Sunteți pe pagina 1din 147

Capitolul 1

ERAM AGAT DE BRAUL unuia dintre cei mai frumoi brba!i pe care"i #$u%em #reodat&
iar el m pri#ea 'n oc(i)
* G+ndete"te la))) Brad ,itt& am optit) -c(ii cprui& 'ntuneca!i& m pri#eau fr #reo urm de
intere%)
Bine& porni%em 'n direc!ia .reit)
Mi l"am ima.inat pe ultimul iubit al lui Claude& pa$nic la un club de %triptea%e)
* G+ndete"te la C(arle% Bron%on& am %u.erat) /au))) (m))) la Ed0ard 1ame% -lmo%)
Am fo%t recompen%at cu un 'nceput de %clipire 'n oc(ii aceia cu .ene prelun.i)
2ntr"o clipit& ai fi $i% c minunatul Claude a#ea %"mi ridice fu%ta lun. i fonitoare& %"mi tra. 'n
3o% cor%etul decoltat& cu efect de pu%("up& ca % m %iluia%c p+n ce a#eam % implor 'ndurare) Din
nefericire pentru mine 4 i pentru toate celelalte femei din Loui%iana 4& Claude 3uca 'n ec(ipa ad#er%)
Cu %+nii mari i blond& nu repre$entam idealul lui Claude5 dur& a%pru i melancolic& poate cu o mic
mu%ta! !epoa%& a%ta 'l a!+!a pe el)
* Maria"/tar& treci 'ncoace i d"i pe %pate u#i!a aia& ceru Alfred Cumberland din %patele
aparatului de foto.rafiat)
6oto.raful era un brbat ne.ru .reoi& cu prul i mu%ta!a 'ncrun!ite) Maria"/tar Cooper fcu un pa%
'n fa!a aparatului ca % aran3e$e o u#i! din pletele mele blonde) Eram l%at %pre %pate& pe%te bra!ul
drept al lui Claude& cu m+na %t+n. 4 care nu %e #edea 7ce pu!in 'n aparat8 4 a.!+ndu"m cu di%perare
de 3iletca %a nea.r& cu m+na dreapt ae$at cu delicate!e pe umrul lui %t+n.) M+na %a %t+n. era pe
talia mea) Cred c po%tura trebuia % %u.ere$e c #oia % m pun 3o% %"i fac de cap cu mine)
Claude purta o 3iletc nea.r& cu pantaloni p+n la .enunc(i& ne.ri& ciorapi albi i o cma alb&
#aporoa%) Eu purtam o roc(ie lun.& alba%tr& cu o fu%t cu crinolin i o %erie de 3upe) Aa cum am
mai %pu%& roc(ia a#ea cor%a3ul decoltat& cu m+necile cobor+te pe umeri) Eram bucuroa% c 'n %tudio
era potri#it de cald) Lampa cea mare 7care pentru mine %emna cu o anten de %atelit8 nu era at+t de
fierbinte pe c+t m atepta%em)
Al Cumberland tr.ea cadrele& 'n timp ce Claude %e uita 'nfierb+ntat la mine) M"am %trduit c+t am
putut % m uit la fel de 'nfierb+ntat la el) 9ia!a mea per%onal fu%e%e& 'n ultimele luni& %"i %punem
.oal& aa c eram mai mult dec+t .ata % pri#e%c pe cine#a cu pa%iune) De fapt& eram .ata % iau foc)
Maria"/tar& care are o piele armie i prul ne.ru i ondulat& era pre.tit cu o .eant cu produ%e de
mac(ia3 i perii i piepteni& .ata % fac retuuri 'n ultima clip) C+nd Claude i cu mine a3un%e%erm
la %tudio& fu%e%em %urprin% %"o recuno%c pe t+nra a%i%tent a foto.rafului) :u o mai #$u%em pe
Maria"/tar de la ale.erea liderului (aitei din /(re#eport& 'n urm cu c+te#a %ptm+ni) :u prea
a#u%e%em oca$ia % o ob%er# atunci& deoarece concur%ul pentru ale.erea liderului (aitei fu%e%e
'n%pim+nttor i %+n.ero%) A%t$i a#u%e%em oca$ia % #d c Maria"/tar %e recupera%e complet din
ianuarie& de c+nd fu%e%e lo#it de o main) 9+rcolacii %e #indec repede)
Maria"/tar m recuno%cu%e i ea i am fo%t uurat % #d c"mi 'ntoarce $+mbetul) Rela!ia mea cu
(aita din /(re#eport era& ca %"i %punem aa& cel pu!in ne%i.ur) 6r %"mi fi dorit % fac a%ta& m
altura%em fr %"mi dau %eama 'n#in%ului din lupta pentru po%tul de ef al (aitei) 6iul ace%tui
concurent& Alcide ;er#eau<& pe care"l con%ideram poate ce#a mai mult dec+t un prieten& %im!i%e c"l
l%a%em balt 'n timpul 'ntrecerii5 noul lider al (aitei& ,atric= 6urnan& tia c am le.turi cu familia
;er#eau<) Am fo%t %urprin% c Maria"/tar fcea con#er%a!ie cu mine 'n timp ce"mi 'nc(eia co%tumul
i"mi aran3a prul) M mac(ia%e mai tare dec+t o fcu%em eu #reodat 'n 'ntrea.a mea #ia!& dar c+nd
m"am uitat 'n o.lind a trebuit %"i mul!ume%c) Artam .ro$a#& dei nu mai %emnm deloc cu /oo=ie
/tac=(ou%e)
Dac Claude nu ar fi fo%t .a>& probabil c l"ar fi impre%ionat i pe el felul 'n care artam) Era fratele
prietenei mele Claudine& i"i c+ti.a%e e<i%ten!a fc+nd %triptea%e la ;ooli.an% 4 un club care acum 'i
apar!inea 4& 'n %erile dedicate femeilor) Claude a#ea o 'nf!iare de"!i l%a .ura ap pur i %implu? un
metru opt$eci& prul ne.ru i ondulat& oc(i mari& cprui& un na% perfect& bu$ele pline e<act c+t trebuie)
,urta prul lun.& %"i a%cund urec(ile? fu%e%er modificate c(irur.ical& ca % arate rotun3ite ca ale
oamenilor& nu a%cu!ite aa cum le a#u%e%e de la natur) Dac te pricepeai pu!in la lucruri
%upranaturale& ai fi ob%er#at imediat opera!ia i !i"ai fi dat %eama c %uperbul Claude pro#enea de fapt
din neamul $+nelor) :u folo%e%c ace%t termen 'n %en% peiorati# le.at de orientarea %a %e<ual) - %pun
'n %en%ul literal? Claude pro#enea din neamul $+nelor)
* @i acum& #entilatorul& o in%truia Al pe Maria"/tar& i dup ce i"a aran3at pu!in po$i!ia& acea%ta a
pornit un #entilator mare)
Acum prea c ne aflam 'n mi3locul unei furtuni) ,rul meu flutura ca nite #aluri blonde& dei cel
prin% 'n coad al lui Claude %ttea nemicat) Dup c+te#a cadre care % %urprind acel loo=& Maria"
/tar 'i de%fcu prul lui Claude i i"l aran3a arti%tic& a%tfel 'nc+t % fluture %pre fa! i % ofere un
contra%t pentru profilul %u perfect)
* Minunat& $i%e Al& continu+nd % fac foto.rafii) Maria"/tar mut #entilatorul de c+te#a ori& a%tfel
'nc+t #+ntul % bat din direc!ii diferite) 2n cele din urm& Al 'mi %pu%e c m pot ridica) M"am
'ndreptat de %pate& recuno%ctoare)
* /per c nu mi"am l%at .reutatea prea tare pe bra!ul tu& i"am %pu% lui Claude& care prea din nou
calm i rela<at)
* :o& nici #orb) Ai nite %uc de fructe la 'ndem+nA o 'ntreb pe Maria"/tar)
Claude nu era c(iar domnul Amabilitate) 9+rcolacul dr.u! 'i art un mic fri.ider 'n col!ul
%tudioului)
* ,a(arele %unt dea%upra& 'i %pu%e lui Claude)
2l urmri cu pri#irea i oft) 6emeile fceau de%eori a%ta dup ce %tteau de #orb cu Claude) -ftatul
era un fel de Bce pcatCB)
Dup ce %"a con#in% c eful ei 'nc 'i fcea de lucru cu ec(ipamentul& Maria"/tar 'mi $+mbi lar.)
Dei era #+rcolac& ceea ce 'i fcea .+ndurile .reu de citit& am reuit % percep c #oia %"mi %pun
ce#a))) i c nu era %i.ur cum o % reac!ione$)
Telepatia nu e amu$ant) ,rerea pe care o ai de%pre per%oana ta are de %uferit atunci c+nd tii ce
.+nde%c ceilal!i de%pre tine) 2n plu%& telepatia face ca 'nt+lnirile cu tipi obinui!i % fie aproape
impo%ibile) G+ndi!i"# pu!in la a%ta) 7@i !ine!i mine c o % tiu dac o face!i %au nu)8
* Alcide a trecut printr"o perioad dificil de c+nd tatl %u a fo%t 'n#in%& $i%e Maria"/tar cu .la%
optit)
Claude era ocupat % %e %tudie$e 'n o.lind 'n timp ce"i bea %ucul) Al Cumberland fu%e%e %unat pe
telefonul mobil i %e retr%e%e 'n birou ca % #orbea%c)
* /unt %i.ur c aa e%te& am %pu%)
De c+nd ad#er%arul lui 1ac=%on ;er#eau< 'l omor+%e& era de ateptat ca fiul lui 1ac=%on % treac prin
momente mai bune i mai pu!in bune)
* Am trimi% o %oma!ie 'n memoria lui la A/,CA
1
& i tiu c"i #or anun!a pe Alcide i 1anice& am
%pu%)
71anice era %ora mai mic a lui Alcide& ceea ce o fcea % nu fie #+rcolac) M"am 'ntrebat cum 'i
e<plica%e Alcide %urorii %ale moartea tatlui lor)8 Ca r%pun%& primi%em un bilet cu un te<t de
mul!umire& de .enul celor pe care pompele funebre le trimit de obicei& fr nici un comentariu
per%onal)
* ,i)))
,rea % fie incapabil %"i dea drumul& indiferent de%pre ce era #orba) 2ncepeam % 'ntre$re%c care
era problema) Durerea m %.eta ca un cu!it& iar apoi am pri#it 'n 3o% i mi"am adunat toat m+ndria)
2n#!a%em foarte de#reme 'n #ia! cum % fac a%ta)
Am luat un album cu lucrri de"ale lui Alfred i am 'nceput %"l r%foie%c& abia pri#ind 'n% la
ima.inile cu .ineri i mire%e& cu petreceri de bar"mit$#a(
D
& prima comuniune& ani#er%ri de dou$eci
i cinci de ani de la c%torie) Am 'nc(i% albumul i l"am l%at 3o%) 2ncercam % par rela<at& dar nu
cred c mi"a ieit)
1
American society for the prevention of cruelty to animals
D
n religia iudaic , eveniment care celebreaz trecerea la vrsta adult
Cu un $+mbet lar.& care reflecta e<pre%ia pe care o a#ea Maria"/tar& am %pu%?
* @tii& Alcide i cu mine nu am fo%t un cuplu 'n ade#ratul %en% al cu#+ntului)
,robabil c a#u%e%em ateptri i dorin!e& dar nu e<i%ta%e nici o an% % %e materiali$e$e ce#a)
2ntotdeauna fu%e%e momentul nepotri#it)
-c(ii Mariei"/tar& mult mai de%c(ii la culoare dec+t ai lui Claude& %e fcur mari de uimire) /au era
cum#a teamA
* Am au$it c po!i .(ici .+ndurile& $i%e) Dar mi"era .reu % cred)
* Da& am %pu% plicti%it) ,i& m bucur c tu i cu Alcide %unte!i 'mpreun5 nu a a#ea nici un drept
% prote%te$& c(iar dac nu mi"ar fi pe plac) Ceea ce nu e ca$ul)
A %unat pu!in cam fal% 7i nu era nici 'ntru totul ade#rat8& dar cred c Maria"/tar mi"a .(icit
inten!iile? doream % %cap cu fa!a curat)
C+nd nu primi%em nici un %emn de la Alcide 'n %ptm+nile care urma%er dup moartea tatlui %u&
'mi ddu%em %eama c& indiferent ce %entimente a#u%e%e pentru mine& ace%tea di%pru%er) 6u%e%e o
lo#itur& dar nu una fatal) Concret #orbind& nici nu m atepta%em la altce#a de la Alcide) Dar& la
naiba& 'mi plcea de el& i 'ntotdeauna %uferi atunci c+nd de%coperi c ai fo%t 'nlocuit cu de%tul
uurin!) 2n fond& 'nainte de moartea tatlui %u& Alcide %u.era%e % trim 'mpreun) Acum %e t#lea
cu #+rcolacul %ta tinerel& probabil plnuind % fac pui 'mpreun)
Am 'ncetat % mai .+nde%c 'n felul %ta) /"mi fie ruineC :u a#ea nici un %en% % fiu o c!ea) 7Ceea
ce& dac m .+nde%c bine& Maria"/tar c(iar era cel pu!in trei nop!i pe lun)8
/"mi fie de dou ori ruineC
* /per c %unte!i ferici!i 'mpreun)
6r nici un cu#+nt& 'mi 'ntin%e un alt album& pe care era %cri%? confiden!ial) C+nd l"am de%c(i%& am
#$ut c per%ona3ele dinuntru erau fiin!e %upranaturale) E<i%tau aici foto.rafii ale unor ceremonii pe
care oamenii nu le #or #edea niciodat))) o perec(e de #ampiri 'mbrca!i 'n co%tume %ofi%ticate&
po$+nd 'n fa!a unei cruci e.iptene uriae5 un t+nr %urprin% 'n momentul 'n care %e tran%forma 'n ur%&
probabil pentru prima dat5 ima.inea unei (aite de #+rcolaci& cu to!i membrii 'n forma lor de lupi) Al
Cumberland& foto.raful ciuda!ilor) :ici nu era de mirare c fu%e%e prima op!iune pentru Claude ca %"i
fac foto.rafiile de%pre care credea c"l #or lan%a 'ntr"o carier de model)
* Urmtoarea ac!iuneC %tri. Al& 'n timp ce ieea #al#+rte3 din biroul %u& 'nc(i$+ndu"i telefonul)
Maria"/tar& tocmai am fo%t %olicita!i pentru o nunt dubl 'n col!ul de pdure al domnioarei
/tac=(ou%e)
M"am 'ntrebat dac fu%e%e %olicitat pentru nunta obinuit a unor fiin!e umane %au pentru un
e#eniment %upranatural& dar mi %"a prut nepolitico% % 'ntreb)
Claude i cu mine am de#enit din nou apropia!i) Urm+nd in%truc!iunile lui Al& mi"am ridicat pu!in
fu%ta ca %"mi art picioarele) 2n epoca pe care roc(ia mea o repre$enta& nu prea cred c femeile %e
bron$au %au c %e epilau pe picioare& iar eu eram armie i catifelat ca fundule!ul unui bebelu) Dar&
la naibaC ,robabil c nici brba!ii nu umblau de%c(eia!i la cma)
* Ridic piciorul ca i cum ai #rea %"l 'ncolceti 'n 3urul lui& m diri3a Alfred) Claude& acum e
momentul % %trluceti) / ar!i de parc eti .ata %"!i dai 3o% pantalonii 'ntr"o %ecund) 9rem ca to!i
cititorii % .+f+ie c+nd %e #or uita la tineC
,ortofoliul de ima.ini al lui Claude a#ea % fie folo%it c+nd %e #a 'n%crie la concur%ul Mi%ter Roman
de dra.o%te& or.ani$at de re#i%ta clubul cr!ilor romantice)
C+nd 'i 'mprti%em dorin!a lui Al 7am 'n!ele% c %e 'nt+lni%er la o petrecere8& ace%ta 'l %ftui%e pe
Claude % fac #reo c+te#a foto.rafii cu .enul de femeie care aprea de%eori pe copertele romanelor
de dra.o%te) 2i %pu%e%e c .enul %u brunet ar fi fo%t pu% 'n e#iden! de o blond cu oc(i albatri) /e
'nt+mpla ca eu % fiu %in.ura cunotin! blond i cu %+ni a lui Claude care era di%pu% %"l a3ute
.rati%) Bine'n!ele%& Claude cunotea c+te#a %tripteu$e care ar fi fcut"o& dar %"ar fi ateptat % fie
pltite) Cu tactul %u obinuit& Claude 'mi po#e%ti%e a%ta 'n drum %pre %tudioul foto.rafului) Claude ar
fi putut p%tra ace%te detalii pentru %ine& ceea ce m"ar fi fcut % m %imt bine c"l a3utam pe fratele
prietenei mele 4 dar& 'n %tilul %u& el 'mi %pu%e%e toat po#e%tea)
* Bine& Claude& acum d"!i cmaa 3o%& %tri. Alfred)
Claude era obinuit % i %e cear %"i %coat (ainele) A#ea un piept lat& fr pr& o mu%culatur
impre%ionant& aa c arta 'ntr"ade#r foarte bine fr cma) :u m impre%iona) ,oate de#eneam
imun)
* 6u%t& picior& 'mi aminti Alfred& iar eu mi"am %pu% c trebuia %"i urme$ indica!iile)
Al i Maria"/tar erau cu %i.uran! profe%ioniti i imper%onali& iar ce#a mai rece i mai mecanic
dec+t atitudinea lui Claude nu putea e<i%ta) Dar nu eram obinuit %"mi ridic fu%ta 'n fa!a oamenilor
i mie mi %e prea c a%ta era ce#a de%tul de per%onal) Dei 'mi artam la fel de mult din picioare i
c+nd purtam pantaloni %cur!i& i a%ta fr % clipe%c& %"mi ridic fu%ta lun. primea cum#a conota!ii
%e<uale clare) Am %tr+n% din din!i i am mai ridicat din material& adun+ndu"l din c+nd 'n c+nd ca % nu
lunece)
* Domnioar /tac=(ou%e& ar trebui % ar!i ca i cum !i"ar plcea % faci a%ta& $i%e Al)
/e uit la mine din %patele aparatului %u& cu fruntea 'ncruntat i cu o e<pre%ie cate.oric nefericit)
Am 'ncercat % nu m bo%umflu) 2i %pu%e%em lui Claude c"i fac un %er#iciu& iar %er#iciile trebuie %
fie fcute de bun#oie) Am ridicat piciorul a%tfel 'nc+t coap%a %"mi fie paralel cu %olul& i am
'ndreptat de.etele %pre podea& 'n ceea ce %peram % fie o po$i!ie .ra!ioa%) Am pu% ambele m+ini pe
umerii de$.oli!i ai lui Claude i am pri#it 'n %u% ctre el) A#ea pielea cald i catifelat la atin.ere& dar
nu 'ntr"un mod erotic %au incitant)
* Ar!i plicti%it& domnioar /tac=(ou%e& coment Alfred) Ar trebui % ar!i ca i cum ai #rea %
%ari pe el) Maria"/tar& f"o % arate mai))) mai)))
Acea%ta %e repe$i %"mi coboare i mai mult m+necile bufante) Era pu!in cam entu$ia%t i m"am
bucurat c a#eam un cor%et %tr+n%)
Realitatea era c la fel de bine Claude ar putea % %tea de$brcat toat $iua& i tot nu l"a #rea) Era
morocno% i nu a#ea maniere) C(iar dac ar fi fo%t (etero%e<ual& tot nu ar fi fo%t pe .u%tul meu& dup
$ece minute de di%cu!ii cu el)
Ca i Claude mai de#reme& trebuia % fac apel la ima.ina!ie)
M"am .+ndit la #ampirul Bill& prima mea iubire& i la propriu& i la fi.urat) Dar 'n loc de plcere& am
%im!it furie) Bill ieea cu alt femeie& i a%ta de c+te#a %ptm+ni)
Bine& atunci poate Eric& eful lui Bill& fo%t #i=in.A C+te#a $ile& 'n ianuarie& 'mpr!i%em patul cu
#ampirul Eric) :u& a%ta era o direc!ie periculoa%) Eric tia un %ecret pe care #oiam %"l prote3e$
pentru tot re%tul #ie!ii mele5 dei& din moment ce atunci c+nd %ttu%e la mine %uferi%e de amne$ie& nu"
i ddea %eama c era a%cun% unde#a 'n mintea lui)
Alte c+te#a per%oane 'mi aprur 'n minte 4 eful meu& /am Merlotte& proprietarul barului Merlotte)
:u& nici 'n direc!ia a%ta& e ru % te .+ndeti la eful tu de$brcat) Bine& Alcide ;er#eau<A :u& i %ta
era un drum inter$i%& mai ale% c m aflam 'n compania actualei %ale iubite))) 2n re.ul& rm%e%em
fr combu%tibil pentru fante$iile mele5 eram ne#oit % m 'ntorc la unul dintre fa#ori!ii mei
ima.inari)
Dar %tarurile de cinema preau fade dup lumea %upranatural 'n care tri%em de c+nd Bill #eni%e la
MerlotteE%) La ultima e<perien! oarecum erotic pe care o a#u%e%em& de%tul de ciudat& cine#a 'mi
lin%e%e piciorul) A%ta m))) de%tabili$a%e) Dar c(iar i aa& fcu%e ca ce#a 'nuntrul meu % %e
cutremure) Mi"am amintit cum capul c(el al lui Fuinn %e mica 'n timp ce"mi cur!a $.+rietura 'ntr"un
mod foarte per%onal& %tr+n.erea ferm a de.etelor %ale mari i calde pe piciorul meu)))
* Aa mai mer.e& $i%e Alfred& i 'ncepu % tra. cadru dup cadru)
Claude 'i pu%e m+na pe coap%a mea de$.olit c+nd am %im!it c muc(ii 'ncep %"mi tremure din
cau$a efortului de a %ta nemicat) Din nou& un brbat m apuca%e de picior) Claude 'mi !inea coap%a
%uficient de %tr+n% c+t %"mi ofere %pri3in) M a3uta de%tul de mult& dar nu era deloc erotic)
* Acum& c+te#a foto.rafii 'n pat& $i%e Al& c(iar c+nd (otr+%em c nu mai puteam %uporta)
* :u& am r%pun% 'n cor& Claude i cu mine)
* Dar face parte din pac(et& e<plic Al) :u trebuie % # de$brca!i& % ti!i) :u fac .enul %ta de
po$e) :e#a%t"mea m"ar omor') 9 'ntinde!i 'n pat aa cum %unte!i) Claude %e ridic 'ntr"un cot i
pri#ete 'n 3o% ctre dumnea#oa%tr& domnioar /tac=(ou%e)
* :u& am r%pun% ferm) 6ace!i"i nite po$e %t+nd %in.ur 'n ap) Ar fi mult mai bine)
9$u%em c e<i%ta un ia$ de decor 'ntr"un col!& iar ima.inea lui Claude& aparent de$brcat& turn+ndu"
i ap pe%te pieptul de$.olit& ar fi fo%t e<trem de atr.toare 7pentru orice femeie care nu"l 'nt+lni%e
niciodat8)
* Cum !i %e pare& ClaudeA 'ntreb Al) :arci%i%mul lui Claude 'l fcu % %e declare de acord)
* Cred c ar fi .ro$a#& Al& %pu%e& 'ncerc+nd % nu par prea entu$ia%t)
Am pornit %pre #e%tiar& nerbdtoare % %cap de co%tum i % re#in la blu.ii mei obinui!i) Am
aruncat o pri#ire 'n 3ur& dup un cea%) Trebuia % a3un. la munc la cinci i 3umtate& dar trebuia % m
'ntorc 'n Bon Temp% i %"mi iau uniforma de lucru 'nainte % mer. la MerlotteE%)
Claude 'mi %tri.?
* Mul!ume%c& /oo=ie)
* Cu plcere& Claude) /ucce% cu contractele de model)
Dar el %e admira de3a 'n o.lind) Maria"/tar m condu%e %pre u)
* La re#edere& /oo=ie) M bucur c te"am #$ut din nou)
* @i eu& am min!it)
2n ciuda cilor roietice i 'ntortoc(eate din mintea #+rcolacului& mi"am dat %eama c Maria"/tar nu
putea 'n!ele.e de ce renun!a%em la Alcide) 2n fond& #+rcolacul era c(ipe& 'ntr"un fel a%pru& un to#ar
plcut i un brbat cu %+n.e fierbinte& de orientare (etero%e<ual) 2n plu%& acum a#ea propria %a
companie de %upra#e.(ere i era un brbat bo.at& aa cum i merita)
R%pun%ul 'mi apru 'n minte i am #orbit 'nainte % m .+nde%c)
* - mai caut cine#a pe Debbie ,eltA am 'ntrebat cam 'n acelai fel 'n care $.+ndri un dinte care
te doare)
Debbie fu%e%e pentru mult #reme iubita cu care Alcide ba %e certa& ba %e 'mpca) Era o ciudat)
* :u aceiai oameni& $i%e Maria"/tar) E<pre%ia ei %e 'ntunec) :ici Mariei"/tar nu"i plcea % %e
.+ndea%c la Debbie mai mult dec+t 'mi plcea mie& dei& fr 'ndoial& din moti#e diferite)
* Detecti#ii pe care familia ,elt i"a an.a3at au renun!at& %pun+nd c ar lua banii de.eaba familiei
dac ar continua) A%ta am au$it) ,oli!ia nu a recuno%cut& dar i ei au a3un% 'ntr"un punct mort) G"am
'nt+lnit pe cei din familia ,elt doar o dat& c+nd au #enit 'n /(re#eport& c(iar dup ce Debbie a
di%prut) /unt un cuplu de%tul de %lbatic)
Am clipit) A%ta era o afirma!ie cam dra%tic #enind din partea unui #+rcolac)
* /andra& fiica lor& e cea mai rea) Era nebun dup Debbie i de dra.ul ei 'nc mai con%ult oameni&
nite ciuda!i) Eu& per%onal& cred c Debbie a fo%t rpit) /au poate %"a %inuci%) C+nd Alcide a rene.at"
o& probabil c i"a pierdut min!ile)
* ,oate& am murmurat fr con#in.ere)
* E mai bine c a plecat) /per c nu %e mai 'ntoarce& $i%e Maria"/tar)
Eram de aceeai prere& dar& %pre deo%ebire de Maria"/tar& eu tiam e<act ce p!i%e Debbie5 a%ta ne
'ndeprta%e pe mine i pe Alcide)
* /per c el nu o #a mai #edea niciodat& declar Maria"/tar& cu dr.u!a ei fa! 'ntunecat i
art+ndu"i pu!in din latura %lbatic)
/"o fi 'nt+lnind Alcide cu Maria"/tar& dar nu a#ea total 'ncredere 'n ea) Alcide tia limpede c nu o
#a mai #edea niciodat pe Debbie) @i a%ta era din #ina mea& clarA
- 'mpuca%em mortal)
M"am 'mpcat mai mult %au mai pu!in cu ceea ce fcu%em& dar momentul acela de$olant 'mi tot
aprea 'n cale) :u %e poate % omori pe cine#a i % rm+i ne%c(imbat de acea%t e<perien!)
Con%ecin!ele unui a%emenea act '!i #or %c(imba #ia!a)
Doi preo!i intrar 'n bar)
Aa pot 'ncepe un milion de bancuri) Dar preo!ii nu a#eau un can.ur cu ei& i la bar nu %ttea #reun
rabin %au #reo blond) 9$u%em de%tule blonde& un can.ur la .rdina $oolo.ic& nici un rabin)
-ricum& 'i mai #$u%em de multe ori pe aceti doi preo!i) A#eau %tabilit o 'nt+lnire pentru a lua cina
'mpreun& o dat Ga dou %ptm+ni)
,rintele Dan Riordan& proa%pt brbierit i rou la fa!& era preotul catolic care #enea 'n micu!a
bi%eric din Bon Temp% o dat pe %ptm+n& duminica& pentru a !ine me%a& iar printele Hempton
Littrell& palid i cu barb& era preotul epi%copal& care !inea %f+nta 'mprtanie 'n minu%cula bi%eric
epi%copal din Clarice& o dat la dou %ptm+ni)
* Bun& /oo=ie& $i%e printele Riordan)
Era irlande$5 c(iar irlande$& nu la a nu tiu c+ta %pi!) 2mi plcea %"l aud #orbind) ,urta oc(elari
.roi cu rame ne.re i a#ea 'n 3ur de patru$eci de ani)
* Bun %eara& printe) @i bun %eara i dumnea#oa%tr& printe Littrell) Ce # pot oferiA
* A #rea un %cotc( cu .(ea!& domnioar /oo=ie) @i tu& HemptonA
* -(& eu o % iau doar o bere i o por!ie de pui) Mul!ume%c)
,reotul epi%copal purta oc(elari cu rame aurii i era mai t+nr dec+t printele Riordan) A#ea o inim
de#otat)
* De%i.ur)
Le"am $+mbit am+ndurora) Din moment ce le puteam citi .+ndurile& tiam c am+ndoi erau oameni
cu ade#rat buni i a%ta m fcea fericit) E 'ntotdeauna tulburtor % de%coperi .+ndurile care trec
prin mintea preo!ilor i % afli c nu %unt mai buni ca tine& i nu numai a%ta& ci c nici nu 'ncearc %
fie)
Din moment ce era complet 'ntuneric afar& nu am fo%t %urprin% c+nd a intrat Bill Compton) :u am
putut %pune acelai lucru i de%pre preo!i) Bi%ericile din America nu reui%er % %e acomode$e cu
realitatea #ampirilor) / %pui de%pre politica lor c era confu$& 'n%emna % fii bl+nd) Bi%erica Catolic
!inea un con%iliu 'n ace%t moment& ca % decid dac Bi%erica #a declara to!i #ampirii damna!i i #a
arunca anatema a%upra lor& %au dac"i #a accepta 'n r+ndurile ei ca poten!iali credincioi) Bi%erica
Epi%copal #ota%e 'mpotri#a acceptrii #ampirilor ca preo!i& dei li %e permitea % %e 'mprtea%c 4
dar o bun parte din credincioi %u%!inea c a%ta %e #a 'nt+mpla doar pe%te cada#rele lor) Din
nefericire& marea lor ma3oritate nu 'n!ele.eau c+t de po%ibil era a%ta)
Am+ndoi preo!ii urmrir neferici!i cum Bill m %rut rapid pe obra$ i %e ae$ la ma%a lui
fa#orit) Bill abia dac le arunc o pri#ire& 'i de%c(i%e $iarul i 'ncepu % citea%c) 2ntotdeauna a#ea
un aer %erio%& ca i cum ar fi %tudiat pa.inile financiare %au tirile din Gra=5 dar eu tiam c mai 'nt+i
citea %faturile& apoi .lumele& dei de%eori pe ace%tea din urm nu le 'n!ele.ea)
Bill era %in.ur& ceea ce era o %c(imbare plcut) De obicei& o aducea pe dr.u!a de /ela( ,ump(re>)
- dete%tam) Din moment ce Bill fu%e%e prima mea dra.o%te i primul meu brbat& probabil c nu o %
m de%prind niciodat complet de el) ,robabil c nici nu"i dorea % o fac) /e prea c o t+ra pe /ela(
la MerlotteE% la fiecare 'nt+lnire pe care o a#eau) Mi"am ima.inat c o flutura prin fa!a oc(ilor mei)
:u e e<act ceea ce ai face dac nu !i"ar p%a& nu"i aaA
6r % trebuia%c % 'ntreb& i"am du% butura fa#orit& /+n.e Ade#rat& .rupa -) L"am pu% frumo%
'n fa!a lui& pe un er#e!el& i m"am 'ntor% % plec& c+nd o m+n rece m atin%e pe bra!) Atin.erea lui m
'nfiora 'ntotdeauna5 poate aa #a fi 'ntotdeauna) Bill 'mi e<plica%e clar c"l e<citam mereu& i dup o
#ia! 'ntrea. fr rela!ii i %e<& am 'nceput % mer. !an!o c+nd Bill mi"a %pu% c m .%ete
atr.toare) @i al!i brba!i %e uitau la mine& ca i cum a fi de#enit mai intere%ant) Acum tiam de ce
oamenii %e .+nde%c at+t de mult la %e<5 Bill 'mi fcu%e o educa!ie temeinic)
* /oo=ie& rm+i o clip)
Am pri#it 'n 3o% ctre oc(ii cprui ai lui Bill& care preau c+t %e poate de 'nc(ii la culoare pe c(ipul
alb) ,rul %u e ca%taniu& drept i mt%o%) E un tip %uplu i lat 'n umeri& cu bra!ele mu%culoa%e& ca un
ade#rat fermier ce fu%e%e)
* Ce mai faciA
* Bine& am r%pun%& 'ncerc+nd % nu par %urprin%)
:u era %tilul lui Bill5 con#er%a!ia nu era punctul %u forte) C(iar i c+nd formam un cuplu& nu fu%e%e
ceea ce %"ar putea numi #orbre!) @i c(iar i un #ampir poate de#eni dependent de munc5 Bill
de#eni%e a(tiat dup computer)
* ie !i"au mer% bine treburileA
* Da) C+nd te duc la :e0 -rlean% %"!i re#endici motenireaA
Acum eram cu ade#rat uimit) 7A%ta e po%ibil pentru c nu pot citi mintea #ampirilor) De a%ta 'mi i
plac at+t de mult #ampirii) E minunat % fiu cu cine#a care e un mi%ter pentru mine)8 9erioara mea
fu%e%e omor+t cu a%e %ptm+ni 'n urm 'n :e0 -rlean%& iar Bill fu%e%e cu mine c+nd emi%arul
re.inei Loui%ianei #eni%e %"mi %pun de%pre a%ta))) i %"mi aduc uci.aul ca %"l pedep%e%c)
* Cred c o % trec pe la apartamentul lui ;adle> luna #iitoare& cam aa) :u l"am 'ntrebat pe /am
c+nd 'mi pot lua liber)
* 2mi pare ru c !i"ai pierdut #erioara) Ai %uferitA
:u o mai #$u%em pe ;adle> de ani buni i ar fi fo%t mai ciudat dec+t a putea %pune % o #d dup
ce de#eni%e #ampir) Dar& fiindc eram o per%oan cu pu!ine rela!ii 'n #ia!& dete%tam % pierd fie i
numai una)
* ,u!in& am r%pun%)
* :u tii c+nd te duciA
* :u m"am (otr+t) i"l aminteti pe a#ocat& domnul Cataliade%A El m #a contacta dup ce
te%tamentul #a fi #erificat) A promi% % p%tre$e pentru mine locul aa cum era& i c+nd con%ilierul
re.inei '!i %pune c locul #a fi intact& trebuie % cre$i c nu #a fi atin%) :u am fo%t cu ade#rat
intere%at& ca %"!i %pun ade#rul)
* /"ar putea % mer. cu tine c+nd porneti %pre :e0 -rlean%& dac nu te deran3ea$ % ai un to#ar
de cltorie)
* Ei& am %pu%& cu o not de %arca%m& n"o % %e %upere /ela(A /au o iei i pe eaA
Urma % fie o cltorie #e%el)
* :u)
@i cu a%ta 'nc(i%e di%cu!ia) ,ur i %implu nu puteai ob!ine ce#a atunci c+nd Bill 'i !inea .ura aa&
tiam din e<perien!) Bine& acum c(iar eram nedumerit)
* - % te anun!& am %pu%& 'ncerc+nd %"l de%lue%c)
Dei era durero% % fiu 'n compania lui Bill& a#eam 'ncredere 'n el) Bill nu mi"ar face niciodat ru)
@i nici nu #a l%a pe altcine#a %"mi fac ru) Dar %unt mai multe feluri 'n care po!i face ru cui#a)
,rintele Littrell m %tri. i m"am .rbit %pre el) Am pri#it 'napoi& ca %"l %urprind pe Bill $+mbind&
un $+mbet abia %c(i!at& dar plin de %ati%fac!ie) :u tiam preci% ce 'n%eamn& dar 'mi plcea %"l #d
$+mbind) ,oate %pera % re'nnoade rela!ia noa%trA ,rintele Littrell $i%e?
* :u eram %i.uri dac '!i doreai %au nu % fi!i 'ntrerup!i)
Am pri#it 'n 3o% ctre el& nedumerit)
* Eram pu!in 'n.ri3ora!i % te #edem %t+nd de #orb at+t de mult i at+t de inten%& $i%e printele
Riordan) Creatura aceea a iadului 'ncerca % te prind 'n #ra3a %aA
Bru%c& accentul %u irlande$ nu mai era %impatic deloc) Am pri#it 'ntrebtoare ctre printele
Riordan?
* Glumi!i& nu"i aaA @ti!i c m"am 'nt+lnit cu Bill o bun bucat de #reme) E#ident& nu prea ti!i
multe de%pre creaturile iadului dac pute!i crede c Bill face parte dintre ele)
9$u%em c(e%tii mult mai 'ntunecate dec+t Bill 'n dr.u!ul no%tru ora Bon Temp%) Unele dintre
ace%tea fu%e%er fiin!e umane)
* ,rinte Riordan& 'mi 'n!ele. #ia!a) 2n!ele. natura #ampirilor mult mai bine dec+t o #e!i face
dumnea#oa%tr #reodat) ,rinte Littrell& #re!i mutar cu miere %au =etc(up la puiA
-arecum buimcit& printele Littrell ale%e mutarul cu miere) M"am 'ndeprtat& %trduindu"m %
trec cu #ederea micul incident& 'ntreb+ndu"m ce ar face cei doi preo!i dac ar ti ce %e 'nt+mpla%e 'n
ace%t bar cu #reo dou luni 'n urm& c+nd clien!ii barului %e uni%er ca % m %cape de cine#a care
'ncerca%e % m omoare)
Din moment ce re%pecti#ul era #ampir& probabil c ar fi aprobat ac!iunea)
2nainte % plece& printele Riordan a #enit Bca % %c(imbe dou cu#inte cu mineB)
* /oo=ie& tiu c nu eti deloc 'nc+ntat de mine 'n ace%t moment& dar trebuie % te 'ntreb ce#a 'n
contul altcui#a) Dac prin comportamentul meu anterior te"am fcut % fii mai pu!in di%pu% % m
a%cul!i& te ro. i.nor a%ta i acord"le ace%tor oameni aceeai con%idera!ie pe care le"ai fi oferit"o 'n
mod normal)
Am oftat) Cel pu!in printele Riordan 'ncerca % fie un om bun) Am 'ncu#iin!at 'mpotri#a #oin!ei
mele)
* Eti o fat bun) - familie din 1ac=%on m"a contactat)))
Toate alarmele mele au pornit) Debbie ,elt era din 1ac=%on)
* 6amilia ,elt& tiu c ai au$it de ei) 2nc mai 'ncearc % afle #eti de%pre fiica lor care a di%prut
'n ianuarie) - c(ema Debbie) M"au %unat pe mine& pentru c preotul lor m cunoate& tie c m ocup
de con.re.a!ia din Bon Temp%) 6amilia ,elt ar dori % #in % te #ad& /oo=ie) 9or % %tea de #orb cu
oricine le"a #$ut fiica 'n noaptea 'n care a di%prut& i %e tem c dac ar aprea pur i %implu la u&
nu i"ai primi) /e tem c eti %uprat c detecti#ii lor pri#a!i te"au intero.at& i c poli!ia a #orbit cu
tine& i c poate eti indi.nat de toate ace%tea)
* :u #reau %"i #d& am %pu%) ,rinte Riordan& am %pu% tot ce tiu)
A%ta era ade#rat) Doar c nu %pu%e%em nici poli!iei& nici familiei ,elt)
* :u #reau % mai #orbe%c de%pre Debbie) @i a%ta era ade#rat& c+t %e poate de ade#rat)
* /pune!i"le cu tot re%pectul c nu a mai rma% nimic de%pre care % #orbim)
* - % le %pun& $i%e) Dar& trebuie %"!i mrturi%e%c& /oo=ie& c %unt de$am.it)
* Ei& pi 'n%eamn c una pe%te alta a fo%t o noapte proa%t pentru mine& am %pu%) 9"am %tricat
opinia bun pe care o a#ea!i de%pre mine& i tot tac+mul)
A plecat fr % mai %pun #reun cu#+nt& ceea ce era e<act ce"mi doream)
Capitolul D
ERA A,R-A,E DE -RA 2:C;GDERGG& 'n %eara urmtoare& c+nd %e 'nt+mpl un alt lucru ciudat)
C(iar c+nd /am ne ddu %emnalul % 'ncepem % le %punem clien!ilor c era ultima comand& cine#a
pe care nu mai cre$u%em %"l #d #reodat intr 'n bar)
/e mica repede pentru un brbat at+t de ma%i#) /e opri imediat ce trecu de u& uit+ndu"%e 'n 3ur
dup o ma% liber& iar eu l"am ob%er#at din cau$a %clipirii luminii barului pe pielea proa%pt ra% a
capului %u) Era foarte 'nalt i foarte lat 'n %pate& cu un na% m+ndru i din!i albi i mari) A#ea bu$e
pline i o piele m%linie& i purta un fel de 3ac(et %port de culoarea bron$ului pe%te o cma i
pantaloni ne.ri) Dei ar fi artat mai natural 'n ci$me de motocicli%t& purta moca%ini lu%trui!i)
* FuinnC $i%e /am 'n oapt) Tocmai ame%teca un Tom Collin%& c+nd m+inile 'i 'n!epenir) Ce face
aiciA
* :u tiam c"l cunoti& am %pu% %im!ind cum m 'nroe%c c+nd mi"am dat %eama c m .+ndi%em
la brbatul c(el doar cu o $i 'nainte)
El fu%e%e cel care"mi cur!a%e cu limba %+n.ele de pe picior 4 o e<perien! intere%ant)
* To!i cei din lumea mea 'l cuno%c pe Fuinn& $i%e /am cu o e<pre%ie neutr) Dar %unt %urprin% c l"
ai 'nt+lnit i tu& din moment ce nu eti teriantrop)
/pre deo%ebire de Fuinn& /am nu e un brbat ma%i#& dar e foarte puternic& aa cum teriantropii au
tendin!a % fie& iar prul %u c+rlion!at i auriu"rocat 'i 'ncon3oar capul ca un (alou& 'ntr"un mod
an.elic)
* L"am 'nt+lnit pe Fuinn la concur%ul pentru po%tul de lider al (aitei& am %pu%) Era))) ))) mae%trul
de ceremonii)
Bine'n!ele%& /am i cu mine am #orbit de%pre %c(imbarea liderului (aitei din /(re#eport) /(re#eport
nu e%te departe de Bon Temp%& iar ceea ce fceau #+rcolacii era foarte important dac erai orice fel de
teriantrop)
Un teriantrop ade#rat& ca /am& %e poate %c(imba 'n orice& dei fiecare are un animal fa#orit) @i
pentru ca lucrurile % fie i mai confu$e& to!i cei care"i pot %c(imba forma din om 'n animal 'i %pun
teriantropi& dei pu!ini au #er%atilitatea lui /am) Teriantropii care"i pot %c(imba forma doar 'ntr"un
%in.ur fel de animal %unt #+rcolaci"animale? #+rcolaci"ti.ru 7aa cum era Fuinn8& #+rcolaci"ur%&
#+rcolaci"lup) Lupii %unt cei care"i %pun %implu #+rcolaci i care %e con%ider %uperiori 'n cultur i
'n duritate fa! de orice alt teriantrop)
9+rcolacii %unt cea mai numeroa% %ub%pecie de teriantropi& dei 'n compara!ie cu popula!ia total
de #ampiri %unt foarte pu!ini) E<i%t mai multe cau$e) :atalitatea e%te %c$ut& mortalitatea infantil
e%te mai ridicat dec+t 'n ca$ul oamenilor& i doar primul n%cut al unui cuplu de #+rcolaci puri e%te
#+rcolac) A%ta %e 'nt+mpl la pubertate 4 ca i cum pubertatea nu ar fi i aa de%tul de dificil)
Teriantropii %unt foarte %ecretoi) E%te un obicei la care le e%te .reu % renun!e& c(iar i 'n prea3ma
fiin!elor umane %en%ibile i ciudate& ca mine) Teriantropii nu au aprut 'nc 'n fa!a opiniei publice& iar
eu 'n#! de%pre lumea lor cu pai mici)
C(iar i /am are multe %ecrete pe care nu le tiu& i 'l con%ider prieten) /am %e tran%form 'n collie i
m #i$itea$ de%eori 'n acea%t form) 7Uneori doarme pe co#oraul de la picioarele patului meu)8 ,e
Fuinn l"am #$ut doar 'n forma %a uman) :u l"am amintit pe Fuinn c+nd i"am po#e%tit lui /am
de%pre lupta dintre 1ac=%on ;er#eau< i ,atric= 6urnan pentru locul de lider al (aitei din /(re#eport)
/am %e 'ncrunta acum la mine& %uprat c a%cun%e%em a%emenea lucruri de el& dar n"o fcu%em
inten!ionat) Am aruncat o pri#ire ctre Fuinn) 2i ridica%e pu!in na%ul) Adulmeca aerul& urmrind un
miro%) ,e cine urmreaA
C+nd Fuinn %"a 'ndreptat fr e$itare ctre o ma% din $ona mea& 'n ciuda mul!imii de me%e .oale
din $ona mult mai apropiat de care %e ocupa Ariene& am tiut c m urmrea pe mine)
Bine& recuno%c& am %im!it oarecare emo!ie le.at de a%ta)
Am aruncat o pri#ire 'n lateral& ctre /am& ca % #d ce reac!ie a#ea) Am 'ncredere 'n el de3a de cinci
ani i nu m"a de$am.it niciodat)
Acum& /am mica uor din cap %pre mine) Cu toate a%tea& nu prea fericit)
* Du"te i #e$i ce #rea& %pu%e cu o #oce at+t de 3oa%& 'nc+t era aproape un m+r+it)
De#eneam tot mai ner#oa% pe m%ur ce m apropiam de noul client) /im!eam c mi %e 'nroe%c
obra3ii) De ce eram at+t de tulburatA
* Bun& domnule Fuinn& am %pu%) Ar fi fo%t o pro%tie % m prefac c nu"l cuno%c) Ce '!i pot oferiA
Mi"e team c %untem aproape de 'nc(idere& dar am timp %"!i aduc o bere %au altce#a de but)
2nc(i%e oc(ii i tra%e ad+nc aer 'n piept& ca i cum m"ar fi re%pirat)
* Te"a recunoate i 'ntr"o camer 'ntunecat ca noaptea& $i%e& i"mi $+mbi)
Era un $+mbet lar. i frumo%)
Am pri#it 'n alt parte 'ncerc+nd %"mi reprim r+n3etul in#oluntar care"mi #enea pe bu$e) M purtam
ca i cum eram oarecum))) timid) :u fu%e%em niciodat timid) /au poate ruinoa% era un termen
mai potri#it& dar care 'mi di%plcea)
* Cred c ar trebui %"!i mul!ume%c& am 'ndr$nit precaut % %pun) %ta era un complimentA
* A%ta era inten!ia mea) Cine e c+inele din %patele barului care"mi arunc pri#irea aia care %pune
clar B%tai la di%tan!BA
C+nd %punea c+ine %e referea la con%tatarea unui fapt& nu la un termen peiorati#)
* E%te eful meu& /am Merlotte)
* E intere%at de tine)
* /per c aa e) Lucre$ pentru el de aproape cinci ani)
* ;m) Ce"ai $ice de"o bereA
* De%i.ur) De careA
* Bud)
* Gmediat& am %pu% i m"am 'ntor% % plec) @tiam c %"a uitat dup mine p+n am a3un% la bar&
pentru c i"am %im!it pri#irea) Gar din mintea lui& dei .+ndurile %ale de teriantrop erau p$ite cu
aten!ie& am tiut c o fcea cu admira!ie)
* Ce #reaA
/am prea aproape))) !epo%) Dac ar fi fo%t 'n forma %a de c+ine& probabil c prul de pe %pate i"ar fi
fo%t $b+rlit)
* Un Bud& am r%pun%) /am %e 'ncrunt la mine)
* :u a%ta am #rut % %pun& i tii prea bine) Am ridicat din umeri) ;abar nu a#eam ce #oia Fuinn)
/am tr+nti pa(arul plin pe bar c(iar l+n. de.etele mele& fc+ndu"m % tre%ar) G"am aruncat o pri#ire
fi< ca % fiu %i.ur c a 'n!ele% c nu"mi plcu%e& apoi i"am du% lui Fuinn berea)
Fuinn 'mi plti berea i adu. un baci .enero% 4 nu unul ridicol de mare& care m"ar fi fcut % m
%imt cumprat 4 pe care l"am b.at 'n bu$unar) Am 'nceput % fac turul celorlalte me%e de care m
ocupam)
* Eti 'n #i$it la cine#a din $onA l"am 'ntrebat pe Fuinn c+nd am trecut pe l+n. el dup ce
cur!a%em o ma%)
Ma3oritatea clien!ilor plteau i %e 'ndreptau %pre ieirea barului) E<i%ta un bar cu pro.ram prelun.it&
de%pre care /am %e prefcea c nu tie& mult mai departe& dar ma3oritatea clien!ilor obinui!i de la
MerlotteE% %e duceau aca% % %e #+re 'n paturile lor) Dac un bar putea % fie 'n beneficiul familiei&
atunci MerlotteE% era acela)
* Da& r%pun%e) La tine) A%ta m l% fr replic)
Mi"am #$ut de treab i am luat pa(arele de pe ta# at+t de ab%ent 'nc+t aproape c am %cpat
unul) :u"mi puteam aminti de c+nd nu mai fu%e%em at+t de tulburat)
* 2n intere% de afaceri %au per%onalA am 'ntrebat a doua oar c+nd am fo%t aproape de el)
* Am+ndou& r%pun%e)
,u!in din 'nc+ntare %"a e#aporat c+nd am au$it de partea de afaceri& dar 'mi atr%e%e aten!ia i a%ta
era un lucru bun) Trebuie % ai toate %im!urile tre$e c+nd ai de"a face cu fiin!ele %upranaturale) Ace%tea
au %copuri i dorin!e la care oamenii obinui!i nici nu #i%ea$) @tiam a%ta& pentru c 'ntrea.a mea #ia!
fu%e%em un depo$it in#oluntar pentru dorin!ele i %copurile BnormaleB& umane)
C+nd Fuinn rma%e printre ultimele per%oane din bar 4 'n afara celorlalte c(elneri!e i a lui /am 4 %e
ridic i pri#i ctre mine atept+nd) M"am 'ndreptat ctre el& $+mbind lar.& aa cum fac atunci c+nd
%unt 'ncordat) Mi %"a prut intere%ant % de%copr c i Fuinn era aproape la fel de 'ncordat) /im!eam
ten%iunea 'n tiparul din mintea %a)
* Te atept la tine aca%& dac eti i tu de acord) /e uit cu %erio$itate 'n 3o% ctre mine) Dac a%ta
te face % fii ner#oa%& ne putem 'nt+lni 'n alt parte) Dar #reau % %tau de #orb cu tine 'n %eara a%ta&
dac nu eti prea obo%it)
A%ta %una%e de%tul de politico%) Ariene i Danielle 'ncercau din r%puteri % nu %e (olbe$e 4 m ro.&
'ncercau % nu %e (olbe$e c+nd Fuinn %e uita la ele 4& dar /am %e 'ntor%e%e cu %patele& ca %
momondea%c ce#a 'n %patele barului& i.nor+ndu"l pe cellalt teriantrop) /e purta foarte ur+t)
Rapid& am proce%at cererea lui Fuinn) Dac #enea la mine aca% a fi fo%t la m+na lui) Locuie%c 'ntr"
un loc i$olat) Cel mai apropiat #ecin e%te fo%tul meu iubit& Bill& care triete de cealalt parte a
cimitirului) ,e de alt parte& dac Fuinn ar fi fo%t cine#a cu care ieeam periodic& l"a fi l%at % m
conduc aca% fr % m .+nde%c de dou ori) Din ceea ce putu%em prinde din .+ndurile %ale& nu #oia
%"mi fac nici un ru)
* 2n re.ul& am %pu% 'n cele din urm) /e rela<a i 'mi $+mbi din nou)
G"am luat pa(arul .ol i mi"am dat %eama c trei perec(i de oc(i %e uitau de$aprobatoare ctre mine)
/am era nemul!umit& iar Ariene i Danielle nu puteau 'n!ele.e cum putea cine#a % m prefere pe
mine 'n locul lor& dei Fuinn le ddea de .+ndit c(iar i celor dou barmani!e e<perimentate) Fuinn
a#ea un aer ciudat& e#ident c(iar i pentru cel mai pro$aic dintre muritori)
* /unt .ata 'ntr"un minut& am %pu%)
* :u te .rbiC
Am terminat de umplut micul ptrat de por!elan de pe fiecare ma% cu pac(e!ele de $a(r i
'ndulcitor) M"am a%i.urat c %uporturile pentru er#e!ele erau pline i am #erificat recipientele de %are
i piper) Cur+nd& termina%em) Mi"am luat .eanta din biroul lui /am i i"am %pu% la re#edere)
Fuinn m urm 'ntr"o camionet #erde"'nc(i%) La lumina din parcare& camioneta prea %trlucitor de
nou& a#+nd cauciucuri i 3ante lucioa%e& o cabin de patru locuri i portba.a3ul acoperit) ,uteam %
parie$ c era plin de tot felul de comen$i op!ionale) Camioneta lui Fuinn era cel mai preten!io%
#e(icul pe care"l #$u%em de mult #reme) 6ratele meu& 1a%on& ar fi %ali#at5 el a#ea #+rte3uri ro$ i
turcoa$ pictate pe camioneta %a)
Am condu% %pre %ud& ctre ;ummin.bird Road& i am fcut %t+n.a pe aleea mea) Dup ce am urmat
drumul prin doi acri de pdure& am a3un% 'n luminiul unde %e afla #ec(ea ca% a familiei mele)
Aprin%e%em luminile e<terioare 'nainte % plec& iar pe %t+lpul electric e<i%ta o lumin de %i.uran! care
%e aprindea automat& aa c poiana era bine luminat) Am tra% 'n %patele ca%ei& iar Fuinn a parcat c(iar
l+n. mine)
A ieit din main i a pri#it 'n 3ur) Lumina de %i.uran! l%a % %e #ad o curte ordonat) Aleea era
'ntr"o %tare e<celent& iar de cur+nd re#op%i%em ma.a$ia de unelte din %pate) A#eam un re$er#or cu
propan& pe care nici un element de pei%a3 nu l"ar fi putut a%cunde& dar bunica mea planta%e de%tule
%traturi cu flori& care %e adu.a%er celor pe care familia mea le reali$a%e 'n cei pe%te o %ut cinci$eci
de ani c+t tri%e aici) Locuiam 'n ca%a a%ta i pe pm+ntul %ta 'nc de c+nd a#eam apte ani& i 'mi
plcea la nebunie)
Ca%a mea nu a#ea nimic .randio%) La 'nceput& fu%e%e o ca% de ferm a unei familii5 fu%e%e lr.it i
re%tructurat de"a lun.ul anilor) - !ineam curat i 'ncercam % p%tre$ curtea 'n %tare bun)
Repara!iile ma3ore 'mi depeau po%ibilit!ile& dar uneori m a3uta 1a%on) :u fu%e%e fericit c+nd
bunica 'mi l%a%e ca%a i pm+ntul& dar el %e muta%e 'n ca%a prin!ilor notri c+nd 'mplini%e dou$eci
i unu de ani& i nu"i ceru%em niciodat %"mi pltea%c 3umtatea mea de proprietate) Te%tamentul
bunicii mi %e pru%e cin%tit) Lui 1a%on 'i lua%e ce#a #reme p+n 'n!ele%e%e c ea fcu%e un lucru corect)
De#eni%erm mai apropia!i 'n ultimele luni)
Am de%cuiat ua din %pate i l"am l%at pe Fuinn % intre 'n buctrie) ,ri#i curio% 'n 3urul lui& 'n
timp ce eu 'mi puneam (aina pe unul din %caunele aflate %ub ma%a din centrul buctriei& cea la care
m+ncam 'ntotdeauna)
* :u e terminat& $i%e Fuinn)
Dulapurile %e aflau pe podea& .ata % fie montate) Dup a%ta& 'ntrea.a camer ar fi trebuit $u.r#it
i apoi (iaturile pu%e la locul lor) Dup care puteam % m odi(ne%c)
* 9ec(ea mea buctrie a ar% acum c+te#a %ptm+ni& i"am e<plicat) Con%tructorului i %"a anulat o
lucrare i a fcut"o pe a%ta c+t ai $ice pete& dar pentru c dulapurile nu au a3un% la timp& i"a trimi%
ec(ipa la o alt comand) ,+n c+nd au #enit dulapurile& aproape c au terminat acolo) Cred c la un
moment dat %e #or 'ntoarce)
Gntre timp& mcar m puteam bucura c eram 'napoi 'n ca%a mea) /am fu%e%e nemaipomenit de
dr.u! i m l%a%e % %tau 'ntr"unui din apartamentele %ale de 'nc(iriat 7Doamne& ce m mai
bucura%em de podelele fr deni#elri i de in%tala!iile noi i de #ecini8& dar nicieri nu era mai bine
dec+t aca%)
:oua plit era la locul ei& aa c puteam .ti& i pu%e%em o foaie de furnir pe%te dulapuri& ca % am
un blat de lucru atunci c+nd .team) :oul fri.ider %trlucea i b+$+ia linitit& ceea ce nu %e putea
%pune de%pre fri.iderul pe care bunica 'l a#ea de trei$eci de ani) De fiecare dat c+nd treceam de
#eranda din %pate 4 acum mai mare i 'nc(i% 4 ca % de%c(id ua nou i mai .rea& cu #i$or i $#or&
eram ocat de noua mea buctrie)
* Aici 'ncepe #ec(ea ca%& am %pu%& mer.+nd din buctrie %pre (ol)
Doar c+te#a %c+nduri trebui%er 'nlocuite 'n re%tul ca%ei5 totul era cur!at i proa%pt $u.r#it) :u
numai c pere!ii i ta#anele fu%e%er ptate de fum& dar trebui%e % %cap de miro%ul de ar%) Am 'nlocuit
c+te#a perdele& am aruncat un co#or %au dou i am cur!at& am cur!at i iar am cur!at) -cupa!ia a%ta
'mi rpea de o bun bucat de #reme fiecare moment 'n care eram trea$)
* - treab bun& comenta%e Fuinn& %tudiind felul 'n care fu%e%er unite cele dou pr!i)
* 9ino 'n li#in.& am %pu%& 'nc+ntat)
M bucuram % art cui#a ca%a acum& c tiam c tapi!eria era curat& nu %e #edeau .(emotoace de
praf& iar .eamurile foto.rafiilor %trluceau pur i %implu) ,erdelele din li#in. fu%e%er 'nlocuite& lucru
pe care 'mi doream %"l fac de cel pu!in un an)
Domnul % binecu#+nte$e a%i.urarea& Domnul % binecu#+nte$e banii pe care"i c+ti.a%em
a%cun$+ndu"l pe Eric de dumani) 6cu%em o .aur 'n economiile mele& dar bine c le a#u%e%em la
ne#oie 4 pentru ace%t lucru %unt recuno%ctoare)
@emineul era aran3at ca i cum ar fi fo%t .ata % fie aprin%& dar era de3a prea cald ca % mai fie ne#oie
% fac focul) Fuinn %e ae$ 'ntr"un fotoliu& iar eu m"am ae$at 'n fa!a lui)
* ,ot %"!i aduc ce#a de but 4 o bere& nite cafea& un ceai cu .(ea!A am 'ntrebat& contient de
rolul meu de .a$d)
* :u& mul!ume%c& $i%e) 2mi $+mbi) 9oiam % te re#d 'nc de c+nd te"am 'nt+lnit la /(re#eport)
Am 'ncercat %"mi !in pri#irea a!intit a%upra lui) Gmpul%ul de a pri#i 'n 3o% ctre m+inile %au
picioarele mele era aproape copleitor) -c(ii %i a#eau cu ade#rat #ioletul inten%"inten% pe care mi"l
aminteam)
* A fo%t o $i .rea pentru ;er#eau<& am %pu%)
* Te"ai 'nt+lnit cu Alcide pentru o #reme& remarc pe un ton neutru)
M"am .+ndit la o %erie de r%pun%uri po%ibile) M"am (otr+t la?
* :u l"am mai #$ut de la 'ntrecerea pentru po%tul de lider al (aitei)
I+mbi)
* :u e o rela!ie %tabilA am cltinat din cap)
* Atunci eti liberA
* Da)
* :u calc pe nimeni pe btturiA
Am 'ncercat % $+mbe%c& dar re$ultatul nu a fo%t dintre cele mai fericite)
* :"am %pu% a%ta)
Erau unii care a#eau btturi) @i ace%t lucru nu"i #a face deloc ferici!i) Dar nu a#eau nici un drept %
ne %tea 'n cale)
* Cred c m pot de%curca cu nite BfotiB& nemul!umi!i) Ai % te 'nt+lneti cu mineA
L"am pri#it pentru o %ecund %au dou& cut+nd 'n minte di#er%e prete<te) Din creierul %u nu
percepeam nimic 'n afar de %peran!? nu am #$ut 'nelciune %au e.oi%m) C+nd mi"am anali$at
re$er#ele& ace%tea %"au topit)
* Da& am %pu%) - % m 'nt+lne%c cu tine) I+mbetul %u minunat m fcu %"i $+mbe%c i eu& iar de
data acea%ta $+mbetul era %incer)
* Gata& $i%e) Am ne.ociat partea cu di%trac!ia) Acum % a3un.em i la cea de afaceri& care nu are
nimic de"a face cu prima)
* Bine& am %pu%& i am renun!at la $+mbet) /peram % am oca$ia % re#in la el mai t+r$iu& dar orice
afacere ar fi a#ut cu mine urma % fie le.at de %upranatural& i din ace%t moti# 'mi pro#oca team)
* Ai au$it de %ummitul re.ionalA 2nt+lnirea #ampirilor? re.ii i re.inele dintr"un .rup de %tate %e
#or 'nt+lni ca % di%cute de%pre))) c(e%tii le.ate de #ampiri)
* Eric a pomenit ce#a de a%ta)
* Te"a an.a3at pentru %ummitA
* A pomenit c ar putea a#ea ne#oie de mine)
* ,entru c re.ina Loui%ianei a aflat c eram prin $on i mi"a cerut %"!i %olicit %er#iciile) Cred c
oferta ei o #a anula pe a lui Eric)
* 9a trebui %"l 'ntrebi pe Eric)
* Cred c tu #a trebui %"i %pui) Dorin!ele re.inei %unt ordine pentru Eric)
Am %im!it cum 'mi cade fa!a) :u #oiam %"i %pun nimic lui Eric& eriful Di%trictului J) /entimentele
pe care Eric le a#ea fa! de mine erau confu$e) 9 a%i.ur c #ampirilor nu le plac %entimentele
confu$e) @eriful 'i pierdu%e memoria pentru o %curt perioad& pe care i"o petrecu%e a%cun$+ndu"%e
'n ca%a mea) Acel .ol de memorie 'l 'nnebuni%e pe Eric5 lui 'i place % de!in controlul& i a%ta
'n%eamn % fie contient de fiecare ac!iune a %a pe durata 'ntre.ii nop!i) Aa c a ateptat p+n a putut
%"mi fac un %er#iciu& iar ca recompen% mi"a cerut %"i %pun ce %e 'nt+mpla%e 'n perioada 'n care
%ttu%e cu mine)
,oate c am du% %inceritatea pu!in cam departe) Eric nu a fo%t c(iar %urprin% c fcu%erm %e<5 dar a
rma% mut c+nd i"am %pu% c %e oferi%e % renun!e la po$i!ia c+ti.at cu .reu 'n ierar(ia #ampirilor ca
% #in % tria%c alturi de mine)
Dac l"a!i cunoate pe Eric& a!i ti c aa ce#a e foarte .reu de tolerat pentru el)
:u mai #orbete cu mine) /e (olbea$ la mine c+nd ne 'nt+lnim& ca i cum ar 'ncerca %"i 'n#ie
propriile amintiri din acea perioad& ca %"mi do#edea%c faptul c .ree%c) M 'ntri%ta % #d c
rela!ia pe care o a#u%e%erm 4 nu fericirea %ecret a celor c+te#a $ile pe care le petrecu%e cu mine& ci
rela!ia plcut dintre un brbat i o femeie care au de%tul de pu!ine 'n comun 'n afara %im!ului
umorului 4 prea % fi di%prut)
@tiam c %e pre.tea %"mi %pun c re.ina a#ea prioritate& dar cu %i.uran! nu #oiam)
* i"a di%prut $+mbetul& ob%er# Fuinn) @i el prea %erio%)
* ,i& Eric e))) :u tiam cum % termin propo$i!ia) E un tip complicat& am %pu% cu #oce %lab)
* Ce ar trebui % facem la prima noa%tr 'nt+lnireA 'ntreb Fuinn)
Aadar& %e pricepea % %c(imbe %ubiectul)
* Am putea mer.e la film& am %pu%& ca % continui di%cu!ia)
* Am putea) Apoi& am putea cina 'n /(re#eport) ,oate la Ralp( and HacooE%& %u.er el)
* Am au$it c racii 'nbui!i %unt buni& am continuat p%tr+nd direc!ia di%cu!iei)
* @i cui nu"i plac racii 'nbui!iA /au am putea mer.e la bo0lin.)
/trunc(iul meu era un pa%ionat 3uctor de bo0lin.) 2i puteam #edea picioarele 'ncl!ate 'n pantofi
de bo0lin. c(iar 'n fa!a mea) M"am cutremurat)
* :u tiu % 3oc)
* Am putea 'ncerca (oc(ei)
* Ar fi di%tracti#)
* Am putea .ti 'mpreun 'n buctria ta& apoi ne"am putea uita la un film %au la un D9D)
* Mai bine l%m a%ta pe mai t+r$iu)
,rea pu!in cam prea intim pentru o prim 'nt+lnire& nu c a fi a#ut prea multe e<perien!e le.ate de
prima 'nt+lnire) Dar tiam c apropierea unui dormitor nu e niciodat o idee bun dec+t dac eti
con#in% c nu te deran3ea$ dac ac!iunile din acea %ear te #or purta 'n direc!ia lui)
* Am putea #edea T(e ,roducer%
K
) Rulea$ la /trand)
* /erio%A
-H& acum eram c(iar 'nc+ntat) Teatrul /trand din /(re#eport pre$enta produc!ii itinerante& de la
balet la pie%e de teatru) :u mai #$u%em niciodat o pie% de teatru) :u a#ea % fie 'n.ro$itor de
%cumpA Cu %i.uran!& nu ar fi pomenit de a%ta dac nu i"ar fi putut permite)
* ,utemA
A dat din cap aprobator& 'nc+ntat de reac!ia mea)
* - % fac re$er#ri pentru %f+ritul %ta de %ptm+n) Cum %tai cu pro.ramul de lucruA
* /unt liber #ineri %eara& am %pu%) @i))) a fi fericit %"mi plte%c biletul)
* Eu te"am in#itat) E din partea mea& $i%e ferm Fuinn)
,uteam citi 'n mintea lui c fu%e%e %urprin% c m"am oferit) @i c i %e prea dr.u!) ;m) A%ta nu"mi
plcea)
* 2n re.ul atunci) Rm+ne %tabilit) C+nd a3un. 'napoi la laptopul meu fac re$er#rile ordine) @tiu
c au mai rma% nite bilete bune& pentru c am #erificat op!iunile pe care le a#eam& 'nainte % #in
'ncoace)
Bine'n!ele%& am 'nceput % m 'ntreb care erau cele mai potri#ite (aine& dar am l%at"o pe mai t+r$iu)
* Fuinn& unde %tai de faptA
* Am o ca% la periferia Memp(i%ului)
* -(& am %pu%& .+ndindu"m c prea o di%tan! prea mare pentru o rela!ie)
* /unt partener 'ntr"o companie numit E#enimente /peciale) /untem un fel de filial %ecret la
E#enimente E<treme 7Ele.ante8) Ai #$ut lo.oul bnuie%c& EE 7E8A
A marcat parante$ele cu un .e%t) Am 'ncu#iin!at) EE 7E8 %e ocupa de o mul!ime de e#enimente la
ni#el na!ional)
* /untem patru parteneri care lucrea$ cu norm 'ntrea. la E#enimente /peciale& i fiecare dintre
noi a#em oameni pe care"i folo%im tot timpul %au din c+nd 'n c+nd) Din moment ce cltorim foarte
mult& a#em 'n toat !ara locuin!e pe care le folo%im5 unele dintre ele %unt pur i %implu camere 'n
locuin!ele prietenilor %au a%ocia!ilor& iar altele %unt apartamente propriu"$i%e) Locuin!a din /(re#eport
e%te o caban pentru oa%pe!i& 'n %patele conacului unui teriantrop)
Afla%em o .roa$ de%pre el 'n mai pu!in de dou minute)
* Aadar& te ocupi de e#enimente din lumea %upranatural& cum a fo%t 'ntrecerea pentru po%tul de
lider al (aitei)
Aceea fu%e%e o mi%iune periculoa%& care nece%ita%e o mul!ime de ec(ipamente)
* Dar ce altce#a mai faciA o a%tfel de 'ntrecere poate aprea doar din c+nd 'n c+nd) C+t de mult
cltoretiA Ce alte e#enimente %peciale mai po!i or.ani$aA
* 2n .eneral& m ocup de /ud"E%t& din Geor.ia p+n"n Te<a%) /e aplec 'n %caunul pe care %ttea& cu
m+inile odi(nindu"i"%e pe .enunc(i) Din Tenne%%ee p+n"n /ud& %pre 6lorida) 2n %tatele a%tea dac #rei
% pui la cale o lupt pentru efia (aitei& un ritual de a%cen%iune pentru un aman %au o #r3itoare& %au
o nunt ierar(ic 'ntre #ampiri 4 i #rei % o faci cum trebuie& cu tot dic(i%ul 4& #ii la mine)
Mi"am amintit ima.inile e<traordinare din albumul foto al lui Ale< Cumberland)
* Deci e<i%t de%tule treburi care % te !in ocupatA
* -(& da& r%pun%e) Bine'n!ele%& unele dintre ele %unt le.ate de %e$on) 9ampirii %e c%tore%c iama&
pentru c nop!ile %unt mult mai lun.i) Am or.ani$at o nunt ierar(ic 'n :e0 -rlean% 'n ianuarie& anul
K
Film de Mel Brooks, transformat mai apoi n musical !roduc torii"
trecut) @i apoi unele oca$ii %unt le.ate de calendarul Licca %au de pubertate)
:ici mcar nu"mi puteam ima.ina ceremoniile pe care le aran3a& dar o de%criere a lor trebuia %
atepte o alt oca$ie)
* @i ai trei parteneri care %e ocup de a%ta cu norm"ntrea.AC 'mi pare ru) /e pare c te de%co%)
Dar e un mod at+t de intere%ant de a"!i c+ti.a e<i%ten!aC
* M bucur c !i %e pare aa) Trebuie c ai o %umedenie de calit!i i o minte bine or.ani$at i
atent la detalii)
* Trebuie % fii cu ade#rat tare dur& am murmurat& .+ndind cu #oce tare)
I+mbi 4 un $+mbet rela<at)
* A%ta nu"i o problem)
Da& %e prea c a fi dur nu era o problem pentru Fuinn)
* @i trebuie % te pricepi % aprecie$i oamenii& ca %"!i po!i 'ndrepta clien!ii 'n direc!ia bun& %"i
faci ferici!i cu munca pe care o depui& continu el)
* 2mi po!i %pune mai multA /au %lu3ba ta implic i #reo clau$ de confiden!ialitateA
* Clien!ii %emnea$ un contract& dar niciunul dintre ei nu a cerut #reodat o clau$ de
confiden!ialitate& $i%e) La E#enimente /peciale& nu prea ai oca$ia % #orbeti de%pre ceea ce faci&
e#ident& din moment ce clien!ii nu %e de%foar la #edere 'n lumea obinuit) De fapt& e un fel de
uurare % #orbe%c de%pre a%ta) De obicei& trebuie % le %pun fetelor c %unt con%ultant %au alt
minciun de .enul %ta)
* @i pentru mine e o uurare % pot #orbi fr %"mi fie team c de$#lui cine tie ce %ecret)
* Atunci %untem norocoi c ne"am .%it unul pe cellaltA Din nou $+mbetul lar.) Mai bine te la% %
te odi(neti& din moment ce abia ai #enit de la munc)
Fuinn %e ridic 'n picioare i %e 'ntin%e) Era un .e%t impre%ionant pentru cine#a at+t de mu%culo%
cum era el) 6oarte po%ibil ca uriaul Fuinn % tie c+t de bine arta c+nd %e 'ntindea) Am pri#it 'n 3o%
ca %"mi a%cund $+mbetul) :u m deran3a deloc c 'ncerca % m impre%ione$e)
/e 'ntin%e %pre m+na mea i m ridic 'n picioare cu o micare uoar) 2G %im!eam cum %e
concentrea$ a%upra mea) M+na 'i era cald i ferm) Mi"ar fi putut rupe oa%ele cu ea)
- femeie obinuit nu ar e#alua niciodat c+t de repede ar putea"o ucide cel cu care %e 'nt+lnete& dar
eu nu #oi fi niciodat o femeie obinuit) 2n!ele%e%em a%ta 'nc de c+nd de#eni%em %uficient de mare
ca % pricep c nu to!i copiii tiau ce crede familia lor de%pre ei) :u orice feti! tia c+nd profe%orii o
plceau& %au le era mil de ea& %au o comparau cu fratele ei 71a%on era fermector 'nc de pe"atunci8)
:u orice feti! a#ea un unc(i ciudat care 'ncerca % o prind %in.ur la fiecare reuniune de familie)
Aa c l"am l%at pe Fuinn % m apuce de m+n& am pri#it 'n oc(ii lui #iole!i ca pan%elu!ele i
pentru un minut m"am r%f!at l%+nd admira!ia %a % m 'n#luie)
Da& tiam c e ti.ru) @i nu m refeream la momentele c+nd era 'n pat& dei #oiam % cred c era
feroce i puternic i acolo)
C+nd mi"a urat noapte bun& bu$ele lui mi"au atin% obra$ul i am $+mbit)
2mi plcea un brbat care tia c+nd e ca$ul % .rbea%c lucrurile& i c+nd nu)
Capitolul K
2: /EARA URMT-ARE& am primit un telefon la MerlotteE%) Bine'n!ele%& nu e un lucru bun %
primeti telefoane la %er#iciu5 /am nu e%te de acord cu a%ta dec+t dac e #orba de%pre #reo ur.en!)
Din moment ce dintre barmani!e eu eram %unat cel mai rar 4 de fapt& puteam numra pe de.etele de
la o m+n telefoanele pe care le primi%em la %er#iciu 4& am 'ncercat % nu m %imt #ino#at c+nd i"am
fcut %emn lui /am c preluam apelul de pe telefonul din biroul %u)
* Alo& am %pu% precaut)
* /oo=ie& $i%e o #oce cuno%cut)
* -(& ,am) BunC
Am fo%t uurat& dar numai pentru o clip) ,am era ad3uncta lui Eric& i copilul %u& 'n %en%ul pe
care"l dau #ampirii ace%tui lucru)
* @eful #rea % te #ad& $i%e) Te %un din biroul lui) Biroul lui Eric& din %patele clubului %u&
6an.ta%ia& era bine i$olat fonic) Abia dac reueam % aud 'n fundal HDED& %ta!ia de radio pentru to!i
#ampirii& difu$+nd #er%iunea lui Clapton pentru After Midni.(t
M
)
* Ei& nu mai %pune) Acum e prea m+ndru ca % m %une %in.urA
* Da& r%pun%e ,am)
A%ta"i ,am 4 c lua lucrurile ad litteram era cea mai bun de%criere a ei)
* De%pre ce e #orbaA
* Eu 'i urme$ in%truc!iunile& $i%e) 2mi %pune % o %un pe BtelepatB& eu te %un) Eti con#ocat)
* ,am& am ne#oie de ce#a mai multe e<plica!ii) :u !in 'n mod %pecial %"l #d pe Eric)
* Eti recalcitrantA
AoleuC :u a#u%e%em cu#+ntul %ta 'n calendarul meu cu BUn cu#+nt pe $iB)
* :u %unt %i.ur c 'n!ele.)
E mai bine %"!i mrturi%eti i.noran!a dec+t % 'ncerci % te prefaci) ,am oft lun.)
* Te pui de"a curme$iul& m lmuri ea& accentul %u britanic fc+ndu"%e %im!it) @i nu ar trebui % o
faci) Eric %e poart bine cu tine)
,rea uor ne'ncre$toare)
* :u renun! la munc %au la timpul meu liber ca % conduc p+n la /(re#eport pentru c domnul
Mare i Tare #rea % %ar de c+te ori are el c(ef& am prote%tat 4 re$onabil& am con%iderat eu) ,oate %"i
mite fundul p+n aici dac #rea %"mi %pun ce#a) /au poate % apuce telefonul cu m+nu!a lui) Aa)
* Dac ar fi #rut % apuce telefonul cu Bm+nu!a luiB& aa cum ai %pu% tu& ar fi fcut"o) / fii aici
#ineri %eara& la opt& aa m"a 'n%rcinat %"!i %pun)
* 2mi pare ru& nu pot)
- tcere plin de 'n!ele%uri)
* :u #iiA
* :u pot) Am o 'nt+lnire& am %pu%& 'ncerc+nd % nu r$bat 'n #orbele mele nici o urm de
'n.+mfare)
A urmat din nou tcere) Apoi& ,am a pufnit)
* -(& marfaC $i%e& trec+nd bru%c la ar.ou) -(& o %"mi fac o deo%ebit plcere %"i %pun a%ta)
Reac!ia ei m fcu % m %imt %t+n3enit)
* ,i))) ,am& am 'nceput 'ntreb+ndu"m dac ar trebui % dau 'napoi& au$i)))
* -(& nu& $i%e& aproape r+$+nd cu (o(ote& ceea ce nu %emna deloc cu ,am)
* Tran%mite"i mul!umiri pentru calendar& am %pu%)
Eric %e .+ndea 'ntotdeauna cum % procede$e& ca 6an.ta%ia % produc mai mult& i 'i #eni%e ideea
unui calendar cu #ampiri pe care %"l #+nd 'n ma.a$inul de %u#eniruri) Eric 'n%ui era Mi%ter
Ganuarie) ,o$a%e l+n. un pat& plu% o mantie lun. din blan alb) Eric i patul %e .%eau pe un fundal
.ri"de%c(i%& pe care pluteau ful.i de $pad %clipitori i uriai) :u purta mantia& o(& nu) :u purta
nimic) A#ea un .enunc(i 'ndoit pe patul ifonat& iar cellalt picior era pe podea5 Eric pri#ea direct 'n
M
#ntec compus de $$% #ale% #ea mai cunoscut versiune este cea cntat de &ric
#lapton pe albumul cu acela'i nume, lansat n ()*+ ,up miezul nop ii"
aparat& plin de pa%iune) 7Ar fi putut %"i dea lec!ii lui Claude)8 ,rul blond 'i cdea ca o coam pe
umeri& iar cu m+na dreapt !inea mantia aruncat pe pat& a%tfel 'nc+t blana alb %e ridica at+t c+t %"i
acopere ar%enalul) Corpul era 'ntor% doar pu!in& pentru a"i flata linia fe%elor .ro$a#e) - linie fin de
pr blond"'nc(i% conducea 'n 3o% %ub buric) Aproape c %tri.a B'narmatBC
2nt+mplarea fcea % tiu c pi%tolul lui Eric era mai de.rab un Ma.num KJN& i nu un re#ol#er cu
!ea#a %curt)
Cum#a& nu reui%em % m uit mai departe de ianuarie)
* -(& o %"i %pun& $i%e ,am) Eric %pune c multor oameni nu le"ar plcea dac a aprea 'n
calendarul pentru femei))) aa c %unt 'n cel pentru brba!i) 9rei %"!i trimit i eu unul cu mineA
* M %urprinde& i"am declarat) C(iar m %urprinde) Adic& #reau % $ic& c nu te"a deran3at %
po$e$i)
Mi"era .reu % mi"o ima.ine$ particip+nd la un proiect care ar trafica a%tfel de .u%turi umane)
* Dac Eric mi"a %pu% % po$e$& am po$at& e<plic ea& reali%t)
Dei Eric a#ea o putere con%iderabil a%upra lui ,am& din moment ce acea%ta era crea!ia lui& trebuie
% %pun c nu tiam ca Eric %"i fi cerut #reodat lui ,am % fac ce#a pentru care ea nu era pre.tit)
6ie o cunotea foarte bine 7ceea ce bine'n!ele% c era ca$ul8& fie ,am era di%pu% % fac aproape orice)
* 2n po$& am un bici& $i%e ,am) 6oto.raful %pune de%pre calendar c %e #a #inde de milioane)
,am a#ea nite .u%turi #a%te 'n materie de %e<) Dup un moment 'n care am contemplat ima.inea
mental care 'mi apru%e& am %pu%?
* /unt %i.ur c aa #a fi) Dar eu m lip%e%c)
* - % a#em cu to!ii un procenta3& to!i cei care am fo%t de acord % po$m)
* Dar Eric #a a#ea un procenta3 mai mare dec+t ceilal!i)
* ,i& el e eriful& $i%e re$onabil ,am)
* Corect) ,a& pa& am dat eu % 'nc(id)
* /tai& ce"i %pun lui EricA
* /pune"i ade#rul)
* @tii c #a fi furio%)
,am nu prea deloc %periat) De fapt& prea c(iar 'nc+ntat)
* ,i& a%ta e problema lui& am %pu%& poate pu!in cam infantil& dup care c(iar am 'nc(i%)
Un Eric furio% #a fi cu %i.uran! i problema mea)
A#eam un %entiment neplcut c fcu%em un pa% important 'n a"l contra$ice pe Eric) :u a#eam nici
cea mai #a. idee de%pre ceea ce a#ea % %e 'nt+mple acum) C+nd 'l cuno%cu%em pe eriful Di%trictului
J& m 'nt+lneam cu Bill) Eric dori%e % folo%ea%c talentul meu neobinuit) ,ur i %implu& m
amenin!a%e c"i face ru lui Bill& ca % accept) C+nd m de%pr!i%em de Bill& Eric nu mai a#u%e%e
metode de con%tr+n.ere p+n c+nd a#u%e%em ne#oie de o fa#oare din partea lui& i atunci 'i furni$a%em
cea mai puternic muni!ie 4 faptul c tia c o 'mpuca%em pe Debbie ,elt) :u conta c el 'i
a%cun%e%e cada#rul i maina& i nu"i amintea unde5 acu$a!ia ar fi fo%t %uficient ca %"mi di%tru.
#ia!a5 c(iar dac nu ar fi fo%t do#edit niciodat) C(iar dac a fi a3un% % o ne.)
2n timp ce"mi 'ndeplineam datoria 'n bar& 'n re%tul %erii& m"am tre$it 'ntreb+ndu"m dac Eric mi"ar
da la i#eal %ecretul) Dac Eric ar %pune poli!iei ce fcu%em& ar trebui % admit c lua%e i el parte&
nu"i aaA
2n drum %pre bar am fo%t abordat de detecti#ul And> Bellefleur) 2i tiam de o #ia! pe And> i pe
%ora lui ,ortia) /unt cu c+!i#a ani mai mari dec+t mine& dar am trecut prin aceleai coli& am cre%cut 'n
acelai ora) Ca i mine& fu%e%er cre%cu!i mai ale% de bunica lor) Detecti#ul i cu mine a#u%e%erm i
momente mai bune& i momente mai proa%te) De c+te#a luni de3a& detecti#ul %e 'nt+lnea cu o t+nr
profe%oar& ;allei.( Robin%on)
2n %eara acea%ta& a#ea %"mi 'mprtea%c un %ecret i %"mi cear o fa#oare)
* Au$i& ea o % cear o por!ie de pui& 'mi $i%e fr nici o introducere And>)
Am pri#it ctre ma%a lor& ca % m a%i.ur c ;allei.( %ttea cu %patele la mine) Aa era)
* C+nd aduci m+ncarea la ma%& ai .ri3 ca a%ta % fie a%cun% 'nuntru)
2mi 'nde% 'n m+n o cutie mic 'mbrcat 'n catifea& %ub care %e afla o bancnot de $ece dolari)
* /i.ur& And>& nu"i nici o problem& am %pu%& $+mbind)
* Mul!ume%c& /oo=ie& $i%e& i 'mi $+mbi i el& un $+mbet %implu& fr a%cun$iuri& i %periat)
And> a#u%e%e dreptate) C+nd m"am du% la ma%a lor& ;allei.( a comandat pui)
* ,une o por!ie e<tra de cartofi& i"am %pu% noii buctre%e c+nd i"am dat comanda)
9oiam % am camufla3 din belu.) Buctrea%a %e 'ntoar%e de la .rtar % %e uite la mine) A#u%e%erm
o #arietate de buctari de toate #+r%tele& culorile& %e<ele i orientrile %e<uale) C+nd#a a#u%e%erm i
un #ampir) Buctrea%a noa%tr actual era o femeie de culoare& de #+r%t mi3locie& care %e numea
Callie Collin%) Callie era ma%i#& at+t de ma%i# 'nc+t nu tiam cum reuea % re$i%te % %tea at+tea ore
'n picioare)
* ,ortie e<traA 'ntreb Callie& ca i cum nu ar mai fi au$it niciodat de aa ce#a) -(oC -amenii
prime%c aa ce#a c+nd plte%c& nu pentru c %unt prieteni de"ai ti)
/e poate c era at+t de col!oa% pentru c era %uficient de btr+n 'nc+t %"i amintea%c de $ilele rele
de demult c+nd albii i ne.rii a#eau coli %eparate& %li de ateptare %eparate& cimele %eparate) :u"mi
aminteam niciunul dintre ace%te lucruri i nici nu #oiam % port ace%t ba.a3 al lui Callie de fiecare dat
c+nd #orbeam cu ea)
* ,lte%c 'n plu%& am min!it& ne#r+nd % dau o e<plica!ie prin fere%truica .(ieului& a%tfel 'nc+t
oricine era %uficient de aproape % o poat au$i)
2n %c(imb& am pu% 'n ca% un dolar din baciul meu& ca % %e fac %uma) 2n ciuda certurilor dintre
noi& le doream % aib parte numai de bine) -ricine a#ea % fie nora bunicii Caroline Bellefleur merita
un moment romantic)
C+nd Callie m"a %tri.at % iau comanda& m"am .rbit % o preiau) / %trecor cutia %ub cartofi a fo%t
mai .reu dec+t 'mi ima.ina%em& i nece%ita i o mic rearan3are a ace%tora) M"am 'ntrebat dac And>
a reali$at c materialul ace%teia #a a3un.e un%uro% i plin de %are) -(& la naiba& era .e%tul lui romantic&
nu al meu)
Am du% ta#a la ma% cu nerbdare i 'nc+ntare) De fapt& And> a trebuit %"mi atra. aten!ia 7cu o
pri#ire %e#er8 % adopt o e<pre%ie mai neutr 'n timp ce le %er#eam m+ncarea) And> a#ea de3a o bere
'n fa!a lui& iar ea a#ea un pa(ar de #in alb) ;allei.( nu era o mare butoare& aa cum 'i %t bine unei
profe%oare din ciclul primar) M"am 'ntor% imediat ce m+ncarea a fo%t pe ma%& uit+nd c(iar %"i 'ntreb
dac mai a#eau ne#oie de ce#a& aa cum ar trebui % fac o c(elneri! bun)
Era pe%te puterile mele % 'ncerc % fiu detaat dup a%ta) Dei am 'ncercat % nu fie e#ident& am
%upra#e.(eat cuplul c+t de 'ndeaproape am putut) And> %ttea ca pe ace i"i puteam au$i .+ndurile&
care erau pur i %implu a.itate) :u tia dac ea #a accepta %au nu& iar mintea 'i aler.a prin li%ta de
lucruri la care ea ar putea obiecta? faptul c And> era mai mare cu aproape $ece ani& c me%eria %a era
plin de ri%curi)
Am fo%t pe fa$ c+nd ea a $rit cutia) ,oate c nu era dr.u! din partea mea % tra. cu urec(ea
mental 'ntr"un moment at+t de %pecial& dar ca % %pun cin%tit& nici prin cap nu"mi trecea % rate$) Dei
de obicei m p$e%c bine& %unt obinuit % intru 'n min!ile oamenilor dac prind ce#a intere%ant) /unt
obinuit i % cred c abilitatea mea e un defect i nu o calitate& aa c m %imt 'ndrept!it % m
di%tre$ atunci c+nd pot profita de ea)
Eram cu %patele la ei& cur!+nd o ma%& pe care ar fi trebuit % i"o la% unui picolo) Aa c eram
%uficient de aproape ca % aud)
A rma% nemicat un lun. moment)
* E o cutie 'n m+ncarea mea& $i%e 'n cele din urm& pe un ton %c$ut& deoarece credea c l"ar %upra
pe /am dac ar fi fcut %candal)
* @tiu& r%pun%e el) E de la mine)
Atunci ea 'i ddu %eama5 totul 'n creierul ei 'ncepu % %e accelere$e& iar 'n .raba lor& .+ndurile
n#leau pur i %implu unele pe%te altele)
* -(& And>& opti)
,robabil c de%c(i%e%e cutia) M"am %trduit % nu m 'ntorc i % nu m uit 'n acelai timp cu ea)
* 2!i placeA
* Da& e minunat)
* - %"l por!iA
A urmat un moment de tcere) G+ndurile ei erau at+t de confu$eC 1umtate dintre ele %tri.au BUraaCB&
iar cealalt 3umtate erau tulburate)
* Da& cu o %in.ur condi!ie& $i%e 'ncet) Mi"am dat %eama c"l oca%e) And> %e atepta la orice& dar
nu la a%ta)
* @i care ar fi condi!iaA o 'ntreb pe un ton care bru%c aducea mai mult cu cel al unui poli!i%t dec+t
cu al unui iubit)
* Trebuie % a#em ca%a noa%tr)
* CeA
Din nou 'l lua%e prin %urprindere pe And>)
* Am 'n!ele% tot timpul c ai pre%upu% c #ei %ta 'n ca%a familiei& alturi de bunica i %ora ta& c(iar
i dup ce te #ei c%tori) E%te o ca% #ec(e minunat& iar bunica ta i ,ortia %unt nite femei
minunate)
Ddea do#ad de tact) Bra#o eiC
* Dar mi"ar plcea % am ca%a mea& $i%e ea bl+nd& c+ti.+ndu"mi admira!ia)
@i dup a%ta& c(iar a trebuit %"mi mic fundul5 a#eam me%e de care trebuia % m ocup) Dar 'n timp
ce umpleam (albe cu bere& %tr+n.eam farfurii .oale i duceam i mai mul!i bani ctre /am la ca%&
eram plin de admira!ie pentru deci$ia lui ;allei.(& din moment ce conacul Bellefleur era cea mai
bun reedin! din Bon Temp%) Multe tinere i"ar fi dat un de.et %au dou ca % tria%c acolo& mai
ale% de c+nd uriaa ca% #ec(e fu%e%e reno#at i 'mpro%ptat cu banii pro#eni!i de la un %trin
mi%terio%) Ace%t %trin era de fapt Bill& care de%coperi%e c familia Bellefleur era urmaa %a) @tia c ei
nu ar fi acceptat bani de la un #ampir& aa c aran3a%e toat treaba cu Bmotenirea mi%terioa%B& iar
Caroline Bellefleur %ri%e % c(eltuie banii cu aceeai uurin! cu care And> ar fi m+ncat un
c(ee%ebur.er)
And> m"a prin% din urm& c+te#a minute mai t+r$iu) M"a a.!at 'n drumul meu %pre ma%a lui /id
Matt Lanca%ter& aa c btr+nul a#ocat a trebuit % atepte ce#a mai mult pentru (ambur.erul %u cu
cartofi pr3i!i)
* /oo=ie& trebuie % tiu& $i%e .rbit& dar pe un ton %c$ut)
* Ce& And>A
Eram alarmat de a.ita!ia lui)
* M iubeteA
2n mintea %a %e $reau urme c %e %im!ea umilit c trebuia % m 'ntrebe) And> era m+ndru i #oia un
fel de a%i.urare c ;allei.( nu urmrea numele %u %au ca%a familiei& aa cum de%coperi%e c"i
doreau alte femei) ,i& de%pre ca% afla%e) ;allei.( nu o #oia& iar el %"ar fi mutat cu ea 'ntr"o ca% mic
i prpdit dac femeia 'l iubea cu ade#rat)
:imeni nu"mi mai ceru%e aa ce#a) Dup to!i anii 'n care 'mi dori%em ca oamenii % m cread& %"
mi 'n!elea. talentul ciudat& de%coperi%em c& 'n fond& nu"mi plcea % fiu luat 'n %erio%) Dar And>
atepta un r%pun% i nu"l puteam refu$a) Era unul dintre cei mai 'ncp!+na!i oameni pe care"i
cuno%cu%em)
* Te iubete la fel de mult pe c+t o iubeti i tu pe ea& am %pu%& iar el 'mi ddu drumul bra!ului)
Mi"am continuat drumul ctre ma%a lui /id Matt) C+nd m"am uitat din nou la el& %e (olba 'nc la
mine)
G+ndete"te la a%ta& And> Bellefleur& am $i% 'n %inea mea) Apoi m"am %im!it pu!in ruinat) Dar nu ar
fi trebuit % 'ntrebe& dac nu #oia % tie r%pun%ul)
Era ce#a 'n pdurea din 3urul ca%ei mele)
M pre.ti%em % m ba. 'n pat imediat ce am a3un% aca%& pentru c unul dintre momentele mele
fa#orite& la fiecare dou$eci i patru de ore& e%te %"mi pun cmaa de noapte) Era de%tul de cald 'nc+t
% nu am ne#oie de un (alat& aa c m 'n#+rteam 'n tricoul meu #ec(i& alba%tru i lun. p+n la
.enunc(i 'n care dormeam) M .+ndeam % 'nc(id ferea%tra de la buctrie& cci noaptea de martie
de#enea pu!in cam rece) A%culta%em %unetele nop!ii 'n timp ce %plam #a%ele5 corul de broate i .+$e
umplu%e aerul)
Dintr"odat& $.omotele care fceau noaptea % par la fel de prietenoa% i a.itat ca $iua %e oprir&
rete$ate bru%c)
Am fcut o pau$ !in+nd m+inile 'n apa cu deter.ent) / m (olbe$ 'n 'ntuneric nu"mi era de nici un
folo%& i mi"am dat %eama c+t de #i$ibil trebuia % fiu& %t+nd 'n dreptul unei fere%tre de%c(i%e& cu
perdelele date la o parte) Curtea era luminat de lmpile de %ecuritate& dar dincolo de copacii care
'mpre3muiau luminiul& pdurea era 'ntunecat i tcut)
Ce#a era acolo) Am 'nc(i% oc(ii i am 'ncercat % aflu concentr+ndu"m la a%ta5 i am de%coperit un
fel de acti#itate) Dar nu era %uficient de clar ca %"mi dau %eama ce repre$int)
M"am .+ndit %"l %un pe Bill& dar 'l mai %una%em i 'nainte c+nd fu%e%em 'n.ri3orat pentru %i.uran!a
mea) :u puteam % fac din a%ta un obicei) ;opa& poate urmritorul din pdure era 'n%ui BillA Uneori
%e 'n#+rtea prin prea3m noaptea& i din c+nd 'n c+nd trecea % #ad ce fac) Am pri#it cu poft la
telefonul aflat pe perete& la captul blatului de lucru) 7M ro.& acolo unde #a fi blatul de lucru atunci
c+nd toate #or fi la locul lor)8 :oul meu telefon era fr fir)
,uteam %"l iau& % m retra. 'n dormitor i %"l %un pe Bill c+t ai $ice pete& din moment ce era
trecut pe apelare rapid) Dac r%pundea la telefon& tiam c orice ar fi fo%t acolo 'n pdure era ce#a
de care trebuia % m tem)
Dar dac era aca%& ar fi #enit 'n .oan p+n aici) Ar 'n!ele.e telefonul meu cam aa?
* -(& Bill& te ro.& #ino i %al#ea$"mC :u pot % m .+nde%c la altce#a dec+t % c(em un #ampir
mare i tare care % m a3uteC
M"am deci% % admit c tiam c& orice ar fi fo%t 'n pdure& nu era Bill) ,rimi%em un %emnal cerebral
oarecare) Dac cel ce atepta a%cun% ar fi fo%t un #ampir& nu a fi %im!it nimic) Doar de dou ori
primi%em o %clipire a unui %emnal din creierul unui #ampir& i fu%e%e un fel de ful.er electric& ca
atunci c+nd %e 'ntrerupe curentul)
@i c(iar l+n. telefon era ua din %pate 4 care nu era 'ncuiat)
:imic pe lumea a%ta nu m"ar fi putut !ine la c(iu#et dup ce"mi trecu%e prin minte .+ndul la ua
de%c(i%) ,ur i %implu& am aler.at la ea) Am ieit pe #eranda din %pate& am pu% c+rli.ul la ua de"
acolo& am %rit 'napoi 'n buctrie i am 'ncuiat ua ma%i# din lemn& pe care o pre#$u%em cu o >al
i un $#or)
Dup ce am 'ncuiat bine ua& m"am %pri3init de ea) @tiam mai bine dec+t orice per%oan care"mi
trecea prin minte c+t de inutile erau uile i 'ncuietorile) ,entru un #ampir& bariera fi$ic nu 'n%emna
nimic 4 dar un #ampir trebuia in#itat % intre) ,entru un #+rcolac& uile erau ce#a mai importante& dar
nu puneau mari probleme5 cu for!a lor incredibil& #+rcolacii puteau a3un.e oriunde a#eau c(ef)
Acelai lucru era #alabil i pentru ceilal!i teriantropi)
De ce nu !in pur i %implu o ca% de%c(i% tuturorA
-ricum& m"am %im!it mult mai bine cu dou ui 'ncuiate 'ntre mine i ceea ce era 'n pdure) @tiam c
ua din fa! era 'ncuiat i cu $#orul pu%& din moment ce nu fu%e%e de%c(i% de $ile"ntre.i) :u a#eam
at+t de mul!i #i$itatori& iar eu intram i plecam prin %pate)
M"am t+r+t 'napoi la ferea%tr& am 'nc(i%"o i am 'ncuiat"o) Am tra% i perdelele) Am fcut tot ceea
ce puteam pentru ca locuin!a mea % fie i mai %i.ur) M"am 'ntor% la #a%e) M"am ale% cu o pat
rotund& ud& pe fa!a tricoului meu de dormit pentru c fu%e%em ne#oit % m %pri3in de mar.inea
c(iu#etei ca % atept % nu"mi mai tremure picioarele) Dar m"am %trduit % continui p+n ce toate
#a%ele erau la locul lor 'n %cur.tor& iar c(iu#eta era cur!at i tear%)
Dup aceea am a%cultat concentrat) ,durea era 'nc tcut) Gndiferent c+t am a%cultat& cu fiecare
%im! pe care"l a#eam& %emnalul #a. nu mai a3un%e la creierul meu) Di%pru%e)
Am rma% o perioad 'n buctrie& cu creierul 'n alert ma<im& dup care m"am %trduit %"mi #d
mai departe de ocupa!iile de rutin) Ritmul inimii mi"a re#enit la normal p+n c+nd m"am %plat pe
din!i& iar 'n timp ce m ae$am 'n pat& aproape c m"am con#in% c nimic nu %e 'nt+mpla%e acolo& 'n
'ntunericul tcut) Dar %unt .ri3ulie c+nd #ine #orba % fiu cin%tit cu mine 'n%mi) @tiu c 'n pdurea
mea fu%e%e o creatur5 iar acea creatur era ce#a mai mare i mai 'n%pim+nttoare dec+t un raton)
De%tul de cur+nd& dup ce am %tin% lumina de la capul patului& am au$it .+$ele i broatele relu+ndu"
i c+ntecul) 2n cele din urm& c+nd ace%ta a continuat fr 'ntrerupere& am adormit)
Capitolul M
CO:D M"AM TREIGT a doua $i diminea!& am format numrul telefonului mobil al fratelui meu)
:u a#u%e%em o noapte foarte bun& dar mcar dormi%em pu!in) 1a%on a r%pun% dup al doilea t+r+it)
C+nd a $i% BaloB& prea pu!in preocupat)
* Bun& fr!ioare) Cum '!i mer.eA
* Au$iA Trebuie % #orbe%c cu tine) :u pot acum) - % #in la tine probabil 'n #reo dou ore)
2nc(i%e fr % %pun la re#edere i prea de%tul de 'n.ri3orat de ce#a) Bun) Mai a#eam ne#oie de
'nc o complica!ie)
Am aruncat o pri#ire %pre cea%) 9reo dou ore 'n%emnau c a#eam %uficient timp % m %pl i %
dau o fu. 'n ora la ma.a$inul alimentar) 1a%on #a a3un.e aici 'n 3urul pr+n$ului& i dac"l cunoteam
bine %e atepta %"i dau % mn+nce ce#a) Mi"am adunat prul 'ntr"o coad de cal i apoi am %tr+n%
ela%ticul de dou ori 'n 3urul ei fc+nd un fel de coc) 9+rfurile 'mi %tteau ca un mic e#antai 'n
cretetul capului) Dei am 'ncercat % nu o recuno%c fa! de mine& .%eam c ace%t %til ne'n.ri3it era
amu$ant i de%tul de dr.u!)
Era una din acele dimine!i proa%pete i rcoroa%e de martie& .enul care promite o dup"amia$ cald)
Cerul era at+t de %trlucitor i 'n%orit& 'nc+t m"am 'n#e%elit i am condu% %pre Bon Temp% cu .eamurile
cobor+te& c+nt+nd din r%puteri 'mpreun cu radioul) A fi c+ntat i cu Leird Al Pan=o#ic
J
'n
diminea!a a%ta)
Am trecut de pdure& de ca%ele r$le!e i de un c+mp plin cu #aci 7i #reo doi bi#oli5 niciodat nu tii
ce cre%c oamenii8)
D1"ul pu%e%e Blue ;a0aii
Q
i m"am 'ntrebat unde era Bubba 4 nu fratele meu
N
& ci #ampirul cuno%cut
cu numele de Bubba) :u"l mai #$u%em de #reo trei %au patru %ptm+ni) ,oate #ampirii din
Loui%iana 'l muta%er 'ntr"o alt a%cun$toare %au poate (oinrea aa cum mai fcea din c+nd 'n c+nd)
Atunci #edeai 'n $iare articole lun.i de%pre re.ele roc=ului)
Dei a#eam un moment binecu#+ntat 'n care eram #e%el i fericit& am a#ut o idee rtcit 4 din
acelea care"!i #in 'n cele mai ciudate momente) M"am .+ndit? c+t de dr.u! ar arta Eric dac ar fi
acum cu mine& 'n mainC G"ar %ta at+t de bine cu prul flutur+nd 'n #+nt i %"ar bucura de clipele
ace%tea) Da& bine& 'nainte % %e fac %crum)
Dar mi"am dat %eama c m"am .+ndit la Eric pentru c era .enul de $i pe care #rei % o 'mpr!i cu
per%oana a crei companie '!i fcea cea mai mare plcere) @i acea%t per%oan ar fi fo%t Eric& aa cum
era 'n perioada 'n care fu%e%e ble%temat de #r3itoare? Eric cel care nu era dur din cau$a %ecolelor de
politic 'n lumea #ampirilor& Eric cel care nu di%pre!uia oamenii i treburile lor& Eric cel care nu era la
conducerea multor afaceri i re%pon%abil pentru #ie!ile a multor #ampiri i oameni) Cu alte cu#inte&
Eric aa cum nu #a mai fi #reodat)
Bin."ban.& #r3itoarea muri%e& iar Eric 'i recpta%e per%onalitatea) Eric cel re.%it era precaut fa!
de mine& era topit dup mine i nu a#ea 'ncredere 'n mine 7%au 'n %entimentele %ale8 nici c+t ne.ru %ub
un.(ie)
Am oftat ad+nc& iar c+ntecul a pierit de pe bu$ele mele) Aproape c pieri%e i din inima mea& p+n ce
mi"am %pu% c nu e ca$ul % fiu o idioat melancolic) Eram t+nr& eram %ntoa%) Iiua era
minunat) @i c(iar a#eam o 'nt+lnire pro.ramat pentru #ineri %eara) Mi"am promi% c o % m r%f!)
2n loc % m duc direct la ma.a$inul alimentar& m"am du% la TaraE% To.%& ma.a$in de!inut i condu% de
prietena mea Tara T(ornton)
:u o mai #$u%em pe Tara de ce#a #reme) 6u%e%e plecat 'n #acan! la o mtu 'n Te<a%& i de c+nd
J
#nt re , muzician 'i produc tor american, cunoscut mai ales pentru parodiile
sale dup cntece celebre
Q
-itlul unui film din ().( cu &lvis !resley, 'i al unei melodii din coloana sonora
acestui film /a0aii trist"
N
n dialectele din sudul 12A, Bubba nseamn 'i 3frate3
%e 'ntor%e%e lucra pe%te pro.ram la ma.a$in) Cel pu!in a%ta 'mi %pu%e%e c+nd o %una%em %"i
mul!ume%c pentru main) C+nd 'mi lua%e foc buctria& ar%e%e i maina mea odat cu ea& iar Tara
'mi 'mprumuta%e maina ei& un Malibu #ec(i de doi ani) 2i lua%e o main nou"nou! 7nu contea$
cum8 i 'ncerca % o #+nd pe cea #ec(e)
/pre %urprinderea mea& cu o lun 'n urm& Tara 'mi trimi%e%e prin pot actele alturi de o %cri%oare
prin care"mi %punea c acum maina era a mea) Am %unat"o ca % prote%te$& dar nu a #rut % aud& aa
c& 'n cele din urm& %e prea c nu mai era nimic de fcut dec+t % accept politicoa% cadoul)
- con%idera ca pe o r%plat& pentru c o %co%e%em dintr"o %itua!ie teribil) Dar ca % o a3ut pe ea
fu%e%em ne#oit % m 'ndatore$ fa! de Eric) :u m deran3a%e) Tara era prietena mea de c+nd m
tiam) Acum era 'n %i.uran! i era %uficient de inteli.ent % %e !in departe de lumea %upranatural)
Dei eram recuno%ctoare i uurat pentru c a#eam o main at+t de nou 4 cum nu mai a#u%e%em
niciodat 4& a fi fo%t mai fericit % am parte de o prietenie con%tant cu ea) M"am retra%&
pre%upun+nd c"i aminteam de prea multe lucruri rele) Dar eram 'n di%po$i!ia 'n care puteam 'ncerca
% %c(imb a%ta) ,oate c Tara a#u%e%e de%tul timp % %e .+ndea%c)
TaraE% To.% era 'ntr"un comple< de ma.a$ine 'n partea %udic a oraului Bon Temp%) Mai era o
main parcat 'n fa!a ma.a$inului) M"am .+ndit c era bine % mai fie pre$ent o per%oan neutr
acolo5 #a deper%onali$a 'nt+lnirea)
C+nd am intrat& Tara %e ocupa de %ora lui And> Bellefleur& ,ortia& aa c am 'nceput % m 'n#+rt
printre (ainele de mrimea $ece& apoi opt) ,ortia %ttea la ma%a dedicat mrcii G%abelle& ceea ce era
e<trem de intere%ant) Tara era repre$entantul local pentru G%abelleE% Bridal& o companie na!ional care
produce un catalo. de#enit un fel de biblie a tot ceea ce era le.at de o nunt) ,o!i % 'ncerci roc(ii
pentru domnioare de onoare la ma.a$inul local& ca % po!i comanda mrimea potri#it& i fiecare
roc(ie e di%ponibil 'n #reo dou$eci de culori) Roc(iile de mirea% %unt la fel de populare) G%abelle
are dou$eci i cinci de modele) Compania mai ofer i in#ita!ii pentru petrecerile de dinaintea nun!ii&
decora!iuni& 3artiere& cadouri pentru domnioarele de onoare i orice acce%oriu pentru nun!i pe care !i"l
po!i ima.ina) Cu toate a%tea& G%abelle era mai de.rab un fenomen care %e adre%a cla%ei medii& iar
,ortia era cate.oric o femeie din cla%a %uperioar)
Din moment ce tria cu bunica i fratele ei 'n conacul Bellefleur de pe %trada Ma.noliei& ,ortia
cre%cu%e 'ntr"un fel de %plendoare .otic decadent) Acum& dup ce conacul fu%e%e reparat i bunica ei
mai preocupat& ,ortia arta cate.oric mai fericit atunci c+nd o $ream prin ora) :u prea #enea la
MerlotteE%& dar c+nd aprea la bar a#ea mai mult timp pentru ceilal!i i uneori $+mbea) ,ortia era o
femeie nu prea frumoa%& care abia trecu%e de trei$eci de ani& iar cea mai atr.toare parte a ei era
prul de%& %trlucitor& de culoarea alunei)
,ortia %e .+ndea la nunt& iar Tara %e .+ndea la bani)
* Trebuie % #orbe%c din nou cu ;allei.(& dar cred c #om a#ea ne#oie de patru %ute de in#ita!ii&
$icea ,ortia& iar eu am %im!it c"mi cade falca)
* Bine& ,ortia& dac nu te deran3ea$ % plteti ta<a de ur.en!& cred c le #om a#ea 'n $ece $ile)
* -(& .ro$a#C ,ortia era cate.oric 'nc+ntat) Bine'n!ele%& ;allei.( i cu mine #om purta roc(ii
diferite& dar am 'ncerca % ale.em acelai model pentru domnioarele de onoare) ,oate culori diferite)
Ce cre$iA
Eu credeam c o % mor de curio$itate) @i ,ortia a#ea % %e mriteA Cu %lbno.ul la de contabil cu
care %e 'nt+lnea& tipul din ClariceA Tara $ri e<pre%ia de pe c(ipul meu& pe%te r+ndul cu roc(ii) ,ortia
%e uita 'n catalo.& aa c Tara 'mi fcu cu oc(iul) Era& cate.oric& 'nc+ntat % aib un client bo.at i
eram cate.oric de acord una cu cealalt) M cuprin%e un #al de uurare)
* Cred c acelai model 'n culori diferite 4 culori care %e a%ortea$& bine'n!ele% 4 #a fi cu ade#rat
ori.inal& $i%e Tara) C+te domnioare de onoare #or fiA
* Cinci de fiecare& $i%e ,ortia atent la pa.ina din fa!a ei) ,ot % iau un e<emplar al catalo.ului
aca%A ;allei.( i cu mine ne"am putea uita la el 'n %eara a%ta)
* :u am dec+t un e<emplar 'n plu%5 tii& una dintre modalit!ile prin care G%abelle face bani e%te %
ia i pielea de pe tine pentru afuri%itul de catalo.& $i%e Tara cu un $+mbet 'nc+nttor)
Tara poate % e<a.ere$e c+nd e ca$ul)
* Te la% %"l iei aca%& dac 3uri pe rou c mi"l aduci 'napoi m+ineC
,ortia fcu .e%tul copilre%c i"i lu catalo.ul .ro% la %ubra!) ,urta unul dintre Bco%tumele de
a#ocatB& o fu%t dreapt i un %acou& maronii& dintr"un material ca t0eedul& i o blu$ de mta%e) A#ea
ciorapi be3 i pantofi cu toc 3o%& i o .eant a%ortat) ,licti%itor)
,ortia era 'nc+ntat& iar creierul ei 3on.la cu ima.ini fericite) @tia c #a prea o mirea% cam btr+n&
mai ale% 'n compara!ie cu ;allei.(5 dar& %la# cerului& a#ea % fie 'n cele din urm mirea%) ,ortia 'i
#a lua partea de di%trac!ie& de cadouri& de aten!ie i de (aine& ca % nu mai #orbim de le.ali$area
faptului c a#ea % aib un %o!) Ridic pri#irea din catalo. i m $ri %trecur+ndu"m pe l+n. (aine)
6ericirea ei era %uficient de mare 'nc+t % m includ i pe mine)
* Bun& /oo=ieC $i%e& cu un $+mbet de la o urec(e la alta) And> mi"a %pu% cum i"ai fo%t de a3utor cu
pre.tirea micii %ale %urpri$e pentru ;allei.() 2!i %unt recuno%ctoare)
* A fo%t di%tracti#& am %pu% cu propria mea #er%iune de $+mbet amabil) E ade#rat c trebuie % te
felicit i pe tineA
@tiu& %e pre%upune c nu felici!i mirea%a ci doar mirele& dar nu credeam c ,ortia #a fi deran3at)
Bine'n!ele% c nu a fo%t)
* ,i& m mrit& mrturi%i) @i ne"am deci% pentru o ceremonie dubl& alturi de And> i ;allei.()
Recep!ia #a fi aca%)
Bine'n!ele%) De ce % ai un conac dac nu po!i da o recep!ie acoloA
* A%ta 'n%eamn o .roa$ de munc % pre.teti o recep!ie p+n))) c+ndA am %pu% 'ncerc+nd % par
intere%at i 'n!ele.toare)
* Aprilie) Mie"mi %puiA $i%e ,ortia r+$+nd) Bunica aproape c a 'nnebunit de3a) A %unat fiecare
firm de caterin. pe care o tia ca % 'ncerce % fac o re$er#are pentru al doilea %f+rit de %ptm+n&
i 'n cele din urm a a3un% la E#enimente E<treme 7Ele.ante8& pentru c ei a#eau o anulare) ,lu%& tipul
care de!ine ,durea /culptural& 'n /(re#eport& #ine % o #ad 'n dup"amia$a a%ta)
,durea /culptural era cel mai important centru de ar(itectur pei%a.i%tic i cea mai important
pepinier din $on& cel pu!in dac te luai dup reclamele lor omnipre$ente) An.a3area celor dou
firme& ,durea /culptural i E#enimente E<treme 7Ele.ante8& 'n%emna c acea%t nunt dubl #a fi
cel mai important e#eniment %ocial al anului& din Bon Temp%)
* :e .+ndim la o ceremonie 'n aer liber& aca%& cu corturi 'n curtea din %pate& $i%e ,ortia) 2n ca$ c
plou& #a trebui % ne mutm la bi%eric i % !inem recep!ia la Centrul comunitar al di%trictului
Renard) Dar %perm % a#em noroc)
* /un minunatC am %pu%& nefiind 'n %tare % .%e%c alt replic) Cum o % te de%curci cu %er#iciul&
cu toate lucrurile pe care le ai de fcut pentru nuntA
* - % reue%c eu cum#a)
M"am 'ntrebat care era .raba) De ce fericitele cupluri nu mai ateptau p+n la #ar& c+nd ;allei.( nu
ar fi lucratA De ce nu ateptau ca ,ortia % aib un pro.ram mai le3er& pentru o nunt cum %e cu#ine i
o lun de miereA Gar tipul cu care %e 'nt+lnea nu era contabilA Cu %i.uran!& o nunt 'n %e$onul
declara!iilor de impo$it era cea mai proa%t pro.ramare cu putin!)
-ooo))) poate c ,ortia era 'n%rcinat) Dar& dac era 'n %en%ul acela& nu %e .+ndea la a%ta& i cu .reu
puteam crede c ar fi fcut altfel) La naiba& dac a de%coperi c %unt 'n%rcinat& a fi at+t de fericitC
Dac tipul m"ar iubi i m"ar lua de ne#a%t& i a%ta pentru c nu %unt %uficient de puternic % cre%c un
copil de una %in.ur& iar bunica %"ar r%uci 'n morm+nt dac a fi o mam nec%torit) G+ndirea
modern pe acea%t tem o depi%e complet pe bunica mea& fr ca mcar % o atin.)
2n timp ce toate ace%te .+nduri 'mi $um$iau prin minte& mi"a luat cam un minut % 'n!ele. cu#intele
,ortiei)
* Aa c 'ncearc % fii liber 'n a doua duminic din aprilie& $i%e %trduindu"%e % %imule$e un
$+mbet 'nc+nttor)
Am promi% c aa #oi face& 'ncerc+nd % nu"mi muc limba de uimire) ,robabil c era euforic din
cau$a febrei maria3ului) De ce ar fi fo%t pre$en!a mea dorit la nuntA :u eram prieten cu niciunul
din familia Bellefleur)
* L"am ru.at pe /am % %e ocupe de buturi la recep!ie& continu ea& i lumea mea mi"a rede#enit
familiar)
9oia % fiu acolo ca %"l a3ut pe /am)
* - nunt dup"amia$aA am 'ntrebat)
/am mai accepta %lu3be de .enul ace%ta 'n afara barului& dar de obicei duminica era cea mai plin $i
la MerlotteE%)
* :u& noaptea& $i%e& dar am #orbit de3a cu /am 'n diminea!a a%ta i a acceptat)
* Bine& am $i%)
A citit mai multe 'n tonul meu dec+t inten!iona%em eu % e<prim& i %"a 'nroit)
* Glen are nite clien!i pe care #rea %"i in#ite& $i%e& dei nu ceru%em nici o e<plica!ie) ,ot #eni
doar dup l%area 'ntunericului)
Glen 9ic=% era contabilul) Eram bucuroa% c"mi aminti%em numele %u de familie) Apoi mi"a c$ut
fi%a i am 'n!ele% %t+n3eneala ,ortiei) ,ortia #oia % %pun c acei clien!i ai lui Glen erau #ampiri) Mi&
mi& mi) G"am $+mbit)
* /unt %i.ur c #a fi o nunt minunat i abia atept % fiu acolo& am %pu%& din moment ce ai fo%t
at+t de amabil % m in#i!i)
Gnten!ionat i"am dat impre%ia c nu pricepu%em i& aa cum pre#$u%em& %"a fcut i mai roie) Apoi
'mi #eni o idee le.at de a%ta& una at+t de important 'nc+t am 'nclcat una dintre re.ulile per%onale)
* ,ortia& am %pu% 'ncet ca % m a%i.ur c 'n!ele.ea e<act ce #oiam % %pun& ar trebui %"l in#i!i pe
Bill Compton)
2n pre$ent& ,ortia 'l dete%ta pe Bill 4 'i di%plceau to!i #ampirii 4& dar c+nd 'i %er#i%e unuia dintre
%copurile ei& %e 'nt+lni%e pentru %curt timp cu el) Ceea ce fu%e%e ciudat& pentru c dup aceea Bill
de%coperi%e c ,ortia era %tr"%tr"%tr"%tr"%tr"%trnepoata %a %au ce#a de .enul %ta)
Bill %u%!inu%e intere%ul ei prefcut pentru el) La #remea re%pecti#& #oia % #ad care era %copul ei) A
reali$at c o fcea pe ,ortia % i %e $b+rlea%c pielea& atunci c+nd era prin prea3ma lui) Dar c+nd
de%coperi%e c cei din familia Bellefleur erau %in.urii %i urmai care %upra#ie!ui%er& le ddu%e
anonim o uria %um de bani)
,uteam Bau$iB 'n .+ndurile ,ortiei c eu 'i aminteam inten!ionat de cele c+te#a da!i c+nd %e 'nt+lni%e
cu Bill) :u #oia % i %e amintea%c de ele i era furioa% c fcu%em a%ta)
* De ce %u.ere$i a%taA 'ntreb rece& i i"am acordat o bil alb pentru c nu iei%e pur i %implu din
ma.a$in)
Tara era ocupat cu %tudiul la ma%a G%abelle& dar tiam c aude con#er%a!ia noa%tr) :u era nimic 'n
nere.ul c Tara au$ea totul)
A#eam o di%put intern& cumplit) 2n cele din urm& ceea ce"i dorea Bill a a#ut c+ti. de cau$ fa!
de ceea ce"mi doream eu pentru el)
* :u contea$& am %pu% 'mpotri#a #oin!ei mele) E nunta ta& in#ita!ii ti)
,ortia %e uita la mine ca i cum m"ar fi #$ut pentru prima oar)
* Te mai 'nt+lneti cu elA 'ntreb)
* :u& %e 'nt+lnete cu /ela( ,ump(re>& am %pu% p%tr+nd un ton e.al i lip%it de emo!ie)
,ortia 'mi arunc o pri#ire de neptrun%) 6r nici un alt cu#+nt& %e 'ndrept ctre maina ei)
* Ce"a fo%t toat c(e%tia a%taA 'ntreb Tara) :u"i puteam e<plica& aa c am fo%t fericit % %c(imb
%ubiectul cu unul mai apropiat de problemele Tarei)
* /unt fericit c ai ob!inut afacerea& i"am %pu%)
* Tu i cu mine& am+ndou) Dac nu ar trebui % re$ol#e totul 'ntr"un timp at+t de %curt& po!i pune
pariu c ,ortia Bellefleur nu ar ale.e niciodat G%abelle& $i%e direct Tara) Ar conduce ctre /(re#eport
i 'napoi de un milion de ori& dac ar a#ea timp la di%po$i!ie) ;allei.( nu face dec+t %"i !in trena
,ortiei& biata de ea) - % #in 'n dup"amia$a a%ta i o %"i art aceleai lucruri pe care i le"am artat
,ortiei& i #a trebui % accepte c(iar dac nu are c(ef) Dar totul e bine pentru mine) Gau tot tac+mul&
pentru c %i%temul G%abelle poate li#ra totul la timp) Gn#ita!ii& note de mul!umire& roc(ii& 3artiere&
cadouri pentru domnioarele de onoare& c(iar i roc(ii pentru %oacrele mici 4 Mi%% Caroline #a
cumpra una& i mama lui ;allei.( de a%emenea5 iau totul de"aici& fie din %tocul meu& fie din catalo.ul
G%abelle) M pri#i din cap p+n"n picioare) @i ce te"a adu% pe"aiciA
* Am ne#oie de o !inut ca % mer. la o pie% de teatru 'n /(re#eport& am $i%& i trebuie % m duc
la alimentar i apoi % a3un. 'napoi aca% ca % pre.te%c pr+n$ul lui 1a%on) Aa c ai %"mi ar!i
ce#aA
I+mbetul Tarei o fcu % %emene cu un animal de prad)
* -(& $i%e& am c+te#a c(e%tii)
Capitolul J
AM 6-/T BUCUR-A/A c 1a%on a 'nt+r$iat pu!in) Termina%em cu baconul i pu%e%em
(ambur.erii 'n ti.aie c+nd a #enit el) De%c(i%e%em de3a pac(etul de c(ifle i am pu% dou pe farfuria
lui 1a%on& apoi am adu% pe ma% i o pun. de c(ip%uri din cartofi) G"am turnat un pa(ar cu ceai pe
care l"am ae$at 'n dreptul farfuriei %ale)
1a%on a intrat fr % bat& aa cum fcea mereu) :u %e %c(imba%e at+t de mult& cel pu!in nu la
ni#elul oc(ilor& de c+nd %e tran%forma 'n panter) Era 'nc blond i atr.tor& i c+nd %pun atr.tor
m refer la %en%ul cla%ic al cu#+ntului5 era plcut % te ui!i la el& dar era i .enul de brbat pe care
toat lumea 'l pri#ea atunci c+nd intra 'ntr"o 'ncpere) 2n plu%& 'ntotdeauna a#u%e%e o 'nclina!ie %pre
rutate) Dar de c+nd %e %c(imba%e& parc %e comporta ca o per%oan mai bun) :u afla%em 'nc de ce
era aa) ,oate c tran%formarea 'ntr"un animal %lbatic 'i %ati%fcea anumite porniri pe care nu tiu%e
c le are)
Din moment ce fu%e%e mucat i nu %e n%cu%e aa& nu %e tran%forma complet5 de#enea un fel de
(ibrid) La 'nceput& fu%e%e de$am.it) Dar trecu%e pe%te a%ta) /e 'nt+lnea de c+te#a luni cu Cr>%tal& care
era #+rcolac"panter pur) Cr>%tal tria 'ntr"o comunitate mic la c+te#a mile deprtare& la !ar 4 i da!i"
mi #oie % # %pun c departe& la !ar& fa! de Bon Temp% Loui%iana& c(iar 'n%eamn departe& la !r)
Am %pu% o ru.ciune %curt i am 'nceput % m+ncm) 1a%on nu prea (pia cu pofta lui obinuit)
Din moment ce mie (ambur.erul mi %e prea bun& mi"am ima.inat c 'l preocupa ce#a important) De
c+nd fratele meu de#eni%e #+rcolac& .+ndurile lui nu"mi erau la fel de clare)
2n .eneral& a%ta era o uurare)
Dup ce muc de dou ori din (ambur.er& 1a%on 'l l% 3o% i"i %c(imb po$i!ia corpului pe %caun)
Era .ata % #orbea%c)
* Trebuie %"!i %pun ce#a& $i%e) Cr>%tal nu #rea % %pun nimnui& dar c(iar %unt 'n.ri3orat pentru ea)
Geri& Cr>%tal))) a pierdut o %arcin)
Am 'nc(i% oc(ii pentru c+te#a %ecunde) Am a#ut cam dou$eci de .+nduri 'n ace%t timp %curt i nu
am putut duce niciunul p+n la capt)
* 2mi pare aa de ru& am $i%) /per c totul e 'n ordine cu Cr>%tal)
1a%on %e uit la mine pe%te farfuria cu m+ncare de care uita%e complet)
* :u #rea % mear. la doctor) M"am uitat la el fr e<pre%ie)
* Dar trebuie % mear.& am %pu% ra!ional) Are ne#oie de un DRC)
:u tiam %i.ur ce 'n%emna DRC& dar tiam c dac ai un a#ort %pontan te duci la un %pital i a%ta '!i
fcea acolo) ,rietena i cole.a mea Ariene fcu%e un DRC dup un a#ort& i 'mi po#e%ti%e de%pre a%ta
de multe ori) De multe ori)
* Gntr i)))& am 'nceput& dar 1a%on m 'ntrerup%e la 3umtate)
* ;ei& nu trebuie % aflu toate amnuntele& $i%e& pr+nd foarte %t+n3enit) @tiu doar c& din moment
ce Cr>%tal e%te un #+rcolac"panter& nu #rea % mear. la %pital) A trebuit % mear. atunci c+nd a fo%t
%f+iat de porcul mi%tre!& cum a trebuit % mear. i Cal#in c+nd a fo%t 'mpucat& dar am+ndoi %"au
#indecat at+t de repede c %"au fcut nite comentarii 'n camera medicilor& pe care ea le"a au$it) Aa c
nu #a mer.e acum) E la mine aca%& dar))) nu %e %imte bine) /itua!ia ei %e 'nrut!ete 'n loc % %e
'mbunt!ea%c)
* AoleuC am %pu%) Deci& ce %"a 'nt+mplatA
* /+n.erea$ prea puternic& iar picioarele))) nu %e poate ba$a pe ele) 2n.(i!i un nod) Abia poate %ta
'n picioare& de mer% nici nu poate fi #orba)
* L"ai %unat pe Cal#inA am 'ntrebat)
Cal#in :orri%& unc(iul lui Cr>%tal& e%te liderul micii comunit!i de pantere din ;ot%(ot)
* :u #rea %"i %pun lui Cal#in) E %periat c el o % m omoare pentru c i"am tra%"o) Cr>%tal nu
#oia %"!i %pun nici !ie& dar am ne#oie de a3utor)
Dei mama ei nu mai tria& Cr>%tal a#ea rude de %e< feminin 'n ;ot%(ot) :u a#u%e%em niciodat un
copil& nu fu%e%em nici mcar 'n%rcinat& i nu eram teriantrop) -ricare dintre ele ar fi tiut mai multe
dec+t mine de%pre %itua!ia 'n care %e afla) G"am %pu% lui 1a%on a%ta)
* :u #reau % %tea ridicat at+t de mult& c+t durea$ p+n % a3un.em 'n ;ot%(ot& mai ale% 'n
camioneta mea)
6ratele meu prea 'ncp!+nat ca un cat+r)
,entru un minut 'n.ro$itor am cre$ut c principala preocupare a lui 1a%on era ca ea % nu %+n.ere$e
pe tapi!eria mainii lui) Eram pe cale % %ar la .+tul lui& c+nd a adu.at?
* Amorti$oarele trebuie 'nlocuite& aa c mi"e team c $druncinturile camionetei pe drumul acela
pro%t #or 'nrut!i %tarea lui Cr>%tal)
Atunci neamurile lui Cr>%tal puteau #eni la ea) Dar tiam 'nainte % de%c(id .ura c 1a%on #a .%i
ce#a i 'mpotri#a ace%tei %itua!ii) A#ea el un plan)
* Bine& ce pot face euA
* :u mi"ai %pu% tu c& atunci c+nd ai fo%t rnit& #ampirii au c(emat o doctori! ciudat % %e uite la
%patele tuA
:u"mi plcea % m .+nde%c la acea noapte) /patele meu 'nc mai purta %emnele atacului) -tra#a de
pe .(earele menadei aproape c m omor+%e)
* Da& am %pu% 'ncet& pe dr) Lud0i.) Doctori! pentru tot ce era ciudat i rar& dr) Lud0i. era ea
'n%i o ciud!enie) Era e<trem de %cund 4 foarte& foarte %cund) @i nici tr%turile ei nu erau prea
re.ulate) Ar fi fo%t o mare %urpri$ pentru mine dac dr) Lud0i. ar fi fo%t c+tui de pu!in uman) Am
#$ut"o pentru a doua oar la concur%ul pentru efia (aitei) Ambele da!i o 'nt+lni%em 'n /(re#eport&
aa c erau mari an%e ca dr) Lud0i. c(iar % tria%c acolo)
Din moment ce nu #oiam % trec cu #ederea e#iden!a& am %co% din %ertarul aflat %ub telefonul de pe
perete cartea de telefoane din /(re#eport) Era men!ionat o doctori! pe nume Am> Lud0i.) Am>A
Mi"am 'n.(i!it un (o(ot de r+%)
Eram de%tul de a.itat c trebuia % o aborde$ direct pe dr) Lud0i.& dar am #$ut c+t de 'n.ri3orat
era 1a%on i nu am putut % prote%te$ c trebuia % dau un amr+t de telefon)
A %unat de patru ori) A r%pun% un robot) - #oce mecanic m"a informat?
* A!i %unat la dr) Am> Lud0i.) Dr) Lud0i. nu accept pacien!i noi& a%i.ura!i %au nea%i.ura!i) Dr)
Lud0i. nu #rea mo%tre farmaceutice i nu are ne#oie de nici un fel de a%i.urare) :u e%te intere%at %"
i in#e%tea%c banii %au %"i done$e unor opere de binefacere pe care nu le"a %electat per%onal)
A urmat o tcere lun.& 'n timpul creia probabil cei mai mul!i dintre cei care %unau 'nc(ideau) Eu
nu am fcut"o) Dup o clip& am au$it un alt clic pe linie)
* AloA a 'ntrebat o #oce mic i r.uit)
* Dr) Lud0i.A am 'ntrebat precaut)
* DaA :u accept pacien!i noi& % tiiC ,rea ocupatC
,rea 'n acelai timp nerbdtoare i precaut)
* /unt /oo=ie /tac=(ou%e) /unte!i doctor Lud0i.& cea care m"a tratat 'n biroul lui Eric& de la
6an.ta%iaA
* Eti femeia otr#it de .(earele menadeiA
* Da) :e"am 'nt+lnit din nou acum dou %ptm+ni& # aminti!iA
* @i unde %"a 'nt+mplat a%taA
2i amintea de%tul de bine& dar #oia o alt do#ad a identit!ii mele)
* 2ntr"o cldire .oal dintr"un parc indu%trial)
* @i cine conducea di%trac!ia acoloA
* Un tip mare i c(el pe nume Fuinn)
* -(& 'n re.ul) -ft) Ce doretiA /unt de%tul de ocupat)
* Am o pacient pentru dumnea#oa%tr) 9 ro.& #eni!i % o #ede!i)
* Aduce!i"o la mine)
* E prea bolna# ca % cltorea%c)
Am au$it"o pe doctori! bombnind& dar nu am putut 'n!ele.e cu#intele)
* -f& $i%e doctori!a) -(& prea bine& domnioar /tac=(ou%e) /pune"mi care"i problema)
G"am e<plicat c+t de bine am putut) 1a%on %e 'n#+rtea prin buctrie pentru c era prea a.itat % %tea
locului)
* Gdio!i) :ebuni& $i%e dr) Lud0i.) /pune"mi cum a3un. la tine aca%) Apoi m po!i duce la fat)
* /"ar putea % trebuia%c % plec la munc 'nainte % a3un.e!i dumnea#oa%tr aici& am %pu%
uit+ndu"m la cea% i calcul+nd c+t 'i #a lua doctori!ei % #in de la /(re#eport) - % # atepte fratele
meu)
* El e cel re%pon%abilA
:u tiam dac #orbete de%pre factura pentru %er#iciile ei %au de%pre %arcin) -ricum& i"am %pu% c
'n mod cate.oric 1a%on era re%pon%abilul)
* 9ine& i"am %pu% fratelui meu dup ce i"am e<plicat doctori!ei cum % a3un. i am 'nc(i%) :u tiu
ce tarif are& dar i"am %pu% c #ei plti)
* /i.ur& %i.ur) Cum o %"o recuno%cA
* :u po!i % o confun$i cu nimeni din cei pe care"i cunoti) A %pu% c are ofer) :u e%te %uficient de
'nalt ca % #ad pe%te #olan& aa c ar fi trebuit %"mi ima.ine$ a%ta)
Am %plat #a%ele& 'n timp ce 1a%on %e f+!+ia de colo"colo) A %unat"o pe Cr>%tal % #ad cum %e %imte&
i prea mul!umit de ceea ce au$i%e) 2n cele din urm& i"am cerut % %e duc afar i % dr+me #ec(iul
cuib de #ie%pi din ma.a$ia de %cule) :u prea % %e poat liniti& aa c mcar % %e fac util)
M"am .+ndit la toat %itua!ia 'n timp ce umpleam o main de %plat rufe i m %c(imbam 'n
co%tumul de c(elneri! 7pantaloni ne.ri& tricou alb cu decolteu brcu! i cu MerlotteE% brodat
dea%upra %+nului %t+n.& pantofi %port Adida%& ne.ri8) :u eram lip%it de .ri3i) Eram 'n.ri3orat pentru
Cr>%tal 4 i ea nici mcar nu"mi plcea) 2mi prea ru c pierdu%e copilul& pentru c tiam c a%ta era
o e<perien! tri%t& dar eram fericit pentru c nu #oiam ca 1a%on % %e 'n%oare cu ea i eram de%tul de
%i.ur c ar fi fcut"o dac nu ar fi pierdut %arcina) Am cutat 'n 3ur ce#a care % m fac % m %imt
mai bine) Am de%c(i% dulapul ca % m uit la noile mele (aine& cele pe care le lua%em de la TaraE% To.%
ca % le port la 'nt+lnire) Dar nici mcar a%ta nu m"a fcut fericit)
2n cele din urm& am fcut ceea ce plnui%em % fac 'nainte % aud nout!ile lui 1a%on? am luat o carte
i m"am ae$at pe un %caun pe #eranda din fa!& citind din c+nd 'n c+nd c+te o propo$i!ie i 'ntre ele
admir+nd pomul din fa!a ca%ei& un pr& care era plin de flori albe printre care $um$iau albinele)
/oarele %trlucea& narci%ele erau pe trecute& iar eu a#eam o 'nt+lnire #ineri) @i de3a fcu%em o fapt
bun 'n acea%t $i& %un+nd"o pe dr) Lud0i.) G(emul de team din %tomac %e mai micor pu!in)
Din c+nd 'n c+nd& au$eam un %unet #a. ce a3un.ea p+n la mine din curtea din %pate5 1a%on .%i%e
ce#a care %"l !in ocupat dup ce termina%e cu cuibul de #ie%pi) ,oate %mul.ea buruienile din
%traturile de flori) M"am luminat) A%ta ar fi dr.u!& din moment ce eu nu a#eam acelai entu$ia%m
pentru .rdinrit pe care"l a#u%e%e bunica mea) Admiram re$ultatele& dar nu m bucuram de 'ntre.ul
proce% aa cum fcea ea)
Dup ce m"am uitat de mai multe ori la cea%& am fo%t uurat % #d c un Cadillac metali$at& mai
de.rab mare& a tra% 'n $ona de parcare din fa!a ca%ei) 2n fa!& pe %caunul pa%a.erului& %e afla o umbr
mic) Ua oferului %e de%c(i%e i %e ddu 3o% un #+rcolac5 numele %u era Amanda) A#u%e%em c+nd#a
ce#a de 'mpr!it& dar 'n cele din urm totul %e 'nc(eia%e cu bine) Am fo%t uurat % #d pe cine#a
cuno%cut) Amanda& care arta e<act ca o mam de fotbali%t din cla%a de mi3loc& a#ea 'n 3ur de trei$eci
de ani) ,rul ei rou prea natural %pre deo%ebire de cel al prietenei mele& Ariene)
* Bun& /oo=ie& $i%e ea) C+nd doctori!a mi"a %pu% unde mer.em& am fo%t uurat& 'ntruc+t tiam
de3a cum % a3un. aici)
* :u eti oferul ei obinuitA A%cult& 'mi place tun%oarea ta)
* -(& mul!ume%c)
,rul Amandei era mai nou %curt& tun% 'ntr"un %til ne'n.ri3it& aproape bie!e%c& care 'n mod ciudat i %e
potri#ea) Am %pu% BciudatB& pentru c trupul Amandei era cate.oric feminin)
* 2nc nu m"am obinuit cu ea& admi%e& trec+ndu"i m+na pe%te ceaf) De fapt biatul meu cel mare
e%te oferul doctori!ei Lud0i.& dar a$i e la coal& bine'n!ele%) Cumnata ta e%te pacientaA
* Lo.odnica fratelui meu& am %pu%& 'ncerc+nd % cree$ o impre%ie bun) Cr>%tal) E panter)
Amanda pru aproape re%pectuoa%) De%eori #+rcolacii au doar di%pre! fa! de ceilal!i teriantropi& dar
ce#a at+t de formidabil ca o panter le #a atra.e aten!ia)
* Am au$it c e o comunitate de pantere pe"aici& pe unde#a) :u am mai 'nt+lnit niciodat una)
* Trebuie % plec la munc& dar fratele meu te #a conduce la el aca%)
* Aadar& nu eti prea apropiat de lo.odnica fratelui tuA
Am fo%t luat prin %urprindere de ideea c nu a fi preocupat de %ntatea lui Cr>%tal) ,oate ar fi
trebuit % m .rbe%c % %tau l+n. ea i %"l la% pe 1a%on aici& % o conduc pe doctori!A Bru%c& am
#$ut bucuria momentelor mele de linite ca pe o lip% de re%pect fa! de Cr>%tal) Dar acum nu era
momentul %"mi caut #in)
* /incer& am %pu%& nu& nu %unt at+t de apropiat de ea) 2n plu%& 1a%on nu a prut % cread c pot
face ce#a pentru ea& iar pre$en!a mea nu ar fi c(iar linititoare din moment ce ea nu m place mai mult
dec+t o plac eu)
Amanda ridic din umeri)
* Bine& unde eA
1a%on apru c(iar atunci de dup col!ul ca%ei& %pre uurarea mea)
* -(& .ro$a#& $i%e) Tu eti mediculA
* :u& r%pun%e Amanda) Medicul e 'n main) Eu %unt oferul a$i)
* - % te conduc) Am #orbit cu Cr>%tal i nu %e %imte mai bine)
Am %im!it un alt #al de remucare)
* /un"m la munc& 1a%on& i d"mi de tire cum %e %imte& bineA o % trec pe la tine dup %er#iciu
i pot % rm+n pe%te noapte dac ai ne#oie de mine)
* Mul!ume%c& %urioar) M 'mbr!ia rapid& apoi pru 3enat) @tii))) m bucur c nu am p%trat
%ecretul& aa cum ar fi #rut Cr>%tal) :u credea c o %"o a3u!i)
* 2mi place % cred c %unt o per%oan %uficient de bun 'nc+t % a3ut pe cine#a la ne#oie& indiferent
dac %untem apropia!i %au nu) Cu %i.uran!& Cr>%tal nu"i ima.ina%e c #oi rm+ne indiferent %au c"
mi #a face plcere faptul c e bolna#A
2n.ro$it& am pri#it cele dou maini foarte diferite& care porneau pe alee 'napoi ctre ;ummin.bird
Road) Am 'ncuiat ua ca%ei i am urcat 'n maina mea 'ntr"o di%po$i!ie nu foarte #e%el)
2n aceeai not a unei $ile pline de e#enimente& c+nd am intrat 'n dup"amia$a aceea pe ua din %pate
de la MerlotteE%& /am m %tri. din biroul %u)
Am intrat % #d ce #oia& tiind 'nc dinainte c acolo mai erau c+!i#a oameni) /pre di%perarea mea&
am de%coperit c printele Riordan 'mi or.ani$a%e o ambu%cad)
2n afara lui /am& 'n biroul %u mai erau patru oameni) /am era nefericit& dar 'ncerca % p%tre$e
aparen!ele) /pre %urprinderea mea& nici printele Riordan nu era fericit cu cei care"l 'n%o!i%er acolo)
Am bnuit cine erau) Ra(atC :u numai c printele Riordan 'i adu%e%e cu el pe cei doi ,elt& ci i o
t+nr 'n3ur de apte%pre$ece ani& care probabil era %ora lui Debbie& /andra)
Cele trei per%oane noi %e uitar inten% la mine) Cei doi adul!i ,elt erau 'nal!i i %labi) El purta
oc(elari i 'ncepu%e % c(elea%c& i a#ea urec(i care"i ieeau din cap ca nite foi de #ar$) 6emeia era
atr.toare& c(iar dac pu!in cam prea aran3at) ,urta un co%tum cu pantaloni %emnat Donna Haran i
a#ea o .eant cu un lo.o faimo% pe ea) @i tocuri) /andra ,elt era 'mbrcat mai le3er& blu.ii i tricoul
mul+ndu"i"%e pe liniile trupului %uplu)
Abia l"am au$it pe printele Riordan pre$ent+ndu"i pe cei din familia ,elt& cci eram at+t de
copleit de iritare c %e b.au 'n aa (al 'n #ia!a mea) 2i %pu%e%em printelui Riordan c nu #oiam %"
i 'nt+lne%c& i totui iat"i aici) Cei doi adul!i m m+ncau din oc(i) /lbatici& 'i defini%e Maria"/tar)
Di%pera!i& era cu#+ntul care"mi #eni 'n minte)
/andra era o cu totul alt m+ncare de pete5 din moment ce era al doilea copil& nu era 4 nu putea fi 4
teriantrop ca prin!ii ei& dar nici 'n totalitate uman) Dar ce#a 'mi apru 'n minte i m fcu % m
opre%c) /andra ,elt era teriantrop) Au$i%em c familia ,elt era de%cri% ca fiind mult mai atent cu cea
de"a doua fiic dec+t fu%e%er cu Debbie) Acum& adun+nd de la ei informa!ii di%parate& am #$ut de ce
%e 'nt+mpla a%ta) ,oate c /andra ,elt nu era ma3or& dar era formidabil) Era un #+rcolac ade#rat)
Dar a%ta nu era po%ibil dec+t dac)))
Bine) Debbie ,elt& #+rcolac"#ulpe& fu%e%e adoptat) Afla%em c #+rcolacii %unt predi%pui la
probleme de fertilitate i am pre%upu% c familia ,elt renun!a%e la a a#ea micul lor #+rcolac i
adopta%er un copil care mcar era teriantrop& dac nu propriul lor copil) C(iar i o #ulpe cu %+n.e pur
prea de preferat unei fiin!e umane obinuite) Apoi& familia ,elt adopta%e o alt fat& un #+rcolac)
* /oo=ie& $i%e printele Riordan& cu accentul %u irlande$ fermector& dar pe un ton nefericit)
Barbara i Gordon au aprut a%t$i la ua mea) C+nd le"am %pu% c ai $i% tot ce a#eai de $i% de%pre
di%pari!ia lui Debbie& nu au fo%t mul!umi!i) Au in%i%tat %"i aduc cu mine)
6uria mea inten% fa! de preot %"a mai domolit) Dar un alt %entiment i"a luat locul) Eram de%tul de
a.itat de acea%t 'nt+lnire ca % %imt cum mi %e 'ntiprete pe fa! $+mbetul meu ner#o%) Am $+mbit
frumo% ctre familia ,elt i am %im!it de$aprobarea lor)
* 2mi pare ru pentru %itua!ia 'n care # afla!i& am %pu%) 2mi pare ru c a!i rma% fr r%pun% la
'ntrebarea Bce %"a 'nt+mplat cu DebbieAB Dar nu tiu ce altce#a % mai adau.)
- lacrim %e prelin%e pe obra$ul Barbarei ,elt& iar eu am de%c(i% .eanta ca % %cot un er#e!el) G l"am
'ntin% femeii& iar acea%ta 'i tampona fa!a cu el)
* Credea c i"l furi pe Alcide& $i%e Barbara) /e pre%upune c nu trebuie %"i #orbeti pe mor!i de
ru& dar 'n ca$ul lui Debbie ace%t lucru era pur i %implu impo%ibil)
* Doamn ,elt& #oi fi foarte %incer& i"am %pu%) Dar nu c(iar de tot& mi"am $i% 'n .+nd)
* Debbie era lo.odit cu altcine#a la momentul di%pari!iei %ale& cu un brbat pe nume Clau%en&
dac mi"aduc bine aminte)
Barbara ,elt 'ncu#iin! fr c(ef)
* Acea%t lo.odn 'l l%a pe Alcide liber % %e 'nt+lnea%c cu oricine"i plcea& i am petrecut
'mpreun o perioad %curt)
:u era nici o minciun p+n aici)
* :u ne"am #$ut de %ptm+ni 'ntre.i& iar acum %e 'nt+lnete cu cine#a) Aadar& Debbie %e 'nela)
/andra ,elt 'i muc bu$a de 3o%) Era %lab& cu pielea de%c(i% la culoare i pr aten"'nc(i%) Era
foarte pu!in mac(iat& iar din!ii 'i erau uimitor de albi i de uniformi) Cerceii ei ca nite cercuri ar fi
fo%t un %uport bun pentru un papa.al& at+t erau de mari) A#ea un corp %uplu i (aine %cumpe? tot ce %e
.%ea mai bun la mall)
E<pre%ia ei era de furie) :u"i plcea ceea ce %puneam& nu"i plcea deloc) Era adole%cent i"i
%im!eam i$bucnirile puternice de emo!ie) Mi"am amintit cum era #ia!a mea c+nd eram de #+r%ta
/andrei i mi"a fo%t mil de ea)
* Din moment ce"i cunoti pe am+ndoi& $i%e cu .ri3 Barbara ,elt& ned+nd importan! celor %pu%e
de mine& probabil c tii c a#eau 4 c au 4 o rela!ie de iubire i ur foarte puternic& indiferent de
ceea ce fcea Debbie)
* -(& da& a%ta"i ade#rat& am r%pun% i probabil c nu am a#ut un ton %uficient de re%pectuo%)
Dac e<i%ta cine#a cruia 'i fcu%em o mare fa#oare omor+nd"o pe Debbie ,elt& acela era Alcide
;er#eau<) Altfel& el i ea %"ar fi %f+iat unul pe cellalt ani 'n ir& dac nu toat #ia!a lor)
/am %e 'ntoar%e c+nd %un telefonul& dar am $rit un $+mbet pe fa!a lui)
* ,ur i %implu %im!im c trebuie % fie ce#a ce tu tii& #reun amnunt oric+t de mic& care ne"ar
a3uta % de%coperim ce a p!it fiica noa%tr) Dac))) dac i"a .%it %f+ritul& #rem ca uci.aul ei %
a3un. 'n fa!a 3u%ti!iei)
M"am uitat 'ndelun. la familia ,elt) Am au$it #ocea lui /am 'n fundal& reac!ion+nd cu uimire la ce#a
ce au$ea la telefon)
* Domnule i doamn ,elt& /andra& am %pu%) Am #orbit cu poli!ia c+nd Debbie a di%prut) Am
cooperat fr re$er#e cu ei) Am #orbit cu detecti#ii particulari pe care i"a!i trimi% aici& la locul meu de
munc& aa cum a!i cooperat i #oi) G"am l%at % intre 'n ca%) Le"am r%pun% la 'ntrebri)
Doar c nu prea %incer)
7@tiu& tot di%cur%ul meu era o minciun& dar fceam i eu ce puteam)8
* 2mi pare ru pentru pierderea #oa%tr5 %unt la fel de nerbdtoare % de%copr ce i %"a 'nt+mplat
lui Debbie& am continuat #orbind 'ncet ca %"mi pot ale.e cu#intele) Am tra% ad+nc aer 'n piept) Dar
a%ta trebuie % 'ncete$e) E de3a de%tul) :u # mai pot %pune nimic 'n plu%)
/pre %urprinderea mea& /am trecu pe l+n. mine i %e du%e 'n bar mic+ndu"%e repede) :u %pu%e nici
un cu#+nt nimnui din camer) ,rintele Riordan arunc o pri#ire 'n urma lui& uimit) Eram i mai
nerbdtoare ca familia ,elt % plece) /e 'nt+mpla ce#a)
* 2n!ele. ce %pune!i& $i%e %umbru Gordon ,elt) Era prima dat c+nd brbatul #orbea) :u prea
fericit c %e afla unde %e afla %au c fcea ceea ce fcea) 2mi dau %eama c nu am fcut a%ta aa cum
era corect& dar %unt %i.ur c ne #e!i ierta c+nd # #e!i .+ndi prin ce am trecut)
* -(& bine'n!ele%& am %pu%& i c(iar dac %ta nu era ade#rul .ol".olu!& nu era nici 'ntru totul o
minciun)
Mi"am 'nc(i% .eanta i am aruncat"o 'n %ertarul biroului lui /am& unde toate c(elneri!ele 'i p%trau
.entile& i m"am .rbit %pre bar)
Am %im!it cum m cuprinde a.ita!ia) Ce#a era 'n nere.ul5 aproape fiecare creier din bar tran%mitea
un %emnal 'n care a.ita!ia %e combina cu o team ce fri$a panica)
* Ce %"a 'nt+mplatA l"am 'ntrebat pe /am& trec+nd 'n %patele barului)
* G"am %pu% lui ;oll> c au %unat de la coal) Bie!elul ei a di%prut)
Am %im!it un fior pe ira %pinrii)
* Ce %"a 'nt+mplatA
* Mama lui Danielle 'l ia de obicei pe Cod> de la coal c+nd o ia i pe fata cea mic a lui Danielle&
A%(le>)
Danielle Gra> i ;oll> Clear> fu%e%er prietene bune tot liceul& iar prietenia lor a continuat i dup
eecul c%toriilor lor) Le plcea % lucre$e 'n acelai %c(imb) Mama lui Danielle& Mar> 1ane 1a%per& 'i
%al#a%e #ia!a ace%teia& i din c+nd 'n c+nd .enero$itatea ei %e r%fr+n.ea i a%upra lui ;oll>) A%(le>
a#ea probabil 'n 3ur de opt ani& iar fiul lui Danielle& Mar= Robert& 'n3ur de patru) /in.urul copil al lui
;oll>& Cod>& a#ea a%e ani) Era 'n cla%a 'nt+i)
* Cei de la coal au l%at pe altcine#a %"l ia pe Cod>A
Au$i%em c profe%orii erau aten!i la %o!ii care nu a#eau autori$a!ie %"i ia copiii)
* :imeni nu tie ce %"a 'nt+mplat cu micu!ul) ,rofe%oara de %er#iciu& ;allei.( Robin%on& era afar
i 'i %upra#e.(ea pe copiii care %e urcau 'n maini) /pune c& bru%c& Cod> i"a amintit c l%a%e pe
banc un de%en pentru mama lui& i a aler.at 'napoi 'n coal %"l ia) :u"i amintete %"l fi #$ut
ieind& dar nici nu l"a .%it c+nd a intrat %"l caute)
* Aadar& doamna 1a%per era acolo i"l atepta pe Cod>A
* Da& doar ea rm%e%e& %t+nd 'n main alturi de nepo!ii ei)
* A%ta e%te 'n%pim+nttor) Bnuie%c c Da#id nu are nici un ame%tec)
6o%tul %o! al lui ;oll>& Da#id& tria 'n /prin.(ill i %e rec%tori%e) Am 'nre.i%trat plecarea familiei
,elt? mai pu!in ener#ant)
* Aparent& nu) ;oll> l"a %unat la %er#iciu& i era acolo5 lucra%e toat dup"amia$& fr urm de
'ndoial) El a %unat"o pe actuala lui %o!ie& iar acea%ta abia %e 'ntor%e%e cu copiii ei de la coala din
/prin.(ill) ,oli!ia local %"a du% la ei aca% i a cutat& doar ca % %e a%i.ure) Acum& Da#id e pe drum
'ncoace)
;oll> %ttea la una dintre me%e i& dei nu pl+n.ea& a#ea pri#irea cui#a care #$u%e iadul) Danielle
era .(emuit pe podea l+n. ea& !in+nd"o de m+n i #orbindu"i rapid& dar cu calm) Alcee Bec=& unul
dintre detecti#ii locali& %ttea la aceeai ma%) A#ea 'n fa! un carnet i un creion i #orbea la telefon)
* Au cutat la coalA
* Da& And> e acolo acum) @i He#in i Hen>a) He#in i Hen>a erau cei doi ofi!eri 'n uniform care
formau patrula)
* Bud Dearborn e la telefon& anun! Alerta Amber
S
)
Mi"am permi% un .+nd i pentru felul 'n care %e %im!ea ;allei.(5 a#ea doar dou$eci i trei de ani
%au cam aa ce#a& i acea%ta era prima ei %lu3b de profe%oar) :u fcu%e nimic .reit& cel pu!in din
c+te 'mi ddeam %eama& dar atunci c+nd di%pare un copil& nimeni nu %cap de #in)
Am 'ncercat % m .+nde%c cum puteam fi de folo%) Acea%ta era o oca$ie unic pentru micul meu
(andicap % lucre$e 'n fa#oarea binelui comun) 2mi !inu%em .ura ani 'ntre.i de%pre tot felul de lucruri)
-amenii nu #or % tie ce tiu eu) -amenii nu #or % fie 'n prea3ma cui#a care poate face ce fac eu)
Modul 'n care am %upra#ie!uit a 'n%emnat %"mi !in .ura 'nc(i%& pentru c era uor pentru oamenii din
3urul meu % uite %au % nu cread& atunci c+nd do#e$ile ciudatului meu talent nu le erau pu%e 'n fa!)
A!i #rea % fi!i 'n prea3ma unei femei care tie c # 'nela!i %o!ul i cu cineA Dac a!i fi tip& a!i #rea
% fi!i 'n prea3ma unei femei care tie c 'n %ecret # dori!i % purta!i len3erie de dantelA A!i #rea % #
'nt+lni!i cu o puicu! care tie cele mai a%cun%e preri pe care le a#e!i de%pre al!ii i toate %lbiciunile
S
4umit dup Amber /agerman, o feti de ) ani r pit n -e5as 'i g sit moart
cteva zile mai trziu6 aceast alert se d atunci cnd se suspecteaz r pirea unui
copil
#oa%treA
:u& m .+ndeam eu c nu)
Dar dac era implicat un copil& cum a fi putut %ta deoparteA
Am pri#it %pre /am& iar el mi"a 'ntor% tri%t pri#irea)
* E .reu& nu"i aa& %cumpoA $i%e) Ce"o % faciA
* Ce e ne#oie) Dar trebuie % o fac acum& am %pu%)
Era i el de acord cu a%ta)
* Du"te la coal& %pu%e& iar eu am plecat)
Capitolul Q
:U @TGAM CUM 9-G 6ACE A/TA) :u tiam cine #a recunoate c pot a3uta)
Bine'n!ele% c la coala primar erau aduna!i mul!i oameni) 9reo trei$eci de adul!i %tteau pe iarba
de l+n. trotuarul din fa!a colii& iar Bud Dearborn& eriful& #orbea cu And> pe pelu$) @coala
Elementar BBett> 6ordB era coala la care mer%e%em i eu) Cldirea era de%tul de nou pe"atunci& era
din crmid& cu un %in.ur eta3& cu un (ol principal unde erau birourile& .rdini!a& %lile de cur% pentru
cei de cla%a 'nt+i i cantina) Apoi mai era o arip 'n partea dreapt pentru cla%a a doua& i una la %t+n.a
pentru cei de"a treia) - cldire mic pentru acti#it!i recreati#e %e afla 'n %patele colii& 'n curte) /e
a3un.ea la ea pe o alee acoperit) Era folo%it pentru orele de %port atunci c+nd era #reme rea)
Bine'n!ele%& 'n fa!a colii& erau catar.e pentru %tea.uri& unul pentru drapelul american i unul pentru
cel al %tatului Loui%iana) 2mi plcea % trec pe l+n. ele atunci c+nd erau fluturate de bri$& ca cea de
a%t$i& 'mi plcea % m .+nde%c la to!i copiii aceia care %e aflau 'nuntru& ocupa!i % fie copii) Dar
%tea.urile fu%e%er date 3o% a%t$i& i doar cor$ile %e mai a.itau 'n btaia #+ntului) ,elu$a #erde a colii
era punctat de c+te un ambala3 de bomboane %au de c+te un .(emotoc de (+rtie) 2n.ri3itoarea colii&
Madel>n ,epper 7creia dintotdeauna i %e %punea Bdomnioara Madd>B8& %ttea pe un %caun din pla%tic
afar& c(iar l+n. intrarea principal) Alturi de ea %e afla coul pe ro!i 'n care"i !inea u%ten%ilele)
Domnioara Madd> era 'n.ri3itoare de mul!i ani) Domnioara Madd> era o femeie 'nceat la minte&
dar muncea din r%puteri i era de 'ncredere) Arta cam la fel ca pe #remea c+nd fu%e%em eu la coal?
'nalt& %olid i alb& cu o coam lun. de pr #op%it platinat) 6uma o !i.ar 4 directoarea& doamna
Garfield& du%e%e ani 'n ir o lupt continu cu ace%t obicei al domnioarei Madd>& lupt pe care
domnioara Madd> o c+ti.a%e 'ntotdeauna) 6uma afar& dar fuma) A%t$i& doamna Garfield era total
indiferent la obiceiul pro%t al domnioarei Madd>) Doamna Garfield& %o!ia unui pa%tor metodi%t"
epi%copal& era 'mbrcat 'ntr"un co%tum de culoarea mutarului& cu pantaloni drep!i& i purta pantofi
ne.ri) Era la fel de ten%ionat ca i domnioara Madd>& i mult mai pu!in atent % n"o arate)
Mi"am croit drum %pre intrare prin mul!ime& netiind ce trebuia % fac)
And> m #$u primul i"l atin%e pe umr pe Bud Dearborn) Bud a#ea un telefon la urec(e) Bud %e
'ntoar%e % %e uite la mine) G"am %alutat cu o micare a capului) @eriful Dearborn nu era prietenul meu)
6u%e%e prieten cu tatl meu& dar nu a#u%e%e niciodat aceleai %entimente pentru mine) ,entru erif&
oamenii %e 'mpr!eau 'n dou cate.orii? oameni care 'nclca%er le.ea i puteau fi are%ta!i i oameni
care nu 'nclca%er le.ea) Gar ma3oritatea ace%tora din urm erau oameni care 'nc nu fu%e%er prini
'nclc+nd le.ea5 a%ta credea Bud) Eu eram unde#a la mi3loc) Era %i.ur c eram #ino#at de ce#a& dar
'nc nu"i ddea %eama de ce)
:ici And> nu m plcea prea mult& dar el m credea) 6cu un %emn cu capul %pre %t+n.a& aproape
imperceptibil) :u"i puteam #edea bine fa!a lui Bud Dearborn& dar umerii %i erau ri.i$i din cau$a
furiei5 %e aplec pu!in 'n fa!& 'ntrea.a %a po%tur tran%mi!+nd c era ner#o% pe detecti#ul %u)
Mi"am croit drum ca % ie% din .rupul de cet!eni temtori i curioi& i m"am %trecurat pe l+n.
aripa cla%elor a treia ctre %patele colii) Terenul de 3oac& c+t o 3umtate de teren de fotbal american&
era 'ncon3urat cu un .ard& iar poarta era de obicei 'nc(i% cu un lan! a%i.urat cu lact) 6u%e%e de%c(i%
probabil ca % le fie la 'ndem+n celor care"l cutau pe biat) L"am #$ut pe He#in ,r>or& un t+nr
ofi!er de patrulare care a c+ti.at 'ntotdeauna cur%a MH la 6e%ti#alul A$aleea
T
& aplec+ndu"%e ca %
T
pri#ea%c 'ntr"un canal c(iar pe%te drum) Garba din an! era 'nalt& iar pantalonii uniformei %ale 'nc(i%e
la culoare erau pudra!i cu .alben) ,artenera %a& Hen>a& care era tot at+t de .ra% pe c+t era He#in de
%lab& %e afla de cealalt parte a %tr$ii& la captul c#artalului& iar eu 'i #edeam capul cum %e mic
dintr"o parte 'n cealalt 'n timp ce %tudia cur!ile din 3ur)
@coala ocupa un c#artal 'ntre. 'n mi3locul $onei re$iden!iale) Toate locuin!ele din 3ur erau ca%e
mode%te pe terenuri mode%te& .enul de #ecintate unde e<i%tau panouri de ba%c(et i biciclete& c+ini
care latr i alei cu pa#ele de calcar %trlucitor)
A%t$i totul era acoperit de un praf .alben5 'ncepea %e$onul polenului) Dac '!i %plai maina pe alee&
a#eai % #e$i un inel .alben 'n 3urul %cur.erii) Bur!ile pi%icilor erau ptate cu .alben& iar c+inii mai
'nal!i a#eau o%ete .albene) Una din dou per%oane cu care %tteai de #orb a#ea oc(ii roii i un
pac(et cu er#e!ele)
Am ob%er#at mai multe aruncate pe 3o% 'n 3urul terenului de 3oac) Erau acolo $one cu iarb
proa%pt& #erde& i $one cu noroi u%cat& acolo unde copiii %e adunau mai mult) - (art mare a /tatelor
Unite fu%e%e pictat pe bucata de ciment din fa!a uilor colii) :umele fiecrui %tat fu%e%e pictat cu
.ri3 i cite!) Loui%iana era %in.urul %tat colorat 'n rou %trlucitor& iar 'ntre contururile %ale era de%enat
un pelican) Cu#+ntul Loui%iana era prea lun. ca % %e ia la 'ntrecere cu pelicanul& i fu%e%e marcat pe
pa#a3 acolo unde ar fi trebuit % fie Golful Me<ic)
And> iei pe uile din %pate cu c(ipul ri.id i dur) ,rea cu $ece ani mai 'n #+r%t)
* Cum %e %imte ;allei.(A am 'ntrebat)
* E 'n coal& pl+n.e de"i %ar oc(ii din cap& r%pun%e) Trebuie %"l .%im pe biat)
* Ce a $i% BudA m"am intere%at) Am pit dincolo de poart)
* :u 'ntreba& $i%e) Dac e ce#a ce po!i face pentru noi& a#em ne#oie de tot a3utorul)
* Eti 'ntr"o %itua!ie delicat)
* La fel ca i tine)
* Unde %unt oamenii care erau 'n coal c+nd a aler.at 'napoi& 'nuntruA
* /unt to!i aici& cu e<cep!ia directoarei i 'n.ri3itoarei)
* Le"am #$ut afar)
* - % le aduc 'nuntru) To!i profe%orii %unt 'n cafenea) E<i%t o platform la un capt) Aea$"te
acolo& 'n %patele perdelei) 9e$i dac prin$i ce#a)
* Bine)
:u a#eam o idee mai bun) And> %"a du% 'n fa!a colii ca % le ia pe directoare i pe 'n.ri3itoare)
Am pit la captul culoarului cla%elor a treia) ,e pere!ii e<teriori ai fiecrei cla%e %e #edeau de%ene
%trlucitoare) M"am (olbat la de%enele rudimentare cu oameni care mer.eau la picnicuri i pe%cuiau&
i lacrimile mi"au 'nce!oat pri#irea) ,entru prima dat& mi"am dorit % fiu clar#$toare 'n loc de
telepat) Atunci a fi putut #edea ce i %e 'nt+mpla%e lui Cod>& 'n loc % atept ca o per%oan % %e
.+ndea%c la a%ta) :u am 'nt+lnit niciodat un clar#$tor ade#rat& dar am 'n!ele% c era un talent
foarte dificil& unul care uneori nu era %uficient de %pecific& iar alteori era prea %pecific) Micul meu atu
era mult mai de 'ncredere& i m"am con#in% pe mine 'n%mi c"l puteam a3uta pe ace%t copil)
2n timp ce mer.eam %pre cantin& miro%ul colii 'mi tre$ea un #al de amintiri) Ma3oritatea erau
dureroa%e5 unele erau plcute) C+nd eram mic& nu a#eam nici un control a%upra telepatiei mele i nici
o idee de%pre ce era 'n nere.ul cu mine) ,rin!ii mei m"au fcut % trec prin mai multe te%te de
%ntate mintal 'ncerc+nd %"i dea %eama ce %e 'nt+mpl& ceea ce m"a fcut i mai altfel dec+t cei din
3urul meu) Dar cei mai mul!i dintre profe%orii mei au fo%t buni) Au 'n!ele% c m %trduiam c+t puteam
% 'n#! 4 c 'ntr"un fel eram 'n mod con%tant di%tra%& dar nu era ale.erea mea) Miro%ul de cret& de
%olu!ie de cur!at& de (+rtie i cr!i 'mi tre$i toate amintirile)
Mi"am amintit toate coridoarele i intrrile& ca i cum abia a fi plecat de aici) ,ere!ii a#eau acum
culoarea pier%icii& 'n loc de albul murdar pe care mi"l aminteam& podeaua era .ri cu pic!ele 'n loc de
linoleum maro5 dar %tructura colii rm%e%e ne%c(imbat) 6r e$itare& m"am %trecurat pe ua din
%pate ctre mica %cen& care era la unul din capetele %lii de me%e) Dac 'mi aminteam corect& %pa!iul
era numit Bcamera multifunc!ionalB) Iona 'n care %e %er#ea ma%a putea fi 'nc(i% cu ui pliante& iar
Festival care are loc n #arolina, n luna aprilie6 cursa 78 este fie o cursde
alergare, fie o ntrecere ntre ma'ini, n func ie de regiune
me%ele care umpleau camera puteau fi pliate i date la o parte) Acum& ace%tea ocupau podeaua 'n
r+nduri ordonate& iar oamenii care %tteau la ele erau cu to!ii adul!i& cu e<cep!ia c+tor#a copii ai unor
profe%oare& care fu%e%er 'n %ala de cla% cu mamele lor c+nd %e ddu%e alarma)
Am .%it un %cunel din pla%tic i l"am pu% 'n %patele cortinei& 'n %t+n.a %cenei) Am 'nc(i% oc(ii i
am 'nceput % m concentre$) Mi"am pierdut percep!ia propriului corp c+nd am oprit to!i %timulii i
am 'nceput %"mi la% mintea % %e plimbe liber)
E #ina mea& a mea& a meaC De ce nu am ob%er#at c nu a ieit din nouA /au %"a %trecurat pe l+n.
mineA /e poate % %e fi urcat 'n #reo main fr % ba. de %eamA
Biata ;allei.(C /ttea de una %in.ur& iar mormanul de er#e!ele de l+n. ea arta cum 'i petrecu%e
timpul) Era ne#ino#at& aa c am renun!at % o mai a%cult)
-(& Doamne& mul!ume%cu"i ie Doamne c nu lip%ete biatul meu)))
))) % mer. aca% i % mn+nc nite fur%ecuri)))
:u pot % mer. la ma.a$in % iau nite came pentru (ambur.eri& poate reue%c %"l %un pe Ralp(& i
el % %e duc la /onic)))
1U
dar am m+ncat fa%t"food i a%ear& nu e bine)))
Mama lui e c(elneri!& c+!i nemernici cunoateA ,robabil e unul dintre ei)
@i aa a continuat iar i iar& o litanie de .+nduri ne#ino#ate) Copiii %e .+ndeau la .u%tri i tele#i$or&
i erau i %peria!i) Adul!ii& 'n marea lor ma3oritate& erau foarte %peria!i pentru copiii lor& i de efectul pe
care"l #a a#ea di%pari!ia lui Cod> a%upra familiilor i cla%elor lor)
And> Bellefleur $i%e?
* 2ntr"un minut& eriful Dearborn #a fi aici& i atunci # #om 'mpr!i 'n dou .rupuri)
,rofe%orii %"au rela<at) Ace%tea erau in%truc!iuni familiare& aa cum ddu%er i ei de%eori)
* - % # punem 'ntrebri fiecruia& pe r+nd& dup care pute!i pleca) @tiu c %unte!i cu to!ii
'n.ri3ora!i& iar noi a#em ofi!eri de patrul care cercetea$ $ona& dar poate aflm nite informa!ii care
% ne a3ute %"l .%im pe Cod>)
Doamna Garfield intr) /im!eam teama care"o 'n%o!ea& ca un nor ne.ru& plin de tunete) Domnioara
Madd> era c(iar 'n %patele ei& au$eam ro!ile cruciorului %u& cu pubela 'n dun.i i plin cu cele
nece%are pentru cur!enie) Toate miro%urile care o 'ncon3urau erau familiare) Bine'n!ele%& a 'nceput %
cure!e imediat ce orele %"au terminat) Ar fi fo%t probabil 'ntr"una din %lile de cla%& i probabil c nu a
#$ut nimic) Doamna Garfield poate c era 'n biroul ei) Directorul de pe #remea mea& domnul
;effeman& ar fi %tat afar cu profe%orul de %er#iciu p+n ce ar fi plecat to!i copiii& a%tfel 'nc+t prin!ii
% poat #orbi cu el dac a#eau 'ntrebri de%pre pro.re%ele copiilor lor %au de%pre lip%a ace%tora)
:u puteam % m aplec 'n afara perdelei prfuite& ca % m uit& dar puteam %"mi dau %eama uor de
depla%area celor dou) Doamna Garfield era un .(em de ten%iune at+t de mare& 'nc+t umplea aerul din
3urul ei& iar domnioara Madd> era de a%emenea 'ncon3urat de miro%ul produ%elor de cur!at i de
$.omotul cru!ului ei) @i ea %e %im!ea mi$erabil& dar mai pre%u% de orice #oia % %e 'ntoarc la rutina
ei) ,oate c Madd> ,epper era o femeie cu o inteli.en! limitat& dar 'i iubea %lu3ba& pentru c era
bun 'n ceea ce fcea)
Am aflat o mul!ime de c(e%tii %t+nd acolo) Am aflat c una dintre profe%oare era le%bian& 'n ciuda
faptului c era mritat i a#ea trei copii) Am aflat c alt profe%oar era 'n%rcinat dar nu %pu%e%e
nimnui 'nc) Am aflat c ma3oritatea femeilor 7nu e<i%tau brba!i care % predea la coala
elementar8 erau %tre%ate de nenumratele obli.a!ii fa! de familiile lor& %lu3bele lor i bi%ericile la
care mer.eau) ,rofe%oara lui Cod> era foarte nefericit& pentru c 'i plcea bie!elul& dei credea c
mama lui e ciudat) C(iar credea c ;oll> %e %trduia din r%puteri % fie o mam bun& iar a%ta
compen%a de$.u%tul pentru (ainele .otice ale lui ;oll>)
Dar nimic din ceea ce am aflat nu m"a a3utat % de%copr ce %e 'nt+mpla%e cu Cod>& p+n ce nu m"am
a#enturat 'n mintea lui Madd> ,epper)
C+nd Hen>a #eni 'n %patele meu& %tteam .(emuit& cu m+na pu% la .ur 'ncerc+nd % pl+n. 'n
linite) :u eram 'n %tare % m ridic %"l caut pe And> %au pe oricine altcine#a) @tiam unde %e afla
biatul)
* M"a trimi% aici 'n %pate % aflu ce tii& opti Hen>a)
1U
9an de fast:fooduri de tip drive:in
Era foarte nefericit de %arcina ei& i& dei 'ntotdeauna m plcu%e& nu credea c pot face ce#a % a3ut
poli!ia) Credea c And> era un nebun pentru c"i periclita cariera cer+ndu"mi % %tau acolo 'n %pate&
a%cun%)
Apoi am prin% altce#a& ce#a %lab& %lab)
Am %rit 'n picioare i am apucat"o pe Hen>a de umeri)
* Uit"te 'n pubel& 'n cea pu% pe cru!& c(iar acumC am %pu% pe un ton %c$ut dar 7%peram eu8
%uficient de .rbit ca % o pun pe Hen>a pe 3ar) E 'n pubel& 'nc mai trieteC
Hen>a nu era %uficient de rapid 'nc+t % !+nea%c din %patele draperiei& % %ar 3o% de pe %cen i %
%e repead la cru!ul 'n.ri3itoarei) M pri#i inten%) Am ieit de dup cortin ca % #d cum Hen>a
cobora pe %cara mic din fa!a %cenei i %e 'ndrepta %pre locul unde %ttea Madd> ,epper& bt+nd
darabana pe picior) Domnioara Madd> #oia o !i.ar) Apoi reali$ c cine#a %e apropia de ea& i o
alarm %urd %un 'n creierul ei) C+nd 'n.ri3itoarea o #$u pe Hen>a c atin.e mar.inea pubelei& %ri
'n picioare i %tri.?
* :"am #rutC :"am #rutC
To!i cei din camer %e 'ntoar%er %pre %ur%a a.ita!iei& iar fe!ele tuturor a#eau aceeai e<pre%ie de
oroare) And> %e 'ndrept %pre ea cu o e<pre%ie 'mpietrit) Hen>a %e apleca%e pe%te pubel& r%colind&
arunc+nd pe%te umrul ei ca o nin%oare de er#e!ele folo%ite) 2n.(e! o %ecund c+nd de%coperi ceea ce
cuta) /e aplec& c+t pe ce % cad 'n pubel)
* Triete& %tri. ctre And>) /un la T11C
* /pla podeaua c+nd el a aler.at 'napoi 'n coal % ia de%enul& $i%e And>)
/tteam la cantin doar noi doi)
* :u tiu dac ai au$it totul& era at+t de mult $.omot 'n camer)
Am 'ncu#iin!at) 6u%e%em capabil %"i aud .+ndurile 'n timp ce #orbea) To!i anii acetia petrecu!i la
%lu3b& i nu a#u%e%e niciodat #reo problem cu #reun ele# care % nu fie rapid re$ol#at cu c+te#a
cu#inte dure din partea ei) Apoi& a%t$i& Cod> a intrat aler.+nd 'n cla%& cu polen pe pantofi i pe
manetele pantalonilor& l%+nd urme pe podeaua proa%pt %plat de Madd>) A %tri.at la el& iar el a fo%t
at+t de uimit 'nc+t picioarele i"au alunecat pe podeaua ud) Bie!elul a c$ut pe %pate i %"a lo#it cu
capul de podea) ,e coridor erau co#oare& pentru atenuarea $.omotelor5 dar 'n cla%e nu erau& iar el %"a
i$bit cu capul de linoleum)
Madd> a cre$ut c l"a omor+t i i"a a%cun% corpul 'n .rab 'n cel mai apropiat container) @i"a dat
%eama c"i #a pierde %lu3ba dac bie!elul muri%e& i dintr"un impul% a 'ncercat %"l a%cund) :u a#ea
nici un plan i nici o idee de%pre ce a#ea % %e 'nt+mple) :u %e .+ndi%e cum #a %cpa de cada#ru i nu
pu%e%e la %ocoteal c+t de 'n.ro$itor %e #a %im!i dup toate a%tea& c+t de #ino#at)
Ca rolul meu % fie trecut %ub tcere& ceea ce i eu i poli!ia credeam c era cea mai bun idee& And>
a %u.erat Hen>ei c ea i"a dat bru%c %eama c %in.urul container din coal 'n care nu cuta%e era
pubela lui Madd> ,epper)
* E<act la a%ta m"am .+ndit& $i%e Hen>a) Ar trebui % o cercete$& mcar % arunc un oc(i % #d
dac nu cum#a rpitorul nu a aruncat ce#a 'n ea)
6a!a rotund a Hen>ei era de necitit) He#in %e uit la ea& cu %pr+ncenele 'ncruntate& %im!ind ce#a
dincolo de cu#inte) He#in nu era pro%t& mai ale% 'n ceea ce o pri#ea pe Hen>a)
G+ndurile lui And> erau clare pentru mine)
* / nu"mi mai ceri #reodat % fac a%ta& i"am %pu%)
Ddu din cap 'n %emn de 'ncu#iin!are& dar min!ea) 9edea 'n fa!a lui un lun. ir de ca$uri re$ol#ate&
de rufctori dup .ratii5 ce curat ar fi orelul Bon Temp% dac eu i"a %pune unde erau to!i
infractorii& iar el ar .%i o cale %"i prind)
* :u o % fac a%ta& am %pu%) :u o % te a3ut tot timpul) Eti detecti#) Trebuie % de%coperi lucrurile
pe cale le.al pentru a putea %u%!ine ca$ul 'n fa!a in%tan!ei) Dac m folo%eti pe mine tot timpul& o %
de#ii ne.li3ent) Ca$urile #or fi re%pin%e) - % ai o reputa!ie proa%t)
Am #orbit cu di%perare& nea3utorat) :u credeam c #orbele mele #or a#ea #reun efect)
* :u e .lobul ma.ic de cri%tal& $i%e He#in) Hen>a pru %urprin%& iar And> era mai mult dec+t
uimit5 %e .+ndea c a%ta era de"a dreptul o ere$ie) He#in era ofi!er de patrul5 And> era detecti#) Gar
He#in era un tip linitit& ce"i a%culta to!i cole.ii& dar rareori fc+nd un comentariu per%onal) /e tia c
era dominat de mama %a5 probabil c l+n. acea%ta 'n#!a%e % nu"i dea cu prerea)
* :u po!i %"o %cuturi i % ob!ii r%pun%ul corect& continu He#in) Trebuie % .%eti %in.ur
r%pun%urile) :u e corect % inter#ii 'n #ia!a lui /oo=ie ca %"!i po!i tu face %lu3ba mai bine)
* Corect& $i%e And> lip%it de con#in.ere) Dar a fi cre$ut c unii cet!eni i"ar dori ca oraul lor %
%cape de (o!i& i #iolatori& i uci.ai)
* Ce $ici de cei ce comit adulter i oamenii care iau $iare 'n plu% fr % pltea%cA Ar trebui %"i
torn i pe tiaA Dar pe copiii care triea$ la e<ameneA
* /oo=ie& tii ce #reau % %pun& $i%e& alb la fa! i furio%)
* Da& tiu ce #rei % %pui) :ici % nu te .+ndeti) Te"am a3utat %"i %al#e$i #ia!a ace%tui copil) :ici
mcar % nu te .+ndeti % m faci % re.ret)
Am plecat pe unde am #enit& am ieit pe poarta din %pate i am luat"o pe l+n. curtea colii ctre
locul unde"mi l%a%em maina) Am condu% cu foarte mult .ri3 'napoi ctre %er#iciu& pentru c 'nc
m mai cutremuram de inten%itatea emo!iilor trite 'n coal& 'n acea dup"amia$)
La bar am de%coperit c ;oll> i Danielle pleca%er 4 ;oll> la %pital& ca % fie alturi de fiul ei& iar
Danielle ca % o 'n%o!ea%c& pentru c ;oll> era prea $.uduit)
* ,oli!ia ar fi mer% bucuroa% cu ;oll>& $i%e /am) Dar tiam c ;oll> nu are pe nimeni 'n afar de
Danielle& aa c m"am .+ndit c ar putea la fel de bine % o la% pe Danielle cu ea)
* Bine'n!ele%& a%ta 'n%eamn c eu rm+n %in.ur& am %pu% acr& .+ndindu"m c eram pedep%it de
dou ori pentru c o a3uta%em pe ;oll>)
El 'mi $+mbi& i pentru o %ecund nu m"am putut ab!ine i i"am 'ntor% $+mbetul)
* Am %unat"o pe Tan>a Gri%%om) A $i% c i"ar plcea % ne a3ute& ca 'nlocuitoare)
Tan>a Gri%%om abia %e muta%e 'n Bon Temp%& i #eni%e imediat la MerlotteE% ca % depun o cerere
de an.a3are) G"a %pu% lui /am c %e 'ntre!inu%e la cole.iu fc+nd pe c(elneri!a) ,rimea pe%te dou %ute
de dolari pe noapte baci) A%ta nu a#ea % %e 'nt+mple 'n Bon Temp%& i 'i %pu%e%em cin%tit)
* Le"ai %unat mai 'nt+i pe Ariene i C(arl%ieA Am reali$at c am depit limitele& pentru c eram
doar o c(elneri!a& nu proprietarul localului) :u era treaba mea %"i aminte%c lui /am c trebuia % %une
mai 'nt+i pe cine#a care muncea de mai mult #reme& 'nainte % %une o nou"#enit) :ou"#enita era
cate.oric teriantrop& i mi"e team c pentru /am a%ta era 'n fa#oarea ei)
/am nu prea iritat& ci doar reali%t)
* Da& le"am %unat 'nt+i pe ele) Ariene mi"a %pu% c are o 'nt+lnire& iar C(arl%ie %t cu nepo!elul) Mi"
a dat de 'n!ele% de%tul de clar c nu #a mai lucra prea mult #reme) Cred c %e #a ocupa ea de copil
c+nd nora ei %e #a 'ntoarce la lucru)
* -(& am fcut& tulburat)
9a trebui % m obinuie%c cu cine#a nou) Bine'n!ele%& barmani!ele #in i pleac& i 'n cei))) la naiba&
%e fcu%er cinci ani de munc de c+nd eram la /am& #$u%em de%tule trec+nd pe ua an.a3a!ilor de la
MerlotteE%) Barul e de%c(i% p+n la mie$ul nop!ii 'n timpul %ptm+nii i p+n la ora unu #inerea i
%+mbta) /am a 'ncercat un timp % de%c(id i duminica& dar nu merita) Aadar& acum MerlotteE% era
'nc(i% duminica& a%ta dac nu era 'nc(iriat pentru #reo petrecere pri#at)
/am 'ncerca % ne pro.rame$e prin rota!ie& a%tfel 'nc+t fiecare dintre noi % aib oca$ia % lucre$e 'n
mult mai profitabilul %c(imb de noapte& aa c 'n unele $ile lucram de la un%pre$ece la cinci 7%au a%e
trei$eci& dac eram foarte a.lomera!i8 i uneori lucram de la cinci p+n la ora 'nc(iderii)
E<perimenta%erm cu pro.ramul i $ilele p+n ce c$u%erm cu to!ii de acord a%upra celei mai bune
#ariante) /e atepta la fle<ibilitate din partea noa%tr& iar 'n %c(imb el fu%e%e de acord % ne la%e libere
'n ca$ de 'nmorm+ntri i nun!i i alte e#enimente importante)
Mai a#u%e%em #reo dou %lu3be 'nainte % 'ncep % lucre$ pentru /am) Era de departe per%oana cu
care era cel mai uor de colaborat) La un moment dat& de#eni%e mai mult dec+t an.a3atorul meu5 era
prietenul meu) C+nd am de%coperit c era teriantrop& nu m"a deran3at nici un pic) Au$i%em $#onuri 'n
comunitatea teriantropilor c #+rcolacii %e .+ndeau %"i fac public e<i%ten!a& la fel cum fcu%er
#ampirii) Eram 'n.ri3orat pentru /am) Eram 'n.ri3orat c oamenii din Bon Temp% #or a#ea
probleme 'n a"l accepta) 9or %im!i c 'i de$am.i%e 'n to!i anii tia %au #or trece pe%te a%taA De c+nd
#ampirii iei%er la lumin 'ntr"un mod or.ani$at cu .ri3& #ia!a aa cum o tiam %e %c(imba%e& pe%te
tot 'n lume) Unele !ri& dup ce ocul ini!ial %e e%tompa%e& 'ncepu%er % aib 'n #edere includerea
#ampirilor 'n cur%ul normal al #ie!ii5 altele 'i declara%er fiin!e non"umane i le ceru%er imperio%
cet!enilor % omoare orice #ampir pe care"l #edeau 7mai uor de $i% dec+t de fcut8)
* /unt %i.ur c Tan>a %e #a de%curca& am %pu%& dar a %unat fal% c(iar i pentru mine)
Dintr"un impul% 4 i pot % pre%upun c #alul uria de emo!ie pe care"l 'ncerca%em a%t$i a#ea ce#a
de"a face cu a%ta 4 l"am 'mbr!iat pe /am) Am %im!it miro%ul de piele i pr curate i #a.ul miro%
dulce al unui after%(a#e& un i$ de #in& o adiere de bere))) miro%ul lui /am) L"am tra% 'n piept& ca pe
o<i.en)
/urprin%& /am m"a 'mbr!iat i el& i pentru o clip cldura 'mbr!irii %ale m"a fcut % m %imt
aproape ame!ita de plcere) Apoi& am+ndoi ne"am 'ndeprtat& pentru c& 'n fond& ace%ta era locul
no%tru de munc i erau i c+!i#a clien!i prin prea3m) Gntr Tan>a& aa c a fo%t bine c nu mai eram
'mbr!ia!i& nu #oiam ca ea % cread c %ta era obiceiul)
Tan>a era mai %cund dec+t mine 7eu am 1& QS m8 i era o femeie atr.toare& care %e apropia de
trei$eci de ani) ,rul ei era %curt i drept i %trlucitor& un ca%taniu mediu& aproape aceeai culoare cu
oc(ii ei) A#ea o .ur mic& un na% c+rn& i un c(ip dr.u!) :u a#eam ab%olut nici un moti# %"mi fie
antipatic& i totui nu m bucuram %"o #d) 2mi era ruine de mine) Ar fi trebuit %"i dau Tan>ei o
an% %"mi arate caracterul ei ade#rat)
2n fond& a#eam %"l de%copr mai de#reme %au mai t+r$iu) :u po!i % a%cun$i ceea ce eti cu
ade#rat& nu de mine 4 nu dac eti o fiin! uman obinuit) Am 'ncercat % nu a%cult& dar nu pot
bloca totul) C+nd m 'nt+lneam cu Bill& el m a3uta % 'n#! %"mi 'nc(id mintea) De atunci& #ia!a mea
era mai uoar 4 mai plcut& mai rela<at)
Tan>a era o femeie $+mbitoare& trebuia % recuno%c a%ta) 2i $+mbea lui /am& 'mi $+mbea mie i le
$+mbea clien!ilor) :u era un $+mbet ner#o%& ca al meu& o .rima% care %punea c Baud un $.omot 'n
capul meu i 'ncerc % art normal pe dinafarB5 $+mbetul Tan>ei era mai de.rab B%unt cu ade#rat
dr.u! i plin de #ia! i m fac iubit de to!iB) 2nainte % ia o ta# i % %e apuce de lucru& Tan>a a
pu% o %erie de 'ntrebri delicate& din care mi"am dat %eama c a#ea e<perien!)
* Ce %"a 'nt+mplatA 'ntreb /am)
* :imic& am r%pun%) Eu doar)))
* ,are de%tul de dr.u!& $i%e) Cre$i c e ce#a 'n nere.ul cu eaA
* :imic de care eu % tiu& am %pu% 'ncerc+nd % par ener.ic i #e%el) @tiam c am un $+mbet
ner#o%) Uite& 1ane Bode(ou%e mai cere un r+nd) 9a trebui %"l %unm din nou pe fiul ei)
C(iar atunci& Tan>a %e 'ntoar%e i %e uit la mine ca i cum mi"ar fi %im!it pri#irea a!intit %pre
%patele ei) I+mbetul 'i di%pru%e& 'nlocuit de o e<pre%ie at+t de calm& 'nc+t prerea mea de%pre
capacitatea ei de ac!iune a cre%cut bru%c) Am rma% un moment uit+ndu"ne linitite una la alta& apoi ea
'mi $+mbi frumo% i trecu la urmtoarea ma%& 'ntreb+ndu"l pe brbatul de"acolo dac mai #oia o bere)
Bru%c& mi"a trecut prin minte dac Tan>a nu era intere%at de /am) :u mi"a plcut felul 'n care m"
am %im!it atunci c+nd m"am .+ndit la a%ta) Am deci% c $iua fu%e%e %uficient de obo%itoare fr % mai
am o .ri3 'n plu%) @i nici un telefon de la 1a%on)
Dup munc& m"am du% aca% cu o .roa$ de lucruri 'n minte? printele Riordan& familia ,elt& Cod>&
a#ortul lui Cr>%tal)
Am condu% pe aleea acoperit cu pietri& prin pdure& i c+nd am a3un% 'n poian i m"am 'ndreptat
%pre %patele ca%ei& ca % parc(e$& .+ndul c locuin!a mea era i$olat m"a i$bit din nou) 6aptul c
tri%em 'n ora c+te#a %ptm+ni fcu%e ca locul ace%ta %"mi par i mai i$olat& i dei 'mi plcea c
m 'ntor%e%em 'n #ec(ea mea locuin!& nu m mai %im!eam aici la fel ca 'nainte de incendiu)
Rareori fu%e%em 'n.ri3orat c triam %in.ur 'n pu%tietatea a%ta& dar 'n ultimele c+te#a luni
#ulnerabilitatea mea m marca%e) ,rimi%em c+te#a telefoane de la cine#a care apoi 'nc(idea& i de
dou ori intrui m atepta%er 'n ca%) Acum a#eam in%talate nite 'ncuietori cu ade#rat bune& a#eam
#i$or i la ua din fa! i la cea din %pate& iar fratele meu 'mi ddu%e de tot puca lui& marca Benelli)
A#eam nite lumini puternice in%talate 'n col!urile ca%ei& dar nu"mi plcea % le la% aprin%e toat
noaptea) M"am .+ndit % ac(i$i!ione$ un %i%tem cu detector de micare) Re!inerea mea a #enit de la
faptul c din moment ce triam 'ntr"o poian mare 'n mi3locul pdurii& #iet!i tra#er%au de%eori curtea
'n timpul nop!ii& iar lumina %"ar fi aprin% c+nd cel mai mic opo%um %"ar fi %trecurat prin iarb)
Al doilea moti# le.at de lumina care %e aprindea era))) @i ce dac %e aprindeaA Genul de c(e%tii care
m %periau pe mine nu ar fi fo%t intimidate de o lumin) A fi putut doar % le #d mai bine 'nainte %
m atace) Mai mult& nu a#eam #ecini pe care o lumin %"i poat %urprinde %au %"i poat tre$i)
Ciudat& m"am .+ndit& c rareori a#u%e%em #reun moment de %paim atunci c+nd bunica mea fu%e%e 'n
#ia!) 6u%e%e o doamn micu! i dur pentru cine#a care %e apropia de opt$eci de ani& dar nu m"ar fi
putut apra nici de un purice) Cum#a& %implul fapt de a nu fi %in.ur m fcea % m %imt mai 'n
%i.uran!)
Dup toate ace%te .+nduri le.ate de pericol& eram ten%ionat c+nd am cobor+t din main) Trecu%em
pe l+n. o camionet parcat 'n fa!& am de%cuiat ua din %pate i am tra#er%at ca%a ca % de%c(id ua
din fa!& cu %entimentul mi$erabil c eram pe cale % am parte de o %cen dur) Era ca i cum
interludiul linitit de pe #eranda din fa!a ca%ei c+nd urmri%em albinele care $burau a#u%e%e loc cu o
%ptm+n 'n urm& nu cu c+te#a ore)
Cal#in :orri%& liderul panterelor #+rcolaci din ;ot%(ot& %e ddu 3o% din camionet i urc %crile) Era
un brbat cu barb& abia trecut de patru$eci de ani& un tip %erio%& care 'i a%uma re%pon%abilit!ile care"
i ap%au pe umeri) 2n mod e#ident& Cal#in abia #eni%e de la munc) ,urta cmaa i pantalonii albatri
tipici pentru efii de ec(ip de la :orcro%%)
* /oo=ie& $i%e %alut+ndu"m cu o micare a capului)
* Te ro.& intr& am r%pun%& dei fr tra.ere de inim)
-ricum& Cal#in %e purta%e 'ntotdeauna ci#ili$at cu mine5 cu #reo dou luni 'n urm& c+nd 1a%on
fu%e%e luat o%tatic& m a3uta%e %"l %al#e$) ,uteam cel pu!in % fiu politicoa% cu el)
* :epoata mea m"a %unat c+nd pericolul a trecut& $i%e ap%at& lu+nd loc pe canapea dup ce i"am
fcut %emn % %tea) Cred c i"ai %al#at #ia!a)
* M bucur % aud c fata e mai bine) :u am fcut altce#a dec+t % dau un telefon)
M"am ae$at 'n #ec(iul meu fotoliu i mi"am dat %eama c m prbueam de obo%eal) Mi"am tra%
umerii %pre %pate)
* Dr) Lud0i. a putut %"i oprea%c (emora.iaA Cal#in 'ncu#iin!) /e uit fi< la mine& iar oc(ii %i
ciuda!i a#eau un aer %olemn)
* - % fie bine) 6emeile noa%tre a#ortea$ de%) De a%ta %perm))) Bine)
Am tre%rit& cu umerii ap%a!i de .reutatea %peran!elor lui Cal#in c m #oi 'mperec(ea cu el) :u
pricepeam de ce m %im!eam #ino#at5 cred c din cau$a de$am.irii %ale) 2n fond& nu prea era #ina
mea dac ideea a%ta nu m atr.ea)
* Cred c 1a%on i Cr>%tal %e #or lua& $i%e Cal#in ca o con%tatare) Trebuie % %pun c nu m
'nnebune%c dup fratele tu& dar nu eu %unt cel care %e #a c%tori cu el)
Eram perple<) :u tiam dac acea%t nunt era ideea lui 1a%on& %au a lui Cal#in& %au a lui Cr>%tal)
Cu %i.uran!& 1a%on nu %e .+ndi%e la c%torie 'n diminea!a a%ta& dec+t dac era ce#a ce uita%e %
men!ione$e 'n a.ita!ia cu .ri3a pentru Cr>%tal) Am %pu%?
* Ca % fiu cin%tit& nici eu nu m 'nnebune%c dup Cr>%tal& dar nu eu %unt cea care %e c%torete
cu ea) Am tra% ad+nc aer 'n piept) - % fac tot ce"mi %t 'n putin! ca %"i a3ut& dac %e (otr%c %)))
fac a%ta) 1a%on e tot ce am& dup cum tii)
* /oo=ie& $i%e& iar #ocea 'i era bru%c mai pu!in %i.ur) 9reau % mai #orbim de%pre ce#a)
Bine'n!ele% c #oia) :u era nici o cale prin care % e#it a%ta)
* @tiu c !i %"a %pu% ce#a c+nd ai #enit la mine aca%& ce#a care te"a 'ndeprtat de mine) A #rea %
tiu de%pre ce a fo%t #orba) :u pot % repar dac nu tiu ce e%te %tricat)
Am tra% din nou ad+nc aer 'n piept& 'n timp ce mi"am ale% cu mare aten!ie cu#intele)
* Cal#in& tiu c Terr> e fiica ta)
C+nd m du%e%em %"l #d pe Cal#in la ieirea lui din %pital& dup ce fu%e%e 'mpucat& m 'nt+lni%em
cu Terr> i cu mama ei& Mar>eli$abet(& la Cal#in aca%) Dei era e#ident c nu locuiau acolo& era la fel
de #i$ibil c acel loc era pri#it ca o e<ten%ie a propriei lor ca%e) Apoi& Terr> m 'ntreba%e dac o % m
mrit cu tatl ei)
* Da& $i%e Cal#in) i"a fi %pu% dac m"ai fi 'ntrebat)
* Mai ai al!i copiiA
* Da) Mai am trei copii)
* Cu femei diferiteA
* Au trei mame diferite) A#u%e%em dreptate)
* De ceA am 'ntrebat ca % fiu %i.ur)
* ,entru c eu %unt un #+rcolac pur%+n.e& %pu%e& ca i cum ar fi fo%t de la %ine 'n!ele%) Din moment
ce doar primul copil al unui cuplu pur%+n.e #a fi o panter& trebuie % ne %c(imbm partenera)
Eram foarte bucuroa% c nu lua%em niciodat %erio% 'n con%iderare % m mrit cu Cal#in& pentru c
dac a fi fcut"o a fi renun!at c(iar atunci) Ceea ce %u%pecta%em dup ce urmri%em ritualul de
%ucce%iune la efia (aitei era ade#rat)
* Aadar& cel care #a de#eni teriantrop))) nu e primul copil al femeii i .ata& e%te #orba de primul
copil cu un anume brbat)
* E<act)
Cal#in pru %urprin% c nu tiam a%ta)
* ,rimul copil al oricrui cuplu pur%+n.e ade#rat) Aa c& dac popula!ia %cade prea mult& un
ma%cul pur%+n.e trebuie % %e cuple$e cu c+te femei poate& ca % %porea%c (aita)
* Bine)
Am ateptat un minut ca % m adun)
* Cre$i c& dac ne c%torim& a fi de acord ca tu % 'n%m+n!e$i alte femeiA
* :u& nu m"a atepta la a%ta din partea cui#a din afar& a r%pun% pe un ton c+t %e poate de
con#in%) Cred c e #remea % m opre%c la o %in.ur femeie) Mi"am fcut datoria ca lider)
Am 'ncercat % nu"mi dau oc(ii pe%te cap) Dac ar fi fo%t altcine#a& a fi r+% pe 'nfundate& dar Cal#in
era un tip onorabil i nu merita o a%tfel de reac!ie)
* Acum #reau % m 'mperec(e$ pe #ia! i ar fi bine pentru (ait dac a putea % aduc %+n.e
proa%pt 'n comunitate) /e #ede c ne"am 'nmul!it 'ntre noi prea mult #reme) -c(ii mei pot trece cu
.reu drept umani& iar lui Cr>%tal 'i ia o #enicie % %e %c(imbe) Trebuie % mai aducem ce#a nou 'n
ba.a3ul no%tru .enetic& cum 'i %pun oamenii de tiin!) Dac tu i cu mine am a#ea un copil& ceea ce i
%per& copilul nu ar fi niciodat un #+rcolac ade#rat5 dar el %au ea %"ar putea reproduce 'n comunitate&
aduc+nd %+n.e proa%pt i noi abilit!i)
* De ce m"ai ale% pe mineA $i%e aproape timid?
* 2mi placi& eti cu ade#rat dr.u!) Apoi 'mi $+mbi 4 o e<pre%ie rar i plcut) Ani 'ntre.i te"am
urmrit la bar) Eti dr.u! cu toat lumea i munceti din .reu& i nu ai pe nimeni care % aib .ri3
de tine aa cum meri!i) @i tii care e treaba cu noi5 nu ar fi un oc pentru tine)
* @i alte feluri de teriantropi fac acelai lucruA am 'ntrebat at+t de 'ncet& 'nc+t abia m"am putut eu
au$i)
Mi"am pri#it fi< m+inile& %tr+n%e 'n poal& i abia puteam % re%pir 'n timp ce ateptam r%pun%ul)
-c(ii #er$i ai lui Alcide 'mi umpleau .+ndurile)
* C+nd (aita 'ncepe % fie prea mic& e%te de datoria lor % fac a%ta& $i%e el rar) La ce te .+ndeti&
/oo=ieA
* C+nd am fo%t la concur%ul pentru po%tul de lider al (aitei& cel care l"a c+ti.at 4 ,atric= 6urnan 4
a fcut %e< cu o t+nr #+rcolac& dei era c%torit) Am 'nceput %"mi pun 'ntrebri)
* - % am #reodat #reo an% cu tineA 'ntreb Cal#in)
,rea % fi tra% %in.ur conclu$iile)
Cal#in nu putea fi 'n#ino#!it c #oia %"i p%tre$e modul de #ia!) Dac mi3loacele mi %e preau
de$.u%ttoare& a%ta era problema mea)
* Cate.oric& m intere%e$i& am %pu%) Dar %unt prea uman ca % m .+nde%c % am 'n 3urul meu
copiii %o!ului meu) A fi prea))) m"ar face %"mi piar c(eful& % tiu c %o!ul meu a fcut %e< cu
aproape toate femeile pe care le #d $ilnic)
Dac m .+nde%c la a%ta& 1a%on %"ar fi potri#it la fi< 'n comunitatea din ;ot%(ot) Am fcut pau$ o
%ecund& dar el a rma% tcut)
* /per c fratele meu #a fi bine"#enit 'n comunitatea #oa%tr& indiferent de r%pun%ul meu)
* :u tiu dac 'n!ele.e ce facem& $i%e Cal#in) Dar Cr>%tal a mai pierdut o %arcin c+nd#a) Acum a
pierdut copilul fratelui tu) Cred c a%ta 'n%eamn c pentru Cr>%tal e mai bine % nu mai 'ncerce %
aib o panter) /"ar putea % nu reuea%c % aib un copil cu fratele tu) Te #ei %im!i obli.at %"i
pomeneti de%pre a%taA
* :u ar trebui % fie treaba mea % #orbe%c cu Cr>%tal de%pre a%ta))) ar trebui % fie treaba lui
Cr>%tal)
G"am 'nt+lnit pri#irea lui Cal#in) Am de%c(i% .ura % %pun c dac 1a%on ar fi #rut doar copii& nu ar fi
trebuit % %e c%torea%c pentru a%ta5 dar apoi mi"am dat %eama c era un %ubiect %en%ibil i m"am
oprit)
C+nd a plecat& Cal#in mi"a %tr+n% m+na 'ntr"un mod ciudat& formal) Cred c a%ta marca %f+ritul
perioadei 'n care 'mi fcu%e curte) :u am fo%t niciodat profund atra% de Cal#in :orri%& i nu m"am
.+ndit niciodat %erio% %"i accept oferta) Dar nu a fi cin%tit dac nu a recunoate c am #i%at cu
oc(ii de%c(ii la un %o! %tabil& cu o %lu3b bun i alte a#anta3e& un %o! care #ine direct aca% dup
%er#iciu& iar 'n $ilele lui libere repar di#er%e lucruri prin ca%) E<i%tau brba!i care fceau a%ta&
brba!i care nu %e %c(imb 'n altce#a ci rm+n mereu ei 'nii& brba!i care %unt #ii apte $ile pe
%ptm+n) @tiu a%ta pentru c am citit"o 'n min!ile de la bar)
Mi"e team c ceea ce m"a i$bit la mrturi%irea lui Cal#in 4 %au mai bine $i% la e<plica!ia dat de el
4 e%te ceea ce mi"ar putea re#ela a%ta de%pre Alcide)
Alcide mi"a tre$it afec!iunea i dorin!a) G+ndul la el m fcea % m 'ntreb cum ar fi c%toria cu el&
% m 'ntreb 'ntr"un mod foarte per%onal& %pre deo%ebire de %pecula!iile imper%onale pe care le tre$i%e
a%i.urarea de %ntate a lui Cal#in) Aproape c am abandonat %peran!a %ecret pe care mi"o ddu%e
Alcide& dup ce fu%e%em obli.at %"o 'mpuc pe fo%ta %a lo.odnic5 dar ce#a 'n mine m"a fcut % m
a.! de acea%t idee& ce#a ce !ineam %ecret inclu%i# fa! de mine 'n%mi& c(iar i dup ce de%coperi%em
c %e 'nt+lnea cu Maria"/tar) ,+n a%t$i& ne.a%em fa! de cei din familia ,elt c Alcide era intere%at
de mine) Dar ce#a timid din interiorul meu nutrea acea%t %peran!)
M"am ridicat 'ncet& %im!indu"m de dou ori mai btr+n dec+t eram& i m"am du% 'n buctrie %
%cot ce#a din fri.ider pentru cin) :u mi"era foame& dar a fi m+ncat ne'n!elept mai t+r$iu dac nu"mi
pre.team ce#a acum& mi"am %pu% (otr+t)
Dar nu mi"am pre.tit nici o cin 'n %eara aceea)
2n %c(imb& m"am %pri3init de ua fri.iderului i am pl+n%)
Capitolul N
A D-UA IG ERA 9G:ERG5 nu numai c era $iua mea liber din %ptm+na acea%ta& dar a#eam i o
'nt+lnire& aa c era practic o $i trecut cu rou 'n calendar) Am refu$at % o di%tru. d+nd cu mopul
prin ca%) Dei era 'nc fri. pentru o a%tfel de acti#itate& am fcut unul dintre lucrurile mele fa#orite?
mi"am pu% un co%tum de baie& mi"am dat cu crem i m"am 'ntin% la %oare pe e$lon.ul re.labil pe
care 'l lua%em la reduceri de la Lal"Mart la %f+ritul #erii trecute) Am du% o carte& un radio i o plrie
'n curtea din fa! unde erau mai pu!ine plante 'nflorite care % atra. in%ecte care ciupe%c) Am citit& am
c+ntat 'n acelai timp cu radioul i mi"am dat cu o3 pe un.(iile de la m+ini i de la picioare) Dei la
'nceput mi %e cam fcu%e pielea de .in& m"am 'ncl$it repede la %oare5 'n acea $i nu %e %im!ea nici o
adiere care % m 'n.(e!e)
@tiu c nu e bine& c e noci# % %tai la %oare i c o % plte%c pentru a%ta mai t+r$iu etc& etc& dar e%te
una dintre pu!inele plceri pe care mi le permit)
:u a #enit nimeni 'n #i$it& nu am au$it telefonul i& din moment ce %oarele era la #edere& #ampirii
nu e<i%tau prin prea3m) Am a#ut un moment plcut& doar pentru mine) 2n3ur de ora unu& m"am deci%
% m duc p+n 'n ora pentru nite alimente i un %utien nou& i m"am oprit la cutia potal de la
;ummin.bird Road ca % #d dac trecu%e potaul) Da) 6actura mea de cablu i cea de electricitate
$ceau 'n cutia de %cri%ori& ceea ce era deprimant) Dar& a%cun% 'n %patele unei brouri de la /ear%& am
.%it o in#ita!ie la o petrecere cu cadouri pentru ;allei.() Ei))) la naiba) Eram %urprin%& dar 'nc+ntat)
Bine'n!ele%& c+te#a %ptm+ni p+n 'mi fu%e%e reparat ca%a dup incendiu %ttu%em l+n. ;allei.(
'ntr"unul din duple<urile lui /am& i 'n acea perioad ne #$u%erm cel pu!in o dat pe $i) Aadar& nu
era ce#a for!at c m pu%e%e pe li%ta de in#ita!i) ,lu% c poate era uurat c problema cu bie!elul&
Cod>& fu%e%e re$ol#at at+t de repedeA
:u prime%c prea multe in#ita!ii& a%tfel 'nc+t acea%ta a fo%t un plu% pentru %tarea mea de bine)
,etrecerea era or.ani$at de trei profe%oare& iar in#ita!ia men!iona cadouri din %fera buctriei) La fi<&
din moment ce eram 'n drum %pre Lal"Mart"ul din Clarice)
Dup ce m"am .+ndit bine& am cumprat un #a% Cornin. Lare
11
de doi litri& cu capac) Ace%tea erau
'ntotdeauna de folo%) 7Am luat i %uc de fructe& br+n$ cedar iute& bacon& (+rtie de 'mpac(etat
cadourile i un %utien bleu cu ade#rat dr.u! i bi=ini a%orta!i& dar %ta"i de3a alt %ubiect)8
Dup ce am a3un% aca% i mi"am de%crcat cumprturile& am 'nfurat #a%ul cu tot cu cutie 'ntr"o
(+rtie ar.intie i am lipit pe pac(et o fund mare& alb) Am trecut data i ora petrecerii 'n calendarul
meu i am pu% in#ita!ia dea%upra cadoului) Eram %tp+n pe %itua!ia cu petrecerea)
Apucat bru%c de un #al de (rnicie& dup ce mi"am luat pr+n$ul& am ter% interiorul i e<teriorul
noului meu fri.ider) Am %plat rufe 'n noua mea main& dorindu"mi pentru a %uta oar ca dulapurile
% fie ae$ate la locul lor& cci m %tura%em % caut lucruri 'n de$ordinea de pe podea)
Am dat o tur prin toat ca%a& ca % m a%i.ur c arta bine& din moment ce Fuinn #enea % m ia)
6r % la% a%tfel de .+nduri % m cuprind& am %c(imbat cearafurile i am cur!at baia 4 nu c a fi
a#ut #reo inten!ie % a3un. 'n pat cu Fuinn& dar e mai bine % fii pre.tit& dec+t % nu fii& nu"i aaA 2n
plu%& m %im!eam bine % tiu c totul era curat i frumo%) ,ro%oape curate 'n ambele bi& ter%ul
prafului 'n %ufra.erie i dormitor& o tur rapid cu a%piratorul) 2nainte % a3un. la du& am cur!at c(iar
i #erandele& dei tiam c #or fi din nou acoperite de un praf .alben 'nc 'nainte % m 'ntorc de la
'nt+lnire)
Am l%at %oarele %"mi u%uce prul& probabil umpl+ndu"l a%tfel de polen) M"am fardat cu .ri35 nu
folo%eam prea mult mac(ia3& dar era amu$ant % o fac pentru ce#a mai intere%ant dec+t %lu3ba) ,u!in
fard de pleoape& ce#a pudr i ru3) Apoi mi"am pu% noua mea len3erie de 'nt+lnire) M fcea % m
%imt %pecial& % nu"mi mai 'ncap 'n piele? dantel alba%tr"cenuie) Am pri#it 'n o.linda mare ca %
#erific efectul) Am fo%t mul!umit) Trebuie % te lau$i %in.ur& nu"i aaA
Co%tumul pe care"l cumpra%em de la TaraE% To. era de un alba%tru electric& dintr"un material .reu&
care cdea %uperb) Am 'nc(i% pantalonii i mi"am pu% blu$a) Era fr m+neci i era petrecut pe%te
11
Marc de vase din ceramic semivitroas , foarte populare n 12A pentru c sunt
oferite ca daruri la nun i
piept i le.at la %pate) Am e<perimentat cu ad+ncimea decolteului& ale.+nd 'n cele din urm un ni#el
care eram %i.ur c era la linia dintre %e<> i pro#ocator)
Mi"am %co% din dulap alul ne.ru& cel pe care Alcide mi"l oferi%e ca %"l 'nlocuie%c pe cel di%tru% de
Debbie ,elt) A#ea %"mi trebuia%c mai t+r$iu& pe %ear) Mi"am pu% %andalele ne.re) Am 'ncercat mai
multe bi3uterii& (otr+ndu"m 'n cele din urm la un lan! %implu din aur 7fu%e%e al bunicii8 i nite
cercei 'n form de bilu!e)
A(aC
/"a au$it o btaie la ua din fa! i m"am uitat la cea%& pu!in %urprin% c Fuinn a3un%e%e cu
cinci%pre$ece minute mai de#reme) :u"i au$i%em nici mcar camioneta) Am de%c(i% ua& ca %
de%copr c 'n fa!a mea nu %ttea Fuinn& ci Eric)
/unt %i.ur c l"a 'nc+ntat icnetul meu de %urpri$)
:u de%c(ide niciodat ua fr % te a%i.uri) / nu pre%upui c tii ce %e afl de cealalt parte) De
a%ta mi"am pu% #i$orC 6raiera de mine) Eric probabil c #eni%e 'n $bor& din moment ce nu #edeam nici
o main nicieri)
* ,ot % intruA 'ntreb Eric politico%)
M"a m%urat din pri#iri) Dup ce a apreciat ceea ce #edea& i"a dat %eama c nu la el m .+ndi%em
c+nd m aran3a%em aa) :u era prea fericit)
* ,re%upun c atep!i pe cine#aA
* C(iar aa i e%te i& de fapt& cred c mai de.rab rm+i de partea aia a uii& am %pu%)
M"am tra% 'n %pate ca % nu poat a3un.e la mine)
* G"ai %pu% lui ,am c nu #rei % #ii la /(re#eport& $i%e)
-(& da& era furio%)
* Aa c iat"m aici ca % de%copr de ce nu mi"ai r%pun% la telefon)
De obicei& accentul %u abia %e %im!ea& dar am ob%er#at c 'n %eara a%ta era mai pronun!at)
* :u am timp& am r%pun%) Ge% 'n ora 'n %eara a%ta)
* Da& #d& $i%e& mai linitit) Cu cine ieiA
* C(iar e treaba taA am 'ntrebat& pri#indu"l pro#ocator 'n oc(i)
* Bine'n!ele% c e%te& $i%e) Eram tulburat)
* @i de ce& m ro.A l"am tac(inat din nou)
* Ar trebui % fii a mea) M"am culcat cu tine& am a#ut .ri3 de tine& !i"am))) oferit %pri3in financiar)
* Mi"ai dat banii pe care mi"i datorai pentru %er#iciile pe care !i le"am fcut& am r%pun%) ,oate c
te"ai culcat cu mine& dar nu 'n ultimul timp& i nu ai dat nici un %emn c ai #rea % faci din nou a%ta)
Dac '!i pa% de mine& o ar!i 'ntr"un mod mai de.rab ciudat) :u am au$it niciodat c Be#itarea
total& cu e<cep!ia ordinelor care #in de la lac(eiB ar fi o metod #alabil de a arta c"!i pa%)
Da& a%ta era o declara!ie cam neclar& dar tiam c 'n!ele%e%e me%a3ul)
* - faci lac(eu pe ,amA
A#ea pe bu$e umbra unui $+mbet) Apoi %e 'ntoar%e la %tarea de iritare) Mi"am dat %eama pentru c
'ncepu % #orbea%c mai 'n.ri3it)
* Eu nu trebuie % %tau prin prea3ma ta ca %"!i demon%tre$ ce#a) Eu %unt erif) Tu))) tu eti 'n %uita
mea)
@tiam c rm%e%em cu .ura c%cat& dar nu m"am putut ab!ine) Artam ca i cum Ba fi prin%
muteB& dup cum $icea bunica mea c+nd a#eam e<pre%ia a%ta& iar eu m %im!eam ca i cum a fi prin%
o .rmad)
* /uita taA am reuit % tr+nte%c furioa%) La naiba cu tine i cu %uita ta) :u"mi %pui tu mie ce %
facC
* Eti obli.at % mer.i cu mine la conferin!& $i%e Eric& cu bu$ele %tr+n%e i cu oc(ii %cpr+nd) De
a%ta te"am c(emat la /(re#eport& ca % #orbe%c cu tine de%pre perioada plecrii i aran3amente)
* :u %unt obli.at % mer. nicieri cu tine) Eti depit& nene)
* :eneA :eneA
@i de aici totul ar fi de.enerat& dac nu aprea Fuinn) 2n loc % #in 'n camioneta %a& Fuinn era 'ntr"
un Lincoln Continental
1D
) Am a#ut un moment de cea mai pur plcere %noab la .+ndul de a m
1D
plimba cu ea) 2n parte& ale%e%em pantalonii pentru c am cre$ut c #a trebui % m urc 'ntr"o
camionet& dar eram la fel de 'nc+ntat % m %trecor 'ntr"o main lu<oa%) Fuinn tra#er% pelu$a i
urc treptele #erandei cu o #ite$ moderat) :u prea c %"ar fi .rbit& dar bru%c era acolo& iar eu 'i
$+mbeam i el arta minunat) ,urta un co%tum .ri"'nc(i%& o cma #iolet"'nc(i%& i o cra#at care
'mbina am+ndou culorile 'ntr"un model cu flori turceti) ,urta un cercel& un cerc %implu de aur)
Eric 'i arta col!ii)
* Bun& Eric& $i%e Fuinn calm)
9ocea %a profund m furnic pe ira %pinrii)
* /oo=ie& ar!i numai bun de m+ncat)
2mi $+mbi& iar tremurul de pe ira %pinrii %e r%p+ndi 'n 'ntre.ime 'ntr"o alt $on) :u a fi cre$ut
niciodat c 'n pre$en!a lui Eric a fi putut crede c un alt brbat e%te atr.tor) Grei%em)
* @i tu ar!i foarte bine& am %pu%& 'ncerc+nd % nu r+n3e%c ca o idioat)
Eric inter#eni?
* Ce i"ai %pu% lui /oo=ie& FuinnA
Cei doi brba!i& am+ndoi 'nal!i& %e uitar unul la cellalt) :u credeam c eu %unt %ur%a animo$it!ii
lor) Eu eram un %imptom& nu boala) /ub a%ta %e a%cundea ce#a)
* G"am %pu% lui /oo=ie c re.ina 'i %olicit pre$en!a la conferin!& din partea partidului ei& iar
cererea re.inei are 'nt+ietate fa! de a ta& $i%e %ec Fuinn)
* De c+nd d re.ina ordine printr"un teriantropA 'ntreb Eric& cu o #oce plin de di%pre!)
* De c+nd teriantropul i"a fcut un %er#iciu #aloro% 'n domeniul %u& r%pun%e Fuinn fr e$itare)
Domnul Cataliade% i"a %u.erat Maie%t!ii /ale c a putea fi de a3utor 'n domeniul diploma!iei& iar
partenerii mei au fo%t bucuroi %"mi ofere mai mult timp %"mi 'ndepline%c 'ndatoririle pe care ea mi
le"ar putea da)
:u eram %i.ur c 'n!ele%e%em tot& dar prin%e%em e%en!ialul)
Eric era e<a%perat& ca % folo%e%c un cu#+nt din calendarul meu BUn cu#+nt pe $iB) De fapt& era at+t
de furio%& 'nc+t oc(ii parc"i aruncau %c+ntei)
* 6emeia a%ta a fo%t a mea i #a fi a mea& $i%e& pe un ton at+t de (otr+t& 'nc+t m"am .+ndit %"mi
#erific po%teriorul % nu am #reo etic(et)
Fuinn 'i mut pri#irea a%upra mea)
* Gubito& eti a lui %au nuA m 'ntreb)
* :u& am r%pun%)
* Atunci % mer.em % ne bucurm de %pectacol& $i%e Fuinn)
:u prea %periat i nici mcar 'n.ri3orat) A%ta era reac!ia lui ade#rat %au ce#a doar de fa!adA
-ricum ar fi fo%t& era de%tul de impre%ionant)
2n drumul meu %pre maina lui Fuinn& a trebuit % trec pe l+n. Eric) :u m"am putut ab!ine % nu m
uit la el) Trebuia 'n% % fiu foarte atent& m puteam atepta la orice c+nd %e arta at+t de furio%) Eric
era rareori trecut cu #ederea 'n probleme %erioa%e& iar ane<area mea de ctre re.ina Loui%ianei era o
problem %erioa%) @i"i mai %ttea 'n .+t i 'nt+lnirea mea cu Fuinn) Eric #a trebui % le 'n.(it)
,e%te pu!in timp& eram alturi de Fuinn 'n main& cu centurile fi<ate& iar el fcu o mane#r e<pert
ca % 'ndrepte Lincolnul ctre ;ummin.bird Road) Am e<pirat 'ncet i cu .ri3) Mi"a luat c+te#a clipe
de tcere ca % m %imt din nou calm) 2ncet"'ncet& m+inile mi %e rela<ar) Mi"am dat %eama c
tceam de prea mult #reme) Am 'ncercat % dre. %itua!ia)
* Mer.i de%eori la teatru& c+nd cltoretiA am 'ntrebat ca % le. o con#er%a!ie)
R+%e& iar %unetul profund i bo.at al r+%ului %u umplu maina)
* Da& r%pun%e) Mer. la film i la teatru i la orice e#eniment %porti# care are loc) 2mi place % #d
oameni fc+nd di#er%e lucruri) :u m uit prea mult la tele#i$or) 2mi place % ie% din camera mea de
(otel %au din apartament i % urmre%c tot ce %e 'nt+mpl %au ce fac eu % %e 'nt+mple)
* Aadar& dan%e$iA
2mi arunc o pri#ire %curt)
* Da) Am $+mbit)
Ma'in de lu5 produs de Ford Motor #ompany% 2ltima a fost produs n ;++;,
fiind apoi nlocuit de 9incoln 91
* 2mi place % dan%e$)
De fapt& eram de%tul de bun la dan%& nu c a fi a#ut multe oca$ii % e<er%e$)
* :u %unt bun la c+ntat& am recuno%cut& dar m bucur cu ade#rat % dan%e$)
* A%ta %un promi!tor)
M"am .+ndit c trebuia % #edem cum #a decur.e acea%t %ear 'nainte % %tabilim 'nt+lniri de mer%
la dan%& dar cel pu!in tiam c e<i%t ce#a ce ne place am+ndurora % facem)
* 2mi plac filmele& am %pu%) Dar nu cred c am fo%t #reodat la #reo manife%tare %porti#& cu
e<cep!ia celor de la cole.iu) Dar la a%tea& c(iar mer.) 6otbal& ba%c(et& ba%eball))) Mer. la toate& c+nd
'mi permite %lu3ba)
* Ai fcut %port la coalA 'ntreb Fuinn)
Am mrturi%it c 3uca%em %oftball& iar el mi"a %pu% c fcu%e ba%c(et& ceea ce& !in+nd cont de
'nl!imea lui& nu era deloc o %urpri$)
Era uor % di%cu!i cu Fuinn) M a%culta atunci c+nd #orbeam) Conducea bine5 cel pu!in nu"i 'n3ura
pe ceilal!i oferi& aa cum fcea 1a%on) 6ratele meu fcea parte din cate.oria celor ner#oi atunci c+nd
conducea)
Ateptam % %e 'nt+mple ce#a na%ol) Ateptam momentul acela 4 ti!i la care m refer 4 momentul
c+nd partenerul tu de 'nt+lnire mrturi%ete bru%c ce#a ce tu nu po!i 'n.(i!i? %e do#edete a fi ra%i%t
%au (omofob& admite c nu %e #a c%tori niciodat dec+t cu o bapti%t 7%udi%t& brunet& atlet de
maraton& orice8& '!i %pune de copiii pe care"i are cu primele trei ne#e%te& de%crie plcerea de a fi lo#it
%au po#e%tete e<perien!ele din tinere!e c+nd umfla broate i c(inuia pi%ici) Dup acel moment&
indiferent c+t de bine te %im!eai& tiai c rela!ia nu #a duce nicieri) @i eu nici mcar nu trebuia %
atept ca un tip %"mi %pun a%tea 'n cu#inte5 puteam %"i cite%c totul direct 'n .+nd 'nainte % ne
'nt+lnim)
:"am fo%t niciodat popular printre tipii obinui!i) 6ie c o recunoteau %au nu& nu puteau %uporta
ideea de a iei cu o fat care tia e<act c+t de de% %"au ma%turbat& a#eau un .+nd necurat 'n le.tur cu
alt femeie %au %e 'ntrebau cum arta profe%oara lor de$brcat)
Dup ce parc maina pe%te drum de /trand& Fuinn #eni pe partea mea i"mi de%c(i%e ua5 dup care
m lu de m+n c+nd am tra#er%at %trada) Mi"a plcut c era curtenitor)
- mul!ime de oameni intrau 'n teatru& i to!i preau % %e uite la Fuinn) Bine'n!ele%& un tip c(el i
at+t de 'nalt atra.e pri#irile) 2ncercam % nu m .+nde%c la m+na lui5 era foarte mare& i foarte cald& i
foarte u%cat)
* To!i %e uit la tine& $i%e& 'n timp ce %cotea biletele din bu$unar& iar eu mi"am %tr+n% bu$ele ca %
nu r+d)
* -(& nu cred& am %pu%)
* La ce altce#a %"ar putea uitaA
* La tine& am $i% uimit)
R+%e tare 4 acel r+% profund care m fcea % #ibre$ pe dinuntru)
A#eam locuri foarte bune& c(iar pe mi3loc i %pre partea din fa! a %lii) Fuinn umplea %caunul& nu
era nici o urm de 'ndoial& i m"am 'ntrebat dac cei din %patele lui puteau #edea de el) Am pri#it la
pro.ramul meu curioa%& am de%coperit c nu recunoteam numele nici unuia dintre actorii din pie%
i am deci% c nu"mi p%a) Am pri#it 'n %u%& ca % de%copr c uriaul Fuinn %e (olba la mine) Am
%im!it cum m 'nroe%c) Mi"am 'mpturit alul ne.ru i l"am pu% 'n poal& i am a#ut dorin!a bru%c de
a"mi tra.e blu$a mai %u% i de a acoperi fiecare buc!ic a decolteului)
* Cate.oric la tine %e uit& $i%e i $+mbi) Mi"am l%at capul 'n 3o%& 'nc+ntat& dar ruinat) -
mul!ime de oameni au #$ut T(e ,roducer%) :u trebuie % %pun mai mult de%pre %ubiect dec+t c e
#orba de oameni lacomi i de pulamale %impatice& i c e foarte amu$ant) M"am bucurat de fiecare
minut) A fo%t minunat % #d oameni 3uc+nd 'n a!a mea la un ni#el at+t de profe%ioni%t) 9edeta
%pectacolului& cel pe care cei mai 'n #+r%t preau %"l recunoa%c& %"a de%curcat 'n rolul principal cu o
%i.uran! uimitoare) Fuinn a r+% i el5 dup pau$ m"a luat din nou de m+n) De.etele mele %"au prin%
de ale lui aproape natural i nu m"am %im!it ruinat de contact)
Timpul a $burat& o or mai t+r$iu %pectacolul %e termina%e) :e"am ridicat 'mpreun cu ceilal!i& dei
ne"am putut da %eama c a#ea % dure$e ce#a p+n ce teatrul a#ea % %e .olea%c) Fuinn mi"a luat
alul i mi l"a ae$at pe umeri) 2i prea ru c m acopeream 4 a%ta am aflat"o direct din mintea lui)
* Mul!ume%c& am %pu%& tr.+ndu"l de m+nec pentru a m a%i.ura c %e uit la mine) 9oiam % tie
c+t de %erio% #orbeam) A fo%t pur i %implu minunat)
* @i mie mi"a plcut) 9rei % mer.em % m+ncm ce#aA
* Da& am $i% dup un moment)
* A trebuit % %tai pe .+nduriA
De fapt& a#u%e%em un fel de .+nduri"ful.er de%pre mai multe lucruri) Dac le"a fi 'nirat ar fi fo%t
ce#a de .enul? /e %imte bine %au nu ar #rea % mai continum %eara acea%ta) M+ine trebuie % m
tre$e%c i % mer. la munc& dar nu #reau % rate$ oca$ia a%ta) Dac mer.em % m+ncm& trebuie %
am .ri3 % nu"mi pte$ (ainele cele noi) Ar fi 'n re.ul % c(eltuie%c i mai mul!i din banii %i& din
moment ce biletele au co%tat at+t de multA
* -(& trebuie % m .+nde%c la calorii& am %pu%& atin.+ndu"mi po%teriorul)
* :u e nimic 'n nere.ul cu tine nici din fa!& nici din %pate& $i%e Fuinn& iar in%i%ten!a pri#irii %ale
m fcu % m %imt tra#er%at de #aluri de cldur)
@tiam c formele mele depe%c ceea ce %e c(eam tiparul ideal) De fapt& o au$i%em pe ;oll>
%pun+ndu"i lui Danielle c orice trecea de m%ura S
1K
era de$.u%ttor) Din moment ce $iua 'n care
intram 'n m%ura S era una fe%ti#& m"am %im!it de%tul de tri%t pentru #reo trei minute) G"a fi po#e%tit
di%cu!ia lui Fuinn& dac nu a fi fo%t %i.ur c %una ca i cum a fi cerit un compliment)
* La%"m % plte%c eu la re%taurant& am %pu%)
* Cu tot re%pectul pentru m+ndria ta& nu o % te la%& m pri#i Fuinn 'n oc(i& ca % fiu %i.ur c
#orbea %erio%)
A3un%e%erm de3a la trotuar) /urprin% de #e(emen!a %a& nu am tiut cum % reac!ione$) ,e de"o
parte& eram uurat pentru c trebuia % fiu atent cu banii) ,e de alt parte& tiam c era corect din
partea mea % m ofer i m"a fi %im!it bine dac ar fi acceptat)
* @tii c nu 'ncerc % te in%ult& nu"i aaA am $i%)
* Am 'n!ele% c #rei e.alitate)
Am pri#it 'n %u% ctre el& cu 'ndoial& dar era %erio%) Fuinn $i%e?
* Cred c eti cate.oric la fel de bun ca i mine din toate punctele de #edere) Dar eu te"am in#itat
% ieim& i eu ac(it totul la 'nt+lnirea noa%tr)
* Dac te"a fi in#itat euA
,rea 'ncp!+nat)
* Atunci ar fi trebuit % %tau cuminte i % te la% % te ocupi de tot& $i%e)
Ro%ti%e cu#intele uor e$itant& dar le ro%ti%e) Am pri#it 'n alt parte i am $+mbit)
Mainile ieeau din parcare 'ntr"un ritm con%tant) Din moment ce nu ne .rbi%erm % plecm de la
teatru& maina lui Fuinn rm%e%e %in.ur) Bru%c& alarma mea mental %e porni) Unde#a 'n apropiere
%im!eam o o%tilitate copleitoare i o mul!ime de inten!ii rele) Am pr%it trotuarul ca % tra#er%m
%trada %pre parcare) L"am apucat pe Fuinn de m+n& apoi i"am dat drumul ca % putem fi pre.ti!i de
ac!iune)
* Ce#a e"n nere.ul& am $i%)
6r % %pun ce#a& Fuinn 'ncepu % cercete$e $ona) 2i de%c(eie %acoul cu m+na %t+n.& ca % %e
poat mica 'n libertate) De.etele i %e %tr+n%er 'n pumn) Din moment ce era un brbat care %im!ea
ne#oia % fie protector& fcu un pa% 'nainte& 'n fa!a mea)
Aa c& bine'n!ele%& am fo%t ataca!i din %pate)
1K
&chivalentul m surii europene <. sau =1
Capitolul S
CU - MG@CARE /UR,RG:IT-ARE& care nu putea fi perceput 'n %ec#en!e pe care oc(ii mei %
le poat recunoate clar& o fiar m 'mpin%e 'n Fuinn& care fcu un pa% 'n fa!) Eram de3a la pm+nt
%ub creatura 3umtate om& 3umtate lup& p+n % apuce Fuinn % %e 'ntoarc& i imediat ce o fcu&
apru un alt #+rcolac& parc de nicieri& ca % %ar 'n %patele lui Fuinn)
Creatura coco!at pe mine era un %emi#+rcolac nou"nou!& at+t de proa%pt c ar fi putut fi mucat 'n
ultimele trei %ptm+ni) Era at+t de a.itat& 'nc+t ataca%e 'nainte %"i 'nc(eie tran%formarea pe care o
poate %uferi un #+rcolac mucat) 6a!a 'nc i %e mai lun.ea 'ntr"un bot& c(iar 'n timp ce 'ncerca % m
mute) :u #a atin.e niciodat forma minunat a unui #+rcolac pur%+n.e) Era Bmucat& nu n%cutB&
cum %puneau #+rcolacii) A#ea 'nc bra!e& a#ea 'nc picioare& a#ea un corp acoperit cu pr i capul
unui lup) Dar era la fel de %lbatic ca un pur%+n.e)
M"am a.!at de m+inile lui& de m+inile care m %tr+n.eau de .+t cu at+ta ferocitate) 2n %eara acea%ta&
nu purtam lan!ul de ar.int) Am con%iderat c ar fi fo%t de pro%t".u%t& din moment ce partenerul meu
era el 'n%ui un teriantrop) ,ro%tul".u%t mi"ar fi putut %al#a #ia!a& m"am .+ndit 'ntr"o frac!iune de
%ecund& i era ultimul .+nd coerent pe care l"am a#ut pentru c+te#a momente)
9+rcolacul %ttea clare pe%te mine& iar eu mi"am adunat .enunc(ii& 'ncerc+nd %"i dau un br+nci
%uficient de puternic 'nc+t %"mi dea drumul) /e au$eau %tri.te din partea celor c+!i#a pietoni care
mai erau pe acolo& i un %tri.t mai puternic de la atacatorul lui Fuinn& pe care l"am $rit $bur+nd prin
aer& ca i cum ar fi fo%t aruncat dintr"un tun) Apoi o m+n mare 'l apuc de ceaf pe atacatorul meu i"
l ridic) Din nefericire& 3umtatea de be%tie care a#ea m+inile %tr+n%e 'n 3urul .+tului meu nu"mi ddu
drumul) Am 'nceput % m ridic i eu& iar .+tul meu era tot mai puternic %tr+n%)
Fuinn probabil c a #$ut %itua!ia mea di%perat& pentru c l"a i$bit cu m+na liber pe #+rcolacul de
dea%upra mea& o lo#itur care i"a dat capul pe %pate i pur i %implu l"a aruncat at+t de puternic& 'nc+t a
fo%t ne#oit %"mi dea drumul)
Apoi& Fuinn l"a apucat pe t+nrul #+rcolac de umeri i l"a aruncat 'ntr"o parte) Biatul a ateri$at pe
a%falt i nu %"a mai micat)
* /oo=ie& $i%e Fuinn& care aproape c nici nu .+f+ia)
Mie 'n %c(imb mi %e tia%e re%pira!ia& lupt+ndu"m %"mi de%clete$ .+tul ca % pot tra.e aer 'n piept)
Au$eam %irena unei maini de poli!ie i eram profund recuno%ctoare) Fuinn 'i %trecur m+na pe %ub
umerii mei i m ridic) 2n cele din urm& am tra% aer 'n piept& iar aerul era minunat& miraculo%)
* Re%piri bineA 'ntreb)
M"am adunat %uficient& ca % confirm cu o micare a capului)
* Ai #reun o% rupt la .+tA
Am 'ncercat %"mi ridic m+na la .+t& dar m+na mea nu coopera 'n acel moment)
6a!a %a mi"a blocat c+mpul #i$ual& iar 'n lumina %lab a felinarului din col! am putut #edea c era
plin de ener.ie)
* 2i omor dac te"au rnit& m+r+i& i 'n acel moment a%ta era o #e%te nemaipomenit)
* Mucat& am uierat& iar el pru 'n.ro$it& cut+nd cu m+inile i pri#irea dup urme de mucturi)
:u eu& am de$#oltat ideea) Ei) :u %unt #+rcolaci n%cu!i) Am tra% aer ad+nc 'n piept) @i poate dro.a!i&
am continuat)
G %e putea citi 'n pri#iri c 'n!ele%e%e cele %pu%e de mine)
A%ta era %in.ura e<plica!ie pentru un comportament at+t de nebune%c)
Un poli!i%t de patrul& ne.ru i %olid& %e .rbi %pre mine)
* A#em ne#oie de o ambulan! la /trand& %punea cui#a de pe umrul %u)
:u& era un mic radioemi!tor) Am cltinat din cap)
* /unt bine& am %pu%& cu o #oce a%pr i cate.oric cu dureri de .+t)
* Domnule& Ete!i cu doamnaA 'l 'ntreb poli!i%tul pe Fuinn)
C+nd %e 'ntoar%e& lumina %trluci pe ecu%onul cu numele5 %cria Bolin.
1M
)
* Da& %unt)
1M
n englez , o variant a lui bo0ling
* Dumnea#oa%tr))) ddur!i nemernicii tia 3o% de pe eaA
* Da)
,artenerul lui Bolin.& o #er%iune cauca$ian a lui Bolin.& #eni atunci ctre noi) /e uit 'n %u% la
Fuinn& cu oarecare re!inere) 2i e<amina%e pe a.re%orii notri& care re#eni%er complet la forma uman
'nainte % #in poli!ia) Bine'n!ele% c erau de$brca!i)
* Unul are un picior rupt& ne %pu%e) Cellalt %e #ait c are umrul di%locat)
Bolin. ridic din umeri)
* Au ce merit)
,oate c era doar ima.ina!ia mea de #in& dar i el pru pu!in mai precaut atunci c+nd %e uit la
partenerul meu)
* Au primit mai mult dec+t %e ateptau& $i%e neutru partenerul %u) Domnule& 'l cunoate!i pe
#reunul dintre aceti copiiA
Cltin din cap ctre adole%cen!ii care erau e<amina!i de un ofi!er de patrul dintr"o alt main& un
brbat mai t+nr cu o con%titu!ie mai atletic) Bie!ii %e %pri3ineau unul de cellalt& pr+nd uimi!i)
* :u i"am mai #$ut p+n acum& $i%e Fuinn) Tu& iubitoA
/e uit 'ntrebtor 'n 3o%& ctre mine) Am cltinat din cap) 2mi re#eni%em de%tul de bine ca % re%imt
ca pe un de$a#anta3 faptul c eram pe 3o%) 9oiam % m ridic i i"am %pu% a%ta partenerului meu)
2nainte ca poli!itii %"mi mai poat %pune 'nc o dat % atept ambulan!a& Fuinn reui % m ridice 'n
picioare pro#oc+ndu"mi c+t mai pu!in durere)
Mi"am pri#it minunatul co%tum nou) Era murdar tot)
* Cum arat %pateleA l"am 'ntrebat pe Fuinn& i c(iar i eu mi"am dat %eama de frica ce r$btea din
#ocea mea)
M"am 'ntor% cu %patele la el i l"am pri#it temtoare pe%te umr) Fuinn prea pu!in uimit& dar 'mi
#erific plin de contiincio$itate %patele)
* :u e %f+iat& raport el %itua!ia) /"ar putea % fie un loc %au dou unde materialul %"a frecat de
a%falt)
Am i$bucnit 'n lacrimi) ,robabil c oricum a fi 'nceput % pl+n.& indiferent de ce mi"ar fi $i%& pentru
c %im!eam o reac!ie puternic la adrenalina care e<ploda%e 'n corpul meu c+nd fu%e%erm ataca!i& dar
momentul era perfect) ,oli!ia de#enea tot mai bine#oitoare cu c+t eu pl+n.eam mai tare& iar ca un
bonu%& Fuinn m tra%e 'n bra!ele %ale i eu mi"am lipit obra$ul de pieptul lui) C+nd n"am mai %u%pinat&
i"am a%cultat btile inimii) Am %cpat de reac!ia mea ner#oa% la atac i am de$armat i poli!ia 'n
acelai timp& dei tiam c 'nc 'i mai punea 'ntrebri 'n le.tur cu Fuinn i for!a %a)
Un alt poli!i%t %tri. de l+n. unul dintre a.re%ori& cel pe care Fuinn 'l arunca%e c+t colo) Cei doi
poli!iti %e du%er % r%pund c(emrii i am rma% %in.uri pentru %curt timp)
* Eti i%tea!& murmur Fuinn 'n urec(ea mea)
* Mmm& am r%pun%& cuibrindu"m 'n bra!ele %ale)
M %tr+n%e mai tare)
* Dac te mai apropii mult& #a trebui % ne %cu$m i % mer.em % ne lum o camer& opti)
* /cu$e& m"am tra% uor 'napoi i am pri#it 'n %u% ctre el) Cine cre$i c i"a an.a3atA
,oate c a fo%t %urprin% c mi"am dat %eama de a%ta& dar nu puteam % aflu din mintea %a) Reac!ia
c(imic re%pon%abil cu lacrimile mele 'i fcu%e .+ndurile foarte complicate)
* Cate.oric o % aflu& $i%e) Ce"!i mai face .+tulA
* M doare& am recuno%cut cu #oce a%pr) Dar tiu c nu e nimic 'n nere.ul cu el) @i nu am
a%i.urare medical) Aa c nu #reau % mer. la %pital) Ar fi o pierdere de timp i de bani)
* Atunci nu mer.em)
/e aplec i m %rut pe obra$) Mi"am 'ntor% fa!a ctre el& iar urmtorul %u %rut a ateri$at e<act 'n
locul corect) Dup o %ecund& %"a tran%format 'n ce#a mult mai inten%) /im!eam am+ndoi efectele
#alului de adrenalin)
/unetul cui#a care"i dre.ea #ocea m"a adu% 'napoi la realitate la fel de eficient ca i cum ofi!erul
Bolin. ar fi aruncat o .leat cu ap rece pe noi) M"am 'ndeprtat i mi"am 'n.ropat din nou fa!a 'n
pieptul lui Fuinn) @tiam c nu m puteam mica un minut %au dou& din moment ce %im!eam lipit de
mine re$ultatul e<citrii %ale) Dei ace%tea nu erau cele mai bune circum%tan!e pentru o e#aluare& eram
de%tul de %i.ur c dimen%iunile lui Fuinn erau core%pun$toare) Trebuia % re$i%t ne#oii de a"mi freca
trupul de al lui) @tiam c a%ta ar fi 'nrut!it lucrurile pentru el& din punct de #edere public& dar eram
mult mai bine"di%pu% dec+t fu%e%em p+n atunci i cred c m %im!eam))) nea%t+mprat) @i cu c(ef
de 3oac) Cu foarte mult c(ef) / trecem prin acea%t 'ncercare .rea 'mpreun ne con%olida probabil
rela!ia cu ec(i#alentul a patru 'nt+lniri)
* Mai a#e!i i alte 'ntrebri pentru noi& domnule ofi!erA 'ntreb Fuinn pe un ton care nu era perfect
calm)
* Da& domnule& dac dumnea#oa%tr i doamna pute!i #eni p+n la %ec!ie5 trebuie % # con%emnm
declara!iile) Detecti#ul Cou.(lin #a face a%ta 'n timp ce noi ducem pri$onierii la %pital)
* 2n re.ul) Trebuie % mer.em 'n %eara a%taA ,rietena mea are ne#oie de odi(n) E%te epui$at)
A%ta a fo%t o 'ncercare .rea pentru ea)
* :u #a dura mult& in%i%t ofi!erul) /unte!i %i.ur c nu i"a!i mai #$ut pe aceti doi nemernici
'nainteA ,entru c pare un atac la !int %i.ur& dac nu # deran3ea$ c %pun a%ta)
* :ici unul dintre noi nu"i cunoate)
* @i doamna tot mai refu$ 'n.ri3irile medicaleA Am 'ncu#iin!at)
* ,i& bine atunci& oameni buni) /per % nu mai a#e!i neca$uri)
* 9 mul!ume%c c a!i #enit at+t de repede& am %pu%& i mi"am 'ntor% pu!in capul ca % 'nt+lne%c
pri#irea ofi!erului Bolin.)
M pri#ea 'ntr"un fel tulburat& i am putut au$i 'n mintea %a c era 'n.ri3orat de %i.uran!a mea alturi
de un brbat #iolent cum era Fuinn& un brbat care putea face praf doi bie!i) :u"i ddu%e %eama& i
%peram % nu"i dea niciodat& c atacul fu%e%e per%onal) :u fu%e%e o t+l(rie la 'nt+mplare)
Am mer% la %ec!ie cu maina poli!iei) :u tiam %i.ur la ce %e .+ndeau& dar partenerul lui Bolin. ne"a
%pu% c #om fi adui 'napoi la maina lui Fuinn& ca % ne continum pro.ramul) ,oate nu #oiau %
a#em oca$ia % %tm %in.uri de #orb) :u tiam de ce5 cred c %in.urul lucru care le"ar fi putut tre$i
%u%piciuni era mrimea lui Fuinn i e<perien!a 'n lupta cu atacatorii)
2n pu!inele %ecunde pe care le"am petrecut 'nainte ca un ofi!er % %e ae$e pe %caunul oferului& i"am
%pu% lui Fuinn?
* Dac te .+ndeti la ce#a anume& #oi fi capabil % te aud 4 dac e ne#oie % tiu ce#a ur.ent)
* Bun treab& coment el)
9iolen!a prea % fi rela<at ce#a 'n interiorul lui) 2i frec de.etul mare de palma mea) /e .+ndea c
i"ar plcea % petreac trei$eci de minute 'n pat cu mine& c(iar acum& %au mcar cinci%pre$ece5 la
naiba& mcar $ece& c(iar 'n %patele mainii& ar fi fanta%tic) Am 'ncercat % nu r+d& dar nu m"am putut
ab!ine& i c+nd i"a dat %eama c citi%em totul clar& cltin din cap $+mbindu"mi tri%t)
Trebuie % mer.em unde#a dup a%ta& %e .+ndi inten!ionat) /peram c nu #oia % %pun c a#ea %
'nc(irie$e o camer %au % m duc la el aca% ca % facem %e<& pentru c indiferent c+t de atr.tor 'l
.%eam& nu a#eam % fac aa ce#a 'n %eara a%ta) Dar din creierul %u di%pru%e aproape orice urm de
e<cita!ie i mi"am dat %eama c %copul %u era ce#a diferit) Am fo%t de acord)
* Aa c nu te obo%i prea tare& $i%e)
Am 'ncu#iin!at din nou) :u prea tiam cum trebuia % e#it e<tenuarea& dar o % 'ncerc % p%tre$
pu!in ener.ie)
/ec!ia de poli!ie era 'n mare m%ur aa cum 'mi ima.ina%em) Dei erau multe de %pu% de%pre
/(re#eport& are o rat a infrac!ionalit!ii mai mult dec+t decent) :u am tre$it prea mult intere% p+n
c+nd ofi!erii care fu%e%er la locul faptei i"au pu% ideile la un loc cu cele ale poli!itilor din %ec!ie& i
atunci au e<i%tat c+te#a pri#iri aruncate pe furi ctre Fuinn& c+te#a e#aluri pe a%cun%) Arta %uficient
de ciudat pentru ei ca % con%idere c puterea lui era moti#ul 'nfr+n.erii celor doi t+l(ari) Dar e<i%tau
i de%tule elemente ciudate 'n le.tur cu incidentul& de%tule nuan!e aparte 'n oc(ii martorilor
oculari))) i apoi eu am $rit o fa! tbcit& familiar) AoleuC
* Detecti# Cou.(lin& am %pu%& amintindu"mi acum de ce numele mi %e pru%e cuno%cut)
* Domnioar /tac=(ou%e& r%pun%e ace%ta& cu la fel de mult entu$ia%m ca i mine) Ce"a!i mai pu%
la caleA
* Am fo%t ataca!i& am e<plicat)
* Ultima dat c+nd ne"am 'nt+lnit era!i lo.odit cu Alcide ;er#eau<& i tocmai de%coperi%er!i unul
dintre cele mai de$.u%ttoare cada#re pe care le"am #$ut #reodat& $i%e rela<at)
Burta %a prea % fi de#enit i mai mare 'n cele c+te#a luni de c+nd 'l 'nt+lni%em la %cena crimei& aici&
'n /(re#eport) Ca mul!i brba!i cu un abdomen di%propor!ionat& 'i purta pantalonii de doc 'nc(ii %ub
burdi(an& ca % $ic aa) Din moment ce tricoul %u a#ea dun.i late alba%tre i albe& efectul era cel al
unui cort care at+rna& plin cu murdrie)
Doar am 'ncu#iin!at d+nd din cap) C(iar nu era nimic de %pu%)
* Domnul ;er#eau< e bine dup pierderea tatlui %uA
Cada#rul lui 1ac=%on ;er#eau< fu%e%e .%it c$ut 'ntr"un re$er#or de alimentare& plin cu ap& la o
ferm ce apar!inea de mult #reme familiei) Dei $iarele fcu%er ce#a #+l# 'n 3urul unora dintre rni&
era limpede c animale %lbatice muca%er i din oa%e) Teoria era c btr+nul ;er#eau< c$u%e 'n
re$er#or i"i rup%e%e piciorul c+nd %e lo#i%e de fundul ace%tuia) A reuit % a3un. la mar.ine i % %e
tra. pe 3umtate afar& dar 'n acea clip a leinat) Din moment ce nimeni nu tia c #i$itea$ ferma&
nimeni nu a #enit 'n a3utorul %u& %u%!inea teoria& i a murit %in.ur)
De fapt& o 'ntrea. mul!ime #$u%e pieirea lui 1ac=%on& printre ei i brbatul de l+n. mine)
* :u am mai #orbit cu Alcide de c+nd a fo%t .%it tatl lui& am %pu%& cin%tit)
* -(& Doamne& %i.ur& 'mi pare ru c n"a mer%& $i%e detecti#ul Cou.(lin& pretin$+nd c nu
ob%er#a%e c eram cu partenerul meu din acea %ear) Cu %i.uran!& forma!i un cuplu dr.u!)
* /oo=ie e%te dr.u! indiferent de per%oana cu care %e afl& $i%e Fuinn)
G"am $+mbit& iar el mi"a $+mbit 'napoi) Era %i.ur c face toate micrile corecte)
* Aa c& domnioar /tac=(ou%e& dac #re!i % #eni!i cu mine un minut& #om con%emna declara!ia
i #e!i putea pleca)
Fuinn m %tr+n%e de m+n) M a#erti$a) /tai pu!in& cine era cel ce citea .+ndurile aiciA G"am %tr+n%"o
i eu) Eram perfect contient c detecti#ul Cou.(lin credea c trebuie % fiu #ino#at de ce#a& i #a
face tot ce"i %ttea 'n puteri % de%copere ce) Dar& de fapt& nu eram #ino#at cu nimic)
6u%e%em !inte clare& citi%em a%ta 'n mintea atacatorilor) Dar de ceA
Detecti#ul Cou.(lin m"a condu% ctre o ma%& 'ntr"o camer plin cu birouri& i pe%cui un formular
dintr"un %ertar) Cei din camer 'i continuar treburile5 unele dintre birouri erau libere i a#eau acel
a%pect B'nc(i% p+n diminea!aB& dar altele a#eau toate %emnele unor acti#it!i 'n de%furare) Erau
c+!i#a oameni care intrau i ieeau din camer& i la o di%tan! de dou birouri& un detecti# mai t+nr&
cu prul %curt& blond"alb& btea preocupat la main) Eram foarte pre#$toare i mi"am de%c(i%
mintea& aa c am tiut c %e uita la mine atunci c+nd pri#eam 'n alt direc!ie& i mai tiam c fu%e%e
pu% acolo de ctre detecti#ul Cou.(lin& %au cel pu!in incitat % %e uite bine la mine c+t eram 'n camer)
G"am 'nt+lnit pri#irea direct) @ocul recunoaterii a fo%t reciproc) 2G #$u%em la 'ntrecerea pentru eful
(aitei) Era un #+rcolac) Era %ecundul lui ,atric= 6urnan 'n duel) 2G prin%e%em tri+nd) Maria"/tar mi"a
%pu% c pedeap%a fu%e%e % fie ra% 'n cap) Dei candidatul %u c+ti.a%e& pedeap%a fu%e%e pu% 'n
aplicare& iar prul abia 'ncepu%e %"i crea%c) M ura cu pa%iunea celui #ino#at) /e ridic pe 3umtate
din %caun& primul %u in%tinct fiind % #in pe%te mine i % m bat de %"mi %ar capacele& dar c+nd
i"a dat %eama c altcine#a 'ncerca%e de3a % fac a%ta& r+n3i doar)
* Ace%ta e%te partenerul d#%)A l"am 'ntrebat pe detecti#ul Cou.(lin)
* CeA
/e (olba la calculator cu oc(elarii de citit pe na%5 arunc o pri#ire ctre t+nrul brbat i apoi 'napoi
ctre mine)
* Da& e noul meu partener) Tipul cu care eram la %cena crimei c+nd ne"am #$ut ultima oar %"a
pen%ionat luna trecut)
* Cum 'l c(eam pe noul partenerA
* De ce& el e urmtorulA :u # pute!i (otr' la un %in.ur brbat& nu"i aa& domnioar /tac=(ou%eA
Dac a fi fo%t #ampir l"a fi putut face %"mi r%pund& i dac a fi fo%t cu ade#rat talentat& nu ar
fi tiut niciodat c am fcut"o)
* Mai de.rab ei nu %e pot mul!umi cu mine& detecti# Cou.(lin& am %pu%& iar el mi"a aruncat o
pri#ire ciudat)
A fluturat un de.et ctre detecti#ul blond)
* Ace%ta e Cal) Cal M>er%)
,rea % fi .%it formularul corect& pentru c a 'nceput % m pun % trec din nou prin 'ntre.
incidentul& iar eu i"am r%pun% la 'ntrebri cu o real indiferen!) De data a%ta& a#eam prea pu!in de
a%cun%)
* M 'ntreb& am %pu%& c+nd am 'nc(eiat& dac au luat dro.uri)
* @ti!i multe de%pre dro.uri& domnioar /tac=(ou%eA
-c(ii %i mici m m%urar din nou)
* :u la prima m+n& bine'n!ele%& dar din c+nd 'n c+nd cine#a apare la bar dup ce a luat nite
%ub%tan!e pe care n"ar fi trebuit % le ia) Aceti tineri preau cate.oric))) influen!a!i de ce#a)
* ,i& li %e #a lua %+n.e la %pital i #om afla)
* 9a trebui % #in 'napoiA
* Ca % depune!i mrturie 'mpotri#a lorA /i.ur) :u era nici o cale de %cpare)
* Bine& am %pu% ferm i neutru pe c+t am putut) Am terminat aiciA
* Cred c da)
Mi"a 'nt+lnit pri#irea& cu oc(ii %i mici plini de %u%piciune) :u a#ea nici un ro%t % m %imt ofen%at5
a#ea perfect dreptate& era ce#a 'n nere.ul cu mine& ce#a ce el nu tia) Cou.(lin %e %trduia % fie un
poli!i%t bun) Mi"a prut bru%c ru pentru el& c rtcea printr"o lume de%pre care nu tia mare lucru)
* / nu a#e!i 'ncredere 'n partenerul d#%)& i"am optit& i m"am ateptat % %ar de pe %caun i %"l
%tri.e pe Cal M>er% i % m ridiculi$e$e)
Dar ce#a din #ocea i din pri#irea mea i"au 'nfr+nat ace%t impul%) Cu#intele mele au e<primat un
a#erti%ment care r%una%e 'n %ecret 'n mintea %a& poate din momentul 'n care"l 'nt+lni%e pe #+rcolac)
:u %pu%e nimic& nici mcar un cu#+nt) Mintea 'i era plin de team5 team i de$.u%t))) dar %im!ea c
'i %pu%e%em ade#rul) Dup o %ecund& m"am ridicat i am pr%it camera) /pre uurarea mea& Fuinn
m atepta 'n (ol)
Un poli!i%t de patrul& nu Bolin.& ne du%e 'napoi la maina lui Fuinn5 am fo%t tcu!i pe durata
cltoriei) Maina lui Fuinn %ttea 'n toat %plendoarea ei& %in.ur& 'n parcarea de #i$a#i de @trand&
care era 'nc(i% i 'ntunecat) @i"a %co% c(eile i a ap%at telecomanda ca % de%c(id uile& dup care
ne"am urcat 'ncet i cu .ri3)
* Unde mer.emA am 'ntrebat)
* ,rul C+inelui& $i%e)
Capitolul T
,RUL COG:ELUG %e afla la ieirea de pe auto%trada Hin.& nu prea departe de Centenar> Colle.e)
Era un local cu fa!ad de crmid i .eamuri mari) 2n timp ce ne 'ndreptam %pre partea %t+n. a
cldirii ca % ne %trecurm pe o alee care ducea ctre $ona de parcare din %pate& am ob%er#at c
fere%trele lar.i din%pre %trad erau acoperite cu draperii crem opace) :e"am oprit 'n parcarea mic&
plin de blrii) Dei era %lab luminat& am putut #edea c pe 3o% era un co#or de con%er#e .oale&
%ticl %part& pre$er#ati#e folo%ite i c(iar mai ru) Erau c+te#a motociclete& c+te#a maini compacte
dintre cele mai pu!in co%ti%itoare& i un /U9 %au dou) ,e ua din %pate era o plcu! pe care %cria?
acce%ul inter$i% 4 cu e<cep!ia per%onalului)
Dei picioarele mele cate.oric 'ncepeau % prote%te$e 'mpotri#a tocurilor 'nalte cu care nu erau
obinuite& a trebuit % ne croim drum pe alee ctre ua din fa!) 6iorul rece care %e %trecura pe ira
%pinrii mele cre%cu 'n inten%itate pe m%ur ce m apropiam de u) Apoi a fo%t ca i cum m"a fi
i$bit de un $id& at+t de bru%c m 'n#lui #ra3a) M"am oprit bru%c) M"am luptat % mer. 'nainte& dar nu
m"am putut mica) ,uteam % miro% ma.ia) ,rul C+inelui fu%e%e prote3at) Cine#a plti%e o #r3itoare
foarte bun& cu o %um frumoa% de bani& ca % 'ncon3oare ua cu o #ra3 de 'ndeprtare)
Am luptat % nu cede$ impul%ului % m 'ntorc i % plec 'n alt direc!ie& 'n oricare alt direc!ie)
Fuinn a 'naintat c+!i#a pai i %"a 'ntor% % m pri#ea%c& oarecum %urprin%& p+n i"a dat %eama ce
%e 'nt+mpla)
* Am uitat& $i%e& cu aceeai %urpri$ 'n #oce) Am uitat c eti o fiin! uman)
* A%ta %un ca un compliment& am %pu% cu oarecare efort)
C(iar i 'n noaptea rece& fruntea 'mi era acoperit de %udoare) ,iciorul meu drept 'nainta cam cu doi
centimetri i 3umtate)
* /tai& $i%e& i m ridic p+n c+nd am a3un% 'n po$i!ia 'n care R(ett o !inea pe /carlett -E;ara)
2n timp ce aura lui Fuinn m 'n#luia& dorin!a neplcut de a m 'ndeprta %c$u 'n inten%itate) Am
tra% ad+nc aer 'n piept& de uurare) Ma.ia nu m mai putea recunoate ca fiin! uman& cel pu!in nu 'n
mod deci%i#) Dei barul tot mai prea neatr.tor i oarecum re%pin.tor& am putut intra fr % #reau
% mai #omit)
,oate era efectul per%i%tent al #r3ii& dar dup ce am intrat& barul tot mai prea i neatr.tor& i
re%pin.tor) :"a %pune c toate con#er%a!iile au 'ncetat c+nd am intrat& dar cate.oric $.omotul care
umplea barul a 'ncetat o clip) Un 3u=ebo< c+nta Bad Moon Ri%in.& care repre$enta un fel de imn
na!ional al #+rcolacilor& iar .rmada (eteroclit de #+rcolaci i teriantropi pru % %e reoriente$e)
* -amenii nu %unt admii aiciC
- femeie foarte t+nr %ri pe%te bar dintr"o %in.ur micare i %e repe$i 'nainte) ,urta ciorapi pla%
i ci$me cu toc& o bu%tier din piele roie& m ro.& o bu%tier care i"ar fi dorit % fie fcut din piele
roie& era mai de.rab #inilin 4 i o bucat de c+rp nea.r pe care bnuie%c c o con%idera fu%t) Era
ca i cum i"ar fi pu% un tub pe care l"ar fi tra% 'n 3o%) Era at+t de %tr+mt& 'nc+t m"am .+ndit c %"ar
putea ridica bru%c& cum %e 'nt+mpl cu %torurile)
:u"i plcu $+mbetul meu& interpret+ndu"l corect ca un comentariu la adre%a co%tuma!iei ei)
* Ga"!i fundul uman de"aici& $i%e& m+r+ind) Din nefericire& nu pru prea amenin!toare& din moment
ce nu a#ea nici un antrenament 'n a e<prima a%ta& iar eu am $+mbit i mai lar.) Adole%centa cu
probleme #e%timentare a#ea un control %lab a%upra impul%urilor %ale& cum au de fapt to!i #+rcolacii
foarte noi& i"i tra%e m+na 'napoi ca % m lo#ea%c) Atunci Fuinn m+r+i)
/unetul #eni ad+nc din %tomacul %u i fu r%untor& un %unet ad+nc ce a3un%e 'n fiecare col!ior al
barului) Barmanul& .enul motocicli%t cu barb i pr de o lun.ime con%iderabil i cu tatua3e care"i
acopereau bra!ele .oale& %e l% 'n 3o% 'n %patele barului) @tiam c %coate o arm)
* Te ro.& nu %coate arma& am %pu% $+mbind ctre barman)
Am $+mbit at+t de lar.& 'nc+t poate pream ni!el nebun)
* Am #enit cu .+nduri panice& am adu.at& dintr"un impul% nebune%c& art+ndu"le palmele .oale)
Un teriantrop care %ttea la bar r+%e& un ltrat %curt de amu$ament) Ten%iunea 'ncepu % cede$e pu!in)
T+nra l% m+na 3o% i fcu un pa% 'n %pate) ,ri#irea ei %e mut de la Fuinn la mine i din nou 'napoi)
Ambele m+ini ale barmanului erau acum la #edere)
* Bun& /oo=ie& am au$it o #oce familiar) Amanda& #+rcolacul cu prul rou care fcu%e pe oferul
pentru dr) Lud0i. cu o $i 'nainte& %ttea la ma% 'ntr"un col! 'ntunecat) 7De fapt& camera prea plin de
col!uri 'ntunecate)8
Alturi de Amanda mai era un brbat %olid care %e apropia de patru$eci de ani) Am+ndoi a#eau 'n
fa! buturi i un ca%tron cu %nac=%uri) A#eau i companie la ma%& un cuplu care %ttea cu %patele la
mine) C+nd %"au 'ntor%& i"am recuno%cut pe Alcide i Maria"/tar) /"au 'ntor% precau!i& ca i cum orice
micare bru%c ar fi atra% #iolen!a) Creierul Mariei"/tar era un ame%tec (eteroclit de an<ietate&
m+ndrie i ten%iune) Alcide era doar plin de emo!ii contradictorii) :u tia cum % %e %imt)
A%ta 'n%emna c eram doi 'n %itua!ia a%ta)
* Bun& Amanda& am %pu% cu o #oce la fel de #e%el ca i $+mbetul afiat)
:u era ca$ul % la% tcerea % %e atearn)
* /unt onorat %"l am 'n barul meu pe le.endarul Fuinn& $i%e Amanda& i mi"am dat %eama c&
indiferent ce alte %lu3be o fi a#ut& era proprietara barului ,rul C+inelui) A!i ieit pentru o %ear 'n
ora& %au e #reun moti# %pecial pentru #i$ita #oa%trA
Din moment ce nu a#eam nici cea mai #a. idee a%upra moti#ului pentru care ne aflam acolo& a
trebuit %"l la% pe Fuinn % r%pund& ceea ce 'n opinia mea nu m pu%e 'ntr"o lumin prea bun)
* E%te un moti# foarte bun& dei mi"am dorit de mult #reme %"!i #i$ite$ barul& $i%e Fuinn 'ntr"un
%til ab%olut curtenitor)
Amanda 'i 'nclin capul& ceea ce pru % fie un %emnal pentru Fuinn % continue)
* 2n acea%t %ear& partenera mea i cu mine am fo%t ataca!i 'ntr"un loc public& 'n timp ce e<i%tau
oameni 'n 3urul no%tru)
:imeni nu pru 'n.ro$itor de %uprat %au uimit de a%ta) De fapt& domnioara ,robleme"9e%timentare
ridic din umerii %i .oi i %labi)
* Am fo%t ataca!i de #+rcolaci& $i%e Fuinn) Acum am ob!inut reac!ia ade#rat) Capete i m+ini
tre%rir& apoi 'n!epenir) Alcide %e ridic pe 3umtate& apoi %e ae$ din nou)
* 9+rcolaci din (aita Col! Lun.A 'ntreb Amanda) 9ocea ei era ne'ncre$toare)
Fuinn ridic din umeri)
* Atacul a fo%t unul uci.a& aa c nu m"am oprit % pun 'ntrebri) Am+ndoi erau #+rcolaci proa%pt
muca!i& iar dup comportament lua%er i ce#a dro.uri)
Mai multe reac!ii de uimire) 6ceam ce#a %en$a!ie)
* Eti rnitA m 'ntreb Alcide& ca i c+nd Fuinn nu ar fi %tat c(iar acolo l+n. mine)
Mi"am dat capul pe %pate& a%tfel 'nc+t .+tul % fie #i$ibil) :u mai $+mbeam) M .+ndeam c p+n la
momentul de fa!& #+ntile l%ate de m+inile biatului %e 'nc(i%e%er bine la culoare) @i m .+ndi%em
bine)
* Ca prieten a (aitei& nu m ateptam % mi %e 'nt+mple ce#a 'n /(re#eport& am %pu%)
2mi ima.inam c %tatutul meu de prieten a (aitei nu %e %c(imba%e %ub noul re.im& %au cel pu!in
%peram a%ta) -ricum& %ta era a%ul meu din m+nec i 'l 3uca%em)
* Colonelul 6lood a declarat c /oo=ie e prieten a (aitei& $i%e neateptat Amanda)
9+rcolacii %e uitar unul la cellalt& iar momentul pru % fie deci%i#)
* Ce %"a 'nt+mplat cu puii atacatoriA 'ntreb motocicli%tul din %patele barului)
* Au %upra#ie!uit& $i%e Fuinn d+ndu"le mai 'nt+i #etile importante)
A fo%t un %entiment .eneral& ca i cum 'ntre.ul bar ar fi oftat5 c era de uurare %au de re.ret& nu a
putea %pune)
* /unt la poli!ie& continu Fuinn) Din moment ce puii ne"au atacat 'n fa!a oamenilor& nu era c(ip %
e#itm implicarea poli!iei)
,e drumul no%tru %pre bar #orbi%erm de%pre Cal M>er%) Fuinn l"a $rit doar pu!in pe #+rcolacul
poli!i%t& dar bine'n!ele% c 'i ddu%e %eama ce era) M"am 'ntrebat dac partenerul meu a#ea % ridice
problema pre$en!ei lui Cal M>er% la %ediul poli!iei& dar Fuinn nu %pu%e nimic) @i %incer& de ce %
comente$e ce#a ce #+rcolacii tiau de3a cu %i.uran!A ;aita #+rcolacilor ar fi rma% unit 'n fa!a
%trinilor& indiferent c+t de de$bina!i erau 'ntre ei)
E#ident& implicarea poli!iei 'n afacerile #+rcolacilor nu era de dorit) Dei pre$en!a lui Cal M>er% 'n
r+ndul for!elor de ordine era de a3utor& orice e<amen minu!io% ar fi ridicat po%ibilitatea ca oamenii %
afle de e<i%ten!a creaturilor care preferau anonimatul) :u tiu cum reui%er % %e t+ra%c 7%au %
'noate& %au % %ar8 at+t de mult pe %ub radare) Am con#in.erea c pre!ul 'n #ie!i omeneti era
con%iderabil) Alcide $i%e?
* Ar trebui % o duci pe /oo=ie aca%) E obo%it) Fuinn m cuprin%e cu bra!ul i m tra%e l+n. el)
* C+nd #om primi a%i.urarea c (aita #a lmuri ace%t atac nepro#ocat& o % plecm)
6rumo% di%cur%) Fuinn prea % fie un mae%tru al e<primrii diplomate& dar ferme) /incer % fiu& era
pu!in copleitor) ,uterea %e de.a3a din el ca un r+u con%tant& iar pre$en!a %a fi$ic era de net.duit)
* - % po#e%tim toate ace%tea efului (aitei& %punea Amanda) El o % cercete$e) /unt %i.ur) Cine#a
trebuie % fi an.a3at aceti pui)
* Cine#a i"a tran%format& ca % 'ncepem cu 'nceputul& $i%e Fuinn) Doar dac (aita #oa%tr nu %"a
cobor+t p+n la a muca nemernici de pe %trad& pe care i"a trimi% % caute prin .unoaieA
Bine& atmo%fer o%til acum) Am pri#it 'n %u% ctre 'n%o!itorul meu cel uria i am de%coperit c
ace%ta era c+t pe ce %"i piard cumptul)
* 9 mul!ume%c tuturor& i"am %pu% Amandei& cu cel mai %trlucitor $+mbet al meu) Alcide& Maria"
/tar& m bucur c #"am #$ut) Acum o % plecm) A#em drum lun. p+n 'n Bon Temp%)
Le"am fcut Barmanului Motocicli%t i 6etei ,la% un %emn de la re#edere) El a dat uor din cap& iar
ea %"a 'ncruntat) ,robabil c nu ar fi fo%t intere%at % de#in cea mai bun prieten a mea) Am ieit de
%ub bra!ul lui Fuinn i l"am apucat de m+n)
* ;aide& Fuinn) / mer.em)
,entru un %curt moment neplcut& oc(ii %i nu m"au recuno%cut) Apoi %"au limpe$it& iar el %"a rela<at)
* /i.ur& iubito)
Le"a %pu% la re#edere #+rcolacilor i ne"am 'ntor% cu %patele la ei ca % ieim) Dei mica adunare 'l
includea i pe Alcide& 'n care a#eam 'ncredere aproape total& a fo%t un moment foarte neplcut pentru
mine) Am putut % %imt c din%pre Fuinn nu #enea nici o team& nici o an<ietate) 6ie a#ea o mare
putere de concentrare i de autocontrol& fie c(iar nu era %periat de un bar plin cu #+rcolaci& ceea ce era
admirabil& dar oarecum))) nereali%t)
R%pun%ul %"a do#edit a fi Bmare putere de concentrare i autocontrolB) Am de%coperit a%ta c+nd am
a3un% 'n parcare) Mic+ndu"%e mai repede dec+t l"a fi putut urmri& eram lipit de main& iar .ura lui
era lipit de a mea) Dup o %ecund de uimire& eram c(iar implicat) ,ericolul face a%ta& i era a doua
oar 4 la prima noa%tr 'nt+lnire 4 c+nd fu%e%erm 'n pericol) Era %ta %emn ruA am alun.at ace%t
.+nd ra!ional c+nd bu$ele i din!ii lui Fuinn au pornit"o 'n 3o%& ca % .%ea%c acel loc #ulnerabil unde
.+tul %e arcuiete %pre umr) Am .emut& pentru c& pe l+n. e<citarea pe care o %im!eam 'ntotdeauna
c+nd eram %rutat acolo& m c(inuia cate.oric i durerea de la #+ntile care"mi 'mpodobeau .+tul)
Era o combina!ie nereuit)
* /cu$e& %cu$e& a bombnit uriaul& ne'ntrerup+ndu"i a%altul cu bu$ele)
@tiam c& dac mi"a fi l%at m+na 'n 3o%& a fi reuit %"l atin. i eu 'ntr"un loc %en%ibil) :u %pun c
nu am fo%t tentat) Dar pe parcur% 'n#!am % fiu precaut))) probabil nu %uficient& m"am .+ndit& dei
mintea mea era din ce 'n ce mai acaparat de cldura care m in#ada& .enerat de bu$ele lui Fuinn)
-(& la naiba) -(& o(& o()))
M"am lipit de el) Era un refle<& bineA Dar i o .reeal& pentru c i"a %trecurat m+na pe %+nul meu&
iar de.etul %u arttor a 'nceput % m+n.+ie) M"am cutremurat i am tre%rit) @i el .+f+ia pu!in) Era
ca i cum te"ai fi urcat din mer% la bordul unei maini c+nd acea%ta .onea de3a pe un drum 'ntunecat)
* -H& am tra% aer 'n piept i m"am dat pu!in 'ntr"o parte) Bine& (ai % ne oprim acum)
* -f& $i%e 'n urec(ea mea& .+dil+ndu"m cu limba)
Am tre%rit)
* :u fac a%ta& am %pu%& 'ncerc+nd % par (otr+t) Apoi& mi"am mobili$at #oin!a?
* FuinnC :u fac %e< cu tine 'n parcarea a%ta oribilC
* :ici mcar pu!in %e<A
* :u) Cate.oric nuC
* Gura ta 7aici m"a %rutat8 $ice una& dar corpul tu 7m"a %rutat pe umr8 $ice alta)
* A%cult .ura& tipule)
* TipuleA
* 2n re.ul) Fuinn) -ft& calmat)
* Bine& $i%e) I+mbi linitit) /cu$e) :u plnui%em % %ar aa pe tine)
* / mer.i 'ntr"un loc unde nu eti c(iar a.reat i % %capi teafr& a%ta e cam e<citant& am %pu%)
E<pir $dra#n)
* Corect& $i%e)
* 2mi placi mult& am %pu%)
,uteam %"i cite%c de%tul de clar mintea& c(iar 'n acea clip) @i el m plcea pe mine5 c(iar 'n acel
moment& m plcea la nebunie) M"ar fi plcut c(iar i mai mult lipit de perete)
M"am pre.tit pentru de$a%tru)
* Dar am a#ut c+te#a e<perien!e care au fo%t un a#erti%ment pentru mine& % o iau mai 'ncet) :u am
luat"o 'ncet cu tine 'n %eara a%ta) C(iar i cu circum%tan!ele))) %peciale)
Bru%c& nu"mi doream dec+t % m ae$ 'n main) M durea %patele i am %im!it o mic cramp) M"
am 'n.ri3orat pentru o %ecund& apoi m"am .+ndit la men%trua!ia mea) A%ta era cate.oric de a3un% ca
% m epui$e$e& plu% c fu%e%e o %ear e<citant& dureroa%)
Fuinn %e uita 'n 3o% la mine) 2i punea nite 'ntrebri 'n le.tur cu mine) :u"mi puteam da %eama
care era 'n.ri3orarea %a& dar bru%c 'ntreb?
* Care dintre noi a fo%t !inta atacului& afar& la teatruA
-H& mintea lui cate.oric nu %e mai .+ndea la %e<) Bun)
* Cre$i c pur i %implu a fo%t unul dintre noi) A%ta i"a oferit o pau$)
* Am pre%upu% a%ta& $i%e)
* Trebuie % ne 'ntrebm cine i"a condu%) Cred c au fo%t plti!i cum#a 4 fie dro.uri& fie bani& fie
am+ndou) Cre$i c o % #orbea%cA
* :u cred c #or %upra#ie!ui nop!ii 'n 'nc(i%oare)
Capitolul 1U
:GCG MCAR :U AU A1U:/ pe prima pa.in) Apreau la rubrica local 'n $iarul din /(re#eport&
'n partea de 3o% a pa.inii) Crime la 2nc(i%oare& $icea titlul) Am oftat)
Doi delinc#en!i 3u#enili care ateptau tran%portul din celule ctre Ca%a
de corec!ie au fo%t ucii noaptea trecut la pu!in timp dup mie$ul nop!ii)
Iiarul era pu% 'n fiecare diminea! 'n cutia %pecial de la captul aleii mele& c(iar l+n. cutia
potal) Dar %e fcu%e 'ntuneric p+n am #$ut eu articolul& 'n timp ce m aflam 'n maina mea& pe
cale % ie% 'n ;ummin.bird Road& ca % m duc la munc) A%t$i nu m a#entura%em afar p+n 'n
momentul de fa!) /omnul& %platul rufelor i pu!in .rdinrit 'mi ocupa%er $iua) :imeni nu %una%e i
nimeni nu m #i$ita%e& aa cum %puneau reclamele) M"am .+ndit c ar putea %una Fuinn& ca % #ad
ce"mi fac rnile))) dar nu)
Cei doi delinc#en!i 3u#enili& adui la %ec!ia de poli!ie pentru atac i
#tmare& au fo%t pui 'ntr"una dintre celule ca % atepte #enirea dubei
de diminea!& de la Ca%a de corec!ie) Celulele de tran$it pentru
delinc#en!ii minori nu pot fi #$ute din celulele pentru infractorii adul!i&
iar cei doi erau %in.urii minori 'ncarcera!i 'n acea %ear) La un moment
dat& cei doi au fo%t %tran.ula!i de una %au mai multe per%oane
necuno%cute) :iciun alt pri$onier nu a fo%t rnit& i to!i nea. c ar fi
#$ut #reo acti#itate %u%pect) Am+ndoi tinerii a#eau ca$iere pline) BAu
a#ut mai multe 'nt+lniri cu politiaB& a declarat o %ur% de 'ncredere)
B- % ne implicm mult 'n de%coperirea fptauluiB& a %pu% detecti#ul
Dan Cou.(lin& care a r%pun% pl+n.erii ini!iale i conduce acum
cercetrile le.ate de incidentul pentru care cei doi au fo%t re!inu!i 4 BAu
fo%t are%ta!i dup ce %e pre%upune c au atacat un cuplu 'ntr"un mod
bi$ar& iar moartea lor e%te la fel de bi$ar)B ,artenerul %u& Cal M>er%& a
adu.at? B/e #a face dreptate)B
A%ta mi %"a prut cu ade#rat de ru au.ur) L%+nd $iarul pe %caunul de l+n. mine& mi"am %co%
teancul de core%ponden! din cutie i l"am pu% pe%te $iar) Urma % %orte$ %cri%orile dup ce"mi
terminam tura la MerlotteE%)
Eram 'ntr"o di%po$i!ie meditati# c+nd am a3un% la bar) ,reocupat de %oarta celor doi atacatori din
noaptea anterioar& abia dac am clipit c+nd am de%coperit c #oi lucra cu noua an.a3at a lui /am)
Tan>a era plin de ener.ie i eficient& aa cum mi %e pru%e de prima oar) /am era foarte mul!umit
de ea5 de fapt& a doua oar c+nd mi"a %pu% c+t de 'nc+ntat era& i"am r%pun% cam tio% c mai au$i%em
a%ta o dat)
M"am bucurat %"l #d pe Bill intr+nd i ae$+ndu"%e la o ma% din %ectorul meu) Cutam o %cu$ %
m 'ndeprte$& 'nainte % trebuia%c % r%pund la 'ntrebarea care lua natere 'n mintea lui /am? De ce
nu o placi pe Tan>aA
:u m atept %"i plac pe to!i cei pe care"i 'nt+lne%c& nu mai mult dec+t m atept ca toat lumea %
m plac pe mine) Dar& de obicei& am un moti# pentru care un indi#id nu"mi place& i e mai mult dec+t
o ne'ncredere nepreci$at i un #a. de$.u%t) Dei Tan>a era un fel de teriantrop& ar fi trebuit % fiu
capabil % o cite%c i % aflu dac %u%piciunile mele erau fondate %au nu) Dar nu o puteam citi pe
Tan>a) ,rindeam c+te un cu#+nt ici"colo& ca un fel de frec#en! radio care %e pierdea) A!i putea crede
c a fi bucuroa% % .%e%c pe cine#a de aceeai #+r%t i %e< cu mine& care %"mi de#in prieten) 2n
%c(imb& am fo%t tulburat c+nd am con%tatat c era ca o carte 'nc(i%) Ciudat& /am nu a %pu% nici un
cu#+nt de%pre ade#rata ei natur) :u a %pu%? B-(& e%te un #+rcolac"c+rti!B %au BE un teriantrop
ade#rat& ca mineB& %au altce#a de .enul %ta)
Eram de%tul de tulburat c+nd m"am 'ndreptat %pre Bill %"i iau comanda) Di%po$i!ia mea %"a
'nrut!it c+nd am #$ut"o pe /ela( ,ump(re> %t+nd 'n pra.ul uii i cercet+nd mul!imea& probabil
'ncerc+nd %"l locali$e$e pe Bill) Mi"am %pu% c+te#a #orbe .rele 'n %inea mea i am fcut %t+n.a"
mpre3ur) 6oarte neprofe%ioni%t)
Dup un timp& am aruncat o pri#ire ctre ma%a lor& i am %urprin%"o pe /ela( (olb+ndu"%e la mine)
Ariene %e du%e%e % le ia comanda) ,ur i %implu am a%cultat"o pe /ela(& pentru c nu m %im!eam 'n
%tare % fiu nepoliticoa%) /e 'ntreba de ce Bill #oia 'ntotdeauna % %e 'nt+lnea%c aici cu ea& c+nd
localnicii erau e#ident o%tili) :u putea crede c un brbat cu di%cernm+nt i %ofi%ticat& cum era Bill&
%"ar fi putut 'nt+lni #reodat cu o c(elneri!) Gar dup cum au$i%e ea& eu nu fu%e%em niciodat la
cole.iu i& mai mult& bunica mea fu%e%e omor+t)
A%ta m fcea 3alnic 'n oc(ii ei& bnuie%c)
2ncerc % pri#e%c lucrurile de .enul %ta cu o do$ de %ceptici%m) 2n fond& a fi putut % bloc(e$
.+ndurile a%tea) -amenii care tra. cu urec(ea rareori aud lucruri bune de%pre ei& nu"i aaA o #orb
rece i ade#rat) Mi"am %pu% 7cam de #reo a%e ori la r+nd8 c nu era treaba mea % o a%cult& c ar fi o
reac!ie prea #iolent % m duc %"o pocne%c 'n cap) Dar furia cretea 'n mine i %e prea c nu o
puteam !ine %ub control) Am pu% cu o for! inutil trei beri pe ma% 'n fa!a lui Catfi%(& Da.o i ;o>t)
M"au pri#it bru%c cu uimire)
* Am fcut ce#a ru& /oo=A 'ntreb Catfi%() /au e doar perioada aceea a luniiA
* :u a!i fcut nimic& am r%pun%)
@i nu era nici perioada aceea a lunii))) o() Ba da& era) 6u%e%em a#erti$at de 3un.(iul din %pate& de
.reutatea din %tomac i de de.etele umflate) Mica mea prieten #eni%e 'n #i$it& i am %im!it ace%t
lucru c(iar c+nd mi"am dat %eama c a%ta contribuia la iritarea mea .eneral)
Am aruncat o pri#ire ctre Bill i l"am %urprin% (olb+ndu"%e la mine& cu nrile fremt+nd) ,utea
%im!i miro%ul %+n.elui) Un #al de ruine teribil m coplei& fc+ndu"m % m 'nroe%c) ,entru o
%ecund& am $rit foamea pur pe c(ipul lui& pentru ca mai apoi % di%par orice e<pre%ie)
Dac nu %u%pina de iubire ne'mprtit la ua mea& mcar %uferea pu!in) Un $+mbet mic& 'nc+ntat&
plutea pe bu$ele mele c+nd mi"am aruncat o pri#ire 'n o.linda din %patele barului)
Un al doilea #ampir& o femeie& apru o or mai t+r$iu) 2G pri#i pe Bill o %ecund& fcu un .e%t cu
capul 'n direc!ia lui i apoi %e ae$ la o ma% 'n %ectorul lui Ariene) Ariene %e .rbi %"i ia comanda)
9orbir un minut& dar eram prea ocupat ca % fiu atent la ele& doar am au$it femeia"#ampir filtrat
prin .+ndurile lui Ariene& cci #ampirii %unt tcu!i ca un morm+nt 7uraC8 pentru mine) 2nainte %"mi
dau %eama& Ariene 'i croia drum prin mul!ime& ctre mine)
* Ga.ica moart #rea %"!i #orbea%c& $i%e cu .la% tare& fc+nd mai multe capete % %e 'ntoarc %pre
noi)
Ariene nu e prea %ubtil 4 %au plin de tact& dac tot #eni #orba)
Dup ce m"am a%i.urat c to!i clien!ii mei erau mul!umi!i& m"am 'ndreptat ctre ma%a femeii"#ampir)
* Ce pot face pentru tineA am 'ntrebat 'n oapt) @tiam c ea m poate au$i5 au$ul #ampirilor e%te
fenomenal& iar #ederea lor nu e nici ea mai pre3o%)
* Tu eti /oo=ie /tac=(ou%eA 'ntreb ea)
Era foarte 'nalt 4 a#ea aproape un metru opt$eci 4 i prea un ame%tec de ra%e foarte reuit) ,ielea
a#ea o culoare aurie& iar prul 'i era de% i a%pru i 'nc(i% la culoare) Era 'mpletit 'n codi!e lipite de
cap& iar bra!ele 'i erau 'ncrcate de bi3uterii) A#ea (aine %imple& 'n contra%t cu re%tul5 purta o blu$
alb cu m+neci lun.i i o croial %e#er& colan!i ne.ri& %andale ne.re)
* Da& am r%pun%) Cu ce te pot a3utaA
M pri#ea cu o e<pre%ie pe care o puteam califica doar plin de 'ndoial)
* ,am m"a trimi% aici& $i%e) M nume%c 6elicia)
9ocea 'i era la fel de e<otic i #e%el ca i 'nf!iarea) Te fcea % te .+ndeti la buturi cu rom i
pla3e 'n%orite)
* 2nc+ntat& 6elicia& am %pu% politicoa%) ,am e bineA
Din moment ce #ampirii nu au probleme de %ntate& a%ta era o 'ntrebare foarte dificil pentru
6elicia)
* ,are 'n re.ul& $i%e ne%i.ur) M"a trimi% aici % m pre$int)
* Bine& acum te cuno%c& am %pu% la fel de confu$ ca i 6elicia)
* A %pu% c ai obiceiul % omori barmanii de la 6an.ta%ia& e<plic 6elicia& cu oc(ii %i de cprioar
plini de uimire) A %pu% c trebuie % #in % implor 'ndurare) Dar mie 'mi pari a fi o fiin! uman)
-f& i ,am a%ta)))
* Te tac(ina doar& am %pu% c+t de bl+nd am putut) :u cred c 6elicia era cea mai deteapt creatur
de pe aici) Un au$ %uper i o for! %uper nu 'n%eamn neaprat i o inteli.en! %uper)
* ,am i cu mine %untem prietene& oarecum& i"i place % m pun 'n %itua!ii 3enante) Cred c 'i
place %"!i fac i !ie acelai lucru& 6elicia) :u am nici o inten!ie % fac ru cui#a) 6elicia prea
%ceptic)
* E ade#rat& am nite antecedente neplcute cu barmanii de la 6an.ta%ia& dar a%ta"i doar))) aa& o
coinciden!& am blm3it) @i %unt cu ade#rat i pe de"a"ntre.ul o fiin! uman)
Dup ce a rume.at a%ta c+te#a clipe& 6elicia pru uurat& ceea ce o fcu i mai dr.u!) ,am a#ea
de%eori o mul!ime de moti#e % fac ce#a& i m"am tre$it 'ntreb+ndu"m dac o trimi%e%e pe 6elicia
aici doar ca % #d eu c+t era de atr.toare 4 ceea ce bine'n!ele% ar fi fo%t e#ident pentru Eric) ,am
'ncerca probabil % pro#oace neca$uri) Dete%ta o #ia! plicti%itoare)
* 2ntoarce"te la /(re#eport i di%trea$"te cu eful tu& am %pu% 'ncerc+nd % par amabil)
* Eric& $i%e dr.laa creatur) ,rea uimit) E bine % lucre$i pentru el& dar eu nu %unt atra% de
brba!i)
Am aruncat o pri#ire ctre me%ele mele& nu numai ca % #erific cine a#ea ne#oie de buturi& ci ca %
#d cine au$i%e partea a%ta a di%cu!iei) Lui ;o>t 'i at+rna limba de"un cot& iar Catfi%( arta ca i cum
ar fi fo%t prin% a%upra faptului) Da.o era plcut ocat)
* Aadar& 6elicia& cum ai ateri$at 'n /(re#eport& dac nu te deran3ea$ c te 'ntrebA Mi"am 'ntor%
din nou aten!ia ctre ea)
* -(& prietena mea& Gndira& mi"a cerut % #in) A %pu% c #a%alitatea fa! de Eric nu e aa de rea)
6elicia ridic din umeri& ca % arate cum era Bnu aa de reaB)
* :u cere %er#icii %e<uale dac femeia nu e atra%& i nu cere 'n %c(imb dec+t c+te#a ore la bar i
c+te ce#a mai aparte din c+nd 'n c+nd)
* Aadar are reputa!ia unui ef bunA
* -(& da) 6elicia pru aproape %urprin%) :u e prea delicat& bine'n!ele%)
Delicat nu prea era un cu#+nt prin care %"l po!i de%crie pe Eric)
* @i nu"l po!i pcli) :u iart a%ta& continu .+nditoare) Dar c+t #reme '!i 'ndeplineti obli.a!iile
fa! de el& i el #a face acelai lucru fa! de tine)
Am fo%t de acord) A%ta %e potri#ea mai mult %au mai pu!in cu impre%ia mea de%pre Eric& i 'l
cunoteam bine %ub anumite a%pecte))) dei %ub altele nu"l cunoteam mai deloc)
* Aici o % fie mult mai bine dec+t 'n Ar=an%a%& $i%e 6elicia)
* De ce ai plecat din Ar=an%a%A am 'ntrebat pentru c nu m"am putut ab!ine)
6elicia era cel mai nai# #ampir pe care"l 'nt+lni%em)
* ,eter T(read.ill& $i%e) Re.ele) /"a c%torit de cur+nd cu re.ina ta)
/op(ie"Anne LeclerV de Loui%iana nu era 'n nici un ca$ re.ina mea& dar& din curio$itate& #oiam %
continui con#er%a!ia)
* Ce e 'n nere.ul cu ,eter T(read.illA
A%ta era o 'ntrebare problematic pentru 6elicia) /"a .+ndit mult 'nainte %"mi r%pund)
* E in#idio%& $i%e 'ncrunt+ndu"%e) :u e niciodat mul!umit cu ce are) :u e %uficient c e cel mai
btr+n i cel mai puternic #ampir din %tat) -dat ce a de#enit re.e 4 i a plnuit ani 'ntre.i ce trebuie
% fac pentru a a3un.e la a%ta 4 tot nu e mul!umit) Era ce#a 'n nere.ul cu %tatul& 'n!ele.iA
* Ce#a de .enul? B-rice %tat care m are drept re.e nu e un %tat %uficient de bun al crui re.e %
fiuBA
* E<act& $i%e 6elicia& ca i cum a fi fo%t foarte deteapt % m .+nde%c la o a%tfel de fra$) A
ne.ociat cu Loui%iana luni i luni de $ile& i c(iar i 6loare de 1ad a obo%it % tot aud de%pre re.in)
Apoi acea%ta a acceptat 'n %f+rit alian!a) Dup o %ptm+n de celebrare& re.ele a de#enit din nou
ur%u$) Bru%c& nu mai era %uficient de bine) Ea trebuia %"l iubea%c) Trebuia % renun!e la tot pentru el)
6elicia cltin din cap la e<tra#a.an!ele capetelor 'ncoronate)
* Aadar& nu era o c%torie din dra.o%teA
* A%ta e ultimul lucru pentru care re.ii i re.inele #ampirilor %e c%tore%c& $i%e 6elicia) Acum %e
#i$itea$ 'n :e0 -rlean% cu re.ina i %unt bucuroa% c %e afl la cellalt capt al %tatului)
:u am prin% ideea cu #i$itele unui cuplu c%torit& dar eram %i.ur c o % 'n!ele. mai de#reme %au
mai t+r$iu)
A fi fo%t intere%at % aflu mai multe& dar era #remea % m 'ntorc 'n %ectorul meu& la treab)
* Mul!ume%c pentru #i$it& 6elicia& i nu"!i face .ri3i) M bucur c lucre$i pentru Eric& am %pu%)
6elicia 'mi $+mbi 4 o e<perien! uimitoare& cci tipa a#ea din!i remarcabili)
* /unt bucuroa% c nu plnuieti % m uci$i& $i%e)
G"am $+mbit i eu& oarecum e$itant)
* Te a%i.ur c acum& c+nd tiu cine eti& nu o % ai nici o an% % te furie$i 'n apropierea mea&
continu 6elicia)
Bru%c& #ampirul ade#rat pri#i prin oc(ii 6eliciei i m"am cutremurat) Ar putea fi fatal % o
%ube%time$ pe 6elicia) Deteapt& nu) /lbatic& da)
* :u plnuie%c % m %trecor 'n apropierea nimnui& cu at+t mai pu!in a unui #ampir)
M"a %alutat cu o micare (otr+t din cap i apoi %"a %trecurat pe u afar la fel de repede cum
intra%e)
* De%pre ce a fo%t #orbaA m 'ntreb Ariene& c+nd %"a 'nt+mplat % ne aflm la bar 'n acelai timp&
atept+nd comen$i)
Am ob%er#at c i /am a%culta) Am ridicat din umeri)
* Lucrea$ la 6an.ta%ia& 'n /(re#eport& i #oia doar % facem cunotin!)
Ariene %e (olb la mine)
* Acum trebuie % %e con%ulte cu tineA /oo=ie& trebuie % te !ii departe de mor!i i % te implici mai
mult cu cei #ii)
M"am (olbat din nou la ea)
* De unde !i"a #enit o a%tfel de ideeA Te por!i ca i cum n"a putea .+ndi %in.ur)
Ariene nu a#u%e%e #reun .+nd ca %ta toat #ia!a ei) Lui Ariene i %e mai %punea i toleranta& mai ale%
pentru c era at+t de uor di%pu% % treac cu #ederea lucrurile morale)
* /unt %urprin%& am %pu%& foarte contient de c+t de a%pru tocmai e#alua%em pe cine#a pe care"l
pri#i%em mereu ca pe un prieten)
* ,i& am fo%t la bi%eric cu Rafe ,rud(omme) 2mi plcea Rafe ,rud(omme& un brbat foarte
linitit care a#ea 'n 3ur de patru$eci de ani& i care lucra pentru ,elican /tate Title Compan>
1J
) Dar nu
a#u%e%em niciodat an%a % a3un. %"l cuno%c bine& nu"i a%culta%em niciodat .+ndurile) ,oate c a%ta
fu%e%e o .reeal)
* La ce fel de bi%eric mer.eA am 'ntrebat)
* /e duce la bi%erica aia nou& 6r!ia /oarelui) Gnima 'mi %ri din piept& aproape la propriu) :u m"
am deran3at % e<plic c 6r!ia era o aduntur de bi.o!i care erau adui laolalt de ur i fric)
* @tii c nu e cu ade#rat o bi%eric& nu"i aaA E #reo filial a 6r!iei prin apropiereA
* Minden)
Ariene pri#i 'n alt parte& prea ima.inea 'n%i a #ino#!iei)
* @tiam c nu"!i #a plcea a%ta) Dar l"am #$ut i pe preotul catolic& printele Riordan& acolo) Aa
c i cei (irotoni%i!i cred c e 'n re.ul) Am fo%t 'n ultimele dou duminici& %eara)
* @i cre$i c(e%tiile aleaA
Dar unul dintre clien!ii lui Ariene o %tri. i ea %e art foarte bucuroa% % plece)
,ri#irea mea o 'nt+lni pe a lui /am5 i am+ndoi artam la fel de tulbura!i) 6r!ia /oarelui era o
or.ani$a!ie intolerant& 'mpotri#a #ampirilor& iar influen!a ei %e 'ntindea) Unele dintre encla#ele
6r!iei nu erau militante& dar multe dintre ele propo#duiau ura i frica 'n formele lor e<treme) Dac
1J
#ompanie de asigur ri din 9ouisiana
6r!ia a#ea o li%t nea.r %ecret& cu %i.uran! eram pe ea) 6ondatorii 6r!iei& /te#e i /ara( :e0lin&
fu%e%er alun.a!i de la cea mai lucrati# bi%eric din Dalla% pentru c m ame%teca%em eu 'n planurile
lor) De atunci& %upra#ie!ui%em la #reo dou 'ncercri de a%a%inat& dar e<i%ta 'ntotdeauna po%ibilitatea
ca 6r!ia % dea de mine i % m prind la 'n.(e%uial) M"au #$ut 'n Dalla%& m"au #$ut 'n 1ac=%on
i& mai de#reme %au mai t+r$iu& a#eau %"i dea %eama cine eram i unde triam)
A#eam o mul!ime de lucruri de care %"mi fac .ri3i)
Capitolul 11
A D-UA IG DGMG:EA& Tan>a apru la mine aca%) Era duminic i eram liber& i m"am %im!it
de%tul de #e%el) 2n fond& Cr>%tal %e #indeca& Fuinn prea % m plac& iar eu nu mai au$i%em nimic de
Eric& aa c poate a#ea % m la%e 'n pace) 2ncercam % fiu optimi%t) Bunica mea a#ea un citat fa#orit
din Biblie? BA3un.e $ilei rutatea ei)B
1Q
'l e<plica %pun+nd c nu trebuie %"!i faci .ri3i 'n le.tur cu
$iua de m+ine %au cu lucrurile pe care nu le po!i %c(imba) Am 'ncercat % aplic filo%ofia a%ta& dei de
cele mai multe ori era .reu) A$i era uor)
,%rile c+ntau i ciripeau& .+$ele $um$iau& iar aerul 'ncrcat de polen era plin de pace& ca i cum ar
fi fo%t emanat de plante) /tteam 'n fa!a #erandei 'n (alatul meu ro$& %a#ur+ndu"mi cafeaua& a%cult+nd
Car Tal=
1N
la Red Ri#er Radio
1S
& %im!indu"m cu ade#rat bine& c+nd un micu! Dod.e Dart apru
p+r+ind pe aleea mea) :u am recuno%cut maina& dar l"am recuno%cut pe ofer) Toat linitea mea a
di%prut mturat de %u%piciune) Acum& c tiam de o nou adunare a 6r!iei& pre$en!a inc(i$itorial a
Tan>ei prea i mai %u%picioa%) :u eram fericit % o #d la mine aca%) Bunul"%im! m 'mpiedica %
o .one%c& fr alte pro#ocri& dar nu i"am adre%at nici un $+mbet de bun"#enit c+nd m"am ridicat 'n
picioare)
* Bun diminea!a& /oo=ieC %tri. d+ndu"%e 3o% din main)
* Tan>a& am $i%& fr % r%pund la %alut)
/e opri la 3umtatea drumului p+n la trepte)
* ;m& totul e 'n re.ulA :u am $i% nimic)
* Ar fi trebuit % %un& nu"i aaA 2ncerca % par dr.u! i tri%t)
* Ar fi fo%t mai bine) :u"mi plac #i$itatorii neanun!a!i)
* 2mi pare ru& data #iitoare o % dau un telefon& 'i relu drumul pe alee %pre trepte)
* Ai o can de cafea 'n plu%A
Am #iolat una dintre cele mai importante re.uli ale o%pitalit!ii)
* :u& nu 'n diminea!a a%ta& am %pu%)
M"am du% % m ae$ 'n #+rful %crilor ca %"i bloc(e$ drumul %pre #erand)
* ,i))) /oo=ie& $i%e& cu #oce ne%i.ur) C(iar c eti morocnoa% diminea!a)
Am pri#it"o fi<)
* :u"i de mirare c Bill Compton %e 'nt+lnete cu altcine#a& $i%e Tan>a cu un (o(ot %curt)
2i ddu %eama imediat c fcu%e o .reeal)
* /cu$e& $i%e .rbit& probabil c nu am but nici eu %uficient cafea 'n diminea!a a%ta) :u ar fi
trebuit % %pun a%ta) /ela( ,ump(re> e o ticloa%& nu"i aaA
,rea t+r$iu& acum& Tan>a& mi"am $i% 'n .+nd) G"am r%pun% la 'ntrebare cu #oce tare?
* Cel pu!in de la /ela( tii la ce % te atep!i) A%ta era %uficient de clar& corectA
* :e #edem la lucru)
* Bine) Data #iitoare te %un& m"ai au$itAC 'mi oferi un $+mbet %trlucitor i .ol)
1Q
Matei, .><7
1N
1ho0 de radio popular, difuzat la nivel naional de 4!?
1S
?adioul public regional pentru nord:vestul 9ouisianei
* Te"am au$it)
Am urmrit"o cum urca 'n mainu!) 2mi fcu #e%el un %emn cu m+na i& cu o mul!ime de mane#re
inutile& 'ntoar%e Dart"ul i %e 'ndrept %pre ;ummin.bird Road)
Am urmrit"o cum %e 'ndeprtea$& atept+nd p+n c+nd %unetul motorului di%pru complet& 'nainte
%"mi reiau locul) Mi"am l%at cartea pe ma%a din pla%tic de l+n. e$lon. i mi"am but re%tul cafelei
fr plcerea care acompania%e primele 'n.(i!ituri)
Tan>a punea la cale ce#a)
,ractic purta un anun! lumino% dea%upra capului) Mi"am dorit ca %emnul % fie de%tul de amabil ca
%"mi %pun ce era ea& pentru cine lucra i care ar fi putut fi %copul ei& dar cred c trebuia % aflu a%ta
%in.ur) A#eam %"i a%cult .+ndurile de fiecare dat c+nd a#eam oca$ia& i dac a%ta nu func!iona 4 i
uneori nu func!iona& nu numai pentru c ea era teriantrop& dar nu"i po!i face pe oameni % %e
.+ndea%c la ce #rei tu& la comand 4 #a trebui % iau m%uri mai dra%tice)
:u c a fi tiut care ar fi fo%t ace%tea)
Anul trecut& cum#a mi"am a%umat rolul de .ardian al ciud!eniilor 'n col!iorul meu din %tatul
no%tru) Eram fata"model pentru toleran!a 'ntre %pecii& 'n#!a%em o mul!ime de c(e%tii de%pre cellalt
uni#er%& cel care %e afla 'n3urai celui mai #i$ibil 4 ra%a uman) Eram oarecum deteapt& tiind lucruri
pe care al!i oameni nu le tiau) Dar 'mi complicau e<i%ten!a mea i"aa de%tul de dificil i m
implicau 'n %itua!ii periculoa%e printre fiin!e care #oiau cu di%perare %"i p%tre$e %ecret e<i%ten!a)
Telefonul %un 'n ca%& iar eu m"am %mul% din .+ndurile mele nefericite ca % r%pund)
* Bun& iubito& am au$it o #oce cald la cellalt capt)
* Fuinn& am $i%& 'ncerc+nd % nu par prea #e%el) :u c a fi in#e%tit emo!ional 'n ace%t brbat& dar
cu %i.uran! a#eam ne#oie de ce#a po$iti# care % %e 'nt+mple c(iar acum& iar Fuinn era i formidabil&
i atr.tor)
* Ce faciA
* -(& %tau pe #eranda din fa!a ca%ei& 'n (alat& i beau cafea)
* A #rea % fiu acolo % beau o can cu tine) ;m) - dorin! .ratuit %au un Bin#it"mB %erio%A
* E de%tul 'n filtru& am %pu% precaut)
* /unt 'n Dalla%& c altfel a fi acolo 'ntr"un minut& $i%e)
M"am de$umflat)
* C+nd ai plecatA am 'ntrebat& pentru c a%ta prea cea mai %i.ur& mai pu!in impertinent 'ntrebare)
* Geri) Am primit un telefon de la mama unui tip care lucrea$ pentru mine din c+nd 'n c+nd) A
di%prut 'n mi3locul unui an.a3ament pe care"l a#eam la :e0 -rlean%& cu %ptm+ni 'n urm) Eram
de%tul de furio% pe el& dar nu eram cu ade#rat 'n.ri3orat) Era .enul de tip care %e l%a du% de curent&
a#ea o mul!ime de afaceri care"l duceau pe%te tot prin !ar) Dar mama lui %pune c tot n"a aprat pe
nicieri& i crede c a p!it ce#a) Caut prin 3urul ca%ei i prin do%arele lui ca %"i dau o m+n de a3utor&
dar am a3un% 'ntr"o fundtur) Urmele %e pierd 'n :e0 -rlean%) - % m 'ntorc la /(re#eport m+ine)
Lucre$iA
* Da& primul %c(imb) - % %cap 'n 3ur de cinci)
* Aadar m pot in#ita la cinA - % aduc fripturile) Ai un .rtarA
* De fapt& am) 9ec(i& dar func!ionea$)
* Crbuni aiA
* Trebuie % #erific)
:u mai .ti%em afar de c+nd muri%e bunica mea)
* :ici o problem) - % aduc c+!i#a)
* Bine& am $i%) - % pre.te%c re%tul)
* Rm+ne deci %tabilit)
* :e #edem la a%eA
* @a%e % fie)
* Bine& atunci)
De fapt& mi"ar fi plcut % %tau mai mult de #orb cu el& dar nu prea a#eam ce % %pun& din moment
ce nu acumula%em prea mult e<perien! 'n le.tur cu di%cu!iile .ratuite cu bie!ii) Repertoriul meu
de 'nt+lniri 'ncepu%e cu un an 'n urm c+nd 'l 'nt+lni%em pe Bill) A#eam mult de recuperat) :u eram&
% %punem& ca Lind%a> ,op=en& care fu%e%e Mi%% Bon Temp% 'n anul 'n care termina%erm coala)
Lind%a> era 'n %tare %"i tran%forme pe bie!i 'n nite idio!i crora la cur.eau balele i"i fcea % %e !in
dup ea ca nite (iene (ipnoti$ate) Am urmrit"o de multe ori fc+nd a%ta i tot nu puteam 'n!ele.e
fenomenul) :u mi %"a prut #reodat c ar #orbi de%pre ce#a concret 'n particular) G"am a%cultat c(iar
i creierul& dar era 'n mare parte plin de $.omot alb) Am a3un% la conclu$ia c te(nica lui Lind%a> era
in%tincti# i %e ba$a pe principiul de a nu %pune niciodat nimic %erio%)
-(& bine) Gata cu amintirile) Am intrat 'n ca% ca % #d ce am de fcut ca % m pre.te%c pentru
#i$ita lui Fuinn din %eara urmtoare i ca % fac o li%t cu lucrurile care trebuiau cumprate) Era un
mod plcut de a"mi petrece o duminic dup"amia$) - % m duc la cumprturi) Am intrat la du cu
per%pecti#a unei $ile plcute)
- btaie la ua din fa! m 'ntrerup%e cam o 3umtate de or mai t+r$iu& 'n timp ce"mi ddeam cu
ru3) De data a%ta am pri#it prin #i$or) Gnima 'mi tre%ri) -ricum& eram obli.at % de%c(id ua)
- limu$in nea.r& cuno%cut& era parcat pe aleea mea) E<perien!a mea anterioar cu acea limu$in
m fcea % m atept la #eti neplcute i neca$uri)
Brbatul 4 fiin!a 4 care %ttea pe #eranda mea era repre$entantul per%onal i a#ocatul re.inei
#ampirilor din Loui%iana& iar numele %u era Cataliade%& cu accent pe a doua %ilab) L"am 'nt+lnit
prima dat c+nd m"a anun!at c #erioara mea ;adle> a murit l%+ndu"mi motenire bunurile ei) :u
numai c ;adle> muri%e& dar fu%e%e a%a%inat& iar #ampirul re%pon%abil de a%ta 'i primi%e pedeap%a
c(iar 'n fa!a mea) 2n noaptea aceea trecu%em prin nenumrate ocuri? am de%coperit nu numai c
;adle> pr%i%e acea%t lume& ci c o fcu%e %ub form de #ampir i c fu%e%e fa#orita re.inei& 'n
%en%ul biblic)
;adle> era unul dintre pu!inii membri ai familiei mele i i"am %im!it pierderea5 'n acelai timp&
trebuia % recuno%c c ;adle>& pe c+nd era adole%cent& 'i pro#oca%e multe %uprri mamei ei i mult
tri%te!e bunicii) Dac ar fi trit& probabil c ar fi 'ncercat % %e re#ane$e pentru a%ta 4 %au poate c nu)
:u a#u%e%e an%a)
Am tra% ad+nc aer 'n piept) Am de%c(i% ua)
* Domnule Cataliade%& am %pu%& %im!ind cum $+mbetul meu temtor 'ncerca %"mi lumine$e clipul)
A#ocatul re.inei era un brbat compu% din cercuri& a#ea o fa! rubicond i un abdomen perfect
rotund& cu oc(ii ca nite mr.ele rotunde i 'nc(i%e la culoare) :u cred c era uman& %au cel pu!in nu
'n totalitate& dar nu eram %i.ur ce putea fi) :ici #ampir5 iat"l aici& la lumina $ilei) :ici #+rcolac %au
teriantrop& nu era nici un $um$et rou care %"i 'ncon3oare creierul)
* Domnioar /tac=(ou%e& $i%e& tot numai un $+mbet) Ce plcere % # #d din nouC
* @i pentru mine& am %pu%& min!ind)
Am e$itat %im!indu"m bru%c 3enat i iritat) Eram %i.ur c ace%t Cataliade%& la fel ca i celelalte
creaturi %upranaturale pe care le 'nt+lni%em& tia c %unt 'n acea perioad a lunii) :emaipomenitC
* :u intra!iA
* Mul!ume%c& dra.a mea& $i%e& iar eu m"am dat la o parte& plin de pre%im!iri ne.re pentru c l%am
creatura a%ta %"mi intre 'n ca%)
* 9 ro.& lua!i loc& am %pu%& (otr+t % fiu politicoa%) Dori!i ce#a de butA
* :u& mul!ume%c) /e pare c te pre.teti % pleci unde#a)
/e 'ncrunta la .eanta pe care o arunca%em pe un %caun 'n drum ctre u)
Bine& aici era ce#a ce nu 'n!ele.eam)
* Da& am %pu% ridic+nd %pr+ncenele a nedumerire) 9oiam % m duc la ma.a$inul alimentar& dar
mai pot am+na a%ta o or %au dou)
* :u ai fcut ba.a3ele ca % mer.i cu mine la :e0 -rlean%A
* CeA
* Mi"ai primit me%a3ulA
* Ce me%a3A
:e"am uitat unul la cellalt& am+ndoi panica!i)
* i"am trimi% un me%a.er cu o %cri%oare de la biroul meu de a#ocatur& e<plic domnul Cataliade%)
Ar fi trebuit % a3un. aici cam acum patru nop!i) /cri%oarea era pecetluit cu ma.ie) :imeni 'n afar
de tine nu ar fi putut"o de%face)
Am cltinat din cap& e<pre%ia mea l%+ndu"l % 'n!elea. %itua!ia& fr % mai fie ne#oie de cu#inte)
* Iici c Gladiola nu a a3un% aiciA M"am ateptat % a3un. cel mai t+r$iu miercuri noaptea) :u a
#rut % #in cu maina) 2i place % aler.e)
I+mbi 'n!ele.tor pre! de o %ecund) Dar apoi $+mbetul 'i di%pru)
* Miercuri noapte& 'mi repet)
* A%ta e noaptea 'n care am au$it pe cine#a afar& am %pu%)
M"am cutremurat& amintindu"mi c+t de ten%ionat fu%e%em 'n acea noapte) :imeni nu #eni%e la u)
:imeni nu 'ncerca%e % intre) :u m %tri.a%e nimeni) Era doar %en$a!ia c ce#a %e mica 'n 3urul ca%ei
i c toate animalele amu!i%er)
Era impo%ibil pentru cine#a at+t de puternic ca a#ocatul %upranatural % par uimit& dar pru foarte
.+nditor) Dup un moment %e ridic cu .ri3 i"mi fcu %emn cu capul& .e%ticul+nd %pre u) Am ieit
din nou afar) A3un% pe #eranda din fa!& %e 'ntoar%e ctre main i fcu un %emn)
- femeie foarte %upl alunec din %patele #olanului) Era mai t+nr dec+t mine& probabil abia
'mplini%e dou$eci de ani) Ca i domnul Cataliade%& era doar par!ial uman) A#ea un pr rou"'nc(i%&
!epo%& mac(ia3ul era pu% cu mi%tria) C(iar i !inuta !iptoare a fetei de la ,rul C+inelui plea 'n
compara!ie cu cea a tinerei din fa!a mea) ,urta ciorapi 'n dun.i ro$ puternic i ne.re& iar .(etele p+n
la .le$n a#eau tocuri e<trem de 'nalte) A#ea o fu%t tran%parent& nea.r i 'ncre!it& iar maioul ro$
era %in.urul #em+nt 'n partea de %u%)
Aproape c mi"a tiat r%uflarea)
* ;ei& ce faciA $i%e $+mbind& art+ndu"i din!ii albi& foarte a%cu!i!i& de care orice denti%t %"ar fi
'ndr.o%tit& c(iar 'nainte %"i piard un de.et)
* Bun& i"am r%pun% eu& 'ntin$+ndu"i m+na) /unt /oo=ie /tac=(ou%e)
,arcur%e di%tan!a dintre noi foarte repede& c(iar i pe acele tocuri ridicol de 'nalte) A#ea o m+n
micu! i o%oa%)
* Ec+ntat % te cuno%c& $i%e) Diant(a)
* Dr.u! nume& am %pu%& c+nd mi"am dat %eama c nu mai urma nici o alt propo$i!ie)
* Eume%c)
* Diant(a& $i%e domnul Cataliade%& am ne#oie % cau!i ce#a pentru mine)
* Ca % .%e%c ceA
* Mi"e foarte team c trebuie % cutm rmi!ele lui Glad)
I+mbetul di%pru de pe c(ipul fetei)
* Ra(at& .lumeti& $i%e de%tul de clar)
* :u& Diant(a& $i%e a#ocatul) Ra(at& nu .lume%c) Diant(a %e ae$ pe %cri i"i %coa%e pantofii i
ciorapii 'n dun.i) :u prea % o deran3e$e faptul c& fr ciorapi& fu%ta ei tran%parent nu mai l%a loc
ima.ina!iei) Din moment ce e<pre%ia domnului Cataliade% nu %"a %c(imbat& am deci% c puteam fi
%uficient de monden ca % o i.nor i eu)
Gmediat ce %"a fcut comod& fata %"a l%at 'n 3o%& mic+ndu"%e la ni#elul %olului& adulmec+nd 'ntr"un
fel care"mi %punea c era 'nc i mai pu!in uman dec+t cre$u%em) Dar nu %e mica la fel ca #+rcolacii
pe care"i ob%er#a%em& %au ca teriantropii"panter) Corpul ei prea % %e 'ndoaie i % %e r%ucea%c
'ntr"un fel care pur i %implu nu caracteri$a nici un mamifer)
Domnul Cataliade% o urmrea& cu m+inile %tr+n%e la piept) El era tcut& aa c am rma% i eu tcut)
6ata !+nea dintr"o parte 'ntr"alta a cur!ii& ca o mierl dement& #ibr+nd& aproape in#i$ibil& cu o ener.ie
nepm+ntean)
Cu toat micarea& nu am au$it"o %co!+nd nici un %unet)
:u a durat mult p+n %"a oprit la mar.inea pdurii) Rma%e aplecat pri#ind %olul& ab%olut
nemicat) Apoi& fr % pri#ea%c 'n %u%& a ridicat m+na ca un colar care .%i%e r%pun%ul corect)
* ;ai % #edem& %u.er domnul Cataliade%& i 'n felul %u (otr+t tra#er% aleea& apoi .a$onul&
'ndrept+ndu"%e ctre nite tufiuri de lemn"c+ine%c de la mar.inea pdurii)
Diant(a nu a pri#it 'n %u% 'n timp ce ne apropiam& dar rma%e concentrat la ce#a de pe %ol& de l+n.
tufiuri) 6a!a 'i era br$dat de lacrimi) Am tra% ad+nc aer 'n piept i am pri#it 'n 3o% la ceea ce 'i
atr%e%e aten!ia)
6ata fu%e%e pu!in mai t+nr dec+t Diant(a& dar i ea era %lab i mic) ,rul 'i fu%e%e #op%it blond
%trlucitor& 'ntr"un puternic contra%t cu pielea ei ciocolatie) C+nd muri%e& bu$ele 'i 'ncremeni%er 'ntr"o
.rima% care de$#elea din!i la fel de a%cu!i!i i de albi ca ai Diant(ei) De%tul de ciudat& nu arta at+t de
ru pe c+t m atepta%em& dat fiind faptul c %ttu%e afar mai multe $ile) Erau doar c+te#a furnici care
umblau pe ea& nici #orb de colciala obinuit a in%ectelor))) i nu arta deloc ru pentru o per%oan
care fu%e%e tiat 'n dou 'n $ona taliei)
Capul 'mi #+3+i un minut& i mi"a fo%t pu!in fric % nu cad 'n .enunc(i) Mai #$u%em eu c+te#a
lucruri na%oale& inclu%i# dou ma%acre& dar nu mai #$u%em pe nimeni tiat 'n dou cum era fata a%ta)
2i puteam #edea mruntaiele& nu artau deloc ca mruntaiele umane& i %e prea c fu%e%e tiat dintr"o
lo#itur) Erau foarte pu!ine %cur.eri)
* Tiat cu o %abie de o!el& $i%e domnul Cataliade%) - %abie foarte bun)
* Ce facem cu rmi!ele eiA am 'ntrebat) ,ot % aduc o ptur #ec(e)
@tiam fr % 'ntreb c nu #a c(ema poli!ia)
* 9a trebui % o ardem& $i%e domnul Cataliade%) Aici& pe pietriul din $ona dumitale de parcare&
domnioar /tac=(ou%e& ar fi cel mai %i.ur) :u atep!i mu%afiriA
* :u& am $i%& ocat din mai multe moti#e) 2mi pare ru& dar de ce trebuie % fie))) ar%A
* :imeni nu #a m+nca un demon& nici mcar un %emidemon& cum %unt Glad i Diant(a& $i%e& ca i
cum ar fi e<plicat c %oarele r%are de la e%t) :ici mcar in%ectele& dup cum po!i #edea) ,m+ntul nu
o #a 'n.(i!i& aa cum face cu oamenii)
* :u #re!i % o duce!i aca%A La ai eiA
* Diant(a i cu mine %untem ai ei) :u e obiceiul no%tru % ducem mor!ii 'napoi 'n locurile unde au
trit)
* Dar ce a omor+t"oA
Domnul Cataliade% ridic o %pr+ncean)
* 2n!ele. c a fo%t omor+t de ce#a ce a tiat"o 'n dou& #d a%taC Dar cine %au ce a m+nuit lamaA
* Diant(a& ce cre$iA 'ntreb domnul Cataliade%& ca i cum ar fi fo%t 'n fa!a unei cla%e)
* Ce#a foarte& foarte puternic& i care %e %trecoar& $i%e Diant(a) Eram apropiat de Gladiola i nu
era o proa%t) :u %untem uor de omor+t)
* :u am #$ut nici o urm a %cri%orii pe care o a#ea la ea& %e aplec domnul Cataliade% cercet+nd
%olul) Apoi %e 'ndrept) Ai lemne de foc& domnioar /tac=(ou%eA
* Da& domnule& am nite buc!i de %te3ar tiat 'n %pate& l+n. ma.a$ia cu %cule)
1a%on tia%e c+!i#a copaci pe care"i dr+ma%e ultimul #i%col)
* Trebuie %"!i faci ba.a3ele& dra.A
* Da& am ro%tit cu .reu& copleit) CeA De ceA
* Cltoria la :e0 -rlean%) ,o!i mer.e& nu"i aaA
* Eu))) cred c da) Trebuie 'n% %"mi 'ntreb eful)
* Atunci Diant(a %e #a ocupa de a%ta& c+t tu 'mpac(ete$i i ceri #oie efului& $i%e domnul
Cataliade%& iar eu am clipit neputincioa%)
* Bine& am $i%)
:u pream % fiu 'n %tare % .+nde%c foarte clar)
* Apoi #a trebui % plecm %pre :e0 -rlean%& continu el) M"am .+ndit c te #oi .%i pre.tit)
Am cre$ut c Glad a rma% % te a3ute)
Mi"am luat pri#irea de la cada#ru& ca % m uit la a#ocat)
* :u 'n!ele. a%ta& am $i%) Dar mi"am amintit ce#a) ,rietenul meu Bill #oia % mear. la :e0
-rlean% c+nd am fo%t la apartamentul lui ;adle>& am %pu%) Dac poate& dac reuete % aran3e$e& ar fi
#reo problemA
* 9rei % mear. BillA 'ntreb el& i 'n #ocea lui apru o not de %urpri$) Bill e%te 'n .ra!iile
re.inei& aa c nu m"ar deran3a % mear.)
* Bine& #a trebui % iau le.tura cu el c+nd %e 'ntunec& am %pu%) /per c e 'n ora)
L"a fi putut %una pe /am& dar #oiam % m duc unde#a departe de ciudata 'nmorm+ntare de pe aleea
mea) C+nd am plecat& domnul Cataliade% cra micul corp afar din pdure) Doar 3umtatea de 3o%&
deocamdat)
- Diant(a tcut umplea o roab cu lemne)
Capitolul 1D
* /AM& AM /,U/& aproape 'n oapt& am ne#oie de c+te#a $ile libere)
C+nd am btut la ua rulotei %ale am fo%t %urprin% % de%copr c a#ea mu%afiri& dei #$u%em
celelalte #e(icule parcate l+n. camioneta lui) 1B du Rone i And> Bellefleur %tteau pe canapea& cu
bere i c(ip%uri la 'ndem+n pe m%u!a de cafea) /am era implicat 'ntr"un proce% de rela!ionare
ma%culin)
* 9 uita!i la %portA am adu.at& 'ncerc+nd % nu par uimit)
,e%te umrul lui /am le"am fcut cu m+na lui 1B i lui And>& iar ei mi"au r%pun%? 1B entu$ia%t& iar
And> mai pu!in fericit) Dac po!i %pune c o fluturare a m+inii e%te ambi#alen!& atunci a%ta a fcut)
* -(& da& ba%c(et) 1oac L/U)))
1T
ei bine))) ai ne#oie de $ile libere c(iar acumA
* Da& am $i%) E un fel de ur.en!)
* 2mi po!i %pune de%pre ce e #orbaA
* Trebuie % m duc la :e0 -rlean% % .ole%c apartamentul #erioarei mele& ;adle>& am r%pun%)
* @i trebuie % faci a%ta c(iar acumA @tii c Tan>a e nou& iar C(arl%ie i"a dat demi%ia& $ice ea c
definiti#) ,e Ariene nu te mai po!i ba$a ca p+n acum& iar ;oll> i Danielle %unt 'nc $druncinate de la
e#enimentul petrecut la coal)
* 2mi pare ru& am %pu%) Dac #rei % plec i % aduci pe altcine#a& 'n!ele.)
Mi %e rupea inima % %pun aa ce#a& dar ca % fiu cin%tit fa! de /am am fcut"o)
/am 'nc(i%e ua rulotei 'n %patele %u i iei pe #erand) ,rea rnit)
* /oo=ie& $i%e dup o %ecund& ai fo%t o per%oan de ba$ cel pu!in cinci ani) Ai cerut $ile libere de
dou %au de trei ori 'n total) :u o % te concedie$ pentru c ai cerut nite $ile libere)
* -(& atunci e bine)
Am %im!it c m 'mbu3ore$) :u eram obinuit cu laudele)
* 6ata lui Li$ ar putea % #in % dea o m+n de a3utor)
* - % #erific li%ta& $i%e bl+nd) Cum a3un.i la :e0 -rlean%A
* M duce cine#a)
* CineA 'ntreb cu o #oce bla3in) :u #oia % m 'nfurii c %e ame%teca 'n treburile mele) 7'mi
puteam da %eama mcar de at+ta lucru)8
* A#ocatul re.inei& am %pu%& cu o #oce 'nc i mai 3oa%)
Dei 'n .eneral %unt toleran!i cu #ampirii& cet!enii din Bon Temp% ar fi putut de#eni cam ner#oi
dac ar fi tiut c %tatul lor a#ea o re.in i c .u#ernul ei %ecret 'i afecta 'n multe feluri) ,e de alt
parte& dat fiind reputa!ia proa%t a politicii din Loui%iana& ar putea % cread c aa mer. lucrurile)
* - % .oleti apartamentul lui ;adle>A G"am po#e%tit lui /am de%pre a doua moarte& cea definiti#&
a lui ;adle>)
* Da) @i trebuie % aflu ce mi"a l%at)
* A%ta pare ce#a foarte bru%c)))
/am pru tulburat) 2i trecu m+na prin prul cre! rou"auriu p+n c+nd ace%ta i %e ridic 'n 3urul
capului ca un (alou %lbatic) Trebuia % %e tund)
* Da& i pentru mine) Domnul Cataliade% a 'ncercat % m anun!e din timp& dar me%a.erul trimi% de
el a fo%t omor+t)
L"am au$it pe And> url+nd la tele#i$or c+nd o pa% .ro$a# 'l 'nc+nt) Ciudat& nu m"a fi .+ndit
niciodat la And> ca la un tip pa%ionat de %port5 i nici la 1B& dac tot #eni #orba) :u am 'n!ele%
niciodat toate momentele 'n care brba!ii %e .+ndeau la lo#ituri reuite i puncte marcate& c+nd
femeile cu care erau #orbeau de%pre perdele noi la buctrie %au de%pre notele proa%te ale lui Rud> la
al.ebr) C+nd am 'n!ele%& m"am 'ntrebat dac %copul %portului nu era % le ofere brba!ilor o
alternati# mai %i.ur la c(e%tii dificile)
* :u ar trebui % te duci& $i%e /am bru%c) Ar putea fi periculo%)
1T
9ouisiana 1tate 2niversity
Am ridicat din umeri)
* Trebuie& am %pu%) ;adle> mi l"a l%at mie5 trebuie % fac a%ta)
:u eram nici pe departe la fel de calm pe c+t 'ncercam % par& dar nu mi %e prea c ar fi bine dac
a 'ncepe % !ip i % lo#e%c)
/am ddu % $ic ce#a& apoi %e r$.+ndi) 2n cele din urm& %e (otr'?
* E #orba de%pre bani& /oo=A Ai ne#oie de banii pe care !i i"a l%at eaA
* /am& nu tiu dac ;adle> a#ea #reun ban pe numele ei) Era #erioara mea i trebuie % fac a%ta
pentru ea) ,e l+n. a%ta)))
Eram pe cale %"i e<plic c #oia3ul la :e0 -rlean% era probabil important& din moment ce cine#a
'ncerca % m 'mpiedice % mer. acolo)
Dar /am a#ea 'ntotdeauna tendin!a %"i fac .ri3i& mai ale% dac eram eu implicat& i nu #oiam %"l
fac % %e a.ite& c+nd nimic din ceea ce mi"ar fi %pu% nu m"ar fi putut 'mpiedica % mer.) :u m
.+nde%c la mine ca fiind o per%oan 'ncp!+nat& dar 'mi ima.inam c %ta era ultimul %er#iciu pe
care i"l puteam face #erioarei mele)
* De ce nu"l iei cu tine pe 1a%onA %u.er /am& lu+ndu"m de m+n) @i el era #r cu ;adle>)
* E#ident& el i ;adle> %e certau tot timpul& am %pu%) De a%ta ea mi"a l%at mie lucrurile) 2n plu%&
1a%on are o .roa$ de c(e%tii pe cap acum)
* Ce& mai face i altce#a dec+t %"i dea ordine lui ;o>t i % i"o tra. oricrei femei care %t
nemicat %uficient de multA
M"am (olbat la /am) @tiam c nu e un mare fan al fratelui meu& dar nu tiam c 'l dete%ta c(iar at+t
de mult)
* De fapt& da& mai face i altce#a& am %pu% cu o #oce la fel de rece ca o (alb cu bere)
:u a#eam de .+nd %"i po#e%te%c de a#ortul %pontan al prietenei fratelui meu& 'n timp ce %tteam 'n
pra.ul uii& mai ale% dat fiind antipatia lui /am)
/am pri#i 'n alt parte& cltin+nd din cap cu de$.u%t)
* 2mi pare ru& /oo=ie& 'mi pare %incer ru) Doar cred c 1a%on ar trebui %"i acorde mai mult
aten!ie %in.urei %urori pe care o are) 2i eti at+t de loialC
* ,i& nu #a l%a % mi %e 'nt+mple ce#a& am %pu% uimit) 1a%on m"ar a3uta)
2nainte ca /am % %pun Bbine'n!ele%B& am $rit o licrire de 'ndoial 'n mintea %a)
* Trebuie % mer. % 'mpac(ete$& am %pu%)
Dete%tam c trebuia % plec) Gndiferent de %entimentele %ale fa! de 1a%on& /am era important pentru
mine i nu"mi plcea %"l la% nemul!umit de ceea ce %e 'nt+mpla%e 'ntre noi doi) Dar puteam au$i
brba!ii coment+nd $.omoto% 'n rulot la #reo fa$ palpitant de 3oc& i am tiut c trebuia %"l la% %
%e duc 'napoi la oa%pe!ii %i i la plcerea unei dup"amie$i de duminic) M %rut pe obra$)
* /un"m dac ai ne#oie de mine& $i%e& i pru c #rea % %pun mult mai multe)
Am dat din cap& m"am 'ntor% i am cobor+t treptele ctre maina mea)
* Bill& ai $i% c #rei % #ii cu mine la :e0 -rlean% c+nd mer. % re$ol# cu apartamentul lui
;adle>A
2n cele din urm& %e fcu%e complet 'ntuneric i am putut %"l %un pe Bill) /ela( ,ump(re> a r%pun%
la telefon i l"a c(emat pe Bill cu o #oce foarte rece)
* Da)
* Domnul Cataliade% e%te aici i #rea % plecm foarte repede)
* Ai fi putut %"mi %pui mai de#reme& c+nd ai aflat c #ine& dar Bill nu pru cu ade#rat furio% %au
mcar %urprin%)
* A trimi% un me%a.er& dar a fo%t omor+t 'n pdure)
* Ai .%it cada#rulA
* :u eu& o fat care a #enit cu el) /e numete Diant(a)
* Atunci a murit Gladiola)
* Da& am %pu% %urprin%) De unde tiiA Bill r%pun%e?
* C+nd #ii 'ntr"un %tat e politico% % te pre$in!i re.elui %au re.inei dac rm+i o perioad) Am #$ut
fetele din c+nd 'n c+nd& din moment ce au rolul de me%a.ere ale re.inei)
Am pri#it telefonul din m+inile mele la fel de .+nditoare ca i cum ar fi fo%t c(ipul lui Bill) :u m"
am putut ab!ine % nu m .+nde%c rapid la toate lucrurile a%tea) Bill (oinrea 'n pdurea mea)))
Gladiola fu%e%e omor+t 'n pdurea mea) 6u%e%e omor+t fr $.omot& eficient i fr .reeal& de
cine#a care %e pricepea la lumea %upranaturalului& cine#a care tia % folo%ea%c o %abie de o!el& cine#a
%uficient de puternic 'nc+t %"i %pintece corpul)
Ace%tea erau caracteri%ticile unui #ampir 4 dar la fel de bine un mare numr de fiin!e %upranaturale
ar fi putut face acelai lucru)
Ca % %e apropie %uficient 'nc+t % poat m+nui %abia& uci.aul trebuie % fi fo%t ultrarapid& %au %
arate ab%olut inocent) Gladiola nu bnui%e c a#ea % fie omor+t)
,oate 'l cuno%cu%e pe uci.a)
Gar felul 'n care corpul micu! al Gladiolei fu%e%e aruncat 'n tufiuri))) uci.aului nu 'i pa%a%e dac 'i
.%eam %au nu corpul& dei bine'n!ele% lip%a de putre$iciune datorat pr!ii %ale demonice a a#ut un rol
aici) Tcerea ei era tot ce #oia uci.aul) De ce fu%e%e omor+tA Me%a3ul ei 4 dac a#ocatul cel %olid
'mi %pu%e%e 'ntrea.a po#e%te 4 'mi comunica pur i %implu % m pre.te%c pentru cltoria la :e0
-rlean%) Mer.eam oricum& dei nu a#u%e%e oca$ia % mi"l tran%mit) Aa c ce era de c+ti.at din
tcerea eiA Dou %au trei $ile de i.noran! din partea meaA :u mi %e prea un moti# %uficient)
Bill atepta de la mine % pun capt pau$ei lun.i din con#er%a!ia noa%tr& %ta era unul din lucrurile
care"mi plceau la el) :u %im!ea ne#oia % umple pau$ele din con#er%a!ie)
* Au incinerat"o pe alee& am %pu%)
* Bine'n!ele%) E%te %in.urul mod 'n care po!i %cpa de ce#a cu %+n.e demonic& $i%e Bill& dar ab%ent&
ca i cum %"ar fi .+ndit 'n %inea lui la altce#a)
* Bine'n!ele%A De unde ar fi trebuit % tiu eu a%taA
* Cel pu!in tii acum) G+ndacii nu"i muc& corpurile lor nu putre$e%c& iar %e<ul cu ei e%te coro$i#)
* Diant(a pare at+t de #ioaie i a%culttoareC
* Bine'n!ele%& c+nd e cu unc(iul ei)
* Domnul Cataliade% e unc(iul eiA am 'ntrebat) E i unc(iul lui GladA
* -(& da) Cataliade% e 'n mare parte demon& dar fratele %u #itre.& :er.al& e%te demon complet)
:er.al a a#ut mai mul!i copii %emiumani) To!i cu mame diferite& e#ident)
:u pricepeam de ce era at+t de e#ident& i nici nu a#eam de .+nd %"l 'ntreb)
* - lai pe /ela( % a%culte a%taA
* :u& e la baie& face du)
Bine& 'nc mai eram .eloa%) @i in#idioa%? /ela( a#ea lu<ul i.noran!ei& 'n timp ce eu& nu) Ce
dr.u! !i %e prea lumea c+nd nu tiai de partea ei %upranaturalC
/i.ur) Atunci trebuie %"!i faci .ri3i doar 'n le.tur cu foametea& r$boiul& uci.aii 'n %erie& /GDA&
t%unami& btr+ne!ea i #iru%ul Ebola)
* /curtea$"o& /oo=ie& mi"am %pu% pentru mine& iar Bill a inter#enit?
* ,oftimA m"am adunat)
* Au$i& Bill& dac #rei % mer.i la :e0 -rlean% cu mine i cu a#ocatul& % fii aici 'n urmtoarele
trei$eci de minute) Altfel& o % pre%upun c ai alte lucruri de fcut)
Am 'nc(i%) - % am o 'ntrea. cltorie ctre Bi. Ea%>
DU
ca % m .+nde%c la a%ta)
* 2n urmtoarele trei$eci de minute o % fie %au nu aici& am %tri.at prin ua din fa! ctre a#ocat)
* M bucur % aud a%ta& %tri. domnul Cataliade%) /ttea l+n. Diant(a& 'n timp ce ea cur!a cenua
nea.r de pe pietriul meu)
M"am du% 'napoi la mine 'n camer %"mi 'mpac(ete$ periu!a de din!i) Mi"am trecut 'n re#i%t li%ta
pe care o fcu%em 'n .+nd) G"am l%at un me%a3 lui 1a%on& pe robot) Am 'ntrebat"o pe Tara dac ar
deran3a"o % treac $ilnic %"mi ia core%ponden!a i $iarele& mi"am udat cele c+te#a plante de interior
7bunica mea credea c plantele& la fel ca pi%icile i c+inii& trebuiau % %tea afar5 de%tul de ironic& dup
moartea ei lua%em c+te#a plante i 'ncercam din r%puteri % le !in 'n #ia!8)
FuinnC
:u a#ea cu el telefonul mobil& %au nu r%pundea& 'n orice ca$) G"am l%at un me%a3 'n c%u!a #ocal)
DU
@ alt denumire a ora'ului 4e0 @rleans, de fapt o porecl, legat de faptul c
aici toat via a are un ritm mai lent, mai rela5at
Era abia a doua noa%tr 'nt+lnire i trebuia %"o anule$)
Mi %"a prut .reu %"mi dau %eama e<act c+t de mult %"i %pun)
* Trebuie % mer. la :e0 -rlean% % .ole%c apartamentul #erioarei mele& am %pu%) Locuia unde#a
pe %trada C(loe i nu tiu dac acolo e<i%t telefon %au nu) Aa c bnuie%c c o % te %un c+nd m
'ntorc) 2mi pare ru c a trebuit %"mi %c(imb planurile)
Am %perat c mcar 'i #a da %eama c"mi prea %incer ru c nu puteam lua cina cu el)
Bill %o%i c(iar c+nd 'mi cram .eanta afar& la main) A#ea un ruc%ac& ceea ce mi %"a prut amu$ant)
Mi"a pierit 'n% $+mbetul c+nd i"am #$ut fa!a) C(iar i pentru un #ampir& Bill prea palid i tra% la
fa!) M"a i.norat)
* Cataliade%& $i%e cu o 'nclinare a capului) - % mer. cu #oi& dac nu te deran3ea$) 2mi pare ru de
pierderea %uferit de #oi)
2nclin din cap i %pre Diant(a& care alterna monolo.uri lun.i i furioa%e 'ntr"o limb pe care nu o
tiam& cu un fel de e<pre%ie 'n.(e!at pe care o a%ociam cu un oc puternic)
* :epoata mea a murit prea de#reme& $i%e Cataliade%& 'n felul %u calculat) :u #a rm+ne
ner$bunat)
* Bine'n!ele% c nu& $i%e Bill& cu #oce de .(ea!)
2n timp ce Diant(a %e 'ntindea % de%c(id portba.a3ul& Bill %e du%e %"i 'nde%e ba.a3ul acolo) Am
'ncuiat ua din fa! a ca%ei i m"am .rbit % cobor treptele ca %"mi pun .eanta l+n. a lui) 2nainte %"
i dea %eama c #in& i"am $rit o clip fa!a& iar ceea ce am #$ut m"a ocat)
Bill prea pur i %implu di%perat)
Capitolul 1K
2: CLT-RGA :-A/TR %pre %ud& au fo%t momente c+nd am %im!it ne#oia %"mi 'mprte%c
toate .+ndurile to#arilor mei de drum) Domnul Cataliade% a condu% #reo dou ore& apoi a trecut la
#olan Diant(a) Bill i a#ocatul nu prea fceau con#er%a!ie& iar eu a#eam prea multe lucruri 'n minte ca
% pierd #remea cu di%cu!ii de polite!e& aa c eram un .rup tcut)
M %im!eam mai confortabil ca niciodat 'ntr"o main) /tteam %in.ur pe %caunul care %e afla cu
fa!a %pre %en%ul de mer%& 'n timp ce Bill i domnul Cataliade% erau ae$a!i 'n fa!a mea) Limu$ina era
ultimul rcnet 'n materie de lu< automobili%tic& cel pu!in 'n oc(ii mei) Tapi!at cu piele i dotat de nu
%e poate& limu$ina oferea o .roa$ de %pa!iu pentru picioare& %ticle de ap i de %+n.e %intetic i un co
mic cu %nac=%uri) Domnul Cataliade% a#ea o real %lbiciune pentru C(eeto%)
Am 'nc(i% oc(ii i m"am .+ndit pu!in) Creierul lui Bill era& normal& .ol pentru mine& pe c+nd al
domnului Cataliade% era cam tot pe"acolo) Creierul %u emitea un $um$et .ra#& aproape rela<ant& 'n
timp ce creierul Diant(ei #ibra la un ni#el mai ridicat) Un .+nd 'mi ddea t+rcoale 'nc de c+nd
#orbi%em cu /am& i #oiam %"l urmre%c 'nainte %"l uit) -dat ce l"am anali$at %uficient& m"am deci%
%"l 'mprte%c)
* Domnule Cataliade%& am %pu%& iar brbatul %olid de%c(i%e oc(ii)
Bill %e uita de3a la mine) Ce#a %e 'nt+mpla 'n mintea lui Bill& ce#a ciudat)
* @ti!i c miercuri& 'n noaptea 'n care fata trimi% de dumnea#oa%tr trebuia % apar la ua mea& am
au$it ce#a 'n pdure)
A#ocatul 'ncu#iin!) Bill& de a%emenea)
* Aadar& % pre%upunem c e noaptea 'n care a fo%t omor+t)
Din nou& o 'ncu#iin!are dubl)
* Dar de ceA -ricine ar fi fcut a%ta trebuia % tie c mai de#reme %au mai t+r$iu m #e!i contacta
%au #e!i #eni % m #ede!i ca % afla!i ce %"a 'nt+mplat) C(iar dac uci.aul nu ar fi tiut ce me%a3
aducea Gladiola& ar fi trebuit %"i dea %eama c i %e #a %im!i lip%a la un moment dat)
* E lo.ic& $i%e domnul Cataliade%)
* Dar #ineri noaptea& am fo%t atacat 'n parcarea din /(re#eport)
Acea%t declara!ie a a#ut efect ma<im& # $ic) Dac i"a fi le.at pe am+ndoi brba!ii la o %ur% de
electroocuri i le"a fi admini%trat o %erie& reac!ia nu ar fi fo%t mai bru%c)
* De ce nu mi"ai %pu%A 'ntreb Bill)
-c(ii 'i %trluceau de furie& iar col!ii 'i iei%er)
* De ce ar fi trebuitA :u mai ieim 'mpreun) :u ne mai #edem re.ulat)
* @i a%ta e pedeap%a ta pentru c ie% cu altcine#a& %"mi a%cun$i un lucru at+t de importantA
:ici 'n cele mai nebuneti fante$ii ale mele 7care au inclu% %cene 'n care Bill %e de%pr!ea de /ela( la
MerlotteE%& iar 'n mrturi%irea public ce urma 'mi declara c /ela( nu %e compara nici pe departe cu
farmecul meu8 nu mi"am ima.inat o a%tfel de reac!ie) Dei era foarte 'ntuneric 'n main& am cre$ut
c"l #d pe domnul Cataliade% cum 'i d oc(ii pe%te cap) ,robabil c i el credea c depi%e m%ura)
* Bill& nu mi"am pu% 'n .+nd % te pedep%e%c& am %pu%) Cel pu!in& cred c nu am fcut"o) Doar c
nu ne mai 'mprtim tot ce %e 'nt+mpl 'n #ie!ile noa%tre) De fapt& eram la o 'nt+lnire c+nd a a#ut loc
atacul) Cred c m"am obinuit cu ideea c noi doi& pri#i!i ca un cuplu& nu mai facem parte din
%cenariu)
* Cine era partenerul tuA
* :u c ar fi treaba ta& dar are rele#an! pentru re%tul po#etii) M #d cu Fuinn)
A#u%e%em o 'nt+lnire i ne fceam planuri pentru alta) A%ta 'n%emna c Bm #dB& nu"i aaA
* Fuinn& ti.rul& $i%e Bill lip%it de orice e<pre%ie)
* 1o% plria& t+nr domnioarC $i%e domnul Cataliade%) Eti cura3oa% i inteli.ent)
* :u am ne#oie de aprobare& am %pu% c+t de neutru am putut) @i nici de critici& dac tot #eni #orba)
Am fcut un .e%t cu m+na ca % art c nu mai doream % di%cut de%pre ace%t %ubiect)
* Gat doar ce mai #reau % ti!i? atacatorii erau #+rcolaci tineri)
* 9+rcolaci& repet domnul Cataliade%)
2n timp ce .oneam prin noapte& nu i"am putut de%cifra e<pre%ia)
* Ce fel de #+rcolaciA
Bun 'ntrebare) A#ocatul era bine informat)
* 9+rcolaci muca!i& am r%pun%) @i cred c& pe l+n. a%ta& erau i dro.a!i)
A%ta 'l fcu % tac)
* Ce %"a 'nt+mplat 'n timpul atacului i dup aiaA 'ntreb Bill& rup+nd o tcere lun.)
Am de%cri% atacul i 'nt+mplrile de dup)
* Aadar& Fuinn te"a du% la ,rul C+inelui& $i%e Bill) G %"a prut c a%ta era o treab potri#itA
Mi"am dat %eama c Bill era furio%& dar& ca de obicei& nu tiam de ce)
* /"ar putea % fi func!ionat& $i%e Cataliade%) G+ndete"te) :u i %"a mai 'nt+mplat nimic altce#a& aa
c aparent amenin!area lui Fuinn a func!ionat)
Am 'ncercat % nu %pun BCeAB dar cred c pri#irea de #ampir a lui Bill a putut"o citi pe fa!a mea)
* G"a pro#ocat& $i%e Bill& pe un ton i mai rece dec+t de obicei) Le"a %pu% c eti %ub protec!ia lui i
c '!i fac ru pe ri%cul lor) G"a acu$at c ar fi 'n %patele atacului& dar 'n acelai timp le"a amintit c i
dac nu tiau de el& erau re%pon%abili %"l aduc 'n fa!a 3u%ti!iei pe cel care l"a pu% la cale)
* Am 'n!ele% a%ta pe loc& am %pu% rbdtoare) @i cred c Fuinn 'i a#erti$a& nu"i pro#oca) E o mare
diferen!) Ceea ce nu 'n!ele. e%te))) nimic nu ar trebui % %e 'nt+mple 'n (ait fr tiin!a lui ,atric=
6urnan& nu"i aaA Din moment ce el e marele ma(r acum) Aa c de ce nu a mer% direct la ,atric=A
De ce % mear. la adptoarea localA
* Ce 'ntrebare intere%ant& $i%e Cataliade%) Care ar fi r%pun%ul tu& ComptonA
* Cel care"mi #ine 'n minte))) Fuinn ar putea ti c de3a %e pune la cale o re#olt 'mpotri#a lui
6urnan) A turnat .a$ pe foc inform+ndu"i pe rebeli c 6urnan 'ncearc % omoare un prieten al (aitei)
Aici nu #orbim de armate) ,robabil c %unt #reo trei$eci i cinci de membri ai (aitei& poate ce#a mai
mul!i cu cei 'nrola!i la ba$a Bar=%dale Air 6orce) Ar fi ne#oie doar de cinci oameni pentru a pune la
cale o re#olt)
* De ce nu"l dau pur i %implu 3o%A am 'ntrebat) :u am o .+ndire de politician& cred c #"a!i dat
%eama)
Domnul Cataliade% 'mi $+mbea) Era 'ntuneric 'n main& dar pur i %implu tiam)
* At+t de direct& at+t de cla%ic& $i%e) At+t de american) ,i& domnioar /tac=(ou%e& lucrurile %tau
cam aa) 9+rcolacii or fi ei %lbatici& o(& daC Dar au re.uli) ,edeap%a pentru uciderea liderului (aitei&
dac nu e%te fcut prin 'nfruntare direct& e%te moartea)
* Dar cine))) #a cere pedeap%a dac (aita !ine uciderea %ecretA
* Dac (aita nu"i dorete % omoare 'ntrea.a familie 6urnan& cred c familia 6urnan #a fi 'nc+ntat
% informe$e forurile %uperioare ale #+rcolacilor de uciderea lui ,atric=) Acum probabil c"i cunoti
pe #+rcolacii din /(re#eport mai bine dec+t mul!i al!ii) /unt printre ei uci.ai fr mil& pe care nu i"ar
deran3a %"i mcelrea%c pe %o!ia i pe copiii lui 6urnanA
M"am .+ndit la Amanda& Alcide i Maria"/tar)
* A%ta e o cu totul alt m+ncare de pete) 2mi dau %eama)
* Acum& printre #ampiri o % .%eti mult mai mul!i di%pui la o a%tfel de trdare& $i%e a#ocatul) :u
cre$i a%ta& domnule ComptonA
Urm o tcere ciudat)
* 9ampirii trebuie % pltea%c un pre! dac ucid un alt #ampir& $i%e %ec Bill)
* Dac %unt afilia!i unui clan& $i%e mai bl+nd domnul Cataliade%)
* :u tiam c #ampirii au clanuri& am inter#enit) Aa eram eu& aflam tot timpul ce#a nou)
* E un concept de%tul de recent) E o 'ncercare de a re.ulari$a lumea #ampirilor ca % li %e par mai
di.erabil oamenilor) Dac modelul american prinde& lumea #ampirilor #a prea mai de.rab o uria
corpora!ie multina!ional dec+t o aduntur (aotic de %u.tori de %+n.e ri)
* /e pierde ce#a din culoare i tradi!ie& 'n fa#oarea profitului& am murmurat) Ca Lal"Mart
'mpotri#a lui DadE% Do0nto0n ;ard0are
D1
)
Domnul Cataliade% r+%e)
* Ai dreptate& domnioar /tac=(ou%e) E<act) Ambele #ariante au parti$ani& iar 'nt+lnirea la care
#om mer.e pe%te c+te#a %ptm+ni are ace%t %ubiect 'n fruntea li%tei)
* Ca % l%m ce %e #a 'nt+mpla pe%te c+te#a %ptm+ni i % re#enim la ce#a mai apropiat de
di%cu!ia noa%tr& de ce ar 'ncerca ,atric= 6urnan % m omoareA :u m place i tie c i"a tine partea
lui Alcide dac ar trebui % ale. 'ntre ei& dar ce dacA :u %unt important) De ce ar plnui totul 4 %
.%ea%c doi bie!i care ar face"o& %"i mute& %"i trimit % pun m+na pe mine i pe Fuinn 4 dac nu
ar e<i%ta o recompen% mareA
* Te pricepi % pui 'ntrebri corecte& domnioar /tac=(ou%e) A #rea ca i r%pun%urile mele % fie
la fel de bune)
Ei& a fi putut %"mi p%tre$ .+ndurile pentru mine dac nu a#eam % %cot nici o informa!ie de la
to#arii mei de drum)
/in.urul moti# ca % o omoare pe Gladiola& cel pu!in %in.urul moti# pentru care acea%t fiin!
uman direct 'l putea #edea& era ca % 'nt+r$ie primirea me%a3ului care m anun!a c trebuia % fiu
.ata % plec la :e0 -rlean%) De a%emenea& Gladiola ar fi fo%t un amorti$or 'ntre mine i orice ar fi
#enit dup mine& %au mcar ar fi fo%t mult mai rapid 'n ca$ul unui atac)
2n condi!iile date& ea $cea moart 'n pdure c+nd eu m"am du% la 'nt+lnirea cu Fuinn) UauC De unde
au tiut tinerii lupi unde % m .%ea%cA /(re#eport nu e c(iar at+t de mare& dar nu po!i p$i toate
%tr$ile din ora cu .+ndul c o % apar pe"acolo) ,e de alt parte& dac un #+rcolac ne"ar fi $rit pe
mine i pe Fuinn intr+nd 'n teatru& ar fi tiut c #om %ta acolo cam dou ore i c a#eau de%tul timp %
pre.tea%c ce#a)
Dac ace%t %trate. ar fi tiut i mai de#reme& ar fi fo%t c(iar mai uor))) dac& % $icem& cine#a tiu%e
dinainte c fu%e%em in#itat la teatru de ctre Fuinn) Cine tiu%e c a#eam 'nt+lnire cu FuinnA ,i&
Tara? 'i %pu%e%em c+nd 'mi cumpra%em roc(ia) @i 'i %pu%e%em i lui 1a%on& cred& c+nd 'l %una%em %
m intere%e$ de Cr>%tal) 2i %pu%e%em lui ,am c a#eam o 'nt+lnire& dar nu"mi aminteam %"i fi %pu%
unde mer.)
Apoi& mai era Fuinn 'n%ui)
Eram at+t de 'ndurerat de acea%t idee& 'nc+t a trebuit %"mi re!in lacrimile) :u era ca i cum l"a fi
tiut pe Fuinn at+t de bine %au i"a fi putut 3udeca caracterul pe ba$a timpului petrecut 'mpreun)))
2n#!a%em 'n ultimele c+te#a luni c nu puteai % cunoti pe cine#a at+t de repede& c de%coperirea
ade#ratului caracter al unei per%oane '!i poate lua ani) A%ta m"a $.uduit profund& din moment ce %unt
obinuit % cuno%c lumea foarte bine& foarte repede) 2i tiu mai bine dec+t 'i ima.inea$) Dar
D1
,enumire generic pentru magazinul de cartier, specializat n unelte
.reelile pe care le"am fcut 'n aprecierea caracterului c+tor#a %upranaturali m"au prin% pe picior
.reit) -binuit cu aprecierile rapide pe care telepatia mea le fcea po%ibile& fu%e%em nai# i
neatent)
Acum eram 'ncon3urata de a%tfel de creaturi) M"am .(emuit 'ntr"un col! al banc(etei lar.i i am
'nc(i% oc(ii) Trebuia % fiu doar cu mine 'n%mi pentru ce#a #reme& fr ca nimeni altcine#a % a3un.
acolo) Am adormit 'n maina 'ntunecat& cu un %emidemon i un #ampir %t+nd #i$a#i de mine i un
%emidemon la #olan)
C+nd m"am tre$it& %tteam cu capul 'n poala lui Bill) M m+n.+ia cu bl+nde!e pe pr& iar atin.erea
familiar a de.etelor lui 'mi aducea linitea& tre$ind acel %entiment %en$ual pe care Bill fu%e%e
'ntotdeauna capabil % mi"l pro#oace)
Mi"a luat o clip %"mi aminte%c unde eram i ce fceam& apoi m"am ridicat& clipind de%) Domnul
Cataliade% %ttea aproape nemicat pe %caunul opu%& iar eu am cre$ut c dormea& dar era impo%ibil %
fiu %i.ur) Dac ar fi fo%t o fiin! uman a fi tiut)
* Unde %untemA am 'ntrebat)
* Aproape am a3un%& $i%e Bill) /oo=ie)))
* ;mA m"am 'ntin%& am c%cat i am t+n3it dup periu!a de din!i)
* Dac #rei te a3ut cu apartamentul lui ;adle>))) Am a#ut impre%ia c %"a r$.+ndit 'n ultima clip
cu pri#ire la ceea ce #oia % %pun)
* Dac am ne#oie de a3utor& tiu unde % m duc) A%ta ar fi trebuit % fie %uficient de ambi.uu)
2ncepeam % am un puternic %entiment fa! de apartamentul lui ;adle>) ,oate c motenirea pe care
;adle> mi"o l%a%e era mai de.rab un ble%tem dec+t o binecu#+ntare) @i cu toate a%tea& 'l e<clu%e%e
%pecial pe 1a%on& pentru c o de$am.i%e c+nd ea a#u%e%e ne#oie de a3utor& aa c probabil ;adle> %"a
.+ndit c ceea ce"mi oferea era o r%plat) ,e de alt parte& ;adle> fu%e%e #ampir& nu mai era om& i
a%ta ar fi %c(imbat"o) -(& da)
,ri#ind pe ferea%tr& am #$ut luminile felinarelor i alte c+te#a maini mic+ndu"%e prin 'ntuneric)
,loua& i era patru diminea!a) M"am 'ntrebat dac era #reun G;-,
DD
pe unde#a prin apropiere)
6u%e%em odat la unul) M %im!i%em minunat) A%ta %e 'nt+mpla%e 'n %in.ura cltorie pe care o mai
fcu%em la :e0 -rlean% pe #remea liceului) Mer%e%erm la ac#ariu& la Mu$eul /cla#iei i la bi%erica
din 1a%on /Vuare& la Catedrala /t) Loui%) 6u%e%e minunat % #d ce#a nou& % m .+nde%c la to!i
oamenii care trecu%er prin aceeai $on& cum trebuie % fi artat 'n (ainele #remii lor) ,e de alt
parte& un telepat cu o protec!ie %c$ut nu putea % %e di%tre$e de minune cu un .rup de adole%cen!i)
Acum& to#arii mei erau mult mai .reu de citit i ce#a mai periculoi)
Eram pe o %trad re$iden!ial linitit& c+nd limu$ina intr 'ntr"o curb i opri)
* Apartamentul #erioarei tale& $i%e domnul Cataliade% c+nd Diant(a de%c(i%e ua)
/tteam de3a afar pe trotuar c+nd domnul Cataliade% reui % %e ae$e 'n po$i!ia corect ca % ia%&
iar Bill era blocat 'n %patele lui)
M aflam 'n fa!a unui $id de doi metri& cu o intrare pentru maini) Era .reu de %pu%& 'n %trlucirea
ne%i.ur a luminilor de pe %trad& ce %e afla 'n %patele lui& dar prea % fie o curte interioar mic& cu o
alee foarte 'n.u%t pentru maini) 2n mi3locul aleii #edeai o e<plo$ie de #erdea!& dei nu puteam $ri
plantele %eparat) 2n col!ul din dreapta fa! %e .%ea o ma.a$ie de %cule) Era o cldire cu dou ni#ele
care forma un L) Ca % profite de ad+ncimea terenului& cldirea era orientat ca un L ae$at in#er%)
C(iar l+n. ea& %e afla o cldire %imilar& cel pu!in din c+te 'mi puteam da %eama) Cea a lui ;adle> era
#op%it 'n alb& cu obloane #erde"'nc(i%)
* C+te apartamente %unt aici i care e%te al lui ;adle>A l"am 'ntrebat pe domnul Cataliade%& care
#enea 'n %patele meu)
* La primul ni#el %t proprietarul& iar urmtorul e%te al tu c+nd #rei tu) Re.ina a pltit c(iria p+n
c+nd te%tamentul #a fi #alidat) :u a cre$ut corect ca motenitoarea lui ;adle> % fac a%ta)
C(iar i pentru domnul Cataliade% ace%ta era un di%cur% formal)
Reac!ia mea a fo%t amu!it de obo%eal& i am putut %pune doar?
* :u 'n!ele. de ce nu %"au pu% pur i %implu lucrurile lui ;adle> 'ntr"un depo$it) Le"a fi putut tria
DD
9an de restaurante tipic american
'ntr"un depo$it 'nc(iriat)
* - % te obinuieti cu felul 'n care re.ina re$ol# lucrurile& r%pun%e)
:u c a fi a#ut ce#a de %pu% de%pre a%ta)
* Deocamdat& 'mi po!i arta pur i %implu cum % intru 'n apartamentul lui ;adle>& ca %
de%pac(ete$ i % dorm pu!inA
* Bine'n!ele%& bine'n!ele%) /e apropie $orii& aa c domnul Compton trebuie % mear. la cartierul
.eneral al re.inei ca %"i caute adpo%t pentru $i)
Diant(a porni%e pe %crile pe care puteam doar % mi le ima.ine$) /e ridicau pe latura %curt a L"
ului& care cldea %pre %patele terenului)
* Aici e c(eia dumitale& domnioar /tac=(ou%e) Gmediat ce Diant(a coboar& o % te l%m %in.ur)
- %"l po!i cunoate pe proprietar m+ine)
* De%i.ur& am $i%& i m"am t+r+t !in+ndu"m de balu%trada din fier for3at)
:u era deloc ce"mi ima.ina%em) Am cre$ut c ;adle> a#ea un apartament a%emntor cu unul din
cele de la Hin.fi%(er Arm%& %in.ura cldire de apartamente din Bon Temp%) A%ta aducea mai de.rab
cu un conac)
Diant(a mi"a pu% .eanta %port i pe cea de #oia3 la una dintre cele dou ui de la eta3ul al doilea)
Dede%ubtul fere%trelor i uilor de la eta3 %e 'ntindea o .alerie acoperit& lar.& ce oferea umbr celor
ce %tteau la parter) Ma.ia tremura 'n 3urul ace%tor fere%tre p+n la pm+nt i al uilor) Am recuno%cut
acum miro%ul i atin.erea ei) Apartamentul fu%e%e %i.ilat& nu doar 'ncuiat)
Am e$itat cu c(eia 'n m+n)
* Te #a recunoate& %tri. a#ocatul din curte)
Aa c am de%cuiat ne'ndem+natic ua i am de%c(i%"o lar.) Aerul cald m 'n#lui) Apartamentul
%ta %ttea 'nc(i% de %ptm+ni 'ntre.i) M"am 'ntrebat dac aeri%i%e cine#a) :u miro%ea ur+t 'n %en%ul
propriu al cu#+ntului& doar c aerul era 'nc(i%& aa c am tiut c %i%temul de climati$are fu%e%e l%at
pornit) Am pipit primpre3ur dup 'ntreruptorul cel mai apropiat& cel al unei lmpi aflate pe un
piede%tal acoperit cu marmur& 'n dreapta uii) Am aruncat o lumin aurie a%upra podelelor din lemn
ma%i# i a c+tor#a pie%e de mobilier antic(i$at 7cel pu!in& am pre%upu% c nu erau cu ade#rat #ec(i8)
Am mai fcut un pa% 'n apartament 'ncerc+nd % mi"o ima.ine$ pe ;adle> aici& ;adle> care 'i ddu%e
cu ru3 ne.ru c+nd 'i fcu%e foto.rafia de ab%ol#ire i care"i cumpra pantofii de la ,a>le%%
DK
)
* /oo=ie& $i%e Bill 'n %patele meu& anun!+ndu"m 'n ace%t fel c %ttea c(iar 'n pra.ul uii)
:u i"am %pu% c putea % intre)
* Trebuie % dorm& acum& Bill) :e #edem m+ine) Am numrul de telefon al re.ineiA
* Cataliade% !i"a pu% o carte de #i$it 'n .eant 'n timp ce dormeai)
* -(& bine) ,i& noapte bun atunci)
@i i"am tr+ntit ua 'n na%) Eram nepoliticoa%& dar nu ddea %emne % plece& iar eu nu a#eam c(ef %
#orbe%c cu el) M"a tulburat faptul c %tteam cu capul 'n poala lui c+nd m"am tre$it5 era ca i cum 'nc
am fi fo%t un cuplu)
Dup un minut& i"am au$it paii cobor+nd %crile) :iciodat 'n #ia!a mea nu fu%e%em mai uurat %
rm+n %in.ur) Din cau$a nop!ii petrecute 'n main i a %omnului %curt m %im!eam de$orientat&
r#it i a#eam ne#oie di%perat de o periu! de din!i) Era momentul % cercete$ locul& %copul cel
mai important fiind % de%copr baia)
Am pri#it atent 'n 3ur) /e.mentul mai %curt al L"ului 'ntor% era %ufra.eria& 'n care m aflam acum)
Iona de%c(i% 'n.loba buctria l+n. cel mai 'ndeprtat perete din dreapta) La %t+n.a mea& form+nd
partea lun. a L"ului& era un (ol cu fere%tre p+n"n pm+nt care %e de%c(ideau direct la ni#elul
.aleriei) ,eretele care forma cealalt parte era 'ntrerupt de ui)
Cu ba.a3ele 'n m+n am pornit pe (ol& pri#ind pe fiecare u de%c(i%) :u am .%it 'ntreruptorul
care ar fi luminat (olul& dei trebuia % fie unul& din moment ce pe ta#an e<i%tau lmpi la inter#ale
e.ale)
Dar prin fere%trele camerelor intra de%tul din %trlucirea lunii pentru a"mi permite % #d c+t a#eam
ne#oie) ,rima camer era o baie& %la# cerului& dei dup o %ecund am reali$at c nu era ceea ce
DK
9an de magazine de nc l minte cu pre uri mici
cutam) Era foarte mic i foarte curat& cu o cabin de du 'n.u%t& un #a% de LC i o c(iu#et5 nu
#edeam co%metice i nici lucruri per%onale) Am trecut pe l+n. ea i m"am uitat la urmtoarea u&
de%coperind c ddea 'ntr"o 'ncpere mic& probabil .+ndit ca o camer de oa%pe!i) ;adle> pu%e%e un
birou cu un computer& lucruri care nu prea m intere%au)
,e l+n. di#anul 'n.u%t& mai era acolo un corp de bibliotec tic%it de cutii i cr!i& i mi"am promi%
c #oi trece prin ele m+ine) Ua urmtoare era 'nc(i%& dar am crpat"o ca % arunc o pri#ire 'nuntru&
pentru o clip) Era ua unei debarale cu rafturi pline de lucruri pe care nu am %tat % le identific)
/pre uurarea mea& ua urmtoare era cea a bii principale& cu du& cad i o c(iu#et mare& plu% o
m%u! de toalet) ,e ea i 'n 3ur erau o mul!ime de co%metice i mai era i un ondulator electric& 'nc
'n pri$) Cinci %au a%e %ticle cu parfum erau aliniate pe un raft& iar 'n co erau o mul!ime de er#ete
mototolite& pline de pete 'nc(i%e la culoare) Mi"am apropiat na%ul de ele5 la ni#elul %ta emanau o
du(oare alarmant) :u puteam 'n!ele.e cum de miro%ul nu in#ada%e 'ntre.ul apartament) Am luat
coul cu totul& am de%c(i% ferea%tra de pe cealalt parte a (olului i l"am pu% afar) Am l%at lumina
aprin% 'n baie& pentru c inten!ionam % m 'ntorc acolo 'n %curt timp)
Ultima u& 'n un.(i drept fa! de toate celelalte i form+nd fundul culoarului& ducea 'n dormitorul
lui ;adle>) Era de%tul de mare& dei nu la fel de mare ca dormitorul meu de"aca%) Con!inea un alt
dre%%in. plin oc(i cu (aine) ,atul era fcut& ceea ce nu era deloc tipic pentru #erioara mea& i m"am
'ntrebat cine ptrun%e%e 'n apartament de c+nd ;adle> fu%e%e omor+t) Cine#a intra%e 'nainte ca locul
% fie %i.ilat cu ma.ie) Dormitorul& bine'n!ele%& era 'n 'ntuneric complet) 6ere%trele fu%e%er acoperite
cu panouri din lemn minunat pictate& iar camera a#ea dou ui& 'ntre care era %uficient %pa!iu pentru o
per%oan)
Mi"am pu% .entile pe podea l+n. comoda lui ;adle>& i m"am 'n#+rtit 'n 3urul lor p+n c+nd mi"am
.%it .eanta cu tampoane i co%metice) 2napoi 'n baie& am %co% periu!a i pa%ta din .entu! i am
%a#urat plcerea de a m %pla pe fa! i pe din!i) Dup aceea m"am %im!it ce#a mai aproape de ceea
ce 'n%eamn o fiin! uman& dar nu prea mult) Am %tin% lumina din baie i am tra% cu#erturile de pe
patul care era 3o% i lat) Cearafurile m"au uimit at+t de tare& 'nc+t am rma% cu .ura c%cat) Erau
de$.u%ttoare? %atin ne.ru& pentru numele lui Dumne$euC @i nici mcar nu erau %atin ade#rat& ci
material %intetic) Da!i"mi oric+nd percal %au bumbac 1UUW) -ricum nu a#eam % aler. dup alte
aternuturi la ora a%ta a dimine!ii) ,e l+n. a%ta& dac erau %in.ureleA
M"am urcat 'n patul =in."%i$e 4 m ro.& m"am %trecurat 'n patul =in."%i$e 4 i dup ce m"am r%ucit
o dat %au de dou ori ca % m obinuie%c cu cearafurile& am reuit % adorm de minune)
Capitolul 1M
CG:E9A M CGU,EA DE U: DEGET de la picior i %punea?
* /coal"teC /coal"teC
Am re#enit bru%c la realitate& de%c(i$+nd oc(ii 'ntr"o camer necuno%cut& plin de %oare) - femeie
pe care nu o tiam %ttea la picioarele patului)
* Cine naiba eti tuA
Eram iritat& dar nu %periat) :u prea periculoa%) Era cam de o #+r%t cu mine i foarte bron$at)
A#ea prul de culoarea alunei& tun% foarte %curt& oc(ii de un alba%tru %trlucitor i purta pantaloni
%cur!i =a=i i o cma alb care at+rna pe%te un maiou corai) Era pu!in 'n a#an% fa! de %e$on)
* /unt Amelia Broad0a>) ,roprietara cldirii)
* Ce cau!i aici i de ce m tre$etiA
* :oaptea trecut l"am au$it pe Cataliade% 'n curte i mi"am ima.inat c te"a adu% 'napoi& % .oleti
apartamentul lui ;adle>) 9oiam % #orbe%c cu tine)
* @i nu puteai atepta p+n m tre$eamA @i de ce ai folo%it c(eia& 'n loc % %uni la uA Ce e 'n
nere.ul cu tineA
Cate.oric& era uimit) ,entru prima dat& Amelia Broad0a> arta ca i cum reali$a c ar fi putut
.e%tiona %itua!ia mult mai bine)
* ,i& am fo%t 'n.ri3orat& $i%e oarecum umil)
* DaA @i eu& am r%pun%) Bine"ai #enit 'n clubC /unt de%tul de 'n.ri3orat i acum) Acum iei de"
aici i ateapt"m 'n li#in.& bineA
* De%i.ur& $i%e) ,ot face a%ta)
Mi"am l%at inima %"i recapete ritmul normal 'nainte % m dau 3o% din pat) Apoi mi"am fcut patul
rapid i am %co% c+te#a (aine din .eant) Am intrat 'n baie& arunc+ndu"i o pri#ire rapid mu%afirului
meu nein#itat pe c+nd mer.eam din dormitor %pre baie) @ter.ea praful din li#in. cu o c+rp ce %emna
ciudat de bine cu un tricou brbte%c din flanel) Bii"nee)
Am fcut du c+t de repede am putut& m"am fardat pu!in& 'n .rab& i am ieit de%cul!& dar 'mbrcat
cu o perec(e de 3eani i un tricou alba%tru)
Amelia Broad0a> %e opri din acti#itatea %a de cur!enie i %e (olb la mine)
* :u %emeni deloc cu ;adle>& $i%e& iar eu nu am putut 'n!ele.e din tonul ei dac a%ta era ce#a bun
%au ce#a ru)
* :u %unt deloc ca ;adle>& am %pu% %ec)
* ,i& a%ta"i bine) ;adle> era 'n.ro$itoare& $i%e pe neateptate Amelia) AoleuC /cu$e) /unt lip%it de
tact)
* /erio%A
Am 'ncercat % #orbe%c pe un ton neutru& dar %e poate % %e fi %trecurat o umbr de %arca%m)
* Deci& dac tii unde"i cafeaua& m po!i conduce acoloA
,ri#eam $ona buctriei pentru prima dat la lumina $ilei) A#ea crmid aparent i aram& un blat
de lucru din ino< i un fri.ider a%ortat& i o c(iu#et cu o baterie care co%ta mai mult dec+t toate
(ainele inele)
@i toate a%tea pentru un #ampir care nici mcar nu a#ea ne#oie de buctrie)
* 6iltrul lui ;adle> e c(iar aici& $i%e Amelia)
Era ne.ru i oarecum a%ortat cu re%tul) ;adle> fu%e%e 'ntotdeauna 'nnebunit dup cafea& aa c mi"
am ima.inat c i ca #ampir #a p%tra o re$er# din butura %a fa#orit) Am de%c(i% dulapul de
dea%upra #a%ului i am .%it dou cutii de Communit> Coffee
DM
i nite filtre) /i.iliul ar.intiu era
'ntre. pe prima cutie de%c(i%& dar cealalt cutie era de%c(i% i pe 3umtate plin) Am tra% 'n piept
aroma minunat a cafelei cu o plcere de ne%pu%) ,rea uimitor de proa%pt)
Dup ce am umplut filtrul i am ap%at pe buton ca % pornea%c& am .%it dou cni i le"am pu%
l+n. el) Ia(arni!a era c(iar l+n. filtru& dar c+nd am de%c(i%"o am .%it doar nite re%turi 'ntrite) Am
DM
#ea mai r spndit marc de cafea din 12A6 compania a fost nfiinat n urm
cu peste optzeci de ani, n 9ouisiana
aruncat con!inutul 'n coul de .unoi 'n care era un %ac& .ol) 6u%e%e .olit dup moartea lui ;adle>)
,oate c ;adle> a#ea nite lapte praf 'n fri.iderA 2n /ud& oamenii care nu"l folo%e%c con%tant acolo"l
p%trea$)
Dar c+nd am de%c(i% %trlucitorul fri.ider de ino<& nu am .%it 'n el nimic altce#a dec+t cinci %ticle
de /+n.eade#rat)
:imic nu mi"a confirmat at+t de puternic c #erioara mea ;adle> era #ampir c+nd muri%e) :u mai
cuno%cu%em pe nimeni 'nainte i dup) A fo%t un oc)
A#eam at+tea amintiri de%pre ;adle>& unele dintre ele fericite& altele neplcute 4 dar 'n toate ace%te
amintiri& #erioara mea re%pira& iar inima"i btea) Am %tat cu bu$ele %tr+n%e& (olb+ndu"m la %ticlele
roii& p+n ce mi"am re#enit %uficient ca % 'nc(id foarte 'ncet ua)
Dup ce am cutat $adarnic frica #e.etal Cremora prin dulapuri& i"am %pu% Ameliei c %peram c"
i bea cafeaua amar)
* Da& e 'n re.ul& $i%e afectat)
/e %trduia e#ident % aib un comportament mai bun& i puteam doar %"i fiu recuno%ctoare pentru
a%ta) ,roprietrea%a lui ;adle> %ttea coco!at pe bra!ul unuia dintre fotoliile cu picioare fu%iforme)
Tapi!eria era cu ade#rat dr.u!& un material .alben& mt%o%& imprimat cu flori rou"'nc(i% i
alba%tre& dar 'mi di%plcea a%pectul fra.il al mobilei) 2mi plac %caunele care art ma%i#& ca i cum ar
putea % !in oameni mari& per%oane %olide& fr % %c+r!+ie %au % p+r+ie) 2mi place mobila care nu
pare c ar fi di%tru% dac a #r%a o cola pe ea& %au dac %e urc un c+ine ca % tra. un pui de %omn)
Am 'ncercat % m ae$ pe taburetul de #i$a#i de proprietrea%a) Dr.u!& da) Confortabil& nu)
/u%piciuni confirmate)
* @i tu ce eti& AmeliaA
* ,oftimA
* Ce etiA
* -(& #r3itoare)
* Mi"am ima.inat)
:u %im!i%em acel %upranatural care #ine din%pre creaturile ale cror celule le erau %c(imbate c(iar
prin natura fiin!ei lor) 6elul BdiferitB al Amaliei era unul dob+ndit)
* Tu ai fcut %i.iliile de #ra3 pe apartamentA
* Da& $i%e ea& mai de.rab m+ndr)
2mi arunc o pri#ire de %incer apreciere) @tiu%em c apartamentul fu%e%e p$it cu #r3i5 tiu%em c
era un membru al celeilalte lumi& lumea a%cun%) ,oate c eram o fiin! uman obinuit& dar eram 'n
cunotin! de cau$) Am citit ace%te .+nduri la fel de repede ca i cum Amelia mi le"ar fi 'mprtit
direct) Era un tran%mi!tor e<cep!ional& la fel de curat i de limpede ca i tenul ei)
* 2n noaptea 'n care ;adle> a murit& a#ocatul re.inei m"a %unat) Bine'n!ele%& dormeam) Mi"a %pu%
% 'ncui c(e%tia a%ta& c ;adle> nu %e #a mai 'ntoarce& dar c re.ina #oia % p%tre$e locul intact
pentru motenitorii ei) Am #enit %u% i am 'nceput % fac curat a doua $i diminea!a)
,urta%e i mnui de cauciuc5 am putut % #d a%ta 'n ima.inile ei mentale din diminea!a de dup
moartea lui ;adle>)
* Ai .olit .unoiul i ai fcut patulA ,rea 3enat)
* Da& a%ta am fcut) :u am reali$at c BintactB 'n%emna neatin%) Cataliade% a #enit i m"a l%at % o
fac) Dar %unt fericit c am %co% .unoiul de"aici& oricum) E ciudat& pentru c cine#a a umblat 'n .unoi
'n noaptea aia& 'nainte %"l dau .unoierilor)
* Bnuie%c c nu tii dac au luat ce#aA mi"a aruncat o pri#ire ne'ncre$toare)
* :u in#entarie$ .unoiul& $i%e) Adu. apoi& 'mpotri#a #oin!ei ei?
* A fo%t tratat cu o #ra3& dar nu tiu pentru ce era #ra3a)
Bine& a%tea nu erau #eti bune) Amelia n"o recunotea nici mcar 'n %inea ei5 nu #oia % %e .+ndea%c
la ca% ca fiind !inta unui atac %upranatural) Amelia era m+ndr pentru c %i.iliile ei !inu%er& dar nu %e
.+ndi%e % p$ea%c i pubela)
* -(& am luat toate .(i#ecele ei i le"am mutat 3o%& la mine& ca % am mai uor .ri3 de ele) Aa c
dac #rei % le iei cu tine 'napoi la Cucuie!ii din Deal eti bine#enit)
* Bon Temp%& am corectat"o)
Amelia pufni) A#ea fa! de oraele mici di%pre!ul unui re$ident n%cut 'ntr"un ora mare)
* Aadar& tu eti proprietara ace%tei cldiri))) c+nd i"ai 'nc(iriat eta3ul lui ;adle>A
* Cam acum un an) Era de3a #ampir& $i%e Amelia) @i era iubita re.inei& era de3a de ce#a #reme) Aa
c m"am .+ndit c era o bun a%i.urare& tiiA :imeni nu #a ataca iepuraul re.inei& corectA @i nici nu"i
#a %par.e nimeni ca%a)
Am #rut % 'ntreb cum de Amelia 'i permitea un loc at+t de dr.u!& dar era prea nepolitico% ca %"mi
ia% de pe bu$e)
* Aadar& te 'ntre!ii din afacerea cu #r3itoriaA am 'ntrebat 'n loc de altele& 'ncerc+nd % par doar
#a. intere%at)
A ridicat din umeri& dar prea 'nc+ntat c am 'ntrebat) Dei mama ei 'i l%a%e o .roa$ de bani&
Amelia era 'nc+ntat c %e 'ntre!inea %in.ur) Am au$it clar& ca i cum ar fi %pu%"o cu #oce tare)
* Da& trie%c din a%ta& $i%e& 'ncerc+nd un ton mode%t care 'n% nu i"a reuit)
Munci%e din .reu ca % de#in #r3itoare) Era m+ndr de puterea ei)
Era ca i cum a fi citit o carte)
* Dac lucrurile nu mer. prea bine& a3ut un prieten care are un ma.a$in de ma.ie c(iar 'n 1a%on
/Vuare) G(ice%c #iitorul acolo& recuno%cu) @i uneori conduc turitii 'ntr"un tur ma.ic al oraului :e0
-rlean%) A%ta poate fi di%tracti#& i dac"i %perii %uficient& ob!ii baciuri mari) Aa c dintr"una"ntr"
alta m de%curc)
* 6aci ma.ie ade#rat& am %pu%& iar ea a 'ncu#iin!at fericit) ,entru cineA am 'ntrebat) Din moment
ce lumea real nu admite c e po%ibil)
* /upranaturalii plte%c foarte bine& $i%e& %urprin% c trebuia % 'ntreb)
:u a#eam cu ade#rat ne#oie& dar era mai uor %"i diri3e$ .+ndurile dac o 'ntrebam cu #oce tare)
* 9ampirii i #+rcolacii mai ale%) 9reau % $ic& lor nu le plac #r3itoarele& dar mai ale% #ampirii 'i
dore%c fiecare mic a#anta3 pe care"l pot a#ea) Re%tul nu %unt la fel de or.ani$a!i)
Cu o micare a m+inii %ale 'i anul pe cei mai %labi ai lumii %upranaturale& #+rcolacii"liliac&
teriantropii i aa mai departe) :u lua 'n calcul puterea celorlal!i %upra& ceea ce era o .reeal)
* Dar $+neleA am 'ntrebat curioa%)
* Lor le e %uficient ma.ia lor& $i%e ridic+nd din umeri) Ele nu au ne#oie de mine) @tiu c cine#a ca
tine cu .reu poate accepta c e<i%t talente care %unt in#i$ibile i naturale& care anulea$ tot ce ai fo%t
'n#!at de ctre familie)
Am pufnit oarecum a di%pre!) Cu %i.uran!& ea nu tia nimic de%pre mine) :u tiam de%pre ce
#orbi%er ea i cu ;adle>& dar cu %i.uran! nu fu%e%e de%pre familia lui ;adle>) C+nd ideea a%ta 'mi
trecu prin .+nd& un clopo!el %un 'n mintea mea& unul care %punea c acea%t idee trebuia cercetat)
Dar l"am dat deoparte ca % m .+nde%c la el mai t+r$iu) C(iar acum trebuia % m de%curc cu Amelia
Broad0a>)
* Aadar& %pui c ai abilit!i %upranaturale puterniceA am 'ntrebat)
,uteam % %imt cum era in#adat de un #al de m+ndrie)
* Am nite abilit!i& %pu%e mode%t) De e<emplu& am pu% o #ra3 de %ta$ pe ace%t apartament c+nd
nu am putut %"l termin de cur!at) @i& dei a fo%t 'nc(i% luni 'ntre.i& nu miroa%e a nimic aici& nu"i aaA
A%ta e<plica lip%a miro%ului de la er#etele ptate)
* @i faci #r3i pentru %upranaturali& .(iceti #iitorul 'n 1ac=%on /Vuare i uneori faci pe .(idul) :u
%unt c(iar nite ocupa!ii oarecare& am $i%)
* Corect& 'ncu#iin! fericit i m+ndr)
* Aadar& '!i faci propriul pro.ram& am %pu%)
Am perceput uurarea din mintea Ameliei& uurarea c nu mai trebuia % mear. la birou& dei
petrecu%e o perioad de trei ani la oficiul potal& p+n % de#in o #r3itoare ade#rat)
* Da)
* Deci m #ei a3uta % .ole%c apartamentul lui ;adle>A A fi fericit % te plte%c)
* ,i& %i.ur c te a3ut) Cu c+t %cap de lucrurile ei mai de#reme& cu at+t mai repede pot 'nc(iria
apartamentul) C+t de%pre plat& mai bine ateptm % #edem c+t timp o % munce%c) Uneori prime%c&
% $icem))) telefoane de ur.en!)
Amelia 'mi $+mbi& un $+mbet potri#it pentru o reclam la pa%t de din!i)
* Re.ina nu a pltit c(iria de c+nd a murit ;adle>A
* Ba da& a pltit"o) Dar m ia cu fri%oane c+nd m .+nde%c la lucrurile lui ;adle>) @i au fo%t c+te#a
'ncercri de %par.ere) Ultima& doar cu #reo dou $ile 'n urm)
Mi"a pierit orice urm de $+mbet)
* M"am .+ndit la 'nceput& %e b+lb+i Amelia 'n continuare& c atunci c+nd moare cine#a i anun!ul
mor!ii apare 'n $iar& 'n timpul 'nmorm+ntrii au loc %par.eri) Bine'n!ele% c nu apar necrolo.uri pentru
#ampiri& cred c fiindc %unt de3a mor!i %au pentru c ceilal!i #ampiri nu trimit aa ce#a la $iar))) ar fi
intere%ant % #e$i cum %e de%curc) De ce nu 'ncerci % trimi!i c+te#a r+nduri de%pre ;adle>A Dar tii
cum b+rfe%c #ampirii))) %unt c+te#a per%oane care au au$it c era cate.oric moart& moart pentru a
doua oar) Mai ale% dup ce Laldo a di%prut de la curte) @i toat lumea tia c nu"i p%a de ;adle>)
@i atunci& #ampirii nici nu au 'nmorm+ntri) Aa c nu cred c %par.erea a a#ut #reo le.tur) -raul
:e0 -rlean% are o rat a criminalit!ii de%tul de ridicat)
* -(& l"ai cuno%cut pe Laldo& am %pu%& ca % o 'ntrerup)
Laldo& c+nd#a fa#oritul re.inei 4 nu 'n pat& ci ca lac(eu& cred 4& %"a %im!it ofen%at ca locul %"i fie
luat de #erioara mea ;adle>) C+nd ;adle> a rma% fa#orita re.inei o perioad fr precedent de
lun.& Laldo a atra%"o 'n Cimitirul :umrul Unu din /t) Loui%& pretin$+nd c urmau % o tre$ea%c
din mor!i pe cuno%cuta re.in a #oodoo"lui din :e0 -rlean%) 2n %c(imb& a omor+t"o pe ;adle> i a
dat #ina pe 6r!ia /oarelui) Domnul Cataliade% m"a 'ndreptat 'n direc!ia potri#it p+n mi"am dat
%eama de #ino#!ia lui Laldo& iar re.ina mi"a dat oca$ia %"l e<ecut eu 'n%mi pe Laldo 4 a%ta era
ideea re.inei de%pre ce 'n%eamn o mare fa#oare) Am renun!at la ea) Dar el era acum mort definiti#& ca
i ;adle>) M"am cutremurat)
* Da& 'l cuno%c mai bine dec+t a #rea& $i%e& cu %inceritatea care prea % fie caracteri%tica de ba$ a
Ameliei Broad0a>) Dar #d c #orbeti la trecut de%pre el))) / 'ndr$ne%c % %per c Laldo i"a atin%
de%tina!ia finalA
* ,o!i& i"am %pu%) 2ndr$nete)
* UraaaC e<clam fericit) Mi& mi& mi)
Cel pu!in& 'n%enina%em $iua cui#a) ,uteam #edea 'n .+ndurile Ameliei c+t de mult 'i di%plcea
#ampirul cel btr+n& i n"o 'n#ino#!eam) 6u%e%e de$.u%ttor) Amelia era .enul de femeie (otr+t&
ceea ce 'n%emna c era o #r3itoare formidabil) Dar acum ar fi trebuit % %e .+ndea%c la alte
po%ibilit!i le.ate de mine& i nu o fcea) E un de$a#anta3 % te concentre$i doar a%upra unui %in.ur
lucru)
* Aadar& #rei % .oleti apartamentul lui ;adle> deoarece cre$i c locuin!a nu #a mai fi a%tfel o
!intA ,entru (o!ii care au aflat de moartea lui ;adle>A
* E<act& $i%e& lu+nd o ultim 'n.(i!itur din cafea) 2mi place % tiu i c mai e cine#a aici)
Apartamentul .ol 'mi d fiori) Cel pu!in& #ampirii nu la% fantome 'n urm)
* :u tiam a%ta& am %pu%)
@i nici nu m .+ndi%em #reodat la aa ce#a)
* 6r fantome de #ampiri& $i%e %ec Amelia) :iciuna) Contea$ pe oameni ca % la%e o fantom 'n
urm) ;ei& #rei %"!i cite%c #iitorulA @tiu& tiu& e oarecum 'n%pim+nttor& dar promit& %unt bun la
a%taC
/e .+ndea c ar fi di%tracti# %"mi tra. o %perietur aa cum le fcea turitilor& din moment ce nu
#oi %ta 'n :e0 -rlean% prea mult5 credea de a%emenea c& cu c+t #a fi mai dr.u! cu mine& cu at+t
mai repede #oi cur!a apartamentul lui ;adle>& ca % %e poat folo%i din nou de el)
* /i.ur& am %pu% 'ncet) ,o!i %"mi .(iceti #iitorul acum dac #rei)
A%ta putea % con%tituie o e#aluare a talentului Ameliei) Cu %i.uran!& nu %emna deloc cu
%tereotipul #r3itoarei) Amelia prea curat i %trlucitoare i %ntoa%& ca o ca%nic fericit din
%uburbii& cu un 6ord E<plorer i un %etter irlande$) Dar c+t ai clipi& Amelia %coa%e din bu$unarul
pantalonilor %i %cur!i un pac(et de tarot i"l pu%e pe m%u!a de cafea)
2ncepu % ae$e cr!ile 'ntr"un mod rapid i profe%ioni%t care nu a#ea nici un 'n!ele% pentru mine)
Dup ce %e uit cam un minut la cr!i& nu"i mai plimb pri#irea de la o carte la alta& ci i"o fi<
a%upra me%ei) 6a!a i %e 'nroi5 'nc(i%e oc(ii& ca i cum %"ar fi %im!it umilit) Bine'n!ele% c era)
* Bine& $i%e 'n cele din urm& cu o #oce calm i fr e<pre%ie) Ce etiA
* Telepat)
* 2ntotdeauna fac pre%upuneriC De ce nu 'n#! odatC
* :imeni nu crede c %unt 'n%pim+nttoare& am %pu% 'ncerc+nd % par bla3in& iar ea %e cutremur)
* ,i& n"o % mai fac aceeai .reeal din nou& $i%e) ,reai % tii mai multe de%pre %upra dec+t
oamenii obinui!i)
* @i 'n#! 'n fiecare $i tot mai mult)
C(iar i pentru urec(ile mele propria"mi #oce prea %ini%tr)
* Acum #a trebui %"i %pun %upra#e.(etorului meu c am $b+rcit"o& $i%e proprietrea%a)
,rea tri%t pe c+t era a%ta de po%ibil pentru ea) :u prea mult)
* Ai un))) mentorA
* Da& o #r3itoare mai 'n #+r%t care urmrete oarecum pro.re%ele noa%tre ca profe%ioniti 'n
primii trei ani)
* De unde tii c+nd a3un.i profe%ioni%tA
* -(& trebuie % treci e<amenul& e<plic Amelia& ridic+ndu"%e 'n picioare i 'ndrept+ndu"%e %pre
c(iu#et)
C+t ai $ice pete& %pla%e cana de cafea i filtrul& le pu%e%e 'n %cur.tor i ter%e%e c(iu#eta)
* Aadar& 'ncepem % 'mpac(etm m+ineA am 'ntrebat)
* De ce nu c(iar acumA
* Mi"ar plcea % trec eu mai 'nt+i prin lucrurile lui ;adle>& am %pu% 'ncerc+nd % nu par iritat)
* -() /i.ur c da)
2ncerca % arate ca i cum %"ar fi .+ndit de3a la a%ta)
* @i cred c #a trebui % mer.i la re.in 'n %eara a%ta& nuA
* :u tiu)
* -(& pun pariu c te ateapt) A%ear a fo%t aici cu tine un #ampir 'nalt& brunet i frumo%A Cu
%i.uran!& 'mi pare cuno%cut)
* Bill Compton& am $i%) Da& a trit 'n Loui%iana ani buni i a fcut c+te#a treburi pentru re.in)
/e uit la mine uimit)
* -(& am cre$ut c o cunotea pe #erioara ta)
* :u& am %pu%) Mul!ume%c c m"ai tre$it ca % m pot apuca de lucru i mul!ume%c c #rei % m
a3u!i)
Era 'nc+ntat c pleca& pentru c nu fu%e%em aa cum %e atepta%e& i #oia % %e .+ndea%c la mine i
% dea nite telefoane %urorilor #r3itoare din $ona Bon Temp%)
* ;oll> Clearl>& am %pu%) Ea e cea pe care o cuno%c cel mai bine)
Amelia icni i %pu%e la re#edere& cu .la% tremurat) ,lec la fel de bru%c cum #eni%e)
Dintr"odat& m"am %im!it btr+n) Abia apru%em i 'ntr"o or tran%forma%em o t+nr #r3itoare
fericit 'ntr"o femeie an<ioa%)
Dar 'n timp ce %coteam un caiet i un creion 4 e<act de"acolo de unde trebuiau % fie& adic din
%ertarul cel mai apropiat de telefon 4 ca %"mi %c(i!e$ un plan de ac!iune& m"am con%olat cu .+ndul c
Amelia a#u%e%e mare ne#oie de palma mental pe care i"o ddu%em) Dac n"ar fi #enit de la mine& ar
fi putut #eni de la cine#a care c(iar 'i #oia rul)
Capitolul 1J
A9EAM :E9-GE DE CUTGG& a%ta era %i.ur) Aadar& a#eam ne#oie de band ade$i#& mult& i un
mar=er& i probabil o foarfec) @i& 'n cele din urm& a#eam ne#oie de o camionet care % tran%porte
tot ce 'mpac(etam 'n Bon Temp%) 2l puteam ru.a pe 1a%on % conduc& %au puteam 'nc(iria o
camionet& %au 'l puteam 'ntreba pe domnul Cataliade% dac tia #reuna pe care % o 'mprumut) Dac
%e adunau multe lucruri& probabil c #oi 'nc(iria o main i o remorc) :u mai fcu%em niciodat
a%ta& dar c+t de .reu putea % fieA Din moment ce nu a#eam c(iar acum un mi3loc de locomo!ie la
di%po$i!ie& nu e<i%ta nici o modalitate % ob!in cele nece%are) Dar la fel de bine a fi putut 'ncepe %
%orte$& din moment ce& cu c+t terminam mai de#reme& cu at+t mai repede m puteam 'ntoarce la
munc& departe de #ampirii din :e0 -rlean%) Eram bucuroa%& 'ntr"un col! al min!ii mele& c #eni%e i
Bill) -ric+t de furioa% a fi fo%t uneori pe el& 'mi era apropiat) 2n fond& era primul #ampir pe care"l
'nt+lni%em #reodat& i 'nc mi %e mai prea miraculo% felul 'n care %e 'nt+mpla%e totul)
Gntra%e 'n bar i fu%e%em fa%cinat de faptul c nu"i puteam au$i .+ndurile) Apoi& mai t+r$iu 'n
aceeai %ear& 'l %al#a%em de %ectuitori) Am oftat .+ndindu"m c+t de bine fu%e%e totul p+n c+nd 'l
c(ema%e cea care"l fcu%e #ampir& Lorena& acum i ea moart definiti#)
M"am %cuturat) :u era momentul pentru o cltorie printre amintiri) Era timpul pentru ac!iune i
deci$ii) Am (otr+t % 'ncep cu (ainele)
Dup cinci%pre$ece minute& mi"am dat %eama c a#ea %"mi fie uor cu (ainele) ,e cele mai multe
dintre ele a#eam % le dau) :u numai c .u%turile mele erau radical diferite de ale ei& dar ea a#u%e%e
olduri mai 'n.u%te i %+ni mai mici& iar culoarea pielii ei era diferit de a mea) Lui ;adle> 'i
plcu%er (ainele 'n culori 'nc(i%e& dramatice& iar eu eram o per%oan mai di%cret) M"am 'ntrebat 'n
le.tur cu una %au dou blu$e i fu%te %ub!iri i ne.re& dar c+nd le"am probat artam ca unii dintre
fanii col!ilor care %e 'n#+rteau prin barul lui Eric) :u era ima.inea pe care mi"o doream) 2n .rmada
Bde p%tratB am pu% doar o m+n de maiouri& #reo dou perec(i de pantaloni %cur!i i pantaloni de
pi3ama)
Am .%it o cutie mare cu %aci de .unoi pe care i"am folo%it ca % 'mpac(ete$ (ainele) ,e m%ur ce
terminam cu fiecare %ac& 'l %coteam pe (ol ca % p%tre$ ordinea 'n apartament)
Era aproape de pr+n$ c+nd m"am apucat de treab& iar orele au trecut rapid dup ce am de%coperit
cum % porne%c CD"pla>erul lui ;adle>) - mare parte din mu$ica pe care o a#ea era c+ntat de artiti
care nu %e numra%er niciodat printre prefera!ii mei& a%ta nu era nici o %urpri$ 4 dar era intere%ant
%"i a%cult) A#ea o .rmad de CD"uri? :o Doubt& :ine Gnc( :ail%& Eminem& U%(er)
A3un%e%em la %ertarele din dormitor c+nd a 'nceput % %e 'ntunece) Am luat o pau$ de un moment ca
% %tau 'n 'n%erarea plcut i % urmre%c oraul cum %e pre.tete pentru orele nop!ii) :e0 -rlean%
era acum oraul nop!ii) 2ntotdeauna fu%e%e un ora cu o #ia! de noapte $.omotoa% i colorat& dar
acum era un centru pentru ne"#ii& a%tfel 'nc+t 'ntre.ul %u caracter %e %c(imba%e) 1a$$ul de pe Bourbon
/treet era acum interpretat& 'n cea mai mare parte& de m+ini care #$u%er ultima dat lumina %oarelui
cu multe decenii 'n urm) ,uteam au$i %unetul pierdut al notelor& mu$ica plcut a deprtrilor) Am
%tat pe un %caun i am a%cultat un moment& i am %perat c #oi a3un.e % #d ce#a din ora c+t eram
aici) Ace%ta nu %eamn cu nici un alt ora din America5 nu %emna nici 'nainte de #enirea #ampirilor&
i nici acum& dup apari!ia lor) Am oftat i mi"am dat %eama c mi"era foame) Bine'n!ele%& ;adle> nu
a#ea nici un fel de m+ncare 'n apartament& i nu a#eam % 'ncep % beau %+n.e) Dete%tam % trebuia%c
%"i cer ce#a Ameliei) 2n %eara a%ta& oricine ar fi #enit % m duc la re.in poate m a3uta % trec i pe
la ma.a$inul alimentar) -are nu era ca$ul % fac un du i % m %c(imbA
C+nd m"am 'ntor% % intru 'n apartament& am $rit er#etele muce.ite pe care le ddu%em afar
%eara trecut) Miro%eau mult mai puternic& ceea ce m"a %urprin%) A fi cre$ut c miro%ul mai di%pru%e
p+n acum) 2n %c(imb& mi %"a tiat re%pira!ia de de$.u%t c+nd m"am aplecat % iau coul %"l ba.
'nuntru) Gnten!ionam % le %pl) 2ntr"un col! al buctriei e<i%ta unul din acele %eturi cu main de
%plat i u%ctor& cu u%ctorul dea%upra) Ca un turn al cur!eniei)
Am 'ncercat % %cutur er#etele& dar %e u%ca%er& form+nd o .rmad ri.id i compact) E<a%perat&
am tra% de unul din col!urile unuia dintre er#ete& i& cu pu!in re$i%ten!& c(e%tia care !inea er#etele
la un loc i muce.aiul alba%tru cedar 'n fa!a oc(ilor mei)
* -(& ra(at& am %pu% cu #oce tare 'n apartamentul tcut) -(& nu)
6luidul care %e u%ca%e i lipi%e er#etele era %+n.e)
* -(& ;adle>& am $i%) Ce ai fcutA
Miro%ul era la fel de 'n.ro$itor ca i ocul) M"am ae$at la ma%a mic din buctrie) Urme de %+n.e
u%cat c$u%er pe podea i %e lipi%er de bra!ele mele) :u puteam citi .+ndurile unui er#et& pentru
numele lui Dumne$eu) Calitatea mea nu"mi era de nici un folo%) A#eam ne#oie de))) o #r3itoare) Cum
ar fi cea pe care o pedep%i%em i o trimi%e%em la plimbare) 2('& e<act ca aia)
Dar mai 'nt+i trebuia % #erific 'ntre.ul apartament& ca % #d dac"mi mai re$er#a i alte %urpri$e)
-(& da) 2mi re$er#a)
Cada#rul era 'n debaraua din (ol)
:u %e %im!ea nici un miro%& dei cada#rul& un brbat t+nr& probabil c %ttu%e acolo tot timpul c+t
#erioara mea fu%e%e moart) ,oate t+nrul era un demonA Dar nu %emna deloc cu Diant(a %au
Gladiola& %au cu domnul Cataliade%& c tot #eni #orba) Dac er#etele 'ncepu%er % miroa%& ai crede
c))) o(& poate a#eam pur i %implu noroc) @i a%ta era o problem la care trebuia % aflu r%pun%& i
bnuiam c a#eam %"l .%e%c 3o%& la parterul ca%ei)
Am btut la ua Ameliei) A r%pun% imediat i am #$ut pe%te umrul ei c apartamentul& dei&
bine'n!ele%& era la fel ca al lui ;adle>& era plin de culori #ii i de ener.ie) 2i plceau .albenul& i be3ul&
i coraiul& i #erdele) Mobila ei era modern i cu tapi!erie moale& iar pr!ile din lemn fu%e%er pe%te
m%ur de lu%truite) Aa cum bnui%em& nu .%eai nici o pat 'n apartamentul Ameliei)
* DaA $i%e 'ntr"un fel oarecum %upu%)
* Bine& am $i% ca i cum a fi adu% o crean. de m%lin) Am o problem i bnuie%c c i tu ai una)
* De ce %pui a%taA 'ntreb)
E<pre%ia ei de%c(i% di%pru%e& ca i cum o fi.ur neutr m"ar fi !inut departe de mintea ei)
* Ai pu% o #ra3 de %ta$ pe apartament& nu"i aaA Ca % p%tre$i totul e<act cum era) 2nainte %"l
%i.ile$i 'mpotri#a intruilorA
* Da& $i%e precaut) i"am %pu% a%ta)
* :imeni nu a fo%t 'n apartament din noaptea 'n care a murit ;adle>A
* :u pot %"!i dau cu#+ntul meu& pentru c pre%upun c o #r3itoare %au un #r3itor foarte bun ar fi
putut % 'mprtie #ra3a mea) Dar& din c+te tiu eu& nimeni nu a fo%t aici)
* Aadar& nu tii c ai %i.ilat un cada#ru 'nuntruA :u tiu la ce fel de reac!ie m ateptam& dar
Amelia a fo%t de%tul de rela<at)
* Bine& $i%e %ec) ,oate c a i 'n.(i!it 'n %ec) Bine) Cine e%teA
,leoapele 'i fluturar ce#a mai mult) ,oate nu era c(iar at+t de rela<at)
* C(iar nu tiu& am %pu% atent) 9a trebui % mer.i % #e$i)
2n timp ce urcam %crile& am continuat)
* A fo%t omor+t acolo& iar mi$eria a fo%t cur!at cu er#etele) Erau 'n co)
G"am po#e%tit cum .%i%em er#etele)
* ;oll> Clear> mi"a %pu% c i"ai %al#at #ia!a fiului ei& $i%e Amelia)
A%ta m"a luat pe nepre.tite) @i m"a fcut % m %imt 'n.ro$itor)
* ,oli!ia l"ar fi .%it p+n la urm& am %pu%) Eu doar am .rbit lucrurile pu!in)
* Doctorul i"a %pu% lui ;oll> c dac fiul ei nu ar fi a3un% la %pital atunci& %+n.erarea din creier nu
%"ar fi oprit la timp& $i%e Amelia)
* Atunci e bine& am %pu% c+t %e poate de 3enat) Cum %e %imte Cod>A
* Bine& $i%e #r3itoarea) - % fie bine)
* Gntre timp& a#em o problem c(iar aici& i"am amintit)
* Bine& (ai % #edem cada#rul)
Amelia %e %trduia din r%puteri % aib un ton neutru)
2mi plcea oarecum #r3itoarea a%ta)
Am condu%"o la debara) L%a%em ua de%c(i%) A pit 'nuntru) :u a %co% un %unet) C+nd a ieit&
bron$ul ei %trlucitor a#ea o uoar nuan! #er$uie) /e %pri3ini de perete)
* E%te un #+rcolac& ro%ti 'ncet& o clip mai t+r$iu) 9ra3a pe care o pu%e%e pe%te apartament p%tra%e
totul proa%pt) /+n.ele 'ncepu%e % miroa% pu!in 'nainte ca #ra3a % fie aruncat& iar c+nd eu am intrat
'n apartament #ra3a fu%e%e rupt) Acum er#etele miro%eau a putre$iciune) Corpul nu a#ea 'nc nici un
miro%& ceea ce m"a %urprin% pu!in& dar mi"am ima.inat c #a a#ea dintr"o clip 'ntr"alta) Cu %i.uran!&
corpul %e #a de%compune rapid acum& c fu%e%e eliberat de ma.ia Ameliei& iar ea 'ncerca din r%puteri
% nu %ublinie$e c+t de bine lucra%e)
* 2l cunotiA
* Da& 'l cuno%c& $i%e) Comunitatea %upranatural nu e%te at+t de mare& nici c(iar 'n :e0 -rlean%) E
1a=e ,urifo>) A%i.ura pa$a la nunta re.inei)
Trebuia % m ae$) Am ieit din debara i am alunecat pe perete 'n 3o% 'n fa!a Ameliei) Ea %ttea
lipit de $idul opu%) Abia dac tiam de unde % 'ncep cu 'ntrebrile)
* A%ta 'n%emn+nd atunci c+nd %"a c%torit cu re.ele Ar=an%a%uluiA
Mi"am amintit ce %pu%e%e 6elicia& i foto.rafia de nunt pe care o #$u%em 'n albumul lui Al
Cumberland) /ub acea coafur elaborat %e afla re.inaA C+nd Fuinn a pomenit de aran3amentele
pentru o nunt 'n :e0 -rlean%& la nunta a%ta %e refereaA
* Re.ina& dup %pu%ele lui ;adle>& e%te bi& 'mi e<plic Amelia) Aa c da& %"a c%torit cu un tip)
Acum au o alian!)
* :u pot a#ea copii& am %pu%)
@tiu& a%ta era e#ident& dar nu 'n!ele.eam treaba cu alian!a)
* :u& dar dac nu le 'nfi.e nimeni o !eap 'n inim& #or tri #enic& aa c motenirea nu e un
%ubiect important& $i%e Amelia) Durea$ luni& c(iar ani de ne.ocieri& ca % %e %tabilea%c re.ulile
pentru o a%tfel de nunt) Contractul poate dura la fel de mult) Am+ndoi trebuie %"l %emne$e) A%ta e o
ceremonie plin de fa%t care are loc 'naintea nun!ii) De fapt& nu trebuie %"i petreac #ie!ile 'mpreun&
tii& dar trebuie % %e #i$ite$e de #reo dou ori pe an) 9i$ite con3u.ale)
-ric+t de fa%cinant ar fi fo%t toat po#e%tea& era pe l+n. %ubiect 'n ace%t moment)
* Aadar& tipul %ta din dulap fcea parte din for!ele de %ecuritate)
Lucra%e pentru FuinnA :u %pu%e%e Fuinn c unul dintre an.a3a!ii lui di%pru%e 'n :e0 -rlean%A
* Da& nu am fo%t in#itat la nunt& e#ident& dar am a3utat"o pe ;adle> % %e 'mbrace) El a #enit % o
ia)
* 1a=e ,urifo> a #enit % o ia pe ;adle> la nuntA
* Da) Era pu% la patru ace 'n noaptea aia)
* @i era noaptea nun!ii)
* Da& 'n noaptea de dinaintea mor!ii lui ;adle>)
* L"ai #$ut plec+ndA
* :u& eu doar))) :u) Am au$it maina oprind) Am pri#it pe ferea%tra li#in.ului i l"am #$ut pe 1a=e
intr+nd) 2G cunoteam& oarecum din 'nt+mplare) Am o prieten care ieea cu el) M"am 'ntor% la ce
fceam 'n momentul la& cred c m uitam la tele#i$or& i dup un timp am au$it maina plec+nd)
* Deci %e poate ca el % nu fi plecat deloc) /e (olb la mine cu oc(ii mari)
* /e poate& recuno%cu& 'n cele din urm& cu o #oce ca i cum i %"ar fi u%cat complet .+tul)
* ;adle> era %in.ur c+nd a #enit % o ia& corectA
* C+nd am cobor+t din apartament& am l%at"o %in.ur acolo)
* Eu am #enit aici doar ca % .ole%c apartamentul #erioarei mele& am %pu%& pri#indu"mi picioarele
.oale) 7:u"mi plcea prea mult de ea& oricum)8 Acum& am un cada#ru 'n bra!e) Ultima dat c+nd am
%cpat de un cada#ru& i"am %pu% #r3itoarei& am a#ut un a3utor mare i puternic i am 'nfurat
cada#rul 'n perdeaua de la du)
* Aa ai fcutA ro%ti pierit Amelia)
:u prea prea fericit % intre 'n po%e%ia ace%tei informa!ii)
* Da& am 'ncu#iin!at) :u"l omor+%erm noi) Doar a trebuit % %cpm de cada#ru) Am cre$ut c
#om fi acu$a!i de moartea lui& ba c(iar %unt %i.ur c am fi fo%t)
M"am mai (olbat pu!in la lacul de pe un.(iile mele de la picioare) 6cu%em o treab bun la 'nceput&
un ro$ plcut& %trlucitor& dar acum trebuia fie 'mpro%ptat& fie ter%) Am 'ncetat % m .+nde%c la alte
lucruri i& deprimat& am contemplat cada#rul) Icea 'n dulap 'ntin% pe podea& 'mpin% %ub cel mai de
3o% raft) Bnuiam c 1a=e ,urifo> fu%e%e un brbat frumo%) A#ea prul ca%taniu"'nc(i% i o con%titu!ie
atletic) Dei fu%e%e 'mbrcat pentru o nunt formal& i Amelia %pu%e%e c arta foarte bine& acum era
de$brcat) - 'ntrebare minor? unde"i erau (aineleA
* Am putea %"o %unm pe re.in& $i%e Amelia) 2n fond& cada#rul a fo%t aici& i fie ;adle> l"a uci%&
fie l"a a%cun%) 2n nici un ca$ nu ar fi putut muri 'n noaptea 'n care %"a du% cu Laldo la cimitir)
* De ce nuA
Am a#ut bru%c un .+nd 'n.ro$itor)
* Ai un telefon mobilA am 'ntrebat ridic+ndu"m 'n picioare 'n timp ce #orbeam)
Amelia 'mi confirm c a#ea)
* /un la palatul re.inei) /pune"le % trimit pe cine#a c(iar acum)
* CeAC
A#ea o pri#ire confu$& dar continua % forme$e numerele)
,ri#ind 'n dulap& am putut #edea de.etele cada#rului c(ircindu"%e)
* /e tre$ete& am %pu% linitit) G"a luat doar o %ecund % priceap)
* Aici e Amelia Broad0a> de pe C(loe /treetC Trimite!i un #ampir mai #ec(i imediat& !ip 'n
telefon) Un nou #ampir %e tre$eteC
Acum #ampirul era 'n picioare i am fu.it am+ndou %pre u)
:u am reuit % %cpm)
1a=e ,urifo> %e afla pe urmele noa%tre i era 'nfometat)
Din moment ce Amelia era 'n urma mea 7eu a#eam un pa% a#an%8& %"a aplecat % o apuce de .le$n)
Ea a !ipat 'n timp ce %e prbuea& iar eu m"am 'ntor% % o a3ut) :u m"am .+ndit deloc& pentru c altfel&
dac a fi fcut"o& a fi continuat % mer. %pre u) De.etele noului #ampir erau 'ncletate ca o ctu
pe .le$na de$.olit a Ameliei& iar el o tr.ea pe podeaua lu%truit) Ea $.+ria cu de.etele podeaua&
'ncerc+nd % .%ea%c ce#a care %"i oprea%c 'naintarea ctre .ura lui& lar. de%c(i%& cu col!ii complet
iei!i& o(& DoamneC Am apucat"o de 'nc(eieturi i am 'nceput % tra.) :u"l cuno%cu%em pe 1a=e
,urifo> c+nd era 'n #ia!& aa c nu tiam cum fu%e%e) @i nu puteam .%i nimic uman rma% pe c(ipul
%u& nimic la care puteam face apel)
* 1a=eC am %tri.at) 1a=e ,urifo>C Tre$ete"teC
Bine'n!ele% c a%ta nu ne"a fo%t de nici un a3utor) 1a=e %e tran%forma%e 'n ce#a ce nu era un comar&
ci un permanent))) altce#a& i nu putea fi tre$it din acea%t %tare) /cotea un %unet de .enul mrr"mrr"mrr
4 era cel mai 'nfometat tip pe care"l #$u%em #reodat& apoi muc din pulpa Ameliei& iar acea%ta !ip)
Era ca i cum ar fi prin%"o un rec(in) Dac mai tr.eam de ea& el ar fi putut % %mul. bucata pe care
din!ii %i o apuca%er) Acum %u.ea din rana de la picior& iar eu 'l pocneam 'n cap cu clc+iul&
ble%tem+nd lip%a pantofilor) Am lo#it cu toat for!a& iar pe noul #ampir nu l"a deran3at deloc) A %co%
un %unet de prote%t& dar a continuat % %u.& iar #r3itoarea !ipa 'ntruna din cau$a durerii i a ocului)
,e ma%a din %patele unuia dintre fotolii era un %fenic& un %fenic 'nalt& din %ticl& .reu) Am %mul%
lum+narea din el& l"am apucat cu ambele m+ini i l"am lo#it 'n cap pe 1a=e ,urifo> cu toat for!a de
care eram 'n %tare) /+n.ele 'ncepu %"i cur. din ran& foarte 'ncet5 aa %+n.erea$ #ampirii) /fenicul
%e %par%e cu o pocnitur& iar eu am rma% cu m+inile .oale i cu un #ampir furio%) @i"a ridicat fa!a
m+n3it de %+n.e ca % %e (olbe$e la mine& i %per c nu #oi mai #edea #reodat 'n #ia!a mea o a%tfel
de pri#ire) 2G apuca%e o furie nebun& parc era un c+ine turbat)
Dar ddu drumul piciorului Ameliei& iar ea 'ncepu % %e 'ndeprte$e t+r+ndu"%e) Era e#ident rnit& i
%e t+ra de%tul de 'ncet& dar fcea efortul) Lacrimi 'i alunecau pe fa!& iar re%pira!ia ei %e au$ea puternic&
a%pr 'n tcerea nop!ii) Am au$it o %iren apropiindu"%e i am %perat c #enea %pre noi) Dei a#ea %
fie prea t+r$iu) 9ampirul %e arunca acum a%upra mea ca % m doboare& iar eu nu am a#ut timp % m
mai .+nde%c la nimic)
M"a mucat de m+n i am cre$ut c din!ii 'mi #or intra 'n o%) Dac nu a fi ridicat bra!ul& i"ar fi
'nfipt din!ii 'n .+tul meu i a%ta mi"ar fi fo%t fatal) Era de preferat bra!ul& dar 'n ace%t moment durerea
era at+t de inten% 'nc+t aproape am leinat& i era mai bine % nu fac a%ta) Corpul lui 1a=e ,urifo>
$cea .reu pe%te al meu& iar m+inile %ale 'mi ap%au bra!ul liber pe podea) Dar un alt fel de foame %e
tre$ea 'n noul #ampir& iar eu i"am %im!it do#ada ap%+ndu"mi coap%a) 2i eliber o m+n ca % m tra.
de pantaloni)
-(& nu))) a%ta era ru) - % mor 'n urmtoarele c+te#a minute& aici 'n :e0 -rlean%& 'n apartamentul
#erioarei mele& departe de prieteni i familie)
6a!a i m+inile noului #ampir erau pline de %+n.e)
Amelia %e t+ra cura3oa% pe podea %pre noi& cu %+n.ele iroindu"i din picior) Ar fi trebuit % fu.& din
moment ce nu m putea %al#a) Gata cu %fenicele) Dar Amelia a#ea o alt arm& iar ea 'ntin%e o m+n
ce tremura #iolent& ca % atin. #ampirul) BUtinam (ic %an.ui% 'n i.nem commutetC
DJ
/tri.)
9ampirul %e tra%e 'n %pate& !ip+nd i $.+riindu"i fa!a& care fu bru%c acoperit de mici flcri
erpuitoare& alba%tre)
@i poli!ia intr pe u)
@i ei erau tot #ampiri)
DJ
Fie ca acest snge s se transforme n foc
,entru un moment intere%ant& ofi!erii de poli!ie au cre$ut c noi l"am atacat pe 1a=e ,urifo>) Amelia
i cu mine& %+n.er+nd i !ip+nd& %tteam lipite de $id) Dar& 'ntre timp& #ra3a Ameliei aruncat a%upra
t+nrului ne"#iu i"a pierdut eficacitatea& iar ace%ta %"a repe$it la cel mai apropiat poli!i%t 'n uniform&
care %e 'nt+mpla % fie o femeie de culoare& cu un %pate drept i m+ndru i un na% ac#ilin) ,oli!i%ta 'i
%coa%e ba%tonul i"l folo%i cu o ne.li3en! di%pre!uitoare fa! de din!ii noului #ampir) ,artenerul ei& un
brbat foarte %cund& a crui piele era de culoarea caramelei& b+3b+ia % de%c(id o %ticl de
/+n.eade#rat prin% la centur ca orice alt unealta) 2i %mul%e capacul cu din!ii& i"i pu%e .+tul de
cauciuc 'n .ura flm+nd a lui 1a=e ,urifo>) Bru%c& %e fcu linite& 'n timp ce noul #ampir %u.ea
con!inutul %ticlei) :oi ceilal!i am rma% .+f+ind i %+n.er+nd)
* - % fie linitit acum& $i%e femeia ofi!er& ritmul #ocii %ale %pun+ndu"mi c era mai mult african
dec+t american) Cred c l"am 'mbl+n$it)
Amelia i cu mine ne"am prbuit la podea& dup ce brbatul ofi!er ne"a fcut un %emn cu capul ca
% ne dea de tire c pericolul trecu%e)
* /cu$e c ne"am 'nelat a%upra infractorului& $i%e cu o #oce la fel de cald ca untul topit)
Doamnelor& %unte!i bineA
Era un lucru bun c #ocea 'i era at+t de linititoare& cci a#ea col!ii %coi) Cred c plcerea %+n.elui
i #iolen!a determina%er acea%t reac!ie& dar era tulburtoare la un ofi!er de poli!ie)
* Cred c nu& am %pu%) Amelia %+n.erea$ de%tul de ru i cred c i eu la fel)
Muctura nu m durea at+t de ru pe c+t a#eam % %imt mai t+r$iu) /ali#a #ampirilor %ecret o
cantitate mic de ane%te$ic& 'mpreun cu un a.ent de #indecare) Dar a.entul de #indecare era menit %
%i.ile$e 'n!epturile col!ilor& nicidecum rnile& locurile unde carnea era %f+iat)
* - % a#em ne#oie de un doctor) 2nt+lni%em un #ampir 'n Mi%%i%%ippi care putea #indeca rni
.ra#e& dar era un talent rar)
* /unte!i am+ndou fiin!e umaneA 'ntreb) 6emeia poli!i%t c+nta ce#a 'n oapt& 'ntr"o limb
%trin& noului #ampir) :u tiam dac fo%tul #+rcolac 1a=e ,urifo> putea #orbi acea limb& dar cu
%i.uran! o recuno%cu atunci c+nd o au$i) Ar%urile de pe fa!a %a %e #indecau 'n timp ce %tteam acolo)
* Da& am %pu%)
2n timp ce ateptam % #in paramedicii& Amelia i cu mine ne %pri3ineam una de cealalt fr %
%coatem o #orb) %ta era al doilea cada#ru pe care"l .%i%em 'ntr"un dulap %au era al treileaA m"am
'ntrebat de ce mai de%c(ideam uile dulapurilor)
* Ar fi trebuit % tim& $i%e Amelia %lab) C+nd nu a miro%it deloc& ar fi trebuit % ne dm %eama)
* De fapt& mi"am dat %eama) Din moment ce a fo%t doar cu trei$eci de %ecunde 'nainte % %e
tre$ea%c& nu ne"a fcut mare bine& am $i%)
9ocea mea era la fel de %lab ca a ei)
Totul de#eni foarte confu$ dup aceea) M tot .+ndeam c ar fi un moment potri#it % lein dac tot
era % o fac& pentru c %ta era un proce% 'n care nu #oiam % fiu implicat5 dar pur i %implu nu am
putut leina) ,aramedicii erau nite brba!i tineri foarte dr.u!i care preau % cread c petrecu%erm
cu un #ampir& iar lucrurile %cpa%er de %ub control) Cred c niciunul dintre ei nu a#ea % ne %une prea
cur+nd pe Amelia %au pe mine& pentru o 'nt+lnire)
* :u #rei % ai de"a face cu #ampirii& c(Xrie
DQ
& $i%e brbatul care %e ocupa de mine)
,e ecu%on %cria Dela.ardie)
* /e $ice c %unt atr.tori pentru femei& dar n"ai crede c+te biete fete a trebuit % peticim) @i ele au
fo%t cele norocoa%e& $i%e Dela.ardie %e#er) Cum te numeti& domnioarA
* /oo=ie& am %pu%) /oo=ie /tac=(ou%e)
* M bucur % te cuno%c& domnioar /oo=ie) Dumneata i prietena dumitale pre!i a fi nite fete
dr.u!e) Ar trebui % a#e!i de"a face cu per%oane mai normale& cu per%oane 'n #ia!) -raul %ta e
copleit de mor!i& acum) Era mai bine c+nd toat lumea re%pira& pe bune) Acum& (ai % te ducem la
%pital i %"!i punem c+te#a copci) i"a %tr+n.e m+na dac nu ai fi plin de %+n.e& $i%e) 2mi $+mbi
bru%c& un $+mbet lar.& alb i 'nc+nttor) 2!i dau un %fat bun& pe .rati%& domniorico)
Am $+mbit& dar era ultima oar c+nd fceam a%ta pentru o bun bucat de timp) Durerea 'ncepea %
DQ
,r gu o
%e fac %im!it) 6oarte cur+nd& am de#enit preocupat %"i fac fa!)
Amelia %"a do#edit o ade#rat lupttoare) Din!ii 'i erau 'ncleta!i& lupta %"i p%tre$e cunotin!a i
c(iar a reuit tot drumul p+n la %pital) Ur.en!ele preau a fi pline) ,rintr"un cumul de factori?
%+n.eram& eram e%cortate de poli!iti& i prieteno%ul Dela.ardie i partenerul %u au pu% o #orb bun
pentru noi& Amelia i cu mine am fo%t introdu%e imediat 'n %pa!ii pentru con%ulta!ii %eparate de
perdele) :u eram una l+n. cealalt& dar ateptam % fim #$ute de un doctor) Eram recuno%ctoare)
@tiam c a%ta era o mare reali$are pentru camera de .ard a unui ora)
2n timp ce a%cultam forfota de l+n. mine& am 'ncercat % nu 'n3ur din cau$a durerii din bra!) 2n
momentele 'n care nu a#eam acce%e de durere at+t de #iolente& m 'ntrebam ce %e 'nt+mpla%e cu 1a=e
,urifo>) ,oli!itii #ampiri 'l du%e%er 'ntr"o celul pentru #ampiri& la 'nc(i%oare& %au totul fu%e%e iertat
din moment ce era un #ampir nou fr e<perien!A 6u%e%e emi% o le.e 'n le.tur cu a%ta& dar nu"mi
puteam aminti termenii i pedep%ele) Era .reu pentru mine % m .+nde%c prea mult la a%ta) @tiam c
t+nrul era o #ictim a noii %ale %tri5 c #ampirul care"l crea%e ar fi trebuit % fie aici %"l .(ide$e la
prima %a tre$ire i prima %en$a!ie de foame) 9ampirul #ino#at era cel mai probabil #erioara mea
;adle>& care nu prea %e atepta%e % fie omor+t) Doar #ra3a de %ta$ pu% a%upra apartamentului 'l
'mpiedica%e pe 1a=e % %e tre$ea%c cu luni 'n urm) Era o %itua!ie ciudat& probabil fr precedent
c(iar i 'n analele #ampirilor) @i un #+rcolac care % de#in #ampirC :u au$i%em niciodat de%pre aa
ce#a) /e mai putea tran%formaA
M"am mai .+ndit i la alte c+te#a lucruri& din moment ce Amelia era prea departe pentru con#er%a!ie&
c(iar dac ar fi fo%t 'n %tare % o fac) Dup #reo dou$eci de minute 4 timp 'n care am fo%t deran3at
doar de o a%i%tent care"i not c+te#a informa!ii 4& am fo%t %urprin% %"l #d pe Eric (olb+ndu"%e de
dup perdea)
* ,ot intraA 'ntreb 'ncordat)
A#ea oc(ii mari i #orbea cu .ri3) Am reali$at c& pentru un #ampir& miro%ul %+n.elui din camera de
.ard era 'nc+nttor i 'n#luitor) G"am $rit o %clipire a col!ilor)
* Da& am %pu%& uimit de pre$en!a lui Eric 'n :e0 -rlean%)
:u a#eam c(iar di%po$i!ia %"l #d pe Eric& dar nu a#ea nici un ro%t %"i %pun fo%tului #i=in. c nu
putea intra 'n $ona delimitat de perdele) Era o cldire public i nu depindea de dorin!a mea) -ricum&
ar fi putut pur i %implu % %tea afar i % #orbea%c cu mine prin perdea p+n de%coperea ce #eni%e %
de%copere) De%pre Eric puteai %pune orice& dar nu c tia % renun!e la ce"i pu%e%e 'n .+nd)
* Ce naiba faci aici 'n ora& EricA
* Am #enit % ne.ocie$ cu re.ina pentru %er#iciile tale 'n timpul %ummitului) De a%emenea&
Maie%tatea /a i cu mine trebuie % ne.ociem c+te per%oane pot aduce cu mine)
2mi $+mbi) Efectul era tulburtor& cu col!i i tot tac+mul)
* Aproape c am a3un% la o 'n!ele.ere) ,ot #eni cu trei& dar #reau % ne.ocie$ pentru patru)
* -(& pentru numele lui Dumne$eu& Eric& am i$bucnit) A%ta e%te cea mai 3alnic %cu$ pe care am
au$it"o #reodat) Ai au$it de in#en!ia modern cuno%cut %ub numele de telefonA
M"am foit a.itat 'n patul 'n.u%t) :u puteam .%i o po$i!ie confortabil) 6iecare ner# din trupul meu
#ibra ca urmare a %paimei pro#ocate de 'nt+lnirea cu 1a=e ,urifo>& proa%ptul copil al nop!ii) /peram
ca atunci c+nd& 'n cele din urm& a#ea % m con%ulte un doctor& %"mi dea un anal.e$ic puternic)
* La%"m 'n pace& bineA :u ai nici un drept a%upra mea) /au #reo re%pon%abilitate fa! de mine)
* Ba am)
A#ea tupeul % par %urprin%)
* A#em o le.tur) Ai but din %+n.ele meu c+nd ai a#ut ne#oie de putere ca %"l elibere$i pe Bill
'n 1ac=%on) @i am fcut dra.o%te de%& dup cum ai %pu% tu)
* M"ai obli.at % %pun& am prote%tat)
@i dac pream pu!in pl+n.cioa%& la naiba& con%ideram c era 'n re.ul % m %miorci ni!el) Eric
fu%e%e de acord % %al#e$e o prieten de"a mea aflat 'n pericol& dac 'i %puneam ade#rul) 6u%e%e %ta
anta3A Da& eu aa credeam)
Dar nu e<i%ta nici o modalitate %"mi iau cu#intele 'napoi) Am oftat)
* -ricum& cum ai a3un% aiciA
* Re.ina urmrete 'ndeaproape ce %e 'nt+mpl cu #ampirii din oraul ei) Am cre$ut c e bine %
#in %"!i ofer %pri3in moral) @i& bine'n!ele%& dac ai ne#oie % te cur! de %+n.e))) -c(ii 'i %trluceau 'n
timp ce"mi in%pecta bra!ul) A fi fericit % o fac)
Aproape c am $+mbit& fr #oia mea) :u renun!a niciodat)
* Eric& %e au$i #ocea rece a lui Bill& iar ace%ta %e %trecur pe dup perdea pentru a i %e altura lui
Eric la capul patului meu)
* De ce nu %unt %urprin% % te #d aiciA 'ntreb Eric pe un ton care e<prima clar neplcerea)
6uria lui Eric nu era ce#a ce Bill putea % i.nore) Eric a#ea un ran. %uperior fa! de Bill& i %e uita de
%u% la #ampirul mai t+nr) Bill a#ea 'n 3ur de o %ut trei$eci i cinci de ani5 Eric a#ea probabil pe%te o
mie) 72G 'ntreba%em c+nd#a& dar prea cu ade#rat % nu tie)8 Eric a#ea o per%onalitate de lider) Bill
era mai fericit pe cont propriu) /in.urul lucru pe care"l a#eau 'n comun era c am+ndoi fcu%er
dra.o%te cu mine5 i c(iar 'n acel moment m ener#au cumplit)
* Am au$it pe frec#en!a poli!iei la cartierul .eneral al re.inei c poli!ia #ampirilor a fo%t c(emat
% %upun un #ampir proa%pt& i am recuno%cut adre%a& $i%e Bill drept e<plica!ie) Bine'n!ele%& am aflat
unde a fo%t adu% /oo=ie i am #enit aici c+t de repede am putut) Am 'nc(i% oc(ii)
* Eric& o obo%eti& $i%e Bill cu o #oce c(iar mai rece dec+t de obicei) Ar trebui % o lai pe /oo=ie 'n
pace)
A urmat un moment lun. de tcere) Am fo%t copleit de o emo!ie puternic) Am de%c(i% oc(ii i le"
am pri#it fe!ele& pe r+nd) -dat& 'mi doream % pot citi .+ndurile #ampirilor)
Din c+te 'mi puteam da %eama din e<pre%ia lui& Bill 'i re.reta amarnic cu#intele& dar de ceA Eric %e
uita la Bill cu o e<pre%ie 'n care (otr+rea %e 'mbina cu ce#a mai pu!in definit5 re.ret& poate)
* 2n!ele. oarecum de ce #rei %"o !ii pe /oo=ie i$olat c+t e 'n :e0 -rlean%& $i%e Eric)
R"urile %ale de#enir mai %onore& aa cum %e 'nt+mpla c+nd era furio%) Bill pri#ea 'n alt parte)
2n ciuda durerii care"mi pul%a 'n bra!& 'n ciuda e<a%perrii pe care mi"o pro#ocau am+ndoi& ce#a din
mine %e tre$i i lu aminte) 2n tonul lui Eric e<i%ta o %emnifica!ie clar) Lip%a de r%pun% din partea lui
Bill era curioa%))) i de ru au.ur)
* CeA am $i% mut+ndu"mi pri#irea de la unul la cellalt)
Am 'ncercat % m ridic 'ntr"un cot& 'n cel care nu era rnit) Am %im!it un puternic 3un.(i durero% 'n
bra!ul de care fu%e%em mucat) Am ap%at pe buton ca % ridic capul patului)
* Ce"i cu toat po#e%tea a%ta& EricA BillA
* Eric nu ar trebui %"!i dea moti#e de a.ita!ie c+nd ai de3a de%tule probleme& $i%e 'n cele din urm
Bill)
Dei nu e<cela 'n e<pre%i#itate& fa!a lui Bill era ceea ce bunica mea ar fi de%cri% drept Bmai
ten%ionat dec+t pielea de pe o tobB) Eric 'i 'ncrucia m+inile la piept i pri#i 'n 3o% ctre ele)
* BillA am 'ntrebat)
* 2ntreab"l de ce %"a 'ntor% 'n Bon Temp%& /oo=ie& $i%e Eric foarte linitit)
* ,i& btr+nul domn Compton a murit& iar el #oia %"i reclame)))
:ici mcar nu puteam de%crie e<pre%ia de pe fa!a lui Bill) Gnima 'ncepu %"mi bat mai repede)
,anica 'mi adun un nod 'n %tomac)
* BillA
Eric 'i 'ntoar%e capul& dar nu 'nainte % #d o urm de mil pe c(ipul %u) :imic nu m"ar fi putut
%peria mai tare) ,oate c nu %unt 'n %tare % cite%c .+ndurile unui #ampir& dar 'n ace%t ca$ limba3ul
trupului %punea totul) Eric %e 'ntorcea pentru c nu #oia % #ad pumnalul 'nfi.+ndu"%e)
* /oo=ie& ai fi de%coperit c+nd o #edeai pe re.in))) ,oate a fi reuit % a%cund totul de tine& pentru
c nu ai 'n!ele.e))) dar Eric a a#ut .ri3 de a%ta)
Bill 'i arunc lui Eric o pri#ire care i"ar fi putut da o .aur 'n inim)
* C+nd #erioara ta& ;adle>& a de#enit fa#orita re.inei)))
@i bru%c am 'n!ele% totul& am tiut ce a#ea % %pun& i m"am ridicat pe patul de %pital cu un icnet& cu
o m+n la piept pentru c"mi %im!eam inima lu+nd"o ra$na) Dar Bill continu& c(iar dac eu ddeam
#iolent din cap)
* /e pare c ;adle> a #orbit foarte mult de%pre tine i de%pre darul tu& ca % o impre%ione$e pe
re.in i %"i men!in intere%ul trea$) Gar re.ina tia c eram ori.inar din Bon Temp%) 2n unele nop!i&
m"am 'ntrebat dac a trimi% pe cine#a %"l ucid pe ultimul dintre Comptoni ca % .rbea%c lucrurile)
Dar poate ace%ta c(iar a murit de btr+ne!e)
Bill pri#ea 'n 3o% ctre podea& fr % #ad m+na mea %t+n. 'ntin% ca %"l oprea%c)
* Mi"a ordonat % m 'ntorc la ca%a mea& 'n care triam c+nd eram om& %"!i ie% 'n cale& % te %educ&
dac trebuie)))
:u puteam re%pira) :u conta c+t de tare 'mi ap%a m+na dreapt pieptul& nu puteam opri %fr+marea
inimii mele& 'nfi.erea pumnalului ad+nc 'n carne)
* 9oia ca darul tu de telepat % fie folo%it 'n beneficiul ei& $i%e& i de%c(i%e .ura % %pun mai
mult)
-c(ii 'mi erau at+t de 'nce!oa!i de lacrimi 'nc+t nu puteam #edea bine& nu puteam #edea ce e<pre%ie
a#ea pe c(ip& i nici nu"mi p%a) Dar nu puteam pl+n.e at+ta #reme c+t era l+n. mine) :u a#eam %"o
fac)
* Gei& am %pu%& cu un efort teribil)
-rice %"ar fi 'nt+mplat& nu puteam %uporta ca el % #ad durerea pe care o pro#oca%e)
A 'ncercat % m pri#ea%c 'n oc(i& dar ai mei erau plini de lacrimi) -rice ar fi #rut %"mi tran%mit&
m pierdu%e)
* Te ro.& la%"m % termin& $i%e)
* :u #reau % te mai #d #reodat"n #ia!a mea& am optit) :iciodat)
:u a %pu% nimic) Bu$ele i %e micau ca i cum ar fi 'ncercat % articule$e un cu#+nt %au o propo$i!ie&
dar am cltinat din cap)
* Gei& i"am %pu% cu o #oce at+t de plin de ur i durere& c nici nu mai %emna cu #ocea mea)
Bill %e 'ntoar%e i plec& trec+nd de perdea 'n camera de .ard) /la# Domnului& Eric nu %e 'ntoar%e
%"mi #ad c(ipul) /e 'ntin%e ca % m atin. uor pe picior 'nainte % plece i el)
9oiam % urlu) 9oiam % omor pe cine#a cu m+inile .oale)
Trebuia %"mi re#in) :u puteam l%a pe nimeni % m #ad %uferind at+t de tare) Durerea %e 'mpletea
cu o furie ad+nc& aa cum nu mai %im!i%em #reodat) De furie i de durere& 'mi era .rea!) Muctura
lui 1a=e ,urifo> nu era nimic pe l+n. a%ta)
:u puteam %ta linitit) Cu .reutate& m"am ridicat din pat) Eram de%cul!& bine'n!ele%& i am ob%er#at
cu o parte a min!ii mele ciudat de detaate c eram 'n.ro$itor de murdar pe picioare) M"am micat cu
.reu 'n afara $onei de triere& am $rit uile ctre $ona de ateptare i am pornit 'n acea direc!ie) Mer%ul
era o problem)
- a%i%tent %e repe$i %pre mine& cu un clipboard 'n m+n)
* Domnioar /tac=(ou%e& un doctor #a #eni la dumnea#oa%tr imediat) @tiu c a trebuit %
atepta!i& i"mi pare ru& dar)))
M"am 'ntor% % m uit la ea i a tre%rit& fc+nd un pa% 'n %pate) Am continuat % mer. ctre u& cu
pai ne%i.uri& dar cu un %cop preci%) 9oiam % plec de acolo) 2n afar de a%ta& nu tiam ce #reau) Am
reuit % a3un. la ui& le"am 'mpin% i apoi m"am t+r+t prin %ala de ateptare tic%it de oameni) M
potri#eam perfect cu ame%tecul de pacien!i i rude care ateptau % #ad un medic) Unii erau mai
murdari i mai 'n%+n.era!i dec+t mine& unii erau mai btr+ni& iar al!ii& cu mult mai tineri) M
%pri3ineam cu o m+n de perete i am continuat % m 'ndrept ctre ui& ctre ieire) Am reuit % ie%)
Era mult mai linite afar i era cald) 9+ntul %ufla uor) Eram de%cul! i fr un c(ior& %t+nd %ub
luminile %trlucitoare de la intrare) :u a#eam nici o idee unde m aflam fa! de ca%& i nici o idee
dac m 'ndreptam 'ntr"acolo& dar tiu c nu mai eram 'n %pital)
Un ceretor pi 'n fa!a mea)
* Ai ce#a mrunt& %urioarA 'ntreb) @i mie mi %"a cam %f+rit norocul)
* Art ca i cum a a#ea ce#aA l"am 'ntrebat& cu o #oce re$onabil)
,rea la fel de lip%it de ener.ie ca i a%i%tenta) Ii%e?
* /cu$e& i %e ddu 'n %pate)
Am fcut un pa% dup el) Am !ipat?
* :u am nimicC @i apoi am continuat cu o #oce perfect calm? 9e$i& nu am a#ut nimic de la bun
'nceput)
Bombnea i tremura i l"am i.norat) Am pornit la drum) Ambulan!a o lua%e la dreapta ca % a3un.
aici& aa c eu am luat"o la %t+n.a) :u"mi puteam aminti c+t de lun. fu%e%e cltoria) 2n timpul ei&
#orbi%em cu Dela.ardie) 6u%e%em o per%oan diferit) @i am mer%& i am mer%) Am mer% pe %ub
palmieri& am au$it ritmul mu$icii& m"am %pri3init de obloanele ca%elor aflate la %trad)
2n dreptul unor baruri& c+!i#a tineri ieeau e<act c+nd treceam eu& iar unul dintre ei m"a apucat de
m+n) M"am repe$it la el cu un !ipt i& cu un efort uria& l"am i$bit de un perete) A rma% acolo& uimit
i frec+ndu"i capul& iar prietenii %i l"au tra% deoparte)
* E nebun& a $i% 'ncet unul dintre ei) La%"o 'n pace)
Au pornit cu to!ii 'n cealalt direc!ie)
Dup o #reme& mi"am re#enit %uficient c+t % m 'ntreb de ce fceam a%ta) Dar r%pun%ul era #a.)
C+nd am c$ut pe o bucat de trotuar %part& 3ulindu"mi .enunc(iul de%tul de tare ca % 'nceap %
%+n.ere$e& noua durere fi$ic m"a fcut %"mi mai #in 'n fire)
* 6aci a%ta ca % le par ru c te"au rnitA m"am 'ntrebat cu #oce tare) -(& Doamne& biata /oo=ieC
A plecat de una %in.ur din %pital& 'nnebunit de durere& i a rtcit %in.ur pe %tr$ile periculoa%e din
Bi. Ea%> pentru c Bill a di%tru%"o)
:u #oiam ca numele meu % mai a3un. #reodat pe bu$ele lui Bill) C+nd mi"am mai re#enit 4 doar
pu!in 4& puterea reac!iei mele a 'nceput % m %urprind) Dac am mai fi fo%t un cuplu c+nd a fi aflat
ce afla%em 'n %eara a%ta& l"a fi omor+t5 a%ta mi"era c+t %e poate de limpede) Dar i moti#ul pentru care
a trebuit % plec din %pital 'mi era la fel de clar? nu a fi putut % am de"a face cu nimeni de pe lumea
a%ta& c(iar atunci) 6u%e%em atacat cu cea mai dureroa% informa!ie? primul brbat care 'mi %pu%e%e
#reodat te iube%c nu m iubi%e deloc)
,a%iunea %a fu%e%e artificial)
Curtea pe care mi"o fcu%e fu%e%e atent re.i$at)
Trebuie %"i fi prut at+t de uuratic& at+t de credul& at+t de di%pu% % cede$ 'n fa!a primului brbat
care"mi dedica pu!in timp i efort ca % m cucerea%cC / m cucerea%cC C(iar i acea%t fra$ m"a
fcut % m %imt mai ru) El nu %"a .+ndit niciodat la mine ca la un premiu)
,+n c+nd 'ntrea.a %tructur nu %"a prbuit 'ntr"un %in.ur moment& nu am reali$at c+t de mult din
#ia!a mea& 'n anul trecut& fu%e%e cldit pe premi%a fal% a iubirii i aten!iei lui Bill)
* G"am %al#at #ia!a& am %pu%& uimit) Am fo%t 'n 1ac=%on i mi"am ri%cat #ia!a pentru a o %al#a pe a
lui& pentru c m iubea)
- parte a creierului meu tia c a%ta nu era 'n 'ntre.ime corect) - fcu%em pentru c"l iubi%em) @i
eram uimit& 'n acelai timp& %"mi dau %eama c dorin!a creatoarei %ale& Lorena& fu%e%e c(iar mai tare
dec+t ordinele re.inei) Dar nu a#eam di%po$i!ia % de%pic firul emo!ional 'n patru) C+nd m"am .+ndit
la Lorena& un alt ade#r m"a i$bit 'n %tomac)
* Am omor+t pe cine#a pentru el& am %pu%& cu#intele plutind 'n noaptea nea.r) -(& DoamneC Am
omor+t pe cine#a pentru el)
Eram acoperit de $.+rieturi& 3ulituri& %+n.e i mi$erie& c+nd am pri#it 'n %u% i am #$ut un %emn pe
care %cria? C(loe /treet) Aici era apartamentul lui ;adle>& am reali$at 'ntr"un t+r$iu) Am luat"o la
dreapta i am 'nceput din nou % mer.)
2n ca% era 'ntuneric5 i %u%& i 3o%) ,oate Amelia era 'nc la %pital) :u a#eam nici cea mai mic idee
c+t era cea%ul %au c+t mer%e%em)
Apartamentul lui ;adle> era 'ncuiat) Am cobor+t i am luat unul dintre .(i#ecele de flori pe care
Amelia le ae$a%e 'n apropiere de ua ei) L"am crat pe %cri 'n %u% i am %part un oc(i de .eam de la
u) Am b.at m+na 'nuntru& am de%cuiat ua i am intrat) :u a pornit nici o alarm) Eram de%tul de
%i.ur c poli!ia nu ar fi tiut codul ca % o acti#e$e la plecare& dup ce fcu%e ceea ce a#ea de fcut)
Am mer% prin apartament& care era 'nc 'ntor% cu %u%ul 'n 3o% de pe urma luptei noa%tre cu 1a=e
,urifo>) A#eam cur!enie 'n plu% de fcut diminea!a %au c+nd))) c+nd #ia!a mea ar fi re'nceput) Am
intrat 'n baie i am %mul% de pe mine (ainele pe care le purtam) Le"am !inut 'n m+n i m"am uitat la
ele un minut& la c+t de .roa$nic artau) Apoi am tra#er%at (olul& am de%c(i% cea mai apropiat
ferea%tr i am aruncat (ainele pe%te balu%trad) A fi #rut ca toate problemele % poat fi la fel de
uor eliminate& dar 'n acelai timp per%onalitatea mea real era %uficient de trea$ pentru a re%im!i o
urm de #in pentru c fceam mi$erie i altcine#a #a trebui % o cure!e) :u aa proceda o
/tac=(ou%e) Ace%t .+nd nu era %uficient de puternic pentru a m face % cobor %crile i % recupere$
(ainele murdare) :u 'n acel moment)
Dup ce am fi<at cu un %caun ua pe care o for!a%em i dup ce am %etat alarma cu numerele pe care
le 'n#!a%em de la Amelia& am intrat la du) Apa 'mi irita numeroa%ele $.+rieturi i tieturi& iar
muctura ad+nc de pe bra! 'ncepu din nou % %+n.ere$e) -(& la naibaC 9erioara mea #ampir nu
a#u%e%e ne#oie de produ%e de prim a3utor& bine'n!ele%) 2n cele din urm& am .%it nite tampoane de
bumbac pe care probabil le folo%ea la 'ndeprtarea mac(ia3ului& i am r%colit printr"unul din %acii cu
(aine p+n am .%it o earf ab%urd de #e%el cu imprimeu care imita blana de leopard)
:e'ndem+natic& am pu% tampoanele pe%te ran i m"am le.at cu earfa %uficient de %tr+n%)
2n cele din urm& 'n.ro$itoarele aternuturi erau ultima mea .ri3) M"am #+r+t cu .reu 'n cmaa de
noapte i m"am 'ntin% 'n pat& ru.+ndu"m pentru uitare)
Capitolul 1Q
M"AM TREIGT -B-/GT& cu acel %entiment 'n.ro$itor c 'ntr"o clip 'mi #oi aminti lucruri
'n.ro$itoare)
/entimentul nu m 'nela)
Dar lucrurile rele trebuiau % ia o pau$& pentru c $iua 'ncepea cu o %urpri$) Claudine %ttea 'ntin%
l+n. mine 'n pat& %pri3init 'ntr"un cot& uit+ndu"%e plin de compa%iune la mine) Gar Amelia era la
capul patului 'ntr"un balan%oar& cu piciorul banda3at %pri3init pe un taburet) Citea)
* Cum de eti aiciA am 'ntrebat"o pe Claudine) Dup ce 'i #$u%em pe Eric i pe Bill cu o noapte 'n
urm& m"am 'ntrebat dac nu cum#a m urmri%er cu to!ii) ,oate c i /am a#ea % intre pe u 'ntr"o
clipit)
* i"am %pu%? %unt naa ta $+n& $i%e Claudine) Claudine era de obicei cea mai #e%el $+n pe care
o tiu) Claudine era la fel de dr.u! ca femeie& pe c+t era fratele ei ca brbat5 poate c(iar mai dr.u!&
deoarece per%onalitatea ei mai plcut i %e citea"n pri#iri) A#ea& ca i el& prul ne.ru& pielea alb)
A%t$i purta pantaloni trei %ferturi bleu i o tunic a%ortat& ne.ru cu alba%tru) Era de o dr.lenie
eteric& %au cel pu!in at+t de eteric pe c+t po!i fi c+nd eti 'mbrcat 'n pantaloni trei %ferturi)
* ,o!i %"mi e<plici a%ta dup ce m duc la baie& am %pu% amintindu"mi de toat apa pe care o
'n.(i!i%em c+nd a3un%e%em la c(iu#et noaptea trecut)
,limbrile mele fcu%er %"mi fie %ete) Claudine %e ddu 3o% din pat cu .ra!ie& iar eu am urmat"o
ne'ndem+natic)
* Cu .ri3& m %ftui Amelia c+nd am 'ncercat % m ridic prea bru%c)
* Ce"!i face piciorulA am 'ntrebat"o& c+nd lumea %"a %tabili$at 'n 3urul meu)
Claudine m !inea de m+n& pentru orice e#entualitate) M"am %im!it bine % o #d pe Claudine i
eram %urprin$tor de bucuroa% % o #d pe Amelia& c(iar i c(iopt+nd)
* M doare& $i%e) Dar %pre deo%ebire de tine& am rma% la %pital& iar rana mea a fo%t tratat cum
trebuie)
2nc(i%e cartea i o pu%e pe m%u!a de l+n. balan%oar) Arta ce#a mai bine dec+t bnuiam eu c art&
dar nu era #r3itoarea %trlucitoare i fericit pe care o #$u%em cu o $i 'n urm)
* Am a#ut o e<perien! in%tructi#& nu"i aaA am %pu%& iar apoi re%pira!ia mi %"a tiat c+nd mi"am
amintit c+t de mult m in%trui%em)
Claudine m"a a3utat % intru 'n baie& iar dup de am a%i.urat"o c m puteam de%curca m"a l%at
%in.ur) Am fcut cele nece%are i am ieit de"acolo %im!indu"m mai bine& aproape uman) Claudine
%co%e%e nite (aine din .eanta mea %port& iar pe noptier era o can din care ieea abur) M"am %pri3init
cu .ri3 de tblia patului& cu picioarele 'ncruciate 'n fa!a mea& i am !inut cana 'n dreptul fe!ei pentru
a putea in%pira aroma)
* E<plic"mi treaba aia cu naa $+n& am $i%)
:u #oiam % #orbe%c de%pre nimic mai ur.ent& nu 'nc)
* I+nele %unt fiin!ele %upranaturale ori.inale& $i%e Claudine) Din noi au aprut elfii i %piriduii
ca%ei i 'n.erii i demonii) /piritele apei& omule!ii #er$i& toate %piritele naturii))) toate %unt un fel de
$+ne)
* @i tu ce etiA 'ntreb Amelia)
Ameliei nu"i trecu%e prin minte % plece i a%ta nu prea % o deran3e$e pe Claudine)
* 2ncerc % de#in 'n.er& $i%e 'ncet Claudine) Uriaii ei oc(i cprui preau luminoi)
* Dup ani 'n care am fo%t))) un bun cet!ean& cred c pot %pune aa& am primit o per%oan de care
% am .ri3) /oo=& aici de fa!) @i ea c(iar mi"a dat de furc)
Claudine era m+ndr i fericit)
* :u %e pre%upune c ar trebui % pre#ii durereaA am 'ntrebat)
Dac da& Claudine fcea o treab 'n.ro$itoare)
* :u& a #rea % pot) E<pre%ia de pe c(ipul frumo% al lui Claudine %e umbri)
* Dar te pot a3uta %"!i re#ii 'n urma de$a%trelor i uneori le pot pre#eni)
* Lucrurile ar fi mai rele fr tine prin prea3mA 2ncu#iin! cu micri ener.ice ale capului)
* Te cred pe cu#+nt& am $i%) Cum de m"am ale% cu o na $+nA
* :u am #oie % %pun& $i%e Claudine& iar Amelia 'i ddu oc(ii pe%te cap)
* :u aflm prea multe aa& inter#eni) Gar !in+nd cont de problemele pe care le"am a#ut noaptea
trecut& poate nu eti cea mai competent na $+n& ce $iciA
* -(& e<act& domnioar Am"%i.ilat"apartamentul"ca"%"rm+n"proa%pt& am r%pun% indi.nat
ira!ional de ace%t atentat la competen!a naei mele)
Amelia %e t+r' din %caunul ei& roie la fa! de furie)
* L"am %i.ilatC /"ar fi tre$it oricum& indiferent c+nd %"ar fi tre$itC Eu doar am am+nat pu!in
momentulC
* Ar fi fo%t de a3utor dac am fi tiut c e acoloC
* Ar fi fo%t de a3utor 'n primul r+nd dac idioata ta de #erioar nu l"ar fi omor+tC
Am+ndou !ipam& apoi urm o pau$ 'n dialo.)
* Eti %i.ur c a%ta %"a 'nt+mplatA am 'ntrebat) ClaudineA
* :u tiu& $i%e& cu o #oce fr e<pre%ie) :u %unt omnipotent %au omni%cient) Eu doar apar ca %
inter#in atunci c+nd pot) G!i aminteti c+nd ai adormit la #olan i eu am a3un% la timp ca % te %al#e$A
@i aproape c"mi pro#oca%e un atac de cord cu acea%t ac!iune& apr+nd pe %caunul din dreapta c+t ai
clipi)
* Da& am %pu%& 'ncerc+nd % par recuno%ctoare i umil) 2mi aminte%c)
* E foarte& foarte .reu % a3un.i unde#a at+t de repede& $i%e) ,ot face a%ta doar 'n ca$uri de ur.en!
ma<im) Adic o ur.en! pe #ia! i de moarte)
Din fericire& am a#ut pu!in mai mult timp c+nd ca%a !i"a luat foc)))
Claudine nu a#ea % ne e<plice nici o re.ul& i nici natura celui ce %tabilea re.ulile) 9a trebui %
%cormone%c dup ele 'n %i%temul meu de credin!e& care"mi fu%e%e de a3utor 'ntrea.a #ia!) Dac
%tteam % m .+nde%c& dac era complet .reit& nu #oiam % tiu)
* Gntere%ant& $i%e Amelia) Dar mai a#em c+te#a lucruri pe care trebuie % le di%cutm)
,oate era at+t de ar!.oa% pentru c nu a#ea propria ei na $+n)
* De%pre ce #rei % #orbeti mai 'nt+iA am 'ntrebat"o)
* De ce ai plecat a$i"noapte din %pitalA 6a!a ei era 'ncordat de re%entimente)
* Ar fi trebuit %"mi %pui) M"am t+r+t pe %cri noaptea trecut % #d dac eti aici& i iat"te) @i
baricada%ei i ua) Aa c a trebuit % cobor afuri%itele de %cri ca %"mi iau c(eile i % intru pe o
ferea%tr& i % m .rbe%c 4 cu piciorul %ta 4 ctre %i%temul de alarm ca %"l opre%c) @i apoi tembela
a%ta %ttea l+n. patul tu5 ar fi putut face ea toate a%tea)
* :u ai putut de%c(ide ferea%tra prin ma.ieA am 'ntrebat)
* Eram prea obo%it& r%pun%e cu demnitate) Trebuia %"mi 'ncarc bateriile ma.ice& ca % $ic aa)
* Ca % $ic aa& am repetat cu #oce %eac) ,i& %eara trecut am aflat))) @i m"am oprit)
,ur i %implu nu puteam #orbi de%pre a%ta)
* Ce ai aflatA
Amelia era e<a%perat i nu puteam %pune c o 'n#ino#!eam)
* Bill& primul ei iubit& a fo%t trimi% 'n Bon Temp% ca % o %educ i %"i c+ti.e 'ncrederea& $i%e
Claudine) :oaptea trecut& a recuno%cut a%ta 'n fa!a ei i 'n fa!a celuilalt iubit pe care"l mai a#u%e%e
#reodat& un alt #ampir)
Gat un re$umat ab%olut corect)
* ,i))) a%ta"i de ra(at& $i%e pierit Amelia)
* -(& da& am %pu%) E%te)
* AoleuC
* Da)
* :u pot %"l omor pentru tine& %pu%e Claudine) A re.re%a prea mult)
* E 'n re.ul& am con%olat"o) :u merit % pier$i punctele de %piridu al ca%ei)
* -(& nu %unt un %piridu al ca%ei& e<plic amabil Claudine) Am cre$ut c ai 'n!ele%) /unt o $+n
pur%+n.e)
Amelia 'ncerca % nu r+d i m"am (olbat la ea)
* D"i drumul& #r3itoareo& i"am $i%)
* Da& telepato)
* @i 'n continuareA am 'ntrebat& 'n .eneral #orbind)
:u mai puteam di%cuta de%pre inima mea %fr+mat i de%pre %tima de %ine pierdut)
* :e dm %eama ce %"a 'nt+mplat& $i%e #r3itoarea)
* CumA /unm la C/G
DN
A
Claudine prea pierdut& aa c am bnuit c $+nele nu %e uit la tele#i$or)
* :u& $i%e Amelia cu o rbdare %tudiat) 6acem o recon%truc!ie ectopla%mic)
Eram %i.ur c acum e<pre%ia mea %emna cu a lui Claudine)
* Bine& la%"m %"!i e<plic& $i%e Amelia& $+mbind) Gat ce #om face)
Amelia& aflat 'n al noulea cer la demon%tra!ia minunatelor %ale puteri ma.ice& ne e<plic mie i lui
Claudine pe 'ndelete de%pre ace%t procedeu) Con%uma timp i ener.ie& %pu%e& ace%ta fiind moti#ul
pentru care nu era utili$at mai de%) @i trebuia % aduni cel pu!in patru #r3itoare& e%tima ea& ca %
acoperi o %uprafa! a locului implicat 'n uciderea lui 1a=e)
* Tot ce"mi trebuie %unt nite #r3itoare ade#rate& $i%e Amelia) Unele care % fac treab de
calitate& nu nite mturi de Licca)
@i Amelia %e porni 'mpotri#a #r3itoarelor Licca o bun bucat de timp) Le di%pre!uia pe ace%tea 7pe
nedrept8& le con%idera nite impo%toare care 'mbr!iau copaci 4 aa reieea %uficient de clar din
.+ndurile ei) 2mi prea ru c Amelia a#ea pre3udec!i& cci 'nt+lni%em nite Licca i 'ntr"ade#r m
impre%iona%er)
Claudine pri#i 'n 3o% %pre mine& cu o e<pre%ie de 'ndoial)
* :u %unt %i.ur c ar trebui % fim aici i % facem a%ta)
* ,o!i pleca dac #rei& Claudine)
Eram .ata % e<perimente$ cu orice& doar ca % uit de durerea pe care o purtam 'n inim)
* Eu o % rm+n % m uit) Trebuie % tiu ce %"a 'nt+mplat aici) /unt prea multe mi%tere 'n #ia!a
mea 'n ace%t moment)
* Dar& 'n %eara a%ta trebuie % mer.i la re.in& $i%e Claudine) Ai ratat %eara trecut) / o #i$ite$i pe
re.in e%te o oca$ie % te pui la patru ace) Trebuie % te duc la cumprturi) :u po!i purta din (ainele
#erioarei tale)
* :u c fundul meu ar intra 'n ele& am $i%)
* :u c fundul tu ar trebui % #rea a%ta& $i%e& la fel de brutal) Termin c(iar acum cu a%ta& /oo=ie
/tac=(ou%e)
M"am uitat 'n %u% la ea& l%+nd"o %"mi #ad durerea din pri#iri)
* Da& am 'n!ele%& $i%e& bt+ndu"m bl+nd pe obra$) @i e un mare ra(at) Dar trebuie % ui!i 4 e doar
un tip)
6u%e%e primul meu tip)
* Bunica mea l"a tratat cu limonada& am %pu%& i ace%t .+nd mi"a adu% din nou lacrimile 'n oc(ii)
* Au$iA $i%e Amelia) D"l dracului& bineA M"am uitat la t+nra #r3itoare) Era dr.u! i dur i
pe%te m%ur de nebun& m"am .+ndit) Era 'n re.ul)
* Da& am %pu%) C+nd po!i face c(e%tia aia ectoAC
2mi e<plic?
DN
#rime 1cene Anvestigation Anvestiga ii la locul crimei"
* Trebuie % dau c+te#a telefoane& % #d pe cine pot aduna) :oaptea e 'ntotdeauna mai bun pentru
ma.ie& bine'n!ele%) C+nd te duci 'n #i$it la re.inA
M"am .+ndit un moment)
* C(iar c+nd %e 'ntunec de tot) ,oate pe la apte)
* Ar trebui % dure$e #reo dou ore& $i%e Amelia& iar Claudine 'ncu#iin!) Bine& o % le cer % fie
aici la $ece ca % a#em o mar3 de %i.uran!) @tii& ar fi .ro$a# dac re.ina ar plti pentru a%ta)
* C+t #rei % ta<e$iA
* Eu o %"o fac .rati%& ca % acumule$ e<perien! i % pot %pune c am fcut una& recuno%cu&
cin%tit& Amelia& dar pentru ceilal!i e ne#oie de ce#a dolari) / $icem& cam trei %ute de cciul& plu%
materialele)
* @i mai ai ne#oie de trei #r3itoareA
* Mi"ar plcea % mai am 'nc trei& dei& dac le pot .%i pe cele pe care le #reau 'ntr"un timp at+t
de %curt))) m ro.& o % fac tot ce pot) Dou ar putea % fie de a3un%) Gar materialele ar trebui % co%te)))
6cu nite calcule rapide 'n .+nd) Unde#a 'n3ur de ai$eci de dolari)
* Ce ar trebui % fac euA 9reau % $ic& care e rolul meuA
* / ob%er#i) Eu fac treaba .rea)
* - %"o 'ntreb pe re.in) Am tra% ad+nc aer 'n piept) Dac ea nu pltete& plte%c eu)
* Bine& atunci) :e"am 'n!ele%)
Gei c(iopt+nd din dormitor& fericit& numr+nd ce#a pe de.ete) Am au$it"o cobor+nd %crile)
Claudine $i%e?
* 9a trebui %"!i 'n.ri3e%c bra!ul) @i apoi % mer.em % cutm ce#a de 'mbrcat)
* :u #reau % c(eltuie%c bani pe o #i$it de curtoa$ie la re.ina #ampirilor)
Mai ale% din moment ce %"ar putea % trebuia%c % %uport factura pentru #r3itoare)
* :u trebuie % o faci) E din partea mea)
* ,oate oi fi tu naa mea $+n& dar nu trebuie % c(eltuieti bani cu mine)
Am a#ut o re#ela!ie)
* Tu ai pltit factura la %pitalul din Clarice) Claudine ridic din umeri)
* La% a%ta& %unt bani care au #enit de la clubul de %triptea%e& nu din %lu3ba mea obinuit)
Claudine era coproprietar al clubului de %triptea%e din Ru%ton& alturi de Claude& care %e ocupa de
admini%trarea $ilnic a ace%tuia) Claudine lucra la un ma.a$in& la rela!ii cu clien!ii) -amenii 'i uitau
pl+n.erile odat ce %e tre$eau 'n fa!a $+mbetului cald al lui Claudine)
Era ade#rat c nu m deran3a la fel de tare % c(eltuie%c banii de la clubul de %triptea%e& ca atunci
c+nd acetia ar fi pro#enit din economiile per%onale) :u era lo.ic& dar era ade#rat)
Claudine 'i parca%e maina 'n curte& pe aleea circular& i %e afla de3a 'n ea c+nd am cobor+t %crile)
/co%e%e o tru% de prim a3utor din main5 mi"a banda3at bra!ul i m"a a3utat % m 'mbrac) Bra!ul m
durea& dar nu prea % fie infectat) Eram %lbit& ca i cum a fi fo%t rcit %au a a#ut #reo alt boal
care implica febr mare i de%(idratare) Aa c m micm 'ncet)
,urtam blu.i& %andale i un tricou& pentru c a%ta a#eam)
* Cate.oric nu po!i mer.e la re.in cu (ainele a%tea& $i%e ea bl+nd& dar (otr+t)
6ie c era foarte familiari$at cu oraul :e0 -rlean%& fie c a#ea noroc la cumprturi& Claudine a
condu% direct ctre un ma.a$in din Garden Di%trict) Era .enul de ma.a$in pe care eu nu l"a fi luat 'n
calcul& con%ider+ndu"l ca fiind pentru femei mult mai %ofi%ticate& cu mai mul!i bani dec+t a#eam eu&
dac a fi mer% %in.ur la cumprturi) Claudine a intrat direct 'n parcare i& 'n patru$eci i cinci de
minute& a#eam o roc(ie) Era din ifon& cu m+neci %curte& i a#ea o mul!ime de culori? turcoa$& armiu&
maro& alb".lbui) /andalele cu barete pe care le purtam la ea erau maro)
:u mai a#eam ne#oie dec+t de un card de membru pentru countr> club
DS
)
Claudine %co%e%e etic(eta cu pre!ul)
* La%"!i prul liber& m %ftui Claudine) :u ai ne#oie de o coafur %ofi%ticat la roc(ia a%ta)
DS
#lub aflat de obicei n suburbii, oferindu:le membrilor si diverse activit i sociale
'i sportive
* Da& e de%tul de elaborat& am %pu%) Cine e Diane #on 6ur%tenbur.
DT
A :u e %cumpA :u e un pic
cam prea %ub!ire pentru %e$onul %taA
* /"ar putea %"!i fie cam fri. 'n ea& 'n martie& recuno%cu Claudine) Dar o %"o po!i purta 'n fiecare
#ar& ani buni de"acum 'ncolo) - % ar!i minunat) Gar re.ina 'i #a da %eama c te"ai %trduit % por!i
ce#a %pecial la 'nt+lnirea cu ea)
* :u po!i mer.e cu mineA am 'ntrebat& c$+nd pu!in 'n melancolie) :u& bine'n!ele% c nu po!i)
9ampirii roie%c 'n 3urul $+nelor ca fluturii 'n 3urul lmpii)
* /"ar putea % nu %upra#ie!uie%c& $i%e& reuind % par 3enat c o a%tfel de po%ibilitate o putea !ine
departe de mine)
* :u"!i face .ri3i) 2n fond& ce e mai ru %"a 'nt+mplat de3a& nu"i aaA -binuiau % m amenin!e&
tiiA Dac nu faci a%ta %au a%ta& o %"l lum pe Bill) Dar& ia .(iciA :u"mi mai pa%)
* G+ndete"te 'nainte % #orbeti& m %ftui Claudine) :u po!i %"i dai nici o replic re.inei) :ici
mcar un .oblin nu i"ar r%punde re.inei)
* ,romit& am %pu%) Aprecie$ c ai #enit at+ta drum& Claudine)
Claudine m 'mbr!ia) Era ca i cum ar fi fo%t o 'mbr!iare cu un copac moale& din moment ce
Claudine era at+t de 'nalt i %ub!ire)
* A fi preferat % nu ai ne#oie de mine& $i%e)
Capitolul 1N
REGG:A ERA ,R-,RGETARA unui .rup de cldiri 'n centrul oraului :e0 -rlean%& la di%tan! de
trei c#artale de Cartierul 6rance$) A%ta %pune c+!i bani b.a acolo) Am luat cina de#reme 4 mi"am dat
%eama c mi"era foame 4 i apoi Claudine m"a l%at la o di%tan! de dou c#artale& pentru c traficul i
a.lomera!ia turitilor erau impo%ibile 'n apropierea reedin!ei re.inei) Dei publicul nu tia c /op(ie"
Anne LeclerV era re.in& tia c era un #ampir foarte bo.at& care de!inea o .roa$ de propriet!i
imobiliare i care in#e%tea mult 'n comunitate) 2n plu%& pa$nicii ei erau plini de culoare i ob!inu%er
un permi% %pecial care le permitea % poarte arme 'n ora) A%ta 'n%emna c birourileYlocuin!a ei erau
pe li%ta de%tina!iilor turitilor& mai ale% noaptea)
Dei 'n timpul $ilei traficul 'ncon3ura cldirea& pe timpul nop!ii %tr$ile care o delimitau erau
de%c(i%e doar pentru pietoni) Autobu$ele parcau la un c#artal di%tan!& iar .(i$ii 'i conduceau pe cei
din afara oraului pe l+n. cldirea #ec(e) Tururile pietonale i .rupurile .l.ioa%e de turiti
independen!i includeau 'n planurile lor ceea ce .(i$ii numeau Cartierul .eneral al #ampirilor)
/ecuritatea era la #edere) Ace%t c#artal era o !int natural pentru bombele 6r!iei /oarelui) C+te#a
afaceri de!inute de #ampiri 'n alte orae fu%e%er atacate& iar re.ina nu era di%pu% %"i piard #ia!a"
de"dup"moarte a%tfel)
Gr$ile formate din #ampiri erau la datorie& i artau 'n%pim+nttoare ca naiba) Re.ina a#ea propria
ei ec(ip /LAT) Dei #ampirii erau letali fr a3utor& re.ina de%coperi%e c oamenii le acordau mai
mult aten!ie dac %iluetele le preau reco.no%cibile) :u numai c toate .r$ile erau bine 'narmate&
dar purtau #e%te anti.lon! ne.re pe%te uniformele ne.re) Uci.tor de ic)
Claudine m pre.ti%e pentru toate a%tea 'n timpul cinei& iar c+nd m"a pr%it m %im!eam perfect
in%truit) M %im!eam i ca i cum a fi mer% la petrecerea 'n aer liber dat de re.ina An.liei& 'n noua
mea !inut rafinat) Cel pu!in nu trebuia % port plrie) Dar %andalele mele maro& cu toc 'nalt& erau un
pariu ri%cant pe pa#a3ul deni#elat)
* ,ri#i!i cartierul .eneral al celui mai faimo% i mai #i$ibil #ampir din :e0 -rlean%& /op(ie"Anne
LeclerV& %punea un .(id .rupului %u)
Era 'mbrcat colorat& 'ntr"un fel de !inut colonial? tricorn& pantaloni p+n la .enunc(i& ciorapi&
pantofi cu cataram) -(& DoamneC C+nd m"am oprit % a%cult& pri#irea lui m"a m%urat& mi"a e#aluat
!inuta i a de#enit intere%at)
DT
#orect> ,iane von Furstenberg B creatoare de mod american , n scut n anul
()7. n Belgia
* Dac 'i face!i o #i$it lui /op(ie"Anne nu pute!i mer.e 'ntr"o !inut oarecare& e<plic .rupului i
fcu un .e%t ctre mine) Acea%t t+nr poart o roc(ie potri#it pentru un inter#iu cu #ampirul))) unul
dintre cei mai importan!i #ampiri din America)
R+n3i ctre .rup& in#it+ndu"l % %e bucure de alu$ia %a
KU
)
Mai erau al!i cinci$eci de #ampiri la fel de importan!i) ,oate nu la fel de orienta!i ctre publicitate
%au la fel de plini de culoare ca /op(ie"Anne LeclerV& dar publicul nu tia a%ta)
Mai de.rab dec+t % fie 'ncon3urat de un aer macabru e<otic& Bca%telulB re.inei era un Di%ne>land
macabru& datorit #+n$torilor de %u#eniruri& .(i$ilor i curioilor) E<i%ta c(iar i un foto.raf) 2n timp
ce m apropiam de primul r+nd de .r$i& un brbat %ri 'n fa!a mea i"mi fcu o po$) Am fo%t
parali$at de lumina bli!ului i m"am (olbat la el 4 %au 'n partea 'n care am cre$ut c era 4 p+n c+nd
am #$ut din nou) C+nd am putut %"l #d clar& am de%coperit c era un brbat mrunt& murdar& cu un
aparat mare i o e<pre%ie (otr+t) A !+nit imediat %pre ceea ce bnuiam c era locul %u permanent&
un col! de pe cealalt parte a %tr$ii) :u %"a oferit %"mi #+nd o foto.rafie %au %"mi %pun de unde a
putea cumpra una& i nu mi"a oferit nici o e<plica!ie)
A#eam un %entiment neplcut le.at de ace%t incident) C+nd am #orbit cu .r$ile& %u%piciunea mi"a
fo%t confirmat)
* E%te un %pion al 6r!iei& $i%e #ampirul& fc+nd un %emn cu capul 'n direc!ia omule!ului)
2mi .%i numele pe o li%t& prin% pe un clipboard) ,a$nicul era un brbat %olid& cu piele armie i un
na% curbat ca un curcubeu) /e n%cu%e unde#a 'n -rientul Mi3lociu& cu mult #reme 'n urm) ,e
ecu%onul prin% cu arici pe ca%ca lui %cria Ra%ul)
* :i %"a inter$i% %"l omoram& $i%e Ra%ul& ca i cum mi"ar fi e<plicat un obicei popular 3enant)
2mi i $+mbi& ceea ce era oarecum tulburtor) Ca%ca nea.r 'i cobora mult pe frunte& iar curelua de
%ub brbie 'i acoperea toat barba& aa c 'i puteam #edea doar o mic parte din fa!) 2n acel moment&
$ream deci mai mult nite din!i albi& a%cu!i!i)
* 6r!ia 'i foto.rafia$ pe to!i cei care intr i ie% de aici& i %e pare c nu putem face nimic& din
moment ce trebuie % p%trm atitudinea bine#oitoare a oamenilor)
Ra%ul pre%upu%e%e corect c eram un aliat al #ampirilor& din moment ce eram pe li%ta #i$itatorilor& i
m trata cu o camaraderie care mi %e prea rela<ant)
* Ar fi minunat dac aparatul de foto.rafiat ar p!i ce#a& am %u.erat) 6r!ia m #+nea$ de3a)
Dei m"am %im!it de%tul de #ino#at % cer unui #ampir % aran3e$e un accident al altei fiin!e umane&
!ineam de%tul de mult la #ia!a mea pentru a #rea % o %al#e$)
-c(ii %i %trlucir pe c+nd treceam pe %ub felinare) Lumina %e reflect 'n ei a%tfel 'nc+t pentru o
clip prur roii& aa cum %unt oc(ii oamenilor uneori c+nd foto.raful folo%ete bli!ul)
* De%tul de ciudat& aparatul %u a p!it mereu c+te ce#a& $i%e Ra%ul) De fapt& dou dintre aparatele
%ale au fo%t di%tru%e i n"au mai putut fi reparate) Ce mai 'n%eamn un accident 'n plu%A :u .arante$
nimic& dar ne #om %trdui& dr.u! doamn)
* 9 mul!ume%c foarte mult& am %pu%) Aprecie$ orice pute!i face) Dup #i$it& pot #orbi cu o
#r3itoare care %"ar putea ocupa de problema a%ta pentru #oi) Cred c ar putea face ca toate foto.rafiile
% fie %uprae<pu%e& %au ce#a de .enul %ta) Ar trebui % o %uni)
* E%te o idee e<celent) Ea e%te Melanie& $i%e atunci c+nd am a3un% la intrarea principal) 9 la% 'n
.ri3a ei i m 'ntorc la po%tul meu) :e 'nt+lnim c+nd pleca!i& ca %"mi da!i numele i adre%a
#r3itoareiA
* De%i.ur& am $i%)
* 9"a %pu% #reodat cine#a c miro%i!i minunat& ca o $+nA 'ntreb Ra%ul)
* -(& am fo%t cu naa mea $+n& am e<plicat) M"a du% la cumprturi)
* Gar re$ultatul e%te minunat& $i%e el .alant)
* Lin.uitoruleC
:u m"am putut ab!ine % nu"i $+mbe%c i eu) E.oul meu 'nca%a%e o lo#itur crunt noaptea trecut
7dar nu m .+ndeam la a%ta8& i un lucru mrunt& cum era admira!ia pa$nicului& era e<act ce"mi
trebuia& c(iar dac miro%ul lui Claudine era cel care pro#oca%e complimentul)
KU
Aluzie la cartea lui Anne ?ice, Anterviu cu un vampir
Melanie era o femeie delicat c(iar i 'n ec(ipamentul /LAT)
* Miam& miam& miroi a $+n& $i%e) 2i con%ult clipboardul) Tu eti /tac=(ou%eA Re.ina te atepta
%eara trecut)
* Am fo%t rnit& mi"am ridicat bra!ul& art+ndu"i banda3ele)
Mul!umit unei mari cantit!i de Ad#il& durerea de#eni%e %urd)
* Da& am au$it de%pre a%ta) :oul #ampir are o %ear minunat) A fo%t in%truit& are un mentor i un
donator #oluntar) C+nd %e #a obinui mai mult cu noua po%tur& ne"ar putea %pune cum a fo%t
tran%format)
* -(A mi"am au$it #ocea o#ind c+nd am reali$at c #orbea de%pre 1a=e ,urifo>) /"ar putea % nu"
i amintea%cA
* Dac a fo%t un atac"%urpri$& uneori nu"i aminte%c o #reme& $i%e i ridic din umeri) Dar
'ntotdeauna le re#ine memoria mai de#reme %au mai t+r$iu) 2ntre timp& #a a#ea o ma% .ratuit) R+%e
i %e uit la mine cercettor) /e %t la r+nd pentru ace%t pri#ile.iu& tiaiA -ameni idio!i) Ridic din
umeri) :u e nici o di%trac!ie& odat ce ai trecut pe%te emo!ia (rnitului 'n %ine) Di%trac!ia era
'ntotdeauna #+ntoarea)
Melanie era cu ade#rat nefericit de noua politic a #ampirilor de a %e (rni doar de la oameni
doritori %au cu %+n.e %intetic) Cate.oric %im!ea lip%a #ec(ii %ale diete)
Am 'ncercat % par politico% intere%at)
* C+nd prada face primul pa%& nu e la fel& bombni) -amenii din $iua de a$i)))
Cltin din cap e<a%perat)
* Aadar& %e tre$ete i #oi l%a!i #oluntarul % intreA Ca i cum a!i da drumul unui oarece #iu 'n
cuca unui arpeA am reuit % 'ntreb i % p%tre$ 'n acelai timp o e<pre%ie %erioa%)
:u #oiam ca Melanie % cread c 'mi bteam 3oc de ea)
Dup un moment de %u%piciune& Melanie r%pun%e?
* Mai mult %au mai pu!in) A fo%t in%truit) /unt i al!i #ampiri pre$en!i)
* Gar #oluntarul %upra#ie!uieteA
* /emnea$ o declara!ie pe proprie r%pundere& 'nainte& $i%e Melanie& atent)
M"am cutremurat)
Ra%ul m"a e%cortat de pe cealalt parte a %tr$ii p+n la intrarea principal a domeniului re.inei) Era
o cldire de birouri cu trei ni#ele& probabil dat+nd din anii EJU& i 'ntin$+ndu"%e pe un 'ntre. c#artal) 2n
alte locuri& %ub%olul ar fi fo%t a%cun$iul #ampirilor& dar 'n :e0 -rlean%& cu p+n$a %a freatic ridicat&
era impo%ibil) Toate fere%trele a#u%e%er parte de un tratament deo%ebit) -bloanele care le acopereau
fu%e%er decorate cu %cene de Mardi Gra%
K1
& aa c imobilul ano%t din crmid era 'n#iorat cu de%ene
ro$& #iolet i #er$i pe fond ne.ru %au alb) Apreau i petice %trlucitoare pe obloane) Efectul era
tulburtor)
* Ce face c+nd d o petrecereA am 'ntrebat)
2n ciuda obloanelor& pro$aicul cub cu birouri era pur i %implu neatr.tor)
* -(& are o mn%tire& $i%e Melanie) ,o!i lua o brour de%pre ea 'nainte % intri) Acolo au loc toate
demer%urile %tatului) Unii dintre cei btr+ni nu pot intra 'n #ec(ea capel& dar 'n afar de a%ta))) are un
$id 'nalt de 3ur 'mpre3ur& aa c e uor de patrulat5 i e foarte frumo% decorat) Re.ina are apartamente
acolo& dar e%te prea ne%i.ur % locuia%c 'n ele 'n permanen!)
:u m"am putut .+ndi la nimic de adu.at) M"am 'ndoit c #oi #edea #reodat reedin!a principal a
re.inei) Dar Melanie prea plicti%it i di%pu% % %tea de #orb)
* Am au$it c eti #erioara lui ;adle>A
* Da)
* Ciudat& % te .+ndeti la faptul c ai rude 'n #ia!) ,entru moment pru pierdut 'n deprtare i
.+nditoare& 'n m%ura 'n care un #ampir poate arta a%tfel) Apoi pru % %e %cuture de .+nduri)
* ;adle> nu era rea pentru cine#a at+t de t+nr) Dar prea % ia lon.e#itatea ei ca #ampir ca pe ce#a
ab%olut .arantat)
Melanie cltin din cap)
K1
#elebru carnaval care are loc n 4e0 @rleans
* :u ar fi trebuit %"i ia% 'n cale cui#a at+t de btr+n i de #iclean ca Laldo)
* A%ta e al naibii de clar& am $i%)
* C(e%ter& %tri. Melanie)
C(e%ter era urmtorul .ardian din r+nd& i %ttea l+n. cine#a 'mbrcat 'n 7aa cum a3un%e%em % m
.+nde%c8 c(e%tiile de la /LAT)
* BubbaC am e<clamat)
Aproape 'n acelai timp cu mine& #ampirul a %tri.at?
* Domnioar /oo=ieC
Bubba i cu mine ne"am 'mbr!iat& %pre amu$amentul #ampirilor) 9ampirii nu"i %tr+n. m+na& de
obicei& iar 'mbr!iatul e%te pur i %implu bi$ar 'n cultura lor)
Eram bucuroa% % #d c nu"l l%a%er % poarte arm& ci doar ec(ipamentul .r$ilor) Arta bine 'n
(ainele militare i i"am %pu%"o?
* :e.rul %e potri#ete foarte bine cu prul tu& am comentat& iar Bubba mi"a oferit faimo%ul %u
$+mbet)
* Eti foarte dr.u! c %pui a%ta& $i%e) Mul!ume%c mult)
,e #remuri& toat lumea cunotea fa!a i $+mbetul lui Bubba) C+nd a fo%t du% la mor.a din Memp(i%&
un 'n.ri3itor #ampir a detectat mica %c+nteie de #ia! din el) Din moment ce 'n.ri3itorul era un mare
fan& i"a a%umat re%pon%abilitatea de a"l tran%forma pe c+ntre!& i aa %"a n%cut o le.end) Din
nefericire& corpul lui Bubba fu%e%e at+t de plin de dro.uri i afec!iuni& 'nc+t tran%formarea nu fu%e%e
un %ucce% deplin& iar lumea #ampirilor 'l pa%a pe Bubba de colo p+n colo ca un comar al rela!iilor
publice ce era)
* De c+nd eti aici& BubbaA am 'ntrebat)
* -(& de #reo c+te#a %ptm+ni& dar 'mi place mult& $i%e) - mul!ime de pi%ici #a.aboande)
* E<act& am $i%& 'ncerc+nd % nu .+nde%c prea mult 'n ima.ini)
2mi plac cu ade#rat pi%icile) 2i plceau i lui Bubba& dar nu 'n acelai fel)
* Dac oamenii 'l $re%c& %e .+nde%c c e un imitator& $i%e linitit C(e%ter)
Melanie %e 'ntor%e%e la po%tul ei& iar C(e%ter& care fu%e%e un puti de la !ar& cu din!ii %trica!i& atunci
c+nd fu%e%e tran%format& %e ocupa acum de mine)
* A%ta e 'n re.ul& 'n ma3oritatea ca$urilor) Dar& uneori& 'l %tri. pe #ec(iul %u nume) /au 'i cer %
c+nte)
Bubba c+nta foarte rar 'n pre$ent& dei din c+nd 'n c+nd putea fi con#in% % reproduc unul %au dou
c+ntece familiare) Aceea era o oca$ie memorabil) Dei& cel mai ade%ea ne.a c tia % c+nte& i de
obicei de#enea foarte a.itat c+nd era %tri.at pe numele %u ade#rat)
9eni dup noi pe m%ur ce C(e%ter m conducea tot mai ad+nc 'n cldire) Am cotit i am urcat un
eta3& 'nt+lnind tot mai mul!i #ampiri 4 i c+!i#a oameni 4 care %e foiau de colo"colo cu un aer
preocupat) Era la fel ca orice alt cldire de birouri a.itat& 'ntr"o $i a %ptm+nii& cu e<cep!ia faptului
c an.a3a!ii erau #ampiri& iar cerul era ne.ru& c+t de ne.ru poate fi cerul 'n :e0 -rlean%) 2n timp ce
mer.eam& am ob%er#at c unii dintre #ampiri preau a fi mai rela<a!i dec+t al!ii) Am ob%er#at de
a%emenea c #ampirii pruden!i a#eau aceeai in%i.n prin% la re#er& in%i.n 'n forma %tatului
Ar=an%a%) Aceti #ampiri fceau probabil parte din antura3ul %o!ului re.inei& ,eter T(read.ill) C+nd
unul dintre #ampirii din Loui%iana %"a ciocnit cu un #ampir din Ar=an%a%& ace%ta din urm a m+r+it i&
pentru o %ecund& am cre$ut c a#ea % urme$e o 'ncierare acolo pe coridor& din cau$a ace%tui mic
accident)
Doamne& #oi fi fericit % plec de"aiciC Atmo%fera era foarte ten%ionat)
C(e%ter %"a oprit 'n fa!a unei ui care nu prea deloc diferit de niciuna dintre celelalte ui 'nc(i%e&
cu e<cep!ia celor doi #ampiri uriai care %tteau 'n fa!a ei) Cei doi probabil c fu%e%er con%idera!i
uriai pe #remea lor& din moment ce a#eau probabil 'n 3ur de un metru nou$eci 'nl!ime) ,reau fra!i&
dar poate erau de #in doar mrimea i e<pre%ia lor& precum i culoarea prului lor ca%taniu care
.enerau compara!ia? uriai ca nite %t+nci& brboi& cu nite co$i care le at+rnau pe %pate& cei doi
preau marf de prima m+n pentru circuitul profe%ioni%t de 0re%tlin.) Unul a#ea o cicatrice uria pe
fa!& cptat 'nainte de moarte& bine'n!ele%) Cellalt a#u%e%e #reo boal de piele 'n #ia!a ini!ial) :u
erau doar %pectaculoi5 erau ab%olut letali)
7Apropo& un promoter a#u%e%e ideea unui circuit de 0re%lin. dedicat #ampirilor& cu #reo doi ani 'n
urm& dar %e renun!a%e repede) La primul meci& un #ampir 'i %mul%e%e altuia m+na& 'n direct& la T9)
9ampirii nu 'n!ele. conceptul de lupt demon%trati#)8
Aceti doi #ampiri a#eau cu!ite a.!ate la br+u& i fiecare purta la centur un topor) Cred c 'i
ima.ina%er c dac cine#a a a3un% at+t de departe& armele nu mai a#eau nici o #aloare) ,lu% c
propriile lor corpuri con%tituiau o arm)
* Bert& Bert& $i%e C(e%ter fc+ndu"le pe r+nd c+te un %emn cu capul) Acea%ta e%te femeia
/tac=(ou%e5 re.ina #rea % o #ad)
/e 'ntoar%e i plec& l%+ndu"m cu pa$nicii re.inei) / urlu nu prea o idee prea bun& aa c am
%pu%?
* :u pot % cred c am+ndoi a#e!i acelai nume) Cu %i.uran!& %"a produ% o .reealA
Dou perec(i de oc(i cprui %e oprir a%upra mea& pri#indu"m inten%)
* Eu %unt /i.ebert& $i%e cel cu cicatrice& cu un accent puternic& pe care nu am putut %"l identific)
2i pronun! numele un fel de /ee">a"bairt) C(e%ter folo%ea #er%iunea americani$at a ceea ce trebuia
% fi fo%t un nume foarte #ec(i)
* %t frate"miu& L>bert) Ace%ta e%te fratele meu La>"bairtA
* Bun& am %pu%& 'ncerc+nd % nu tre%ar) /unt /oo=ie /tac=(ou%e)
:u prur impre%iona!i) C(iar atunci& unul dintre #ampirii cu in%i.n 'i croi drum pe l+n. noi&
arunc+nd o pri#ire de di%pre! abia a%cun% ctre cei doi fra!i& iar atmo%fera de pe coridor de#eni
uci.toare)
/i.ebert i L>bert urmrir cu pri#irea #ampirul 4 o femeie 'nalt 'ntr"un co%tum bu%ine%% 4& p+n
ce di%pru dup un col!) Dup care aten!ia lor %e 'ntoar%e din nou ctre mine)
* Re.ina e))) ocupat& $i%e L>bert) C+nd te #rea 'n camera ei& lumina aia o % %e aprind)
2mi art o lamp rotund pe $id& 'n dreapta uii) Aadar eram blocat aici pentru o perioad
nedefinit 4 p+n ce))) lumina aia o % %e aprind)
* :umele #oa%tre au o %emnifica!ieA Bnuie%c c pro#in din en.le$a #ec(eA
9ocea mi %e %tin%e)
* /untem %a<oni) Tatl no%tru mer%e din Germania 'n An.lia& cum $ice!i #oi acum& $i%e L>bert)
:umele meu 'n%eamn Lupt Glorioa%)
* @i al meu& 9ictorie .lorioa%& adu. /i.ebert) Mi"am amintit de o emi%iune pe care o #$u%em
pe ;i%tor> C(annel) /a<onii au de#enit 'n cele din urm an.lo"%a<oni& iar mai t+r$iu au fo%t coplei!i
de norman$i)
* Aadar& a!i fo%t cre%cu!i % de#eni!i lupttori& am %pu% 'ncerc+nd % par inteli.ent)
/c(imbar o pri#ire)
* :u era nimic altce#a de fcut& $i%e /i.ebert) Captul cicatricii %ale tre%rea atunci c+nd #orbea i
am 'ncercat % nu m (olbe$ la el)
* Eram fiii unui conductor r$boinic)
2mi #eneau 'n minte %ute de 'ntrebri pe care a fi putut % le pun 'n le.tur cu #ie!ile lor umane&
dar %t+nd 'n picioare 'n mi3locul unui coridor 'ntr"o cldire de birouri 'n mie$ de noapte& nu prea
locul cel mai potri#it)
* Cum %e face c a!i de#enit #ampiriA am 'ntrebat) /au a%ta e o 'ntrebare de pro%t".u%tA Dac e aa&
uita!i c am %pu% ce#a) :u #reau % calc pe nimeni pe btturi)
/i.ebert c(iar %e uit 'n 3o% la picioarele %ale& aa c am bnuit c en.le$a coloc#ial nu era punctul
lor forte)
* 6emeia acea%ta))) foarte frumoa%))) ea a #enit la noi 'n noaptea dinaintea btliei& $i%e L>bert
e$it+nd) Ea a $i%))) noi #om fi mai puternici dac ea))) ne are)
/"au uitat 'ntrebtori la mine i am dat ener.ic din cap ca % art c am priceput c L>bert %punea c
femeia a%ta #ampir ddu%e de 'n!ele% c #oia % %e culce cu ei) /au 'n!ele%e%er c #oia %"i .olea%c
de %+n.eA :u"mi puteam da %eama) M"am .+ndit c era un #ampir de%tul de ambi!io% dac %e lua%e de
aceti doi oameni 'n acelai timp)
* Ea nu a $i% c noi luptm doar noaptea dup a%ta& $i%e /i.ebert& ridic+nd din umeri ca % arate c
fu%e%e un truc pe care nu"l 'n!ele%e%er)
* :u am pu% prea multe 'ntrebri) Eram prea nerbdtoriC
@i a $+mbit) Bine& nu e nimic mai 'n%pim+nttor dec+t un #ampir cruia i"au rma% doar col!ii) Era
po%ibil ca /i.ebert % aib mai mul!i din!i 'n fundul .urii& pe care nu"i puteam #edea de la 'nl!imea
mea& dar dantura complet& dei cu din!ii 'ncleca!i& a lui C(e%ter arta %uper prin compara!ie)
* A%ta probabil c a fo%t cu foarte mult #reme 'n urm& am %pu%& fr % m pot .+ndi la altce#a
pentru a continua con#er%a!ia) De c+t timp lucra!i pentru re.inA
/i.ebert i L>bert %e uitar unul la cellalt)
* Din acea noapte& $i%e L>bert& uimit c nu 'n!ele%e%em) /untem ai ei)
Re%pectul meu fa! de re.in i poate teama mea de re.in cre%cur #erti.ino%) /op(ie"Anne& dac
ace%ta era numele ei ade#rat& fu%e%e cura3oa%& cu o .+ndire %trate.ic i o carier plin& de lider al
#ampirilor) G"a tran%format i i"a !inut alturi de ea& 'ntr"o le.tur care 4 cel al crui nume nu"l #oi
pomeni nici mcar 'n %inea mea 4 'mi e<plica%e c era mai puternic dec+t orice alt le.tur
emo!ional& pentru un #ampir)
/pre uurarea mea& lampa de pe perete de#eni #erde)
/i.ebert $i%e?
* ,o!i mer.e acum& i de%c(i%e ua .rea)
El i L>bert m %alutar la fel cu o 'nclinare a capului& 'n timp ce eu treceam pe%te pra. 'ntr"o
'ncpere care era ca biroul oricrui director de oriunde)
/op(ie"Anne LeclerV& re.ina Loui%ianei& i un #ampir& brbat& %tteau la o ma% rotund plin de
(+rtii) - mai 'nt+lni%em o dat pe re.in& c+nd #eni%e la mine aca% ca %"mi anun!e moartea
#erioarei mele) :u ob%er#a%em atunci c+t de t+nr trebuie % fi fo%t c+nd muri%e& probabil nu
a#u%e%e mai mult de cinci%pre$ece ani) Era o femeie ele.ant& probabil cu #reo $ece centimetri mai
%cund dec+t mine& care a#eam un metru ai$eci i cinci& i era pu% la patru ace) Mac(ia3& roc(ie&
coafur& ciorapi& bi3uterii 4 tot tac+mul)
9ampirul care %ttea cu ea la ma% era copia ei ma%culin) ,urta un co%tum care mi"ar fi pltit
factura la cablu un an 'ntre.5 era brbierit i a#ea manic(iura fcut& dat cu parfum 4 aproape c nu
mai a#ea nimic ma%culin 'n el) 2n col!ul meu de pdure nu #$u%em prea de% brba!i at+t de %pilcui!i)
M"am 'ntrebat dac muri%e 'ntr"o a%emenea %tare5 de fapt& m"am 'ntrebat dac pompele funebre 'l
aran3a%er aa pentru 'nmorm+ntarea lui& netiind c %e3urul %u %ub pm+nt #a fi doar temporar) Dac
aa %e 'nt+mpla%e& era mai t+nr dec+t re.ina) ,oate c #+r%ta nu era %in.urul criteriu& dac a%pirai %
de#ii re.e)
2n camer %e mai aflau 'nc dou per%oane) Un brbat %cund %ttea cam la un metru 'n %patele
%caunului re.inei& cu picioarele deprtate& cu m+inile adunate 'n fa!) A#ea prul blond tun% foarte
%curt i oc(i albatri %trlucitori) 6a!a era lip%it de maturitate5 arta ca un copil mare& dar cu umerii
unui brbat) ,urta co%tum i era 'narmat cu o %abie i o puc)
2n %patele brbatului de la ma% %ttea o femeie& tot #ampir& 'mbrcat 'n rou5 pantaloni de trenin.&
tricou& ba%c(e!i Con#er%e) Ale.erea ei era nefericit& deoarece roul nu i %e potri#ea) Era a%iatic& i
m"am .+ndit c #enea probabil din 9ietnam& dei poate c pe #remea aia %e numea altfel) A#ea un.(ii
foarte %curte i nedate cu o3& i o %abie 'nfricotoare prin% 'n dia.onal pe%te %pate) Aparent& prul 'i
fu%e%e tiat la ni#elul brbiei cu o foarfec ru.init) :u era fardat deloc& c(ipul ei fiind aa cum i"l
ddu%e Creatorul)
Din moment ce nu fu%e%em informat a%upra protocolului corect& am 'nclinat din cap ctre re.in&
apoi am $i%?
* M bucur % # #d din nou& doamn& i am 'ncercat % am o atitudine plcut fa! de re.e 'n
timp ce fceam din nou micarea cu capul)
Ctre cei doi care %tteau 'n picioare& care probabil erau %ecun$i %au .r$i de corp& mi"am 'nclinat
mai %curt capul) M"am %im!it ca o idioat& dar nu #oiam %"i i.nor) -ricum& ei nu a#eau nici o
problem 'n a m i.nora pe mine& odat ce m e#alua%er ca poten!ial pericol)
* Ai a#ut parte de ce#a a#enturi 'n :e0 -rlean%& $i%e re.ina 4 o introducere %i.ur)
:u $+mbea& dar am a#ut oricum impre%ia c nu era .enul de tip $+mbrea!)
* Da& doamn)
* /oo=ie& ace%ta e%te %o!ul meu& ,eter T(read.ill& re.ele Ar=an%a%ului)
:u era nici urm de afec!iune pe c(ipul ei) Ar fi putut la fel de bine %"mi %pun numele c!eluului
ei)
* 2mi pare bine& am %pu% i am repetat micarea cu capul& adu.+nd rapid? domnule)
Bine& m"am plicti%it de3a de a%ta)
* Domnioar /tac=(ou%e& $i%e el& 'ndrept+ndu"i din nou aten!ia a%upra (+rtiilor din fa!a %a)
Ma%a rotund era mare i acoperit complet cu %cri%ori& printuri i tot felul de alte (+rtii 4 e<tra%e de
contA
2n timp ce m %im!eam uurat c re.ele nu era intere%at de mine& m"am 'ntrebat ce cutam e<act
acolo) Am aflat c+nd re.ina a 'nceput %"mi pun 'ntrebri de%pre noaptea trecut) G"am %pu% c+t de
clar am putut ce %e 'nt+mpla%e)
A#ea o e<pre%ie foarte %erioa% c+nd 'i po#e%team de%pre #ra3a de %ta$ a Ameliei i de%pre efectul
a%upra corpului)
* Cre$i c #r3itoarea nu tia c e acolo c+nd a aruncat #ra3aA 'ntreb re.ina)
Am ob%er#at c& dei pri#irea re.elui era 'ndreptat %pre (+rtiile din fa!a lui& nu clinti%e niciuna de
c+nd am 'nceput % #orbe%c) Bine'n!ele%& era po%ibil % citea%c foarte 'ncet)
* :u& doamn) C+nd a aruncat #ra3a& Amelia nu tia c el era acolo)
* Datorit abilit!ilor tale telepaticeA
* Da& doamn)
,eter T(read.ill %e uit atunci la mine& i am #$ut c oc(ii %i erau de un cenuiu neobinuit de
rece) 6a!a 'i era alctuit numai din un.(iuri a%cu!ite? un na% ca o lam& bu$e %ub!iri i drepte& pome!i
'nal!i)
Re.ele i re.ina artau am+ndoi bine& dar nu 'ntr"un fel care % fac % #ibre$e ce#a 'n mine) A#eam
impre%ia c %entimentul era reciproc) /la# DomnuluiC
* Tu eti telepata pe care dra.a mea /op(ie #rea % o aduc la conferin!& $i%e ,eter T(read.ill)
Din moment ce 'mi %punea ce#a ce de3a tiam& nu am %im!it ne#oia % r%pund) Dar polite!ea a 'n#in%
pura iritare)
* Da& eu %unt)
* @i /tan are unul& 'i $i%e re.ina %o!ului ei& ca i cum #ampirii colec!ionau telepa!i la fel cum
amatorii de c+ini colec!ionau %prin.er %paniel
KD
)
/in.urul /tan pe care 'l tiam era un #ampir& ef 'n Dalla%& i %in.urul telepat pe care"l mai
'nt+lni%em tria tot acolo) Din cele c+te#a cu#inte ale re.inei& am .(icit c #ia!a lui Barr> Biatul cu
Ba.a3ele %e %c(imba%e mult de c+nd 'l cuno%cu%em) Aparent& acum lucra pentru /tan Da#i%) :u tiam
dac /tan era erif %au c(iar re.e& cci la #remea aceea nici nu tiam c #ampirii au o a%tfel de
ierar(ie)
* Aadar& acum 'ncerci %"!i aran3e$i antura3ul dup al lui /tanA 'i 'ntreb ,eter T(read.ill %o!ia&
'ntr"un mod cate.oric lip%it de tandre!e)
Din multe indicii care"mi fu%e%er oferite& mi"am dat %eama c nu era o unire din dra.o%te) Dac mi"
a!i cere %"mi dau cu prerea& a %pune c nu era nici mcar o uniune ba$at pe %e<) @tiam c re.ina o
plcu%e pe #erioara mea ;adle> 'n %en%ul carnal& i cei doi fra!i pa$nici 'mi %pu%e%er de%pre le.tura
cu re.ina) ,eter T(read.ill nu era aproape de niciunul dintre capetele %pectrului) Dar poate a%ta
demon%tra c re.ina era omni%e<ual& dac ace%ta era un cu#+nt) 9a trebui % #erific c+nd a3un. aca%)
Dac a3un. #reodat aca%)
* Dac /tan #ede un a#anta3 'n a folo%i o a%tfel de per%oan& pot lua i eu 'n con%iderare acea%t
#ariant 4 mai ale% din moment ce o a%tfel de per%oan e%te at+t de uor di%ponibil)
Eram pe %toc)
Re.ele ridic din umeri) :u c a fi a#ut multe ateptri& dar a fi pre%upu% c re.ele unui %tat
dr.u!& %rac& cu un pei%a3 at+t de frumo% ca Ar=an%a%ul& era mai pu!in %ofi%ticat i mai popular& cu
%im!ul umorului) ,oate T(read.ill era un carpetba..er
KK
din :e0 Por=) Accentele #ampirilor par de
KD
#ine de aport, de talie medie, cu blan ondulat
KK
-ermen peiorativ cu care sudi'tii i denumeau pe nordi'tii care se mutau n 1ud n
re.ul % acopere toat (arta 4 'n %en% propriu 4& a%tfel 'nc+t era impo%ibil %"!i dai %eama din #orbirea
lui)
* Aadar& ce cre$i c %"a 'nt+mplat 'n apartamentul lui ;adle>A m 'ntreb re.ina& i mi"am dat
%eama c ne 'ntor%e%erm la %ubiectul ini!ial)
* :u tiu cine l"a atacat pe 1a=e ,urifo>& am %pu%) Dar 'n noaptea 'n care ;adle> %"a du% la cimitir
cu Laldo& corpul .olit de %+n.e al lui 1a=e ateri$a%e de3a 'n dulapul ei) C+t de%pre cum a a3un% acolo&
n"a putea %pune) De a%ta Amelia face c(e%tia aia ecto di%ear)
E<pre%ia re.inei %e %c(imb5 pru c(iar intere%at)
* 6ace o recon%truc!ie ectopla%micA Am au$it de ele& dar nu am fo%t niciodat martor la una)
Re.ele arta mai mult dec+t intere%at) ,entru o frac!iune de %ecund& pru e<trem de furio%)
M"am %trduit %"mi 'ndrept din nou aten!ia a%upra re.inei)
* Amelia %e 'ntreba dac a!i putea %))) %))) o finan!a!iA
M"am 'ntrebat dac trebuia % adau. BMaie%tateB& dar nu m"am putut (otr' % o fac)
* A%ta ar fi o in#e%ti!ie bun& din moment ce noul no%tru #ampir ne"ar fi putut b.a 'ntr"un neca$
de toat frumu%e!ea) Dac ar fi %cpat printre oameni))) 9oi fi bucuroa% % plte%c)
De uurare& am tra% ad+nc aer 'n piept)
* @i cred c #oi i a%i%ta& adu. re.ina& 'nainte % apuc % dau tot aerul afar din piept)
A%ta prea a fi cea mai proa%t idee din lume) M"am .+ndit c pre$en!a re.inei o #a flata pe Amelia
p+n ce toat ma.ia #a fi inutil) -ricum& nu a#eam nici o modalitate %"i %pun re.inei c nu e bine"
#enit)
,eter T(read.ill a#ea o pri#ire a%pr c+nd re.ina a anun!at c #a urmri e<perimentul)
* :u cred c ar trebui % te duci& $i%e& cu #oce calm i autoritar) 9a fi .reu pentru .emeni i
pentru AndrX % te p$ea%c 'n ora& 'ntr"un cartier ca la)
M"am 'ntrebat cum %e fcea c re.ele Ar=an%a%u"lui tia cum era cartierul lui ;adle>) De fapt& era o
$on linitit& pentru cla%a mi3locie& mai ale% prin compara!ie cu .rdina $oolo.ic pe care o
repre$enta Cartierul .eneral al #ampirilor& cu flu<ul %u continuu de turiti i %olda!i i fanatici cu
aparate de foto.rafiat i de filmat)
/op(ie"Anne %e pre.tea de3a % ia%) Acea%t pre.tire con%ta 'ntr"o pri#ire aruncat 'n o.lind ca
% %e a%i.ure c fa!ada %a impecabil era 'nc impecabil i 'n a"i %trecura picioarele 'n pantofii ei cu
toc foarte 'nalt& care fu%e%er %ub ma%) /ttu%e acolo de%cul!) Ace%t detaliu o fcu bru%c pe /op(ie"
Anne LeclerV mult mai real pentru mine) /ub e<teriorul %trlucitor e<i%ta o ade#rat per%onalitate)
* Bnuie%c c !i"ar plcea ca Bill % ne 'n%o!ea%c& 'mi $i%e re.ina)
* :u& i"am tiat"o)
Bine& era o per%onalitate 4 i era ur+t i crud)
Dar re.ina prea %incer uimit) /o!ul ei era ofen%at de impolite!ea mea 4 'i ridic fruntea& iar
ciuda!ii %i oc(i cenuii m fi<ar cu furie 4 dar re.ina era pur i %implu uimit de reac!ia mea)
* Am cre$ut c %unte!i un cuplu& $i%e cu o #oce perfect calm)
Mi"am 'n.(i!it primul r%pun%& %trduindu"m %"mi aminte%c cu cine %tteam de #orb& i am %pu%&
aproape 'n oapt?
* :u& nu %untem)
Am tra% ad+nc aer 'n piept i am fcut un mare efort % m %tp+ne%c)
* 2mi cer %cu$e c am fo%t at+t de tioa%) 9 ro. % m ierta!i)
Re.ina %e uit pur i %implu la mine 'nc #reo c+te#a %ecunde& i tot nu am putut a#ea nici cel mai
mic indiciu de%pre .+ndurile& emo!iile %au inten!iile ei) Era ca i cum m"a fi uitat la o ta# antic din
ar.int 4 o %uprafa! %trlucitoare& cu un model elaborat& i dur la atin.ere) Cum de ;adle> a#u%e%e
%uficient %pirit de a#entur 'nc+t % %e culce cu acea%t femeie era pur i %implu dincolo de 'n!ele.erea
mea)
* /cu$ele"!i %unt acceptate& $i%e ea 'n cele din urm)
* Eti prea tolerant& %pu%e 'n cele din urm %o!ul ei& iar c(ipul i %e cri%pa)
/tr+mb din bu$e& %lobo$ind ce#a ce %e apropia de un m+r+it& i am de%coperit c nu mai #oiam %
fiu 'n ra$a #i$ual a acelor oc(i %trlucitori nici o %ecund 'n plu%) :u"mi plcea nici felul 'n care tipa
perioada ?econstruc iei (C.D:(C**"
a%iatic 'mbrcat 'n rou m pri#ea) @i de fiecare dat c+nd m uitam la tun%oarea ei mi %e fcea
pielea de .in) La naiba& c(iar i doamna 'n #+r%t care"i fcea bunicii prul permanent de trei ori pe
an ar fi fcut o treab mai bun dec+t Mad Leed L(ac=er
KM
)
* M #oi 'ntoarce 'ntr"o or& dou& ,eter& $i%e /op(ie"Anne& foarte r%picat& pe un ton care ar fi
putut tia i un diamant)
Brbatul cel %cund& cu fa!a %a copilroa% lip%it de e<pre%ie& apru l+n. ea c+t ai clipi& 'ntin$+ndu"
i m+na a%tfel 'nc+t ea % aib %pri3in atunci c+nd %e ridica) Am .(icit c era #orba de AndrX)
Atmo%fera era ten%ionat) -(& 'mi doream at+t de mult % fiu 'n alt parteC
* M"a %im!i mult mai rela<at dac a ti c 6loare de 1ad e cu tine& $i%e re.ele)
/e 'ndrept %pre femeia 'n rou) 6loare de 1ad pe naiba? arta mai de.rab ca Uci.aul de ,iatr)
6a!a a%iaticei nu"i %c(imb deloc e<pre%ia la #orbele re.elui)
* Dar a%ta 'n%eamn % rm+i tu %in.ur& $i%e re.ina)
* :ici pe departe ade#rat) Cldirea e plin de .r$i i #ampiri loiali& %pu%e ,eter T(read.ill)
Bine& c(iar i eu am priceput a%ta) Gr$ile& care apar!ineau re.inei& erau %eparate de #ampirii loiali&
care& am bnuit& erau cei pe care ,eter 'i adu%e%e cu el)
* Atunci& bine'n!ele%& #oi fi m+ndr ca o lupttoare precum 6loare de 1ad % m 'n%o!ea%c)
C+(C :u"mi ddeam %eama dac re.ina #orbea %erio% %au 'ncerca %"i calme$e %o!ul accept+ndu"i
oferta& %au r+dea de %e prpdea de %trate.ia 3alnic prin care %e a%i.ura c %pionul %u participa la
recon%truc!ia ectopla%mic) Re.ina folo%i interfonul ca % %une %u% 4 %au 3o%& din c+te tiam 4 la
camera %i.ur unde 1a=e ,urifo> era in%truit 'ntr"ale #ampirilor)
* ,une!i .r$i 'n plu% l+n. ,urifo>& $i%e) @i da!i"mi de tire dac"i amintete ce#a)
- #oce %er#il o a%i.ur pe /op(ie"Anne c ea #a fi prima care #a afla)
M"am 'ntrebat de ce 1a=e a#ea ne#oie de pa$nici 'n plu%) Mi %e prea dificil % fiu cu ade#rat
preocupat de %itua!ia lui& dar& 'n mod e#ident& re.ina era)
Aadar& iat"ne? re.ina& 6loare de 1ad& AndrX& /i.ebert& L>bert i cu mine) Cred c mai fu%e%em 'ntr"
o companie aa de #ariat& dar nu a putea %pune c+nd) Dup un mar pe coridoare& am intrat 'ntr"un
.ara3 p$it i ne"am 'n.(e%uit 'ntr"o limu$in modificat pentru a fi mai 'ncptoare) AndrX a artat cu
de.etul %pre una dintre .r$i& indic+nd c #a trebui % conduc) ,+n acum& nu au$i%em ca #ampirul
cu fa! de copil % %coat #reun %unet) /pre 'nc+ntarea mea& oferul era Ra%ul& care %pre deo%ebire de
ceilal!i mi %e prea un prieten #ec(i)
/i.ebert i L>bert nu %e %im!eau prea confortabil 'n main) Erau cei mai infle<ibili #ampiri pe
care"i 'nt+lni%em& i m"am 'ntrebat dac apropierea lor de re.in nu fu%e%e 'n defa#oarea lor) :u
trebui%er % %e %c(imbe& iar %c(imbarea odat cu #remurile era c(eia %upra#ie!uirii #ampirilor 'nainte
de Marea Re#ela!ie) @i rm%e%e 'n continuare aa 'n !ri care nu accepta%er e<i%ten!a #ampirilor cu
aceeai toleran! de care ddu%e do#ad America) Cei doi #ampiri ar fi fo%t ferici!i % poarte piei i
p+n$ !e%ut manual i ar fi artat perfect 'n ci$me lucrate manual& cu %cuturi pe bra!)
* @eriful tu& Eric& a #enit % #orbea%c cu mine noaptea trecut& 'mi %pu%e re.ina)
* L"am #$ut la %pital& am %pu%& %per+nd c pru%em la fel de natural)
* 2n!ele.i c noul #ampir& cel care era #+rcolac& nu a a#ut de ale%& 'n!ele.i& nu"i aaA
* Aud de%eori a%ta c+nd #ine #orba de #ampiri& am %pu%& amintindu"mi toate momentele din trecut
'n care Bill 'mi e<plica%e diferite lucruri %pun+nd c nu %e putu%e ab!ine)
Atunci 'l cre$u%em& dar nu mai eram la fel de %i.ur) De fapt& eram at+t de obo%it i m %im!eam
at+t de mi$erabil& 'nc+t abia mai a#eam putere % termin cu apartamentul lui ;adle> i cu proprietatea
ei& i cu lucrurile ei) Mi"am dat %eama c dac m duceam aca% 'n Bon Temp%& l%+nd treburile
neterminate aici& o % %tau i o % m tot .+nde%c la a%ta)
@tiam ace%t lucru& dar& 'n clipa de fa!& 'mi era .reu % accept)
Era momentul pentru una din di%cu!iile acelea 'n %inea mea) Mi"am %pu% %e#er c de3a a#u%e%em
unul %au dou momente care"mi fcu%er plcere 'n acea %ear& i c o % mai am c+te#a %ecunde care
%"mi plac 'n fiecare $i& p+n ce a#eam % m 'ntorc la %tarea mea anterioar de mul!umire) M
KM
Ma'in de tuns iarba6 posibil aluzie la o povestire cu acela'i titlu, n care un
personaE nu putea suporta plantele 'i t ia tot ce:i cre'tea n gr din
bucura%em 'ntotdeauna de #ia! i tiam c a#eam % o fac din nou) Dar eram ne#oit %"mi croie%c
drum cu .reutate printr"o mul!ime de momente rele p+n % a3un. acolo)
:u cred c am fo%t #reodat o per%oan care %"i fac multe du$ii) Dac citeti .+ndurile& nu ai prea
multe 'ndoieli le.ate de c+t de ri pot fi c(iar i cei mai buni oameni)
Dar cu %i.uran! nu m ateptam la a%ta)
/pre .roa$a mea& lacrimile 'ncepur %"mi cur. pe fa!) Am b.at m+na 'n .eant& am %co% un
er#e!el i mi"am tamponat obra3ii 'n timp ce to!i #ampirii %e uitau la mine& 6loare de 1ad cu cea mai
uor de identificat e<pre%ie pe care o #$u%em #reodat pe fa!a ei? di%pre!)
* /uferiA 'ntreb re.ina& art+nd %pre bra!ul meu)
:u credeam c"i p%a cu ade#rat5 eram %i.ur c %e antrena%e at+t de mult pentru a oferi un r%pun%
corect& tipic uman& 'nc+t de#eni%e un refle<)
* /uferin! %ufletea%c& am %pu%& i mai bine mi"a fi mucat limba)
* -(& $i%e) BillA
* Da& am %pu% i am 'n.(i!it 'n %ec& 'ncerc+nd % fac tot ce"mi %ttea 'n putin! pentru a 'mpiedica
e<teriori$area emo!iilor)
* @i eu am %uferit la moartea lui ;adle>& %pu%e ea 'n mod neateptat)
* A fo%t bine c a a#ut pe cine#a cruia %"i pe%e) Dup un minut& am %pu%?
* M"a fi bucurat % tiu mai de#reme c a murit& am %pu% pe ocolite)
:u afla%em c #erioara mea muri%e dec+t c+te#a %ptm+ni mai t+r$iu& dup ce faptul fu%e%e
con%umat)
* Am a#ut moti#e % atept 'nainte de a"l trimite pe Cataliade%& $i%e /op(ie"Anne)
6a!a ei neted i oc(ii de%c(ii la culoare erau la fel de impenetrabili ca un bloc de .(ea!& dar am
a#ut impre%ia clar c ar fi #rut % nu de%c(id %ubiectul) Am pri#it ctre re.in 'ncerc+nd % .%e%c
#reun indiciu& iar ea 'mi art cu o %curt micare a oc(ilor ctre 6loare de 1ad& care %ttea 'n dreapta
ei) :u tiam cum putea 6loare de 1ad % %tea 'ntr"o po$i!ie at+t de rela<at cu %abia aceea lun. prin%
la %pate) Dar am a#ut cate.oric impre%ia c 'n %patele c(ipului ei lip%it de e<pre%ie i a oc(ilor de
neptrun%& 6loare de 1ad a%culta cu aten!ie tot ce %e #orbea)
Ca % ale. #arianta cea mai %i.ur& m"am (otr+t c nu #oi %pune nimic& iar re%tul cltoriei a#u loc
'n tcere)
Ra%ul nu a #rut % intre cu limu$ina 'n curte& i mi"am amintit c i Diant(a parca%e tot 'n %trad)
Ra%ul #eni 'n %pate ca % de%c(id ua pentru re.in& iar AndrX cobor' primul& pri#i 'n 3ur mult timp&
apoi 'ncu#iin! c era %i.ur pentru re.in % ia%) Ra%ul rma%e pe po$i!ie& cu puca 'n m+n&
cercet+nd cu pri#irea $ona& dup atacatori) AndrX era la fel de #i.ilent)
6loare de 1ad iei urmtoarea de pe %caunul din %pate i pri#irea ei %e altur celorlalte care %canau
$ona) Apr+nd"o pe re.in cu trupurile lor& intrar 'n curte) /i.ebert fu urmtorul& cu toporul 'n m+n&
i m atept pe mine) Dup ce m"am alturat lui pe trotuar& el i L>bert m condu%er pe poarta
de%c(i% cu mai pu!in ceremonie dec+t o condu%e%er ceilal!i pe re.in)
- #$u%em pe re.in la mine aca%& nep$it de nimeni 'n afara lui Cataliade%& o #$u%em pe re.in
'n biroul ei& p$it de o %in.ur per%oan) Cred c nu mi"am dat %eama p+n 'n ace%t moment c+t era
de important %ecuritatea pentru /op(ie"Anne& c+t de precar era probabil puterea %a) 9oiam % tiu
'mpotri#a cui o p$eau ace%te .r$i) Cine #oia % o ucid pe re.ina Loui%ianeiA ,oate to!i conductorii
#ampirilor %e aflau 'ntr"un pericol la fel de mare 4 %au poate doar /op(ie"Anne) Bru%c& conferin!a
#ampirilor de la toamn prea o propunere mult mai 'n%pim+nttoare dec+t 'nainte)
Curtea era bine luminat& iar Amelia %ttea pe aleea circular& cu trei prieteni) Ca % %e tie& printre ei
nu %e afla nici o bab clare pe coad de mtur) Unul era un puti care arta ca un mi%ionar mormon?
pantaloni ne.ri& cma alb& cra#at 'nc(i% la culoare& pantofi ne.ri lu%trui!i) De un copac aflat 'n
cercul de%enat de alee era %pri3init o biciclet)
,oate era un mi%ionar mormon) ,rea at+t de t+nr& 'nc+t m"am .+ndit c era 'nc 'n cretere) 6emeia
'nalt care %ttea l+n. el prea % aib 'n 3ur de ai$eci de ani& dar a#ea un corp de culturi%t) ,urta un
tricou mulat& pantaloni drep!i& %andale i o perec(e de cercei rotun$i& uriai) A treia #r3itoare era cam
de"o #+r%t cu mine& 'n3ur de dou$eci i cinci& %pre trei$eci de ani& i era de ori.ine (i%panic) A#ea
obra3i plini& bu$e roii& %trlucitoare& i pr ne.ru& ondulat& era %cund i a#ea mai multe rotun3imi
dec+t un /) /i.ebert o admira 'n mod %pecial 7puteam %"mi dau %eama dup pri#irea %a e<pre%i#8&
dar ea i.nora to!i #ampirii& ca i cum nu i"ar fi putut #edea)
/e poate ca Amelia % fi fo%t uimit de in#a$ia de #ampiri& dar ddu do#ad de mult aplomb c+nd
fcu pre$entrile) E#ident& re.ina %e pre$enta%e 'nainte ca eu % m apropii)
* Maie%tate& %punea Amelia& acetia %unt colaboratorii mei)
6cu o micare cu m+na %pre ei& ca i cum ar fi pre$entat o main audien!ei? Bob 1e%%up& ,at%>
/eller%& Terencia Rodri.ue$ 4 Terr> i %e %pune)
9r3itorii %e uitar unii la ceilal!i 'nainte % o %alute cu o %curt micare din cap pe re.in) Era .reu
de %pu% cum a luat re.ina acea%t lip% de re%pect& fa!a ei era at+t de nemicat& ca i cum ar fi fo%t de
%ticl 4 dar le 'ntoar%e %alutul i atmo%fera rma%e %uportabil)
* Tocmai ne pre.team pentru recon%truc!ie& $i%e Amelia)
,rea foarte %i.ur pe ea& dar am ob%er#at c"i tremurau m+inile) G+ndurile ei nu erau nici pe
departe la fel de 'ncre$toare pe c+t 'i era #ocea) Amelia 'i trecea 'n re#i%t pre.tirile& 'n .+nd& lu+nd
la r+nd& a.itat& fiecare obiect pe care"l aduna%e& reanali$+ndu"i temtoare colaboratorii ca % fie
%i.ur c erau pre.ti!i pentru ritual& i aa mai departe) Amelia& am reali$at cu 'nt+r$iere& era o
perfec!ioni%t)
M"am 'ntrebat unde era Claudine) ,oate 'i #$u%e #enind pe #ampiri i prudent %e retr%e%e 'ntr"un
col! 'ntunecat) 2n timp ce pri#eam 'n 3ur dup ea& am a#ut un moment c+nd durerea din %uflet m"a luat
pe nepre.tite) A fo%t ca 'n momentele de dup moartea bunicii& c+nd fceam ce#a familiar& cum ar fi
periatul prului& i bru%c 'ntunericul m copleea) Mi"a luat un moment %au dou % m adun i % ie%
din nou la %uprafa!)
Aa a#ea % %e 'nt+mple o #reme& i #a trebui % %tr+n. din din!i i % %uport)
M"am %trduit %"i ob%er# pe cei afla!i 'n 3urul meu) 9r3itoarele 'i lua%er locurile 'n primire) Bob
%e in%tala%e 'ntr"un e$lon. 'n curte& i l"am urmrit cu oarecare intere% cum %cotea nite c(e%tii
%fr+mate dintr"o pun.& mare c+t pentru un %end#i& i un c(ibrit din bu$unarul de la piept) Amalia
!+ni pe %cri& ctre apartament& Terr> %e opri la 3umtatea %crilor& iar #r3itoarea mai 'n #+r%t& ,at%>&
%ttea de3a pe .aleria e<terioar pri#ind 'n 3o% ctre noi)
* Dac #re!i % urmri!i& probabil aici %u% #a fi cel mai bine& %tri. Amelia& iar re.ina i cu mine o
luarm 'n %u% pe %cri)
Gr$ile %e adunar la poart ca % fie c+t mai departe po%ibil de ma.ie5 c(iar i 6loare de 1ad prea a
arta re%pect fa! de puterea care a#ea % fie pu% la lucru& c(iar dac nu re%pecta #r3itoarele ca
per%oane 'n %ine)
Ca urmare& AndrX o urm pe re.in pe %cri 'n %u%& dar mi %"a prut c po$i!ia pe care o lua%er
umerii %i nu %u.era entu$ia%mul)
Era dr.u! % m concentre$ la ce#a nou& 'n loc %"mi pl+n. de mil pentru nefericirea mea& i am
a%cultat cu intere% cum Amelia 4 care arta ca i cum %"ar fi aflat unde#a afar& pe o pla3& 3uc+nd
#olei 4 ddea indica!ii le.ate de #ra3a ma.ic pe care %e pre.tea % o fac)
* Am %tabilit timpul cu dou ore 'nainte ca eu %"l #d #enind pe 1a=e& $i%e ea) Aa c %"ar putea %
#ede!i o mul!ime de lucruri ciudate i plicti%itoare) Dac %e 'ntinde prea mult& o % 'ncerc % .rbe%c
lucrurile)
Bru%c& am a#ut un .+nd care m"a uimit prin norocul ace%tei de%coperiri) A#eam %"i cer Ameliei %
%e 'ntoarc 'n Bon Temp% cu mine& i acolo 'i #oi cere % repete procedura 'n curtea mea5 atunci&
a#eam % tiu ce %"a 'nt+mplat cu biata Gladiola) M"am %im!it mult mai bine odat ce mi"a #enit
acea%t idee& i m"am %trduit % acord toat aten!ia momentului de fa!)
Amelia %tri.?
* 2ncepe!iC
@i imediat 'ncepu % recite cu#inte& bnuie%c c 'n latin) Am au$it un ecou %lab #enind din captul
de %u% al %crilor i din curte& pe m%ur ce celelalte #r3itoare %e alturau)
:u tiam la ce % ne ateptm& i era ciudat de plicti%itor % au$i incanta!ia continu+nd i dup dou
minute) Am 'nceput % m 'ntreb ce %e #a 'nt+mpla cu mine dac re.ina %e plicti%ea de"ade#ratelea)
Apoi& #erioara mea& ;adle>& intr 'n %ufra.erie)
Am fo%t at+t de ocat& 'nc+t aproape c"mi #enea % #orbe%c cu ea) C+nd m"am uitat 'n% mai
atent& mi"am dat %eama c nu era cu ade#rat ;adle>& a#ea forma ei i %e mica la fel ca ea& dar ace%t
%imulacru era pur i %implu acoperit cu culoare) ,rul ei nu era cu ade#rat ne.ru& ci doar ddea
impre%ia %trlucitoare a ne.rului) ,rea ca i cum ar fi fo%t fcut din ap colorat& care %e mica)
,uteai #edea %trlucirea de la %uprafa!) Am pri#it la ea nerbdtoare? trecu%e at+ta #reme de c+nd ne
#$u%emC ;adle> arta mai btr+n& bine'n!ele%& cu o e<pre%ie %ardonic a .urii i o pri#ire %ceptic)
Gncontient fa! de pre$en!a oricui altcui#a 'n camer& recon%truc!ia %e 'ndrept ctre fotoliu& lu o
telecomand"fantom i ddu drumul la tele#i$or) Eu c(iar m"am uitat %pre ecran ca % #d dac #a
arta ce#a& dar bine'n!ele% c nu arta)
Am %im!it o micare l+n. mine i am aruncat o pri#ire ctre re.in) Dac eu fu%e%em ocat& ea era
pur i %implu electri$at) :u am cre$ut niciodat cu ade#rat c re.ina ar fi putut"o iubi %incer pe
;adle>& dar am #$ut acum c o iubi%e din tot %ufletul)
Am urmrit"o pe ;adle> uit+ndu"%e la tele#i$or din c+nd 'n c+nd& 'n timp ce"i fcea un.(iile de la
picioare& bea un fantomatic pa(ar cu %+n.e i ddea un telefon) :u o puteam au$i) - puteam doar
#edea& i a%ta doar 'ntr"un %pa!iu limitat) -biectul dup care %e 'ntindea a#ea % apar doar 'n
momentul 'n care m+na ei 'l atin.ea& nu 'nainte& a%tfel 'nc+t puteai fi %i.ur de%pre ce era #orba doar
c+nd 'ncepea %"l folo%ea%c) C+nd %e 'ntin%e ca % pun pa(arul cu %+n.e pe ma%& dar 'nc 'l mai
!inea 'n m+n& am #$ut pa(arul& ma%a cu toate celelalte obiecte& i pe ;adle>& totul deodat& toate cu
acea patin %trlucitoare) Ma%a"fantom %e %uprapu%e cu ma%a ade#rat& care era aproape 'n acelai
loc 'n care fu%e%e i 'n acea noapte& doar ca lucrurile % fie i mai ciudate) C+nd ;adle> ddu drumul
pa(arului& ambele& i pa(ar i ma%& di%prur din pei%a3)
-c(ii lui AndrX 'i erau iei!i din orbite c+nd m"am uitat din nou la el& i arta cea mai e<pre%i#
.rima% pe care o #$u%em pe c(ipul lui) Dac re.ina 'i pl+n.ea pierderea& iar eu eram fa%cinat i
tri%t& AndrX era pur i %implu 'n%pim+ntat)
Au mai trecut c+te#a minute p+n c+nd ;adle> a au$it 'n mod e#ident o btaie la u) 7'ntoar%e capul
ctre u& i pru %urprin%)8 /e ridic 7fotoliul"fantom& probabil cu #reo a%e centimetri mai 'ncolo
fa! de cel real& di%pru 'n neant8 i tra#er% camera) ,i prin pantofii mei %port& care %tteau unul
l+n. cellalt alturi de fotoliu)
Bine& a%ta era ciudat) 2ntrea.a treab era ciudat& dar fa%cinant)
,robabil cei din curte 'l urmri%er pe %cri 'n %u% pe cel care btu%e la u& din moment ce am au$it
o 'n3urtur puternic a unuia dintre cei doi Bert 4 L>bert& cred) C+nd ;adle> a de%c(i% o u"
fantom& ,at%> care %ttea afar& 'n .alerie& a de%c(i% ua ade#rat ca % putem #edea) Din e<pre%ia
tri%t a Ameliei& mi"am dat %eama c nu %e .+ndi%e dinainte la a%ta)
2n fa!a uii %e afla 7fantoma8 Laldo& un #ampir care fu%e%e alturi de re.in ani 'ntre.i) 6u%e%e mult
pedep%it 'n anii de dinaintea mor!ii %ale& ceea ce 'l fcu%e % aib o piele foarte ridat) Din moment ce
Laldo fu%e%e un albino% foarte %lab 'nainte de pedep%irea %a& arta 'n.ro$itor 'n %in.ura noapte c+nd 'l
'nt+lni%em) Ca o fantom apoa% arta& de fapt& mai bine)
;adle> pru %urprin% %"l #ad) E<pre%ia era %uficient de puternic pentru a fi recuno%cut cu
uurin!) Apoi pru de$.u%tat) Dar %e ddu 'napoi ca %"l la%e % intre)
C+nd %e 'ntoar%e ctre ma% ca %"i ia pa(arul& Laldo arunc o pri#ire 'n 3urul lui& ca i cum ar fi
#rut % #ad dac mai era cine#a acolo) Tenta!ia % o a#erti$e$ pe ;adle> era at+t de puternic& 'nc+t
de#eni%e aproape ire$i%tibil)
Dup ce di%cutar pu!in& di%cu!ie pe care noi bine'n!ele% nu am putut"o 'n!ele.e& ;adle> ridic din
umeri i pru % fie de acord cu un oarecare plan) ,robabil& a%ta era ideea de%pre care 'mi po#e%ti%e
Laldo referitor la noaptea 'n care recuno%cu%e c o omor+%e pe #erioara mea) 2mi %pu%e%e c fu%e%e
ideea lui ;adle> % mear. la cimitirul /t) Loui% :umrul Unu ca % tre$ea%c fantoma preote%ei
#oodoo Marie La#eau& dar acea%ta 'mi do#edea c Laldo fu%e%e cel care %u.era%e e<cur%ia)
* Ce are 'n m+nA $i%e Amelia& c+t de 'ncet putu& iar ,at%> intr 'n ca% din .alerie& ca % #erifice)
* - brour& 'i $i%e Ameliei& 'ncerc+nd % #orbea%c la fel de 'ncet) De%pre Marie La#eau)
;adle> %e uit la cea%ul pe care"l a#ea la 'nc(eietur i"i %pu%e ce#a lui Laldo) Era ce#a a%pru&
3udec+nd dup e<pre%ia lui ;adle> i dup micarea bru%c pe care o fcu art+ndu"i ua cltin+nd din
cap) /punea BnuB pe c+t de clar o putea %pune limba3ul corpului %u)
@i& cu toate ace%tea& 'n noaptea urmtoare mer%e%e cu el) Ce %e 'nt+mpla%e ca % o fac % %e
r$.+ndea%cA
;adle> intr 'napoi 'n dormitorul %u i noi o urmarm) ,ri#ind 'n urm& 'l #$urm pe Laldo
pr%ind apartamentul& dup ce pu%e%e broura pe o ma% l+n. u)
M"am %im!it ciudat ca un #o>eur % %tau 'n dormitorul lui ;adle> cu Amelia& re.ina i AndrX&
urmrind"o pe ;adle> cum 'i ddea 3o% (alatul i"i punea o roc(ie foarte ele.ant)
* A purtat a%ta la petrecerea de dinaintea nun!ii& $i%e calm re.ina)
Era o roc(ie mulat& roie& decoltat de aproape nu mai l%a loc ima.ina!iei& cu paiete rou"'nc(i% i
purta nite minuna!i pantofi din piele de ali.ator) ;adle> inten!iona& e#ident& % o fac pe re.in %
re.rete ceea ce pierdea)
Am urmrit"o pe ;adle> cum %e pri#ea 'n o.lind& aran3+ndu"i prul 'n dou feluri i calcul+ndu"i
'ndelun. ale.erea ru3ului) :outatea di%prea din 'ntrea.a ac!iune i eram nerbdtoare % .rbe%c
lucrurile& dar re.ina pur i %implu nu %e %tura %"i #ad din nou iubita) Cu %i.uran!& nu a#eam %
prote%te$& mai ale% !in+nd cont c re.ina pltea nota)
;adle> %e tot 'n#+rtea 'n fa!a o.lin$ii %ale p+n"n pm+nt& pr+nd %ati%fcut de ceea ce #edea& apoi
i$bucni 'n lacrimi)
* -(& dra.a mea& $i%e 'ncet re.ina) 2mi pare at+t de ruC
@tiam e<act cum %e %im!ea ;adle> i& pentru prima dat& am %im!it rela!ia de %+n.e pe care o a#eam
cu #erioara mea& pe care o pierdu%em 'n timpul anilor c+t %ttu%erm de%pr!ite) 2n acea%t
recon%truc!ie& %e derula noaptea de dinaintea nun!ii re.inei& iar ;adle> trebuia % mear. la o petrecere
i % o #ad pe re.in alturi de lo.odnicul %u& form+nd un cuplu) Gar urmtorul lucru pe care trebuia
%"l fac era % participe la nunta lor5 %au aa credea ea) :u tia c a#ea % fie moart p+n atunci5
cate.oric moart& definiti#)
* 9ine cine#a& %tri. Bob #r3itorul)
9ocea %a trecu prin fere%trele mari& de%c(i%e %pre .alerie) 2n lumea fantomatic a %piritelor& probabil
c %una%e %oneria& pentru c ;adle> %e cri%pa& arunc o ultim pri#ire 'n o.lind 7c(iar prin noi& din
moment ce %tteam c(iar 'n fa!a ei8 i %e adun& #i$ibil) C+nd ;adle> porni pe (ol& a#ea o unduire
familiar a oldurilor& iar fa!a ei pl+n% era cri%pat 'ntr"un $+mbet rece)
De%c(i%e ua) Din moment ce #r3itoarea ,at%> l%a%e ua ade#rat de%c(i% dup ce Laldo
B%o%i%eB& am putut #edea acum %"au de%furat lucrurile) 1a=e ,urifo> era 'mbrcat 'n %moc(in. i
arta foarte bine& aa cum %pu%e%e Amelia) G"am aruncat o pri#ire Ameliei c+nd el intr 'n apartament&
iar ea pri#ea cu re.ret fantoma)
:u"i p%a c fu%e%e trimi% % o ia pe iubi!ica re.inei& '!i puteai da %eama de a%ta& dar era prea
diplomat i prea curtenitor ca %"i arate a%ta lui ;adle>) Atept rbdtor ca ea %"i ia o poet
minu%cul i %"i pieptene o ultim oar prul& apoi cei doi ieir)
* 9ine 'ncoace& 3o%& %tri. Bob& iar noi am ieit pe u& am tra#er%at .aleria ca % pri#im pe%te
balu%trad)
Cele dou fantome %e urcar 'ntr"o main %trlucitoare i ieir din curte) Acolo %e termina $ona
afectat de #ra3) 2n timp ce maina"fantom ieea pe poart& di%pru c(iar l+n. .rupul de #ampiri
aduna!i l+n. u) /i.ebert i L>bert erau mira!i i %olemni& 6loare de 1ad prea nemul!umit& iar
Ra%ul prea uor amu$at& ca i cum %"ar fi .+ndit la po#etile .ro$a#e pe care #a putea % le debite$e
la po%tul de .ard)
* E timpul % .rbim lucrurile& %tri. Amelia) ,rea obo%it acum i m"am 'ntrebat c+t de mare era
pre%iunea pe care coordonarea ace%tui act de #r3itorie o e<ercita a%upra tinerei #r3itoare)
,at%>& Terr>& Bob i Amelia 'ncepur % ro%tea%c la uni%on o alt #ra3) Dac e<i%ta #reo #eri.
%lab 'n ace%t efort de ec(ip& acea%ta era Terr>) 9r3itoarea cu c(ipul rotund tran%pira puternic i
tremura din cau$a efortului pe care"l fcea ca %"i duc la capt ma.ia) Am fo%t pu!in 'n.ri3orat c+nd
am ob%er#at ten%iunea de pe c(ipul ei)
* Uurel& uurelC 'i 'ndemn Amelia ec(ipa& #$+nd aceleai %emne)
Atunci 'i reluar cu to!ii c+ntatul& iar Terr> pru % %e calme$e pu!in5 nu mai arta at+t de di%perat)
Amelia $i%e?
* 2ncetini!i))) uor))) acum& i c+ntecul %e opri 'ncet)
Maina apru din nou la poart& de acea%t dat trec+nd prin /i.ebert& care fcu%e un pa% 'n fa!& ca
% o #ad mai bine pe Terr>& am bnuit) /e opri bru%c& pe 3umtate 'nuntru i pe 3umtate afar)
;adle> !+ni afar din main) ,l+n.ea& i dup e<pre%ia de pe c(ipul ei pl+n.ea de ce#a #reme) 1a=e
,urifo> iei pe partea lui i rma%e acolo& cu m+inile pe%te portiera mainii& #orbind cu ;adle> pe%te
main)
,entru prima dat& .arda de corp a re.inei #orbi) AndrX $i%e?
* ;adle>& trebuie % 'ncete$i) -amenii #or ob%er#a& iar noul re.e ac!iona din acea%t cau$) E .enul
.elo%& tiiA :u"i pa% de)))
Aici AndrX pierdu irul i cltin din cap)
* 2i place % p%tre$e aparen!ele)
:e uitarm cu to!ii la el) Era mediumA ,a$nicul re.inei 'i mut pri#irea ctre ;adle> cea
ectopla%matic i $i%e?
* Dar& 1a=e& nu pot %uporta) @tiu c trebuie % fac a%ta din moti#e diplomatice& dar m d la o
parteC :u pot %uporta)
AndrX putea citi pe bu$e) C(iar i pe bu$ele ectopla%matice) A 'nceput % #orbea%c din nou)
* ;adle>& du"te %u% i culc"te) :u po!i mer.e la nunt dac ai de .+nd % faci o %cen) @tii c a%ta
ar pune"o 'ntr"o %itua!ie 3enant pe re.in i ar di%tru.e toat ceremonia) @eful meu m #a ucide dac
%e 'nt+mpl a%ta) A%ta e cel mai mare e#eniment pe care l"am a#ut #reodat)
Mi"am dat %eama c #orbea de%pre Fuinn) 1a=e ,urifo> era an.a3atul de%pre care Fuinn 'mi %punea
c di%pru%e)
* :u pot % %uport& repeta ;adle>) Tremura& 'mi ddeam %eama din felul 'n care"i mica bu$ele&
dar din fericire AndrX nu .%i de cu#iin! % o imite) Era de%tul de ciudat % au$i cu#intele ieind din
.ura lui)
* Am fcut ce#a teribilC
Ace%te cu#inte melodramatice %unar foarte ciudat %pu%e cu #ocea monoton a lui AndrX)
;adle> aler. pe %cri 'n %u%& iar Terr> %e tra%e automat din drum& ca % o la%e % treac) ;adle>
de%cuie ua 7de3a de%c(i%8 i n#li 'n apartamentul %u) :e 'ntoar%erm %"l urmrim pe 1a=e) Ace%ta
oft i iei din main& care di%pru) De%c(i%e un telefon mobil i form un numr) 9orbi la telefon cel
pu!in un minut& fr nici o pau$ 'n care % i %e r%pund& aa c era de%tul de po%ibil % fi fo%t #orba
de o me%a.erie #ocal)
AndrX $i%e?
* @efule& trebuie %"!i %pun c o % a#em neca$uri) Gubita nu #a fi 'n %tare % %e controle$e 'n $iua cu
pricina)
-(& Doamne& %pune"mi c nu Fuinn a omor+t"o pe ;adle>C m"am .+ndit& %im!ind c mi %e face ru
la %implul .+nd) Dar c(iar 'n timp ce ideea 'ncepu % %e conture$e& 1a=e %e 'ndrept %pre %patele
mainii& care apru din nou 'n timp ce el o atin.ea) 2i trecu m+na cu afec!iune de"a lun.ul
portba.a3ului& apropiindu"%e tot mai mult de $ona e<terioar a por!ii& i bru%c o m+n %e 'ntin%e i"l
'n(a!) Iona #r3itoarelor nu %e 'ntindea dincolo de $iduri& aa c re%tul corpului era ab%ent& iar efectul
m+inii care apru%e din neant i"l 'n(!a%e pe #+rcolacul care nu bnuia nimic era 'n%pim+nttor& ca
'ntr"un film de .roa$)
Era e<act ca unul dintre acele #i%e 'n care #e$i pericolul apropiindu"%e& dar nu po!i #orbi) :ici o
a#erti$are din partea noa%tr nu ar fi putut %c(imba ceea ce %e 'nt+mpla%e de3a) Dar am fo%t cu to!ii
oca!i) 6ra!ii Bert au %tri.at& 6loare de 1ad 'i %coa%e %abia fr ca eu % #d mcar m+na mic+ndu"i"
%e& iar re.ina rma%e cu .ura c%cat)
Am putut #edea doar picioarele lui 1a=e a.it+ndu"%e) Apoi rma%er nemicate)
/tteam cu to!ii 'n picioare& ne uitam unii la al!ii& c(iar i #r3itoarele& concentrarea lor %lbind p+n
ce curtea 'ncepu % %e umple de cea!)
* 9r3itoarelorC %tri. Amelia r.uit) 2napoi la treabC
2ntr"o clip totul %e limpe$i) Dar picioarele lui 1a=e %tteau nemicate& iar o %ecund mai t+r$iu&
conturul lor de#eni tot mai %lab5 di%preau din #edere ca orice alt obiect lip%it de #ia!) 2n c+te#a clipe&
#erioara mea apru 'n .alerie& pri#ind 'n 3o%) E<pre%ia ei era precaut i 'n.ri3orat) Au$i%e ce#a) Am
'nre.i%trat momentul c+nd a #$ut cada#rul i a cobor+t %crile cu #ite$ #ampiric) A !+nit pe poart
i a di%prut din #edere& dar 'ntr"o clip era din nou 'napoi& t+r+nd cada#rul de picioare) C+t #reme 'l
atin.ea& corpul era la fel de #i$ibil cum ar fo%t i o ma% %au un %caun) Apoi %e aplec dea%upra
cada#rului& i acum am putut #edea c 1a=e a#ea o ran uria la .+t) Rana era 'nfricotoare& dei
#ampirii care o pri#eau nu prur 'nfricoa!i& ci capti#a!i)
;adle> cea ectopla%mic pri#i 'n 3urul ei %per+nd la un a3utor& care nu #eni) ,rea di%perat de
ne%i.ur) De.etele ei ap%au .+tul lui 1a=e 'n timp ce"i urmrea pul%ul)
2n cele din urm& %e aplec a%upra lui i"i %pu%e ce#a)
* E %in.ura cale& tradu%e AndrX) ,o!i % m urti& dar a%ta e %in.ura cale)
Am urmrit"o pe ;adle> cum 'i %f+ie 'nc(eietura m+inii cu propriii col!i i apoi pune 'nc(eietura
%+n.er+nd la .ura lui 1a=e& urmrind %+n.ele cum %e %trecoar 'nuntru& #$+ndu"l cum 'i re#ine
%uficient c+t % o apuce de m+n i % o tra. 'n 3o% ctre el) C+nd ;adle> 'l fcu pe 1a=e %"i dea
drumul& ea pru e<tenuat& iar el arta de parc ar fi a#ut con#ul%ii)
* 9+rcolacul nu e un #ampir prea bun& $i%e /i.ebert 'n oapt) :u am mai #$ut un #+rcolac
tran%format)
Cu %i.uran!& era .reu pentru 1a=e ,urifo>) 9$+ndu"i %uferin!a& am 'nceput %"l iert pentru oroarea
din %eara anterioar) 9erioara mea ;adle> 'l ridic i"l cr 'n %u% pe %cri& fc+nd din c+nd 'n c+nd
c+te o pau$ ca % arunce o pri#ire 'n 3urul ei) Am urmat"o %u% 'nc o dat& cu re.ina pe urmele mele)
Am #$ut cum ;adle> 'i ddu lui 1a=e (ainele %f+iate 3o%& 'nfur nite er#ete 'n 3urul .+tului %u
p+n ce %+n.erarea i %e opri& i"l pu%e 'n dulap& acoperindu"l cu .ri3 i 'nc(i$+nd ua& a%tfel 'nc+t
%oarele dimine!ii % nu"l ard pe noul #ampir& care trebuia % %tea la 'ntuneric trei $ile) ;adle> 'nde%
er#etele pline de %+n.e 'n coul de rufe) Apoi introdu%e un alt er#et 'n %pa!iul rma% %ub u& ca % %e
a%i.ure c 1a=e era 'n %i.uran!)
Dup care %e ae$ 'n (ol i c$u pe .+nduri) 2n cele din urm& lu telefonul mobil i form un
numr)
* Cere cu Laldo& $i%e AndrX)
C+nd bu$ele lui ;adle> 'ncepur % %e mite din nou& AndrX $i%e?
* /tabilete o 'nt+lnire pentru noaptea urmtoare) /pune c trebuie % #orbea%c cu fantoma lui
Marie La#eau& dac fantoma #a #eni cu ade#rat) Are ne#oie de %faturi)
Dup mai mult con#er%a!ie& ;adle> 'nc(i%e telefonul i %e ridic) Adun (ainele %f+iate i
'n%+n.erate ale #+rcolacului i le pu%e 'ntr"o %aco)
* Ar trebui % iei i er#etele& am %ftuit"o 'n oapt& dar #ara mea le l% 'n co& ca % le .%e%c eu
c+nd a#eam % %o%e%c)
;adle> %coa%e c(eile de la main din bu$unarul pantalonilor i& dup ce cobor' %crile& urc 'n
main i plec lu+nd i %acul de .unoi)
Capitolul 1S
* MAGE/TATEA 9-A/TR& trebuie % ne oprim& $i%e Amelia& iar re.ina 'i flutur m+na& 'ntr"un
fel care ar fi putut 'n%emna un acord)
Terr> era at+t de e<tenuat& 'nc+t %e %pri3inea de balu%trada %crilor& iar ,at%> prea aproape la fel de
%f+rit) Bob cel fraier prea ne%c(imbat& dar apoi %e ae$ cu 'n!elepciune pe un %caun& pentru
'nceput) La %emnalul fr cu#inte al Ameliei& 'ncepur % de%fac #ra3a pe care o arunca%er i& 'ncet&
atmo%fera ciudat %e mai rela<a) Treptat& am de#enit cu to!ii mai de.rab o ame%tectur de per%oane
ciudate& 'ntr"o curte din :e0 -rlean%& dec+t martori nea3utora!i ai unei recon%tituiri ma.ice)
Amelia %e du%e 'n ma.a$ia din col! i %coa%e nite %caune pliante) /i.ebert i L>bert nu 'n!ele%er
mecani%mul& aa c Amelia i Bob de%fcur %caunele) Dup ce re.ina i #r3itoarele %e ae$ar& mai
rm%e%e un %caun& i l"am luat eu& dup un %c(imb tcut de in#ita!ii 'ntre mine i cei patru #ampiri)
* Aadar& tim ce %"a 'nt+mplat 'n noaptea urmtoare& am %pu% obo%it)
M %im!eam uor cara.(ioa% 'n roc(ia mea ele.ant i cu %andalele cu toc) Ar fi fo%t minunat %"mi
iau (ainele obinuite)
* -(& %cu$"m& poate c tu tii& dar noi re%tul nu& i #rem % aflm& $i%e Bob)
,rea c uita%e c ar trebui % tremure 'n pre$en!a re.inei)
Era ce#a care"l fcea plcut pe #r3itorul cel pmplu) @i to!i patru munci%er din .reu5 dac #oiau
% tie re%tul po#etii& nu e<i%ta nici un moti# pentru care % nu"l poat a%culta) Re.ina nu a#u nici o
obiec!ie) C(iar i 6loare de 1ad& care"i pu%e%e la loc %abia& prea #a. intere%at)
* 2n noaptea urmtoare& Laldo a atra%"o pe ;adle> 'n cimitir cu po#e%tea de%pre morm+ntul lui
Marie La#eau i cu tradi!ia #ampirilor& conform creia mor!ii pot tre$i mor!ii 4 'n ace%t ca$& pe
preotea%a #oodoo Marie La#eau) ;adle> #oia ca Marie La#eau %"i r%pund la 'ntrebri& cum 'i
%pu%e%e Laldo lui ;adle> c era po%ibil dac %e reali$a ritualul corect) Dei& 'n noaptea c+nd l"am
'nt+lnit& Laldo 'mi oferi%e un moti# pentru care ;adle> fu%e%e de acord cu a%ta& acum tiam c
min!ea) Dar 'mi #in 'n minte mai multe moti#e pentru care ea ar fi putut accepta % mear. cu Laldo
la cimitirul /t) Loui%& am %pu%)
Re.ina 'ncu#iin! 'n tcere)
* Cred c #oia % afle cum #a fi 1a=e c+nd %e #a tre$i& am %pu%) Cred c #oia % afle ce % fac cu
el) :u"l putea l%a % moar& a!i #$ut a%ta& dar nu #oia % admit 'n fa!a nimnui c a creat un #ampir&
mai ale% unul care fu%e%e #+rcolac)
A#eam ce#a audien!) /i.ebert i L>bert %tteau de pa$ de o parte i alta a re.inei& i erau prini de
po#e%te) ,robabil c pentru ei a%ta era ca i cum ar fi mer% la film) Toate #r3itoarele erau intere%ate %
aud po#e%tea din %patele e#enimentelor pe care tocmai le urmri%erm) 6loare de 1ad era cu oc(ii pe
mine) Doar AndrX prea imun i era ocupat %"i fac treaba de pa$nic& cercet+nd con%tant curtea i
cerul& 'n e#entualitatea unui atac)
* E%te de a%emenea po%ibil ca ;adle> % fi cre$ut c fantoma ar fi putut"o %ftui cum % rec+ti.e
afec!iunea re.inei) :u # %upra!i& doamn& am adu.at& amintindu"mi prea t+r$iu c re.ina %ttea la
un metru de mine& pe un %caun pliant care 'nc mai a#ea a.!at pe un inel de pla%tic etic(eta cu
pre!ul)
Re.ina 'i flutur m+na cu un .e%t rela<at) Era cufundat 'n .+nduri at+t de ad+nc& 'nc+t nici nu eram
%i.ur c m au$i%e)
* :u Laldo a fo%t cel care l"a .olit de %+n.e pe 1a=e ,urifo>& $i%e re.ina& %pre uimirea mea) Laldo
nu i"ar fi putut ima.ina a%ta c+nd a reuit %"o omoare pe ;adle>& i mi"a po#e%tit& d+nd #ina pe 6r!ia
/oarelui& c #r3itoarea a%ta inteli.ent #a urma ad litteram ordinul de a %i.ila apartamentul& inclu$+nd
o #ra3 de %ta$) Laldo a#ea de3a un plan) @i cel care l"a uci% pe 1a=e a#ea un alt plan 4 putea % dea
#ina pe ;adle> pentru moartea i renaterea lui 1a=e))) ceea ce ar fi condamnat"o la 'nc(i%oare 'ntr"o
celul pentru #ampiri) ,robabil c uci.aul %"a .+ndit c 1a=e o #a omori pe ;adle> pe%te trei $ile
c+nd a#ea % %e %coale))) i probabil c ar fi fcut"o)
Amelia 'ncerc % par mode%t& dar era o lupt pe%te puterile ei) Ar fi trebuit % fie uor& din
moment ce %in.urul moti# pentru care fcu%e #ra3a fu%e%e ca 'n apartament % nu miroa% ur+t atunci
c+nd a#ea %"l rede%c(id) @tia a%ta& i eu tiam a%ta) Dar fu%e%e o do#ad frumoa% de #r3itorie& i nu
inten!ionam %"i %pulber #i%ul)
Amelia i"l di%tru%e %in.ur)
* /au poate& $i%e ea fr % %e .+ndea%c& cine#a l"a pltit pe Laldo ca %"o dea pe ;adle> la o parte
'ntr"un fel %au altul)
A trebuit %"mi ridic %cuturile imediat& pentru c #r3itoarele au 'nceput % emit %emnale de panic
at+t de puternice& 'nc+t era in%uportabil % fiu 'n prea3ma lor) @tiau c ceea ce Amelia %pu%e%e o #a
%upra pe re.in& iar c+nd re.ina Loui%ianei era a.itat& cei din prea3ma ei a#eau tendin!a de a fi i
mai a.ita!i)
Re.ina %ri de pe %caunul ei& aa c to!i ne ridicarm 'n picioare& .rbi!i i ne'ndem+natici) Amelia
abia 'i %tr+n%e%e picioarele %ub ea& aa c era i mai ne'ndem+natic& ceea ce"i fu de folo%) 6loare de
1ad %e 'ndeprt c+!i#a pai de re%tul #ampirilor& dar poate #oia doar mai mult loc 'n ca$ c trebuia %
m+nuia%c %abia) 2n afar de mine& AndrX %e do#edi %in.urul care ob%er# a%ta) Rma%e cu pri#irea
fi<at a%upra pa$nicului re.elui)
:u tiu ce %"ar fi 'nt+mplat dac n"ar fi intrat atunci pe poart maina lui Fuinn)
Cobor' din maina nea.r i mare& i.nor %cena ten%ionat i tra#er% aleea ctre mine) 2i pu%e ca
din 'nt+mplare o m+n pe umerii mei i %e aplec % m %rute uor) :u tiu % fac o compara!ie 'ntre
%ruturi) Brba!ii %rut diferit& nu"i aaA @i a%ta %pune ce#a de%pre caracterul lor) Fuinn m %rut ca
i cum abia ne"am fi de%pr!it cu pu!in timp 'n urm)
* Gubito& $i%e& c+nd %"a terminat cu %rutul) Am a3un% la timpA Ce %"a 'nt+mplat cu bra!ul tuA
Atmo%fera %e mai rela<a pu!in) L"am pre$entat per%oanelor din curte) 2i cunotea pe to!i #ampirii&
dar nu i pe #r3itoare) /e 'ndeprt de mine ca % %e pre$inte i % %alute) ,at%> i Amelia au$i%er&
e#ident& de el i 'ncercau din r%puteri % nu par prea impre%ionate de faptul c"l 'nt+lni%er)
Trebuia % %cap de re%tul de tiri le.ate de %eara aceea)
* Am fo%t mucat de bra!& Fuinn& am 'nceput) Fuinn atept& pri#indu"m fi<)
* Am fo%t mucat de un))) Mi"e team c tim ce %"a 'nt+mplat cu an.a3atul tu) 2G c(ema 1a=e
,urifo>& nu"i aaA am $i%)
* CeA
2n luminile %trlucitoare din curte am #$ut c e<pre%ia %a era precaut) @tia c urmea$ ce#a .ra#5
bine'n!ele%& #$+nd adunarea din $on& oricine ar fi .(icit a%ta)
* A fo%t .olit de %+n.e i l%at aici& 'n curte) Ca %"i %al#e$e #ia!a& ;adle> l"a tran%format) A de#enit
#ampir)
Fuinn nu 'n!ele%e& pre! de c+te#a %ecunde) Am urmrit cum i %e %c(imba e<pre%ia pe m%ur ce
'n!ele.ea enormitatea a ceea ce i %e 'nt+mpla%e lui 1a=e ,urifo>) 6a!a lui Fuinn 'mpietri) M"am tre$it
.+ndindu"m c %peram % nu %e uite #reodat la mine aa)
* /c(imbarea a a#ut loc fr con%im!m+ntul #+rcolacului& $i%e re.ina) Bine'n!ele%& un #+rcolac nu
ar fi niciodat de acord % de#in unul dintre noi)
:u eram prea %urprin% c a#ea un ton oarecum iritat) 9+rcolacii i #ampirii %e pri#eau unii pe al!ii
cu un de$.u%t abia ma%cat& i doar faptul c erau uni!i 'mpotri#a lumii normale 'mpiedica de$.u%tul
lor % de.enere$e 'ntr"un r$boi de%c(i%)
* Am trecut pe la tine pe"aca%& 'mi %pu%e Fuinn& pe neateptate) Am #rut % #d dac te"ai 'ntor%
de la :e0 -rlean% 'nainte % trec pe"aici ca %"l caut pe 1a=e) Cine a ar% un demon pe aleea taA
* Cine#a a omor+t"o pe Gladiola& me%a.erul re.inei& c+nd acea%ta a #enit %"mi aduc un me%a3& am
%pu%)
9ampirii din 3urul meu au de#enit a.ita!i 4 Re.ina tiu%e de%pre moartea Gladiolei& bine'n!ele%5
domnul Cataliade% %"ar fi a%i.urat c"i %pune) Dar nimeni altcine#a nu afla%e)
* - mul!ime de oameni mor 'n curtea ta& iubito& $i%e Fuinn ctre mine& i dei tonul 'i era ab%ent&
nu l"am putut 'n#ino#!i c %ubiectul era pe li%ta lui de priorit!i
4 Doar doi& am %pu% defen%i#& dup o rapid numrtoare 'n .+nd)
Bine'n!ele%& dac"i puneai la %ocoteal i pe cei care muri%er 'n ca%))) Am abandonat rapid linia
acea%ta de .+ndire)
* @ti!i ce#aA $i%e Amelia cu un ton a%cu!it& artificial nonalant) Cred c noi& #r3itoarele& o % ne
ducem la pi$$eria de la col!ul dintre C(loe i 1u%tine) Aa c& dac a#e!i ne#oie de noi& ne .%i!i acolo)
Bine& oameni buniA
Bob& ,at%> i Terr> %e micar ctre poart mai repede dec+t i"a fi cre$ut capabili& iar c+nd #ampirii
nu primir nici un %emnal de la re.ina lor& %e ddur la o parte i"i l%ar % treac) Din moment ce
Amelia nu %e deran3a%e %"i ia .eanta& am %perat c a#ea bani 'ntr"un bu$unar i c(eile 'n cellalt)
6oarte bine)
Aproape c am #rut % o iau pe urmele lor) /tai pu!inC De ce nu puteamA Am pri#it cu 3ind ctre
poart& dar 6loare de 1ad a pit 'n cadrul ace%teia i m"a pri#it fi<& cu oc(ii %i ca nite .uri ne.re 'n
mi3locul fe!ei rotunde) Acea%ta era o femeie care nu m plcea nici un pic) Lui AndrX& lui /i.ebert i
lui L>bert le eram indiferent& iar Ra%ul ar fi putut crede c nu eram o companie rea pentru o or %au
dou 'n ora& dar 6loare de 1ad %"ar fi bucurat %"mi rete$e capul cu %abia& i a%ta era %i.ur) :u puteam
citi .+ndurile #ampirilor 7cu e<cep!ia unei %trful.erri din c+nd 'n c+nd& i a%ta era un mare %ecret8&
dar puteam citi limba3ul corpului i e<pre%ia din oc(ii ei)
:u cunoteam moti#ul ace%tei antipatii& i ace%t moti# nici nu cred c a#ea #reo importan!)
Re.ina %e .+ndi%e) Ii%e?
* Ra%ul& ar trebui % mer.em 'napoi aca% 'n %curt timp)
Ace%ta %e 'nclin i porni ctre main)
* Domnioar /tac=(ou%e& $i%e ea 'ntorc+ndu"i pri#irea ctre mine)
-c(ii 'i %clipeau ca nite lmpi palide) M lu de m+n i pornirm pe %cri 'n %u%& ctre
apartamentul lui ;adle>) AndrX porni 'n urma noa%tr ca i cum ar fi fo%t le.at de piciorul lui /op(ie"
Anne cu o %foar) Tot 'mi #enea % fac o micare lip%it de 'n!elepciune i %"mi %mul. m+na din cea a
re.inei& care bine'n!ele% era rece i u%cat i puternic& dei a#ea .ri3 % nu m %tr+n. prea tare) /
fiu at+t de aproape de un #ampir #ec(i m fcea % #ibre$ ca o coard de #ioar) :u 'n!ele.eam cum
putu%e ;adle> % 'ndure)
M condu%e 'n apartamentul lui ;adle> i 'nc(i%e ua 'n urma noa%tr) Cred c nici au$ul e<celent al
#ampirilor de %ub noi nu putea percepe acum con#er%a!ia noa%tr) Ace%ta fu%e%e i %copul ei& pentru c
primul lucru pe care"l %pu%e a fo%t?
* :u #ei de$#lui nimnui ceea ce"!i %pun acum) Am cltinat din cap& mut de team)
* Mi"am 'nceput #ia!a 'n locul care a de#enit nordul 6ran!ei& cam acum))) o mie o %ut de ani)
Mi %"a pu% un nod 'n .+t)
* :u tiam unde %unt& bine'n!ele%& dar cred c era Lot(arin.ia
KJ
) 2n ultimul %ecol am 'ncercat %
.%e%c locul 'n care mi"am petrecut primii doi%pre$ece ani& dar nu am putut& c(iar dac #ia!a mea ar fi
depin% de a%ta) Mama mea era %o!ia celui mai bo.at om din ora& ceea ce 'n%emna c a#ea cu doi porci
mai mult dec+t oricine altcine#a) ,e #remea aceea& m numeam 1udit()
Am 'ncercat din r%puteri % nu par ocat& % par doar intere%at& dar era .reu)
* C+nd a#eam doar $ece %au doi%pre$ece ani& cred& un #+n$tor ambulant a #enit pe drum ctre noi)
:u mai #$u%em nici un c(ip nou de a%e luni) Eram 'nc+ntate)
Dar nu $+mbi i nici nu art ca i cum i"ar fi amintit acel %entiment de plcere& ci doar faptul c
e<i%ta%e) Ridic din umeri)
* ,urta o boal care nu mai fu%e%e niciodat pe la noi) Acum cred c era un fel de .rip) 2n cele
dou %ptm+ni c+t rma%e 'n oraul no%tru& toat lumea muri& cu e<cep!ia mea i a unui biat& Clo#i%&
pu!in mai 'n #+r%t)
A urmat un moment de linite 'n timp ce ne .+ndeam la a%ta) Cel pu!in eu o fceam& i cred c re.ina
rememora cele 'nt+mplate) AndrX %"ar fi putut la fel de bine .+ndi la pre!ul bananelor 'n Guatemala)
* Clo#i% nu m plcea& $i%e re.ina) Am uitat de ce) Ta!ii notri))) nu"mi aminte%c) Lucrurile poate c
ar fi fo%t diferite dac i"ar fi p%at de mine) Dar fiindc nu era aa& m #iol i m du%e 'n oraul
urmtor& unde 'ncepu % m ofere la %c(imb) ,entru bani& bine'n!ele%& %au m+ncare) Dei .ripa b+ntuia
re.iunea noa%tr& noi nu ne"am 'mboln#it niciodat)
Am 'ncercat % m uit oriunde 'n alt parte& dar nu la ea)
* De ce"mi ocoleti pri#ireaA m 'ntreb) 6elul 'n care con%truia propo$i!iile i accentul i %e
%c(imba%er 'n timp ce #orbea& ca i cum abia ar fi 'n#!at en.le$)
* 2mi pare at+t de ru pentru tineC am %pu%)
A oftat lun.& 'ntr"un fel aparte& dup care a fcut un efort ca % in%pire ad+nc i % e<pire) A %unat
cam ca un? BfffttB
* :u te a.ita& $i%e re.ina) ,entru c ceea ce a urmat a fo%t cam aa) Eram 'n pdure i un #ampir a
pu% m+na pe el)
,rea 'nc+ntat de acea%t amintire) Ce cltorie prin trecutC
* 9ampirului 'i era foarte foame i a 'nceput cu Clo#i%& pentru c era mai mare& dar c+nd a terminat
cu el& %"a oprit un minut i %"a uitat la mine5 i"a $i% c a fi un to#ar bun alturi de el) 2G c(ema
Alain) Am cltorit cu Alain mai mult de trei ani) Bine'n!ele%& #ampirii repre$entau un %ecret pe
atunci) Ei e<i%tau doar 'n po#etile %pu%e de femeile btr+ne l+n. foc) Gar Alain era bun 'n a p%tra
lucrurile aa cum erau) Alain fu%e%e preot i era foarte 'nc+ntat % %urprind preo!ii 'n paturile lor)
I+mbi aduc+ndu"i aminte) Am %im!it cum %impatia mea %cade)
* Alain 'mi tot promitea& i"mi tot promitea c m #a tran%forma& pentru c bine'n!ele% #oiam i eu
% fiu ce era el) 9oiam for!a #ampirilor)
-c(ii %i %e 'ndreptar %pre mine) Am 'ncu#iin!at cu o micare a capului) ,uteam 'n!ele.e a%ta)
* Dar c+nd a#ea ne#oie de bani pentru (aine %au pentru m+ncarea mea& fcea acelai lucru pe care"l
KJ
?egat din nord:estul Franei, care a durat doar ntre anii CDD 'i C.), n timpul
domniei regelui 9othar
fcu%e i Clo#i%? m #indea pentru bani) @tia c brba!ii ar fi ob%er#at dac eram rece& i tia c i"a fi
mucat dac m"ar fi tran%format) -bo%i%em % tot atept %"i re%pecte promi%iunea)
Am dat iar din cap& ca %"i art c eram atent) @i eram& dar 'n %trfundul min!ii mele m 'ntrebam
unde naiba ducea monolo.ul %ta i de ce eram eu auditoriul ace%tei po#eti fa%cinante i tri%te)
* Apoi& 'ntr"o noapte& am a3un% 'ntr"un %at unde mai"marele tia e<act ce"i cu Alain) ,ro%tul de
Alain uita%e c mai trecu%e pe"acolo mai de#reme i c o .oli%e de %+n.e pe %o!ia ace%tuiaC Aa c
%tenii l"au le.at cu un lan! de ar.int& ceea ce era incredibil 'ntr"un %at mic& '!i $ic))) i l"au aruncat 'ntr"
o cocioab& plnuind %"l !in acolo p+n ce preotul %atului %e 'ntorcea dintr"o cltorie) Apoi
inten!ionau %"l %coat la %oare& cu o 'ntrea. ceremonie 'n bi%eric) Era un %at %rac& dar pe%te el
aduna%er toate buc!ele de ar.int i tot u%turoiul pe care lumea le a#ea& 'ntr"un efort de a"l !ine
%ub3u.at) Re.ina c(icoti)
* @tiau c %unt o fiin! uman i tiau c el profita%e de mine& $i%e ea) Aa c nu m"au le.at)
6amilia %taro%telui propunea % m ia %cla#& din moment ce pierdu%er o femeie din cau$a
#ampirului) @tiam cum ar fi fo%t a%ta)
E<pre%ia de pe fa!a ei era 'n acelai timp %f+ietoare i ri.id) Am rma% nemicat)
* 2n acea noapte& am %mul% c+te#a %c+nduri ubrede din %patele colibei i m"am t+r+t 'nuntru) G"am
%pu% lui Alain c atunci c+nd m #a tran%forma 'l #oi elibera) Am ne.ociat o bun bucat de #reme&
apoi a fo%t de acord) Am %pat o .aur 'n podea& de%tul de mare pentru corpul meu) Am plnuit ca
Alain % m .olea%c de %+n.e i % m 'n.roape %ub %c+ndura pe care %ttea& nete$ind pm+ntul c+t
de bine putea) /e putea mica %uficient pentru a%ta) 2n cea de"a treia noapte& a#eam % m tre$e%c)
A#eam %"i rup lan!urile i % arunc u%turoiul& dei mi"ar fi ar% m+inile) Am fi $burat 'n 'ntuneric)
R+%e cu (o(ote)
* Dar preotul %e 'ntoar%e 'nainte de cele trei $ile) ,+n c+nd mi"am croit eu drum afar& Alain
de#eni%e cenu 'nne.rit& %pulberat de #+nt) Era coliba preotului cea 'n care"l l%a%er pe Alain)
Btr+nul preot a fo%t cel care mi"a %pu% ce %"a 'nt+mplat)
A#eam impre%ia c tiam %f+ritul po#etii)
* Bine& am $i% repede& bnuie%c c preotul a fo%t prima ta ma%)
G"am $+mbit)
* -(& nu& $i%e /op(ie"Anne& fo%t 1udit() G"am %pu% c eram 'n.erul mor!ii i c o %"l la% 'n pace
din moment ce fu%e%e at+t de #irtuo%)
Lu+nd 'n calcul %tarea 'n care fu%e%e 1a=e ,urifo> atunci c+nd %e tre$i%e prima dat& puteam %"mi
dau %eama ce efort ne'nc(ipuit 'n%emna%e pentru proa%ptul #ampir)
* Ce ai fcut dup aceeaA am 'ntrebat)
* C+!i#a ani mai t+r$iu& am .%it un orfan ca i mine5 rtcind prin pduri ca i mine& $i%e ea i %e
'ntoar%e %"i pri#ea%c pa$nicul) De atunci& %untem 'mpreun)
@i 'n cele din urm& am #$ut o e<pre%ie pe fa!a neted a lui AndrX? de#otament dincolo de limite)
* 6u%e%e abu$at& aa cum fu%e%em i eu& $i%e ea bl+nd) @i am a#ut .ri3 de a%ta)
Am %im!it un fior rece pe ira %pinrii) :u a fi putut .%i ce#a de %pu% nici dac m plteai)
* Moti#ul pentru care te"am plicti%it cu po#e%tea mea #ec(e& $i%e re.ina& %cutur+ndu"%e i
rm+n+nd i mai dreapt& e%te ca %"!i e<plic de ce am luat"o pe ;adle> %ub aripa mea) @i ea a fo%t
mole%tat de %trunc(iul ei) Te"a mole%tat i pe tineA
Am confirmat) :ici nu bnuiam c %e lua%e de ;adle>) :u a3un%e%e la penetrarea propriu"$i%& doar
pentru c prin!ii mei muri%er& iar eu m du%e%em % locuie%c cu bunica mea) ,rin!ii mei nu m
cre$u%er& dar o con#in%e%em pe bunica de faptul c %puneam ade#rul5 urma %"o fac atunci c+nd ar fi
%im!it c %unt coapt& c+nd a#eam aproape nou ani) Bine'n!ele%& ;adle> fu%e%e mai mare) A#eam 'n
comun mai multe dec+t a fi cre$ut)
* 2mi pare ru& nu tiam& am optit) Mul!ume%c c mi"ai %pu%)
* ;adle> #orbea de%eori de%pre tine& $i%e re.ina) Da& mul!ume%c& ;adle>) Mul!ume%c c m"ai
aran3at cum e mai ru))) nu& %tai& a%ta era nedrept) / de%copr de$am.irea uria pro#ocat de Bill
nu era cel mai ru lucru care mi %e 'nt+mpla%e #reodat) Dar nici nu era prea 3o% pe li%ta mea
per%onal)
* Am aflat& am %pu% cu o #oce la fel de rece i de a%pr ca o tulpin de !elin)
* Eti %uprat c l"am trimi% pe Bill % cercete$e& ca % afle dac 'mi po!i fi de folo%& $i%e re.ina)
Am tra% ad+nc aer 'n piept& %trduindu"m %"mi de%clete$ ma<ilarele)
* :u& nu %unt %uprat pe tine) :u te po!i ab!ine % fii aa cum eti) @i nici nu m cunoteai) Din
nou& aer tra% 'n piept) /unt %uprat pe Bill& care m cunotea i a continuat cu tot pro.ramul tu 'ntr"
un mod foarte calculat i (otr+t) A trebuit % alun. durerea) ,e l+n. a%ta& de ce !i"ar p%aA
Tonul meu %e apropia de in%olen!& ceea ce nu era 'n!elept atunci c+nd a#eai de"a face cu un #ampir
puternic) M atin%e%e 'ntr"un punct foarte %en%ibil)
* ,entru c ;adle> !inea la tine)
* :u !i"ai fi dat %eama din felul 'n care %e purta cu mine& dup ce a3un%e%e la adole%cen!& am %pu%&
(otr+t aparent c %inceritatea era cea mai bun politic)
* 2i prea ru pentru a%ta& $i%e re.ina& odat ce de#eni%e #ampir& mai ale%& i de%coperi%e ce
'n%eamn % fii o minoritate) C(iar i aici& 'n :e0 -rlean%& e<i%t pre3udec!i) Di%cutam de%pre #ia!a
ei de%eori atunci c+nd eram %in.ure)
:u tiam ce m fcea % m %imt mai pro%t? ideea c re.ina fcu%e %e< cu #erioara mea& ;adle>& %au
faptul c dup aceea di%cuta%er de%pre mine)
:u"mi pa% dac adul!ii fac %e<& indiferent 'n ce con%t ace%ta& c+t #reme cele dou pr!i au c$ut
de acord 'nainte) Dar nici nu am neaprat ne#oie % aud detalii) -rice curio$itate le.at de %e< a fi
a#ut fu%e%e tear% de"a lun.ul timpului de ima.inile din mintea oamenilor de la bar)
/e do#edea a fi o con#er%a!ie lun.) 9oiam ca re.ina % treac la %ubiect)
* Gdeea e%te& $i%e re.ina& c '!i %unt recuno%ctoare) ,rin intermediul #r3itoarelor mi"ai oferit o
per%pecti# mai bun a%upra mor!ii lui ;adle>) @i m"ai anun!at c 'mpotri#a mea e<i%t un complot
mai mare dec+t .elo$ia lui Laldo)
Aa am fcutA
* 2!i %unt datoare) /pune"mi ce a putea face acum pentru tine)
* /"mi trimi!i o mul!ime de cutii ca % pot 'mpac(eta lucrurile lui ;adle> i % m pot 'ntoarce 'n
Bon Temp%A / trimi!i pe cine#a % ia lucrurile pe care nu le #reau i % le duc la un centru de
dona!iiA
Re.ina pri#ea 'n 3o% i 3ur c mu%tcea)
* Da& cred c pot face a%ta& $i%e) - % trimit o fiin! uman m+ine ca % fac toate a%tea)
* Dac cine#a ar putea 'ncrca 'ntr"un camion lucrurile pe care le #reau i le"ar putea duce 'n Bon
Temp%& ar fi foarte bine& am %pu%) M"a putea 'ntoarce i eu aca% cu acel camionA
* :ici a%ta nu"i o problem& $i%e) Acum& marea fa#oare)
* C(iar trebuie % mer. cu tine la conferin!a a%taA am 'ntrebat& ceea ce tiam c 'n%eamn % for!e$
nota)
* Da& r%pun%e) Bine& de neclintit aici) Ea adu. 'n%?
* Dar te #oi plti cu bani frumoi)
M"am luminat la fa!) Ce#a din banii pe care"i primi%em pentru %er#iciile pe care le mai fcu%em
#ampirilor 'nc mai erau 'n contul meu de economii& i prin%e%em un ade#rat re%piro financiar c+nd
Tara 'mi B#+ndu%eB maina ei pentru un dolar& dar eram at+t de obinuit % trie%c pe muc(ie de cu!it
cu finan!ele& 'nc+t o re$er# era 'ntotdeauna bine"#enit) Eram 'ntotdeauna %periat c mi"a putea
rupe piciorul& %au c mainii mele i %"ar putea %trica un pi%ton& %au c 'mi #a lua ca%a foc))) %tai& a%ta %"
a 'nt+mplat de3a))) bine& c %e #a 'nt+mpla un de$a%tru& cum ar fi un #+nt puternic ce ar lua pe %u%
pro%tia de acoperi de tabl pe care bunica mea in%i%ta%e %"l pun& %au altce#a)))
* 9rei ce#a ce i"a apar!inut lui ;adle>A am 'ntrebat"o atunci c+nd irul .+ndurilor %"a 'ndeprtat de
la bani) @tii& #reo amintireA
Ce#a %clipi 'n pri#irea ei& ce#a ce m %urprin%e)
* Mi"ai luat #orba din .ur& $i%e re.ina cu un adorabil accent fran!u$e%c)
-(oC :u putea fi de bine& dac trecu%e la partea cu fermecatul)
* G"am cerut lui ;adle> % a%cund ce#a pentru mine& $i%e)
Detectorul meu de #r3eli %una ca alarma unui cea%)
* @i dac dai pe%te c(e%tia aia 'n timp ce 'mpac(ete$i& mi"ar plcea % o prime%c 'napoi)
* Cum aratA
* E o bi3uterie& 'mi e<plic) /o!ul meu mi"a dat"o drept cadou de lo.odn) /"a 'nt+mplat % o la%
aici 'nainte % m c%tore%c)
* Te ro. % pri#eti 'n cutia cu bi3uterii a lui ;adle>& am %pu% imediat) Dac"!i apar!ine& bine'n!ele%
c o po!i lua)
* Eti foarte amabil& $i%e& re#enind la c(ipul %u obinuit& fr e<pre%ie) E #orba de un diamant&
un diamant mare& fi<at pe o br!ar de platin)
:u mi"am amintit de nimic de felul ace%ta printre lucrurile lui ;adle>& dar nu pri#i%em totul cu
aten!ie) ,lnui%em % 'mpac(ete$ cutia cu bi3uterii a lui ;adle> fr % umblu la ea& ca % o pot cerceta
'n linite 'n Bon Temp%)
* Te ro.& uit"te acum& am %u.erat) @tiu c ar fi o mare .af % pier$i un cadou de la %o!ul tu)
* -& $i%e ea bl+nd& nici nu"!i dai %eama) /op(ie"Anne 'nc(i%e oc(ii o %ecund& ca i cum i"ar fi
cutat cu#intele)
* AndrX& $i%e& i la ace%t cu#+nt el %e 'ndrept %pre dormitor 4 am ob%er#at c nu a#ea ne#oie de
indica!ii 4 i& c+t timp el fu plecat& re.inei pru 'n mod ciudat %"i lip%ea%c ce#a)
M"am 'ntrebat de ce nu a 'n%o!it"o la Bon Temp% i& dintr"un impul%& am 'ntrebat"o)
/"a uitat la mine cu oc(ii %i limpe$i& mari i lip%i!i de e<pre%ie)
* /e pre%upunea c nu %unt plecat& $i%e) @tiam c dac AndrX aprea 'n :e0 -rlean%& toat lumea
#a pre%upune c i eu %unt acolo)
M"am 'ntrebat dac i re#er%ul era ade#rat) Dac re.ina era aici& ar pre%upune toat lumea c era i
AndrXA @i a%ta a fcut ca prin minte %"mi treac un .+nd& un .+nd care a di%prut 'nainte %"l pot
prinde)
AndrX %e 'ntoar%e c(iar 'n acea clip& cltin+nd imperceptibil din cap& %u.er+ndu"i a%tfel re.inei c
nu .%i%e ceea ce cuta ea) ,entru o clip& /op(ie"Anne pru c(iar nefericit)
* ;adle> a fcut a%ta 'ntr"o clip de furie& $i%e re.ina& iar eu am cre$ut c #orbea cu ea 'n%i) Dar
m"ar putea lo#i de dincolo de morm+nt)
Apoi& c(ipul i %e rela<a& re#enind la %tarea obinuit& lip%it de e<pre%ie)
* - % fiu atent dac #d br!ara& am %pu%) Bnuiam c #aloarea bi3uteriei nu %ttea 'n pre!ul %u
oficial)
* Br!ara a fo%t l%at aici 'n noaptea de dinaintea nun!iiA am 'ntrebat precaut)
Bnuiam c #erioara mea ;adle> a furat br!ara de la re.in din pur %uprare c re.ina %e
c%torea) ,rea un lucru pe care ;adle> l"ar fi fcut& era %tilul ei) Dac a fi tiut de %ubtili$area
br!rii de ctre ;adle>& a fi ru.at #r3itoarele % dea cea%ul 'napoi 'n recon%tituirea ectopla%mic)
Am fi urmrit"o pe ;adle> a%cun$+nd"o)
Re.ina 'ncu#iin! %curt)
* Trebuie % o recupere$& $i%e re.ina) 2n!ele.i c nu m preocup #aloarea diamantelorA 2n!ele.i c
o nunt 'ntre #ampiri nu e%te o uniune din dra.o%te 'n care multe pot fi iertateA / pier$i un cadou de
la %o!ul tu e%te o ofen% foarte .ra#) Gar balul no%tru de prim#ar e%te pro.ramat pe%te dou nop!i)
Re.ele %e ateapt % port cadoul de la el) Dac nu o fac)))
9ocea i %e %tin%e& i c(iar i AndrX pru aproape 'n.ri3orat)
* 2n!ele. ce #rei % %pui& am $i%)
-b%er#a%em ten%iunea care domnea de3a pe (olurile cartierului .eneral al lui /op(ie) 9a fi un
ade#rat iad& iar /op(ie"Anne #a fi 'n mi3locul lui)
* Dac e aici& !i"o #oi 'napoia) BineA mi"am de%c(i% bra!ele 'ntreb+ndu"m dac m #a crede)
* Bine& $i%e ea) AndrX& nu mai pot %ta prea mult aici) 6loare de 1ad #a raporta c am #enit %u% cu
/oo=ie) /oo=ie& #a trebui % pretindem c am fcut %e<)
* 2mi pare ru& oricine m cunoate tie c nu o fac cu femei) :u tiu cui te atep!i tu ca 6loare de
1ad %"i dea raportul)))
7Bine'n!ele% c tiam& era #orba de%pre re.e& dar mi %"a prut lip%it de tact % %pun Btiu totul de%pre
treburile taleB)8
* Dar dac i"au fcut temele& a%ta %e tie de%pre mine& am continuat eu)
* Atunci& poate ai fcut %e< cu AndrX& $i%e ea calm) @i m"ai l%at % m uit)
2n minte mi"au #enit c+te#a 'ntrebri& prima dintre ele fiind? BA%ta e procedura cu tineAB urmat de
B:u e 'n re.ul % pier$i o br!ar& dar e 'n re.ul % te dai 'n brci cu altcine#aAB Dar mi"am !inut
.ura 'nc(i%) Dac cine#a mi"ar fi !inut un pi%tol lipit la t+mpl& mai de.rab a fi fcut %e< cu re.ina
dec+t cu AndrX& indiferent de preferin!ele mele le.ate de .enul per%oanei& pentru c AndrX 'mi ddea
fiori pe ira %pinrii) Dar& dac trebuia doar % ne prefacem)))
2ntr"un fel foarte profe%ioni%t& AndrX 'i %coa%e cra#ata& o 'mpturi& o pu%e 'n bu$unar& i"i de%c(eie
c+!i#a na%turi la cma) Mi"a fcut %emn cu de.etul) M"am apropiat precaut de el) M"a luat 'n bra!e&
m"a %tr+n% la pieptul lui i i"a aplecat capul %pre .+tul meu) ,entru o %ecund& am cre$ut c a#ea %
m mute& i am a#ut un atac de panic& dar el doar m"a miro%it) Ace%ta e%te un act calculat pentru un
#ampir)
* ,une"!i bu$ele pe .+tul meu& $i%e el& dup ce m mai miro%i o dat) Ru3ul tu #a l%a urme)
Am fcut aa cum mi"a %pu%) Era rece ca .(ea!a) Era ca))) pi& era ciudat) M"am .+ndit la edin!a
foto alturi de Claude5 petrecu%em o mul!ime de timp 'n ultima #reme pretin$+nd c fac %e<)
* 2mi place miro%ul de $+n) Cre$i c tie c are %+n.e de $+nA o 'ntreb el pe /op(ie"Anne& 'n
timp ce eu eram 'n plin proce% de a l%a urme de ru3)
Am tra% bru%c capul 'n %pate) M"am uitat fi< 'n oc(ii lui& iar el %"a (olbat la mine) 2nc m mai !inea
%tr+n% i am 'n!ele% c %e a%i.ura c #oi miro%i ca el& iar el #a miro%i ca mine& ca i cum c(iar am fi
fcut treaba) Cate.oric& nu a#ea di%po$i!ia % o fac 'n realitate& ceea ce era o uurare pentru mine)
* Ce % tiuA
Eram %i.ur c nu au$i%em bine)
* Ce amA
* Are un na% bun la treburile a%tea AndrX al meu& $i%e re.ina)
,rea oarecum m+ndr)
* Am umblat cu prietena mea Claudine& a$i& mai de#reme& am %pu%) Ea e $+n) De la ea #ine
miro%ul)
C(iar a#eam ne#oie % fac un du)
* 2mi dai #oieA 'ntreb AndrX i& fr % atepte un r%pun%& 'mi r+c+i bra!ul rnit cu un.(ia& c(iar
dea%upra banda3ului)
* AuC am prote%tat)
Lu un pic de %+n.e pe de.et& i"l .u%t) 2l plimb prin .ur ca i cum ar fi fo%t o 'n.(i!itur de #in&
i 'n cele din urm declar?
* :u& ace%t miro% de $+n nu e%te tran%ferat) E%te 'n %+n.ele tu)
AndrX %e uit la mine 'ntr"un fel care #oia % %pun c #orbele %ale erau un #erdict definiti#)
* Ai ce#a dintr"o $+n) ,oate bunica %au bunicul erau pe 3umtate $+neA
* :u tiu nimic de%pre a%ta& am %pu%& tiind c %una %tupid& dar ne.%ind ce altce#a % %pun) Dac
oricare dintre bunicii mei era altce#a i nu %ut la %ut umani& nu mi %e tran%mi%e%e acea%t informa!ie)
* :u& n"ar fi fcut"o& %pu%e re.ina ca o con%tatare) Ma3oritatea oamenilor de%cenden!i din $+ne
a%cund ace%t lucru& pentru c nu"l cred cu ade#rat) ,refer % cread c prin!ii lor %unt nebuni)
Rdic din umeri? Gne<plicabilC Dar ace%t %+n.e ar arta de ce ai curte$ani %upranaturali i nu
admiratori umani)
* :u am admiratori umani pentru c nu"i #reau& am %pu%& cate.oric ener#at) ,ot % le cite%c
.+ndurile i a%ta"i %coate din competi!ie) Dac nu %unt %coi de reputa!ia mea de ciudat& am adu.at
'ntorc+ndu"m la %tilul meu %incer)
* E un comentariu tri%t la adre%a oamenilor& c niciunul dintre ei nu poate fi tolerat de cine#a care 'i
poate citi .+ndurile& $i%e re.ina)
Cred c a%ta era conclu$ia a%upra capacit!ii de a citi .+ndurile) M"am deci% c ar fi mai bine % pun
capt con#er%a!iei) A#eam o mul!ime de lucruri la care % m .+nde%c)
Am cobor+t %crile& cu AndrX 'n frunte& re.ina urm+ndu"l& iar eu 'n %patele lor) AndrX in%i%ta%e ca eu
%"mi dau 3o% pantofii i cerceii ca % %e poat pre%upune c m"am de$brcat& apoi am tra% din nou
roc(ia pe mine)
Ceilal!i #ampiri ateptau obedien!i 'n curte& i de#enir aten!i c+nd am 'nceput % cobor+m) 6a!a lui
6loare de 1ad nu %e %c(imb deloc c+nd $ri toate indiciile a ceea ce fcu%erm noi 'n ultima 3umtate
de or& dar cel pu!in nu pru %ceptic) Cei doi Bert artau c au 'n!ele%& dar nu erau intere%a!i& ca i
cum %cenariul lui /op(ie"Anne uit+ndu"%e la .arda ei de corp fc+nd %e< 7cu& teoretic& o necuno%cut8
de#eni%e de3a o rutin)
Cum %ttea 'n cadrul por!ii atept+nd mai multe in%truc!iuni le.ate de po%tul %u de ofer& fa!a lui
Ra%ul e<prima un re.ret moderat& ca i cum i"ar fi dorit % fie implicat 'n ac!iune) ,e de alt parte&
Fuinn a#ea bu$ele %tr+n%e 'ntr"o linie at+t de %ub!ire& c aproape nici nu %e mai #edeau) Aici era o
problem)
Dar& 'n timp ce ieeam din apartamentul lui ;adle>& re.ina mi"a cerut clar % nu po#e%te%c nimnui
ce"mi %pu%e%e& accentu+nd nimnui) Trebuia % m .+nde%c la o metod de a"l face pe Fuinn %
'n!elea.& fr %"i %pun direct)
6r alte di%cu!ii %au formalit!i %ociale& #ampirii %e 'n.(e%uir 'n maina lor) Creierul meu era at+t
de plin de idei i e#enimente& 'nc+t m %im!eam ame!it ca i cum a fi but) 9oiam %"l %un pe fratele
meu& 1a%on& %"i %pun c 'n fond nu e nici pe departe at+t de ire$i%tibil& c de #in era %+n.ele de $+n&
doar ca % #d ce a#ea % %pun) :u& %tai& AndrX in%inua%e c oamenii nu erau afecta!i de apropierea
$+nelor aa cum erau #ampirii) A%ta 'n%eamn c oamenii nu #or % con%ume $+ne& dar le .%e%c
atr.toare din punct de #edere %e<ual) 7M"am .+ndit la mul!imea care o 'ncon3ura 'ntotdeauna pe
Claudine la MerlotteE%)8 Gar AndrX %pu%e%e c i celelalte fiin!e %upranaturale erau atra%e de %+n.ele de
$+n& doar c nu 'n felul acela 'n care B'mi #ine % le mn+ncB are %en%ul propriu) Eric #a fi uuratA 9a
fi at+t de fericit % tie c nu m"a iubit cu ade#ratC Tot timpul fu%e%e de #in %+n.ele de $+nC
Am urmrit limu$ina re.al 'ndeprt+ndu"%e) 2n timp ce eu m luptam cu un #al compu% din a%e
emo!ii diferite& Fuinn %e lupta doar cu una)
Era c(iar 'n fa!a mea& furio%)
* Cum te"a con#in%& /oo=ieA m 'ntreb) Dac ai fi %tri.at& a fi #enit imediat acolo) /au poate ai
#rut % faci a%taA A putea 3ura c nu ai fo%t #iolat)
* :u am a3un% 'n pat cu nimeni 'n %eara a%ta& am %pu%)
L"am pri#it fi< 'n oc(i) 2n fond& nu de$#luiam nimic din ce"mi %pu%e%e re.ina& ci doar))) corectam o
eroare)
* E 'n re.ul dac re%tul cred a%ta& dar nu i tu) /e uit 'n 3o% la mine un lun. moment& oc(ii %i
cut+ndu"mi pri#irea& ca i cum ar fi citit ce#a %cri% acolo)
* Dar ai #rea % a3un.i 'n pat cu cine#a 'n %eara a%taA m 'ntreb)
M %rut) M %rut mult& mult& 'n timp ce %tteam lipi!i unul de altul 'n curte) 9r3itoarele nu %e
'ntor%e%er& #ampirii pleca%er de"a binelea) Doar c+te o main care trecea pe %trad %au o %iren 'n
deprtare 'mi aminteau c %untem 'n mi3locul unui ora) Era c+t %e poate de diferit fa! de cum m
%im!i%em l+n. AndrX) Fuinn era cald& i"i puteam %im!i muc(ii mic+ndu"i"%e %ub piele) 2i puteam
au$i re%pira!ia i"i puteam %im!i btile inimii) ,uteam urmri #+rte3ul .+ndurilor %ale& care erau acum
'n ma3oritate centrate pe patul care tia c trebuie % fie unde#a %u%& 'n apartamentul lui ;adle>) 2mi
iubea miro%ul& atin.erea& felul 'n care 'mi %im!ea bu$ele))) i o mare parte din Fuinn demon%tra ace%t
lucru) Acea mare parte era prin% 'ntre noi& c(iar 'n acel moment)
Mai a3un%e%em 'n pat cu al!i doi brba!i& i 'n niciuna dintre da!i nu iei%e prea bine) :u tiu%em
%uficient de%pre ei) Ac!iona%em dintr"un impul%) Ar trebui % 'n#e!i din .reeli) ,entru o %ecund& nu
m"am %im!it prea deteapt)
Din fericire pentru capacitatea mea de a lua deci$ii& telefonul lui Fuinn a ale% % %une 'n acel
moment) Dumne$eu % binecu#+nte$e acel telefon) 6u%e%em la un pa% de a"mi arunca (otr+rile
'n!elepte pe ferea%tr& pentru c fu%e%em %periat i %in.ur toat %eara& iar Fuinn 'mi era relati#
familiar i m dorea at+t de mult)
-ricum& Fuinn nu urma acelai fir al .+ndurilor 4 nici pe departe 4 i 'n3ur c+nd telefonul %un a
doua oar)
* /cu$"m $i%e& cu o #oce furioa%& i r%pun%e la afuri%itul de telefon) Bine& confirm& dup ce
a%cult o clip #ocea de la cellalt capt al firului) Bine& #oi fi acolo)
2nc(i%e bru%c minu%culul telefon)
* 1a=e 'ntreab de mine& $i%e)
Eram at+t de copleit de o combina!ie ciudat de plcere i uurare& 'nc+t mi"a luat ce#a timp %
adun unu cu unu) 1a=e ,urifo>& an.a3atul lui Fuinn& tria e<perien!a celei de"a doua nop!i 'n calitate
de #ampir)
6iind (rnit de #reun #oluntar era %uficient de bine ca % #rea % #orbea%c cu Fuinn) /ttu%e 'ntr"un
dulap c+te#a %ptm+ni i erau multe c(e%tii cu care trebuia % fie pu% la curent)
* Atunci trebuie % te duci& am %pu%& m+ndr c #ocea mea nu tremura deloc) ,oate 'i #a aminti
cine l"a atacat) M+ine #a trebui %"!i %pun ce am #$ut aici 'n noaptea a%ta)
* Ai fi fo%t de acordA m 'ntreb) Dac am fi fo%t l%a!i 'n pace 'nc un minutA
M"am .+ndit un moment)
* Dac a fi fo%t de acord& mi"ar fi prut ru c am fcut"o& am recuno%cut) :u pentru c nu te
dore%c) Te #reau) Dar& 'n mamele c+te#a $ile& am de%c(i% mai bine oc(ii) @tiu c %unt de%tul de uor de
pro%tit)
Am 'ncercat ca a%ta % %une ca o con%tatare& nu ca i cum mi"a fi pl+n% de mil) :imnui nu"i place
o femeie pl+n.cioa%& i cu at+t mai pu!in mie)
* :u %unt intere%at % 'ncep o rela!ie cu cine#a care e doar 'nfierb+ntat 'n ace%t moment) :u am
fo%t niciodat .enul de femeie adept a a#enturilor de o noapte) 9reau % fiu %i.ur c& dac fac %e< cu
tine& e%te pentru c #rei %"mi fii prin prea3m pentru o #reme i pentru c m placi pentru cine %unt&
nu pentru ce %unt)
,robabil #reun milion de femei au !inut apro<imati# acelai di%cur%) Eram la fel de %incer ca oricare
femeie din acel milion)
Gar Fuinn ddu r%pun%ul perfect?
* Cine %"ar mul!umi doar cu o noapte c+nd e #orba de tineA Ii%e& apoi plec)
Capitolul 1T
AM D-RMGT /-M:UL M-RGL-R) M ro.& probabil c nu& dar fu%e%em pe c+t de aproape #a
a3un.e #reodat o fiin! uman) Ca 'ntr"un #i%& au$i%em #r3itoarele 'ntorc+ndu"%e c(erc(elite 'n curte&
'nc %e mai felicitau& cu un elan plin de alcool) Am .%it nite cearafuri ade#rate& cin%tite& de
bumbac& printre albituri 7de ce li %e mai %pune 'nc albituriA A!i mai #$ut #reun cearaf alb 'n #ia!a
#oa%trA8 i le"am 'nde%at pe cele ne.re i lucioa%e 'n maina de %plat& aa c mi"era uor % adorm la
loc)
C+nd m"am tre$it& era trecut de $ece diminea!a) /e au$i o btaie 'n u& iar eu m"am 'mpiedicat
.rbindu"m pe (ol % o de%c(id& dup ce mi"am pu% o perec(e de colan!i de .imna%tic de"ai lui
;adle>& din %pande<& i un maiou ro$ i %e<>) Am $rit o .rmad de cutii prin #i$or i am de%c(i% ua
%im!indu"m cu ade#rat fericit)
* Domnioara /tac=(ou%eA 'ntreb t+nrul brbat ne.ru care !inea cutiile 'n bra!e)
C+nd am 'ncu#iin!at& $i%e?
* Am primit ordin %"!i aduc c+t de multe cutii doreti) ,entru 'nceput& a3un. trei$eciA
* -(& da& am $i%) -(& #a fi .ro$a#)
* Am primit de a%emenea in%truc!iuni& $i%e& % aduc tot ce"!i trebuie pentru mutare) Am aici band
ade$i# de mai multe feluri& nite mar=ere& foarfeci i etic(ete autoade$i#e)
Re.ina 'mi ddu%e& %e pare& un #alet per%onal)
* 9rei buline colorateA Unii oameni prefer %"i pun lucrurile din li#in. 'n cutii cu buline
portocalii& lucrurile din dormitor 'n cutii cu buline #er$i& i aa mai departe)
:u m muta%em niciodat& dac nu puneam la %ocoteal cratul c+tor#a %acoe cu lucruri i pro%oape
la apartamentul mobilat al lui /am& dup ce"mi ar%e%e buctria& aa c nu tiam care era cea mai bun
metod) Am a#ut o #i$iune 'nc+nttoare a unui r+nd de cutii frumoa%e cu buline colorate pe fiecare
parte& ca % nu poat fi confundate din nici un un.(i) Apoi am re#enit la realitate) :u #oi lua at+t de
multe lucruri la Bon Temp%) Era .reu % fac o e%timare& din moment ce m aflam pe un teritoriu
necuno%cut& dar tiam c nu #oiam prea multe pie%e de mobilier)
* :u cred c #oi a#ea ne#oie de buline& mul!ume%c oricum& am %pu%) - % 'ncep % m ocup de
cutiile a%tea& apoi te %un dac am ne#oie de mai multe& bineA
* Le a%amble$ eu pentru tine& %e oferi el) A#ea prul foarte %curt i cele mai 'ntoar%e .ene pe care le
#$u%em #reodat la o per%oan) 9acile au uneori a%emenea .ene) ,urta o cma ca pentru .olf i
pantaloni din doc prini 'n talie cu o curea& pantofi %port tip .(eat)
* 2mi pare ru& nu !i"am re!inut numele& am %pu% 'n timp ce %cotea o rol de band ade$i# dintr"o
%aco mare de pla%tic)
/e pu%e pe treab)
* -(& %cu$"m& $i%e& i pentru prima dat pru natural) M nume%c E#erett -EDell /mit()
* M bucur % te cuno%c& am %pu%& iar el a fcut o pau$ ca % ne putem %tr+n.e m+inile) Cum de ai
a3un% aiciA
* -(& %unt la Tulane Bu%ine%% /c(ool& iar unul dintre profe%orii mei a primit un telefon de la
domnul Cataliade%& care e%te& %e pare& cel mai faimo% a#ocat din $ona #ampirilor) ,rofe%orul meu e
%peciali$at 'n dreptul #ampirilor) Domnul Cataliade% a#ea ne#oie de o per%oan care % poat iei 'n
timpul $ilei5 #reau % $ic& el poate iei 'n timpul $ilei& dar a#ea ne#oie de cine#a care % fie
comi%ionarul %u)
6cu%e de3a trei cutii)
* @i 'n %c(imbA
* 2n %c(imb& o % %tau alturi de el la tribunal pentru urmtoarele cinci ca$uri i o % a3un. % c+ti.
nite bani de care am mare ne#oie)
* - % ai timp 'n dup"amia$a a%ta % m duci la banca #erioarei meleA
* De%i.ur)
* :u lip%eti acum de la coal& nu"i aaA
* -(& nu) Mai am dou ore p+n la urmtorul cur%)
6u%e%e de3a diminea! la un cur% i aduna%e toate lucrurile 'nainte ca eu % m %col) M ro.& el nu
%ttu%e trea$ 3umtate din noapte urmrindu"i #erioara cum %e plimba de colo"colo)
* ,o!i duce aceti %aci la cel mai apropiat ma.a$in Good0ill %au Armata /al#rii)
A%ta ar fi eliberat .aleria i m"ar fi fcut mai producti# 'n acelai timp) Trecu%em cu .ri3 prin
(aine& ca % fiu %i.ur c ;adle> nu a%cun%e%e nimic pe acolo& i m"am 'ntrebat ce a#ea % fac
Armata /al#rii cu ele) ;adle> era .enul care purta mulat i %curt5 %ta era cel mai dr.u! mod de"a o
%pune)
* Da& doamn& $i%e& %co!+nd un carne!el i not+nd 'n el)
Apoi atept atent alte e<plica!ii)
* Altce#aA m 'ntreb)
* Da& 'n ca%a a%ta nu e<i%t m+ncare) C+nd #ii 'napoi& dup"amia$& 'mi po!i aduce ce#a alimenteA
,uteam bea ap de la robinet& dar nu a#eam din ce % fac m+ncare)
C(iar atunci& un %tri.t din curte m fcu % pri#e%c pe%te balu%trada) Fuinn era 3o%& !in+nd 'n m+n
o pun. cu ce#a un%uro%) 2mi ploua 'n .ur)
* /e pare c partea cu m+ncarea e re$ol#at& i"am %pu% lui E#erett& fc+ndu"i lui Fuinn %emn %
urce)
* Cum te pot a3utaA 'ntreb Fuinn) Mi"am dat %eama c #erioara ta %"ar putea % nu aib m+ncare
i cafea& aa c am adu% nite .o.oi i nite cafea at+t de tare& c o %"!i crea%c pr pe piept)
Au$i%em a%ta de3a de c+te#a ori& dar tot m fcea % $+mbe%c)
* -(& %ta e %copul meu& am %pu%) Ad"o"ncoace) De fapt& aici e<i%t cafea& dar nu am a#ut timp %
pre.te%c pentru c E#erett& aici de fa!& e un tip cu ini!iati#)
E#erett 'mi $+mbi de 3o%& de l+n. a $ecea %a cutie)
* @tii c nu e ade#rat& dar 'mi face plcere c o %pui& $i%e)
Le"am fcut cunotin! celor doi brba!i i& dup ce Fuinn 'mi 'ntin%e pun.a& 'ncepu % monte$e
cutiile alturi de E#erett) Am %tat la ma%a acoperit cu %ticl i am m+ncat p+n la ultima firimitur de
.o.oa care era 'n pun. i am but toat cafeaua) Eram plin de $a(r& dar nu"mi p%a deloc) Fuinn
%e 'ntoar%e % %e uite la mine i 'ncerc %"i a%cund $+mbetul)
* /e citete meniul pe tine& iubito& $i%e) Am pri#it 'n 3o% ctre maiou)
* Cu toate a%tea& nu am pr pe piept& am %pu%) La care el %"a .rbit % r%pund?
* ,ot #erificaA
Am r+% i m"am du% 'n %pate % m %pl pe din!i i %"mi perii prul& am+ndou 'ndeletniciri
e%en!iale) Am #erificat (ainele lui ;adle> cu care eram 'mbrcat) Colan!ii ne.ri din %pande< #eneau
p+n la 3umtatea .ambei) ;adle> probabil c nu 'i purta%e niciodat& pentru c ar fi fo%t prea mari
pentru .u%tul ei) ,e mine erau %tr+m!i& dar nu %tr+m!i aa cum 'i plceau lui ;adle>& c+nd puteai
numra))) o(& l%a!i) Maioul %e<> i ro$ l%a la #edere bretelele ro$ ale %utienului& ca % nu mai %pun de
#reo c+!i#a centimetri din abdomen& dar mul!umit lui ,ec=E% Tan"a"Lot 7aflat 'n cadrul lui ,ec=E%
Bunc("o"6lic=%& un ma.a$in de 'nc(irieri ca%ete din Bon Temp%8& acea bucat era frumoa% i armie)
;adle> i"ar fi pu% o bi3uterie 'n buric) M"am uitat 'n o.lind& 'ncerc+nd % m ima.ine$ cu un inel 'n
buric) :u) Mi"am pu% nite %andale decorate cu %tra%uri i m"am %im!it %trlucitoare timp de #reo
trei$eci de %ecunde)
Am 'nceput % #orbe%c cu Fuinn de%pre ce am plnuit % fac 'n $iua aceea& i dec+t % !ip ca % m
aud& am preferat % ie% din dormitor pe (ol cu peria i ela%ticul) M"am aplecat& mi"am periat prul c+t
am %tat cu capul 'n 3o%& i l"am %tr+n% 'ntr"o coad 'n cretet) Eram %i.ur c era centrat& pentru c
micrile de#eni%er automate dup at+!ia ani) Am r%ucit ela%ticul& am trecut coada prin el i l"am
%tr+n%& coada $bur+nd pe%te umr) Fuinn i E#erett %e opri%er din treab ca % %e (olbe$e la mine)
C+nd m"am uitat 'napoi la ei& cei doi brba!i re#enir rapid la treburile lor)
Bine& nu"mi ddu%em %eama c fceam ce#a intere%ant& dar aparent aa era) Am ridicat din umeri i
am di%prut 'n baia principal ca % m farde$ pu!in) Dup o alt pri#ire 'n o.lind& mi"a trecut prin
minte c probabil tot ce fceam 'n acea co%tuma!ie era de%tul de intere%ant dac erai un tip normal)
C+nd am ieit& E#erett pleca%e& iar Fuinn 'mi ddu o (+rtie cu numrul de telefon al ace%tuia)
* A $i% %"l %uni c+nd o %"!i mai trebuia%c alte cutii& $i%e Fuinn) A luat toate (ainele pu%e 'n %aci)
/e pare c nu ai deloc ne#oie de mine)
* :u %e poate compara& am %pu% $+mbind) E#erett nu mi"a adu% .r%imi i cafea 'n diminea!a a%ta&
dar tu ai fcut"o)
* Deci care"i planul i cum te pot a3utaA
* Bine& planul e%te)))
Ei bine& nu a#eam niciunul mai detaliat 'n afar de Bcutat prin lucruri i %ortatB& iar Fuinn nu putea
face a%ta pentru mine)
* Ce prere ai de a%taA am 'ntrebat) /co!i totul din dulapurile din buctrie i ae$i lucrurile 'n aa
fel 'nc+t % le pot #edea pe toate& iar eu m decid ce p%tre$ i ce arunc) Tu po!i 'mpac(eta ce #reau %
p%tre$ i pui afar 'n .alerie ce #reau % arunc)
/per c nu #a ploua) Diminea!a 'n%orit parc era pe terminate i 'ncepea % %e 'nnore$e)
* 2n timp ce lucrm& '!i #oi po#e%ti ce %"a 'nt+mplat aici %eara trecut)
2n ciuda amenin!rii de #reme rea& am muncit 'ntrea.a diminea!& am comandat o pi$$a la pr+n$& i
am terminat treaba dup"amia$) Lucrurile pe care nu le #oiam au a3un% 'n %acii de .unoi& iar Fuinn
i"a lucrat muc(ii duc+nd to!i %acii 'n curtea interioar i pun+ndu"i 'n ma.a$ia mic ce adpo%ti%e
%caunele de .rdin& 'nc 'nirate pe iarb) Am 'ncercat %"i admir muc(ii doar atunci c+nd nu %e
uita& i cred c am a#ut %ucce%) Fuinn era foarte intere%at % aud de%pre recon%truc!ia ectopla%mic& i
am #orbit de%pre ce ar putea 'n%emna totul& fr % a3un.em la nici o conclu$ie) 1a=e nu a#ea nici un
duman printre #ampiri& de%pre care Fuinn % fi tiut& iar Fuinn credea c 1a=e fu%e%e probabil omor+t
mai de.rab pentru %itua!ia 3enant 'n care ar fi pu%"o pe ;adle>& dec+t pentru #reun pcat al %u)
:u am #$ut mei picior de Amelia i m"am 'ntrebat dac pleca%e aca% cu Bob Mormonul) /au poate
c el rm%e%e cu ea& iar acum %e di%trau de minune 'n apartamentul Ameliei) ,oate $cea o ade#rat
flacr %ub cmaa alb i %ub pantalonii ne.ri) Am pri#it de 3ur 'mpre3urul cur!ii) Da& bicicleta lui
Bob era 'nc proptit de $idul de crmid) Din moment ce pe cer %e tot adunau nori& am b.at i
bicicleta 'n ma.a$ie)
/t+nd toat $iua l+n. Fuinn& de#eneam tot mai fierbinte cu fiecare moment) Era de$brcat 'n maiou
i blu.i& i m"am tre$it 'ntreb+ndu"m cum ar arta fr (aine) :u cred c eram %in.ura care fcea
pre%upuneri de%pre cum ar arta oamenii de$brca!i) Din c+nd 'n c+nd& puteam prinde o %clipire a
.+ndurilor lui Fuinn 'n timp ce cra un %ac 'n 3o% pe %cri %au 'mpac(et+nd #a%e i ti.i)
A#eam de%tul .+ndire practic ca % %tin. lumina c+nd am au$it prima bubuitur de tunet& 'n
deprtare) Bi. Ea%> era pe cale % fie inundat)
Apoi m"am 'ntor% la Fuinn ca % flirtm fr cu#inte 4 a%i.ur+ndu"m c a#ea o pri#elite bun
atunci c+nd m 'ntindeam % iau un pa(ar din dulapuri %au m aplecam % 'mpac(ete$ acel pa(ar 'n
(+rtie) ,oate pe %fert eram 3enat& dar 'n re%t m di%tram) Di%trac!ia nu fu%e%e un factor important 'n
#ia!a mea 'n ultima perioad 4 m ro.& niciodat 4 i m bucuram de mica mea cltorie e<trem)
La parter& am %im!it creierul Ameliei tre$indu"%e cu .reu) Ace%t %entiment 'mi era familiar& pentru c
lucram 'ntr"un bar? Amelia era ma(mur) Am $+mbit 'n %inea mea& 'n timp ce #r3itoarea %e .+ndea la
Bob care era 'nc adormit l+n. ea) ,e l+n. obinuitul BCum am pututAB& cel mai coerent .+nd al
Ameliei era c a#ea ne#oie de cafea) A#ea mare ne#oie de ea) :u putea nici mcar % aprind lumina
'n apartament& unde era tot mai 'ntuneric odat cu apropierea furtunii) Lumina i"ar fi rnit oc(ii prea
mult)
M"am 'ntor% cu un $+mbet pe bu$e& pre.tit %"i %pun lui Fuinn c #om a#ea cur+nd #eti de la
Amelia& doar ca % de%copr c el era c(iar 'n %patele meu& cu o e<pre%ie care nu putea fi nicicum
confundat) Era pre.tit pentru ce#a cu totul diferit)
* /pune"mi c nu #rei % te %rut& i renun!& $i%e& apoi m %rut)
:u am $i% nimic)
C+nd diferen!a de 'nl!ime a de#enit o problem& Fuinn m"a luat pur i %implu pe %u% i m"a ae$at
pe mar.inea blatului de lucru din buctrie) - bubuitur de tunet %e au$i afar c+nd mi"am de%fcut
.enunc(ii ca %"l la% % %e apropie c+t de mult %e putea) Mi"am 'nfurat picioarele 'n 3urul lui) Mi"a
tra% ela%ticul din pr& un .e%t nu c(iar lip%it de durere& i i"a trecut de.etele prin pletele mele) Mi"a
%tr+n% prul 'n m+n i a in%pirat ad+nc& ca i cum ar fi miro%it o floare)
* E bineA 'ntreb r.uit 'n timp ce de.etele .%i%er mar.inea de 3o% a maioului i %e %trecura%er
pe %ub el)
Mi"a e<aminat pe pipite %utienul i i"a dat %eama 'ntr"un timp record cum %"l de%c(id)
* BineA am %pu% 'ntr"o clip)
:u eram %i.ur ce #reau % %pun) BBineA La naiba& da& .rbete"teCB %au B9rei % tii care parte din
a%ta e bineAB dar Fuinn bine'n!ele% lu a%ta ca pe o in#ita!ie) M+inile %ale ddur %utienul la o parte i"
i trecu de.etele pe%te %f+rcurile mele& care erau de3a 'ntrite) M"am .+ndit c #oi e<ploda& i doar
anticiparea %i.ur a unor lucruri mai bune m"a 'mpiedicat % termin atunci i acolo) Am alunecat c(iar
mai mult pe mar.inea dulapului& a%tfel 'nc+t umfltura uria din pantalonii lui Fuinn % fie pre%at de
de%pictura din pantalonii mei) Uimitor cum %e potri#eau) /"a lipit de mine& %"a tra%& %"a lipit din nou&
ridictura format de blu.i pe%te peni%ul %u lo#ea e<act locul corect& at+t de uor de atin% prin
%pande<ul %ub!ire i ela%tic) -dat 'n plu%& am !ipat& a.!+ndu"m de el 'n timp ce triam un moment
orbitor de or.a%m& c+nd a fi putut 3ura c am fo%t catapultat 'ntr"o alt lume) G+f+iam i m"am
'nfurat 'n 3urul lui ca i cum ar fi fo%t marele meu erou) 2n ace%t moment& era cu %i.uran!)
Re%pira!ia lui era tot .+f+it& i %e ap%a de mine& cut+ndu"i i el eliberarea& din moment ce a mea
#eni%e cu at+ta $.omot) L"am mucat de .+t 'n timp ce m+na mea cobora 'ntre noi i"l m+n.+iam prin
blu.i5 bru%c& %coa%e un %tri.t la fel de puternic ca al meu& i bra!ele i %e %tr+n%er 'n 3urul meu
con#ul%i#)
* -(& Doamne& $i%e) -(& Doamne)
2i 'nc(i%e oc(ii cu uurare& m %rut pe .+t& pe obra$& pe bu$e& iar i iar) C+nd re%pira!ia %a 4 i a
mea 4 a de#enit mai ec(ilibrat& $i%e?
* Gubito& nu am mai terminat aa de c+nd a#eam apte%pre$ece ani 4 pe banc(eta din %pate a
mainii tatlui meu& cu Ellie ;opper)
* Aadar& %ta e un lucru bun& am mormit)
* ,o!i % pui pariu& $i%e)
Am %tat 'mbr!ia!i un moment& iar eu am de#enit contient c ploaia %e lo#ea 'n .eamuri i 'n ui&
iar tunetul r%una 'n deprtare) Creierul meu %e .+ndea % %e 'nc(id pentru un pui de %omn& i eram
#a. contient de faptul c i creierul lui Fuinn de#enea la fel de lene i"mi 'nc(eie la loc %utienul la
%pate) 1o%& Amelia fcea cafea 'n buctria ei 'ntunecat& iar Bob& #r3itorul& %e tre$ea 'n miro%ul
minunat i %e 'ntreba unde 'i erau pantalonii) Gar 'n curte& furi+ndu"%e pe %cri& inamicii %e apropiau)
* FuinnC am e<clamat& c(iar 'n momentul 'n care au$ul %u a%cu!it percepu paii 'nfunda!i)
Fuinn intr 'n alert de lupt) Din moment ce nu fu%e%em aca% i nu"mi #erifica%em calendarul&
uita%em c eram at+t de aproape de luna plin) M+inile lui Fuinn a#eau acum .(eare& .(eare de cel
pu!in $ece centimetri& 'n loc de de.ete) -c(ii 'i de#enir #erticali& cu pupile ne.re dilatate)
/c(imbarea oa%elor fe!ei 'l fcea % par e<tratere%tru) 6cu%em dra.o%te cu ace%t brbat 'n ultimele
$ece minute& iar acum cu .reu l"a fi recuno%cut dac a fi trecut pe l+n. el pe %trad)
Dar nu mai era timp % m .+nde%c la nimic& ci doar la cea mai bun aprare) Eu eram #eri.a %lab
i ar fi fo%t mai bine % m ba$e$ pe elementul"%urpri$) Am alunecat de pe dulap& m"am repe$it pe
l+n. el ctre u i am ridicat lampa de pe piede%talul ei) C+nd primul #+rcolac a !+nit pe u& l"am
pocnit 'n cap i %"a prbuit& iar cel care #enea 'n urma lui %"a 'mpiedicat de predece%orul %u5 Fuinn
era mai mult dec+t pre.tit pentru cel de"al treilea)
Din nefericire& mai erau 'nc a%e)
Capitolul DU
D-G AU 6-/T DE A1U:/ pentru a m !ine pe loc) 2i lo#eam& !ipam& 'i mucam i 'i 'mpin.eam cu
toat ener.ia pe care o a#eam) A fo%t ne#oie de patru pentru a"l prinde pe Fuinn i trebuie %pu% c i"
aa au reuit numai pentru c a#eau un pi%tol cu electroocuri) Altfel& %unt %i.ur c Fuinn ar fi %co%
din ac!iune #reo a%e %au opt dintre ei& 'n locul celor trei de care %e ocupa%e 'nainte ca ei %"l prind)
@tiam c& 'n cele din urm& a#eam % fiu 'n#in%& i mai tiam c& dac acceptam % m predau fr
lupt& puteam %"mi %al#e$ pielea de 3ulituri inutile i un o% %au dou de pericolul de a fi rupte) Dar am
i eu m+ndria mea) Care %"a materiali$at 'n (otr+rea de a face tot po%ibilul pentru ca Amelia % aud
ce %e petrecea dea%upra ei) :u eram %i.ur de ce a#ea % fac& dar& cu %i.uran!& a#ea % fac ce#a)
Eram purtat 'n 3o% pe %cri& fr a le putea atin.e& cu m+inile le.ate cu band ade$i#& de dou
mata(ale de brba!i pe care nu 'i mai #$u%em p+n atunci) Am 'ncercat %"i 'ncetine%c& 'n% 'i
fcu%er bine temele)
* Mmm& miroa%e a %e<& %pu%e cel %cund pic+ndu"m de fund)
Am (otr+t %"i i.nor pri#irea lacom& mul!umindu"m %"i admir #+ntaia pe care i"o fcu%em pe
obra$ c+nd 'l lo#i%em cu pumnul 7care& apropo& m durea 'n.ro$itor5 nu po!i lo#i pe cine#a fr %
plteti i tu pentru a%ta8)
,e Fuinn au trebuit %"l t+r+ie i nu %"au %trduit % fie prea aten!i cu el) /e lo#ea de %cri pe%te tot
i& o dat& c(iar l"au %cpat) Era un tip bine 4 acum& mai mult un tip %+n.er+nd bine& fiindc una dintre
lo#ituri 'i %pr%e%e arcada oc(iului %t+n.) 2G le.a%er i pe el cu band ade$i# i m 'ntrebam cum
a#ea %"i reac!ione$e blana la contactul cu banda ade$i#)
Am fo%t pui unul l+n. altul 'n curtea de l+n. ca% i Fuinn %"a uitat 'n oc(ii mei ca i c+nd ar fi
'ncercat %"mi %pun ce#a) /+n.ele 'i iroia pe obra$& iar el era pu!in ame!it din cau$a ocului electric)
M+inile i %e pre%c(imbau la loc 'n m+inile lui obinuite) M"am aplecat 'n%pre el& dar #+rcolacii ne"au
de%pr!it)
,e aleea din fa!a cur!ii au intrat dou fur.onete) Ambele a#eau in%crip!ionat pe o parte BiG Ea%>
Electric
KQ
) Erau albe& lun.i i fr .eamuri 'n partea din %pate& iar lo.ourile aflate pe partea lateral
fu%e%er acoperite cu noroi& ceea ce le fcea % arate %u%pect) Din cabina fiecrei fur.onete %ri c+te un
ofer i primul dintre ei de%c(i%e uile din %pate)
2n timp ce rpitorii notri ne 'mpin.eau pe mine i pe Fuinn 'n%pre acea fur.oneta& re%tul
participan!ilor la raid erau adui 'n 3o% pe %cri) Brba!ii pe care Fuinn reui%e %"i rnea%c %e aflau
'ntr"o %tare mult mai proa%t dec+t Fuinn i nu"mi pare ru % %pun a%ta) G(earele pot pro#oca nite
rni foarte .ra#e& mai ale% atunci c+nd %unt dublate de for!a unui ti.ru) Tipul pe care 'l lo#i%em cu
lampa 'i pierdu%e cunotin!a& iar cel care a3un%e%e primul la Fuinn era probabil mort) Era acoperit din
cap p+n"n picioare de %+n.e& iar din burta lui erau e<pu%e la lumin c(e%tii ce ar fi fo%t mult mai bine
% fi rma% a%cun%e)
I+mbeam cu %ati%fac!ie& c+nd cel care m !inea m"a 'mpin% 'nuntru pe ua din %pate a fur.onetei&
care era plin de .unoi i murdar) Lucra%er cu mare cla%) /caunele din fa! i partea din %pate erau
de%pr!ite de o pla% cu oc(iuri mari& iar rafturile din %pate fu%e%er .olite& probabil pentru #enirea
KQ
#ompania de &lectricitate din Big &asy
noa%tr)
Am fo%t 'n.(e%uit 'n %pa!iul 'n.u%t dintre rafturi& iar Fuinn a fo%t aruncat 'nuntru imediat dup
mine) Cu el au a#ut ce#a de furc& fiindc era 'nc ame!it) E%cortele mele ne 'nc(i%er ua& 'n timp ce
ceilal!i #+rcolaci erau urca!i 'n cealalt fur.onet) 2mi ima.inam c fur.onetele fu%e%er parcate pe
%trad pentru ca noi % nu le au$im intr+nd 'n curte) C+nd au fo%t .ata % ne urce 'n maini& cei care ne
prin%e%er tr%e%er maina 'n curte) C(iar i oamenii dintr"un ora ca minunatul :e0 -rlean% ar fi
remarcat nite corpuri %nopite 'n btaie care ar fi fo%t 'ncrcate 'n nite fur.onete))) %ub ploaia dea%)
/peram c #+rcolacilor nu a#ea % le treac prin cap %"i caute i pe Amelia i pe Bob& i m"am ru.at
ca Amelia % fie in%pirat i % %e a%cund& 'n loc % fac #reun truc impul%i# i cura3o% de #r3itoare)
@tiam c e o contradic!ie& nu"i aaA / te ro.i pentru un lucru 7a"i cere lui Dumne$eu o fa#oare8 i a
%pera& 'n acelai timp& c inamicii ti #or fi omor+!i)
Tot ce pot %pune 'n aprarea mea e%te c am %entimentul c %ecole 'ntre.i cretinii au fcut acelai
lucru 4 cel pu!in cretinii ri& ca mine)
* D"i drumul& rcni omule!ul mai %cund& care %ri%e pe locul de l+n. ofer)
@oferul demar 'n tromb& ceea ce nu era deloc nece%ar& i am ieit din curte 'ntr"o #ite$ de parc
,reedintele tocmai ce fu%e%e 'mpucat i ar fi trebuit %"l ducem la Lalter Reed
KN
)
C+nd am ieit de pe C(loe /treet pentru a ne 'ndrepta %pre de%tina!ie& oricare ar fi fo%t acea%ta& 'n
curb& Fuinn %e r%turn) A#ea m+inile le.ate la %pate i 'nc 'i mai cur.ea %+n.e din rana de la frunte)
M ateptam % nu"i re#in prea cur+nd din ame!eal& 'n% oc(ii lui %e oprir a%upra mea i tipul
%pu%e?
* Gubito& te"au btut ru) ,robabil c nu artam prea .ro$a#)
* Ei bine& i tu pari % fii 'n aceeai %itua!ie& am r%pun%)
@tiam c oferul i to#arul %u ne"ar fi putut au$i& dar nu"mi p%a) Cu o %tr+mbtur 'n loc de
$+mbet& Fuinn %pu%e?
* Ce mai aprtor m"am do#edit a fiC
Dup e%timrile #+rcolacilor& eu nu eram la fel de periculoa%& a%tfel 'nc+t m+inile mele fu%e%er
le.ate 'n fa!) M"am micat p+n ce am reuit % ap% pe rana de pe fruntea lui Fuinn) A%ta l"a durut
probabil foarte tare& 'n% n"a prote%tat) Micarea fur.onetei& efectele btii i miro%ul de .unoi au
fcut ca urmtoarele $ece minute % fie tare neplcute) Dac a fi fo%t foarte deteapt& a fi putut %
%pun 'ncotro ne 'ndreptam 4 'n% nu m ddeam foarte deteapt)
M"am minunat c& 'ntr"un ora cu at+t de multe re%taurante mari cum era ace%ta& fur.oneta noa%tr
era plin cu (+rtii de la Bur.er Hin. i pa(are de pla%tic de la Taco Bell) Dac a fi a#ut cum %
r%cole%c prin acele .unoaie& ar fi fo%t po%ibil % .%e%c ce#a folo%itor)
* C+nd %untem 'mpreun& ne atac #+rcolacii& a con%tatat Fuinn)
* E%te #ina mea& am %pu%) 2mi pare at+t de ru c te"am b.at 'n po#e%tea a%taC
* /unt cuno%cut ca fiind mereu 'n prea3ma celor 'n ne#oie& %pu%e el)
/tteam 'ntini cu fa!a unul la altul& iar Fuinn a 'ncercat % m atin. cu piciorul) 2ncerca %"mi
%pun ce#a& 'n% nu"mi ddeam %eama ce anume)
Cei doi brba!i din fa! #orbeau de%pre o fat dr.u! care tra#er%a %trada) Era %uficient % au$i acea
con#er%a!ie pentru a dori dintr"odat % nu mai ai de"a face cu brba!ii5 dar& cel pu!in& tiam c nune
a%cultau pe noi)
* 2!i aduci aminte c+nd am #orbit de%pre %tarea mea mentalA am %pu% eu 'n oapt) Mai tii ce !i"
am $i% 'n le.tur cu a%taA
G"a trebuit o #reme pentru a"i aduce aminte& fiindc nu era tocmai 'n apele lui& 'n% prin%e 'n!ele%ul)
6a!a i %e cri%pa& ca i c+nd ar fi fcut ce#a ce nece%ita foarte mult concentrare& apoi .+ndul lui 'mi
r%un 'n creier) Telefonul e%te 'n bu$unarul meu& 'mi %pu%e) ,roblema era c telefonul %e afla 'n
bu$unarul lui drept& iar el %ttea tocmai pe acea parte) Abia dac ar fi a#ut loc % %e 'ntoarc)
Era ne#oie de o mul!ime de micri& i nu #oiam ca rpitorii % ne #ad) 2n%& 'n cele din urm& am
reuit %"mi %trecor m+inile 'n bu$unarul lui i mi"am fcut o noti! mental pentru a"i %pune mai
t+r$iu c& 'n ace%te circum%tan!e& blu.ii lui erau prea %tr+m!i& 7'n orice alt %itua!ie nu a#eam mei o
KN
#entrul medical al Armatei
problem cu felul 'n care"i %tteau)8 Dar % %cot acel telefon& 'ntr"o main care ne %lta 'ncoace i"
ncolo& 'n timp ce doi #+rcolaci 'i aruncau c+te un oc(i la noi la fiecare minut& nu era tocmai la"
ndem+n)
Cartierul .eneral al re.inei e%te pe apelare rapid& 'mi %pu%e el c+nd %im!i c reui%em % %cot
telefonul) Dar cu a%ta m pierdu%e) :u tiam cum % acce%e$ apelare rapid) Mi"au fo%t nece%are
c+te#a clipe pentru a"l face pe Fuinn % 'n!elea. ideea i 'nc nu %unt %i.ur cum am re$ol#at a%ta&
'n%& 'n cele din urm& el %"a .+ndit la numrul de telefon pentru mine i eu l"am format cu aten!ie i
am ap%at pe ta%ta de apel) 2n% poate c nu %e .+ndi%e ce %e #a 'nt+mpla p+n la capt& pentru c&
atunci c+nd o #oce %ub!iric a %pu% BAloAB& #+rcolacii au au$it"o)
* :u l"ai perc(e$i!ionatA l"a 'ntrebat oferul pe cellalt& ne#enindu"i % cread)
* La naiba& nuC Am 'ncercat %"l ba. repede 'nuntru i % m car din ploaie& 'i r%pun%e cel care
m ciupi%e) Tra.e pe dreapta& fir"ar % fieC
A but cine#a din %+n.ele tuA m"a 'ntrebat Fuinn 'n .+nd& dei& de data acea%ta& ar fi putut %
#orbea%c i& dup o clip pre!ioa%& memoria mi"a %rit 'n a3utor)
* Eric& am %pu%)
9+rcolacii iei%er de3a din main i aler.au 'n%pre uile din %pate)
* Fuinn i /oo=ie au fo%t captura!i de nite #+rcolaci& %pu%e Fuinn 'n telefonul pe care i"l !ineam 'n
dreptul .urii) Eric :ordicul poate % le ia urma)
/peram c Eric %e mai afla 'n :e0 -rlean% i c oricine era per%oana care r%pun%e%e la telefon la
Cartierul .eneral al re.inei a#ea % reac!ione$e repede)
2n clipa imediat urmtoare& cei doi #+rcolaci de%c(i%er uile din %pate ale fur.onetei i ne tra%er
afar) Unul dintre ei m lo#i& iar cellalt 'i tra%e un pumn 'n burt lui Fuinn) 2mi %mul%er telefonul
din de.etele 'ncletate i 'l a$#+rlir pe ierburile de%e de la mar.inea drumului) @oferul tr%e%e l+n. o
$on pr%it& 'n% de"a lun.ul drumului& la di%tan!e mari una de alta& %e aflau nite ca%e& cufundate
'ntr"o mare de ierburi) Cerul era acoperit de prea mul!i nori pentru a putea %"mi dau %eama de direc!ia
'n care o lua%erm& 'n% eram de%tul de %i.ur c ne 'ndrepta%em %pre %ud& 'n%pre mlatini) Am reuit
% #d c+t era cea%ul oferului i nu mic mi"a fo%t mirarea c+nd am de%coperit c era trecut de ora
cinci%pre$ece)
* Clete& pro%to#aneC ,e cine %una%eA %e au$i !ip+nd o #oce din cea de"a doua fur.onet& care opri%e
odat cu noi)
Cei doi %e uitar unul la altul cu o e<pre%ie de con%ternare care m"ar fi fcut % r+d dac n"a fi
%uferit de durere) Artau ca i c+nd %e antrena%er %erio% pentru a face pe protii)
De data acea%ta& Fuinn fu perc(e$i!ionat la %+n.e5 i eu la fel& dei nu a#eam bu$unare %au #reun alt
loc 'n care % pot a%cunde ce#a& cu e<cep!ia ca$ului 'n care ar fi #rut %"mi controle$e i diferite pr!i
ale corpului) ,entru o %ecund& m"am .+ndit c domnul Ciupitor"de"buci& Clete& a#ea de .+nd % o
fac) De.etele lui 'mi 'nde%ar pantalonii din %pande< 'n interior) @i Fuinn .+ndi%e la fel ca mine) De
fric& am %co% un %unet 'nbuit& 'n #reme ce rcnetul care %e au$i din .+tul lui Fuinn a#u o inten%itate
animalic& puternic i amenin!tor)
* Clete& la%"o 'n pace pe fat i (ai % ne 'ntoarcem 'n main& %pu%e oferul cel 'nalt& cu acel ton de
Baici am terminatB) :u tiu cine"i tipul %ta& dar nu cred c %e #a tran%forma 'ntr"o nutrie)
M 'ntrebam dac Fuinn a#ea %"i amenin!e cu numele %u 4 cei mai mul!i #+rcolaci 'l cunoteau&
%au au$i%er de el 4& dar& din moment ce nu le %pu%e%e cine era& am deci% % nu %pun nici eu nimic)
Clete m"a 'mbr+ncit 'napoi 'n fur.onet& bombnind printre din!i? BCine a murit& ca % de#ii tu
Dumne$euA Ga nu o mai face tu pe eful cu mineB i lucruri de .enul ace%ta) Tipul mai 'nalt era 'n mod
e#ident eful lui Clete& ceea ce era un lucru bun) Bine c e<i%ta%e cine#a cu pu!in decen! care % %e
interpun 'ntre mine i de.etele in#e%ti.atoare ale lui Clete)
:u le"a fo%t 'n% prea uor %"l urce pe Fuinn din nou 'n fur.onet) Ace%ta %e 'mpotri#ea i& 'n cele
din urm& doi brba!i din cea de"a doua fur.onet %e apropiar i"l a3utar pe Clete) 2i le.ar picioarele
lui Fuinn cu o band de pla%tic& din acelea prin care treci #+rful a%cu!it printr"o .aur i apoi 'l roteti)
Am folo%it ce#a a%emntor ultima oar c+nd am .tit curcanul de Iiua Recunotin!ei) Le.tura pe
care au folo%it"o pentru a"l imobili$a pe Fuinn era dintr"un pla%tic de culoare nea.r i %e 'ncuia cu
ce#a ce %emna cu o c(eie de ctue)
Mie nu mi"au le.at picioarele)
Mi"a fcut plcere atunci c+nd Fuinn %"a ambalat fiindc ei m trata%er ru i %e %muci%e %uficient
de tare c+t % %e elibere$e& 'n% re$ultatul a fo%t c picioarele lui au fo%t le.ate& 'n timp ce ale mele& nu
4 fiindc eu nu repre$entam o amenin!are& cel pu!in 'n mintea lor)
@i probabil c a#eau dreptate) :"a#eam idee ce a fi putut face pentru a"i 'mpiedica % ne duc
'ncotro ne duceau) :u a#eam nici o arm i& c+nd am 'ncercat %"mi de%fac cu din!ii banda ade$i#
care 'mi le.a m+inile& n"am reuit % fac nici mcar o .aur& oric+t de mic) ,entru un minut& am
'nc(i% oc(ii i mi"am tra% %ufletul) De la ultima 'ncierare& cpta%em pe obra$ o ran care 'nc nu %e
opri%e din %+n.erat) - limb mare 'mi ter%e obra$ul& o dat i 'nc o dat)
* :u pl+n.e& %pu%e o #oce ciudat& .utural& i am de%c(i% oc(ii pentru a m a%i.ura c 'ntr"ade#r
era a lui Fuinn)
Fuinn a#ea puterea de a opri tran%formarea& odat ce acea%ta 'ncepu%e) Bnuiam c o putea i
declana i remarca%em c o fcea ade%ea 'n %itua!ii"limit) 2n lupta din apartamentul lui ;adle>
fu%e%e tran%format 'n 3umtatea lui cu .(eare i balan!a aproape c %e 'nclina%e 'n partea noa%tr)
6iindc %e ener#a%e at+t de tare din cau$a lui Clete& 'n epi%odul de la mar.inea drumului& na%ul lui
Fuinn %e turti%e i %e lr.i%e) 2i $ri%em de aproape i din!ii& care %e tran%forma%er 'n nite mici
pumnale)
* De ce nu te"ai tran%format de totA l"am 'ntrebat eu 'n oapt)
6iindc te"a fi 'n.(e%uit 'n.ro$itor 'n %pa!iul %ta& iubito) Dup tran%formare& am pe%te doi metri i
DUM =.)
:ite dimen%iuni ca ace%tea ar face orice femeie % dea 'napoi) 2i eram recuno%ctoare c %e .+ndi%e
la a%ta) L"am mai pri#it o dat)
:u eti 'n.ro$itA
Clete i oferul %e acu$au unul pe cellalt 'n le.tur cu incidentul cu telefonul)
* 9ai& bunicu!o& dar ce din!i mari aiC i"am optit eu) Caninii 'i erau at+t de lun.i i de a%cu!i!i& 'nc+t
de#eni%er cu ade#rat 'n%pim+nttori 7i"am numit canini& fr %"mi dau %eama c& pentru pi%ici&
acea%ta ar putea fi o in%ult8)
A%cu!i!i 4 erau a%cu!i!i) Mi"am du% m+inile p+n 'n dreptul .urii lui& implor+ndu"l din oc(i %
'n!elea.) Din c+te puteam citi pe fa!a lui Fuinn pe 3umtate tran%format& mi"am dat %eama c era
'n.ri3orat) Aa cum 'n %itua!ia precedent i %e tre$i%er in%tinctele de aprare& 'n cea pre$ent i %e
tre$eau alte in%tincte) 2!i #oi face m+inile % %+n.ere$e& m pre#eni el cu .reutate) Acum era pe
3umtate animal& iar .+ndurile animalelor nu urmea$ neaprat aceleai ci cu cele ale oamenilor)
Mi"am mucat bu$a de 3o%& pentru a nu %coate #reun %unet atunci c+nd din!ii lui Fuinn %e 'nfip%er 'n
banda ade$i#) Trebuia % ape%e puternic pentru ca din!ii lui de a%e centimetri % %trpun. banda& iar
a%ta pre%upunea ca inci%i#ii& mai mici i mai %cur!i& % intre pu!in 'n pielea mea& oric+t de mult .ri3
ar fi a#ut) Un u#oi de lacrimi 'ncepu % mi %e prelin. pe obra$& i l"am %im!it e$it+nd) Mi"am micat
m+inile pentru a"l .rbi& iar el a continuat)
* ;ei& Geor.e& tipul o muc& %pu%e Clete de pe %caunul pa%a.erului) 9d cum i %e mic flcile)
2n% noi eram %uficient de apropia!i i lumina era %lab& a%tfel 'nc+t Clete nu"l putu #edea pe Fuinn
muc+nd banda care 'mi le.a m+inile) @i ace%ta era un lucru bun) Gar 'n acel moment& a#eam mare
ne#oie de nite lucruri bune de care % m a.!& fiindc 'n clipele acelea lumea nu arta prea ro$) Dac
e<i%t i o parte bun 'n a %ta culcat 'ntr"o fur.oneta i a cltori prin ploaie pe un drum necuno%cut&
pe unde#a prin %udul Loui%ianei& atunci eu n"am .%it"o 'nc)
Eram ner#oa%& deprimat& 'n.(e%uit i %+n.eram& %pri3init 'n m+na %t+n.& care mai fu%e%e rnit)
Ceea ce"mi doream& idealul meu %uprem& era % a3un. % fiu curat& banda3at i % %tau 'ntr"un pat
moale& cu cearafuri albe) Dar m"a fi mul!umit i % fiu curat& banda3at i 'mbrcat 'ntr"o cma
de noapte) Gar 'n acelai pat % %e mai afle i Fuinn& 'n forma %a uman& i % fie i el curat i banda3at)
-di(nit i complet .ol) 2n% durerea cau$at de tietura de pe obra$ i m+ini de#enea prea mare pentru
a o mai putea i.nora& a%tfel 'nc+t nu m mai puteam concentra % #i%e$ cu oc(ii de%c(ii) 2n% tocmai
c+nd eram pe punctul de a 'ncepe % %c+nce%c 4 %au poate pur i %implu % !ip 4& mi"am %im!it
articula!iile libere)
,entru c+te#a %ecunde& am rma% locului& !intuit de durere& 'ncerc+nd %"mi controle$ reac!ia la
durere) Din nefericire& Fuinn nu"i putea muca le.tura de pe propriile m+ini& fiindc erau le.ate la
%pate) 2n cele din urm& reui % %e 'ntoarc& a%tfel 'nc+t 'i #edeam articula!iile)
* Ce fac acoloA 'ntreb Geor.e)
Clete arunc o pri#ire 'n%pre noi& moment 'n care mi"am !inut m+inile 'mpreunate) Era o $i
'ntunecat& a%tfel 'nc+t nu putea #edea foarte bine)
* :u fac nimic) :ici nu o mai muc& %pu%e Clete cu de$am.ire 'n .la%)
Fuinn reui %"i 'nfi. o .(ear 'n banda ade$i# ar.intie) G(earele lui nu erau a%cu!ite i 'n partea
curbat& cum ar fi& de pild& un iata.an) ,uterea lor %t 'n 'n!eptura ptrun$toare& dublat de for!a
animalului) 2n% Fuinn nu era 'n po%tura de a"i e<ercita acea for!) A%tfel 'nc+t& acea%t opera!iune
a#ea % dure$e i bnuiam c banda a#ea % fac $.omot atunci c+nd ar fi reuit % o rup)
:u ne mai rm%e%e mult timp) 2n orice clip& cine#a& c(iar i un pro%to#an cum era Clete& putea %
ob%er#e c ce#a nu era 'n ordine)
Am 'nceput %"mi apropii m+inile de picioarele lui Fuinn& %trduindu"m din r%puteri % nu %e #ad
c nu mai eram le.at) Clete arunc o pri#ire c+nd %e%i$ cu coada oc(iului c m micm5 m"am
ro%to.olit l+n. rafturile .oale& cu m+inile %tr+n%e una l+n. alta& 'n poal) Am 'ncercat % par
di%perat& ceea ce mi"a #enit foarte uor) Dup o clip %au dou& Clete a de#enit mai intere%at %"i
aprind o !i.ar& d+ndu"mi oca$ia % m uit la f+ia de pla%tic care 'i le.a .le$nele lui Fuinn) Dei 'mi
aminti%e de cea pe care o folo%i%em ultima oar la Iiua Recunotin!ei& acea%ta era dintr"un pla%tic
ne.ru& .ro% i foarte tare& iar eu nu a#eam nici un cu!it pentru a o tia& nici o c(eie pentru a o de%cuia)
Credeam 'n% c& atunci c+nd Clete 'i pu%e%e piedica& fcu%e o .reeal i m"am .rbit % profit de pe
urma ace%teia) Fuinn era 'ncl!at 'nc& iar eu i"am de%fcut ireturile i i"am %co% pantofii) Apoi i"am
!inut un picior cu #+rful 'n 3o%) ,iciorul a 'nceput % alunece 'n cercul le.turii) Dup cum bnui%em&
pantofii 'i !inu%er picioarele la di%tan! unul de altul& ceea ce fcu%e ca le.tura % fie mai pu!in
%tr+n%)
Dei din m+ini i 'nc(eieturi 'mi picura %+n.e pe o%etele lui Fuinn 7pe care i le l%a%em pentru a"l
prote3a de $.+rieturile pla%ticului8& m de%curcam de%tul de bine) Gar el %uporta cu %toici%m mane#rele
mele) 2n cele din urm& i"am au$it oa%ele prote%t+nd la faptul c fu%e%er r%ucite 'ntr"o po$i!ie
nefirea%c& 'n% unul dintre picioare 'i alunec afar din %tr+n%oare) /la# DomnuluiC
2mi lua%e mai mult % m .+nde%c la ce trebuia % fac dec+t % fac efecti#) M %im!eam de parc
trecu%er ore 'ntre.i)
G"am dat 3o% le.turile i le"am aruncat 'ntr"un morman de .unoi& apoi l"am pri#it pe Fuinn i am
'ncu#iin!at) G(eara lui& prin% de banda ade$i#& a %f+iat"o& fc+nd o .aur) /unetul nu fu%e%e deloc
puternic& iar eu m"am 'ntin% la loc pe %pate pentru a acoperi acti#itatea lui Fuinn)
Mi"am b.at de.etele 'n .aura fcut de Fuinn i am tra%& 'n% n"am reuit % fac mare lucru) E<i%t
un moti# pentru care banda ade$i# e%te at+t de folo%it& iar acela e%te c te po!i ba$a pe ea c #a !ine)
Trebuia % ieim din fur.oneta 'nainte de a a3un.e la de%tina!ie i mai trebuia % fu.im 'nainte ca
cealalt fur.oneta % poat tra.e l+n. a noa%tr) Am 'nceput % cotrobi printre pun.ile dimpre3ur i
printre cutiile .oale de carton de la cartofii pr3i!i i& 'n cele din urm& 'ntr"un intr+nd dintre podea i
una dintre laturi& am .%it o urubelni!) Era lun. i %ub!ire)
L"am pri#it i am in%pirat ad+nc) @tiam ce a#eam de fcut) M+inile lui Fuinn erau le.ate& deci el nu
o putea face) ,e obra$ 'mi iroiau lacrimile5 m purtam ca un copil pl+n.cio%& dar nu m puteam
ab!ine) M"am uitat la Fuinn& iar e<pre%ia fe!ei lui era ferm) @tia la fel de bine ca i mine ce trebuia
fcut)
C(iar 'n clipa aceea& fur.oneta 'ncetini i intr de pe un drum de%tul de bine pa#at& probabil cu
pietri& ce ducea 'n pdure) ,rea c ne apropiam de de%tina!ie) Era cea mai bun oca$ie& poate c(iar
ultima pe care o a#eam)
* 2ntinde"!i m+inile& i"am optit& i am pu% captul urubelni!ei 'n cruce 'n .aura fcut 'n banda
ade$i#)
Am repetat opera!iunea) Cei doi brba!i& %e%i$+ndu"mi micrile frenetice& %e 'ntoar%er 'n clipa 'n
care am tiat banda pentru ultima oar) 2n #reme ce Fuinn %e %trduia % 'nlture buc!ile perforate& eu
m"am ae$at 'n .enunc(i& m"am apucat de .rila3 i am %tri.at? 4 CleteC
El %"a 'ntor% i %"a aplecat printre %caune& apropiindu"%e de .rila3& pentru a #edea mai bine) Am
in%pirat ad+nc i& cu dreapta& am introdu% urubelni!a printre $brelele de metal) Gar acea%ta i"a ptrun%
'n obra$) Clete a !ipat 'n.ro$it i obra$ul a 'nceput %"i %+n.ere$e& iar Geor.e abia dac a reuit %
oprea%c maina %uficient de repede) Cu un r.et& Fuinn a reuit %"i rup le.turile& apoi %"a micat
cu #ite$a luminii i& 'n %ecunda 'n care fur.oneta %"a oprit& am !+nit am+ndoi afar pe uile ne.re i
nu ne"am oprit p+n 'n pdure) /la# Domnului c era aproape de drumC
Aici a #rea % preci$e$ c %andalele din curelue& cu mr.ele& nu %unt cele mai bune 'ncl!ri pentru
a aler.a prin pdure& iar Fuinn era 'ncl!at numai cu o%etele) 2n% lua%em di%tan! i& p+n ca oferul
celei de"a doua fur.onete % oprea%c i pa%a.erii % pornea%c 'n urmrirea noa%tr& noi iei%erm
de3a din ra$a lor #i$ual) Am continuat % aler.m& pentru c ei erau #+rcolaci i ne puteau lua urma)
C+nd %co%e%em urubelni!a din obra$ul lui Clete& m .+ndi%em c ar fi fo%t periculo% % aler. cu un
obiect a%cu!it 'n m+n) 2mi aminti%em de de.etul lui Clete cut+ndu"i dram printre picioarele mele i
nu"mi mai pru at+t de ru de ceea ce fcu%em) 2n urmtoarele clipe& 'n timp ce %ream pe%te un copac
c$ut& urubelni!a mi"a alunecat din m+n i n"am mai a#ut timp %"o caut)
Am mai aler.at o #reme& p+n ce am a3un% la mlatin) 2n Loui%iana %e .%e%c o mul!ime de mlatini
i de %m+rcuri) /m+rcurile i mlatinile adpo%te%c o mul!ime de animale %lbatice i %unt 'nc+nttoare
c+nd le #e$i de la bordul unei brci) 2n% c+nd %trba!i $ona la picior& prin ploaie& totul %e %c(imb)
,oate c& dintr"un anumit punct de #edere& mlatina era un lucru bine"#enit& pentru c& at+ta #reme
c+t eram 'n ap& nu puteam l%a urme) 2n% din punctul meu de #edere& mlatina era 'n.ro$itoare&
fiindc era murdar i prin ea miunau erpi& ali.atori i Dumne$eu mai tie ce)
A trebuit % fac un efort de #oin! pentru a"l urma pe Fuinn prin apa 'ntunecat i rece 7p+n la
urm& 'nc mai era prim#ar8) 9ara& %en$a!ia ar fi fo%t c 'nainte$i printr"o ciorb cald) 2ntr"o $i at+t
de ur+t& odat a3uni la adpo%tul copacilor& am fi de#enit de ne.%it pentru urmritorii notri) Ace%ta
era a%pectul po$iti#& 'n% 'n condi!iile ace%tea& orice #ietate ar fi putut fi ob%er#at abia atunci c+nd am
fi clcat pe ea %au ne"ar fi mucat) Ceea ce nu"mi %ur+dea deloc)
2n% Fuinn $+mbea i mi"am amintit c 'n (abitatul natural al ti.rilor e<i%t o mul!ime de mlatini)
Mcar unul dintre noi era fericit)
Apa de#enea din ce 'n ce mai ad+nc& iar 'n %curt #reme am 'nceput % 'notm) Fuinn 'nota cu o
.ra!ie care m de%cura3a) 2ncercam din toate puterile % m mic 'n linite) Ba c(iar& la un moment dat&
mi %e fcu%e at+t de fri. i eram at+t de %periat& 'nc+t m"am .+ndit& pentru o clip& c ar fi fo%t mai
bine % fi rma% 'n main& 'n% .+ndul %"a du% repede)
Eram at+t de obo%itC Muc(ii 'mi tremurau ca urmare a efortului i a adrenalinei? e#adarea&
aler.area prin pdure i& 'naintea lor& lupta din apartament i& 'nainte))) Dumne$eule& fcu%em %e< cu
Fuinn) -arecum) Dar da& %e<& cu %i.uran!) Mai mult %au mai pu!in)
:u ne mai adre%a%erm nici un cu#+nt de c+nd iei%erm din fur.onet i mi"am amintit bru%c c 'i
#$u%em bra!ul %+n.er+nd c+nd ddu%em bu$na afar din main) 2n timp ce"l eliberam& 'l 'n!epa%em
cu captul urubelni!ei cel pu!in o dat)
* Fuinn& la%"m % te a3ut)
* / m a3u!iA m 'ntreb)
:u"mi puteam da %eama din tonul lui ce #oia % $ic i& cum 'nota 'naintea mea& nu puteam citi
nimic din e<pre%ia c(ipului %u) 2n% mintea 'i era plin de confu$ie i furie oarb& care 'ncepu % dea
pe dinafar)
* Dar eu& eu te"am a3utat pe tineA Te"am eliberatA Te"am aprat de nenoroci!ii de #+rcolaciA :u& eu
l"am l%at pe afuri%itul acela % te pipie i am pri#it neputincio%)
Ei bine))) m+ndria ma%culin 'i %pu%e%e cu#+ntul)
* Mi"ai eliberat m+inile& am !inut % %ublinie$) @i m po!i a3uta acum)
* CumA m 'ntreb el& 'ntorc+ndu"%e %pre mine cu o e<pre%ie de%cura3at)
Mi"am dat atunci %eama c era un tip care 'i lua rolul de protector foarte 'n %erio%) 6aptul c brba!ii
%unt mai puternici dec+t femeile e%te una dintre diferen!ele mi%terioa%e l%ate de Dumne$eu) Bunica
'mi %punea c ace%ta fu%e%e modul Lui de a ec(ilibra ecua!ia& din moment ce femeile %unt mai
re$i%tente i mai diplomate) :u %unt con#in% de ade#rul ace%tei afirma!ii& 'n% ce tiu %i.ur e%te c
el& poate fiindc era un tip bine fcut i fiindc %e putea tran%forma 'ntr"o be%tie fabuloa% i foarte
periculoa%& era panicat din cau$a faptului c nu"i omor+%e pe to!i atacatorii notri i nu m %al#a%e
din %itua!ia de a fi umilit de atin.erile lor)
Eu& una& a fi preferat de departe acel %cenariu& mai ale% lu+nd 'n con%iderare %itua!ia noa%tr actual&
'n% e#enimentele nu %e de%fura%er dup cum ne dori%erm noi)
* Fuinn& am %pu%& cu o #oce la fel de lip%it de #la. ca i 'ntre. trupul din care #enea& ei trebuie %
%e fi 'ndreptat %pre un loc din acea%t $on) Unde#a prin mlatin)
* De aceea am i luat"o pe"aici& %pu%e el)
2n momentul acela& am #$ut un arpe 'ncolcit pe o crean. aplecat dea%upra apei& c(iar 'n
apropierea lui& i probabil c e<pre%ia de pe fa!a mea reflecta e<act ni#elul de panic pe care 'l
re%im!eam& pentru c tocmai atunci Fuinn %e 'ntoar%e 'ntr"o clipit& prin%e arpele i 'l i$bi de dou
ori) @arpele mort %e 'ndeprt plutind pe apa tulbure) Dup acea%t 'nt+mplare& Fuinn pru % %e %imt
mai bine)
* :u tim 'ncotro ne 'ndreptm& dar& cu %i.uran!& mer.em c+t mai departe de ei) :uA 'ntreb el)
* :u %imt alte creiere 'n aria din 3urul meu& am %pu% dup ce am #erificat pu!in) Dar nu am %tabilit
c+t de mare e acea%t arie) A%ta"i tot ce pot %"!i %pun) Ce"ar fi % ieim pu!in din ap& mcar un minut&
'n timp ce ne mai .+ndimA am adu.at& tremur+nd din toate 'nc(eieturile)
* ,une"!i bra!ele 'n 3urul .+tului meu& 'mi %pu%e& apropiindu"%e de mine 'not)
* i"ar fi mai uor dac te"ai tran%forma 'n ti.ruA l"am 'ntrebat)
* /"ar putea % am ne#oie de a%ta mai t+r$iu i de3a m"am tran%format par!ial de dou ori pe $iua de
a$i) Ar fi mai bine %"mi p%tre$ ener.ia pentru mai t+r$iu)
* Ce ra% eti tuA
* Ben.ale$& 'mi r%pun%e el i c(iar atunci ploaia %e opri)
Au$irm #oci %tri.+nd i ne"am oprit& 'ntorc+ndu"ne ctre %ur%a %unetelor) ,e c+nd %tteam acolo
'mpietri!i& am au$it o fiin! mare mic+ndu"%e prin ap& la dreapta noa%tr) Mi"am 'ntor% pri#irea 'n
acea direc!ie& 'n.ro$it de ceea ce a fi putut #edea 4 dar apa era aproape nemicat& ca i cum ce#a
abia ar fi trecut) @tiam c %e fac tururi ale mlatinilor din :e0 -rlean%& i tiam c localnicii triau din
plimbatul turitilor pe apele 'ntunecate ca % #ad ali.atori) ,artea bun era c aceti localnici c+ti.au
bani& iar cei din alte %tate puteau % #ad ce#a ce altfel nu ar fi #$ut) ,artea rea era c unii dintre
localnici l%au momeli ca % atra. ali.atorii) Mi"am ima.inat c ali.atorii a%ociau oamenii cu
m+ncarea)
Mi"am pu% capul pe umrul lui Fuinn i am 'nc(i% ocini) Dar #ocile nu %"au apropiat i nu am au$it
ltratul lupilor& i nimic nu m muc de picior ca % m tra. 'n ad+nc)
* A%ta fac ali.atorii& tii& i"am $i% lui Fuinn) Te tra. 'n ad+nc i te 'neac& apoi te duc unde#a unde
%e pot 'nfrupta din tine)
* Gubito& lupii nu ne #or m+nca a$i& i nici ali.atorii)
R+%e& un m+r+it ad+nc& din piept) Eram bucuroa% % aud acel %unet) Dup un moment& am 'nceput
din nou % ne micm prin ap) Copacii i por!iunile de u%cat %e apropiar tot mai mult& canalele %e
'n.u%tar i& 'n cele din urm& am a3un% pe o bucat de pm+nt %uficient de mare c+t % adpo%tea%c o
barac)
Mai mult m cra Fuinn atunci c+nd ne"am t+r+t afar din ap)
Baraca nu oferea un adpo%t prea .ro$a#) ,oate acea %tructur fu%e%e un minunat adpo%t de
#+ntoare& nite pere!i i un acoperi& nimic altce#a) Acum era o ruin& pe 3umtate prbuit) Lemnul
putre$i%e& acoperiul de metal %e 'ndoi%e& iar ru.ina 'l .uri%e pe alocuri) M"am 'ndreptat %pre
.rmada de materiale folo%ite de oameni& dar nu am .%it nimic ce ne"ar fi putut %er#i drept arm)
Fuinn era ocupat % %mul. re%turile de band ade$i# ce"i rm%e%er pe 'nc(eieturi& fr ca mcar
% clipea%c atunci c+nd acea%ta %e mai de$lipi i cu buc!i de piele) Eu m purtam ce#a mai bl+nd cu
'nc(eieturile mele) Apoi& pur i %implu am renun!at)
M"am prbuit la pm+nt& cu %patele %pri3init de coa3a a%pr a unui %te3ar) Deni#elrile copacului
'ncepur imediat %"mi la%e %emne ad+nci pe %pate) M"am .+ndit la to!i microbii care %e 'mprtiau
fr urm de 'ndoial prin corpul meu din momentul 'n care intra%er prin tieturile de la 'nc(eieturi)
Muctura ne#indecat& acoperit cu un banda3 de acum murdar& 'i primi%e fr 'ndoial por!ia de
particule na%oale) 6a!a mi %e umfla de la btaia pe care o primi%em) Mi"am amintit c m uita%em 'n
o.lind cu o $i 'nainte i #$u%em c %emnele l%ate de #+rcolacii muca!i din /(re#eport 'ncepu%er
'n cele din urm % di%par) Al naibii de .ro$a#C
* Amelia ar fi trebuit % fac ce#a p+n acum& am %pu% 'ncerc+nd % m %imt optimi%t) ,robabil c
a %unat la Cartierul .eneral al #ampirilor) C(iar dac telefonul no%tru nu a a3un% la nimeni care % tie
de a%ta& poate ne caut cine#a acum)
* 9or trebui % trimit an.a3a!i umani) E 'nc lumin& din punct de #edere te(nic& c(iar dac cerul e
at+t de 'ntunecat)
* Mcar ploaia %"a oprit 'n cele din urm& am %pu%) C(iar 'n acea clip& a 'nceput din nou % plou)
Era c+t pe ce % m ener#e$& dar %incer& nu mi %"a prut nece%ar % iro%e%c ener.ia) Din cer a#ea %
continue % plou& indiferent c+t m 'nfuriam eu)
* 2mi pare ru c ai fo%t ame%tecat 'n a%ta& am %pu%& .+ndindu"m c a#eam o mul!ime de lucruri
pentru care %"mi cer %cu$e)
* /oo=ie& nu tiu dac tu ar trebui %"!i ceri %cu$e) Fuinn accentua pronumele)
* Totul %"a 'nt+mplat 'n timp ce eram 'mpreun)
A%ta era ade#rat& iar eu 'ncercam % cred c pentru toate a%tea nu eu eram #ino#at) Dar cum#a
eram con#in% c 'ntr"ade#r eram)
Bru%c& Fuinn %pu%e?
* Ce rela!ie ai cu Alcide ;er#eau<A l"am #$ut la bar %ptm+na trecut cu alt fat) Dar poli!i%tul&
cel din /(re#eport& a %pu% c ai fo%t lo.odit cu el)
* E%te o minciun& am %pu% %t+nd prbuit 'n noroi)
Gat"m 'n inima unei mlatini din %udul Loui%ianei& cu ploaia cur.+nd iroaie pe%te mine)))
;ei& %tai ni!el) M"am (olbat la .ura lui Fuinn mic+ndu"%e& mi"am dat %eama c %punea ce#a& dar am
ateptat %f+ritul unui .+nd ca % m a.! de ce#a) Dac a fi a#ut un bec dea%upra capului %"ar fi
luminat cu %i.uran!)
* Gi%u%e ;ri%toa%e& am %pu% pioa%) Ei fac a%ta) Fuinn %e .(emui 'n fa!a mea)
* i"ai dat %eama c cine#a face ceA C+!i dumani aiA
* Cel pu!in tiu cine a trimi% #+rcolacii muca!i i cine ne"a rpit& am %pu%& refu$+nd % fiu di%tra%
de la %ubiect)
G(emui!i am+ndoi 'n ploaie& ca un cuplu de oameni ai ca#ernelor& Fuinn m a%cult 'n timp ce"i
po#e%team)
Apoi& am di%cutat #ariantele)
Apoi& am fcut un plan)
Capitolul D1
-DAT CE"@G DDU /EAMA cum trebuia ac!ionat& Fuinn de#eni de neoprit) Cum nu puteam fi
mai 3alnici dec+t eram de3a& el (otr' % ne punem 'n micare) 2ncepu % umble 'n %u% i"n 3o%&
'ncerc+nd % adulmece #reo urm& 'n timp ce mie nu"mi rma%e altce#a de fcut dec+t % m !in dup
el i % fiu atent % nu"i %tau 'n cale) 2n cele din urm& obo%i % %e tot aplece i %pu%e?
* Mai bine m tran%form)
2i %coa%e rapid (ainele& le adun 'ntr"un %ul compact 7dar moale8 i mi le ddu % le !in) Cu
'nc+ntare& am remarcat c pre%upunerile pe care le fcu%em 'n le.tur cu trupul lui Fuinn erau c+t %e
poate de ade#rate) 2ncepu%e %"i dea 3o% (ainele fr nici o e$itare& 'n% c+nd remarca%e faptul c 'l
pri#eam& rm%e%e nemicat i m l%a%e % m uit) C(iar i aa& %ub ploaia nea.r i dea%& tabloul
merita tot efortul) Corpul lui Fuinn era o oper de art& dei una cam $.+riat) Din cap p+n"n
picioare& era un %in.ur bloc ma%i# de muc(i)
* 2!i place ce #e$iA m 'ntreb)
* -(& DoamneC am e<clamat) Ar!i mai ce#a dec+t un ;app> Meal 'n oc(ii unui copil de trei ani)
Fuinn mi"a adre%at un $+mbet mul!umit) /e aplec& pentru a %e .(emui la pm+nt) @tiam ce a#ea %
%e 'nt+mple) 2n 3urul lui& aerul 'ncepu % %trlucea%c i % #ibre$e i apoi& %ub acea%t acoperire&
Fuinn 'ncepu % %e tran%forme) Muc(ii 'ncepur %"i pul%e$e i % %e mrea%c& oa%ele 'i modificar
forma i& de unde#a dinluntrul lui& iei la i#eal prul de animal 4 tiam c ace%t lucru nu putea fi
ade#rat& 'n% acea%ta era impre%ia l%at) /unetul era 'n%pim+nttor) Era un #uiet cu %unete .rele& ca
i c+nd cine#a ar fi t+r+t un ulcior plin cu be!e i pietre)
La %f+rit& 'n fa!a mea %e afla un ti.ru)
Fuinn arta la fel de bine i ca brbat& i ca ti.ru) Blana era de un oran3 puternic& %trbtut de dun.i
ne.re& 'ntrerupte pe burt i pe fa! de pete albe) M pri#i cu oc(ii lui aurii) Era lun. de doi metri
probabil i 'nalt de un metru& de la umr p+n la pm+nt) Eram uimit de c+t de mare putea fi) Labele
lui erau c+t dou farfurii& iar urec(ile rotun3ite erau c+t %e putea de %impatice) /e apropie 'ncet& cu o
.ra!ie neobinuit pentru un con.lomerat at+t de ma%i#) 2i frec imen%ul cap de mine& aproape
dr+m+ndu"m& i 'ncepu % toarc) /una ca un contor Gei.er
KS
fericit)
Blana dea% era un%uroa% la atin.ere& aa c mi"am ima.inat c era i impermeabil) Tui r.uit&
ca i c+nd ar fi m+r+it 'ncet& i mlatina amu!i) :"a!i fi cre$ut c animalele %lbatice din Loui%iana ar
recunoate r.etul unui ti.ru& nu"i aaA 2n% l"au recuno%cut& au tcut i %"au a%cun%)
6a! de animale& nu e%te neaprat ne#oie % p%tre$i di%tan!a aa cum o faci fa! de oameni) Am
'n.enunc(eat l+n. ti.rul care fu%e%e Fuinn& care& 'ntr"un mod %upranatural& 'nc era Fuinn i mi"am
petrecut bra!ele 'n 3urul .+tului lui& 'mbr!i+ndu"l) Miro%ul lui de ti.ru era un pic %t+n3enitor i a
trebuit % 'mi repet faptul c el de#eni%e ti.ru& c 'nuntru %e afla Fuinn) Apoi am plecat mai departe&
prin mlatin)
Am fo%t pu!in %urprin% c+nd am #$ut ti.rul marc+ndu"i teritoriul 4 nu e%te un lucru pe care te"ai
atepta ca prietenul tu %"l fac 4& 'n% m"am .+ndit c ar fi fo%t ridicol % i.nor %cena) 2n plu%& a#eam
de3a de%tule pe cap i trebuia % m !in dup animal) Cuta urme& i am acoperit o bucat bun de
teritoriu) /im!eam cum& 'ncet"'ncet& m cuprindea obo%eala) :u m mai miram de nimic i nu"mi mai
%im!eam dec+t (ainele ude& reci& foamea i de#eni%em morocnoa%) Dac ar fi putut e<i%ta cine#a
care % .+ndea%c 'n locul meu& nu %unt %i.ur c mintea mea ar mai fi fo%t 'n %tare % fac efortul de a
prelua acele .+nduri)
Ti.rul 'mpietri& cu nrile adulmec+nd aerul) 2i 'ntoar%e capul i"i roti urec(ile& pentru a cerceta 'ntr"
o direc!ie anume) /e 'ntoar%e i m pri#i) Dei ti.rii nu pot $+mbi& pot %pune cu certitudine c am
#$ut pe c(ipul acelei feline mari o e<pre%ie triumftoare) Ti.rul 'i 'ntoar%e din nou capul %pre e%t&
apoi m pri#i din nou& pentru ca la numai c+te#a clipe dup aceea % pri#ea%c din nou %pre e%t)
Me%a3ul era clar? Urmea$"mC
* -H& am %pu% i mi"am ae$at m+na pe umrul lui)
Am 'nceput din nou % mer.em) Drumul prin mlatin a durat o eternitate& mcar c& mai t+r$iu& am
KS
#ontorul Feiger m soar nivelul de radia ii 'i scoate un zgomot specific
e%timat c BeternitateaB& 'n ace%t ca$& 'n%emna%e apro<imati# trei$eci de minute) ,e m%ur ce
'naintam& pm+ntul de#enea mai tare& iar apa era din ce 'n ce mai .reu de .%it) Acum nu mai eram 'n
mlatin& ci a3un%e%erm 'ntr"o pdure)
Credeam c ne apropia%erm de de%tina!ia rpitorilor& pe drumul pe care %e opri%e fur.oneta) A#eam
dreptate) C+nd am a3un% 'n #+rful luminiului 'n care %e afla ca%a& ne aflam 'n partea de #e%t a ca%ei
orientate %pre nord) De acolo de unde %tteam& puteam #edea at+t curtea din fa!& c+t i pe cea din
%pate) 6ur.oneta 'n care fu%e%erm !inu!i pri$onieri era parcat 'n %pate) 2n mica .rdin din fa! era
parcat o main care %emna cu un /edan GMC)
Ca%a era mic i nu %e deo%ebea cu nimic de un milion de alte ca%e din partea rural a Americii) Era
ca o cutie din lemn 'nc(i% la culoare& cu %toruri #er$i la fere%tre i %t+lpi #er$i care %u%!ineau
acoperiul dea%upra micii #erande din fa!) Cei doi brba!i care fu%e%er 'n fur.oneta& Clete i Geor.e&
%tteau 'n.(e%ui!i 'n acel loc 'n.u%t& fiindc era %in.urul acoperit i 'n acea clip a%ta conta mai mult
dec+t orice altce#a)
2n partea din %pate& ca%a a#ea o mic platform 'n dreptul uii din %pate& mare c+t % 'ncap un .rtar
cu .a$ i un mop) :u era deloc prote3at de intemperiile #remii) @i& apropo de #reme& acea%ta 'i fcea
de cap ru de tot) Am ae$at (ainele i pantofii lui Fuinn l+n. trunc(iul unui copac) Bu$ele ti.rului
%e ridicar c+nd 'i %im!i miro%ul lui Clete& iar din!ii lui lun.i erau la fel de 'n%pim+nttori ca cei ai
unui rec(in)
,loaia& care dura%e toat dup"amia$a& rci%e atmo%fera) 2n rcoarea umed a %erii& Geor.e i Clete
tremurau) Am+ndoi fumau) Cei doi #+rcolaci& tran%forma!i 'n oameni i fum+nd& a#eau un %im! al
miro%ului la fel ca al oricrui alt om) :u ddur nici un %emn c i"ar fi dat %eama de pre$en!a lui
Fuinn) Cred c ar fi reac!ionat de%tul de prompt dac ar fi %im!it miro%ul unui ti.ru 'n Loui%iana de
/ud)
Mi"am fcut drum printre copaci p+n la lumini& 'n apropierea fur.onetei) M"am furiat pe l+n. ea
i m"am %trecurat pe %caunul pa%a.erului) 6ur.oneta era de%cuiat i am $rit pi%tolul) inta era pe
3umtate atin%) Am luat o .ur de aer i am de%c(i% ua& %per+nd c lumina care %e aprin%e%e nu
%t+rnea intere%ul celui care ar fi putut % o #ad prin .eamul din %pate) Am luat pi%tolul cu ocuri din
mormanul de lucruri dintre cele dou %caune) Am 'nc(i% ua pe c+t de 'ncet poate fi 'nc(i% ua unei
fur.onete) Din fericire& ploaia pru % acopere $.omotul) :imic nu %e mic& iar eu am r%uflat
uurat) Apoi am intrat 'n adpo%tul pdurii i am 'n.enunc(eat l+n. Fuinn)
Ti.rul m"a lin% pe obra$) Am apreciat mcar afec!iunea pe care mi"o arta& dac nu i re%pira!ia
ti.rului i l"am m+n.+iat pe cretet 7dintr"un moti# oarecare& nu m tr.ea deloc %ufletul %"l %rut pe
blan8) Ace%tea fiind fcute& am artat la %t+n.a& %pre ferea%tra din%pre #e%t& care ar fi trebuit % fie a
%ufra.eriei) Fuinn nu a 'ncu#iin!at& i nici nu a btut palma 7laba8& de%i.ur& ambele fiind nite .e%turi
depla%ate pentru un ti.ru& dar ateptam cum#a o 'ncu#iin!are) 2n% el doar m pri#ea)
Atent la fiecare pa%& am pornit pe 'n.u%tul petic de pm+nt dintre pdure i ca%& 'n%pre ferea%tra
luminat)
:u #oiam % apar la ferea%tr precum 3ucriile care %ar 'n %u% din cutii& aa c m"am apropiat de
perete i& cu pai mici& m"am ridicat doar p+n la 'nl!imea col!ului fere%trei) Membrii mai mari ai
familiei ,elt& Barbara i Gordon& %tteau 'ntr"un %caun american de prin %ecolul al Z9GGG"lea i& din
limba3ul corpului lor& reieea de%tul de clar c erau c+t %e putea de neferici!i) 6iica lor& /andra& %e a.ita
'ncoace i"ncolo prin fa!a lor& dei nu era prea mult loc pentru o a%emenea parad) Era o camer foarte
mic& 'n care nu era loc dec+t pentru o familie format dintr"un %in.ur membru) Cei mari artau ca i
c+nd %"ar fi pre.tit pentru o edin! foto la Captul ,m+ntului& 'n timp ce /andra %e a#entura%e %
poarte nite colan!i =a=i i un pulo#er cu m+neci %curte& 'n dun.i& de%c(i% la culoare) /andra era
'mbrcat mai de.rab ca pentru a.!at bie!i dr.u!i 'n mall& dec+t pentru a tortura nite oameni) 2n%
tortura era tocmai ceea ce"i planifica%e) 2n camer mai era 'n.(e%uit un %caun cu %ptar& iar de el erau
prin%e nite c(in.i i nite ctue)
Un element de3a familiar era banda ade$i# aflat l+n. %caun)
,+n la #ederea ben$ii ade$i#e& fu%e%em de%tul de rela<at)
:u tiam dac ti.rii puteau numra& 'n% am ridicat trei de.ete& pentru ca$ul 'n care Fuinn m
urmrea) M"am micat 'ncet& cu aten!ie& .(emuit c+t mai aproape de pm+nt& p+n ce am a3un% %ub
cea de"a doua ferea%tr& din%pre %ud) Eram de%tul de m+ndr de abilitatea mea de a m furia& ceea ce
ar fi trebuit % m alerte$e 'n fa!a unui poten!ial de$a%tru) M+ndria duce la decdere)
Dei de partea cealalt a fere%trei era 'ntuneric& c+nd m"am ridicat am dat pe%te oc(ii unui om mic&
cu piele nea.r& ce purta mu%ta! i barbion) /ttea la ma%a de l+n. ferea%tr i !inea 'n m+n o
ceac de cafea) /urprin%& a %cpat"o pe ma%& %tropindu"%e pe m+ini& piept i brbie cu lic(idul
fierbinte)
@uier printre din!i c+te#a cu#inte& dei nu %unt %i.ur c acelea fu%e%er nite cu#inte 'n %en%ul
propriu) Apoi ua din fa! %e de%c(i%e i am au$it ce#a %au pe cine#a mic+ndu"%e prin camer)
Ei bine)))
Am ocolit col!ul ca%ei i am urcat treptele %pre mica platform mai repede dec+t ai $ice pete) Am
de%c(i% dintr"o %mucitur ua cu pla% pentru !+n!ari& am 'mpin% i ua de lemn i am intrat 'n
buctrie cu pi%tolul cu unde pornit) -mule!ul 'nc 'i mai ter.ea fa!a cu un er#et) Am 'ndreptat
pi%tolul 'n%pre el i am tra%& iar el %"a prbuit ca un %ac cu cartofi)
UauC
,i%tolul cu ocuri trebuia 'n% re'ncrcat& dup cum am de%coperit c+nd /andra ,elt a dat bu$na 'n
buctrie& art+ndu"i col!ii) ,i%tolul nu i"a clintit nici mcar un fir de pr din cretet i ea %"a npu%tit
%pre mine ca))) un lup %uprat ce era)
Totui& rm%e%e 'n forma uman& iar eu eram di%perat i furioa%)
9$u%em c+te#a $eci de lupte 'n baruri& mer.+nd de la pumni da!i mai cu 3umtate de inim p+n la
oameni t#lindu"%e pe 3o% i muc+ndu"%e& i pot % %pun c tiu cum % lupt) Gar acum eram mai mult
dec+t di%pu% % fac tot ce"mi %ttea 'n puteri) /andra era rea& 'n% era mai uoar i mai pu!in
e<perimentat& aa c& dup pu!in 0re%tlin.& lo#it cu pumnii i tra% de pr& care %"au petrecut 'n numai
c+te#a %ecunde& a3un%e%em dea%upra ei i o !intuiam la podea) /andra urla i %e $btea& 'n% nu"mi
putea atin.e .+tul& iar eu m pre.ti%em % o lo#e%c cu capul& dac ar fi trebuit)
Unde#a 'n fundal o #oce !ip Bla%"m % intruB i am pre%upu% c era Fuinn& 'n %patele #reunei ui)
* 9ino& i"am %tri.at) Am ne#oie de a3utorul tuC /andra %e $#+rcolea %ub mine i nu 'ndr$neam %"
mi %lbe%c %tr+n%oarea)
* A%cult& /andra& %tai locului& fir"ai a naibiiC i"am %pu% 'ntr"un %uflet)
* La dracuC mi"a r%pun% ea furioa% i i"a 'nte!it atacurile)
* E c(iar amu$ant& %pu%e o #oce familiar) 2nl!+ndu"mi pri#irea& l"am $rit pe Eric& care ne pri#ea
cu oc(ii lui albatri i mari)
Arta impecabil? blu.i albatri i o cma cu dun.i albe i alba%tre) ,rul lui blond %trlucea
minunat& fiind curat i 7acea%ta e%te partea de in#idiat8 u%cat) 2mi di%plcea enorm tupeul lui) M
pro#oca la culme)
* :u mi"ar %trica o m+n de a3utor& am %pu%)
* De%i.ur& /oo=ie& dei m di%tra dan%ul %ta al #o%tru) D"i drumul i ridic"te& mi"a r%pun%)
* :umai dac eti pe po$i!ii& am %pu%& .+f+ind din cau$a efortului de a o !ine pe /andra la pm+nt)
* Mereu %unt pe po$i!ie& a %pu% Eric cu un $+mbet %trlucitor) Uit"te la mine& /andra)
Dar ea era prea deteapt pentru a%ta) A 'nc(i% oc(ii& %tr+n.+nd c+t putea& i a 'nceput % %e $bat i
mai tare) 2ntr"o clipit& i"a eliberat unul dintre bra!e i l"a tra% 'napoi& pentru a atepta momentul
potri#it % lo#ea%c) Eric %"a l%at 'n .enunc(i i i"a prin% m+na& 'nainte ca ea % poat !inti capul meu)
* De%tulC a %pu% el pe un ton complet diferit i& %urprin%& ea i"a de%c(i% lar. oc(ii)
Dei 'nc nu"i putu%e prinde pri#irea& m"am .+ndit c o !inea acum %ub controlul lui) M"am 'ntin% pe
%pate pe ceea ce mai rm%e%e din podeaua micii buctrii) Domnul Mic i :e.ru 7i Ar% i Afumat8&
de%pre care 'mi ima.inam c era proprietarul ace%tei ca%e& %ttea 'n.(e%uit l+n. ma%)
Eric& care a#ea la fel de mult de furc cu /andra pe c+t a#u%e%em i eu& ocupa mult mai mult din
%pa!iul di%ponibil dec+t o fcu%em eu) E<a%perat de purtarea ei& a .%it o re$ol#are %impl? a %tr+n%
pumnul pe care 'l prin%e%e& ea a !ipat& apoi a tcut i a 'ncetat % %e mai $#+rcolea%c)
* :u"i deloc corect& am %pu% eu& lupt+ndu"m cu un amal.am de %entimente de %f+real i de
durere care m coplei%e)
* E%te foarte corect& a r%pun% el aproape 'n oapt)
:u"mi plcu felul 'n care %una%e a%ta)
* De%pre ce #orbetiA l"am 'ntrebat) Eric i"a cltinat uor capul)
Am continuat?
* Unde e%te FuinnA
* Ti.rul %"a ocupat de cei doi rpitori ai #otri& a %pu% el cu un $+mbet ru pre#e%titor) Ai #rea %"i
#e$iA
* :u 'n mod %pecial& am %pu% i am 'nc(i% din nou oc(ii) /unt mor!iA
* Ar #rea ei % fie& a %pu% Eric) Ce i"ai fcut omule!ului de pe podeaA
* Dac !i"a %pune& nu m"ai crede& am %pu%)
* ,une"m la 'ncercare)
* L"am %periat at+t de tare& 'nc+t i"a #r%at pe el cafeaua fierbinte) Apoi am tra% 'n el cu pi%tolul cu
ocuri luat din fur.oneta)
* -(& %pu%e el& apoi am au$it o re%pira!ie i am de%c(i% oc(ii pentru a"l #edea pe Eric r+$+nd 'ncet)
* 6amilia ,eltA l"am 'ntrebat)
* Are Ra%ul .ri3 de ei& a %pu% Eric) /"ar prea c ai 'nc un fan)
* E%te din cau$a %+n.elui de $+n& am %pu% eu pe un ton iritat) @tii& nu mi %e pare corect) Brba!ii
din ra%a uman nu m plac) @tiu cam dou %ute dintre ei care nu ar #rea % %e 'nt+lnea%c cu mine nici
dac le"a da o camionet C(e#>) 2n%& fiindc fiin!ele %upranaturale %unt atra%e de miro%ul de $+n&
%unt acu$at c a fi un ma.net de atra% brba!ii) Ce poate fi mai .reit dec+t a%taA
* Ai %+n.e de $+n& %pu%e Eric ca i c+nd tocmai i"ar fi picat fi%a) A%ta e<plic multe)
Afirma!ia lui mi"a 3i.nit %entimentele)
* A(& nu& nu ai fi putut % m placi pur i %implu& am %pu%& obo%it i incoerent) :u& Doamne
ferete& trebuie neaprat % e<i%te un moti#) Gar ace%ta nu #a fi per%onalitatea mea minunat& 'n nici un
ca$& ci %+n.ele meu& fiindc e%te %pecial) :u eu& nu eu %unt cea %pecial)))
@i a fi continuat mult i bine& dac Fuinn nu ar fi %pu%?
* :ici mie nu"mi pa% prea mult de c(e%tia cu $+nele)
-rice %pa!iu di%ponibil din buctrie era acum doar o amintire)
M"am ridicat 'n picioare)
* Eti bineA l"am 'ntrebat cu o #oce tremur+nd)
* Da& mi"a r%pun%& cu un m+r+it .ra#)
Era din nou om i totodat din nou .ol) A fi #rut %"l 'mbr!ie$& dar& din cau$a pre$en!ei lui Eric&
mi"a fo%t 3en % m apropii de el)
* i"am l%at (ainele 'n pdure& i"am %pu%) M duc % !i le aduc)
* ,ot % m duc i eu)
* Mai bine m duc eu& tiu de3a unde %unt i& oricum& %unt de3a ud leoarc)
2n afar de a%ta& nu eram %uficient de %ofi%ticat pentru a m %im!i bine 'ntr"o camer 'n care %e aflau
un tip .ol& unul incontient& o fat cu ade#rat 'n.ro$itoare i un alt tip care 'mi fu%e%e iubit)
* Du"te dracului& %tri. dup mine 'nc+nttoarea /andra i 'ncepu din nou % !ipe)
* Re#in imediat& am mormit i m"am 'ndreptat %pre ua de%c(i% prin care %e #edea cum plou)
6iindc& da& 'nc mai turna)
2nc mai meditam la c(e%tia cu %+n.ele de $+n c+nd am dat pe%te pac(etul de (aine ude leoarc al
lui Fuinn) Ar fi fo%t foarte uor % cad 'ntr"o depre%ie dac m"a fi .+ndit c %in.urul lucru pentru care
cine#a m plcu%e #reodat era faptul c a#eam %+n.e de $+n) De%i.ur& mai era i #ampirul acela
ciudat cruia i %e ceru%e % m %educ))) /unt %i.ur c& 'n acel ca$& %+n.ele de $+n fu%e%e doar un
bonu%))) nu& nu& nu& nu a#eam % 'ncep iar cu a%ta)
,ri#it din alt punct de #edere& %+n.ele era doar o parte din mine& la fel cum era i culoarea oc(ilor
%au .ro%imea firului de pr) :u"i %c(imba%e 'n nici un fel #ia!a bunicii mele 3umtate $+n&
pre%upun+nd c moteni%em .enele ei i nu ale unuia dintre ceilal!i bunici) /e c%tori%e cu un om
care o trata%e la fel ca i c+nd ar fi a#ut %+n.e de .rupa A) 6u%e%e uci% de un om care nu tiu%e de%pre
%+n.ele ei nimic mai mult dec+t c a#ea culoarea roie) Urm+nd aceeai lo.ic& %+n.ele de $+n nu a
repre$entat o diferen! ma3or pentru tatl meu) :u a 'nt+lnit 'n #ia!a lui un #ampir care % fie
intere%at de el din ace%t moti# 4 %au dac a fcut"o& a !inut"o %ecret) 2n% ace%t lucru nu prea deloc
probabil) Gar %+n.ele motenit nu 'l %al#a%e pe tata de #iitura care le mtura%e& lui i mamei& maina de
pe un pod& 'n.(i!ind"o i lu+nd"o mai departe cu ea) Dac moteni%em %+n.ele de la mama& ei bine& i
ea muri%e tot atunci) Gar Linda muri%e de cancer pe la patru$eci de ani& indiferent de ce ba.a3 .enetic
ar fi motenit)
2n plu%& nu credeam c ace%t minunat %+n.e de $+n a fcut prea multe nici pentru mine) ,oate c&
'ntr"ade#r& c+!i#a #ampiri mi"au artat un intere% mai mare i au fo%t mai prietenoi dec+t 'n mod
obinuit& 'n% nu pot %pune c ace%ta fu%e%e cine tie ce a#anta3)
De fapt& nu pu!ini %unt cei care ar %pune c aten!ia pe care mi"au acordat"o #ampirii a con%tituit 'n
#ia!a mea un foarte mare factor ne.ati#) Gar unul dintre aceti oameni a putea fi c(iar eu) Mai ale% din
moment ce m aflam 'n ploaie i !ineam 'n m+n pac(etul cu (ainele ude ale altcui#a& 'ntreb+ndu"m
ce % fac cu ele)
Am dat un ocol complet i m"am 'ntor% 'napoi 'n ca%) Din%pre curtea din fa! %e au$eau #aiete 4
probabil de la Clete i Geor.e) Ar fi trebuit % mer. % #erific& dar eram epui$at)
C+nd am a3un% 'n buctrie& l"am #$ut pe omule!ul cel ne.ru a.it+ndu"%e pu!in& 'nc(i$+ndu"i i
de%c(i$+ndu"i oc(ii i %tr+mb+ndu"i .ura) A#ea m+inile le.ate la %pate) /andra era le.at cu band
ade$i#& ceea ce 'mi mai ridic pu!in moralul) 2mi pru o minunat i poetic mo%tr de 3u%ti!ie) A#ea
c(iar i un dreptun.(i lipit pe%te .ur& probabil opera lui Eric) Fuinn .%i%e un pro%op pe care i"l
petrecu%e 'n 3urul taliei& iar acum arta ca 'n reclamele pentru produ%e de lu<)
* Mul!ume%c& iubito& a %pu%)
@i"a luat (ainele i a 'nceput % le %toarc dea%upra c(iu#etei& iar eu m"am %cur% pe podea)
* M 'ntreb dac e<i%t pe"aici #reun u%ctor& a mai %pu%)
Am de%c(i% o u i am de%coperit 'n %patele ei o cmru! de %er#iciu care a#ea rafturi pe un perete
i un 'ncl$itor de ap& o mic main de %plat i un u%ctor pe cellalt perete)
* D"le 'ncoace& am %tri.at i Fuinn i"a adu% (ainele)
* @i ale tale trebuie % a3un. tot acolo& iubito& a %pu%& iar eu am remarcat c #ocea lui %una%e la fel
de obo%it cum m %im!eam eu)
Trebuie %"i fi fo%t foarte .reu % %e tran%forme 'n ti.ru i 'napoi 'n om 'ntr"o noapte fr lun plin
i la un inter#al at+t de %curt)
* Ai putea %"mi .%eti i mie un pro%opA l"am 'ntrebat& %co!+ndu"mi cu dificultate pantalonii u$i)
6r % fac nici mcar o .lum %au % ro%tea%c #reo #orb rutcioa%& %"a du% % caute (aine) /"a
'ntor% cu nite (aine& probabil din dormitorul omule!ului? un tricou& pantaloni %cur!i i o%ete)
* Mai mult de"at+t& n"am .%it& a %pu%)
* E%te mai mult dec+t m ateptam& am r%pun%) Dup ce m"am ter% cu pro%opul i mi"am pu%
(ainele u%cate& aproape c mi"a #enit % !opi de bucurie) G"am dat lui Fuinn un pupic i pe urm am
plecat % aflu ce urma % facem cu o%taticii)
6amilia ,elt %ttea 'n %ufra.erie& pe podea& cu ctuele pu%e) Ra%ul 'i p$ea) Barbara i Gordon
pru%er at+t de panici c+nd #eni%er la Merlotte % %e 'nt+lnea%c cu mine 'n biroul lui /amC Acum
'n% nu artau deloc bl+n$i) ,e fe!e lor de bur.(e$i %e 'ntipri%er furia i rutatea)
Eric o adu%e 'nuntru i pe /andra& pe care o ae$ l+n. prin!ii ei) Eric %ttea 'n fa!a unei ui&
Fuinn& 'n fa!a celeilalte 7care cldea 'n%pre dormitorul lui Mic i :e.ru8) Ra%ul& cu pi%tolul 'n m+n& o
l% pu!in mai moale cu #i.ilen!a& acum& c a#ea %patele acoperit de trei formidabili)
* Unde"i tipul cel micA 'ntreb el) /oo=ie& ar!i foarte bine& dei a%pectul .eneral e%te %ub
%tandardele tale obinuite)
,antalonii %cur!i a#eau turul 3o% i bu$unare aplicate& tricoul era mare& iar o%etele albe erau ca de
bunic)
* Tu tii cum % faci o fat % %e %imt frumoa%& Ra%ul& am %pu% eu& reuind % %c(i!e$ un $+mbet)
M"am ae$at pe %caunul cu %ptar de lemn i am 'ntrebat"o pe Barbara ,elt?
* Ce a#ea!i de .+nd % face!i cu mineA
* / te lum la 'ntrebri p+n ce a#eai % ne %pui ade#rul& p+n ce /andra a#ea % fie mul!umit& a
%pu% ea) 6amilia noa%tr nu poate a#ea linite p+n ce nu aflm ade#rul) Gar c(eia ade#rului e%te la
tine& %unt %i.ur de a%ta)
Eram 'ncurcat) Mai bine $i%& mai mult dec+t 'ncurcat) 6iindc pe moment n"am tiut ce %"i $ic&
'mi mutam pri#irea de la Eric la Ra%ul)
* :umai #oiA am 'ntrebat)
* C+nd doi #ampiri nu #or putea face fa! unui .rup de #+rcolaci& eu #oi rede#eni om& %pu%e Ra%ul
cu o e<pre%ie at+t de 'n.+mfat pe c(ip 'nc+t am fo%t tentat % r+d)
2n% fu%e%e c+t %e poate de e<act 7dei& de%i.ur& a#ea un ti.ru care d a3uta8) Fuinn %e propti%e 'n
cadrul uii) Arta foarte pictural& mcar c 'n acel moment marea 'ntindere de piele catifelat pe care o
etala nu m tenta c+tui de pu!in)
* Eric& am %pu% eu& ce ar trebui % facA
:u cred c"i mai ceru%em lui Eric %fatul #reodat) Ace%ta era %urprin%) 2n% %ecretul nu era numai al
meu) Dup o clip de .+ndire& Eric ddu aprobator din cap)
* Am % # %pun ce %"a 'nt+mplat cu Debbie& am comunicat familiei ,elt)
:u le"am cerut lui Ra%ul %au lui Fuinn % ia% din camer) 9eni%e momentul % m elibere$ de
%entimentul ap%tor de #in i de puterea pe care Eric o a#ea a%upra mea)
M .+ndi%em la acel moment at+t de de%& 'nc+t cu#intele cur.eau automat) :u am pl+n%& pentru c
toate lacrimile mele cur%e%er 'n u#oi acum c+te#a luni& 'n %in.urtate)
C+nd am terminat de po#e%tit& cei trei ,elt m pri#eau 'nmrmuri!i)
* Da& Debbie a noa%tr ar fi putut face aa ce#a& %pu%e Barbara ,elt) ,o#e%tea a%ta are o %m+n! de
ade#r)
* @i a#ea un pi%tol& %pu%e i Gordon ,elt) G l"am dat de Crciun& acum doi ani)
Cei doi #+rcolaci %e uitar unul la altul)
* Era))) proacti#& %pu%e Barbara dup o clip& i %e 'ntoar%e %pre /andra) Mai tii c+nd a trebuit %
mer.em la tribunal& c+nd era 'n liceu& pentru c pu%e%e lipici 'n peria de pr a unei ma3oreteA Cea care
%e 'nt+lnea cu fo%tul ei prietenA A%ta %un ca ce#a ce ar fi fcut Debbie& nu"i aaA
/andra 'ncu#iin!& 'n% banda ade$i# nu"i permitea % #orbea%c) ,e obra3ii ei cur.ea un iroi de
lacrimi)
* @i tot nu"!i aminteti unde ai pu%"oA 'l 'ntreb Gordon pe Eric)
* Dac mi"a aminti& !i"a %pune& 'i r%pun%e Eric) :u c mi"ar p%a& reieea din tonul lui)
* 9oi i"a!i an.a3at pe cei doi care ne"au atacat 'n /(re#eport& %pu%e Fuinn)
* Da& /andra a fcut"o& recuno%cu Gordon) :"am tiut de%pre ei dec+t dup ce /andra i"a mucat)
Le promi%e%e)))& continu el& d+nd din cap) G"a trimi% la /(re#eport cu un comi%ion& 'n% a#eau % %e
'ntoarc 'napoi pentru a"i lua r%plata) ;aita din oraul 1ac=%on i"ar fi omor+t) 2n Mi%%i%%ippi nu %unt
accepta!i #+rcolacii muca!i) 2i omoar pe loc) Bie!ii ar fi putut %pune c /andra fu%e%e Creatorul lor)
Banda ar fi rene.at"o) Barbara poate face #r3i& 'n% niciuna nu le"ar fi putut pecetlui bu$ele acelor
bie!i) C+nd am aflat& am an.a3at un #+rcolac din afara re.iunii) :u"i putea opri& nu putea 'mpiedica
are%tul lor& aa c trebuia % fie i el are%tat i % intre 'n 'nc(i%oare 'mpreun cu ei& pentru a %e ocupa
de problem)
Gordon 'i ridic pri#irea 'n%pre noi cu un aer %e#er)
* L"a mituit pe Cal M>er% %"l pun 'n aceeai celul cu ei) De%i.ur& /andra a fo%t pedep%it pentru
a%ta)
* Dar e%te fiica noa%tr& adu. Barbara) @i credea c"i r$buna %ora moart)
* @i apoi i"a!i an.a3at pe #+rcolacii care %e aflau 'n a doua fur.onet& i pe cei doi care %e afl acum
'n curtea din fa!) 9or muri& FuinnA
* Dac ,el!ii nu"i duc la un doctor de #+rcolaci& %"ar putea % moar) @i& cu %i.uran!& nu pot mer.e
la oricare dintre %pitalele pentru oameni)
Cu#intele lui Fuinn a#ur efect)
* Ai face tu a%taA l"am 'ntrebat cu %ceptici%m) /"i duci pe Clete i pe Geor.e la un doctor de
#+rcolaciA
,el!ii %e uitar unul la altul& ridic+nd din umeri)
* Am cre$ut c o % ne omor+!i& %pu%e Gordon) :e #e!i reda libertateaA Cum %e poate a%taA
:u mai 'nt+lni%em pe nimeni ca ,el!ii 'nainte& i 'mi era din ce 'n ce mai uor % #d cum 'i forma%e
Debbie acea per%onalitate 'nc+nttoare& motenit %au nu)
* Cu a%i.urarea c nu #oi mai au$i niciodat pomenindu"%e de%pre ace%t %ubiect& am %pu%) :ici eu&
nici Eric)
Fuinn i Ra%ul a%culta%er 'n tcere)
* /oo=ie e%te o prieten a (aitei din /(re#eport& %pu%e Fuinn) @i (aita e%te foarte %uprat c ea a
fo%t atacat 'n propriul lor ora& iar acum tim c #oi %unte!i re%pon%abili pentru acel atac)
* :oi am au$it c noul conductor al (aitei n"o %impati$a prea tare& %pu%e Barbara cu o urm de
%fidare 'n #oce& 'ncep+nd % %e 'ntoarc la purtarea ei obinuit& acum& c nu %e mai temea pentru #ia!a
ei)
Cu %i.uran!& 'i plceam mult mai tare c+nd erau %peria!i)
* :u #a conduce (aita pentru prea mult timp& %pu%e Fuinn cu amenin!are 'n #oce) C(iar dac %t 'n
birou& nu poate re%pin.e protec!ia (aitei& fiindc e%te .arantat de conductorul anterior) -noarea
(aitei #a fi pierdut)
* 2i #om cere iertare (aitei din /(re#eport& %pu%e Gordon %p%it)
* Tu ai trimi%"o pe Tan>a la Bon Temp%A am 'ntrebat)
Barbara prea m+ndr de ea 'n%i)
* Da& eu am fcut"o) @tii c Debbie a noa%tr era adoptatA Era un #+rcolac"#ulpe)
Am 'ncu#iin!at) Eric prea buimcit) :u cred c o cuno%cu%e pe Tan>a)
* Tan>a e%te un membru al familiei naturale a lui Debbie i #oia % ne a3ute) /"a .+ndit c& dac %e
duce la Bon Temp% i 'ncepe % lucre$e alturi de tine& %"ar putea ca& #reodat& %"!i %cape ce#a) A %pu%
c erai prea %u%picioa% 'n pri#in!a prieteniei ei) Cred c %"ar putea % rm+n 'n Bon Temp%) 2n!ele.
c un proprietar al barului at+t de atracti# a fo%t un bonu% neateptat)
Era linititor % de%copr c Tan>a era pe at+t de nedemn de 'ncredere pe c+t bnui%em) M
'ntrebam dac a#eam dreptul %"i %pun lui /am 'ntrea.a po#e%te& doar ca %"l pun 'n .ard) Dar la
ace%tea a#eam % m .+nde%c mai t+r$iu)
* @i proprietarul ace%tei ca%eA
2G au$eam mormind i #it+ndu"%e 'n buctrie)
* E%te un fo%t cole. de liceu al lui Debbie& %pu%e Gordon) L"am 'ntrebat dac ne putem folo%i de
ca%a lui 'n acea%t dup"amia$) @i l"am pltit) :u #a %pune nimic nici dup ce #om pleca)
* @i GladiolaA am 'ntrebat)
2mi re#enir 'n minte cele dou buc!i de corp ar$+nde de pe alee) Mi"am amintit de c(ipul
domnului Cataliade% i de durerea Diant(ei)
To!i trei %e uitau la mine cu o e<pre%ie .oal)
* GladiolaA 6loareaA 'ntreb Barbara& pr+nd cu ade#rat 'ncurcat) Acum nici mcar nu e%te
anotimpul lor)
A3un%e%em deci 'ntr"un punct mort)
* /unte!i de acord c ne"am re.lat conturileA am 'ntrebat) 9"am fcut ru& mi"a!i fcut ru) C(itA
/andra cltina din cap& 'n% prin!ii ei o i.norar) /la# Domnului pentru banda ade$i#C Gordon i
Barbara %e pri#ir i 'ncu#iin!ar)
* Tu ai omor+t"o pe Debbie& 'n% credem c ai omor+t"o 'n le.itim aprare& %pu%e Gordon) Gar mea
noa%tr care a rma% 'n #ia! te"a atacat prin metode e<treme i nele.itime))) :u"mi e%te uor % %pun
a%ta& 'n% cred c trebuie % cdem de acord % te l%m 'n pace de a$i 'nainte)
/andra fcu o mul!ime de $.omote ciudate)
* 2n% cu nite condi!ii& adu. Gordon i fa!a 'i de#eni dintr"odat impa%ibil& ca %pat 'n piatr)
:u te #ei 'ntoarce dup /andra) @i nu #ei mai intra 'n Mi%%i%%ippi)
* /"a fcut& am %pu% eu in%tantaneu) - po!i face pe /andra % re%pecte ace%t an.a3amentA
Era o 'ntrebare nepoliticoa%& 'n% #alid)
/andra a#ea de%tul ambi!ie c+t % lupte ca pentru o armat 'ntrea.& iar eu m 'ndoiam foarte tare c
familia ,elt a#u%e%e #reodat #reun control a%upra fiicelor lor)
* /andra& o %tri. Gordon pe fiica lor& iar acea%ta 'i 'nfip%e pri#irea 'n oc(ii tatlui ei) /andra&
ace%ta e%te cu#+nt de le.e) 2i #om da cu#+ntul no%tru ace%tei femei i pe%te acea%t promi%iune nu #ei
trece) Dac nu o #ei re%pecta& te #oi 'nfrunta la urmtoarea lun plin) @i am % te umile%c 'n fa!a
'ntre.ii (aite)
@i mama& i fiica erau ocate& /andra 'n% mai mult dec+t mama ei) /andra 'l %.eta din oc(i pe tatl
ei& 'n% dup un %curt moment& 'ncu#iin!)
/peram ca Gordon % tria%c mult i % fie %nto%) Eram %i.ur c& dac el %"ar fi 'mboln#it %au ar
fi murit& /andra nu %"ar mai fi %im!it le.at de acea%t promi%iune) Dar& c(iar i aa& a#eam o an%
de%tul de mare % nu"i mai #d pe cei trei ,elt 'n #ia!a mea& mi"am %pu% pe drumul %pre ieirea din
c%u!a din mlatin)
Capitolul DD
AMELGA /C-RM-:EA 'n dulapul ei 'ncptor) Era c(iar a doua $i& dup l%area 'ntunericului)
Dintr"odat& $.omotul umeraelor care %e micau pe %tati# a di%prut)
* Cred c am .%it& %"a au$it #ocea ei %urprin%)
/tteam pe mar.inea patului ei i ateptam % ia% de acolo) Dormi%em cel pu!in $ece ore& fcu%em
un du lun. i mi %e acorda%e primul a3utor& iar acum m %im!eam de o %ut de ori mai bine) Amelia
%trlucea de bucurie i m+ndrie) :u era aa doar pentru c Bob #r3itorul fu%e%e bun la pat& dar %e
tre$i%er la timp ca % poat ob%er#a momentul 'n care Fuinn i cu mine fu%e%erm rpi!i& i a#u%e%er
i minunata idee de a %una la re.in aca% 'n loc de poli!ia normal) :u"i %pu%e%em nimic de%pre
faptul c Fuinn i cu mine apuca%erm % telefonm 'nainte& pentru c nu tiam care dintre apeluri
fu%e%e mai eficient i 'mi fcea plcere % o #d fericit)
:u #ru%e%em % m duc la petrecerea re.inei p+n c+nd nu am fo%t la banc cu domnul Cataliade%)
Gmediat ce m"am 'ntor% 'n apartamentul lui ;adle>& am continuat % %tr+n. lucrurile #erioarei mele&
'n% 'n timp ce puneam cafeaua 'n cutie am au$it un $.omot ciudat) Mi"am dat %eama c dac #oiam
% e#it un de$a%tru& trebuia % m duc la petrecerea de prim#ar a re.inei& e#enimentul %upranatural
al anului) Am 'ncercat %"l contacte$ pe AndrX& la %ediul central al re.inei& 'n% o #oce necuno%cut
mi"a %pu% c nu putea fi deran3at momentan) M"am 'ntrebat cine r%pundea la telefoanele de acolo 'n
$iua re%pecti#) / fi fo%t #reunul dintre #ampirii lui ,eter T(read.illA
* Da& %i.urC a e<clamat Amelia) A(& i e i pu!in 'ndr$ne!) Am fo%t domnioar de onoare la o
nunt e<trem)
A aprut dintr"odat din dulap& cu prul 3umulit i cu o licrire triumfal 'n pri#ire) A rotit umeraul
ca % pot pri#i 'n an%amblu) Roc(ia era fcut din at+t de pu!in material& 'nc+t fu%e%e ne#oit % o
prind de umera ca % nu cad)
* AoleuC am %pu% pu!in 'n.ri3orat)
Roc(ia era fcut 'n cea mai mare parte din ifon #erde"de%c(i%& a#ea o de%pictur 'n 9 care
a3un.ea p+n aproape de talie i o %in.ur f+ie de material %ub!ire ce trecea pe dup .+t)
* A fo%t nunta unei #edete de cinema& a %pu% Amelia cu o pri#ire care parc rememora e#enimentul)
Din moment ce roc(ia nu a#ea nici %patele acoperit& nu m"am putut ab!ine % nu m 'ntreb cum
reueau femeile de la ;oll>0ood %"i !in %+nii acoperi!i) /cotc( dubluA 9reun lipici %pecialA Cum
nu am mai #$ut"o pe Claudine din momentul 'n care di%pru%e din .rdin 'nainte de recon%truc!ia
ectopla%mic& am pre%upu% c %e 'ntor%e%e de3a la %lu3ba i la #ia!a ei din Monroe) Mi"ar fi fo%t de
a3utor %er#iciile ei %peciale 'n ace%te momente) Trebuia % e<i%te #reo #ra3 care % fac roc(ia % %tea
locului)
* Mcar nu ai ne#oie de %utien %pecial pentru ea& a %pu% Amelia)
A#ea dreptate5 era impo%ibil % por!i %utien la roc(ia re%pecti#) Am i pantofi& dac !i %e potri#ete
m%ura KS)
* A%ta m a3ut enorm& am %pu% eu 'ncerc+nd % par mul!umit i recuno%ctoare) Bnuie%c c nu te
pricepi % aran3e$i i prul& nuA
* :icidecum& a r%pun% Amelia art+ndu"mi printr"un .e%t %curt din m+n propria tun%oare) 2G %pl&
'l pieptn i at+t) Dar pot %"l %un pe Bob) -c(ii 'i licreau de fericire) E %tili%t)
M"am %trduit % nu par foarte ocat) La o ca% funerarA am .+ndit 'n %inea mea) Bob nu arta
nicidecum ca un %tili%t)
Dup apro<imati# dou ore& eram mai mult %au mai pu!in 'mbrcat cu roc(ia& i complet aran3at)
Bob %e de%curca%e de minune cu prul meu& dei 'mi ceru%e de c+te#a ori % %tau nemicat& pe un
ton care m neliniti%e)
@i Fuinn a aprut la timp 'n maina lui) C+nd Eric i Ra%ul m"au adu% aca% pe la dou diminea!a&
Fuinn tocmai %e urca%e 'n main i pleca%e %pre locuin!a lui 4 oriunde ar fi fo%t ea& nu fr a m
%ruta pe frunte 'nainte ca eu % apuc % urc %crile) Amelia a ieit din apartamentul ei& fericit c m
'ntor%e%em i c eram bine i pentru a m anun!a c trebuia %"l %un pe domnul Cataliade% care %e
'ntreba dac %unt bine i care dorea %"l 'n%o!e%c la banc % re$ol# problemele financiare ale lui
;adle>) Eram bucuroa% c dorea % mer. cu el& pentru c pierdu%em oca$ia de a m duce cu E#erett)
Dar c+nd m"am 'ntor% de la banc& 'n apartamentul lui ;adle> am .%it pe robot un me%a3 prin care
eram anun!at c re.ina dorea % ne 'nt+lnim la petrecerea care a#ea loc di%ear la #ec(ea mn%tire)
* :u #reau % pr%eti oraul p+n nu ne mai 'nt+lnim o dat& a citat"o pe re.in %ecretara ei
7uman8& 'nainte de a"mi aduce la cunotin! faptul c !inuta obli.atorie era de tip formal)
Dup ce am de%coperit me%a3ul i am reali$at c trebuia % particip la petrecere& am cobor+t&
panicat& p+n la Amelia)
Roc(ia mi"a cau$at un alt .en de panic) Dei eram mai %cund dec+t Amelia& eram mai bine fcut&
a%tfel c eram obli.at % %tau ab%olut dreapt)
* Mor de curio$itate& %pu%e Fuinn cu oc(ii fi<a!i 'n decolteul meu)
2i %ttea foarte bine 'n %moc(in.) Banda3ele de la 'nc(eietura m+inii mele erau %coa%e 'n e#iden! de
bron$ul pielii& aa c preau ca nite br!ri ciudate) De fapt& una dintre ele era c(iar incomod i abia
ateptam % o dau 3o%) C(iar i aa& 'nc(eietura mea trebuia % rm+n banda3at un timp& 'n ciuda
faptului c acelai lucru nu era #alabil i pentru muctura de la m+na %t+n.) ,oate curio$itatea cu
pri#ire la %+nii mei #a di%tra.e aten!ia petrecre!ilor %uficient de mult& 'nc+t % nu ob%er#e c 3umtate
din fa! 'mi era umflat)
Fuinn arta& bine'n!ele%& de parc nu i %"ar fi 'nt+mplat nimic) :u numai c a#ea acea piele cu
propriet!i de auto#indecare rapid& pe care o a#eau cea mai mare parte a teriantropilor& dar un
%moc(in. acoper multe rni)
* / nu m faci % m %imt i mai 3enat dec+t %unt de3a& am %pu% eu) ,entru 1U cen!i m"a t+r' p+n
la pat i a dormi o %ptm+n)
* /ub%criu& 'n% m"a mul!umi i cu mai pu!in timp de %omn& a %pu% Fuinn) Dar %unt de prere c&
pentru linitea noa%tr& cel mai bine ar fi % terminm cu a%ta 'nt+i) Apropo& curio$itatea mea era
le.at de drumul tu p+n la banc& nicidecum de roc(ie) Cu roc(ia 'mi ima.ine$ c e o %itua!ie cu
dou tiuri) Dac reueti %"o !ii pe tine& e bine) Dac nu reueti& e i mai bine)
Am 'ntor% pri#irea 'n 'ncercarea de a controla un $+mbet in#oluntar)
* Drumul p+n la banc)
Mi %"a prut a fi un %ubiect neutru)
* ,i& contul ei bancar era relati# .ol& lucru de care eram oarecum %i.ur) ;adle> nu era foarte
atent cu banii) ;adle> nu era foarte atent 'n .eneral& de fapt) Dar cutia de #alori)))
2n cutia de #alori %e aflau certificatul de natere al lui ;adle>& un certificat de c%torie i o (otr+re
de di#or! #ec(e de trei ani 4 ambele con!ineau numele aceluiai brbat& lucru care m"a bucurat& i o
copie laminat a ferparului mtuii mele) ;adle> a tiut c+nd a murit mama ei i i"a p%at %uficient de
mult de ace%t lucru& 'nc+t % p%tre$e anun!ul) Erau i po$e din perioada pe care o petrecu%erm
'mpreun 'n copilrie& cu mama mea i %ora ei5 mama i 1a%on& ;adle> i cu mine5 bunica cu %o!ul ei)
2n cutie %e mai aflau i un colier cu %afire i diamante 7pe care domnul Cataliade% mi"a %pu% c ;adle>
'l primi%e de la re.in8& i o perec(e de cercei din %et) Mai erau i alte c+te#a lucruri la care a fi #rut
% mai reflecte$)
Totui& br!ara re.inei nu %e afla 'n cutie) Cred c ace%ta era moti#ul pentru care domnul Cataliade%
dori%e % m 'n%o!ea%c5 nu era dec+t pe 3umtate %i.ur de faptul c br!ara %"ar fi putut afla 'n cutie i
prea foarte nerbdtor c+nd i"am artat con!inutul cutiei de #alori)
* 2n dup"amia$a a%ta am terminat de 'mpac(etat lucrurile din buctrie dup ce Cataliade% m"a
du% 'napoi la apartamentul lui ;adle>& i"am %pu% lui Fuinn urmrindu"i reac!ia)
:u #oi mai con%idera niciodat de$intere%ul companionilor mei ca pe un bun dat) Gmediat ce am
ob%er#at c+t de calm era Fuinn cu pri#ire la ceea ce tocmai 'i %pu%e%em& am fo%t de%tul de con#in% de
faptul c nu m a3uta%e % 'mpac(ete$& cu o $i 'n urm& pentru c fu%e%e ne#oit % caute ce#a)
* A%ta e bine& a %pu% el) 2mi pare ru c nu am reuit % #in a%t$i % te a3ut) Am 'nc(i% afacerile lui
1a=e cu firma mea) A trebuit %"mi %un partenerii %"i anun!) A trebuit % o %un i pe prietena lui 1a=e)
El nu era foarte implicat i e po%ibil ca ea % nici nu mai #rea %"l #ad) /incer& nu e o iubitoare de
#ampiri)
2n acel moment& nici eu nu eram) :u 'n!ele.eam ade#ratul moti# pentru care re.ina dorea % iau
parte la petrecere& dar .%i%em unul pentru care % #reau % o #d eu pe ea) Fuinn mi"a $+mbit& iar eu
i"am $+mbit %per+nd c acea%t dup"amia$ #a aduce i ce#a bun) 2n %inea mea eram curioa% % #d
cum arta petrecerea din (ambar a re.inei& ca % o nume%c aa& i m bucuram pentru c a#u%e%em
oca$ia % m 'mbrac i % art bine dup cltoria prin mlatin)
,e tot parcur%ul drumului& am 'nceput con#er%a!ia cu Fuinn de cel pu!in trei ori& dar de fiecare dat
c+nd a3un.eam la partea mai intere%ant))) eu tceam)
* :e apropiem& mi"a %pu% el c+nd am intrat 'n unul dintre cele mai #ec(i cartiere din :e0 -rlean%&
Garden Di%trict)
Ca%ele& ae$ate 'n locuri %uperbe& a3un.eau % co%te de c+te#a ori mai mult dec+t %"ar fi putut ob!ine
c(iar i pentru conacul Bellefleur) 2n mi3locul ace%tor minun!ii& %e afla un perete 'nalt care %e 'ntindea
pe o di%tan! de c+te#a ca%e) Aici era mn%tirea reno#at& pe care o folo%ea re.ina pentru petreceri)
:u e%te e<clu% ca 'n %patele ace%tei propriet!i % %e .%ea%c i alte puncte de acce%& 'n% 'n acea%t
%ear traficul era diri3at ctre intrarea principal) Gntrarea era %upra#e.(eat de cei mai eficien!i
pa$nici din c+!i e<i%t? #ampirii) -are /op(ie"Anne LeclerV era paranoic& precaut& %au oare pur i
%implu nu %e %im!ea iubit 7%au 'n %i.uran!8 'n oraul adopti#A Eram con#in% c re.ina di%punea i
de re%tul ar%enalului de %ecuritate? camere de luat #ederi& %en$ori de micare cu infrarou& %+rm
.(impat i& de ce nu& c(iar i c+ini) La intrare %e aflau pa$nicii& iar 'nuntru un melan3 de tip >in."
>an. 'n care elitele #ampirilor petreceau cu crema %ociet!ii umane) 2n %eara a%ta petrecerea era doar
pentru fiin!e %upranaturale i prima mare petrecere pe care 'n%ur!eii o or.ani$a%er de c+nd formau
un cuplu)
Trei dintre #ampirii re.inei p$eau intrarea 'mpreun cu al!i trei #ampiri din Ar=an%a%) To!i #ampirii
lui ,eter T(read.ill purtau uniform& dei bnuiam c re.ele o numea !inut) 9ampirii din Ar=an%a%&
deopotri# brba!i i femei& purtau cu to!ii co%tume albe cu cmi alba%tre i #e%te rou) :u a fi
putut % %pun cu certitudine dac re.ele era ultrana!ionali%t %au dac ale%e%e culorile acelea doar
pentru c %e re.%eau 'n ambele %tea.uri? cel al %tatului Ar=an%a% i cel al Americii) -ricare dintre
#ariante ar fi fo%t cea corect& co%tumele erau de pro%t".u%t i i"ar fi .%it locul mai de.rab 'ntr"un
top al celor mai proa%te !inute) @i T(read.ill %e 'mbrca%e foarte con%er#atorC / fi fo%t a%ta #reo
tradi!ie de care eu nu au$i%em 'ncA C(iar i eu 'mi puteam da %eama c !inutele erau nepotri#ite& cu
toate c cele mai multe dintre (ainele mele erau cumprate de la Lal"Mart)
Fuinn le"a artat pa$nicilor in#ita!ia de la re.in dar& c(iar i aa& tot au %unat % #erifice) Fuinn
prea nelinitit& iar eu %peram c i el e%te la fel de preocupat ca i mine de faptul c m%urile de
%ecuritate erau dra%tice i c #ampirii lui T(read.ill 'i ddu%er toat %ilin!a % %e deo%ebea%c de
%upuii re.inei) M .+ndeam inten% la dorin!a re.inei de a le oferi #ampirilor din %uita re.elui un
moti# ca % o la%e % mear. cu mine p+n %u% la ;adle>) M"am .+ndit la 'n.ri3orarea pe care o afia%e
c+nd a 'ntrebat de br!ar) M"am mai .+ndit i la pre$en!a #ampirilor din ambele tabere la intrarea
principal ca la un %emn c niciunul dintre %o!i nu credea c cellalt i"ar putea oferi aceeai protec!ie)
Mi %"a prut c a trecut o #enicie p+n c+nd ni %"a permi% 'n %f+rit % intrm) 2n tot ace%t timp& nici
Fuinn& nici eu nu am %co% #reun cu#+nt) 2mpre3urimile erau frumo% amena3ate i 'ntre!inute& i cu
%i.uran! foarte bine luminate)
* Fuinn& ce#a nu e 'n re.ul& am %pu% eu) Ce %e 'nt+mpl aiciA Cre$i c ne #or l%a % plecmA
Din pcate& toate %u%piciunile mele 'ncepeau % %e ade#erea%c)
Fuinn nu prea % fie mai fericit dec+t mine)
* :u ne #or l%a % ieim& a %pu% el) Trebuie % continum)
Am %tr+n% i mai tare .entu!a mea de %ear& dorindu"mi ca 'n ea % %e fi aflat un obiect mai letal
dec+t o o.lind& un ru3 i un tampon) Fuinn a condu% cu .ri3 pe alee& p+n 'n fa!a mn%tirii)
* Ce altce#a ai mai fcut a$i& 'n afara faptului c !i"ai ale% !inutaA m"a 'ntrebat Fuinn)
* Am dat o mul!ime de telefoane& am r%pun% eu) @i unul dintre ele nu a fo%t deloc 'n $adar)
* Ai telefonatA UndeA
* La ben$inriile care %e afl pe drumul dintre :e0 -rlean% i Bon Temp%)
/"a 'ntor%& (olb+ndu"%e la mine& dar am apucat %"l aten!ione$ la timp ca % poat fr+na) Un leu %e
plimba de"a lun.ul aleii)
* -H& ce a fo%t a%taA Un animal %au un teriantropA Cu fiecare minut care trecea& %im!eam c 'mi
pierd i mai mult min!ile)
* Animal& mi"a r%pun% Fuinn)
Cu oca$ia a%ta& am renun!at la ideea c 'mpre3urimile ar fi fo%t p$ite de c+ini) /peram ca $idul % fie
de%tul de 'nalt& 'nc+t leul % nu poat %cpa)
Am parcat maina 'n fa!a a ceea ce fu%e%e c+nd#a o mn%tire& o cldire care %e 'nl!a pe dou eta3e)
:u fu%e%e con%truit cu %copul de a fi frumoa%& ci util& deci era o %tructur mare& ine<pre%i#) ,e
mi3locul fa!adei %e aflau o u mic i o fere%truic ae$at re.ulamentar) Din nou& de%tul de uor de
aprat)
La u %e aflau a%e #ampiri 4 trei 'n co%tume ele.ante& dar care nu %e a%ortau 'ntre ele& cu %i.uran!
erau cei din Loui%iana& i 'nc trei 'n co%tumele acelea !iptoare i de pro%t".u%t)
* /unt pur i %implu oribile& am %pu% eu)
* Dar uor de reperat& c(iar i 'n 'ntuneric& a continuat Fuinn& cu o e<pre%ie care l%a impre%ia c %e
.+ndete profund)
* E#ident& am replicat eu) :u a%ta i era ideeaA Ei imediat))) o(& am meditat pu!in a%upra ideii) Da&
am %pu%) :imeni nu ar purta aa ce#a %ub nici o form5 nici mcar din .reeal) Dec+t dac nu ar fi
ab%olut nece%ar % poat fi identificat imediat)
* E%te po%ibil ca ,eter T(read.ill % nu"i fie de#otat lui /op(ie"Anne)
Am pufnit 'n r+% c(iar 'n timp ce cei doi #ampiri din Loui%iana ne de%c(ideau portierele mainii cu
nite micri at+t de bine coordonate& 'nc+t era impo%ibil % nu fi repetat 'nainte) Melanie& #ampirul
pa$nic pe care o cuno%cu%em la %ediul din centru al re.inei& mi"a 'ntin% m+na ca % m a3ute % ie% din
main i mi"a $+mbit) Arta mult mai bine c+nd nu era 'mbrcat cu uniforma /LAT) ,urta o roc(ie
dr.u!& .alben& iar 'n picioare a#ea pantofi cu toc mic) Acum& c nu purta ca%c& am putut ob%er#a
c era tun% %curt i c a#ea prul aten& c+rlion!at)
A tra% ad+nc aer 'n piept c+nd am trecut pe l+n. ea& dup care a e<clamat cu o pri#ire 'nc+ntat?
* Miro% de $+nC 'mi face inima % tre%alte de bucurieC
Am atin%"o 'n 3oac) A min!i dac a %pune c a fo%t %urprin%) E%te cuno%cut faptul c #ampirii nu
e<celea$ la capitolul %im!ul umorului)
* Dr.u! roc(ia& %pu%e Ra%ul) De%tul de 'ndr$nea!& nuA
C(e%ter $i%e?
* :imic nu e prea 'ndr$ne! pentru mine) Ar!i foarte apeti%ant)
M"am .+ndit c nu putea fi o coinciden! faptul c trei dintre #ampirii pe care 'i 'nt+lni%em la %ediu
erau de %er#iciu 'n %eara re%pecti#) Cu toate ace%tea& nu mi"am putut da %eama care era %emnifica!ia
ace%tui lucru) Cei trei #ampiri din Ar=an%a% erau tcu!i& 'n timp ce urmreau cu o pri#ire rece
%c(imbul de replici dintre noi) :u erau la fel de $+mbitori i rela<a!i ca i cole.ii lor)
Cu %i.uran!& ce#a nu era 'n re.ul acolo) Dar cum eram 'ncon3ura!i de #ampiri cu un %im! al au$ului
foarte de$#oltat& nu puteam di%cuta de%pre a%ta)
Fuinn m"a luat de m+n) Am pit 'ntr"un (ol lun. care prea % %e 'ntind pe aproape toat
lun.imea cldirii) Un #ampir de"al lui T(read.ill& o femeie& p$ea ua unei camere care prea a fi
recep!ia)
* Dori!i % # l%a!i ba.a3ulA a 'ntrebat ea& #i$ibil deran3at de faptul c primi%e %arcina de a %e
ocupa de .arderob)
* :u& mul!ume%c& am r%pun% eu& dei ea mai a#ea pu!in i"mi %mul.ea .entu!a de %ub bra!)
* 2mi permite!i % o #erificA a 'ntrebat) 9erificm ca % fim %i.uri c nu intr nici o arm)
M"am (olbat la ea5 un lucru care ar trebui e#itat 'n prea3ma #ampirilor)
* Bine'n!ele% c nu) :u am nici o arm)
* /oo=ie& a e<clamat Fuinn 'ncerc+nd % nu par foarte alarmat) Trebuie % o lai %"!i #erifice
.eanta) Aa e%te procedura)
M"am uitat furioa% la el)
* Ai fi putut %"mi %pui& am $i% eu pe un ton r%picat)
6emeia& t+nr i $#elt& cu o fi.ur palid care concura cu pantalonii albi& mi"a luat .eanta cu un
aer triumftor) A %cuturat"o dea%upra unei t#i i cele c+te#a obiecte din ea au $ornit c+nd au ateri$at
pe ta#? o o.lin3oar& un ru3& un mic tub de lipici& o bati%t& o bancnot de $ece dolari i un tampon
'ntr"un aplicator din pla%tic ri.id& complet acoperit cu o folie de pla%tic)
Fuinn nu era .enul care % roea%c& 'n% %"a uitat di%cret 'n alt parte) 6emeia"#ampir& care muri%e
cu mult 'nainte ca femeile % poarte a%emenea obiecte 'n .eant& m"a 'ntrebat la ce folo%ea i a dat din
cap aprobator c+nd i"am e<plicat) Mi"a pu% apoi toate obiectele 'napoi 'n .eant i mi"a dat"o
indic+ndu"ne cu un .e%t al m+inii c trebuia % ne depla%m 'n continuare de"a lun.ul (olului) @i"a
concentrat aten!ia ctre cei care #eneau din %patele no%tru& un cuplu de #+rcolaci cam de ai$eci de
ani& 'nainte ca noi % apucm mcar % pr%im camera)
* Ce pui la caleA a optit Fuinn& 'n timp ce 'naintam pe coridor)
* Trebuie % mai trecem de multe controale de %ecuritateA am 'ntrebat eu& cu o #oce la fel de 3oa%)
* :u tiu) :u mai #d pe nimeni)
* Am pu!in treab) Te ro. % m %cu$i un moment& p+n .%e%c toaleta doamnelor)
Am 'ncercat %"i comunic& cu pri#irea i cu o %tr+n.ere de m+n& c totul #a fi bine 'n c+te#a minute&
i %peram %incer ca ace%ta % fie ade#rul) Fuinn nu era deloc mul!umit& dar a ateptat l+n. toaleta
doamnelor 7Dumne$eu tie ce fu%e%e acolo c+nd cldirea 'nc mai func!iona ca mn%tire8 c+t timp eu
m"am a%cun% 'ntr"unui dintre %epareuri i am fcut c+te#a modificri) 2nainte % ie%& arunca%em
ambala3ul tamponului i 'mi rebanda3a%em 'nc(eietura)
Ua de la captul coridorului ducea ctre acea camer imen% care %er#i%e c+nd#a ca %al de me%e
pentru clu.ri) Cu toate c pere!ii camerei erau 'nc acoperi!i cu piatr i c+!i#a %t+lpi %u%!ineau
ta#anul 4 trei 'n %t+n.a i trei 'n dreapta 4& re%tul decorului era complet %c(imbat) Mi3locul 'ncperii
era liber ca % %e poat dan%a& iar podeaua era din lemn) L+n. ma%a cu buturi %e monta%e o
platform pentru orc(e%tr& iar 'n captul opu% ei era o alta de%tinat capetelor 'ncoronate)
De"a lun.ul camerei erau .rupate %caunele a%tfel 'nc+t % %e poat purta o con#er%a!ie) 2ntrea.a
'ncpere era decorat 'n alb i alba%tru& culorile %tatului Loui%iana) ,e unul dintre pere!i erau fre%ce ce
'nf!iau di#er%e loca!ii din %tat? o mlatin& care m"a fcut % m cutremur5 un cola3 cu Bourbon
/treet5 un c+mp arat i nite %ti#e de c(ere%tea tiat5 un pe%car care %cotea pla%a din Golf Coa%t) 2n
toate ace%te ima.ini apreau i oameni i nu m"am putut ab!ine % nu m 'ntreb ce moti# %ttea a%cun%
'n %patele ace%tui fapt) Apoi& c+nd m"am 'ntor% i m"am uitat la peretele pe care %e afla ua prin care
tocmai intra%em& am ob%er#at #ia!a #ampirilor din Loui%iana? un .rup de #ampiri ferici!i cu #iori %ub
brbie& c+nt+nd5 un ofi!er de politie #ampir& care patrula pe %tr$ile din Cartierul 6rance$5 un #ampir
.(id care plimba turitii printr"unul din -raele Celor Mor!i) Am ob%er#at c nu erau e<pui #ampiri
care % %e 'nfrupte din oameni& care % bea ce#a) Acea%ta era ca o declara!ie public) M 'ntrebam
dac reui%er % pclea%c pe cine#a cu a%ta) Ca %"!i aminteti c+t de diferi!i %unt de noi& nu trebuia
dec+t % %tai cu ei la ma%)
Dar nu pentru a%ta eram eu aici) M"am uitat 'n 3ur dup re.in i& 'ntr"un final& am $rit"o l+n. %o!ul
ei) ,urta o roc(ie din mta%e portocalie& cu m+nec lun.& i arta minunat 'n ea) M+neca lun. ar fi
putut prea ciudat 'ntr"o %ear at+t de cald& 'n% #ampirii nu %im!eau %c(imbrile de temperatur)
,eter T(read.ill purta %moc(in. i arta la fel de impecabil) 6loare de 1ad %e afla 'n %patele lui cu
%abia pe %pate& cu toate c purta o roc(ie roie din paiete 7care& apropo& 'i #enea oribil8) AndrX era i el
la fel de bine 'narmat& 'n %patele re.inei) /i.ebert i L>bert nu puteau fi nici ei foarte departe) G"am
$rit flanc+nd o u& care cel mai probabil ducea ctre apartamentele pri#ate ale re.inei) Cei doi
#ampiri preau % nu %e %imt deloc bine 'n co%tumele pe care le purtau) Era ca i cum ai fi pri#it doi
uri care fu%e%er obli.a!i % poarte pantofi)
Bill %e afla 'n camer) L"am $rit 'ntr"un col! opu% locului 'n care %e afla re.ina i m"am cutremurat
de %c+rb)
* Ai prea multe %ecrete& %"a pl+n% Fuinn urmrindu"mi pri#irea)
* 2!i #oi 'mprti bucuroa% c+te#a dintre ele 'n cur+nd& i"am promi% 'n timp ce ne ae$am la
captul co$ii de la recep!ie) C+nd a3un.em la ei& ia"o 'naintea mea) C+t #orbe%c eu cu re.ina& tu
di%tra.e"i aten!ia re.elui& -HA apoi '!i #oi %pune tot)
Am a3un% 'nt+i la domnul Cataliade%) Am bnuit c era un fel de %ecretar de %tat al re.inei) /au poate
mini%tru de 1u%ti!ie era mai potri#it)
* M bucur % # #d din nou& domnule Cataliade%& am %pu% eu cu cea mai %ociabil #oce de care
eram 'n %tare) Am o %urpri$ pentru dumnea#oa%tr& am adu.at)
* /"ar putea % fii ne#oit % iei loc& a %pu% el cu o #oce de%tul de ri.id) Re.ina e pe cale %
dan%e$e primul ei dan% cu noul re.e) @i cu to!ii %untem nerbdtori %"i #edem)
M"am uitat 'n3ur& dar nu am #$ut"o nicieri pe Diant(a)
* Ce # face nepoataA am 'ntrebat eu)
* Cea care a %upra#ie!uit& a %pu% el& 'n#erunat& e aca% cu mama ei)
* ,cat& am r%pun%) Ar trebui % fie aici) Domnul Cataliade% %"a (olbat la mine) Apoi mi"a aruncat
o pri#ire plin de intere%)
* 2ntr"ade#r)
* Am aflat c cine#a de"aici %"a oprit % fac plinul mainii& miercurea trecut& 'n drumul ctre Bon
Temp%) Cine#a cu o %abie lun.) L%a!i"m % # pun a%ta 'n bu$unar) Eu nu mai am ne#oie de ea)
C+nd m"am 'ndeprtat de el i m aflam cu fa!a la re.in& !ineam m+na pe%te 'nc(eietura rnit)
Banda3ul di%pru%e)
Am 'ntin% m+na dreapt& for!+nd"o a%tfel pe re.in % o apuce) M ba$am pe faptul c puteam % o
obli. pe re.in % dea noroc& conform obiceiului oamenilor& i am fo%t uurat c+nd a fcut"o) 2ntre
timp& Fuinn trecu%e de la re.in la re.e %pun+ndu"i ace%tuia?
* Maie%tate& %unt %i.ur c # aminti!i de mine) Am fo%t coordonatorul nun!ii) 6lorile au fo%t pe
placul Maie%t!ii 9oa%treA
,u!in uimit& ,eter T(read.ill i"a a!intit oc(ii mari a%upra lui Fuinn& iar 6loare de 1ad urmrea
fiecare micare pe care o fcea re.ele)
2ncerc+nd %"mi p%tre$ rapiditatea micrilor fr a fi ne'ndem+natic& am pre%at m+na %t+n. i ce
a#eam 'n ea de 'nc(eietura de la m+na re.inei) :u %"a dat 'napoi& dar cred c %"a .+ndit la ace%t lucru)
A aruncat o pri#ire %pre 'nc(eietura m+inii ca % #ad ce i"am pu% pe ea i a 'nc(i% oc(ii 'n %emn de
uurare)
* Da& dra.& #i$ita noa%tr a fo%t minunat& a %pu% ea la nimereal) AndrX i cu mine ne"am %im!it
foarte bine)
/"a uitat repede pe%te umr& iar AndrX a aprobat"o 'nclin+ndu"i capul ctre mine ca un %emn de
apreciere al pre%upu%elor mele talente) Eram bucuroa% c %cpa%em de ace%t comar i i"am $+mbit&
iar el a prut pu!in amu$at) Re.ina a ridicat m+na pentru a"i face %emn % %e apropie& i m+neca i"a
alunecat) Dintr"odat& AndrX a#ea un $+mbet la fel de 'nc+nttor ca al meu)
Micarea lui AndrX i"a atra% aten!ia lui 6loare de 1ad care l"a urmrit cu pri#irea) ,upilele i %"au
dilatat i nu era deloc $+mbitoare) De fapt& era c(iar furioa%) Domnul Cataliade% %e uita 'mpietrit la
%abia de pe %patele ei)
Apoi& re.ele i"a permi% lui Fuinn % %e 'ndeprte$e i a fo%t r+ndul meu %"mi e<prim re%pectul fa!
de ,eter T(read.ill& re.e al %tatului Ar=an%a%)
* Am au$it c ai a#ut parte de o a#entur& ieri 'n mlatin& a %pu% re.ele cu o #oce rece i
indiferent)
* Aa e%te) Dar cred c totul e%te 'n ordine acum)
* M bucur c ai #enit) Acum c ai terminat cu proprietatea #erioarei tale& te #ei 'ntoarce la tine
aca%& nuA
* -(& da& c+t de repede po%ibil)
Ace%ta era purul ade#r) M #oi duce aca% cu condi!ia % %cap teafr 'n acea%t %ear& dei 'n
momentul de fa! lucrurile nu erau tocmai ro$) Am numrat c+t am putut de bine prin marea de
per%oane& 'n camer %e aflau cel pu!in dou$eci de #ampiri care purtau co%tumele din Ar=an%a%& i
probabil tot at+!ia acoli!i ai re.inei)
M"am dat la o parte i cuplul de #+rcolaci care intra%e dup noi mi"a luat locul) Am bnuit c el era
.u#ernator ad3unct al %tatului Loui%iana i am %perat c a#ea o a%i.urare de #ia! bun)
* Ce e%teA m"a 'ntrebat Fuinn)
L"am condu% p+n l+n. un perete i l"am mane#rat 'ncet p+n c+nd %e afla cu %patele lipit de el)
Trebuia % %tau cu %patele la cei care puteau citi pe bu$e)
* @tiai c br!ara re.inei lip%eaA
A dat din cap 'n %emn c nu a#ea idee)
* Una dintre br!rile cu diamante pe care re.ele i le"a dat ca dar de nuntA a 'ntrebat Fuinn cu
capul 'n pm+nt& ca %"i e#ite pe cei care pri#eau)
* Da& lip%ea) De c+nd a murit ;adle>)
* Dac re.ele ar fi tiut de lip%a ei& ar fi putut % o for!e$e pe re.in % recunoa%c faptul c a dat"o
unui amant& i a%tfel ar fi a#ut moti# % di#or!e$e)
* @i ce ar fi primitA
* Ce nu ar fi primitC A fo%t un maria3 'ntre #ampiri de ran. 'nalt& nu po!i fi mai le.at de at+t) Cred
c tot contractul nun!ii a a#ut 'n 3ur de trei$eci de pa.ini)
Acum 'n!ele.eam mai bine)
- femeie"#ampir 'mbrcat frumo%& cu o roc(ie de %ear .ri"#erde acoperit cu flori %clipitoare de
culoare .ri& a ridicat m+na pentru a atra.e aten!ia publicului) R+nd pe r+nd& to!i cei aduna!i acolo au
tcut)
* /op(ie"Anne i ,eter # urea$ bun"#enit la primul lor e#eniment or.ani$at 'mpreun& a %pu%
acea%ta cu #ocea ei at+t de bl+nd i melodioa% 'nc+t !i"ai fi dorit % o po!i a%culta ore 'n ir)
Ar trebui % o duc la -%caruri) /au la concur%urile pentru Mi%% America)
* /op(ie"Anne # in#it % m+nca!i& % be!i i % # di%tra!i 'n %eara acea%ta) ,entru a de%c(ide
%eara oficial& .a$dele noa%tre #or dan%a un #al%)
C(iar dac era pu% la patru ace& mi"am ima.inat c ,eter %"ar fi %im!it mult mai confortabil dac ar fi
putut % dan%e$e altce#a& dar cu o %o!ie ca /op(ie"Anne ori #al%ai& ori nu dan%ai deloc) /"a 'ndreptat
ctre ea& cu bra!ele de%c(i%e& i i"a %pu% cu o #oce %ua#?
* Dra.& arat"le br!rile)
/op(ie"Anne a aruncat un $+mbet mul!imii i i"a ridicat bra!ele pentru a l%a m+necile % cad& i
cele dou br!ri& una pe fiecare m+n& cu c+te un diamant imen% care capta lumina candelabrelor& au
%trlucit %ub pri#irile oa%pe!ilor)
,entru un moment& ,eter T(read.ill a rma% nemicat& de parc 'n.(e!a%e) @i"a %c(imbat pa%ul pe
m%ur ce 'nainta i i"a apucat una dintre m+ini) /"a uitat fi< la br!ar& apoi i"a dat drumul i a luat
cealalt m+n) @i acea br!ar a trecut te%tul lui tcut)
* Minunat& a %pu% el5 i& dac ar fi fo%t % ne lum dup col!ii lui& ai fi cre$ut c au cre%cut pentru c
%o!ia lui 'l incita) Le por!i pe am+ndou)
* Bine'n!ele%& dra.ul meu) I+mbetul ei era la fel de %incer ca i al lui)
@i au 'nceput % dan%e$e& dei ce#a din felul cum dan%a el m fcea % cred c 'i ddea fr+u liber
temperamentului) A#u%e%e un plan mre!& iar eu i"l %trica%em))) din fericire& el nu tia de contribu!ia
mea) @tia doar c /op(ie"Anne reui%e cum#a % recupere$e br!ara i % %e %al#e$e& iar acum el nu
mai a#ea nici un moti# %"i pun planul 'n aplicare) Trebuia % %e retra.) Dup a%ta& cu %i.uran! c
#a mai cuta un mi3loc de a"i di%tru.e re.ina& 'n% eu& cel pu!in& nu #oi mai fi prin% 'n lupta lor)
Fuinn i cu mine ne"am retra% la ma%a cu butur& care %e afla 'n partea %udic a imen%ei 'ncperi&
l+n. unul dintre %t+lpi) -%ptarii a#eau cu!ite pentru a tia unca i carnea de #it) A#eau i platouri
rotunde pe care % ae$e carnea) Miro%ea minunat& dar eram prea ner#oa% ca % m pot .+ndi la
m+ncare) Fuinn mi"a adu% un pa(ar cu bere de .(imbir de la bar)
M uitam la cuplul care dan%a i ateptam ca 'n orice moment ta#anul % %e prbuea%c)
* :u"i aa c arat minunat 'mpreunA a %pu% o doamn cu prul .ri$onant i bine 'mbrcat)
Mi"am dat %eama c era cea care intra%e dup mine)
* Da) Aa e%te)
* M nume%c Gene#ie#e T(ra%(& iar ace%ta e%te %o!ul meu& Da#id)
* 2nc+ntat de cunotin!) Eu %unt /oo=ie /tac=(ou%e& iar ace%ta e%te prietenul meu& 1o(n Fuinn)
Fuinn prea %urprin%) M"am 'ntrebat dac ace%ta era cu ade#rat numele lui)
Cei doi brba!i& ti.ru i #+rcolac& i"au %tr+n% m+inile& 'n timp ce Gene#ie#e i cu mine pri#eam
cuplul care 'nc mai dan%a)
* Roc(ia ta e%te foarte dr.u!& a %pu% Gene#ie#e l%+nd % %e 'n!elea. c #orbea %incer) E ne#oie
de un corp t+nr ca % po!i purta o a%tfel de roc(ie)
* 9 mul!ume%c) Am e<pu% la #edere mai mult dec+t o fac de obicei& dar acum c a!i %pu% a%ta& m
%imt ce#a mai bine)
* @tiu c partenerul tu '!i aprecia$ !inuta) @i la fel i t+nrul de acolo)
A dat din cap %ubtil& iar eu am aruncat o pri#ire 'n direc!ia pe care mi"o indica) Bill) Arta foarte bine
'n %moc(in.& dar %implul fapt c ne aflam 'n aceeai camer fcea ca ce#a din mine % urle de durere)
* /o!ul dumnea#oa%tr e%te .u#ernatorul ad3unct& nu"i aaA
* 2ntr"ade#r)
* @i cum e%te % fi!i %o!ia luiA
Mi"a %pu% c+te#a po#eti amu$ante de%pre oamenii pe care i"a 'nt+lnit de"a lun.ul carierei lui Da#id)
* @i t+nrul tu domn cu ce %e ocupA a 'ntrebat ea cu acel intere% nerbdtor care pare %"l fi a3utat
pe %o!ul ei % urce 'n ran.)
* E%te coordonator de e#enimente& am %pu% dup un moment de e$itare)
* Ce intere%antC @i tu lucre$iA
* -(& da) /unt barmani!)
A%ta a fo%t pu!in ocant pentru %o!ia de politician& dar mi"a $+mbit)
* Eti prima barmani! pe care o cuno%c& a %pu% #e%el)
* Gar dumnea#oa%tr %unte!i prima %o!ie de .u#ernator ad3unct pe care am cuno%cut"o)
La naiba& acum c o cuno%cu%em i 'mi plcu%e& m %im!eam r%pun$toare pentru ea) Fuinn i
Da#id #orbeau pu!in mai departe& i cred c di%cutau de%pre pe%cuit)
* Doamn T(ra%(& tiu c %unte!i #+rcolac i c %unte!i c+t %e poate de puternic& dar permite!i"mi
% # dau un %fat)
/"a uitat la mine 'ntrebtoare)
* /fatul ace%ta # poate %al#a #ia!a) /pr+ncenele i %"au ridicat)
* Bine& a %pu%& 'ncet) Te a%cult)
* Ce#a ru %e #a 'nt+mpla aici& 'n cur+nd) 9a fi at+t de ru& 'nc+t mul!i dintre cei pre$en!i #or fi
probabil ucii) ,ute!i rm+ne aici % # di%tra!i p+n c+nd %e #a 'nt+mpla& i apoi # #e!i 'ntreba de ce
nu m"a!i a%cultat& %au pute!i pleca acum prefc+ndu"# c nu # %im!i!i bine& %al#+ndu"# a%tfel)
,ri#irea ei era inten%) - puteam au$i cum %e 'ntreba dac % m cread %au nu) :u pream a fi #reo
ciudat %au o nebun) Artam ca o femeie t+nr& normal i atracti#& 'n%o!it de un t+nr foarte
c(ipe)
* M amenin!i cum#aA
* :u& doamn) 2ncerc % # %al#e$ pielea)
* Mai 'nt+i #om dan%a& a %pu% Gene#ie#e T(ra%( (otr+t) Da#id& dra.& (ai % ne micm pu!in pe
rin.ul de dan% i apoi % plecm) Am o durere de cap cumplit)
Da#id a 'ntrerupt& for!at& con#er%a!ia cu Fuinn pentru a"i conduce %o!ia 'n %pa!iul liber i a dan%a
alturi de cuplu re.al de #ampiri& care au prut uura!i de faptul c a#eau companie)
2ncepeam % m rela<e$& c+nd o pri#ire aruncat de Fuinn mi"a amintit c trebuia % %tau dreapt)
* 2mi place roc(ia a%ta) Dan%mA
* @tii #al%A
/peram c falca nu"mi c$u%e de tot)
* A(a& a %pu% el)
:u m"a 'ntrebat totui dac eu tiam& dei urmri%em cu aten!ie paii re.inei) ,ot % dan%e$ 4 nu pot
% c+nt& dar iube%c rin.ul de dan%) :u dan%a%em niciodat #al%& dar mi"am ima.inat c nu putea fi
c(iar at+t de .reu)
Era minunat % %imt bra!ul lui Fuinn 'n 3urul meu& mic+ndu"ne at+t de .ra!io% pe rin.ul de dan%)
,entru un moment am uitat de tot& i m"am bucurat c m puteam uita la el& %im!indu"m aa cum %e
%imte o fat care dan%ea$ cu tipul cu care tie c urmea$ % fac dra.o%te& mai de#reme %au mai
t+r$iu) De.etele lui Fuinn care 'mi atin.eau %patele .ol 'mi pro#ocau furnicturi)
* Mai de#reme %au mai t+r$iu& a %pu% el& ne #om afla 'ntr"o camer cu un %in.ur pat& fr telefoane
i cu o u care %e 'ncuie)
G"am $+mbit 'n timp ce 'i %pionam pe %o!ii T(ra%( care ieeau pe u) /peram ca maina % le fie
adu% repede) Acela a fo%t ultimul .+nd normal pe care l"am a#ut o perioad)
Un cap a $burat pe dea%upra umrului lui Fuinn) Totul %"a petrecut rapid& a%tfel c nu am a#ut timp
%"mi dau %eama al cui era& dar prea foarte familiar) Un 3et de %+n.e forma un nor rou 'n
de%c(i$tura capului)
Am %co% un %unet) :u era un !ipt %au un %u%pin& ci mai de.rab un BEeeepB) Fuinn a 'ncremenit&
dei mu$ica a mai continuat o #reme) /"a uitat 'n toate direc!iile& 'ncerc+nd %"i dea %eama ce %e
'nt+mpla i cum am fi putut %cpa teferi de"acolo) Am cre$ut c puteam termina un dan%& dar mi"am
dat %eama c poate ar fi fo%t mai bine dac plecam odat cu cuplul de #+rcolaci) Fuinn a 'nceput %
m tra. %pre partea lateral a %lii %pun+nd?
* /patele la perete)
Bine .+ndit5 aa puteam ti din ce parte #enea pericolul) Cine#a a fo%t a$#+rlit 'n noi i %tr+n%oarea
m+inii lui Fuinn a%upra m+inii mele a cedat)
Erau multe !ipete i mult a.ita!ie) ipetele porneau 'n cea mai mare parte de la #+rcolaci i re%tul de
fiin!e %upranaturale& iar a.ita!ia apar!inea mai mult #ampirilor care 'i cutau alia!ii 'n (ao%ul creat)
Aici intrau 'n 3oc (ainele oribile pe care le purtau adep!ii re.elui) Era uor de remarcat cine fcea
parte dintre ei) Bine'n!ele%& dac nu erai un adept al re.elui& tot ace%t amnunt 'i putea tran%forma 'n
!inte de%tul de uoare)
Un #ampir ne.ru i %lab cu codi!e ra%ta %co%e%e o %abie cu tiul curbat& aparent din %enin) Lama era
plin de %+n.e& iar eu m"am .+ndit c domnul Codi!e era cel care tia%e capul) ,urta oribilul co%tum&
deci fcea parte dintre cei pe care trebuia %"i e#it) Dac era % am alia!i& aici& cu %i.uran! nu ar fi fo%t
din r+ndul celor care lucrau pentru ,eter T(read.ill) M"am a%cun% dup unul dintre %t+lpii care
%u%!ineau ta#anul din partea #e%tic a %lii de me%e5 'ncercam %"mi dau %eama care ar fi fo%t cea mai
%i.ur cale de ieire din camer& c+nd am lo#it cu piciorul ce#a care i"a %c(imbat forma) C+nd m"am
uitat 'n 3o%& am #$ut capul) 2i apar!inu%e lui L>bert) ,entru o frac!iune de %ecund& m"am 'ntrebat
dac %e #a mica %au dac #a 'ncepe % #orbea%c& dar decapitarea e%te un proce% ire#er%ibil& indiferent
de %pecia creia 'i apar!ii)
* -(& am murmurat eu& i m"am deci% c cel mai bine ar fi % m adun& dac #oiam % e#it % a3un.
ca L>bert)
Lupta 'ncepu%e 'n 'ntrea.a camer) :u am #$ut incidentul care a %t+rnit totul& dar aparent %ub un
fal% prete<t #ampirul ne.ru l"a atacat pe L>bert& decapit+ndu"l) Cum L>bert fcea parte din %uita
re.inei& iar Codi!e din cea a re.elui& decapitarea fu%e%e un act pro#ocator)
Re.ina i cu AndrX %tteau %pate 'n %pate 'n mi3locul 'ncperii) AndrX a#ea un pi%tol 'ntr"o m+n i
un cu!it cu lama mare 'n cealalt& iar re.ina 'i lua%e un cu!it de la bufet) Erau prini 'ntr"un cerc
format din (aine albe& iar c+nd una dintre ele cdea& o alta 'i lua locul) Gma.inea amintea de ultima
lupt a lui Cu%ter
KT
& cu re.ina 'n rolul lui Cu%ter) /i.ebert era la fel de a%altat pe platforma orc(e%trei&
iar orc(e%tra& format 'n e.al m%ur din #+rcolaci& teriantropi i #ampiri& %e de%trma%e 'n cele trei
tabere din care era compu%) Unii dintre ei %e alturau luptei& 'n timp ce al!ii 'ncercau % fu.) Cei care
'ncercau din r%puteri % ia% de acolo blocau ua care ducea ctre coridor) Efectul era %imilar cu cel al
unui butean care bloc(ea$ un r+u)
Re.ele era atacat de cei trei prieteni ai mei? Ra%ul& C(e%ter i Melanie) Eram %i.ur c 6loare de 1ad
%e afla 'n %patele lui& dar ea a#ea propriile ei probleme& %pre bucuria mea) Domnul Cataliade% %e
%trduia din r%puteri 4 cel pu!in prea c 'ncerca % o atin.) Ea 'i para 'ncercrile cu %abia ei imen%&
aceeai care o tia%e pe Gladiola 'n dou& dar niciunul dintre ei nu prea c a#ea de .+nd % cede$e
prea cur+nd)
2n acel moment& am fo%t tr+ntit la pm+nt i mi"am pierdut %uflul pre! de o clip) M"am $btut& dar
m+na 'mi fu%e%e prin%) Eram %tri#it %ub un corp imen%)
* Te"am prin%& %pu%e Eric)
KT
Feorge Armstrong #uster B locotenent:colonel din ?egimentul * de cavalerie
american 6 ultima sa lupt a fost cea de la 9itlle Bighom mpotriva unei coali ii de nativi
americani% 9upta n care 'i:a pierdut via a este cunoscut 'i sub denumirea folosit de
autoare n original> #usterGs last stand
* Ce naiba faciA
* Te prote3e$& a r%pun% el)
I+mbea la bucuria luptei& iar oc(ii albatri 'i %clipeau ca dou %afire) Eric adora 'ncierrile)
* :u #d pe nimeni 'ncerc+nd % m atace pe mine) Am impre%ia c re.ina are mai mare ne#oie de
tine dec+t am eu) Dar& oricum& aprecie$ inten!ia)
L%+ndu"%e du% de un #al de bucurie& Eric m"a %rutat lun. i ap%at& iar apoi a ridicat de 3o% capul
lui L>bert?
* Bo0lin. cu #ampiri& a %pu% el bucuro% arunc+nd de$.u%ttorul obiect ctre #ampirul ne.ru cu o
preci$ie i o for! care l"au fcut pe cel din urm %"i %cape %abia din m+n)
Dintr"un %alt& Eric a luat"o& iar %abia %"a balan%at dea%upra proprietarului ei cu o for! letal) Cu un
%tri.t de r$boi cum nu %e mai au$i%e de o mie de ani& Eric a atacat cercul care %e forma%e 'n 3urul
re.inei i a lui AndrX& cu o %lbticie i un abandon de %ine care& 'n felul lor& erau c(iar frumoa%e)
Un teriantrop care 'ncerca % %cape din camer pe un alt drum %"a i$bit de mine cu %uficient de mult
for!& 'nc+t % m arunce din locul unde eram c+t de c+t 'n %i.uran!) Dintr"odat& 'ntre mine i %t+lp
erau prea mul!i indi#i$i& iar drumul 'napoi era blocat) La naibaC ,uteam % #d ua pe care L>bert i
fratele lui o p$i%er) Ua %e afla 'n cealalt parte a camerei& dar era %in.urul drum liber) -rice drum
care m"ar fi a3utat % ie% din 'ncpere era foarte bun) Am 'nceput % m furie$ pe l+n. perete p+n la
ieire& ca % nu fiu ne#oit % trec prin %pa!iile de%c(i%e i periculoa%e)
Una dintre (ainele albe %"a i#it 'n fa!a mea)
* Trebuie % te prindemC a $bierat)
Era un #ampir t+nr5 'mi ddeam %eama de a%ta c(iar i 'n %itua!ia 'n care m aflam) Ace%ta
cuno%cu%e binefacerile #ie!ii modeme) E<i%tau toate indiciile 4 din!ii %uperdrep!i care fcu%er
cunotin! cu aparatul de 'ndreptat& un corp #oinic datorat nutri!iei modeme& oa%e mari i o %tatur
impo$ant)
* ,ri#eteC am %pu%& tr.+nd 'n 3o% de cor%a3)
/"a uitat& binecu#+ntat fie& i l"am lo#it 'n te%ticule at+t de puternic& 'nc+t am cre$ut c 'i #or iei pe
.ur) A%ta pune la pm+nt orice brbat& indiferent de natura lui) 9ampirul %ta nu fcea e<cep!ie de la
re.ul) Am trecut repede pe l+n. el& a3un.+nd la peretele e%tic& cel unde %e afla ua)
Mai a#eam cam un metru p+n la u& c+nd cine#a m"a prin% de picior i& ine#itabil& am c$ut) Am
alunecat 'ntr"o balt de %+n.e i am c$ut 'n ea 'n .enunc(i) 2mi puteam da %eama dup culoarea
prului c era #orba de o femeie"#ampir blond)
* :enorocito& am au$it"o pe 6loare de 1ad) T+rf) :u"mi aminteam % o fi au$it #orbind p+n
atunci)
Mi"ar fi fo%t mai bine dac nu aprea) A 'nceput % m tra. de m+n ctre col!ii ei) :u %e ridica %
m omoare& pentru c 'i pierdu%e un picior) Aproape c am 'nceput % #omit& dar a trebuit % m
concentre$ mai mult a%upra modului cum urma % %cap dec+t a%upra #omitatului) A3un%e%em 'n patru
labe i 'ncercam %"mi reiau controlul a%upra picioarelor& a%tfel 'nc+t % m pot elibera din %tr+n%oarea
ei) :u tiam dac 6loare de 1ad a#ea %au nu % moar 'n urma acelei rni) 9ampirii puteau %upra#ie!ui
'n numeroa%e %itua!ii 'n care un om ar fi murit& iar a%ta repre$enta bun parte din atrac!ie))) Re#ino"!i&
/oo=ieC mi"am ordonat %in.ur)
Era po%ibil % intru 'n %tare de oc)
Am 'ntin% m+na i am reuit % m prind de tocul uii) Am tra%& i iar am tra%& dar nu reueam % m
elibere$ din %tr+n%oarea lui 6loare de 1ad& iar de.etele ei 'mi ptrundeau 'n carnea din .le$n) 2n
cur+nd #a reui %"mi crape oa%ele& iar eu nu #oi mai putea mer.e)
Cu piciorul meu liber& i"am dat un ut 'n fa! micu!ei a%iatice) Am lo#it"o& iar i iar) :a%ul 'i %+n.era&
la fel i bu$ele& i& cu toate a%tea& nu renun!a la %tr+n%oare) :ici nu cred c a %im!it)
Apoi& Bill i"a %rit 'n %pate& ateri$+nd cu %uficient de mult for! 'nc+t %"i rup coloana i % o
determine % %lbea%c %tr+n%oarea .le$nei mele) M"am t+r+t de acolo 'n timp ce el a ridicat un cu!it
a%emntor cu cel pe care 'l a#u%e%e re.ina) L"a 'nfipt 'n .+tul lui 6loare de 1ad de c+te#a ori& p+n
c+nd capul i %"a de%prin% de corp& dup care el %"a uitat la mine)
:u mi"a #orbit& mi"a aruncat doar acea pri#ire 'ntunecat) Apoi %"a ridicat i a di%prut& la fel trebuia
% fac i eu)
Apartamentele re.inei era 'ntunecate) A%ta nu era bine) Cine tie ce %e putea a%cunde acolo unde
lumina din %ala de bal nu a3un.eaA
Trebuia % e<i%te pe unde#a o u care % dea 'n e<terior) Re.ina nu ar fi acceptat % fie 'nc(i%
a%tfel) Ar fi trebuit % aib o ieire pe unde#a) @i dac eu 'mi aminteam bine felul cum era orientat
cldirea& trebuia % mer. tot 'nainte ca % a3un. la peretele bun)
M"am adunat i mi"am %pu% c trebuia % fac a%ta cu pai mari) Gata cu pititul dup pere!i) La naiba
cu a%taC
@i %pre %urprinderea mea a func!ionat& p+n la un punct) Am trecut printr"o camer 4 o camer de $i&
'nainte de a a3un.e 'n ceea ce mi"am ima.inat c trebuie % fi fo%t dormitorul re.inei) - micare lent
'n camer mi"a reaprin% frica i m"am furiat de"a lun.ul peretelui p+n la 'ntreruptorul de lumin)
C+nd am aprin% lumina& mi"am dat %eama c m aflam 'n aceeai camer cu ,eter T(read.ill) /ttea
cu fa!a la AndrX) 2ntre ei doi %e afla un pat& pe care era 'ntin% re.ina& de%tul de .ra# rnit) :ici
AndrX& nici ,eter T(read.ill nu a#eau %abie la ei) AndrX 'n %c(imb a#ea o arm i& 'n momentul 'n care
eu am aprin% lumina& el l"a 'mpucat pe re.e c(iar 'n fa!) De dou ori)
2n %patele lui ,eter T(read.ill %e afla o u) Trebuia % fi fo%t cea care cldea afar) Am 'ncercat %
m %trecor afar din camer cu corpul lipit de perete) :imeni nu m"a b.at 'n %eam)
* AndrX& dac 'l omori& a %pu% re.ina de%tul de calm& #a trebui % plte%c o amend uria)
Cu o m+n pre%a rana& iar roc(ia ei portocalie era acum 'nc(i% la culoare din cau$a %+n.elui)
* Dar nu ar merita fiecare bnu!A
Din partea re.inei nu %e au$i nimic& 'n timp ce eu de%c(ideam cele a%e $#oare)
* 2ntr"un fel& da& a r%pun% /op(ie"Anne) ,+n la urm& banii nu repre$int c(iar totul)
* 9ai& ce bine& a %pu% AndrX fericit ridic+nd arma)
2n cealalt man am ob%er#at c !inea un !ru) :u am rma% acolo % #d cum termin treaba
AndrX)
Am 'nceput % aler. de"a lun.ul .a$onului5 'n pantofii mei de %ear #er$i) 2n mod uimitor& pantofii
erau 'nc intac!i) De fapt& erau 'ntr"o %tare mult mai bun dec+t .le$na pe care 6loare de 1ad mi"o
rni%e de%tul de ru) ,+n % apuc % fac $ece pai& 'ncepu%em de3a % c(iopte$)
* Ai .ri3 la leu& a %tri.at re.ina 'n %patele meu i& uit+ndu"m 'n %pate& l"am #$ut pe AndrX care o
ducea 'n bra!e afar din cldire)
M 'ntrebam de partea cui era leul)
Apoi& uriaa felin mi"a aprut c(iar 'n fa!) ,entru o %ecund& drumul meu ctre ieire fu%e%e liber&
iar 'n urmtoarea era blocat de un leu) Luminile de %ecuritate de afar erau %tin%e& iar 'n lumina lunii
be%tia arta at+t de fioroa% 'nc+t frica m"a l%at fr aer 'n piept)
Leul a %co% un %unet .utural)
* ,leac& am %pu%)
:u a#eam nici o arm cu care m"a fi putut lupta cu animalul i eram oricum la captul puterilor)
* ,leac& am !ipat) Di%pari de"aiciC @i %"a furiat 'n tufiuri)
:u cred c a fo%t un comportament obinuit pentru un leu) ,robabil c a %im!it ti.rul apropiindu"%e&
pentru c 'n c+te#a %ecunde Fuinn a aprut cltin+ndu"%e prin iarb) Fuinn i"a frecat capul lui mare
de mine) AndrX i"a l%at re.ina 3o% i %"a aplecat a%upra ei cu .ri3) ,entru re.ina lui a %mul% %+rma
.(impat cu m+inile abia acoperite de (aina rupt) Apoi %"a dat 3o% i a ridicat"o cu .ri3 pe /op(ie"
Anne) /"a adunat i pe %ine i a %rit pe%te .ard dintr"o micare)
* Ei& eu nu pot face a%ta& am %pu% eu i c(iar i mie mi %"a prut c am %pu%"o cu o #oce pu!in
!+fnoa%) ,ot % m %ui pe %patele tuAC 2mi dau 3o% pantofii)
Fuinn %"a ae$at comod pe perete& iar eu mi"am trecut m+na prin baretele de la %andale) :u #oiam
%"i fac ru ti.rului 'mpo#r+ndu"l cu prea mult .reutate& 'n% 'mi doream % ie% de"acolo mai mult
dec+t 'mi dori%em ce#a #reodat) 2ncerc+nd % nu m .+nde%c la nimic& m"am c!rat pe %patele lui i
mi"am luat %uficient a#+nt 'nc+t % m pot c!ra pe perete) M"am uitat 'n 3o% i mi %"a prut c era o
di%tan! imen% p+n la trotuar)
Dup c+te 'ndura%em 'n %eara a%ta& mi %"a prut aiurea o c$tura de c+!i#a metri) Dar am %tat pe
perete& c+te#a momente& %pun+ndu"mi 'n %inea mea c eram o idioat) Apoi am reuit % m 'ntorc pe
burt& %"mi dau drumul pe perete 'n 3o% i % %pun cu #oce tare? BUnu& doi& treiCB Apoi mi"am dat
drumul i am c$ut)
,entru c+te#a minute am %tat 'ntin% acolo& uimit de felul cum %e de%fura%e %eara)
Gat& %tteam 'ntin% pe trotuar 'n partea #ec(e a oraului :e0 -rlean%& cu %+nii iei!i din roc(ie& cu
prul de%fcut& cu %andalele 'n m+n i cu un ti.ru imen% care m lin.ea pe fa!) Fuinn %ri%e fr
prea mari probleme)
* Cum cre$i c ar fi mai bine % te 'ntorci 4 %ub form de ti.ru %au ca un brbat mare i de$brcatA
l"am 'ntrebat eu) -ricum ar fi& %i.ur #ei atra.e aten!ia a%upra ta) Eu& una& cred c e%te mai mare ri%cul
% fii 'mpucat dac '!i p%tre$i forma de ti.ru)
* :u #a fi nece%ar& %e au$i o #oce& i l"am #$ut apoi pe AndrX aplecat dea%upra mea) Re.ina i cu
mine %untem aici& 'n maina ei& i # #om duce oriunde a#e!i ne#oie)
* E foarte dr.u! din partea #oa%tr& am %pu% eu& 'n timp ce Fuinn 'i %c(imba forma)
* Maie%tatea /a %imte c '!i e%te 'ndatorat& a continuat AndrX)
* :u cred c e%te ca$ul& am %pu% eu)
De ce eram eu at+t de amabil acumA :u puteam pur i %implu % tac din .urA 2n fond& dac nu
.%eam eu br!ara i nu o 'napoiam& re.ele ar fi)))
* Ar fi 'nceput acel r$boi oricum& a %pu% AndrX& 'n timp ce m a3uta % m ridic)
A 'ntin% m+na i& cu un .e%t complet imper%onal& mi"a 'mpin% %+nul drept 'napoi %ub roc(ia #erde"
de%c(i%)
* Ar fi acu$at"o pe re.in de 'nclcarea contractului& care pre#edea c toate cadourile trebuiau
p%trate ca mrturie a c%toriei lor) Ar fi dat"o 'n 3udecat pe re.in& care ar fi pierdut tot ce a#ea i ar
fi fo%t de$onorat) Era pre.tit pentru ambele #ariante& dar c+nd a #$ut c re.ina poart ambele
br!ri a fo%t ne#oit % alea. #iolen!a) Ra /(a0n a dat %tartul c+nd l"a decapitat pe L>bert pentru c
%"a i$bit de el)
Ra /(a0n am pre%upu% c era numele lui Codi!e)
:u eram con#in% c am 'n!ele% corect& 'n% eram %i.ur c Fuinn a#ea %"mi e<plice totul c+nd #oi
a#ea mintea mai limpede)
* A fo%t e<trem de de$am.it c+nd a #$ut c a#ea br!araC @i c era cea realC a %pu% AndrX fericit)
M"a a3utat % urc 'n main)
* Unde eraA a 'ntrebat re.ina care %ttea 'ntin% pe %caune)
:u mai pierdea %+n.e& 'n% dup felul cum 'i muca bu$ele '!i puteai da %eama 'n ce %tare %e afla)
* Era 'n cutia de cafea care prea nede%fcut) ;adle> era foarte bun la meteu.rit& aa c a
de%c(i% cutia cu aten!ie& a dat drumul br!rii 'nuntru i a re%i.ilat cutia cu un pi%tol de lipit)
Erau multe de e<plicat i de%pre domnul Cataliade%& Gladiola i 6loare de 1ad& dar eram prea obo%it
ca % mai 'mprte%c i alte informa!ii)
* Cum ai reuit % treci cu ea de perc(e$i!ieA /unt con#in% c te"au perc(i$i!ionat)
* Am a#ut br!ara pe m+n %ub banda3) Diamantul era prea mare& aa c a trebuit %"l %cot) L"am
pu% 'ntr"o cutie pentru tampoane) 9ampirul care m"a perc(e$i!ionat nu %"a .+ndit % %coat tamponul
i nici nu cred c tia cum arat& de #reme ce nu"i mai #eni%e ciclul de %ecole)
* Dar br!ara era 'ntrea.)
* Am fo%t la toalet dup ce m"a perc(e$i!ionat) Am a#ut 'n .eant i un mic tub de lipici)
Re.ina prea c rm%e%e fr cu#inte)
* Mul!ume%c& a %pu% dup o pau$ de%tul de lun.)
Fuinn %"a urcat 'n %pate l+n. noi& de%tul de .ol& iar eu m"am re$emat de el) AndrX %"a urcat la #olan
i am plecat de"acolo)
:e"a l%at 'n fa!a ca%ei) Ameba %ttea pe %caunul ei de .rdin& cu un pa(ar de #in 'n m+n)
C+nd am aprut& a pu% pa(arul 3o% cu .ri3 i ne"a m%urat din cap p+n"n picioare)
* -H& nu tiu cum ar trebui % reac!ione$& a %pu% ea 'ntr"un final)
Maina a di%prut pe ne%im!ite din fa!a .rdinii& cu AndrX care o ducea pe re.in 'ntr"un loc %i.ur)
:u am 'ntrebat unde& pentru c nu #oiam % tiu)
* G!i po#e%te%c m+ine) Camionul pentru mutat #a fi aici m+ine dup"amia$& iar re.ina mi"a promi%
c #a trimite oameni care % ne a3ute cu 'ncrcatul i care %"l i conduc) Trebuie % m 'ntorc la Bon
Temp%)
Gdeea 'ntoarcerii aca% era at+t de dulce& 'nc+t parc 'i %im!eam .u%tul 'n .ur)
* @i ai multe de fcut aca%A m"a 'ntrebat Amelia 'n timp ce Fuinn i cu mine urcam %crile)
M"am .+ndit c Fuinn putea % doarm 'n acelai pat i 'n noaptea a%ta) Eram am+ndoi mult prea
obo%i!i ca % ne aruncm 'ntr"o rela!ie5 %eara a%ta nu era cea mai propice pentru a 'ncepe o nou
rela!ie& dac nu 'ncepu%erm una de3a) ,oate c o 'ncepu%erm)
* ,i& am o .rmad de nun!i la care % m duc) @i trebuie % m 'ntorc i la %er#iciu)
* Ai #reo camer de oa%pe!iA m"am oprit 'n mi3locul %crilor)
* /"ar putea) Cre$i c o % ai ne#oie de unaA Era dificil de #$ut 'n lumina aceea %lab& dar cred c
Amelia %e %im!ea de%tul de 3enat)
* Am 'ncercat ce#a nou cu Bob& a %pu% ea) Dar nu a mer% tocmai bine)
* Unde e%te BobA La %pitalA
* :u) E c(iar acolo& a %pu% art+nd ctre piticul din .rdin)
* /pune"mi c .lumeti)
* Glume%c) Ace%ta e Bob)
A ridicat un motan mare ne.ru& cu pieptul alb& care %ttu%e 'ncolcit 'ntr"o main de plantat .oal)
:ici mcar nu"l ob%er#a%em)
* :u"i aa c e dr.u!A
* /i.ur& ia"l i pe el) 2ntotdeauna mi"au plcut pi%icile)
* Gubito& m bucur % te aud %pun+nd a%ta) Am fo%t prea obo%it ca %"mi %c(imb forma complet)
,entru prima dat& m uitam atent la Fuinn) Acum a#ea coad)
* Cate.oric #ei dormi pe 3o% 'n %eara a%ta)
* -(& iubito)
* 9orbe%c %erio%) M+ine"diminea! #ei putea re#eni complet la forma uman& corectA
* De%i.ur) M"am %c(imbat de prea multe ori 'n ultima #reme i am ne#oie de pu!in odi(n)
Amelia 'i pri#ea mirat coada)
* :e #edem m+ine& /oo=ie) 9om face o mic plimbare& dup care #oi rm+ne cu tine pentru o
#remeC
* :e #om di%tra de minune& am %pu% eu e<tenuat 'n timp ce"mi t+r+m picioarele pe %cri i
profund mul!umit de fptui c 'mi a%cun%e%em c(eia de la ca% 'n len3eria de corp)
Fuinn era prea obo%it ca % ob%er#e de unde am recuperat"o i c mi"am ridicat roc(ia) Mi"am
aran3at c+t am putut rmi!ele roc(iei 'n timp ce de%cuiam ua)
* Ce ne #om mai di%tra)))
Mai t+r$iu& dup ce am fcut un du& iar Fuinn era 'n baie& am au$it un ciocnit la u) Eram de%tul
de decent 'mbrcat 'n pantalonii de pi3ama i 'ntr"un maiou) Dei mi"a fi dorit mai mult dec+t orice
% i.nor ciocnind& m"am du% % de%c(id ua)
Bill arta de%tul de bine pentru cine#a care lua%e parte la un r$boi) /moc(in.ul nu mai putea fi
purtat& dar el nu %+n.era& iar po%ibilele tieturi preau % %e fi #indecat de3a)
* Trebuia %"!i #orbe%c& a %pu% el cu o #oce at+t de 3oa%& 'nc+t a trebuit % ie% din ca% pentru a"l
au$i)
M"am ae$at pe %crile coridorului& iar el a #enit l+n. mine)
* Trebuie % m lai %"!i %pun a%ta mcar o dat) Te"am iubit) Te iube%c)
Am ridicat o m+n 'n %emn de prote%t& 'n% el a continuat?
* :u& la%"m % termin) Ea m"a trimi% acolo& e ade#rat) Dar c+nd te"am 'nt+lnit 4 i dup ce am
a3un% % te cuno%c 4 c(iar))) te"am iubit)
-are la c+t timp dup ce %e culca%e cu mine apru%e acea%t aa"$i% iubireA Cum puteam %"l cred
c+nd m min!i%e at+t de bine din prima clip 'n care 'l cuno%cu%em 4 art+ndu"%e de$intere%at pentru
c putea %"mi citea%c pe fa! fa%cina!ia fa! de primul #ampir pe care 'l cuno%cu%em #reodatA
* Mi"am ri%cat #ia!a pentru tine& am %pu%& ro%tind cu .reu cu#intele) G"am oferit lui Eric putere
#enic a%upra mea& pentru tine& c+nd i"am but %+n.ele) Am uci% pentru tine) A%ta nu e un lucru pe
care %"l iau ca pe un bun dat& care mi %e cu#ine de drept& c(iar dac tu faci a%ta))) $ilnic) Eu nu pot %
fac la fel) :u tiu dac #oi reui #reodat % trec pe%te ura pe care !i"o port)
M"am ridicat 'ncet pentru c m durea i& %pre uurarea mea& nu a fcut .reeala de a 'ncerca % m
a3ute)
* ,robabil c mi"ai %al#at #ia!a 'n %eara a%ta& am %pu% uit+ndu"m 'n 3o% la el) @i '!i mul!ume%c
pentru a%ta& dar nu #reau % mai #ii pe la MerlotteE%& nu te mai 'n#+rti prin aceleai $one cu mine i nu
mai face nimic altce#a pentru mine) :u #reau % te mai #d)
* Te iube%c& a %pu% el cu 'ncp!+nare& de parc lucrul acela ar fi fo%t at+t de uimitor i purul
ade#r& iar eu ar fi trebuit %"l cred)
6cu%em a%ta o dat i uite unde a3un%e%em)
* Cu#intele alea nu %unt o formul ma.ic) :u o %"mi de%c(id inima 'n fa!a ta)
Bill a#ea pe%te o %ut trei$eci de ani& dar 'n acel moment a#eam impre%ia c 'i puteam face fa!) M"
am t+r+t 'nuntru& am 'nc(i% ua 'n urma mea i m"am for!at % a3un. p+n la dormitor)
Fuinn %e ter.ea dup du i %"a 'ntor% %"mi arate po%teriorul lui mu%culo%)
* 6r blan) Acum putem 'mpr!i patulA
* Da& am %pu% i m"am 'ntin% pe cearaf) Fuinn %"a urcat pe partea cealalt i a adormit 'n trei$eci
de %ecunde) Dup un minut %au dou& m"am 'ntor% i mi"am ae$at capul pe pieptul lui) G"am a%cultat
btile inimii)
Capitolul DK
* CARE ERA TREABA cu 6loare de 1adA m"a 'ntrebat Amelia 'n $iua urmtoare)
E#erett conducea camionul cu mobil& iar Amelia i cu mine 'l urmam 'n maina ei micu!) Fuinn
pleca%e 'n diminea!a aceea 'nainte ca eu % m tre$e%c& l%+ndu"mi un bile!el prin care m anun!a c
urma % m %une dup ce reuea % an.a3e$e pe cine#a 'n locul lui 1a=e ,urifo>& i dup ce #a termina
i urmtoarea afacere pe care o a#ea 'n ;unt%#ille& Alabama 4 un Ritual de 'nl!are& a %pu% el& dei eu
(abar n"a#eam ce era aia) 2n 'nc(eiere a fcut un comentariu foarte per%onal cu pri#ire la roc(ia mea
#erde"de%c(i%& pe care nu inten!ione$ %"l reproduc)
Amelia 'i 'mpac(eta%e totul p+n c+nd am apucat eu % m 'mbrac& iar E#erett ddea indica!ii unor
brba!i bine fcu!i care 'ncrcau cutiile pe care inten!ionam % le duc aca% 'n Bon Temp%) La
'ntoarcere& urma % done$ re%tul de mobil pe care nu #oiam % o p%tre$)
Am #rut % i"o ofer lui& 'n% %"a uitat la fal%ele antic(it!i i a %pu% c nu erau .enul lui) Am pornit
imediat ce am a$#+rlit lucrurile mele la Amelia 'n portba.a3) Bob& motanul& dormea 'n cuca lui pe
%caunul din %pate) A#ea acolo c+te#a pro%oape moi& un bol cu m+ncare i unul cu ap& de%tul de
murdar) T#i!a cu ni%ip a motanului era pe podea)
* Mentorul meu i"a dat %eama ce am fcut& a %pu% Amelia tri%t) E foarte nemul!umit de mine)
:u eram deloc mirat& dar mi %e prea lip%it de tact %"i %pun aa ce#a& c+nd Amelia m a3uta%e at+t
de mult)
* 2i lip%ete #ia!a de dinainte& am %pu% eu c+t am putut de bl+nd)
* Aa e%te& dar acum triete o e<perien! unic& a %pu% Amelia cu o #oce prin care dorea % %coat
'n e#iden! partea plin a pa(arului) 9oi 'ncerca % o fac pe m%ura ateptrilor lui) 2ntr"un fel)
:u eram tocmai con#in% c aa ce#a %e putea repara)
* ,arie$ c 'n cur+nd #ei putea %"l readuci la normal& am %pu%& 'ncerc+nd % par c+t mai
'ncre$toare) 2n /(re#eport %unt c+te#a #r3itoare foarte de treab& care te"ar putea a3uta)
A%ta dac Amelia reuea % treac pe%te pre3udec!ile cu pri#ire la membrii .rupului Licca)
* /uper& a %pu% #r3itoarea& cu o pri#ire #e%el) ,+n atunci& %pune"mi ce naiba %"a 'nt+mplat a%ear)
2n detaliu)
2mi ima.inam c a%t$i afla%e de3a toat comunitatea celor cu puteri %upranaturale& aa 'nc+t puteam
% %pun tot) G"am %pu% Ameliei toat po#e%tea)
* @i de unde a tiut Caliatide% c 6loare de 1ad a uci%"o pe GladiolaA
* ,i))) i"am %pu% eu& am afirmat cu 3umtate de .ur)
* @i tu de unde ai tiutA
* C+nd cei din familia ,elt mi"au %pu% c nu an.a3a%er pe nimeni care % le p$ea%c ca%a& mi"am
ima.inat c criminalul trebuia % fie cine#a trimi% de ,eter T(read.ill& ca % m 'mpiedice % prime%c
me%a3ul de la Caliatide%) ,eter T(read.ill a tiut 'n tot ace%t r%timp c br!ara trebuia % fie la ;adle>)
,oate c are %pioni 'ntre oamenii re.inei& %au poate c adep!ii ei mai 'nce!i la minte ca L>bert au l%at
% le %cape informa!ia) :u era dificil % urmreti micrile celor dou fete"demon pe care re.ina le
folo%ea pe po%t de me%a.eri) C+nd una dintre ele a #enit la mine %"mi tran%mit me%a3ul re.inei&
6loare de 1ad a urmrit"o i a uci%"o) Rana era de%tul de .ra# i& dup ce am #$ut %abia lui 6loare de
1ad i c+t de rapid o m+nuia& mi"am ima.inaYc ea trebuia % fie candidatul ideal pentru po%tul de
a%a%in) 2n plu%& re.ina a %pu% c dac AndrX era 'n :e0 -rlean%& toat lumea a pre%upu% c i ea era tot
aici) Dar era 'n afara ca%ei mele& 'n pdure)
Am tremurat c+nd mi"am amintit a%ta)
* Am tiut %i.ur dup ce am %unat la mai multe ben$inrii) Am #orbit cu un tip care i"o amintea
perfect pe 6loare de 1ad)
* @i de ce a furat ;adle> br!araA
* Bnuie%c c din .elo$ie i din dorin!a de a o pune pe re.in 'ntr"o lumin proa%t) :u cred c
;adle> i"a dat %eama de con%ecin!ele faptei ei& iar c+nd 'n %f+rit a 'n!ele%& era prea t+r$iu) Re.ele 'i
fcu%e de3a planurile) 6loare de 1ad a urmrit"o pe ;adle> o #reme& a prin% momentul potri#it %"l
ucid pe 1a=e ,urifo> i a profitat de oca$ie) A %perat ca ;adle> % fie 'n#inuit) -rice ar fi
di%creditat"o pe ;adle> o di%credita i pe re.in) :u a#eau de unde % tie c ea 'l #a tran%forma)
* Ce %e #a 'nt+mpla cu 1a=e acumA Amelia prea 'n.ri3orat) 2mi plcea de el) Era un tip %impatic)
* /e poate % mai fie 'nc) Doar c acum e un #ampir de treab)
* :u cred c e<i%t aa ce#a)
* C+teodat& nici eu nu %unt foarte %i.ur) ,entru o #reme& 'n main %"a aternut linitea)
* ;ai& po#e%tete"mi de%pre Bon Temp%& a %pu% Amelia ca % 'nceap o nou con#er%a!ie)
Am 'nceput %"i po#e%te%c de%pre ora i de%pre barul unde lucram& de%pre petrecerea de dinaintea
nun!ii la care fu%e%em in#itat i de%pre celelalte nun!i care urmau)
* /un bine& a %pu% Amelia) @tiu c m"am cam autoin#itat la tine) Acum& %incer& te %uperiA
* :u& am r%pun% cu o .rab care m"a uimit c(iar i pe mine) 9a fi plcut % am companie))) mcar
pentru o #reme& am adu.at eu precaut) Ce #ei face cu ca%a ta din :e0 -rlean% c+t timp #ei fi
plecatA
* E#erett a %pu% c nu"l deran3ea$ % doarm 'n apartamentul de %u%& pentru c mama lui a de#enit
cam dificil) De c+nd a primit %lu3ba aceea bine pltit la Cataliade%& 'i permite) 9a a#ea .ri3 de
plantele i de lucrurile mele p+n m 'ntorc) M poate contacta oric+nd pe e"mail)
Amelia a#ea un laptop 'n portba.a35 p+n la el& nu mai fu%e%e nici un computer 'n ca%a /tac=(ou%e)
A fcut o mic pau$& dup care m"a 'ntrebat?
* Cum te mai %im!i acumA M refer la fo%tul tu iubit i la tot ce %"a 'nt+mplat)
Am reflectat)
* Am rma% cu un mare .ol 'n inim) Dar #a trece cu timpul)
* :u #reau % par dr) ,(il
MU
) Dar nu l%a % %e 'nc(id rana i % rm+n durerea 'nuntru)
* E un %fat bun) /per % reue%c)
Lip%i%em c+te#a $ile& dar fu%e%er pline de e#enimente) ,e m%ur ce ne apropiam de Bon Temp%&
m 'ntrebam dac Tan>a reui%e %"l fac pe /am %"i cear o 'nt+lnire) M 'ntrebam dac trebuia %"i
%pun lui /am de rolul Tan>ei ca %pion) Eric nu mai a#ea de ce % aib %entimente neclare 'n ceea ce
m pri#ea& de #reme ce marele no%tru %ecret fu%e%e aflat) :u mai a#ea putere a%upra mea) /e #or !ine
oare cei din familia ,elt de promi%iuneA ,oate c Bill #a pleca 'ntr"o cltorie mai lun.) ,oate c un
!ru 'i #a intra 'n piept 'n timpul cltoriei)
:u primi%em nici o #e%te de la 1a%on c+t timp fu%e%em 'n :e0 -rlean%) M 'ntrebam dac mai
plnuia % %e c%torea%c) /peram ca iubita lui& Cr>%tal& %"i fi re#enit) M 'ntrebam dac dr) Lud0i.
accepta poli!e de a%i.urri) @i nunta dubl de la Bellefleur ar trebui % fie un e#eniment pe cin%te&
c(iar dac #oi lucra c+t timp #oi fi acolo)
Am tra% ad+nc aer 'n piept) 9ia!a mea nu era c(iar at+t de rea& mi"am %pu% eu i am 'nceput % cred
MU
!hillip #alvin McFra0 n% ()D+" este o personalitate a televiziunii americane,
scriitor, psiholog 'i gazd a sho0:ului de televiziune ,r !hil
c era ade#rat) A#eam& probabil& un nou iubit5 a#eam& cate.oric& o nou prieten5 i urmau multe
e#enimente pe care le ateptam cu nerbdare) Toate a%tea %unt lucruri bune& pentru care ar trebui % fiu
recuno%ctoare)
@i ce dac eram obli.at % particip la o conferin! a #ampirilor& acum& c fceam parte din antura3ul
re.ineiA 9om %ta 'ntr"un (otel de fi!e& ne #om 'mbrca ele.ant& #om participa la 'nt+lniri lun.i i
plicti%itoare& a%ta dac ceea ce am au$it p+n acum de%pre conferin!e e%te ade#rat)
C+t de na%ol ar putea fiA
Mai bine % nu m .+nde%c la a%ta acum)