Sunteți pe pagina 1din 353

MICHEL ZEVACO

CURTEA MIRACOLELOR
CUPRINS:
I CERETORI I HAIMANALE 3
II O VICTORIE A LUI FRANCOIS I 16
III GYPSIE 20
IV BEATRIX 36
V DOMNUL FLEURIAL 41
VI RECOMPENSA LUI ALAIS LE MAHU 50
VII TESTAMENTUL LUI ETIENNE DOLET 63
VIII FONTAINEBLEAU 70
IX UN CURIER DIN PARIS 80
X CONDAMNAREA LUI DOLET 91
XI LOCUL N CARE A FOST NLAT RUGUL 96
XII PIAA MAUBERT 99
XIII DUP CE TOTUL S-A SFRIT 105
XIV IGANCA 108
XV CONTELE DE MONCLAR 114
XVI FIUL MARELUI MAGISTRAT 119
XVII STPNUL CEL MARE 133
XVIII MAMA LUI GILLETTE 146
XIX O NOU APARIIE A FRATELUI THIBAUT I A FRATELUI LUBIN 157
XX SPNZURTOAREA DIN STRADA TRAHOIR 163
XXI JUPANUL LEDOUX 167
XXII STRADA SAINT-ANTOINE 177
XXIII CLTORIA LUI LOYOLA 186
XXIV NEBUNUL 198
XXV FRUMOASA DOAMN FERRON 208
XXVI TRECEAU DOI CLREI 220
XXVII O MAM BATE DRUMURILE 230
XXVIII FIICA LUI MARGENTINE 238
XXIX VNTOAREA REGAL 247
XXX CONSEMNUL REGELUI 258
XXXI LA HANUL CAROL CEL MARE 272
XXXII PAVILIONUL GRZILOR 284
XXXIII JARNAC I LA CHTAIGNERAIE 293
XXXIV CAMERA NELOCUIT 307
XXXV DISPOZITIV DE LUPT 322
XXXVI DELIRUL PATIMILOR AMOROASE 330
XXXVII BUTURA MIRACULOAS 342
XXXVIII O SEAR DE PRIMVAR 352
XXXIX UN DAR DE VIA 367
XL O ZI DE VAR 370
XLI RAMBOUILLET 375
I CERETORI I HAIMANALE.
Despre epoc pe care ncercm s-o schim cu ajutorul caracterelor
personajelor i a ntmplrilor posibile atunci schi palid fr ndoial
aadar la acea vreme, afacerile publice erau nvluite de mister ntr-o mai mic
msur dect n ziua de azi.
Nu exista, pe atunci, libertate, n sensul larg i flosofc al cuvntului; ct
privete libertatea social i politic, se afa n stadiul de vis n rndul ctorva
mini care i devansau contemporanii cu cteva secole. Dar exista n vremea
aceea mai mult independen n atitudinea general, mai puin stinghereal
n amnuntele mrunte ale vieii. Erau inchizitori care ncropeau ruguri; dar
nu i ageni care ncropeau contravenii. Contravenia reprezint iadul modern.
S ne grbim a aduga c gheena asta este un rai fa de cealalt
pedeaps.
Dup cum spuneam, exista mai puin mister n afacerile publice. Azi o
aciune a poliiei, o razie, s zicem, rmne un secret pn la declanarea ei.
Ceretorii de la Curtea Miracolelor erau cu toii la curent cu invazia ce se
pregtea mpotriva lor, un fel de razie de mare amploare pus la punct de
Monclar i inspirat de Ignace de Loyola. Singurul lucru ce nu se tia printre
ceretori era ziua n care ar avea loc atacul.
Pn atunci, Curtea Miracolelor se pregtea s susin un adevrat
asediu.
Regele Argotului milogul de Tricot a rspndit cu mult abilitate
zvonul c asediul n-ar avea loc, dar datorit sfaturilor lui Manfred i ale lui
Lanthenay, se acionase ca i cum oamenii regelui ar f fost pe punctul s
soseasc.
Cu alte cuvinte, s-au adunat provizii, i s-au baricadat temeinic
stradelele ce duceau la Curtea Miracolelor.
Mai nti, Tricot care refuzase la nceput, se prefcuse a-i lua n serios
rolul de general de armat.
n seara aceea, ca de obicei, postase santinele avansate po strzile ce se
nvecinau cu marele cadrilater.
Numai c, santinelele astea erau oameni de ncredere de-ai lui i
fecruia i dduse drept porunc:
Nu spunei nimic, i lsai-i s treac pe oricare! Dup aceste cteva
explicaii date, s ne ntoarcem la Ragastens.
Cavalerul i Spadacape s-au ndeprtat cu iueal de strada Saint-Denis,
ndreptndu-se pe cel mai scurt drum ctre Curtea Miracolelor.
Ragastens era ngrijorat.
Trebuia, fe ce-o f, s ajung la Manfred.
Or, el s-a lovit de difculti att de ciudate de fecare dat cnd a vrut s
intre pe teritoriul Argotului nct i pierduse sperana s mai poat ptrunde
acolo.
Monseniore, spuse Spadacape surznd n teribila-i musta, tii la ce
m gndeam cnd ne afam nchii n pivnia din casa de lng Tuileries?
Nu, dar m-ar bucura s mi-o spui.
M gndeam c dac, din ntmplare, unuia dintre soldai, i-ar f fost
sete, i ar f vrut s bea vin din butoiul cu pricina
Ghicesc urmarea: am f fost obligai s ne ncierm. Dar pentru ce
aceast reinere?
De aia; pentru c m gndeam c oamenii crora le e sete sunt
capabili de orice, chiar s nu in seam de un ordin.
neleg unde bai. Condamnabil metod! Am ncercat-o Nu, eu am o
alt idee care poate va reui. S mergem
Grbir pasul.
Curnd, se afar n labirintul stradelelor ce alctuiau o reea foarte
ncurcat n jurul domeniului ceretorilor.
Ideea lui Ragastens era s istoriseasc primului ceretor care ar f vrut
s-l mpiedice s treac, ceea ce afase chiar din gura regelui cu alte cuvinte c
la miezul nopii, imperiul Argotului avea s fe atacat cu toate efectivele de ctre
Monclar.
Spre marea sa mirare, nainta nestnjenit.
Deodat, se trezi pe o stradel n mijlocul creia se ridica o baricad
format din brne i butoaie.
Aha! gndi el, se pare c oamenii notri s-au pus n gard! Aici vom f
oprii.
Se apropie de baricad.
Un om se ivi n apropierea sa.
Amice, spuse Ragastens, trebuie, s trec, e n joc viaa voastr a
tuturor.
Suntei de la curte? spuse omul. Trecei. Era una din santinelele lui
Tricot.
i trecu la iueal peste obstacolele adunate n acest loc. Fr a se mai
ntreba ce nsemna aceast extraordinar uurin care i fusese oferit, mai
ales ntr-un moment n care mai mult ca niciodat suspiciunile ceretorilor
trebuiau s fe treze. Ragastens i continu drumul.
i avu o emoie puternic atunci cnd a zrit la captul stradelei o pia
vast luminat de focuri.
Cteva secunde mai trziu, se afa n Curtea Miracolelor. Se opri mai
nti pentru a se orienta, i s arunce o privire asupra spectacolului ciudat ce
se desfura n jurul lui. Cinci sau ase focuri aprinse din loc n loc, ardeau cu
fcri mari, nvluite de fum; din cnd n cnd, o rafal de vnt alunga fumul,
i atunci fcrile luminau cu refexe roii casele ce mrgineau vastul ca-
drilater, case drpnate cu pete de igrasie, ale cror ferestre ntunecate preau
nite ochi saii imobili.
n jurul fecrui foc miuna o adevrat mulime.
Se afau mese de lemn aezate aproape de focuri.
n jurul acestor mese, oameni cu fee sinistre, femei cu chipuri obosite
cntau cu voce dogit i goleau paharele din cositor pe msura ce dezmatele
le umpleau cu vin.
Alii aezai pe pmntul nmuiat, lustruiau sbii lungi ori ascueau
pumnale.
Civa ncrcau archebuzele.
Ragastens i Spadacape treceau prin mijlocul acestor grupuri fr ca
vreunul din ei s par c le d atenie.
ntr-adevr din moment ce se afau aici, nsemna c fcuser dovada
unor motive temeinice fa de santinele.
Se tia c Tricot nu glumea cu consemnul.
ntr-o zi o santinel a fost spnzurat din ordinul su pentru c a lsat
s treac un necredincios, adic unul care nu fcea de loc parte din marea
confrerie a ceretorilor i hoilor.
Deci, erau ncredinai pe deplin.
Ragastens examina cu luare-aminte, grupurile bizare ce alctuiau, la
lumina focurilor, o adunare fantastic.
ncerca s recunoasc printre aceste fguri sumbre, printre nfirile
acestea slbatice, chipul luminos i surztor al tnrului pe care l salvase din
osuarul de la Montfaucon.
Dar ar reui s-l recunoasc, dac l-ar vedea?
Inima i btea puternic pe cnd i continua cutrile. n centrul pieei,
un grup mai numeros i mai interesant i atrase atenia. i grupul acesta,
compus din dou pn la trei sute de oameni, prea s asculte cu atenie pe
cineva care vorbea.
Oamenii acetia erau bine narmai.
Cea mai mare parte din ei purtau cuirase. Constituiau de fapt adevrata
armat de la Curtea Miracolelor.
Ragastens se apropie, se strecur printre rnduri dese i izbuti s ajung
pe lng cei din fa. n mijlocul grupului, ntr-un spaiu destul de larg lsat
liber, se nla un fel de eafod construit din scnduri aezate pe butoaie goale.
Pe eafod se afa un scaun, iar pe scaun un brbat aezat vorbea cu voce destul
de tare ca s fe auzit de ntreg grupul.
Ragastens l recunoscu dendat.
Omul acesta era Tricot.
Era mbrcat tot n zdrene de ceretor, dar nfiarea sa renunase la
expresia de adnc umilin, de timitate temtoare pe care i-o nsuea ca pe o
masc.
Exist pe chipul su un fel de trie slbatic i rutate ireat ce se
mbinau pentru a-i da un caracter aproape nedefnit.
Aezat pe scaunul su de lemn, luminat din cnd n cnd de valuri de
lumin puternic, n timp ce n alte clipe prea s dispar n ntuneric, cu
minile puternic sprijinite pe genunchi, vorbea fr s gesticuleze, cu o voce
rguit, puternic, dar egal, fr izbucniri.
Din linitea ce domnea n jurul lui, Ragastens ghicise de ct autoritate
se bucura tlharul.
n apropiere de eafod, civa oameni ateptau, poate s vorbeasc, la
rndul lor la acest gen de adunare a notabililor; cci la Curtea Miracolelor ca n
orice alt loc, se regsea o ierarhie social, atenuat e adevrat de ctre
independena de care fecare dintre membrii confreriei puteau s-o pretind.
M rezum, spunea Tricot, dnd gata un hering nceput de cteva
minute. Nu ne vor ataca; nu vor ndrzni! Avem privilegii consfnite de datina
mai multor secole; mai mult nc, suntem puternici! Aadar, zic c nu avem a
ne teme de nimic. Dar dac este imposibil ca marele magistrat s-i f pierdut
de tot prudena pn acolo nct s rite un atac violent mpotriva regatului
Argotului, tot aa s nelegei c nu trebuie s v dedai la provocri
periculoase. Propun deci ca baricadele care sunt un fel de insult inutil
adresat marelui magistrat, s fe dendat distruse, i c fecare s depun
armele i s se duc s doarm linitit.
Am hotrt.
Un murmur aprobator circul printre rndurile ceretorilor, dar putea f
i murmurul lupilor adunai, cu alte cuvinte se poate presupune c se auzi un
bombnit pe care i un profan ar f putut s-l ia drept expresia nemulumirii i
nu a ncuviinrii.
O voce tnr i puternic domin dintr-o dat freamtul.
Frailor, spunea vocea, bunul Tricot se neal. Jur c vei i atacai n
curnd. Din contr propun s ntrim baricadele.
Ragastens fu zguduit de o tresrire profund. Recunoscuse vocea!
Se nl n vrful picioarelor i vzu un brbat tnr care sttea sprijinit
n sabia sa i vorbea lng afod. Era Manfred.
Inima cavalerului ncepu s bat cu putere.
Nu! nu era posibil ca aceast nfiare sincer, deschis i ndrznea
s fe chipul banditului pe care Tricot l zugrvise acas la Monclar.
Elegana atitudinii sale, fneea zmbetului su, vigoarea cutezanei sale
se opuneau raportului ceretorului, ticlosului ce-i trdase pe ai si, devenit
agent al marelui magistrat.
Mnat de un elan irezistibil, Ragastens se repezi n acel spaiu liber i se
opri n faa lui Manfred.
A fost o clip de tcere i stupoare cauzat de acest incident. Vznd doi
oameni narmai nvlind ctre Ragastens, Manfred ncruntase sprncenele.
Avea s strige Trdare! cnd cavalerul i spuse cu vioiciune:
Amintii-v de Montfaucon i de osuarul su!
Cavalerul de Ragastens! strig Manfred ntr-o izbucnire de bucurie. n
sfrit, v ntlnesc, domnule! n sfrit pot s v mulumesc!
i ntinse minile ctre Ragastens care le strnse cu o emoie de
nedescris.
Mii de gnduri se nvlmeau n mintea cavalerului. Mii de cuvinte se
doreau spuse n acelai timp. Voia s-i vorbeasc de Beatrix, de Gillette, de el
nsui, despre Italia, s-i pun ntrebri pe care ardea de nerbdare s i le
adreseze.
Dar mai nainte de toate trebuia salvat situaia.
Domnule, spuse el, nainte de toate, dai ordin s fe schimbate pe
dat chiar, toate santinelele.
De ce asta?
Dac am putut trece fr cea mai mic difcultate, nseamn c i
ceilali vor putea trece nestingherii
Avei dreptate. Suntem trdai!
Spuse cteva cuvinte lui Lanthenay care plec de ndat.
Totui, incidentul provocase o vie curiozitate printre ceretori care, mai
nti hotri s se npusteasc asupra celor doi strini, se linitir vznd
atitudinea lui Manfred.
Tricot, aezat la mijlocul eafodului, nu putea s-l vad pe cavaler.
De altminteri nu ddu nici o atenie agitaiei ce se manifesta printre
ceretori.
i, n timp ce Ragastens i Manfred schimbau cu aprindere cteva
cuvinte, regele Argotului rencepea s vorbeasc pentru a-i convinge pe
ceretori.
Fratele nostru Manfred este cel care se neal, spuse el. tiu cu
siguran c marele magistrat nu are nici o intenie rea contra noastr.
Aadar chiar el i-a spus-o! strig Manfred cu o voce puternic.
Ina acelai timp, escalad eafodul i se ndrept ctre Tricot.
Acesta fremta de furie.
Insuli pe regele Argotului! ai s fi imediat judecat!
O linite de ghea se abtu peste grupul ceretorilor. Cei ce beau n
apropierea focurilor, vznd c se petrece ceva nefresc n consiliu, se
apropiar, i, ntr-o clip, se afar mai mult de dou mii de ceretori i
dezmate n jurul eafodului.
Tu vei f judecat! replic Manfred. Frailor l acuz pe Tricot de trdare.
l acuz de a se f vndut marelui magistrat. l acuz de a se f neles cu cel care
ne vrea pieirea
E fals! url Tricot.
Judecata! Judecata 1 vocifera mulimea.
S dea socoteal!
Dac Manfred a minit va muri!
n cteva secunde, scena pe car am descris-o adineauri i schimbase
nfiarea.
Justiia ceretorilor era expeditiv.
Nu se af deloc printre ei un judector de instrucie sau un tribunal
permanent. Dar i ultimul dintre nenorocii ar f putut s aduc o acuzaie
mpotriva celui mai de temut dintre meseni ori asupra susintorilor lor.
Oricare dintre ei, chiar i regele Egiptului nsui, i regele Argotului erau nevoii
s dea explicaii pe loc n faa tribunalului.
Tribunalul, era compus din doisprezece ceretori alei dintre cei mai
btrni i cei mai respectai, judecau fr drept de apel, i sentinele erau
executate cu scrupulozitate fr cea mai mic ntrziere.
Ori, nu departe de eafod care servise de tron lui Tricot tron sinistru i
care prin ironie flosofc s-a ntmplat s fe asemntor eafoadelor
condamnailor la moarte nu departe de acest tron, aadar, se ridica o
spnzurtoare.
Se compunea dintr-o grind grosolan nfpt n pmnt. n vrf, o alt
grind transversal era btut n cuie.
Asta forma un L rsturnat.
De captul grindei transversale al lui L cobora un treang ce se termin
printr-un la.
Chiar sub la, se afa un scunel cu trei picioare.
Spnzurtoarea i tronul se afau acolo una lng cealalt.
Cnd tribunalul condamna la moarte un ceretor, sau un complice
vinovat de vreo fapt rea mpotriva confreriei, era pus s se urce pe scaun, i i
se petrecea treangul n jurul gtului.
Apoi unul dintre asisteni ddea o lovitur de picior scaunului care se
rsturna i condamnatul cznd n gol. Se trezea spnzurat potrivit tipicurilor
justiei celei mai expeditive.
Tribunalul se reuni chiar lng stlpul spnzurtorii. Tricot veni el nsui
s se aeze n faa judectorilor. tia c orice mpotrivire era imposibil i
simul o mare stpnire de sine.
Manfred, n calitatea sa de acuzator, se plas n apropierea lui Tricot.
n momentul acesta, btea, de orele unsprezece la Saint-Eustache.
Tricot tresri.
S ctig numai o jumtate de or, gndi el, i dac pot s dau
semnalul sunt salvat.
i arunc privirile n jurul lui.
Aproape de spnzurtoare, archebuze ncrcate fuseser dispuse pentru
a servi n caz de atac. Tricot le vzu i surse.
Ne amintim c avea de tras trei focuri de archebuz pentru a-l ntiina
pe Monclar c ceretoriii dormeau i c se putea invada Curtea Miracolelor.
Vorbete! spuse cu asprime unul din judectori adresndu-se lui
Manfred, Tricot i va rspunde.
Repet ceea ce am spus mai nainte. Tricot v trdeaz. Santinelele pe
care le postase el nsui, erau n nelegere secret cu el.
Dovada? url Tricot. Lanthenay apru.
Am nlocuit de curnd toate santinelele, spuse; am dat ordin s fe
legate cele pe care Tricot le postase; toate au mrturisit c primise drept
consemn: Nu spunei nimic i lsai-i s treac.
Tricot pli, dar nu-i pierdu cumptul.
Un murmur prelung de furie i agit pe ceretori.
Ce ai de spus? fcu unul dintre judectori.
C santinelele au fost pltite pentru a m acuza, sau c n-au neles
ordinul pe care l ddusem.
l acuz pe Tricot de a f avut convorbiri cu marele magistrat, spuse cu
rceal Manfred.
Rspunde! spune un judector.
Rspund prin a spune c e fals! Dac asta ar f fost adevrat, m-ar f
vzut cineva Cine este acela?
Eu! spune Ragastens care, n acelai timp iei din rndurile mulimii.
Tricot deveni livid.
Un for iute l zgli din cap pn-n picioare. Ainti asupra cavalerului o
privire nucit. Apoi, fcnd un efort, murmur:
Nu v cunosc
Cine este strinul acesta? Cum de se af printre noi? ntreb
judectorul.
Da! Da! strig Tricot relundu-i ntregul su aplomb S spun cum
a putut s ptrund printre noi!
E foarte simplu, rspunse linitit cavalerul. Santinelele voastre m-au
lsat s trec pentru c ele primiser ordinul s lase s treac pe oricine ar veni
de la curte. Am fost luat drept un senior de la curte
La aceste cuvinte, se auzir strigte de nemulumire, i Tricot vzu
ntinzndu-se spre el pumni enormi ai ceretorilor. Dar era un atare instinct de
disciplin la aceste naturi primitive nct niciunul nu fcu un pas; tribunalul
nu se pronunase nc.
E un strin! url Tricot pentru a domina tumultul. Ai avea mai mult
ncredere n omul acesta, probabil un spion, dect n mine care v cunosc i v
iubesc de douzeci de ani?
Ragastens fcu un pas i apuc ncheietura minii lui Tricot.
M-ai numit spion, spuse el pe tonul care nsemna pentru el indiciul
unei ncrederi nelimitate n sine nsui, ai s-i ceri iertare
Tricot scoase un strigt de durere i ncerc s scape. Mulimea
ceretorilor, mut, atent, privea cu aviditate. Tricot era rege.
Adic era socotit cel mai abil, dar i cel mai tare.
Ragastens, nemicat, aproape surztor i destinse nervii cu un efort
uimitor. Tlharul se zbtu nc o dat, apoi, respirnd cu greu, palid de
turbare, czu n genunchi i horeai:
Iertare
Fura tropieli de bucurie teribil n aceast gloat care fremta la
spectacolul ncletrii. Manfred fcu un semn.
Linitea se restabili. Vorbi.
Frailor, ntr-o zi am fost ncolit de ctre vulpile marelui magistrat.
ncolit la spnzurtoarea din Montfaucon, m-am refugiat n osuar. tii ce. A
fcut domnul de Monclar? A nchis ua de fer i a postat dousprezece grzi n
faa acestei ui ordonnd s m lase s mor de foame
Ne-ar f greu s oferim o idee despre furtun pe care aceste cuvinte o
strniser. Toate ocrile ce se gseau n toate limbile Europei se ncruciar i
se abtur asupra marelui magistrat.
Asemenea exclamaii se rostogoleau cu furie deasupra miilor de fee
crispate i crncene.
Ragastens reprezenta brbia personifcat; i spectacolul i ddea fori.
n timp ce Spadacape, privea cu plcere i simpatie.
ntmplarea de fa i amintea de altele, de odinioar ce se petreceau cu
mult timp n urm n mahalalele Romei.
Frailor, relu Manfred, n vremea aceea a sosit un brbat. Le-a pus pe
fug pe cele dousprezece grzi ale marelui magistrat; a spart ua, apoi mi-a
zis: Eti liber! Omul acesta se fal n faa voastr!
Art spre Ragastens.
Mii de priviri strlucitoare se aintir asupra cavalerului, i, din nou,
Curtea Miracolelor se umplu de strigte puternice.
Cel mai btrn dintre judectori i ntinse braele i linitea deplin se
restabili instantaneu.
Cinste acestui nobil strin, strig btrnul, cu nfiare slbatic i
curioas, cu barb mare i cenuie, cu prul rvit; slvit fe! De noi, de copiii
notri, de copiii copiilor notri, pn n generaiile cele mai ndeprtate,
amintirea vitejiei i curajului su va dinui ca pild. S vorbeasc! Prezena sa
printre noi ne face cinste.
Stnjenit, Ragastens se ntoarse ctre Tricot i i spuse cu simplitate:
Mrturisete, jupne viclean.
S mrturisesc, nseamn s mor, spuse Tricot cu glas sczut.
Monseniore, salvai-m, ndurare!
Ragastens se ndrept atunci ctre straniul tribunal i voi s ia cuvntul
pentru a cere iertare regelui Argotului.
Din nefericire pentru acesta, cuvintele sale fuseser auzite de civa ce se
afau mai aproape.
A recunoscut! urlar acetia. La moarte! la moarte!
i ntr-o clip, Tricot fu nfcat i aezat pe scaunul de sub
spnzurtoare.
Ragastens se pregti s-l apere pe nenorocit. Tricot era un mizerabil, dar
i ceruse ndurare. i cavalerul se simea obligat s-i salveze viaa.
Dar n clipa n care era s trag spad, se simi apucat de bra.
Lsai-i n pace, domnule, spuse Manfred. E ca i cum v-ai mpotrivi
unui torent i apoi, individul nu merit osteneala.
Ori, n timp ce Manfred vorbea astfel, ncepea s se desfoare, o
ntmplare, nemaipomenit, ngrozitoare.
Vreo zece ceretori, dup cum am spus, l nfcaser pe Tricot, l trr
spre spnzurtoare, l suiser pe scaun trambulin sinistr a morii i se
pregteau s-i petreac treangul pe dup gt.
Iertare! Nu m ucidei! zbier nenorocitul.
n acest moment, vreo sut de mahalagioaice se ndreptar cu
repeziciune ctre spnzurtoare urlnd:
Nu trebuie s moar ca un viteaz!
Furioase, cu snii dezgolii, cu fguri nspimnttoare, mbrncir
grupul care l nconjura pe Tricot. l nfcar pe fostul rege al Argotului i l
trr ctre unul din cele mai ntunecoase unghere ale Curii Miracolelor.
Ce se petrecea?
Ce act sumar de justiie, grosolan i primitiv, ndeplineau aceste
Eumenide cu prul n vnt, impudice cu snii lor goi, hidoase i arogante.
Se auzi strigtele de groaz ale lui Tricot i cele de nverunare ale
mahalagioaicelor
Apoi, vocea regelui Argotului se stinse, se curm, am putea spune. Cteva
clipe mai trziu, cinci sau ase femei pline de snge aruncau departe membrele
unui cadavru.
Aadar l sfrtecaser?
Se nhmaser ele s trag de minile i picioarele lui aa; cum se
nham iepele ce se cabreaz sub loviturile de bici ale clului?
l ciopriser, n buci?
Nu se tiu cu precizie niciodat.
Un ceretor, un fel de brut monstruoas, peste msur de nalt ce
semna cu att mai mult cu un ciclop cci era chior, reveni calau lng
spnzurtoare.
Se numea Noel cel Chior.
La doi pai de spnzurtoare, se afa stindardul ceretorilor. El se
compunea dintr-o lance de fer n care era nfpt o ciozvrt de hoit.
Ori, Noel cel Chior apuc lancea, ddu la o parte ceea ce era nfpt n ea
i nfpse n ea ceva ce ascundea sub mantie, apoi puse stindardul la loc.
Un urlet imens i ndrjit ntmpin noul stindard. Acel ceva pe care Noel
cel Chior l fxase n ferul lancei, era capul lui Tricot, rege al Argotului
Ragastens pli.
Asemenea orori i produceau grea. Asistase totui n cteva rnduri la
btlii n care se produseser masacrri
Apuc mna lui Manfred ce rmsese aproape de el.
Este ora unsprezece i jumtate, spuse, venii e timpul.
Manfred cltin din cap.
Rmn aici.
Dar toate efectivele marelui magistrat or s v atace.
Din cauza asta nu vreau s plec.
Suntei cu adevrat de-ai lor? Suntei chiar un ceretor?
Atepta rspunsul cu nfrigurare.
Nu sunt ceretor, rspunse Manfred cu calm, dar am, crescut printre
ei, ntotdeauna au fost binevoitori cu mine, i minile lor aspre au nvat
datorit mie s mngie pe cnd eram copil.
Vorbii! mai spunei-mi cte ceva fcu Ragastens.
Era ct pe aici s spun:
Vorbete!
Sunt nite nefericii, continu tnrul, i in la ei aa cum au inut i
ei la mine. n seara asta au nevoie de mine. Voi muri odat cu ei, dac trebuie
Mulumesc domnule, de bunele dumneavoastr intenii V sunt cu muit
recunosctor dar nu pot pleca
Dac-i aa, rmn i eu, spuse Ragastens.
Manfred scoase un strigt de bucurie.
Cu o sabie cum e a dumneavoastr, suntem salvai, spuse el.
l chem pe Lanthenay.
Frate, iat-l pe brbatul generos despre care i-am vorbit deseori.
Lanthenay privi cu admiraie i recunotiin spre cavalerul cruia i
ntinse mna.
Domnule, suntei, un erou. Mulumit dumneavoastr se mai af n
via fratele meu
Fratele dumneavoastr? ntreb Ragastens cu vioiciune;
Da, noi aa ne spunem, Manfred i cu mine, ci toate c nu suntem de
acelai snge, cel puin dup toate probabilitile.
Ragastens, l studiase i l cntri pe Lanthenay, din-tr-o privire, cu alte
cuvinte i fcu o prere despre omul pe care Tricot l descrisese capabil de
orice crim.
i impresia acestei cercetri amnunite era c Tricot minise cu
neruinare.
n ce scop?
Ultimile cuvinte ale lui Lanthenay l fcur s tresar.
Ai spus dup toate probabilitile; scuzai-mi curiozitatea i nu o
punei dect pe seama simpatiei pe care mi-o inspirai amndoi
Vorbesc astfel, rspunse Lanthenay, pentru c nici Manfred nici eu nu
ne cunoatem prinii Am fost crescui mpreun de ctre o iganc de la
Curtea Miracolelor, asta-i tot ceea ce tim.
Ragastens deveni foarte palid i privirea sa arztoare se pironi asupra lui
Manfred cu o curiozitate entuziast.
Dar iganca? ntreb el mai degrab pentru a-i ascunde tulburarea.
Se af printre noi.
A putea s-o ntlnesc s-i vorbesc?
Fr ndoial, fcu Manfred uimit. Dar, domnule, parc-mi spuneai c
vom f atacai la miezul nopii.
Da, da, spuse Ragastens.
i terse sudoarea ce-i inunda fruntea, i se czni s se abat de la
gndurile sale.
Avei dreptate, relu pe un ton hotrt. S ne ocupm de aprare.
Manfred chem printr-un semn pe civa din capii cei mai stimai pentru
curajul i cumptarea lor. Se inu sfat.
Ragastens se vedea ntr-o situaie stranie.
nconjurat de ceretori, de indivizi fr scrupule, ncerca o jen
inexprimabil la gndul c va trage sabia n sprijinul acestora.
Dar jena disprea de ndat ce privirea i se oprea asupra lui Manfred.
Dac tnrul acesta ar f ful su!
i amintea cu groaz cuvintele lui Francois I.
Expediia avea mai ales scopul de a-i prinde pe Lanthenay i pe Manfred.
n zorii zilei, urma s fe spnzurat pe strada Croix du Trahoir. i dac
Manfred era chiar ful su?
Un val de snge i lovi tmplele lui Ragastens. n acea clip, s-ar f luptat
singur cu o ntreag armat pentru a-l salva. i nu mai conta nimeni n jurul
lui. Nu mai era dect ful su poate! i hotr s treac Parisul prin foc mai
degrab dect s-l lase pe Manfred n seama regelui i a marelui magistrat.
Atunci i impuse s fe calm, s uite de toate ca s nu se mai gndeasc
dect la o posibil aprare
Privirea sa ptrunztoare cuprinse dintr-o dat Curtea Miracolelor. Erau
trei stradele ce se uneau aici.
Toate trei erau baricadate.
Avei arme? ntreb el.
Aproape trei sute de archebuze, i tot attea pistolete.
Muniii?
ndeajuns.
Trgtori.
Toi cei de fa tiu s foloseasc archebuzele.
Ce pot face femeile?
Tot ceea ce e nevoie.
Bine, spuse atunci Ragastens. O sut de oameni pe strada aceasta
(art spre stradela Saint-Sauveur). O sut, de oameni n dreptul acesta (art
spre strada Montorgueil). O sut de oameni n faa acestei strzi (strada Aux
Pietres) i, n urma fecrui grup de trgtori, postai, n aa fel nct s fe
la adpost, vreo douzeci de femei cu muniii. Ele vor rencrca archebuzele
Pe msur ce Ragastens ddea aceste indicaii, ele erau pe dat
executate. Chiar n clipa aceea se auzi btnd de miezul nopii la Saint-
Eustache.
Acum, continu Ragastens, n spatele fecrui grup de archebuzieri,
plasai o sut de oameni narmai cu pistolete. Dac archebuzierii sunt obligai
s cedeze, pistoletele vor intra n lupt.
Noile dispoziii fur luate n dou minute.
n sfrit, isprvi Ragastens, aici n centrul pieei, se vor afa restul de
oameni disponibili Aceasta va f o rezerv de fore care va putea s intervin
n locul cel mai ameninat.
Cavalerul alesese singur soluie ce prezenta oarecare ansa de succes.
Capii adunai n jurul su i mprtir decizia i adoptar fr mpotrivire
planul strinului.
De altminteri vorbea cu o hotrre ce avu darul s ridice moralul acestor
oameni nspimntai care urma s lupte mpotriva unor trupe regulate.
Acum, spuse n sfrit Ragastens, ascultai-m bine: nenorocitul care
a fost maltratat adineauri att de ngrozitor trebuia s trag trei focuri de
archebuz pentru a da de veste marelui magistrat c la Curtea Miracolelor e
linite. Dac cele trei focuri nu sunt trase e posibil c atacul s se amne.
Hotri ce avei de fcut.
Domnule, neleg legitima d-voastr ndoial spuse Manfred. Voi lua
cuvntul aadar n locul d-voastr. Frailor dac nu vom da semnalul vom f
surprini ntr-o alt noapte. Dac l vom da, oamenii regelui nu se vor atepta
s opunem rezisten. Este i prerea voastr?
Capii fur de acord.
Prerea d-voastr, domnule? ntreb Manfred pe Ragastens.
Copilul meu, spuse acesta puternic emoionat, dac a i fost n locul
d-voastr a f vorbit la fel. La acest cuvnt copilul meu, Manfred l privi pe
Ragastens cu uimire. Dar l puse pe seama unui exces de politee.
Aa a hotrt soarta, spuse cu o voce ferm Lanthenay, posteaz-te pe
stradela Montorgueil. Eu pe stradela Saint-Sauveur. Tu Cocardelle, pe stradela
Aux Pietres Domnule cavaler vrei s ne facei onoarea conducnd
operaiunile din locul acesta?
Prefer s v urmez, rspunse Ragastens ce se cznea s-i domine
emoia.
Venii aadar! Am s dau semnalul
Un minut mai trziu, la Curtea Miracolelor, cufundat n linite i
ntuneric, cu focurile stinse, rsunar trei focuri de archebuz ce provocar
ecouri surde peste oraul adormit.
II O VICTORIE A LUI FRANCOIS I.
n timp ce la Curtea Miracolelor se desvreau preparativele unei
rezistene disperate, se svreau alte evenimente pe care trebuie s le povestim
chiar de acum.
Am povestit cum Francois I venise cu dl. De Monclar i cu o trup
puternic s fac o percheziie la proprietatea de lng Tuileries i constatnd
dispariia lui Gillette i a cavalerului de Ragastengs, se rentorsese la Luvru,
hotrt s ia parte la atacul mpotriva ceretorilor
Or, n grupul pe care Monclar l adusese la casa lui Madeleino Ferron se
afa un brbat pe care cititorii notri l cunosc.
Era Alais Le Mahu.
De cnd o ajutase pe ducesa dEtampes s-o rpeasc pe Gillette, Alais le
Mahu chibzuise intens.
i rezultatul chibzuinelor sale fusese c, pe de o parte nu trebuia s se
ncread n ducesa dEtampes i c, pe de alt parte asupra lui s-ar abate furia
regelui dac ar afa vreodat adevrul.
Cnd af de moartea neateptat a btrnei doamne de Saint-Albans,
refeciile lui Alais Le Mahu se dublar n intensitate.
Biata mea prieten a murit, i spuse, prefcn-du-se c-i terge o
lacrim imaginar. Cu toii suntem muritori, aa e. Dar prietena mea drag era
sntoas tun. Ori, se zice c a murit de o colic neprevzut M-am interesat
la Bastilia i m-a costat dou sticle de vin de Saumur pe care i le-am dat
beivului luia i am afat c acea colic survenise de la nite fructe Cine
trimisese fructele? Mister Dar mi trecea prin, mintie c misterul s-ar putea
numi chiar doamna dEtampes.
Ori, eu care nu sufr fructele i care nu sufr de colici, s-ar putea foarte
bine ca ntr-una din seri, la cotitur unei strzi mai ntunecoase, s fu obligat
s nghit ase purici de oel. Mersi, doamn dEtampes
Urmrind irul gndurilor sale, jupan Alais, adugase n continuare, tot
vorbindu-i siei:
i dac Majestatea-Sa reuete s, afe cum se numete omul care a
rpit-o pe frumoasa domnioar.? Am observat c au pus treanguri noi
noue la toate spnzurtorile din ora. La naiba! Fie c treangul e nou sau
vechi, gtul meu nu are nevoie deloc de o asemenea legtur
i Alais Le Mahu se sotrse: 1 s fe cu bgare de seam; 2 s
ncerce s aduc regelui vreun serviciul deosebit.
Dup cum am spus-o, fcea parte din trupa lui Monclar n seara n care
a fost vizitat casa de lng Tuileries.
Cnd se dduse semnalul de ntoarcere, Alais Le Mahu se ntreb despre
cauza acestei dispariii neateptate a persoanelor pe care se voia a f arestate.
Observ c Francois I punea mare pre pe aceast arestare, i c decepia s
fusese cu adevrat stranie. Le Mahu o ignora.
Dar i zise c cel ce ar face arestarea ar deveni pe dat favoritul
Majestii-Sale.
Din toate astea, reieea c Le Mahu, n loc s-i urmeze pe rege i pe
Monclar ctre Luvru, se ascunse n mprejurimile proprietii de lng Tuileries.
Dac oamenii tia au plecat ntr-adevr, nu voi avea nimic de pierdut
ateptnd, i spuse. Dar cum nu se observase nimeni ieind, i c e posibil ca
nimeni s nu f ieit, s-ar putea s raportez regelui vreo veste bun, voi avea
numai de ctigat ateptnd. S ateptm!
Adpostit dup un arbore masiv i btrn, Alais Le Mahu, se hotr s
pndeasc serios i atent.
Ateptarea sa a fost destul de lung, i era s renune la pnd cnd vzu
pe cineva ieind din cas. Acest cineva n ochii unui observator oarecare, ar f
trecut drept un tnr cavaler.
Dar Alais Le Mahu era mult mai viclean.
i ddu seama c e vorba de o femeie.
Era ntradevr, Mdeleine Ferron, care se asigur dup cum s-a vzut, c
mprejurimile erau linitite.
Le Mahu tresri de bucurie.
Prindea n sfrit norocul de un picior dup care alergase atta amar de
vreme.
Se pregtea s urmreasc pe cavaler, sau femeie ce era.
Dar ea intr deodat n cas.
Mai e de ateptat! gndi Le Mahu. Toi puii trebuie s fe n cuib. i
sunt sigur c nu vor ntrzia s-i ia zborul.
ntr-adevr, zece minute mai trziu, se art o lumin.
Uite-i pe oamenii notri! murmur Le Mahu. Vzu ieind pe tnrul
cavaler, apoi dou femei i doi brbai.
La cincizeci de pai n urma lui Spadacape, care forma ariergarda micului
grup, ncepu s mearg Le Mahu cu prudena, furindu-se pe dup copaci, i
pe lng case atunci cnd se af n plin Paris, aruncndu-se la pmnt de
fecare dat cnd vedea oprindu-se silueta nalt a lui Spadacape.
Cnd ajunser n strada Saint-Denis, Alais Le Mahu schimb tactica.
naint ctre mijlocul drumului cntnd un cntec de petrecere pe care
Clement Marot l lansase de curnd la mod.
i astfel l depi mai nti pe Spadacape, apoi pe Ragastens ce escorta
cele dou femei.
Planul lui Le Mahu era s ncerce s vad pentru o clip unul din aceste
chipuri.
i deslui bine pe Spadacape i Ragastens
Dar i erau complet necunoscui.
Ct despre cele dou femei, acestea erau cu glugile trase pe fgur nct
era imposibil s le, disting chipurile.
Era scris c Le Mahu s aib n seara aceea toate ansele. Prea de mult
vreme l urmrea ghinionul.
O pal de vnt le descoperi deodat pe cele dou femei. Acest eveniment
nensemnat se petrecu n momentul n care micul grup trecea prin lumina ce se
revrsa din vitrina unei crciumi.
Le Mahu care cnta n gura mare a patra strof a cntecului de petrecere,
se opri brusc, surprins.
Deja cele dou femei i aezaser glugile pe cap.
Le Mahu recunoscuse pe una dintre ele.
ncepu s tueasc puternic, ca i cum ar f vrut s-i motiveze opritul
din cntat, apoi ncepu s cnte iar, i-curnd dispru nainte.
Mica duces! i spuse n sinea lui. Este ducesa cea mic!
Psric ginga pe care o condusesem n colivia aceea att de murdar,
din ordinul d-nei dEtampes!
Vai! aadar a evadat? La dracu! iat c totul se leag, pare-mi-se!
Depind-o pe Madeleine Ferron, Le Mahu se mulumi s pstreze un
avans sufcient ca s nu-i piard din vedere pe cei ce i fla astfel. Cuvntul
fla, fr ndoial, c nu se folosea la acea vreme, dar el red foarte bine genul
de spionaj la care se deda Le Mahu.
ntoarcea capul din cnd n cnd.
Deodat, i vzu disprnd ntr-o cas mare i frumoas cu aspect
burghez i aproape nobiliar.
Se ntoarse napoi, i i ntipri n minte cu grij locul n care se af
casa care de altminteri era foarte uor de recunoscut.
Aici se af, culcuul defnitiv, murmur. neleg totul. Brbatul care
nsoete pe cele dou femei este un printe, un frate poate al micii ducese de
Fontainebleau. El a rpit-o din strada Mauvais-Garcons, din casa lui
Margentine. Regele a vzut-o din ntmplare n casa de lng Tuileries. Sttea
ascuns n acea cas. i acum, se vor ascunde aici. Bun prad, pe toi dracii!
Nu mi-am pierdut timpul!
Bucuros din cale-afar, Le Mahu se ndrept n goan spre Luvru. Pe
drum, banditul se gndea la ceea ce ar trebui s fac. Aceast ntrebare cu
dublu sens se agita n mintea-i viclean:
Trebuie s-o previn pe ducesa dEtampes? Se cuvine s-l previn pe rege?
Pe care dintre cei doi stpni o s trebuiasc s aleg?
Sosind la Luvru, Le Mahu era hotrt s-i spun regelui totul.
Intr astfel n graiile Majestii Sale i admind chiar c s-ar afa partea
sa de contribuie care i fusese datorat n rpirea lui Gillette de la Luvru era
sigur acum c ar f iertat dup serviciul important pe care l-ar aduce regelui.
Fr a mai socoti c s-ar putea foarte bine s trag un proft din
momentul de fericire pe care tirea adus i-ar procura-o regelui.
Le Mahu era ofer inferior.
Se sftuia cu sine nsui dac ar trebui s cear o sum de bani sau
avansarea n grad.
Se hotra pentru bani.
S-a putut constata deja c Le Mahu era un spirit foarte practic. Sosind la
Luvru, se pomeni ntr-o harababur ciudat. Mai multe companii de
archebuzieri se rnduiau n curtea cea mare la lumina felinarelor purtate de
lachei.
n grajduri, se neuau caii.
Un mare numr de nobili de la curte erau deja clare n inut de rzboi,
adic mbrcai n plato, cu sabia btnd de coastele cailor.
Marele magistrat, stnd de-o parte, nemicat, asista fr s scoat un
cuvnt la toate aceste pregtiri.
Le Mahu se ndrept cu iueal ctre apartamentul regelui.
Vreau s-i vorbesc Majestii Sale, spuse lui Bassignac.
Cum aa? Fr s f cerut audien? Suntei nebun, dragul meu.
E o tire important pe care i-o aduc regelui.
Spunei-mi-o i am s i-o. Transmit Majestii Sale.
Le Mahu ridic din umeri.
Dumneavoastr suntei nebun, spuse. Nu v spun nimic.
i Le Mahu i ntoarse spatele.
i zicea c va gsi mijlocul de a-i vorbi regelui, care trebuia s ncalece
pentru a asista la atacul de la Curtea Miracolelor
S dau de tire despre ce tiu! bombni, ar nsemna s m dau pe
mna clului! Adic eu m-am ostenit, i Bassignac s profte de ea? l cunosc
eu pe rege. De ndat ce ar afa tirea i-ar pune de gt un lan de aur celui care
i-ar da de veste, i nu s-ar mai gndi i la el.
III GYPSIE.
n acest timp marele magistrat se instalase n fruntea coloanei ce se
ndrepta spre Curtea Miracolelor.
Planul su de atac era stabilit de mult vreme.
Iat cum se prezenta planul acesta n toat simplitatea i oroarea sa.
Tricot ddea semnalul cnd se aternea linitea la Curtea Miracolelor c se
putea ataca.
Pe fecare din cele trei strzi ce ddeau spre regatul Argotului se afa
cantonat o capcan, adic un post ntrit din trei sute de oameni care era
tinuit n fecare din aceste trei strzi.
La semnalul dat, Monclar intra fr zgomot la Curtea Miracolelor i
ocupa centrul cu cincizeci de archebuzieri dispui n careu. De ndat, soldaii
narmai cu tore ar ptrunde n toate casele i le-ar pune foc. Locuitorii ar iei
nnebunii din case.
Careul de archebuzieri ar ncepe s executue foc n toate direciile,
ceretorii ar da buzna grmad n cele trei strzi i ar f prini n cele trei
capcane. Incendiul ar lsa locul liber. i a doua zi ar ncepe un proces monstros
care ar trimite la spnzurtoare pe toi cei care ar f scpat de la ambuscad.
Ca s fm drepi, cci trebuie s dm Cezarului ce este al Cezarului vom
spune c planul era datorat n mare parte imaginaiei d-lui de Loyola, care se
arta dintre cei mai inventivi de ndat ce era vorba s se ucid i s se
incendieze bine neles n intenia de a salva nite sufete.
Aadar, Loyola nscocise planul de distrugere, iar Monclar se nsrcina
s-l aplice.
n timp ce-i vedea de drum, Monclar era pe gnduri. Se gndea la
Manfred i la Lanthenay.
A afrma c marele magistrat ajunsese s urasc aceti doi oameni pe ct
l cunoatem ar f poate exagerat. Monclar nu avea dect o patim n inim i
patim asta era o durere retrospectiv.
Marele magistrat se adncise n trecutul misterios i sumbru care arunca
asupra vieii sale un vl de doliu.
Dar dac Monclar nu-i ura pe cei doi tineri pe care-i, numea capi ai
ceretorilor, i punea onoarea n joc pentru a-i trimite la spnzurtoare ct mai
de grab posibil.
Dac n sufet, Monclar nu avea dect o durere, n minte nu avea dect
un crez. i crezul acesta nsemna respectul absolut al autoritii supreme.
Dumnezeu i reprezentaii lui pe pmnt trebuiau s porunceasc n calitatea
de stpni de necontestat.
Dumnezeu era Dumnezeu. i aleii si erau oameni precum Loyola i regi
precum Francois I.
A te atinge de Loyola nsemna s te atingi de Dum nezeu. A-l ofensa pe
rege nsemna s-l ofensezi pe Dumnezeu. Or, Manfred l insultase pe rege.
Lanthenay l lovise pe Loyola.
Monclar nu punea la socoteal nici mcar ndrzneala lui Manfred ce
srise pe crupa calului n crca lui i-l ameninase c s-i permit lui
Lanthenay s fug
Nu era vorba aici dect de el i asta nsemna puin Dar a-i atinge pe
rege i pe Loyola, asta reprezenta n ochii lui Monclar crima monstruoas
pentru care nu exista iertare posibil.
Am inut s facem cunoscut cititorului felul n care gndea, marele
magistrat cu scopul de a nu f judecat pe nedrept.
Dac ar f s mergem mai departe, s ptrundem mai adnc n tenebrele
acestei contiine, pentru a f n spiritul adeviului, am spune c un anumit
egoism aparte se amestec n toat aceast dezinteresare.
n lungile sale meditri, de la gura vastului emineu, Monclar. Evoca
fantoma tinerei soii pe care o pierduse, a copilului idolatrizat pe care de
asemeni l pierduse, i n asemenea momente teribile celebrate de spaim i
oroare, Monclar, conversa cu Dumnezeu
i chema pe Atotputernic, cel ce era n stare, s svreasc miracole i
s-i nvie pe cei mori.
i fcea promisiuni. i lua fa de el angajamente categorice. El, marele
magistrat se obliga ca Dumnezeu s fe respectat ct i aleii si.
Dar n schimb, o Doamne, red-mi soia, red-mi ful, sau cel puin dac
robul tu este nedemn de un astfel de miracol, f s coboare o frm din
pacea ta august n aceast biat inim torturat de durere
Iat care era implorarea perpetu ce se ridica din adncul acestei mini.
Am aruncat o lumin sufcient asupra acestui-om Se nelege acum
ct de aspr i era hotrrea ce-l mna n ndeplinirea teribilelor sale
atribuiuni?
Se nelege cu ce voin implacabil hotrse s pun mna pe Manfred
i pe Lanthenay, oh! mai ales! pe Lanthenay, care nu numai c a insultat
majestatea regal, dar a mai i ridicat mna asupra unui sfnt!
Tortur celor doi brbai era, i el nu se ndoia, preul tihnei acordate n
sfrit inimii sale.
i acum, l putem nsoi pe marele magistrat i s ne ntrebm la ce se
gndea n vreme ce, clrea cu capul plecat n fruntea archebuzierilor i
cavalerilor ce deflau linitii i abtui ca nite fantome.
La ce putea s se gndeasc, dac nu la schingiuirea lui Manfred i a lui
Lanthenay?
Stabilea ordinea i modul, n sensul pe care el l presupunea c trebuie
s fe cel mai pe plac Domnului Dumnezeu, rezervndu-i de altminteri s
capete ncuviinarea cucernicului Ignace de Loyola pentru ceea ce ar f hotrt.
Pentru Manfred, spnzurarea ar f de ajuns.
Dar n ceea ce-l privete pe Lanthenay, nu-i trebuia nimic altceva dect
rugul.
ntr-adevr, focul purifc: Loyola i-o afrmase, cu certitudine.
n vreme ce Monclar chibzuia astfel, i vedea deja nlndu-se n
nchipuirea sa facra rugului ce ridic vlvtaie spre cer n timp ce mulimile
ngrozite se roteau n jurul stlpului de execuie, cpitanii de companie luaser
poziie pe stradela Saint-Sauveur, stradela Montorgueile i pe stradela Aux
Pietres. Manevrele au fost ndeplinite n cea mai perfect linite.
Marele magistrat ajuns pe cmpul de btlie nu se gndi dect s asigure
victoria regelui i distrugerea ceretorilor.
Vizit succesiv fecare dintre cele trei strzi, se asigur c fecare
nelesese bine instruciunile, i se post el nsui n strada Saint-Sauveur.
La semnalul lui Tricot trei focuri de archebuz trase la miezul nopii
cele trei trupe s intre mpreun pe terenul Curii Miracolelor i operaia pe
care am descris-o mai sus trebuia s nceap de ndat.
Din acel moment, nu mai avea dect de ateptat.
Prea c linitea devenise mai apstoare.
Totui, la un moment dat, Monclar auzi o larm nedefnit ce venea
dinspre Curtea Miracolelor.
Ce se ntmpla?
Tricot se obligase s inspire ceretorilor o linite care trebuia s
nlesneasc operaiunea. Reuise?
Da, fr ndoial, cci acum Monclar nu mai auzea nimic. Fr ndoial,
n momentul de fa, toat lumea dormea la Curtea Miracolelor.
Se scurse o jumtate de or.
Cele dousprezece bti ale miezului de noapte rsunar cu gravitate la
Sint-Eustache Alte cteva minute
Apoi deodat, o detuntur de archebuz izbucni n linitea nopii. O a
doua o a treia Monclar le numr.
nainte! ordon atunci cpitanului de companie care se afa lng el.
i art spre baricad ce se nla n strad, la civa pai nainte de
locul n care stradela se deschidea spre Curte. Sumedenia de archebuzieri se
puse n micare.
Baricada aprea ca un morman ntunecat.
Era sigur c baricada nu era pzit dect de civa oameni care erau n
complicitate ou Tricot. Monclar, ajuns n mijlocul strzii, privea n linite cum
se perind soldaii.
Archebuzierii se afau doar la zece pai de obstacol.
n acea clip, o voce aspr arunc un ordin scurt.
Baricada pru c se aprinde aidoma unui crater stins ce se pornea pe
neateptate s scuipe lav incandescent i o detuntur formidabil zdruncin
magherniele strzii, fcnd s se sparg n cioburi vitraliile ferestrelor nchise.
Cu greu am putea s zugrvim nucirea, uimirea i groaza companiei de
archebuzieri. Mai mult de patruzeci de mori i rnii czuser, printre urlete i
blesteme.
Printre cei mori se afa i cpitanul care mrluia n frunte.
Supravieuitorii se retraser n dezordine, ncurcndu-se n arme, rostogolindu-
se unii peste alii. Goana a fost disperat.
Pentru un moment, prostit de uluire, Monclar auzi n deprtare alte dou
detunturi surde: erau ceretorii de pe stradela Aux Pietres i de pe stradela
Montorgueil care tocmai executaser foc la fel ca i cei de pe stradela Saint-
Sauveur.
n grab mare, i chem la el pe unii dintre nobilii care veniser, din
amuzament, s asiste la marele masacru de ia Curtea Miracolelor.
mpreun barar strada i i oprir pe fugari.
nainte! rcni Monclar. Dac nu luai cu asalt baricada o s fi ucii
pn la unul, n ambuscada asta
Raionamentul acesta era singurul care putu s dea curaj
archebuzierilor.
Se ntoarser ctre baricad, dar n loc s nainteze spre ea n rnduri
strnse ca de prima dat, se mprtiar pe lng ziduri.
Erau cam patru sute.
Se npustir, n pas alergtor asupra baricadei. O a doua detuntur
rsun, i civa oameni czur la pmnt fr via.
nainte! url Monclar.
n cteva secunde, archebuzierii, asaltar baricada cu strigte puternice.
Dar atunci, pe baricad, se ridicar o groaz de demoni narmai cu
lncii, halebarde, frnturi de spade, sbii antice, i chiar cu vergele de frigri,
cu tot soiul de cuite ciudate.
i ncepu o lupt nspimnttoare.
Gemete, strigte de turbare, njurturi n toate graiurile, mpucat ur de
pistolet i archebuz, se auzir timp de aproape douzeci de minute.
n vremea asta soldaii regelui se retrgeau puin cte puin. nconjurat
de nobili, Monclar, i pstrase sabia n teac, pe cnd ce-i ce-l nconjurau se
duelau cu nverunare.
Marele magistrat se afa acum foarte aproape de ceretorii care niser
n jurul lui.
Atitudinea sa i ordinele sale inspirar un dram de curaj soldailor; fu
ncercat un efort suprem, i a fost rndul ceretorilor s dea napoi.
Dar n spatele lor, din inima Curii Miracolelor, n^vii o ceat, asemeni
unei trombe. Avansar n rnduri compacte, cu platoe solide, bine narmai,
mnuind sabia i pistoletul, urlnd a moarte
A fost sfritul
n cteva clipe, strada a fost curat.
Monclar, care rmsese printre ultimii, palid la fgurai clocotind de furie,
era pe picior de fug.
n clipa asta, un brbat nfac hurile calului su i i spuse:
Suntei prizonier, domnule, predai-v!
Monclar se trezi nconjurat de ceretori.
n deprtare, auzi tropotul fugii oamenilor si.
Ridic ochii spre cer ca pentru a-l zri pe Dumnezeu pe care l invocase,
apoi i ntoarse privirea ctre omul care, n fruntea cetei de ceretori i pusese
pe fug pe soldaii regelui, omul al crui prizonier se afa
i l recunoscu pe Lanthenay!
Ceretorii i celebrar izbnda prin urlete teribile.
Au fost reaprinse focuri mari.
n jur, au fost adui rniii pe care mahalagioaicele i pansau i le ungeau
rnile cu alifi.
Acum, la mese se dezlnuia urgia.
Fuseser aezate din loc n loc butoaie cu vin: se goleau: cu repeziciune.
La fecare mas, fecare povestea acum despre loviturile iscusite pe care le
dduse, despre tigvele pe care le strpunsese.
Asta producea un freamt ciudat i nepotrivit peste care dominau
vicrelile femeilor ce-i plngeau morii.
n celelalte dou stradele evenimentele se desfuraser aproape ca n
strada Saint-Sauveur.
Fr ndoial, de mult vreme, nu se mai gndise nimeni s atace Curtea
Miracolelor.
Ceretorii i mprteau unii altora avantajele pe care le-o ddea
izbnda asta nesperat datorat mai ales descoperirii trdrii lui Tricot.
Ragastens nu trsese sabia.
Era fericit s se afe tot timpul n preajma lui Manfred, gata s-l apere la
nevoie cu sabia sa, arm de temut n minile sale.
Cnd marele magistrat a fost condus n piaa Curii Miracolelor, se nla
din rndul ceretorilor asemenea strigte nct ntreg oraul pru c e
zdruncinat din temelii.
Jupanii i apropiaii lor l nconjurar pe dat pe Monclar.
Fr aceast msur de prevedere, marele magistrat ar f fost imediat
tratat cum fusese tratat de curnd agentul su Tricot.
Dar autoritatea jupanilor era mare.
Urmnd ordinele lor repetate, ceretorii se ddur napoi, mrind,
asemeni cinilor nfometai crora le-a fost smuls de la gur osul pe care voiau
s-l road.
Monclar a fost nchis n pivnia unei case de la Curtea Miracolelor.
i jupanii inur sfat pentru a ti cum ar trebui s se procedeze n
privina lui.
ndat dup btlie, Ragastens l ntrebase pe Manfred:
iganca despre care mi vorbeai acea
Gypsie? spuse mirat Manfred.
Da. Ai spus c a putea s-o ntlnesc?
Fr nici o ndoial.
Ei bine, doresc s-o vd
Surprins de atta grab, Manfred, se nclin i-i spuse cavalerului c era
gata s-l nsoeasc la btrna iganc.
Haidei, v rog, spuse Ragastens cu o emoie care-l surprinse din ce n
ce pe tnr.
Vai! cavalerul o cunoate deci pe btrna vrjitoare care m-a crescut?
gndi el. Sau dac nu o cunoate, ce vrea de la ea?
Cteva clipe mai trziu, intrar n locuina lui Gypsie.
Mam, fcu Manfred, iat un strin care dorete s v ntlneasc.
Primii-l cum se cuvine, v rog, cci i sunt peste msur de ndatoritor.
S fe bine venit, fule, spuse iganca care pronun aceste vorbe cu o
att de vdit intenie nct cavalerul fu scuturat de un for.
Ragastens se af n clipe de emoie deosebit n care simurile capt o
ascuime particular, n care inteligena devine mai ptrunztoare, cnd un
cuvnt, un semn, un gest capt o importan fatal.
Se ntoarse ctre Manfred.
Copilul meu, spuse el, vrei s avei buntatea de a m lsa singur cu
femeia aceasta! Scuzai-m
Cavalere, rspunse Manfred, am pentru dumneavoastr o asemenea
simpatie nct iau dorinele dumneavoastr drept, ordine
La aceste cuvinte se nclin cu graie, i Ragastens l privi ndeprtndu-
se, admirndu-i talia zvelt, elegana exprimrii, inteligenta ce-i strlucea n
priviri.
Cnd Manfred dispruse deja de mai bine de un minut, cavalerul scoase
un suspin i se adres lui Gypsie.
Aceasta prea c-l cerceteaz cu o curiozitate prefcut ce se acord unei
persoane pe care o ntlneti pentru prima oar.
Doresc, spuse el. i glasul i tremura uor s v pun cteva
ntrebri. V cer s-mi rspundei cu toat sinceritatea
Vorbii, seniore, spuse ea fr ca vocea s-i trdeze cea mai mic
emoie sau bnuial, m voi strdui s rspund ct voi putea mai bine
Tnrul care a ieit de aici relu Ragastens agitat.
Manfred?
Da Manfred! Vrei s-mi spunei unde s-a nscut?
n Italia, rspunse cu sumplitate btrna. Ragastens simi inima
btndu-i cu putere.
Nu mai ncape ndoial! gndi el. E ful meu! Fiul meu! Ah! ce fericit o
s fe Beatrix!
Relu cu voce tare:
Unde l-ai gsit? n care inut al Italiei?
Gsit?
Da, gsit, adunat de pe drumuri sau ceva de felul sta!
Nu neleg, rspunse Gypsie cu un aer de o naiv simplitate. Manfred
nu este un copil gsit
M-am exprimat greit A vrea s tiu cine v-a ncredinat copilul
acesta?
Nimeni!
Ragastens ncerc s-i ghiceasc gndul igncii, dar aceasta afa un
chip desvrit de calm. Relu:
V repet c am s v mbogesc. Cerei-mi ce dorii.
V mulumesc, seniore, fcu Gypsie cu efuziune. E sigur c ceva bani
ar f binevenii pentru bietul meu trai. Vrei s v ghicesc norocul.
Vreau doar s-mi rspundei: Manfred este un copil de furat nu-i aa?
Oh! nu ncerc s afu de ctre cine
V nelai, seniore
Dar n sfrit, cine este tatl lui? l cunoatei?
Vai! Cum nu l-a cunoate! izbucni iganca cu o melancolie admirabil
simulat. Tatl su este un nobil napolitan.
Napolitan! exclam Ragastens palpitnd.
Da Eram tnr pe atunci Eram drgu l-am l-am iubit i
din iubirea asta s-a nscut Manfred
Ragastens alunec pe un scaun. Decepia era crud
Aa spunei, se blbi el, Manfred este ful dumneavoastr?
Fiul meu, da, seniore I-am dat numele de Manfred n amintirea
tatlui su, pe care el nu l-a cunoscut
Dar tnrul, relu cu vioiciune Ragastens agn-du-se de o ultim
speran, tnrul spune c nu suntei mama lui
L-am lsat s cread asta bietul copil! Este att de inteligent, de
puternic fa de ceilali ce-l nconjoar nct pn la urm s-a convins c are
prini de vaz S ncerci s-i spui c este ful unei ignci, ar nsemna s-i
distrugi sufetul Numai o mam poate f n stare de asemenea sacrifcii!
iganca Gypsie i terse lacrimile care i curgeau din ochi.
Ah! relu ea dintr-o dat, nu e ca Lanthenay, de pild! Acela nu e
nicidecum ful meu dei mi spune mam Acela da este un copil gsit Tatl
su era parizian A murit!
Ragastens fcu un gest din mn ca pentru a arta c se sturase O
tristee de moarte i apsa inima
Atunci se ridic, scotoci prin pung, i-i ntinse igncii un pumn de
monezi de aur pe care aceasta le lu murmurnd mulumiri.
S-l lsm pe Ragastens cu gndurile sale acolo la Curtea Miracolelor
apropiindu-se de Manfred cu care ncepu o discuie pe care o vom descrie.
n timp ce cavalerul iei din casa ei, Gypsie se aez aproape de colul
mesei i ncepu s chibzuiasc.
A f putut, murmur ea, s spun adevrul seniorului Ragastens. i
fceam fericii. Dar la ce mi-ar f ajutat, mie, atta fericire a crei cauz eram.
Ia s vedem ce s-ar ntmpla! dac i-a f spus cavalerului: Da, Manfred, este
ful dumneavoastr! Eu l-am furat ca s-i fac hatrul doamnei Lucreia Borgia.
Dar ea e moart acum! Dac spuneam aa ceva, s-ar f ntmplat ca la scurt
timp, Manfred s f plecat cu tat-su. Ori, cine mi dovedete c n-ar ncerca
s-l ia i pe Lanthenay cu ei i n-ar reui? i la urma urmei, ce-mi pas,
dac oamenii sunt fericii sau nefericii S-a ngrijit vreunul de fericirea mea?
S-a gndit vreodat cineva la lacrimile pe care le-am vrsat cnd l-am vzut pe
ful meu spnzurat sub ochii mei?
Gypsie i cuprinse capul ntre mini.
i evocarea asta a fului ei spnzurat o fcu s freamte. Dar pentru ea,
acum, asemenea amintiri nu mai rscoleau durerea; ochii ei, n loc s se
umezeasc de lacrimi, aruncau fcri.
i murmur, cu dinii strni:
S mi-l ia pe Lanthenay! Ce-ar mai f de mine n ziua n care nu l-a
mai avea sub mna mea pe ful lui Monclar pentru a f sigur de rzbunare!
Se ridic, se apropie de fereastra care ddea spre Curtea Miracolelor.
n mijlocul curii, n apropierea unui foc mare, i vzu pe jupani adunai.
Printre ei, Lanthenay.
Manfred se ndeprtase n compania lui Ragastens. Reounoscndu-l pe
Lanthenay, Gypsie tresri i un fulger de ur slbatec licri n privirea ei.
Totui, nu pe Lanthenay l ura. Ura asta mergea mai departe.
Pe tatl lui Lanthenay, marele magistrat i ef al poliiei din Paris, pe
contele de Monclar se abtea aceast ur ndrjit.
Pe timpul btliei, Gypsie rmsese cu fereastra deschis, ascultnd
zgomotele, scrutnd ntunericul.
Nu se ndoia de rezutlatul btliei.
Oamenii regelui, i Monclar mpreun cu ei, aveau s fe nvini. Era
pentru ea o convingere o credin. Nu pentru c ar avea ncredere n curajul,
fora sau agerimea ceretorilor, ci pentru c nfrngerea lui Monclar, umilit de
Lanthenay, i aprea ca un fenomen inevitabil, a profundei i abilei justiii a
destinului.
Trebuia ca Monclar s fe nvins pentru c ura marelui magistrat s
sporeasc! Trebuia ca Monclar s ajung s-i urasc propriul fu!
Cnd totul se termin i cnd af c trupele regelui fuseser respinse
din toate cele trei pri deodat, nchise la loc fereastra i spuse:
tiam eu bine c lucrurile or s ia o asemenea ntorstur!
Acum, examina cu curiozitate adunarea eflor i socoti ciudat durata
att de lung a sfatului.
Nu se sfrise? murmur ea.
Cobor i se apropie de focul aproape de care se inea sfat sub cerul liber,
potrivit datinilor i obiceurilor de la Curtea Miracolelor.
n momentul acesta vorbea Lanthenay.
Dac l vom condamna la moarte, dup cum suntei sftuii, sunt de
ateptat cele mai mari nenorociri.
Ascultai-m, i din contr proftai de evenimentul sta pentru a vi se
confrma privilegiile. Smulgei-i promisiunea de netgduit c nu se va mai
ncerca nimic mpotriva voastr, i eliberai-l. Credei voi c regele ar lsa
nepedepsit uciderea lui? Chiar de mine s-ar ncepe din nou o btlie, i
poate, de data asta, avantajul mprejurrilor n-ar mai f de partea voastr.
Pe cnd dac l lsai n via, fr a-i pricinui vreun ru, nu numai c
regele ar chibzui de dou ori nainte s atace din nou nite oameni care se
apr att de bine, dar ar avea fat de generozitatea voastr un fel de stim,
fr a mai socoti recunotina prizonierului vostru
Gypsie tresri.
Despre cine era vorba?
Se afa la Curtea Miracolelor un prizonier de vaz? O idee neateptat i
licri n minte.
Atinse braul unui slujitor care se afa lng ea.
Frate, despre care prizonier este vorba?
Cum, btrn Gypsie, nu tii?
Nu tiu dect un lucru, c dragii mei copii n-au fost ucii sau rnii n
lupt; sta-i cel mai important pentru mine!
Da, da se cunoate ct de mult ii la fraii notri Manfred i
Lanthenay. E adevrat c nu te omori degeaba. La naiba! cum s-au mai btut
adineauri.
Datorit lor au fugit oamenii regelui! Datorit lui Lanthenay mai ales!
Ah!
Da! El l-a fcut prizonier.
Pe cine a luat przonier?
Pe marele magistrat!
Contele de Monclar? se blbi Gypsie.
Chiar pe el! Doar nu sunt doi mari magistrai.
Frumoas prad.
Se discut ce vor face cu el.
i unde l-au bgat?
Acolo! fcu ceretorul.
Cu un gest art spre o magherni.
S nu scape cumva.
Ceretorul izbucni n rs.
E n pivni, legat cu frnghii solide, i ua pivniei este nchis cu
cheia.
Prevederea e bun pentru un prizonier aa de important.
Ea se ndeprt agale.
Mintea i clocotea de gnduri.
O bucurie fr seamn fcea s-i tresalte inima.
Astfel, mprejurrile o serveau mai bine nc dect ar f putut spera!
Monclar era prizonier, i asta datorit lui Lanthenay. n cteva clipe, se
gndi la foloasele pe care avea s le trag de pe urma acestei ntmplri.
Trebuia ca toate astea s-o ajute n rzbunarea ei.
Se ndrept glon ctre maghernia care i fusese artat. n faa unei ui,
l vzu pe Cocardere stnd de paz.
Lanthenay vrea s-i vorbeasc, i spuse ea. Am s te nlocuiesc.
Bine! fcu Cocardere, uite cheia de la pivni.
Vei atepta pn se termin sfatul. Mi-a spus s nu-l deranjezi mai
nainte.
Bine, bine
Cocardere se ndeprt fuiernd. iganca se repezi la ea acas.
Dup cteva clipe mai trziu, se ntorcea cu o legtur sub bra i o
lamp.
Atunci deschise ua pivniei, intr i o nchise la loc. Dup ce a aprins
lampa, a cobort scara. n josul scrii, se afau dou pivnie.
n cea de-a doua, l vzu pe Monclar ntins la pmnt, legat bine, i cu
clu la gur.
Dintr-o micare, desfcu cluul i tie legturile.
M recunoatei, domnule mare magistrat? ntreb ea.
Da! Ce vrei de la mine? spuse acesta cu rceal, ncredinat ca btrna
era escortat de ceretori i c venea s-l jigneasc.
Lanthenay v-a fcut prizonier? relu ea.
Da!
n acest moment, sfatul eflor este adunat pentru a hotr soarta
dumneavoastr.
Monclar ridic din umeri i surse cu dispre.
Toi sunt de prere s v elibereze fr s se ating de dumneavoastr.
Unul singur, m auzii, doar unul este de prere c trebuie s fi condamnat.
Din nefericire, cuvntul lui, atrn mai greu dect al celorlali. I se va da
ascultare
Ah! i cine este omul acesta nendurtor?
Lanthenay.
M-a f mirat s fe altul. Ei bine, s-o sfreasc repede
Am venit s v salvez
Tu! exclam marele magistrat cu o bucurie nedefnit.
Da, eu!
i de ce m rog m salvezi?
N-avem timp de lmuriri. Mai trziu, vei afa. Numai c, v cer s nu
uitai c Lanthenay voia s v trimit la spnzurtoare i c eu v salvez!
Fii linitit, nu voi uita rugminile tale!
n timp ce vorbea btrna desfcu legtura cu care venise. Coninea o
mantie ncptoare i o toc.
Lsai-v sabia, spuse ea. Ar putea s v dea de gol.
Monclar se supuse, se acoperi cu toca i se nfur n mantie. Se
mbrca fr grab.
Acest om de fer nu avusese o singur tresrire, i inima s nu btea mai
repede dect dac s-ar f afat acas, n palatul su.
Venii, spuse Gypsie cnd pregtirile fur terminate.
Urcar scara.
iganca nchise ua din nou rsucind cheia de dou ori i o puse n
buzunar.
Ea o porni drept spre stradela Saint-Sauveur. Nimeni nu le ddu atenie.
n mijlocul pieei se continua sfatul.
Pe stradela Saint-Sauveur se gseau cteva santinele care fuseser
postate de teama unui nou atac.
Dar fu lsat s treac fr difcultate, mai nti pentru c era
cunoscut, i apoi pentru c ceretorii supravegheau pe cei ce puteau veni din
afar i nu pe cei ce ieeau de la Curtea Miracolelor.
n captul strzii Gypsie se opri.
Ducei-v, monseniore, spuse ea.
i tu?
Eu? M ntorc acas la mine, atta tot.
Dar se va afa c tu m-ai eliberat?
Poate!
Atunci te vor ucide. Vino, m oblig s-i fac o existen mai fericit
dect cea pe care ai dus-o pn azi
Ea cltin din cap.
Nimeni nu mai poate face nimic pentru fericirea mea, spuse ea.
Aadar eti tare nefericit?
Att ct poate f o fin omeneasc.
Ciudat femeie! murmur marele magistrat. Nu eti tu cea care mi-ai
vorbit ntr-o zi, pe cnd treceam clare n apropiere de strada Saint-Denis?
Da, monseniore, eu sunt.
Pe atunci mi spuneai c te intereseaz soarta lui Lanthenay.
Aa-i, i m intereseaz i acum.
Totui m salvezi, n vreme ce tii foarte bine ce am s fac Ei bine, va
trebui o dat i-o dat ca Lanthenay s-mi pice n mn
Se poate, monseniore i apoi.?
Apoi? Am s dau ordin s fe tras pe roat de viu. Nici el nu m-ar f
cruat! Parc aa spuneai adineauri
Aa spuneam pentru c sta-i adevrul, monseniore.
Aa va s zic, te intereseaz soarta lui Lanthenay i tu l faci scpat
pe cel ce l va trage pe roat?
Nu-i i sta un fel de a te interesa de cineva? Marele magistrat pstr o
clip de tcere.
Ce s-a ntmplat cu Tricot? ntreb el.
i aminti de Tricot n modul cel mai fresc printr-o asociaie de idei.
Ultimul rspuns al igncii i ddea de gndit c femeia asta avea poate
contra lui Lanthenay un oarecare motiv de ur, precum Tricot.
De ce asemenea ur?
Nu se neliniti din pricina asta. Ceretorii i igncile, aceti egipteni i
aceste boeme i aveau felul lor de a judeca; triau ntr-o lume aparte, nu
iubeau i nu urau precum ceilali oameni.
La ntrebarea: Ce s-a ntmplat cu Tricot? btrna rspunse:
A murit, oamenii notri l-au omort pentru c trdase.
Cine i-a prevenit? lntreb Monclar fr s-i acorde cel mai
nensemnat regret fostului su agent.
Lanhtenay, rspunse Gypsie.
Nu cumva mini?
iganca tresri. Oare Monclar o dibuise?
De ce a mini? fcu ea cu calm.
Ce tiu eu? Dac-l urti pe Lanthenay
Nu-l ursc. Nu nseamn ceva pentru mine. i chiar de l-a ur, n-a
gsi de cuviin s mint.
Cnd vreau s lovesc pe cineva, l lovesc eu nsmi. i v jur, monseniore,
c lovitura nu d gre niciodat.
Te cred! fcu Monclar fremtnd. Relu, dup un moment scurt de
tcere:
Ce doreti pentru c m-ai fcut scpat?
N-am nevoie de nimic, monseniore. V-am eliberat doar c oamenii mei
s nu v f omort, asta ar f nsemnat nenorociri groaznice pentru noi toi.
Aa s fe, atunci, Adio
La revedere, monseniore
Ea l privi cum se ndeprteaz cu mers att de linitit ca i cum n-ar f
nfruntat acum zece minute un pericol groaznic.
Curnd silueta lui dispru n ntuneric.
Atunci se ntoarse la Curtea Miracolelor.
Sfatul jupanilor nu se terminase, i din izbucnirile de voci, Gypsie i
ddu seama c discuia era furtunoas.
Se apropie de foc, i, foarte linitit, ptrunse n cercul de ceretori ce
discutau soarta marelui magistrat.
n acea vreme de barbarie, credina n ursite i n rencarnri de toate
soiurile ocupau n rndurile populaiei un loc important.
Se credea n deochi, n puterea pe care o deineau anumii indivizi s
citeasc n viitor i chiar s rnduiasc dup bunul lor plac ntmiplrile ce
aveau s vin.
n acest timp, cei ce deineau n realitate aceast putere, adic regele i
biserica, acionau n deplin siguran.
Era de ateptat ca i la Curtea Miracolelor, n rndul acestei populaii
netiutoare, prad instinctelor ei, aceste superstiii s fe respectate mai mult
nc dect n oricare alt parte. De aceea era respectat i de temut Gypsie.
Avea reputaia c deine legturi cu anumii demoni; c citete n stele ca
ntr-o carte deschis, ceea ce negura timpurilor nchide n vlurile sale ca s
folosim splendida expresie a lui La Fontaine. Civa dintre ceretori care nu se
temuser s se ncaiere cu paza de noapte i care, la nevoie, ar f mers la
spnzurtoare cu un surs de sfdare tremurau cnd o ntlneau pe Gypsie, n
nopile fr lun i se grbeau s ating vreun talisman capabil s ndeprteze
duhurile rele
Tot aa cnd ptrunse n cercul jupanilor i cnd i ridic braele sale
slabe pentru a cere ascultare, se fcu de ndat linite.
Frailor, spuse Gypsie, v sftuii dac trebuie s-l ucidei pe marele
magistrat
Spune-ne prerea ta! se auzir glasuri strignd.
Prerea mea nu folosete la nimic. i prerea voastr a tuturor nu
folosete la nimic.
Marele magistrat nu se mai af la Curtea Miracolelor. A evadat.
Se auzir proteste nverunate.
Civa ceretori se avntar ctre pivnia n care Monclar fusese nchis.
Revenir dup cteva clipe spunnd c Gypsie grise adevrul.
Nu cercetai, relu iganca, cum s-a putut ntmpla aa ceva. Eu am
deschis ua marelui magistrat i l-am condus n afara teritoriului regatului
Egipt.
Cuvintele acestea au fost primite cu o tcere uluitoaie i iganca se grbi
s continue:
Eliberndu-l pe marele magistrat, ne-am salvat cu toii. Spiritele mi-au
artat c moartea marelui magistrat ar f semnalul unui masacru general.
Totui, dac m-am nelat, m voi supune pedepsei pe care o vei crede de
cuviin. Chiar dac aceast pedeaps ar f moartea, voi muri fericit c mi-am
salvat fraii.
Printre jupanii prezeni, majoritatea erau fine primitive asupra crora
cuvintele acestea pronunate cu solemnitate produseser o impresie adnc.
n timp ce aceia a cror inteligen depea asemenea credine vulgare
nelegeau foarte bine ce necazuri ar f adus mai de vreme sau mai trziu
execuia marelui magistrat.
Aadar nimeni nu ridic glasul pentru a cere o pedeaps mpotriva lui
Gypsie.
i iganca se putu retrage n linite.
Pe cnd mergea spre maghernia ei, l vzu pe Lanthenay care se apropia
n grab de ea.
De ce ai vrut s-l salvai pe omul acela? ntreb, el cu o asprime care
nu-i era n obicei.
Chiar tu, adineuari, n-ai vorbit la sfat ca Monclar s fe cruat? Am
crezut c i-am fcut pe plac, fule
Lanthenay i duse o mn la frunte i murmur:
Aa e iertai-mi mnia.
i ea i cuprinse mna.
Am fcut un ru chiar att de mare? ntreb ea i vocea ei avea o
duioie de ciudat afeciune.
Nu nelegei, rspunse cu glas nbuit Lanthenay, nu pricepei c l
prinsesem pe omul acesta, pentru c n schimbul vieii i libertii sale, aveam
de gnd s obin viaa i libertatea altei persoane!
Vai, biata de mine, nu m-m gndit deloc la asta! se vicri Gypsie.
S nu ne mai gndim la asta Ce-a fost a fost nu mai e nimic de
fcut Dar, ntr-adevr, dac oricare altul n afar de dumneavoastr ar f fcut
ceea ce ai fcut adineauri, nu tiu dac a f avut destul stpnire de sine s
nu-l ucid
Mnia i disperarea lui Lanthenay erau att de excesive nct i
nbuea vocea ca s nu o sperie pe btrna femeie.
Ls s-i scape un gest violent de nemulumire, i plec pe neateptate
strignd:
Sunt blestemat!
Gypsie rmsese pe loc.
Blestemat? bombni printre dini. Cine i spune c nu eti?
Disperarea lui Lanthenay fu imens.
Din ziua n care suferise eecul tentativei nesbuite pe care o fcuse la
Conciergerie pentru a-l elibera pe Etienne Dolet, atepta cu o nerbdare febril
s fe atacat Curtea Miracolelor. Era ncredinat c marele magistrat ar dirija
personal atacul. Planul su consta doar n a pune mna pe Monclar.
Odat ce-l fcea prizonier pe marele magistrat, nu se ndoia c ar putea
s obin libertatea pentru Dolet.
Via pentru via! gndea el.
S-a vzut curn planul reuise admirabil la capitolul pe care Lantheay l
considerase pe drept cuvnt ca find cel mai difcil.
S-a descris cum, datorit lui Gypsie, planul euase n cea de-a doua
parte a sa.
IV BEATRIX.
n timp ce evnimentele acestea se desfurau la Curtea Miracolelor, regele
i escorta sa, cluzii de Alais Le Mahu, sosiser n faa casei din strada Saint-
Denis la care Madeleine Ferron l condusese pe cavalerul de Ragastens.
Regele descleca.
La fel fcur i cei douzeci de cavaleri care l nsoiser, i oferul care
comanda escorta i lu dendat sarcinile n primire dup recomandrile pe
care Francois I i le impuse.
Regele fcu semn lui La Chtaigneraie, lui dEsse i lui Sansac s-l
urmeze.
Domnule, se adres oferului, dac ordon, invadai casa, i atunci, nu
ezitai, s ucidei pe oricine v-ar sta n cale, brbat sau femeie!
Oferul se nclin n semn c a neles consemnul i c era gata s-l
execute ntocmai. Atunci regele se apropie de u. Ua era nchis.
Forai ua, spuse oferului. Fr s facei zgomot.
La un semn al oferului, se apropie, un soldat, introduse pumnalul n
deschiztura ncuietorii, i dup zece minute, reui n sfrit s-o deschid.
Francois I se avnt, urmat de cei trei fdeli nsoitori.
Pentru a se putea intra n cas, trebuia deschis o alt u. Se folosi
acelai procedeu.
Totui, linitea care domnea n cas, nu fcea dect s-l neliniteasc pe
rege.
Trebuia s atepte.
De ce era atta linite i ntuneric nuntru.
Ptrunse n cas i urc pe o scar.
Deodat, cum se afa aproape la mijlocul scrii, ntunericul n care se
gsea se risipi.
Regele duse iute mna la sabie i i ridic privirea. Cci lumina venea
din captul de sus al scrii.
Atunci, observ o femeie care inea o lamp n mn i l privea cu o
demnitate trist i sever.
O recunoscu pe dat.
Doamna de Ragastens! fcu el descoperindu-se cu un gest de politee
ce l prsea arareori.
Apoi, surztor, se liniti i spuse cu glas tare:
Ei! doamn, ne-am desprit adineauri puin cam suprai, i am inut
s m reconciliez cu o persoan att de desvrit dup cum pare s fi.
Sire, spuse Beatrix, v voi repeta ceea ce v-am spus n casa de lng
Tuileries. Fii bine venit.
Regele tresri i privi n jurul lui cu nelinite.
Se atepta la o mpotrivire, la reprouri. cci intrase n casa aceasta ca
unul dintre tlharii cu care marele magistrat se lupta n momentul de fa. i
vorba linitit a lui Beatrix l fcea s se team de vreo eventual capcan.
Fr ndoiala, nsoitorii si aveau aceeai impresie c i el, cci i vzu pe
toi trei cu mna pe mnerul pumnalelor.
Franccis I avea un curaj deosebit.
Poate c voi f strpuns de pumnal, gndea n sinea lui, dar mai
degrab s mor dect s par ridicol!
i urc fr reticen cele cteva trepte care l despreau de Beatrix.
A putea avea plcerea s-l ntlnesc pe domnul de Ragastens?
ntreb, regele n timp ce se nclina.
Domnul cavaler va f dezamgit c nu se af de fa pentru a da curs
onoarei ce i se face de ctre Majestatea Voastr, pentru a doua oar
n acelai timp, se ddu de-o parte pentru a-l lsa pe rege s treac.
i observ ezitarea i nelese.
Ochii ei frumoi sclipir de bucurie, cci avea posibilitatea s zgndere
coarda sensibil a regelui, cu alte cuvinte s fac haz de vanitatea lui de brbat
viteaz.
Nu v fe team, sire, nu se mai af nimeni n afar de mine n casa
aceasta
Regele roi un pic i intr, urmat de ndat de nsoitorii si, ntr-o vast
i frumoas ncpere mobilat incomplet.
Cum, doamn, vorbi el atunci cu glas tare, spunei c v afai singur
aici?
Absolut singur, sire. Franccis I ncrunt sprncenele
Totui, doamn, au fost vzute intrnd aici mai multe persoane
Care erau de fa acum nu mai puin de un sfert de or, sire. Dar n
momentul acesta, cu tot regretul pe care l resimt, m afu singur ncercnd s
prezint regelui consideraiunile onoarei ce i se cuvine
Unde se af domnul de Ragastens? ntreb regele plind de furie.
Sire, vorbi Beatrix cu un calm ce impuse regelui un fel de respectuoas
admiraie, a putea s v rspund c dumneavoastr, primul cavaler al Franei,
interogai n acest moment o femeie ce a venit n acest regat prin reputaia
voastr de loial ospitalitate
Iertai-m doamn, fcu regele fremtnd. Dar v asigur, exist raiuni
foarte grave. La fel i eu, cu toat dezamgirea pe care o ncerc, v ntreb n
calitate de stpn suprem al dreptii n acest regat i v somez s-mi
rspundei Unde se af domnul de Ragastens?
Devreme ce v adresai ca un stpn, sire, m vd constrns s. V
rspund: domnul de Ragastens a plecat pentru a conduce ntr-un loc sigur o
tnr fecioar creia amndoi i-am mprtit o mare afeciune.
Regele btu furios cu piciorul n podea i pli.
Cum de se amestec, izbucni el, acest nensemnat aventurier care nu
este nici francez nici italian i care pretinde a ne da lecii?
Fu rndul lui Beatrix s pleasc.
Sire, spuse ea cu o voce deosebit de ferm, cavalerul de Ragastens, n-a
tolerat niciodat nimnui, oricine ar f acela po lume s-l insulte fr s
rmn nepedepsit. mi fac o imperioas datorie prin a veghea s nu fe
insultat n absena sa. Dar cum sunt femeie i nu am nici un mijloc s mpiedic
patru brbai s fe insoleni m retrag pentru a nu mai auzi i altele
Rmnei, doamn, se rsti regele. Ai pronunat adineauri cuvinte
foarte ndrznee; dar potrivit propriilor dumneavoastr expresii, suntei femeie!
i nu voi uza, fereasc Dumnezeu! de dreptul de reprimare de care a putea s
m folosesc. Rmnei, mi voi msura cuvintele, i sper c dumneavoastr vei
proceda la fel.
Majestasea Voastr poate f sigur de asta, spuse atunci Beatrix.
Regele rmase pentru o clip tcut.
Era foarte abtut i o furie surd l agita.
Doamn, relu el, de curnd, n casa de lng Tuileries, v-am afrmat
limpede c Gillette este fica mea M credei?
V cred de bun seam Majetatea Voastr cu att mai mult cu ct
Gillette nsi ne-a povestit ntreaga sa panie.
i cu toate c tia c Gillette este fica mea, tiind c o caut, cavalerul
de Ragastens, o fur, o ascunde, o rpete! Fr a voi s invoc alte drepturi,
am s v comunic, doamn, c nu aa am procedat eu fa de cavaler, atunci
cnd a venit s m implore s-l ajut s-i regseasc ful Pe ful
dumneavoastr, doamn!
Vorbele acestea abile produser o impresie dureroas asupra lui Beatrix,
i pe un ton emoionat i rspunse:
Sire, cavalerul mi-a vorbit de binevoitoarea primire pe care v-ai
strduit s i-o facei, i v garantez recunotina s ct i a mea
Nu m ndoiesc, doamn; dar cavalerul are un stil bizar n a-i
mrturisi recunotina.
Demnul de Ragastens a ntrebat-o de curnd pe Gillette dac ar dori
s fe condus la Luvru; la rspunsul ei afrmativ, sire, era hotrt s v redea
copilul
i ce a spus ea? fcu regele cu ardoare.
C ar prefera s moar Francois I plec fruntea
Aadar m urte ea ntr-o asemenea msur!
Dar curnd mnia l cuprinse din nou.
Aa s fe, spuse, doresc s afu locul unde a condus-o.
Nu tiu unde, sire.
Cavalerul a trebuit s v spun. Observ asta din atitudinea
dumneavoastr, din infexiunea vocii, din privirea dumneavoastr stnjenit,
toate acestea m fac s cred c v distrai pe socoteala mea. Aadar v rog s-
mi rspundei cu exactitate, de nu
De nu, sire?
De dumneavoastr, doar de dumneavoastr, doamn, am s m leg!
Deci, afrmai c domnul cavaler Ragastens nu se af aici?
Da, sire!
C a luat-o cu el pe Gillette?
Da, sire!
De ajuns. El mi sechestreaz fica; eu i seshestrez soia. Binevoii s
v pregtii a ne urma, doamn.
Cum, sire, ai ndrzni
Voi ndrzni orice! fcu cu violen regele. V arestez doamn. Atunci
cnd cavalerul de Ragastens mi va reda fica, v voi repune n libertate, asta o
jur, i v mai jur c domnul cavaler nu v va revedea nainte ca eu s nu-mi
revd fica.
Sire, acesta este un abuz nedemn de for.
Nu, doamn, asta nseamn clemen. Suntei pregtit s ne urmai?
Sire, nu voi ceda dect forei, s vedem dac, n Frana, patru
gentilomi narmai vor ndrzni s ridice mna asupra unei femei.
Puin mi pas! strig regele n culmea furiei. i fcu un semn
gentilomilor si, care, fr ezitare, se ndreptar spre Beatrix. Aceasta scoase
un ipt.
n acea clip, avu viziunea clar a disperrii lui Ragastens atunci cnd ar
reveni i cnd n-ar mai gsi-o.
i acoperi chipul cu minile i, curajoas pn la capt, chiar i n faa
acestei viziuni pe care tocmai o evocase, atepta
n clipa aceea, se deschise o u, i Gillette apru.
Tnra fecioar, alb la fa precum un crin, dar hotrt, nainta ctre
rege ce privea uluit.
Sire, spuse, m nfiez pregtit s v urmez
Copil nefericit! strig Beatrix.
Vai! doamn m simt condamnat. Nenorocirea mea va spori cu
certitudinea cu care v-am pricinuit-o. Sire, continu ea, prima oar v-am urmat
pentru a salva un om ce s-a devotat fa de mine. De data asta, ndrznesc s
cred c arestarea cavalerului de Ragastens nu va urma rentoarcerii mele la
Luvru, precum arestarea lui Etienne Dolet
Copila mea, spuse regele tulburat de o mulime de sentimente,
arestarea lui Dolet a avut un motiv politic, n ceea ce-l privete pe cavaler, v jur
c nu va exista motiv de nelinite
Bun rmas, doamn, bun rmas, iubita mea binefctoare! strig
Gillette aruncndu-se n braele lui Beatrix.
Sire, spuse aceasta, ceea ce facei n noaptea asta e odios. Luai seama
c nu cumva s se abat asupra voastr vreo mare nenorocire cu care s pltii
fapta rea pe care o svrii!
Regele tresri.
Dar se mulumi s se ncline cu rceal.
Apoi, se adres lui Gillette:
Copila mea, avei mpotriva mea prejudeci nedrepte. Le voi risipi cu
ajutorul afeciunii, i sper, c peste puin timp, vei regreta ostilitatea pe care
mi-o mrturisii
La Chtaigneraie, continu el, oferii-i mna dumneavoastr ducesei de
Fontainebleau.
La Chtaigneraie se art amabil s se supun i cuprinse mna lui
Gillette, care se lsa condus fr mpotrivire.
Apoi regele salut profund pe Beatrix.
Doamn, i spuse el, tocmai i-am promis copilei s nu se neliniteasc
n privina cavalerului de Ragastens; m voi ine de cuvnt; credei-m ns,
sftuii-l s se napoieze, ct mai degrab n Italia.
Stnd n picioare, fr s schieze un gest, Beatrix primi vorbele acestea
cu un surs de dispre, pe care Francois I nu-l observ.
Se retrase n timp ce murmura:
De data asta, nu o vai mai rpi nimeni!
V DOMNUL FLEURIAL.
Prsind-o pe Gypsie, cavalerul de Ragastens se apropiase de Manfred.
Pe timpul btliei ceretorilor cu oamenii regelui l studiase pe tnr cu o
curiozitate ptima, i simi ntrindu-se n el simpatia care se nscuse pe
cnd l salvase din osuarul de la Montfaucon.
Nu e ful meu! s zicem. Dar dac a avea fericirea s regsesc copilul
pe care l-am pierdut, nu mi-a dori un altul dect pe tnrul acesta.
i acum, n timp ce discutau, l examina la lumina focului, strduindu-se
din nou, ntrebndu-se nedesluit dac nu cumva iganca minise.
De ce ar mini? Singurul motiv plauzibil al unei minciuni ar f fost team
de Lucreia Borgia sau dorina de a se pstra n graiile ei. Ori, Lucreia Borgia
murise, i Ragasiens i oferise o avere lui Gypsie.
Aadar nu minea.
Totui, n trsturile fne i ndrznee ale tnrului, i prea uneori lui
Ragastens c discerne ceva din proflul att de mndru i curat al lui Beatrix.
Dar pe dat i spunea c era vorba fr nici o ndoial doar de o iluzie creat
de imaginaia sa infuenat de cutarea asemnrilor.
Ai afat ceea ce doreai s tii, domnule cavaler? ntrebase Manfred.
Vai! desigur, fcu Ragastens cu un suspin. Dar, spunei-mi, n-ai auzit
vreodat vorbindu-se de un copil care ar f fost rpit de igani i adus la Curtea
Miracolelor?
ntmplrile de felul sta sunt numeroase aici, domnule. Eu nsumi,
sunt dup ct se pare un copil furat su pierdut.
Ah! i ai pstrat vreo amintire din copilria dumneavoastr?
Amintiri foarte vagi, frnturi fugitive ce mi scap de ndat ce ncerc
s-mi formez o imagine precis. Aa se face, c mi se ntmpl adesea s vd ca
ntr-un vis Italia. Sunt momente n care mi se pare c a putea reconstitui un
peisaj bine cunoscut Vd muni nali, o grdin minunat, o cas
frumoas apoi, dendat ce vreau s adncesc plsmuirile acestea, ele se
risipesc i mi scap
Ragastens asculta cu o febrilitate i o emoie extraordinare.
Aadar, spuse el, credei c aceast iganc nu poate f mama d-
voastr?
Nu cred nimic, domnule, m ndoiesc, asta-i tot. Gypsie n-a avut
niciodat fa de mine atitudinea unei mame. Ah! dac ar f Lanthenay, s-ar
putea s fe posibil! Pentru ei are o profund afeciune dar, v rog s nu
vorbim despre asemenea lucruri. Am s v mrturisesc c sirrt o oarecare
dezamgire ncercnd s citesc ntr-un trecut care va rmne pentru mine o
carte nchis pe veci
Cine tie? murmur Ragastens. Avei dreptate, adug cu voce tare;
asemenea priviri n trecut sunt dezagreabile pentru un tnr, n plenitudinea
forelor i ardoarea primverii vieii sale; viitorul v surde. Viteaz, curtenitor,
inteligent precum suntei
Manfred l ntrerupse cltinnd din cap.
Viitorul, spuse el, mi apare la fel de sumbru precum trecutul meu
neclar.
Asemenea gnduri triste, la vrsta d-voastr?
Scuzai-m, domnule. V ntristez i pe d-voastr, n vreme ce ar
trebui s-mi dau silina s v fu pe plac, d-voastr care mi-ai fcut rnd pe
rnd servicii att de importante!
Nu, nu, fcu cu vioiciune cavalerul. Doream numai s afu cauza
tristeei d-voastr.
Vrei s-o afai?
V rog, prietene.
E ciudat, domnule cavaler, c-mi inspirai atta ncredere i simpatie.
Simt destinuindu-m fa de d-voastr, pe care abia v cunosc, aceeai
consolare ca atunci cnd i vorbesc lui Lanthenay, singurul meu prieten, fratele
meu
Ei bine, izbucni Ragastens cu o voce emoionat, vorbii-mi aadar
deschis i poate a putea ntr-adevr s v consolez
Cauza tristeei mele, cavalere, este foarte simpl: iubesc cu pasiune o
tnr fecioar; probabil c o iubesc de mult vreme, cu toate c nu mi-am
destinuit aceast dragoste dect de puin timp
Ei bine, fcu cavalerul, nu vd nimic teribil n asta.
Stai u vedei. Tnra fecioar este fica regelui Franei.
Aha! neleg v temei c nu vei putea acoperi prpastia ce v
desparte de ea?
Nu, nu-i asta. Exist n toat povestea asta un lucru ciudat pe care am
s vi-l deistinui. Afai ns c regele o persecut pe Gillette.
O cheam Gillette?
i este i mai ginga dect numele acesta frumos.
Dar cum poate regele s-i persecute propria-i fic?
Este mnat de un sentiment att de ciudat, att de josnic, att de
improbabil i att de nefresc nct abia poate f conceput. i iubete fica,
nelegei, o dorete.
E ngrozitor, spuse Ragastens fr s se mire prea tare; cci prin
ntrebrile pe care i le-a pus lui Gillette, isprvi prin a discerne aproape ntreg
adevrul.
Nu-i aa? fcu Manfred.
neleg de pe acum dezamgirea d-voastr; cci fr ndoial nu gsii
mijlocul prin care s-o smulgei pe acea care o iubii de la acest tat denaturat
Din fericire, nu se mai af n stpnirea lui
Dar atunci, cine v mpiedic s o rentlnii?
sta-i necazul meu! Gillette a disprut de la Luvru, rpit n condiii
misterioase: de atunci o caut dar pan acum, spuse tnrul descurajat, am
cutat-o n zadar.
Manfred plec fruntea.
Ragastens l contempl o clip cu un surs.
Vrei s m nsoii pn la mine acas, spuse el dintr-o dat.
Ar nsemna pentru mine o datorie de pre s v fu escort, domnule
cavaler.
M nelegei greit. V-am cerut s venii cu mine pn acas.
Cum! la ora asta?
Ce importan are ora! V voi prezenta unei persoane care ar putea s
v dea veti despre domnioara Gillette.
Ce spunei! strig Manfred plind.
Adevrul
Ah domnule, avei grij s m scutii de vreo deziluzie prea crud
tiu prea bine, spuse cu gravitate cavalerul, ceea ce nseamn o
decepie sufeteasc! Nu v temei de nimic: venii i dorina d-voastr va f
satisfcut.
Tulburarea pe care o observai la mine nu v-ar surprinde dac ai ti ct
de mare era disperarea care succede bucuriei pe care mi-o facei Dar m
gndesc, relu el dintr-o dat, c trebuie s-mi permitei s iau pe cineva cu
mine
Pe prietenul d-voastr Lanthenay?
Nu! Un om pe care am nvat s-l stimez i s-l respect Cel care a
crescut-o pe Gillette i i-a servit de tat Dl. Fleurial
Cum strig Ragastens, Dl. Fleurial se af aici?
Aadar l cunoatei? fcu Manfred surprins.
Nu dar am auzit foarte adeseori vorbind de el chiar pe persoana care
v va da veti despre Gillette a d-voastr. Haidei, prietene, ducei-v s-l
cutai pe dl. Fleurial; nu numai c v ngdui s-l luai cu d-voastr, dar
prezena sa este necesar.
Manfred plec de grab.
Nu-i ful meu, suspin Ragastens. Dar merit cel puin fericirea pe
care o va simi peste cteva minute Cu ct l privesc i l ascult pe tnrul
acesta, pe att i descopr mai multe virtui. Ei dar, cltoria mea nu va f fost
zadarnic, ntruct am putut face doi oameni fericii fr a-l mai socoti pe
nefericitul domn Fleurial pe care nu m ateptam s-l regsesc aici.
n acest moment l zri pe Manfred revenind.
l nsoea un brbat mbrcat n negru.
i Ragastens nu putu s-i stpneasc un gest de compasiune cnd l
vzu pe brbatul acesta att de oropsit de ctre natur, att de diform, de
cocoat, cu picioare strmbe, fr ca luminoasa privire inteligent ce strlucea
n ochii si, s f putut s fe luat drept una din finele fantastice sculptate de
clugri pentru a mpodobi cu chipul lor catedralele.
n acest rstimp brbatul i ndrept spatele.
Un aer de demnitate nnobila nfiarea sa dureroas. Se apropie de
cavaler pe care l salut cu elegan.
Domnule cavaler, spuse Manfred, acesta este dl. Fleurial. Cum v
spuneam, l consider ca pe adevratul tat a lui Gillette i ea nsi l consider
la fel. Ragastens examina cu viu interes fina diform despre care Gillette
vorbise atta.
i ntinse mna.
Triboulet i-o strnse spunndu-i:
Exist aadar mari seniori ce se ngrijesc de fericirea celor necjii, de
vreme ce le este att de lesne i att de plcut s-i bat joc de ei?
Amrciunea acestor vorbe ar f produs fr ndoial o impresie
neplcut n sufetul cavalerului dac acesta n-ar f fost la curent deja cu toate
mizeriile pe care le ndurase Triboulet.
Domnule Fleurial, rspunse Ragastens, a putea pentru nceput s v
destinui c nu sunt poate un att de mare senior dup cum se pare c
presupunei; v-a spune mai bine simplu c eu nsumi care am fost crescut ca
ucenic n ale nefericirii, am nvat s respect durerea celorlai i s-o
cumpnesc cu ndurare
Domnule, fcu Triboulet emoionat, oricine ai f, suntei un orn de
sufet i, pe legea mea, lsai-m s v privesc drept n fa, cci aa ceva este
foarte rar
Haidei! venii! fcu Ragastens surznd.
Cei trei brbai pornir deodat la drum, urmai de Spadacape.
Afrmai deci, relu Triboulet, c cineva poate s ne dea veti despre
Gillette?
Vei vedea, spuse Ragastens.
S grbim pasul!
Restul de drum se parcurse n tcere.
Triboulet i Manfred erau puternic emoionai. n ce-l privete pe
Ragastens, acesta gndea n sinea lui c ncercrile sale de a-i gsi ful nu mai
aveau nici o ans de izbnd.
Ajunseser n strada Saint-Denis.
Poarta curii ce mprejmuia casa era deschis.
Ragastens pli i se avnt ctre ua de la intrare, de asemeni deschis!
Oh! bombni el, aici s-a ntmplat o nenorocire! Beatrix! strig el cu o
voce nspimntat, nvlind pe scar.
Sunt aici! rspunse vocea lui Beatrix.
i apru pe palier, cum apruse adineauri regelui.
Ragastens suspin uurat.
Manfred i Triboulet l urmaser cu uimire
Toi trei intrar n ncperea n care intrase Francois. I.
Drag prieten, spuse Ragastens, v prezint pe Dl. Fleurial i pe Dl.
Manfred.
Beatrix arunc o privire profund asupra tnrului, apoi privirea ei se
ndrept spre cavaler, cu o ptima i mut interogaie.
Ragastens, cu tristee a rspuns nu dnd din cap.
Este acesta ful nostru? ntrebase privirea mamei i la rspunsul
negativ, ochii si se umbrir de lacrimi. Dar dendat, dispru din fina
aceasta generoas, propria sa dezamgire; i nu se mai gndi dect la tristeea
lui Triboulet i a lui Manfred.
nelese de ce i adusese Ragastens.
Domnilor, spuse ea, v cunosc i pe unul, i pe cellalt
D-voastr, domnule Fleurial, suntei cel mai bun i cel mai devotat
dintre tai i d-voastr, domnule, mi s-a vorbit ndelung despre persoana d-
voastr, cu toate c abia v cunosc
Doamn se blbi Triboulet, privind n jurul lui ca i cum s-ar f
ateptat s-o vad pe Gillette intrnd.
Ct despre Manfred, tnrul care fusese att de viteaz i att de
nepstor n faa archebuzelor oamenilor regelui, tremura i simea cum l las
puterile.
Domnilor, relu atunci Beatrix, fi curajoi, fi fermi, fi brbai, cci
am a v da o veste trist
Gillette! strig Ragastens
Rpit!
Vestea fu primit cu un strigt ntreit.
Aadar Gillette se afa aici! strig Triboulet.
Nu tiai?
Vai! fcu Ragastens, le rezervasem o surpriz.
Doamn! doamn! fcu la rndul su Manfred, vorbii, v implor! poate
c nu e totul pierdut Cnd s-a petrecut asta?
Ctre orele unsprezece i jumtate, adic acum aproape dou ore.
Cine a venit?
Cine ar f altul! izbucni Triboulet cu o privire ce se lumin de un licr
sumbru. Cine, dac nu banditul care pndete n noapte alergnd dup femei,
laul pe care autoritatea i puterea s l pun la adpost de rzbunarea unei
mulimi de prini, de frai ori de logodnici!
Cine altul dect regele Franei!
Beatrix avu un gest de admiraie.
ntr-adevr, chiar al a venit, spuse ea.
Atunci n cteva cuvinte spuse la iueal fr s omit nici un amnunt,
povesti scena la care am asistat n capitolul precedent.
Triboulet i Manfred i repetar cu ardoare pn n cele mai mici
amnunte cuvintele regelui.
Ndjduii! relu Beatrix. Regele i vorbea ca un adevrat tat Poate
c fata nu va pi nimic ru
Ah! doamn, izbucni Triboulet, nu-l cunoatei aa acum l cunosc eu.
Ipocrit, abil n ale prefctoriei, cu att mai nemilos pe ct tie c nu are a se
teme de nimic, i urmrete victimele cu perseveren, este n stare s fac
mult ru. n realitate se ndoiete c Gillette ar f ntr-adevr fica lui. Chiar
daic ar deine dovada indiscutabil l cred capabil s nu in seama de ea.
Manfred strngea din pumni cu nervozitate, ntre timp, Triboulet, se
nvesmnta n mantie.
Iertai-m, doamn, spuse el, c v prsesc att de grabnic. A f vrut
s afu unde i cum mi-ai regsit copila. A f vrut mai ales s v dau de
neles ct recunotin izvorte din inima mea Dar fecare clip care se
scurge face c primejdia s se agraveze
Unde alergi? ntreb Manfred, printre dini, tutuindu-l pentru prima
dat pe cel pe care l numea tatl lui Gillette.
La Luvru, fule, spuse Triboulet.
Te nsoesc. Noi doi, l vom ucide pe tiran
Nu, nu, prostest cu vehemen Triboulet. E nevoie de viclenie i nu de
for. Viclenia este arma mea. Cnd va veni ceasul, voi apela la fora braului
tu.
Domnul Fleurial are dreptate, spuse Ragastens cuprinzndu-i mna
tnrului.
Oh! se tngui Manfred, nu se poate face nimic! Ii vine s te dai cu
capul de perei!
Bun rmas! zise Triboulet. Casa asta s fe locul nostru de ntlnire.
Manfred, mai spuse el vznd c tnrul se ncpna s-l urmeze, trebuie s
rmi. n cazul n care mi s-ar ntmpla o nenorocire, ce se va alege de ea? i
apoi, sunt tatl ei. E dreptul meu s acionez primul
Rmi, i poruncesc!
Triboulet plec de grab.
Epuizat, Manfred alunec ntr-un fotoliu: Ragastens i Beatrix se artar
curtenitori fa de el.
S-l urmm pentru un moment pe fostul bufon de la curtea lui Francois
I.
Dup cum spusese, Triboulet alerga spre Luvru, unde ajunse n mai
puin de douzeci de minute, cu toate c i-a fost anevoie i obositor Grzile de
noapte care putur s-l ntrezreasc pentru o clip se ntrebar poate ce era
cu umbra aceea diform ce opia de-a lungul zidurilor, gfind, cu mantia
umfat de vnt, cu capul descoperit, cci, cu tot frigul de afar, i scosese
toca s-i rcoreasc fruntea ce ardea de febr.
Ce voia s fac Triboulet?
La drept vorbind nu tia nici el.
Nu avea dect un gnd; s ptrund n Luvru, s ajung cu orice pre
pn la Gillette
Odat ajuns acolo, va vedea ce are de fcut!
Pentru Triboulet, care cunotea Luvrul, care tia cu cte obstacole erau
presrate mprejurimile apartamentelor regale, tentativa era supraomeneasc.
Totui, l ispitea, i se aga de ideea fx cu ncpnarea disperrii
Dar dac Triboulet respingea oricare alt soluie, dac i era imposibil, n
starea de spirit n care se afa, s-i formeze un alt plan de atac, nu refect n
mai mic msur la cele mai bune mijloace de izbnd.
i mai nti, respinse imediat intenia de a ncerca s intre n Luvru pe
poarta principal, unde ar f inevitabil arestat.
n clipa aceea se duse cu gndul la Montgomery.
i i zise c acesta i rezervase fr ndoial vreo rzbunare cumplit.
Asta nu-l mpiedica s nainteze.
Ajuns la Luvru, i fcu nconjurul cu repeziciune. Cunotea o poart ce
ddea spre malul Senei, poart aproape nepzit pe care ar ncerca s-o
deschid cu ajutorul pumnalului.
n clipa cnd ajungea aproape de taluz, i cnd ddu colul pe lng zidul
incintei, se opri brusc.
n faa portiei, tocmai distinsese o trsur. i n jurul ei se agitau
nedesluit nite umbre.
Triboulet se arunc la pmnt, se car pn la irul de plopi falnici
care se ntindeau de-a lungul drumului.
Atunci, nainta furindu-se dup copaci. Pe msur ce se apropia de
grupul de umbre, auzea un murmurat de glas, i umbrele deveneau mai
distincte.
n sfrit, adpostit n spatele unui trunchi enorm de plop, se opri
aproape n faa porii.
i putu s examineze n amnunt scena, care se desfura sub privirile
sale.
Vehiculul era o berlin trainic de cltorie la care erau nhmai doi cai
energici. Pe calul din dreapta, un surugiu atepta n a, cu biciul n mn. n
urma vehiculului erau masai vreo treizeci de cavaleri dintre care patru purtau
tore.
Doi oferi umblau de colo, colo.
Pentru cine era trsura asta?
Triboulet avu rapida intuiie c era pregtit pentra Gillette. Inima i se
strnse.
Mii de planuri se iscau n mintea sa, i fr ndoial c s-ar f dedat unei
tentative disperate, dac poarta nu s-ar f deschis pe neateptate.
Triboulei rmase intuit locului.
Gillette tocmai apruse!
O femeie o sprijinea, sau mai degrab o tra dup ea Bufonul le vzu
urcnd n trsur ale crei obloane fur coborte imediat.
O voce porunci:
La Fontainebleau!
Triboulet o recunoscu. Era vocea regelui!
i l zri, oprit n cadrul porii.
Surugiul pocni din bici, purttorii de tore o luar nainte. Vehicolul
porni n galop, urmat de escort ntr-o clip toat imaginea dispru n
bezn
Triboulet l vzu pe rege care se ntorcea n Luvru, i poarta care se
nchidea-din nou.
Toate astea au durat dou sau trei secunde.
Triboulet nu putuse s schieze nici un gest nici s strige. i a avut
nevoie mai bine de un minut s revin la calm. Atunci plec i el.
Trecuse de orele dou cnd sosi a casa din strada Saint-Denis.
Ragastens i Manfred se afau nc n ncperea n care i lsase.
Au dus-o la Fontainebleau! izbcuni Triboulet ndat ce Spadacape l-a
introdus n ncpere.
S plecm la Fontainebleau! replic Manfred cu nfcrare.
S plecm! spuse Ragastens cu snge rece.
Cum! cavalere, ai consimi
Nimic nu m mai reine la Paris, spuse Ragastens. Nu am s v
ascund c m interesez profund de soarta dumneavoastr, i de a
dumneavoastr domnule Fleurial n plus, fapta regelui Francois I m-a revoltat.
Iat mai multe motive dect e nevoie pentru a trage sabia n onoarea
domnioarei Gillette!
Suntem salvai! spune Manfred cuprinznd mna lui Fleurial.
VI RECOMPENSA LUI ALAIS LE MAHU.
Dup ce a plecat din strada Saint-Denis, regele, a revenit direct la Luvru.
A dorit s fac drumul pe jos, pentru a-i face cinste tinerei fecioare pe care o
conducea din nou la palat. La fel, toi nobilii care l escortau merseser pe jos,
i doar soldaii, rmseser n a.
Ajungnd la Luvru, Francois I af c numeroase doamne de la curte se
reuniser, ateptnd rezultatul expediiei asupra ceretorilor.
Ele au gsit de cuviin c motivul era distractiv, i au orgarizat o
petrecere nocturn la care era de fa i ducesa dEtampes.
Ct despre doamna Diane de Poitiers, aceasta se retrsese n
apartamentele sale.
Regele se inform de sala unde erau reunite doamnele.
Bassignac l cluzi.
Francois I luase mna ducesei de Fontainebleau, i, urmat de nobilii care
l nsoiser intr n sala unde avea loc petrecerea.
Toate femeile prezente se ridicar n picioare.
Dar regele, cu un gest curtenitor, porunci s nu se deranjeze nimeni.
Fereasc Dumnezeu, spuse cu elegan, s tulbur petrecerea unei
asemenea societi fermectoare. Am venit numai s v-o ncredinez pentru un
ceas pe ducesa de Fontainebleau, ce s-a ntors printre noi dup o cltorie.
Doamna duces dEtampes, o ncredinez n mod special sub protecia
dumneavoastr.
Regele pronunase cuvintele acestea fr nici o urm de rutate i fr,
s le atribuie nici o aluzie. Ea crezu c regele afase c o rpise pe Gillette.
Sunt pierdut, gndi ea.
Ceea ce nu o mpiedic s-i prezinte regelui cea mai desvrit
reveren, i, revenindu-i din tulburare, i adres lui Gillette tot soiul de
mngieri.
Duces aruncase o uittur mainal asupra nobililor care l escortau pe
rege.
Printre ei, l zrise pe Alais Le Mahu.
El m-a trdat! i zise.
n timpul acesta regele prsi ncperea.
Dduse diferite ordine, mai ales pentru a se pregti imediat o trsur
pentru cltorie.
Rmas n prezena doamnelor de la curte, Gillette, o recunoscuse la
rndul ei, pe ducesa dEtampes. Se nfora de groaz i primi alintrile acestei
femei cu o rceal att de vizibil nct duces, observnd uimirea doamnelor
care o nconjurau, se pronun cu ndrzneal:
Micua mea scump, s-ar prea c v inspir spaim!
Nu, doamn, dac m vedei tulburat, rspunse Gillette, este pentru
c m gndesc la o femeie ce se aseamn cu dumneavoastr ntr-un mod
straniu i care m-a condus n casa unei nebune ca s fu ucis.
Vai! Dumnezeule! n casa unei nebune! izbucnir mai multe
doamne.
Da, spuse Gillette, o nebun, care poart numele de Margentine i care
locuiete ntr-o magherni n apropiere de Curtea Miracolelor O cunoatei
cumva, doamn?
Duces dEtampes i muc buzele i nu rspunse.
Fu mai ncredinat c niciodat c Alais Le Mahu o trdase. Spaima sa
dur un ceas, la captul cruia regele i fcu din nou apariia.
Veni personal s-o regseasc pe ducesa de Fontainebleau.
Am istorisit unde o trimitea.
ndat ce regele reveni, ducesa dEtapmes se ntreb dac nu avea s fe
arestat imediat i condus n vreo temni.
Dar, spre marea sa uimire, regele se arta ntr-o fermectoare dispoziie,
binevoi s guste din petrecerea doamnelor de la curte, se aez lng ducesa
dEtampes, i a aprut evident n ochii tuturor c a fost n graiile regelui mai
mult ca niciodat.
n clipa asta, s-a anunat rentoarcerea lui Monclar.
Rugai-l pe domnul mare magistrat s vin aici, fcu regele.
i adug:
Doamnelor, o noutate: curtea va merge n voiaj.
Ele btur din palme.
Unde mergem, sire? ntrebar cteva care aspirau la onoarea de a o
nlocui pe ducesa dEtampes.
La Fontainebleau. Plecm mine.
Cnd intr Monclar se ntrerupiser exclamrile de bucurie.
Ei bine, Monclar, rosti regele, suntei satisfcut? Ai redus la cenu
Curtea Miracolelor?
Sire, spuse Monclar, a dori s-mi acordai onoarea de a sta de vorb
cu Majestatea Sa
Francois I arunc o privire n jurul su. Doamnele, n toalete de lux cu
mtsuri fonitoare, se ridicar, salutar ceremonios i se retraser.
Vorbii! l ndemn regele cnd se vzu singur cu Monclar.
Sire, spuse marele magistrat, am fost nfrni.
Glumii, domnule! izbucni Francois I, plind.
Nu glumesc de fel, sire!
ntr-adevr, nu v-am pomenit rznd niciodat. Dar tot ait de
nemaipomenit este ceea ce-mi spunei.
Sire, am fost trdai.
Marele magistrat fcu o expunere complet a atacului, a dispoziiilor pe
care le luase i ceea ce a urmat.
Regele, potrivit obiceiului su, de fecare dat cnd avea un motiv de
nelinite, se plimba n lung i-n lat, i se auzea pe parchet clinchetul sacadat al
pintenilor si de aur.
Sire, spuse Monclar terminnd de povestit, nu-i dect o partid
amnat, sper, cci n sfrit e necesar ca supremaia s rmn de partea
autoritii regelui
Nu, domnule, rspunse Francois I, partida s-a terminat. Din cauz c
ai dat ascultare sfaturilor unui clugr fanatic, m-ai azvrlit ntr-o aventur
care m acoper de ridicol, nvini de ctre ceretori! Iisuse Cristoase! n zadar
avem regimente la dispoziia noastr!
Vrei s-o luai de la nceput? Eu unul nu vreau! E de ajuns o lecie! La ce
naiba avem nevoie s lum cu fora vizuina asta de hoi? Regii, strmoii mei,
au respectat cu toii privilegiile ceretorilor.
Dintre toate motivele temeinice pe care le etala regele, l omitea pe cel mai
de seam: c dorea s prseasc Parisul ca s se duc la Fontainebleau.
Continu:
i vom lsa pe tlhari n plata lor i ei ne vor lsa s guvernm i s
domnim n pace! Ei! Dumnezeule, tiu c pentru un mare magistrat este o
treab anevoioas s menin n fru aceast populaie neruinat Cu toate
astea ne face un serviciu! Tlharii produc spaim burghezilor. Ori, vrei s v
destinui, domnule mare magistrat? Ei bine, m tem mult mai mult de
burghezi i de popor dect de tlhari.
Sire, spuse cu rceal Monclar, dumneavoastr suntei stpnul. Dar
a ntreba pe Majestatea Voastr despre care clugr a adus vorb adineauri?
De domnul de Loyola, spuse tios Francois I. Negai c ai vrut mai
ales s-i fi pe plac atacnd Curtea Miracolelor?
Am vrut doar s apr autoritatea regal, sire! rspunse Monclar evaziv.
E posibil bunul meu Monclar, s admitem c avei dreptate. Dar nu
ai reuit, s nu mai vorbim de asta.
Marele magistrat se ntreba de unde i venea aceast bunvoin
extraordinar a regelui.
Se ateptase la o izbucnire de furie.
i teribil izbucnire se rezuma la o nensemnat dojana politic.
La ce medit el oare? se ntreb marele magistrat.
Monclar, relu regele dup o tcere, v ocupai s-o regsii pe ducesa
de Fontainebleau?
Da, sire. Cred c sunt pe o pist bun.
Adevrat?
Cel puin pe urma persoanelor care au pricinuit dispariia de la Luvru
a tinerei ducese de Fontainebleau.
Ei bine, cnd vei afa mi vei da de tre, replic regele cu calm. Ct
despre ducesa de Fontainebleau, nu v mai facei griji, a fost regsit. Fiindc
veni vorba, Monclar, mine plec la Fontainebleau! Nu uitai s-mi trimitei n
fecare diminea un curier pentru a m ine la curent cu ceea ce se petrece la
Paris. Ducei-v dragul meu Monclar ducei-v
Marele magistrat se nclin adnc i se retrase cugetnd:
Tlharii sunt nvingtori, mica duces a fost regsit fr ajutorul
meu, dubl nfrngere pentru mine! Regele nu m ia la Fontainebleau. M afu
n dizgraie!
S-l vizitm pe domnul de Loyola!
A doua zi dimineaa, Alais Le Mahu se scul foarte vesel i i fcu toalet
cu mare grij, pregtindu-se s mearg acas la domnul de Monclar pentru a-i
cpta nscrisul cu cei o mie de scuzi, i de acolo s treac pe la domnul
trezorier al regelui.
Gndurile lui Le Mahu erau dintre cele mai optimiste.
n timp ce se mbrca, stabilea o folosin chibzuit i metodic a celor o
mie de scuzi ai si: i va schimba ntreaga garderob, i va mobila mai
confortabil locuina lui srccioas, i aa mai departe!
Ct despre nenumratele-i datorii, nici c se mai gndea la ele. Dup ce a
terminat cu mbrcatul, tocmai cnd s plece i s deschid ua se pomeni nas
n nas cu o femeie cu chipul acoperit de glug pe care i se pru c o
recunoate.
Plecai? ntreb femeia.
Ducesa dEtampes! pronun n sinea lui Le Mahu!
i cu voce tare, adug:
Scuzai-m, doamn; ntr-adevr, plecam, i cum datoria fa de rege
m solicit, mi este imposibil s ntrzii.
Ei, fugi de-aici! nici chiar pentru mine? izbucni ducesa ce i scoase
gluga.
n tmpul sta, intr n locuin, mpingndu-l pe Alais Le Mahu, i
nchiznd din nou ua.
Ah! doamn, se art curtenitor oferul, dac a f tiut c e vorba de
dumneavoastr! tii foarte bine c slujirea dumneavoastr este mai
important chiar dect cea a regelui! Binevoii a lua loc cu toate c fotoliul
acesta nu merit deloc o asemenea onoare din partea dumneavoastr
ntr-adevr, fotoliul pe care l mpinse n apropierea ducesei era foarte
ubrezit.
Dar Anne de Pisseleu se aez n el fr mofturi.
Cu iueal, Le Mahu se ncredinase c pumnalul se afa agat la
centur.
Chiar aa, exclam duces, explicai-mi cum de s-a rentors n noaptea
asta la Luvru, tnra pe care am condus-o acas la nebun?
Doamn, observai c eu nsumi sunt tare surprins de aceasta.
Adevrat, bunul meu Le Mahu?
Aa este dup cum am onoarea s v-o afrm.
Mini cu neruinare, dragul meu.
V jur, doamn
Ascultai-m, eu vreau s fu mai sincer dect dumneavoastr.
Aadar afai, viteazule, c azi-noapte, am primit vizita domnului mare
magistrat care s-a ntlnit cu mine dup ce a ieit de la Majestatea Sa.
Le Mahu pli i ncepu s se apropie ncet de u.
Nu o luai la sntoasa spune duces. V e cumva fric de mine?
Da doamn, rspunse cu simplitate Le Mahu.
Rspunsul era att de neprevzut nct pentru prima oar, duces, l
privi pe asasinul pltit cu un aer interesat.
i ce gsii de temut la mine?
La dumneavoastr, doamn, nimic! Dar am afat de ntmplarea cu
fructele pe care biata doamn de Saint-Albans le-ar f f mncat, dup care, ar
f murit de colici.
Suntei zpcit, domnule Le Mahu, fcu ducesa cu o severitate care-l
potoli mai degrab pe Le Mahu. S lsm deoparte povetile voastre cu teama i
cu fructele. Dac v doream rul, a f pus mna pe dumneavoastr i v-a f
aruncat ntr-o temni
E drept! gndi Le Mahu convins pe deplin.
Aadar, relu duces, domnul de Monclar s-a ntlnit cu mine i mi-a
adus la cunotin un lucru care mi-a dat de gndit foarte mult: i anume c
avea ordinu regelui s v plteasc o mie de scuzi S nu ne pierdem timpul
cu discuii inutile. M-ai trdat, bine: nu v port pic. i vin cu o propunere:
vrei s-l trdai i pe rege cruia i-ai fcut un serviciu azinoapte? Vrei ca la
cei o mie de scuzi s adugai alt mie de scuzi pe care i vei ctiga de la
mine? Asta ar nsemna pentru dumneavoastr dou mii de scuzi: o avere.
Le Mahu ascultase cu mare atenie.
Fu convins c ducesa era de bun credin.
Ce trebuie s fac? ntreb cu snge rece.
Mai nti s-mi povesteti cum s-au petrecut lucrurile azinoapte.
Nemaiavnd nici un motiv s mint, Le Mahu fcu din evenimentele
nopii o povestire foarte sincer, i foarte cinic.
Ar f trebuit, adug el isprvind, s v previn cnd am vzut-o pe
ducesa de Fontainebleau dar sunt att de srac, doamn i e atta timp de
cnd m afu n situaia asta
Da, v-ai dat de partea stpnului celui mai bogat V repet c nu v
port pic. Nu suntei dect o unealt, iar eu trebuie s m asigur de fdelitatea
dumneavoastr pltindu-v convenabil.
Zu! doamn, vorbi cu glas tare Le Mahu luminndu-se la fa, avei
darul vorbirii!
Aadar, suntei hotrt s facei ceea ce poruncesc n schimbul unei
simbrii acceptabile?
De cei o mie de scuzi de care pomeneai?
Chiar de ei.
Atept ordinele dumneavoastr, doamn. Despre ce e vorba?
S pun mna din nou pe mica duces.
E o treab anevoioas, doamn.
A! am un plan. Nu v cer s gndii, v cer s executai.
Da, ca o unealt folositoare; asta mi se potrivete de minune.
Prea bine. n cazul sta, s fi la prnz la mine. Regele prsete
Luvrul la orele dou dup amiaz. Toat curtea pleac la Fontainebleau. M
afu printre cei care pleac.
Dar eu, sunt de gard la Luvru.
Nu v nelinitii, n privina asta. La momentul potrivit, vei primi
ordinul s venii la Fontainebleau; deja am dat dispoziii n sensul acesta.
Cu ct ducesa prezenta mai multe detalii, pe att cretea ncrederea lui
Le Mahu.
Voi f la dumneavoastr la prnz, doamn, spuse el.
Da, dou ore vor f de ajuns ca s discutm, rspunse ducesa n timp
ce se ridica.
Prinesa se scotoci, i scoase la iveal o pung, cu ochiuri de mtase fn
i o ntinse lui Le Mahu, punn-du-i pe un ton fresc:
inei, aceasta e arvuna.
Le Mahu, cu plecciune adnc, apuc punga i o strnse n mn.
n aceeai clip, scoase un ipt uor. Exista fr ndoial un ac n
pung i acul l nepase.
La prnz, nu uitai! fcu ducesa ndreptndu-se ctre, u, ca i cum
n-ar f auzit iptul lui Le Mahu.
La prnz, doamn Bizuii-v pe mine, spuse el. Duces iei.
Le Mahu rmase cteva clipe pentru a-i lsa timp s se ndeprteze.
Bun treab! gndi el. Duces este mai puin teribil dect mi
nchipuiam. E adevrat c are nevoie de mine S-mi f ieit norocul n cale?
Apropos, s vedem ce conine punga
Relu punga pe care o aezase pe emineu, i un alt strigt i scp.
Blestemat ac! mormi el cu o njurtur. S fe ale naibii femeile astea
care uit ace peste tot
Deschise punga.
n pung nu se gsea aur.
Se afa o perni, o mic perni de ace din care ieeau apte-opt vrfuri
de oel.
Le Mahu deveni livid i ls s-i scape o exclamaie rguit de spaim.
Oh! ticloasa! M-a otrvit! Dar vai de ea! nainte de a muri vreau s
m rzbun! Vru s se repead spre u. Dar se opri deodat, cu fruntea
scldat de o sudoare rece, strngnd puternic din dini; totul ncepu s se
nvrteasc n jurul lui; un vl negru i se puse pe ochi.
Czu n genunchi.
O clip, scrijeli parchetul cu unghiile Apoi dintr-o dat, rmase
nemicat pentru totdeauna.
Cam la ceasul n care i ddea sufetul nenorocitul Le Mhu mort
chiar, n clipa n care, pentru prima oar n viaa lui, era s pun mna pe
frumoasa sum de o mie de scuzi. cam la ceasul acela, contele de Monclar
intra n camera n oare cucernicul Ignace de Loyola zcea pe un pat.
Marele magistrat avea pe sufet ironia cu care i vorbise regele. A f
displcut stpnului, era pe atunci o mare nenorocire; azi, lucrul acesta
nseamn doar un accident.
Vzndu-l pe Monclar c intr, Loyola, avu un licr de bucurie n ochii
si triti. Clugrul se afa n afara pericolului. tia c nu are s moar. Dar
ura sa mpotriva lui Lanthenay nu sczuse.
Cucernice printe, spuse Monclar n timp ce se aeza la cptiul lui
Loyola, sunt de-a dreptul hotrt Sfaturile voastre, prerile voastre nelepte
m inspir. Vreau s intru n sfntul ordin pe care l-ai fondat pentru slav lui
Iisus i prosperitatea Bisericii
Bine, fule! spuse Loyola dintr-o rsufare.
Aadar vreau s prsesc cele lumeti, curtea unde totul nseamn
minciun i perfdie Poate c n sfrit mi voi gsi tihna n lcaul unei
mnstiri. Vreau s m retrag acolo ct mai de grab.
Nu! fcu Loyola.
Cum, cucernice printe?
Spun, continu Loyola cu o voce ntretiat, c nu trebuie s intrai
ntr-o mnstire.
Dumneavoastr mi-ai dat ideea aceasta!
Nu! Doar ideea de a intra n ordinul nostru, dar nu ca s v
retragei ntr-o mnstire Trebuie s rmnei la curte
Pot aadar, ntreb Monclar uluit, s fu n acelai timp curtean, mare
magistrat i s aparin ordinului lui Iisus?
Da! rspunse limpede Loyola.
Monclar nu era o fre oarecare.
Emoiile i uimirile erau destul de rare la el. Totui, de data asta, fu
ntradevr surprins.
Lmurii-m, printe, spuse el.
Apoi, ca i cum s-ar f temut s-l f suprat pe Loyola, se corect:
Dac totui asta nu v obosete, printe, i dac binevoii s luminai
profunda mea ignoran n materie de cazuistic.
Sunt obosit, spuse Loyola care ntr-adevr prea c sufer mult; dar
devreme ce este vorba de salvarea unui sufet, i ce sufet! Dumnezeu mi va da
puterile trebuincioase Ceea ce o s v destinui n-am spus-o dealtminteri dect
celor mai dragi discipoli ai mei, celor care ar f nsrcinai, dac a muri, s
perpetueze tradiia pe care am instaurat-o.
Loyola respir din greu pentru o clip. Monclar, l privea cu un amestec
de respect i groaz, el care nu se temea de nimic.
Fiule, relu atunci clugrul, exist dou ci de a servi pe Dumnezeu
i Biserica: Prima, este cea mai uoar. Cea pe care o aleg sufetele bicisnice
care se refugiaz ntru Dumnezeu n loc s umble prin lume pentru a lupta n
numele su. Aceia intr n mnstire. Acolo triesc n tihn: Sunt nite sfni,
cteodat dar sunt mai ales nite lai
Loyola vorbea fr exaltare.
i totui, exista o energie stranie n tonul vocii sale, cu toate c era
slbit de suferin.
A doua cale, continu el, se potrivete sufetelor tari. Spiritelor bine
clite, cu inimi ce nu tremur. Un clugr, fule este un otean. Otean al lui
Iisus! Ce frumos titlu de glorie! Calea aceasta domnule conte, const n a
rmne n viaa laic, a aciona n vzul lumii ca i cum nu ai f pronunat nici
un jurmnt. i totui ai face s ngenuncheze toate actele tale, toate gndurile,
ntreaga ta for, ntreaga ta inteligen ctre un scop unic: slava lui lisus i
prosperitatea Bisericii
Printe, dar, fcu Monclar, calea asta, nseamn cea a tuturor bunilor
cretini cu o credin puternic.
M nelegei greit. Cel despre care vorbesc, omul tare, inteligent i
superior care rmne laic i se devoteaz bisericii
Loyola se ntrerupse pe neateptate, apoi relu:
nelegei, fule, ce semnifc acest termen: Biserica!
Biserica, printe reprezint ansamblul celor fdeli, reprezint turma
pe care o conduc prinii notri; mai presus de prini, se af episcopii, apoi
cardinalii, apoi, foarte aproape de Dumnezeu, cel ale crui picioare se odihnesc
pe pmnt i a crui mitr ajunge la cer: Sfntul-Tat!
Asta nseamn Biserica, dac nu m nel.
Avei dreptate pn la un anumit punct. Asta nseamn Biserica
pentru prostime, pentru turm aa cum spunei. Dar, d-voastr, fule, nu facei
parte din rndul prostimii. Biserica reprezint, aa cum ai zugrvit-o
adineauri, dar exist ceva deasupra preoilor, deasupra episcopiler, cardinalilor
i a papei chiar.
Cine oare, cucernice printe? ntreb Monclar cu o inexprimabil
uimire vecin cu groaz.
Cci i se prea c avea s afe vreun secret de temut, i c ntr-o zi n
mod vizibil avea s se deslueasc pentru el lucruri care ar rmne mistere
pentru omul de rnd.
Noi! rspunse Loyola.
Noi?
Noi cu alte cuvinte cavalerii Fecioarei, adic ordinul lui lisus,
comunitatea sfnt, oastea atotputernic n faa creia regi, mprai i papa
nsui i-au plecat capul. Cnd spun Biseric spun: Ordinul lui lisus.
i Loyola l privi pe Monclar cu atenie pentru a observa efectul pe care
cuvintele acestea stranii le produceau asupra lui.
Monclar fcuse o plecciune.
M consider uluit, printe, fcu el cu o voce tremurtoare.
Loyola zmbi.
Spiritul auster al marelui magistrat, att de dur cu cei slabi, att de
recalcitrant, att de inaccesibil milei, l plmdea dup placul su.
Continu cu calm.
V voi primi legmntul, fule, de ndat ce m voi ntrema, v voi
audia ntru mrturisire, v voi destinui apoi rnduiala ordinului nostru, i din
clipa aceea vei face parte din el. Dar dup cum v spuneam, legmntul va
rmne secret: pentru toi, chiar i pentru rege, pentru oricine n afar de
mine, dumneavoastr nu vei reprezenta altceva dect marele magistrat al lui
Francois I. Pentru mine, nsemnai un membru al comunitii lui Iisus, i
pentru Dumnezeu, fule, vei f un ales1
i cum va trebui s procedez pentru a sluji cu demnitate Biserica,
altfel spus comunitatea puternic din care voi face parte.
V-am observat ndeaproape, fule; i mi-am dat seama de credina
adevrat a dumneavoastr, de inteligena dumneavoastr deosebit, i v-am
rezervat dumneavoastr una dintre sarcinile cele mai delicate, cele mai
prijmedioase, dar i una dintre cele mai de seam Vei f unul din otenii
notri de elit n tabra dumanului.
Dumanului! exclam cu voce joas Monclar.
Loyola, continu nestingherit:
V nsrcinez s-l supravegheai pe regele Franei. Ascultai-m cu
luare-aminte, fule. Curnd voi prsi Frana, Ori, e nevoie s tiu mereu ctre
care destine se ndreapt acest frumos inut. Nu trebuie s v trdai dnd
sfaturi regelui. Asta cade n grija mea. Dar prin dumneaovastr, datorit
zelului, graie credinei viguroase i a spiritului dumneavoastr de lupt divin,
a putea afa ce gndete regele, i nu numai cum acioneaz, dar mai ales ceea
ce vrea s fac.
Monclar asculta fr indignare.
Rolul de spion pe care i-l propunea Loyola cu un veritabil cinism nu-l
nspimnta.
Omul acesta suferea. i, dorea s nu mai sufere. Era deja o fin-
domesticit. Sigur de inif uena sa, clugrul relu:
Mai ales vreau s tiu ce gndete regele.
n ce privin, printe?
Ln toate privinele, fule. Iar pe msur ce evenimentele se produc, am
s v aduc la cunotin asupra crui punct special trebuie s v ndrepti
cercetrile. Pn atunci luai aminte la tot ceea ce face i ce spune regele;
aciunile sale, vorbele sale n aparen lipsite de cea mai mic importan pot
avea o nsemntate capital pentru mine, vreau s spun pentru binele
Bisericii i slava lui lisus i iat, vrei s v dau un sfat trebuincios?
Desigur, printe.
Ei bine, n fecare sear, cnd v ntoarcei acas, n secret n
cabinetul dumneavoastr, scriei tot ce ai vzut i auzit peste zi. Cci nu
trebuie s v mai spun c ceea ce se potrivete regelui, se potrivete la fel unor
diveri nobili de mai mic importan. ntr-un cuvnt, alctuii istoriografa de
la curtea Franei. Consacrndu-v n fecare sear acestei ocupaii delicate, vei
f sigur c nu omitei nici un detaliu
Monclar pstra tcere.
Nu v grbii s cugetai, fule, spuse cu vioiciune Loyola. Cnd vei
simi c suntei ntru Dumnezeu, n opt zile, ntr-o lun, dac dorii, dai-mi de
tire.
Printe, spuse Monclar, cnd dorii s ncep?
Imediat, fule, spune cu gravitate Loyola. V voi audia ntru
mrturisire cnd vei dori
Chiar acum! replic nferbntat marele magistrat.
Fie! fcu Loyola.
Monclar ngenunche.
Cnd se isprvi, i cnd Monclar se ridic, o expresie mai sumbr pru
c se aterne pe chipul su.
Vei jura de ndat ce m-a simi n putere s pesc ntr-o biseric,
spuse Loyola. Dar din acel moment, suntei dintre ai notri, fule. Adineauri v-
am uns cretetul cu vorbele auguste i de temut care v consacr Domnului.
Dac n viitor m vei trda, l vei trda pe Dumnezeu nsui!
Trecur cteva minute de tcere solemn.
i Loyola i ls timp lui Monclar pentru a se impresiona profund de
rostirile amenintoare pe care tocmai le pronunase.
Ct privete pe Monclar, accepiunea aceasta defnitiv l lsa rece. i
spunea numai c de acum era mai puternic nsui dect regele Franei.
Loyola relu ntr-un trziu:
Acum, fule, spune-mi dac ai izbutit n aciunea pe care ai ntreprins-
o mpotriva tlharilor.
Nu, printe.
Aadar, banditul sta, de Lanthenay, ne scap?
Pentru moment, da.
Loyola tresri. Fruntea sa palid se acoperi de un nor i ochii i scprar
un fulger.
Totui l vreau pe omul acesta! mormi el.
Rbdare, printe, spuse Monclar, v promit c va f al d-voastr.
Bine, fule Am ncredere n cuvntul dumneavoastr.
V jur c vei f rzbunat crunt.
Loyola fcu semn c va atepta cu ncredere.
i Dolet? relu el.
Ofcialul a nceput s instruiasc procesul.
Trebuie s se mite mai repede. Vreau, nainte de a prsi Frana, s
vd nlndu-se fcrile rugului su
Le vei vedea, printe! Nu avei, alte ordine s-mi dai n momentul
de fa?
Nu, fule Ducei-v, am nevoie de odihn Ducei-v i Dumnezeu
s v cluzeasc!
n timp ce marele magistrat se apleca adnc sub temuta binecuvntare a
lui Ignace de Loyola, la curte se pregtea totul pentru plecarea la
Fontainebleau.
Dis-de-diminea, regele dduse ordin s fe introdus maestrul Rabelais.
S-a dat fug s fe cutat ilustrul doctor n apartamentul care i fusese
desemnat de Francois I.
Nu l gsir.
Fu cutat n tot Luvrul fr vreun rezultat. n curnd se dovedi c
maestrul Rabelais fugise Regele trimise cavaleri care strbtuser
mprejurimile Parisului; Cutrile au fost zadarnice.
tim cum i pentru ce plecase Rabelais.
Deasemeni tim de ce nu fuseser gsite n camera sa nici scrisoarea pe
care o scrisese regelui nici medicamentul pe care l pregtise.
Nelinitea lui Francois I deveni spaim. Nu avea dect o ncredere limitat
n medicii si, i fuga lui Rabelais nsemna o prevestire trist.
Se pregti s prseasc Luvrul cu un aer abtut.
Un alt fapt care l surprinse ndeajuns pe rege, a fost cnd a afat c Alais
Le Mahu nu se prezentase s ridice plata celor o mie de scuzi.
Dar asemenea surpriz nu ajunsese pn ntr-acolo nct s-l
neliniteasc soarta celui care dduse de Gillette.
Nimeni nu se ocup deci de ceea ce se ntmplase cu Alais Le Mahu. i
doar cteva zile mai trziu slujnica s descoperi cadavrul.
Domnul Gilies Le Mahu, afnd despre moartea fratelui su, exclam:
Un napan mai puin pe lume; ne face economie de un treang!
Acesta fu discursul funebru pentru bietul nenorocit. Ctre orele dou
dup amiaz, regele ddu semnalul de plecare.
n curtea cea mare a Luvrului se afau vreo treizeci de cleti n care
luar loc femeile, prinese i doamne de onoare.
Iar furgoanele ce crau slugile i bagajele, se afau n jur de o sut.
Nobilii de la curte trebuiau s fac deplasarea clare. Un regiment de
cavalerie trebuia s slujeasc de escort.
Toat aceast fastuoas cavalcad travers Parisul, mult admirat i
puternic aclamat de popor, adunat n rnduri compacte, care i ddea
osteneala s strige:
Triasc regele!
Din toate timpurile au ncercat o intens jubilare n a striga: Triasc
oarecine, mai ales cnd acest careva trecea clare n mijlocul unui cortegiu
falnic.
i aa va f mult vreme.
Cci parizienii sunt o populaie inteligent, iubitoare de luxul altora. ntr-
adevr, ce poate f mai respectuos n ochii unui negustora de treab care se
codete s cheltuia trei bnui ca s cltoreasc n omnibuz, dect un brbat
sau o doamn trecnd ntr-un vehicul capitonat.
Pe vremea acea, nu existau omnibuze.
Dar existau negustorai de treab cu duiumul.
i gndeau exact cum gndesc cei din ziua de azi. Exclamnd Triasc
regele!, ddeau aadar curs liber admiraiei lor, respectului i veneraiei lor
fa de oamenii care erau sau preau avui i puternici.
Francois I, clare, nconjurat de nobilii si, nU ddea nici o atenie,
acestui entuziasm.
i asta era drept. Cci ce s-ar ntmpla cu principiul autoritii, dac cei
mari ar mprti vreun semn de satisfacie manifestrilor de slugrnicie? Erau
datori s-o fac. i populaia Parisului o tia la perfecie, cum o tie i acum,
cum o va ti mult vreme.
De altminteri aceasta fcea obiectul inteligenei lor. Totui, atunci cnd,
printre cei adunai, regele zrea vreo fat frumoas care privea cu extaz,
binevoia s-i surd.
n sfrit cavalcada iei din Paris i cu mare vitez lu drumul spre
domeniul Fontainebleau, reedina regal.
VII TESTAMENTUL LUI ETIENNE DOLET.
Ziua judecii lui Etienne Dolet se apropia. Primise n repetate rnduri
vizita ofcialului care l interogase ndelung.
Acuzaia se baza pe dou fapte foarte exacte. n primul rnd Etienne
Dolet, era acuzat de a f scris c dup moarte omul nu mai este nimic. Apoi, era
acuzat de a f tiprit cri mai mult sau mai puin diavoleti, i mai ales
culmea mrviei de a f tiprit o biblie ntr-o limb obinuit.
ntr-adevr, Biblia tiprit n limba latin reprezenta o carte sfnt. Dar
aceeai carte, tradus n francez, devenea o carte de perdiie.
La primul punct, Dolet rspundea:
N-am scris c omul dup moarte nu mai este nimic l-am tradus pe
Platon care a spus asta. Mai muli preoi ai bisericii l-au tradus pe Platon; am
fcut ca i ei; dar nu am crezut c aveam dreptul s-l mutilez
La al doilea punct, Dolet neg cu simplitate.
Obinuse de la rege un privilegiu de editor. tia la ce l obliga privilegiul.
i adevrul este c Dolet ar f renunat mai de grab la privilegiul su
dect s comit o neltorie.
Noi nu vom examina aici care era adevrata gndire a lui Dolet.
Noi povestim, atta tot. Ne este ndeajuns deci s constatm c se afase
mereu, n cadrul strict i se conformase riguros obligaiilor privilegiului su.
Crile gsite la tipografa lui fuseser aduse de clugrii Thibaut i
Lubin.
Nu-i vom obosi pe cititori cu povestirea interogatoriilor nenumrate pe
care le-a avut de ndurat acest nefericit. S spunem doar c ofcialul a fost pus
n ncurctur de cteva ori n faa rspunsurilor limpezi, simple i precise ale
acuzatului.
n sfrit, Dolet af c o s fe judecat ca reczut n erezie, apostat i
dovedit n complicitate cu mai muli demoni.
n ziua n care Gilles Le Mahu veni s-i citeasc sentina care l aducea n
faa tribunalului, prin aceste inculpri groaznice, Dolet i zise:
Sunt pierdut!
De cnd cu tentativa de evadare, nu fusese mutat ntr-o alt temni.
Jupanul Le Mahu, nconjurat de grzi cum era, se temea c prizonierul ar face
o ncercare disperat pe timpul mutrii sale n alt celul.
Aadar l lsase acolo unde era.
Numai c, mrise de patru ori numrul de gardieni care fceau de paz
n permanen la ua temniei.
Mai mult, trei soldai narmai rmneau noapte i zi n temni,
supraveghind toate micrile acuzatului, i mereu gata s se npusteasc
asupra lui.
nafar de asta, Dolet nu fu maltratat din cale-afar.
Avu o grmad de paie unde s doarm. Avea ap la discreie s bea ct
poftete. Ct despre hran, jupanul Le Mahu se art generos; prizonierul avea
o pine n fecare zi, i o dat la dou zile, o sup de legume.
Adevrul ne oblig s adugm c pinea era neagr i c supa de
legume se compunea din mult ap cald cu foarte puine legume; n sfrit c
hrana asta i ajungea att ct s nu moar de foame.
n schimb, la ordinul expres al lui Loyola, prizonierul avea permisiunea
s scrie.
Se spera astfel c scpa din pana lui vreo mrturisire, vreo fraz care,
prezentat i comentat convenabil, ar putea la nevoie s treac drept inspirat
de diavol.
De altminteri, nu exista nici cea mai mic ndoial asupra verdictului
procesului: Dolet era condamnat dinainte. Dar n sfrit, e mai bine s se
nsceneze un proces convenabil.
Cnd nu exist probe, trebuiesc nscocite, atta tot. Vom ptrunde n
celula lui Dolet, n aceeai clip cu Le Mahu, administratorul de la
Conciergerie.
Viteazul administrator, escortat de opt soldai narmai pn n dini,
intr n celul, n amurg.
Venea s se informeze de reclamaiile pe care acuzatul ar putea s le aibe
de formulat.
Niciuna! rspunse Dolet.
De fapt, rspunse Le Mahu cu un zmbet larg pn la urechi pe chipu-
i rubicond, avei pine, ap, un culcu, hran sntoas, substanial, din
belug, un pat mulumitor, ce trebuie mai mult? Dar nu snt necjit s v aud
spunnd chiar pe dumneavoastr c avei ceva de reclamat.
Nimic! repet Dolet.
Am s v atrag atenia, n afar de asta, adaug Le Mahu, c am dat
ordin s se duc n celula dumneavoastr o mas, o trus de scris, pergament,
i c putei scrie, dac gsii cu cale
V mulumesc.
Ei! ce Dumnezeu, noi temnicerii nu suntem nite oameni josnici,
cunoatem i noi bunele deprinderi ce se pot avea n vedere
n ce zi voi f judecat? ntreb Dolet.
Mari este ziua hotrt de ofcial.
Mulumesc, spuse iar Dolet. Era smbt.
Pot, ntreb prizonierul, s dau de veste celor de acas c voi f judecat
n acea zi?
Datoria m oblig s nu v pot satisface asemenea dorin.
Dolet pru c refecteaz la lucrul acesta. Precum toi prizonierii care nu
au nici o legtur cu lumea de afar i sunt izolai de vii n hrube n care
animaia vieii nu rzbate niciodat, se credea uitat de lume, n afar de familia
sa. I se prea c murise de mult vreme i c nimeni nu mai vorbea de el. n
realitate, n Paris nu se vorbea dect de apropiata sa judecare.
Se atepta cu nerbdare i curiozitate ziua n care acuzatul comprea n
faa tribunalului.
ntr-adevr, pe lng faptul c este ntotdeauna interesant s contemplezi
un om care fr ndoial are legturi cu iadul, din cauza forului pe care l
provoac faptul n sine, Dolet devenise mai celebru dect credea.
Se tia c era vorba n cazul su de un mare savant. i din cauza asta,
nu erau de mirare acuzaiile ce apsau asupra lui: de la savant la vrjitor, nu
era dect un!
n defnitiv, ce se reproa mai ales vrjitorilor, dac nu faptul de a ti.
Aadar, Dolet nu cunotea toat aceast vlv ce se producea n jurul
numelui su, i se frmnta de cum s le dea de tire celor de acas.
Ar f fost lesne lui Gilles Le Mahu s-l liniteasc, cel puin n privina
asta.
Dar Gilles Le Mahu, ca temnicer desvrit, ar f considerat c-i
trdeaz ndatoririle aducnd prizonierului su, o consolare, ct de slab i ct
de trist ar f ea.
i apoi, venise mai ales a-i face poft de mncare, pentru c se apropia
ora cinci.
Am artat ce caracter jovial poseda administratorul de la Concirgerie, i
plcea s rd din toat inima, i credea c se cineaz mai bine atunci cnd se
rde cu poft.
Avea dreptate.
Ori, nimic nu-l fcea s rd att de mult pe Gilles Le Mahu dect fgura
pe neateptate schimonosit i nspimntat a unui nenorocit, cruia i
aducea la cunotin vreo veste groaznic.
Tot aa, pufnind dinainte fcea eforturi deosebite s nu izbucneasc n
rs, pe cnd i spunea prizonierului saia:
Dealtminteri, maestre, dac avei ceva a scrie, trebuie s v grbii,
cci m ndoiesc s putei ine pn n mn peste opt sau zece zile
De ce? ntreb Dolet cu indiferen.
De ce? Poi scrie cnd te afi pe cea lume?
Ce fel de pan prefer cei mori? Ei, haide, haide nu mai poate scrie
nimeni atunci cnd este mort! i hotrt lucru, ideea c morii ar putea s in
o pan de scris n mn i pru att de caraghioas nct nu se putu abine s
nu izbucneasc n rs. Ce seriozitate! Dolet l privea rznd.
Scuzai-m, fcu Le Mahu n timp ce i tergea ochii, n-am putut s
m stpnesc.
Aadar, spuse Dolet cu calmitate, credei c voi f condamnat la
moarte?
Le Mahu fcu ochii mari i puin i lipsi s nu izbucneasc din nou n
rs. Totui se stpni.
Pe ce lume trii? zise el. Cu siguran c vei f condamnat cci am
vzut cu ochii mei ordinul ctre clul desemnat de a se ocupa cu procurarea
stlpului, a coardelor de lemn uscat, n sfrit tot ceea ce este de trebuin! O!
nu v temei de nimic, vei f tratat precum o persoan de vaz!
Prin urmare voi f ars pe rug! replic Dolet care nu-i putu stpni un
tremur.
Ars, ars! fcu Le Mahu care i ddu seama c depise msura, e un
fel de a spune. Ce naiba, nu trebuie s disperai. i apoi, n defnitiv, lemnele
care au fost comandate poate c sunt pentru vreun condamnat de la Chtelet.
Haide, noapte bun!
i fa de cele de mai sus, jupan Le Mahu, destul de nemulumit, cci
Dolet nu-i schimonosise fgura dup cum ar f sperat, se retrase.
Rmas singur n celula sa singur, cci prezena soldailor narmai nu
mai conta pentru el Dolet, ngndurat, ncepu s se plimbe n lung i-n lat.
Erau zile i nopi cnd se plimba astfel, cnd cu gndul la Loyola a crui
victim nevinovat era, cnd cu gndul la regele att de la, uneori abtndu-i
spiritul asupra unor probleme de flosofe, dar mereu ndeprtndu-i pe ct
putea mai bine gndul de la soia i de la fica sa.
Cci dendat ce se gndea la ele, simea c l prsete curajul.
Moartea nu-l nspimnt.
Ct despre oribila suferin a arderii pe rug, nu i declama poate cu
meteugit nelepciune a stoicismului antic: Durere, tu nu eti altceva dect
un cuvnt, dar i nchipuia cu fermitate nspimnttoarea conjunctur.
Se aez la msu, pe un scaun i i sprijini capul n mini.
Voi f ars pe rug! murmur el.
Fu zguduit de un tremur. Carnea de pe el se revolt mpotriva
abominabilei suferine.
i ce! gndi el, admind chiar c a merita moartea nu s-ar putea s
fu ucis fr s ndur? De ce aceia care se mndresc cu un Dumnezeu de
buntate sunt feroci ntr-o asemenea msura? Cum! s pui mna pe un om i
s-l faci s ndure asemenea tortur aezndu-l pe o grmad de lemne crora
le dai foc! Dac cineva s-ar hotr s provoace o asemenea suferin unui
animal, unui cine, cei care l-ar zri fcnd aa ceva l-ar ucide cu pietre! i
nimeni nu se revolt la gndul c trupul omenesc sfrie pe rug. Ce sufet pot
avea mulimile ce asist la aceste spectacole? Ce fel de sufet pot avea preoii
care i pleac torele n fcri spre rug cntnd vorbe de reconciliere i de
iertare.
Mna lui se ls pe mas i cu un gest mainal, apuc pana de scris. i
sub impresia cugetrilor care l muncir ncepu s scrie: Aceasta este cea din
urm cugetare a mea.
Este efortul ultim al unei mini care n curnd se va stinge.
Poate c rndurile de fa vor cdea ntr-un trziu sub ochii unor
oameni drepi.
Poate c hrtia asta are s fe distrus.
Nu vreau s cred dect n posibilitatea de a f citit cndva.
Aadar vorbesc oamenilor de pe marginea mormntului, i am drept
tribun un rug.
Voi f ars!
Ars de viu!
Ceea ce va suferi carnea mea, nu voi ti.
Nu voi ti nici mcar ce gemete de agonie vor iei din pieptul meu n
vreme ce, delirnd n mijlocul noianului de fcri, nu voi mai f stpn pe
judecat mea.
Adevratul geamt al condamnatului se af aici, pe acest pergament.
Iat aadar care mi este dorina: Sunt nevinovat fa de orice fapt rea.
Ct de departe privesc n viaa mea, cu scrupul i teama unei judeci
impariale, nu descopr nici o crim, nici o greeal adevrat.
i iubesc pe oameni, fraii mei.
Am ncercat s le art c exist o facr pentru a-i cluzi ctre fericire
prin tenebrele vieii pe care o trim.
Flacra asta se numete: tiin.
Am fcut n aa fel nct s rspndesc din toate puterile mele tiin,
adic lumin, spre a izgoni ct mai mult posibil ntunericul, cu alte cuvinte
ignorana.
Nu le-am ntors spatele celor mai puini nzestrai dect mine.
Nu m-am artat necrutor fa de greelile celorlali.
Am gndit c elul suprem al nelepciunii umane, i consecina
iminent a tiinei, a gndirii, a vieii, o reprezint indulgena.
O lume n care oamenii ar f tolerani unii fa de alii, n care s-ar
dezvolta strlucitoarea i mreaa gndire a fraternitii pe care Cristos a
ntrezrit-o, o asemenea omenire ar f rezolvat problema paradisului terestru.
Totui, ura triumf.
Nu vreau aici s acuz pe nimeni.
Vreau numai s declar c spiritul de dominaie d natere spiritului de
ur.
Vreau s afrm c cei ce domin sunt cei care au nscocit rugul pentru
oamenii incapabili de servilism, sunt obstacolul ce trebuie ndeprtat.
Bine-ar f s m fac neles!
Bine-ar f ca omenirea s nvee s ptrund n propria ei gndire!
Bine-ar f ca oamenii s ajung ntr-o zi s gndeasc liber, adic fr ca
ncrederea lor, credina lor, gndirea lor s le fe impus.
Bine-ar f ca tiina s dea de-o parte din creuzetul analizei, credinele
inumane ce ne sunt transmise de ctre secolele barbare!
Formulnd asemenea dorini, nu cred c am depit limitele judecii
omeneti.
Nu cred c m afu n greeal.
Totui, pentru c am gndit ceea ce am scris, din cauz c am iubit
tiina, lumina, pentru a f fost fratele frailor mei am s fu ars pe rug.
A dori ca ntr-o zi s se nale un monument chiar n locui unde am s
fu chinuit, i ca pe acest monument, n zilele de srbtoare, oameni eliberai n
cele din urm s aduc vreo modest ofrand de fori, i ca n sfrit amintirea
nedreptilor prezente s fe perpetuat cu vorba simpl pe care cineva ar
declama-o mulimilor, din an n an: Aici a fost ars pe rug un om pentru c i
iubea fraii i propovduia indulgena i proclam binefacerea tiinei.
Asta se petrecea pe vremea n care existau regi precum Francois I, i
sfni precum Ignace de Loyola Iat care e dorina mea.
De bun credin, liber n cuget i sntos la trup am semnat.
Dolet semn.
Scrisese aceste rnduri cu hotrre Ar f fost imposibil s se disting n
scriitura sincer vreo ezitare care s indice teama fzic fa de suferin.
Apoi, din nou, i rezem cretetul ngndurat n minile sale fne i albe,
i se pierdu n meditaie.
Ct timp durar aceste ceasuri de suferin cumplit? Fr ndoial n
ciuda tuturor eforturilor sale, imaginea soiei i ficei sale n curnd vduv i
orfan i se prezent cu intensitate.
Cci, la un moment dat, soldaii abia l zrir ntinzndu-i braul ca
pentru o mbriare, i o lacrim i ntuneci vederea.
Atunci Dolet, se ridic brusc.
ncepu s se plimbe agitat.
Apoi se calm.
Se apropie de mas i cut din ochi pergamentul pe care scrisese
adineauri rndurile ce au fost citite.
Poate c dorea s adauge cteva cuvinte pentru ai si
Dup testamentul de gndire, poate dorea s scrie un testament al
inimii
Nu mai zri pergamentul!
n vreme ce se pierdea n visri, unul dintre soldai apucase cu delicatee
hrtia i o dduse gardienilor care stteau pe coridor.
Acum pergamentul se afa n minile lui Gilles Le Mahu!
VIII FONTAINEBLEAU.
n dimineaa zilei n care Franois I prsi Parisul nsoit de curtea sa,
Manfred l anun pe Lanthenay c o s se duc la Fontainebleau, i l puse la
curent de tot ceea ce i se ntmplase n noaptea aceea.
Dar, adug el, tu nsui, ai s ncerci s-l salvezi pe Dolet. Trebuie s
m afu la Paris n ziua aceea. Te las s pregteti totul dup cum socoteti,
ateptnd momentul ca s acionez.
Cum i-a da de tire, frate? spuse Lanthenay.
Ascult de la Paris la Fontainebleau, nu este n fond, pentru un
clre destoinic, dect o pot, cam difcil, suni convins de asta; dar nu avem
de ales Dac nu ne grbete ceva, te vei mulumi s-mi dai de tire nainte de
ziua n care ai hotr s acionezi. Dac, dimpotriv, prevezi necesitatea de a
aciona pe neateptate, mi-l vei trimite pe Cocardere n goana mare i ne vom
ntoarce mpreun.
Da, spuse cu nfrigugrare Lanthenay, cci, fr ajutorul tu, nu am
sori de izbnd.
Poi f sigur c voi f lng tine la nevoie. Lanthenay ddu din cap n
semn c a neles, ntre cei doi att de siguri unul pe cellalt, nu era nevoie ele
prea mult vorbrie.
Ai un plan de atac? relu Manfred.
ntrevd o posibilitate, atta tot. Procesul va dura mai multe zile. Dac
Dolet este condus la tribunal, putem ncerca o rpire, sau poate chiar n incinta
tribunalului
n sfrit, nc nu tiu precis. mprejurrile m vor cluzi. Dar tu,
srman prieten, ai s reueti? Ah! Ce n-a da s te nsoesc, s te susin, s
te ncurajez, s mor alturi de tine la nevoie Dar aceste dou nefericite
trebuie s rmn n preajma lor.
Nu te neliniti pentru mine, frate. Suntem trei brbai de ndejde
Aadar bun rmas! Bun rmas, i nu uita: n caz de alarm,
Cocardere va veni la mine.
Fii linitit
Cei doi prieteni se mbriar.
Apoi Manfred plec s-l ntlneasc pe cavalerul de Ragastens i pe
Triboulet.
Regele pleac la ora dou dup amiaz, spuse Ragastens. Adineauri
am afat.
Manfred pli.
Sperase ca regele s mai rmn cteva zile la Paris.
Asta, relu cavalerul, modifc ntructva planul nostru n loc s
plecm n dimineaa asta, vom pleca dup-amiaza.
De ce aa? zise Manfred care ardea de nerbdare s intre n lupt.
Pentru c sosirea noastr la Fontainebleau naintea curii nu va lipsi
s trezeasc curioziti n jurul nostru, i c n fond avem nevoie s trecem
neobservai.
Dac vom ajunge dup sosirea curii, nu vom f ameninai de aceleai
curioziti pe care vrei s le evitai.
Desigur dar dac am ajunge odat cu ei?
Cum! Vrei s cltorim mpreun cu regele?
Domnul cavaler are dreptate! exclam Triboulet.
Este cel mai sigur mijloc s nu fm remarcai nici n timpul cltoriei,
nici la sosirea noastr la Fontainebleau.
Ora plecrii fu calculat deci dup plecarea curii.
Spadacape trebuia s ia parte la cltorie.
Prinesa Beatrix rmsese la Paris i se instal din nou la palatul pe care
Ragastens l nchiriase n strada Canettes.
ntr-adevr, nu mai exista nici un motiv, pentru ca palatul s fe
supravegheat.
i acolo, Beatrix ar gsi locuina aranjat, cu servitori i slujnice.
Dup ce executar o seam de pregtiri, la orele trei dup-amiaz,
Ragastens ddea semnalul de plecare, adic la o or dup plecarea lui Franois
I i a curii.
Cei patru clrei ieir din Paris i se ndreptar spre drumul
Melunului. Ctre orele cinci, cum se lsa seara, Manfred care mergea la trap n
frunte zri ariergarda escortei regelui. Chiar de atunci se meninur la aceeai
distan. Privind de mai multe ori n urma lui Ragastens i se pru c zrete n
spatele su, pe drum un clre ce mergea la trap.
S fm oare spionai? gndi el, Se opri i i man calul cobornd ntr-o
adncitur dincolo de marginea drumului. Atept acolo.
Dar poate clreul necunoscut observase manevra, sau poate o luase
dintr-o dat pe alt drum. Cci Ragastens atept zadarnic.
Destul de nelinitit, i ajunse prietenii n galop. Dar cum n clipa aceea,
i ntoarse privirile din nou, vzu acelai cavaler care l urmrea mereu.
O s vedem noi, gndi el.
La orele ase dup amiaz ajunser la Lieusaint, sat aezat la jumtatea
drumului ntre Paris i Fontainebleau.
Curtea trebuia s inopteze aici i furieri plecai mai nainte pregtiser
locuine pentru toat aceast lume, locuine care le fcur pe cteva dintre
doamne s izbucneasc pentru c erau obligate s se mulumeasc cu
aternutul vreunei rnci.
Ragastens i prietenii lui gsir adpost la un fermier din mprejurimi
care, pentru doi scuzi se nvoi s-i lase s doarm n ur. A doua zi, dis-de-
diminea escorta o porni la drum. Cei patru prieteni i luar locul n urm
coloanei.
n momentul n care se intra printre primii copaci din pdure, Ragastens
zri din nou pe clreul necunoscut, ce clrea n tihn la o mie de pai n
urm
Ai observat pe omul acela care ne urmrete? ntreb el pe nsoitorii
si de drum.
Manfred i Tribuolet se uitar n urm i l zrir pe clre.
Un spion! fcu Triboulet.
Vreau s-l arestez, spuse Manfred.
Nu continuai drumul. M oblig s afu cu cine avem de a face,
spuse Ragastens.
S v nsoesc, monseniore? ntreb Spadacape.
Inutii. Brbatul e singur.
Manfred, Spadacape i Triboulet i continuar aadar drumul, i
Ragastens, prsind drumul, se afund ntr-un desi unde se opri. De data
asta manevra i reui dup dorin; dup zece minute l vzu trecnd pe
necunoscut, urcat pe un cal viguros i nfurat cu grij ntr-o mantie larg.
Ragastens atept s fe ntrecut.
Atunci prsi tuful i din cteva fuleuri l ajunse din urm pe
necunoscut. Se opri n dreptul lui i salut politicos.
Domnul, ntreb el, vrea fr ndoial s se alture curii regelui
Franois I?
Necunoscutul arunc o privire rapid asupra cavalerului i rspunse:
i d-voastr, domnule de Ragastens? Ragastens tresri i ncrunt din
sprncene.
Dar n acest moment, clreul i ridic toca care i cdea pe ochi, i
scoase mantia i Ragastens recunoscu o femeie.
Femeia era misterioas locuitoare de la proprietatea de lng Tuileries,
cea care l condusese n strada Saint-Denis, cea pe care putem s-o numim pe
numele su: Madeleine Ferron. Trebuie spus c nici o clip Ragastens nu se
gndi c femeia i-ar f putut trda.
ntr-adevr, i-ar f fost foarte uor s-o fac la locuina de lng Tuileries.
D-voastr, Doamn? izbucni cavalerul recunoscnd-o.
Eu nsmi! rspunse cu o veselie forat care fcu s se strng inima
lui Ragastens. M duc la Fontainebleau. Dar d-voastr?
i eu tot ntr-acolo, spuse cavalerul uimit, Dar am un motiv serios s
merg acolo.
Credei, cavalere, c a merge acolo pentru plcerea mea? i cum
Ragastens, penibil impresionat de tonul ciudat pe care l aveau cuvintele ei,
pstra tcerea, continu.
Nu v minunai cum de se ntlnesc destinele noastre ntr-un mod att
de ciudat? Iat este pentru a treia oar c ne ntlnim.
Este adevrat, doamn, i la primele dou ntlniri, avantajul a fost cu
totul de partea mea.
Sunt mai fericit de ct v putei nchipui c v-am ajutat. Spunei-mi
v-ai simit bine n casa mea din strada Saint-Denis?
Acolo am suferit o nenorocire, spuse Ragastens.
Madeleine Ferron, surprins, l ntreb pe cavaler din priviri. Atunci
Ragastens povesti ce i se ntmplase: nvlirea regelui, rpirea lui Gillette.
Am fost fr ndoial pndii pe timpul drumului de la Tuileries la
strada Saint-Denis, isprvi el.
Madeleine ascultase cu o atenie crescnd.
i acum, spuse ea, o s ncercai s-o salvai pe copil?
Da, doamn.
Ei bine, dac nu m nel, cred c cea de-a treia ntlnire a noastr nu
v va f inutil. Ceea ce mi spunei d peste cap tot planul pe care l
ntocmisem. Bun rmas, cavalere, poate ne vom revedea.
i vorbind astfel, nainte ca Ragastens s f avut timpul s cear o
explicaie, strania femeie ddu pinteni calului i o porni nainte.
Rmas pe gnduri, cavalerul, o urmri cu privirea de departe.
Madeleine Ferron trecuse n galop prin faa gupului format de
Spadacape, Triboulet i Manfred.
Ea l zri pe tnr i-l recunoscu de ndat.
Tresri i fcu o micare pentru a opri pe dat calul.
Dar fr ndoial un alt gnd i se nfi n acelai timp n minte, cci
trase de huri i i vzu de drum.
Spadacape se uita n urm cu nelinite;
Se liniti cnd l vzu pe Ragastens sosind la pas.
Madeleine Ferron se avntase n pdure, ca s reteze i s depeasc
lunga coloan de clrei, cleti i furgoane.
Ei bine? ntreb Manfred, n vreme ce cavalerul li se altur.
Ei bine, nu era un spion, era un prieten
Un prieten? ntreb Manfred.
ntr-adevr, m vd obligat s-o numesc astfel pe femeia asta.
E o femeie?
Da, i este pentru a treia oar c o ntlnesc. Ragastens povesti atunci
tnrului n ce mprejurri o ntlnise de dou ori pe misterioasa amazoan.
Lui Manfred nu-i fu greu s-o recunoasc, n portretul pe care l zugrvi
cavalerul, pe femeia pe care o salvase de la spnzurtoarea din Montfaucon i
care nsi l salvase la rndul ei deschiznd la anc poarta proprietii ce se
afa n apropiere de Tuileries.
La rndul su, povesti aceste dou evenimente.
Dac nu ne este prieten, conchise el, cel puin femaia asta nu ne vrea
rul
Dar ce poate ea s aibe de fcut la Fontainebleau?
La ntrebarea asta, nu exist pentru moment nici un rspuns posibil.
Cei patru clrei i continuar. Aadar drumul n linite, fecare dintre
ei lsndu-se prad propriilor gnduri.
Se travers n acest moment pdurea cea mare, n care stejari monstruoi
i rsuceau ramurile desfrunzite ea nite brae disperate. Fagi seculari
alctuiau desiuri adnci, sicomori gigantici, frasini, castani venerabili prin
vrst desvreau prin a crea vastei pduri caracterul mre pe care l posed
nc n rarele locuri unde rapacitatea oamenilor nu a ajuns cu securea.
La prnz intrar n Fontainebleau.
Toat escorta regal fu nghiit de castel.
Ragastens i prietenii si cutar o pensiune care s nu fe prea
ndeprtat de castel i care s fe totui ferit de priviri indiscrete.
i gsir culcuul la hanul Carol Cel Mare, pe strada Fagots. o
stradel destul de ntunecoas i singuratic.
n ciuda frmei cu nume pretenios, hanul era modest i puin frecventat.
Era chiar ce i doreau cei patru prieteni.
n vremea asta, Madeleine Ferron, se oprise la una din primele case de la
intrarea n ora.
n casa asta ajunsese, dup lsarea serii un brbat pe care cititorii notri
l-au putut ntrezri pentru o clip.
Omul acesta, era Jean le Pietre. nefericitul a crei nfiare ne apruse
n casa Leproasei.
Jean le Pietre plecase din Paris cu dou sau trei ore naintea regelui:
ajuns la Fontainebleau, se interes ca s nchirieze o cas.
I-a fost prezentat, aproape de intrarea n ora, o locuin cu aspect pe
jumtate burghez, precum construiau fermierii bogai.
Jean le Pietre ncheie trgulde ndat i plti ct i se ceru. Apoi se pusese
pe treab, desfurnd o activitate extraordinar pentru a face curenie i
ordine peste tot.
Fcea treaba asta cu un fel de pasiune.
n Sfrit, aproape de ceasul cnd curtea trebuia s soseasc, el se
avnt n pdure la o mie de pai, pe drumul Melunului.
Se aezase pe un trunchi de copac rsturnat de vreo furtun. Apoi, cu
coatele pe genunchi i brbia n mini, ateptase cu ochii aintii asupra
drumului pe unde ea trebuia s soseasc.
Ateptarea dur o or.
n sfrit, se auzi un galop.
Jean le Pietre se ridic de parc ar f npdit de o emoie stranie i
privirea sa deveni nfocat. Madeleine Ferron apru.
Tiase pdurea de-a curmeziul i lsase n urm escorta regal.
I zri pe Jear le Pietre i se opri lng el.
Ei bine? ntreb ea.
Casa este pregtit, doamn, rspunse Jean le Pietre pe un ton n care
era mai mult emoie dect respect.
Trenmur uor.
i s-ar f zis c nu ndrznea s ridice ochii spre Madeleine.
Aceasta l contempl cu un aer de satisfacie sumbr.
Unde se af casa? ntreb ea.
A patra pe stnga cnd se intra pe strad la captul acestui drum. Dar
m tem c nu este demn Madeleine ridic din umeri.
Vino de grab s m ntlneti acolo. i ea o porni din nou n galop.
Cteva clipe mai trziu, ea se opri n faa casei semnalate, descleca, leg
calul i intr n cas fr s f fost zrit de vecini, att de iute se petrecuse
totul.
Dup zece minute sosi i Jean le Pietre.
Exist un grajd? ntreb ea.
Da doamn: am dus calul acolo.
Am vizitat casa, spuse ea.
Privirea lui Jean le Pietre ntreba cu nelinite.
E bine, spuse ea. Te-ai descurcat ct se poate de bine. Dar tu, unde vei
dormi?
i l privi cu atenie.
Vzu obrazul brbatului fcnd fee-fee.
n grajd, rspunse cu glas sczut.
n acel moment se auzi zarv mare pe strad. Madeleine se apropie de o
fereastr pe care o ntredeschise att ct s poat privi afar fr s fe zrit.
Se auzea freamt de voci.
Locuitorii din Fontainebleau, n haine de srbtoare, Invadaser strada.
Un om mbrcat m negru, nconjurat de personajele de vaz ale micului
ora, foarte emoionat, n aparen, inea un sul de pergament pe care era scris
un discurs elogios care trebuia citit Majestii Sale.
O droaie de copii porneau n tromb ctre pdure ca ipete stridente care,
n limbajul lor exterioriza o emoie puternic. Se scurser zece minute.
n sfrit se produse o mare agitaie n rndul mulimii.
Izbucnir strigte de: Triasc regele. Omul mbrcat n negru i
notabilitile ieir n ntmpinare.
Aprur primii cavaleri din escorta regal.
n spatele vitraliilor ferestrei sale, Madeleine Ferron atepta cu un chip
nepstor. La civa pai n spatele ei, buimcit, cu priviri nfocate, Jean le
Pietre o privea cu admiraie. Era frmntat de acelai freamt care l cuprinsese
adineauri n pdure.
Acum, pe strad, se aternu o linite deplin.
Fr ndoial omul n negru citea regelui, discursul de bun venit. Apoi,
dintr-o dat se auzir din nou ovaii.
Clreii deflau cu sabia sau lancea n mn.
Apoi urmar caletile n sfrit, apru regele nconjurat de seniori. Ca
i la Paris, nu catadixi s rspund aclamaiilor altfel dect printr-un gest vag
care, lsa s-i scape cnd i cnd.
Jean! fcu Madeleine.
Dintr-un salt, ajunse aproape de ea.
Privete omul acela
l vd
E regele Franei.
tiu, doamn.
Regele trecuse. Urm furgonul, apoi, cavalerii care deflau.
ngndurat, Madeleine, rmsese n apropierea ferestrei.
Zece minute mai trziu, ea l zri trecnd pe Ragastens i pe nsoitorii
si.
O s-i urmreti pe oamenii acetia, spuse ea, i te vei ntoarce s-mi
spui unde s-au stabilit; atunci vom avea de discutat.
Jean le Pietre se repezi afar. Se ntoarse dup o or.
Clreii se af la hanul Carol-cel-Mare, din strada Fagots, spuse el.
Bine! zise Madeleine care se aezase. Jean le Pietre rmase n picioare
dinaintea ei. Ea l privi pe neateptate n ochi.
El plec privirea.
Spuneai c ai s te culci n grajd? zise ea.
Ca s nu v deranjez, doamn, se blbi ei.
Ea i arunc o privire care l impresiona profund. Dup care relu:
Te-ai uitat bine la omul pe care i l-am artat?
Regele; da, doamn.
Dac i-a spune s-l ucizi, ce-ai face Jean?
L-a ucide pe rege, doamn.
Vocea i tremur; minile i tremurau; le mpreunase ntr-o atitudine de
rugminte mistic. i continu cu nfcrare:
Dac mi spunei s-l omor pe rege, l voi omor pe rege. Dac mi
spunei s-l omor pe pap, voi merge la Roma i l voi omor pe pap. Dac mi
spunei s m lepd de credina mea, s-l hulesc pe Domnul, m voi lepda de
credina mea pn i pe rug, i l voi huli pe Domnul chiar i sub tortur
Regele meu, Domnul meu suntei dumneavoastr, doamn! Doar tii bine! Mai
e nevoie s v-o spun? V aparin trup i sufet Pentra un ceas asemenea celui
pe care l-am petrecut lng dumneavoastr, accept eternitatea iadului i ce
ar nsemna de altminteri raiul fr dumneavoastr! Oh! noaptea aceea, cnd
m gndesc la ea! Numai la ea m gndesc! Amintirea asta, nseamn viaa
mea, acum. Nu trece o clip n care s nu vd artndu-se n nchipuirea mea
imaginea care m urmrete i uneori, pentru a-mi uura sufetul, mi sfii
pieptul cu unghiile Ah! doamn vei mai avea vreodat mil de mine! Ah!
spunei! fe i numai un cuvnt! Chiar, de s-ar ntmpla s m lsai s triesc
cu o iluzie amgitoare i o umbr de speran! S tiu de bine c iluzia asta m-
ar mpinge la cele mai ngrozitoare suplicii! S tiu de bine c sperana asta s-
ar risipi i nu mi-ar provoca dect nspimnttoare suferine de regret!
Madeleine asculta la vorbele acestea a cror pasiune se revrsa, delira.
S-ar f zis c gsea n spusele astea o plcere fr de margini. I se
spusese de multe ori c era frumoas, c era iubit, adorat.
Brbai tineri, chipei ori puternici i bogai se trser la picioarele sale
i primise omagiile suveranei sale frumusei.
Dar acest coate-goale, acest prpdit, acest nenorocit pe care l mcina o
abominabil boal, nsemna pentru ea mult mai mult dect un amorez sau un
amant.
nsemna proprietatea ei.
Ea simea c el spunea un adevr adnc i defnitiv cnd afrma c i
aparinea cu trup i sufet.
i ddea seama c nu trebuia s fac dect un gest, s pronune dect
un cuvnt pentru a-l preface pe acest nenorocit, gsit prin mahalalele murdare
ale Parisului, n erou, n criminal, n ce i-ar f dorit ea!
i ea se minun de puterea absolut a frumuseii sale.
Sursul ei l fcu pe mizerabil s se extazieze.
Cine i-a interzis s speri? spuse ea cu o voce mngietoare.
Oh! doamn, se blbi el, luai seama s nu devin nebun de fericire!
Ei, haide! Am fost aadar att de crud deunzi.
Da, e adevrat! zise el deodat ntunecat la fa i disperat.
Dar la vremea aceea nu tiai!
Nu tiam ce?
Plec fruntea i deveni livid.
Despre boala ta? ntreb ea pe un ton att de indiferent nct el se
cutremur de o uimire fr seamn, ca i cum ar f zrit vreo regin
impuntoare aruncndu-i coroana n mocirl.
i cum el continua s rmn prostit de uluire i de spaim, ea se ridic
i se duse spre el. Sursul de pe buzele ei dispruse. Privirea sa, din
mngietoare ce era deveni dur i rea.
Oh! doamn, mi provocai fric, replic el. Ea i cuprinse mna:
Boala ta! izbucni ea, vrei s afi? Vrei tu s-i destinui, biet mizerabil?
Rul de care suferi, este ceea ce vroiam de la tine!
Izbucni ntr-un strigt de groaz i disperare.
E oribil! murmur el.
Rul de care suferi! relu ea cu mai mult duritate, cu mai mult
slbticie, l jinduiam! l doream! i de aceea, Jean le Pietre ai devenit amantul
meu!
E oare posibil? Nu visez! E chiar vocea dumneavoastr!
Rul de care suferi! Voiam ca un brbat s ia boala asta Un
brbat pe care l detest, i mpotriva cruia am nscocit suplicii groaznice
voiam dar poate n-am reuit Poate c mi scap de vreme ce alearg dup noi
iubiri
Asta brbat! sta da brbat! bombni Jean le Pietre.
E regele Franei!
Nuc, tulburat, Jean o privea mpietrit de groaz.
Ii spun c poate n-am reuit. Atunci, am s-l lovesc altfel! Am nevoie
de o unealt docil, de cineva care s-mi fe sclav Vrei tu s-mi f unealt,
sclavul?
Sunt! spuse el, cu glas nbuit.
Eti hotrt s-l urti pe rege precum l ursc eu?
i ursc din toat fina mea din clipa asta.
Bine! n schimb, Jean le Pietre, voi f a ta.
Cnd? ah! cnd?
Cnd va muri el! rspunse ea.
Jean le Pietre fugi ca un apucat, i se retrase n fundul grajdului.
Acolo, cu capul sprijinit n pumni, cugeta:
Iubete! Niciodat n-am suferit o asemenea tortur! Ea l iubete
pe rege i se pare c iubirea asta este foarte puternic pentru ca ea s f
ndrznit s imagineze i s execute fapta nesbuit pe care a svrit-o! S-a
otrvit ca s-l otrveasc pe rege! i-a distrus frumuseea ca s-i distrug viaa
lui Franois! Iubete! i eu, mizerabilul, ce nsemn pentru ea? O unealt
josnic! Aa a spus i eu am fost de acord! Da, consimt, i voi consimi! Ce-
mi pas c e cu gndul la altul dac ea este a mea! Ah! nebunia acelui ceas de
dragoste! i brbatul sta! regele care trece cu sursul lui nfumurat! va
muri! l condamn! Chiar dac ea ar vrea acum s-l salvez, este prea trziu! Ura
mea va face mai mult dect toate otrvurile
Se ridic i schi un gest cu pumnul strns.
Era respingtor la vedere
Printr-o lucarn, Madeleine Ferron nu-l pierdea din vedere. i vzndu-i
nfiarea att de oribil, att de groaznic, i apru un surs duios pe buzele
sale vinete.
IX UN CURIER DIN PARIS.
Castelul Fontainebleau era protejat de un parc imens ale crui urme se
mai pstreaz nc.
Parcul era nchis de ziduri nalte.
Atunci cnd Francois I venea s locuiasc n castel, se plasa grzi de-a
lungul zidurilor, n interior.
Exista o gard la aproape fecare sut de pai.
Triboulet venise deja de dou ori la Fontainebleau cu regele. Nu neglija
niciunul din aceste amnunte.
Totui, prin parc hotrse s se strecoare n castel, i expuese planul lui
Ragastens i lui Manfred.
S intre cu orice risc n parc i s ncerce s afe n care loc al castelului
se afa nchis Gillette.
Odat ce reuea asta, cunotea ndeajuns amplasamentul camerelor i
apartamentelor ca s poat s-i cluzeasc prietenii pe timpul unei nopi
ntunecate.
Atunci, ei patru ar ptrunde n castel, hotri s ucid pe toi cei ce le-
ar sta n cale, ar ajunge la Gillette, i ar lua-o cu ei, apoi ar pleca n Italia.
Planul extrem de simplu, i cu att mai ndrzne pe ct de simplu, era,
ntr-adevr, singurul care ar avea ans de reuit.
nc din prima sear a sosirii lor, Triboulet, nsoit de cei trei prieteni ai
si, se duse s studieze mprejurimile castelului.
n treact prin faa elegantei faade, Ragastens i Manfred i ddur
foarte bine seama de imposibilitatea unui atac prin alt parte dect prin parc.
Curtea era plin. De oameni narmai.
Nobili, oferi o strbteau n toate direciile.
Triboulet i conduse i, mpreun, fcur nconjurul vastelor cldiri care
pn mai ieri n amoreal, azi erau pline de forfot, precum castelul Frumoasei
din pdurea adormit care se trezete dintr-o dat sub atingerea baghetei
magice a unei zne.
Dinspre parc, ns, totul era sumbru i pustiu. Merser de-a lungul
zidului.
De cealalt parte, auzeau uneori semnalele de veghe ale sentinelelor care
i rspundeau una alteia.
n timp ce mergea, Ragastens, examina zidria.
Era nalt i aproape peste tot foarte neted, adic imposibil de escaladat
fr ajutorul unei scri.
Ajunser n captul cel mai ndeprtat al parcului. Acolo, pe alocuri,
zidul era n stare proast, czuser pietre din el; existau guri.
M-a urca pe aici ca pe o scar, spuse Spadacape.
Urc-te dar! tcu Ragastens.
n cteva clipe, Spadacape se afa pe creasta zidului, unde se culc pe
burt. Inspecta interiorul.
n ntuneric, dedesubtul lui, cam-la zece pai, vzu lucind o arm.
Era o sentinel care se plimba.
Spadacape cobor fr s fac zgomot i povesti ce a vzut.
Hai mai departe, zise Triboulet.
Dar mai ncolo, zidria redevenea neted i n stare bun. Se ntoarser
la han, n seara aceea, fr s poat ncerca ceva. A doua zi i zilele urmtoare
se scurseser la fel: n fecare sear, n singurul loc pe unde se putea escalada,
exista o sentinel.
Fiecare dintre cei patru se gndeau cu oroare c trebuiau o dat ajuni
aici s ucid un om nevinovat ori s renune la tentativ.
Se scurser astfel zece zile plictisitoare.
Manfred czu prad disperrii, i disperarea asta l scotea clin mini.
Plnuia s intre n castel n plin zi s-l nfrunte pe rege, s-l provoace!
n seara celei de-a unsprezecea zi, Ragastens i Triboulet se sftuir cu
glas sczut.
Trebuie s isprvim cu asta! spuse Triboulet cu un aer ursuz.
V neleg dar santinela? Triboulet ridic din umeri.
Devreme ce nu-i chip s facem altcumva, zise el.
Aadar am s-o fac eu, spuse cu snge rece Ragastens.
Spera s-i cad n spate unui soldat i s-i pun repede cluul s nu
poat striga
Deci, pentru a unsprezecea oar, cei patru prieteni inspectar din nou
zidul.
Era cam pe la ceasurile zece noaptea.
Un vnt rece i ptrunztor sufa printre ramurile desfrunzite ale
copacilor din parc.
Urc, zise Ragastens cu glas sczut ajungnd la locul tiut. De ndat ce
treaba va f isprvit, v voi chema. Vei trece unul cte unul, i apoi vom mai
vedea.
n clipa asta rsun n deprtare semnalul de veghe. Se repet din
aproape n aproape.
i n sfrit, fu repetat de soldatul care se afa n faa lui Ragastens, de
cealalt parte a zidului.
Auzind vocea soldatului, Triboulet tresri.
Se avnt, i apuc mna lui Ragastens.
Ateptai! spuse el. M urc eu.
i nainte ca Ragastens s-l poat zri, Triboulet, cu o agilitate pe care n-
ai f bnuit-o, ncepu s se caere pe zid. Dup zece secunde, se afa pe coama
zidului, i fcea semn prietenilor s pstreze cea mai profund linite.
Dup cum procedase i Spadacape, Triboulet se culc pe burt pe
creasta zidului.
Zrea distinct santinela nemicat, sprijinit pe coada halebardei sale.
Cu glas, sczut, Triboulet i spuse pe nume:
Ludwig!
Soldatul sri ca ars.
Cine m strig? izbucni el.
Vorbete mai ncet apropie-te aici! Nu recunoti un prieten? Fir-ar
s fe, eu nu te-am uitat deloc.
Domnul Triboulet! zise soldatul, recunoscnd vocea. Parc erai la
Bastilia, dup ct se spunea?
Aha! i cine spunea asta, viteazule. Ludwig?
Pi toat lumea. Domnul Montgomery v-a arestat i v-a dus personal
la fortreaa Saint-Antoine.
Drace! Ei bine, dup cum vezi, dac atunci eram la Bastilia, acum am
ieit de acolo.
Ai ieit de acolo! ngn elveianul uluit.
Special ca s vin s te ntreb dac mai ai chef s revezi muntele din
Jungfrau, s mergi s asculi balada pstorilor, s-i mbriezi logodnic
ta, cum se numete?
Catherine! spuse soldatul nduioat.
Da, Catherine: Ei bine, bunule Ludwig, i aminteti de ce i-am promis
la Luvru?
Dac mi amintesc, fr-ar s fe! Numai la asta m gndesc, i
dumneavoastr m-ai fcut s-mi pierd, minile O mie de scuzi!.
A cte ase livre btute la Paris! Cu care s-i nali o cas n valea
unde te-ai nscut, unde te vei cstori cu Catherine a ta, i unde vei duce
traiul tu fericit nconjurat de o droaie de micui Ludwigi!
Domnule Triboulet, zise soldatul, ai venit s m ntrtai iari.
Deloc! Am venit s-i spun doar c sunt gata s m in de promisiune.
Cei o mie de scuzi!
Nu ai dect s vii s-i iei.
Unde? izbucni soldatul, cu nfcrare.
La hanul Carol cel Mare.
Cnd?
Cnd vei dori
Ah! Suntei cu adevrat un om tare de treab c v-ai deranjat n mod
special
Ca s-i aduc averea, era un lucru promis!
E adevrat, dar n-am avut ocazia s v fac serviciul pe care mi l-ai
cerut, i puteam s cred
Acum, dragul meu Ludwig, am s-i cer un alt serviciu.
Aha! fcu elveianul dezamgit.
Mult mai pun periculos dect primul pe care tu erai de acord s mi-l
faci Totui, nu vreau s te forez. Nu e unul dintre elveienii de gard care s
nu doreasc s ctige cinstit o mie de livre fcnd o fapt bun
O fapt bun, care ar putea fr ndoial s m duc la spnzurtoare!
Da, dac eti nendemnatic i dac dai gre. Dar tu eti iscusit.
Ludwig, i o s i bani
O mie de scuzi!
Ca s te ntorci n Elvea frumoasa ta Elveie, n vile tale pline de
verdea
Ce trebuie s fac? ntreb Ludwig.
Doar s nchizi ochii i s-i astupi urechile timp de zece minute
Domnule Triboulet!
Ei hai, hotrte-te.
Vrei s ptrundei pe ascuns n castel?
Da! i apoi s-i cer o informaie pe care ai putea s mi-o dai.
Informaia se pltete separat.
Spunei, totui.
Ai vzut vorbindu-se de o tnr fecioar pe care regele a adus-o la
castel sub paz chiar din ziua n care a sosit aici el nsui
Vorbii de Domnioara duces de Fontainebleau?
Da! zise Triboulet emoionat.
Srmana domnioar, pare att de trist!
Ah! izbucni Triboulet, aadar ai vzut-o?
De dou ori, n cele dou zile cnd am fost pus de paz lng castel,
coborse n parc.
Singur? fcu Triboulet cu aviditate.
nsoit de dou femei.
i ea a ptruns pn departe n parc?
O! nu!
Ludwig! vrei s ctigi, nu o mie de scuzi, ci dublu! triplu! tot ceea ce
am! Vrei s fi bogat ca un burghez? Spune, vrei?
Tcere! zise Ludwig cu glas sczut.
Triboulet auzi pai care se apropiau. Era un soldat ce fcea rondul.
Se lipi de zid, cu inima tremurnd la gndul c Ludwig i-ar ndeplini orice
dorin.
ntr-adevr, tcerea impus dintr-o dat de elveian nu era la ntmplare.
Soldatul de rond nsoit de ofer se apropia; oferul schimb cteva
cuvinte cu Ludwig, apoi plec mai departe
Cnd o s mai fi de gard, Ludwig?
Poimine.
Chiar n acest loc?
Pot s aranjez s fu aici.
Bun! Te obligi ca mine, s intri n vorb cu ducesa de Fontainebleau?
Da Nu este nfumurat; s-a ntmplat deja s vorbeasc soldailor.
Ei bine! spune-i s fe poimine n parc la ora la care tu eti de gard.
Adic la zece noaptea n ce loc?
Aproape de marele bazin cu crapi. Accepi?
Accept!
Repet ceea ce i-am spus.
Mine, m apropii de tnra duces, i atrag atenia, ea mi vorbete, i
i spun: Mine, la orele zece noaptea, demnul Triboulet va f n preajma
bazinului cu crapi. Am neles bine?
Da, viteazule Ludwig. Aadar, poimine noapte, la orele zece, chiar aici.
Am neles.
i dup aceea, pleci mpreun cu noi, i bogat de acum nainte te vei
ntoarce n Elveia
O Catherine! suspin elveianul cu vocea lui de bas.
Triboulet alunec n josul zidului.
Nu mai avu nevoie s-i pun pe Manfred i Ragastens ia curent cu ceea
ce se petrecuse; nu le scpaser nici un cuvnt din discuie.
Se ntoarser la han.
A doua zi Spadacape fcu rost de o trsur pe care o cumpr. Toat
ziua, cei trei prieteni rmaser nchii la han.
Ziua aceea a fost o zi agitat.
Triboulet nu-i mai gsea astmpr, vorbea de unul singur, cu voce tare,
i strngea mna lui Ragastens.
Manfred prea mai calm; dar l rscolea o emoie profund. Cnd se fcu
de ora opt seara, el spuse:
S pornim!
Era un pic prea devreme.
Dar Ragastens nelese c tnrul nu mai avea rbdare.
Toi patru se echipar, se narmar n grab mare i coborr n strad.
n acest moment, un clre apru n colul strzii Fagots. Venea n goana
mare.
i zrindu-l pe Manfred, scoase o exclamaie de bucurie, opri calul i
descleca.
Calul se prvli la pmnt; era zdrobit de oboseal i ddea snge pe
nri.
Manfred era groaznic de palid.
Lanthenay? ntreb foarte ngrijorat.
El m-a trimis. Luai asta.
ntinse un plic lui Manfred. Atunci, cu toii, se retraser n han. Manfred,
deschise plicul i citi: Azi orele dousprezece.
Mino diminea, la ora apte Dolet va f ars pe rug.
Dac nu reuesc s-l rpesc pe drumul dintre Conciergerie i piaa
Greve ah prietene, fratele meu i dai seama!
Te atept!
Cu calm, Manfred ntinse scrisoarea lui Ragastens care o citi, apoi i-o
ddu s-o citeasc lui Triboulet. Ragastens se aez.
Atepta cu un soi de team hotrrea ce avea s-o ia tnrul.
Ct despre Triboulet, acesta se simea distrus.
Dar, se blbi el, cu nfiare livid, dar poi pleca, dup aceea!
Dup! zise Manfred blestemnd dezndjduit: dup aceea, v-a
nsemna poate miezul nopii, ora unu prea trziu ca s mai ajung la timp!
Dintr-o dat, se ntoarse ctre Cocardere care asista la scen, fr s
neleag ce era att de grav.
Du-te n grajd, i pregtete de drum doi cai. Spadacape are s i-i
aleag pe cei mai buni. Grbete-te!
Spadacape i Cocardere o pornir ntr-acolo. Ragastens se ridicase i-i
cuprinse mna lui Manfred.
Bine, copilul meu, zise el cu simplitate, numindu-l din nou astfel pe
tnr fcndu-l s tresar cci pronunat de cavaler cuvntul acesta avea o
att de profund semnifcaie.
Manfred plec fruntea, i ochii i se umplur de lacrimi.
Sacrifciul era ntr-adevr nedrept.
i faptul c prietenia biruise n inima lui Manfred, ntr-un asemenea
moment, era sublim.
Rmnem n trei! zise Ragastens ntorcndu-i privirea spre Triboulet.
Dar fr s doresc s tirbesc importana ajutorului prietenului nostru, afrm
c vom reui n trei ca i cum am f fost patru.
Manfred nelese intenia cavalerului, i la rndul su i strnse mna.
n clipa aceasta, apru Cocardere.
Nu eti prea obosit s faci druml napoi, ntreb, Manfred
Sunt istovit, zu aa! Dar ca s nu fu la Paris mine diminea, ar
trebui s fu mort i ngropat Dac ai f putut vedea cum arta Lanthenay,
cum l-am vzut eu n dimineaa asta!
S mergem! spuse Manfred cu o voce rguit.
mbrindu-i prietenii n mare grab, se avnt n afar, urmat de
Cocardere.
n clipa urmtoare, Ragastens, Triboulet i Spadacape auzir galopul
dezlnuit al celor doi cai.
S mergem! zise atunci la rndul su Triboulet.
i se ndreptar ctre parcul castelului.
Manfred i Cocardere galopau cot la cot pe drumul Melun-ului Drumul
era o panglic lung i ngust, desfundat pe alocuri, plin de hrtoape, barat
uneori de vreun arbore dobort.
Manfred i Cocardere ca nite buni clrei ce erau lsau fru liber cailor
i erau pregtii s-i opreasc, n cazul n care s-ar ivi un obstacol.
ntr-adevr noaptea era ntunecoas.
i ei trebuiau n orice caz s se ncread, n vzul i mai ales n instinctul
celor dou animale.
n timp ce galopau, erau cu urechea la pnd, pregtii pentru orice.
Cocardere discuta
Cum ai reuit s ne gseti? ntrebase Manfred.
O ans nesperat Trebuie s v spun c ajungnd la Fontainebleau,
nu prea mai tiam de capul meu; cursa asta dezlnuit m istovise peste
msur. Deci, la prima cas, m opresc, i privesc n jurul meu. Nimeni. Bat la
poarta unei case de ran. i, dup cum m-a nvat Lanthenay, ntreb dac a
zrit un senior care se cheam cavalerul de Ragastens i dac tie unde
locuiete. Mi se rspunde s m adresez la castel i mi se nchide poarta n nas.
Prea c provoc team Rmsesem pe loc, prostit, netiind ncotro s-o apuc
cnd deodat, dintr-o cas vecin, se ivete o femeie.
O femeie?
mbrcat brbtete Frumoas cum nu mi-a mai fost dat s vd.
Am auzit c, l cutai pe domnul de Ragastens mi spune ea.
Cine suntei dumneavoastr, doamn? i spun eu, nencreztor.
Cci femeia avea o privire ciudat.
Ea ridic din umeri i mi spune:
l cutai pe domnul Ragastens, da sau nu?
Da, i spun eu. i e urgent.
Ei bine, mi spune ea, mergei n strada Fagots, aproape de castel, i
oprii-v la hanul Carol cel Mare. Dup care dispru, ncheie Cocardere, i eu
dau pinteni calului, cerndu-i bietului animal un ultim efort.
Ideea c femeia fusese Madeleine Ferron i apru de la sine lui Manfred.
Care alta, ntr-adevr, dect Madeleine ar putea s se intereseze de
cavalerul Ragastens pe care nimeni nu-l cunotea la Fontainebleau?
Oare femeia asta este ngerul nostru pzitor? i zise el.
n timpul acesta cursa ndrjit continua n noapte; din loc n loc, caii
fceau cte un salt, srind peste vreoj hrtoap sau un obstacol, pe care
cavalerii, nu-l vzuser
Traversar Melun-ul ca nite fantasme.
Ajuni n afara oraului, se oprir pre de un ceas; dac nu s-ar f oprit,
caii n-ar f putut s ajung la Paris.
Cailor le ddur ovz, i Cocardere proft de oprire pentru a nfuleca o
bucat de carne aezat ntre dou felii enorme de pine.
n ce-l privete pe Manfred, acesta se mulumi cu o duc de lichior.
Cei doi nclecar; i pornir din nou la drum n goana mare. La orele
dou dimineaa, se afau la porile Parisului.
Ia te uit ce zpcit am fost! mormi cu amrciune Manfred. Porile
sunt nchise! Nu m-am gndit deloc la asta!
Porile se deschid la ora cinci, spuse Cocardere; ori execuia are loc la
ora apte.
Manfred umbla de colo pn colo n jurul calului su, care era n aa
msur de obosit nct prea c nu mai poate face un pas.
Dintr-o dat se hotr.
Urmeaz-m, i spuse lui Cocardere.
Merse i btu n portia care se afa n apropierea porii celei mari.
Dup cteva clipe, un soldat veni s deschid.
Prietene, spuse el, am un mesaj urgent de comunicat sergentului tu.
Venii, spuse soldatul.
Traversar o sal scund cu boli teite, unde se afau cteva grzi, i
intrar ntr-o a doua ncpere de dimensiuni mai mari care constituia
adevratul post de gard.
Manfred vzu imediat poarta care se deschidea spre strad, i i fcu
semn lui Cocardere. Acesta se apropie de poart.
Dnsul e sergentul, spuse soldatul.
Ce dorii de la mine? ntreb eful postului de gard.
S v spun c sunt nevoit s intru imediat n Paris, spuse Manfred
care urmrea cu coada ochiului micrile lui Cocardere.
Nu este permis la asemenea or, bombni sergentul. Gard, conducei-
i napoi pe aceti doi oameni.
nainte! strig n acest moment Cocardere deschiznd larg poarta i
nvlind n strad.
Sergentul, nelegnd c a fost pclit, ncerc s-i taie trecerea lui
Manfred. Dar, dintr-un pumn, tnrul l azvrli ct colo i nvli n strad.
Dup o clip, auzi dou sau trei focuri de archebuz pe care soldaii din
post le traser n direcia lor, dintr-un sim al datoriei.
O or mai trziu, Manfred i Cocardere ajunser la Curtea Miracolelor.
E ora trei, spuse Cocardere, m duc s dorm pn la ase. Altfel, a
deveni inutil.
Am s te trezesc, fi linitit.
i se ndrept ctre apartamentul pe care l ocupa Lanthenay acolo unde
se refugiaser Julie i Avette, soia i fica lui Etienne Dolet.
Zrindu-i prietenul, Lanthenay scoase un strigt de bucurie i l strnse
n brae. Cu o privire rapid, art spre cele dou nefercite femei care plngeau.
Aadar, au ndrznit s-l condamne! fcu Manfred.
Dar nu e totul piedut! izbucni Lanthenay, l vom salva.
Cu siguran!
Ah! domnule! strig Avette frngndu-i minile. Bietul meu tat!
Julie era mpietrit de durere.
Vom ncerca imposibilul! spuse Manfred tulburat de atta durere.
Vino, spuse dintr-o dat Lanthenay.
Mi se rupe inima vzndu-te cum plngi! lcrima Lanthenay cnd fur
afar din ncpere. Vino am s-i descriu planul pe care l-am fcut ca s ne
punem de acord cu ceea ce avem de fcut.
La Curtea Miracolelor, ceretorii pregteau armele pentru ncercarea pe
care aveau s-o fac.
Manfred i Lanthenay ajunser la nchisoarea Conciergerie.
Undetr, trebuie s aibe loc execuia? ntreb Manfred.
Ai s vezi. Iat-ne la Conciergerie.
Cortegiul va iei pe poarta asta. S urmrim drumul pe care l va
strbate. Trecur pe pod.
Apoi se ntoarser spre dreapta, i, dup civa pai se afar n piaa
Greve.
Acolo, n centrul pieei, trei sau patru oameni se ocupau de o singur
treab: preau s nale cu mult grij un soi de turn ptrat.
Dou care mari de la care fuseser deshmai caii se afau n apropierea
unui foc ce lumina uneori cu o licrire rapid casele cu acoperiuri ascuite, la
ferestrele crora se artau capete curioase.
n fa, o sumbr aduntur de case ale negustorilor, care ncepuser s
fe drmate i n locul crora se construia primria.
Cele dou care pe care le-am amintit adineauri erau pline cu lemne i
vreascuri.
Metodic, muncitorii nocturni stivuiau bucile lungi de lemn uscat.
Un rnd de lemne, un rnd de vreascuri, apoi un alt rnd de lemne, i tot
aa n continuare. Cubul acesta se nla n jurul unui stlp lung de form
ptrat care fusese nfpt adnc n pmnt.
Oamenii care trebluiau astfel, erau ajutoarele clului. i ceea ce
nlau, era un rug.
Manfred se albi la fa.
Aici vor s-l ard? ntreb el.
Dup cum observi! spune Lanthenay. Vino acum. Pornir spre intrarea
podului.
Aici ne vom posta, relu atunci Lanthenay Vezi, cortegiul iese pe
acolo, de cealalt parte a fuviului; traverseaz podul; este nevoit s treac prin
dreptul acesta; n cteva clipe mulimea o s nceap s vin n numr mare ca
s-l vad trecnd pe condamnat; ori, toat mulimea care se va afa aici va f
alctuit din cei de la Curtea Miracolelor; vor f o mie, dou mii, poate Nu se
va da nici un semnal Iat ce am stabilit: chiar n momentul n care cortegiul
va iei de pe pod, vom nvli asupra escortei toi deodat fr s scoatem un
strigt Chiar s fe ei i cinci sute de gardieni, le vom, veni de hac Le vom
rpi prizonierul, i ne vom refugia, la Curtea Miracolelor Ce zici de planul
sta?
Este singurul care pare rezonbil. Reuita mi parei cert.
Crezi? fcu Lanthenay cu un licr de bucurie n priviri.
Cu siguran!
Ah! prietene, dac am putea reui! Rolul nostru, la amndoi v f s
ajungem pn la Dolet fr s ne ngrijim de ceea ce se petrece n jurul
nostru Iat c oamenii notri i ocup locurile
ntr-adevr, n ntuneric, se zreau confuz nite umbre care forfoteau i
se rnduiau de-a lungul taluzului i se adunau n numr mare n faa podului.
n aparent, erau, brbai i femei din popor ori mici burghezi.
Dar Manfred, privind cu atenie la aceste grupuri, recunotea, sub
straiele pe care acetia le purta, pe ceretorii de la Curtea Miracolelor.
Sub tunici ori pe sub mantii, ascundeau cu toii arme; cea mai mare
parte, o constituiau pumnalele; cte unii aveau pistolete.
ncep s cred c vom reui! spune Lanthenay, mbtndu-se cu un pic
de speran, dup cum mai nti se ndoise de reuit. M ndoiam! Mi se prea
c niciunul dintre ei n-ar rspunde rugminii mele Ce s-i mai spun!
Ajunsesem s cred c nici tu nsui nu ai putea ajunge la timp!
Dup cum vezi am ajuns! zise Manfred cu un zmbet.
X CONDAMNAREA LUI DOLET.
Procesul lui Etienne Dolet, care durase ase zile se terminase n ajun la
orele dousprezece.
Ar f inutil s relatm ultima faz a procesului dac nu s-ar f produs un
incident care a dus defnitiv la condamnare.
Procesul fusese condus de ctre Mathieu Orry, inchizitor i ofcialul
Etienne Faye
Erau doi brbai despre care nu se putea spune c sunt ri ori buni;
aveau nite fee pe care niciodat nu se putea zri un zmbet ori o urm de
emoie
Nimeni nu auzise vrodat ca Mathieu Orry s se f enervat. Vorbea cu
delicatee, i cu o vece mngietoare ordona clului s-i pregteasc uneltele
de tortur pentru a le folosi a chestionarea unui acuzat.
Dealtminteri era considerat un model de cucernicie i i ndeplinea
datoriile cu un zel care-l situa printre cei mai devotai.
Ct despre Etienne Faye, acesta era o matahal, cu fa neted, cu
cearcne n jurul ochilor, i nfiarea morocnoas, replic admirabil a lui
Mathieu Orry.
Nici o difcultate nu-i stnjenea pe cei doi brbai. De ndat ce se afau
n faa unei neclariti, n cadrul unui proces, ddeau ordin c acuzatul s fe
trimis n camera de tortur.
Rar dac treceau vreodat mai mult de zece minute fr ca Mathieu Orry
s nu poat spune cu vocea sa mngietoare:
Problema n litigiu este lmurit.
Amin! rspundea Faye.
ntr-adevr, pe scaunul de tortur, nefericitul cruia i se sfrmau
oasele mrturisea tot ce se dorea de la el. Unii se nvinuiau de grozviile cele
mai fantastice, ca de exemplu de a f cltorit prin vzduh pe coada mturii ori
c e n relaii directe cu diavolul.
Odat ieii din camera de tortur nenorociii se ciau cu amrciune de
mrturisirile lor, dar era prea trziu. Dolet nu a fost supus torturii.
Printr-un ultim gest de pudoare, dintr-o instinctiv revolt mpotriva
tiraniei preoilor, Franois I se opuse acestui tratament. Socotea c i aa era
prea mult c Dolet era ars pe rug fr s albe vreo vin.
i atunci cnd Loyola af c editorul nu avea s fe supus torturii, nu
insist asupra acestei probleme.
i aminti c Dolet publicase o carte intitulat: Faptele lui Frangois I de
Valois, rege al Franei, i presupuse poate c Franois I avea fa de autor un fel
de recunotin pentru aceast carte fa de care se artase foarte mulumit i
mndru.
Intrm aadar n marea sal a Palatului de Justiie n cea de-a asea i
ultima a procesului.
Mathieu Orry ndeplinea funcia de acuzator.
Etienne Faye prezida, asistat de asesori.
Exista n sal o numeroas asisten format din burghezi i oameni de
rnd, dintre care niciunul nu ndrznea s-i afeze pe chip mila pe care o
simea de fapt pentru acuzat.
ntr-adevr, de jur mprejurul slii existau grzi narmate cu halebarde.
Dar teama provenea n special de la prezena unor clugri rspndii
prin mulime; se tia c aceti oameni aveau auzul fn i privirea ager, i
nimeni nu-i ddea osteneala s ajung s fe tras pe roat de viu pentru a
arta pe fa vreun sentiment uman.
Etienne Dolet, stnd n picioare n faa tribunalului, cu minde legate la
spate, asculta cu atenie ceea ce spuneau cnd ofcialul Faye, cnd acuzatorul
Orry.
Din cnd n cnd, se ntorcea ctre mulime i cuta din priviri pe cineva
care urmrise toate peripeiile procesului.
Acesta era Lanthenay care se mcina de disperare.
ntr-adevr, acuzatul era adus n fecare zi n sal printr-o trecere secret
care ddea spre nchisoarea Conciergerie.
Aadar nu exista nici un mijjloc de a-l putea rpi pe Dolet pe timpul
procesului, dup cum sperase Lanthenay la nceput.
n ziua aceea, cea din urm, ctre orele unsprezece dimineaa, Mathieu
Orry i ofcialul Faye au ajuns n ncurctur Etienne Dolet se ncpna s
nu recunoasc acuzaiile ce i se aduceau.
i nu se puteau folosi de marele izvor al adevrului, camera de tortur.
O spaim nedefnit apsa asupra slii tcute n care nu se auzea dect
vocea judectorilor i cea a lui Dolet care riposta.
Aadar, spunea Faye, afrmai c nu suntei deloc eretic.
Nu sunt.
Aa spune dumnealui, izbucni Orry, dar nu a fost el cel care l-a tiprit
pe Platon cu acea monstruoas erezie, nct nu mai e nevoie de alte probe?
L-am tradus pe Platon, rspunse Dolet. Contestai dreptul de a-i
traduce pe autorii antici? Prescriei studiul pentru limba greac?
Ai tiprit cri scandaloase, ai publicat o Biblie n limba francez.
Crile de care vorbii au fost aduse n imprimeria mea: dac le-a f
tiprit s-ar f gsit urme ale ncercrilor de tipar.
Mrturisii, relu Faye, c suntei schizmatic? Asta nu o putei
contesta. Ai favorizat pe aprtorii noilor dogme.
Nu cunosc niciunul dintre ei; cum a f putut s-i favorizez.
Faye i Mathieu se privir.
Mrturia acuzatului era pe atunci piesa principal a unui proces. Era
att de uor de obinut!
Se ntmpla arareori s se ncerce stabilirea vinoviei unui acuzat prin
probe acumulate n afara negaiilor i afrmaiilor.
Faptul c Dolet persista n a nega, producea asupra mulimii asistenilor
un efect uimitor. i cum justiia nu era susinut pe probe materiale att de
solide ca n zilele noastre, condamnarea lui Dolet devenea anevoioas.
n clipa asta, un brbat nainta ctre ofcialul Faye.
Era un clugr.
Cretetul i era acoperit de o glug neagr. Fiecare putea observa c
pea cu greutate. Ce aducea sinistra apariie?
Clugrul se aplec spre ofcial, scoase o hrtie din sn i, i-o ntinse lui
Faye spunndu-i:
Lntrebai-l pe acuzat dac pergamentul acesta este scris chiar de
mna lui.
Faye citi cu iueal coninutul hrtiei, apoi l trecu lui Mathieu Orry care
l citi i el.
Mrvie i sacrilegiu! bombni el.
Grzi, aducei-l mai aproape pe prizonier, spuse Faye.
Etienne Dolet se apropie el nsui i se aplec asupra pergamentului.
Dumneavoastr ai scris aceste rnduri, ntreb Faye.
Da, spuse stpn pe sine Dolet.
i, deosebit de calm, i relu locul.
Orry scoase un fel de bombnit de bucurie.
Se ridic, innd hrtia n mn.
Pergamentul, era cel pe care Dolet l scrisese la Conciergerie ntr-un
moment febril i pe care soldaii i-l confscaser ca s-l dea lui Gilles Le Mahu.
Mathieu se ridic i ddu citire documentului. Apoi l coment, ne putem
nchipui n ce fel. Mai ales ultimul pasaj i excita verva.
Reieea ntr-un mod categoric faptul c acuzatul punea mare pre pe
tiin, cauza tuturor relelor i izvorul principal al tuturor ereziilor.
Clugrul care adusese pergamentul acuzator se retrsese ntr-un col.
El l zri pe ofcialul Faye aplecndu-se ctre asesori.
Acetia aprobar din cap.
Atunci ofcialul citi sentina, care l declara pe Etienne Dolet vinovat,
scandalos, schizmatic, eretic, aprtor al ereziilor.
Sentina condamna pe savant s fe ars pe rug n piaa public.
Citirea sentinei fu primit cu o tcere de moarte. Grzile l nfcar pe
Dolet imediat. Mulimea care prsea sala, era trist, ngrozit peste msur.
Doar o femeie exclam:
Mare pcat s arzi pe rug un brbat att de frumos i care vorbete
att de bine.
Femeia fu arestat pe loc. i ai si nu mai avur niciodat vreo veste
despre ea.
Dup citirea condamnrii, Lanthenay ieise odat cu mulimea, i, nebun
de disperare, scrisese cele cteva rnduri pentru Manfred. Cocardere ncalec
dendat. Restul povestirii se cunoate.
Clugrul cu glug neagr, auzise i el pronunarea tribunalului, dup
care ieise, se urcase ntr-o caleaca, i o porni la palatul marelui magistrat.
n timp ce intra n cabinetul lui Monclar, omul acesta i scoase gluga.
Ce impruden! izbucni Monclar, zrindu-l. Dac rana d-voastr s-ar
deschide din nou, sfnt tat!
Loyola tresri i-i spuse cu calm:
mi atribuii un nume ce nu se acord dect papei, fule.
n sinea mea, doream s aduc un omagiu sanctitii voastre i de
fapt, de ce nu ai f numit mai degrab aa?
Niciodat! spuse linitit Loyola. A pierde jumtate din puterea mea
dac a accepta mitra papal Ct despre rana mea, fi linitit Tocmai am
venit s v aduc o veste bun: Dolet este condamnat Restul v privete, n
calitatea dumneavoastr de mare magistrat.
Cnd dorii s se nae rugul?
Mine, fule.
Mine!
Da, Dolet are prieteni ndrznei; pn cnd nu vd cu ochii mei
fcrile rugului ridicndu-se n jurul lui, nu voi avea linite.
Ceea ce dorii, printe, este n afara uzanelor.
Trebuie s-l lum prin surprindere pe duman. Dealtminteri, ofcialul
nu a ezitat s declare public faptul c acuzatul i va ispi pedeapsa chiar de
mine.
Fie, printe.
Rmne de tiut n care loc o s-l ardem pe rug.
Exist piaa Greve
Da tiu piaa voastr spaioas, spuse Loyola. Discuia dintre cei doi
mai dur nc un ceas; ceea ce a fost hotrt n cadrul acestei discuii, nu vom
ntrzia s afm2
XI LOCUL N CARE A FOST NLAT RUGUL.
Revenim la Manfred i Lanthenay pe care i-am lsat stnd lng podul
Saint-Michel.
Podul avea cte o poart la fecare din cele dou extremiti ale sale.
Porile nu se nchideau dect arareori, exceptnd zilele n care era vreo
rzvrtire la Universitate i cnd se voia s fe mpiedicai studenii s se
rspndeasc prin ora.
Ziua ce se ivea prea, cenuie i sinistr.
Era aproape ora ase.
Doler trebuia s ias de la Conciergerie pe la ora apte pentru a f condus
la locul supliciului, adic n piaa Greve, dup cum fusese anunat.
n momentul de fa, erau aproape trei mii de persoane masate la
intrarea podului Saint-Michel, fr a mai socoti mulimea enorm care se
revrsa din strzile nvecinate i invada piaa Greve.
Oamenii masai lng pod erau cu toii ceretorii de la Curtea
Miracolelor.
Lanthenay i Manfred ocupaser poziie chiar n faa porii podului.
Preau foarte calmi i nu-i adresau nici un cuvnt.
La orele ase i jumtate dou sute de clrei se aezar de-o parte i de
alta a porii lund poziii de lupt.
n spatele lor se postar trei tunuri mici de campanie.
Se apropie momentul! spuse cu glas nbuit Lanthenay.
n timpul acesta, nite soldai, ncrcar tunurile, n mod fi, i le
ndreptar n trei direcii diferite asupra mulimii.
Aceast demonstraie amenintoare fu remarcat de toat lumea i
primit cu strigte de groaz. Numai ceretorii nu manifestar nici o surpriz.
Doar, dup ce au aruncat o privire asupra niruirii de pe pod, Manfred i
Lanthenay constatar mai multe lucruri care le ddur o nelinite vag.
Mai nti, toate dughenele podului erau nchise, ceea ce nu se ntmpla
niciodat n asemenea mprejurare, prvliaii din Paris find din contr avizi
de asemenea spectacole.
ntr-adevr, dughenarul parizian avea un temperament rzboinic, i cum
rareori are ocazia s-i satisfac instinctele, ador orice spectacol n care sunt
omori oameni.
n plus, Manfred i Lanthenay remarcar faptul c podul era nesat cu
soldai; erau poate dou regimente masate pe pasajul ngust ce era liber ntre
cele dou rnduri de dughene.
Alte ase tunuri la vedere desvreau s dea podului aspectul unei
fortree care se pregtete s susin un asalt.
Clopotul din turnul Palatului de Justiie sun orele apte.
Se fcu n mulime o vast i profund micare ce indic freamtul de
spaim, i care, plecat dintr-un centru de ferbere, se pierde n rndurile
mrginae prin ondulaii ample.
n momentul sta, poarta podului fu nchis.
Ce se petrece? murmur Lanthenay devenit livid.
Vin din piaa Greve, gfia o voce n apropierea lui.
Manfred i Lanthenay privir napoi cu repeziciune.
Omul care vorbi astfel era Cocardere.
i cuvintele astea att de simple totui rsunar aidoma unui dangt de
clopot.
Chiar n aceeai clip, dangtul ncepu s rsune ntr-adevr la Saint-
Germain-lAuxerrois i la Notre Dame, apoi la Saint-Eustache, apoi la celelalte
biserici, ajungnd din aproape n aproape ca o voce luntric prevestitoare de
nenorocire care s-ar preschimba n ecou de doliu
n deprtare, de cealalt parte a Senei, se auzi cntul a sute de clugri
care, acoperii de glugi i cu lumnarea n mn lumnri care erau mai
degrab tore pentru incendiat! formau cortegiul condamnatului.
Sosesc din piaa Greve! relu Cocardere, i tii ce se petrece acolo? Se
af ntr-adevr un rug, dar n jurul rugului, nici urm de clu i nici
ajutoarele sale.
Nu n piaa Greve va f ars pe rug! Lanthenay scoase un ipt sfietor.
Manfred rcni o njurtur teribil. Fu printre ceretori o agitaie violent. i
strigtele neateptate, repetate de voci furioase, izbucnir, tunar:
n piaa Maubert! In piaa Maubert!
O mie de ceretori nvlir asupra porii podului, i se produse acolo o
nvlmeal de nedescris, n timp ce din toate prile alerga o mulime
ngrozit.
Cum s te descurci?
E ngrozitor!
Cum s treci dincolo de pod? Cum s-i sar n ajutor?
Cu mintea rvit, i prul zbrlit, Lanthenay rcnea aceste ntrebri
ntrerupte de njurturi din care se dezlnuia disperarea.
i, deodat, i trecu o idee prin mintea-i rvit de gnduri.
nainte! url el.
Din cteva salturi, coborse malul abrupt. Existau brci legate cu
frnghii de rui nfpi n nisip. Dar mai era timp s dezlege brcile?
E sigur c nu le zri.
Intr n ap!
Lanthenay ddu de ap adnc i aproape de ndat se porni s noate
cu o asemenea ndrjire nct travers curentul de ap aproape n linie dreapt.
Atunci, se ntmpl o scen nemaintlnit, un spectacol de vis sau de
comar.
n urma lui Lanthenay, Manfred; n spatele lui Manfred, Cocardere i
Fanfare, zece, o sut, o mie de ceretori se aruncar n ap, urlnd, vocifernd,
mpingndu-se; Sena se ngeri de tot se acoperi de capete furioase, de pumni
care se agitau deasupra capetelor.
i dangtul clopotelor, rsuna lugubru, asemeni unui plnset care ar f
ngnat n surdin miile de strigte i de blesteme ce se nlau din apa Senei!
XII PIAA MAUBERT.
Da! n piaa Maubert cele dou mii de grzi ale poliiei, nsoite de mai
mult de cinci sute de clugri, l conduceau pe Etienne Dolet.
Era o idee inteligent pe care o avusese Loyola.
Temutul clugr i-a explicat minuios atacul de la Curtea Miracolelor
mpotriva ceretorilor, i izbnda lor extraordinar!
nluntrul su, admirase aceast fapt de arme el care odinioar
mnuise cu atta dibcie sabia.
i murmurase:
Acesta este Marignan-ul lui Lanthenay!
Dar dintr-o dat conchise:
Omul sta e capabil de orice. Tentativa s de rpire a lui Dole de la
Conciergerie este opera unui erou ori a unui nebun, dou categorii de oameni
la fel de periculoi.
i hotrse s-i ia precauii pentru ca Dolet s nu-i fe smuls la
momentul potrivit.
Am vzut cum a decurs convorbirea lui cu Monclar.
Ii ddu sfaturi, sau mai degrab ordine, care se rezumar la aceste
manevre foarte simple:
S rspndeasc zvonul c Dolet ar f ars n piaa Greve, i s ridice acolo
uh rug pentru a nela mai bine pe cei din Paris; apoi, ctre orele cinci
dimineaa, s ridice iute un rug n piaa Maubert, s dea ordin s se blocheze
podurile i s fe pzite de fore importante.
Astfel sunase planul lui Loyola.
Nimeni, nu avu acces la acest secret. Pn n ultima clip Dolet nsui
crezu c ar f condus n piaa Greve.
Imediat dup sentina de condamnare citit de ofcialul Faye, Dolet
fusese nfcat de grzi care l nconjurar i l duser n temnia sa prin
pasajul subteran ce lega nchisoarea Conciergerie de Palatul Justiiei.
Fu lsat linitit ntreaga zi.
Numai c Gilles Le Mahu dubl numrul temnicerilor ce staionau n
permanen pe culoar i tripl numrul grzilor plasate n temnia n care se
gsea Dolet.
Ctre orele apte seara, Gilles Le Mahu ptrunde n celul i i spuse lui
Dolet c i-ar satisface toate dorinele i cerinele.
Dorii, adug el, s fi servit cu o cin pe cinste, pe care s-o stropii
cu un vin din propriile mele pivnie?
Gilles Le Mahu conta deosebit de mult pe efectul acestei propuneri. Nu
concepea ca un om ce mai avea puin de trit s f putut s-i doreasc altceva.
De aceea a fost surprins cnd l auzi pe Dolet rspunzndu-i:
Mulumesc, jupne Le Mahu, pinea mi va f de ajuns.
Ce ai dori oare?
S m lsai s dorm n linite; cci sunt foarte obosit.
Gilles Le Mahu se retrase foarte uimit.
Etienne Dolet se arunc ntr-adevr pe grmada s de paie i nchise
ochii.
Teribil a mai fost aceast ultim noapte
Cte gnduri supreme l asaltar pe savant
Cu ct groaz agonia bietei sale inimi distruse, preceda groaznica agonie
a trupului care, n cteva ore, avea s devin prad fcrilor
Ce pan ar putea s descrie toate acestea?
i ce povestitor ar gsi curajul s adaste asupra inexprimabilelor sale
mistere ale sufetului?
i care cititor ar f acela care s-ar hrni tihnit cu povestirea unui astfel de
martir?
E lesne de neles de ce lsm s cad vlurile nopii asupra
condamnatului.
Dolet nu dormi.
Abominabila discuie ntre patru ochi cu suferina lui dur pn n
ultima clip.
Dar la orele cinci dimineaa cnd se deschise ua celulei sale i cnd
reapru Gilles Le Mahu, Etienne Dolet era n picioare i avea un chip senin.
Un preot l nsoea pe Gilles Le Mahu.
Fiule, spuse preotul, vin s s v aduc consolrile pe care religia
noastr ntru iertare, cu buntate i resemnare o rezerv tuturor copiilor si,
chiar i celor mai ndrtnici.
Rostise vorbele acestea pe un ton glacial.
Domnule, rspunse Dolet, m gsii ntr-o stare deosebit de dezolant;
aadar nu am nevoie de ajutorul dumneavoastr Pentru care v mulumesc
cu toat sinceritatea.
Cum, fule! Nu binevoii, nici acum s aprei naintea Domnului, s
mrturisii greelile, rtcirile i pcatele voastre? V aduceam iertarea de
pcate.
M-am iertat eu nsumi, spuse Dolet.
Nelegiuire! vei asculta totui divinul sacrifciu al slujbei!
Trebuie neaprat s fu dus acolo!
Preotul fcu semnul crucii, care era fr ndoial un semnal convenit,
cci n aceeai clip chiar grzile i temnicerii se npustir asupra lui Dolet, l
culcar la pmnt, l legar i i luar pe sus, n capela n care fusese adus
condamnatul, ncepea slujb funerar
Clugrii, rnduii n jurul capelei, ntreau corul amenintor pe care
Dolet, n lanuri, nconjurat de grzi, l auzea i l tlmcea n sinea lui.
Cu un soi de furie sumbr ofcialul interpret cntul celor mori. n
apropiere de condamnat se afa un clugr care nu cnta.
Il privea pe Dolet.
i prin cele dou guri ale glugii, condamnatul vedea strlucind doi ochi
negri. o privire aparte, o privire de ironie, de for i izbnd.
Tortur slujbei funerare lu sfrit.
Ii dezlegar picioarele lui Dolet. Dar i strnser din nou legturile de la
mini. Dolet era cu capul descoperit mbrcat cu o vest neagr care punea n
eviden nfiarea sa ndrznea.
Era palid. Dar o incomparabil fermitate ddea privirilor sale o expresie
de tragic indiferen fa de ceea ce se pregtea.
O cut de dispre i arcuia gura. inea fruntea sus.
Cortegiul se form.
Confrerii de pocii mbrcai n negru i n alb, purtau crucifxe grele,
urmau iruri de clugrie, apoi preoi ctnd monton rugciuni pentru cei n
pragul morii, apoi numeroi clugri, cu toii acoperii cu glugi i cu toii
purttori de lumnri groase de cear.
Urma Dolet, nconjurat de clugri.
ntreg cortegiul de la un capt la cellalt, era ncadrat de trei rnduri de
soldai, narmai cu archebuze ncrcate.
n frunte i la coad, companii de clrei, deschideau i nchideau
drumul cu lancea n mn.
Dolet avea un mers foarte hotrt.
Aproape de ei nainta clugrul a crui privire stranie o remarcase.
Abia se urni cortegiul i bisericile toate ncepur s bat clopotul.
Dolet i ddu seama anevoie c se ndreptau ctre piaa Maubert i nu
spre piaa Greve.
n deprtare, de cealalt parte a podului Saint-Michel, se ridica n aer un
freamt de voci nbuit. Totui de-a lungul acestui drum se formaser grupuri.
Oameni din Pre de la Cite i de la Universitate, alergau i se postau de-a
lungul strzilor.
Sentimentul care domina mulimea era cel ai milei.
Se manifestau imperceptibile atitudini de mnie i indignare.
Civa oameni strigau n gura mare c era o mrvie s ucizi un
nevinovat i c tortura aceasta se va abate asupra ofcialului Faye, care s-a
fcut vinovat de pronunarea unei condamri nedrepte.
Majoritatea femeilor plngeau.
Clugrul care mergea lng Dolet observ lacrimile mulimii, i cu o
voce plin de ironie neptoare murmur:
Dolet pia turba dolet! 3
Condamnatul tresri; recunoscu vocea lui Loyola! i ridic fruntea i
rspunse fr s tremure:
ed Dolet ipse non dolet4. Aha! dumneavoastr suntei domnule de
Loyola? Ei bine, o s vedei cum tie s moar un brbat care nu se teme de
nimic; nici mcar de dumneavoastr n momentul de fa.
Loyola nu mai spuse nimic.
Curnd se ajunse ntr-o pia strmt n jurul creia se masar clreii,
soldaii i clugrii.
Cei ce ineau n mina lumnri nconjurar rugul. Se, construise o scar
pentru a se ajunge la platforma rugului.
Clul i ajutoarele sale se apropiar i voir s-l apuce pe condamnat
pentru a-l obliga s urce scara.
Oprete-te, clu, spuse Dolet. Nu vreau s fu ajutat.
Omul rmase pe loc.
n acelai timp Dolet urc treptele, cu toate c nu se putu ajuta de
minile sale care erau legate. Ajuns pe platform se plas lng stlp. Dendat
clul l leg de stlp cu o frnghie pe care o petrecu de mai multe ori n jurul
trupului.
Dolet i purta privirile n deprtare.
O mulime imens, ncremenit ntr-o atitudine de groaz i spaim,
umplea strzile nvecinate. Clul cobor.
Dolet voi s nceap s vorbeasc. Dar, la un semn al lui Loyola, clugrii
intonar De Profundis cu o voce slbatic; nu se putea auzi nici un cuvnt
din ce spunea. Nefericitul savant.
n aceiai clip clul apuc o tor pe care ajutoarele sale o aprinser.
Dar Loyola i-o smulse din mini.
Astfel pier dumanii lui lisus! izbucni el cu furie. i nclin tora ctre
vreascurile uscate ce formau temelia rugului.
Ct ai clipi din ochi, toate luminrile fur aplecate spre vreascuri. Un fum
cnepiu i neccios, precum fumul de la cuptoarele brutarului, se ridic n aer
i l nvlui pe Dolet n vrtejurile lui.
Cteva secunde nc se mai zri chipul su senin.
Deodat, fcrile urcar, mprtiind fumul cu dre roietice: vlvti
unduitoare, suple, se legnau n vnt aidoma unor stindarde funeste care
ainteau ctre condamnat, ascuiuri ce preau s uiere
Un strigt, un imens i sfietor strigt de mil se ridic din mulime
Apoi dintr-o dat a fost o agitaie de groaz; izbucnir urlete; a fost o fug
disperat i dou sau trei sute de fine nebunite, cu prul ciufulit, din care
picura apa se npustir asupra clreilor cte nconjurau rugul i n fruntea
lor Lanthenay, Manfred, livizi, nverunai!
Foc! foc cu toate armele! tun Loyola. Un om clare pe cal comand:
Ochii! Foc! Era Monolar.
Tunetul a dou archebuze descrcate dintr-o dat se rostogoli asupra
acestei pri a Parisului, n acelai timp cu tunetul strigtelor mulimii; czur
vreo cincizeci de ceretori; printre ei Manfred, cu braul zdrobit.
nainte! url Lanthenay cu o voce care nu mai avea nimic omenesc n
ea. Se npusti.
Erau vreo sut
O nou salv rsun lugubr.
Mori claie peste grmad, rnii rostogolindu-se blestemnd nfortor.
Cocardere i Fanfare nedesprii czuser unul lng cellalt.
nainte! url Lanthenay fr a-i da seama c nu mai erau dect vreo
zece. Ochii si ieii din orbite, ndrjii, ncrncenai, se ainteau asupra
nspimnttoarei scene acolo, la civa pai de el, deasupra capetelor
clugrilor i soldailor imagine roie, neagr i cenuie, fcrile care urcau,
urcau rsucindu-se, uiernd, se nlau mai sus dect coama caselor vecine,
stlpul calcinat, imensul tciune arznd care se prbuea n puzderii roietice,
cuptorul monstruos n mijlocul cruia un biet trup oribil la vedere, crispat,
deformat, chircit, disprea n foc!
Deodat imaginea dispru
Rugul se prbui.
Stlpul czu i el
Ceea ce mai rmsese din Etienne Dolet dispru ntr-o ultim i violent
tromb de fum negru. Se sfrise.
Lanthenay, se npusti cu pumnalul n mina.
i croia drum nainte, nebunete, groaznic, supraomenesc La fecare
pas, braul su, se ridica i se cobora cu un gest fulgertor, dobornd cte un
soldat.
i croia astfel un drum de snge ctre Monclar care, nemicat n a cu
priviri fxe, l zrea venind, cum se vede n comaruri venind fara
Apocalipsului.
Lanthenay nu rostea un cuvnt.
Dar la fecare din micrile sale ucigtoare, un soi de mormit furios i
sfia gtlejul, nainta ctre Monclar. l avea n mn.
Soldaii, ngrozii peste msur, n faa acestui tvlug se ndeprtau.
Lanthenay izbuti s ajung lng calul lui Monclar. i fcu elan.
Pregtea saltul uimitor prin care s-ar trezi faa n fa cu Monclar n
clipa asta, din spate, o mn uscat, violent i nervoas i aps ceafa.
A fost un brnci teribil.
Lanthenay se rostogoli
Mna care a mbrncit era mna unei femei!
i femeia asta, era Gypsie!
ntr-o clip, douzeci de grzi se nspustir asupra lui Lanthenay.
Dup nc o clip, se trezi legat fedele!
XIII DUP CE TOTUL S-A SFRIT.
Monclar ls s-i alunece o privire asupra lui Gypsie. i de data asta,
privirea asta, mai uman, lsa s se ghiceasc un soi de recunotin uimit.
Era pentru a doua oar cnd btrna iganc l salva pe marele
magistrat.
i tot din mna lui Lanthenay l salvase.
ntr-adevr, dac Gypsie nu l-ar f mbrncit pe Lanthenay, chiar n clipa
aceea cnd acesta avea s se arunce asupra lui Monclar, s-ar f sfrit cu
marele magistrat.
Se aplec spre ea.
Ce vrei! ntreb el.
n mintea lui, asta voia s nsemne:
Ce recompens doreti pentru c m-ai salvat? Ea rspunse cu glas
sczut:
Iertarea acestui om! Ea art spre Lanthenay.
Aceasta nu o zrise nc. Era nconjurat de soldaii care l legaser.
Recunoscndu-i vocea igncii, el i ntoarse cu iueal capul spre ea.
Un soldat crezu c avea s ncerce o ultim tentativ de rezisten i i
trase o lovitur zdravn n cap.
Lanthenay czu leinat.
Dar nainte s-i piard cunotina, avu acest ultim gnd:
Biata Gypsie! Bun. Mam Gypsie! A dat buzna s m salveze!
Marele magistrat ncruntase sprncenele i uittura lui lu aerul de
atonie glacial, care fcea acest chip att de neptruns i att de temut.,
Scutur din cap.
Monseniore, spuse cu vioiciune iganca, v cer n schimb s binevoii
s m primii n palatul dumneavoastr.
Fie. Vino n seara asta la orele nou.
V cer totui s nu ordonai nimic mpotriva lui Lanthenay nainte de a
m f ascultat
Sunt de acord i cu asta.
i mormi printre dini:
Nu va pierde nimic ateptnd!
Satisfcut, iganca se ndeprtase n grab.
Lanthenay fu azvrlit ntr-o aret, cci l legaser att de strns c i-ar f
fost cu neputin s fac un pas.
n jurul aretei. Monclar plas dou sute de clrei, cu sabio ori
pumnlul n mn.
La palatul meu! ordon el atunci.
ntr-adevr, palatul marelui magistrat era pevzut cu vreo jumtate de
duzin de celule care nu erau mai prejos ca cele de la Conciergerie, de la
Chtelet ori de la Bastilia.
O or mai trziu, Lanthenay era n lanuri ntr-una din aceste temnie.
n jurul tciunilor negri care se sfreau de ars, nu mai rmneau dect
clugrii care cntau rugciunile celor mori.
Mulimea o luase la fug n momentul sosirii ceretorilor.
Aproape dou sute de cadavre zceau pe pmntul strduinei, n
ncercarea de a ajunge pn la rug.
Soldaii erau ocupai s-i adune pe cei mori. Ct despre rnii, acetia
dispruser. Unii se trr cum putuser mai departe de locul btliei pentru a
scpa de rzbunarea marelui magistrat.
Ceilali fuseser adunai de ctre destrblate. Cartierul era plin de
destrblate. Ele se strduiser s-i ascund pe ceretorii rnii, nu numai
pentru c menirea lor de destrblate fcea din ele aliatele freti ale
ceretorilor, dar poate i pentru c era nc mai mult mil n sufetele lor
neinstruite.
Dup cum s-a vzut, Manfred czuse printre cei dinti, cu braul zdrobit.
Rmase leinat timp ndelungat.
Cnd se trezi, ntr-o scnteiere de raiune dup ce l ls febr, se vzu
culcat pe o grmad de paie, ntr-o trist i sumbr magherni.
O femeie l privea. Era aezat pe un scunel i cnta cu jumtate de
gur un fel de bocet care suna cam aa:
n grdina vecinului, Am cules crini albi.
i observnd c Manfred deschise ochii, ea ncet s mai cnte i rse cu
gravitate.
D-voastr m-ai salvat? ntreb Manfred.
Salvat? Nu tiu Mesange i Bigorne, cele dou femei te-au adus
aici
Cine suntei?
Sunt Margentine, nu tii? Margentine cea blond Manfred nchise
ochii i ncepu s murmure cuvinte fr ir.
ncepu s delireze din nou.
Ct despre Cocardere i Fanfare, acetia dispruser.
Erau mori?
Sau doar rnii?
n jurul tciunilor mulimea, n clipa de fa, i revenise din teroare, se
apropie i privi n tcere, cu o curiozitate avid, grmada de tciuni i cenue.
Din capul lui Dolet nu se mai zrea nimic dect cteva oase care se
confundau cu tciunii.
Era pe la orele trei dup amiaz.
Rugul fusese aprins la orele apte i jumtate.
Totul era stins. Osemintele ce se zreau mai distinct se rciser de mult.
Clugrii se afau tot acolo.
Aadar, ctre orele trei, mulimea se strnse n jurul clugrilor. O femeie
din mulime strig:
S fe luat cel puin cenua i s fe nmormntat cum se cuvine n
pmnt cretin!
Loyola auzi cuvintele astea, tresri i pru c iese din letargia imobil n
care se gsea nc de diminea.
Livid sub gluga sa, cu priviri fxe, nu pierduse nici un amnunt mcar
din supliciu, visnd la torturi mai crunte, mai mostruoase
Strigtul de mil al femeii l aduse la realitate.
Vorbi cu voce puternic:
Fr slbiciuni i Fr iertare fa de nelegiuii i eretici! Frailor luai
cenua i aruncai-o, mprtiai-o n vreun loc prsit! Dinuntrul unei arete
clul i ajutoarele sale scoaser o urn mic din lemn alb i nite lopei. Doi
clugri apucar lopeile. Osemintele savantului fur aruncate n urn pe care
cei doi clugri, fr ndoial nvai dinainte, le luar.
Aa pier dumanii lui Iisus! mai strig Loyola. i la vocea asta
amenintoare mulimea fremta i plec fruntea.
Amin! rspunse corul imens al celor 500 de clugri.
XIV IGANCA.
Dup ce l-a prsit pe Monclar i dup ce a plecat din piaa Maubert,
Gypsie s-a ndreptat dendat la Curtea Miracolelor.
Cum tocmai ajungea n strada Mauvaises-Garcons, ea vzu naintea ei
doi brbai care, pe un fel de targa improvizat, l purtau pe un al treilea.
Aproape de targa mergeau dou femei cci ea recunoscu dendat pe dou
dintre destrblate. Se apropie i pe targa l zri pe Manfred, palid la fa, cu
ochii nchii.
E mort? ntreb ea.
O! nu, doar leinat. Are braul frnt, rspunse una dintre cele dou
destrblate.
Unde l ducei?
Pi mergem acas la tine Gyipsie!
La mine! spuse ea cu o voce care le nghe pe cele dou destrblate.
Nu voi mai f nici n seara asta i nici mine acas la mine i apoi ascultai-
m, nu ar f n siguran la Curtea Miracolelor
Uimite peste msur, cele dou femei ascultau fr s priceap.
iganca cugeta. Ce se petrecea n aceast contiin obscur? Era o
privire de mil care lumina n clipa de fa aceste priviri slbatice?
Ducei-l la Margentine! spuse ea dintr-o dat.
Ia nebun? Ei a, ce ai astzi Gypsie?
Ascultai-m pe mine, apuse ea, trebuie s fe dus la Margentine
pentru motive pe care nu le tii i pe care eu le tiu!
Destrblatele se privir din ce n ce mai uimite, att era de mare
autoritatea moral de care se bucura Gypsie, pe cat era de mare reputaia sa de
ghicitoare, n aceast lume naiv i credul nct ele nu mai obiectar de loc.
Cei doi brbai ridicar din nou targa i iganca i zri intrnd n casa lui
Margentine cea nebun. Atunci se ntoarse n mare grab la Curtea Miracolelor.
Ajuns la ea acas, Gypsie ncepu s scrie pe ndelete. Cci ea tia s citeasc,
s scrie i s socoteasc, ndeletniciri cu care avusese grij s nu se
mndeaisc. Ea fcu munca asta cu o tihn aparen care ar f uimit pe
oriicine ar f putut s citeasc atunci n mintea sa.
Isprvind de scris mpturi pergamentul, l sigil, i ddu fuga acas la
Margentine unde l zri pe Manfred instalat pe o grmad de paie aruncat pe
jos.
Vei avea grij de el? ntreb ea.
Da, da, fcu Margentine; m-a scpat ntr-o zi cnd nite brbai
alergau dup mine
Bine. Ai nevoie de bani?
Fara s atepte rspunsul, puse civa scuzi n palma Margentinei.
Acum vrei s-i destinui ceva, Margentine? Ei bine, el te va ajuta s-i
regseti fica dac l ngrijeti cum se cuvine.
Ascult! continu Gypsie, vezi asta? Ea i art plicul sigilat.
Ei bine, cnd va f vindecat, dar nu mai nainte, ascult-m cu
atenie
Nu mai nainte! Am neles
Atunci i vei da hrtia asta.
Bine! dai-mi-o!
Margentine lu pergamentul i se duse s-l ascund ntr-un fel de ni
practicat n perete, care i servise de dulap nebunei i n care ascundea ceea
ce credea c are de pre.
ine minte, mai spuse Gypsie, nu nainte de a se f vindecat!
Nu nainte!
De ajuns! gndi n sinea ei Gypsie, asta nseamn mai mult de opt
zile mai mult timp dect am nevoie.
Arunc asupra lui Manfred care delira o ultim privire n care abia de se
zrea un nceput de emoie, apoi plec.
Odat ajuns acas, Gypsie adun ntr-un pachet un un anumit numr
de lucruri preioase, mai ales bijuterii, de o valoare destul de considerabil.
Puse ntr-o centur de piele aurul pe care l avea ntr-o ascunztoare i se
ncinse cu centura pe dedesubtul mbrcmintei.
Umbla ncolo i-ncoace fr grab, ca i cum i-ar f vzut linitit de
treburile ei zilnice.
Se gndea la Manfred, sau mai degrab i impunea s se gndeasc la el
bombnind vorbe fr ir.
Puteam s m ndoiesc c m voi ataa de el i i c voi ajunge s-i
doresc fericirea? Ah! Monclar sta! Cum o s mai sufere! Ce-mi pas mie
de fericirea lui Manfred? Acum nu mai poate s-l ia de lng mine pe ful
marelui magistrat! O s plng n hohote! Numai s nu nnebuneasc!
Sau s nu moar din cauza asta imediat.
Astfel, se ducea mereu cu gndul la suferinele pe care voia s le provoace
marelui magistrat.
Lanthenay, vinovat de revolt, tentativ de rpire a lui Dolet, de la
Conciergerie, vinovat de a f crut s-l omoare pe Ignace de Loyola, vinovat c a
ptruns cu fora n Luvru n fruntea ceretorilor, c s-a rsculat mpotriva
autoritii regale n momentul atacului Curii Miracolelor, vinovat n sfrit c i-
a condus pe ceretori mpotriva lui Monclar cnd Dolet a fost ars pe rug,
Lanthenay era pierdut.
Ar f fost condamnat n urma unui proces, sumar. Ar f fost spnzurat cel
trziu rspoimine. i ea, Gypsie, ar asista la condamnare. i n vreme ce
Lanthenay i-ar f dat obtescul sfrit ea s-ar ntoarce ctre contele de Monclar
i i-ar spune:
i caui ful. De mai bine de douzeci de ani, l deplngi.
Privete, iat-l!
La evocarea aceasta a durerii lui Monclar, ochii igncii aveau o strlucire
nfortoare.
O bucurie puternic punea stpnire pe ea.
i viziunea spnzurtorii, a treangului la captul cruia s-ar legna
Lanthenay, spre disperarea marelui magistrat, fu att de limpede, att de vie,
nct ncepu s vorbeasc cu glas ridicat:
Privete, Monclar! iat-i ful! Suferi, plngi nu vei plnge
niciodat att ct am plns eu! Amintete-i curn m trsem la picioarele tale
i ct de necrutor ai fost!
Tot aa, am vzut i eu un cadavru atrnnd de un treang, i cadavrul
acela era al fului meu!
La orele nou seara, iganca se prezent la palatul marelui magistrat.
Fr ndoial c fuseser date ordine n privina ei, cci fu de ndat introdus.
O conduser n cabinetul contelui de Monclar.
Acesta o examin cu atenie, cutnd s citeasc n nfiarea-i
enigmatic motivele ascunse ce i munceau mintea.
Dar chipul igncii rmnea de neptruns precum cel al marelui
magistrat.
Vorbete, spuse el cu o bunvoin care nu-i era n obicei. Ce vrei de la
mine?
Monseniore, spuse Gypsie, fcnd un efort deosebit s nu-i trdeze
ur care i se revrsa din inim, v amintii c, odinioar, am venit la
dumneavoastr s v cer o favoare?
mi amintesc, spune cu rceal Monclar.
Omul care avea s fe spnzurat, era ful meu V amintii
monseniore?
mi amintesc, repet Monclar.
Da tiu, c avei o memorie bun, monseniore.
Poate c tu o ai mai bun dect a mea! spune marele magistrat pe un
ton att de profund nct Gypsie tresri, cuprins de o spaim de moarte la
gndul c se trdase.
Monseniore, relu ea, am o memorie bun, ntr-adevr! Cci ceea ce
am suferit n ziua n care a fost spnzurat ful meu, am suferit n fecare zi, de
la acea ngrozitoare diminea Ori, monseniore, este att de groaznic nct o
nou suferin de felul acesta m-ar ucide
Aha! tiu unde bai
V-am salvat viaa de dou ori, monseniore; n schimb, dai-mi-o pe cea
a lui Lanthenay
Credeam c l urti
Eu, monseniore! Cine v-a spus aa ceva? ce a putut s v fac s-o
credei? Am nevoie, de Lanthenay Lanthenay
Dar, cnd am czut n mna ceretorilor, tu nsi te-ai ngrijit s m
informezi c Lanthenay mi voia moartea
i ce reiese din asta? ntreb ea cu vioiciune.
C voi f necrutor ca i el
Dar asta nu-mi explic atitudinea ta, care mi pare ciudat Mi-l
denuni pe Lanthenay, mi atragi atenia asupra lui n cteva rnduri, i vii s-
mi ceri iertarea lui!
Pentru c am nevoie de el, monseniore! Nu in la el i nici nu-l ursc,
v-am mai spus-o ntr-o, sear Dar am nevoie de el nu mi-l ucidei
i de ce ai tu nevoie de el? Vorbete sincer i voi vedea, cci am
obligaii mari fa de tine.
iganca Gypsie tremur.
Dar continu, fr s se ndeprteze de la ceea ce plnuise:
Am nevoie de el ca s duc la bun sfrit o fapt de rzbunare.
Vreun ceretor pe care vrei ca Lanthenay s-l njunghie? spuse el cu
un zmbet sinistru.
Nu poate nimeni s v ascund ceva, monseniore! Da, este vorba de un
ceretor, de unul dintre cei mai ticloi, mai hidoi! Omul sta mi-a pricinuit
un ru de neiertat i pentru a face legea ochi pentru ochi i dinte pentra
dinte, dup cum e obiceiul la noi nomazii, am nevoie de Lanthenay
Monseniore, tiam c o dat i-odat, ar cdea n minile dumneavoastr de
temut! i de aceea m-am purtat aa v-am salvat. Salvai-m acum pe mine
crundu-l pe Lanthenay!
Marele magistrat cltin din cap.
Imposibil! spuse el pe un ton sec.
Imposibil! Ah! acelai cuvnt groaznic pe care l-ai pronunat
odinioar! Uitai, monseniore, iat-m la picioarele dumneavoastr, ca i
atunci! Ca pentru ful meu, v cer: Iertare! ndurare pentru tnrul acesta!
Gypsie se arunc n genunchi.
E att de tnr, monseniore! Cum! Cugetai la acest lucru ngrozitor:
fina asta tnr i frumoas, plin de via, sortit poate s aduc fericirea
unei mame sau unui tat s i se pun treangul de gt! S fe preschimbat
n cadavru! Gndii-v la disperarea tatlui su, monseniore! Nu v dai
seama ct de groaznic este ceea ce vrei s facei!
Marele magistrat se ridic.
Destul! spuse el. Poimine n zori, mizerabilul va f pltit pentru toate
crimele sale
Cum! poimine! Ah! nu este posibil aa ceva Mai e i procesul,
monseniore! Trebuie negreit s aibe loc un proces de condamnare!
Te neli. Ticlosul a fost prins asupra faptului. Prin urmare nu
depinde dect de bunul meu plac A f putut s ordon s fe spnzurat pe loc.
Necrutor! Oh! Necrutor! Nu voi gsi dar cuvinte care s v
mite inima! Ah! monseniore, mcar s am trista mngiere s-i aduc alinare
n ultimele sale clipe! s tiu cel puin locul i ora cnd va f spnzurat!
Fie, poimine la orele opt diminea n strada Croix du Trahoir
Vai! nimic nu-l poate salva.
Nimic
Pentru ultima oar, monseniore, ndurare fa de nenorocosul tnr!
Destul i spun! Ridic-te i dac nu ai altceva s-mi spui, pleac!
Se ridic tergndu-i ochii.
Suntei nendurtor, spuse ea.
Monclar avu un surs palid de orgoliu. Faptul acesta i satisfcea
vanitatea.
Ei, hai, spuse el, ce pot s fac pentru tine n afar de rugmintea
imposibil pe care mi-ai fcut-o adineauri?
Pentru mine? Acum, nimic! Bun rmas! Amintii-v mcar c v-
am implorat n genunchi s-l iertai pe Lanthenay i s-l lsai n via Cci
poate e mai puin vinovat dect socotii i poate da! poate vei regreta c l-
ai ucis ah! monseniore! c l-ai ucis! Dumneaovastr l ucidei Ai putea cu
un cuvnt s-i redai libertatea
Haide! iar ncepi! Pleac! i n ceea ce privete vinovia lui, nu te
neliniti.
Bun rmas, monseniore.
Marele magistrat fcu un semn, i lacheul care o introdusese pe Gypsie o
conduse din nou pn la porti.
N-ai reuit aadar biata de dumneavoastr spuse omul acesta care
era nduioat de disperarea igncii.
Vai! nu Ai vzut
Dup ct se spune ceretorul sta este pare-se, un mare nelegiuit
Oh! dac ar putea mcar s evadeze Lacheul cltin din cap.
Nici s nu v gndii fcu el.
E att de sever pzit?
Are cte un lan la fecare mn i la fecare glezn; se af ntr-o
celul care se gsete la treizeci de picioare sub pmnt; celula asta nu are
aerisire Nimeni nu-l poate salva Haide, consolai-v, ce naiba! La urma
urmei, nu este ful dumneavoastr!
Mulumesc, mulumesc, omule cumsecade! murmur iganca.
Afar, pe strada ntunecat i pustie, Gypsie izbucni ntr-un rs funebru,
al unei nebune care l-ar f nspimntat pe marele magistrat dac l-ar f auzit.
Ce-l puin, bombni ea n timp ce mergea cu pai mari, nu va putea s
spun c nu l-am prevenit Ah! Ce spaim, a f tras adineaori dac mi-ar f
acordat iertarea lui Lanthenay!
Se opri nspimntat de gndul acesta.
Dar nu, relu ea, nu, nu putea s ierte! E chiar aa cum speram
necrutor necrutor cu ful su! Ce o s gndeasc, ce are s spun cnd
va afa! Plngei, domnule de Monclar, plngei cum am plns eu Privii-v
ful!
Brbatul nchis n temni pus n lanuri de dumneavoastr omul
acesta care va f spnzurat pe care dumneavoastr l trimitei la moarte! este
ful dumneavoastr! Ah! v-am rugat pentru iertarea lui, m-am trt la picioarele
voastre Necrutor! E drept e foarte bine e admirabil! Apoi continu:
Ei hai a spus c poimine diminea, pe strada Croix du Trahoir!
Numai s nu f minit, n defnitiv mi-e tot una. Chiar de mine diminea, m
aez n faa uii lui Monclar i nu m mai mic de acolo! Voi f acoio la
momentul potrivit. Ce-ar nsemna petrecerea asta fr mine? Voi f de fa
acolo, s nu v ndoii de asta, domnule de Monclar!
Ajunse la Curtea Miracolelor, unde toi erau agitai din cauza
evenimentelor petrecute n dimineaa aceea; dar ea trecu printre grupuri fr
s dea atenie planetelor destrblatelor i ameninrilor apocaliptice adresate
lui Monclar; intr n cas, se trnti mbrcat cum era pe un pat, dup ce a
mncat o bucat de pine, i adormi cu un zmbet pe care nu-l mai avusese de
atta amar de ani
XV CONTELE DE MONCLAR.
Marele magistrat fu n picioare cu noaptea n cap, potrivit obiceiului, su.
Era un truditor ndrjit; doar munca izbutea uneori s-l fac s uite
amrciunea din sufet i vidul existenei sale.
Se dedic deci, chiar de cnd se trezi, ocupaiilor sale obinuite, adic
primi rapoartele agenilor si, ddu ordine, dict scrisori.
Ctre orele nou dimineaa, primi vizita clului.
n fecare diminea clul venea acas la marele magistrat; nu trecea o
zi n care s nu fe spnzurat cineva, i, zilnic, clul venea s afe ce va face a
doua zi.
Contele de Monclar i spuse fr emoie:
Mine, la orele opt dimineaa, pe strada Croix du Trahoir, l vei
spnzura pe ceretorul Lanthenay deinut n temniele palatului meu Ducei-
v!
Clul iei fr s spun un cuvnt.
Atunci marele magistrat privi n jurul su. Era. Singur, O plictiseal
sumbr il mcina. Cu melancolie: Se, ridic, fcu civa pai, se apropie de o
fereastr care ddea spre strad. i sprijini fruntea nferbntat de un vitraliu.
Tnrul va muri, murmur el. Nu simt nici mcar bucurie la gndul
c va muri unul dintre cei care mi-au ucis ful i pe ea!
Odinioar, pe vremea cnd puteam s poruncesc s fe spnzurai, unul
dintre aceti ceretori, una din aceste ignci blestemate, resimeam un soi de
plcere teribil care m delecta
Acum, nu se mai ntmpl aa
i cum nu izbutea s-i rcoreasc fruntea, ntredeschise fereastra. De
cealalt parte a strzii, o femeie aezat sub o streain, discuta cu un brbat.
Monclar, i recunoscu pe amndoi.
Gypsie! Ce face ea aici? i de ce i vorbete clului?
Dup cteva clipe clul plec.
Gypsie rmase n acelai loc, cu ochii pironii pe poarta castelului.
Marele magistrat o supraveghe zece minute. Ea nu se mic i prea c
ateapt. Atunci, nchise fereastra.
Acum l treceau fori. Merse s se aeze ntr-mn fotoliu vast de lng
emineu unde ardea un foc stranic.
O f ncercat s-l corup pe clu? gndi n sinea lui Dar clul este
incoruptiibil aproape tot att ca i mine nsumi. E de neclintit. Nimic nu l-ar
mica. A f putut s-i dau ordin adineauri s-i spnzure fratele, dac ar avea
unul, s-ar f supus ordinului cu aceeai indiferen i mine l-ar f spnzurat.
Ce fcea femeia aceea acolo? Ce atepta ea? Insistena igncii i ddea de
gndit. Nu era departe de el gndul c ea avea un oarecare motiv de ur
mpotriva lui Lanthenay.
Atunci de ce a mai venit s-i cear graierea? Enervat se ridic i intr
ntr-o ncpere la care numai el avea cheia i unde intr singur. Era un
dormitor.
Dar Monclar nu-i petrecea niciodat noaptea acolo. n ncperea asta se
afa portretul soiei i fului su. Marele maigstrat avea o grij deosebit fa de
acest tablou, l scutur de praf i l tergea Era tot ceea ce i mai rmnea
dintr-un trecut rmas prea viu nluntrul su.
Monclar nu intra aici dect cnd avea sufetul zbuciumat. Venea aici s
caute alinare i nu gsea cel mai adesea dect un surplus de durere.
n dimineaa aceea, mai ales, nu putu suporta s-o priveasc pe tnra
soie care sturdea n marele su cadru aurit al tabloului. Il examina cteva
secunde cu o privire abtut, i nbui un suspin, apoi se ntoarse de grab
n cabinetul su.
n cabinetul marelui magistrat exista un crucifx pe unul din panouri; pe
crucifx un Crist de argint masiv i plec fruntea ncoronat de spini. La
picioarele crucifxului se afa o perni de rugciuni. Monclar se aez pe
perni n genunchi, i ascunse chipul n mini i se rug.
Dup cum am spus-o, credea sincer i cuta la cer o alinare a
suferinelor de pe pmnt. Cerul nc nu-i rspunsese! Cineva btu ncet n
u. Monclar nu auzi.
Dumnezeule puternic! murmur el, Dumnezeule drept, Dumnezeule
bun nu m-am rugat eu ndeajuns, n-am suferit destul?
Ua se deschise. Apru Loyola. Cu un gest clugrul l concedie pe
lacheul care i deschise, apoi nchise cu grij ua i se apropie de omul
ngenunchiat.
Doamne! doamne! spunea Monclar, care nu ai mil de mine? Oh! dac
a putea uita! Totui, Doamne, am fcut totul ca s-i intru n voie Am
urmrit cu o ur fr cruare pe defimtori i eretici Nu sunt dect umilul
servitor al oastei lui lisus i totui nu-mi afu tihn!
Pentru c nu credei cu destul ardoare! spuse cu asprime Loyola.
Dintr-un salt, marele magistrat fu n picioare, cu sprncenele
ncruntate l recunoscu pe Loyola.
D-voastr, printe! izbucni el.
Da, fule. I-am obligat pe oamenii d-voastr s-mi deschid ua asta;
adevrul m oblig s mrturisesc c a trebuit s m folosesc de ameninri
Printe, pentru una: ca asta, chiar de-ar f i regele, fr ordinul meu,
l-a f alungat; dar pentru d-voastr, printe Ateptai
Chem
Uierul i lacheul de antecamer se ivir tremurnd.
Monclar le arunc o pung cu galbeni.
Iat pentru c v-ai supus cucernicului printe care mi face distinsa
onoare de a m vizita; orice ordin ar da este stpn aici, ai neles?
Cei doi valei se aplecar profund, aruncnd asupra lui Loyola o privire
de team i admiraie; apoi se retraser.
Loyola nu mulumi marelui magistrat.
Onorurile acestea i se cuveneau.
Se aez n timp ce contele de Monclar rmnea n picioare, cum ar f
procedat fa de rege.
Aadar, v spuneam fule, c Dumnezeu nu a auzit pn acum
rugminile voastre, pentru c v lipsete credina Iisus vrea sacrifciul
absolut al trupului i sufetului nostru. Or, ce-i oferii d-voastr? Gndul vostru
se ndreapt n ntregime spre cei pe care altdat i-ai ndrgit Sunt
afeciuni, omeneti care n-au nimic de a face cu iubirea pentru Iisus.
Deplngei, fule, dar nu o facei mpotriva mrviei celor ce blasfemiaz
numele sfnt Ceea ce se af nluntrul d-voastr este o suferin care n-ar
putea f pe placul lui Dumnezeu Trebuie s v devotai pe deantregul. Iisus
nu adrnite asemenea mpreal. Trebuie, zic eu, s v smulgei din inima
dumneavoastr oriice gnd care nu este pentru gloria Ordinului din care avei
acum fericirea s facei parte
Jur c n-am s m mai gndesc de acum nainte dect la sarcina asta.
Linitii-v, credina va veni, i odat cu credina, fora! Atunci vei
deveni invincibil. Atunci, asemeni mie, v vei scoate din sufet orice durere,
orice bucurie, orice emoie omeneasc Atunci, asemeiii mie, vei arunca
asupra acestui inut de pngrire o privire mnioas, nu vei gndi dect s-l
rzbunai pe Iisus Fiindc veni vorba brbatul care m-a rnit
Se af n temniele mele, printe, mine n zorii zilei, va plti pentru
crima lui.
Trebuie! Oriicine lovete un otean al lui Iisus trebuie s piar.
Aadar, nimeni nu-l poate salva!
Nimeni, printe nimeni pe lume!
Veneam s m asigur asupra acestui punct important. Am mai venit,
fule, i pentru a v aduce felicitrile mele. Vei f unul din stlpii cei mai solizi
ai ordinului nosfru! Graie dumneavoastr, nelegiuitul care corupea ara a
murit Mine, fule, voi prsi Frana Nu uitai c avei, o misiune de cea
mai mare importan Voi ncerca s gsesc n celelalte ri ale Europei ali
slujbai al lui Dumnezeu la fel de fdeli ca dumneavoastr dar m ndoiesc
n sfrit, dac deja, cu ajutorul dumneavoastr, l avem n mn pe regele
Franei, e important, cci Frana, fule, este ara aleas de noi. Asemenea ar
vrem s cucerim i nu va exista linite n lume atta timp ct Frana nu ar f
devotat sufetului sfnt al lui Iisus
mi iau rmas bun de la dumneavoastr, cucernice printe
Nu nc, fule. Vreau, nainte de a pleca s asist la slujba
mizerabilului pe care din fericire l-ai capturat. Este o satisfacie meritat pe
care mi-o acord putin odihn pentru viaa mea fr o clip de linite Voi
ncerca s-l vd pe omul acesta pn s mearg la spnzurtoare. Poate a
reui s obin de la el informaii preioase despre unii de teapa lui.
Loyola se ridic.
Pe mine diminea, printe. Supliciul va avea loc n strada Croix du
Trahoir, la orele opt dimineaa.
Loyola fcu un semn de bun rmas. i se retrase, escortat da marele
magistrat pn la poarta palatului.
n clipa n care poarta se nchidea din nou, Monclar constat c Gypsie
se afa tot n locul acela.
i aceeai ntrebare din nou, se nfrip n mintea lui:
Ce face femeia asta acolo? Ce gnd ascuns o cluzete? A! Ce
importan are pentru mine, m defnitiv? iganca vrea numai s ia parte la
supliciul ticlosului De ce? Puin mi pas S nu ne mai gndim la asta.
i el continua s mediteze la lucrul acesta.
Cu timpul, faptul acesta devenea o obsesie,.
Cu ct orele se scurgeau, cu att l muncea gndul s tie de ce Gypsie se
afa acolo nemicat, cu ochii aintii asupra porii palatului su. Din timp n
timp, se ducea la fereastr s vad dac ea cumva plecase. O zrea mereu n
acelai loc.
Ar f putut s-o izgoneasc.
Ca s nu recurg la asemenea gest, pretext c de fapt biata btrn i
salvase viaa. De altminteri, ce ru fcea ea?
n realitate, curiozitatea lui o curiozitate sumbr i bolnvicioas era
surexcitat n ultimul grad. Acum, ar f simit o decepie puternic dac iganca
ar f gsit de cuviin s plece.
Dar ea nu plec.
Veni noaptea.
n ntuneric, Monclar nu reuea s-o zreasc dar el avu o imagine
limpede c ea se afa tot n locul acela
Un lacheu veni s aduc lumnri.
Monclar se instala ca i cum i-ar petrece noaptea lucrnd.
Asta i se nimpla adesea.
Cci omul acesta care nu avea team de nimic i de nimeni, i era fric s
se afe singur n camera sa, fr o ocupaie, chemnd n zadar somnul.
Instalat pentru a lucra la un raport amplu pe care voia s-l redacteze
pentru rege asupra incidentelor supliciului lui Dolet, Monclar apuc pana de
scris i sprijini capul n mina i ncepu s scrie involuntar cteva cuvinte.
Apoi pan, de scris i scp din mn. i se trezi dup mai multe ore
constatnd c n-a fcut nimic altcevd dect c s-a gndit la Gypsie.
Nici o clip, absorbit de aceste gnduri, nu se gndi la Lanthenay.
Lanthenay nu conta, nu exista.
ns Gypsie cucerea n mintea s o importan enorm. Cu minuiozitate
i schi din nou rarele incidente n care se afase n legtur cu ea i cuta s-
i aminteasc precis cuvintele, gesturile, nfiarea ei, semnifcaia privirii sale.
Or, toate aceste lucruri se alipeau, se nlnuiau n legtur cu dou fapte.
Primul iganca venea s-i cear graierea fului su.
Al doilea iganca l implor pentru Lanthenay.
Ct despre misteriosul raport ce putea s existe ntre aceste dou
evenimente, el nu le sesiz.
Se ridic plin de mnie i ncepu s se plimbe cu agitaie.
Mult timp dup asta, se trezi la mas, refectnd tot la iagnc.
Sun de ora patru.
Tresri i se ridic spunnd:
Trebuie s cobor s-l vd pe tnrul sta n celula sa.
Cititorii notri vor lua act c hotrrea asta de a merge s-l vad pe
Lanthenay era o concluzie logic a ntregii meditri a lui Monclar, doar c logica
asta i scpase cu desvrire din vederile sale.
XVI FIUL MARELUI MAGISTRAT.
n acest timp, ceva de o deosebit importan se petrecea n mintea lui
Lanthenay. Aadar acum o s ne ocupm de el, fr de care irul povestirii
noastre ar f de neneles.
S-a vzut cum n momentul n care, n apropiere de rugul lui Dolet,
Lanthenay ntorcea capul ctre Gypsie, primise o lovitur puternic de la un
soldat dup care czuse n lein.
Fu aruncat legat fedele ntr-o aret care lu de ndat drumul
castelului marelui magistrat.
Lanthenay i reveni chiar n momentul n care era adus n curtea
palatului a crei poart se nchidea n urma lui.
Lanthenay nu intrase niciodat n curtea asta.
Din tot palatul marelui magistrat, nu zrise dect zidurile negrite de
vreme.
Ori, n momentul n care deschise ochii pe curtea asta i se pru ntr-un
mod sigur, evident i convingtor, i se pru, spunem noi, c se afa n prezena
unui loc cunoscut.
Se cunoate fora irezistibil a acestui fenomen aparte al minii care se
cheam o asociaie de idei.
Uncuvnt auzit din ntmplare, un gest ntrezrit sunt de ajuns s
trezeasc n memorie un ntreg discurs, un ntreg peisaj care se afa n
memorie.
Lanthenay ncerca o violent surpriz care i puse mai nti imaginaia n
derut i l scoase din mini.
De altminteri, toat ntmplarea, dur o clipit;
Sunt nebun! spune el.
Soldaii care se afau lng el l auzir i ncepur s rd.
Dar el nu le ddu nici o atenie, i nchise dintr-o dat ochii.
Ei haide, refect el cu intensitatea i rapiditatea pe care mintea o
dobndete n anunite momente de paroxism, dac nu sunt nebun, dac nu
m afu prad unui comar sau a unei halucinaii, trebuie s se afe n stnga
mea o u la care se ajunge urcnd trei trepte, i dincolo de care, un felinar de
fer
Deschise ochii i privi.
Ua, cele trei trepre, i felinarul i aprur.
Lanthenay rmase nmrmurit.
Nu avea nici o idee de ceea ce se ntmpl cu el.
Il coborr n celul, l puser n lanuri, nchiser ua fr ca el s-i f
dat seama.
Fu nucit timp de cteva ore, i nu se trezi dect atunci cnd auzi ua
temniei sale deschizndu-se.
Un temnicer i aducea de mncare.
Prietene, zise Lanthenay cu o spaim care fcea s-i tremure vocea,
vrei s-mi facei un serviciu imens Oh! un serviciu care nu ncalc deloc
consemnul dumneavoastr
Vocea lui Lanthenay era rugtoare. Temnicerul care tocmai intrase nu era
poate un om ru la sufet.
Ddu din cap i gndi n sinea lui:
Iat, aadar pe teribilul ceretor care a inut piept armatelor regelui!
Iat-l nfrnt, neputincios ca un copil. Uite ce nseamn care va s zic o
temni sigur!
i, cu voce sigur, l ntreb cu asprime:
Ce serviciu?
Spunei-mi numai att Poarta care se af la stnga n curte, acolo
sus, nu d spre grdin?
Temnicerul arunc, o privire de nencredere asupra prizonierului su.
Nu v temei de nimic! izbucni acesta. De ce v-ai teme? Legat n
lanuri cum m afu, nu pot ncerca nimic
E chiar aa Da, poarta comunic cu grdina demnului mare
magistrat!
Grdina domnului mare magistrat Spunei-mi ah! spunei-mi
nu se af cumva n grdina asta, de fecare parte a porii, doi ulmi tineri?
Pe legea mea, chiar exist doi ulmi nu tiu dac sunt tineri.
Lanthenay simea c lein.
nc o ntrebare, viteazule, una singur Nu cumva, pornind dinspre
poart, se af o alee lung mrginit de trandafri?. Aleea asta nu cumva
ajunge la o teras mic nlat deasupra taluzurilor Senei?
Toate astea sunt chiar aa cum ai spus, dar ce importan au toate astea
pentru dumneavoastr?
Lanthenay scoase un strigt sfietor i se prbui.
Emoia pe care o simi era att de violent nct o fin mai slab de
nger dect el n-ar f putut s reziste ocului.
Cnd i reveni n fre, temnicerul nu mai era acolo.
Se afa singur pe ntuneric.
Uimitorul efort de memorie pe care l fcea n momentul acesta proba o
ntreag putere de gndire.
Uit de supliciul lui Dolet Logodnica sa, Avette nu mai exista.
Nu mai tia dac era arestat, n lanuri
Nu mai tia nimic pe lume dect acest fapt exorbitant. Doar c
recunotea locul, ca i cum ar f locuit n interiorul palatului marelui magistrat!
Ce? Ce se petrece?
Lanthenay ncerc mai nti s se ncredineze c nu se afa n prezena
unei simple reminiscene.
Ia s vedem, voi f intrat ntr-o zi aici voi f traversat curtea voi f
trecut de poarta cu felinar de fer voi f strbtut grdina n toat lungimea
sa Cnd am fcu aa ceva? Cu siguran c am fcut-o, de vreme ce doar
ce am vzut curtea i mi-am amintit o mulime de amnunte
Ei hai s nu ne pierdem cu frea Cnd i cu ce ocazie am intrat n
palat? S urcm pe frul anilor
Nu oh! nu reuesc! Niciodat n-am intrat n palat niciodat!
niciodat!
Voi s-i cuprind capul n mini i i ddu seama atunci c era n
lanuri. Se aez pe vine, strnse cu putere din ochi Totui se afa ntr-un
ntuneric deplin dar chiar ntunericul acesta l deranja n efortul su
Niciodat nu am intrat! Ia s vedem poate cineva care a intrat mi-
a zugrvit cu exactitate interiorul i descrierea mi-a rmas ntiprit n
minte? Cine mi-a descris ceea ce vd? Oh! nimeni! Ii vine s nnebuneti nu
alta!
Gfia, simea c i plesnete capul
Dac m ntorc n timp cu ani n urm, orict de mult, m nchipui la
Curtea Miracolelor Acolo poate vreun ceretor ar f fost arestat i mi-ar f
povestit Dar nu! Oh! licririle astea de imagini care-mi trec prin minte! Oh!
s-mi f povestit ceretorul ceea ce vd!
Vd! Vd! scara de piatr care duce acolo sus acolo vastul
vestibul apoi cabinetul unde lucr un om tnr i surztor apoi camera n
care sunt oh! Ia s vedem Cum stau? Stau n picioare lng o femeie
tnr i cineva dinaintea noastr lucreaz Cine este aceasta? Vd! e
un pictor ne face portretul portretul meu i cel al tinerei femei mama
mea, mama mea!
Cuvntul mama mea, fcu, ca s spunem aa, explozie n mintea lui
Lanthenay n acelai timp n care ni de pe buzele sale un strigt rguit
discordant.
Cuvntul acesta fcu s cad, pulveriznd, toate obstacolele adunate de
ani asupra memoriei.
Cuvntul, dac putem spune astfel, ddu form i culoare profunzimilor
amintirii. i cu ct Lanthenay l repeta, cu att peisajele evocate se
ngrmdeau. Dup peisaje, interioarele apoi cuvinte uitate, nmormntate,
chipuri familiare, o ntreaga via care se ivea din adncurile memoriei sale.
Dac nimic nu s-ar f schimbat n dispunerea palatului, el putea s
traseze din nou cele mai nensemnate detalii, de la marea sal de recepie pn
la ofciu, de la camera unde se gsea patul su, un ptu n form de barc, cu
perdele de muselina, pn la grajdurile n care se ducea uneori s priveasc la
cai, pn i corpul de gard unde soldaii l lsau s ating imensele halebarde
i care l luau n brae
Da! nu mai era nici o ndoial n mintea lui. Locuise la palat.
Prima sa copilrie se petrecuse aici. Aici se nscuse!
Atunci, concluzia se art dinaintea lui, ngrozitoare, oribil:
Aceea c era ful marelui magistrat! ncerca mai nti s se conving c
aceast concluzie nu era absolut riguroas. Putea s fe nscut n palat, n
momentul n care era locuit de altcineva.
Dar era bine tiut c domnul conte de Monclar ocupase dintotdeauna
palatul de cnd fusese nvestit cu teribile funciuni de care se achita cu o att
de rece i constant cruzime.
Nu era mai puin notoriu c Domnul de Monclar era mare magistrat de
mai bine de treizeci de ani.
Lanthenay convins c era chiar ful marelui magistrat, nu se gndi o clip
c faptul acesta putea s-l salveze.
Convingerea aceasta nu-i aducea dect o nou suferin.
ndrjirea lui Monclar l ucisese pe Dolet. Iat, ce era preponderent n
meditaia sa. Era ful asasinului lui Etienne Dolet!
Noaptea i urma cursul.
Un pic de calm revenea cu ncetul n mintea tnrului.
Puternic emoie pe care o ncercase adineauri nu i ls dect un soi de
mirare profund, i spiritul su scnteia n faa acestei lumini neateptate aa
cum ochii trec dintr-o dat de la ntuneric la o lumin orbitoare.
Nu luase nici o hotrre n ceea ce-l privea pe Monclar.
Nu era probabil s-l revad, gndi el.
Trebuie s adugm c Lanthenay nu i tia sfritul att de aproape. Se
atepta s fe judecat i nu cunotea hotrrea pe care o luase marele
magistrat.
Toat aceast parte a nopii se scurse aadar fr ca spiritul su s se f
oprit la condamnarea lui.
Faptul acesta nu-i aprea dect un lucru nedefnit i ndeprtat.
Cuget numai la faptul c-i regsise tatl, i c departe de a simi o
bucurie n aceasta, nu resimea dect, un fel de oroare pe care nu reuea s-
odomine.
n momentul acesta auzi zgomotul de zvoare al temniei sale.
Venise cineva.
Un temnicer, fr ndoial
Ua se deschise.
Domnul de Monclar apru.
Marele magistrat se sculase din fotoliul su zicnd
Trebuie s. Cobor s-l vd pe tnrul acesta!
n clipa aceea era ora patru dimineaa. Se nfur n mantia sa, lu cu
el un felinar, i cobor n curte, apoi se ndrept spre temnie.
Exist la parter un corp de gard unde dormeau civa temniceri. Din
sala aceasta ncepea scara care cobora la temnie.
Venii s-mi deschidei ua unde se af prizonierul, spuse Monclar.
Temnicerul cruia i se adres lu cheile.
Monseniorul coboar singur? ntreb el.
Da, de ce ntrebi asta? fcu cu asprime marele magistrat.
Omul tcu ncurcat. Cci era pentru el ntr-adevr o mare ndrzneal
s-l ntrebe pe marele magistrat, totui ntrebarea i era dictat de bune
intenii.
Monseniorul are s m ierte, ngim el.
i nainta cu stngcie spre scri.
Monclar l urm i cobor n linite.
n josul scrilor era o pivni de form rotund!
n jurul acestei rotonde, cinci sau ase ui masive ntrite cu drugi de fer
i prevzute cu zvoare grele.
Erau uile temnielor.
Domnea acolo un aer greu, fetid i rece.
Temnicerul se ndrept ctre una dintre ui.
Dar Monclar l opri cu braul.
Tu mi-ai pus o ntrebare acolo sus? ntreb el.
ntrebare foarte simpl i creia, n oricare alt moment, contele de
Monclar nu i-ar f dat dect o atenie nensemnat.
Dar se afa ntr-o stare de spirit astfel nct lucrurile cele mai
nesemnifcative cptau o importan extraordinar.
Da, monseniore, rspunse temnicerul tremurnd.
Repet-o
ntruct monseniorul poruncete! l ntrebm pe monsenior dac
coboar singur n temnia, prizonierului.
Singur! Ce vrei s spui tu prin asta?
Doream s tiu dac monseniorul nu ar vrea s fe excortat de cteva
grzi
Aha! fcu Monclar, cu un surs. i era team pentru mine
Mulumesc, viteazule!
C, monseniorul fcu temnicerul cu ndrzneal.
Vorbete deschis, i-o poruncesc
Ei bine,. Monseniore,. Prizonierul a nnebunit!
Nebun! Nu mai spune!
Da monseniore, nebun! Ct se poate de nebun! i se spune C
nebunii capt, o for nemaipomenit puteam aadar s cred puteam s
presupun
Monclar rmase un moment adncit n gnduri
i cum tii tu c omul acesta este nebun? ntreb el atunci. n ce
const nebunia lui? A strigat, a ameninat.?
Nu monseniore
Atunci?
Atunci, uitai ce e, monseniore. Cnd sosise sau mai degrab cnd
fusese adus la palat, n clip n care areta se oprea n curte, i-a revnit din
lein, a deschis ochii, a privit n jurul lui soldaii care l nconjurau l-au vzut
plind ca i cum ar f primit o alt lovitur la cap la fel de tare ca aceea care l
adusese n starea asta!
Spune odat!
Ei bine, soldaii l-au vzut plind, i l-au auzit spunnd cu glas tare:
nnebunesc! i era clar c avea o nfiare tare ciudat, monseniore.
Monclar ridic din umeri
Dar asta nu-i totul, monseniore, fcu temnicerul care inea s arate
stpnului su c este perspicace i poate cu aceeai ocazie s-i pregteasc
avansarea:
Ce mai e?
Cea ce mi-a mai rmas de spus este i mai curios, monseniore Dup
cum bine. tii, ctre sfritul zilei, am. Cobort s-l vd pe prizonier. Era ora
la care trebuia s-i aduc de mncare. Deci am luat bucata de pine cuvenit i
can cu ap i am cobort.
Temnicerul era confuz.
Se complcea n detalii fr importan pentru ceea ce avea s spun.
Pe timp de veghe sau n oricare alt ocazie, Monclar i-ar f ntors spatele.
Dar, acestor detalii, le ddea o importan aparte.
Ascult aproape cu pasiune, ca i cum temnicerul i-ar f povestit o
ntmplare uimitor de interesant.
Att de mult l interesa nct viteazul temnicer, vznd atenia cu care l
onor, fu prins i el de povestirea sa i ncepu s gndeasc n sinea lui:
Oho! s fe oare mult mai grav dect a f gndit la nceput?
Continu! spuse Monclar pe un ton scurt.
ndat ajung i acolo, monseniore. Aadar iat-m cobort. Pun cana
ntr-un col, aproape de prizonier. Bun. i art pinea. Bun. mi iau din nou
felinarul i dau s ies. Atunci, monseniore, iat c prizonierul, care nu dduse
atenie nici pinii nici cnii cu ap, ceea ce era deja un semn ru pentru un om
care se prea fr ndoial c moare de foame i de sete
Spune odat, imbecilule!
Iat aadar c prizonierul ncepe s m priveasc cu priviri, att de
calde, att de rugtoare, att de pline de lacrimi, nct eu care nu m las prea
uor nduioat, m-am simit profund micat Poate c nu este bine,
monseniore, din partea unui temnicer
Nu, fcu cu blndee Monclar.
i rostise acest nu involuntar, fr s tie.
i abia o spusese c fu uimit i de faptul acesta.
Era el, el Monclar, el necrutorul mare magistrat care spunea asta.
Oh! monseniore! exclam temnicerul, iat c dumneavoastr vorbii
exact ca el sau mai degrab este sunetul vocii care e la fel
Continu! fcu cu glas nbuit marele magistrat.
Atunci, mi vorbete, mi pune ntrebri.
O ncercare de instigare la dezertare! gndi marele magistrat
revenindu-i stpnirea de sine. i-a vorbit Tu nu i-ai spus nimic, sper!
Iat, monseniore! I-am rspuns dar n-am crezut c fac ru
Monseniorul va cntri fapta aceasta.
Tu tii totui c este interzis!
Da monseniore
n sfrit ce i-a spus el? i-a oferit bani avere, cunosc toate astea!
Ei bine nu, monseniore! Mai nti am fost nencreztor, dup cum
monseniorul poate s-i dea seama. Dar am observat imediat c nenorocitul,
departe de el gndul s fug, i pierduse complet capul.
Hai spune odat ce te-a fcut s crezi asta?
A nceput s-mi pun ntrebri ntrebri fr cap i fr coad
dac existau ntr-adevr doi ulmi la intrarea n grdina monseniorului, dac
aleea trandafrilor ddea chiar la o teras de la marginea apei, n sfrit, lucruri
de astea care n-au nici o importan
Asta-i tot? fcu Monclar. n mintea lui era limpede, c prizonierul cutase
s aibe un plan al palatului n cazul unei evadri. Evadare imposibil, o tia
bine!
Dar spreana este att de tenace n inima prizonierilor gndi el.
E tot ce m-a ntrebat, monseniore relu temnicerul; dar n toate astea,
vedei dumneavoastr, ceea ce a fost mai ciudat, este felul n care mi vorbea, i
mai mult felul n care mi primea rspunsurile. Cnd i-am spus c existau doi
ulmi de fecare parte a porii din grdin, a prut n ntregime rtcit, ca i
cum i anunasem un eveniment extraordinar. Vedei c e nebun, monseniore
s m duc dup grzi?
Nu se af n lanuri?
Da, monseniore.
Ei bine las-i cheile aici i. Felinarul i pleac. Temnicerul se
retrase fr surprindere.
Era ntr-adevr, un obicei al marelui magistrat s intre singur n celula
prizonierilor; mai nti c era mereu posibil ca un prizonier s aibe de fcut
mrturisiri, i n continuare c nu-i prea ru s arate subalternilor c nimic
nu-i sperie.
n timpul acesta, cum temnicerul ncepea s urce scara, l chem cu un
cuvnt.
Apropo fcu el.
Monseniore? spuse temnicerul oprindu-se.
Monclar refect cteva momente. Apoi spuse:
Nu nimic Du-te.
De data asta temnicerul dispru.
Chemndu-l pe omul acesta, contele de Monclar se gndise pe dat la
Gypsie, i cuvntul care-i veni n minte fusese acesta:
Ia seama dac nu cumva o anume iganc n vrst care i-a petrecut
ziua sub streain n faa palatului Se af tot acolo
Apoi, aproape tot att de brusc, consider ntrebarea inutil.
De ce ca urmare a fecrelilor temnicerului, marele magistrat se dusese
dintr-o dat cu gndul la Gypsie? De ce, acum, cele dou fguri a igncii i a
prizonierului erau unite n mintea lui?
Se producea n mintea lui Monclar o frmntare care l uimea. Dac s-ar
f gsit cineva n apropierea lui n acest moment l-ar f auzit murmurnd:
Pentru ce Gypsie era att de nverunat fa de moartea acestui om?
Cci iat adevrul ieit la lumin! Ea vrea s-l vad murind Scena ei de ieri
nu este dect comedie
Lsase felinarul jos, acolo unde l pusese temnicerul.
Cu braele ncruciate, cu brbia ntr-o mn, cu privirile n mod straniu
aintite pe ua temniei, lui Lanthernay era adncit n gnduri.
Murmur nc ceva:
De ce omul acesta a cerut asemenea detalii despre palat? Poate nu
pentru a evada. E prea inteligent ca s nu-i dea seama imediat despre
imposibilitatea evadrii
A fost un sfert de or lung de linite apstoare, timp n care gndurile
lui Monclar evoluar, se rostogolir asemeni norilor n furtun, i n sfrit,
cugetarea duse la aceast ntrebare nou care i ddu fori marelui Magistrat
Dar, de fapt, cum, de cunotea asemenea detalii? Atunci, cu calm, lu
felinarul, trase zvoarele, deschise ua i ptrunse n temnia lui Lanthenay
Noi ne-am strduit s schim att de exact pe ct ne-a fost cu putin
starea de spirit a lui Lanthenay.
Am ncercat n continuare s reconstituim irul gndurilor contelui de
Monclar.
i acum iat cei doi oameni unul n faa celuilalt!
Ce are s ias din ocul celor dou contine?
Intrnd n temnia, Monclar, ndrept fascicolul de lumin a felinarului
su spre chipul lui Lanthenay i l privi, am putea spune l studie cu o
asemenea aviditate nct inima i pulsa cu putere.
Erau ani de zile de cnd inima marelui magistrat nu btuse att de
violent.
n timpul acesta, Lanthenay, l examin cu ardoare.
ntia sa privire a fost una de ur absolut, de ur de moarte de ur
dezlnuit.
Si primul su cuvnt a fost:
Asasin!
Apoi numaidect, se ngrozi cu totul de cuvntul pe care l rosti aproape
fr voia lui. Se nspimnt simind c privirea sa, cu toat mpotrivirea lui,
nu putea s susin cu aceeai intensitate ura ce se strduia s o arate c
privirile i se mpijeneau, ochii i se umezeau! c pieptul i tresalt! c minile
sale, se ntindeau cu o micare nedefnit! i c el se legna pe picioare ca i
cum ar f fost gata s cad n genunchi!
Monclar aezase felinarul pe podea i nainta cu doi pai Nu auzise
cuvntul asasin.
Se apropie, i cu o voce nbuit n care se simea un munte de spaim,
ntreb:
ntrebrile pe care le-ai pus temnicerului adineauri Se opri,
nendrznind, netiind ce urma s spun.
Groaz i nebunie! gndea Lanthenay. Nu Visez.! Simt c mi se
ntunec mintea Cum! Tatl meu. E aici! Tatl meu! Tatl meu care vine s
constate dac sunt bun de aruncat n minile clului?
Tatl meu!
Izbucni ntr-un hohot de plns.
Plngei! fcu Monclar cu o voce a crui gingie l nspimnta.
Vai! ce se ntmpl oare?
Venise s-i fac datoria de mare magistrat! Venise s-i smulg unui
prizonier, nainte de a-l conduce la treang, ultimele mrturisiri, informaii
asupra complicilor si!
i se trezea tulburat de plnsetul acesta!
El! , El!
Respirnd din greu, chinuit, distrus de un sentiment fr nume ntruct
sentimentul acesta nu se asemna cu nimic, concret i normal, contele de
Monclar relu:
ntrebrile ntrebrile puse temnicerului spunei vrei s mi le
punei mie!
Lanthenay rmase tcut pre de un minut.
Nu pentru c n-ar ti ce s spun
Dar ar f vrut s spun attea dintr-o dat! n sfrit gri:
S v ntreb pe dumneavoastr! oh! acestea sunt ntrebri E o
descriere pe care vreau s-o fac!
O descriere! gfi Monclar.
Acolo sus o camer o camer mare, frumoas, cu tapiserii vechi
Una dintre tapiserii reprezint pe cei patru fi ai lui Aymon O alta l reprezint
pe Roland i sabia lui viteaz Celelalte dou Ah! celelalte dou nu mai
tiu
Hipnotizat, livid, scuturat de un tremurat nervos, cu fruntea lac de
sudoare, Monclar asculta.
Sorbea cuvintele acestea.
Nu asculta numai cu urechile, asculta cu ochii, asculta cu toat fina
sa
Lanthenay continua:
Exist fotolii mari de lemn negru pe braele crora sunt sculptate
nforituri i pe sptare au un ecuson Ecusonul nu nu mai tiu
Apoi! Apoi! horci Monclar cltinndu-se.
Dou ferestre se deschid spre o grdin vast ele sunt deschise
soarele intr n valuri, cu parfumuri de trandafri cci n grdin se af o
ntreag alee mrginit de trandafri
Apoi! apoi!
Unul din fotolii a fost tras n apropiere de cea de-a doua fereastr;
foarte aproape zic bine da, a doua fereastr cnd se intr prin cabinet
n spatele fotoliului cade perdeaua ferestrei o podea de mtase broat n
fotoliu e aezat o femeie oh! e tnr, att de frumoas att de vesel un
pictor se af acolo i picteaz un portret A intrat un brbat a srutat-o pe
frunte pe tnra femeie i ea! ea l-a privit cu dragoste apoi brbatul a
examinat munca pictorului i-a adus elogii cu un surs pe chip apoi a intrat
n cabinetul su dup ce a btut uor cu palma obrajii copilului i
copilul i copilul s-a sprijinit de mama lui i copilul ah! surse din
toat inima este fericit mai fericit ca niciodat, mai fericit dect ar f fost
vreodat!
Cci acum nu-l mai are dect pe tatl su i pe atunci avea o
mam mama mea!
Fiule!
Cuvntul acesta rostit cu mare greutate, ca un sufu, de pe buzele
tumefate ale lui Monclar Voi s nainteze, cltinndu-se, mbtat, delirnd
Dar, la primul pas, czu la pmnt, palid, nensufeit dar cu chipul
transfgurat, cu gura destins de un surs de extaz!
Lanthenay fcu un efort supraomenesc pentru a nainta mai mult dect i
permitea lungimea lanurilor. Gemea ca un copil care plnge. i repet, n
netire:
Tatl meu tatl meu
i ntinzndu-se, fcnd s-i sngereze ncheieturile minilor, reui s-l
apuce pe Monclar i cu ncetineal, cu un sirgt rguit, l trase spre el, i l
puse pe genunchii si, l nvlui cu braele sale mpovrate de lanuri, i o
ploaie cald de lacrimi l trezi pe marele magistrat!
Tat! Tat!
Copilul meu! Fiule!
Timp de zece minute, nu se auzi n temnia ntunecoas dect sublimul
concert al gemetelor lor, al cuvintelor, gngvite, incoerente, fr expresie
uman
i doar cuvintele acestea, repetate cu beia, cu ncntarea extaziat a
celor dou mngieri n oare se revrsau comorile de tandree refulat,
acumulat, exasperat timp de un sfert de secol.
Fiule! Copilul meu!
Tat! Tat!
Monclar i privea ful cum ar f privit la un fenomen miraculos. Curios e
c: nu era mirat de ntlnire; abia s-ar f putut spune c simea o bucurie, dar
o bucurie vecin cu nebunia. Dac comparaia n-ar f brutal, cu toat
exactitatea ei, am spune c ncerca o senzaie analoag cu aceea a unui om
care ar f postit timp ndelungat, care ar f pe jumtate mort de foame, i care,
dintr-o dat, ar putea s-i potoleasc foamea
Tot aa cuta s se potoleasc inima marelui magistrat.
Las-m s te privesc, murmur el. Ai acelai surs luminos i vesel.
Asta trebuia s se ntmple. nelegi tu! tiam c trieti M-am gndit att
de mult la tine i tu, te-ai gndit uneori la mine? Ce mare i ce puternic eti!
De necrezut Cine te-a crescut hai! Vreau s-i cunosc pe oamenii de
treab, care te-au crescut Ba da! Vreau s-i mbogesc
Lanthenay rspunse involuntar:
O nomad de la Curtea Miracolelor O cheam Gypsie
Gypsie! rcni marele magistrat.
ni n picioare, ir fr s se gndeasc la ful su c-l lsa n lanuri,
se npusti n afara temniei, urc scrile din cteva salturi, travers ca o
furtun corpul de gard i curtea
O lumin orbitoare se fcea n mintea sa.
nelesese n sfrit drama vieii sale!
Gypsie, mormi el. Oh! numai s fe tot n locul acela!
Da! Se afa tot acolo!
n strad, sub aceeai streain, n nedefnita lumin a zorilor cenuii i
triste, zri silueta mereu nemicat a igncii.
ntr-o clip se npusti asupra ei.
O nfca violent de bra, o tr fr s spun un cuvnt.
n curnd fur n cabinetul lui.
Aadar, iganc vrei s asiti la condamnarea lui Lanthenay?
Gypsie tresri. Vocea schimbat a marelui magistrat, felul n care a venit
s-o caute, s-o trasc, uimitoarea ntrebare, totul i spunea c era ameninat
de-o nenorocire.
Monseniore, spuse ea, cu politee, tot v mai cer graierea lui
Graierea lui! E prea trziu! Mi-a scpat!
A evadat! bombni iganca blestemnd nbuit.
Mai ceva dect evadarea! A murit!
Gypsie nelese chiar de atunci, sau crezu c nelege atitudinea marelui
magistrat.
Mort! repet ea. Mort cum?
S-a omort! i spun c mi-a scpat!
Suntei sigur c a murit?
E mort, i spun! fcu Monclar plind.
i nu mai putea f salvat?
Deloc! Medicii au ncercat orice
Gypsie izbucni ntr-un. Rs macabru. ndrjit se apropie de Monclar.
Rvneam, fcu ea, cu o voce strident, rvneam la o alt rzbunare
Ce vrei s spui, btrn nebun?
Ea i cuprinse mna lui Monclar, i o scutur cu violent.
Nu sunt nebun! continu ea. Spunei aadar c e mort, monseniore?
Monclar ddu din cap n semn c da.
A murit n temniele dumneavoastr?
Da! n temniele mele.
Arestat de dumneavoastr?
De mine!
Ah! Deci dumneavoastr l-ai omort! Dumneavoastr!
Da! eu!
Ei bine, mizerabile! s tii dar! Tnrul! Lanthenay! Aveai un fu!
Aveai o soie! Am venit s-i cer s crui trup din trupul meu! i te-ai artat
necrutor! Fiul tu! Pe ful tu l-am furat! Auzi tu? Eu! eu l-am crescut! Eu am
fcut din el un ceretor! Eu l-am nvrjbit mpotriva ta! i ful tu, mare
magistrat, este Lanthenay
Du-te s-l mbriezi i s-i plngi cadavrul!
Vrjitoare a iadului! Ai pierdut ocazia s te rzbuni! Mori de turbare
pecum era s mor eu de, durere E n via! Va tri!
Gypsie csc ochii mari
Voi s dea un ipt
Dar nu avu timp.
Czu pe spate, dintr-o dat, nepenit
Fr s-i mai dea atenie Monclar se avnt spre temniei.
iganca rmase leinat cteva minute.
Revenindu-i n fre arunc o privire cumplit n jurul ei i se ridic.
Nu ip, nu spuse un cuvnt.
Legnndu-se pe picioare, se ndrept spre poart Era prizonier?
Nu! poarta era deschis.
Cobor, travers curtea, i cum fusese vzut intrnd cu marele
magistrat, cum nici un ordin nu fusese dat mpotriva ei, fu lsat s treac fr
difcultate.
n strad, Gypsie respir cu nesa.
i ntoarse privirea ctre palat, asupra cruia ainti o privire de ur.
Pumnul i se ridic amenintor.
Murmur:
Nu e totul pierdut!
Apoi se afund n Paris.
XVII STPNUL CEL MARE.
Contele de Monclar coborse din nou n grab n temnia Jui Lanthenay,
repetnd cu o ncpnare n care exista cu siguran un nceput de demen:
Gata cu ndoielile e chiar ful meu! Acum plngea.
Se arunc asupra lui Lanthenay, l cuprinse n brae i i spuse:
Vino!
Lanthenay i art lanurile.
Un hohot de plns izbucni din gtlejul lui Monclar, se lovi cu pumnul
nchis peste frunte.
Nebun ce sunt! Mi-am pus ful n lanuri! i nici mcar nu m-am
gndit s i le scot.
Se urc din nou spre corpul de gard, lu cheile lactelor, cobor din
cteva salturi. Toate astea au nsemnat pentru Monclar o treab de cteva
secunde.
Atunci, ncerc s deschid lactele.
Mna lui tremura prea tare.
Ai puin rbdare, ai puin rbdare, broasca lactului este ruginit
Vorbea aa fr s tie prea bine de ce o fcea, poate ca sa se conving c
nu visa.
i Lanthenay nsui deschise cele dou lacte enorme. Lanurile se
prbuir cu mare zgomot, nct doi temniceri n grab mare i aprur n ua
temniei.
Cine v-a chemat? bombni el.
Temnicerii nspimntai, ngrozii, disprur. Atunci Monclar se ntoarse
spre Lanthenay. i cuprinse minile.
Bietele tale mini Ai suferit mult, spune?
Nu tat, nu-i nimic
i ncheieturile minilor! Oh! nvineite! lovite! Oh! blestematele
astea de lanuri
S nu ne mai gndim la asta, tat
Tat! Ah! ce minunat s te auzi chemat astfel! Sunt mai mult de
douzeci de ani de cnd nu m-a m-ai strigat nimeni aa! i cum mai ateptam!
cum mai ncercam s-mi imaginez vocea ta!
Biet tat!
Acum, hai spune-mi te gndeai la tatl tu? ncercai s-i aduci
aminte, spune? Ct a trebuit s suferi inea n minile sale minile lui
Lanthenay i le frmnta cu strngerile sale.
Da, am suferit, spuse Lanthenay. i pentru faptul c nu reueam s-
mi aduc aminte
Vino Nu S mai rmnem nc aici Aici mi-am regsit ful! Fiul
meu Doamne! Destul am plns Aadar, n-ai f izbutit
Uneori, frnturi de imagini mi treceau prn minte mi se prea c
dac a f putut gsi captul frului, a f descurcat iele amintirilor mele Este
ceea ce mi s-a ntmplat cnd am intrat n curtea palatului
Bineneles! Ai f recunoscut cu siguran c btrnul tu tat se afa
aici! Dar ct de corect te exprimi! Vorbeti cu elegan cu dezinvoltur
E o motenire printeasc.
Nu, nu sigur s-ar spune c ai f fost colit. Cine te-a instruit? Ce
om venerabil i deosebit de cumsecade a luat n grij educaia ta? cci nu
oribila vrjitoare
Lanthenay deveni livid, veselia sa ncet dintr-o dat. Fu ct pe aci s
pronune numele lui Dolet, dar pentru fina asta generoas pstra toate
durerile Dealtminteri, Monclar prins de volubilitatea febril ce se remarc n
cuvintele i gesturile sale de cnd se afa n temni, exclam:
Ce nebun sunt! Te in aici, n temnia asta infect i tu poate c eti
nfometat Vino, vino am s comand c i se pregteasc o mas pe cinste.
l apuca pe Lanthenay de bra i-l trase dup el.
n clipa asta, apru n faa uii temniei o umbr.
i vocea lui Loyola bombni:
Ei bine! Ce nseamn asta? Marele magistrat ajut la evadarea unui
prizonier? Ai nnebunit, conte de Monclar?
Da, erau vorbele lui Loyola.
Ora condamnrii lui Lanthenay se apropia, i reverendul venea s-i ofere
prizonierului alinrile serviciului religios, crora inea s le acorde o
importan deosebit.
Cci nu s-ar f deranjat pentru ali condamnai chiar de ar f fost n cauz
nobili distini.
ns Lanthenay l nfruntase cu o ndrzneal care l surprinsese.
Lanthenay l lezase foarte grav, pe el. Care se credea de nenvins n mnuirea
sbiei.
De aici, izvora ur care se dezlnuise mpotriva lui Lanthenay.
Poate ci l ur mai mult dect l urse pe Dolet.
n zori, Ignace de Loyola plecase n grab mare din mnstirea unde se
refugiase de la pania sa din Brlogul Plonielor, i luase drumul palatului
marelui magistrat.
Nu numai c voia s ia parte la spnzurarea lui Lanthenay, ct mai ales
s-l ntlneasc nainte de execuie, aa cum l anunase pe Monclar.
Aiungnd la palatul marelui magistrat, Loyola vzu grzile i slugile
adunate n curte care, discutau cu nsufeire.
De ndat ce apru el, discuiile ncetar, i toi aceti oameni luar o
nfiare umil i slugarnic proprie lacheilor care se trezir deodat n
prezena Stpnului.
Ordinul dai de Monclar nsui de a da ascultare, n orice ocazie
clugrului, respectul deosebit pe care marele magistrat i-l artase, grij de a-l
nsoi el nsui pn la poart, i multe asemenea indicii contribuiser n ochii
slugilor la preuirea n mod deosebit a lui Loyola. Cu simul special pe care l au
servitorii, ei ghicir n persoan lui pe omul de temut, mult mai sus pus dect
contele de Monclar, n faa cruia tremurau curtea i oraul, i de care se
temeau i ei.
Loyola, observase dintr-o privire c se ntmplase ceva ciudat. Se
ndrept ctre sergentul care comanda postul de paz.
Ce se petrece, viteazule? ntreb el.
Printe, fcu soldatul pe un ton ncurcat, nimic chiar att de grav
Unde este domnul conte de Monclar?
Tocmai discutam despre dnsul Monseniorul marele magistrat se
af jos la temnie, stnd de vorb cu un prizonier
Cu Lanthenay?
Chiar cu el, prea cucernice.
Ei bine, ce-i att de extraordinar n asta? Sergentul tcu, nendrznind
s repete ceea ce bnuiau grzile i slugile.
i ceea ce vorbeau ntre ei, era c marele magistrat nnebunise din senin.
nsufeirea ciudat cu care umbl ncoace i-n colo, felul n care o trse pe
Gypsie, ameninarea neobinuit care o rostise fa de cei doi temniceri ce
alergaser auzind zgomot de lanuri, toate astea erau de ajuns pentru a tulbura
minile acestor oameni despre cel pe care l tiuser mereu rezervat i glacial,
care abia catadixea s scoat un cuvnt, schind arareori un gest
Conducei-m la domnul mare magistrat, fcu dintr-o dat Loyola
ndat, prea cucernice, spune sergentul care era curios s afe ceea ce
se petrecea n temnia lui Lanthenay.
Dar sperana i fu nelat.
Cci, la ultima treapt, clugrul reverend i fcu semn s plece.
Loyola se opri la ultima treapt de jos a scrii, nemicat, ciulind urechea
la intrarea n temnia rmas deschis i slab luminat de felinarele lui
Monclar
i cnd auzise ceea ce-i spuneau tatl i ful, cnd nelesese c
Lanthenay i scpa, clugrul surse cu o ur nspimnttoare.
i din fostul cavaler, abilul mnuitor de arme, nu mai rmsese dect
sumbrul vistor de despotisme supraomeneti, stoicul i sinistrul teoretician
care nscocise c scopul scuz mijloacele
Cu un mers lent, urc la corpul de gard, art un nscris sergentului, i
ddu ordine rapide i clare Apoi, cu acelai surs, cobor spre temnie.
Auzind vocea lui Loyola, Lanthenay tresri de spaim, fruntea i se
brobonea de sudoare i, involuntar, pipi locul unde i inea pumnalul pe care
acum nu-l mai avea.
Dar Menclar izbucnise ntr-un strigt de veselie.
Printe! exclam el naintnd spre clugr, ce o s v mai bucurai de
fericirea care m copleete! Ah! fi binecuvntat de o sut de ori! cci nu
m ndoiesc, c prin mijlocirea rugilor dumneavoastr
Conte de Monclar, l ntrerupse cu asprime Loyola, ai nnebunit de-a
binelea! Cum, tocmai dumneavoastr i eliberai pe rzvrtii! Cci omul acesta,
o tii foart bine, este rzvrtit, trdtor de rege i de Dumnezeu; a ncercat s-l
asasineze pe Majestatea Sa chiar n palatul su la Luvru!
i vai de oricare din supuii regatului care ar ezita s-l aresteze! Vai de
oricare dintre servitorii regelui care ar ezita s v aresteze chiar pe
dumneavoastr, dac v facei complicele ereticului, rzvrtitului, convins de
faptele sale inadmisibile precum atentatul mpotriva Majestii Sale.
Printe, spuse Monclar uluit, uitai, mi se pare Am s v explic pe
scurt
Grzi! tun Loyola, n numele regelui pe care l reprezint aici, n numele
Bisericii a crui mputernicit sunt, facei-v datoria!
Loyola dispru.
Pivnia era nesat de grzi.
Monclar strig nnebunit:
Mizerbililor! cutezai s ridicai mna asupra stpnului vostru.
Sergent! mri Loyola, dac inei la viaa dumneavoastr, supunei-v!
Grzile, care ezitaser pentru o clip, se aruncar atunci asupra lui
Monclar. ntr-o secund, fu smuls din temnia a crui u fu nchis cu
violen n faa lui Lanthenay, n clipa n care acesta se npusti pentru a-i veni
n ajutor marelui magistrat.
Ajutor! url Mondar. Ajutor! Lailor! Mizerabili! Copilul meu! mi fur
copilul!
Voi s se npusteasc asupra uii. Loyola fcu un semn.
Marele magistrat fu nfcat, luat pe sus
Voi s implore s plng El care arestase atta lume i pe care lacrimile
nu-l emoionase niciodat!
Dar nu mai avea glas, o cea i treeu pe dinaintea ochilor, i i pierdu
cunotina.
Cnd Monclar i reveni n fre, se trezi n cabinetul su, aezat n fotoliu.
O lumin palid ptrundea prin fereastr.
i trecu minile peste frunte, cu senzaia clar c avusese un comar
Da! aa s-a ntmplat!
iganca cobortul la temnie cuvintele lui Lanthenay sosirea lui
Loyola toate astea n-au fost dect un vis un vis ngrozitor!
Moia la masa lui de lucru.
Privirile sale ddur peste redactarea pe care o ncepuse: Sire, Am
onoarea de a aduse la cunotina Majestii Voastre amnuntul mprejurrilor
care au nsoit condamnarea i moartea ereticului Etienne Dolet i o rog s
bine:
Era tot ceea ce scrisese n raportul su.
i sprijini capul ntre mini, puse coatele pe mas.
Focul se stingea n emineu.
Monclar era cuprins de tremurat.
Dar nu lu n seam faptul acesta.
Ia s vedem, murmur el, cu sprncenele ncruntate de un efort de
concentrare, nu sunt nebun nu-i aa? Sunt n toate minile? Asta-i chiar
masa mea biroul meu, uite i raportul pe care l ncepusem am n faa mea
chiar fraza pe care voiam s-o scriu pe care a putea s-o termin sunt pe
deplin lucid Ce mi s-a ntmplat?
Mintea lui era ncordat peste msur.
I se prea c dac ar face un singur gest, pereii palatului urmau s se
prbueasc asupra lui
i relu monologul lamentabil:
S procedm cu metod s nu lsm mintea s o ia razna Am fost
lovit de o imens nenorocire, tiu ast n dou rnduri am simit
tulburtoarea, spaim care m gtuia, golul din stomac, senzaia minii de fer
ncletndu-se pe inima mea tiu! Prima oar cnd mi-a fost furat
copilul a doua oar, cnd ea muri n braele mele De unde vine
nenorocirea? Ce catastrof s-a mai abtut asupra mea? S ne strduim s
reconstituim ntmplrile nopii Aadar: ieri reverendul Loyola cel care este
acum stpnul meu mai important dect regele (n vreme ce pronuna aceste
cuvinte fu scuturat de un tremur prelung) a venit Mi-a spus c voia, ca
nainte de condamnare, s coboare n temni s-l interogheze pe prizonier
Care prizonier? (Orict se strdui Monclar nu izbuti s rosteasc numele
care i sttea pe limb) Chiar aa.:. Apoi am cinat am dat ordine m-am
instalat n cabinet, chiar aici voiam s lucrez n-am putut de ce? A! da,
din cauza igncii care sttea n faa porii palatului am dormit am cugetat?
mi amintesc de tulburarea stranie care m frmnta atitudinea
igncii era cauza gndurilor, care m uluiau Apoi mi amintesc, c era ora
patru dimineaa asta e am cobort n temni am cobort acolo! i l-
am vzu? pe el! i-am vorbit!
Ultimele cuvinte reuiser s risipeasc vlul care se aternuse asupra
minii lui Monclar
Se ridic n picioare, izbucnind ntr-un strigt teribil care se termin cu
un hohot de plns care implor:
Copilul! redai-mi copilul! ndurare, domnilor e ful meu!
E un rzvrtit! spuse o voce aspr.
Monplar i ntoarse privirile spre cel care vorbea.
ntr-un col al cabinetului su, stnd n picioare, cu braele ncruciate n
sutana de clugr, l zri pe Loyola care l sgeta cu o privire mpietrit.
Dumneavoastr! bombni marele magistrat, n timp ce fcea doi pai
spre clugr.
Eu, conte de Monclar!
Dumneavoastr! chiar dumneavoastr mi-ai smuls inima! Mi-ai
furat ful! om hain la sufet! impostor oribil Dumneavoastr omul pe care l-am
urt din instinct nc din prima clip! n faa cruia m-am nclinat tremurnd,
nspimntat de formidabila voastr putere! Ei bine, s ne rfuim!
mi provocai mil, spuse cu o voce trgnat Loyola.
i Monclar se ndrept spre el.
nc un pas, i v leg, i v bag ntr-una din temniele voastre, i orice
speran de a v revedea ful va f pe veci pierdut
Monclar se opri.
i tremurau genunchii, i mpreun minile, ochii i ardeau de lacrimi
ferbini, i vocea sa, slab i gngvit precum vocea unui copil, rosti:.
Nu, venerabile printe iertare! Ah! Spune-i-mi numai c pot spera
s-l revd! Spunei-mi c nu va muri!
Mai nti cer s mi se dea ascultare! bombni clugrul. Aezai-v!
(Monclar se supuse). Aa! acum, afai cteva amnunte: mai nti, c n spatele
fecrei ui se af zece grzi narmate care vor da buzna la chemarea mea
Suntei hotrt s m ascultai fr s ncercai vreun gest violent inutil?
Da, printe, se blbi Monclar!
Bine! acum, afai c am prezentat efului grzilor voastre nscrisul pe
care ai binevoit s mi-l dai din ziua n care v-ai nrolat n ordinul nostru.
Monclar fremta.
Actul acesta, dup cum tii, semnat de dumneavoastr, sigilat cu
sigiliul dumneavoastr, ordon: oricrui agent de paz, gardian, temnicer de la
oricare din nchisori, i n general slujba al autoritilor s-mi dea ascultare n
orice mprejurare, oricare ar f ordinul pe care vreau s-l dau, i cei ce nu se
supun, sunt pedepsii cu treangul.
Marele magistral, consternat, l privea pe clugr aa cum se spune
despre unele psri care nu-i pot lua privirea de la arpele care le
hipnotizeaz.
Foarte calm, Loyola continu:
De asemenea v reamintesc, doar ca s v remprosptez memoria, c
suntei legat de Ordinul lui Iisus printr-un legmnt categoric, cu forme n
regul semnat i parafat, act prin care jurai supunere deplin, fr mpotrivire
prin vorbe sau prin fapte stpnului absolut al Ordinului, fe i mpotriva
prietenilor, fe i mpotriva familiei voastre, a regatului, a regelui vostru! Ar f de
ajuns pe de o parte, s dau un ordin s fi arestat i asta n virtutea propriei
voastre porunci; pe de alt parte, s trimit regelui Franei angajamentul prin
care jurai s-i trdai interesele dac interesul superior al Ordinului o
pretinde. V ncredinez, domnule mare magistrat, grij de a trage concluzii.
Chiar de ar f ascultat contele Monclar propria sentin de condamnare la
moarte i tot n-ar f fost mai nspimntat ca acum. Cuprins de un tremurat
nervos, l asculta pe Loyola, i cltinrile sale din cap preau a-l aproba.
Loyola se apropie atunci de marele magistrat.
nelese c l inea sub dominaia sa.
Vocea sa, la nceput calm, cpt asprimea de care se folosea n
anumite ocazii.
Ce suntei dumneavoastr n minile mele? O biat unealt. Nu
trebuie s avei nici preri personale, nici sentimente de iubire sau ur care s
nu fe n folosul Ordinului lui Iisus cruia i aparinei. S fac un semn, s
pronun un cuvnt, i suntei pe dat nlturat din nalta i strlucitoarea
siuaie pe care o deinei. Potrivit capriciului meu. Suntei un nobil puternic
temut de oricine, sau un criminal pe care l ateapt treangul
Fii aadar asculttor, otean al lui Iisus; fi supus, nu v mpotrivii!
Nici vorbele nici faptele voastre nu trebuie s se ridice mpotriva poruncii
stpnului vostru.
Nu uitai vreodat: suntei n minile mele perinde ac cadaver! 5
Lui Monclar i scp un geamt ca i cum ntr-adevr ar f avut senzaia
c nu mai nsemna dect un cadavru, un lucra fr via de care stpnul
suprem al Ordinului lui Iisus se folosea dup bunul su plac.
Loyola se aez.
O schimbare neateptat se petrecu n nfiarea sa care deveni
printeasc, binevoitoare. Relu cu blndee:
Acum c ai revenit la calea supunerii absolute, singura care duce la
Domnul, acum fule, spunei-mi ce avei pe sufet
Monclar voi s vorbeasc, o ntreag pledoarie i sttea pe limb; nu putu
dect s izbucneasc n hohote de plns ngimnd:
E ful meu! Oh! tii doar ful dup care am plns atta ful
acesta e el! ndurai-v de ful meu Disperarea m-a aruncat la picioarele
dumneavoastr Durerea a fcut din mine sclavul vostru i acum cnd l-am
regsit Ce v pas c-mi iubesc ful? M va mpiedica asta s v fu
ervitor fdel? O printe lsa-i-mi
Rtcii din nou spre un sentiment care nu poate dect s v
ndeprteze de Iisus
Iisus! Ce nseamn aadar Dumnezeul acesta groaznic care i
mpiedic pe tai s-i iubeasc fii! E posibil aa ceva?
Nu-i posibil Minii!
M ateptam la aa ceva: revolta nate blasfemie Adio dar!
Loyola se ridic. Monclar czu n genunchi.
ndurare! rcni el; iertare pentru el i facei din mine ce dorii
Nu exist iertare pentru un criminal!
E ful meu!
Nu exist iertare pentru, cine se rzvrtete!
E copilul meu!
Nu exist ndurare pentru cine lovete un otean al lui Hristos!
E copilul meu! url Monclar rmas n genunchi frmntndu-i
minile.
V nelai! Nu avei fu Sau mai degrab, ful vostru, este totodat
tatl vostru, mama, familia, totul este Societatea lui Iisus Omul despre care
vorbii nu v este nimic
Groaznic! E groaznic s torturai astfel o inim!
Alegei, domnule de Monclar; supunei-v sau rzvrtii-v pe fa. n
primul caz Lanthenay trebuie s moar; n al doilea caz, tiu ce-mi rmne de
fcut
Nu m supun! rcni Monclar. i tu, clugr al iadului, tu n-ai s iei
viu de aici!
Vorbind astfel, marele magistrat ni n picioare i se aez ntre u i
Loyola.
Acesta, la fel de iute, se post n spatele biroului.
Atunci Monclar izbucni n rs.
Eti la mna mea! spuse el.
Loyola ridic din umeri.
De ajuns mormi marele magistrat. N-ai dect s ridici din umeri ct
vei dori, vei muri; te ursc; ursc religia ta; pe Dumnezeul tu, Ordinul tu
josnic, teoriile tale monstruoase. Nu nsemni n ochii mei dect ceea ce are mai
oribil i mai abject abuzul de for. Ah! vrei s-mi ucizi ful!
Ei bine, ai s vezi de ce e n stare un tat!
Loyola se crezu pierdut.
Monclar nainta spre el.
Prea c e n pragul nebuniei, ncerc s-l opreasc.
V previn, spuse el, c dac nu prsesc locul acesta ntr-o or, un
clre va pleca pentru a-i nmna regelui angajamentul pe care vi l-ai luat de
a-l spiona mereu i de a-l trda la nevoie.
Eti nebun! bombni Monclar. Ce-mi pas dac m spnzur sau dac
mi se taie capul, atta timp ct ful meu e salvat! Pe legea mea, clugrii
tia sunt glumei! Caraghioi! Credei c totul v este permis, i nscocii
torturi noi pentru inima tailor! Credei c nu se sufer ndeajuns din cauza
voastr! Socotii c n-ai adunat destul impostur, n-ai fcut s se verse
destul snge nevinovat, n-ai provocat destul ruin! V mai rebuie s
ptrundei cu fora n contiinele oamenilor, s secai n ei izvorul oricrei
bucurii! N-ai pus stpnire nc pe inimile lor ca, s le strivii sub formidabila
piatr de moar a tiraniei voastre!
i cu ce scop? Ca s urzii ce? S ntemeiai nu tiu care putere nevzut
n faa creia s tremure universul! Rbdare, puin rbdare, monstrule! Am
s scap lumea de prezena ta! S fac oricine astfel de fecare dat cnd
ntlnete un clugr n drumul su S nu-i iroseasc timpul cu discuii
S-l zdrobeasc fr mil cum am s te zdrobesc eu!
Loyola, care nu asculta vorbele acestea, i concentra ntreaga putere de
dominare i imaginaie.
n clipa n care Monclar era gata s se arunce asupra lui, un zmbet de
triumf lumin chipul clugrului. Ridic braele i rosti cu voce tare.
Doamne! Doamne! Fac-se voia ta! Dac a sosit ceasul la care trebuie
s m ntorc la tine, binecuvntat fe ceasul acesta! i vai celor ce nu pricep
c Abraham a putut s-i aduc ful pe altarul ofrandei i s pun mna pe cuit
pentru a-l jertf! Vai de cei care nu-i amintesc c tu trimiteai n crngul acela
un miel pentru a-l nlocui cu ful lui Abraham!
Monclar se apropie pe dat.
Ce zice? murmur marele magistrat.
E pierdut, gndi n sinea lui Loyola. i cu voce tare, cu snge rece
exclam:
Lovii, domnule, nu m apr.
Ce spuneai?
Nimic! n afar de faptul c Abraham nu ezitase s apuce cuitul
pentru ca s-i jertfeasc ful!
Dar Dumnezeu, parc spuneai, trimitea un miel
Nesocotitule! tun clugrul, cine i spune c n clip suprem, mielul
nu va ni din crng! Cine i spune c Dumnezeu n-a vrut cumva s pun la
ncercare credina i fdelitatea ta aa cum a fcut-o cu Abraham! Cine i
spune c va lsa s se ndeplineasc groaznicul sacrifciu. Tu ne acuzi, o ful
meu!
Aadar crezi c n adncul finei suntem fr simire i c inima noastr
e de piatr! Nu nelegei Nu nu!
Nu mai vreau s adaug nimic lovii
V implor, izbucni Monclar delirnd, lmuri-i-m! oh! dac ar f cu
putin s neleg! Dac ceea ce desluesc ar f un adevr luminos!
Ei bine! nu pricepei, biet tat ieit din mini c n faa mulimii e
nevoie de pilde salvatoare. Nu nelegei c pentru Paris, pentru binele religiei,
Lanthenay trebuie s mearg la moarte! i nu nelegei c totul este pregtit
pentru a-l salva i c astfel spiritul de autoritate n-ar suferi tirbiri iar
dumneavoastr v-ai pstra ful, i nalta voastr situaie i putere!
Arma pe care o inea Monclar i scp din mini.
Aa, bigui el ful meu va f salvat!
M-am sturat s tot explic! izbucni Loyola. Am nclcat pentru
dumneavoastr legea Ordinului nostru care cere ca stpnul absolut s fe
ascultat fr s dea explicaii.
Monclar se nclin adnc.
Nefericitul!
Credea!
Avea convingerea c Loyola dorise s-l pun la ncercare.
Ce s fac s uitai de cuvintele mele neleiguite? murmur el.
Care cuvinte, fule? N-am auzit nimic nimic altceva afar de faptul
c v supunei!
Da, da!
C credei n puterea Ordinului lui lisus!
Da, da!
C credei n atotputernicia stpnului nostru aici de fa!
Da, da! repet Monclar cu fruntea plecat.
Nu v mai rmne dect s dai ordin chiar dumneavoastr s fe
condus la treang sceleratul care a lovit pe Hristos lovind n mine!
Monclar fremta, zglit din cap pn-n picioare.
i acum c stpnul Ordinului a vorbit, omul din mine adaug n
timp ce se strduie s probeze iari slbiciunea pe care o are fa de
dumneavoastr: Fii fr team; ful dumneavoastr nu va iei de aici. Am
prevzut totul. Peste cinci minute, el se va afa n braele dumneavoastr
Monclar scoase un strigt de bucurie nebun.
Printe, spune el, cnd mi vei cere s-mi sacrifc viaa?
Grbii-v, fule! spuse Loyola surznd.
Gard! chem Monclar cu o voce tuntoare, n acelai timp, cuprinse
minile lui Loyola:
Cucernice printe! implor el. mi jurai c va f salvat?
V jur Fiul vostru va f salvat.
Jurai, relu Monclar fremtnd, c nu va iei nici mcar din palat?
Jur c ful vostru nu va iei de aici! n sinea lui, Loyola adug:
Dar cum nu tiu dac Lanthenay este ful lui Monclarf nu m vd
obligat s m conformez jurmntului.
n timpul acesta, la chemarea marelui maigstrat grzile deschiseser cele
dou ui ale cabinetului. Monclar vzu atunci c Loyola nu minise: erau cte
zece grzi la fecare u.
Sergentul, destul de stnjenit, privea cnd pe clugr cnd pe marele
magistrat.
Supunei-v ordinelor cucernicului printe, spuse Monclar.
Luai-l pe prizonier, porunci clugrul.
Grzile coborr n curtea palatului, uimite.
De ndat n urma lor venea Monclar, palid i agitat de tremurturi, apoi
Loyola.
n curte, marele maigstrat se opri i-l ntreb din priviri pe clugr.
Rbdare! spuse Loyola.
Grzile i temnicerii coborser la temnie.
Printe, fcu Monclar fremtnd, ncercarea n-a fost destul de grea?
Rbdare!
Mizerabilii tia o s-l chinuie
Nu, nu nu v temei de nimic
Oh! iat! ascultai! Nu mai pot suporta Destul!
ntr-adevr se auzea rbufnirile unei lupte. Monclar se repezi.
n aceeai clip, aprur grzile i, n mijlocul lor Lanthenay legat fedele.
Dezlegai-l! rcni Monclar sau mai degrab!., am s-l dezleg eu!
Grzi! ordon Loyola cu vocea sa glacial, conducei-l pe prizonier n
strada Croix-du-Trahoir!
Monclar i ntoarse privirea spre el, i, pe chipul su. Rvit, se strdui
s schieze un surs. Sursul acesta era dezolant.
S-a isprvit, nu-i aa, cucernice printe? murmur el.
S-a isprvit, ntr-adevr, spuse Loyola.
Tat! tat! strig Lanthenay, ngduii s fu condamnat?
Fiule! Ateapt! Te voi salva! Monclar se arunc asupra temnicerilor.
Grzi, crdon Loyola, punei mna pe rzvrtitul acesta care dup ce
s-a prefcut c s-a cuminit, nesocotete iari autoritatea regal i religioas!
Iertai-m, monseniore! spuse sergentul nfcndu-l de guler pe
Monclar.
Mizerabil! La prefcut! bigui marele magistrat.
Se zbtea, vrnd s se arunce asupra lui Loyola, trnd cu el cele cinci
sau ase grzi care l ineau.
Vocea deja ndeprtat a lui Lanthenay se auzea strignd:
Ajut-m, tat, ajut-m!
Iertare! url Monclar, iertare pentru ful meu! Ajutor! Srii!
mi este rpit ful!
Vedei foarte bine c a nnebunit! spuse sergentul. Ei, haide, haide,
monseniore!
Nu vreau! nu vreau! Oh! E din cale-afar de oribil! Srii! ajutor!
Trntit la pmnt, cutnd s se elibereze din strnsoarea grzilor,
Monclar nu mai rostea nici un cuvnt. Clocotea de mnie
Ochii si, ieii din orbite, ce aruncau priviri cumplite, nu mai
plngeau
Deodat, din grupul nedefnit pe care Loyola l contempl cu o privire
sumbr, ni un hohot de rs!
i hohotul acesta de rs, macabru, sfietor, provenea de la contele de
Monclar.
Lsai-l acum! porunci Loyola cu blndee. Grzile se supuser.
Marele maigstrat se ridic n picioare.
Aduse minile amndou la frunte.
Apoi privi cu spaim n jurul lui.
Soldaii l vzur cum ncepe s scotoceasc prin toate ungherele curii.
Loyola l examina o clip, apoi, cu pas grbit, se altur escortei care l
tra pe Lanthenay.
Contele de Monclar, sfri prin a intra n corpul de gard i scoase un
strigt de bucurie zrind felinarul cu care coborse la temnie.
l nfac iute.
Atunci, cu felinarul stins n min, nvli afar, travers curtea i
dispru, n strad.
Nite oameni care l zrir l auzir mormind:
Fiul! mi-a fost rpit ful!
XVIII MAMA LUI GILLETTE.
n vreme ce se petrecea, la palatul marelui magistrat scenele pe care vi le-
am prezentat adineauri, evenimente importante se desfurau n cocioab lui
Margentine.
l lsm aadar pe contele de Monclar cu nebunia lui pe Lanthenay
mergnd spre strada Croix unde l atepta clul, uimit de ntrzierea cu care i
va f adus prada, i s-i conducem pe cititorii notri n trista magherni a
unei alte nebune: Margentine cea blond.
n momentul detunturii archebuzierilor postai n jurul rugului lui
Etienne Dolet, Manfred primise un glon n bra.
Rana nu era att de periculoas cci glonul i traversase prin bra fr
s-i f atins osul.
De aici, reiese c Manfred nu avea deloc braul zdrobit cum spuseser
cele dou femei comptimitoare care, urmnd sfatul lui Gypsie, aduseser
rnitul acas la Margentine.
Dar rana asta, cu toate c nu era grav, nu-l fcea s sufere mai puin pe
tnrul brbat, s-a vzut cum o febr urmat de delir se artase la nceput.
Din fericire, rnitul era nzestrat cu un temperament viguros. Tinereea i
fora s nu ntrziar s lupte cu febra.
l vom ntlni chiar n ziua n care se petrecuser faptele pe care le-am
povestit.
Era dup-amiaza.
Ziua ntreag din ajun i toat noaptea, Margentine l ngrijise pe tnr
cu o ndemnare remarcabil pentru o nebun.
Se tie de altminteri c numeroi nebuni devin foarte de treab de ndat
ce nu este zgndrit motivul nebuniei lor.
Att timp ct nu se aducea n discuie fica sa, era capabil s raioneze
cu o anume logic, i faptele sale se nlnuiau cu naturalee.
Aa s-a ntmplat c n ngrijirile pe care le ddu lui Manfred, manifesta
un adevrat spirit metodic i, de dibcie, schimbnd compresele de vin tonic la
timpul cerut, tamponnd din cnd n cnd cu o crp umed tmplele, fruntea
i buzele tnrului pentru a-i calma accesul de febr.
ngrijrile au sporit n intensitate cnd Margentine l auzise pe Manfred, n
timp ce delira, chemnd-o pe Gillette n repetate rnduri.
Mai nti i nti, descoperirea era ct pe ce s-i fe fatal lui Manfred.
Ce zice? mormi Margentine. Amintete de Gillette?
i ea adug:.
nc un intrigant care se folosete de numele ficei mele!
Margentine medit o clip dac n-ar trebui s-l pedepseasc pe tnr
pentru c s-a pretat la intriga pe care o presupunea ndreptat mpotriva ei i a
ficei sale. i aduse aminte atunci de vizita lui Gypsie.
Ori iganca i spusese!
El e cel care te va ajuta s-i regseti fica! De atunci, Margentine
nu se mai ndoi c rnitul n-ar f interesat ndeaproape s-o repseasc pe
Gillette. Care s fe cauza acestui interes? Nu gsi chiar rspunsul la asemenea
ntrebare; sau mai degrab presupuse c tnrul era musai mpins de o for
nevzut ca s-i aduc fica napoi.
Cu o team nervoas Margentine atept ca Manfred sa nceteze s mai
aiureze, ca s-l poat ntreba.
n ateptarea asta, petrecu noaptea la cptiul lui Manfred.
Ziua se ivi; o bun bucat de vreme se scurse.
Dup primele ore de febr. Manfred czu ntr-un somn de plumb; nu mai
vorbi; timp n care, copleit de oboseal, isprvi prin a adormi ea nsi pe
scaunul fr sptar. Ctre orele dou ale dup-amiezii, Manfred se trezi.
Arunc n jurul lui o privire uimit care urm crizelor sale de febr; i amintea
vag c zrise deja ceea ce vedea ntr-un moment de luciditate.
Lng el o zri pe Margentine adormit.
Nebun! murmur el.
Voi s fac o micare ca pentru a se ridica i violenta durere pe care o
resimi n bra i aminti de tot ce se ntmplase pn atunci.
Ca ntr-o imagine tulbure se revzu aproape de podul Saint-Michel
ateptnd cu Lanthenay sosirea cortegiului lui Etienne Dolet.
Apoi sosise Cocardere
Apoi fantomatica traversare not a Senei, cursa furioas ctre Piaa
Moubert nvala n strdua care ducea n pia urletele rugul, ale crui
fcri urcau pn Ia cer detuntura archebuzelor.
i apoi, totul se isprvise!
Gndul puternicei disperri care prea s-l copleeasc pe Lanthenay i
veni n minte.
Ce se ntmplase cu prietenul su?
Czuse pe strad, printre ceretori? Mai tria?
i n cazul acesta, ct de trist trebuia s fe! Manfred i-l imagina pe
prietenul su rtcind n jurul rugului stins, nendrznind s prseasc
oribila privelite apoi i-l nchipuia revenind la Curtea Miracolelor i i
reprezenta scena sfitoare: Lanthenay dndu-i de tire lui Julie i lui Avette c
suplicul lui Dolet se sfrise!
Atunci nlnuirea ideilor l aduse pe Manfred n stare s-i spun c nu
mai era nimic de fcut la Paris. Venise s-l ajute pe Lanthenay s-l salveze pe
Dolet Norocul l trdase
Dolet murise ars pe rug.
Manfred ncerc o insurmontabil groaz la gndul de a mai rmne
mult timp n oraul n care vzuse svrindu-se o asemenea mrvie. Planul
su fu alctuit la iueal: va merge s-l ntlneasc pe Lanthenay i s-l scoat
din starea n care se afa.
L-ar f luat cu el mpreun cu Avette i cu Julie Chiar n clipa aceea
gndul su zbur la Fontainebleau. Ce se petrecea acolo?
Planul pregtit de btrnul Fleurial reuise?
Toate aceste gnduri, toate aceste ntrebri se ciocneau i se amestecau
n mintea lui Manfred.
O spaim teribil l gtuia i gndul de a rmne nchis n maghernia
asta, nemicat, neputincios, i deveni insuportabil.
i adun toate puterile i izbuti s se ridice i s se mbrace. O dat n
picioare, observ c n partea dureroas a braului su nu simea o alt
stnjeneal dect o anumit slbiciune provocat de pierderea de snge. Privi
n jurul su cutnd s zreasc vreo doctorie ntritoare sau ceva vin.
Margentine dormea adnc. Tnrul nu voi s-o trezeasc.
Biata femeie! murmur el contemplnd pentru o clip chipul tras de
oboseal al nebunei.
i cum nu gsea ceea ce cuta, zri ntr-un ungher o gaur, un fel de
dulpior practicat n zid.
Aici, poate gndi el.
Merse ncetior ctre dulap i scotoci nuntru. Mna sa ddu de o
bucat de pergament. Manfred apuc hrtia i o parcurse distrat.
Deodat tresri. Hrtia, pergamentul mpturit i sigilat n form de
scrisoare avea scris ceva pe el.
Citi:
Pentru Manfred.
Despre care Manfred era vorba? De el, poate. Scrisul era ferm, deloc
stngaci. Nu cunotea asemenea scris.
Manfred se hotr atunci s-o trezeasc pe Margentine, pe care o atinse cu
blndee pe bra. Nebuna izbucni ntr-un strigt de mirare, apoi ncepu s rd.
Te-ai i vindecat? spuse ea.
Da, buna mea Margentine. Dar, ia spune-mi, ce-i cu scrisoarea asta?

Cine i-a dat-o?


Gypsie! Mi-a zis: i vei da scrisoarea cnd se va vindeca, peste opt zile,
dar nu mai devreme.
Ah! i-a zis Gypsie asta? Da, dar sunt vindecat. i vorbind astfel,
Manfred se aez pe marginea patului i deschise curios scrisoarea, nc de la
primele rnduri, fcu fee-fee i Margentine observ c minile lui tremurau
uor.
Manfred devor toat scrisoarea dintr-o privire, apoi o citi din nou cu
atenie de mai multe ori.
Iat curioasa scrisoare pe care o reproducem n ntregime, chiar i cu
anumite amnunte care sunt absolut utile pentru povestirea noastr.
Scrisoarea lui Gypsie ctre Manfred.
Acum cnd lucrul acesta nu-mi mai poate face nici un ru, am s-i
destinui n care ar te-ai nscut i cum l cheam pe tatl tu.
Am ovit nainte de a m hotr, pentru c jurasem pe Aldebaran marea
stea a destinului meu, s nu vorbesc niciodat de asta.
Dar. Ce vrei? Se poate prea bine c aceast credin n Aldebaran s fe
moart n inima mea, dup cum au murit attea alte credine.
Poate i-a f dezvluit de mai mult timp amnunte despre locul unde te-
ai nscut cci m-am ataat de tine i i purtam un fel de afeciune dar m
temeam de ceva de care nu e nevoie s-i explic. Azi teama asta nu-i mai are
motiv.
Astfel, citete cu mare atenie, cci n-ai s mai m revezi nicicnd i
lmuririle pe care i le dau aici conin amnunte care vor f de folos pentru ai
regsi prinii.
Iat, aadar, Manfred:
Se vor mplini n curnd douzeci de ani de cnd strbteam Italia de la
sud la nord cu o parte din tribul meu. Veneam din inuturile ndeprtate ale
Asiei, inuturi de care nu-mi mai amintesc i unde locuiau cei mai btrni
oameni ai poporului nostru. i strbtusem Arabia, apoi Egiptul unde am fcut
un lung popas, i unde am deprins numeroase tiine.
ntreg tribul se mbarcase la Alexandria; n vreme ce o parte urca pe un
vas care se ndrepta spre Hellespont pentru a merge n ara turcilor, cealalt
parte a tribului, n care m afam i eu naviga spre Sicilia. Din Sicilia trecurm
n Italia i acolo, tribul nostru se mpri n numeroase grupuri care luar
fecare un drum diferit.
mpreun cu omul pe care l alesesem drept so i cu ful meu o pornirm
de-a lungul ntregii Italii. Merserm la Neapole, de la Neapole la Roma, apoi la
Florena i la Mantua. M ocupam cu ghicitul. Omul meu lucra mpletituri de
rchit pe care le vindea la pre bun. Eu nsmi ctigam mult; mi iubeam ful
pn la adoraie, eram fericit da, fericit!
i povestesc toate astea, Manfred, pentru c n clipa asta simt o plcere
necat de tristee amintind de aceast perioad n care tria ful meu.
Fiul acesta, Manfred, avea pe atunci aisprezece ani. Era frumos i
chipe, dup cum eti i tu.
Ne afam n vremea aceea la Mantua, dup cum i-am spus. Ne afam
acolo de o lun i ne hotrsem s mpingem mai departe destinul nostru de
nomazi, cnd fusei lovit de o grea nenorocire.
Insultat, batjocorit n plin strad de ctre un tnr nobil, ful meu l
plmuise pe acesta. De ndat l arestar.
Pentru asemenea fapt, riscai pe puin nchisoare pe via, de nu
condamnarea la moarte.
Ieita din mini, umblam ncoace i-n colo s m informez.
Cine este cel care domnete peste Mantua? ntrebai eu.
Mi se rspunde printre zmbete:
Ducele domnete peste Mantua, dar seniora Lucreia de Borgia
domnete peste duce.
Alergai la palatul ducal.
Numai dup dou zile am izbutit s intru acolo s fu adus dinaintea
Lucreiei de Borgia, celebra femeie de care fr ndoial c ai auzit vorbinidu-se,
cci faima frumuseii sale trecuse munii.
M-am aruncat la picioarele nobilei Lucreia i i povestii ceea ce i se
ntmpl fului meu. I-am spus c dac nu mi-a mai revedea ful, a muri de
suprare, n sfrit, plnsei i implorai n genunchi vreme delungat.
Seniora Lucreia m ascultase la nceput cu o indiferen trufa.
Apoi puin cte puin, pru c se intereseaz de ntmplarea i de
durerea mea.
M cercetase cu atenie.
Concedie pe doamnele care o nconjurau, i n inima mea se nfrip
sperana.
Aadar l iubeti mult pe ful tu? m ntreb ea atunci.
E viaa mea! izbucnii eu hohotind de plns.
tii c va f fr ndoial condamnat la moarte; un nomad mizerabil
care ii permite s plmuiasc un fu al nobilimii Da, asta nseamn
pedeaps cu moartea dar dac vrei tu poi s-l salvezi. Ascultam, plin de
spaim.
Dac i iubeti ful, relu ea cu nfiare sumbr, nseamn c eti
dispus s faci orice ca s-l salvezi?
Orice! orice! seniora
Pstr pentru o vreme tcerea, cercetndu-m cu atenie, i, fr ndoial
i ddu seama de sinceritatea i de dragostea mea de mam care m copleea,
cci isprvi prin a-mi spune:
Ei bine, poate c vom putea s ne nelegem Ascult-m
Ascult, seniora, izbucnii eu, sorbindu-i cuvintele Aici, Manfred, trebuie
s citeti cu atenie, cci n acest moment al vieii mele a fost hotrt fapta
care a legat destinul tu de al meu.
Seniora Lucreia Borgia relu:
Cunoti oraul Monteforte?
Nu l cunosc, dar l voi cunoate dac trebuie.
Ii voi da de altminteri toate indicaiile necesare. Aadar ai s te duci ia
Monteforte Pn acolo sunt aproape zece zile de mers i tot attea ca s te
ntorci zece zile ca s poposeti acolo sta nseamn n total treizeci de
zile Trebuie s te pregteti s pleci ct mai degrab
Sunt gata, seniora; pot pleca pe dat
Bine! Dar ai pe cineva care s te poat ajuta la o anumit treab
n care dealtminteri e nevoie mai mult de iretenie dect de for?
Sunt n stare, seniora
n cazul acesta poi pleca chiar de azi, vei merge pe jos cci este nevoie
ca ajungnd la Monteforte s treci neobservat.
i ce voi face la Monteforte, seniora?
Lucreia Borgia avu o ultim ovire.
Bizuii-v pe mine, i spusei pe un ton hotrt, voi ndeplini misiunea
dumneavoastr oricare ar f ea, cci pentru a-mi salva ful, sunt capabil de
orice, chiar i de o crim!
Vorbii astfel cu tlc, cci ghicisem de ndat c urma s mi se propun s
fac o crim.
ntr-adevr, cuvintele acestea o ncredinar pe seniora.
Se apropie de mine i mi zise pe un ton sczut:
Exist la Monteforte un brbat pe care l ursc att de mult pe ct i
iubeti tu ful; exist la Monteforte o femeie pe care o ursc dup cum l-ai ur
tu pe clul fului tu Pe brbatul acesta i pe femeia asta vreau s-i lovesc
Eti dispus s m ajui?
Hotrt la orice, seniora!
i vorbind astfel, Manfred, ochii mei se aintir asupra lui seniora
Lucreia. Avea trsturile feei tulburate de ur
Am mai vzut i eu multe chipuri pe care se ntipriser sentimente
violente, dar niciodat, pe nici un alt chip omenesc, n-am mai reglsit expresia
asta implacabil.
Totui, nu avui team.
Din contr, mi-am zis c femeia asta att de puternic ar putea s se in
de cuvnt, i dac o ajutm, ea mi-ar salva ful.
Ea pru mulumit de nerbdarea mea i mi spuse atunci:
Omul de care i vorbesc, este Ea ezit din nou i mi zise:
Dac verodat m trdezi
Dac v trdez, seniora, omori-mi copilul, i asta ar nsemna propria
mea moarte!
Bine Omul acesta, este cavalerul de Ragastens, devenit conte de
Alma i senior de Monteforte.
Femeia, este soia lui, prinesa Beatrix Ei locuiesc n Palatul rezervat
cenilor din oraul Monteforte. Sunt fericii i vreau s-i lovesc
Ce trebuie fcut? izbiicnii eu. Sunt meter n arta preparrii
otrvurilor., i dac dorii
Ea ridic din umeri, i, cu o voce care mi ddu fori de ghea, mi
rspunse:
Otrav! i eu cunosc toate secretele de preparare a otrvurilor dar
otrava nseamn prea puin pentru Beatrix! i prea puin pentru Ragastens!
Atepta-i dar, ntrebndu-m ce supliciu voia s le aplice teribila femeie
acestor oameni pe care nu-i cunoteam.
Atunci ea mi zise:
Ascult Ragastens a avut doi copii amndoi au murit Un al
treilea s-a nscut E un biat i acesta va tri cci a motenit ntreaga for,
de la tatl su Ori, copilul sta, este marea iubire a celor doi; nu mai triesc
dect pentru el este Dumnezeul lor.
Cred c v neleg, seniora, trebuie s-l ucid pe copil?
Spusei asta cu rceal, Manfred, i i jur c pentru a-mi salva ful a f
omort copilul contelui de Alma, dac seniora Lucreia mi-ar f dat ordin.
Dar nu asta dorea ea.
Nu m ntrerupe, mi spune ea. S l omori pe copil cu siguran c ie-
ar produce o durere puternic dar durerea, cu timpul, s-ar risipi Cel ce e
mort, mort rmne, i pn la urm este dat uitrii. Din contr, dac biatul
este pierdut pentru ei, i totui ei tiu c triete, i dai seama ce via plin de
dezamgire vor duce! Certitudinea c ful lor, luat de nomazi, umbl prin lume,
oropsit, btut i c se topete pe zi ce trece certitudinea asta poate s-i fac
s-i piard minile
S-i vezi seara, ntorcndu-se n cminul lor pustiu spunndu-i: n
Clipa asta, copilul nostru e martirizat. n care col al lumii? Sub care cer?
Iat ce nu vom ti niciodat! este pedeapsa la care am visat pentru ei!
Atunci, trebuie s fur copilul? ntrebai eu.
Da, s-l furi, s-l iei cu tine, s faci din el un nomad, un bandit care
va sfri ntr-o zi pe eafod!
M oblig s ndeplinesc toate acestea! spusei eu atunci.
Va trebui s-mi ari copilul.
Cum as putea ti c este chiar el? Cine v va dovedi c nu v prezint
un alt copil pe care l-a cumpra
ntrebarea ta mi place i mi dovedete c vei reui. Ct despre a-l
recunoate pe copilul lui Ragastens, fi linitit: l cunosc. L-am vzut
ndeajuns ca s fu sigur c tu n-ai putea s m neli Aadar vei veni s-mi
ari copilul
Chiar aici?
Nu, la Ferrare, cci nu locuiesc la Mantua dect cteva zile. Dac vei
reui, vei avea cinci sute de ducai.
Aurul este un lucru bun, seniora, dar dac-mi redai ful, nu v cer
altceva.
La aceste cuvinte am plecat de la seniora Lucreia.
De ndat pornii la drum,. Singur.
Cci pentru o treab de felul sta, nu m ncredinam dect n mine.
Ddui ntlnire omului meu la Marsilia, n Provena, ora mare. Prin care noi
trebuia s trecem cu uurin neobservai n mulimea de lume ce debarca de
pe nave venite din toate colurile lumii.
Aadar am plecat i dup opt zile sosi la Monteforte, ora strlucitor prin
grdinile sale i prin palatul ce-i adpostea pe coni. Oraul este situat n
muni. i se ajunge cu greutate la el.
Chiar n aceiai sear a sosirii mele, Manfred, reuisem s m strecor pe
ascuns n grdinile palatului. i acolo l-am vzut pe copilul pe care trebuia s-l
fur. Copilul acesta, Manfred, erai tu! Tu aveai pe atunci trei ani sau aproape
Poate, cu siguran chiar, tu m vei ur peritru dezvluirea pe care i-o
fac. Da, ai s m urti. Dar ura ta, Manfred, mi este indiferent. Nimic nu mai
conteaz pentru mine pe lumea asta, de vreme ce mi-am pierdut ful pentru
care consimisem s devin criminal. Dup tot ce am suferit, pot s-mi dau
seama ct au suferit prinii ti. Urte-m dar, Manfred, o merit
i totui, consider c nimic nu m oblig s-i scriu scrisoarea asta i
dac voiam, n-ai f afat niciodat! Dup cum i spuneam, c am isprvit prin a
te ndrgi, cu toate c tu nu i-ai dat seama niciodat de asta. Att de bine
reuisem s-i ascund asemenea fel de tandree care puin cte puin mi se
strecura n inim. Poate c femeile nu reuesc s triasc fr iubire i c au
nevoie mereu de un copil pe care s-l ndrgeasc? Se poate foarte bine s fe
aa.
Nu este mai puin adevrat c erau zile n care mi se ntmpla s m
ntreb dac nu cummva erai ful meu
De asta doresc s fi de acum nainte fericit.
Pedeapsa mea va f s cuget c tu m urti.
Dar iat c m nduioez Nu, nu am cu totul altceva de fcut.
Deci, dup cum i-am destinuit, izbutii nc din prima zi s vd copilul,
pe tatl su i pe mama sa, fr s fu observat eu nsmi.
Tatl i mama i adorau cu adevrat ful! N-a f putut s m nel n
privina asta; tiam i eu asta! Dar nu am stat pe gnduri. Acum s-i destinui
cum am fcut s-l rpesc pe copil ar f o poveste prea lung; i va f deajuns s
afi c a trebuit pentru ca s-mi ating scopul, s cer ajutorul unui tnr
napolitan care se afa la Monteforte, i c, mulumit acestui ajutor, n seara
celei de-a cincea zi, plecam din Monteforte lundu-te n braele mele.
Mi au trebuit opt zile s merg de la Mantua la Monteforte.
Nu mi-au trebuit dect apte s merg de la Monteforte la Ferrare.
Cu totul, am lipsit douzeci de zile cu zece mai puin dect mi acordase
seniora Lucreia Borgia.
Abia ajuns la Ferrare, te-am dus la Lucreia Borgia. Ea te privi cu
atenie cu o uittur sumbr, i apoi murmur:
E chiar el!
Atunci, mi numr 800 de ducai de aur i nu 500 cum mi promisese.
Dou ore mai trziu, puteam s-mi strng n brae ful pe care ea aranjase s
fe adus la Ferrare.
Se hotr s te iau cu mine la Paris i c niciodat s nu mai revin n
Italia. Lucreia Borgia mi spuse c are s vin la Paris s se ncredineze c-i
respectam ntr-adevr instruciunile.
Plecai deci cu ful meu i cu tine, ajunsei la Marsilia unde l ntlnii pe
omul meu; apoi, pe tot felul de drumuri ocolite, izbutirm s ajungem la Paris
unde ne instalarm la Curtea Miracolelor
Vai! Crima asta nu mi-a ajutat, cci dar restul nu te privete.
Ct despre tine, Manfred, s-i spun ce mai plngeai la nceput ntrebnd
de mama ta, apoi c ai uitat de tot de Italia, ar f inutil.
Restul l cunoti
Iar pe tatl tu, cavalerul de Ragastens, i a ta mam, prinesa Beatrix, i-
ai vzut zilele acestea, le-ai vorbit. Trebuie c tii unde sunt.
Manfred. Nu mai am nimic s-i spun
mi iau bun. Rmas de la tine pentru totdeauna. Dac te vei gndi
vreodat la mine, urte-m dac vrei, dar cuget i la faptul c nu am executat
niciodat promisiunea de a te schingiui niciodat n-am consimit s-i fac
ru i apoi, gndete-te i la faptul c btrna care i scrie a suferit mult
da, tare mult!
Adio, Manfred!
Aceasta a fost strania scrisoare pe care Manfred, tremurnd, o citi de mai
multe ori.
Scrisoarea dovedea c dei Gypsie, svrise o fapt mrav, ea nu era
totui n ntregime denaturat. Romancierii au obiceiul s prezinte personaje
care sunt pe de-a-ntregui dezagreabile n privina asta, ei se neal: nimic
nu este absolut, mai ales frea omeneasc, i viaa se compune din
antagonisme adesea greu de explicat.
Nu l-am vzut noi pe marele magistrat transformn-du-se sub ochii
notri? De altfel, noi nu facem dect s povestim, fr alt pretenie dect s
prezentm limpede o ntmplare pe care am considerat-o destul de mictoare
ca s constituie subiectul unei celebre povestiri.
n timp ce citea scrisoarea, Manfred, era prea frmntat ca s observe c
nici mcar o dat Gypsie nu adusese vorba de Lanthenay pe care totui ea
pruse s-l prefere lui nsui.
Starea de spirit n care se gsea tnrul dup ce a citit i recitit
scrisoarea a fost un fel de extaz
Nu mai simea durerea.
Nu se mai gndea la Gypsie.
Evenimentele care se petrecur se ndeprtau din atenia lui.
Se plimba agitat prin camera srccioas, n timp ce Margegntine l
privea umblnd de colo-colo.
Se strduia s i-o nchipuie pe prinesa Beatrix pe care abia o zrise n
casa din strada Saint-Denis, dar a crei frumusee i demnitate l micase
profund.
Apoi gndul su l ducea la cavalerul de Ragasitens care i strngea
minile cu putere, n timp ce ochii si se umezeau de lacrimi.
Iat aadar, gndi n sinea lui, tlcul ntrebrilor pe care mi le punea
la Curtea Miracolelor, n noaptea atacului!
i cuta ful i ful tu se afa dinaintea ta, o tat n clipa aceea,
nebuna se apropie de el.
Ascult-m, spuse ea.
Trezit brusc din visare, Manfred, tresri.
Ce vrei de la mine? ntreb el cu blndee.
Gypsie mi-a zis c tu ai s m ajui s-mi regsesc fica. Oh! n-am
uitat, chiar aa mi-a zis
Fiica ta, biata femeie!
Da, o feti, care are abia ase ani, pr blond ai vzut-o, nu?
Ea implora, cu minile mpreunate.
i Manfred, micat, se simi destul de stnjenit cnd deodat se auzi un
zgomot de pai grbii i ua se deschise.
n u aprur Cocardere i Fanfare, venic nedesprii
n sfrit am dat de tine! izbucni Cocardere. Ai habar ce se ntmpl?
Cum a putea s tiu? De ieri, m-am luptat cu febra
Ei bine, af c Lanthenay o s fe spnzurat! Eti n stare s mergi?
Haidei! mormi Manfred care, n clipa asta, nu se mai gndea la nimic
altceva.
Toi trei se npustir n strad.
Oh! izbucni n plns Margentine. Pleac! Nu va mai reveni!
XIX O NOU APARIIE A FRATELUI THIBAUT I A FRATELUI LUBIN.
S ne ntoarcem cu puin n urm la momentul n care ceretorii,
ncercau s-l salveze pe Etienne Dolet.
Se tie c au fost ntmpinai de un puternic foc de archebuze.
n momentul detunturii, Cocardere l vzu pe Fanfare cznd lng el.
Fanfare gemea nbuit. Aadar nu murise.
Cocardere l lu n spinare, cci pentru nimic n lume nu i-ar i
abandonat prietenul. Pe de alt parte, nu voia s-l abandoneze nici pe
Lanthenay i pe Manfred n ndrznea lor tentativ.
Ceretorul i propunea s-l pun la adpost pe prietenul su, apoi s se
alture de ndat agresorilor.
Avndu-l n crc pe Fanfare, el privea n jurul lui i zri cteva femei
care i fceau nduioate semne de chemare.
Cocardere zmbi, punnd aceast nduioare pe seama nfirii sale
semee i a mustilor lui fermectoare. Se grbi s intre n maghernia n care
ele l chemaser.
Dup ce nchiser ua n urma lui, Cocardere l aez pe rnit pe o saltea
i ngenunche lng el ca s-i dea seama de gravitatea rnii.
Fanfare, care i revenea n fre, i duse mna la cap.
Cocardere se grbi s-i scoat casca de fer a prietenului su;
Cci Fanfare avea o casc pe care o purta n ocazii deosebite.
Eliberat de strnsoarea acestei armuri suprtoare, Fanfare respir n
voie, i nu ntrzie s se ridice n picioare. Zri atunci c nu avea altceva dect
o uoar ran la cap i c fusese doar ameit de ocul glonului care lovise
casca de fer.
Hai napoi! spuse atunci Cocardere.
Degeaba! fcu una dintre femei care, aplecat peste fereastr, privea la
ceea ce se petrecea cu o deosebit curiozitate comun femeilor din popor ale
Parisului, pentru care o revolt, o ncierare sunt mereu spectacole de un
interes deosebit.
Cocardere se repezi la fereastr.
ntr-adevr, orice intervenie era inutil!
Vzu strada presrat cu cadavre i cu rnii; nite femei i transportau
pe rnii cu riscul de a f lovite de vreun glonte. Acolo jos, la captul strzii, l
zri pe Lanthenay nconjurat de grzi Totul se isprvise!
Cocardere se prvli pe un scaun plngnd cu amrciune.
Ce s-i faci? i spuse Fanfare care, din fre, era mai flosof, azi e rndul
lui mine va f al nostru!
Dar Concardere nu-l lua n seam.
Se napoie la fereastr i examina ceea ce se petrecea n jurul rugului.
Trecur dou ore.
Puin cte puin, el vzu mulimea, domolit de spaim, adunndu-se din
nou n jurul rugului.
S mergem ntr-acolo! i spuse el lui Fanfare. Poate afm veti.
Fanfare, schimbndu-i casca pe o toc ce i fusese mprumutat de ctre
una din femei, i urm prietenul, i amndoi, cobornd n strad, merser s
se amestece prin mulimea enorm care nconjura rugul.
Aa se fcu c asistar la toate peripeiile spectacolului nfricotor.
Hai. S plecm! spune Fanfare tulburat.
Ateapt
Era momentul n care Loyola, replicnd manifestrii milei unei femei,
declama c cenua celui condamnat va f risipit n vnt.
Nite clugri cu lopei n mn, puseser osemintele nefericitului Dolet
ntr-o urn pentru a f duse.
Cnd totul se isprvi, clugrii se mprtiar, fecare grup ntorcndu-se
la mnstirea de care aparinea.
S mergem spuse Cocardere.
ncotro?
Cocardere i art prietenului su pe cei doi clugri care duceau urna
funerar
S-i urmrim! spuse el.
La ce bun? ntreb Fanfare nedumerit.
N-ai auzit c osemintele nefericitului vor f aruncate ntr-un loc netiut
de nimeni?
Da! i?
i? Nu i se pare c lucru acesta este nspimnttor, m inim de
tinichea! Nu i se pare mrav persecuia asta care se ndrjete pn i
asupra unor oseminte! Nu crezi c acei clugri care consimt la asemenea
treab sinistr de cli ai morilor merit o chelfneal?
Pe legea mea! spuse Fanfare, nu m gndeam la aa ceva, dar de
vreme ce tu socoteti astfel
Amndoi se avntar, urmrindu-i pe clugrii care duceau cu ei urna.
Pe drum, cnd fur destul de departe de locul torturii, clugrii i
ddur glugile pe spate. Cocardere i Fanfare i recunoscur pe cei doi crui.
Fratele Thibaut!
i fratele Lubin!
Treaba asta li se potrivete caraghioilor stora, relu Cocardere.
Nu vorbi cu pcat: le-am ppat bnuii.
Cei doi ceretori i urmar de departe pe clugrii care se ndreptau spre
mnstirea lor, situat dinspre partea Bastiliei, spre mijlocul colinei Saint-
Genevieve.
Ii vzur intrnd ntr-o mnstire de augustini.
i-i ateptm! spuse atunci Cocardere
S ateptm! spuse Fanfare cu resemnare.
Ateptarea fu lung.
Ziua trecu fr ca fraii clugri s se mai arate. Veni i noaptea.
Totul deveni tihnit i tcut n jurul mnstirii.
Ctre orele zece noaptea, totui, zrir sosind un clugr care btu la
poarta mnstirii i dispru nuntru.
Clugrul pe care Cocardere i Fanfare nu-l recunoscur, era Loyola;
venea de la marele magistrat.
Fanfare blestema de mama focului fa de pnda pe care i-o impunea
prietenul su.
S ateptata pn la miezul nopii, spuse Cocardere. Atunci o s
plecm, dar zu, tare mi-ar f plcut s le trag o btut mizerabililor stora.
Perseverena lui Cocardere avea s fe rspltit.
Ctre orele unsprezece noaptea, poarta mnstirii se deschise din nou, i
cei doi clugri ieir ducnd urna cu. Ei, Cocardere i Fanfare i recunoscur
de ndat: erau fratele Thibaut i fratele Lubin.
Loyola, care mpingea pn la capt sinistra comedie pe oare o nscocise,
dduse ntr-adevr ordin celor doi clugri favoriii si s duc cenua lui
Dolet n mnstirea n care se stabilise de cnd prsise locuina din locul
numit Brlogul-Plonielor.
Tot din ordinul su, fur cntate liturghii ntreaga zi asupra rmielor
pmnteti ale condamnatului.
n sfrit, cnd Loyola se ntoarse la mnstire, trimise dup Lubin i
Thibaut i le spuse c sosise ceasul ca asupra ereticului s se abat blestemul
de dup moarte pe care l plnuise.
Cum, prea cucernice, n toiul nopii! izbucni Thibaut, mai totdeauna
rezervat.
V-ar conveni s-o facei la lumina zilei i s riscai s ridicai mulimea
mpotriva voastr? Cci n Parisul acesta blestemat nimic nu se mai respect!
Cei doi clugri fur de ndat convini de asemenea argument i se
declarar pregtii s se supun ordinului.
Mergei dar, fraii mei, spuse Loyola, i Dumnezeu s v aibe n paz.
Fratele Thibaut apuc de urn i, urmat de fratele Lubin, iei din
mnstire.
Cei doi clugri tremurau de spaim, potrivit obiceiului lor. De fapt nu
erau la prima lor expediie nocturn i nu-i pierdeau cumptul.
Se ndreptar ctre o pajite de cealalt parte a colinei Saint-Genevieve,
aproape de locul unde s-a nlat mai trziu o mnstire ce avea s devin
nchisoarea Saint-Pelagie.
Acolo se afa pe atunci un loc pustiu, adic o pajite oarecare
nemprejmuit de ziduri ori de zplazuri.
n locul acesta trebuiau aruncate rmiele pmnteti ale lui Dolet,
potrivit poruncii lui Loyola.
Ct timp se afau n apropierea Universitii, clugrii strbtuser
drumul cu destul curaj. n jurul Universitii, se afau o mulime de mnstiri
i biserici ct i crciumi dintre care un anumit numr, prin privilegiu, aveau
permisiunea s dea de but studenilor pn la o or destul de naintat n
noapte.
Unele din crciumi erau nc deschise, cei doi clugri nu ntrziar s
intre ntr-una din ele ca s-i recapete curajul care ncepuse s-i prseasc.
E de la sine neles c fur ntmpinai de ctre glumele proaste le
studenilor.
Hei! Afurisitule de Thibaut! Ce duci n cufrul sta?
Sufetul lui pe care i-l vinde lui Lucifer!
Nu! E o comoar pe care o s-o ascund!
O comoar! Virtutea lui! Thibaut i Lubin i ngroap virtutea!
Clugrii nu le rspundeau nimic, i golir obinuitul pahar cu vin i i
reluar peregrinrile.
Aa c cenua lui Etienne Dolet fu dus spre locul eternei sale odihne
A fost o treab oribil, tulburtoare, plimbarea asta macabr a urnei ce
coninea oasele lui Dolet prin crciumile de pe lng Universitate!
Dup ultimul popas al clugrilor n ultima crcium deschis, urna era
ptat de vin, un student beat considernd nimerit s arunce coninutul cnii
sale, cu toat puterea, asupra fratelui Thibaut.
Cei doi gropari improvizai dac totui asemenea termen poate s se
potriveasc celor doi clugri se ndreptau cu pai nesiguri spre pajite, dup
ce trecuser de ultimile case de lng Universitate.
Noaptea era neagr, i rafale de vnt uierau jalnic prin crengile plopilor
ce mrgineau un rule.
Beivniile celor doi clugri le ddur ntr-o oarecare msur curaj,
curaj foarte relativ de altfel i care le permitea doar, s nu arunce urna ntr-un
loc dosit i s fug ct i in picioarele.
Dar dac Lubin i Thibaut se temeau foarte tare de vreo apariie diabolic
sau de vreun atac din partea unor borfai, se temeau i mai mult nc de mnia
lui Ignace de Loyola
naintar, deci, contnd pe refexele lor, ncurajn-du-se mutual,
oprindu-se la cel miai mic zgomot ca s se sprijine unul de cellalt.
n sfrit, ajunser la pajite, scopul fnal al sinistrei lor cltorii.
Fratele Thibaut ls urna pe pmnt
Solul pajitei, mereu rvit de alergturile copiilor, era dezgolit, peticit de
gazonul ce nu mai cretea dect pe alocuri; era ceea ce azi se numete un loc
viran.
Uf! rsuf Thibaut, iat-ne aici!
De fapt, bine c nu ne-a ieit careva n cale, relu Lubin.
Da, frate, dar mai avem de mers i napoi!
S sperm c vreo crcium va f deschis. Ai observat, fratele meu,
ct de piperat este spaima?
Ce? fcu Thibaut tulburat.
Vreau s zic c te face s-i fe sete
Ei a! V mrturisesc c mi-e sete mai mereu. Dar de vrem, dup
cum ntrevedei sperana, s gsim o crcium deschis, trebuie s ne grbim
cu urna asta.
Precum o lad cu gunoaie, dup expresia cucernicului Loyola!
n timpul acesta fratele Thibaut ngenunchease; Lubin ngenunebe lng
el, i amndoi i unir eforturile s ridice capacul btut n cuie al lzii.
Chiar n momentul acela cei doi clugri ddur mpreun un ipt
disperat de ajutor, de groaz i durere.
O formidabil lovitur cu ceva dur i noduros se abtu asupra spinrilor
lor.
Uluii, ngrozii de moarte, Lubin i Thibaut nir n picioare.
O nou lovitur i trsni peste coaste.
ndurare! vocifera Thibaut.
Ingeri ai cerurilor! url Lubin.
Invocaiile, cu toat ardoarea lor, rmaser fr rezultat; nici un nger nu
veni s le arate ndurarea. Din contr, o mn de fer se nfpse n cte unul din
braele clugrilor i ncepu s plou cu lovituri grele aidoma grindinei.
Cnd Cocardere i Fanfare obosir s mai loveasc le ddur drumul
victimelor.
Sufecndu-i sutanele, clugrii o luar la sntoasa, precum cerbii
ncolii de hait de cini, urmrii ndeaproape de agresorii lor, prinznd din
fug cnd i cnd cte o lovitur de ciomag.
Doar la captul pajitei i spre primele case de lng Universitate se
simir scpai; dar nu-i ncetar goan nebun n salturi ctre mnstire
unde ajunser extenuai, frni, pisai, i unde bolir mai mult de trei luni de
zile, de cte lovituri primiser i de groaz pe care o piser.
Cocardere i Fanfare reveniser lng lad.
Amndoi ncepur s sape pmntul cu pumnalele.
Dup o or de munc, spaser o groap de o anumit adncime, n care
aezar urna funebr.
Apoi, cu minile, prvlir pmntul n groap pe care o astupar ct
putur mai bine.
Atunci Cocardere avu o idee.
Apuc cele dou ciomege din lemn de corn cu care le mngiaser
spinrile clugrilor, i, mpreunndu-le fcu din ele o cruce!
i crucea asta, o nfpser n biata grmjoar de pmnt ce acoperea
osemintele lui Etienne Dolet.
Cocardere i Fanfare erau ntr-adevr buni cretini, i ar nsemna s-i
judecm greit pe ceretorii din vremea aceea nct s ne nchipuim n privina
lor o emancipare real a gndirii.
Dup ce-i isprvir treaba, cei doi ceretori se nclinar poate mai mult
din compasiune dect din mil i spuser de bine de ru un Tatl Nostru.
Apoi plecar.
Aa se ntmpl ca Dolet, care nu i-ar f dorit poate o cruce pe
mormntul su, avu totui una; i astfel rmiele sale pmnteti fur
nhumate cretinete mpotriva voinei preoilor.
Ct despre cruce, ea rmase mult timp acolo.
Niciodat nu se tiu ce era cu ea acolo, singuratic, n mijlocul pajitei
peticite cu gazon.
Dar ea intr n obicei, i a fost respectat de copiii, care erau stpnii de
drept ai acestui pmnt pe care ei se hrjoneau.
Se presupune c ea ar reprezenta ex-voto al vreunui sufet chinuit, i
cum e nevoie ca orice lucru s fe etichetat i catalogat, locul se numi Crucea
Pajitei
XX SPNZURTOAREA DIN STRADA TRAHOIR.
Cei doi ceretori se ntoarser n grab mare n ora, i odat ajuni la
Curtea Miracolelor dormir pn dimineaa.
Cocardere se scul cu noaptea-n cap i i trezi prietenul.
Lanthenay fusese arestat
Cocardere voia s tie n care nchisoare fusese aruncat acesta ncepu
prin a se interesa de Manfred, i af c i el dispruse.
Voi s se informeze la Gypsie, dar nimeni nu tia unde se af iganca.
O mare dezndejde domnea printre ceretori. Cocardere constat c mult
timp de acum nainte nu ar mai putea f atrai ntr-o nou aventur.
Nu-i slbi cutrile.
Cu Fanfare, rtci toat dimineaa de la Conciergerie la Chtelet, de la
Chtelet la Bastilia, cutnd s afe, folosindu-se de iretlicuri ca s ntrebe pe
cte un temnicer.
Ctre prnz, cei doi amici, destul de obosii i destul de descurajai de
inutilitatea strdaniilor lor, se ntorceau la Curtea Miracolelor, cu sperana
secret c se ntmplase vreun lucru nou n timpul absenei lor.
Se oprir ntr-o crcium unde cinar copios, cci niciodat teama nici
nelinitea nu-i fcea s-i piard pofta de mncare.
Cnd se ntoarser, trecur n apropiere de strada Croix du Trahoir. Acolo
se afa una din numeroasele spnzurtori cu care erau nesate strzile
Parisului.
Un ajutor de clu, crat pe o scar, era preocupat s agae de stlpul
spnzurtorii, o frnghie nou nou, a crui rezisten o ncerca trgnd de ea,
i pe care o unse apoi meticulos cu seu.
Civa gur-casc se distrau la aceste pregtiri, dar nu cu mai mult
emoie dect am privi azi la unul care zugrvete o frm sau pe un altul care
spal felinarul unui bec cu gaz.
O s-l spnzure pe careva! spulse Fanfare cu indiferen.
Faptul era foarte frecvent i nu era n asta un motiv care s uimeasc.
Dar n starea de spirit n oare se afa, privelitea asta l afect n mod
penibil pe Cocardere i-i a curiozitatea.
Se aez n primul rnd al acelor gur-casc, i, cum ajutorul de clu,
cobora de pe scar, examina treaba pe care o fcuse cu o satisfacie evident
Trainic frnghie! spuse Cocardere.
Nou-nou, spuse ajutorul de clu.
La naiba, celui cruia i este sortit nu va avea de ce s se plng!
Ajutorul de clu ncepu s rd i ridic din umeri.
Veche sau nou, o frnghie e tot o frnghie! Observ el cu flosofe.
i pe cnd distracia, prietene?
Mine diminea, rspunse acesta, fatat c fusese numit prieten de
un brbat care purta la cingtoare o sabie att de mare, i avea la toc o pan
care se lsa pn pe spate.
Un phrel de vin? propuse ceretorul.
Figura ajutorului de clu exprim o jubilare care, n ochii celor mai
puin avizai, ar putea s treac drept o acceptare formal.
Dou minute mai trziu, ajutorul i cei doi ceretori erau aezai la mas
n cea mai apropiat tavern, n faa unor cni cu vin.
Aadar o s-l spnzurai? ntreb Cocardere.
Pe cine? fcu ajutorul de clu.
Pi pe omul de mine diminea!
A! da ei bine, acela o merit.
La naiba! Dar ce a fcut?
E unul dintre acei afurisii care atac grzile monseniorului mare
magistrat, unul dintre cei mai feroce
i cum l cheam? Iertai-mi curiozitatea
Nu-i nici o suprare, spuse ajutorul de clu golindu-i cana. Omul se
numete Lanthenay
Lanthenay! izbucni Fanfare lovind puternic cu pumnul n mas
Ei bine! Ce v-a apucat? zise uimit ajutorul de clu.
Fanfare se pregtea s vorbeasc, dar Cocardere l calc pe picior i se
grbi s rspund:
Nu-i dai atenie. Prietenul meu a avut de-a face ntr-o zi cu banditul
sta, acest cum spunei c-l cheam?
Lanthenay.
Chiar aa. Ei bine, prietenul meu a ncasat-o zdravn de la acest
Lanthenay; din pricina asta, v dai seama ce bucurie l-a apucat cnd a auzit
c ticlosul o s fe spnzurat
Inc un pic de vin?
Ei bine, spuse ajutorul de clu, n timp ce ntindea cana, izbucnind
n rs, n onoarea dumneavoastr, v promit s am grij de omul vostru
Cum aa? zise Cocardere plind.
E foarte simplu: ori de cte ori ni se atrage atenia asupra unui
condamnat nelegei?
Da, da, spunei
Ei bine, facem n aa fel nct s sufere un pic mai mult
Aha! izbucni ceretorul a crui frunte era scldat de sudoare. i cum
facei asta?
E o mic mecherie a meseriei n clipa n care condamnatul se
leagn n treang, dup cum tii este legat i de picioare Tragem de funia
aceea care face s se frng oasele gtului i atunci chi!
Ajutorul de clu avea un fel de a pronuna acest chi, nct li se fcu
prul mciuc celor doi auditori.
El relu:
Aadar, v dai seama, dac n loc s tragem de funia cu care i sunt
legate picioarele o dat i bine, o facem mai lent, spnzuratul moare ncetul cu
ncetul, i asta uneori dureaz minute n ir.
Oribil! murmur Cocardere care totui nu prea arta s fe slab de
nger.
Ce spunei de asta?
Zic c e de-a dreptul amuzant
Pi, n meseria noastr, tii, ne distrm cum putem.
i spunei c Lanthenay sta va f spnzurat mine diminea?
La orele apte; dac v d inima ghes, vei putea s v distrai un sfert
de or privind la isprava asta.
Vom veni negreit, ce naiba! i n care nchisoare l-au aruncat pe
ticlos?
Asta nu cunosc Ni-l aduce pe condamnat mine diminea, asta-i tot
ce tiu.
i cum Cocardere tcea consternat, ajutorul clului, dispus de vinul
but, continu:
De altminteri, nu vei f singurii care o s v distrai zgindu-v la
asemenea privelite. Banditul a fost recomandat de o manier foarte special
meterului meu
Meterului dumitale?
Da clul. A primit ordine deosebite, nu numai de la marele
magistrat, dar i de la unul care, este i mai puternic
Nu-i altul dect regele care e mai puternic dect marele magistrat.
Se vede treaba, spuse ajutorul clului a crui limb se mpleticea, c
nu tii ce tim noi i c habar n-avei ct e de temut regele, e regele nu
zic nu dar pentru noi, marele magistrat e regele i exist cineva care e i
mai de temut dect marele magistrat
E de necrezut!
Dac-i f vzut, precum am vzut eu i meterul meu pe impuntorul
conte de Monclar tremurnd n faa acestui clugr, n-ai mai vorbi aa!
Aadar e vorba de un clugr?
Da dar nici c v zic numele lui! adug omul privind n jurul su cu
nelinite Mai bine s am de-a face cu toi diavolii din iad dect s-mi atrag
ura acestui reverend!
i ca i cum ar f fost cuprins dintr-o dat de o groaz inexplicabil,
ajutorul clului se grbi s-i goleasc paharul i, n mare grab, i lu bun
rmas de la cei doi ceretori.
Cteva clipe mai trziu, Cocardere i Fanfare ieir n strad.
Ce zici de toate astea? ntreb primul Fanfare cltin din cap:
Zic ca bietul nostru Lanthenay e pierdut de-a binelea
Aii! dac am f avut mcar opt zile dinaintea noastr! Dar e pentru
mine! mine diminea!
i Cocardere grbea pasul, ca i cum sperana l-ar f mnat nu se tie
unde!
Sabia lui cea lung nu mai slta cavalerete, mantia-i peticit, i imensa
pana cu care era mpodobit toca lui spnzura jalnic. Mergea adus de spate i
lacrimi mari i curgeau din ochi.
Ajungnd la Curtea Miracolelor, avu totui o clip de bucurie. O
destrblat i destinui c Manfred care era rnit la bra, se afa n ngrijirile
lui Margentine nebuna.
Cel putin acesta era salvat!
Alergar la Margentine acas unde ddur de Manfred, dup cum am
povestit.
XXI JUPANUL LEDOUX.
n jurul nchisorii Petit Chtelet se afa o sumedenie de strdue,
ncruciate oare formau un soi de pnz cu ochiuri dese n mijlocul creia
celebra nchisoare era aezat precum un pianjen monstruos.
Erau stradele urt mirositoare, fr aer i lumin, cu priae care
duceau cu ele rmie de tot felul.
Una dintre aceste stradele se numea, nu tiu pentru care motiv, stradela
cu pisici.
Era cea mai mohort i cea mai pustie.
Oamenii cartierului o considerau suspect. i, odat cu lsarea serii,
rarii trectori care erau obligai s-o strbat, o fceau alergnd.
Graba era datorat unei spaime nedefnite care se accentu cnd aceiai
trectori ajungeau n faa unei case situate la mijlocul strzii.
Casa aceasta, n care cititorii noitri i vor aminti poate c l-au nsoit pe
cucernicul printe Ignaoe de Loyola, era aprat de o poart solid ferecat n
care era practicat o vizet protejat de gratii.
Aici locuia clul Parisului, persoan important care se afa n relaii
directe cu marele magistrat i poruncea unei adevrate mici armate de valei,
ajutoare i lucrtori.
Se numea Ledoux6, nume pe care l purta cu modestie i care i se
potrivea.
ntr-adevr, dac nimeni nu putea s se laude c l-a vzut vreodat
rznd, nu se putea luda nici c l-a vzut mnios vreodat.
Jupanul Ledoux ndeplinea cu indiferen groaznicile ndeletniciri de
schingiuitor-ef. Zdrobea piciorul condamnatului, n camera de tortur, cu
aceeai calmitate cu care i punea treangul de gt unui ceretori ori cnd
ridic securea asupra unui nobil.
Jupanul Ledoux tria singur n casa din stradela cu pisici. Sttea tot
timpul nchis n cas i nu ieea de acolo dect pentru o execuie.
Aa c vecinii, ori de cte ori vedeau deschizndu-se poarta de stejar
cptuit cu fer, i spuneau ntre ei:
Cine va muri azi?
Nu i se cunotea nici slug, nici servitoarea, nici soia, nici amanta, sau
pe careva din familie. Era n deplina accepie a cuvntului, un singuratic.
Din nfiarea mistreului, poseda robusteea i uittura foroas.
n momentul n care jupanul Ledoux se pregtea s se duc la culcare,
cineva ciocni n poart de stejar.
Jupanul Ledoux acoperise focul din vatr cu grij, pentru a putea s-l
reaprind dimineaa. Se afa n sala vast mprejurul creia era ornduit,
atrnat de perei, faimoasa lui colecie de securi, cleti, ciocane i pumnale.
Auzind btndu-se la poarta sa, clul mormi cteva cuvinte de
neneles i pru c ezit dac s deschid sau nu. Totui, se hotr i merse s
se uite prin vizet. Vzu trei brbai.
Cine suntei voi? ntreb el.
Trei ceretori de la Curtea Miracolelor, rspunse cu ndrzneal unul
dintre cei trei.
Rspunsul nu fcu dect s-l uimeasc pe clu.
Sinceritatea asta i impuse un oarecare respect. Totui, bombni:
Suntei tare grbii s facei cunotin cu mine. Ei haidei, asta o s
se ntmple ct de curnd! Ce vrei dela mine?
S v destinuim ceva ce v intereseaz ct se poate de mult cu
sperana c ne vei recompensa zelul cu civa scuzi.
Hm! i ce anume?
Nu putem s v. Spunem dect dup ce ne pltii. Afai ns c
suntei ameninat s v pierdei funcia Dup cte am afat din ntmplare,
mine, Parisul va avea un alt clu.
Fr ndoial, cel ce gria astfel cunotea efectul pe care asemenea vorbe
le-ar produce asupra jupanului Ledoux. Clul nu alerga dup femei, nu avea
darul beiei, era o fre ursuz, avea ntr-adevr toate virtuile care constituie
ceea ce numim un om de treab. S spunem totui c avea un cusur: i iubea
meseria cu patim. Mngia cu mna colecia de securi asemeni avarului care
i mngie aurul. n ziua n care jupanul Ledoux n-ar mai f clu, ar muri!
Cnd nsoea cortegiul unui condamnat, cu securea pe umeri i cnd cu coada
ochiului supraveghea tremurul de groaz care agita mulimea, ncerca
nluntrul finei sale o mare satisfacie ce nu se traducea prin nici un semn
exterior, dar care nu era mai puin intens.
Cuvintele rostite de ctre necunoscut l fcur pe jupanul Ledoux s
pleasc.
n defnitiv ce risc? Acas la el nu era nimic de furat. i apoi francheea,
accentul de sinceritate al celui ce i vorbea l impresiona puternic.
Jupanul Ledoux ezit cteva clipe apoi deodat se hotr i deschise
spunnd:
Intrai!
Cei trei ddur ascultare invitaiei. Clul nchise poarta n urma lor i i
privi din nou bnuitor.
V previn c nu-i nimic de furat din casa mea, n afar de cteva
lovituri de pumnal n cazul n care vei f venit cu gnduri necurate.
Fii linitit, jupne, rspunse cel ce vorbise pn acum, nu avem nici
un gnd necurat.
Atunci clul i conduse vizitatorii nocturni n sala cea mare unde o
tor cu rin ardea innd loc de sfenic.
Cei trei ceretori erau: Manfred, Cocardere i Fanfare. Ce aveau ei s fac
n casa clului?
Cocardere i povestise lui Manfred convorbirea pe care o avusese cu
valetul jupanului Ledoux. Cnd se adusese vorba de clugr, al crui nume nu
a vrut s fe pronunat de acesta, Manfred ghici pe dat c era vorba de Loyola.
Care altul putea s se ndrjeasc mpotriva lui Lanthenay, dac nu cel din
cauza cruia a pierit Dolet, cel ce fusese rnit chiar de Lanthenay.
Manfred nelese din clipa aceea c nimic nu-l putea salva pe prietenul
su. Dar tria caracterului su l fcu s nu se dea btut i s ncerce ceva. Ce
anume? Nu tia.
Adnc ndurerat i nnebunit de iminena fatalului eveniment i pierdu
dou ore fcnd planuri fanteziste respinse ndat ce erau concepute.
Se fcu sear.
Manfred nu tia nici mcar n care nchisoare era deinut Lanthenay.
Reconstitui drumul pe oare Cocardere l fcuse dimineaa, dar fr prea mult
succes.
Curnd se fcu noapte Mai erau cteva ore pn cnd Lanthenay avea
s fe executat
Atunci Manfred se duse cu gndul la clu. Da, doar clul era singurul
eare-i putea da o tire sigur!
Manfred nu pierdu timpul s chibzuiasc asupra ideei care i venise. El i-
o mprti lui Cocardere i lui Fanfare care nu l prsiser. i aa se
ntmplase c spre miezul nopii toi trei ajunser s bat la poarta jupanului
Ledoux.
Abia intrat n sala mare, Manfred i ndrept privirea spre clu.
Metere, i spuse el, mai nti trebuie s v spun c am minit pentru a
v obliga s ne dechidei poarta. Situaia d-voastr nu este ameninat sau
dac este, nu tiu deloc
Straniu, cuvintele astea, n loc s-l adumbreasc pe clu i descreir
fruntea, att ct se putea descrei o fre ursuz ca a lui. Jupanul Ledoux
tremurase la gndul c nu mai este clul Parisului. Certitudinea c fusese
nelat l liniti.
Atunci, ce vrei? bombni el.
Dac ai avea sufet, v-a spune c am venit cu gndul s vi-l
nduioez dar prefer s v fac o propunere n folosul d-voastr Pot ca n
dou ore s strng o mie de scuzi i s vi-i ofer.
Pentru ce?
Ca s afu n care nchisoare se af omul pe care trebuie s-l
spnzurai mine n zori adic foarte curnd.
Lanthenay?
Da, Lanthenay. Clul rmase neclintit.
N-am nevoie de bani, spuse el cu voce joas; nu cheltui nici mcar un
sfert din ceea ce ctiig.
Manfred pli. i ddu seama c gdele era incoruptibil.
Ultima sa speran se risipi.
Va s zic, se blbi el, nu suntei de acord
Suntei o fin glumea, spuse clul. ncercai s afai unde se
gsete omul care urmeaz s fe spnzurat. Ca s ncercai s-l salvai. i
tocmai mie v adresai. Manfred l privi pe clu cu ochi rtcii.
Ledoux se ndrept fr grab spre locul unde erau atrnate securile i
lu una dintre ele spunnd:
Chiar de-ai f i zece m-a ncumeta s v alung pe toi. i chiar daca
ai reui s m legai i s m torturai, n-a scoate un cuvnt O singur
dat m-am lsat ispitit de ctig! O singur dat m-am abtut de la ndatoririle
mele i am ndurat prea mult ca s-o mai mai fac nc o dat Grinid astfel,
fzionomia clului se transfgura. Din ursuz i bestial cum era, fu deodat
marcat de o suferin i o timiditate stranie.
i Manfred l asculta ce murmura:
Ah! nopile mele fr odihn Ah! ce comar s spnzuri o femeie
fr sentin de condamnare!
Cu toate c vorbele acestea fuseser pronunate cu glas sczut, Manfred
le auzi. Un fulger i lumin gndirea i l coplei. Dintr-o dat i trecu pe
dinaintea ochilor scena de la spnzurtoarea din Montfaucon, trsura greoaie
care trecea pe dinaintea lui, femeia care se zbtea n braele clului scond
ipete ngrozitoare
naint un pas ctre jupanul Ledoux care, ngndurat, cu privirea n gol,
prea s contemple ceva ndeprtat poate chiar scena aceasta!.
Metere, spuse el pe nepus mas, de cnd n-ai mai dat pe la
Montfaucon?.
Cine vorbete aici de Montfaucon?
Eu! spuse Manfred. Eu care m afam la Montfaucon ntr-o sear
geroas de iarn iat metere, era cam pe la ceasurile acestea
Clul scoase un grohit abia perceptibil care, la el trebuia s insemne
fr ndoial un soi de plnset. l privi pe Manfred cu un aer ngrozit
Noaptea era tare neagr, relu Manfred, dar am priviri agere i o
trsur, urcnd anevoie colina se opri n cele din urm lng
spnzurtoare Un brbat iei din trsur trnd dup el o femeie
Pe ea! mri clul fremtnd de groaz.
n acelai timp, continu Manfred, vizitiul trsurii sri de pe capr i o
lu n primire pe femeie Apoi, jupne, tii ce a fcut vizitiul sta?
Nu, nu tiu! Nu vreau s tiu!
A nfcat-o pe femeie o femeie tnr, frumoas, demn de mil, a
nfcat-o cu putere i a trt-o dup el
Tcei Tcei!
Nefericita implora! Dar vizitiul era fr ndoial nemilos, cci o
dusese pn la spnzurtoare i i petrecu treangul de gt!
ndurare! blbi clul n culmea ngrozirii n faa unei asemenea
scene att de viu retrit.
O clip mai trziu, trupul nenorocitei se legna n gol! Atunci
brbatul urc din nou n trsur, vizitiul pe capr i vehicolul se ndeprt n
direcia satului Montmartre Or, tii cumva cine era omul acela?
Nu! nu tiu! url jupanul Ledoux fcnd civa pai napoi.
Era Ferron, un burghez de treab. i femeia era soia s! i vizitiul tii
cine era?
Nu! Nu! Nu vreau s aud!
Erai d-voastr, metere Ledoux! D-voastr clul ef, care svreai o
crim mrav, un asasinat, monstruos! Jupanul czu n genunchi.
ndurare! horci el Dac ai ti ct am mai suferit de la aceast
noapte ngrozitoare! Da Aa e! Pentru ntia oar m-am lsat ademenit
Imbecilul de mine! Ca i cum a f fost unul dintre cei avizi s cheltuiasc
aur! i cel pe care l ctig acum i pe acesta! Nu tiu cum s-l cheltui!
Era o cutie de argint cizelat am sfrmat-o cu lovituri de secure Mai era
i un colier de perle cu care m-a f mbogit Am dat toate perlele De
atunci nu mai am somn! ndat ce nchid ochii o vd pe femeia aceea cum se
leagn atrnat n treang, i aud ipetele i totui cte femei i ci brbai
am spnzurat la viaa mea fr s am remucri!
Atunci Manfred se aplec peste el!
i dac i-a reda tihn? i dac i-a reda linitea corectitudinii tale,
ce ai face pentru mine?
Ce vrei s spunei? se blbi clul.
Rspunde mai nti: unde se af Lanthenay?
La palatul marelui magistrat! spuse jupanul Ledoux.
Acum mai spune-mi ceva: vrei s m ajui s-l salvez?
Clul se ridic i cltin din cap cu spaim: Dac sta e preul cu care
mi vei reda linitea de odinioar, totul este inutil!
De ce?
Pentru c nu am nici o putere! Dac refuz s-l spnzur pe Lanthenay,
unul dintre ajutoare o va face n locul meu
Ah! rgni Manfred, aadar nu exist nici o posibilitate!
Ascultai-m, zise clul Pretindei c
Da, te asigur! Cu un cuvnt pot s-i ndeprtez remucrile tale
Oh! dac ar f cu putin!
Aa va f, i-o jur!
Ei bine, voi face imposibilul ca s v dau rgaz s acionai Cum am
s-o fac? nu tiu deloc! Dar v jur c execuia va f ntrziat pn la orele zece
E tot ce pot s fac i nimeni pe lume n-ar putea face mai mult!
i te obligi s-i spui lui Lanthenay c m afu acolo i c m strdui
s-l salvez?
M oblig! zise clul cu convingere.
i dup o clip de tcere adug cu nelinite:
Acum e rndul d-voastr.
Clule, spuse Manfred, ai o inim de vreme ce suferi, de vreme ce te
cieti! Fii aadar ncredinat asupra soartei nenorocitei pe care tu ai
spnzurat-o la Montfaucon ea se af n via.
Nimic n-ar putea s ne dea o idee despre tulburarea care apru pe chipul
jupanului Ledoux. Faa lui era att de radioas, exprima atta fericire nct
prea mai omenoasa la vedere.
Triete! murmur el, n timp ce lacrimile i ntunecau privirea
cumplit.
Da, spuse cu simplitate Manfred, am ajuns la timp ca s-o salvez
D-voastr?
Eu.
Ai salvat-o
Am tiat frnghia i am readus-o la via pe biata femeie.
i suntei sigur c triete?
Foarte sigur, am vzut-o acum cteva zile.
Clul scoase un oftat adnc i tot ceea ce nsemna bucurie pentru frea
asta ursuz i apru pe chip i se traducea printr-un fel de admiraie fr
margini. De altfel, nu-i manifest prin cuvinte sentimentele care l tulburau.
Dar l privea pe Manfred cu o blndee ce contrasta puternic cu nfiarea
bestial a chipuiui su.
Manfred nu l vedea pe clu. Cu braele ncruciate, cu capul n piept,
medita, urmrind gndul ce se nfripase n mintea lui.
Totui, nainte de a se retrage, ncerc pentru ultima oar s-i nmoaie
inima clului.
Aadar, i spuse el, n schimbul la ceea ce v-am adus, nu putei dect
s ntrziai ora execuiei?
Nu pot dect att! spuse clul. i totui
i totui ce!
Mi-a da zece ani din via ca s v pot feri de o asemenea ndurerare.
Nu-mi trebuie viaa dumitale ci pe aceea a nefericitului meu frate pe
care trebuie s-o salvez!
Este fratele d-voastr?
Da, e fratele meu!
Jupanul fcu civa pai n imens i sumbr ncpere.
Mintea lui era muncit de gnduri.
Ascultai, spuse dintr-o dat oprindu-se dinaintea lui Manfred, n loc
s amn execuia pn la ora zece, a putea s-o amn pn seara asta ar face
s avei o ntreag zi la dispoziie i apoi mi-ar permite poate Am mai
vzut o ntmplare ca asta
Ce vrei s spunei? ntreb Manfred cu febrilitate.
Va s zic Execuia nu ar avea loc dect la cderea nopii; de treaba
asta, m ocup eu i v d o ans n plus ca s acionai la adpostul
ntunericului Dar dac nu reuii dac fratele d-voastr este spnzurat
Ei bine? vorbi Manfred gfind.
Ei bine! nu v ndeprtai de spnzurtoare Ateptai ca grzile s
plece i atunci da, atunci, i scoatei treangul! Voi ncerca minunea
asta dar nu uitai c nu rspund de nimic! S nu uitai c n momentul acela
sunt i anse s ducei cu voi un cadavru!
Manfred fremta.
Ce ncercare de temut voia s izbuteasc jupanul Ledoux? Ce lupt
mictoare avea s se dea ntre moarte i clu, avnd ca teren de lupt
spnzurtoarea?
Tnrul se simea purtat n lumea, ntmplrilor ireale
Poate c febra rnii sale, nteit de efortul fcut de creier puse din nou
stpnire pe el
Privea n jurul lui i pereii mnjii cu rou i aprur ca o mare de snge;
securile agate aruncau sclipiri fulgurante, i clul, n acest decor fantastic
creat de imaginea sa lua o anvergur fr margini
Manfred fcu un efort suprem s ias din starea aceasta, apoi fcu semn
tovarilor lui s-l urmeze i dup ce a aruncat o privire de suprem apreciere,
se grbi s se ndeprteze de casa blestemat.
Rmas singur, jupanul Ledoux nchise din nou ua cu grij i se napoie
s se aeze lng vatr. ndeprt cenua care acoperea focul, arunc o
scurttur de lemn peste jar i o facr vie lumin dintr-o dat trista ncpere.
Cu coatele sprijinite de genunchi i cu brbia sprijinit n mini, clul
privea nemicat facra. Era serios i sever dup obiceiul su. Prea c nimic
nu s-ar f schimbat n adncul finei sale, de obicei terse ori cumplite, ochii i
strluceau cu licrul deosebit pe care lacrimile le dau privirii. De fapt o
profund tulburare se ntmplase n fina aceasta, fr ca el s-i f dat seama.
Sentimentul profund uman, recunotina urca nluntrul su crescnd ca o
foare ce cretea pe un pmnt ngrat.
Din timp n timp, mormia fraze, nenelese.
E al naibii de bine, totui S poi privi n cele mai ntunecate
unghere fr team c vei mai descoperi acolo spectrul femeii s poi asculta
vntul uiernd n vatr fr s auzi urletele moartei s poi privi i asculta
n interiorul finei mele.
Apoi, dup o tcere ndelungat, adug, urmrind fr ndoial
niruirea unui gnd.
Da, cu siguran ntre occipital i maxilar Nu, asta ar f un
adevrat miracol
i nc ceva pe care el o mormi mult timp dup aceea:
Totui, nu doresc ca tnrul s sufere!
Clul se ridic pe neateptate i ncepu s se plimbe domol cu minile la
spate. Murmur:
Toat problema e s afu dac corpul poate rmne suspendat lund
ca punct de sprijin osul occipital i osul maxilar, fr a zdrobi vertebrele
Urma s s conving
Se ndrept spre u i trecu ntr-o ncpere folosindu-se de lumina
torei. ntr-un col al ncperii, un obiect alungit sttea. n poziie vertical
sprijinit de perete nvemntat n serj.
Cu micri ncete, meticuloase, clul, ndeprt serjul i obiectul apru.
Era un schelet n ntregime. Era admirabil i nu lipsea nici, cel mai mic oscior:
jupanul Ledoux depusese o trud de mai multe luni n execuia acestei
ndeletniciri care ar f fcut de rs lucrrile de acest gen ce se execut pentru
muzeele de anatomie. Lucrul acesta reprezentase o mare distracie pentru
clu. i o distracie nu mai puin atrgtoare fusese pentru el s studieze
ndeamnunt scheletul sta. Era sigur c jupanul Ledoux s-ar f artat superior
fa de cel mai savant chirurg n materie de schelete.
Dezvelind scheletul, clul l contempl cu nduioarea specifc a
artistului care i contempl capodopera. terse cu grij puinul praf ce se
aternuse pe craniu i pe omoplai. Apoi degetul su se aez pe vertebrele
gtului.
Iat ce nu trebuie zdrobit! mormi el.
Se pierdu ntr-o ndelung meditaie, apoi murmur:
Totui s-a vzut aa ceva! Lucrul acesta s-a ntmplat lui Gaspard
Flamandul. O s-mi aduc aminte de asta toat viaa. Era n anul o mie
cincisute douzeci, n luna aprilie, chiar la Montfaucon. Ce fcuse, Gaspard?
Nu mai tiu de fapt! i totui ntr-o frumoas diminea de aprilie l spnzurai
de-a binelea, de gt. Ori ce se ntmpl? Se ntmpl c dup mai mult de
opt minute de la execuie, cum m pregteam s plec, Nicolas Bigot, unul dintre
valeii mei m apuc de bra pe neateptate i strig, palid de groaz: Metere,
privii la Gaspard Flamandul. l privii pe spnzurat i vzui c avea ochii larg
deschii, nu din cauza agoniei ci linitii i plini de via i ochii tia m
priveau cu un aer iret Cnd vzu c privesc fx la el, caraghiosul se grbi s-
i nchid M apropiai de el i i spun: Hei! Aadar n-ai rposat? , ntrebare
la care nu ddu nici un rspuns dealtminteri M urcai pe scar i zrii
atunci c nodul treangului nu alunecase pn n dreptul gtului i c bunul
Gaspard rmnea suspendat n gol fr alt jen dect c nu putea s deschid
gura, cci frnghia l susinea pe dedesubtul maxilarului
Faptul m-a surprins ntr-o asemenea msur c mi-am permis s-l dau
jos pe bietul nenorocit i s-l fac scpat Clul adug atunci:
Ceea ce i s-a ntmplat lui Gaspard Flamandul dintr-o brodire nu i se
poate ntmpla altuia prin voina mea?
Jupanul Ledoux avu n privire o licrire de orgoliu.
Se simea stpnul unei viei omeneti.
Atunci se-nhm la o treab neobinuit.
Deasupra scheletului, btu un piron; de piron, ag o frnghie i i fcu
la.
Petrecu laul n jurul oaselor gtului.
Atunci plas frnghia. Cu nod strngnd-o n aa fel nct ea s se
sprijine cu o parte pe brbie i cu cealalt pe osul occipital. Apoi trase.
Scheletul se afa suspendat.
Bun! fcu jupanul Ledoux; iat cum voi proceda cu omul meu! Ce
trebuie s fac n momentul sta? Trebuie s m proptesc de picioarele lui i s-l
trag n jos cu o zmucitur foarte seac Ce urmeaz? Vertebrele gtului se
frng i moartea survine pe dat Da, dar dac nu smucesc? Dac m
prefac doar c smucesc? Vertebrele rmn intacte, i omul nostru rmne n
poziia asta destul de mult timp dac totui nu se sufoc! s-o lum de la
capt!
Mai bine de zece ori, jupanul Ledoux exersa n acest macabru i fantastic
exerciiu.
Slbea laul scheletului, i scotea frnghia.
Apoi i reaeza nodul i trgea de frnghie.
Repet astfel pn ce din prima ncercare, fr s ezite, i se ntmpl s
plaseze nodul alunector n locul exact pe care i-l stabilise.
Atunci jupanul Ledoux rnji cu toat gura.
nfur scheletul cu mult grij.
Socoti s se odihneasc un pic.
Dar n momentul n care se-ndrepta ctre pat, cineva btu cu putere n
poart. Se duse s deschid. Era unul din valeii si.
Stpne, e timpul s v trezii! spuse omul.
Dar ct este ceasul?
Este ora ase, stpne.
Noaptea trecuse cu o iueal pe care jupanul Ledoux nu o lu n seam.
Bine, spuse el, m duc ntr-acolo!
XXII STRADA SAINT-ANTOINE.
L-am vzut pe cucernicul Loyola avntndu-se, n momentul n care
izbucnea nebunia contelui de Monclar, avntndu-se, spunem noi, n afara
palatului marii dregtorii pentru a ajunge din urm grzile care l nsoeau pe
Lanthenay ca s asiste la supliciul nefericitului tnr.
Cu minile strns legate, inut din scurt de ctre doi temniceri,
nconjurat de vreo douzeci de grzi, Lanthenay mergea fr s opun
rezisten.
O frmntare extraordinar ntr-un asemenea moment l-ar f
mpiedicat dealtminteri s se gndeasc serios la opunerea unei rezistene.
Nenorocitul nu pricepea nimic din ceea ce i se ntmpla Tatl su il
recunoscuse!
Regsindu-l, mprtise, o bucurie, o emoie vie
i tatl su l lsa s fe dus la treang
Ce se petrecuse oare n mintea marelui magistrat?
Inima sa se mpietrise oare n asemenea msur din cauza exerciiului
ndatoririlor sale, nct ar sacrifca pn i pe ful su!
Lanthenay, simea, datorit acestor ntrebri, o durere care i prea
freasc
Ct de mult l mai ura pe marele magistrat pe vremea cnd nu bnuia c
era ful acestuia!
Dar nu simise el topindu-se ura asta precum zpada n btaia razelor de
soare n clipa n care fusese sigur c i regsise tatl?
i acum!
Ce tat! urma oare el s moar aruncndu-i un ultim blestem?
Cum refecta la lucrurile acestea, aproape nedndu-i seama c merge la
treang, auzi lng el o voce zefemitoare., era aceeai voce ironic care
rsunase pe neateptate la urechea lui Dolet, care mergea spre rug.
Suntei pregtit s murii?
Lanthenay l recunoscu pe Loyola.
Ridic din umeri.
Sper, relu Loyola, c vei folosi cele cinci sau sau ase minute ce v
vor rmne de trit peniu a v reconcilia cu Dumnezeu.
V sftuiesc, spuse cu asprime Lanthenay, s m lsai s mor n
tihn.
Cum! nici un cuvnt de cin Sau mcar nu lsai o vorb pentru
nimeni? Exist totui fine pe care le ndrgii care v iubesc
Un nor i umbri fruntea nefericitului.
Se simea nfrnt gndindu-se la logodnica sa.
Dar deja Loyola se grbea s adauge:
Sunt sigur c ar f mngietor pentru bietul d-voastr tat s v
primeasc urrile de bun rmas, pentru care m oblig de bunvoie s i le
transmit
Tatl meu! murmur Lanthenay devenind livid.
Da! Tatl dumneavoastr care v iubete. Mi-a destinuit-o Tatl
dumneavoastr care ncearc o durere foarte vie sacrifcndu-v datoriei sale.
Aadar, mormi Lanthenay, mor din voia marelui magistrat?
Nu, din voia lui Dumnezeu cel Mare! dar cu consimmntul su
Ah! este o pild mrea exemplul de abnegaie de care d dovad contele de
Monclar, tatl dumneavoastr.
Lanthenay tcea.
Se sufoc de amrciune.
Nu vrei s-i duc nici un cuvnt din partea dumneavoastr? Ar f att
de fericit s tie c ai murit cretinete, cindu-v pentru crimele voastre
Ei bine, spunei-i dar spunei-i aceastui tat att de tenace care i
d ful n mna clului spunei-i c la toate crimele pe care le-am fptuit
mai adaug una pe aceea de a-l ur cum l urti pe clu, aceea de a-l
dispreui cum sunt dispreuii valeii clului! Spunei-i asta, acestui tat
demn, i s sperm c faptul acesta i va asigura cteva nopi de somn tihnit
Dorina voastr este sfnt pentru mine, spuse Loyola, cci este
dorina unui muribund. Dar Dumnezeu mi este martor, c a f dorit s-i
transmit alte vorbe nefericitului meu prieten
De ajuns! spuse Lanthenay cu un aer sumbru; i acum ndeprtai-v.
Nu rmnei n preajma mea sau v jur c cu toat slbiciunea n care m
afu v gtui dup cum o meritai, v voi scuipa de fa cu toat mulimea
Loyola se ddu napoi cu doi pai spunnd cu voce tare
Dumnezeule, iart-l pe nenorocitul sta, cci nu tie ce spune!
i, n mulime, fu admirat mrinimia clugrului.
Din momentul acela, Lanthenay, mergea cu capul plecat, absorbit de
ultima dintre meditaiile sale.
Dintr-o dat, i ddu seama c se oprir.
nl privirile n jurul lui, i vzu spnzurtoarea.
Ajunser n strada Croix du Trahoir!
Lanthenay surse dispreuitor. n faa morii iminente, i relu ntreaga
sa libertate de spirit. Umbra tatlui su care l obseda se risipi.
El nainta ctre spnzurtoare i spuse clului:
Strduiete-te s-o faci iute i bine! Se spune c eti foarte priceput; am
s-mi dau seama dac reputaia ta este just.
Spre surprinderea ntregii asistene, clul i rspunse. Niciodat jupanul
Ledoux nu vorbea la momenetul dinaintea execuiei.
I se ntmpla adesea c nefericitul condamnat s-i adreseze o rugminte,
o njurtur, o apreciere. Niciodat nu s-a pomenit ca gdele s-i rspund
orice s-ar f ntmplat.
De data asta el vorbi.
Fii linitit, fcu el cu un soi de bucurie, am s m strduiesc n
privina dumneavoastr aa cum n-am mai fcut-o pentru nimeni.
Hai odat, i f-o iute!
n clipa asta, cntecele a doi sau trei clugri care fuseser desemnai i
care se afau la piciorul stlpului spnzurtorii, se ridicar n slvi.
Jupanul Ledoux se apropie i aranja cu micri energice gulerul vestei lui
Lanthenay. Ca s fac treaba asta el s-a plasat n spatele lui Lanthenay.
i Lanthenay fu scuturat ca de un for fulgertor cnd auzi o voce vocea
clului care i murmur la ureche:
Nu v mirai n nici un chip, i luai seama! Fratele dumneavoastr
vegheaz
n acelai timp, clul se trase napoi, i se adres ajutorului principal:
Ei bine! izbucni el, ce atepi, sectur, de nu ncerci trinicia
frnghiei.
Surprins, valetul cci asemenea formalitate nu era n obicei nu
ateapt s i se porunceasc a doua oar. Se ag de frnghie i trase cu
putere de ea. Se auzi un troznet.
Stlpul spnzurtorii czu la pmnt! :
Clul blestem cumplit.
Cntecele clugrilor ncetar
Inima lui Lanthenay zvcnea cu putere n piept.
Fir-ar s fe! toi stlpii spnzurtorilor din Paris sunt putrezi,
blestem clul.
Loyola, se apropie i se aplec asupra stlpului czut la pmnt i
cercet ruptura. Se ridic zicnd:
Stlpul nu era putred a fost slbit de tietura ferstrului.
E cu putin! izbucni clul n timp ce se apropia. Dar, deja Loyola,
adresndu-se mulimii i prnd a cuta printre cei adunai dumani
necunoscui, izbucni:
Condamnatul nu va rmne nepedepsit. Orice mpotrivire este
zadarnic fa de autoritatea bisericii i autoritatea regelui!
Atunci se ntoarse ctre jupanul Ledoux:.
Clu, conducei condamnatul la cea mai apropiat spnzurtoare!
Imposibil! prea cucernice.
Imposibil? fcu Loyola ncruntnd sprncenele. i de ce m rog?
Pentru c am primit ordins spnzur prizonierul n locul numit Croix
du Trahoir, i nu n alt parte.
n defnitiv, prea cucernice, neajunsul va f de ndat nlturat
Fie! Ct timp i trebuie?
Pai! cam toat ziua. Chiar n seara asta, a putea relua discuia cu
viteazul sta care pare c se bucur nespus de ntrziere.
Clu, relu Loyola, suntei pregtit s-mi dai ascultare? Privii asta
Clugrul art jupanului Ledoux un pergament cu sigiliul marelui
magistrat.
Prea bine, cucernice printe, spuse Ledoux sunt gata s m supun!
Poruncii.
Nu-l putei spnzura dect n locul acesta?
Da, prea cucernice. Pentru c aa poruncete eful meu direct.
Fie! V vei ntoarce acas i vei atepta acolo ordinele mele. Persoana
care va veni la dumneavoastr o s v prezinte actul pe care l-ai vzut
adineauri. Vei da ascultare?
Sunt chiar obligat s-o fac, prea cucernice, devreme ce monseniorul,
marele magistrat poruncete.
Bine. Peste o or, vei f ntiinat de ctre mine. Strduii-v atunci s
acionai fr zbav. Sau, mai bine nc, ateptai aici.
Voi atepta, prea cucernice, spuse clul uimit.
Grzi, ordon Loyola, supravegheai cu strnicie prizonierul ct timp
lipsesc, i tragei asupra oricui ar ncerca s se apropie!
Fii linitit, prea cucernice tat! spuse sergentul.
Loyola porni de grab n direcia palatului marii dregtorii.
Planul su era foarte simplu.
Il va obliga pe Monclar s semneze ordinul de execuie-pentru Lanthenay
valabil la oricare alt spnzurtoare.
n starea n care se afa, marele magistrat ar semna orice se va dori.
Atunci Loyola ar transmite ordinul su, mai bine l-ar duce el nsui, i
Lanthenay ar f spnzurat.
Nu era dect o ntrzierp cel mult de o or.
Aa gndea Ignace de Loyola n timp ce se ndrepta n grab mare ctre
palatul marelui magistrat.
Parcurgea cu pai mari strmta i ntortocheata strad Saint-Antoine,
aproape pustie n clipa aceea, cci poporul se adunase n strada Croix din
Trahoir, nu att pe motivul execuiei, care era un fapt banal ct pentru
notorietatea condamnatului.
Lanthenay era considerat, ntr-adevr, unul dintre cei mai de temut
ceretori.
n clipa n care Loyola trecea prin faa unei case scunde, a crei poart
era deschis, se simi pe neateptate nfcat de brae puternice.
Voi s strige.
Dar nu mai avu timp.
I se astup de ndat gura cu un clu strns legat n acelai timp,
clugrul fu trt ctre poarta deschis i dispru odat cu agresorii si n
interiorul casei, n vreme ce poarta fusese nchis n urma lor.
Toate astea s-au petrecut cu iueala fulgerului.
Doi sau trei vecini zrir rpirea asta care se petrecuse att de brutal.
Dar la vremea aceea, era un fapt destul de obinuit.
Fiecare i vedea de propriile sale treburi i nu se tia niciodat cu ce te
puteai alege de pe urma unor asemenea ntmplri.
Chiar dac, au fost oameni care au asistat la rpirea lui Loyola, niciunuia
nu-i trecu prin minte s par uimit, emoionat sau s intervin.
Abia fusese trt n cas i ua fusese de ndat nchis. Loyola se trezi
atunci azvrlit ntr-un loc ntunecos; se simi mpins spre o scar ce prea s
coboare spre nite hrube; la ultima treapt de jos a scrii Loyola fu mbrncit
cu putere ntr-o pivni a crei u deschis pentru o clip se nchise din nou.
O clip dup aceea cineva intr cu o tor n mn.
Loyola se trezi atunci n prezena a patru brbai. Unul dintre ei i scoase
cluul spunndu-i;
E inutil s strigai, nu v va auzi nimeni Dealtminteri, nu vrem s v
facem nici un ru.
Ce vrei de la mine? ntreb clugrul cu o voce calm.
Trei dintre aceti brbai erau Manfred, Cocardere i Fanfare.
Prsind casa clului, pe timpul nopii ei se ntorseser la Curtea
Miracolelor. Prinseser doi iepuri dintr-o dat.
Mai nti c Manfred tia acum unde se afa Lanthenay i la ce
spnzurtoare trebuia condus i prin urmare pe care strzi ar urma s treac:
de la palatul marelui magistrat pn n strada Croix du Trahoir se mergea drept
pe strada Saint-Antoine, pn n strada Saint-Denis n continuare, Manfred tia
c execuia ar f ntrziat cu cteva ore i poate pn spre sear, dup cum i
promisese clul. De altfel nu punea la ndoial cuvntul acestula pe care l
vzuse att de emoionat.
Or, cele cteva ore ctigate, nsemnau poate viaa lui Lanthenay. La
Curtea Miracolelor cei trei oameni i petrecur restul nopii ncercnd s
recruteze ajutoare pentru un atac.
Dar Curtea Miracolelor era n doliu.
Mai mult de trei sute de oameni fuseser ucii ori rnii n piaa Maubert
n jurul rugului lui Dolet.
Cnd mijir zorii zilei, abia dac vreo doisprezece dintre ceretori i
promiseser sprijnul, cu jumtate de gur i cu atta reinere, nct la orele
ase dimineaa, disperat, Manfred, pleac nsoit doar de Cocardere i Fanfare.
Avem vreo cunotin sigur n strada Saint-Denis sau pe strada
Saint-Antoine? ntreb el.
l avem pe Didier elarul, pe strada Saint-Antoine spuse Fanfare.
Hai ia Didier
elarul care era i negustor de boarfe locuia n strada Saint-Antoine ntr-
o csu a crei proprietar era.
Avea legturi cu anumii ceretori i i punea pivniele la dispoziia lor,
mijlocind o plat cinstit, cnd acetia aveau mrfuri de tinuit
Manfred i cei doi nsoitori o dat ajuni acas la Didier, l puser la
curent cu ceea ce voiau s ntreprind.
Casa v st la dispoziie, rspunse cu simplitate elarul.
Planul lui Manfred era s se arunce pe neateptate asupra grzilor lui
Lanthenay. n vreme ce el s-ar lupta mpreun cu Fanfare i Cocardere, Didier l-
ar lua pe Lanthenay n casa sa, n care s-ar refugia cu toii. Ct despre fug, ea
devenea din clipa aceea uor de realizat. n spatele casei elarului se afa o
grdin a crui zid scund nu cerea un alt efort dect s-l treci cu pasul ca s
ajungi la o alt cas. Asemenea gen de atac i reuise deja lui Manfred care i
scpase astfel de spnzurtoare pe doi sau trei dintre ceretori.
ntr-adevr, o execuie prin spnzurare nu era pentru vremea aceea un
eveniment destul de considerabil ca s pun n micare fora armat,
exceptnd cazul cnd era vorba de un personaj de vaz precum Etienne Dolet,
cu care se voia s se bage n speriei populaia.
De obicei, un condamnat condus la locul execuiei era escortat de apte
sau opt grzi fr prea mult hrmlaie.
Planul nu a putut f executat.
Stnd la pnd n dughean elarului, Manfred, Cocardere i Fanfare
ateptau trecerea lui Lanthenay.
Condamnarea era pentru ora apte. Dar fr ndoial un eveniment
neprevzut ntrziase ora, cci sun de ora opt la capel Saint-Paul cnd
Cocardere strig:
Iat-i!
Era chiar escorta lui Lanthenay.
Manfred i nbui o njurtur i deveni foarte palid. Erau mai mult de
treizeci de grzi n jurul lui Lanthenay. Nu se putea ca trei ini s atace o
asemenea ceat, n plin zi, n prezena unei ntregi populaii ostile
condamnatului.
Cei trei tovari ieir de la elar i ncepur s mearg printre oamenii
de rnd care urmau escorta. Aa s-a ntmplat c au ajuns la Croix de Trahoir.
A fost pentru ei un moment de spaim teribil. Dar cnd vzur stlpul
spnzurtorii cznd la pmnt, neleser c gdele se inuse de cuvnt i i
recptar curajul.
Aveau o zi ntreag ca s poat aciona.
Manfred se plasase n primul rnd al mulimii, n sperana de a f zrit de
Lanthenay i s-i fac un semn de ncurajare. Dar fe din ntmplare, fe c
Lanthenay nu catadicsea s priveasc mulimea care l nconjura, privirile celor
doi prieteni nu se ntlnir.
Manfred asist fr s poat auzi conversaia care avusese loc ntre
Loyola i clu. Dar l vzu pe clugr futurnd o hrtie i pe clu
nclinndu-se cu respect.
n cele din urm l vzu pe Loyola plecnd n grab, i fcu semn lui
Cocardere i lui Fanlare s-l urmeze.
n faa casei lui Didier elarul, se aruncar asupra lui Loyola i l trr
nuntru.
Loyola i examina cu un aer sumbru pe cei trei brbai care se gseau n
faa lui. Sperase s f czut n minile unor brbai ndrznei care i invidiau
punga cu galbeni.
i relu:
De bani este vorba? Dac-i aa, spunei repede ct.
i cum am proceda? ntreb Manfred.
Loyola surse. Cu siguran era vorba de nite hoi.
Aducei-mi ceva de scris; ntr-o clip am-s v semnez un nscris
valabil la visteria mnstirii Saint-Augustin. Pentru ce sum?
Manfred i fcu un semn lui Didier care se repezi n afara pivniei.
O s vedei! i spuse lui Loyola.
Dup cteva minute, elarul se ntoarse: ducea cu el o msu, cu cele
trebuincioase perutru scris.
Scriei, domnule! spune Manfred.
Sunt gata! rspunse Loyola, oricare ar f suma; dar sper s nu
abuzai
Nu. O s vedei c nu o s v coste prea scump.
i Manfred dict:
Ordin ctre jupanul Ledoux, clul ef al Parisului
Ce spunei? izbucni clugrul lsnd pana din mn.
Domnule, spuse cu rceal n glas Manfred, fr comedii inutile ntre
noi; l uri de moarte pe Lanthenay pentru c v-a rnit, pentru c a ncercat
s-l salveze pe nefericitul de Dolet, victima dumitale, n sfrit, pentru c
pornirile sale freti de om independent v displac, d-voastr fin a autoritii
brutale i absolute!
V nelai, fule nu sunt omul autoritii brutale, dup cum
spunei
Fugii de aici! Privii-m bine, domnule., nu m recunoatei?
Nu v cunosc! spune Loyola privindu-l cu atenie pe Manfred.
Amintii-v de dejunul care a fost dat de maestrul Rabelais, la
Meudon, n compania meterului Calvin i a nc unei persoane
Aha! persoana aceea erai d-voastr, tinere! Acum v recunosc.
Sunt foarte onorat, domnule. V dai seama acum c tiu cine suntei!
tiu cu cta ur neclintit v hrnii spiritul! Ai unelitit atacul mpotriva Curii
Miracolelor, tot-d-voastr suntei cel care ai dorit moartea lui Dolet; i acum
vrei moartea lui Lanthenay
Fie! Ei i?
O s scriei pe dat ceea ce am s v dictez.
i dac nu scriu? fcu Loyola clocotind de turbare.
n cazul acesta, peste dou minute vei muri. Via pentru via,
domnule! Loyola plec fruntea i rmase gnditor.
Suntei prea tnr, spuse el n sfrit i v angajai ntr-o treab care
v depete, v previn.
Lanthenay este fratele meu. Sunt n stare de orice ca s-l salvez.
Chiar i de o crim mrav svrit asupra unui om al bisericii?
Da, domnule, spuse Manfred foarte calm. Grbi-i-v, nu v mai
rmne dect un minut. Scriei adug el ridicndu-se, scriei, sau de nu, jur
s v gtui cum a gtui o far blestemat
Loyola apuc pana de scris.
Dictai! spuse el dintr-o dat pe un ton n care Manfred deslui un soi
de ironie. Dictai dar s fm bineinelei, nu-i aa? Via pentru via ai zis?
Jur c este aa! spuse Manfred.
Prea bine, sunt pregtit. Manfred, beat de fericire, dict: Ordin ctre
Ledoux, clul ef al Parisului, de a suspenda execuia condamnatului
Lanthenay care este graiat Ordin clului s pun n ljbertate pe condamnat
viu i nevtmat din paza grzilor sale.
Loyola semn.
Asta nu e totul, spuse atunci Manfred. Scriei, domnule nu pe
acelai pergament pe cellalt
Mina clugrului deveni-mai serioas.
Atept! spuse el mucndu-i buzele.
Manfred dict: Ordin sergentului, ef al grzilor marii dregtorii
nsrcinat sa escorteze pe condamnatul Lanthenay, de a-l pune n libertate
dendat
Dar nu am calitatea s semnez un asemenea ordin! izbucni Loyola.
Scriei totui i fr s cdei pe gnduri, domnule!
Loyola arunc o privire spre Manfred. l vzu frmntnd cu nervozitate
mnerul pumnalului.
Il cuprinse un tremur de furie, scrise i semn.
Manfred reciti cu grij cele dou pergamente i le puse n buzunarul
vestei.
Sunt liber, nu-i aa? ntreb clugrul.
ndat, domnule! Vrei s-mi dai nscrisul care l avei asupra
dumneavoastr?
Care nscris? ntreb Loyola plind.
Fr prefctorie, domnule! Vorbesc de pergamentul pe care i l-ai
artat clului i n faa cruia s-a nclinat cu atta respect.
Hrtia asta este nesemnifcativ pentru dumneavoaistr, se blbi
clugrul.
Un motiv n plus ca s mi-l dai Haidei, hotri-v! afar de
cazul n care nu preferai s-l iau cu mna mea trecnd peste cadavrul
dumneavoastr.
Clugrul i ddu seama c orice mpotrivire era inutil i cum nu era
omul care s se nfurie protestnd zadarnic, scoase pergamentul i-l ntinse lui
Manfred spunndu-i:
Iat v dau ceea ce dorii, fule. Amintii-v c m-am supus de
bunvoie i poate c nu sunt dumanul lui Lanthenay att ct prei s-o
credei.
Dar Manfred nu-l mai asculta.
Despturi pergamentul i scoase un strigt de bucurie.
Era ordinul semnat i sigilat de marele magistrat care ordona tuturor
grzilor dregtoriei de paz, s dea ascultare, purttorului acestui pergament.
XXIII CLTORIA LUI LOYOLA.
Manfred opti cteva cuvinte la urechea lui Cocardere i se grbi s ias
afar. n strad, ncepu s alerge ca un nebun indirecia strzii Croix du
Trahoir.
Cum fugea aa disperat, se izbi de un om pe care nite nci l urmau la
civa pai.
Omul se rostogoli la pmnt strignd:
Degeaba facei asta! Am s-l regsesc chiar azi.
El apuc felinarul stins care i czuse din cauza izbiturii i ncepu s
inspecteze casele, fcnd un gest ca i cum le-ar lumina.
Auzind vocea omului, se opri brusc.
Se uit n urm i l recunoscu pe marele magistrat.
Ce putea s fac aici cu felinarul n mn?
Pentru ce l urmreau ncii cu atta curiozitate?
Uimit peste msur, Manfred, i puse pentru o clip ntrebrile acestea
i lsnd pentru mai trziu lmurirea misterului, i relu goan nebun spre
spnzurtoarea din strada Croix du Trahoir.
Ajunse acolo gfind, pe jumtate sufocat, agitnd hrtia i strignd:.
Graiere: Condamnatul a fost graiat!
Minune! strig mulimea care, cu obinuita ei nestatornicie, aplauda
vestea aceasta, dup cum ar f aplaudat spectacolul execuiei.
Clul apuc hrtia pe care i-o ntinse Manfred.
Este un act de graiere dup tipicul legii! spuse el cu voce tare.
Exclamaia ar f de ajuns ca s risipeasc ndoielile efului grzii n cazul
n care sergentul ar f avut ndoieli.
El cercet cu ochi de cunosctor cele dou pergamente ntrite prin
ordinul semnat de marele magistrat.
Manfred atepta cu o teribil nelinite.
Prea bine, spuse n sfrit sergentul. S fe deslegat condamnatul. E liber!
Minune! Minune! url mulimea
Explic-mi, spune Lanthenay.
Vino! vino! murmur Manfred Ai s afi ndat
i l trase spre el n timp ce grzile pornir napoi spre dregforie i clul
spre strada cu pisici.
Dndu-i seama c Manfred i scap, Loyola rbufni ntr-un blestem ce i
sttea pe limb.
nelese c fusese tras pe sfoar, el care avea de gnd s-i joace
adversarul.
Dar pstr tcerea, dispreuind a se adresa cu o plngere lui Cocardere i
lui Fanfare, simpli nsoitori n ochii si.
Cu braele ncruciate sub mantia sa, cu pumnii strni i sprncenele
ncruntate, Loyola imagina deja planul unei crunte rzbunri.
Trei ore interminabile se scurser astfel.
Nici Cocardere, nici Fanfare nu ieiser din pivni. Nu-l slbeau pe
clugr din privire.
Pentru o clip, Loyola se gndi dac ar putea s le vin de hac celor doi.
Potrivit obiceiului su, ori de cte ori pleca la drum, era acoperit de zale i
purta sub sutan un pumnal.
Dar cei doi gardieni improvizai ineau fecare n mn un pumnal de
temut i aveau un aer foarte hotrt.
n plus Cocardere i spusese:
V previn, cucernice printe, c am ordin s v ucid la primul gest
suspect pe care l-ai face. Aa c, stai linitit dac vrei s v pstrai n
serviciul lui Dumnezeu i spre fericirea oamenilor.
Cocardere i sprijinise acest discurs remarcabil printr-un gest fcut cu
pumnalul care nu-i lsase nici o ndoial clugrului asupra deznodmntului
unei eventuale lupte.
Se hotrse aadar s stea nemicat i linitit, presupunnd c Manfred
n-ar ntrzia s se arate.
Ateptarea, dup cum am mai spus-o, dur trei ore.
Dup scurgerea acestui timp clugrul auzi pai ce coborau pe scar.
Curnd Manfred i Lanthenay aprur.
Manfred radia de fericire, i Loyola prevestea cu bine bucuria asta
manifestat de tnrul brbat. Dar Lanthenay era sumbru. mai sumbru
poate dect atunci cnd mergea la spnzurtoare.
Cocardere i Fanfare strnser cu cldur mna celui la a crei salvare
contribuiser ntr-un chip att de fericit.
Domnilor, spuse Loyola lund-o nainte, pot s sper c acum sunt
liber?
O s vedem! spuse Manfred.
Ai ndrznit s v clcai cuvntul pe care mi l-ai dat? n schimbul
vieii lui Lanthenay, mi-ai jurat s-o cruai pe a mea.
Manfred l privi pe Lanthenay.
Domnule, spuse acesta cu o voce ce se strduia s par calm,
datorit jurmntului prietenului meu fratelui meu mai suntei n via.
Dac Manfred n-ar f jurat s v crue viaa, dup cum spunei, v-a omor pe
dat
Luai seama c port o hain sfnt! ntrerupse Loyola care se ngrozi
de vorbele lui Lanthenay.
V-a ucide, relu acesta, ca pe un cine turbat, fr urm de scrupul
i a socoti c fac astfel un serviciu imens, omenirii.
Lanthenay era cumplit n momentele acestea. nainta amenintor spre
clugr care, livid la fa, se ddea napoi aruncnd o privire ngrozit spre
Manfred ca i cum i-ar cere s-i sar n ajutor.
Nu v temei de nimic, l ironiza acesta: noi ceretorii avem mereu
obiceiul s respectm cuvntul dat. Suntei salvat, devreme ce Lanthenay este
n via.
Lanthenay se opri atunci i i terse cu o mn, sudoarea care i curgea
pe frunte.
Da, spuse el, viaa d-voastr este salvat Ct despre libertatea d-
voastr ne vom mai sftui.
Loyola sigur de el c nu va f ucis, surse diabolic. Ridic fruntea i lu o
atitudine melancolic.
Suntei tare tineri amndoi, spuse el i iert falsa judecat pe care o
ndreptai asupra unui om cruia ar trebui s-i dai respectul cuvenit pentru
mai multe motive. Dar nu-mi st n obicei s discut cu voi faptele vieii mele i
temeiurile care le inspir. Spunei-mi numai ce vrei s facei cu mine
Cugetai ctui de puin c dac astzi suntei cei mai puternici, nu va f meru
aa. Dac m inei prizonier, regele Franei, al crui oaspete sunt, se va
neliniti de dispariia mea i va da ordin s fu cutat. Se va isprvi prin afarea
adevrului vorbesc n interesul vostru nu aL meu, cci mi-am deprins de
mult vreme spiritul cu gndul persecuiilor pe care le-a putea ndura n
slujba lui Dumnezeu i a sfntei lui biserici
S nu vorbim de persecuii, domnule, spuse Manfred; capitolul sta
ne-ar duce prea departe, dac ar trebui s socotim pe acelea pe care le-ai
provocat. S vorbim mai degrab de afacerile noastre.
Fie! spuse calm Loyola.
Vom discuta deci, relu Manfred, despre libertatea d-voastr, cu alte
cuvinte de condiiile pe care le vom pune acestei liberti.
Condiii
Da; ce v mir? Aadar, vom avea de tratat amndoi acest subiect
interesant. Dar nainte de a-l aborda, iat fratele meu Lanthenay are mai nti
ceva de discutat cu d-voastr despre un subiect care i st pe inim
Loyola ainti o privire cercettoare asupra lui Lanthenay.
Domnule, spuse la rndul lui Lanthenay, v amintii vorbele pe care mi
le-ai spus n dimineaa asta, n momentul n care mergeam la spnzurtoare?
Cuvinte de alinare cretineasc,. Murmur cu pruden Loyola.
Nu, cuvinte de afurisenie care mi-au ars inima. Mi-ai spus c
mergeam la spnzurtoare cu consimmntul contelui de Monclar.
Este adevrat
Or, eu v ntreb acum dac nu cumva ai minit
Omul lui Dumnezeu nu minte niciodat.
Fii foarte atent, relu Lanthenay cu un calm care l nghe pe
clugr, bgai de searn cci v cer adevrul absolut v cer s vorbii din
adncul contiinei. Contele de Monclar fusese constrns la asemenea
consimmnt? Spunei n cazul acesta, v cunosc destul de bine acum ca
s tiu c putei s v batei joc de cuvntul consimmnt Cum de a
consimit marele magistrat? Iat ce vreau s afu
Cine se poate luda c tie adevratul temei al oamenilor?
Observ c nu ne nelegem. Am s v spun altceva, domnule. Prietenul
meu Manfred care se af de fa s-a ciocnit adineauri de contele de Monclar n
strad.
Lanthenay se opri ca s trag aer n piept, ca i cum s-ar sufoca el
relu:
Or, tii d-voastr ce a constatat Manfred?
Atept s afu de la d-voastr, spuse cu rceal n glas Loyola.
Lanthenay apuc braul clugrului.
Contele de Monclar a nnebunit? spuse el cu o voce rguit. Nebun!
nelegei asta? i caut ful! l cheam plngnd De ce a devenit nebun
contele de Monclar? Vorbii, domnule! D-voastr o tii, ah! dar vorbii odat!
M uimii! spuse Loyola.
De ce, n momentul n care am fost trt n afara palatului su, tatl
meu se zbtea printre grzi? i asta o tii! Vorbii! Mrturisete dar c ai minit
ngrozitor mizerabile! Mrturisete dar c perfdia i ndrzneala ta au fost
cauza condamnrii mele
V nelai, v garantez! In clipa de fa n-a avea nici un interes s
mint ntr-adevr am remarcat contraziceri ciudate n ordinele pe care marele
magistrat le ddea n privina d-voastr L-am auzit eu nsumi ordonnd s
fi condus la spnzurtoare Am vzut mai apoi c ncerca s se arunce
asupra grzilor Am plecat n clipa aceea i nu tiu nimic mai mult.
Lanthenay i ntoarse privirea ctre Manfred. Acesta ridic din umeri ca
i cum ar spune:
Nu o scoi la capt cu el!
Oh! murmur Lanthenay. Mi-a da douzeci de ani din via ca s afu
c tatl meu n-a ncuviinat condamnarea!
Loyola strnse din buze.
Bine! gndi el vei purta n veci aceast suferin n inim
n rest, vem vedea.
Lanthenay eliber din strnsoare braul clugrului, i se ddu napoi cu
civa pai, descurajat.
ntruct domnul se ncpneaz s tac, fcu atunci Manfred, vom
pune la punct chestiunea libertii sale
Loyola tresri, dar nu suf o vorb tiind bine ce putere de temut se af
n vorbele scpate fr rost.
La nceput ne-am gndit s v abandonm pe una din strzile
Parisului dup ce totui ne-am f pus la adpost c s nu ne mai putei prinde.
Dar am chibzuit c parizienii ar putea pe bun dreptate s ne blameze Pe de
alt parte, nefind nzestrai precum d-voastr i cei de teapa d-voastr cu o fre
de clu, ne repugn s v inem n nchisoare i apoi ai isprvi prin a
nela, cu jurmintele voastre, pe oamenii cumsecade pe care i-am pune s v
pzeasc.
Loyola continua s tac. ncruciase doar braele i nchisese ochii.
Manfred continu:
Ca s-i mpcm pe toi, am hotrt s v conducem n afara
Parisului.
Accept! nu putu s se abin s nu exclame Loyola
Cocardere i Fanfare, pe care i vedei de fa, vor avea onoarea s v
escorteze
mi dai cel puin posibilitatea s aleg oraul unde voi f dus?
Spunei totui Unde ai dori s fi condus? V previn c trebuie s
v alegei un ora destul de departe de Paris
Oraul n care a dori s fu dus nu este prea ndeprtat, e adevrat
Dar a putea s v jur pe crucifx s nu-l prsesc mai nainte de opt zile, ceea
ce, de fapt ar corespunde planului vostru
Ei bine care este acest ora?
Fontainebleau! spuse Loyola, care nu tia de loc c Manfred fusese
interesat de plecarea regelui n acest ora.
Manfred izbucni n rs:
Cerei-mi dar s v duc de mn pn la regele Franei, domnul
prieten al d-voastr, cruia n-ai avea dect s-i solicitai condamnarea mea!
Regele Franei! ngim Loyola. V nelai voiam s m retrag n
mnstirea acestui ora.
Manfred privi la Cocardere peste umr.
Ai zrit vreo mnstire la Fontainebleau?
Zu c nu
V dai seama, domnule E imposibil s v conducem la
Fontainebleau.
Fie i aa! Alegei d-voastr oraul unde vrei s m conducei. O
ntrebare numai: cnd va trebui s plec de aici?
Chiar dendat!
Fie! fcu iar Loyola ca i cum ar consimi la un sacrifciu, dar n
realitate cu o bucurie care nu-i scp din vedere lui Manfred.
Acesta continu:
n strad, n faa porii, se af o trsur potrivit pentru asemenea
cltorie i prevzut cu obloane ce se nchid cu cheia. Te previn, Cocardere, c
n lad de sub capra trsurii se af un sac n care vei gsi cele trebuincioase
cltoriei
Bun! fcu Cocardere.
Deci, iat cum, vom proceda: urcm cu toii, printele se suie n
trsur fr s scoat un strigt, cci i d seama c la primul strigt i-am
cresta gtul cu lama acestui pumnal Apoi se suie n trsur i bunul nostru
prieten Fanfare; obloanele sunt nchise cu cheia; Cocardere se suie sus pe
capr i nu mai are dect s dea bice cailor care vor avea onoarea s v poarte
n cltorie
Sunt dispus s m supun fr mpotrivire. Abuzai de for, i nu s-ar
cuveni ca slujbaul lui Dumnezeu s fac la fel. Spunei-mi doar n ce loc o s
m lsai
D-voastr ai pstrat secretul adineauri, spuse cu gravitate Manfred; e
rndul meu s-l pstrez pe al meu! Cocardere ascult
Manfred iei din pivni, urmat de Cocardere. Lipsi mai mult de o or.
Fr ndoial i ddu lui Cocardere instruciuni amnunite.
Urmai-m, domnule! spuse el lui Loyola.
Pot s afu cel puin ct va dura cltoria?
Ei a! cteva ore Venii, i luai aminte c la prima micare greit,
suntei mort
Manfred urc. n urma lui venea Loyola. n urma clugrului mergea
Lanthenay cu pumnalul n mn. Fanfare nchidea plutonul.
n faa porii elarului staiona ntr-adevr o trsur.
La semnul lui Manfred, Fanfare lu loc n ea. Cocardere era deja pe locul
vizitiului. Ajungnd n dreptul porii, Loyola care era ncadrat de Manfred i
Lanthenay, arunc o privire iute la dreapta i la stnga. Dar strada era pustie.
Doar civa nci priveau trsura curioi.
Loyola fremta de turbare i urc n trsur murmurnd:
S fi blestemai de Dumnezeu!
n clipa urmtoare, Fanfare nchise obloanele i puse cheia n buzunarul
vestei.
Drum bun! strig Manfred.
Vehicolul se urni din loc i porni n goana mare.
Afat n semiobscuritatea nchisorii sale pe roi, Loyola medita la ceea ce i
se ntmpla. Nu numai c fusese tras pe sfoar, dar mai mult, elul principal al
cltoriei sale n Frana euase. Scopul acesta era s plaseze pe lng regele
Franei un om care s-l pun la curent cu tot ce ar face i ar gndi monarhul.
Pe ndelete, Loyola pusese stpnire pe marele magistrat pe care puin
cte puin l adusese n stare s accepte, a chiar s solicite asemenea
ndeletnicire.
n privina marelui magistrat dduse gre.
Deja spiritul activ al efului iezuiilor se concentra spre viitor. Deja punea
la cale planuri noi.
Dendat ce s-ar vedea liber, s-ar lepda de hainele popeti, ar cumpra
un cal i ar alerga n goana mare pn la Fontainebleau. Acolo prima sa grij ar
f s-l determine pe Francois I s aleag pe unul dintre apropiaii si ca mare
magistrat de Paris n locul contelui Monclar.
Atunci ar rvi Parisul pn cnd ar f pus mna pe Manfred i pe
Lanthenay Dar pn atunci, trsura i vedea de drum.
Va trebui totui s se opreasc! gndi Loyola, mcar pentru a schimba
caii; atunci vom vedea
Veni noaptea.
Trsura i continu drumul.
n timpul acesta, Fanfare csca de-i pocneau flcile. Pica de somn i de
foame, dar nu ndrznea s aipeasc. n cele din urm, rzbindu-l foamea btu
n oblon.
ndat! rspunse vocea lui Cocardere. Rbdare, ce naiba!
Era aproape de ceasurile zece noaptea cnd trsura se opri.
Loyola atepta cu o nestpnit nelinite.
Deschide! strig Cocardere, Fanfare se supuse ndatoritor.
Ce naiba de treab mai e i asta care ne-a dat-o Manfred! izbucni el.
Pentru o pocitanie ca asta e nevoie de attea fasoane? O s-l strng de gt pur
i simplu
Nici att! Trebuie s-l conducem pe cucernicul printe, trebuie.
Dar eu turbez de foame!
Fii linitit, ora cinei a sunat.
Loyola privise cu nerbdare printre obloanele deschise. Se credea ntr-un
ora sau ntr-un sat, poate la captul acestei cltorii forate
Sprea marea sa uluire i nelinite i mai mare, constat c trsura se
oprise n plin cmp, pe un drumeag absolut pustiu i ntunecat.
Dar oare unde m ducei? mormi el.
Uitai ce este, cucernice printe, nu vreau s v las s v frmntai
prea mult v conduc n Burgundia, la Dijon
La Dijon! exclam clugrul. De ce la Dijon?
Nu tiu absolut deloc, prea cucernice printe.
Ins ne trebuie patru zile bune s ajungem acolo!
Cel puin
Unde o s noptm?
Pi mi se pare c stai foarte bine n trsur.
Fie, n ce m privete sunt obinuit cu greul, dar voi, biei oameni!
Nu v nelinitii din pricina asta, preacucernioe. Sub masca acestor
ntrebri nenumrate, Loyola i ascundea bucuria profund ce-l ncerca.
Patru zile s ajung la Dijon, tot atta s m ntorc la Fontainebleau
Va s zic! nimic nu e pierdut!
n timpul acesta Cocardere aranjase o cin sumar.
ncepuse prin a da de mncare cailor, n prealabil i deshmase pe acei
cai normanzi i i dusese la adpat unde buser un pru ntreg. Sfrind cu
caii, Coqardere se ocupa de oameni.
Mncar n trsur la lumina unui felinar.
Loyola i lu partea de hran ce i se cuvenea i cin cu poft foarte
mare, se prezent ntr-o stare excelent de spirit i reui s le trezeasc
interesul celor doi paznici ai lui povestindu-le despre btliile la care luase
parte nainte de a intra n ordin.
Cocardere i Fanfare ascultau cu gura cscat povetile cu miestrele
lovituri de sabie pe care clugrul le dduse i le primise odinioar. Att de
prini erau de povestire nct Cocardere izbucni:
Fir-a ai naibii, printe, ce stranic ceretor ai f fost d-voastr! i ce
pcat c ai apucat-o pe drumuri rele!
Loyola se puse pe rs lund o duc dintr-un vin excelent pe care Fanfare
l adusese.
Nu lu ri seam ciudatul compliment al lui Cocardere, nebinevoind s-i
catehizeze pe cei doi ceretori.
Dup o or de asemenea conversaie, Cocardere i Fanfare ajungeau s
cread c reverendul printe nu era poate chiar att de afurisit dup cum
socotiser la nceput.
n cele din urm, i urar aproape cu o anumit cordialitate noapte
bun i coborr din trsur ale crei obloane le nchiser cu grij. Se
nfurar atunci n veline i dormir cu scrupulozitate.
La rsritul soarelui, pornir la drum n aceleai condiii ca n ajun.
Zilele trecur totui destul de iute pentru Loyola.
Cinci zile se scurser astfel.
n seara celei de a cincea zi, cum cei trei brbai devenir aparent cei mai
buni prieteni din lume, Loyola vorbi:
Nu suntem prea departe de Dijon
Cocardere ncepu s rd.
Dijon? Am trecut prin el azi la prnz, spuse el. Loyola pli i, o clip fu
ct pe ce s renune la rolul de biat de via pe care l juca. Cocardere
continu:
Trebuie s v spun Nu la Dijon trebuie s v conducem, ci chiar la
Lyon
Un strigt de turbare era ct pe ce s-i scape clugrului. Dar el se
stpni i rspunse cu o voce indiferent:
Dijon sau Lyon mi-e tot una.
Bravo! fcu plin de voioie Fanfare. E o plcere s escortezi un astfel de
om cumsecade.
La Lyon, clugrul af c cei doi gardieni ai lui trebuiau s-l conduc, la
Avignon
n cele din urm, la Avigngon i fu dat la iveal c drumul s-ar prelungi
pn la Marsilia.
La Dijon, Loyola se prefcu c accept bucuros prelungirea cltoriei. La
Lyon, pe ct de tare se inu, nu-i putu reine o njurtur foarte soldeasc i
oare i mirase tare pe cei doi ceretori. ncepnd cu Avignon, Loyola se nchisese
ntr-un mutism ndrjit.
Toate planurile sale se nruiau! Ct ur i fere se adunase n sufetul
lui, numai el nsui ar f putut s-o spun.
Ctre cea de-a treizecea zi, sau mai degrab a treizecea noapte, cci nu
deschideau obloanele trsurii dect noaptea, Cocardere i spuse lui Loyola:
Suntem n Marsilia, prea cucernice.
Loyola aplec fruntea i se trezi ntr-o stradel ntunecoas i pustie.
Sunt liber, nu-i aa? bombni el.
Nu nc de tot, prea cucernice, rspunse cu dulcea n glas
Cocardere.
Mizerabili! rcni clugrul. Asta nu va nsemna c nite eluri att de
nobile vor f zdrnicite printr-o asemenea stupid fatalitate! Murii dar
amndoi!
i grind astfel scoase de la sn un pumnal i nise n afara trsurii,
ndreptndu-i lovitura npraznic a armei sale spre Cocardere. Dar, n jocul
acesta avea de-a face cu un adversar puternic.
Cu o micare iute ca fulgerul, Cocardere i prinse ncheietura minii lui
Loyola i i-o rsuci violent.
Clugrul czu n genunchi scond un urlet de durere.
n acelai timp Fanfare se arunc asupra lui i Loyola se trezi imobilizat.
Zu, prea cucernice, spuse Cocardere, procedai fr menajamente!
Ptiu! uite ce s-a ales din porunca ce interzice slujitorilor lui Dumnezeu s se
foloseasc de sabie!
Loyola turba de furie. Cei doi l apucaser fecare de cte un bra. l
trr ntr-o fundtur sumbr la captul creia l obligar s urce cteva
trepte.
n susul scrilor, un om care inea n mn o tor lumina scena aceasta.
Salut maestre Giovanni! spune Cocardere.
Salut prietenilor din Paris! rspunse omul. Am fost prevenit. Ieri de
apropiata voastr sosire. V ateptam pentru mine.
Ne-am dat osteneala.
Loyola fu mbrncit ntr-o ncpere destul de vast.
Cocardere i leg minile i picioarele.
Ei haide! url clugrul, ce vrei s facei cu mine?
O s afai, prea cucernice.
Se ntoarse ctre brbatul cruia i se spunea maestrul Giovanni.
Brbatul acesta purta un costum de marinar. Era unul clin nenumraii
asociai ai Curii Miracolelor, care numra peste tot cunotine ce se
recunoteau printr-un soi de francmasonerie.
Maestrul Giovanni era patronul unui bric care fcea rutele Smirnei i ale
coastei Asiei. Se afa n relaii nchegate cu ceretorii din Marsilia i Paris.
Maestre Giovanni, ntreb Cocardere, suntei pe picior de plecare?
Pi Belle-Etoile va ridica ancora peste ase zile cel trziu.
Ce este Belle-Etoile?
Bricul meu!
Cocardere se ntoarse cu faa ctre clugr.
Aadar, prea cucernice, nc ase zile de rbdare i v vei descotorosi,
de tovria noastr care, cu siguran nu a avut anse s v plac.
Nu neleg murmur clugrul mistuit de nelinite.
Totui e foarte simplu Prietenul nostru Giovanni care e de fa, este
stpnul unui prea frumos bric.
Giovanni salut cu gravitate.
Ei i? bombni clugrul.
Pi bricul sta, dup cum ai auzit adineauri, se numete Belle-
Etoile, va ridica ancora peste ase zile Loyola deveni livid, ncepea s
priceap.
Ei i? mormi el.
Ei bine, peste ase zile vom avea onoarea s v conducem pe bricul
Belle-Etoile i v vom instala acolo cum se cuvine n fundul calei, dup care
cucernice printe, nu ne mai rmne dect s v cerem binecuvntarea, pe,
care nu ne vei refuza-o, sper.
Loyola se strdui printr-un efort cumplit i reui s-i pstreze calmul
su obinuit.
i cnd nava asta va ajunge la destinaie ce se va ntmpla cu mine?
Vei f liber
Ce nelegei prin cuvntul acesta
Liber, prea cucernice! Liber ca pasrea cerului liber s v ducei
unde vei crede de cuviin
De dala asta e defnitiv?
Dac n-ar f defnitiv, prea cucernice, v-am nsoi.
Aa este
Loyola pstr un moment de tcere dus pe gndurL Cntri titmpul
pierdut i gndi c poate nu era totul pierdut dac voiajul maestului Giovanni
nu dur dect opt sau zece zile l privi fx pe marinar i l ntreb:
i n care port trebuie s m eliberai? A putea ti?
Oh! asta nu are importan, rspunse Cocardere; prea cucernice, la
Smyrna, n Asia, se pare c vei f eliberat.
Smyrna? ngim clugrul consternat.
Aceast ultim lovitur l ddu gata. Cu vocea tremurnd de turbare
ntreb nbuit:
O ultim ntrebare
Spunei ne afm aici ca s v rspundem
Ct timp i trebuie navei d-voastr ca s ajungem? la Smyrna?
E rndul tu, maestre Giovanni! spuse Cocardere.
Ca s ajung la Smyrna, fcu patronul bricului Belle-Etoile pi cu
escalele pe care le vom face n Italia, n Algeria, n Tunisia Loyola fremta de
groaz.
Da, isprvi Giovanni, m prind s ajung la Smyrna n cel mult patru
luni!
Loyola vru s dea un ipt. Vzu rou naintea ochilor. Se roti n jurul su
i se prbui cu greutate, leinat, dobort pe dat!
Cnd Loyola i reveni n fre, se folosi de toat puterea voinei sale s-i
pstreze stpnirea de sine. Dar orict de tare ar f fost, nu putu s-i
stpneasc o lacrim arztoare, lacrim de ur i turbare care czu ca o
pictur de fere.
Un ntreg plan ndelung urzit se prbuea. Nu ar putea s fe napoi n
Frana mai devreme de cel puin ase luni. Plec fruntea nvins. i cei trei
brbai l auzir murmurnd:
Totul este pierdut
Lucrurile se petrecur potrivit programului trasat de Cocordere. n seara
celei de-a patra zi de la sosirea la Marsilia, Loyola fu condus la bordul bricului
Belle-Etoile i nchis ntr-o ni din care n-ar putea iei dect n momentul n
care nava ar f pierdut, coastele din vedere. Belle-Etoile ridic ancor a doua zi.
Din deprtare, Cocardere i Fanfare, i vzur pnzele umfndu-se de
vnt puin cte puin, apoi bricul se avnt n larg.
Cocardere rosti cuvntul pe care l rostise Manfred.
Drum bun! strig el, ca i cum clugrul ar f putut s-l aud.
Apoi cei doi amici nclecar pe cai i o luar napoi spre Paris.
XXIV NEBUNUL li vom lsa pe cei doi prieteni s revin la Paris, cu
sufetul mpcat i s ne ntoarcem la un personaj pe care cititorii notri
suntem siguri c nu l-au uitat: e vorba de Gypsie.
Dup scen emoionant i ca s spunem aa tragic care se petrecuse
ntre ea i marele magistrat, btrna nomad, zdrobit, disperat, cu inima
rnit, cu sufetul nnebunit de rzbunare, prsise palatul marii dregtorii.
n ntunericul difuz al zilei ce mijea, ea artase cu pumnul ctre palat i,
cu o voce plin de ameninri nbuite, murmurase:
nc nu e totul isprvit! Oare ce spera iganca? Avea ea un plan de
rzbunare? Se gndea la cineva anume, profernd asemenea ameninri?
Nu! Gypsie nu se baza dect pe ea nsi.
De mai bine de douzeci de ani acest secret ngrozitor al urii sale i
muncea mintea, niciodat nu vorbise despre aa ceva nimnui pe lume, dnd
alstfel o prob de tenacitate pe care Loyola i-ar f apreciat-o, dac temutul
clugr ar f cunoscut-o pe femeia asta!
Ea nu se ncredea dect n instinctele ei. Petrecuse nopi dup nopi
rumegnd planul care tocmai euase att de jalnic.
i acum cnd era nvins acum cnd marele magistrat i recunoscuse
ful, nu mai apela dect la propria sa imaginaie.
Btrna se ntoarse aadar la Curtea Miracolelor ca i cum nimic nu s-ar
f ntmplat.
Ajuns la locuina sa, avu la nceput o criz de disperare. ntr-adevr,
rzbunarea asta, reprezenta nsi viaa ei. I se prea c i fusese smuls
inima.
Ura absolut a lui Gypsie mpotriva contelui de Monclar izvora din
imensa durere pe care o simise asistnd la execuia fului ei!
Dar dac motivul dispruse, efectul dinuia intact. Ea nu-l mai iubea pe
ful acesta mort de atta vreme sau cel puin, nu mai reuea chiar printr-un
efort de voin s se transpun n starea de spirit a unei persoane care
iubete dar ura mpotriva marelui magistrat nu fcuse dect s creasc
Ajunsese s considere ura aceast ca pe scopul vieii sale.
La asemenea lucruri refecta iganca, n vreme ce, disperat, clocotind de
turbare i de furie cuta s-i limpezeasc gndurile.
Curnd nu mai avu rbdare i printr-un fel de atracie fatal, iei din
cas i se ndrept ctre palatul contelui de Monclar.
Fora obinuinei!
De cte ori nu dduse trcoale n jurul palatului stuia!
Acum i rememora scenele petrecute odinioar, ca i cum s-ar f petrecut
n clipa aceea. Se vedea cu mai mult de douzeciidoi de ani n urm pndind
n jurul palatului, fr un scop precis, fr un gnd anume Timp de cteva
zile, gndul ei fusese s-l omoare pe marele magistrat.
i atunci se petrecu scena care avusese punctul de plecare al ntregului
su plan de rzunare.
ntr-o diminea cam la o lun dup execuia fului ei, iganca venise s
se posteze n faa porii palatului Atunci Ah! atunci, era nc mam cu o
proaspt suferin, biata femeie a crei inim fusese ndoliat
i plngea, ntr-adevr fr s-i dea seama.
Deodat poarta palatului se deschise. O trsuric artoas atepta n
strad i marele magistrat apruse!
Vzndu-l, iganca simise spaima groaznic pe care o ncerci n faa
anumitor fare foroase Or, n preajma marelui magistrat, aprea o femeie,
frumoas i att de fericit c prea s radieze lumin, fericire i iubire
Marele magistrat, pe atunci tnr, n plenitudinea forelor sale, o nvluia
cu o privire att de ginga, plin de pasiune, nct Gypsie tresrise profund n
faa neateptatului gnd care tocmai i ncolise n minte. Dar asta nu era
totul
Intre marele magistrat i soia lui pea un copil Tnra soie l inea de
mn Copilul prea s aib patru ani. n realitate abia dac avea trei ani. Era
un copil frumos, cu o mbrcminte minunat; se vedea c trebuia s fe iubit
la nebunie de tatl i de mama sa
Copilui se avnt spre trsur, cu exclamaii de bucurie Dar tatl l
luase n brae Il privise cteva clipe cu o privire adnc. n privirea asta
Gypsie desluise imensa pasiune printeasc a contelui de Monclar.
Apoi marele magistrat l aezase pe copil n apropierea mamei sale, care
suise n trsur i n sfrit vehicolul se ndeprtase, n vreme ce contele de
Monclar oprit n pragul porii l privea cum se ndeprteaz
Chiar din clipa aceea, iganca simise o bucurie aspr i dureroas. O
cuprinse rzbunarea. Fusese lovit n amorul ei de mam
n iubirea lui de tat voia s-l loveasc pe marele magistrat
Atunci urzise planul su teribil
Dup opt zile, ful marelui magistrat fusese rpit n chip misterios!
Nebun de durere, contele alarm toat poliia Parisului, care scotoci peste
tot.
Un nou dezastru, primul efect al rzbunrii lui Gypsie, se abtu asupra
sa: tnra lui soie, lovit n inim de pierderea copilului care nsemna iubirea
ei cea mare, murea de suprare dup trei luni!
Cnd muri soia, cnd fu foarte sigur c ful su nu ar mai putea f gsit,
marele magistrat sper pentru un moment c va muri i el. Soarta a fost crud
cu el. Rmase n via!
Ceea ce a nsemnat existena de dezamgiri, lacrimi, doliu, mereu
rennoite de o memorie implacabil, pe care noi am ncercat s-o redm n
cursul acestei povestiri.
Devenise ursuz, slbatic, dur fa de nefericiii care i cdeau n mn i
mai ales fa de nomazi, ceretori i locuitorii Curii Miracolelor pe care i acuz
n tain c i-ar f furat sau poate i-ar f omort ful
Acestea sunt amintirile necrutoare care se conturau n mintea nebun
de durere a lui Gypsie, n clipa n care o regsim pe cnd se ndrepta ctre
palatul pe care l prsise de curnd, spre aceast cas spre care o atrgea un
soi de for magic. i ea i amintea cu ce precauii minuioase l crescuse pe
ful marelui magistrat!
Ct rbdare i trebuise ca s tearg din aceast minte de copil prima
impresie a copilriei att de puternic i att de durabil.
i mai trziu, cnd devenise adolescent, cu cte precauii l nvase pe
copil s-l urasc pe contele de. Monclar!
Ce viclenie uimitoare, ct abilitate cheltuise. Pentru a-l pune pe tat i
fu fa-n fa! Ca s fac n aa fel ca fecare din aceste ntlniri s fe o nou
cauz de rzbunare n inima lui Lanthenay! Pentru a face n cele din urm ca
marele magistrat s ia neclintita hotrre de a-i ucide ful!
i toate astea rmseser fr rezultat!
Un te miri ce, o umbr, un sufu, ea nu tia ce anume fcuse s se nruie
ngrozitoarea trud a attor amar de ani de suferin i de rbdare! Oare ce se
petrecuse? Cum de afase contele de Monclar c Lanthenay era ful su? Cum
de afase chiar n momentul n care urma s-l duc la spnzurtoare?
Oh! bombni ea n timp ce mergea, e o fatalitate groaznic! i vine s
te dai cu capul de toi pereii casei steia blestemate! Aadar am trudit degeaba!
Rzbunarea mea a euat chiar n clipa n care urma s se desvreasc! Oh!
nu, nu! trebuia s-i strng de gt pe amndoi
Cum ajunsese pe strada Saint-Antoine, nite oameni adunai priveu un
spectacol care prea s fe dintre cele mai interesante.
Se afau de fa copii, brbai, femei. Putii rdeau i cte unii adunau
pietre pe furi; femeile priveau cu compasiune; brbaii preau uimii i
aproape ngrozii.
iganca era s treac mai departe, cufundat n ntregime n gndurile
sale, poate fr s f zrit aceast adunare, cnd se fcu o micare printre
aceti oameni, rndurile se deschiser, i apru un brbat Aproape c se izbi
de Gypsie.
iganca se opri brusc, prostit de uluire. Omul acela era marele
magistrat era contele de Monclar! Tot mai inea n mn felinarul stins i
bombnea!
V zic eu c m cheam lsai-m s trec!
Cteva slugi de la palat l urmau pas cu pas pe stpn i ncercau uneori
s-l duc napoi. Dar el i ndeprta cu un gest i nainta cu vioiciune.
Gypsie rmsese o clip zpcit n faa acestui spectacol jalnic. Cum el
trecea prin dreptul ei, l auzi murmurnd:
Degeaba e ntuneric, simt eu c e pe aproape Ateapt fule, am s
deschid lactele lanurilor
O revelaie fulgertoare se petrecu n gndirea igncii. Contele de
Monclar scpa rzbunrii sale pentru totdeauna! Nebunia l salva de la
rzbunarea pe care o pusese la cale! Fr s-i dea seama, ncepu s-l
urmreasc.
I se prea, n mintea ei rvit c are s nnebuneasc i ea. Se
pomenea mormind ameninri vagi. Setea ei de rzbunare se ascuea i
atingea un soi de nebunie furioas.
n acest timp, nebunul prsise strada Saint-Antoine afundndu-se n
labirintul stradelelor care se nvecinau cu strada Saint-Denis.
I urm alergnd dendat ce el ncepuse s alerge, oprindu-se odat cu
el, strduindu-se s pun un pic de ordine i calm n propria-i judecat. Ce e
de fcut? S renune la ceea ce a nsemnat elul vieii ei?
S plece, s dispar, s-i petreac n jalnice regrete ultimii ani ai
existenei sale? S pstreze n sufet rana asta venis sngernd a rzbunrii
sale nesatisfcut.
Nici gnd. Asta, ntrecea orice nchipuire, era peste puterile sale! Trebuia
s-l fac s sufere pe contele de Monclar! i pentru c nu mai avea cum s-i
tortureze sufetul, i va chinui trupul!
Il condamn la moarte pe marele magistrat.
i se pregti s execute sentina.
Hotrrea s find luat, iganca se apropie de contele de Monclar i i
atinse braul uor. Se vzu ndeprtat de una din slugile care l urmreau pe
nebun.
ndrt femeie! spuse omul acesta.
Va s zic nu vrei s fe vindecat? spuse ea. Valetui privi mai atent
spre iganc i o recunoscu pe btrna care fusese acas la stpnul lui.
Am un leac ce-l poate vindeca, mai spuse ea.
Las-l n seama ei! strig cellalt valet. Btrna vrjitoare cunoate o
mulime de leacuri
Chiar aa! ntri ea.
i fr s se mai preocupe de lachei i de mulimea adunat, se apropie
din nou de contele de Monclar i i opti la ureche:
tiu unde se af ful d-voastr v ateapt venii
Nebunul se oprise nehotrt; apoi, surznd i lu mna igncii:
Adevrat? tii. Unde se af?
Dac v spun c v ateapt i, c m-a trimis
S mergem degrab
Se lsase cuprins de mna marelui magistrat, i l trase dup ea.
Vedei! vedei! strig unul dintre valei. L-a i mblnzit o urmeaz
supus.
Cnd Gypsie ajunse la Curtea Miracolelor, slugile contelui de Monclar
voir s-o urmeze. Dar nu se ptrundea aa de uor n regatul Argotului.
iganca nu avea dect s fac un semn: valeii se vzur nconjurai, mbrncii
i n cele din urm alungai.
Sosirea marelui magistrat la Curtea Miracolelor nsoit de Gypsie fcu
vlv. Vreo sut de ceretori l nconjurar dendat pe nebun. Nu protestau
Dar privirile lor ncrcate de ur ddeau de neles! Unii scoseser deja
pumnalele. Mai ales femeile destrblate care i pierduser amanii n
ncierarea din piaa Maubert, se apropiau amenintor.
Gypsie ntinse braul i puse mna pe cretetul marelui magistrat.
Omul acesta mi aparine! spuse ea cu voce tioas.
i adug dendat:
De altfel fi linitii! De data asta nu ne va scpa. i cuvintele acestea
erau nsoite de un asemenea zmbet, i de o asemenea uittur nct ceretorii
bgar pumnalele napoi n teac Cu toii neleser c rzbunarea igncii va
f teribil
Marele magistrat indiferent la asemenea scen, nu prea nici mcar c se
ndoiete de locul n care se af. Numai c repeta fr nelinite, cu
ncpnare:
S mergem degrab
iganca l lu din nou de mn i-l trase dup ea. Ajuns la ea acas,
Gypsie nchise ua cu grij.
Unde-i? ntreb Monclar.
ndat Avei puin rbdare
Da, da, o s am
Ea refect profund. Toat voina i puterea de care era n stare se
adunase ntr-un singur gnd: s-l ucid pe marele magistrat.
Atunci i trecu prin minte ideea c ceea-ce i-ar satisface n cea mai mare
msur setea de rzbunare ar f s-l vad pe marele magistrat legnndu-se n
treang, aa cum l vzuse pe ful ei.
Identitatea celor dou priveliti i apru ca soluia cea mai dreapt i cea
mai freasc.
Fr s se preocupe de marele maigstrat, ncepu de-ndat s
scotoceasc prin zdrene i nu ntrzie s gseasc ceea ce i trebuia, adic o
frnghie solid i destul de lung. Apoi ncepu s cerceteze pereii. Zri un
piron cu crlig care fusese btut odinioar n perete i mormi zmbind:
N-ai zice c a fost btut degeaba acolo! Totui, nu sttea locului i
pregtea laul, ncredinn-du-se c alunec destul de lesne, ndeplinind cu
gesturi meticuloase, calma treab ce-o avea de fcut.
n sfrit, se car pe un scaun i trecu captul frnghiei prin crlig.
Cnd pregtirile se isprviser, ea l privi pe marele magistrat. Acesta, cuprins
din nou de jdeea sa fx, ncepu s scotoceasc n toate ungherele ncperii fr
s se neliniteasc de ceea ce fcea iganca i poate uitnd cu desftvrire de
ea.
Oh! mormi Gypsie apropiindu-se de el, dac i-a putea trezi
contiina, chiar i pentru cteva minute!
i apucndu-i mna marelui maigstrat i spuse:
Ascultai-m Privii-m m recunoatei, conte de Monclar?
Conte de Monclar? ntreb nebunul.
Da, suntei contele de Monclar, marele magistrat de Paris!
A, da!
i eu sunt aceea crei i-ai ucis ful Ia aminti-i-v!
Fiul meu am s-l gsesc m ateapt
iganca ncepu s rd.
Fiul tu a murit! spuse ea.
Contele de Monclar scoase un urlet teribil:
Cine a spus c e mort? Nu vreau! Nu vreau s fe omort! Oprii-v
mizerabililor! Ah! lailor
iganca se trase iute napoi, cuprins de groaz. Nu se ls i continu
cu vocea ei aspr:
i eu i spun c e mort! Fiul tu e mort!
Mort! repet nefericitul a crei furie se domoli dintr-o dat i. Care
ncepu s tremure:
Mort prin spnzurare! Atrnat n treang! Tu l-ai condamnat!
Monclar i duse minile la tmplele sale arznde:
Nu nu nu eu! Tu, printe! tu clugr pctos mi-ai ucis copilul!
ndurare! nu-mi ucidei ful!
Nenorocitul horcia. Era czut n genunchi. i vocea lui te nfora.
Cuvintele igncii i aducea aminte cu o precizie demn de groaz chiar de
momentul n care i fusese arestat ful.
iganca era nebun de bucurie. Realitatea depea nchipuirea ei.
Timp de cteva minute sttu tcut doar, preocupat s priveasc
aceast nspimnttoare durere i s se hrneasc cu ea.
Marele magistrat se tra n genunchi, lovea podeaua cu fruntea, ipnd
ca o far rnit de moarte. Apoi datorit comportamentului surprinztor cu
care se manifest nebunia, n creierul lui se petrecu o nou schimbare, ncet
s plng, se ridic i privi n jurul lui cu uimire.
E timpul s isprvim! mormi iganca.
Se apropie de nebun.
Haidei, spuse ea lundu-l de mn.
Contele de Monclar o urm supus. Ea l conduse lng perete unde se
afa treangul.
i copilul meu? ntreb el, amintindu-i vag de ceeaoe i promisese
femeia.
Copilul tu! rcni ea, e mort,! Eu-l-am ucis! Mori i tu!
Chiar n acea clip, cineva btu cu putere n u gata s-o scoat din
ni. Femeia nu ddu atenie acestui fapt.
Mori precum a murit ful tu pe care l-am ucis Nodul treangului
alunelc n jurul gtului marelui magistrat; dar n acest moment, cum Gypsie
ddea un ipt de triumf, se simi la rndul ei apucat de gt.
Contele de Monclar i nfpse minile n gt Mormia nedesluit:
Ah tu l-ai ucis Tu vrjitoare
iganca se smuci cu putere dar degetele de fer strngeau din ce n ce
mai tare. Horci agita braele ddu ochii peste cap apoi, dintr-o dat,
capul i czu domol ntr-o parte.
Marele magistrat continua s strng, de data asta cu un gest lipsit de
mnie uitase deja!
i cum ua lovit cu putere se deschise n sfrit cu zgomot, scoas din
ni, el eliber din strnsoare gtul femeii al crui trup se prvli cu greutate
la picioarele sale, i privi la cei doi brbai care ptrunser cu fora n ncpere.
Erau Manfred i Lanthenay.
ntr-o clip, acesta desfcuse laul pe care iganca l atrnase de gt
contelui de Monclar.
Am ajuns prea trziu.
Lanthenay, tcut contempl o clip cadavrul btrnei oare fusese mama
sa. Se prea c vrea s afe de la acest cadavru secretul pe care Gypsie l ducea
cu sine n eterna tcere a neantului
i cu toate bnuielile grave care, n inima lui, o acuzau pe iganc,
Lanthenay simi cum i se rostogolete o lacrim pe obraz. Apoi privirea s se
ndrept ctre contele de Monclar.
i foarte fresc, ca i cum nebunul ar f putut s neleag spuse cu
tristee:
Vino, tat
Nebunul nu auzi sau nu pricepu c fu numit astfel. Efortul pe care l
fcuse pentru a o strangula pe femeie i slbise forele. Se ls condus cu
supunere.
Acum, Manfred i Lanthenay se afau ntr-o ncpere vast slab luminat.
Cu toate c era ziua n amiaza mare, perdelele i obloanele trase fceau ca
ncperea s fe cufundat de un ntuneric prin care rzbtea doar lumina unei
lumnri de cear.
Lumnarea ardea n apropierea unui pat
Aezai-v, tat, spuse cu gravitate Lanthenay care intra n camer. Il
conduse pe contele de Monclar ctre un fotoliu n care se aez, tcut, visnd la
ntmplri ndeprtate prea ndeprtate de privelitea pe care o avea sob ochi
i pe care el nu o distingea
Ce spectacol!
Puternic emoionat, Lanthenay se apropie de pat, n vreme ce Manfred,
cu capul descoperit i fruntea plecat, sttea n picioare lng contele de
Monclar. Aproape de cptiul patului, ngenunchiat, cu chipul ascuns n
palme, o tnr plngea linitit.
Avette! murmur Lanthenay cu o voce sugrumat de emoie.
Tnra fat nu auzi i continua s plng domol, fr ipete, ca i cum
durerea nu-i lsa dect puterea de a plnge
Atunci, privirile lui Lanthenay se ndreptar spre pat Sub cearaf se
contura forma unui cadavru
Biata Julia! murmur tnrul. Biata femeie martir! Rpus de mortea
celui pe care l iubeai! Rugul lui Etienne Dolet l-a ars pe so i i-a ucis soia
Montrii care au pus la cale mrvia condamnrii marelui gnditor n numele
lui Dumnezeu, n numele religiei lor criminale i infame, nu tiau c ai czut
rpus de aceiai lovitur i Ai murit de durere, biat femeie dar iat-te
rzbunat cci unul dintre cei care s-au nverunat mpotriva brbatului pe
care l iubeai se af aici dinaintea cadavrului tu, crunt pedepsit dei era cel
mai puin vinovat!
Cu un suspin nbuit, Lanthenay i ntoarse privirea ctre tatl su
care surdea. Incontient, aintindu-i privirile asupra luminii palide a
lumnrii ce lumina cadavrul soiei lui Etienne Dolet
Atunci Lanthenay se aplec spre Avette i-i atinse umrul.
Avette repet el.
Ea ridic spre el chipul scldat de lacrimi, palid de durere. Cu gingie i
cuprinse mna i o ajut s se ridice.
Avette, spuse el, trebuie s v ndeprtez de aceast privelite trist.
Ea cltin din cap.
Dragul meu, rspunse ea, mai las-m s stau lng ea
Fie vom rmne aici pn n ceasul n care va trebui s ne desprim
pentru totdeauna de acest trup nensufeit
Atunci, la captul puterilor, alunec n braele logodnicului ei, hohotind
de plns, murmurnd nedesluit cuvinte fr ir n care se repetau aceste
vorbe:
Am rmas singur! Fr tat, fr mam Amndoi mori! Singur pe
lume!
V rmn eu, spuse Lanthenay cu o deosebit gingie. i pe urm,
Avette dac nu mai avei tat poate c vei avea pe cineva pe care s-l iubii
ca pe un tat cineva asupra cruia ai lsa s se atearn ndurarea i
iertarea privirii voastre cineva ctre care v vei apropia aa cum ngerii
trebuie s se apropie de cei osndii
Surprins, l ntreb din priviri, nendrznind, neputnd s griasc
i el, n vreme ce-i optea la ureche aceste cuvinte pline de mister, o
conduse spre fotoliul n care era aezat nebunul Contele de Monclar cel ce
supraveghease condamnarea lui Etienne Dolet!, Ea l recunoscu i se trase
napoi dnd un ipt de groaz:
Asasinul tatlui meu! marele magistrat de Paris! Aici!
Cu mult blndee, o duse din nou n faa lui. i pe un ton grav, cu o
tristee infnit, gri:
Avette omul acesta este tatl meu! Ea fu cuprins de fori.
i tnrul continu:
Da, Avette Tatl meu! Toate astea vor f explicate E de ajuns s
afai un lucru groaznic omul acesta unul dintre cei care l-au ucis pe
Etienne Dolet ei bine! este tatl meu Avette! Scumpa mea Avette cer
ndurare pentru el Dup cum v-am spus a fost cel mai puin vinovat i
este cel mai crunt pedepsit i-a pierdut minile Tatl meu bietul meu tat
nu mai este dect un trup fr sufet
Atunci, la aceste cuvinte pronunate cu un accent de tristee sfietoare,
n inima tinerei fete se petrecu o schimbare.
Iubirea desvrise miracolul sublim.
Sperana iertrii pe care o ceruse Lanthenay ngerului ndurrii se
aternu asupra acelui nefericit
Se apropie de el. Fr dezgust, fr ur, i cuprinse minile.
Ea i srut fruntea.
i n timp ce marele magistrat de Paris surdea cu sursul su
incontient, fica lui Etienne Dolet murmur:
Fii iertat tat!
XXV FRUMOASA DOAMN FERRON.
S ne deplasm acum la Fontainebleau, n cas pe care Jean le Pietre o
amenajase ou atta grab pentru Madeleine Ferron.
Ne afm n locul acela odat cu cderea nopii.
i ptrundem ntr-o camer de la primul cat.
ncperea cu pricina este copia exact a camerei n care, la nceputul
povestirii, l-am introdus pe cititor, n csua iubirii de la proprietatea de lng
Tuileries.
Sunt aceleai tapiserii.
Aceleai mobile.
Chiar i imensa oglind este la locul ei, gata s refecte privelitile tandre
ale iubirii ce fuseser trite cndva la proprietatea de lng Tuileries Sau
poate vreo scen teribil de asasinat, precum crima nfptuit mpotriva
domnului Ferron!
Frumoasa doamn Ferron se afa aici
i ea a mbrcat vemntul de mtase, care i era pe plac amantului ei
regal.
i n aerul cldu al camerei, plutesc aceleai miresme de parfum.
n camer, precum n casa aceea din Paris se af un pat larg patul
mbririlor ptimae
Pe jumtate rsturnat ntru-n fotoliu vast, frumoasa doamn Ferron
fxeaz printre pleoapele-i pe jumtate nchise o privire ptrunztoare asupra
lui Jean le Pietre, care stnd n picioare n faa ei, o contempl cu admiraie
ptima.
Nenorocitul tremur din toate ncheieturile.
Boala de care sufer i macin trupul
Poate c nu mai are de trit dect cteva zile.
Dar nemblnzita pasiune care i arde n piept l menine n via.
Jean, scumpul meu Jean, murmur fermectoarea femeie.
Jean le Pietre tresri.
Stpn? ntreb el.
Povestete-mi n amnunt tot ce s-a ntmplat
O expresie de suferin trist se aternu pe chipul palid al nenorocitului.
V-am spus tot!
Ce are a face! poate c ai uitat vreun amnunt care m va
interesa
N-am uitat nimic, zise el cu glas nbuit.
F-o pentru mine! relu ea cu nerbdare. Oare nu eti tu fdelul meu?

Fidel pn la moarte! vorbi gfind Jean le Pietre.


Sclavul meu? ia spune?
Sclavul dumneavoastr, da!
Ei bine, da-mi ascultare!
La ce bun s revin asupra acestor lucruri ce m fac s sufr att de
crunt! Oare n-am suferit destul adineauri!
Ii spun, Jean, c n noaptea asta suferinele tale or s se isprveasc
dintr-o dat!
Oh! de-ar f aa! bombni el, cu gura ncletat de spaim
Spuneai aadar, relu Madeleine Ferron, c fusesei n pdure?
Devreme ce mi-ai poruncit! Da, stpn, am avut asemenea curaj
i am fcut ceea ce mi-ai spus ns v jur c mai bine a f murit de o mie de
ori dect s-o iau de la capt cu asemenea suferin
Bunul meu Jean!
Ea i zmbi cu suprema cochetrie a crei art o posed. Tulburat de
asemenea zmbet, nefericitul continu:
Da, m dusesem n pdure Ateptasem trecerea vntorii regale L-
am zrit pe rege Da, i-am nmnat biletul pe care mi-l ddusei
i ce-a spus el? L-a citit ndat?
Da! spuse Jean le Pietre strngnd din pumni.
Era ntr-adevr o nemiloas tortur de gelozie la care Madeleine l
supunea pe omul acesta. Dar ea nici mcar nu-i ddea seama de aa ceva.
Preocupat de gndul ei, atent, cnd mngietoare cnd aspr, i
smulgea lui Jean le Pietre cuvinte care-i ardeau inima acestuia.
L-a citit, relu ea. Dar cum arta? A zmbit?
Da! a zmbit
Cunosc bine acest zmbet, rosti cu voce tare frumoas doamn Ferron;
zmbet de rege care crede c totul i aparine, zmbetul de brbat stul de
aventurile sale, i care i nchipuie c face poman cnd o femeie i se druie
i ce-a spus?
A spus: Bine, voi f acolo
Ora se apropie, Jean!
Brbatul fremta.
Ea se ridic, merse spre emineu, a focul, cai i cum i-ar f fost frig.
Jean privea la acest dute-vino cu priviri rtcite, i, de fapt ea nu ncerca
dect s fac micri n stare s-l zpceasc.
Atunci, deschise o caset ce se afa pe mas i scoase din ea un pumnal.
Vezi jucria asta? spuse ea.
El fcu semn cu capul.
Ei bine, el mi-a dat-o da, ntr-o sear, am vzut pumnalul acesta
atrnat la cingtoarea sa, i l-am luat din capriciu, i el mi-a spus s-l pstrez i
a adugat zmbind:
Poate v va servi ntr-o zi!
Jean le Pietre drdia.
Gnditoare, Madeleine Ferron, contempla pumnalul cu mner btut cu
smaralde.
ncepu s rd ncetior.
i iat c pumnalul va f de folos! spuse ea.
Merse spre Jean le Pietre, i puse arma n palm i i se adres cu
seriozitate:
Nu vei tremura?
Nu! spune el cu un accent de ur nempcat, cea mai rea dintre uri,
nscut din gelozie.
ine minte c nu trebuie s loveti dect dac te chem eu! Ai s m
asculi?
Ezit o clip i-rspunse:
Nu voi lovi dect atunci cnd m vei chema
ns ezitarea lui fusese de ajuns ca s-i dea lui Madeleine Ferron
certitudinea c Jean le Pietre ar lovi, chiar dac nu i-ar cere-o
Care era gndul ascuns al frumoasei Ferron?
Ne vedem obligai s declarm c Madeleine Ferron l ura mult pe rege,
dar c l iubea poate i mai mult pe ct l ura, sau mai degrab ura sa nu
nsemna altceva, n defnitiv, dect o iubire, ncercat de tristee.
S nu ne grbim s tragem concluzia c nu mai avea de gnd s se
rzbune
Voia cu adevrat s-l ucid pe rege. i dorea cu adevrat s-l vad
murind de moartea groaznic ce o ticluise pentru el.
Dar poate c ncerca, ntr-o ultim ntrevedere cu amantul condamnat, o
voluptate suprem.
Poate, astfel, voia s se asigure c Franois I era atins ntr-adevr de
groaznica boal de otrav mortal.
Ea nsi sttea la ndoial:
Sau Francois este atins de boal, i va muri din pricina asta; sau nu
este bolnav, i voi porunci s fe njunghiat.
n realitate, nu voia s recunosc faptul c avea o dorin arztoare de a-
i revedea amantul.
Ct despre pericolul pe care l risca, ct despre posibilitatea de a f ucis
de ctre amant sau de a f arestat i aruncat n vreo temni uitat de toi,
nici c se gndea vreo clip.
Regele Francois I primise ntr-adevr biletul de la frumoasa Ferron. i
Jean le Pietre nu minise deloc. Biletul coninea aceste, cuvinte: O femeie
tnr i frumoas v ndrgete. De la sosirea voastr la Fontainebleau,
viseaz srutul pe care ai consimi poate s i-l acordai. n seara asta, la orele
zece vei f ateptat.
Francis I avusese mii de aventuri de felul acesta, i ar f putut s lege un
volum in-folio cu toate biletele de dragoste pe care le primise.
Nici biletul acesta nu-l surprinse n nici un chip.
Se mulumise s-i mngie barba grizonat i murmur:
Vreo micu burghez, fr ndoial
Apoi il ntreb, pe Jean le Pietre despre locul unde se af casa n care era
ateptat, i, n cele din urm rspunse:
Spune-i c voi veni
Ctre ceasurile nou, regele mbrc vemintele de burghez de care se
folosea n asemenea escapade.
Apoi ordon lui Bassignac, valetul de camer, s mearg s-o caute pe una
dintre doamnele de onoare ale ducesei de Fontainebleau.
Era obiceiul su de la sosirea la Fontainebleau.
Curnd sosi una dintre doamnele de onoare ale micuei ducese.
Ce face domnioara duces de Fontainebleau? ntreb regele.
Se odihnete, sire.
Regele scoase un suspin.
De mult vreme?
Domnioara duces tocmai s-a culcat acum un sfert de or
Regele pstr un minut de tcere, apoi relu:
Ce-a fcut astzi?
Domnioara duces n-a dorit s-i prseasc apartamentul ct a fost
ziua de mare.
Trebuie totui s se plimbe, s se recreeze
Noi am insistat n zadar, sire.
i ce-a fcut n apartament?
Nimic, sire. N-a dorit nici s i se citeasc i nici s permit s i se
adreseze vreun cuvnt.
i ce a mai spus?
Nimic, sire.
N-a amintit de mine?
Nu, sire; nici de Majestatea Voastr, nici de altcineva.
Un nou suspin i o nou tcere a regelui.
i spunei c doarme? relua el.
Sau cel puin se af n patul ei i st cu ochii nchii
Bine, putei s v retragei
Doamna de onoare fcu obinuita plecciune i dispru.
Foarte abtut, regele, rmase pe gnduri timp de cteva minute. La ce se
gndea?
Ce gnduri secrete se trezeau n sinea lui?
Privirile i se luminar pentru o clip; apoi ridic din umeri
preschimbndu-i deodat fzionomia chipului cu uurina care fcea din el un
comediant desvrit, iei din camera sa, unde avusese loc conversaia i intr
ri cabinetul su unde l ateptau civa gentilomi.
Apru surznd.
i gentilomii i ziser ntre ei:
Majestatea sa, este bine dispus
Regele fcu semn la doi sau la trei dintre ei, onoare de care ceilali se
artar foarte geloi, i, nsoit de ei, iei din palat.
Curnd avea s fe orele zece.
Trebuie s fm drepi cu Franois I care foarte rar se ntmplase s se fac
ateptat de o femeie.
S comit vreo infamie n genul celei pe care a svrit-o faa de Ferron,
asta da.
S porunceasc s fe aruncat n temni vreun ho recalcitrant, sau mai
mult, s nruie cu un cuvnt dispreuitor femeia de care se sturase, asta mai
treac-mearg. Ins s se lase ateptat de femeia care i se druia, aa ceva n
nici un caz! Se vede c era de-a binelea ceea ce n zilele noastre se numete un
om de onoare, expresie fericit ce strlucete ntr-un mod cu totul deosebit n
terminologia timpurilor noastre.
Deci era aproape de orele zece noaptea, i regele grbi pasul.
Ajuns n fata casei a crei amplasament Jean le Pietre l indicase cu
deosebit grij, regele i trimise napoi escorta.
Nu-i era team.
Nu-i trecea prin minte c s-ar putea ca ntr-o zi s cad n vreo capcan.
i totui, dac i s-ar ntinde vreodat o capcan, simpla apariie a regelui
trebuia s fe de ajuns s-i pun pe fug pe ticloi ori spadasini
Btu n u, mngind cu un gest care i era familiar, barba n care se
zreau fre de argint.
Ua se deschise n aceeai clip, i Francois I surse de asemenea gest
curtenitor care i spunea c era ateptat cu nerbdare.
Intrai, spune o voce feminin pe care regele o lu drept vocea unei
slujnice.
n realitate, era Madeleine Ferron; Fr ndoial, se temuse c Jean le
Pietre s nu loveasc de ndat; l zrise pe rege sosind, i coborse ndat s se
posteze n spatele uii.
Odat ce regele intr n cas, ua se nchise cu toat greutatea.
Francois I se trezi n ntuneric, i tresri, cuprins de o nelinite
nedefnit. Madeleine Ferron, care l inu de mn, simi aceast tresrire.
V e cumva team? spune ea. Mai este timp s renunai!
Team! Cnd susii o mn catiefelat i parfumat cum este aceasta!
Pe Maica prea Curat, frumoasa mea copil, din contr, asemenea mister m
ncnt Grbete-te s m conduci la stpna ta
Madeleine Ferron nu spuse nimic, i trgndu-l dup ea pe rege, l ajut
s urce treapt cu treapt pe scar cufundat ntr-un ntuneric deplin.
Dac acesta este drumul ctre rai, e tare ntunecat! glumi regele.
Iat-ne ajuni murmur Madeleine, nu trebuie dect s deschidei
ua asta acesta e zvorul.
Ea aez mna lui Francois I pe zvorul camerei sale, i dispru n
tcere.
Regele rmase o clip cu inima btndu-i cu putere n faa acestei ui.
Nu pentru c i-ar f fost team Din contr, dup cum spusese, adora
misterele care ddeau intrrii un farmec aparte acestor expediii amoroase.
Asta i crea cel puin iluzia unui pericol posibil, i prin urmare iluzia unei
cuceriri. Gndea n sinea lui:
Dac ar f s judecm dup aceste precauii, trebuie s f dat de vreo
burghez tare timid care se af la prima ei ntlnire. Iisuse Hristoase, ce
ntmplare fericit .
Atunci deschise ncetior ua i intr. Camera er pustie.
Era luminat slab de lumina unei tore de cear parfumat.
Regele cuprinse dintr-o privire elegantul decor de mobil i tapiserii n
care se gsea.
Hotrt lucru, gndi n sinea lui admirnd cu ochi de cunosctor,
stpna casei este poate mai expert dect credeam
Ins, ncetul cu ncetul, sprncenele sale se ncruntar.
Pe ndelete, pies, cu pies, recunotea decorul!
Mai nti, parfumurile, i atraser atenia miresmele favorite ale aceleia
pe care o iubea, apoi patul pe care l recunoscu apoi fotoliile
Se crezu obiectul unei halucinaii i pli.
Involuntar, voi s redeschid ua pe care intrase i de data asta
tremura de groaz: ua era nchis!
Francois I era un lupttor ncercat. ns tcerea aceasta deplin, lumina
palid a lumnrii, reconstituirea exact a interiorului, toate astea aveau
asupra lui efectul unei senzaii de comar. Privirile sale pierdute se fxar
asupra unei draperii din fundul ncperii.
Pe aici, va intra ea, murmur el tergndu-i sudoarea. Care-i picura
de pe frunte Va aprea n rochia ei larg de mtase de mtase bleu cu
braele sale albe ca marmur
Va intra spunnd: Iat-m, dragul meu nobil, i va veni s se atrne de
gtul meu Oh! halucinaie a iadului! Vai! unde am ajuns! Ea s fe! Ah!
Numai s nu fe tot ea! Bine ar f ca ntmplarea asta s nu fe dect un vis!
Chiar n acea clip, draperia din fundul camerei fu dat ntr-o parte i
Madeleine Ferron i fcu apariia. Cu un gest instinctiv, regele duse mna la
pumnal.
Era mbrcat chiar n rochia pe care el o descrisese adineauri i
naintnd surztoare, i spuse cu o voce fermectoare care tulbur minile
brbailor:
Iat-m, dragul meu, nobil!
Francois I, foarte palid, se ddu cu un pas napoi. Dar o clip mai trziu,
ea era lng el. Ea i ncoIaci braele goale n jurul gtului lui, frumoasele ei
brae albe, i ntinse ctre el buzele ei umede, n timp ce ochii ei mistuii de
iubire priveau n ochii regelui. i ea se lipea de el, l strngea n brae, l
nclzea cu respiraia ei cldu.
Cum de ai ntrziat s vii, rule! suspin. Ea. E atta timp de cnd nu
ai mai fost al meu ca n clipa aceasta Ah! iubitul meu Francois, ct te iubesc!
i tu m iubeti?
O ciudat nebunie copleise mai nti mintea regelui
O spaim superstiioas l nghease
Dar acum, nebunia care fcea s-i zvcneasc tmplele, era nebunia,
iubirii. Madeleine l recucerise cu mngierea ei ademenitoare
Femeie sau artare, gndi el n sinea lui fremtnd, este adorabil i
chiar de m-ar duce cu ea n iad, a urma-o!
Totui ultimile cuvinte ale frumoasei doamne Ferron nruir ntructva
farmecul spaimei i al pasiunii
Dumneavoastr! gri el nedefnit. Surftei chiar dumneaovastr! Ai
uitat oare ngrozitoarea ntmplare din casa Leproasei?
Fcu un efort s se desprind din strnsoarea ei. Dar ea mai supl, mai
graioas i cu mai mult vigoare, l strnse i mai tare n brae.
Taci! murmur ea; ceea ce am fcut, am fcut din iubire, o dragul meu
Franois! doresc s mor pe braele te tale, s-mi sfresc viaa cu un srut de-
al tu Ascult cum mi zvcnete inima.
Voi s se mpotriveasc din nou, apel la ceea ce ar putea s trezeasc n
el ura i mnia
M-ai distrus! mormi el Ai nsemnat pentru mine destrblat
hidoas a crui srut este ucigtor
Taci! te iubeam nespus de mult!
n acest rstimp ea l cerceta cu atenie; i cercet n amnunt chipul,
ochii, gura; lacom, cuta s surprind urmele vizibile ale bolii Da, da nu
era nici o ndoial, regele era atins de boal, regele era condamnat pumnalul
lui Jean le Pietre, devenea inutil!
Semnele acestea ngrozitoare, ruinoase stigmate ale unui ru contra
cruia nu se cunotea vreun leac, le observa cu o bucurie excesiv!
Francois I surprinse n ochii ei licrul de bucurie
Afurisenie! rcni el, ai vrut s te convingi c fapta ta era desvrit!
Ai vrut s vezi dac sunt ntr-adevr condamnat la cea mai ngrozitoare dintre
mori! Ei bine, destrblat-o, vei muri naintea mea!
Fcu un efort violent pentru a o ndeprta, pentru a apuca pumnalul.
Ins deja patima l ardea, l paraliz.
Dorea s-o omoare, i o dorin ptima l ndemn s-o mai strng nc
o dat n brae ridic braul pumnalul sclipi
Mori! horci el; mori ca o netrebnic!
Da, ngim ea, ucide-m, iubitul meu Francois! Iat-m, ucide-m!
n aceeai clip, se desprinse de el, i cu o_ micare iute fcu s-i alunece
de pe trup rochia de mtase; apru n toat splendoarea ei, cu snii tresltnd,
cu buzele fremtnde., cu braele ntinse.
Ucide-m, exclam ea, dar ucide-m din dragoste.
Francois scoase un suspin rguit, arunc furios pumnalul pe care l
inea n mn, i se prvli n genunchi, nebun de patim, cu tmplele-i
arznd, sfiat de dorine i de voluptate.
Ea ddu un ipt uor de triumf; l prinse n brae, gura ei se lipi de a lui
i ngim:
Suntem condamnai, fe i aa! Dar condamnat cu tine, e raiul O
iubitul meu Francois, nainte s coborm n iad o noapte de dragoste o
noapte de delicii i de voluptate supraomeneasc!
i au fost cu adevrat ore de pasiune nebun.
Francois I i Madeleine Ferron ncercar senzaia c se afau la prima lor
ntlnire Atini amndoi de moarte, lovii de o boal mai rea dect otrava,
petrecur o noapte de dragoste ca doi tineri proaspt cstorii
Dar cnd se fcu de orele trei dimineaa i Francois se pregti s se
retrag, niciunul nici cellalt nu pronunar fermectorul cuvnt revedere
att de drag ndrgostiilor.
Stteau palizi, abtui i ngheai, ntr-adevr asemeni a doi condamnai
care nu ndrznesc s se priveasc. O cuprinse o pudoare stranie. Zrindu-se
dezbrcat, roi! Se grbi s se mbrace.
Atunci vreme de cinci minute, ngrozitoare, rmaser unul lng cellalt,
tcui, absorbii de gndul c moartea supraveghease iubirile lor ptimae.
Un fel de turbare retrospectiv cretea n Francois I. Acceptnd aceast
noapte de dragoste, i interzicea orice represalii mpotriva frumoasei doamne
Ferron sau cel puin, orice represalii imediate
Bun rmas! spuse el dintr-o dat cu o voce nbuit.
Aa au luat sfrit iubirile lui Francois I i a frumoaei doamne Ferron.
Ea nu rspunse, ns lu sfenicul pentru a-l conduce pe rege.
Ea deschise ua.
Scara fu luminat nedefnit.
i n josul scrii, vrt ntr-un ungher ntunecos, atepta Jean le Pietre,
zglit de tremurturi de furie, cu pumnalul n mn.
n momentul n care Francois I, trimitea escorta napoi i se apropiase de
cas, Jean le Pietre, postat lng Madeleine Ferron, l zrise venind.
inea n mn nc arma pe care frumoasa doamn Ferron i-o dduse de
curnd.
La vederea regelui, Jean de Pietre pru s-i redobndeasc pe
neateptate calmul deplin.
Se mulumi s ating cu buricul degetului vrful pumnalului ca i cum l-
ar ncerca.
Apoi cu o voce care nu mai tremura spuse:
M duc s-i deschid ua regelui
Madeleine avu impresia foarte clar c Francois I urm s fe njunghiat.
Nu, nu, fcu ea cu vioiciune, o s-i deschid eu. nsmi.
Brbatul fcu un gest de nemulumire, dar nu se mpotrivi.
Unde voi atepta? ntreb el cu glas tios.
Vino!
Ll lu cu ea, l introduse ntr-o ncpere vecin camerei, ns fr
comunicare cu ea.
De aici, m poi auzi strignd, spuse ea cu glas sczut, i atunci
Bine, l ntrerupse Jean le Pietre cu o voce aspr.
Atunci ea cobor cu iueal i se trezi lng ua de la intrare chiar n
momentul n care regele btea la u Jean le Pietre, cu urechea la pnd, i
auzi urcnd. Ascult vocea regelui care vorbea n glum.
Cnd ajunser la ultima treapt de sus a scrii, el era pe punctul s-i
fac apariia. Se abinu.
Numaidect! mormi el. Trecur cteva minute.
O linite adnc domnea n cas.
Jean le Pietre era zguduit cnd i cnd de cte un tremur; dar nu se
mica.
Stnd n picioare n mijlocul ncperii ntunecate, cu ochii larg deschii,
cu mna crispat pe mnerul pumnalului, se afa n starea de spirit i de nervi
n oare omul devine far, n care vechile instincte atavice, profund tulburate,
ies la iveal, i n care pofta de snge primeaz asupra oricrui alt sentiment.
Era sigur c dac Jean le Pietre ar f lovit n clipa aceasta, lovitur ar f
fost cumplit, defnitiv.
i repeta lui nsui c trebuia s atepte semnalul.
ncredinat c Madeleine Ferron i l-ar da pe mn pe Francois I, i
spunea n sinea lui:
nc doua minute de suferit nc unul poate
i totui, aceste cteva momente pe care le petrecu acolo i prur
nesuferit de lungi Dup un minut, avu senzaia c atepta de un ceas.
Pe palier, voi f mai aproape, murmur el.
Se mut de grab acolo fr zgomot, i se trezi n faa uii camerei.
Ins acolo, pricepuse c nu putea s atepte prea mult
ntinse mna ctre clan.
Chiar n clipa aceea, cineva umbl la clan, ca i cum din interior se
ncerca s se deschid ua.
Jean le Pietre rmase nemicat, cu mna ntins, inndu-i respiraia,
ca strfulgerat apoi mna lui se retrase
Dar ua nu se deschise!
S-a vzut cum regele constatase c era ncuiat, i c el era cel care
mic inutil clana.
Jean le Pietre era scldat de o sudoare rece.
Ea a nchis ua cu cheia! murmur el cu glas nbuit.
i ndat relu:
Asta nseamn c n-am s pot intra!
Rmase mai nti stupefat, ca atunci cnd descoperi o trdare la care nu
te ateptai.
S ncerc la cealalt u, spuse el deodat.
Porni n grab, ocoli etajul traversnd cele patru ncperi ce nconjurau
camera Madeleinei Ferron, i ajunse n faa uii la care socotise adineauri s
vin, era ua pe unde frumoasa doamn Ferron i se nfiia lui Francois I.
Cu bgare de seam, Jean le Pietre ncerc s-o deschid.
i nbui un mormit de furie. i ua asta era ncuiat! Atunci,
reveni pe palief.
i muc pumnul pn la snge ca s nu strige.
n halucinaiile repezi ce se succedau n creierul su, se nchipui lovind-o
mai nti pe Madeleine nainte de a-l lovi pe rege.
i lipi urechea de u
Apoi, puin cte puin, alunec n genunchi, i aa, n genunchi, cu
urechea lipit de u, petrecu orele acestea, care, printr-un straniu fenomen
inversat, i prur s dureze numai cteva minute.
Nu deslui toate spusele lor
Dar le ghici,. Pricepu infexiunile vocilor, era atent la suspine A fost
groaznic.
Deodat pricepu c se isprvise c regele urma s plece.!. Din dou
srituri fu n josul scrii i se ghemui n ungherul din casa scrii recptndu-
i stpnirea de sine
Regele ieise primul.
Urm Madeleine, cu sfenicul n mn.
Dintr-o privire iute se ncredina c Jean le Pietre nu se afa pe palier.
Regele ncepu s coboare.
Madeleine aez sfenicul pe prima treapt de sus a scrii i cobornd cu
repeziciune, trecu n faa regelui, murmurnd:
M duc s deschid.
Cum ea se atinse de el n treact, regele simi, la atingerea ei, un frison.
Ce prea a f un frison de groaz. Focul iubirii se potolise, odat calmat
patima iubirii, ntreaga lui ur revenea mpotriva femeii care l mbolnvise
n clipu n care Madeleine trecu de rege, ea l zri pe Jean le Pietre
nverunat, pregtit s ucid.
Printr-un efort mnios de voin, ea i impuse s nu-l priveasc i s
continue s coboare ca i cum nu l-ar f zrit
n aceste dou clipe i ncorda mintea aa cum se obinuiete n
momentele decisive.
Acum era sigur c regele era atins de boal.
Lovitura de pumnal suprima rzbunarea ei, sau cel puin aa credea. i
ajunse la concluzia c: El nu trebuie s moar n felul acesta! Exact n
momentul n care regele atingea treapta cea mai de jos a scrii i Jean le Pietre,
cu un fel de urlet gtuit, nvli asupra lui. Urletul de turbare se termin cu un
horcit nspimnttor, nainte ca s poat lovi, Jean le Pietre seprvlise,
fulgerat ntr-o balt de snge care nea din grumazul su ntredeschis de
tietur
Cu o micare fulgertoare, Madeleine, i nfpsese n gt un mic pumnal
pe care l inea n mn, chiar n momentul n care nenorocitul se npustea
mprocat de snge, livid la fa, Madeleine Ferron privi o clip spre
Jean le Pietre care se zbtea n tresltrile agoniei. Voi s se ridice, ainti
asupra ei o privire nspimnttoare, apoi se prvli fr via. i ochii lui
rmai deschii erau nc aintii asupra ei cu o hidoas expresie de iubire i
ur.
Frumoasa doamn Ferron, ce surdea sinistru i ntoarse privirile ctre
Fancois I care, palid de uluire, i de groaz, privea fr s neleag.
Sire, spuse ea, ai scpat ca prin urechile acului
Atunci regele pricepu!
nelese c omul acesta se afa aici pentru, a-l ucide.
nelese c ea, pusese la cale asasinatul i c, dac scpase de pumnal,
nsemna c ea era foarte sigur c el nu scpase de otrava mbolnvirii!
i cum frumoasa doamn Ferron ntredeschise ua, el se strecur afar
i fugi, tulburat de spaim, strngnd din dini
XXVI TRECEAU DOI CLREI.
n clipa n care regele fugea astfel, cu sudoarea groazei pe frunte, doi
clrei soseau n galop pe drumul Melun-ului!
Trecur prin faa casei frumoasei doamne Ferron tocmai cnd regele
ieea de acolo, n aa fel nct Francois I aproape c se izbi de unul din cai.
Din fericire, clreul, zri umbra aceasta i o feri printr-o smucitur
brusc a hurilor.
La naiba cu burghezii tia care se plimb la o asemenea or! mormi
el.
Cei doi clrei urmau s-i continue drumul dup clipa de oprire
provocat de acest incident.
Domnilor! strig regele cu o voce att de nelinitit nct ei se oprir
brusc.
Cu ce v putem f de folos? ntreb acela dintre cei doi cavaleri care
vorbise mai nainte.
Regele se apropie cu repeziciune.
Suntei gentilomi? ntreb el.
Putem spune, ntr-adevr, c suntem, dar ce importan are!
Domnilor, sunt gentilom. Dac suntei dup cum spunei, mi datorai
ajutor.
Domnule, spuse atunci cellalt cavaler, dac avei nevoie de ajutor, v
vom ajuta fr a avea nevoie s v cercetm titlurile.
Pe Maica prea Curat, c bine zicei! zise regele venindu-i puin cte
puin n fre. Ei bine, avei ndatorirea s desclecai i s m urmai.
Cei doi cavaleri ezitar o clip.
Dar cererea fusese fcut cu un asemenea glas temtor nct se
supuser.
Domnilor, vorbi din nou regele, vedei casa asta nu-i aa? Ei bine,
adineauri era s se svreasc aici o crim groaznic Aici a fost atras, un
nobil gentilom, pentru a f ucis, i dac nu s-a reuit este graie unei
mprejurri provideniale.
Asasinul se af n casa aceea, domnilor.
Ei bine? ntrebar cei doi clrei.
Trebuie ca ucigaul s fe arestat, domnilor n zece minute, fr
ndoial c el va dispare
Se va observa c regele spunea el, vorbind de Madeleine Ferron.
Se temea ntr-adevr c o s fe refuzat dac ar declara c ar f vorba de o
femeie
Nobilul gentilom, chiar aa dup cum se numise el nsui, gsea foarte
fresc acest mic subterfugiu.
Cu ce putem s v fm de folos? relu unul dintre cei doi clrei pe un
ton destul de aspru. Unde se af gentilomul pe care au vrut s-l omoare?
Eu sunt, domnilor.
Ei bine, dar nu suntei rnit, dup ct se pare?
Nu, pe toi diavolii, dar puin a lipsit. Iat deci ceea ce cer de la
dumneavoastr, domnilor.
O s rmnei n faa acestei pori pn cnd voi reveni cu ntririle
necesare.
Bun rmas, domnule! spuse dintr-o dat clreul. Treaba asta s-ar
putea s nu ne convin!
i nclecar din nou.
Regele strnse pumnul cu furie i era ct pe ce s spun:
Sunt regele, supunei-v! Se abinu totui.
Domnule, spuse clreul, dac v mai temei de orice altceva, suntem
dispui s v escortm pn la dumneavoastr acas
Regele se afa ntr-o dispoziie nervoas de care pn i cei mai curajoi s-
ar f temut.
n afar de asta, lsndu-se nsoit, spera s afe numele celor doi
gentilomi pe care se gndea deja s-i fac s plteasc scump pentru refuzul
lor.
Accept, spuse el, i v mulumesc din toat inima.
Dac-i aa, micai-v, i fi pe deplin ncredinat, c v escortm.
Regele tresri. Se simea umilit de asemenea protecie un pic cam trufa
ce i se acorda. Accept totui.
Venii, domnilor, spuse el.
i ncepu s mearg repede, urmat de aproape de cei doi necunoscui
care potriveau mersul cailor dup pasul lui.
Francois I o lu drept spre castel.
Nu ntrzia s ajung n faa porii celei mari i se apropie de santinel.
Mai nti, acesta i bar trecerea cu halebarda strignd:
n lturi!
Dar, n aceeai clip, l recunoscu pe rege i, nainte oa acesta s-i poat
adresa un cuvnt ca s-l reduc la tcere, soldatul luase o poziie respectuoas
i strig din toate puterile:
Prezentai armele n onoarea regelui!
Se auzi un tumult, i pe dat cei patruzeci de halebardieri se aliniar, n
timp ce ase dintre ei naintau cu tore pentru a-i lumina drumul Majestii
Sale.
Cei doi cavaleri care l escortaser pe Francois I se privir murmurnd:
Regele!
Acesta se ntoarse ctre ei.
Domnilor, spuse el rznd, iat-mi incognito-ul dezvluit Urmai-m,
vreau s v mulumesc cum se cuvine
Dar, adug el ncruntndu-i sprncenele i asprindu-i vocea, m mir
c mai suntei nc n a i cu cretetele acoperite!
Cei doi cavaleri nu se urnir.
Nu-i descoperir cretetele!
i cum regele, furios, urma s dea un ordin oferului halebardierilor,
unul dintre cei doi necunoscui rspunse cu o voce calm n tonul creia se
ntrezrea o iritaie nbuit:
Domnule, v-am ntlnit pe drumuri; v era team, noi v-am escortat;
iat-v acas la dumneavoastr Rmnei cu bine dar, nu v facei griji
pentru mulumirile pe care ni le datorai; v considerm achitat de o astfel de
ndatorire.
Uluirea i indignarea l amuir pe rege.
Dar, la un semn al lui, soldaii nvlir pentru a-i aresta pe cei doi
neobrzai.
n aceeai clip, cei doi necunoscui fcur stnga-mprejur, ddur
pinteni cailor, i disprur n ntuneric.
Cei doi clrei pe care regele nu-i recunoscu, au fost recunoscui cu
siguran de ctre cititorii notri; erau Manfred i Lanthenay.
Ajunser la Paris unde, nainte de plecarea lor, se petrecuse o scen pe
care suntem datori s-o povestim.
Relum aadar irul ntmplrilor din momentul n care Julie, nefericita
soie a lui Dolet, rpus de durere, tocmai a fost nmormntat.
Avette, resemnat i curajoas, urm sicriul pn la cimitirul Inocenilor.
Apoi, n ciuda insistenelor lui Lanthenay, tnra a vrut s se ntoarc n
casa din strada Saint-Denis n care fecare obiect i amintea de tatl i de mama
sa.
Aici regsim pe cele trei personaje.
De ceea ce se temea Lanthenay se ntmplase.
La vederea lucrurilor de familie care au fost deseori atinse de minile
celor ce nu mai sunt, Avette a fost cuprins de o criz de disperare.
Dar, n fne, lacrimile pe care le-a vrsat au calmat-o.
Acum, retras n camera tatlui su i a mamei sale plngea linitit
n ncperea n care la nceputul acestei povestiri, Etienne Dolet l-a primit
pe regele Francois I, Manfred i Lanthenay stteau la taifas pe un ton sczut.
Ce ai de gnd s faci? a ntrebat Manfred.
Ce-i de fcut? murmur Lanthenay. Mai nti s alin suferina acestei
copile Apoi s ncerc s-l smulg pe btrn din starea de nebunie n care se
af. M simt copleit, descurajat de durerea logodnicei mele i de cea a tatlui
meu; viitorul mi apare sumbru
Ct de mult trebuie s suferi. i tu nsui trebuie s te smulgi
gndurilor jalnice care te apas.
i cum Lanthenay schi un gest de nencredere, Manfred continu cu
blndee:
Frate, mai dojenit de attea ori pentru ca la rndul meu s e dojenesc
i eu un pic. Mi se pare c eti nedrept cu destinul tu; o dubl nenorocire s-a
abtut asupra ta; moartea lui Dolet pe care l considerai c pe un tat adevrat;
pierderea minilor contelui de Monclar. ns o ai pe Avette; i eti sigur de
iubirea ei; e lng tine; n vreme ce eu trebuie s plec la Fontainebleau; nu
am nici o veste de acolo; probabil c n-au izbutit s-o elibereze pe Gillette
Vorbind astfel, Manfred, socotea mai ales s-l duc pe prietenul su
departe de Paris.
Dacai nevoie de mine, sunt gata, spuse Lanthenay, dar ce am s fac
cu Avette i cu tata? Ce se va ntmpla cu ei ct timp. Voi lipsi? Te ntreb pe
tine, frate.
Manfred surse:.
Cunosc un loc n care se vor afa n perfect sigjran amndoi
Ce vrei s spui?
Ai s afi. Dar ia spune-mi, dac i dovedesc c Avette i contele de
Monclar nu vor avea de ce s se team n timpul absenei tale, ai consimi s
m urmezi?
Fii sigur c da! exclam Lanthenay.
Asta voiam s aud, spuse Manfred. Ateapt-m aici
Dendat Manfred iei i se ndrept ctre Catedrala Notre-Dame. Ajunse
curnd pe o strdu strada Canette unde se afa palatul pe care l
nchiriase cavalerul de Ragastens.
Nu s-a uitat faptul c n momentul plecrii sale la Fontainebleau,
cavalerul o nsoise pe soia sa, prinesa Beatrix, n acest palat, n care i se
prea c nu mai constituia nici un pericol pentru ea.
Manfred nu ignor asemenea amnunt.
Or, de cnd citise scrisoarea revelatoare a lui Gypsie, Manfred era meeru
cu gndul la palatul sta n care se afa mama sa.
Dar eliberarea lui Lanthenay l acaparase cu totul. De trei zile nu se mai
dezlipea de prietenul su.
Acum c Lanthenay fusese salvat, Manfred se gndea la cele dou fine
dragi lui:
Gillette i prinesa Beatrix.
Aadar era emoionat n clipa cnd ajunse n strada Canette. Ce-i va
spune prinesei Beatrix?
Se trezi dintr-o dat n faa porii mri a palatului; atunci fu cuprins de o
nespus emoie i ddu s plece. Acum, i pierise curajul!
Fcu civa pai pe strad, apoi i lu inima-n dini i btu n poart.
Una din slugi ntredeschise poarta.
Fr s-i lase rgaz de a-l ntreba, Manfred i spuse:
Anunai pe doamna prines c cineva sosit de la Fontainebleau
dorete s-i vorbeasc din partea Domnului cavaler de Ragastens.
Ateptai aici! relu valetul dup ce l privi ca luare aminte.
Prinesa era bine pzit. Manfred atepta, foarte emoionat. Trecur
cteva minute, apoi acelai valet se ivi din nou i i spuse:
Urmai-m.
O clip mai trziu, Manfred se afa de fa cu Beatrix.
O privi cu nfcrare, n timp ce gndea:
Mama mea se af aici!
i fu ncercat de o nespus uimire, un fel de ncntare care l
ncremenea.
Beatrix era pe atunci o femeie de patruzeci i doi de ani.
Dar ea pstrase, cum se ntmpl ctorva femei privilegiate, ntreaga
elegan supl a tinereii sale, ca pe vremea cnd parcurgea clare drumurile
Italiei i cnd se aeza n fruntea rzboinicilor din Monteforte ca s rpun
armata lui Cezar Borgia.
Numai c, privirea ei pierduse strlucirea arztoare cu care l ncntase
att de mult pe cavalerul de Ragastens la prima lor ntlnire.
Acum, privirea aceasta, era umbrit de melancolie. Se vedea c suferise
i plnsese mult.
i cu toat aceast melancolie, era nc admirabil de frumoas.
Manfred, care nu se putuse stpni s n-o admire atunci cnd nc nu
tia c ar putea f mama sa, o contempl acum cu pasiune emoionat. I se
prea c necunoscut de fa! s-ar f putut s vegheze mereu asupra vieii
sale. i impresia aceasta imaginativ a fost att de puternic nct dup cteva
momente, se ncredina c o cunotea de cnd lumea.
Venii de la Fontainebleau? ntreb ea pe un ton emoionat.
Am fost acolo acum trei zile, doamn.
i Manfred avea o nfiare att de tulburat nct Beatrix cuprins de
un presentiment, izbucni:
I s-a ntmplat ceva cavalerului?
Nimic, doamn, nimic! Fii linitit L-am lsat pe domnul cavaler n
perfect stare de sntate i n bun dispoziie
Gndul lui Beatrix se ndrept atunci cu totul asupra tnrului care se
afa dinaintea ei. i nbui un suspin.
O clip, sperase c a regsit n el ful pe oare l cuta.
Dar dup cum ne amintim, un semn al cavalerului de Ragastens o fcuse
s neleag c se nelase.
n ciuda acestei decepii, pstra fa de Manfred o simpatie nefreasc i
dorea cu ardoare s fe fericit.
Ei bine, domnule, ntreb ea, ai reuit ceea ce v-ai propus?
Aceast fermectoare Gillette aceast tnr fecioar pe care am
ndrgit-o din toat inima
De cteva clipe, Manfred, se simea rvit de gndurile care-i copleeau
mintea. O asculta pe prines fr s-o neleag. i ea fr s-i cunoasc
motivul, remarca profunda emoie care l frmnta pe tnr. Nu se mai putu
abine.
Uitai ce se ntmpl, doamn, spuse el cu o voce gtuit, cea ce am a
v spune este att de straniu nct nu tiu cum s m exprim i cum ea
rmase tcut, mut de uimire, el avu o inspiraie neateptat.
Scoase de la piept scrisoarea lui Gypsie cu o mn tremurnd i i-o
ntinse lui Beatrix spunnd:
Citii!
Beatrix fu zguduit de o tresrire puternic. Prea c vocea lui Manfred,
emoia intens care izvora din atitudinea sa n clipa de fa i-ar deslui
adevrul.
Minile ei tremurar puternic lund scrisoarea pe care o citi plind din ce
n ce mai tare. n fne, ea murmur nbuindu-i un suspin care i apsa
pieptul.
tiam eu tiam eu i czu pe spate.
Manfred ddu un ipt de groaz, o prinse n brae tocmai n momentul
n care era s cad.
Doamn! vai! doamn! ngim el.
Lucrul curios i totui foarte natural: nu-i trecu prin minte s-i spun
mam.
Leinul prinesei se prelungea.
Livid la fa, Manfred credea c vestea aceasta i omorse mama. Exist
ntradevr bucurii puternice ca i durerile: ele pot s ucid, n ciuda
proverbului banal care socotete c nu se poate muri de bucurie.
Manfred o aez pe Beatrix pe un fotoliu i nebun de disperare chem n
ajutor. Aprur dou slujnice i curnd, datorit ngrijirilor primite, prinesa
deschise ochii. l vzu pe Manfred aplecat ctre ea i murmur, ncntat:
Fiule!
Doar atunci Manfred ndrzni s spun:
Mam!
i ncepu s plng ndelung, aa cum plng pruncii.
Cele trei ore care urmar trecur pe nesimite; ne-ar prea inutil s
detaliem nenumratele ntrebri ce i le puser reciproc mama i ful, fecare
dintre ei uitnd adesea s. Rspund; inutil s mai descriem mictoarele
manifestri de sentimente ale celor dou sufete alese care se descoperir,
ncercnd s se cunoasc, sau mai degrab s se recunoasc.
S spunem doar c Manfred, dup cele petrecute, se duse cu gndul la
Lanthenay i o anun pe prines c urma s plece:
Beatrix pli:
Dac o s-l pierd iari!
Gndul acesta se putea citi lesne pe chipul ei Dar Manfred o liniti cu
un surs i o vorb bun.
Nu mai sunt copilul pe care s-l rpeasc o nomad, spuse el i sunt
n stare s-mi port de grij mai ales acum! Le-a plnge de mil celor care ar
ncerca s ne despart!
Atunci Beatrix se uit mai bine la ful ei.
Vzu ct de puternic este i ct de frumos, i o facr de mndrie i,
mbojur chipul. Totul i se prea admirabil n persoana lui.
Era ntr-adevr onorabilul fu al lui Ragastens.
Manfred nu lipsi nici mcar dou ore.
Cnd reveni, era nsoit de trei persoane.
Mam, spuse el, prinesei, iat-l pe Lanthenay prietenul i fratele meu,
cel oare mi-a salvat viaa de nenumrate ori Acesta este contele de Monclar
Btrnul este tatl lui Lanthenay
Ea este domnioara Avette Dolet, logodnica prietenului meu, o consider
ca pe sora mea
Beatrix ntinse mna lui Lanthenay i o srut pe frunte, pe Avette.
Apoi cele trei personaje discutar ndelung, discuie la care doar Contele
de Monclar nu putu s ia parte.
Fu hotrt ca Avette i contele s rmn n palat n vreme ce Manfred
i Lanthenay ar merge la Fontainebleau.
Apoi, Lanthenay, Avette i btrnul fur condui n camerele pe care
Beatrix poruncise s le fe pregtite. Ce mai putem aduga n plus?
Mijeau zorii, i nici Beatrix, nici Manfred nu se gndeau s se duc la
culcare, li se prea c nu vor izbuti s-i spun tot ce aveau de zis.
Trebuia s se despart totui.
Dup mii i mii de sfaturi, Manfred urc pe-cal i, nsoit de Lanthenay, o
porni spre Fontainebleau.
Prima or de mers la trap se scurse n tcere. Manfred i Lanthenay find
absorbii fecare de gndurile lor
Dar gndurile lui Manfred erau numai dintre cele optimiste.
Se afa ntr-ader n starea de spirit fericit n care imposibilul nu exist,
n care difcultile te fac s ridici din umeri. Era sigur c o va regsi pe Gillette
pentru c i regsise mama
Viitorul i rezerva poate decepii crunte
Cum i se pare mama mea? l ntreb pe Lanthenay
Lanthenay tresri, smuls pe neateptate din irul gndurilor sale care
erau pline de tristee.
Mama ta? fcu el este aa cum a f dorit s fe a mea. Ah! ce fericit
eti, frate! i-ai regsit mama eu, eu nu am dect portretul mamei mele. i-ai
regsit tatl eu nu am dect umbra tatlui meu.
i cum Manfred i privea prietenul cu un aer uimit acesta i zise:
Iart-mi amrciunea. Nenorocirea m nriete
nrit, tu? Glumeti Dar parc spuneai c ai portretul mamei
tale?
Da, un portret tare frumos care se gsea la palatul marii dregtorii
Am fost ieri acolo, n timp ce tu te duceai n strada Canette.
Eti imprudent! Lanthenay ridic din umeri.
Nimeni nu mi-a dat atenie, spuse el. Am ntlnit slugile care jefuiau,
palatul pe ndelete. Numita boal a stpnului lor le-a dat curajul
neobrzrii: Ce vrei, domnule, mi-a zis majordomul, trebuie s ni se plteasc
lefurile, devreme ce nu tim dac monseniorul se va mai ntoarce vreodat
Am obinut pentru 20 de ducai permisiunea de a lua pnza, cu condiia s nu
iau i rama Pnza se af acum n casa bietului Dolet.
i Lanthenay adug:
E tot ce mi rmne de la mama mea.
n vreme ce discutau astfel cei doi prieteni i vedeau de drum; la cderea
nopii, i lsar caii s se odihneasc vreme de trei ceasuri, dar hotrr s nu
opreasc pe timpul nopii, i s mearg cu iueal.
Aa se fcu c ajunser la Fontainebleau n puterea nopii i avur
ntlnirea pe care am povestit-o.
Cteva minute dup ce l-au prsit att de brusc pe rege, desclecau n
faa hanului Carol cel Mare.
Regele rmsese uluit de rspunsul celor doi necunoscui, i de plecarea
lor neaptetat.
Nu se mai gndea s ncerce s-i regseasc.
Halebardierii din post se ntorseser la corpul de gard, la un semn al lui
Francois I, care nu dorea s se fac discuie n jurul lui ntr-o asemenea ocazie.
Cine naiba ar putea f cele dou haimanale? murmur el.
Haimanale, bine zis, sire spuse o voce din preajm lui.
Francois I recunoscu vocea i zri o umbr n dreptul su.
La Chtaigneraie! exclam regele.
Chiar eu, sire.
Ai vzut?
Totul! Tocmai m ntorceam la castel, dup o rait, i urma s m
retrag n minunata camer pe care regele a binevoit s mi-o ofere, cnd tropotul
celor doi cai mi-a atras atenia. Am zbovit aadar lng poart, am zrit
sosind pe Majestatea Sa, am auzit santinela dnd onorul cu stngcie i am
vzut tot, tot, sire.
Ce vrei s spui? ntreb regele.
Vreau s spun c la lumina torelor, am putut zri pe cele dou
haimanale dup cum Majestatea Voastr, i-a numit pe bun dreptate; am putut
s le vd chipurile pentru o clip, este adevrat, dar clipa asta mi-a fost de
ajuns s-i recunosc.
i cunoti? fcu cu vioiciune Francois.
Majestatea Voastr i cunoate la fel de bine.
n vreme ce discutau astfel, regele i nsoitorul su intrar n palat, i
Francois I ajunsese n apartamentele sale.
Unul dintre aceti doi brbai, continu La Chtaigneraie este cel care
ne-a rnit pe toi trei, pe Esse, pe Sansac i pe mine, i care mai trziu l-a
desfgurat att de crunt pe bietul Sansac nct acesta nu mai ndrznete s
ias din brlogul su
Ceretorul Manfred? exclam cu voce nbuit regele.
Da, Sire! Acelai care a avut ndrzneala s in piept Majestii
Voastre n apropiere de csua din strada Trahoir, acelai care a ndrznit i
mai mult venind s v nfrunte la Luvru, i cellalt este blestematul su
nsoitor, ceretorul Lanthenay!
Amndoi la Fontainebleau!
Majestatea Voastr nu uit fr ndoial c unul dintre aceti
mizerabili ndrznete s ridice privirile ctre domnioara duces de
Fontainebleau!
Nu, regele nu uitase asemenea amnunt
Vino! i spuse lui La Chtaigneraie.
Regele cobor n curtea de ceremonie i intr n corpul de gard.
Domnule, spuse el oferului, ce consemn impunei santinelelor
voastre?
Surprins oferul rspunse dup cteva clipe:
Sire, consemnul e cel obinuit s se dea onorul
Nu de onor i vorbesc! izbucni n mod violent regele. i vorbesc de
consemnul de aprare
De aprare? ngim oferul.
Da, cum ai proceda, domnule, dac nite oameni ru intenionai s-ar
apropia de poart? Reaua intenie e mereu de bnuit, domnule! Nu deinei
consemn, dup cte vd Ah! c bine mai sunt pzit, pe legea mea!
Iertare, sire! Nimeni nu poate intra n castel fr s fe anunat la unul
dintre oferii de gard.
Nu-i de ajuns. ncepnd din clipa aceasta, orice individ, brbat ori
femeie, fe zi fe noapte, care se va apropia la douzeci de pai de grilaje va f
somat s se retrag. Dac nu se supune pe loc, va f mpucat nlocuii chiar
acum halebardierii cu archebuzieri. n loc de o santinel, vei plasa dou la
fecare poart; vor avea archebuza ncrcat i vor f gata s trag asupra oricui
s-ar apropia. Iat consemnul, domnule. Vino, La Chtaigneraie.
Regele iei din corpul de gard, lsndu-l pe ofer fr replic.
Cte posturi de paz sunt? ntreb Francois pe nsoitorii si.
Patru, sire. Dar cel mai important este cel pe care l ndeplinesc
santinelele din parc.
Cluzit de La Chtaigneraie, regele vizit toate corpurile de gard.
i ddu peste tot aceleai ordine, astfel nct la castel se rspndi zvonul
c erau ameninai de un atac, fr ca s se poat preciza despre ce atac era
vorba.
Regele nu se limit doar la vizitarea posturilor de paz, i fcu nconjurul
parcului oprindu-se la fecare saminela. ncurajndu-i, promindu-le muli
ducai dac i ndeplineau bine serviciul de gard, le promise supliciul
sfrtecrii dac n-ar da dovad de vigilen, i n fne, abia ncredinat de
efcacitatea acestor msuri nenumrate, se ntoarse n apartamentul su cnd
se fcu ziu.
Toate astea pentru c La Chtaigneraie murmurase dou nume la
urechea sa: Manfred, Lanthenay.
XXVII O MAM BATE DRUMURILE.
Nu vom ntrzia s-i regsim pe cei doi prieteni a cror prezen la
Fontainebleau cauza toat aceast panic.
Dar nainte de-a ne ntoarce la ei, e necesar s-l punem n tem pe cititor
cu anumite evenimente care tocmai se petrecuser la Paris.
n cocioab lui Margentine cea nebun vom purta-paii cititorilor notri.
Asta se petrecea n ziua urmtoare celei n care Manfred, regsit de ctre
Cocardere, prsea pe neateptate casa lui Margentine pentru a ncerca s-l
salveze pe Lanthenay.
Dup plecarea lui Manfred, Margentine fusese cuprins de una din acele
crize nverunate care o fceau s ias n strad, cu prul despletit, dezgolit la
piept, cutreiernd cartiere ntregi strigndu-i fica pe nume.
Se ntorsese n jalnica ei locuin ctre miezul nopii, zdrobit de
oboseal, i aipise pn la ziu.
n momentul n care o rentlnim, ea era ghemuit ntr-un col, cu
privirea aintit asupra uii ncercnd s pun cap la cap frnturi rzlee de
gnd i de amintire.
iganca, mormi ea, iganca mi-a zis c Manfred m va ajuta s-o
regsesc pe fetia mea! Dar Manfred a plecat
Iat-m iari fr copila mea Biat Margentine, toi s-au ndrjit
mpotriva ta!
Cum bombnea blesteme confuze, zri ua deschizndu-se.
Intr o femeie.
Margentine care, precum anumii nebuni, avea memoria fzionomiilor
bine dezvoltat, o recunoscu pe dat.
Doamna cea frumoas! murmur ea.
Cea pe care o numise frumoasa doamn era ducesa dEtampes.
Duces era nensoit. Intr, surztoare, spunnd:
Ei bine, draga mea Margentine, eti bucuroas c m vezi? M
recunoti?
V recunosc, spuse nebuna fr s se mite din loc.
M recunoti, relu ducesa prefcndu-se suprat; i dai seama ce
mult in la tina, i c m-am interesat mereu de fericirea ta?
Nimeni nu m iubete, spuse Margentine cu o voce posomort, i nici
nu in s fu iubit. Vreau s fu lsat n brlogul meu s m gndesc n voie.
Nu sunt fericit dect atunci cnd pot gndi.
La ce gndeti?
La multe
Vrei s-i spun la ce te gndeti, biat femeie, atunci cnd trist,
singur, prsit de toi n afar de mine, visezi n ungherul tu? Te gndeti
la tinereea ta la vremea n care erai mai frumoas nc dect acum, cci tu
eti nc frumoas, tii tu? Te gndeti la oraul n care ai iubit, la brbatul
cruia i-ai oferit inima de-a pururi. Oraul se numete Blois, brbatul se
numete Francois
Margentine cltin din cap.
Vorbii bine, murmur ea. Spunei tocmai ceea ce n-a putea spune eu
nsmi
i apoi, continu duces, te gndeti i la ngerul pierdut, la
heruvimul cu cretet blond ale crui mngieri te fac nc s zmbeti i s
plngi cnd i le reaminteti.
mi punea aici mnuele ei mici, fcu Margentine ncntat, artnd
spre gt. Dac mi amintesc, Doamne, bunule Isus! Dar eu, nu m gndesc
dect la asta! M strngea n brae rznd. mi nchipui i acum cele dou
gropie din obrajii ei cnd rdea att de ginga, i dinii ei mici perle, dac ai
vedea-o!
Acum, ducesa o lsa pe Margentine s vorbeasc.
Duces dirijase discuia spre punctul dorit. Una cte una amintirile bietei
nebune se depanau
Vorbea cu o voce monoton curmat uneori de un hohot de rs de o
nespus tristee.
i, ca mai totdeauna, asta se termin printr-un acces de plns.
N-am s-o mai vd s-a isprvit Dumneavoastr mi-ai promis
iganca mi-a promis i ea dar simt eu c s-a isprvit, i c n veci n-am s-o
mai revd pe scumpa mea Gillette
Duces atepta aceast reacie.
i eu, izbucni ea, te ncredinez c i vei revedea fica atunci cnd vei
dori!
Margentine privea la doamna cea frumoas cu nencredere.
mi spunei asta c s m facei s sufr iar.
Ei s te fac s suferi, nenorocito! La ce mi-ar ajuta? Nu tii prea bine
c m interesez de tine; am avut mil de durerea ta de mam Am cutat-o pe
fica ta i am gsit-o
Margentine sri n picioare.
Oh! de-ar f aa! fcu ea, cu minile ncruciate.
E chiar aa. i spun c am ntlnit-o pe fica ta. i am venit s-i spun
unde se af
Oh! doamn Ascultai-m, spuse Margentine cu o voce spart, nu
sunt dect o nenorocit; unii mi zic c a f nebun Nu am de oferit dect
viaa mea i viaa mea v aparine. Dac va f nevoie s mor pentru
dumneavoastr, voi muri. Dac va f nevoie ca cineva s-i smulg inima din
piept pentru a v feri de o nenorocire, mi-o voi smulge eu
Duces dEtampes nu avu nici o tresrire de comptimire. Inima ei
rmase de piatr i nu ncerc nici o emoie.
Spunei! izbucni Margentine. Unde se af?
Destul de departe de aici
Nebuna suprinse cu nfcrare minile ducesei.
S fe i la captul lumii, i de-ar f s merg pn acolo n picioarele
goale nu-mi pas, o s ajung
Fiica ta se af la Fontainebleau, spuse ducesa.
Fontainebleau? ntreb nebuna.
Da, ntr-un ora destul de departe de Paris, dup cum i-am spus
Inima Margentinei btea s-i sparg pieptul.
Ea repeta:
Fontainebleau
Ca i cum ar f vrut s-i ntipreasc numele acesta n minte.
Cum se ajunge acolo? relu ea cu febrilitate.
Ii voi spune, i voi da toate ndrumrile. Nu ai s te rtceti.
Nebuna umbla ncoace i-n colo prin cocioab, ca o leoaic.
Fontainebleau! murmur ea Am s plec chiar acum Adio!
i cum ai s-o regseti, dac nu-i spun cum s ajungi acolo? se rsti
duces.
A! da spunei gndul acesta m nnebunete Oh! doamn, ct
suntei de bun! ca s-mi spunei unde se af fica mea!
Ascult: uite mai nti ine nite bani ca s ai cu ce cltori.
Nu-i nevoie de bani Voi merge i-n genunchi, de va f nevoie.
ine vei ajunge mai repede.
Aa e, pltind, voi ajunge mai repede.
Lu cele cinci sau ase piese de aur pe care i le ntindea ducesa
dEtampes.
Cnd ajungi la Fontainebleau, continu duces, ai s ntrebi unde se
af castelul. nelegi?
Da neleg! m-a da cu capul de perei dac a uita un singur
amnunt! Voi ntreba de castel cnd voi ajunge la Fontainebleau Pe urm?
tii tu cine locuiete n castelul acesta?
Nu! De unde vrei s tiu! Spunei odat!
Ei bine, n castel locuiete Francois.
Francois!
Da iubitul tu tatl lui Gillette Nu l-ai mai revzut niciodat?
Niciodat!
L-ai recunoate?
A! da! fcu ea cu un accent de ur care o fcu pe duces s zmbeasc
satisfcut.
Chiar dac e puin mbtrnit?
L-a recunoate, v zic?
tii tu ce este Francois al tu?
Oh! e un personaj de vaz
E rege! E regele Franei
Spre uluirea ducesi, nebuna izbucni n rs i btu din palme.
Ei zu! asta i mai lipsea lui Gillette a mea. Fiica unui rege! Dar nu-i
de mirare. Chiar de-ar f ea regin nu m-ar mira. Ct despre Francois, nu-mi
pas c e regele Franei. Poate s fe ce-o vrea. i voi spune ce am de spus
i vei spune?
Desigur!
Ei bine, ascult, Gillette a ta se af n castelul regelui Franei. N-ai
dect s mergi la Fontainebleau. Te vei duce la castel. Vei atepta n faa
porilor Cel puin, vei f n stare s atepi.
Da, da! Voi avea rbdare.
Regele iese aproape n fecare diminea ca s mearg la vntoare
Atunci, cnd l vei vedea c iese n fruntea escortei sale, te vei apropia de el, i
restul te privete! Dac nu l vei determina s-i redea fica, nseamn c nu eti
descurcrea
Margentine ascultase vorbele acestea cu o atenie profund.
Duces i indic atunci cum s ajung acolo, pe care poart a Parisului
s ias i plec.
n grab mare, Margentine se mbrc cu o rochie fcut dintr-un postav
pe care i-o punea arareori, fcu un pacheel i iei.
Duces, postat la un col de strad mpreun cu doi oameni care o
nsoiser, asist la plecarea Margentinei. Aceasta travers Parisul cu pai
repezi. Un aer de uimire i de ncntare se rspndise pe chipul su. Se
surprindea stpnindu-se s le strige trectorilor:
La Fontainebleau m duc. Fiica mea se af la Fontainebleau.
O dat ajuns pe drumul ce duce spre Melun i ntei ritmul mersului.
Era cam pe la ceasurile trei cnd ieise din maghernia ei. Merse dintr-o bucat
pn la orele opt seara. n clipa aceea intr ntr-un sat.
O caleaca la care erau nhmai patru cai mnai de doi vizitii sosea n
goana mare, n urma ei i era ct pe ce s-o izbeasc.
Pzea! pzea! url vizitiul din frunte. Margentine abia dac avu timp s
se trag ntr-o parte i privi o clip la caleaca ce disprea spre Fontainebleau.
Tare a f vrut s merg n caleaca, gndi ea. A f ajuns devreme.
Caleaca aceasta aparinea ducesei dEtampes care se ntorcea la
Fontainebleau.
Care dintre motive o determinase pe Anne, duces dEtampes, s fac
acest demers pe lng Margentine? De ce o trimisese pe nebun la
Fontainebleau?
Spera ea ca prin asta s-o fac ridicol pentru totdeauna pe Gillette? Se
poate!
Sau poate, cu ncrederea instinctiv pe care o au toate femeile n fora
enorm a sentimentului matern, s f sperat c Margentine ar gsi mijlocul prin
care s-o zmulg pe Gillette lui Francois I, sau cel puin s-o protejeze mpotriva
iubirii lui.
Cci pentru dEtampes nu mai exista ndoial posibil: regele o iubea pe
Gillette.
Att timp ct tnra fecioar i rezista, ea i-ar pstra locul. ns n ziua
n care ar deveni ofcial metresa regelui, ce s-ar ntmpla cu ea, ea, puternica
favorit care fcea s se plece sub dominaia ei pn i Diane de Poitiers?
Anne refectase timp de cteva zile la aceast situaie.
Era ct pe aici s se opreasc la o hotrre brutal: aceea de a o otrvi pe
Gillette.
Dar nu avea pe nimeni la ndemn ca s duc la bun sfrit asemenea
proiect; complicele ei Alais le Mahu murise; ea nsi l ucisese., Ct despre
gentilomii ceilali, nu avea n discreia lor dect o ncredere relativ.
Aa se ntmpl s se gndeasc la Margentine i se ntreba dac nu
cumva nebuna abil mnuit n-ar putea juca un rol n comedia sau n dram pe
care ea o pregtea.
Ii trecuse prin minte s-i spun Margentinei c Gillette era chiar fica pe
care o cuta.
Duces dEtampes nici nu bnuia c Gillette era fica nebunei i credea
c o minte.
Se ntmpl c minciuna ei era un adevr; viaa cunoate asemenea
ncurcturi.
Odat treaba ndeplinit, ducesa se ntoarse cu toat grab la
Fontainebleau s atepte i s supravegheze de acolo evenimentele.
Caleaca ei era s dea peste Margentine.
Aceasta, dup cum am vzut, pornise la drum pe jos. Nu-i trecea prin
minte c banii pe care i lsase doamna cea frumoas i putea servi la
nchirierea unei trsuri. Pentru ea, pentru asemenea minte n care viaa nu se
refecta dect n imagini tulburi, nu exista dect un mijloc ca s se ajung
dintr-un loc n altul: era acela de a mrlui att ct o ineau picioarele.
Am spus c prima etap a drumului ei a durat cinci ore. i dac se opri,
o fcu mai ales c pe timpul nopii, simea c urma negreit s se rtceasc;
un drum din acele vremuri, mai degrab o potec ceva mai larg prost
ntreinut, brzdat de alte poteci mai mici, nu era lesne de urmat.
Margentine, preocupat de nevoia de a nainta, travers satul n care
tocmai ajungea i ncerc s-i continue drumul. Ins fu nevoit s se opreasc
din cauza ntunericului precum n faa unui zid.
Atunci, i ncetini mersul, se ntoarse n sat, ptrunse ntr-un han, i
scoase la iveal o pies din aur.
Hangiul se art binevoitor, puse masa, servi o cin ca pentru o jurntate
de duzin de gentilomi. Piesa de aur se duse pe aceste bucate, dar Margentine
manc o bucat de pine i bu o can de ap, prnd chiar c nu a vzut
pateurile i puiul pe care o slujnic i le aezase nainte.
ncotro? o ntrebase hangiul.
Unde merg? Ce ntrebare! M duc s-mi regsesc fica, negreit!
Oamenii din han se privir cltinnd din cap. Cltoarea, cu privirile ei
rtcite, cu apucturile ei ciudate, i fcu s se dumireasc de faptul c femeia
era nebun.
Margentine dator acestei mprejurri faptul de a nu f n ntregime
jecmnit de rapacele hangiu; exista team fa de nebuni Considerai fine
aparte care erau mai mult sau mai puin n legtur cu spiritele, cu ngerii sau
demonii, cu toate felurile de puteri extraterestre a cror mnie nu era bine s
i-o atragi.
La rsritul soarelui, Margentine i relu drumul.
Primvara ncepea s mpodobeasc cu fori piersicii i merii care, de-a
lungul ntregului drum, se mbrcau iari cu gingae veminte de petale albe
i roz.
Era o primvar capricioas cu ploi scurte n care soarele rde cu
lacrimi, i vijeliile scurte de zpad nvolbureaz dintr-o dat cerurile care apoi
pe neateptate, redevin azurii.
Totui era primvar, i Margentine i simea inima renclzindu-se i
gndurile nveselindu-se.
Mergea voinicete, cu pai repezi. La un moment dat o ceretoare i ceru
de poman.
Margentine ddu una din piesele sale de aur pe care le avea asupra ei.
Ceretoarea, la nceput uluit, nu mai contenea cu binecuvntrile.
Nebuna se duse mai departe fredonndu-i cantilena favorit, un vechi
cntec de leagn din timpuri strvechi, naiv, copilresc:
n grdina vecinului.
Am cules foarea crinului.
Dar, de data asta, melodia i se prea vesel.
Cnd i cnd, se oprea i i lovea palmele spunnd:
Oare ce va spune ea, Dumnezeule! Ce va spune oare cnd am s-o iau
n brae ca s-o legn precum fceam cnd o adormeam O s fe tare fericit!
Dapi eu! Doamne, ce bine el i ce timp frumos! N-am pomenit n viaa
mea o zi att de frumoas!
O rafal de zpad o nvlui n clipa aceea.
De fecare dat cnd ntlnea un ran sau cnd trecea prin faa unei
case, ntreba:
Ia spunei, mai este de mers pn la Fontainebleau?
I se arta drumul.
ntia oar cnd pusese asemenea ntrebare se temuse s nu i se
rspund c:
Nu exist Fontainebleau! N-am auzit de aa ceva. Acum era sigur.
Exist cu adevrat undeva un ora ce se numea Fontainebleau; aadar
fica ei tria i urma s-o ntlneasc, i nu ajunse dect a doua zi dimineaa.
Un grup de case i apru dinainte, i brbatului pe care l ntlni i puse
obinuita ei ntrebare:
Mai e mult de mers pn la Fontainebleau?
Omul ntinse braul n direcia caselor, spunndu-i:
Fontainebleau? Ai ajuns, aici e Nebuna rmase ncremenit.
i se oprise, cu minile ncruciate, cu ochii cscai de uimire.
Ct a inut durmul, avusese impresia neclar c niciodat n-are s
ajung i c oamenii i bteau poate joc de ea cnd i spuneau:
Mai sunt patru ore de mers dou ore.
Ajunsese acolo!
Ea nu pricepea cum un lucru att de extraordinar s-a putut petrece att
de lesne.
Plngea linitit, fr s se gndeasc mcar s-i tearg lacrimile.
Mai mult de un ceas, rmsese locului, plngnd i privind. Simi un fel
de timiditate cnd intr n ora, o timiditate care o fcea s calce cu luare-
aminte, aa cum fcea cnd intra ntr-o biseric din Paris.
Cteva clipe mai trziu ajungea n faa castelului. Castelul i apru ca un
palat scnteietor.
Dumnezeule! ce frumos mai este! murmur ea cu o profund i
sincer admiraie.
Se apropie cu bgare de seam de grilajul porilor, ca atras de o for
irezistibil, ca hipnotizat.
terge-o de aici! strig deodat un archebuzier; terge-o femeie! de nu,
trag asupra ta!
XXVIII FIICA LUI MARGENTINE.
L-am lsat pe Franois I n momentul n care, dup ce a inspectat
nenumratele posturi de paz ale castelului, se ntorcea n apartamentele sale.
ntlnirea cu Manfred i cu Lanthenay l fcuse pe rege s uite de
noaptea nemaipomenit pe care o petrecuse acas la Madeleine Ferron, noapte
de dragoste, i de ur, de groaz i de pasiune, care se terminase cu tragica
scen a acelui om cznd ntr-o balt de snge cu gtlejul tiat.
Toate aceste amintiri revenir ocndu-l, cum era i fresc pe Francois jn
momentul n care crezu c a luat destule msuri de precauie mpotriva celor
doi ceretori.
La Chtaigneraie, eti obosit? l ntreb pe nsoitorul su.
Da, sire, dac e vorba de mine; nu, dac e vorba de slujirea Majestii
Voastre.
Ei bine, de vreme ce nu eti obosit, zise regele care nu dorise s aud
dect cea de-a doua parte a rspunsului, i se va ncredina o escort i vei
cotrobi n cas la a crei poart m-ai lsat azinoapte.
Vei aresta oriice persoan care se va afa n aceast cas.
Chiar dac e vorba de o femeie, sire?
Mai ales dac e femeie.
La Chtaigneraie se ndrept blestemnd stranic corvoada pe care i-o
impunea stpnul su, n vreme ce pic de somn.
Ct despre Frangois I, acesta nu mai avea somn deloc, cu toate c ochii
si cu pleoapele nroite i obrajii si palizi trdau o real oboseal.
E adevrat c aceast oboseal avea alt temei care ataca n fina lui
nsi izvoarele vieii.
Oricum ar f, regele nu lu hotrrea s se culce.
Bassignac l ajut doar s-i schimbe mbrcmintea.
Apoi Francois I porunci valetului su de camer s-i dea de tire tinerei
ducese de Fontainebleau c hotrse s mearg s-o vad i porunci s fe lsat
singur.
Potrivit atitudinii sale, ori de cte ori l presa o problem grav ncepea s
se plimbe agitat.
Apoi, pe neateptate, se oprea n, faa unei oglinzi mari n care se putea
vedea din cap pn-n picioare. Un alt obicei al su era s se cerceteze cu
atenie, nu din cochetrie ci din nevoia de a-i da seama c er mereu la fel de
puternic.
Oglinda i refecta imaginea unui brbat viguros, a unui atlet cu umeri
largi, i picioare muchiuloase i el surse.
Era ntr-adevr tipul lupttorului aprig. nu un colos, i anume ceea ce
n zilele noastre se numete un brbat bine.
Viaa n campanii, exerciiile dure, rzboiul imprimase atitudinilor sale
o anume ndrjire i brutalitate; silueta sa era ntr-adevr cea a unui rzboinic;
sub armur din oel strlucitor, sub casca cu creast stufoas, urcat pe un cal
masiv ghintuit n fer, cu spada n mn, trebuia s f produs asupra oamenilor
din vremea s o impresie grozav, i asupra femeilor o impresie admirativ.
Tot ce era violent n persoana lui, mai aspru, se lefuia dealtminteri prin
ngrijirile excesive acordate propriei sale persoane, avea un cult pentru minile
sale pe care se strduia s par ct mai albe; cheltuia mult timp cu cele mai
migloase detalii ale toaletei, i inea la Bassignac pentru c valetul sta de
camer tia cum s-i pieptene prul i barba dndu-le o linie armonioas.
Constatnd dintr-o arunctur de ochi c se putea nc, prin prestan,
s treac drept primul gentilom al regatului, Francois I i continua inspecia
prin a-i examina chipul.
n clipa aceea sursul su dispru.
Pe chip, ntr-adevr, se nmuleau semnele unei btrnei premature.
Riduri late i adnci i brzdau fruntea; obrajii artau obosii; constat cu
groaz c, de o Iun ncoace, prul i albise, i c barba grizona. Pleoapele sale
aveau marginile roii, i privirea devenea tulbure.
n fne, printre semnele necrutoare ale oboselii fzice, se iveau semnele
ruinoase ale rului care l mcina
Sunt pierdut! murmur Francois alunecnd ntr-un fotoliu. Sunt
pierdut i nimic nu m poate salva. Rabelais mi jurase c va gsi un leac
ns Rabelais a disprut
La la fel ca aceia asemeni lui, el m abandoneaz mielete se jur
strmb
Regele nu-i spunea c i el, jurase strmb cnd l lsase pe Dolet s fe
ars pe rug dei jurase s-l salveze.
Este dealtminteri sigur c dac Rabelais ar f cunoscut adevrul, ar f
alergat din fundul Italiei unde se refugiase.
Dar Rabelais nu tia c Diane de Poitiers pusese mna pe scrisoarea pe
care el o scrisese lui Francois I i pe medicamentul pe care l preparase.
Ct despre medicii tia care roiesc n jurul meu, continu regele, a
m lsa pe mna lor ar nsemna s-mi grbesc moartea. Nu exista n regatul
meu dect un om n stare s m salveze, i acela a fugit! Sunt de-a dreptul
pierdut! Oh! s fi rege i s nu poi nimic! S-i condamni pe oameni, s
dispun dup bunul meu plac de un ntreg popor, s pot dup voia mea s
dezlnui rzboaie, sngeroase, s arunc n lupt escadroanele morii, s fac s
mi se supun la un semn al meu milioane de fine ce tremur doar vzndu-
m. i s m vd dat gata de ctre o femeie!
Se opri la asemenea gnd, amintind de noaptea pe care o petrecuse n
braele Madeleinei Ferron, i un val de snge i se ridic n obraji.
Dar curnd ura din el vorbi mai tare dect plcerea i el murmur:
Numai s-o gseasc La Chtaigneraie! Pe toi diavolii, vreau ca s se
duc n iad nainte de a m duce eu!
Acest ultim cuvnt l fcu s tresar.
Iadul! gndi, el n sinea lui, asta m ateapt! i, la iueal, i aduse
aminte de spectrele soilor sau ale frailor care muriser datorit lui la Bastilia
atunci cnd acetia se mpotriveau iubirilor sale
Halucinaiile erau att de vii nct scoase un strigt, se ridic, innd
pumnalul n mn, cu ochii larg deschii
Puin cte puin se liniti: era ntr-adevr singur, i relu plimbarea
nervoas i mormi:
Pierdut i blestemat, fe! Dar mi mai rmn cteva luni de trit i
vreau s triesc din tot sufetul aceste zile, ore, minute care mi-au mai rmas,
fr s pierd vreuna din ele vreau s mor satisfcut de voluptate, ntr-o
ultim zvcnire de plcere i, zu c asta ar nsemna o moarte demn de
mine!
Acum umbla de colo-colo ca o far slbatic.
Cuprins de scrupule? continu el ridicnd din umerii si largi
E sigur c ea este fica mea? Pentru c nebuna aia a aruncat un
cuvnt la ntmplare Ce tiu eu dac e fica mea! i apoi i chiar dac ar
f!
Satanica aventurier a acelei nopi, desvrindu-mi otrvirea, n-a spus
ea c m ateapt iadul? Atunci, la ce bun s ovi?
Blestemat, aa s fe! Oh! puritatea imaculat, albeaa crinului,
savoarea nevinoviei toate astea promise pentru delirul agoniei mele! S mor!
S simt puin cte puin trupul acesta robust cznd prad hidoasei
putreziciuni, s vd cum nspimnttoarea cangren mi cuprinde picioarele,
braele, pieptul s-mi simt inima mcinndu-se pn ce nceteaz s mai
bat Da, da! toate astea vor deveni realitate Ba mai mult! Este de pe acum o
realitate groaznic Dar de vreme ce mor, s piar o dat cu mine crinul
imaculat i ca agonia mea, arztoare, s se rcoreasc la atingerea acestei
puriti voi muri oh! voi muri, disperat, devorat de lupusul infam dar voi
muri n braele lui Gillette!
Astfel, toat gndirea agonizat a regelui se ndrepta asupra a trei motive
strns legate:
Madeleine, cauza rului; rul propriu-zis; Gillette.
n ceea ce privete boala nu mai era nimic de fcut! se tia condamnat.
Ct privete pe Madeleine Ferron, el visa s-o schingiuiasc. Iar pe Gillette,
visa s o sacrifce, ultimului su delir.
Francois I iei din camera sa i intr ntr-un salon vast plin de curteni,
ndat ce sosea La Chtaigneraie.
Ei bine? ntreb el ascunzndu-i cu un aer de indiferen enormul
interes pe care l acorda chestiunii.
Am gsit cuibul gol, sire.
Ah! blestemata! mormi regele.
Am cotrobit prin toat casa i n-am gsit dect cadavrul unui brbat,
n josul unei scri, un cadavru foarte dezagreabil cu gtul sfiat
Regele tremur la amintirea scenei pe care o evocau aceste cuvinte.
Bine, spuse el. Montgomery!
Iat-m, sire! spuse ndatoritor cpitanul grzilor.
Ascultai
Francois I l trase pe cpitan n dreptul unei ferestre, i i ddu ordine pe
un ton sacadat:
Luai o sut de oameni abili, hotri, mprii-i n attea grupuri cte
hanuri se afa la Fontainebleau. Fiecruia din aceste grupuri, repartizai-i un
han; ateptai s se fac ntuneric; i n noaptea asta, ctre ceasurile zece,
scotocii n toate pensiunile oraului; arestai fr explicaii orice persoan
strin oraului, care s-ar afa aici de cnd m afu eu nsumi pricepei, orice
persoan, brbat sau femeie
neleg, sire
Mai ales femei! adug regele. ntre timp, pornii la drum cincizeci
dintre cei mai buni clrei i trimitei-i pe toate drumurile, i n primul rnd
pe cel ce duce la Paris. Dai-le misiunea s rein orice brbat sau femeie care
s-ar ndeprta de Fontainebleau Ai neles?
Da, sire. Dar dac totui Majestatea Voastr ar dori s-mi desemneze
cu mai mult precizie persoana pe care o caut, a putea s acionez cu mai
mult siguran.
Francois I ovi o clip.
O cunoatei pe doamna Ferron? spuse el dintr-o dat.
Am vzut-o de dou sau de trei ori, sire.
De ea este vorba mai ales de ea! Dar i de doi ceretori din Paris.
Manfred i Lanthenay, sire?
Chiar aa. Suntei un slujba bun, Montgomery. Haidei, strduii-v
contez pe dumneavoastr
Imposibilul va f nfptuit, sire! vorbi rspicat cpitanul grzilor care se
avnt radiind, n vreme ce numeroi curteni i aruncau priviri invidioase.
Ordinele pe care tocmai le dduse l nseninar ntru ctva. ntoarse ctre
gentilomii si tcui un chip surztor.
Pe dat, chipurile nelinitite i ntunecate se preschimbar n chipuri
vesele, conversaiile i urmar irul, i regele travers grupurile adresnd
vorbe amabile.
Iei din ncperea cea mare n care se afau adunai curtenii i se
ndrept cu pas domol ctre apartamentele ducesei de Fontainebleau.
Afate n aripa stng a castelului acestea erau alctuite dintr-o duzin de
ncperi vaste foarte somptuoase.
Exista o frumoas antecamer, n care doisprezece halebardieri, n
costum de parad, stteau de gard pentru a o onora pe micua duces.
Exista un salon imens unde se adunau doamnele de onoare.
Se afa o sufragerie impuntoare cu bufete nalte ncrcate cu vesele
preioase, cu ibrice de aur, cu candelabre enorme.
Exista n fne un dormitor al crui pat de form ptrat, supranlat de
o estrad asemeni unui tron, era un adevrat monument i o capodoper de
sculptur.
Dar Gillette nu intra niciodat n minunatul salon de primire.
Servea masa, singur, ntr-o mic ncpere din fundul apartamentului.
i n fne tot n ncperea asta se odihnea.
n prima zi a sosirii sale n castel, ceruse ca s i se aeze un pat mic n
camera asta retras, afrmnd c ar dormi mai degrab pe un scaun dect s
doarm n patul acela imens cu baldachine.
A trebuit s i se dea ascultare.
n plus Gillette anunase c dorete s serveasc masa, singur, n
aceast camer i c nu admitea dect persoana care o servea.
n fne, pretinsese c s se plaseze un zvor mare la u ameninnd s
sar pe fereastr n cazul n care nu i s-ar da satisfacie.
Fiecare dintre aceste pretenii revoltase mica lume a doamnelor de onoare
care se artaser scandalizate de astfel de pretenii.
Gillette locuise aadar n aceast camer cu o singur fereastr ce ddea
spre parc.
Era de fapt destul de ferit mpotriva pericolelor de tot felul pe care le
ghicea instinctul ei de tnr fecioar.
Ceruse s i se aduc acolo o vrtelni i torcea ca s-i petreac timpul.
Trista s existen de pustnic fusese dintre cele mai monotone.
Singura distracie a lui Gillette era s coboare n parc; dei o amna
mereu pn la lsarea serii.
Dar ea nu putea face un pas fr s fe urmrit, pe motivul c vor s-o
distreze sau c vor s-i acorde onoarea cuvenit.
ntr-o sear, cum se plimba agale pe o alee care se ntindea pe lng zidul
nalt al palatului, unul dintre strjeri, ce erau plasai din loc n loc, o privea
att de atent nct Gillette se apropie de el.
Deja de mai multe ori, i se ntmplase s adreseze cteva cuvinte unora
dintre soldai, dup care le druia ntotdeauna un bnu de argint.
Totul spre marea indignare a doamnelor de companie.
n seara aceea, deci, Gillette, vzndu-l pe strjer care o privea i creznd
c acesta voia poate s-i cear o favoare, se apropie de el.
Dorii s-mi vorbii, nu-i aa? ntreb ea cu gingia care o fcea s fe
adorat de servitorime.
Strjerul privi iute n dreapta i-n stnga lui.
Domnul Triboulet se af la Fontainebleau, spuse el cu glas sczut.
Gillette ddu un ipt, i doamnele nvlir n jurul ei n momentul n
care soldatul urma poate s mai adauge o nou destinuire.
Gillette nelese c acesta mai avea ceva de spus.
Dar prea trziu.
Omul acesta s-a artat obraznic fa de d-voastr? izbucni prima
doamn de onoare; am s trimit dup ofer
Nu, spuse cu vioiciune Gillette, am alunecat i m-am temut s nu cad,
atta tot!
De altfel, adaug doamna de companie cu o nfiare sever, cnd o
doamna de rang mare consimte s converseze familiar, mpotriva oricrei
etichete, cu oameni de tot soiul, te poi atepta la orsice
Gillette se ndeprtase aruncnd ctre soldat o privire semnifcativ.
A doua zi, coborr n parc, l cut n zadar pe strjer. Zilele urmtoare
se ntmpl la fel.
Gillette i nchipui c soldatul fusese schimbat i pentru a adormi
bnuielile ncet s mai coboare n parc.
Emoia pe care a simit-o a fost violent. Trebuie s ne imaginm ct
disperare se ascundea sub prefcuta indiferen ca s ne dm seama de
bucuria ei la afarea vetii c nu fusese prsita, c ncercau s-o caute, c se
ocupau de eliberarea ei
Aceasta era starea de spirit n care se afa atunci cnd i se anun vizit
Majestii Sale.
Gillette fu cuprins de o spaim de moarte i se simi plind.
Pentru prima oar, se duse n marele salon n care se adunau doamnele
de onoare care, la sosirea sa, se ridicar i fcur reverene.
Ajuns acolo se mai liniti ctui de puin.
i cum se fcu tcere n jurul ei, spuse:
Nu doresc s v deranjez; continuai-v discuiile sau ocupaiile ca i
cum nu m-a afa de fa
Eticheta o interzice, doamn, spuse guvernanta. Ne afm aici pentru a
v onora prezena
Ca s fu pzit. Nu sunt dect prizoniera voastr. Ea se aez n
apropierea unei ferestre, lsndu-i privirea s rtceasc asupra oraului,
ducndu-se cu gndul de la Triboulet la Manfred, apoi la regele sta care-se
pretindea c i este tat i de care se temea ca de un punga.
Domnilor, regele! strig o voce n antecamer.
Francois I intr.
Gillette arunc n jurul ei o privire de groaz constatnd c femeile
prseau sala, i c uile se nchideau.
Sire! spuse ea cu o voce ce tremura de indignare mai mult dect de
team, poruncii s se deschid uile, sau de nu strig i fac un scandal nct
nu vei mai ndrzni s clcai pe aici n veci.
Fii linitit, spuse Francois I. Ddu porunc.
Un gentilom apru.
De ce se nchid uile? spuse regele. Este inutiL Nu am la dispoziie
dect cteva clipe de petrecut n preajma domnioarei ducese
i, ndreptndu-se cu privirea ctre Gillette i spuse:
Vedei, v dau ascultare, Gillette. Dar pentru ce atta nencredere fa
de persoana mea?
Era pentru prima oar cnd regele i spunea Gillette.
Pn acum, i vorbea, se folosea ptima de apelativul copila mea.
El relu:
Aadar m vei dumni ntotdeauna? Ce v-am fcut, rutcioaso?
Giliette tresri de groaz.
Tonul lui Francois I se schimbase. Recunotea acum vocea brbatului
care ptrunsese cu fora n csua din strada Trahoir i ncercase s-o rpeasc.
Am venit, continu regele, am venit s m interesez de sntatea
voastr Suntei palid, Gillette, ai slbit V nchidei n tainia gndurilor
voastre Cnd m vei cunoate mai bine, vei regreta nedreptatea fcut pe
seama mea Dar pn atunci, a vrea s v distrez M-am gndit s dau o
petrecere dar mi-ai refuzat deja onoarea de a v arta la petrecerile noastre
Mine, se va organiza o vntoare Vrei s luai parte?
Accept, sire! spuse Gillette.
Francois I rmase uluit.
Acceptai?
Da, sire. N-am fost niciodat la o vntoare, i asta mi va face plcere.
Pe Maica Prea Curat! iat primul moment de bucurie pe care l ncerc
dup atta amar de vreme! Aadar, cu adevrat, acceptai?
Da, sire
Ah! Gillette, murmur cu patim regele, fcnd un pas spre tnra
fecioar., dac ai dori dac a ndrzni n relaiile noastre
Sire, spuse Gillette la captul forelor, voi f de fa la vntaorea pe
care o organizai mine Ins v rog, pn atunci lsai-m n voia mea
Fac-se voia voastr, zise regele care tremura la fel ca i ea, dar a crui
emoie era de alt natur.
Se retrase, i Gillette se grbi s se refugieze n camera sa.
ntorcndu-se n apartamentele sale, regele, radia de fericire.
Cedeaz! mormi el Dumnezeule mare, c mult a mai durat, dar n
fne
Planul lui Franois era dintre cele mai simple. Odat ajuns n pdure,
fcea n aa fel nct s fe singur cu Gillette.
Ideea unui viol brutal nu era n msur s-l sperie.
Din contr imaginaia sa se complcea n astfel de aciuni, i instinctul
su de lupttor cuceritor se regsea n asemenea fapta.
Un singur fapt, din ntmplarea de fa, l uimea pe rege i aproape c l
nelinitea.
Era uurina cu care Gillette, pn acum foarte ndrjit, acceptase
propunerea de a asista la vntoare.
Da, Gillette acceptase i cu bucurie chiar.
Mai nti, nu-i trecea prin minte srcuei de ea c ar putea s se team
de un pericol oarecare; o ntlnire n doi cu regele i prea un lucru imposibil la
o vntoare la care luau parte. Poate dou sau trei sute de persoane.
Apoi, spera, c traversnd oraul, s fe zrit de Triboulet, s-i fac
semne cu el, i poate s izbuteasc s-i vorbeasc.
Trebuie spus c dac Gillette se mica n voie n apartamentul su, dac
putea s coboare n parc, i era interzis s se plimbe n afara castelului.
Aadar, s strbai Fontainebleau, chiar i ntr-o companie numeroas,
nsemna o ans de care trebuia sa profte.
Toate aceste gnduri i trecuse prin minte n clip n care regele venise cu
propunerea sa. ncuviinase fr sjse gndeasc s-i acund bucuria, pe care
regele o puse pe seama plcerii.
XXIX VNTOAREA REGAL.
Grupul care trecea prin Fontainebleau a doua zi dimineaa era ntr-
adevr mre, spre admiraia deosebit a burghezilor care, prin strigte repetate
de: Triasc regele! i exprimau admiraia entuziast.
Acesta scnteia sub razele soarelelui ce se nla pe un cer frumos i
mtsos, un cer de acuarel n care se rspndeau forii primverii.
Acesta strlucea, cu puzderia scnteilor de pe broderii i de pe cuitele de
vntoare; gentilomii de la curte executnd volte i rznd n jurul regelui bine
dispus, ngduitor, mai amabil c niciodat; nobill de ar de prin mprejurimi
sosii n grab la invitaia pe care le-o adresase mai marele vntorii, arznd de
dorina de a-l vedea de aproape pe monarh i mai ales de a f zrii de el; tinere
femei clri pe cai de parad pe care i struneau cu dibcie ecvestr dobndit
de mai toate femeile din acea vreme n care nu exist alt mijloc de cltorie
dect calul; scutieri cu inute luxoase; hitai innd n les pe cei dou sute de
cini ai haitei regale, zgomotoi i nfometai, cci au fost lsai s ajuneze ca s
li se ascut mirosul; trmbiai, cu cornul aezat cruci peste piept, toat
aceast sufare plvrgind, izbucnind n rs, printre detunturi de arme
Gillette, clare pe un cal negru, poate prea nervos pentru ea de ce i s-o f
dat asemenea cal i cine a dat ordin?
Gillette, aruncnd n jurul ei priviri nelinitite, cutnd cu nerbdare
vreun chip cunoscut printre miile de chipuri de pe strzi i de la ferestre,
Gillette clrea alturi de ducesa dEtampes, i amndou erau n graiile
gentilomilor n rndul crora Esse i La Chtaigneraie n-o pierdeau din vedere
pe tnra fecioar.
Ct despre Diane de Poitiers, volta n cerc n fruntea alaiului pe un focos
armsar pe care o bun parte dintre clreii reputai n-ar f ndrznit s-l
ncalece.
Pentru ea, adevrat, zei a vntorii, plin de nerv i supl, trgnd n
piept aerul curat prin nrile sale fremtnde, strnind animalul deja sperios
prin mici ndemnuri i plesciri, i cu lovituri de cravaa autoritare
fchiuindu-i urechile, pentru ea, superba femeie-centaur mbrcat ntr-un
costum care i punea admirabil n valoare bustul su de o frumusee viguroas,
pentru ea, zicem noi, oriice alt preocupare nceta.
Nu o mai pasiona dect plcerea vntorii, beia curselor nebuneti pe
sub pduricea de stejari fonitori ntrezrit ca o apoteoz, voluptatea uciderii
i a snge-iui rspndit, agonia cerbului ncolit de ltrturile haitei de cini, n
fne mruntaiele animalului dobort, fiile de carne sngeroas i care
tremur sfiat printre ltrturi de cini cu ochii sngerii
Catherine de Medicis, nclecnd potrivit modei celei noi pe care ea o
inventase, clrea cu curaj, fericit s-i arate glezna piciorului pe care o avea
foarte fn, fericit s-i arate tiina n ale echitaiei, i iar fericit s scape
pentru o diminea de insuportabil proasta dispoziie a soului su prinul
Henri, care de altfel nu avea ochi dect pentru Diane de Poitiers.
n ce-l privete pe rege, acesta radia de fericire.
Talia sa nalt depea talia gentilomilor care l nconjurau.
Arta minunat, n vesta lui de velur de culoare roie-nchis, strns de o
centur de aur la care atrna un cuit de vntoare cu mner de aur ncrustat
cu pietre preioase. Vorbea de cerb, de campaniile pe care voia s le ntreprind,
vorbea tare, rdea, complimenta nobilimea de ar ale cror familii urmau s
transmit din generaie n generaie complimentul smuls regelui datorat bunei
dispoziii; cci regele, n acea diminea, ar f complimentat ntreg universul; i
rdeau ochii n cap de fericit ce era, i ntreaga sa atitudine era aitt de
exuberant nct n jurul lui se putea auzi strigndu-se:
Majestatea Sa a ntinerit cu douzeci de ani!
Era adevrat c spuneau asta n sperana de a f auzii de rege i de a
primi n schimb chilipirul preios al unui surs, al unui cuvnt
Se ajunse n pdure.
Evenimentul dorit, ateptat cu ardoare de ctre Gillette nu se produsese
de loc; ea nu zrise nfiarea cunoscut pe care o cutase att de struitor
i imediat se ci c venise.
La rspntie, cortegiul se opri.
Se fcu un cerc mare n jurul regelui.
Haitele inute nc n lese se aliniar n afara cercului.
Trmbiaii erau ornduii n linie de btaie. Un fel de solemnitate izvora
din scena aceasta.
La o chemare a regelui, mai-marele vntorii regale nainta la raport n
mijlocul cercului.
Acesta salut mai nti pe rege, apoi, cu mai puin plecciune, pe
vntorii de fa. n marea tcere care se fcuse, vorbi cu glas rspicat i
limpede ca un herald de arme, despre locul unde se afa vnatul, dup care
tcu.
Regele privi cu subneles pe Chtaigneraie i pe dEsse care nu-l
pierdeau din ochi.
Apoi, mulumindu-i i felicitndu-l pe mai marele vntorii regale, se
ntoarse ctre grupul de trmbiai i fcu un semn.
Cornurile de vntoare sunar.
Cinii, slobozii ntr-o clip, nvlir n grup compact, hmind nbuit,
adulmecnd urmele.
Apoi a fost rndul vntorilor s galopeze n grup.
Pmntul duduia; pdurea fremta; sloiuri de psri i luar zborul
ngrozite; nite iepuri nspimntai neau pe neateptate n salturi
vertiginoase strigte, chemri, sunete de corn se amestecau, i ntreg alaiul
acesta zglobiu i glgios, dispru n inima codrului
Departe, mult mai departe, singuratic, simind cu dezndejde, mirosurile
dumanilor si, oameni i cini, cerbul, fremtnd pe picioarele sale subiri i
nervoase, arunc un rget de spaim i se pregtea penteu o ultim strategie de
aprare i de fug.
Or, n momentul n care Francois I porni la rndul sau s-ar putea spune,
cu o anumit ezitare, ca i cum ar f voit s se lase ntrecut, n clipa aceea, un
clre care asistase, nevzut, la toat scena raportului, stnd ascuns n
desiurile din apropiere, ncepu s galopeze n rnd cu regele, inndu-se
departe de privirile sale i ascunzndu-se cu grij.
Clreul acesta, svelt ndemnatic, mnndu-i calul printre copaci, cu
o agilitate extraordinar, avea chipul acoperit pe jumtate de o masc de catifea
neagr.
Nu fcea parte dintre curteni.
Nu era nici dintre gentilomii din vecintate venii n grab la vntoare.
i n fne, cine l-ar f putut examina de aproape, cu toat fug s iute, n-
ar f ntrziat s-i dea seama c era vorba de o femeie.
Chiar n clipa n care se sunaser cornurile, La Chtaigneraie se
apropiase de rege i ntrebase cu glas sczut:
Ultimele dumneavoastr ordine, sire?
Peste o jumtate de ceas, s fi la Stnca Sihastrului rspunise regele.
Atunci, La Chtaigneraie i relu locul lng ducesa de Fontainebleau,
n timp ce dEsse ocupa atenia ducesei dEtampes.
Or, Stnca Sihastrului era departe de locul unde se desfura
vntoarea.
Aceast Stnc a Sihastrului, numit astfel pentru ca odinioar fusese
locuit probabil de vreun ascet, era de fapt o ngrmdire de stnci.
Prvlite unele peste altele, stncile acestea nverzite de muchi formau
nenumrate adncituri, dintre care una din dimensiuni destul de mari, ar f
trebuit s fe pe vremuri grota sihastrului de care am amintit.
Ctre aceast grot galopa Franois I dup ce s-a izolat de restul alaiului
de vntoare. Era tot timpul escortat de nsoitorul su nevzut. de clreul,
sau mai degrab de clreaa cu masc de catifea neagr.
Iat dar ce se petrecu n momentul n care vntoresele i vntorii se
avntaser n urmrirea cinilor.
S-a vzut c ducesa dEtampes se afase pn atunci n preajma lui
Gillette.
Cu instinctul ei de femeie geloas i cunotiinta sa perfect despre
vicleugurile amoroase ale lui Francois I, ea nelese imediat c vntoarea nu
avea alt scop dect s-l apropie pe rege de Gillette.
Tnra fecioar, este adeviat, nu rspunse la niciunul din gesturile de
bunvoin ale ducesei, i aceasta se hotr s clreasc n apropierea ei fr
s-i vorbeasc, dar decis s n-o piard din vedere nici o clip.
Or, chiar n clipa n care ncepea vntoarea, dEsse coborse pe
neateptate din a, spunnd:
Grjdarii tia de la castel sunt cu siguran tare nendemnatici
calul dumneavoastr este prost neuat, doamn
i n acelai timp, dEsse fcu geslul c strnge chinga de la a care de
altminteri era bine strns
Mulumesc, scumpul meu, spuse duces.
i ea mboldi calul ca s-o ajung din urm pe Gillette.
Dar nu fcu douzeci de pai c eaua alunec; duces abia avu timp s
sar jos.
Ct de nepriceput sunt! izbucni dEsse care la rndul lui cobor din a
dar de data asta cu micri mai ncete; i care, n vreme ce nu mai contenea cu
exclamaiile de regret, se strdui s nueze calul ducesei.
Aceasta biciuia cu nervozitate aerul cu cravaa sa fr s scoat un
cuvnt. Urmrea din ochi pe La Chtaigneraie i pe Gillette care clreau n
urma vntorilor.
Nu dup mult timp disprur.
DEsse prea c nu mai isprvete, i nmulea, scuzele la adresa
nendemnrii sale.
n fne, calul fu neuat, de data asta foarte strns, i ajutata de
nsoitorul su, ducesa dEtampes i relu locul n a.
Atunci privi pe dEsse drept n ochi.
nc o dat mulumesc, spuse ea. Fii sigur c nu voi uita importantul
serviciu pe care tocmai mi l-ai adus, i c n curnd recunotina mea va ti s
v rsplteasc.
Pentru puin, doamn, fcu dEsse plind; oricum, sunt sigur c am
fost pe placul regelui ferindu-v de o ntmplare nedorit.
Schimbar un zmbet glacial.
Apoi ducesa porni n goana mare, n timp ce dEsse o urm la mic
distan gndind n sinea lui:
E nc n putere, vipera; i dac regele nu-i zmulge colii, a putea prea
bine ca ntr-una din zile s afu ct de tare muc Va trebui s m pzesc!
n vreme ce dEsse juca astfel rolul scenetei pus la cale de Francois I, La
Chtaigneraie il juca pe al su.
I se dduse lui Gillette un cal sperios; i era nevoie n mare msur de
ndemnarea i sngele rece de care dispunea La Chtaigneraie ca s evite un
accident de clrie.
n fece clip gentilomul apuca hul din mna, lui Gillette i oprea calul
pentru a-l calma.
Datorit acestui fapt se trezir n curnd n urma alaiului de vntoare.
S-i prindem din urm? fcu deodat La Chtaigneraie.
Gillette, ngrijorat c nu-l zrise pe cel care l cutase din priviri,
absorbit de tristeea gndurilor ei, nu lu seama c n momentul acela, se
afau la o rspntie cu mai multe poteci
Care era cea bun?
Fr ndoial aceea pe care pornise Ia Chtaigneraie, cci o pornise pe
acolo fr ovial, i el pn n clipa de fa depusese toate eforturile pentru a
liniti calul lui Gillette.
Cu toate c era puin priceput n ale echitaiei, Gillette se inea n a.
Galopar astfel pre de mai bine de zece minute. Zgomotele vntorii se
stinser.
Gillette nu mai auzea dect tropotul calului su i pe cel al nsoitorului.
Cum se ntmpl adesea, i ddu seama dintr-o dat de linitea din jurul
ei.
Voi s se opreasc.
Dar fe din ntmplare, fe din nefndemnare, cravaa lui La
Chtaigneraie rtci o clip pe crupa calului negru care ni furios.
Cinci sute de pai mai departe, Gillette izbuti n fne s-l opreasc i
descleca spunnd c n-are s mearg mai departe.
La ordinele dumneavoastr, doamn, spuse La Chtaigneraie cu un
surs.
i la rndul su sri jos din a.;
n aceeai clip, biciui cu putere animalul care plec n goana mare,
urmat imediat de calul lui Gillette.
Asta s-a ntmplat att de iute nct tnra fecioar nu surprinsese
manevra.
La Chtaigneraie izbucni n rs.
Iat-ne rmai pe jos! fcu el. Nu-mi pas de cei doi fugari pe care i
voi prinde cu siguran ci de dumneavoastr, doamn
Gillette rmase tcut.
Incidentul acesta o marc ntr-o mic msur. Ba din contr ntrezrea n
el un mijloc de a se sustrage obligaiei de a continua vntoarea.
Am gsit izbucni deodat La Chtaigneraie lovindu-se peste frunte; ne
afm la dou minute de mfers de grot Sihastrului Doamna duces se poate
adposti acolo, n timp ce voi merge n cutarea ncuviinai asemenea
propunere?
De bun seam, spuse, cu vioiciune Gillette.
Ea socotea c, vreme de un ceas, s-ar afa singur.
Cu siguran, gndul la o posibil fug nu se nfi cu limpezime n
mintea ei, dar ideea de a f singur, de a scpa pentru prima oar de nencetata
supraveghere al crui obiect era, nsemna pentru ea o mare uurare
sufeteasc.
De aceea nu ntrezri nici o difcultate n a-l urma pe La Chtaigneraie
care, dup cteva minute de mers, ajunse n faa stncilor.?
Gentilomul se opri.
Fr ndoial, nu dorea s-o sperie pe tnra fecioar.
Domnioar, spuse el, iat-v n faa grotei Sihastrului, aici suntei n
siguran i la adpost; dac mi-ai permite, m-a duce s caut ceva cu care sa
v duc la Fontainebleau.
Ducei-v, domnule, murmur Gillette a cror ochi scnteiau de
bucurie pe care ncerca n zadar s-o ascund.
Aici am s v. Regsesc?
Da voi atepta aici
i, la iueal, se ndrept spre grot n vreme ce La Chtaigneraie se
ndeprta
nainte de a o urma pe Gillette n grota Sihastrului s dm cteva
explicaii n ce-l privete pe La Chtaigneraie.
Poate c cititorii notri n-au uitat scena n care Francois I o promisese pe
Gillette de soie aceluia dintre cei trei gentilomi favorii care l-ar prinde pe
Manfred.
La Chtaigneraie, Sansac i Esse, hotri s-i uneasc eforturile, o
jucase pur i simplu pe Gillette La zaruri.
Ctigase La Chtaigneraie.
S-a vzut c cei trei favorii nu reuiser cu nici un chip s pun mna
pe Manfred.
Asta nsemna c n lipsa unui serviciu deosebit adus regelui, La
Chtaigneraie nu prea putea spera s devin soul lui Gillette.
Or, a o lua n cstorie pe Gillette, nsemna s devin nobil i stpnul
unui titlu de vaz i al unor imense domenii pe care regele i le atribuise prin
act tinerei fecioare, cnd o unsese duces de Fontainebleau.
Gentilomul i-a muncit mintea mult vreme c s gseasc un anumit
serviciu deosebit pe care putea ntr-adevr s i-l aduc regelui.
i l mai cuta nc atunci cnd regele, n dimineaa dinaintea plecrii la
vntoare, i-a prezentat micul su plan de viol.
La Chtaigneraie i acceptase rolul cu entuziasm.
ntr-adevr, lui Gillette devenit metresa Regelui, i-ar trebui un brbat.
un brbat devotat, destul de prieten cu amantul regal pentru a nu duna
iubirilor aceluia.
Soul acesta voi f eu, i zise gentilomul.
Gillette intr n grot fr a se teme de ceva.
Dintr-o privire inspecta interiorul Grota era de altminteri puin adnc
i foarte luminat.
O raz cald de soare o lumin n ntregime. Grota era pustie.
Cu inima fremtnd, Gillette, se aez pe un pat de muchi ce se formase
n fundul grotei.
Simea c ajunsese la o clip decisiv.
Mai dumirit, ar f trebuit s se ntrebe de ce neobosita supraveghere a
crei int era ncetase dintr-o dat.
Dar ea gndea doar c o mprejurare minunat i venea n ajutor.
Era nerbdtoare. Cci acum se nfrip cu limpezime n mintea ei gndul
s fug.
Planul a fost fcut de grab: s plece la ntmplare, unde o vedea cu
ochii, ptl cnd ar da peste o cas n care ar putea s cear gzduire
Acolo, s-ar gndi cum s-i dea de tire celui pe care l socotise
ntotdeauna ca pe adevratul ei tat, i s-l rentlneasc.
Odat ce lu asemenea hotrre, Gillette atept dou sau trei minute ca
s-i lase lui La Chtaigneraie timp s se ndeprteze.
n fne, nemaiavnd rbdare, o porni ncet ctre deschiderea grotei.
Dar cnd era gata s ajung afar, o umbr curm dintr-o dat raza de
soare; se ivi un brbat. Gillette ddu un ipt de spaim i de groaz. Brbatul,
era Franois I. Surdea naintnd ctre Gillette.
Prea un pic palid i tremura uor. Tnra fecioar se retrase pn n
fundul grotei. Nu scotea o vorb, adunndu-i puterile. Pentru o lupt pe care o
ghicea nedefnit c se apropie.
Eram nelinitit, bigui regele. Sper c nu vi s-a ntmplat nimic grav?
Continua s nainteze.
Gillette se trezi dintr-o dat ncolit n fundul grotei.
Se crezu pierdut.
O clip imaginea regelui se perind pe dinaintea privirilor sale, cu chipul
lui nfcrat, i privirile lui arztoare De-odat avu o inspiraie neateptat, o
inspiraie pe care minile nferbntate de febr momentului suprem o dau la
iveal. i spuse:
Nu mi s-a ntmplat nimic, tat!
Francois se opri pe dat.
Cuvntul acesta pe care Gillette l pronuna pentru prima oar,
asemenea cuvnt pretins de el n zadar, se nla acum ca un zid ntre tnra
fecioar i el.
Rmase zpcit.
Ultimele asalturi ale scrupului fcur s-i tremure minile i s-i
pleasc obrazul.
Tata! Era tatl acestei copile pe care venise s-o violeze!
i ea, cu ndrzneal, l privea n fa, cu o privire limpede n care, se
citea cea mai groaznic acuzaie.
Sttea n faa lui dreapt i fr s se dea btut, un pic trufa cu buza
tremurndu-i uor, fr s schiele un gest. ca de piatr, n nfiarea ei,
simind nedefnit ct de fragil era obstacolul pe care ea l ridicase naintea lui.
n inima lui Franois, lupta dur cteva minute, minute de groaz n
timpul crora Gillette nu ndrzni s rite un pas, de team s nu rup acest
soi de vraj ce prea c l ine pe rege pe loc.
Lupta, zicem noi, a fost de lung durat, cci, n asemenea mprejurare,
minutele nseamn ore.
Dar, pe neateptate, Francois I ainti o privire nfcrat asupra tinerei
fecioare. Orice scrupul se risipi n sinea lui.
Toat teama se destram. Mintea nu mai gndea dect la nchipuirile
destrblrii. i chiar aceast certitudine a incestului l biciuia.
Tot ceea ce nsemna rafnament, strlucire n persoana lui czu ca o
spoial care se cojete. Numai era dect lupttorul slbatic, cuceritorul
dezlnuit, fara n clduri
i mormi, cu privirile rtcite:
Cine i-a spus c sunt tatl tu?
n deprtare, Gillette deslui tropot de cai. Franois I, nu mai auzea
nimic.
O apuc pe tnra fecioar de ncheieturile minilor:
Tatl tu! Eti nebun! Eu sunt regele tu, sunt amantul tu
Te iubesc, nu-i dai seama?
Se crisp, fr s scoat un cuvnt, ca s se fereasc de rsufarea-i
arztoare.
Te iubesc ngim el cu un rs grosolan i tu m iubeti nu-i aa?
M iubeti spune c m iubeti Spune!
O nfac de talie.
Buzele lui, ncercau s-o srute cu ardoare
Iat-l! Viu i nevtmat! Triasc regele!
Strigtele acestea izbucnir dintr-o dat, n clipa n care Gillette,
pierdut, i aduna puinul de fore care i mai rmseser pentru a-l respinge
pe brbatul nnebunit de pasiune.
Franois I se ntoarse ctre ei. Livid de furie.
Vzu grota plin de lume.
n fruntea vntorilor, sosii de grab, se afa ducesa dEtampes, care i
cuprinse mna spunnd:
Slav domnului, viu i nevtmat! Domnilor, triasc regele!
Triasc regele! aclamar gentilomii.
n deprtare, dinspre fgete, cornurile sunau dnd de veste ncolirea
vnatului
Iat ce se petrecuse:
Clreaa cu masc de catifea neagr, dup cum am povestit, galopa de
cteva minute n rnd cu regele.
Deodat, ea recunoscu drumul pe care l urma Franois I.
nseamn c se duce la Stnca Sihastrului! zise ea oprindu-i calul.
Chiar din clipa aceea, scenele pe care le observase se legau ntre ele:
regele rmnea n urm, n timp ce La Chtaigneraie o conducea pe Gillette. Ea
izbucni n rs.:
Bietul Francois? murmur ea, ce dezamgire am si produc
mpiedicndu-l s svreasc o infamie n plus!
i se ridic n scri, ascult cu atenie, i isprvi prin a auzi sunetul
cornului n adncurile pdurii.
Atunci, ddu fru liber calului i porni n goan nebun.
Zece minute mai trziu, se altura vntorii, chiar n momentul n care
ajungea i ducesa dEtampes i constat cu un surs de furie absena lui
Gillette i a regelui.
Clreaa o zri pe duces i. Se apropie de ea.
Il cutai pe rege, doamn? spuse ea cu un zmbet radios.
Cine sunei dumneavoastr? ntreb ducesa uimit.
Ce v pas Sunt o prieten fa de dumneavoastr, de vreme ce vin
s v dau de tire c regele se afa n clipa asta la grot Sihastrului i c nu
este singur.
i spunnd astfel, clreaa fcu stnga-mprejur, i, se ndeprt iute,
disprnd n pdure.
La o sut de pai de locul acela iei, scoase masca, i frumosul i
ntunecatul chip al Madeleinei Ferron, apru.
Se opri ca s urmreasc ce avea s se ntmple. Duces nu pieduse o
clip. Abia de auzise vorbindu-se de grot Sihastrului c i izbucni:
Proasto! Ar f trebuit s m gndesc la aa ceva! Domnilor!
domnilor!
La strigtele ducesei vreo douzeci de clrei se oprir din drum i o
nconjur.
Domnilor, spuse ducesa prefcndu-se puternic emoionat, mi se d
de tire c regele, azvrlit din a de ctre calul su, s-a adpostit la Stnca
Sihastrului. M tem de o nenorocire
Ducesa plec n goana mare, urmat de grupul de clrei.
Ce-a urmat se tie.
Iar frumoasa doamn Ferron, observnd c ducesa pleca n direcia
grotei, o porni napoi linitit spre Fontainebleau.
Cu uimitoarea uurin de prefctorie ce nsemna pentru felul su de a
f latura civilizat, regele, zrind-o pe ducesa dEtampes, i nbui starea de
furie care deja i crispa pumnii, i replic vesel:
Ei da, domnilor, teafr i nevtmat! Pe Maica Prea Curat, regele
vostru a mai pit de astea!
Vorbea la ntmplare.
Triasc regele! repetar curtenii
Pe cai, domnilor, i s isprvim cu incidentul acesta ridicol.
Pornir degrab ctre cai.
Majestatea Voastr va asista la prinderea vnatului? ntreb ducesa
dEtampes.
Nu ne ntoarcem la palat.
Asta nseamn c v-au scpat cele dou vnaturi, Francois! murmur
Anne n aa fel nct s fe auzit numai de rege.
Francois I i arunc o asemenea privire nct dEsse care surprinse
expresia acestei priviri, se apropie de duces i i spuse cu ironie:
Socotesc, doamn, c devreme ce asta nu depinde dect de voia
Majestii Sale, recunotina pe care ai binevoit s mi-o promitei va f greu s
m ajung.
Vom vedea! replic Anne cu un aer sfdtor. i. ntorcndu-se cu faa
ctre Gillette care, palid, i tremurtoare fcea eforturi supraomeneti s se
in pe picioare, i spuse:
O iau sub protecia mea pe domnioara duces de Fontainebleau.
Regele nu auzi fraza asta cu dublu neles; se afa deja afar i se aez n
a pe calul unuia dintre nobilii de ar care, beat de fericire i de mndrie,
ngim:
Ah! sire, ce onoare pentru familia noastr! Niciodat o alt persoan
nu va mai urc pe calul acesta
Punei-i cruce, domnule, i luai-v adio de la el! vorbi cu glas puternic
Francois I cu o veselie zgomotoas.
Curtenii izbucnir n rs, bietul nobil de ar rmase fr grai.
n vremea asta, ducesa dEtampes i cuprinse mna lui Gillette.
Biat micu! murmur ea. Avei acum, ncredere n mine? V
simii n stare s v inei n a? V previn c ar f foarte periculos pentru
dumneavoastr s nu ne urmai regele ar dori fr ndoial s v in de
urt
ndat! spuse Gillette nviorata.
Afar, aerul curat o fcu s-i vin n fre. Cteva clipe mai trziu
porneau la drum spre Fontainebleau.
XXX CONSEMNUL REGELUI.
S-o lsm pe Diane de Poitiers s-i continue vntoarea cu pasiune i s
urmrim grupul de gentilomi, discutnd cu aprindere, ce urmau s ajung la
Fontainebleau.
Am vzut c Margentine aiunsese n faa castelului. O santinel i
strigase:
napoi, de nu trag asupra ta!
Nebuna se oprise n loc.
Tare voia totui s se apropie de grilajurile porii pe care le zrea
nchipuindu-i ntructva c n-ar avea dect s priveasc printre vergelele
porii ca s-i zreasc fica.
Dar Margentine nu uitase niciunul din sfaturile aceleia pe care ea o
numea doamna cea frumoas. Aa nebun cum era, cuvintele ducesei
dEtampes i serveau ca s spunem aa drept cluz.
Or ducesa o sftuise s aibe rbdare. i Margentine fgduise. i
amintea foarte bine.
Att de bine, chiar, nct ntreb un soldat care trecea:
Regele se pregtete s mearg la vntoare?
La vntoare? Este acolo, cu blonda cea frumoas. Se va ntoarce fr
ndoial foarte trziu.
Ah! Acolo e i tii dac Gillette se af c el?
Soldatul rmase uluit. tia c Gillette er numele ducesei de
Fontainebleau, i fu uimit c o astfel de srntoac vorbea att de familiar de o
persoan care era socotit de unii ca find metresa lui Francois I, de alii c ar f
fic lui.
ngim cteva cuvinte i se grbi ctre castel, temndu-se s fe vzut n
prezena unei persoane att de lipsit de respect comparativ cu aceste fine
att de nemaipomenite ce i duceau viaa la curte.
Fr s dea de altfel atenie acestei plecri brute, i relu contemplarea,
cu ochii aintii asupra frumosului castel de vis n care locuia fica ei.
De-o dat n urma ei, se auzi strigndu-se: Triasc regele!
Se ntoarse pe dat, palid i tremurnd.
Regele! murmur ea. Regele! El! Francois.
Un grup de clrei se apropia de porile castelului.
Cel ce venea n frunte, cu civa pai naintea celorlali, se distingea prin
nfiarea sa trufa iar vesta de catifea de un rou-nchis i punea n eviden
statura atletic.
naint ctre ea, falnic i plin de strlucire asemeni soarelui.
i ochii Margentinei sorbeau, ca s spunem aa, aceast apariie, cu o
uimire nemrginit, n timp ce i se prea c totul se nruie nluntrui ei i c o
uimitoare prefacere se svrea n mintea sa.
Din vremurile ndeprtate de cnd Margentine fusese prsit de iubitul
ei, de la ngrozitoarea scen n care plin de snge de la chinurile facerii, pe
jumtate sfrit, se ivise n ncperea de dezm n care Francois rdea i
cnta alturi de camera tinerei fete ce devenise acum mam, din acel blestemat
ceas, niciodat Margentine nu-l mai revzuse pe brbatul pe care l Iubise att
de mult.
La Paris, nu l-a vzut niciodat pe rege.
Totui, ntr-o sear, n faa locuinei lui Etienne Dolet, se afase foarte
aproape de el, dar pe lng faptul c Francois I i ascunsese chipul,
ntunericul nopii ar f fost de ajuns pentra a o mpiedica s-l recunoac.
Nu, niciodat nu-i fusese dat s-l revad.
Dar nebuna avea n minte nfiarea lui, cu necrutoarea limpezire pe
care bietele inimi disperate l datoreaz unei amrciuni crncene.
Chiar dac regele se schimbase, mbtrnise, nu-i pierduse ctui de
puin din prestana sa de clre att de mndru, cu zmbetul su un pic
ironic i privirile sale distante, pe care ea cu adoraie l zrea venind odinioar,
cnd, n pragul casei din Blois, ea scrut cu ardoare drumul pe care el avea s
soseasc.
Era de-a pururi iubitul ei.
i ea l revzu aa cum l vedea pe atunci.
Nu putem zice c ea l recunoscu: de la momentul Blois la cel de acum
numit Fontainebleau, nu nsemna pentru ea ntreruperea continuitii.
Atunci ce catastrof cerebral i tulbura mintea i sufetul?
Oare ocul teribil al acestei apariii neateptate s-i f rvit minile?
S f suferit ea o transformare care o micase pn-n fbrele cele mai
luntrice ale finei sale?
Regele trecu la zece pai de ea.
Nu o vzu.
Niciodat Francois I nu-i plec privirea asupra supuilor si, mergea cu
privirile aintite nainte, i abia surdea cnd, de la nlimea vreunui balcon
seniorial o domnioar i manifesta entuziasmul futurndu-i earfa brodat
cu stem.
Dar ea l vzu.
i frnse minile cu putere. Vru s strige. nelese c nu reuea dect s
gngveasc
Rmnea intuit n loc, uluit i mai mult de limpezimea tulburtoare
ce-i inunda mintea, c l-a vzut i recunoscut pe Francois
Trecuse deja
Ea continua s rmn pe loc.
Clreii care l urmau pe rege n pluton dezordonat trecur i ei.
i atunci, printre cei civa gentilomi ce formau escorta, ea zri dou
femei
Dou femei care drumeeau umr la umr.
Una dintre ele i arunc o privire arztoare, apoi privirea aceasta se mut
asupra nsoitoarei sale pentru ca nebuna s-o deslueasc mai bine.
Era ducesa dEtampes.
i cealalt, era Gillette pe care Margentine n-o recunoscu Gillette care,
cu o tristee de moarte, privea cu groaz acelai castel pe care mama s l
privise adineauri cu atta admiraie
De-odat caluil ducesei dEtampes ni din loc, i din cteva salturi
ajunse aproape de Margentine
Duces, aplecndu-se peste grumazul calului ca i cum ar dori s-l
mngie i s-l liniteasc, i opti cteva cuvinte.
Apoi se altur din nou nsoitoarei sale surznd, fr ca cineva s-i f
bnuit manevra.
Iat-o pe fica ta, pe Gillette a ta!
Cuvintele acestea se rostogolir n mintea Margentinei ca nite picturi de
plumb, topit.
i cuvintele o nsufeir, o biciuir, o mpinser nebunete, ctre grupul
care, n acest moment, trecea de porile cu grilaje ale castelului.
Gillette! Fiica mea!
iptul ce se rspndi n curtea de primiri, l fcu pe Francois s tresar
i pe Gillette s palpite. Margentine pornise n goan.
ndrt! url santinela.
Fiica mea! Gillette! url mama nind spre poart.
Izbucni o detuntur.
nsngerat, Margentine, czu n genunchi, cu braele ntinse ctre
Gillette, apoi se rsturn pe spate leinat.
Un strigt de groaz rsun n grupul gentilomilor regelui.
Unul dintre ei. Alerg ctre santinel.
Cine i-a ordonat s tragi, mizerabile?
E consemnul regelui, rspunse soldatul.
Gentilomul se ndeprt cu pruden, deja nelinitit de atitudinea sa de
indignare. Dar regele nu era atent la el.
O urmrea din priviri pe Gillette care, srind din aua calului se repezise
ctre Margentine, i el i spuse ducesei dEtampes:
Drag prieten, ndeprtai-o de acolo pe micua descreierat cci o s
se compromit
Regele o recunoscuse pe Margentine?
Nu nc!
Aadar, Gillette porni s alerge spre Margentine, ngenunche lng ea, i
o ridic de cap.
Atunci, o recunoscu.pe nebun ce locuia n maghernia din strada
Mauvais-Garcons.
i aminti de groaz pe care aceast femeie i-o provocase, i aminti i de
masc otrvit
O lacrim i picur din ochi, i murmur:
Nu este mama mea!
La strigtul Margentinei, la aceast chemare puternic i mictoare,
Gillette avusese pentru o clip senzaia clar c mama ei era aceea care o
strigase
i acum, dezamgirea ei era att de amar nct faptul acesta o fcu s
lcrimeze.
Nu! Nu putea f mama ei, femeia asta care o ameninase, i o bruscase!
Hai, venii, copila mea locul vostru nu este aici.
Gillette ridic ochii i o recunoscu pe ducesa dEtampes. i n aceeai
clip, vzu c un anumit numr de gentilomi se apropiaser i o priveau cu
mirare.
Regele nu se afa printre ei.
A sosit medicul! spuse unul dintre cei de fa. Gillette se ridic, fcnd
loc medicului.
Duces ncerc s-o ndeprteze. Dar ea se opunea.
I se fcu nespus de mil de femeia care o numise fica ei.
Trebuie s-o lum de aici spuse medicul. tie cineva unde locuiete?.
Locuiete la castel, n apartamentul meu! spuse Gillette.
Cuvintele i scpar ca s spun aa, peste voina ei; le pronun cu
impetuozitate i, chiar de atunci, i se pru c avea un interes deosebit ca
Margentine s fe dus n camera ei; cu o clip mai devreme, n-ar f desluit
acest interes.
Cei trece prin minte, draga mea! spuse cu glas tare ducesa dEtampes,
dar att de neconvingtor, nct era evident c nu s-ar mpotrivi ideii c
srntoaca s fe dus n castelul regal.
n acest rstimp, nite soldai aduseser o targ pe care fu aezat
Margentine n stare de incontien.
Ce hotri, doamn? ntreb medicul pe ducesa dEtampes.
Dai ascultare domnioarei de Fontainebleau, spuse Anne cu un
surs.
Fr s atepte sfritul acestui incident, regele, se retrsese n
apartamentul su.
Era furios, i o dat ce se vzu singur, ddu curs liber turbrii sale.
Mi-o va plti scump! mormi el. Ameninarea era adresat ducesei
dEtampes.
De-o dat, se aez la mas, apuc o pan i scrise: Ordin ctre doamna
Anne de Pisselen, duces dEtampes, de a se retrage ndat ce va primi
nscrisul acesta, la proprietile ce-i aparin, pe care nu le va mal prsi fr
comsimmntul nostru, i de unde nu va reveni dect atunci cnd vom binevoi
s-o chemm la cartea noastr.
Semn i-l chem pe Bassignac.
Valetul de camer se ivi.
Trimite-l la mine pe cpitanul grzilor, spuse regele.
Domnul de Montgomery se af chiar n anticamer, sire, dar
Majestatea Voastr ar dori s-o primeasc pe Doamna duces dEtampes?
Regele tresri.
Iari ea! fcu el tulbure. S se duc la dracu. Ba nu, spune-i s
intre
O clip mai trziu, ducesa intr, surztoare, n cabinetul regelui.
Intr n acelai moment cu Montgomery, la porunca lui Francois I.
Acesta i ntinse cpitanului pergamentul pe care i pusese adineauri
sigiliul.
Montgomery, spuse el, citii acest act i nsrcinai-v s-i asigurai
executarea.
Oferul parcurse pergamentul dintr-o privire.
Chiar imediat, sire? ntreb el.
Chiar acum, rspunse regele, calmat de sentina pe care tocmai o
dduse. Haidei, i ateptai momentul n antecamere.
Montgomery nelese, salut i iei.
Anne aruncase o privire ptrunztoare asupra pergamentului. i privirea
surprins a lui Montgomery i lsar s ntrezreasc adevrul.
Se apropie de rege i punndu-i mna pe bra i spuse:
Chiar att de mult mi purtai pic, Franois? i lsnd la o parte
orice etichet n exprimare i n conportament, nfindu-i-se nu ca o supus,
ci n calitate de metres, Anne aciona asemeni unui diplomat.
Doamn, spuse cu rceal n glas regele, ai dorit s-mi vorbii. Am
consimit s v acord audien. ns grbii-v
Grbii-v! strig duces, cci Montgomery ateapt nerbdtor, nu-i
aa, sire? Ca s m arunce n cine tie ce temni? Spunei deschis, aa cum
vorbesc i eu, ca s se ia aminte c la curtea Franei devotamentul se af Ia
bunul plac al unui capriciu regal, i c cel care i risc viaa pentru rege, va
ajunge poate mine proscris sau condamnat! Ah! Franois! Acesta este oare
preul fdelitii i constantei mele prietenii? Ce-mi reproai? C nu mai snt
frumoas, poate! E i acesta un pcat, ntr-adevr, dar totui aveam dreptul s
sper c afeciunea mea, nu mai ndrznesc s spun iubirea mea, ar f ntr-o zi
recompensat altfel dect prin mijlocirea unui Montgomery! i asta tocmai n
clipa n care aduceam un serviciu regelui meu un nou serviciu, sire!
Duces dEtampes l cunotea pe Francois al ei pe de rost. Ea tia c
fondul, esena nsi a acestui caracter era de un egoism incurabil.
Arunc aceste ultime cuvinte regelui pentru a-i trezi interesul, i se
prefcu de ndat c se retrage pe neateptate, strategie de altminteri comun
tuturor femeilor.
Adio, sire, spuse ea cu o voce spart ca i cam ar f fcut un efort ca s
nu izbucneasc n lacrimi Adio, Francois! Ceea ce aveam s v spun n-ar mai
avea sens, acum Adio!
Regele o cuprinse de mn. Cuvntul serviciu i atrsese atenia, cci
niciodat Anne nu se ludase degeaba cnd avea s-i fe util.
Lsai-m, sire! spuse ea acoperindu-i ochii cu mna rmas liber.
Ei! la naiba, doamn ce vi s-a nzrit? Ce v face s credei c suntei
ameninat?
Sire ai ncerca s luai napoi de la Montgomery pergamentul pe
care i l-ai nmnat, i s mi-l dai s-l citesc?
n timp ce se strduia s scape din strnsoarea lui, ducesa potrivi n aa
fel lucrurile nct s alunece n braele regelui.
Anne era o remarcabil frumusee, i doar Diane putea s rivalizeze cu
ea.
Nu purta nici pe chipul su, nici pe frumoasele-i brae, niciunul dintre
stigmatele btrneii sau ale maturitii.
Prul ei rspndea un parfum mbttor.
Ochii ei scnteietori erau necai de lacrimi care i fceau mai strlucitori
i mai melancolici.
Oferea n clipa aceea, i n splendoarea sa, tipul femeii ameitoare.
Nu-i trebuia att de mult lui Francois I, el care doar la simpl vedere a
unei fuste zrit pe unul din coridoarele palatului su l fcea s se aprind.
Ei, hai, se blbi el, nu m judeca att de aspru Era mrturisirea
nfrngerii!
Vreau pergamentul, sire! murmur ducesa pe un ton foarte slab.
Montgomery! chem regele.
Cpitanul grzilor, care atepta n spatele uii intr. Din atitudinea
regelui i a ducesei, ghici ceea ce se petrecu.
nscrisul pe care vi l-am nmnat fcu regele.
Iat-l, sire.
Ei bine, distrugei-l. Il revoc.
Duces ntinse mna ca s poat apuca pergamentul, dar deja
Montgomery l aruncase n emineu, prefcndu-se a nu f observat gestul
ducesei dEtampes.
Putei s v retragei, Montgomery, spuse atunci regele, care adres
cpitanului su un surs care ar f fcut s pleasc de invidie pe favoriii
regelui dac l-ar i putut vedea.
Domnul de Montgomery este cu adevrat un om de spirit, fcu duces.
Este un soldat devotat, spuse regele; i voi asigura o carier
strlucit Pergamentul nu coninea nimic interesant pentru persoana
dumneavoastr; dar de vreme ce v nelinitea existena lui, sunt fericit c n-a
mai rmas nici urm de el Dar parc spuneai
C tocmai v-am adus un serviciu? Da, sire, un serviciu izvort din
dragoste.
Nu m-am ndoit niciodat de simpatia dumneavoastr, draga mea
Anne
Ah! Francois, e atta timp de cnd nu mi-ai mai vorbit astfel Simt
c renasc! Am plns zile i nopi de-a rndul
i totui ochii votri nu sunt mai puin frumoi, i strlucirea lor nu s-
a oflit, fcu regele mai mult din galanterie dect din convingere Despre ce este
vorba?
Sire, femeia aceea, srntoaca asupra creia a tras una din santinele
voastre
Regele ncrunt din sprncene.
Cuvintele acestea, care i aminteau de consemnul pe care l dduse, l
mutau cu gndul spre alte preocupri; ura sa mpotriva doamnei Ferron,
sosirea lui Manfred.
Cltin din cap ca pentru a ndeprta asemenea preocupri.
Ei bine, ntreb el, ce-i cu femeia asta?
A fost adus n castel, sire.
n castel! izbucni regele surprins.
n apartamentul ducesei de Fontainebleau, sire. Asta am vrut s v
aduc la cunotin; tnra duces a cerut, a pretins c ceretoarea s fe adus
n apartamentul ei. Or, cred, sire, c ele se cunosc; cred da, sunt sigur c ai
face foarte bine s mergei s-o vedei pe femeie
M duc chiar acum, replic Francois I agitat.
Ducei-v dar, sire, i amintii-v cel puin c eu am mpins
devotamentul pn ntr-acolo nct s v slujesc trecnd chiar peste interesele
sufetului meu!
Francois I fu cuprins de emoie, fapt care se ntmpla destul de rar la el.
i cuprinse minile ducesei i murmur:
De fapt, nu v iubesc dect pe dumneavoastr!
i el se grbi s alerge spre apartamentul lui Gillette.
Era o lovitur miastr de ndrzneal i fnee feminin pe care tocmai o
reuise ducesa dEtampes. Nu numai c nu sufase un cuvnt despre gelozia sa
fa de Gillette gelozie de care se temea regele. ci mai mult se ddea drept
protectoarea iubirilor lui Francois pentru Gillette.
Chiar din acea clip devenea metresa legitim, indulgent care nchide
ochii n faa unui capriciu pentru c era destul de puternic s-o fac!
Margentine fusese dus n mica odaie retras n care locuia Gillette.
Medicul castelului, descoperi bustul rnitei, examina rana ce se afa
deasupra snului drept.
Doamnele de onoare s-au ndeprtat n grab cu aere de pudoare,
ofensat.
Gillette rmsese pe loc.
i chiar dorise s-l ajute pe medic.
Atunci examina rana.
Cred c suferinda se va pune pe picioare n cteva zile, spuse el n cele
din urm.
i cum i continu consultaia, i spuse lui Gillette.
Ridicai-o un pic de cretet aa rmnei aa.
Asculttoare, Gillette, pusese minile sub capul Margentinei i o susinu,
n timp ce medicul spla i pansa rana.
n momentul acela Margentine deschise ochii.
Prima sa privire, cu un amestec de ndoial, de uimire nesfrit i de
ncntare, se fx asupra lui Gillette.
Biat femeie, spuse aceasta, cum v simii?
Bine foarte bine spuse Margentine. Niciodat cu m-am simit att
de bine
i ea continua s-o mnnce din priviri pe Gillette.
Gata, am terminat! spuse medicul. Daca st linitit, i dac nu atinge
pansamentul, se va vindeca repede.
El se retrase.
Atunci, Gileltte, privi n jurul ei i vzu c nu mai era nimeni n camera
sa.
nchise ua i veni s se aeze lng Margentine surznd.
Unde m afu aici? ntreb Margentine.
n castelul de la Fontainebleau, rspunse cu gingie Gillette.
Margentine simi un for de nelinite.
Castelul, murmur ea. Ah! da castelul regelui Franei, nu-i aa?
Da doamn.
Ele discutau astfel cu glas sczut, n linite, fr emoie aparent, i
totui fecare dintre ele simea tresrind n vocea celeilalte o nedefnia i
profund agitaie.
Margentine i inea n fru sentimentele ce izbucneau nluntrul ei cu o
for cu att mai de temut nct acurn era pe deplin contient de asemenea
sentimente i de aceast for.
Ai f zis c focul de arm al santinelei ucisese nebunia din ea
Cu uluire aproape ngrozit, i ddu seama c raiona; deslui
limpezimea, ordinea i logica gndurilor sale; nelegea c redevenea stpn pe
memoria sa.
Ea refcu precum ntr-un vis de o clip cltoria sa de la Paris la
Fontainebleau; se revzu ateptnd trecerea regelui a amantului su! i i
repet cuvintele ducesei dEtampes:
Uite-o pe fica ta! pe Gillette a ta!
Dar un fel de umbr ascundea, o parte din ntmplrile care se
petrecuser n timpul nebuniei sale i rmneau de neptruns.
Aa se fcea c nu-i amintea deloc de ce avusese ideea s vin la
Fontainebleau; nu-i amintea nici faptul c tnra fecioar care i zmbea
fusese n maghernia sa.
Vorbi din nou cu o sfal temtoare:
Vrei s-mi spunei numele dumneavoastr? A f fericit s-l tiu
M numesc Gillette
Degetele Margentinei se strnser sub aternuturile patului; dar se
abinu.
Gillette! fcu ea cu o profund tandree; e un nume tare frumos
Gillette zmbi.
Margentine pstr cteva momente de tcere. Apoi ntreb:
De ce am fost adus n castelul acesta frumos?
Eu am dorit aa
Dumneavoastr? Ah! de fapt nu-i de mirare;
De ce? fcu Gillette surznd.
Pentru c avei sufet bun se vede apoi poate pentru c trebuia
s se ntmple astfel
Gillette nu nelesese fraza aceasta confuz care, pentru Margentine,
exprima sentimente i mai confuze.
De altminteri totul o uimea n atitudinea i n vorbele rnitei.
S fe oare aceeai femeie care se comportase att de urt fa de ea la
Paris?
Ce schimbare se petrecuse n ea?
i de ce, Margentine, adineauri, nainte de detuntura armei, se avntase
ctre ea, strignd:
Fiica mea! Gillette a mea! Femeia i aprea nvluit de mister.
Dar, oricum ar f, o simpatie care nu nsemna poate n fond dect o mil
intens i se fcu fa de nenorocita femeie.
Poate aa numai pentru faptul c putuse s cread pre de un minut c
era mama sa.
n acest rstimp, Margentine o ntreb:
Se spune c regele are o fic pricepei o fic a crei mam nu se
cunoate Aa-i?
ntrebarea o fcu pe Gillette s pleasc. Ochii i se mpienjenir. Plec
fruntea Margentine o privea cu nesa.
Vorbi din nou pe un ton tremurat:
Rspundei-mi oh! credei-m fi sigur de asta dac v ntreb
asemenea lucruri Uitai ce este viaa mea atrn de un fr Rspundei-mi
cum i-ai rspunde unei muribunde pe care cuvintele voastre pot s-o fac s
rmn n via sau s-o ucid.
E adevrat, doamn, spuse atunci Gillette regele are o fic sau, cel
puin, aa am neles de vreme ce el nsui mi-a destinuit-o
Fiica aceasta suntei dumneavoastr, aa-i? suntei
dumneavoastr
Un suspin de durere i scp tinerei fecioare care ngim:
Eu sunt, ntr-adevr Fiica regelui vai! o fic fr mam!
Margentine fu strbtut de un tremur nervos.
Minile sale, se mpreunar, ntr-o atitudine de adoraie, i o contempl
pe Gillette aa cum i amintea c o contemplase ntr-o zi, cu o privire plin de
iubire, pe Fecioar pe care, n credina sa naiv, o implorase cnd fusese n
biseric. i ochii ei plngeau linitit.
Doamn! Doamn! strig tnra fecioar ngrozit v simii mai ru?
Margentine cltin din cap n semn c nu. i cu o voce gtuit,
murmur:
Avei puin rbdare Am attea lucruri s v destinui s-mi trag
un pic sufetul ca s pot vorbi.
Gillette atepta fremtnd.
Femeia rnit i pstrase atitudinea sa de adoraie; lacrimile i curgeau
ncet, fr a f zguduit de plns, i prea c sub infuena lor, chipul cptase
o expresie de strlucire stranie.
Ascultai spuse n fne Margentine trebuie s v pun A existat n
viaa mea o lung perioad plin de ntuneric, i simt c a ncerca n zadar s-
mi amintesc ceva din vremea aceea Ce s-a petrecut n timpul acesta? Nu
tiu Cte zile sau ci ani a durat, nici asta nu stiu Mi se pare c am dormit
mult timp vreme ndelungat i c doar acum m-am trezit Abia dac
pstrez o amintire vag a ctorva ntmplri ca o amintire de visuri deja
terse de lumina zilei Aa se face c mi se pare s v f vzut dar e o
nchipuire, fr ndoial
Da, o nchipuire! spuse Gillette.
Cci i se prea c dac ar aminti de ederea ei din strada Mauvaises-
Garcons, i-ar provoca femeii rnite o mare dezamgire.
Margentine continu:
Dar, de pild, tot ceea ce s-a petrecut nainte de acest rstimp
ntunecat, mi amintesc pn n cele mai nensemnate amnunte Durerile
mele de atunci m nbu de spaim, ca i cum le-a f simit adineauri i
bucuriile mele mi se par att de vii nct m ntreb dac anii acetia au trecut
cu adevrat
Odihnii-v, v implor, o ntrerupse Gillette ngrozit de pasiunea pe
caro o ghicea n mintea Margentinei.
S m odihnesc! izoucni cu patim aceasta. Dar faptul c v vorbesc
mi se pare nespus de odihnitor i apoi nu tii oh! dac ar f cu putin
Ascultai-m Suntei o tnr feioar cu sufet nentinat, i poate c n-ar
trebui totui s v spun poate c o s m condamnai Dac ati ti cum mi
se strnge inima la gndul c mi este ruine de dumneavoastr! Totui trebuie
s m destinui! Eram tnr pe atunci; eram frumoas, i l iubeam din tot
sufetul pe acet tnr clre care mi jura c, m va iubi toat viaa Roii
Ah! de asta m temeam cum s procedez?
Nu, nu! vorbi cu iueal Gillette tulburat de emoie. Vorbii nu luai
aminte la mine M voi strdui s v neleg
Ei bine, devenii mam Avui un copil i chiar n ziua aceea Zi de
blestem, zi de bucurie, afai despre nelegiuirea brbatului pe care l iubeam
fu ct pe ce s mor apoi imi-am revenit la viaa care mi s-ar f prut
luminoas dac a f putut pstra copilul
Aadar copilul a murit? ntreb Giliette fremtnd.
Margentine nu rspunse. Poate c nu auzise ntrebarea.
Relu discuia cu o ardoare crescnd:
tii cum se numea acel om?
Spunei! Ah! spuiei I
Se numea Francois i devenise regele Franei
Tatl meu! murmura Gillette cu glas foarte slab.
Ct despre copilul meu v-am spus c era feti? Ascultai
ascultai Faptele astea se petreceau la Blois
Blois! exclam nbuit tnra fecioar.
ntr-o zi copila dispru Cum? Nu tiu Mai trziu, mult mai
trziu, afai c fusese vzut la Mantes
Mantes! spuse Gillette cu glasul necat de emoie i palid ca o
moart
Mi s-a spus c un brbat o luase cu el o pocitanie apoi, nu-mi mai
amintesc nimic
Un geamt nedefnit de bucurie inexprimabil i scp lui Gillette. Voi s
strige: Mama! mam!. Eu sunt fica ta! dar nu putu s scoat un sunet; voi s
ntind braele dar simi c o prsesc puterile i czu la pmnt
ngeri ai cerului! ea este! ea este!
Margentine ni din aternut i i cuprinse fica n brae.
Mngierile ptimae ale mamei sale o fcur pe Gillette s redeschid
ochii.
Mam! murmur ea cu voce slab.
Tu eti, spuse Margentine hohotind de plns i rznd, aadar tu eti!
Nu eram sigur! Ct eti de frumoas! i ct ai crescut! Doamne! Aadar a
trecut o groaz de timp! nchipuie-i, cnd m gndeam c te voi regsi, mi
ziceam c te voi lua n brae s te legn
i vorbind astfel, Margentine se aezase, o puse pe Gillette pe genunchii
si, i o legn ca i cum ar f fost o feti foarte mic.
Ghemuit n braele mamei, cu simmntul fericirii depline i al tihnei
pe care l ncerca pentru prima oar, Gillette plngea ncetior.
Scena care urm este dintre acelea care scap descrierii.
Mama i fica strns nlnuite plngeau i se srutau cci vorbele erau
de prisos.
n fne, dup atta manifestare de sentimente Margentine dori s afe
cum se fcea c Gillette i cunotea tatl, i cum de se afa n castelul din
Fontainebleau.
Regele ncepu ea.
Gillette se neliniti
Ah! mam, mam scump, s nu vorbim de omul acesta m
nspimnt
Margentine rmase nmrmurit ca n faa unei destinuiri neateptate a
unei crime monstruoase.
Aa care va s zic, bombni ea, rul pe care i l-a fcut mamei nu i-a
fost de ajuns mai trebuia ca
n clipa aceea, n pragul camerei apru o mulime de persoane, brbai i
femei.
i unul dintre ei, nainta pn n mijlocul camerei i gri cu asprime n
glas:
Ia te uit, ce mai e i comedia asta? ce caut aici ceretoarea asta?
S fe nfcat i s fe dat afar din palat, fr alt pedeaps, avnd n
vedere starea n care se af
Ct despre dumneavoastr, Gillette
ntinse mna, ca s-o prind pe Gillette.
Dar se opri pe dat, palid, i ncepu s se retrag ca i cum ar f vzut un
spectru.
Margentine se ridicase n picioare.
Cu un gest energic dar grijuliu, o trsese napoi pe fat.
Mna ei se nepeni pe sptarul scaunului pe care sttuse o clip mai
nainte, i, furioas, ncordndu-i puterile, cu ochii numai vpi, mormi:
Hai, ncearc s te atingi de ea ncearc, i atunci s te ii
Mama! bigui regele.
i cuvntul acesta, pe buzele lui schimonosite de un rnjet de groaz,
cpt o semnifcaie formidabil. Mama! asta voia s nsemne: blestemul
Chiar el, ntr-o sear, auzind-o pe nebun cum url pe strzile Parisului,
nu grise oare aceast mrturisire suprem:
Margentine! Pcatul tinereelor mele!
Lui Franois I i se fcu fric.
De cine?
n palatul su, nconjurat de soldai, chiar n camera asta n care l
ascortau numeroi gentilomi, de ce avea s se team?
Ii era team de pornirea ei disperat; avu senzaia c dac s-ar apropia
nebuna i-ar sri la gt; i era team c nu cumva ea s aminteasc fa de cei
prezeni tragica ntmplare de la Blois; i era team s nu fe fcut de batjocur;
i era team c devine dezgusttor; i era team s nu fe ucis; i era team de
orice; dar nu recunoscu n sinea lui c dac ddea napoi, dac fugea era
pentru faptul c o for invizibil, ndrjit, o for admirabil numit, iubire de
mam, i se opunea i de aceea avea pe buze acel unic cuvnt al crui sens
profund se potrivea cu profunzimea spaimei sale:
Mama!
Dintre gentilomii pe care regele i adusese pentru a nu o ndrji pe
Gillette venind de unul singur, civa voir s se npusteasc asupra
neobrzatei.
Regele i opri i spuse murmur mai bine zis:
Retragei-v, domnilor Femeia aceasta se af n locul pe care l
merit retragei-v
Uimii, ngrozii, se supuser ddur napoi, plecar urmai de rege,
ascultnd cu uluire bombnelile mamei furioase.
XXXI LA HANUL CAROL CEL MARE.
Cu o sear nainte se petrecuse, la hanul Carol cel Mare, o ntmplare
care i are locul ei n povestirea noastr.
S-a vzut cum, pe timpul dimineii, nainte de a se ntlni cu Gillette pe
care voia s-o invite la vntoare, Francois l dduse anumite ordine cpitanului
grzilor, Montgomery.
Pe, de-o parte, clreii trebuiau s cutreiere mprejurimile oraului
Fontainebleau, i, pe de alt parte, la cderea serii, s se cotrobie prin toate
hanurile i pensiunile sale.
Aceast dubl aciune avea ca scop s-i aresteze pe Madeleine Ferron, pe
Manfred i pe Lanthenay.
Ia vremea aceasta, Montgomery, era pe punctul de a face carier la
curtea Franei.
Militarul acesta nu era tocmai ceea ce numim un curtezan; avea maniera
lui de a curta, i asta consta n a cere persoanelor n stare s-i fe de folos nite
favoruri care nu pot f cerute oriicui, chiar dac i trda cu cea mai desvrit
indiferen tocmai pe aceia care l sprijiniser.
n ceea ce privete pe rege, care dispunea pe deplin de titlurile nobiliare,
de domenii i de funcii bine pltite, Montgomery hotrse s-i cucereasc
bunvoina dovedind un devotament fr margini i avnd succes de fecare
dat cnd Francois I fcea apel la acest devotament.
Fr scrupule inutile, puin jenat de o contiin de care nu se sinchisise
vreodat s-i adreseze cel mai mic repro, poate pentru c ar f avult prea multe
s-i reproeze, ndemnatic, subtil curajos cu snge rece, Montgomery era
modelul perfect al cpitanului de grzi.
Cnd Franois I i ncredina misiunea s-i aresteze pe frumoasa doamn
Ferron i pe cei doi ceretori, Montgomery lu lucrurile n serios.
Prima sa grij a fost s trimit tafete pe toate drumurile; i n acelai
timp, i pregti expediia de noapte rspndind iscoade prin toate hanurile din
Fontainebleau.
tafetele se ntoarser cu coada-ntre picioare.
i pn la sfritul zilei, cpitanul fu convins c Madeleine Ferron era
deja foarte departe de Fontainebleau.
Dac n privina asta, dezamgirea a fost complet, nu la fei se ntmpl
n privina celor doi ceretori.
Una dintre iscoade, sosi ctre orele apte seara i i spuse c nite strini
sosii de puin vreme locuiau la hanul Carol cel Mare i c doi dintre ei
semnau cu cei cutai.
Montgomery hotr s se afe el n fruntea cetei care ar merge la hanul
Carol cel Mare.
Din trei, gndi n sinea lui, i voi oferi regelui doi, i, dac nu m nel,
prinderea celor doi l va face pe rege s uite de fuga doamnei Ferron.
Montgomery i frec minile.
Ctre orele nou i jumtate seara, oraul Fontainebleau fu cutreierat de
patrule ce acionau pe tcute. Fiecare dintre patrule mergeau la hanul care i
fusese desemnat, intra acolo dac hanul era deschis, cerea s i se deschid,
invocnd porunca regelui dac era cumva nchis
Atunci soldaii se rspndeau nuntru, trezeau cu brutalitate pe
cltorii adormii, le legau minile la spate i i duceau la castel.
Hanul Carol cel Mare era aezat pe o stradel puin frecventat i cu o
reputaie destul de proast, ce se numea strada Fagots.
Cu tot numele su pompos, era un han prpdit, care gzduia cltori
destul de rar i care i ducea existena mizer din vnzarea de bere la can
soldailor.
ntr-adevr, hanul nu era prea departe de castel.
n acelai timp cu celelalte cete, Montgomery plec de la castel n fruntea
la vreo patruzeci de soldai bine narmai, i pregtii cu tot ce era nevoie
pentru a fora o poart sau s reduc la tcere i s imobilizeze un fugar.
Nu ntrzie s ajung n stradela Fagots, i ncepu prin a bloca cele dou
capete ale strzii cu cte zece archebuzieri; acetia primiser ordin s ucid pe
oriicine ar ncerca s treac.
Apoi, cu ceilali douzeci care i rmneau, cpitanul nainta spre hanul
Carol cel Mare.
Poarta era nchis.
Hanul era cufundat n cea mai deplin tcere. Nu se zrea lumin la
niciuna dintre ferestre. Montgomery btu n poart.
Spre marea sa surpriz, poarta se deschise dendat.
Drace! gndi el, iat o poart care se deschide prea lesne!
S gsesc oare i de data asta cuibul gol?
Totui intr n odaia cea mare, unde hangiul, salutnd slugarnic, tocmai
l poftise nuntru.
i lsase soldaii n strad.
Moneagule, i se adres el hangiului, avei drumei care au tras la
dumneavoastr?
Da, monseniore.
Ci? Spunei sincer, cci s-arputea s v coste scump dac ncercai
s va batei joc de oamenii legii din slujba regelui.
S m fereasc Dumnezeu, monseniore! Gzduiesc n clipa de fa
cinci necunoscui, de asta m vedei aa de mulumit, cci de mult vreme un
asemenea chilipir
Ce fac ei n clipa aceasta?
Ce s fac, dorm, fr ndoial
Bine, inimosule. Am venit aici ca s-i arestez pe aceti necunoscui din
porunca regelui; soldaii mei or sa intre, treaba se va face fr zgomot i fr
zarv, nu vei avea altceva de fcut dect s-mi artai uile odilor lor.
Sunt un supus fdel al Majestii Sale, fcu hangiul nclinndu-se
pn n pmnt, i cu toat paguba pe care lucrul acesta mi-o provoac
bietului meu han, m voi supune, monseniore.
Iat ntr-adevr un om onroabil, gndi Montgomery.
Dai porunc soldailor s intre mai spuse hangiul.
O clip. Printre necunoscui, se af doi sosii doar de cteva zile, nu-i
aa?
Da, monseniore, i doi mai tineri.
Auzit-ai cumva, din ntmplare de numele lor?
Da, monseniore.
Montgomery fremta.
Cariera sa urma s se hotrasc printr-un joc al ntmplrii.
Spunei-mi-numele acestea! fcu el pe un ton rguit.
I-am auzit pe cei doi gentilomi strigndu-se pe nume, unul se numete
Manfred i cellalt Lanthenay.
Hangiule! izbucni Montgomery radios, v promit cincizeci de scuzi, i
s m bat Dumnezeu dac nu vi-i aduc chiar mine
Haidei, conducei-m la odaia celor doi ceilali nu m mai interesaz.
Cpitanul se ntoarse cu faa ctre ua ntredeschis ca s-i cheme
soldaii.
n clipa aceea, o u cu vitralii afat n captul ncperii se deschise, se
ivi un om, i i vorbi pe un ton ironic:
Nu v ostenii s poruncii soldailor s intre, domnule de
Montgomery, noi ne predm regelui!
Triboulet! exclam cu glas nbuit Montgomery.
Ieit anume de la Bastilia pentru a v ajuta s executai ordinele
regelui, dragul meu!
Triboulet! repet cpitanul consternat.
Gata s dea socoteal Majestii Sale de abilul zor cu care m-ai
condus la Bastilia.
Vorbii mai ncet! murmur Montgomery aruncnd ctre soldai o
privire de groaz
Avei dar bunvoina s nchidei ua, dac nu vrei s se aud c l-ai
minit pe rege ludndu-v c m-ai arestat i m-ai condus la Bastilia!
Montgomery se supuse cu docilitate, apoi reveni spre Triboulet.
Avem de discutat drag domnule de Montgomery!
Ins soldaii tia au auzul foarte fn sunt sigur de asta Nu suntei de
prere s retragei ceata asta care ncurc strada degeaba.
Degeaba? repet Montgomery uluit.
Pi! Aa mi se pare, de vreme ce ne predm de bunvoie, prietenii mei
i cu mine
Prietenii dumneavoastr?.
Fr ndoial nite prieteni tare dragi, doi tineri care tiu ce
datoreaz ordinelor bunului nostru rege Franois de Valois; cci pot s v
ncredinez c Manfred i Lanthenay au fost mult calomniai; ei nu cer altceva
dect s mearg la nchisoare cu condiia s merg acolo cu ei i mpreun cu
ei s m nfiez dinaintea regelui, care va f tare bucuros s m revad, sunt
convins de asta Am vrut s le abat gndul de la o asemenea intenie, dar s-au
ncpnat att de tare nct nu tiu ce s mai cred Hai, drag cpitane,
dorii s-i chem i ca mpreun s mergem escortai de soldaii dumitale?
Iat-l pe Triboulet! vor striga cu vocile lor minunate Manfred i Lanthenay;
uite-l pe faimoul Triboulet care a ieit de la Bastilia unde fusese nsoit de
domnul de Montgomery! Cci slav Domnului, oricine tie ct de lesne este s
scapi de la Bastilia
Lui Montgomery nu-i trebui mai mult.
Iei n strad nchiznd cu grij ua n urma sa, i ordona sergentului s
ridice paza de la cele dou capete ale strzii i s se ntoarc mpreun cu toat
ceat la castel.
Cei cutai nu se af la han, psrile au prsit cuibul, ns am s-l
cercetez pe hangiu i poate voi cpta vreo lmurire.
Surprins i ncntat c eful i acord atenie binevoind s-i dea
explicaii, sergentul se grbi s-i adune ceata, n vreme ce Montgomery intra
din nou n han.
Adu-ne nite vin de Anjou, hangiule! comand Triboulet btnd cu
pumnul n mas.
i, invitndu-l pe Montgomery s ia loc, adug cu ironie:
E vinul preferat de Majestatea Sa; de bufonul su; deci i de cpitanul
grzilor regelui!
O can pntecoas din cositor fu adus la mas de ctre hangiu care, la
un semn al lui Triboulet, dispru pe furi de ndat
Triboulet umplu cele dou pahare.
Ce-ar f dac am relua discuia de acolo de unde am lsat-o? vorbi
Triboulet aeznd pe mas paharul pe care l golise dintr-o singur nghiitur.
Unde rmsesem? bigui Montgomery.
Ah! cpitane, v-a lsat memoria. Am s v vin n ajutor Ia s vedem,
dac mi aduc eu bine ajninte, m-ai luat de bra, m-ai scos pe poarta Luvrului
i mi-ai cerut s intervin pentru dumneavoastr pe lng rege, creznd c
intrasem deja n graia regelui.
Acesta-i adevrul; unde vrei s ajungei?
La ceea ce a urmat: am ters-o, fapt pentru care mi cer scuze din
adncul inimii. Cnd v-ai ntors la Luvru regele v-a ordonat s m ducei pe
dat la Bastilia, i s m aruncai ntr-o temni de unde nu se aud vaietele
celui nenorocit i unde este lsat s moar uitat de toi!
Cum de tii asta? fcu Montgomery care i revenea puin cte puin.
Uite c tiu, onorabile cpitan. Or, a doua zi dimineaa, l-ai anunat
pe rege c, graie strduinei dumneavoastr, m afam de acum n nchisoare.
Ai minit, dragul meu, dar asta a nsemnat nceputul carierei voastre.
Se poate i?
i asta nseamn c: dac i-ai aresta pe tinerii mei prieteni, m voi da
i eu prins odat cu ei i i vei spune regelui: Sire, alt dat, alegei-i cu grij
pe cei care trebuie s m duc la nchisoare. V dai seama ce efect ar avea.
Montgomery fremta.
nelegea prea bine c dac s-ar petrece un asemenea eveniment ar
nsemna pentru el o catastrof din care nu s-ar mai restabili, n cel mai fericit
caz ar pierde gradul i slujba i ar cdea n disgraie.
Da, spuse el oftnd furios, sunt nevoit s cad la nvoial. i tot att de
bine, dup cum vedei nu i-am arestat pe cei doi ceretori pe care
dumneavoastr i socotii prieteni.
Nu n seara asta, dar cu alt ocazie?
V dau cuvntul meu de
V cred, dragul meu, dar nu s-ar putea aranja cumva cu un alt ofer,
ntiinat, sau cuprins de un imbold neateptat
Nu voi sufa o vorb
Nu m ndoiesc de lucrul acesta; ns latinii care, dup cum o tii i
dumneavoastr, erau un popor tare inteligent, aveau un proverb Cunoatei
latin?
Nu! rspunse cu rceal n glas cpitanul.
Mare pcat Vreau s v spun totui acest proverb, care m-a ocat
prin exaicititatea sa, pe lng alte nsuiri pe care le poate avea.
Iat ce spune proverbul, dragule: Verba volant, scripta manent.
Ce vrea s spun?
C vorbele zboar, ca fulgul luat de vnt, dar cele scrise rmn.
Vrei s v dau un nscris?
Atta tot.
i dac refuz?
Atunci, ascultai-m cu atenie. Sunt n vrst, nu in deloc la pielea
mea, i, n fond, puin mi pas de voi putrezi n fundul vreunei temnie. Dar
dac refuzai s scriei, m duc chiar acum la castel, i spun primului ofer pe
care l ntlnesc: M numesc Triboulet, ducei-m la rege
Asta n-ar mpiedica arestarea ceretorilor, spuse Montgomery pe un
ton sumbru.
Aa-i, dar asta ne-ar rzbuna dinainte.
Manfred i Lanthenay ar f arestai poate, i doar dac ei o consimt!
Dar ceea ce e sigur, este c dumneavoastr care ai nelat bun credin a
regelui vei f arestat dus la Paris sub paz sever, i aruncat n vreo temni
oarecare.
Montgomery tremur. Fruntea i se brobon de o sudoare rece.
Aadar scriei! relu Triboulet mpingnd sub ochii cpitanului o foaie
de pergament i o pan de scris care, de bun seam, fusese pregtite dinainte.
i dac te ucid! rcni deodat Montgomery.
n aceeai clip, mpinse masa cu putere, trase pumnalul i se avnt
spre Triboulet.
Acesta urmrise nc de la nceputul acestei ntmplri micrile
interlocutorului su.
Fcu un salt n urm, i nainte ca Montgomery s-l f putut atinge, se
gsea pe poziie, cu sabia n mn, izbucnind n rs.
Cpitanul tia c Triboulet era o for de temut la scrim. Ar f ncercat
totui s i loveasc adversarul dac n clipa aceea n-ar f intrat civa brbai
n odaia cea mare a hanului.
Montgomery i recunoscu pe doi dintre ei: Manfred i Lanthenay.
n rest, nu micar un deget mpotriva cpitanului i prur c vor s fe
de fa la lupt ca simpli spectatori.
ns Montgomery nelese c dac l rnea pe Triboulet nu mai ieea viu
din acest han.
Cu o micare furioas, bg pumnalul n teac, i merse s-i reia locul
la mas spunndu-i lui Triboulet:
Ce trebuie scris?
Atunci Manfred, Lanthenay, Spadacape i cavalerul Ragastens luar loc
n celalalt capt al slii.
Triboulet dict i Montgomery scrise: Ordin eflor de paz ai castelului
din Fontainebleau de a se purta cu respect i bunvoin cu bunul meu prieten
Fleurial care se mai numete i Triboulet.
ntorstura echivoc a acestei fraze i scp lui Montgomery, care de
altminteri nu mai era n stare s judece.
Semn. Cu un licr de bucurie n ochi, Triboulet puse mna pe act
zicnd:
nelegei, dragul meu Cu un asemenea nscris de mprtanie, pot
s ptrund peste tot fr team.
Aa s fe! fcu Montgomery cu o voce gtuit de furie; dar izbnda
dumneavoastr va f de scurt durat; m voi strdui ca n mai puin de opt
zile
Oho! n mai putin de opt zile, vom f cu toii departe de Fontainebleau.
Asta voia s afe cpitanul.
Bine ar f s fe precum zici, viper! mormi cpitanul.
i iei, nsoit pn n prag de ctre Triboulet, care l salut cu adnc
plecciune.
A doua zi dimineaa, Montgomery, postat n antecamera regelui atepta
cu nerbdare s fe chemat de Franccis I. Dar regele era absorbit de o problem
serioas: inuta sa de vntoare.
Plec la vntoare fr s afe de la cpitanul su vreo veste despre dubla
nfrngere din ajun.
Am povestit scena care a avut loc ntre Francois I i ducesa dEtampes la
ntoarcerea de la vntoare, am vzut cum Montgomery se pricepuse s merite
de la regele su un zmbet care l ncuraja ntructva; am vzut n fne c regele
se dusese n apartamentul lui Gillette, i tot ceea ce a urmat.
Acesta era momentul n care Francois I i aminti de ordinele pe care le
dduse.
Ii chem pe Montgomery i i puse ntrebri pe un tot att ele sumbru
nct cpitanul, tremurnd, gndea c, nendoios urma s petreac un sfert de
or dezagreabil.
Dar de ndat, deveni stpn pe el i, dnd dovad de ndrzneal,
bizuindu-se pe ans i pe schimbrile brute de la curte, rspunse:
Sire, n-am putut s arestm nici pe doamna Ferron nici pe cei doi
ceretori Motivul este foarte simplu, sire, femeia i cei doi biibai au prsit
oraul Fontainebleau.
Suntei sigur de asta?
Foarte sigur, sire.
i Montgomery se porni s nire amnunte cu duiumul, nscoci pe loc o
serie de ntmplri care i trezi un puternic interes regelui, i termin zicnd:
Am arestat ieri i azi-noapte vreo aizeci de persoane ce se af n
castel, sire Dac Majestatea Voastr mi ngduie, am s-i pun n libertate,
ntruct cei cutai au reuit s fug
Francois I ascultase cu o min abtut explicaiile lui Montgomery. Era
evident c se afa cu gndul n alt parte.
Se plimba domol, dobort sufetete de apsarea unei nenorociri,
netiute.
Pre de cteva minute, pru c uitase de prezena cpitanului.
Apoi ls s-i scape un suspin.
i ntorcndu-se cu faa spre Montgomery i spuse:
Ducei-v, domnule. Eliberai-v prizonierii, i din moment ce suntei
sigur c persoanele n cauz nu se mai af la Fontainebleau, totul este ct se
poate de bine; s nu mai vorbim despre asta.
Francois I rmase nchis n apartamentul su pre de dou ceasuri.
Montgomery era att de uimit de nepsarea regelui fa de nereuita sa
nct czu pe gnduri. Dar se nela.
n acest moment, regele, se gndea prea puin la Madeleine Ferron, iar la
Manfred i la Lanthenay nici att.
Margentine era inta gndurilor sale.
Apariia neateptat a mamei ce intervenea ntre Gillette i el,
nfruntndu-l cu privirea, ameninndu-l cu fapta, l surprinsese peste msur.
Dup dou ore, Francois I fu vzut ieind din cabinetul su.
Prea abtut i preocupat.
Se ndrept ctre apartamentul ducesei dEtampes. Ce cuta n
apartamentul Annei? Urma s-i cear consolarea?
ncerca s renvie n inima lui o frntur de iubire fa de metresa
favorit, s uite o clip de dragostea incestuoas care i ardea sufetul?
Poate c ducesa cea viclean atepta asemenea vizit
Poate contase pe decepia puternic la care se atepta regele n privina
lui Gillette
i pregtise o toalet ndelung studiat.
nvemntat, sau mai de gralb abia nvemntat cu o miestrie
desvrit se pregtea de o ultim lupt pentru a recuceri coroana.
Coroana!
Dar nu era ea cu adevrat aproape regin?
Sau exista n adncul acestei contiine vreo speran hidoas ce se
bizuia pe posibile asasinate?
Oricum ar sta lucrurile, atunci cnd Francois I intr la duces, se aez
sau mai curnd alunec ntr-un fotoliu, i, ca dup btlia de la Marignan,
murmur:
Totul este pierdut!
Dar de data asta, nu ndrzni s adauge cum o fcuse atunci:
n afar de onoare!
Nu ddu atenie nici fermectoarei toalete a Annei, nici zmbetului ei plin
de promisiuni, i nu observase c ea se apropiase de el oferindu-i buzele.
i, n aceast clip efemer, Anne simi unul din rarele sentimente
omeneti ce o frmntaser n lunga sa carier de metres.
Chiar suferea.
Suferea de patima geloziei, fr c ambiia i calculul fcut cu snge rece
s fe prezente n suferina sa.
O gelozea pe Gillette i credea c era tare fericit c este dorit att de
mult.
Se gndi c n vremurile de demult cnd nu-i ceda regelui pentru a-l face
s se aprind i mai tare, niciodat Franois nu lsase s se ntrevad o
asemenea copleire.
i nelese c, pentru prima oar n viaa lui, regele Franei iubea cu
adevrat, din adncul inimii sale, al finei sale.
Pentru o femeie cum era ducesa dEtampes, ndoiala nu-i avea rost.
Regele acesta, acest mare vntor de femei, brbatul acesta pe care
btrneea l nsemnase n frunte cu riduri adnci i pe care boala l mpingea
spre mormnt, regele acesta care i-a petrecut viaa btndu-i joc de iubire i
de femei, acest lupttor aspru care nu vzuse niciodat altceva n femei dect
un instrument de pasiune, ei bine! fusese mblnzit de o copil nevinovat
Doi ochi albatri, doi ochi senini i adnci i luminoi ca cerul azuriu al
acestui col de Fran l tulburase pe sceptic.
Fremta, suspina, suferea.
Iubea n sfrit!
Era blestemul care venea s-l surprind la sfritul carierei sale de mare
amorez.
Gnditoare, cu inima strns de emoie, Anne privea la rege cum plngea!

Sttea acolo, n fotoliu plngnd dinaintea metresei sale cu acea


imperioas i necrutoare nevoie pe care o au toi cei nefericii s-i destinuie
amarul!
i amarul acesta, tocmai ei venea s i-l spun Tocmai ei! metresa
ofcial! Ei, care avea drept la toat iubirea acestui brbat!
Poate n minutul acela, contiina ei se revolt
Cci buzele sale, tremurar uor, i privirile ei se mpienjenir.
Dar dup cum am spus, clipa asta a fost efemer.
Anne i reveni curnd i se gndi s trag foloase din situaia de fa.
Nu mai era femeia adorat! Scptase de la aceasta supremaie pe care o
deinuse ani de zile asupra inimii suveranului.
i nelese c era sfritul profesiunii sale de amant.
Ea arunc pe furi o privire n oglind i se zri btrn, sau cel puin
crezu c se vede pe neateptate btrn, n ciuda fardurilor, a miestriei
uimitoare pe care o depusese pentru a-i pstra o aparen de frumusee.
Momentul acesta a fost tragic.
A fost o dram care se desfura n tcere n tainia minii ei.
Anne se resemn abdicrii
Era singurul cuvnt care i veni n starea de spirit, n care se afa ntr-un
asemenea moment.
Abdica, da! Dar ea nu abidica dect de la supremaia ei de amorez. Ct
despre supremaia sa politic, i infuena sa asupra minii regelui, ea urma s
ncerce un ultim asalt pentru a o pstra
i de aceea se mulumi cu un rol care, cu un ceas mai devreme, o
revoltase
Regele ezitase mult vreme nainte de a se duce la ducesa dEstampes. i
venise la ea fr un scop anume, cutnd un refugiu mpotriva propriei sale
dezamgiri.
Cu tandree, Anne, se apropie de el, se aplec, i l srut pe frunte.
Nu mai era srutul unei amante. Exista ceva matern n gestul acesta, n
srutul acesta consolator.
Ea murmur:
Suferi mult, bietul meu Franois?
Regele Franei i ascunse chipul la snul acestei femei care se aplec
asupra lui i fu cuprins de hohote de plns.
i spunea ntr-una:
Biet prieten! Ah! biet prieten!
i era de o abilitate demn de admirat, era aproape frumos i aproape
nltor, acesit sacrifciu al amantei, aceast transformare a Annei, duces
dEtampes.
Mngiat de ea, regele, i reveni n fre puin cte puin.
Atunci l ntreb:
Ce se petrece?
i, foarte fresc, ca i cum i-ar f vorbit unui vechi prieten, i povesti scena
n care Margentine se ivise ca un obstacol ntre el i Gillette.
i este mama ei? ntreb duces.
Da! fcu regele.
i o iubii pe aceast tnr fecioar, Francois?
Da! rspunse din nou regele.
Ducesa se cutremur. Pasiunea incestului declarat att de fi o
tulburase. Esenialul, pentru moment, era s nu fac nici o aluzie la legtura
printeasc ce l lega pe rege cu Gillette.
Anne se aez lng rege, i puse mna alb pe bra, i cu un uor
tremur n glas, zilse:
Francois, tii ct v-am iubit! Afai c v iubesc destul ca s m
simt nefericit de noua voastr iubire, c sufr de suferina voastr, i c detest
pe copila asta pentru c nu v iubete
Regele arunc ducesei o privire de admiraie care o fcu s surd cu
tristee.
Il ntreb:
E un capriciu al inimii voastre, nu-i aa?
Da, un capriciu, izbucni regele agndu-se de aceast motivaie care
i venea n ajutor; un simplu capriciu, draga mea Anne. Inima mea v
aparine Pentru totdeauna!
Ei bine, iubitul meu, s fm destul de prieteni unul fa de cellalt ca
s cntrim cu limpezime situaia. O iubii pe aceast Gillette i doresc s
cred, vreau s fu sigur c Majestatea Sa n-a ncetat s m iubeasc Vai! o
biat femeie iubitoare ca mine nu poate da o ultim dovad a iubirii sate dect
devotndu-se
Drag Anne! izbucni regele de-a dreptul emoionat.
Dar, relu ea, dac m devotez, dragul meu, dac v ajut n a v face
iubit, eu nu m aleg cu nimic! mai curnd voi f complet uitat, i eu care eram
prima la curtea voastr, voi f att de batjocorit de ctre rivalele pe care le-am
zdrobit, nct mi va rmne o singur cale: s m retrag n castelul meu i s
mbtrnesc dezonorat, ateptnd cu lacrimi n ochi sfritul pe care l voi
chema pe care l voi grbi poate
Anne!. Anne! v jur, v dau cuvntul meu de rege c rmnei la
curtea mea cea dinti, cea mai onorat
El avu curajul s adauge:
Cea mai adorat!
Duces nelese c ajunsese la punctul delicat al acestei discuii.
Regele i ddea asigurrile pe care ea le pretindea era rndul ei s arate o
dovad a acestui devotament n schimbul cruia i se promitea meninerea
poziiei deinut de ea la curte.
Ea relu, ca i cum ar cugeta i ar urmri frul unei idei:
Adar, aceast Margentine constituie obstacolul? Ei bine, Sire,
trebuie s nlturm obstacolul.
La aa ceva m gndesc, rspunse Francois I pe un ton care i ddu
fori ducesei, orict de mult snge rece ar f avut.
Cu siguran, regele se gndea s pun pe cineva s-o asasineze pe
Margentine.
i aa fr alt explicaie, nelese pe deplin gndul lui Francois, i
murmur:
E o metod dar nu e potrivit.
Despre ce metod vorbii?
Despre aceea la care v gndii.
Se privir i observar c amndoi erau palizi la fa.
Ei bine, da! fcu nervos Francois I, de vreme ce femeia asta m
stingherete
Fcu un gest semnifcativ.
Iar eu v spun, Franois, c metod ar f duntoare.
De ce?
Pentru c, mnjit de sngele Margentinei, i-ai provoca lui Gillette o
asemenea groaz c ea ar ajunge s se omoare mai degrab dect s cad n
braele voastre.
Regele rmase un timp pe gnduri.
Acum, spuse el n cele din urm, recunosc ntreaga trie a
devotamentului dumneavoastr, draga mea Anne Avei de o mie de ori
dreptate. Dar atunci, ducei treaba la bun sfrit, cluzii-m, sftuii-m
Trebuie s le ndeprtm; altfel vom da gre; odat ce vor f singure, nu
vor mai putea conta pe vlva iscat de vreun scandal.
Da, neleg dar cum s facem asta? Unde s le ducem? n afara
castelului? Nici gnd!
Exist pavilionul grzilor departe n parc. M oblig s-l pregtesc, i
chiar de mine le voi face s se retrag acolo.
XXXII PAVILIONUL GRZILOR.
Paviilonul despre care ducesa dEtampes pomenise adineauri lui Franois
I era aezat n adncul parcului, n mijlocul unui plc de copaci btrni care,
pe timpul verii, l acopereau cu o umbr de neptruns.
Numele i venea de la faptul c mult vreme servise drept locuin
grzilor parcului; dar n realitate era nelocuit de mai muli ani i se gsea ntr-o
stare de ruin ce contrasta cu luxul orbitor i aspectul impecabil din
mprejurimi.
Se mergea rar prin prile acestea.
Locul era singuratic.
Oamenii castelului i atribuiau idei superstiioase acestui pavilion,
ascuns privirilor de plcul de copaci ce l nconjura.
i, ntr-adevr, cu ferestrele sale cptuite cu obloane drpnate, cu
pietrele zidriei nverzite de muchi, pavilionul grzilor avea un aspect destul de
sinistru.
Or, tocmai n seara zilei n care ducesa dEtampes i Franois I avur
ntrevederea la care am fost martori, unul dintre lacheii castelului ptrunse pe
neasteptaet, palid la fa i tremurnd, n camera slugilor, unde tovarii si,
erau adunai pentru masa de sear.
Fu ntrebat frete despre pricina paloarei ntiprit pe chipul su.
Acesta rspunse clnnind din dini c adineauri a vzut o nluc.
Povesti c avnd de fcut un comision uneia dintre santinelele postate
lng zidul din fundul parcului, voise ca la ntoarcere s o ia pe scurttur i,
neinnd seama de ntuneric, de fonetele nelinititoare ce-i ddeau trcoale,
trecuse prin dreptul pavilionului grzilor.
Ins, prin crpturile obloanelor de lemn din dreptul privirilor sale,
zrise lumin!
La nceput, cuprins de o spaim nebun voi s-o rup la fug, apoi omul
afrm c i luase inima-n dini i se apropie tiptil de oblonul de lemn prin care
abia rzbtea lumina, i c vzuse o siluet ntunecat venind domol nspre el.
Atunci, nnebunit de groaz, fugise mncnd pmntul.
E lesne de neles c povestea nu ntlni prin tagma lacheilor oameni care
s tgduie cele spuse, i c a fost subiectul unor discuii aprinse.
Prerea general a fost c nluca despre care se vorbise nu era ceva
nemaipomenit, i c era un lucru tiut de toat lumea c pavilionul grzilor era
bntuit.
De ctre cine? Sau de ctre ce?
La aa ceva nu se putea da un rspuns.
Rmsese aadar pe deplin stabilit c pavilionul grzilor era n momentul
de fa slaul unei siluete ntunecate, care, din pricin c nu i se putea da
un nume mai precis, fu numit Dama n Negru, fr ca vreunul dintre ei s f
fost n ntregime convins c nlucirea reprezenta o femeie.
Fantoma aceasta era o fin n carne i oase, o persoan ca oricare alta
plin de via.
Il rugm aadar pe cititorul curios s dezvluie incognito-ul damei n
negru dac se consider destul de curios pentru lucrul acesta s
binevoiasc s revin pentru o clip mpreun cu noi la momentul n care
Francois I ieind din casa frumoasei doamne Ferron, avu, cu Manfred i
Lanthenay, ntlnirea pe care am narat-o pe ct ne-am priceput.
S ne-o nchipuim pe Madeleine Ferron, stnd n picioare lng cadavrul
lui Jean le Pietre pe care tocmai la ucis pentru a-l salva pe Francois I, pentru
ca rzbunarea ei s-i urmeze cursul.
Dup plecarea regelui, Madeline se aplec asupra cadavrului pe care l
privi pre de o clip cu o curiozitate rezervat.
Convins c Jean le Pietre era mort de-a binelea, se urca din nou n
camera de la primul ct i ntredeschise fereastra pentru a ncerca s-l
zreasc o ultim oar pe amantul su.
Deslui n ntuneric un grup de umbre neclare, auzi vocea regelui, i
dac nu pricepu tot ceea ce se auzea vorbindu-se, auzi destule ca s poat ghici
planul regelui.!
Surse.
Da, da, murmur ea, d tu ordin s fe mpresurat casa, s fe
scotocit! N-ai s m mai gseti aici Altundeva trebuie s m ntlneti,
dulcele meu Francois!
Apoi, se mbrc la iueal, n costumaie de clre, fcu o boccea din
cteva boarfe, pe care, o slt voinicete, i o duse cu uurin fr s simt
oboseala, apoi intr ntr-una din ncperile ce ddea n dosul casei.
Acolo se afa o grdin nchis de ziduri puin nalte. Madeleine arunc
bocceaua n grdin i sri. Pe fereastr, bnuind c poarta de la intrare urma
s fe forat dintr-o clip ntr-alta i c n-ar putea s treac pe acolo.
O dat ajuns, n grdin, trecu peste zid cu ajutorul unei scri, se trezi
ntr-un pasaj ngust ce strbtea grdinile dinprejur, i ajunse n strad.
Observnd c strada era pustie, murmur:
Ce naiv am fost cu graba asta a mea! Aveam timp destul ca s plec n
linite pe poart.
Totui, porni rute la drum n direcia castelului.
Dup zece minute, auzi zgomotul puternic de pai a mai multor persoane
ce veneau n ntmpinarea sa, i se ghemui n ungherul unei pori mari cu
dou canaturi.
Din locul acela, zri trecnd vreo douzeci de oameni care mergeau n
grab mare condui de un clre care era Chtaigneraie ce urma s
scotoceasc locuina frumoasei doamne Ferron, i care trecu la trei pai de ea
fr s-o zreasc.
Nu ajunse pn-n dreptul faadei castelului.
Dar i ddu ocol pe la aripa din dreapta, i o porni de-a lungul zidului
parcului i ajunse n fne la locul pe care l stabilise.
Acolo, dup ce a privit cu bgare de seam mprejurimile, btu de dou
ori din palme.
Ii fu aruncat deandat o frnghie din interiorul parcului.
Leg mai nti bocceaua de captul frnghiei. Apoi, prin fora braelor, se
car ea nsi pe frnghie. Ajuns pe creasta zidului, pe care sttea clare,
trase ctre ea bocceaua i o arunc n parc, apoi, ajutndu-se de frnghie
cobor n parcul castelului.
Acolo jos o atepta un om.
Mereu la post, spuse ea; e bine.
De patru nopi, doamn, rspunse brbatul.
Perfect. Acum condu-m.
Venii doamn.
Brbatul ncepu s mearg n tcere, urmat de Madeleine Ferron; dup
un sfert de or, el ajunse n faa unui pavilion drpnat.
Era paviilonul grzilor.
Deschise ua i ptrunse ntr-o ncpere de la nivelul solului.
Acolo, aprinse o tor pe care fr ndoial a trebuit s-o aduc n ajun
sau chiar n acea zi.
E puin cam umed i mucegit, spuse brbatul. Madeleine ridic din
umeri.
Desfcu bocceaua cu boarfe pe care o adusese i scoase de acolo o pung
ce atrna greu, din care luase un numr considerabil de piese de aur.
I le ntinse brbatului.
Iat, zise ea, ceva pentru nceput; dar ine minte c dac mi eti de
ndejde pn la capt, i mai ales dac eti ager la minte, eti un om fcut.
Ct despre fdelitate, putei conta pe ea cu att mai mult cu ct ar
nsemna s m trdez pe mine nsumi, i prin urmare s risc nici mai mult nici
mai puin dect s fu spnzurat; ct privete agerimea minii, mi voi da toat
silina
Iar acum venii s v art odaia.
Omul deschise o u i cobor pe o scar care ddea ntr-o pivni destul
de ncptoare i destul de aerisit.
Iat, spuse el. Am cobort unul din pturile care se afau sus. Aici este
o mas, un fotoliu, i ct despre merinde, v voi aduice n fecare noapte tot ce
este nevoie.
i calul? ntreb Madeleine.
Ieind pe portia din parc i urmnd drumul, dup cinci sute de pai,
vei ntlni o veche colib din brne. Acolo am dus un cal; nu vei avea dect s-
i punei aua; coliba v va f de folos i pentru a atepta momentul potrivit ca
s v napoiai n parc.
Cnd se va duce regele la vntoare?
Poimine va f o vntoare mrea la care va lua parte ntreaga
curte.
Bine; continu n fecare noapte s-mi dai veti despre ceea ce se
petrece la castel. Pn acum sunt mulumit de tine. Acum du-te, cci sunt
obosit.
Brbatul se retrase.
Madeleine nchise ua pavilionului cu grij i cobor s se culce n
pivni, unde nu ntrzie s aipeasc ntr-un somn tihnit.
Aa se prezenta pavilionul grzilor. n care ducesa dEtampes se gndea
s le mute pe Margentine i pe Gillette.
M oblig s le fac s se mute aoolo, spusese duces, i s m ngrijesc
de pregtirea pavilionului.
ntr-adevr, ndat ce se desprise de rege, se puse pe treab.
i curnd vreo zece lucrtori i slugi se ocupar s curee pe ndelete
ncperile cele mai bine pstrate din pavilion, care fur de ndat mpodobite cu
mobile i tapiserii.
Chiar a doua zi, pavilionul putea f locuibil, cel puin n partea destinat
s fe locuit de Margentine i de fica sa.
Mai rmnea s le lmureasc s se mute.
Va f anevoios, gndi ducesa n sinea ei, dar cu rbdare izbuteti n
orice. i apoi, n defnitiv, chiar dac se ntmpl ca mititica de Gillette s-mi
poarte pic, Margentine, din contr, mi datoreaz recunotiin, devreme ce
am ajutat-o cu adevrat s-i gseasc fica.
Acum, care era exact intenia ducesei dEtampes?
Dorea ea cu sinceritate s-l ajute pe rege s-o biruie pe Gillette?
Sau mai degrab nu cumva spera ea n secret c din contr tnra
fecioar i-ar rezista mai lesne dac s-ar afa n pavilionul grzilor?
Ea n-ar f putut spune cu exactitate.
n realitate, mergea pe ci ocolite i cuta s salveze situaia, fr a ti
exact dac ar reui acest lucru i cum ar izbuti s-l fac.
Cnd ea ajunse n apartamentul ducesei de Fontainebleau, o gsi pe
Margentine stnd ntr-un fotoliu. Neinnd seama de rana sa, ea nu mai
dormea, ca s fe gata oricnd s-i apere fica.
Gillette era aezat lng ea.
Mama i fica, rtcite ntr-una dintre acele lungi i plcute conversaii
care nsemna viaa lor de cnd ele se rentlniser, nu o zrir deloc intrnd pe
duces.
Ea ntredeschisese ua camerei lor, i ct de ncet i vorbeau, ea putu s
aud o parte din discuia lor.
i pe tnr, zicea Margentine, cum spui c-l cheam?
Manfred, mam.
Manfred Manfred, fcu Margentine gnditoare; ciudat, mi se pare c
tiu numele acesta i mai bine, mi se pare a-l recunoate pe el nsui dup
portretul pe care mi l-ai zugrvit. S-ar zice c l-am cunoscut ntr-o vreme
ndeprtat a vieii mele.
O roea trengar mpurpura chipul lui Gillette:
Ea ghicea foarte bine adevrul.
Pe vrema cnd era nebun, Margentine, locuia n strada Mauvaisese-
Garcons, la graniele de Ia Curtea Miracolelor.
Oare, Manfred nu locuia i el la Curtea Miracolelor?
n consecin, putea f ceva mai uimitor n ntmplrile care fuseser
povestite pn acum?
Ins Gillette ocolea cu un fel de groaz s nu cumva s rosteasc ceva ce
ar putea s-o fac s-neleag pe mama ei c fusese nebun.
Nu v frmntai, mam drag, spuse ea. i mai ales, nu v gndii la
nimic din trecutul dumneavoastr, ntruct asta poate s v fac ru.
De ce nu m-a gndi la trecut, draga mea copil? Ba din contr cuget
asupra trecutului att ct pot.
A vrea s pot acoperi acest gol care se af n memoria mea; a vrea s
unesc prezentul cu tinereea mea i s arunc un pod peste prpastia care le
separ n fne, ca s revenim la Manfred, cred cu adevrat c l-am cunoscut.
Unde i cnd?
Lat ce nu tiu s spun.
E o nchipuire, mam
E posibil i spui c te-a salvat? Da, mi-ai spus asta i l iubeti
Srcua de tine, neleg ct trebuie s suferi, departe de el Dar toate
necazurile tale o s sfreasc, las pe mine! Te voi scoate eu de aici n-ai
team.
Nu-mi mai este fric, mam Uitai, chiar i atunci cnd regele se
ivete aici. Pe neateptate, nu mi-e fric, alt dat a f murit de groaz dac a
f fost singur ca acolo
Da! Mi-ai povestit ca n grota Sihastrului Ah! nemernicul!
Cnd sunt cu dumneavoastr nu m mai tem de nimic.
Se poate s v nelai, copila mea, spuse ducesa dEtampes
apropiindu-se.
i cum Gillette rmsese fr replic, ea se grbi s adauge:
Iertai-m c am surprins ultimile voastre cuvinte i c m amestec n
discuia voastr. Vin ca prieten
Cine suntei dumneavoastr, doamn? ntreb Margentine.
Observnd privirea limpede i ager a Margentinei, duces, nelese
adevrul. Ea nu mai era nebun!
Chiar aa, spuse ea, privii-m bine nu m recunoatei?
Doamn, implor Gillette.
Las s vorbeasc, fica mea! o ntrerupse Margentine. Mi se pare c n
sfrit o s afu s neleg
Tcei, din compasiune! se rug Gillette cu glas sczut.
V-am spus c am venit ca prieten, rspunse Anne cu o fermitate
vecin cu asprimea; trebuie s-o dovedesc Privii-m, Margentine Strduii-
v s v amintii haidei V amintii de Paris strada Mauvaisese-Garcons?

Strada Mauvaisese-Garcons! zise Margentine punndu-i minile-n


cap ca pentru a nu pierde irul ideilor.
Da acolo m-ai vzut, Margentine.
mi zicei pe nume ca i cum v-ar f familiar i totui nu nu-mi
amintesc s v f vzut vreodat nu-mi amintesc de strada Mauvaisese-
Garons
O strdu ngust, mrginit de maghernie ale cror acoperiuri
ascuite, cu igle, par nite cuie care amenin cerul un drum desfundat cu
un pria pe mijloc dughene mizere nite copii vagabonzi mbrcai n
zdrene, cu picioarele goale, oameni care te privesc trecnd cu un aer sinistru
Da da mi se pare c m dumiresc mai bine pe msur ce vorbii
i pe strada asta, relu ducesa dEtampes, o cas mai drpnat dect
celelalte o scar de lemn roas de carii cu perei jilavi
Aa-i, aa-i! izbucni Margentine interesat.
Oh, doamn, ceea ce facei acum este nendurtor! spuse Gillette.
Ducesa ridic din umeri i rspunse:
Ca s v salvez, copila mea, cum v-am mai salvat n dou rnduri
diferite.
i adresndu-se lui Margentine continu:
n partea de sus a scrilor, o odaie ntunecoas a crei fereastr d
spre o curte strmt, ntunecat, fr aer o odaie n care se af un pat
mizerabil i cteva biete lucruoare
Acolo triam! izbucni Margentine.
Da, acolo! Ia amintii-v ntr-o sear era iarn ntr-o sear
friguroas i ntunecat cineva a venit s v spun s cobori i cnd ai
cobort, o doamn mpinse n braele dumneavoastr o tnr fecioar
Gillette nu reui s-i rein un geamt la depanarea ngrozitoarei
amintiri.
O tnr fecioar, continu duces, pe care ai nfcat-o n brae i
ai dus-o n cas
Oh ct de groaznic! murmur Gillette.
Era fica voastr! Fiica voastr care acum e de fa! i doamna aceea,
eram eu! Eu care am smuls-o pe Gillette de la Luvru i v-am adus-o V
amintii cumva?
Oh! este de nenchipuit, ce se petrece n mintea mea! fcu Margentine.
Revd scena pe care o povestii O triesc ca i cum a f acolo O nfac pe
tnra fecioar pe fica mea pe Gillette a mea o mbrncesc cu ur o
trag n odaie ca s-o fac s sufere! Asta nseamn Oh! neleg nspimnttorul
adevr eram nebun!
Mam! mam scump! hohoti de plns Gillette aruncndu-se de gtul
mamei sale. Nu te gndi la un lucru att de ngrozitor Aa ceva nu se poate!
Am fost nebun! Nebun vreme de cincisprezece ani! i mi-am chinuit
fica! O copilul meu Gillette a mea, i-ai blestemat mama!
Niciodat!
Bietul meu nger! Cum de n-am neles atunci c tu erai fica mea?
Nu m-ai torturat! Nu m-ai urt!
Mi-o juri?
V jur pe sufetul meu!
Ah! simt cum mi crete inima Ar f fost din cale afar de groaznic ca
o mam s-i schingiuiasc fica
Dac v-am adus-o atunci, spuse ducesa dEtampes, am fcut-o pentru
a o scpa de rege
Ca s-o salvai!
Da! Nu tiai dar
Da, da ea mi-a destinuit totul, biata micu
Ei bine, Margentine, acum fi atent Cine a venit s v spun c
Gillette se af la Fontainebleau? Cine v-a dat amnunte despre drumul ce-l
aveai de fcut? Cine a venit s v nvee cum s procedai?
Dumneavoastr, doamn! dumneavoastr.!
n sfrit! M recunoatei aadar!
Dac nu v recunosc, mi dau seama cel puin c spunei adevrul
Dac v-a spune c Gillette nu se af n siguran aici?
S ndrzneasc cineva s-o ating! bombni Margentine.
Biat femeie! Se vor descotorosi repede de dumneavoastr folosindu-se
de pumnal sau de otrav.
Gillette ddu un ipat de spaim i Margentine se jifor.
Aa este! murmur ea. Dac ei m ucid, Gillette este pierdut
Avei ncredere n mine? Eu v promit s v salvez pe amndou. Nu
m ntrebai pentru ce vreau s v salvez E de ajuns c vreau s-o fac! Ai avea
ncredere n ajutorul pe care vi-l dau?
Vorbii!, spuser n aceeai clip Margentine i Gillette
Duces dEtampes pricepu c partida fusese ctigat.
ntr-adevr, Gillette, n vreme ce simea o nencredere instinctiv fa de
ea, nu putea s nesocoteasc faptul c ar f fost salvat de ea din ghearele
regelui.
Se ndoia n mare msur c motivele ducesei nu erau dezinteresate, dar
n fond, la Luvru mai nti, n continuare la grot Sihastrului, Anne i luase
aprarea n faa regelui.
Ct despre Margentine, ea ghicea n persoana ducesei, o femeie care
putea f o dumanc de moarte, ori o aliat, dar care, pentru moment, avea
interes s-o apere pe Gillette.
Duces relu atunci:
Nu trebuie s rmnei aici Evident regele nu v va lsa s plecai de
la castel; suntei prizonierele lui, cel puin una dintre voi Dar pot obine cu
uurin s vi se dea o alt locuin
Ce vom ctiga cu asta? spuse Margentine, care cu mult atenie, se
strduia s ghiceasc i s priceap adevrata intenie a Annei dEtampes.
Nu vei ctiga nimic dac nou locuin este situat n castel Dar
dac se af n afara lui
n afar! N-ai spus chiar dumneavoastr c suntem prizoniere!
ntr-adevr; asta nu nseamn p vei trece dincolo de zidurile curii
castelului; dar ntre zidurile curii se af un mare parc i n parcul acesta,
numeroase pavilioane. Dac unul dintre ele v-ar f atribuit ca locuin, cred c
ai putea s v aprai mai bine i poate s proftai de o ocazie
Duces vorbea cu un aer de o deosebit sinceritate.
Margentine i Gillette acceptar cu bucurie ideea sugerat de ea, i, chiar
n aceeai sear, ele se stabilir n pavilionul grzilor.
XXXIII JARNAC I LA CHTAIGNERAIE.
n cabinetul su, regele Franois I ateptase rezultatul strdaniei ducesei,
ca i cum viaa lui ar f depins de asta.
Ideea c Gillette, o dat ce se afa retras n pavilionul grzilor, devenea
pentru el prad uoar, o asemenea idee i luminase chipul, att de sumbru de
la ntlnirea sa cu Margentine.
Fapt destul de curios la acest om care, sub aparenele nepsrilor, era
foarte interesat: avea o ncredere nemsurat n ducesa dEtampes.
Pe ct o detestase dup ntmplarea de la grot, pe att i schimb
atitudinea fa de ea ntr-un soi de afeciune egoist.
Ea m va salva! gndea el
A f salvat, n clipa de fa, asta voia s nsemne n mintea lui Francois,
c Gillette i va aparine.
Gndul c Gillette era fica sa nu-l mai tulbura. Se resemnase.
i dup o discuie purtat cu el nsui, discuie de altminteri plin de
ipocrizie, isprvi prin a nu se mai gndi la faptul acesta.
Cnd ducesa dEtampes veni s-i dea de veste c Margentine i Gillette
urmau s se stabileasc n pavilionul grzilor, l gsi discutnd cu La
Chtaigneraie.
Gentilomul se retrase discret.
Dar regele i strig:
Nu pleca, rmi n antecamer Ei bine? o ntreb el cu ardoare pe
duces.
Ei bine, sire, lucrul acesta n-a fost obinut fr trud, dar victoria e de
partea noastr.
Suntei ngerul meu pzitor! izbucni Francois I.
Ducesa surse cu melancolie.
i amintea de vremea n care regele i spusese aceleai vorbe, dar cu un
alt ton dndu-le un alt sens.
Cnd se va ntmpla asta? relu el.
M strdui s se ndeplineasc chiar azi, sire. Duces dEtampes se
retrase i se inu de cuvnt, datorit ei, dup dou ceasuri de la discuia
aceasta, Margentine i fica sa locuiau n pavilionul grzilor.
Dup ce ducesa iei, La Chtaigneraie intr din nou n cabinetul regal.
Observ c regele este foarte bucuros, i socoti fr ndoial c sosise
momentul s-i pun o ntrebare
Observ, sire, spuse el, c avei veti bune.
Excelente, amice, excelente Renasc e att de mult vreme de cnd
n-am mai simit gustul fericirii!
Sire, spuse atunci La Chtaigneraie, de vreme ce Majestatea Voastr
este att de fericit, ar trebui s profte de faptul acesta pentru a rspndi
bucuria mprejurul su.
Ce vrei s spui?
Vreau s spun, sire, c tiu pe cineva care are a v adresa o rugminte
i care nu ndrznete. Dac vei ngdui, am s vorbesc n locul acelei
persoane.
Vorbii dar! fcu regele trntindu-se ntr-un fotoliu.
Majestatea Voastr i mai amintete de promisiunea pe care a fcut-o
ntr-una din zile la trei dintre gentilomii si?
n ce privin?
n privina doamnei ducese de Fontainebleau, sire.
La Chtaigneraie pronun asemenea fraz pe tonul cel mai fresc i cel
mai indiferent. n realitate, tia foarte bine efectul ce urma s-l produc asupra
regelui.
Acesta tresri.
mi amintesc! spuse el cu glas tios.
Ei bine, sire, ntreb pe Majestatea Voastr dac mai are n vedere
aceleai intenii. Precizez c regele dorea pe atunci s dea n cstorie pe tnra
duces unuia dintre acei trei favorii ai si.
Francois I se ntreb pe moment dac La Chtaigneraie nu nnebunise.
Gentilomul tia de iubirile regelui, care nu se jen fa de el, ddea glas
gndurilor i l considera confdentul su.
La Chtaigneraie urmrea cu privire atent meditaia regal.
Zri chipul regelui plind, nfiarea sa dnd primele semne de mnie
oarb care l fceau att de temut.
Sire, spuse gentilomul surznd, mai nti doresc s atrag atenia
Majestii Voastre c nu vorbesc n numele meu ci n numele unuia dintre
prietenii mei
DEsse?
Nu despre el vorbesc.
Atunci despre Sansac?
Nici despre acela. Permitei-mi s termin, sire. Acest prieten nu
nesocotete nicidecum sentimentele cu care Majestatea Voastr consimte s-o
onoreze pe tnra duces.
Atunci, prietenul tu simte nevoia s fac cunotin cu Bastilia?
Nu, sire; prietenul meu simte nevoia s dea regelui su o dovad de
devotament absolut
Explic-te, spuse cu rceal regele. i vorbete limpede. Cci i jur pe
Sfnta Fecioar c niciodat nu te-ai afat att de aproape de disgratie ca n
momentul de fa!
La Chtaigneraie se nclin:
Dac e pe plaicul Majestii Voastre s m pedepseasc voi f i mai
fericit c mi-am atras mnia sa dorind s-i fu de folos.
Explic-te o dat!
Vai! sire, n defnitiv treaba asta este anevoioas. i dac ar f vorba
despre mine, m-a abine! Ei bine, ca s vorbesc fr nconjur, prietenul meu
mi s-a destinuit.
Mi-a dat de neles c era dispus s accepte titlul de so fr s-i pretind
drepturile Observ c Majestatea Voastr ncepe s neleag, cci surde
Este sigur, sire, c tnra duces o s aibe peste puin vreme nevoie de un
protector Nici o bnuial nu va trebui s se abat asupra ei! Nimeni s nu
surd cu subneles la apariia ei i cine ar putea astupa gura
calomniatorilor, cine ar putea face s le nghee sursul pe buze, dac nu un
brbat cruia titlul de so i d asemenea drept i care i va susine acest titlu
cu sabia sa miastr?
Regele rmase pe gnduri pre de cteva minute.
Ai dreptate, spuse el n cele din urm.
La Chtaigneraie tresri de bucurie.
Ce trebuie s-i dau de veste prietenului meu? ntreb el.
Vestete-l c regele este bucuros s ibe un prieten aa cum este el, i
c devotamentul su va primi o strlucit recompens. Acum, spune-mi,
prtetenul tu nu se numete dEsse, aa-i c nu?
Aa este, sire: nu se numete dEsse.
Nici Sansac, zici tu?
Nici Sansac, sire.
nseamn c, prietenul tu se numete La Chtaigneraie?
Gentilomul se nclin adnc. Regele l btu prietenete pe umr:
Spune-i c sunt mulumit de el, nelegi?
Pn ntr-o lun, titlul de duce de Fontainebleau va f al lui.
Pentru a-i ascunde bucuria care strlucea n ochii si, La Chtaigneraie,
se nclin i mai mult, pn la pmnt, n vreme ce regele, gndea n sinea lui,
surznd cu dispre:
Ploconete-te!
La Chtaigneraie iei de la rege strlucind de fericire. n antecamer, l
ntlni pe cpitanul grzilor Montgomery, care l cuprinse de bra i i zise:
Cred, drag prietene, c avem de discutat lucruri foarte importante i
foarte urgente.
Montgomery avea, printre alte caliti, o tiin desvrit care l
mpinsese att de sus pe ct se putuse: tiina de a asculta la ui.
Auzise discuia dintre rege i La Chtaigneraie.
Despre ce este vorba? ntreb acesta.
Despre cstoria dumneavoastr cu ducesa de Fontainebleau,
rspunse cu neobrzare cpitanul grzilor.
La Chtaigneraie l privi pe Montgomery drept n ochi.
Drace! zise el, suntei bine informat, dragul meu, i v felicit pentru
asta.
Uitai ce se ntmpl, facem i noi ce putem; interesul meu este s tiu
ce se petrece la curte; m strdui deci s-o fac ct se poate de bine.
Da, dar cstoria mea cu ducesa de Fontainebleau abia a fost
hotrt. i nc nu este sigur.
La, primul punct, o s v rspund cu sinceritate; am tras du urechea.
Hei, domnule de Montgomery, avei o ndeletnicire dezagreabil, dup
ct se pare!
Cpitanul ridic din umeri.
Dragul meu, spuse el cu rceal n glas, m ndeletnicesc cu ce mi
convine, i dac a avea chef n clipa asta s-mi sar andra, ai putea s mai
lsai din preteniile dumneavoastr de mre nobil.
Dar s nu ne certm; sinceritatea mea absolut trebuie s v dovedeasc
faptul c avem nevoie unul de cellalt: s rmnem buni prieteni, i mai ales s
mergem s discutm ceva mai departe de locul n care ne afm, cci aici exist
urechi indiscrete fr s le socotim pe ale mele.
ntr-adevr, de cteva momente, un gentilom de-al Doamnei Diane de
Poitiers, Guy de Chalot de Jarnac, se plimba n antecamer i prea destul de
curios s afe ce se discut ntre La Chtaigneraie i cpitanul grzilor.
La Chtaigneraie refect la faptul c Montgomery se afa n graiile
deosebite ale regelui. Accept aadar braul pe care i-l oferea cpitanul grzilor,
i aa, bra la bra, coborr n curtea de ceremonie.
Vorbii, fcu La Chtaigneraie.
Aadar spuneai, drag prietene, c nu este sigur de tot ca
dumneavoastr i ducesa de Fontainebleau s v cstorii. i aveai dreptate
cnd spuneai
Aha! nseamn c tii dumneavoastr ceva! Este vorba de un
obstacol, nu-i aa?
Unul foarte serios.
Dac din ntmplare regele
Majestatea Sa v-a fcut cu bun credin promisiunea de adineauri, i
sunt convins c este hotrt s-i in cuvntul.
Atunci tnra duces?
tii mai bine dect mine c nici o femeie nu v rezist i sunt sigur c
nici aceasta nu va face excepie Nu, obstacolul nu se af la castel V
amintii de un anume ceretor numit Manfred?
Manfred! fcu La Chtaigneraie plind de furie; dar dumneavoastr i-
ai spus regelui c omul acesta a plecat din Fontainebleau!
Acesta este adevrul dar credei c tnrul acesta va renuna att de
uor la femeia pe care o iubete? Mi se pare c a dat deja destule dovezi de
ndrzneal i curaj pentru care trebuie s-l socotii de temut.
Foarte adevrat.
Ei bine, iat unde am, vrut s ajung. Cred c pot s v afrm c
Manfred o s revin n scurt vreme la Fontainebleau.
Dac am ti mcar unde i are brlogul!
Iat un fapt asupra cruia v pot da satisfacie. Cunoatei hanul
Carol cel Mare?
Din strada Fagots?
Chiar acolo. Ei bine, ducei-v la hanul Carol cel Mare, dragul meu,
strduii-v s punei ntrebri iscusite, s observai fr s fi vzut, s tragei
cu urechea la ce se vorbete i cred c o s avei dendat veti despre omul
dumneavoastr.
Zu, Montgomery, suntei un adevrat prieten, i regret c adineauri v-
am
S nu mai vorbim despre asta, l ntrerupse Montgomery.
Il ursc pe omul acesta mai mult dect a putea spune; m-a umilit n
dou rnduri, i dac ntr-adevr voi reui ntr-o zi s nfg sabia n el, vei avea
din partea mea o recunotin
Din care socotesc s trag foloase, dragul meu V-am mai spus eu:
avem nevoie unul de cellalt. Erai trei n anturajul intim al regelui. N-ai mai
rmas dect dumneavoastr i Esse. Sansac a disprut Dac a putea s-i
iau locul
neleg
Ce mare lucru? Un cuvnt acolo aruncat cu dibcie la momentul
potrivit
Bizuii-v pe mine.
Aa cum i dumneavoastr v putei bizui pe prietenia mea.
i strnser minile i se desprir.
Crui temei i se supunea Montgomery trimindu-l pe La Chtaigneraie
la hanul cu pricina?
Spera doar c, spadasinul care era La Chtaigneraie s-l ntlneasc pe
Triboulet.
Or, dac gentilomul era pornit att de tare mpotriva ceretorului, era i
mai pornit pe bufon. Exista ntre ei doi o veche rfuial, i Montgomery credea
c dac La Chtaigneraie l-ar ntlni pe bufon, erau anse ca acesta s rmn
lat.
O dat ce bufonul era ucis, Montgomery i nchipuia c va obine cu
uurin din partea lui La Chtaigneraie o discreie absolut, fcndu-i un
oarecare serviciu important.
Rmas singur, La Chtaigneraie, se ndrept pe dat ctre hanul Carol
cel Mare.
Era tare viteaz, abil mnuitor al armelor, cu o for fzic deosebit,
nepstor n faa primejdiei, i ardea de nerbdare s se bat ct mai curnd
posibil. l ura nespus de mult pe Manfred. ur ce provenea din faptul c
ceretorul l rnise de fa cu regele.
Oricum ar sta lucrurile, La Chtaigneraie visa s-i ia o revan
strlucitoare, i fr s mai stea pe gnduri, intr n han, se aez la o mas i
comand s i se aduc vin.
Dar nici nu apuc s se aeze bine la mas c un gentilom i fcu
apariia n sala hanului i se aez nu departe de masa lui.
Era Jarnac.
La Chtaigneraie ncrunt sprncenele.
l zrise pe Jarnac privindu-l cu obrznicie n antecamera regelui.
n curtea de ceremonie a castelului, Jarnac, cobort aproape n acelai
timp cu el, i continuase purtarea viclean.
Acum, l urmrea pn i n acest han retras
Intenia de provocare era evident.
Totui La Chtaigneraie se abinu. n reptate rnduri deja, a vrut s se
bat cu Jarnac, dar regele i interzisese de fecare dat, i La Chtaigneraie nu
era omul care s ias din spusa regelui, mai ales acum cnd era interesat.
Cum hangiul se ntorcea din pivni cu vinul pe care l comandase La
Chtaigneraie, Jarnac se ridic, apuc sticla din minile hangiului nucit i i
sparse gtul zicnd:
Bag la cap, mitocane, c atunci cnd m afu ntr-o crcium, eu
trebuie s fu servit cel dinti Pleac i caut alt vin pentru domnul dac i-a
mai rmas n pivni!
La Chtaigneraie se nvinei la fa. Se ridic i merse direct la Jarnac:
Domnul a venit aici s caute ceart?
Se pare c v trebuie ceva timp ca s nelegei, rspunse Jarnac cu
remarcabil obrznicie a crei secret l deinea.
Dac pentru a nelege mi trebuie ceva timp, poate mult mai puin mi
va trebui ca s-i vr n burt ase purici de fer!
V ludai, dragul meu!
Tragei-v sabia, de nu, v arjez fr cruare!
Domnilor!. Domnilor! implor hangiul.
Taci, beivane! fcu Jarnac ndeprtndu-l pe prlit cu un dos de
palm Domnule La Chtaigneraie, adug el n timp ce lu poziia n gard,
tii cumva unde se af n clipa asta dEsse prietenul dumneavoastr? Am s
v spun se af pe peluza parcului unde l-am lsat lat, i cum m vei
denuna regelui, va trebui ca i pe dumneavoastr s v omor
Mizerabile! rgni La Chtaigneraie, dac l-ai omort pe dEsse, nu vei
ntrzia s te alturi lui
n timp ce se ocrau dup moda vremii din toate vremurile de cnd eroii
arjau cu sabia n mn, i ca n scrierile lui Homer, erau buni de gur
aadar n timp ce se ocrau, cei doi gentilomi i ddeau lovituri stranice, i
pentru oricine ar f putut asista ca spectator nepstor la acest duel, scena ar f
fost cu adevrat demn de interes.
Bine fcui amndoi, animai de o furie constant ce modera un constant
snge rece, tineri, remarcabili, viteji, fceau s fulgere sbiile care scnteiau i
zngneau.
Vom povesti ceva mai departe cititorilor notri despre motivele acestei
glceve cutat de Jarnac lui La Chtaigneraie.
Pentru moment, curioi cum suntem s vedem ce se ntmpl,
mulumindu-ne s asistm pn la capt la acest duel care a rmas faimos i
care a fost nvluit pe nedrept de nscociri de tot soiul.
Duelul nu avu ca martor de fa dect pe nefericitul hangiu care drdia
de spaim, sigur c el va plti oalele sparte, oricare ar f rezultatul luptei.
Poate c erau de fa i ali martori, ntruct povestirea a fost fcut cu
destul precizie pentru ca s se poat mai apoi nfori nscociri, s ajung la
Paris, s se fac din ea un spectacol care ar f fost prezentat n faa ntregii
curi.
Dar aceti martori, dac urmrir cu o privire atent peripeiile luptei, nu
se artar nici o clip, i cei doi duelgii putur s cread c erau singuri.
tirea morii lui dEsse i dduse o lovitur lui La Chtaigneraie.
Il cunotea destul pe Jarnac pentru a f sigur c nu se luda.
La numeroasele motive pe care le avea s-l deteste pe adversar veni dar s
se adauge dorina de a rzbuna moartea prietenului su.
Timp de un ndelungat sfert de or, cei doi combatani se duelar cu o
patim la fel de mare, nmulin-du-i loviturile complicate cu contre i duble.
Apoi, de comun acord fr s-i f vorbit, avu loc un armistiiu.
Gfind, sprijinindu-i vrful sbiei de vrful cizmelor cei doi gentilomi se
privir cu o admiraie reciproc.
Din aceast admiraie, rezulta o anumit destindere n simmintele lor.
Mai ales La Chtaigneraie n-ar f pretins mai mult dect ca lucrurile s
rmn aa.
i poate c era gata s fac o propunere n acest sens cnd Jarnac relu
poziia n gard, zicnd:
La dispoziia dumneavoastr
La Chtaigneraie atac de ndat i se npusti asupra adversarului cu o
furie cu att mai nsufeit cu ct fusese pe punctul de a ceda.
Jarnac nu ddu napoi.
Cele dou sbii se afau ncletate n dreptul grzii.
Deodat Jarnac se ls n jos cu iueal fulgertoare.
La Chtaigneraie crezu c l avea la ndemn i ridic sabia s-l loveasc
de sus n jos.
Dar nu mai avu timp pentru o asemenea manevr.
Scp pe neateptate arma i czu pe podea, horcind i vrsnd snge
pe gur: Aplecndu-se, Jarnac trsese pumnalul i-l nfpise violent m burta
nefericitului gentilom.
Jarnac l privi o clip cu atenie.
Apoi i terse n linite pumnalul, i bg sabia n teac, i zrindu-l
ntr-un col pe hangiu palid de groaz, se duse ctre el, l nfac de ureche i-i
zise:
Tu, dac sufi vreodat un cuvnt i smulg urechile nainte de a te
spinteca.
Incapabil s griasc, hangiul fcu semn c va tcea, dup care, Jarnac
iei din han la fel de nepstor ca i cum s-ar f bucurat c golise acolo o sticl
de vin bun.
Nici nu ieise bine Jarnac din han c i apru un om pe ua cu vitralii i
se aplec asupra rnitului.
Nu v pot f de folos cu nimic? ntreb el cu emoie.
La Chtaigneraie deschise ochii.
i o nedefnit surprindere se amestec pe obrazul su cu chinurile
morii apropiate: l recunoscu pe omul ce se apleca asupra lui.
i brbatul acesta era Triboulet.
Am vzut totul, relu acesta. V-ai luptat amndoi cu vitejie, i regret
c suntei ntr-o asemenea stare jalnic, cu toate c n ce m privete n-am
avut a m luda mereu cu prietenia dumneavoastr.
Dac v pot f de folos, dispunei de mine, v rog, i uitai c odinioar m-
ai urt
La Chtaigneraie fcu un efort pentru a gri.
Triboulet ngenunchease lng el i i susinea capul.
Cu un semn, i ceruse nite vin hangiului i vrs cteva picturi n gura
muribundului.
Dar La Chtaigneraie nu-i veni n fre ntr-att nct s poat vorbi.
Ultimele gnduri ale spadasinului, care att de adesea l insultase pe
bufon cu rsul su i cu sarcasmele ale, trebuir s-l f tulburat printr-o
adnc emoie a simmntului.
Cci privirea sa, nensoit de grai, exprim o recunotin uluitoare.
Poate c-i venise ideea s-i dea vechiului su duman o dovad a acestei
recunotine.
Cci, adunndu-i toate forele, ncerc s pronune o fraz.
Dar numai primul cuvnt fu rostit. Cuvntul acesta era:
Gillette
Chiar n clipa aceea, La Chtaigneraie se rsturn pe spate, se ncorda,
ddu un suspin rguit, i asta a fost tot
La numele de Gillette, Triboulet tresri, se aplec nc i mai mult,
sorbind ca s spunem aa cu ochii si arztori intenia rnitului.
Dar la momentul n care spera, cu o teribil zbatere a inimii, c urma s
afe vreo veste despre fica sa, el i ddu seama c nu mai inea dect un
cadavru n brae.
Jarnac se ntorsese la castel, i se prezent direct. n apartamentul pe
care l ocupa Diane de Poitiers. Aceasta l ntreb din priviri.
Gata, rspunse Jarnac.
Suntei un erou Povestii-mi
Oh! a fost foarte simplu: L-am ntlnit mai nti pe dEsse i i reproai
cu amrciune c poart o vest cu mneci din satin de culoarea cireei, n
vreme ce a mea era de catifea neagr. Avu proasta inspiraie s-mi ia
reprourile n nume de ru i trei minute mai trziu, printr-o contr de patru
urmat de o lovitur n asalt frontal, i-am demonstrat pentru totdeauna c nu
avusese dreptate s se supere. Acum, srcanul nu-i va mai mbrca vest cu
mneci de culoarea cireei sau neagr, din catifea ori din satin.
Ct de nepstoare i ct de aspr ar f fost n realitate Diane de Poitiers,
nu se putu abine s nu se cutremure.
i cu o jumtate de gur ntreb:
i cellalt?
n privina lui La Chtaigneraie, continu atunci Jarnac, treaba a fost
deopotriv ndeplinit cum nu se poate mai bine, cu toate c adversarul a fost
mai serios.
Il gsii ntr-o crcium mizerabil, i dracu s m ia dac tiu ce avea de
gnd s fac acolo, cci vinul de acolo este dezgusttor. Pe scurt, l gsii aezat
la mas, i cum hangiul i exprima exagerata pretenie de a-l servi naintea
mea, nfcai sticla i i sprsei gtul. Bietul La Chtaigneraie nu avu dreptate
s se supere i fui nevoit s-i nturnez mnia n burt, cu o stranic lovitur
de pumnal.
Diane de Poitiers rmase gnditoare.
Suntei. Un slujitor teribil, spuse ea dup cteva clipe de reverie
aparte, pe cre le au criminalii cnd au ndeplinit fapta ireparabil.
Jarnac o intui cu o privire indiferent pe metresa prinului Henri.
Doamn, nu prea vd ce este att de teribil n toat treaba asta. S
cdem de acord aadar o dat pentru totdeauna asupra aciunilor i
simmintelor noastre. Ce sunt eu? Un bra care lovete atta tot. Ins
dumneavoastr, doamn, suntei creierul care mediteaz i imagineaz. Or,
dac moartea lui La Chtaigneraie i a lui dEsse sunt lucruri teribile, asta nu
m privete, pe mine.
Bine, bine, fcu Diane de Poitiers recptndii-i ntreaga stpnire de
sine, nu dau vina pe cineva, credei-m. Am nopile mele de insomnie, cum le
avei poate i dumneavoastr (Jarnac fcu un semn de tgduire). Asta va
nsemna dou fantasme mai mult, atta tot
Fantasm de rang inferior, rnji Jarnac; simpl canalie n timp ce
adevrata fantasm
Tcei! fcu Diane de Poitiers privind n toate prile, cu spaim.
Fantasma regal, termin Jarnac, ei bine, doamn, cnd dorii, s
vin s v bntuie nopile? Eu unul, sunt grbit! Mi-ai promis funcia de
conetabil cnd vei f regin. Dar pentru ca s fi regin i pentru ca s fu, eu,
conetabil al Franei, trebuie ca btrnul rege s se duc s-i odihneasc oasele
la Saint-Denis Locul e liber, acum Numai e de dat dect ultima lovitur.
S mai avem rbdare cteva zile nc
Da, tiu ce vrei s spunei. Credei c regele e bolnav Privii-l dar,
doamn pare c ntinerete
Aa e, totui.
Btrneea nu este fcut pentru acest trup de fer, i chiar dac ceea
ce mi-ai spus e adevrat, chiar dac rul a pus stpnire pe el, cred c el a
triumfat asupra lui
Nu era nevoie, doamn, s facei s dispar medicamentul pe care l-a
preparat maestrul Rabelais
Cred c avei dreptate E timpul s acionm.
Dac ateptm ca regele s revin la Paris, totul este pierdut, doamn.
De ajuns cu subiectul sta, spuse Diane de Poitiers cu o voce care i
fcea cunoscut complicelui su c ea tocmai luase o teribil hotrre.
Jarnac pricepu i se nclin.
Cnd dorii s lum ultimele noastre hotrri? murmur el.
Diane de Poitiers se ncredina printr-o privire iute n jurul ei c nimeni
nu putea s-o aud, i rspunse cu glas sczut:
O s v previn Pn atunci, pot s v destinui, locul n care
aciunea ar putea avea sori de izbnd.
Jarnac ciuli urechile.
Cred, spuse Diane de Poitiers, c vei face bine s supravegheai de
aproape pavilionul grzilor
Pavilionul grzilor!
Da, am motive s cred c el nu va ntrzia s fac n locul acela vizite
nocturne i s-ar putea profta de una din aceste vizite
E de ajuns, doamn! zise Jarnac nclinndu-se adnc n faa Dianei de
Poitiers.
Apoi iei.
Rmas singur, Diane de Poitiers se adnci ntr-una din acele visri
sinistre n care am mai surprins-o deja. La ce gndea ea oare?
Lupta ea, ntr-o ultim zbatere a contiinei sale s se abat de la gndul
crimei? Sau mai degrab pregtea ultimul act al acestei drame la
deznodmntul creia spera s gseasc o coroan?
Dup o or de meditaie, pru c se trezete i, se privi ntr-o oglind,
studie un moment nfriparea unui zmbet, apoi, chemnd pe una din
nsoitoarele sale favorite, se duse la prinul Henri care se afa n dreptul unei
ferestre, n timp ce soia sa, tnra Catherine, nconjurat de o ntreag curte
de doamne i gentilomi, ascultau balade pe care poetul Clement Marot le recita
cu vocea sa frumoas i cald.
La apariia Dianei de Poitiers, Catherine de Medicis cpt chipul cel mai
vesel, i cu un semn o invit s se aeze lng ea, onoare de la care Diane de
Poitiers nu s-ar f putut eschiva dac prinul nu ar f zrit-o chiar n acel
moment i nu ar f izbucnit:
Iat-o pe Egerie! Venii aici, doamn s v spun, ct m plictisesc.
Iat o vorb ce nu-l mgulete pe masetrul Marot, spuse Catherine
mascndu-i ciuda cu o abilitate uimitoare.
Iertai-m, doamn, spuse Clement Marot: non licet orhnibus adire
Corinthum7
Ce vrea s spun, maestrul scrib? ntreb prinul care nu cunotea
limba lui Virgiliu i a lui Horaiu.
Vreau s spun, monseniore; c baladele mele sunt cu adevrat
disperate c nu reuesc deloc s v mprtie plictiseala.
Catherine de Medicis care tia latin, surse.
De altfel, fr s mai dea atenie nici soiei sale, nici lui Marot, nici
restului acestei societi distinse, prinul cuprinse mna Dianei, i o, fcu s se
aeze lng el, destul de departe de grupul format de curtea de poezie pe care o
inea Catherine.
V plictisii, Henri, spuse Diane de Poitiers cu glas sczut; aveam acest
presentiment cci am venit aici n fuga mare dup un vis pe care tocmai l-am
avut
Un vis? Povestete-mi-l. Eu ador visele.
mi apreai trist dar de o tristee de moarte
Acesta este aerul meu obinuit spuse Henri cu amrciune.
Da, dar n visul meu, aveai un motiv real s fi trist.
S vedem motivul
Nu tiu dac voi ndrzni E nspimnttor.
Ei! la urma urmei nu-i dect un vis!
Avei dreptate. Am s v destinui totul, i o s vedei c exist ntr-
adevr motiv s fi nspimntat dup cum sunt i eu
ntr-adevr, prei un pic nelinitit i suntei aproape palid.
Nu-i nimic, spuse cu vioiciune Diane visul m-a tulburat.
S auzim ce spune visul.
Ei bine, m plimbam prin parc; era ntuneric; eram singur; mergeam,
pare-mi-se, la o ntlnire pe care mi-o ddusei
Drag Diane!
Deodat, ideea asta a ntlnirii se contura n visul meu. Mi se pru c
ntrziasem tare mult, i c fcui un efort pentru a m grbi ctre locul
ntlnirii care era, dac mi amintesc bine, pavilionul grzilor Dar cu ct
voiam s m grbesc, cu att m simeam ca paralizat
Este efectul obinuit al comarelor.
Da, ns iat c visul meu se complic. Nemaiputnd alerga ctre
pavilionul grzilor, v chemai cu un strigt puternic, i v zrii atunci ivindu-v
dintre copaci, palid i abtut i hohotind de plns i trecnd prin apropierea
mea, mi spunei: S-a ntmplat o mare nenorocire, tatl meu a murit!
Vai! vai! fcu prinul privind spre metresa sa cu mai mult atenie.
n clipa aceea, continu Diane de Poitiers, zrii venind civa brbai
ducnd o targ pe care era ntins regele. Avea n piept o ran ngrozitoare prin
care tot sngele su se scursese. i unul dintre oameni mi vorbi cum mi
vorbisei dumneavoastr, i mi zise: Este o mare nenorocire; cineva l-a omort
adineauri pe rege!
Aadar, nu numai c regele murise, ci fusese i asasinat? ntreb cu
snge rece prinul.
Da, Henri. i eu m gndeam n sinea mea c dumneavoastr erai
regele Franei!
Prinul tresri.
Dar, preciza Diane, v vedeam att de trist din cauza acestui accident
nct nu izbuteam s m bucur de suirea voastr pe tron Auzeam strigndu-
se n jurul dumneavoastr: Triasc regele Henri! i n momentul acela m-am
trezit
Este ntr-adevr un vis tare ciudat Se zice c visele preced uneori
realitatea la foarte scurt timp
Diane de Poitiers pstr tcerea i lu un aer gnditor.
Ea atepta ca prerea prinului s se formuleze.
Dac visul dumneavoastr ar trebui s se mplineasc n curnd, relu
Henri, ar f cu siguran o foarte mare nenorocire Dar ce ne putem noi
mpotrivi hotrrilor cerului? Dac Dumnezeu m-ar chema mine s urc pe
tronul Franei, cred c a face fapte mari. A restaura cavaleria care-acum
piere A vrea, ca prin organizarea turnirurilor, s m pregtesc pentru mari
rzboaie la care a participa, aprnd popoarele slabe de cele puternice Da,
Diane, tii ct de greu m stpnesc i ct de mult m plictisesc din lips de
aciune Cci tatl meu, m-a inut, pn acum departe de guvernare. Poate c
nu izbuti-voi niciodat s-mi mplinesc proiectele mele de cavalerie, poate f-voi
mrginit totdeauna s caut n lectura faptelor de vitejie de altdat o alinare
vieii monotone pe care o duc cu stngcie S nu credei, cel puin, c doresc
moartea regelui Ba din contr s dea Dumnezeu s-i prelungeasc zilele din
cele ale mele, dac e nevoie.
Henri, cunosc toat afeciunea voastr pentru Majestatea Sa. Ins
gsesc c e tare nedrept ca nfcrarea voastr s fe condamnat la
inactivitate; dumneavoastr care nu visai dect la fapte de vitejie i la
turniruri, dumneavoastr trii o via retras precum ultimul gentilom din
regat.
Henri strnse pumnii i un pic de roea i urc n obrajii palizi. Diane
relu:
i eu doresc din toat inima ca visul meu s nu se realizeze. i eu
sunt gata s-mi dau viaa pentru a o salva pe cea a regelui Dar n fne, dac
nenorocirea s-ar produce ai f rege, Henri!
Rege! cu alte cuvinte ntiul dintre cavalerii francezi
Poate c prinul era pe punctul de a se exprima cu mai mult claritate,
dar se opri la timp.
De altfel Diane, ajunsese pn n adncul gndirii lui.
Ea tia la ce se putea atepta, acum.
tia mai ales c gndul c ar putea f n curnd rege ca urmare a unui
accident al lui Francois picat pe neateptate era pe punctul de a ncoli n
mintea lui slab i de a da fructele otrvite ale cror semine le mprtiase
adineauri.
Ea se ridic i, fr tragere de inim, se amestec n grupul care o
nconjura pe Catherina de Medicis.
Ce-ai pus la cale cu soul meu? o ntreb aceasta cu cel mai
fermector surs.
Monseniorul delfn mi-a destinuit c dac n-ar i avut fericirea s v
aibe aproape de el, ar f murit de mult vreme de plictiseal, rspunse Diane.
XXXIV CAMERA NELOCUIT.
nsi ducesa dEtampes voise s le instaleze pe Gillette i Margentine n
noua lor locuin.
Apartamentul lor cuprindea patru ncperi din cele cinci ce se afau la
parter.
Ua scrii ce ducea la caturile superioare fusese astupat.
Margentine cercetase cu grij parterul, nsoit de duces.
Se ncredina c obloanele de lemn erau trainice i c ua de la intrare
nu putea f forat.
Printr-o extrem perfdie a ducesei dEtampes, cele patru ncperi
fuseser mobilate cu o simplitate care semna a srcie.
Simplitatea asta o ncnt pe Gillette care constat cu fericire c n-are s
mai fe nconjurat de luxul copleitor care o nfricoase ntr-att.
Camera Margentinei era alturea de cea a Gillettei.
O a treia trebuia s serveasc drept camer de zi. Cea de-a patra era o
sufragerie cu o vatr unde se putea pregti de mncare.
i cel dou ncperi de la parter care nu fuseser amenajate, au fost
cercetate de Margentine.
n ultima, se afa o u.
Este ua de la pivni, explic duces; dar nu se mai coboar acolo de
mult vreme
Duces adug:
Slujnica ce v va sta la dispoziie se va ocupa de buctrie.
Nu-i nevoie de slujnic, spuse Margentine.
Atunci cine se va ngriji de treburile casei?
Eu, spuse Margentine; pot foarte bine s m ngrijesc de fica mea i
de mine, vreau ca nimeni s nu ptrund aici.
Fr ndoial! zise ducesa care, o or mai trziu, se duse s-l
ntlneasc pe rege i i spuse:
Ele se af n pavilion, i am potrivit n aa fel lucrurile nct s nu
aibe nici mcar slujnica.
Obloanele de la fereastra din stnga sunt slbite se poate intra cu
uurin pe acolo, i apoi se d de o ncpere n care se af dou ui Prima,
cea care se af n stnga ferestrei, duce spre pivni; iar cealalt, care este n
faa ferestrei, d spre camera ocupat de mam.
Acea prim sear a fost o adevrat ncntare pentru Gillette i
Margentine. Cu un pic de imaginaie, ele se puteau crede libere ntr-o oarecare
cas de ar retras n inima pdurii. Se stabilise s fe aduse merindele
trebuincioase n fecare zi.
Gillette i ajut mama la buctrie.
Credea c revenise la vremurile minunate dinainte, cnd locuia n csua
ei scump din strada Croix-du-Trahoir.
Cinar mpreun i cu mare poft, fecrind cte n lun i n soare,
recptndu-i sperana fericirii.
Cu toate c rana o fcea s sufere, Margentine voia s se ocupe de toate
i nu o lsa pe Gillette s se ating de nimic.
A fost o sear plin de fericire.
Margentine nchisese ua i ferestrele.
Se simea n perfect siguran.
I se ntmpl lui Gillette ceea ce nu i se mai ntmplase de luni de zile: s
rd din inim i s fredoneze o frumoas balad pe care o cnta altdat
torcnd la vrtelni.
Dup cin trebuia totul pus la locul su, curat, mturat, fapt ce a dat
natere la mari discuii mpletite cu srutri afectuoase.
n fne, se aezar n preajma focului ce strlucea n vatr ca s-i
petreac seara.
Ce mini frumoase ai, spuse Margentine Degetele tale sunt fne i
lungi ca nite degete de prines Gillette surse.
Cnd m gndesc, relu mama, c am putut tri atta amar de vreme
fr tine! Cred c a muri pe dat dac ne-ar despri acum una de cealalt
Scump mam! s nu ne gndim la lucruri att de crunte Mai de
grab s ne gndim s scpm de aici cci suntem adevrate prizoniere.
E ct se poate de adevrat Ascult, chiar mine, dac pot s umblu,
voi iei din cas
Oh! nu, nu chiar de mine, mam! V mai trebuie cteva zile de
odihn
Cred c a putea chiar mine. Nu sunt destul de ntremat, dar sunt
obinuit cu greul Am cercetat mprejurimile i
Ascultai dar, mam! fcu deodat Gillette cu glas sczut. N-ai auzit
nimic? Acolo n camera aceea
Margentine o vzu pe Gillette palid de spaim.
N-am auzit nimic, spuse ea. Linitete-te, copilul meu Sunt aici!
Da mam! i totui Oh! auzii! cu siguran s-au auzit pai
adineauri acolo!
De data asta auzise i Margentine
Ateapt aici! spuse ea, pornind ctre camera de unde venea zgomotul.
Deschise dintr-o dat ua i intr cu un sfenic n mn. Dintr-o privire se
convinse c n camera aceasta nu se afa nimeni.
Atunci Margentine ptrunse n ultima camer; din nou nimeni. ncerc
s deschid ua pivniei, dar nu izbuti i, dup stratul gros de praf ce i
acoperea mbinrile era nendoios c nu mai fusese deschis de mult vreme.
Mi s-a prut, spuse Margentine napoindu-se lng Gillette. Vntul o f
zglit vreun oblon Cele dou femei petrecur o noapte linitit i a doua zi
nu se ntmpl nimic din ce ar ptuea s le trezeasc bnuieli.
La ora cinei, ca i n ajun, Margentine, nchise cu grij ua, i obloanele
de lemn. Afar, ntunericul era deplin.
Cu veselie ele se aezar la mas. ncrederea lor rentea.
Margentine nu se ndoia c ar reui curnd s prseasc locul acesta
mpreun cu fica.
Mama era aezat cu spatele ctre ua camerei nelocuite, iar Gillette cu
faa ctre ea.
Cele dou femei ncepur s discute ca i n ajun, despre Manfred, despre
Triboulet i despre posibilitatea de a-i ntlni.
Deodat, ca i n ajun, Gillette tresri.
V spun sigur, mam, spuse ea cu glas sczut, c adineauri s-a auzit
cineva umblnd prin camera aceea
Micu fricoas! rspunse Margentine, convins c nu putea f nimeni
dect ele dou n pavilionul grzilor. Linitete-te dar, sunt aici lng tine!
Dar nu isprvise de vorbit c Gillette ddu un ipt, se ridic brusc n
picioare, alb la fa de spaim, i cu braul tremurnd art mamei sale spre
ua camerei nelocuite.
Margentine se ntoarse i se ridic, apucnd un cuit de pe mas.
Ua tocmai se deschisese.
n pragul uii se art o siluet ntunecat.
Era o femeie.
Cine suntei dumneavoastr? ntreb Margentine pe un ton hotrt.
Grbii-v s rspundei C de nu e vai de dumneavoastr!
Nu sunt o dumanc, rspunse dama n negru, sunt ca i
dumneavoastr o nefericit care a ptimit multe din cauza celor care v fac s
suferii. Vrei s stm de vorb? V jur c faptul acesta nu v poate pricinui nici
un ru.
i n timpul acesta, ea fcu vreo civa pai n camer i se aez n
btaia luminii, n timp ce Margentine i Gillette, rmaser neclintite de mirare.
Totui, Margentine, i pstra sngele rece.
Doamne spuse ea, doresc s cred c nu ne vrei rul; dar, nainte de
toate, explicai-ne pe unde ai intrat n acest pavilion.
Nu am intrat, spuse dama n negru. i se grbi s adauge:
Nu v gndii la cine tie ce; faptul acesta nseamn doar c m afam
n pavilion nainte de venirea dumneavoastr.
Unde?
n pivni. Zadarnic ai ncercat ieri s deschidei ua, pentru c am
nchis-o pe dinuntru n clipa n care domnioara Gillette mi-a ghicit prezena.
Chiar ieri, voiam s v vorbesc n-am ndrznit Azi trebuia s-o fac
oricum, din nenumrate motive dintre care cel mai urgent este c, datorit
dumneavoastr, sunt ameninat s mor de foame
Ea pronun aceste cuvinte cu o veselie ptima.
Apoi se adres lui Gillette:
Hai, domnioar, nu m recunoatei? Aminti-i-v de casa de lng
Tuileries Amintii-v de seara n care casa aceea a fost invadat de oamenii
regelui Eu v-am ascuns, eu v-am condus n strada Saint-Denis, pe
dumneavoastr, pe cavalerul de Ragastens i pe prinesa Beatrix.
Oh! Acum v recunosc! izbucni Gillette. Mam cu siguran, doamna
nu ne este dumanc. M-a salvat.
Margentine nainta ctre Madeleine Ferron, pe care cititorii notri au
recunoscut-o cu siguran. Ddu mna cu ea.
Fii binecuvntat, doamn, spuse ea cu o voce emoionat; nu numai
c nu suntei o dumanc, ba din contr suntei pentru mine o prieten tare
scump, dumneavoastr care mi-ai salvat fica Iertai-m c v-am ameninat
adineauri
Fii binevenit luai loc la masa noastr. Deja Gillette adusese de
mncare pentru dama n negru care se aeza i vorbi cu un ton vesel:
Aa! ce a fost mai greu a trecut. Tare mult m temeam s m art
vou, i nu prea tiam cum s procedez, cci mi era team s nu v
nspimnt Totui a trebuit s-o fac Nu mai aveam merinde i nu se mai
putea s mi se aduc. Mutarea voastr aici, mi-a ncurcat foarte mult planurile.
Dup cum am spus-o, Madeleine Ferron vorbea cu voioie ns chiar
voioia asta o impresiona dureros pe Gillette, care i amintete c a ncercat,
aceeai impresie cnd se afa n casa din apropiere de Tuileries.
Totui dintr-un simmnt de gingie care o mic adnc pe Madeleine,
Gillette i Margentine evitar pe tot timpul cinei s-i pun vreo ntrebare.
Dup ce termin de cinat, Madeleine se ridic de la mas i spuse:
Vreau mai nti s v art apartamentul meu. Apoi o s v rspund la
ntrebrile pe care ai avut politea s nu mi le adresai, dar pe care le ghicesc
n privirile voastre. Venii
Margentine i Gillette o urmar fr team pe doamna n negru.
mpreun cu ea, coborr n pivni, i le art cmrua n care se
adpostise.
Dar e ngrozitor de umed aici! izbucni Gillette.
ntr-adevr, spuse cu simplitate Madeleine. Margentine remarc atunci
c strania femeie tuea din cnd n cnd cu o tuse seac, c ochii i luceau de
febr, i c pomeii obrajilor i erau foarte aprini.
Nu trebuie s rmnei aici! spuse ea, cuprins de mil. O s locuii cu
noi, acolo sus i eu am s v ngrijesc i dumneavoastr mi-ai salvat
fica
Ochii Madeleinei se mpienjenir. O clip, ea pru gata s cedeze unei
oarecari emoii binefctoare.
Ea care, de luni de zile, nu-i frmnta mintea dect cu simmintele
unei amrciuni dezndjduitoare, i simi inima nclzindu-se la ntlnirea
acestei simpatii pe care i-o mrturiseau cele dou femei.
Dar ndeprt aceast emoie.
nfiarea ei, pentru un moment tulburat de emoie, i cpt
asprimea n care prea c se nchistase. Puse mna pe braul Margentinei i
spuse:
Credei oare c in att de mult la via?
ntrebarea asta, tonul cu care fusese pus, le micar pe Margentine i
pe Gillette.
Dac e nevoie s rmnei n pavilionul acesta, izbucni aceasta, nu
suport s locuii n pivnia asta Biata femeie!
Dac ai ti ct de mult v comptimesc i totui nu v cunosc
frmntrile dar, n locul acela, la Tuileries, am avut deja senzaia c suntei
demn de comptimit
i eu, spuse nbuit Madeleine, avusesem chiar de atunci impresia c
erai un nger
Apoi, ca i cum s-ar f temut s nu cad prad emoiei spuse:
S ne ntoarcem sus!
Nu nainte de a ne promite c vei veni s locuii acolo sus cu noi,
spuse cu hotrre Gillette.
Vrei dumneavoastr? Ei bine, fe! n sinea ei Madeleine adug:
De fapt, poate c va f mai bine aa Dup ce urcar, Madeleine
continu:
Iat au trecut trei zile de cnd locuiesc n aceast pivni. Am putut s
ptrund cu mare greutate n parc, i s ajung n acest pavilion, datorit
complicitii unui servitor de la castel al crui devotament l-am ctigat
pltindu-l foarte scump. Cci totul se pltete. mai ales devotamentul!
Gillette asculta cu o surprindere amestecat cu spaim la femeia asta
care vorbea cu simplitate despre faptele ndrznee pe care le svrise.
Omul acela, continu Madeleine Ferron, trebuia s-mi aduc n fecare
sear merindele pentru ziua urmtoare. A trebuit s fe tare mirat ieri c n-a
putut intra, ntruct nchisesei ua. Iar eu am auzit forfota din pavilion n
fne, m-am urcat sus pe scri, am ascultat i am neles c se fcea curenie n
pavilion pentru dou persoane care urmau s locuiasc aici din ordinul regelui.
Cine puteau f cele dou persoane? Cum aveam s ies de aici? Oare czusem n
propria-mi capcan?
Iat ntrebrile care m frmntau Dar ieri v-am putut asculta
discutnd i m-am linitit Asta este pania mea.
Au fost cteva minute de tcere penibil la captul crora Madeleine
relu:
Acum, fr ndoial v ntrebai pentru ce am ptruns pe furi n parc,
de ce m-am ascuns n acest pavilion, n fne cine sunt i ce caut la castelul din
Fontainebleau? Nu-i aa?
Dorii s afai rspunsul la aceste ntrebri teribile pe care abia de
ndrznesc s mi le pun mie nsmi?
Sprijinit de mama sa, Gillette asculta cu spaim i mil.
n schimb, Margentine era copleit de uimire.
Ascultai, continu Madeleine Ferron, inima mea este att de plin de
amrciune nct e gata s plesneasc. Am suferit atta amar de vreme n
tcere nct tcerea a devenit pentru mine de nesuportat
V vom aduce mngierile noastre, spuse cu dulcea n glas Gillette
cuprinzndu-i mna.
Nu exist alinare pentra mine, rspunse Madeleine cltinnd din cap.
Sunt pierdut, sunt condamnat Trup i sufet, totul sufer, nluntrul meu
ultimile zvrcoliri ale unei groaznice agonii
Tragei ndejde! tragei ndejde! spuse Gillette care nu reui s-i
rein o lacrim de, mil.
i, cuprinznd cu braele sale gtul Madeleinei, ea dori s-o srute.
Dar Madeleine se ridic, o respinse aproape cu asprime i se albi din cap
pn-n picioare
Biat copil, spuse ea pe un ton sumbru lui Gillette rmas fr
replic i tremurnd, ce era s facei! Nu tii c atingerea mea este aductoare
de moarte!
Margentine ddu un ipt, o trase pe fic lng ea i o strnse la piept.
Nu v temei de nimic, relu Madeleine tergn-du-i fruntea scldat
de sudoare. E de ajuns s nu stai prea aproape de mine Unde rmsesem?
A! da! doream s v explic ce caut la castelul din Fontainebleau.
De ce v frmntai astfel? spuse Gillette. Pentru mine i pentru mama
mea, nsemnai o biat fin suferind aproape o martir pe care o ntrezresc
foarte trist. Pentru acest motiv, avei simpatia noastr, la care adaug i
afeciunea mea.
Totui trebuie s afai, rspunse cu fermitate Madeleine Ferron, c
destinele noastre, au cel puin un punct comun. i trebuie ca ceea ce vreau s
fac s nu v poat cauza vreun ru.
Ea pstr un moment lung de tcere, ca i cum ar f ovit s vorbeasc.
Ascultai-m, relu ea deodat, l uri pe regele Franei, nu-i aa?
M tem de el, atta tot! fcu Gillette fremtnd.
i eu, l ursc, adug Margentine.
Iat prin ce se leag destinele noastre: avem un duman comun; voi,
nu cutai dect s v aprai; eu, am de gnd s-l atac De ce l ursc pe
regele Franei? Afai doar c m-a pedepsit cu cea mai crud cazn pe care o
poate suferi o inim de femeie, insulta cea mai mrav cu care se poate lovi o
fre mndr Am hotrt s m rzbun. l urmresc deja. Am venit aici ca s
asist la rzbunarea mea. Am venit dup rege n castelul su, ca s-l vd
murind.
Aadar regele va muri?
Da! spuse cu calm Madeleine. Este mai sigur condamnat dect
nefericita asupra creia clul ridic mna, atunci cnd nu mai e loc de
ndurare i cnd treangul leagn capul nefericitei Da, regele este
condamnat. Da, regele o s moar. i v jur c moartea s va f ngrozitoare, i
c se va vorbi despre ea mult vreme ca despre o ntmplare nemaipomenit!
Madeleine vorbea cu o asemenea asprime nct Margentine i Gllette nu
putur s se abin s nu tremure.
Cum de tia c regele trebuia s moar?
De unde provenea aceast certitudine care o fcea s par n acest
moment remarcabil precum unul dintre arhanghelii rului pe care Dante l
situeaz n al su infern, sau mai degrab asemeni unei teribile justiiare
desvrind orbete legile destinului?
Ele nu ndrznir s-o ntrebe.
O privir ndelung cu o curiozitate amestecat cu mil i spaim.
Madeleine relu:
Acum trebuie s afu anumite lucruri i mai nti, ce s-a petrecut de
cnd cu ntmplarea de la grot Sihastrului? V vd uimit, copila mea, c m
auzii vorbind despre acest incident ca i cum l-a cunoate perfect l cunosc,
de vreme ce eu am condus-o ca s spunem aa pe ducesa dEtampes la grot
Aadar m-ai salvat pentru a doua oar! Ei bine, din acel moment, n
ce m privete s-a petrecut un eveniment care este cel mai minunat din viaa
mea, mi-am regsit mama!
Madeleine o privi cu atenie pe Margentine.
Vrei s tii cum s-a ntmplat? spuse aceasta.
Da! dac asta nu v stnjenete poate mi-ar f de folos.
Ducesa dEtampes a venit s-mi dea de tire la Paris c fica mea se
afa aici.
neleg, neleg Acum, spunei-mi cum ai ajuns s locuii n acest
pavilion? Ai cerut lucrul acesta regelui? Sau din contr, el v-a obligat s locuii
aici?
Niciuna, nici cealalt. Duces dEtampes ne-a propus s ne adpostim
aici, i noi am fost de acord, creznd c ne-am putea apra mai bine i ne-am
putea pregti fuga.
Aha! va s zic ducesa dEtampes, spuse Madeleine gnditoare.
i ea murmur:
De data asta, nu mai neleg doar dac da totul este posibil la
curtea asta corupt, putred pn la mduv
i relu cu glas tare:
Ascultai, o s refectez la situaia noastr. Ct despre plecarea voastr
de aici, o s ncerc s
Gillette ddu un chiot de bucurie.
Oh! va f anevoie dar nu imposibil. i pn atunci, avei grij, fi cu
ochii-n patru, pzii-v zi i noapte
Madeleine se ridic.
Ia s ncercm ua, spuse ea.
Ea merse la u, se ncredina c broasca uii era solid, c bara de fer
ce se aeza de-a curmeziul nu era pilit i c scoabele se ineau bine.
Aici totul este n regul; nu dinspre partea asta ar veni atacul.
Cercet n acelai fel toate ferestrele.
Dup ce a constatat c obloanele sunt la fel de solide, rmase cteva
minute pe gnduri. Deodat, surse ironic.
Am gsit, murmur ea. i cu glas tare spuse:
Iat ce este, spuse ea, cred c avei dreptate. Nu pot rmne n pivnia
aceea n care tueam, n care sufeream inutil. i de vreme ce mi-o ngduii, am
s m mut n apropierea voastr, n camera nelocuit
Domnioara Gillette o s doarm foarte linitit. i garantez c cel puin
n noaptea asta nu se va ntmpla nimic. n ce v privete pe d-voastr,
doamn, avem de discutat vrei?
Dar, izbucni Gillette, dar cum o s dormii pe o canapea cum e aceea!
Va folosi admirabil scopului meu, spuse Madeleine.
n camera lui Gillette exista ntr-adevr o canapea minunat, pe care o
singur persoan putea dormi la fel de bine ca ntr-un pat.
Iat o canapea care i are mai bine locul n camera nelocuit dect n
camera acestei copile! gndi n mod ciudat Madeleine.
Toate trei o mpinser n ncperea vecin, aceea care era alturea de
sufragerie. Gillette dorise ea nsi s aranjeze pernele i cuverturile. Apoi i
mbria mama i ntinse obrazul lui Madeleine.
Dar aceasta, n clipa de fa, prea tare preocupat cu aranjatul
culcuului ei i pru s nu observe intenia tinerei fecioare.
Gillette, vistoare, se retrase n camera ei.
Margentine i Madeleine rmaser singure n sufragerie.
Atunci Madeleine se duse s cerceteze ua ce desprea ncperea asta de
camera nelocuit. Ua nu se nchidea dect cu zvorul.
Ai observat acest amnunt? ntreb Madeleine.
Nu, cci m-am ncredinat c nu este cu putin s se deschid
fereastra camerei i c nu se poate ptrunde pe acolo.
S cercetm dar fereastra asta
Obloanele preau a f bine nepenite i dac le zgliai de la mijloc,
prea imposibil s se deschid fereastra.
Atunci Madeleine examina balamalele. Cu un cui rci piatra n jurul
acestor balamale.
Privii! i spuse Margentinei.
Margentine deveni foarte palid la fa i murmur:
Oh! mizerabilii!
Sub aciunea cuiului, piatra se frmi precum ipsosul. Cci era ipsos,
ntradevr. Fuseser slbite scoabele balamalelor, i astupaser gurile cu
ipsos pe care l adusese la culoarea zidriei amestecndu-l cu praf.
Pe aici trebuie s ptrund pungaul. Parc vd scen ca i cum a f
de fa. Sosete prin partea asta a parcului, escortat de doi sau trei dintre
fanaticii si; n cteva minute desprinde balamalele, ndeprteaz obloanele i
intr.
Apoi, n timp ce acoliii si se npustesc asupra dumneavoastr i la
nevoie v omoar, el alearg n camera lui Gillette.
Mine diminea, voi astupa la loc scobitura pe care am fcut-o adineauri
pentru a nu exista bnuiala c acum tii adevrul.
Oh! laul! laul! bombni Margentine.
Da! este singurul cuvnt care i se potrivete acestui om, care se crede
erou, i pe care eu nsumi l-am admirat mult vreme ca pe un semizeu de pe
vremea cavalerilor
Ce-i de fcut? Ce-i de fcut? Oh! nu voi mai dormi! Voi sta de veghe la
ua ficei mele! Ei nu tiu ce nsemneaz o mam!
Nu v temei de nimic! spuse Madeleine.
Cum! ce tot spunei acolo?
V spun s nu v mai temei de nimic! V jur c nemernicul se va feri
din calea mea mai lesne dect din faa unui pumnal.
Nu pricep
Nu v nelinitii din pricina asta. Potolii-v, i dormii n tihn n
patul dumneavoastr: pungaul nu va ptrunde aici
Totui, pentru mai mult siguran, vei putea s baricadai ua care
separ
Nu!. Nu! nu voi face aa ceva! izbucni Margentine. Vreau s fu
pregtit s v sar n ajutor Oh! Ai f n stare s nfruntai primejdia de una
singur
Ei bine, fe! spuse Madeleine cu un zmbet emoionat. Amndou vom
f mai puternice ca s o aprm pe copil
Ele se ntoarser apoi n sufragerie, i se aezar, fr s spun o vorb.
Se priveau cu curiozitate, o curiozitate n care se desluea simpatie.
Fiecare dintre ele citea n privirile celeilalte ntrebarea pe care o avea n
minte. Madeleine Ferron ndrzni:
Aadar, spuse ea, regele tie c Gillette este fica sa, i totui
Da!
i st mintea-n loc, nu alta ai crede c mielul este lovit de vreun fel
de nebunie care l mpiedic s nu mai recunoasc pe nimeni, cnd i se
dezlnuie poftele
l uri mult?
Ca i dumneavoastr! Margentine tresri.
Dar eu, spuse ea pe un ton sumbru, am motive
O s vi le spun eu: v-a aprut n cale ntr-o zi de primvar, pe vremea
cnd inima dumneavoastr se deschidea ctre primele dorini ale iubirii
Da, da!
Atunci, v-a jurat c v iubea nct era n stare s-i ia viaa
Da, da! oh! ct de bine tii toate astea
Vai! i apoi, furat de focul patimei lui, de privirile sale arztoare i
disperate, poate n faa ameninrii c se ucide, i-ai cedat, l-ai iubit, l-ai
adorat cu pasiune pe brbatul care, chiar dup ce i-ai aparinut, nu se mai
gndea dect la vreo glum batjocoritoare pe care ar putea s v-o fac
prsindu-v! E chiar aa?
Cuvnt cu cuvnt! izbucni Margentine tresltnd.
Am reconstituit cu uurin pania dumneavoastr pentru c este cea
a multor nefericite pe care brbatul acesta le-a mpins la disperare
Madeleine tcu.
Margentine o privea, frmntat de nevoia de a-i pune o ntrebare pe care
nu ndrznea s-o exprime n fne se hotra i gri:
Povestea asta, fcu ea ovind, este cumva i a dumneavoastr?
Da! spuse limpede Madeleine.
i fur cuprinse amndou de o jen distant.
Poate c cele dou metrese ale lui Francois I simeau n adncul
sufetului lor, fr s i-o mrturiseasc n sinea lor, un soi de gelozie
bolnvicioas
Dar asemenea simmnt, chiar dac se putu nfripa, fu de ndat
nbuit.
Ba din contr, ura mpotriva regelui le apropie mai mult. i mil care i-o
purtau una alteia fcu s dispar aproape de tot aceast jen.
Madeleine relu:
Da, este povestea mea, i ca toate povetile de dragoste se termin cu
veselie din pricina regelui; iat ce a nscocit ca s-o nveseleasc i pe a mea: i-a
napoiat soului meu cheia casei n care trebuia s ne vedem ntr-una din seri i
i destinui ora ntlnirii!
Ce grozvie!
Apru soul meu! continu Madeleine izbucnind ntr-un rs nervos, nu
veni singur ci nsoit de clu. i dac osemintele mele nu odihnesc n
momentul de fa n osuarul de la Montfaucon, se datoreaz unei ntmplri ce
ine de miracol.
Ce grozviej repet Margentine.
Dar pentru dumneavoastr? Ce-a pus la cale ca s v prseasc?
Haide, povestii-mi
A fost ngrozitor, murmur Margentine cu o voce nbuit. n seara
cnd fica mea veni pe lume n seara n care, aproape sfrit de via,
agonizam pe patul de natere, neavnd nici mcar puterea s-i surd micuei
nevinovate, el, afat ntr-o ncpere vecin, se deda orgiei i aud vocea m
ridicai cum putui i cnd deschisei ua ncperii n care avea loc festinul, l
zrii cum ridica paharul rznd i cum strngea n brae o femeie aezat pe
genunchii si
Da, fcu domol Madeleine, se pricepe la rele Numai el e n stare de
aa ceva.
O tcere posomort se abtu asupra lor.
Fr ndoial i aminteau de trecut; fr ndoial, fceau s renvie n
gndul lor aceste efemere ceasuri de iubire att de scump pltite
n fne Madeleine Ferron se ridic i ur noapte bun Margentinei.
Dormii fr grij, mai spuse ea.
Atunci ea se retrase n camera cu canapea, n timp ce Margentine trecu
ntr-a sa.
Totui, Madeleine Ferron, cobor n pivni.
Potrivit ordinelor sale, valetul de la castel, pe care l tocmise cu preul
aurului, adusese n acea pivni toate lucrurile pe care ea considerase c i-ar
putea f de folos.
Aa se fcea, c pe msu, se gseau foi de hrtie, cerneal, pene de
scris.
Pe una din aceste foi, Madeleine scrisese cteva cuvinte, o mpturi i o
sigil.
Apoi scrise urmtoarea adres:
Domnul cavaler de Ragastens, la hanul Carol cel Mare. Atunci urc din
nou i, crpnd ncet fereastra, cercet din priviri mprejurimile.
Dar afar era ntuneric bezn. Nu se vedea la doi pai.
Distingea doar fantomele nalte ale copacilor.
Cum s fac murmur ea.
Sperase c servitorul ar reveni s dea trcoale n jurul pavilionului.
Dar fr ndoial omul prinsese fric i era puin probabil s se arate.
Trebuie totui c scrisoarea s ajung! gndi Madeleine.
nchise fereastr la loc i intr n camera Margentinei.
Ascultai, spuse ea, putei s vegheai singur timp de o or?
i toat noaptea dac e nevoie.
Bine. Ct timp lipsesc, rmnei n camera mea n apropierea ferestrei.
Dac vine careva, va f de ajuns, cred, s facei zgomot, i la nevoie s rostii
vreo ameninare. Cci sunt sigur c pungaul socotete c v ia pe nepregtite
n timp ce dormii
Aadar o s lipsii? ntreb Margentine uimit.
Da. Trebuie s previn pe cineva despre ceea ce se petrece aici cineva
care v poate f de un mare ajutor
Nu mai spunei! zise Margentine cu emoie, i bine ar f s izbutii!
Perfect! Aadar pot pleca linitit.
Atunci, Madeleine, cobor din nou n pivni, i, n cteva clipe, i scoase
vemintele femeieti i se mbrc n costum de clre.
Peste hainele de curnd dezbrcate arunc o mantie larg.
Apoi se ncinse cu o centur de care atrna o sabie. La cizme, i pusese
pinteni care zorniau la cea mai mic micare.
Astfel mbrcat i acoperit cu mantia, purtnd o toc cu pan mare i
neagr, ar f fost imposibil s recunoti n persoana ei o femeie, i ar f fost
luat drept un gentilom de la curte.
Cteva minute mai trziu, aprea astfel travestit n faa Margentinei care
luase loc lng fereastr.
Cnd voi reveni, i spuse ea, voi bate de trei ori n oblon i voi rosti cu
glas sczut numele dumneavoastr i pe al meu
Numele dumneavoastr! zise ncetior Margentine; nc nu mi l-ai
spus pn acum
M numesc Madeleine
Madeleine un nume pe care nu-l voi uita niciodat!
Madeleine deschisese deja fereastra, scrutase mprejurimile cu o privire
ptrunztoare, apoi a srit cu uurin jos i o disprut n ntuneric.
Margentine nchise fereastra i atept
Gillette dormea cu ncrederea deplin pe care o au copiii cnd tiu c
mama lor le vegheaz somnul.
Madeleine Ferron dispruse ntr-un plc de copaci.
Se ndrept chiar spre portia mascat pe care ieise o dat ca s
rentlneasc alaiul de vntoare al regelui.
Ziua, nu era santinel n faa acestei portie.
S nu fe oare nici pe timp de noapte?
Madeleine mergea iute.
Deodat, i se pru c aude pai n urma ei.
Se trase pe neateptate n spatele trunchiului noduros al unui fag secular
i atept.
Dou secunde mai trziu, o umbr se ivi n apropierea ei.
Era limpede c o urmrea de cteva minute. Cine? De ce?
Umbra prea s ezite, de parc ar f pierdut-o din vedere.
La un moment dat, necunoscutul care, fr ndoial, o cuta, trecu att
de aproape de ea nct o atinse.
Madeleine tresri.
Necunoscutul se arunc asupr-i
Madeleine zri strlucind n ntuneric fulgerul unui pumnal
Se aplec cu promptitudine.
Blestem! mormi necunoscutul, care n aceeai clip trase sabia.
Iute ca fulgerul, Madeleine trase spada i ea. Nu suf un cuvnt.
Necunoscutul, aijderea.
i, n noaptea adnc, cu aceste dou umbre la pnd, cu sbiile ovind
ce se cutau i linitea asta care apsa asupra celor dou fine gata s se
sfiei, totul era sinistru.
Pe neateptate sbiile se ncruciar.
Fr s-i piard cumptul, Madeleine, cu fruntea ncruntat de efortul
intens pe care l fcea ca s-l zreasc pe adversar, par lovitura ce se abtu
asupra ei.
n aceeai clip, ripost dup o apreciere ager printr-o lovitur direct
Manevra reui din plin
Ea simi lama sbiei ptrunznd prin stofa straielor necunoscutului n
carne
Suntei atins! spuse ea fr s se poat stpni.
Nu este el! spuse necunoscutul, care pe dat destul de serios rnit
dup ct se pare, se ndeprt iute i dispru n bezn.
Abia atunci simi Madeleine c inima i bate s-i sparg pieptul.
Rmase cteva clipe locului, refectnd la acest incident straniu.
Cine putea f omul acesta?
Cui voia s-i fac de petrecanie?
Nu ei, cu siguran, dup vorbele pe care le rostise.
Dori s cread c era vorba de un gentilom cutnd s-i potoleasc ura
vreunei rzbunri
Dar de ce att de aproape de pavilionul grzilor?
i gndul c incidentul avea legtur cu faptul c Gillette se afa acolo i
fcu nendoios loc n mintea ei.
i cltin din cap parc dorind s spun:
O s afu eu!
Apoi porni din nou la drum.
Un sfert de or mai trziu, ajungea la portia mascat n zid.
Se oprise n spatele unei tufe de arbuti de unde putea cerceta lesne zidul
incintei parcului. n lungul acestui perete se micau agale nite umbre. Erau
nite santinele.
Madeleine se neliniti pentru un moment la gndul c n-ar reui s
treac.
Dar curnd observ c santinela plasat n dreptul porii se plimba agale;
fcea vreo douzeci de pai spre dreapta porii, apoi, revenind parcurgea
aproape aceeai distan spre stnga
n felul acesta rmnea o jumtate de minut cu spatele ntors ctre
porti.
Madeleine poseda o cheie de la porti.
Ii fusese dat de ctre omul care o introdusese n parc i de acolo n
pavilionul grzilor.
Manevra la care gndea Madeleine n acea clip era periculoas.
Dar era hotrt s ncerce orice ca s-o smulg pe Gillette din ghearele
lui Francois I. i poate, n aceast hotrre mai era nc o frm de gelozie
amoroas.
Tufa n spatele creia se adpostea se afa la cinci sau ase pai, de
porti.
Ea atepta c santinel s f trecut prin faa portiei i s se ndeprteze
n plimbarea sa somnolent.
Atunci Madeleine nainta ctre porti. Nu alerg ntr-acolo, merse
ncetior, ntratt nct cu greu se putea auzi zgomotul pasului ei uor.
De altminteri, fr ndoial, santinela era pe jumtate adormit.
Madeleine inea n mn un pumnal scurt. Hotrt s loveasc dac era
nevoie. Dar ea nu se folosi de arma aceasta.
Ajunsese la porti i o deschisese nainte c santinel s se f ntors. Se
strecur n afar i nchise ua din nou fr s fac zgomot.
XXXV DISPOZITIV DE LUPT.
n acel moment, era cam ora unsprezece.
Madeleine Ferron porni la drum cu iueal mergnd de-a lungul zidului
parcului. Gndul su era s mearg pn la hanul Carol cel Mare i s-l
ntlneasc pe cavalerul Ragastens
Scrisoarea pe care o scrisese devenise din acea clip inutil.
Voi s-o rup n buci ca s arunce bucelele de hrtie de-a lungul
drumului. Dar o cut n zadar: scrisoarea se pare c a fost pierdut n timpul
scurtului duel cu necunoscutul care o atacase.
Madeleine nu-i putu stpni un blestem.
Deodat, i se pru c la zece pai n faa sa nite umbre ncercau s se
furieze de-a lungul zidului incintei. Se opri pe dat, cu mna pe garda sbiei
sale.
Nu i era fric.
Lupta din parc, victoria izbutit, i dduse un fel de nfcrare de care
nu-i ddea seama.
Ar f luptat contra a zece oameni narmai; ea simea acea exaltare
violent care d n febra aciunii, cnd aciunea nu este dect o suit de
primejdii teribile suferite una dup alta.
Oprindu-se o clip, nainta apoi, nenfricat. O clip mai trziu i ddu
seama c cei trei sau patru oameni se lipeau de zid, ca i cum ar f vrut s nu
fe vzui.
Trecu fr ca acei oameni s-i adreseze vreun cuvnt.
Fr ndoial nite haimanale, gndi ea. Dar chiar din clipa aceea,
gndi c dac ar f fost nite haimanale ar f atacat-o; o idee neateptat i licri
n minte i fcu pe dat drumul napoi.
Necunoscuii se afau nc acolo, ateptnd fr ndoial ca ea s se
ndeprteze.
Ajungnd n dreptul lor, Madeleine, ca i cum i-ar f vorbit siei, ncepu
s spun:
Hotrt lucru e prea trziu, i voi da de tire mine cavalerului de
Ragastens.
Dup cum prevzuse, sau sperase, n rndul acelor oameni se fcu
agitaie care, dup cteva replici schimbate pe un ton sczut, se npustir i o
nconjurar.
Nu v fe team, domnule, spuse unul dintre ei dar v-am auzit
pronunnd un nume
Pe al d-voastr, domnule cavaler de Ragastens, spuse Madeleine
Ferron.
Era ntr-adevr cavalerul. El recunoscu vocea Madeleinei Ferron.
Este bun noastr ocrotitoare! vorbi el cu glas ridicat.
Aadar pe mine m cutai, doamn?
Da avem de discutat, dar nu n locul acesta
S ne rentoarcem la han, spuse Ragastens.
Asta ar nsemna nc o zi pierdut! gri o voce tnr a crui accent o
fcu s tresar, pe Madeleine, care rspunse:
O zi pierdut pentru a o rentlni pe Gillette, nu-i aa, domnule?
Tocmai despre ea vreau s v vorbesc
S mergem! izbucnir oamenii cu emoie. Pornir la drum n linite;
trecuse de miezul nopii cnd ajunser la hanul Carol cel Mare.
Cteva clipe mai trziu, erau adunai n odaia cea mare a hanului. Prima
privire a lui Madeleine Ferron fu ndreptat ctre Manfred.
Trebuie, spuse ea de vreme ce v-am rentlnit, s v mulumesc din
nou c mi-ai salvat viaa
D-voastr mi-ai salvat-o pe a mea, doamn, zise Manfred, nclinndu-
se din politee ca pentru a scpa de privirea ptrunztoare a femeii. ntr-adevr,
privirea aceasta i spunea limpede:
i mai aminteti tu de acea clip plin de patim n care mi-ai declarat
c m iubeti! Manfred nu i-o mai amintea dect foarte vag. El ar f dat un
an din via ca s dispar aceast clip n care cu intenie, o trdase pe iubita
sa Gillette.
Frumoasa doamn Ferron pricepu fr ndoial. Ce se petrecea n inima
tnrului, cci i mut privirea ctre cei de fa.
Acolo se afa Triboulet, Ragastens, Lanthenay, Spadacape i Manfred.
Doamn, gri atunci Ragastens, ne-ai promis s vorbii de Gillette.
Iertai-ne grab la toi, grab pe care o nelegei, cnd ai afa c dl. Fleurial,
aici de fa, este tatl lui Gillette i c scumpul meu fu Manfred este logodnicul
ei.
Madeleine tresri:
Spunei c Manfred este ful d-voastr?
Da, doamn, spuse Ragastens cu un accent n care se ntlnea
bucurie, orgoliu i o profund afeciune printeasc.
Ah! fcu Madeleine, sunt foarte fericit s aud aa ceva.
Nici Ragastens, nici Manfred nu pricepur sensul acestei stranii
exclamaii. Dup o clip ea relu:
i Gillette este logodnica d-lui Manfred? Sau cel puin cei doi copii se
ndrgesc
i ea repet:
i pentru acest motiv sunt fericit. Dl. Manfred are un caracter nobil i
Gillette este fata cea mai fermectoare pe care am vzut-o vreo dat
Aadar ai vzut-o? izbucnir n acelai timp Triboulet i Manfred.
Un pic de rbdare, spuse ea surznd. Din tot ceea ce a spus
adineauri dl. De Ragastens, m-a uimit mai ales un fapt A spus c dl. Fleurial
este tatl lui Gillette.
Sunt, doamn, spuse Triboulet cu o voce pe care emoia o fcea s
tremure; pot f atta ct poate f tat un om care a cules acest copil de pe
drumuri, l-a crescut, l-a adorat i a fcut din fericirea copilului scopul vieii
sale
neleg, zise Madeleine cltinnd din cap. Cavalere i d-voastr
domnilor, s tii c am vzut-o pe Gillette Abia dac au trecut dou ore de
cnd m-am desprit de ea.
Toi brbaii pstrar o tcere de moarte. Era limpede c aceeai spaim
i sugrum pe toi, c aceeai chinuitoare ntrebare le ardeau buzele.
Fii mai nti linitii, gri Madeleine: copila a scpat de toate
primejdiile care o nvluiau i v spun tuturor, domnilor i nu mai e vreme s
insist asupra naturii acestor pericole, atta vreme ct Gillette se af n casa
regelui Franei
E salvat! murmur Triboulet ai cror ochi se umplur de lacrimi, n
vreme ce Manfred, incapabil s rosteasc un cuvnt, strngea cu putere o
mn a tatlui su i cu cealalt mn pe a lui Lanthenay.
Da, adug cu seriozitate Madeleine, salvat dar nu n afar de pericol
i dac e s-mi dai ascultare, trebuie s acionai ct mai curnd posibil.
S acionm! izbucni Triboulet cu dezndejde Dar n ce fel? De cnd
suntem n Fontainebleau am dat gre de zece ori una dup alta Ast sear
eram hotri s srim gardul n parc, s ucidem o santinel i s mergem la
castel
Unde n-ai f gsit-o pe aceea pe care o cutai Binecuvntai
ntmplarea care m-a adus n drumul lui Gillette Domnilor, afai mai nti c
fata nu mai se af n castel; ea este mpreun cu mama sa ntr-un pavilion din
parc.
Cu mama sa!
Exclamaia aceasta le scp tuturora.
Fr ndoial! fcu Madeleine. Mama ei Margentine
Margentine! izbucni Manfred! Ah! acum neleg ce voia s-mi spun
biata nebun n vreme ce-mi obloja rana!
Margentine! exclam la rndul su Ragastens; acea nefericit din
ghearele creia Gillette a fost scoas la anc!
Domnilor, spuse Madeleine Ferron, aici exist un mister pe care am s
vi-l dezleg dintr-un cuvnt.
Nefericit Margentine, mi-a istorisit povestea demn de plns a vieii ei.
Margentine, domnilor, a fost nebun; ea nu mai este nebun acum de cnd se
af n preajma ficei sale. Cine e Margentine? O domnioar din Blois care a
avut nenorocul s-l ntlneasc acum optsprezece ani pe Francois de Valois
Bnuii, domnilor drama care o azvrli pe aceast fin iubitoare n starea de
nebunie. Trdat de cel pe care l ador, batjocorit, abandonat, lnndu-i-se
copil, se prbui n nebunie i nu-i mai reveni n mini dect pentru a-i
regsi copila ameninat de ctre acelai om care a pierdut-o i pe ea!
Tceau, puternic impresionai de aceast poveste neprevzut, spus cu
o voce tears, fr strlucire, din care rzbtea o ur fr margini mpotriva
autorului attor nenorociri.
Ea relu:
Nu v voi spune, domnilor, despre motivul pentru care am venit.la
Fontainebleau. Domnule de Ragastens, cred c dup attea ntlniri, ar trebui
s-mi ghicii secretul.
Nu doamn, afrm Ragastens cu fermitate.
V cred C v este de ajuns s tii c interesele noastre sunt
comune, n sensul c l ursc pe Francois de Valois. Cel mult ndrznesc s
adaug c i eu l ndrgesc la fel de mult pe ngerul acesta cu numele de
Gillette Oricum ar sta lucrurile, continu ea pe neateptate ca pentru a se
sustrage emoiei, am reuit s ptrund n parc i mi-am stabilit centrul
aciunilor n pavilionul grzilor; acolo am ntlnit-o pe Gillette i pe mama sa
Cei de fa, o priveau cu admiraie uluit pe femeia aceasta care, de una
singur, reuise s fac ceea ce ei ncercaser n zadar., Ea se afa n picioare,
cu mna sprijinit de sptarul unui scaun, i, aa mbrcat n haine de
clre, acoperit de mantia sa, cu o elegan nnscut pe care n-o prsea
niciodat, ddea o stranie impresie de cutezan.
Ea continu:
E vreunul dintre dumneavoastr, domnilor care cunoate parcul?
Eu, spuse Triboulet; cunosc la fel de bine castelul ct i parcul.
Aadar cunoatei situarea pavilionului grzilor?
Pe de rost.
n cazul sta iat ce v propun. Afai-v cu toii mine n dreptul
portiei secrete. Am cheia de la ea, v voi deschide
De ce s nu mergem acolo chiar acum? fcu nerbdtor Manfred.
Pentru dou motive importante: primul este c poarta e pzit de o
santinel care ar da alarma dac n-am reui s-o ucidem dintr-o lovitur de
pumnal.
Aadar santinela asta nu va mai exista mine?
Nu, rspunse cu snge rece Madeleine.
Se produse un freamt printre oamenii acetia obinuii totui cu
vrsarea de snge, ntr-o vreme n care o via de om nsemna prea puin.
Exist un al doilea motiv, relu Madeleine. Adineauri, traversnd
parcul, am ntlnit pe cineva Cine! nu tiu dar, cu siguran supraveghea
pavilionul. Exist deci puine anse ca patru oameni s treac prin parc fr s
nu trezeasc bnuieli. Iat aadar ce propun: mine sear, la o or stabilit
s fe pentru orele unsprezece noaptea?
Orele unsprezece noaptea s-a neles.
La acea or sosii la portia secret. Atunci una din dou: ori izbutesc
s-o aduc cu mine pe Margentine i pe Gillette, s deschid i evadarea se face cu
uurin, ori ntmpin vreo primejdie mare n timp ce le traversez parcul i n
cazul acesta venii n pavilion. E cam un sfert de or de mers iute de la poart
pn la pavilion. Gillette i Margentine vor f pregtite. Un sfert de or pentru a
ne ntoarce. Cu totul o jumtate de ora.
Nu-i nevoie s v spun c trebuie s fi bine narmai i gata de orice!
Asta voia s nsemne: gata s ucizi pe oricine v st n cale.
Alt plan mai bun nu exist, spuse Ragastens rezumnd prerea
nsoitorilor si O ntrebare, doamn, deca mi este ngduit.
Spunei cavalere.
Vei fugi cu noi?
Nu, spuse ea cu acelai aer de fermitate rece; eu, rmn trebuie s
rmn
De ce nu fugii mpreun cu noi? insist Ragastens, emoionat.
Credei-m, pedeapsa cu care vrei s nimicii pe o anume persoan
Aha! vedei c mi cunoatei secretul!
Nu, dar observ c pregtii o rzbunare. Dai-mi voie s v spun c n
felul acesta v punei viaa n pericol Venii cu noi
Viaa mea e mai mult dect n pericol; este sacrifcat. De rmn sau
de plec, peste puin vreme oricum voi muri; mi place mai mult s mor
rzbunat.
Inc o dat un for de mil, de admiraie i aproape de spaim l trecu pe
Ragastens i pe tovarii si.
Un ultim cuvnt nainte de a ne despri, mai spuse Madeleine; ar f
prudent s nu v petrecei ziua de mine, nici mcar restul acestei nopi n
hanul acesta.
De ce? ntreb Triboulet Au dat pe aici ca s ne aresteze, dar
singurul om care este nsrcinat s-o fac nu va mai ndrzni s ncerce s-o fac,
rspund pentru asta
Nu neleg, spuse Madeleine. n orice caz, iat ce mi s-a ntmplat: nu
aveam de gnd, n seara asta s m ntlnesc cu d-voastr. Pregtisem o
scrisoare care speram s poat ajunge la d-voastr. Scrisoarea are ca ardes:
Domnului cavaler de Ragastens, la hanul Carol Cel Mare. Ct despre coninut
iat ce am scris cuvnt cu cuvnt: Afai-v mine sear, la orele unsprezece,
la portia parcului. i am semnat: O prieten a lui Gillette. Dac scrisoarea
ar cdea n minile regelui, ar nsemna o adevrat denunare Ori tocmai am
pierdut-o n parc.
n cazul acesta ncercarea noastr de mine mi pare imposibil.
De ce oare? Parcul este imens. Trebuie s acionm chiar mine. Doar
printr-o ntmplare nemaipomenit s-ar putea c bucata de hrtie czut n
iarba deas s poat f gsit mai devreme de opt zile i asta n cazul n care ar
f gsit Dar n fne, pentru mai mult siguran, nu rmnei aici n rest,
nu schimbm nimic din ce am hotrt.
Avei dreptate, doamn, spuse Ragastens care ascultase cu atenie
aceste explicaii. Voi prsi hanul pe dat. Mine noapte, chiar la orele
unsprezece, vom f la portia secret.
Cu bine dar! spuse Madeleine nfurndu-se n mantie. Apoi cltin
din cap, i nainte ca Ragastens s f putut s-i adreseze cteva cuvinte de
mulumire, ea se avnt ctre u i dispruse.
Madeleine Ferron relu cu pas iute drumul ctre parc i ajunse fr
peripeii la portia secret.
Acolo, fcu din nou manevr care i reuise o dat.
Dar cum ncuia poarta i mergea ctre desiul din spatele cruia urma s
dispar, santinel se ntoarse i o zri.
Stai aa! strig ea.
Madeleine socoti c dac nu s-ar opri, omul acesta ar da alarma.
Pentru ea, nu era nici o pagub: n-avea dect s fac dou salturi pentru
a se pierde n parcul scldat n ntuneric.
Dar dac santinela raporta acest fapt, poarta ar f fost supravegheat cu
strnicie a doua zi. Se opri deci i merse drept ctre santinel.
Cine suntei dumneavoastr? ntreb soldatul
Ofer al regelui! rspunse ea cu voce ngroat. Nu face zgomot,
imbecilule! Nu vezi c dac intru pe poarta secret cu cheie de la Majestatea
Sa, o fac pentru a nu f observat!
Scuzai, domnule ofer
N-ai vzut nimic, nelegi! dac, cel puin, ii la pielea ta!
N-am vzut nimic, domnule ofer.
Cum te numeti?
Guillaume le Picard
Bine. Am s afu dac i-ai fcut datoria.
Ea se ndeprt n linite, n timp ce santinela i relua rondu! monoton
mormind n barb:
Oferii tia umbl tot timpul teleleu
Din fericire am avut inspiraia s nu-mi dau numele adevrat!
i ncepu s rd gndind la farsa stranic cu care l-a pclit pe ofer.
Madeleine ajunse la povilionul grzilor fr s mai dea peste careva. Lovi
de trei ori n oblon aa cum stabilise, i spuse numele cu glas sczut, l
pronun i pe cel al Margentinei, fereastra se deschise, i ea sri cu vioiciune
n interior.
Mine vei f salvate, spuse ea lui Margentine. Aceasta i mpreun
minile, cuprins de o asemenea bucurie nct deveni livid.
Este cu neputin! murmur ea.
Madeleine i povesti atunci ceea ce fcuse de curnd.
Ah! ne salvai! repeta biata mam nebun de bucurie.
. Voia s-o trezeasc pe Gillette ca s-i spun ce se petrecea, s-i spun c
Manfred se afa la Fontainebleau foarte aproape de ea.
Cruai-o, fcu Madeleine. Mine va trebui s fe n putere. Dac i vei
spune c logodnicul ei se af aproape nu va mai dormi.
Dup plecarea Madeleinei Ferron, s-au purtat discuii n odaia cea mare
a hanului Carol cel Mare. Triboulet era nelinitit i nervos.
Nu tiu de ce, vorbi el n cele din urm, dar eu nu m ncred n femeia
asta.
Mai ales povestea asta cu scrisoarea pierdut, mi se pare peste msur
de necurat.
Dac ar f vrut s ne trdeze, spuse Lanthenay, i era lesne s aduc
cu ea oameni care ar f mpresurat hanul; din contr ea ne-a rugat s nu
rmnem aici.
Garantez pentru ea! spuse la rndul su Manfred.
i eu, adug Ragastens. Triboulet cltin din cap.
Oricum ar f, spuse el, mine ne vom duce la ntlnire. E o ans:
trebuie s proftm de ea s tiu de bine c pier din asta! Dar pn atunci s
ne lum precauii.
Singura precauie de luat, ar f s prsim hanul chiar pe dat. Dar ca
s mergem s batem n poarta altui han la asemenea or, ar nsemna mult
agitaie, iar noi vrem s evitm orice primejdie.
n cele din urm, isprvir punndu-se de acord c era mai bine s
rmn la hanul Carol cel Mare, avnd grij totui s fac de paz cu rndul
pn a doua zi.
Noaptea se petrecu n tihn.
Cei cinci prieteni, retrai n fundul hanului de unde nu mai ieir, i
ocupar ziua cu pregtirea supremei ncercri.
Spadacape lustruia armele cavalerului i ale lui Triboulet.
Ct despre Manfred i Lanthenay, acetia nu lsau niciodat treaba asta
n grija altuia.
Ragastens avusese o discuie cu gazd care a neles s-i fac rost pentru
seara aceasta de o trsur cu doi cai.
Manfred, Lanthenay i Ragastens i aveau caii n grajd.
Ct despre Spadacape acesta fcea ofciul de vizitiu.
Triboulet urma c clreasc pe calul credinciosului slujitor al
cavalerului.
Ctre orele opt seara, toi cei cinci se aezar la mas s mnnce
zdravn.
Manfred i Triboulet au fost meseni abtui, dar la insistenele
cavalerului, se strduir s mnnce.
La orele nou seara totul era pregtit.
Trsura gata de drum se afa n faa hanului.
Caii erau neuai.
La orele nou i jumtate seara, Ragastens ddu semnalul de plecare.
Manfred se arunc n braele tatlui su, care l mbria spunndu-i:
Curaj! Vom izbndi
nclecar pe cai.
Spadacape se urc pe unul din caii de la trsur.
n afar de sbii toi erau narmai cu pistoale i pumnale.
Pofnir la drum.
Trsura nainta la pas. Cei patru clrei veneau n urma sa. Oraul
dormea adnc. Noaptea era fr lun.
n defnitiv expediia se arta prielnic.
Ajunser fr necazuri pe drumul ce se ntindea de-a lungul zidului
parcului.
Chiar la orele zece i jumtate seara Spadacape se opri la zece pai de
portia secret.
Caii de clrie fur legai atunci cu hurile de roile trsurii.
Cei de la trsur fur pironii de un copac. Apoi toi merser s se aeze
n faa portiei. O linite adnc domnea n parc i n mprejurimi. i fecare
dintre aceti oameni ndrznei nu auzeau altceva dect btile inimilor lor care
zvcneau cu putere.
XXXVI DELIRUL PATIMILOR AMOROASE.
Am fost de fa cnd ducesa dEtampes i dduse de tire lui Francois I c
Margentine i Gillette se mutaser n pavilionul grzilor.
n clipa n care ducesa ieea de la rege, Sansac se fcu anunat i fu
primit de ndat.
Sosea de la Paris n goana mare, i trebuia s f avut a spune lucruri
foarte serioase c s fe nevoit s se arate n plin zi cu chipul su brzdat de
ngrozitoarea cicatrice roiatic.
Iat-te n sfrit! izbucni regele. Pe Maica Prea Curat! dac prietenii
mei m vor prsi, am s mor de plictiseal.
Ideea morii evocat de Francois I, l fcu s tresar, i adug n sinea
lui:
Dac, totui, am timp s mor de plictiseal!
Sire, rspunse Sansac, mai este i curtea
Da, rnji regele, o gloat de ipocrii care i petrec timpul ntrebndu-
se dac s fac sluj la picioarele mele, sau s se prosterneze n faa fului meu!
E ngrozitor, Sansac ei se bucur de pe acum de apropierea morii mele
Uneori, cnd sosesc pe neateptate n apartamentul lui Henri, remarc jen de
pe chipurile lor, i tcerea care se las mi d de tire despre succesiunea
regelui ce moare
Sansac privi atunci ctre rege.
Il vzu palid, slbit, cu ochii ncercnai, de rou; cu bube pe fa, i, n
colul buzelor, ai f zis c apruse un fel de lepr.
Totui Majestatea Voastr are o min bun, spuse gentilomul.
S lsm asta!. Fcu regele cltinnd din cap. Ai venit s te ntlneti
cu noi, i lucrul sta m bucur tare O s trimit dup La Chitaigneraie i
dEsse
Sire, spuse Sansac, Maiestatea Voastr m va ierta. Doresc s plec de
la Fontainebleau ct mai de grab posibil. Am venit doar s-i dau de tire
regelui despre anumite fapte destul, de ciudate ce se petrec la Paris
Vorbete, fcu regele mirat.
Ei bine, sire, acum dou zile, a trebuit s m ntlnesc cu marele
magistrat.
Cu Monclar?
Da, sire. i m-am dus ctre sear cci nu umblu dect noaptea,
precum bufniele, m-am dus aadar, la palatul Marii Dregtorii. Or tii d-
voastr ce am afat cnd am ajuns acolo? C marele magistrat Conte de
Monclar, a nnebunit dintr-o dat, a prsit palatul i c nu se mai tia ce se
ntmplase cu el!
Ce tot ndrugi acolo? izbucni Francois I plind.
Adevrul, sire.
i nu am fost informat despre faptul acesta! Fr ndoial, prinului i
s-a dat de veste!
Regele fcu civa pai prin cabinet, cu obrazul n fcri de un acces de
mnie nestpnit ce fcea s tremure Luvrul i Parisul i uneori Frana
ntreag.
Cu o lovitur de pumn, rsturn un preios porelan care mpodobea
emineul.
O s vedem noi, mormi el, dac mai sunt nc rege
Sansac o s pleci la Paris mpreun cu La Chtaigneraie i dEsse Nu
am ncredere dect n voi trei. Te numesc mare magistrat, ai priceput?
Sansac se nclin fr bucurie.
Pentru acest gentilom, viaa se isprvise din ziua n care nu mai era
frumosul Sansac
Te investesc cu puteri depline, adug cu furie regele care, n timp ce
vorbea astfel ncepuse s scrie i completa felurite pergamente. Vei lua n
posesie marea dregtorie. Vei da ordin s fe aruncai n Bastilia marele
cancelar i guvernatorul Luvrului Ah! o s vedem noi pleac de ndat
Montgomery!
Cpitanul grzilor se nfi.
Montgomery, spuse regele cu o voce rguit, ducei-v pe dat n
apartamentul prinului i la cel al doamnei Diane
Sire! Voi s intervin Sansac.
Linite! l vei aresta pe ful meu, Montgomery. O vei aresta pe d-na
Diane Plecai i vedei dac nu cumva Chtaigneraie i dEsse se af pe
acolo
Sire, spuse Montgomery care era un pic palid la fa, n clipa n care
Majestatea Voastr m-a chemat, tocmai alergam ctre ea ca s-i spun ca s-i
dau de veste
S-mi spui ce! Hai vorbii o dat, domnule!
Sire, a fost gsit adineauri ntins pe peluza parcului, la o sut de pai
de lac, cadavrul d-lui dEsse, cu pieptul strpuns din loc n loc.
DEsse este mort! izbucnir n aceiai clip regele i Sansac. Dar vestea
aceasta produse un efect diferit asupra celor doi brbai. n. Vreme ce Sansac
lsa s-i scape o njurtur de furie i punea mna pe garda sbiei ca i cum ar
cuta dumanul care l ucisese pe tovarul su, regele alunecase ntr-un
fotoliu, copleit de asemenea veste.
Cine este mizerabilul? rgni Sansac. Iertai-m, sire!
Nu se tie nimic! rspunse Montgomery.
n acea clip se fcu mare zarv n antecamer i Bassignac, valetul de
camer se ivi strignd:
Sire! Ce veste nspimcinttoare pentru Majestatea Voastr! D-l de La
Chtaigneraie este mort!
Mort! repet nbuit regele.
Mort! izbucni Sansac i Montgomery, de data asta cu un nceput de
groaz.
Mort, asasinat, relu. Bassignac; adineauri au adus la castel cadavrul
nefericitului gentilom i oamenii care au ndeplinit acest ofciu funebru
mrturisesc c au gsit trupul pe o strad retras care se numete strada
Fagots.
Montgomery tresri, pli i i murmur n barb:
A pune capul c ucigaul este Triboulet.
Bine, Bassignac, spuse regele, las-ne! Valetul de camer se retrase.
Montgomery atepta, cu presimirea c aceast tire ar aduce vreo
schimbare n inteniile regelui.
Acesta ntr-adevr, prea nucit.
Ridic priviri rtcite spre Sansac i l zri atunci pe cpitanul grzilor
care nemicat, l privea.
Montgomery, spuse regele cu greutate ceea ce v-am spus
Va trebui s execut, sire?
Nu! Considerai c nu v-am spus nimic i ca nimeni s nu afe!
Eu! sire Majestatea voastr tie bine
Da d-voastr suntei un om de ndejde Plecai Montgomery.
Montgomery iei.
Abia ajuns n antecamer, cpitanul se ntreb:
Oare trebuie s-l previn pe prin pe regele de mine?
Francois I, rmas singur cu Sansac, se ridic i i relu plimbarea dar,
de data asta, nceat i abtut. Gentilomul observ atunci ct de prbuit
sufetete era regele i ce teribile schimbri se produseser n persoana lui de
cnd prsise Parisul
S plec, sire? ntreb el.
Nu, rspunse regele pe un ton aproape rugtor; rmi nu te mai am
dect pe tine n care s m ncred aici!
i ceea ce reui s-l nspimnte pe Francois I a fost nsi atitudinea lui
Sansac. Altdat, n mprejurri asemntoare, gentilomul l-ar f sftuit pe rege
la violen Acum tcea
Oh! gndi el cu o adnc amrciune. Aadar este foarte adevrat c
sunt condamnat!
Vetile astea aduse una dup alta, nebunia contelui de Monclar, moartea
lui La Chtaigneraie i a lui dEsse, i dduser o lovitur teribil lui Francois I.
Simea n jurul lui c-i fuge pmntul de sub picioare.
Era ca o nruire.
i n sufetul acesta ros de egoism dup cum i era i trupul ros de o
boal incurabil, nu avu un regret sincer fa de bunul su slujitor care fusese
marele magistrat, fa de vitejii nsoitori ai petrecerii i ai primejdiei care
fuseser La Chtaigneraie i dEsse.
Regele i deplnge doar propria-i soart.
Apoi puin cte puin, cum se ntmpl uneori frilor excesive, durerea s
se transfgura, imaginile tovarilor si plutir neclar, isprvir prin a dispare
i fur nlocuite cu imaginea Gillettei.
Trdat, prsit o tia prea bine prietenii si czui n preajma lui,
lovii poate de mini care se pregteau s-l loveasc pe el nsui, regele se
refugie n pasiunea sa cu un fel de turbare.
Chiar durerea aa isteria simurilor.
Cteva ore dup tirea marilor nenorociri, Francois I nu se mai gndea
dect s pun mna pe Gillette.
Dar n loc s se gndeasc la ea cu ezitri cum fcuse pn atunci, acum
o fcea ou furie.
Visa la o moarte hidoas.
Simea o bucurie funest, cu tremurturi nervoase, nchipuindu-i
propriul su cadavru sufocnd n braele-i ngheate pe tnra fecioar
biruit Cine ar f putut s-l vad pe Francois I n clipa aceasta ar f fost
ngrozit. Petele vinete de pe obrajii si preau s ia culoarea ferii.
Prbuit ntr-un fotoliu, cu privirea fx, cu capul agitat de un tremur
senil, cu buzele schimonosite de un rnjet nervos, el rostea cu glas sczut
numele lui Gillette, pentru ca, tot pronunnd numele acesta, i plsmuia mai
bine imaginea creia i ddea via din frnturi.
i imaginea erotic se mpresura de imagini funebre; nfiarea lui
Gillette, nfiare a vieii i a dragostei, chema fgurile tovarilor si mori.
n delirul de dragoste a lui Francois I, viaa i moartea, mpletite,
nclcite, alctuiau un tablou straniu al crui desen macabru se tras cu tue
de foc n nchipuirea sa nferbntat.
Apoi a fost frumoas doamn Ferron care urm pe dinaintea ochilor si,
provocatoare, desfrnat, admirabil frumusee n goliciunea trupului ei, dar o
masc de schelet rnjea pe chipul ei.
i mereu revenea la aceast fantastic nchipuire a delirului su.
Era mort ucis de dragoste ucis de voluptate.
i braele sale de cadavru nlnuiau ntr-o strngere copleitoare trupul
lui Gillette tresltnd de via i groaz.
Printr-un efort de voin, Francois I s-ar f putut lepda de aceste obsesii.
Dar el se complcea ntr-o asemenea stare.
Ele i cauzau o spaim fr nume i n acelai timp o inexplicabil
voluptate.
Cnd s se culce, l concedie pe Bassignac care, nelinitit se post n
antecamer i atept.
Timp de ore ntregi, regele se chinui, cut, ddu via niruirii de
priveliti care l ncntau i l ucideau.
Era o agonie de voluptate.
Cnd i cnd i se prea c era asemeni unei fori foare hidoas
crescut ntr-o atmosfer vtmtoare, o foare care se otrvea pe ea nsi prin
propriile sale miresme i care se sfrea ntr-o nbuire de spaim i de
desftri
O sudoare rece cu miros neptor i curgea pe frunte fr s o tearg.
Frnturi de cuvinte neau de pe buzele sale nvineite i negricioase.
Curnd dureri ascuite i atacar creierul.
n acelai timp, mruntaiele se rsuceau cuprinse de chinurile rului.
Trecuse de mult de miezul nopii i regele rbda durerile n tcere. Starea asta
mai dur dou ore
Vedeniile nu dispruser deloc. Din contr, se limpezeau cu un fel de
cruzime.
Pe neateptate, durerile din mruntaie se potolir, dar, curnd i se pru
c cineva i nfgea ace de foc n pleoape. nchise ochii, i nu se simi mai
uurat
Atunci, grozviile morii i se artar ca i cum ea ar f fost foarte aproape.
Voi s se ridice ca s scape de nlucirile delirului su, fcu doi pai i czu cu
greutate, cu un strigt sfietor.
Este ora trei dup miezul nopii.
Regele moare Regele o s moar!
n castelul n care miuni ncoace i-n colo nite lumini, ce strlucesc la
toate ferestrele, vorba asta alerga din gur n gur.
Locuitorii castelului, trezii pe neateptate, din somn ateapt sfritul
crizei
i apartamentele lui Francois I erau pustii.
Singuri, Bassignac i Sansac, ptrunseser n cabinetul regal, i
Bassignac se npustise afar n cutarea medicului lui Francois I.
Dup ce l cut n zadar pe medic peste tot, isprvi prin a-l gsi n
apartamentul prinului. Acolo era mbulzeal.
n rndul din fa al curtenilor ndatoritori s salute rsritul de soare,
Montgomery povestea cu glas sczut fului lui Francois I o ntmplare care fr
ndoial trebuia s-l intereseze foarte mult, cci prinul asculta cu o atenie
deosebit.
Un grup de gentilomi nconjura aceast ceat, cu chipuri arznd de
nerbdare, ateptnd s le vin rndul.
n urm se afa mulimea fremtnd n sperana apropiatei goane dup
onoruri.
Zrind pe medic n dreptul unei ferestre, Bassignac travers mulimea.
Sosind la fereastr observ c medicul discuta cu d-na Diane de Poitiers. Ce
putea ea s-i spun?
Fr s se ngrijeasc de etichet, Bassignac l trase pe medic de mnec.
Ce se petrece, Bassignac? fcu Diane de Poitiers surznd.
Regele este serios indispus; nu tiai de faptul acesta, doamn? spuse
valetul de camer.
Oh! Dumnezeule! trebuie s-i dm de veste monseniorului prin!
izbucni Diane care se ndeprt de ndat aruncnd o privire medicului.
Acesta l urm pe Bassignac.
Cum valetul de camer pleca alergnd, se izbi de Jarnac care scoase un
strigt de durere nsoit de o njurtur. Bassignac era prea preocupat.ca s se
opreasc. Dar medicul se opri.
Imbecilul sta v-a izbit? ntreb el.
Da, la naiba i m arde aici
Bun! Am s v consult pe dat umrul. Important este c nu a
czut compresa Chirurgul se avnt i el mai departe.
Jarnac intr n apartamentul prinului i merse drept ctre Diane de
Poitiers.
Ce v mai face umrul? ntreb aceasta.
Ct se poate de bine, cu toate c turbatul care mi-a dat lovitura de
sabie, folosindu-se de ntuneric, nu prea i-a curat arma dar m voi
revana cnd voi dibui cu ce afurisit am avut de-a face! Pn atunci alta e
povestea Adineauri, n sperana c voi da de o urm, dup ce mi se pansase
rana, m-am dus cu o fclie n locul n care m-am ntlnit cu necunoscutul n
chestiune. tii ce am gsit n iarb?
S vedem! fcu Diane. Jarnac ntinse un petec de hrtie.
Am avut curiozitatea s-l deschid, mai spuse el. Citii i vei vedea c
este destul de interesant
Diane de Potiers deschise scrisoarea i o citi de cteva ori.
Fruntea i se cut de la efortul cutrilor febrile.
Ce spunei de asta? ntreb Jarnac.
S avem rbdare! relu Diane Medicul are s-mi aduc dendat un
rspuns. Depinde de acest rspuns dac scrisoarea se va dovedi inutil sau nu.
n orice caz, asta e bine venit.
n patul su vast pictat cu embleme, Francois I horcia.
Tapiseriile scumpe ale ncperii primeau o strlucire plcut de Ia lumin
unui sfenic cu opt fclii de cear, iar personajele eroice ale acestui sfenic, n
poziii de lupt, cu cti i zale de fer, se nfiau regelui c nite frai de
cavalerie venii n goan s ia parte la funerariile sale.
Ideea morii cptase nluntrul lui o ntindere monstruoas. Dar ea nu
reuea s nbue pasiunea care delira n trup. Din contra, dup cum am
spus-o ea se altura acestei pasiuni i o irita.
Cuvintele care i scpau trdau aceast dubl stare sufeteasc i
trupeasc.
S mor n braele lui Gillette s mor mpreun cu ea oh! este
ngrozitor s mori att de tnr dar voi muri sufocnd-o cu srutri
Sire! sire! alungai asemenea idei
Oh! ochii mei Ochii mei m ard! Ah! ce fcri mi ard pleoapele!
Sunt sigur c un srut al tinerei fecioare le-ar rcori.
Bei, sire, spuse medicul ducnd spre buzele regelui o butur
calmant. Regele bu cu lcomie.
Ah! d-voastr suntei! spuse el apucnd mna medicului. Unde e
Rabelais? Vreau ca Rebelais s fe la mine!
Medicul schi o grimas de dispre:
Ilustrul meu confrate nu se af la castel, sire, m strdui s-l
nlocuiesc att ct st n puterea palidei mele tiine.
Da da i d-voastri suntei un savant
Regele se ridic ntr-o ran.
La un semn l concedie pe Bassginac.
Regelui i este mai bine! spuse medicul.
Bassignac se grbi s ias ca s rspndeasc tirea fals, bucurndu-se
dinainte de consternarea curtenilor.
Du-te i tu, i spuse cu blndee Francois I lui Sansac.
Sansac l consult din priviri pe medic.
Majestatea Sa a avut adineauri o criz puternic criza a urcat pn
la punctul ei culminant, acum scade treptat.
Rspund de zilele Maiestii Sale, dac binevoiete s-mi urmeze
prescripiile
Dumnezeu s-l aibe n paz pe Majestatea Sa! murmur Sansac.
i omul acesta de fer iei plngnd. Cci, tot mprind desftrile i
primejdiile regelui, se legase profund de el.
Fie c butura calmant ar f acionat ntr-adevr asupra lui, fe c criza
de isterie ar f fost n descretere, el prea mai linitit.
Vorbii-mi despre starea mea, zise el cu o anumit fermitate.
Starea Majestii Voastre nu este ngrijortoare. Nu are nevoie dect de
odihn.
i eu, v spun c sunt condamnat! Poate mai am trei luni de trit
Da?: la ce bun!
Majestatea Sa este n putere. Sngele se poate regenera sub infuena
ierburilor ce calmeaz i purifc
Francois I cltin din cap.
Pentru ce minii? spuse el cu asprime. tii mai bine dect mine c
rul de care sunt atins este nevindecabil V spun c abia mai am trei luni de
trit
Medicul pstr tcere.
V rog! izbucni regele cu o disperare ndrjit.
Sire! Mrturisesc c boala Majestii Voastre este anevoie de
vindecat. Dar nu este vorba numai de trei luni de via, dac dorii
ase luni, nu-i aa? spuse regele eu o inexprimabil amrciune
De data asta medicul rmase tcut.
Ascultai, spuse atunci Francois I, aceste cteva mizerabile zile de
existen care mi mai rmn, nu mi le doresc Ascultai-m tcei i
supunei-v Vreau ca de acum i pn n zorii zilei, s-mi preparai o butur
care s-mi redea toate forele timp de opt zile, chiar i pentru mai puin
Vreau, ca n ultimele ceasuri ale vieii, s redevin tnr, nfocat, n fne precum
eram acum douzeci de ani o putei face?
Da, sire Dar dac v dau aceast butur, v ucid i
Oricum preparai-o i aducei-mi-o voi vedea
Sire, repet Majestii Voastre c aceast butur v ucide
Tcei, domnule! horci regele. S am n dimineaa asta butura! e n
joc viaa dumneavoastr!
Regele o poruncete?
Da! V poruncesc!
E bine, fe Vi se va da ascultare
Poate c era un om onorabil medicul sta.
Poate doar i era team dar el hotr s tac i s ncerce apoi un ultim
efort pentru a-l ndeprta pe Francois de la funestul su plan.
Ieind de la rege, o zri pe Diane de Poitiers care atepta cu nerbdare.
Ei bine? ntreb ea avntndu-se dinaintea lui.
Majestatea Sa a avut o criz, dar nimic nu dovedete c regele se af
n pericol Va f salvat dac consimte s se odihneasc. i mai ales, adug
el s fe ndeprtat cu grij de el cauza excitaiei.
Care cauz? ntreb Diane de Poitiers pironind o privire ascuit n
ochii brbatului.
Femeile! rspunse acesta cu o asprime hotrt. El se ndeprt.
Femeile! gndi Disne i poate f salvat! Ah! scrisoarea!
Medicul se avnt ctre apartamentul su. Unde era instalat un
laborator.
Am spus c era poate un om de onoare.
Ideea preparrii buturii pe care o promise regelui l revolt.
Se aez ntr-un fotoliu, i, sprijinindu-i capul n mini ncepu s
refecteze.
Departe, n vreun turn de clopot, sun de ceasurile patru.
n clipa aceea, cineva btu la u, i nchipuindu-i c veneau s-l caute
ca s alerge la rege, se grbi s deschid.
Era Diane de Poitiers.
Intr i nchise din nou ua cu bgare de seam.
Hai, spuse ea aezndu se, spunei-mi tot ce tii
Nu pot dect s v repet ceea ce v-am spus, doamn. Ptegele poate f
salvat n clipa de fa, cel puin
Ce ar trebui fcut pentru asta?
Odihna cea mai deplin m nelegei, doamn? Cu alte cuvinte
nu numai odihna trupului, dar i aceea a minii.
i prin odihn, doamn, neleg numai odihna simurilor.
Vorbii deschis, zise Diane de Poitiers; mprejurrile sunt prea grave ca
s pierdem timp cu metaforele.
Fie, doamn. Afrm deci c regele poate i trebuie s se ocupe de
exerciiile sale obinuite, chiar i de cele mai obositoare.
Din contr; vntoarea, turnirurile, tot ceea ce poate s duc la
transpiraii din belug i s mblnzeasc simurile nu-i poate f dect favorabil.
Dar trebuie s nceteze ntr-un fel absolut orice legtur cu femeile; trebuie
chiar s alunge n ntregime din mintea s orice gnd de dragoste cu ajutorul
cruia
Lmurii-m
Urmnd aceste prescripii cu strictee supunn-du-se medicaiei
motivate, Majestatea Sa ar mai putea tri cinci sau ase ani.
Cinci sau ase ani! repet cu glas nbuit Diane de Peitiers.
i poate chiar, concluziona medicul, ar reui s opreasc mersul bolii
mulumit deosebitei sale vigori Din nefericire
Apoi, medicul tcu pe neateptate.
Ai spus din nefericire Desvrii-v intenia, izbucni Diane; i
luai bine seama, domnule. este, indispensabil pentru salvarea statului ca
dumneavoastr s fi n clipa de fa de o sinceritate absolut.
Ei bine, doamn, daca trebuie s vorbesc limpede, nu cred c
Majestatea Sa renun la obiceiurile sale. Temperamentul su, de o ardoare
nemsurat, a pus stpnire pe voina sa. Departe de a cuta linitea care
poate s-l salveze, regele mi-a poruncit s-i prepar o butur excitant
Excitant? ntreb Diane.
O butur care, pentru cteva zile, i-ar reda toate puterile i toate
aparenele tinereii
Asemenea butur o putei prepara?
Pot, doamn, dar nu o voi face
De ce?
Pentru c l-a ucide pe rege cu o butur magic de felul acesta la fel
de sigur c i un glonte de muschet n cap sau o lovitur de pumnal n piept
neleg, maestre, ns v este foarte greu s v opunei pe fa
poruncilor Maiestii Sale
De aceea, doamn, nu m voi opune pe fa. Voi prepara pentru
Majestatea Sa o butur calmant, i i voi spune c este butura dttoare de
puteri pe care mi-a cerut-o.
i atunci cnd regele i va da seama c l-ai nelat, vei f arestat i
aruncat n temni
Medicul pli.
Diane de Poitiers se ridic i merse ctre el.
Trebuie s preparai butura magic, spuse ea cu rceal n glas.
Doamn, m ntreb ce pretindei de la mine de fapt!
Ascultai-m bine, maestre: minutele sunt preioase. n spatele acestei
ui se af pe culoar doi oameni care vor ptrunde aici la chemarea mea Ia
privii
Numaidect Diane deschise ua.
Medicul zri ntr-adevr pe coridor doi oameni.
Erau mascai i nu putu s-i recunoasc.
Diane nchise din nou ua.
V dai seama, maestre, ce se va ntmpla dac i voi chema?
Nu m ndoiesc de asta, doamn, spuse medicul care, din vnt
precum era se fcu alb ca varul.
Ei bine, aceti doi oameni vor ptrunde aici i vor nfge fr mil
pumnalul n dumneavoastr. Avei un minut s v hotri. Ori v asumai
rspunderea s pregtii butura magic, ori de nu i chem pe cei doi de afar
Medicul ovi cam dousprezece secunde, rstimp destul de mare, dac
socotim c o considera pe Diane de Poitiers incapabil s amenine n zadar i
dac ne gndim c deja aase spiritele mpotriva nenorocitului n
apartamentul prinului.
Doamn, ngim el, voi pregti butura.
Bine, maestre, este tot ceea ce v cer. Acum, linitii-v. Contiina
dumneavoastr va f la adpost de orice repro. Mie, doar mie mi vei nmna
licoarea.
n privina regelui, vei proceda dup cum ai spus: i vei aduce butura
calmant. Bgai de seam numai ca acele dou sticlue s fe identice. Dac,
atunci cnd vei aduce regelui butura ce se af la dumneavoastr, se va afa
vreo persoan n apropierea Majest-ii Sale, va f bine ca persoan s tie c
butura este nevtmtoare. n schimbul ndeplinirii acestor prescripii, dup
cum spunei, vei f numit medicul Majestii Sale Henri al II-lea, rege al
Franei. Veniturile vi se vor dubl i vi se vor acorda titluri de noblee. Vi se
pare ndestultor?
Medicul se nclin tremurnd.
S isprvim cu asta, maestre. Ct timp v trebuie ca s pregtii cele
dou buturi pe cea bun i pe cea rea?
Cam dou ceasuri, doamn.
S zicem trei. La orele opt, m voi nfia aici. Cred c suntem de
acord n toate privinele nu-i aa?
Da, doamn!
La orele opt! spuse Diane de Poitiers, cu o infexiune a vocii care l fcu
s tremure pe nefericitul medic.
Puin dup ora opt, medicul se ndrept ctre apartamentul regelui.
Chiar n clipa n care ajunsese n anticarper se ivi pe dat dintr-o
camer alturat o femeie care l cuprinse de bra.
Era ducesa dEtampes.
Ai adus regelui butura pe care v-a pretins-o? spuse ea cu glas
sczut.
Doamn
Am auzit totul, noaptea trecut, cnd Majestatea Sa v-a vorbit! Ai
cugetat, domnule, c a da ascultare regelui nsemneaz a-l ucide?
Doamn, spuse medicul plecnd privirea, butura pe care o aduc este
nevtmtoare
Cum aa?
Nu pot s m explic mai mult, doamn, dar v jur pe mntuir
sufetului meu c aduc regelui o butur calmant i nu butura magic pe
care mi-a pretins-o.
Suntei un om de onoare! izbucni ducesa care-l srut pe amndoi
obrajii pe medicul ce prea nucit, i dispru precum apruse.
Regele nu va muri! gndi ducesa privind spre apartamentele sale.
Ah! scumpa mea Diane, cine rde la urm rde mai bine!
Din acest proverb, se poate dovedi c bun duces nu era cu nimic mai
prejos dect rivala sa i c de fapt., veghind asupra vieii regelui, o fcea mai
ales pentru a-i menine poziia sa infuent de la curte.
Cum a petrecut regele restul nopii? ntreb atunci medicul pe
Bassignac.
Credinciosul valet de camer, nu dormise i i petrecuse toat noaptea n
antecamer, trgnd cu urechea la ua regelui, deschiznd-o cteodat s
priveasc nuntru
Majestatea Sa n-a ntrziat s adoarm, spuse el.
Este efectul buturii pe care l-am sftuit s o ia
Dar somnul i-a fost ntrerupt de comare, dac e s ne lum dup
vorbele neclare care-i scpau Majestii Sale.
O s-l consult n privina asta
i medicul dori s-i continue drumul.
Maestre! zise Bassignac cu o voce rugtoare, reinndu-l.
Ce dorii prietene?
E n intenia dumneavoastr s dai ascultare Maiestii Sale
poruncii pe care v-a dat-o?
Deodat, el i art lui Bassignac sticlua ce-o avea asupra lui:
Vedei sticlua aceasta, nu-i aa?
Da! rosti cu nfocare valetui de camer. Medicul privi cu nelinite n
jurul lui.
Ascultai-m bine, zise el pe neateptate aplecndu-se ctre
Bassignac. Atta vreme ct regele nu va bea dect din coninutul acestei
sticlue, rspund de viaa sa, m-ai neles?
neleg Oh! Fii binecuvntat!
Dar, adug medicul pe un ton att de sczut c abia de se nelegea
ce spune, dac sticlua este schimbat, nu mai rspund de nimic
i lsndu-l pe Bassignac fremtnd de speran i spaim, intr n
camera regelui.
XXXVII BUTURA MIRACULOAS.
Francois I se trezise. O mare tristee se citea pe trsturile chipului su
obosit. Doar, ochii i strluceau cu o licrire ciudat.
O clip, medicul sper c o dat cu ncetarea crizei de isterie, regele s
renune la gndul su funest.
Dar de la primele cuvinte pe care le rosti bolnavul, el pricepu c nu era
deloc aa.
Ei bine, domnule, exclam Francois I, ai izbutit s-mi preparai
butura aceea?
Medicul aez pe o mas afat n mijlocul camerei, sticlua pe care o
adusese.
Sire, bigui el, licoarea pe care mi-a comandat-o Majestatea Voastr
este bine cunoscut, i compoziia sa, adus n Frana de ctre asiatici, nu
poate f ignorat de ctre un medic
De ajuns, maestre, spuse regele a crui privire se nfcra i mai
mult.
Dac Majestatea Voastr ar binevoi s ngduie
Nu, maestre, nu! tiu ce ai putea s-mi spunei Orice vorb este
de acum nainte de prisos
V-ai ndeplinit misiunea, putei s v retragei
ndrznesc s sper c rul ce poate surveni nu se va abate asupra
mea! spuse medicul care, dup ce se nclin, se retrase.
Acum, antecamerele erau nesate de lume.
Vestea c regele se simea mai bine, i c s-ar putea vindeca, lsase locul
gol n jurul prinului Henri i atrsese n preajma btrnului rege mulimea de
curteni.
Singur n camera sa, Francois I rmase cteva minute gnditor, cu
privirile aintite n tavan.
La ce se gndea n clipa asta n care putea, potrivit dorinei sale s-i
prelungeasc existena sau s o curme?
La mpratul Charles?
La dezbinrile ce nvrjbeau biserica i ameninau n esena sa principiul
de autoritate divin pe care se sprijinea monarhia?
La suferinele poporului su strivit de dri i de corvezi pentru a-i
susine fastul?
La acei poei i scriitori pe care aparent i apreciase pentru a merita
numele de Tat al Literelor, pe care cte unii il acordau, i pe care i
persecutase n secret, pentru a f pe placul bisericii? La umbra lui Etienne
Dolet ce se apleca asupra patului su pentru a-l blestema, sau la fgura
amenintoare a lui Loyola care i se nfia pentru a-i porunci s-i supun
torturilor pe gnditorii din timpul domniei sale?
Nu!
Un nume de femeie i venea pe buze.
Pe: patul su de suferin, att de aproape de moarte, Francois I
rmsese ceea ce fusese ntreaga sa via: un vajnic soldat pentru care femeia
reprezint marea fortrea de cucerit.
Bassignac intr i i spuse c doamna Diane de Poitiers, pretindea s i se
nfieze regelui imediat.
Franois I avea pentru Diane o stim deosebit.
Poate c fusese metresa lui nainte de a deveni cea a fului su, dar asta
nu e sigur.
Regele iubea n persoana ei frumuseea profund, i dispreul ei pentru
sulimanuri sau artifcii, pe care tiu s o pstreze intact pn la sfrit.
Admira la ea ndrzneala uor denat, tenacitatea i n fne, trecea
drept o fin ponderat, n stare de un sfat bun n afacerile serioase.
Totui femeia asta il trda: voia s-i ucid.
El nu tia lucrul acesta.
i acesta este blestemul grandorii al celor pe care Bussuet i numete
mai-marii pmntului: ei sunt nconjurai de trdare, respir ipocrozie i mor
chiar de mna acelor pe care i-au stimat cel mai mult.
Doar omul liber caut n fina sa izvorul fericirii, facra de bucurie i de
mreie care strlucete asupra a tot ce-l nconjoar. Sclavul i stpnul sunt
nevoii s se completeze unul prin cellalt, i unirea lor inevitabil nate ura
Diane de Poitiers nu l ura pe Francois I, ci pe acela care ocupa locul lui
Henri II. Cci ea credea cu trie c ncoronarea prinului s-ar completa cu
propria ei ncoronare.
De aici reiese c ea putu s se aplece, asupra btrnului rege muribund
cu un chip plin de considerare i simpatie, n vreme ce inima ei era plin de
amrciune, de ur i nerbdare.
Aceasta este nfiarea tuturor nefericiilor care tind spre acest sumbru
abis ce se numete: Putere
Sire, puse ea cu vocea sa un pic masculin, constat cu fericire c ni s-
a fcut o descriere fals.
Ce descriere, scumpa mea Diane?
Ni s-a spus c Majestatea Voastr ar suferi de un ru nevindecabil
Regele deveni livid din cauza acestei mpunsturi att de aspre.
i c suferinele din noaptea trecut ameninau s-l sfreasc, mai
spuse Diane nendurtoare. Bag de seam, se grbi ea s adauge, c nimic nu e
adevrat din toate astea i c prin voia Domnului, regele va mai dura mult
vreme.
Regele moare, ntrerupse cu o voce nbuit Francois I.
Sire, sire! ce tot spunei? Sunt convins c suferii doar de un pic de
plictiseal, i c ar f de ajuns un pic de distracie ca s v smulg gndurilor
ce v ntristeaz ngduii-mi sire, s vorbesc cu toat sinceritatea
Vorbii, scumpa mea prieten
Ei bine! de la sosirea noastr la Fontainebleau, Majestatea Voastr nu
se nconjoar dect de fee triste i severe fr petreceri, fr turniruri Abia
dac vntoarea izbutete s frng aspra monotonie a zilelor sale Vai sire,
doar nu suntem la manevre! Chemai din nou n jurul dumneavoastr pe
poeii pe care i-ai ndeprtat, pe trubadurii ale cror povestiri ne vrjeau
odinioar, alctuii o curte care s arate ca un strat cu fori. Nu lipsesc tinerele
i fermectoarele femei a cror privelite o s risipeasc gndurile triste ale
Majestii Voastre i iat, sire, la ce m gndesc Fr a ndrzni prea
mult pentru ce ai alungat din cartel i ai surghiunit n fundul parcului pe
att de frumoasa Gillette pe care noi o ndrgim cu toii
Regele sorbea aceste cuvinte i se mbta cu ele asemeni unei otrvi care
te prinde n mrejele ei.
Auzind pomenindu-se de, Gillette, l trecur forii.
Diane putu s cntreasc dintr-o privire ntreaga grozvie a distrugerilor
pe care pasiunea le poate cauza unei inimi care a trecut de vrsta iubirilor i
care se ndrjete n ale iubirii
Deodat btu din palme:
Dar asta mi aduce aminte de o ntmplare destul de curioas pe care
vreau s-o fac cunoscut Majestii Voastre pentru a o dispune.
Suntei o fin ncnttoare, Diane i din pricina vorbelor d-voastr,
simt c triesc din nou!
Din fericire, Majestatea-Voastr, n-are nevoie de sprijinul cuiva ca s
triasc
S vedem despre ce ntmplare e vorba La cine se refer.
Pi la tnra duces de Fontainebleau
Ochii regelui strlucir.
Un grdinar, continu Diane, a gsit n parc o scrisoare ciudat care
este semnat: O prieten, a lui Gillette
Scrisoarea este adresat unui domn de am uitat Dar privii, Sire,
iat scrisoarea
Diane ntinse regelui bucata de hrtie pe care acesta ncepu s-o citeasc
i s-o reciteasc.
Din discreie, fr ndoial, i pentru a-l lsa pe rege s cugete n voia sa,
Diane se trase ndrt i se strecur pn la masa pe care medicul aezase
butura.
Dup ce a citit scrisoarea, regele, ridic n fne privirile ctre Diane de
Poitiers.
V mulumesc, scumpa mea Diane, spuse el.
Pentru ce, sire?
Pentru cuvintele frumoase i pentru scrisoarea pe care mi-ai adus-o.
Oh! Dumnezeule, are cumva vreo oarecare importan?
O importan nsemnat, Diane. Binevoii a m lsa Dar nainte de a
v retrage, facei-mi un ultim serviciu Aducei-mi sticla care se afa n
apropierea dumneavoastr, pe mas Nu o vedei?
Iertare, sire Nu o vedeam, ntr-adevr. Diane apuc sticla i o aduse
regelui.
Apoi, dup ce a fcut o frumoas reveren se retrase zmbind.
Regele privi cu o uittur sumbr sticla ce semna aidoma cu aceea pe
care medicul a aezat-o pe mas.
i cu o micare neateptat umplu un pahar de argint, pe care l goli
dintr-o nghiitur.
Apoi ddu ordin s vin Motgomery.
Cpitanul grzilor se nfi de ndat
Luai douzeci de oameni de ndejde, spuse regele, ducei-v la hanul
Carol cel Mare i arestai-l pe cavalerul de Ragastens, care se af acolo. Dac
se af n compania altor persoane, arestai i pe aceste persoane. De grab!
Montgomery, se nclin i dispru.
Bassignac! striga regele.
Iat-m, sire!
Ajut-m s m mbrac
n timp ce ncepea s-l gteasc pe rege, Bassignac arunc o privire
sticlei cu butur i o recunoscu pe cea pe care i-o artase medicul.
Iat c totul e bine. Murmur printre dini btrnul servitor.
Ce spui? ntreb regele.
Lui Francois I i plcea tare mult s fecreasc cu valetul su. i
nsemna chiar o mare destindere pentru el asemenea or petrecut cu
pregtirea toaletei, n timpul creia Bassignac l distra povestindu-i faptele
mrunte de la curte. Vaietul fcea n felul acesta ofciul de foaie de informaie.
Spun, sire, rspunse acesta la ntrebarea pe care i-o pusese Francois I,
spun c Majestatea Voastr a nceput s ia butura i c sunt fericit de faptul
acesta
De ce eti fericit? zise regele care, revenit din gndurile sale funebre,
tresri.
Pentru c licoarea este calmant, sunt sigur de asta, i Majestatea
Voastr poate s-o bea fr team.
Vorbele acestea care n mintea valetului de camer, se refereau la scurt
discuie pe care o avusese cu medicul, nu fur pricepute de Francois I.
Ai dreptate, spuse el cu o voce sumbr; butura asta magic trebuie
s-mi liniteasc simurile nferbntate ale trupului meu. Mai umple-mi
paharul
Bassignac se grbi s dea ascultare poruncii. Regele bu dintr-o
nghiitur precum fcuse adineauri, cu un soi de disperare cumplit.
Beau moarte! gndi el n sinea lui.
n acest rstimp, pe cnd Bassignac vorbea fr noim, regele se studia,
se ascult, se consult pe sine nsui ca s zicem aa.
Primul efect imediat al buturii magice a fost o stare plcut n tot trupul
care se rspndi n mdularele sale zdrobite de oboseal.
Sudoarea rece i acr care l chinuise atta se opri.
Durerile confuze n mruntaie disprur, zvcnirile pleoapelor, slbir
att de mult nct atunci cnd Bassignac dduse perdelele la o parte, el putu
s priveasc cerul strlucitor inundat de lumin aurie a dimineii
primvratice.
n vremea asta, Montgomery, ieise din apartamentele regale prad unei
tulburri vecin cu nebunia. Ei se gndea n sinea lui:
Ce se ntmpl? La Chtaignerie a fost ucis la hanul Carol cel Mare,
nu m ndoiesc de faptul acesta Ucis de Triboulet, e sigur. mi nchipui scen
ca i cum a f fost de fa.
Afurisitul de bufon m va pierde chiar n momentul cnd mi fceam o
poziie la curte n timp ce cuget astfel, Montgomery coborse n curtea
castelului i dduse ordine unuia dintre oferii si.
Curnd oferul veni s-i spun c cei douzeci de oameni de care era
nevoie erau gata de drum.
Ei bine, urmai-m! zise cpitanul. Porni la drum ctre strada Fagots.
Sunt pierdut! murmur el. Dac m duc la hanul Carol cel Mare, sunt
obligat s-l arestez pe Triboulet. Bufonul este adus la rege. i favoarea mea,
sprijinit pe o minciun, se nruie n acelai timp cu minciuna
Unde mergem, domnule? l ntreb n clipa aceea oferul care mergea
n dreptul su n fruntea celor patruzeci de archebuzieri.
Mergem n strada Fagots, rspunse cpitanul.
i pe dat regret acest rspuns.
Avem de fcut vreo arestare? continu oferul.
Da, chiar aa o arestare la han.
La care dintre hanuri? Sunt dou n strada Fagots
Aha! sunt dou hanuri
Pi da, domnule e hanul Carol cel Mare i Soarele de Aur.
Ei bine, domnule, la Soarele de Aur mergem! spuse Montgomery
inspirat de o idee neateptat.
i pe un ton fresc, adug:
Carol cel Mare nu este un han, este un loc mizerabil, iar persoana pe
care o s-o arestm e de condiie bun.
Pot s afu despre cine e vorba?
Secret de stat! rspunse cpitanul grzilor. Oferul se nclin.
Ajunser n strada Fagots i, la un semn fcut de Montgomery, mica
trup se opri n faa hanului Soarele de aur, care era ntr-adevr o pensiune
bine ntreinut fa de vecina sa.
Montgomery intr n odaia cea mare.
Oferul post soldai la toate. Ieirile, apoi se ntoarse la cpitan n fata
cruia hangiul i soia sa, tremurau i fceau nenumrate plecciuni.
Domnule spuse Montgomery oferului, o s deschidei toate uile
camerelor din han i s le aducei la mine pe toate persoanele pe care le gsii
n aceste camere.
Fr s spun un cuvnt, hangiul, se grbi s-i arate oferului drumul.
Dup douzeci de minute, cei cinci sau ase drumei din han erau
adunai n faa cpitanului grzilbr, care lu un aer dintre cele mai severe. i
ncrunt sprncenele.
Drumeii erau palizi i se priveau unii pe alii tremurnd. Niciunul nu
ndrznea s protesteze mpotriva brutalitii cu care erau tratai.
Pe ct de nevinovai erau, drumeii acetia tremurau aadar care mai de
care, n timp ce Montgomery i trecea n revist fr s binevoiasc a le adresa
vreun cuvnt.
n fne, cpitanul rosti aceste cuvinte care fur primite cu un oftat de
uurare:
Persoana pe care o cutm nu se af aici! i se adres hangiului:
N-ai avut acum vreo trei zile un drume tnr, cam de treizeci de ani,
cu musta i pr blond, cu vest violet i pan alb la toc?
Nu, monseniore rspunse hangiul aplecat pn la pmnt. Niciodat
un asemenea drume nu s-a ivit la hanul meu. De altfel, monseniorul se poate
informa, Soarele de Aur are un bun renume i
Bine, bine, hangiule! zise Montgomery pe un ton aspru. n orice caz
suntem cu ochii pe dumneata, i alt dat nu vei mai scpa aa ieftin!
Hangiul, nucit, se descoperi i strig cu o voce gtuit de spaim:
Triasc regele!
Oferul i adun soldaii, i curnd trupa se ndeprt, spre marea
bucurie, a drumeilor, dar nu i a nefericitului hangiu ai crui clieni n trecere
se grbir s-i adune boarfele i s se retrag ntr-o cas n care nu trebuie s
suporte asemenea emoii.
Rentors la castelul Fontaihebleau, Montgomery se nfi dinaintea
regelui, escortat de oferul care l nsoise.
Sire, spuse el, am fcut n hanul cu pricina o percheziie amnunit,
i nu am dat de persoana pe care mi-a desemnat-o Majestatea Voastr.
M pate neansa n clipa aceasta, zise cu amrciune regele.
i, fr s insiste mai mult, i concedie cu an semn al minii pe cpitan i
pe ofer, destul de mirat c a fost adus n faa regelui c i cum ar f fost nevoie
de mrturia sa.
Of! zise Montgomery, e timpul ca regele s se duc s li se alture,
onorabililor si strmoi! Situaia devine de nesuportat!
i i spuse oferului:
Ai vzut, domnule, ne-am supus ntocmai ordinelor regelui! i totui
l-ai auzit plngndu-se! Ah! domnule, s nu ajungei niciodat cpitanul
grzilor Majest-ii Sale, dac v place tihn!
Regele n-a fost contrariat de aceast nou nereuit dup cum se temea
Montgomery sau se prefcea a se teme.
El era cufundat n gndurile sale care se ndreptau ctre Gillette i ctre
scrisoarea pe care i-o dduse Diane de Poitiers. Scrisoarea era astfel alctuit:
Afai-v mine sear la orele unsprezece la portia din parc.
Mine sear, murmur regele, cu alte cuvinte n seara asta dac
scrisoarea a fost pierdut ieri. i era semnat: O prieten a lui Gillette. Cine
poate f aceast prieten a lui Gillette? De ce i scrie cavalerului de Ragastens?
Ce se pune la cale?
Timp de un ceas, regele se gndi la aceast scrisoare bizar.
Apoi, deodat, porunci valetului de camer s trimit dup Sansac.
Fr ndoial c luase o hotrre.
Atunci, regele simea o deosebit for strbtndu-i venele. Era efectul
puternic al buturii magice.
Cci ceea ce luase regele era ntr-adevr un elixir al iubirii, al juneii.
Groaznica oboseal datorat crizei dispruse de tot. Se simea sprinten,
gata de lupt oricare ar f fost ea!
Culoarea din obraji i reveni.
i ochii si, care i-au pierdut funesta licrire cauzat de febr,
strluceau ca i cum ntr-adevr ar f ntinerit cu mai muli ani.
Sansac, cruia i poruncise s vin, sosi i scoase mn strigt de vesel
uimire.
Pe toi dracii, se pare c Majestatea Voastr a renviat.
Renviat este chiar cuvntul potrivit, spuse regele.
i, de data asta, surse fr amrciune n timp ce se privea n oglind.
i ntr-adevr vigoarea de moment pe care o simea, starea plcut ce
pusese stpnire pe el, l fcea s uite c aceast reizbucnire de for vital era
nenatural.
O imens speran l cuprindea.
i simindu-se att de viguros, ajunsese s cread c biruise boala.
Vino, spuse el lui Sansac, vreau s respir aerul curat al acestei
diminei. Vom merge pn la heleteu, vrei?
Sunt la ordinele Majestii Voastre.
Da, dar nu vreau s fm escortai. Vei da de tire c vreau s merg
numai cu tine n parc.
Francois I trecu atunci prin anticamer i prin saloanele nesate de
curteni.
Rsunar puternice aclamaii de Triasc regele! Se futurau toci.
A fost un deosebit elan de entuziasm.
S-i f desconspirat pe nedrept? gndi Francois I, deja gata s se lase
convins de sinceritatea acestei bune dispoziii i a acestui devotament ce se
citea pe toate aceste chipuri.
i el trecu printre cei adunai de fa, mprind vorbe bune i sursuri,
n timp ce Sansac i repet lui Montgomery c regele voia s mearg nensoit de
escort n parc.
Parcul imens i pustiu rdea de prospeime, cu verdeaa sa abia ivit,
nc plpnd i de cntatul primelor psrele.
Francois I mergea n tcere, escortat de Sansac care i respecta visarea.
Ajunse la heleteu, dar nu se opri acolo, ca n alte dai pentru a arunca
bucele de pine crapilor.
i continu drumul, trgnd cu nesa aer n piept, fcnd micri ca
pentru a se convinge c era cu adevrat viu, departe de moarte.
Deodat, se opri, ascuns printre tufe de liliac care nu nforiser nc, dar
ale cror ciorchini de muguri preau pregtite s izbucneasc n nforiri
nmiresmate.
Ii fcu semn lui Sansac s se opreasc i s nu fac nici un zgomot.
Atunci ndeprt ncetior tufele dese ale boschetului de arbuti, i
Sansac zri, casa cu aspect prginit
Era pavilionul grzilor.
Regele fremta.
ntr-adevr, inima i btea ca n zilele ndeprtate ale primelor sale iubiri.
Tot ceea ce iubesc se af acolo! murmur el. i asemeni unui tnr
student care i pndete de departe metresa, regele atepta, cu privirile aintite
asupra pavilionului.
Deodat pli i apuc mna lui Sansac.
n dreptul uneia dintre ferestrele afate la parterul cldirii se ivea un chip
de tnr fat care prea c privete ntrebtor cu nelinite spre cerul albastru
i c ateapt vreun eveniment de care depindea viaa sa.
Este ea! mormi cu glas nbuit regele. Era ntr-adevr Gillette.
Dar tnra fecioar nu ntrzie s dispar de la fereastr, i degetele ce se
ncletar pe mna lui Sansac, slbeau strnsoarea puin cte puin.
Atunci regele se ntoarse cu faa ctre gentilom i l ntreb:
Ai vzut, Sansac?
Da, sire
Nu-i aa c e frumoas?
Sire, eu nu tiu dac femeile sunt frumoase sau urte!
Regele nu mai asculta.
Privirile sale, atrase de o for nevzut erau nc aintite asupra
btrnului pavilion prginit, spre acea fereastr, ateptnd strlucitoarea
apariie pe care o spera.
Mult vreme, Francois I rmase astfel cufundat n contemplarea sa.
n fne pru s se trezeasc i cu un suspin adnc, porni din nou n
direcia castelului.
Aadar, ntreb Sansac, Majestatea Voastr tot o mai iubete pe
aceast tnr fecioar?
De-a pururi! Mai nebunete ca niciodat! Iubirea asta m chinuie i
m duce la disperare dar s-a isprvit
Sansac l privi fx pe Francois I.
Regele este stpnul gri el.
Da, fr-ar s fe, eu sunt stpnul Ii spun c s-a isprvit Sansac! n
seara asta o rpim, pricepi?
Bine, sire, spuse cu nepsare Sansac. La ce or? Cnd va ncepe s se
lase ntunericul.
XXXVIII O SEAR DE PRIMVAR.
Intre Margentine i Medeleine Ferron rmsese stabilit ca Gillette s nu
fe ncunotinat desprea ceea ce se pregtea dect n ultimul moment.
Ziua se scurse aadar pentru tnra fecioar ntr-un calm relativ.
Totui, spre sear, starea nervoas a Margentinei ncepu s-o
neliniteasc.
Ce vi se ntmpl, mam? ntreb ea n repetate rnduri.
Margentine i rspunse cu ocoliuri.
Cum soarele cobora ctre orizont, Margentine ncepu a pregti de grab
masa de sear.
Madeleine care, pe timpul zilei rmsese nchis n camera sa, se art n
acel moment. Era mai palid ca de obicei. i Gillette nu se putu stpni s nu
i-o spun.
Copil scump, spuse Madeleine, nu v nelinitii din pricina mea
Ea o atrase ctre fereastr deschis i amndou i druir o clip. Aceast
tihn de nedefnit senintate care face ca pdurea s-i recapete nfiarea
att de maiestuoas, la cderea nopii se ntindea peste parc, n acelai timp cu
primele umbre ale nserrii.
Miresmele discrete ale tinerelor vlstare moleeau atmosfera deja cldu.
Cerul era fr lun, dar pe fondurile unui albastru deschis se aprindeau
cteva stele ce licreau ca luminile sfoase peste care adia briz.
Ce sear frumoas! murmur Madeleine Ferron. Ce mult mi-a dori s
pot iubi din sufet i s las fru liber inimii n loc s
Ce vrei s spunei, doamn? Oh! vorbii simt c avei n adncul
sufetului o imens durere i mi-a dori att de mult s v aduc alinare!
Biat micu! Uitai de tristeile voastre care sunt ntemeiate ca s
ncercai s-mi consolai capriciile Credei-m, copila mea nu prea simt
nevoia s fu consolat am isprvit cu amrciunile i grozviile vieii
Dumneavoastr, din contr, att de tnr, plin de freamtul speranei i al
iubirii nu roii iubirea este o trstura nobil
Ea adug cu un oftat nbuit:
Totul este s fi iubit! Dar dumneavoastr, suntei cu siguran
iubit.
Cum se face c tii asta, doamn? fcu cu nsufeire tnra fecioar.
tiu eu. Vai! am prea mult experien despre aceste lucruri ca s m
pot nela. Suntei iubit, nu v ndoii de faptul acesta.
Gillette i simea pieptul tresltnd.
Fremta sub mngierea acestor cuvinte care rspundeau gndurilor
intime pe care le trezea nluntrul ei frumoasa sear de primvar.
n clipa aceea Margentine le chem.
nchiser fereastra i se aezar la mas cu veselia rezervat a
persoanelor ce au a-i ascunde vreo nelinite.
Madeleine i Margentine schimbar priviri ce o surprindeau pe Gillette i
pe care ea nu le nelegea.
Cina se sfri n tcere.
Madeleine se aplec spre Margentine.
Acum vine ora nou, murmur ea. E timpul s-o prevenim. Eu m duc
s vd dac nu cumva se petrece vreun fapt alarmant prin mprejurimi.
Se ridic, se nfur n mantie i iei.
Gillette rmase visoare; gndul ei era cu siguran tare departe de
pavilionul acesta n care era nchis.
Gndul ei zbura ctre csua din strada Trahoir de unde, ntr-o sear de
primvar asemeni acesteia, l zrise pentru prima oar pe acel tnr ce se uita
spre ea cu o privire att de ginga i totodat att de arztoare.
La ce te gndeti? ntreb Margentine surznd. Vrer s i spun eu? Te
gndeti la iubitul tu.
Da, mam, spuse ea cu simplitate. i ochii i se ntristar.
El e att de departe, spuse ea cu un suspin. Nu tie, c m afu aici. i
cine tie dac se gndete la mine!
La cine vrei s se gndeasc? zise cu naivitate Margentine. Spui c se
af foarte departe de locul sta Poate nu se af aa de departe precum crezi.
Mai c nu-mi vine s cred, mam! izbucni Gillette plind.
Margentine i cuprinse minile.
Ascult, copila mea A sosit ceasul s-i destinui ceea ce i-am
ascuns pn acum; a venit clipa s sperm Ce-ai zice tu dac i-a spune c
Manfred se af la Fontainebleau.
Oh! E cu putin!
C se gndete la tine! c se pregtete s te salveze!
Tcei, mam!
Ce-ai zice dac, dup ce ar intra n parc, ar veni s te caute!
Cnd? Oh!. Spunei-mi cnd?
n seara asta, fica mea, n seara asta! Peste dou ore, poate mai
curnd, va bate la ua asta
n clipa aceea o izbitur n u se fcu auzit. Gillette ddu un ipt
sfietor, ni la u, i trase cu putere zvorul, uii pe care o nchisese
Margentine.
El este! el este! ip ea nainte ca Margentine s poat face vreun gest
cu care s-o opreasc.
Pe ua deschis, intrar doi oameni.
Gillette se trase napoi, de data asta cu un strigt de groaz
Primul dintre aceti doi brbai, era regele!
Margentine, cu un fel de urlet slbatic, se aruncase asupra lui Francois I.
Dar n clipa n care urma s-l ating, ea simi o lovitur puternic n
cretetul capului; i se pru c se despic pmntul, i czu pe spate, leinat.
Autorul loviturii era Sansac.
Mam! ajut-m, mam!
Gillette voi s strige, voi s se zbat
Dar un clu i nbui glasul, i dou brae puternice o apucar, i,
readucnd-o la neputin, o luar pe sus
Medeleine Ferron ieise s cerceteze mprejurimile.
Ea se ndeprt destul de mult, cerceta prin boscheii copacilor, cerceta
ungherele ntunecoase, toate astea le fcea pe direcia portiei. cu alte cuvinte
n direcia aproape opus celei castelului.
Totul e n ordine, murmur ea, n fne ntlnirea din noaptea trecut
nu a fost dect o ntmplare; nu avem s ne ndoim de nimic; peste dou ore,
Gillette va f salvat i regele Francois mi va aparine din clipa aceea Un pic
de rbdare, Majestate, vom muri mpreun!
Convins c totul era linitit i c nimic n-ar mpiedica fuga pregtita,
Medeleine reveni la pavilion.
Ea zri ua deschis.
S-a ntmplat o nenorocire! spsue ea.
Din dou salturi, ajunse n interior i vzu pe Margentine leinat,
ntins la pmnt
Gillette dispruse.
Un blestem teribil ni pe buzele Madeleinei. n grab mare, ea ncepu
s umezeasc cu ap rece tmplele Margentinei.
Curnd aceast deschise ochii.
Fiica mea! putu ea s murmure.
Ce s-a petrecut? ntreb Madeleine care sttea ngenuncheat.
Regele! rspunse Margentine.
A venit?
Da!
A rpit-o?
Da!
Margentine fcu un efort puternic pentru a se ridica. Dar czu din nou
cu toat greutatea, fr cunotin.
Afat n faa acestei nenorociri neprevzute, Madeleine Ferron i pstra
acel straniu snge rece pe care l-a avut n toate ocaziile de dup noaptea tragic
n care soul ei o trse la spnzurtoarea din Montfaucon. Se ridic ncet i
socoti:
Este nou i jumtate. Ei trebuie s vin la unsprezece. Trebuie s.
Pun la socoteal nerbdarea iubirii i afeciunea printeasc adunate n
Manfred i n Fleurial. Peste o jumtate de or vor f la ntlnire
n timp ce monologa astfel, ea pregtea o compres cu vin dulce i ulei.
O aez pe ran i puse un bandaj cu o ndemnare pe care ar f admirat-
o i un medic.
Femeia aceasta nemaipomenit excuta aceste ndeletniciri cu acelai
calm cu care s-ar f ngrijit de lucru, la o broderie sau orice alt ocupaie ce i-ar
reveni unei femei.
De data asta, Margentine i reveni pe de-a-ntregul la via.
O s-i treac, spuse Madeleine Ei bine! ncotro alergai? adug ea
postndu-se n faa bietei mame care nvlea, ctre u.
Lsai-m s trec! mormi Margentine cu o voce ndrjit.
Niciodat! Vei f ucis degeaba
Lsai-m s trec sau v ucid pe d-voastr!
S m ucidei! izbucni Madeleine. Ah! Nici nu bnuii ce serviciu mi-ai
face! Dar nu este vorba despre mine. V mpiedic s facei o nebunie care v-ar
pierde pe d-voastr i pe fica d-voastr Vrei s-o pierdei pe Gillette? Ce-o s
facei? S inei piept unor oameni narmai care v vor nha i v vor arunca
ntr-o temni i astfel s dai de bnuit rpitorilor; ai grbi astfel pierderea
copilului d-voastr Vrei s m ascultai? Vrei s-o salvai pe Gillette?
Cuvintele astea pronunate cu vigoare fcur impresie asupra
Margentinei. Ea izbucni n hohote de plns.
Salvai-mi fica! strig ea. Mi-a da viaa pentru asta.
Atunci Madeleine ddu drumul minilor mamei pe care le inuse strns
pentru a o domoli i se duse n linite s nchid din nou ua cu zvorul
Ascultai-m, spuse ea revenind lng Margentine, avei ncredere n
mine?
Da! cci mi-am dat seama de ura ce o purtai n inim i am mai
neles c, pentru a satisface aceast ur trebuie ca d-voastr s-mi salvai
copila.
Avei dreptate, spuse pe un ton nepstor Madeleine. Ura mea
mpotriva lui Francois I v arat zelul cu care m voi strdui s v salvez fica i
nu este nevoie s invoc afeciunea pe care ea a nceput s mi-o inspire
Iertai-m! spuse Margentine aruncndu-se n braele Madeleine
durerea mea de mam m-a fcut s fu nedreapt. Vorbii. M ncred n d-
voastr. Este cea mai mare dovad de afeciune pe care pot s o dau n clipa de
fa.
E timpul s m despart de voi, murmur Madeleine, cci voi dou ai
reuit s m mpcai cu viaa i ar f fost prea trziu S nu mai vorbim
despre asta tii c ntlnirea cu Manfred este pentru ora unsprezece V
simii n stare s mergei pn la porti?
Pn la Paris dac trebuie!
O s ieim amndou i vom ajunge la timp la ntlnire. M ocup s
deschid portia secret. Vei iei
n vreme ce fica mea oh! niciodat!
Aadar d-voastr vrei s stricai totul? Am s aduc n parc cinci
brbai viteji, puternici, bine narmai. Prezena d-voastr, o biat femeie
nervoas, rnit ce ar trebui protejat, ar nsemna un mare obstacol
Aa e! zise Margentine frngndu-i minile. Din contr, dac plecai,
dac ne ateptai n linite noi ne putem mica nestingherii i atunci garantez
pentru tot S mergem! adug ea cu mai mult hotrre. n clipa de fa,
prin calmitate i snge rece trebuie s v dovedii curajul Suntei pregtit?
Sunt! spuse Margentine convins, dar e att de groaznic
Ateptai-m, aici, spuse Madeleine, care se avnt spre camera ei.
Cteva minute mai trziu, Margentine o zri ivindu-se mbrcat n
costum de clrie.
Ea purta la centur, n afar de spad, un pumnal, arm de temut n
minile ei.
Era pumnalul pe care i-l oferise Francois I.
Cu arma asta l-a njunghiat pe soul ei Ferron, apoi, mai trziu, pe Jean
le Pietre
V spuneam c urma s aduc aici n parc cinci brbai, zise ea
surznd; cu mine, vor f ase.
Or, ce nu pot face ase oameni hotri, gata s-i dea viaa! Dac ai ti
ct for st n faptul acesta, de a f pregtit s-i dai viaa!
Margentine o privea cu o admiraie amestecat cu spaim. i i se prea
foarte fresc c Madeleine Ferron s se asemene cu un brbat.
Urmai-m, spuse ea lui Margentine. Ce v face rana?
Nu o mai simt!
Madeleine iei, urmat de Margentine. Ea porni de ndat pe drumul ce
ducea la poarta secret.
inea pumnalul n mn. Dar nu se servi de el.
Tocmai btu ora zece cnd ajunse la boschetul de arbori de unde, n
noaptea trecut, scrutase rondul pe care l fcuse santinela.
Nu v micai de aici! i opti ea la ureche Margentinei.
Aceasta, printr-o strngere de mn, i ddu de neles c se va supune.
Atunci Madeleine merse drept ctre santinel, nu numai fr a-i lua
precauii pentru a nu f zrit ci din contr exagernd zgomotul fcut de paii
si.
Stai aa! strig soldatul.
Ofer! rspunse Madeleine, cum rspunsese n ajun.
i ea continua s mearg spre santinel, care, lund-o drept ofer tnr
nsrcinat s-i transmit vreun consemn, o ls s se apropie.
Dar cum venea ctre el, aceasta avu fr ndoial bnuieli, cci ncerc
s ncrucieze halebarda.
Prietene, spuse Madeleine ndeprtnd cu un gest lancea armei, ce-ai
zice dac v-a oferi o mie de livre?
A spune ca mi-i oferii fr ndoial pentru a-mi trda consemnul.
ndeprtai-v, domnule ofer
V ofer o mie de livre ca s tcei timp de un ceas, orice s-ar ntmpia.
napoi! rspunse soldatul, sau v arestez, ct suntei dumneavoastr
de ofer.
Doream s folosesc un alt mijloc, mormi Madeleine, dar de vreme ce
tu o vrei ine!
Ea ini asupra soldatului i, nainte ca acesta s f putut face vreo
micare sau s scoat vreun strigt i mplntase pumnalul n gt.
Soldatul czu cu greutate.
Cu att mai ru! murmur Madeleine un pic palid Dealtminteri, i
va reveni, poate!. i ea se ndrept ctre poart.
n acel moment, n deprtare, ntrezri o lumin care se legna i nainta
ctre ea. Probabil un rond de noapte.
Dac nu afu parola, gndi Madeleine cu spaim, totul este pierdut! i
acolo un rond de naopte care se ndreapt ncoace! Dac acest rond nu
ntlnete santinela n faa porii
Parola de veghe se pronuna din santinel n santinel
Trecur cteva clipe
Parola fu pronunat i de soldatul de gard cel mai apropiat de poarta
secret, adic la dou sute de pai spre stnga.
Madeleine nu sttu pe gnduri
Se ntoarse cu faa ctre santinela din dreapta, mascat de ntuneric, i
strig:
Santinel, n gard!
n clipa urmtoare, ea auzi soldatul repetnd parola care se continua
rrdeprtndu-se i slbind din intensitate, fcnd, nconjurul parcului.
Luminia se apropia din ce n ce mai mult.
Era cu siguran un rond de noapte.
Peste cteva minute, ar f aici! Ar observa cadavrul soldatului ucis S-ar
da alarma
Deodat, Madeleine se aplec ctre corpul soldatului, l apuc de
picioare, i ncepu s-l trasc spre boschetul de arbori unde o lsase pe
Margentine.
Acolo, din cteva micri, i scoase mantaua, i se nfur n ea.
Apoi i puse pe cap toca cea grea.
n fne, apuc halebarda, i, revenind la poart, ncepu a se plimba ncet,
fr a se ndeprta prea mult.
Zece minute mai trziu, rondul de noapte ajunse n preajma ei.
Rondul se compunea din patru archebuzieri, un sergent i dintr-un
purttor de felinar.
Vegheai atent! strig sergentul n treact. i nu v ndeprtai de
poart
Madeleine scoase un bombnit oarecare, n acelai timp cu un suspin de
uurare.
Ea se temuse c sergentul rondului s nu cumva s-i ndeplineasc
misiunea dup tipic i s-i pun ntrebri.
Din fericire, sergentul sta, asemntor cu muli ali sergeni din trecut i
din prezent, nu avea dect un gnd: s-i termine iute corvoad i s sforie
din nou pe patul su de campanie.
Curnd lumina lanternei dispru n deprtare. Atunci Madeleine alerg
s-o caute pe Margentine, o trase iute cu putere dup ea i deschise poarta. Din
prima ochire, ea zri trsura.
n aceeai clip, fu nconjurat de ctre cei cinci brbai.
Iat n-am adus dect pe una! spuse ea cu o veselie care ntr-un astfel
de moment, era aproape sinistr. Ct despre cealalt, trebuie s-o cucerim!
Gillette! murmur dou voci nelinitite.
Tcere! zise Madeleine, altfel nu mai garantez de nimic.
i oamenii, uluii se supuser.
Madeleine o dusese pe Margentine pn la trsur.
Intrai aici! spuse ea. mi jurai s stai aici linitit?
Voi atepta aici! spuse Margentine cu hotrre.
i epuizat din cauza pierderii de snge i a durerii provocate de ran, ea
alunec sleit de puteri pe una din pernele trsurii.
S intrm! spuse ea, apoi celor cinci brbai. Intrar, cu inima
zvcnind de emoie. Ea nchise cu calm ua portiei.
Luai cheia cavalere, adug ea ntinzndu-i lui Ragastens cheia de la
porti. Pe aici vei iei. Eu, dup cum tii, rmn Acum, urmai-m.
Se supuser n linite. Li se prea fresc c cinci brbai s se supun
orbete poruncilor unei femei. i n acest minut cumplit, ea cpt n ochii lor
dimensiuni epice.
Ea ntruchipa geniul urii i al rzbunrii.
Cum s-a descurcat cu santinela care trebuia s fe de gard n faa
porii? murmur Ragastens.
i cum i punea asemenea ntrebare, piciorul su se izbi de un trup.
Se aplec iute, atinse ceva cldu i umed.
Atunci se ridic tresrind i vzu c mna i era roie de snge
Santinela! murmur el scuturndu-se de groaz, n acest rstimp,
Madelein, mergea fr s ntoarc privirile n urm.
Ei o urmar n grup compact.
Triboulet ascundea sub mantia sa un felinar orb.
Cum se apropiau de pavilionul grzilor, Madeleine se opri deodat i le
fcu i lor semn s se opreasc. Un brbat se apropia de pavilion.
Intr acolo, Madeleine lsase ua ntredeschis dup ce plecase
mpreun cu Margentine.
Omul acesta era Sansac.
Dup cum s-a observat, Sansac, l nsoise pe rege cnd acesta venise la
pavilion. Erau singuri, neavnd sau necreznd c au de a face dect cu dou
femei.
Ocup-te de mam, spuse Francois I, eu m ocup de fic
Expediia reuise pe deplin dorinelor regelui. Atunci Sansac il escortase
pe rege pn la castel. El dorise s-l ajute s-o duc pe tnra fecioar Dar
regele simea cum i cresc puterile de la o clip la alta.
O clocotire uimitoare se petrecea n venele sale. Simea nevoia obligatorie
s-i cheltuiasc fora. O luase pe sus pe Gillette ca pe un fulg, o aezase pe
umerii si largi de lupttor, i plecase n goan, cu mintea nferbntat,
prjolit de uvoaiele de lav ce preau s le azvrle pieptul su.
Sosind la castel, regele urc scrile cu Gillette n crc la fel de grbit.
ntoarce-te acolo, i spuse lui Sansac. E de prisos ca mama s detepte
castelul cu ipetele sale.
i dac are s ipe, sire?
Ei bine descurc-te cum crezi. Fcu un gest sinistru. Sansac plec n
pas alergtor.
Regele intr n camer, a crei u o deschise cu o puternic lovitur de
picior.
O arunc pe tnra fecioar pe patul su.
Comportamentul i nfiarea i erau slbatice precum trebuiau s f fost
n vremuuri de demult finele preistorice cnd i alegeau femeia cu japca.
primar i grosolan ceremonie a cstoriei.
Bassignac! strig el cu o voce rguit.
Valetul de camer, care zrindu-l pe rege, c sosete mpovrat de o
asemenea prad, i care se tupilase cu pruden, apru pe dat.
Sire?
Toat lumea doarme, nu-i aa?
Da, sire!
Vreau ca toat lumea s doarm, ai auzit? Exista n vocea sa un
nceput de nebunie i de delir.
Da, sire! zise Bassignac.
D-i de tire lui Montgomery. S posteze gard n faa anticamerei, ca
nimeni s nu se apropie de apartamentele mele
Da, sire!
Sansac ncepu s alerge ctre pavilionul grzilor. Socotea s-o mai
gseasc acolo pe Margentine leinat, i chibzuia n sinea lui dac, s-ar cuveni
doar s-i astupe gura sau s-o ucid.
Regele nu dorete ca ea s fac zarv. Doar morii nu mai spun nimic!
Ajungnd aproape de pavilion, se opri o clip ca s asculte.
Bun! gndi el, tot mai doarme; treaba va f uor de mntuit.
Cu nepsare, trase pumnalul i ncerc vrful pe genunchiul su.
Prin ua ntredeschis, Sansac zrea aceeai raz de lumin netulburat.
Calmul acesta, linitea i senintatea frumoasei nopi de primvar nu-l
emoionar deloc: era devotat i se supunea regelui su, atta tot.
Sub ochii atrilor care abundau pe bolta cereasc, el nainta n linite ca
s-o omoare pe femeia adormit. Inima s nu btea mai tare ca de obicei.
Gentilomul ptrunse nuntru.
Din prima arunctur de ochi, vzu c Margentine nu se mai afa acolo.
Poate s-a trt n camera vecin, i spuse el. Cercet rnd pe rnd
cele trei camere i negsind pe nimeni, reveni n prima i avntnu-se ctre u
bodogni:
A naibi dam! Cum s dau de ea n parc? E ntuneric precum n
cuptorul jupanului Satan Oho! ar putea f chiar domnul Satana?
i grind aceste ultime cuvinte, ni napoi.
ntr-adevr n momentul n care ajunsese n pragul uii o umbr i se
propi dinainte, apoi-o alta
Sansac numr ase brbai care cu calm intrar i nchiser ua n
urma lor.
Cine suntei? ntreb Sansac pe un ton hotrt. Unul dintre brbai
fcu un pas naintea celorlali zicnd:
Omul acesta este al meu. S nu mite nimeni Domnule, adug ei
adresndu-se lui Sansac, nu suntei cumva unul dintre acei lai care, ntr-o
anume noapte a iernii, trecute, fcur pe dracu-n patru pentru a rpi o tnr
fecioar n apropiere de strada Croix-du-Trahoir?
Drace! vocifera Sansac, sta e ceretorul!
Aha! M recunoti! Eu te-am recunoscut imediat dup lovitura cu care
i-ai fcuit obrazul pentru ca s pori n veci semnul dispreului meu Apr-
te!
i Manfred lsnd s-i alunece mantia, lu poziia n gard, cu sabia n
mn:
Sansac alb ca varul de furie, scoase la rndul su sabia, mormind:
E destul de mult vreme de cnd te caut vagabondule.
Te ascundeai, dai diavolul cumtru cu tine te-a trdat Ai s plteti
pentru lovitura pe care mi-ai dat-o atunci la marginea apei
Cele dou sbii se ciocnir i adversarii i ddeau lovituri una dup alta.
De ce ai venit aici? relu Manfred; mai ai de terpelit vreo fat? Cci
nu suntei viteaz dect cu femeile domnilor de la curte i nu de unul singur ci
n crd!
Precum voi, ceretorii vagabonzi! Venii cte ase ca sa asasinai un
om. Dar omul nu se va da btut fr s nu v jupoaie un pic!
Dai-v la o parte domnilor! strig Manfred tovarilor si.
Nu trebuie ca pungaul s-i nchipuie c i s-a fcut onoarea c am venit
ase oameni pentru a ne lupta cu el. Unul singur de-al nostru este de ajuns
pentru patru de-ai lor!
Ia seama, copile, izbucni cu team cavalerul de Ragastens.
ntr-adevr, nu numai c Sansac se apra cu dibcie, dar i lovea cu
snge rece.
Dup ce cei doi adversari s-au ocrt potrivit uzanelor vremii, se btur
n sbii.
O pictur de snge se ivi deodat la mna lui Manfred.
Asta ca s-i deschid pofta! rnji Sansac.
Cu un gest ca fulgerul, Manfred schimb sabia n mna cealalt, lu
gard pe stnga i pe neateptate, imobiliznd lama sbiei adversarului, l
mpinse cu putere pn la perete, apoi i ncorda puterile, se destinse, ni,
sabia lui se rsuci strpungnd pieptul adversarul i se frnse de perete
Sansac rmase n picioare cteva secunde cu ochii ieii din orbite, cu
gura nroit de o spum sngerie.
Apoi, fr s se vaite, doar cu un suspin de o nemrginit tristee,
alunec de-a lungul peretelui i czu cu greutate ntr-o rn: murise
Acum s discutm, spuse Manfred ntorcndu-se cu faa spre tovarii
si fr s se mai sinchiseasc de Sansac.
i schimbase doar sabia frnt cu cea a mortului.
Domnilor, spuse Madeleine Ferron, v-am adus aici s ne putem sftui
n linite. Gillette i Margentine, mama ei, se afau n acest pavilion, nc acum
dou ore. Planul meu era s le conduc pe amndou pn la poarta secret.
Am ieit n parc pentru a m ncredina c planul avea sori de izbnd. Cnd
m-am ntors, Gillette dispruse.
Manfred scp o njurtur pe un ton rguit.
Rbdare, fule, spuse cavalerul.
Domnilor, relu Madeleine, o gsii pe Margentine leinat. Am readus-
o n simiri. Ea mi-a spus c n timpul ct am lipsit a venit regele i i-a rpit
fata Ct despre ea, cineva o lovise n cap i o lsase lat pe podea. Gillette se
af n clipa asta n castel. Dar unde anume?
Un fel de geamt, mai cumplit, ca o ameninare de moarte, se ivi pe
buzele lui Manfred.
Cu calmul i sngele rece ale unui medic care disec un cadavru,
Madeleine Ferron continu:
Luai aminte, domnilor, c la nceput regele i-a oferit un apartament n
castel lui Gillette. Apoi, socotind c ar putea s-o biruiasc mai lesne n acest
pavilion, dduse ordin s fe mutat aici. n fne, n seara asta, scos din mini
fr ndoial de nu tiu ce delir l cunosc pe rege, domnilor! mnat de
vreuna din ideile ce l frmnt pe neateptate, vine, o nfac pe tnra
fecioar i o rpete. V spun: ea nu poate f n clipa asta dect n
apartamentul regelui.
S mergem! spuse Manfred.
i se auzi un strigt att de aspru, i nfiarea sa rvit exprima o
asemenea spaim nct cu toii pricepur c s-ar sinucide dac nu l-ar urma.
Doar, Fleurial strig:
Merg n frunte; eu cunosc apartamentul!. Atunci, ieir n grab i
merser spre castelul n care se afa o garnizoan de patru sute de oameni
narmai, fr a mai socoti cei aproape dou sute de gentilomi: ei erau ase
persoane, dintre care una era o femeie.
naintau n ordine, tcui, cu micri repezi, surprinztori.
Fiecare dintre ei i zicea c mergea la moarte. i gndul acesta chiar le
grbea incursiunea lor de fantome n noapte nspre vreo nendurtoare
fatalitate.
Triboulet alerga n frunte, avnd-o alturi de el pe Madeleine Ferron.
Manfred mergea ntre Ragastens i Lanthenay.
Spadacape venea n urma lor. Chipurile lor, dac ar f fost luminate de
lumina zilei, ar f nspimntat o armat.
Cnd silueta castelului se desprinse din umbr i le apru, dintr-o
micare instinctiv, se strnser n plc
Cteva minute mai trziu neau pe scri.
Deodat, Triboulet le fcu semn s se opreasc.
Acolo este! spuse el cu voce tare, ca i cum orice precauie ar f fost de
acum nainte inutil.
Art ctre un culoar lung la captul cruia se gsea o u nchis: ua
apartamentelor regale
Dou clipe mai trziu, se afau la ua pe care Ragastens o deschise cu o
micare violent. Dincolo, era anticamer.
n anticamer, Mongomery discuta cu voce sczut mpreun cu trei
oferi. Aezai pe banchete, patru lachei pe jumtate adormii; n capt, n faa
unei ui, doi halebardieri uriai:
Cnd Ragastens a deschis ua, a vzut toate acestea dintr-o privire.
Tovarii si nvlir nuntru. i el nchise ua din nou n faa creia se post.
Hei! uriae Montgomery. Alarm!
Invadatorii se opriser pre de o clipit, asemeni unor mistrei care aleg
cinele pe care l vor spinteca.
Apoi, a fost o debandad deosebit. Strigte nverunate rsunar. Urlete
i blesteme ngrozitoare izbucnir.
Dintr-o lovitur de pumnal, Madeleine doborse pe unul din halebardierii
uriai, i l atac pe cellalt.
Manfred i Lanthenay srir asupra celor trei oferi.
Acetia scoaser sbiile. Dar nici Manfred i nici Lanthenay nu trseser
sbiile: nvlir furioi, cu pumnalele n mn. n dou secunde cei trei oferi
fur totuna de snge de la loviturile ascuiurilor pe care le primiser, i trei
trupuri se frmntau n chinurile agoniei.
n aceeai clip, Madeleine Ferron, izbucni ntr-un teribil hohot de rs:
era ct pe ce s alunece sub tiul sbiei uriaului halebardier pe care l
spintec printr-o lovitur de pumnal.
Cei patru servitori, n genunchi, tulburai de groaz, i ntinseser
minile spre Spadacape pentru a f legai.
Ct despre Montmomery, imediat ce se deschisese ua dduse alarma i
voise s se repead n afar.
n faa uii, l ntlni pe Ragastens.
Facei loc! bombni el.
n clipa aceea, simi n spate o apsare ciudat. Triboulet srise asupra
lui i, livid, cu obrazul scldat de sudoare i se adres:
Domnule Montgomery, umilul dumneavoastr servitor.
i nfpsese degetele n gtul cpitanului care, dup cteva clipe. se
prvli, poate mort, poate numai leinat.
Scena asta de comar, plin de salturi fantastice, de horcieli, de
scrnete, de fulgerri i suspine ngrozite, privelitea aceasta nu durase
douzeci de secunde
Ajutor! ajutor!
Strigtul vrednic de mil al tinerei fecioare ncolite izbucni n noapte.
Se aruncar asupra uii
Ajutor, mam! ajutor!
Ai s taci!
Strigtul de groaz i mormitul rguit al istericului n delir urma unul
altuia.
Atunci, vznd c nu-i mai stingherete nimeni, se aruncar asupra uii
zglind-o.
Urm un strigt de turbare disperat.
Ua e ncuiat! Nenorocirea dracului! ncuiat! njurtura lui
Manfred a fost cumplit.
Se privir, uimii c nu se mai recunoteau.
Aveau fee de nebuni
Ajutor! Manfred! ajut-m iubitule! Gemetele lui Gillette semnau cu
ceva tragic, cu una din acele voci precum se aud n vise, o voce care venea din
vreun trm al groazei
Asemeni unui berbec, Manfred, lovea amenintor cu umrul n u
i la fecare lovitur, un icnet slbatic vuia n pieptu-i dogortor.
Ajutor! Ajutor, Manfred!
n clipa aceea ea uit de mam, de tat, de totul! doar brbatul iubit o
putea salva!
Zgomotul luptei nverunate ce se auzea n spatele uii prea c d
semne de domolire. Era un strigt de agonie. Mritul farei n clduri, al
regelui care nu mai era atent la nimic altceva, rsun victorios.
A mea eti! Te am!
Departe n palat, un freamt de voci se fcea din ce n ce mai bine auzit.
Ragastens scoase un strigt:
Banchet!
Toi trei nvlir asupra banchetei lungi i masive din lemn de stejar.
Prin ce uimitor efort s-au nsutit puterile lor ca s-o poat smulge din
piroanele de fer fxate n perete?
Prin ce for de necrezut o ridicar i duser pe sus, asemenea catapult
tuntoare care, din prima lovitur, dat cu furie, sfrm n buci ua cea
grea?
Apoi a fost-un salt infernal al celor ase care, claie peste grmad,
sngernd, cu fee ce nu mai semnau a oameni, nvlir nuntru.
Manfred i exterioriza. Printr-un strigt cumplit groaza i bucuria.
n picioare n spatele fotoliilor ngrmdite, nmrmurit, Gillette, se mai
apra nc n aceeai clip fu lng ea
Ea avu un surs de extaz, de orgoliu, de bucurie supraomeneasc, i
nchise ochii, ameit de fericirea de a-i gsi, att de neateptat tihna.
El o nfc, o ridic pe umeri cu icnetul scurt al omului care i amn
pe mai trziu emoia; cu o mn o susinea, cu cealalt, agita n aer
pumnalul Nucit, prostit de o uluire fr nume, regele biguia chemri pe
care le credea gritoare i care abia i se citeau pe buze. Manfred se avnt spre
antecamer. Cei cinci l nconjurau alergnd Trecnd de antecamer, ei
nvlir pe culoar. Freamtul de voci izbucnea acum.
n apartamentul Majestii Sale se ntmpl ceva! strigar nite
glasuri.
Cinci, zece, douzeci de gentilomi aprur, mare parte din ei abia dac
avuseser timp s-i trag ceva pe ei.
Cei ase atacar.
Ragastens se post n frunte.
Sabia sa cea grea arunca fulgere n clar-obscurul culoarului.
Sabia se ridic i lovea
El nu lovea cu vrful sbiei Lovea precum o cravaa, i n mna sa,
arma, uiera, biciuia; strigate cumplite rsunar.
Ei atacau!
i culoarul, pe o poriune de vreo doisprezece pai, pn la treapta cea
mai de sus a scrii ce conducea n parc, deveni o crare nsngerat.
Cei ase erau cu toii rnii.
Dar multe cadavre zceau n jur
n urma lor, urletul de delir al regelui ce i revenise din uluire rsun:
Stai! Stai! Pe ei! Pe ei!
Alb ca varul, rcnind, Francois I alerga, cu un pumnal n mn.
i cnd ajunse la captul de sus al scrilor, o privelite de iad i cuprinse
privirea.
Cu salturi frenetice, Manfred, cobora scara.
Pe umerii si se afa Gillette In jurul lui patru brbai, patru demoni.
i mulimea curtenilor prin care ei trecuser, ca o ghiulea, opia acum
de colo-colo, urlnd, n jurul unei fine extraordinare care afat pe prima
treapt, de unul singur, ainea haita!
Triboulet! Triboulet! Triboulet!
Triplul strigt n care se regsea groaza superstiioas, oroarea i ura,
bucuriei feroce atraser atenia puhoiului de curteni, care, abia trezii, crezur
c aud, n numele acesta, trmbia judecii de apoi
Cum! Triboulet nu a murit!
Cum! Cadavrul su ieea din Bastilia n care se tia foarte bine c
bufonul se sfrise ncetul cu ncetul n fundul unei temnie de la subsol!
Era o ameeal? o nchipuire?
Triboulet! da, Triboulet! izbucni bufonul. Triboulet, sire! Triboulet,
domnilor nobili! Bun ziua Majestate! Bun seara putregaiule! Jos labele,
cinilor Pzii-v de biciul bufonului!
XXXIX UN DAR DE VIA.
Haita asediatorilor ripost printr-un urlet de turbare, i zece spade
nepar deodat pe Triboulet. Una l atinse la frunte, o alta n umr.
Cobor dou trepte, acoperindu-se de morica ampl a rotirilor de sabie,
strlucitoare barier de netrecut pentru atacatorii care, grbii, nghesuii, se
ncurcai unii de alii, n timp ce, el singur, cuprindea lrgimea scrii prin
fulgerul nentrerupt al sbiei sale uiertoare
Manevra era ndrznea pn la nebunie.
Triboulet tia acest lucru.
O facr de devotament i lumina fruntea.
Va muri! Da! Va muri mpresurat, strivit, strpuns de sute de lovituri
dar tovarii si vor avea timp s-o pun pe Gillette la adpost!
ncet, cobora scrile una cte una.
Dou sau trei minute erau de acum ctigate.
Se meninea nc bine pe poziie, i vocea sa zefemitoare, aspr,
fchiuia, biciuia pe atacatori:
i dumneavoastr domnule de Brissac tot mai suntei ntiul
ncornorat al Franei? Ia te uit! drguul marchiz de Fleury ce mai face
amabila dumneavoastr sor, de cnd Majestatea Sa a ndopat-o cu bogii?
i dumneavoastr domnule Prinul cruia i-ai oferit soia vreme de cinci ani,
se va lsa emoionat mult vreme!
O lovitur de ascui l atinse la mna stng, fr ca el s-i dea seama.
iroia de snge.
Sngele care-i picura mai ales din frunte, l stnjenea, l orbea
Voi s se tearg cu mna stng.
Dar i mna aceasta era roie de snge, i cnd o ndeprt de la obraz,
chipul acesta arta precum Masca Morii Roii, att de oribil, att de
scnteietor, att de formidabil, nct printre rndurile haitei se produse un for
de groaz i de oivire
Triboulet mai cobor cteva trepte.
ncepea s se clatine.
Era sfrit de puteri; sudoarea i sngele alctuiau pe chipul su i pe
minile sale iroiri purpurii.
Acum, se afa aproape de ultima treapt.
Dintr-un salt, ar f putut sri n parc, s-ar f putut pierde n ntuneric, s-
ar f salvat
Rmase
O lovitur i sfie gulerul vestei, i gtul ncepu s-i sngereze cum i
sngera minile, fruntea, pieptul
E diavolul! vociferar curtenii nnebunii.
Haida de! rnji Triboulet, sunt un demon pentru voi? V ludai!
Servitorime, aici este bufonul atenie, lsai-l s treac pe Francois de Valois
care vrea s m vad. De aproape!
ntr-adevr, n clipa aceea, Francois I, ndeprtnd cu o micare violent
hait, cobor, cu mna ncletata pe pumnal, beat de turbare.
Luai seama, sire! l rugar curtenii n timp ce i fceau loc s treac.
n cteva clipe, regele i bufonul se ntlnir fa n fa, i a fost ca un
armistiiu. o oprire brusc printre atacatori.
Cei doi brbai se privir. se strpunser cu privirea
Regele slobozi un soi de mrit pe care nimeni nu-l pricepu.
Dar Triboulet pricepu!
Mritul, vocea nspimnttoare, fr expresie i fr sens, chema pe
fica lui Francois I fica lui Triboulet.
Gillette! Unde este Gillette? rcnea regele.
Fir-ar s fe! tun bufonul.
Palid la fa, regele ridic pumnalul.
Dar, nainte ca arma s se f prvlit, bufonul nlndu-i talia
ncovoiat, arunc sabia cu toat fora n mulimea curtenilor nghesuii n
spatele lui Francois
nainte ca arma s se prvleasc, mna lui Triboulet, mna nsngerat
se ridic
nainte ca arma s se f prvlit, palma bufonului larg deschis se
prvli, pocni, rsun pe obrazul regelui, cu o att de teribil for nct
mulimii curtezanilor li se pru c zidurile castelului se vor nrui pentru a
ascunde lumii ntregi nspimnttorul fapt al acestei nelegiuiri.
Pentru Triboulet dezarmat acum, iureul de pe scar ntunecat provocat
de, mulimea nnebunit a fost o privelite de delir
El, adunndu-i ultimele sale fore, se propise nc pe picioare. Se afa
n picioare, sngernd, nltor.
ncruciase braele.
Valul uman se revrs asupra lui.
O sut de pumnale aruncar lumini de fulgere.
Trei sute de piepturi omeneti revrsar un uragan de ocri.
Triboulet. Czu.
Mai mult de douzeci de lovituri de pumnal l ciuruir, i strpunser
gtul, pieptul, umerii, vintrele.
Avu o ultim zvcnire de for
Gura sa ncletat de agonie vomita violent.
Chipurile aplecate asupra lui primeau tragic i roia insult
i el muri
Muri, fremtnd pentru o ultim oar, murmurnd:
Adio, Gillette fica mea
i astfel se ntmpl c bietul su sufet eroic i prsi trupul n acelai
timp cu rostirea numelui celei care fusese toat iubirea lui, toat viaa sa
XL O ZI DE VAR.
Povestirea ar trebui s-i gseasc aici sfritul ei fresc.
Dar poate ne mngiem cu o presupus iluzie ni se pare c un
anume, interes a putut s se nasc n sufetul cititorilor notri pentru astfel de
personaje ale acestei povestiri.
Pentru aceti binevoitori cititori vom povesti ce se ntmpl n continuare
dup moartea tragic a bietului Triboulet, ce s-a ales de Manfred i de
Lanthenay i de eroina noastr Gillette i dulcea Avette cast i tears fgur
pe care abia am putut s-o creionm, strnii cum eram de vltoarea
evenimentelor ct i de contele de Monclar n fne i mai ales de frumoasa
doamn Ferron
S-a observat c Manfred, care o ducea pe Gillette pe umerii si, cobor
scara, nconjurat de Ragastens, Lanthenay, Spadacape i Madeleine Ferron
care, ntr-o epic mbulzeal i croise drum printre curtenii trezii i atrai de
zarva luptei n antecamer.
Este sigur c dac Fleurial n-ar f acoperit aceast retragere, ei ar f fost
urmrii i ajuni n parc.
i soarta btliei, chiar dac trebuise s fe dat de ase oameni
mpotriva a dou sau trei sute, n-ar f avut sori de izbnd!
Aadar reuiser s ajung n parc, pe care l traversar piezi, alergnd,
cluzii de Madeleine Ferron
Aceasta se opri dup vreo douzeci de pai.
Adio! spuse ea lui Ragastens. Adio pe veci!
Venii! venii! se rug cavalerul.
Plecai! Dac v oprii din drum, pierdei, d-voastr i tovarii d-
voastr: destinul meu este legat de cel al regelui. Rmn, chiar dac va trebui
s fu fulgerat pe loc. Plecai! Adio!
Cavalerul nelese c nimic pe lume n-ar putea s-i zdruncine asemenea
hotrre.
Ascultai, spuse el cu repeziciune. Pricep planul d-voastr.
Dac izbutii, dac suntei vie i nevtmat, venii s v refugiai n
Italia, la Monteforte. Acum adio, biat femeie!
Victim a urei voastre a iubirii voastre!
O strnse n brae i, fcnd un ultim semn cu mna se altur
tovarilor si care continuaser s alerge ctre poarta secret
Cteva minute mai trziu ajunser cu toii la trsur. Manfred o ddu pe
Gillette care era leinat, n grija lui Margentine i Spadacape ocup loc pe
capr trsurii. Ei se pregteau s sar pe cai i s fug. n clipa aceea
Ragastens l apuc de bra pe Manfred.
Fleurial! spuse el. Triboulet nu se afa printre ei!
S-l prseasc? S fug fr el? Nu le trecuse prin gnd.
Gfind i uitndu-se cu priviri aiurite, toi trei se ntoarser. Spadacape
rmase pe capr trsurii.
Beat de bucurie, Margentine ncerca s-o aduc n simiri cu mngierile
sale pe Gillette.
Dup ce Madeleine Ferron i luase rmas bun de la Ragastens se
strecur spre castel. Vzuse i ea c Triboulet se oprise i i ghicise planul.
Ce avea s fac ea?
Urma ca sacrifcndu-i rzbunarea, s se alture lui Fleurial?
Nu tia cu precizie. Mintea sa era tulburat.
Ea voia mai ales, nainte de toate, s vad chipul regelui cruia i fusese
smuls Gillette.
i la adpostul trunchiurilor copacilor se pitula i ajunse astfel, cluzit
de zarv, n faa scrii pe care o coborse mpreun cu Manfred i tovarii si.
Ajunse acolo n clipa n care mna lui Triboulet se ridic sngernd
pentru a se prvli peste obrazul lui Francois I.
ntr-o viziune de groaz, ea avu asemenea privelite nemaipomenit a
bufonului ce-l plmuia pe rege cu ultima sa vorb grea, plmuindu-l cu propria
sa palm i cznd apoi sub loviturile de pumnal
Atunci, ea auzi vocea lui Francois I urlnd:
n parc! Ei se af n parc! Cutai! Scotocii! Ucidei!
Atunci Madeleine se repezi alergnd nspre poarta secret.
Avu intuiia c Ragastens i prietenii si ar vrea s-l atepte pe Fleurial i
ea voia s-i previn.
La civa pai de poart, i ntlni tocmai cnd intrau n parc.
E zadarnic, spuse ea cu rceal n glas: a murit!
Fleurial! fcur cei trei brbai exclamnd cu aceeai durere.
E mort! L-am vzut cznd sub loviturile a zece pumnale
Fugii!
n parc rsunar strigte.
Santinelele i rspunser ntre ele.
Nite oameni alergau cu felinare n mini.
Mort! hohoti de plns Manfred. Mort pentru ea! Mort pentru noi! Biet
Triboulet nfiare de bufon, inim de erou.
Alarm! spuse Lanthenay.
Fugii! fugii! repeta Madeleine.
Ragastens i Lanthenay l traser dup ei pe Manfred. Un minut mai
trziu, erau clare, n jurul trsurii ce pleca n goana mare i curnd luase
drumul Parisului. Ct despre Madeleine Ferron, ea rmase n parc.
Cum scpase goanei care fusese organizat?
Toate pavilioanele care se ridicau n parc fur scotocite amnunit, ct i
pavilipnul grzilor.
Dar n fne, isprvir prin a-i da seama dup dou ore c portia secret
era deschis.
ntrebate, santinelele din vecintate, nu tiur ce s rspund.
Cei doi nenorocii fur azvrlii n nchisoare.
Apoi gsir cadavrul santinelei pe care Madeleine Ferron o strpunsese
cu pumnalul.
Concluzia general a fost c ceretorii cci nimeni nu se ducea cu
gndul la frumoasa doamn Ferron fugir pe poarta gsit deschis.
Erau fr ndoial deja destul de departe. De altminteri, regele nu
porunci nimic n privina asta.
Dup ce l vzuse pe Triboulet prbuindu-se, el urc ncet ctre
apartamentul su.
Persoanele care l vzuser pe regele Francois I n clipa aceea confrmar
mai trziu c regele, n cele cteva minute, mbtrnise cu zece ani.
Fulgertoarea aare produs de elixirul dragostei se risipise dintr-o
dat. Forele pe care le aase leacul, fuseser risipite de rege ca s spunem
aa n cele cteva minute de turbare mpins la culme.
Li se prea tuturor c palma dat de Triboulet l ucisese pe rege la fel de
sigur precum pumnalele l uciseser pe bufon.
Dup ce urcase scara, atept rezultatele cutrilor ce se fceau n parc.
Acest uria trup grbovit, cu fgur palid, cu minile sale pe care le agita
un tremur iute, era greu de suportat vederii.
Cnd venir s-i dea de tire lui Francois I c toat cercetarea fusese
zadarnic i c ceretorii fugiser probabil pe portia secret, el nu zise nimic;
dar un suspin adnc i umf pieptul i se ntoarse n apartamentul su.
n clipa n care pea n antecamer, dou femei l priveau trecnd, una
cu o sumbr bucurie, cealalt cu o vie disperare.
Prima era Diane de Poitiers, cealalt duces dEtampes.
Regele dispru; ele se privir ndelung.
Apoi ducesa dEtampes fcu o micare pentru a se retrage.
Unde v ducei, scumpa mea Anne? ntreb Diane de Poitiers cu un
surs de triumf.
M duc s poruncesc, scumpa mea Diane, oamenilor mei s-mi
pregteasc plecarea la domeniile mele strmoeti
Urma s v dau acest sfat, fcu Diane
O lacrim de dezndejde se ivi n ochii ducesei dEtampes.
Ct despre rege, acesta ddu ordin s fe chemat primul ofer al casei i
i spuse:
Domnule, m plictisesc la Fontainebleau. Luai msuri pentru c nc
de mine s putem pleca la Rambouillet.
Nu-l vom urma pe cavalerul de Ragastens i pe nsoitorii si n cltoria
lor la Paris unde nu rmseser dect cteva ceasuri pentru a pleca de ndat
n direcia Italiei.
Vom spune doar c moartea lui Fleurial i fu ascuns lui Gillette, ct mai
mult timp cu putin.
Totui veni ziua n care prinesa Beatrix i mrturisi adevrul.
Gillette era ct pe ce s moar de durere.
Dar ea era att de tnr
Ea l zrea pe Manfred att de disperat de dezndejdea ei, att de trist de
tristeea ei, nct ncetul cu ncetul ncerc cel puin s-i ascund jalea
Apoi aceast durere mare se terse cu ncetul cum se terg toate marile
dureri omeneti timpul i iubirea, aceste dou mari mngieri, linitir
sufetul ndoliat al lui Gillette.
Apoi, n fne, ea putu s se gndeasc la bietul bufon cu o melancolie
ginga, dar fr ca aceast melancolie s-i sting bucuria din inim sa.
n Monteforte, ora plcut din Italia n care se refugiaser, cavalerul
Ragastens a poruncit s se ridice n mijlocul unei grdini un monument de
marmur alb n memoria lui Triboulet i a lui Etienne Dolet.
i, la picioarele acestui monument, sub umbra protectoare a marilor
arari i a slciilor argintii, le plcea s se adune pentru a depna amintirile
trecutului
Dou familii noi se ntemeiaser n acest col de ar tihnit i vesel.
n data de 15 iunie a anului n care se petrecur ultimile evenimente pe
care le-am povestit, o dubl cstorie uni pe Manfred cu Gillette, pe Lanthenay
cu Avette.
Aceast ceremonie a veseliei, petrecut n strlucitoarea zi de var, fu
umbrit de melancolie
Cele dou tinere femei fecare n sinea ei, murmurar:
Oh! tat, de ce nu te afi aici! Ct despre contele de Monclar, el nu-i
mai recapt nicicnd judecata.
Groaznicele evenimente pe care le pusese la cale i le condusese Ignace
de Loyola aruncase pentru totdeauna asupra acestei mini ntunericul
nebuniei.
Prinsese o afeciune deosebit pentru Avette, care l nconjura cu o
emoionant atenie.
i pentru cine ar f tiut care fusese partea de contribuie a fostului mare
magistrat la condamnarea lui Etienne Dolet, faptul acesta ar f reprezentat un
spectacol de o inexprimabil emoie, vznd pe fica condamnatului zmbind cu
o deosebit gingie clului tatlui ei
Era adevrat c acest clu era tatl soului ei.
ntr-o zi, n splendida grdin a castelului din Monteforte, prinesa
Beatrix era aezat la umbra unei slcii btrne care, n istoria tinereii sale
frmntate, avusese un anume rol.
Cavalerul de Ragastens se afa lng ea.
Avette i Gillette lucrau de mn o tapiserie.
Manfred i Lanthenay erau i ei de fa.
i la fel i btrnul conte de Monclar.
Cu glasul ei n acelai timp serios i ginga care la ea reprezenta un
farmec att de deosebit, povestea cum, la poalele acestei slcii, i declaraser
pentru prima dat iubirea, ea i Ragastens.
Cei de fa ascultau, fermecai, subjugai
i cnd ea i isprvi povestea, cum ei se priveau cu ochi umezi, Avette i
Gillette schimbau cu Lanthenay i Manfred priviri emoionante i profunde,
Beatrix le rezum impresiile la toi.
Exist aadar un fapt care este mai puternic dect, nenorocirea, care
trece peste obstacole, face ca munii s devin esuri, terge distanele i
perpetueaz gloria inimii omului ce nfrunt neajunsurile vieii, un fapt mre
ntre toate, mai splendid dect frumuseea, mai tare dect fora, mai viu dect
viaa, mai puternic dect moartea i faptul acesta este Iubirea
XLI RAMBOUILLET.
Cltorii pe care capriciul lor, afacerile lor sau simpl ntmplare i aduc
la Rambouillet o s viziteze mai toi btrnul castel socotit printre monumentele
istorice ale Franei.
Cltorii aceia au dreptate, cci castelul merit a f vzut.
Acolo, ca n toate monumentele istorice, se af un supraveghetor care,
la slabele venituri pe care i le aloc statul, adaug din fericire pentru el!
baciurile vizitatorilor.
Acest supraveghetor de muzeu, Cicero ofcial, ncepe a purta paii
Clienilor prin vastele saloane care evoc priveliti de petreceri la care marchize
pudrate fac n timpul dansului reverene pline de ifose n faa unor marchizi
galani.
Apoi n fne, v conduce pe un culoar lturalnic, pe care se arat
privirilor cteva camere goale.
Aici domnete un fel de atmosfer de tristee.
Aici, cu siguran, a trebuit s se petreac ceva nspimnttor. Se pare
c zidurile, pstrase de-a lungul secolelor, imaginea unei anume priveliti de
groaz.
S mergem mai departe
Culoarul d spre un turn singuratic, i te crezi dintr-o dat deplasat
foarte departe de castel.
ncperea n care abia am intrat este de mici dimensiuni.
Ea d spre parc.
Este nemobilat.
Este trist, de o tristee apstoare de care zadarnic ncerci s te
eliberezi
i supraveghetorul v spune:
Aici a murit regele Francois I
Apoi, cnd micul su efect s-a produs, cnd i simte pe auditori
impresionai potrivit gustului su, bravul supraveghetor adaug:
Fapt straniu, Francois I voi s fe strmutat n aceast ncpere
lturalnic pentru a-i da obtescul sfrit nu dori s rmn n camera sa,
nu dori ca agonia sa s fe nconjurat de atenii i simpatii: nu se tie de ce,
dar porunci, s fe strmutat aici i aici voi s rmn singur!
i n imaginaia vizitatorului se trezete aceast privelite funebr a
btrnului rege care dorete s moar singur, departe de apartamentul su,
departe de ful su, departe de prietenii si, departe de orice.
i un de ce? se nfrip n mintea nelinitit
De ce?
Aceast curioas i misterioas particularitate o s-o luminm i va servi
de epilog povestirii noastre.
Aadar l conducem pe cititor la castelul Rambouillet.
Asta se petrecea cam la douzeci de zile de la moartea tragic a lui
Triboulet.
n ncperea turnului misterios i ndeprtat unde nimeni nu ptrunde,
dou femei discutau cu glas sczut.
Erau Madeleine Ferron i Diane de Poitiers.
Madeleine a urmat curtea la Rambouillet. Ea urmri fr abatere drumul
pe care i l-a propus. Era ca umbra funebr care nsoea peste tot pe rege
Cum de a putut s se strecoare n castel? Prin ce efort de imaginaie, prin
ce studiu meticulos a putut ea s ghiceasc gndul ascuns al Dianei de
Poitiers?
Puin conteaz Ceea ce intereseaz, este faptul c ea se ivi ntr-o sear
dinaintea Dianei, cu care discutase ndelungat, i c aceast femeie meter n
intrig politic, a fcut din ea fina din umbr. mai bine zis: complicea sa.
Camera turnului misterios a fost transformat de ctre Madeleine aidoma
ncperii unde l atrsese pe rege n casa din Fontainebleau. La fel i aici,
regsim acelai pat vast, aceeai oglind de mari dimensiuni, aceleai tapiserii
de mtase, aceleai fotolii care, vreme de atta timp, fuseser familiare regelui
Franei. Oricine intr aici se trezete dus ca de o magie n casa din apropiere de
Tuileries, n camera iubirii care a fost martora alinturilor uimitoare ale lui
Francois I ale prestigioasei magiciene a pasiunii.
n clipa n care ptrundem n camera aceasta, este cam ora trei dup
amiaz. Afar, un soare cald strlucete peste parcul splendid al crui frunzi
stufos adpostete cuiburile adormite n tihn maiestuoas a verii
Dar interiorul este cufundat n umbra prielnic asprelor rivaliti de
dragoste; mireasma puternic a naturii se oprete la fereastra nchis i este
nlocuit de parfumurile care a simurile, rvesc mintea, fac s farb
sngele.
Convorbirea ntre Madeleine Ferron i Diane de Poitiers a durat mai mult
de un ceas.
n fne, Madeleine i ncredineaz Dianei o scrisoare; apoi cele dou
femei, afate n picioare, schimbar o ultim privire de curiozitate i de groaz.
Aceasta era clip care le nspimnt; n care ele sunt cuprinse de fori pentru
c s-au potrivit att de bine i att de complet; ele ncarneaz dou fantome la
fel de teribile i sinistre att una ct i cealalt: Diane ncarneaz, Ambiia, i
Madeleine, Moartea i ele se nrudesc, i pare foarte fresc c ele au isprvit
prin a lua legtura
Oare Moartea nu ntlnete n Ambiie pe cea mai credincioas servitoare
a sa? Oare Ambiia poate s fac un pas care s nu fe cluzit de ctre
Moarte?
Se petrecu ntre ele o clip de tcere nspimnttoare apoi se
desprir.
Aadar, n ziua aceea, dup ce o prsi pe Madeleine Ferron, Diane de
Poitiers, se duse n apartamentul prinului i i spuse:
Curnd se va ntmpla!
Henri, ful lui Franois I, tresri i deveni palid el se sprijini de braul
aceluiai Montgomery pe care Triboulet nu reuise, se pare, s-l strng de gt
nct s-l omoare, de vreme ce cpitanul grzilor se afa acolo, Mai n graie ca
niciodat, pe lng prin, nemaiparsind apartamentele acestuia i cutnd s-
i asigure o situaie de vaz n timpul viitoarei domnii a regelui, servind
ucigtoarea intrig care l ncorona pe prin, nainte de a servi el nsui ca
instrument al destinului justiiar care trebuia s fac din el ucigaul lui Henri
II.
Diane de Poitiers nu rmase la prin.
Ea izbuti s ajung n apartamentele regelui. Bassignac, ultimul slujitor
credincios al lui Franois I sttea de paz n vasta antecamer pustie i
jalnic. n clipa aceea, medicul iei din camera regelui.
Ei bine? l ntreb Diane.
Medicul o privi fx pe puternica intrigant i i spuse:
Doamn, mai exist o speran dar
Dar? ntreb ea, fremtnd.
O noapte de dragoste, una singur i regele va muri!
Medicul se retrase n grab, palid din cauza vorbelor pe care abia le
rostise.
Bassignac, spuse Diane surznd, vreau s-l vd pe rege.
Dar Majestatea Sa se odihnete, doamn. Medicul mi-a dat de tire
adineauri.
Afacere de stat! spuse cu asprime Diane, care deschise ncetior, n
timp ce servitorul se trgea napoi ngrozit.
Diane se opri n prag. Regele avea un somn agitat, ncet ca o umbr, ea
alunec pn lng patul su| Pe cearceaf, aez scrisoarea pe care tocmai i-
o dduse Madeleine Ferron apoi se trase napoi, pe furi, cum procedeaz
marii criminali n faa victimei lor, ajunse la u, plec tiptil, dispru
Regele doarme.
Un sforit uor iese de pe buzele sale tumefate, aproape negre, crpate
de febr. Fruntea i pomeii si sunt de un roz aprins n timp ce cutele de sub
nri i brbia par de cear. Pieptul su dezgolit, e acoperit de pete livide, i n
cele dou coluri ale gurii, prea c nite mute veninoase lsaser urma
purulent a trecerii lor; nite eroziuni umede din jurul pleoapelor ddeau
acestei mti o anume aparen de putregit.
Regele doarme Apartamentele sale pustii sunt tcute. Departe, n aripa
castelului n care locuiete prinul, se aude zumzitul nbuit al
conversaiilor
Gnduri funeste traverseaz somnul lui Franois I. Murmur frnturi de
fraze n care revin numele lui Etienne Dolet, lui Triboulet i al lui Gillette. i un
lung frison l scutur pe de-a-ntregul cnd pronun acest ultim nume
Ctre orele ase, regele se trezi.
Mna sa, de cum se micase, atinse scrisoarea.
O deschise cu gesturi grbite i citi: Francois o Francois o scumpul
meu iubit Francois aceea care a trit din dragoste pentru tine aceea care
vrea s moar din dragoste cu ultimele tale srutri pe buze te ateapt n
turn Apoi m vei ucide, dac vei voi
Regele se frec la ochi, apoi citi din nou.
Asemenea scrisoare! mormi el, de unde provine asemenea scrisoare?
S fe oare continuarea abominabilelor mele comaruri? Oh! ce visuri
nspimnttoare n care nite femei goale se ofer, impudice, delirului
sruturilor mele! i cnd vreau s le cuprind n brae, dispar! Da se
pare c visez i, totui nu Scrisoarea asta! O pipi, o vd, o citesc!
Drace! Ii recunosc scrisul, desfrnat blestemat! i cuvintele tale vars n
mine lave de pasiune! Ah! ai venit! Ah! te-ai strecurat pn aici! Ah! aa
vrei Ei bine, da, voi nfca monstrul i l voi sugruma
Il voi sfia cu dinii mei gtul ce zvcnete da vreau ateapt,
Madeleine Ai rbdare vin s te ucid
n acelai timp, regele ddu la o parte cu violen cuvertur i ncepu s
se mbrace. singur pentru prima oar n viaa sa! Ochii si aruncau fcri
acum; un delir ndoit puse stpnire pe el, i, cu toat epuizarea s se inea pe
picioare delir erotic, delir de ur. dragoste i furie fermentau laolalt n
mintea lui nferbntat. Mormia lucruri fr noim.
Gillette, ateapt-m n sfrit! tu eti a mea Oh! scrisoarea! Tu
ai adus-o, Satan! Desfrnato, mori dar, dttoare de otrav!
Insulte intraductibile, chemri erotice nfcrate i neruinate se
ngrmdeau pe buzele sale
n cteva minute, fu gata, i, puse la cingtoare un pumnal solid, cu lama
goal.
La zgomotul pe care l fcu, Bassignac intr i ridic braele spre cer.
Sire! Sire! se rug el.
Taci! vreau s m duc n turn.
Voi s porneasc dar czu sfrit de puteri ntr-un fotoliu.
O njurtur de furie l fcu s tremure pe btrnul valet de camer.
Ce se ntmpl? ntrebar mai multe voci
n fruntea noilor sosii, Diane de Poitiers, sttea atent, cu simurile
ncordate.
La turn! mormi regele. S fu dus n turn.
Trebuie s-i dm satisfacie Majestii Sale! strig Diane.
La un semn de-al ei, patru lachei voinici ridicar fotoliul i l duser pe
rege care se potoli pe neateptate
Cnd se af n faa uii, putu s se ridice, se ridic n picioare i se
ndrept ctre cei care l-au urmat:
Nimeni s nu intre! i va atrage pedeapsa cu moartea! Ceea ce se va
petrece aici nu m privete dect pe mine
Curteni i lachei se ddur napoi Regele intr i nchise ua cu cheia
Atunci Diane de Poitiers, dup ce l-a vzut.pe Francois I intrnd n
camera turnului, alerg la apartamentul prinului Henri, nesat de lume, i, cu
o ndrzneal nemaipomenit, nlocuind formula consacrat, ea rosti cu glas
puternic triumfal:
Domnilor, regele o s moar Triasc regele! i mulimea enorm a
curtenilor, plecai n jurul prinului, palid, striga cu frenezie:
Triasc regele!
Acolo jos, Francois I apucase imediat pumnalul, nainta mormind. El o
cuta n semintuneric. Lucrul acesta dur un minut i deja parfumurile
iubirii dezlnuiau n el o furtun de voluptate Apoi, cu priviri pierdute,
delirnd, precum cuprins de vrtejul unui gnd de agonie, recunoscu patul cel
mare, patul larg, altarul iubirii i atunci, el o zri! Ea era dezbrcat era
splendid, fremta, palpita, cu braele ntinse ctre el
i el arunc pumnalul i smulse vemintele Ea ni lng el, l
ajut s se dezbrace i ei nvlir n pat, ntr-o mbriare furioas,
recucerii de-a binelea unul de ctre cellalt, uitndu-i ura, uitnd c erau
condamnai, neobservnd pustulele ce se deschideau, hidoase fori ale rului,
pe buzele i pe snii lor!
Suspinele lor rguite umplur ncperea cu o gngveal de moarte i
desftri rsufrile lor fetide se contopir
Trecur ceasuri n ir Noaptea era adnc Nu aprinseser lumnrile
sfenicului
Francois I ntr-un ultim spasm, horcia sughia Madeleine l atinse:
extremitile sale erau de ghea
Ea nelese c el urma s moar
i atunci, pasiunea lor a amndorura se risipi, mturat de suful de
ghea al morii. i nu mai exist altceva viu ntre ei dect ur lor de
neptruns
Ea se culc cu tot trupul asupra lui ca pentru a-l sufoca sub o mngiere
nspimnttoare
Grumazul ei fremtnd se oferi srutului iubitului n agonie.
O iubitul meu, bombni ea, iubete-m iari! iari!
Atunci el, n infernala fantasmagorie a agoniei sale, ntrezri femeia
culcat deasupra sa grumazul ce se oferea buzelor sale
n efortul uria al agoniei sale, deschise larg gura i cu slbticie, cu un
urlet sfietor de voluptate, de turbare i de moarte, i nfpse dinii n
grumazul alb ca zpada, cu o muctur teribil.
netul sngelui l npdi.
Ea ocase un suspin slab i nepeni fr via.
Privirile nebune ale lui Francois I contemplar cadavrul.
Un hohot de rs scrni n gura roie de snge i o cuprinse ptima n
brae Asta dur o clip, i aa se fcu c n efortul acestui rs i a acestei
mbriri funebre nepeni i el ntru odihna etern a morii aductoare de
alinare.
SFRIT
1 Contele de Monclar ar f fost deci unul dintre primii iezuii cu sutan
scurt. N-ar trebui s credem c instituia iezuiilor cu sutan scurt, nu exista
i n zilele noastre. Din contr este foarte nforitoare i cuprinde oameni de
stat, ziariti, romancieri, generali, magistrai etc
2 Majoritatea istoricilor plaseaz data condamnrii lui Dolet n luna
august. Unii o plaseaz n luna ianuarie, i cu toate c opinia asta este mai
puin acreditat, am preferat-o pe motivul niruirii evenimentelor din
povestirea noastr.
3 N. A.
Loyoia faco n cazul acesta un calambur stranic: dolet, n latin,
ndeamn: geamt, plnset.
Dolet pia turba dolet vrea aadar s ndemne: Mulimea pioas l
deplnge pe Dolet.
4 N. A.
Dar Dolet nsui nu-l deplnge pe Dolet.
5 N. A.
Precum un cadavru
6 N. TRAD.
Ledoux nume de familie nsemnnd, Cel Blnd.
7 NOTA AUTORULUI: Nu este dat tuturora sa mearg n Corint (care era
lcaul artelor frumoase i al flosofei). Cea ce n tlmcirea lui Marot s-ar
putea traduce prin: Printul este prost ca s-mi neleag versurile.