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International Studies on Law and Education 18 set-dez 2014


CEMOrOc-Feusp / IJI-Univ. do Porto


Fundamentos filosficos da matemtica e seus reflexos no
contexto escolar
1


Cristiane Maria Cornelia Gottschalk
2




Resumo: As concepes filosficas hegemnicas sobre a natureza do conhecimento matemtico
(intuicionismo, formalismo e logicismo) repercutem nas prticas pedaggicas escolares, por vezes,
conduzindo a confuses decorrentes de crenas equivocadas, tais como, a de que as proposies da
matemtica se aproximariam das hipteses das cincias empricas (realismo empirista), como tambm a
de que a atividade matemtica decorreria de operaes mentais a serem potencializadas pela escola
(idealismo). Para esclarec-las, recorreremos s idias do segundo Wittgenstein que, ao mesmo tempo em
que considera como pertinentes alguns dos pressupostos das correntes filosficas acima, faz tambm
crticas a elas, ao mostrar que todas se ancoram em uma concepo referencial da linguagem, vista por ele
como cerne das confuses de natureza conceitual. Forjando ferramentas como os conceitos de jogo de
linguagem e seguir regras, o filsofo austraco nos possibilita outro olhar sobre a natureza do
conhecimento matemtico, vendo-o como uma atividade normativa, cujos enunciados tm o carter de
regras, imersos em nossas formas de vida. Desta perspectiva, esclarece-se completamente (e no
definitivamente) os equvocos a que somos levados em nossas prticas pedaggicas quando se postula
significados extralingsticos que corresponderiam, de algum modo, aos nossos enunciados matemticos.
Palavras chave: filosofia da educao matemtica, Wittgenstein, jogo de linguagem, seguir regras,
concepo referencial da linguagem, ensino, aprendizagem.
Abstract: The predominant philosophical conceptions about the nature of mathematical knowledge
(intuitionism, formalism and logicism) reverberate on pedagogical school practices, sometimes leading to
confusions due to mistaken beliefs, such as, that mathematical propositions would be similar to the
hypotheses of empirical sciences (empirical realism), as well as, that mathematical activity is derived
from mental operations to be strengthened in school (idealism). To clarify them, I will recur to the ideas
of Wittgenstein, who accepts as pertinent some of the presuppositions of these philosophical trends, but
also criticizes them, when he shows that all of them are anchored to a referential language conception,
seen by him as the essence of the confusions of a conceptual nature. Forging tools like the concepts of
game of language and to follow rules, the Austrian philosopher makes possible another view of the
nature of mathematical knowledge, considering it a normative activity, whose enunciations have the
character of rules, ingrained in our forms of life. From this perspective, it is possible to clarify completely
(and not definitely) the misunderstandings to where we are led to in our educational practices, when extra
linguistic meanings are postulated corresponding, in some way, to our mathematical enunciations.
Keywords: Philosophy of mathematical education, Wittgenstein, game of language, to follow rules,
teaching, learning.



Para que a matemtica necessita de uma fundamentao? Creio que
necessita disto to pouco quanto as proposies que tratam de
objetos fsicos ou as que tratam das impresses dos sentidos
necessitam de uma anlise. Embora precisem sim, tanto as
proposies matemticas como as demais, de uma clarificao de
sua gramtica.
Wittgenstein


1
Este texto foi apresentado parcialmente no XI Encontro Nacional de Educao Matemtica (ENEM),
realizado pela PUCPR, na mesa-redonda A pesquisa em educao matemtica: olhares sociolgicos e
filosficos, em julho de 2013, em Curitiba.
2
Professora doutora da Faculdade de Educao da USP e coordenadora da rea de Filosofia e Educao
do Programa de Ps-graduao da Faculdade de Educao da USP.

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A reflexo filosfica contempornea sobre a natureza do conhecimento
matemtico pode ser esquematicamente representada atravs de trs grandes
movimentos: o logicismo, o intuicionismo e o formalismo. Em todos eles aparece a
idia de que haveria algum tipo de realidade matemtica a ser descoberta pelos
matemticos; ou seja, acredita-se que a matemtica se refira a um mundo ora povoado
por entidades abstratas (logicismo), ora ancorada em processos mentais
(intuicionismo) ou ainda, se resumiria a signos fsicos, escritos ou sonoros
(formalismo). Estas diversas concepes sobre os fundamentos da matemtica se
refletem na educao matemtica de diversas maneiras, dentre elas, destacaremos duas
abordagens presentes nas diretrizes oficiais do governo brasileiro para o ensino desta
disciplina: uma empirista e outra idealista
3
.
A concepo empirista da atividade matemtica, herdeira de algumas idias do
logicismo e do formalismo, inspira-se metodologicamente nos modelos das cincias
da natureza: as proposies matemticas so vistas como hipteses a serem testadas e
suas demonstraes como experimentos em um processo contnuo de explorao e de
descoberta de entes matemticos.
Por outro lado, a concepo idealista do saber matemtico, influenciada pelo
intuicionismo, parte do pressuposto de que a atividade matemtica decorreria de
supostas operaes mentais a serem potencializadas pela escola. Basta lembrar do
slogan construtivista de que o aluno que constri seu prprio conhecimento, como
se fosse possvel alcanar qualquer conhecimento, inclusive o matemtico, por si s,
bastando para isto que sejam propiciadas condies suficientes de aprendizagem. O
que une estas duas concepes de atividade matemtica (a idealista e a empirista) a
crena de que haveria um significado essencial dos entes matemticos fundamentados
numa intuio, ou numa ao emprica, ambas consideradas condies
extralingsticas para a sua aquisio. Em outras palavras, como se a atividade
matemtica se referisse a algo existente a priori no sujeito ou no mundo externo, e que
passa a ser expresso linguisticamente, onde a linguagem matemtica teria uma funo
meramente descritiva ou comunicativa. Suas proposies teriam a funo de descrever
uma realidade externa a elas, seja esta uma realidade ideal ou um modo especfico de
expresso de processos mentais. neste sentido que, nas prticas pedaggicas
mencionadas acima, faz-se um uso referencial da linguagem matemtica.
No entanto, quando consideramos a matemtica como descritiva do espao
fsico (conhecimento emprico) ou produto de estruturas cognitivas, geramos
problemas filosficos do seguinte tipo: os objetos matemticos existem a priori ou so
construdos? Qual o modo pelo qual so descobertos ou construdos? Em que sentido
podemos dizer que a matemtica a priori? Se partirmos do pressuposto de que o
conhecimento emprico o conhecimento que requer justificao da experincia, em
contraposio ao conhecimento a priori, que prescinde dessa justificao, como ento
considerar o conhecimento matemtico? a priori ou emprico? E a indagao que
mais intriga os filsofos da matemtica: se a matemtica , em grande parte, um jogo
mental, uma cincia objetiva e racional que parte de alguns princpios ou axiomas
preestabelecidos, como pode coincidir com o comportamento natural das coisas?
Esperamos ir dissolvendo parte dessas questes, recorrendo fundamentalmente a
algumas idias de Wittgenstein sobre os fundamentos da matemtica, o qual, ao
atentar para as diversas funes de nossa linguagem, esclareceu em muitos aspectos a

3
A anlise mais detalhada destas abordagens pode ser encontrada em Gottschalk (2002), tese de
doutorado em que a autora faz uma reflexo filosfica sobre a concepo de matemtica presente nos
Parmetros Curriculares Nacionais (Brasil, S.E.F., 1997). No presente texto sero retomadas algumas
idias centrais de Wittgenstein que possibilitaram a crtica a este documento.

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natureza do conhecimento matemtico, com implicaes para as prticas pedaggicas
desta disciplina.


Matemtica: conhecimento a priori ou emprico?
Segundo o filsofo da matemtica Stephen Barker (1969) , h basicamente
dois tipos de conhecimento: o emprico e o a priori. reas como a fsica, a biologia e
a histria assentam suas concluses em observaes (conhecimento emprico),
enquanto uma matria como a lgica busca obter conhecimento a priori das regras que
governam a validade dos argumentos. Estaria a matemtica mais prxima da lgica ou
da fsica? Com as geometrias no euclidianas, surgem novas dvidas na filosofia da
matemtica: o que pode ser considerado termo primitivo e o que uma definio? Por
exemplo, o termo inclinao seria primitivo, definindo-se, por seu intermdio,
ngulo plano? Ou seria ngulo plano a noo primitiva do sistema, entendendo-se
que o termo inclinao, extra-sistema, serviu apenas para elucid-la?
Alm destas questes, surge outra mais crucial: haveria uma geometria que
descrevesse mais fielmente o nosso mundo? Como por exemplo, a geometria
euclidiana vigente por mais de dois milnios na civilizao ocidental? O fato de a
teoria da relatividade de Einstein ter se utilizado da geometria riemanniana, portanto
no euclidiana, tornou-se a prova da completa refutao das idias de Kant sobre o
espao, a saber, de que haveria estruturas a priori no indivduo, e que revestiriam o
mundo de uma forma euclidiana
4
. Chegou-se concluso de que o que temos, na
verdade, so diferentes modelos, ou melhor, diferentes escolhas que permitem
descries mais ou menos adequadas do mundo em funo de determinados objetivos.
Nestes modelos, empregam-se definies com o objetivo de aumentar o poder
dedutivo dos sistemas. Podemos ter vrias definies, todas igualmente legtimas,
contanto que preservem a verdade dos teoremas e a falsidade das sentenas falsas. No
entanto, esse no o nico papel de uma definio. Alguns filsofos se detiveram no
carter constitutivo das definies e dos axiomas na linguagem matemtica, ou seja,
investigaram o papel que estas cumprem na atribuio de significados a outras
proposies. Dentre esses filsofos, Wittgenstein
5
tem uma posio extremamente
original e esclarecedora sobre esse processo. Suas observaes sobre a matemtica so
de extremo interesse, a nosso ver, para compreender como atribumos significados no
s s proposies matemticas, mas s nossas proposies em geral. Vejamos algumas
de suas idias a fim de esclarecer a especificidade das proposies matemticas e, por
conseguinte, a natureza dessa atividade, tendo em vista o seu ensino e aprendizagem.


Algumas idias de Wittgenstein
Wittgenstein estende a idia de que h diferentes formas de descrever
cientificamente fenmenos fsicos para qualquer descrio emprica, ou seja, toda
descrio supe formas representacionais, denominadas por ele de gramtica dos usos
da nossa linguagem. Entretanto, no utilizar o termo gramtica em seu sentido
usual, mas o far para designar as regras constitutivas da linguagem e tambm a sua
organizao, ou seja, sua gramtica profunda. Essas regras seriam parte da
significao de uma palavra, determinam o que tem sentido e o que no tem sentido

4
Refiro-me s formas da intuio postuladas por Kant, como as do tempo e do espao.
5
Cerca de metade dos escritos de Wittgenstein no perodo entre 1929 e 1944 tematizaram a filosofia da
matemtica.

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dizer. Recorremos a tcnicas lingsticas que se entrelaam com contedos extra-
lingsticos com o intuito de dar sentido experincia. Por exemplo, atravs de uma
tabela de cores, associamos imagens de cores s palavras que convencionamos
corresponderem a essas cores. No entanto, nem as imagens e nem a tabela de cores so
a base dessa atividade lingstica. Tanto os contedos exra-lingsticos como a tcnica
utilizada fazem apenas parte dos jogos preparatrios que precedem o estabelecimento
de relaes conceituais entre as cores. Ainda estamos no terreno das palavras,
preparando a rea para a formao de uma gramtica das cores. Esta se constitui
medida que estabelecemos relaes conceituais a priori, tambm convencionais, que
so nossas certezas sobre essa regio da percepo: o branco mais claro que o
preto, as cores azul, vermelha e amarela so cores puras (primrias), ao misturar o
azul com o amarelo, obtemos a cor verde e assim por diante. Depois de estabelecer
essas relaes conceituais, ou seja, uma forma de representao, estamos em
condies de fazer descries: passa a ter sentido dizer que essa mesa marrom,
essa parede branca e assim por diante. As formas de representao esto
profundamente incorporadas em nossos modos de agir e expressar. Embora tenhamos
uma certa liberdade para escolher nossas formas de representao, uma vez escolhida
uma gramtica, essa liberdade no se transmite s descries de dentro dessa
gramtica. Por exemplo, no tem sentido dizer que duas cores diferentes esto no
mesmo ponto de um espao visual ao mesmo tempo, ou que a parede branca mais
escura do que a preta, se considerarmos nossa forma usual de representao das
cores.
Mas s na aplicao das palavras que se mostra o uso que feito do conceito
e, por conseguinte, seu sentido. Dizer essa parede branca pode tanto ter uma
funo descritiva quanto uma funo gramatical podemos descrever a parede ou
utiliz-la como um paradigma da cor branca. O carter a priori das regras de
representao fundamental para compreendermos esses diferentes usos das
proposies que empregamos ora como regras gramaticais, ora como descries,
independentemente dos contedos de que partimos (seja uma parede ou qualquer outro
objeto de cor branca).
Essa distino importante no s para dissolver problemas filosficos, mas
tambm para evitar confuses j em curso nas atuais prticas pedaggicas. Na base
dessas confuses, encontramos uma concepo referencial da linguagem que vem
desde as primeiras tentativas metafsicas dos filsofos para apreender o significado de
determinados conceitos ao procurarem significados essenciais por detrs da
multiplicidade de seus usos em situaes empricas. Por exemplo, vejamos como
utilizamos a palavra igual em nossas expresses lingsticas. Quando observo duas
pessoas caminhando juntas e digo: O tamanho deles igual! estou utilizando esta
palavra do mesmo modo de quando digo 2 + 2 = 4?
No primeiro caso estou utilizando a palavra igual no sentido descritivo,
estou descrevendo uma situao emprica, enquanto que no segundo caso o que estou
dizendo que dois mais dois deve ser igual a quatro, ou seja, estou utilizando esta
palavra no sentido normativo. Em outras palavras, igual pode descrever algum fato,
como o tamanho de duas pessoas, e, em outro contexto lingstico como o da
matemtica, j tem outro uso, a saber, como regra a ser seguida. Para Wittgenstein, a
confuso se instala quando no distinguimos entre o uso gramatical e o uso emprico
de nossos enunciados, reduzindo nossas formas de representao a proposies
empricas, o que revela uma concepo referencial da linguagem subjacente s nossas
teorias do significado.
Atravs dessas observaes filosficas, Wittgenstein faz uma crtica
concepo referencial da linguagem que permeia a reflexo filosfica sobre a natureza

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dos nossos saberes em geral, ou seja, idia de que haja um significado essencial por
trs das palavras. Segundo o filsofo, as palavras so utilizadas numa infinidade de
maneiras diferentes e aparentadas umas com as outras de diversos modos. No h algo
comum a todas as aplicaes de uma palavra que nos daria a sua essncia. Cada
palavra tem uma famlia de significados, como uma corda tranada por diversos fios,
mas com nenhum fio percorrendo-a do comeo ao fim. Da mesma forma que o
conceito de jogo, um mesmo conceito matemtico pode ter significados diferentes
como, por exemplo, o conceito de nmero, cujos significados so prximos um do
outro, mas no exatamente os mesmos. Tanto os jogos quanto os nmeros formam
famlias semelhantes entre si.
No entanto, Wittgenstein utiliza a palavra jogo no s como exemplo
paradigmtico do fato de no existirem caractersticas essenciais da linguagem, mas
tambm para dar a idia de uma atividade regrada. Aprender o significado de uma
palavra pode consistir na aquisio de uma regra, ou um conjunto de regras, que
governa seu uso. Uma das conseqncias dessa idia que no h sentido em ensinar
um significado essencial de uma palavra independente de seus diversos usos. Uma
palavra s adquire significado quando se opera com ela, ou seja, seguindo uma regra
6
.


Seguir uma regra
O que significa seguir uma regra? E como decidir quando a regra est sendo
seguida? Para o filsofo, seguir uma regra semelhante a obedecer a uma ordem.
Somos treinados [abrichtet] a faz-lo; reagimos a uma ordem de determinada maneira.
Mas e se uma pessoa reage de um modo e outra, de outro ordem e ao treinamento?
Qual estar certa? Segundo ele, a maneira comum de agir das pessoas (ou, mais
literalmente: A maneira humana comum de agir) o quadro de referncia mediante o
qual interpretamos uma linguagem desconhecida. Assim, apenas o esquema comum
de modos de comportamento partilhados que pode nos dizer se algum seguiu uma
determinada regra. A maneira como reagimos um dos aspectos que revelam se
seguimos a regra corretamente. Por exemplo, ao ouvir a palavra igual, podemos
entend-la no sentido de mesmo tamanho (se estivermos comparando fisicamente duas
pessoas) ou como uma das normas da matemtica. Associamos as palavras a tcnicas
diferentes, dependendo do contexto em que nos encontramos.
Vejamos como isto ocorre em uma aula aula de matemtica. Os objetos da
matemtica no tm propriedades a serem descritas como ocorre com os objetos de
natureza emprica. Por exemplo, ao ensinar o conceito de tringulo recorremos a
diversas formas triangulares como meios de apresentao para a formao desse
conceito, as quais servem como regras para a utilizao da palavra tringulo. Uma vez
formado esse conceito, este prescinde da existncia de formas triangulares para que
tenha significado e possa ser aplicado. Nesse sentido, a definio da palavra tringulo
um polgono fechado de trs lados gramatical. Dizer que o tringulo tem trs
lados no uma descrio de tringulo essa proposio define o que um tringulo.
Estabelece-se uma conexo interna entre conceitos. A palavra tringulo no se
refere a algum ente ideal em um cu platnico, a definio deste smbolo apenas
uma regra para o seu uso. Assim, compreender uma palavra como tringulo saber

6
O conceito de regra aqui deve ser entendido num sentido bem geral: embora tenha funo normativa,
no se reduz a comando e ordens. As regras de nossa linguagem cotidiana, por exemplo, nos dizem o que
falar corretamente ou com sentido. So como padres de correo, governando uma multiplicidade
ilimitada de ocorrncias.

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seguir a regra de utilizao dessa palavra, e no a apreenso do que tringulo.
neste sentido que as definies tm um uso gramatical, e no descritivo.
Mas no apenas as definies da matemtica so consideradas por
Wittgenstein proposies gramaticais; toda proposio que envolve uma certeza
tambm revela sua natureza gramatical. Por exemplo, a proposio s eu mesmo
posso saber se sinto uma dor uma proposio gramatical, pois no posso me
representar o contrrio disso. Da mesma forma, toda mesa tem um comprimento. J
dizer que esta mesa tem o mesmo comprimento que uma outra uma proposio
emprica, descritiva, pois posso sem problemas imaginar uma proposio diferente
dessa. Pois aqui eu compreendo o que significa formar-se uma imagem do contrrio.
(Wittgenstein, IF, 251) Uma proposio gramatical porque a usamos
normativamente. No podemos pensar o contrrio do que ela exprime. Neste sentido,
todas as proposies da matemtica so de natureza gramatical. Dizemos dois mais
dois deve ser igual a quatro, ou que, a soma dos ngulos internos de um tringulo
180, pois no podemos imaginar outros resultados. So regras a serem seguidas, da
o carter apriorstico da matemtica.
Assim, compreender uma proposio matemtica significa compreender uma
regra. Mas esta afirmao no trivial. Para explicit-la, Wittgenstein introduziu a
noo de seguir uma regra. Segundo ele, compreendemos uma regra se somos
capazes de segui-la. Mas esta tambm no uma afirmao trivial. Como saber se
houve de fato compreenso da regra? Pode-se t-la seguido casualmente ou ter
seguido uma outra regra qualquer. Por exemplo, duas pessoas jogando xadrez.
Suponhamos que a primeira conhea as regras do jogo e que esteja movendo as peas
de acordo com as regras do xadrez. J a segunda pessoa move-as de forma aleatria.
Quais so os critrios para saber se o segundo jogador em um determinado
momento seguiu de fato a regra ou se apenas agiu de acordo com ela? Como saber se
o jogador compreendeu a regra? Seria um determinado estado mental do enxadrista a
condio para que ele tenha seguido a regra com compreenso?
Em um primeiro momento, parece haver um abismo entre a regra e sua
aplicao, que ser transposto por um novo conceito forjado por Wittgenstein, o
conceito de jogo de linguagem. A meu ver, este o ovo de Colombo que permite
a transposio do aparente abismo entre a regra e sua aplicao.


Jogo de linguagem
Wittgenstein introduziu a expresso jogo de linguagem inicialmente para
chamar a ateno para as semelhanas entre linguagem e jogos. Da mesma forma que
um jogo, a linguagem tambm possui regras constitutivas que determinam o que
corrreto ou o que tem sentido (a gramtica profunda dessa linguagem). Aos poucos,
Wittgenstein vai ampliando o uso dessa expresso, que no mais emprega apenas para
salientar o aspecto regulativo comum aos jogos e linguagem, mas com a inteno de
ressaltar o vnculo desta com as diversas atividades que a acompanham.
Por exemplo, o gesto ostensivo um instrumento lingstico que nos permite
estabelecer uma ligao (interna) entre uma palavra e o objeto para o qual apontamos.
Podemos imaginar outra forma de vida na qual esse gesto tivesse outro significado. A
expresso jogo de linguagem enfatiza o papel que nossas formas de vida tm na
utilizao de nossas palavras. Todo jogo de linguagem envolve uma gramtica dos
usos, as quais esto ancoradas em uma prxis, em uma forma de vida. Nesse sentido, o
elo semntico entre a linguagem e a realidade no dado apenas pelas regras que
governam a linguagem, mas pelos prprios jogos de linguagem, pois as regras s tm

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sentido contra o pano de fundo de um determinado jogo de linguagem. Por
conseguinte, os jogos de linguagem tm primazia sobre as regras. Uma palavra s
adquire significado quando se opera com ela, portanto, dentro de um jogo de
linguagem, que seria para Wittgenstein, a totalidade formada pela linguagem e pelas
atividades com as quais vem entrelaada. A palavra jogo vem ressaltar as diversas
atividades com as quais a linguagem se vincula.
A expresso jogo de linguagem essencial na filosofia de Wittgenstein, que
a emprega como um mtodo para mostrar os diferentes usos dos conceitos em nossas
formas de vida. As palavras no so utilizadas apenas para descrever; h muitos outros
tipos de jogos alm das descries como contar piadas, orar, fazer saudaes,
perguntar, dar ordens e etc. dentro desses jogos que os objetos adquirem significado,
quando operamos com eles, e no quando simplesmente os relacionamos s imagens
que fazemos deles. Desse novo ponto de vista, Wittgenstein faz uma crtica
demolidora concepo referencial da linguagem, pois no h mais necessidade de se
postularem entidades extralingsticas como condies necessrias da significao.
Segundo ele, h como evitar as dificuldades do modelo referencial da linguagem ao
considerarmos as diversas prticas ligadas linguagem como sendo o meio atravs
do qual so estabelecidas as ligaes entre signos e objetos e, alm disso, como sendo
instrumentos lingsticos. nesse sentido que tais prticas fazem parte da gramtica
dos usos. (Moreno, 1995, p. 25)
Enfim, com o conceito de jogo de linguagem Wittgenstein lana luz sobre
relaes de nossa linguagem, ao utiliz-los como objetos de comparao, ou seja,
atravs de suas semelhanas e diferenas, chama a ateno para os diferentes usos de
nossos conceitos em nossas formas de vida sem recorrer a entidades extralingsticas.
So os prprios jogos de linguagem que constituem as relaes de significao bsica
(denominao) e so, portanto, os elos entre linguagem e realidade. Voltando ao nosso
suposto abismo entre regras e sua aplicao, este transposto por nossas prticas,
dentro de um jogo de linguagem. Seguir uma regra essencialmente uma prtica:

Por isso, seguir a regra uma prtica. E acreditar seguir a regra no
seguir a regra. E por isso no se pode seguir a regra privatim,
porque, do contrrio, acreditar seguir a regra seria o mesmo que seguir
a regra. (Wittgenstein, IF, 202)

Ainda segundo Wittgenstein, no somos guiados por regras, agimos apenas
em conformidade com elas. No so a causa da compreenso, como tambm no o
qualquer outra entidade de natureza emprica ou transcendental. O que nos permite
compreender as aes e palavras dos outros, podendo inclusive julg-las, um mesmo
cho que compartilhamos. a partir desse background comum que herdamos que
somos capazes de distinguir entre o verdadeiro e o falso, e no atravs da comparao
com objetos empricos ou de intuies transcendentais.
Dado que seus enunciados tm o carter de regras, a matemtica no
descritiva, ela apenas nos d as condies necessrias para a compreenso do sentido
de certos fatos em determinados contextos. Por exemplo, no sistema de regras
sintticas da geometria euclidiana, dizer que por dois pontos passa uma reta uma
condio de sentido para qualquer afirmao emprica sobre essa reta, desde que
estejamos no universo euclidiano. Assim, quando dizemos que entre dois pontos
pode-se traar uma reta significa que as afirmaes que fazemos sobre a reta que
passa por estes dois pontos tm sentido, sejam elas verdadeiras ou falsas. A partir dela,
posso fazer afirmaes descritivas esta reta tem 10 centmetros ou tracei uma reta
vermelha pelos pontos A e B etc. Essas so afirmaes empricas passveis de

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verificao, mas que pressupem o postulado da geometria euclidiana que lhes d
sentido: o de que por dois pontos possvel traar uma reta. Enfim, a regra em si no
tem significado, apenas condio para o significado.
A natureza gramatical das proposies matemticas elucida vrios equvocos
decorrentes das concepes idealista e realista e, em particular, dissolve as confuses a
que conduzem os pressupostos das teorias psicogenticas de Piaget. Uma vez que
essas proposies no so descritivas, mas normas de descrio, no h algo (a priori)
que as fundamente fora da linguagem, ou que a elas corresponda.
As proposies matemticas no descrevem nem entidades abstratas, nem a
realidade emprica; e tampouco refletem o funcionamento transcendental da mente.
Seu estatuto apriorstico deve-se ao fato de serem normativas, paradigmas para a
transformao de proposies. No entanto, a natureza gramatical das proposies
matemticas no impede que, em determinados contextos, tenham um uso emprico
(descritivo) como, por exemplo, quando contamos objetos. No h uma relao
esttica essencial entre o enunciado e os objetos a que ele se refere. A maneira
como usamos nossas proposies que lhes d sentido. O que deve ficar claro que
o critrio para classificar uma proposio depende do seu uso, contexto e papel que ela
exerce. No apenas a forma que conta. Se fssemos considerar apenas a forma, ento
a sentena se voc adiciona dois mais dois voc obtm quatro torna-se ambgua; o
uso, o contexto e o papel que ela tem que determinar se a proposio matemtica ou
emprica. (Gerrard, 1987, p. 94)
Assim, um mesmo enunciado matemtico pode ter significados diferentes em
funo do contexto em que se apresenta. A proposio 2 + 2 = 4 pode tanto ter uso
descritivo como normativo. Enquanto para uma criana 2 + 2 = 4 pode representar
que seus dois dedos mais dois dedos do quatro dedos de suas mos, para um
matemtico este mesmo enunciado tem outro significado, visto dentro de outro
contexto lingstico como, por exemplo, o da teoria dos nmeros. Enfim, no h uma
essncia por detrs de um enunciado seu significado depende do contexto em que
est inserido, seja o da cultura prpria de um pesquisador matemtico, seja o do
ambiente em que vive a criana.


A natureza normativa do conhecimento matemtico e a sua transmisso
Uma vez esclarecido em que sentido Wittgenstein considera o conhecimento
matemtico como sendo a priori, resta entender como, a partir de algumas definies
e axiomas, a matemtica coincide com o comportamento natural das coisas. Alegar
que suas proposies so paradigmas para a transformao de proposies empricas
no suficiente para explicar por qu se considera vlida a expresso 2 + 2 = 4 e
no outra expresso qualquer. Se a matemtica vista apenas como um conjunto de
regras a serem seguidas, continuaremos com algumas questes girando em falso. Se,
por outro lado, for considerada como um jogo de linguagem ou seja, uma atividade
que entrelaa smbolos lingsticos e tcnicas compartilhadas por uma comunidade
entra-se num terreno situado entre o transcendental e o emprico.
Nossas escolhas no so aleatrias, mas baseadas em nossas formas de vida.
Por exemplo, as escolhas feitas na geometria euclidiana tm razes em formas de vida
que utilizavam tcnicas diversas de medio (como as dos antigos egpcios,
empregadas para medir suas terras em pocas de enchentes e vazantes do rio Nilo).
Isso no quer dizer que essa geometria tenha fundamentos empricos, apenas que
existem razes empricas que levaram a uma determinada formulao geomtrica,
dentre vrias outras razes (de natureza no emprica).

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Talvez pudssemos considerar algumas proposies da matemtica de
natureza sinttica, na medida em que envolvem tcnicas e procedimentos inerentes a
esse determinado jogo de linguagem. Nem todas as suas proposies so evidentes da
mesma forma que um tringulo uma figura, ou seja, de que faz parte de um
tringulo ser uma figura. Somar, por exemplo, 254 + 389, exige uma tcnica, seja a do
algoritmo da conta em p, seja utilizando um baco, seja contando. Essas tcnicas
foram desenvolvidas socialmente ao longo dos tempos, e o conceito de adio est
relacionado com elas. Este conceito cristalizado como norma e independe da
experincia torna-se uma proposio necessria, a priori. E esse carter necessrio
e apriorstico das proposies matemticas que as distingue de outras proposies de
nossa linguagem. O que no quer dizer que no tenham razes no emprico, ou que no
possam ter um uso descritivo. Segundo Wittgenstein, essencial matemtica que
signos sejam tambm empregados paisana, o uso fora da matemtica e portanto, o
significado dos signos, que transforma o jogo de signos em matemtica. Essa
peculiaridade de suas proposies semelhantes, por um lado, s regras de um jogo,
as quais so autnomas e independentes do emprico, e, por outro, com aplicaes no
mundo emprico, possibilitando o trnsito de uma proposio para a outra
caracteriza o conhecimento matemtico como um jogo de linguagem totalmente
distinto dos jogos das cincias empricas e das cincias cognitivas.
Enfim, so vrias as funes de nossos enunciados lingsticos inseridos em
distintos jogos de linguagem. As contradies e paradoxos a que somos conduzidos
devem-se a nossas prprias confuses conceituais ao operarmos com nossa linguagem,
e no ao fato de ela ser um reflexo da natureza das coisas. Das concepes
contemporneas sobre a natureza do conhecimento matemtico Wittgenstein mantm
apenas algumas de suas teses: a matemtica no refutvel pela experincia (como j
advogava o logicismo), baseia-se em uma atividade humana (como defendia o
intuicionismo) e emprega signos escritos e sonoros (formalismo). No entanto, estes
signos no so vazios, so empregados em contextos especficos e em atividades
regradas, onde estas regras so de natureza convencional. Conseqentemente, no
contexto escolar, um aluno no tem como adivinh-las a partir da experincia emprica
ou atravs de uma intuio matemtica. Assim, fundamental que o professor tenha
clareza da especificidade das proposies matemticas, pois, embora paream por
vezes estar descrevendo algum fato emprico ou paream decorrer de processos
mentais, elas tm essencialmente um carter normativo. Ao no levar em considerao
essa diferena, o educador estar sujeito a diversos equvocos em suas prticas
pedaggicas.



Bibliografia

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Recebido para publicao em 12-01-14; aceito em 15-02-14