Sunteți pe pagina 1din 18

Ricardo Maliandi

conceptos y problemas
Tercera edicin,
corregida y aumentada
Editorial
III. Niveles de reflexin tica
III.l. Concepto de "reflexin" y sentido de sus "niveles"
La reflexin, como vimos, es una intentio obliqua, un acto por el que
el sujeto se convierte en objeto de s mismo: como en un espejo, se re-
fleja (y tal es el sentido etimolgico del trmino). Es una autoobserva-
cin de la que tiene que surgir alguna forma de autoconocimiento.
Puede entenderse entonces como una operacin que la conciencia hu-
mana lleva a cabo en el marco de su propio carcter de "autoconcien-
cia" o "apercepcin". La posibilidad de esa "toma de distancia" con res-
pecto a lo propio constituye de por s un problema. Algunos pensado-
res han tratado de explicarla desde la antropologa filosfica. Hel-
muth Plessner, particularmente, la vincula con lo que llama la "posi-
cionalidad excntrica" propia del hombre.
1
Sostiene que, a diferencia
del animal (que tiene una posicin "frontal" respecto de la esfera en
que vive, es decir, de su "mundo circundante": Umwelt, y se constituye
en "centro"), el hombre se halla siempre en una posicin "excntrica"
con relacin a su esfera, que es la del "mundo" (Welt). Pero, adems, el
animal no tiene "vivencia" del centro que constituye, o sea, carece de
vivencia de s mismo, mientras que en el hombre el centro se desplaza,
toma distancia y provoca una especie de duplicacin subjetiva: por
ejemplo, el hombre siente que "es" cuerpo, pero tambin que "tiene" cuer-
po. De ese modo puede saber sobre s, contemplarse a s mismo, escin-
dindose en el contemplador y lo contemplado. Tal escisin representa
a la vez una "ruptura", una hendidura entre el yo y sus vivencias, en
virtud de la cual el hombre queda en dos lados a un mismo tiempo,
pero tambin en ningn lado, fuera del tiempo y del espacio. Al encon-
trarse simultneamente en sus "estados" y "frente a s mismo", como
objeto, su accin vuelve tambin constantemente sobre s: el hombre
8 6 hace a s mismo. Tiene que vivir "conduciendo su vida", ya que, de
modo permanente e ineludible, se encuentra con esa vida.
Se puede poner en duda, sin embargo, que siempre, absoluta-
1, Cf. H. Plessner, Die Stafen des Organischen und d,er Mensch, Berln-Nueva York, W.
de Gruyter, 3 ed. 1975, pp. 288 ss.
[45]
46 tica: conceptos y problemas
mente siempre (o, al menos, en todos sus estados conscientes) el hom-
bre est en actitud "reflexiva". O quiz haya que distinguir tambin
aqu un sentido estricto y un sentido lato. Este ltimo abarcara ese
permanente "encontrarse" del hombre con su propia vida, as como la
conciencia de conducir esa vida. Podra entenderse "reflexin", en sen-
tido lato, no obstante, como toda forma de "meditacin" (aunque el ob-
jeto de una meditacn determinada no fuera algo del propio sujeto
meditante). En sentido estricto, en cambio, reservaramos la palabra
"reflexin" para los casos en que es "clara y distinta" la actitud en que
el pensamiento, mediante un giro de ciento ochenta grados, por as
decir, se vuelve sobre s mismo. Una cosa es mostrar cmo la refle-
xin (en sentido estricto) es "posible". Otra, muy distinta, sostener que
ella es "inevitable". Creo que hay que admitir tambin la existencia
de estados prerreflexivos de la conciencia humana, estados en que la
atencin est totalmente volcada hacia "afuera", hacia lo otro de s, y
en que, sin que se haya perdido la "posicionalidad excntrica", se
adopta una al menos provisoria posicin "frontal".
Pero lo que posibilita la reflexin no es slo la "posicionalidad
excntrica". Esto constituye sin duda un factor fundamental y necesa-
rio, pero no suficiente. No basta comprender que uno no es el "centro"
del mundo, sino una "perspectiva" sobre l, junto a otras innumera-
bles perspectivas. Para que la reflexin en sentido estricto y, sobre to-
do, la reflexin deliberada, se haga posible, tiene que haberse produ-
cido la contraposicin con otras perspectivas, el intercambio comuni-
cativo con ellas. Es decir, tiene que haber dilogo, y especialmente
tiene que haber dilogo argumentativo, tiene que haber "discurso".
La cuestin que nos interesa ahora es la de los "niveles" de refle-
xin. De nuevo nos valemos de una imagen metafrica, y podemos
pensar entonces lo "prerreflexivo" como un plano, o estrato, o nivel,
por "encima" del cual se establecen distintos planos, estratos o nive-
les "reflexivos". El primero de stos corresponde a la reflexin espon-
tnea, natural, cotidiana. De ese nivel resulta fcil distinguir el nivel
propio de la reflexin voluntaria e intelectualmente deliberada, siste-
mtica, ordenada, atenta incluso a pautas metodolgicas. Ah estamos
ya en la razn reflexiva o, si se prefiere, en la reflexin raciocinante.
En ambos niveles estamos, sin embargo, volviendo la atencin sobre
nosotros mismos, sobre algo que nos es propio, sea como individuos o
como especie. Y eso lo expresamos lingsticamente. Otro nivel de re-
flexin posible, entonces, es el de la atencin vuelta precisamente hacia
esa expresin lingstica, y que tiene que expresarse en un "metalen-
guaje". Y aun podemos imaginar un cuarto nivel, en el que la refle-
xin, paradjicamente, toma ya tanta distancia que parece "endere-
Niveles de reflexin tica 47
zar" la intentio, o sea, deja de ser, precisamente, una reflexin. Vea-
mos cmo funciona esto en el caso del ethos.
111.2. Ethos prerreflexivo y ethos reflexivo
Las diferencias de nivel de reflexin no deben interpretarse como
diferencias axiolgicas: no se trata de que unos niveles sean "mejores"
que otros. Las diferencias aluden a las maneras de operacin reflexi-
va, a lo que se busca con ellas y, particularmente ahora en el caso de
lo tico, al grado de normatividad presente en la reflexin.
Recordemos que el ethos es un conglomerado de creencias, actitu-
des, costumbres, cdigos de normas, etc. Quiz en un sentido lato todo
ello pueda concebirse como "reflexivo", pero en sentido estricto es pre-
ferible distinguir lo "reflexivo" como una seccin especial del ethos.
Hablaremos, entonces, de ethos "prerreflexivo" y de ethos "reflexivo".
En el primero nos encontramos con la normatividad pura, no cuestio-
nada an, la conducta ajustada a determinadas normas, simplemen-
te, y las maneras de juzgar tal conducta, especialmente cuando sta
se aparta de aquellas normas. Incluso pueden incluirse aqu ciertos
aspectos de la prdica moral. Sin embargo, todo esto, en tal estado de
"pureza" (en el sentido de ausencia de toda reflexin), slo puede
corresponder a un sector diminuto en el complejo conglomerado del
ethos, porque en todos esos elementos siempre pueden surgir dudas o
la necesidad de reforzar los propios juicios morales. Particularmente
la prdica no puede permanecer siempre sin reflexin. Ocurre as que,
casi insensiblemente, se pasa de ese nivel "prerreflexivo" a un primer
nivel de reflexin. Se trata aqu de una reflexin elemental, espont-
nea, que surge a consecuencia de discrepancias morales. Es el tipo de
reflexin que va adosado a la toma de conciencia de que el otro no juz-
ga exactamente como yo. En el ethos hay certezas, pero tambin hay
dudas. La actitud de "pedir consejo", por ejemplo porque, aunque se
conocen las normas, no se sabe cmo aplicarlas a tal situacin concre-
ta o porque no se sabe cul norma habra que aplicar ah, y, sobre
todo, la actitud de brindar ese consejo solicitado son actitudes que van
acompaadas necesariamente de un tipo de reflexin que podemos
llamar "reflexin moral". Un segundo nivel est constituido por las re-
flexiones que es necesario desarrollar cuando no nos conformamos ya
con saber, o con decir, qu se debe hacer, sino que nos planteamos la
pregunta "por qu", y tratamos de responderla. Ah se toma concien-
cia de que la reflexin no slo es ineludible, sino tambin de que hay
que desarrollarla racional y sistemticamente. Ese desarrollo equiva-
I
8
O
; s
e v
o
1
^
8
< n

^J
^ *M
e
8
H
B
i
.

V
i
s
i

n

p
a
n
o
r

m
i
c
a

d
e

l
o
s

c
m
*
3
*o3
cu
es'
13
't
cu
co
co
cS
CJ
'C
4^
t
-CU
u
G
o
CJ
ce
es
o
E
l

e
s
q
u
e
m
a

d
e

l
a
s

c
i
r
c
u
n
f
e
r
e
n
' ce
O
-g
i H
CU
co
o
-4J>
-M
'*3
co
t
o
o
co
cu
"3
j
l
o

c
e
n
t
r
a
l
,

c
u
a
t
r
o

a
s
p
e
c
t
o
s

g
e
n
e
r
1
i

c
u
e
s
-
t
0
"O
CS
N
'+3
CS
a
.g
o
t
o"
"t
3
"t
1
8

e
cu
M
o
_ w >
-o
u
cu
13
o
a
co
cu
_ 3
o
eS
OH
cu
3
cr
1
o
CJ
ce
-es
13
o
2
Q
t
cu
a
E
l

e

/
i
o
s

p
r
e
r
r
e
f
l
e
x
i
v
o
,

o

s
e
a
,

e
l
t
i
o
n
a
d
o
,

d
e

c
r
e
e
n
c
i
a
s

m
o
r
a
l
e
s
,

a
m
a
s
,

c
o
s
t
u
m
b
r
e
s
,

e
t
c
.

E
s

e
l

f
e
n
c
~
.1 1
C, Q
~ CU
o
co co
,2 c
13 -o
C X
O CU
'o ta
2
^H ^
D Q*
crt
ce
co .2
t
i
c
i
p
a
m
o
s

n
e
c
e
s
a
r
i
a
m
e
n
t
e

t
o
d
o
d
e
s
d
e

e
l

q
u
e

e
n

t
o
d
o

c
a
s
o

s
e

i
n
i
c
:
t
i
o
n
e
s

m
o
r
a
l
e
s
.
cu
o
co
eS
es
-4J
CO
es
a
0
t
cu
es
0
VH
O
cu
-d
L
a
s

t
a
r
e
a
s

d
e

f
u
n
d
a
m
e
n
t
a
c
i

n

y
Ci
co
es
S
w
o
- i)
13
o
t
1
t
cu
tw
^0
"a
t
a
m
b
i

n

f
o
r
m
a
n

p
a
r
t
e

d
e
l

c
o
m
i

m
e
r
a
03
CU
7
CS
CJ
H
1
CU
co
r-(
ce
>i
CS
t
IC
r
e
q
u
i
e
r
e
n

y
a

u
n
a

r
e
f
l
e
x
i

n

m

s
"
r
e
f
l
e
x
i

n

m
o
r
a
l
"
.
cu
3
cr
13
t
cu
o
u
o
cu
a
93
cu
< u
'e?
fp
oj}
c
z
cu
L
a

"
s
e
m
i
o
s
i
s
"

d
e
l

e

/
i
o
s
,

e
s

d
e
c
i
r
o
50
4)
tica: conceptos y problemas
se expresa lo normativo y lo valorativo. La reflexin sobre la se-
miosis no puede ser ya expresada en el mismo lenguaje, sino que
tiene que serlo desde un "metalenguaje".
La "facticidad" normativa como tal, es decir, la realidad emprica
de las creencias, las actitudes, las costumbres, los cdigos, etc.;
los aspectos objetivos de ese fenmeno, incluyendo los actos de
reflexin sobre el mismo. La "reflexin" sobre este aspecto no tie-
ne carcter filosfico, sino cientfico (como en la investigacin
que puede hacer un antroplogo acerca de las costumbres de una
determinada etnia).
En la primera corona que sigue al crculo central estn ubicados
los cuatros nivelas de reflexin respectivos. En cada uno de ellos el
principal objeto de reflexin es el indicado en el sector adyacente del
crculo central.
La segunda corona permite separar las dos formas de reflexin
"normativa" de las dos formas "neutrales". Habra que aclarar, en el
primer caso, expresamente normativa, y, en el segundo, pretendida-
mente neutral. La ltima y ms amplia corona, finalmente, permite
distinguir las dos formas de reflexin filosfica (tica normativa y me-
tatica) de las dos no filosficas (la reflexin moral, que es prefilosfi-
ca, y la tica descriptiva, que es, ms que reflexin, una modalidad de
observacin cientfica).
Es necesario aclarar, de todos modos, que el grfico slo propor-
ciona una primera aproximacin, una visin panormica de los nive-
les de reflexin. NO hay que pensar esas divisiones como los "compar-
timientos estancos" de los buques, que no se conectan entre s (para
que el buque siga flotando aunque alguno de ellos se haya anegado).
En el esquema, p
r
el contrario, las secciones estn intercomunica-
das: los niveles con frecuencia se entremezclan, y sus lmites son ms
bien difusos. No es imposible, por ejemplo, que una reflexin de tica
normativa se refi
era a
aspectos semiticos, o que una de metatica
aluda a algo fctico, o que una de tica descriptiva haga "excursiones"
por el campo de la fundamentacin, etc. El grfico registra, por as de-
cir, lo que constituye las incumbencias prima facie de cada nivel de
reflexin.
La distincin de niveles ha sido destacada, en el siglo XX, parti-
cularmente por la tica analtica anglosajona, aunque hay que sea-
lar tambin que, en la gran mayora de los casos, sta ha carecido de
visin clara para la diferencia entre la mera "reflexin moral" y la
"tica normativa"- Curiosamente, esa diferencia haba sido descubier-
ta ya en la Antigedad. Epicteto, por ejemplo, distingua explcita-
Niveles de reflexin tica
51
mente, aunque no les diera esos nombres, los niveles que hoy llama-
ramos "moral", "tico-normativo" y "metatico". Vale la pena reprodu-
cir el fragmento de su Enquiridin donde registra esa distincin:
El primero y ms necesario lugar de la filosofa es el de la prc-
tica de los principios, como el "no mentir". El segundo, el de las de-
mostraciones, como por qu no hay que mentir. El tercero, el de
confirmar estas mismas cosas y declararlas con precisin, como
por qu es esto una demostracin? Qu es, en efecto, demostra-
cin?, qu consecuencia?, qu contradiccin?, qu lo verdadero?,
qu una falsedad?
Por lo tanto, el tercer lugar es necesario para el segundo, y el
segundo para el primero; pero el necesarsimo y en el que hay que
descansarse es el primero.
2
Desde luego, esto no es exactamente lo mismo que se distingue
en el pensamiento contemporneo. Habra que sealar, por ejemplo,
que Epicteto (fiel as a la tradicin helenstico-romana) consideraba
"filosfica" la que vengo llamando "reflexin moral" (la "prctica de los
principios"). En lugar de "metatica", por otro lado, vea el tercer nivel
como una especie de lgica general; y, finalmente, no adverta el nivel
de la "tica descriptiva". Pero es sumamente notable el hecho de que
haya deslindado esos tres niveles que sin duda se aproximan mucho
al sentido de los tres primeros del esquema aqu presentado.
Los analticos contemporneos suelen hablar tambin de tres ni-
veles, pero incluyendo entre ellos al de la tica descriptiva y excluyen-
do, en cambio, el de la mera reflexin moral. Lo grave de esto es que
entonces le adjudican a la metatica la funcin fundamentadora de
normas y, en correspondencia con ello, le sustraen a la tica normati-
va todo carcter filosfico. La confusin procede del hecho de que la
metatica es la instancia desde la cual puede fundamentarse la tica
normativa, es decir que la metatica tiene que decidir sobre la validez
de los criterios de fundamentacin de normas.
Los cuatro niveles pueden, en general, distinguirse muy fcil-
mente por el tipo de pregunta que cada uno trata de responder:
1. (Reflexin moral): preguntas del tipo: " Debo hacer X?".
2. (tica normativa): preguntas del tipo: " Por qu debo hacer X?".
3. (Metatica): preguntas del tipo: " Est bien planteada la pregun-
ta anterior?" (y " Por qu s o por qu no?"), o bien: " Qu carc-
2. Epicteto, Enquiridin, edicin bilinge, introd., trad. y notas de Jos Manuel Garca
de la Mora, Barcelona, Anthropos, 1991, cap. LII, pp. 113-114.
52
tica: conceptos y problemas
ter tiene una expresin lingstica como debo hacer X?", " Es
cognoscitiva o no cognoscitiva?", " Qu funcin cumple", etctera.
4. (tica descriptiva): preguntas del tipo: " Cree A que debe hacer
X?" (donde "A" puede ser un agente individual, un pueblo, una
cultura, un grupo religioso, una poca, etctera).
Podramos decir, siempre en sentido muy general, que las pre-
guntas del primer tipo solicitan un consejo; las del tipo 2 piden justi-
ficacin, o sea, fundamentos normativos; las del tipo 3 demandan
aclaraciones sobre significados y usos de los trminos normativos, y
las del tipo 4 reclaman concretas informaciones descriptivas.
Otra distincin que podemos hacer es la que resulta de comparar
los cuatro niveles con lo que ocurre respecto de una obra de teatro o
de cine:
Nivel 1 (Reflexin moral): (comparable a) las indicaciones que da el
director a los actores.
Nivel 2 (tica normativa): (comparable a) la fundamentacin y/o las
consideraciones crticas de tales indicaciones; incluso las discu-
siones que los actores pueden tener con el director en tal respecto.
Nivel 3 (Metatica): (comparable a) el anlisis tcnico de las expresio-
nes teatrales (o cinematogrficas).
Nivel 4 (tica descriptiva): (comparable a) lo que ve el espectador y
describe el crtico de teatro (o de cine).
Como creo que la discriminacin clara de estos cuatro niveles se
ha convertido en una conditio sine qua non para la adecuada "temati-
zacin" del ethos, insistir an un poco ms en el asunto, mediante al-
gunas acotaciones sobre cada uno de ellos y confrontaciones de cada
uno con los dems.
III.4. La reflexin moral
Ya indiqu cmo desde el "ethos prerreflexivo" se pasa casi insen-
siblemente a este primer nivel de reflexin. El pasaje puede hacerse
de diversas maneras: en la prdica, en la exhortacin, en el consejo,
en el enjuiciamiento de una accin, en el esfuerzo por alcanzar la for-
mulacin precisa de una norma situacional, etc. Aunque no toda
influencia del lenguaje (hablado o escrito) sobre la accin piiede ser
encuadrada en el mbito del ethos o fenmeno moral, lo cierto es que
la reflexin moral se traduce siempre en algn tipo de semejante
Niveles de reflexin tica
influencia. Dice J. Hospers que "se puede conseguir que la gente acte
de cierta manera a travs de consejos morales, exhortaciones, persua-
sin, sermones, propaganda, hipnosis o psicoterapia".
3
Y aclara a con-
tinuacin que nada de eso concierne a la tica: sta tiene, segn Hos-
pers, la funcin de hallar la verdad acerca de esas cuestiones, y no la
de impulsar la ejecucin de determinadas acciones. Esto parecera un
esbozo de distincin entre la reflexin moral y la reflexin propia de la
"tica normativa", pero en realidad no lo es. La reflexin moral influ-
ye sobre la accin y justamente por eso concierne a la tica; y sta, por
su parte, como veremos despus, ejerce una peculiar influencia indi-
recta sobre la accin.
La reflexin moral es practicada especialmente por el predicador
de moral, el "moralista". Aunque la prdica, como tal, no sea esencial-
mente reflexiva, el moralista necesita de la reflexin para reforzar su
poder persuasivo. No tenemos que pensar necesariamente al moralis-
ta como un predicador profesional, o como alguien dedicado perma-
nentemente a "moralizar". Todo ser humano puede ser moralista, al
menos por momentos, cada vez que dice a otros lo que deben o lo que
no deben hacer. Para ello suele ser imprescindible algn grado de re-
flexin.
Es obvio que, en nuestro tiempo, la imagen del "moralista" est
desacreditada, pues suele vinculrsela o bien a la ingenuidad o bien a
la hipocresa. El "moralismo", la "moralina", etc., son efectivamente
deformaciones del ethos que evocan cierto rigor moral artificial, pro-
pio, por ejemplo, de la poca victoriana, y referido particularmente a
la regulacin de las relaciones sexuales. Pero no toda "reflexin mo-
ral" se desenvuelve en el marco de la "moralina". La reflexin norma-
tiva (en sentido lato, es decir, tanto normativa como valorativa) es
parte constitutiva del ethos, y representa a menudo el punto de arran-
que de las reflexiones de tica normativa, en virtud de que, como ya se
vio, esas partes no son "compartimientos estancos". Tambin el recha-
zo de la "moralina", el rechazo de la hipocresa, requieren reflexin
moral. Hay un "arte de vivir", que se alimenta de reflexiones morales
y que no es desfiguracin del ethos. En otras pocas, como se vio en el
ejemplo de Epicteto, o como ocurre ms tarde en "moralistas" al modo
de Charron, La Bruyre, La Rochefoucauld y tantos otros, haba al-
canzado incluso categora de pensar filosfico. En nuestro tiempo, la
reflexin moral, adecuadamente "ilustrada" por la tica normativa y
por la informacin cientfica sobre determinadas estructuras situacio-
nales, forma parte de la llamada "tica aplicada", a la que nos referi-
remos despus.
3. J. Hospers, La conducta humana, Madrid, Tecnos, 1964, p. 22.
54
tica: conceptos y problemas Niveles de reflexin tica
55
III.5. La tica normativa
En este nivel de reflexin la atencin est dirigida, deliberada y
conscientemente, a la cuestin de la validez de los principios morales.
Aqu est presenta la razn, y es ella la que tematiza el ethos, en to-
dos los sentidos que hemos atribuido a la palabra "tematizacin". La
tica normativa es la bsqueda de los fundamentos de las normas y
de las valoraciones. Esta bsqueda va asociada indisolublemente a la
crtica, es decir, al permanente cuestionamiento de cada fundamenta-
cin. Fundamentacin y crtica son tareas opuestas (ya que aqulla
apunta a sostener, consolidar, y sta, por el contrario, a conmover, a
demoler) pero, a la vez, complementarias (porque la consolidacin- se-
r tanto ms firme cuanto ms embates pueda resistir).
Tanto la fundamentacin como la crtica son tareas filosficas. El
desarrollo de tales tareas, y del correspondiente nivel de reflexin, es
ndice de que la reflexin moral, la mera reflexin moral, por s sola,
resulta insuficiente. Esto es lo que Kant ha visto muy bien, y que tes-
timonia en el siguiente fragmento:
Qu magnfica es la inocencia! Pero qu desgracia que no se
pueda conservar bien y se deje fcilmente seducir! Por eso la sabi-
dura misma que consiste ms en el hacer y el omitir que en el
saber necesita de la ciencia, no para aprender de ella, sino para
procurar a su precepto acceso y duracin.
4
Esa "ciencia" que menciona Kant es, precisamente, la tica nor-
mativa. Hay sin duda un "saber" moral prefilosfico; ese saber se vin-
cula a la "facultad prctica de juzgar", y permite decir qu es bueno y
qu es malo, y qu se debe hacer y qu no se debe hacer. Es un saber
natural del hombre, un saber espontneo, que est ya en el ethos pre-
rreflexivo y que se complementa, en todo caso, con la "reflexin mo-
ral". Es, pues, un saber que no necesita de la filosofa, ni de todo el es-
fuerzo y la erudicin que sta implica. Es decir, no necesitara de ella
si no fuera por su "debilidad"; si no fuera porque resulta fcilmente
"seducible" por la "inclinacin", como dice Kant (o por las "racionaliza-
ciones", como dira hoy un psicoanalista). Aquel saber "natural", "es-
pontneo", "prstino", o como se lo quiera llamar, presente en todos los
hombres, es siempre lo bsico, es absolutamente necesario, pero re-
sulta difuso, y sucumbe con frecuencia a lo que Kant llama una "dia-
4. I. Kant, Grundlegung zur Metaphysik der Sitien, p. 405 (trad. castellana: Funda-
mentacin de la metafsica de las costumbres, p. 45. Vase tambin trad de J. Mardomingo,
Barcelona, Ariel, 1996, pp. 139-140.).
lctica natural", por la cual se tiende a cuestionar el carcter riguroso
del deber y a acomodarlo a nuestros deseos o intereses. En otros tr-
minos: la tica normativa (filosfica) se hace necesaria porque el hom-
bre, junto a su saber moral, tiene tambin la tendencia a engaarse a
s mismo. La reflexin tico-normativa, sistemtica, operando con ar-
gumentos racionales, impide, o al menos dificulta, obstaculiza ese en-
gao. Adems, como ya vimos, la tica es precisamente un esfuerzo
"reconstructivo" de ese saber. Es el procedimiento que permite hacerlo
explcito, claro, libre de ambigedades que pueden desfigurarlo.
El pensamiento positivista, en sus diversas variantes, ha cues-
tionado siempre el derecho de la tica normativa a erigirse en saber
riguroso. El gran prejuicio positivista consiste en suponer que slo las
"ciencias positivas" revisten ese carcter, y que todo lo "normativo"
es una cuestin subjetiva, algo as como una "cuestin de gustos" (y
de gustibus non est disputandum). Ah, en ese prejuicio, reside la
razn de por qu la filosofa analtica que mantiene siempre algn
lastre de positivismo suele ignorar la diferencia entre la mera "refle-
xin moral" y la "tica normativa". Pese a la conciencia que la filosofa
analtica tiene de la importancia de distinguir los niveles reflexivos,
incurre con frecuencia en la misma falacia. Pero la tica normativa no
es cuestin de gustos. Ella es tambin "ciencia", en el sentido amplio
de ese vocablo; es decir, ella puede conducir, si opera sistemticamen-
te y con metodologa adecuada, a conocimiento autntico.
Lo que el positivismo niega es la "posibilidad" de la tica norma-
tiva o, ms exactamente, su "legitimidad". Para tal negacin suele
apoyarse (y en esto el positivismo viene a coincidir con el relativismo)
en el hecho de que existe una gran variedad de cdigos normativos.
De esa variedad se infiere, precipitadamente, que las normas no son
; fundamentables y, por lo tanto, que es "imposible" una disciplina ocu-
pada precisamente en fundamentar las normas. Se piensa entonces
! que todo intento de hallar semejantes fundamentos es arbitrario. En
! la historia de la filosofa se han dado, en efecto, teoras arbitrarias,
j absolutistas; pero tambin es arbitario meter todo, sin la menor dis-
criminacin crtica, en una misma bolsa. La tica normativa genuina,
sin embargo, no elabora teoras dogmticas o absolutistas, sino que
opera con criterios crticos. Dispone, desde luego, de respuestas racio-
nales para explicar el hecho de la pluralidad de cdigos normativos
(por ejemplo, la distincin entre normas "bsicas" y normas "deriva-
das", o argumentos con los que puede demostrar que la "tolerancia" no
0la actitud coherente con el relativismo sino, precisamente, un crite-
lo normativo objetivo y, por ende, fundamentable, etc.). Pero no pde-
nos entrar ahora en eso. El mayor prejuicio positivista, adems, no
56 tica: coaceptos y problemas
reside en la fundamentacin, sino en la recalcitrante identificacin de
lo "objetivo" con lo "descriptivo", y la consecuente remisin de lo "nor-
mativo" a "cuestin de gustos". Lo que ah no se advierte y que ha si-
do puesto de relieve a fines del siglo XX por la tica del discurso- es
que lo "descriptivo" tiene que ser en cada caso demostrado por medio
de argumentos, y los actos de argumentacin ya suponen necesaria-
mente, como condicin de posibilidad, afirmaciones normativas, afir-
maciones que tienen que ver con ese "saber" originario que es consti-
tutivo del ethos y que la tica normativa se ocupa en "reconstruir". No
s si tendr, en definitiva, algn asidero el viejo tpico de que de gus-
tibus non est dispuntadum; pero puedo afirmar que de moribus est di,s~
puntadum, y esto quiere decir, precisamente, que la tica normativa
es "posible".
Ms adelante veremos cules son los problemas bsicos, y clsi-
cos, de la tica normativa, y cules son los tipos de soluciones que se
han propuesto para ellos. Por ahora nos detendremos un instante en
la confrontacin del nivel de reflexin tico-normativa con el de la re-
flexin moral. Esta confrontacin puede hacerse, sin ulteriores expli-
caciones, mediante el esquema de la pgina 49.
CONFRONTACIN DE REFLEXIN MORAL
Y TICA NORMATIVA
REFLEXINMORAL
Presupone principios
y procura aplicarlos
a las situaciones.
Pregunta qu se debe hacer.
Juzga sobre el carcter (o valor)
moral de actos particulares.
Es un "saber" prefilosfico.
TICA NORMATIVA
A partir de las situaciones,
busca los principios.
Pregunta por qu se debe hacer lo
que recomienda la norma o la
reflexin moral.
Indaga el fundamento de los
juicios morales.
Es un "saber" filosfico.
Reclama respuestas sitnacionales. Reclama respuestas (umversalmente)
vlidas.
Es un "saber" imprescindible
para el recto obrar.
No es imprescindible para
el recto obrar.
Niveles de reflexin tica
Es espontnea, asistemtica.
Es acrtica.
Es un saber prstino, apoyado
en el "prerrelexivo".
57
Es reflexin sistemtica.
Tiene que ser crtica.
Es "reconstructiva".
COINCIDENCIAS
Son reflexiones normativas.
Se expresan en lenguaje normativo.
Son endgenas con respecto al ethos.
III.6. La metatica
Podernos ilustrar el sentido de la metatica con un ejemplo muy
concreto y muy prximo: casi todo lo que hemos venido haciendo has-
ta ahora en estas pginas, y particularmente estas referencias a los
niveles de reflexin, y las comparaciones entre ellos, se inscribe en el
nivel reflexivo de la metatica. No hay que confundir la metatica con
la tica analtica, aun cuando la tica analtica haya restringido sus
reflexiones casi exclusivamente al nivel metatico. Lo que califica a la
tica "analtica" como tal es su metodologa (y su orientacin consis-
tente quiz en exagerar esa metodologa y en atenerse slo a ella),
mientras que el trmino "metatica" -acuado, es cierto, en el seno
de la filosofa analtica designa un nivel de reflexin en el que pue-
den utilizarse tambin mtodos no analticos y en el cual trabaj de
hecho la filosofa prctica (adems de hacerlo en el nivel normativo)
desde la Antigedad, aunque no fuera consciente de ello y aunque no
existiera esa designacin.
Incluso hablar, como lo estamos haciendo ahora, acerca de la me-
tatica, es tambin una forma de hacer metatica. sta se expresa en
todo "metalenguaje" cuyo referente es algn aspecto lingstico de]
ethos, y uno se mantiene asimismo en el nivel metatico cuando sea-
la que el ethos comprende, junto a su dimensin fctica (la "facticidad
normativa"), una dimensin semitica o lingstica. Podemos decir
que hay en el ethos, o sea, en el fenmeno moral, siempre un factum y
un dictum, o, como lo expresa Abraham Edel, hay una moralidad
"operante" y una moralidad "verbal".
5
15. Cf. A. Edel, Kl iiittodo en la teora tica, Madrid, Tecrios, 1968, pp. 208-209
58 tica: conceptos y problemas
La metatica implica, por parte de quien la practica, un peculiar
esfuerzo de distanciacin con respecto a la facticidad normativa en la
que necesariamente est inmerso. Esto significa un cambio importan-
te en relacin con los otros niveles de reflexin que hemos venido con-
siderando. Quiz sea imposible despojarse totalmente de la normati-
vidad (y seguramente es imposible despojarse de los supuestos norma-
tivos), pero, en la misma medida en que la tematizacin toma distan-
cia de lo tematizado, est presente en ella la pretensin de neutrali-
dad (normativa y valorativa). El pensar metatico, segn Frankena,
... no consiste en investigaciones y teoras empricas o histricas,
ni implica el establecer o defender cualesquier juicios normativos o
de valor. No trata de responder a preguntas particulares o genera-
les acerca de qu sea justo, bueno u obligatorio. Sino que trata de
contestar a preguntas lgicas, epistemolgicas o semnticas por el
estilo de las siguientes: Cul es el sentido o el empleo de las ex-
presiones "(moralmente) justo", o "bueno"? Cmo pueden estable-
cerse o justificarse juicios ticos y de valor? Son stos siquiera
susceptibles de justificacin? Cul es la naturaleza de la morali-
dad, la distincin entre lo moral y lo amoral y el significado de "li-
bre" o "responsable"?
6
Frankena es un pensador analtico y, como tal, cuando distingue
los niveles, los reduce a tres (no separa la reflexin moral de la tica
normativa). Pero, a diferencia de otros analticos, no comparte la idea
de que slo la metatica merezca la calificacin de "filosfica". Sostie-
ne, por el contrario, que la "tica" o "filosofa moral" abarca tanto la
metatica como la tica normativa, si bien esta ltima slo cuando "se
refiera a cuestiones generales acerca de lo que es bueno o justo, y no,
en cambio, cuando trata de resolver problemas particulares".
7
Fran-
kena est, pues, muy cerca del reconocimiento de que la tica norma-
tiva y la reflexin moral son dos niveles distintos: l llama "tica nor-
mativa" a ambos, pero distinguiendo ah la referencia a cuestiones ge-
nerales de la referencia a cuestiones particulares.
Richard Brandt admite que la tica normativa no slo se propone
la formulacin de principios ticos vlidos (sean abstractos o con-
cretos), "sino tambin una defensa o justificacin de la aceptacin de
dichos principios".
8
No comete, pues, ese otro error frecuente que con-
siste en adjudicar a la metatica la funcin de fundamentar las nor-
6. W. K. Frankena, ob. cit., pp. 6-7.
7. dem, p. 7.
8. R. Brandt, Teora tica, Madrid, Alianza, 1982, p. 23.
Niveles de reflexin tica 59
mas morales. Lo que s corresponde a la metatica es examinar la va-
lidez de los argumentos que se utilizan para aquella fndamentacin
que lleva a cabo la tica normativa. Las tareas propias de la metati-
ca, en definitiva, seran, para Brandt:
1. Establecer el mtodo correcto para fundamentar los enunciados
ticos normativos (yo agregara que tambin establecer el mto-
do correcto para s misma, segn el problema concreto que ella
plantee).
2. Establecer el significado de los trminos y enunciados ticos
(decidir, por ejemplo, si tales enunciados son descripciones de al-
go, o predicciones, o explicaciones, o mandatos, o recomendacio-
nes, o meras exclamaciones, o si acaso, como sostiene Now ell-
Smith, son "multifuncionales", etctera).
Con esas dos tareas est estrechamente relacionada la cuestin
de la validez de las proposiciones normativas, y es sta la razn de
que la reflexin tico-normativa y la reflexin metatica a menudo se
encuentren entre s. Tales "encuentros" o confluencias, sin embargo,
posibilitados de nuevo porque no se trata de "compartimientos es-
tancos", no deben hacer olvidar que constituyen dos niveles distintos
de reflexin. La metatica, en sntesis, es el esfuerzo racional por
aclarar todo lo que "dice" la reflexin moral y todo lo que "dice" la re-
flexin tico-normativa. Por eso convendr, ahora, confrontarla esque-
mticamente con esos otros dos niveles (vanse cuadros de p. 77).
III.7. La tica descriptiva
La "tica descriptiva" (a la que se puede llamar tambin "meta-
moral") es el nivel de reflexin "exgena" por excelencia. Esto quiere
decir que la intentio reflexiva proviene de afuera del ethos, a diferen-
cia de lo que ocurre en la reflexin moral y la tico-normativa, donde
la intentio proviene del ethos mismo. En la tica descriptiva, dijimos,
la reflexividad, en sentido estricto, se desvanece. Slo se mantiene en
el sentido de que el observador es un ser humano y, por tanto, est
imbuido de ethos; pero ese acto de observacin no es un acto "tico", no
es un elemento de ethos como tal; el ethos es objeto, pero no sujeto de
la observacin; su funcin es pasiva, no activa.
En la reflexin moral y en la tico-normativa nos comportamos
como pertenecientes al ethos. Nuestro reflexionar es all, por as decir,
parte del acontecer del ethos. Ocurre algo semejante a lo que hacemos
tica: conceptos y problemas Niveles de reflexin tica 61
Un BHpejo: la imagen reflejada es la imagen del que es-
Ido la Imagen. En la tica descriptiva, en cambio, no nos ve-
mtrar. Aunque eso que vemos sea algo de lo cual, de alguna ma-
nera, participamos, no participamos en ello mediante ese acto de ob-
servacin. Es ms bien como si contemplramos una fotografa o vi-
ramos una pelcula de cine. En este nivel nos colocamos fuera del edi-
ficio del ethos, aun cuando efectuemos un sondeo de su interior. Sim-
plemente observamos, y describimos lo que vemos. A esto podemos
llamarlo, respectivamente "ethoscopa" y "ettiografa". Es una tarea
cientfica, no filosfica. Requiere metodologas e instrumental cientfi-
cos, al menos si ha de hacerse sistemticamente. De manera asiste-
mtica podemos movernos en este nivel, por ejemplo, cuando trata-
mos simplemente de averiguar cmo opina alguien acerca de algn
asunto moral, pero sin plantearnos la cuestin de si compartimos o no
esa opinin. Estando el ethos compuesto (entre otras cosas) de creen-
cias, la tica descriptiva verifica cules y cmo son tales creencias, pe-
ro no las enjuicia, ni expone creencias del observador.
Las observaciones de la tica descriptiva intentan extraer infor-
macin de la facticidad normativa. En realidad, ste no es el nico
"nivel" desde el que se estudia especficamente esa facticidad en cuan-
to tal. La "ptica" de observacin puede ser psicolgica, sociolgica o
antropolgica; pero la facticidad es la misma: es precisamente el fen-
meno del ethos, en toda su complejidad. Los datos recogidos en cada
caso por medio de procedimientos ethoscpicos particulares son ela-
borados luego por cada ciencia segn sus propsitos, pero de hecho
pueden tambin servir a la tica normativa. Lo importante es que se
tenga clara conciencia de en qu nivel se est. Con este recaudo, la
tica normativa puede utilizar provechosamente la informacin de la ti-
ca descriptiva. Estamos, entonces, ante algo ms que estudios (com-
parativos o no comparativos) sobre costumbres, cdigos normativos,
creencias, etc., sino tambin ante la descripcin (etnografa) de la
"facticidad normativa", de su estructura, de su funcionamiento, de sus
causas (u "orgenes") en cuanto fenmeno general, y tambin de las
causas de su individuacin o desmembramiento en diversidad de cdi-
gos morales. La metodologa ethoscpica y ethogrfica, lo repito, es
cientfica y no filosfica; pero estamos ante un caso paradigmtico del
aporte que la ciencia puede hacer a la reflexin filosfica. El cuidado
de sta insisto consiste en no confundir los niveles y, fundamen-
talmente, como ya lo vio Kant, no confundir la causalidad con la racio-
nalidad.
En todo caso, conviene tener siempre en cuenta que toda obser-
vacin y, por tanto, tambin la ethoscopa se hace forzosamente
desde un determinado punto de vista. Este puede ser el del observa-
dor; pero puede ser asimismo (y especialmente en el caso de las cien-
cias sociales) el de lo observado. En la antropologa cultural, por ejem-
plo, se pueden estudiar los pensamientos y la conducta de los partici-
pantes en una cultura determinada desde la perspectiva de tales par-
ticipantes o desde la de los observadores. Para la primera de estas es-
trategias se utiliza el trmino tcnico "emic"; para la segunda, "etic".
9
Las descripciones de tipo "emic" se adecan a la visin del mundo im-
perante en la cultura estudiada, mientras que en las de tipo "etic" se
emplean las categoras del lenguaje de la ciencia antropolgica.
La reflexin del nivel tico-descriptivo es habitual dentro de la
antropologa, la sociologa y la psicologa, pero en ocasiones se ha pre-
tendido convertirla en una ciencia especial, la "ciencia de las costum-
bres". Lucien Lvy-Bruhl incluso intent, a comienzos del siglo XX,
reemplazar con una ciencia semejante a todo otro tipo de tica.
10
A
partir de una ciencia puramente descriptiva de la moral entendida co-
mo fenmeno social una especie de "fsica moral", quera Lvy-
Bruhl, paradjicamente, mejorar la sociedad, aplicando a la praxis so-
cial los conocimientos cientficos adquiridos. Entenda tal aplicacin
como un "arte social racional". Aqu nos encontramos, ahora, con un
caso paradigmtico contrario al que habamos sealado. Aqu se incu-
rre precisamente en una confusin de niveles y en una confusin de
causalidad con racionalidad. No slo se pasa por alto la "inderivabili-
dad" de que haba hablado Hume, sino que se pierde la perspectiva de
la reflexin endgena. Se confunde la vigencia con la validez. Es inte-
resante como ejemplo de lo que es necesario evitar. La conversin de la
tica filosfica en cientfica es un extremo tan arbitrario como el de
la tica filosfica apartada totalmente de la informacin cientfica, por
el prejuicio de que esa informacin pudiera contaminarla o degradarla.
9. Cf. M. Harris, Introduccin a la antropologa general, Madrid, Alianza, 6
a
ed. 1986,
p. 129. Los trminos "etic" y "emic" fueron acuados originariamente en el campo de la
lingstica por Kenneth L. Pike (cf. K.L. Pike, Language in Relation to a Unified Theo-
ry of the Structure of Human Behavior, Mouton, The Hague, 2
a
ed. 1967). Fueron muy
pronto adoptados para la antropologa, especialmente por Marvin Harris, y luego para
la sociologa, la psicologa, la historia, etc. "Etic", desde luego, no deriva de n0o5 ni de
e6o< ; , sino de -eoi< ; , -ETIKO; , una raz griega frecuentemente usada en desinencias de ad-
jetivos en lenguas modernas, como en "fontica", "esttica", etc. La diferencia entre
praxis y pragma (y sus derivados "prctico" y "pragmtico") se vincula con lo mismo.
10. Cf. L. Lvy-Bruhl, La inrale et la science des moeurs, Pars, Alean, 3
a
ed 1937.
Vase tambin R. F' rondizi, Introduccin a los problema.'! fundamentales del hombre,
Mxico. Fondo dn Cultura Econmica, 1977, pp. 111 ss.
62
tica:
: conceptos y problemas
Tambin el nivel de reflexin de la "tica descriptiva" puede
confrontado con los otros:
ser
CONFRONTACIN DE REFLEXIN MORAL
Y TICA DESCRIPTIVA
REFLEXINMORAL
Es netamente endgena
(se hace desde la facticidad
normativa).
Se basa en la creencia moral.
Trata de dirigir la accin.
Pregunta qu se debe hacer.
La practica toda persona.
TICA DESCRIPTIVA
Es netamente exgena (examina la
facticidad normativa desde afuera).
Describe la creencia moral sin
participar en ella.
Observa cmo se dirige la accin.
Pregunta qu se cree que se debe hacer.
La practica el investigador en
ciencias sociales.
Mxima normadvidad. Mxima neutralidad.
COINCIDENCIAS
No son filosficas; pero pueden
servir a la tica filosfica.
CONFRONTACIN DE TICA NORMATIVA
Y TICA DESCRIPTIVA
TICA NORMATIVA
Se interesa por la validez de
normas y valoraciones.
Critica la moral positiva.
Es filosfica.
TICA DESCRIPTIVA
Se interesa por la vigencia de
normas y valoraciones.
Analiza la moral positiva como
objeto de estudio.
Es cientfica.
f Niveles de reflexin tica
Seexpresa en "proposiciones
morales internas".
11
[
63
Se expresa en "proposiciones
morales externas".
11
COINCIDENCIAS
Tematizan la "facticidad normativa".
CONFRONTACIN DE METAETICA
Y TICA DESCRIPTIVA
METAETICA
Se interesa por la semiosis del
ethos (el dictum normativo).
Es filosfica.
Se expresa en un "metalenguaje"
ETICA DESCRIPTIVA
Se interesa por la facticidad
normativa.
Es cientfica.
Se expresa en un "lenguaje-objeto".
COINCIDENCIAS
Tienen pretensin de "neutralidad".
Son exgenas.
III.8. Sentido de la "tica aplicada"
En toda esta exposicin y confrontacin de niveles reflexivos del
ethos no nos hemos referido todava a un concepto de tanta importan-
cia en nuestro tiempo como lo es el de "tica aplicada". Conviene,
,pues, que ahora nos detengamos al menos un instante en l.
El problema de la "aplicacin" y de la "aplicabilidad" de las nor-
mas a las situaciones concretas es un viejo problema de la tica nor-
mativa, y volveremos a mencionarlo en el captulo V, cuando hagamos
un rpido recuento de los principales problemas ticos. Pero desde
ahora debemos tener en cuenta que la aplicacin, como tal, es algo
que sucede de hecho continuamente en el ethos, independientemente
de su tematizacin expresa. La aplicacin es parte esencial de la facti-
11. Cf. I. Hedenius, "On Relativism in Ethics", en Theoria, vol. XLVII, 1981, Parte 3 (cit.
por E. Garzn Valds, "Acerca de la tesis de la separacin entre tica y poltica", en Es-
critos de Filosofa, N 17-18, Buenos Aires, 1986, p. 41).
64 tica: conceptos y problemas
cidad normativa (sin aplicacin, no habra tal facticidad). La "refle-
xin moral" es ya una reflexin "aplicadera" de normas. El "problema"
de la "tica aplicada", en realidad, slo se le plantea a la tica norma-
tiva. Cuando hablamos de "tica aplicada", en sentido amplio y gene-
ral, no nos referimos a la aplicacin de hecho, sino a la legitimacin de
la aplicacin. La tica normativa no se ocupa de aplicar las normas,
sino de determinar cmo y cundo esa aplicacin es "vlida". Recorde-
mos que la tica normativa no nos dice "qu" debemos hacer sino "por
qu" debemos hacerlo.
Qu quiere decir, entonces, "tica aplicada"? Creo que no puede
entenderse de otro modo que como la tarea que realiza la reflexin
moral cuando ha sido adecuadamente ilustrada por la tica normati-
va. En la "tica aplicada" nos encontramos con la confluencia de am-
bos niveles de reflexin: por ser "tica", participa de la tica normati-
va; por ser "aplicada", participa de la reflexin moral.
Tambin podemos pensar que la aplicacin tiene aqu dos pasos.
"Aplicar", del latn applico (arrimar una cosa a otra, apoyar algo en
algn lugar: por ejemplo, apoyar una escalera en una muralla), es un
verbo que alude a un contacto. En este caso, quiz, es lcito interpre-
tar que se refiere, en primer lugar, al contacto (posibilitado, una vez
ms, porque no se trata de "compartimientos estancos") entre el nivel
tico-normativo y el nivel moral. se sera el primer paso de la "apli-
cacin": la sugerencia que la tica normativa puede hacer a la refle-
xin moral. All hay un "apoyo"; pero es un apoyo que aqulla ofrece a
sta: es la reflexin moral la que se apoya en la tica El segundo paso
tiene que darlo la reflexin moral: es la aplicacin de la norma a la si-
tuacin concreta. La tica slo opera, por as decir, indirectamente, a
travs de la reflexin moral. La "tica aplicada" podr entenderse en-
tonces como una forma de mediacin entre la razn y la accin (lo
cual tiene que ver, a su vez, con la antigua cuestin de la phrnesis,
en la que no vamos a entrar aqu).
Es muy importante entender esta relacin necesariamente indi-
recta o mediata que tiene la tica normativa con las situaciones con-
cretas, y no pensar que en la llamada "tica aplicada" se rompe esa
mediatez. La tica se aplica a la moral, y sta se aplica a la situacin.
Por ser filosfica, la tica, como dice Nicolai Hartmann, "no ensea
juicios hechos, sino que ensea a juzgar".
12
Por eso hablaba el mismo Hartmann de una "normatividad indi-
recta" de la tica.
13
La tica no elabora cdigos de normas, ni indica
12. N. Hartmann, ob. cit., p. 3.
13. dem, pp. 29 ss.
Niveles de reflexin tica 65
cul norma hay que aplicar en tal situacin. Ahora podemos dar una
respuesta a una pregunta que habamos planteado al comienzo: es la
tica mera filosofa de (o sobre) la praxis, o es "prctica" ella misma?
O tambin: cul es el grado de normatividad de la "tica normativa"?
Parece claro, en principio (habra que discutir ciertos aspectos), que la
"tica descriptiva" no es normativa; pero es realmente normativa la "ti-
ca normativa"? La respuesta correcta es: la tica normativa es indi-
rectamente normativa. Slo la moral lo es directamente. La tica es
"prctica" no porque indique lo que hay que hacer hic et nunc, sino
porque hace "madurar" la capacidad prctica del hombre, ayudndolo
a cobrar conciencia de su responsabilidad:
Su meta no es la tutela ni la fijacin del hombre en un esquema,
sino la elevacin del hombre a la condicin de un ser emancipado
de toda tutela y plenamente responsable. El hombre se vuelve ver-
daderamente hombre cuando alcanza esta emancipacin; pero ni-
camente la reflexin tica puede emanciparlo.
14
Hoy podemos expresar esto mismo de una manera ms sobria re-
cordando el ya mencionado carcter "reconstructivo" de la tica: ella
es "prctica" porque (y en la medida en que) "reconstruye" el saber
prctico originario, lo explcita, lo hace ms claro y evita as que se lo
confunda o desfigure.
Hartmann se apoya, para elucidar su propia teora de la "norma-
tividad indirecta", en el concepto socrtico de "mayutica", tal como
ste aparece en el "interrogatorio del esclavo" expuesto por Platn en
el Menn: lo "enseable" y lo que es "innato en la naturaleza humana"
no se excluyen entre s: aprender una ley matemtica equivale a vol-
ver consciente un saber que se posea sin advertirlo. La "anamnesis"
platnica es, segn Hartmann, el primer atisbo filosfico de lo a prio-
ri que, en lo que atae a la tica, indica que la "virtud" es enseable
en el mismo sentido que la geometra. El conocimiento tico es tam-
bin a priori: no crea ni inventa un deber-ser sino que conduce a la
conciencia moral a los principios que sta ya posee, aunque de mane-
ra difusa. Ayuda a que esa conciencia "d a luz" su propio saber mo-
ral. En tal sentido, la tica resulta una "mayutica de la conciencia
moral". !5
Tambin Hospers reconoce que "las proposiciones ticas son
prcticas de un modo indirecto, precisamente porque son proposicio-
nes sobre la actuacin prctica".
16
Y D.D. Raphael, otro filsofo anal-
14. dem, p. 4.
15. dem, p. 29.
16. J. Hospers, ob. cit., p. 23.
66 tica: conceptos y problemas
tico, corrobora que "indirectamente la filosofa moral s tiene un efecto
prctico",
17
si bien advierte que con esto no hay que alentar la falsa
esperanza de que la tica muestre qu se debe creer o qu se debe ha-
cer. La tica no nos puede dar una decisin si nos encontramos ante
un dilema sobre cul es la accin ms justa entre varias posibles:
Lo que puede hacer es suprimir algunas confusiones, disipar
ciertas oscuridades, de modo que las opciones surjan con mayor
claridad. Pero, entonces, la eleccin verdadera entre ellas ser algo
que debamos hacer por nosotros mismos.
18
El carcter normativo "indirecto" de la tica, pues, se advierte
desde perspectivas muy distintas, y por ello mismo resulta tanto ms
significativo. Si volvemos ahora a la cuestin de la "tica aplicada",
podemos entender, entonces, que sera errneo interpretar a sta co-
mo una tica que se sale de sus lmites y pretende algo as como una
normatividad directa. Hay que pensar, por el contrario, que tambin
en este caso slo cumple una funcin esclarecedora, sin erigirse en
instancia de toma de decisin.
Esa normatividad indirecta de la tica normativa es incluso un
carcter distintivo del nivel de reflexin que ella representa: es lo que
la distingue, por un lado, de la reflexin moral, que es directamente nor-
mativa, y, por otro, de la metatica y la tica descriptiva que, al
menos en su pretensin, no son normativas (ni directa ni indirec-
tamente). No hay que confundir, sin embargo, la normatividad indi-
recta de la tica normativa con el carcter de "prescriptividad indirec-
ta" que asigna Habermas a la tica discursiva.
19
Habermas se refiere
a que esa tica puede orientar la conducta "slo por el camino indirec-
to de una teora crtica de la sociedad". Adela Cortina comenta, al res-
pecto, que "cualquier fundamentacin filosfica de lo moral termina
prescribiendo mediatamente la accin",
20
pero no en el sentido de que
lo haga por medio de otro tipo de teora, sino porque la tica normati-
va no elabora normas materiales: se limita a indicar condiciones para
la legitimacin de tales normas.
Ms claramente que en Habermas, la normatividad indirecta de
la tica se ve en la versin apeliana de la tica discursiva. Apel ha ex-
17. D.D. Raphael, ob. cit, p. 29.
18. dem, p. 30.
19. Cf. J. Habermas, Moralbewusstsein und kommunikatives Handeln, Francfort, Suhr-
kamp, 1983, p. 124, nota 79.
20. A. Cortina, Razn comunicativa y responsabilidad solidaria, Salamanca, Sigeme,
1985, p. 146.
Niveles de reflexin tica 67
plicado repetidas veces que las normas concretas, referidas a situacio-
nes, no se infieren directamente de la norma bsica, ni se fundamen-
tan directamente en sta, sino que slo lo hacen a travs de la "media-
cin" (Vermittlung) que proporcionan los "discursos prcticos". La ti-
ca discursiva de Apel es expresamente una "tica de dos niveles".
21
Ella, en su carcter de tica normativa, proporciona una fundamenta-
cin, consistente en la explicitacin de la "norma bsica", o "metanor-
ma", la cual exige nada ms y nada menos que los conflictos y las
diferencias de opiniones, en asuntos prcticos, se resuelvan por medio
de "argumentos", es decir, "discursivamente". Lo exigido es, en otros
trminos, la bsqueda de formacin de "consenso" (no slo del consen-
so de los "participantes" en el discurso, sino de todos los afectados por
la cuestin discutida). Esa exigencia est necesariamente presupues-
ta "ya siempre" en todo acto de argumentacin, cualquiera sea el
tema sobre el cual se argumenta. Esa "norma bsica" no prescribe
ninguna accin determinada: slo indica cmo se legitiman las nor-
mas situacionales (que s prescriben acciones). Es decir, en los "dis-
cursos prcticos" se considera si una norma determinada, concreta,
situacional, es capaz de alcanzar el consenso de todos los afectados
por la accin que ella prescribe. La tica de Apel es de "dos niveles"
porque comprende, por un lado, el "nivel" de las condiciones normati-
vas de la fundamentacin de normas y, por otro, el "nivel" de las nor-
mas mismas, a las que se trata de fundamentar.
Este rodeo nos permite ahora acercarnos a lo que constituye el
problema de la actualmente llamada "tica aplicada". El viejo y tradi-
cional problema de la "aplicabilidad" de las normas o de los principios
morales aluda a la dificultad de adaptar normas de contenido general
a situaciones particulares, siempre nicas e irrepetibles. Tal proble-
ma, como veremos, subsiste y tambin debe ser considerado. Pero la
problemtica de la "aplicacin" es ms amplia: abarca tambin la
cuestin de cmo aplicar una tica convenientemente "fundamentada"
(como la de Apel) a la concreta realidad histrica actual, es decir, a un
contexto en el que no se puede contar con que los dems respeten la
"norma bsica". No es posible algo as como un "nuevo comienzo m-o-
ralmente racional" en el sentido de que en adelante todos los conflic-
tos de intereses se regulen efectivamente por medio de "discursos
21. Cf., por ejemplo, K.-O. Apel, "Ist die philosophische Letztbegrndung moralicher
Normen auf die reale Praxis anw endbar?", en K.-O. Apel, D. B' hler y G. Kadelbach
(eds.), Funkkolleg Praktische Philosophie I Ethik, Dialoge, Francfort, Fischer, 1984, t.
II, pp. 123 ss. Tambin K.-O. Apel et al. (eds.) Funkkolleg Praktische Philosophie I Et-
hik, Studicntexte, t II, Weinheim-Basilea, Beltz, 1984, pp. 206 ss., y K.-O. Apel, Estu-
dios ticos, Bnrcnlnnn, Alfn, 1986, pp. 89-90.
68 tica: conceptos y problemas
prcticos". La "norma bsica", por s sola, resulta como ocurra con
el imperativo categrico de Kant insuficiente frente a la realidad his-
trica. Las condiciones de aplicacin ("indirecta") no estn dadas, por
ejemplo, en los acuerdos entre "sistemas de autoafirmacin" como los
Estados polticos. Apel ve muy bien este problema, y por eso le dedica
lo que llama "parte B" de la tica. Procura ah adaptar la lgica del
desarrollo ontogentico de la conciencia moral (fundada por Jean Pia-
get y Kohlberg) a la "cuasifilogentica dimensin de la evolucin cul-
tural humana": se plantea la exigencia de una transicin de la "moral
convencional" (en la que bastaba la "prudencia") a la "posconvencio-
nal". En esta ltima que tiene ya su paradigma en el principio kan-
tiano de universalizabilidad hay que combinar la legitimacin de las
normas (sobre la base de un patrn abstracto, como la "norma bsi-
ca") con un examen crtico de las condiciones sociales de aplicacin.
Las normas situacionales pueden ser eventualmente cambiadas, sin
que esto invalide el respectivo principio de legitimacin. La tica dis-
cursiva tiene que devenir entonces una macrotica universalista de la
responsabilidad.
En otros trminos, la "aplicacin" presupone "fundamentacin".
Pero sta, a su vez, comprende por lo menos dos aspectos:
1. Establecimiento de un principio formal procedi-
mental para la legitimacin (con validez universal) de
cualquier norma.
2. Fundamentacin de:
las condiciones normativas de la coexistencia entre
personas individuales y entre grupos socioculturales,
las normas de las actividades colectivas vinculadas
a la poltica, la ciencia y la tcnica.
Parte A
de la tica
Parte B
de la tica
En la parte A, segn Apel, se opera por medio de "reflexin prag-
mtico-trascendental", reconstruyendo los presupuestos normativos
de toda argumentacin. En la parte B se da por supuesta aquella re-
construccin; pero, adems, es necesario producir las condiciones so-
ciales de los "discursos prcticos", o sea, colaborar responsablemente
en la realizacin, "a largo plazo", de una "comunidad ideal de comuni-
cacin".
El planteamiento apeliano no es, desde luego, el nico posible;
pero ofrece al menos un criterio para la consideracin del difcil y ur-
gente tema de la "tica aplicada". Al margen de ese planteamiento es-
pecfico, lo cierto es que la urgencia del tema se deriva ante todo de la
Niveles de reflexin tica 69
situacin actual del mundo, caracterizada, por un lado, por una crisis
generalizada y sin precedentes, y que afecta en particular a lo social,
lo econmico y lo poltico, y, por otro lado, por los extraordinarios
avances tecnolgicos alcanzados, en la medida en que stos compro-
meten decisivamente el futuro de la humanidad. Las posibilidades
abiertas especialmente por la informtica y la ingeniera gentica son
en buena parte incalculables; pero ya el rea de lo "calculable" tiene
demasiada incidencia sobre la totalidad del gnero humano para que
quede librada al criterio de los expertos o a intereses econmicos.
Aqu se plantea la interrel acin entre los modos "alticos" y los modos
"denticos": Hasta qu punto lo "posible" es "permisible"? La accin
humana vinculada con la tecnologa tiene as una resonancia cada vez
mayor en el seno del ethos. Lo inslito o indito de la situacin hace
que no slo no existan normas "consuetudinarias", sino tampoco para-
digmas normativos en los cuales orientarse. La "tica aplicada" tiene
en todo esto una inmensa y ardua tarea por delante. No puede traba-
jar ahora meramente con los recursos de la reflexin tico-normativa;
pero tampoco puede hacerlo, claro est, meramente con los de la cien-
cia. Los problemas de "biotica", por ejemplo, y particularmente aque-
llos problemas de biotica vinculados a los desarrollos de la tecnologa
proveniente de la bioqumica, requieren inevitablemente el dilogo in-
terdisciplinario. El carcter dialgico de la razn reclama una peren-
toria toma de conciencia. Esto se hace evidente sobre todo en los pun-
tos de interseccin de la tecnologa con la crisis generalizada: por
ejemplo, en los problemas ecolgicos y en las campaas y controver-
sias que ellos suscitan. La tica normativa tiene sin duda algo que de-
cir en todo eso, a condicin, por cierto, de que no pretenda sobrepasar
sus propios lmites y de que tenga presente el carcter indirecto de su
normatividad. Podra decirse que precisamente la conciencia de ese
carcter indirecto constituye una condicin para el cumplimiento de
la normatividad directa en la "tica aplicada".
La relacin de la tica aplicada con la normatividad puede repre-
sentarse, a mi juicio, en el esquema siguiente, en el que la reflexin
propia de la tica normativa y los aportes provenientes de la informa-
cin cientfica (por lo general, de disciplinas diversas) convergen en la
configuracin de un tipo especfico de "reflexin moral". Esa con-
vergencia representa un primer paso necesario pero insuficiente de
la "tica aplicada". La relacin directa con la praxis se hace, en un
segundo paso, desde la "reflexin moral" convenientemente ilustra-
da por la tica normativa y la ciencia. Actualmente no hay un consen-
so claro acerca de lo que, en definitiva, hay que entender por "tica
aplicada". Pero, si se acepta el esquema que propongo, podr decirse
70 Etica: conceptos y problemas
que ella es "indirectamente" normativa en su primer paso, y "directa-
mente" normativa en el segundo.
Nivel de
reflexin
tico-normativa
(eventualmente
metatica)
Informacin
cientfica
1 paso
Ide aplicacin
ETICA
APLICADA
Nivel de
reflexin moral
2" paso
de aplicacin
Situacin
prctica
Para aclararlo mejor: supongamos que en la situacin S alguien
duda ante la alternativa de acciones posibles A y Aj. Para la toma de
decisin se requiere reflexin moral. Pero esta reflexin puede a su
vez dejarse librada al mero "sentido comn", o a la "prudencia", o a
las intuiciones, o a los prejuicios del agente, o bien puede hacerse en
el marco de la "tica aplicada". En este ltimo caso, ser necesario un
rodeo por el nivel de la tica normativa, es decir, por un tipo de refle-
xin que puede aclarar qu principios estn enjuego en A y/o en A], y
ser necesario asimismo recabar los datos ms precisos posibles acer-
ca de S. El saber tico-normativo tiene que confluir con el saber cien-
tfico, pero tal confluencia no determina directamente la opcin por A
o por Aj, sino que proporciona elementos a la reflexin moral. La con-
fluencia tico-cientfica se "aplica" a la reflexin moral, y sta, a su
vez, se "aplica" a S. La reflexin moral cumple as, en la tica aplica-
da, una funcin mediadora entre la tica normativa y la situacin
concreta.
La funcin asignada a la ciencia, sin embargo, no debera llevar
al malentendido de que ella, en cuanto tal, queda libre de connotacio-
nes morales. El problema de la neutralidad valorativa de la ciencia ha
sido uno de los ms debatidos a lo largo del siglo XX, y resultara para-
Niveles de reflexin tica 71
djico que precisamente la tica aplicada viniera a reforzar esa pre-
tensin de neutralidad. El hecho de que la ciencia coadyuve, mediante
su informacin, en el "primer paso" del procedimiento de aplicacin,
no significa que no pueda ser precisamente ella misma tambin objeto
de la reflexin moral. Todo saber cientfico est ligado a compromisos
sociales y tiene repercusiones prcticas que lo insertan entre los ele-
mentos del ethos. El cientfico, qua cientfico, asume lo quiera o no-
una enorme responsabilidad, y la mayora de sus actos requieren una
previa reflexin moral. La tica aplicada, en tal sentido, puede contri-
buir a que tal reflexin disponga de mayor nmero de recursos y se
efecte con mayor sistematicidad y precisin. Las relaciones entre la
tica y la ciencia constituyen uno de los principales problemas de la ti-
ca aplicada. Ah la ciencia aparece, podra decirse, por lo menos en
tres roles diversos: 1) como proporcionadora de informacin para la
reflexin moral (primer paso de aplicacin); 2) como campo en el que
hay que tomar decisiones de significacin moral (segundo paso de apli-
cacin), y 3) como objeto del enjuiciamiento moral, en el caso de con-
ductas cientficas moralmente "aprobables" o "impugnables".
La tica aplicada resulta, entonces, un testimonio de la normati-
vidad de la "tica normativa". Aun cuando indirecta, esa normativi-
dad significa que la tica no se reduce a una reflexin terica, sino
que su sentido reside en sus proyecciones prcticas, y en la orienta-
cin que ella puede brindar a la praxis. Deca Risieri Frondizi:
La tica no tiene tan slo un inters acadmico, sino que preten-
de guiar la vida humana por la senda que corresponde y, si en un
momento crucial no es capaz de indicarnos cul es el camino co-
rrecto, pierde su significacin bsica.
22
As se marca lo que podra denominarse la relacin entre la tica
pura y la tica aplicada. La primera que abarcara tanto la tica nor-
mativa como la metatica sera el conjunto de reflexiones filosficas
sobre los mltiples problemas del ethos. La segunda se organizara,
en sentido estricto, ms bien como tica aplicante, ya que consistira,
en definitiva, en un sistema de indicaciones acerca de cmo aplicar a
situaciones concretas los principios (y normas en general) que se fun-
damentan en la tica normativa y cuya semiosis se estudia en la me-
tatica. El requerimiento entre la tica pura y la aplicada es mutuo:
la primera necesita de la segunda para cumplir con lo que Frondizi
llama su "significacin bsica"; pero la segunda necesita de la primera
22. R. Frondizi, introduccin a los problemas..., p. 108.
72 tica: conceptos y problemas
para operar de modo no arbitrario: sin respuestas a los problemas te-
ricos de la fundamentacin y la aplicabilidad, sus eventuales aciertos
seran realmente azarosos. Es cierto que la base terica no es garan-
ta suficiente; pero ella ofrece siempre, al menos, un marco de razo-
nabidad. En terminologa kantiana, podra decirse que la fundamen-
tacin sin aplicacin es vaca; pero la aplicacin sin fundamentacin
es ciega.
El hecho de que la aplicacin tenga que recurrir a la fundamen-
tacin no implica que se necesite conocimientos de tica filosfica
para obrar con correccin moral. Justamente en ese aspecto la tica
aplicada se distingue de la moral prerreflexiva, e incluso de la mera
reflexin moral que hemos descripto como el primer nivel de reflexin
sobre el ethos. La tica aplicada debe ser vista como una actividad in-
terdisciplinaria en la que se procura resolver racionalmente proble-
mas morales en el campo profesional, que se plantean sobre todo en
conexin con las nuevas tecnologas o con los nuevos descubrimientos
cientficos, o con ciertas formas inditas de interrelacin social, pro-
blemas difciles, arduos, imposibles de resolver de modo espontneo o
basndose slo en normas tradicionales. "Etica aplicada" es denomi-
nacin comn para interdisciplinas diversas, como la biotica, la tica
empresarial, la tica del medio ambiente, la tica jurdica, la tica po-
ltica, etc. Asimismo, si bien la moralidad espontnea y cotidiana pue-
de subsistir, al menos dentro de determinados lmites, sin tica filos-
fica, lo cierto es que muy probablemente obtendr de sta una mayor
orientacin. El pensamiento clsico ha considerado que la tica filos-
fica debera prestar tambin ese servicio. Aristteles sostuvo expresa-
mente que el propsito de la tica no es "saber qu es el bien", sino
"hacernos buenos", y Kant afirm que el "saber moral racional comn",
que comparten todos los seres racionales, necesita de la "ciencia" (es
decir, en este caso, del saber filosfico) para fortalecer su propio prin-
cipio y evitar as la "seduccin" que sobre l ejercen las inclinaciones,
las cuales, para justificarse, pueden dar apariencia racional a lo que
no lo es.
Adela Cortina apunta que, si bien no conviene en razn de las
variaciones de connotacin que padecen los trminos importantes
esbozar definiciones que fijen significados, tambin es necesario acla-
rar en qu sentido usamos esos trminos, como condicin para enten-
dernos. Con esa reserva, sostiene que
...la tica es un tipo de saber de los que pretenden orientar la ac-
cin humana en un sentido racional; es decir, pretende que obre-
mos racionalmente. A diferencia de los saberes preferentemente
tericos, contemplativos, a los que no importa en principio orientar
Niveles de reflexin tica 73
la accin, la tica es esencialmente un saber para actuar de un
modo racional.3
Ms adelante agrega la autora, refirindose expresamente a la
tica aplicada, que sta tiene por objeto, en principio, como su nombre
indica,
...aplicar los resultados obtenidos en la parte de fundamentacin a
los distintos mbitos de la vida social: a la poltica, la economa, la
empresa, la medicina, la ecologa, etc. Porque si al fundamentar
hemos descubierto unos principios ticos, la tarea siguiente consis-
tir en averiguar cmo pueden orientar esos principios los distin-
tos tipos de actividad.
24
Esperanza Guisan, por su parte, ve tambin la tica, en general,
como "parte de la realidad social existente", y sostiene que, tras la ti-
ca normativa y la metatica, viene el planteamiento de normas apli-
cables a la vida cotidiana, al conjunto de las cuales considera como lo
propio de la tica aplicada o tica prctica. sta incluye, segn ella,
temas como la biotica, los derechos de los animales, el pacifismo, la
tica del medio ambiente, la tica de los negocios, la tica de los asun-
tos pblicos, las relaciones entre pases ricos y pases pobres, el pater-
nalismo, la desobediencia civil, la violencia, etc. De modo que la tica
aplicada
...no constituye un apartado estanco al margen de las dems di-
versificaciones del quehacer tico, sino que es un eslabn ms que
une la vida cotidiana con las preocupaciones de una razn prctica
que, por su propia definicin, trata de unir la vida activa de la par-
ticipacin cvica y ciudadana, as como la vida del ocio y el negocio,
con la vida propia de la especulacin filosfica, para hacer ambos
momentos vitales ms ricos y ms hondamente satisfactorios.
25
Aunque subsisten grandes discrepancias acerca de lo que debe
entenderse por "tica aplicada" por ejemplo, en la cuestin de si la
"aplicacin" se refiere a las normas, a los principios o a las teoras
parece existir, entre los eticistas, un consenso bastante generalizado
en el sentido de que hay relaciones estrechas entre la tica filosfica
(o, si se prefiere, "pura") y la aplicada, admitindose que, como veni-
mos sealando, ambas se requieren mutuamente. Pero tambin se
23. A. Cortina et al., tica de la empresa, Madrid, Trotta, 5
a
ed. 2000, p. 17.
24. dem, p. 32.
25. E. Guisan, Introduccin a la tica, Madrid. Ctedra, 1995, p. 47.
74 tica: conceptos y problemas
puede verificar sobrado acuerdo en que la tica aplicada necesita,
adems, el concurso de la informacin cientfica, es decir, que ostenta
un paradigmtico carcter interdisciplinario. Volveremos sobre este
importante tema en V.4.
III.9. "tica" y "moral"
En la base de todo estudio de la tica se requiere, para evitar
confusiones y malentendidos, una clara distincin entre los significa-
dos de los trminos "tica" y "moral". Por eso hemos dedicado este ex-
tenso captulo a los "niveles de reflexin", procurando exponer los cri-
terios convencionales que cuentan con mayor acuerdo entre los eticis-
tas actuales. Aun as, resulta insuficiente, porque siguen siendo tam-
bin muchos los eticistas que emplean esos vocablos, con frecuencia,
en un sentido distinto. No se trata meramente de ciertas acepciones
que suele conferirles el habla cotidiana, como tambin, en ocasiones,
la jerga periodstica, poltica, etc. (por ejemplo, cuando se asigna ca-
rcter privado a la "moral" y carcter pblico a la "tica"), sino de otro
criterio, proveniente de la distincin hegeliana entre "moralidad"
(Moralitt) y "eticidad" (Sittlichkeit) y que se vincula, como lo adelan-
tamos al final de II.2, a la dicotoma deontoaxiolgica.
Kant haba distinguido entre "moralidad" y "legalidad", enten-
diendo la primera de estas expresiones como lo que caracteriza a las
acciones realizadas "por deber" (es decir, "por respeto a la ley"), mien-
tras que la segunda aluda a la mera "conformidad con la ley", propia
de acciones neutras desde el punto de vista moral. Hegel centraba ah
su principal crtica a la tica kantiana, ya que consideraba la "morali-
dad" kantiana abstracta y desvinculada de los factores histricos, e
introduca, en cambio, la mencionada distincin entre "moralidad" y
"eticidad", aludiendo con esta ltima a las formas concretas de ethos,
en las que tambin estn ya integradas la legalidad y la moralidad.
26
Pero pronto, ms que en Hegel mismo, en pensadores poshegelianos,
comenz a usarse "moral" como sinnimo de "moralidad" (o, al menos,
como reflexin sobre sta), y "tica" como sinnimo de "eticidad" (o, al
menos, como reflexin sobre sta).
En ese nuevo uso terminolgico, "moral" remite entonces a los
fundamentos universales en el sentido kantiano, mientras que "tica"
alude al ethos concreto, es decir, a la facticidad de las costumbres de
una comunidad determinada. Lo cual representa, casi, una inversin
de las significaciones con que venimos distinguiendo aqu ambos voca-
26. Cf. G.F.W. Hegel, Filosofa del derecho, Introduccin, 33.
Niveles de reflexin tica 75
blos y que es la convencin ms frecuentemente adoptada. Enfatizo el
"casi", sin embargo, porque no se trata de una inversin lisa y llana,
sino que en este uso se vincula "moral" especialmente con los deberes
lo deontolgico y "tica", en cambio, con los "valores" lo axiol-
gico perseguidos como ideales de vida en una comunidad concreta,
histrica.
La dicotoma deontoaxiolgica determina, como se vio, tipos dis-
tintos de teoras ticas. stas varan segn otorguen prioridad a uno
o al otro aspecto. Son dos maneras de concebir, en general, los fen-
menos morales. Con la mencionada terminologa de raz hegeliana se
entiende entonces que en ocasiones se hable de un conflicto entre "ti-
ca" y "moral", lo cual, cuando se opera con la terminologa habitual,
resultara paradjico o dara lugar a malentendidos. Con razn dice
Julio De Zan:
La disputa de la tica y la moral es un problema central y cons-
tante en la filosofa prctica, con el que tiene que enfrentarse todo
programa de renovacin de la tica como disciplina filosfica.
27
Pero justamente en esa frase se usa el trmino "tica" la primera
vez en el sentido hegeliano, y la segunda, en el habitual. Para evitar
confusiones originadas en la ambigedad del trmino, convendra to-
mar recaudos aclaratorios. De todos modos, lo que De Zan acertada-
mente seala es la importancia que en la actualidad reviste la con-
frontacin, y, a la vez, la posibilidad de una recuperacin de la "mora-
lidad" kantiana y de la "eticidad" hegeliana.
28
Tambin Paul Ricoeur recurre explcitamente a la distincin en-
tre lo valioso y lo normativo (es decir, lo que aqu hemos venido deno-
minando "dicotoma deontoaxiolgica") para diferenciar la tica refi-
rindola a lo "bueno" de la moral entendida en relacin con lo "obli-
gatorio" y para defender la "primaca" de aqulla sobre sta, aunque
reconociendo la necesidad de que la "aspiracin tica" pase por el "ta-
miz de la norma". Con este criterio, sin embargo, no alude tanto a la
confrontacin del punto de vista hegeliano con el kantiano, sino ms
bien a la de este ltimo con el aristotlico:
De modo convencional, reservar el trmino de tica para la as-
piracin de una vida cumplida bajo el signo de las acciones estima-
das buenas, y el de moral para el campo de lo obligatorio, marcado
27. J. De Zan, Panorama de la tica continental contempornea, Madrid, Akal, 2002,
p. 20.
28. Cf. dem, pp. 20-28.
76 tica: conceptos y problemas
por las normas, las obligaciones, las prohibiciones, caracterizadas
a la vez por una exigencia de universalidad y por un efecto de coer-
cin. En la distincin entre aspiracin a la vida buena y obediencia
a las normas se reconocer fcilmente la oposicin de dos heren-
cias, la aristotlica, en la que la tica se caracteriza por su pers-
pectiva teleolgica [...], y la kantiana, donde la moral se define por
el carcter de obligacin de la norma, esto es, por un punto de vis-
ta deontolgico.
29
En sntesis, podra decirse que este uso tcnico de los vocablos
"tica" y "moral" constituye un criterio terminolgico paralelo al ha-
bitual (que es tambin el que hemos adoptado en la presente obra).
Reviste, en todo caso, una especial importancia, no slo por el mencio-
nado hecho de su vinculacin a la dicotoma deontoaxiolgica, sino
tambin porque refleja una serie de confrontaciones de teoras ticas
actuales, como ocurre por ejemplo con actitudes derivadas de la dis-
tincin w eberiana entre "tica de la conviccin" y "tica de la respon-
sabilidad", o con el extenso debate entre "comunitaristas" y "libera-
les", o con los enfrentamientos de la "tica del discurso" con el "neoa-
ristotelismo", el "neopragmatismo" y el "posmodernismo", o con las
distintas maneras de concebir una posible "tica global" (Joas, Kng,
Apel, Bock y otros), etc. El inconveniente principal, acaso, reside en
que los mismos autores que se valen de esas acepciones para "tica" y
"moral" no pueden prescindir, al menos en ocasiones, del uso de "ti-
ca" en el sentido de la disciplina que estudia lo moral, y entonces sur-
gen ambigedades. Si "tica" se entiende exclusivamente como el lado
axiolgico del ethos, no se puede luego emplear (a menos que se intro-
duzcan aclaraciones precisas en cada ocasin) expresiones como "tica
normativa", ni cabe hacer la distincin entre sta y la "metatica". Si
"moral" se refiere exclusivamente al lado deontolgico, a su vez, pier-
de sentido la denominacin de "juicios morales" para juicios del tipo
"X es bueno". Todo esto representa un problema tico (entendiendo
ahora "tico" como referido a la disciplina filosfica que tematiza el
ethos) que puede, sin embargo, subsanarse en la medida en que se lo
tenga expresamente en cuenta y en que se aclare el sentido en que se
usan esos trminos clave. En la presente obra hemos preferido ate-
nernos a las acepciones ya analizadas desde el comienzo, por conside-
rar que ellas despejan las posibilidades de equvocos propias del otro
criterio, y porque las razones de este ltimo quedan, en lo esencial,
cubiertas con el recurso terminolgico a la "dicotoma deontoaxiolgi-
29. Paul Ricoeur, "tica y moral", en Carlos Gmez (ed.), Doce textos fundamentales de
la tica del siglo XX, Madrid, Alianza, 2002, pp. 241-255, la cita en pp. 241-242.
Niveles de reflexin tica
77
ca" y el anlisis de la misma. Como se puede ver en V.2.1, el enfrenta-
miento de teoras ticas que enfatizan uno u otro lado del ethos se
puede estudiar en conexin con el problema de la fundamentacin,
para el que las propuestas positivas se encuadran dentro del esquema
deontologismo-consecuencialismo, y las negativas (que niegan la posi-
bilidad de fundamentacin) se escinden en formas de escepticismo o
relativismo. Para la presente edicin incluimos un tratamiento ms
detallado del central problema de la fundamentacin en el captulo VI.
CONFRONTACIN DE REFLEXIN MORAL
Y METATICA
REFLEXIN MORAL
Es netamente normativa.
Es prefilosfica.
Es endgena (desde el ethos).
METATICA
Tiene pretensin de neutralidad.
Es filosfica.
Es exgena (desde lo extratico).
Examina las propias creencias Examina la semiosis del
morales. lenguaje moral.
CONFRONTACIN DE TICA NORMATIVA
Y METATICA
TICA NORMATIVA
Es endgena y normativa.
METATICA
Es exgena y "neutral".
Intenta fundamentar normas Analiza los criterios de fundamentacin
y/o valoraciones. de normas y/o valoraciones.
Usa los trminos ticos
(es lenguaje-objeto).
Menciona los trminos ticos
(es metalenguaje).
Establece criterios para juzgar Establece criterios para juzgar
la moralidad de los actos. la validez de enunciados morales
y tico-normativos.
COINCIDENCIAS
Son filosficas