Sunteți pe pagina 1din 917

Henryk Sienkiewicz

CUPRINS


TABEL CRONOLOGIC
PARTEA I ............................................................................... 1
CAPITOLUL I ........................................................ 2
CAPITOLUL II ..................................................... 17
CAPITOLUL III .................................................... 35
CAPITOLUL IV .................................................... 55
CAPITOLUL V ..................................................... 77
CAPITOLUL VI .................................................... 98
CAPITOLUL VII ................................................. 106
CAPITOLUL VIII ................................................ 112
CAPITOLUL IX .................................................. 122
CAPITOLUL X ................................................... 133
CAPITOLUL XI .................................................. 140
CAPITOLUL XII ................................................. 159

CAPITOLUL XIII ................................................ 167
CAPITOLUL XIV ................................................ 173
CAPITOLUL XV ................................................. 188
CAPITOLUL XVI ................................................ 210
CAPITOLUL XVII ............................................... 228
CAPITOLUL XVIII .............................................. 244
CAPITOLUL XIX ................................................ 259
CAPITOLUL XX ................................................. 270
CAPITOLUL XXI ................................................ 295
CAPITOLUL XXII ............................................... 310
CAPITOLUL XXIII .............................................. 320
CAPITOLUL XXIV .............................................. 329
CAPITOLUL XXV ............................................... 340
CAPITOLUL XXVI .............................................. 348
CAPITOLUL XXVII ............................................. 364
CAPITOLUL XXVIII ............................................ 385
CAPITOLUL XXIX .............................................. 396
CAPITOLUL XXX ............................................... 404
CAPITOLUL XXXI .............................................. 418
CAPITOLUL XXXII ............................................. 436


CAPITOLUL XXXIII ............................................ 445
PARTEA A II-A ................................................................... 466
CAPITOLUL I .................................................... 467
CAPITOLUL II ................................................... 476
CAPITOLUL III .................................................. 485
CAPITOLUL IV .................................................. 494
CAPITOLUL V ................................................... 511
CAPITOLUL VI .................................................. 518
CAPITOLUL VII ................................................. 527
CAPITOLUL VIII ................................................ 548
CAPITOLUL IX .................................................. 563
CAPITOLUL X ................................................... 571
CAPITOLUL XI .................................................. 588
CAPITOLUL XII ................................................. 610
CAPITOLUL XIII ................................................ 616
CAPITOLUL XIV ................................................ 623
CAPITOUL XV ................................................... 635
CAPITOLUL XVI ................................................ 643
CAPITOLUL XVII ............................................... 652
CAPITOLUL XVIII .............................................. 659

CAPITOLUL XIX ................................................ 675
CAPITOLUL XX ................................................. 683
CAPITOLUL XXI ................................................ 690
CAPITOLUL XXII ............................................... 704
CAPITOLUL XXIII .............................................. 721
CAPITOLUL XXIV .............................................. 748
CAPITOLUL XXV ............................................... 789
CAPITOLUL XXVI .............................................. 805
CAPITOLUL XXVII ............................................. 813
CAPITOLUL XXVIII ............................................ 845
CAPITOLUL XXIX .............................................. 871
CAPITOLUL XXX ............................................... 884
EPILOG ............................................................ 902



TABEL CRONOLOGIC
1846: La 5 mai, se nate Henryk Sienkiewicz, ntr-o localitate din
Podlasie, Wola Okrzejska, n Polonia.
1855: Prinii scriitor!l!i se m!t la W"zyczyn, !n sat din
#azowsze. $%5%: Henryk Sienkiewicz este nscris la !n
lice! real din &aro'ia, (e care-l 'a termina c! mare
)re!tate din (ricina li(s!rilor *neti.
1861: +amilia Sienkiewicz i 'inde (m,nt!l i se m!t la
&aro'ia.
1866: H. Sienkiewicz se nscrie la -ni'ersitatea din &aro'ia,
!nde iniial, la insistena (rinilor, st!diaz dre(t!l i
medicina.
1867: St!dent!l Sienkiewicz se trans.er la secia de tiine
!manistice.
1869: Sienkiewicz nce(e s (!*lice recenzii, cronici i
.oiletoane, n (eriodicele 'remii, c! (se!donim!l Litwos,
n care se 'dete ade(t!l ideolo)iei (oziti'iste.
1872: /(are (rim!l roman al l!i Sienkiewicz, n zadar, n
(eriodic!l 0Wieniec1, o ncercare j!'enil de a descrie
medi!l st!denesc.
1876: Sienkiewicz (leac n /merica de 2ord, c! !n )r!( de
(rieteni3 cltoria i 'a ins(ira 'ol!m!l Scrisori din
cltoria n America i n!meroase n!'ele. /ici, se 'a
cont!ra r!(t!ra de (oziti'ism.
1877: P!*lic n!'ela Schie n crbune 4 !n ta*lo! critic

im(resionant al sat!l!i de d!( m(ro(rietrire.
1879: Se ntoarce la &aro'ia, d!( o z*o'ire de doi ani (rin
+rana, 5talia i 6aliia.
1882-1883: Sienkiewicz redacteaz (eriodic!l Slowo, al cr!i
(ro)ram era centrat (e as(iraiile *!r)7eziei oreneti.
1884: 8i(rete Prin foc i sabie, (artea nt,i din trilo)ia istoric,
),ndit c! sco(!l e9(res de 0m*r*tare a inimilor1.
1886: /(are a do!a (arte a trilo)iei: Potopul.
1887-1888: H. Sienkiewicz (!*lic !ltima (arte a trilo)iei: Pan
Wood!"ows#i.
1889: ;in cele $5.<<< de r!*le, dr!ite de !n nec!nosc!t d!(
terminarea trilo)iei istorice, Sienkiewicz instit!ie o *!rs
(entr! creatorii *olna'i de .tizie.
1891: Sienkiewicz scrie roman!l $r ideal, n care critic
aristocraia (entr! a*sena !nor ideal!ri terme.
1892: /(ar Scrisorile din Africa, s!)erate de o cltorie (e
continent!l ne)r!.
1896: %uo &adis 4 o(er ins(irat de (ersec!iile cretinilor n
tim(!l m(rat!l!i 2ero, (entr! care i se con.er l!i
Sienkiewicz, n $=<5, (remi!l 2o*el.
1900: /(are 'a&alerii teutoni 4 e'ocare a m(rej!rrilor care a!
(remers i a! (re)tit *tlia de la 6r>nwald dintre
(olonezi, aliai c! lit!anienii, i ca'alerii Ordin!l!i te!ton.
1910: n roman!l 'on&ulsii, Sienkiewicz ntre(rinde critica
.orelor i o*iecti'elor sociale ale re'ol!iei din $=<5-
$=<?.
1911: /(are roman!l Prin (!sti! i j!n)l.
1914: P!*lic o (arte din roman!l, neterminat, (e)iunile, (e care
inteniona s-l dedice le)i!nilor (oloneze cond!se de
;@*rowski.
1916: La $5 noiem*rie, moare, la &e'ey, n Al'eia, Henryk


Sienkiewicz. / .ost ad!s n ar a*ia n $=BC i
nmorm,ntat c! .ast i (re!ire la catedrala S.. 5oan din
&aro'ia.
$
Prin foc i sabie
PARTEA I
B
Henryk Sienkiewicz
CAPITOLUL I
/2-L $DC? SA /EF8/SA -2 /2 neo*in!it, n care di.erite semne
a(r!te (e cer i (e (m,nt 'estea! (arc nenorociri i nt,m(lri
nemai(omenite.
Gronicarii din acele 'rem!ri amintesc c nc din (rim'ar !n
nor !ria de lc!ste roise din G,m(iile Sl*atice i (r(dise
semnt!rile i iar*a, (re'estind n'lirea ttarilor. &ara, .!sese o
(!ternic ecli(s de soare, d!( care se i'ise (e cer o comet. 8ot aa,
la &aro'ia, oamenii 'z!ser deas!(ra ora!l!i !n morm,nt i o cr!ce
de .oc n nori, aa c in!ser (ost!ri i .c!ser (omeni, .iindc !nii
s!sinea! c as!(ra rii a'ea s se a*at ci!ma i toat s!.larea
omeneasc 'a (ieri. Hn s.,rit, !rmase o iarn at,t de !oar, c!m nici
cei mai ',rstnici n!-i amintea! s .i a(!cat 'reodat, n re)i!nile de
miazzi )7e!rile n! mai nct!aser a(ele care, !m.late de z(ada ce
se to(ea n .iecare zi, ieiser din al*ii nec,nd mal!rile. Gdea! (loi
dese. Ste(a se nm!iase, trans.orm,nd!-se ntr-o mocirl .r s.,rit, iar
soarele (ri(ea at,t de (!ternic la amiaz, nc,t 4 min!ne a min!nilorI
4 (e la j!mtatea l!i decem*rie, n in!t!l JracKaw!l!i i n G,m(iile
Sl*atice, ste(ele i ntinderile se aco(eriser de 'erdea. Hn (risci,
roi!rile de al*ine nce(ea! s se mite i s z!mzie, 'itele m!)ea! (rin
ocoale. G,nd r,nd!iala .irii (arca ast.el c! tot!l sc7im*at, n -craina,
n ate(tarea nt,m(lrilor neo*in!ite, oamenii i ndre(ta! ),nd!rile
nelinitite i oc7ii mai ales ctre G,m(iile Sl*atice de !nde (!ica s se
arate (rimejdia mai lesne dec,t de ori!nde.
L
Prin foc i sabie
Hn acest tim( (e G,m(ii n! se nt,m(la nimic deose*it3 n! mai
a'ea! loc alte l!(te i 7r!ieli n a.ar de cele o*in!ite, de care a'ea!
tiin doar '!lt!rii, ereii, cor*ii i animalele de c,m(.
Gci aa se n.ia! (e at!nci G,m(iile Sl*atice. #er),nd s(re
miazzi, ctre 2i(r!, !ltimele !rme de 'ia aezat se s.,rea! n!
de(arte d!( Gze7ryn, iar s(re 2istr! aj!n)ea! (,n dincolo de H!maM,
d!( care, (,n 7t ctre liman!ri i #are, se ntindea ste(a i iar ste(a,
c!(rins ca ntr-o ram ntre cele do! r,!ri. Hn arc!l 2i(r!l!i, la 2iN,
dincolo de (ra)!rile st,ncoase, clocotea nc 'iaa cazacilor, dar n
G,m(iile Sl*atice n! se statornicise nimeni3 doar (e la mar)ini, din loc
n loc se nla! (alncile
$
, ca nite ins!le n (lin mare. *e nomine,
(m,nt!l a(arinea Poloniei, dar era neloc!it i Ee(!*lica
B
le n)d!ia
ttarilor s .oloseasc (!nile, c! toate c adeseori cazacii se
m(otri'ea!, aa c ima!l era n acelai tim( i c,m( de *taie.
2imeni n! n!mrase, nimeni n!-i mai ad!cea aminte c,te l!(te
se des.!raser acolo, c,i oameni (ieriser. Otia! n!mai '!lt!rii, ereii
i cor*ii3 cine a!zea de de(arte .,l.,it de ari(i i croncnit!ri, cine
'edea (srile rotind!-se deas!(ra 're!n!i lac, acela tia c acolo se
a.l 7oit!ri sa! oase nen)ro(ate nc... Om!l era ',nat (rin ier*!ri ca
l!(ii ori ca antilo(ele sai)a. &,na cine 'oia. Om!l 7it!it de le)e se
asc!ndea n ste(ele sl*atice, (stor!l i (zea t!rmele narmat3 tot
acolo c!ta a'ent!ri ca'aler!l i 7o!l ieea la (rad. Gazac!l ',na (e
ttar, ttar!l (e cazac. G,teodat cete ntre)i a(ra! t!rmele m(otri'a
m!limii 7oilor. Ste(a era (!stie i loc!it n acelai tim(, tc!t i
$
Palanca 4 ntrit!r .c!t din tr!nc7i!ri de co(aci aezate orizontal sa! din
(ari )roi n.i(i n (m,nt.
B
Hnce(,nd din secol!l al P&-lea, .orma de stat s(eci.ic Poloniei .e!dale este
+epublica ,+zecz!pospolita- l. lat. 4 +es publica., ntemeiat (e st(,nirea lea7tei3
n .r!nte se a.la re)ele, care ns n! (!tea s ia nici !n .el de 7otr,re .r a(ro*area
Seim!l!i Q!n .el de senatR. La s.,rit!l secol!l!i al P&5-lea democraia lea7tei este
nloc!it (ractic de oli)ar7ia aristocraiei no*iliare, dar lea7ticii i (streaz j!ridic
dre(t!rile (rin e9istena (ri'ile)i!l!i de liberum &eto. /adar, termen!l +epublic
de.inete mai m!lt (rinci(i!l e9ercitrii (!terii, dec,t .orma de stat.
C
Henryk Sienkiewicz
amenintoare, linitit i (lin de ca(cane, sl*atic din ca!za
G,m(iilor Sl*atice, dar i din ca!za s!.letelor sl*atice.
;in 'reme n 'reme se n(!stea! as!(r-i rz*oaiele. /t!nci se
re'rsa! n 'al!ri ciam*!l!ri
$
ttrti, (,lc!ri de cazaci, stea)!ri
(oloneze sa! moldo'ene3 noa(tea, nec7ezat!l cailor nsoea !rletele
l!(ilor, r(it!l to*elor i c,ntec!l tr,m*ielor de aram rs!na! (,n
ctre lac!l l!i O'idi! i s(re #are, iar (e ;r!m!l 2e)r!, n in!t!l
S!czman!l!i, se sc!r)ea! (!7oaie de oameni. ;e la Samieniec (,n la
2i(r!, )raniele Ee(!*licii era! (zite de stanie
B
i (alnci, care
c!notea! a(ro(ierea (rimejdiei d!( c,rd!rile nen!mrate de (asri ce
z*!ra! s(re miaznoa(te, s(eriate de ciam*!l!ri. Ara de aj!ns ca ttar!l
s scoat ca(!l din Pd!rea 2ea)r ori s treac 2istr!l dins(re (rile
moldo'ene, ca s a(ar odat c! (srile, (e dr!m!rile ste(ei, n
re)i!nile de miazzi.
Gi!dat este c n iarna aceea stol!rile de (sri n! se ndre(ta!
ctre in!t!rile Ee(!*licii. Ste(a era mai linitit ca de o*icei. Hn cli(a
c,nd nce(e (o'estirea noastr, tocmai a(!nea soarele, l!min,nd c!
razele-i roietice loc!rile (!stii. La mar)inea de miaznoa(te a
G,m(iilor Sl*atice, de-a l!n)!l Omelniczek!l!i, (,n la 'rsare, cea
mai a)er (ri'ire n-ar .i (!t!t s desco(ere nici o 'ietate, nici mcar o
micare (rin ier*!rile 'etejite, !scate, ne)re. Soarele se mai !ita doar
c! o j!mtate de disc de dincolo de orizont. Ger!l se nt!necase i ste(a
se aco(erea tre(tat de ne)!ri. Pe mal!l st,n), (e o nlime care semna
mai m!lt c! !n c!r)an dec,t c! o colin, mai l!cea! doar rest!rile !nei
stanie, ridicate odinioar de 8eodoryk J!czacki, (e care o distr!seser
n'lirile. ;r,mt!rile ar!nca! o !m*r al!n)it. Hn a(ro(iere
strl!cea! a(ele lar) re'rsate ale Omelniczek!l!i care, n acest loc,
cotete s(re 2i(r!. Eazele de l!min se stin)ea! tot mai m!lt n 'zd!7
i (e (m,nt. ;in nlimile cer!l!i mai rz*tea! n!mai stri)tele
cocoarelor care se ndre(ta! s(re mare, ncolo, nici !n z)omot n!
$
'iambul 4 ceat mare de ttari (ornii d!( (rad.
B
Stani 4 sat czcesc.
5
Prin foc i sabie
t!l*!ra linitea.
2oa(tea se lsa as!(ra ntinderilor (!stii i odat c! ea 'enea
'remea d!7!rilor. Pe at!nci, otenii care 'e)7ea! n stanie (o'estea!
c (e G,m(iile Sl*atice a(ar noa(tea !m*rele celor cz!i, care i-a!
)sit acolo moartea n(rasnic n (cat, i i .ac de ca(, ne(!t,nd .i
m(iedicate de cr!ce i *iseric. ;e aceea, c,nd semnele care arat
miez!l no(ii nce(ea! s se stin), (rin stanie se rostea! r!)ci!ni
(entr! s!.letele morilor. Se mai 'or*ea c !m*rele clreilor care
rtcesc (rin (!stie ain calea dr!meilor, )em,nd i cerind semn!l
s.intei cr!ci. Printre ele se nimerea! i stri)oi, care aler)a! !rl,nd d!(
oameni. O !rec7e de(rins deose*ea de de(arte !rlet!l stri)oilor de cel
al 7aitelor de l!(i. ;e asemenea se (!tea! 'edea armate ntre)i de
!m*re care !neori se a(ro(ia! at,t de m!lt de stanie, c strjile ddea!
alarma. /st.el de nt,m(lri (re'estea! de o*icei rz*oaie cr,ncene.
2ici nt,lnirea !nor !m*re sin)!ratice n! nsemna nimic *!n, dar n!
tre*!ia s-i .aci inim rea ntotdea!na, .iindc adeseori c7iar om!l 'i!
a(rea i dis(rea naintea cltorilor ca o !m*r, aa c de m!lte ori
(!tea s .ie l!at c! !!rin dre(t !n d!7 al nt!neric!l!i.
2! e deci nimic de mirarea c n!maidec,t d!( cderea no(ii
deas!(ra Omelniczek!l!i, n j!r!l staniei (!stiite, a(r! o sta.ie, sa!
(oate !n om. 8ocmai ieise l!na de dincolo de 2i(r! al*ind loc!l
nsin)!rat, mci!liile scaieilor i nemr)inirea ste(ei. ;eodat, mai jos,
n ste( se artar alte .(t!ri ale no(ii. Tdrene mictoare de nori
aco(erea! c,nd i c,nd razele l!nii, sil!etele c,nd a(rea! strl!citoare
din ne)!ri, c,nd dis(rea!. -neori se (ierdea! c! tot!l, (r,nd s se
to(easc n nt!neric. Hnaint,nd s(re nlimea (e care sttea (rim!l
clre, se .!ria! tc!te, c! )rij, ncet, o(rind!-se mere!.
Hn micrile lor era ce'a n.ricotor, ca i n toat aceast ste(
care (rea at,t de linitit. &,nt!l adia n rstim(!ri dins(re 2i(r!,
.c,nd s .,,ie jalnic scaieii !scai, care se a(leca! i (arc trem!ra!
de team. Hn cele din !rm, sil!etele dis(r!r, asc!nz,nd!-se n !m*ra
D
Henryk Sienkiewicz
dr,mt!rilor. Hn l!mina (alid a no(ii se 'edea n!mai clre!l
sin)!ratic care sttea (e mo'il.
Hn s.,rit, !n z)omot i atrase l!area-aminte. /(ro(iind!-se de
mar)inea colinei, nce(! s scr!teze nt!neric!l ste(ei. &,nt!l n! mai
adia, .onet!l ncetase i se atern!se linitea de(lin. U
;eodat se a!zi !n !ierat asc!it. 6las!ri amestecate nce(!r s
stri)e n.iorat: 0/la7I /la7I 5is!se GristoaseI aj!torI lo'eteI1 Es!n
(ocnet!l s,neelor, l!mini roii s.,iar *eznele. 8ro(ot!l cailor se
amesteca c! zn)nit!l .ier!l!i. Hn ste( a(r!r ca din (m,nt ali
Glrei. /i .i zis c se dezln!ie dintr-odat .!rt!na n aceast (!stie
tc!t, n.iortoare. -rletele ns(im,nttoare .!r nsoite de )emete
omeneti, a(oi tot!l se liniti: l!(ta se s.,rise.
/'!sese loc, (esemne, !na din ncierrile o*in!ite n G,m(iile
Sl*atice.
Glreii se ad!nar (e colnic i c,i'a srir din a, !it,nd!-se c!
atenie la ce'a.
;eodat, o 'oce (!ternic i (or!ncitoare se a!zi n nt!neric:
Hei, 'oi de-acoloI Sc(rai i a(rindei .oc!lI
;!( o cli(, srir mai nt,i c,te'a sc,ntei, a(oi .lcr!ia ,ni
din (!.!l de trestie i 'reasc!rile rinoase (e care cltorii (rin
G,m(iile Sl*atice le (!rta! ntotdea!na c! ei.
Ga(t!l .aclei .! n.i(t n (m,nt i l!mina (!ternic, ce cdea de
s!s, .c! s se 'ad lim(ede 'reo dois(rezece oameni a(lecai as!(ra
!n!i tr!( ntins (e jos, .r 'ia.
Ara! oteni m*rcai n m!ndire de c!loare roie, domneti, i c!
cci!li din (iele de l!(. -n!l dintre ei, care clrea !n cal .ocos, (rea
s le .ie c(etenie. ;esclec,nd, se a(ro(ie de tr!(!l l!n)it (e jos i
ntre*:
Ai, c!m e, 'a)mistr!le
$
, triete sa! e mortV
8riete, nlimea &oastr, daU 7orcie3 la!l i s-a str,ns n j!r!l
$
/a)mistru 4 )rad n armat, cores(!nztor ser)ent!l!i-major.
?
Prin foc i sabie
),t!l!i i l-a s!)r!mat.
Ge neam de om eV
2! e ttar, e cine'a de soi.
Sla' ;omn!l!iI
Oi (or!cinic!l
$
se !it c! atenie la *r*at!l l!n)it (e (m,nt.
/rat ca !n 7atman, s(!se.
Oi are !n cal ttrsc (e cinste, !n!l mai *!n n! se a.l nici n
7er)7elia 7an!l!i, rs(!nse 'a)mistr!l. -ite c l-a! i ad!s.
Por!cinic!l (ri'i ncotro i arta 'a)mistr!l i .aa i se l!min. 2!
de(arte de el, doi oteni inea! ntr-ade'r !n armsar s(rinten, care,
ci!lind!-i !rec7ile i .orind (e nri, i ntindea ),t!l i (ri'irea
n.ricoat la st(,n!l s!.
Hnlimea &oastr, daU cal!l rm,ne al nostr!V se amestec
ntre*tor 'a)mistr!l.
G!m, (ctos!le, 'rei s lai cretin!l .r cal n mijloc!l ste(eiV
A (rad de l!(t i...
-n 7orcit mai (!ternic al om!l!i s!)r!mat le ntrer!(se
con'or*irea.
8!rnai-i 7orilc
B
(e ),t i sl*ii-i c!rea!a, s(!se (or!cinic!l.
Hnno(tm aiciV
;a, l!ai eile de (e cai i a(rindei .oc!l.
Otenii desclecar n mare )ra*. -nii nce(!r s-l mite ca s-l
read!c n simiri (e cel ce zcea .r s scoat o 'or*, alii (lecar
d!( !sct!ri, iar ceilali atern!r (e (m,nt (iei de cmil i de !rs
(entr! somn!l de noa(te.
+r a se mai n)riji de om!l s!)r!mat, (or!cinic!l i des.c!
cin)toarea i se ntinse (e *!rt l,n) .oc. Ara .oarte t,nr, !sci' i
ne)ricios, *ine cldit, c! .aa (rel!n) i nas!l mare '!lt!resc. Hn oc7i i
se citea c!raj!l i semeia, dar e9(resia .eei era aceea a !n!i om cinstit.
O m!sta dest!l de *o)at i *ar*a neras de m!lt 'reme i ddea! !n
$
Porucinic 4 )rad militar, ec7i'alent c! locotenent!l de astzi.
B
Eac7i!.
%
Henryk Sienkiewicz
aer de seriozitate ne(otri'it c! ',rsta l!i.
Hn acest tim(, doi sl!jitori nce(!r s (re)teasc cina. S.ert!ri
ntre)i de *er*ec .!r (!se (e jratic: se ad!ser de (e cai i c,te'a
dro(ii ',nate n tim(!l zilei, c,te'a (ot,rnic7i al*e i o antilo( sai)a,
(e care !n sl!jitor nce(! n!maidec,t s-o j!(oaie de (iele. 6rmada de
'reasc!ri ardea rs(,ndind as!(ra ste(ei !n cerc !ria de l!min
roiatic. Om!l (rins c! arcan!l nce(! s-i 'in ncet n .ire.
-n tim(, oc7ii n(dii de s,n)e str!ir as!(ra strinilor,
cercet,nd!-le c7i(!rile, a(oi ncerc s se ridice. Otean!l care 'or*ise
mai nainte c! (or!cinic!l l slt n s!s de s!*iori3 alt!l i (!se n
m,n *alta)!l, (e care nec!nosc!t!l se s(rijini c! toat (!terea. Ara
nc ro! la .a, c! 'enele !m.late, n s.,rit, c! 'ocea s!)r!mat,
n)im (rim!l c!',nt:
/(I
Hi dd!r 7orilc i *! c! nesa3 se 'ede c-i .cea *ine .iindc,
d!( ce l! sticla de la )!r, ntre* c! )las!l mai si)!r:
Hn m,inile c!i m a.l!V Por!cinic!l se ridic i se a(ro(ie de el.
Hn m,inile celor care te-a! sc(at de la moarte.
/adar n! ;omniile &oastre m-ai (rins c! arcan!lV
/.l ;omnia 8a c arma noastr e sa*ia, n! arcan!l. Jn!iala
;omniei 8ale nedre(tete (e aceti oteni 'rednici. 8e-a! (rins
niscai'a lotri (re.c!i n ttari, (e care, dac eti c!rios, (oi s-i i 'ezi
zc,nd acolo cio(,rii ca nite *er*eci.
S(!n,nd acestea, i art c! m,na c,te'a tr!(!ri nt!necate care
zcea! .r s!.lare la (oalele colinei. ;ar nec!nosc!t!l rosti:
Lsai-m s m odi7nesc.
Hi ad!ser o a osteasc, (e care se aez i se ad,nci n tcere.
Ara !n *r*at n (!terea ',rstei, de stat!r mijlocie, lat n s(ate,
!n tr!( de !ria i trst!ri care im(!nea!. /'ea ca(!l mare, (ielea
smead, ars (!ternic de soare, oc7ii ne)ri i (!in o*lici, ca ai ttarilor,
iar (este )!ra mic i at,rna o m!sta s!*ire, care se des(rea a*ia
=
Prin foc i sabie
s(re col!rile )!rii n do! smoc!ri rs.irate. +aa-i (!ternic arta c!raj
i m,ndrie. /'ea n ea ce'a atr)tor i res(in)tor n acelai tim( 4
a!toritatea 7atman!l!i nsoit c! iretenia ttrasc, *l,ndee i
sl*ticie.
;!( ce se odi7ni o 'reme (e a, se ridic i, n (o.ida t!t!ror
ate(trilor, n loc s m!l!measc, se d!se s 'ad tr!(!rile celor !cii.
-n necio(litI mormi (or!cinic!l.
Hn acest tim(, nec!nosc!t!l se !ita c! atenie la .iecare .a,
cltin,nd din ca(, ca !n om care nele)e tot!l3 se ntoarse a(oi ncet
s(re (or!cinic, (lim*,nd!-i m,inile (e old!ri i c!t,nd din
o*in!in *r,!l n care 'oia (esemne s-i *a)e m,na.
/semenea (!rtare, ne(otri'it (entr! !n om a*ia sc(at de
moarte, n! .! (e (lac!l t,nr!l!i (or!cinic care s(!se *atjocoritor:
;ac te-ar 'edea cine'a, ar crede c ;omnia 8a ca!i c!notine
(rintre lotrii aceia sa! rosteti r!)ci!ni (entr! s!.let!l lor.
2ec!nosc!t!l rs(!nse )ra':
;omnia 8a )reeti i n! )reeti3 n! )reeti, .iindc ntr-ade'r
c!tam c7i(!ri c!nosc!te, i )reeti (entr! c acetia n! s!nt lotri, ci
sl!)ile !n!i lea7tic
$
, 'ecin al me!.
A, se 'ede c ;omnia 8a i 'ecin!l ;omniei 8ale n! *ei am,ndoi
din aceeai .,nt,n.
-n z,m*et neneles n.lori (entr! o cli( (e *!zele s!*iri ale
nec!nosc!t!l!i.
Oi aici te neli, mormi (rintre dini. ;!( o cli( ad!) mai
tare:
;ar s m ierte ;omnia 8a c n! i-am ad!s m!l!mirile c!'enite
(entr! au0ilium care m-a sc(at de la o moarte at,t de n(rasnic.
&itejia ;omniei 8ale a .c!t s se s.,reasc c! *ine nesocotina mea,
.iindc m-am nde(rtat de oamenii mei, dar rec!notina mea este ntr-
ade'r (e ms!ra )ra*ei c! care mi-ai 'enit ntr-aj!tor.
$
2o*il (olonez.
$<
Henryk Sienkiewicz
S(!n,nd acestea, ntinse m,na (or!cinic!l!i. ;ar t,nr!l seme
n! se mic din loc i, n loc s se )r*easc s i-o dea (e a l!i, zise:
/ 'rea s ti! mai nt,i dac am de-a .ace c! !n lea7tic, cci,
dei n! m ndoiesc de acest l!cr!, n! se cade s (rimesc m!l!mirile
c!i'a (e care n!-l c!nosc.
&d n ;omnia 8a m,ndria !n!i *r*at c!rajos3 'or*eti c!
dre(tate. 8re*!ia s-mi nce( 'or*a i m!l!mirile s(!n,nd!-mi
n!mele. S!nt Teno*i /*dank, c! *lazon!l /*dank c! o cr!ci!li,
lea7tic din 'oie'odat!l Sie'!l!i, m(ro(rietrit n in!t!rile de rsrit,
i (olco'nic!l
$
stea)!l!i de cazaci ai (rin!l!i ;ominik TasKawski.
5ar e! s!nt Wan Skrzet!ski, (or!cinic n stea)!l de c!irasieri ai
(real!minat!l!i (rin Weremi WiXniowiecki
B
.
;omnia 8a sl!jeti s!* !n rz*oinic 'estit. Primete ac!m
rec!notina i m,na mea.
Por!cinic!l n! mai stt! (e ),nd!ri. Hntr-ade'r c!irasierii
(ri'ea! de s!s la otenii din alte .lam!ri, dar Skrzet!ski se a.la n (lin
ste(, n G,m(iile Sl*atice, !nde asemenea deose*iri n! (rea se l!a!
n seam. Pe !rm a'ea de-a .ace c! !n (olco'nic, l!cr! de care se
con'inse n!maidec,t, deoarece, c,nd otenii i ad!ser l!i /*dank *r,!l
i sa*ia, din care l descinseser ca s-i re'in, i nm,nar i !n
*!zd!)an sc!rt de os, c! ca(!l de corn l!str!it, aa c!m a'ea! n!mai
(olco'nicii cazaci. Hn a.ar de aceasta, straiele l!i Teno*i /*dank
'dea! ndest!lare, iar 'or*irea aleas arta o minte a)er i
c!noaterea l!mii.
/a c Skrzet!ski l r!) s-i in to'rie. #iros!l de carne
.ri(t tocmai nce(!se s se rs(,ndeasc dins(re .oc!ri, ),dil,nd
(lc!t nrile i cer!l )!rii. -n sl!jitor scoase carnea din jratic i le-o
$
Polco&nic 1 comandant al !n!i (olc Qre)imentR3 colonel.
B
2eremi Wi3niowiec#i Q$D$B-$D5$R 4 (rin i 'oie'od al E!teniei, din $DCD. /
n*!it n s,n)e rscoalele cazacilor i ale ranilor !craineni. Hn rz*oi!l c! Jo7dan
G7mielnicki a j!cat !n rol de seam n tim(!l asedierii T*araN!l!i3 a l!at (arte i la
*tlia de la Jeresteczko.
$$
Prin foc i sabie
ser'i ntr-o strac7in de cositor. Hnce(!r s mn,nce, iar c,nd li se
ad!se i !n *!rd!. (,ntecos din (iele de ca(r, c! 'in moldo'enesc,
lim*ile nce(!r s se dezle)e.
;ea ;omn!l s aj!n)em c! *ine acasI s(!se Skrzet!ski.
;omnia 8a te ntorci acasV ;e !nde, ro)!-teV ntre* /*dank.
&in de de(arte, tocmai de la Grm.
Ge-ai c!tat acoloV /i d!s *anii de rsc!m(rare c!i'aV
2!, j!(,ne (olco'nic3 am .ost c7iar la 7an!l n (ersoan.
/*dank ci!li !rec7ile c!rios.
5a te !it, ai intrat ntr-o to'rie aleasI Oi ce tre*!ri ai a'!t c!
7an!lV
5-am d!s o scrisoare a (real!minat!l!i (rin Weremi.
;omnia 8a ai .ost trimis!l l!iI Oi ce i-a scris (rin!l 7an!l!iV
Por!cinic!l i ntoarse re(ede (ri'irile s(re to'ar!l s!.
W!(,ne (olco'nic, zise, dac te-ai !itat n oc7ii t,l7arilor care te-
a! (rins c! arcan!l 4 e trea*a ta, dar ce i-a scris (rin!l 7an!l!i, n! e
nici a mea, nici a ta, ci n!mai a lor.
#ai nainte m miram, rs(!nse iret /*dank, c (rin!l i-a ales
!n om at,t de t,nr ca s-l trimit la 7an, dar d!( rs(!ns!l ;omniei
8ale n! m mai mir deloc, .iindc 'd c eti t,nr n!mai de ani, dar
eti *tr,n la minte i ai m!lt nele(ci!ne.
Por!cinic!l n)7ii !or c!',nt!l m)!litor, i rs!ci m!staa i
ntre*:
S(!ne-mi, j!(,ne (olco'nic, ce tre*!ri te-a! ad!s (e mal!rile
Omelniczek!l!i i c!m ai aj!ns aici de !n!l sin)!rV
2! s!nt sin)!r, mi-am lsat oamenii n !rm, (e dr!m3 m d!c la
(an 6rodzicki, comandant!l )arnizoanei din S!dak. #arele 7atman m-
a nsrcinat s-i d!c nite scrisori.
Oi de ce n! cltoreti ;omnia 8a (e a(, c! baidacul
$
V
/a a .ost (or!nca, i n! (ot s m a*at de la ea.
$
4aidac 4 am*arcai!ne c! !n catar) i .!nd!l (lat.
$B
Henryk Sienkiewicz
A de mirare c nlimea Sa 7atman!l a (!t!t s-i dea o ast.el de
(or!nc3 mer),nd (e a( ai .i nlt!rat (rimejdiile (e care le-ai
nt,m(inat (rin mijloc!l ste(ei.
S tii ;omnia 8a c ste(a e linitit ac!m, o c!nosc n! de ieri, de
alaltieri, iar (entr! cele ce mi s-a! nt,m(lat, de 'in e n!mai r!tatea
omeneasc i in&idia.
Gine te as!(rete at,taV
A m!lt de 'or*it. /m !n 'ecin r!, care mi-a distr!s a'erea, m-a
iz)onit de (e (m,nt!rile mele, mi-a *t!t .ecior!l, iar ac!m, ai 'z!t i
;omnia 8a c!m a 'r!t s-mi ia 'iaa.
Jine, dar ;omnia 8a n! (ori sa*ie la oldV
Pe .aa (!ternic a l!i /*dank .!l)er !ra, oc7ii i se a(rinser
mo7or,t i rs(!nse ncet, dar a(sat:
G!m de n!, (ort, i s-mi aj!te ;!mneze!, c de aci nainte n!
'oi .olosi alte mijloace m(otri'a 'rjmailor mei.
Por!cinic!l 'r! s zic ce'a, c,nd n ste( rs!n deodat !n
tro(ot de co(ite, mai *ine zis !n .,s,it )r*it de (icioare de cai (rin
iar*a moale. 2!maidec,t sl!jitor!l l!i Skrzet!ski, care sttea de straj,
aler) c! 'estea c se a(ro(ie nite oameni.
Gred c s!nt nsoitorii mei, i-am lsat n! de(arte de 8aXmina. 2!
m ),ndeam la nici o (rimejdie i le-am .)d!it s-i ate(t aici.
G,t ai *ate din (alme, o ceat de clrei se r,nd!i n semicerc n
j!r!l colinei. Hn l!mina .oc!l!i a(r!r ca(etele cailor, c! nrile lar)
desc7ise, s.orind de o*oseal, iar deas!(ra lor, a(lecate, se i'ir .eele
clreilor care (ri'ea! c! atenie n l!min, .erind!-i oc7ii c! m,inile
de strl!cirea .lcrilor.
Hei, oameni *!niI Gine s!nteiV ntre* /*dank.
Sl!)ile ;omn!l!iI rs(!nser 'oci din nt!neric.
;a, s!nt .lcii mei, re(et /*dank, adres,nd!-se (omelnic!l!i.
+ii *ine-'eniiI +ii *ine-'eniiI
G,i'a desclecar i se a(ro(iar de .oc.
$L
Prin foc i sabie
8t!c!le, ce-i c! tineV /m ostenit caii ca s te aj!n)em.
/m cz!t ntr-o ca(can. G7wedko, trdtor!l, c!notea loc!l i
m ate(ta aici c! ali ticloi. 8re*!ie s .i aj!ns c! m!lt naintea mea.
#-a! (rins c! arcan!lI
;oamne, (zete-neI ;oamne, (zete-neI Oi cine s!nt le7ii tia
de l,n) tineV
S(!n,nd acestea, (ri'ea! amenintor la Skrzet!ski i la to'arii
l!i.
S!nt (rieteni *!ni, zise /*dank. Sla' ;omn!l!i, s!nt 'i! i
ne'tmat. Pornim ntr-o cli( mai de(arte.
La!d ;omn!l!iI 2oi s!ntem )ata.
Oi nce(!r s-i nclzeasc m,inile la .oc, .iindc noa(tea era
.ri)!roas, dei senin. Ara! ca la (atr!zeci de oameni ',njoi i *ine
narmai. 2! semna! deloc a cazaci nrolai n oastea Ee(!*licii, i
Skrzet!ski se mir m!lt, mai ales c ceata era aa de mare. 8oate
acestea i (rea! (or!cinic!l!i dest!l de ci!date. ;ac marele 7atman l-
ar .i trimis (e (olco'nic!l /*dank la S!dak, i-ar .i dat nsoitori dintre
cazacii nre)istrai
$
, a(oi, din care (ricin i-a (or!ncit s mear) (,n la
Gze7ryn (rin ste( i n! (e a(V 8recerea (este toate r,!rile care c!r)
(rin G,m(iile Sl*atice (,n la 2i(r! n! (!tea dec,t s-i nt,rzie
mers!l. /a (rea mai de)ra* c j!(an!l /*dank 'oia s se .ereasc de
S!dak.
;ar (,n i (ersoana (olco'nic!l!i l (!nea m!lt (e ),nd!ri (e
t,nr!l (or!cinic. Ja) de seam dintr-odat c za(orojenii, care se
(!rta! dest!l de .amiliar c! c(eteniile lor, (e el l nconj!ra! c! !n
res(ect neo*in!it, ca i c,nd ar .i .ost !n ade'rat 7atman. 8re*!ia s
.ie 're!n ca'aler (lin de .aim, i Skrzet!ski era c! at,t mai mirat, c!
c,t, c!nosc,nd -craina (e am,ndo! (rile 2i(r!l!i, n! a!zise nimic
des(re !n asemenea 'iteaz (e care s-l c7eme /*dank. Pe de alt (arte,
$
Gazaci nrolai n oastea (olon. Hn tim(!l re)el!i Ote.an Jatory, n $5?%, se
ncearc o reor)anizare a cazacilor3 o (arte, cei nre)istrai ca oteni, (rimete sold
din 'istieria Ee(!*licii i a! !nele (ri'ile)ii .a de ceilali.
$C
Henryk Sienkiewicz
.aa acest!i *r*at a'ea ce'a deose*it 4 o (!tere tin!it, care i se
de)aja din o*raz, (rec!m cld!ra din .lcri, o 'oin nend!(lecat,
care arta c acest om n! se d na(oi din .aa nimn!i i de la nimic. O
asemenea 'oin se citea (e c7i(!l (rin!l!i Weremi WiXniowiecki, ns
acest dar nnsc!t al nat!rii, (otri'it c! naterea aleas i (!rtarea
(rin!l!i, (!tea s !imeasc la !n *r*at c! !n n!me nec!nosc!t, rtcit
(e ntinderile ste(ei.
Skrzet!ski c7i*z!i m!lt 'reme. Hi trec! (rin minte c (oate s .ie
're!n iz)onit de neam mare, care, !rmrit de 'reo condamnare, se
asc!ndea n G,m(iile Sl*atice, ori c(etenia 're!nei cete de t,l7ari,
dar !ltima (res!(!nere era (!in (ro*a*il, m*rcmintea i 'or*irea
acest!i om arta! c! tot!l altce'a. /a c (or!cinic!l n! mai tia ce s
cread3 !rmrea c! atenie ce se (etrecea, n tim( ce /*dank (or!nci s-
i .ie ad!s cal!l.
Por!cinice Skrzet!ski, s(!se, cltor!l!i i st *ine c! dr!m!l.
;-mi 'oie s-i m!l!mesc nc o dat (entr! aj!tor!l (e care mi l-ai
dat. S-mi aj!te ;!mneze! s te rs(ltesc i e! c! !n *ine tot at,t de
mareI
2! tiam (e cine aj!t, aa c n! s!nt 'rednic de rec!notina
;omniei 8ale.
Hn ;omnia 8a 'or*ete modestia care este (e ms!ra *r*iei.
Primete din (artea mea acest inel.
Por!cinic!l se ncr!nt i se dd! !n (as na(oi, ms!r,nd!-l din
oc7i (e /*dank, dar acesta 'or*i mai de(arte c! o a!toritate a(roa(e
(rinteasc n )las i n n.iare:
Pri'ete, ro)!-te. 2! 'rea! s-i atra) atenia as!(ra 'alorii
acest!i inel, alte ns!iri ale l!i doresc s le c!noti. L-am c(tat nc
din anii tinereii, (e c,nd m a.lam n ro*ie t!rceasc, de la !n (elerin
care se ntorcea din Yara S.,nt. Hn oc7i!l acesta este .erecat (!l*ere
din morm,nt!l l!i Gristos. -n asemenea dar n! se c!'ine s re.!zi,
c7iar dac l-ai (rimi din m,ini necinstite. ;omnia 8a eti t,nr i
$5
Prin foc i sabie
otean, dar dac nici *tr,neea cea mai a(ro(iat de morm,nt n! tie
ce-o atea(t nainte de a-i s!na ceas!l din !rm, ce s mai 'or*im de
adolescena care, a',nd nainte o 'ia l!n), tre*!ie s treac (rin
m!lte m(rej!rri )releI /cest inel te 'a .eri de necaz!ri i te 'a a(ra
c,nd 'a sosi zi!a j!decii, iar e! i s(!n c aceast zi 'a sosi n c!r,nd
n G,m(iile Sl*atice.
-rm o cli( de linite3 se a!zea! doar .,l.,it!l .lcrilor i
s.orit!l cailor. ;in st!.ri!rile nde(rtate rs!na !rlet!l jalnic al
l!(ilor. ;eodat /*dank re(et, (arc (entr! sine:
Ti!a j!decii se a(ro(ie (rin G,m(iile Sl*atice, iar c,nd 'a sosi
4 omenirea ntrea) 'a .i !imit de...
Por!cinic!l l! inel!l .r s se mai ),ndeasc la nimic, at,t de
z)!d!it de 'or*ele acest!i om neneles.
/*dank i ainti (ri'irile n de(rtarea ne)!roas a ste(ei.
Se ntoarse a(oi ncet i ncalec. Ostaii l ate(ta! la (oalele
colnic!l!i.
La dr!mI la dr!mI... Em,i sntos, (rietene oteanI se adres
(or!cinic!l!i. &rem!rile s!nt de 'in c .ratele n! mai crede .ratel!i3
;omnia 8a n! tii (e cine ai sc(at de la moarte, (entr! c n! i-am
s(!s n!mele me!.
/adar ;omnia 8a n! eti /*dankV
/cesta este inel!l me!...
Oi n!mele ;omniei 8aleV
Jo7dan Teno*i G7mielnicki
$
.
$
4ohdan 'hmielnic#i Qcca. $5=5-$D5?R 4 7atman al cazacilor, din $DC=3
cond!ctor!l rscoalei de eli*erare naional a (o(or!l!i !crainean, n .r!ntea otilor
cazace, aliate c! ttarii, a n.r,nt armatele Ee(!*licii la /(ele 6al*ene Q$D mai $DC%R,
Sors!M QBD mai $DC%R i PiKawce QBL se(tem*rie $DC%R. ;!( ne)ocierile zadarnice c!
re)ele Poloniei, Wan Sazimierz, asediaz cetatea T*araN, .r a o c!ceri. ;!( l!(ta de
la T*orZw Q$5-$D a!)!st $DC=R s-a nc7eiat (acea .a'ora*il cazacilor. Escoala a
iz*!cnit din no! n $D5$, dar G7mielnicki a .ost n'ins la Jeresteczko QB=-L< i!nie
$D5$R. La nce(!t!l an!l!i $D5C r!(e le)t!rile c! Polonia, trec,nd in!t!rile
!crainene de (e mal!l st,n) al 2i(r!l!i n st(,nirea E!siei.
$D
Henryk Sienkiewicz
/cestea rostind, co*or de (e mo'il !rmat de oamenii si. Hn
c!r,nd i n)7iir ceaa i noa(tea. /*ia d!( ce se de(rtaser ca la o
j!mtate de mil, ',nt!l ad!se dins(re ei c!'intele !n!i c,ntec
czcesc:
5i, sloboade1ne, *oamne,
Pe noi, bieii robi,
*in )reaua robie,
6urceasca ur)ie 7
$ zori de lumin,
Pe aceste ape,
n lumea cretin,
Adu &eselie8
Ascult1ne, *oamne,
Srmana molift,
Ascult1ne, *oamne,
Pe noi, bieii robi.
6las!rile se stinser tre(tat, (,n c,nd se (ierd!r n adierile
',nt!l!i care .,,ia (rintre trestii.
$?
Prin foc i sabie
CAPITOLUL II
/ ;O-/ T5 ;A ;5#52A/YF Skrzet!ski aj!nse la Gze7ryn i se o(ri la
t,r), la casa (rin!l!i Weremi. /ici a'ea s z*o'easc !n tim(, ca s
lase oamenii i caii s mai rs!.le d!( l!n)a cltorie de la Grm.
+!sese ne'oit s mear) (rin ste( din ca!za a(elor !m.late i a
c!rent!l!i neo*in!it de i!te al 2i(r!l!i. Hn iarna aceea nici !n *aidac
n! se nc!metase s mear) m(otri'a s.or!l!i a(ei. /a c i
Skrzet!ski se *!c!r de odi7na *inemeritat, a(oi se d!se la .ost!l
comisar al Ee(!*licii, (an Ta[wilic7owski, otean de ndejde, care, c!
toate c n! sl!jea s!* ordinele (rin!l!i, era (rieten!l i om!l l!i de
ncredere. Por!cinic!l 'oia s-l ntre*e dac n! 'eniser dis(oziii noi
de la \!*nie. 2! a.l nimic deose*it3 (rin!l i (or!ncea l!i Skrzet!ski,
n caz!l c,nd rs(!ns!l 7an!l!i era (rielnic, s mear) ncet, ca oamenii
i caii s n! s!.ere din (ricina dr!m!l!i. G! 7an!l, (rin!l a'!sese o
trea* an!me3 'oia (ede(sirea c,tor'a m,rzaci
$
ttari care n'liser (e
(m,nt!rile l!i de dincolo de 2i(r! i (e care i *t!se cr,ncen. Han!l
dd!se ntr-ade'r rs(!ns (rielnic: .)d!ia s trimit !n sol n a(rilie
(entr! a (ede(si (e rz'rtii i, 'r,nd s c,ti)e *!n'oina !n!i
rz*oinic at,t de 'estit, c!m era (rin!l, i dr!ia (rin Skrzet!ski !n cal
de soi ales i !n cal(ac
B
din *lan de sam!r. Por!cinic!l Skrzet!ski,
m(linind!-i c! mare cinste solia, ea nsi .iind o do'ad de .a'oare
din (artea marel!i (rin, era .oarte *!c!ros c n!-l )r*ea! s se
ntoarc, n)d!ind!-i s mai nt,rzie la Gze7ryn. Hn sc7im*, *tr,n!l
Ta[wilic7owski era .oarte n)rijorat de cele ce se nt,m(la! de la o
'reme la Gze7ryn. Plecar m(re!n la ;o(!l, !n moldo'ean care inea
7an i 'inrie n t,r), !nde, c! toate c era nc dest!l de de'reme,
)sir s!medenie de lea7tici. Ara zi de iarmaroc i, n a.ar de asta, tot
$
9:rzac4 c(etenie a !nei cete de ttari3 no*il ttar.
B
Gci!l.
$%
Henryk Sienkiewicz
n zi!a aceea se nimerise s .ie la Gze7ryn i (o(as!l tamazl,c!rilor
$
de
'ite n dr!m s(re ta*ra otilor coroanei, nt,m(lare care str,nsese aici
s!medenie de oameni. Olea7ta se ad!na de o*icei n (ia, n (artea
n!mit Gol!l Glo(ot!l!i, la ;o(!l. Se )sea! deci acolo arendaii
.amiliei Soniec(olski i sl!j*aii de la Gze7ryn, (ro(rietarii
(m,nt!rilor dim(rej!r (e temei!l (ri'ile)iilor i lea7ticii
m(ro(rietrii, care n! de(indea! de nimeni, a(oi sl!j*aii *!n!rilor
re)ale i *oiereti, c,te'a dintre c(eteniile cazacilor i lea7tici
mr!ni care tria! din sl!j*ele (e care le nde(linea! ori din 'enit!l
)os(odriilor (ro(rii.
Oi !nii i alii oc!(a! la'iele aezate n j!r!l meselor l!n)i de
stejar, disc!t,nd c! a(rindere des(re .!)a l!i G7mielnicki, cel mai
nsemnat e'eniment care a'!sese loc n t,r). Skrzet!ski i
Ta[wilic7owski se aezar ntr-!n col, mai la o (arte, i (or!cinic!l
ntre* ce (asre rar mai era acest G7mielnicki, des(re care 'or*ea
toat l!mea.
;omnia 8a n! tiiV ntre* ncercat!l otean. A (isar!l
B
(olc!rilor
za(orojene, st(,n!l moiei S!*otZw i 4 ad!) mai ncet 4
c!mnat!l me!. 2e c!noatem de m!lt. /m *t!t am,ndoi m!lte
rz*oaie, n care a do'edit m!lt 'itejie, c! ose*ire la Gecora. -n
l!(ttor c! at,ta (rice(ere n tre*!rile osteti, (oate c n! mai )seti
n toat Ee(!*lica. 2! se stri) asta n )!ra mare, dar are ntr-ade'r
ca( de 7atman: e !n *r*at c!rajos i (reanele(t3 (e el ntrea)a
czcime l asc!lt mai m!lt dec,t (e c(eteniile ta*erei i (e atamani
L
.
A !n om cr!ia n!-i li(sesc (rile *!ne, (rec!m 'ezi, dar e m,ndr!,
nelinitit i, c,nd e st(,nit de !r, (oate s .ie n.ricotor.
Ge i s-a nt,m(lat, de-a ters-o din Gze7rynV
S-a ncierat c! starostele Gza(liMski, dar sta e !n .leacI
Ta'istiile i .ac (e m!li lea7tici s se s.deasc ntre ei. 2! e nici
$
6amazl:c 4 cireada de 'ite.
B
Pisar 4 !n .el de secretar.
L
/taman 4 c(etenie cazac.
$=
Prin foc i sabie
(rim!l, nici !ltim!l. Se z'onete c i-a s!cit ca(!l ne'estei starostel!i,
iar acesta, ca s se rz*!ne, i-a l!at i*o'nica i s-a ns!rat c! ea. #ai
t,rzi! G7mielnicki i-a m*ro*odit i a do!a ne'ast 4 l!cr!l e c!
(!tin, c de... .emeia e !!ratic la minte. ;ar astea s!nt .a(te
nensemnate, s!* care se asc!nd alte (ricini mai ad,nci, c 'ezi ;omnia
8a, trea*a st cam aa: la Gzerkasy loc!iete *tr,n!l Jara*asz,
(olco'nic de cazaci i (rieten!l nostr!. Al a'ea (ri'ile)iile i scrisorile
re)ale, des(re care se s(!nea c nc!rajeaz m(otri'irea cazacilor .a
de lea7t. ;ar (entr! c era !n om de omenie, tare c!msecade, le-a
in!t la el i n! le-a dat la i'eal. /cel G7mielnicki l-a c7emat (e
Jara*asz la !n os( aici la Gze7ryn, n casa l!i, a(oi a trimis oameni
care a! l!at (ri'ile)iile i scrisorile de la ne'asta acest!ia i a (ierit .r
!rm.
La acestea Skrzet!ski )ri:
5a te !it, '!l(oi!lI #-a tras (e s.oar. Ticea c e (olco'nic de
cazaci n sl!j*a (rin!l!i ;ominik TasKawski. /adar (e el l-am nt,lnit
e! n noa(tea aceea n ste( i l-am sc(at de arcanI
Ta[wilic7owski mai c se a(!c c! m,inile de ca(.
Pentr! ;!mneze!, ce tot s(!i, ;omnia 8aI 2! se (oateI
Ja se (rea (oate, c7iar aa s-a nt,m(lat. #i-a s(!s c e (olco'nic
la (rin!l ;ominik TasKawski i e trimis de marele 7atman la S!dak, la
(an 6rodzicki, dar asta n-am mai crez!t-o, (entr! c se .!ria (rin
ste(, n loc s mear) (e a(.
A !n om iret, ca -liseI Oi !nde zici c l-ai nt,lnitI
L,n) Omelniczek, (e (artea drea(t a 2i(r!l!i. Se d!cea,
(esemne, la Sici
$
.
Oi 'oia s e'ite S!dak. /c!m intelli)o. /'ea m!li oameni c! elV
Ara! 'reo (atr!zeci. ;ar a! 'enit (rea t,rzi!. ;ac n-ar .i .ost
oamenii mei, sl!)ile starostel!i l-ar .i s!)r!mat.
5a stai, ;omnia 8a. Fsta e !n l!cr! im(ortant. Sl!)ile starostel!i,
$
Or)anizaie militar czceasc n secolele P&55-P&555, aezat (e c!rs!l
in.erior al 2i(r!l!i, n in!t!l Ta(oroje.
B<
Henryk Sienkiewicz
ziciV
/a s(!nea i el.
;e !nde (!tea s tie starostele !nde s-l ca!te, c,nd aici, n t,r),
toi i *at ca(!l s a.le ncotro a s(lat (!tinaV
/sta n! (ot s-o ti! nici e!. Se (oate, de asemenea, ca
G7mielnicki s .i minit, i (e nite t,l7ari o*in!ii s-i .i dat dre(t
sl!)ile starostel!i, ca s-i mreasc i mai m!lt nedre(tatea s!.erit.
2! se (oate. A de neneles. ;omnia 8a tii c a! ieit scrisori ale
7atman!l!i care (or!ncesc ca G7mielnicki s .ie (rins i in!t in
fundo
;
<
Por!cinic!l n! mai a'! c,nd s rs(!nd, .iindc n cli(a aceea i
.c! a(ariia c! mare zar' !n lea7tic. 8r,nti !a o dat, de do! ori, i
stri), ar!nc,nd (ri'iri semee n j!r:
# nc7in ;omniilor &oastreI
Ara !n om!le de (atr!zeci de ani, sc!nd, c! .aa n'(iat i c!
oc7ii 'ioi, n.i(i n )'ane ca do! (r!ne 4 !n om .oarte i!te din .ire,
'i.oros i )ata oric,nd s se m,nie.
# nc7in ;omniilor &oastreI re(et mai tare i mai as(r!, c,nd
'z! c n! i se rs(!nde.
Oi noi, i noi, se a!zir c,te'a )las!ri.
Ara j!(an Gza(liMski, aj!tor!l starostel!i la Gze7ryn i sl!jitor!l
de ncredere al t,nr!l!i ste)ar al coroanei Soniec(olski.
La Gze7ryn n! era i!*it de nimeni3 c!ta (ricin c! l!m,narea,
ndr!)a 'erzi i !scate i (ri)onea (e toat l!mea, dar a'ea !n
s(rijinitor (!ternic, aa c se )sea! i !nii care i arta! cinstire.
Gza(liMski l res(ecta doar (e Ta[wilic7owski, ca i ceilali,
(entr! a!toritatea, 'irt!ile i 'itejia l!i. Trind!-l, se a(ro(ie
n!maidec,t de el i, nclin,nd!-se dest!l de m,ndr! ctre Skrzet!ski, se
aez alt!ri de ei, ad!c,nd!-i i (ocal!l de mied.
W!(,ne staroste, l ntre* Ta[wilic7owski, ai c!notin de ce s-a
$
G! sens!l de: e9il la moie Qlat.R3 e9(resiile latineti s!nt trad!se de 2icolae
8eic.
B$
Prin foc i sabie
mai nt,m(lat c! G7mielnickiV
A c! la!l de ),t, ;omnia 8a, aa c!m m c7eam Gza(liMski, e
c! la!l de ),t, iar dac (,n ac!m n! i-a! (!s j!'!l n j!r!l
)r!maz!l!i, o s i-l (!n n c!r,nd. /c!m c,nd a! ieit i scrisorile
7atman!l!i, n!-mi rm,ne dec,t s-l am n m,n i, lasU (e mine.
/cestea s(!n,nd, lo'i c! (!mn!l n mas, de se 'rs *!t!ra din
(ocale.
2!-mi 'rsa 'in!l, ;omnia 8aI i zise Skrzet!ski. Ta[wilic7owski
l ntrer!(se.
Oi crezi c ai s-l ai n m,nV G doar a .!)it i nimeni n! tia
!nde se a.lI
2! tie nimeniV Oti! e!, aa c!m m c7eam Gza(liMskiI ;omnia
8a, (anie ste)ar, l c!noti (e G7wedko. Ai *ine, acel G7wedko l
sl!jete i (e el, dar i (e mine. Al o s .ie 5!da l!i G7miel. S!nt m!lte
de s(!s. G7wedko i-a .c!t (rieteni (rintre .lcii l!i G7mielnicki. A
!n om iret. Hi c!noate .iecare (as. #i-a .)d!it s mi-l ad!c, 'i! sa!
mort, i a (lecat n ste( naintea l!i G7mielnicki3 tia loc!l !nde
tre*!ia s-l ate(teI... /, *lestemat!lI
Oi dd! iar c! (!mn!l n mas.
2!-mi 'rsa 'in!lI re(et a(sat Skrzet!ski, care, de c!m l
'z!se, simise o a'ersi!ne neneleas (entr! acest aj!tor de staroste.
Olea7tic!l se nroi de m,nie, .!l)er din oc7ii *!l*!cai, *n!ind
c-i ca!t ceart, i se !it .!rios la Skrzet!ski, dar se st(,ni, 'z,nd c
(!rta c!lorile otenilor l!i WiXniowieki3 c! toate c ste)ar!l
Soniec(olski se d!mnea (e at!nci c! (rin!l, Gze7ryn!l se a.la (rea
a(roa(e de \!*nie i era (rimejdios s n! res(eci c!lorile (rin!l!i.
Pe de alt (arte, (rin!l ale)ea ast.el de oameni care se ),ndea!
de do! ori nainte de a se a(!ca de 7ar.
Oi zici c G7wedko s-a le)at .a de ;omnia 8a s i-l ad!c (e
G7mielnickiV ntre* iari Ta[wilic7owski
S-a le)at. Oi o s mi-l ad!c, aa c!m m c7eam Gza(liMski.
BB
Henryk Sienkiewicz
A! i s(!n c n-o s-l ad!c. G7mielnicki a sc(at de ca(cana (e
care i-ai ntins-o i a (!rces la Sici, iar des(re asta c7iar astzi tre*!ia s
dai de tire 7atman!l!i de la Graco'ia. G! G7mielnicki n!-i de )l!mit.
Hn sc!rt, el este mai nele(t, are *ra!l mai tare i noroc mai m!lt dec,t
;omnia 8a, care te a(rinzi (rea re(ede. G7mielnicki a (lecat .r
(rimejdie, re(et, iar dac n! m crezi, o s i-o s(!n i acest ca'aler
care l-a 'z!t ieri n ste( i s-a des(rit de el, ls,nd!-l sntos.
2! se (oateI 2! se (oateI rcni Gza(liMski, sm!l),nd!-i (r!l
din ca(.
Ja mai m!lt, ad!) Ta[wilic7owski, c7iar acest ca'aler, aici de
.a, l-a sc(at i a tiat sl!)ile ;omniei 8ale, .a(t (entr! care, c! toate
scrisorile 7atman!l!i, n! este c,t!i de (!in 'ino'at, .iindc se ntorcea
dintr-o solie la Grm i n! (!tea s c!noasc (or!ncile 7atman!l!i3
'z,nd !n om n ste( as!(rit de t,l7ari, c!m credea, i-a srit ntr-
aj!tor. Hi da! de tire din 'reme des(re noroc!l l!i G7mielnicki, (entr!
c s-ar (!tea s-i cad oas(ete c! za(orojenii l!i i, de, se 'ede c n!
(rea ai .i *!c!ros. 8e-ai (!rtat (rea de tot c! el. Pti!, la drac!I
2ici Ta[wilic7owski n!-l a'ea la inim (e Gza(liMski.
/j!tor!l de staroste z',cni n (icioare i mai c am!i de .!rie3
n!mai .aa i de'eni stacojie, iar oc7ii i ieir i mai m!lt din or*ite.
Pro(ind!-se naintea l!i Skrzet!ski ls s-i sca(e doar 'or*e
ntrer!(te:
G!m astaI ;omnia 8a, c! toate scrisorile 7atman!l!iI... A! te...
te... 'oi...
;ar (or!cinic!l Skrzet!ski nici n! se ridic de (e la'i,
s(rijinind!-se ntr-!n cot, se !ita la t!r*at!l Gza(liMski c!m se !it
oim!l la o 'ra*ie le)at.
;e ce te a)i ;omnia 8a de mine ca scaieii de coada c,inel!iV l
ntre*.
La j!decat... c! mine... ;omnia 8a, c! toate scrisorile... G!
cazacii am sI...
BL
Prin foc i sabie
T*iera aa de tare, c larma din nc(ere se liniti (!in. Gei de
.a i ntoarser ca(etele s(re (artea !nde se a.la Gza(liMski. Se tia c
are o .ire ar)oas i ca!t ntotdea!na (ricin de ceart c! oricine, dar
ac!m se mirar c! toii c nce(!se scandal!l .a de Ta[wilic7owski,
sin)!r!l om de care se temea, i nc c! !n otean care (!rta c!lorile l!i
WiXniowiecki.
;omnia 8a, .a *ine i taci, rosti *tr,n!l ste)ar. /cest ca'aler e c!
mine.
La j!decat... Hn *!t!ciI stri)a ntr!na Gza(liMski, .r s mai in
seam de nimeni i de nimic.
/*ia ac!m Skrzet!ski se ridic n toat nlimea stat!rii sale, dar
n! scoase sa*ia din teac, ci, aa c!m at,rna slo*od n jos de c!rele, o
a(!c de la j!mtate i o m(inse n s!s n aa .el c m,ner!l c! )arda
aj!nse tocmai s!* nas!l l!i Gza(liMski.
5a miroase (!in, ;omnia 8aI s(!se c! rceal.
Lo'ete, cine crede-n ;!mneze!I... Sl!jitoriI i( Gza(liMski,
a(!c,nd m,ner!l sa*iei.
;ar n! mai a'! c,nd s-o scoat. 8,nr!l (or!cinic l ntoarse (e
clc,ie, l n7a c! o m,n de )r!maz i c! cealalt de t!r!l ndra)ilor,
l ridic n s!s, dei se z*tea ca !n (ete (e !scat, i se ndre(t s(re
! (rintre la'ie, stri),nd:
+railor, .acei loc (entr! ncornorat, c m(!n)eI /cestea rostind,
aj!nse la !, iz*i n ea c! Gza(liMski, o desc7ise i-l ar!nc a.ar (e
aj!tor!l de staroste.
;!( aceea se aez linitit la loc!l l!i alt!ri de Ta[wilic7owski.
-n rstim(, n nc(ere domni linitea. P!terea (e care o artase
Skrzet!ski im(!nea res(ect lea7ticilor ad!nai. G! toate acestea, d!(
o cli( de tcere, nc(erea se c!trem!r de 7o7ote de r,s.
/i&at otenii l!i WiXniowieckiI se a!zea! !nii.
/ leinat, a leinat i e (lin de s,n)eI stri)a! alii care se !ita!
c!rioi (rin !a desc7is la (erete s 'ad ce .ace Gza(liMski. Hl ridic
BC
Henryk Sienkiewicz
sl!jitoriiI
2!mai (rietenii aj!tor!l!i de staroste, (!ini la n!mr, tcea! i,
c!m n! a'ea! c!raj!l s-i in (artea, se !ita! (osomor,i la (or!cinic.
&or*ind c! dre(tate, (rea te calc (e *tt!r, )ri
Ta[wilic7owski.
A !n terc7ea-*erc7ea, s(!se, a(ro(iind!-se, !n lea7tic )ros, care
a'ea !n oc7i aco(erit de al*ea, iar n .r!nte o )a!r de mrimea !n!i
taler, (rin care se 'edea os!l )ol. A !n nemernicI ;omnia 8a, 'or*i mai
de(arte, adres,nd!-se l!i Skrzet!ski, d-mi 'oie s-i o.er ser'iciile
mele. S!nt (an Ta)Ko*a c! *lazon!l n frunte, l!cr! (e care oricine
(oate s-l c!noasc .ie i d!( )a!ra (e care mi-a .c!t-o n .r!nte
(l!m*!l !n!i t,l7ar, (e c,nd m d!ceam s m ro) n Yara S.,nt
(entr! (catele tinereii.
A7e, d-ne (ace, ;omnia 8aI i zise Ta[wilic7owski. /ltdat
s(!neai c e de (e !rma lo'it!rii !nei stacane la Eadom.
Ja (l!m* de t,l7ar, c!m m 'eziI La Eadom a .ost altce'a.
G ;omnia 8a ai (lecat n Yara S.,nt... de, se (oate i asta, dar
c n-ai aj!ns (,n acolo, e si)!r.
2-am aj!ns, (entr! c la 6alata am (rimit c!n!na de m!cenic.
G,ine s .i!, dac mint, n! lea7tic.
8rncneti 'r!te i ne'r!te.
S!nt !n mec7er .r (erec7e. Sl!)a (lecat, j!(,ne (or!cinicI
Hn acest tim( 'enir i alii s .ac c!notin c! (an Skrzet!ski i
s-i mrt!riseasc (rietenia3 n!-l i!*ea nimeni (e Gza(liMski, aa c se
*!c!ra! de r!inea (e care o (ise. L!cr! c!rios i )re! de neles
astzi3 toi lea7ticii din m(rej!rimile t,r)!l!i Gze7ryn, st(,nii mai
mr!ni ai slo*ozilor i arendaii a'erilor domneti i ale ma)nailor,
c7iar cei a.lai n sl!j*a neam!l!i Soniec(olski, tiind c! toii, c!m se
nt,m(l de o*icei ntre 'ecini, de d!mnia dintre Gza(liMski i
G7mielnicki, era! de (artea cel!i din !rm. Pentr! c G7mielnicki se
*!c!ra de .aima !n!i rz*oinic 'estit, care ad!sese mari .oloase n
B5
Prin foc i sabie
*tliile (!rtate. Se tia de asemenea c ns!i re)ele inea m!lt la
(rerea l!i3 c,t des(re scandal!l c! Gza(liMski, toi credea! c e 'or*a
de o s.ad o*in!it ntre lea7tici, c!m se n!mra! c! miile mai ales n
in!t!rile r!tene. Se arta! deci de (artea cel!i care ti!se s-i c,ti)e
mai m!lt *!n'oin, ne(!t,nd s (re'ad nt,m(lrile n.ricotoare
ce a'ea! s 'in. /*ia mai t,rzi! inimile t!t!ror, ale lea7ticilor i ale
cler!l!i de am,ndo! rit!rile, a! .ost c!(rinse de !r m(otri'a l!i
G7mielnicki.
5at de ce se ntrecea! s 'in la Skrzet!ski c! (ocalele ntinse,
r!),nd!-l: 0Jea, .rateI Giocnete i c! mineI 48riasc oamenii l!i
WiXniowieckiI /t,t de t,nr i a aj!ns (or!cinic n stea)!rile (rin!l!i.
/i&at (rin!l Weremi, 7atman!l 7atmanilorI G! (rin!l Weremi mer)em i
la ca(t!l l!miiI /s!(ra t!rcilor i a ttarilorI 4 La Stam*!lI 8riasc
milosti'!l nostr! st(,n WKadysKaw al 5&-lea
$
I1 ;intre toi cel mai tare
stri)a j!(an Ta)Ko*a, care era )ata s se ia la ntrecere la 'or* i la
*!t!r, c! !n re)iment ntre).
/sc!ltai, ;omniile &oastreI z*iera de zn)nea! )eam!rile
.erestrelor. L-am c7emat n j!decat (e s!ltan (entr! (onos!l ce mi l-a
(ricin!it la 6alata.
2! s(!ne 'or* mare s n! rm,i c! )!ra str,m*I
G!m asta, ;omniile &oastreV 0%uatuor articule "udicii castrensis-
stuprum, inccendium, latricinium et &is armata alienis aedibus illata=
>
4 i ce, n-a .ost asta tocmai &is armataV
;omnia 8a, eti !n coco de m!nte i(tor.
/j!n) i la j!decatI
Hnceteaz, ;omnia 8a...
$
Wladislaw al ?/1lea Waza Q$5=54$DC%R 4 re)e al Poloniei din an!l $DLB3
.i!l l!i Ty)m!nt al 555-lea de Waza i .ratele mai mare al l!i Wan Sazimierz. / (!rtat
rz*oaie c! #osco'a i a (re)tit rz*oi!l c! s!edezii. / or)anizat .lota. S(re s.,rit!l
'ieii (roiecta !n rz*oi m(otri'a 8!rciei, n care n! s-a aj!ns din ca!za m(otri'irii
no*ilimii.
B
Gele (atr! (ricini ale j!decii militare s!nt: 'iol!l, incendi!l, t,l7ria i
(!terea armelor ndre(tat m(otri'a !nei case strine Qlat.R.
BD
Henryk Sienkiewicz
Oi am s ca(t condamnarea l!i, am s-l declar !n om li(sit de
onoare, iar d!( aceea 'ine rz*oi!l, dar c! !n infamis...
Hn sntatea ;omniilor &oastreI
G! toate c !nii nce(!ser a r,de, i (rintre acetia se a.la i
Skrzet!ski, .iindc se a.!mase oleac, lea7tic!l i ddea nainte ca !n
ade'rat coco de m!nte care se m*at de (ro(ri!l )las. ;in .ericire,
'or*irea i .! ntrer!(t de alt lea7tic care se a(ro(ie i l trase de
m,nec, s(!n,nd!-i c! !n accent c,nttor de lit!anian.
W!(,ne Ta)Ko*a, .a-mi i mie c!notin c! (an Skrzet!ski... .a-mi
i mie c!notinI
G!m s n!, c! toat 'oia. Panie (or!cinic, iat-l (e ;omnia Sa
Powsino)a.
Pod*i(i]ta, l ndre(t lea7tic!l.
8ot!na eI G! *lazon!l E!(e-ndra)i...
E!(e-)l!), l ndre(t iari lea7tic!l.
A tot!na. ;in Psiekiszki.
;in #yszykiszki, l ndre(t lea7tic!l (entr! a treia oar.
8ot aia e. @escio, ce mi-e mae de oareci, ce mi-e mae de c,ine
$
.
;ar !n l!cr! e si)!r, c n-a 'rea s loc!iesc n nici !n!l dintre ele3 s
stai acolo n!-i (rea !or, dar i s iei n! (rea se c!'ine. ;omnia 8a, i
s(!nea mai de(arte l!i Skrzet!ski, art,nd!-l (e lit!anian, iat o
s(tm,n nc7eiat de c,nd tot *ea! 'in (e socoteala acest!i lea7tic
care are la *r,! !n (alo la .el de )re! c!m i e i (!n)a, iar (!n)a la .el
de )rea ca i (rice(erea. ;ac am *!t 'reodat (e *anii !n!i cara)7ios
mai mare ca sta, ' n'oiesc s m n!mii !n mscrici de .el!l cel!i
care-mi (ltete 'in!l.
Pti!, dar ti! c i-a zis-oI stri)a! lea7ticii, r,z,nd. ;ar lit!anian!l
n! se s!(ra, ddea doar din m,n, z,m*ind c! *l,ndee, i re(eta
mere!.
A, d-mi (ace, ;omnia 8a... e r!ineI
$
Woc de c!'inte n lim*a (olon: m!sz! 7 de oarece- psi 7 de c:ine- #isz#a
ma.
B?
Prin foc i sabie
Por!cinic!l Skrzet!ski se !ita c! l!are-aminte la aceast no!
.i)!r care a'ea ntr-ade'r o n.iare ci!dat. #ai nt,i, era !n *r*at
de stat!r at,t de nalt, nc,t mai c atin)ea ta'an!l c! ca(!l i (rea i
mai nalt din (ricina sl*ici!nii neo*in!ite. -merii lar)i i )r!maz!l
',nos arta! o (!tere de !ria, dar era n!mai (ielea i oasele. /'ea
*!rta at,t de s!(t s!* co!l (ie(t!l!i, c (!tea .i l!at lesne dre(t !n
(r(dit care moare de .oame, dei era m*rcat c! ndest!lare, ntr-!n
s!rt!c de (osta' cen!i!, c! m,necile str,mte, iar n (icioare a'ea nite
cizme nalte, s!edeze, care nce(!ser s se (oarte n Lit!ania.
Gin)toarea lat i *ine ndesat, din (iele de elan, nea',nd (e ce s se
s(rijine, se slo*ozea n jos (e old!ri, iar de cin)toare era le)at !n
(alo de (e 'remea cr!ciailor, at,t de l!n), c (,n i acest!i *r*at
!ria i aj!n)ea a(roa(e de s!*s!oar.
;ac cine'a s-ar .i ns(im,ntat la 'ederea (alo!l!i, s-ar .i
linitit re(ede, !it,nd!-se la c7i(!l st(,n!l!i s!. /'ea o .a sla*, ca
tot ce inea de .(t!ra l!i, m(odo*it c! do! s(r,ncene care at,rna! n
jos, i o (erec7e asemntoare de m!sti de c!loarea c,ne(ii, dar at,t
de desc7is i at,t de cinstit, ca la !n co(il. #!stile i s(r,ncenele
(leotite i ddea! !n aer n)rijorat, trist i cara)7ios n acelai tim(.
/rta ca !n om *atjocorit de semenii si, dar Skrzet!ski l ndr)i de la
(rima 'edere tocmai (entr! acea sinceritate a .eei i (entr!
ec7i(ament!l de otean, .oarte n)rijit.
Panie (or!cinic, rosti, ;omnia 8a sl!jeti s!* ordinele (rin!l!i
WiXniowieckiV
/a este.
Lit!anian!l i m(re!n m,inile ca (entr! r!)ci!ne i e9clam
nl,nd!-i (ri'irile.
/7, ce rz*oinic mareI ce ca'alerI ce c(etenieI
+, ;oamne, ca Ee(!*lica s ai* c,t mai m!li 'iteji ca elI
/a e, aa eI 2! s-ar (!tea s m (rimeasc i (e mine n
stea)!rile l!iV
B%
Henryk Sienkiewicz
O 'a .ace *!c!ros.
/ici se amestec n 'or* i Ta)Ko*a.
Prin!l o s ai* do! .ri)ri (entr! c!7nii: !na n (ersoana
;omniei 8ale, alta n (alo3 o s te n!measc de-a dre(t!l stolnic ori o
s dea (or!nc s .ii (!s s(,nz!rtoare (entr! t,l7ari sa!, cine tie, o s
msoare c! ;omnia 8a (osta'!l (entr! m!ndirele otenilorI Pti!, c!m
n! te r!inezi ;omnia 8a, ca om i credincios catolic ce eti, s .ii at,t
de l!n), ca !n serpens sa! ca o s!li (),neascI
A, n! se c!'ine, rs(!nse lit!anian!l r*dtor.
Gare e n!mele ;omniei 8aleV l ntre* Skrzet!ski. W!(an Ta)Ko*a
te-a nc!rcat at,ta n tim( ce 'or*eai, c, s-mi .ie c! iertare, n-am (!t!t
s nele) nimic.
Pod*i(i]ta.
Powsino)a.
E!(e-)l!) din #yszykiski.
2a-i-o *!nI Jea! din 'in!l l!i, dar s .i! mscrici dac sta n!
e !n n!me (),n.
;omnia 8a ai 'enit de m!lt din Lit!aniaV ntre* mai de(arte
(or!cinic!l.
;a, s!nt la Gze7ryn de do! s(tm,ni. /m a.lat de la (an
Ta[wilic7owski c ;omnia 8a ai s treci (e aici i te-am ate(tat ca s
m aj!i s n.iez (rin!l!i cererea mea.
S(!ne-mi, ro)!-te, c 'rea! s ti!, de ce (ori la old !n
asemenea (alo de cl!V
2! e (alo de cl!, ;omnia 8a, e tocmai de (e tim(!l cr!ciailor,
i-l (ort (entr! c e c,ti)at n l!(t i st de m!lt n neam!l nostr!. Oi
la G7ojnice i-a .c!t datoria ntr-o m,n de lit!anian, aa c l (ort i
e!.
A o !nealt nemai(omenit i tre*!ie s .ie )roza' de )rea 4 te
sl!jeti de ea c! am,ndo! *raeleV
Se (oate i c! am,ndo!, se (oate i c! !n!l sin)!r.
B=
Prin foc i sabie
+ii *!n, ;omnia 8a, i arat-mi-lI
Lit!anian!l scoase (alo!l i i-l ntinse, dar m,na (or!cinic!l!i se
ls n jos, n-a'! (!tere nici s-l ridice, nicidec!m s lo'easc. /*ia
iz*!ti c! do! m,ini, era (rea )re!. Skrzet!ski se r!ina (!in i se
ntoarse ctre cei de .a, zic,nd!-le:
;omniile &oastre, cine e n stare s .ac o cr!ceV
2oi am ncercat mai de m!lt, i rs(!nser c,te'a )las!ri. 2!mai
comisar!l Ta[wilic7owski se nc!met s-l ridice, dar nici el n! (oate
s .ac semn!l cr!cii.
Ai, dar ;omnia 8aV ntre* Skrzet!ski, adres,nd!-se lit!anian!l!i.
Olea7tic!l ridic (alo!l ca (e o trestie i, m,n!ind!-l c! cea mai
mare !!rin, .c! aer!l s ',j,ie, trimi,nd adieri rcoroase n o*raz!l
celor de .a.
;oamne ;!mneze!leI stri) Skrzet!ski. 2! mai nca(e ndoial
c 'ei .i (rimit n sl!j*a (rin!l!iI
;!mneze! mi-e martor c n! doresc dec,t asta3 n-o s-mi
r!)ineasc (alo!l.
;ar c! mintea c!m rm,neV se amestec Ta)Ko*a. G n! tii s te
desc!rci tot at,t de *ine i c! ea.
Ta[wilic7owski se ridic de (e la'i i tocmai c,nd se (re)tea
s (lece c! (or!cinic!l, intr n nc(ere !n *tr,nel al* colilie, care,
'z,nd!-l (e Ta[wilic7owski, i zise:
W!(,ne ste)ar i comisar al Ee(!*licii, am 'enit an!me la ;omnia
8aI
Ara Jara*asz, (olco'nic!l din Gzerkasy.
/t!nci s mer)em la c'artir!l me!, l (o.ti Ta[wilic7owski. /ici
ca(etele s-a! n.ier*,ntat at,t de tare, c n! se mai a!de om c! om.
5eir m(re!n, l!,nd!-l c! ei (e Skrzet!ski. /*ia a(!car s
(easc (este (ra)!l 7an!l!i, i Jara*asz ntre*:
2! e nici o 'este des(re G7mielnickiV
Ja este. / .!)it la Sici. Por!cinic!l Skrzet!ski l-a nt,lnit ieri n
L<
Henryk Sienkiewicz
ste(.
2-a (lecat (e a(V /m re(ezit !n olcar la S!dak s-l (rind, dar
dac e aa c!m s(!nei ;omniile &oastre e n zadar.
Oi s(!n,nd aceasta, Jara*asz i aco(eri oc7ii c! m,inile i
nce(! s se roa)e:
;oamne, m,nt!iete-ne, a(r-ne, GristoaseI
;e ce i-e team, ;omnia 8aV
Pi tii, ;omniile &oastre, ce mi-a sm!ls el (rin nelci!neV Otii
ce nseamn s ari la Sici asemenea sinet!ri
$
V ;oamne, sca(-neI
;ac re)ele n! (ornete rz*oi m(otri'a t!rc!l!i, sc,nteia aj!n)e la
(!l*ere i...
;omnia 8a te ),ndeti la o rz'rtireV
2! m ),ndesc, o i 'd iz*!cnind, iar G7mielnicki e mai
destoinic dec,t 2alewajko
B
i \o*oda.
Oi cine o s-l !rmezeV
G!m cineV Ta(orojenii, cazacii nrolai, t,r)o'eii, slo*oziile,
)loata i toi tiaI
/ici Jara*asz .c! !n semn s(re (ia, art,nd (!zderia de
oameni care se n',rtea! ncoace i ncolo. Hntrea)a (ia era (lin de
*oi mari 'ineii, (e care-i m,na! s(re Sors!M (entr! otire, iar (e l,n)
*oi se a.la! m!lime de (stori, aa-n!miii 'cari, care-i (etrecea!
toat 'iaa n ste( i (!stie 4 oameni c! tot!l sl*atici, care n!
rec!notea! nici o reli)ie 4 reli)ionis nullius, c!m zicea 'oie'od!l
Sisiel. Se (!tea! 'edea (rintre ei c7i(!ri n.ricotoare, cr!de, c! tr!(!l
asc!ns n zdrene din di.erite soi!ri de m*rcminte, c7i(!ri care
ad!cea! mai de)ra* a t,l7ari de dr!m!l mare dec,t a (stori. Gea mai
mare (arte (!rta! cojoace mioase de oaie sa! (iei net*cite ntoarse
$
Sinet 4 act, doc!ment.
B
Semen @alewa"#o 4 cond!ctor al rscoalei cazacilor i ranilor !craineni
dintre anii $5=C-$5=D m(otri'a no*ilimii (oloneze i a!to7tone. L!at n ro*ie, este
omor,t la &aro'ia n $5=?. Arze)orz Boboda, 7atman!l cazacilor za(orojeni, se
alt!r rscoalei cond!se de 2alewajko, dar este s!s(ectat de trdare i !cis de ai si,
n $5=D.
L$
Prin foc i sabie
(e dos, des.c!te nainte, care, dei iarna era n toi, lsa! s se 'ad
(ie(t!rile )oale, (,rlite de ',nt!rile ste(ei. /'ea! c! toii .el de .el de
arme: !nii (!rta! arc!ri i tol*e c! s)ei la s(ate, c,i'a s,nee, crora
cazacii le zicea! 0.l!iere1, ori s*ii ttrti, alii coase sa! n!mai *,te
c! .alei de cal le)ate la ca(ete. Printre ei, dei mai *ine narmai, se
n',rtea!, ce'a mai artoi, cazacii de la )!rile 2i(r!l!i, care d!cea!
s(re ',nzare n ta*r (ete !scat, ',nat i se! de oaie3 mai era! a(oi
ci!maci
$
c! care i (riscari de ste( i de (d!re c! cear i miere,
loc!itori ai (d!rii, c! smoal i (c!r, i rani de cor'oad, cazaci
nrolai, ttari din Jialo)rZd i ;!mneze! tia cine 4 ',nt!r-l!me i
nenorocii de la ca(t!l (m,nt!l!i. 8,r)!l era (lin de oameni ameii
de *!t!r3 Gze7ryn!l era loc de (o(as (entr! noa(te, aa c nainte de
c!lcare se ncin)ea! c7e.!ri stranice. Hn (ia era! a(rinse .oc!ri, ici-
colo ardea! *!toaie c! smoal. Pret!tindeni se a!zea! larm i rcnete.
Yi!it!l asc!it al .l!ierelor ttrti i r(it!l to*elor se amesteca! c!
m!)et!l 'itelor i s!netele *l,nde de lir, la care or*ii c,nta! !n c,ntec
m!lt asc!ltat n 'remea aceea:
5 m:ndre oim,
5, frate bun,
'e zbori nalt
Ci &ezi departe.
Hn acelai tim( rs!na! stri)tele sl*atice: !-7aI !-7aI ale
cazacilor care j!ca! tre(ac!l
B
n (ia, m,njii c! (c!r i *ei de-a
*inelea. 8ot ce 'edea! naintea oc7ilor era sl*ticie, denare. L!i
Ta[wilic7owski i .! de aj!ns o sin)!r (ri'ire ca s se con'in) c
Jara*asz a'ea dre(tate3 orice (ricin (!tea s dezln!ie aceast sti7ie
mocnit, )ata oric,nd de ja. i n'at c! ncierrile, care !m(lea toat
-craina. 5ar dincolo de aceste )loate se a.la! cazacii de la Sici i
Ta(oroNe, domolii n! dem!lt i in!i din sc!rt d!( n.r,n)erea de la
$
'iumac 4 cr!a.
B
6repac 4 dans !crainean.
LB
Henryk Sienkiewicz
#aslowy Staw, dar care-i rodea! c! ner*dare z*ala, amintind!-i de
'ec7ile (ri'ile)ii3 acetia constit!ia! o (!tere or)anizat i !ra! de
moarte (e comisarii Ee(!*licii. Oi cazacii a'ea! de (artea lor sim(atia
m!limilor nen!mrate ale rnimii, mai (!in r*dtoare aici dec,t n
alte re)i!ni ale Ee(!*licii, .iindc a'ea a(roa(e in!t!l
Gzertomelik!l!i, loc al nimn!i, n care domnea! t,l7ria i *!n!l (lac.
/a c ste)ar!l, c! toate c era r!sin i a(rtor zelos al rit!al!l!i
rsritean, se ntrist i cz! (e ),nd!ri.
Ga om mai n ',rst, inea *ine minte tim(!rile l!i 2alewajko,
\o*oda i Sr^(ski, c!notea ja.!rile din -craina (oate mai *ine ca
oricine, i c!nosc,nd totodat i (e G7mielnicki, tia c acesta
(re!iete c,t do!zeci de \o*oda i 2alewajko. Hnele)ea, aadar, toat
(rimejdia re.!)ierii l!i la Sici, mai ales c a'ea c! el i ordonanele
re)ale, des(re care Jara*asz s(!nea c era! (line de .)d!ieli (entr!
cazacii (e care-i ndemna! s se m(otri'easc.
Polco'nice din Gzerkasy, i s(!se l!i Jara*asz, ;omnia 8a tre*!ie
s te d!ci la Sici s zdrniceti (lan!rile l!i G7mielnicki i s liniteti
l!cr!rile.
A7ei, j!(,ne ste)ar, rs(!nse Jara*asz, e! i s(!n ;omniei 8ale
at,ta doar c la a!z!l 'etii des(re .!)a l!i G7mielnicki c! za(isele,
j!mtate din oamenii mei de la Gzerkasy a! .!)it d!( el la Sici.
&remea mea s-a d!s, (entr! mine moartea e mai *!n ac!m dec,t
*!zd!)an!l de (olco'nicI
Hntr-ade'r, Jara*asz era !n otean 'rednic, dar m*tr,nise i n!
mai a'ea nici o a!toritate.
Hntre tim( aj!nser la c'artir!l l!i Ta[wilic7owski3 *tr,n!l ste)ar
i rec(tase (!in din senintatea (ro(rie .irii l!i i c,nd se aezar n
j!r!l !n!i !rcior (,ntecos (lin c! mied, 'or*i mai 'ioi:
8oate astea n! nseamn nimic, dac praeparatur rz*oi!l c!
otomanii, c!m se a!de, i (ro*a*il c aa i este, (entr! c, dei
Ee(!*lica n! dorete rz*oi i seim!rile i-a! .c!t re)el!i m!lt s,n)e
LL
Prin foc i sabie
r!, oric!m, re)ele (oate s-i im(!n 7otr,rea l!i. Pr(d!l ar (!tea .i
ndre(tat m(otri'a t!rcilor, aa c n orice caz a'em tim(!l nainte. A!
ns!mi o s (lec s(re 7atman!l de la Graco'ia s-i n.iez cele
nt,m(late i o s-l ro) s se strecoare c! oastea c,t mai a(roa(e de noi.
2! ti! dac 'oi iz*!ti s-l con'in), c, tii i ;omniile &oastre, e !n
rz*oinic ncercat i 'iteaz, dar se ncrede (rea m!lt n (rerea i otile
sale. ;omnia 8a, (olco'nice din Gzerkasy3 str!nete-i cazacii, iar
;omnia 8a, (or!cinice Skrzet!ski, c,nd aj!n)i la \!*nie, 'estete-l (e
(rin, s-i ntoarc (ri'irea s(re Sici. G7iar dac 'or ntre(rinde ce'a
4 repetoD mai a'em tim(. La Sici n! s!nt (rea m!li oameni ac!m3 s-
a! m(rtiat care ncotro d!( (ete i d!( ',nat i sta! c7itic (rin
satele din toat -craina. P,n s se ad!ne, o s mai c!r) m!lt a( (e
2i(r!. Hn a.ar de asta, se tem ca de .oc de n!mele (rin!l!i i (oate 'or
sta linitii c,nd 'or a.la c are oc7ii ndre(tai as!(ra Gzertomelik!l!i.
Hn do! zile cel m!lt e! (ot s (lec de la Gze7ryn, s(!se
Skrzet!ski.
+oarte *ine. ;o! sa! trei zile n! mai nseamn nimic. ;omnia
8a, (olco'nice din Gzerkasy, s trimii de)ra* 'estitori la ste)ar!l
coroanei i la (rin!l ;ominik. ;ar ;omnia 8a ai i adormit, d!( c,te
'dV
Jara*asz i m(re!nase m,inile (e (,ntece i dormea *!tean3
d!( o cli( nce(! s s.orie. G,nd n! m,nca i n! *ea, ndeletniciri
care-i (lcea! mai m!lt dec,t orice, *tr,n!l (olco'nic dormea.
-it-te, ;omnia 8a, 'or*i Ta[wilic7owski ncet ctre (or!cinic,
c,rm!itorii de la &aro'ia 'or s-i in n .r,! (e cazaci c! aj!tor!l !n!i
*tr,n ca sta. ;!mneze! s-i ai* n (azI /a s-a! ncrez!t i n
G7mielnicki, c! care cancelar!l nce(!se n! ti! ce t,r)!ieli, dar care ar
(!tea s-i lase c! *!zele !m.late.
Por!cinic!l o.t, n semn c m(rtete necaz!l *tr,n!l!i
ste)ar. Hn sc7im*, Jara*asz s.oria i mai tare i mormia (rin somn.
#,nt!iete-ne, GristoaseI /(r-neI
LC
Henryk Sienkiewicz
;omnia 8a c,nd crezi c ai s (oi (leca de la Gze7rynV ntre*
Ta[wilic7owski.
&reo do! zile se c!'ine s-l ate(t (e Gza(liMski care, .r
ndoial, 'a 'oi s s(ele r!inea (e care i-am .c!t-o.
2! .ace el asta. #ai re(ede i-ar trimite sl!)ile as!(ra ;omniei
8ale, dac n-ai (!rta c!lorile (rin!l!i, iar c! (rin!l n! e l!cr! de
nimica s ca!i ),lcea'a, c7iar at!nci c,nd eti om!l l!i Soniec(olski.
Hi da! de tire c-l ate(t i d!( do! sa! trei zile (lec. ;e 'reo
ca(can, n! m tem, c,t tim( am o sa*ie la old i o m,n de oameni.
/cestea .iind s(!se, (or!cinic!l i l! rmas-*!n de la *tr,n!l
ste)ar i (lec.
;eas!(ra t,r)!l!i se rs(,ndise o l!min at,t de 'ie de la
*o*otile din (ia, de credeai c s-a a(rins tot Gze7ryn!l, iar zar'a i
stri)tele cresc!ser i mai m!lt odat c! lsarea nt!neric!l!i. A'reii
n! mai ndrznea! s scoat ca(!l din casele lor. Hntr-!n col, cetele
(storilor !rla! c,ntece mo7or,te de ste(. Ta(orojenii sl*atici
dn!ia! n j!r!l .oc!rilor i i ar!nca! cci!lile n s!s, (ocnind din
s,nee i *,nd 7orilc c! oca!a. 5ci i colo se ncin)ea *taia, (otolit de
oamenii starostel!i. Por!cinic!l .! ne'oit s-i .ac dr!m c! m,ner!l
sa*iei3 asc!lt,nd i(etele i z)omot!l cazacilor, i s(!nea c acestea
s!nt semnele rz'rtirii. 5 se (rea de asemenea c zrete (ri'iri
amenintoare i a!de *lestemele o(tite care i se adresa!. Hn !rec7i i
rs!na! 'or*ele l!i Jara*asz: 0#,nt!iete-ne, ;oamne, a(r-neI1 i
inima i ntei *taia.
Hn acest tim(, n t,r), 'carii i llia! tot mai tare c,ntecele, iar
za(orojenii trosnea! din .linte i se sclda! n 7orilc.
Pocnet!l s,neelor i stri)tele sl*atice, 0!-7aI !-7aI1 aj!n)ea!
la !rec7ile (or!cinic!l!i i d!( ce acesta se c!lcase n c'artir!l s!.
L5
Prin foc i sabie
CAPITOLUL III
G_8A&/ T5LA #/5 8_ET5-, ceata (or!cinic!l!i nostr! nainta re(ede
s(re \!*nie. ;!( trecerea 2i(r!l!i, mer)ea! (e dr!m!l lar) de ste(,
ce !nea Gze7ryn!l de \!*nie, ndre(t,nd!-se s(re T!ki, Semi-#o)iKa i
G7orol. -n dr!m asemntor d!cea de la reedina (rin!l!i s(re Sie'.
Hn 'rem!rile de altdat, nainte de e9(ediia 7atman!l!i `ZKkiewski
$
la
SoKonica, n! e9ista! ast.el de dr!m!ri. ;e la \!*nie se aj!n)ea la Sie'
de-a dre(t!l (rin ste( i (rin (d!re, s(re Gze7ryn era dr!m (e a(, iar
la ntoarcere se trecea (rin G7orol. /meninate adesea de n'lirile
ttarilor i de cetele za(orojene, (m,nt!rile de dincolo de 2i(r! 4
'ec7i in!t de ',ntoare 4 era! a(roa(e (!stii3 aezrile omeneti era!
ce'a mai dese dec,t n G,m(iile Sl*atice.
;e o (arte i de alta a S!lei se ntindea! (d!ri !riae, neatinse
a(roa(e de (icior omenesc3 din loc n loc, (e mal!rile joase ale S!Kei,
E!dei, ale(orZd!l!i, Sorowajei, OrNwiec!l!i, PszoKei i altor r,!ri i
(,raie mai mici sa! mai mari, se .ormaser sm,rc!ri aco(erite n (arte
de t!.ri!ri i z'oaie, n alte loc!ri rm,n,nd )oale, ca nite l!nci. Hn
aceste (d!ri i mlatini i )sea lesne ad(ost ',nat!l de tot soi!l3 n
*!n)etele nt!necate ale codrilor tria! laolalt (!zderie de zim*ri
*r*oi, !ri i mistrei, 7aite nen!mrate de l!(i, r,i, jderi, t!rme de
c(rioare i de antilo(e rocate, iar (rin mlatini i (rin cotloanele
r,!rilor i cldea! aezrile lor castorii, des(re care se z'onea n
Ta(oroje c s!nt !nii de c,te o s!t de ani, al*i ca z(ada de *tr,ni.
Pe ntinderile mai nalte, !scate, al ste(ei 7ld!ia! 7er)7elii de
cai sl*atici, c! ca(etele lor (roase i oc7i ns,n)erai. E,!rile era!
$
Stanisiaw `ZKkiewski Q$5C?-$DB<R 4 7atman de c,m( al Goroanei, din $5%%,
mare 7atman al Goroanei, din $D<L, mare cancelar, din $D$?. / l!at (arte la
cam(aniile as!(ra #osco'ei i Yrii Eom,neti, la l!(tele c! cazacii rsc!lai,
s!edezii i ttarii. Hn $D$< i-a n'ins (e r!i la SK!szyn i a oc!(at #osco'a. / m!rit
n *tlia de la Gecora.
LD
Henryk Sienkiewicz
(line de (ete i de (sret de a(. Ara !n (m,nt ci!dat, (e j!mtate
adormit, dar care (!rta 'ec7i !rme de 'ia omeneasc. Pret!tindeni se
'edea! 'etrele !nor .alnice aezri dinainte de 'eac!ri3 \!*nie i
G7orol era! nlate (e asemenea 'etre3 (ret!tindeni se )sea!
morminte mai noi i mai 'ec7i aco(erite de (d!re. Oi aici, ca i n
G,m(iile Sl*atice, *,nt!ia! noa(tea d!7!rile i sta.iile, iar *tr,nii
za(orojeni i (o'estea! (e l,n) .oc!ri l!cr!ri nemaia!zite des(re cele
ce se nt,m(la! din c,nd n c,nd n acele loc!ri de codr!, din care
rz*tea! !rlete de animale nec!nosc!te, stri)te (e j!mtate omeneti,
(e j!mtate animalice, z)omote n.ricotoare, (arc de *tlie sa! de
',ntoare. ;e s!* a(e rz*tea! clo(otele t,r)!rilor sc!.!ndate.
Pm,nt!l era (!in os(italier i (!in accesi*il, n !nele loc!ri mocirlos,
n altele s!.erind de li(sa de a(, ars, !scat i .oarte (rimejdios (entr!
aezrile oamenilor, deoarece a*ia iz*!tea! s-i nj)7e*eze
)os(odriile, c i n'lea! ttarii i-i m(rtia! n cele (atr! ',nt!ri.
;oar za(orojenii 'enea! deseori (rin aceste (ri (entr! cozi de castor,
',nat i (ete3 n 'reme de (ace, cea mai mare (arte din cazacii de la
)!rile 2i(r!l!i (leca! de la Sici la .el!rite ',ntori sa!, c!m se s(!nea,
la 0ne)o1, m(rtiind!-se (e a(e, (rin r,(e, (d!ri i st!.ri!ri,
scormonind (rin cocla!ri a(roa(e nec!nosc!te.
G! toate acestea, 'iaa statornic nce(ea s se n.iri(e i (e aceste
(m,nt!ri, ntocmai ca o (lant care, dei sm!ls mere!, ncearc s se
(rind c! rdcinile de )lie, s creasc din no! (e !nde (oate.
Pe loc!rile altdat (!stii a(r!ser c! ncet!l aezri omeneti,
t,r)!ri, ct!ne, slo*ozii i )os(odrii sin)!ratice. Pe aloc!ri (m,nt!l
era mnos, iar li*ertatea de(lin ademenea (e m!li. &iaa s-a dez'oltat
ns n aceste in!t!ri a*ia d!( ce a! trec!t n st(,nirea cnejilor
WiXniowiecki. ;!( nsoirea sa c! o #o'ileanc, cneaz!l #ic7aK a
artat mai m!lt str!in n or,nd!irea (ro(rietilor sale de dincolo de
2i(r!3 a str,ns oameni i i-a aezat n loc!rile (!stii, asi)!r,nd!-le
li*ertatea (,n la treizeci de ani, a cldit mnstiri i a nst(,nit
L?
Prin foc i sabie
dre(t!rile sale (rinciare. G7iar cei care 'eniser n aceste loc!ri cine
tie c,nd i credea! c sta! (e o)or!l lor de'enea! de *!n'oie s!(!ii
(rin!l!i, care-i l!a ast.el s!* ari(a sa ocrotitoare, a(r,nd!-i de ttari i
de cazacii de la 2iN, n! o dat mai ri dec,t ttarii. ;ar ade'rata 'ia
n.lorea a*ia s!* m,na de .ier a t,nr!l!i (rin Weremi. ;omeniile sale
nce(ea! a(roa(e de Gze7ryn i se ntindea! (,n 7t de(arte, la
Sonoto( i Eomny. Pro(rietile cneaz!l!i era! m!lt mai mari3 de la
'oie'odat!l Sandomierz, (m,nt!rile sale intra! n 'oie'odatele
WoKyniei, E!teniei i Sie'!l!i, dar n'in)tor!l de la P!tywl (re!ia
mai m!lt in!t!rile de dincolo de 2i(r!.
8tarii (,ndea! m!lt 'reme la OrzeK sa! Worskla i ad!lmeca!
ca l!(ii nainte de a se nc!meta s-i re(ead caii s(re miaznoa(te, iar
cazacii de la 2iN n! c!ta! (ricin. Getele de t,l7ari din (artea loc!l!i
intraser n sl!j*a (rin!l!i. Oameni sl*atici i 7oi de codr!, care
tria! mai de m!lt din ja.!ri i n'liri, *ine str!nii, m(,nzea! ac!m
(alncile de la mar)inile Ee(!*licii, (zind-o ca nite d!li n lan de
atac!l ne(rietenilor.
Hn aceste condiii toate n.lorea! i se nm!lea!. Se constr!ia!
dr!m!ri (e !rmele 'ec7ilor lea!ri, r,!rile era! cetl!ite c! z)az!ri, (e
care le nla! ttarii ro*i sa! cazacii (rini c! arma n m,n n tim(!l
ja.!rilor. /colo !nde odinioar ',nt!l se z*en)!ia sl*atic noa(tea
(rintre trestii i !rla! l!(ii i necaii, ac!m se a!zea !r!it!l morilor.
Peste (atr! s!te de roi, .r s mai n!mrm morile de ',nt rs(,ndite
(este tot, mcina! )r,nele n!mai dincolo de 2i(r!. Patr!zeci de mii de
(lmai 'rsa! dijma n 'istieria (rin!l!i, (d!rile se !m(l!ser de
(risci, n loc!rile mr)inae a(rea! sate noi, )os(odrii, slo*ozii. Prin
ste(, alt!ri de ta*!n!rile
$
sl*atice, (tea! cirezi de 'ite i 7er)7elii
de cai m*l,nzii. Hn (ri'elitea !ni.orm a ste(ei i a codrilor de
ne(tr!ns rsrea! ac!m .!m!rile aezrilor i t!rlele a!rite ale
*isericilor catolice i ortodo9e 4 (!stia se sc7im*ase ntr-o ar c!
$
6abun 4 7er)7elie n ste(
L%
Henryk Sienkiewicz
dest!l de m!li loc!itori.
Por!cinic!l Skrzet!ski se a.la ntr-o dis(oziie *!n3 cltorea
(rin loc!ri c!nosc!te, n)d!ind!-i (e dr!m tot .el!l de nlesniri. Ara
nce(!t!l l!i ian!arie, an!l UC%, dar iarna, (!in o*in!it, n!-i artase
colii. Hn aer se simea (rim'ara3 (m,nt!l se m!iase i l!cea de a(a
dez)7e!l!i3 (e c,m(!ri n'erzea! )r,nele, iar soarele (ri(ea at,t de
(!ternic, c la amiaz (ie(tarele ncin)ea! )r!maz!l ca (e tim(!l 'erii.
S!ita (or!cinic!l!i se mrise dest!l de m!lt, .iindc la Gze7ryn i
se alt!rase solia (e care domnitor!l #oldo'ei o trimitea la \!*nie n
(ersoana *oier!l!i Ez'an -rs!. Sol!l era nsoit de 'reo dois(rezece
clrai i de carele c! sl!jitori. Hn a.ar de asta, c! (or!cinic!l mai era
i 'ec7ea noastr c!notin, Lon)in!s Pod*i(i]ta, c! *lazon!l E!(e-
)l!), c! (alo!l s! !ria la s!*s!oar i c! c,te'a sl!)i.
Soarele, 'remea .r!moas i mireasma (rim'erii care se a(ro(ia
!m(lea! inimile de 'eselie. Skrzet!ski era *!c!ros c se ntorcea s!*
aco(eri!l (rin!l!i, (e care-l socotea ca i (e al s!, 'enind dintr-o
cltorie nde(rtat, n care d!sese la *!n s.,rit nsrcinrile (rimite3
se ate(ta la o *!n nt,m(inare.
;ar 'eselia l!i mai a'ea i alte (ricini.
Hn a.ar de .a'or!rile (rin!l!i, (e care (or!cinic!l l i!*ea din
toat inima, la \!*nie l ate(ta! doi oc7i ne)ri, d!lci ca mierea.
Oc7ii acetia era! ai /n!siei Jorzo*o7ata-SrasieMska, j!(,nia
m!lt res(ectat a (rinesei 6ryzelda i cea mai .r!moas .at din toat
s!ita, o mare am)itoare d!( care se ddea! n ',nt toi *r*aii de la
\!*nie, iar ea d!( nimeni. Prinesa 6ryzelda a'ea n mare cinste
mora'!rile, aa c *!nele o*icei!ri era! (zite c! strnicie, ceea ce n!-
i m(iedica (e cei tineri s se (ri'easc c! oc7i n.lcrai i s o.teze.
Pe at!nci, Skrzet!ski i trimitea o.!rile ctre oc7ii cei ne)ri, la .el c!
ceilali, dar c,nd rm,nea de !n!l sin)!r n c'artir!l s!, l!a l!ta n
m,n i c,nta:
L=
Prin foc i sabie
Eti frumoas1ntre frumoase...
sa!:
'a de la ttari o urdie
6u iei corda n robie8
Por!cinic!l a'ea o .ire 'esel i n a.ar de asta era !n otean
care-i ndr)ea mete!)!l, de aceea n! (rea (!nea la inim c /n!sia
i z,m*ea la .el l!i Jyc7owiec din stea)!l moldo'ean, ori l!i W!rcel de
la artilerie, l!i WoKodyjowski de la dra)oni sa! c7iar l!i Jaranowski de
la 7!sari, c! toat c cel din !rm era cr!nt i ),n)'ea 'or*ele, a',nd
cer!l )!rii str(!ns de !n (l!m* de s,nea. O dat Skrzet!ski se *t!se
n d!el c! WoKodyjowski (entr! /n!sia, dar c,nd tre*!ia s stea (rea
m!lt la \!*nie, .r 'reo micare as!(ra ttarilor, i se !ra c7iar alt!ri
de /n!sia, aa c, dac tre*!ia s (lece, (leca *!c!ros, .r (rere de
r! i .r ad!ceri-aminte.
La ntoarcere ns se *!c!ra ntotdea!na. 5ar ac!m se ntorcea
tocmai de la Grm, !nde s.,rise c! *ine3 iat de ce n),na 'esel o
melodie i i j!ca .!)ar!l, mer),nd alt!ri de Lon)in!s care, (e ia(a
l!i letonian, era n)rijorat i trist ca de o*icei. Garele soliei, clraii i
nsoitorii rmseser m!lt n !rm.
;omnia Sa trimis!l zace ca !n *!tean n caleaca i doarme
ntr!na, nce(! 'or*a (or!cinic!l!i. #i-a s(!s l!cr!ri nemai(omenite
des(re #oldo'a l!i i se 'ede c a o*osit. L-am asc!ltat c!rios. 2!-
nca(e 'or*I A o ar *o)at, clima e *l,nd, iar a!r, 'in, *acalii
$
i 'ite
are ndest!l. # ),ndeam at!nci c (rin!l nostr! se tra)e dintr-o
#o'ileanc i are i el dre(t!l la tron!l domniei #oldo'ei ca oricare
alt!l, (rin!l #ic7aK a i do'edit-o de altminteri. St(,nii notri c!nosc
#oldo'a mai de m!lt. 5-a! *t!t acolo (e ttari i t!rci, (e 'ala7i i
transil'ani...
/colo oamenii s!nt mai mr!ntaci dec,t (e la noi, mi 'or*ea de
$
#irodenii.
C<
Henryk Sienkiewicz
asta i ;omnia Sa Ta)Ko*a la Gze7ryn, s(!se Lon)in!s, iar dac-ar .i s
n!-i dm crezare, ntrirea acest!i ade'r o a.lm n crile de
r!)ci!ni.
G!m aa, n criV
/m i e! o ast.el de carte i (ot s o art ;omniei 8ale, c o (ort
ntotdea!na c! mine.
Tic,nd acestea, desc7eie c!relele de la a i scoase o cr!lie n!
(rea mare, le)at c! )rij n (iele de 'iel3 o sr!t mai nt,i c!
(ioenie, a(oi ntoarse c,te'a (a)ini i rosti:
Gitete, ;omnia-8a. Skrzet!ski nce(!:
0S!* ocrotirea ta aler)m, S.,nt 2sctoare de ;!mneze!...1 Pi
!nde-i 'or*a de moldo'eni aiciV Ge tot s(!i, ;omnia 8aI Fsta e
anti.on!lI
;omnia 8a s citeasc mai de(arte.
0...Ga s .im 'rednici de .)d!iala l!i Gristos. /min1.
Ai, i ac!m !rmeaz ntre*area...
Skrzet!ski citi:
0Hntre*are: Pentr! ce clrimea moldo'ean i zice !oarV
Es(!ns: Pentr! c alear) re(ede. /min.1
HmI /a eI ;ar l!cr!rile s!nt tare amestecate n cartea ;omniei
8ale.
A o carte osteasc, n care, alt!ri de r!)ci!ni, sta! .el!rite
instructiones militares, c! aj!tor!l crora a.li des(re toate minile, care
din ele e mai *!n, care e mai rea, n ce-i (ri'ete (e moldo'eni, se
arat c-s .lci m!lt am)itori.
G s!nt .oarte irei e si)!r, se 'ede asta i din (aniile (rin!l!i
#ic7aK. /de'rat este. L!minia Sa (rin!l are !n stea) de moldo'eni
de m,na-nt,i, n care sl!jete (or!cinic!l Jyc7owiec.
;omnia 8a, (or!cinice, c!m ),ndeti, cam c,i oameni s ai*
(rin!l s!* armeV
Pi s tot .ie ca la o(t mii, .r s-i socotim (e cazacii care sta! n
C$
Prin foc i sabie
(alnci. ;ar am a.lat de la Ta[wilic7owski c ac!m s se alct!iasc
(,lc!ri noi.
Poate d ;!mneze! 'reo e9(ediie s!* ordinele (rin!l!iV
Oamenii 'or*esc c se )tete !n rz*oi mare m(otri'a t!rcilor,
la care 'a l!a (arte ns!i re)ele c! toat (!terea Ee(!*licii. #ai ti!,
iari, c ttarii a! (or!nc s nceteze ja.!rile3 de .ric n! mai
ndrznesc s calce 7otar!l. /m a!zit des(re asta i la Grm, !nde m-a!
(rimit at,t de honeste tocmai (entr! c s-a z'onit c, dac re)ele i
7atmanii (ornesc rz*oi!l, (rin!l are s (leasc la Grm, s-i
nimiceasc (e ttari. #ai m!lt ca si)!r c o asemenea trea* n-o s .ie
ncredinat alt!ia.
Lon)in!s i ridic oc7ii i m,inile s(re cer.
;oamne, ai mil i d !n rz*oi s.,nt ca sta, s(re la!da
cretintii i a (o(or!l!i nostr!, iar (e mine (ctos!l las-m s-mi
nde(linesc .)d!iala s(re a m (!tea m,n),ia in luctu
;
sa! a-mi )si o
moarte (lin de .aim.
;omnia 8a ai .c!t 're!n j!rm,ntV
Hn .aa !n!i ca'aler at,t de cinstit ca ;omnia 8a mi desc7id toate
asc!nzi!rile s!.let!l!i, c! toate c s!nt m!lte de 'or*it3 dar dac
;omnia 8a m asc!li c! (lcere, iat c incipiamD ;omnia 8a c!noti
c *lazon!l me! e E!(e-)l!) i 'ine de la o is(ra' a str*!nic!l!i
me!. La 6r>nwald c,nd strmo!l me! Stowejko Pod*i(i]ta a 'z!t
trei ca'aleri cr!ciai mer),nd n r,nd c! )l!)i de cl!)r (e ca(, s-a
ar!ncat as!(ra lor i le-a tiat ca(etele la toi dintr-o lo'it!r, des(re
care .a(t 'ec7ile cronici scri! c! mare la!d (entr! strmo!l me!...
/cel strmo al ;omniei 8ale n-a a'!t *ra!l mai !or ca ;omnia
8a, l-a! n!mit c! dre(t c!',nt E!(e-)l!).
Pentr! aceasta re)ele i-a dr!it !n *lazon, c! trei ca(ete de ca(r
(e !n c,m( de ar)int, n amintirea acelor ca'aleri, (e ale cror sc!t!ri
era! nc7i(!ite tot trei ca(ete de ca(r. Jlazon!l acesta dim(re!n c!
$
n restrite Qlat.R.
CB
Henryk Sienkiewicz
(alo!l, strmo!l me! Stowejko Pod*i(i]ta le-a lsat !rmailor si c!
(or!nca de a se osteni s (streze .ala neam!l!i i a (alo!l!i.
2ici 'or*, ;omnia 8a te tra)i dintr-!n neam 'rednicI
/ici j!(an Lon)in!s nce(! s s!s(ine c! nd!ioare, iar c,nd, n
s.,rit, se mai !!ra, 'or*i mai de(arte.
+iind e! !ltim!l *r*at din neam!l me!, m-am j!rat naintea
Preas.intei +ecioare de la 8roki s triesc n c!renie i s n! (esc (e
co'or!l de n!nt (,n c,nd, d!( (ilda str*!n!l!i me! Stowejko
Pod*i(i]ta, n! 'oi reteza trei ca(ete c! acelai (alo dintr-o sin)!r
lo'it!r. O, ;!mneze!le milosti', t! 'ezi c am tc!t tot ce a stat n
(!terea meaI #i-am (strat c!renia (,n n zi!a de astzi, inimii
simitoare i-am (or!ncit s tac, am c!tat rz*oi!l i m-am *t!t, dar
n-am a'!t noroc.
Por!cinic!l z,m*i (e s!* m!sta.
Oi ;omnia 8a n-ai tiat cele trei ca(eteV
Ge s .acI 2! s-a! nimerit s .ie toate trei n r,ndI # (ate
nenoroc!lI G,te do! s-a mai nt,m(lat, daU trei niciodat. A7, e )re! s-
i ro)i (e d!mani s se aeze n ir ca s-i lo'eti. -n!l ;!mneze! mi
'ede necaz!l: (!tere-n md!lare am, a'ere am... dar adolescentia se
trece, m a(ro(ii de (atr!zeci i cinci de ani, inima-mi cere dra)oste,
neam!l (iere, iar cele trei ca(ete n! le-am tiat i (aceI... Ge .el de
E!(e-)l!) mai s!nt i e!I /m aj!ns de r,s!l oamenilor, c!m (e dre(t
zice j!(an Ta)Ko*a, dar mi d!c cr!cea c! r*dare i m ro) l!i 5s!s.
Lit!anian!l nce(e iar s o.teze c! at,ta n.ocare, c (,n i ia(a
l!i letonian, com(timind!-i st(,n!l, (esemne, nce(! s )eam i s
s.orie jalnic.
Pot s-i s(!n doar at,ta ;omniei 8ale, c!t s-l m,n),ie
(or!cinic!l, c dac nici s!* (rin!l Weremi n! te aj!t nt,m(larea, a(oi
tot!l e n zadar.
;oamne-aj!tI rs(!nse Lon)in!s. ;e asta i mer) la (rin s-l
ro) s se milosti'easc de mine.
CL
Prin foc i sabie
&or*irea le .! ntrer!(t de !n .,l.,it de ari(i (!in o*in!it. G!m
s-a mai s(!s, n iarna aceea z*!rtoarele n! (lecaser (este mare i
r,!rile n! se aco(eriser de )7ea, aa c mai ales (srile de a(
m(,nzea! (ret!tindeni sm,rc!rile. Hn cli(a aceea, (or!cinic!l i
Lon)in!s se a(ro(ia! tocmai de mal!l Sa7amlik!l!i, c,nd, deodat,
a!zir deas!(ra ca(!l!i !n c,rd de cocoare care z*!ra! at,t de jos, nc,t
(!teai s ar!nci c! *!l n ele. Stol!l trecea c! zar' mare i, n loc s
se lase (rintre trestii, se ridic (e neate(tate n s!s.
+!) de (arc-ar .i )onite, rosti Skrzet!ski.
/, (ri'ete, ;omnia 8aI i atrase l!area-aminte Lon)in!s,
art,nd!-i o (asre al* care tia 'zd!7!l n z*or (iezi, str-d!ind!-se
s aj!n) s!* c,rd!l s(eriat.
A !n oim, !n oimI Le m(iedic s co*oareI stri) (or!cinic!l.
Sol!l are oimi, el i-a dat dr!m!l.
Hn acest tim( *oier!l Ez'an -rs! sosea n )oan (e !n armsar
ne)r! de /natolia, iar n !rma l!i )r*ea! c,i'a clrai.
W!(,ne (or!cinic, te (o.tesc la (etrecere.
Ooim!l e al ;omniei 8aleV
/a este, ai s 'ezi c e o (asre stranic...
Pornir toi trei nainte, iar d!( el 'enea oimar!l moldo'ean c!
inel!l, care, aintind!-i oc7ii as!(ra cocoarelor, stri) din toate
(!terile, ndemn,nd!-i oim!l la l!(t.
Hntre tim(, 'rednica (asre o*li)ase c,rd!l s se ridice n s!s, a(oi
se nl i ea ca !n .!l)er n sla'a cer!l!i i (l!ti deas!(ra lor. Gocorii
se str,nser ntr-!n ',rtej !ria *t,nd din ari(i ca o .!rt!n. Yi(etele
amenintoare !m(l!r 'zd!7!l. Psrile i ntinser ),t!rile,
ndre(t,nd!-i cioc!rile n s!s, ca (e nite s!lie, i ate(tar atac!l.
Ooim!l se rotea deas!(ra lor. /ci se lsa n jos, aci se slta, ca i
c,nd ar .i o'it s se (r'leasc n jos, !nde o s!t de cioc!ri asc!ite
ate(ta! s lo'easc n (ie(t!l l!i. Penele-i al*e strl!cea! ca soarele (e
al*astr!l senin al cer!l!i.
CC
Henryk Sienkiewicz
;eodat, n loc s se ar!nce as!(ra c,rd!l!i, (orni ca o s)eat n
de(rtare i (ieri n c!r,nd d!( (,lc!rile de co(aci i st!.ri!ri.
Skrzet!ski se re(ezi (rim!l n )alo( d!( el, iar sol!l, oimar!l i
Lon)in!s i !rmar (ilda.
La cotit!ra dr!m!l!i, (or!cinic!l i o(ri cal!l dintr-odat,
deoarece o (ri'elite no! i neneleas i se n.i oc7ilor. Hn mijloc!l
dr!m!l!i sttea ntr-o r,( o caleaca c! osia .r,nt. ;oi sl!jitori inea!
caii des7mai. &iziti!l n! se 'edea nicieri, (lecase, (esemne, s ca!te
aj!tor. L,n) caleaca se a.la! do! j!(,nese, dintre care !na,
m*rcat ntr-o 7ain l!n) din *lan de '!l(e i o cci!lit c! .!nd!l
rot!nd, a'ea .aa as(r, a(roa(e *r*teasc, iar cealalt era o t,nr
j!(,ni nalt de stat!r, c! trst!ri alese i .oarte .r!moase. Pe
!mr!l acestei tinere j!(,nie sttea linitit oim!l, ci!)!lind!-i (enele
de (e (ie(t.
Por!cinic!l i o(rise cal!l at,t de *r!sc, nc,t i se n)ro(aser
co(itele n (!l*erea dr!m!l!i, i i d!sese t!l*!rat m,na la c!m,
netiind ce s s(!n: s dea *inee ori s cear oim!l na(oiV #ai era
t!l*!rat i (entr! c de s!* cci!lit de jder l int!ia! nite oc7i c!m
n!-i mai .!sese dat s 'ad, ne)ri, cati.elai i !mezi, j!c!i i (lini de
.oc, (e l,n) care oc7ii /n!siei Jorzo*o7ata ar .i (lit ca do!
l!m,nrele (!se alt!ri de do! tore. ;eas!(ra acestor oc7i mtsoi
s(r,ncenele ne)re nsemna! do! arc!ri delicate, o*rjorii m(!r(!rai
n.lorea! ca cea mai .r!moas .loare, (rintre *!zele ca mlina,
ntredesc7ise, se zrea! dinii ca (erlele, iar de s!* cci!lit cdea!
do! cozi ne)re i *o)ate. 0S .ie 5!nona n (ersoan sa! 'reo alt
zeiV1 se ),ndea Skrzet!ski, !it,nd!-se la aceast .(t!r z'elt, la
(ie(t!l rot!nd i la oim!l al* de (e !merii ei. Por!cinic!l nostr! sttea
deci c! ca(!l desco(erit i se tot !ita la aceast (lsm!ire min!nat,
doar oc7ii i se l!minaser i inima i *tea s se s(ar). Hn cli(a c,nd
'oia s ncea(: 0;e eti .iin m!ritoare i n! o zeitate...1 'enir sol!l
i Lon)in!s, iar d!( ei oimar!l c! inel!l. Geea ce 'z,nd zeia ntinse
C5
Prin foc i sabie
*ra!l i oim!l co*or n!maidec,t de (e !mr i i se aez (e m,n,
ls,nd!-se de (e !n (icior (e alt!l. L!,nd-o naintea oimar!l!i,
(or!cinic!l 'r! s ia (asrea, dar at!nci se nt,m(l !n l!cr! de mirare.
St,nd c! o )7ear (e m,na j!(,niei, se a) c! cealalt de (alma l!i
Skrzet!ski i, n loc s se m!te, nce(! s )!r!ie 'esel i s tra) c!
at,ta (!tere, c li se atinser m,inile. Por!cinic!l se simi .!rnicat din
cretet (,n-n tl(i, iar oim!l se ls m!tat (e inel a*ia d!( ce
(srar!l i (!se )l!)!a (e ca(. /t!nci nce(! s se 'aiete i j!(,neasa
mai ',rstnic.
;omnilor ca'aleriI Oricine ai .i, n! lsai .r s(rijin do!
j!(,nese rmase n dr!m neaj!torate, care n! (ot s se desc!rce
sin)!re. P,n acas n! a'em mai m!lt de trei mile, dar a! (lesnit osiile
la caleaca, aa c o s .im ne'oite s nno(tm (e c,m(3 s!r!)i!l l-am
re(ezit la .eciori, ca s ne trimit mcar 'reo cr!, dar (,n c,nd
aj!n)e i se ntoarce, se las nt!neric!l i ne temem s rm,nem n
aceste loc!ri *,nt!ite de d!7!ri, (entr! c n! de(arte de aici se a.la
nite morminte.
Jtr,na la7cianc 'or*ea re(ede i c! !n )las at,t de )ros, c
(or!cinic!l .! c!(rins de !imire, c! toate acestea i rs(!nse c!'iincios:
W!(,neasa, ;omnia 8a i .r!moasa ;omniei 8ale .iic n-a'ei a '
teme c o s rm,nei .r aj!tor!l nostr!. S!ntem oteni n sl!j*a
(real!minat!l!i (rin Weremi i mer)em la \!*nie. Socotesc c
dr!m!rile noastre se nimeresc n aceeai (arte, iar dac m nel, ne
a*atem c! (lcere, dac to'ria noastr n! ' este c! s!(rare. 2-am
nici o cr!, e! i otenii mei s!ntem clare, dar are ;omnia Sa sol!l
moldo'ean i, ca !n ca'aler des',rit ce este, ),ndesc c ' 'a sl!ji c!
(lcere.
G!nosc,nd lim*a (olon, trimis!l nelese des(re ce e 'or*a3 i
scoase cal(ac!l de sam!r i le dd! rs(!ns c! 'or*e mete!)ite, ca !n
*oier c!'iincios, d!( care (or!nci oimar!l!i s dea .!)a d!(
cr!ele care rmseser m!lt n !rm. Hn acest tim( (or!cinic!l se !ita
CD
Henryk Sienkiewicz
la j!(,nia care, ne(!t,nd s-i n.r!nte (ri'irile, i ls oc7ii n (m,nt,
n 'reme ce j!(,neasa c! o*raz czcesc s(!nea mai de(arte.
;!mneze! s ' rs(lteasc (entr! aj!tor!l ce mi-l dai. P,n la
\!*nie mai a'ei de *t!t cale l!n) i, dac n! dis(re!ii aco(eri!l
me! i al co(iilor mei, s!ntem *!c!roi de oas(ei. 2oi s!ntem din
EozKo)i-Siromac7y, e! s!nt 'd!'a cneaz!l!i S!rcewicz J!Ky7a, iar
j!(,nia n! e .ata mea, ci e or.ana rmas de la .ratele mai mare al
*r*at!l!i me!, care ne-a lsat-o n )rij. +eciorii mei s!nt acas ac!m,
iar e! m ntorc de la Gzerkasy, !nde m-am r!)at naintea altar!l!i
S.intei Precista. 2e-a lo'it nenorocirea (e dr!m i, dac n! era
*!ntatea ;omniilor &oastre, nno(tam aici.
W!(,neasa ar mai .i 'or*it m!lt 'reme, dar n de(rtare se artar
carele care 'enea! la tim(, nconj!rate de clraii trimis!l!i i de
otenii l!i Skrzet!ski.
;omnia 8a eti 'd!'a (rin!l!i Wasyl S!rcewiczV ntre*
(or!cinic!l.
O, n!I se m(otri'i re(ede cnea)7ina, c! an!me s!(rare (arc.
A! s!nt 'd!'a l!i Sonstantyn i asta e .iica l!i Wasyl, Helena, s(!se
art,nd s(re j!(,nia.
La \!*nie se 'or*ete m!lt (e seama cneaz!l!i Wasyl. / .ost !n
otean 'rednic i om!l de ncredere al (rin!l!i #ic7aK.
A! n-am .ost la \!*nie, zise c! oarecare semeie S!rcewiczowa,
i n! am ti!t de 'itejia l!i, iar des(re .a(tele l!i de mai t,rzi!, ce s
mai 'or*im, c le c!noate toat l!mea.
/!zind acestea, cnea)7ina Helena i ls ca(!l n (ie(t, ca o
.loare retezat de coas, i (or!cinic!l rs(!nse n )ra*.
;omnia 8a s n! s(!i asta. Os,ndit (rintr-o n.ricotoare error a
dre(tii s-i (iard ca(!l i a'erea, cneaz!l Wasyl a tre*!it s sca(e c!
.!)a, dar mai t,rzi! s-a desco(erit ne'ino'ia l!i i (edea(sa i-a .ost
ridicat3 .aima l!i este c! at,t mai mare, c! c,t mai )rea este
nedre(tatea ce i s-a .c!t.
C?
Prin foc i sabie
W!(,neasa (ri'i ncr!ntat la Skrzet!ski, iar (e .aa ei asc!it,
ne(rietenoas, se 'z! m,nia. Por!cinic!l, dei t,nr, a'ea o n.iare
osteasc i o (ri'ire at,t de l!minoas, c n! ndrzni s i se
m(otri'easc. Se ntoarse ns ctre cnea)7ina Helena:
-nei j!(,nie n! i se cade s asc!lte asemenea l!cr!ri. ;!-te i ai
)rij s m!te co!rile i le)t!rile din caleaca n cr!ele n care o s
ne !rcm i noi c! n'oirea acestor ca'aleri.
W!(,ni, mi n)d!i s te aj!tV ntre* Skrzet!ski. Se ndre(tar
am,ndoi s(re caleaca, dar c,nd se o(rir !n!l n .aa alt!ia, de o (arte
i de alta a !ilor, )enele mtsoase ale cnea)7inei se ridicar de (e oc7i
i (ri'irea se a*t! (e .aa (or!cinic!l!i ca o raz de soare l!minoas,
cald.
G!m am s m!l!mesc ;omniei 8ale..., n),n c! !n )las care i se
(r! l!i Skrzet!ski o m!zic at,t de d!lce, ca s!netele de l!t i de
.la!t, c!m am s-i m!l!mesc c ai a(rat *!n!l ren!me al tatl!i me!,
c te-ai m(otri'it nedre(tii (e care i-o arat r!dele cele mai a(ro(iate.
W!(,niI rs(!nse (or!cinic!l, simind c i se to(ete inima ca
z(ada (rim'ara. /a s-mi aj!te ;!mneze! dac n! s!nt )ata s sar
n .oc i s-mi 'rs s,n)ele (entr! m!l!mirile ;omniei 8ale. ;ar dac
)ra*a de a te aj!ta e at,t de mare, merit!l e c! at,t mai mic i n! se
c!'ine s (rimesc at,t rs(lat de (e *!zele ;omniei 8ale.
;ac ;omnia 8a dis(re!iete c!'intele mele, ca or.an srac ce
m a.l!, n! am alt c7i( n care s-i art rec!notina mea.
2! le dis(re!iesc, s(!se c! (!tere tot mai mare (or!cinic!l, dar
'rea! s do*,ndesc aceast mare *!n'oin (rin sl!j* credincioas i
ndel!n)at i n! te ro) dec,t s *ine'oieti a m (rimi n aceast
sl!j*.
/!zind aceste c!'inte, cnea)7ina se .c! roie ca (!r(!ra, se
t!l*!r, a(oi (li dintr-odat i rs(!nse, asc!nz,nd!-i .ata n m,ini:
/semenea sl!j* i-ar ad!ce n!mai nenorociri.
Por!cinic!l se a(lec (rin ! i rosti c! nd!ioare:
C%
Henryk Sienkiewicz
O s-mi ad!c ce-o 'rea ;!mneze!, dar c7iar d!rere de-ar .i, s!nt
)ata s cad la (icioarele ;omniei 8ale i s te ro) s mi-o dr!ieti.
2! se (oate, ca'alere, a*ia m-ai 'z!t i doreti at,t de m!lt
sl!j*a aceeaV
/a e, j!(,nia, a*ia te-am 'z!t, dar am i !itat (e ce l!me m
(oart (icioarele. /m .ost otean slo*od i m sc7im* n sl!) (lecat,
se 'ede c asta e 'oia l!i ;!mneze!. ;ra)ostea e ca s)eata ce-i
str(!n)e (ie(t!l (e neate(tate, ac!m i simt i e! ',r.!l3 dac ieri m-
ar .i 'estit cine'a, n! i-a .i dat nicic!m crezare.
;ac ;omnia 8a n-ai .i crez!t ieri, c!m (ot e! s m ncred astzi
n 'or*ele ce-mi s(!iV
W!(,nia, tim(!l o s-i do'edeasc toate, dar c n! s!nt am)itor,
(oi s 'ezi i ac!m, n! din 'or*e, ci de (e .aa mea.
P,nzele mtsoase ale oc7ilor cnea)7inei se ridicar iari, se !it
la .aa t,nr!l!i otean i, nt,lnind!-i (ri'irea .ermecat, se nroi de
s.ial. 2!-i mai ls (ri'irile n (m,nt i o cli( Skrzet!ski sor*i
d!lceaa oc7ilor ei min!nai. Se !ita! !n!l la alt!l ca do! .iine care,
nt,lnind!-se .ie i (e !n dr!m de ste(, simt c s-a! ales dintr-odat i
c s!.letele lor nce( s z*oare n!maidec,t !n!l ctre cellalt ca doi
(or!m*ei.
/ceast cli( de nc,ntare .! ntrer!(t de )las!l as(r! al
j!(,nesei care o stri)a (e cnea)7in. &eniser cr!ele. Glraii se
a(!car s m!te l!cr!rile din caleaca i tot!l .! )ata c,t ai *ate din
(alme.
Joier!l Ez'an -rs!, de(rins c! *!nele o*icei!ri, ls caleaca sa
j!(,neselor, iar (or!cinic!l ncalec (e cal i (ornir la dr!m.
Se a(ro(ia seara. /(ele re'rsate ale Sa7amlik!l!i scli(ea! ca
a!r!l n razele soarel!i care a(!nea i n (!r(!ra am!r)!l!i. S!s (e cer
se n)rmdea! t!rme de nori !ori, tot mai r!meni, naint,nd lene
s(re mar)inile orizont!l!i3 ostenii (arc de at,ta aler)are (rin trii, se
d!cea! s se c!lce !nde'a, ntr-!n lea)n neti!t de nimeni. Skrzet!ski
C=
Prin foc i sabie
clca alt!ri de caleaca, de (artea j!(,niei, dar n! mai 'or*ea c! ea3
.a de strini n! mai (!tea s-i m(rteasc simirile ca nainte, iar
'or*ele sear*ede n! 'oia! s-i ias din )!r. ;oar n inim 7ld!ia o
.ericire .r seam i n ca( o ameeal ca d!( 'in.
/lai!l se mica re(ede nainte, tcerea .iind ntrer!(t doar de
s.orit!l cailor i de zn)nit!l scrilor de la a, lo'ite ntre ele c,nd
.!)arii se a(ro(ia! (rea m!lt !n!l de alt!l...
;e la !n tim( clraii nce(!r na(oia carelor !n c,ntec
tr)nat din #oldo'a, dar se o(rir c!r,nd. Es!n n sc7im* 'ocea
nazal a l!i Lon)in!s care c,nta c! e'la'ie: 0A! am .c!t s rsar (e
cer l!mina nentrer!(t i, ca ceaa, am aco(erit (m,nt!l ntre)1. Se
lsa nserarea. S!s (e cer licrea! stelele, iar de (e l!ncile !mede se
nla! nori al*icioi, ca o mare .r s.,rit.
5ntrar n (d!re i a*ia .c!r c,i'a (ai, c,nd se a!zi tro(ot de
cai i cinci clrei se artar naintea alai!l!i. Ara! tinerii cneji care,
'estii de s!r!)i! de necaz!l care i se nt,m(lase mamei, )r*ea! n
nt,m(inarea ei ad!c,nd o cr! c! (atr! cai.
&oi s!ntei, .ecioriV stri) *tr,na cnea)7ina. Glreii se
a(ro(iar de care.
2oi s!ntem, mamI
+ii *ine-'eniiI #!l!mit acestor ca'aleri n! mai am tre*!in
de aj!tor. S!nt .eciorii mei, (e care-i ncredinez *!n'oinei ;omniilor
&oastre: Symeon, W!r, /ndrzej i
#ikoKaj 4 dar cine e al cincileaV ntre*, !it,nd!-se mai c! l!are-
aminte. HeiI dac oc7ii mei *tr,ni 'd (rin nt!neric, sta e Jo7!n,
n!V
W!(,nia se retrase dintr-odat n .!nd!l caletii.
# nc7in ie, j!(,neasa, i ie, cnea)7in HelenaI s(!se al
cincilea clre.
Jo7!nI 'or*i *tr,na. /i 'enit de la oaste, oim!leV G! teor*a
$
V
$
5nstr!ment m!zical asemntor c! l!ta, care are coarde s(eciale (entr!
s!netele )ra'e.
5<
Henryk Sienkiewicz
+ii *ine-'enitI +ii *ine'enitI Hei, .ecioriI 5-am (o.tit (e aceti ca'aleri
s nno(teze la EozKo)i, nt,m(inai-i i 'oiI Oas(etele e st(,n!l caseiI
;omniile &oastre s .ii n)d!itori c! aco(erm,nt!l nostr!.
J!Ky7owii i scoaser cci!lile.
Po.tim c! !milin (e ;omniile &oastre s ne calce (ra)!l.
Hnlimea Sa, trimis!l, i ;omnia Sa, (or!cinic!l, mi-a! .)d!it.
O s )zd!im nite ca'aleri 'rednici, dar, o*in!ii c! *!ntile de la
G!rte, n! ti! dac le 'or .i (e (lac *!catele noastre srace.
S!ntem oteni, n! c!rteni, rs(!nse Skrzet!ski.
Oi *oier!l Ez'an -rs! ad!):
A! am mai os(tat n conacele lea7ticilor i ti! c *!catele lor
n! s!nt ntrec!te nici de cele de la G!rte.
Gr!ele (ornir, iar *tr,na cnea)7ina 'or*i mai de(arte:
A7, (entr! noi tim(!rile *!ne s-a! d!s de m!lt. Hn WoKynia i n
Lit!ania se mai )sesc 'lstare din neam!l S!rcewicz care in carete
strine ca domnii, dar acetia n! 'or s-i mai c!noasc r!dele srace,
.a(t (entr! care i 'a (ede(si ;!mneze!. 2oi trim a(roa(e ca nite
cazaci, de aceea r!)m (e ;omniile &oastre s ne ierte i s (rimeasc
c! s!.let!l desc7is ce le o.erim din toat inima. A! i .eciorii mei a'em
n!mai !n ct!n i c,te'a slo*ozii, i mai a'em n )rij i (e j!(,nia.
Por!cinic!l .! mirat de aceste c!'inte, .iindc a!zise la \!*nie c
EozKo)i era o moie dest!l de mare i c odinioar a(arin!se cneaz!l!i
Wasyl, tatl Helenei. G! toate acestea, socoti c n! e 'remea (otri'it s
ntre*e n ce .el trec!se a'erea n m,inile l!i Sonstantyn i ale 'd!'ei
sale.
W!(,neas, ;omnia 8a ai cinci .ecioriV ntre* *oier!l Ez'an
-rs!.
/m a'!t cinci .lci ca nite lei, dd! rs(!ns cnea)7ina, dar
cel!i mai mare, Wasyl, i-a! (ic!rat (),nii oc7ii c! cear to(it la
Jialo)rZd i de at!nci i s-a stricat mintea. G,nd tinerii (leac la 'reo
is(ra', e! rm,n acas doar c! el i c! j!(,ni asta c! care am mai
5$
Prin foc i sabie
m!lt necaz dec,t m,n),iere.
8on!l dis(re!itor c! care *tr,na cnea)7ina 'or*ea des(re
ne(oata ei era at,t de 'dit, nc,t n! sc( ateniei l!i Skrzet!ski.
Pie(t!l i se !m(l! de m,nie i mai, mai s tra) o nj!rt!r de
necio(lit, dar 'or*ele i m!rir (e *!ze c,nd i 'z!, la l!mina l!nii,
oc7ii (lin de lacrimi.
Ge ai, j!(,ni, de ce (l,n)iV ntre* ncet. Gnea)7ina tcea.
A! n! (ot s ra*d lacrimile ;omniei 8ale, s(!se (or!cinic!l3 se
a(lec s(re ea i 'z,nd c *tr,na j!(,neasa 'or*ete c! *oier!l
Ez'an -rs! i n! se !it s(re ei, str!i: Pe 'i!l ;!mneze!, s(!ne
mcar !n c!',nt, ;!mneze! mi-e martor c mi-a da s,n)ele i
sntatea ca s-i ad!c alinare.
;eodat simi c !n!l dintre clrei se m*!lzete at,t de tare n
el nc,t caii se ter)ea! !n!l de alt!l.
&or*irea c! cnea)7ina se ntrer!(se, aa c Skrzet!ski, mirat i
.!rios, se ntoarse as!(ra ndrzne!l!i.
La l!mina l!nii zri doi oc7i care-l (ri'ea! o*raznic, s.idtor i
*atjocoritor n acelai tim(.
Oc7ii aceia ns(im,nttori licrea! ca oc7ii de l!( n nt!neric!l
(d!rii.
0La drac!, ce-o mai .i i astaV se ),ndi (or!cinic!l, nec!rat!l s
.ie oareV1 i ntre*, aintind la r,nd!l s! de a(roa(e oc7ii n.lcrai:
;e ce-i m*!lzeti cal!l s(re mine i m s.redeleti aa c!
(ri'irileV
Glre!l n! rs(!ndea nimic, dar se !ita mere! c! nc(,nare i
ndrzneal.
;ac n! 'ezi *ine, (ot s sca(r, iar dac dr!m!l i-e (rea str,mt,
7aidem n ste(I s(!se Skrzet!ski c! 'ocea ridicat.
8!, lea7!le, des(rinde-te de caleac, dac 'or*eti de ste(,
rs(!nse clre!l.
G!m (or!cinic!l era om!l .a(telor, n loc de rs(!ns, iz*i at,t de
5B
Henryk Sienkiewicz
(!ternic c! (icior!l n *!rta cal!l!i, c armsar!l )em! de d!rere i
dintr-o srit!r aj!nse la mar)inea dr!m!l!i.
Glre!l l str!ni (e loc i o cli( (r! c 'rea s se ar!nce
as!(ra l!i Skrzet!ski, dar at!nci rs!n )las!l asc!it, (or!ncitor al
*tr,nei cnea)7ine:
Jo7!n, ce e c! tineV
/ceste c!'inte l (otolir n!maidec,t. Glre!l ntoarse cal!l n
loc i trec! de cealalt (arte a caletii, la cnea)7ina care-i s(!se:
Ge e c! tineV A7e, aici n! eti la PerejasKaw i nici la Grm, aici
eti la EozKo)i3 *a) de seam. Oi ac!m re(ede-te nainte s dai
ndr!mare carelor, c r,(a e a(roa(e i acolo e nt!neric. ;!-te,
or.an!leI
Skrzet!ski era mirat i .!rios. /cest Jo7!n i c!ta (ricin i ar .i
a'!t-o, dar c! care sco(V ;e !nde aceast ncr,ncenare neate(tatV
Prin mintea (or!cinic!l!i str.!l)era ),nd!l c aici intra n joc
t,nra j!(,nia i se ntri n aceast (rere c,nd se !it la ea i-i zri c!
tot nt!neric!l no(ii .aa al* ca 'ar!l, (e care se citea s(aima.
Hn tim(!l acesta Jo7!n (lec n )alo( s nde(lineasc (or!nca
j!(,nesei, care, (ind n !rma l!i, rosti j!mtate (entr! sine, j!mtate
ctre (or!cinic:
A !n dia'ol de cazac, )ata de orice.
Se 'ede c n! e n toate minile, rs(!nse Skrzet!ski c! dis(re. A
!n!l dintre cazacii a.lai n sl!j*a .eciorilor ;omniei 8aleV
Jtr,na j!(,neasa z',cni n s(atele caletii.
Ge-i trece (rin minte ;omnia 8aI Jo7!n e (od(olco'nic
$
, !n
.lc! c! .aim, (rieten al .eciorilor mei, iar mie ca al aselea .i!. 2! se
(oate ca ;omnia 8a s n! .i a!zit de n!mele l!i, c,nd toat l!mea l
tie.
Hntr-ade'r Skrzet!ski c!notea *ine acest n!me. ;intre
(olco'nicii i atamanii cazacilor, Jo7!n era cel mai c!nosc!t, iar
$
6rad n armat, locotenent-colonel.
5L
Prin foc i sabie
n!mele l!i se nt,lnea (e *!zele t!t!ror (e am,ndo! (rile 2i(r!l!i.
Or*ii c,nta! des(re el (rin iarmaroace i 7an!ri, iar la .oc!rile de sear
se (o'estea! ade'rate min!ni (e seama tinerei c(etenii. Gine era, de
!nde 'enea, n! tia nimeni. -n l!cr! e si)!r, lea)n i .!seser ste(ele,
(ra)!rile 2i(r!l!i i Gzertomelik!l c! n'lmeala de trectori i
liman!ri, cotloane, ostroa'e i st,nci, ',lcele i st!.ri!ri. ;e co(il
trise i se n.rise c! aceste melea)!ri sl*atice.
Hn 'reme de (ace (leca c! ceilali d!( (ete i d!( ',nat,
rtcea (rin cotit!rile 2i(r!l!i i !m*la (rin sm,rc!ri i ((!ri!ri
m(re!n c! to'arii si (e j!mtate )oi, (etrec,nd a(oi l!ni ntre)i n
ad,nc!l (d!rilor. ;re(t coal a'!sese e9(ediiile din G,m(iile
Sl*atice d!( t!rme i ta*!n!ri ttrti, ca(canele, *tliile i ja.!rile
m(otri'a a!l!rilor
$
mr)inae, la Jialo)rZd, n #oldo'a sa! c! icile
(e #area 2ea)r. Ti!a tria (e cal, noa(tea l,n) .oc!l din ste(. /lt
'ia n! c!notea. ;e tim(!ri! .!sese ndr)it de toi cazacii de la 2iN,
de tim(!ri! nce(!se s-i cond!c (e alii, c!r,nd c!raj!l l!i
ntrec,nd!-l (e al t!t!ror. Hn .r!ntea !nei sotnii
B
era )ata s mear) .ie i
as!(ra Ja7cisarai!l!i i s ntind .oc!l s!* oc7ii 7an!l!i ns!i3
a(rindea a!l!rile i t,r)!rile, !cidea loc!itorii (,n la cel din !rm, iar
(e m,rzacii (rini i rj)7ina c! caii3 se a*tea ca o .!rt!n i trecea ca
moartea. Pe mare se ar!nca t!r*at as!(ra )alerelor. /j!n)ea (,n n
mijloc!l J!dziak!l!i, intr,nd, c!m se s(!nea, dre(t n )!ra le!l!i.
-nele din is(r'ile sale era! de-a dre(t!l ale !n!i smintit. Gei mai (!in
c!rajoi, cei care-i (rimejd!ia! 'iaa mai (!in m!rea! trai n ea( la
Stam*!l sa! (!trezea! la ',sle (e )alerele t!rceti, el sc(a totdea!na
neatins i c! (rzi *o)ate. Se z'onea c a ad!nat comori !riae, (e care
le inea asc!nse (rin st!.ri!rile 2i(r!l!i3 n! o dat .!sese 'z!t
clc,nd c! (icioarele (line de noroi (este *rocart!ri i lame-!ri,
atern,nd co'oare s!* co(itele cailor sa! scld,nd!-se n (c!r
m*rcat n (,nz de damasc, ca s-i arate dis(re!l (entr! acele
$
Aul 4 sat, n Grimeea i /sia Gentral.
B
Sotnie 4 detaament de o s!t de oameni.
5C
Henryk Sienkiewicz
est!ri i straie min!nate. 2! z*o'ea (rea m!lt nicieri. +a(tele l!i
era! cl!zite de toanele .anteziei. -neori, sosind la Gze7ryn, Gzerkasy
sa! PerejasKaw c7e.!ia n le)e c! ceilali za(orojeni, alteori, ca !n
cl!)r, .!)ea n ste( i n! 'or*ea c! nimeni. 2! o dat se nconj!ra
c! or*i asc!lt,nd!-le c,ntecele zile ntre)i d!( care i !m(lea de a!r.
Printre lea7tici tia s .ie !n om de l!me, iar c,nd se a.la (rintre cazaci
se (!rta ca cel mai sl*atic dintre ei, ntre ca'aleri era ca'aler, ntre
je.!itori era t,l7ar. G,i'a l socotea! smintit din ca!za .irii l!i
ne(otolite, ndrcite. ;e ce tria (e l!me, ce 'oia, ncotro mer)ea, (e
cine sl!jea 4 n! tia nici el. Sl!jea ste(ele, 'i.orele, rz*oi!l, dra)ostea
i (ro(ria .antezie. 8ocmai aceast .antezie l deose*ea de celelalte
c(etenii necio(lite i de rest!l cazacilor care se ),ndea! n!mai la ja.,
.iind!-le tot!na dac je.!ia! (e ttari ori (e ai lor. Jo7!n l!a (rad, dar
(re.era rz*oi!l, i (lcea! (rimejdiile (entr! .armec!l lor3 (ltea
c,ntecele c! a!r i se ddea n ',nt d!( .aim3 ncolo n! se mai
n)rijea de nimic.
;intre toate c(eteniile, el ntr!(a cel mai *ine (e cazac!l ca'aler,
de aceea era rs.at!l c,ntecelor, iar n!mele l!i era (rosl'it n toat
-craina.
Hn !ltima 'reme aj!nsese (od(olco'nic la PerejasKaw, dar
nde(linea ndatoririle (olco'nic!l!i, .iindc *tr,n!l \o*oda a*ia mai
(!tea ine *!zd!)an!l de c(etenie n *ra!l n)re!nat de ani.
/a c Skrzet!ski tia *ine cine este Jo7!n, iar dac ntre*ase (e
*tr,na j!(,neasa dac e cazac n sl!j*a co(iilor ci, .c!se aceasta ca
s-i arate dis(re!l, (entr! c (resimea n el !n d!man i, c! toat
.aima cazac!l!i, .ier*ea s,n)ele n el de ci!d c ataman!l se (!rtase
at,t de o*raznic c! el.
Jn!ia, de asemenea, c de 'reme ce a nce(!t, n-o s se
s.,reasc aa de re(ede. ;ar (or!cinic!l era !n om care ne(a ca o
'ies(e, ncreztor n (!terea l!i i care n! se ddea n lt!ri de la nimic,
a(roa(e lacom de (rimejdii. Ara i ac!m )ata s-i re(ead cal!l d!(
55
Prin foc i sabie
Jo7!n, dar clrea (e l,n) j!(,ni. Pe de alt (arte, cr!ele trec!ser
de r,( i n de(rtare se artar l!minile de la EozKo)i.
CAPITOLUL IV
2A/#-L S-EGAW5GT J-\bH/ era !n 'ec7i neam de cneji, (e a cr!i
(ecete se a.la !n c,ine corcit dintr-!n do) i !n o)ar3 se tr)ea din
Soriat i (ro*a*il c descindea tocmai din E!ryk. Gele do! ram!ri mai
nsemnate sttea! !na n Lit!ania, alta n WoKynia, iar n in!t!rile de
dincolo de 2i(r! se strm!tase n!mai cneaz!l Wasyl, !n!l dintre
!rmaii n!meroi ai ram!rii woKyniene, care srac .iind, n! 'oise s
rm,n (rintre r!dele *o)ate i intrase n sl!j*a (rin!l!i #ic7aK
WiXniowiecki, tatl (reasl'it!l!i 0Warema1.
/co(erind!-se de .aim n aceast sl!j* i ad!c,nd .oloase
nsemnate (rin!l!i, a (rimit n 'enic st(,nire din (artea acest!ia
moia Srasne EozKo)i, care, din ca!za m!limii di7niilor ce mica!
(rin acele loc!ri, a .ost (oreclit mai t,rzi! EozKo)ii L!(ilor3 aici s-a
statornicit (rin!l Wasyl. Hn an!l $DB= a trec!t la catolicism i s-a nsoit
c! o Ea7ozianc, j!(,ni din neam de *oieri mari care se tr)ea! din
#oldo'a. ;in aceast csnicie a 'enit (e l!me !n an mai t,rzi! Helena,
mama a m!rit la naterea ei, iar (rin!l Wasyl, ne'r,nd s se mai
nsoare a do!a oar, i-a nc7inat 'iaa )os(odriei i creterii sin)!rei
sale .iice. Ara !n om statornic, (lin de ns!iri alese. /)onisind!-i
dest!l de re(ede o a'ere *!nicic, s-a ),ndit n!maidec,t la .ratele s!
mai mare, Sonstantyn, care rmsese srac n WoKynia i, res(ins de
.amilia a'!t, era ne'oit s triasc din arend. L-a ad!s la EozKo)i
m(re!n c! soia i cei cinci co(ii, m(rind tot!l c! el. Hn acest .el,
cei doi S!rcewicz a! trit n linite (,n la s.,rit!l an!l!i $DLC, c,nd
5D
Henryk Sienkiewicz
Wasyl a (lecat la Smolensk c! re)ele WKadisKaw. /colo a a'!t loc acea
nt,m(lare nenorocit, care i-a (ricin!it (ierzania. Hn ta*ra re)el!i s-a
a.lat !n r'a ctre Sze7in, isclit c! n!mele i ntrit c! si)ili!l c!
c,inele corcit ale cneaz!l!i. O do'ad de trdare at,t de 'dit din
(artea !n!i ca'aler care (,n at!nci se *!c!rase de o .aim nentinat a
!imit i i-a n.ricoat (e toi.
Hn zadar a l!at Wasyl de martor (e ;!mneze! c nici scris!l i
nici isclit!ra de (e r'a n! s!nt ale l!i 4 c,inele corcit de (e (ecete
nlt!ra orice ndoial3 nimeni n! 'oia s cread n s(!sele cneaz!l!i
c!m c i-a (ierd!t inel!l c! si)ili!l. Hn cele din !rm, ne.ericit!l cneaz,
os,ndit pro1crimine perdue1lionis, la (ierderea cinstei i a ca(!l!i, a
.ost ne'oit s sca(e c! .!)a. /j!n),nd la EozKo)i n miez de noa(te, l-a
(!s (e .ratele s! Sonstantyn s j!re (e toi s.inii c 'a a'ea )rij ca
!n tat de .iica l!i, i a (lecat (entr! totdea!na. Se 'or*ea c a mai scris
o dat de la Jar (rin!l!i Weremi, r!),nd!-l s n! ia na(oi Helenei
*!cica de (,ine de la )!r i s-o lase linitit la EozKo)i n )rija l!i
Sonstantyn3 a(oi n! s-a mai a!zit nimic de el. -m*la! z'on!ri, *a c ar
.i m!rit, *a c s-ar .i nrolat n oastea m(rat!l!i i ar .i (ierit ntr-!n
rz*oi n Pr!sia 4 dar cine (!tea s tie care era ade'r!lV Se 'ede c
m!rise, de 'reme ce n! mai ntre*ase de Helena, n c!r,nd l!mea
ncetase s mai 'or*easc de el3 i l-a amintit a*ia c,nd a ieit la i'eal
ne'ino'ia l!i. -n oarecare S!(cewicz din Wite*sk a rec!nosc!t (e
(at!l de moarte c el a scris r'a!l ctre Sze7in la Smolensk i l-a
si)ilat c! (ecetea cneaz!l!i Wasyl, (e care o )sise n ta*r. +a de
asemenea mrt!risire toate inimile a! .ost c!(rinse de (rere de r! i
de jale. Os,nda a .ost sc7im*at i n!mele (rin!l!i rea*ilitat, dar
rs(lata c7in!rilor nd!rate 'enea (rea t,rzi!. G,t des(re moia
EozKo)i, Weremi nici n! se ),ndise s-o ia na(oi, (entr! c cei din
.amilia WiXniowiecki, care-l c!notea! mai *ine (e Wasyl, n! crez!ser
c! tot!l n 'ino'ia l!i. /r .i (!t!t s rm,n s!* o*ld!irea lor i s-i
*at joc de os,nd, dar (lecase ne(!t,nd r*da r!inea.
5?
Prin foc i sabie
Helena cresc!se aadar linitit la EozKo)i s!* n)rijirea d!ioas a
!nc7i!l!i i a*ia d!( moartea l!i nce(!ser (entr! ea necaz!ri )rele.
2e'asta l!i Sonstantyn, de o*,rie ndoielnic era o .emeie as(r,
nest(,nit i ener)ic, (e care n!mai *r*at!l tia s-o str!neasc. ;!(
moartea l!i l!ase .r,iele )os(odriei n m,ini de .ier. /r)aii trem!ra!
naintea ei, sl!jitorii se temea! de ea ca de .oc, iar 'ecinii a! a.lat n
c!r,nd de ce (oate .i n stare. Hn al treilea an de c,nd cond!cea
)os(odria n'lise de do! ori as!(ra lea7ticilor SiwiMski din
Jrowarki, m*rcat *r*tete i clrind n .r!ntea sl!jitorilor i a
cazacilor nimii. Ja o dat, d!( ce otenii (rin!l!i Weremi *t!ser !n
(,lc de ttari care-i .cea de ca( (e la Oa(te #orminte, cnea)7ina, n
.r!ntea oamenilor ei, nimicise c! tot!l o ceat de .!)ari care se
a(ro(iaser de EozKo)i. Se statornicise de-a *inelea la EozKo)i i
socotea moia dre(t o (ro(rietate a ei i a .eciorilor ei. Hi i!*ea co(iii,
c!m i i!*ete l!(oaica (!ii, dar (entr! c era cam necio(lit, n! se
),ndise s le dea o cretere (otri'it c! stir(ea lor. -n cl!)r de reli)ie
)receasc, ad!s de la Sie', i de(rinsese s scrie i s citeasc, i c! asta
n't!ra lor l!ase s.,rit. Oi doar \!*nie n! era (rea de(arte, iar acolo
se a.la G!rtea (rin!l!i !nde tinerii cneji ar .i (!t!t s de(rind *!nele
(!rtri, s se o*in!iasc n cancelariile (rin!l!i c! tre*!rile (!*lice
sa! s n'ee, ca oteni n stea)!rile l!i Weremi, mete!)!l armelor.
Gnea)7ina a'ea (ricini ntemeiate (entr! care n!-i trimitea .eciorii la
\!*nie.
;ac (rin!l i amintea a c!i e de dre(t moia EozKo)i i cerceta
c!m e cresc!t Helena sa!, cine tie, dac, n amintirea l!i Wasyl, se
),ndea s-o ia (e or.an s!* ocrotirea l!iV /t!nci ar .i tre*!it s
(rseasc EozKo)i, de aceea cnea)7ina (re.era ca la \!*nie s se !ite
c mai triete (e l!me 're!n S!rcewicz. 5at de ce tinerii cneji
cresc!ser a(roa(e sl*atici i arta! mai m!lt a cazaci dec,t a lea7tici.
;e mici l!aser (arte la toate ),lce'ile *tr,nei cnea)7ine, la nclcarea
lea7ticilor SiwiMski, la n'ala as!(ra cetelor de ttari. Simind din
5%
Henryk Sienkiewicz
nscare sc,r* (entr! ceasloa'e i scriere, tr)ea! toat zi!a c! arc!l,
i de(rindea! *ra!l c! m,n!irea *icelor de l!(t sa! a sa*iei i c!
ar!ncarea arcan!l!i. ;e )os(odrie n! se atin)ea!, c n!-i lsa
j!(,neasa. Yi-era i mil s te !ii la aceti !rmai ai !n!i neam .alnic,
n s,n)ele crora c!r)ea s,n)e de cneji i ale cror (!rtri era! as(re i
necio(lite, iar mintea i inimile sl*ticite amintea! ste(a nelenit.
Gresc!ser ca nite stejari3 tiind!-se necio(lii, se r!ina! s triasc
laolalt c! lea7ta, ndr)ind mai de)ra* to'ria atamanilor sl*atici
ai cazacilor. 2! e de mirare, de aceea, c intraser de tim(!ri! n
le)t!r c! cazacii de la )!rile 2i(r!l!i, care-i socotea! ca (e nite .rai
de-ai lor. -neori sttea! la Sici c,te o j!mtate de an i mai *ine3 se
d!cea! la 0mete!)1 c! cazacii i l!a! (arte la cam(aniile as!(ra
t!rcilor i ttarilor, care de'eniser n cele din !rm cea mai nsemnat
i (lc!t ndeletnicire. #ama n! se m(otri'ea deloc, .iindc de m!lte
ori ad!cea! (rzi *o)ate. Hntr-!na din aceste is(r'i, cel mai mare,
Wasyl, cz!se n m,inile (),nilor. +raii l sc(aser ntr-ade'r c!
aj!tor!l l!i Jo7!n i al za(orojenilor si, dar c! oc7ii stini c! cear
to(it. ;e at!nci era ne'oit s stea acas3 (e c,t .!sese de n'er!nat
nainte, (e at,t se (otolise d!( aceea, c!.!nd,nd!-se n meditaii i
r!)ci!ni. Geilali i (etrecea! mai de(arte 'remea n neast,m(r!l
l!(telor, care le-a! ad!s (,n la !rm (orecla de cneji ai cazacilor. Ara
dest!l s (ri'eti la EozKo)i-Siromac7y, ca s )7iceti ce .el de oameni
loc!iesc acolo.
G,nd intrar (e (oart c! cr!ele, sol!l i Skrzet!ski n! 'z!r o
cldire, ci mai de)ra* !n o(ron nc(tor, m(linit din tr!nc7i!ri
!riae de stejar, c! nite .erestr!ici n)!ste, asemntoare c! ale !nei
*ar*acane
$
. /caret!rile (entr! sl!)i i cazaci, )rajd!rile, 7am*arele i
ma)aziile era! li(ite de-a dre(t!l de aceast cldire, alct!ind o
constr!cie nere)!lat, nc7e)at din mai m!lte (ri, mai mici sa! mai
mari, at,t de srac i de sim(l (e dina.ar, c de n-ar .i .ost l!minile
$
4arbacan 4 zid c! .erestr!ici n)!ste (rin care a(rtorii tr)ea! n
asediatori.
5=
Prin foc i sabie
de la .erestre, ar .i .ost l!at c! )re! dre(t !n ad(ost (entr! oameni. Pe
*tt!ra din .aa casei se 'edea! do! .,nt,ni c! c!m(n, iar l,n)
(oart se nla !n st,l( c! o roat n ',r., (e care sttea !n !rs
m*l,nzit. ;!ra*il, nj)7e*at tot din *,rne de stejar, (oarta desc7idea
trecerea s(re maidan!l nconj!rat c! an!ri i (alisade.
Se 'edea c e !n loc de a(rare ntrit m(otri'a n'lirilor i a
nclcrilor 'rjmae. /d!cea n tot!l c! o (alanc mr)ina de cazaci
i, c! toate c cele mai m!lte aezri ale lea7ticilor din in!t!rile de
rsrit ale Ee(!*licii n! arta! alt.el, EozKo)i semna mai *ine c! !n
c!i* de r(itoare. /r)aii care ieiser n nt,m(inarea oas(eilor c!
.clii a(rinse (rea! mai de)ra* nite t,l7ari dec,t nite sl!jitori. Hn
*tt!r d!li (!ternici se sm!l)ea! din lan!ri, ca i c,nd ar .i 'r!t s
sca(e i s se ar!nce as!(ra celor 'enii, iar din )rajd!ri se a!zea
nec7ezat!l cailor. 8inerii J!Ky7owi m(re!n c! mama lor nce(!r s
stri)e la sl!)i, s (or!nceasc i s ocrasc. Hnsoii de aceast zar',
oas(eii intrar n cas i a*ia at!nci *oier!l Ez'an -rs!, cr!ia c,nd
'z!se sl*ticia i srcia )os(odriei nce(!se s-i (ar r! c (rimise
s nno(teze aici, rmase c! ade'rat !l!it de cele ce-i 'z!r oc7ii.
L!ntr!l casei n! rs(!ndea nici (e de(arte n.irii srccioase de
a.ar. 5ntrar mai nt,i ntr-o tind lar), ai crei (erei era! aco(erii
a(roa(e n ntre)ime c! (latoe, arme i (iei de animale sl*atice.
Pe cele do! 'etre !riae ardea! *!tenii, la l!mina crora se
zrea! aezate la r,nd *o)ate a(rtori (entr! cai, arm!ri strl!citoare,
cmi de zale t!rceti, (e care ici-colo licrea! (ietre sc!m(e, cmi
de s,rm c! *!m*i a!rii la c7e!tori, .el!rite *!ci din (latoe i
(lc!e de metal c! nsemnele osteti, arm!ri de oel de mare (re,
coi.!ri (oloneze i t!rceti, ori din cele czceti c! (lase de metal i
',r.!l de ar)int. Pe (eretele din .a at,rna! (a'eze care n! se mai
.olosea! n 'eac!l acela3 alt!ri se a.la! s!lie (oloneze i )erid!ri
$
orientale3 arme de tiat era! de asemenea dest!le, de la s*ii (,n la
$
Aerid 4 !n .el de s!li.
D<
Henryk Sienkiewicz
(!mnale i iata)ane, ale cror m,nere sc,nteia! n c!lori di.erite, ca
nite stel!e, n l!mina .oc!l!i. Prin col!ri s(,nz!ra! le)t!ri de (iei de
'!l(e, de l!( i de !rs, de jder i de 7ermin 4 .r!ct al is(r'ilor
',ntoreti ale cnejilor. #ai jos, de-a l!n)!l (ereilor, moia! (e inele
erei, oimi i (aj!ri mari ad!se din nde(rtatele ste(e rsritene i
ntre*!inate la (rinderea l!(ilor.
;in tind trec!r c! toii n nc(erea de oas(ei. Oi aici, (e 'atra
c! streain, ardea !n .oc stranic. Hn aceast nc(ere *el!)!l era i
mai mare dec,t n tind. Pereii era! aco(erii c! macat!ri, iar (e jos
era! atern!te co'oare sc!m(e, orientale. La mijloc sttea o mas l!n)
c! (icioare ncr!ciate, .c!t din sc,nd!ri o*in!ite, (e care se )sea!
(ocal!ri a!rite (e de-a-ntre)!l sa! le.!ite din sticl 'eneian. Pe l,n)
(erei se nira! tot .el!l de mescioare, d!l(ioare i (olie (e care se
a.la! si(et!ri, c!tii incr!state c! *ronz i alam, s.enice i ceas!ri
(rdate odinioar de t!rci de la 'eneieni, i de cazaci de la t!rci. 8oat
nc(erea era ncrcat c! o m!lime de l!cr!ri de (risos a cror
ntre*!inare era de m!lte ori nec!nosc!t st(,nilor. Pret!tindeni
*el!)!l se m(letea c! sim(litatea ste(ei. Preioasele d!l(ioare
t!rceti, m(odo*ite c! *ronz, a*anos i side., era! aezate l,n) (olie
nerl!ite, sca!nele sim(le de lemn l,n) so.ale moi aco(erite c!
co'oare. Pernele care zcea! d!( moda oriental (e so.ale a'ea! .eele
de *rocart sa! de mtase i arareori era! !m(l!te c! (!., cele mai m!lte
a'ea! n ele .,n sa! 'reji de mazre. Yest!rile de (re i l!cr!rile
ne.olositoare era! aa-n!mitele 0*!n!ri1 t!rceti sa! ttrti, (arte
c!m(rate (e nimic de la cazaci, (arte c!cerite n n!meroase l!(te nc
de *tr,n!l cneaz Wasyl, (arte, n s.,rit, ad!nate n tim(!l ieirilor c!
cazacii de la 2iN de ctre tinerii J!Ky7owi care (re.era! s-i dea
dr!m!l c! icile (e #area 2ea)r, n loc s se nsoare i s-i 'ad de
)os(odrie. 8oate acestea n!-l mirar deloc (e Skrzet!ski care c!notea
*ine casele lea7ticilor de (e (m,nt!rile de rsrit, dar *oier!l
moldo'ean rmase m!t de !imire, 'z,nd n mijloc!l acestor *o)ii (e
D$
Prin foc i sabie
cnejii S!rcewicz nclai n cizme din (iele de 'iel i m*rcai n
cojoace n! c! m!lt mai *ine dec,t cele (!rtate de sl!jitori3 se mira la .el
i Lon)in!s Pod*i(i]ta, n'at n Lit!ania c! alte r,nd!ieli.
Hn aceast 'reme, tinerii cneji i nt,m(ina! (e oas(ei c! mare
*!c!rie i sinceritate, dar, neo*in!ii c! l!mea aleas, o .cea! c! at,ta
st,n)cie, c (or!cinic!l a*ia (!tea s-i st(,neasc z,m*et!l.
Gel mai n ',rst, Symeon, s(!nea:
2e *!c!rm i s!ntem rec!nosctori ;omniilor &oastre (entr!
cinstea (e care ne-o .acei. Gasa noastr e casa ;omniilor &oastre, aa
c simii-' *ine. +ii *ine-'enii s!* aco(eri!l nostr!.
G! toate c n .el!l c!m rostea 'or*ele n! se 'edea nicidec!m
!milina i nici nele)erea c (rimete nite oameni mai de 'az ca el,
li se nc7ina ad,nc, d!( o*icei!l cazacilor, iar d!( el se (leca! i .raii
mai mici, ),ndind c aa cer le)ile os(eiei:
2e nc7inm ;omniilor &oastreI...
Hntre tim(, cnea)7ina, sm!cind!-l (e Jo7!n de m,nec, l d!se n
alt odaie.
/sc!lt, Jo7!n, i s(!se )r*it, n-am 'reme s-i s(!n (rea
m!lte. /m 'z!t c te-ai l!at n col c! t,nr!l lea7tic i-i ca!i
),lcea'aV
9atuca
;
I rs(!nse cazac!l, sr!t,nd drea(ta *tr,nei. L!mea e
lar), dr!m!rile noastre n! se nt,lnesc. 2ici n! l-am c!nosc!t, nici n-
am a!zit de el, dar s n! se mai a(ro(ie de j!(,nia c, (e 'iaa mea, sar
c! sa*ia la el.
Hei, ai nne*!nit, ai nne*!nit de-a *ineleaI -nde i-e ca(!l,
cazaceV Ge se nt,m(l c! tineV &rei s ne (ierzi (e toi odat c! tineV
Fsta e otean!l l!i WiXniowiecki i (or!cinic, om nsemnat, (e care
(rin!l l-a trimis la ns!i 7an!l. -n .ir de (r n!mai s i se clinteasc
din ca( s!* aco(eri!l me! i tii ce-o s !rmezeV &oie'od!l o s-i
ndre(te oc7ii s(re EozKo)i i o s-l rz*!ne, (e noi o s ne )oneasc n
$
#am Q!cr. 'ec7eR.
DB
Henryk Sienkiewicz
cele (atr! ',nt!ri, iar (e Helena o s-o ia la \!*nie 4 ce-o s mai .aci
at!nciV O s te iei la 7ar i c! elV O s dai n'al la \!*nieV... Ge-i
dac lea7tic!l se a(leac la !rec7ea j!(,nieiV G,nd o (leca, o s .ie
*!n (lecat i o s a'em linite. St(,nete-te, iar dac n! 'rei, d!-te de
!nde-ai 'enit, s n-a*ai nenorocirea as!(ra casei noastreI
Gazac!l i m!ca m!staa, ),.,ia, dar nelese (,n la !rm c
cnea)7ina a'ea dre(tate.
9atuca, s(!se el, ei (leac m,ine, o s m st(,nesc, dar
j!(,nia c! s(r,ncenele ne)re s n! mai ias la el.
Ge-i 'eniV S cread c-o in nc7is. O s ias, (entr! c aa
'rea! e!I n cas la mine s n! dai (or!nci, c n! t! eti st(,n!l aici.
2! te s!(ra, cnea)7ina. ;ac n! se (oate n alt c7i(, o s m art
d!lce ca *acaliile t!rceti. 2-o s scr,nesc din msele i n-o s (!n
m,na (e sa*ie c7iar dac o s m n*!e m,nia i o s-mi )eam
s!.let!l de d!rere. +ie toate (e 'oia taI
/a mai mer)e, oim!le, ia-i teor*a i c,nt, s i se mai !!reze
inima. Oi ac!m, 7ai la oas(eii notri.
Se ntoarser n nc(erea de oas(ei, !nde cnejii, netiind c!m s
se (oarte c! ei, i tot (o.tea! s se simt *ine i li se nc7ina! ad,nc.
2!maidec,t Skrzet!ski se !it ncr!ntat i c! m,ndrie n oc7ii l!i
Jo7!n, dar n! mai a.l ara)!l i s.idarea dinainte. +aa t,nr!l!i
ataman strl!cea de o 'eselie at,t de *ine (re.c!t, c (!tea s nele i
oc7i!l cel mai asc!it. Por!cinic!l l (ri'i mai c! l!are-aminte, .iindc
n nt!neric n! (!t!se s-i desl!easc *ine trst!rile. &z! !n .lc!
z'elt ca (lo(!l, c! o*raz!l smead, m(odo*it c! o m!sta nea)r,
*o)at, care at,rna n jos. Pe .aa l!i, 'eselia rz*tea (rin n),nd!rarea
!crainean ca soarele (rin ce!ri. /'ea o .r!nte nalt, (e care cdea, ca
o coam, (r!l ne)r! rs.irat n !'ie i tiat e)al deas!(ra
s(r,ncenelor dese. 2as!l '!lt!resc, nrile lar)i i dinii al*i, strl!citori
la .iecare z,m*et, ddea! acestei .ee o n.iare a(ro(iat ntr! c,t'a
de a (srilor de (rad, dar n toat alct!irea ei se 'edea ti(!l de
DL
Prin foc i sabie
.r!m!see !crainean, e9(resi', *o)at i ndrzne. /cest co(il al ste(elor
se mai deose*ea de cnejii m*rcai n cojoace i (rin m*rcmintea
neate(tat de aleas. P!rta o cma s!*ire din (,nz ar)intie de lame
i !n cont ro!, c!m a'ea toi cazacii din PerejasKaw. Oold!rile i era!
ncinse c! !n *r,! de cre(, de care at,rna o sa*ie *o)at, le)at c!
(an)lici de mtase3 dar i sa*ia i m*rcmintea (lea! .a de *o)ia
!n!i (!mnal t!rcesc, n.i(t la cin)toare, al cr!i m,ner era *t!t c!
(ietre sc!m(e ce m(rtia! sc,ntei. Hm*rcat aa, oricine l socotea mai
de)ra* dre(t cine'a de neam ales, n! !n cazac, mai ales c li*ertatea
micrilor i (!rtarea de om de 'az n! trda! o natere joas.
/(ro(iind!-se de j!(an Lon)in!s, asc!lt istoria c! strmo!l Stowejko
i tierea celor trei cr!ciai, a(oi se ntoarse ctre (or!cinic i, ca i c!m
nimic n! s-ar .i nt,m(lat ntre ei, l ntre* c! toat li*ertatea:
/!d c ;omnia 8a te ntorci de la GrmV
;e la Grm, rs(!nse Skrzet!ski !scat.
/m .ost i e! (e-acolo i, dei n-am aj!ns (,n la Ja7cisarai, cred
c o s aj!n), dac se 'or m(lini 'etile *!ne ce se a!d.
;es(re ce 'eti 'or*eti ;omnia 8aV
S!nt )las!ri care s(!n c dac milosti'!l re)e o s ncea(
rz*oi!l c! t!rcii, (rin!l 'oie'od 'a trece Grm!l (rin .oc i sa*ie3 o
mare *!c!rie a c!(rins toat -craina i 2iN!l, c dac nici s!* o
asemenea c(etenie n-o s c7e.!im n Ja7cisarai, at!nci n-o s mai
aj!n)em acolo niciodat.
O s c7e.!im, (e ;!mneze! din cerI srir tinerii S!rcewicz.
Por!cinic!l .! c,ti)at de res(ect!l c! care ataman!l 'or*ea
des(re (rin, aa c z,m*i i rs(!nse c! o 'oce mai (otolit:
&d c ;omniei 8ale n!-i mai aj!n) is(r'ile c! cazacii de la
2iN care te-a! aco(erit de .aim.
;e-i mic ncierarea, mic e i sla'a3 !n rz*oi mare ad!n
ntotdea!na o sla' ne(ieritoare. Sonaszewicz Sa7aidaczny n! i-a
c,ti)at ren!mele ntr-o aic, ci l-a c(tat la Hotin.
DC
Henryk Sienkiewicz
Hn cli(a aceea se desc7ise !a i intr n nc(ere Wasyl, cel mai
',rstnic dintre S!rcewicz, (!rtat de m,n de Helena. Ara !n om n
(lintatea anilor, (alid i sl*it, c! o .a ascetic i trist ce amintea de
icoanele s.inilor *izantini. Pr!l l!n), ncr!nit de nenorociri i d!rere
nainte de 'reme, i aj!n)ea (,n la !meri, iar n loc!l oc7ilor a'ea
do! )'ane roii3 n m,n inea o cr!ce de alam, c! care nce(! s
*inec!',nteze nc(erea i (e toi cei a.lai n ea.
Hn n!mele ;omn!l!i i al 8atl!i, n n!mele #,nt!itor!l!i i al
S.intei Precista, s(!nea. ;e s!ntei 'oi a(ostoli i ad!cei 'eti *!ne, .ii
*ine-'enii n cas de cretini. /min.
;omniile &oastre s-l ierte, mormi cnea)7ina, are mintea
zdr!ncinat.
5ar Wasyl .cea ntr!na semn!l cr!cii i 'or*ea nainte:
/a c!m st scris n Po&estirile apostolilor. 0Gei ce 'ars s,n)e
(entr! credin, iertai 'or .i3 cei ce mor (entr! *!n!ri (m,nteti,
(entr! c,ti)!ri sa! (rad 4 os,ndii 'or .i...1 S ne r!)mI &ai 'o!,
.railorI i 'ai mie, c (entr! (rad am (!rtat rz*oaieI ;oamne, arat
mila ta no!, (ctoilorI ;oamne, ai mil... ;ar 'oi, *r*ai 'enii de
de(arte, ce no!ti ad!ceiV S!ntei a(ostoliV
8c! i (entr! c (rea c atea(t !n rs(!ns, (or!cinic!l rosti
d!( o cli(.
S!ntem de(arte de aceast nalt cinste. S!ntem nite oteni )ata
s-i dea 'iaa (entr! credin.
&ei .i iz*'ii dar, s(!se or*!l, dar (entr! noi n-a 'enit nc
ceas!l slo*ozirii... &ai 'o!, .railorI 'ai mieI
Eosti !ltimele c!'inte a(roa(e )em,nd i (e .aa l!i se atern! o
dis(erare at,t de mare, c oas(eii n! tia! ce s mai .ac. Hntre tim(
Helena l aez (e !n sca!n i aler) n tind, de !nde se ntoarse d!(
o cli( c! o l!t n m,n.
S!netele molcome se m(rtiar n nc(ere, nto'rite de
)las!l j!(,niei care nce(! s n),ne !n c,ntec c!cernic:
D5
Prin foc i sabie
6e chem ziua i noaptea, Stp:ne i Printe,
Alin1mi suferina i lacrima fierbinte.
Ascult, milosti&e Printe1a mea chemare,
Ci d celui ne&rednic cereasca ta iertare.
Or*!l i lsase ca(!l (e s(ate i asc!lta 'or*ele c,ntec!l!i care
(rea! a-l (otoli ca !n *alsam alintor3 d!rerea i n.ricoarea de (e .a
(ierir c! ncet!l: n cele din !rm ca(!l i cz! (e (ie(t i rmase aa,
moind (arc, a(roa(e ameit.
;ac n! se ntrer!(e c,ntec!l, se linitete c! tot!l, s(!se ncet
cnea)7ina. &edei, ;omniile &oastre, t!l*!rarea l!i e c atea(t mere!
(e a(ostoli i c,nd cine'a ne calc (ra)!l, el 'ine n!maidec,t i
ntrea* dac n! s!nt a(ostoli...
Helena c,nta mai de(arte:
Printe1atotputernic, arat1mi calea mie,
'e sunt ca pribe)itul n )roaznic pustie.
'orabie mpins pe mri necunoscute,
'e rtcete1ntruna pe &aluri netiute.
6las!l ei d!lce rs!na tot mai (!ternic3 c! l!ta n m,n i c!
(ri'irile ridicate s(re cer, era at,t de .r!moas, c (or!cinic!l n! mai
(!tea s-i des(rind oc7ii de la ea. Se !ita l!n) la ea, !it,nd de l!mea
ntrea).
Hl trezir din nc,ntare doar 'or*ele cnea)7inei:
;est!lI / adormit i n-o s se dete(te (rea c!r,nd, ro) (e
;omniile &oastre s (o.teasc la cin.
& (o.tim s )!stai din (,inea i sarea noastrI re(etar tinerii
J!Ky7owi d!( mama lor.
Joier!l Ez'an -rs!, ca !n ca'aler c! (!rtri alese, dd! *ra!l
DD
Henryk Sienkiewicz
cnea)7inei, iar Skrzet!ski, 'z,nd acestea, se a(ro(ie n!maidec,t de
j!(,ni Helena. 5nima i se m!ie ca ceara c,nd simi m,na (e *ra!l l!i,
oc7ii i se l!minar i zise:
W!(,ni, nici n)erii din cer!ri n! c,nt mai .r!mos ca ;omnia
8a.
Pct!ieti ca'alere, asem!ind!-mi c,ntec!l c! cel al n)erilor,
rs(!nse Helena.
2! ti! dac (ct!iesc sa! n!, dar e si)!r c mi-a lsa oc7ii
(icai c! cear .ier*inte, n!mai s-i asc!lt c,ntec!l (,n la moarte. Ge
'or*e-mi ies din )!rI ;e-a .i or*, n-a mai (!tea s te 'd i s!.erina
mi-ar .i tot at,t de mare.
2! 'or*i aa, ;omnia 8a, ai s (leci m,ine de aici i tot m,ine ai
s m i !ii.
Ai *ine, asta n! se 'a nt,m(la3 te-am ndr)it at,t de m!lt (e
;omnia 8a, c (,n la s.,rit!l 'ieii mele n! 'rea! s mai c!nosc alt
dra)oste, iar (e aceasta n-am s (ot s-o !it.
O r!meneal (!r(!rie n'li (e .aa cnea)7inei i (ie(t!l nce(!
s i se ridice mai c! (!tere. &r! s rs(!nd ce'a, dar i trem!rar
n!mai *!zele, i Skrzet!ski c!',nt mai de(arte:
#ai re(ede o s m !ii ;omnia 8a alt!ri de acest (rea .r!mos
ataman, care o s-i nsoeasc c,ntec!l la *alalaic.
2iciodat, niciodatI o(ti .ata. ;ar ;omnia 8a s te .ereti de el,
e !n om n.ricotor.
Ge nseamn (entr! mine !n cazacV Sici!l ntre) de-ar ine c! el,
(entr! tine a .i )ata s m msor c! el. 8! eti !n )i!'aier ne(re!it,
eti l!mea ntrea) (entr! mine, dar s(!ne-mi dac i e! i-am cz!t
dra).
-n 0da1 o(tit rs!n ca !n cor de 7er!'imi la !rec7ea l!i
Skrzet!ski i n!maidec,t i se (r! c *at n el (e (!in zece inimi3 toate
cele din j!r se (oleir l!minate (arc de razele soarel!i3 simea n el
(!teri nec!nosc!te, simea c!m i cresc ari(i. Hn tim(!l cinei zri de
D?
Prin foc i sabie
c,te'a ori .aa l!i Jo7!n .oarte sc7im*at i (alid, dar (or!cinic!l,
ntrit de dra)ostea Helenei, n! se mai temea de ri'al!l s!. 0Ga!t nod
n (a(!r, i zicea, dar s n! mi se (!n de-a c!rmezi!l, c-l s.r,m.1
6,nd!rile l!i se ndre(ta! ns n alt (arte.
O simea (e Helena alt!ri, at,t de a(roa(e, nc,t i atin)ea *ra!l,
'edea r!meneala m(!r(!r,nd!-i o*rajii n.ier*,ntai, i 'edea (ie(t!l
rs!.l,nd ad,nc i oc7ii c,nd lsai n jos i ad!m*rii de )ene, c,nd
strl!citori ca do! stele. Helena, dei certat mere! c! S!rcewiczowa
i trind ca o or.an c! tristeea i teama n s!.let, era doar !craineanc
c! s,n)e .ocos. G,nd razele i!*irii se a*t!r as!(ra ei, n.lori ca !n
tranda.ir, trezind!-se la o 'ia no!, nec!nosc!t. Pe .aa ei strl!cea!
.ericirea i c!raj!l, i aceste z',cniri, l!(t,nd c! s.iala .eciorelnic, i
aternea! (e o*raji min!nate c!lori tranda.irii. /a c Skrzet!ski mai
c-i ieea din (iele de *!c!rie. Jea stranic, dar mied!l n! mai a'ea
nici o (!tere as!(ra l!i, (entr! c era m*tat de dra)oste. 2! mai
'edea (e nimeni la mas, a.ar de aleasa inimii. 2! 'edea c Jo7!n
(lea tot mai m!lt i (i(ia tot mai des m,ner!l (!mnal!l!i3 n! a!zea
(e Lon)in!s (o'estind (entr! a treia oar des(re str*!n!l Stowejko i
nici (e tinerii S!rcewicz m(rtind!-i is(r'ile n c!tarea 0a'!iei
t!rceti1. Jea! c! toii n a.ar de Jo7!n, iar cea mai *!n (ild o
ddea nsi *tr,na cnea)7ina care nla (ocal!l *a n sntatea
oas(eilor, *a n sntatea (reamilosti'!l!i (rin, *a n s.,rit n a
domnitor!l!i L!(!. &eni 'or*a i des(re or*!l Wasyl, des(re 'ec7ile l!i
.a(te de 'itejie, des(re nt,m(larea care-l nenorocise i des(re ne*!nia
l!i de ac!m, (e care Symeon, cel mai mare, o lm!rea cam aa:
L!ai aminte, ;omniile &oastre, dac i !n .iricel de *ar* te
m(iedic s 'ezi, c!m s n! i se strice mintea l!i Wasyl care a .ost
or*it c! cear to(itV
Aste !n instrumentum .oarte )in)a, o*ser' j!(an Lon)in!s.
;eodat *tr,na cnea)7ina 'z! .aa sc7im*at a l!i Jo7!n.
Ge ai, oim!leV
D%
Henryk Sienkiewicz
# doare s!.let!l, matuca, rs(!nse (osomor,t, dar c!',nt!l
cazac!l!i n! e ca .!m!l, o s ra*d.
Ea*d, .i!le, o s 'in i 'remea ta.
Gina se s.,rise, dar mied!l se t!rna mere! n (ocale. Pentr! mai
m!lt 'eselie 'enir i cazacii c7emai s joace. Es!nar *alalaicele i
to*ele, d!( c,ntec!l crora tre*!ia s dn!iasc .ecioraii somnoroi.
#ai a(oi se (rinser n joc i tinerii J!Ky7owi. P!n,nd!-i m,inile n
old!ri, *tr,na cnea)7ina nce(! s *at (e loc, s salte i s n),ne
melodia, iar Skrzet!ski, 'z,nd acestea, o (o.ti (e Helena la joc. G,nd o
c!(rinse c! *raele, i se (r! c str,n)e la (ie(t nemr)inirea cer!l!i, n
',rtej!l dans!l!i cozile ei l!n)i i n.!ra! )r!maz!l, de (arc t,nra
j!(,ni 'oia s-l le)e de ea (entr! totdea!na. Olea7tic!l n! se mai (!t!
st(,ni i, c,nd nelese c n! se !ita nimeni la ei, se (lec i-i sr!t
a(sat *!zele n'(iate.
2oa(tea t,rzi!, a.l,nd!-se n!mai c! Lon)in!s n nc(erea !nde
li se atern!se s doarm, n loc s se c!lce, se aez (e (at i s(!se:
#,ine ;omnia 8a ai s (leci la \!*nie c! alt omI
Pod*i(i]ta care tocmai s.,rise r!)ci!nea 7ol* oc7ii la el i-l
ntre*:
Oi de ce, ro)!-teV ;omnia 8a rm,i aiciV
A! n! rm,n, mi las inima, dar o dulcis recordatio
;
'a mer)e c!
mine, ;omnia 8a m 'ezi ntr-o m(rej!rare deose*it, c,nd a*ia mai
(ot s-mi tra) s!.let!l de d!ioia ce m-a c!(rins.
;omniei 8ale i-a cz!t dra) j!(,niaV
Pe 'iaa mea, c n! e alt.el. Somn!l mi .!)e de s!* (leoa(e i
mi 'ine s o.tez ntr!na, s m (re.ac ntr-!n a*!r, m destin!iesc
;omniei 8ale, c ti! c ai inim simitoare i .lm,nd de dra)oste i
(oi s-mi nele)i z*!ci!m!l.
W!(an Lon)in!s nce(! i el s o.teze n semn c nele)e
c7in!rile dra)ostei, iar d!( o cli( ntre*:
$
Plc!t amintire Qlat.R.
D=
Prin foc i sabie
8e (omeneti c i ;omnia 8a ai j!rat s rm,i c!ratV
Hntre*area ;omniei 8ale n! e (otri'it, cci dac toi s-ar le)a c!
ast.el de j!rminte, )enus humanum ar tre*!i s (iar.
5ntrarea !n!i sl!jitor le ntrer!(se 'or*a. Ara !n ttar *tr,n, c!
oc7ii ne)ri, 'ioi i c! .aa *rzdat de ncreit!ri ca !n mr !scat. Hl
(ri'i (e Skrzet!ski ntr-!n .el an!me i ntre*:
;omniile &oastre mai a! ne'oie de ce'aV Poate c,te !n (ocal de
mied nainte de c!lcareV
2!, n! ne tre*!ie.
8tar!l se a(ro(ie de Skrzet!ski i mormi:
/d!c (entr! ;omnia 8a !n c!',nt de la j!(,nia.
+ii dar c! 7ar d!mnezeiesc (entr! mineI stri) (or!cinic!l c!
*!c!rie. Poi s 'or*eti n .aa acest!i ca'aler, (entr! c i-am
ncredinat taina mea.
8tar!l scoase din ndoit!ra m,necii o .,ie de (an)lic.
W!(,nia trimite ;omniei 8ale ear.a asta i-mi (or!ncete s-i
s(!n c te are dra) din toat inima.
Por!cinic!l sm!lse ear.a i nce(! s o sr!te c! n.ocare i s o
str,n) la (ie(t, a*ia c,nd se mai liniti (!in ntre*:
Ge i-a ncredinat s-mi s(!iV
G (e ;omnia 8a te are dra) din tot s!.let!l.
5a !n taler dre(t rs(lat. Yi-a s(!s c m are dra)V
/a esteI
-ite nc !n taler. ;!mneze! s-o *inec!',nteze, c i ea mi e
c!m n! se (oate mai dra). S(!ne-i... sa! mai *ine atea(t, o s-i
scri!3 ad!-mi n!mai cerneal, (ene i 7,rtie.
Ge s ad!cV ntre* ttar!l.
Gerneal, (ene i 7,rtie.
/a ce'a n! se a.l n casa noastr. Pe 'remea cneaz!l!i Wasyl se
mai )sea, *a c7iar i mai t,rzi!, c,nd tinerii cneji a! n'at s scrie de
la cl!)r!l acela, dar asta a .ost de m!lt.
?<
Henryk Sienkiewicz
Skrzet!ski (ocni din de)ete.
W!(,ne Pod*i(i]ta, ;omnia 8a n-ai c!m'a cerneal i (eneV
Lit!anian!l i des.c! m,inile i nl oc7ii s(re ta'an.
Pti!, la drac!UI se necji (or!cinic!l, iat-m la mare anan)7ieI
Hn acest tim( ttar!l se aezase (e 'ine l,n) .oc.
;e ce s mai scrii ;omnia 8a, rosti scormonind jar!l, j!(,ni s-a
c!lcat, i ce 'oia ;omnia 8a s-i scrie ac!m, (oate s-i s(!n m,ine.
;ac-i aa, at!nci se sc7im* socoteala. 5a i-al treilea taler. Ati
de m!lt n sl!j*V
HoI HoI ;e ac!m (atr!zeci de ani, de c,nd m-a l!at ro* cneaz!l
Wasyl. ;e at!nci l-am sl!jit c! credin, i c,nd a (lecat n noa(tea
aceea, s n! i se mai tie de n!me, a lsat co(ila l!i Sonstantyn, iar mie
mi-a zis: 0Gzec7lyI s n!-mi lai .ata sin)!r i s-o (zeti ca oc7ii din
ca(1. /a s-mi aj!te /lla7I
Oi i-ai dat asc!ltareV
5-am dat asc!ltare i am a'!t )rij.
S(!ne ce tiiI G!m triete j!(,ni aiciV
5-a! (!s ),nd r!, 'or s-o dea l!i Jo7!n care e !n c,ine
*lestemat.
O7oI asta n-o s se nt,m(leI Se 'a )si cine s-o a(ereI
/de'ratI rosti *tr,n!l, sc!t!r,nd tci!nii a(rini. Oi 'or s-o dea
l!i Jo7!n, s-o ia i s-o d!c de aici, c!m d!ce l!(!l miel!l, iar (e ei s-
i lase la EozKo)i 4 c moia e a ei, d!( cneaz!l Wasyl, n! a lor. Oi
Jo7!n 'rea s .ac aa, (entr! c are asc!ns (rin desi!ri mai m!lt a!r
i ar)int dec,t e nisi( la EozKo)i, dar j!(,ni l !rte de c,nd l-a 'z!t
s(intec,nd !n om c! *alta)!l n .aa ei. S,n)ele a cz!t ntre ei i !ra a
cresc!t. -n!l e ;!mneze!I
Hn noa(tea aceea (or!cinic!l n-a (!s )ean (e )ean. Se (lim*a
(rin nc(ere, (ri'ea la l!n i c,ntrea n ),nd .el!rite 7otr,ri. /c!m
nele)ea joc!l J!Ky7owilor. ;ac j!(,ni s-ar .i nsoit c! 're!n
lea7tic din m(rej!rimi, acesta le-ar .i cer!t EozKo)i, i ar .i a'!t
?$
Prin foc i sabie
dre(tate, c moia i se c!'enea ei3 *a se (!tea s le cear socoteal i
(entr! tim(!l c,nd a! a'!t-o n )rij. ;in aceast (ricin, J!Ky7owii, i
aa czcii c! tot!l, 7otr,ser s dea .ata !n!i cazac. 6,ndind!-se la
toate acestea, Skrzet!ski i ncleta (!mn!l (e (alo!l de la old. Se
decise, aadar, s le strice (lan!rile3 se simea n stare s-o .ac. G! at,t
mai m!lt c! c,t ocrotirea Helenei l (ri'ea i (e (rin!l Weremi, .iindc,
(e de o (arte, moia EozKo)i .!sese dr!it *tr,n!l!i Wasyl de .amilia
WiXniowiecki, (e de alta, (entr! c ns!i Wasyl scrisese r'a de la Jar
(rin!l!i, r!),nd!-l s-o ai* n )rij. 2!mai m!limea tre*!rilor
(!*lice, rz*oaiele i (reoc!(area (entr! n.(t!irile de seam era! de
'in c (rin!l n! cercetase (,n at!nci c!m sta! l!cr!rile c! Helena.
Ara dest!l s-i aminteasc cine'a i dre(tatea era ca i .c!t.
/.ar nce(!se s se l!mineze c,nd Skrzet!ski se tr,nti (e (at.
/dormi ad,nc i a do!a zi se dete(t din somn c! 7otr,rea l!at.
Por!cinic!l i Lon)in!s se m*rcar n )ra*, cr!ele era! (re)tite,
iar otenii l!i Skrzet!ski era! (e cai, )ata de (lecare. Hn nc(erea
oas(eilor, trimis!l moldo'ean se ntrea c! o .iert!r n to'ria
tinerilor S!rcewicz i a *tr,nei cnea)7ine3 doar Jo7!n n! era nicieri:
n! se tia dac mai doarme sa! (lecase.
Hn tim( ce m*!ca, Skrzet!ski s(!se:
W!(,neasaI 6empus fu)it, i noi tre*!ie s (lecm. Hnainte de a
m!l!mi c! inim rec!nosctoare (entr! os(eie am o trea* nsemnat
des(re care a 'rea s sc7im* c,te'a 'or*e n!mai c! ;omnia 8a i c!
.eciorii ;omniei 8ale.
Pe .aa cnea)7inei se atern! !imirea3 se !it mai nt,i la .eciori,
la trimis i la j!(an Lon)in!s, 'r,nd (arc s )7iceasc (e .eele lor
des(re ce era 'or*a, i a(oi rosti c! oarecare team n )las:
Sl!)a ;omniei 8ale.
Sol!l 'r! s se ridice s (lece, dar cnea)7ina n!-i n)d!i i ieir
n tinda (lin de arme i arm!ri. 8inerii cneji se nirar n s(atele
mamei care, o(rind!-se naintea l!i Skrzet!ski, l ntre*:
?B
Henryk Sienkiewicz
;es(re ce trea* 'rei ;omnia 8a s 'or*imV
Por!cinic!l i ainti as!(ra ei (ri'irea a)er, a(roa(e as(r, i
rs(!nse:
W!(,neasa i 'oi tineri cneji, m ro) de iertare c, m(otri'a
o*icei!l!i, n loc s 'or*esc (rin (eitori destoinici, o s-mi s(!n sin)!r
(s!l. ;ar n! se (oate alt.el i, c!m nimeni n! se (oate (!ne m(otri'a
(!terii ce-l st(,nete, .r s mai (ierd 'remea, n.iez ;omniilor
&oastre, ca ocrotitori ce ' a.lai, r!)mintea !mil de a *ine'oi s mi-o
dai (e cnea)7ina Helena de soie.
8rsnet!l s .i cz!t n cli(a aceea n *tt!ra de la EozKo)i i n-ar
.i t!l*!rat (e j!(,neasa i (e .iii ei mai m!lt dec,t c!'intele l!i
Skrez!tski. O 'reme se !itar ncremenii la (or!cinic!l care sttea
naintea lor dre(t, linitit i ci!dat de m,ndr!, de (arc n! 'oia s se
roa)e, ci s (or!nceasc, i ne)sind c!'inte de rs(!ns, cnea)7ina
nce(! s-l ntre*e:
G!m aa, ;omnia 8a ceri m,na HeleneiV
Prec!m ai a!zit, j!(,neasa. /ceasta e 'rerea mea neclintit.
-rm o cli( de tcere.
/te(t rs(!ns!l ;omniei 8ale, j!(,neasa.
S m ierte ;omnia 8a, rs(!nse linitind!-se cnea)7ina, i 'ocea
i de'eni !scat i asc!it, r!)mintea !n!i ca'aler ca ;omnia 8a e
(entr! noi o mare cinste, dar n! mai (ot s .ac nimic, (entr! c (e
Helena am .)d!it-o alt!ia.
6,ndete-te, j!(,neasa, ca ocrotitoare )rij!lie, dac asta n! este
m(otri'a 'rerii cnea)7inei i dac e! n! s!nt mai *!n dec,t cel cr!ia
ai .)d!it-o ;omnia 8a.
Ga'alere, mie mi se cade s j!dec cine e mai *!n. ;ar c7iar dac-
ar .i ;omnia 8a cel mai *!n, no! ne e tot!na, de 'reme ce n! te
c!noatem.
Por!cinic!l se ndre(t i mai m!lt, iar (ri'irile sale m,ndre i
reci (rea! do! c!ite asc!ite.
?L
Prin foc i sabie
;ar e! ' c!nosc, nemernicilorI iz*!cni. &rei s ' dai r!da
!n!i necio(lit, n!mai s ' lase a'erea l!at c! ja(ca.
8! eti nemernicI rcni cnea)7ina. /a-mi (lteti (entr! c te-am
os(tat, aa m!l!mire mi ariV Oar(eI Gine eti t!V ;e !nde-ai
rsritV
8inerii S!rcewicz nce(!r s (ocneasc din de)ete i s se !ite
(e (erei d!( arme, iar Skrzet!ski stri) nainte:
P),nilorI /i (!s m,na (e a'erea !nei or.ane, dar n!-i nimic. O
zi n!mai i (rin!l o s a.le de 7oia 'oastr.
/!zind acestea, cnea)7ina se re(ezi s(re .!nd!l nc(erii i,
n7,nd o s!li czceasc, se ndre(t s(re Skrzet!ski. Gnejii,
a(!c,nd care ce (!tea, !n!l o sa*ie, alt!l !n *ici de l!(t, al treilea !n
c!it, l nconj!rar, s!.l,nd ca nite l!(i t!r*ai.
8e d!ci s s(!i (rin!l!iV i( cnea)7ina. #ai nt,i cat s iei 'i!
de aici3 de !nde tii c n! i-a s!na ceas!l de (e !rmV
Por!cinic!l i ncr!cia m,inile (e (ie(t i nici n! cli(i din oc7i.
# ntorc de la Grm ca sol al (rin!l!i, s(!se. O (ict!r de
s,n)e s (ierd aici i (este trei zile n! 'a rm,ne nici cen!a din aceast
aezare, iar 'oi 'ei (!trezi n temniele de la \!*nie. Aste 'reo (!tere
(e l!me care s ' (oat a(raV 2! m ameninai, c n! m tem de
'oiI
O s (ierim, dar n! o s mori naintea noastr.
/t!nci lo'ete, iat-mi (ie(t!l.
Gnea)7ina i .eciorii inea! mere! armele ndre(tate s(re (ie(t!l
(or!cinic!l!i, dar (arc nite lan!ri ne'z!te le cetl!ia! *raele.
Es!.l,nd din )re! i scr,nind din dini, se z*!ci!ma! c!(rini de .!rie
ne(!tincioas, dar nici !n!l n! c!teza s lo'easc. 2!mele n.ricotor
al l!i WiXniowiecki i ncremenea.
Por!cinic!l era st(,n (e sit!aie.
#,nia ne(!tincioas a cnea)7inei se re'rsa ntr-!n (oto( de
nj!rt!ri.
?C
Henryk Sienkiewicz
&iclean!leI ie(!re .ricosI calic!leI (o.teti la s,n)e de cneaz, n!-i
nimicI O dm oric!i, n!mai ie n!3 nici (rin!l n! e n stare s ne
(or!nceasc !na ca asta.
La aceasta Skrzet!ski s(!se:
2! e tim(!l s-mi do'edesc o*,ria de lea7tic, dar ),ndesc c
nite (rini ca 'oi ar (!tea .oarte *ine s-mi (oarte (alo!l i sc!t!l.
/ltminteri, de 'reme ce !n rnoi a .ost *!n (entr! 'oi, e! s!nt c! at,t
mai *!n. G,t des(re a'erea mea, ar (!tea s se ia la ntrecere c! a
'oastr. Oi (entr! c mi s(!nei c n! 'rei s mi-o dai (e Helena,
asc!ltai-m c! l!are-aminte: ' las i e! moia de la EozKo)i, .r s '
mai cer 'reo socoteal.
2! dr!i ce n!-i al t!.
2! dr!iesc nimic, dar ' .)d!iesc asta (entr! 'iitor, (!n,nd
c7ezie c!',nt!l me! de ca'aler. /le)ei: sa! dai socoteal (rin!l!i
c!m ai )os(odrit moia (,n ac!m i (rsii EozKo)i, sa! mi dai
.ata i ' rm,ne a'erea...
S!lia al!nec ncet din m,na cnea)7inei. ;!( o cli( cz! c!
z)omot (e d!!mea.
/le)ei, re(et Skrzet!ski: aut pacem, aut bellum8
;
2oroc c Jo7!n, ne'r,nd s ' mai 'ad, a (lecat c! oimii.
Jn!ia el ce'a de ieri. /lt.el n! s-ar .i s.,rit .r 'rsare de s,n)e,
s(!se cnea)7ina mai m*l,nzit.
W!(,neasa, i e! (ort sa*ie i n! n!mai ca s-mi at,rne la
cin)toare.
6,ndete tot!i i ;omnia 8a, dac este .r!mos din (artea !n!i
ca'aler ce intr c! *inele n cas, s n(st!iasc l!mea i s scoat .ata
c! anas,na, ca din ro*ie t!rceasc.
/a se c!'ine s .ac dac .ata !rmeaz s .ie ',nd!t !n!i
necio(lit ca o roa*.
;omnia 8a s n! 'or*eti aa des(re Jo7!n, (entr! c, dei n!-i
$
Sa! (ace, sa! rz*oi Qlat.R.
?5
Prin foc i sabie
c!noate (rinii, e !n rz*oinic nnsc!t i !n ca'aler c! .aim, iar noi
l c!noatem de mic, i-l socotim ca (e !n om de-al casei. ;e-i r(eti
.ata, (entr! el e ca i c!m i-ai n.i)e j!n)7er!l n inim.
W!(,neasa, e! tre*!ie s (lec, aa c '-o s(!n (entr! a do!a oar:
ale)eiI
Gnea)7ina se ntoarse ctre .eciori:
Ai, ce s(!nei, co(ii, de at,t de !mila r!)minte a acest!i ca'alerV
J!Ky7owii se !itar !n!l la alt!l i i dd!r coate, tc,nd, ntr-
!n t,rzi! Symeon mormi:
;e (or!nceti s ne *atem, mam, aa 'om .ace, de zici s-i dm
.ata, i-o dm.
E! e s ' *atei, r! e s i-o dm.
/(oi, ntorc,nd!-se s(re Skrzet!ski:
2e str,n)e c! !a, de n! mai tim (e !nde s scoatem cmaa.
Jo7!n e !n smintit )ata la orice. Gine o s ne a(ere de rz*!narea l!iV
O s (iar de m,na (rin!l!i, dar o s ne (iard (e noi mai nt,i. Ge-i de
.c!tV
8rea*a ;omniilor &oastre.
Gnea)7ina tc! o 'reme.
/sc!lt, ca'alere. 8ot!l tre*!i s rm,n o tain. Pe Jo7!n l
trimitem la PerejasKaw, noi 'enim c! Helena la \!*nie, iar ;omnia 8a l
ro)i (e (rin s ne dea oameni de a(rare la EozKo)i. Jo7!n are (rin
a(ro(iere 'reo s!t cincizeci de seimeni, din care o (arte s!nt aici.
/c!m tot n! (oi s-o iei (e Helena, c i-o ia na(oi. 2! se (oate alt.el.
Pleac dar, .r s s(!i nimn!i nimic i atea(t-ne.
Ga s m nelaiV
;e-am (!tea, am .ace-oI ;ar ;omnia 8a 'ezi *ine c n! (!tem s
.acem nimic. ;-mi c!',nt!l c 'ei (stra taina (,n la 'remea
(otri'itI
&i-l da!, dar 'oi mi dai .ataV
2-a'em c!m s n! i-o dm, c! toate c ne (are r! de Jo7!n...
?D
Henryk Sienkiewicz
Pti!I Pti!I c!m 'ine asta, ;omniile &oastreI s(!se deodat
(or!cinic!l, ntorc,nd!-se ctre cneji. S!ntei (atr! oameni ca stejarii,
i ' temei de !n cazac, 'rei s-l nelai. ;ei tre*!ie s '
m!l!mesc, ' s(!n c nite lea7tici 'rednici n! se cade s se (oarte
ast.elI
;omnia 8a n! te amesteca, stri) cnea)7ina. 2! e trea*a ;omniei
8ale. Ge (!tem .aceV G,i oteni ai ;omnia 8a m(otri'a celor o s!t
cincizeci de seimeni ai l!iV Poi s ne a(eri (e noi i (e Helena, (e care
e )ata s-o r(easc c! silaV 2! e trea*a ;omniei 8ale. ;omnia 8a
(leac la \!*nie i ne (ri'ete ce-o s .acem, n!mai s i-o ad!cem (e
Helena.
+acei ce 'rei, dar ' mai s(!n n!mai !na. ;ac i se nt,m(l
ce'a j!(,niei, e 'ai de (ielea 'oastrI
2! te (!rta aa c! noi, s n! ne (ierdem r*darea i s...
Pentr! c ai 'r!t s-o nedre(tii. G7iar ac!m, ',nz,nd-o (entr!
EozKo)i, nici n! '-a trec!t (rin minte s-o ntre*ai de-i s!nt (e 'oieV
O s-o ntre*m .a de ;omnia 8a, rs(!nse cnea)7ina,
n*!ind!-i m,nia care nce(!se iar s-i clocoteasc n (ie(t3 simea
c!m n! se (oate mai *ine dis(re!l din 'or*ele l!i Skrzet!ski.
Symeon se d!se d!( Helena i, c,t ai cli(i din oc7i, se art c!
ea n tind.
Printre ameninrile i m,nia care (rea c str!ie n aer asemenea
eco!rilor !ra)an!l!i care trece, (rintre s(r,ncenele ncr!ntate, (ri'irile
nemiloase i .eele as(re, o*rjor!l ei min!nat strl!ci ca soarele d!(
(loaie.
W!(,ni, i s(!se cnea)7ina (osomor,t, art,nd!-l (e Skrzet!ski,
dac te n'oieti, acesta este 'iitor!l t! *r*at.
Helena se .c! al* ca 'ar!l, slo*ozi !n i(t i i aco(eri oc7ii
c! m,inile, a(oi le ntinse deodat s(re Skrzet!ski.
/de'ratV o(ti m*tat.
??
Prin foc i sabie
-n ceas d!( aceea alai!l trimis!l!i moldo'ean i oamenii
(or!cinic!l!i se ndre(ta! ncet (e !n dr!m de (d!re s(re \!*nie.
Skrzet!ski i Lon)in Pod*i(i]ta cltorea! n .r!nte n !rma lor, ntr-!n
ira) l!n), 'enea! cr!ele sol!l!i. Por!cinic!l se ad,ncise c! tot!l ntr-
o d!lce 'isare de dor, din care l trezir deodat c!'intele !n!i c,ntec:
Fei, hei, m doare inima...
Hn ad,nc!l (d!rii, (e !n dr!mea) *t!t de carele ranilor se
art J!7!n. Gal!l i era (lin de s(!m i noroaie.
Se a',ntase, (esemne, d!( c!m i era o*icei!l, (rin ste( i (rin
(d!re, s se m*ete de ',nt, s se (iard n de(rtri i s !ite, s-i
aline d!rerea.
/c!m se ntorcea la EozKo)i.
&z,nd aceast sil!et mrea, c! ade'rat de ca'aler, a(r,nd
(entr! o cli( i (ierind, Skrzet!ski se ),ndi .r s 'rea, mormind (e
s!* m!sti:
Pentr! mine e !n noroc c a 7c!it !n om n .aa j!(,nitei.
;eodat i se str,nse inima de jale. Hi (rea r! i de cazac, dar i
mai r! c, le),nd!-se (rin c!',nt .a de cnea)7ina, n! (!tea s-i
re(ead cal!l d!( el i s-i s(!n:
5!*im aceeai .at, !n!l din noi e de (risos (e l!me. Gazace,
scoate sa*iaI
CAPITOLUL V
/W-26_2; L/ \-J25A, Skrzet!ski n!-l a.l (e (rin la (alat. Plecase
la SieMcza, la !n *otez al !n!i 'ec7i c!rtean al s!, (an S!..czyMski,
nsoit de (rines, cele do! j!(,nie de T*araN i m!lte (ersoane de la
?%
Henryk Sienkiewicz
G!rte. Se trimise deci 'este la SieMcza des(re ntoarcerea (or!cinic!l!i
de la Grm i des(re sosirea sol!l!i moldo'ean3 ntre tim( c!nosc!ii i
to'arii de arme l nt,m(inar c! *!c!rie (e Skrzet!ski d!( l!n)a-i
cltorie3 mai ales WoKodyjowski care, d!( !ltim!l d!el, era cel mai
*!n (rieten al (or!cinic!l!i. /cest ca'aler se distin)ea (rin aceea c era
'enic ndr)ostit. Gon'in),nd!-se de li(sa de sinceritate a /n!siei
Jorzo*o7ata, i ndre(tase inima simitoare s(re /niela LeMska, tot o
j!(,nia de la G!rte, iar c,nd c! o l!n nainte aceasta se nsoise c!
Staniszewski, WoKodyjowski, ca s-i aline s!.erina, nce(!se s o.teze
d!( cea mai mare dintre (rinci(esele de T*araN, /nna, ne(oata
(rin!l!i WiXniowiecki.
Hnele)ea (rea *ine c, ridic,nd!-i oc7ii at,t de s!s, n! (!tea s
tra) nici cea mai mic ndejde, c! at,t mai m!lt c! c,t se i
n.iaser (entr! (rinci(es (eitorii JodzyMski i Lassota, n n!mele
(an!l!i Przyjemski, .i!l 'oie'od!l!i de L]czyca. 2e.ericit!l
WoKodyjowski i (o'esti aadar amrci!nile (or!cinic!l!i nostr!,
m(rtind!-i toate nt,m(lrile i tainele de la G!rte, (e care acesta le
asc!lta n!mai (e j!mtate, a',nd mintea i inima (rinse c! altce'a.
;ac n-ar .i .ost nelinitea care .ace totdea!na *!n (erec7e c!
dra)ostea, c7iar at!nci c,nd aceasta e m(rtit, Skrzet!ski s-ar .i
simit .ericit ntorc,nd!-se d!( o a*sen ndel!n)at la \!*nie, !nde-l
nconj!ra! .ee *ine'oitoare i larma 'ieii osteti c! care se o*in!ise
de m!lt. +iindc \!*nie, ca reedin (rinciar, dei (!tea s stea alt!ri
n ce (ri'ete strl!cirea de toate (alatele 0re)iorilor1, se deose*ea
tot!i de acestea (rin as(rimea 'ieii, ade'rat 'ia de ta*r. ;ac
cine'a trecea (e la \!*nie, .ie i n 'reme de (ace, nec!nosc,nd
o*icei!rile i disci(lina de acolo, (!tea s cread c se (re)tete 'reo
cam(anie. Otean!l era (re!it mai m!lt dec,t c!rtean!l, .ier!l mai m!lt
dec,t a!r!l, iar s!net!l tr,m*ielor (rec!m(nea as!(ra larmei
os(eelor i a (etrecerilor. Pret!tindeni domnea o ordine (!in o*in!it
i o disci(lin nec!nosc!t n alte (ri3 (ret!tindeni mi!na! c(etenii
?=
Prin foc i sabie
din .el!rite stea)!ri: c!irasieri, dra)oni, cazaci, ttari i moldo'eni, s!*
ordinele crora sl!jea! n! n!mai oteni din ntre)!l in!t de dincolo de
2i(r!, ci, de *!n'oie, i lea7ta din toate (rile Ee(!*licii. Oricine
'oia s de(rind mete!)!l armelor ntr-o ade'rat coal de ca'aler,
'enea la \!*nie. /lt!ri de r!sini se a.la! acolo oteni din #azowsze,
Lit!ania i #aKo(olska, *a c7iar i (r!sieni. Ee)imentele de (edestrime
i t!narii, s!(ran!mii 0oamenii de .oc1, era! ntocmite c! ose*ire din
le.e)ii nemi alei (e s(r,ncean i (ltii c! mare sold3 la dra)oni
sl!jea! mai ales localnicii, lit!anienii se nrola! n stea)!rile ttare, iar
cei din #aKo(olska se m*!lzea! de o*icei la c!irasieri. Prin!l n!
n)d!ia otenilor s l,ncezeasc, de aceea n ta*r era o micare
necontenit. Hn tim( ce !nele (olc!ri (leca! s sc7im*e (aza n stanie
i (alnci, altele se ntorcea! la \!*nie3 m!tr!l i m,n!irea armelor
d!ra! toat zi!a. -neori, c7iar dac ttarii sttea! linitii, (rin!l
ntre(rindea cam(anii nde(rtate (rin ste(ele sil7!i i (rin (!stie, ca
s-i n'ee otenii c! mar!rile, s aj!n) (rin loc!ri neclcate de
nimeni naintea l!i i s rs(,ndeasc sla'a n!mel!i s!. Hn toamna
trec!t naintase (e mal!l st,n) al 2i(r!l!i (,n la S!dak, !nde (an
6rodzicki, c(etenia )arnizoanei, l nt,m(inase ca (e !n ade'rat
monar73 (tr!nsese a(oi (e l,n) (ra)!ri (,n la G7ortyca, (or!ncind
s se ridice n (!stia S!czkasZw o mo'il mare de (iatr dre(t amintire
i semn c nimeni n! mai aj!nsese at,t de de(arte (rin (rile acelea.
$
Pan Jo)!sKaw #aszkiewicz, otean 'rednic, dei t,nr, i totodat
om n'at, care nsemnase aceast cam(anie a (rin!l!i, ca i (e
celelalte, i (o'estea l!i Skrzet!ski ade'rate min!ni, (e care
WoKodyjowski le ntrea, deoarece el ns!i l!ase (arte la ele. Hn acea
m(rej!rare 'z!ser (ra)!rile st,ncoase ale 2i(r!l!i, care-i !l!iser,
mai ales ns(im,nttor!l 2enasytec
B
care, asemenea Scyllei i
G7ary*dei, n)7iea n .iecare an c,te'a zeci de oameni. Se lsaser
$
/cestea s!nt 'or*ele l!i #aszkiewicz, care (!tea s n! tie de ederea l!i
Sam!el T*orZwski la Sici Qn.a.R.
B
2esios!l Q!cr.R.
%<
Henryk Sienkiewicz
a(oi s(re rsrit, (rin ste(ele arse, !nde clreii n! mai (!tea! s
nainteze din (ricina ier*!rilor nc nestinse, .iind ne'oii s n.oare
n (iei (icioarele cailor. Hnt,lniser acolo (!zderie de t,r,toare, de
o(,rle i er(i !riai, l!n)i de zece coi i )roi c,t *ra!l. Pe dr!m
tiaser n scoara stejarilor sin)!ratici pro aeterna rei memoria
;
*lazon!l (rin!l!i. Ez*iser n cele din !rm ntr-o ste( (e !nde
(icior de om nc n! clcase.
# ),ndeam, s(!nea n'at!l (an #aszkiewicz, c o s aj!n)em
s intrm i n iad, ca -lise.
Otenii din stea)!l l!i (an Tamojski, straja de la 7otar!l de
rsrit, care mer)ea! n .r!nte, se j!ra! c ar .i 'z!t acel fines c! care
se s.,rete orbis terrarum.
Por!cinic!l le (o'esti, la r,nd!l s!, des(re Grm, !nde z*o'ise
a(roa(e o j!mtate de an ate(t,nd rs(!ns!l 7an!l!i, des(re aezrile
de acolo, rmase din tim(!ri str'ec7i, des(re ttari i tria lor
rz*oinic, i la !rm des(re s(aima n care tria! acetia a!zind de
cam(ania as!(ra Grm!l!i, la care a'ea! s ia (arte toate (!terile
Ee(!*licii.
St,nd aa la tai.as n .iecare sear, ate(ta! ntoarcerea (rin!l!i3
ntre tim( (or!cinic!l l n.iase (rietenilor mai a(ro(iai (e j!(an
Lon)in!s Pod*i(i]ta care, c! .irea-i *lajin, c,ti)ase dintr-odat
inimile, iar d!( ce-i do'edise 'la)a (!in o*in!it n m,n!irea
(alo!l!i, se *!c!ra de admiraia t!t!ror. /(!case s (o'esteasc !n!ia
i alt!ia des(re strmo!l Stowejko i cele trei ca(ete retezate, dar,
ne'r,nd s se .ac de r,s, (stra tcerea as!(ra j!rm,nt!l!i (e care-l
.c!se. Se m(rieteni la cataram c! WoKodyjowski3 am,ndoi a'ea!
inimi simitoare3 d!( n!mai c,te'a zile se d!cea! s o.teze m(re!n
(e ntrit!ri, !n!l ctre stea!a care l!mina (rea s!s ca s-o (oat aj!n)e,
alias ctre (rinci(esa /nna, cellalt ctre nec!nosc!ta de care-l
des(rea! cele trei ca(ete j!r!ite.
$
Pentr! 'enica amintire Qlat.R.
%$
Prin foc i sabie
WoKodyjowski ncerca s-l tra) (e Lon)in la dra)oni, dar
lit!anian!l se 7otr,se s se nroleze n!maidec,t la c!irasieri, ca s
sl!jeasc s!* Skrzet!ski, des(re care a.lase c! mare m!l!mire la
\!*nie c este socotit dre(t !n ca'aler de (rima m,n i !n!l dintre cei
mai destoinici o.ieri ai (rin!l!i. 8ocmai at!nci, n stea)!l l!i
Skrzet!ski, se i'ise !n loc li*er, deoarece Takrzewski, (oreclit 9iserere
mei, cz!se la (at de do! s(tm,ni i n! mai era nici o ndejde s se
nzdr'eneasc, (entr! c i se desc7iseser toate rnile din (ricina
!mezelii. La )rijile (or!cinic!l!i (ricin!ite de dra)oste se ad!)
tristeea c a'ea s (iard !n 'ec7i to'ar i !n (rieten nele(t3 c,te'a
ceas!ri (e zi n! se de(rta c! !n (as de la c(t,i!l *olna'!l!i,
o)oind!-l d!( (rice(erea sa i ntrind!-l n ndejdea c o s (etreac
m(re!n i alte cam(anii.
;ar *tr,n!l n! mai a'ea ne'oie de m,n),ieri. Se stin)ea c!
senintate (e (at!l tare de otean, atern!t c! o (iele de cal, (ri'ind c!
!n z,m*et a(roa(e co(ilresc la cr!ci.i9!l a)at deas!(ra (at!l!i. L!i
Skrzet!ski i s(!nea:
9iserere mei, porucinice, m d!c s-mi ia! solda de la
;!mneze!. 8r!(!l mi este at,t de ci!r!it de rni, nc,t m tem c
S.,nt!l Petre, care-i mai mare de la ;!mneze! i tre*!ie s cerceteze
straiele n cer!ri, n-o s m lase s intr! n rai ntr-!n 'em,nt aa de
)!rit. ;ar o s-i s(!n i e!: 0S.inte Petre, (e !rec7ea l!i #alc7!s, te
ro) s n!-mi .aci r!inea asta, (entr! c (),nii mi-a! stricat
m*rcmintea tr!(easc... 9iserere mei, n!mai s .ie 'reo cam(anie a
S.,nt!l!i #i7ai as!(ra (!terilor iad!l!i, c *tr,n!l Takrzewski 'a mai
.i nc de .olos1.
/adar, (or!cinic!l, dei ca otean 'z!se de at,tea ori moartea
c! oc7ii, n! (!tea s-i st(,neasc lacrimile asc!lt,nd (e acest *tr,n a
cr!i (etrecere dintre cei 'ii era aidoma c! co*or,rea soarel!i n
as.init.
P,n ntr-o diminea, c,nd clo(otele rs!nar n toate catedralele
%B
Henryk Sienkiewicz
i *isericile de la \!*nie, 'estind s.,rit!l l!i Takrzewski. Prin!l sosi
de la SieMcza n aceeai zi, nsoit de JodzyMski i Lassota, de ntrea)a
G!rte i de n!meroi lea7tici, n c,te'a zeci de cleti, .iindc
(etrecerea l!i S!..czyMski ad!nase s!medenie de oameni. Prin!l
(re)ti o nmorm,ntare .alnic, dorind s cinsteasc meritele mort!l!i
i s arate totodat c,t de m!lt (re!iete (e otenii si. La alai!l de
n)ro(ci!ne l!a! (arte toate re)imentele a.late la \!*nie, n tim( ce (e
ntrit!ri se slo*ozea! m!sc7ete i arc7e*!ze. Glrimea se nir!ia de
la castel (,n la *iserica (aro7ial din t,r) n ordine de rz*oi, dar c!
.lam!rile str,nse, iar d!( ea 'enea! re)imentele de (edestrai c! e'ile
m!sc7etelor ndre(tate n jos. Hns!i (rin!l, m*rcat n 'eminte de
doli!, mer)ea n !rma coci!)!l!i ntr-o caret (oleit c! a!r, la care
era! n7mai o(t cai al*i ca la(tele c! coamele i cozile colorate n
ro! i c! (enaje ne)re de str! (e ca(. Hnaintea caletii mer)ea !n (,lc
de ieniceri care alct!ia! straja (ersonal a (rin!l!i, iar na(oia ei, (e
cai .ocoi, 'enea! (ajii m*rcai d!( moda s(aniol, nalii demnitari,
c!rtenii i cmraii, iar la !rm de tot 7aid!cii
$
i (aicii
B
. /lai!l se o(ri
mai nt,i naintea *isericii, !nde (reot!l WaskZlski nt,m(in coci!)!l
c! o oraie ce nce(ea ast.el: 0-nde te )r*eti, j!(,ne TakrzewskiV1
&or*ir a(oi c,i'a dintre 'ec7ii to'ari de arme, (rintre ei i
Skrzet!ski, mai mare n ran) i (rieten al r(osat!l!i. Goci!)!l .!
(!rtat n *iseric, i a*ia aici nce(! s 'or*easc cel mai (rice(!t n
ast.el de m(rej!rri, (reot!l iez!it #!c7owiecki, care c!',nt at,t de
.r!mos i c! at,tea n.lorit!ri, c ns!i (rin!l iz*!cni n (l,ns. Ara !n
st(,n c! inima (rea simitoare, iar (entr! oteni !n ade'rat (rinte.
Statornicise o disci(lin de .ier, dar n ce (ri'ete drnicia, (!rtarea
*ine'oitoare i )rija c! care-i nconj!ra n! n!mai (e oamenii si, ci i
(e co(iii i soiile acestora, nimeni n! i se (!tea asem!i. Hn.ricotor i
nemilos c! rz'rtiii, era !n ade'rat *ine.ctor al lea7tei i al
$
Pedestrai ma)7iari care a! sl!jit c! (lat n Polonia (,n n secol!l al P&55-
lea, a(oi i n ostile 7atmanilor.
B
Oteni din )arda (ersonal a domnilor sa! a ma)nailor.
%L
Prin foc i sabie
t!t!ror celor a.lai s!* ocrotirea l!i. Hn an!l $DCD, c,nd lc!stele a!
nimicit recoltele, i-a iertat dijmaii de dri (entr! !n an ntre),
(or!ncind sl!j*ailor s le dea )r,! din 7am*arele sale, iar d!( (ojar!l
de la G7orol a 7rnit do! l!ni (e toi loc!itorii t,r)!l!i (e socoteala
l!i. /rendaii i aj!torii de staroste de (e (ro(rietile (e care le a'ea!
n )rij trem!ra! s n! aj!n) la !rec7ile (rin!l!i 'reo nedre(tate sa!
'reo nclcare de dre(t!ri (e care ar .i .(t!it-o as!(ra c!i'a. Or.anii
era! at,t de si)!ri de ocrotirea l!i, nc dincolo de 2i(r! era! n!mii
0co(iii (rin!l!i1. Hnsi (rinesa 6ryzelda se n)rijea de ei, c! aj!tor!l
(rintel!i #!c7owiecki. Pe toate (m,nt!rile (rin!l!i domnea! aadar
ordinea i *el!)!l, dre(tatea i linitea, dar i .rica, (entr! c n caz!l
celei mai mici rz'rtiri (rin!l n! c!notea ms!r n m,nie i
(edea(s3 ast.el se m(letea! n .irea l!i mrinimia i as(rimea. ;ar n
'rem!rile de at!nci, (rin acele loc!ri n!mai o asemenea as(rime .cea
s se rs(,ndeasc i s se dez'olte 'iaa i m!nca om!l!i, n!mai
datorit ei a(rea! t,r)!rile i satele, (l!)ar!l l!a loc!l 7aidamac!l!i,
ne)!stor!l i (!rta mar.a .r .ric, clo(otele c7ema! linitite
credincioii la r!)ci!ne, d!man!l n! c!teza s calce 7otar!l, cetele de
t,l7ari (ierea! n ea( sa! se sc7im*a! n oteni disci(linai, iar ara
(!stie n.lorea.
Yara sl*atic i loc!itorii nem*l,nzii a'ea! ne'oie de o ast.el
de m,n de .ier, deoarece n in!t!rile de dincolo de 2i(r! se str,n)ea!
.irile cele mai sti7inice ale -crainei, aici se ndre(ta! colonitii
ademenii de rodnicia (m,nt!l!i, ori ranii .!)ari de (rin toate (rile
Ee(!*licii, nele)i!iii sc(ai din temnie, ntr-!n c!',nt, c!m ar .i s(!s
Li'i!s: Gpostorum con&enarumHue plebe transfu)a e0 suis populis=
;
.
2!mai !n asemenea le!, la r)et!l cr!ia trem!ra! c! toii, (!tea s-i
in n .r,!, s-i sc7im*e n oameni (anici i s le im(!n o 'ia
aezat.
&z,nd!-l (entr! nt,ia dat (e (rin la n)ro(ci!ne, l!i
$
#!limea trans.!) a (storilor i a a'ent!rierilor din r,nd!rile (o(or!l!i lor
Qlat.R.
%C
Henryk Sienkiewicz
Lon)in!s Pod*i(i]ta n!-i 'enea s-i cread oc7ilor. /!zise at,tea (e
seama l!i, nc,t i-l nc7i(!ia ca (e !n !ria ntrec,nd c! cel (!in !n
ca( (e ceilali, iar (rin!l era a(roa(e mic de stat!r i dest!l de s!*ire.
Ara t,nr nc, n!mra a*ia al treizeci i aselea an din 'ia, dar (e .aa
l!i se 'edea tr!da rz*oaielor (!rtate. ;ac la \!*nie tria ca !n
ade'rat re)e, n tim(!l n!meroaselor cam(anii i mar!ri m(rtea
)re!tile otenilor de r,nd, m*!ca (,ine nea)r i se c!lca (e jos, (e
(,sl de s!* a, iar (entr! c cea mai mare (arte din 'ia i-o (etrec!se
n l!crrile de ta*r, tr!da i se nti(rise (e o*raz. G! toate acestea, de
la (rima 'edere, aceast .a trda !n om (!in o*in!it. /rta o 'oin
neclintit, de .ier, i o mreie, n .aa creia oricine tre*!ia s-i (lece
ca(!l. Se 'edea c acest om i c!notea (!terea i mrirea, i dac
m,ine i s-ar .i aezat coroana (e ca( n-ar .i .ost mirat i n! s-ar .i simit
stri'it de )re!tatea ei. /'ea oc7ii mari, linitii, a(roa(e *lajini, dar
.!l)erele (rea! doar adormite i simeai dintr-odat c e 'ai de cel care
le-ar .i st,rnit. 2imeni n! (!tea s n.r!nte strl!cirea linitit a acestor
(ri'iri: s-a! 'z!t soli, c!rteni ncercai, care, a.l,nd!-se dinaintea l!i
Weremi, i (ierdea! c!m(t!l i n! mai tia! s ncea( 'or*a. Hn
in!t!rile de dincolo de 2i(r! era !n ade'rat re)e. ;in cancelariile sale
ieea! sinet!ri i danii care nce(ea! c!: 02oi, din mila l!i ;!mneze!
cneaz i st(,n1 etc. 2! m!li era! acei (e care-i socotea 'rednici s-i
stea alt!ri. Gneji co*or,tori din s,n)e de st(,nitori str'ec7i era!
c(etenii ce sl!jea! s!* ordinele l!i. /a .!sese la tim(!l s! i tatl
Helenei, Wasyl J!Ky7a S!rcewicz, neam care, c!m s-a artat mai
nainte, se tr)ea din Soriot, descinz,nd de .a(t din E!ryk.
Hn .irea (rin!l!i Weremi era ce'a care, c! toat *!ntatea-i
nnsc!t, i inea (e oameni la de(rtare. Hndr)ind!-i (e oteni, n!mai
el se m(rietenea c! ei, cci nimeni n! ndrznea s se (oarte mai
a(ro(iat c! el. ;ac le-ar .i (or!ncit s se ar!nce clare n (r(stiile
2i(r!l!i, toi otenii ar .i srit .r o'ial.
;ins(re mam, moldo'eanc, motenise ten!l desc7is, de al*eaa
%5
Prin foc i sabie
.ier!l!i ncins ce m(rtie cld!r, i (r!l ne)r! ca (ana cor*!l!i,
care, ras (e mai tot ca(!l, cdea *o)at doar n (artea din .a i, tiat
deas!(ra s(r,ncenelor, i aco(erea j!mtate din .r!nte. Se (!rta d!(
moda (olonez, n! (rea se n)rijea de m*rcminte3 i (!nea straie
costisitoare doar la marile ceremonii, dar at!nci strl!cea tot de a!r i
(ietre sc!m(e. ;!( c,te'a zile, j!(an Lon)in!s .! de .a la o
asemenea ceremonie, n tim( ce (rin!l ddea asc!ltare *oier!l!i
Ez'an -rs!. Primirea solilor se des.!ra ntotdea!na n nc(erea
al*astr, (e ta'an!l creia meter!l Helm din 6daMsk nc7i(!ise cer!l
c! stelele. Prin!l se aezase s!* !n *aldac7in de cati.ea i *lan de
7ermin, (e !n sca!n nalt, asemntor c! !n tron, *t!t c! ta*l a!rit,
na(oia l!i se a.la! (rintele #!c7owiecki, secretar!l, cneaz!l
Woronicz i (an J!)!sKaw #aszkiewicz, iar mai de(arte 'enea! co(iii
de cas i cei dois(rezece tra*ani
$
c! 7ale*arde m*rcai d!( ti(ic!l
s(aniol3 col!rile slii era! nesate de ca'aleri n 'eminte strl!citoare.
Joier!l Ez'an -rs! l r!) (e (rin n n!mele domn!l!i s! s o*in
de la 7an, (rin nr,!rirea i s(aima n!mel!i s!, ncetarea n'lirilor
ttarilor din J!dziak n #oldo'a, !nde .cea! n .iecare an (a)!*e i
(!stiiri n.ricotoare. Prin!l rs(!nse ntr-o (rea.r!moas latin c
ttarii din J!dziak n! (rea l asc!lta! nici (e 7an, dar c n l!na l!i a(ril
atea(t !n m,rzac, trimis al 7an!l!i, (rin mijlocirea cr!ia o s se
(l,n) de (rdci!nile din #oldo'a. Por!cinic!l Skrzet!ski dd!se
socoteal mai nainte de solia i cltoria la Grm, (o'estind (rin!l!i i
tot ce a!zise des(re G7mielnicki i .!)a l!i la Sici. Prin!l 7otr s
m(in) c,te'a (olc!ri s(re S!dak, dei se 'edea c n! socotete
nt,m(larea de (rea mare nsemntate. /adar, c!m nimic n! (rea s
amenine linitea i (!terea in!t!rilor de dincolo de 2i(r!, la \!*nie
nce(!r ser*rile i (etrecerile (ricin!ite de ederea *oier!l!i Ez'an
i de (eirea l!i JodzyMski i Lassota care, n s.,rit, se n.iar
(rin!l!i, cer,nd m,na (rinci(esei /nna n n!mele l!i (an Przyjemski,
$
Ostai din )ard, 7ale*ardieri.
%D
Henryk Sienkiewicz
.ecior!l 'oie'od!l!i. E!)mintea lor .! (rimit c! *!n'oin de (rin
i de (rinesa 6ryzelda, care dd!r !n rs(!ns (rielnic.
;oar mic!l WoKodyjowski s!.erea c!m(lit de (e !rma acestei
nsoiri. G,nd Skrzet!ski ncerc s-i mai dea (!in c!raj, i rs(!nse:
Jine de tine, n!mai s 'rei i /n!sia Jorzo*o7ata e a ta. / 'or*it
tot tim(!l .oarte .r!mos de tine3 la nce(!t credeam c 'rea s
st,rneasc )elozia l!i Jyc7owiec, dar 'd c 'oia doar s-l d!c c!
'or*a, a',nd!-te dra) n!mai (e tine.
Ge-mi (as mie de /n!siaI ntoarce-te la ea 4 non prohibeo
;
. ;ar
nceteaz s te mai ),ndeti la (rinci(esa /nna, .iindc e ca i c!m ai
'rea s (rinzi n c!i* (asrea .eni9, aco(erind-o c! cci!la.
A7e, ti! e! c e ca (asrea .eni9 i tocmai de aceea s!nt si)!r c
o s m (r(desc din (ricina ei.
O s trieti i o s te ndr)osteti re(ede de alt j!(,ni, n!mai
s n! .ie (rinci(esa Jar*ara, c iar i-o s!.l de s!* nas 're!n .i! de
'oie'od.
Pi ce, inima e !n co(il de cas cr!ia s-i (oi (or!nciV Poi s
o(reti oc7ii s (ri'easc la o .iin at,t de min!nat, c!m e (rinci(esa
Jar*ara, a crei 'edere ar .i n stare s nd!ioeze i o .iarV
2a-i-o .r,ntI stri) Skrzet!ski. &d e! c te (oi m,n),ia i .r
aj!tor!l me!, dar i zic o dat: ntoarce-te la /n!sia3 din (artea mea ai
toat nc!'iinarea.
/n!sia ns nici n! se ),ndea la WoKodyjowski. O a,a i o
m,nia, .c,nd-o c!rioas ne(sarea l!i Skrzet!ski, care, ntors d!( o
li(s at,t de l!n), mai c n! o n'rednicea c! o (ri'ire. ;e aceea, c,nd
(rin!l nsoit de c(etenii i c!rteni 'enea seara n nc(erile (rinesei
s mai stea de 'or*, /n!sia se !ita din s(atele st(,nei Q(rinesa era
nalt, iar /n!sia mr!ntacR i s.redelea c! oc7iorii ei ne)ri n .aa
(or!cinic!l!i, 'r,nd s ca(ete dezle)area acestei )7icitori. ;ar oc7ii l!i
Skrzet!ski, ca i ),nd!rile, rtcea! (e alte melea)!ri3 c,nd (ri'irea i
$
2! te m(iedic Qlat.R.
%?
Prin foc i sabie
cdea din nt,m(lare as!(ra .etei era aa de n),nd!rat i de sticloas,
de (arc n! s-ar .i !itat la cea creia i c,nta odinioar:
'a de ttari o urdie,
6u iei corda n robie8...
0Ge i s-o .i nt,m(latV1 se ntre*a rs.ata .a'orit a ntre)ii G!ri
i, *t,nd din (icior!!l ei )in)a, l! )ra*nic 7otr,re s cerceteze
c!m sta! l!cr!rile. Hn realitate n!-l a'ea dra) (e Skrzet!ski, dar,
o*in!ind!-se c! oma)iile t!t!ror, n! (!tea s!.eri s n! .ie l!at n
seam3 de ci!d era )ata s se ndr)osteasc de !n asemenea ndrzne.
O dat, d!c,nd nite j!r!*ie (entr! (rines, se nt,lni c!
Skrzet!ski care tocmai ieea din iatac!l de alt!ri al (rin!l!i. Se
n(!sti as!(ra l!i ca o .!rt!n, a(roa(e l m*r,nci c! (ie(t!l i-i s(!se,
d,nd!-se re(ede na(oi:
/7I c!m m-am s(eriatI J!n zi!a ;omniei 8aleI
J!n zi!a, j!(,nia /nnaI S!nt e! !n asemenea monstrum de care
j!(,nia /nna s se n.ricoezeV
+ata sttea c! oc7ii (lecai, rs!cind!-i c! de)etele m,inii li*ere
',r.!l cozilor. 8rec,nd de (e !n (icior! (e cellalt, t!l*!rat (arc,
rs(!nse z,m*ind:
A, daU de !ndeI 2!... deloc... (e s!.let!l mameiI ;eodat se !it la
(or!cinic i iar ls (ri'irile n jos.
;omnia 8a eti s!(rat (e mineV
A!V Parc j!(,niei /nna i (as de s!(rarea meaV
/de'rat, asta n!. /r a'ea i de ce s-mi (eseI Poate ;omnia 8a
),ndete c o s nce( s i (l,n)V Pan Jyc7owiec e mai c!rtenitor...
;ac-i aa, n!-mi rm,ne dec,t s las loc!l l!i (an Jyc7owiec i
s (ier din oc7ii j!(,niei /nna.
;oresc e! astaV
Eostind acestea, /n!sia i ain! calea.
%%
Henryk Sienkiewicz
;omnia 8a te ntorci de la GrmV l ntre*.
;e la Grm.
Oi ce ai ad!s de acoloV
L-am ad!s (e j!(an Pod*i(i]ta. #i se (are c j!(,nia /nna l-a i
'z!t. A !n (rea (lc!t i statornic ca'aler.
Si)!r c e mai (lc!t dec,t ;omnia 8a. Oi de ce a 'enit aiciV
Pentr! c j!(,nia /nna s ai* as!(ra c!i s-i ncerce (!terea.
8e s.t!iesc n!mai s-l iei re(ede, .iindc ti! o tain des(re acest
ca'aler care-l .ace de nen'ins... nici mcar j!(,nia /nna n-o s
iz*!teasc nimic.
Oi de ce e de nen.r,ntV
Pentr! c n! (oate s se nsoare.
Oi ce-mi (as mieI ;e ce n! (oate s se nsoareV
Skrzet!ski se a(lec la !rec7ea .etei, dar i s(!se c! 'oce tare i
a(sat:
/j!rat n .aa altar!l!i s rm,n c!rat.
2! eti (rea nele(t, ;omnia 8aI stri) re(ede /n!sia i .!)i n
aceeai cli( ca o (asre s(eriat.
Hn seara aceea se !it (entr! nt,ia dat mai c! l!are-aminte la
j!(an Lon)in!s. Ara! de .a oas(ei m!li, (entr! c (rin!l ddea !n
os( de des(rire n cinstea l!i Jodzy7ski. Lit!anian!l nostr!,
m*rcat c! )rij ntr-o j!( de atlaz al* i ntr-!n cont de cati.ea
al*astr!-nc7is, era .oarte artos, c! at,t mai m!lt c! c,t la old, n loc!l
(alo!l!i 0E!(e-)l!)1, i at,rna o sa*ie nco'oiat, !oar, ntr-o teac
a!rit.
Oc7iorii /n!siei l s)eta! (e j!(an Lon)in!s din c,nd n c,nd i
ca s-i .ac n ci!d l!i Skrzet!ski. Por!cinic!l nici n-ar .i *)at de
seam, de n! era WoKodyjowski, care n)7iontind!-l c! cot!l i s(!se:
S cad n sa*ie, dac /n!sia n!-i .ace oc7i d!lci (rjinii de
lit!anian.
S(!ne-i-o i l!i.
%=
Prin foc i sabie
Si)!r c i-o s(!n. O s .ie o (erec7e (e cinste.
Poate s-o (oarte ca a)ra. la j!(, aa (otri'ire e ntre ei.
Sa! n loc de (enaj la cci!l. WoKodyjowski se a(ro(ie de
lit!anian.
W!(,neI ;omnia 8a ai sosit aici n! (rea de m!lt 'reme, dar 'd
c eti !n .il.izon .r (erec7e.
Oi de ce, .rioareV ;e ceV
Pentr! c i-ai s!cit ca(!l celei mai )in)ae j!(,nie de la G!rtea
(rinesei.
;omnia 8a, *ine.ctor!leI i rs(!nse Pod*i(i]ta m(re!n,nd!-
i m,inile ca (entr! r!)ci!ne. Ge 'or*-i sca( din straja )!riiV
-it-te i ;omnia 8a la j!(,ni /nna Jorzo*o7ata, de care
s!ntem ndr)ostii c! toii, c!m te mn,nc din oc7i. /i de )rij n!mai
s n! te tra) i (e ;omnia 8a (e s.oar, c!m ni s-a nt,m(lat no!.
S(!n,nd acestea, WoKodyjowski se n',rti (e clc,ie i se de(rta,
ls,nd!-l (e Lon)in!s ncremenit. 2! ndrzni s (ri'easc n!maidec,t
s(re /n!sia, dar d!( o 'reme i ar!nc (ri'irile (e neate(tate i...
mai c se c!trem!r. ;e d!( !mr!l (rinesei 6ryzelda, doi oc7iori
strl!citori l (ri'ea! ntr-ade'r c! ndrtnicie i c!riozitate. GApa)e,
satanas8=
;
rosti lit!anian!l n ),nd i, roind ca !n colar, .!)i n
cealalt (arte a nc(erii.
Hncercarea era )rea. ;rc!or!l care se iea dina(oia (rinesei
a'ea at,tea is(ite, i oc7iorii i strl!cea! at,t de l!minos, nc,t j!(an
Lon)in!s se simea ndemnat s mai (ri'easc n ei mcar o dat.
;eodat i aminti de j!rm,nt!l .c!t, n .aa oc7ilor i a(r!r 0E!(e-
)l!)1, str*!n!l Stowejko Pod*i(i]ta i cele trei ca(ete retezate,
!m(l,nd!-l de s(aim. Hi .c! semn!l cr!cii i n seara aceea n! se mai
!it la /n!sia.
/ do!a zi ns, dis-de-diminea, 'eni la c'artir!l l!i Skrzet!ski.
W!(,ne (or!cinic, (lecm de)ra*V ;omnia 8a ce-ai mai a!zit
$
Piei, satanI Qlat.R.
=<
Henryk Sienkiewicz
des(re rz*oiV
/i dat n zor, d!( c,t 'd. +ii r*dtor i ;omnia 8a (,n c,nd
intri n 'reo .lam!r.
Pod*i(i]ta n! se nrolase nc n loc!l r(osat!l!i Takrzewski.
8re*!ia s ate(te s.,rit!l (rim!l!i (trar al an!l!i, care a'ea s .ie
a*ia la zi nt,i a l!nii l!i a(ril.
Oi se )r*ea ntr-ade'r, aa c !rm c! ntre*rile.
Preal!minat!l (rin n-a 'or*it nimic n aceast (ri'inV
2imic. Ee)ele n-o s nceteze (,n la moarte s se ),ndeasc la
rz*oi, dar Ee(!*lica n!-l dorete.
Pi la Gze7ryn s(!nea! c rscoala cazacilor e )ata s
iz*!cneasc.
Se 'ede c ;omnia 8a eti tare stin)7erit de j!rm,nt!l .c!t. G,t
(ri'ete rscoala, a.l ;omnia 8a c n-o s (orneasc (,n n
(rim'ar. 5arna rm,ne iarn, c! toate c e mai !oar. S!ntem a*ia n
$L .e*r!arie, )er!l (oate s se lase de (e o zi (e alta, iar cazac!l n! iese
(e c,m(ie (,n c,nd n! (oate s se n)roa(e n (m,nt: n an!ri se
*ate stranic, dar la c,m( desc7is n! tie s in (ie(t.
/adar tre*!ie s-i ate(tm i (e cazaciV
5a aminte, ;omnia 8a, la nc !n l!cr!: c7iar de 'ei a.la n tim(!l
rz'rtirii cele trei ca(ete, n! se tie dac 'ei .i slo*ozit de j!rm,nt,
(entr! c !na s!nt ca'alerii te!toni sa! t!rcii i alta ai ti 4 c!m s-ar
zice, co(iii eiusdem matris
;
.
O, ;!mneze! mareI O, ;omnia 8a mi n.i)i !n c!i n inimI #
a(!c dezndejdeaI O s m d!c la (rintele #!c7owiecki s-mi
dezle)e aceste ndoieli, c altminteri n! mai am cli( de linite.
Si)!r c o s i le dezle)e, e doar !n om (rea n'at i c! .rica l!i
;!mneze!, dar n-o s-i s(!n nici el altce'a. 4ellum ci&ile e rz*oi
ntre .rai.
;ar dac rz'rtitorilor le 'a sri n aj!tor o (!tere strinV
$
/celeiai mame Qlat.R.
=$
Prin foc i sabie
/t!nci ai (!tea s-i nde(lineti le)m,nt!l. ;ar ac!m (ot s te
ndemn n!mai la !n l!cr!: atea(t i .ii c! r*dare.
G! toate acestea nici Skrzet!ski n! (!tea s dea asc!ltare acest!i
ndemn. Se simea c!(rins de !n dor din ce n ce mai mare, ser*rile de
la G!rte i oamenii de care nainte se *!c!ra at,ta l (lictisea!. W!(anii
JodzyMski i Lassota i *oier!l Ez'an -rs! (lecar n cele din !rm
de la \!*nie, i d!( (lecarea lor se nst(,ni o linite ad,nc. &iaa se
sc!r)ea mere! n acelai c7i(. Prin!l Weremi era (rins c! cercetarea
a'erilor !riae i se nc7idea n .iecare diminea c! administratorii
'enii din toat E!tenia i in!t!l Sandomierz 4 aa c (,n i m!tr!l
(olc!rilor se .cea rar de tot. Petrecerile )l)ioase ale c(eteniilor, n
tim(!l crora se 'or*ea de *tliile 'iitoare, l (lictisea! nes(!s (e
Skrzet!ski3 i l!a .linta la s(inare i .!)ea la SoKonica, !nde `oKkiewski
*t!se odinioar at,t de stranic (e 2alewajko, \o*oda i Sr](ski.
-rmele acelei l!(te se terser i n amintirea oamenilor, i (e c,m(!l
de *taie. ;oar !neori (m,nt!l mai scotea la i'eal oase al*ite, iar
dincolo de a( se nla 'al!l ridicat de cazaci, n s(atele cr!ia se
a(raser c! dezndejde za(orojenii l!i \o*oda i slo*oziile l!i
2alewajko. ;ar i 'al!l se aco(erise de t!.e dese. /colo se ad(ostea
Skrzet!ski de larma de la G!rte i, n loc s tra) n (sri, se m,n),ia
c! ad!ceri-aminte3 n .aa oc7ilor s!.let!l!i a(rea sil!eta .etei
ndr)ite, c7emat de amintiri i de inima m(timit3 acolo i alina
dor!l, n (,cla ce!rilor, n .,s,it!l ((!ri!l!i i tristeea loc!rilor.
Hn c!r,nd nce(!r s cad (loi m*el!)ate, 'estind 'enirea
(rim'erii. SoKonica se sc7im* ntr-o ade'rat mlatin, de a*ia mai
(!teai s scoi ca(!l din ad(ost, aa c (or!cinic!l .! li(sit i de
m,n),ierea (e care o a.la n rtcirile de !n!l sin)!r. Hntre tim(
nelinitea i cretea3 i (e dre(t c!',nt. La nce(!t crez!se c
S!rcewiczowa i Helena 'or 'eni la \!*nie n!maidec,t d!( ce
cnea)7ina iz*!tea s se descotoroseasc de Jo7!n, dar ac!m (ierd!se i
aceast ndejde. &remea (loioas stricase dr!m!rile, (re de c,te'a
=B
Henryk Sienkiewicz
mile, (e am,ndo! mal!rile S!lei, ste(a de'enise lco'ite .r s.,rit,
(entr! trecerea creia tre*!ia s ate(i (,n c,nd soarele .ier*inte al
(rim'erii a'ea s soar* a(ele i s z*iceasc dr!m!rile. Hn tot acest
tim( Helena a'ea s rm,n s!* o*ld!irea !nor oameni n care
Skrzet!ski n! se ncredea (rea m!lt, ntr-!n ade'rat c!i* de l!(i,
(rintre .(t!ri necio(lite, sl*atice, care n!mai *inele l!i Skrzet!ski n!-
l 'oia!, ntr-ade'r, era n .olos!l lor s-i res(ecte .)d!iala 4
a(roa(e c n! a'ea alt cale 4 dar cine (!tea s )7iceasc ce-o s mai
scorneasc i ce s!nt n stare s .ac, mai ales c,nd i amenina
n.ricotor!l ataman, la care se 'edea c inea!, dar de care se i
temea!. 5-ar .i 'enit !or s-i sileasc a-i da .ata, asemenea nt,m(lri
n! era! (rea rare. La tim(!l s!, to'ar!l ne.ericit!l!i 2alewajko,
\o*oda, o silise (e j!(,neasa Po(liMska s-i dea de soa (e (!(ila ei,
dei .ata era la7cianc de neam *!n i-l !ra din tot s!.let!l (e cazac.
5ar dac era ade'rat tot ceea ce se 'or*ea des(re a'!iile nems!rate
ale l!i Jo7!n, at!nci acesta ar .i (!t!t s le (lteasc i (entr! .at i
(entr! (ierderea moiei EozKo)i. Oi d!( aceeaV ;!( aceea, se ),ndea
Skrzet!ski, o s-mi dea de 'este n *taie de joc c e post fes turn, i o
s-i (iard !rma (e !nde'a (rin (d!rile din Lit!ania sa! #azowsze,
!nde n!-i mai (oate aj!n)e nici c7iar *ra!l (!ternic al (rin!l!i. La
acest ),nd, Skrzet!ski trem!ra de (arc era c!(rins de .ier*ineal, se
z*!ci!ma ca !n l!( n lan, se cia c se le)ase .a de cnea)7ina (rin
c!',nt!l de ca'aler i n! mai tia ce s .ac. Ara !n om cr!ia n!-i (rea
(lcea s se lase n 'oia m(rej!rrilor. /'ea o .ire ener)ic i
'ol!ntar. 2! ate(ta la ce-i 'a ad!ce soarta3 (re.era s ia soarta de
)r!maz i s-o sileasc s-i ad!c noroc. 5at de ce i 'enea dest!l de
)re! s stea c! m,inile ncr!ciate la \!*nie.
Se 7otr deci s treac la .a(te. /'ea !n co(il de cas, Ez]dzian,
lea7tic srcit din Podlasie, de ais(rezece ani, dar !n desc!rcre .r
(erec7e, care n! se lsa ntrec!t nici de '!l(i mai *tr,ne ca el, i (e
acesta 7otr s-l trimit la Helena s iscodeasc. 8rec!se s.,rit!l l!i
=L
Prin foc i sabie
.e*r!arie3 (loile ncetaser, l!na martie se 'estea dest!l de *l,nd, iar
dr!m!rile se mai ndre(taser. Ez]dzian se (re)ti de (lecare.
Skrzet!ski i nm,na o scrisoare, 7,rtie, (ene i o sticl! de cerneal,
(or!ncind!-i s ai* )rij de ele ca de oc7ii din ca(, .iindc i amintea
c asemenea l!cr!ri n! se )sesc la EozKo)i. +lciandr!l mai a'ea
(or!nc s n! s(!n din (artea c!i 'ine, s se (re.ac n dr!m s(re
Gze7ryn i s ia *ine seam la toate3 s tiriceasc mai ales !nde este i
ce .ace Jo7!n. Ez]dzian n! se ls dsclit de do! ori, i m(inse
cci!la (e-o s(r,ncean, (lesni din *ici i (orni.
Pentr! Skrzet!ski nce(!r zile )rele de ate(tare. Ga s-i
omoare tim(!l, se *tea n s*ii c! WoKodyjowski, meter nentrec!t n
aceast ndeletnicire, sa! ar!nca c! )erida (rin inel. 8ot at!nci se
(etrec! la \!*nie o nt,m(lare din care (or!cinic!l a*ia sc( tea.r.
5ntr-o *!n zi !n !rs se slo*ozi din lan n c!rtea castel!l!i, 'tma doi
)rjdari, s(erie caii administrator!l!i G7le*owski i n cele din !rm se
n(!sti as!(ra l!i Skrzet!ski, care tocmai se d!cea la (rin, 'enind de la
s(ltorie, .r sa*ie, n m,n doar c! !n *alta) !or c! m!c7ia de
alam. Por!cinic!l ar .i (ierit .r doar i (oate dac n! era j!(an
Lon)in!s care, 'z,nd de la s(ltorie ce se (etrece, a(!c (alo!l
0E!(e-)l!)1 i-i aler) n aj!tor. W!(an Lon)in!s se art !n demn
!rma al str*!nic!l!i Stowejko3 n 'z!l ntre)ii c!ri retez dintr-o
lo'it!r ca(!l !rs!l!i i o la*, do'ad a !nei (!teri neo*in!ite, (e
care ns!i (rin!l o admir de la .ereastr, d!( care l c7em (e
Lon)in!s n odile (rinesei, !nde /n!sia Jorzo*o7ata at,t l ademeni
c! oc7eadele, c a do!a zi tre*!i s se d!c la s(o'edanie, iar n
!rmtoarele trei zile n! se mai art (e la castel (,n c,nd n! nde(rt
toate is(itele (rin r!)ci!ni .ier*ini.
Hntre tim( trec!ser zece zile i Ez]dzian n! se ntorsese3 (an Wan
al nostr! sl*i din (ricina ate(trii i se ji)ri at,t de tare, c (,n i
/n!sia nce(! s-l iscodeasc (rin trimii ce are, iar Gar*oni, doctor!l
(rin!l!i, i (rescrise !n leac m(otri'a melancoliei. Por!cinic!l a'ea
=C
Henryk Sienkiewicz
ns ne'oie de alte leac!ri3 zi!a i noa(tea n! se ),ndea dec,t la
j!(,ni l!i, d,nd!-i seama tot mai m!lt c n! o simire trectoare se
c!i*rise n inima l!i, ci o dra)oste ad,nc ce tre*!ia (otolit, (entr! c
alt.el (!tea s s.r,me n ndri !n 'as at,t de sla* ca (ie(t!l omenesc.
;e aceea, e !or s ne nc7i(!im *!c!ria l!i (an Wan, c,nd ntr-
!na din zile, odat c! zorile, intr n c'artir!l s! Ez]dzian (lin tot de
noroi, o*osit, sl*it, dar 'esel i c! 'estea *!n scris (e .r!nte.
Por!cinic!l z',cni din (at, se re(ezi la el i stri), a(!c,nd!-l de !meri.
E'a aiV
/m, st(,ne. 5at-l.
Por!cinic!l i-l sm!lse i nce(! s citeasc. #!lt 'reme se
ndoise c Ez]dzian o s-i ad!c scrisoare, c7iar dac toate mer)ea! (e
),nd!l l!i3 n! era si)!r dac Helena tie s scrie. +emeile din in!t!rile
de rsrit n! era! (rea n'ate, iar Helena cresc!se (rintre oameni
necio(lii. Se 'ede nc c tatl o de(rinsese c! acest mete!), de
'reme ce alct!ise !n r'a l!n), de (atr! (a)ini. Jiata de ea, n! se
(rice(ea ntr-ade'r s 'or*easc c! m!lte (odoa*e, dar scria de-a
dre(t!l din inim cele ce !rmeaz:
GPe *omnia 6a n1am s te uit niciodat, mai repede ai s m uii
*omnia 6a, c aud c sunt i uuratici pe acolo. *ar dac i1ai trimis
copilul de cas at:tea mile de drum p:n aici, se &ede c i eu i sunt
dra), cum i *omnia 6a mie, drept pentru care i sunt mulmitoare
din inim. *omnia 6a s nu ):ndeti c nu se cu&ine din partea mea s
&orbesc de aceast dra)oste, e mai bine s spui ade&rul dec:t s mini
sau s1l ascunzi, n timp ce altce&a ai n suflet. (1am ntrebat pe
+zIdzian cum i petreci &remea la Bubnie i care sunt obiceiurile de la
o 'urte mare i, c:nd mi1a &orbit de farmecul i )in)ia "up:nielor
de acolo, aproape c am izbucnit n lacrmi, de mare tristee
cuprins... G
=5
Prin foc i sabie
/ici (or!cinic!l se ntrer!(se din citit i l ntre* (e Ez]dzian:
Ge-ai trncnit acolo, (rostnac!leV
8oate s!nt *!ne, st(,ne, rs(!nse Ez]dzian. Por!cinic!l citi mai
de(arte.
G...'um pot eu, o fat simpl, s stau alturi de ele< *aJ copilul
de cas mi1a zis c *omnia 6a nu &rei s te uii la niciuna...=
Jine ai .c!tI rosti (or!cinic!l.
La dre(t 'or*ind, Ez]dzian n! tia des(re ce e 'or*a, (entr! c
(or!cinic!l citea scrisoarea n ),nd, dar i l! o n.iare istea i i
drese )las!l c! i.os. Skrzet!ski citea mai de(arte.
G...Ci numaidec:t m1am m:n):iat, ru):ndu1m lui *umnezeu s
te pstreze n aceeai bun&oin fa de mine i s ne binecu&:nteze pe
am:ndoi 7 amin. 9i s1a fcut tare dor de *omnia 6a, ca dup mama,
c eu sunt o orfan m:hnit pe lume, dar l:n) *omnia 6a nu...
*umnezeu &ede c inima mea e curat i altce&a e netiina mea pentru
care m ro) de iertare...=
#ai de(arte .r!moasa j!(,ni i ddea de tire c 'a (leca c!
mt!a la \!*nie c,nd se 'or ndre(ta dr!m!rile i c nsi cnea)7ina
dorete s )r*easc (lecarea, .iindc de la Gze7ryn se z'onete des(re
n! ti! ce rzmerie czceti, aa c mai atea(t doar ntoarcerea
tinerilor cneji care a! (lecat la iarmaroc!l de cai de la Jo)!sKaw.
G*omnia 6a eti un ade&rat &r"itor, scria mai departe Felena,
c ai atras1o i pe mtua de partea *omniei 6ale.=
/ici (or!cinic!l n! se (!t! st(,ni s n! z,m*easc, amintind!-i
c! ce mijloace .!sese ne'oit s-o c,ti)e (e mt!. Scrisoarea se nc7eia
c! ntrirea dra)ostei statornice i cinstite, c! care o 'iitoare soie este
=D
Henryk Sienkiewicz
datoare *r*at!l!i ei. ;in toat scrisoarea se 'edea ntr-ade'r o inim
c!rat, i (or!cinic!l o citi de mai m!lte ori de la nce(!t (,n la s.,rit,
re(et,nd n ),nd: 0;ra)a mea, dra)I S m *at ;!mneze!, dac am
s te (rsesc 'reodat1.
/(oi i cer! l!i Ez]dzian s-i (o'esteasc tot!l.
5ste!l co(il de cas i dd! socoteal amn!nit de tot ce .c!se.
Hl (rimiser *ine. Jtr,na cnea)7ina l cercetase n le)t!r c!
(or!cinic!l i, a.l,nd c era !n ca'aler de seam i om de ncredere al
(rin!l!i, iar (e l,n) asta a'ea i dest!l a'ere, era *!c!roas.
#-a mai ntre*at dac ;omnia 8a i res(eci c!',nt!l c,nd
.)d!ieti ce'a i e! i-am rs(!ns: 0W!(,neasa, dac mi-ar .i .)d!it
.!)ar!l c! care am 'enit, ar .i ca i al me!1.
Ati !n (iic7er, s(!se (or!cinic!l, dar dac m-ai l!at (e c7ezie,
al t! s .ie. 2-a mai .ost ne'oie s te (re.aci, ai s(!s c eti trimis!l
me!V
/a le-am s(!s, st(,ne, am neles c se (oate, i s-a! (!rtat i
mai *ine c! mine, c! ose*ire j!(,nia, care e at,t de .r!moas, c!m alta
(e l!me n! se mai )sete. /.l,nd c 'in din (artea ;omniei 8ale, n!
mai tia ce s-mi .ac, i dac n! era (ost, a .i d!s-o mai *ine ca n rai.
5ar c,nd a citit scrisoarea ;omniei 8ale, a stro(it-o c! lacrimi de
*!c!rie.
Por!cinic!l tc!, tot de *!c!rie, i a*ia d!( o cli( ntre* iar:
;ar des(re Jo7!n n-ai a.lat nimicV
2! mi s-a (r!t (otri'it s-o ntre* (e j!(,nia sa! (e j!(,neasa,
dar am intrat n 'or* c! *tr,n!l ttar Gzec7Ky care, dei (),n, e sl!)a
credincioas a j!(,niei. Al mi-a destin!it c la nce(!t mormia! toi
(e seama ;omniei 8ale, dar mai a(oi s-a! ast,m(rat, c,nd s-a! d!mirit
c cele ce se s(!n des(re comorile l!i Jo7!n s!nt *asme.
Oi c!m a! a.lat de astaV
Pi s 'ezi, st(,ne, s-a nt,m(lat aa: a'ea! ei o datorie mai
'ec7e ctre .amilia SiwiMski, (e care se le)aser s o (lteasc, i c,nd
=?
Prin foc i sabie
a 'enit soroc!l s-a! r!)at de Jo7!n s le m(r!m!te *ani, dar acesta le-
a s(!s: 0Ge'a a'!ie t!rceasc am, dar *ani n! am deloc, c ce-am a'!t,
am risi(it1. G!m a! a!zit asta, n! li s-a mai (r!t at,t de (reios i i-a!
ntors dra)ostea ctre ;omnia 8a.
2imic de zis3 (e toate le-ai iscodit aa c!m se c!'ine.
St(,ne, dac a .i .c!t trea*a n!mai (e j!mtate, ;omnia 8a ai
.i (!t!t s-mi s(!i: 0#i-ai dr!it cal!l, dar a!a n! mi-ai dat-o1. Ge-ai
.i .c!t ;omnia 8a c! cal!l .r aV
Ai *ine, ia i a!a.
#!l!mesc c! !milin ;omniei 8ale. Pe Jo7!n l-a! trimis
n!maidec,t la PerejasKaw. G!m am a.lat asta, ce mi-am zis: de ce n! m-
a d!ce i e! (,n la PerejasKawV St(,n!l 'a .i m!l!mit de mine i
naintarea 'a 'eni mai c!r,nd.
&a 'eni, odat c! no!l (trar al an!l!i. /i .ost i la PerejasKawV
/m .ost, dar (e Jo7!n n! l-am mai )sit acolo. Jtr,n!l
(olco'nic \o*oda e *olna'. Se 'or*ete c Jo7!n 'a .i .c!t (olco'nic
n loc!l l!i... Se (etrec l!cr!ri de neneles. L,n) stea) a*ia a mai
rmas o m,n de seimeni, ceilali se z'onete c a! (lecat c! Jo7!n sa!
a! .!)it la Sici, i asta e o trea* nsemnat, st(,ne, cci se (are c
acolo se coace o rz'rtire. &oiam s mai a.l! c,te ce'a des(re Jo7!n,
dar mi s-a s(!s n!mai c a trec!t 2i(r!l n E!tenia. ;ac aa sta!
l!cr!rile, am ),ndit, j!(,ni noastr n! are a se teme de el. Oi m-am
ntors.
8e-ai desc!rcat *ine. 2! i s-a nt,m(lat nimic (e dr!mV
2!, st(,ne, n!mai c mi-e o .oame de l!(.
Ez]dzian iei, iar (or!cinic!l, rm,n,nd sin)!r, nce(! s citeasc
iari scrisoarea Helenei i s sr!te slo'ele mr!nte, n! at,t de artoase
ca m,na care le nsemnase. Hncrederea i co*or n s!.let3 ),ndea:
0;r!m!rile o s se z*iceasc re(ede, n!mai de-ar da ;!mneze! 'reme
.r!moas. /.l,nd c Jo7!n e !n calic, J!Ky7owii n-o s m trdeze. Le
da! EozKo)i i le mai da! i ce'a (e deas!(ra, n!mai s-mi ca(t aleasa
=%
Henryk Sienkiewicz
inimii...1
Oi, m*rc,nd!-se, c! .aa strl!citoare i c! inima (lin de
.ericire, se d!se la ca(el s-i m!l!measc smerit mai nt,i l!i
;!mneze! (entr! 'estea cea *!n.
CAPITOLUL VI
H2 8O/8F -GE/52/ i n in!t!rile de dincolo de 2i(r! nce(!ser s
se rs(,ndeasc z'on!ri nelm!rite, (re'estind (arc o .!rt!n
a(ro(iat3 'eti nenelese se ',nt!ra! din ct!n n ct!n, de la o aezare
la alta, ca acele (lante (e care ',nt!l le m(rtie toamna (rin ste( i
(e care (o(or!l le n!mete scaiei. Prin t,r)!ri se 'or*ea n oa(t
des(re !n rz*oi mare, c! toate c nimeni n! tia cine i m(otri'a c!i
are s l!(te. #ocnea ce'a. Oamenii de'eniser nelinitii. Pl!)ar!l
ieea n sil c! (l!)!l (e c,m(, dei (rim'ara sosise de tim(!ri!,
linitit, cald, i cioc,rliile se a',nta! de m!lt deas!(ra ste(elor. Prin
ct!ne oamenii se ad!na! seara (e dr!m i s(oro'ia! c! team des(re
l!cr!ri n.ricotoare. G,ntreii or*i era! ntre*ai de no!ti. -nora li
se (rea c 'd noa(tea strl!ciri (e cer i c l!na se ridic de dincolo
de codri mai roie ca de o*icei. Se (re'estea! nenorociri sa! moartea
re)el!i3 toate acestea era! c! at,t mai )re! de neles, c! c,t .rica
(tr!ndea ane'oie (rin acele loc!ri o*in!ite c! t!l*!rrile, l!(tele i
n'lirile3 se 'ede c de ast dat 'i.ore n(rasnice se 7r!ia! (rin
'zd!7!ri, de 'reme ce s(aima se lise (ret!tindeni.
&iaa era c! at,t mai )rea, c! at,t mai n*!itoare, c! c,t nimeni
n! se (rice(ea s arate dincotro 'ine (rimejdia. Printre semnele
(re'estitoare de r!, mai ales do! (rea! s arate c se (re)tete ntr-
ade'r ce'a amenintor. #ai nt,i o m!lime nemaia!zit de *tr,ni
==
Prin foc i sabie
c,ntrei c! lira a(r!t (rin sate i t,r)!ri. Printre ei era! .ee strine,
nec!nosc!te de nimeni, des(re care se o(tea c ar .i c,ntrei (re.c!i.
Hoinrind (este tot, acetia 'estea! n tain c se a(ro(ie zi!a j!decii
i a m,niei d!mnezeieti. Hn al doilea r,nd, cazacii de la 2iN nce(!ser
s *ea de moarte.
/l doilea semn era cel mai (rimejdios. /ezarea de la Sici,
c!(rins ntre )ranie (rea str,mte, n! (!tea s-i 7rneasc (e toi cei ce
se m*!lzea! acolo3 cam(anii n! se nt,m(la! s .ie ntotdea!na, iar
ste(a n! le ddea (,ine cazacilor, aa c o mare (arte dintre ei se
m(rtia! n .iecare an, la 'reme de linite, (rin in!t!rile loc!ite,
m(,nzind -craina, *a c7iar i E!tenia ntrea). -nii intra! n sl!j*a
strostiilor, alii drm!ia! 'otca (rin 7an!rile de la rscr!cile
dr!m!rilor, iar ceilali se ndeletnicea! c! ne)o!l i .el!rite
mete!)!ri. #ai n .lecare sat, la o (arte de aezrile celorlali, se a.la
c,te o coli* n care loc!ia !n za(orojan. G,i'a era! ns!rai i a'ea!
)os(odrie. /semenea za(orojeni, oameni desc!rcrei i 'rednici, era!
o ade'rat *inec!',ntare (entr! satele n care loc!ia!. 2!-i ntrecea
nimeni la .ierrie, d!l)7erie ori t*cit!l (ieilor, la *t!t!l cerii, la
(esc!it sa! la ',nat. -n cazac tia i .cea de toate3 i ridica o cas, i
meterea a!a. #ai ntotdea!na ns n! era! )os(odari statornici,
d!cea! o 'ia de azi (e m,ine. Gine 'oia s nde(lineasc o 7otr,re
j!dectoreasc (e calea armelor, s calce a'!t!l 'ecin!l!i ori s se
a(ere de 'reo (rimejdie, tre*!ia n!mai s dea s.oar-n ar i .lcii se
re(ezea! c!m se n(!stesc cor*ii la (rad. ;e aceea, se .olosea! de ei
lea7ticii i ma)naii care se 7r!ia! 'enic ntre ei, iar c,nd li(sea!
asemenea is(r'i se aci!ia! (rin sate i se s(etea! m!ncind, c,ti),nd!-
i (,inea zilnic n s!doarea .r!nii.
-neori o d!cea! aa c,te !n an, doi, (,n c,nd deodat se a.la de
cam(ania 're!n!i ataman as!(ra ttarilor sa! a leilor ori, n s.,rit, a
(anilor (olonezi as!(ra #oldo'ei i toi aceti d!l)7eri, .ierari, t*cari
i (riscari i (rsea! ndeletnicirile linitite i nainte de toate se
$<<
Henryk Sienkiewicz
a(!ca! s *ea stranic (rin toate 7an!rile !crainene.
;!( ce *ea! tot ce a'ea!, *ea! mai de(arte (e datorie, nu pe ce
e, ci pe ce1o s fie. G7iol7an!rile a'ea! s .ie (ltite din (rzile
'iitoare.
/semenea nt,m(lri se re(etaser at,t de des, nc,t oamenii
ncercai din -craina se o*in!iser a s(!ne: 0O7oI se c!trem!r
c,rci!mile de cazacii de la 2iN, nseamn c se !rzete ce'a n
-craina1.
Oi starostii ntrea! n!maidec,t (aza cetilor, l!,nd seama c!
)rij n toate (rile, (anii i ad!na! otenii, iar lea7ticii i trimitea!
ne'estele i co(iii n t,r)!ri.
Hn (rim'ara aceea, cazacii nce(!ser s *ea ca niciodat,
risi(ind n drea(ta i n st,n)a toate *!n!rile a)onisite, i asta n! se
nt,m(la n!mai ntr-!n loc, ntr-!n 'oie'odat, ci n toat E!tenia, c,t e
de l!n) i de lat.
/a c ce'a se (!nea la cale ntr-ade'r, dei nici cazacii de la
2iN n! tia! (rea *ine ce an!me a'ea s .ie. Hnce(!se s se 'or*easc
des(re G7mielnicki, des(re .!)a l!i la Sici i des(re cazacii nrolai din
Gzerkasy, Jo)!sKaw, Sors!M i din alte t,r)!ri, care .!)iser odat c!
el3 dar se mai s(!nea i altce'a. ;e ani de zile se tot 'or*ea des(re !n
mare rz*oi c! (),nii, (e care re)ele l 'oia ca s s(oreasc (rzile
*!nilor cazaci, dar n!-l 'oia! leii 4 iar ac!m toate aceste z'on!ri se
amesteca! !nele c! altele, nsc,nd n minile oamenilor nelinite i
ate(tarea !nor nt,m(lri neo*in!ite.
2elinitea rz*ise i dincolo de zid!rile de la \!*nie. 2! era c!
(!tin s se nc7id oc7ii .a de toate aceste semne (re'estitoare de
r!, i mai ales (rin!l Weremi n! a'ea acest o*icei. Hn in!t!rile a.late
s!* o*ld!irea l!i, nelinitea n! se sc7im*ase n .ier*ere 4 s(aima i
inea n .r,! (e toi 4 dar, de la !n tim(, nce(!r s se ',nt!re 'or*e
din -craina c ici-colo ranii nce( s n! mai asc!lte (or!ncile
lea7tei, c i omoar (e e'rei, 'r,nd s se nscrie c! .ora (e r*oj
$<$
Prin foc i sabie
(entr! rz*oi!l c! (),nii, i c n!mr!l .!)arilor la Sici e din ce n ce
mai mare.
Prin!l re(ezi trimii la 7atman!l Graco'iei, la (an Salinowski i
la \o*oda la PerejasKaw, iar el i retrase t!rmele din ste( i otenii din
(alncile de mar)ine. &enir ns 'eti linititoare. #arele 7atman
ad!cea la c!notin tot ce tia des(re G7mielnicki i n! socotea c
(oate s ias 'reo 'i.orni din aceast trea*3 7atman!l de c,m( scria
c 07aimanalele nce( s se mite ca roi!rile (rim'ara1. ;oar *tr,n!l
ste)ar Ta[wilic7owski trimitea o scrisoare, im(lor,nd!-l (e (rin s n!
dis(re!iasc nimic, .iindc o mare .!rt!n se a(ro(ie din G,m(iile
Sl*atice. ;es(re G7mielnicki se 'estea c a aler)at la Grm s cear
aj!tor!l 7an!l!i: GCi cum prietenii de la Sici, scria el, mi1au dat de tire
c atamanul taberei adun clrimea i pedestrimea, din toate
cotloanele i sm:rcurile r:urilor, fr a spune la nimeni pentru ce o
face, cred c aceast furtun se &a npusti asupra noastr i, dac &a
a&ea ntr1a"utor i pe ttari, fereasc1ne *umnezeu s nu aduc
pierderea tuturor pm:nturilor din Kcraina.=
Prin!l a'ea mai m!lt ncredere n Ta[wilic7owski dec,t n cei
doi 7atmani, (entr! c tia c nimeni n!-i c!notea at,t de *ine (e
cazaci i 'icleniile lor, aa c 7otr s str,n) mai nt,i otile i n
acelai tim( s a.le c!m sta! l!cr!rile ntr-ade'r.
Hntr-o diminea (or!nci s-l c7eme (e Jyc7owiec, (or!cinic!l
stea)!l!i moldo'enesc, i-i s(!se:
&ei d!ce solie din (artea mea la Sici ataman!l!i de ta*r i-i 'ei
nm,na aceast scrisoare c! (eceile mele. Ga s tii *ine ce ai de .c!t,
i mai s(!n c scrisoarea e de oc7ii l!mii, toat )re!tatea soliei st n
nele(ci!nea ;omniei 8ale. 8re*!ie s iei seama la tot ce se (etrece
acolo, c,t oaste a! ad!nat i dac mai ad!n. G! ose*ire ai de )rij !n
l!cr!: s )*!ieti niscai'a oameni de la care s-mi a.li tot!l des(re
G7mielnicki, !nde este i dac e ade'rat c a (lecat la Grm s cear
aj!tor!l ttarilor. ;omnia 8a nele)iV
$<B
Henryk Sienkiewicz
Hnele), L!minia 8a, (arc mi-ar .i scris-o cine'a n ca(.
8e 'ei d!ce la Gze7ryn, n! (o(oseti (e dr!m mai m!lt dec,t o
noa(te. G,nd aj!n)i acolo te n.iezi ste)ar!l!i Ta[wilic7owski s-i
dea scrisori ctre (rietenii l!i de la Sici, (e care ai s le dai n tain.
/cei (rieteni o s-i (o'esteasc tot!l. ;e la Gze7ryn (leci c! *aidac!l
(,n la S!dak, i d!ci nc7inare din (artea mea l!i (an 6rodzicki i-i
dai aceast scrisoare. Al o s te treac (este (ra)!rile 2i(r!l!i i o s-i
dea l!ntraii de care ai ne'oie. La Sici s n! z*o'eti (rea m!lt, ia
seama, .ii n!mai !rec7i i ntoarce-te, dac mai rm,i n 'ia, (entr! c
nsrcinarea n! e !oar.
L!minia 8a e st(,n (e 'iaa mea. # 'or nsoi m!li oameniV
5ei (atr!zeci de clrei i (leci n am!r), n! nainte de a te
n.ia la mine (entr! (or!nci. Hi ncredinez o nsrcinare nsemnat.
Pan Jyc7owiec iei (lin de *!c!rie3 n anticamer se nt,lni c!
Skrzet!ski i c! c,i'a o.ieri t!nari.
Ai, ce esteV l ntre*ar.
/stzi (lec la dr!m.
-ndeV -ndeV
La Gze7ryn i de acolo mai de(arte.
/t!nci 'ino c! mine, l r!) Skrzet!ski.
Oi cond!c,nd!-l n nc(erea n care loc!ia, nce(! s-l roa)e a-i
lsa l!i aceast nsrcinare.
;e-mi eti (rieten, las-m (e mine. Gere-mi ce 'rei3 !n cal
t!rcesc, !n )ianetto 4 orice i da!, n!-mi (are r! de nimic, n!mai s
(ot (leca e! c inima mi se sm!l)e s(re loc!rile aceleaI ;e 'rei *ani, i
da! i *ani, n!mai s te n'oieti. ;e .aim, n-o s te aco(eri, mai nt,i
(entr! c, dac-o .i s .ie, o s ncea( rz*oi!l, i (oi s-i (ierzi 'iaa.
#ai ti! c i-e dra) /n!sia, ca i altora 4 dac (leci, s-ar (!tea s i-
o ia alt!l.
-ltim!l moti' (r! s ai* o nr,!rire mai mare dec,t celelalte
as!(ra l!i Jyc7owiec, c! toate acestea nc se mai codea. Ge-ar .i zis
$<L
Prin foc i sabie
(rin!l, dac se n'oiaV 2! i-ar .i l!at-o n n!me de r!V O asemenea
nsrcinare din (artea (rin!l!i era tot!na c! o .a'oare.
/!zind acestea, Skrzet!ski aler) la (rin i (or!nci co(il!l!i de
cas s-l an!ne n!maidec,t.
;!( o cli( (aj!l re'eni, ntiin,nd!-l c (rin!l i d 'oie s
intre.
Por!cinic!l!i i *tea inima ca !n ciocan, de team s n! a!d !n
0n!1 sc!rt, d!( care n!-i mai rm,nea dec,t s lase tot!l *alt.
Ai, ce ai a-mi s(!neV rosti (rin!l, 'z,nd!-l (e Skrzet!ski.
Por!cinic!l i cz! la (icioare.
L!minia 8a, am 'enit s te im(lor c! !milin s-mi ncredinezi
mie misia de la Sici. A! in s (lec, c!m in la 'ia, i (oate c
Jyc7owiec s-ar n'oi, c-l am (rieten, dar se teme s n! te s!(eri
L!minia 8a.
Pentr! ;!mneze!I s(!se (rin!l. Pi e! n! te-a .i trimis dec,t (e
tine, dar am neles c n-o s (leci c! tra)ere de inim, d!( ce n! de
m!lt ai .c!t !n dr!m at,t de l!n).
L!minia 8a, n .iecare zi de m-ai trimite, m-a d!ce totdea!na
libenter
;
(rin (rile acelea.
Prin!l se !it l!n) la el c! oc7ii si ne)!roi i-l ntre*:
Ge-ai t! acoloV
Por!cinic!l se .,st,ci ca !n 'ino'at, ne(!t,nd s nd!re (ri'irea
cercettoare.
&d c tre*!ie s s(!n ade'r!l, (entr! c naintea nele(ci!nii
L!miniei 8ale n! (oate s rm,n nimic asc!ns, dar n! ti! de 'oi a.la
nele)erea c!'enit.
Oi nce(! s-i (o'esteasc c!m o c!nosc!se (e .iica cneaz!l!i
Wasyl, c!m o ndr)ise i c!m ar dori s-o 'ad n!maidec,t, iar d!( ce
se 'a na(oia de la Sici, s-o ad!c la \!*nie, .erind-o de 'i.ornia
czceasc i de str!inele l!i Jo7!n. Pstr s!* tcere n!mai !neltirile
$
G! (lcere Qlat.R.
$<C
Henryk Sienkiewicz
*tr,nei cnea)7ine, (entr! c era le)at .a de ea (rin c!',nt dat. /t,t
de .ier*inte l r!) (e (rin s-i treac l!i solia l!i Jyc7owiec, nc,t
(rin!l i s(!se:
Oric!m te-a .i n'oit s (leci, d,nd!-i nsoitorii de tre*!in,
darmite c,nd ai (otri'it tot!l aa de *ine ca s-i m(aci dra)ostea c!
datoriaV 8re*!ie s .ac asta (entr! tine.
;!( ce rosti aceste c!'inte, *t! din (alme i (or!nci (aj!l!i s-
l c7eme (e Jyc7owiec.
Por!cinic!l sr!t c! *!c!rie drea(ta (rin!l!i, care-l m*ria,
(or!ncind!-i s .ie linitit. Yinea nems!rat de m!lt la Skrzet!ski, !n
otean 'rednic i !n o.ier n care (!tea s ai* toat ncrederea. Hn a.ar
de asta, e9ista ntre ei acea le)t!r nsc!t ntre cel mai mic n )rad i
c(etenia (e care o (rosl'ea din tot s!.let!l i care simea *ine asta. Hn
j!r!l (rin!l!i se n',rtea! dest!i c!rteni care-l sl!jea! i c!ta! s-l
m)!leasc n .olos!l lor, dar Weremi, c! a)erimea l!i de '!lt!r, tia
*ine ce tre*!ie s cread des(re .iecare. Otia c Skrzet!ski era !n om ca
lacrima, l (re!ia i-i era rec!nosctor (entr! dra)ostea l!i.
/.l, de aceea, c! m!lt *!c!rie, c .a'orit!l s! ndr)ise (e .ata
l!i Wasyl S!rcewicz, 'ec7e sl!) a neam!l!i WiXniowiecki, a cr!i
amintire era c! at,t mai sc!m(, c! c,t era mai jalnic.
2! din (ricina nerec!notinei .a de cneaz n-am cer!t 'eti
des(re .at, dar dac cei ce o a'ea! n )rij n-a! dat (e la \!*nie i n-
am (rimit nici o (l,n)ere as!(ra lor, i-am crez!t cinstii. ;ar, ac!m
c,nd mi-ai s(!s, o s-mi amintesc de ea ca de cine'a de-al casei noastre.
Skrzet!ski, a!zind acestea, n! se (!tea mira ndeaj!ns de *!ntatea
acest!i st(,n care (rea s se n'in!iasc sin)!r c, a*sor*it .iind de
noian!l tre*!rilor, n! se (rea oc!(ase de soarta co(il!l!i !n!i 'ec7i
otean i c!rtean.
Hntre tim( 'eni i Jyc7owiec.
;omnia 8a, i s(!se (rin!l, am zis: dac 'rei, (oi s (leci, dar te
ro) s .aci asta (entr! mine i s-i lai nsrcinarea l!i Skrzet!ski. Al
$<5
Prin foc i sabie
are (ricinile l!i, ndre(tite, s doreasc asta, iar e! o s m ),ndesc la
alt rs(lat (entr! ;omnia 8a.
L!minia 8a, rs(!nse Jyc7owiec la r,nd!l s!, e o do'ad de
mare *!n'oin c, a',nd (!terea s (or!nceti, lai tot!l n 'oia
ale)erii mele3 n! m-a arta 'rednic de aceast *!n'oin, dac n-a
(rimi-o c! toat rec!notina inimii mele.
#!l!mete-i (rieten!l!i, s(!se (rin!l, ntorc,nd!-se ctre
Skrzet!ski, i d!-te s te )teti de dr!m.
Skrzet!ski i m!l!mi ntr-ade'r din tot s!.let!l l!i Jyc7owiec,
iar d!( c,te'a ceas!ri era )ata. ;e m!lt i 'enea )re! s mai stea la
\!*nie, iar aceast (lecare i nde(linea toate dorinele. #ai nt,i (entr!
c a'ea s-o re'ad (e Helena, a(oi, e ade'rat c tre*!ia s se
nde(rteze de ea (entr! o 'reme mai l!n), dar tocmai de acest rstim(
era ne'oie (entr! ca dr!m!rile s se ndre(te de-a *inelea. Gnea)7ina
n! (!tea s-o ad!c mai re(ede (e Helena la \!*nie, iar el ar .i .ost silit
s ate(te acolo sa! s stea la EozKo)i 4 l!cr! care era m(otri'a celor
7otr,te c! cnea)7ina i care, (e de alt (arte, ar .i st,rnit *n!ielile l!i
Jo7!n. Helena ar .i .ost .erit de orice (rimejdie din (artea acest!ia
a*ia la \!*nie, dar (entr! c tre*!ia s mai z*o'easc dest!l de m!lt
la
EozKo)i, (entr! Skrzet!ski era mai *ine s (lece, iar la ntoarcere
s-o ia s!* ocrotirea otenilor (rin!l!i. /st.el socotind!-se, (or!cinic!l
se )r*ea de (lecare3 d!( ce-i .c! toate (re)tirile i (rimi scrisorile
i (or!ncile (rin!l!i, d!( ce ridic *anii de la 'istierie (orni la dr!m
c! m!lt nainte de cderea no(ii, a',nd c! sine (e Ez]dzian i
(atr!zeci de seimeni din stea)!l de cazaci ai (rin!l!i.
CAPITOLUL VII
$<D
Henryk Sienkiewicz
AE/ L/ W-#F8/8A/ L-5 #/E85A. 5ar*a cresc!se *o)at i scaieii
n.loriser, ste(a nce(!se s clocoteasc de 'ia, ntr-o diminea,
(or!cinic!l, clrind n .r!ntea oamenilor si, nainta ca (rintr-o mare,
ale crei 'al!ri mictoare era! ier*!rile le)nate de ',nt. Pret!tindeni
.remta! 'eselia i )las!rile (rim'erii, se a!zea! c7emri, ciri(it de
(sri, !iert!ri i cle.it!ri, .,l.,it de ari(i, z!mzet 'esel de insecte:
ste(a ce rs!na ca o lir (e ale crei str!ne al!neca m,na l!i ;!mneze!.
;eas!(ra ca(etelor clreilor 4 !lii ncremenii ca nite cr!ci!lie
int!ite n trii, tri!n)7i!rile ),telor sl*atice, ira)!rile de cocoare, (e
(m,nt 4 )oana ta*!n!rilor sl*atice: iat, se a(ro(ie o 7er)7elie de
cai de ste(, se 'd c!m s(intec iar*a c! (ie(t!l, 'in ca o .!rt!n i se
o(resc neclintii, nconj!r,nd!-i (e clrei3 coame r'ite, nri lar)i,
oc7i 7ol*aiI /i crede c 'or s calce n (icioare oas(eii ne(o.tii. Hnc
o cli( ns, i o ia! la )oan, dis(r,nd tot at,t de re(ede c!m a! 'enit3
se a!de doar .,s,it!l ier*ii, se 'd doar .lorile le)nateI 8ro(ot!l
co(itelor se stin)e i iari se a!de n!mai c,ntec!l (srilor. Parc ar .i
'eselie i larm m(rej!r, dar o tristee nelm!rit str!ie (este toat
ntinderea lar), nes.,ritI 2-o (oi )oni nici c! cal!l, nici c! ),nd!l...
n-ai dec,t s ndr)eti ste(ele (!stii, melancolia lor, s (l!teti
deas!(r-le, s odi7neti (e mormintele lor, s le asc!li )las!l i s le
rs(!nzi.
Ara diminea. Pict!ri mari de ro! sc,nteia! (e al*ioar i
scaiei, adierile n'iortoare ale ',nt!l!i z',nta! (m,nt!l (e care
(loile l!n)i lsaser *ltoace ntinse, ade'rate re'rsri de a(e care
strl!cea! s!* razele soarel!i. Hnsoitorii (or!cinic!l!i nainta! ane'oie,
le 'enea )re! s mai ndemne caii care se sc!.!nda! !neori (,n la
)en!nc7i n clisa moale. G! toate acestea, )r*it c!m era s-i
nt,m(ine j!(,nia i a(oi s se des(art de ea, (or!cinic!l n!-i lsa s
rs!.le (rea m!lt (e colinele )or)anelor. / do!a zi, (e la amiaz, d!(
ce trec!r de (d!re, zri ari(ile norilor de ',nt de la EozKo)i, risi(ite
$<?
Prin foc i sabie
(e colinele i )or)anele a(ro(iate. 5nima i *tea s-i s(ar) (ie(t!l.
2imeni n! tia, nimeni n!-l ate(ta s 'in3 ce-o s s(!n c,nd are s-l
'adV O7o, iat i aezrile 'ecinilor asc!nse (rintre li'ezile tinere de
'iini3 mai ncolo se rs.ira sat!l celor ce m!ncea! la c!rte, iar mai
de(arte se 'edea c!m(na .,nt,nii de (e maidan!l de la EozKo)i.
Por!cinic!l dd! (inteni cal!l!i i (orni n )alo(, !rmat de seimeni3
trec!r ca ',nt!l (rin sat c! zn)nit i larm. 5ci-colo ranii ddea!
.!)a a.ar din cas, se !ita! d!( ei i se nc7ina!: dia'oli s .ie, ttariV
2oroi!l m(rocat de co(itele cailor i m(iedica s-i rec!noasc (e
.!)ari. /st.el clreii aj!nser i se o(rir n .aa (orii nc!iate.
Hei, 'oi de-acoloI ;esc7ideiI
6l)ia, ciocnit!rile i ltrat!l c,inilor ad!ser sl!jitorii care
aler)ar la (oart n.ricoai, ),ndind c e 'reo nclcare.
Gine s!nteiV
;esc7ideiI
Gnejii n! s!nt acas.
;esc7ide, .ecior de (),nI &enim din (artea (rin!l!i de la
\!*nie.
Sl!jitorii l rec!nosc!r, n s.,rit, (e Skrzet!ski.
;omnia 8a etiI ndat, ndatI
Se desc7ise (oarta i deodat nsi cnea)7ina iei naintea tinzii
i, .erind!-i oc7ii de soare c! m,na, se !it la cei care 'eniser.
Skrzet!ski sri de (e cal i s(!se, a(ro(iind!-se de ea:
2! m mai c!noti, j!(,neasaV
/7I ;omnia 8a eti, (or!ciniceI Gredeam c a! dat ttarii.
Hnc7inci!ne i (o.tete n!ntr!.
8e miri, j!(,neasa, s(!se Skrzet!ski d!( ce intrar, c m 'ezi la
EozKo)i, dar n! mi-am clcat c!',nt!l3 (rin!l ns!i m-a trimis la
Gze7ryn i mai de(arte. #i-a (or!ncit s m a*at (e la EozKo)i i s te
ntre* de sntate.
#!l!mesc L!miniei 8ale, ca !n!i st(,n milosti' i !n!l
$<%
Henryk Sienkiewicz
*ine.ctor. &rea s ne iz)oneasc de la EozKo)i de)ra*V
2ici n!-i trece (rin minte, (entr! c n! tie c tre*!ie s '
iz)oneasc, iar ce am s(!s, s(!s rm,ne. O s rm,nei la EozKo)i, e!
am i aa dest!l a'ere.
G,nd a!zi acestea, cnea)7ina se nsenin (e dat i zise:
/eaz-te, ;omnia 8a, i *!c!r-te c!m m *!c!r i e!.
W!(,ni e sntoasV -nde esteV
A7ei, ca'alere, ti! e! c n-ai 'enit (entr! mine. A sntoas,
sntoas3 i (riete dra)ostea. O c7em n!maidec,t, iar e! m d!c s
mai (!n ce'a (e mine, c m r!inez s-mi (rimesc oas(eii aa.
Gnea)7ina era m*rcat ntr-o roc7ie de (ercal decolorat, c! !n
cojocel (e deas!(ra i c! )7ete din (iele de 'iel n (icioare.
Hn aceeai cli(, Helena, dei nec7emat, dd! *!zna n nc(ere,
(entr! c a.lase de la ttar!l Gzec7ly cine 'enise. 6,.,ind i r!men ca
o 'iin, a*ia mai (!tea s-i tra) s!.let!l, n!mai oc7ii i r,dea! de
'eselie i .ericire. Skrzet!ski se re(ezi s-i sr!te m,inile, iar c,nd
cnea)7ina se strec!r a.ar, i sr!t i )!ra, c a'ea o .ire n'alnic.
;ar nici j!(,ni n! se (rea a(ra, simind c!m o c!(rinde sl*ici!nea
de (rea m!lt *!c!rie i .ericire.
Oi e! nici n! m ate(tam s te 'd, o(ti, mijind!-i oc7ii
min!nai, i n! m mai sr!ta at,ta, c n! se cade.
G!m s n! te sr!t, rs(!nse ca'aler!l, c,nd *!zele tale s!nt d!lci
ca mierea. P,n a m trimite (rin!l aici, credeam c o s m !s!c .r
tine.
Prin!l tieV
5-am destin!it tot!l. Ara *!c!ros c i-a ad!s aminte de cneaz!l
Wasyl. Ai, j!(,nia, (arc mi-ai .c!t .armece, de n! mai ti! (e ce
l!me triesc.
Or*irea ta e (entr! mine mila l!i ;!mneze!.
Hi aminteti de semn!l (e care l-a .c!t oim!l c,nd ne-a
m(re!nat m,inileV Se 'ede c aa ne-a .ost !rsita.
$<=
Prin foc i sabie
Hmi ad!c aminte...
G,nd (lecam de la \!*nie la SoKonica, s-mi mai ostoiesc dor!l,
te 'edeam aie'ea l,n) mine, dar c,nd ntindeam m,na (iereai ca o
nl!c. ;ar, socotesc, n-ai s mai .!)i de mine c de-ac!m nici o
(iedic n! ne mai st n cale.
;ac se 'a nt,m(la ce'a, n! din 'oia mea 'a .i.
S(!ne-mi nc o dat c-i s!nt dra).
Helena ls oc7ii n jos, dar rs(!nse lim(ede i c! seriozitate:
Ga nimeni alt!l (e l!me.
;e m-ar aco(eri cine'a c! a!r i dre)torii nalte, tot a (!ne
nainte 'or*ele tale, (entr! c simt c s(!i ade'r!l c! toate c nici e!
n! ti! c!m (ot s merit at,ta *!ntate din (artea ta.
#i-ai artat mil i m-ai ocrotit, mi-ai l!at a(rarea i mi-ai 'or*it
c! asemenea c!'inte c!m nimeni n-a mai .c!t-o.
Helena tc! t!l*!rat, iar (or!cinic!l nce(! iar s-i sr!te
m,inile.
St(,n ai s-mi .ii, n! soie, rosti.
Oi !n tim( se atern! tcerea, dar Skrzet!ski n!-i mai l!a
(ri'irile de la ea, 'r,nd (arc s se des()!*easc (entr! 'remea
ndel!n)at n care n! (!t!se s-o 'ad. 5 se (rea i mai .r!moas dec,t
nainte. Hn l!mina sla* din nc(ere i n j!r!l razelor de soare
rs.r,nte n c!rc!*ee de )eam!l .erestrelor, arta aidoma icoanelor c!
s.intele .ecioare din (araclisele *isericilor nt!necoase. Es(,ndea at,ta
cld!r i 'ia, at,tea is(ite i .armece i se citea! (e .a i n .(t!ra
ntrea), nc,t (!teai s-i (ierzi ca(!l, s te ndr)osteti de moarte i
s-o i!*eti o 'enicie.
S!nt a(roa(e or*it de .r!m!seea taI s(!se (or!cinic!l.
;iniorii al*i al cnea)7inei l!cir 'esel ntr-!n z,m*et.
W!(,ni /nna Jorzo*o7ata e de o s!t de ori mai .r!moas dec,t
mine.
Pe l,n) tine, e ca !n tal)er de cositor alt!ri de l!n.
$$<
Henryk Sienkiewicz
#ie Ez]dzian mi-a s(!s altce'a.
Ez]dzian, e n!mai )!ra de el. Ge-mi (as mie de j!(,ni aceeaI
2-a! dec,t s c!lea) alte al*ine d!lceaa de (e acele .lori, c s!nt
dest!le.
&or*a le .! ntrer!(t de intrarea *tr,n!l!i Gzec7ly, care 'enea
s-l nt,m(ine (e (or!cinic, l socotea 'iitor!l l!i st(,n, de aceea i se
nc7in de la intrare d!( o*icei!l oriental.
Ai, *tr,ne Gzec7ly, o s te ia! i (e tine odat c! j!(,ni. S-o
sl!jeti (,n la moarte.
2! mai am m!lt de ate(tat, ;omnia 8a, dar c,t triesc, o sl!jesc.
-n!l e ;!mneze!I
;!( 'reo l!n de zile, c,nd m 'oi ntoarce de la Sici, (lecm la
\!*nie, s(!se (or!cinic!l, adres,nd!-se Helenei, !nde ne atea(t
(rintele #!c7owiecki s ne c!n!ne.
Helena se ns(im,nt.
8! la Sici te d!ciV
Prin!l m trimite acolo c! nite scrisori, dar n-ai nici o team.
Persoana sol!l!i e s.,nt (,n i (entr! (),ni. Pe tine ns, (arc te-a
trimite c! cnea)7ina la \!*nie de ndat, n!mai c dr!m!rile s!nt
n)rozitoare. Oi clare se mer)e .oarte )re!.
Oi c,t rm,i la EozKo)iV
/st-sear tre*!ie s (ornesc s(re Gze7ryn. G! c,t ne des(rim
mai re(ede, c! at,t ne 'om nt,lni mai c!r,nd. /(oi, nde(linesc o
nsrcinare a (rin!l!i3 n! am 'reme i n! (ot s .ac ce-mi dorete
inima.
Po.tii la (r,nz, dac '-ai st!rat de dra)oste i de )!n)!rit, i
ndemn cnea)7ina, intr,nd. HoI 7oI .ata are o*rajii roii, se 'ede c n-
ai stat c! m,inile n s,n, ca'alereI Ai, dar n! m mir deloc.
Eostind acestea o *t! c! *!n'oin (e Helena (e !mr i se
d!ser la mas. Gnea)7ina era ntr-o stare s!.leteasc de zile mari. La
Jo7!n ren!nase de m!lt, iar ac!m, m!l!mit drniciei (or!cinic!l!i,
$$$
Prin foc i sabie
toate se alct!ia! n aa .el c moia EozKo)i, Gcum boris, laris,
)raniciebus et coloniis=
;
(!tea s o socoteasc a ei i a .eciorilor ei.
Oi n! era o a'ere (rea mic.
Por!cinic!l ntre* dac cnejii se ntorc de)ra*.
Hi ate(t s (ice de (e o zi (e alta. La nce(!t era! m,nioi (e
;omnia 8a, dar mai a(oi, c,ntrind!-i .a(tele, te-a! ndr)it .oarte, ca
(e o 'iitoare r!d3 se s(!ne c !n asemenea ca'aler dintr-o *!cat c!
)re! se mai )sete n 'rem!rile de astzi.
;!( (r,nz, (or!cinic!l i Helena ieir n li'ada de 'iini, care
se ntindea dincolo de *tt!r (,n la an!l de a(rare. Li'ada,
n(dit de .lori tim(!rii, era al* ca z(ada3 dincolo de li'ad se nla
o (d!re de stejari n care se a!zea c!c!l c,nt,nd.
S .ie ntr-!n ceas *!n, s(!se Skrzet!ski, dar s-l ntre*m.
Oi ntorc,nd!-se ctre (d!re:
G!c!le, nsin)!rat, c,i ani o s triesc c! aceast j!(,niaV
G!c!l nce(! s c,nte i n! mai era s se o(reasc. 2!mr (,n
la cincizeci i mai m!lt.
;, ;oamne s .ie aaI
G!cii n! mint niciodat, o*ser' Helena.
;ac-i aa, s-l mai ntre* ce'a, zise (or!cinic!l nc!rajat.
Oi ntre*:
G!c!le nsin)!rat, o s a'em m!li .lciV
Oi ca !n .c!t, c!c!l rs(!nse n!maidec,t i c,nt, nici mai m!lt,
nici mai (!in, de do!s(rezece ori. Skrzet!ski n! mai (!tea de *!c!rie.
Ha, o s aj!n) staroste, (e ;!mneze! din cerI /i a!zit, j!(,niaV
A! n-am a!zit nimic, rs(!nse Helena roie ca 'iina, nici n! ti!
ce l-ai ntre*at.
S-l mai ntre* o datV
2!, n! e ne'oie.
&or*ind aa i 'eselind!-se, zi!a trec! re(ede ca !n 'is. Seara
$
m(re!n c! 'itele, larii, 7otarele i colonii Qlat.R.
$$B
Henryk Sienkiewicz
'eni cli(a des(ririi d!ioase, l!n)i 4 i (or!cinic!l (orni s(re
Gze7ryn.
CAPITOLUL VIII
L/ GTAHEb2, SSETA8-SS5 l a.l (e *tr,n!l Ta[wilic7owski n mare
t!l*!rare i .rm,ntare3 ate(ta c! ner*dare !n trimis din (artea
(rin!l!i, (entr! c de la Sici 'enea! 'eti tot mai n)rijortoare. 2!
mai nc(ea ndoial c G7mielnicki se (re)tea s rz*!ne c! arma n
m,n nedre(tile ce i se .c!ser i !z!r(area 'ec7ilor (ri'ile)ii ale
cazacilor. Ta[wilic7owski a'ea tiri des(re el c z*o'ea la Grm,
cer,nd!-i 7an!l!i aj!tor!l ttarilor, c! care era ate(tat s se ntoarc la
Sici de azi (e m,ine. Se (re)tea o mare micare de oameni as!(ra
7otarelor Ee(!*licii, (e care, c! s(rijin!l ttarilor (!tea s-o (iard.
+!rt!na se arta din ce n ce mai a(roa(e, mai lim(ede, mai
n.ricotoare. -craina n! mai era str*t!t doar de temeri s!rde,
nelm!rite, ci de 'etile si)!re ale mcel!l!i, ale rz*oi!l!i. #arele
7atman, care la nce(!t n!-i .cea (rea m!lte )riji, se a(ro(iase c!
oastea (,n la Gzerkasy3 aezrile naintate ale otilor Goroanei
aj!n)ea! (,n la Gze7ryn i asta mai ales (entr! a-i reine (e .!)ari,
deoarece cazacii nrolai (rin t,r)!ri i )loata nce(!ser s .!) n
mas la Sici. Olea7ticii se n)rmdea! (rin t,r)!ri. Se 'or*ea c n
in!t!rile de miazzi se 'a 'esti c7emarea lea7ticilor la oaste. -nii
dintre ei n! mai ate(ta! ieirea (or!ncilor de ad!nare3 i trimitea!
ne'estele i co(iii (rin loc!rile mai .erite i se ndre(ta! a(oi s(re
Gzerkasy. Srmana -craina se m(rise n do!: !nii se )r*ea! s
aj!n) la Sici, alii la ta*ra Goroanei3 !nii se (ron!na! (entr!
r,nd!ielile n .iin, ceilali trecea! de (artea li*ertii nen)rdite3 !nii
$$L
Prin foc i sabie
'oia! s (streze rod!l !nei m!nci de 'eac!ri, ceilali dorea! s-i
ns!easc aceste *!n!ri. G! toii a'ea! s-i ncliasc n c!r,nd
m,inile de .rai n (ro(riile mr!ntaie. Pr(d!l ns(im,nttor, nainte
de a-i a.la (ricini reli)ioase, care (entr! cazacii de la 2iN era! c! tot!l
strine, iz*!cnea ca !n rz*oi social.
;ar c! toate c norii ne)ri se n)rmdea! (e cer!l -crainei,
co*or,nd as!(r-i o noa(te amenintoare, c! toate c n!ntr!l lor se
n'lmea! ',rtej!rile n(rasnice, iar t!netele se rosto)olea! de la !n
ca(t la alt!l, oamenii n!-i ddea! seama c,t de mare o s .ie .!rt!na.
Poate c n! nele)ea nici mcar G7mielnicki care ntre tim( trimitea
7atman!l!i de la Graco'ia, comisar!l!i cazacilor i ste)ar!l!i Goroanei
scrisori de (l,n)eri, 'icreli i j!rminte de credin .a de WKadysKaw
al 5&-lea i .a de Ee(!*lic. &oia s c,ti)e tim( sa! (res!(!nea c o
nele)ere ar mai (!tea s (!n ca(t nenele)eriiV Oamenii j!deca! n
.el i c7i(3 doar doi oameni n! se lsar am)ii nici (entr! o cli(it.
/ceti oameni era! Ta[wilic7owski i *tr,n!l Jara*asz.
Jtr,n!l (olco'nic (rimise i el o scrisoare de la G7mielnicki.
Scrisoarea era *atjocoritoare, amenintoare i (lin de ocri:
Gmpreun cu ntrea)a oaste zaporo"ean, scria G7mielnicki,
ncepem s ne ru)m fierbinte s ni se dea pri&ile)iile pe care *omnia
6a le1ai tinuit. Ci pentru c le1ai tinuit pentru c:ti)ul i folosul
*omniei 6ale, toat oastea zaporo) socotete c eti un polco&nic
potri&it pentru oi i pentru porci, nu pentru oameni. n ce m pri&ete,
ro) pe *omnia 6a s m ierte, dac nu am mplinit tot ce1i poftea
inima sub acoperiul meu srac de la 'zehr!n, la praznicul Sf:ntului
@icolae, i c am plecat la LaporoMe fr tirea i n&oirea *omniei
6ale.=
-itai-', ;omniile &oastre, s(!nea Jara*asz l!i Ta[wilic7owski
i Skrzet!ski, c!m m ia n r,s, i doar e! l-am n'at mete!)!l
rz*oi!l!i i i-am .ost ca !n tat.
2e 'estete c 'a 'eni s-i cear dre(t!rile c! toat oastea
$$C
Henryk Sienkiewicz
za(orojenilor, s(!se Ta[wilic7owski. Pi sta e rz*oi ci'il n le)e, mai
r! dec,t toate celelalte.
La acestea, Skrzet!ski s(!se:
&d c tre*!ie s m )r*esc, ;omniile &oastre dai-mi scrisorile
ctre cei c! care 'a tre*!i s ia! le)t!ra.
Gtre 7atman!l de ta*r aiV
/m de la ns!i (rin!l.
/t!nci e! am s-i da! !na ctre !n ataman de curen
;
, iar ;omnia
Sa Jara*asz are acolo o r!d, tot Jara*asz, de la ei o s a.li tot!l. ;ar
cine tie de n!-i (rea t,rzi! (entr! ast.el de cltorie. ;ac (rin!l
dorete s tie ce se (etrece ntr-ade'r acolo, rs(!ns!l e sc!rt: e r!I
&rea s tie ce are de .c!tV S ad!ne c,t mai m!lt oaste i s se
m(re!ne c! 7atmanii.
Ee(ezii !n olcar la (rin c! rs(!ns!l i s.at!l ;omniilor
&oastre, zise Skrzet!ski. A! tre*!ie s (lec, .iindc s!nt trimis acolo i
n! am (!tere s sc7im* 7otr,rea (rin!l!i.
;ar, tii ;omnia 8a c acest dr!m e )roza' de (rimejdiosV l
ntre* Ta[wilic7owski.
P,n i aici .ier*erea e at,t de mare, c e )re! s stm loc!l!i. ;e
n-ar .i a(ro(ierea otilor Goroanei, )loata s-ar ar!nca as!(ra noastr. Ge
s mai 'or*im de c,te i se (ot nt,m(la acoloI 5ntri de-a dre(t!l n )!ra
*ala!r!l!i.
W!(,ne ste)arI 5ona a .ost n *!rdi7an!l !nei *alene, n! n!mai n
)!ra ei, i c! aj!tor!l l!i ;!mneze! tot a sc(at ne'tmat.
;!-te dar. Hotr,rea ;omniei 8ale e demn de toat la!da. P,n
la S!dak ;omnia 8a (oate s aj!n) .r (rimejdie, iar acolo o s
c!m(neti ce-i rm,ne de .c!t mai de(arte. 6rodzicki e !n otean
ncercat, el (oate s-i dea s.at!l cel mai *!n. 5ar la (rin am s (ornesc
e! ns!mi3 dac mi-e dat s m l!(t la anii mei, (re.er s-o .ac s!*
$
/ezare czceasc ntrit m(otri'a ttarilor. 8ot ast.el se n!mea i !nitatea
de cazaci care o (zea3 aici, !n .el de re)iment.
$$5
Prin foc i sabie
ordinele l!i, n! ale alt!ia. Hntre tim( (re)tesc *aidac!l sa! d!*as!l
$
i
',slaii care te 'or d!ce la S!dak.
Skrzet!ski iei i se ndre(t s(re (ia, !nde-i a'ea c'artir!l, n
casa (rin!l!i, (entr! a-i .ace !ltimele (re)tiri. G! toate (rimejdiile
le)ate de aceast cltorie, (omenite i de Ta[wilic7owski, (or!cinic!l
se ),ndea la ea c! an!me m!l!mire. /'ea s 'ad 2i(r!l a(roa(e n
toat l!n)imea l!i, (,n la 2iN i la (ra)!rile st,ncoase, i aceste lac!ri
era! (entr! 'itejii de at!nci !n in!t .ermecat, tainic, s(re care aler)a
oricine era lacom de nt,m(lri ne(re'z!te. 2! era! (!in cei care i
(etrec!ser toat 'iaa n -craina i n! se (!tea! l!da c 'z!ser
Sici!l 4 (oate doar dac 'oiser s se nscrie n .ria cazacilor, iar
acesta era !n l!cr! dest!l de rar nt,lnit (rintre lea7tici. 8rec!ser
tim(!rile l!i Samek `*orZwski
B
i n! a'ea! s se mai ntoarc. E!(t!ra
care se s',rise ntre Sici i Ee(!*lic (e 'remea l!i 2alewajko i
PawK!k str!ia i se ad,ncea din ce n ce mai m!lt, iar a.l!ena
lea7ticilor s(re Sici, n! n!mai a celor (olonezi, ci i a r!sinilor care n!
se deose*ea! de cazacii de la 2iN nici (rin 'or*ire i nici (rin credin,
era c! m!lt mai mic. Pilda J!Ky7owilor S!rcewicz n! a.lase (rea
m!li doritori s le calce (e !rme3 ac!m n!mai nenorocirile, iz)onirea,
ntr-!n c!',nt, 'ino'iile ce n! (!tea! .i is(ite i )onea! (e lea7tici
ctre .ria de la 2iN.
O tain ne(tr!ns ca ce!rile de (e 2i(r! n'l!ia sl*atica
re(!*lic de la 2iN. Pe seama ei se (o'estea! min!ni (e care Skrzet!ski
dorea s le 'ad c! oc7ii l!i.
A ade'rat c n! se ate(ta s n! se mai ntoarc de acolo. Sol!l
rm,ne sol, mai ales c,nd este trimis de (rin!l Weremi.
E!me),nd aceste ),nd!ri (ri'ea (e .ereastra odii n (ia. S .i
tot trec!t !n ceas, do!, c,nd l!i Skrzet!ski i se (r! deodat c zrete
$
*ubas 4 l!ntre mare (entr! (esc!it i (entr! trecerea r,!rilor.
B
Samuel LborNws#i 4 ma)nat (olonez, e9ilat n an!l $5?C3 se ntoarce ile)al
n ar i !rzete com(lot!ri m(otri'a re)el!i i a l!i W. Tamoyski. Aste (rins i
e9ec!tat la Graco'ia n an!l $5%C.
$$D
Henryk Sienkiewicz
do! sil!ete c!nosc!te care se ndre(ta! s(re Gol!l Glo(ot!l!i !nde se
)sea d!)7eana moldo'ean!l!i ;o(!l.
Se !ita mai c! l!are-aminte. Ara j!(an Ta)Ko*a c! Jo7!n.
#er)ea! in,nd!-se de s!*s!oar i n c!r,nd (ierir (e !a
nt!necat deas!(ra creia at,rna .irma ce arta c acolo e 7an i
'inrie.
Por!cinic!l se mir de ederea l!i Jo7!n la Gze7ryn i de
(rietenia l!i c! j!(an Ta)Ko*a.
Ez]dzian, asc!lt-m: te d!ci la 'inrie, !ite, acolo !nde e .irma3
ai s )seti acolo !n lea7tic *!rd!7nos c! o )a!r n .r!nte3 s(!ne-i
c 'rea s-l 'ad cine'a care are o trea* )ra*nic c! el. ;ac te
ntrea* cine, s n!-i s(!i.
Ez]dzian (lec n .!) i d!( o 'reme (or!cinic!l l 'z!
ntorc,nd!-se n to'ria l!i Ta)Ko*a.
J!n )sit, ;omnia 8aI l nt,m(in Skrzet!ski (e Ta)Ko*a, c,nd
lea7tic!l se art n !a nc(erii. Hi mai ad!ci aminte de mineV
;ac-mi ad!c aminteV S m to(easc ttarii i s .aci l!m,nri
de cear din mine (entr! mecet!rile lor, dac am !itatI G! c,te'a l!ni n
!rm ;omnia 8a ai desc7is !a 'inriei c! Gza(liMski, .a(t (rea
(lc!t (entr! mine, deoarece i e! am sc(at n acelai .el dintr-o
temni de la Stam*!l. G!m se mai a.l j!(an Powsino)a c! *lazon!l
0E!(e-ndra)i1, c! innocentia i (alo!l l!iV 5 se mai aeaz 'r*iile (e
c(,n l!,nd!-l dre(t !n co(ac !scatV
Pan Pod*i(i]ta e sntos i mi-a s(!s s m nc7in ;omniei 8ale
din (artea l!i.
A ca !n lea7tic (rea*o)at, dar )roza' de (rost. ;ac o s reteze
trei ca(ete ca al l!i, .ac a*ia !n!l i j!mtate, (entr! c o s taie trei
ntri. Pti!I Ge cld!rI G! toate c e a*ia l!na l!i martieI #i se !s!c
lim*a n )!r.
/m !n mied (e cinste, de trei ani, dac ;omnia 8a doreti s )!ti
din el...
$$?
Prin foc i sabie
2!mai !n ntr! (oate s se dea n lt!ri c,nd e r!)at de !n om
nele(t. +elcer!l mi-a (rescris s *ea! mied, ca s-mi treac melancolia
de la ca(. Se a(ro(ie 'rem!ri de )rea c!m(n (entr! lea7t: dies irae
et calamitatis
;
. Gza(liMski a dat ort!l (o(ii de .ric, n! mai calc (e la
;o(!l (entr! c acolo *ea! c(eteniile cazacilor. 2!mai e! nt,m(in
(rimejdiile c! .r!ntea s!s i le in to'rie (olco'nicilor, c! toate c
d!7nesc a (c!r. J!n miedI... Hntr-ade'r, (e cinste. ;e !nde-l ai,
;omnia 8aV
;e la \!*nie. Oi s!nt m!lte c(etenii aiciV
;ar cine n! esteI +edor Wak!*owicz, e *tr,n!l +ilZn ;ziedziaKa,
;aniel 2ieczaj i c! ei se a.l Jo7!n, (odoa*a lor, care mi-a de'enit
(rieten de c,nd l-am ntrec!t la *!t!r i i-am .)d!it s-l n.iez. Sta!
c! toii la Gze7ryn i n! ti! ncotro s-o a(!ce, n! ndrznesc s se arate
desc7is alt!ri de G7mielnicki. 5ar dac n! 'or trece de (artea l!i,
merit!l 'a .i al me!.
G!m astaV
-ite-aa, (entr! c, *,nd c! el, i c,ti) (entr! Ee(!*lic i i
ademenesc s-i rm,n credincioi. ;ac re)ele n-o s m dr!iasc
(entr! asta c! o strostie, ;omnia 8a (oate s m cread c n! mai
e9ist dre(tate n aceast Ee(!*lic i nici rs(lat (entr! cei 'rednici,
i c mai c! cale este s aezi clotile (e o!, dec,t s-i (!i ca(!l n
(rimejdie pro publico bono
>
.
#ai *ine i-ai (rimejd!i 'iaa *t,nd!-te c! ei3 mi se (are c-i
risi(eti *anii de (oman, d,nd!-le s *ea, (entr! c (e aceast cale n-o
s aj!n)i la nimic.
Hmi risi(esc *aniiV ;re(t cine m iei, ;omnia 8aV 2!-i de aj!ns
c m njosesc s sta! c! nite *drani, mai tre*!ie s i (ltesc (entr!
eiV Socotesc c e o .a'oare s-i n'oiesc a-mi (lti *!t!ra.
Oi Jo7!n ce tot n',rtete (e aiciV
AlV 8ra)e c! !rec7ea la ce se a!de de la Sici, ca i ceilali. Pentr!
$
Ti!a m,niei i a nenorocirii Qlat.R.
B
Pentr! *inele (!*lic Qlat.R.
$$%
Henryk Sienkiewicz
asta a i 'enit aici. A rs.at!l t!t!ror cazacilor. Se izmenesc n .aa l!i
ca nite maim!e, (entr! c n! nca(e ndoial c (olc!l din PerejasKaw
l 'a !rma (e el i n! (e \o*oda. /(oi, cine tie (e cine o s alea)
cazacii l!i SrzeczowskiV G,nd tre*!ie s mear) as!(ra ttarilor sa! a
t!rcilor, Jo7!n e .rate *!n c! cazacii de la 2iN, dar ac!m c,ntrete c!
m!lt socoteal l!cr!rile, .iindc mi-a destin!it la *eie c a ndr)it o
la7cianc i 'rea s se nsoare c! ea. ;e aceea, n! (rea-i con'ine s se
n.reasc c! nite rani naintea n!nii. Al 'rea s-l n.iez i s-i da!
*lazon!l me!... 6roza' de *!n e mied!l ;omniei 8aleI
#ai *ea, ;omnia 8a.
Jea!, *ea!. /semenea mied n! se )sete (e toate dr!m!rile.
;omnia 8a n! l-ai ntre*at c!m se n!mete la7cianca aceea, c!
care Jo7!n 'rea s se nsoareV
Ge-mi (as mie de n!mele eiV Oti! doar c dac o s-l ncornorez
(e Jo7!n, o s se n!measc j!(,neasa corn!t.
Por!cinic!l simi deodat o mare dorin s-l trsneasc (e j!(an
Ta)Ko*a n moalele ca(!l!i, dar acesta 'or*ea mai de(arte, .r s
o*ser'e nimic:
A7e, n tineree eram !n .erc7e .r (erec7e. 2!mai s-i
(o'estesc c!m am (rimit c!n!na de m!cenic la 6alataI &ezi )a!ra din
.r!ntea meaV A dest!l s-i s(!n c mi-a! .c!t-o e!n!cii din serai!l
(aei de acolo.
Pi s(!neai c !n (l!m* de t,l7ar.
/m s(!s, i *ine am s(!sI Orice t!rc e !n t,l7ar 4 aa s-mi
aj!te ;!mneze!I
+!r ntrer!(i de intrarea l!i Ta[wilic7owski.
Ai, j!(,ne (or!cinic, s(!se *tr,n!l ste)ar, *aidac!rile s!nt )ata,
l!ntraii s!nt oameni de ndejde: d!-te c! ;!mneze!. 5at scrisorile.
Por!ncesc ndat oamenilor s (orneasc s(re mal.
-nde (leci, ;omnia 8aV ntre* j!(an Ta)Ko*a.
La S!dak.
$$=
Prin foc i sabie
O s-i .ie cald acolo.
;ar (or!cinic!l n!-i mai a!zi (re'estirea3 ieise n c!rte !nde
seimenii sttea! l,n) cai a(roa(e )ata de dr!m.
Pe cai i la malI (or!nci Skrzet!ski. 8recei caii (e cora*ie i
ate(tai-mI
Hn 'remea aceasta, n nc(ere, *tr,n!l ste)ar i s(!ne l!i
Ta)Ko*a:
/m a!zit c ;omnia 8a te-ai n7itat i *ei c! (olco'nicii cazaci.
Pro publico bono, j!(,ne ste)ar.
;omnia 8a eti iste la minte, dar ai mai m!lt minte dec,t r!ine.
&rei s-i con'in)i (e cazaci in poculis
;
, s-i .ie (rieteni n caz c 'or
n'in)e.
G7iar dac n-a dori s .i! i m!cenic!l cazacilor, c al t!rcilor
s!nt, n-ar .i nimic de mirare, c,nd ti!t este c do! ci!(erci (ot s
strice *or!l cel mai *!n. G,t des(re r!ine, n! (o.tesc (e nimeni s-o
m(art c! mine3 am s m n.r!(t sin)!r din ea i, c! mila l!i
;!mneze! n-o s-mi (lac mai (!in dec,t mied!l acesta. #eritele mele
'or iei ca !lei!l la s!(ra.aa a(ei.
8ocmai at!nci intr Skrzet!ski.
Oamenii mei (ornesc, s(!se.
Ta[wilic7owski !m(l! c!(ele.
;r!m *!nI
Oi s te ntorci tea.rI ad!) Ta)Ko*a.
O s mer)i *ine, c a(ele s!nt mari.
;omniile &oastre, aezai-', s *em ce-a mai rmas. -rcior!l n!
e (rea mare.
Se aezar i *!r.
;omnia 8a ai s 'ezi o ar (!in o*in!it, zise Ta[wilic7owski.
Hnc7in-te din (arte-mi l!i (an 6rodzicki de la S!dakI Ai, e !n otean
nentrec!tI St la ca(t!l (m,nt!l!i, de(arte de oc7ii 7atman!l!i, dar
$
G! c!(ele de *!t!r Qlat.R.
$B<
Henryk Sienkiewicz
la el e o asemenea ordine, *ine ar .i dac ar da ;omn!l s .ie n toat
Ee(!*lica la .elI A! c!nosc *ine cet!ia de la S!dak i (ra)!rile
2i(r!l!i. Hn anii de dem!lt se mer)ea mai des acolo3 mi se !m(le
s!.let!l de tristee c,nd m ),ndesc c toate s-a! d!s, a! trec!t, iar
ac!m...
/ici ste)ar!l i s(rijini ca(!l al* ca z(ada ntr-o m,n i se
ad,nci n ),nd!ri. -rm o cli( de tcere, se a!zea doar tro(it!l
co(itelor n c!rte3 !ltimii oteni ai l!i Skrzet!ski ieea! (e (oart i se
ndre(ta! s(re mal!l r,!l!i, la *aidac!ri.
Ai, ;oamne, rosti Ta[wilic7owski, re'enind!-i din n),nd!rare,
odinioar, c! toate necaz!rile, era! 'rem!ri mai *!ne. -ite, mi ad!c
aminte ca astzi, la Hotin, ac!m do!zeci i a(te de aniI G,nd 7!sarii
cond!i de L!*omirski a! (ornit atac!l as!(ra ienicerilor, n an!rile
lor3 cazacii i z',rlea! cci!lile n s!s i stri)a! ctre Sa7ajdaczny de
se c!trem!ra (m,nt!l: 08t!c!le, las-ne s m!rim odat c! le7iiI1 Oi
astziV /stzi 2iN!l, care tre*!ia s .ie (inten!l de a(rare al
cretintii, d dr!m!l ttarilor n )raniele Ee(!*licii, ca s se ar!nce
as!(ra lor a*ia c,nd se 'or ntoarce ncrcai de (rad. /c!m e i mai
r!, (entr! c G7mielnicki se !nete (e .a c! ttarii, n to'ria
crora 'a nce(e s-i !cid (e cretini.
S *em m(otri'a tristeiiI l ntrer!(se Ta)Ko*a. Ge mai miedI
;oamne, slo*ozete s!.let!l me! c,t mai c!r,nd, s n! mai 'ad
oc7ii mei rz*oi!l dintre .rai, se 'ieta mai de(arte *tr,n!l ste)ar.
&ina t!t!ror are s se s(ele n s,n)e, dar acesta n! 'a .i s,n)ele iertrii,
cci .ratele 'a omor (e .rate. Gine se a.l la 2iNV E!sinii. Oi din cine e
alct!it oastea l!i WeremiV Gine sl!jete n (olc!rile ma)nailorV
E!sinii. ;ar n ta*ra Goroanei, (!ini s!ntV A! ce s!ntV Hei, srman
-craina. P),nii de la Grm o s-i (!n clc,i!l (e )r!maz i o s
aj!n)i s ',sleti (e )alere t!rcetiI
W!(,ne ste)ar, n! te mai 'ieta aa, c ne slo*ozeti lacrimile din
oc7iI s(!se Skrzet!ski. &a mai 'eni, (oate, i (entr! noi 'reme seninI
$B$
Prin foc i sabie
8ocmai a(!nea soarele, !ltimele raze ar!nca! l!ciri (!r(!rii
as!(ra (r!l!i al* al ste)ar!l!i.
Hn t,r) *tea! clo(otele (entr! n)er!l ;omn!l!i, c7em,nd
credincioii la r!)ci!ne.
5eir. Skrzet!ski se ndre(t s(re catedrala catolic,
Ta[wilic7owski s(re cea ortodo9, iar j!(an Ta)Ko*a o l! ctre Gol!l
Glo(ot!l!i, la 7an!l l!i ;o(!l.
Se nt!necase de-a *inelea c,nd se nt,lnir iari (e c7ei!l de la
8aXmina. Otenii l!i Skrzet!ski ate(ta! n *aidac!ri. &,slaii !rca!
ncrct!ra. -n ',nd rece *tea dins(re ieirea a(ro(iat la 2i(r!, i
noa(tea .)d!ia s n! .ie (rea linitit. Hn l!mina .oc!l!i a(rins (e
mal, a(a r,!l!i strl!cea s,n)erie, (r,nd c alear) c! o i!eal
ameitoare, !nde'a n nt!neric!l tainic.
Ai, dr!m *!nI !r ste)ar!l, str,n),nd c! (rietenie m,na t,nr!l!i.
Oi !m*l c! )rijI
&oi .ace tot ce-mi st n (!tin. G! aj!tor!l l!i ;!mneze! o s ne
re'edem c!r,nd.
Poate la \!*nie, ori n ta*ra (rin!l!i.
;omnia 8a 'rei s te d!ci nea(rat la (rinV
Ta[wilic7owski ridic din !meri:
Pi ce-mi rm,ne de .c!tV ;ac-i rz*oi, rz*oi s .ieI
Em,i c! sntate, j!(,ne ste)ar.
;!mneze! s te ai* n (azI
/i&e &aleHue8 stri) Ta)Ko*a. Oi dac a(a o s te (oarte (,n la
Stam*!l, nc7in-te s!ltan!l!i din (artea mea. Oti! c era m,niosI...
#ied!l a .ost nemai(omenitI... JrrI Ge .ri) e aiciI
La *!n 'edereI
S ne 'edem c! *ineI
;!-te c! ;!mneze!I
&,slele sc,r,ir i (lescir n a(, *aidac!rile (ornir. +oc!l
care ardea (e mal nce(! s se de(rteze c! re(ezici!ne. #!lt 'reme
$BB
Henryk Sienkiewicz
Skrzet!ski zri .(t!ra *tr,n!l!i ste)ar, l!minat de .lcrile *o*otii,
i o tristee nelm!rit i c!(rinse inima. Hl d!cea a(a, l d!cea i-l
nde(rta de oamenii care-i dorea! *inele, de .ata i!*it i de loc!rile
c!nosc!te3 l d!cea nend!(lecat ca (redestinarea, s(re in!t!ri
sl*atice, n *ezn...
;in liman!l 8aXminei ieir (e 2i(r!. &,nt!l !iera, ',slele
(lescia! !ni.orm, trist. L!ntraii nce(!r s c,nte:
Ei, bur, c:ntar
Ci cea1adunar...
Skrzet!ski se n'eli n *!rc i se c!lc n atern!t!l (e care i-l
(re)tiser otenii. Hnce(! s se ),ndeasc la Helena care n! era nc la
\!*nie3 el (leac, iar Jo7!n rm,ne. 8eama, (resimirile rele, )rijile se
n(!stir as!(ra l!i ca nite cor*i. Se l!(t c! ele (,n osteni, ),nd!rile
i se t!l*!rar, amestec,nd!-se ci!dat c! !ier!l ',nt!l!i, (lescit!l
',slelor i c,ntecele (escarilor3 adormi.
CAPITOLUL IX
/ ;O-/ T5 SA 8EAT5 re.c!t, sntos i c! ),nd!ri mai senine.
&remea era .r!moas. /(ele lar) re'rsate se 'l!rea! n !nd!iri
mr!nte s!* adierile !oare, calde.
#al!rile era! aco(erite de cea i se conto(ea! c! (,nza a(elor
ntr-o ntindere nes.,rit. Ez]dzian, c,nd se trezi i se .rec la oc7i,
mai c se ns(im,nt. Hi roti (ri'irile mirate m(rej!r i, ne'z,nd
mal!l nicieri, zise:
St(,ne, (entr! ;!mneze!, (arc s!ntem (e mare...
$BL
Prin foc i sabie
;aU de !nde, n! e marea. E,!l e .oarte lar), rs(!nse Skrzet!ski3 o
s zreti mal!rile c,nd se 'a ridica ceaa.
Gred c n c!r,nd o s cltorim i n ara t!rc!l!i.
O s cltorim, dac 'om a'ea (or!nc3 dar 'ezi c n! s!ntem
sin)!ri.
G,t c!(rindeai c! oc7ii se 'edea! (este zece *aidac!ri, d!*as!ri
i l!ntri czceti n)!ste i ne)re, n'elite c! (a(!r i n!mite ici.
-nele (l!tea! n jos!l a(ei (!rtate de c!rent!l i!te, altele !rca! c! tr!d
n s!s!l r,!l!i aj!tate de ',sle i de (,nzele ntinse. ;!cea! (ete,
cear, sare i 'iine !scate (rin t,r)!rile de (e mal!ri, sa! se ntorcea!
din (rile loc!ite ncrcate c! rezer'e de 7ran (entr! S!dak i c!
mr.!ri care )sea! lesne c!m(rtori la tara*ele *azar!l!i de la Sici.
;e la 'rsarea PszoKei, mal!rile 2i(r!l!i era! o ade'rat (!stie (e care
al*ea! din loc n loc *ordeiele cazacilor3 r,!l era ns calea care le)a
Sici!l de rest!l l!mii, aa c (e acest dr!m era !n d!-te-'ino contin!!,
mai ales c,nd 'iit!ra a(elor nlesnea (l!tirea, i c,nd (,n i (ra)!rile
st,ncoase, n a.ar de 2ienasytec, (!tea! s .ie trec!te de 'asele care
mer)ea! s(re liman.
Hn tim( ce *aidac!rile )onea! s(re S!dak, (or!cinic!l (ri'ea c!
l!are-aminte la 'iaa de (e r,!. P,cla se ridicase i mal!rile se 'edea!
lim(ede. Pe deas!(ra cltorilor z*!ra! m!limi nen!mrate de (sri
de a(, *a*ie, ),te sl*atice, cocoare, rae i na),i, *erze i st,rci3 n
st!.ri!rile de (e mal se a!zea o asemenea larm, asemenea *!l*!cit
de a(e i .,l.,it de ari(i, de credeai c acolo se in ad!nrile i
rz*oaiele (srimii.
;!( SrzemieMcz!), mal!rile era! mai joase, desc7ise.
St(,ne, (ri'eteI e9clam deodat Ez]dzian. Soarele (ri(ete i
c,m(!rile s!nt (line de z(ad.
Skrzet!ski se !it3 ntr-ade'r, c,t 'edeai c! oc7ii, o (,nz al*
strl!cea n razele soarel!i (e am,ndo! (rile r,!l!i.
Hei, c,rmaci!le, ce al*ete acoloV ntre* (or!cinic!l.
$BC
Henryk Sienkiewicz
S!nt 'iini, ;omnia 8aI rs(!nse c,rmaci!l.
Ara! ntr-ade'r (d!rici de 'iini, .ormate din co(aci (itici, care
aco(erea! .,ii ntinse (e am,ndo! mal!rile, dincolo de 'rsarea
PszoKei. +r!ctele lor, mari i d!lci, alct!ia!, toamna, 7rana (srilor, a
animalelor i a oamenilor rtcii (rin (!stie, .olosind totodat i ca
mar.a (entr! ne)o, (e care o d!cea! c! *aidac!rile (,n Sie' i c7iar
mai de(arte. /c!m 'iinii era! n .loare. G,nd se a(ro(iar de !scat, ca
s dea tim( de odi7n ',slailor, (or!cinic!l i Ez]dzian co*or,r,
'r,nd s se !ite mai de a(roa(e. Hl n'l!i o mireasm m*ttoare de
a*ia mai (!tea! s rs!.le. P!zderie de (etale se sc!t!raser (e jos. Pe
aloc!ri co(ceii se str,n)ea! n t!.i!ri ne(tr!nse. Printre 'iini
cretea! de asemenea mi)dali (itici, sl*atici, aco(erii c! .lori
tranda.irii care m(rtia! !n miros i mai (!ternic. #ilioane de
*ondari, al*ine i .l!t!ri colorai se nla! deas!(ra acestei mri
(estrie de .lori, al crei ca(t se (ierdea n de(rtare.
#in!ne, st(,ne, min!neI zise Ez]dzian. ;e ce n-or .i loc!ind
oameni (e aiciV &,nat 'd c e din *el!).
Prin t!.i!rile de 'iini se strec!ra! ie(!ri cen!ii i al*i, c,rd!ri
.r n!mr de (re(elie c! (icioarele al*astre3 Ez]dzian, trase c! .linta
i do*or c,te'a, dar mare-i .! mirarea c,nd a.l d!( aceea de la
c,rmaci c n! s!nt *!ne de m,ncat.
Pe (m,nt!l moale se mai 'edea! !rme de elan i de antilo(e
sai)a, iar din de(rtare 'enea! z)omote asemntoare c! )ro7it!l
(orcilor sl*atici.
;!( ce se sat!rar de (ri'it i se odi7nir, (or!cinic!l i oamenii
si (ornir mai de(arte. #al!rile aci se nla!, aci co*ora!,
desco(erind (ri'irilor .r!moase (d!ri de stejar, loc!ri sil7!i, mo'ile i
ste( .r s.,rit. Hm(rej!rimile (rea! at,t de *o)ate nc,t Skrzet!ski
i re(et .r s 'rea ntre*area l!i Ez]dzian: de ce n! loc!iesc oameni
(e aiciV Pentr! asta era ne'oie ca alt Weremi WiXniowiecki s ia n
st(,nire aceste (!stieti, s le )os(odreasc i s le a(ere de
$B5
Prin foc i sabie
n'lirile ttarilor i ale cazacilor de la 2iN. -nde i !nde r,!l .orma
*ltoace, cotit!ri, se re'rsa (rin r,(e, iz*ea st,ncile de (e mal c!
'al!rile ns(!mate i !m(lea c! a( 7r!*ele nt!necoase din st,nci. Hn
asemenea 7r!*e i cotloane se a.la! asc!nztori ale cazacilor. 6!rile
r,!rilor, aco(erite c! t!.i!ri de e(erin), trestie i o'ar era! ne)re de
m!limea (srilor, ntr-!n c!',nt, o l!me sl*atic, (r(stioas, (e
aloc!ri (!stie i tainic se des.!ra (rin .aa oc7ilor dr!meilor notri.
Gltoria nce(! s .ie ne(lc!t, .iindc, din (ricina cld!rii se
artar roi!ri de ,nari m!ctori, de .el!rite ),n)nii nec!nosc!te n
ste(a !scat, dintre care !nele, c,t de)et!l de )roase, slo*ozea! s,n)e
c,nd (ica!.
Seara aj!nseser n ostro'!l EomaMowka, ale cr!i .oc!ri se
'edea! de de(arte, i aici (o(osir (este noa(te. Pescarii care 'enir
ntr-!n s!.let s (ri'easc la ceata (or!cinic!l!i a'ea! cmile, .aa i
m,inile !nse c! (c!r, (entr! a se a(ra de insecte. Ara! oameni c!
o*icei!ri necio(lite, sl*ticii3 (rim'ara se m*!lzea! c! toii aici s
(rind i s !s!ce (etele (e care-l cra! a(oi la Gze7ryn, Gzerkasy,
PerejasKaw i la Sie'. Hndeletnicirea lor era )rea, dar ad!ctoare de
c,ti)!ri3 din (ricina *el!)!l!i de (ete, 'ara era o ade'rat n(ast
(entr! aceste loc!ri, (entr! c m!rind din li(s de a( (rin 7eleteie i
aa-zisele 0tioalne linitite1, !m(lea! c! d!7ori nes!.erite 'zd!7!l.
Por!cinic!l a.l de la (escari c toi cazacii de la 2iN care
(esc!ia! aici (rsiser ostro'!l de c,te'a zile, ndre(t,nd!-se s(re
Sici, c7emai de ataman!l de ta*r. Hn .iecare noa(te se 'edea! de (e
ostro' .oc!rile a(rinse n ste( de .!)arii s(re 2iN. Pescarii tia! c se
(re)tete rz*oi!l as!(ra leilor i n! se .erea! de (or!cinic.
Skrzet!ski nelese deci c solia l!i s-ar (!tea ntr-ade'r s aj!n) (rea
t,rzi!3 (,n s se n.ieze el la Sici (oate c (olc!rile cazacilor 'or
(orni s(re miaznoa(te, dar a'ea (or!nc s se d!c i, ca !n otean de
credin, n! mai stt! la ndoial, 7otr,nd s (tr!nd .ie i n mijloc!l
ta*erei za(orojene.
$BD
Henryk Sienkiewicz
/ do!a zi de diminea (ornir iari la dr!m. 8rec!r de
.r!mos!l 8areMski EZ), de S!c7a 6Zra i de SoMski OstrZ), c!nosc!t
din ca!za mlatinilor sale i a m!limii de t,r,toare care-l .cea!
ne(otri'it (entr! a .i loc!it. Sl*ticia m(rej!rimilor i re(ezici!nea
cresc!t a a(elor 'estea! a(ro(ierea (ra)!rilor. Hn s.,rit, t!rn!l de la
S!dak se nl la orizont3 (rima (arte a cltoriei se s.,rise.
G! toate acestea (or!cinic!l n! intr n cetate n seara aceea,
(entr! c 6rodzicki (or!ncise ca, d!( tr,m*iarea semnal!l!i care se
ddea nainte de a(!s!l soarel!i, nimeni s n! .ie lsat s ias sa! s
intre n cetate3 de-ar .i 'enit re)ele n (ersoan, ar .i tre*!it s nno(teze
la Slo*Zdka, o aezare ce se a.la l,n) 'al!l de a(rare al .ortreei.
/a .c! i (or!cinic!l. Po(as!l n! era (rea (lc!t, cci coli*ele
din Slo*Zdka, 'reo aizeci la n!mr, era! li(ite c! l!t i aa de mici,
nc,t n !nele din ele (!teai s te strecori n!mai (e *r,nci. 2! merita
osteneala s se ridice altele, (entr! c la .iecare n'al a ttarilor era!
distr!se din temelii ca s n!-i ad(osteasc (e n'litori, nlesnind!-le
dr!m!l s(re ntrit!ri. Slo*Zdka era loc!it de .!)arii din Polonia i din
E!tenia, de la Grm i din #oldo'a. #ai .iecare i a'ea credina l!i,
dar nimeni n!-i ntre*a de asta. 2! l!cra! (m,nt!l din ca!za
(rimejdiei 7oardelor de ttari, tria! din (esc!it i din )r,nele ad!se din
-craina, *ea! rac7i! de mei i se ndeletnicea! c! di.erite mete!)!ri,
(entr! care era! (re!ii n cetate.
Por!cinic!l mai c n! (!t! s (!n )ean (e )ean din (ricina
miros!l!i nes!.erit al (ieilor de cal din care se .cea! c!rele. / do!a zi
n zori, d!( ce tr,m*iele s!nar 0dete(tarea1, trimise tire la cetate c
a 'enit !n sol din (artea (rin!l!i i ate(t s .ie (rimit. 6rodzicki,
care i ad!cea *ine aminte de 'izita (rin!l!i, iei n nt,m(inarea l!i.
Ara !n *r*at la cincizeci de ani, c! !n sin)!r oc7i, ca ciclo(ii, i
nt!necat, deoarece, st,nd n aceast (!stietate de la ca(t!l l!mii, .r
s mai 'ad oamenii, se sl*ticise3 a',nd (!teri nen)rdite, de'enise
serios i as(r!. /'ea .aa sl!it de 'rsat, dar i-o m(odo*ea! tiet!rile
$B?
Prin foc i sabie
de sa*ie i semnele rmase de la s)eile ttarilor care semna! c! nite
(ecei al*e (e (ielea nc7is. G! toate acestea era !n otean ade'rat,
treaz ca !n cocor, c! (ri'irile aintite mere! as!(ra ttarilor i a
cazacilor. Jea n!mai a(, n! dormea dec,t a(te ceas!ri din do!zeci i
(atr!, i adesea se d!cea n miez de noa(te (e ntrit!ri s cerceteze
strjile, (e care, (entr! cea mai mic ne)lijen le (ede(sea c! mare
as(rime. Hn)d!itor c! cazacii, dei se'er, i c,ti)ase res(ect!l lor.
5arna, c,nd la Sici era .oamete, i aj!ta c! )r,ne. Ara !n r!sin, de .el!l
celor care, la 'remea lor, ieiser n ste( c! PrzecKaw LanckoroMski i
Sam!el T*orZwski.
/adar, ;omnia 8a te d!ci la SiciV l ntre* (e Skrzet!ski, d!(
ce mai nainte l lsase s intre i l os(eise c!m se c!'ine.
La Sici. ;omnia 8a ce tiri ai de acoloV
A rz*oiI /taman!l ta*erei i ad!n cazacii din toate sm,rc!rile,
(,raiele i ostroa'ele. ;in -craina trec .!)ari, (e care i m(iedic c!m
(ot. S-a str,ns o oaste de 'reo treizeci de mii de cazaci, dac n! mai
m!lt. G,nd se 'or n(!sti as!(ra -crainei i se 'or !ni c! cazacii
nrolai (rin t,r)!ri i c! )loatele de rani, 'or .i o s!t de mii.
Oi G7mielnickiV
A ate(tat s soseasc n orice zi c! ttarii de la Grm. Poate a i
'enit3 la dre(t 'or*ind, n-are rost ca ;omnia 8a s te mai osteneti (,n
la Sici, (entr! c n c!r,nd 'or 'eni ei aici3 mai m!lt ca si)!r c n! se
'or .eri de S!dak i c n!-l 'or lsa n !rma lor.
;omnia 8a o s a(eri cet!iaV
6rodzicki (ri'i (osomor,t la (or!cinic i rs(!nse c! )las!l
a(sat, linitit:
2-o s m a(r...
G!m aaV
2! mai am (!l*ere. /m re(ezit (e (!in do!zeci de l!ntri, ca s-
mi ad!c oric,t de (!in3 i n! mi-a! dat. 2! ti! ce s mai cred: a!
.ost (rini trimiii mei, ori n-a! nici ei. Oti! doar at,t c (,n ac!m n-
$B%
Henryk Sienkiewicz
am (rimit nimic. #ai am (!l*ere (entr! cel m!lt do! s(tm,ni. ;ac
a a'ea dest!l, a ar!nca cetatea n aer odat c! mine, nainte ca (icior
de cazac s .i clcat aici. /m (or!nc s sta! (e loc 4 sta!, am (or!nc
s 'e)7ez 4 'e)7ez, am (or!nc s-mi art colii 4 mi-i art, iar c,nd
o .i s (ier, o dat moare om!l, am s-o .ac i (e asta.
;omnia 8a n! (oi s .aci sin)!r (!l*ereV
;e do! l!ni de zile za(orojenii n! mai las s treac sal(etr!l, (e
care ac!m tre*!ie s-l ad!c de la #area 2ea)r. #i-e tot!na. #i-a *t!t
ceas!lI
2oi a'em de n'at de la oteni ncercai ca ;omnia 8a. Ge-ar .i
dac te-ai d!ce c7iar ;omnia 8a d!( (!l*ereV
W!(,ne, e! n! las S!dak!l, n! mai (ot s-l (rsesc3 aici mi-am
trit 'iaa, aici 'rea! s mor. 2ici ;omnia 8a n! ),ndi c te d!ci la
niscai'a os(ee sa! (rimiri )roza'e c! care s!nt nt,m(inai solii (rin
alte (ri, i s n! crezi c nsrcinarea de sol o s te a(ere. Ai i !cid
(ro(riile c(etenii i, de c,nd sta! aici, n!-mi ad!c aminte ca 're!na s
.i m!rit de moarte *!n. O s te omoare i (e tine.
Skrzet!ski tcea.
&d c i-a cam (ierit c!raj!l. #ai *ine n! (leca.
;omnia 8a, i ntoarse (or!cinic!l c! m,nie, nscocete ce'a mai
de soi ca s m s(erii, .iindc tot ce mi-ai s(!s (,n ac!m am a!zit de
zeci de ori3 dac m s.t!ieti s n! mai (lec, nseamn c ;omnia 8a,
de-ai .i n loc!l me!, n-ai (leca3 'ezi dac n! c!m'a (entr! a(rarea
cetii ai tre*!in i de c!raj, n! n!mai de (!l*ere.
Hn loc s se s!(ere, 6rodzicki se !it m*l,nzit la Skrzet!ski.
A ndrcit .lc!lI mormi n lim*a r!sin. ;omnia 8a s m ierte.
;in rs(!ns!l ;omniei 8ale 'd c eti n stare s (strezi di)nitatem
(rin!l!i i a strii de lea7tic. O s-i da! c,te'a ici, (entr! c
*aidac!rile n! (ot s treac (este (ra)!ri.
/sta am i 'enit s te ro).
Pe l,n) 2ienasytec s (or!nceti s tra) *rcile (e !scat,
$B=
Prin foc i sabie
.iindc, dei a(a e mare, niciodat n! se (oate trece. /*ia se strecoar
l!ntrile .oarte mici. 5ar c,nd 'ei aj!n)e la a( mic, (zete-te s n! .ii
l!at (e neate(tate i ine minte c .ier!l i (l!m*!l s!nt mai )ritoare
dec,t 'or*ele. Pe acolo s!nt (re!ii n!mai oamenii ndrznei. Oicile
s!nt )ata (entr! m,ine, o s da! (or!nc s le mai (!n c,te o c,rm3 la
(ra)!ri e ne'oie de do!.
S(!n,nd acestea, 6rodzicki l cond!se (e (or!cinic s-i arate
cetatea i r,nd!iala osteasc. Peste tot st(,nea! ordinea des',rit
i disci(lina. Strji dese 'e)7ea! zi!a i noa(tea (e zid!rile (e care
(rinii ttari le ntrea! i le dre)ea! .r contenire.
Hn .iecare an ntrit!rile se nal c! !n cot, s(!se 6rodzicki3 a!
cresc!t at,ta, nc,t dac a a'ea (!l*ere dest!l i o s!t de mii de
oameni, n! mi-ar (!tea .ace nimic3 .r (!cai ns n! (ot s m a(r
dac n'litorii s!nt mai m!li.
+ortreaa era ntr-ade'r de nec!cerit, deoarece n a.ar de
t!rn!ri o a(ra! (r(stiile 2i(r!l!i i st,ncile de netrec!t care ,nea!
dre(t n s!s din a(3 n! a'ea ne'oie de (rea m!li a(rtori. /a se i
.cea c n cetate n! se )sea! mai m!lt de ase s!te de oameni, alei, e
dre(t, dintre otenii cei mai *!ni, narmai c! m!sc7ete i s,nee. 2i(r!l
c!r)ea n acest loc ntr-o al*ie at,t de str,mt, era at,t de n)!st, c
s)eile ar!ncate de (e ntrit!ri aj!n)ea! (e mal!l cellalt. 8!n!rile
st(,nea! am,ndo! mal!rile i m(rej!rrile. Hn a.ar de asta, la o
j!mtate de mil de cetate se a.la !n t!rn nalt din care se 'edea
m(rej!r la o(t mile de(rtare i n care sttea! de (az o s!t de oteni,
cercetai n .iecare zi de 6rodzicki. G,nd zrea! oameni (rin a(ro(iere,
acetia ddea! de tire la cetate, *tea! clo(otele i toi otenii !rca! (e
ntrit!ri.
/(roa(e n! e s(tm,n s(!nea 6rodzicki, s n! se dea semnal!l
de (rimejdie. Haite de ttari, adesea de c,te'a mii, da! ocol ca nite
l!(i3 i 7c!im i noi, c!m (!tem, c! t!n!rile. ;e m!lte ori ta*!n!rile
de cai sl*atici s!nt l!ate de strji dre(t ttari.
$L<
Henryk Sienkiewicz
Oi ;omniei 8ale n! i se !rte s stai n (!stietatea astaV ntre*
Skrzet!ski.
;e mi-ar .ace loc n odile re)el!i i tot aici a 'eni. ;e aici e!
'd mai m!lt l!me dec,t 'ede re)ele de la .ereastra l!i din &aro'ia.
Hntr-ade'r de (e ntrit!ri se 'edea ntinderea nemr)init a
ste(elor care ac!m (rea! o mare de 'erdea3 s(re miaznoa(te
'rsarea Samarei, iar s(re miazzi tot c!rs!l 2i(r!l!i, st,ncile,
(r(stiile i (d!rile (,n 7tI la s(!ma cel!i de al doilea (ra), al l!i
S!rski.
S(re sear 'izitar i t!rn!l, (entr! c Skrzet!ski 'edea (entr!
nt,ia oar aceast .ortrea (ierd!t n ste( i era dornic s a.le tot!l.
Hn acest tim(, n Slo*odka i se (re)tea! icile care, a',nd c,te o
c,rm la am,ndo! ca(etele, era! mai !or de m,n!it. / do!a zi tre*!ia
s (orneasc la dr!m de diminea. 2! se c!lc a(roa(e toat noa(tea,
),ndind!-se ce are de .c!t n .aa (rimejdiei de moarte care-l amenina
ca sol n ta*ra n.ricotoare de la Sici. &iaa i z,m*ea, era t,nr,
i!*ea i a'ea s triasc c! .ata dra)3 c! toate acestea inea mai m!lt la
onoare i la .aim dec,t la 'ia. Hi trec! (rin minte c rz*oi!l e
a(roa(e i c Helena, ate(t,nd!-l la EozKo)i, (oate s .ie (rins de
c!m(lit!l (ojar, lsat n seama r*!.nirilor l!i Jo7!n i ale m!limii
sl*atice dezln!ite, i s!.let!l i se !m(l! de team i de d!rere.
Ste(ele se z',ntaser i ar .i (!t!t s (lece de la EozKo)i la \!*nie, dar
el (or!ncise Helenei i cnea)7inei s ate(te ntoarcerea l!i, (entr! c
n! se ate(ta ca .!rt!na s iz*!cneasc at,t de re(ede i n! tia c,t de
(rimejdioas este cltoria la Sici. /c!m se (lim*a c! (ai )r*ii (rin
odaia din castel, i sm!l)ea *ar*a i i .r,n)ea m,inile. Ge-i rm,nea
de .c!tV G!m s se desc!rceV n minte 'edea acaret!rile de la EozKo)i
c!(rinse de .lcri i nconj!rate de )loata care !rla, semn,nd mai
m!lt a dia'oli dec,t a oameni. T)omot!l (ailor se rs.r,n)ea din *olta
nc(erii c! eco! mo7or,t i l!i i se (rea c a!de (!terile r!l!i 'enind
d!( Helena. Pe ntrit!ri se tr,m*ia stin)erea l!minilor, dar el credea
$L$
Prin foc i sabie
c rs!n eco!l corn!l!i l!i Jo7!n3 scr,nea din dini i a(!ca m,ner!l
sa*iei. /7, de ce s-a nc(,nat s (lece el i n! l-a lsat (e
Jyc7owiecI
Ez]dzian, care dormea (e (ra), *) de seam z*!ci!m!l l!i
Skrzet!ski, se sc!l .rec,nd!-se la oc7i, c!r torele care (,l(,ia! n
inele de .ier i nce(! s se n',rteasc (rin nc(ere 'r,nd s atra)
l!area-aminte a st(,n!l!i.
;ar (or!cinic!l se c!.!ndase c! tot!l n ),nd!rile sale d!reroase
i se (lim*a mai de(arte, st,rnind eco!rile adormite.
St(,neI Hei, st(,ne..., stri) Ez]dzian.
Skrzet!ski se !it la el c! (ri'irea sticloas. ;eodat se trezi din
n),nd!rare.
Ez]dzian se ar!nc la (icioarele (or!cinic!l!i.
;e cineV G!m de moarteV Ge 'or*eti, st(,neV
Gine se d!ce la Sici, acela n! se mai ntoarce.
Pi L!minia 8a de ce te d!ciV
/a mi-e 'oia, n! te amesteca, dar de tine mi (are r!, c eti
a*ia !n co(ilandr! i, c! toate c eti !n mec7er, acolo n-o scoi la
ca(t c! mec7eria. Hntoarce-te la Gze7ryn i de acolo la \!*nie.
Ez]dzian nce(! s se scar(ine n ca(.
St(,ne, mi-e .ric de moarte3 c!i n!-i e .ric de ea n! se teme
nici de ;!mneze!, e 'oia l!i ca cine'a s moar sa! s triasc3 iar dac
;omnia 8a te d!ci de *!n'oie la moarte, o s .ie (cat!l ;omniei 8ale,
ca st(,n i n! al me!, ca sl!), de aceea, e! n! te (rsesc, st(,ne, c
nici e! n! s!nt 're!n necio(lit, ci !n lea7tic3 dei srac, n! s!nt li(sit
de demnitate.
Otiam c eti !n .lc! de trea*, dar i s(!n c dac n! 'rei s
(leci de *!n'oie, 'ei (leca la (or!nca mea, cci alt.el n! se (oate.
St(,ne, omoar-m, dar n! (lec. ;omnia 8a crezi c s!nt o 5!d
care s te ar!nce n )7earele moriiV
/ici Ez]dzian i aco(eri oc7ii c! m,inile i nce(! s (l,n)
$LB
Henryk Sienkiewicz
amarnic. Skrzet!ski nelese c (e aceast cale n! 'a iz*!ti s-l
con'in) i n! 'oia s-i (or!nceasc c! as(rime, (r,nd!-i r! de el.
/sc!lt, i zise, acolo n! (oi s-mi .ii de nici !n aj!tor, de
altminteri, nici e! n-o s-mi aez ca(!l s!* (alo, de *!n'oie3 tre*!ie
s d!ci nite scrisori la EozKo)i, scrisori la care in mai m!lt dec,t la
'ia. /i s s(!i acolo j!(,nesei i cnejilor s-o d!c n!maidec,t (e
j!(,ni la \!*nie, .r (ic de z*a', c alt.el i (rinde rscoala3 t! s
'e)7ezi ca s se .ac aa. Hi ncredinez o trea* nsemnat, demn de
!n (rieten, n! de o sl!).
St(,ne, trimite (e altcine'a3 oricine (oate s d!c o scrisoare.
8e-ai (rostitV Hn cine (ot s am ncredere aiciV Ee(et, mi sca(i
'iaa de do! ori, i (e deas!(ra m iz*'eti de c7in!l n care triesc,
c,nd m ),ndesc la cele ce se (ot nt,m(la, m trec nd!elile de at,ta
d!rere.
O, (entr! ;!mneze!I &d c tre*!ie s (lec, dar mi (are at,t de
r! de ;omnia 8a, c dac mi-ai dr!i *r,!l acesta (estri, n! m-a
*!c!ra deloc.
&ei a'ea *r,!l, n!mai s .aci trea* *!n.
St(,ne, dac m n'oieti s mer) c! tine, n!-mi mai tre*!ie nici
*r,!l.
/i s te ntorci m,ine c! aica (e care (an 6rodzicki o trimite la
Gze7ryn, a(oi (orneti .r nt,rziere i .r odi7n dre(t la EozKo)i. S
n! s(!i nimic cnea)7inei de (rimejdiile ce m amenin, nici mcar
j!(,niei, roa)-le n!mai s (lece de)ra* la \!*nie, .ie i clare i .r
l!cr!ri. 5at (!n)a (entr! dr!m, scrisorile le alct!iesc ndat.
Ez]dzian se ar!nc la (icioarele (or!cinic!l!i.
St(,ne, n-o s te mai 'd niciodatV
G!m o 'rea ;!mneze!, .ac-se 'oia l!iI rs(!nse Skrzet!ski,
ridic,nd!-l. La EozKo)i s te ari 'esel. /c!m d!-te i c!lc-te.
Por!cinic!l (etrec! rest!l no(ii scriind scrisori i r!),nd!-se
.ier*inte3 n)er!l alinrii co*or n!maidec,t as!(ra l!i. Hntre tim(
$LL
Prin foc i sabie
noa(tea (li i zorile al*ir .erestr!icile n)!ste dins(re rsrit. Se cr(a
de zi!3 l!ciri tranda.irii se .!ria! n nc(ere. Hn t!rn i la cetate
tr,m*iele nce(!r s s!ne 0dete(tarea1. Hn c!r,nd 6rodzicki intr n
odaie.
W!(,ne (or!cinic, icile s!nt )ata.
Oi e! s!nt )ata, s(!se linitit Skrzet!ski.
CAPITOLUL X
OF5G5LA /LAE6/- SPE528A2A n j!r!l a(ei, (!rt,nd!-l (e t,nr!l
otean i soarta l!i. Pra)!rile st,ncoase n! mai nsemna! o mare
(rimejdie din (ricina a(elor !m.late. 8rec!r de S!rski, i de Loc7anny,
!n 'al nalt i ar!nc (este St'ilar!l WoronZw, la SniaNy i la
Strzelczy *rcile scr,nir, atin),nd .!nd!l, dar n! se s(arser, (,n
c,nd, n s.,rit, zrir n de(rtare s(!ma i ',rtej!rile n.ricotor!l!i
2ienasytec. /ici tre*!ir s co*oare i s tra) l!ntrile (e !scat 4
trea* ane'oioas i ndel!n)at, care inea de o*icei toat zi!a. ;in
.ericire, cei care trec!ser nainte lsaser (e mal m!lime de *!teni,
(e care i (!seser s!* *rci ca s le tra) mai !or (e (m,nt. ;e j!r
m(rej!r n! se zrea i(enie de om3 (e r,! n! (l!tea nici o aic, (entr!
c s(re Sici (!tea! s treac doar cele (e care le lsa 6rodzicki la
S!dak, iar acesta tiase c! *!n tiin le)t!ra dintre Ta(oroNe i
rest!l l!mii. 8cerea era ntrer!(t doar de !rlet!l 'al!rilor care se
iz*ea! de st,ncile 2ienasytec!l!i. Hn 'reme ce otenii tr)ea! l!ntrile,
Skrzet!ski se !it la aceast min!ne a nat!rii. O (ri'elite n.iortoare i
se n.ia (ri'irilor. Pe toat lr)imea r,!l!i aler)a! de-a c!rmezi!l
a(te s(inri st,ncoase care at,rna! deas!(ra a(ei, ne)re, zdren!ite de
'al!rile ce co*ora! n ele (ori de trecere. E,!l iz*ea c! toat )re!tatea
a(elor c!lmile de (iatr, se zdro*ea de ele i, nne*!nit, t!r*at i
.r,miat n s(!m al*, se cznea s sar (este ele ca !n armsar
dezln!it. Ees(ins nc o dat nainte de a se (!tea (r(st!i (rin
$LC
Henryk Sienkiewicz
desc7izt!ri, credeai c roade st,ncile c! dinii, n m,nia-i
ne(!tincioas se rs!cea n ',rtej!ri ameitoare, m(roca n 'zd!7
st,l(i de a(, clocotea i ),.,ia de osteneal ca !n animal sl*atic. /(oi
iari rs!na *!*!it!l (arc a o s!t de t!n!ri, se a!zea !rlet!l !nor
7aite de l!(i, 7orcit!rile i tr!da3 la .iecare c!lme aceeai l!(t, acelai
z*!ci!m. ;eas!(ra (r(astiei lrm!ia! (srile, ca i c,nd ar .i .ost
ns(im,ntate de aceast (ri'elite, (rintre c!lmi se al!n)a! !m*rele
mo7or,te ale st,ncilor, trem!r,nd n ad,nc!ri ca nite d!7!ri rele.
;ei o*in!ii c! (ra)!rile, oamenii care tr)ea! *rcile se
nc7ina! c! s.ial, (re'enind!-l (e Skrzet!ski s n! se a(ro(ie (rea
m!lt de mal. Se s(!nea c cine se !it (rea m!lt la 2ienasytec 'ede
ce'a ce-l .ace s-i (iard minile3 se mai 'or*ea c !neori *rae l!n)i i
ne)re se i'esc din ',rtej!ri i n7a (e nesocotiii care se a(ro(ie (rea
m!lt i at!nci 7o7ote n.ricotoare rs!na! n ad,nc!ri. Ta(orojenii n!
ndrznea! s tra) l!ntrile noa(tea.
Hn .ria de la 2iN, nimeni n! (!tea s .ie (rimit ca to'ar (,n
n! trecea sin)!r c! l!ntrea toate (ra)!rile st,ncoase n a.ar de
2ienasytec, ale cr!i s(inri n! era! niciodat aco(erite de a(e. 2!mai
des(re Jo7!n or*ii c,nta! c s-ar .i strec!rat (rin 2ienasytec, dar
nimeni n! le ddea crezare.
8ra)erea l!ntrilor in! a(roa(e toat zi!a. G,nd (or!cinic!l se
!rc iar n aic, soarele sttea s a(!n. Pra)!rile !rmtoare le trec!r
c! !!rin, .iind aco(erite c! tot!l de a(, aa c aj!nser n cele din
!rm n a(ele linitite de la 2iN.
Pe dr!m, n (!stietatea S!czkasZw, Skrzet!ski 'z! mo'ila !ria
din (iatr al*, (e care (rin!l (or!ncise s-o ridice n amintirea 'enirii
l!i (,n aici i des(re care i (o'estise Jo)!sKaw #aszkiewicz la
\!*nie. P,n la Sici n! mai era de(arte, dar (or!cinic!l n! 'oia s intre
noa(tea n nc,lcit!ra Gzertomelik!l!i i 7otr s nno(teze la
G7ortyca.
#ai 'oia s nt,lneasc 're!n za(orojean ca s dea de 'este c
$L5
Prin foc i sabie
'ine !n trimis i n! altcine'a. G7ortyca (rea (!stie, i (or!cinic!l se
min!n, (entr! c tia de la 6rodzicki c acolo se a.la ntotdea!na o
ceat de cazaci m(otri'a n'lirilor ttarilor. Hnainta c! c,i'a oameni
dest!l de de(arte n!ntr!l ostro'!l!i, .r s (oat a-i da de ca(t3 a'ea
mai m!lt de o mil l!n)ime i, c!m nce(!se s se lase o noa(te
nt!necoas, n! (rea .r!moas, se ntoarse la icile care ntre tim(
.!seser trase (e nisi(!l de (e mal3 otenii a(rinseser .oc!ri m(otri'a
,narilor (entr! (o(as!l de noa(te.
Gea mai mare (arte din noa(te se sc!rse n linite. Seimenii i
l!ntraii dormea! (e l,n) .oc!ri 4 'e)7ea! doar strjile i (or!cinic!l
care, de la (lecarea din S!dak, era s,c,it de-o c7in!itoare li(s de
somn. Simea c are .ier*ineli. -neori i se (rea c a!de (ai care se
a(ro(ia! din!ntr!l ostro'!l!i ori z)omote nenelese asemntoare c!
*e7it!l nde(rtat al ca(relor. Gredea ns c-l neal !rec7ile.
;eodat, a(roa(e de re'rsat!l zorilor, se o(ri l,n) el o .(t!r
nt!necat.
Ara !n sl!jitor din cei de straj.
&in, st(,neI s(!se n )ra*.
GineV
Gazacii de la 2iN3 s!nt 'reo (atr!zeci.
Jine. 2! s!nt (rea m!li. Scoal oameniiI /(rindei .oc!l.
Seimenii z',cnir n!maidec,t n (icioare. +lcrile a,ate
iz*!cnir n s!s, l!min,nd slcile i m,na de oteni ai (or!cinic!l!i.
Gelelalte cara!le se a(ro(iar n .!).
Hn acest tim( se desl!ir lim(ede (aii nere)!lai ai !nei liote de
oameni3 (aii se o(rir la oarecare de(rtare i !n )las amenintor
ntre*:
Hei, 'oi de (e mal, cine s!nteiV
;ar 'oiV rs(!nse 'a)mistr!l.
Es(!nde, .i! de cea, c de n!, te ntre* din s,neaI
Hnlimea Sa trimis!l (real!minat!l!i (rin Weremy WiXniowiecki
$LD
Henryk Sienkiewicz
ctre ataman!l de ta*r, )ls!i rs!ntor 'a)mistr!l.
&ocile tc!r, se 'ede c se s.t!ia!.
&ino sin)!r aiciI stri) 'a)mistr!l. 2! te teme. Solii n! s!nt
*t!i, dar nici n! *atI
Paii se a!zir din no! i, d!( o cli(, c,te'a zeci de sil!ete se
i'ir din nt!neric. ;!( (ielea ne)ricioas, stat!ra sc!nd i cojoacele
ntoarse (e dos, (or!cinic!l i dd! seama de la (rima 'edere c cei
mai m!li era! ttari3 cazaci era! doar 'reo dois(rezece. Prin mintea l!i
Skrzet!ski trec! ca !n .!l)er ),nd!l c, de 'reme c ttarii s!nt la
G7ortyca, G7mielnicki tre*!ie s se .i ntors de la Grm.
Hn .r!ntea cetei se a.la !n za(orojean *tr,n, de stat!r !ria, c!
.aa sl*atic i cr!d. /(ro(iind!-se de .oc, acesta ntre*:
Oi care-i trimis!lV
#iros!l (!ternic de 7orilc se rs(,ndi m(rej!r3 za(orojean!l era
*eat t!rt.
Gare-i trimis!lV re(et.
A! s!nt, rs(!nse Skrzet!ski c! m,ndrie.
8!V
Hi s!nt .rate, de-mi zici 0t!1V
Poart-te c!m se c!'ine, *draneI se amestec 'a)mistr!l. Se
s(!ne: (reamrit!l trimisI
La (ietre c! 'oi, .eciori de dia'oliI L!a-'-ar moartea l!i
Sier(ia7owI /!zi, (reamriiI Ge c!tai 'oi la atamanV
2! e trea*a taI G!noate doar c 'ei rs(!nde c! ca(!l dac n!
.aci tot!l ca s aj!n) c,t mai re(ede naintea ataman!l!i.
Hn cli(a aceea !n alt za(orojean iei din )rmad.
2oi s!ntem aici din (or!nca ataman!l!i, s(!se, 'e)7em s n! se
a(ro(ie nimeni dins(re lei, iar dac trece cine'a, a'em (or!nc s-l
d!cem le)at *!rd!. la Sici, ceea ce i .acem.
Gine mer)e de *!n'oie, (e acela n-o s-l le)i.
Ja o s-l le), c aa am (or!nc.
$L?
Prin foc i sabie
Otii t!, necio(lit!le, ce nseamn (ersoana !n!i trimisV Otii (e
cine n.iez e!V
8ocmai at!nci !ria!l mai n ',rst l ntrer!(se.:
O s-l d!cem (e trimis, *a nc de *ar* 4 !ite-aaI S(!n,nd
acestea, ntinse m,na s(re *ar*a (or!cinic!l!i. ;ar n aceeai cli(
)em! i se (r'li la (m,nt ca lo'it de trsnet.
Por!cinic!l i zdro*ise ca(!l c! *alta)!l.
Ooli, #oli
;
8 nce(!r s !rle )las!ri t!r*ate n )rmad. Seimenii
(rin!l!i srir n aj!tor!l c(eteniei lor3 *!*!ir s,neele, i(etele
G#oli8 #oli8= se amestecar c! zn)nit!l .ier!l!i, nce(! o l!(t
n'lmit. +oc!rile clcate n ncierare se stinser, i l!(ttorii se
c!.!ndar n nt!neric. Hn c!r,nd se ncletar c! toii at,t de a(roa(e,
nc,t n! mai era loc (entr! lo'it!rile de sa*ie3 loc!l s*iilor l l!ar
(!mnii, c!itele i dinii.
;eodat, din ad,nc!l ostro'!l!i rs!nar stri)te i c7emri
n!meroase3 localnicii (rimea! aj!toare.
Hnc o cli( i ar .i sosit (rea t,rzi!, cci seimenii disci(linai
nclina! c!m(na de (artea lor.
La l!ntreI stri) c! 'ocea t!ntoare (or!cinic!l. Otenii
nde(linir (or!nca ntr-o cli(. ;in nenorocire, icile, trase (rea m!lt
(e nisi(, n! se lsa! m(inse n a(. Hn acest tim( 'rjmaii se re(ezea!
c! .!rie s(re mal.
+ocI (or!nci Skrzet!ski.
Sal'a m!sc7etelor o(ri de ndat (e atacatori care o'ir, se
n'lmir i se retraser n neor,nd!ial, ls,nd (este zece tr!(!ri
ntinse (e nisi(3 !nele dintre ele se z*tea! ca (etii scoi din a( i
ar!ncai (e !scat.
L!ntraii, aj!tai de o (arte din seimeni, s(rijinind!-i ',slele n
(m,nt, se strd!ia! din toate (!terile s m(in) icile (e a(, dar n
zadar.
$
m(!n)e, m(!n)e Q!cr. 'ec7eR.
$L%
Henryk Sienkiewicz
;!man!l nce(ea s atace de de(arte. Plescit!rile (l!m*ilor n
a( se amesteca! c! !ierat!l s)eilor i )emetele rniilor.
8tarii se ndemna! !nii (e alii c! stri)te asc!ite: /la7I /la7I3
le rs(!ndea! i(etele cazacilor: GOoli8 #oli8= i )las!l linitit al l!i
Skrzet!ski re(et,nd tot mai des (or!nca:
+ocI
Torile l!minar c! l!ciri (alide c,m(!l de *taie. Pe (artea
dins(re !scat se 'edea m!limea de cazaci i de ttari, !nii c! .eele
li(ite de (at!l .lintelor, alii ndoii (e s(ate i tr),nd de corzile
arc!rilor, iar s(re r,!, cele do! ici aco(erite de .!m, l!minate din
c,nd n c,nd de sal'ele m(!ct!rilor. La mijloc zcea! nemicate
tr!(!rile ntinse (e nisi(.
Hntr-!na din l!ntre sttea Skrzet!ski, mai nalt dec,t ceilali,
m,ndr!, linitit, c! *!zd!)an!l de (or!cinic n m,n i c! ca(!l
desco(erit3 o s)eat ttreasc i sm!lsese cci!la.
&a)mistr!l se a(ro(ie de el i-i o(ti:
St(,ne, n! le (!tem ine (ie(t, s!nt (rea m!liI
;ar (or!cinic!l dorea n!mai s-i (ecetl!iasc solia c! s,n)e, s
n! se aco(ere de r!ine i s (iar ast.el .r sla'. ;e aceea, n 'reme
ce semenii i .c!ser !n soi de ad(ost din sacii c! 7ran, de d!(
care tr)ea! n 'rjmai, el sttea la 'edere, n calea (l!m*ilor.
JineI rosti. &om (ieri (,n la cel din !rm.
Pierim, tt!c!leI stri)ar seimenii.
+ocI
Oicile se aco(erir iari de .!m. ;in!ntr! ostro'!l!i se
a(ro(ia! alte m!limi narmate c! s!lie i coase. /tacatorii se
m(riser n do! )r!(e. -na ntreinea .oc!l din s,nee, iar cealalt,
alct!it din (este do! s!te de cazaci i ttari, ate(ta cli(a (otri'it
(entr! l!(ta c! armele de m,n. 8otodat, din ((!ri!rile ostro'!l!i se
strec!ra! (atr! l!ntri care a'ea! s lo'easc as!(ra (or!cinic!l!i din
s(ate i de (e lt!ri.
$L=
Prin foc i sabie
Se l!minase de-a *inelea. ;oar .!m!l se ntindea n .,ii l!n)i n
'zd!7!l linitit, asc!nz,nd c,m(!l de *taie.
Skrzet!ski (or!nci la do!zeci de seimeni s se ntoarc s(re
l!ntrile care, m(inse de ',sle, )onea! c! re(ezici!nea (srilor (e a(a
linitit a r,!l!i. +oc!l ndre(tat m(otri'a ttarilor i cazacilor care
'enea! din ad,nc!l ostro'!l!i sl*i dest!l de m!lt.
/sta i (rea! s ate(te.
&a)mistr!l se a(ro(ie din no! de (or!cinic.
St(,neI 8tarii ia! j!n)7erele n dini: n c!r,nd se 'or ar!nca
as!(ra noastr.
/(roa(e trei s!te de ttari c! s*iile n m,n i c!itele ntre dini
se (re)tea! s se n(!steasc. Hi nto'rea! c,te'a zeci de za(orojeni
narmai c! coase.
/tac!l a'ea s ncea( din toate (rile, .iindc l!ntrile se
a(ro(iaser la o *taie de (!c. Lat!rile li se aco(erir de rotocoale de
.!m. O )rindin de (l!m*i se a*t! as!(ra oamenilor (or!cinic!l!i.
/m,ndo! icile se !m(l!r de )emete. ;!( sc!r)erea !n!i s.ert de
ceas, j!mtate din seimeni cz!ser r(!i, iar ceilali se a(ra! c!
dis(erare. /'ea! .eele nne)rite de .!m, m,inile (re)eta!, (ri'irea li se
t!l*!ra, s,n)ele le aco(erea oc7ii, i e'ile m!sc7etelor .ri)ea! (almele.
Gei mai m!li era! rnii.
Hn cli(a aceea rcnete i !rlete n.iortoare s.,iar 'zd!7!l. Ara!
ttarii care (ornea! la l!(t. +!m!l, al!n)at de micarea masei de
tr!(!ri, se m(rtie dintr-odat, n.i,nd oc7ilor cele do! ici ale
(or!cinic!l!i, nesate de m!limea ne)ricioas a ttarilor, ca do!
cada're de cai s.,iate de 7aite de l!(i. Hm(in)ea! c! toii, se
n'lmea!, !rla!, se cra!, (rea! s l!(te ntre ei i (ierea!. Se mai
m(otri'ea! 'reo zece seimeni, iar l,n) st,l(!l (,nzei se a.la
Skrzet!ski c! .aa ns,n)erat, c! o s)eat n.i(t ad,nc n !mr!l
st,n), i se a(ra c! n'er!nare. Stat!ra l!i (rea !ria n mijloc!l
m!limii care-l nconj!ra, sa*ia i scli(ea ca !n .!l)er. La .iecare
$C<
Henryk Sienkiewicz
lo'it!r rs(!ndea! )emete i !rlete. &a)mistr!l i !n seimen i a(ra!
am,ndo! lat!rile i, din c,nd n c,nd, m!limea ddea na(oi,
n.ricoat, dinaintea lor, dar, m(ins din s(ate, se a',nta nainte i
m!rea s!* lo'it!rile s*iilor.
S-i (rindem i s-i d!cem 'ii ataman!l!iI rs!na! )las!rile n
m!lime. ;-te n'insI
;ar Skrzet!ski se ncredina n!mai l!i ;!mneze!, cci (li dintr-
odat, o'i i se (r*!i (e .!nd!l l!ntrei.
Emas-*!n, tt!c!leI m!)i dis(erat 'a)mistr!l. Gz! i el d!( o
cli(. #!limea .rm,ntat a n'litorilor aco(eri c! tot!l cele do!
ici.
CAPITOLUL XI
L/ S5G5, H2 G/S/ G/28/E/65-L-5
$
otilor din ma7ala!a Hassan Paa,
sttea! la mas doi za(orojeni, ntrind!-se c! rac7i! de mei, (e care-l
scotea! ntr!na dintr-o *rdac de lemn a.lat la mijloc!l mesei. -n!l
dintre ei, n ',rst, a(roa(e cocoat, era +yKy( Tac7ar, cantara)i!l, iar
cellalt era /nton 8atarcz!k, ataman!l c!ren!l!i de la Gze7ryn, !n om
n j!r de (atr!zeci de ani, nalt, (!ternic, c! o e9(resie sl*atic (e .a
i c! oc7ii (iezii, ca ai ttarilor. /m,ndoi 'or*ea! ncet, ca i c,nd s-ar
.i tem!t s n! asc!lte cine'a.
/adar, astziV ntre* cantara)i!l.
Peste c,te'a cli(e, rs(!nse 8atarcz!k. Hl atea(t (e ataman!l de
ta*r i (e 8!7ai-*ei care a (lecat c! G7miel la Jazaw7!k, !nde se
a.l 7oarda. 0+ria1 s-a i ad!nat (e maidan, iar atamanii c!renelor se
'or str,n)e la s.at nainte de a(!s!l soarel!i. P,n la cderea no(ii, se
'a a.la tot!l.
$
Sl!j*a n oastea din Ta(oroNe care 'e)7ea as!(ra ms!rilor i )re!tilor de
la tara*ele care se a.la! n aa-n!mit!l Jazar al tara*elor de la Sici Qn. ed. (olonezeR.
$C$
Prin foc i sabie
HmI ar (!tea s .ie r!I mormi *tr,n!l +yKy( Tac7ar.
/sc!lt, cantara)i!le, ai 'z!t t! c era o scrisoare i (entr!
mineV
Pi c!m, dac, am 'z!t, c e! i-am d!s scrisorile ataman!l!i de
ta*r i e! s!nt ti!tor de carte. /s!(ra lea7!l!i s-a! )sit trei r'ae3
!n!l ctre ataman!l de ta*r, alt!l ctre tine i al treilea ctre t,nr!l
Jara*asz. 8oat l!mea tie.
Oi cine le-a scris, n! c!notiV
/taman!l!i de ta*r i-a scris (rin!l, (entr! c (e scrisoare era
(ecetea l!i, dar cine i-a scris ie, n! se tie.
;oamne, a(r-mI
;ac n! te 'or scoate (rieten!l leilor, n-o s .ie nimic.
;oamne, a(r-mI re(et 8atarcz!k.
Se 'ede c te simi 'ino'at.
P.!I 2! m simt 'ino'at de nimic.
Poate c ataman!l ta*erei o s .ac (ierd!te toate scrisorile,
(entr! c e 'or*a i de ca(!l l!i. Ara i ctre el o scrisoare, ca i ctre
tine.
Se (oate.
;ar dac te simi 'ino'at...
/ici *tr,n!l cantara)i! co*or )las!l i mai m!lt.
Oter)e-oI
;a, dar c!m i ncotroV ntre* 8atarcz!k nelinitit. /taman!l de
ta*r a (!s strji n toate ostroa'ele, ca s n! se strecoare nimeni la lei
i s dea de tire des(re cele ce se (etrec aici. La Jazaw7ik 'e)7eaz
ttarii. 2ici !n (ete n! se (oate .!ria, nici o (asre.
/t!nci asc!nde-te la Sici, !nde (oi.
O s m )seasc. Poate m asc!nzi t! (rintre *!toaiele din
Jazar. Hmi eti doar r!dI
2! l-a asc!nde nici (e .ratele me!. ;ac te temi de moarte,
m*at-te3 n! mai simi nimic
$CB
Henryk Sienkiewicz
;ar (oate c din scrisori n! se a.l nimicV
Poate.
-!, iaca necaz!lI s(!se 8atarcz!k. 2! m simt 'ino'at de nimic.
S!nt !n *!n cazac, 'rjma al leilor. Oi c7iar dac n-ar .i nimic n
scrisoare, drac!U tie ce-o s ndr!)e lea7!l naintea s.at!l!iV Poate s
m (iard.
A !n lea7 ndrtnic3 el n-o s s(!n nimicI
/i .ost astzi la elV
+ost. 5-am !ns rnile c! (c!r i i-am t!rnat 7orilc c! cen! (e
),t. O s-i treac. A !n lea7 ndrcitI Se s(!ne c nainte de a-l (rinde la
G7ortyca i-a cs(it (e ttari ca (e (orci. ;in (artea l!i s .ii .r
team.
S!netele mo7or,te ale dara*anelor *t!te (e maidan!l din
mijloc!l ta*erei le ntrer!(ser 'or*a. /!zind aceste eco!ri, 8atarcz!k
se c!trem!r i sri dre(t n (icioare. Pe .aa i n micrile l!i se citea o
s(aim (!in o*in!it.
G7eam s.at!l, s(!se, tr),nd!-i c! )re! rs!.larea. ;oamne,
a(r-mI 8!, +yKy(e, s n! 'or*eti nimic din ce-am tin!it am,ndoi.
;oamne, a(r-mI
;!( ce rosti aceste c!'inte, 8atarcz!k n7a *rdaca c! rac7i!,
o a(lec s(re )!r c! am,ndo! m,inile i *! c! sete, de (arc ar .i
'r!t s se m*ete de moarte.
S mer)emI zise cantara)i!l.
;!r!it!l to*elor rs!na din ce n ce mai tare.
5eir. #a7ala!a Hassan Paa era des(rit de maidan doar de
'al!l de a(rare care ncin)ea ta*ra (ro(ri!-zis i de o (oart c! !n
t!rn nalt, n care se 'edea! )!rile t!n!rilor. Hn mijloc!l ma7alalei se
a.la! casa cantara)i!l!i i cele ale atamanilor de tara*e, m(rej!r!l
crora se ntindea !n loc )ol, dest!l de lar), (e care se )sea! tara*ele.
/cestea era! constr!cii srccioase, nj)7e*ate din tr!nc7i!ri de stejar
ad!se din *el!) de la G7ortyca i aco(erite c! ram!ri i trestie. 8oate
$CL
Prin foc i sabie
casele, c7iar i a cantara)i!l!i, semna! mai de)ra* c! nite *ordeie,
deoarece n!mai aco(eri!rile nne)rite de .!m se ridica! deas!(ra
(m,nt!l!i. G,nd se a(rindea .oc!l n!ntr!, .!m!l ieea n! n!mai (rin
desc7izt!ra de s!s, ci (rin tot aco(eri!l, de credeai c n! s!nt aezri
omeneti, ci )rmezi de cren)i i trestie n care se to(ea smoala. Hn
aceste coli*e domnea 'enic nt!neric!l, de aceea .oc!l de 'reasc!ri i
coaj de stejar ardea .r ncetare. 8ara*e era! c,te'a zeci i se
m(rea! n cele ale c!renelor 4 .iecare c!ren i a'ea tara*a l!i 4 i
cele (entr! oas(ei, n care n 'rem!ri de linite ne)!a! din c,nd n
c,nd ttarii i moldo'enii, !nii c! (iei, est!ri orientale, arme i tot
.el!l de (rzi, ceilali mai m!lt c! 'in. 8ara*ele (entr! ne)!storii strini
arareori era! oc!(ate, .iindc n acest c!i* sl*atic ne)o!l se sc7im*a
de cele mai m!lte ori n ja.!ri, de la care nici cantara)i!l i nici
atamanii de tara*e n! (!tea! s o(reasc m!limea. Printre tara*e se
a.la! de asemenea cele treizeci i o(t de c,rci!mi ale c!renelor, naintea
crora, (rintre )!noaie i ac7ii, (rintre tr!nc7i!l de stejar i )rmezi de
*ali) de cal, zcea! ntotdea!na za(orojeni *ei, !nii c!.!ndai ntr-!n
somn de (l!m*, alii z',rcolind!-se c! s(!me la )!r a(!cai de
delirium. #ai era! !nii ameii n!mai (e j!mtate, care !rla! c,ntece
czceti, sc!i(a!, se nciera! ori se sr!ta!, i *lestema! soarta sa!
se (l,n)ea de 'iaa )rea de cazac, clc,nd (este ca(etele i (ie(t!rile
celor cz!i (e jos. /*ia din cli(a n care nce(ea (re)tirea 're!nei
cam(anii as!(ra ttarilor sa! n -craina se slo*ozea! (or!nci ca toi cei
care a'ea! s ia (arte s .ie c! mintea lim(ede, cei care nclca! aceste
(or!nci era! (ede(sii c! moartea. ;ar n 'rem!rile o*in!ite, mai ales
la Jazar!l tara*elor, a(roa(e toi era! *ei: cantara)i!l i atamanii
tara*elor, ',nztorii i c!m(rtorii. ;am.!l acr! de 'otc (rost
distilat, amestecat c! miros!rile de smoal, (ete, .!m i (iele de cal,
!m(lea ncontin!! aer!l ntre)ii ma7alale care, datorit tara*elor de tot
.el!l, amintea de t,r)!oarele t!rceti sa! ttare.. se 'indea! aici tot ce
se (!tea (rda al Grm, n #oldo'a sa! (e coastele /natoliei: est!ri
$CC
Henryk Sienkiewicz
orientale n c!lori i(toare, lam", *rocart!ri, (osta', (ercal, tartan!ri i
(,nzet!ri, t!n!ri de *ronz i de .ier s.r,mate, (iei ar)site de animale,
*ln!ri, (ete !scat, 'iine i *acalii t!rceti, odoare *isericeti,
semil!ni de alam (rdate din minarete i cr!ci a!rite
$
sm!lse de (rin
*iserici, (!*ere i arme al*e, *ee (entr! s!lie i ei. Prin acest amestec
de l!cr!ri i c!lori se n',rtea! oameni m*rcai n rest!ri din cele mai
.el!rite straie, 'ara (e j!mtate )oi, totdea!na (e j!mtate sl*atici,
nne)rii de .!m, t'lii (rin noroaie (lini de *!*e (!r!ioase (ricin!ite
de m!ct!rile miriadelor de ,nari !riai care se nla! deas!(ra
Gzertomelik!l!i i, s(!neam mai nainte, totdea!na *ei t!rt.
Hn cli(a aceea ma7ala!a Hassan Paa era mai (lin de oameni ca
de o*icei3 se nc7idea! (orile i c,rci!mile, i toi se )r*ea! s aj!n)
(e maidan!l (e care a'ea s se in s.at!l.
+yKy( Tac7ar i /nton 8atarcz!k (ea! laolalt c! ceilali, dar
cel din !rm se lsa )re!, mer)ea alene, ls,nd!-se ntrec!t de m!lime.
O nelinite tot mai mare i se aternea (e .a. 8rec!r (od!l (este an!l
de a(rare, a(oi (oarta i aj!nser (e medean!l lar), a(rat i
m(rejm!it de treizeci i o(t de cldiri mari de lemn. Ara! c!renele sa!
mai de)ra* loca!rile c!renelor, !n .el de cazrmi, n care loc!ia!
cazacii. ;e aceeai croial i mrime, n! se deose*ea! c! nimic !nele
de altele, n a.ar de n!mele m(r!m!tate de la di.erite t,r)!ri
!crainiene de la care i tr)ea! n!mele i (olc!rile. Hntr-!n col al
medean!l!i, se nla casa s.at!l!i, n care a'ea! loc!ri atamanii a.lai
s!* (or!nca ataman!l!i de ta*r: )loata, adic aa-n!mita 0.rie1,
c7i*z!ia s!* cer!l li*er, trimi,nd n!ntr! din cli( n cli( de(!taii,
!neori (tr!nz,nd c! .ora n nc(erea s.at!l!i i amenin,nd!-i
c(eteniile.
Pe maidan era mare n)7es!ial, (entr! c ataman!l de ta*r
$
Hn tim(!l n'lirilor, za(orojenii n! cr!a! (e nimeni i nimic. Hnainte de
tim(!rile l!i G7mielnicki n! era nici o *iseric la Sici. Prima a .ost nlat de
G7mielnicki. La Sici n! se interesa nimeni de reli)ie3 aa c cele ce se (o'estesc
des(re nclinaiile reli)ioase ale cazacilor de la 2iN s!nt *asme Qn. ed. PolonezeR.
$C5
Prin foc i sabie
ad!sese la Sici toate (,lc!rile m(rtiate (rin ins!le, (rin tioalnele
(,raielor i *lilor, aa c 0.ria1 era mai n!meroas ca altdat.
Soarele nclina s(re a(!s. Se a(rinser din 'reme *!toaie c! catran3 ici-
colo se a.la! *!toaie c! 'otc, (e care .iecare c!ren i le ad!cea (entr!
oamenii si, *!t!r care ad!)a m!lt ener)ie dez*aterilor. E,nd!iala
dintre c!rene era (zit de esa!li
$
narmai c! ciome)e )roase de stejar
(entr! a str!ni (e cei ce se s.t!ia!, i c! (istoale (entr! a-i a(ra
(ro(ria 'ia, care n! rareori se a.la n mare (rimejdie.
+yKy( Tac7ar i 8atarcz!k intrar de-a dre(t!l n casa s.at!l!i,
.iindc am,ndoi 4 !n!l era cantara)i!, cellalt ataman 4 a'ea!
dre(t!l s stea (rintre c(etenii. Hn odaia de s.at se )sea o sin)!r mas
sc!nd la care sttea (isar!l otilor. /tamanii i ataman!l de ta*r i
a'ea! loc!rile lor (e l,n) (erete, (e *ln!ri de animale, dar n! se
aezaser nc. /taman!l de ta*r se (lim*a c! (ai mari (rin nc(ere,
iar atamanii c!renelor, ad!nai n )r!(!ri, s(oro'ia! ncet,
ntrer!(,nd!-se din c,nd n c,nd c! *lesteme rs!ntoare. 8atarcz!k
*) de seam c (rietenii i c!nosc!ii se (re.ac c n!-l 'd, de aceea
se a(ro(ie de t,nr!l Jara*asz, care se a.la oarec!m n aceeai sit!aie.
Geilali se !ita! la ei (e s!* s(r,ncene, l!cr! de care t,nr!l Jara*asz
n! se (rea sinc7isea, nenele),nd *ine des(re ce (oate .i 'or*a. Ara !n
*r*at de o mare .r!m!see i c! o (!tere neo*in!it, creia, de
altminteri, i datora ran)!l de ataman al c!ren!l!i, (rostia l!i .iind
c!nosc!t n tot Sici!l. ;atorit ei c(tase (orecla de 0ataman!l cel
(rost1, care st,rnea r,s!l celorlalte c(etenii c! .iecare c!',nt ce-l
scotea din )!r.
Hnc oleac, i (oate c o s ne dm la .!nd c! (iatra de ),t i
o(ti 8atarcz!k.
Pentr! ceV ntre* Jara*asz.
Pi n-ai a.lat de scrisoriV
L!a-le-ar drac!UI /m scris e! 'reo scrisoareV
$
Esaul 4 c(etenie cazac in.erioar ataman!l!i.
$CD
Henryk Sienkiewicz
5a seama c!m ne (ri'esc (e s!* s(r,ncene.
G,nd l-oi trsni (e 're!n!l n ca(, o s-i ias oc7ii i n-o s se mai
!ite aa.
Hn acest tim( stri)tele care rs!na! a.ar ddea! de 'este c se
nt,m(l ce'a. -ile nc(erii s.at!l!i se desc7iser la (erete i intr
G7mielnicki nsoit de 8!7ai-*ei. Pe ei i nt,m(ina! c! at,ta *!c!rie.
G! c,te'a l!ni n !rm 8!7ai-*ei, cel mai 'iteaz dintre m,rzaci, s(aima
cazacilor de la 2iN, era !r,t de moarte la Sici, iar ac!m 0.ria1 i
ar!nca c!mele n s!s la 'ederea l!i, socotind!-l (rieten!l l!i
G7mielnicki i al za(orojenilor.
8!7ai-*ei (ea nainte, !rmat de G7mielnicki c! *!zd!)an!l de
7atman al otilor za(orojene n m,n. Primise aceast nsrcinare d!(
ce se ntorsese de la Grm c! aj!toarele .)d!ite de 7an. #!limea l
ridicase at!nci (e *rae i-i ad!sese din 'istieria otilor *!zd!)an!l de
c(etenie, stea)!l i (ecetea care de o*icei se (!rta! doar naintea
7atman!l!i. Se sc7im*ase dest!l de m!lt. Se 'edea c d!ce d!( sine
(!terea n(rasnic a ntre)!l!i Ta(oroNe. 2! mai era nedre(tit!l
G7mielnicki care .!)ea s(re Sici (rin G,m(iile Sl*atice, ci 7atman!l
G7mielnicki, d!7!l s,n)eros, !ria, care-i rz*!na (ro(ria nedre(tate
as!(ra milioanelor de oameni.
G! toate acestea n! iz*!tise s-i r!( lan!rile, *a se le)ase c!
altele mai m(o'rtoare. Se 'edea i din .el!l n care i se adresa l!i
8!7ai-*ei. /cest 7atman al za(orojenilor, aici, n inima in!t!l!i
Ta(oroNe, se m!l!mea c! loc!l al doilea, r*d,nd c! !milin
n),m.area ttar!l!i i (!rtarea-i (este ms!r de dis(re!itoare. /a se
(!rta n!mai !n s!(!s .a de st(,n!l s!. ;ar aa tre*!ia s .ie.
G7mielnicki se *!c!ra de ncrederea cazacilor n!mai datorit ttarilor i
*!n'oinei 7an!l!i, (e care-l n.ia sl*atic!l i n'er!nat!l 8!7ai-
*ei. Oi G7mielnicki tia s m(ace .oarte *ine m,ndria, care-i !m.la
(ie(t!l c! smerenia, ca i c!raj!l c! 'iclenia. Ara n acelai tim( le! i
'!l(e, '!lt!r i ar(e. Pentr! nt,ia oar de la nce(!t!rile czcimii, !n
$C?
Prin foc i sabie
ttar se (!rta ca !n st(,n la Sici3 dar aa era! 'rem!rile, 0+ria1 i
ar!nca n s!s cci!lile la 'ederea (),n!l!i. /semenea tim(!ri
'eniser.
S.at!l nce(!. 8!7ai-*ei se aez la mijloc, (e !n maldr mai
mare de (iei, i, tr),nd!-i (icioarele s!* el, nce(! s ronie semine
!scate de .loarea-soarel!i, sc!i(,nd cojile naintea l!i n mijloc!l odii.
Hn drea(ta l!i se aez G7mielnicki, c! *!zd!)an!l de c(etenie, iar la
st,n)a, ataman!l de ta*r, n 'reme ce atamanii ceilali i de(!tia
0.riei1 se nirar (e l,n) (erete. ;isc!iile ncetar3 n!mai de a.ar
rz*tea larma i '!iet!l s!rd al m!limii dez*t,nd s!* cer!l li*er,
z)omot ce semna c! rosto)olirea 'al!rilor. G7mielnicki nce(! s
'or*easc
$
:
W!(aniI Prin *!n'oina, nele)erea i (!terea (real!minat!l!i ar
de la Grm, st(,n (este m!lte seminii, care se tra)e din stir(e cereasc,
c! n'oirea milosti'!l!i re)e (olon WKadysKaw, domn!l nostr!, i din
dorina c!rajoaselor otiri za(orojene, ncreztori n ne'ino'ia noastr
i n dre(tatea l!i ;!mneze!, 'om (orni s rz*!nm nedre(tile
c!m(lite i n.ricotoare (e care ca nite *!ni cretini (este r*dri le-
am nd!rat din (artea leilor mincinoi, a comisarilor, a starostilor i a
m(!terniciilor re)ali, din (artea ntre)ii lea7te i a e'reilor, W!(aniI
;in (ricina acestor nedre(ti, ;omniile &oastre i toat oastea
za(oro) ai 'rsat m!lte lacrimi, dre(t (entr! care mi-ai dat
*!zd!)an!l de c(etenie ca s m ridic c! i mai m!lt (!tere (entr!
ne'ino'ia noastr i a oastei. Socotind aceasta dre(t o mare
*!n'oin din (artea ;omniilor &oastre, m-am d!s s cer aj!tor!l
(real!minat!l!i ar, (e care mi l-a dat. ;ar, )ata .iind s ' sl!jesc, m!lt
m-am ntristat a.l,nd c (rintre noi se )sesc iscoadele care a! intrat n
c,rdie c! le7ii cei mincinoi, destin!ind!-le (re)tirile noastre 4
.a(t (entr! care, de se 'a do'edi ade'rat, i 'or (rimi rs(lata d!(
'oia i (!terea ;omniilor &oastre. Eo) (e ;omniile &oastre s dea
$
+el!l n care se inea s.at!l la Sici este descris n j!rnal!l 5!i Aryk Lassota,
trimis!l m(rat!l!i la Ta(oroNe n an!l $5=C Qn. ed. (olonezeR.
$C%
Henryk Sienkiewicz
asc!ltare scrisorilor (e care le-a ad!s de la ne(rieten!l nostr!, (rin!l
WiXniowiecki, !n trimis al s!, 'enit aci doar s iscodeasc .a(tele
noastre i ale l!i 8!7ai-*ei, (rieten!l nostr!, i s le ad!c la c!notina
le7ilor. ;omniile &oastre 'ei j!deca dac are s .ie (ede(sit, ca i cei
crora le-a ad!s acele scrisori, des(re care n!maidec,t ne-a dat tire
ataman!l de ta*r, (rieten!l me!, al l!i 8!7ai-*ei i al ntre)ii otiri.
G7mielnicki tc!. Tar'a de a.ar cretea tot mai m!lt, aa c
(isar!l otilor se ridic i nce(! s citeasc mai nt,i scrisoarea
(rin!l!i ctre ataman!l de ta*r, care nce(ea de la c!'intele: G@oi,
prin mila lui *umnezeu cneaz i stp:n la Bubnie, 'horol, Prz!lu#a,
Fadziacz etc, &oie&od al Kcrainei etc., staroste etc.= Ara o scrisoare
o.icial, rece. /!zind de str,n)erea otilor, (rin!l l ntre*a (e
ataman!l de ta*r dac l!cr!l era ade'rat, (or!ncind!-i totodat s
lase tot!l *alt, (entr! (acea in!t!rilor cretine. 5ar dac G7mielnicki
a, (e cazacii de la Sici, s-l dea (e m,na comisarilor care 'or 'eni s-
l cear. / do!a scrisoare era de la 6rodzicki, tot (entr! marele ataman,
iar a treia i a (atra de la Ta[wilic7owski i de la *tr,n!l (olco'nic din
Gzerkasy ctre 8atarcz!k i Jara*asz. Hn nici !na dintre ele n! se a.la
nimic care s (!n s!* *n!ial (e cei crora le era! adresate.
Ta[wilic7owski l r!)a (e 8atarcz!k s ai* )rij de ad!ctor!l scrisorii
i s-i nlesneasc tot ce-i 'a cere.
8atarcz!k rs!.l !!rat.
Ge s(!nei, ;omniile &oastre, des(re aceste scrisoriV ntre*
G7mielnicki
Gazacii tcea!. /t,ta tim( c,t 'otca n! ncin)ea ca(etele 4 toate
ad!nrile nce(ea! aa 4 nici !n!l dintre atamani n! se nc!meta s
'or*easc cel dint,i. Oameni sim(li, dar 'icleni, .cea! aceasta mai
m!lt de teama de a n! sc(a 'reo (rostie care s-i .ac de r,s!l t!t!ror
sa! s le ad!c 'reo (orecl de *atjoc!r (entr! toat 'iaa. Pentr! c
aa se nt,m(la, n! o dat, la Sici, !nde, c! toat sim(litatea, (lcerea
de a l!a n r,s era tot at,t de mare ca i teama de *atjoc!r. ;e aceea
$C=
Prin foc i sabie
cazacii tcea!. G7mielnicki 'or*i iari.
/taman!l de ta*r este .ratele i (rieten!l nostr! de ndejde. A!
m ncred n el ca i n s!.let!l me!, iar cine s(!ne alt.el, acela are n
),nd trdarea. /taman!l este !n otean i !n 'ec7i to'ar.
;!( ce s(!se acestea se ridic i-l sr!t (e ataman!l de ta*r.
;omniile &oastre, )ls!i ataman!l de ta*r, e! ad!n oastea i
7atman!l s-o ndr!me3 n ce (ri'ete sol!l dac l-a! trimis la mine,
nseamn c e al me!, iar dac e al me!, 'i-l dr!iesc.
;omniile &oastre care alct!ii de(!tia, nc7inai-' ataman!l!i,
zise G7mielnicki, .iindc e !n om dre(t, i d!cei-' de s(!nei 0.riei1
c dac cine'a e neltor, acela n! este el3 el a .ost cel dint,i care a (!s
strjile i a (or!ncit s-i (rind (e toi trdtorii care se d!c la le7i.
;omniile &oastre, s s(!nei c n! el este trdtor!l, c el este cel mai
*!n dintre noi toi.
Gazacii din de(!tie se (loconir (,n la (m,nt, mai nt,i
naintea l!i 8!7ai-*ei, care mestecase tot tim(!l c! cea mai mare
ne(sare semine de .loarea-soarel!i, a(oi n .aa l!i G7mielnicki, a
ataman!l!i de ta*r i ieir din nc(ere.
;!( o cli(, stri)tele de *!c!rie ddea! de 'este c a.ar
de(!tia i nde(linise nsrcinarea.
S triasc ataman!l nostr! de ta*rI S triasc ataman!lI G!
at,ta (!tere stri)a! )las!rile r)!ite, nc,t (ereii (rea! c se
c!trem!r din temelii.
Hn acelai tim( rs!nar (ocnete de .lint i de s,nea. ;e(!tia
se ntoarse i i l! loc!l n col!l nc(erii.
;omniile &oastreI )ri G7mielnicki, c,nd se mai liniti larma de
a.ar. /i 7otr,t *ine c ataman!l este !n om dre(t. ;ar dac n-a
nelat ataman!l, at!nci cine-i trdtor!lV Gine are (rieteni (rintre le7i
i c! cine intr ei n le)t!rV G!i i scrie i c!i i este ncredinat
(ersoana trimis!l!iV Gine-i trdtor!lV
Eostind aceste ntre*ri, G7mielnicki ridica )las!l tot mai
$5<
Henryk Sienkiewicz
(!ternic i ar!nca (ri'iri amenintoare s(re 8atarcz!k i t,nr!l
Jara*asz, ca i c,nd (e ei ar .i 'r!t s-i arate. Se iscar m!rm!re, c,te'a
)las!ri nce(!r s i(e: 0Jara*asz i 8atarcz!k1I G,i'a atamani de
c!rene se sc!lar de (e loc!rile lor, iar (rintre cei din de(!tie se a!zir
stri)te: 0La moarteI1
8atarcz!k (li, iar t,nr!l Jara*asz nce(! s (ri'easc !l!it la
cei de .a. #intea l!i lene se osteni o 'reme s )7iceasc (entr! ce l
n'in!iesc i n cele din !rm s(!se:
G,inele n-o s mn,nce carneI
Oi se (orni (e !n r,s (rostesc, iar d!( el se l!ar i ceilali. Ga la
o (or!nc, cei mai m!li dintre atamanii de c!rene nce(!r s
7o7oteasc sl*atic, .r s tie (entr! ce.
;e a.ar se a!zea! stri)te din ce n ce mai (!ternice3 se 'ede c
acolo 'otca nce(!se s nclzeasc minile. &!iet!l m!limii de oameni
cretea c! .iecare cli(.
/nton 8atarcz!k se ridic i, ntorc,nd!-se ctre G7mielnicki,
nce(! s 'or*easc:
Ge i-am .c!t e!, mrite 7atman al za(orojenilor, de-mi 'rei
moarteaV G! ce m )seti 'ino'atV Gomisar!l Ta[wilic7owski mi-a
trimis o scrisoare. OiV /taman!l de ta*r a (rimit i el !na de la (rinI
/m l!at e! scrisoareaV 2!I Oi dac a .i l!at-o, ce-a .i .c!tV #-a .i
d!s c! ea la (isar i i-a .i (or!ncit s mi-o citeasc, (entr! c nici s
scri!, nici s citesc n! ti!. Oi tot s-ar .i a.lat ce scrie. 5ar (e lea7 nici n!
l-am 'z!t. S!nt e! !n trdtorV Hei, .railor za(orojeni, 8atarcz!k a
mers c! 'oi (,n la Grm. G,nd '-ai n(!stit as!(ra #oldo'ei, a mers
c! 'oi, c,nd '-ai d!s la Smolensk, a .ost i acolo3 s-a *t!t laolalt c!
'oi, *!nii mei cazaci, a trit c! 'oi, *!nii mei cazaci, i s,n)ele i l-a
'rsat odat c! al 'ostr!, r*d,nd de .oame ca i 'oi, *!nii mei cazaci,
aa c 8atarcz!k n! e !n lea7, n! e ',nztor, ci !n cazac, !n .rate de-al
'ostr!, iar dac ;omnia Sa 7atman!l i dorete moartea, mcar s s(!n
din care (ricinI Ge i-am .c!t e!, n ce l!cr! m-am artat mincinosV 5ar
$5$
Prin foc i sabie
'oi, .railor, a'ei mil i j!decai-m c! dre(tateI
8atarcz!k e !n *!n cazacI 8atarcz!k e! !n om dre(tI se a!zir
c,te'a )las!ri.
8!, 8atarcz!k, eti !n cazac de ndejde, s(!se G7mielnicki, i e!
n!-i 'rea! moartea, (entr! c mi-eti to'ar i n! lea7, (entr! c eti
cazac, .rate de-al nostr!. ;ac !n lea7 ar .i trdtor, n! m-ar ntrista i
n-a (l,n)e, dar dac !n *!n cazac, !n to'ar al me! e trdtor, m
doare inima i-mi (are r!. 5ar dac ai .ost la Grm, n #oldo'a i la
Smolensk, (cat!l t! este c! at,t mai mare, dac ac!m ai 'r!t s
destin!ieti lea7!l!i (re)tirile otirii za(orojeneI Yie i-a! scris s-i
nlesneti tot ce-i 'a cere3 s(!nei, ;omniile &oastre, Gc (!tea lea7!l s
cearV Oare n! moartea mea i a *ine'oitor!l!i me! (rieten, 8!7ai-*eiV
2! (ieirea otilor za(orojeneV 8!, 8atarcz!k, eti 'ino'at i n! mai (oi
s do'edeti nimic. Oi l!i Jara*asz i-a scris !nc7i!l l!i, (olco'nic!l de
la Gzerkasy, (rieten!l l!i Gza(liMski i al leilor, care a in!t asc!nse
(ri'ile)iile, s n! aj!n) la c!notina otilor za(orojene, iar dac aa
este, i e! m j!r (e ;!mneze! c n! este alt.el, am,ndoi s!ntei
'ino'ai3 cerei dar nd!rarea atamanilor i e! am s m ro) m(re!n
c! 'oi, c! toate c (rea )rea este 'ina 'oastr i lim(ede ',nzarea.
Hn acest tim(, a.ar larma se nteise, (tr!nz,nd n!ntr! ca !n
'!iet de .!rt!n. 0+ria1 'oia s tie ce se nt,m(l n nc(erea
s.at!l!i i trimitea o no! de(!tie.
8atarcz!k simea c e (ierd!t. Hi ad!se aminte c ac!m o
s(tm,n 'or*ise (rintre atamani m(otri'a nm,nrii *!zd!)an!l!i de
c(etenie l!i G7mielnicki i a !nirii c! ttarii. Pict!ri reci de s!doare i
aco(erir .r!ntea: nelese c n! mai are sc(are. G,t des(re t,nr!l
Jara*asz, era lim(ede c G7mielnicki 'oia s-l (iard ca s se rz*!ne
(e *tr,n!l (olco'nic de la Gzerkasy care inea m!lt la ne(ot!l s!. G!
toate acestea, 8atarcz!k n! 'oia s moar. 2-ar .i (lit naintea s*iei
ori a (l!m*!l!i, n! s-ar .i tem!t nici de ea(, dar moartea care l
ate(ta l ns(im,nta (,n n md!'a oaselor. +olosind!-se de cli(a de
$5B
Henryk Sienkiewicz
linite ce se atern! d!( c!'intele l!i G7mielnicki, stri) n)rozit:
Hn n!mele l!i GristosI +railor atamani, to'ari *!ni, n! (ierdei
(e !n ne'ino'at, n! l-am 'z!t (e lea7, nici n-am 'or*it c! elI nd!rai-
', .railorI 2! ti! ce 'oia de la mine, ntre*ai-l (e elI # j!r (e
Gristos-#,nt!itor!l, (e S.,nta Precist, (e S.,nt!l 2icolae, .ctor!l de
min!ni, (e S.,nt!l /r7an)7el #i7ai c (ierdei !n s!.let ne'ino'at.
S se ad!c lea7!lI stri) cantara)i!l.
/d!cei lea7!lI /d!cei lea7!lI stri)ar i atamanii de c!rene.
Se isc n'lmeal3 !nii se re(ezir n odaia alt!rat, n care
era nc7is (rim!l, ca s-l ad!c naintea s.at!l!i, alii se a(ro(iar
amenintor de 8atarcz!k i de Jara*asz. HKadki, ataman!l c!ren!l!i
din #ir)orod, stri) cel dint,i: 0La moarteI1 ;e(!tia re(et, iar
Gzarnota sri la ! i, desc7iz,nd-o, stri) s(re m!limea n)rmdit:
Gazaci din 0.rie1I 8atarcz!k i Jar*arsz ne-a! ',nd!t. La
moarte c! eiI
6loata rs(!nse c! !n !rlet n.ricotor. Hn nc(ere se isc
n'lmeal. 8oi atamanii de c!rene se ridicar n (icioare. -nii
stri)a!: 0Lea7!lI /d!cei lea7!lI1, alii se strd!ia! s (!n ca(t
neor,nd!ielii, dar deodat, s!* a(sarea m!limii, !ile se desc7iser la
(erete i )loata intr n!ntr!. +(t!ri n.ricotoare, a(rinse de m,nie,
!m(l!r odaia rcnind, d,nd din m,ini, scr,nind din dini i d!7nind a
7orilc: 0#oarte l!i 8atarcz!k i l!i Jara*aszI S (iarI ;ai-ne (e
',nztoriI /.ar c! eiI1 z*iera! )las!rile. 0Lo'eteI -cideI1 i s!te de
m,ini se ntinser n aceeai cli( s(re 'ictimele ne.ericite. 8atarcz!k
n! se m(otri'i, )emea s.,ietor, dar t,nr!l Jara*asz se a(ra c! o
(!tere )roza'. Hnelese (,n la !rm c 'or s-l omoare3 s(aima,
dezndejdea i n'er!narea i se nti(rir (e .a3 *!zele i se aco(erir
de s(!m i !n m!)et animalic i se sm!lse din (ie(t. ;e do! ori sc(
din )7earele clilor, de do! ori m,inile lor l n.car de !meri, de
(ie(t, de *ar* i de (r3 se sm!cea, m!ca, m!)ea, cdea (e jos i iar
se ridica ns,n)erat, n.ricotor. Hi s.,iar m*rcmintea, i sm!lser
$5L
Prin foc i sabie
(r!l din ca( i i scoaser !n oc7i, ca n cele din !rm s-l (ro(teasc
de (erete i s-i r!( o m,n. /t!nci se (r*!i. Glii l a(!car de
(icioare i l t,r,r (e maidan odat c! 8atarcz!k. /*ia acolo, la l!mina
*!toaielor c! catran i a .oc!rilor a(rinse, nce(! m(linirea os,ndei.
G,te'a mii de oameni se ar!ncar as!(ra condamnailor i-i r!(ser n
*!ci, !rl,nd i l!(t,nd !nii c! alii ca s aj!n) la 'ictime. Hi clcar
n (icioare, le sm!lser *!ci din tr!(!ri, se n)7es!ir n j!r!l lor,
z',rcolind!-se c! m,nie. ;in c,nd n c,nd m,ini ns,n)erate ridica! n
s!s do! cor(!ri .r .orm, care n! mai semna! a tr!(!ri omeneti,
a(oi iar le z',rlea! la (m,nt. Gei care sttea! mai de(arte, z*iera! din
rs(!teri: !nii s ar!nce 'ictimele n a(, alii s le (r*!easc n
*!toaiele c! smoal a(rins. Gei care se m*taser nce(!r s se *at
ntre ei. #!limea n'er!nat a(rinse do! *!toiae c! 'otc, ce
ar!ncar as!(ra acestei scene drceti o l!min al*str!ie, trem!rtoare.
;in cer!ri (ri'ea l!na tc!t, l!minoas, senin.
/a i (ede(sea 0.ria1 (e ',nztori.
Hn odaia s.at!l!i, din cli(a n care cazacii scoaser a.ar (e
8atarcz!k i (e t,nr!l Jara*asz, se .c! iari linite i atamanii i
oc!(ar loc!rile (e l,n) (erete3 din cmr!a alt!rat .! ad!s (rins!l.
+aa i era aco(erit de !m*r, .oc!l se stin)ea (e 'atr i n
semint!neric i se 'edea doar stat!ra nalt, care se inea drea(t i
m,ndr, c! toate c m,inile i era! le)ate c! o c!rea. HKadki ar!nc o
m,n de 'reasc!ri (e .oc i, d!( o cli(, ',l'taia ,ni n s!s,
l!min,nd o*raz!l (rins!l!i care se ntoarse ctre G7mielnicki.
&z,nd!-l, G7mielnicki se c!trem!r.
Prins!l era Skrzet!ski.
8!7ai-*ei sc!i( cojile seminelor de .loarea-soarel!i i mormi
n lim*a r!sin:
A! l c!nosc (e lea7!l sta, a .ost la Grm.
#oarte l!iI stri) HKadki.
La moarteI re(et Gzarnota.
$5C
Henryk Sienkiewicz
G7mielnicki iz*!ti s se st(,neasc. Hi ndre(t doar oc7ii
as!(ra l!i HKadki i Gzarnota, care s!* (!terea acestor (ri'iri tc!r,
a(oi se ntoarse ctre ataman!l de ta*r, s(!n,nd:
Oi e! l c!nosc.
;e !nde 'iiV l ntre* ataman!l de ta*r (e Skrzet!ski.
&eneam c! solie la tine, atamane de ta*r, c,nd a! n'lit as!(ra
mea t,l7arii la G7ortyca i, m(otri'a o*icei!rilor res(ectate i de cele
mai sl*atice (o(oare, mi-a! omor,t oamenii, iar (e mine, .r s ai*
n 'edere nsrcinarea mea de sol i o*,ria mea, m-a! rnit, m-a!
*atjocori i m-a! ad!s aici ca (e !n (rins, .a(t (entr! care st(,n!l
me!, (real!minat!l (rin Weremi WiXniowiecki, 'a ti s-i cear
socoteal, atamane de ta*r.
Oi de ce te-ai artat c! 'iclenieV ;e ce ai s(intecat c! *alta)!l (e
!n *!n cazacV ;e ce ai omor,t, c! nc trei oameni de-ai ti, at,ia c,i
erai 'oi toiV &eneai c! scrisoare la mine ca s 'ezi (re)tirile noastre
i s dai de 'este le7ilorV G!noatem, de asemenea, c a'eai scrisori i
ctre ',nztorii otirii za(orojene, ca s !nelteti (ieirea ei, dre(t (entr!
care n! ca !n trimis, ci ca !n ',nztor 'ei .i nt,m(inat i os,ndit c!
dre(tate.
6reeti, atamane de ta*r, i t! 7atman neltor, rs(!nse
(or!cinic!l, ntorc,nd!-se ctre G7mielnicki. # n'in!ieti c am a'!t
scrisori, dar aa .ace orice trimis care (leac n loc!ri strine3 ad!ce
scrisori de la c!nosc!i ctre (rietenii lor ca s-i ai* i el le)t!rile l!i.
/m 'enit (,n aici c! scrisorile (rin!l!i, n! ca s (!n la cale (ieirea
'oastr, ci ca s ' o(resc de la .a(te nes*!ite care 'or a*ate as!(ra
Ee(!*licii (r(d!l nend!rtor, ad!c,nd nimicirea ntre)ii otiri
za(orojene. Gci as!(ra c!i ridicai *ra!l nele)i!itV m(otri'a c!i '
!nii c! (),nii, 'oi care ' n!mii a(rtorii cretintiiV m(otri'a
re)el!i, m(otri'a strii lea7ticilor i a ntre)ii Ee(!*lici. /a c 'oi
s!ntei trdtori, n! e!, de aceea ' s(!n c dac n! ' 'ei s(la
'ino'ia (rin !milin i asc!ltare, 'a .i 'ai de 'oiI S!nt oare at,t de
$55
Prin foc i sabie
de(arte tim(!rile l!i PawK!k i 2alewajkoV /i !itat care le-a .ost
(edea(saV Yinei minte c patientia
;
Ee(!*licii a aj!ns la ca(t i
(alo!l at,rn deas!(ra ca(etelor 'oastre.
#ini, .i! de 'rjma, ca s iei din nc!rct!r i s sca(i de la
moarteI stri) ataman!l de ta*r. ;ar n-o s-i aj!te nici ameninrile
i nici latina ta leeasc.
Gelelalte c(etenii nce(!r s scr,neasc din dini i s-i (i(ie
s*iile, dar Skrzet!ski i nl ca(!l i mai m!lt i 'or*i.
/tamane de ta*r, n! ),ndi c m tem de moarte, c 'rea! s-mi
a(r 'iaa sa! s-mi do'edesc ne'ino'ia. S!nt lea7tic i (ot s .i!
j!decat n!mai de cei de o seam c! mine, iar aici n! m a.l! naintea
j!dectorilor, ci naintea !nor r!.ctori, n! n .aa lea7tei, ci n .aa
!nor necio(lii, n! naintea !nor ca'aleri, ci naintea !nor *ar*ari i ti!
(rea *ine c n! 'oi sc(a de moartea (rin care 'ei !m(le ms!ra
nele)i!irii 'oastre. Hnaintea mea am c7in!rile i moartea, dar d!( mine
'ine (!terea i rz*!narea Ee(!*licii ntre)i, de care trem!rai c! toii.
/tit!dinea m,ndr, mreia 'or*elor i n!mele Ee(!*licii .c!r
o im(resie (!ternic. /tamanii se !ita! tc!i !nii la alii. O cli( li se
(r! c a! nainte n! !n (rins, ci (e trimis!l amenintor al !n!i (o(or
(!ternic. 8!7ai-*ei mormi:
Hndrcit lea7I
Hndrcit lea7I re(et G7mielnicki.
+!r ntrer!(i de *ti (!ternice n !. Pe maidan a.iarea
tr!(!rilor l!i 8atarcz!k i Jara*asz tocmai se terminase3 0.ria1
trimitea o no! solie.
Peste zece cazaci, (lini de s,n)e, n.ier*,ntai, aco(erii de
nd!eal, *ei intrar n odaia s.at!l!i. Se o(rir l,n) ! i, ntinz,nd
m,inile nc a*!rind de s,n)e, nce(!r s 'or*easc:
+ria ad!ce nc7inci!ne c(eteniilor4 aici se (loconir c! toii
(,n la (m,nt 4 i le roa) s-i dea lea7!l, s se joace c! el, ca i c!
$
E*dare Qlat.R.
$5D
Henryk Sienkiewicz
Jara*asz i 8atarcz!k.
S li se dea lea7!lI stri) Gzarnota.
S n! li se dea, i( alt!l. S ate(teI Lea7!l e !n trimisI
#oarte l!iI se a!zir mai m!lte )las!ri.
/(oi tc!r c! toii, ate(t,nd s a!d ce s(!n ataman!l de ta*r
i G7mielnicki.
+ria ' roa) s i-l dai, dar dac n! 'rei, o s-l ia sin)!r,
re(etar cei din de(!tie.
Skrzet!ski (rea (ierd!t .r sc(are, c,nd G7mielnicki se (lec
deodat la !rec7ea l!i 8!7ai-*ei.
A (rins!l t!, i o(ti, l-a! ad!s ttarii, e al t!. Hi lai s i-l iaV A
!n lea7tic *o)at, dar i .r asta cneaz!l Warema l 'a (lti c! a!r.
;ai-l (e lea7I z*iera! tot mai amenintor cazacii. 8!7ai-*ei se
ntinse (e maldr!l de (iei i se ridic. +aa i se sc7im* ntr-o cli(it,
oc7ii i se lr)ir ca la o ca(r sl*atic, dinii nce(!r s-i l!ceasc.
;eodat se re(ezi ca !n ti)r! naintea cazacilor care cerea! (rins!l.
Hn lt!ri, a(ilor, c,ini necredincioi, ro*ilor, m,nctori de (orciI
rcni, n7,nd de *ar* doi za(orojeni i sm!cind!-i c! n'er!nare. Hn
lt!ri, *ei'anilor, animale (!t!roase, t,r,t!ri m!rdare, ai 'enit s-mi
l!ai ro*!l, n!, !ite ce ' .ac e!, a(ilorI
Oi, n tim( ce 'or*ea sm!cea de *r*ile celorlali cazaci, (,n
c,nd, tr,ntind (e !n!l la (m,nt, nce(! s-l (iseze c! (icioarele.
G! .aa la (m,nt, scla'ilor, c ' d!c (e toi n ro*ie, calc tot
Sici!l n (icioare, i da! .oc i-l aco(r c! st,r'!rile 'oastre.
Gazacii din de(!tie se retraser n)rozii: n.ricotor!l (rieten
le artase ce tie.
L!cr! ci!dat: la JazawK!k sttea! n!mai ase mii de ttariI A
ade'rat c n s(atele lor se a.la 7an!l c! toat (!terea Grm!l!i, dar
n!mai la Sici era! (este zece mii de cazaci, n a.ar de cei (e care
G7mielnicki i trimisese as!(ra 8omakowki, i c! toate astea nici !n
)las n! se m(otri'i l!i 8!7ai-*ei. Se (rea c .el!l n care )roaznic!l
$5?
Prin foc i sabie
m,rzac i a(rase (rins!l era sin)!r!l n stare s-i con'in) dintr-odat
(e za(orojenii care a'ea! nea(rat tre*!in de aj!tor!l ttarilor.
;e(!tia aler) (e maidan stri),nd m!limii c n! se 'a j!ca c! lea7!l,
(entr! c e (rins!l l!i 8!7ai-*ei, iar 8!7ai-*ei s-a m,niat i o s-i
(ede(seasc: 02e-a sm!ls *r*ileI1 stri)a!. Pe maidan nce(!r s
re(ete n!maidec,t: 08!7ai-*ei s-a m,niatI1 0S-a m,niatI stri)a! jalnic
)loatele. S-a m,niatI S-a m,niatI1 iar d!( c,te'a cli(e !n )las asc!it
nce(! s c,nte l,n) .oc:
Fei, hei8
6uhai1bei
6are1i m:niat8
Fei, hei8
6uhai1bei
@u fi suprat8
#ii de )las!ri re(etar 'or*ele: 0Hei, 7eiI 8!7ai-*eiI1 i aa a(r!
!n!l din acele c,ntece, (e care, mai t,rzi!, ai .i zis c le-a rs(,ndit
'itejia (rin toat -craina, m,n),ind c! ele str!nele lirelor i ale
l!telor.
;ar c,ntec!l ncet dintr-odat, (entr! c (e (oarta dins(re
ma7ala!a Hassan Paa intr n .!) o ceat de cazaci, care se strec!rar
(rin m!lime, stri),nd: 0La o (arteI La o (arteI1 i se ndre(tar
de)ra* s(re casa s.at!l!i. /tamanii se (re)tea! de (lecare, c,nd
intrar cazacii (roas(t sosii.
Scrisoarea ctre 7atmanI s(!se !n cazac n ',rst.
;e !nde 'eniiV
S!ntem de la Gze7ryn. /m mers zi!a i noa(tea c! scrisoarea. 5at-
o.
G7mielnicki l! scrisoarea din m,inile cazac!l!i i nce(! s
citeasc. ;eodat se sc7im* la .a, se ntrer!(se din citit i rosti c!
)las!l a(sat:
$5%
Henryk Sienkiewicz
W!(ani atamaniI #arele 7atman trimite (e .i!l s! Ote.an c!
oastea as!(ra noastr. A rz*oiI
Hn nc(ere cresc! !n m!rm!r neneles3 n! se tia dac era !n
m!rm!r de *!c!rie sa! de )roaz. G7mielnicki 'eni n mijloc!l odii,
i (!se m,inile n old, oc7ii i sc,nteiar de .!l)ere, i )las!l i rs!n
amenintor, (or!ncitor:
/tamanii de c!rene, la c!reneI S se tra) c! t!n!rile din t!rnI
;est!(ai *!toaiele c! 'otcI #,ine n zori (ornimI
;in cli(a aceea, ad!nrile m!limii, s.at!rile atamanilor, seim!rile
i (rec!m(nirea 0.riei1 nceta! la Sici. G7mielnicki l!a n m,ini
(!terea nen)rdit. G! (!in nainte, de team c 0.ria1 .!rt!noas n!
a'ea s dea asc!ltare )las!l!i s!, l a(rase (e Skrzet!ski (rintr-!n
'icle!), i tot aa sc(ase i de cei care n!-l 'oia!3 ac!m era st(,n (e
'iaa i (e moartea t!t!ror. /a se nt,m(la ntotdea!na. Hnainte i d!(
cam(anie, c7iar dac 7atman!l era ales, m!limea i im(!nea 'oina
c(eteniilor de ta*r care n! se (!tea! m(otri'i .r (rimejdie. ;ar
n!maidec,t d!( ce s!na! tr,m*iele, 0.ria1 se sc7im*a ntr-o oaste
disci(linat, atamanii de c!rene de'enea! c(etenii, iar 7atman!l !nic!l
cond!ctor.
;e aceea, a!zind (or!ncile l!i G7mielnicki, atamanii aler)ar la
c!renele lor. S.at!l se s.,rise.
;!( o cli(, *!*!it!l t!n!rilor de la (oarta care ddea din
ma7ala!a Hassan Paa (e maidan!l de la Sici c!trem!r (ereii
nc(erii i rs!n c! eco!ri (osomor,te (e tot ntins!l Gzertomelik!l!i,
'estind rz*oi!l.
Hnce(ea o no! e(oc n istoria celor do! (o(oare, dar des(re
aceasta n-a'ea! c!m s tie nici cazacii *ei de la Sici i nici c7iar
7atman!l za(orojenilor.
CAPITOLUL XII
$5=
Prin foc i sabie
GH#5AL25GS5 O5 SSETA8-SS5 se d!ser s-i (etreac noa(tea la
ataman!l de ta*r i c! ei merse i 8!7ai-*ei, (entr! care era (rea
t,rzi! s se mai ntoarc la JazawK!k. Sl*atic!l *ei se (!rta c!
(or!cinic!l c!m s-ar .i (!rtat c! !n (rins care a'ea s .ie rsc!m(rat
c! !n (re nsemnat, art,nd!-i !n res(ect (oate mai mare c7iar dec,t
cazacilor, deoarece l 'z!se la c!rtea 7an!l!i ca trimis al (rin!l!i
WiXniowiecki. /taman!l de ta*r, 'z,nd acestea, l (o.ti n coli*a l!i
i i sc7im* (!rtarea .a de el. Jtr,n!l ataman era tr!( i s!.let c!
G7mielnicki care-l c,ti)ase de (artea l!i, st(,nind!-l3 n tim(!l
dez*aterilor *)ase de seam c G7mielnicki dorea sc(area (rins!l!i.
Se mir ns i mai m!lt c,nd, d!( ce a*ia se aezaser, G7mielnicki se
ntoarse ctre 8!7ai-*ei.
8!7ai-*ei, ce rsc!m(rare 'rei s iei (entr! acest (rinsV
8!7ai-*ei se !it la Skrzet!ski i rs(!nse:
8! ai s(!s c e !n om de 'az, iar e! ti! c e trimis!l
n.ricotor!l!i cneaz, i cneaz!l i i!*ete otenii. 4ismillach8 i !n!l
i cellalt o s (lteasc 4 la !n loc...
8!7ai-*ei cz! (e ),nd!ri.
;o! mii de taleri.
G7mielnicki )ls!i:
Hi da! e! do! mii de taleri.
8tar!l se ),ndi o cli(. Oc7ii l!i (iezii (rea! s-l (tr!nd (e
G7mielnicki.
8! ai s dai trei, s(!se.
;e ce s da! trei, c,nd t! sin)!r ai cer!t do!V
Pentr! c dac t! 'rei s-l ai, nseamn c ai interes, iar dac ai
interes, ai s dai trei mii.
#i-a sc(at 'iaa.
/lla7I /t!nci .ace (atr! mii.
/ici se amestec n t,r)!iala i Skrzet!ski.
8!7ai-*eiI rosti c! m,nie. 2! (ot s-i .)d!iesc nimic din
$D<
Henryk Sienkiewicz
'istieria (rin!l!i, dar c7iar de-ar .i s-mi (rd!iesc a'erea, e! i 'oi da
trei mii. #ai am a(roa(e nc (e at,ta n (strare la (rin i !n st!c
*!nicel, aa c o s-mi aj!n). 2! 'rea! s-i datorez 'iaa i li*ertatea
acest!i 7atman.
;e !nde tii ce-am s .ac c! tineV ntre* G7mielnicki.
/(oi se adres l!i 8!7ai-*ei:
Ez*oi!l e )ata s ncea(. O s re(ezi !n sol la cneaz, dar (,n
s se ntoarc, m!lt a( 'a mai c!r)e (e 2i(r!, (e c,nd e! i ad!c
*anii m,ine la JazawK!k.
; (atr! i n! mai sta! de 'or* c! lea7!l, rs(!nse ner*dtor
8!7ai-*ei.
/m s-i da! (atr! mii, d!( 'oia ta.
#rite 7atman, s(!se ataman!l de ta*r, dac 'rei, i n!mr
n!maidec,t. Hi am (e toi aici l,n) (erete, (oate c7iar mai m!lt.
O s-i d!ci m,ine la JazawK!k, zise G7mielnicki.
8!7ai-*ei se ntinse i csc.
#i-e somn, s(!se. #,ine tre*!ie s (lec la JazawK!k nainte de a
se l!mina de zi!. -nde o s dormV
/taman!l de ta*r i art !n maldr de (iei de oaie l,n) (erete.
8tar!l se tr,nti n atern!t. ;!( o 'reme nce(! s s.orie ca !n
cal.
G7mielnicki str*t! n l!n) i n lat de c,te'a ori odaia str,mt i
zise:
Somn!l mi .!)e de s!* (leoa(e. 2! (ot s dorm. /tamane, ad-
mi ce'a s *ea!.
Horilc sa! 'inV
Horilc. 2! (ot s dorm.
Pe cer a ieit cloca, rosti ataman!l de ta*r.
A t,rzi!I ;!-te i t! s te c!lci, *tr,ne (rieten. Jea i d!-te.
2oroc i sla'I
2orocI
$D$
Prin foc i sabie
/taman!l i terse )!ra c! m,neca, str,nse m,na l!i G7mielnicki
i, de(rt,nd!-se n cellalt ca(t al nc(erii, mai c se n)ro(a n
(ieile de oaie3 a'ea s,n)ele rcit de ',rst, n c!r,nd se ntrecea n
s.orit!ri c! 8!7ai-*ei.
G7mielnicki edea la mas ad,ncit n tcere. ;eodat se trezi din
),nd!ri, (ri'i la Skrzet!ski i s(!se:
W!(,ne (or!cinic, eti li*er.
Hi s!nt rec!nosctor, 7atmane al za(orojenilor, dei n!-i asc!nd
c a .i dorit s m!l!mesc alt!ia (entr! li*ertatea mea.
/t!nci n!-mi mai m!l!mi. ;omnia 8a mi-ai sc(at 'iaa, e! i-
am (ltit *inele c! *ine, aa c s!ntem c7it. 8re*!ie s-i mai s(!n c
n! (ot s-i da! dr!m!l de ndat dec,t dac mi dai c!',nt!l de ca'aler
c, odat ntors, n-o s rosteti nici o 'or* des(re (re)tirile i (!terea
noastr, des(re nimic din cele ce ai 'z!t la Sici.
&d c de)ea*a mi-ai dat s )!st din fructum li*ertii, (entr! c
n! (ot s-i .)d!iesc ce-mi ceri3 dac i-a .)d!i, m-a (!rta ca !n!l
care trece de (artea 'rjmailor.
Ga(!l me! i sc(area otilor za(orojene at,rn de o m(rej!rare:
marele 7atman s n! (orneasc as!(ra noastr c! toate (olc!rile3 n-ar
ndrzni s .ac asta, dac n! l-ai 'esti de (!terea (e care o a'em.
/adar, dac n! 'rei s te le)i (rin c!',nt, n! te mira c n-o s-i da!
dr!m!l (,n c,nd (rimejdia n! 'a .i nlt!rat. Oti! c,t de )rea este
ncercarea la care m nc!met, c!nosc c,t e de n(rasnic (!terea
m(otri'a creia m ridic3 am,ndoi 7atmanii, )roaznic!l t! cneaz care
sin)!r .ace c,t o oaste ntrea), a(oi TasKawski, Soniec(olski i toi
acei 0re)iori1 care in clc,i!l (e )r!maz!l czcimiiI ntr-ade'r, n!
mic mi-a .ost tr!da i n! (!ine a! .ost scrisorile (e care le-am trimis,
(,n c,nd am iz*!tit s le adorm l!area-aminte 4 aa c n! (ot s te
las ac!m s trezeti iar *n!ielile. G,nd )loatele, cazacii de (rin t,r)!ri
i toi cei as!(rii ntr! credin i li*ertate 'or trece de (artea mea, c!
oastea za(oro) i c! aj!tor!l milosti'!l!i 7an de la Grm, ),ndesc c
$DB
Henryk Sienkiewicz
'oi (!tea s .ac .a ne(rieten!l!i, (entr! c i (!terea mea 'a .i dest!l
de mare, dar cel mai m!lt m ncred n ;!mneze! care mi c!noate
ne'ino'ia i a 'z!t nedre(tile care m-a! lo'it.
/j!ns aci, G7mielnicki dd! d!c (a7ar!l de 'otc i nce(! s
!m*le .r o(rire n j!r!l mesei, iar Skrzet!ski l ms!r din (ri'iri i-i
s(!se c! trie:
2! 7!li, 7atmane al za(orojenilor, l!,nd mrt!rie (e ;!mneze! i
nalta l!i ocrotire, cci n! 'ei a'ea (arte dec,t de m,nia i drea(ta l!i
(edea(s. Yi se c!'ine ie s c7emi n a(rarea ta (e ;!mneze!, ie,
care (entr! nedre(tile i za'istiile tale ridici asemenea (r(d, a(rinzi
(llaia rz*oi!l!i ci'il i te m(re!ni c! (),nii m(otri'a cretinilorV
Ge are s se nt,m(leV ;e n'in)i sa! de 'ei .i n.r,nt, ai s 'eri o
mare de s,n)e i de lacrimi omeneti, ai s (!stieti ara mai amarnic
dec,t norii de lc!ste, s,n)ele .railor ti l 'ei da (),nilor n ro*ie, 'ei
zdr!ncina Ee(!*lica din temelii, o s ridici *ra!l as!(ra maiestii
re)ale, r!ina-'ei altarele l!i ;!mneze! i toate astea n!mai i n!mai
(entr! c Gza(liMski i-a l!at )os(odria i te-a ameninat la *eieI #ai
e ce'a sa! cine'a c! care s n! te iei de (ie(tV Ge-i mai rm,ne s
jert.eti (entr! tre*!rile taleV Hl c7emi (e ;!mneze!V G! toate c s!nt
n (!terea ta, c! toate c (oi s m li(seti de 'ia i de li*ertate, i
s(!n: (e satana c7em,nd n aj!tor, n! (e ;!mneze!, (entr! c (e !n!l
ca tine n!mai iad!l (oate s-l aj!teI
G7mielnicki se .c! ca (!r(!ra, a(!c,nd m,ner!l j!n)7er!l!i, se
!it la (or!cinic ca !n le! care e )ata s rcneasc i s se ar!nce as!(ra
(rzii, dar se st(,ni. ;in .ericire nc n! era *eat. Se simi, (oate,
c!(rins de o team nelm!rit sa! (oate c a!zi n s!.let )las!ri care-i
stri)a!: 0ntoarce-te din dr!m1, .iindc dintr-odat, ca i c,nd ar .i 'r!t
s se a(ere de (ro(riile ),nd!ri i s se con'in) (e el ns!i, nce(! s
'or*easc:
2-a .i s!.erit asemenea c!'inte de la alt!l, dar i t! *a) de
seam ca ndrzneala ta s n!-mi ntreac r*darea. # s(erii c! iad!l i
$DL
Prin foc i sabie
m n'in!ieti de interese (ersonale i de trdare, dar de !nde tii c
'rea! s-mi rz*!n n!mai nedre(tile meleV ;ac ar .i aa, !nde a .i
)sit aj!toare, !nde a .i a.lat miile de oameni care a! 'enit alt!ri de
mine i care o s mai 'inV Pri'ete ce se nt,m(l n -crainaV HeiI
Pm,nt!l e *o)at i *!n ca o mam, dar cine e si)!r de zi!a de m,ine,
cine e .ericitV Gine n! e li(sit de credin i de li*ertate, cine n! (l,n)e
i n! o.teazV Poate n!mai cei de seama l!i WiXniowiecki i Potocki,
TasKawski i Salinowski, Soniec(olski i ali c,i'a lea7ticiI Pentr! ei
s!nt strostiile, ran)!rile, (m,nt!l i oamenii, (entr! ei *!c!riile i
li*ertatea de a!r, iar rest!l (o(or!l!i i ntinde nlcrimat m,inile s(re
cer, ate(t,nd milosti'irea d!mnezeiasc, (entr! c a re)el!i n! mai
(oate s-l aj!teI G,i dintre lea7tici c7iar, ne(!t,nd s le mai nd!re
j!)!l, .!) la Sici ca i mineV 2! doresc rz*oi c! re)ele i nici c!
Ee(!*licaI Aa mi e mam, i el (rinteI Ee)ele e !n st(,n milosti',
dar ma)naiiI G! ei n! se mai (oate tri3 ei je.!iesc toate a'!iile:
arenzile, dijma *lilor, rsc!m(rarea ne'estelor, morrit!l, st!(rit!l,
*ir!l (e corn!te, tirania i as!(ririle lor .c!te (rin mijlocirea e'reilor
c7eam rz*!narea cer!l!i. Ge rs(lat a c(tat oastea za(orojean
(entr! .oloasele !riae (e care le-a ad!s n at,tea rz*oaie. -nde s!nt
(ri'ile)iile cazacilorV Ee)ele ni le-a dr!it, iar ma)naii le-a l!at na(oi.
2alewajko, cs(itI PawK!k, ars de 'i! ntr-!n *o! de aramI S,n)ele
nc n! s-a !scat d!( rnile (e care ni le-a! .c!t s*iile l!i TZKkiewski
i Soniec(olski, i nici lacrimile d!( cei !cii, tiai i trai n ea(3
iar ac!m, (ri'ete, se l!mineaz cer!l 4 aici G7mielnicki i art o stea
c! coad (rin .erestr!ic 4 !ite m,nia l!i ;!mneze!I Jici!l l!i
;!mneze!I... Oi dac mi-a .ost dat ca e! s .i! acest *ici, .ac-se 'oia
;omn!l!iI 5a! aceast )re!tate (e !merii mei.
S(!n,nd acestea, i ridic *raele, (r,nd c arde ca o !ria tor
a rz*!nrii, nce(! s trem!re i cz! (e la'i, stri'it (arc de
)re!tatea (redestinrii.
Se ls tcerea, ntrer!(t doar de s.orit!l l!i 8!7ai-*ei i al
$DC
Henryk Sienkiewicz
ataman!l!i de ta*r3 ntr-!n col ,r,ia jalnic !n )reier.
Por!cinic!l sttea c! ca(!l (lecat, c!t,nd (arc !n rs(!ns
'or*elor )rele ca st,ncile de )ranit ale l!i G7mielnicki3 n cele din
!rm, nce(! s 'or*easc c! )las!l scz!t i trist.
/7I G7iar dac ar .i ade'rate, toate c,te s(!i, cine eti t!,
7atmane, de ndrzneti s te !n)i ca j!dector i cl!V Ge cr!zime, ce
m,ndrie te ncearcV ;e ce n! lai j!decata i (edea(sa n seama l!i
;!mneze!V 2!-i a(r (e cei ri, n! la!d nedre(tile i n! s(!n c
as!(ririle s!nt le)i!ite, dar (ri'ete i n tine ns!i, 7atmaneI 8e (l,n)i
de as!(ririle ma)nailor, zici c n! 'or s dea asc!ltare le)ilor i
re)el!i, i m!stri (entr! m,ndria lor, dar t! n! eti oare la .el de
m,ndr!V 2! ridici m,na as!(ra Ee(!*licii, as!(ra le)ilor i a maiestii
re)aleV &ezi doar tirania 0re)iorilor1 i a lea7tei, dar n! 'ezi c dac
n-ar .i (ie(t!rile i (latoele lor, (!terea i cetile lor, t!n!rile i
(olc!rile lor, acest (m,nt, n care c!r)e la(te i miere, ar )eme s!*
j!)!l de o s!t de ori mai )re! al t!rcilor sa! al ttarilorI / c!i e
ocrotirea i (!terea, datorit crora co(iii 'otri n! sl!jesc ca ieniceri,
iar ne'estele n! ' s!nt r(ite (entr! 7arem!ri sc,r*a'niceV Gine
(o(!leaz (!stietile, cine ntemeiaz satele i t,r)!rile, cine ridic
s.intele *isericiV...
6las!l l!i Skrzet!ski de'enea tot mai (!ternic3 G7mielnicki i
(ironise (ri'irile mo7or,te (e *rdaca c! 'otc3 i aezase (!mnii
ncletai (e mas i tcea de (arc s-ar .i l!(tat c! el ns!i.
Oi cine s!nt eiV 'or*i mai de(arte (or!cinic!l. /! 'enit aici de la
nemi sa! din 8!rciaV 2! s!nt s,n)e i os din s,n)ele i os!l t!V 2!
s!nt lea7ta i (rinii din aceste loc!riV ;ac e aa, 'ai ie, 7atmane, c
narmezi (e .raii mai tineri m(otri'a celor ',rstnici i .aci din ei
!ci)aii (rinilor lor. Pentr! ;!mneze!, 7atmane, c7iar dac ar .i ri,
c7iar dac toi, dei n! e aa, ar nclca dre(t!rile i (ri'ile)iile 4 s-i
j!dece ;!mneze! n cer i seim!l (e (m,nt, n! t!I Poi s s(!i c
(rintre 'oi s!nt n!mai oameni dre(iV &oi n-ai .ost niciodat 'ino'aiV
$D5
Prin foc i sabie
/'ei 'oi dre(t!l s scoatei (ai!l din oc7i!l alt!iaV Oi (entr! c m-ai
ntre*at !nde s!nt (ri'ile)iile cazacilor, i rs(!nd: n! ma)naii 'i le-a!
r(it, ci za(orojenii \o*oda, Sasko, 2alewajko i PawK!k, de care
nscoceti c a .ost .ri(t ntr-!n *o! de aram, c,nd tii *ine c n-a .ost
aaI &i le-a! r(it rz'rtirile 'oastre, rzmeriele i n'lirile (e care
le-ai .c!t. Gine ddea dr!m!l ttarilor n 7otarele Ee(!*licii, ca a(oi
s se n(!steasc as!(ra lor c,nd se ntorcea! ncrcai de (radV &oiI
Pentr! ;!mneze!, cine-i d!cea .raii, cretini, n ro*ieV Gine nce(ea
cele mai mari t!l*!rriV &oiI Gine (rimejd!iete 'iaa lea7tic!l!i, a
ne)!tor!l!i sa! a (l!)ar!l!iV &oiI Gine a(rinde rz*oaiele ci'ile, cine
a ars din temelii satele i t,r)!rile, cine a je.!it *isericile i a necinstit
ne'esteleV &oi i iar 'oiI Ge 'rei at!nciV S ' lase (ri'ile)iile n
sc7im*!l rz*oi!l!i ci'il, a ja.!l!i i a t,l7riilorV /de'rat, mai m!lte
'i s-a! trec!t c! 'ederea, dec,t '-a! .ost l!ateI Ai a! c!tat s lec!iasc
membra putrida, n! s le taie
$
, i n! ti! dac n a.ar de Ee(!*lic se
mai a.l (e l!me 'reo (!tere care, r*d,nd !n asemenea (!roi n (ie(t!l
ei, s .i artat at,ta nd!rare i *!ntateI Oi care i-a .ost m!l!mireaV
5at, aici doarme aliat!l t! i d!man!l nend!(lecat al Ee(!*licii3
(rieten!l t! i 'rjma!l cr!cii i al cretintii, n! !n ma)nat din
-craina, ci !n m,rzac de la GrmI... c! el ai s te d!ci s-i a(rinzi
(ro(ri!l c!i*, c! el ai s-i j!deci .raiiI ;e ac!m nainte el o s-i .ie
st(,n!l, l!i o s-i ii scaraI G7mielnicki dd! (e ),t nc o can c!
'otc.
G,nd am .ost c! Jara*asz la milosti'!l nostr! re)e, rs(!nse
nt!necat, i c,nd ne-am (l,ns de nedre(tile i. as!(ririle noastre,
st(,n!l nostr! ne-a s(!s: 02-a'ei s,nee, n! (!rtai sa*ie la oldV1
5ar dac te-ai a.la naintea re)el!i re)ilor, acesta i-ar zice: 0/!
iertat!-i-ai 'rjmaii, (rec!m i e! mi i-am iertatV1
A! n! doresc rz*oi c! Ee(!*licaI
;ar i (!i (alo!l (e )r!mazI
$
S!nt c!'intele istorice ale l!i TZKkiewski Qn. ed. (olonezeR.
$DD
Henryk Sienkiewicz
&in s slo*ozesc (e cazaci din lan!rile 'oastre.
Ga s-i cetl!ieti c! c!relele ttarilorI
&rea! s a(r credina.
/lt!ri de !n (),n.
PleacI 2! eti )las!l rem!crii meleI Pleac, i zicI
S,n)ele 'rsat o s a(ese as!(ra ta, lacrimile oamenilor te 'or
n'in!i, moartea i W!decata de /(oi te atea(tI
Go*eI stri) c! t!r*are G7mielnicki i j!n)7er!l i scli(i l,n)
(ie(t!l (or!cinic!l!i.
-cide-mI s(!se Skrzet!ski.
Oi iari !rm o cli( de tcere, iari se a!zi doar s.orit!l celor
adormii i t,r,it!l jalnic al )reier!l!i.
G7mielnicki in! o cli( j!n)7er!l ndre(tat s(re (ie(t!l l!i
Skrzet!ski3 deodat l trec! !n .ior, se st(,ni, sc( c!it!l i, a(!c,nd
!rcior!l c! 'otc, nce(! s *ea. Sor*i (,n la .!nd i se aez )reoi (e
la'i.
2! (ot s-l str(!n)I mormia. 2! (otI A t,rzi!... se 'ars
zorileV... A (rea t,rzi! s m mai ntorc din dr!m. Ge-mi tot 'or*eti de
j!decat i de s,n)eV
J!se dest!l de m!lt i nainte, iar ac!m 'otca i se s!ise la ca(3
tre(tat i (ierd! tot mai m!lt c!notina.
Ge j!decatV GeV Han!l mi-a .)d!it aj!toare. 8!7ai-*ei doarme
coleaI Gazacii (ornesc m,ine... G! noi e S.,nt!l #i7ail, n'in)tor!lI...
5ar dac... dac... asta... A! te-am rsc!m(rat de la 8!7ai-*ei. S ii
minte i s s(!i... /I m doare ce'a... m doareI S m ntorc din
dr!m... t,rzi!I W!decata... 2alewajko... PawK!k...
Se ndre(t deodat, 7ol* oc7ii c! n.ricoare i rcni:
Gine-i aiciV
Gine-i aiciV re(et (e j!mtate adormit ataman!l de ta*r.
;ar G7mielnicki i ls ca(!l (e (ie(t, se le)n o dat, de do!
ori, mormi: 0Ge j!decatV... 0 i adormi.
$D?
Prin foc i sabie
;in (ricina rnilor c(tate n! de m!lt i a emoiei ncercate,
Skrzet!ski (li i 'z! ne)r! naintea oc7ilor3 crez,nd c i se a(ro(ie
moartea, nce(! s se roa)e c! 'oce tare.
CAPITOLUL XIII
/ ;O-/ T5 ;A ;5#52A/YF, (edestrimea i clrimea cazac (lecar de
la Sici. G! toate c s,n)ele n! (tase nc ste(ele, rz*oi!l era nce(!t.
Polc!rile se nira! !nele d!( altele, de credeai c lc!stele nclzite
de soarele (rim'erii roiser din st!.ri!rile Gzertomelik!l!i,
ndre(t,nd!-se as!(ra o)oarelor -crainei. Hn (d!rea de dincolo de
JazawK!k ate(ta! ttarii )ata de dr!m. Oase mii de rz*oinici, alei
dintre cei mai *!ni, narmai c! m!lt mai *ine dec,t ciam*!l!rile de
t,l7ari o*in!ii, alct!ia! aj!tor!l (e care 7an!l l trimitea
za(orojenilor i l!i G7mielnicki. La 'ederea lor, cazacii i ar!ncar
cci!lile n s!s. Pocnir m!sc7etele i s,neele. Yi(etele cazacilor,
amestecate c! stri)tele de 0/lla7I /lla7I1 ale t,l7arilor se ridica! (,n
n sla'a cer!l!i. G7mielnicki i 8!7ai-*ei, am,ndoi s!* t!i!ri, i
re(ezir caii !n!l s(re cellalt i se nt,m(inar c! res(ect!l c!'enit
.iecr!ia.
G! i!eala o*in!it ttarilor i cazacilor, otile se r,nd!ir (entr!
dr!m i (ornir nainte. 8tarii aco(erea! am,ndo! ari(ile cazacilor, la
mijloc mer)ea G7mielnicki c! clrimea, d!( care 'enea
n.ricotoarea (edestrime za(orojean
$
, a(oi t!narii c! t!n!rile, mai
de(arte sl!jitorii ta*erei c! carele c! 7ran, iar la !rm de tot cio*anii i
$
m(otri'a (rerii !nanime de astzi, Ja!(lan, a.irm c (edestrimea
za(orojean era c! m!lt mai *!n dec,t clrimea. ;!( Ja!(lan, B<< de (olonezi
m(rtia! c! !!rin B.<<< de clrei za(orojeni, dar $<< de (edestrai cazaci
(!tea! s se a(ere m!lt 'reme n an!ri m(otri'a a $.<<< de (olonezi Qn. ed.
(olonezeR.
$D%
Henryk Sienkiewicz
'carii c! t!rmele de oi i cirezile de 'ite.
8rec,nd de (d!rea de la JazawK!k, (olc!rile ieir n ste(. Ti!a
era .r!moas. Pe *olta cer!l!i n! se zrea nici !n nor. -n ',nt !or adia
s(re mare de la miaznoa(te, razele soarel!i sc(ra! n ',r.!rile
l!cioase ale s!lielor i n .lorile (!stiei. G,m(iile Sl*atice se
aternea! naintea otilor ca o mare .r s.,rit, la 'ederea creia inimile
cazacilor se !m(lea! de *!c!rie. #arele stea) zme!ri!, c! /r7an)7el!l,
co*or de c,te'a ori, n cinstea ste(elor natale, i toate t!i!-rile i
nsemnele (olc!rilor se (lecar, !rm,nd!-i (ilda. -n stri)t !ria se
sm!lse din toate (ie(t!rile.
P,lc!rile se des.!rar n toat li*ertatea. 8o*oarii i teor*anitii
ieir n .r!ntea oastei3 to*ele *!*!ir, rs!nar tim(anele i teor*ele, i
c,ntec!l miilor de )las!ri c!trem!rar 'zd!7!l i ste(a:
Fei, step natal,
9are lar), nesf:rit,
'u flori m:ndre smluit8
8eor*anitii slo*ozir d,rlo)ii (e )r!maz!l cailor i, (lecai (e
s(ate, c! oc7ii aintii n triile cer!l!i, ci!(ea! str!nele teor*elor3
tim(anitii, ntinz,nd!-i m,inile deas!(ra ca(!l!i, lo'ea! n dairale c!
mar)ini de aram, to*oarii *tea! to*ele, i toate aceste s!nete, nsoite
de c!'intele monotone ale c,ntec!l!i i de !ierat!l asc!it, dezordonat
al .l!ierelor ttrti, alct!ia! o melodie co(leitoare, sl*atic i trist
ca nsi (!stia. 8oate (olc!rile .!r c!(rinse de m*tare3 ca(etele se
le)na! n ritm!l c,ntec!l!i i se (rea c ntrea)a ste( st,rnit de
c,ntec se lea)n m(re!n c! oamenii, caii i .lam!rile.
G,rd!ri de (sri s(eriate se ridica! din ste( i z*!ra! naintea
re)imentelor asemenea !nor otiri ale 'zd!7!l!i.
;in c,nd n c,nd m!zica i c,ntec!l tcea!, i at!nci se a!zea!
.,l.,it!l stea)!rilor, tro(it!l i s.orit!l cailor i sc,r,it!l carelor de
(o'ar, care semna c! stri)tele le*edelor sa! al cocoarelor.
$D=
Prin foc i sabie
Hn .r!nte, s!* marea .lam!r zme!rie i s!* t!i!ri, clrea
G7mielnicki m*rcat n ro!, (e !n cal al*, c! *!zd!)an!l a!rit n
m,n.
Ostile se mica! c! ncetineal s(re miaznoa(te, re'rs,nd!-se
ca !n 'al amenintor (este r,!ri, (d!rici de stejar i (este )or)ane,
!m(l,nd de z)omot i larm (!stietile ste(ei.
5ar dins(re Gze7ryn, dins(re mar)inea de miaznoa(te a (!stiei,
nainta m(otri'-i 'al!l otilor Goroanei s!* ordinele t,nr!l!i
Potocki. Ta(orojenii i ttarii mer)ea! ca la n!nt, c! c,ntec!l de
*!c!rie (e *!ze3 7!sarii 'enea! ntr-o tcere (osomor,t, mer),nd n
sil la aceast *tlie li(sit de sla'. /ici, s!* .lam!ra zme!rie, o
c(etenie ',rstnic, ncercat, i sc!t!ra amenintor *!zd!)an!l, ca i
c,nd ar .i .ost si)!r de iz*,nd i de rz*!nare3 dincolo, n .r!ntea
otilor !n tinerel c! .aa n),nd!rat, de (arc i rec!notea dinainte
s.,rit!l trist care se a(ro(ia.
Hl des(rea! ntinderile ste(ei.
G7mielnicki n! se )r*ea. Socotea c dac t,nr!l Potocki se
a.!nd mai m!lt n (!stie, se nde(rteaz de cei doi 7atmani i (oate .i
mai lesne n.r,nt. Hn acest tim(, tot mai m!li .!)ari de la Gze7ryn,
Powolocza i din celelalte t,r)!ri !crainene de (e mal!l 2i(r!l!i
n)roa! n .iecare zi r,nd!rile za(orojenilor, ad!c,nd totodat 'eti din
ta*ra (otri'nic. G7mielnicki a.l de la ei c *tr,n!l 7atman i
trimisese .i!l (e !scat n!mai c! do! mii de oteni
$
, n tim( ce ase mii
de seimeni i o mie de (edestrai nemi co*ora! c! *aidac!rile (e
2i(r!. /m,ndo! otile a'ea! (or!nc s in ncontin!! le)t!ra ntre
ele, dar (or!nca .!sese clcat din (rima zi3 (entr! c *aidac!rile, d!se
de c!rent!l i!te al r,!l!i, o l!aser c! m!lt naintea 7!sarilor care
mer)ea! (e mal i a cror naintare era .oarte m!lt nt,rziat de trecerea
(este toate (,raiele care se 'rsa! n 2i(r!.
&r,nd deci s mreasc i mai m!lt aceast de(rtare,
$
5z'oarele !crainene, de e9em(l! Samoil Weliczko, sta*ilesc n!mr!l otilor
Goroanei la BL.<<<. /ceast ci.r este e'ident neade'rat Qn. ed. (olonezeR.
$?<
Henryk Sienkiewicz
G7mielnicki n! se zorea. / treia zi de mers, i aez ta*ra l,n)
Somysza Woda s se odi7neasc.
Hntre tim( strjile l!i 8!7ai-*ei ad!ser o lim*. Ara! doi dra)oni
care .!)iser din ta*ra l!i Potocki ndat d!( trecerea (rin Gze7ryn.
Glrind zi i noa(te, iz*!tiser s-i ntreac dest!l de m!lt .otii
to'ari de arme. +!r ad!i n!maidec,t naintea l!i G7mielnicki.
S(!sele lor ntrir cele ce tia G7mielnicki des(re (!terea
t,nr!l!i Ote.an Potocki, ad!c,nd!-i o 'este no!: c(eteniile
seimenilor care 'enea! n *aidac!ri c! (edestrimea nemeasc era!
*tr,n!l Jara*asz i Srzeczowski.
La a!z!l n!mel!i din !rm, G7mielnicki z',cni dre(t n (icioare.
SrzeczowskiV Polco'nic!l cazacilor nrolai la PerejasKawV
G7iar el, (reamrite 7atmanI rs(!nser dra)onii. G7mielnicki se
ntoarse ctre (olco'nicii care .c!ser roat n j!r!l l!i.
La dr!mI (or!nci c! )las t!ntor.
-n ceas mai t,rzi! oastea (orni nainte, c! toate c soarele
sc(tase i noa(tea n! .)d!ia s .ie (rea senin. 8r,m*e de nori
cen!ii, ns(im,nttori, se rosto)olea! (e (artea de a(!s a cer!l!i,
aidoma !nor *ala!ri sa! !nor le'iatani
$
care se a(ro(ia! !nii de alii de
(arc 'oia! s se ncaiere.
Ostile se ndre(tar s(re st,n)a, s(re mal!l 2i(r!l!i. /c!m se
mica! n tcere, .r c,ntece, .r *ti de dara*ane sa! de c7im'ale, i
re(ede (e c,t le n)d!ia! ier*!rile, at,t de *o)ate (rin aceste loc!ri,
nc,t (olc!rile se (ierdea! !neori din 'edere, iar .lam!rile m!lticolore
(arc mer)ea! sin)!re (rin ste(. Glrimea desc7idea dr!m!l carelor
de (o'ar i (edestrimii care, naint,nd c! mare )re!tate, rmaser
c!r,nd n !rm. 2oa(tea se lsase as!(ra ste(elor. L!na roie, !ria,
!rca ncet (e cer, dar, aco(erit din c,nd n c,nd de nori, se a(rindea i
se stin)ea ca o l!m,nare ce (,l(,ia la adierea ',nt!l!i.
8rec!se *ine de miez!l no(ii, c,nd naintea cazacilor i a ttarilor
$
(e&iatan 4 monstr! marin .a*!los, des(re care 'or*ete 4iblia n 'artea lui
?o&.
$?$
Prin foc i sabie
se artar nlimi !riae, ne)re, ce se desl!ea! lim(ede (e .ond!l
nt!necat al cer!l!i.
Ara! zid!rile S!dak!l!i.
/sc!nse n nt!neric, strjile dinainte se a(ro(iar de cetate .r
z)omot, c! mare )rij, asemenea l!(ilor sa! (srilor de noa(te. Ge-ar
.i .ost s cad (e neate(tate as!(ra .ortreei adormiteI
;ar deodat !n .!l)er s.,ie *ezna (e ntrit!ri, o *!*!it!r
n.ricotoare c!trem!r st,ncile 2i(r!l!i i o )7i!lea de .oc nsemn
!n arc strl!cit (e cer i se (r*!i n ier*!rile ste(ei.
6rodzicki, ciclo(!l cel (osomor,t, ddea de tire c 'e)7eaz.
G,inele c7iorI mormi G7mielnicki ctre 8!7ai-*ei. &ede i
noa(tea.
Gazacii trec!r (e l,n) cetate 4 n! se (!tea! ),ndi la
n)en!nc7erea ei, ac!m c,nd otile Goroanei 'enea! as!(r-le 4 i
merser mai de(arte. 6rodzicki trase c! t!n!rile d!( el, de se
c!trem!ra! zid!rile, n! at,t (entr! a le (ricin!i 'reo (a)!*, (entr! c
se a.la! la o de(rtare (rea mare, c,t (entr! a 'esti otile de (e 2i(r!,
care n! (!tea! s .ie (rea de(arte.
J!*!it!l t!n!rilor rs!n mai nt,i n inima i n !rec7ile l!i
Skrzet!ski. 8,nr!l otean, ad!s din (or!nca l!i G7mielnicki n ta*ra
cazac, se m*oln'ise )re! de a do!a zi. Hntr-ade'r, n l!(ta de la
G7ortyca n! c(tase nici o ran mortal, dar (ierd!se at,ta s,n)e, c
n!-i mai rmsese (rea m!lt 'la). Enile, le)ate n )ra* de *tr,n!l
cantara)i!, se desc7iseser, l c!(rinsese .ier*ineala i n noa(tea aceea
zc!se a(roa(e .r c!notin ntr-o telea) czceasc, .r s tie (e
ce l!me se a.l. Hl trezir a*ia t!n!rile de la S!dak. ;esc7ise oc7ii, se
ridic n ca(!l oaselor i nce(! s se !ite m(rej!r. Oastea cazac se
strec!ra (rin nt!neric ca !n alai de nl!ci3 iar cetatea *!*!ia n'l!it
de .!m!l tranda.iri!, )7i!lele de .oc o(ia! (rin ste( s.orind i
m,r,ind ca nite c,ini ntr,tai. Hn .aa acestei (ri'eliti, Skrzet!ski .!
n(dit de at,ta jale i dor, c era )ata s i moar n!mai s (oat z*!ra,
$?B
Henryk Sienkiewicz
mcar c! s!.let!l, alt!ri de ai l!i. A rz*oiI Ez*oiI 5ar el sttea n
ta*ra d!manilor, .r arme, *olna', ne(!t,nd nici s se ridice din
cr!. Ee(!*lica e n (rimejdie, i el n! (oate s-i sar n aj!torI 5ar
acolo, la \!*nie, otile (ornesc. Prin!l )onete naintea r,nd!rilor c!
.!l)ere n (ri'iri i n (artea n care-i nclin *!zd!)an!l, acolo lo'esc
ca trsnet!l trei s!te de s!lie. +ee c!nosc!t nce( s i se (erinde (e
dinaintea oc7ilor. #ic!l WoKodyjowski z*oar n .r!ntea dra)onilor c!
s*ioara-i !oar n m,n3 e !n meter nentrec!t n m,n!irea ei: c!
cine i ncr!cieaz sa*ia, acela e ca i n morm,nt3 dar iat-l acolo (e
j!(an Pod*i(i]ta, nl,nd!-i (alo!l l!i ca de cl!, (e 0E!(e-)l!)1I
O s reteze cele trei ca(ete sa! n-o s le retezeV Preot!l WaskZlski
ndeamn stea)!rile i se roa) c! m,inile s(re cer, dar (entr! c e !n
'ec7i otean, n! se (oate st(,ni s n! rcneasc din c,nd n c,nd:
0Lo'ete, !cideI1 G!irasierii i (leac s!liele (,n la !rec7ile cailor,
(olc!rile (ornesc nainte, re(ede, tot mai re(ede, *tlie, n'lmealI
;eodat (ri'elitea se sc7im*. Hnaintea (or!cinic!l!i a(are
Helena (alid, c! (r!l des(letit i stri): 0Sca(-m, Jo7!n alear)
d!( mineI1 Skrzet!ski se ridic n cr!, (,n c,nd !n )las de (e
l!mea asta i s(!ne:
Stai linitit, co(ile, c te le).
Aste esa!l!l Tac7ar, cr!ia G7mielnicki i-a (or!ncit s ai* )rij
de (or!cinic ca de oc7ii din ca(. Hl aez la loc n telea), l aco(er c!
o (iele de cal i-l ntre*:
Ge aiV
Skrzet!ski i re'ine n simiri. &edeniile se m(rtie i (ier.
Garele mer) c7iar (e mal!l 2i(r!l!i. /dieri rcoroase 'in dins(re r,! i
noa(tea (lete. Psrile de a( nce( larma de diminea.
/sc!lt, Tac7arI /m trec!t de S!dakV ntre* Skrzet!ski.
/m trec!tI rs(!nde za(orojean!l.
Oi ncotro ' ndre(taiV
2! ti!. Se (are c o s .ie o *tlie, dar n! ti!.
$?L
Prin foc i sabie
La aceste c!'inte inima l!i Skrzet!ski nce(! s *at (!ternic de
*!c!rie. Socotise c G7mielnicki 'a nce(e rz*oi!l, nconj!r,nd
cet!ia de la S!dak. ;ar )ra*a c! care nainta! cazacii i n)d!ia s
cread c otile Goroanei era! a(roa(e, i G7mielnicki trec!se (e l,n)
.ortrea tocmai (entr! a n! .i silit s se *at s!* zid!rile ei. 0Poate
c7iar astzi o s .i! li*er1, se ),ndi (or!cinic!l i i ridic oc7ii s(re
cer c! rec!notin.
CAPITOLUL XIV
J-J-58-L 8-2-E5LOE ;A L/ S-;/S .! a!zit i de otile care 'enea!
c! *aidac!rile (e 2i(r! s!* comanda *tr,n!l!i Jara*asz i a l!i
Srzeczowski.
Ara! cei ase mii de cazaci nrolai i !n re)iment de (edestrime
nemeasc de elit a.lat s!* ordinele (olco'nic!l!i Hans +lik.
Pan #ikoKaj Potocki
$
o'ise m!lt 'reme nainte de a trimite (e
cazaci m(otri'a l!i G7mielnicki, dar (entr! c Srzeczowski a'ea o
nr,!rire !ria as!(ra lor, iar 7atman!l a'ea o ncredere nemr)init n
Srzeczowski, (or!ncise seimenilor s de(!n j!rm,nt!l de credin i-
i trimise la l!(t n n!mele l!i ;!mneze!.
Srzeczowski, !n otean ncercat, care se !m(l!se de .aim n
rz*oaiele dinainte, era om!l .amiliei Potocki, creia i datora tot!l:
)rad!l de (olco'nic, titl!l de lea7tic, care .!sese trec!t (rin seim, i
(ro(rietile ntinse a.late la m(re!narea 2istr!l!i c! Ladawa, (e care
le a'ea n st(,nire (e 'ia.
/t,tea le)t!ri l inea! alt!ri de Ee(!*lic i de cei din neam!l
$
9i#oa" Potoc#i Q$5=5-$D5$R 4 castelan al Graco'iei i mare 7atman al
Goroanei, din an!l $DCD. / l!(tat c! t!rcii, ttarii i s!edezii. / 'r!t s n*!e
rscoalele cazacilor i ranilor din -craina (rin .or i teroare.
$?C
Henryk Sienkiewicz
Potocki, nc,t nici !m*r de *n!ial n! (!tea s se nasc n s!.let!l
7atman!l!i. Hn a.ar de asta era !n om n (!terea ',rstei, n!mra n!mai
cincizeci de ani, i a'ea n .a !n 'iitor strl!cit n sl!j*a Ee(!*licii.
-nii 'oia! s 'ad n el (e !rma!l l!i Ote.an G7mielecki, care
nce(!se de la sl!j*a de otean de r,nd i aj!nsese 'oie'od al Sie'!l!i
i senator al Ee(!*licii. 2!mai de Srzeczowski de(indea dac a'ea s
(easc (e acelai dr!m (e care l m(in)ea! *r*ia, ener)ia
sl*atic i am*iia nen.r,nt, lacom de a'!ie i de ran)!ri nalte.
/ceast am*iie l .c!se n! de m!lt s se z*at (entr! strostia
LityM!l!i, iar c,nd, n cele din !rm, i .!sese ncredinat l!i Sor*!t,
Srzeczowski i n)ro(ase ad,nc n s!.let dezam)irea i mai c se
m*oln'ise de ci!d i de (izm. /c!m (rea c soarta i z,m*ete
iari, deoarece, (rimind din (artea marel!i 7atman o sl!j* osteasc
at,t de nsemnat, (!tea s se ate(te ca n!mele l!i s aj!n) la !rec7ile
re)el!i. Ara !n l!cr! de mare nsemntate, (entr! c mai a(oi era dest!l
s se (loconeasc n .aa st(,n!l!i, ca s (rimeasc (ri'ile)i!l nsoit
de c!'intele (rea(lc!te s!.let!l!i de lea7tic: 0S-a nc7inat naintea
noastr i s-a r!)at s-i dr!im, iar noi, amintind!-ne .oloasele sale, i
dm1 etc. Pe aceast cale se o*inea! *o)iile i ran)!rile n -craina3
(e aceast cale ntinderi !riae din ste(a (!stie, care nainte a(arinea!
l!i ;!mneze! i Ee(!*licii, trecea! n st(,nirea (artic!larilor3 (e
aceast cale orice srac aj!n)ea mare *oier i (!tea s se ntreasc c!
ndejdea c !rmaii l!i 'or !rca (rintre senatori,
Srzeczowski era necjit c tre*!ia s m(art (!terea ce i se
ncredinase c! Jara*asz, dei aceast m(rire era mai m!lt pro
forma. Hn .a(t, *tr,n!l (olco'nic de la Gzerkasy, mai ales n !ltim!l
tim(, m*tr,nise i se nco'oiase at,t de m!lt, nc,t n!mai c! tr!(!l
mai era (e (m,nt, cci s!.let!l i mintea i era! mere! ad,ncite n
ne(eneala i amoreala dinaintea morii. La nce(!t!l cam(aniei se
trezise i nce(!se s se mite c! dest!l s(rinteneal, credeai c, la
a!z!l tr,m*ielor de rz*oi, s,n)ele-i de 'ec7i otean nce(!se s !m*le
$?5
Prin foc i sabie
mai re(ede3 la 'remea l!i .!sese !n ca'aler c! .aim i !n *!n
cond!ctor n ste(. ;!( ce (orniser ns, le)nat de (lescit!l
',slelor, adormit de c,ntecele seimenilor i de micarea !oar a
*aidac!rilor, !itase (e ce l!me triete. Srzeczowski (or!ncea t!t!ror,
iar Jara*asz se trezea n!mai la m,ncare3 d!( ce se st!ra, ntre*a din
o*in!in des(re !na sa! alta 4 i se rs(!ndea n doi (eri, a(oi o.ta i
rostea: 0A7ei, (entr! mine ar .i mai *ine s m aez n morm,nt, dar
.ac-se 'oia ;omn!l!iI1
Hn acest tim(, le)t!ra c! oastea Goroanei care se a.la s!*
ordinele l!i Ote.an Potocki se r!(sese de la nce(!t. Srzeczowski se
(l,n)ea c 7!sarii i dra)onii mer) (rea ncet, nt,rziind (rea m!lt la
trecerea (,raielor, i c t,nr!l .ecior al 7atman!l!i n! are e9(erien,
dar c! toate acestea (or!ncea s ',sleasc nainte.
/a c *aidac!rile (l!tea! (e s.or!l 2i(r!l!i s(re S!dak,
de(rt,nd!-se din ce n ce mai m!lt de oastea de (e mal.
Hn s.,rit, ntr-o noa(te se a!zi *!*!it!l t!n!rilor.
Jara*asz dormea i n! se trezi3 +lik ns, care se a.la n .r!nte,
co*or ntr-o l!ntre !oar i 'eni la Srzeczowski.
W!(,ne (olco'nic, s(!se, se a!d t!n!rile de la S!dak. Ge .acemV
O(rete *aidac!rile. Petrecem noa(tea n st!.ri!ri.
G7mielnicki asediaz cetatea. ;!( (rerea mea, ar tre*!i s-i
aler)m n aj!tor.
A! n! ntre* care este (rerea ;omniei 8ale, ci (or!ncesc. A! s!nt
c(etenia.
W!(,ne (olco'nicI...
Stm i ate(tmI s(!se Srzeczowski.
;ar 'z,nd c neam!l ndrtnic se tra)e de *ar* i n! se
),ndete s se dea *t!t c! !na c! do!, ad!) mai *l,nd:
P,n m,ine-diminea (oate sosete i castelan!l c! clrimea, iar
.ortreaa n! (oate .i l!at ntr-o noa(te.
Oi dac n! soseteV
$?D
Henryk Sienkiewicz
/te(tm i do! zile. ;omnia 8a n! c!noti S!dak!lI O s-i
r!( dinii de zid!rile l!i, iar e! .r castelan n! (ot s m mic de aici,
nici n-am dre(t!l s-o .ac. A trea*a l!i.
;re(tatea (rea s .ie de (artea l!i Srzeczowski, aa c +lik n! se
mai m(otri'i i se de(rt s(re nemii l!i. ;!( o cli( *aidac!rile
nce(!r s se a(ro(ie de mal!l dre(t i s se n.!nde n ((!ri!rile
care n acest loc aco(erea! (e mai m!li st,njeni r,!l re'rsat. Hn cele
din !rm (lescit!l ',slelor ncet, cor*iile se asc!nser c! tot!l
(rintre trestii i r,!l (rea (!sti!. Srzeczowski o(ri a(rinderea
.oc!rilor, c,ntecele i tai.as!rile, ast.el c m(rej!r se atern! tcerea
ntrer!(t doar de eco!l nde(rtat al t!n!rilor de la S!dak.
G! toate acestea, nimeni n! nc7ise oc7ii n a.ar de Jara*asz.
+lik, om 'iteaz i lacom de *tlii, ar .i 'r!t s z*oare ca o (asre la
S!dak. Seimenii se ntre*a! ncet !nii (e alii, ce (oate s se nt,m(le
c! .ortreaaV O s reziste sa! n!V J!*!it!l se nteea tot mai m!lt. 8oi
era! con'ini c cetatea res(in)e !n atac .!rios. 0G7miel n! )l!mete,
dar nici 6rodzicki n! )l!meteI1 o(tea! cazacii. Ge-o s .ie m,ineV
/ceeai ntre*are i-o (!nea (esemne i Srzeczowski care, st,nd
(e (artea dinainte a *aidac!l!i, cz!se ntr-o n),nd!rare ad,nc. Al l
c!notea *ine (e G7mielnicki de m!lt i totdea!na l socotise !n om
deose*it de nzestrat, cr!ia i li(sea n!mai c,m(!l (entr! a se nla ca
!n '!lt!r n s!s, dar ac!m Srzeczowski nce(ea s se ndoiasc de el.
8!n!rile *!*!ia! .r ncetare. S .i nconj!rat G7mielnicki ntr-ade'r
S!dak!lI
0;ac e aa, se ),ndea Srzeczowski, e !n om (ierd!tI1
G!m astaV Eidic,nd (e toi za(orojenii, asi)!r,nd!-i s(rijin!l
7an!l!i i ad!n,nd at,ta oaste c,t n-a mai a'!t nici o c(etenie de
cazaci (,n ac!m, n loc s (orneasc de)ra* as!(ra -crainei, n loc s
a,e )loatele, s atra) cazacii de (rin t,r)!ri, s nimiceasc c,t mai
re(ede (e 7atmani i s (!n st(,nire (e toat ara, nainte ca alte armii
s-i 'in n a(rare, el, G7mielnicki, otean ncercat, asediaz o cetate
$??
Prin foc i sabie
de nen.r,nt, care (oate s reziste !n anV n)d!ie ca cele mai *!ne
(olc!ri s se s.r,me de zid!rile S!dak!l!i, c!m se s.r,m a(ele
2i(r!l!i de (ra)!rile st,ncoaseV O s ate(te la S!dak (,n c,nd se
ntresc 7atmanii i-l m(resoar ca (e 2alewajko la SoKonicaV...
A !n om (ierd!tI re(et nc o dat Srzeczowski. O s-l ',nd
cazacii l!i. /sedi!l neiz*!tit 'a st,rni nem!l!mirea i t!l*!rarea.
Sc,nteia rz'rtirii se 'a stin)e n .a, iar G7mielnicki 'a .i tot at,t de
(rimejdios ca !n (alo .r,nt de l,n) m,ner.
A !n (rostI
G
Er)o
;
< medita Srzeczowski3 Er)o, m,ine 'oi (or!nci s co*oare
(e mal seimenii i nemii, iar n noa(tea !rmtoare 'oi cdea (e
neate(tate as!(ra 'rjma!l!i isto'it de asedi!, i 'oi nimici (e
za(orojeni, iar (e G7mielnicki l 'oi ar!nca le)at la (icioarele
7atman!l!i. A 'ina l!i, (entr! c (!tea s se nt,m(le alt.el.1
/m*iia dezln!it a l!i Srzeczowski se a',nta n s!s (e ari(i de
oim. Otia (rea *ine c t,nr!l Potocki n! (oate s aj!n) (,n m,ine-
diminea, aadar cine 'a reteza ca(!l 7idreiV SrzeczowskiI Gine 'a
n*!i rzmeria care (!tea s ntind (ojar!l (!stiitor (este toat
-crainaV SrzeczowskiI S-ar (!tea nt,m(la ca *tr,n!l 7atman s se
cam s!(ere c toate s-a! .c!t .r aj!tor!l .ecior!l!i, dar o s-i treac
re(ede, iar ntre tim( .aima i *!n'oina re)el!i 'or nc!n!na .r!ntea
n'in)tor!l!i.
02!I 8re*!ie s m(art la!rii c! *tr,n!l Jara*asz i c!
6rodzickiI1 Srzeczowski se (osomori, dar se nsenin c!r,nd.
J!tean!l de Jara*asz ate(ta din zi n zi s co*oare n morm,nt, iar
6rodzicki n!-i dorete dec,t s stea la S!dak i s-i s(erie din c,nd n
c,nd (e ttari c! t!n!rile3 mai rm,ne !n!l sin)!r, Srzeczowski.
;e-ar (!tea s (rimeasc ran)!l de 7atman al -craineiI
Stelele licrea! (e cer, iar (olco'nic!l i se (rea c s!nt (ietrele
sc!m(e c! care a'ea s .ie m(odo*it *!zd!)an!l s!3 ',nt!l .,,ia
$
/adar Qlat.R
$?%
Henryk Sienkiewicz
(rintre trestii, iar l!i i se (rea c .l!ier t!i!l de 7atman.
8!n!rile S!dak!l!i *!*!ia! ntr!na.
0G7mielnicki o s-i (iard ca(!l s!* (alo, ),ndea mai de(arte
(olco'nic!l, dar e 'ina l!iI P!tea s .ie alt.elI ;ac ar .i (ornit dintr-
odat as!(ra -craineiI... P!tea s .ie alt.elI /colo tot!l se .rm,nt i
clocotete, (!l*erea atea(t n!mai o sc,nteie. Ee(!*lica este (!ternic,
dar n-are .ore dest!le n -craina, iar re)ele e *tr,n i *olna'I1
O sin)!r *tlie c,ti)at de za(orojeni ar .i a'!t !rmri
ne*n!ite...
Srzeczowski i asc!nse .aa n (alme i sttea nemicat3 stelele
co*ora! din ce n ce mai jos i se stin)ea! n ste(. Pre(eliele asc!nse
(rin ier*!ri nce(!r s se c7eme !na (e alta. Hn c!r,nd a'ea! s se
re'erse zorile.
Hn cele din !rm, ),nd!rile (olco'nic!l!i se nln!ir ntr-!n
(lan 7otr,t. #,ine se 'a n(!sti as!(ra l!i G7mielnicki i-l 'a nimici.
Peste cada'r!l l!i 'a aj!n)e la *o)ie i ran)!ri, 'a de'eni !nealta de
(edea(s n m,na Ee(!*licii, a(rtor!l ei, iar n 'iitor demnitar!l ei i
senator!l ei. ;!( 'ictoria as!(ra za(orojenilor i a ttarilor n! i se 'a
re.!za nimic.
Oi c! toate astea 4 n! i s-a dat strostia LityM!l!i.
La aceast ad!cere-aminte Srzeczowski str,nse (!mnii. 2! i se
dd!se strostia, c! toat nr,!rirea (!ternic a (rote)!itorilor si,
Potocki, c! toate meritele osteti, n!mai (entr! c era !n homo no&us,
n tim( ce (otri'nic!l s! se tr)ea din cneji. Hn aceast Ee(!*lic n!
era dest!l s aj!n)i lea7tic, tre*!ia s mai i ate(i ca acest titl! s se
aco(ere ca 'in!l de m!ce)ai ori s r!)ineasc (rec!m .ier!l.
2!mai G7mielnicki (!tea s atearn o no! r,nd!ial a
l!cr!rilor, (e el l s(rijinea (,n i re)ele, dar ne.ericit!l (re.era s-i
s(ar) ca(!l de st,ncile de la S!dak.
Polco'nic!l se linitea tre(tat. /! re.!zat s-i dea strostia 4 ei i
ce-i c! astaV G! at,t mai m!lt se 'a strd!i s-l rs(lteasc d!(
$?=
Prin foc i sabie
iz*,nd i n*!irea rscoalei, d!( ce 'a sc(a -craina de rz*oi!l
ci'il, *a c7iar ntrea)a Ee(!*lic. /t!nci n! i se 'a re.!za nimic i n!
'a mai a'ea ne'oie de .amilia Potocki...
;e somn, ca(!l i se nclin (e (ie(t i adormi 'is,nd la
dre)toriile de staroste, castelan i la daniile re)el!i i ale seim!l!i...
G,nd se trezi, se i'iser zorile. Hn *aidac!ri dormea! c! toii.
/(ele 2i(r!l!i l!cea! n de(rtare n l!mina (alid, sla*. W!r-m(rej!r
st(,nea o tcere ad,nc, din (ricina creia se dete(tase.
La S!dak *!*!it!l t!n!rilor ncetase.
0Ge s .ieV se ntre* Srzeczowski. /! res(ins (rima n'al sa!
S!dak!l a cz!tV1
2! e c! (!tinI
2!I Gazacii res(ini zac (e !nde'a, de(arte de cetate i i lin)
rnile, iar ciclo(!l 6rodzicki se !it la ei (rintre metereze, (re)tind!-i
iari t!n!rile.
#,ine o s re(ete n'ala i iar o s-i r!( dinii.
Hntre tim( se l!mina de zi!. Srzeczowski dete(t oamenii de (e
*aidac!l s! i trimise o l!ntre d!( +lik.
+lik sosi n c!r,nd.
W!(,ne (olco'nic, i s(!se Srzeczowski, dac (,n disear
castelan!l n! 'ine, iar la noa(te atac!l se re(et, (ornim n aj!tor!l
.ortreei.
Oamenii mei s!nt )ata, rs(!nse +lik.
Hm(arte-le (!l*ere i (l!m*i.
Le-am m(rit.
La noa(te co*or,m (e mal i (ornim n cea mai mare tcere (rin
ste(. Gdem as!(ra lor (e neate(tate.
Aut, sehr )ut
;
8 ;ar n-ar .i oare mai *ine s ne a(ro(iem c!
*aidac!rileV P,n la .ortrea s!nt 'reo (atr! mile, e cam de(arte
(entr! (edestrime.
$
Jine, .oarte *ine Q)erm.R.
$%<
Henryk Sienkiewicz
Otenii ;omniei 8ale se 'or !rca (e caii seimenilor.
Sehr )ut8
Oamenii s stea linitii n ((!ri, s n! co*oare (e mal i s n!
.ac zar'. +oc!rile s n! se a(rind (entr! c ne trdeaz .!m!l. 2!
tre*!ie s se tie de noi.
A cea i n-a! c!m s 'ad .!m!l.
Hntr-ade'r, r,!l, st!.ri!rile n care se a.la! *aidac!rile i
ste(ele, c,t c!(rindeai c! oc7ii, era! aco(erite de o cea al*,
ne(tr!ns. ;ar, a*ia se re'rsaser zorile, aa c ce!rile (!tea! s se
ridice i s desco(ere ntinderile ste(ei.
+lik (lec. Hncet!l c! ncet!l, (e *aidac!ri, oamenii se trezea!, li
se ad!ser la c!notin (or!ncile l!i Srzeczowski de a (stra linitea,
aa c se a(!car s mn,nce .r o*in!ita larm osteasc. ;ac
cine'a ar .i trec!t (e mal sa! ar .i al!necat (e mijloc!l r,!l!i, nici n! i-
ar .i trec!t (rin minte c n (!n)a de a(, aco(erii de st!., se asc!nd
c,te'a mii de oameni.
Gaii m,nca! din m,n, ca s n! nec7eze. Jaidac!rile n'l!ite n
cea sttea! t!(ilate n (d!rea de trestii. ;oar din loc n loc se .!ria
c,te o l!ntre mic c! do! ',sle, care m(rea (esmeii i (or!ncile,
ncolo, (ret!tindeni domnea o tcere de morm,nt.
;eodat, (rin ier*!rile, trestiile, e(eri)!l i l!mini!rile de l,n)
mal, j!r-m(rej!r, rs!nar n!meroase )las!ri ci!date care c7ema!:
P!)!I P!)!I
8cere...
P!)!I P!)!I
Oi iar se ls tcerea, ca i c,nd )las!rile de (e mal ar .i ate(tat
!n rs(!ns.
/cesta n! 'eni ns. G7emarea rs!n (entr! a treia oar, )r*it
i ner*dtoare:
P!)!I P!)!I
/t!nci dins(re *aidac!ri se a!zi (rin cea )las!l l!i
$%$
Prin foc i sabie
Srzeczowski:
Gine-iV
-n cazac din l!ncI
5nimile seimenilor asc!ni n *aidac!ri nce(!r s *at
nelinitite. G!notea! *ine acea c7emare tainic. /a se nele)ea!
za(orojenii ntre ei (rin loc!rile n care ierna! i tot aa se (o.tea! s se
nelea) n tim(!l l!(telor cazacii nrolai i cei din t,r)!ri, dintre care
m!li .cea! (arte din 0+rie1.
6las!l l!i Srzeczowski rs!n din no!.
Ge 'reiV
Jo7dan G7mielnicki, 7atman!l za(orojenilor, d de tire c
t!n!rile s!nt ndre(tate s(re 'oi.
S(!ne 7atman!l!i za(orojenilor c ale noastre s!nt ndre(tate
s(re mal.
P!)!I P!)!I
Ge mai 'reiV
Jo7dan G7mielnicki, 7atman!l za(orojenilor, (o.tete s
'or*easc c! (rieten!l l!i, (olco'nic!l Srzeczowski.
/t!nci s trimit ostateci.
Tece atamani de c!rene.
/a s .ieI
Hn aceeai cli( mal!rile *lii se !m(l!r de za(orojenii ce se
ridica! din ier*!rile n care stt!ser asc!ni. ;in de(rtrile ste(ei
sosea! ca'aleria i t!n!rile, se arta! zeci i s!te de stea)!ri, nsemne i
t!i!ri. &enea! c,nt,nd i *t,nd din dara*ane. 8ot!l semna mai m!lt
c! o nt,m(lare de *!c!rie, dec,t c! ciocnirea a do! (!teri 'rjmae.
Seimenii din *aidac!ri rs(!nser c! stri)te. Hntre tim( sosir
*rcile care ad!cea! (e atamanii de c!rene. Srzeczowski !rc ntr-!na
din ele i (lec s(re mal. Odat aj!ns, i se dd! !n cal i .! d!s de
ndat la G7mielnicki.
G,nd l 'z!, G7mielnicki i scoase cci!la i l nt,m(in c!
$%B
Henryk Sienkiewicz
*!c!rie.
W!(,ne (olco'nic, zise, 'ec7i (rieten i to'arI G,nd 7atman!l
Goroanei i-a (or!ncit s m (ierzi i s m ad!ci n ta*r, t! n-ai 'r!t
s .aci asta i m-ai 'estit s sca( c! .!)a, .a(t (entr! care i datorez
rec!notin i dra)oste de .rate.
S(!n,nd acestea, i ntinse m,na, dar .aa ne)ricioas a l!i
Srzeczowski rmase rece ca )7eaa.
Oi ac!m, j!(,ne 7atman, c,nd ai sc(at, te-ai a(!cat de rzmeri.
G! (ri'ile)iile re)el!i n m,n, m d!c s rz*!n nedre(tile
mele, ale tale i ale -crainei ntre)i, ndjd!ind c milosti'!l nostr!
st(,n n! mi-o 'a l!a n n!me de r!.
Srzeczowski se !it ncr!ntat n oc7ii l!i G7mielnicki i ntre*
a(sat:
/i asediat S!dak!lV
A!V 2!mai dac mi-a .i (ierd!t minileI /m trec!t (e l,n)
S!dak .r s tra) o sin)!r lo'it!r, c! toate c *tr,n!l c7ior m-a
'estit c! t!n!rile. 6r*eam as!(ra -crainei, n! as!(ra S!dak!l!i,
'oiam s te nt,lnesc (e tine, (rieten 'ec7i, *ine.ctor!le.
Ge 'rei de la mineV
Haidem s tra)em o rait (rin ste(, o s stm de 'or*.
Plecar. T*o'ir 're!n ceas i mai *ine. La ntoarcere .aa l!i
Srzeczowski era (alid i n.ricotoare. Se des(ri re(ede de
G7mielnicki care-i s(!se la (lecare.
&om .i n!mai noi doi n toat -craina, deas!(ra noastr re)ele i
nimeni altcine'a.
Srzeczowski se ntoarse la *aidac!ri. Jtr,n!l Jara*asz, +lik i
ceilali atamani l ate(ta! c! ner*dare.
Ge-i acoloV Ge-i acoloV l ntre*a! din toate (rile.
Go*or,m (e malI rs(!nse Srzeczowski c! )las (or!ncitor.
Jara*asz i nl (leoa(ele somnoroase3 o .lacr ci!dat i
strl!ci n oc7i.
$%L
Prin foc i sabie
G!m aaV rosti.
Go*or,m (e malI 2e (redmI
-n 'al de s,n)e n(di .aa (alid i n)l*enit a l!i Jara*asz.
Se sc!l de (e to*a (e care sttea, se ndre(t i deodat acest *tr,n
nco'oiat i ramolit se sc7im* ntr-!n !ria (lin de 'ia i (!tere.
8rdareI rcni.
8rdareI re(et +lik, a(!c,nd m,ner!l ra(ierei.
;ar (,n s-o scoat din teac, Srzeczowski i roti sa*ia i dintr-o
lo'it!r l ntinse (e (!nte.
Sri a(oi din *aidac n l!ntrea n care se a.la! (atr! za(orojeni c!
m,na (e ',sle i stri):
Hntre *aidac!riI
Jarca (orni ca o s)eat, iar Srzeczowski, care sttea n (icioare,
la mijloc, c! cci!la n ',r.!l sa*iei ns,n)erate i c! oc7ii n .lcri,
stri) c! )las (!ternic.
Go(iiI S n! ne omoram .raiiI S triasc Jo7dan G7mielnicki,
7atman!l za(orojenilorI
S triascI re(etar s!te i mii de )las!ri.
#oarte le7ilorI
S (iarI
La stri)tele din *aidac!ri rs(!nser i(etele za(orojenilor de (e
mal. #!li dintre oamenii a.lai (e cor*iile mai nde(rtate n! tia!
nc des(re ce era 'or*a3 a*ia c,nd se rs(,ndi (este tot 'estea c
Srzeczowski trece de (artea za(orojenilor, seimenii .!r c!(rini de o
*!c!rie ne*!neasc. Oase mii de cci!li z*!rar n s!s, ase mii de
m!sc7ete *!*!ir. Jaidac!rile se c!trem!ra! s!* (icioarele cazacilor.
Se isc larm i n'lmeal. ;ar *!c!ria a'ea s .ie scldat n s,n)e,
(entr! c *tr,n!l Jar*asz (re.era s moar, dec,t s trdeze .lam!ra
s!* care sl!jise o 'ia de om. G,te'a zeci de cazaci din Gzerkasy i se
alt!rar i nce(! o l!(t sc!rt, n.ricotoare 4 ca toate l!(tele n
care o m,n de oameni care n! 'rea nd!rarea, ci moartea, se a(r
$%C
Henryk Sienkiewicz
m(otri'a !nei m!limi ntre)i. 2ici Srzeczowski i nici altcine'a dintre
cazaci n! se ate(ta! la asemenea m(otri'ire. Hn *tr,n!l (olco'nic se
trezise le!l de altdat. La ordin!l de a de(!ne armele, rs(!nse c!
m(!ct!ri3 c! *!zd!)an!l de c(etenie n m,n i c! (letele al*e
rzleite, ddea (or!nci c! )las!l t!ntor i c! o ener)ie tinereasc.
Gora*ia n care se a.la era nconj!rat din toate (rile. Oamenii din
celelalte *aidac!ri n! (!tea! s se a(ro(ie, srea! n a( i, not,nd sa!
(ind (rintre trestii, se a)a! c! m,inile de mar)inea *aidac!l!i i se
cra! (e (!nte c! n'er!nare. Hm(otri'irea .! sc!rt. Seimenii
credincioi l!i Jara*asz, str(!ni, cio(,rii sa! s.,iai c! m,inile,
!m(l!ser (!ntea de cada're, dar *tr,n!l c! sa*ia n m,n se mai
a(ra nc. Srzeczowski se strec!r s(re el.
;-te (rinsI stri).
&,nztor!le, (iei darI rs(!nse Jara*asz i ridic sa*ia (entr! a-
l tia.
Srzeczowski se retrase re(ede n m!lime.
Lo'iiI i ndemn (e cazaci.
;ar se (rea c nici !n!l n! 'rea s ridice nt,i!l m,na as!(ra
*tr,n!l!i. S(re nenoroc!l l!i ns, (olco'nic!l al!nec ntr-o *ltoac
de s,n)e i cz!. 8r,ntit (e jos, n! mai st,rnea at,ta res(ect ori s(aim,
i c,te'a s*ii i str(!nser tr!(!l. Jtr,n!l a*ia mai a(!c s
rosteasc: 05is!se, #arieI1
Hnce(!r s-l cs(easc n *!ci. Hi retezar ca(!l, (e care-l
ar!ncar din *aidac n *aidac, j!c,nd!-se c! el ca i c! min)ea, (,n
c,nd cz! n a(, ar!ncat de o m,n nendem,natic.
#ai rm,nea! nemii, c! care trea*a n! era tot at,t de !oar,
.iindc re)iment!l lor era alct!it dintr-o mie de oteni n ',rst,
ncercai n m!lte *tlii.
&rednic!l +lik cz!se ntr-ade'r de m,na l!i Srzeczowski, dar n
.r!ntea (olc!l!i rmsese Wo7an Werner, aj!tor!l s!, 'eteran din
Ez*oi!l de treizeci de ani.
$%5
Prin foc i sabie
Srzeczowski era a(roa(e si)!r de iz*,nd, deoarece *aidac!rile
le.e)iilor nemi era! nconj!rate din toate (rile de cazaci. &oia tot!i
s (streze (entr! G7mielnicki acest re)iment *ine narmat de
(edestrime nentrec!t, de aceea (re.er s aj!n) la o nele)ere c! ei.
O 'reme se (rea c Werner 'a consimi3 'or*ea linitit c!
Srzeczowski i asc!lta c! l!are-aminte toate .)d!ielile c! care
(olco'nic!l ',nztor n! era deloc z),rcit. Solda c! care i nimise
Ee(!*lica a'ea s .ie (ltit n!maidec,t (entr! tim(!l din !rm i
(entr! nc !n an nainte. ;!( sc!r)erea !n!i an, otenii (!tea! s
(lece !nde 'oia!, c7iar n ta*ra Goroanei.
Pre.c,nd!-se c st la ndoial, Werner (or!nci ncet *aidac!rilor
s se a(ro(ie i s alct!iasc !n cerc nc7is. Pe mar)inea acest!i cerc
se .orm !n zid de (edestrai nali i (!ternici, m*rcai n (ie(tare
)al*ene i (lrii de aceeai c!loare, n ordine de *taie, c! (icior!l
st,n) scos n .a i m!sc7etele l,n) old!l dre(t.
Werner, care sttea n (rimele r,nd!ri c! s(ada )oal n m,n, se
),ndi m!lt tim(. Hn cele din !rm nl ca(!l.
Fer Fauptman
;
!
s(!se, ne n'oimI
2-o s .ii n (ierdere n no!a sl!j*I e9clam Srzeczowski c!
*!c!rie.
;ar c! condiia...
# n'oiesc dinainte.
;ac-i aa, e .oarte *ine. Sl!j*a noastr n ser'ici!l Ee(!*licii se
s.,rete n i!nie. ;!( aceea trecem la 'oi.
-n *lestem se m*!lzi (e *!zele l!i Srzeczowski, dar se st(,ni.
6l!meti oareV ntre*
2!I rs(!nse Werner ne(stor. Ginstea osteasc ne (or!ncete
s ne inem de n'oial. Sl!j*a se s.,rete n i!nie. Sl!jim (entr! *ani,
dar n! s!ntem ',nztori. /lt.el cine ne-ar mai an)ajaV 2ici 'oi n-ai
mai a'ea ncredere n noi, (entr! c cine ' asi)!r c n (rima *tlie
$
;omn!le comandant Q)erm.R.
$%D
Henryk Sienkiewicz
n! 'om trece iar de (arte 7atmanilorV
/t!nci ce 'reiV
S ne lsai s (lecm.
2e*!ne, asta n! se (oate nt,m(laI Por!ncesc s ' !cid (,n la
!n!l.
Oi c,i oameni ai s (ierziV
2! 'a sc(a nici !n!l din 'oi tea.r.
5ar din 'oi n-o s rm,n nici j!mtate.
/m,ndoi s(!nea! ade'r!l3 de aceea Srzeczowski, c! toate c
ne(sarea neam!l!i .c!se s-i clocoteasc s,n)ele n 'ene i t!r*area
nce(ea s-l n*!e, n! 'oia s ncea( l!(ta.
& da! tim( de ),ndire (,n c,nd soarele 'a co*or dincolo de
*alt, stri), d!( care (or!ncesc s se a(ese (e cocoaele .lintelor.
Oi (lec n )ra* c! lotca s se s.t!iasc c! G7mielnicki.
-rm o cli( de ate(tare, Jaidac!rile cazacilor nconj!raser mai
str,ns (e cele ale nemilor, care (stra! o ne(sare rece, c!m n!mai
nite oteni 'ec7i i ncercai (!tea! s arate n .aa (rimejdiei. La
ameninrile i ocrile ce (ornea! de (e *aidac!rile cazacilor
rs(!ndea! c! o tcere dis(re!itoare. /ceast linite era o (ri'elite c!
ade'rat mrea n mijloc!l iz*!cnirilor tot mai (!ternice de .!rie din
(artea cazacilor care, m,n!ind amenintori s!liele i 0.l!ierele1,
scr,nind din dini i *lestem,nd, ate(ta! c! ner*dare nce(erea
l!(tei.
Soarele trec,nd de la amiaz s(re (artea de a(!s a cer!l!i i
retr)ea alene razele a!rii din *alt care se ad,ncea tre(tat n !m*r.
Hn cele din !rm se aco(eri c! tot!l.
/t!nci rs!n o tr,m*i i n!maidec,t )las!l l!i Srzeczowski se
a!zi din de(rtare:
Soarele a co*or,tI &-ai ),nditV
6ataI rs(!nse Werner i, ntorc,nd!-se ctre oteni, .c! o
$%?
Prin foc i sabie
micare c! s(ada )oal. $euer
;
I (or!nci c! )las linitit, ne(stor.
#!sc7etele (ocnir. Plescit!l cor(!rilor care cdea! n a(,
stri)te de m,nie i m(!ct!ri dezordonate rs(!nser .oc!l!i
m!sc7etelor le.e)iilor. Es!n *!*!it!l mo7or,t al t!n!rilor ad!se (e
mal, care nce(!r s m(roate )7i!lele as!(ra *aidac!rilor nemeti.
Jalta se aco(eri de .!m i, (rintre stri)te i *!*!it!ri, !ierat!l
s)eilor ttreti, (ocnetele 0.l!ierelor1 i ale s,neelor, n!mai sal'ele
re)!late ale m!sc7etelor 'estea! c nemii se a(r mere!.
La a(!s!l soarel!i *tlia era nc n toi, c! toate c (rea s
sl*easc. G7mielnicki nto'rit de Srzeczowski, 8!7ai-*ei i c,i'a
atamani 'eni (e mal s (ri'easc l!(ta. 2rile-i lar)i tr)ea! n (ie(t
.!m!l de (!l*ere i i des.ta !rec7ile la a!z!l i(etelor nemilor care
se neca! sa! era! !cii. 8oate trei c(eteniile (ri'ea! mcel!l ca (e o
(ri'elite de *!n a!)!r.
L!(ta se (otolea. Hm(!ct!rile se rrea! i stri)tele de iz*,nd
tot mai (!ternice ale cazacilor se nla! (,n la cer.
8!7ai-*eiI zise G7mielnicki, asta e zi!a celei dint,i 'ictoriiI
2! s!nt (riniI rs(!nse s!(rat m,rzac!l. 2!-mi doresc
asemenea iz*,nziI
O s iei dest!l n -craina. O s !m(li c! ei tot Stam*!l!l i
6alataI
O s te ia! (e tine, dac n-o s am (e cineI
Oi sl*atic!l 8!7ai iz*!cni n 7o7ote amenintoare, a(oi ad!):
#i-ar .i (lc!t tot!i s-i am (e aceti 0.r,nci1.
Hntre tim(, *tlia ncetase c! tot!l. 8!7ai-*ei i ntoarse cal!l i
(lecar toi trei s(re ta*r.
AiI /c!m la /(ele 6al*eneI stri) G7mielnicki.
$
+oc Q)erm.R
$%%
Henryk Sienkiewicz
CAPITOLUL XV
/SG-L8_2; T6O#O8ALA L-P8A5, (or!cinic!l i ate(ta s.,rit!l c!
n.iorare, crez,nd la nce(!t c G7mielnicki a nt,lnit toate otile
7atmanilor.
S(re sear ns *tr,n!l Tac7ar l scoase din )reeala n care se
a.la. &estea des(re trdarea seimenilor de s!* cond!cerea l!i
Srzeczowski i nimicirea nemilor l t!l*!r (,n n ad,nc!l s!.let!l!i
(e t,nr!l ca'aler3 era o (re'estire a trdrilor ce a'ea! s 'in, iar
(or!cinic!l tia (rea *ine c mare (arte din otile 7atmanilor era
alct!it c! (recdere din cazaci.
2elinitea l!i Skrzet!ski cretea, iz*,nda za(orojenilor i mrea
amrci!nea. 8oate se 'estea! c!m n! se (oate mai r!. ;es(re (rin n!
se tia nimic, iar 7atmanii .c!ser (esemne o mare )reeal, (entr! c
n loc s (orneasc c! toat (!terea s(re S!dak sa! s ate(te 'rjma!l
n cetile ntrite din -craina, i des(riser otile i sl*iser n
(!tere de *!n'oie, d,nd c,m( li*er necredinei i ',nzrii. Hn ta*ra
za(orojean se 'or*ea ntr-ade'r mai dinainte des(re Srzeczowski i
des(re trimiterea c,tor'a mii de oteni s!* cond!cerea l!i Ote.an
Potocki, dar (or!cinic!l n! dd!se crezare acestor 'eti. Socotea c
s!nt doar nite cete mai mari de cercetai, care a'ea! s .ie retrase la
'reme. Se nt,m(lase ns alt.el. P!terea l!i G7mielnicki cresc!se c!
c,te'a mii de oameni (rin trdarea l!i Srzeczowski, iar as!(ra t,nr!l!i
Potocki at,rna o (rimejdie n.ricotoare. G7mielnicki (!tea ac!m s-l
m(resoare i s-l distr!) c! tot!l, c!m era li(sit de aj!toare i rtcit
(rin (!stie. Hn tim(!l no(ilor de nesomn, c7in!it de rni i de temeri,
Skrzet!ski se m,n),ia n!mai c! ),nd!l la (rin. G,nd (rin!l se 'a
ridica la \!*nie, stea!a l!i G7mielnicki tre*!ia s (leasc. Gine (!tea
s tie dac n! se i m(re!nase (,n ac!m c! 7atmaniiV G! toate c
.orele l!i G7mielnicki era! dest!l de mari, c! toate c nce(!t!l i se
$%=
Prin foc i sabie
artase (rielnic i c! toate c-l a'ea alt!ri (e 8!7ai-*ei, iar n caz de
n.r,n)ere, .)d!ise s-i 'in n aj!tor ns!i 0ar!l1 de la Grm, l!i
Skrzet!ski nici n!-i trecea (rin minte c aceast 'i.orni (!tea s
d!reze m!lt 'reme, c !n cazac (!tea s c!trem!re ntrea)a Ee(!*lic
i s-i .r,n) (!terea !ria. 0&al!l are s se s(ar) la mar)inea
-crainei1, ),ndea (or!cinic!l. G!m se s.,riser toate rscoalele
cazacilorV Y,nea! ca o ',l'taie i se stin)ea! d!( (rima ciocnire c!
7atmanii. /a .!sese (,n ac!m, c,nd de o (arte se ridica la l!(t c!i*!l
t,l7arilor de la 2iN, iar de cealalt se a.la o (!tere ale crei rm!ri era!
!date de do! mri3 dezle)area n! era )re! de (re'z!t. +!rt!na n!
(oate s d!reze (rea m!lt, trece re(ede i !rmeaz 'remea .r!moas.
6,nd!l acesta l ntrea (e Skrzet!ski i, se (oate s(!ne, c l
inea (e (icioare, (entr! c se simea stri'it de o (o'ar c!m n! mai
(!rtase niciodat. G! toate c .!rt!na a'ea s treac, (!tea s (!stiasc
ntinderile, s distr!) aezrile i s (ricin!iasc stricci!ni care s n!
mai (oat .i ndre(tate. ;in ca!za acestei .!rt!ni el ns!i .!sese
a(roa(e s-i (iard 'iaa, sl*ise i cz!se ntr-o ro*ie amar tocmai
c,nd a'ea ne'oie de li*ertate a(roa(e tot at,ta c,t de 'ia. G,t a'ea! s
s!.ere din (ricina 'i.orniei .iinele mai )in)ae, care n! tia! s se
a(ereV Ge se nt,m(la c! Helena la EozKo)iV
Helena tre*!ia s .ie la \!*nie. Por!cinic!l o 'edea, n 'is,
nconj!rat de .ee *ine'oitoare, rs.at de ns!i (rin!l i de (rinesa
6ryzelda, sor*it din oc7i de ca'aleri i (lin de dor d!( 7!sar!l ei,
care se (ierd!se la Sici. ;ar a'ea s 'in odat cli(a c,nd 7!sar!l se 'a
ntoarce. Hns!i G7mielnicki i .)d!ise li*ertatea, i a(oi 'al!l
cazacilor se ndre(ta s(re 7otarele Ee(!*licii3 c,nd se 'a s.r,ma, 'or
l!a s.,rit i s!(rrile, necaz!rile i temerile l!i.
Hntr-ade'r, 'al!l nainta. G7mielnicki ridic otile .r s mai
z*o'easc i (orni s nt,m(ine (e .i!l 7atman!l!i. P!terea l!i era c!
ade'rat amenintoare, (entr! c m(re!n c! seimenii l!i
Srzeczowski i c! ciam*!l!l l!i 8!7ai-*ei cond!cea a(roa(e B5<<< de
$=<
Henryk Sienkiewicz
oteni ncercai i dornici de l!(te. ;es(re .orele l!i Potocki n! era!
'eti si)!re. +!)arii s(!nea! c ad!ce c! el do! mii de oteni din
clrimea )rea i (este zece t!n!ri !oare. S.,rit!l !nei *tlii ntre
asemenea .ore n! era (rea si)!r, .iindc o sin)!r n'al a
n.ricotorilor 7!sari era de aj!ns (entr! a nimici (,lc!ri de zece ori
mai mari. Odinioar, 7atman!l Lit!aniei, G7odkiewicz
$
, c! trei mii de
7!sari *t!se la Sirk7olm o(ts(rezece mii de (edestrai alei i de
clrei s!edezi3 tot aa la SKyszyn !n stea) de c!irasieri m(rtiase
ntr-o n'al .!rioas c,te'a mii de le.e)ii en)lezi i scoieni.
G7mielnicki tia asta, aa c mer)ea, d!( c!'intele cronicar!l!i r!sin,
ncet i c! mare )rij: 0ca !n ',ntor 'iclean, care (ri'ete n toate
(rile c! oc7ii m!li ai minii, a',nd strji (,n la o mil i mai
de(arte1
B
. /a se a(ro(ie de /(a 6al*en. Se ad!ser do! lim*i care
ntrir tirile des(re (!intatea (!terilor Goroanei, ad!c,nd la
c!notin c t,nr!l castelan trec!se (este /(a 6al*en. /!zind
acestea, G7mielnicki o(ri otile (e loc i (or!nci s se sa(e an!ri de
a(rare.
5nima nce(! s-i *at mai (!ternic de *!c!rie. ;ac Potocki se
nc!met s atace, a'ea s .ie n.r,nt. Gazacii n! ti! s se
m(otri'easc 7!sarilor la c,m( desc7is, dar n an!ri se *at .oarte *ine
i, .iind at,t de m!li .a de n'litori, 'or res(in)e atac!l. G7mielnicki
conta (e tinereea i li(sa de e9(erien ale l!i Potocki. ;ar alt!ri de
t,nr!l castelan se a.la !n rz*oinic ncercat, .i!l starostel!i de `ywiec,
Ote.an Gzarniecki, (olco'nic la 7!sari. /cesta 'z! (rimejdia i-l
con'inse (e castelan s se retra) dincolo de /(a 6al*en.
G7mielnicki n! a'ea altce'a de .c!t, dec,t s (orneasc d!( ei.
/ do!a zi, d!( ce trec! i el /(a 6al*en, am,ndo! otile sttea! .a
$
2an Oarol 'hod#iewicz Ql5D<-lDBlR 4 7atman de c,m( al Lit!aniei, din $D<5,
'oie'od de &ilna, din $DlD. Strate) eminent, !n!l dintre cei mai *!ni cond!ctori de
oti (olonezi. Hn'in)tor al s!edezilor la Sirk7olm QlD<5R, comandant!l otirii (olone
n (rima .az a *tliei de la Hotin.
B
Samoil Weliczko, DB Qn. ed. (olonezeR.
$=$
Prin foc i sabie
n .a.
;ar nici !na dintre cele do! c(etenii n! 'oia s lo'easc nt,i.
8a*erele 'rjmae nce(!r s se nconjoare n )ra* c! an!ri de
a(rare. Ara zi!a de 5 mai, s,m*t. 8oat zi!a (lo! c! )leata. 2ori
!riai aco(eriser cer!l, i d!(-amiaz se ls nt!neric!l ca ntr-o zi
de iarn. S(re sear (loaia se ntei i mai m!lt. G7mielnicki i .reca
m,inile de *!c!rie.
2!mai s se des.!nde ste(a, i s(!se l!i Srzeczowski, i n! 'oi
o'i s da! (ie(t i c! 7!sarii care, n arm!rile lor )rele, se 'or neca
(rin noroaie.
Plo!a .r ncetare, ca i c,nd cer!l 'oia s-i aj!te (e za(orojeni.
Ostile s(a! alene i n sil (rintre iroaiele de a(. +oc!rile n! se
(!tea! a(rinde. G,te'a mii de ttari (lecar din ta*r (entr! a (,ndi ca
n! c!m'a (olonezii, .olosind!-se de cea, (loaie i de nt!neric!l
no(ii, s ncerce s se strecoare. Pret!tindeni se atern! o linite
ad,nc. Se a!zea! n!mai ro(ot!l (loii i ',j,it!l ',nt!l!i. Hn am,ndo!
ta*erele n! dormea nimeni.
S(re diminea, n ta*ra (olon tr,m*iele rs!nar (rel!n) i
jalnic, (arc de alarm, a(oi ici-colo nce(!r s !r!ie to*ele. Se ridic
o zi trist, mo7or,t i !med, (loaia ncetase, o *!r mr!nt se cernea
ca (rin sit.
G7mielnicki (or!nci s tra) c! t!n!rile.
;!( (rima lo'it!r, rs!n n!maidec,t a do!a, a treia, a zecea,
iar c,nd ntre cele do! ta*ere nce(! 0solia1 o*in!it de )7i!lele,
Skrzet!ski l r!) (e n)er!l s! (zitor:
Tac7ar, d!-m (e mal!l de a(rare, s 'd ce se (etrece. G!m
Tac7ar era i el dornic s a.le ce mai e, n! se (!se m(otri'. Se d!ser
(e o ridict!r mai la o (arte, de !nde se 'edea! ca n (alm 'alea (!in
ad,ncit a ste(ei, sm,rc!rile de la /(ele 6al*ene i am,ndo! otirile.
Skrzet!ski a*ia i ar!nc (ri'irile i i l! ca(!l n m,ini, e9clam,nd:
Pe 'i!l ;!mneze!I e n!mai !n (,lc de cercetareI
$=B
Henryk Sienkiewicz
Hntr-ade'r, an!rile ta*erei cazace se ntindea! a(roa(e (e !n
s.ert de mil, n 'reme ce 'al!l de a(rare (olon arta doar ca !n
n!le. 2e(otri'irea de .ore era at,t de mare, c 'ictoria cazacilor n!
mai (!tea s .ie (!s la ndoial.
5nima (or!cinic!l!i se str,nse de d!rere. /adar n! sosise nc
ceas!l (r*!irii (entr! rz'rtire i n),m.are, iar cele ce 'or !rma,
a'ea! s .ie o no! iz*,nd a rsc!lailor. Gel (!in aa se (rea.
Hr!ielile nce(!ser s!* .oc!l t!n!rilor. ;e (e loc!l !nde
sttea! Skrzet!ski i Tac7ar, se 'edea! clrei rzlei sa! cete care se
nciera! ntre ele. 8tarii se 7r!ia! c! seimenii l!i Potocki, m*rcai
n al*astr!-nc7is i )al*en. Glreii se n(!stea! !nii as!(ra altora i
se de(rta! re(ede, i ddea! t,rcoale, tr)ea! c! (istoale i arc!ri sa!
se intea! c! s!liele, strd!ind!-se s se (rind !nii (e alii c! arcan!l.
;e de(arte, aceste ciocniri semna! mai m!lt c! nite joc!ri, i n!mai
caii care aler)a! din loc n loc .r clrei arta! c e 'or*a de 'ia i
de moarte.
8tarii se re'rsa! din ce n ce mai n!meroi. Hn c!r,nd cetele lor
nne)rir c,m(!l, i at!nci din ta*ra (olon nce(!r s ias noi
stea)!ri i s se r,nd!iasc n ordine de *taie n .aa 'al!l!i de a(rare.
Ara! aa de a(roa(e, c Skrzet!ski c! (ri'irea-i a)er (!tea s
desl!easc lim(ede nsemnele, t!i!rile i c7iar (e ro7mitrii
$
i (e
(or!cinicii care sttea! n lat!ra stea)!rilor.
5nima nce(! s-i *at .!rt!nos, .aa (alid i se aco(eri de roea
i, ca i c,nd ar .i a'!t n Tac7ar i cazacii de l,n) t!n!rile din
ntrit!r nite asc!lttori *!c!roi, stri)a c! n.lcrare, (e ms!r ce
stea)!rile ieea! de d!( 'al!l de (m,nt.
;ra)onii l!i Jala*anI 5-am 'z!t la GzerkasyI Stea)!l de
moldo'eni3 a! ca semn o cr!ceI O, (edestrimea co*oar de (e 'al!l de
a(rareI
/(oi stri) c! i mai mare n.lcrare, desc7iz,nd!-i *raele:
$
+ohmistru 4)rad militar, ec7i'alent azi c! cel de c(itan.
$=L
Prin foc i sabie
H!sarii, 7!sarii l!i GzarnieckiI
Hntr-ade'r, se artar i 7!sarii, deas!(ra crora se nla !n nor
de ari(i i o (d!re de s!lie c! ',r.!l n s!s, m(odo*ite c! (,nze a!rii
i c! ste)!lee 'erzi-ne)re. 5eea! n r,nd!ri de c,te ase din ntrit!ri i
se nira! naintea 'al!l!i, iar la 'ederea linitii, a mreiei i a
ndem,nrii lor, oc7ii l!i Skrzet!ski se !m(l!r de lacrimi de *!c!rie i
o cli( n! mai 'z! nimic.
G! toate c .orele era! at,t de ine)ale, c! toate c m(otri'a
acestor c,tor'a stea)!ri tlz!ia larma za(orojenilor i a ttarilor care,
ca de o*icei, aco(erea! ari(ile, c! toate c (,lc!rile acestora se
re'rsaser (este ste(, de n! li se mai 'edea ca(t!l, Skrzet!ski credea
n 'ictoria (olonilor. +aa i se l!min, i reca(t (!terile, oc7ii aintii
as!(ra c,m(!l!i de *taie m(rtia! .!l)ere i n! mai (!tea s stea
loc!l!i.
Ai, co(ile, mormi *tr,n!l Tac7ar, s!.let!l ar 'rea s-i z*oare
s(re raiI
Hn acest tim(, c,te'a (,lc!ri mai mari de ttari se ar!ncar nainte
c! larm i stri)te de 0/lla71I ;in ta*r li se rs(!nse c!
m(!ct!ri. Ara ns mai m!lt o s(eriet!r. 8tarii n! aj!nser (,n la
stea)!rile (olone, se des(rir n do! i se ntoarser s(re ai lor
(ierz,nd!-se n m!lime.
/t!nci rs!n to*a cea mare de la Sici, i la *!*!it!l ei armia
!ria de cazaci i de ttari se n(!sti n )alo( nainte. G7mielnicki
ncerca s s.arme dintr-o sin)!r lo'it!r oastea (olon i s oc!(e
ta*ra. L!cr!l ar .i .ost c! (!tin, dac se i'ea (anic, dar stea)!rile
(olone n! arta! (rin nimic c ar .i .ost c!(rinse de s(aim. /te(ta! n
linite, aezate ntr-o linie dest!l de l!n), al crei s(ate era a(rat de
an!ri, iar lat!rile de t!n!rile din ta*r, aa c (!tea s .ie atacat
n!mai din .a. O cli( se (rea c 'or (rimi *tlia st,nd (e loc, dar
c,nd semil!na 'rjma str*t!se j!mtate din c,m(!l de *taie, n
ta*r rs!nar tr,m*iele de n'al i deodat )ard!l de s!lie,
$=C
Henryk Sienkiewicz
ndre(tate (,n at!nci n s!s, co*or (,n la ca(etele cailor.
/tac 7!sariiI stri) Skrzet!ski.
Se a(lecar n a i (ornir nainte3 ndat d!( ei se micar
stea)!rile de dra)oni i toat linia de *taie.
5z*it!ra 7!sarilor .! n(rasnic. Hn (rim!l a',nt nimerir as!(ra a
trei c!rene, do! din Ste*lew i !n!l din #ir7orod 4 i le m(rtiar
c,t ai cli(i din oc7i. La !rec7ile l!i Skrzet!ski aj!n)ea !n !rlet (rel!n).
Gai i oameni, (r*!ii s!* )re!tatea !ria a clreilor de .ier, cdea!
ca !n lan de )r,! s!* !ier!l .!rt!nii. Hm(otri'irea .! at,t de sc!rt,
nc,t l!i Skrzet!ski i se (r! c !n *ala!r !ria n)7iise dintr-odat cele
trei (olc!ri czceti. Ara! cei mai n'er!nai oteni de la Sici. Gaii,
ns(im,ntai de .,l.,it!l ari(ilor de (e !merii 7!sarilor, nce(!r s
rs(,ndeasc (anica n r,nd!rile za(orojenilor. Polc!rile din 5rklejew,
Salne JoKota, #insk, Szk!ryM i 8itorow se n'lmir c! tot!l i,
m(inse de m!limea .!)arilor, nce(!r s se retra) n dezordine.
;ra)onii i aj!nser (e 7!sari i nce(!r m(re!n seceri!l s,n)eros.
G!ren!l din Wasi!ryn, d!( o m(otri'ire sc!rt, dar n'er!nat, dd!
*ir c! .!)iii )onind ntr-o neor,nd!ial sl*atic (,n la an!rile de
a(rare ale cazacilor. #ijloc!l .orelor l!i G7mielnicki se cltina tot mai
(!ternic i, *t!t, m(rtiat n (,lc!ri n'lmite, cio(,rit de
(olonezi, m(ins de n'ala de .ier, n! mai )sea tim( s se o(reasc i
s se r,nd!iasc (entr! l!(t.
Ftia s!nt dia'oli, n! le7iI stri) *tr,n!l Tac7ar.
Skrzet!ski (arc era c! minile rtcite. Jolna' .iind, n! (!tea s
se st(,neasc, (l,n)ea i r,dea n acelai tim(, iar !neori stri)a c!'inte
de (or!nc, de (arc el ns!i ar .i cl!zit stea)!l. Tac7ar l inea de
(oalele mantiei i tre*!i s c7eme i (e alii s-l aj!te.
Jtlia se a(ro(iase de m!lt de ta*ra cazac, nc,t mai c se
(!tea! rec!noate .eele l!(ttorilor. 8!n!rile tr)ea! din an!ri, dar
)7i!lele czceti do*ora! laolalt (rieteni i d!mani, mrind
n'lmeala.
$=5
Prin foc i sabie
H!sarii nt,lnir c!ren!l din Paszkow, care alct!ia (aza
7atman!l!i i n mijloc!l cr!ia se a.la ns!i G7mielnicki. ;eodat !n
'aier c!m(lit rs!n n r,nd!rile za(orojene: marea .lam!r zme!rie se
cltinase i cz!se.
Hn cli(a aceea (orni la l!(t Srzeczowski n .r!ntea celor cinci
mii de seimeni ai si. Glare (e !n ar) !ria, )onea n (rimele r,nd!ri,
.r cci!l, c! sa*ia ridicat deas!(ra ca(!l!i, ad!n,nd!-i (e cazacii
m(rtiai care, 'z,nd c le 'ine aj!tor, se ntorcea! la atac, c7iar .r
ordine. Jtlia se ncin)ea iari la mijloc!l liniei.
2oroc!l n! se art de (artea l!i G7mielnicki nici (e cele do!
ari(i. 8tarii, res(ini n do! r,nd!ri de stea)!rile moldo'ene i de
seimenii l!i Potocki, i (ierd!ser (o.ta de *taie. S!* 8!7ai-*ei .!r
!cii doi cai. 5z*,nda nclina 7otr,t de (artea t,nr!l!i Potocki.
G! toate acestea l!(ta se s.,ri re(ede. Ploaia, care de la o 'reme
nce(!se s se nteeasc, se (orni n c!r,nd n aa c7i(, c (rintre
ra.alele de (ict!ri n! se mai desl!ea nimic. 2! (,raie, ci (!7oaie de
a( n*oia! (e (m,nt (rin st'ilarele desc7ise ale cer!l!i. Ste(a se
sc7im*ase ntr-o *alt .r s.,rit. Se .c!se at,t de nt!neric, c la
c,i'a (ai n! se mai 'edea om c! om. T)omot!l (loii aco(erea
(or!ncile. #!sc7etele i s,neele !de tc!r. Ger!l (!nea ca(t
mcel!l!i.
G7mielnicki, leoarc de a(, se ntoarse m,nios n ta*r. 2!
s(!se nimn!i nici o 'or*. Hi ntinser !n cort!le din (iele de cmil
s!* care se ad(osti i stt! sin)!r, r!me),nd!-i ),nd!rile amare.
Hl c!(rindea dezndejdea. /*ia ac!m nele)ea ce trea* nce(!se.
Ara *t!t, res(ins, a(roa(e n.r,nt ntr-o l!(t c! oti at,t de (!ine,
nc,t (!tea s le socoteasc (e dre(t c!',nt ca (e nite stea)!ri de
cercetai. G,nd nce(!se rz*oi!l, c!notea c,t este de mare (!terea de
a(rare a Ee(!*licii i o a'!sese n 'edere, dar se nelase n socoteli.
Gel (!in aa credea ac!m3 i l! n m,ini ca(!l ras, dorind s i-l
s(ar) de (rim!l t!n nt,lnit n cale. Ge a'ea s se nt,m(le, c,nd 'a
$=D
Henryk Sienkiewicz
'eni 'remea s se n.r!nte c! 7atmanii i c! ntrea)a Ee(!*licV
6,nd!rile i .!r ntrer!(te de intrarea l!i 8!7ai-*ei.
Oc7ii ttar!l!i .!l)era! de t!r*are, .aa i era (alid i dinii i
strl!cea! de d!( *!zele neaco(erite de m!sti.
-nde-i (radaV -nde s!nt (riniiV -nde s!nt ca(etele c(eteniilorV
-nde-i iz*,ndaV ntre* c! )las!l r)!it.
G7mielnicki sri n (icioare.
/coloI rs(!nse t!ntor, art,nd s(re ta*ra Goroanei.
;!-te acoloI m!)i 8!7ai-*ei. G dac n! te d!ci, te d!c e! le)at
5a GrmI
# d!cI s(!se G7mielnicki. /stzi ncI /m s ia! (rad i
(rini, iar t! ai s dai seam 7am!l!i, (entr! c (rad 'rei, dar de l!(t
te .eretiI
G,ineI !rl 8!7ai-*ei. 8! d!ci la (ierzanie oastea 7an!l!iI
Oi o cli( stat!r .a n .a, s.orind (e nri ca doi mistrei.
G7mielnicki i re'eni cel dint,i.
8!7ai-*ei, linitete-teI i s(!se. Ploaia a ntrer!(t *tlia, tocmai
c,nd Srzeczowski i .r,nsese (e dra)oni. A! i c!nosc. #,ine se 'or
*ate c! mai (!in .!rie. Ste(a o s se des.!nde de-a *inelea. H!sarii
'or ceda. #,ine toi 'or .i ai notri.
/i s(!sI strec!r 8!7ai-*ei.
Oi am s m in de c!',nt. 8!7ai-*ei, (rietene, 7an!l mi te-a
trimis ntr-aj!tor, n! ca s-mi .aci necaz!ri.
/i .)d!it iz*,nd, n! n.r,n)eri.
/! .ost l!ai c,i'a (rini dintre dra)oni, (e care i-i da! ie.
;-mi-i. O s (or!ncesc s .ie trai n ea(.
S n! .aci !na ca asta. ;-le dr!m!l. S!nt !craineni din stea)!l
l!i Jala*an, i trimitem s-i c,ti)e (e dra)oni de (artea noastr. Se 'a
nt,m(la ca i c! Srzeczowski.
8!7ai-*ei se mai m*!n3 se !it la G7mielnicki i mormi:
Oar(e...
$=?
Prin foc i sabie
&iclenia e tot at,t de *!n ca i *r*ia. ;ac-i con'in)em (e
dra)oni s trdeze, (icior de (olon n! 'a sc(a din ta*r. Price(iV
Pe Potocki l ia! e!.
Yi-l da!3 i (e Gzarniecki.
/c!m d-mi 7orilc, e .ri)I
+ie.
Hn cli(a aceea intr Srzeczowski. Polco'nic!l era (osomor,t ca
noa(tea. ;!( *tlia de astzi ran)!rile de staroste i de castelan,
cetile i *o)iile r,'nite se mai ntrezrea! doar ca (rin cea. #,ine
(!tea! s (iar c! tot!l, iar n loc!l lor s se i'easc din cea j!'!l
sa! s(,nz!rtoarea. ;ac (rin cs(irea le.e)iilor nemi ai 7atman!l!i,
(olco'nic!l n! i-ar .i distr!s orice (!tin de ntoarcere, mai m!lt ca
si)!r c ac!m s-ar .i ),ndit s-l ',nd i (e G7mielnicki i s treac c!
seimenii n ta*ra l!i Potocki.
2! mai era c! (!tin.
Se aezar toi trei n j!r!l !n!i !rcior c! 7orilc i nce(!r s
*ea n tcere. 8re(tat '!iet!l (loii se (otolea. Se nsera.
Skrzet!ski, sect!it de *!c!rie, sl*it i (alid, zcea nemicat n
telea). Tac7ar, care l ndr)ise, (or!nci cazacilor s aeze i deas!(ra
l!i !n mic aco(eri din (osta' )ros. Por!cinic!l asc!lta z!r!it!l
mo7or,t al (ict!rilor de (loaie c! s!.let!l (lin de l!min i m,n),iere.
H!sarii l!i artaser ce ti!, Ee(!*lica n a(rare .!sese (e ms!ra
mreiei sale3 nt,i!l a',nt al .!rt!nii cazace se s.r,mase n ',r.!rile
s!lielor otenilor Goroanei. Oi mai era! i 7atmanii, mai era i (rin!l
Weremi, i ali ma)nai, mai era! at,ia lea7tici, at,ta (!tere, iar
deas!(ra t!t!ror se a.la re)ele 4 primus inter pares
;
.
#,ndria !m.l (ie(t!l l!i Skrzet!ski, ca i c,nd toat aceast
(!tere era n el.
Pentr! (rima dat de c,nd i (ierd!se li*ertatea la Sici, simea !n
.el de mil (entr! cazaci: 0S!nt 'ino'ai, dar i or*i, dac 'or s ncerce
$
Gel dint,i dintre e)ali Qlat.R.
$=%
Henryk Sienkiewicz
marea c! de)et!l, ),ndea. S!nt 'ino'ai, dar i ne.ericii, dac s-a! lsat
ademenii de !n sin)!r om care-i d!ce la (ierzanie1.
/(oi ),nd!rile i (ornir mai de(arte. &a 'eni (acea, i at!nci
.iecare 'a a'ea dre(t!l s se ),ndeasc la .ericirea l!i. /mintirile i
),nd!rile se o(rir la EozKo)i. /colo, a(roa(e de *,rlo)!l le!l!i,
tre*!ia s .ie o linite net!l*!rat. Ez'rtirea n-o s iz*!cneasc
niciodat i 4 c7iar dac ar iz*!cni 4 Helena era .r ndoial la
\!*nie.
;eodat *!*!it!l t!n!rilor i r!(se .irele de a!r ale ),nd!rilor.
;!( ce se m*tase, G7mielnicki i trimitea iar (olc!rile la atac.
;ar tot!l se s.,ri c! s.ada t!n!rilor. Srzeczowski iz*!ti s-l
domoleasc (e 7atman.
/ do!a zi era d!minic. 8oat zi!a se sc!rse n linite, .r o
m(!ct!r. 8a*erele sttea! .a n .a, asemenea !nor otiri aliate.
Skrzet!ski (!nea aceast linite (e seama desc!rajrii cazacilor.
;in (cate, n! tia c G7mielnicki, 0(ri'ind nainte c! oc7ii m!li ai
minii sale1, se strd!ia n acest rstim( s atra) de (artea l!i (e
dra)onii l!i Jala*an.
L!ni, *tlia se ncinse odat c! i'irea zorilor. Skrzet!ski o (ri'ea
ca i mai nainte c! .aa 'esel, (lin de z,m*et. Stea)!rile Goroanei se
r,nd!ir iari n .aa 'al!l!i de a(rare3 de ast dat n! mai (lecar la
atac, res(in),nd 'rjma!l de (e loc. Ste(a se nm!iase n! n!mai la
s!(ra.a, ca n (rima zi de l!(t, ci i mai ad,nc. Glrimea )rea mai
c n! se (!tea mica, ceea ce lsa dintr-odat c!m(na n (artea
(olc!rilor !oare ale cazacilor i ale ttarilor. T,m*et!l (ierea c! ncet!l
de (e *!zele l!i Skrzet!ski. L,n) ntrit!rile (olone n'ala atacatorilor
aco(erea a(roa(e n ntre)ime linia n)!st a stea)!rilor Goroanei. Se
(rea c din cli( n cli( lan!l a'ea s .ie str(!ns i 'a nce(e atac!l
as!(ra an!rilor. Skrzet!ski n! mai 'edea nici (e j!mtate din
n.lcrarea i dorina de l!(t, c! care l!(taser stea)!rile n (rima zi.
/stzi se a(ra! c! n'er!nare, dar n! mai (ornea! cei dint,i, n! mai
$==
Prin foc i sabie
clca! n (icioare c!renele, n! mai mt!ra! c,m(!l dinaintea lor ca !n
!ra)an. Pm,nt!l des.!ndat al ste(ei zdrnicea orice a',nt i int!ia
clrimea )rea l,n) an!ri. P!terea ei sttea n i!eala de atac care
7otra 'ictoria, iar ac!m rmsese (ironit. Hn sc7im* G7mielnicki
ar!nca n l!(t tot mai m!lte (olc!ri. Al ns!i se a.la (este tot.
Gond!cea .iecare c!ren la atac, retr),nd!-se a*ia c,nd aj!n)ea
a(roa(e s!* s*iile ne(rietenilor. Hn.lcrarea l!i i c!(rindea tre(tat i
(e za(orojenii care, dei cdea! n n!mr mare, se l!a! la ntrecere s(re
an!ri, m*r*t,nd!-se i !rl,nd. Se iz*ea! de zid!l (ie(t!rilor de .ier,
de ',r.!rile s!lielor i s.r,mai, decimai, se ntorcea! iar la atac. S!*
aceast a(sare, stea)!rile nce(!r s o'ie, s se nco'oaie, (e
aloc!ri s se retra), ca !n l!(ttor care, (rins n *raele de .ier ale
(otri'nic!l!i, aci sl*ete, aci se ncordeaz i se sm!cete.
Hnainte de amiaz a(roa(e toate (,lc!rile za(orojene se a.la! n
.oc!l *tliei. Hncierarea era at,t de n'er!nat, nc,t ntre cele do!
ir!ri de l!(ttori cresc!se (arc !n no! 'al de a(rare din tr!(!rile
cailor i ale oamenilor.
Hn ta*ra cazacilor se ntorcea! mere! cete de rz*oinici rnii,
ns,n)erai, aco(erii de noroi, n.ier*,ntai, (r*!ind!-se de osteneal.
;ar se ntorcea! c! c,ntec!l (e *!ze. +eele lor m(rtia! .ier*ineala
*tliei i si)!rana 'ictoriei. G7iar (ierz,nd!-i c!notina, stri)a! nc
o dat: 0La moarteI1 Gei rmai (entr! (aza ta*erei ardea! de ner*dare
s (lece la l!(t.
Skrzet!ski se (osomori. Stea)!rile (olone nce(ea! s se retra)
n ntrit!ri. 2! mai (!tea! s in (ie(t, iar n ntoarcerea lor se 'edea
o )ra* ncordat. La aceast (ri'elite do!zeci i ce'a de mii de )!ri
!rlar de *!c!rie. Hn.lcrarea na'alei se ndoi. Ta(orojenii aj!nseser
n s(atele seimenilor l!i Potocki, care aco(erea! retra)erea.
;ar t!n!rile i )rindina (l!m*ilor de m!sc7ete i ntoarser din
dr!m. Jtlia ncet (entr! o cli(. Hn ta*ra (olon rs!n tr,m*ia
(arlamentar.
B<<
Henryk Sienkiewicz
G7mielnicki n! mai dorea s stea de 'or*. ;o!s(rezece c!rene
desclecar (entr! a nce(e alt!ri de (edestrime i de ttari atac!l
as!(ra ntrit!rilor.
Srzeczowski a'ea s le sar n aj!tor c! trei mii de (edestrai n
cli(a 7otr,toare. 8oate to*ele, c7im'alele i tr,m*iele se a!zir
deodat aco(erind stri)tele i sal'ele m!sc7etelor.
Skrzet!ski (ri'ea trem!r,nd la ira)!rile ad,nci ale nentrec!tei
(edestrimi za(orojene, care aler)a s(re an!ri, m(res!r,nd!-le ntr-!n
cerc tot mai str,ns. O!'ie (rel!n)i de .!m al* iz*!cnea! s(re ea din
an!ri, ca i c,nd !n (ie(t !ria 'oia s s!.le aceste lc!ste, care se
m*!lzea! nend!(lecate din toate (rile. 67i!lelele t!n!rilor ara!
*razde l!n)i, (ocnetele s,neelor de'enea! tot mai re(ezi. J!*!it!rile
n! nceta! nici o cli(, .!rnicar!l omenesc se m(!ina 'z,nd c! oc7ii,
(e aloc!ri se n',rtejea s(asmodic, ca !n ar(e !ria rnit, dar mer)ea
nainte. #ai a! (!in i aj!n), s!nt l,n) an!ri, .!m!rile: n! mai (ot
s-i m(iediceI Skrzet!ski nc7ise oc7ii.
Hntre*ri re(ezi ca nite .!l)ere i trecea! (rin minte: c,nd 'a
desc7ide oc7ii, 'a mai 'edea oare .lam!rile (olone (e 'al!l de a(rareV
;a sa! n!V Larma cretea ntr!na, c,nd deodat se a!zir stri)te
neo*in!ite. Se nt,m(lase ce'aV Yi(etele 'in din mijloc!l ta*erei. Ge-i
astaV Ge s-a (etrec!tV
;!mneze!le atot(!ternicI
/cest stri)t se sm!lse de (e *!zele l!i Skrzet!ski c,nd,
desc7iz,nd oc7ii, n loc!l marii .lam!ri a!rii a Goroanei, zri stea)!l
zme!ri! c! /r7an)7el!l.
8a*ra era c!cerit.
Por!cinic!l a.l de la Tac7ar a*ia seara c!m se des.!rase
n'ala. 2! de)ea*a l n!mise 8!7ai-*ei (e G7mielnicki ar(e, (entr! c
at!nci c,nd a(rarea era mai nd,rjit, c!m(rai de el, dra)onii l!i
Jala*an trec!ser de (artea cazacilor i, ar!nc,nd!-se din s(ate as!(ra
stea)!rilor (ro(rii, aj!taser la nimicirea lor.
B<$
Prin foc i sabie
8ot at!nci 'z! i (rinii, .iind de .a la moartea t,nr!l!i
Potocki care, c! ),t!l str(!ns de o s)eat, mai tri doar c,te'a ceas!ri
d!( *tlie d,nd!-i s!.let!l n *raele l!i Ote.an Gzarniecki...
0S(!nei tatl!i..., o(ti n !ltima cli( t,nr!l castelan, s(!nei tatl!i
me! c am... ca !n 'iteaz...1 Oi n! mai (!t! s ada!)e nimic. S!.let!l i
(rsi tr!(!l, z*!r,nd s(re cer. #!lt 'reme d!( aceea, Skrzet!ski i
aminti .aa (alid i oc7ii al*atri ridicai s(re ;!mneze! n cli(a de (e
!rm. Gzarniecki se le) (rin j!rm,nt l,n) tr!(!l care se rcea c,
dac ;!mneze! l 'a aj!ta s-i reca(ete li*ertatea, 'a s(la n s,n)e
moartea (rieten!l!i i r!inea n.r,n)erii. 2ici o lacrim n! se sc!rse (e
o*raz!-i as(r!, .iindc era !n otean de .ier, (rea c!nosc!t (rin .a(tele
c!raj!l!i s!, !n om (e care n!-l nco'oia nici o nenorocire. /'ea s-i
in j!rm,nt!l. /c!m ns, n loc s se lase n seama dezndejdii, l
m*r*ta (e Skrzet!ski care s!.erea n)rozitor de (e !rma n.r,n)erii
i a r!inii Ee(!*licii. 0Ee(!*lica n-a s!.erit n!mai o n.r,n)ere,
s(!nea Gzarniecki, dar are o .or nesecat. 2-a n)en!nc7eat-o (,n
ac!m nici o (!tere, n-o 'or n)en!nc7ea nici rsc!laii, (e care ns!i
;!mneze! i 'a (ede(si (entr! c se ridic m(otri'a st(,nilor lor,
m(otri'a 'rerii sale
$
. G,t (ri'ete n.r,n)erea de ac!m, e ade'rat c e
jalnic, dar cine a .ost n'insV HatmaniiV otile GoroaneiV 2!I ;!(
trdarea i des(rirea l!i Srzeczowski, otenii (e care-i cond!cea
Potocki era! at,t de (!ini, nc,t n! (!tea! .i socotii dec,t ca !n (,lc
de cercetare. +r ndoial c rzmeria se 'a ntinde (este toat
-craina, cci ranii s!nt m,ndri i dedai c! l!(tele, dar asemenea
$
/tra)em atenia cititorilor notri c (rezentarea de ctre Sienkiewicz a
rscoalei ndre(tite a (o(!laiei !crainene m(otri'a dominaiei lea7tei (oloneze
este 'iciat de !nele erori istorice. /!tor!l se sit!eaz 4 n (arte 4 (e (oziiile
lea7tei (oloneze, care 'edea n ridicarea la l!(t (entr! dre(tate social a rnimii
!crainene cond!se de Jo7dan G7mielnicki !n act re(ro*a*il de trdare. Hn le)t!r c!
inter(retarea .orat a !nor .a(te istorice din aceast (erioad, c! idealizarea no*ilimii
(oloneze i (rezentarea tendenioas a rnimii !crainene rsc!late, as(ecte care n!
im(ieteaz as!(ra 'alorii de ansam*l! a roman!l!i Prin foc i sabie, !n!l dintre cele
mai ndr)ite romane istorice din literat!ra !ni'ersal, trimitem la (re.aa trad!cerii de
.a.
B<B
Henryk Sienkiewicz
rscoale a! mai .ost. &or .i n*!ite de 7atmani i de (rin!l Weremi, ale
cror .ore a! stat nemicate (,n ac!m3 c! c,t iz*!cnirea 'a .i mai
(!ternic, c! at,t, odat n*!it, linitea se 'a nst(,ni mai m!lt
'reme, (oate c7iar (entr! totdea!na. /cela care (oate s (res!(!n c e
c(etenie de cazaci n c,rdie c! !n m,rzac ttrsc ar (!tea ntr-
ade'r s amenine !n (o(or (!ternic, acela, zic, e !n om c! s!.let mic
i c! credina sla*. /r .i 'ai i amar de Ee(!*lic, dac o rz'rtire
o*in!it ar .i n stare s-i 7otrasc soarta i .iina. Hn .a(t, am (ornit
c! dis(re aceast cam(anie, nc7eie Gzarniecki, dar c7iar dac oastea
noastr .ira' a .ost s.r,mat, socotesc c 7atmanii ar (!tea s stin)
aceast rscoal c! 'er)ile, n! c! (alo!l i .lintele.1
G,nd 'or*ea aa, se (rea c n! 'or*ete !n (rin sa! !n otean
care (ierd!se *tlia, ci !n 7atman m,ndr!, si)!r de 'ictoria de m,ine.
/ceast mreie a s!.let!l!i i credina n Ee(!*lic se sc!rser ca !n
*alsam (este rnile (or!cinic!l!i. G!nosc!se (rea de a(roa(e (!terea
l!i G7mielnicki i se lsase nelat, mai ales c (,n ac!m .!sese
nsoit de iz*,nd. Gzarniecki a'ea dre(tate. +orele 7atmanilor sta! (e
loc, iar n s(atele lor se a.l toat (!terea Ee(!*licii, le)ile (!terii i ale
'oinei l!i ;!mneze!. /a c (or!cinic!l (lec c! s!.let!l ntrit i mai
'esel, ntre*,nd!-l (e Gzarniecki dac n-ar dori s ncea( de ndat
ne)ocierile c! G7mielnicki (entr! a-i rec(ta li*ertatea.
S!nt (rins!l l!i 8!7ai-*ei, rs(!nse Ote.an Gzarniecki i l!i
tre*!ie s-i (ltesc rsc!m(rarea, iar c! acest 'ta. de cazaci n! 'rea!
s am nici n clin, nici n m,nec3 am s-l da! (e m,na cl!l!i.
Tac7ar, care i nlesni l!i Skrzet!ski 'ederea (rinilor, l m,n),ie
i el (e dr!m s(re telea):
G! Potocki cel t,nr a mers !or, )re!tatea cea mare e c!
7atmanii. L!cr!l e a*ia nce(!t, dar care 'a .i s.,rit!l 4 tie n!mai
;!mneze!I Hei, cazacii i ttarii a! l!at m!lte *o)ii (olone, dar !na e
s iei i alta s le (strezi. 8!, co(ile, n!-i .ace )riji, n! te mai ),ndi, c
aa i 'ei rec(ta li*ertatea3 ai s (leci la ai ti, iar *tr,n!l Tac7ar o
B<L
Prin foc i sabie
s-i d!c dor!l, c la *tr,nee cel mai r! l!cr! e s .ii sin)!r (e l!me.
G! 7atmanii o s .ie )rea tr!d, o., )rea de totI
Hntr-ade'r, iz*,nda, dei strl!cit, n! rezol'a deloc sit!aia n
.olos!l l!i G7mielnicki. Ja (!tea s-i .ie c7iar m(otri' (entr! c,
lesne de (res!(!s, ac!m marele 7atman, 'r,nd s-i rz*!ne .ecior!l, se
'a ar!nca as!(ra za(orojenilor c! i mai m!lt nd,rjire i 'a .ace tot!l
ca s-i zdro*easc dintr-odat. #arele 7atman n!trea o r,c mai 'ec7e
.a de (rin!l Weremi, care, dei n'l!it n (!rtri alese, ieea adesea
la i'eal n di.erite m(rej!rri. G7mielnicki, c!nosc,nd *ine aceast
ranc7i!n, (res!(!nea c ac!m s.ada 'a nceta i (an!l de la Graco'ia
'a ntinde cel dint,i m,na (rin!l!i, asi)!r,nd!-i ast.el aj!tor!l
'estit!l!i rz*oinic i al otilor sale (!ternice. G! asemenea .ore !nite,
s!* o asemenea c(etenie, c!m era (rin!l, G7mielnicki n! ndrznea s
se msoare, (entr! c n-a'ea dest!l ncredere n (!terea l!i. Hotr deci
s se )r*easc, (entr! a aj!n)e n -craina odat c! tirea des(re
n.r,n)erea de la /(ele 6al*ene, lo'ind!-i (e 7atmani nainte de a
(rimi aj!toarele (rin!l!i.
2! ls tim( de odi7n otilor, i a do!a zi d!( *tlie ridic
ta*ra n zori.
#er)ea! c! at,ta )ra*, ca i c,nd 7atman!l ar .i .!)it de ce'a.
Gredeai c (!7oaiele se re'ars (este ste( i )onesc nainte, ad!n,nd
toate a(ele nt,lnite n cale. Str*t!r codri, d!m*r'i de stejar,
mo'ile, trec,nd n mare )ra* (este (,raie. 2!mr!l cazacilor cretea
mere!, deoarece m!limi de rani .!)ii din -craina li se alt!ra! (e
dr!m. &etile (e care le ad!cea! n le)t!r c! 7atmanii se *tea! ca(
n ca(. -nii s(!nea! c (rin!l st i ac!m dincolo de 2i(r!3 alii c se
nt,lnise c! otile Goroanei. Hn sc7im*, toi ntrea! c -craina ntrea)
este c!(rins de .lcrile rscoalei. Yranii n! n!mai c .!)ea! s-l
nt,m(ine (e G7mielnicki n G,m(iile Sl*atice, dar ardea! satele i
t,r)!rile, se ar!nca! as!(ra (anilor i se narma! c! toii. Otile
Goroanei se *tea! de do! s(tm,ni. 2imiciser Ste*lew, dar la
B<C
Henryk Sienkiewicz
;eren7owce a'!sese loc o ncierare s,n)eroas. Gazacii din t,r)!ri
trec!ser ici-colo de (artea )loatelor i, (ret!tindeni, ate(ta! n!mai
semnal!l. G7mielnicki se ate(tase la toate acestea i se )r*i i mai
m!lt.
Hn cele din !rm aj!nse la 7otar. Gze7ryn!l i desc7ise (orile la
(erete. 6arnizoana de cazaci trec! n!maidec,t s!* stea)!rile sale. Gasa
l!i Gza(liMski .! distr!s din temelie, iar m,na de lea7tici care i
c!taser ad(ost la Gze7ryn .!r tiai (,n la !n!l. Stri)tele de
*!c!rie, *taia clo(otelor i (rocesi!nile n! nceta! nici o cli(. Pojar!l
c!(rinse de ndat m(rej!rimile. 8oat l!mea n7a coasele, s!liele i
'enea alt!ri de za(orojeni. #!limi nen!mrate se sc!r)ea! s(re
ta*r din toate (rile. Sosir i 'eti m*!c!rtoare i si)!re3 (rin!l
Weremi o.erise aj!tor 7atmanilor, dar nc n! se !nise c! ei.
G7mielnicki rs!.l !!rat.
Porni .r nt,rziere mai de(arte, naint,nd (rin .oc!l i mcel!l
rz'rtirii. Pret!tindeni se nt,lnea! dr,mt!ri, scr!m i cada're. Se
rosto)olea ca o la'in, nimicind tot!l n cale. Hnaintea l!i ara se ridica,
n !rm rm,nea (!stie. #er)ea ca !n rz*!ntor, ca !n *ala!r
le)endar. Paii l!i .cea! s ,neasc s,n)ele, rs!.larea-i a,a .oc!l.
Se o(ri la Gzerkasy c! cele mai m!lte (olc!ri, trimi,nd nainte
ttarii l!i 8!7ai-*ei i (e sl*atic!l SrzywZnos, care-i aj!nser (e
7atmani la Sors!M i-i lo'ir .r o'ial. Hi (ltir sc!m(
ndrzneala. Ees(ini, cio(,rii, *t!i c!m(lit se retraser n mare
s(aim.
G7mielnicki (lec re(ede s le dea aj!tor. Pe dr!m l aj!nse tirea
c oastea c! cele c,te'a stea)!ri ale l!i (an Sieniawski se !nise c!
7atmanii care (rsiser Sors!M, ndre(t,nd!-se s(re Jo7!sKaw. Ara
ade'rat. G7miel l! n st(,nire Sors!M .r nici o m(otri'ire i
ls,nd!-i aci carele de (o'ar i rezer'ele de 7ran, ntr-!n c!',nt
ta*ra, se re(ezi c! clrimea (e !rma lor.
2-a'! ne'oie s )oneasc (rea m!lt, (entr! c 7atmanii n!
B<5
Prin foc i sabie
aj!nseser de(arte. La Sr!ta JaKka strjile se ciocnir de ta*ra (olon.
L!i Skrzet!ski n!-i .! dat s 'ad *tlia, .iindc rmase la
Sors!M. Tac7ar l d!se n (ia, n casa l!i Ta*okrzycki, (e care )loata
l s(,nz!rase mai nainte, i (!se de straj cazacii care mai rmseser
din c!ren!l #ir7orod, cci m!limea je.!ia casele i !cidea (e oricine i
se (rea lea7. Prin )eam!rile s(arte, Skrzet!ski 'edea cete de oameni
*t!i, (lini de s,n)e, c! m,necile cmilor s!.lecate, rtcind din cas
n cas, din (r'lie n (r'lie, scotocind toate col!rile i (od!rile3 din
c,nd n c,nd, stri)te n.iortoare 'estea! c )siser 're!n lea7tic sa!
're!n e're!, !n *r*at, o .emeie ori !n co(il. &ictima era t,r,t n (ia
i c7in!it sl*atic. 6loata se *tea (entr! *!ci din tr!(!rile s.,rtecate
i i m,njea .eele i (ie(t!rile c! s,n)e, n.!r,nd!-i )r!maz!l c!
mr!ntaiele a*!rinde. Go(iii de e'rei era! l!ai de (icioare i rj)7inai
n 7o7otele m!limii dezln!ite. Se ar!nca! i as!(ra caselor
nconj!rate de strji, n care era! nc7ii (rinii mai de soi, lsai n
'ia (entr! c st(,nii lor se ate(ta! la (re!ri )rase de rsc!m(rare.
/t!nci za(orojenii sa! ttarii care sttea! de (az res(in)ea! m!limea
trsnind n ca(etele atacatorilor c! lemn!l s!lielor, c! arc!rile sa! c!
*ice din (iele de *o!. /a se nt,m(l i la casa (or!cinic!l!i. Tac7ar
(or!nci s-i *ici!iasc .r mil, iar cazacii din #ir7orod nde(linir
(or!nca c! mare (lcere. Hn tim(!l rscoalelor za(orojenii (rimea!
aj!tor!l )loatelor, dar le dis(re!ia! m!lt mai m!lt dec,t (e lea7tici.
2! de)ea*a i zicea!: 0Gazaci nsc!i lea7ticiI1 #ai t,rzi!,
G7mielnicki ns!i a'ea s dr!iasc n! de (!ine ori )r!(!ri mari
ttarilor care i d!cea! la Grm i de acolo i 'indea! n 8!rcia i /sia
#ic.
Hn (ia, )loatele se ',nzolea! i mai c!m(lit, aj!n),nd (,n la
!rm s se ncaiere ntre ele. Se a(ro(ie seara. +oc!l c!(rinse o (arte
din (ia, *iserica i casa (reot!l!i. ;in .ericire, ',nt!l ndre(ta
.lcrile s(re c,m(ie, m(iedic,nd lr)irea (ojar!l!i. &,l'tile !riae
l!mina! loc!l ca zi!a. Ara o cld!r )roza'. ;e de(arte se a!zea
B<D
Henryk Sienkiewicz
*!*!it!l n.ricotor al t!n!rilor, *tlia de la Sr!ta JaKka de'enea tot
mai nd,rjit.
6re! tre*!ie s .ie acolo alor notriI m!rm!r *tr,n!l Tac7ar.
Hatmanii n! )l!mesc. Hei, (an Potocki e !n mare otean.
/(oi art (rin .ereastr s(re m!lime.
Hei, c7e.!iesc ei ac!m, dar dac G7miel o s .ie *t!t, o s
c7e.!iasc i alii (e seama lorI
Hn cli(a aceea rs!n tro(ot de co(ite i n (ia se i'ir c,i'a
clrei (e cai (lini de s(!m. +eele nne)rite de (!l*ere, 7ainele n
neor,nd!ial i ca(etele c,tor'a dintre ei le)ate c! .,ii de (,nz arta!
c se ntorc de-a dre(t!l din l!(t.
Oameni *!niI Gine crede n ;!mneze!, s se m,nt!iascI Leii i
rz*esc (e ai notriI stri)ar din rs(!teri.
Se isc larm i n'lmeal. #!limea se .rm,nta ca o a(
.ic7i!it de 'i.or. ;eodat o s(aim sl*atic i c!(rinse (e toi. Se
re(ezir s .!), dar !liele era! nesate de care, iar o (arte a (ieei era
n .lcri, aa c n! mai a'ea! (e !nde s-o tear).
6loata nce(! s se n)7es!ie, s z*iere, s se ncaiere, s se
s!)r!me i s cear nd!rare, c! toate c d!man!l era nc de(arte.
Por!cinic!l, asc!lt,nd ce se (etrece, mai c-i (ierdea minile de
*!c!rie3 nce(! s aler)e (rin nc(ere ca !n ne*!n, s se *at c!
(!mnii n (ie(t c,t l inea! (!terile i s stri)e:
Otiam c aa are s se nt,m(leI Otiam, (e 'iaa meaI /c!m a! de-
a .ace c! 7atmanii, c! ntrea)a Ee(!*licI Geas!l is(irii a sositI Ge-i
astaV
5ari se a!zi tro(ot de cai i de ast dat c,te'a s!te de clrei
ttari intrar n (ia. +!)ea! or*ete. #!limea le .c! loc, dar ei se
ar!ncar as!(ra ei, clc,nd-o n (icioare i, m(rtiind-o c! lo'it!ri, se
ndre(tar s(re dr!m!l care d!cea la Gzerkasy.
6onesc ca 'ijeliaI stri) Tac7ar.
/*ia rosti aceste 'or*e c o a do!a ceat trec! n z*or, a(oi a
B<?
Prin foc i sabie
treia. Se (rea c .!) c! toii. Strjile nce(!r s o'ie 'r,nd s-o ia la
sntoasa. Tac7ar iei (e (ris(.
StaiI z*ier la mir7orodenii si.
+!m!l, cld!ra, ',nzoleala i tro(ot!l cailor, )las!rile s(aimei i
!rletele m!limii l!minate de .oc alct!ia! laolalt o (ri'elite
drceasc, la care (or!cinic!l (ri'ea (e .ereastr.
Ge mcel stranic tre*!ie s .ie acoloI Ge mcelI i stri) l!i
Tac7ar, .r s *a)e de seam c acesta n! (!tea s-i m(rteasc
*!c!ria.
Hn acest tim( !n no! (,lc de .!)ari trec! ca !n .!l)er. J!*!it!l
t!n!rilor c!trem!ra din temelii casele de la Sors!M.
;eodat !n )las (tr!nztor nce(! s i(e a(roa(e de casa n care
se )sea Skrzet!ski.
Sca(e cine (oateI G7miel a .ost !cisI Srzeczowski !cisI 8!7ai-
*ei !cis.
Hn (ia (arc 'enise s.,rit!l l!mii. Oamenii, nne*!nii, se
ar!nca! n .lcri. Por!cinic!l cz! n )en!nc7i i nl m,inile s(re
cer.
;!mneze!le atot(!ternicI ;!mneze!l mare i dre(t, sla' ieI
Tac7ar i ntrer!(se r!)ci!nea, intr,nd n!ntr!.
Hai, co(ile, stri) ),.,ind, iei a.ar i .a)d!iete-le
mir7orodenilor mil, c 'or s (lece, iar dac (leac ei, ne atac
m!limeaI
Skrzet!ski iei (e (ris(. Gazacii se n',rtea! nelinitii (e
dinaintea casei3 se 'edea lim(ede c 'or s-i (rseasc (ost!l i s
.!) (e dr!m!l s(re Gzerkasy. Hn t,r) toi era! c!(rini de )roaz.
Getele de .!)ari 'enea! n z*or !na d!( alta dins(re Sr!ta JaKka.
Yranii, ttarii, cazacii de (rin t,r)!ri i za(orojenii )onea! n cea mai
mare neor,nd!ial. G! toate acestea cele mai m!lte din (olc!rile l!i
G7mielnicki se m(otri'ea! i l!(ta n! se s.,rise, de 'reme ce t!n!rile
tr)ea! c! (!tere ndoit.
B<%
Henryk Sienkiewicz
Skrzet!ski se ntoarse ctre mir7orodeni.
Pentr! c mi-ai (zit 'iaa, c! credin, rosti de s!s, n! e ne'oie
s sc(ai (rin .!), ' .)d!iesc mila i *!n'oina 7atman!l!i.
8oi mir7orodenii se desco(erir, iar (or!cinic!l i (!se m,inile
n old, !it,nd!-se c! m,ndrie la ei i la (iaa care se )olea din ce n ce
mai m!lt. G!m se mai sc7im* noroc!lI Skrzet!ski, mai adinea!ri !n
(rins t,r,t n ta*ra cazac, sttea ac!m (rintre c!teztorii cazaci ca !n
st(,n n mijloc!l ro*ilor si, ca !n lea7tic (rintre rani, ca !n 7!sar
din .lam!ra de c!irasieri (rintre sl!jitorii ta*erei. Al, (rins!l, .)d!ia
mila, iar ca(etele se desco(erea! la 'ederea l!i, )las!rile ns(im,ntate
stri)a! mo7or,t i (rel!n).
#ilosti'ete-te, st(,neI
/m .)d!it i aa 'a .iI rs(!nse (or!cinic!l.
Ara si)!r c 'a do*,ndi mila 7atman!l!i care-l c!notea, cci n!
o dat i d!sese scrisori de la (rin!l Weremi i se (rice(!se s-i c,ti)e
*!n'oina. Sttea de aceea n .aa lor c! m,inile n old i *!c!ria se
rs(,ndea de (e c7i(!l l!minat de strl!cirile .oc!l!i.
0Ez*oi!l s-a s.,ritI &al!l rzmeriei s-a s.r,mat la 7otarI
),ndea. Gzarniecki a'ea dre(tate: necesar este .ora Ee(!*lici i
neclintit (!terea ei.1
Oi c,nd se ),ndea aa, (ie(t!l i se !m.la de m,ndrie3 n! era o
m,ndrie joas, iz'or,nd din m!l!mirea ate(tat a rz*!nrii, din
!milirea 'rjma!l!i sa! din rec(tarea li*ertii care a'ea s 'in
(este (!in 'reme i nici din .a(t!l c !nii se cci!lea! ac!m n .aa
l!i, se simea m,ndr! c este .i!l acestei Ee(!*lici 'ictorioase,
(rea(!ternice, la (orile creia se s.r,ma! toate r!tile i iz*it!rile,
c!m se .r,mia! (!terile r!l!i la (orile cer!l!i. Se simea m,ndr! ca
lea7tic i (atriot c ieise ntrit din ndoial i credina n!-l nelase.
2! mai dorea rz*!narea.
0/ .!l)erat ca o re)in, o s ierte ca o mam1, ),ndea.
J!*!it!l t!n!rilor se sc7im*ase ntr-!n t!net nentrer!(t.
B<=
Prin foc i sabie
Go(itele cailor zornir iari (e !liele (!stii. Hn (ia cz! ca !n
trsnet, clrind (e deelate, !n cazac .r cci!l, n!mai n cma, c!
.aa tiat de s*ii, iroind de s,n)e. /j!nse, o(ri cal!l, i ncr!cia
*raele i, tr),nd!-i rs!.larea c! )!ra desc7is, nce(! s stri)e:
G7miel i *ate (e 5eiI S!nt *t!i (reamriii st(,ni, 7atmanii i
(olco'nicii, i ca'aleriiI
S(!se, se cltin i se (r*!i la (m,nt. #ir7orodenii i srir n
aj!tor.
+aa l!i Skrzet!ski se .cea c,nd roie ca (ara .oc!l!i, c,nd
(alid.
Ge tot s(!neV l ntre* n.ier*,ntat (e Tac7ar. Ge s-a nt,m(latV
2! (oate .i aa. Pe 'i!l ;!mneze!, n! (oate .i aaI
LiniteI ;oar .lcrile s,s,ie (e (artea cealalt a (ieei, ,nesc
sno(i de sc,ntei i la rstim(!ri 'reo cas ars se (r*!ete c! z)omot.
G,nd, iat, 'in n )oan ali clrei.
Le7ii s!nt *t!iI S!nt *t!iI
;!( ei sosete !n (,lc de ttari, mer) ncet, nconj!r,nd o ceat
de (edestrai, (esemne (rini.
L!i Skrzet!ski n!-i 'ine s-i cread oc7ilor. Eec!noate .oarte
*ine c!lorile 7!sarilor 7atman!l!i3 (lesnete din (alme i re(et
ndrtnic c! )las!l sc7im*at:
2! se (oateI 2! se (oateI
8!n!rile se a!zea! nc *!*!ind. L!(ta n! se s.,rise. Pe toate
!liele rmase ntre)i se sc!r) (!7oaie de za(orojeni i ttari. /! .eele
ne)re, (ie(t!rile rs!.l c! )re!tate, dar se ntorc m*tai, c,nt,nd.
/a se ntorc n!mai otenii d!( 'ictorie.
Por!cinic!l se .c! (alid ca !n cada'r!.
2! se (oate, re(eta tot mai r)!it, n! se (oate... Ee(!*lica.
O no! (ri'elite i atra)e l!area-aminte. Hn (ia intr seimenii
l!i Srzeczowski c! *raele (line de stea)!ri. /j!n) la mijloc i le
ar!nc (e jos.
B$<
Henryk Sienkiewicz
;in ne.ericire s!nt .lam!ri (olone.
J!*!it!l t!n!rilor sl*ete, n de(rtare se a!de d!r!it!l carelor
care se a(ro(ie. Hnainte se a.l o telea) czceasc nalt, d!( care se
r,nd!iesc celelalte, toate nconj!rate de cazacii c!ren!l!i Paszkow, care
(oart cci!li c! .!nd!l )al*en3 trec (e l,n) casa n care se a.l
(or!cinic!l. Or*it de strl!cirea .oc!l!i, Skrzet!ski i a(r oc7ii c!
m,na i (ri'ete la (rinii care sttea! n (rima telea).
;eodat se retrase, nce(! s *at aer!l c! m,inile, ca !n om
nimerit n (ie(t de o s)eat, iar din )!r i se sm!lse !n stri)t
n.ricotor, neomenesc:
5is!se, #rieI S!nt 7atmanii.
Oi cz! n *raele l!i Tac7ar, oc7ii i se nceoar, iar .aa i
ne(eni i se ntri ca la mori.
P!in mai t,rzi! n (iaa t,r)!l!i Sors!M intra! trei clrei,
!rmai de (olc!ri nen!mrate. Gel din mijloc, n'em,ntat n ro!,
clrea (e !n cal al* i, s(rijinind!-i m,na c! *!zd!)an!l a!rit n old,
(ri'ea m,ndr! ca !n re)e.
Ara G7mielnicki. ;e am,ndo! (rile l nsoea! 8!7ai-*ei i
Srzeczowski.
Ee(!*lica zcea n (!l*ere i s,n)e la (icioarele cazac!l!i.
CAPITOLUL XVI
SA SG-ESAEF G_8A&/ T5LA. Oamenii credea! c *olta cereasc se
(r*!ise dintr-odat as!(ra Ee(!*licii. /(ele 6al*ene, Sors!M,
n.r,n)erea otilor Goroanei, (,n at!nci ntotdea!na *ir!itoare n
l!(tele c! cazacii, (rinderea 7atmanilor, (ojar!l (!stiitor care
c!(rinsese toat -craina, mcel!ri i omor!ri nemai(omenite de c,nd
l!mea 4 toate acestea se (r'liser at,t de re(ede as!(r-le, nc,t
B$$
Prin foc i sabie
oamenii n! 'oia! s cread c m(otri'a !nei ri se (ot a*ate deodat
at,tea nenorociri. #!li n! crez!r ntr-ade'r, !nii ncremenir de
s(aim, alii i (ierd!r minile, iar c,i'a (re'estir 'enirea l!i
/nti7rist i a(ro(ierea W!decii de /(oi. 8oate le)t!rile dintre oameni
i dintre .amilii se ntrer!(ser, ncet orice (!tere a le)ilor, deose*irile
dintre oameni (ierir. 5ad!l dezle) din lan!ri toate ororile i le dd!
dr!m!l n l!me s n(deasc (m,nt!l3 omor!l, t,l7ria, clcarea
credinei, sl*ticia, 'iolena, ja.!l i ne*!nia nloc!ir m!nca, cinstea,
credina i contiina. Se (rea c de ac!m ncolo omenirea are s
triasc n!mai c! r!l, n! c! *inele3 inimile i minile se sc7im*aser,
socotind dre(t s.,nt ceea ce nainte era mielie, i mielie ceea ce
nainte era s.,nt. Soarele n! mai l!mina (m,nt!l aco(erit de .!m!l
(,rjol!l!i, iar noa(tea, n loc!l stelelor i al l!nii, strl!cea! ',l'tile
(ojar!l!i. +lcrile mist!ia! t,r)!ri, sate, *iserici, acaret!ri i (d!ri.
Oamenii ncetaser s mai 'or*easc, )emea! i !rla! ca nite c,ini.
&iaa n! mai a'ea nici !n (re. #ii de oameni (ierea! .r s se tie
nimic, .r s lase 'reo !rm. ;in toate aceste nenorociri, omor!ri,
)emete, .!m i (ojar!ri se nla tot mai s!s !n sin)!r om, cretea
ns(im,nttor i mai c nt!neca l!mina zilei, ar!nc,nd!-i !m*ra de
la o mare la alta.
/cest om era Jo7dan G7mielnicki.
;o! s!te de mii de oameni narmai i m*tai de 'ictorii sttea!
)ata s-i nde(lineasc (or!ncile. 6loata se rsc!la (ret!tindeni3 n
toate t,r)!rile cazacii 'enea! alt!ri de el. ;e la Pry(e[ (,n la
mar)inile (!stiei, toat -craina era n .lcri. Ez'rtirea se ntinsese n
in!t!rile r!ine, n WoKynia i JracKaw, n Sie' i Gzerni7Zw. P!terea
7atman!l!i cretea (e zi ce trecea. Ee(!*lica n! se (omenise s .i
ridicat nici m(otri'a cel!i mai n.ricotor d!man mcar j!mtate din
.orele de care dis(!nea el. 2ici c7iar m(rat!l Pr!siei n! a'ea at,ia
oteni )ata de l!(t. -ra)an!l ntrec!se toate ate(trile. La nce(!t
7atman!l ns!i n!-i ddea seama de (ro(ria (!tere i n! nele)ea
B$B
Henryk Sienkiewicz
c!m de se nlase at,t de m!lt. Se asc!ndea nc na(oia dre(tii, a
le)ii i a credinei .a de Ee(!*lic, (entr! c n! tia c este n stare s
calce n (icioare aceste 'or*e )oale. Odat c! nm!lirea otilor cretea
n el !n e)oism nems!rat, incontient, care n!-i mai a.la (erec7e n
istorie. E!l i *inele, crima i 'irt!tea, ra(t!l i dre(tatea se conto(ea!
n s!.let!l l!i G7mielnicki c! nedre(tatea i .olos!l (ro(ri!. Pentr! el
era cinstit cel ce se a.la alt!ri de el: cine se ridica m(otri'-i era !n
!ci)a. Ara n stare s se (l,n) i m(otri'a soarel!i, socotind o
nedre(tate .a de el, dac n-ar .i l!minat at!nci c,nd el a'ea ne'oie.
#s!ra oamenii, nt,m(lrile i l!mea ntrea) n!mai c! .iina l!i. ;ar,
c! toat 'iclenia i .rnicia 7atman!l!i, n j!decata l!i era i o *!n-
credin c!m(lit. ;in .el!l l!i de a ),ndi iz'ora! toate nele)i!irile, dar
i .a(tele *!ne: cci, dac n! c!notea nici o ms!r n cr!zimea c!
care-i c7in!ia 'rjmaii, se (rice(ea s se arate rec!nosctor (entr!
toate ser'iciile care i se .cea!, .ie i .r 'oie.
2!mai c,nd era ameit de *!t!r, !ita de toate *ine.acerile i,
m!)ind dezln!it, c! *!zele (line de s(!m, m(rea (or!nci, de care
i (rea r! mai t,rzi!. Oi, (e ms!r ce iz*,nzile se nm!lea!, se
m*ta din ce n ce mai des, (entr! c l c!(rindea o nelinite tot mai
mare. Se (rea c *ir!inele l cond!cea! s(re nlimi (e care n! 'oia
s le !rce. P!terea l!i i n.ricoa (e ceilali, dar i (e el ns!i. L!,nd!-l
c! sine, (!7oi!l !ria al rscoalei l d!cea nend!(lecat c! i!eala
.!l)er!l!i, dar ncotroV G!m a'ea! s se s.,reasc toate acesteaV
/,,nd rz'rtirea n n!mele nedre(tilor sale, acest cond!ctor al
cazacilor (!tea s se ate(te ca d!( (rimele s!ccese sa! n.r,n)eri s
ncea( ne)ocierile, s i se o.ere iertarea, m!l!mirea i rs(lata (entr!
nedre(tile i (a)!*ele s!.erite. Al c!notea *ine Ee(!*lica, r*darea
ei nes.,rit ca marea, mila ei .r mar)ini i ms!r, care n! iz'ora!
n!mai din sl*ici!ne, (entr! c l!i 2alewajko i o.erise iertarea c,nd
era m(res!rat i .r ndejde de sc(are. /c!m ns, d!( 'ictoria de la
/(ele 6al*ene, d!( n.r,n)erea 7atmanilor i d!( a(rinderea
B$L
Prin foc i sabie
rz*oi!l!i ci'il n toate in!t!rile de miazzi, l!cr!rile aj!nseser (rea
de(arte, nt,m(lrile ntrec!ser toate ate(trile 4 ac!m l!(ta a'ea s
se des.oare (e 'ia i (e moarte.
;e (artea c!i a'ea s .ie 'ictoriaV
G7mielnicki ntre*a (e )7icitori, se s.t!ia c! stelele i i ncorda
(ri'irile n 'iitor, dar n! 'edea nainte dec,t *ezna ne(tr!ns. 5at de
ce c,teodat o nelinite )roza' i ridica (r!l mci!c n ca( i se
simea c!(rins de o dezndejde n'iorat. Ge 'a .i, ce 'a .iV /',nd
(ri'irea mai a)er dec,t ceilali, G7mielnicki nele)ea mai *ine dec,t
m!li alii c Ee(!*lica n!-i c!noate i n! tie s-i .oloseasc toate
.orele, dar este o (!tere !ria. ;ac 're!n om ar .i l!at n m,n
'reodat aceast (!tere, cine i s-ar mai .i m(otri'itV Oi cine (!tea s
)7iceasc dac (rimejdia n.ricotoare sa! a(ro(ierea (r(astiei i a
(ierzaniei n! a'ea s n*!e t!l*!rrile, discordia din!ntr!, interesele
(ersonale, za'istiile ma)nailor, cert!rile, .lecreala din seim,
sama'olnicia lea7tei i sl*ici!nea re)el!i. Ginci s!te de mii de
lea7tici ar .i (ornit la l!(t i l-ar .i stri'it (e G7mielnicki c7iar dac l-
ar .i aj!tat n! n!mai 7an!l de la Grm, ci c7iar s!ltan!l t!rcilor.
;e (!terea adormit a Ee(!*licii, n a.ar de G7mielnicki, tia i
r(osat!l re)e WKadysKaw care se strd!ise toat 'iaa s ncea(
rz*oi!l c! cel mai (!ternic 'rjma de (e l!me, (entr! c n!mai n
acest c7i( (!tea s ia natere aceast (!tere, n 'irt!tea acestei
con'in)eri, re)ele n! o'ise s ar!nce sc,nteia n (!l*erea czceasc.
S .i .ost oare (redestinarea cazacilor de a ridica acest (!7oi n care s
se nece n cele din !rmV
G7mielnicki mai nele)ea c a(rarea Ee(!*licii era nemr)init
c! toat sl*ici!nea ei. /a c!m era, neor)anizat i r! alct!it,
dez*inat i nes!(!s, se iz*iser de ea cele mai (!ternice armii t!rceti
i se s.r,maser, ca de o st,nc. /a se nt,m(lase la Hotin, !nde
.!sese de .a. G7iar n cli(ele de sl*ici!ne aceast Ee(!*lic i
n.i)ea .lam!rile (e ntrit!rile ca(italelor strine. G!m se 'a a(ra
B$C
Henryk Sienkiewicz
at!nci c,nd, ad!s la dis(erare, 'a tre*!i s n'in) sa! s moarV
/adar, .iecare iz*,nd a l!i G7mielnicki nsemna (entr! el o
no! (rimejdie, (entr! c se a(ro(ia cli(a c,nd le!l ai(it a'ea s se
trezeasc, .c,nd c! ne(!tin orice ne)ocieri. Hn .iecare 'ictorie se a.la
o n.r,n)ere 'iitoare, n .iecare *!c!rie o amrci!ne. /s!(ra .!rt!nii
cazacilor a'ea s se n(!steasc !ra)an!l Ee(!*licii. L!i G7mielnicki i
se (rea c i a!de *!*!it!l nde(rtat, s!rd.
;in Wielko(olska i din in!t!rile (r!siene, din #azowsze,
#aKo(olska i din Lit!ania sosea! o m!lime de l!(ttori care a'ea!
tre*!in doar de o c(etenie.
G7mielnicki l!ase (rini (e 7atmani, dar (,n i acest noroc (rea
s .ie o ca(can a sorii. Gei doi 7atmani era! rz*oinici c! e9(erien,
dar nici !n!l dintre ei n! era om!l (otri'it (entr! aceast cli( de
)roaz, n.ricoare i nenorociri.
-n sin)!r om (!tea s .ie c(etenie n asemenea m(rej!rri.
/cest om era (rin!l Weremi WiXniowiecki, 8ocmai (entr! c
7atmanii se a.la! n ro*ie, ale)erea a'ea s cad .r ndoial as!(ra
(rin!l!i. G7mielnicki, ca i ceilali, n! se mai ndoia de acest l!cr!.
Hn acest tim(, la Sors!M, !nde 7atman!l za(orojenilor se o(rise
d!( *tlie (entr! odi7n, 'enea! 'eti c dincolo de 2i(r!,
ns(im,nttor!l (rin (lecase de la \!*nie, n*!ind, n s,n)e
rz'rtirea3 d!( trecerea l!i (ierea! satele, slo*oziile, aezrile izolate
i t,r)!rile, n loc!l lor ridic,nd!-se e(ile ns,n)erate i s(,nz!rtorile.
S(aima ndoia i ntreia n!mr!l otilor sale. Se z'onea c ad!ce c!
sine cincis(rezece mii de rz*oinici alei dintre cei mai *!ni (e care i
a'ea Ee(!*lica.
Hn ta*ra cazac era ate(tat s 'in dintr-o cli( n alta. 2! m!lt
d!( *tlia de la Sr!ta JaKka, (rintre cazaci rs!n stri)t!l: 0&ine
WaremaI1, semn,nd )roaza n r,nd!l )loatelor care nce(!r s .!)
or*ete. /ceast nt,m(lare l (!se (e ),nd!ri (e G7mielnicki.
/c!m a'ea de ales: s se ndre(te c! toate .orele as!(ra (rin!l!i
B$5
Prin foc i sabie
i s-l ca!te n in!t!rile de dincolo de 2i(r!, sa! s (orneasc n
ad,nc!l Ee(!*licii, ls,nd o (arte din otire (entr! c!cerirea
.ortreelor din -craina.
Gam(ania as!(ra (rin!l!i era (rimejdioas. /',nd de-a .ace c! o
c(etenie at,t de 'estit, G7mielnicki, c! toat (rec!m(nirea .orelor
sale, (!tea s .ie n.r,nt ntr-o l!(t 7otr,toare, i at!nci ar .i (ierd!t
tot!l dintr-odat. 6loata, care alct!ia cea mai mare (arte, .c!se
do'ada c o r!(e la .!) n!mai la a!z!l n!mel!i l!i Warema. Ara ne'oie
de m!lt 'reme ca s-o sc7im*e ntr-o oaste care s (oat n.r!nta
re)imentele (rin!l!i.
Pe de alt (arte, era c! (!tin ca (rin!l s n! (orneasc o *tlie
7otr,toare, (re.er,nd s se a(ere n .ortree i s d!c !n rz*oi de
7r!ial, care a'ea s d!reze l!ni ntre)i, dac n! ani, tim( n care
Ee(!*lica 'a str,n)e alte oti care 'or (orni n aj!tor!l (rin!l!i.
G7mielnicki 7otr, de aceea, s-l lase (e WiXniowiecki dincolo de
2i(r!, iar el s se ntreasc n -craina, s-i ntocmeasc temeinic
(olc!rile i a(oi s (orneasc as!(ra Ee(!*licii, silind-o s ne)ocieze
c! el. Socotea c n*!irea rscoalei dincolo de 2i(r! 'a antrena
(entr! m!lt 'reme toate .orele (rin!l!i, iar el n! a'ea c,m( li*er.
Pentr! a,area rzmeriei dincolo de 2i(r!, i .)d!ia s trimit cete
de oteni care s-i aj!te (e rz'rtii.
Gredea a(oi c 'a (!tea s-l nele (e (rin (rin ne)ocieri i s-l
nt,rzie, ate(t,nd s i se .r,mieze oastea. Hn acest sco( i ad!se
aminte de Skrzet!ski.
G,te'a zile d!( Sr!ta JaKka, n zi!a c,nd m!limea
ns(im,ntat o l!ase la )oan, (or!nci s-l c7eme la el (e Skrzet!ski.
Hl (rimi n casa strostiei, .iind de .a n!mai Srzeczowski, (e
care Skrzet!ski l c!notea de m!lt, i, nt,m(in,nd!-l c! *!n'oin,
dei n! .r m,ndria (otri'it ran)!l!i de ac!m, i s(!se:
Por!cinice Skrzet!ski, (entr! *ine.acerea (e care mi-ai .c!t-o,
te-am rsc!m(rat de la 8!7ai-*ei i i-am .)d!it li*ertatea. / 'enit
B$D
Henryk Sienkiewicz
ceas!l s m in de c!',nt. Hi 'oi da !n *!zd!)an de (olco'nic
$
, ca s
(oi trece dac nt,lneti niscai'a oteni sa! strjile care (zesc )loatele.
Poi s te ntorci la (rin!l t!.
Skrzet!ski tcea. 2ici !n z,m*et de *!c!rie n!-i n.lori (e .a.
Poi s (leciV Pari cam *olna'.
Hntr-ade'r, Skrzet!ski arta ca o !m*r. Enile i nt,m(lrile
din !rm l (r*!iser (e acest .lc! ',njos, a cr!i n.iare de ac!m
.cea s se cread c n! 'a mai aj!n)e zi!a de m,ine. O*raz!l i
n)l*enise, iar *ar*a nea)r, nen)rijit de m!lt, i ad,ncea sl*ici!nea
.eei. /j!nsese aa din (ricina z*!ci!m!l!i l!ntric. Ara a(roa(e s dea
ort!l (o(ii de at,tea s!(rri. 8,r,t d!( ta*ra cazacilor, .!sese
martor!l t!t!ror nt,m(lrilor de la (lecarea din Sici. &z!se r!inea i
n.r,n)erea Ee(!*licii, 7atmanii l!ai n ro*ie3 'z!se *ir!inele
cazacilor, (iramidele nlate din ca(etele retezate ale otenilor, lea7tici
s(,nz!rai de coaste, .emei c! s,nii tiai, r!inarea .etelor, 'z!se
dezndejdea c!raj!l!i, dar i josnicia s(aimei 4 'z!se tot!l, nd!rase
tot!l3 !n ),nd i se n.i(se ca !n c!it n ca( i n inim, .c,nd!-l s
s!.ere c!m(lit3 el era mijlocitor!l cl!l!i, (entr! c el, n! altcine'a, l
sc(ase (e G7mielnicki de trean). ;ar (!tea oare !n 'iteaz c! s!.let de
cretin s tie c aj!tor!l artat a(roa(el!i a'ea s dea asemenea roadeV
;!rerea l!i era nerm!rit.
5ar c,nd se ntre*a ce .ace Helena i se ),ndea ce (!tea s i se
nt,m(le dac soarta rea ar .i o(rit-o la EozKo)i, i nla m,inile s(re
cer i stri)a c! !n )las n care trem!ra! dis(erarea .r mar)ini i
ameninarea: 0;oamne, ia-mi s!.let!l me!, c e! am (timit aici mai
m!lt dec,t am meritatI1 /(oi i ddea seama c 7!lete, cdea c! .aa
la (m,nt i cerea aj!tor, iertare i nd!rare (entr! Ee(!*lic i (entr!
acea (or!m*i ne'ino'at care (oate cerea n zadar aj!tor!l l!i
;!mneze! i al l!i. Hntr-!n c!',nt, s!.erise at,ta, c n! se mai *!c!ra
de li*ertatea c(tat, iar acest 7atman al za(orojenilor, acest
$
n loc!l !nei scrisori de li*er trecere Qn. ed. (olonezeR. Hn 5oc de mci!lie de
os, a'ea ase (ene.
B$?
Prin foc i sabie
n'in)tor, care 'oia s .ie darnic, art,nd!-i *!n'oina l!i, (!r i
sim(l! n!-l mai im(resiona. G7mielnicki nelese i se ncr!nt, zic,nd:
6r*ete-te s te .oloseti de *!n'oina mea, ca s n! m
rz),ndesc3 n!mai cinstea mea i ncrederea n trea*a (entr! care m-am
ridicat m .ac at,t de nesocotit, ca s s(oresc n!mr!l 'rjmailor,
(entr! c ti! (rea *ine c 'ei l!(ta m(otri'a mea.
;ac ;!mneze! mi 'a da (!tere.
Oi-l int!i (e G7mielnicki c! (ri'irile, (tr!nz,nd!-l (,n n
ad,nc!l s!.let!l!i. Hatman!l ls oc7ii n (m,nt i a*ia d!( o cli(
rosti:
S lsm asta. S!nt (rea (!ternic ca !n sl*no) ca tine s mai
nsemne ce'a (entr! mine. Po'estete-i (rin!l!i, st(,n!l!i t!, ce ai
'z!t aici i ntiineaz-l s n! ntind coarda (rea m!lt, .iindc n-o s
mai am r*dare i o s-l 'izitez dincolo de 2i(r!, la el acas, i n! ti!
dac 'izita mea are s .ie (rea (lc!t (entr! el.
Skrzet!ski tcea.
/m s(!s i o re(et, 'or*ea mai de(arte G7mielnicki, n! (ort
rz*oi c! Ee(!*lica, ci c! ma)naii, iar (rin!l se a.l n (rimele
r,nd!ri. Al este d!man!l me! i al (o(or!l!i r!sin, !n sc7ismatic al
*isericii noastre i !n om (lin de cr!zime. /!d c n*! rscoala n
s,n)e, s ai* )rij s n! c!r) i al l!i.
&or*ind aa, se ncin)ea din ce n ce mai m!lt, (,n c,nd s,n)ele
nce(! s-i n'leasc n .a i oc7ii s-i az',rle .lcri. Se 'edea c
.!ria i r!tatea dezln!it (!n st(,nire (e el, .c,nd!-l s-i (iard c!
tot!l j!decata.
/m s-i (or!ncesc l!i SrzywZnos s-l ad!c aici n trean),
stri), s mi-l ar!nce la (icioare, s ncalec, clc,nd (e )r!maz!l l!iI
Skrzet!ski (ri'i de s!s la G7mielnicki care se z*!ci!ma, a(oi
rs(!nse linitit:
Hn.r,n)e-l mai nt,i.
Preamrite 7atmanI se amestec Srzeczowski. S (lece acest
B$%
Henryk Sienkiewicz
lea7tic o*raznic, cci n! i se cade s te a(rinzi de m,nie m(otri'a l!iI
Al socotete ca, dac i-ai .)d!it li*ertatea, tre*!ie s-i asc!li ocrile
sa! s-i calci .)d!iala.
G7mielnicki se (otoli, ),.,i o 'reme i zise:
S (lece i s tie c G7mielnicki (ltete *inele c! *ine, s i se
dea *!zd!)an!l de trecere, c!m am s(!s, i o ceat de (atr!zeci de
ttari s-l nsoeasc (,n la ta*ra (rin!l!i.
/(oi, ntorc,nd!-se ctre Skrzet!ski, ad!):
S tii c ac!m s!ntem c7it. 8e-am ndr)it, c! toat o*rznicia ta,
dar dac-mi mai (ici o dat n m,n, n! mai sca(i.
Skrzet!ski iei c! Srzeczowski.
;e 'reme ce 7atman!l i d dr!m!l s (leci ne'tmat !nde 'rei,
l s.t!i Srzeczowski, e! i s(!n (rietenete: sca(-i 'iaa, .ie i la
&aro'ia, n nici !n caz dincolo de 2i(r!, cci de acolo n-o s ias nici
(icior de (olon 'i!. / trec!t 'remea 'oastr. ;ac ai .i nele(t, ai
rm,ne c! noi, dar ti! c mi *at )!ra de)ea*a. /i aj!n)e de(arte, ca i
noi.
La s(,nz!rtoare, mormi Skrzet!ski.
2-a! 'r!t s-mi dea strostia de la LityM, iar ac!m o s ia! n!
!na, ci zece. &om iz)oni de aici (e ma)naii Soniec(olski, Salinowski
i Potocki, (e L!*omirski i WiXniowiecki, (e TasKawski i (e toi
lea7ticii i le 'om m(ri a'!iile ntre noi, .a(t care tre*!ie s .ie (e
(lac!l l!i ;!mneze! de 'reme ce ne-a dat do! 'ictorii at,t de
nsemnate.
Skrzet!ski se ),ndea la altce'a, .r s ia aminte la (l'r)eala
(olco'nic!l!i, acesta ns !rma s 'or*easc mai de(arte:
G,nd l-am 'z!t d!( *tlie, la c'artir!l l!i 8!7ai-*ei, (e
st(,n!l i *ine.ctor!l me!, (reamrit!l 7atman al Goroanei, le)at
.edele, a *ine'oit s m n!measc nerec!nosctor i i!d, iar e! i-am
rs(!ns: 0Preamrite 'oie'odI A! n! s!nt nerec!nosctor, (entr! c
at!nci c,nd m 'oi aeza n castelele i a'erile tale 4 dac-mi
B$=
Prin foc i sabie
.)d!ieti c n-ai s te m*ei 4 te .ac aj!tor de staroste1. HaI 7aI
8!7ai-*ei o s se (rico(seasc c! (srile (e care le-a (rins, de aceea
le-a i cr!at, dac n! era asta, am .i 'or*it alt.el c! ei. ;ar iat, cr!a
te atea(t i ttarii s!nt )ata. -nde (o.teti s te d!ciV
La Gze7ryn.
G!m i aterni, aa 'ei dormi. 8tarii a! (or!nc s te
nto'reasc .ie i (,n la \!*nie. Strd!iete-te, n!mai ca (rin!l t!
s n!-i tra) n ea(, c!m ar .i .c!t c! cazacii. 8ocmai de aceea i-a!
dat ttari. Hatman!l a (or!ncit s i se dea i cal!l. ;!-te c! sntate,
(streaz-ne o *!n amintire i nc7in-te (rin!l!i din (artea
7atman!l!i nostr!, iar dac (oi, con'in)e-l s 'in la G7mielnicki, s i
se nc7ine. S-ar (!tea s )seasc *!n'oin. ;!-te sntosI
Skrzet!ski !rc n cr!a (e care ttarii o nconj!rar de ndat i
(ornir la dr!m. Ara dest!l de )re! s rz*at (rin (ia, .iindc era
nesat de za(orojeni i de m!limea de )!r-casc. Oi !nii i ceilali i
(re)tea! caa
$
, n),n,nd c,ntece des(re iz*,nzile de la /(ele 6al*ene
i de la Sors!M, ntocmite de c,ntrei or*i care 'enea! din toate (rile
s(re ta*r. Printre .oc!rile deas!(ra crora .ier*ea! cazanele c! caa,
ici-colo zcea! tr!(!rile .emeilor !cise, c! care (etrec!ser toat
noa(tea, sa! se ridica! (iramide mici, alct!ite din c(,nile retezate
d!( l!(t ale soldailor mori sa! rnii. 8r!(!rile i ca(etele tiate
nce(ea! s se strice i s m(rtie !n miros (!tred care n! (rea s .ie
ne(lc!t (entr! m!limile ad!nate. Prin t,r) se 'edea! !rmele (!stiirii
i ale sama'olniciei sl*atice a za(orojenilor3 !ile i .erestrele era!
sm!lse din *alamale3 rest!ri de mii de l!cr!ri zdro*ite, r!(te,
amestecate c! (!. i (aie aco(erea! toat (iaa. Streinile caselor era!
m(odo*ite c! oameni s(,nz!rai, n cea mai mare (arte e'rei, iar )loata
(etrecea, !nde i !nde a),nd!-se de (icioarele s(,nz!railor i
le)n,nd!-se.
Pe o (arte a (ieei nne)rea! r!inele caselor arse, (rintre care se
$$
+iert!r de ar(aca.
BB<
Henryk Sienkiewicz
a.la i *iserica (aro7ial3 din mormanele de cen! nc .ier*inte se
nla .!m!l. #iros!l de ars !m(lea 'zd!7!l. ;incolo de casele arse se
a.la ta*ra, (e l,n) care tre*!ia s treac Skrzet!ski, i m!limea
(rinilor (zii c! strnicie de strjile ttare. Hn m(rej!rimile t,r)!rilor
Gze7ryn, Gzerkasy i Sors!M, cine n! iz*!tise s se asc!nd sa! n!
cz!se s!* sec!rile )loatei, era l!at n ro*ie. Se a.la! acolo oteni (rini
n am,ndo! *tliile, localnici care (,n at!nci n! (!t!ser ori n!
'oiser s se alt!re rsc!lailor, lea7tici mai rsrii, aezai (rin
aceste loc!ri, i mai mr!ni, sl!jitori, aj!tori de staroste, sl!j*ai,
)os(odari 4 *r*ai, .emei i co(ii. Jtr,ni n! era!, .iindc n! era!
*!ni de ',nzare, i ttarii i !cidea!. L!aser sate ntre)i i aezri
r!sine, i G7mielnicki n! ndrznea s se m(otri'easc. Hn m!lte loc!ri
se nt,m(la ca *r*aii s (lece n ta*ra cazac, iar ttarii, dre(t
rs(lat, le a(rindea! coli*ele i le r(ea! ne'estele i co(iii. Hn ne*!nia
i sl*ticia care st(,nea! s!.letele, n! ntre*a i n! se m(otri'ea
nimeni. 6loata care (!nea m,na (e arme i (rsea de *!n'oie satele
natale, ne'estele i co(iii. Li se l!a! ne'estele, l!a! i ei altele, i nc
mai *!ne 4 Gpolea#i
;
= 4 (e care, d!( ce se sat!ra! de .armecele
lor, le omora! sa! le 'indea! ttarilor. Printre (rini n! li(sea! nici
tinerele !crainence, le)ate c,te trei sa! (atr! laolalt c! .etele din
.amiliile de lea7tici. Eo*ia i soarta cr!d ter)ea! deose*irile dintre
stri. Pri'elitea acestor .iine c!trem!ra s!.let!l (,n n ad,nc!ri,
st,rnind dorina de rz*!nare. Tdren!ite, (e j!mtate )oale, (rad
)l!melor denate ale (),nilor care rtcea! n cete c!rioase (e
medean, m*r,ncite, *t!te ori sr!tate de )!ri 7idoase, n! mai tia! (e
ce l!me triesc. -nele s!s(ina! sa! (l,n)ea! c! 7o7ote, altele, c! oc7ii
ncremenii, c! ne*!nia (e .a i c! )!ra desc7is, se lsa! .r 'oin
n seama nt,m(lrii. 5ci i colo iz*!cnea stri)t!l (rinilor !cii .r
mil din ca!za r*!.nirilor de m(otri'ire dezndjd!it. O!ier!l
7ara(nicelor din (iele de *o! rs!na (rintre )rmezile de *r*ai,
$
Poloneze
BB$
Prin foc i sabie
m(re!n,nd!-se c! i(etele de d!rere i sc,ncetele co(iilor, c! m!)et!l
'itelor i c! nec7ezat!l cailor. Prinii n! era! m(rii i r,nd!ii (entr!
dr!m, aa c (ret!tindeni st(,nea cea mai mare n'lmeal. Gare,
cai, 'ite corn!te, cmile, oi, .emei, *r*ai, )rmezi de m*rcminte
(rdat, 'ase i arme, toate n)7es!ite ntr-o ta*r !ria, ate(ta! s
.ie m(rite i aezate n ordine. P,lc!rile de cercetare ',na! mere! noi
)rmezi de oameni i de 'ite, *ac!rile (l!tea! (e a(ele rosiene, iar din
ta*ra otenilor 'enea! ntr!na c!rioi s-i sat!re oc7ii c! 'ederea
*o)iilor ad!nate. G,i'a ameii de c!m,s
$
ori de 7orilc, n'em,ntai
n 7aine ci!date, (atra.ire, sti7are, rase r!ine sa! c7iar n roc7ii
.emeieti, nce(!ser s se certe i s se t,r)!iasc (entr! (artea de
(rad ce-i 'a re'eni .iecr!ia. &cari ttari (etrecea! st,nd (e jos
(rintre cirezi3 !nii c,nta! din .l!iere melodii asc!ite, alii j!ca! zar!ri
i se altoia! c! ciome)ele. Haitele de c,ini care i !rmaser st(,nii
ltra! i !rla! jalnic.
Skrzet!ski trec!, n s.,rit, de aceast )7een omeneasc, (lin de
)emete, lacrimi, s!.erin i stri)te drceti3 credea c ac!m 'a (!tea
rs!.la n 'oie, dar a(roa(e de ta*r, o alt (ri'elite n)rozitoare i
lo'i (ri'irile. Hn de(rtare se zrea ta*ra otilor, care mi!na de miile
de ttari, i de !nde se a!zea ntr!na nec7ezat!l cailor. #ai ncoace
ns, (e c,m(, a(roa(e de dr!m!l care d!cea la Gzerkasy, l!(ttori
tineri (etrecea! tr),nd c! arc!rile n (rinii mai sla*i sa! *olna'i, care
s-ar .i (r(dit (,n s aj!n) la Grm. G,te'a zeci de tr!(!ri ci!r!ite
zcea! ar!ncate (e dr!m3 !nele mai trem!ra! s(asmodic. Geilali, n
care tr)ea!, s(,nz!ra! le)ai de m,ini n co(acii de (e mar)inea
dr!m!l!i. Printre acetia era! i .emei *tr,ne. E,setele de m!l!mire,
d!( .iecare s)eat care nimerea inta, era! nsoite de stri)te:
2a#sze, ie)it8 Jine, *ieiI
K# "ansze #ot8 /rc!l e n m,ini *!neI
/(roa(e de ta*ra otenilor se nj!n)7ia! mii de 'ite i cai (entr!
$
J!t!r (re(arat de ttari din la(te de ia( .ermentat.
BBB
Henryk Sienkiewicz
7rana oamenilor. Pm,nt!l era (lin de s,n)e, d!7oarea leietic neca
rs!.larea, iar (rintre )rmezile de carne tre*l!ia! c! c!itele n m,n
ttarii roii de s,n)e. Ara o cld!r n*!itoare3 soarele do)orea. /*ia
d!( 're!n ceas de dr!m, Skrzet!ski i nsoitorii si aj!nser la c,m(
desc7is, dar din de(rtare se mai a!zea! larma i m!)et!l 'itelor din
ta*ra otenilor. Pe dr!m se 'edea! !rmele trecerii cetelor de (rad. 5ci-
colo se arta! aezri arse i co!ri care se nla! sin)!ratice, )r,nele
era! clcate n (icioare, co(acii r!(i, li'ezile de 'iini de (e l,n) case
tiate (entr! .oc. Pe dr!m zcea! cada're de cai i de oameni cio(,rite
)roaznic, 'inete i !m.late, (e care mi!na! c,rd!ri de ciori i de cor*i
ce z*!ra! la a(ro(ierea oamenilor !m(l,nd 'zd!7!l de croncnit!ri.
L!crarea s,n)eroas a l!i G7mielnicki srea (ret!tindeni n oc7i, i era
)re! de neles m(otri'a c!i ridicase m,na acest om, c,nd (ro(ria ar
)emea s!* a(sarea (r(d!l!i.
La #lejZw nt,lnir *!l!c!ri
$
de ttari m,n,nd din !rm alte cete
de (rini. Horodyszcze era ars (,n la temelie. #ai sttea! n (icioare
n!mai clo(otnia de zid a *isericii i !n stejar *tr,n n mijloc!l (ieei,
ncrcat de .r!cte ns(im,nttoare3 de cren)ile l!i at,rna! c,te'a zeci
de co(ii de e'rei s(,nz!rai c! c,te'a zile n !rm. Omor,ser aici m!li
lea7tici din Sono(lanka, Starosielo, Wi]dZwek, JaKakleja i
Wodaczew. 8,r)!l era (!sti!, (entr! c *r*aii (lecaser la
G7mielnicki, iar ne'estele, co(iii i *tr,nii .!)iser n (d!re,
tem,nd!-se de sosirea otilor (rin!l!i Weremi. ;e la Horodyszcze (,n
la Gze7ryn, Skrzet!ski trec! (rin SmiKa, Ta*otyM i 2owosielce,
o(rind!-se n!mai at,ta c,t era ne'oie (entr! odi7na cailor. 5ntrar n
t,r) a do!a zi (e la amiaz. Ez*oi!l cr!ase aezrile, doar c,te'a case
.!seser dr,mate i, (rintre ele, a l!i Gza(liMski era !na c! (m,nt!l.
La Gze7ryn se a.la (od(olco'nic!l 2aokoKo(alec c! o mie de cazaci,
dar i el, i cazacii, i toi loc!itorii tria! c! )roaza n s!.let, .iind
si)!ri c i aici, ca i (rin alte loc!ri (e !nde trec!se Skrzet!ski n
$
4uluc 4 !nitate militar de ttari, cores(!nz,nd a(ro9imati' !nei com(anii.
BBL
Prin foc i sabie
dr!m, (rin!l tre*!ie s (ice dintr-o cli( n alta3 i c! el 'enea
rz*!narea c!m(lit, nemai(omenit. 2! se tia cine rs(,ndete
asemenea 'eti i nici de !nde 'in: (oate c le nscocea .rica, dest!l c
se 'or*ea mere! *a c (rin!l 'ine (e r,!le!l S!Ka, *a c a aj!ns la
2i(r! i a ars Wasi!tyMce, omor,nd loc!itorii din Jorysy, aa c de
.iecare dat c,nd se a(ro(ia! clrei sa! oameni (e jos se isca o
n'lmeal )roza'. Skrzet!ski asc!lta c! lcomie aceste tiri,
nele),nd c, dei n! era! ade'rate, st'ilea! ntinderea rscoalei
dincolo de 2i(r!, !nde st(,nea *ra!l )re! al (rin!l!i.
Skrzet!ski 'r! s a.le ce'a mai temeinic de la 2aokoKo(alec, dar
(od(olco'nic!l, ca i ceilali, n! tia nimic n le)t!r c! (rin!l i ar .i
.ost *!c!ros s a.le el ns!i c,te ce'a de la Skrzet!ski. Oi (entr! c
toate *aidac!rile, *rcile i l!ntrile .!seser trase aici, .!)arii de (e
cellalt mal n! a'ea! c!m s aj!n) la Gze7ryn.
Por!cinic!l n! mai z*o'i la Gze7ryn, (or!nci s treac r,!l i
(orni .r nt,rziere s(re EozKo)i. Si)!rana c n c!r,nd a'ea s se
con'in) de ceea ce s-a nt,m(lat c! Helena i ndejdea c (oate a
sc(at, ad(ostind!-se c! mt!a i cnejii la \!*nie, i ddea! (!teri
noi i sntate. Go*or din cr! i ncalec (e cal, )r*ind!-i .r
mil ttarii care, socotind!-se nsoitorii !n!i trimis, n! ndrznea! s i
se m(otri'easc. 6onea! de (arc i-ar .i .!)rit cine'a, ls,nd n !rm
rotocoale de (!l*ere a!rie ridicate de co(itele *a7meilor
$
. 8recea! n
z*or (e l,n) aezri, )os(odrii i ct!ne. Yin!t!l era (!sti!, satele
(rsite3 m!lt 'reme n! nt,lnir nici i(enie de om. Poate c se
asc!ndea! c! toii dinaintea lor. ;in c,nd n c,nd Skrzet!ski (or!ncea
ttarilor s cerceteze (rin li'ezi i (risci, (rin )rdini i (rin (od!rile
!rilor3 zadarnic ns3 n! era nimeni.
/*ia dincolo de Po7re*y !n ttar zri o .(t!r omeneasc ce se
strd!ia s se asc!nd n ((!ri!l care cretea (e mal!l Sa7amlik!l!i.
8tarii se re(ezir s(re r,! i d!( c,te'a min!te ad!ser naintea
$
4ahmet 4 cal ttrsc.
BBC
Henryk Sienkiewicz
l!i Skrzet!ski doi oameni des(!iai c! tot!l.
-n!l din ei era *tr,n, iar cellalt !n *ieandr! z'elt, de 'reo
cincis(rezece-ais(rezece ani. /m,ndoi clnnea! din dini de s(aim
i m!lt 'reme n! (!t!r s n)aime nici!n c!',nt.
;e !nde s!nteiV ntre* Skrzet!ski.
2! s!ntem de nicieri, *oier!leI rs(!nse *tr,n!l. #er)em c!
cerit!l, c! lira3 *iat!l e m!t i m d!ce de m,n.
/c!m de !nde 'eniiV ;in ce satV &or*ete c! c!raj, n!-i .acem
nici !n r!.
Joier!le, noi am trec!t (rin toate satele, (,n c,nd ne-a dez*rcat
!n dia'ol aici. /'eam cizme *!ne i ni le-a l!at, cci!lile ni le-a l!at,
s!manele c(tate din mila oamenilor era! *!ne i ele, dar ni le-a l!at i
n! ne-a lsat nici lira.
Prost!le, te ntre* din ce sat 'ii ac!mV
2! ti!, *oier!le, e! s!nt !n ceretor *tr,n. S!ntem )oi am,ndoi,
noa(tea trem!rm de .ri) i zi!a c!tm oameni milosti'i s ne dea
ce'a de m*rcat i de m,ncare3 s!ntem .lm,nziI
/sc!lt, *drane, rs(!nde la ce te ntre*, c (or!ncesc s te
s(,nz!re.
Joier!le, e! n! ti! nimic ;ac ce'a... sa! ce'a, sa! o s .ie ce'a,
s m... asta eI
Ara lim(ede c ceretor!l, ne(!t,nd s-i dea seama ce .el de om
este cel care-l ntre*a, 7otr,se s n! s(!n nimic.
La EozKo)i ai .ostV /colo !nde sta! cnejii S!rcewiczV
2! ti!, *oier!leI
S(,nz!rai-lI stri) Skrzet!ski.
/m .ost, *oier!leI i( *tr,n!l, 'z,nd c n! e de )l!m.
Ge-ai 'z!t acoloV
2oi am trec!t (e acolo ac!m cinci zile, a(oi la Jrowarki am a!zit
c acolo a! 'enit otenii.
Ge .el de oteniV
BB5
Prin foc i sabie
2! ti!, *oier!leI -n!l zice c leii, alt!l zice c cazacii.
Pe caiI rcni Skrzet!ski la ttari.
Pornir n )oan. Soarele sc(ata ntocmai ca at!nci c,nd
(or!cinic!l, d!( ce le nt,lnise (e Helena i (e cnea)7ina (e dr!m,
clrea alt!ri de ele (e l,n) caleaca *oier!l!i Ez'an -rs!.
Sa7amlik!l strl!cea m(!r(!rat, ca i at!nci, zi!a se (re)tea de
c!lcare i mai linitit, mai senin, mai cald. 2!mai c (e at!nci
Skrzet!ski mer)ea c! inima (lin de .ericire i de simmintele (lc!te
ce se trezea! la 'ia, iar ac!m )onea ca !n os,ndit, .!)rit de 'i.or!l
nelinitii i al (resimirilor rele. 6las!l dezndejdii i stri)a n s!.let:
0Jo7!n a r(it-o i n-ai s-o mai 'ezi niciodatI1, iar )las!l s(eranei
ncerca s-l m,n),ie: 0Ara (rin!l, e sal'atI1 /m,ndo! )las!rile i-l
dis(!ta! c! ardoare, s.,iind!-i inima. /ler)a! c! !ltimele (!teri ale
cailor. Se sc!rse !n ceas, do!. 5eise l!na i, !rc,nd tot mai s!s, (lea
din ce n ce mai m!lt. Gaii se aco(eriser de s(!m i rs!.la! )re!.
5ntrar n (d!re i o str*t!r ca .!l)er!l, a(oi n r,(a d!( care
'enea! EozKo)i. Hnc o cli( i soarta 'iteaz!l!i a'ea s se lim(ezeasc.
&,nt!l i !iera (e la !rec7i din ca!za )oanei, cci!la i cz!se din ca(
i cal!l )emea s!* el )ata, )ata s se (r*!easc, nc o cli( i r,(a se
desc7ide. A a(roa(eI /(roa(eI
;eodat, !n stri)t neomenesc, n.ricotor se sm!lse din (ie(t!l
l!i Skrzet!ski.
G!rtea, ma)aziile, )rajd!rile, !rile, (alisada, li'ada de 'iini 4
toate dis(r!ser.
L!na (alid l!mina nlimea i morman!l de dr,mt!ri i
scr!m. 2ici !n z)omot n! ntrer!(ea tcerea ad,nc.
Skrzet!ski se o(ri m!t n .aa an!l!i de a(rare, nl *raele
s(re cer i se !it l!n) la cele ce 'edea, cltin,nd din ca( ntr-!n .el
ci!dat. 8tarii i o(rir i ei caii. Por!cinic!l desclec i c!t
rest!rile (ode!l!i ars, trec! an!l, (e o sc,nd!r (!s de-a c!rmezi!l
i se aez (e o (iatr care zcea n mijloc!l *tt!rii. ;!( ce se aez,
BBD
Henryk Sienkiewicz
nce(! s (ri'easc m(rej!r, ca !n om care 'ine (entr! nt,ia oar ntr-
!n loc i 'rea s-l c!noasc *ine. W!decata l (rsise. 2! scoase nici !n
)eamt. ;!( o cli( i s(rijini m,inile (e )en!nc7i, i ls ca(!l n
jos i rmase nemicat ca i c,nd ar .i adormit. ;ac n! dormea,
ne(enise, (rin minte i se (erinda! ima)ini nelm!rite. #ai nt,i o 'z!
(e Helena, aa c!m o lsase c,nd se des(rise de ea naintea !ltimei
cltorii, doar .aa (arc era n'l!it n cea i n! (!tea s-i
desl!easc trst!rile. &oia s-o sm!l) din acest nor ceos, dar n!
iz*!tea i (leca c! inima )rea. 5 se n.i (iaa de la Gze7ryn, *tr,n!l
Ta[wilic7owski i .aa ner!inat a l!i Ta)Ko*a3 aceast .a i se aeza
c! an!me ndrtnicie naintea oc7ilor, (,n c,nd .! nloc!it de
o*raz!l (osomor,t al l!i 6rodzicki. Ee'z! a(oi S!dak!l, (ra)!rile
2i(r!l!i, l!(ta de la G7ortyca. Sici!l, ntrea)a cltorie i toate
nt,m(lrile (,n n !ltima zi, (,n n !ltim!l ceas. #ai de(arte ns era
*ezn. 2!-i ddea seama ce se (etrece c! el ac!m. /'ea simm,nt!l
t!l*!re c se d!ce la Helena, la EozKo)i, dar l lsa! (!terile i se
odi7nea (e nite dr,mt!ri. /r .i 'r!t s se ridice i s (orneasc mai
de(arte, dar o sl*ici!ne .r mar)ini l (ironea n loc, ca i c,nd i-ar .i
at,rnat de (icioare )7i!lele de o s!t de .!ni.
Stt! aa m!lt 'reme. 2oa(tea se sc!r)ea nainte. 8tarii se
(re)tea! (entr! (o(as!l de noa(te, a(rinser .oc!l i nce(!r s .ri)
(e jar *!ci de carne de cal, a(oi, st!i, se ntinser (e (m,nt!l )ol.
;ar n! trec!se nici !n ceas i z',cnir dre(t n (icioare.
;e de(arte se a!zea! s!nete n.!ndate, asemntoare z)omot!l!i
(rod!s de o ceat n!meroas de clrei care se )r*esc.
8tarii le)ar c,t (!t!r de re(ede o (,nz al* n ',r.!l !nei
(rjini i a,ar .oc!l ca s .ie rec!nosc!i de de(arte ca nite trimii
(anici.
8ro(ot!l cailor, s.orit!rile i z)omot!l s*iilor se a(ro(ia! tot
mai m!lt, i n c!r,nd se art (e dr!m !n (,lc de clrei, care i
nconj!rar n!maidec,t (e ttari.
BB?
Prin foc i sabie
Hnce(! o disc!ie sc!rt. 8tarii artar sil!eta de (e nlime,
care, l!minat de razele l!nii, se 'edea .oarte *ine i mrt!risir c
nsoesc !n trimis3 ctre cine, o s s(!n el mai *ine.
Gond!ctor!l (,lc!l!i, nto'rit de c,i'a ini, se ndre(t s(re
colin, dar a*ia .c! c,i'a (ai i se !it la .aa cel!i care sttea (e
(iatr, c i ncr!cia *raele i e9clam:
Skrzet!skiI Pe 'i!l ;!mneze!, sta e Skrzet!skiI
Por!cinic!l n! se clinti.
W!(,ne (or!cinic, n! m rec!notiV S!nt e!, Jyc7owiec. Ge aiV
Por!cinic!l tcea.
8rezete-te, (entr! ;!mneze!I Hei, ia 'enii ncoaceI
Hntr-ade'r, era Jyc7owiec care alct!ia a'an)arda t!t!ror
re)imentelor (rin!l!i Weremi.
Hn acest tim( sosir i alte (olc!ri. &estea des(re )sirea, l!i
Skrzet!ski se rs(,ndi ca !n trsnet n toate stea)!rile, i c! toii se
)r*ir s-i nt,m(ine to'ar!l dra). #ic!l WoKodyjowski, cei doi
aleszyMski, ;zik, Or(iszewski, #i)!rski, Wak!*owicz, Lene, j!(an
Lon)in!s Pod*i(i]ta i o m!lime de ali o.ieri aler)ar (e ntrec!te
s(re nlime. ;ar n zadar i 'or*ir, l stri)ar (e n!me, l sm!cir de
!meri i se strd!ir s-l ridice n (icioare3 Skrzet!ski se !ita la ei c!
oc7ii lar) desc7ii, dar n! rec!notea (e nimeni. Ori dim(otri'I Prea
c-i c!noate, n!mai c i era! c! tot!l indi.ereni. Gei care tia! de
dra)ostea l!i (entr! Helena, i tia! a(roa(e toi, amintind!-i de loc!l
n care se a.la! i 'z,nd dr,mt!rile ne)re i mormanele de cen!,
neleser tot!l.
/ as!rzit din (ricina d!rerii, o(ti !n!l.
;ezndejdea i-a nt!necat mentem.
;!cei-l la (rin. Poate o s-i 'in n .ire c,nd l-o 'edeaI
W!(an!l Lon)in!s i .r,n)ea m,inile. Se str,nseser c! toii n
j!r!l (or!cinic!l!i i se !ita! la el c! com(timire. G,i'a i ter)ea!
lacrimile c! m,neca, alii o.ta! jalnic. ;eodat din cerc se des(rinse o
BB%
Henryk Sienkiewicz
.(t!r nalt, se a(ro(ie ncet de Skrzet!ski i i (!se am,ndo!
m,inile (e ca(.
Ara (reot!l #!c7owiecki.
8c!r c! toii i n)en!nc7ear, ate(t,nd (arc o min!ne, dar
(reot!l n! o .c!3 in,nd!-i m,inile (e ca(!l l!i Skrzet!ski, i ridic
oc7ii s(re cer!l l!minat de strl!cirea l!nii i nce(! s rosteasc c!
'oce tare:
Pater noster, Hui es in coelis8 sanctificetur nomen 6uum, ad&eniat
re)num 6uum,"iat &oluntas 6ua...
/ici se ntrer!(se i d!( o cli( re(et c! mai m!lt (!tere i
mai )ra':
...$iat &oluntas 6ua8
St(,nea o linite ad,nc.
...$iat &oluntas 6ua8... re(et (reot!l a treia oar.
/t!nci din )!ra l!i Skrzet!ski se a!zi !n )las de d!rere
nerm!rit i de resemnare:
Sicut n coelo, et in terra8
Oi 'iteaz!l se (r*!i s!s(in,nd la (m,nt.
CAPITOLUL XVII
G/ SF LF#-E5# GA S-/ H28_#PL/8 la EozKo)i, tre*!ie s ne ntoarcem
(!in n trec!t, la noa(tea n care Skrzet!ski l trimisese de la S!dak (e
Ez]dzian c! o scrisoare ctre *tr,na cnea)7ina. Hn scrisoare
(or!cinic!l se r!)a str!itor de cnea)7ina s-o ia (e Helena i s (lece
c,t mai re(ede la \!*nie, s!* o*ld!irea (rin!l!i Weremi, (entr! c
rz*oi!l e )ata s iz*!cneasc. Ez]dzian, !rc,nd!-se n aica (e care
6rodzicki o trimitea de la S!dak d!( (!l*ere, (orni la dr!m, dar
mer)ea dest!l de ncet, .iindc (l!tea! m(otri'a c!rent!l!i. La
BB=
Prin foc i sabie
SrzemieMcz!k nt,lnir oastea de s!* cond!cerea l!i Srzeczowski i a
l!i Jara*asz, (e care 7atmanii o ndre(taser m(otri'a l!i G7mielnicki.
Ez]dzian se 'z! c! Jara*asz, cr!ia i (o'esti de ndat c,t de
(rimejdioas (!tea s .ie (entr! Skrzet!ski cltoria la Sici. ;e aceea, l
r!) (e *tr,n!l (olco'nic ca d!( nt,lnirea c! G7mielnicki s n! !ite
s-l cear (e trimis!l (rin!l!i. /(oi (lec mai de(arte.
/j!nser la Gze7ryn n re'rsat!l zorilor. 2!maidec,t .!r
nconj!rai de strjile seimenilor i ntre*ai cine s!nt. Es(!nser c
'in de la S!dak, de la 6rodzicki, i d!c o scrisoare ctre 7atmani. G!
toate acestea, 'a)mistr!l i Ez]dzian .!r c7emai s se (rezinte
(olco'nic!l!i.
Gare (olco'nicV ntre* 'a)mistr!l.
W!(an \o*oda, rs(!nser esa!lii de straj, cr!ia marele 7atman
i-a (or!ncit s-i o(reasc i s-i cerceteze (e toi cei care sosesc la
Gze7ryn dins(re Sici.
Plecar. Ez]dzian mer)ea c! ndrzneal, (entr! c n! se ate(ta
la nimica r!, tiind c aici se ntinde (!terea 7atmanilor. +!r
ndr!mai a(roa(e de Gol!l Glo(ot!l!i, la casa l!i TeleMski, n care era
c'artir!l (olco'nic!l!i \o*oda. Li se s(!se c (olco'nic!l a (lecat n
zori la Gzercasy, ls,nd!-l n loc (e aj!tor!l s!. /te(tar dest!l de
m!lt (,n c,nd se desc7ise !a i aj!tor!l (olco'nic!l!i intr n
nc(ere.
G,nd l 'z!, l!i Ez]dzian i se m!iar (icioarele.
Ara Jo7!n.
P!terea 7atman!l!i se ntindea ntr-ade'r i la Gze7ryn, (entr!
c \o*oda i Jo7!n n! trec!ser (,n ac!m de (artea l!i G7mielnicki,
*a dim(otri', se artaser alt!ri de Ee(!*lic, marele 7atman le
(or!ncise lor s rm,n la Gze7ryn i s stea de straj.
Jo7!n se aez la mas i nce(! s-i cerceteze (e no!-'enii.
&a)mistr!l care d!cea scrisoarea l!i 6rodzicki rs(!ndea (entr!
am,ndoi. ;!( ce 'z! scrisoarea, t,nr!l (od(olco'nic nce(! s-i
BL<
Henryk Sienkiewicz
ntre*e )rij!li! ce se mai a!de (e la S!dak i se 'edea c,t de colo c,t de
m!lt dorea s a.le de ce trimisese 6rodzicki la marele 7atman oamenii
i aica. ;ar 'a)mistr!l n! tia s-i s(!n, iar scrisoarea era nc7is c!
(ecetea l!i 6rodzicki. Jo7!n se (re)tea s le dea dr!m!l i ntinsese
m,na s(re manet s le dea !n *aci, c,nd se desc7ise !a i j!(an
Ta)Ko*a intr ca o .!rt!n n!ntr!.
/sc!lt, Jo7!nI stri). ;o(!l e !n ',nztor3 a asc!ns cel mai *!n
mied de trei ani. #-am d!s c! el n (i'ni i am 'z!t ntr-!n col o
)rmad de .,n. Hl ntre* ce este i el mi zice c e .,n !scatI G,nd m
!it de a(roa(e, !nde n! 'd ),t!l !n!i !rcior care ieea din .,n ca !n
ttar din iar*. /7a, .i!leI zic, s m(rim trea*a, t! ai s mn,nci
.,n!l, c eti !n *o!, iar e! am s *ea! mied!l, c s!nt om. /m ad!s i
!rcior!l s-l ncercm c!m se c!'ine3 ad c!(ele.
S(!n,nd acestea, j!(an Ta)Ko*a i s(rijini o m,n n old, c!
cealalt a(!c, !rcior!l de ),t i nce(! s c,nte.
Fei, 2a)us, hei, Oundus, mai ad pahar,
Ad1mi autem i )ura, capul nu te doar8...
/ici j!(an Ta)Ko*a se ntrer!(se deodat, zrind!-l (e Ez]dzian,
(!se !rcior!l (e mas i s(!se:
/, dr)!li ;oamneI Pi sta e .ecior!l de cas al l!i Skrzet!skiI
/l c!iV ntre* re(ede Jo7!n.
/l l!i (an Skrzet!ski, (or!cinic!l, care s-a d!s la S!dak, iar
nainte de (lecare m-a cinstit c! !n mied de la \!*nie, de n! l-a da (e
nici !n!l de la c,rci!m. Ge se nt,m(l c! st(,n!l t!V A sntosV
A sntos i mi-a (or!ncit s m nc7in ;omniilor &oastre,
rs(!nse Ez]dzian nc!rcat.
A !n ca'aler (rea 'iteaz. Oi t! c!m de te a.li la Gze7rynV ;e ce
te-a trimis de la S!dakV
St(,n!l me!, ca orice st(,n, rs(!nse .ecior!l, i are tre*!rile
BL$
Prin foc i sabie
l!i la \!*nie, i mi-a dat (or!nc s m ntorc d!( ele, c la S!dak n!
mai a'eam ce .ace.
Hn tot acest rstim( Jo7!n se !itase c! l!are-aminte la Ez]dzian3
deodat zise:
Hl c!nosc i e! (e st(,n!l t!, l-am 'z!t la EozKo)i. Ez]dzian
str,m* din ca(. Oi, ntinz,nd!-i ),t!l, ca i c,nd n-ar .i a!zit *ine,
ntre*:
-ndeV
La EozKo)i.
/sta e a'erea cnejilor S!rcewicz, zise Ta)Ko*a.
/ c!iV ntre* iar Ez]dzian.
&d c ai cam s!rzit, remarc !scat Jo7!n.
2-am dormit dest!l.
/i s dormi, n-ai )rij. /i s mai s(!i at!nci c st(,n!l t! te-a
trimis la \!*nieV
Pi c!m alt.elV
/re 'reo i*o'nic acolo, se amestec j!(an Ta)Ko*a, i-i trimite
semn de dra)oste (rin tine.
Oti! e!, ;omnia 8aI... Poate s ai*, (oate s n-ai*, s(!se
Ez]dzian.
/(oi se nclin n .aa l!i Jo7!n i a l!i Ta)Ko*a.
L!dat .ie n!mele ;omn!l!i, rosti, (re)tind!-se de (lecare.
Hn 'ecii 'ecilorI rs(!nse Jo7!n. 5a stai, (srel!le, n! te )r*i
aa. ;e ce n! mi-ai s(!s c eti (aj!l l!i Skrzet!skiV
Pentr! c ;omnia 8a n! m-ai ntre*at i mi-am zis: Ge s
trncnesc 'r!te i ne'r!teV L!dat .ie n!...
/tea(t c,nd i zic. ;!ci niscai'a scrisori ale st(,n!l!i t!V
8rea*a l!i, a mea, ca sl!jitor ce m a.l!, e s le da!, dar n!mai c!i
s!nt scrise, aa c n)d!ii-mi s m nc7in ;omniilor &oastre.
Jo7!n i ncr!nt s(r,ncenele dese ca *lana de so*ol i *t! din
(alme. 2!maidec,t doi seimeni intrar n!ntr!.
BLB
Henryk Sienkiewicz
G!tai-lI (or!nci Jo7!n, art,nd!-l (e Ez]dzian.
Pe 'iaa mea, 'or s m sileascI i( Ez]dzian. A! s!nt lea7tic,
c! toate c s!nt sl!jitor, iar ;omniile &oastre 'ei da socoteal la
j!decat.
Jo7!n, d-i (aceI se amestec j!(an Ta)Ko*a.
Hntre tim( !n!l dintre seimeni )si la Ez]dzian n s,n do!
scrisori i le dd! aj!tor!l!i de (olco'nic. Jo7!n (or!nci seimenilor s
ias, (entr! c n! 'oia s arate c n! tie s citeasc n .aa lor. ;!(
care, ntorc,nd!-se ctre Ta)Ko*a, s(!se:
Gitete, iar e! o s am )rij de (aj.
Ta)Ko*a i miji oc7i!l st,n) la care a'ea al*ea, i citi adresa:
G9ultmilosti&ei "upnese i binefctoare, prealuminatei
cnea)hine Ourcewiczowa la +ozo)i=.
/a, oim!le, te d!ci la \!*nie i n-ai 7a*ar !nde s!nt EozKo)iV
ntre* Jo7!n, ct,nd s(re Ez]dzian c! o (ri'ire ns(im,nttoare.
-nde mi s-a (or!ncit, acolo m d!cI rs(!nse co(il!l de cas.
S desc7idV Si)illum !n!i lea7tic e l!cr! s.,nt, o*ser' Ta)Ko*a.
#arele 7atman mi-a dat dre(t!l s cercetez orice scrisoare.
;esc7ide i citete.
Ta)Ko*a r!(se (ecetea i citi cele ce !rmeaz:
G9ie multmilosti& "up:neas etc. Aduc la cunotina
preamilosti&ei "up:nese c am a"uns la Ouda#, de unde, s fie ntr1un
ceas bun, &oi pleca la Sici astzi de diminea- scriu noaptea, nu pot s
aipesc de team s nu &i se nt:mple ce&a din partea acelui ho de
4ohun i a t:lharilor si. Ci pentru c aici mi1a spus i pan Orz!sztof
Arodzic#i c n cur:nd &a izbucni un mare rzboi care &a ridica i
)loatele, m nchin i o ro) fierbinte pe preamilosti&a "up:neasa ca eo
instante, chiar dac stepa nu s1a z&:ntat, s bine&oiasc a pleca cu
"up:nia la Bubnie i s nu mai zbo&easc, fiindc eu nu &oi putea s
m ntorc la &reme. 'are ru)minte bine&oiete preamilosti&a
"up:neas a o ndeplini de ndat, ca fericirea1mi f)duit s fie fr
BLL
Prin foc i sabie
prime"die i s m bucur la ntoarcere. *e ce s mai pierzi *omnia 6a
&remea cu 4ohun, cut:nd s1i arunci nisip n ochi de spaim, c:nd
fata mi1ai f)duit1o mie. E mai bine s & adpostii sub tutelam
prinului, stp:nul meu, care nu &a nt:rzia s trimit praesidium
;
la
+ozo)i. Aa, *omnia 6a scapi i a&erea. *rept pentru care cu cinste
etc. etc.=
HmI j!(,ne Jo7!n, zise Ta)Ko*a, mi se (are c 7!sar!l 'rea s-i
(!n coarne. /m,ndoi aler)ai d!( aceeai .atV Pi de ce n! mi-ai
s(!sV #,n),ie-te, c i mie mi s-a nt,m(lat o dat...
;ar istoria nce(!t, m!ri deodat (e *!zele l!i j!(an Ta)Ko*a.
Jo7!n sttea nemicat la mas, dar .aa i era (alid, str,m*at (arc de
con'!lsii, oc7ii nc7ii i s(r,ncenele ncr!ntate. Se nt,m(la c! el ce'a
n.ricotor.
Ge aiV ntre* Ta)Ko*a.
Gazac!l nce(! s dea re(ede din m,ini, slo*ozind dintre *!ze
)las!-i o(tit, r)!it:
Gitete, citete i cealalt scrisoare.
/ do!a este ctre cnea)7ina Helena.
Gitete, citeteI Ta)Ko*a nce(!:
G*ulce i dra) Falsz#o, stp:n i re)in a inimii mele8
Afl:ndu1m n slu"ba prinului, &oi mai rm:ne mult &reme prin aceste
pri. Am scris mtuii s plecai numaidec:t la Bubnie, unde
ne&ino&ia ta nu &a mai putea nt:mpina nici o pa)ub din partea lui
4ohun, iar dra)ostea noastr nu &a a&ea nimic de suferit... G
;est!lI stri) Jo7!n deodat i c!(rins de t!r*are se re(ezi la
Ez]dzian.
Eoti *alta)!l, i ne.ericit!l .ecior, lo'it c! m!c7ia n (ie(t, )em!
i se (r*!i la (m,nt. 2e*!nia (!se st(,nire (e Jo7!n3 sri la
$
/j!tor Qlat.R.
BLC
Henryk Sienkiewicz
Ta)Ko*a i i sm!lse scrisorile din m,n.
Ta)Ko*a a(!c !rcior!l c! mied i se re(ezi s(re so*, stri),nd:
Hn n!mele 8atl!i, al +i!l!i i al S.,nt!l!i ;!7I Om!le, ai t!r*atI
/i nne*!nitV Linitete-te, (otolete-teI Ja)-i ca(!l n )leata c! a(,
(e o s!t de draciI... a!zi-mI
S,n)e, s,n)eI !rla Jo7!n.
Yi-ai (ierd!t minileV Ja)-i ca(!l n )leata c! a(, c,nd i
s(!n. -ite s,n)e, ai 'rsat s,n)ele !n!i ne'ino'at. +lc!l sta
nenorocit nici n! mai rs!.l. 8e st(,nete dia'ol!l sa! t! ns!i eti
dia'ol!l. &ino-i n .ire, iar dac n! 'rei, eti !n t!r*at, .ecior de (),nI
Stri),nd aa, j!(an Ta)Ko*a se strec!r de cealalt (arte a mesei
ctre Ez]dzian i, a(lec,nd!-se as!(ra l!i, nce(! s-i (i(ie (ie(t!l i
s-i (!n m,na la )!r din care c!r)ea s,n)e din *el!).
Hn aceast 'reme Jo7!n i l!ase ca(!l n m,ini i sc7e!na ca !n
l!( rnit. Gz! (e la'i )em,nd, i se s.,ia s!.let!l de .!rie i de
d!rere. Sri deodat n (icioare, aler) la !, o dr,m c! o iz*it!r de
(icior i iei n tind.
;!-te s-i .r,n)i ),t!lI mormi ca (entr! sine j!(an Ta)Ko*a.
;!-te i s(ar)ei ca(!l de zid!l )rajd!l!i sa! de !r, dei, ca !n
ncornorat ce eti, (oi s m(!n)i .r )rij. Ge m,nieI /a ce'a n-am
mai 'z!t n 'iaa mea. Glnnea din dini ca !n c,ine n cld!rile
dra)ostei. +eciora!l triete nc, srman!l. ;ac n-o s-i aj!te nici
mied!l sta, a(oi s tii c a minit c e lea7tic.
Jodo)nind ntr!na, Ta)Ko*a rezem ca(!l l!i Ez]dzian (e
)en!nc7ii l!i i nce(! s-i toarne ncet mied (rintre *!zele n'ineite.
O s 'edem dac ai s,n)e c!rat n tine, 'or*ea mai de(arte
.lc!l!i leinat, c s,n)ele de e're!, amestecat c! mied sa! c! 'in,
.ier*e3 cel de ran, lene i )re!, c!m e, se aaz la .!nd, n!mai s,n)ele
de lea7tic se n'ioreaz .orm,nd o licoare aleas, care d tr!(!l!i trie
i c!raj. ;omn!l 5s!s a dat celorlalte naii *!t!ri .el!rite, aa ca .iecare
s ai* o m,n),iere statornic.
BL5
Prin foc i sabie
Ez]dzian )em! !or.
/7a, mai 'reiI 2!, .rioare, n)d!ie-mi i mie... !ite aaI Oi
ac!m, c ai dat semne de 'ia, o s te m!t n )rajd i o s te asc!nd n
're!n !n)7er, ca s n! te s(intece de tot *ala!r!l sta de cazac c,nd se
'a ntoarce. A !n (rieten c! (rimejdie, l!a-l-ar toi dracii, c 'd c
m,na i !m*l mai i!te dec,t mintea.
Ta)Ko*a l ridic (e Ez]dzian c! o !!rin care arta o (!tere
(!in o*in!it i iei n tind, a(oi n c!rte, !nde mai m!li seimeni
j!ca! arice (e !n c7ilim atern!t (e (m,nt. G,nd l 'z!r, se sc!lar
n (icioare, iar el le s(!se:
Jiei, l!ai-l (e .lciandr!l sta i aezai-l (e !n *ra de .,n.
-n!l din 'oi s dea .!)a d!( .elcer.
Por!nca .! nde(linit de ndat, (entr! c j!(an Ta)Ko*a, ca
(rieten al l!i Jo7!n, se *!c!ra de mare cinste n oc7ii cazacilor.
-nde e (olco'nic!lV ntre*.
/ (or!ncit s-i ad!cem cal!l i a (lecat la c'artir!l (olc!l!i, iar
no! ne-a lsat 'or* s .im )ata, c! caii ne!ai.
/i (!s a!a i (e cal!l me!V
/m (!s.
/d!cei-l aici. O s-l a.l! (e (olco'nic la (olcV
-ite-l c 'ine.
Hntr-ade'r, (rin (oarta *oltit i nt!necat a cldirii se 'edea
Jo7!n care sosea din (ia. Hn !rma l!i se 'edea! de de(arte s!liele a
(este o s!t de cazaci (re)tii (entr! dr!m.
Pe caiI stri) Jo7!n de a.ar la seimenii care rmseser n c!rte.
Pornir c! toii de)ra*. Ta)Ko*a iei naintea (orii i (ri'i c!
l!are-aminte la t,nra c(etenie.
Pleci la dr!mV l ntre*.
/a este.
Oi !nde te d!ce drac!lV
La n!nt.
BLD
Henryk Sienkiewicz
Ta)Ko*a se dd! mai a(roa(e.
+i!le, teme-te de ;!mneze!I Hatman!l i-a (or!ncit s (zeti
t,r)!l i t! (leci, *a iei i seimenii c! tine. Galci (or!nca. /ici )loatele
atea(t n!mai cli(a (otri'it (entr! a se ar!nca as!(ra lea7tei3 ai s
(ierzi t,r)!l, atr),nd as!(r-i m,nia 7atman!l!i.
La moarte t,r)!l i 7atman!lI
A n joc ca(!l t!.
S cad i ca(!l me!I
Ta)Ko*a nelese c i *ate )!ra de (oman c! cazac!l. Se nc7ise
n el, 7otr,t s-i atin) sco(!l, c7iar de 'a .i s se (iard (e sine i (e
alii. Jn!ia ncotro a'ea! s (orneasc seimenii, dar n! tia ce s .ac:
s (lece i el c! Jo7!n ori s rm,n aici. Plecarea n! era .r
(rimejdie, .iindc nsemna s se ',re tocmai ac!m, n 'rem!ri c!m(lite
de rz*oi, ntr-o istorie ndrznea care (!tea s-l coste 'iaa. S
rm,nV 6loata (,ndea ntr-ade'r tirile de la Sici, ate(t,nd cli(a
mcel!l!i. Poate c n-ar .i ate(tat at,ta3 dac n! era! cei o mie de
seimeni ai l!i Jo7!n i marea l!i (o(!laritate n -craina, j!(an Ta)Ko*a
ar .i (!t!t s se ad(osteasc i n ta*ra 7atmanilor, dar i a'ea
(ricinile l!i (entr! care n! .cea acest l!cr!. Ara 'or*a de o os,ndire
(entr! om!cidere sa! de 'reo neltorie n crile de socoteli 4 n!mai
el o tia3 dest!l c n! 'oia s se arate naintea lor. Hi (rea r! s
(rseasc Gze7ryn!lI Se simea at,t de *ine aici, n!-l ntre*a nimeni
de nimic, se m(rietenise c! toi, i c! lea7ticii, i c! administratorii
strostiilor, i c! c(eteniile cazaceI A ade'rat c cei din !rm se cam
m(rtiaser, iar lea7ticii se .erea! s .ac zar', tem,nd!-se de
.!rt!n, dar mai era Jo7!n, to'ar i *!tor .r (erec7e. Se
c!nosc!ser la !n (ocal i se n.riser dintr-odat. ;e at!nci !m*la!
n!mai m(re!n. Gazac!l (ltea (entr! doi ini, lea7tic!l trncnea
ntr!na, i am,ndoi, do! .iri nelinitite, se simea! *ine.
;e aceea, ac!m, c,nd tre*!ia s rm,n la Gze7ryn i s aj!n)
s!* c!it!l )loatei sa! s (lece c! Jo7!n, j!(an Ta)Ko*a se 7otr
BL?
Prin foc i sabie
(entr! a do!a cale.
;ac eti at,t de t!r*at, i s(!se, mer) i e! c! tine. Poate c o s-
i .i! de .olos sa! o s te domolesc c,nd o s .ie de tre*!in. 2oi
am,ndoi ne (otri'im ca sac!l i (etec!l, dar la asta n! m ate(tam.
Jo7!n n! rs(!nse nimic. O j!mtate de ceas mai t,rzi! do!
s!te de seimeni ate(ta! r,nd!ii (entr! dr!m. Jo7!n i j!(an Ta)Ko*a
se aezar n .r!ntea lor i (ornir. Getele de rani ad!nai ici-colo n
(ia se !ita! la ei (e s!* s(r,ncene i se ntre*a! n oa(t !nde se d!c
i dac se ntorc re(ede sa! n! se mai ntorc deloc.
Jo7!n mer)ea n tcere, z'or,t n el, tainic i (osomor,t ca
noa(tea. Seimenii n! ntre*a! !nde i d!ce. Ara! )ata s-l !rmeze (,n
la ca(t!l l!mii.
;!( ce trec!r 2i(r!l, ieir la dr!m!l de la \!*nie. Gaii
mer)ea! la tra(, ridic,nd nori de (ra.3 zi!a era .ier*inte, !scat, aa c
se aco(erir n c!r,nd de s(!m. Hi ncetinir .!)a i se rs.irar (e
dr!m ntr-!n ira) l!n), ntrer!(t. Jo7!n (orni nainte i Ta)Ko*a l
!rm, 'r,nd s ncea( 'or*a.
+aa t,nr!l!i cazac era mai linitit, dar o tristee de moarte i se
nti(rise (e ea. /i .i zis c de(rtarea n care se (ierdea! (ri'irile s(re
miaznoa(te, dincolo de Sa7amlik, )oana cal!l!i i aer!l de ste(
(otoliser n el .!rt!na care se iscase d!( citirea scrisorilor ad!se de
Ez]dzian.
Pic .oc din cer, zise Ta)Ko*a, de mi s-a! ncins (aiele n cizme. A
(rea cald (,n i ntr-o cma de (,nz3 n! adie nici o *oare de ',nt,
Jo7!n, ei, asc!lt, Jo7!nI
Gazac!l i ndre(t s(re el oc7ii ad,nci i ne)ri, ca i c,nd s-ar .i
trezit din somn.
Ja) de seam, .i!le, 'or*i j!(an Ta)Ko*a, s n! te do*oare
amrci!nea care, c,nd se ridic de la .icat, !nde-i loc!l, la ca(, (oate
s-i rtceasc minile. 2! tiam c eti !n ca'aler at,t de i!*re.
8re*!ie s te .i nsc!t n mai, i asta e l!na &enerei, n care tot!l este
BL%
Henryk Sienkiewicz
at,t de nsorit i de 'esel, c (,n i s!rcelele nce( s se dr)osteasc,
iar *r*aii nsc!i n aceast l!n a! mai m!lt ndemn ctre i!*irea
.emeii. G! toate acestea, (,n la !rm iz*,ndete cine tie s se
st(,neasc, de aceea te s.t!iesc s lai ),nd!l rz*!nrii. Eanc7i!na
.a de cnejii S!rcewicz (oate s-i .ie drea(t, dar (arc n!mai o .at e
(e l!meV
Ga i c,nd n! i-ar .i rs(!ns l!i Ta)Ko*a, ci d!rerii din!ntr!,
Jo7!n rosti c! !n )las ce semna mai m!lt c! !n 7o7ot de (l,ns:
2!mai ea, n!mai ea e (e l!meI
G7iar dac aa ar .i, ca!t-i re(ede alta, de 'reme ce aici n! mai e
nimic de .c!t. /! dre(tate cei care s(!n c inima e !n 'ol!ntar care
sl!jete s!* .lam!ra care-i (lace. #ai ),ndete-te a(oi c .ata e de
s,n)e ales3 a!d c .amilia S!rcewicz se tra)e dintr-!n neam de (rini...
S!nt tre(te (rea nalte (entr! tine.
;!c-se drac!l!i tre(tele, neam!rile i ran)!rile 'oastreI /ici
Jo7!n lo'i c! toat (!terea m,ner!l sa*iei. /sta e neam!l me!I /stea
mi s!nt le)ea i ran)!lI /sta mi e to'ar!l i (rieten!lI &,nztoriiI O,
sm,n *lestemat de 'rjmaI Gazac!l, (rieten!l i .ratele 'ostr!, era
*!n n!mai s mear) c! 'oi la Grm, s str,n)ei a'!ii t!rceti i s
m(rii (rada. #-a! rs.at, m-a! n!mit co(il!l lor, mi-a! .)d!it
.ata, i ac!mV / 'enit !n lea7tic, !n (oleac .erc7e, i l-ai (rsit (e
cazac!l, (e .i!l i (rieten!l 'ostr!, i-ai sm!ls inima i s!.let!l, ai dat
.ata alt!ia, iar t!, cazace, m!c (m,nt!l c! dinii, ra*dI Ea*dI...
6las!l nce(! s-i trem!re3 str,nse dinii i nce(! s se *at c!
(!mnii n (ie(t!l lar), de se a!zea! *!.nit!ri n.!ndate, ce ieea! (arc
de s!* (m,nt.
-rm o cli( de tcere. Jo7!n rs!.la )re!. ;!rerea i m,nia
z*!ci!ma! (e r,nd s!.let!l sl*ticit al cazac!l!i care n! c!notea
z*ala. Ta)Ko*a ate(t s osteneasc i s se mai domoleasc.
Ge 'rei s .aci, dar, .lc! ne.ericitV Ge ai de ),ndV
/m s .ac ce .ace !n cazacI
BL=
Prin foc i sabie
Hm, 'd e! ce-o s .ie, dar s lsm asta. Hi s(!n doar c aici este
st(,nirea l!i WiXniowiecki, i (,n la \!*nie n! e (rea de(arte.
Skrzet!ski i scria cnea)7inei s se ad(osteasc acolo c! .ata, asta
nseamn c se a.l s!* ocrotirea (rin!l!i, iar (rin!l e c!m(lit ca !n
le!...
Oi 7an!l e !n le!, i c! toate astea i-am clcat (m,nt!rile i am
(!s .oc!l c7iar s!* nas!l l!i.
Ge 'rei s .aci, nesocotit!le, 'rei s te (!i m(otri'a (rin!l!iV
G7miel s-a ridicat m(otri'a 7atmanilor. Ge-mi (as mie de
(rin!l 'ostr!I
W!(an Ta)Ko*a era tot mai nelinitit.
Pti!, la drac!I /sta miroase a rzmeriI /is armata, raptus
puellae
;
i rz'rtirea asta nseamn cl!l, s(,nz!rtoarea i j!'!l.
;ac n! (oi s aj!n)i (rea de(arte c! aceti ase nsoitori, cel (!in o
s aj!n)i s!s de tot. Pe de alt (arte i cnejii S!rcewicz se 'or a(ra.
Ai, i ceV O s (iar ori ei, ori e!I G,t 'reme mi-am dat s!.let!l
(entr! ei, (entr! .amilia S!rcewicz, mi-a! .ost ca .raii, iar *tr,na
cnea)7ina mi-a .ost ca o mam, m !itam n oc7ii ei ca !n c,ineI Oi
c,nd l-a! (rins ttarii (e Wasyl, cine s-a d!s la Grm i l-a sc(atV A!I 5-
am i!*it i le-am sl!jit ca !n ro*, ),ndind c aa o s ca(t .ata. Oi ei
m-a! ',nd!t, m-a! ',nd!t ca (e !n ro* sorii rele i nenorocirii. Ai *ine,
dac m-a! iz)onit, o s (lec, dar mai nt,i 'rea! s m nc7in naintea
lor: (entr! (,inea i sarea (e care am m,ncat-o la ei, am s le (ltesc
czcete i-am s (lec, (entr! c ac!m mi c!nosc dr!m!l.
Oi ncotro ai s te d!ci, dac te (!i m(otri'a (rin!l!i, n ta*ra
l!i G7mielV
;ac mi-ai .i dat .ata asta, a .i rmas .ratele i (rieten!l 'ostr!,
sa*ia i s!.let!l 'ostr! *lestemat, a .i rmas c,inele 'ostr!. #i-a .i
l!at seimenii, a .i str,ns i alii din toat -craina, a .i (ornit m(otri'a
.railor mei za(orojeni i i-a .i m(rtiat s!* co(itele cailor. / .i cer!t
$
P!terea militar, r(irea .ecioarei Qlat.R.
BC<
Henryk Sienkiewicz
'reo rs(lat (entr! astaV 2!I #i-a .i l!at .ata i m-a .i d!s dincolo
de 2i(r!, n ste(a l!i ;!mneze!, n sm,rc!rile sl*atice la a(ele
linitite, i mi-ar .i .ost de aj!ns3 dar ac!m...
/c!m ai t!r*at.
Jo7!n n! rs(!nse nimic, .ic7i!i cal!l c! 7ara(nic!l i (orni
nainte, iar j!(an Ta)Ko*a nce(! s se ),ndeasc la nc!rct!ra n care
se ',r,se. 2! nc(ea ndoial c Jo7!n 'oia s n'leasc as!(ra
S!rcewiczilor, s-i rz*!ne nedre(tatea i s ia .ata c! de-a sila, iar
Ta)Ko*a a'ea s-i in to'rie n aceast ntre(rindere. Hn -craina se
nt,m(la! adesea asemenea is(r'i, i c,teodat se s.,rea! c! *ine.
Hntr-ade'r, c,nd r(itor!l n! era lea7tic, l!cr!rile se nc!rca! i
de'enea! (rimejdioase, dar (ede(sirea !n!i cazac era !n l!cr! dest!l de
)re!3 !nde s-l ca!i, !nde s (!i m,na (e elV ;!( .(t!irea
nele)i!irii, .!)ea n ste(ele sl*atice, acolo !nde *ra!l om!l!i n! mai
aj!n)ea i n!-l mai 'edea nimeni, iar c,nd iz*!cnea rz*oi!l i ttarii
nclca! 7otar!l, at!nci ieea iari la i'eal (entr! c n asemenea
m(rej!rri le)ile adormea!. /a (!tea s se .ereasc de (edea(s i
Jo7!n, iar j!(an Ta)Ko*a n-a'ea ne'oie s-l aj!te c! .a(ta, l!,nd
as!(ra l!i j!mtate din 'in. 2-ar .i .c!t asta n nici !n caz, deoarece,
c! toate c Jo7!n i era (rieten, n! se c!'enea ca !n lea7tic ca Ta)Ko*a
s intre n c,rdie c! !n cazac m(otri'a lea7tei, mai ales c (e
Skrzet!ski l c!notea i *!se c! el. W!(an Ta)Ko*a era !n scandala)i!
.r (erec7e, dar (stra o an!me ms!r. G7e.!ia ntr-ade'r (rin
c,rci!mile de la Gze7ryn c! Jo7!n i c! celelalte c(etenii ale
cazacilor, (e *anii lor, cci .a de ameninrile za(orojenilor era *ine
s ai asemenea (rieteni. W!(an Ta)Ko*a a'ea mare )rij de (ielea l!i, c!
toate c era )!rit (e aloc!ri3 'edea c (rietenia l!i Jo7!n l *)ase
ntr-!n mare *!cl!c. Ara lim(ede c dac Jo7!n o s r(easc .ata,
lo)odnica !n!ia dintre (or!cinicii i .a'oriii (rin!l!i, o s ai* de-a
.ace c! (rin!l, i n!-i rm,nea altce'a de .c!t dec,t s .!) la
G7mielnicki i s se alt!re rsc!lailor. Hn ce-l (ri'ea (e el, Ta)Ko*a era
BC$
Prin foc i sabie
)ata s s(!n !n &eto 7otr,t, (entr! c n! a'ea deloc de ),nd s treac
de (artea rz'rtiilor de dra)!l oc7ilor .r!moi ai l!i Jo7!n, iar (e
deas!(ra se temea de (rin ca de .oc.
8.!I 8.!I mormia de !n!l sin)!r, am rs!cit coada drac!l!i, i
ac!m mi rs!cete el )r!maz!l, (,n o s. mi-l r!(. 8rsni-l-ar
;!mneze! de cazac c! o*raz!l de m!iere i c! m,na de ttarI 5at-m
(ornit i la n!nt, n!nt de c,ini, (e le)ea meaI 8rsni-i-ar ;!mneze!
(e toi S!rcewiczii i (e toate .!steleI Ge trea* am e! c! eleV... c mie
n!-mi mai .olosesc la nimic. Gine o .ace i cine o tra)e. Oi (entr! ceI
Pi e! 'rea! s m nsorV Hnsoar-se drac!l!i, mie mi-e tot!na3 ce ca!t
e! n *elea!a astaI ;e m d!c c! Jo7!n, WiXniowiecki m j!(oaie de
(iele3 de (lec de l,n) Jo7!n, m cs(esc ranii sa! c7iar el ns!i. A
r! s te n.reti c! necio(liii. #i-ar sta mai *ine s .i! cal!l de s!*
mine, dec,t Ta)Ko*a. /m aj!ns mscrici!l !n!i cazac, a),nd!-m, ca
!n scai, de acest *t!, aa c (e *!n dre(tate o s-mi t*ceasc
(ielea (e am,ndo! (rile.
8ot ),ndind!-se, j!(an Ta)Ko*a as!dase de-a *inelea, (ierz,nd!-
i i mai m!lt *!na dis(oziie. Gld!ra era mare, cal!l se mica )reoi,
.iindc n! mai aler)ase de m!lt 'reme, iar Ta)Ko*a era !n om dest!l de
roto.ei la tr!(. ;!mneze!le mare, ce n-ar .i dat s stea ac!m la rcoare,
la 7an, c! o stacan de *ere nainte, n loc s 7oinreasc i s aler)e
(rin ste(a ncinsI
G! toate c Jo7!n se )r*ea, i ncetinir .!)a, (entr! c era o
z(!eal )roza'. Lsar caii s (asc, i n acest tim( Jo7!n stt! de
'or* c! esa!lii, (or!ncind!-le ce a'ea! s .ac, .iindc (,n ac!m n!
tia! nici mcar ncotro mer). La !rec7ile l!i Ta)Ko*a aj!nser !ltimele
c!'inte:
/te(tai m(!ct!ra.
Jine, tt!c!leI
Jo7!n se ntoarse dintr-odat s(re el:
8! mer)i c! mine nainte.
BCB
Henryk Sienkiewicz
A!V ntre* Ta)Ko*a .r nici o (lcere. A! in la tine at,t de m!lt,
c (e aria asta mi-am scos j!mtate din s!.let (entr! tine, de ce n! mi-
a scoate-o i (e cealaltV 2oi s!ntem (rec!m cont!l i c(t!eala3
ndjd!iesc c o s ne ia drac!l (e am,ndoi odat, mie mi-e tot!na3
socotesc c nici n iad n! (oate s .ie mai cald dec,t aici.
S mer)em.
S ne .r,n)em ),t!l.
Pornir nainte, iar d!( ei, se micar n c!r,nd i cazacii.
/cetia ns mer)ea! ncet, aa c rmaser m!lt n !rm, (,n se
(ierd!r din oc7i.
Jo7!n i Ta)Ko*a clrea! n tcere !n!l l,n) alt!l, am,ndoi
cz!i ad,nc (e ),nd!ri. Ta)Ko*a se tot tr)ea de m!sti i se 'edea c,t
de colo c tr!dete din )re! c! mintea3 (ln!ia (oate n ce c7i( (!tea s
sca(e din nc!rct!r. ;in c,nd n c,nd mormia ce'a c! j!mtate de
)las i a(oi se !ita la Jo7!n, (e .aa cr!ia se 'edea *a .!ria
nen.r,nat, *a tristeea.
0#ai mare mirarea, se ),ndea Ta)Ko*a, c !n .erc7e ca el n-a
ti!t s-o c,ti)e (e .at. A cazac, ade'rat, dar e !n 'iteaz 'estit i
(od(olco'nic3 dac n! 'a trece alt!ri de rz'rtii, mai de'reme sa!
mai t,rzi! 'a .i .c!t lea7tic, l!cr! care n!mai de el at,rn. Oi
Skrzet!ski e !n ca'aler destoinic i *ine .c!t, dar nici 'or* s (oat
sta alt!ri de aceast .r!m!see de cazac. Hei, 7ei, c,nd se 'or nt,lni, o
s se n.ace de )r!maz, c s!nt am,ndoi nite m,n!itori de sa*ie
nentrec!iI1
Jo7!n, l c!noti *ine (e (or!cinic!l Skrzet!skiV ntre* deodat
Ta)Ko*a.
2!, rs(!nse sc!rt cazac!l.
O s ai de .!rc ca el. L-am 'z!t c,nd a desc7is !a c!
Gza(liMski. A !n ade'rat )oliat i la *!t!r i la *taie.
Jo7!n n! rs(!nse, i iari se ad,ncir .iecare n ),nd!rile i
s!(rrile l!i, (e care Ta)Ko*a le nto'rea n rstim(!ri c! c,te !n:
BCL
Prin foc i sabie
0/a e, n-am ncotroI1
Se sc!rser c,te'a ceas!ri. Soarele co*or,se, 7tI s(re a(!s, ctre
Gze7ryn3 dins(re rsrit adia !n ',nticel rcoros. W!(an Ta)Ko*a i
scoase cal(ac!l de *lan de r,s, i trec! m,na (este ca(!l as!dat i
re(et nc o dat:
/a e, n-am ncotroI
Jo7!n se dete(t ca dintr-!n 'is.
Ge-ai s(!sV ntre*.
/m s(!s c ndat se las nt!neric!l. #ai a'em m!lt de mersV
2!, s!ntem a(roa(e.
;!( !n ceas se nne)!ra, ntr-ade'r. 5ntraser n r,(a
m(d!rit, la ca(t!l creia zrir strl!cind o l!mini.
/m aj!ns la EozKo)iI rosti deodat Jo7!n.
/a eI JrrI e cam rcoare n ',lcea!a asta.
Jo7!n i o(ri cal!l.
/tea(tI s(!se.
Ta)Ko*a se !it la el. Oc7ii cazac!l!i, care l!mina! i noa(tea,
ardea! ca do! tore. /m,ndoi stat!r 'reme ndel!n)at nemicai la
mar)inea r,(ei. Hn cele din !rm se a!zi s.orit!l cailor.
Ara! cazacii l!i Jo7!n, care 'enea! ncet din ad,nc!l (d!rii.
-n esa!l se a(ro(ie d!( (or!ncile (e care Jo7!n i le s(!se la
!rec7e, a(oi cazacii se o(rir iari.
S mer)emI l ndemn Jo7!n (e Ta)Ko*a.
;!( o cli(, .ormele nt!necate ale cldirilor de la c!rte,
ma)aziile i c!m(enele .,nt,nilor se artar naintea oc7ilor. La conac
era tcere. G,inii n! ltra!. O l!n mare, a!rie l!mina deas!(ra
acaret!rilor. ;in li'ad adia! miresme de .lori de 'iin i de mr3 (este
tot era at,ta linite, noa(tea era at,t de (lin de .armec, c mai li(sea!
n!mai s!netele de teor* s!* .erestrele .r!moasei (rinese.
La c,te'a .erestre era nc l!min.
Gei doi clrei se a(ro(iar de (oart.
BCC
Henryk Sienkiewicz
Gine-i acoloV rs!n )las!l (aznic!l!i de noa(te.
#aksym, n! m mai c!notiV
;omnia 8a eti. Sla' l!i ;!mneze!I
Hn 'ecii 'ecilor. ;esc7ide. Ge se mai a!de (e la 'oiV
8oate *!ne. ;omnia 8a n-ai mai trec!t de m!lt (e la EozKo)i.
Jalamalele (orii sc,r,ir asc!it, (ode!l se ls (este an i cei
doi clrei intrar n *tt!r.
/sc!lt, #aksym: n! nc7ide (oarta i n! ridica (ode!l, (entr!
c am s (lec ndat.
;omnia 8a (arc ai 'enit n!mai s ceri .oc, aa (leci de re(ede.
/a-i. Lea) caii la cono'.
CAPITOLUL XVIII
S-EGAW5GT55 2- SA G-LG/SAEF H2GF. Se a.la! tocmai la cin, n tinda
(lin c! arm!ri, care se ntindea (e toat l!n)imea casei, din dre(t!l
maidan!l!i (,n la li'ada din (artea cealalt. La 'ederea l!i Jo7!n i a
l!i j!(an Ta)Ko*a srir dre(t n (icioare. Pe .aa cnea)7inei se citea
!imirea, amestecat c! nem!l!mire i team. ;intre cnejii cei tineri
era! acas n!mai doi: Symeon i #ikoKaj.
Jo7!nI s(!se cnea)7ina. Ge ',nt te ad!ceV
/m 'enit s-i da! *inee, matuca. 2! te *!c!ri c m 'eziV
Ja m *!c!r, n!mai c m mir c ai (!t!t s 'ii (,n aici, am
a!zit c stai de straj la Gze7ryn. Pe cine ne ad!ce ;!mneze! c! tineV
Pe j!(an Ta)Ko*a, !n lea7tic i (rieten al me!.
S!ntem *!c!roi de oas(ei, s(!se cnea)7ina.
S!ntem *!c!roi, re(etar Symeon i #ikoKaj.
W!(,neasaI rosti lea7tic!l. A ade'rat c m!sa.ir!l care n! cade
BC5
Prin foc i sabie
la 'reme (otri'it este mai r! dec,t ttar!l, dar se mai tie c cine 'rea
s aj!n) n m(ria cer!l!i, acela e dator s-l (rimeasc n cas (e
cltor, s-l 7rneasc (e .lm,nd i s dea de *!t cel!i nsetat...
;ac-i (e-aa, aezai-' la mas, m,ncai i *ei, 'or*i *tr,na
cnea)7ina. & s!ntem m!lmitori c ai 'enit. Ai, ei, Jo7!n, n! m
ate(tam... (oate c ai 'reo trea* c! noiV
Se (oate i asta, rosti ncet cazac!l.
Ge trea*V ntre* cnea)7ina nelinitit.
O s 'in tim(!l s 'or*im i des(re asta. Lsai-m s m
odi7nesc. &in dre(t de la Gze7ryn.
Se 'ede c te )r*eai s aj!n)i la noiI
Pi !nde s m )r*esc, dac n! la 'oiV W!(,nia e sntoasV
Sntoas, rs(!nse !scat cnea)7ina.
/ 'rea s-mi *!c!r oc7ii c! 'ederea ei.
Helena doarme.
Pcat. 2-am s z*o'esc m!lt aici.
Hncotro te d!ciV
A rz*oi, matuca8 2! mai e 'reme (entr! nimic. Hatmanii (ot s
(orneasc n ste( de (e o zi (e alta i mi (are r! c 'a tre*!i s m
l!(t c! cazacii. ;e c,te ori n-am .ost m(re!n d!( 0a'!iile t!rceti1,
n!-i aa, cnejilorV ;e c,te ori n-am (l!tit (e mare, n-am m,ncat (,ine i
sare laolalt, n-am *!t i n-am c7e.!it c! toii, iar ac!m s!ntem
d!manii lor.
Gnea)7ina (ri'ea c! l!are-aminte la Jo7!n. Hi trec! (rin minte
),nd!l c (oate Jo7!n 'rea s se m(re!neze c! rz'rtiii i a 'enit s-
i cerceteze .eciorii.
Oi t! ce ai de ),nd s .aciV ntre*.
A!, matucal Ge s .acV A )re! s te *ai c! .raii ti, dar n-am
ncotro.
/a o s .acem i noi, zise Symeon.
G7mielnicki e !n trdtorI ad!) t,nr!l #ikoKaj.
BCD
Henryk Sienkiewicz
#oarte ',nztorilorI stri) Jo7!n.
S-i l!mineze cl!lI s.,ri Ta)Ko*a.
Jo7!n nce(! iar s 'or*easc:
/a e l!mea. Prieten!l de astzi, te 'inde m,ine. 2! (oi s te
ncrezi n nimeni (e l!mea asta.
2!mai n oamenii cinstii, s(!se cnea)7ina.
Si)!r c n oamenii cinstii (oi s ai ncredere. ;e aceea e! m
ncred n 'oi i ' i!*esc, (entr! c s!ntei oameni cinstii, n!
',nztori...
Hn )las!l cazac!l!i rs!na ce'a at,t de ci!dat, c o cli( se
nst(,ni o tcere ad,nc. W!(an Ta)Ko*a se !ita la cnea)7ina i cli(ea
din oc7i!l sntos, iar cnea)7ina i (ironi (ri'irea (e Jo7!n.
/cesta 'or*ea mai de(arte:
Hn rz*oi se (r(dete m!lt l!me, de aceea am 'r!t s ' 'd
nainte de (lecare. Gine tie dac am s m mai ntorc3 'o! '-ar (rea
r! de mine, c doar s!ntei (rietenii mei *!ni... n!-i aaV
/a s ne aj!te ;!mneze!I 8e c!noatem de mic.
8! eti .ratele nostr!, ad!) Symeon.
&oi s!ntei cneji i lea7tici, dar n! l-ai dis(re!it (e cazac, l-ai
(rimit n cas i i-ai .)d!it (e r!da 'oastr, '-ai milosti'it de el
tiind c .r ea 'iaa n!-i mai este 'ia i l!(ta l!(t.
Ge s mai 'or*im, zise n )ra* cnea)7ina.
2!, matuca, a'em des(re ce s 'or*im, (entr! c 'oi s!ntei
*ine.ctorii mei, iar e! l-am r!)at (e acest lea7tic, care mi-e (rieten,
s m n.ieze i s-mi dea *lazon!l l!i, ca 'oi s n! ' r!inai c dai
r!da !n!i cazac. L!cr! la care j!(an Ta)Ko*a s-a n'oit, i am,ndoi ne
'om strd!i s c(tm nc!'iinarea seim!l!i, aa c d!( rz*oi am
s m nc7in marel!i 7atman care mi-a artat *!n'oina i (oate o s
m s(rijine3 el a o*in!t intrarea l!i Srzeczowski n r,nd!rile
lea7ticilor.
S-i aj!te ;!mneze!, s(!se cnea)7ina.
BC?
Prin foc i sabie
S!ntei oameni ne(re.c!i i ' s!nt m!lmitor. Hnainte de a
(leca la rz*oi a 'rea s a!d nc o dat din )!ra 'oastr c mi-o dai
(e Helena, i c ' inei .)d!iala. G!',nt!l !n!i lea7tic e le)e, iar
'oi s!ntei lea7tici, cneji.
Gazac!l 'or*ea c! )las!l tr)nat i solemn, dar n c!'intele l!i
trem!ra (arc o ameninare care-i ndemna (e asc!lttori s n! i se
m(otri'easc c! nimic.
Jtr,na cnea)7ina (ri'i la .eciori, acetia la ea, i o cli( se
atern! tcerea. ;eodat, oim!l care sttea (e !n sce(tr! l,n) (erete
nce(! s ,rlie, c! toate c mai era m!lt (,n n zori3 d!( el se a!zir
i celelalte (sri3 ac'ila mare se dete(t, *t! din ari(i i nce(! s
croncne.
&reasc!rile care ardea! (e 'atr se stin)ea!. Hn nc(ere se lsa !n
nt!neric mo7or,t.
#ikoKaj, a, .oc!l, (or!nci cnea)7ina.
8,nr!l cneaz ar!nc o m,n de 'reasc!ri (e 'atr.
Ai, mi .)d!iiV ntre* Jo7!n.
8re*!ie s-o ntre*m i (e Helena.
Aa s 'or*easc (entr! ea, (entr! 'oi rs(!ndei 'oi. +)d!iiV
+)d!im, rosti cnea)7ina.
+)d!im, re(etar cnejii.
Jo7!n se ridic deodat, i ntorc,nd!-se ctre Ta)Ko*a, s(!se c!
'oce rs!ntoare:
W!(,ne Ta)Ko*aI Gere-le i t! .ata, (oate c i-o .)d!iesc i ie.
Ge-i c! tine, cazace, te-ai m*tatV stri) cnea)7ina. Hn loc de
rs(!ns, Jo7!n scoase scrisoarea l!i Skrzet!ski i adres,nd!-se l!i
Ta)Ko*a, zise:
Gitete.
Ta)Ko*a l! scrisoarea i nce(! s-o citeasc n mijloc!l !nei
tceri s!rde.
;!( ce s.,ri, Jo7!n i ncr!cia m,inile (e (ie(t.
BC%
Henryk Sienkiewicz
Ai, c!i i dai .ataV ntre*.
Jo7!nI
6las!l cazac!l!i se sc7im*ase n s,s,it de ar(e.
&,nztori, .l!ier-',nt, c,ini, i!deI...
Hei, .eciori, (!nei m,na (e s*iiI stri) cnea)7ina. S!rcewiczii
se re(ezir ca .!l)er!l s(re (erei i n7ar armele.
;omniile &oastre, domolii-'I i r!) Ta)Ko*a.
;ar n! a(!c s-i s.,reasc 'or*a, c Jo7!n scoase (istol!l de
la *r,! i trase.
5is!seI )em! cneaz!l Symeon, .c! !n (as nainte, nce(! s *at
aer!l c! m,inile i se (r*!i )reoi la (m,nt.
Sl!jitori, sriiI stri) cnea)7ina dezndjd!it.
Hn aceeai cli( a.ar se a!zir alte m(!ct!ri dins(re li'ad, !a
i .erestrele z*!rar c! z)omot i c,te'a zeci de seimeni (tr!nser n
tind.
La moarteI t!nar )las!ri sl*atice.
Hn *tt!r rs!n clo(ot de alarm. Psrile nce(!r s i(e n
tind3 larma, m(!ct!rile i stri)tele l!ar loc!l linitii conac!l!i
adormit.
Jtr,na j!(,neasa se ar!nc !rl,nd ca o l!(oaic (este tr!(!l l!i
Symeon, c!trem!rat de .ior!l din !rm, dar doi seimeni o n.car de
(r i o traser ntr-o (arte, n 'reme ce t,nr!l #ikoKaj, n)7es!it ntr-
!n col, se a(ra c! t!r*area i c!raj!l !n!i le!.
La o (arteI stri) deodat Jo7!n la cazacii care-l nconj!ra!. La o
(arteI re(et c! )las t!ntor.
Gazacii se retraser. Socotea! c tt!c!l lor 'oia s-l lase (e t,nr
n 'ia. ;ar Jo7!n se ar!nc sin)!r c! sa*ia as!(ra cneaz!l!i.
Se ncinse o l!(t (e 'ia i (e moarte n doi, la care cnea)7ina,
in!t de (r de (atr! m,ini de .ier, (ri'ea c! oc7ii n .lcri i c! )!ra
desc7is. 8,nr!l cneaz se (r'lea ca o .!rt!n as!(ra cazac!l!i care,
retr),nd!-se ncet, l ad!se n mijloc!l tindei. ;eodat, se ls n jos,
BC=
Prin foc i sabie
res(inse o lo'it!r (!ternic i din a(rare trec! la atac.
Yin,nd!-i rs!.larea, cazacii lsar s*iile n jos i ncremenir,
!rmrind din oc7i des.!rarea l!(tei.
Hn linitea care se nst(,nise, se a!zea! n!mai rs!.larea i
),.,it!l l!(ttorilor, scr,net!l dinilor i !ierat!l sa! zn)nit!l asc!it
al (aloelor iz*ite !n!l de alt!l.
O cli( se (rea c Jo7!n d na(oi n .aa (!terii !riae i a
n'er!nrii t,nr!l!i3 nce(!se iar s se retra) i s se a(ere. +aa i se
al!n)ise (arc de at,ta ncordare, #ikoKaj i ndoi lo'it!rile, sa*ia l!i l
ncerc!ia (e cazac ca (e !n ar(e de .!l)ere nentrer!(t, nori de (!l*ere
se nla! din d!!mea aco(erind!-i (e l!(ttori, iar (rin rotocoalele de
(ra. seimenii 'z!r s,n)ele c!r),nd (e .aa c(eteniei lor.
;eodat Jo7!n sri ntr-o (arte i sa*ia cneaz!l!i nimeri n )ol.
#ikoKaj se cltin din ca!za lo'it!rii i se a(lec nainte, iar n cli(a
aceea cazac!l l iz*i n )r!maz at,t de n(rasnic, nc,t cneaz!l se nr!i
lo'it ca de trsnet.
Stri)tele de *!c!rie ale cazacilor se amestecar c! rcnet!l
neomenesc al *tr,nei j!(,nese. Se (rea c de at,tea !rlete se dr,m
ta'an!l. L!(ta se s.,rise, cazacii se re(ezir la armele a)ate (e (erei
i nce(!r s le scoat, sm!l),nd!-i !n!l alt!ia s*ii i 7an)ere
sc!m(e, clc,nd (este tr!(!rile cnejilor i ale .otilor to'ari do*or,i
de #ikoKaj. Jo7!n le n)d!ia s .ac ce 'or. Sttea n !a care d!cea
s(re odile Helenei, m(iedic,nd trecerea, i rs!.la )re! de o*oseal.
/'ea .aa (alid i ns,n)erat, de do! ori sa*ia (rin!l!i i scrijelise
(ielea ca(!l!i. Hi m!ta (ri'irile rtcite de la #ikoKaj la Symeon,
!it,nd!-se !neori la o*raz!l n'ineit al cnea)7inei, (e care cazacii o
inea! de (r i o a(sa! c! )en!nc7ii la (m,nt, (entr! c li se sm!cea
din m,ini s(re tr!(!rile co(iilor.
Hrmlaia i n'lmeala din tind cretea! c! .iecare cli(.
Gazacii t,ra! de .r,n)7ii (e sl!jitorii S!rcewiczilor i i omora! .r
mil. ;!!mea!a era m,njit de s,n)e, tinda era (lin de tr!(!ri .r
B5<
Henryk Sienkiewicz
'ia i de .!m!l m(!ct!rilor, (ereii )oi i (,n i (srile !cise.
;eodat !a, n (ra)!l creia se a.la Jo7!n, se desc7ise de (erete.
Gazac!l se ntoarse i se dd! na(oi.
Hn ! se art or*!l Wasyl, iar l,n) el Helena, m*rcat ntr-o
cma al* de in, (alid la .a ca 'em,nt!l ce-l (!rta, c! oc7ii
7ol*ai de s(aim i c! )!ra desc7is.
Wasyl d!cea o cr!ce, (e care o inea c! am,ndo! m,inile la
nlimea .eei. Hn neor,nd!iala care domnea n tind, (rintre cada'rele
i *lile de s,n)e m(rtiate (e jos, (rintre l!cirile s*iilor i oc7ii
n'(iai, aceast sil!et z'elt, sl*it, c! (r!l cr!nit i c! )'ane
ne)re n loc!l oc7ilor, arta ci!dat de mrea. /i .i zis c e 're!n d!7
sa! 're!n mort care i ar!ncase )i!l)i!l i 'enise s (ede(seasc
nele)i!irea.
Stri)tele ncetar. Gazacii se dd!r na(oi n)rozii. 8cerea .!
ntrer!(t de )las!l linitit, dar d!reros i )em!t al cneaz!l!i:
Hn n!mele 8atl!i i al #,nt!itor!l!i, al ;!7!l!i S.,nt i al
S.intei PrecistaI Jr*ai care 'enii din loc!ri nde(rtate, 'enii oare n
n!mele l!i ;!mneze!V Gci: 0Jinec!',ntat este *r*at!l care mer)e (e
dr!m i rs(,ndete c!',nt!l ;omn!l!i1. /d!cei 'oi 'estea cea *!nV
S!ntei oare a(ostoliV
O tcere de moarte !rm d!( c!'intele l!i Wasyl care se ntoarse
c! cr!cea ntr-o (arte, a(oi n cealalt, i 'or*i mai de(arte:
&ai 'o!, .railor, cci cine 'a (!rta rz*oi (entr! c,ti) sa!
rz*!nare, acela 'a .i os,ndit n 'ecii 'ecilor... S ne r!)m, ca s
c!noatem nd!rarea. &oi 'o!, .railor, 'ai mieI OI OI OI
-n )eamt se sm!lse din (ie(t!l cneaz!l!i.
;oamne, ai mil de noiI rs!nar )las!rile s!rde ale cazacilor,
care nce(!r s se nc7ine ns(im,ntai.
;eodat se a!zi stri)t!l sl*atic, (tr!nztor al cnea)7inei:
Wasyl, WasylI...
Hn )las!l ei era ce'a s.,ietor, asemenea )las!l!i din !rm al 'ieii
B5$
Prin foc i sabie
care se r!(e. Gazacii care o a(sa! c! )en!nc7ii simir c n! se mai
strd!iete s le sca(e din m,n.
Gneaz!l se n.iora, a(oi ndre(t cr!cea s(re (artea de !nde 'enea
)las!l i rs(!nse:
S!.lete os,ndit, care c7emi din ad,nc!ri, 'ai ieI
;oamne, ai mil de noiI re(etar cazacii.
Seimeni, la mineI stri) n cli(a aceea Jo7!n i se cltin (e
(icioare.
Gazacii srir i l s(rijinir de s!*s!ori.
8t!c!le, eti rnitV
S!nt, dar n!-i nimicI #i s-a sc!rs s,n)ele. Hei, *ieiI S a'ei
)rij de aceast .at ca de oc7ii din ca(. Hnconj!rai casa i n! lsai (e
nimeni s intre... Prines...
2! (!t! s 'or*easc mai m!lt, *!zele i al*ir i oc7ii i se
aco(erir de cea.
;!cei ataman!l n!ntr!I (or!nci j!(an Ta)Ko*a, care ieise
dintr-!n !n)7er i rsrise (e neate(tate alt!ri de Jo7!n. 2!-i nimic,
e !n .leac, s(!nea, (i(ind rnile c! de)etele. #,ine o s .ie sntos.
/m e! )rij de el. +rm,ntai-mi (!in miez de (,ine c! (,nz de
(ianjen. &oi, *iei, d!cei-' drac!U i (etrecei c! .etele de la c!rte,
aici n-a'ei nici o trea*, doi dintre 'oi s-l care (e ataman. L!ai-lI
/aI Plecai odat, ce mai staiV Pzii casa, o s am i e! )rij.
;oi seimeni l d!ser (e Jo7!n n nc(erea alt!rat, iar ceilali
ieir a.ar.
Ta)Ko*a se a(ro(ie de Helena i, cli(ind des din oc7i, i s(!se
re(ede n oa(t:
A! s!nt (rieten!l l!i j!(an Skrzet!ski, n! te teme. ;!-l la c!lcare
(e Wasyl i atea(t-m.
S(!n,nd acestea, intr n odaia n care doi esa!li l aezaser (e
Jo7!n (e o so.a t!rceasc. Hi trimise ndat d!( (,ine i (,nz de
(ianjen, iar c,nd i le ad!ser, se a(!c s le)e rnile t,nr!l!i ataman
B5B
Henryk Sienkiewicz
c! (rice(erea (e care o c(ta orice lea7tic (e at!nci li(ind ca(etele
s(arte n d!el!ri sa! n ad!nri.
S(!nei seimenilor, se ntoarse s(re esa!li, c m,ine ataman!l o s
.ie sntos t!n, s n!-i d!c )rija. Oi-a cam .c!t el de ca(, dar a s.,rit-
o c! *ine, iar m,ine e n!nta l!i, dei .r (o(. ;ac e 'reo (i'ni (e
aici, (!tei s *ei i 'oi. /a, ac!m s!nt i rnile le)ate. Plecai,
ataman!l are ne'oie de linite.
Asa!lii se ndre(tar s(re !.
&edei s n! )olii toat (i'niaI mai s(!se j!(an Ta)Ko*a.
Oi aez,nd!-se la c(t,i!l cazac!l!i, l (ri'i c! atenie.
Ai, n-o s te ia drac!U din (ricina rnilor, c! toate c te-a crestat
*ine. ;o! zile n-ai s-i miti nici m,inile, nici (icioarele, mormia de
!n!l sin)!r, !it,nd!-se la .aa (alid i la oc7ii nc7ii ai cazac!l!i.
Sa*ia n! a 'r!t s .ac o nedre(tate cl!l!i, (entr! c t! eti al l!i i n-
ai s sca(i de el. G,nd o s te s(,nz!re, dia'ol!l o s-i .ac din tine
((! la co(ii, c eti tare .r!mos. 2!, .rioare, *ei t! *ine, dar c!
mine n-ai s mai *ei. Ga!t-i .artai (rintre !ci)ai, c 'd c-i (lace
s omori, e! n! mai 'rea! s calc noa(tea conacele lea7-ticilor c! tine.
P!ne-i-ar ),dea trean)!l de ),tI
Jo7!n )emea ncet.
O7o, n-ai dec,t s )emi i s o.teziI #,ine o s o.tezi i mai *ine.
/tea(t t!, s!.let de ttar, i s-a .c!t (o.t de cnea)7inaV Hm, n! m
mir de tine, .ata e o min!ne, dar dac ai s ai (arte de ea, mi ar!nc
mintea la c,ini. #ai re(ede o s-mi creasc mie (r n (alm...
Larm de )las!ri amestecate aj!nse de (e maidan la !rec7ile l!i
j!(an Ta)Ko*a.
/7a, a! )sit (i'nia, mormi. Hm*tai-' ca nite *rz!ni, ca s
dormii *ine3 am s 'e)7ez e! (entr! 'oi toi, dei n! ti! dac m,ine
'ei .i *!c!roi de acest l!cr!.
Oi se ridic s 'ad dac ntr-ade'r cazacii .c!ser c!notin c!
(i'nia cnejilor3 intr mai nt,i n tind, care arta n)rozitor. La mijloc
B5L
Prin foc i sabie
zcea! ne(enite tr!(!rile l!i Symeon i #ikoKaj, iar ntr-!n col se a.la
tr!(!l .r 'ia al cnea)7inei, ez,nd )7em!it, aa c!m o a(saser
)en!nc7ii cazacilor. /'ea oc7ii desc7ii i dinii r,njii. +oc!l care
ardea (e 'atr !m(lea toat nc(erea c! o l!min roiatic ce trem!ra
n *ltoacele de s,n)e3 (rin !n)7ere nne)rea! (,nze de nt!neric.
Ta)Ko*a se a(ro(ie de cnea)7ina, s 'ad dac n! mai rs!.l, i i (!se
m,na (e .aa care se rcise, a(oi iei re(ede n *tt!r, (entr! c aici l
c!(rindea .rica. Pe maidan cazacii nce(!ser s c7e.!iasc. +oc!rile
era! a(rinse, i la l!mina lor Ta)Ko*a 'z! *!toaie de mied, 'in i
7orilc, c! .!nd!rile de deas!(ra scoase. Gazacii scotea! *!t!ra din ele
ca din .,nt,n, sor*ind temeinic. -nii n.ier*,ntai de 7orilc .!)rea!
.etele, dintre care !nele, c!(rinse de s(aim, se z*tea! sa! .!)ea!
or*ete, srind (rin .oc3 altele, iz*!cnind n r,s i i(,nd, se lsa! (rinse
i ad!se l,n) *!toaie sa! l,n) .oc!rile, n j!r!l crora j!ca!
cazacioc!l. Seimenii se ar!nca! ca ne*!nii n srit!ri (e 'ine, iar .etele
*tea! (as!l mr!nt, srind nainte sa! retr),nd!-se dinaintea
micrilor 'i.oroase ale dansatorilor. Pri'itorii *tea! n cnile de ta*l
sa! c,nta!. Stri)tele 0!-7aI1 rs!na! tot mai tare, nsoite de ltrat!l
c,inilor, de nec7ezat!l cailor i m!)et!l *oilor nj!n)7iai (entr! os(.
Hn j!r!l .oc!rilor, mai n s(ate, se 'edea! st,nd n (icioare ranii din
EozKo)i, 'ecinii, care la a!z!l m(!ct!rilor i al stri)telor aler)aser
)rmad s a.le ce se (etrece. 2ici n! le trecea (rin minte s-i a(ere (e
cnejii S!rcewicz, (e care-i !ra!, (ri'ea! n!mai la cazacii dezln!ii,
d,nd!-i coate, o(ocind ntre ei i a(ro(iind!-se tot mai m!lt de
*!toaiele c! 'otc i mied. ;ezm!l de'enea tot mai )l)ios, *eia
cretea, cazacii n! mai scotea! *!t!ra din *!toaie c! cnile de ta*l, ci
i c!.!nda! ca(!l (,n la )r!maz, .etele care j!ca! era! scldate c!
'otc i mied3 .eele era! (line de '(i, minile ameite3 c,i'a se
cltina! (e (icioare. 5eind (e (ris(, j!(an Ta)Ko*a ar!nc o (ri'ire
as!(ra *!torilor, a(oi se !it c! l!are-aminte la cer.
O s .ie 'reme *!n, dar nt!nericI mormi. G,nd o s sca(ete
B5C
Henryk Sienkiewicz
l!na, i *a)i de)etele n oc7i...
Go*or ncet, ndre(t,nd!-se s(re *!toaie i cazacii care *ea!.
G! s,r), .lciI stri). ;ai-i nainte, s n! ' (ar r!I ;ai-i zorI
2-o s ' amoreasc dinii. Gine n! se m*at astzi n sntatea
ataman!l!i e !n (rostnac. ;ai-i zor la *!t!r i la .eteI 4 !-7aI
--7aI !rlar cazacii c! *!c!rie.
Ta)Ko*a se !it n toate (rile.
5a !ite la ei, .ar.arale, t,r,ie-*r,!I stri) deodat. Jei n!mai 'oi,
ca nite cai cz!i de osteneal, iar cei ce strj!iesc (e l,n) cas,
nimic. Hei, 'oi de colo, sc7im*ai-i n!maidec,tI
Por!nca .! nde(linit .r cr,cnire, i c,t ai cli(i din oc7i o ceat
de cazaci *ei se re(ezir s sc7im*e strjile, care (,n at!nci n! l!aser
(arte la (etrecere. /cetia sosir ndat c! o 'rednicie lesne de
nc7i(!it.
;ai-i dr!m!lI stri) Ta)Ko*a, art,nd!-le *!toaiele c! *!t!r.
#!lmim, (aneI rs(!nser, !m(l,nd!-i cnile.
;!( !n ceas s-i slo*ozeti i (e ceilali.
La (or!nc, rs(!nse !n esa!l.
Seimenilor n! li se (rea l!cr! de mirare c n li(sa l!i Jo7!n l
nloc!ia j!(an Ta)Ko*a. Se mai nt,m(lase i alt dat, i cazacii se
*!c!ra!, .iindc lea7tic!l era ntotdea!na .oarte n)d!itor c! ei.
Strjile nce(!r s *ea c! ceilali, iar Ta)Ko*a intr n 'or* c!
ranii de la EozKo)i.
/sc!lt, om!le, l ntre* (e !n ttar *tr,n, e de(arte de aici (,n
la \!*nieV
O, e de(arte, st(,neI
P,n m,ine-diminea (ot s aj!n) acoloV
O, n!, st(,neI
;ar (,n m,ine la amiazV
La amiaz (oate.
Oi ncotro s-o a(!cV
B55
Prin foc i sabie
;re(t (e dr!m.
A 're!n dr!mV
Gneaz!l Warema a (or!ncit s .ie, i este.
W!(an Ta)Ko*a 'or*ise ntr-adins .oarte tare ca s-l a!d mai m!li
seimeni, c! toat zar'a.
;ai-le i lor 7orilc, le s(!se cazacilor, art,nd s(re rani, dar
mai nt,i dai-mi i mie nite mied, c e cam rcoare.
-n!l dintre seimeni scoase dintr-!n *!toi o oal de (atr! ocale de
mied de trei ani, o aez ntr-o cci!l i i-o dd! l!i j!(an Ta)Ko*a.
Olea7tic!l o a(!c )rij!li! c! am,ndo! m,inile, ca s n! se 'erse
licoarea, li(i *!za oalei de m!sti i, ls,nd!-i ca(!l (e s(ate, nce(!
s *ea ncet, .r s rs!.le.
J!, *! 4 (,n c,nd cazacii nce(!r s se mire. 0Hl 'eziV
o(tea! ntre ei. +ir-ar s .ieI1
Hntre tim( ca(!l l!i Ta)Ko*a se nclina tre(tat (e s(ate, (,n c,nd
se a(lec de tot3 ntr-!n t,rzi! nde(rt oala de .aa nroit, scoase o
*!z nainte, ridic din s(r,ncene, s(!n,nd!-i (arc siei:
O7o, n!-i r! deloc3 e stt!t *ine. Se 'ede dintr-odat c n! e r!.
Pcat de asemenea mied (entr! ),tlej!rile 'oastre necio(lite. Pentr! 'oi
era *!n i *ra)a. Stranic mied, stranic, simt c m-a !!rat i mi-a
ad!s (!in m,n),iere.
W!(an Ta)Ko*a se simea ntr-ade'r mai *ine, mintea i se l!mina,
i re'enea *!na dis(oziie i se 'edea c s,n)ele l!i, amestecat c! mied,
alct!ia licoarea aleas, des(re care s(!nea c rs(,ndete n tot tr!(!l
*r*ia i c!raj!l.
Le .c! semn cazacilor c (ot s *ea mai de(arte, a(oi se ntoarse
i str*t! c! (ai mari toat c!rtea, !it,nd!-se (rin toate col!rile3 trec!
(ode!l i coti d!( n)rdit!ra de a(rare, ca s 'ad dac strjile
(zesc c!m se c!'ine conac!l.
Prima cara!l dormea, a do!a, a treia i a (atra la .el. Ara!
ostenii de dr!m, i (e deas!(ra 'eniser *ei la loc!rile de straj, aa c
B5D
Henryk Sienkiewicz
adormiser n!maidec,t.
/ (!tea s i .!r (e 're!n!l din ei, ca s am sl!) la ndem,n,
mormi j!(an Ta)Ko*a.
Tic,nd acestea, se ntoarse de-a dre(t!l n c!rte, intr iari n
tinda n.ricotoare, se d!se la Jo7!n i, 'z,nd c ataman!l n! d
semne de 'ia, se retrase s(re !a Helenei i, desc7iz,nd-o ncet, intr
ntr-o odaie, n care se a!zea (arc !n m!rm!r de r!)ci!ne.
La dre(t 'or*ind, aici era iatac!l cneaz!l!i Wasyl, dar Helena se
a.la alt!ri de or*, n a(ro(ierea cr!ia se simea .erit de (rimejdie.
Wasyl n)en!nc7ease n .aa icoanei S.intei Precista, naintea creia
ardea candela, i Helena l,n) el3 am,ndoi se r!)a! c! 'oce tare.
&z,nd!-l (e Ta)Ko*a, i ntoarse (ri'irile n.ricoate s(re el. Ta)Ko*a
i (!se !n de)et (e *!ze.
W!(,ni, rosti, e! s!nt (rieten!l l!i Skrzet!ski.
Sca(-mI rs(!nse Helena.
8ocmai de aceea am i 'enit aici, las-te n seama mea.
Ge tre*!ie s .acV
8re*!ie s .!)im, c,t 'reme dia'ol!l sta zace .r s!.lare.
Oi ce s .ac e!V
Hm*rac-te n 7aine *r*teti i s iei c,nd 'oi ciocni n !.
Helena o'ia. 2encrederea i l!ci n (ri'iri.
S m ncred n ;omnia 8aV
Ge altce'a (oi s mai .aciV
/de'rat3 (rea ade'rat. ;ar j!r c n-ai s m trdezi.
W!(,ni, i-ai (ierd!t minile. ;ar dac 'rei, (ot s j!r. /a s-mi
aj!te ;!mneze! i s.,nta cr!ce. /ici te atea(t (ierzarea, sc(area e n
.!).
/a-i, aa-i.
Hm*rac-te c,t mai re(ede n straie *r*teti i atea(t.
Oi WasylV
Gare WasylV
B5?
Prin foc i sabie
+ratele me! c! mintea rtcit, s(!se Helena.
Pe ;omnia 8a te amenin (rimejdia, n! (e el, rs(!nse Ta)Ko*a.
;ac e ne*!n, (entr! cazaci e s.,nt. /m i 'z!t c-l socotesc dre(t
(roroc.
/a este. Al n-are nici o 'in .a de Jo7!n.
8re*!ie s-l lsm aici, alt.el ne (ierdem 'iaa, i (an Skrzet!ski
odat c! noi. 6r*ete-te, j!(,nia.
G! aceste c!'inte, j!(an Ta)Ko*a (rsi nc(erea i se d!se dre(t
la Jo7!n.
/taman!l era (alid i .r (!tere, dar a'ea oc7ii desc7ii.
Hi e mai *ineV ntre* Ta)Ko*a. Jo7!n 'r! s 'or*easc, dar n! .!
n stare.
2! (oi s 'or*etiV
Jo7!n mic din ca( n semn c n! (oate, i n aceeai cli(
s!.erina i se nti(ri (e .a. Hl d!rea! rnile din ca!za micrii (e care
o .c!se.
2ici s stri)i n! mai (oiV
Jo7!n .c! semn n!mai din oc7i c n! (oate.
2ici s te mitiV /celai rs(!ns.
A c!m n! se (oate mai *ine, c n! (oi s 'or*eti, nici s te
miti, n sc!rt tim( e! o s (lec c! t,nra cnea)7ina la \!*nie. ;ac n!
i-o s!.l! e! de s!* nas, i da! 'oie !nei 'rjitoare *tr,ne s m macine
ntr-o r,ni i s .ac !nsoare (entr! r,ie din mine. G!m, ticlos!leV
Grezi c n! m-am st!rat de tine, crezi c am s m mai njosesc m!lt
c! !n *dran ca tineV 2etre*nic!le, ai crez!t c (entr! 'in!l t!,
(entr! aricele i dra)ostele tale necio(lite am s .(t!iesc moarte de
om i s (lec c! tine la rsc!laiV 2!, .r!m!el!le, nimic din toate
asteaI
Pe ms!r ce j!(an Ta)Ko*a se ns!.leea, oc7ii ne)!roi ai
t,nr!l!i ataman se lr)ea! tot mai m!lt. &isa oare, era aie'ea sa! era
'reo )l!m de-a l!i Ta)Ko*aV
B5%
Henryk Sienkiewicz
5ar j!(an Ta)Ko*a 'or*ea mai de(arte.
Ge te 7ol*ezi ca !n (isoi la slninV Ge, crezi c n-am s-o .acV
Poate m ro)i s d!c nc7inci!ne c!i'a la \!*nieV
S-i trimit !n .elcer de acolo, sa! (oate s-i an)ajez (e
meter!l (rin!l!i care se ndeletnicete c! n)ro(ci!nileV
+aa (alid a ataman!l!i era n.ricotoare. Hnelese c Ta)Ko*a
s(!ne ade'r!l, oc7ii i ar!ncar .!l)ere de dezndejde i de t!r*are, iar
.aa i se nroi ca (ara .oc!l!i. +c! o s.orare s!(raomeneasc, se
ridic n ca(!l oaselor i din )!r i se sm!lse stri)t!l:
Hei, seime...
2! a(!c s s.,reasc, deoarece j!(an Ta)Ko*a i ar!nc (e ca(
c! i!eala .!l)er!l!i (ro(ri!l 'em,nt, i ntr-o cli( l rs!ci *ine, d!(
care l tr,nti (e s(ate.
2! stri)a, c i .ace r!, s(!se ncet, rs!.l,nd ad,nc. /r (!tea s
te doar ca(!l m,ine, de aceea am )rij de tine, ca !n *!n (rieten. /a-
i, ac!m o s-i .ie i cald, o s dormi *ine i n-o s mai r)!eti. Oi ca
s n!-i r!(i *andajele, am s-i le) m,inile, .ac tot!l per amicitiam, ca
s-mi (strezi o *!n amintire.
Hn.!r m,inile cazac!l!i c! o c!rea i str,nse nod!l3 c! a l!i i
le) (icioarele. /taman!l n! mai simea nimic, (entr! c leinase.
Jolna'!l tre*!ie s stea linitit, s(!nea, ca s n! i se !rce .!ria la
ca( i s-i 'ie delirium. Ai, rm,i sntos3 a (!tea s n.i) c!it!l n
tine, (oate c i .olos!l mi-ar .i mai mare, dar mi-e r!ine s !cid ca !n
necio(lit. A altce'a dac o s te n*!i (,n m,ine-diminea, c n! ai
.i sin)!r!l (orc care a (it-o aa. Em,i c! *ine. /ale et me amnantem
redam
;
. S-ar (!tea s ne mai nt,lnim 'reodat, dar dac e! am s m
z*at (entr! asta, s m j!(oaie de (iele i s .ac din ea (ro.ile
B
.
/cestea .iind s(!se, j!(an Ta)Ko*a iei n tind, stinse .oc!l de (e
'atr i ciocni n !a de la odaia l!i Wasyl. O sil!et z'elt iei
n!maidec,t.
$
La re'edere i s mi te ntorci c! *ine Qlat.R.
B
Profil 4 c!rea!a de la 7am sa! de la a care trece (e s!* coada cal!l!i.
B5=
Prin foc i sabie
;omnia 8a eti j!(,niaV ntre* Ta)Ko*a.
A! s!nt.
Haidem, n!mai s aj!n)em la cai. S!nt *ei c! toii, i noa(tea e
nt!necoas. P,n c,nd se trezesc, o s .im de(arte. G! )rij, aici zac
cnejii moriI
Hn n!mele 8atl!i, al +i!l!i i al S.,nt!l!i ;!7, o(ti Helena.
CAPITOLUL XIX
;oi GFLFEAY5 H2/528/- 8FG-Y5 i ncet (rin ',lcea!a m(d!rit care
se ntindea (,n la conac!l de 5a EozKo)i. 2oa(tea era .oarte
nt!necoas, l!na sc(tase de m!lt i norii aco(erea! tot orizont!l. Prin
r,( n! se 'edea la trei (ai naintea cailor care se (oticnea! mere! de
rdcinile co(acilor ieite de-a c!rmezi!l dr!m!l!i. #erser m!lt
'reme c! cea mai mare )rij, i a*ia c,nd aj!nser la ca(t!l ',lcelei i
zrir ste(a ntins, l!minat sla* de l!cirile norilor, !n!l dintre clrei
o(ti:
La )alo(I
Pornir ca do! s)ei slo*ozite din arc!rile ttarilor i n!mai
tro(ot!l cailor aler)a n !rma lor. Ste(a nt!necat (rea c .!)e de s!*
(icioarele cailor. Stejarii sin)!ratici care cretea! ici-colo (e mar)inea
dr!m!l!i se arta! i (ierea! ca nite nl!ci3 )onir aa 'reme
ndel!n)at .r s se odi7neasc o cli( i s-i tra) s!.let!l, (,n
c,nd caii i ci!lir !rec7ile i nce(!r s s.orie de o*oseal3 .!)a le
era )reoaie i ncetinit.
2-a'em ncotro, tre*!ie s lsm caii mai ncet, s(!se clre!l
roto.ei.
Torii nce(ea! s al!n)e noa(tea din ste(. Hntinderi tot mai mari
se i'ea! din nt!neric, nce(ea! s se 'ad scaieii de ste(, co(acii
BD<
Henryk Sienkiewicz
nde(rtai, colinele3 'zd!7!l se (tr!ndea de tot mai m!lt l!min.
L!ciri al*!rii lim(ezir i .eele clreilor.
Ara! j!(an Ta)Ko*a i Helena.
2-a'em ncotro, tre*!ie s lsm caii mai ncet, re(et Ta)Ko*a.
5eri a! *t!t dr!m!l de la Gze7ryn (,n la EozKo)i .r (ic de odi7n.
2-o s mai reziste m!lt 'reme, i m tem s n! cad de tot. G!m te
simi, j!(,niV
/ici j!(an Ta)Ko*a se !it la to'ara-i de cltorie i stri), .r
s-i mai ate(te rs(!ns!l.
Hn)d!ie-mi, j!(,ni, s te 'd la l!mina zilei. Ho, 7oI s!nt
7ainele .railorV 2imic de zis, eti !n czcel .oarte .r!m!el. ;e c,nd
m a.l! (e l!me, n-am mai a'!t !n asemenea co(il de cas3 cred c
j!(an Skrzet!ski o s mi-l ia. ;ar ce-i astaV Pentr! ;!mneze!, j!(,ni,
str,n)e-i (r!l, c toat l!mea )7icete c eti .emeie.
Hntr-ade'r, (e !merii Helenei cdea! .!ioare de (r ne)r!,
des(letit de )oan i de !mezeala no(ii.
Hncotro mer)emV ntre* le),nd!-i (r!l c! am,ndo! m,inile i
silind!-se s-l *a)e s!* cal(ac.
Hncotro 'edem c! oc7ii.
2! mer)em la \!*nieV
Pe .aa Helenei se rs.r,nse teama, iar n (ri'irea i!te, (e care i-o
ar!nc l!i Ta)Ko*a, se citea iari nencrederea.
W!(,ni, s!nt !n om c! sca!n la ca(, i, crede-m, le-am ticl!it
*ine (e toate. Plan!l me! se ntemeiaz (e !rmtoarea zical nelea(t:
n! .!)i acolo !nde tii c te ca!t. ;ac ne ca!t n cli(a asta, a(oi ne
ca!t s(re \!*nie, .iindc ieri am ntre*at n )!ra mare de dr!m, iar la
(lecare l-am 'estit (e Jo7!n c 'om .!)i acolo. Er)oD .!)im ctre
Gzerkasy. Se 'or l!a d!( noi a*ia d!( ce se 'or con'in)e c n-am
.!)it la \!*nie, iar asta o s le ia 'reo do! zile. Hn acest tim( noi
aj!n)em la Gzerkasy, !nde se a.l ac!m stea)!rile (olone cond!se de
(an Piwnicki i (an E!domina. 2! mai 'or*esc c la Sors!M e toat
BD$
Prin foc i sabie
armia 7atmanilor. Hnele)i, j!(,niV
Hnele), i am s .i! rec!nosctoare ;omniei 8ale c,te zile 'oi
a'ea. 2! ti! cine eti, de !nde ai rsrit la EozKo)i, dar cred c
;!mneze! te-a trimis s m a(eri i s m sca(i, (entr! c mai re(ede
mi-a .i n.i(t c!it!l n inim, dec,t s m las n (!terea acel!i t,l7ar.
A !n *ala!r nd,rjit m(otri'a ne'ino'iei ;omniei 8ale,
j!(,nia.
Ge i-am .c!t, ne.ericita de mine, de m (ri)onete at,taV l
c!nosc de m!lt tim( i l-am !r,t ntotdea!na, .iindc mi-a .ost .ric de
el. 2!mai e! s!nt (e l!mea asta, de m-a ndr)it i a 'rsat at,ta s,n)e
din (ricina mea, de mi-a omor,t .raiiV... ;oamne, c,nd mi-ad!c
aminte, mi n)7ea s,n)ele n 'ene. Ge s m .ac, !nde am s m
asc!nd de elV ;omnia 8a s n! te miri de 'icrelile mele, dar s!nt at,t
de nenorocit i mi-e at,t de r!ine de dra)ostea asta, c ar .i mai *ine
de o s!t de ori s mor.
O*rajii Helenei se aco(erir de .lcri, (este care se sc!rser do!
lacrimi stoarse de m,nie, de dis(re i d!rere.
2! zic c .amilia 'oastr n-a .ost lo'it de o mare nenorocire,
rosti j!(an Ta)Ko*a, dar n)d!ie-mi, j!(,nia, s-i s(!n c n (arte
r!dele ;omniei 8ale i-a! .c!t-o c! m,na lor. 2! tre*!ia s te
.)d!iasc nt,i cazac!l!i i a(oi s-l trdeze3 c,nd a a.lat, s-a m,niat
at,t de tare, nc,t toate c,te i le-am s(!s ca s-l o(resc a! .ost zadarnice.
Hmi (are r! de .raii ti !cii, mai ales de cel mai t,nr, c era a(roa(e
!n co(il, i se 'edea dintr-odat c ar .i aj!ns !n mare 'iteaz.
Helena nce(! s (l,n).
W!(,nia, lacrimile n! se (otri'esc c! 'emintele (e care le (ori,
aa c ter)e-le i zi c aa a .ost 'oia ;omn!l!i. 8ot ;!mneze! o s-l
(ede(seasc i (e !ci)a, care a i .ost (ede(sit, (entr! c a 'rsat
s,n)e omenesc n zadar, iar (e ;omnia 8a, sin)!r!l i cel mai nsemnat
sco( al l!i, te-a (ierd!t.
W!(an Ta)Ko*a tc!, dar d!( o cli( !rm:
BDB
Henryk Sienkiewicz
Ai, ce mi-ar mai t*ci (ielea, dra) ;oamne, dac ar (!ne m,na
(e mineI #i-ar .ace-o ca de o(,rl. ;omnia 8a n! tii c e! am (rimit
c!n!na de m!cenic la 6alata de la t!rci3 dar !na mi aj!n)e, alta n! mai
doresc, i tocmai de aceea ne ndre(tm s(re Gzerkasy i n! s(re
\!*nie. /r .i .ost *ine s ne ad(ostim s!* ocrotirea (rin!l!i, dar dac
ne-ar .i aj!ns din !rmV /i a!zit i ;omnia 8a c at!nci c,nd dezle)am
caii de la cono', s-a trezit !n sl!jitor al l!i Jo7!n. Ge se nt,m(la
dac da larum< /r .i .ost ntr-o cli( )ata de dr!m, i d!( !n ceas ne-
ar .i (rins, (entr! c ei a! acolo caii odi7nii ai cnejilor, iar e! n-am
a'!t 'reme s ale). W!(,ni, i s(!n e!, Jo7!n sta e o .iar sl*atic.
#i-e at,ta de le7amite de el, c a (re.era s 'd !n dia'ol n loc!l l!i.
;oamne, (zete-ne de el.
Oi-a (!s sin)!r la!l de ),t. / (rsit Gze7ryn!l c! toat (or!nca
7atman!l!i, (!n,nd!-se m(otri'a 'oie'od!l!i r!sin. 2! mai are
altce'a de .c!t, dec,t s-o tear) la G7mielnicki. O s-i cam (iar
c!raj!l, dac G7mielnicki 'a .i *t!t, iar asta (!tea s se i nt,m(le
(,n ac!m. ;incolo de SrzemieMcz!k, Ez]dzian a nt,lnit otile
cond!se de Jara*asz i Srzeczowski, care se ndre(ta! as!(ra l!i
G7miel, i n a.ar de asta, (an Ote.an Potocki nainta c! 7!sarii (e
!scat3 dar Ez]dzian a stat zece zile la SrzemieMcz!k s-i drea) aica,
aa c (,n a aj!ns el la Gze7ryn, *tlia (!tea s ai* loc. /te(tam
'eti dintr-o cli( n alta.
/adar Ez]dzian ad!cea scrisori de la S!dakV ntre* Helena.
Hntocmai, era! scrisorile l!i j!(an Skrzet!ski ctre cnea)7ina i
ctre ;omnia 8a, dar i le-a l!at Jo7!n3 a a.lat tot!l din ele, l-a lo'it
ndat c! m!c7ia *alta)!l!i (e Ez]dzian i a (!rces as!(ra
S!rcewiczilor, s se rz*!ne.
O, co(il nenorocitI ;in (ricina mea a tre*!it s-i 'erse s,n)ele.
2! te mai .rm,nta, j!(,ni. O s triasc.
G,nd s-a nt,m(lat astaV
5eri-diminea. Jo7!n i omoar !n om, c!m ar n)7ii alt!l !n
BDL
Prin foc i sabie
(ocal de 'in. ;!( citirea scrisorilor, rcnea de se c!trem!ra tot
Gze7ryn!l.
8c!r !n rstim(. Se l!minase de-a *inelea. /!rora tranda.irie
n7or*otat c! a!r strl!citor, ',l'ti i (!r(!r n',l'ora cer!l s(re
rsrit. /er!l era (roas(t, n'iortor3 caii nce(!r s s.orie 'ioi.
Ai, s (ornim c! ;!mneze!, i c,t mai re(edeI Gaii s-a! odi7nit,
iar noi n-a'em tim( de (ierd!t, s(!se j!(an Ta)Ko*a.
Pornir iari n )alo( i aler)ar aa 'reo j!mtate de mil .r s
rs!.le. ;eodat naintea lor se art !n (!nct nt!necat, care se a(ro(ia
c! o i!eal neo*in!it.
Ge-ar (!tea s .ieV ntre* Ta)Ko*a. S lsm caii mai ncet. A !n
om clare.
Hntr-ade'r, !n clre se a(ro(ia n )oan ne*!n, a(lecat n a,
c! .aa asc!ns n coama cal!l!i, i .ic7i!ia c! *ici!l c,rlan!l care
(rea c n! mai atin)e (m,nt!l c! (icioarele.
Ge drac!U o mai .i i sta i de ce )onete aaV T*oar, n! altaI
zise j!(an Ta)Ko*a, sco,nd (istoalele din co*!ri, ca s .ie (re)tit
(entr! orice nt,m(lare.
Hntre tim(, clre!l se a(ro(iase la treizeci de (ai.
O(reteI rcni Ta)Ko*a, intind!-l c! (istol!l. Gine etiV
Glre!l str!ni cal!l i se nl n a, dar a*ia a(!c s se !ite, c
stri):
W!(,n Ta)Ko*aI
PleXniewski, sl!)a starostel!i de la Gze7rynV Ge ca!i (e aiciV
Hncotro )oneti aaV
;omnia 8a, ntoarce-te i 7ai c! mineI #,nia l!i ;!mneze!,
W!decata de /(oiI
Ge s-a nt,m(latV &or*ete.
Ta(orojenii a! (!s st(,nire (e Gze7ryn. Yranii i 7c!iesc (e
lea7tici, a 'enit W!decata de /(oi.
Hn n!mele 8atl!i i al +i!l!iI Ge tot ndr!)i... G7mielnickiV...
BDC
Henryk Sienkiewicz
Pan Potocki a .ost n.r,nt, (an Gzarniecki e n ro*ie. 8tarii 'in i
ei c! cazacii. 8!7ai-*eiI
;ar Jara*asz i SrzeczowskiV
Jara*asz a (ierit, iar Srzeczowski a trec!t alt!ri de G7mielnicki.
SrzywZnos a (ornit de ieri-noa(te as!(ra 7atmanilor, !rmat de
G7mielnicki, n zori, c! (!tere n(rasnic. Yara e n .lcri, ranii se
rscoal, (ret!tindeni c!r)e s,n)eI +!)i, ;omnia 8aI
Ta)Ko*a 7ol* oc7ii i desc7ise )!ra !l!it, ne(!t,nd s rosteasc
're!n c!',nt.
+!)i, ;omnia 8aI re(eta PleXniewski.
5is!se, #rieI )em! j!(an Ta)Ko*a.
5is!se, #rieI re(et Helena, i iz*!cni n (l,ns.
+!)ii, c n!-i tim( de (ierd!t.
-ndeV ncotroV
La \!*nie.
8! ntr-acolo te d!ciV
;a, la (rin!l 'oie'od.
Pti!, l!a-m-ar drac!I stri) j!(an Ta)Ko*a. ;ar 7atmanii !nde
s!ntV
La Sors!M. SrzywZnos se *ate c! ei.
SrzywZnos sa! Prostonos
$
, lo'i-l-ar ci!maI /adar, acolo n-are
rost s mer)emV
A ca i c!m te-ai *)a n )!ra l!(!l!i.
Oi (e tine cine te-a trimis la \!*nieV St(,n!l t!V
St(,n!l a*ia a sc(at c! 'ia, iar (e mine m-a m,nt!it i m-a
aj!tat s .!) !n c!mtr! ce-l am (rintre za(orojeni. La \!*nie m d!c
d!( socoteala mea, (entr! c n! mai ti! !nde s m asc!nd.
&ezi s te .ereti de EozKo)i. /colo se a.l Jo7!n, care 'rea s se
alt!re rz'rtiilor.
Pentr! ;!mneze!I 5nd!rareI La Gze7ryn se z'onea c i dincoace
$
Woc de c!'inte n lim*a (olon: 02asstr,m*1 sa! 02asdre(t1.
BD5
Prin foc i sabie
de 2i(r! rnimea st )ata s se ridice.
Se (oate, se (rea (oateI /c!m (leac (e dr!m!l t!, !nde-i
(lace, mi-e de aj!ns c tre*!ie s m ),ndesc la (ro(ria mea (iele.
/a i .acI zise PleXniewski, *ici!ind!-i cal!l.
+erete-te de EozKo)iI stri) d!( el j!(an Ta)Ko*a. 5ar dac l
nt,lneti (e Jo7!n s n!-i s(!i c m-ai 'z!t, a!ziV
/!d, rs(!nse PleXniewski. Em,i c! ;!mneze!I
Oi )onea ca i c,nd l-ar .i .!)rit cine'a.
2aI se nci!da Ta)Ko*a, colac (este (!(zI /m sc(at c! .aa
c!rat din m!lte necaz!ri, dar ntr-o nc!rct!r ca asta nc n! m-am
a.lat. Hn .a G7mielnicki, n s(ate Jo7!n3 dac-i aa, n-a da nici o (ara
c7ioar (e toat (ielea mea. /m .c!t o (rostie c n-am .!)it c!
;omnia 8a la \!*nie, ac!m e (rea t,rzi! s mai 'or*im des(re asta.
8.!I 8.!I 8oat mintea mea n! mai (re!iete nici at,ta c,t s-mi !n)
cizmele c! ea. Ge s .acV ncotro s-o a(!cV Se 'ede c n toat
Ee(!*lica n! se mai )sete nici !n colior n care s se (oat asc!nde
!n om cr!ia n! i-a s!nat nc ceas!l. #!lmesc (entr! asemenea
dar!ri: n-a! dec,t s le ia aliiI
W!(,ne, rosti Helena. Oti! c doi dintre .raii mei, W!r i +eodor,
s!nt la ToKotonosza, (oate c a.lm la ei 're!n aj!torV
La ToKotonoszaV 5a stai, j!(,nia. La Gze7ryn l-am c!nosc!t (e
(an -nierzycki care are l,n) ToKotonosza o s.oar de moie, Sro(iwna
i GzernZ*oj. ;ar asta e cam de(arte de aici, mai de(arte dec,t (,n la
Gzerkasy. Ge s .acemV... ;ac n alt (arte n! mai (!tem s .!)im s-o
l!m s(re ToKotonosza. 8re*!ie s (rsim dr!m!l3 e mai si)!r s ne
.!rim (rin ste( i (rin (d!re. ;e-am (!tea s ne asc!ndem !nde'a,
mcar 'reo s(tm,n, .ie i n (d!re3 (oate c ntre tim( 7atmanii o
s.,resc c! G7mielnicki, i n -craina 'a .i mai m!lt linite.
;!mneze! n! ne-a sc(at din )7earele l!i Jo7!n, ca s (ierim
ac!m. /i ncredere, j!(,ne.
/tea(t, j!(,nia. Simt c mi 'ine inima la loc. Hn 'iaa mea am
BDD
Henryk Sienkiewicz
a'!t (arte de nt,m(lri .el!rite. G,nd o s a'em tim(, am s-i
(o'estesc ce-am (timit la 6alata i ai s nele)i c i at!nci eram la
mare str,mtoare3 c! toate astea am sc(at ntre) i ne'tmat, datorit
minii mele, dei, c!m 'ezi, mi-a ncr!nit *ar*a. 8re*!ie ns s ne
de(rtm de dr!m. Gotete, j!(,nia... aa. ;omnia 8a clreti ca !n
cazac ndem,natic. 5er*!rile s!nt nalte i n-o s ne 'ad nimeni.
Hntr-ade'r, ier*!rile, (e ms!r ce se ad,ncea! n ste(, era! tot
mai nalte, aa c (,n la !rm (ierir c! tot!l n ele. Gaii ns nainta!
c! )re! (rin aceast nc,lceal de l!jere mai )roase i mai s!*iri,
!neori asc!ite i tioase. Hn c!r,nd ostenir de-a *inelea.
;ac 'rem s ne mai sl!jeasc i alt dat, zise Ta)Ko*a, tre*!ie
s desclecm i s scoatem eile cailor. S (asc i s se mai t'leasc
oleac, alt.el ne las n dr!m. Gred c n! (este m!lt 'reme aj!n)em la
Sa7amlik. / .i *!c!ros s .i! ac!m acolo3 dac te asc!nzi n
st!.ri!ri, nici drac!l n! te mai )sete. 2!mai s n! ne rtcimI
Go*or de (e cal i i aj!t i Helenei s descalece, a(oi se a(!c
s scoat eile i rezer'ele de 7ran, (e care a'!sese )rij s le ia de la
EozKo)i.
8re*!ie s ne mai ntrim, (entr! c a'em de *t!t cale l!n),
j!(,ni. +)d!iete-i ce'a S.,nt!l!i Ea.ael ca s ne aj!te s-o
str*atem c! *ine. La ToKotonosza este o cet!ie 'ec7e, (oate c )sim
acolo i (e otenii de straj. PleXniewski zicea c ranii se rscoal i
dincoace de 2i(r!. Hm, se (rea (oate, oamenii s!nt )ata s se
rz'rteasc (ret!tindeni, dar aici odi7nete *ra!l (rin!l!i 'oie'od, i
e al drac!l!i de )re!I Jo7!n are )r!maz!l (!ternic, dar dac *ra!l l!i
Weremi se 'a a*ate as!(ra l!i se 'a ndoi (,n la (m,nt, dar-ar
;!mneze!, aminI W!(,ni, ia i mn,nc.
W!(an Ta)Ko*a scoase !n c!it din t!reatc i i-l dd! Helenei,
a(oi i aez dinainte (e o (t!r carne de 'ac .ri(t i (,ine.
#n,nc, j!(,ni, o ndemna. 0G,nd i-e *!rta )oal, i se-n',rte
ca(!l1... iar dac 'rei: 0Ga(!l (ozne s n!-i .ac, mn,nc .ri(t!ri de
BD?
Prin foc i sabie
'ac1. 2oi am .c!t !na, (entr! c s-a 'z!t c era mai *ine s .!)im la
\!*nie, dar s-a nt,m(lat i *astaI #ai m!lt ca si)!r c (rin!l o s
(lece c! oastea s(re 2i(r!, ca s aj!te (e 7atmani. /m trit s aj!n)em
'rem!ri de )rea c!m(n, rz*oi!l ci'il e cel mai r! dintre toate. 2-o
s se mai )seasc nici !n colior (entr! oamenii care 'or s-i d!c
'iaa n linite. #ai *ine m .ceam (reot, a'eam c7emare (entr! asta,
.iindc s!nt !n om (otolit i c!m(tat, dar soarta a r,nd!it alt.el.
;oamne, ;!mneze!leI / .i .ost ac!m canonic la Graco'ia i a .i
c,ntat ceas!ri ntre)i n stran, c am !n )las .oarte .r!mos. Ge s-i
.aciI ;e mic mi-a! (lc!t .!steleI HoI 7oI 2ici n-ai idee, j!(,nia, ce
.lc! .r!mos eram. G!m m !itam la 're!na, (arc-ar .i lo'it-o
trsnet!l. He, 7e, dac a a'ea c! 'reo do!zeci de ani mai (!in, (an
Skrzet!ski ar (i-o. W!(,nia, eti !n czcel )roza' de .r!m!el. 2!
m mir de cei tineri c se da! n ',nt i se ncaier (entr! ;omnia 8a.
G i (an Skrzet!ski e !n *t!, n! )l!m. /m .ost martor c,nd l-a
st,rnit Gza(liMski i, e ade'rat, era cam c! c7e., dar !nde mi i l-a
n.cat de (r i 4 s-mi .ie c! iertci!ne, j!(,nia 4 de t!r!l
ndra)ilor i mi i l-a tr,ntit n ! 4 i s(!n, j!(,nia, toate oasele i-a!
srit din *alamale. Jtr,n!l Ta[wilic7owski mi (o'estea des(re
lo)odnic!l ;omniei 8ale c este !n otean 'iteaz, (reai!*it de (rin!l
'oie'od, i am c!nosc!t i e! dintr-odat c e !n rz*oinic neo*in!it,
c! mai m!lt e9(erien dec,t l arat ',rsta. Se .ace cald. #i-e dra)
to'ria ;omniei 8ale, dar a da n! ti! c,t ca s .i! ac!m la
ToKotonosza. &d c zi!a tre*!ie s stm asc!ni n ier*!ri i s
cltorim n!mai noa(tea. 2!mai c n! ti! dac ;omnia 8a (oi s
nd!ri asemenea tr!dI
S!nt sntoas, am s .ac .a la toate. P!tem s (lecm
n!maidec,t.
Ge c!raj, (arc n-ai .i .emeie. Gaii s-a! t'lit dest!l, (!n a!a (e
ei ndat, s .ie (re)tii (entr! orice m(rej!rare. 2! m simt n
si)!ran (,n n! aj!n)em la ((!ri!l Sa7amlik!l!i. ;ac n! ne-am .i
BD%
Henryk Sienkiewicz
a*t!t din dr!m, am .i nt,lnit r,!l mai a(roa(e de Gze7ryn, dar din
loc!l n care ne a.lm, de la dr!m (,n la Sa7amlik s tot .ie 'reo mil
de mers. Gel (!in aa mi se (are. O s trecem n c!r,nd de (artea
cealalt. Hi s(!n, j!(,nia, mi-e !n somn )roza'. 5eri-noa(te am
(etrec!t (,n-n zori la Gze7ryn, zi!a m-a (!rtat drac!l la EozKo)i c!
Jo7!n, iar azi-noa(te am (lecat de acolo. #i-e aa de somn, c mi-am
(ierd!t (o.ta de 'or* i, c! toate c n-am o*icei!l s tac, (entr! c
.iloso.ii s(!n c (isoi!l tre*!ie s .ie *!n ',ntor, iar *r*at!l *!n
'or*itor, 'd c mi s-a cam n)re!iat lim*a. # ro) de iertare, j!(,ni,
dac am s ai(esc !n (ic.
2! .ace nimic, rs(!nse Helena.
W!(an Ta)Ko*a n-a'ea dre(tate s-i n'in!iasc lim*a de lene'ie,
(entr! c din zori trncnise .r ncetare, dar i era somn, ntr-ade'r.
;!( ce nclecar, nce(! ndat s moie i s se le)ene n a,
adormind n cele din !rm de-a *inelea. Hl adormiser tr!da i .,s,it!l
ier*!rilor des.c!te de (ie(t!rile cailor. Helena se ls n seama
),nd!rilor care i se n'lmea! n ca( ca !n c,rd de (sri. P,n ac!m
nt,m(lrile se des.!raser at,t de re(ede, nc,t .ata n! (rea (rice(ea
*ine ce se (etrece c! ea. 2'ala cazacilor, (ri'elitea n(rasnic a
morilor, )roaza, aj!tor!l neate(tat i .!)a, toate acestea se (r'liser
ca o .!rt!n ntr-o sin)!r noa(te. Oi, n a.ar de asta, era! at,tea l!cr!ri
neneleseI Gine era cel care o sc(aseV i s(!sese n!mele, dar acesta n!
lim(ezea deloc (ricinile .a(tei sale. ;e !nde a rsrit la EozKo)iV
S(!nea c a 'enit c! Jo7!n, aadar i inea to'rie, l c!notea i-i era
(rieten. ;ar dac era aa de ce o sc(ase (e ea, (!n,nd!-i 'iaa n
(rimejdie i atr),nd as!(r-i rz*!narea c!m(lit a cazac!l!iV Ga s
nelea) asta, ar .i tre*!it s-l c!noasc mai *ine (e j!(an Ta)Ko*a,
.irea l!i neast,m(rat i inima l!i cea *!n. Helena l c!notea a*ia de
ase ceas!ri. Oi iat c acest om nec!nosc!t, c! .aa o*raznic de
scandala)i! i de *ei'an, este iz*'itor!l ei. ;ac l-ar .i nt,lnit c! trei
zile nainte, i-ar .i st,rnit n!mai sil i nencredere, iar ac!m se !it la el
BD=
Prin foc i sabie
ca la !n n)er (zitor, i .!)e c! el 4 ncotroV La ToKotonosza sa! n
alt (arte, nici ea n! tie !nde. G!m se sc7im* soarta om!l!iI 5eri se
c!lcase linitit s!* aco(eri!l .amiliei, astzi mer)e (rin ste( clare,
n 'eminte *r*teti, .r cas i .r ad(ost. Hna(oi se a.la ataman!l
n.ricotor, r,'nind la cinstea i la i!*irea ei3 nainte, (,rjol!l rscoalei
rneti i rz*oi!l ci'il c! toate ca(canele, s(aimele i cr!zimile l!i.
Oi toat ndejdea i era n!mai n acest omV 2!I nc n cine'a mai
(!ternic dec,t cei (!ternici, dec,t rz*oaiele, !ciderile i (ojar!l. /ici
.ata i nl oc7ii s(re cer:
0;!mneze!le mare i milosti', sca(-m, sca(, ;oamneI o
or.an ne.ericit i rtcitI +ac-se 'oia ta, co*oar-i as!(r-mi
nd!rareaI1
Ger!l se milosti'ise de ea, cci (rintr-o min!ne d!mnezeiasc
neneleas iat-o sm!ls din m,inile cele mai n.ricotoare, sal'at.
Primejdia n! trec!se nc, dar (oate c nici iz*'irea n! era de(arte.
Gine tie (e !nde se a.l ales!l inimii eiV 8re*!ia s se ntoarc de la
Sici, (oate c este (e !nde'a (rin ste(. O 'a c!ta i o 'a )si, iar
at!nci *!c!ria i n!nta 'or l!a loc!l lacrimilor i al tristeii, teama i
ameninrile se 'or s.,ri (entr! totdea!na, 'a 'eni linitea i
m,n),ierea. 5nima sim(l i c!rajoas a j!(,niei se !m(l! de
ncredere, i ste(a m!rm!ra (lc!t m(rej!r, iar *oarea de ',nt care
le)na ier*!rile i ad!cea ),nd!ri nsorite. 2! e c7iar at,t de sin)!r (e
l!me, c,nd are alt!ri !n ocrotitor nec!nosc!t, ci!dat, iar alt!l, c!nosc!t
i i!*it, se n)rijete de ea i n-o (rsete, ndr)ind-o o dat (entr!
totdea!na. Oi acesta era !n om de .ier, mai tare i mai (!ternic dec,t cei
care o (,ndea! ac!m.
Ste(a .onea (lc!t, .lorile slo*ozea! miresme tari i ameitoare,
mci!liile roii ale scaieilor, ste*lele (!r(!rii de rstoac, (erlele al*e
de mr)ritrel i (etalele de al*ioare se (leca! s(re ea ca i c,nd ar .i
)7icit n acest czcel tra'estit, c! cosie l!n)i, c! .aa al* ca la(tele i
*!zele s,n)erii, o s!rat de-a lor. Se a(leca! s(re ea ca i c,nd ar .i 'r!t
B?<
Henryk Sienkiewicz
s-i s(!n: 02! (l,n)e, .ecioar (rea.r!moas, c i noi s!ntem lsate
n )rija ;omn!l!iI1 ;in ste( 'enea! as!(r-i adieri alintoare.
Pri'elitea morii i a )oanei se ter)ea n amintire, o c!(rindea o
sl*ici!ne d!lce3 somn!l nce(! s-i li(easc (leoa(ele, caii mer)ea!
ncet, le)n,nd-o. /dormi.
CAPITOLUL XX
O 8EAT5 LF8E/8-L G_525LOE. ;esc7iz,nd oc7ii, zri de(arte, nainte,
!n stejar mare, !m*ros, o )os(odrie rneasc i c!m(na !nei
.,nt,ni. Hl dete(t n!maidec,t i (e to'ar!l ei de dr!m.
;omnia 8aI 8rezete-te, ;omnia 8aI Ta)Ko*a desc7ise oc7ii.
Ge eV -nde am aj!nsV
2! ti!.
Stai, j!(,ni. Pi sta e !n *ordei czcesc.
/a mi se (are i mie.
Pesemne, (e aici loc!iesc niscai'a (zitori de 'ite. Hm, n! (rea
(lc!t to'rieI ;e ce latr c,inii tia aa, m,nca-i-ar l!(iiI Se 'd
cai i oameni l,n) m(rejm!ire. 2-a'em ce .ace3 tre*!ie s mer)em la
ei, ca s n! ne ia !rma d!( ce trecem. /i ai(it i ;omnia 8a olec!.
/a-i.
-n!, doi, trei, (atr! cai ne!ai 4 (atr! oameni l,n)
m(rejm!ire. Ai, n! s!nt (rea m!liI /a e, s!nt (zitori de 'ite. &or*esc
ntre ei c! a(rindere. Hei, oameni *!ni, 'enii care'a ncoaceI
Gei (atr! cazaci se a(ro(iar ndat. Ara! ntr-ade'r 7er)7ele)iii
care (zea! 'ara ta*!n!rile de cai (rin ste(. W!(an Ta)Ko*a *) de
sam dintr-o oc7ire c n!mai !n!l dintre ei a'ea o sa*ie i o .lint, (e
c,nd ceilali trei era! narmai c! *,te, de ca(t!l crora le)aser .lci
de cal, mai tia ns c asemenea (zitori de 7er)7elii s!nt oameni
B?$
Prin foc i sabie
sl*atici i adesea (rimejdioi (entr! cltori.
8oi (atr! se a(ro(iar, (ri'ind (e s!* s(r,ncene la no!-'enii. Pe
.etele arse de soare n! se 'edea nici cea mai mic !rm de *!n'oin.
Ge 'reiV ntre*ar .r s-i scoat cci!lile.
Sla' l!i ;!mneze!, rosti j!(an Ta)Ko*a.
Hn 'ecii 'ecilor. Ge 'reiV
#ai e m!lt (,n la SyrowataV
2! c!noatem nici o Syrowata.
;ar aezarea asta c!m se c7eamV
H!sla.
/d(ai-ne caii.
2! e a(, a secat. ;ar 'oi de !nde 'eniiV
;e la Sriwa E!da.
Oi ncotroV
La Gze7ryn.
Her)7ele)iii se !itar !n!l la alt!l.
-n!l dintre ei, ne)r! ca !n scara*e! i c! oc7ii (iezii, nce(! s
se !ite c! l!are-aminte la Ta)Ko*a, i n cele din !rm zise:
Oi de ce '-ai a*t!t de la dr!mV
;in ca!za cld!rii.
2e)ricios!l (!se m,na (e .r,!l l!i Ta)Ko*a.
Hai, d-te jos de (e cal. 2-ai ce c!ta la Gze7ryn.
Oi de ceV ntre* linitit Ta)Ko*a.
H5 'ezi (e cazac!l staV s(!se ne)ricios!l, art,nd s(re !n!l din
7er)7ele)ii.
Hl 'd.
Al a*ia a 'enit de la Gze7ryn. /colo i s(,rc!iesc (e lei.
Otii t!, *drane, cine 'ine la Gze7ryn d!( noiV
Ai, cineV
Prin!l WaremaI
Her)7ele)iii o*raznici se !milir c,t ai *ate din (alme. 8oi se
B?B
Henryk Sienkiewicz
desco(erir ca la (or!nc.
Pi tii 'oi, necio(liilor, 'or*i j!(an Ta)Ko*a mai de(arte, ce .ac
le7ii c! cei care-i taie (e lea7ticiV Hi s(,nz!rI Otii 'oi c,t oaste are
cneaz!l WaremaV Otii c n! e mai de(arte de o j!mtate de mil de aiciV
Ai, c!m e, s!.lete de c,iniV &-a (ierit )rai!lV G!m ne-ai nt,m(inat 'oi
aiciV &-a secat .,nt,na, aiV 2-a'ei a( (entr! caiV /, ,n)ilor .tai de
ie(e, stai c ' art e! 'o!I
2! te s!(ra, st(,neI +,nt,na a secat. 2oi ne d!cem (,n la
Sa7amlik s ad(m caii i s l!m a( (entr! noi.
/, 7aimanale ce s!nteiI
5art-ne, st(,neI +,nt,na a secat. ;ac (or!nceti, ne d!cem ntr-
!n s!.let d!( a(.
# desc!rc e! i .r 'oi, m d!c c! sl!jitor!l me!. -nde-i
Sa7amlik!lV ntre* amenintor.
-ite-l la doi (ai de aiciI rs(!nse ne)ricios!l, art,nd .,ia
st!.ri!rilor de (e mal.
Oi ca s ies la dr!m, tre*!ie s m ntorc (e aici, sa! aj!n) (e
mal!l a(eiV
Pe l,n) r,!, st(,ne. La o mil de aici r,!l cotete s(re dr!m.
Hei, sl!jitor, (ornete nainteI zise j!(an Ta)Ko*a, ntorc,nd!-se
ctre Helena.
/a-zis!l sl!jitor ntoarse cal!l n loc i (lec.
/sc!ltaiI se adres Ta)Ko*a ranilor. ;ac 'ine 'reo ceat de
clrei, s s(!nei c mer) s(re dr!m, (e mal!l Sa7amlik!l!i.
Jine, st(,ne.
-n s.ert de ceas mai t,rzi!, Ta)Ko*a clrea iari alt!ri de
Helena.
L-am scornit la tim( (e (rin!l 'oie'od, s(!se, mijind!-i oc7i!l
aco(erit c! al*ea. O s stea toat zi!a s ate(te clreii. 5-a a(!cat
trem!rici!l c,nd a! a!zit n!mele (rin!l!i.
&d c ;omnia 8a ai o minte at,t de istea, c iz*!teti s iei
B?L
Prin foc i sabie
din orice nc!rct!r, rosti Helena. #!lmesc l!i ;!mneze! c mi-a
trimis !n ast.el de ocrotitor.
Olea7tic!l!i i merser la inim aceste c!'inte, z,m*i, i m,n),ie
*ar*a c! m,na i s(!se:
Hei, (i de)ea*a i (oart Ta)Ko*a ca(!l (e !meriV S!nt iret ca
-lise i tre*!ie s-i destin!iesc, j!(,ni, c dac n-ar .i .ost iretenia
asta, dem!lt m ci!)!lea! cor*ii. ;ar ce s-i .aciV 8re*!ie s sc(m.
Ai a! crez!t n a(ro(ierea (rin!l!i, (entr! c e !n l!cr! (rea ade'rat
c astzi, m,ine se 'a arta (rin (rile acestea ca !n ar7an)7el c!
(alo!l de .oc. ;ac l-ar s.r,ma i (e Jo7!n (e !nde'a (e dr!m, a
(leca desc!l (,n la icoana de la Gz]stoc7owa. /(oi c7iar dac
7er)7ele)iii aceia n-ar .i crez!t, era de aj!ns amintirea (!terii (rin!l!i,
ca s le o(reasc orice ),nd de n'al as!(ra noastr. W!(,nia, i s(!n
e! c o*rznicia lor n! e !n si)num *!n (entr! noi, cci asta nseamn
c ranii de (e aici a! a!zit de 'ictoriile l!i G7mielnicki i 'or .i din ce
n ce mai ndrznei. ;e-ac!m tre*!ie s ne ainem (rin loc!rile (!stii,
s ne .erim de sate, .iindc s!nt c! (rimejdie. /d!-l, ;oamne, c,t mai
re(ede (e (rin!l 'oie'od3 am nimerit ntr-o asemenea ca(can c, (e
'iaa mea, e )re! s nscoceti alta mai rea.
8eama (!se iari st(,nire (e Helena3 dorind s scoat 're!n
c!',nt de nc!rajare din )!ra l!i Ta)Ko*a, s(!se:
A! n! m mai ndoiesc c ;omnia 8a ai s ne sca(i (e am,ndoi.
Se nele)e, rs(!nse '!l(ea *tr,n, ca(!l e .c!t s se
),ndeasc la (iele. 5ar (e ;omnia 8a te-am ndr)it at,t de m!lt, de
(arc ai .i co(ila mea i am s m .ac l!ntre i (!nte s n! i se
nt,m(le nimic. Gel mai r! l!cr! e c, la dre(t 'or*ind, n! (rea ti!
ncotro s .!)im, deoarece nici ToKotonosza n! e !n asilum (rea si)!r.
Oti! .oarte *ine c .raii mei s!nt la ToKotonosza.
S!nt ori n! s!nt, (entr! c (!tea! s (lece de acolo, i mai m!lt
ca si)!r c n! se ntorc la EozKo)i (e dr!m!l (e care mer)em noi. A!
mi (!n ndejdea mai m!lt n )arnizoana de acolo. ;e-ar .i mcar 'reo
B?C
Henryk Sienkiewicz
j!mtate de stea) sa! o j!mtate de re)iment la cet!ieI ;ar iat i
Sa7amlik!lI /c!m a'em cel (!in ((!ri!rile a(roa(e. 8recem (e
mal!l cellalt i, n loc s-o l!m s(re dr!m, mer)em n s!s!l r,!l!i, ca
s nc!rcm !rmele. /de'rat c ne cam a(ro(iem de EozKo)i, dar n!
(rea m!lt.
2e a(ro(iem de Jrowarki, s(!se Helena, (rin care se aj!n)e la
ToKotonosza.
G! at,t mai *ine. ;esclec, j!(,ni.
/d(osti caii, a(oi j!(an Ta)Ko*a, ls,nd-o (e Helena asc!ns
*ine n desi, (lec n c!tarea 'ad!l!i (e care-l )si c! !!rin,
.iindc era a*ia la c,te'a zeci de (ai de loc!l n care se o(riser. Pe
aici m,na! 7er)7ele)iii caii de cealalt (arte a r,!l!i, care n! era (rea
ad,nc, dar a'ea mal!rile aco(erite de trestii i de sm,rc!ri. 8rec!r
a(a, se ndre(tar n )ra* n s!s!l r,!l!i i merser .r s se o(reasc
(,n la lsarea no(ii. ;r!m!l era )re!, .iindc n Sa7amlik se sc!r)ea!
o m!lime de (,raie care se lr)ea! la 'rsare, .orm,nd, !nde i !nde,
(la'ii i )ro(ane. 8re*!ia s ca!te mere! 'ad!ri i s se strecoare (rin
7i!ri )re! de str*t!t (entr! clrei. Gaii osteniser )roza' i a*ia
i mai t,ra! (icioarele. -neori se a.!nda! (rin noroaie i j!(an
Ta)Ko*a credea c n! mai iz*!tesc s se ridice. Hn cele din !rm
aj!nser la !n loc nalt i !scat, aco(erit c! stejri. Se nno(tase de-a
*inelea, (este tot domnea nt!neric!l. 2! era c! (!tin s mear) mai
de(arte, (entr! c (!tea! s nimereasc n 'reo mlatin neltoare i
s (iar, aa c j!(an Ta)Ko*a 7otr s ate(te dimineaa.
Scoase eile de (e cai, i m(iedic i le dd! dr!m!l s (asc,
a(oi se a(!c s str,n) .r!nze, din care nj)7e* !n c!lc!, atern!
(t!rile cailor i, (!n,nd *!rca deas!(ra, o ndemn (e Helena:
G!lc-te, j!(,ni, i dormi, c tot n-ai altce'a mai *!n de .c!t.
Eo!a o s-i s(ele oc7iorii i o s .ie *ine. Hmi (!n i e! ca(!l (e a, c
n!-mi mai simt ciolanele de o*oseal. 2! a(rindem .oc!l, (entr! c
l!mina l!i ne-ar (!tea ad!ce niscai'a (stori (e ca(. 2oa(tea e sc!rt,
B?5
Prin foc i sabie
i n zori (ornim mai de(arte. ;ormi linitit. /m coti)it-o mere! ca
ie(!rii3 e dre(t, n-am mers (rea m!lt, dar am ters !rmele aa de *ine c
nici drac!l n! ne mai (oate )si. 2oa(te *!n, j!(,niI
2oa(te *!n, ;omnia 8aI
Gzcel!l z'elt n)en!nc7e i se r!) ndel!n), nl,nd!-i oc7ii
s(re stele, iar j!(an Ta)Ko*a l! a!a (e !meri i o d!se (!in mai
ncolo, !nde i oc7ise loc!l de dormit. #al!l era *ine ales (entr!
(o(as3 nalt, !scat i .r ,nari. +r!nzele dese ale stejarilor (!tea! s le
.ie !n ad(ost *!n m(otri'a (loii.
Helena n! (!t! s adoarm m!lt 'reme. Hnt,m(lrile no(ii
trec!te i a(r!r deodat n .aa oc7ilor3 din nt!neric se i'ir .eele
celor !cii: a mt!ii i ale .railor. 5 se (rea c e nc!iat m(re!n c!
cada'rele lor n tinda n care a'ea s intre n!maidec,t Jo7!n. Hi 'edea
o*raz!l (alid, s(r,ncenele ne)re, ncr!ntate de d!rere, i oc7ii (ironii
as!(ra ei. O c!(rinse o s(aim c!m(lit. ;ac 'ede deodat doi oc7i
sc,nteietori n *ezna care o nconj!ra...
L!na atin)ea n treact, (rin s(atele norilor al*i, (d!ricea de
stejari, c! !n mn!nc7i de raze, m(r!m!t,nd .orme neo*in!ite
tr!nc7i!rilor i ram!rilor. Prin l!nci se a!zea! *rotceii, iar (re(eliele
,rl!ia! (rin ste(3 din c,nd n c,nd rs!na! n de(rtare eco!ri ci!date
de (sri sa! de animale de noa(te. Hn a(ro(iere s.oria! caii care,
(sc,nd, se nde(rta! tot mai m!lt de oamenii adormii. 8oate aceste
z)omote o linitea! (e Helena, m(rtiind nl!cirile i ad!c,nd-o la
realitate3 i s(!nea! c tinda (e care o 'edea mere! naintea oc7ilor, i
tr!(!rile .r 'ia ale r!delor, i (alid!l Jo7!n, c! rz*!narea n
(ri'iri, s!nt doar nite nscociri ale sim!rilor, (lsm!iri ale s(aimei i
nimic altce'a. G! c,te'a zile n !rm, ),nd!l !nei asemenea no(i
(etrec!te s!* cer!l li*er n (!stie ar .i n.ricoat-o de moarte3 astzi, ca
s se liniteasc, era ne'oit s-i ad!c aminte c ntr-ade'r se a.l
l,n) a(a Sa7amlik!l!i, de(arte de iatac!l ei de .ecioar.
Jrotceii i (re(eliele o ndemna! la somn, stelele licrea!,
B?D
Henryk Sienkiewicz
cr*!ii z*,rnia! (e .r!nzele de stejar .l!t!rate de adierea ',nt!l!i 4
i adormi. ;ar no(ile din (!stie i a! tainele lor. Hnt!neric!l se rrise,
c,nd de de(arte i aj!nser la !rec7e z)omote n)rozitoare, 7orcit!ri,
!rlete, s.orit!ri, a(oi !n )ro7it d!reros i (tr!nztor care i n)7e
s,n)ele n 'ene. T',cni dre(t n (icioare, aco(erit de o s!doare rece,
ns(im,ntat i netiind ce s .ac. ;eodat l 'z! (e Ta)Ko*a care
aler)a c! (istoalele n m,n, .r cci!l, s(re loc!l de !nde 'enea!
acele z)omote. ;!( o cli( l a!zi stri),nd: 0--7aI !-7aI L!(iiI1
;et!n o m(!ct!r, i se atern! tcerea. Helenei i se (r! c
atea(t 'eac!ri ntre)i: n s.,rit, l a!zi iar (e Ta)Ko*a mai n jos, s(re
a(:
#,nca-'-ar c,iniiI ;ea ;omn!l s ' j!(oaie i s-i .ac o'reii
)!lere din (ielea 'oastrI
Hn )las!l l!i Ta)Ko*a rs!na dezndejdea.
;omnia 8a, ce s-a nt,m(latV ntre* .ata.
L!(ii ne-a! s.,iat caiiI
5is!se, #rieV Pe am,ndoiV
-n!l e s.,rtecat, iar cellalt e sc7ilodit at,t de r!, nc,t n! mai e
n stare s mai .ac nici !n st,njen. S-a! de(rtat n tim(!l no(ii n!
mai m!lt de trei s!te de (ai i s-a s.,rit c! ei.
Oi ce .acem ac!mV
Ge s .acemV 2e cio(lim nite ciome)e i nclecm (e ele. Pi
ti! e! ce s .acemV 2aI G!rat )roz'ieI W!(,ni, i s(!n c dia'ol!l
s-a nd,rjit as!(ra noastr, i n!-i de mirare, cci tre*!ie s .ie (rieten!l
sa! r!da l!i Jo7!n. Ge s .acemV S m (re.ac n cal, dac ti!, cel
(!in ;omnia 8a ai a'ea (e ce s clreti. P!n)a s .i! dac am mai
.ost 'reodat ntr-o dara'el ca astaI
S mer)em (e jos...
/sta e *ine (entr! cei do!zeci de ani ai ;omniei 8ale, dar mie
n! mi se mai (otri'ete3 c! rot!njimea mea n! mai (ot s cltoresc
d!( moda rneasc. Tisei r!, (entr! c i ran!l (oate s-i .ac
B??
Prin foc i sabie
rost de o m,roa), i n!mai c,inii mer) (e jos. # a(!c dezndejdea,
(e 'i!l ;!mneze!I Si)!r c n-o s rm,nem aici3 o s (lecm3 dar c,nd
mai aj!n)em noi la ToKotonoszaV 2! ti!, z!I G,nd e s .!)i, n!-i
(lc!t nici (e cal, darmite (e jos3 mai r! nici c se (oate. Oeile tre*!ie
s le lsm aici, iar m,ncarea o crm n s(inare.
2-am s n)d!i ca n!mai ;omnia 8a s d!ci toat )re!tatea3 car
i e! ce e ne'oie.
Ta)Ko*a se mai m*!n, 'z,nd 7otr,rea .etei.
;ra) mea j!(,ni, rs(!nse, ar tre*!i s .i! t!rc sa! (),n ca s
n)d!i !na ca astaI #,n!ele astea al*e i !merii tia )in)ai n! s!nt
.c!i s care )re!ti. G! aj!tor!l Gel!i-de-S!s, am s m desc!rc
sin)!r, n!mai c tre*!ie s m odi7nesc mai des, (entr! c am .ost
ntotdea!na (rea c!m(tat la m,ncare i la *!t!r i de aceea am
rs!.larea sc!rt.
S l!m (t!rile (entr! dormit i (!in 7ran3 n-o s mai rm,n
m!lt, socotind c ac!m tre*!ie s n.!lecm zdra'n.
Se a(!car s mn,nce, i j!(an Ta)Ko*a, ls,nd la o (arte m!lt
l!data-i c!m(tare, i dd! toat osteneala s-i l!n)easc rs!.larea.
/(roa(e de amiaz aj!nser la !n 'ad, (rin care se 'ede c
trecea! din c,nd n c,nd oameni i care, .iindc (e am,ndo! mal!rile
se zrea! !rme de roi i co(ite de cai.
Poate c sta e dr!m!l ctre ToKotonoszaV s(!se Helena.
Ai, n-a'em (e cine s ntre*m.
W!(an Ta)Ko*a a*ia i s.,ri 'or*a, c,nd din de(rtare le aj!nse la
!rec7i !n )las omenesc.
Stai, j!(,ni, s ne asc!ndem, o(ti Ta)Ko*a. 6las!l se a(ro(ia
tot mai m!lt.
&ezi ce'a, ;omnia 8aV ntre* Helena.
&d.
Gine 'ineV
-n ceretor or* c! lira. Hl d!ce de m,n !n *ieandr!. /c!m i
B?%
Henryk Sienkiewicz
scot nclrile. 8rec r,!l s(re noi.
;!( o cli(, (lescit!l a(ei i 'esti c trecea! (,r,!l ntr-ade'r.
Ta)Ko*a i Helena ieir din asc!nzi.
Sla' l!i ;!mneze!I s(!se tare lea7tic!l.
Hn 'ecii 'ecilor, rs(!nse ceretor!l. Gine-i acoloV
Gretini. 2! te teme, *tr,ne, ine o (ara.
S.,nt!l 2icolae s ' dea sntate i norocI
;e !nde 'ii, *tr,neV
;e la Jrowarki.
Oi !nde d!ce dr!m!l staV
La 7!toare
$
, *oier!le, i n sat...
;ar la ToKotonosza n! se (oate aj!n)eV
Ja se (oate, *oier!le.
;e m!lt ai (lecat de la JrowarkiV
5eri-diminea, *oier!le.
La EozKo)i ai .ostV
+ost. -m*l 'or* c acolo a! 'enit oteni i a .ost *tlie...
Gine a s(!s astaV
/a 'or*ea l!mea la Jrowarki. &enise !n!l dintre sl!jitorii
cnejilor i ce (o'estea, te-a(!c .ricaI
Oi 'oi n! l-ai 'z!tV
A!, *oier!le, n! 'd (e nimeni, s!nt or*.
Oi *iat!lV
Al 'ede, daU e m!t, n!mai e! l nele).
A de(arte de aici (,n la EozKo)i, c noi acolo ne d!cemV
O, e de(arteI
/adar, zicei c ai .ost la EozKo)iV
/m .ost, *oier!le.
/aV s(!se j!(,n Ta)Ko*a, i deodat l n7a de )r!maz (e *iat.
Ha, lotri, 7oi, nemernici, s!ntei iscoade, asm!ii ranii la
$
Futor 4 )os(odrie rneasc rzlea n -craina.
B?=
Prin foc i sabie
rscoalI Hei, +edor, Olesza, #aksym, l!ai-i, des(!iai-i de tot ce a! (e
ei i s(,nz!rai-i sa! ar!ncai-i n a(I Lo'ete-i, s!nt rz'rtii,
iscoade, lo'ete, !cideI
Hnce(! s tra) de *iat i s-l sm!ceasc c! toat (!terea,
stri),nd din ce n ce mai tare. Jtr,n!l se ar!nc n )en!nc7i, cerind
nd!rare, *iat!l scotea i(ete asc!ite, ca m!ii, iar Helena (ri'ea
nmrm!rit la cele ce se nt,m(la!.
Ge .aci, ;omnia 8aV ntre*a, ne(!t,nd s-i cread oc7ilor.
;ar j!(,n Ta)Ko*a rcnea i ocra nainte, (!n,nd tot iad!l n
micare, c7em,nd toate nenorocirile i *olile, i amenin,nd c! tot .el!l
de c7in!ri i de moarte.
Gnea)7ina credea c i-a (ierd!t minile.
+!)iI z*ier la ea. 2! se c!'ine s 'ezi ce se nt,m(l aici, .!)i,
c,nd i s(!n.
;eodat se ntoarse s(re ceretor:
Scoate 7ainele de (e tine, a( *tr,n, c te tai n *!ci.
Oi tr,ntind *iat!l la (m,nt, nce(! s-l des(oaie. Geretor!l,
n.ricoat, le(d c,t (!t! mai re(ede lira, desa)a i s'itca
$
.
;ez*rac-te de totI... 8rsni-te-arI rcni Ta)Ko*a.
Gnea)7ina, 'z,nd ce se (etrece, ca s n!-i r!ineze s.iala c!
'ederea tr!(!rilor )oale, se de(rta n )ra*, !rmrit de *lestemele l!i
Ta)Ko*a.
;!( ce aj!nse dest!l de de(arte, se o(ri, netiind ce s mai .ac.
Hn a(ro(iere se a.la !n tr!nc7i de co(ac do*or,t de 'i.ore, se aez (e el
i ate(t. /!zea sc,ncetele m!t!l!i, )emetele ceretor!l!i i )l)ia (e
care o .cea Ta)Ko*a.
Hn cele din !rm 7rmlaia ncet. Se mai a!zea! doar ciri(it!l
(srilor i .onet!l .r!nzelor. Hn c!r,nd a!zi rs!.larea i mers!l )reoi
al !n!i om.
Ara j!(,n Ta)Ko*a.
1
J S&itc 4 7ain care se (!rta (e deas!(ra altor 'eminte, n -craina.
B%<
Henryk Sienkiewicz
Pe !mr d!cea s'itcile ceretor!l!i i ale *iat!l!i, iar n m,ini
do! (erec7i de cizme i lira. /(ro(iind!-se, nce(! s cli(easc din
oc7i!l sntos, s z,m*easc i s ),.,ie.
2ici !n a(rod la j!decat n! z*iar c,t am z*ierat e!I s(!se. /m
r)!it, dar am c(tat ce-am 'r!t. ;ac s!ltan!l n-o s m .ac de-a
dre(t!l (a sa! domnitor al #oldo'ei, e !n nerec!nosctor, (entr! c
am s(orit c! doi n!mr!l s.inilor t!rci. /, nemerniciiI # r!)a! s le
las mcar cmileI ;ar le-am s(!s s .ie dest!l de m!l!mii c-i las n
'ia. 5a !ite, j!(,ni. 8oate s!nt noi, i s'itcile, i cizmele, i cmile.
Poate s .ie ordine n Ee(!*lica asta, c,nd rnoii .ac at,ta l!9V /!
.ost la 7ram!l de la Jrowarki, !nde a! ad!nat (arale *!nicele i i-a!
c!m(rat de toate de la iarmaroc. 2! s!nt (!ini lea7tici n ara asta
care n! iz*!tesc s scoat din m!nca (m,nt!l!i at,ta c,t str,n)e !n
ceretor. ;e ac!m ncolo m las de mete!)!l ca'alerilor i m a(!c s
je.!iesc ceretorii la dr!m!l mare, .iindc 'd c eo modo
$
am s m
m*o)esc mai re(ede.
;ar ce .olos ai j!(,ne, din .a(ta ;omniei 8aleV ntre* Helena.
Ge .olosV ;omnia 8a n! nele)iV /tea(t n!mai (!in i ai s
'ezi .olos!l n carne i oase.
Eostind acestea, l! j!mtate din m*rcmintea (rdat i se
de(rta n t!.i!rile de (e mal. ;!( o 'reme, n t!.e rs!nar s!nete de
lir, a(oi se art... n! j!(an Ta)Ko*a, ci !n ade'rat ceretor !crainean,
c! !n oc7i aco(erit de al*ea i c! *ar*a ncr!nit.
Se a(ro(ie de Helena c,nt,nd, c! )las!l r)!it:
5, m:ndre oim, o, frate bun,
'e zbori nalt Ci &ezi departe8
Gnea)7ina *t! din (alme i, (entr! nt,ia oar de c,nd .!)ise de
la EozKo)i z,m*et!l i nsori .aa .r!moas.
$
n acest .el Qlat.R
B%$
Prin foc i sabie
;ac n! tiam c eti ;omnia 8a, n! te mai rec!noteamI
Pi c!mV rs(!nse j!(an Ta)Ko*a. Pesemne c nici la (etrecerile
din c,le)i n-ai 'z!t o mascara mai di7ai ca mine. #-am !itat i e! n
a(a Sa7amlik!l!i i, dac am 'z!t 'reodat !n ceretor mai actrii, s
m s(,nz!re c! .r,n)7ia de la desa)iI Oi m (rice( i la c,ntece. Ge
(re.eri, j!(,niaV S-i c,nt (oate des(re #ar!sia Jo7!sKawka, des(re
Jondariwna sa! des(re moartea l!i Sier(ia7ow
$
V O ti! i (e asta. S
.i! al drac!l!i, dac n! s!nt n stare s c,ti) o *!cat de (,ine (rintre
cei mai mari t,l7ari.
/*ia ac!m (rice( de ce i-ai des(!iat (e *ieii ceretori: n 7ainele
lor (!tem s cltorim tar (rimejdie.
Se nele)e, zise j!(an Ta)Ko*a. Ge ),ndeti ;omnia 8aI Prin
loc!rile acestea oamenii s!nt mai ri dec,t n alte (ri, i n!mai *ra!l
(rin!l!i i o(rete (e t,l7ari s-i .ac de ca(3 ac!m c,nd 'or a.la de
rz*oi!l c! za(orojenii i de *ir!inele l!i G7mielnicki nici o (!tere din
l!me n! (oate s-i mai o(reasc de la rscoal. ;omnia 8a ai 'z! (e
7er)7ele)iii aceia care 'oia! s ne ia (ieleaV ;ac 7atmanii n!-l n.r,n)
mai re(ede (e G7mielnicki, (este o zi, do!, toat ara 'a .i n .lcri, i
c!m ne mai strec!rm noi (rintre ranii rz'rtiiV ;ec,t s cazi n
)7earele lor, mai *ine rm,neai n (!terea l!i Jo7!n.
O, n! se (oateI #ai *ine moarteaI l ntrer!(se cnea)7ina.
A!, n sc7im*, (re.er s triesc, (entr! c moartea e n!mai o dat
i nici o minte din l!me n! (oate s te sca(e de ea. Gred c ;!mneze!
ne-a trimis (e aceti ceretori. S-a! ns(im,ntat )roza', ca i
7er)7ele)iii, c,nd a! a!zit c se a(ro(ie (rin!l c! oastea. /! s stea cel
(!in trei zile asc!ni (rintre trestii de .ric. 2oi ntre tim(, tra'estii, o
s aj!n)em c!m'a la ToKotonosza3 dac a.lm acolo aj!tor i (e .raii
;omniei 8ale 4 e *ine, dac n!, (ornim mai de(arte (,n la 7atmani,
sa! l ate(tm (e (rin .r (rimejdii, (entr! c ceretorii n-a! de ce se
teme de rani sa! de cazaci. /m (!tea s trecem ne'tmai i (rin
$
Personaje din c,ntece eroice !crainene.
B%B
Henryk Sienkiewicz
ta*ra l!i G7mielnicki. 2!mai (e ttari n! tre*!ie s-i nt,lnim, .iindc
ei te-ar l!a n ro*ie, aa t,nr c!m eti.
/t!nci i e! tre*!i s-mi sc7im* 7ainele.
/a-i, ar!nc ;omnia 8a 7ainele czceti i (re.-te ntr-!n (!i
de ran. Ati cam (rea .r!moas (entr! !n co(il de ran, ca i mine
(entr! !n ceretor *tr,n, dar n!-i nimic. &,nt!l o s-i as(reasc
o*rjorii3 iar mie o s-mi scad *!rdi7an!l de at,ta mers (e jos. O s
da! jos toat os,nza de (e mine. G,nd mi-a! ars moldo'enii oc7i!l,
credeam c m-a lo'it o mare n(ast, dar ac!m 'd c-mi (rinde *ine,
cci !n ceretor c! 'ederea *!n ar .i dat de *n!it. ;omnia 8a o s m
d!ci de m,n i ai s-mi zici On!.rij, sta e n!mele me! de ceretor.
/c!m ns, sc7im*-te c,t (oi de re(ede, (entr! c e tim(!l s (ornim
la dr!m i, c!m cltorim (e jos, 'om a'ea m!lt de mers.
W!(an Ta)Ko*a (lec, iar Helena nce(! s se m*race n straiele
m!t!l!i. ;!( ce i stro(i .aa c! a( din r,!, ar!nc ilic!l czcesc, se
m*rc n s'itca rneasc, i (!se (e ca( o (lrie de (ai i l!
desa)ii n s(inare. ;in .ericire, *ieandr!l je.!it de Ta)Ko*a era nalt i
sla*, aa c 7ainele l!i i se (otri'ea! de min!ne.
Hntorc,nd!-se, Ta)Ko*a o (ri'i din ca( (,n n (icioare i s(!se:
;!mneze!le mare, n! (!ini ca'aleri s-ar li(si c! (lcere de
cont!l lor, n!mai s-i cond!c !n asemenea .lciandr!3 c!nosc !n
7!sar care ar .ace-o .r s o'ie. G! (r!l sta tre*!ie s .acem ce'a.
La Stam*!l am 'z!t (rea-.r!moi co(ii de cas, dar aa ce'a n! mi-a!
nt,lnit oc7ii.
;, ;oamne, ca .r!m!seea mea s n! mi se ntoarc m(otri'I
rosti Helena.
G! toate acestea z,m*ea, (entr! c !rec7ile ei de .emeie era!
m)!lite de admiraia l!i Ta)Ko*a.
+r!m!seea n! se ntoarce niciodat m(otri', i e! s!nt cel
dint,i e9em(l!, deoarece c,nd mi-a! ars t!rcii oc7i!l la 6alata, 'oia! s
mi-l ard i (e cellalt, dar m-a sc(at ne'asta (aei de acolo, i asta
B%L
Prin foc i sabie
n!mai din (ricina .r!m!seii mele neo*in!ite, ale crei rest!ri ;omnia
8a (oate s le 'ad i ac!m.
Pi ;omnia 8a (arc s(!neai c moldo'enii i-a! ars oc7i!lV
Ara! moldo'eni t!rcii, care sl!jea! la (aa de la 6alata.
;ar ;omnia 8a n-ai nici !n oc7i arsI
/a-i, mi s-a aco(erit de al*ea din ca!za .ier!l!i ncins. A
tot!na. Ai, ce-ai de ),nd s .aci c! cosiele ;omniei 8aleV
Ge s .ac, tre*!ie s le tai.
/sta aa este, dar c!mV
G! sa*ia ;omniei 8ale.
G! sa*ia mer)e s tai ca(!l, dar (r!l, n! ti! Huo modoV
Otii ceV /m s m aez l,n) tr!nc7i!l sta do*or,t i o s-mi trec
(r!l (este el, iar ;omnia 8a mi-l tai c! sa*ia. 2!mai s ai )rij s n!-
mi tai ca(!l..
G,t des(re asta, s n-ai team. 2! o dat, *eat .iind, am retezat
m!c!l l!m,nrilor .r s atin) ceara. /a c n-am s te nedre(tesc
nici (e ;omnia 8a, c! toate c o .ac (entr! nt,ia dat.
Helena se aez l,n) tr!nc7i i, ar!nc,nd!-i de-a c!rmezi!l
(r!l l!n) i ne)r! ca (ana cor*!l!i, i ridic (ri'irile ctre j!(an
Ta)Ko*a.
S!nt )ata, s(!se, lo'ete, j!(,ne.
Oi-i z,m*ea c! an!me tristee, (r,nd!-i r! de cosiele (e care
a*ia (!teai s le c!(rinzi c! am,ndo! (almele l,n) ca(. ;ar nici l!i
j!(an Ta)Ko*a n!-i 'enea la socoteal. Hncalec (e tr!nc7i, ca s-i .ie
tiet!ra mai la ndem,n, i mormi:
Pti!I (ti!I #ai *ine m .ac *r*ier i rad ca(etele cazacilor (e
l,n) smoc!ri. #i se (are c s!nt !n mare meter care .ace o trea* de
cl!, .iindc ;omnia 8a tii c ei taie (r!l 'rjitoarelor ca s n! se
asc!nd dia'ol!l n el i s le strice rez!ltatele tort!rii. ;ar ;omnia 8a
n! eti 'rjitoare, aa c .a(ta mea mi se (are sc,r*oas, i dac (an
Skrzet!ski n-o s-mi reteze !rec7ile, at!nci i rm,n dator. S m ia
B%C
Henryk Sienkiewicz
drac!U dac n! simt .!rnict!ri n tot *ra!l, j!(,ni, cel (!in nc7ide
oc7ii.
6ataI zise Helena.
W!(an Ta)Ko*a se nl, ca i c,nd s-ar .i a.lat n scri. +ier!l
s!*ire ',j,i (rin aer i n!maidec,t do! cozi l!n)i i ne)re al!necar
(e coaja neted (,n la (m,nt.
6ataI rosti Ta)Ko*a la r,nd!l s!.
Helena se ridic re(ede i (r!l retezat sc!rt i se rs.ir ntr-!n
cerc ne)r! n j!r!l .eei n'(iate de r!ine, (entr! c n 'rem!rile
acelea tierea cozilor !nei .ete era semn de mare r!ine3 din (artea ei
era o jert. )rea, (e care o .c!se n!mai de ne'oie.
5 se i'ir lacrimi n oc7i, iar j!(an Ta)Ko*a, nem!l!mit de sine,
n! .! n stare s-o m,n),ie deloc.
#i se (are c am .(t!it o ticloie, s(!se, i i re(et, j!(,nia, c
dac (an Skrzet!ski este !n ca'aler care ine la m,ndria l!i, ar tre*!i s-
mi taie !rec7ile. 2! se (!tea alt.el, (entr! c i-ar .i )7icit ndat se0us.
/c!m cel (!in, o s mer)em .r .ric. 5-am (!s sa*ia n ),t
ceretor!l!i i l-am ntre*at de dr!m. ;!( cele ce mi-a s(!s, o s
zrim n ste( trei stejari, n j!r!l crora se ntinde r,(a l!(ilor, iar (e
l,n) r,( !n dr!mea) d!ce la ;emianZwka, s(re ToKotonosza. Ticea
c i ci!macii mer) (e dr!m!l sta, aa c o s ne !rcm n 're!n car.
S!ntem la mare anan)7ie, j!(,nia, o s inem minte c,te zile 'om a'ea.
/c!m tre*!ie s ne des(rim i de s*ii, (entr! c n! se c!'ine ca !n
ceretor i *ieandr!l l!i s (oarte l!cr!ri de-ale lea7ticilor. O ',r s!*
tr!nc7i!l sta3 (oate d ;!mneze! i odat i odat am s-o )sesc.
#!lte l!(te a 'z!t s*ioara asta i m!lte is(r'i a mai .c!t. Grede-m,
j!(,nia, c (,n ac!m eram mare c(etenie, dac n! era! in'idia i
r!tatea oamenilor care m-a! n'in!it de (rea m!lt dra)oste (entr!
*!t!rile .ier*ini. /a se nt,m(l totdea!na (e l!me. 2! e nici o
dre(tateI ;ac n! m-am d!s la (ieire, ca orice (rost, i am ti!t ca !n al
B%5
Prin foc i sabie
doilea 'unctator
;
s m(re!n *r*ia c! nele(ci!nea, (an
Ta[wilic7owski mi-a s(!s c s!nt !n la. A !n om c!msecade, dar are
lim*a 'eninoas. 2! de m!lt, m tot necjea c m-am n.rit c! cazacii,
dar dac n! era acea (rietenie, ;omnia 8a n! mai sc(ai din m,na l!i
Jo7!n.
S(oro'ind ntr!na, j!(an Ta)Ko*a ',r s*iile s!* tr!nc7i!l
co(ac!l!i, le aco(eri c! *!r!ieni i c! iar*, a(oi i trec! (este !mr
desa)a i teor*a, l! n m,n cioma)!l ceretor!l!i, *t!t c! cremene, l
m,n!i de c,te'a ori i s(!se:
Ai, n! e r!, c! sta (oi s a(rinzi stele 'erzi n oc7ii c,inilor ori
ai l!(ilor i s le n!meri mselele. Gea mai rea dintre toate relele e c
tre*!ie s mer)em (e jos, dar n-a'em ncotroI S mer)emI
Plecar.
+lciandr!l c! (r!l ne)r! o l! nainte i ceretor!l d!( el.
Ta)Ko*a *odo)nea i *lestema mere!, deoarece i era cald s mear)
(e jos, c! toate c (rin ste( *tea ',nt!l, care r!menea i .cea smead
o*raz!l .r!m!el!l!i .lc!. Hn c!r,nd aj!nser la r,(a (e .!nd!l creia
c!r)ea !n iz'or ce-i d!cea a(a lim(ede s(re Sa7amlik. L,n) r,(, n!
de(arte de r,!, se nla! (e o mo'il trei stejari (!ternici3 cltorii
notri se ndre(tar ndat ctre ei. /(oi dd!r n!maidec,t de !rmele
dr!mea)!l!i care, aco(erit de .lorile cresc!te din *le)ar!l 'itelor, se
ntindea ca o .,ie )al*en (rin ste(. ;r!m!l era (!sti!3 nici t!
ci!maci, nici catran i nici *oi 'ineii care mer)ea! ncet n! se 'edea!.
-nde i !nde se zrea! oase de 'ite m(rtiate de l!(i i al*ite de
soare. Gltorii mer)ea! .r o(rire, odi7nind!-se doar n (d!rile
!m*roase de stejar. +lc!l c! cosie ne)re se c!lca (e iar*a 'erde, iar
*tr,n!l 'e)7ea. 8rec!r i (este c,te'a (,raie3 !nde n! era 'ad, l
c!ta! mer),nd de-a l!n)!l mal!l!i. /desea ceretor!l trecea .lc!l n
*rae c! o (!tere neo*in!it la !n om care !m*l d!( (oman. ;ar
era !n ceretor lat n s(ateI #erser aa (,n s(re sear, c,nd *iat!l se
$
Go)nomen al l!i +a*i!s #a9im!s, cons!l roman din 'remea rz*oaielor
(!nice.
B%D
Henryk Sienkiewicz
aez l,n) dr!m ntr-o (d!re de stejar i zise:
2! mai am (!tere nici s-mi tra) s!.let!l. 2! (ot s mer) mai
de(arte. Sta! i mor aici.
Jtr,n!l se n)rijor de-a *inelea.
O, (!stieti *lestemateI ocr el. 2ici !n 7!tor, nici o aezare (e
dr!m, nici i(enie de om. 2! (!tem s rm,nem aici la noa(te. Se las
nserarea, (este !n ceas o s .ie nt!neric i, asc!lt n!mai, j!(,niI
Geretor!l tc! i o 'reme se nst(,ni linitea ad,nc.
;eodat se a!zi !n !rlet nde(rtat, jalnic, care (arc se sm!l)ea
din mr!ntaiele (m,nt!l!i, dar de .a(t ieea din r,(a care se ad,ncea
n! de(arte de dr!m.
S!nt l!(i, s(!se j!(an Ta)Ko*a. 2oa(tea trec!t am a'!t caii i ni
i-a! m,ncat, ac!m o s ne atace (e noi. /de'rat, am e! !n (istol s!*
s'itc, dar n! ti! dac (!l*erea mi aj!n)e (entr! do! m(!ct!ri, i
n-a 'rea s sl!jesc dre(t mari(an la n!nta l!(ilor. /!zi, j!(,niaV
-rlet!l rs!n ntr-ade'r iari, (r,nd i mai a(roa(e.
Scoal, co(ilI o ndemn ceretor!l. ;ac n! (oi s mer)i, o s
te d!c e!. Ge s .acI &d c te-am ndr)it (rea m!lt, dar asta se
nt,m(l .iindc am trit ca !n *!rlac i n-am (!t!t s las !rmai
le)i!ii3 am dest!i din .lori, dar s!nt m!s!lmani, (entr! c am stat m!lt
'reme n 8!rcia. A! s!nt cel din !rm 'lstar din neam!l Ta)Ko*a c!
*lazon!l 0in frunte=. ;omnia 8a ai s te n)rijeti de *tr,neile mele,
iar ac!m scoal sa! !rc-te la mine n s(inare.
#i s-a! n)re!iat (icioarele de n! (ot nici s le mic.
Oi te mai l!dai c! (!terea ;omniei 8aleI 5a, taciI 8aciI Pe
;!mneze!l me!, a!d ltrat de c,ini. /a-i, tia n! s!nt l!(i, ci c,ini.
Gt!n!l ;emianZwka, des(re care 'or*ea ceretor!l, tre*!ie s .ie (e
a(roa(e. Sla' Gel!i PreanaltI 8ocmai m ),ndeam s a(rindem .oc!l,
ca s ne .ereasc de l!(i, dar am .i adormit am,ndoi, c s!ntem stranic
de ostenii. /a-i, s!nt c,ini. /!ziV
S mer)em, s(!se Helena, care i reca(t (!terile dintr-odat.
B%?
Prin foc i sabie
G!m ieir din (d!re, 'z!r, la c,i'a st,njeni l!minile mai
m!ltor aezri. Trir, de asemenea, trei t!rle de *iseric aco(erite de
indril no!, care rs.r,n)ea! !ltimele l!ciri ale am!r)!l!i. Ltrat!l
c,inilor se a!zea tot mai lim(ede.
/a-i, asta-i ;emianZwka, n! (oate .i alt.el, zise, Ta)Ko*a.
Geretorii s!nt nt,m(inai c! (lcere (este tot, (oate c a.lm aici !n
c!lc! i c! ce s ne ast,m(rm .oamea, i (oate c s-or )si niscai'a
oameni c!msecade s ne d!c mai de(arte. Stai, j!(,nia, ;emianZwka
e !n!l din ct!nele (rin!l!i, aa c tre*!ie s .ie (e aici i 're!n aj!tor
de staroste. 2e odi7nim i a.lm i 'eti noi. Prin!l tre*!ie s .ie (e
dr!m. Poate c sc(area e mai a(roa(e dec,t ),ndeti ;omnia 8a. /7a,
s n! !ii c eti m!tI nce( s calc n strc7ini, i-am s(!s s-mi zici
On!.rij, dar dac eti m!t, n! (oi s-mi zici n nici !n .el. O s
'or*esc e! (entr! am,ndoi i, sla' ;omn!l!i, 'or*esc rnete tot
at,t de *ine ca i latinete. Haidem, s mer)emI 5at, (rimele coli*e
s!nt a(roa(e. ;oamne, c,nd o s se s.,reasc (ri*e)ia noastrI ;e-am
(!tea c(ta mcar *ere .ier*inte, i-a m!l!mi l!i ;!mneze! i (entr!
asta.
W!(an Ta)Ko*a tc! i, !n rstim(, merser alt!ri n linite. /(oi
nce(! iar s 'or*easc:
Yine minte, j!(,ni, c eti m!t. ;ac te ntrea* cine'a ce'a,
arat s(re mine i n),n: 0H!m, 7!m, 7!mI nUe!, nUe!I1 /m 'z!t c ai
m!lt nele(ci!ne, i ac!m e 'or*a de (ielea noastr. 2!mai dac din
nt,m(lare am nimeri (este stea)!rile 7atmanilor sa! ale (rin!l!i,
at!nci s(!nem ndat cine s!ntem, mai ales dac e 're!n o.ier c!
(!rtri alese i c!nosc!t al l!i (an Skrzet!ski. ;omnia 8a te a.li s!*
o*ld!irea (rin!l!i, aa c n-ai a te teme de oteni. OI Ge-i c! (llaia
care iese din )roa(V /7aI Jat .ier!l, e o .ierrieI &d i oameni m!li
acolo, s mer)em la ei.
Hntr-ade'r, ntr-o ad,ncit!r care alct!ia !n .el de .irid a r,(ei
se )sea .ierria, din 7orn!l creia se m(rtia! sno(i i rotocoale de
B%%
Henryk Sienkiewicz
sc,ntei a!rii, iar (rin !a desc7is i (rin )!rile s.redelite n (erei
,nea o l!min (!ternic, aco(erit din c,nd n c,nd de sil!etele
nt!necate care se mica! n!ntr!. /.ar, n .aa .ierriei, se desl!ea!
n mo7oreala nserrii c,te'a zeci de .(t!ri n (icioare, m(rite n
)r!(!ri. Hn .ierrie, ciocanele *tea! ritmic, trimi,nd eco!ri n
m(rej!rimi3 z)omot!l .ier!l!i lo'it se amesteca c! c,ntecele de a.ar,
c! m!rm!r!l disc!iilor i ltrat!l c,inilor. &z,nd toate acestea, j!(an
Ta)Ko*a intr n!maidec,t n r,(, ci!(i coardele lirei i nce(! s c,nte:
Ei, colo pe deal
Secer secertorii-
?ar prin stepa &erde,
9re mi se &ede,
'um tot &in cazacii.
G,nt,nd aa, se a(ro(ie de )rmada de oameni care sttea! n .aa
.ierriei. Hi cercet c! (ri'irea: cei mai m!li era! rani *ei. /(roa(e
toi a'ea! n m,n ciome)e !riae. G,te'a dintre aceste ciome)e a'ea!
le)ate la !n ca(t coase tioase i &,r.!ri de s!li. Hn!ntr!, .ierarii
tocmai se tr!dea! s dezdoaie coasele i s .!reasc ',r.!ri asc!ite.
Ai, mo!le, mo!leI c7emar )las!ri din )rmad.
Sla' l!i ;!mneze!I se nc7in j!(an Ta)Ko*a.
Hn 'ecii 'ecilorI
Go(ii, s(!nei mo!l!i, ncotro e ;emianZwkaV
;emianZwka. ;aU ce trea* ai c! eaV
#i s-a s(!s (e dr!m, !rm ceretor!l, c acolo s!nt oameni *!ni
la inim, care-i (rimesc *ine (e ceretori, le da! s mn,nce, s *ea, i
las s doarm la ei i i cinstesc i c! (arale. A! s!nt *tr,n, am *t!t
cale l!n), iar *iat!l a*ia mai (oate s-i mite (icioarele. A m!t,
srman!l, i m (oart de m,n, c e! n! 'd3 s!nt or*, nenorocit!l de
mine. Oameni *!ni, ;!mneze! s ' *inec!',nteze, i S.,nt!l 2i-
B%=
Prin foc i sabie
colae, .ctor!l de min!ni, i S.,nt!l On!.rij s ' *inec!',nteze.
2!mai ntr-!n oc7i mi-a mai rmas (!in l!min de la ;!mneze!,
cellalt s-a nt!necat (e 'eci3 !m*l! i e! c! teor*a, c,nt i mi d!c
zilele ca (srile care ci!)!lesc ce le (ic din m,na oamenilor milosti'i.
;e !nde eti, mo!leV
O7o, de de(arte, de de(arteI n)d!ii-mi s m odi7nesc oleac,
'd c l,n) .ierrie e o la'i. Stai i t!, srmane, 'or*ea mai de(arte,
art,nd la'ia Helenei. S!ntem de l,n) Ladawa, oameni *!ni. ;e acas
am (lecat, e7e, tare dem!lt, iar ac!ma 'enim de la 7ram!l din
Jrowarki.
Ge 'este *!n ai a!z,t (e acoloV ntre* !n ran *tr,n c! coasa
n m,n.
;e a!z,t, am a!z,t, daU n! ti! dac s!nt *!ne. Ara m!lt l!me
ad!nat. T,cea! c G7mielnicki l-a *ir!it (e .ecior!l 7atman!l!i i (e
otenii l!i. /m mai a!z,t c (e mal!l r!sin ranii se ridic m(otri'a
st(,nilor.
6rmada de oameni l nconj!r ndat (e Ta)Ko*a care, st,nd
l,n) cnea)7ina, ci!(ea din c,nd n c,nd str!nele lirei.
/i a!zit t!, mo!le, c se ridicV
Pi c!mI &ai de 'iaa noastr de raniI
Oi z,c c se s.,reteV
La Sie' a! )sit (e altar o scrisoare de la Gristos, care )ls!iete
c are s .ie rz*oi n(rasnic i c!m(lit i mare 'rsare de s,n)e n
toat -craina.
Oamenii care nconj!ra! la'ia (e care sttea j!(an Ta)Ko*a se
str,nser i mai m!lt.
Taci c a .ost scrisoareV
/ .ost, c!m te 'dI &or*ea de rz*oi, de 'rsare de s,n)e... ;aU n!
mai (ot s scot o 'or*, c mi s-a !scat ),t!l, srac!l de mine.
5a, mo!le, o ms!r de 7orilc i z ce-ai mai a!z,t (rin l!me.
G!noatem i noi c ceretorii !m*l (este tot i ei ti! de toate. /! mai
B=<
Henryk Sienkiewicz
.ost i alii (e la noi i ne-a! s(!s c G7miel o s ad!c )rea c!m(n
as!(ra *oierilor. Ai, i ne-am asc!it i noi coasele i s!lile, ca s n!
rm,nem n coad3 daU n! tim ce s .acem, s nce(em ori s ate(tm
tire de la G7miel.
Ta)Ko*a dd! 7orilc de d!c, (lesci din lim*, a(oi se ),ndi o
'reme i rs(!nse:
Pi cine '-a z,s c e tim(!l s nce(eiV
2oi 'rem, s,n)!ri.
S nce(emI nce(emI se a!zir )las!ri n!meroase. ;ac
za(orojenii i-a! *t!t (e *oieri, s nce(emI
Goasele i s!liele se .rm,ntar n m,inile ',njoase, zn)nind
amenintor.
/(oi !rm o cli( de tcere, doar ciocanele *tea! .ier!l n
.ierrie. &iitorii tietori de oameni ate(ta! s a!d ce s(!ne ceretor!l.
Ta)Ko*a se ),ndi m!lt 'reme i ntre*:
/i c!i s!ntei 'oiV
/i cneaz!l!i Warema.
Oi (e cine 'rei s tiaiV
Yranii se !itar ned!merii !n!l la alt!l.
Pe elV ntre* ceretor!l.
2! ne aj!n)e (!terea...
Ai, n! ' aj!n)e, co(ii, n! ' aj!n)eI A! am .ost i la \!*nie i l-
am 'z!t (e cneaz c! oc7ii mei. A n.ricotorI G,nd rcnete trem!r
co(acii n (d!re, i c,nd *ate din (icior se sc!.!nd (m,nt!l i se
.ace r,(. ;e el se teme i re)ele, i 7atmanii l asc!lt, i la toi le e
.ric de el. /re oaste mai m!lt dec,t 7an!l i s!ltan!l. 2! (!tei s-l
n.r!ntai, co(ii, o, n!. 2! 'oi l c!tai (e el, el ' ca!t (e 'oi. Oi mai
a.lai de la mine c toi leii i 'in n aj!tor, i c!noatei i 'oi c tot
lea7!l are sa*ieI
O tcere mo7or,t se nst(,ni n )rmad3 ceretor!l m,n),ie
iari str!nele teor*ei i !rm, nl,nd!-i .aa s(re l!n:
B=$
Prin foc i sabie
&ine cneaz!l, 'ine, i alt!ri de el at,tea (enaje (!r(!rii i at,tea
stea)!ri, c,te stele (e cer i scaiei n ste(. &,nt!l alear) naintea l!i
i )eme, i tii 'oi, co(ii, de ce )eme ',nt!lV Pl,n)e soarta 'oastr.
Hnaintea l!i alear) moartea, mama care-i zn)ne coasa, i tii 'oi de
ce o zn)neV Pentr! )r!maz!rile 'oastre.
;oamne, a(r-neI se a!zir oa(te n)rozite. Oi iari se a!zi
n!mai *taia ciocanelor.
Gine e aici comisar!l cneaz!l!iV ntre* ceretor!l.
Pan 6deszyMski.
Oi !nde eV
/ s(lat (!tina.
;e ce a .!)itV
G,nd a a!zit c ne *atem coasele i s!lile, a intrat .rica n el i a
.!)it.
G! at,t mai r!, el o s ' (,rasc cneaz!l!i.
Ge tot croncneti ca !n cor*, mo!leI s(!se !n ran mai n
',rst. 2oi credem c le-a s!nat ceas!l *oierilor. 2ici (e mal!l r!sin,
nici (e mal!l ttresc n-o s mai .ie nici *oieri, nici cneji, n!mai cazaci
i oameni slo*ozi o s .ie3 n-o s mai .ie nici .!mrit, nici 'inrit, nici
morrit, nici *ir!l (e cr!ie, i nici o'rei n-o s mai .ie, c aa st
scris n cartea de la Gristos, des(re care ne-ai 'or*it i t!. G7miel e tot
at,t de tare ca i cneaz!l. S-i ncerce (!terileI
/j!t-i, ;oamneI s(!se ceretor!l. &ai de soarta noastr de raniI
nainte era alt.el.
/l c!i e (m,nt!lV /l cneaz!l!i. / c!i e ste(aV / cneaz!l!iI / c!i
e (d!reaV /le c!i s!nt cirezile de 'iteV /le cneaz!l!iI #ai nainte
(d!rea era a l!i ;!mneze!, ste(a era tot a l!i3 cine 'enea mai nt,i l!a
c,t 'rea i n! era dator la nimeni. /c!m toate s!nt ale *oierilor i ale
cneaz!l!i...
&or*ii c! dre(tate, .raii mei, zise Ta)Ko*a, daU e! ' zic !n l!cr!.
Otii c n! (!tei s ' m(otri'ii, aa c !ite ce ' zic: cine 'rea s-i
B=B
Henryk Sienkiewicz
taie (e *oieri, s n! stea aici (,n se 'or l!a de )r!maz G7miel c!
cneaz!l, s .!) la G7miel i asta ndat, m,ine, c cneaz!l e (e dr!m.
;ac (an 6deszyMski l ad!ce (e cneaz la ;emianZwka, n! ' iart (e
nici !n!l, o s ' omoare (e toi 4 aa c .!)ii la G7miel. G! c,t o s
.ii mai m!li, c! at,t mai *ine o s se desc!rce G7miel. O, c )rea
trea* l mai atea(t. #ai nt,i 7atmanii i otile Goroanei, c,t .r!nz
i iar*, a(oi cneaz!l, i mai tare ca 7atmaniiI ;ai .!)a, co(ii, s-l
aj!tai (e G7miel i (e za(orojeni, c ei, srmanii, n! (ot s .ac .a, i
doar (entr! slo*ozenia i *inele 'ostr! se *at c! *oierii. ;!ce-'-i,
sc(ai de cneaz i-l aj!tai (e G7mielnicki
$
.
/de'rat )rieteI se a!zir )las!ri n )rmad.
Jine 'or*ete.
A !n ceretor c! )la)orie la ca(I
8! l-ai 'z!t (e cneaz (e dr!mV
;e 'z!t, n! l-am 'z!t, daU am a!zit la Jrowarki c a (ornit de la
\!*nie3 (,rjolete i omoar, !nde a.l 'reo s!li, de rm,ne n!mai
(m,nt!l i cer!l.
;oamne, ai mil de noiI
Oi !nde s-l c!tm (e G7mielV
Pentr! asta am i 'enit aici, co(ii, ca s ' zic !nde s-L c!tai (e
G7miel. #er)ei, co(ii, (,n la ToKotonosza, a(oi la 8rec7tymirZw, i
acolo ' atea(t G7miel, acolo se ad!n oamenii din toate satele,
ct!nele i 7!toarele, acolo o s 'in i ttarii3 alt.el (rin!l n! '-ar lsa
s !m*lai ncolo i ncoace (este tot.
;aU t!, mo!le, mer)i c! noiV
;e mers, n! (ot s mer) (e jos, c-mi at,rn )re! ciolanele
*tr,ne. ;aU (!nei !n cal la o telea), i mer) i e! c! 'oi. La
ToKotonosza o s m d!c nainte, s 'd dac n! s!nt oteni de-ai
$
/ici i n dest!le alte loc!ri, Sienkiewicz, &olens1nolens, s!)ereaz e9(resi'
caracter!l social i ade'ratele (ricini ale rscoalei, dei n ansam*l!l roman!l!i, din
moti'ele artate i n (re.a, n! le (rezint ca elemente 7otr,toare ale .a(t!l!i
istoric.
B=L
Prin foc i sabie
(anilor. ;ac s!nt, ne .erim ntr-o (arte i mer)em dre(t la
8rec7tymirZw. /colo e ara cazacilor. Oi ac!m dai-mi s *ea! i s
mn,nc, c i e! i *iat!l s!ntem mori de .oame. Plecm m,ine-
diminea, i (e dr!m o s ' c,nt des(re (an Potocki i des(re cneaz!l
Warema. O., c n(rasnici lei mai s!ntI O s .ie mare 'rsare de s,n)e n
-craina3 cer!l se nroete )roza', iar l!na (arc (l!tete n s,n)e.
Go(ii, r!)ai-' l!i ;!mneze! s se nd!re de 'oi, c m!li n! se 'or
mai *!c!ra de l!mina zilei. /m mai a!zit c stri)oii se ridic din
morminte i !rl.
S(aima (!se st(,nire (e ranii ad!nai. Hnce(!r s (ri'easc
.r s 'rea m(rej!r, s-i .ac semn!l cr!cii i s o(teasc ntre ei. Hn
cele din !rm, !n!l stri):
La ToKotonoszaI
La ToKotonoszaI re(etar c! toii, de (arc acolo le era .!)a i
sc(area.
La 8rec7tymirZwI
#oarte leilor i *oierilorI
;eodat !n cazac tinerel iei nainte, amenin c! s!lia i stri):
8t!c!leI ;ac mer)em m,ine la ToKotonosza, 7aidem ac!m la
casa comisar!l!iI
La casa comisar!l!iI rcnir dintr-odat c,te'a zeci de )las!ri.
S-i dm .ocI S-i je.!im a'ereaI
;ar ceretor!l care (,n at!nci stt!se c! ca(!l a(lecat (e (ie(t, l
ridic i s(!se:
Ai, co(ii, n! ' d!cei la casa comisar!l!i i n!-i dai .oc, c (oate
s ias r!. Gneaz!l (oate d t,rcoale c! oastea (e a(roa(e3 'ede
l!mina, 'ine, i e r!. #ai *ine dai-mi s mn,nc i artai-mi !nde s
m c!lc. Stai linitii, n! e tim( de (etrecere ac!ma.
/de'rat 'or*eteI se a!zir c,te'a )las!ri.
/a-i, aa-i, iar t!, #aksym, eti !n (rostnacI
Hai, mo!le, la mine, i da! i e! ce s-o )si i o litr de miere,
B=C
Henryk Sienkiewicz
mn,nci i te c!lci (e .,n n !r, l ndemn !n ran ',rstnic (e
ceretor.
Ta)Ko*a se ridic i o trase (e Helena de m,neca s'itcii.
Gnea)7ina dormea.
#i-a ostenit *iat!l, a adormit l,n) *!.nit!rile ciocanelor, rosti
j!(an Ta)Ko*a.
5ar n sinea l!i ),ndea:
0O, d!lce ne'ino'ie care (oi s dormi (rintre s!lie i c!iteI Se
'ede c 'e)7eaz as!(r-i n)eri din cer, i (e l,n) tine a! )rij i de
mine.1
O dete(t i (ornir s(re sat!l care nce(ea (!in mai ncolo.
2oa(tea era senin, linitit, n !rma lor se ainea! eco!rile lo'it!rilor
de ciocan. Jtr,n!l ran (ea nainte, art,nd dr!m!l (rin nt!neric,
iar j!(an Ta)Ko*a, (re.c,nd!-se c n),n o r!)ci!ne, mormia c!
)las monoton:
O, ;oamne, ;!mneze!le, nd!r-te de noi (ctoii...I &ezi,
j!(,niI... S.,nt Precist... Ge ne .ceam .r 7ainele ceretorilorV...
Prec!m n cer, aa i (e (m,nt... O s c(tm de m,ncare, iar m,ine o
s (lecm c! tele)a la ToKotonosza, n loc s mer)em (e jos. /min,
amin, aminI... 2e (!tem ate(ta ca Jo7!n s nimereasc i aici (e
!rmele noastre, n! se las el (clit de iretlic!rile noastre... /min,
aminI... ;ar o s .ie (rea t,rzi!, (entr! c trecem 2i(r!l la
Proc7orZwka, iar acolo st(,nesc 7atmanii... Gredincios!l n! se las
n.ricoat de dia'ol. /minI... Peste c,te'a zile, aici toat ara 'a .i
c!(rins de .lcri, n!mai (rin!l s (orneasc odat dincolo de 2i(r!...
/minI... 6si-i-ar moartea, s aj!n) (e m,na cl!l!iI... W!(,ni, i
a!zi c!m !rl la .ierrieV /minI... 6rea n(ast a 'enit (e ca(!l nostr!,
dar (rost s .i! dac n! te scot e! din *!cl!c, de-ar .i s .!)im (,n la
&aro'ia.
Ge tot mormi acolo, mo!leV ntre* ran!l.
2imic, m ro) (entr! sntatea 'oastr. /min, aminI...
B=5
Prin foc i sabie
-ite i *ordei!l me!...
Sla' ;omn!l!iI
Hn 'ecii 'ecilorI
8e (o.tesc la ce s-o )si.
S-i (lteasc ;!mneze!.
P!in mai t,rzi!, ceretor!l n.!leca zdra'n carne de *er*ec
stro(ind-o din *el!) c! mied, iar a do!a zi (orni dis-de-diminea
m(re!n c! .lcia!l ntr-o telea) s(re ToKotonosza, nsoit de c,te'a
zeci de rani clri, narmai c! s!lie i coase.
8rec!r (rin Sawrajec, Gzerno*aj i Sro(iwna. Pe dr!m 'z!r
c tot!l .ier*ea. Yranii se narma! (ret!tindeni, .ierarii ostenea! de
dimineaa (,n noa(tea (rin r,(e, i n!mai (!terea n(rasnic i
n!mele n.ricotor al (rin!l!i Weremi mai nt,rzia! iz*!cnirea
s,n)eroas.
Hn acest tim( dincolo de 2i(r! .!rt!na se dezln!ise c!
n'er!nare. &estea n.r,n)erii de la Sors!M se rs(,ndise c! i!eala
.!l)er!l!i n toat E!tenia, a,,nd ',l'taia rz'rtirii.
CAPITOLUL XXI
SA5#A255 HL 6FS5EF PA JOH-2 n dimineaa !rmtoare, d!( .!)a l!i
Ta)Ko*a, (e j!mtate n*!it n 'em,nt!l n care-l n.!rase j!(an
Ta)Ko*a, dar (entr! c rnile n! era! (rea )rele, i 'eni c!r,nd n .ire.
/d!c,nd!-i aminte de tot ce se nt,m(lase, l c!(rinse t!r*area3 m!)ea
ca !n animal sl*atic, m,njind!-i m,inile c! s,n)ele de la ca( i iz*ea
c! c!it!l n oameni, aa c seimenii n! mai ndrznea! s se a(ro(ie de
el. Hn s.,rit, ne(!t,nd s se in n a, (or!nci s se le)e ntre doi cai !n
lea)n o'reiesc, se !rc n el i )oni ca !n ne*!n s(re \!*nie, socotind
c .!)arii s-a! ndre(tat ntr-acolo. Hn (ilot, zc,nd n (!. i n s,n)ele
B=D
Henryk Sienkiewicz
(ro(ri!, aler)a (rin ste( ca !n stri)oi, care .!)e s(re morm,nt
dinaintea razelor dimineii3 n !rma l!i z*!ra! seimenii credincioi,
),ndind c mer) la moarte si)!r. 6onir aa (,n la WasilZwka, n
care strj!ia o )arnizoan a (rin!l!i, alct!it din (edestrai ma)7iari.
Sl*atic!l ataman, de (arc i se !rase c! 'iaa, n'li as!(ra ei .r s
stea o cli( (e ),nd!ri, ar!nc,nd!-se (rim!l n ncierare, i, d!( o
l!(t de c,te'a ceas!ri, o 7c!i c! tot!l, ls,nd n 'ia doar c,i'a
oteni, (e care-i cr! ca s stoarc (rin c7in!ri mrt!risiri de la ei.
/.l,nd c (rin (rile acelea n! .!)ise nici !n lea7tic i nici o .at, n!
mai tia ncotro s-o a(!ce i i r!(ea *andajele de d!rere. 2! era c!
(!tin s mear) mai de(arte, (entr! c s(re \!*nie se )sea!
(ret!tindeni (olc!rile (rin!l!i, care a.laser des(re n(ast de la
loc!itorii care .!)iser n tim(!l *tliei de la WasilZwka. Seimenii
credincioi i l!ar ataman!l isto'it de .!rie i-l d!ser na(oi la
EozKo)i. La ntoarcere ns n! mai )sir nici !rm de conac, .iindc
ranii din (artea loc!l!i l je.!iser i-i dd!ser .oc, socotind c n
caz!l c,nd cnejii sa! (rin!l Weremi ar 'rea s se rz*!ne, a'ea! s
ar!nce toat 'ina as!(ra cazacilor i a l!i Jo7!n3 at!nci (ierise n
.lcri i cneaz!l Wasyl. /rseser toate acaret!rile i tiaser li'ada de
'iini, omor,nd toi sl!jitorii, (entr! c ranii se rz*!na! .r mil
(entr! as!(ririle (e care le nd!raser din (artea cnejilor S!rcewicz.
;incolo de EozKo)i, Jo7!n (!se m,na (e PleXniewski care 'enea de la
Gze7ryn c! 'estea n.r,n)erii de la /(ele 6al*ene. Hntre*at !nde i c!
ce tre*!ri !m*l, (entr! c se nc!rca i n! rs(!ndea lim(ede, dd! de
*n!it3 (!s (e .oc, c,nt tot ce tia i des(re n.r,n)ere i des(re j!(an
Ta)Ko*a, c! care se nt,lnise c! o zi nainte. /taman!l *!c!ros, rs!.l
!!rat. Hl s(,nz!r (e PleXniewski i (orni mai de(arte, a(roa(e si)!r c
Ta)Ko*a n-o s-i sca(e. Her)7ele)iii i dd!r 'eti noi, dar dincolo de
'ad orice !rm (ieri. Jo7!n n! nimeri (este ceretor!l des(!iat de
j!(an Ta)Ko*a, deoarece acesta se lsase mai la 'ale (e mal!l
Sa7amlik!l!i i era aa de ns(im,ntat, c se asc!ndea ca o '!l(e
B=?
Prin foc i sabie
(rintre trestii.
Hntre tim( mai trec!r o zi i o noa(te, i (entr! c !rmrirea s(re
WasilZwka d!rase i ea do! zile, Ta)Ko*a a'ea m!lt tim( n !rma l!i.
Ge (!tea s mai .acV
Hn aceast m(rej!rare )rea, Jo7!n (rimi aj!tor!l i s.at!l
esa!l!l!i, !n *tr,n l!( de ste(, n'at din tineree c! ad!lmecarea
ttarilor (rin G,m(iile Sl*atice.
8t!c!le, s(!se esa!l!l, a! .!)it ei s(re Gze7ryn i *ine a! .c!t,
.iindc a! c,ti)at tim(, dar c,nd a! a.lat de la PleXniewski des(re
*ir!ina l!i G7miel de la /(ele 6al*ene, a! sc7im*at dr!m!l. 8t!c!le,
c7iar t! ai 'z!t c s-a! a*t!t din dr!m i a! l!at-o ntr-o (arte.
Prin ste(V
8t!c!le, n ste( i-a .i )sit e!, dar a! (ornit-o ctre 2i(r!, ca
s aj!n) la 7atmani, aa c s-a! ndre(tat s(re Gzerkasy ori s(re
ToKotonosza i Proc7orZwka... iar dac a! l!at-o ctre PerejasKaw, dei
n!-mi 'ine a crede, i aa tot o s-i )sim. 8t!c!le, ar .i *ine ca !n!l
din noi s (lece s(re Gzerkasy, iar cellalt s(re ToKotonosza, (e dr!m!l
ci!macilor 4 i re(ede, c dac trec 2i(r!l, aj!n) la 7atmani sa! i
(rind ttarii l!i G7mielnicki.
8! d!-te la ToKotonosza, iar e! o a(!c s(re Gzerkasy.
Jine, tt!c!le.
/i )rij, c Ta)Ko*a e '!l(e 'iclean.
O7o, i e! s!nt 'iclean, tt!c!le.
Pln!ind ast.el !rmrirea, (ornir ndat !n!l s(re Gzerkasy, iar
cellalt mai de(arte, s(re ToKotonosza. Hn seara aceleiai zile, *tr,n!l
esa!l /nton aj!nse la ;emianZwka.
Sat!l era (!sti!3 rmseser acas n!mai .emeile, deoarece toi
*r*aii (lecaser dincolo de 2i(r! la G7mielnicki. G,nd 'z!r oteni
nec!nosc!i, .emeile se asc!nser (rin (od!ri i !ri. /nton tre*!i s
cotro*iasc m!lt 'reme, (,n c,nd )si o *tr,n care n! se mai
temea de nimic, nici c7iar de ttari.
B=%
Henryk Sienkiewicz
-nde s!nt *r*aii, matucal ntre* /nton.
Pi ti! e!I rs(!nse ea, art,nd!-i dinii n)l*enii.
2oi s!ntem cazaci, matuca, n! te teme, noi n! s!ntem de-ai
leilor.
LeilorV... l!a-i-ar s(!rcat!lI
2o! ne doreti *inele, n!-i aaV
&o!V
Jtr,na stt! o cli( (e ),nd!ri.
;ar-ar *oala-n 'oiI
/nton n! tia ce s mai .ac3 deodat se desc7ise !a !nei coli*e
i o .emeie mai t,nr i .r!moas iei n *tt!r.
Ai, cazaci, am a!zit c n! s!ntei de-ai le7ilor.
/a-i.
S!ntei de-ai l!i G7mielV
/de'rat.
2! de-ai le7ilorV
2!.
Oi de ce ntre*ai de *r*aiV
/a, ntre*am i noi dac a! (lecat.
/! (lecat, a! (lecatI
Sla' ;omn!l!iI ;aU, ia s(!ne, oc7ioaso, n-a trec!t (e aici !n
lea7tic, !n (oleac *lestemat, c! .ata l!iV
Olea7ticV PoleacV A! n-am 'z!t.
2-a .ost nimeni (e aiciV
Ja a .ost, !n ceretor. Al i-a n'at (e *r*ai s (lece la
G7mielnicki, la ToKotonosza, c zicea c aici 'ine cneaz!l Warema.
-ndeV
Pi aici. /(oi o s se d!c la ToKotonosza, aa zicea ceretor!l.
Oi ceretor!l a,a ranii la rscoalV
Geretor!l, cine alt!lV
Ara sin)!rV
B==
Prin foc i sabie
2!. G! !n *iat m!t.
Oi c!m artaV
GineV
Geretor!l.
Oi, era *tr,n, *tr,n de tot, c,nta la lir i se (l,n)ea m(otri'a
le7ilor. ;aU e! n! l-am 'z!t.
Oi el asm!ea oamenii la rscoalV mai ntre* nc o dat /nton.
Pi el.
HmI rm,i c! ;!mneze!, .r!moaso.
;!cei-' c! ;!mneze!.
/nton se ad,nci n ),nd!ri. ;ac ceretor!l era Ta)Ko*a, n alte
7aine, la drac!U, de ce-i ndemnase (e rani s (lece la G7mielnickiV ;e
!nde (!tea s ia alte 7aineV Oi !nde lsase caii, c doar .!)ise clareV
nainte de toate, de ce asm!ea (e rani s se rz'rteasc, (re'enind!-i
de 'enirea (rin!l!iV -n lea7tic n! le-ar .i dat de tire, *a ar .i aler)at
s se asc!nd s!* ocrotirea (rin!l!i. 5ar dac (rin!l se d!ce la
ToKotonosza, ceea ce e .oarte c! (!tin, n! mai nca(e ndoial c se 'a
rz*!na (entr! WasilZwka. /nton se n.iora, (entr! c o sc,nd!r no!
de la o (oart i se (r! deodat c seamn ca do! (ict!ri de a( c! o
ea(.
2!I Geretor!l era n!mai !n ceretor i nimic mai m!lt. 2-a'ea
de ce s mai )oneasc (,n la ToKotonosza, (oate n!mai s .!) n
(artea aceea.
;ar dac .!)ea, ce a'ea s .ac mai a(oiV S ate(te 4 (rin!l
(oate s soseasc de (e o zi (e alta3 s mear) la Proc7orZwka i s
treac 2i(r!l 4 nsemna s dea (este 7atmani.
Jtr,n!l l!( de ste( se simea cam str,mtorat (e ntinderea
ste(ei. #ai nele)ea, l!( .iind, c nimerise (este o '!l(e ireat n
j!(an Ta)Ko*a.
;eodat se lo'i c! (alma (este .r!nte.
;e ce-i d!cea ceretor!l (e rani la ToKotonosza, dincolo de care
L<<
Henryk Sienkiewicz
se a.la Proc7orZwka i 2i(r!l, iar (este 2i(r! era! 7atmanii i toat
armia GoroaneiV
/nton se 7otr s mear) (,n la Proc7orZwka, .ie ce-o .i. G,nd
o s aj!n) la mal, o s a!d dac otile 7atmanilor se )sesc de (artea
cealalt i, n loc s treac r,!l, o s se lase n jos!l a(ei, ca s se
nt,lneasc c! Jo7!n n dre(t!l t,r)!l!i Gzerkasy. Pe de alt (arte, (e
dr!m o s a.le 'eti des(re G7mielnicki. /nton c!notea din s(!sele l!i
PleXniewski c G7mielnicki oc!(ase Gze7ryn!l i c-l trimisese (e
Srzywonos as!(ra 7atmanilor, !rm,nd ca el ns!i i 8!7ai-*ei s
(orneasc ndat d!( el. Ga !n otean ncercat ce era i ca !n!l care
c!notea *ine aezarea loc!rilor, /nton era si)!r c *tlia tre*!ia s .i
a'!t loc. Hn acest caz tre*!ia s tie ce are de .c!t. ;ac G7mielnicki
era *t!t, otile 7atman!l!i s-ar .i rs(,ndit n tot in!t!l n !rmrirea
cazacilor, i n asemenea m(rej!rri n-a'ea c!m s-l mai ca!te, (e
Ta)Ko*a. ;ar dac G7mielnicki *ir!iseV... A ade'rat, l!i /nton n!
(rea-i 'enea s cread. Ara m!lt mai !or s-l n.r,n) (e .ecior!l
7atman!l!i dec,t (e 7atman3 o ceat de cercetai e zdro*it mai lesne
dec,t o oaste ntrea).
0A7, se ),ndea *tr,n!l esa!l, ataman!l nostr! .cea mai *ine s
se n)rijeasc de (ielea l!i, dec,t s !m*le d!( .ete. P!tea s treac
2i(r!l la Gze7ryn, iar de acolo s-o tear) la Sici, c,t mai era tim(.
/ici, o s-i .ie cam )re! s stea ntre (rin!l Warema i 7atmani.1
G!.!ndat n ),nd!ri, nainta re(ede c! seimenii s(re S!la, (e care
tre*!ia s-o treac dincolo de ;emianZwka, 'r,nd s aj!n) la
Proc7orZwka. Sosir la #o7ylna, aezat (e mal!l r,!l!i. /ici noroc!l
l sl!ji (e /nton, (entr! c, dac #o7ylna era (!stie, ca i
;emianZwka, )si (re)tite (od!rile (l!titoare i *r!dnicii care trecea!
(este a( ranii ce .!)ea! ctre 2i(r!. Gei de dincolo de 2i(r! n!
ndrznea! s se rz'rteasc s!* m,na )rea a (rin!l!i, n sc7im* din
toate satele, aezrile i slo*oziile oamenii .!)ea! s se alt!re l!i
G7mielnicki i s intre n stea)!rile l!i. &estea des(re *ir!ina
L<$
Prin foc i sabie
za(orojenilor de la /(ele 6al*ene z*!ra ca o (asre (este toat
ntinderea de dincolo de 2i(r!. Loc!itorii sl*atici n! (!tea! s stea
linitii, c! toate c a(roa(e n! c!notea! ce e as!(rirea. Prin!l,
c!m(lit c! rz'rtiii, era !n ade'rat (rinte (entr! localnicii (anici,
iar comisarii l!i se temea! s nedre(teasc oamenii, (e care-i a'ea! n
)rij. Po(!laiei ns, t,l7ari (re.c!i n! (rea dem!lt n (l!)ari, i se !ra
c! le)ea, c! as(rimea (!terii i c! ordinea, i .!)ea, ori de c,te ori a'ea
(rilej!l, acolo !nde ndjd!ia s a.le li*ertatea, nen)rdit, sl*atic.
;in m!lte ct!ne .!)ea! la G7mielnicki (,n i .emeile. La
Gza*anZwka i la Wysoki (lecase toat l!mea, d,nd .oc la coli*e, ca s
n! mai ai* !nde se ntoarce. Prin !nele sate, (!inii oameni c,i mai
rmseser se narma! c! toii n mare )ra*.
/nton nce(! s-i ntre*e ndat (e *r!dnici dac n! a'ea! 'reo
tire de dincolo de 2i(r!. Otiri era!, dar se *tea! ca( n ca(,
n'lmite, ndoielnice. Se 'or*ea c G7miel se *ate c! 7atmanii, dar
!nii zicea! c e *t!t, alii c *ir!ise. -n ran care .!)ea s(re
;emianZwka s(!nea c 7atmanii a! .ost l!ai n ro*ie. Jr!dnicii
*n!ia! c e 're!n lea7tic (re.c!t, dar n! ndrznea! s-l o(reasc,
(entr! c a!ziser de asemenea c oastea (rin!l!i n! e de(arte. +rica
mrea (ret!tindeni n!mr!l otenilor (rin!l!i, alct!ind (,lc!ri care se
a.la! (este tot3 n! era sat n tot in!t!l de dincolo de 2i(r! n care s n!
se s(!n c (rin!l e (e a(roa(e. /nton *) de seam c n toate (rile
ceata l!i era l!at dre(t o (atr!l a cneaz!l!i Warema.
Hl liniti (e *r!dnici i nce(! s-i ntre*e des(re ranii din
;emianZwka.
Pi c!m. /! .ost (e aici, noi i-am trec!t de (artea cealalt, dd!
rs(!ns !n!l dintre (odari.
Ara c! ei !n ceretorV
Ara.
Oi c! ceretor!l, !n m!t, !n .lciandr!V
G!m m 'ezi i c!m te 'd.
L<B
Henryk Sienkiewicz
G!m arta ceretor!lV
2! (rea *tr,n, )ras, c! oc7ii ca de (ete, !n!l aco(erit de
al*ea.
Al eI mormi /nton i ntre* mai de(arte: ;aU *iat!lV
OiI tt!c!le atamanI Parc era !n 7er!'im. /a ce'a n-am mai
'z!t.
Hntre tim( aj!nser la rm. /nton tia ac!m ce are de .c!t.
Ai, o s-i ad!cem (or!m*ia ataman!l!i, mormi de !n!l sin)!r.
/(oi se ntoarse ctre seimeni.
Pe cai.
Pornir n )oan ca !n c,rd de dro(ii s(eriate, c! toate c dr!m!l
era )re!, (resrat de r,(e. Go*or,r ntr-o ')!n ad,nc, (e .!nd!l
creia, (e l,n) iz'or, era !n dr!m .c!t (arc de nat!r. E,(a se
ntindea (,n la Sawrajec, aa c aler) c,te'a zeci de st,njeni .r
o(rire3 /nton clrea n .r!nte, (e cel mai *!n cal. Se 'edea ieirea
lar) din ',lcea, c,nd deodat /nton i str!ni cal!l, co(itele dina(oi
scr,nir (e (ietrele dr!m!l!i.
Ge-i astaV
5eirea se nne)ri dintr-odat de oameni i cai. Glreii intra! n
r,( i se aeza! n r,nd!ri de c,te ase. Ara! ca la trei s!te de cai.
/nton se !ita la ei, c! toate c era !n otean trec!t (rin m!lte, n'at c!
tot .el!l de (rimejdii, inima nce(! s-i *at c! (!tere, iar (e .a i se
atern! o (aloare de moarte.
Eec!nosc!se dra)onii (rin!l!i Weremi.
Ara (rea t,rzi! s .!), a*ia do! s!te de (ai des(rea! ceata l!i
/nton de dra)oni, i caii ostenii ai seimenilor n-ar .i aj!ns (rea de(arte
de !rmritori. G,nd i 'z!r, dra)onii (ornir i ei n tra( ntins. ;!(
o cli( seimenii era! nconj!rai din toate (rile.
Gine s!ntei 'oiV ntre* amenintor (or!cinic!l.
Oamenii l!i Jo7!nI rs(!nse /nton, nele),nd c tre*!ie s
s(!n ade'r!l, .iindc alt.el tot l-ar .i trdat c!lorile. Eec!nosc,nd!-l
L<L
Prin foc i sabie
(e (or!cinic, (e care-l 'z!se la PerejasKaw, e9clam n!maidec,t c! o
*!c!rie (re.c!t:
Pan (or!cinic S!szelI Sla' l!i ;!mneze!I
/, t! eti /ntonI rosti (or!cinic!l, !it,nd!-se la esa!l. Ge .acei
(e aiciV -nde-i ataman!l 'ostr!V
Pane, marele 7atman l-a trimis (e ataman!l nostr! la (rin!l
'oie'od s cear aj!tor, aa c ataman!l a (lecat la \!*nie, iar no! ne-
a (or!ncit s !m*lm (rin sate i s (rindem .!)arii.
/nton minea ca din carte, ),ndind!-se c dac stea)!l de dra)oni
'enea dins(re 2i(r! n! a'ea de !nde s tie de n'ala as!(ra
EozKo)ilor, de *tlia de la WasilZwka i nici de celelalte .a(te ale l!i
Jo7!n.
8ot!i (or!cinic!l s(!se:
S-ar zice c 'rei s ' .!riai alt!ri de rsc!lai.
Ai, (ane (or!cinic, rs(!nse /nton, dac 'oiam s ne d!cem la
G7miel, n! eram de (artea asta a 2i(r!l!i.
/de'rat, se n'oi S!szel, e ade'r!l ade'rat i n! (ot s n!
rec!nosc c ai dre(tate. ;ar ataman!l n-o s-l )seasc (e (rin!l
'oie'od la \!*nie.
OI ;a !nde-i cneaz!lV
Ara la PrzyK!ka. Poate a*ia ieri s .i (lecat s(re \!*nie.
#are (cat. /taman!l are o scrisoare a 7atman!l!i ctre cneaz3
L!minia &oastr, m ro) de iertare, 'enii de la ToKotonoszaV
2!. Stteam la Salenki, dar ac!m toate stea)!rile a! (rimit
(or!nc s mear) la \!*nie, de !nde (rin!l are s (orneasc c! toat
oastea. &oi ncotro ' d!ceiV
La Proc7orZwka, ranii trec de (artea cealalt.
/! .!)it m!liV
O., c! d!i!m!l, c! d!i!m!lI
Ai, d!cei-' c! ;!mneze!I
#!lmim c! !milin L!miniei &oastre. ;omn!l s '
L<C
Henryk Sienkiewicz
cl!zeasc.
;ra)onii .c!r loc, i ceata l!i /nton iei dintre ei, ndre(t,nd!-
se s(re )!ra r,(ei. ;!( ce ieir din ',lcea, /nton se o(ri i asc!lt c!
atenie, iar c,nd dra)onii se (ierd!r din 'edere i !ltimele z)omote se
stinser n !rma lor, se ntoarse ctre seimeni i le s(!se:
Otii 'oi, (rostnacilor, c dac n! eram e!, (este, trei zile cr(ai
n e(ile de la \!*nieV /c!m m,nai c,t (!tei, (,n la !ltima s!.lare a
cailor.
Pornir n )oan.
02oroc!l nostr!I ),ndea /nton. ;e do! ori noroc!l nostr!: mai
nt,i (entr! c am sc(at c! 'ia, a(oi (entr! c dra)onii n! 'enea! de
la ToKotonosza, aa c Ta)Ko*a s-a ncr!ciat c! ei3 dac-i nt,lnea (e
dr!m, n! mai a'ea! s se team de nici o !rmrire.1
Hntr-ade'r (entr! j!(an Ta)Ko*a era o nt,m(lare ne.ericit, n
care noroc!l n!-l aj!tase deloc, c n! se nt,lnise c! stea)!l
(or!cinic!l!i S!szel3 ar .i sc(at dintr-odat de orice (rimejdie.
Hn acest tim(, la Proc7orZwka, 'estea n.r,n)erii de la Sors!M se
a*t! as!(ra l!i ca !n trsnet. Hn dr!m s(re ToKotonosza, (rin sate i
7!toare, !m*la! z'on!ri des(re o *tlie c!m(lit, *a c7iar des(re
*ir!ina l!i G7miel, dar j!(an Ta)Ko*a n! le dd!se crezare, .iindc tia
din e9(erien c n (o(or orice 'eti atin)ea! (ro(orii nemai(omenite
i mai ales ac!m, c,nd era 'or*a de iz*,nzile cazacilor, oamenii i
(o'estea! c! (lcere ade'rate min!ni. La Proc7orZwka ns i 'enea
)re! s se mai ntoarc. /de'r!l n(rasnic i amenintor l lo'i ca o
m!c7ie de *alta) n moalele ca(!l!i. G7miel tri!m.a, otile Goroanei
era! zdro*ite, 7atmanii n ro*ie, toat -craina n .lcri.
La nce(!t, j!(an Ta)Ko*a i (ierd! c!m(t!l. Se a.la la mare
anan)7ie. 2oroc!l n!-l aj!tase nici mai nainte, la ToKotonosza, !nde n!
)sise nici (icior de otean. 8,r)!l .ier*ea m(otri'a le7ilor, iar 'ec7ea
cet!ie era (rsit. 2! se ndoise nici o cli( c Jo7!n l c!ta, i mai
de'reme sa! mai t,rzi! a'ea s dea (este !rmele l!i. Olea7tic!l coti)i se
L<5
Prin foc i sabie
ntr-ade'r ca !n ie(!re .!)rit, dar i c!notea *ine o)ar!l care-l
!rmrea i tia c n! se las nelat c! !na c! do!. /a c j!(an
Ta)Ko*a a'ea n !rma l!i (e Jo7!n, iar nainte marea rz'rtire a
ranilor, mcel!rile, (,rjol!l, cetele de ttari i m!limile dezln!ite.
S .!) n asemenea m(rej!rare era a(roa(e c! ne(!tin, mai
ales c,nd a'ea c! sine i o .at care, dei a'ea 7aine de ceretor, atr)ea
(este tot atenia c! .r!m!seea-i neo*in!it.
/'ea de ce s-i (iard c!m(t!l.
;ar j!(an Ta)Ko*a n!-i (ierdea niciodat ca(!l (entr! m!lt
'reme. Hn cea mai mare n'lmeal de ),nd!ri 'edea .oarte *ine, sa!
mai de)ra* simea c!m n! se (oate mai lim(ede c se teme de Jo7!n
de o s!t de ori mai m!lt dec,t de .oc, a(, mcel, rscoal i c7iar de
G7mielnicki. 2!mai la ),nd!l c (!tea s nca( n m,inile
)roaznic!l!i ataman, i se ncreea (ielea de .ric. 0Oti! c mi-ar da o
tr,ntealI i re(eta mere!. Oi naintea mea se ntinde ',l'taia
rscoaleiI1
#ai rm,nea !n sin)!r mijloc de sc(are: s-o (rseasc (e
Helena, ls,nd-o n seama l!i ;!mneze!, dar j!(an Ta)Ko*a n! 'oia s
.ac aa ce'a.
2! se (oate, j!(,ni, i s(!nea, m-ai .ermecat c! ce'a i o s
aj!n) s-mi t*cesc (ielea din (ricina ;omniei 8ale.
;ar nici (rin minte n!-i trecea s-o (rseasc. /adar, ce a'ea de
.c!tV
0HaI ),ndea, n! mai am 'reme s-l ca!t (e (rinI naintea mea se
ntinde marea rz'rtirii, am s m da! la .!nd n aceast mare, aa cel
(!in am s m asc!nd i, c! aj!tor!l l!i ;!mneze!, (oate am s aj!n)
i (e mal!l cellalt1.
Hotr s treac (e mal!l dre(t al 2i(r!l!i.
;ar la Proc7orZwka n! era (rea !or s .ac acest l!cr!. Pan
#ikoKaj Potocki ad!nase nc de la (lecarea l!i Srzeczowski c! oastea
toate d!*as!rile, cio*cile, (od!rile (l!titoare, icile i l!ntrile mai
L<D
Henryk Sienkiewicz
mici, nce(,nd de la PerejasKaw (,n la Gze7ryn. La Proc7orZwka mai
era n!mai !n (od (l!titor )!rit, (e care-l ate(ta! mii de oameni .!)ii
de dincolo de 2i(r!. Hn sat era! oc!(ate toate coli*ele, )rajd!rile, !rile
i cocinile, i era o sc!m(ete nemaia!zit. W!(an Ta)Ko*a tre*!ia s
c,nte din lir, ca s .ac rost de o *!cat de (,ine. /te(tar o zi i o
noa(te, (entr! c (od!l se stricase de do! ori i a'ea ne'oie s .ie
re(arat.
Petrec!r noa(tea (e mal!l r,!l!i st,nd l,n) .oc, alt!ri de
)r!(!rile de rani *ei. Jtea ',nt!l i era .ri). Gnea)7ina era .r,nt de
o*oseal i de d!rere, cizmele rneti i .c!ser rni la (icioare. Se
temea s n! se m*oln'easc mai r!. +aa i se nne)rise i (lise,
oc7ii min!nai i (ierd!ser strl!cirea3 o do*ora teama c (oate s .ie
rec!nosc!t sa! c !rmritorii l!i Jo7!n (ot s soseasc (e neate(tate.
Hn noa(tea aceea i sat!r (ri'irile c! o (ri'elite n.iortoare. Yranii
ad!ser de la )!ra Eoiei c,i'a lea7tici care 'oia! s se ad(osteasc
de n'ala ttarilor n in!t!rile l!i WiXniowiecki, i-i c7in!ir c!m(lit
(e mal. Le s.redelir oc7ii c! *!r)7i!l, zdro*ind!-le ca(etele ntre
(ietre. Hn a.ar de asta, la Proc7orZwka tria! doi e'rei c! .amilia.
6loata nne*!nit i ar!nc n 2i(r! i, c!m n! cdea! ndat la .!nd,
e'reicele i co(iii tre*!ir s-i sc!.!nde c! nite cn)i l!n)i, n
z*ieretele i *eia m!limii. Gazacii ameii se .!)rea! c! .eticanele
ameite i ele. Ho7ote n.ricotoare de r,s rs!na! amenintor (e
mal!rile nt!necate ale 2i(r!l!iI &,nt!l m(rtia .oc!rile, tci!nii
a(rini i sc,nteile l!ate de 'i.orni z*!ra! i se stin)ea! n 'al!ri. ;in
c,nd n c,nd se isca n'lmeal. 6las!ri de *ei'ani stri)a! r)!ite
(rin nt!neric: 0Oameni *!ni, m,nt!ii-', 'ine WaremaI1 Oi m!limea
se re(ezea or*ete s(re mal, clc,nd!-se n (icioare i m(in),nd!-se n
a(. Odat era c,t (e ce s-i calce n (icioare (e Ta)Ko*a i (e
cnea)7ina. Ara o noa(te drceasc, ce (rea c n! se mai s.,rete.
Ta)Ko*a c(t o oca de 'otc, *! c! sete i o sili i (e cnea)7ina s
*ea, ca s n! leine sa! s-o a(!ce .ier*ineala. Hn cele din !rm a(ele
L<?
Prin foc i sabie
2i(r!l!i nce(!r s al*easc i s l!ceasc. Se re'rsa! zorile. Ti!a se
'estea noroas, mo7or,t, (alid. Ta)Ko*a 'oia s treac mai re(ede (e
mal!l cellalt. ;in .ericire i (od!l se re(arase. Ara o m*!lzeal
n)rozitoare.
+acei loc (entr! ceretor, loc (entr! ceretorI stri)a Ta)Ko*a,
in,nd-o (e Helena nainte, ntre m,inile ntinse i .erind-o de
n)7es!ial. Loc (entr! ceretorI # d!c la G7mielnicki i la
SrzywZnosI Oameni *!ni, .acei loc (entr! !n ceretor, dra)ii mei.
S!)r!ma-'-ar moartea nea)r, (e 'oi i (e co(iii 'otriI 2! 'd *ine, o
s cad n a(, mi necai *iat!l. ;ai-' la o (arte, co(ii, s dea
;!mneze! s ' a(!ce dam*la!a, s m!rii, s cr(ai n ea(I
Yi(,nd, *lestem,nd, r!),nd!-se i m(in),nd m!limea c!
coatele-i (!ternice, o !rc mai nt,i (e Helena (e (od, a(oi se car i
el, d!( care nce(! iar s stri)e:
;est!lI... ce ' m(in)ei aaV... o s se sc!.!nde (od!l, dac '
m*!lzii at,ta. ;est!l, aj!n)eI... o s ' 'in i 'o! r,nd!l, iar dac n-
o s ' mai 'in, n!-i nimic.
;est!l, dest!lI rcnea! cei care se s!iser (e (od. ;ati-i dr!m!lI
&,slele se ncordar i (od!l nce(! s se de(rteze de la mal.
O!'oi!l i!te l (!rta (!in mai la 'ale, s(re ;emontow.
Str*t!ser j!mtate din lr)imea al*iei, c,nd (e rm!l de la
Proc7orZwka se a!zir stri)te, c7emri. #!limea rmas l,n) r,! se
',nzolea c!m(lit, !nii .!)ea! ca ne*!nii s(re ;emontow, alii srea! n
a(, iar ceilali stri)a!, mica! din m,ini sa! se ar!nca! c! .aa la
(m,nt.
Ge-i astaV Ge s-a nt,m(latV se ntre*a! cei de (e (od.
WaremaI i( !n )las.
Warema, WaremaI S .!)im, rcnir alii.
&,slele nce(!r s lo'easc a(a tot mai re(ede, (od!l al!neca (e
!nde ca o l!ntre czceasc.
Hn aceeai cli(, (e mal!l de la Proc7orZwka se artar nite
L<%
Henryk Sienkiewicz
clrei.
Oastea l!i WaremaI stri)ar c,i'a (e (od.
Glreii aler)a! (e mal, ncoace i ncolo, ntre*,nd l!mea
des(re ce'a, a(oi nce(!r s stri)e la cei care (l!tea!:
StaiI StaiI
Ta)Ko*a se !it na(oi i o s!doare rece l n(di din cretet (,n-
n tl(i: rec!nosc!se cazacii l!i Jo7!n.
Hntr-ade'r, era /nton c! seimenii l!i.
G!m am mai s(!s, j!(an Ta)Ko*a niciodat n! se (ierdea c! .irea
(entr! m!lt tim(3 (!se m,na streain la oc7i i !it,nd!-se ndel!n), ca
!n om care n! 'edea *ine, nce(! s rcneasc, de credea! c-l j!(!ia
cine'a de (iele.
Go(iiI Ftia s!nt cazacii l!i WiXniowieckiI O, (entr! ;!mneze!
i S.,nta PrecistI ;ai zor s aj!n)em mai re(ede la malI Pe cei care
a! rmas, o s-i (l,n)em, dar s tiem (od!l, c alt.el 'om (ieri c!
toiiII
#ai i!te, mai i!te, s tiem (od!lI stri)a! alii.
Se isc o 7rmlaie )roza', c7emrile dins(re Proc7orZwka n!
se mai a!zea!. Hn aceeai cli( (od!l scr,ni (e (ietri!l de (e mal.
Yranii nce(!r s sar jos, dar n! a(!car s co*oare c! toii, c
ceilali sm!lser (!nile i iz*ir c! sec!rile n .!nd!l (od!l!i. Sc,nd!ri
i ac7ii r!(te nce(!r s z*oare n 'zd!7. 2enorocita am*arcai!ne
era distr!s c! n'er!nare, r!(t n *!ci3 )roaza nzecise (!terile
ranilor.
Hn tot acest rstim(, j!(an Ta)Ko*a z*iera c,t l inea )!ra:
8aie, s(ar)e, r!(eI ardeI... sc(ai-'I &ine WaremaI &ine WaremaI
Hi aintise oc7i!l sntos as!(ra Helenei, cli(ind c! an!me
neles.
;e (artea cealalt stri)tele se nteir, c,nd 'z!r c se stric
(od!l, dar era (rea de(arte i n! se nele)ea nimic. #icrile *raelor
semna! c! nite ameninri, s(orind i mai m!lt )ra*a distr!)erii.
L<=
Prin foc i sabie
Pod!l (ieri n c!r,nd, dar din toate (ie(t!rile se sm!lse dintr-
odat !n stri)t de s(aim i n.ricoare:
Sar n a(I noat s(re noiI rcnea! ranii.
#ai nt,i !n clre, a(oi 'reo c,te'a zeci i m(inser caii n a(
i (ornir not s(re mal!l cellalt. Ara o .a(t de o ndrzneal ne*!n3
a(ele !m.late din (rim'ar c!r)ea! mai re(ede ca de o*icei, .orm,nd
ici-colo ',rtej!ri i cotit!ri nen!mrate. Gaii, l!ai de !'oi!l r,!l!i, n!
(!tea! s noate dre(t, a(a i d!cea la 'ale c! mare i!eal.
2! mai aj!n) la malI stri)a! ranii.
O s se neceI
Sla' ;omn!l!iI OI !n cal s-a i dat la .!nd.
Las-i s (iarI
Gaii str*t!ser a treia (arte din r,!, dar c!rent!l i (!rta la 'ale
tot mai m!lt. Hnce(ea! s-i (iard (!terile i se c!.!nda! din ce n ce
mai ad,nc. Hn c!r,nd cazacii care-i clrea! intraser n a( (,n la
*r,!. #ai trec! o *!cat de 'reme. Yranii din Szele(!c7a aler)ar s
'ad ce se (etrece: deas!(ra a(ei se mai arta! doar ca(etele cailor, iar
cazacii se a.!ndaser (,n la (ie(t. /j!nseser la j!mtatea r,!l!i.
;eodat !n cazac dis(r! n ad,nc, !rmat de al doilea, al treilea, al
(atr!lea i al cincilea... n!mr!l ndrzneilor se micora 'z,nd c!
oc7ii. Pe am,ndo! (rile r,!l!i, deas!(ra )loatelor, se atern!se o
tcere s!rd, dar mer)ea! c! toii de-a l!n)!l mal!l!i, s 'ad ce se
nt,m(l. Ez*iser do! treimi din r,!, n!mr!l nottorilor se
m(!inase i mai m!lt, se a!zea! s.orit!rile )reoaie ale cailor i
ndemn!rile cazacilor3 c,i'a dintre ei a'ea! s aj!n) la mal.
;eodat )las!l l!i Ta)Ko*a s(arse tcerea:
HeiI co(iiI /(!cai s,neele, moarte oamenilor cneaz!l!iI
Hm(!ct!rile det!nar, m(rtiind rotocoale de .!m. Pe r,! se
a!zir i(ete dezndjd!ite, i d!( o cli( cai i oameni (ierir. E,!l
era (!sti!, doar !nde'a de(arte, (rintre ncreit!rile 'al!rilor, nne)rea
!neori *!rta !n!i cal sa! se zrea cci!la rocat a 're!n!i cazac.
L$<
Henryk Sienkiewicz
Ta)Ko*a se !ita la Helena i cli(ea din oc7i...
CAPITOLUL XXII
PE52Y-L &O5A&O; /L -GE/52A5 a.lase de n.r,n)erea de la Sors!M
nainte de a se nt,lni c! Skrzet!ski care sttea (e dr,mt!rile arse de
la EozKo)i3 l 'estise 7!sar!l Polanowski la So7atyn. #ai nainte (rin!l
z*o'ise la PrzyK!ka, de !nde l trimisese (e (an Jo)!sKaw
#aszkiewicz c! o scrisoare la 7atmani, ntre*,nd !nde a'ea s 'in c!
toat oastea. ;ar, c!m (an #aszkiewicz n! se artase ndel!n) 'reme
c! rs(!ns!l din (artea 7atmanilor, (rin!l (ornise ctre PerejasKaw,
re(ezind n toate (rile cete de cercetai i (or!nci ca toate (olc!rile
m(rtiate dincolo de 2i(r! s se ad!ne de )ra* la \!*nie.
&enir ns tiri c (este zece stea)!ri de cazaci, care sttea! de
straj n (alnci la 7otar!l c! ttarii, se risi(iser i se alt!raser
rz'rtiilor. /a c (rin!l i 'z! .orele m(!inate i se n)rijor
.oarte m!lt, (entr! c n! se ate(ta ca oamenii (e care de at,tea ori i
d!sese la 'ictorie s-l (rseasc 'reodat. ;e aceea, d!( nt,lnirea c!
(an Polanowski i d!( (rimirea 'etii des(re n.r,n)erea
nemai(omenit de la Sors!M, n! m(rti otenilor aceast tire i se
ndre(t ctre 2i(r!, 'r,nd s intre or*ete n mijloc!l .!rt!nii i al
rscoalei i s rz*!ne n.r,n)erea, s(l,nd r!inea otilor, sa! s-i
'erse (ro(ri!l s,n)e. Socotea de asemenea c o (arte mai mic sa! mai
mare din otile Goroanei (!t!se s sca(e de la (ieire. ;ac aceste
(,lc!ri ar .i ntrit cele ase mii de oteni ai si, (!tea s se msoare c!
G7mielnicki, ndjd!ind s-l *ir!ie.
O(rind!-se la PerejasKaw, (or!nci mic!l!i WoKodyjowski i l!i
S!szel s-i rs(,ndeasc dra)onii n toate (rile, s(re Gzerkasy,
L$$
Prin foc i sabie
#antZw, Siekierno, J!czak, Stajki, 8rec7tymirZw i EzyszczZw, (entr!
a str,n)e toate *rcile i (od!rile care se )sea! (rin m(rej!rimi. ;!(
aceea, oastea a'ea s treac de (e mal!l st,n) al r,!l!i la EzyszczZw.
P,lc!rile trimise a.lar des(re n.r,n)ere de la .!)arii nt,lnii ici
i colo, dar n toate loc!rile n! )sir nici o *arc, deoarece, c!m s-a
mai s(!s, j!mtate din ele le l!ase mai dem!lt marele 7atman al
Goroanei (entr! Srzeczowski i Jara*asz, iar celelalte .!seser distr!se
de m!limea rsc!lat (e mal!l dre(t de .rica (rin!l!i. G! toate
acestea, (an WoKodyjowski aj!nse (e mal!l dre(t c! 'reo zece oameni,
(e o (l!t (e care (or!ncise s-o nc7er*eze la re(ezeal din tr!nc7i!ri
de co(aci. /colo (rinse o mic ceat de cazaci, (e care-i n.i
naintea (rin!l!i. ;e la ei a.l (rin!l des(re (ro(oriile !riae ale
rz'rtirii i des(re !rmrile n.ricotoare (e care le a'!sese
n.r,n)erea de la Sors!M. Hntrea)a
-craina se rsc!lase. Ez'rtirea se re'rsase ca !n (!7oi de a(e
care se rosto)olete (e o c,m(ie i n)7ite, c,t ai cli(i din oc7i, ntinderi
din ce n ce mai mari. Olea7ta se a(ra n castele i ceti, dintre care
m!lte .!seser c!cerite.
G7mielnicki cretea c! .iecare cli( n (!tere. Gazacii (rini
socotea! n!mr!l otilor sale la do! s!te de mii de oameni, dar aceste
.ore (!tea! c! !!rin s creasc ndoit ntr-!n rstim( de n!mai
c,te'a zile. 8ocmai de aceea se o(rise d!( *tlie la Sors!M, !nde,
.olosind!-se de o cli( de linite, i (!nea n ordine cetele nen!mrate.
Hm(rea )loatele de rani n (olc!ri, ale),nd!-le (olco'nici dintre
atamanii i esa!lii mai ncercai, i trimitea detaamente mai mici sa!
(ri ntre)i de oaste (entr! c!cerirea .ortreelor a(ro(iate. G,ntrind
toate acestea, (rin!l Weremi nelese c, din li(s de *rci, a cror
(re)tire (entr! D<<< de oteni ar .i l!at c,te'a s(tm,ni, i din (ricina
(!terii (este ms!r de mari a 'rjma!l!i, n! era c7i( s reac 2i(r!l
n loc!l n care se a.la. Hn s.at!l de rz*oi, (an Polanowski, (olco'nic!l
Jaranowski, strjer!l /leksander Tamoyski, (an WoKodyjowski i
L$B
Henryk Sienkiewicz
W!rcel era! de (rere s (orneasc s(re miaznoa(te, ctre Gzerni7Zw,
care se )sea n s(atele !nor (d!ri ne(tr!nse, a(oi s aj!n) la
L!*ecz, i a*ia acolo s treac r,!l s(re Jra7in. Ara dr!m l!n) i
(rimejdios, (entr! c dincolo de codrii de la Gzerni7Zw se ntindea!
s(re Jra7in mlatini !riae, .oarte )re! de trec!t i (entr! (edestrime,
ce s mai 'or*im de clrimea n zale, de care i de t!n!riI Prin!l!i i
(lc! tot!i acest (lan, dar nainte de a (leca la acest dr!m l!n) i, d!(
c!m se ate(ta, .r ntoarcere, 'oia s se mai arate din loc n loc n
in!t!rile sale, (entr! a m(iedica lr)irea rscoalei i a str,n)e (e
lea7tici s!* o*ld!irea l!i. ;orea s rs(,ndeasc s(aima i s lase n
!rm amintirea acestei s(aime care, n li(sa l!i, a'ea s .ie sin)!r!l
strjer al rii i ocrotitor!l t!t!ror celor care n! era! n stare s se
alt!re oastei. Hn a.ar de asta, Prinesa 6ryzelda, j!(,niele T*araski,
.etele de cas, G!rtea ntrea) i c,te'a re)imente de (edestrai era!
nc la \!*nie, aa c (rin!l se 7otr s mear) acolo i s-i ia rmas-
*!n.
Ostile (ornir n aceeai zi, a',nd n .r!nte (e WoKodyjowski c!
dra)onii si, care, c! toate c era! c! toii r!sini, n'ai c! disci(lina i
sc7im*ai n oteni ade'rai, ntrecea! n credin a(roa(e toate
celelalte stea)!ri. Yara era nc linitit. -nde i !nde se alct!iser cete
de t,l7ari care je.!ia! deo(otri' conacele lea7ticilor i a'!t!l
ranilor. O mare (arte dintre ei .!r (rini (e dr!m i trai n ea(.
Yranii n! se rz'rtiser nicieri. #inile clocotea!, .oc!l era n oc7i i
s!.letele ranilor care se narma! (e tc!te i .!)ea! dincolo de 2i(r!.
6roaza inea n .r,! setea de s,n)e i de omor. Ara! tot!i !nele semne
(re'estitoare de r!3 (rin satele n care ranii n! (lecaser (,n at!nci
la G7mielnicki, la a(ro(ierea otilor (rin!l!i .!)ea! (arc de team c
n.ricotor!l cneaz a'ea s le citeasc (e .a ),nd!rile asc!nse,
(ede(sind!-i dinainte. Hntr-ade'r, acolo !nde )sea cel mai mic semn
de !neltire a re'oltei (ede(sea .r cr!are3 rs(ltea c! drnicie i
(ede(sea .r mil i ms!r. Se (!tea s(!ne c (e am,ndo! (rile
L$L
Prin foc i sabie
2i(r!l!i rtcea! doi stri)oi: !n!l m(otri'a lea7tei 4 G7mielnicki,
cellalt m(otri'a rz'rtiilor 4 (rin!l Weremi. Hn (o(or se s(!nea, n
oa(t, c at!nci c,nd se 'or nt,lni am,ndoi, o s se nt!nece soarele i
o s se nroeasc a(ele t!t!ror r,!rilor. ;ar ciocnirea n! a'ea s .ie
(rea c!r,nd, (entr! c G7mielnicki care .c!se (ra. otile Goroanei i
l!ase (e 7atmani n ro*ie, a.l,nd!-se ac!m n .r!ntea a s!te de mii de
l!(ttori, se temea de st(,n!l de la \!*nie care 'oia s-l ca!te (este
2i(r!. Oastea (rin!l!i tocmai trec!se a(a ale(orZd!l!i, iar (rin!l se
o(rise (entr! odi7n la +ili(ow, c,nd i se dd! de tire c a! sosit
trimiii l!i G7mielnicki c! o scrisoare i roa) s .ie asc!ltai. Prin!l
(or!nci s se n.ieze n!maidec,t. Oase za(orojeni intrar n casa
aj!tor!l!i de staroste, n care se a.la (rin!l, c! dest!l semeie, mai
ales cel mai ',rstnic, ataman!l S!c7ar!ka, care a'ea n minte
n.r,n)erea de la Sors!M i )rad!l (roas(t de (olco'nic. G,nd se !itar
n oc7ii (rin!l!i, i c!(rinse o s(aim c!m(lit3 cz,nd!-i la (icioare,
n! mai ndrznea! s rosteasc nici o 'or*.
Prin!l, nconj!rat de cei mai de seam ca'aleri, le (or!nci s se
ridice i i ntre* ce-i ad!ce la el.
/m 'enit c! o scrisoare de la 7atman, rs(!nse S!c7ar!ka.
Prin!l i ainti (ri'irile as!(ra cazac!l!i i rosti linitit, a(s,nd
(e .iecare c!',nt:
;e la !n lotr!, !n t,l7ar i !n je.!itor, n! de la 7atman
Ta(orojenii (lir, sa! mai de)ra* se n'ineir i, ls,nd!-i
ca(etele (e (ie(t, sttea! tc!i l,n) !.
Prin!l (or!nci l!i (an #aszkiewicz s ia scrisoarea i s citeasc.
Scrisoarea era (lin de !milin. Oi dei d!( iz*,nda de la
Sors!M, n G7mielnicki '!l(ea (rec!m(nea le!l, ar(ele (rec!m(nea
'!lt!r!l, in,nd seama c i scrie l!i WiXniowiecki
$
. Poate c se )!d!ra,
n!mai ca s-l liniteasc i s-l m!te a(oi mai lesne, dar oric!m, se
$
Samoil Wieliczko, (. ?=. Scria G7mielnicki (rin!l!i: 0...el, cneaz!l
WiXniowiecki, s n!-i (oarte necaz l!i, G7mielnicki, i s n!-i lase m,nia s creasc,
din (ricina celor nt,m(late c! 7atmanii Goroanei1 Qn.a.R.
L$C
Henryk Sienkiewicz
)!d!ra. Scria c cele ce s-a! nt,m(lat s-a! nt,m(lat n!mai din 'ina l!i
Gza(liMski, iar (entr! nenoroc!l 7atmanilor n! e 'ino'at el,
G7mielnicki, ci n!mai soarta lor rea i as!(ririle nd!rate de cazacii din
-craina. Al l roa) (e (rin s n!-i (oarte (ic i s *ine'oiasc a-l
ierta, dre(t (entr! care el 'a rm,ne ntotdea!na sl!)a s!(!s i !mil a
(rin!l!i i, ca s c,ti)e *!n'oina (rin!l!i (entr! trimiii si i s-i
.ereasc de as(rimea m,niei l!i, ad!ce la c!notin c-l 'a slo*ozi
ne'tmat (e 7!sar!l Skrzet!ski, (rins la Sici.
/ici !rma! jel!iri m(otri'a tr!.iei l!i Skrzet!ski, care n! 'oise
s ia scrisorile l!i G7mielnicki, ctre (rin, (rin care .a(t ji)nise ad,nc
ran)!l l!i de 7atman i toat oastea za(orojean. G7mielnicki ddea
toat 'ina (e aceast tr!.ie dis(re!itoare c! care se (!rta! le7ii .a de
cazaci, (entr! tot ce se (etrec!se, nce(,nd c! /(ele 6al*ene (,n la
Sors!M. Hi nc7eia scrisoarea c! asi)!rri de credin i (rere de r!
.a de Ee(!*lic, o.erind!-i ser'iciile *!n'oinei (rin!l!i.
/sc!lt,nd aceast scrisoare, nii trimiii era! mirai, (entr! c
n! tia! dinainte ce scria 7atman!l i (res!(!nea! c ad!ce mai de)ra*
ocri i s.idri tr!.ae dec,t r!)mini. Pentr! ei era lim(ede c
G7mielnicki n! 'oia s (!n tot!l (e o carte m(otri'a !n!i rz*oinic
at,t de 'estit i, n loc s (orneasc c! toat (!terea as!(r-i, z*o'ea,
c!ta s-l nele (rin !milin, (esemne (entr! ca .orele (rin!l!i s se
.r,mieze n mar!ri i ncierri c! cete mr!nte, ntr-!n c!',nt: se
'edea c se teme de (rin. /a c trimiii de'enir i ei mai !mili,
!rmrind, n tim(!l citirii, c! l!are-aminte .aa (rin!l!i, s 'ad dac
n!-i citesc moartea (e ea. G! toate c, 'enind aici, era! (re)tii s
moar, ac!m era! c!(rini de .ric. Prin!l asc!lta linitit, doar din
'reme n 'reme i co*ora (leoa(ele (este oc7i, ca i c,nd ar .i 'r!t s
o(reasc .!l)erele tin!ite n ei, dar se 'edea c,t de colo c i n.r,na o
m,nie n(rasnic. /t!nci c,nd se termin scrisoarea, n! adres nici !n
c!',nt trimiilor, i-i (or!nci doar l!i WoKodyjowski s-i ia i s-i in
s!* (az, iar el se ntoarse ctre (olco'nici i le 'or*i ast.el:
L$5
Prin foc i sabie
#are este 'iclenia acest!i d!man, cci sa! 'rea s m liniteasc
(entr! a n'li as!(ra mea, sa! 'rea s nainteze n!ntr!l Ee(!*licii i
s nc7eie o nele)ere, o*in,nd iertarea strilor i a re)el!i3 at!nci se
'a simi n si)!ran, .iindc dac a 'rea s-l mai !rmresc, a mer)e
m(otri'a 'oinei Ee(!*licii i a trece e! dre(t rz'rtit, i n! el.
W!rcel i l! ca(!l n m,ini.
O, &ulpes astutaI
$
Ge m s.t!ii s .ac, ;omniile &oastreV ntre* (rin!l. &or*ii c!
ndrzneal, iar d!( aceea am s ' s(!n care-i 'oina mea. Jtr,n!l
Ta[wilic7owski, care (rsise Gze7ryn!l de m!lt i 'enise alt!ri de
(rin, s(!se:
+ac-se d!( 'oia L!miniei 8ale3 dac ne este n)d!it s ne
rostim (rerea, at!nci zic: c! a)erimea dintotdea!na L!minia 8a a
neles inteniile l!i G7mielnicki, cci acestea s!nt i n! altele3 socotesc
c n! tre*!ie s inem seama de scrisoarea l!i i, ad(ostind-o mai nt,i
(e (rines, s trecem 2i(r!l i s nce(em rz*oi!l nainte ca
G7mielnicki s nc7eie 'reo nele)ere3 ar .i o r!ine (entr! Ee(!*lic
dac ar da !itrii asemenea insulta. /(oi, aici se ntoarse ctre
(olco'nici, ate(t (rerea ;omniilor &oastre, .r s o socotesc (e a
mea .r )re.
Strjer!l ta*erei, (an /leksander Tamoyski, i lo'i sa*ia c!
m,na:
W!(,ne ste)ar, senectus
>
'or*ete (rin ;omnia 8a i sapientia
P
.
8re*!ie s retezm ca(!l acestei 7idre, (,n c,nd n! crete i n! ne
n)7ite i (e noi.
Amen8 rosti (reot!l #!c7owiecki.
Geilali (olco'nici, n loc s 'or*easc, nce(!r, d!( (ilda
strjer!l!i, s zn)ne s*iile, s ),.,ie i s scr,neasc, dar (an
W!rcel 'or*i n acest c7i(:
$
O, '!l(e ireatI Qlat.R.
B
*tr,neea Qlat.R.
L
nele(ci!nea Qlat.R.
L$D
Henryk Sienkiewicz
L!minia 8aI A o ocar (entr! n!mele L!miniei 8ale c acest
t,l7ar a ndrznit s scrie L!miniei 8ale, (entr! c dac ataman!l de
ta*r are !n ran) rec!nosc!t i ntrit de Ee(!*lic, i la .el atamanii
de c!rene, acesta este !n 7atman im(ostor, care n! (oate s .ie socotit
alt.el dec,t ca !n r!.ctor, l!cr! (e care (an Skrzet!ski l-a neles
.oarte *ine at!nci c,nd n-a 'r!t s-i (rimeasc scrisorile ctre
L!minia 8a.
/a ),ndesc i e!, s(!se (rin!l, iar (entr! c (e el n! (ot s-l
aj!n), 'a .i (ede(sit n (ersoana trimiilor si.
S(!n,nd aceste c!'inte, se ntoarse ctre (olco'nic!l stea)!l!i de
ttari de la c!rte:
W!(,ne Wiersz!KK, (or!ncete ttarilor ;omniei 8ale s taie
ca(etele acestor cazaci i s cio(leasc o ea( (entr! mai-marele lor3
s-l tra) n ea( .r nt,rziere.
Wiersz!KK i nclin ca(!l rocat ca (ara .oc!l!i i iei, iar (reot!l
#!c7owiecki, care-l domolea (e (rin de o*icei, i m(re!n m,inile
ca (entr! r!)ci!ne i-l (ri'i str!itor n oc7i, dorind s-i ca(ete
nd!rarea.
Oti!, (rinte, ce doreti, s(!se (rin!l 'oie'od, dar n! se (oate. A
ne'oie de aceast (edea(s i (entr! cr!zimile (e care le .(t!iesc
dincolo de 2i(r!, (entr! demnitatea mea i (entr! *inele Ee(!*licii.
8re*!ie s se arate, .r (!tin de t)ad, c mai este cine'a care n! se
teme de acest ataman, socotind!-l !n r!.ctor care, dei scrie c!
!milin, se (oart c! mare o*rznicie, ca !n (rin ncoronat al
-crainei, ad!c,nd as!(ra Ee(!*licii !n (r(d c!m de m!lt n! s-a mai
'z!t.
L!minia 8a, el l-a lsat slo*od (e (an Skrzet!ski, rosti s.ios
(reot!l.
Hi m!l!mesc n n!mele l!i c l asem!ieti c! nite !ci)ai.
Prin!l ncr!nt s(r,ncenele. /j!n)e. &d, 'or*i a(oi, adres,nd!-se
(olco'nicilor, c ;omniile &oastre ' dai c! toii sufra)ia (entr!
L$?
Prin foc i sabie
rz*oi3 aceasta este i 'oina mea. S mer)em, aadar, la Gzerni7Zw,
ad!n,nd n dr!m (e toi lea7ticii, i s trecem 2i(r!l la Jra7in3 (ornim
a(roa(e de amiaz. /c!m, la \!*nieI
;oamne aj!tI rostir (olco'nicii.
Hn cli(a aceea !a se desc7ise i n (ra) se i'i Eoztworowski,
nloc!itor!l comandant!l!i stea)!l!i moldo'enesc, trimis n cercetare
ac!m do! zile, c! trei s!te de cai.
L!minia 8a, stri), rz'rtirea se ntindeI EozKo)i a! ars, iar
stea)!l l!i WasilZwka a .ost nimicit c! tot!l.
G!mV GeV -ndeV ntre*ar din toate (rile.
Prin!l ridic m,na, s se .ac tcere, i nce(! s-l cerceteze (e
no!-sosit:
Gine a .c!t asta 4 t,l7arii sa! 're!n (,lc de oasteV
Oamenii s(!n c Jo7!n.
Jo7!nV
/a-i.
Oi c,nd s-a nt,m(latV
G! trei zile nainte.
8e-ai l!at d!( !rmele lorV 5-ai aj!ns, ai (rins 'reo lim*V
/m aler)at d!( ei, dar n-am (!t!t s-i aj!n), .iindc d!( trei
zile era (rea t,rzi!. /m a.lat tiri (e dr!m3 a! .!)it na(oi ctre
Gze7ryn, a(oi s-a! m(rit. W!mtate a! l!at-o s(re Gzerkasy, iar
ceilali s(re ToKotonosza i Proc7orZwka.
La acestea (an S!szel:
A! am nt,lnit ceata care mer)ea la Proc7orZwka, s(!se, am ad!s
asta la c!notina L!miniei 8ale. S(!nea! c i-a trimis Jo7!n s
m(iedice .!)a ranilor dincolo de 2i(r!, de aceea i-am lsat n (ace.
;omnia 8a ai .c!t o (rostie, dar n! te n'in!iesc. A )re! s n!
)reeti c,nd trdarea (,ndete la .iecare (as i (m,nt!l .ri)e s!*
(icioare, s(!se (rin!l.
;eodat i l! ca(!l n m,ini.
L$%
Henryk Sienkiewicz
;!mneze!le atot(!ternicI e9clam. Hmi ad!c aminte ce-mi s(!nea
Skrzet!ski, c Jo7!n i-a (!s ),nd r! j!(,niei S!rcewicz. /c!m
nele) de ce a! ars EozKo)i. +ata tre*!ie s .i .ost r(it. Hei,
WoKodyjowski, la mineI 5a cinci s!te de cai i (ornete nc o dat ctre
Gzerkasy3 Jyc7owiec s se d!c c! cinci s!te de moldo'eni la
ToKotonosza i la Proc7orZwka. 2! cr!ai caii3 cel care mi ad!ce .ata
ca(t moia ;emianZwka (,n la s.,rit!l 'ieii. PlecaiI PlecaiI
/(oi ctre (olco'nici:
5ar noi, j!(ani, la EozKo)i i la \!*nieI
Polco'nicii se m(rtiar de la casa strostiei i se re(ezir la
stea)!rile lor. Sl!jitorii aler)ar s ncalece (e cai3 (rin!l!i i se ad!se
m!r)!l dzianetto (e care-l .olosea de o*icei la dr!m l!n). Hn c!r,nd
stea)!rile (ornir, ndre(t,nd!-se ca !n ar(e ce strl!cea n m!lte
c!lori s(re dr!m!l +ili(Zw!l!i.
L,n) roata .,nt,nii o (ri'elite s,n)eroas lo'i oc7ii otenilor. Hn
(arii )ard!l!i se 'edea! n.i(te cinci ca(ete de cazaci retezate, care
(ri'ea! la otile ce trecea! c! al*!l mort al oc7ilor desc7ii, iar mai
na(oi, dincolo de .,nt,n, (e o colin 'erde, se z*tea nc i trem!ra
n ea( ataman!l S!c7ar!ka. &,r.!l asc!it i str(!nsese j!mtate din
tr!(, dar nenorocit!l cazac mai a'ea de (timit ceas!ri l!n)i3 nainte de
a-l liniti moartea, (!tea s se z*at aa (,n seara. /c!m ns n! n!mai
c era 'i!, dar i ntorcea oc7ii n.iortori d!( .iecare stea) care
trecea3 oc7i care s(!nea!: 0S ' (ede(seasc ;!mneze!, (e 'oi, (e
co(iii i (e ne(oii 'otri, (entr! c7in!rile mele, s cr(ai c! toat
seminia 'oastrI S ' *at ;!mneze! c! toate nenorocirileI S
(timii mere! i s n! (!tei s trii, nici s m!riiI1 G! toate c era
doar !n cazac i n! a)oniza n (!r(!r i *rocart, ci ntr-o 7ain
cen!ie, n! n nc(erea !n!i castel, ci ntr-o ea(, s!* cer!l li*er,
c7in!rile i moartea care i ddea t,rcoale deas!(ra ca(!l!i i
m(r!m!taser at,ta mreie i at,ta (!tere n (ri'iri, at,ta !r
nemr)init n oc7i, nc,t nele)ea! c! toii ce 'oia s s(!n3 stea)!rile
L$=
Prin foc i sabie
trecea! n tcere (e l,n) el3 n strl!cirile de a!r ale amiezii, l!mina
deas!(ra lor, n ea( (roas(t cio(lit, ca o tor...
Prin!l trec! .r s-i ntoarc (ri'irile, (reot!l #!c7owiecki
.c! semn!l cr!cii as!(ra ne.ericit!l!i3 trec!ser a(roa(e toi, c,nd !n
.lciandr! care sl!jea n stea)!l de 7!sari, .r s cear n)d!in
nimn!i, i m,n cal!l (e nlime i, aez,nd (istol!l n t,m(l
'ictimei, i sc!rt c7in!l c! o m(!ct!r. G! toii se c!trem!rar n
.aa !nei asemenea .a(te ndrznee care de(ea )raniele disci(linei
osteti3 c!nosc,nd as(rimea (rin!l!i l socotea! ca i (ierd!t (e
c!teztor!l .lc!3 dar (rin!l n! s(!se nimic, .ie c se (re.cea c n!
a!zise, .ie c era (rea ad,ncit n ),nd!ri3 dest!l c merse linitit mai
de(arte, i a*ia seara (or!nci s-l c7eme.
+lc!l se n.i mai m!lt mort dec,t 'i! naintea st(,n!l!i,
crez,nd c ac!m-ac!m are s se desc7id (m,nt!l s-l n)7it. Prin!l
l ntre*:
G!m te c7eamV
TeleMski.
8! ai tras n cazacV
A!, n)im .ecior!l al* ca 'ar!l.
;e ce ai .c!t astaV
2! mai (!team s m !it la c7in!rile l!i. Hn loc s se m,nie,
(rin!l zise:
Ai, c,nd ai s 'ezi cr!zimile lor, mila o s z*oare ca !n n)er din
inima ta. ;ar (entr! c i-ai (!s 'iaa n (rimejdie din mil (entr! el,
'istiernic!l o s-i (lteasc la \!*nie zece zloi de a!r3 te ia! n sl!j*a
(ersoanei mele.
Se mirar c! toii de s.,rit!l acestei nt,m(lri, dar n c!r,nd
'eni 'estea c (,lc!l l!i Jyc7owiec se ntorcea de la ToKotonosza care
era mai a(roa(e i ),nd!rile t!t!ror se ndre(tar n alt (arte.
LB<
Henryk Sienkiewicz
CAPITOLUL XXIII
O/S8A/ /W-2SA L/ EOT\O65 seara t,rzi!, d!( ce ieise l!na. /colo l
a.lar (e (an Skrzet!ski ez,nd (e deal!l 6ol)otei sale. ;!( c!m se
tie, otean!l era co(leit c! tot!l de z*!ci!m i de d!rere, aa c a*ia
d!( ce (rintele #!c7owiecki l .c! s-i mai 'in n .ire, o.ierii l
l!ar ntre ei i nce(!r s-l nt,m(ine c! *!c!rie i s-l m,n),ie, mai
ales j!(an Lon)in!s Pod*i(i]ta, care de la nce(!t!l cel!i de-al doilea
(trar al an!l!i sl!jea n stea)!l l!i Skrzet!ski. Ara )ata s o.teze i s
(l,n) alt!ri de el3 se j!r!i s aj!neze marea (,n la s.,rit!l 'ieii,
dac ;!mneze! a'ea s-l m,n),ie n 're!n .el (e (or!cinic. Hntre tim(
l d!ser (e Skrzet!ski la (rin!l care se o(rise ntr-!n *ordei rnesc.
/cesta, c,nd i 'z! .a'orit!l, n! rosti nici !n c!',nt, i desc7ise
n!mai *raele i ate(t. Wan se ar!nc ndat (l,n),nd n *raele
(rin!l!i, care-l str,nse la (ie(t i l sr!t (e ca(3 o.ierii de .a 'z!r
lacrimi n oc7ii c(eteniei.
/*ia d!( o 'reme nce(! s 'or*easc.
8e nt,m(in ca (e .i!l me!, credeam c n-am s te mai 'd.
Poart-i (o'ara c! *r*ie i ad!-i aminte c n nenorocirea ta 'ei
a'ea mii de to'ari care i 'or (ierde soiile, co(iii, (rinii, r!dele i
(rietenii. /a c!m (iere (ict!ra ntr-!n ocean, aa s i se nece d!rerea
n marea d!rerii t!t!rorI G,nd 'rem!ri at,t de n(rasnice s-a! a*t!t
as!(ra Ee(!*licii, oricine este *r*at i (oart sa*ie la old n! tre*!ie
s se (iard c! .irea din (ricina nenorocirii sale, ci s aler)e n aj!tor!l
acestei mame a t!t!ror i s-i ca(ete ast.el linitea ),nd!rilor sa! s
(iar de moarte .alnic, do*,ndind c!n!na cereasc i, odat c! ea,
.ericirea 'enic.
/minI rosti ca(elan!l #!c7owiecki.
O, L!minia 8a, (re.eram s-o 'd moartI )em! otean!l.
Pl,n)i, (rea mare este (ierderea ta, i noi 'om (l,n)e alt!ri de
LB$
Prin foc i sabie
tine, (entr! c n-ai 'enit ntre (),ni, ntre sciii sl*atici sa! ntre
ttari, ci ntre to'ari care-i 'oiesc *inele, dar s(!ne-i aa: 0/stzi mi
(l,n) d!rerea mea, cci zi!a de m,ine n! mai este a mea1. /.l c
m,ine (ornim la l!(t.
G! L!minia 8a mer) (,n la ca(t!l l!mii, dar n! m (ot
m,n),ia, mi este at,t de )re! .r ea c... n! mai (ot, n! mai (ot s
nd!r...
Oi *iet!l otean aci i d!cea m,inile la ca(, aci i m!ca de)etele
ca s-i n*!e )emetele3 'i.or!l dezndejdii (!sese iari st(,nire (e
el.
/i zis: 0+ac-se 'oia taI1 rosti (reot!l c! as(rime.
/min, aminI # las n 'oia ;omn!l!i, dar... n! (ot s-mi n.r,n)
d!rerea, rs(!nse ca'aler!l c! )las!l ntrer!(t.
Oi se 'edea c!m se z*!ci!m i se .rm,nt3 c7in!rile l!i
stoarser lacrimi din oc7ii t!t!ror3 cei mai simitori, ca (an
WoKodyjowski i (an Pod*i(i]ta, 'rsa! ade'rate (,raie. Gel din !rm
i tot .r,n)ea m,inile, re(et,nd jalnic:
+rioare, st(,nete-te, .rioareI
/sc!lt, zise (rin!l deodat, am 'este c Jo7!n a (lecat de aici
s(re \!*nie, (entr! c mi-a s(,rc!it oamenii la WasiKZwka. 2!
dezndjd!i dinainte, (oate c nici n! se a.l n m,inile l!i, ce-ar .i
c!tat el la \!*nieV
/a-i, (oate .iI e9clamar o.ierii. ;!mneze! are s-i trimit
alinarea.
Pan Skrzet!ski desc7ise oc7ii, de (arc n! (rea nele)ea ce
'or*esc3 deodat ndejdea strl!mina i n mintea l!i i se ar!nc c,t
era de l!n) la (icioarele (rin!l!i.
O, L!minia 8aI &iaa, s,n)eleI... stri)a.
2! (!t! s 'or*easc mai m!lt. Sl*ise at,t de tare, nc,t j!(an
Lon)in!s tre*!i s-l s(rijine i s-l aeze (e o la'i3 se 'edea (e .aa l!i
c se a)ase de aceast s(eran, c!m se a)a cei care se neac de o
LBB
Henryk Sienkiewicz
sc,nd!r i c d!rerea l (rsise. Geilali a,a! aceast sc,nteie,
s(!n,nd!-i c (oate i 'a )si cnea)7ina la \!*nie. Hl d!ser a(oi ntr-
o alt coli* i-i ad!ser mied i 'in. Por!cinic!l ncerc s *ea, dar, din
ca!za ),tlej!l!i str,ns, n! (!t!3 n sc7im* *!r (rietenii credincioi i,
nclzind!-se, nce(!r s-l m*rieze, s-l sr!te i s se mire de
sl*ici!nea l!i i de semnele de *oal care i se 'edea! (e .a.
/ri ca S.,nt!l Petr!I s(!se roto.ei!l (an ;zik.
/colo la Sici te-a! ocr,t n!mai, i n! i-a! dat s mn,nci i s
*eiV
S(!ne tot ce-ai (it.
O s ' (o'estesc alt dat, rs(!nse Skrzet!ski c! )las!l sla*.
#-a! rnit i am .ost *olna'.
L-a! rnitI stri) (an ;zik.
L-a! rnit, c! toate c era !n trimis, s(!se i (an SleszyMski.
Oi am,ndoi (ri'ir !n!l la alt!l, !l!ii de o*rznicia cazacilor,
a(oi nce(!r s se m*rieze din mare dra)oste (entr! Skrzet!ski.
Pe G7mielnicki l-ai 'z!tV
&z!t.
;ai-l aici, stri) #i)!rski, s-l cio(,rim (e locI
8ot 'or*ind aa, se sc!rse toat noa(tea. S(re diminea se dd!
de tire c i al doilea (,lc care .!sese trimis ctre Gzerkasy se
ntorsese. +irete, n!-l aj!nsese i n!-l (rinsese (e Jo7!n, dar ad!cea
'eti ci!date. /d!cea m!li oameni nt,lnii (e dr!m, care-l 'z!ser (e
Jo7!n c! do! zile nainte. /cetia s(!nea! c ataman!l !rmrea (e
cine'a, (entr! c ntre*a (e toat l!mea dac n-a 'z!t !n lea7tic
*!rd!7os care .!)ea c! !n *iat m*rcat n cazac. Hn a.ar de asta se
)r*ea .oarte tare i )onea ca !n a(!cat. #ai s(!nea! oamenii c n-a!
*)at de seam ca Jo7!n s .i d!s 'reo .at c! el, cci dac ar .i .ost
aa, ar .i 'z!t-o .r doar i (oate, (entr! c Jo7!n n! a'ea (rea m!li
seimeni c! el. O no! ndejde, dar i o no! )rij !m(l!r inima l!i
Skrzet!ski, deoarece 'etile era! (entr! el de-a dre(t!l nenelese.
LBL
Prin foc i sabie
2! nele)ea de ce Jo7!n aler)ase mai nt,i s(re \!*nie, atacase
)arnizoana din WasiKZwka, a(oi se ntorsese dintr-odat s(re Gzerkasy.
G n-o r(ise (e Helena, (rea s .ie !n l!cr! si)!r, (entr! c (an
S!szel nt,lnise ceata l!i /nton, iar j!(,ni n! era c! ei, i oamenii
ad!i ac!m dins(re Gzerkasy ntrea! c n-o 'z!ser nici c! Jo7!n.
-nde (!tea s .ieV -nde se ad(ostiseV 5z*!tise s .!)V ;ac era aa,
n ce (arte o l!aseV Ge (ricini a'ea s .!) la Gzerkasy i la
ToKotonosza i n! la \!*nieV Oi c! toate astea, cetele l!i Jo7!n aler)a!
i !rmrea! (e cine'a n m(rej!rimile de la Gzerkasy i Proc7orZwkaV
Oi de ce tot ntre*a! de !n lea7tic c! !n .lc! cazacV Por!cinic!l n!
)sea rs(!ns la toate aceste ntre*ri.
;ai-mi !n s.at, 'or*ii, lm!rii-mi ce nseamn toate acestea, se
adres el o.ierilor, c mintea mea n! m aj!t la nimicI
A! cred c tre*!ie s .ie la \!*nie, zise (an #i)!rski.
2! se (oate, rs(!nse ste)ar!l Ta[wilic7owski, (entr! c dac
Helena era la \!*nie, Jo7!n s-ar .i ad(ostit n mare )ra* la Gze7ryn,
n loc s se a(ro(ie de 7atmani, de n.r,n)erea crora n-a'ea c!m s
tie. ;ac i-a m(rit seimenii i a a(!cat-o n do! (ri, ' s(!n
;omniilor &oastre c n!mai (e ea o !rmrea.
;ar ntre*a de !n lea7tic *tr,n i de !n cazac t,nr.
2! e ne'oie de (rea m!lt sa)acitatis
;
ca s )7iceti c dac a
.!)it, a(oi n-a .c!t-o n straie .emeieti, ci n altele, ca s n! lase nici o
!rm. ;e aceea, ),ndesc c acest czcel tre*!ie s .ie Helena.
O, aa-i, aa-iI re(etar ceilali.
;a, dar cine-i lea7tic!lV
/sta n! (ot s ti!, s(!se *tr,n!l ste)ar, dar (!tem ntre*a.
Yranii tre*!ie s .i 'z!t cine a trec!t (e aici i ce s-a (etrec!t.
G7emai-l (e st(,n!l coli*ei.
O.ierii se re(ezir i n c!r,nd ad!ser (e ran de )r!maz.
Om!le, l ntre* Ta[wilic7owski, erai aici c,nd a! n'lit Jo7!n
$
/)erime Qlat.R
LBC
Henryk Sienkiewicz
c! cazacii as!(ra c!riiV
Ga de o*icei, ran!l nce(! s se j!re c n-a .ost, c n-a 'z!t i
n! tie nimic, dar Ta[wilic7owski c!notea c! cine are de-a .ace i-i
s(!se:
O7o, .ecior de (),n, 'rei s te cred c t! ai stat *)at s!* la'i
c,nd a! je.!it c!rteaI &inde-i-o alt!ia 4 !ite, aici e !n zlot de a!r, iar
acolo st !n sl!jitor c! (alo!l 4 ale)eI La ne'oie dm .oc sat!l!i i
nedre(tim nite oameni sraci din (ricina ta.
/*ia ac!m ran!l nce(! s (o'esteasc cele ce 'z!se. G,nd
cazacii nce(!ser s c7e.!iasc (e maidan!l dinaintea casei, s-a d!s i
el c! ilali s 'ad ce se nt,m(l. /! a!zit c *tr,na cnea)7ina i
cnejii s!nt !cii, dar #ikoKaj l rnise (e ataman, care zcea .r s!.lare.
Ge s-a nt,m(lat c! j!(,nia n-a! (!t!t s a.le, dar a do!a zi n zori a!
a!zit c a .!)it c! !n lea7tic care 'enise c! Jo7!n.
5a te !itI 5a te !itI s(!se Ta[wilic7owski. 2a-i, om!le, zlot!l de
a!r3 'ezi c n!-i .acem nimic. Oi t! l-ai 'z!t (e lea7tic!l acelaV A
cine'a din m(rej!rimiV
L-am 'z!t, *oier!le, dar n! era de (e aici.
G!m artaV
6ras, *oier!le, ca !n *!toi, c! *ar*a cr!nt. Oi ocra ca !n calic.
Or* de !n oc7i.
O, (entr! ;!mneze!I stri) (an Lon)in!s. Parc ar .i j!(an
Ta)Ko*aI... 2!V
Ta)Ko*aV 5a stai, ;omnia 8aI Ta)Ko*a. Poate .iI La Gze7ryn se
m(rietenise la cataram c! Jo7!n, i *ea! i j!ca! arice m(re!n.
Poate .i. A c7i(!l l!i.
Pan Ta[wilic7owski se ntoarse iari ctre ran:
Oi lea7tic!l acela a .!)it c! j!(,niV
/a este. /a am a!zit.
&oi l c!noatei *ine (e Jo7!nV
&ai, 'ai, *oier!leI Pi el sttea c! l!nile (e aici.
LB5
Prin foc i sabie
Poate c lea7tic!l a l!at-o c! el din (or!nca l!i Jo7!nV
;aU de !nde, *oier!leI Pe Jo7!n l-a le)at i i-a n.!rat 7aina n
j!r!l ca(!l!i, iar (e j!(,ni, s(!nea!, a r(it-o i n-a mai 'z!t-o
nimeni. /taman!l !rla ca !n l!(. S(re zi! a (or!ncit s .ie d!s ntre
doi cai i a (lecat s(re \!*nie, dar n! i-a mai aj!ns. /(oi a l!at-o n alt
(arte.
Sla' l!i ;!mneze!I rosti #i)!rski. /t!nci tre*!ie s .ie la
\!*nie, n! nseamn nimic c a! a(!cat-o i s(re Gzerkasy3 n-a! )sit-
o acolo, a! ncercat aici.
Skrzet!ski n)en!nc7ease i se r!)a .ier*inte.
He, 7eI mormi *tr,n!l ste)ar, n! m ate(tam la at,ta inim de
la Ta)Ko*a, s ndrzneasc el s se (!n de (rice c! !n cazac at,t de
a(ri) ca Jo7!nI /de'rat c se arta .oarte *ine'oitor .a de (an
Skrzet!ski (entr! mied!l de trei ani de la \!*nie, (e care l-am *!t
m(re!n la Gze7ryn, n! o dat mi-a 'or*it des(re el, n!mind!-l !n
ca'aler destoinic... #i, miI n!-mi intr n ca(, c doar i (e *anii l!i
Jo7!n a *!t dest!l. S-l le)e (e Jo7!n i s r(easc .ata 4 n!
credeam c e n stare de o .a(t at,t de ndrznea, l socoteam !n
scandala)i! i !n .ricos. A )roza' de iste i minte de n)7ea a(ele3 de
o*icei oamenii de soi!l acesta s!nt c!rajoi n!mai din )!r.
S .ie c!m i (lace, dest!l c a sm!ls-o (e j!(,ni din m,inile
t,l7ar!l!i, s(!se (an WoKodyjowski. Oi (entr! c, d!( c!m se 'ede,
'iclenia n!-i li(sete, mai m!lt ca si)!r c 'a ti s se .!rieze c! ea n
aa c7i(, ca s sca(e c! .aa c!rat.
A i ca(!l l!i n joc, rs(!nse #i)!rski. /(oi se adres l!i
Skrzet!ski:
J!c!r-te, (rietene dra)I
O s-ti .im c! toii ca'aleri de onoareI
Ge-o s mai *em la n!nta ta.
Ta[wilic7owski ad!):
;ac a .!)it (este 2i(r! i a a.lat de n.r,n)erea de la Sors!M,
LBD
Henryk Sienkiewicz
tre*!ie s se ntoarc la Gzerni7Zw, aa c (!tem s-l aj!n)em din
!rm.
S *em (entr! s.,rit!l .ericit al necaz!rilor (rieten!l!i nostr!I
stri) aleszyMski.
Hnce(!r s nc7ine (a7arele (entr! Skrzet!ski i cnea)7ina,
(entr! !rmaii lor i (entr! j!(an Ta)Ko*a, i aa se sc!rse toat
noa(tea. Hn zori se tr,m*i nclecarea i oastea (orni s(re \!*nie.
#er)ea! re(ede, .iindc (,lc!rile (rin!l!i n! era! nsoite de
carele de (o'ar. Skrzet!ski 'oia s se re(ead nainte c! stea)!l de
ttari, dar era (rea sl*it, iar (rin!l l o(ri l,n) el, dorind s i se dea
socoteal de solia de la Sici. /a c (or!cinic!l tre*!i s (o'esteasc
amn!nit c!m a cltorit, c!m a! n'lit as!(r-i la G7ortyca i l-a!
t,r,t la Sici, trec,nd s!* tcere n!mai disc!ia c! G7mielnicki, deoarece
i se (rea c n!-i .cea cinste. Prin!l se n)rijor cel mai m!lt c,nd a.l
c *tr,n!l 6rodzicki n! mai a'ea (!l*ere i n! (!tea s se a(ere m!lt
'reme.
A o (ierdere )rea, rosti, (entr! c era mare ne'oie ca cetatea de la
S!dak s (oat s m(iedice i s 7r!iasc (e rz'rtii. 6rodzicki
este !n *r*at 'rednic, o ade'rat decus et praesidium
;
a Ee(!*licii.
;e ce n-a trimis la mine d!( (!l*ereV 5-a .i dat din (i'niele de la
\!*nie.
/ socotit, (esemne, c marele 7atman era dator e0 officio s se
n)rijeasc de acest l!cr!, rs(!nse Skrzet!ski.
Gred..., s(!se (rin!l i tc!.
/(oi !rm:
#arele 7atman e !n rz*oinic ncercat i c! m!lt e9(erien, dar
s-a ncrez!t (rea m!lt n el, i asta l-a (ierd!t. / dis(re!it (rea m!lt
aceast rz'rtire, i c,nd m-am )r*it s-i sar n aj!tor, n! (rea s-a
*!c!rat. 2! 'oia s m(art sla'a c! nimeni, se temea s n! se s(!n c
'ictoria e a mea...
$
6lorie i (a'z Qlat.R.
LB?
Prin foc i sabie
/a ),ndesc i e!, rs(!nse Skrzet!ski c! seriozitate.
/ 'r!t s liniteasc (e za(orojeni c! 7ara(nic!l, i iat ce s-a
(etrec!t. ;!mneze! i-a (ede(sit tr!.ia. ;in ca!za acestei tr!.ii, care n!-
i (lace nici l!i ;!mneze!, (iere Ee(!*lica i (oate c .iecare i are
(artea l!i de 'in...
Prin!l a'ea dre(tate, cci nici el ns!i n! era .r de 'in. 2!
(rea de m!lt, .iind 'or*a de ),lcea'a c! (an /leksander Soniec(olski
(entr! Hadziacz, (rin!l intrase n &aro'ia c! (atr! mii de oameni,
crora le (or!ncise ca, n caz c 'a .i silit s j!re n Senat, s n'leasc
n!ntr! i s-i 7c!iasc (e toi. +c!se asta n! de altce'a, ci tot din
(ricina tr!.iei care n! n)d!ia nimn!i s n! se ncread n c!',nt!l l!i
i s .ie (!s s j!re.
Poate c n cli(a aceea i aminti aceast .a(t, .iindc se
n),nd!ra3 clrea nainte n tcere (lim*,nd!-i oc7ii (este ste(ele
ntinse care (ta! dr!m!l, sa! (oate c se ),ndea la soarta acestei
Ee(!*lici (e care o i!*ea c! toate (!terile s!.let!l!i s! n.lcrat i
(entr! care (rea c se a(ro(ie dies irae et calamitatis
;
.
;!(-amiaz, de (e mal!l nalt al S!lei se artar t!rlele
*isericilor de la \!*nie, aco(eri!l strl!citor i t!rn!rile asc!ite ale
catedralei S.,nt!l #i7ail. Oastea intr ncet n t,r), sc!r),nd!-se (,n
seara. Prin!l (lec ndat la castel, !nde trimisese (or!nc dinainte s
.ie tot!l )ata de dr!m, iar stea)!rile se (re)tir s nno(teze n t,r),
trea* n! (rea !oar, .iindc era m!lt l!me ad!nat. Ga !rmare a
tirilor des(re des.!rarea rz*oi!l!i ci'il (e mal!l dre(t i a rz'rtirii
ranilor, toi lea7ticii din in!t!l de (este 2i(r! se str,nseser la
\!*nie. &enea! aici i lea7tici din loc!ri mai de(rtate, ad!c,nd!-i
soiile, co(iii i sl!jitorii, cai, cmile i cirezi ntre)i de 'ite. Se
ad!naser de asemenea comisarii (rin!l!i, aj!torii de staroste, .el!rii
sl!j*ai ai strii lea7ticilor, arendai, e'rei 4 ntr-!n c!',nt, toi cei
m(otri'a crora rscoala (!tea s-i ntoarc asc!i!l. Gredeai c la
$
Ti!a m,niei i a distr!)erii Qlat.R.
LB%
Henryk Sienkiewicz
\!*nie are loc 're!n mare iarmaroc, (entr! c n! li(sea! nici ne)!storii
de la #osco'a i ttarii din /stra7an, care, 'enind c! mar.a n -craina,
se ad(ostiser aici m(otri'a rz*oi!l!i. Hn (ia se a.la! mii de care de
cele mai deose*ite alct!iri3 !nele c! roi le)ate c! n!iele, altele c! roi
.r s(ie, tiate dintr-o sin)!r *!cat de lemn, tele)i czceti,
ara*ane de-ale lea7ticilor. Oas(eii mai de 'az i .c!ser loc la
castel i (rin 7an!ri, iar ceilali i sl!jitorii i ntinseser cort!rile l,n)
*iseric. Pe !lie se a(rinseser .oc!ri la care se (re)tea m,ncarea.
Peste tot era n)7es!ial, n'lmeal i !n z!mzet ca ntr-!n st!(.
G!lori i 'eminte din cele mai .el!rite, otenii (rin!l!i din toate
stea)!rile: 7aid!ci, (aici, e'rei n *l!ze ne)re, rani, armeni c! cci!li
al*astre, ttari n cojoace mioase. Pret!tindeni se a!zea! lim*i di.erite,
c7emri, *lesteme, (l,ns!l co(iilor, ltrat!l c,inilor i m!)etele 'itelor.
#!limile nt,m(ina! c! *!c!rie stea)!rile care sosea!, 'z,nd n ele
si)!rana ocrotirii i iz*'irea. -nii se d!ser la castel s stri)e n
cinstea (rin!l!i i a (rinesei. Printre oameni !m*la! tot .el!l de 'eti:
*a c (rin!l rm,ne la \!*nie, *a c 'a (leca 7tI s(re Lit!ania !nde
'or tre*!i s-l nsoeasc3 *a c7iar c l-ar .i *ir!it (e G7mielnicki. ;!(
ce se nt,lni c! soia i o 'esti des(re (lecarea de a do!a zi, (ri'i
n)rijorat la )rmezile de care i de oameni ce a'ea! s se r,nd!iasc n
!rma otirii i care, ca nite )7i!lele le)ate de (icioare, i 'or nt,rzia
mers!l. Se m,n),ia c! ),nd!l c, dincolo de Jra7in, ara e mai linitit
i toi o s se m(rtie i o s se asc!nd n toate (rile ncet,nd s-i
mai stin)7ereasc micrile. Prinesa c! .etele de cas i toat G!rtea
a'ea! s .ie trimise la WiXniowiec, (entr! ca (rin!l s (oat (orni .r
)rij i .r (iedici rz*oi!l. La castel toate (re)tirile era! s.,rite,
carele era! ncrcate c! l!cr!rile i o*iectele de (re, 7rana ad!nat, iar
G!rtea era )ata s se !rce n care i s ncalece (e cai. 8oate le
or,nd!ise (rinesa 6ryzelda, care era tot at,t de c!rajoas la 'reme de
c!m(n ca i (rin!l, st,nd!-i a(roa(e alt!ri n ce (ri'ete ener)ia i
7otr,rea nezdr!ncinat. Prin!l se *!c!ra tare m!lt de aceast
LB=
Prin foc i sabie
(ri'elite, c! toate c i se r!(ea inima la ),nd!l c tre*!ie s (rseasc
c!i*!l de la \!*nie, !nde .!sese at,t de .ericit, !nde cresc!se at,ta n
(!tere i do*,ndise at,ta .aim. /ceast tristee era m(rtit
deo(otri' de toi, de oteni, de sl!jitori i de ntrea)a G!rte, toi era!
si)!ri c at!nci c,nd (rin!l 'a l!(ta (rin alte loc!ri nde(rtate,
'rjma!l n-o s lase n (ace \!*nie i o s se rz*!ne m(otri'a
acestor zid!ri dra)i (entr! toate (a)!*ele (e care le 'a s!.eri din (artea
(rin!l!i. 2! li(sea! deci 7o7otele de (l,ns i t,n)!irile, mai ales
(rintre .emei, dar i (rintre cei care se nsc!ser aici i tre*!ia s-i
(rseasc mormintele (rinilor.
CAPITOLUL XXIV
+5EAO8A GF POE-G525G-L SSETA8-SS5 care aler)ase la castel naintea
stea)!rilor, ntre*,nd de cnea)7ina i de Ta)Ko*a, n!-i )si aici. 2!-i
'z!se i n! a!zise nimeni de ei, dei se a.lase de n'ala de la EozKo)i
i de nimicirea )arnizoanei din WasiKZwka. Ga'aler!l se nc7ise n
c'artir!l din cldirea arsenal!l!i c! ndejdile-i s(!l*erate, i jalea,
temerile i )rija se n(!stir iari as!(ra l!i. Se a(ra de ele c!m se
a(r !n otean rnit (e c,m(!l de *taie de cor*ii i de st,ncile care se
n)rmdesc s-i *ea s,n)ele cald i s-i s.,ie carnea (roas(t. Se
ntrea c! ),nd!l c Ta)Ko*a e at,t de iret, nc,t 'a (!tea s sca(e i s
se ad(osteasc la Gzernic7Zw, d!( ce 'a a.la de n.r,n)erea
7atmanilor. Hi ad!se aminte la tim( i de ceretor!l (e care-l nt,lnise
n dr!m s(re EozKo)i, care (o'estea c el i *iat!l a! .ost des(!iai de
m*rcminte de !n dia'ol i care stt!se trei zile asc!ns (rin
st!.ri!rile Sa7amlik!l!i, tem,nd!-se s se arate. L!i Skrzet!ski i
.!l)er (rin minte c Ta)Ko*a l je.!ise (e ceretor, ca s .ac rost de
m*rcminte (entr! el i Helena. 0/lt.el n! (oate .iI1 i re(eta
(or!cinic!l i simea o mare !!rare, .iindc asemenea 'eminte
rneti le nlesnea! .!)a .oarte m!lt. #ai ndjd!ia c ;!mneze!,
LL<
Henryk Sienkiewicz
care 'e)7eaz as!(ra ne'ino'iei, n-o 'a (rsi (e Helena3 'r,nd s
atra) as!(ra ei nd!rarea Gel!i-de-S!s, 7otr s se c!ree de (cate.
Plec s-l ca!te (e (rintele #!c7owiecki3 l )si m*r*t,nd o .emeie
i l r!) s-l s(o'edeasc. Preot!l l d!se n ca(el, se aez n
con.esional i nce(! s-l asc!lte, nc!raj,nd!-l a(oi, ntrind!-l n
credin, m,n),ind!-l i, la ne'oie, dojenind!-l. Hl dojeni, s(!n,nd!-i c
!n!i cretin n!-i este n)d!it s se ndoiasc de (!terea d!mnezeiasc,
tot aa c!m !n cetean n! tre*!ie s-i (l,n) (ro(ria nenorocire mai
m!lt dec,t (e a rii, (entr! c interes!l (artic!lar nseamn s ai mai
m!lte lacrimi (entr! tine, dec,t (entr! o*te i s-i (ar r! mai m!lt
de i!*irea ta dec,t de (a)!*ele t!t!ror. ;!( care n.i n c!'inte at,t
de nltoare i de t,n)!itoare nenorocirea, decderea i r!inea
Ee(!*licii, nc,t st,rni ndat n inima otean!l!i o mare dra)oste
(entr! ea care-i micor ne.ericirea (,n ntr-at,t, c a(roa(e n-o mai
simea deloc. Hl c!rai, de asemenea, de nd,rjirea i de !ra (e care le
n!trea m(otri'a cazacilor. 0Pe care tre*!ie s-i lo'eti ca (e nite
d!mani ai credinei, ai rii i ca (e aliaii (),nilor, dar (e care tre*!ie
s-i ieri din toat inima, ca (e nite rtcii ce se a.l i s n! te rz*!ni
as!(ra lor. G,nd 'ei do'edi acest l!cr!, at!nci am s 'd c ;!mneze!
te-a alinat, trimi,nd!-i linitea i red,nd!-i i!*irea...1
+c! a(oi semn!l cr!cii as!(ra l!i, l *inec!',nta i iei,
(or!ncind!-i, ca is(ire, s stea ntins naintea l!i Gristos (,n a do!a
zi dimineaa.
Ga(ela era (!stie i nt!necoas, doar do! l!m,nri licrea! n
.aa altar!l!i ar!nc,nd l!ciri tranda.irii i a!rii (este .aa de ala*astr! a
l!i Gristos, (lin de d!lcea i s!.erin. Por!cinic!l zcea nemicat ca
o stan de marm!r, dar simea tot mai lim(ede c amrci!nea,
dezndejdea i !ra, d!rerea, )rijile i s!.erina se des.oar de (e inima
l!i, se .!rieaz din (ie(t i se t,r,ie ca er(ii, asc!nz,nd!-se !nde'a n
*ezn. Simea c rs!.la mai !or, ntrit de sntate i de (!teri noi,
mintea i se l!mina tot mai m!lt, l c!(rindea o stare de .ericire nes(!s,
LL$
Prin foc i sabie
ntr-!n c!',nt, naintea altar!l!i i a l!i Gristos a.lase tot ce (!tea s
a.le !n om din acele tim(!ri, !n om c! credin necltinat, .r !rm i
!m*r de ndoial.
/ do!a zi (or!cinic!l era ca rensc!t. Hnce(ea trea*a, micarea i
',nzoleala, (entr! c era zi!a (lecrii de la \!*nie. ;is-de-diminea
c(eteniile a'ea! s controleze (olc!rile, s 'ad dac oamenii i caii
era! n ordine, a(oi s le cond!c (e c,m(!l de instr!cie i s le
(re)teasc de mar. Prin!l asc!lt s.,nta lit!r)7ie n catedrala
S.,nt!l!i #i7ail, d!( care se ntoarse la castel, !nde (rimi de(!tiile
cler!l!i ortodo9 i ale loc!itorilor de la \!*nie i G7orol. Se aez deci
(e tron!l din sala z!)r'it de meter!l Helm, nconj!rat de cei mai de
'az ca'aleri, i aici (rimar!l din \!*nie, Hr!*y, i l! rmas-*!n, n
lim*a r!sin, n n!mele t!t!ror t,r)!rilor care inea! de in!t!l de (este
2i(r!. #ai nt,i i r!) s n! (lece, ls,nd!-i ca (e nite oi .r (stor,
ceea ce a!zind ceilali de(!tai re(etar, m(re!n,nd!-i m,inile: 02!
(lecaI n! (lecaI13 iar c,nd (rin!l rs(!nse c n-are ncotro, i cz!r la
(icioare, (r,nd!-le r! d!( *!n!l st(,n, sa! n!mai (re.c,nd!-se c
le (are r!, cci se z'onea c m!li dintre ei era! de (artea cazacilor i a
l!i G7mielnicki. Gei c! mai m!lt a'ere se temea! de m!limea care, se
z'onea, a'ea s se rscoale ndat d!( (lecarea (rin!l!i c! oastea.
Prin!l le rs(!nse c s-a strd!it ntotdea!na s se (oarte c! ei ca !n
(rinte, n! ca !n st(,n, r!),nd!-i s str!ie n credina .a de re)e i
Ee(!*lic, mama t!t!ror, s!* o*ld!irea creia n-a! a'!t de nd!rat
nedre(ti, a! trit n linite, a! cresc!t n *!nstare, .r s c!noasc
'reo as!(rire c! care ar .i 'r!t s le ncarce )r!maz!l cine'a. G!
asemenea c!'inte i l! rmas-*!n i de la cler!l ortodo9, a(oi sosi
ceas!l (lecrii. /*ia ac!m (lanetele i t,n)!irea sl!jitorilor rs!nar n
tot castel!l. W!(,niele de la G!rte leinar, iar (e
/nna Jorzo*o7ata a*ia o read!ser la 'ia. 2!mai (rinesa !rc
n caret c! oc7ii !scai i c! .r!ntea s!s3 m,ndra j!(,neasa se r!ina
s-i arate s!.erina la toat l!mea. #!lime de oameni se ad!nase l,n)
LLB
Henryk Sienkiewicz
castel, *tea! toate clo(otele de la \!*nie, (o(ii .cea! semn!l cr!cii
as!(ra celor care (leca!, alai!l de carate, ara*ane i care a*ia (!tea s
rz*at (rin (oarta castel!l!i.
Hn s.,rit, (rin!l ns!i ncalec. +lam!rile (olc!rilor co*or,ser
naintea l!i, dins(re ntrit!ri *!*!ir t!n!rile3 7o7otele de (l,ns, larma
loc!itorilor i stri)tele se amesteca! c! dan)t!l clo(otelor, c!
det!nt!rile, c! s!net!l tr,m*ielor de rz*oi i c! r(it!l to*elor.
Pornir.
Hnainte mer)ea! do! stea)!ri de ttari, cond!se de
Eoztworowski i Wiersz!KK, !rmate de t!n!rile l!i W!rcel i de
(edestrimea (olco'nic!l!i #ac7nicki. Hn !rma lor 'enea! (rinesa c!
j!(,niele i G!rtea ntrea), cr!ele c! l!cr!ri, a(oi stea)!l de
moldo'eni al l!i Jyc7owiec i rest!l oastei: (olc!rile de clrime )rea,
stea)!rile de c!irasieri i de 7!sari, d!( care nc7eia! ir!l dra)onii i
seimenii.
Hn !rma oastei se ntindea ca !n ar(e nentrer!(t, (estri, alai!l
cr!elor lea7tei care d!cea .amiliile t!t!ror acelora care n! 'oia! s
rm,n dincolo de 2i(r! d!( (lecarea (rin!l!i.
8r,m*iele (olc!rilor c,nta!, dar inimile era! str,nse de nelinite.
Pri'ea! c! toii la zid!rile (e care le (rsea!, ntre*,nd!-se .iecare n
ad,nc!l s!.let!l!i: 0Gasa mea dra), am s te mai 'd oare 'reodatV1
S (lece era !or, dar s se ntoarc, c! m!lt mai )re!. +iecare i lsa o
(arte din s!.let, o amintire sc!m( n aceste loc!ri. Pri'irile rtcea!
(entr! !ltima oar as!(ra castel!l!i, (este t,r), la t!rn!rile catedralelor
i la t!rlele *isericilor ortodo9e, (este aco(eri!rile caselor. Otia! c!
toii ce lsa! aici, dar nici !n!l n! )7icea ce-l atea(t n de(rtarea
cen!ie s(re care se ndre(ta otirea...
8oate s!.letele era! c!(rinse de jale. 8,r)!l stri)a n !rma celor
care (leca!, c! dan)t!l clo(otelor, r!),nd!-i (arc, im(lor,nd!-i s
n!-l (rseasc, ls,nd!-l n nesi)!ran, n scama sorii rele care a'ea
s 'in3 stri)a, ca i c,nd (rin s!netele t,n)!itoare ale clo(otelor 'oia
LLL
Prin foc i sabie
s-i ia rmas-*!n i s le rm,n n amintire...
G! toate c alai!l se nde(rtase, ca(etele era! ntoarse s(re t,r)
i (e toate .eele se citea ntre*area: 0S .ie oare (entr! cea din !rm
oarV1
HntocmaiI ;in toat aceast oaste i m!lime de lea7tici, din
aceste mii de oameni care (leca! c! (rin!l WiXniowiecki, nimeni, nici
c7iar el ns!i, n-a'ea s mai 'ad 'reodat t,r)!l i in!t!l de (este
2i(r!.
8r,m*iele rs!na!. Oastea se mica ncet nainte, .r o(rire, aa
c n c!r,nd t,r)!l nce(! s se (iard ntr-o cea al*str!ie, casele i
aco(eri!rile se conto(ir ntr-o mas care strl!cea (!ternic n soare.
Prin!l i re(ezi cal!l nainte, !rc (e o colin nalt i stt! nemicat,
(ri'ind ndel!n). 8,r)!l ce strl!cea ac!m n soare i tot in!t!l care se
'edea de (e mo'il era! l!crarea naintailor si i a l!i. Pentr! c cei
din .amilia WiXniowiecki sc7im*aser aceste (!stieti odinioar
sl*atice ntr-o ar c! loc!itori statornici, desc7iz,nd-o 'ieii
oamenilor3 se (!tea s(!ne c ei creaser in!t!l Tadnie(rze. Gea mai
mare (arte a acestei l!crri a(arinea (rin!l!i ns!i. Al nlase aceste
catedrale, ale cror t!rn!ri al*strea! deas!(ra t,r)!l!i, el ntrise
t,r)!l, !nind!-l (rin m!lte dr!m!ri c! -craina, el des(d!rise loc!l,
secase mlatinile i ridicase castele, n.iin,nd sate i aezri, el ad!sese
loc!itorii, st,r(ise t,l7arii i (!sese sta'il n'lirilor ttare, el
statornicise linitea r,'nit de (l!)ari i ne)!stori, nst(,nind domnia
le)ii i a dre(tii. /ceast ar e9ista, se dez'olta i n.lorea datorit
l!i. Al i era inima i s!.let!l, iar ac!m tre*!ia s (rseasc toate
acestea.
Prin!l!i n!-i (rea r! d!( aceste a'!ii !riae, care (!tea! s
stea alt!ri de (rinci(atele nemeti, se le)ase ns de o(era m,inilor
sale3 tia c at!nci c,nd n-o s mai .ie aici, tot!l are s se clatine3 m!nca
i tr!da at,tor ani se 'or d!ce de r,(, se 'or dezln!i sl*tciile i
(,rjol!l 'a c!(rinde satele i t,r)!rile, ttar!l i 'a ad(a caii n aceste
LLC
Henryk Sienkiewicz
r,!ri i (d!rea o s creasc (este dr,mt!rile arse3 dac se 'a mai
ntoarce, c! aj!tor!l l!i ;!mneze!, 'a tre*!i s ia tot!l de la ca(t, i
(oate c n! 'a mai a'ea (!terea i tim(!l de tre*!in i nici ncrederea
de la nce(!t. /ici (etrec!se ani ntre)i, nl,nd!-i .aima (rintre
oameni i meritele .a de ;!mneze!, iar ac!m toat sla'a i meritele
l!i a'ea! s se m(rtie ca .!m!l...
;o! lacrimi se rosto)olir ncet (e o*raji.
Ara! !ltimele lacrimi, d!( care n aceti oc7i a'ea! s rm,n
n!mai .!l)erele.
Gal!l (rin!l!i i ntinse ),t!l i nec7ez, n!maidec,t i
rs(!nser alii din stea)!rile care se nir!ia! (e dr!m. /ceste )las!ri
l trezir (e (rin din n),nd!rare, ins!.l,nd!-i c!raj. Hi mai rm,nea!
ase mii de to'ari credincioi, ase mii de s*ii, n .aa crora l!mea
era desc7is i (e care Ee(!*lica as!(rit i ate(ta ca s-o iz*'easc.
5dila de (este 2i(r! se s.,rise, dar acolo !nde *!*!ie t!n!rile, !nde ard
satele i t,r)!rile, acolo !nde nec7ezat!l cailor ttreti i i(etele
cazacilor se amestec noa(tea c! t,n)!irea ro*ilor, c! )emetele
*r*ailor, ale ne'estelor i ale co(iilor 4 acolo c,m(!l e li*er i (oate
s do*,ndeasc sla'a de iz*'itor i (rinte al Ee(!*licii... Gine s
ntind m,na s(re aceast c!n!n, cine s sca(e ara r!inat i clcat
n (icioare de rz'rtii, dac n! el 4 (rin!l, dac n! aceast oaste ale
crei arm!ri, acolo, n 'ale, scli(esc n *taia soarel!iV
Polc!rile tocmai trecea! (e la (oalele colinei i, la 'ederea
(rin!l!i care sttea s!s, l,n) cr!ce, c! *!zd!)an!l de c(etenie n
m,n, din (ie(t!rile otenilor se sm!lse dintr-odat stri)t!l:
8riasc (rin!lI 8riasc 7atman!l i c(etenia noastr, Weremi
WiXniowieckiI
S!te de stea)!ri se (lecar la (icioarele l!i, 7!sarii i zn)nir
amenintor s*iile sc!rte, i to*ele *!*!ir nsoind stri)tele.
Prin!l i scoase sa*ia i, nl,nd-o ctre cer, odat c! (ri'irile,
rosti:
LL5
Prin foc i sabie
A!, Weremi WiXniowiecki, 'oie'od r!sin, (rin de \!*nie i
WiXniowiec, m j!r naintea l!i ;!mneze! i a #aicii Preas.inte c,
ridic,nd aceast sa*ie m(otri'a t,l7arilor care a! *atjocorit ara, c,t 'oi
a'ea (!tere i 'ia, n-am s-o co*or (,n n! 'oi s(la r!inea, (,n
c,nd n! 'oi t,r la (icioarele Ee(!*licii (e toi 'rjmaii, linitind toat
-craina, (,n c,nd n! 'oi neca n s,n)e rscoala ranilor. +ac acest
le)m,nt din toat inima, aa s-mi aj!te ;!mneze!, aminI
;!( ce s.,ri, mai stt! o cli( (ri'ind s(re cer, a(oi co*or ncet
de (e mo'il s(re stea)!ri. Otirea aj!nse noa(tea la JasaM, sat!l
j!(,nesei Srynicka, care-l (rimi (e (rin la (oart, n )en!nc7i3 ranii
i nconj!raser conac!l i se a(ra c! sl!jitorii care-i rmseser
credincioi3 'enirea neate(tat a (rin!l!i o sc(a de la mare
str,mtoare, (e ea i (e cei no!s(rezece co(ii ai ei, dintre care
(ais(rezece era! .ete. Prin!l dd! (or!nc s .ie (rini je.!itorii i l
trimise s(re SaniZw (e Poniatowski, ro7mistr!l stea)!l!i de cazaci,
care ad!se n aceeai noa(te cinci za(orojeni din c!ren!l de la
Wasi!tyMce. L!aser c! toii (arte la *tlia de la Sors!M i, (r(lii la
.oc, (o'estir (rin!l!i n amn!nt tot ce se nt,m(lase, l mai asi)!rar
c G7mielnicki se a.la nc la Sors!M. 8!7ai-*ei, n sc7im*, (lecase la
Gze7ryn c! (rinii, (rzile i c! cei doi 7atmani, de !nde a'ea s
(!rcead la Grm. /!ziser, de asemenea, c G7mielnicki l r!)ase
.oarte m!lt s n! (rseasc otile za(orojene i s mear) m(otri'a
(rin!l!i, dar m,rza n! se n'oise, s(!n,nd c d!( nimicirea otilor i
a 7atmanilor, cazacii (ot s se desc!rce i sin)!ri, aa c el n! 'a mai
ate(ta, (entr! c i m!rea! (rinii. Hntre*ai c,t (!tere are
G7mielnicki, rs(!nser c 'reo do! s!te de mii c! tot!l, din care
n!mai cincizeci de mii era! oteni *!ni: za(orojenii i cazacii care
sl!jiser n stea)!rile (anilor i (rin t,r)!ri, alt!r,nd!-se a(oi
rsc!lailor.
;!( ce (rimi aceste tiri, (rin!l se mai liniti3 ndjd!ia c
dincolo de 2i(r! i 'a mri n!mr!l (olc!rilor, str,n),nd (e lea7ticii
LLD
Henryk Sienkiewicz
localnici, (e cei care iz*!tiser s sca(e din otile Goroanei i (e otenii
de la c!rile ma)nailor.
/ do!a zi (orni la dr!m de diminea.
;incolo de PerejasKaw, armia se a.!nd n codrii !riai,
ne(tr!ni, care se ntindea! de-a l!n)!l (,r,!l!i 8r!*ieNa (,n la
Sozielec i mai de(arte (,n l,n) Gzerni7Zw. Se a(ro(ia s.,rit!l l!i
mai3 era o cld!r )roaznic. Hn (d!re, n loc s .ie rcoare, aer!l era
at,t de n*!itor, nc,t oamenii i caii rs!.la! c! dest!l )re!tate.
&itele care mer)ea! n !rma con'oi!l!i m!rea! la .iecare (as sa!,
ad!lmec,nd a(a, se re(ezea! nne*!nite rst!rn,nd carele i isc,nd
n'lmeal, nce(!r s cad i caii, mai ales cei din stea)!rile
clrimii )rele. 2o(ile era! ins!(orta*ile din ca!za m!limii insectelor
i a miros!l!i (rea (!ternic de rin care, de at,ta cld!r, se sc!r)ea
din co(aci mai m!lt dec,t de o*icei.
Se t,r,r aa (atr! zile3 la s.,rit!l celei de a cincea, aria
de'enise n.ricotoare. Odat c! lsarea no(ii caii nce(!r s s.orie
i 'itele s m!)easc jalnic, ca i c,nd ar .i (resimit 'reo (rimejdie (e
care oamenii n! (!tea! s-o (re'ad.
/d!lmec s,n)eI se 'or*ea (rin m!limea .amiliilor de lea7tici
care .!)ea! de rscoal.
2e !rmresc cazaciiI O s .ie *tlieI
La aceste c!'inte, .emeile nce(!r s se jel!iasc 4 'estea
aj!nse la sl!jitori, isc,nd (anic i neor,nd!ial 4, cr!ele nce(!r s
se ntreac !nele (e altele sa! s se a*at din dr!m )onind or*ete (rin
(d!re i (oticnind!-se (rintre co(aci.
Oamenii (rin!l!i .c!r re(ede ordine. Se m(rtiar n toate
(rile (,lc!ri de cercetare, (entr! a se con'in)e dac amenina ntr-
ade'r 'reo (rimejdie.
Pan Skrzet!ski care (lecase de *!n'oie n .r!ntea stea)!l!i
moldo'ean, se ntoarse cel dint,i s(re diminea i se n.i naintea
(rin!l!i.
LL?
Prin foc i sabie
Ge-i acoloV ntre* Weremi.
L!minia 8a, arde (d!rea.
+oc!l a .ost (!sV
Hntocmai. /m (rins c,i'a oameni care a! mrt!risit c
G7mielnicki a trimis cete de 'ol!ntari n !rma L!miniei 8ale c!
(or!nc s a(rind .oc!l dac ',nt!l 'a .i (rielnic.
&rea s ne .ri) de 'ii, .r l!(t. /d!cei (rinii aiciI
;!( o cli( .!r ad!i trei cio*ani, oameni sl*ticii, necio(lii
i n)rozii, care rec!nosc!r ndat c li s-a (or!ncit s dea .oc la
(d!re.
#ai destin!ir c (e !rmele (rin!l!i .!seser trimise i (,lc!ri
de oaste, dar acestea 'enea! s(re Gzerni7Zw (e alt dr!m, mai a(roa(e
de 2i(r!.
Hntre tim( 'enir i celelalte (atr!le, ad!c,nd aceeai 'este:
/rde (d!reaI
Prin!l n! (rea c,t!i de (!in n)rijorat.
Se rz*oiesc ca (),nii, s(!se, dar n! 'or iz*!ti nimicI +oc!l n!
'a trece de (,raiele care se 'ars n 8r!*ieNa.
Hntr-ade'r, n 8r!*ieNa, de-a l!n)!l creia ta*ra nainta s(re
miaznoa(te, se 'rsa! at,tea r,!lee care .orma! din loc n loc mlatini
ntinse, nc,t n! era nici o team c .oc!l a'ea s rz*easc (este ele. /r
.i tre*!it ca d!( .iecare dintre ele s a(rind iari .oc!l.
Patr!lele ntrir n c!r,nd c aa se i nt,m(la. Hn .iecare zi
ad!cea! ali (rini c! care m(odo*ea! (inii de l,n) dr!m.
+oc!l se ntindea re(ede, dar s(re a(!s i rsrit, n l!n)!l
(,raielor, n! i s(re miaznoa(te. 2oa(tea, cer!l era ca (!r(!ra, c,t
c!(rindeai c! oc7ii. +emeile n),na! de c! sear (,n n zori c,ntece
(ioase. /nimalele sl*atice .!)ea! ns(im,ntate din (d!rea c!(rins
de .lcri i se ad(ostea! (e dr!m, mer),nd n !rma con'oi!l!i i
amestec,nd!-se c! cirezile de 'ite domestice. &,nt!l (!rta .!m!l care
aco(erise tot orizont!l. Otile i carele se mica! ca ntr-o cea deas,
LL%
Henryk Sienkiewicz
(rin care (ri'irea n! (!tea (tr!nde. Pie(t!rile n! mai a'ea! dest!l aer
s rs!.le, i oc7ii lcrima! de .!m!l (e care ',nt!l l ad!cea din ce n
ce mai m!lt. Eazele soarel!i n! (!tea! s rz*at (rin aceti nori de
.!m i noa(tea era mai m!lt l!min de la ',l'tile (ojar!l!i dec,t
zi!a. Godr!l (rea c n! se mai s.,rete.
Prin aceste (d!ri aco(erite de .lcri i .!m i d!cea Weremi
oastea. Pe de alt (arte, 'enir 'eti c d!man!l mer)ea de (artea
cealalt a r,!l!i 8r!*ieza, dar n! se tia c,t de mare i era (!terea, dei
ttarii l!i Wiersz!KK 'z!ser c era nc .oarte de(arte.
Hntr-o noa(te sosi n ta*r (an S!c7odolski din Jodenki, de
dincolo de ;esna. Ara !n 'ec7i c!rtean al (rin!l!i care se m!tase la
ar c! c,i'a ani nainte. +!)ise i el de .rica ranilor, ad!c,nd o tire
(e care oastea n-o c!notea nc.
O mare m,7nire se a*t! as!(ra t!t!ror c,nd, ntre*at de (rin ce
no!ti ad!ce, rs(!nse:
Eele, L!minia 8aI /i a.lat, ),ndesc, de n.r,n)erea 7atmanilor,
ca i de moartea re)el!iV
Prin!l, care edea (e !n sc!na mic de cltorie naintea
cort!l!i, sri dre(t n (icioare:
G!m aaV / m!rit re)eleV
#ilosti'!l nostr! st(,n i-a dat s!.let!l la #erecz, c! o
s(tm,n nainte de n.r,n)erea de la Sors!M, rs(!nse S!c7odolski.
Hn marea l!i nd!rare, ;!mneze! n! l-a lsat s triasc asemenea
nenorocireI rosti (rin!l. /(oi, l!,nd!-i ca(!l n m,ini 'or*i mai
de(arte: /s!(ra Ee(!*licii 'in 'rem!ri n(rasnice. Gon'ocri i
ale)eri, interre)num, dez*inri i intri)i strine, ac!m c,nd tot (o(or!l
tre*!ia s .ie !n *ra i !n (alo. Se 'ede c ;!mneze! i-a ntors .aa
de la noi i n m,nia l!i 'rea s ne (ede(seasc (entr! (catele noastre.
2!mai re)ele WKadysKaw (!tea s stin) acest (,rjol, (entr! c se
*!c!ra de o (re!ire de neneles n r,nd!l cazacilor, i, n a.ar de asta,
era !n mare rz*oinic.
LL=
Prin foc i sabie
Hn cli(a aceea mai m!li o.ieri, (rintre care Ta[wilic7owski,
Skrzet!ski, Jaranowski, W!rcel, #ac7nicki i Polanowski, se a(ro(iar
de (rin care le s(!se:
Ee)ele a m!ritI
Ga(etele se desco(erir, ca la o (or!nc. +eele se ntristar.
&estea neate(tat i .c! (e toi s am!easc. /*ia d!( !n rstim(
nce(!r c! toii s se jel!iasc.
;!mneze! s-i dea 'enic odi7nI rosti (rin!l.
Oi l!mina 'enic s-l cl!zeasc n 'ecii 'ecilorI
G!r,nd d!( aceea, (rintele #!c7owiecki (salmodie
G
*ies
irae= i, n mijloc!l acestor (d!ri (line de .!m, o amrci!ne .r
mar)ini c!(rinse inimile i s!.letele. Ara ca i c,nd ar .i (ierd!t !n
aj!tor ate(tat, ca i c,nd ar .i rmas sin)!ri (e l!me, n .aa
d!man!l!i amenintor... .r nimeni, n a.ar de (rin!l lor.
8oate (ri'irile se ndre(tar ctre el, i o no! le)t!r se
statornici ntre el i oteni.
Hn seara aceleiai zile, (rin!l 'or*i c! Ta[wilic7owski n aa .el
ca s a!d toi:
/'em ne'oie de !n re)e 'iteaz, de aceea, dac ;!mneze! ne 'a
aj!ta s ne s(!nem c!',nt!l la ale)erea l!i, l 'om ale)e (e (rinci(ele
Sarol
$
care are mai m!lt c!raj n rz*oaie.
&i'at Garol!s re9I stri)ar o.ierii.
/i&at8 re(etar 7!sarii, i d!( ei otirea ntrea). Prin!l 'oie'od
n! se ate(ta ca aceste stri)te, care rs!na! dincolo de 2i(r!, n
mijloc!l (d!rilor sl*atice de la Gzerni7Zw, s aj!n) (,n la
&aro'ia, sm!l),nd!-i din m,n *!zd!)an!l de c(etenie s!(rem a
Goroanei.
$
+ratele mai mic al 5!i WKadysKaw al 5&-lea Waza i .i!l l!i Ty)m!nt al 555-lea
Waza. O (arte din no*ilime a 'r!t s-l alea) re)e, dar majoritatea a .ost (entr! Wan
Sazimierz, care a o*in!t ast.el coroana Poloniei.
LC<
Henryk Sienkiewicz
CAPITOLUL XXV
;-PF 2O-F T5LA ;A #AES, al cr!i Peno.on a'ea s .ie (an
#aszkiewicz, i d!( trei zile, c,t d!r trecerea r,!l!i ;esna, oastea
aj!nse n s.,rit la Gzerni7Zw. Hnaintea t!t!ror intr (an Skrzet!ski c!
stea)!l de moldo'eni, (e care (rin!l l trimisese ntr-adins s oc!(e
t,r)!l, ca s (oat s ntre*e mai re(ede de cnea)7ina i de Ta)Ko*a.
;ar i aici, ca i la \!*nie, nici n t,r), nici la castel n! a!zise nimeni
de ei. Pieriser (e !nde'a .r !rm, ca o (iatr n a(, i 'iteaz!l n!
mai tia ce s cread. -nde s se .i asc!nsV ;oar n! (!tea s se
ad(osteasc la #osco'a, la Grm sa! la SiciV #ai rm,nea o sin)!r
(res!(!nere, s treac (este 2i(r!, dar n acest caz se a.la! n mijloc!l
.!rt!nii. /colo i ate(ta! mcel!rile, (,rjol!l, m!limile ameite de
*!t!r, za(orojenii i ttarii de care n! (!tea! s-i a(ere nici
m*rcmintea de ceretor, .iindc (),nii sl*atici l!a! c! (lcere n
ro*ie *ieii (entr! (re!l mare (e care-l c(ta! la ',nzarea lor la
Stam*!l. L!i Skrzet!ski i trec! (rin minte *n!iala n.ricotoare c
Ta)Ko*a o d!sese dinadins acolo ca s-o ',nd l!i 8!7ai-*ei, care (!tea
s-l rs(lteasc c! mai m!lt drnicie dec,t Jo7!n, i acest ),nd l
.c! a(roa(e s nne*!neasc, dar l liniti n mare ms!r j!(an
Lon)in!s Pod*i(i]ta care l c!notea (e Ta)Ko*a mai de m!lt dec,t
Skrzet!ski.
+rioare, j!(,ne (or!cinic, i s(!se, s-i ias din ca( ),nd!l sta.
Ta)Ko*a n! (!tea s .ac aa ce'aI Hn conac!l cnejilor S!rcewicz era!
dest!le a'!ii, (e care Jo7!n i le-ar .i dat .r s se m(otri'easc, aa
c dac 'oia s-o (iard (e j!(,ni, s-ar .i m*o)it .r s-i .i (!s
ca(!l n (rimejdie.
Aste (rea ade'rat, zicea (or!cinic!l, dar de ce a trec!t 2i(r!l i
n-a .!)it c! ea la \!*nie sa! la Gzerni7ZwV
Linitete-te, dr)!!le. A! l c!nosc *ine (e Ta)Ko*a. / *!t i s-
LC$
Prin foc i sabie
a m(r!m!tat la mine. Al n! se n)rijete nici de *anii l!i, nici de ai
altora. Pe-ai l!i i c7elt!ia, iar (e cei strini n!-i mai ddea na(oi, dar
s .ac aa ce'a, e! n!-l cred n stare.
A !n om !!ratic, l *ate orice ',nt, mai s(!nea Skrzet!ski.
Poate c e !!ratic, dar i !n mec7er care (clete (e oricine i
sca( tea.r din toate (rimejdiile. Preot!l i-a (re'estit ca !n (roroc c
;!mneze! i 'a ad!ce i!*irea na(oi, i aa 'a .i, (entr! c e dre(t ca
orice dra)oste ade'rat s .ie rs(ltit3 m,n),ie-te c! aceast credin
c!m .ac i e!.
/ici j!(an Lon)in!s nce(! s o.teze din )re!, a(oi ad!):
Hai s mai ntre*m la castel, (oate c tot!i a! trec!t (e aici.
Oi ntre*ar (ret!tindeni, dar .r .olos3 n! )sir nici o !rm a
trecerii .!)arilor. Gastel!l era (lin de lea7tici care se ad!naser aici c!
ne'estele i co(iii de teama cazacilor Prin!l l ndemn s (lece odat
c! el, (re'enind!-i c za(orojenii 'in (e !rmele l!i. 2! ndrznea! s
lo'easc oastea, dar era c! (!tin ca d!( (lecarea (rin!l!i s
je.!iasc t,r)!l i castel!l. ;ar lea7ticii a.lai na(oia ntrit!rilor era!
(rea lesne-creztori.
/ici s!ntem n si)!ran, ne a(r (d!rile, i rs(!nser ei
(rin!l!i. 2imeni n! rz*ate (,n aici.
Pi e! c!m am str*t!t aceste (d!riV 'or*i (rin!l.
L!minia 8a le-ai str*t!t, dar )loatele n-o s iz*!teasc. HoI
7oI Pd!ri ca acesteaI...
Oi n! 'oia! s mear), str!ind n or*irea lor, (e care a'ea! s-o
(lteasc sc!m(, deoarece ndat d!( (lecarea (rin!l!i, 'enir
cazacii. Get!ia se a(r c! *r*ie 'reme de trei s(tm,ni, a(oi
cz!, i toi cei care se )sea! n!ntr! .!r omor,i. Gazacii .(t!ir
cr!zimi nemai(omenite, s.,rtec,nd co(iii i arz,nd .emeile la .oc ncet3
i nimeni n! s-a rz*!nat as!(ra lor.
Hntre tim(, (rin!l aj!nse la L!*ecz, (e 2i(r!, !nde i ls oastea
s se odi7neasc, iar el c! (rinesa, G!rtea i carele de (o'ar (lecar la
LCB
Henryk Sienkiewicz
Jra7in, o localitate nconj!rat de (d!ri i mlatini de netrec!t. O
s(tm,n mai t,rzi! trec! r,!l c! oastea. Pornir a(oi s(re Jo*ica,
l,n) #ozyr, i acolo, n zi!a de Woia-&erde, *t! ceas!l des(ririi,
.iindc (rinesa i G!rtea a'ea! s (lece la 8!rZw, la soia 'oie'od!l!i
de &ilna, mt!a ei, (e c,nd (rin!l se ndre(ta c! oastea ctre -craina,
s(re .oc!l rscoalei.
La !ltim!l (r,nz de rmas-*!n l!ar (arte (rin!l, (rinesa, .etele
de la G!rte i otenii mai de soi. Printre ca'aleri i j!(,nie n! mai
domnea 'eselia de altdat, (entr! c n! era! (!ine inimile s.,iate la
),nd!l c n c!r,nd a'ea! s-i (rseasc i!*ita, (entr! care ar .i 'r!t
s triasc, s se *at i s moar, i n! (!ini era! oc7ii, al*atri sa!
ne)ri, de .ecioar care se !m(lea! de lacrimi de jale d!( ales!l care
(leca la rz*oi, (rintre (l!m*i i (aloe, (rintre cazacii i ttarii
sl*atici... care (leca! i (oate n-a'ea! s se mai ntoarc...
;e aceea, c,nd (rin!l c!',nt, l!,nd!-i rmas-*!n de la soie i
de la G!rte, j!(,niele scoaser i(ete de jale, ca nite (isic!e, iar
ca'alerii, mai tari de 'irt!te, se ridicar de (e loc!rile lor i, (!n,nd
m,na (e m,ner!l s*iilor, stri)ar ntr-!n )las:
Hn'in)em i ne ntoarcemI
S ' aj!te ;!mneze!I rs(!nse (rinesa.
Tid!rile i .erestrele se c!trem!rar de !ralele o.ierilor.
8riasc (rinesaI 8riasc mama i *ine.ctoarea noastrI
8riascI S triascI
Otenii inea! la ea (entr! *!n'oina (e care le-o artase
ntotdea!na, (entr! s!.let!l ei mare, (entr! drnicia, nele)erea i
ocrotirea .amiliilor. Prin!l Weremi o i!*ea mai (res!s de toate, (entr!
c era! do! .iri (otri'ite !na c! alta ca do! (ict!ri de a(, am,ndo!
t!rnate din *ronz i a!r.
8oi se a(ro(ia!, i .iecare n)en!nc7ea c! (a7ar!l n m,n.
Hnaintea sca!n!l!i ei, iar ea le (!nea m,inile (e ca(, )sind (entr!
.iecare c,te'a 'or*e de m,n),iere. L!i Skrzet!ski i s(!se:
LCL
Prin foc i sabie
#ai toi ca'alerii 'or c(ta la des(rire c,te o iconi sa! o
(an)lic3 (entr! c n! se a.l aici aceea (e care ;omnia 8a ai dori-o cel
mai m!lt, (rimete de la mine, ca de la o mam.
S(!n,nd aceste c!'inte, scoase o cr!ci!li de a!r *t!t c!
(er!zele i o a) la ),t!l 'iteaz!l!i care-i sr!t m,na c! 'eneraie.
Se 'edea c i (rin!l este m!l!mit de dar!l do*,ndit de
Skrzet!ski, cci n !ltima 'reme l ndr)ise i mai m!lt, (entr! c i
a(rase demnitatea la Sici i n! 'oise s ia scrisorile l!i G7mielnicki. Se
ridicar de la mas. W!(,niele, (rinz,nd din z*or 'or*ele (e care le
rostise (rinesa (entr! Skrzet!ski i socotind!-le ca o n)d!in,
nce(!r ndat s scoat !na o iconi, alta o ear.a, cealalt o
cr!ci!li 4 ceea ce 'z,nd ca'alerii se d!ser .iecare de-a dre(t!l
dac n! la aleasa inimii, cel (!in la cea mai dra). Poniatowski se
a(ro(ie de Tytynska, Jyc7owiec de Jo7owitynianka, cci aceasta i
(lcea n !ltim!l tim(, Eoztworowski de T!kZwna, rocat!l Wiersz!KK
de Skoro(acka3 (olco'nic!l #ac7nicki, dei mai n ',rst, de
Tawiejska3 n!mai /n!sia Jorzo*o7ata-SrasieMska, c! toate c era cea
mai .r!moas dintre toate, sttea l,n) .ereastr sin)!r i (rsit.
O*rajii i se m(!r(!raser i oc7ii aco(erii de (leoa(e ar!nca! (iezi
.!l)ere m,nioase, dar i r!)toare, s n! i se .ac o asemenea r!ine,
aa c trdtor!l de WoKodyjowski se a(ro(ie i i zise:
&oiam i e! s o ro) (e j!(,ni /rma s-mi dea 'reo amintire,
dar m-am lsat ()!*a, crez,nd c n-o s aj!n) (,n la ea de at,ta
n)7es!ial.
O*rajii /n!siei se a(rinser i mai tare, dar rs(!nse .r s stea o
cli( (e ),nd!ri:
;in alte m,ini ai dori ;omnia 8a s-i (rimeti amintirea, n!
dintr-ale mele, dar n-ai s ca(ei nimic, (entr! c dac acolo n! e (rea
m!lt m*!lzeal, (entr! ;omnia 8a e tot!i (rea s!s.
Lo'it!ra era *ine intit i c! do! asc!i!ri3 mai nt,i 4
c!(rindea o al!zie la stat!ra mic a 'iteaz!l!i i, n al doilea r,nd, se
LCC
Henryk Sienkiewicz
re.erea la dra)ostea l!i (entr! (rinci(esa Jar*ara T*araska.
WoKodyjowski o i!*ise mai nainte (e cea mai mare, /nna, dar de c,nd
o (eiser, i n*!ise d!rerea i i dr!ise inima Jar*arei, socotind
c nimeni n-o s-i dea seama de sc7im*are. ;e aceea, c,nd a!zi
'or*ele /n!siei, c! toate c era !n strl!cit m,n!itor de sa*ie i de
lim*, se t!l*!r at,t de m!lt, nc,t n! mai era n stare s scoat !n
c!',nt i *,l*,i la nt,m(lare:
W!(,ni, ;omnia 8a inteti la .el de s!s, tocmai n ca(!l l!i...
Pod*i(i]ta...
Hntr-ade'r, (e ;omnia 8a te ntrece i n (alo i n o*icei!rile
alese, rs(!nse .ata 7otr,t. Hi m!l!mesc c mi-ai ad!s aminte de el.
A *ine i aaI
Oi se ntoarse ctre lit!anian.
W!(,ne, a(ro(ie-te, j!(,neI ;oresc i e! s-mi am ca'aler!l me!
i n! ti! dac a (!tea a.la !n (ie(t mai 'iteaz, (e care s-mi (rind
ear.a.
Pan Pod*i(i]ta .c! oc7ii mari, ne'enind!-i s-i cread
!rec7ilor, a(oi se ar!nc n )en!nc7i, de sc,r,i d!!mea!a:
O, *ine.ctoarea meaI Jine.ctoareI
/n!sia le) ear.a, d!( care m,n!ele )in)ae dis(r!r c! tot!l
s!* m!stile )al*ene ale l!i j!(an Lon)in!s i rs!n doar !n ocit i
!n mormit, (e care a!zind!-le, WoKodyjowski rosti ctre (or!cinic!l
#i)!rski:
S j!ri c !rs!l stric st!(!l i mn,nc mierea.
Se de(rta a(oi (!in m,nios, .iindc simea ne(t!ra /n!siei,
(e care o ndr)ise i el odinioar.
Prin!l i l! rmas-*!n de la (rines i, !n ceas mai t,rzi!,
(orni la 8!rZw, iar oastea s(re Pry(e[.
2oa(tea, n tim( ce trecea! r,!l i se alct!ia! (l!te (entr! t!n!ri,
iar 7!sarii s!(ra'e)7ea! l!cr!l, j!(an Lon)in!s i s(!se l!i Skrzet!ski:
Ai, .rioare, nenorocireI
LC5
Prin foc i sabie
Ge-ai (itV ntre* (or!cinic!l..
Pi, 'etile din -crainaI
Gare 'etiV
2! s(!nea! za(orojenii c 8!7ai-*ei a (lecat c! !rdia la GrmV
Ai, i ce-i c! astaV 2-o s (l,n)i ac!m din (ricina asta.
G!m n!, .rioare, (entr! c mi-ai s(!s 4 i ai a'!t dre(tate 4
c n! (ot s (!n la socoteal ca(etele de cazaci, i dac a! (lecat ttarii,
de !nde s mai ia! cele trei ca(ete de (),niV -nde s le ca!tV /7, de-
ai ti c,t ne'oie am de eleI
G! toate c era m,7nit, Skrzet!ski z,m*i i rs(!nse:
Jn!iesc ce te doare, am 'z!t astzi c!m ai .ost .c!t ca'aler.
W!(an Lon)in!s i m(re!n m,inile:
/a-i, ce s m mai asc!nd, am ndr)it-o, .rioare, am ndr)it-
o... 5aca necaz!lI...
2! te n)rijoraI A! n! cred c 8!7ai-*ei a (lecat, a(oi s tii c
'ei a'ea at,ia (),ni c,i ,nari deas!(ra ca(!l!i.
Hntr-ade'r, nori de ,nari se nla! deas!(ra cailor i a
oamenilor3 oastea intrase ntr-!n in!t (resrat c! mlatini de netrec!t,
(d!ri mocirloase, l!nci des.!ndate, r,!ri, r,!lee i (,raie, !n in!t
(!sti!, sl*atic, aco(erit de codri .onitori, des(re loc!itorii cr!ia se
c,nta (e at!nci:
Cleahticul Folota
A dat pentru fat
'iuperci ntinse pe1o sfoar
Ci din cei mur)oi o oal,
Pcur dou butoaie
Ci o d:lm de noroaie.
Prin noroaiele acelea n! cretea! n!mai ci!(erci, ci, m(otri'a
celor ce )ls!ia! rimele, i a'eri !riae. G! toate c n cli(a aceea
oamenii (rin!l!i, care n mare (arte se nsc!ser i cresc!ser (e
ste(ele nalte i !scate de dincolo de 2i(r!, n! 'oia! s-i cread
LCD
Henryk Sienkiewicz
oc7ilor. Oi (e acolo, ici-colo se ntindea! sm,rc!ri i (d!ri, dar aici tot
in!t!l (rea o mlatin !ria. 2oa(tea era linitit, senin i, la l!mina
l!nii, c,t c!(rindeai c! oc7ii, n! se zrea nici !n st,njen de (m,nt
!scatI P,lc!ri de co(aci nne)rea! deas!(ra a(ei, (d!rile cretea!
(arc din ea, a(a cli(ocea s!* co(itele cailor, a(a !m(lea lea!rile
lsate de roile carelor i ale t!n!rilor. W!rcel .! c!(rins de dezndejde.
A !n mar ci!dat, s(!se el, la Gzerni7Zw ne amenina .oc!l, aici
ne neac a(a.
Hm(otri'a r,nd!ielilor .irii, (m,nt!l n! o.erea !n reazim
statornic (icioarelor, se ad,ncea, trem!ra, ca i c,nd ar .i 'r!t s se
desc7id i s n)7it (e cei ce !m*la! (e el.
Ostile trec!r r,!l Pry(e[ 'reme de (atr! zile, d!( care a(roa(e
n .iecare zi tre*!ia s rz*at (este tot .el!l de r,!lee i (,raie care se
sc!r)ea! (rin (m,nt!l clisos. Oi nicieri nici !rm de (od. 8oi
loc!itorii .olosea! l!ntri i cin!ri
$
. ;!( c,te'a zile nce(! s se lase
ceaa i s cad (loile. Oamenii l!(ta! c! !ltimele (!teri ca s ias
odat din aceste loc!ri *lestemate. Prin!l i ndemna s se )r*easc.
Por!ncise s se do*oare (d!ri ntre)i i s se atearn dr!m!ri din
tr!nc7i!rile co(acilor i mer)ea nainte. Otenii 'z,nd!-l c n! se
cr! deloc 4 era (e cal de dimineaa (,n seara, m(rea (or!nci i
s!(ra'e)7ea naintarea, cl!zind!-i (e toi 4 n! ndrznea! s
m!rm!re, c! toate c tr!da era a(roa(e s!(raomeneasc. ;e dimineaa
(,n noa(tea se a.!nda! (rin noroaie i se canonea! (rin lco'ite c!
toii deo(otri'. Gaii nce(!r s-i (iard co(itele, m!li din cei care
tr)ea! t!n!rile cz!r, aa c (edestrimea i dra)onii l!i
WoKodyjowski tre*!ia s le tra) sin)!ri. Polc!rile cele mai alese,
7!sarii 5!i Skrzet!ski i ai l!i Ta[wilic7owski i c!irasierii (!ser m,na
(e sec!ri ca s taie tr!nc7i!ri (entr! dr!m. / .ost !n mar 'estit n care,
c! tot .ri)!l, a(a i .oamea, 'oina c(eteniei i n.lcrarea otenilor a!
n.r,nt toate (iedicile. 2imeni (,n at!nci n! mai ndrznise s treac
$
Gin 4 *arc mic i !oar, c! .!nd!l (lat, .olosit de rani.
LC?
Prin foc i sabie
(e acolo c! oastea n tim(!l (rim'erii, c,nd a(ele era! re'rsate. ;in
.ericire mar!l n-a .ost ntrer!(t de nici !n atac. Oamenii de (rin (artea
loc!l!i era! *lajini i linitii, n! se ),ndea! la rscoal, i c! toate c
mai t,rzi! cazacii a'ea! s-i a,e i s le dea (ild, n! s-a! m*!lzit s!*
.lam!rile lor. /a i ac!m, (ri'ea! somnoroi la (,lc!rile de 'iteji care
a(rea! ca nite nl!ci din (d!ri i din mlatini i trecea! ca !n 'is3
ddea! cl!ze i nde(linea! tc!i i asc!lttori tot ce li se cerea.
Prin!l, 'z,nd acestea, o(ri c! as(rime orice sama'olnicie din
(artea otenilor, aa c n !rma con'oi!l!i n! se a!zea! )emete
omeneti, *lesteme i t,n)!iri, iar c,nd, d!( trecerea otilor, oamenii
din 're!n ct!n a.la! c trec!se cneaz!l Warema, cltina! din ca(,
s(!n,nd!-i ncet: 0A *!n ca (,inea caldI1
Hn cele din !rm, d!( do!zeci de zile de s.orri s!(raomeneti
i de tr!d, otile (rin!l!i intrar n in!t!rile rsc!late. Stri)t!l 0&ine
WaremaI &ine WaremaI1 se rs(,ndi (rin toat -craina i (rin G,m(iile
Sl*atice, (,n 7tI la Gze7ryn i la Wa7orlik, 0&ine WaremaI1 rs!na
(rin t,r)!ri, sate, 7!toare i ct!ne, iar la aceast 'este coasele, .!rcile
i c!itele cdea! din m,inile rsc!lailor, .eele (lea!, cetele care i
.cea! de ca( se .!ria! noa(tea s(re miazzi, ca 7aitele de l!(i la a!z!l
corn!rilor de ',ntoare3 ttar!l, rtcit d!( (rad srea de (e cal,
li(ind!-i ntr!na !rec7ea la (m,nt3 (rin cetile i castelele nec!cerite
nc *tea! clo(otele i se c,nta 6e *eum laudamus8
Le!l amenintor se aez la 7otar!l rii rz'rtite s se
odi7neasc.
Hi m(ros(ta (!terea.
CAPITOLUL XXVI
H2 /GA/S8F &EA#A GH#5AL25GS5, d!( ce z*o'ise !n tim( la Sors!M,
se retrase la Jialocerkiew, !nde i alese loc!l de reedin. Hoarda
LC%
Henryk Sienkiewicz
t*r de cealalt (arte a r,!l!i, m(rtiind!-i (od)7iaz!rile
$
(rin tot
'oie'odat!l Sie'!l!i. /a c j!(an Lon)in!s Pod*i(i]ta se n)rijorase
de (risos c n-o s-i aj!n) ca(etele de ttari. Skrzet!ski (re'z!se, (e
*!n dre(tate, c za(orojenii (rini de Poniatowski la SaniZw
rs(,ndiser tiri neade'rate. 8!7ai-*ei n! n!mai c n! (lecase la
Grm, dar n! se micase nici (,n la Gze7ryn. #ai m!lt, din toate
(rile sosea! ciam*!l!ri noi. &enir m,rzacii de la /zo' i /stra7an,
care n! mai .!seser niciodat n Polonia, c! (atr! mii de l!(ttori3 'eni
o !rdie de do!s(rezece mii de no7ai, do!zeci de mii de ttari de la
JiK)orod i J!dziak, odinioar 'rjmai n'er!nai ai cazacilor, astzi
.rai i aliai j!r!ii m(otri'a credincioilor. #ai la !rm sosi ns!i
7an!l 5slan 67irei, c! do!s(rezece mii de ttari de la Pereko(. 8oat
-craina a'ea de s!.erit de (e !rma acestor (rieteni, n! n!mai lea7ticii,
dar i (o(or!l r!sin, cr!ia i ardea! satele, i i je.!ia! a'!t!l, m,n,nd
n ro*ie *r*aii, .emeile i co(iii. Hn acele tim(!ri de )rea !r)ie n care
st(,nea! amar!l, (ojar!rile i 'rsarea de s,n)e, ran!l a'ea n!mai o
sc(are: s .!) n ta*ra l!i G7mielnicki. /ici 'ictima de'enea je.!itor,
nimicind!-i (ro(ria ar, dar cel (!in 'iaa i era asi)!rat. Pm,nt
ne.ericitI... ;!( ce iz*!cnise rscoala, l (ede(sise mai nt,i i l
(!stiise (an #ikoKaj Potocki, a(oi za(orojenii i ttarii care 'eniser,
c7i(!rile, (entr! slo*ozirea l!i, iar ac!m l amenina Weremi
WiXniowiecki.
;e aceea, cine (!tea, .!)ea n ta*ra l!i G7mielnicki, .!)ea!
acolo (,n i lea7ticii, dac n! mai a'ea! alt cale de sc(are. ;atorit
acestor m(rej!rri, G7mielnicki cretea mere! n (!tere i n! (ornise
ndat n!ntr!l Ee(!*licii, rm,n,nd m!lt 'reme la JiaKocerkiew,
tocmai (entr! a (!ne r,nd!ial n aceste sti7ii sl*atice. Hn m,na-i de
.ier, se sc7im*a! re(ede n (!tere de rz*oi. Ta(orojenii ncercai era!
la ndem,n, m!limile se m(rea! n (olc!ri, se n!mea! (olco'nici
dintre 'ec7ii atamani de ta*r i detaamente era! trimise s n'ee s
$
Pod)hiaz 4 detaament de ttari (rdalnici, (rin analo)ie, !nitate militar i
n armata (olonez.
LC=
Prin foc i sabie
l!(te c!cerind .ortreele din m(rej!rimi. Ara !n (o(or de rz*oinici
nnsc!i, (otri'it (entr! l!(t mai m!lt dec,t oricare alt!l, o*in!it c!
n'lirile ttarilor, c! armele, .oc!l i .aa s,n)eroas a rz*oi!l!i.
;oi (olco'nici, Handda i Osta(, (lecar la 2esterwar, (e care-i
c!cerir, tind (e toi lea7ticii i (o(!laia e'reiasc. Gneaz!l!i
GzetwertyMski i retez ca(!l (ro(ri!l morar n (ra)!l castel!l!i, iar
(rinesa aj!nse roa*a l!i Osta(. Geilali (olco'nici (ornir (rin alte
(ri, i iz*,nda i nto'ri (ret!tindeni, (entr! c inimile le7ilor era!
c!(rinse de s(aim, 0neo*in!it (entr! acest (o(or1, o s(aim care
sm!l)e sa*ia din m,n, storc,nd toat 'la)a.
Polco'nicii i certa! adesea (e G7mielnicki: 0;e ce n! (orneti
s(re &aro'ia, te tot odi7neti, .aci .armece c! 'rjitoarele, te m*ei c!
7orilc i n)d!i le7ilor s-i 'in n .ire i s-i ad!ne ostileV1 Ja
!neori i )loatele !rla! noa(tea n j!r!l c'artir!l!i l!i G7mielnicki,
cer,nd!-i s-i d!c as!(ra leilor. G7mielnicki a,ase rscoala i i
dd!se o (!tere n.ricotoare, dar ac!m nce(ea s cread c acea
(!tere l m(in)e ctre !n 'iitor nec!nosc!t3 de m!lte ori i aintea
(ri'irea nt!necat s(re acel 'iitor, strd!ind!-se s-l cerceteze, i inima
i se !m(lea de team.
G!m s(!neam, dintre toi (olco'nicii i atamanii, n!mai el
c!notea (!terea n.ricotoare care se asc!ndea n sl*ici!nea a(arent
a Ee(!*licii. /,ase rzmeria, *ir!ise la /(ele 6al*ene, *ir!ise la
Sors!M, nimicise otile Goroanei, dar ce a'ea s !rmezeV
G7ema (olco'nicii la s.at, se !ita la ei c! (ri'irile ncr!ntate, de
care trem!ra! c! toii, i le (!nea mo7or,t aceeai ntre*are: 0Ge
.acemV Ge 'rei 'oiV1
S mer)em la &aro'iaV Pi o s 'in aici cneaz!l WiXniowiecki
i o s se ar!nce ca !n trsnet as!(ra .emeilor i co(iilor 'otri, ls,nd
n!mai (m,nt!l i a(a n !rma l!i, a(oi o s (orneasc d!( noi s(re
&aro'ia c! toi lea7ticii care i se 'or alt!ra i, (rini ntre do!
.oc!ri, o s (ierim c! toii n ea(, dac n! n *tlie...
L5<
Henryk Sienkiewicz
2! (!tem s ne *iz!im (e (rietenia ttarilor. /stzi s!nt c! noi,
iar m,ine se ntorc m(otri'a noastr i (leac la Grm sa! ne ',nd
ca(etele (anilor.
/a c, s(!nei i 'oi, ce s .acemI S-l lo'im (e WiXniowieckiV
Al 'a iz*!ti s in (ie(t (!terii noastre i ttarilor, dar n acest tim(,
otile se ad!n n!ntr!l Ee(!*licii i (ornesc n aj!tor!l l!i. /le)ei...
Polco'nicii tcea! n)rozii, iar G7mielnicki 'or*ea.
;e ce ai am!itV ;e ce n! m mai ndemnai s (lec la &aro'iaV
;ac n! tii ce-i de .c!t, at!nci lsai-' n seama mea, i, c! aj!tor!l
l!i ;!mneze!, 'oi sc(a ca(etele 'oastre i (e al me! i 'oi do*,ndi
m!l!mire (entr! otile za(orojene i (entr! toi cazacii.
#ai rm,nea !n sin)!r mijloc: ne)ocierile. G7mielnicki tia *ine
c,t (!tea s stoarc de la Ee(!*lic (e aceast cale3 ndjd!ia c seim!l
'a (re.era mai c!r,nd o des()!*ire oric,t de mare, dec,t alte dri,
recr!trile i rz*oi!l care (!tea s .ie i l!n) i )re!. #ai tia, n
s.,rit, c la &aro'ia .iina o )r!(are (!ternic n .r!nte c! re)ele, de
moartea cr!ia n! a'ea nc tire
$
, cancelar!l i mai m!li ma)nai care
era! *!c!roi s-i (streze a'erile din -craina, s .ac din cazaci o
mare (!tere n m,na re)el!i i s nc7eie (ace c! el .olosind miile de
oteni ad!nai n rz*oaiele c! d!manii din a.ar, n asemenea
m(rej!rri, G7mielnicki (!tea s ca(ete (entr! sine !n ran) de seam,
do*,ndind din m,na re)el!i *!zd!)an!l de 7atman, iar (entr! cazaci
nen!mrate dre(t!ri.
5at de ce nt,rzia de at,ta 'reme la JiaKocerkiew. Se narma,
rs(,ndea c7emri n toate (rile str,n),nd oamenii i alct!ia armii
ntre)i, (!n,nd m,na (e .ortree, (entr! c tia c n!mai c! !n
(otri'nic (!ternic 'or sta de 'or*3 iat de ce n! (ornea s(re &aro'ia.
O7oI ;ac ar .i (!t!t s nc7eie (ace (rin ne)ocieriI... /t!nci ar .i
sm!ls arma din m,na l!i WiXniowiecki (e aceeai cale, iar dac cneaz!l
n! se s!(!nea, n! G7mielnicki, ci (rin!l ar .i .ost rz'rtit!l care (!rta
$
La $B i!nie, la JiaKocerkiew n! se tia nc des(re moartea re)el!i Qn.ed.
(olonezeR.
L5$
Prin foc i sabie
rz*oi!l, nesocotind 'oina re)el!i i a seim!l!i.
/t!nci ar .i (ornit as!(ra l!i WiXniowiecki, dar c! m(!ternicirea
re)el!i i a Ee(!*licii, .c,nd s s!ne ceas!l din !rm n! n!mai (entr!
cneaz, ci (entr! toi ma)naii din -craina, (entr! a'erile i lati.!ndiile
lor.
/a ),ndea 7atman!l im(ostor al za(orojenilor, asemenea
0castel1 i nla (entr! 'iitor. ;ar (e sc7elria (re)tit (entr! acel
0castel1 se aeza! adesea (srile ne)re ale )rijii, ndoielii i temerilor
croncnind amenintor.
Ara oare dest!l de (!ternic )r!(area (aci.ist de la &aro'iaV &or
nce(e ne)ocierile c! elV Ge 'or s(!ne seim!l i senat!lV i 'or ast!(a
!rec7ile la )emetele i c7emrile -crainei, 'or nc7ide oc7ii la l!mina
(ojar!l!iV...
Hnr,!rirea (anilor n! a'ea s (rec!m(neasc as!(ra
(ro(rietilor, (e care st(,nii lor 'oia! s le a(ereV Ee(!*lica era oare
at,t de ns(im,ntat, nc,t s-l ierte c s-a m(rietenit c! ttariiV
Pe de alt (arte, s!.let!l l!i G7mielnicki era c7in!it de ndoiala
dac n! c!m'a rzmeria cresc!se (rea m!lt. 6loatele sl*atice a'ea!
s se lase str!niteV ;ac el, G7mielnicki, 'a nc7eia (acea, iar rz'rtiii
'or ntinde mai de(arte, n n!mele l!i, mcel!l i (,rjol!l, rz*!n,nd!-
i ndejdile s(!l*erate c7iar as!(ra l!iV /(ele (!7oi!l!i se !m.laser ca
marea n .!rt!nI m(rej!rrile era! n.ricotoareI ;ac rscoala n! se
lr)ea at,t, era (rea sla* i n!-l l!a nimeni n seam, iar ac!m, .iindc
rscoala era (rea (!ternic, (rin .ora l!cr!rilor n! mai (!tea .i 'or*a
de nici o nele)ere.
Ge 'a .iV
G,nd asemenea ),nd!ri n'lea! n ca(!l 7atman!l!i, se nc7idea
n c'artir!l s! i *ea zile i no(i n ir. /t!nci (rintre (olco'nici i
)loate se rs(,ndea 'estea: 0Hatman!l *ea1I 4 i d!( (ilda l!i *ea!
c! toii, disci(lina sl*ea, (rinii era! !cii, se nciera! ntre ei, je.!ia!
(rzile, nce(ea zi!a W!decii de /(oi, st(,nirea s(aimei i a
L5B
Henryk Sienkiewicz
cr!zimilor de tot .el!l. JiaKocerkiew de'enea !n ade'rat iad.
P,n c,nd ntr-o zi, la 7atman!l *eat intr lea7tic!l Wy7owski,
l!at ro* la Sors!M i naintat la ran)!l de secretar al 7atman!l!i. 5ntr i
nce(! s-l sc!t!re .r menajamente (e *ei'an, a(oi l l! de *rae, l
aez (e (at i-l .c! s se trezeasc.
Ge drac!U mai eV ntre* G7mielnicki.
W!(,ne 7atman, scoal-te i 'ino-i n .ireI rs(!nse Wy7owski. /
'enit o solieI
G7mielnicki sri n (icioare, i ntr-o cli( mintea i se lim(ezi.
HeiI stri) la .ecior!l cazac care sttea n !, mantia, cal(ac!l i
*!zd!)an!lI
/(oi ctre Wy7owski:
Gine a 'enitV ;e la cineV
Preot!l Patroni Lasko de la H!szcza din (artea 'oie'od!l!i de
JracKaw.
;in (artea l!i (an SisielV
Hntocmai.
Sla' 8atl!i i +i!l!i, sla' S.an!l!i ;!7 i S.intei PrecistaII
rosti G7mielnicki, nc7in,nd!-se.
Oi .aa i se l!min, nsenin,nd!-se3 nce(ea! ne)ocierile.
;ar n aceeai zi 'enir tiri de-a dre(t!l (otri'nice soliei de (ace
a l!i (an Sisiel.
Se s(!nea c (rin!l, d!( ce lsase tim( de odi7n otilor tr!dite
de mar!l (rin (d!ri i mlatini, intrase n in!t!l rsc!lat: c *ate, arde
i taie3 c (,lc!l trimis s!* cond!cerea l!i Skrzet!ski m(rtiase o
ceat de do! mii de cazaci, nimicind!-i (,n la !n!l3 n s.,rit, c
ns!i (rin!l l!ase c! asalt Po7re*iszcze, t,r)!l (rinilor T*araski,
ls,nd n !rm doar a(a i (m,nt!l. Se (o'estea! l!cr!ri
ns(im,nttoare des(re n'ala i c!cerirea cet!ii Po7re*iszcze,
*,rlo)!l celor mai nd,rjii je.!itori. Prin!l ar .i s(!s, zice-se, otenilor:
L5L
Prin foc i sabie
0-cidei-i n aa .el, nc,t s simt c mor1
$
. /a c se .(t!iser
cr!zimi n.iortoare3 ;in tot t,r)!l n! sc(ase nimeni c! 'ia. Oa(te
s!te de (rini .!seser s(,nz!rai, do! s!te trai n ea(. Se 'or*ea de
asemenea de s.redelirea oc7ilor c! *!r)7i!l i de arderea la .oc ncet.
Ez'rtirea se stinse dintr-odat (rin m(rej!rimi. Localnicii .!)ea! la
G7mielnicki sa! l nt,m(ina! (e st(,n!l de la \!*nie n )en!nc7i, c!
sare i (,ine, cerind!-i nd!rare. 8oate cetele mai mici .!seser
zdro*ite, iar n (d!re, d!( c!m ntrea! .!)arii din Sam7orodek,
S(iczyn, PleskZw i Wac7nZwka, n! era co(ac n care s n! at,rne !n
cazac.
Oi toate acestea se nt,m(la! n a(ro(iere de JiaKocerkiew i de
armia de s!te de mii a l!i G7mielnicki.
;e aceea, c,nd 7atman!l a.l is(r'ile (rin!l!i, nce(! s
m!)easc de m,nie ca !n ta!r nj!n)7iat. ;e o (arte ne)ocieri, de
cealalt (alo!l. ;ac (ornea as!(ra (rin!l!i, nsemna c n! 'rea s
(rimeasc (ro(!nerile 'oie'od!l!i de la Jr!siKow.
Sin)!ra ndejde era! ttarii. G7mielnicki (lec la c'artir!l l!i
8!7ai-*ei.
8!7ai-*ei, (rietene, s(!se d!( ce-i .c! o*in!itele nc7inci!ni,
sca(-m i ac!m, aa c!m m-ai sc(at la /(ele 6al*ene i la Sors!M.
/ 'enit !n trimis al 'oie'od!l!i de JracKaw c! o scrisoare, n care
'oie'od!l mi .)d!iete s m des()!*easc i s ntoarc 'ec7ile
slo*ozenii ale otilor za(orojene, dac ncetez rz*oi!l, l!cr! (e care
s!nt ne'oit s-l .ac, s(re a-mi do'edi sinceritatea i *!n'oina. /m
(rimit ns 'este des(re ne(rieten!l me!, (rin!l WiXniowiecki, c a
distr!s Po7re*yszcze i n-a cr!at (e nimeni3 i taie i-i tra)e n ea( (e
cazaci, )!rind!-le oc7ii c! s.redel!l. A! n! (ot s mer) as!(ra l!i,
dre(t care 'in c! nc7inci!ne la tine ca s (orneti ndat c! ttarii
as!(ra 'rjma!l!i me! i al t!, .iindc alt.el se 'a n(!sti as!(ra
ta*erei.
$
E!dawski s!sine c aceste c!'inte a! .ost rostite la 2iemirow Qn. ed.
(olonezeR.
L5C
Henryk Sienkiewicz
#,rza, care sttea (e o )rmad de co'oare l!ate la Sors!M sa!
(rdate de (rin conacele lea7ticilor, se le)n o 'reme nainte i
na(oi, i miji oc7ii ca i c,nd ar .i 'r!t s se ),ndeasc mai *ine, i
rs(!nse:
/lla7I A! n! (ot s .ac asta.
;e ceV ntre* G7mielnicki.
Pentr! c i aa am (ierd!t (entr! tine dest!i *ei i cia!i la /(ele
6al*ene i la Sors!M3 de ce s-i (ierd i (e aliiV Warema e !n mare
rz*oinicI # d!c as!(ra l!i, dac mer)i i t!, dar sin)!r n!. 2! s!nt
(rost s (ierd ntr-o sin)!r *tlie tot ce am do*,ndit (,n ac!m3 mai
*ine mi trimit *!l!c!rile d!( (rad i ro*i. /m .c!t dest!l (entr! 'oi,
c,ini necredincioi. A! n! m d!c, i am s-l s.t!iesc i (e 7an s n! se
d!c. /m zis.
/i j!rat s m aj!iI
/a-i, dar am j!rat s l!(t alt!ri de tine, n! n loc!l t!. Pleac
de-aiciI
Yi-am n)d!it s iei ro*i loc!itorii -crainei, i-am dat (rzile, i
i-am dat (e 7atmani.
;ac n! mi i-ai .i dat t!, te-a .i dat e! lor.
# d!c la 7an.
/.ar, *er*ec!le, c,nd i s(!n.
Oi m,rzac!l nce(! s-i r,njeasc colii strl!citori. G7mielnicki
nelese c n! (oate s .ac nimic, *a era c7iar c! (rimejdie s mai
z*o'easc aici, aa c se ridic i se d!se ntr-ade'r la 7an.
;ar 7an!l i dd! acelai rs(!ns. 8tarii i a'ea! nele(ci!nea
lor i c!ta! s tra) n!mai .oloasele. Hn loc s n.r!nte ntr-o *tlie
7otr,toare o c(etenie care trecea dre(t nen'ins, (re.era! s-i
rs(,ndeasc ciam*!l!rile i s se m*o)easc .r 'rsare de s,n)e.
G7mielnicki se ntoarse c!(rins de t!r*are la c'artir!l s! i, din
(ricina dezndejdii, se a(ro(ie de !rcior!l c! 7orilc, dar Wy7owski i-l
sm!lse din m,n.
L55
Prin foc i sabie
2! mai *ea, 7atmane, i s(!se. Sol!l atea(t, i tre*!ie s-l
trimitem na(oi.
G7mielnicki se n.!rie )roaznic.
/m s da! (or!nc s ' tra) n ea( (e am,ndoiI
A! n!-i mai da! 7orilc. G,nd soarta te-a nlat at,t de s!s, n! i-
e r!ine s te m*ei ca !n cazac de r,ndI Pti!I Pti!I Hatmane, aa ce'a
n! se c!'ine. /! a.lat toi de 'enirea sol!l!i. Oastea i (olco'nicii 'or
s se ad!ne la s.at. 2! e tim(!l s *ei, *ate .ier!l c,t e cald, .iindc
ac!m (oi s nc7ei (acea i s do*,ndeti tot ce 'rei3 d!( aceea 'a .i
(rea t,rzi! i s!nt n joc 'iaa mea i a ta. 8rimite ndat solie la
&aro'ia i cere nd!rarea re)el!i.
Ati !n om nele(t, i zise G7mielnicki. Por!ncete s *at
clo(ot!l (entr! s.at i s(!ne (olco'nicilor de (e maidan c ies
n!maidec,t.
Wy7owski iei, iar d!( o cli( rs!n clo(ot!l (entr! s.at, la
*taia cr!ia otile za(orojene nce(!r s se ad!ne ndat. G(eteniile
i (olco'nicii i oc!(ar loc!rile: .ioros!l SrzywZnos, m,na drea(t a
l!i G7mielnicki, Srzeczowski, (alo!l cazacilor, *tr,n!l i ncercat!l
+ilon ;zedziala, (olco'nic!l de la Sro(iwna, +eodor \o*oda din
PerejasKaw, c!m(lit!l +edoreMko de la Salnik, sl*atic!l P!szkareMko
de la PoKtawa, care a'ea n s!*ordine n!mai (zitori de 'ite, Sz!mejko
de la 2iN, .ocos!l Gzarnota din Hadziacz, Wak!*owicz de la Gze7ryn,
a(oi 2osacz, HKadki, /damowicz, 6l!c7, P!Kjan, Panicz 4 n! era! toi,
.iindc !nii era! (lecai, iar alii (e ceea l!me, trimii acolo de (rin!l
Weremi.
;e ast dat ttarii n! .!r c7emai la s.at. 0+ria1 se ad!nase
alt!ri (e maidan, nde(rt,nd )loatele c! ciome)ele sa! c7iar c! *icele
de l!(t, omor,nd (e cei mai ndrtnici.
Hn cele din !rm se art G7mielnicki ns!i, m*rcat n ro!, c!
cal(ac!l (e ca( i c! *!zd!)an!l n m,n. L,n) el (ea, al* colilie,
(reot!l ortodo9 Patroni Lasko, iar de (artea cealalt 'enea Wy7owski
L5D
Henryk Sienkiewicz
c! 7,rtiile n m,n.
G7miel se aez ntre (olco'nici i tc! o 'reme, a(oi i scoase
cal(ac!l de (e ca(, n semn c s.at!l nce(e, se ridic i nce(! s
'or*easc cele ce !rmeaz:
W!(ani (olco'nici i atamani, *ine.ctorii meiI & este c!nosc!t
c (entr! nedre(tile (e care le-am nd!rat .r 'in, am .ost silii s
(!nem m,na (e arme i, c! aj!tor!l (real!minat!l!i 7an de la Grm, s
l!(tm (entr! 'ec7ile slo*ozenii i (ri'ile)ii, r(ite no! de ma)nai,
.r 'oia #riei Sale re)ele. Gare .a(t a .ost *inec!',ntat de
;!mneze!3 co*or,nd as!(ra tiranilor notri o s(aim neo*in!it, a
(ede(sit .rdele)ile i as!(ririle lor, iar (e noi ne-a rs(ltit c! iz*,nzi
nsemnate, (entr! care i m!l!mim c! inimi rec!nosctoare. /c!m
c,nd tr!.ia lor a .ost (ede(sit, se c!'ine s ne ),ndim a nceta 'rsarea
de s,n)e cretinesc, cci aa ne (or!ncete ;!mneze! cel milosti' i
credina noastr (ra'osla'nic, dar s n! lsm sa*ia din m,n (,n
c,nd, d!( 'oina (real!minat!l!i nostr! re)e, n! ne 'or .i na(oiate
'ec7ile nlesniri i (ri'ile)ii. &oie'od!l de JracKaw mi scrie c acest
l!cr! (oate s se nt,m(le, i aa ),ndesc i e!, (entr! c n! noi, ci
ma)naii Potocki, Salinowski, WiXniowiecki i Soniec(olski a! ieit de
s!* asc!ltarea #ajestii Sale i a Ee(!*licii, iar noi i-am (ede(sit,
dre(t (entr! care ni se c!'ine m!l!mire i rs(lat din (artea re)el!i i
a strilor. & ro) dar (e 'oi, *ine.ctorii i *ine'oitorii mei, s citii
scrisoarea trimis mie de 'oie'od!l de JracKaw (rin (rintele Patroni
Lasko, lea7tic de credin (ra'osla'nic, i s 7otr,i c! nele(ci!ne
ca s nceteze 'rsarea de s,n)e cretinesc i s ni se dea m!l!mirea i
rs(lata ce ni se c!'in (entr! asc!ltarea i credina .a de Ee(!*lic.
G7mielnicki n! ntre*a dac rz*oi!l a'ea s nceteze, le cerea
doar 7otr,rea de a-l nceta, de aceea (otri'nicii nce(!r s m!rm!re3
n c!r,nd m!rm!r!l se sc7im* n stri)te amenintoare, nc!rajate
mai ales de Gzarnota din Hadziacz.
G7mielnicki tcea, se !ita n!mai c! l!are-aminte de !nde 'enea
L5?
Prin foc i sabie
m(otri'irea, nsemn,nd!-i n minte (e ndrtnici.
Hn acest tim( Wy7owski se sc!l n (icioare, c! scrisoarea l!i
Sisiel n m,n. O co(ie a scrisorii o l! Torko s-o citeasc 0.riei1, aa
c n nc(erea s.at!l!i i a.ar se atern! o linite ad,nc.
&oie'od!l i nce(ea scrisoarea c! aceste c!'inte:
G'petenie a otilor zaporo"ene ale +epublicii, &echi i dra)
prieten8
'u toate c sunt muli acei ce &orbesc despre *omnia 6a ca
despre un &r"ma al +epublicii, eu nu numai c rm:n pe deplin
ncredinat de dra)ostea i credina *omniei 6ale fa de +epublic,
dar ncredinez de asta i pe ali senatori, to&ari de1ai mei. 6rei
lucruri m ntresc n prerea meaD cel dint:i e c, dei de &eacuri
ntre)i oastea de pe @ipru i pzete sla&a i slobozeniile sale, a rmas
ntotdeauna credincioas fa de re)e, pani i +epublic. Al doileaD
poporul nostru rusin este at:t de statornic n credina1i le)iuit, nc:t
fiecare dintre noi prefer s1i dea &iaa dec:t s clatine aceast
credin. Al treileaD cu toate c se nt:mpl ,ca i acum, *oamne
ferete8. s fie &rsri de s:n)e nuntru, una este ara noastr, n care
ne natem i trim slobozi, fiindc aproape n toat lumea nu se mai
afl o alta care s1i stea alturi n slobozenii i drepturi. *e aceea ne1
am obinuit cu toii s aprm unitatea acestei mame comune, care este
'oroana- cu toate c se nt:mpl felurite suferine ,aa e pe lume.,
nelepciunea ne ndeamn s socotim c mai lesne putem nele)e ntr1
o ar liber, ce ne doare pe fiecare, dec:t pierz:nd aceast mam,
cum alta nu mai este n toat lumea cretin i p):n...=
\o*oda din PerejasKaw ntrer!(se citirea.
/de'rat )riete, rosti c! 'oce tare.
/de'rat, ade'ratI re(etar i ali (olco'nici.
Ja n! e ade'rat, minte c,ineleI i( Gzarnota.
L5%
Henryk Sienkiewicz
8aci din )!rI G,ine eti t!I
&,nztorilorI La moarte c! 'oiI
La moarte c! tineI
Stai, asc!ltai mai de(arteI GiteteI Al e om!l nostr!. /sc!ltai,
asc!ltaiI
+!rt!na era )ata s iz*!cneasc, dar Wy7owski nce(! s citeasc
mai de(arte, i tcerea se ls iari.
&oie'od!l mai scria c oastea za(orojean tre*!ie s ai*
ncredere n el, deoarece c!noate .oarte *ine c el, .iind de acelai
s,n)e i de aceeai credin, i dorete n!mai *inele3 ad!cea aminte c
n 'rsarea nenorocit de s,n)e de la S!mejki i Starzec n-a l!at (arte,
d!( care l (o.tea (e G7mielnicki s o(reasc rz*oi!l, s-i trimit
na(oi (e ttari sa! s ntoarc armele m(otri'a lor, (str,nd!-i
credina .a de Ee(!*lic, n s.,rit, scrisoarea se nc7eia ast.el:
Gi f)duiesc *omniei 6ale c, aa cum sunt un fiu al bisericii
pra&osla&nice i neamul meu se tra)e din s:n)ele str&echi al
poporului rusin, i &oi fi ntr1a"utor la tot binele. *omnia 6a tii foarte
bine c i eu, cu &oia *omnului, pot ce&a n aceast +epublic, i c
fr mine nu poate s se hotrasc nici pacea, nici rzboiul, iar eu sunt
cel dint:i care nu dorete rzboiul dinuntru etc. ...
Se isc n!maidec,t 7rmlaie de )las!ri, (entr! i m(otri', c!
toate c, n mare, scrisoarea (lc!se at,t (olco'nicilor, c,t i 0.riei1.
La nce(!t n! se a!zea i n! se nele)ea nimic, din ca!za .!riei c! care
disc!ta! des(re scrisoare. ;e de(arte, 0.ria1 semna c! !n ',rtej !ria
n care clocotea, se .rm,nta i lrm!ia .!rnicar!l omenesc. Polco'nicii
i nla! *!zd!)anele i srea! la *taie. Se 'edea! .ee roii, oc7i
n'(iai i *!ze aco(erite de s(!m3 )r!(!l celor care 'oia!
contin!area rz*oi!l!i l a'ea n .r!nte (e Arazm Gzarnota care
nne*!nise de-a *inelea. &z,nd!-i n'er!narea, G7mielnicki era )ata
L5=
Prin foc i sabie
s iz*!cneasc3 n .aa m,niei l!i se linitea! c! toii, c!m nceteaz
orice z)omot c,nd rcnete le!l. #ai nt,i sri (e mas Srzeczowski,
nl *!zd!)an!l i stri) c! )las de t!net:
S!ntei *!ni s (zii 'itele, n! de s.at, ro*i nemerniciI
8cereI Srzeczowski 'rea s 'or*eascI i( Gzarnota care se
ate(ta ca 'iteaz!l (olco'nic s s(rijine rz*oi!l.
8cereI tcereI re(etar ceilali.
Gazacii l res(ecta! .oarte m!lt (e Srzeczowski (entr! .oloasele
nsemnate (e care le ad!sese, (entr! (rice(erea n mete!)!l
rz*oi!l!i i 4 l!cr! de mirare 4 (entr! c era lea7tic. Se linitir
ndat, ate(t,nd c! ner*dare s a!d ce s(!ne3 ns!i G7mielnicki i
ainti as!(ra l!i (ri'irea nelinitit.
Gzarnota se nelase, (res!(!n,nd c (olco'nic!l se 'a arta de
(artea rz*oi!l!i. G! mintea-i a)er, Srzeczowski nele)ea c ac!m ori
niciodat (oate s ca(ete de la Ee(!*lic strostiile i ran)!rile (e care
le 'isa. Hi ddea seama c, ncerc,nd s-i liniteasc (e cazaci,
Ee(!*lica se 'a strd!i s-l atra) de (artea ei i s-l m(ace (rintre cei
dint,i (e el, iar 7atman!l de la Graco'ia, a.l,nd!-se n ro*ie, n! 'a
(!tea s se m(otri'easc3 de aceea 'or*i aa:
8rea*a mea e s m *at, n! s da! s.at!ri, dar dac e 'or*a s ne
s.t!im, am s-mi s(!n i e! (rerea, socotind c mi se c!'ine aceasta
ca i celorlali, dac n! c7iar mai m!lt. 2oi am (ornit rz*oi!l ca s ne
.ie ntoarse slo*ozeniile i (ri'ile)iile noastre, iar 'oie'od!l de JracKaw
ne .)d!iete c aa are s .ie. /adar, ni se 'a .ace dre(tate sa! n!.
;ac n! 'om c(ta dre(t!rile, (!rtm rz*oi!l mai de(arte, dar dac
'om .i des()!*ii, s ale)em (aceaI ;e ce s ne 'rsm s,n)ele
zadarnicV S ne dea ce-i al nostr!, iar noi linitim )loatele, i rz*oi!l
nceteaz3 G7mielnicki, tt!c!l nostr!, s-a ),ndit i a (ln!it *ine, ca
noi s stm de (artea #riei Sale re)el!i, care ne 'a rs(lti, iar dac
ma)naii se 'or m(otri'i, ne 'a n)d!i no! s c7e.!im c! ei, i 'om
(etrece stranic. 2!mai c n-a .i de (rere s-i lsm s (lece (e ttari:
LD<
Henryk Sienkiewicz
s stea n ta*r, n G,m(iile Sl*atice, (,n c,nd se 7otrte ce 'a .i
c! noi.
G7mielnicki se nsenin la .a, a!zind aceste c!'inte, cei mai
m!li dintre (olco'nici nce(!r s stri)e s nceteze l!(ta i s trimit
soli la &aro'ia, iar (e 'oie'od!l din Jr!siKow s-l (o.teasc s 'in
(entr! ne)ocieri. Gzarnota z*iera i se m(otri'ea nainte, dar
(olco'nic!l i ainti as!(r-i (ri'irea amenintoare i i s(!se:
8!, Gzarnota, (olco'nice din Hadziacz, eti (entr! rz*oi i
(entr! 'rsare de s,n)e, dar la Sors!M, c,nd te-a! lo'it otenii l!i (an
;moc7owski din Pety7orsk, )!iai ca !n (orc3 0+railor, n! m lsaiI1
i .!)eai naintea ntre)!l!i (olc.
#iniI stri) Gzarnota. A! n! m tem nici de le7i i nici de tine.
Srzeczowski str,nse *!zd!)an!l n m,n i se re(ezi la Gzarnota3
ceilali nce(!r i ei s dea c! (!mnii n (olco'nic!l de Hadziacz.
Tar'a nce(! s creasc iari. Pe maidan, 0.ria1 m!)ea ca o cireada
de zim*ri sl*atici.
/t!nci se ridic iar G7mielnicki.
W!(ani (olco'nici, *ine.ctorii meiI /i 7otr,t dar s trimitem
soli la &aro'ia, care s n.ieze re)el!i sl!j*ele noastre credincioase,
r!),nd!-l s ne dea rs(lata c!'enit. Gine 'rea rz*oi, acela (oate s
l!(te, dar n! c! re)ele i c! Ee(!*lica, .iindc noi n! ne-am rz*oit
niciodat c! ei, ci c! cel mai mare 'rjma al nostr!, m,njit tot de
s,n)ele cazacilor, care s-a scldat n el la Starzec i se scald i ac!m,
str!ind n d!mnia .a de otile za(orojene. Gr!ia i-am trimis
scrisoare i soli, r!),nd!-l s nceteze 'rjmia, iar el i-a omor,t ca !n
as!(ritor, ls,nd!-m .r nici !n rs(!ns (e mine, mai marele 'ostr!,
.a(t (rin care a ji)nit ntrea)a armie za(orojean. /c!m a 'enit de
(este 2i(r! i a nimicit Po7re*yszcze, (ede(sind oameni ne'ino'ai (e
care i-am (l,ns c! lacrimi amare. /(oi, c!m am a.lat astzi de
diminea, a (lecat la 2iemirZw, !nde n-a lsat (e nimeni n 'ia. Oi
(entr! c ttarii ns(im,ntai n! 'or s (orneasc as!(ra l!i, ca m,ine
LD$
Prin foc i sabie
are s 'in i aici s ne (iard i (e noi, dei n-a'em nici o 'in,
m(otri'a 'oinei (real!minat!l!i re)e, care ne arat *!n'oin, i a
Ee(!*licii ntre)i, cci n semeia l!i n! se teme de nimeni, a.l,nd!-se
)ata s se rz'rteasc i m(otri'a #ajestii Sale, c!m .ace i ac!m...
Hn ad!nare se lsase o linite ad,nc. G7mielnicki i trase s!.let!l
i 'or*i iar:
;!mneze! ne-a rs(ltit c! *ir!ina as!(ra 7atmanilor, dar el e
mai r! dec,t 7atmanii i dec,t toi ma)naii, .i! al dia'ol!l!i, care
triete n!mai din minci!n. ;ac e! a (orni s-l lo'esc, n-ar nt,rzia
s 'esteasc la &aro'ia, (rin (rieteni ai l!i, c noi n! 'rem (acea,
)sind!-ne 'in naintea re)el!i. Pentr! ca aceasta s n! se nt,m(le, e
ne'oie ca #ajestatea Sa i ntrea)a Ee(!*lic s tie c e! n! doresc
rz*oi!l i sta! linitit, dar el se n(!stete as!(r-mi3 de aceea, e! n!
(ot s (lec (entr! c mai tre*!ie s rm,n aici i (entr! ne)ocierile c!
'oie'od!l de JracKaw. ;ar (entr! ca acest .i! al dia'ol!l!i s n! ne
.r,n) oasele, tre*!ie s-i inem (ie(t i s-i (ierdem (!terea, aa c!m
am .c!t c! ne(rietenii notri, 7atmanii, la /(ele 6al*ene i la Sors!M.
Eo) dar (e ;omniile &oastre s (ornii de *!n'oie m(otri'a l!i, iar e!
am s scri! re)el!i c tot!l s-a (etrec!t .r mine i n!mai din ne'oia
de a ne a(ra de n'ala i rea!a l!i 'oin.
O tcere s!rd se nst(,ni (este ad!nare. G7mielnicki mai s(!se:
/cela dintre ;omniile &oastre care 'a (leca la l!(t 'a a'ea oaste
dest!l3 am s-i da! cazaci 'iteji, alei (e s(r,ncean, i t!n!ri ca s
(oat nimici c! aj!tor!l l!i ;!mneze! (e 'rjma, do*,ndind 'ictoria...
2ici !n!l dintre (olco'nici n! iei nainte.
Hi da! aizeci de mii de clrei dintre cei mai *!niI .)d!i
G7mielnicki.
8cere.
Oi doar era! c! toii rz*oinici nen.ricai, ale cror stri)te de
l!(t rs!naser n! o dat l,n) zid!rile Yari)rad!l!i. Sa! (oate c
tocmai de aceea se temea .iecare s n!-i (iard .aima c(tat ntr-o
LDB
Henryk Sienkiewicz
ciocnire c! n.ricotor!l Weremi.
G7mielnicki i (lim* oc7ii (este (olco'nicii care, s!* )re!tatea
acestor c!tt!ri, i lsar (ri'irile n (m,nt. Pe .aa l!i Wy7owski se
atern! o r!tate drceasc.
G!nosc !n cazac, s(!se G7mielnicki (osomor,t, care ar .i 'or*it
ac!m i n! s-ar .i dat n lt!ri de la aceast is(ra', dar acela n! se a.l
(rintre noi...
Jo7!nI rs(!nse !n )las.
Hntocmai. / zdro*it (olc!l l!i Warema la WasilZwka, dar a .ost
'tmat i ac!m zace la Gzerkasy i se l!(t c! moartea. ;ac n!-i el,
'd c n! mai e nimeniI -nde-i sla'a cazacilorV -nde s!nt PawK!k,
2alewajko, \o*oda i OstranicaV
;eodat se ridic de (e la'i !n om sc!nd i )ras, c! .aa ',nt,
nt!necat, c! o m!sta roie ca .oc!l deas!(ra )!rii str,m*e, i c!
oc7ii 'erzi, se a(ro(ie de G7mielnicki i rosti:
# d!c e!.
Ara #aksym SrzywZnos.
Es!nar stri)te: 0La iz*,ndI1 dar SrzywZnos i s(rijini
*!zd!)an!l n old i 'or*i c! )las!l r)!it, ntrer!(t:
Hatmane, s n! ),ndeti c m tem. A! m-a .i d!s de la nce(!t,
daU m-am ),ndit: 0S!nt alii mai *!niI1 ;aU dac-i aa, m d!c. Oi 'oiV
&oi a'ei ca(ete i *rae, iar e! n-am ca(, am n!mai *ra!l i sa*ia. O
moarte are om!lI Ez*oi!l e mama i sora mea. 8aie WiXniowiecki, am
s tai i e!3 s(,nz!r el, am s s(,nz!r i e!. 8!, 7atmane, s-mi dai
cazaci 'iteji, c )loatele n! s!nt n stare s l!(te c! WiXniowiecki. /a
c m d!c s c!ceresc ceti, s m *at, s tai i s s(,nz!rI #oarte
(anilor c! m,inile al*eI
/l doilea ataman (i nainte.
#er) i e! c! tine, #aksymI
Ara P!Kjan.
Gzarnota din Hadziacz, HKadki din #ir7orod i 2osacz din Ostra
LDL
Prin foc i sabie
'or mer)e c! tineI 7otr G7mielnicki.
#er)emI rs(!nser ntr-!n )las, (entr! c (ilda l!i SrzywZnos
le dd!se c!raj.
Pe WaremaI Pe WaremaI rs!nar stri)tele celor de .a.
Lo'eteI lo'eteI re(et 0.ria1 i n c!r,nd s.at!l se sc7im*
ntr-o *eie n le)e.
Polc!rile care tre*!ia! s (lece c! SrzywZnos *ea! de moarte3 se
i d!cea! la moarte. Gazacii tia! asta, dar n inimile lor n! mai era nici
(ic de .ric. 0O moarte are om!l1, re(eta! d!( c(etenia lor, i n! le
mai (rea r! de nimic, c!m se nt,m(l de o*icei nainte de a m!ri.
G7mielnicki le n)d!ia tot!l, nc!raj,nd!-i, i m!limea le !rm (ilda.
6loatele nce(!r s c,nte c! o s!t de mii de )las!ri. Hm(rtiar caii
de 7am, care, aler),nd (rin ta*r i ridic,nd nori de (!l*ere, iscar o
n'lmeal )roza'. Hi )onea! c! i(ete, larm i 7o7ote de r,s3 cete
mai mari rtcea! de-a l!n)!l r,!l!i, tr)ea! din s,nee, se n)7es!ia!
i se m*!lzea! ctre c'artir!l 7atman!l!i, care (or!nci l!i Wak!*owicz
s le al!n)e, ncierrile i neor,nd!iala ncetar a*ia c,nd (loaia
'ijelioas i )oni (e toi (rin coli*e i cr!e.
Seara, n 'zd!7 se dezln!i .!rt!na. 8!netele se rosto)olea! de
la !n ca(t la alt!l al cer!l!i, .!l)erele l!mina! m(rej!rimile c! o
l!min c,nd al*, c,nd roie.
La l!mina lor, SrzywZnos (rsi ta*ra n .r!ntea a aizeci de mii
de l!(ttori alei dintre cei mai *!ni oteni i a )loatelor.
CAPITOLUL XXVII
;A L/ J5/\OGAES5AW SrzywZnos (lec s(re #ac7nZwka, la Skwira
i Po7re*yszcze, iar (e !nde trecea dis(rea orice !rm de 'ia
LDC
Henryk Sienkiewicz
omeneasc. Gine n! 'enea alt!ri de el (ierea s!* c!it. /rse lan!rile de
)r,!, (d!rile i li'ezile, n tim( ce (rin!l ntindea (r(d!l de alt
(arte.
;!( distr!)erea t,r)!l!i Po7re*yszcze i d!( *otez!l s,n)eros
(e care-l .c!se (an Jaranowski la 2iemirZw, otile m(rtiar nc
'reo zece (,lc!ri mai mari i se o(rir n ta*r la Eaj)rZd3 trec!se o
l!n de c,nd n! desclecaser, i tr!da sl*ise otenii, iar moartea i
m(!inase dest!l de m!lt. /'ea! ne'oie de odi7n, cci m,inile acestor
cosai ai morii cdea! .r (!tere de at,ta seceri s,n)eros. Prin!l
stt! (e ),nd!ri dac n-ar .i mai *ine s (lece (entr! o 'reme n loc!ri
mai linitite (entr! odi7na i nm!lirea otilor, mai ales a cailor care
semna! mai de)ra* c! nite sc7elete, dec,t c! nite .(t!ri 'ii3 de o
l!n de zile n! mai tia! ce e o'z!l, 7rnind!-se n!mai c! iar*a clcat
n (icioare. ;!( o s(tm,n se dd! 'este c 'in aj!toarele. Prin!l le
iei n nt,m(inare i l nt,lni ntr-ade'r (e (an Wan!sz 8yszkiewicz,
'oie'od!l Sie'!l!i, care sosea c! o mie cinci s!te de oameni alei,
ad!c,nd c! el (e (an Srzyszto. 8yszkiewicz, aj!tor!l j!del!i de la
JracKaw, (e t,nr!l (an /ksak, !n .lciandr! a(roa(e c! !n stea) de
7!sari *ine nolit, i m!li ali lea7tici, ca j!(anii Sieni!ta, PoK!*iMski,
eytyMski, WeKowicki, Sierdej i Jo7!sKawski, !nii c! oteni, alii .r,
alct!ind m(re!n ca la do! mii de cai, n a.ar de sl!jitori. Prin!l se
*!c!r )roza' i l (o.ti c! rec!notin la c'artir!l s! (e 'oie'od!l
care n! se (!tea mira de aj!ns de srcia i sim(litatea care st(,nea
(este tot. ;ac la \!*nie (rin!l tria c! ade'rat re)ete, n tim(!l
cam(aniilor, 'r,nd s .ie (ild (entr! oteni, n!-i n)d!ia nici o
sl*ici!ne. Loc!ia ntr-o odaie n care 'oie'od!l Sie'!l!i a*ia (!t! s
se strecoare (rin !a n)!st, din ca!za )rosimii l!i !riae, (or!ncind!-i
!n!i sl!jitor s-l m(in) de la s(ate. Hn!ntr!, n a.ar de mas, la'ie
i !n (at aco(erit c! o (iele de cal, n! mai era nimic3 doar l,n) ! mai
era o saltea, (e care dormea !n (aj, )ata oric,nd la (or!nc. /ceast
sim(litate l mir .oarte m!lt (e 'oie'od!l care d!cea c! el co'oare,
LD5
Prin foc i sabie
(lc,nd!-i s ai* tot!l la ndem,n. 5ntr i se !it ncremenit la (rin,
mir,nd!-se c!m (!tea s triasc !n *r*at ca el n at,ta sim(litate i
srcie. Hl 'z!se c,teodat (e (rin la ad!nrile
Seim!l!i de la &aro'ia, se nr!dea c7iar de de(arte c! el, dar n!-l
c!nosc!se mai de a(roa(e. /*ia c,nd nce(! s 'or*easc, 'z! ca are
de-a .ace c! !n om (!in o*in!it. ;e aceea, el, 'ec7i senator i 'ec7i
rz*oinic cam din to(or, care-i *tea (e !mr (e ceilali senatori 4
(rin!l!i ;ominik TasKawski i s(!nea: 0Jine.ctor!l me!I1 i 'or*ea
(rietenete c! ns!i re)ele 4 n! era n stare s se (oarte la .el i c!
(rin!l, dei acesta l (rimise c! m!lt res(ect, .iind!-i ndatorat (entr!
aj!toare:
;omnia 8a, 'oie'oade, rosti (rin!l, sla' ;omn!l!i c ai 'enit
c! oameni odi7nii, .iindc )oneam c! !ltimele (!teri.
-it,nd!-m la otenii L!miniei 8ale am neles c a! tr!dit c!
s,r), srmanii, l!cr! ce m n)rijoreaz m!lt, (entr! c am 'enit aici s
ro) (e L!minia 8a s n! nt,rzie a-mi sri ntr-aj!tor.
A )ra*nicV
Periculum in mora
;
, periculum in mora8 /! n'lit c,te'a zeci de
mii de t,l7ari, a',nd!-l n .r!nte (e SrzywZnos care, d!( c,te am
a!zit, a .ost trimis m(otri'a L!miniei 8ale, dar a.l,nd de la !n (rins
c L!minia 8a ai (ornit s(re SonstantynZw, s-a ndre(tat i el ntr-
acolo, iar (e dr!m mi-a m(res!rat #ac7nZwka i a .c!t o asemenea
(!stiire, c nici o lim* omeneasc n! e n stare s-o s(!n.
/m a!zit i e! de SrzywZnos i l ate(tam aici, dar de 'reme ce
el a trec!t de mine, 'd c tre*!ie s-l ca!t e!. Hntr-ade'r, trea*a n!
s!.er am,nare. La #ac7nZwka e o )arnizoan, (!ternicV
La castel se a.l do! s!te de nemi .oarte *!ni, care mai (ot s
in (ie(t o 'reme. Ge e mai r!, e c n t,r) s-a! ad!nat o m!lime de
lea7tici, c! .amiliile, dar t,r)!l, a(rat doar de !n an i de o
n)rdit!r de (ari asc!ii, n! (oate s se m(otri'easc m!lt tim(.
$
Hnt,rzierea este (rimejdioas Qlat.R.
LDD
Henryk Sienkiewicz
Hntr-ade'r, l!cr!l n! s!.er am,nare, re(et (rin!l.
/(oi, ntorc,nd!-se ctre co(il!l de cas:
TeleMski, (or!nci, alear) d!( (olco'nici.
&oie'od!l Sie'!l!i se aezase ntre tim( (e o la'i i rs!.la
)re!3 se ate(ta la cin, .iindc era .lm,nd i-i (lcea s mn,nce *ine.
;eodat rs!nar (ai de oameni narmai i n nc(ere intrar
o.ierii (rin!l!i 4 ne)ri, sl*ii, *r*oi, c! oc7ii n.!ndai n or*ite i
c! !rme de tr!d nes(!s (e .a. Se nc7inar n tcere naintea
(rin!l!i i a oas(eilor i ate(tar s 'ad ce s(!ne.
;omniile &oastre, ntre* (rin!l, caii s!nt n ocoaleV
Hntocmai.
S!nt )ataV
Ga ntotdea!na.
Jine. Peste !n ceas (ornim as!(ra l!i SrzywZnos.
G!mV se mir 'oie'od!l Sie'!l!i i (ri'i c! !imire la (an
Srzyszto., aj!tor!l j!del!i de la JracKaw.
5ar (rin!l !rm:
Poniatowski i Wiersz!KK (leac nainte. ;!( ei (ornete
Jaranowski c! dra)onii i d!( !n ceas s se !rneasc i t!n!rile l!i
W!rcel.
Polco'nicii se nc7inar i (rsir odaia3 n c!r,nd se a!zir
tr,m*iele s!n,nd nclecarea. &oie'od!l Sie'!l!i n! se ate(ta la
asemenea )ra*, *a nici n! i-o dorea, .iind ostenit de dr!m. Socotise c
'a aj!n)e la tim(, d!( ce se 'a odi7ni 'reo zi la (rin, i c,nd colo
tre*!ia s ncalece n!maidec,t, nem,ncat i nedormit.
L!minia 8a, ntre* el, 'or aj!n)e oare otenii L!miniei 8ale
(,n la #ac7nZwka, am 'z!t c s!nt )roza' de fati)ati
;
i (,n acolo
e cale l!n)V
O7o, ;omnia 8a s n-ai nici o )rij. Oamenii mei se d!c la *tlie
ca la (etrecere.
$
O*osii Qlat.R
LD?
Prin foc i sabie
&d, 'd c-i aa. S!nt oteni 'ajnici, dar... ai mei s!nt ostenii de
dr!m.
;omnia 8a ai s(!s: periculum in mora.
/a este, dar mcar o noa(te s ne odi7nim. &enim tocmai de la
G7mielnik.
W!(,ne 'oie'oade, noi 'enim de la \!*nie, de dincolo de 2i(r!.
/m mers toat zi!a.
Oi noi o l!n ntrea).
Prin!l iei s s!(ra'e)7eze ordinea de mar, iar 'oie'od!l 7ol*
oc7ii la aj!tor!l de j!de, (an Srzyszto., se lo'i c! m,inile (este
)en!nc7i i rosti:
2a, ce-am 'r!t, am c(tat. Pe ;!mneze! din cer, aici o s mor
de .oameI /! .oc n 'ene, n! s,n)e. &in la ei d!( aj!tor, ),ndind c o
s (orneasc d!( do!, trei zile, i ei nici n! m las s-mi tra)
s!.let!l. S-i ia drac!UI Pr(dit!l de (aj a le)at (rost c!rea!a de la
scar care mi-a .recat (icior!l, mi )7iorie maele de .oame... !n... s-i
ia drac!UI #ac7nZwka o .i #ac7nZwka, dar *!rta rm,ne *!rtI S!nt i
e! !n otean, n! de ieri, de alaltieri, m-am rz*oit (oate mai m!lt dec,t
ei 4 dar aa, c,t ai *ate din (almeI Ftia s!nt dia'oli, n! oameni3 n!
dorm, n! mn,nc, se *at n!mai. Pe 'i!l ;!mneze!, n! mn,nc
niciodatI Pane Srzyszto., ai 'z!t (olco'niciiV 2! arat ca nite
spectra, 7aV
/! !n c!raj )roza', rs(!nse aj!tor!l de j!de, care ndr)ea
mete!)!l armelor. ;oamne, ce n'lmeal e (rin alte ta*ere c,nd
tre*!ie s (orneasc !nde'a. G,t aler)t!r, (re)tiri de care, .!)
d!( caiI... iar aici 4 ;omnia 8a a!ziV 4 stea)!rile !oare s!nt )ataI
G7iar aa. 8e a(!c dezndejdeaI zise 'oie'od!l.
8,nr!l (an /ksak i m(re!n m,inile-i de *ieandr!.
/7, e o mare c(etenieI -n mare rz*oinicI rosti c! n.lcrare.
;omnia 8a atea(t s-i dea t!leieleI se rsti 'oie'od!l la el.
'unctator a .ost i el o c(etenie mareI... Hnele)iV
LD%
Henryk Sienkiewicz
8ocmai ac!m intr (rin!l.
Pe cai, ;omniile &oastreI PlecmI
&oie'od!l n! se mai (!t! st(,ni.
L!minia 8a, (or!ncete s ne dea ce'a de m,ncare, ca s!nt
.lm,nd ca !n c,ineI r*!.ni el (rost dis(!s.
&ai de mineI rs(!nse (rin!l r,z,nd i m*ri,nd!-i, ;omnia
8a s m ieri, din toat inima, n rz*oi om!l n! se mai ),ndete la
ast.el de l!cr!ri.
Ai 'ezi, (ane Srzyszto.V 2! i-am s(!s c n! mn,nc nimicV
zise 'oie'od!l, ntorc,nd!-se ctre aj!tor!l j!del!i din JracKaw.
;ar cina n! d!r m!lt, i d!( c,te'a ceas!ri ieiser din Eaj)rZd
i stea)!rile de (edestrime. Oastea se ndre(t s(re G7mielnik (rin
Winnica i LityM. Hn dr!m, Wiersz!KK nimeri (este !n ciam*!l de ttari,
(e care-l nimici m(re!n c! WoKodyjowski, slo*ozind c,te'a s!te de
ro*i, a(roa(e n!mai .ete. ;e acolo nce(ea in!t!l (!stiit, (lin de
!rmele l!i SrzywZnos. Strzydawka era ars, iar loc!itorii omor,i (,n
la cel din !rm. Se 'ede c nenorociii se m(otri'iser l!i SrzywZnos,
.a(t (entr! care c(etenia sl*atic i mcelrise i i ar!ncase n
.lcri. La intrarea n sat s(,nz!ra de crean)a !n!i stejar ns!i (an
StrzyzZwski, (e care oamenii l!i 8yszkiewicz l rec!nosc!r
n!maidec,t. /t,rna des(!iat c! tot!l, a',nd (e (ie(t !n colan
ns(im,nttor din ca(ete retezate nirate (e .r,n)7ie. Ara! ca(etele
celor ase co(ii i al ne'estei. Hn sat!l ars din temelie, otenii 'z!r (e
am,ndo! (rile dr!m!l!i !n ira) l!n) de 0l!m,nri1 czceti 4
oameni c! *raele ridicate deas!(ra ca(!l!i, le)ai de e(oaie n)ro(ate
n (m,nt, n.!rai n (aie i stro(ii c! smoal, la care li se dd!se
.oc nce(,nd de la m,ini. Gei mai m!li a'ea! n!mai m,inile arse,
.iindc (loaia stinsese .oc!l. /ceste cada're, c! .eele str,m*ate de
d!rere dinaintea morii i c! ciot!rile ne)re nlate s(re cer, era!
n.ricotoare. #iros!l de (!trezici!ne !m(lea 'zd!7!l. ;eas!(ra
0l!m,nrilor1 se rotea! stol!ri de ciori i de stanei care z*!ra! c! larm
LD=
Prin foc i sabie
la a(ro(ierea oastei de (e st,l(ii a(ro(iai i se aeza! mai de(arte.
G,i'a l!(i .!)ir dinaintea stea)!rilor s(re desi!ri. Polc!rile nainta!
n tcere (e aceast alee ns(im,nttoare, n!mr,nd 0l!m,nrile1.
Ara! trei s!te i c,te'a zeci. 5eir, n s.,rit, din sat!l nenorocit i
traser n (ie(t aer!l (roas(t al c,m(!l!i. -rmele (r(d!l!i d!cea! i
mai de(arte. Ara (rima j!mtate a l!nii i!lie. 6r,nele dd!ser n co(t,
se ate(ta ca seceri!l s .ie tim(!ri!. Lan!ri ntre)i era! (arte arse,
(arte clcate n (icioare, nc,lcite, !na c! (m,nt!l. Parc trec!se
!ra)an!l (este c,m(!ri. ;e .a(t, trec!se ntr-ade'r cel mai n(rasnic
dintre toate !ra)anele 4 rz*oi!l ci'il. Otenii (rin!l!i 'z!ser n! o
dat ntinderi mnoase (!stiite d!( n'lirea ttarilor, dar asemenea
)roz'ii, asemenea n'er!nare a distr!)erii n! mai 'z!ser niciodat.
Pd!rile era! arse ca i )r,nele. /colo !nde .oc!l n! aj!nsese, sm!lsese
c! lim*ile-i de .lcri .r!nzele i coaja, (ri(ise c! rs!.larea, a.!mase i
nne)rise co(acii care se nla! ca nite sc7elete. &oie'od!l de Sie'
(ri'ea i n!-i 'enea s-i cread oc7ilor. #iedziakZw, T7ar, +!tory i
SKo*oda era! n!mai nite mormane de cen!I -nde i !nde ranii
.!)iser la SrzywZnos, iar .emeile i co(iii .!seser l!ai ro*i de
ciam*!l!l de ttari, nimicit de Wiersz!KK i WoKodyjowski. Pe (m,nt
(!stiirea, iar n 'zd!7 c,rd!ri de ciori, cor*i, stanei i '!lt!ri care se
ad!naser ;!mneze! tie de !nde la seceri!l cazacilor... -rmele
trecerii otilor de'enea! tot mai (roas(ete. Se nt,lnea! tot mai des care
stricate, cada're de 'ite i de oameni, ntre)i, oale s(arte, cazane de
aram, saci c! .in !mezit, )rmezi de cen! .!me),nd, sto)!ri
a*ia nce(!te i m(rtiate. Prin!l i m(inse stea)!rile ctre
G7mielnik n mare )ra*, iar *tr,n!l 'oie'od i l!a ca(!l n m,ini,
re(et,nd jalnic:
#ac7nZwka meaI #ac7nZwka meaI &d c n-o s aj!n)em la
tim(.
La G7mielnik a.lar c n! *tr,n!l SrzywZnos, ci .i!l l!i
asediaz #ac7nZwka c! (este zece mii de oameni3 el (!stiise tot!l n
L?<
Henryk Sienkiewicz
cale. 8,r)!l, d!( c!m )ls!ia! tirile, cz!se. Gazacii tiaser (e toi
lea7ticii i e'reii, iar (e .ete le l!aser n ta*r, !nde le ate(ta o
soart mai rea dec,t moartea. Get!ia se a(ra nc, s!* cond!cerea l!i
(an Lew. Gazacii tr)ea! as!(ra ei din mnstirea *ernardinilor, n care
omor,ser (e toi cl!)rii. L!(t,nd c! !ltimele (!teri i c! *r!ma de
(!l*ere ce-i mai rmsese, (an Lew n! (!tea s reziste mai m!lt de o
noa(te.
Prin!l ls n !rm (edestrimea, t!n!rile i cea mai mare (arte
din oaste, c! (or!nca s se ndre(te s(re Jystrzyk, iar el c! 'oie'od!l,
(an Srzyszto. i (an /ksak o l!ar nainte c! do! mii de clrei.
Jtr,n!l 'oie'od i (ierd!se ca(!l i nce(!se s dea na(oi:
0#ac7nZwka s-a d!s, o s aj!n)em (rea t,rzi!I #ai *ine s lsm tot!l
*alt i s a(rm alte localiti, ntrind!-le c! )arnizoane1, re(eta
ntr!na. ;ar (rin!l nici n! 'oia s a!d. /j!tor!l j!del!i din JracKaw
ddea zor, iar otenii ardea! de dorina de a l!(ta. 0;e 'reme ce tot am
'enit (,n aici, n! (lecm .r s,n)e1, s(!nea! (olco'nicii. /a c
merser mai de(arte.
La 'reo j!mtate de mil de #ac7nZwka, o ceat de clrei
)onind din rs(!teri le ain! calea. Ara (an Lew c! c,i'a to'ari.
G,nd l 'z!, 'oie'od!l Sie'!l!i )7ici ndat ce s-a nt,m(lat.
Gastel!l a cz!tI stri).
HntocmaiI rs(!nse (an Lew i lein n aceeai cli(, deoarece
era rnit n mai m!lte loc!ri de sa*ie i (l!m*i i i se sc!rsese s,n)ele.
Geilali nce(!r s (o'esteasc ce se (etrec!se. 8oi nemii de (e
zid!ri .!seser omor,i (,n la !n!l, (entr! c (re.eraser s moar,
dec,t s se (redea3 (an Lew rz*ise (rin )loatele n'litorilor i .!)ise
(rin (oarta s.r,mat, dar n nc(erile t!rn!rilor se mai a(ra! c,te'a
zeci de lea7tici care a'ea! mare ne'oie de aj!tor.
Pornir n )oan. Hn c!r,nd (e nlime se artar t,r)!l i cetatea,
deas!(ra crora (l!tea !n nor ne)r! de .!m. Se a(ro(ia seara. Pe cer se
ntindea! jariti !riae de l!min (!r(!rie i a!rie, (e care la nce(!t
L?$
Prin foc i sabie
otenii le l!ar dre(t rs.r,n)eri ale (ojar!l!i. Se 'edea! (,lc!rile
za(orojenilor i )loatele m*!lzite care ieea! c! ndrzneal (e (oart
n nt,m(inarea otilor3 n t,r) n! tia nimeni de 'enirea (rin!l!i
socotind c! toii c sosea ntr-aj!tor doar 'oie'od!l Sie'!l!i. Se 'ede
c 'otca i or*ise de-a *inelea, ori c!cerirea castel!l!i i !m(l!se de
tr!.ie3 co*or,r .r .ric, i a*ia la (oalele nlimii nce(!r s se
(re)teasc de l!(t c! mare ner*dare, *!*!ind din to*e i tim(ane.
La aceast (ri'elite !n stri)t de *!c!rie se sm!lse din toate (ie(t!rile
(olonezilor, i 'oie'od!l Sie'!l!i a'! (rilej!l (entr! a do!a oar s
admire 'rednicia stea)!rilor (rin!l!i. O(rind!-se la 'ederea cazacilor
se aezar dintr-odat n ordine de *taie, clrimea )rea la mijloc i
stea)!rile !oare (e am,ndo! ari(ile, c! at,ta ndem,nare, c n! mai
era ne'oie s se ndre(te nimic i (!tea! s (orneasc ndat la l!(t.
W!(,ne Srzyszto., ce oameniI s(!se 'oie'od!l. S-a! r,nd!it dintr-
odat n linie de *taie. /r (!tea s l!(te i .r c(etenie.
G! toate acestea, (rin!l, ca o c(etenie )rij!lie, )onea c!
*!zd!)an!l n m,n (rintre (,lc!ri de la o ari( la alta, s!(ra'e)7ind
tot!l i m(rind !ltimele (or!nci. L!mina se rs.r,n)ea n arm!ra-i
ar)intie, .c,nd!-l s semene c! o .lacr l!minoas care z*!ra (rintre
r,nd!ri, strl!cind (!ternic (rintre celelalte arm!ri nt!necate.
Se r,nd!ir ast.el: la mijloc, n (rima linie, trei stea)!ri 4 (rim!l
(e care-l cond!cea ns!i 'oie'od!l Sie'!l!i, al doilea al t,nr!l!i
/ksak i al treilea al l!i Srzyszto. 8yszkiewicz3 d!( ei, n linia a do!a,
!rma! dra)onii l!i Jaranowski i, n s.,rit, 7!sarii (rin!l!i, ndr!mai
de Skrzet!ski.
Pe ari(i se aezar Wiersz!KK, S!szel i Poniatowski. 8!n!ri n!
a'ea!, .iindc W!rcel rmsese la Jystrzyk.
Prin!l se a(ro(ie de 'oie'od i .c! semn c! *!zd!)an!l.
Pentr! nedre(tile ce le-ai s!.erit, nce(e ;omnia 8a cel dint,iI
La r,nd!l l!i, 'oie'od!l i (lec *!zd!)an!l, otenii se a(lecar
n a i (ornir. ;!( .el!l c!m i cond!cea stea)!l, se 'edea ndat c
L?B
Henryk Sienkiewicz
'oie'od!l, dei a(sat de ani, )reoi i cunctator, era !n rz*oinic
ncercat i 'iteaz. Ga s-i (streze .orele, n!-i m,n stea)!l de la
nce(!t n cea mai mare )oan, l d!se tre(tat, mrind i!eala (e ms!r
ce se a(ro(ia de 'rjma. Al ns!i aler)a n (rimele r,nd!ri, c!
*!zd!)an!l n m,n, iar (aj!l i inea la ndem,n s(ada l!n) i )rea,
n! (rea )rea ns (entr! *ra!l l!i. 6loatele se re(ezir (e jos n
nt,m(inarea stea)!l!i, c! coase i (oaie, ca s st'ileasc (rim!l
a',nt, !!r,nd ast.el n'ala za(orojenilor. G,nd n!-i mai des(rea!
dec,t c,te'a zeci de (ai, cei din #ac7nZwka l rec!nosc!r (e 'oie'od
d!( stat!ra i )rosimea !ria i nce(!r s stri)e:
He, (reamrite 'oie'od, seceri!l e a(roa(e, de ce n! (or!nceti
s ias ro*ii la l!cr!V nc7inci!ne, *oier!le, o s-i str(!n)em
*!rdi7an!l.
O )rindin de (l!m*i se a*t! as!(ra stea)!l!i, .r s .ac
(a)!*e, cci )onea ca 'ijelia. Se ciocnir c! toat (!terea. Es!nar
lo'it!rile e(oaielor i 7,rc,it!l coaselor, al!nec,nd (e arm!ri, stri)te
i )emete. S!liele desc7iser o (oart n m!limea n)7es!it, (rin care
caii dezln!ii intrar ca o .!rt!n, clc,nd tot!l n (icioare, rst!rn,nd
i zdro*ind. /a c!m (e l!nc iar*a deas (iere dinaintea ir!l!i de
cosai care (esc nainte, m,n!ind cozile coaselor, tot aa !'oi!l
re'rsat al )loatelor se n)!sta s!* iz*it!rile (aloelor, se to(ea, se
s!*ia i, m(ins de (ie(t!rile cailor, ne(!t,nd s stea (e loc, nce(ea s
se clatine. Hn cele din !rm se a!zi stri)t!l: 0Sca(e cine (oateI1, i
ntrea)a m!lime, ar!nc,nd coasele, m*lciele, .!rcile i s,neele, o
r!(se la .!) ntr-o s(aim )roaznic s(re (,lc!rile za(orojenilor care
se a.la! n s(ate. Gazacii ns, tem,nd!-se ca m!limea nne*!nit s n!
le strice r,nd!rile, ndre(tar s!liele s(re ea, aa c )loatele, la 'ederea
acestei (iedici, se *!l!cir, !rl,nd dezndjd!ite, n am,ndo! (rile3
n c!r,nd ns .!r )onite iari, de S!szel i Poniatowski care tocmai
(ornea! n'ala de (e ari(ile clrimii (rin!l!i.
&oie'od!l, d!( ce trec!se (este cada'rele m!limii, iei naintea
L?L
Prin foc i sabie
za(orojenilor i )oni s(re ei, iar cazacii (ornir i ei n )oan 'r,nd s
o(reasc i!re!l (olonezilor c! a',nt!l lor. Se iz*ir !nii de alii ca
do! 'al!ri care 'in din direcii (otri'nice, nl,nd creste de s(!m.
/a se ridicar caii naintea cailor, clreii ca 'al!l, iar s*iile deas!(ra
'al!l!i ca s(!ma. &oie'od!l nelese c de ast dat n! mai are de-a
.ace c! )loatele, ci c! nd,rjiii i ncercaii oteni za(orojeni. Gele do!
linii se m(in)ea! !na (e alta i se z',rcolea!, ne(!t,nd s se nco'oaie
nici !na. Oamenii cdea! ca .r!nzele, (entr! c 'itejii l!(ta! c! 'iteji,
(alo!l nt,lnind (alo. &oie'od!l ns!i, *),nd!-i *!zd!)an!l la
*r,! i n7,nd s(ada din m,inile (aj!l!i, tr!dea n s!doarea .r!nii,
),.,ind ca nite .oaie. /lt!ri de el, cei doi Sieni!ta, j!(anii Sierdej,
Jo7!sKawski, WeKowicki i Pol!*iMski tia! de zor.
;intre za(orojeni cel mai c!m(lit (r(d l .cea 5wan J!rda*!t,
(od(olco'nic!l (olc!l!i din Salnik, !n cazac de stat!r i (!tere
neo*in!ite, c! at,t mai n(rasnic, c! c,t a'ea i !n cal care l!(ta
deo(otri' c! st(,n!l s!. ;e aceea, n! (!ini era! rz*oinicii care i
str!nea! caii i ddea! na(oi, ca s n! se nt,lneasc c! acest centa!r
care m(rtia moartea i (!stiirea. Srir as!(ra l!i .raii Sieni!ta, dar
cal!l l!i J!rda*!t l a(!c (e /ndrzej, cel mai t,nr, c! dinii de .a i
i-o zdro*i c,t ai cli(i din oc7i3 'z,nd aceasta, Ea.al trsni *estia c!
sa*ia (este oc7i. O rni doar, n-o !cise, (entr! c s(ada nimeri *!m*!l
de alam de (e .r!nte. Hn aceeai cli( J!rda*!t i n.i(se ',r.!l s(adei
s!* *r*ie, s.arind!-i zilele. /a cz!r cei doi .rai Sieni!ta, i zcea!
n (!l*ere n arm!rile lor a!rite, s!* co(itele cailor3 J!rda*!t se re(ezi
ca o .lacr nainte (rintre r,nd!ri i retez *ra!l cneaz!l!i PoK!*iMski,
!n .lciandr! de ais(rezece ani. Pan -r*anski 'r! s rz*!ne moartea
r!dei sale, descrc,nd!-i (istol!l dre(t n .aa l!i J!rda*!t, dar n!-l
nimeri i str(!nse n!mai !rec7ea, !m(l,nd!-l de s,n)e. Hn.ricotori
mai era! J!rda*!t i cal!l l!i, am,ndoi ne)ri ca noa(tea, m,njii de
s,n)e, c! oc7ii sl*atici i c! nrile lr)ite, ',nzolind!-se ca o .!rt!nI
2! sc( de moarte nici -r*aMski, cr!ia i retez ca(!l dintr-o sin)!r
L?C
Henryk Sienkiewicz
lo'it!r, ca !n cl!, nici *tr,n!l `ytyMski care a'ea o(tzeci de ani,
nici cei doi 2ikczemny3 ceilali nce(!r s se retra) c! n.ricoare,
mai ales c d!( J!rda*!t 'enea! alte o s!t de s*ii za(orojene i o
s!t de s!lie nm!iate n s,n)e.
Sl*atic!l ataman l zri n cele din !rm (e 'oie'od i, sco,nd
!n stri)t c!m(lit de 'oioie, se ar!nc s(re el, rst!rn,nd cai i clrei
n cale3 'oie'od!l n! dd! na(oi, ncrez,nd!-se n (!terea-i (!in
o*in!it, rs!.l ca !n mistre rnit, nl s(ada deas!(ra ca(!l!i i,
ridic,nd!-i cal!l n do! (icioare, se ndre(t s(re J!rda*!t. 5-ar .i
sosit ceas!l de (e !rm, Parcele i i a(!caser n .oar.ece .ir!l 'ieii, (e
care a'ea! s-l ntrer!( mai t,rzi!, la Okrzeja, dac n! era (aj!l
Silnicki, care se re(ezi ca !n .!l)er as!(ra ataman!l!i i l a(!c n
*rae, nainte de a .i str(!ns de sa*ie. Hn tim( ce J!rda*!t se j!ca c!
el, j!(anii Sierdej stri)ar d!( aj!tor3 n!maidec,t srir c,te'a zeci de
oteni care-l des(rir (e 'oie'od de ataman, d!( care se ncinse o
l!(t nd,rjit. Polc!l 'oie'od!l!i, rz*it, nce(!se s se nco'oaie n
.aa na'alei za(orojene, s dea na(oi i s se amestece, c,nd srir Pan
Srzyszto., aj!tor!l j!del!i de JracKaw i (an /ksak c! stea)!ri
(roas(ete. Hntr-ade'r, n cli(a aceea intrar n l!(t i alte (,lc!ri
za(orojene, dar mai jos se a.la (rin!l c! dra)onii l!i Jaranowski i c!
7!sarii l!i Skrzet!ski, care (,n at!nci n! l!aser (arte la *tlie.
#cel!l s,n)eros nce(! iari3 ntre tim( se ls nt!neric!l.
Pojar!l c!(rinse casele din mar)inea t,r)!l!i. &,l'taia l!mina c,m(!l
de *tlie i se 'edea! .oarte *ine am,ndo! liniile (otri'nice, (olon i
cazac, er(!ind la (oalele deal!l!i, se 'edea! c!lorile .lam!rilor i
c7iar .eele oamenilor. Wiersz!KK i S!szel intraser i ei n .oc,
m(rtiind )loatele, se *tea! (e am,ndo! lat!rile cazacilor care s!*
a(sarea lor nce(!r s dea na(oi s(re nlime. Ga(etele l!n)!l!i
ira) de l!(ttori se nco'oiar s(re t,r), retr),nd!-se din ce n ce mai
m!lt, dar, n tim( ce ari(ile (olone nainta!, mijloc!l, m(ins de (!terea
(rec!m(nitoare a cazacilor, se arc!ia ctre (rin. /lte trei (,lc!ri
L?5
Prin foc i sabie
za(orojene (ornir s-l .r,n), dar n cli(a aceea (rin!l re(ezi dra)onii
l!i Jaranowski, care ntrir .orele l!(ttorilor.
/lt!ri de (rin rmseser n!mai 7!sarii care semna! de
de(arte c! o (d!re nt!necat ce crete n mijloc!l c,m(!l!i, (!7oi
amenintor de *r*ai aco(erii de .ier, de cai i de s!lie. /dierea
nserrii .l!t!ra .lam!rile deas!(ra lor, iar ei sttea! linitii, ne(!t,nd
s (orneasc la l!(t .r (or!nc3 ate(ta! r*dtori, (entr! c, alei i
ncercai n at,tea *tlii, tia! c i 'or a'ea i ei (artea. Printre ei
(rin!l, n arm!ra-i ar)intat i c! *!zd!)an!l de a!r n m,n, i
ncorda (ri'irile as!(ra ncierrii3 ntr-o lat!r se a.la Skrzet!ski. Ga
(or!cinic, i s!.lecase m,necile i in,nd s(ada n m,na )oal (,n la
cot, n loc!l *!zd!)an!l!i de c(etenie, ate(ta linitit (or!nca.
Prin!l i .eri oc7ii c! m,na st,n) de strl!cirea (ojar!l!i
!rmrind des.!rarea *tliei. #ijloc!l semil!nii (olone se mica ncet
ctre el, .r,nt de .ore mai mari, cci Jaranowski, cel care nimicise
2iemirZw!l, n! iz*!tise s-l s(rijine m!lt 'reme. Prin!l 'edea ca n
(alm tr!da )rea a otenilor. +!l)er!l (rel!n)it al s*iilor aci se nla
deas!(ra liniei de ca(ete nt!necate, aci (ierea, co*or,nd as!(ra
d!manilor. Gai .r clrei ieea! din ',rtej!l ncierrii i aler)a!
nec7ez,nd (e c,m(ie c! coamele n ',nt, asemenea !nor .(t!ri ale
iad!l!i, (e .ond!l l!minos al .lcrilor. ;in c,nd n c,nd o .lam!r
(!r(!rie, ce .,l.,ia deas!(ra tr!(!rilor n'lmite, se (r(st!ia
deodat n m!lime, ca s n! se mai ridice. Pri'irea (rin!l!i aler)a
(este linia l!(ttorilor (,n la nlime, s(re t,r), !nde sttea t,nr!l
SrzywZnos n .r!ntea a do! (olc!ri alese, ate(t,nd cli(a (otri'it
(entr! a se ar!nca n mijloc!l l!(ttorilor, .r,n),nd c! tot!l r,nd!rile
m(!inate ale (olonezilor.
Hn s.,rit se re(ezi c! !n stri)t n.ricotor dre(t as!(ra
dra)onilor l!i Jaranowski, dar at,ta ate(ta i (rin!l.
Gond!-iI i (or!nci l!i Skrzet!ski.
Por!cinic!l nl s(ada, i la'ina de .ier (orni nainte. 2! )onir
L?D
Henryk Sienkiewicz
(rea m!lt, .iindc linia de *taie se a(ro(iase dest!l de m!lt de ei.
;ra)onii l!i Jaranowski se des(rir c! re(ezici!nea .!l)er!l!i n
drea(ta i n st,n)a, desc7iz,nd 7!sarilor calea s(re cazaci. Prin aceast
(oart, clreii n zale se n(!stir c! toat )re!tatea as!(ra sotniilor
*ir!itoare ale l!i SrzywZnos.
WaremaI WaremaI stri)a! 7!sarii.
WaremaI re(et oastea ntrea).
-n .ior de s(aim str,nse inimile za(orojenilor la a!z!l acest!i
n!me n.ricotor. /*ia at!nci a.la! c n! 'oie'od!l Sie'!l!i cond!cea
l!(ta, ci ns!i (rin!l. ;e alt.el, nici n! (!tea! s in (ie(t 7!sarilor,
care i s.r,mar n!mai c! )re!tatea lor, ca !n zid care se dr,m,
zdro*ind oamenii de l,n) el. Sin)!ra sc(are era s se des(art i s
lase dr!m slo*od 7!sarilor, (e care s-i lo'easc a(oi din am,ndo!
(rile3 lat!rile era! ns s!(ra'e)7eate de dra)oni i de stea)!rile
!oare ale l!i Wiersz!KK, S!szel i Poniatowski care, )onind ari(ile
cazacilor, le m(inser s(re mijloc. Pri'elitea l!(tei se sc7im*, (entr!
c acele stea)!ri de clrime !oar alct!ia! o !li, (rin mijloc!l
creia z*!ra! n )oan ne*!n 7!sarii stri'ind, .r,n),nd, m(in),nd,
rst!rn,nd oameni i cai3 cazacii .!)ea! z*ier,nd i !rl,nd dinaintea lor
s(re ',r.!l nlimii, s(re t,r). ;ac ari(a l!i Wiersz!KK ar .i iz*!tit s se
m(re!ne c! acea a l!i Poniatowski, za(orojenii ar .i .ost m(res!rai i
nimicii (,n la !n!l. ;in (cate, nici Wiersz!KK i nici Poniatowski n!
(!tea! s .(t!iasc acest l!cr! din ca!za na'alei .!)arilor, aa c
lo'ir lat!rile (,n c,nd le amorir *raele de at,ta s.orare.
8,nr!l SrzywZnos, dei 'iteaz i nd,rjit, c,nd (rice(! c tre*!ie
s-i msoare li(sa de e9(erien c! o c(etenie ca (rin!l, i (ierd!
ca(!l i o l! la .!) n .r!ntea celorlali ctre t,r). S!szel, care sttea
ntr-o lat!r, l zri, c! toate c a'ea 'ederea sc!rt, i m(inse cal!l
nainte i-l iz*i c! sa*ia (este )!r (e t,nr!l ataman. 2!-l omor,
.iindc asc!i!l se m(iedic n c!rea!a de s!* *r*ie, dar l !m(l! de
s,n)e n.rico,nd!-l i mai r!.
L??
Prin foc i sabie
S!szel era c,t (e ce s (lteasc c! 'iaa aceast is(ra',
deoarece se ar!nc as!(r-i J!rda*!t n .r!ntea rest!rilor (olc!l!i de la
Salnik.
;e do! ori ncercase s (!n sta'il 7!sarilor, i de do! ori,
rz*it (arc de o (!tere s!(raomeneasc i zdro*it, .!sese ne'oit s se
retra) m(re!n c! ceilali. Hn cele din !rm, i ad!n l!(ttorii i
7otr s-l lo'easc dintr-o (arte (e S!szel i s se strecoare (rintre
dra)oni la c,m( desc7is. ;ar (,n s iz*!teasc s-i .r,n), dr!m!l
care d!cea s(re nlime i s(re t,r) se !m(l! de oameni, aa c .!)a n!
mai era c! (!tin. +a de aceast m*!lzeal, 7!sarii i ncetinir
)oana i, ls,nd s!liele, nce(!r s m,n!iasc (aloele. Se ncinse o
l!(t n'lmit, .r nici o r,nd!ial, sl*atic, (e 'ia i (e moarte,
n n)7es!ial, cld!r, d!7oare de cai i de oameni. Gada'rele cdea!
!nele (este altele, co(itele cailor se a.!nda! n tr!(!rile c!trem!rate de
s(asmele morii. -nde i !nde l!(ttorii se m*!lziser aa de tare, c
n! mai era loc (entr! lo'it!rile de sa*ie3 se *tea! c! m,nerele, c!itele
i c! (!mnii3 caii nce(!ser s ),.,ie. 5ci-colo se a!zea! )las!ri
stri),nd: 0nd!rareI1 /ceste )las!ri de'enea! tot mai (!ternice, se
nm!lea!, as!rzind zn)nit!l (aloelor, scr,net!l .ier!l!i lo'it de os,
7orcit!l i s!)7i!l n.iortor al celor care m!rea!. 05ertare, *oieriI1
rs!na din ce n ce mai jalnic, dar milosti'irea n! co*ora as!(ra
l!(ttorilor3 .lcrile (,rjol!l!i l!mina! ca soarele deas!(ra .!rt!nii.
2!mai J!rda*!t n .r!ntea otenilor l!i de la Salnik n! cerea
nd!rarea. 2! mai a'ea loc s se l!(te c! sa*ia, aa c nce(! s
m,n!iasc j!n)7er!l. Se ciocni mai nt,i c! *!rd!7os!l (an ;zik i,
m(!n),nd!-l n *!rt3 l do*or de (e cal3 nenorocit!l rosti: 05is!seI1 i
n! se mai ridic de s!* co(itele cailor care-i clca! mr!ntaiele. Se .c!
(!in loc i J!rda*!t retez c! sa*ia ca(!l l!i Sokolski c! coi. c! tot,
a(oi (r'li odat c! caii (e Pryjam i Gertowicz3 ac!m era loc dest!l.
8,nr!l Teno*i!sz Skalski l iz*i n ca(, dar sa*ia i se rs!ci n m,n i
lo'i c! lat!l, iar ataman!l l !cise (e loc, (ocnind!-l c! (!mn!l dre(t n
L?%
Henryk Sienkiewicz
.a. Gazacii de la Salnik 'enea! n !rma l!i, 7c!ind i m(!n),nd c!
7an)erele. 02ec!rat!lI nec!rat!lI1 nce(!r s stri)e 7!sarii. 0+ier!l n!
se atin)e de elI A t!r*atI1 J!rda*!t a'ea ntr-ade'r m!stile n)late
de s(!m i n oc7i i se citea t!r*area. Hl zri n s.,rit (e Skrzet!ski i,
rec!nosc,nd c era o.ier, d!( m,neca s!.lecat, se ar!nc as!(ra l!i.
G! toii i o(rir rs!.larea i ntrer!(ser *tlia, ca s (ri'easc
la l!(ta celor doi 'iteji. Pan Wan n! se ns(im,ntase a!zind stri)t!l:
02ec!rat!l13 o m,nie cr,ncen l c!(rinse la 'ederea at,tor mori, aa
c scr,ni din dini i (orni n(rasnic as!(ra ataman!l!i. Se iz*ir c!
at,ta (!tere, nc,t caii se ridicar n do! (icioare. Es!n !ier!l
.ier!l!i i deodat sa*ia ataman!l!i z*!r n *!ci s!* lo'it!ra s(adei
(oloneze. Se (rea c nici o (!tere n! mai (oate s-l sca(e (e J!rda*!t,
care se re(ezi i se ncleta c! Skrzet!ski, alct!ind !n sin)!r tr!(, a(oi
i nl c!it!l, ndre(t,nd!-l s(re ),t!l 7!sar!l!i.
#oartea l amenina ac!m (e Skrzet!ski, care n! mai (!tea s
lo'easc c! (alo!l. 5!te ca .!l)er!l, dd! dr!m!l s(adei care at,rna de
c!rea i (rinse m,na ataman!l!i. O cli( cele do! *rae se z*t!r (rin
'zd!7, dar str,nsoarea l!i Skrzet!ski tre*!ia s .ie de .ier, de 'reme ce
ataman!l nce(! s !rle ca !n l!( i, n oc7ii t!t!ror, c!it!l i sc( din
de)etele amorite, c!m se sc!t!r )r!nele de )r,! din s(ic. /t!nci
Skrzet!ski i ls m,na zdro*it i, a(!c,nd!-l de )r!maz, ndoi
c(,na n.iortoare (,n la o*l,nc!l eii, iar c! m,na st,n) scoase
*!zd!)an!l de la *r,!, iz*i o dat, de do! ori i ataman!l 7orci i se
(r*!i de (e cal.
Ta(orojenii de la Salnik )em!r n .aa acestei (ri'eliti i
aler)ar s se rz*!ne, dar 7!sarii se n(!stir as!(ra lor, s(,rc!ind!-i.
La cellalt ca(t al la'inei 7!sarilor, l!(ta n! se ntrer!(se nici o
cli(, deoarece m*!lzeala era mai mic. /ici, ncins c! ear.a /n!siei,
j!(an Lon)in!s .cea (r(d c! 0E!(e-)l!)a1 l!i. / do!a zi d!(
*tlie 'itejii (ri'ea! c! !imire aceste loc!ri i, art,nd!-i !n!l alt!ia
*raele retezate c! !mr c! tot, ca(etele s(intecate de la .r!nte (,n la
L?=
Prin foc i sabie
*r*ie, tr!(!rile tiate n)rozitor n do! 4 dr!m!l ntre) (resrat c!
cada're de cai i de oameni, o(tea! ntre ei: 0-itai-', aici a l!(tat
Pod*i(i]taI1 Prin!l ns!i (ri'i cada'rele i, c! toate c era .oarte
n)rijorat de tirile a.late, *ine'oi s se mire, (entr! c asemenea
lo'it!ri de (alo n! mai 'z!se niciodat.
Hntre tim(, l!(ta (rea c se a(ro(ie de s.,rit. Glrimea )rea
(orni iari nainte, )onind (,lc!rile za(orojene, care se ad(ostiser la
(oalele deal!l!i. Stea)!rile l!i S!szel i Poniatowski ain!r calea
rmielor .!)arilor, tind!-le ntoarcerea, nconj!rai, se a(rar c!
dezndejde, (,n (ierir c! toii, dar (rin moartea lor i m,nt!ir (e
ceilali, (entr! c do! ceas!ri mai t,rzi!, c,nd Wiersz!KK intr c!
stea)!l de ttari n t,r), n! mai )si (icior de cazac. +olosind!-se de
nt!neric, .iindc (loaia stinsese (ojar!l, d!man!l ad!nase la re(ezeal
toate cr!ele din t,r) i, (re)tind!-se de dr!m c! o i!eal de care
n!mai cazacii era! n stare, (rsise t,r)!l i trec!se r,!l, distr!),nd
(od!rile n !rma l!i.
Gele c,te'a zeci de lea7tici care se a(ra! n cet!ie .!r
slo*ozii. Prin!l i (or!nci l!i Wiersz!KK s (ede(seasc (e loc!itorii
care trec!ser de (artea cazacilor, iar el (lec n !rmrire. ;ar .r
(edestrime i .r t!n!ri n! (!tea s c!cereasc ta*ra. G,ti),nd tim(
(rin arderea (d!rilor, r,!l tre*!ia ast.el ocolit tocmai (e la st'ilar,
'rjma!l nainta c,t (!tea de re(ede, iar caii ostenii ai clrimii l!i
WiXniowiecki a*ia (!t!r s-l aj!n). G! toate c za(orojenii era!
'estii n l!(ta de a(rare, de ast dat n! se m(otri'ir ca de o*icei.
Si)!rana c (rin!l ns!i i !rmrete le l!ase tot c!raj!l, .c,nd!-i s-
i (iard orice ndejde de sc(are. Oi-ar .i )sit ntr-ade'r s.,rit!l,
deoarece, d!( m(!ct!rile din tim(!l no(ii, Jaranowski r!(sese
(atr!zeci de care i do! t!n!ri, dac n-ar .i .ost 'oie'od!l Sie'!l!i,
care se m(otri'i s-i mai .!)reasc i i retrase oamenii. ;in aceast
(ricin, ntre el i (rin a'! loc o disc!ie, (e care o a!zir m!li
(olco'nici.
L%<
Henryk Sienkiewicz
;omnia 8a, ntre* (rin!l, de ce 'rei s lai d!man!l s .!),
c,nd ai l!(tat m(otri'a l!i c! at,ta n'er!nareV
8oat sla'a (e care ai do*,ndit-o asear, o (ierzi n aceast
diminea din ca!za ncetinelii.
L!minia 8a, rs(!nse 'oie'od!l, n! ti! ce d!7 sll!iete n
otenii L!miniei 8ale, dar e! s!nt !n om alct!it din carne i oase,
d!( tr!d am ne'oie de odi7n, i oamenii mei la .el. 8otdea!na 'oi
mer)e as!(ra d!man!l!i, aa c!m am mers astzi, c,nd se 'a
m(otri'i, dar n-am s !rmresc nite .!)ari zdro*ii.
8re*!ie nimicii (,n la cel din !rmI stri) (rin!l.
Oi ce .acem c! astaV ntre* 'oie'od!l. Hi nimicim (e acetia i
'ine a(oi *tr,n!l SrzywZnos. /rde, distr!)e i (r(dete oamenii,
c!m a .c!t .i!l l!i Strzydawka3 (entr! n'er!narea noastr (ltesc
nenorociii de loc!itori.
O, se jel!i (rin!l c! m,nie, 'd c ;omnia 8a m(re!n c!
cancelar!l i celelalte c(etenii s!(reme .aci (arte din .acia (anic,
cea care 'rea s stin) rz'rtirea (rin ne)ocieri, dar, (e 'i!l
;!mneze!, n! 'ei .ace nimic, at,ta 'reme c,t mai in sa*ia n m,nI
8yszkiewicz ad!):
A! n! .ac (arte din nici o .acie, dar s!nt al l!i ;!mneze!3 s!nt
*tr,n i n c!r,nd 'a tre*!i s m n.iez naintea l!i. 2! 'rea! s m
a(ese (rea m!lt s,n)ele 'rsat n rz*oi!l ci'il, aa c L!minia 8a s
n! se mire... 5ar dac L!minia 8a n!trete s!(rare (entr! c n! i s-a
ncredinat ran)!l de c(etenie s!(rem, at!nci i zic: c,t (ri'ete
'itejia i s-ar .i c!'enit (e dre(t c!',nt, dar (oate c e mai *ine c n! i
l-a! dat, .iindc ai .i necat n s,n)e rscoala, i odat c! ea i aceast
ar ne.ericit.
Weremi i ncr!nt s(r,ncenele, )r!maz!l i se ncorda i oc7ii
nce(!r s ar!nce asemenea .!l)ere, c toi cei de .a ncremenir de
team (entr! 'oie'od, dar tocmai at!nci se a(ro(ie re(ede Skrzet!ski
i-i s(!se (rin!l!i:
L%$
Prin foc i sabie
L!minia 8a, s!nt 'eti des(re *tr,n!l SrzywZnos.
L!area-aminte a (rin!l!i se ndre(t n alt (arte, i m,nia
(ricin!it de 'oie'od sl*i. Hn acest tim( .!r ad!i cei (atr! oameni
care 'eniser c! tirile. ;oi dintre ei, (o(i (ra'osla'nici mai n ',rst,
c!m l 'z!r (e (rin, se ar!ncar n )en!nc7i naintea l!i.
Sca(-ne, 'ldico, sca(-neI re(eta!, ntinz,nd!-i m,inile s(re
el.
;e !nde s!nteiV ntre* (rin!l.
;in PoKonne. Jtr,n!l SrzywZnos a m(res!rat cetatea i t,r)!l3
dac sa*ia ta n! 'a at,rna deas!(ra )r!maz!l!i s!, 'om (ieri c! toii.
Prin!l rs(!nse:
Oti! c la PoKonne s-a ad(ostit m!lt l!me, dar, d!( c,te mi s-a
s(!s, s!nt mai m!li r!sini. A s(re la!da 'oastr naintea l!i ;!mneze!
c, n loc s ' alt!rai rz'rtiilor, ' (!nei m(otri'a lor, rm,n,nd
l,n) Ee(!*lica-mam, m tem tot!i de trdare din (artea 'oastr, aa
c!m s-a nt,m(lat i la 2iemirZw.
8rimiii nce(!r s se j!re (e toi s.inii din cer c oamenii l
atea(t (e (rin ca (e !n m,nt!itor, iar ),nd!l ',nzrii nici n! le-a
trec!t (rin minte. S(!nea! ade'r!l. Hm(res!r,nd!-i c! o armie de
cincizeci de mii de cazaci, SrzywZnos se j!rase s-i nimiceasc tocmai
(entr! c, dei era! r!sini, n! 'oia! s treac de (artea rsc!lailor.
Prin!l le .)d!i s-i aj!te, dar )ros!l oastei se a.la la Jystrzyk i
tre*!ia s ate(te (,n c,nd se 'or m(re!na. 8rimiii (lecar c!
m,n),ierea n s!.let, iar WiXniowiecki se ntoarse ctre 'oie'od!l
Sie'!l!i i-i s(!se:
5art, ;omnia 8aI /c!m 'd i e! c tre*!ie s-l las n (ace (e
SrzywZnos cel mic, ca s-l (ot aj!n)e (e *tr,n!l SrzywZnos. 8,nr!l
(oate s ate(te mai m!lt 'reme trean)!l. Socot c n! m 'ei lsa
sin)!r n aceast no! ne'oie.
Se nele)eI rs(!nse 'oie'od!l.
2!maidec,t rs!nar tr,m*iele, 'estind stea)!rile care !rmrea!
L%B
Henryk Sienkiewicz
(e cazaci s se ntoarc. Oamenii a'ea! ne'oie de odi7n, caii tre*!ia
lsai s-i reca(ete 0rs!.let!l1. S(re sear sosi i oastea de la
Jystrzyk, ad!c,nd i !n sol, (an Stac7owicz, de la 'oie'od!l de
JracKaw. Pan Sisiel i trimitea (rin!l!i o scrisoare (lin de admiraie,
n care l l!da (entr! 'ictoriile o*in!te, s(!n,nd!-i c i m,nt!ie ara
de la (ierzanie ca !n al doilea #ari!s i c 'enirea l!i de dincolo de
2i(r! !m(lea toate inimile de *!c!rie. /*ia la !rm se arta! (ricinile
(entr! care i scria. &oie'od!l de la Jr!siKZw ad!cea la c!notin c
ne)ocierile a! nce(!t i c el ns!i 'a (leca la JiaKocerkiew c! ali
comisari, ndjd!ind c 'a (!tea s-l domoleasc i s-l m!l!measc
(e G7mielnicki. La s.,rit l r!)a (e (rin ca (e tim(!l ne)ocierilor s
n!-i as!(reasc (rea m!lt (e cazaci i, (e c,t c! (!tin, s nceteze
orice l!(t.
;ac i s-ar .i s(!s (rin!l!i c tot in!t!l l!i de (este 2i(r! a .ost
distr!s i toate t,r)!rile .c!te !na c! (m,nt!l n-ar .i s!.erit c,t
s!.erea din ca!za acestor scrisori. Ara! de .a Skrzet!ski, Jaranowski,
Ta[wilic7owski, cei doi 8yszkiewicz i Sierdej. Prin!l i aco(eri oc7ii
c! m,inile i i ls ca(!l (e s(ate, ca i c,nd ar .i .ost nimerit dre(t n
inim de o s)eat.
E!ineI E!ineI ;oamne, las-m s mor, ca s n! .i! martor la
asemenea l!cr!riI
Printre cei care se a.la! acolo se nst(,ni o tcere ad,nc3 n!mai
(rin!l !rma s 'or*easc:
2! mai 'rea! s triesc n aceast Ee(!*lic, (entr! care tre*!ie
s-mi .ie r!ine. 6loatele cazacilor i ale ranilor a! scldat ara n
s,n)e i s-a! !nit c! (),nii m(otri'a (ro(riei mame. Hatmanii s!nt
n.r,ni, otile Goroanei *t!te, sla'a !n!i (o(or ntre) e clcat n
(icioare, maiestatea re)al ji)nit, *isericile s!nt arse, (reoii i
lea7ticii 7c!ii, .emeile r!inate, i ce rs(!nde Ee(!*lica la aceste
nenorociri i la aceast r!ine, la amintirea creia naintaii notri ar
m!ri a do!a oarV nce(e ne)ocieri c! cel care a trdat-o i a r!inat-o,
L%L
Prin foc i sabie
!nind!-se c! (),nii, i-i .)d!iete s-i m!l!measc cererileI O,
;oamneI mai *ine moartea, cci noi, cei care simim ocara rii i ne
jert.im 'iaa (entr! ea, n! (!tem tri n aceast l!me.
&oie'od!l Sie'!l!i tcea, iar (an Srzyszto., aj!tor!l j!del!i de
JracKaw, rosti d!( o 'reme:
Pan Sisiel n! nseamn toat Ee(!*lica.
;omnia 8a, rs(!nse (rin!l, n!-mi 'or*i de Sisiel, .iindc ti!
(rea *ine c el are o )r!(are ntrea) de (artea l!i3 se (otri'ete la
),nd!ri c! (rimat!l
$
, cancelar!l, (rin!l ;ominik i c! m!li alii, care
ac!m, n tim(!l interre)ni, in n m,n .r,iele Ee(!*licii, n.i,nd
maiestatea re)al, i care mai m!lt o r!ineaz c! sl*ici!nea lor,
nedemn (entr! !n (o(or mare, (entr! c rz'rtirea n! tre*!ie
n*!it (rin ne)ocieri, ci n s,n)e, !n (o(or de 'iteji mai *ine (iere
dec,t s se !mileasc, st,rnind *atjoc!ra l!mii ntre)i.
Oi iari (rin!l i aco(eri oc7ii c! m,inile3 (ri'elitea acestei
d!reri era at,t de jalnic, nc,t (olco'nicii n! mai tia! c!m s-i
st(,neasc lacrimile care le 'enea! n oc7i.
L!minia 8a, ndrzni Ta[wilic7owski, s-i lsm (e ei s se *at
c! lim*ile, iar noi s ne *atem mai de(arte c! (alo!l.
;e *!n seam, rs(!nse (rin!l, ),nd!l sta mi s.,ie inima: ce
tre*!ie s .acemV &edei, ;omniile &oastre, a!zind de nenorocirea care
a lo'it ara, am 'enit aici, trec,nd (rin (d!ri n .lcri i (rin mlatini
nestr*t!te, .r s dormim i .r s m,ncm ca l!mea, )r*ind c!
!ltimele (!teri ca s sc(m Ee(!*lica de la distr!)ere i r!ine.
Jraele ne amoresc de at,ta tr!d, .oamea ne rs!cete mr!ntaiele,
rnile ne dor 4 dar n! l!m n seam osteneala, dorind n!mai s o(rim
d!man!l. #i s-a s(!s c a .i s!(rat c n-am c(tat ran)!l de
c(etenie s!(rem. S j!dece toat l!mea dac cei ce l-a! c(tat s!nt
mai 'rednici dec,t mine, iar e! ia! martor (e ;!mneze! i (e ;omniile
&oastre, c mi jert.esc s,n)ele n! (entr! rs(lat i ran)!ri, ci, ca i
$
Primat 1 n Polonia, ca(!l s!(rem al *isericii catolice3 cardinal.
L%C
Henryk Sienkiewicz
'oi, din dra)oste c!rat .a de ar. ;ar c,nd noi ne dm aici i !ltima
s!.lare 4 ce ni se s(!neV G (anii, la &aro'ia, i Sisiel, la H!szcza, se
),ndesc c!m s-l m!l!measc (e acest 'rjma
$
I E!ineI E!ineIII
Siesel e trdtorI stri) Jaranowski.
La care (an Stac7owicz, om c! )re!tate i ndrzne, se ridic i,
ntorc,nd!-se ctre Jaranowski, i s(!se:
Ga (rieten al 'oie'od!l!i de JracKaw i ca trimis al l!i, n! n)d!i
s .ie n!mit trdtor. Oi l!i i-a al*it *ar*a de at,ta s!(rare, i el i
sl!jete ara, aa c!m nele)e el, (oate c! )reeal, dar c! cinsteI
Prin!l n! a!zi acest rs(!ns, .iindc se ad,ncise n ),nd!ri i
d!rere, iar Jaranowski n! ndrznea s .ac scandal de .a c! el, aa c
i ainti n!mai oc7ii de oel as!(ra l!i Stac7owicz, ca i c,nd ar .i 'r!t
s-i s(!n: 0/m s te )sesc e!I1 i (!se m,na (e m,ner!l sa*iei, dar,
ntre tim(, Weremi se trezi din n),nd!rare i rosti (osomor,t:
2-a'eam alt ale)ere, dec,t sa! s n! ne s!(!nem, (entr! c n
tim(!l interre)ni ei s!nt cei care m(art (!terea, sa! s jert.im onoarea
rii, (entr! care am ostenit at,ta...
;e la nes!(!nere 'ine tot r!l din Ee(!*lic, s(!se c! )ra'itate
'oie'od!l de Sie'.
/adar, s n)d!im r!inarea riiV 5ar dac m,ine ne 'or (or!nci
s ne d!cem c! trean)!l de ),t la 8!7ai-*ei i la G7mielnicki, o s-o
.acem i (e asta n!mai ca s ne s!(!nemV
/eto8 se a!zi (an Srzyszto., aj!tor!l j!del!i de JracKaw.
/eto8 re(et (an Sierdej.
Prin!l se adres (olco'nicilor:
&or*ii i 'oi, ca oteni ncercaiI le zise.
$
Hn acel tim( (rin!l i-a scris (rintre altele 'oie'od!l!i de JracKaw cele ce
!rmeaz: 0O, mai bine a fi murit, dec:t s a"un) aceste &remuri care de.ormar!nt
at:t de t!r(iter sla&a acestor &rednice popoare, ls:nd fiilor 'oroanei irre(ara*ile
damn!m1. La s.,rit!l scrisorii se a.l !n adaos: G*ac pentru nfr:n)erea otilor
re)ale i pentru luarea hatmanilor n robie, 'hmielnic#i &a cpta desp)ubiri i
&echile slobozenii, eu nu mai &reau s triesc ntr1o ar cu aceti t:lhari- mai bine s
murim dec:t s ne porunceasc p):nii i )loatele= Qn. ed. (olonezeR.
L%5
Prin foc i sabie
Pan Ta[wilic7owski nce(! d!( c!m !rmeaz:
L!minia 8a, e! am a(tezeci de ani, s!nt r!sin (ra'osla'nic, am
.ost comisar al cazacilor, i ns!i G7mielnicki mi zicea 0tat1. /r
tre*!i dar s .i! (entr! ne)ocieri, dar dac e 'or*a s ale) ntre 0r!ine1
si 0rz*oi1, a(oi i c,nd oi co*or n morm,nt tot rz*oi!l am s-l ale).
Ez*oiI re(et Skrzet!ski.
Ez*oi, rz*oiI re(etar (este zece )las!ri, (rintre care (an
Srzyszto., (anii Sierdej, Jaranowski i a(roa(e toi cei de .a.
Ez*oiI Ez*oiI
+ie d!( 'or*ele 'oastre, rs(!nse (rin!l, i lo'i c! *!zd!)an!l
n scrisoarea desc7is a 'oie'od!l!i Sisiel.
CAPITOLUL XXVIII
O T5 #/5 8_ET5-, G_2; O/S8A/ (o(osi la EylcZw, (rin!l l c7em (e
Skrzet!ski i i s(!se:
+orele noastre s!nt (!ine i 'l)!ite, iar SrzywZnos are aizeci
de mii de oteni i crete n (!tere (e zi ce trece, (entr! c )loatele 'in
mere! alt!ri de el. Hn 'oie'od!l Sie'!l!i n! (ot s m ncred (rea
m!lt, deoarece n ad,nc!l s!.let!l!i ine c! .acia (cii i mer)e c!
mine .r (lcere. /'em ne'oie de aj!toare. /!d c n! de(arte de
SonstantynZw sta! doi (olco'nici: OsiMski c! )arda re)al i Sorycki.
5ei c! tine o s!t de seimeni de G!rte i te d!ci la ei c! o scrisoare de la
mine, r!),nd!-i s se )r*easc i s (orneasc s(re mine .r (ic de
z*a', (entr! c d!( c,te'a zile l 'oi lo'i (e SrzywZnos. 2imeni n!-
mi nde(linete (or!ncile mai *ine ca tine, de aceea te i trimit (e tine3 e
o trea* nsemnat.
Skrzet!ski se nclin i n aceeai sear (lec s(re SonstantynZw3
L%D
Henryk Sienkiewicz
mer)ea noa(tea ca s se (oat strec!ra (rintre (od)7iaz!rile l!i
SrzywZnos, ce *tea! m(rej!rimile, i )loatele care sttea! la (,nd
(rin (d!ri i la dr!m!l mare.
Prin!l i (or!ncise s se .ereasc de l!(te (entr! a n! nt,rzia.
Hnaint,nd c! )rij, aj!nse n zori la Wiszowaty Staw, !nde-i )si (e cei
doi (olco'nici, i se *!c!r din toat inima la 'ederea lor. OsiMski a'ea
)ard de dra)oni alei, m!tr!l!ii d!( moda strin, i (e nemi.
Sorycki, n sc7im*, a'ea n!mai (edestrai nemi, a(roa(e toi 'eterani
din Ez*oi!l de treizeci de ani. Ara! at,t de ndem,natici i de
disci(linai, c (olco'nic!l i m,n!ia ca (e !n (alo. /m,ndo!
(olc!rile era! m*rcate din *el!) i narmate c! arme de .oc. /!zind
c a'ea! s mear) la (rin, nce(!r s stri)e de *!c!rie, (entr! c
t,njea! d!( *tlii i tia! c s!* nici o alt c(etenie n! (!tea! s se
rz*oiasc mai m!lt. ;in (cate am,ndoi (olco'nicii res(inser
r!)mintea (rin!l!i3 am,ndoi se a.la! s!* ordinele (rin!l!i ;ominik
TasKawski i a'ea! (or!nc lim(ede s n! se m(re!ne c!
WiXniowiecki. Skrzet!ski ncerc n zadar s le arate c,t .aim (!tea!
s do*,ndeasc i c,t de mari .oloase (!tea! s ad!c rii, sl!jind s!*
o asemenea c(etenie3 nici n! 'oia! s-l asc!lte, s(!n,nd!-i c
s!(!nerea este (entr! oteni cea dint,i datorie i le)e.
P!tea! s 'in alt!ri de (rin n!mai n caz!l c,nd (rin aceasta i-
ar .i sc(at (olc!rile de la (ieire. Skrzet!ski (lec ad,nc m,7nit, tiind
c,t de d!reroas are s .ie (entr! (rin aceast no! dezam)ire3 mai
tia c,t de tr!dite era! otile de mar!rile ndel!n)ate, de ncierrile c!
cazacii i de zdro*irea cetelor izolate, n s.,rit, de 'e)7ea contin!, de
.oame i de neodi7n. Ara a(roa(e c! ne(!tin n asemenea m(rej!rri
s se msoare c! !n d!man de zece ori mai n!meros, aa c Skrzet!ski
nelese lim(ede c l!(ta m(otri'a l!i SrzywZnos a'ea s .ie nt,rziat,
(entr! c tre*!ia s se dea oastei mai m!lt tim( de odi7n i s se
ate(te totodat 'enirea altor lea7tici n ta*r.
/d,ncit n aceste ),nd!ri, Skrzet!ski se ntorcea n .r!ntea
L%?
Prin foc i sabie
seimenilor si, mer),nd .r z)omot, c! mare )rij i n!mai noa(tea, ca
s ocoleasc i (,lc!rile l!i SrzywZnos i cetele n!meroase, alct!ite
din cazaci i rani, !neori dest!l de (!ternice, care *,nt!ia! (rin
m(rej!rimi, a(rinz,nd conacele, s(,rc!ind (e lea7tici i ',n,nd la
dr!m!l mare (e .!)ari. 8rec! de JakKaj i intr n codrii dei de la
#szyniec, (lini de (o',rni!ri i de r,(e neltoare. ;in .ericire, d!(
(loile care cz!ser (,n n! dem!lt, 'remea era .r!moas. Ara o noa(te
linitit de i!lie, .r l!n, dar cer!l era (resrat c! stele. Seimenii
mer)ea! (e dr!mea)!l n)!st de (d!re, cl!zii de (d!rarii de la
#szyniec, oameni de ndejde, care c!notea! .oarte *ine loc!rile. Hn
(d!re st(,nea o linite ad,nc, ntrer!(t doar de trosnet!l ram!rilor
!scate s!* co(itele cailor 4 c,nd deodat Skrzet!ski i seimenii a!zir
!n m!rm!r nde(rtat, care semna c! !n c,ntec ntretiat de stri)te.
StaiI (or!nci ncet Skrzet!ski i o(ri ira)!l de seimeni. Ge-i
astaV
Jtr,n!l (d!rar se a(ro(ie de el.
Joier!le, ne*!nii colind (rin (d!re i stri), cei care i-a!
rtcit minile de cr!zimile (e care le-a! 'z!t. 5eri am nt,lnit o
la7cianc, *oier!le, care mer)ea, mer)ea, se !ita n s!s la (omi i
stri)a: 0Go(iii meiI co(iii meiI1 Esc!laii i tiaser (esemne co(iii. /
7ol*at oc7ii la noi i a nce(!t s sc,nceasc, de ni s-a! m!iat
(icioarele. Se z'onete c asemenea ne*!ni s!nt c! d!i!m!l (rin toate
(d!rile.
Skrzet!ski, c! toate c era !n ca'aler nen.ricat, se n.iora din ca(
(,n-n (icioare.
Poate c l!(ii !rl aaV A (rea de(arte i n! (oi s-i dai seama ce
e, zise.
;aU de !nde, *oier!leI n (d!re n! mai e nici !n l!(, toi a! .!)it
n sate, !nde )sesc dest!le cada're.
Ge 'rem!ri n(rasnice, rs(!nse (or!cinic!l, l!(ii a! aj!ns s
triasc (rin sate, iar oamenii, a(!cai de ne*!nie, !rl (rin (d!riI
L%%
Henryk Sienkiewicz
;oamneI ;!mneze!leI
O 'reme se atern! iari linitea, se a!zea doar .,s,it!l o*in!it
(rin coroanele (omilor, n c!r,nd ns )las!rile nde(rtate se ntrir,
de'enind tot mai lim(ezi.
HeiI rosti deodat (d!rar!l. #i se (are c acolo e o )rmad
mare de oameni. ;omniile &oastre rm,nei aici sa! mer)ei ncet
nainte, iar e! m d!c c! to'ar!l me! s 'edem ce este.
;!cei-', rs(!nse Skrzet!ski. & ate(tm aici.
Pd!rarii se .c!r ne'z!i. Li(sir 're!n ceas3 Skrzet!ski
nce(!se s .ie ner*dtor, *a c7iar s-i *n!iasc de trdare, c,nd !n!l
dintre ei se i'i din nt!neric.
5-am )sit, *oier!leI s(!se el, a(ro(iind!-se de Skrzet!ski.
Gine s!ntV
Ez'rtiii.
S!nt m!liV
S tot .ie 'reo do! s!te. 2! ti! ce s .acem, *oier!le, c s-a!
aezat tocmai n trectoarea (e !nde trece dr!m!l nostr!. /! a(rins
.oc!l, daU .lcrile n! se 'd, c s!nt la loc jos. 2-a! nici o straj3 (!tem
s ne a(ro(iem la o ar!nct!r de s)eat de ei.
JineI rs(!nse (or!cinic!l i, ntorc,nd!-se ctre seimeni, nce(!
s m(art (or!nci celor doi 'a)mitri.
Geata l!i Skrzet!ski (orni re(ede nainte .r z)omot, n!mai
trosnet!l 'reasc!rilor (!tea s-i trdeze3 scara n! se lo'ea de scar,
s*iile n! zn)nea!, caii, n'ai c! a(ro(ierile .!riate i n'ala,
mer)ea! c! (ai de l!(, .r s s.orie sa! s nec7eze. G,nd aj!nser la
loc!l !nde dr!m!l cotea dintr-odat, seimenii zrir n!maidec,t .oc!rile
i c7i(!ri nedesl!ite de oameni. /ici Skrzet!ski i m(ri n trei )r!(e,
dintre care !na rmase (e loc, a do!a (orni (e mar)inea trectorii, ca s
nc7id ieirea de (artea cealalt, iar a treia descleca i, t,r,nd!-se (e
*!rt, se rs.ir (e *!za r,(ei, deas!(ra ca(etelor rsc!lailor.
Skrzet!ski, care se a.la n cea din !rm, se !it n jos i m*ria
L%=
Prin foc i sabie
c! (ri'irea ntrea)a )rmad, (,n la o de(rtare de do!, trei s!te de
(ai: a(rinseser zece .oc!ri, dar .lcrile n! era! (rea mari, deas!(ra
lor at,rna! cazanele c! m,ncare. #iros!l (!ternic de .!m i de carne
.iart ),dila nrile (or!cinic!l!i i ale seimenilor. Hn j!r!l cazanelor
ranii sttea! n (icioare sa! c!lcai, *,nd i s(oro'ind. -nii a'ea! n
m,n sticle c! 'otc, alii se rezema! n s!lie, n ',r.!l crora era!
n.i(te, ca nite tro.ee, ca(ete retezate de *r*ai, .emei i co(ii.
Strl!cirea .oc!rilor se rs.r,n)ea n (!(ilele .r 'ia i n dinii
r,njii, l!min,nd c7i(!ri sl*atice, n.iortoare. /(roa(e de (eretele
r,(ei dormea! ca la zece ini s.orind (!ternic: !nii ti.s!ia!, alii
scormonea! .oc!rile, din care se nla! sno(i de sc,ntei a!rii. L,n)
cea mai mare dintre *o*oti edea, ntors c! s(atele ctre (eretele
trectorii i ctre Skrzet!ski, !n ceretor *tr,n i s(tos, care
z),ndrea str!nele lirei: j!r-m(rej!r se n)rmdiser 'reo treizeci de
rani rsc!lai.
La !rec7ile l!i Skrzet!ski aj!nser c!'intele ce !rmeaz:
Hei, tic!!le, zi de cazac!l HoKotaI
2!, stri)a! alii, de #ar!sia Jo7!sKawkaI
;!c-se drac!U #ar!siaI Ti de *oier!l din Potok, de *oier!l din
PotokI z*iera! cei mai m!li.
Geretor!l lo'i mai tare str!nele lirei, i ndre(t )las!l i nce(!
s c,nte:
Scoal, te1ntoarce i1nele)e bine, tu cel prea cu stare,
' la fel &ei fi, ca omul ce nimic nu are,
'el ce ne conduce1i nsui *umnezeu, el ne stp:nete
Ci faptele noastre, toate, drept le c:ntrete.
Scoal, te1ntoarce i1nele)e bine, tu cel ce prea sus
Lbori cu1nelepciunea1i i te1nal n sus...
/ici ceretor!l se ntrer!(se o cli( i o.t, iar d!( el nce(!r s
o.teze i ranii. Se ad!na! tot mai m!li n j!r!l l!i 4 dar i
L=<
Henryk Sienkiewicz
Skrzet!ski, dei tia c toi oamenii l!i era! (re)tii, n! ddea semn!l
de n'al. 2oa(tea linitit, .oc!rile a(rinse, sil!etele sl*atice i
c,ntec!l des(re ma)nat!l #ikoKai Potocki, neterminat nc, st,rnea! n
el ),nd!ri ci!date, simiri i dor!ri nenelese, de care nici el n!-i
ddea seama (rea lim(ede. Enile neo)oite ale inimii se desc7iser
iari, l c!(rinse o jale ad,nc d!( trec!t!l a(ro(iat, d!( .ericirea
(ierd!t, d!( acele cli(e de linite i (ace.
Gz! (e ),nd!ri i se (osomori, iar ntre tim( ceretor!l c,nta
mai de(arte:
Scoal, te1ntoarce i1nele)e bine, tu cel ce te rzboieti,
Arc, s)ei i pulberi, plumbi i palo m:nuieti,
'ci de mult pe1aicea &ite"i destui se1ntrecur,
(upt:nd cu1aceleai arme, de1acelai palo czur-
Scoal, te1ntoarce i1nele)e bine, nu te ine m:ndru,
6u cel care porneti din Poto# spre @ipru.
Suflete curate tu iei n robie, le iei libertatea,
*e re)e nu tii i de sfat nu1i pas, doar a ta1i dreptatea
Faide, te arat i nu te aprinde, cci tu porunceti,
Ci ara polon doar tu o conduci, aa cum &oieti.
;
Geretor!l se o(ri iar i, n cli(a aceea, o (iatr1 al!nec de s!*
m,na !n!ia dintre seimeni i nce(! s se rosto)oleasc la 'ale c!
z)omot. G,i'a rani i .erir oc7ii c! m,inile i nce(!r s se !ite c!
l!are-aminte n s!s, ctre (d!re3 at!nci Skrzet!ski socoti c era tim(!l
(otri'it i i descarc (istol!l n mijloc!l m!limii.
Lo'eteI -cideI stri) el, i treizeci de seimeni traser a(roa(e n
$
+ra)mentele citate s!nt scoase dintr-!n c,ntec contem(oran, c!(rins n
(etopiseul i 'ronica l!i Woac7im Werlicz. Aditor!l (res!(!ne c 'ers!rile a! .ost
alct!ite de Werlicz, dar n!-i s(rijin (res!(!nerea (e nimic. ;ei, (e de alt (arte,
(olonismele, (e care le ntre*!ineaz a!tor!l c,ntec!l!i, i arat naionalitatea Qn. ed.
(olonezeR.
L=$
Prin foc i sabie
.eele ranilor, d!( care, c! s*iile n m,n, al!necar ca .!l)er!l (e
(eretele nclinat al r,(ei dre(t n mijloc!l ranilor n.ricoai.
Lo'eteI -cideI se a!zi la !n ca(t al trectorii.
Lo'eteI -cideI re(etar )las!ri sl*atice la cellalt ca(t.
WaremaI WaremaI
2'ala era at,t de neate(tat i s(aima at,t de c!m(lit, c
ranii, dei narmai, n! se m(otri'ir a(roa(e deloc. Oi aa se
(o'estea la .oc!rile de (o(as ale )loatelor rsc!late, c Weremi, c!
aj!tor!l d!7!l!i r!, (oate s .ie i s se *at n mai m!lte loc!ri
deodat. /cest n!me care se a*t!se ac!m as!(ra lor, tocmai c,nd n! se
ate(ta! la nimic i se credea! mai .erii de orice (rimejdie 4 ntr-
ade'r ca n!mele !n!i d!7 r! 4 i .c! s sca(e armele din m,n. Pe
de alt (arte, s!liele i coasele n! (!tea! s .ie .olosite la loc str,mt,
aa c m*!lzii ca o t!rm de oi l,n) (eretele r,(ei, iz*ii de s*ii n
ca(, (este .a, *t!i, str(!ni i clcai n (icioare, i ntindea!
m,inile nne*!nii de )roaz i m!rea!, a(!c,nd .ier!l nend!(lecat.
Godr!l linitit se !m(l!se deodat de larma amenintoare a *tliei.
G,i'a ncerca! s sca(e, cr,nd!-se (e (eretele dre(t al r,(ei, dar i
rnea! m,inile i cdea! a(oi n ',r.!l s*iilor. -nii m!rea! linitii sa!
cerea! nd!rare, alii i aco(erea! c7i(!l c! m,inile, ne'r,nd s 'ad
cli(a morii, sa! se ar!nca! c! .aa la (m,nt3 (rin !ier!l s*iilor i
!rletele celor care (ierea! rz*ea stri)t!l atacatorilor: 0WaremaI
WaremaI1 la a!z!l cr!ia (r!l se ridica ',l'oi n ca(etele ranilor i
moartea (rea c! at,t mai n.ricotoare.
Geretor!l trsnise c! lira n ca( (e !n!l dintre seimeni,
rst!rn,nd!-l, iar (e al doilea l a(!case de m,n ca s m(iedice
lo'it!ra sa*iei, i m!)ea ca !n ta!r de .ric. /li seimeni tocmai 'enea!
n .!) s-l 7c!iasc i c! ei aler) i Skrzet!ski:
Prindei-l 'i!I Prindei-l 'i!I stri).
StaiI m!)ea ceretor!l. A! s!nt lea7ticI (oHuor latine
;
8 2! s!nt
$
&or*esc latinete Qlat.R.
L=B
Henryk Sienkiewicz
ceretorI Stai, c,nd ' s(!n, nemernicilor, 7aimanaleI
Geretor!l n!-i s.,rise litania, c,nd Skrzet!ski l (ri'i n .a i
rcni, de rs!nar (ereii (r(astiei:
Ta)Ko*aI
Oi se re(ezi deodat as!(ra l!i ca !n animal sl*atic, i n.i(se
m,inile n !meri, i a(ro(ie .aa de a l!i i, sc!t!r,nd!-l ca (e !n
co(cel, z*ier:
-nde-i cnea)7inaV -nde-i cnea)7inaI
8rieteI A sntoas i la loc .r (rimejdieI rs(!nse ceretor!l.
;omnia 8a, d-mi drac!l!i dr!m!l, c-mi scoi s!.let!l.
&iteaz!l (e care n! iz*!tiser s-l .r,n) nici ro*ia, nici rnile,
nici d!rerea i nici )roaznic!l J!rda*!t, .! do*or,t de 'estea .ericit.
#,inile i cz!r n jos, o s!doare deas i nno!ra .r!ntea, se ls n
)en!nc7i, i asc!nse .aa n m,ini i, s(rijinind!-i ca(!l de (eretele
r,(ei, rmase tc!t3 i m!l!mea (esemne l!i ;!mneze!.
Hntre tim( seimenii omor,ser i (e ceilali rani, le),nd n!mai
'reo c,i'a dintre ei, care a'ea! s .ie dai (e m,na cl!l!i, n ta*r,
(entr! a stoarce mrt!risiri de la ei3 rest!l zcea! ntini .r s!.lare.
Jtlia ncetase, n'lmeala se linitise. Seimenii .c!r cerc n j!r!l
(or!cinic!l!i i, 'z,nd!-l n)en!nc7eat la (oalele st,ncii, se !ita!
n)rijorai, netiind dac n! era c!m'a rnit. ;ar Skrzet!ski se ridic,
a'ea .aa l!minoas, de (arc i se re'rsaser zorile n s!.let.
-nde se a.lV l ntre* (e Ta)Ko*a.
La Jar.
A n si)!ranV
Getatea e dest!l de (!ternic, n! se teme de nici o n'al. Pe
Helena am dat-o n )rija j!(,nesei Slawoszewska i a maicilor.
L!dat .ie n!mele Gel!i PreanaltI rosti otean!l, i n )las!l s!
trem!ra o nd!ioare ad,nc. ;omnia 8a d-mi m,na. Hi m!l!mesc din
toat inima.
;eodat se ntoarse ctre seimeni.
L=L
Prin foc i sabie
S!nt m!li (riniV
Oa(tes(rezece, rs(!nser seimenii.
/m a'!t o mare *!c!rie i s!.let!l mi este ncrcat de mil.
Lsai-i slo*ozi.
Seimenii n! 'oia! s-i cread !rec7ilor. Otenii l!i WiXniowiecki
n! c!notea! asemenea o*icei!ri. Skrzet!ski ncr!nt !or din
s(r,ncene.
Lsai-i slo*ozi, re(et el.
Seimenii (lecar, dar d!( o cli( se ntoarse !n esa!l i-i s(!se:
Pane (or!cinic, n! cred c le dm dr!m!l i n! ndrznesc s
(lece.
Le-ai tiat le)t!rileV -4 8iat.
/t!nci lsai-i aici, nclecai.
O j!mtate de ceas d!( aceea, ceata nainta iari n tcere (e
dr!mea)!l n)!st. 5eise l!na, l!n)i .,ii ar)intii rz*tea! (,n n
mijloc!l codr!l!i, l!min,nd ad,nc!rile nt!necate. W!(an Ta)Ko*a i
Skrzet!ski, care clrea! n .r!nte, 'or*ea! ntre ei.
;omnia 8a, s(!ne-mi tot ce tii des(re ea, l r!) ca'aler!l.
;omnia 8a ai sm!ls-o din m,inile l!i Jo7!nV
A!, i la (lecare i-am n'elit *ine ca(!l, ca s n! (oat s stri)e.
O, ;omnia 8a, ai .c!t c!m n! se (oate mai *ine, (e 'i!l
;!mneze!I Oi c!m ai aj!ns la JarV
A7e, ar .i m!lte de s(!s, dar s lsm (e alt dat, s!nt )roza' de
fati)atus, i ),tlej!l mi s-a !scat de c,nd le tot c,nt *icisnicilor. ;omnia
8a n-ai ce'a de *!tV
/m o (losc! de 7orilc, iat-oI
W!(an Ta)Ko*a a(!c (losca de ta*l i o d!se la )!r3 se a!zir
),l),it!ri ndel!n)i, dar Skrzet!ski, ner*dtor, n! mai ate(t s
s.,reasc de *!t i-l ntre* iari:
Oi e sntoasV
Pi c!mI rs(!nse j!(an Ta)Ko*a. G! ),tlej!l !scat toate s!nt
L=C
Henryk Sienkiewicz
sntoase.
A! ntre* de cnea)7inaI
;e cnea)7inaV A ca o ci!t.
L!dat .ie n!mele ;omn!l!iI Oi se simte *ine la JarV
2ici n cer n-ar (!tea s se simt mai *ine. +r!m!seea ei .ace
toate corda
$
s se li(easc de ea, j!(,neasa SKawoszewska o are dra),
ca i c,nd ea ar .i nsc!t-o. S-a! ndr)ostit de ea at,ia ca'aleri, c
;omnia 8a, n! le-ai da de ca(t n!mr,nd tot ira)!l de mtnii, dar
Helenei i (as de ei, c!m mi (as mie de (losca deart a ;omniei
8ale3 n!mai (e ;omnia 8a te are dra).
S-i dea ;!mneze! sntate, dra)a de eaI rosti Skrzet!ski c!
*!c!rie. Oi zici c i amintete c! (lcere de mineV
;ac i amintete de ;omnia 8aV /.l ;omnia 8a c e! n-am
neles de !nde mai are aer ca s o.teze at,ta. La toi le e mil de ea, dar
cel mai m!lt la mic!e, (e care le-a c,ti)at c! d!lceaa ei. Pi ea m-a
trimis n )7earele (rimejdiei, de era c,t (e ce s-mi (ierd 'iaa, ca s
a.l! nea(rat dac trieti i eti sntos. La nce(!t a 'r!t s re(ead (e
altcine'a, dar c!m nimeni n! 'oia s (lece, m-am milosti'it e! i am
(ornit s(re ta*ra (rin!l!i. ;ac n-ar .i .ost m*rcmintea, mi cdea
ca(!l de m!lt. /a, ranii m socotesc dre(t !n ceretor, mai ales c i
c,nt .oarte .r!mos.
Skrzet!ski mai c am!ise de at,ta .ericire. #ii de ),nd!ri i de
amintiri i se m*!lzea! n minte3 Helena i a(r! aie'ea n .aa oc7ilor,
aa c!m o 'z!se !ltima dat la EozKo)i, nainte de a (leca la Sici:
.r!moas, c! .aa m(!r(!rat, z'elt, c! oc7ii ne)ri (rec!m cati.ea!a,
(lini de is(ite nes(!se. 5 se (rea c o 'ede, c simte cld!ra m(rtiat
de o*rajii ei i i a!de )las!l d!lce. Hi ad!se aminte de (lim*area (rin
li'ada de 'iini, de c!c, de ntre*rile (e care i le (!sese i de r!inea
Helenei c,nd le (re'estise dois(rezece co(ii3 s!.let!l i tresalt de
.ericire, inima i ncremenea n (ie(t de dra)ostea i *!c!ria .a de care
$
Q8oateR inimile Qlat.R.
L=5
Prin foc i sabie
toate s!.erinele trec!te era! o (ict!r n mare. 2!-i ddea seama (rea
*ine ce se (etrece c! el. &oia s stri)e, s cad n )en!nc7i i s-i
m!l!measc l!i ;!mneze!, s-i ad!c aminte, s ntre*e, s ntre*e
mere!I
Hn cele din !rm nce(! s re(ete:
8riete, e sntoasV
8riete. SntoasI rs(!nse j!(an Ta)Ko*a ca !n eco!.
Oi ea te-a trimis (e ;omnia 8aV
Aa.
8i-a dat 'reo scrisoareV
#i-a dat.
;-mi-oI
A c!s!t n 7aine i a(oi e noa(te. /i r*dare, ;omnia
8a.
A c! ne(!tin. &ezi i ;omnia 8a.
&d.
Es(!ns!rile l!i j!(an Ta)Ko*a de'enea! tot mai sc!rte, (,n
c,nd, n cele din !rm, dd! din ca( o dat, de do! ori i adormi.
Skrzet!ski nelese c n-are ncotro i tre*!ie s ate(te, i se ls iari
n seama ),nd!rilor. Hl ntrer!(se tro(ot!l !n!i (,lc mai mare de
clrei care se a(ro(ia! c! i!eal. Ara Poniatowski c! cazacii de la
G!rte, (e care (rin!l i trimisese n nt,m(inarea l!i, de team s n! i
se nt,m(le ce'a r! (e dr!m.
CAPITOLUL XXIX
A LAS2A ;A H2YALAS c!m (rimi WiXniowiecki relatarea, (e care i-o
.c! Skrzet!ski n zori des(re re.!z!l l!i OsiMski i Sorycki. +a de
L=D
Henryk Sienkiewicz
cele nt,m(late, tre*!ia s ai !n s!.let mare, c!m a'ea acel cneaz de
.ier, ca s n! te nco'oi, s n! nce(i s te ndoieti i s n! lai tot!l
*alt. Hn zadar i c7elt!ia a'erea !ria (entr! ntreinerea otilor, n
zadar se z*!ci!ma ca !n le! n c!c, n zadar reteza !n!l d!( alt!l
ca(etele rz'rtirii, .(t!ind min!ni de 'itejie, toate era! n zadarI
Sosise cli(a c,nd era ne'oit s-i simt (ro(ria ne(!tin, s se retra)
!nde'a de(arte, n loc!ri linitite, i s rm,n !n martor m!t la cele ce
se (etrecea! n -craina. Oi n! s*iile cazacilor i (araliza! orice
micare, ci za'istia alor si. Hn mai, (ornise de dincolo de 2i(r!3 n! era
oare n dre(t s se ate(te ca at!nci c,nd se 'a (r*!i de s!s, ca !n
'!lt!r, as!(ra rscoalei, c,nd n n.ricoarea i n n'lmeala )eneral
'a ridica cel dint,i sa*ia deas!(ra ca(!l!i, Ee(!*lica ntrea) s-i 'in
ntr-aj!tor, ncredin,nd!-i (!terea i (alo!l (ede(sitorV G,nd colo, ce
se nt,m(laseV Ee)ele m!rise, iar d!( (etrecerea l!i dintre cei 'ii,
ran)!l de c(etenie s!(rem .!sese dat altc!i'a3 el, (rin!l, .iind ocolit
c! *!n tiin. Ara (rima n)d!in .a de G7mielnicki, i (rin!l n!
s!.erea din (ricina ran)!l!i (ierd!t, ci la ),nd!l c aceast Ee(!*lic
stri'it n (icioare cz!se at,t de jos, nc,t n! mai 'oia s l!(te (e 'ia
i (e moarte, d,nd na(oi naintea !n!i cazac i (re.er,nd s-i o(reasc
(rin ne)ocieri *ra!l narmat. ;!( *ir!ina de la #ac7nZwka, n ta*r
'eniser n!mai 'eti (roaste: mai nt,i tirea trimis de (an Sisiel n
le)t!r c! ne)ocierile, a(oi ntinderea rzmeriei n Polesia din
WoKynia i, la !rm, re.!z!l celor doi (olco'nici, care arta lim(ede c,t
de m!lt l d!mnea (e WiXniowiecki c(etenia s!(rem, (rin!l
;ominik TasKawski-Ostro)ski. Hn li(sa l!i Skrzet!ski 'enise n ta*r
(an Sorsz Tienkowicz c! 'estea c tot in!t!l Owr!cz a .ost c!(rins de
.lcrile rscoalei. Loc!itorii era! (anici i n! 'oia! s se rz'rteasc,
dar 'eniser cazacii cond!i de Srzeczowski i PoKksi]zyc i-i siliser
(e rani s li se alt!re. Gonacele i t,r)!rile .!seser arse i lea7ticii,
care n! .!)iser, omor,i, iar (rintre ei, i *tr,n!l Welec, 'ec7i c!rtean
i (rieten al .amiliei WiXniowiecki. Prin!l 7otr,se at!nci ca, d!( ce
L=?
Prin foc i sabie
se 'a !ni c! OsiMski i Sorycki, s-l zdro*easc (e SrzywZnos, a(oi s
(orneasc s(re miaznoa(te ctre Owr!cz i s se nelea) c! 7atman!l
Lit!aniei, (rinz,nd!-i (e rz'rtii ntre do! .oc!ri. 8oate aceste
(lan!ri cdea! ac!m din ca!za (or!ncii date (olco'nicilor de (rin!l
;ominik. Pentr! c Weremi, d!( at,tea mar!ri, *tlii i tr!d n! se
simea dest!l de (!ternic (entr! a se ms!ra c! SrzywZnos, mai ales c
nici de 'oie'od!l Sie'!l!i n! (rea era si)!r. Pan Wan!sz era ntr-ade'r
tr!( i s!.let c! .acia (cii. Se (lecase n .aa a!toritii i a (!terii l!i
Weremi i tre*!ia s mear) c! el, dar c! c,t 'edea c aceast a!toritate
se cltina mai m!lt, c! at,t era mai nclinat s se m(otri'easc
(ornirilor rz*oinice ale (rin!l!i, l!cr! care se art ndat.
Skrzet!ski 'or*ea, iar (rin!l l asc!lta n tcere. 8oate c(eteniile
era! acolo. Se (osomor,r toi, a.l,nd tirea des(re re.!z!l
(olco'nicilor, i i ndre(tar (ri'irile s(re (rin care rosti:
/adar, (rin!l ;ominik le-a dat (or!ncV
Hntocmai. #i-a! artat-o n scris.
Weremi i s(rijini coatele de mas i i asc!nse .aa n (alme.
;!( o cli( 'or*i:
Hntr-ade'r, e mai m!lt dec,t (oate nd!ra !n om. /m s tr!desc
oare de !n!l sin)!r, i n loc de aj!toare s mi se mai (!n i (iediciV
2! (!team s m d!c, 7tI la (ro(rietile mele din Sandomierz i s
sta! linititV Oi de ce n-am .c!t aa, dac n! din dra)oste (entr! arV
5at care-mi este rs(lata (entr! osteneal, (entr! (a)!*a a'erii, (entr!
s,n)ele...
Gneaz!l 'or*ea linitit, dar n )las!l l!i trem!ra at,ta amrci!ne
i d!rere, c toate inimile se str,nser de jale. Polco'nicii mai ',rstnici,
'eteranii de la P!tywl, Starzec, S!mejki i tinerii *ir!itori din !ltim!l
rz*oi se !ita! la el ad,nc n)rijorai, .iindc tia! c,t e de )rea l!(ta
care se des.!ra n s!.let!l acest!i om de .ier, c,t de c!m(lit tre*!ia s
s!.ere m,ndria l!i din (ricina !milinelor care se (r'liser as!(r-i.
Al, 0din mila l!i ;!mneze!1 cneaz 4 el, 'oie'od al E!teniei i senator
L=%
Henryk Sienkiewicz
al Ee(!*licii, era ne'oit s dea na(oi n .aa !nora ca G7mielnicki i
SrzywZnos3 el, care (,n n! dem!lt (rimea soliile st(,nitorilor strini
a(roa(e ca !n re)e, tre*!ia s se retra) de (e c,m(!l )lorios al *tliei
i s se nc7id n 'reo cet!ie, ate(t,nd s.,rit!l rz*oi!l!i, (e care
a'ea! s-l (oarte alii, sa! al ne)ocierilor !militoare. Al, care era .c!t
(arc (entr! .a(te mree i se simea n stare s le .ac, era ne'oit s-i
rec!noasc ne(!tina...
S!.erina i tr!da se 'edea! n toat n.iarea l!i. Sl*ise dest!l
de m!lt, oc7ii i se ad,nciser n or*ite, iar (r!l ne)r! ca (ana cor*!l!i
nce(!se s cr!neasc. O linite d!reroas i se atern!se (e .a,
(entr! c m,ndria n!-i n)d!ia s-i mrt!riseasc s!.erina.
Ha, .ie i aaI s(!se. O s-i artm acestei Ee(!*lici
nerec!nosctoare c n! tim n!mai s l!(tm, ci s ne i jert.im 'iaa
(entr! ea. ;e *!n seam, a .i (re.erat s mor de moarte .alnic n alt
rz*oi, dec,t m(otri'a ranilor, dar ce s .acI
L!minia 8a, l ntrer!(se 'oie'od!l Sie'!l!i, n! 'or*i de
moarte, (entr! c, dei n! se c!noate !rsita nimn!i, (oate c e nc
de(arte. /m n!mai c!'inte de la!d (entr! )eni!l i 'itejia L!miniei
8ale, dar n! (ot s le ia! n n!me de r! nici 'icere)el!i, cancelar!l!i i
celorlalte c(etenii c se strd!iesc s o(reasc acest rz*oi ci'il (rin
ne)ocieri3 se 'ars s,n)e de .rate, i din nd,rjirea celor do! (ri cine
(oate s tra) .oloase, dac n! d!man!l din a.arV
Prin!l (ri'i l!n) n oc7ii 'oie'od!l!i i s(!se a(sat:
/rtai *!n'oina celor n'ini, .iindc o 'or (rimi c!
rec!notin i 'or ine minte, n'in)torii ns ' 'or dis(re!i. S dea
;!mneze! ca acest (o(or s n! .ie nedre(tit niciodatI ;ar odat
iz*!cnit, rz'rtirea tre*!ie n*!it n s,n)e, n! c! t,r)!ieli. /lt.el
ne .acem de r!ine i 'om (ieriI...
O s (ierim mai re(ede dac (!rtm rz*oi de !n!l sin)!r,
rs(!nse 'oie'od!l.
/sta 'rea s nsemne c ;omnia 8a n! mer)i c! mine mai
L==
Prin foc i sabie
de(arteV
L!minia 8aI 5a! martor (e ;!mneze! c n-o .ac din rea-'oin,
dar contiina mi (or!ncete s n!-mi d!c oamenii la (ieire, (entr! c
s,n)ele lor e sc!m( i (oate s mai .ie de .olos Ee(!*licii.
Prin!l tc!, iar d!( !n rstim( se ntoarse ctre (olco'nici.
Prieteni, n!-i aa c 'oi n! m 'ei (rsiV
La aceste c!'inte (olco'nicii, m(ini de aceeai .or i 'oin,
se re(ezir s(re (rin. G,i'a i sr!ta! 'emintele, !nii i m*ria!
)en!nc7ii, alii stri)a!, nl,nd!-i *raele:
S!ntem alt!ri de L!minia 8a (,n la !ltima s!.lare, (,n la
!ltima (ict!r de s,n)eI
;!-ne la l!(tI &om sl!ji i .r soldI
L!minia 8a, n)d!ie-mi i mie s mor alt!ri de tineI stri)
t,nr!l (an /ksak, m(!r(!rat ca o j!(,ni.
&z,nd acestea, ns!i 'oie'od!l Sie'!l!i era micat, iar (rin!l
mer)ea de la !n!l la alt!l i i m*ria, m!l!mind!-le. 8ineri i
',rstnici era! c!(rini de n.lcrare. Oc7ii rz*oinicilor sc(ra!
sc,ntei, m,inile se aeza! (e m,nerele s*iilor.
&oi tri i 'oi m!ri alt!ri de 'oiI rosti (rin!l.
&om n'in)eI stri)a! o.ierii. S (ornim as!(ra l!i SrzywZnosI
La PoKonneI Gine 'rea s ne (rseasc s se d!c. O s ne desc!rcm
i .r aj!tor!l lor. 2! 'rem s m(rim c! nimeni nici sla'a, nici
moarteaI
;omniile &oastreI i (otoli (rin!l. &oina mea este ca nainte de
a-l lo'i (e SrzywZnos s ne odi7nim o 'reme i s ne re.acem (!terile.
A a treia l!n de c,nd a(roa(e c n-am mai desclecat. Osteneala,
)re!tile i sc7im*rile 'remii ne-a! 'l)!it de tot. 2! mai a'em cai,
(edestraii mer) desc!li. S mer)em dar la T*araN, acolo ne (!nem (e
(icioare, ntre tim( (oate c mai str,n)em ce'a oteni i 'om (orni c!
(!teri (roas(ete la l!(t.
L!minia 8a, c,nd (or!nceti s (lecmV ntre* *tr,n!l
C<<
Henryk Sienkiewicz
Ta[wilic7owski.
G,t mai re(ede, *tr,ne otean, c,t mai re(edeI Prin!l se adres
a(oi 'oie'od!l!i:
;omnia 8a ncotro 'rei s te d!ciV
La 6liniany, a!d c acolo se str,n) otile.
/t!nci o s te nsoim, (,n 'om da de loc!ri mai linitite, ca s
n! i se nt,m(le ce'a.
&oie'od!l n! rs(!nse nimic, (entr! c n! (rea se simea n a(ele
l!i. Al l (rsea, iar (rin!l i (!rta de )rij i 'oia s-l nsoeasc.
&oie'od!l n! tia dac n 'or*ele (rin!l!i n! se asc!ndea *atjoc!ra,
tot!i ),nd!l (lecrii n!-l (rsi, .iindc (olco'nicii l!i WiXniowiecki
se !ita! c7ior, la el i era lim(ede c n oricare alt oaste mai (!in
disci(linat ar .i iz*!cnit nem!l!mirea m(otri'a l!i.
Se nclin deci i iei: (olco'nicii se m(rtiar i ei, .iecare la
stea)!l l!i, ca s-l (re)teasc (entr! mar3 rmase n!mai Skrzet!ski c!
(rin!l.
Ge .el de oteni sl!jesc s!* .lam!rile l!i OsiMski i SoryckiV
ntre* (rin!l.
;e m,na-nt,i, mai *!ni nici c se (oate. ;ra)onii s!nt instr!ii
d!( moda nemeasc, iar n )arda de (edestrati s!nt n!mai 'eterani
din Ez*oi!l de treizeci de ani. G,nd i-am 'z!t, am crez!t c s!nt
triarii
;
romani.
S!nt m!liV
;o! (olc!ri, c! dra)onii3 trei mii de oameni c! toii.
Pcat, mare (cat, c! asemenea oteni (!team s .acem m!lteI
Pe .aa (rin!l!i se nti(rise s!.erina. ;!( o cli( rosti, ca i
c,nd ar .i 'or*it c! sine ns!i:
;in ne.ericire, a! ales asemenea c(etenii tocmai n aceste
'rem!ri de restriteI OstrorZ) era *!n, dac rz*oi!l s-ar (!tea nlt!ra
c! .r!m!seea 'or*irii i c! latina3 Soniec(olski, c!mnat!l me!, se
$
Gor(!l de 'eterani care alct!ia linia a treia a armatei romane Qlat.R.
C<$
Prin foc i sabie
tra)e din s,n)e de rz*oinici, dar e !n tinerel .r e9(erien, iar
TasKawski e cel mai r! dintre toi. Hi c!nosc de m!lt. A !n om c! inima
mic i mr)init la minte. Se (rice(e s moie deas!(ra !rcior!l!i c!
mied i s sc!i(e dincolo de *!rt, n! s cond!c ostile... A! n! (ot s
s(!n astea n )!ra mare, ca s se cread c m roade in&idia, dar (re'd
c 'or 'eni nenorociri c!m(lite. Oi asta ac!m, tocmai ac!m aceti
oameni a! (!s m,na (e c,rmI ;oamne, ;!mneze!le, ntoarce acest
(a7ar de la mineI Ge se 'a nt,m(la c! araV G,nd m ),ndesc la asta,
(re.er s mor, s!nt .oarte o*osit i i s(!n c n! mai am m!lt de trit.
S!.let!l e dornic de l!(t, dar tr!(!l n! mai are (!tere.
L!minia 8a ar tre*!i s se n)rijeasc mai m!lt de sntate,
toat ara are mare ne'oie de ea3 se 'ede c tr!da te-a sl*it )roza'.
Pesemne c ara ),ndete alt.el, de 'reme ce m-a !itat, iar ac!m
mi ia sa*ia din m,n.
G,nd o 'rea ;!mneze!, (rinci(ele Sarol i 'a sc7im*a mitra
e(isco(al c! coroana, i el 'a ti (e cine s ridice i (e cine s
(ede(seasc, iar L!minia 8a eti dest!l de (!ternic ca s n!-i (ese de
nimeni.
&oi mer)e, dar, (e dr!m!l me!.
Poarte c (rin!l n!-i ddea seama c .ace (olitic (e cont
(ro(ri!, ca i ceilali 0re)iori1, dar c7iar dac ar .i neles aceasta, n-ar
.i dat na(oi, (entr! c tia *ine c el este cel care 'a sal'a onoarea
Ee(!*licii.
Oi iari se ls tcerea, ntrer!(t c!r,nd de nec7ezat!l3 cailor i
de s!netele tr,m*ielor de ta*r. Stea)!rile se (re)tea! de mar.
T)omotele l trezir (e (rin din n),nd!rare, sc!t!r din ca(, de (arc
'oia s sca(e de s!.erin i de ),nd!rile ne)re, d!( care ad!):
/i cltorit c! *ineV
/m nt,lnit n (d!rile de la #szyniec o ceat mare de rsc!lai,
'reo do! s!te, (e care am nimicit-o.
Jine. Prini ai l!atV G ac!m s!nt de mare nsemntate.
C<B
Henryk Sienkiewicz
/m l!at, dar...
;ar ai (or!ncit s-i omoare, aa-iV
2!, L!minia 8aI 5-am lsat slo*ozi.
Weremi se !it c! mirare la Skrzet!ski, a(oi i ncr!nt
s(r,ncenele.
Ge-i astaV Oi t! ii c! .acia (ciiV Ge nseamn astaV
L!minia 8a, o lim* tot am ad!s, (rintre rani era i !n lea7tic
m*rcat n 7aine de ceretor, care a rmas n 'ia. La ceilali le-am dat
dr!m!l, .iindc ;!mneze! a trimis as!(ra mea m,n),ierea. Hmi 'oi l!a
(edea(sa. Olea7tic!l e j!(an Ta)Ko*a, care mi-a ad!s 'eti des(re
cnea)7ina.
Prin!l se a(ro(ie re(ede de Skrzet!ski.
8rieteV A sntoasV
Sla' ;omn!l!iI A sntoasI
Oi !nde s-a ad(ostitV
A la Jar.
A o cetate (!ternic. JieteI (rin!l ntinse *raele i, l!,nd!-i
ca(!l n m,ini, l sr!t de c,te'a ori (e .r!nte. # *!c!r, din toat
inima de *!c!ria ta, (entr! c in la tine ca la .i!l me!.
Wan sr!t c! rec!notin m,na (rin!l!i i, c! toate c de m!lt
i-ar .i dat 'iaa (entr! el, ac!m simea c era n stare s sar la (or!nca
l!i i n .lcrile iad!l!i. /a tia acel c!m(lit i cr!d Warema s c,ti)e
inimile otenilor.
Ai, ac!m n! m mai mir c i-ai slo*ozit (e rani. 8e iert.
Olea7tic!l sta e '!l(oi *tr,nI Al a d!s-o de dincolo de 2i(r! (,n la
JarV Sla' ;omn!l!iI n aceste tim(!ri )rele e o ade'rat m,n),iere
i (entr! mine. 2!, tre*!ie s .ie !n '!l(oi .r (erec7eI /d-l aici (e
Ta)Ko*aI
Wan se ndre(t c! 'ioici!ne s(re !a care tocmai se desc7ise
deodat i n (ra) se art ca(!l rocat al l!i Wiersz!KK, trimis mai
dem!lt ntr-o cercetare nde(rtat c! ttarii.
C<L
Prin foc i sabie
L!minia 8aI stri) rs!.l,nd )re!. SrzywZnos a l!at PoKonne i
a tiat zece mii de oameni, ne'este i co(ii. Polco'nicii nce(!r s se
ad!ne i s se m*!lzeasc n j!r!l l!i Wiersz!KK, 'eni i 'oie'od!l
Sie'!l!i, iar (rin!l sttea nmrm!rit, cci n! se ate(ta la asemenea
'este.
Pi acolo se ad(ostiser n!mai r!siniI 2! e c! (!tinI
;in t,r) n-a sc(at nici (icior de om 'i!.
/!zi, ;omnia 8aV ntre* (rin!l, ntorc,nd!-se ctre 'oie'od.
Hnele)e-te c! !n d!man care n!-i cr! nici (e cei de acelai s,n)e c!
elI
&oie'od!l rs!.l ad,nc i s(!se:
/, s!.lete de c,iniI ;ac-i aa, d!c-se drac!l!i toiI #er) i e!
c! L!minia 8aI
Ai, aa, .rateI rs(!nse (rin!l.
8riasc 'oie'od!l Sie'!l!iI stri) *tr,n!l Ta[wilic7owski.
8riasc *!na nele)ereI Prin!l se ntoarse iar s(re Wiersz!KK.
Oi !nde (leac de la PoKonneV 2! se tieV
Se (are c la SonstantynZw.
O, (entr! ;!mneze!I /t!nci (olc!rile l!i OsiMski i Sorycki s!nt
(ierd!te, (entr! c (edestraii n! (ot s .!). 8re*!ie s lsm la o
(arte s!(rarea i s le srim n aj!tor. Pe caiI nclecareaI
+aa (rin!l!i se l!minase de *!c!rie, i o*rajii s!(i se r!menir
din no!3 dr!m!l )loriei se desc7idea iari naintea l!i.
CAPITOLUL XXX
O/S8A/ 8EAG- ;A SO2S8/28b2fW i se o(ri la EosoKowce. Prin!l
socotea c n cli(a c,nd Sorycki i OsiMski 'or a.la de cderea t,r)!l!i
C<C
Henryk Sienkiewicz
PoKonne se 'or retra)e s(re Eosolowce, iar dac d!man!l 'a (o.ti s-i
!rmreasc, 'a nimeri (e neate(tate ca ntr-o ca(can (este toat
(!terea (rin!l!i i 'a .i n.r,nt c! at,t mai re(ede. /ceste (re'ederi se
m(linir n cea mai mare (arte. Oastea l! (oziie, ate(t,nd linitit i
(re)tit de *tlie. P,lc!ri mai mici sa! mai mari se m(rtiar n
toate (rile (entr! cercetarea m(rej!rimilor. Prin!l rmase n sat c!
c,te'a re)imente. S(re sear ttarii l!i Wiersz!KK dd!r de tire c
dins(re SonstantynZw se a(ro(ia! (edestrai. Prin!l iei naintea
c'artir!l!i s! nconj!rat de o.ieri i de c,te'a zeci de militari mai de
seam, ca s (ri'easc la intrarea n sat a otenilor. &estind!-i sosirea
(rin tr,m*ie, (olc!rile se o(rir l,n) sat, iar cei doi (olco'nici
aler)ar c,t (!t!r de re(ede naintea (rin!l!i, s-i o.ere ser'iciile lor.
Ara! OsiMski i Sorycki. G,nd i 'z!r (e WiXniowiecki n mijloc!l
!nei s!ite im(!ntoare de ca'aleri, se z(cir i, netiind c!m o s .ie
nt,m(inai, se nclinar i ate(tar n tcere s 'ad ce 'a s(!ne.
$ortuna se n',rte ca o roat, i (e cei semei i !milete, rosti
(rin!l. ;omniile &oastre n-ai 'r!t s 'enii c,nd '-am r!)at, iar ac!m
'enii sin)!ri i nec7emai.
L!minia 8a, 'or*i c! ndrzneal OsiMski. &oiam din tot s!.let!l
s sl!jim s!* ordinele L!miniei 8ale, dar (or!nca era lim(ede. Gine a
dat-o, acela s rs(!nd (entr! ea. 2oi ne r!)m de iertare, c! toate c
s!ntem ne'ino'ai, ca oteni tre*!ia s asc!ltm .r s cr,cnim.
Prin!l ;ominik i-a sc7im*at (or!ncaV ntre*
WiXniowiecki.
Por!nca n-a .ost sc7im*at, dd! rs(!ns OsiMski, dar ac!m n!
mai s!ntem datori s-o asc!ltm, cci sin)!r!l aj!tor, sin)!ra sc(are a
oamenilor notri eti L!minia 8a3 s!* ordinele L!miniei 8ale 'rem
s trim, s sl!jim de aici nainte, s m!rim.
/ceste c!'inte (line de *r*ie i ntrea)a .(t!r a l!i OsiMski
.c!r o im(resie c!m n! se (oate mai *!n as!(ra (rin!l!i i a
nsoitorilor si. Ara !n otean c!nosc!t i, dei nc t,nr, n! n!mra
C<5
Prin foc i sabie
mai m!lt de (atr!zeci de ani, a'ea m!lt (rice(ere n tre*!rile
rz*oi!l!i, (e care o de(rinsese (rin armiile strine. Pri'irile
l!(ttorilor se odi7nea! as!(ra l!i c! (lcere. Hnalt, dre(t ca *rad!l, c!
m!staa )l*!ie ntoars n s!s i c! *ar*a d!( moda s!edez, (rin
straiele i c7i(!l s! amintea .oarte *ine de (olco'nicii din Ez*oi!l de
treizeci de ani. Sorycki, n sc7im*, ttar de o*,rie, n!-i semna c!
nimic. #ic de stat!r i ndesat, a'ea (ri'irea nt!necat i arta ci!dat
n 7ainele strine care n! se (otri'ea! c! trst!rile l!i orientale.
Gond!cea (olc!l de (edestrai nemi de elit i era c!nosc!t, at,t (rin
'itejia, c,t i (rin tcerea i disci(lina de .ier n care i inea oamenii.
/te(tm (or!ncile L!miniei 8ale, s(!se OsiMski.
#!l!mim (entr! 7otr,rea ;omniilor &oastre i ' (rimesc s!*
ordinele mele. Oti! c otean!l tre*!ie s asc!lte, i dac am trimis d!(
;omniile &oastre, e (entr! c n! c!noteam (or!nca (rin!l!i ;ominik.
;e ac!m ncolo o s trim m(re!n, i *!ne i rele3 cred c 'ei .i
*!c!roi de no!a sl!j*.
2!mai L!minia 8a s .ii m!l!mit de noi i de (olc!rile noastre.
JineI &rjma!l e de(arte n !rma ;omniilor &oastreV ntre*
(rin!l.
P,lc!rile a'an)rzii s!nt a(roa(e, dar )ros!l oastei a*ia m,ine-
diminea (oate s aj!n) aici.
Prea *ine. /'em 'reme. ;omniile &oastre dai (or!nc s treac
(e aici, ca s c!nosc ce .el de oteni mi-ai ad!s i dac (ot s .ac ce'a
c! ei.
Polco'nicii se ntoarser la oamenii lor i, c,t ai rosti 6atl nostru
de c,te'a ori, intrar n ta*r n .r!ntea lor. Otenii din stea)!rile de
elit ale (rin!l!i se str,nser ca .!rnicile s (ri'easc la no!-sosii.
Hnainte clrea! dra)onii re)ali cond!i de ro7mistr!l 6iza, (!rt,nd
coi.!ri )rele s!edeze c! (enaje nalte. /'ea! cai de Podolia, dar alei i
*ine 7rnii, iar otenii arta! (roas(ei, odi7nii i, m*rcai n
'eminte i(toare i *o)ate, se deose*ea! m!lt de re)imentele 'l)!ite
C<D
Henryk Sienkiewicz
ale (rin!l!i, ale cror 7aine era! decolorate de (loaie i soare. ;!( ei
'enea (olc!l l!i OsiMski, iar la !rm de tot Sorycki. -n m!rm!r de
admiraie se a!zi (rintre ca'alerii (rin!l!i la 'ederea r,nd!rilor lar)i
ale nemilor. /'ea! toi )!lere de aceeai c!loare roie, i (e !meri
m!sc7ete l!citoare, nainta! c,te treizeci n r,nd c! acelai (as (!ternic,
t!ntor, ca i c,nd ar .i mers !n sin)!r om. Oi toi era! nali i s(toi,
oteni 'ec7i care sl!jiser n m!lte ri i l!aser (arte la m!lte *tlii,
cei mai m!li 'eterani ncercai din Ez*oi!l de treizeci de ani,
ndem,natici i disci(linai.
G,nd aj!nser naintea (rin!l!i, OsiMski stri): Falt8
;
i (olc!l se
o(ri, de (arc s-ar .i n.i(t n (m,nt3 o.ierii ridicar *!zd!)anele, iar
ste)ar!l nl .lam!ra i, .l!t!r,nd-o ntr-o (arte i alta de trei ori, o
co*or naintea (rin!l!i.
/orwQrts8
>
stri) OsiMski.
/orwQrts8 re(etar o.ierii, i (olc!l (orni iari nainte. La .el, *a
(oate c7iar c! mai m!lt ndem,nare i n.i i Sorycki oamenii, la
'ederea crora inimile otenilor tresltar de *!c!rie, iar Weremi,
c!nosctor destoinic, i (!se m,inile n old de m!l!mire, (ri'ea i
z,m*ea, (entr! c tocmai (edestrai n-a'ea de aj!ns, i era si)!r c alii
mai *!ni i-ar .i .ost )re! s )seasc n toat l!mea. ;e aceea i simea
(!terile rensc,nd i se ate(ta s .(t!iasc m!lte is(r'i rz*oinice.
Hnsoitorii 'or*ea! i ei des(re di.erite tre*!ri ale rz*oi!l!i i des(re
otenii care (ot .i 'z!i (rin alte ri.
J!n este (edestrimea za(orojean, mai ales (entr! a(rarea din
ntrit!ri, s(!nea (an SleszyMski, dar acetia o ntrec, .iindc s!nt mai
*ine instr!ii.
Si)!rI S!nt m!lt mai *!niI rs(!nse (an #i)!rski.
8ot!i, s!nt cam )reoi, zise Wiersz!KK. ;ac ar .i d!( mine, m-a
nc!meta s le storc toat 'la)a n do! zile c! ttarii mei i n a treia
s-i tai ca (e nite *er*eci.
$
StaiI Q)erm.R.
B
HnainteI Q)ermR.
C<?
Prin foc i sabie
Ge 'or*eti ;omnia 8aI 2emii s!nt oteni *!ni.
/t!nci se a!zi 'or*irea c,ntat, de lit!anian, a l!i Lon)in!s
Pod*i(i]ta:
;!mneze!, n marea l!i milosti'ire, a dr!it .iecare naie c! alte
ns!iri. ;!( c!m am a!zit, n! se a.l nicieri clrime mai *!n ca a
noastr, dar nici (edestrimea noastr i nici cea ma)7iar n! se (oate
ms!ra c! cea nemeasc.
Pentr! c ;!mneze! e dre(t, zise j!(an Ta)Ko*a. ;omniei 8ale,
de (ild, i-a dat a'ere m!lt, (alo !ria i m,na )rea, n sc7im* ai
mintea sc!rt.
S-a li(it de el ca o li(itoare, se amestec r,z,nd Skrzet!ski.
Pod*i(i]ta i miji oc7ii i rs(!nse c! d!lceaa-i de totdea!na:
#i-e i r!ine s mai asc!ltI ;omniei 8ale i-a dat lim*a (rea
l!n).
;ac s!sii c a .c!t r! d,nd!-mi lim*a (e care o am, at!nci o
s aj!n)i n iad c! toat c!renia ta, (entr! c 'rei s te m(otri'eti
'oinei sale.
A, cine te ntrece (e ;omnia 8a la 'or*I &or*eti i iar 'or*eti.
Pi tii ;omnia 8a (rin ce se deose*ete om!l de animaleV
Ai, (rin ceV
Prin nele(ci!ne i 'or*.
5-a zis-oI s(!se (olco'nic!l #okrski.
;ac ;omnia 8a n! (rice(i de ce (olonezii a! cea mai *!n
clrime, iar nemii cei mai *!ni (edestrai, i e9(lic e!.
Ai, de ceV ;e ceV ntre*ar c,te'a )las!ri.
5at de ce: c,nd ;!mneze! a .c!t cal!l, l-a ad!s naintea
oamenilor, ca s-i la!de l!crarea. #ai la o (arte era !n neam, c ei se
m*!lzesc (este tot. ;!mneze! i arat cal!l i-l ntrea*: 0Ge-i astaV1
iar neam!l rs(!nde: GPferd8= 0GeV 2!mai Rpfe8S (oi t! s s(!i
des(re l!crarea meaV /(oi s tii, r!tcios!le, c n-ai s mer)i clare
(e aceast .(t!r, iar dac ai s mer)i, ai s-o .aci c,t mai r!.1 / s(!s
C<%
Henryk Sienkiewicz
i a dr!it cal!l (olonez!l!i. ;e aceea clrimea (olon e cea mai *!n,
iar nemii dac a! nce(!t s aler)e (e jos d!( ;!mneze!, ca s-i ierte,
a! aj!ns s .ie cei mai *!ni (edestrai.
/i ntors-o de min!ne, ;omnia 8a, rec!nosc! j!(an Pod*i(i]ta.
&or*irea .! ntrer!(t de ali oas(ei care sosir c! tirea c nc o
oaste se a(ro(ie de ta*r3 n! era! cazacii, (entr! c n! 'enea! dins(re
SonstantynZw, ci din c! tot!l alt (arte, dins(re r,!l T*r!cz. ;o!
ceas!ri mai t,rzi! intrar n sat c,te'a stea)!ri s!n,nd din tr,m*ie i
*!*!ind din to*e c! at,ta nd,rjire, c (rin!l se m,nie i le trimise
(or!nc s .ac linite, .iindc d!man!l se a.l (e a(roa(e. Ara
strjer!l Goroanei, Sam!el \aszcz, !n scandala)i! c!nosc!t, as!(ritor,
),lce'itor i *t! dar otean de seam. /d!cea o(t s!te de oameni
d!( c7i(!l i asemnarea l!i, (arte lea7tici, (arte cazaci, care merita!
s at,rne n trean) c! toii (entr! is(r'ile lor nes*!ite. Prin!l n! se
s(erie de z*!rdlnicia acestor oteni, socotind c n m,na l!i se 'or
sc7im*a n oie *l,nde, n'er!narea i *r*ia nloc!ind celelalte
li(s!ri. Ara o zi norocoas. 5eri nc (rin!l ameninat de (lecarea
'oie'od!l!i de Sie' 7otr,se s nceteze rz*oi!l (,n c,nd a'ea s-i
m(ros(teze .orele, i s (lece ntr-!n in!t mai linitit, iar ac!m se
a.la iari n .r!ntea !nei armii de a(roa(e do!s(rezece mii de oteni
i, c! toate c SrzywZnos a'ea de cinci ori (e at,ta, a',nd n 'edere c
cea mai mare (arte din otile rsc!late era! alct!ite din rani, .orele
(!tea! .i socotite ca e)ale. /c!m (rin!l n! se mai ),ndea la odi7n.
Hnc7iz,nd!-se c! \aszcz, 'oie'od!l Sie'!l!i, Ta[wilic7owski,
#anc7nicki i OsiMski, se s.t!ir as!(ra celor ce a'ea! de .c!t.
Hotr,r s dea l!(ta c! SrzywZnos a do!a zi, iar dac n! 'a 'eni, 'or
mer)e ei s-l 'iziteze.
Se lsase o noa(te nea)r, dar de c,nd c! !ltimele (loi care
s,c,iser at,ta (e oteni la #ac7nZwka, 'remea era .r!moas. Pe *olta
nt!necat a cer!l!i licrea! (!zderie de stele a!rii. Se nlase l!na,
al*ind aco(eri!rile din EosoKowce. Hn ta*r nimeni n! se ),ndea s
C<=
Prin foc i sabie
doarm. Pre'edea! c! toii *tlia de m,ine i se (re)tea!, ti.s!ind
*tr,nete, c,nt,nd i ),ndind!-se la *!c!riile l!(tei. G(eteniile i
no*ilii mai de seam se ad!naser .oarte 'eseli n j!r!l !n!i .oc !ria i
se cinstea! c! *!t!r.
;omnia 8a, s(!ne mai de(arteI l r!)a! (e Ta)Ko*a. ;!( ce ai
trec!t 2i(r!l, ce ai .c!t i n ce c7i( ai aj!ns la JarV
W!(an Ta)Ko*a dd! de d!c o oca de mied i s(!se:
...Sed "am no0 humida coelo praecipitat,
SuadentHue sidera cadentia somnos,
Sed si tantus amor casus co)noscere nostros,
?ncipiam...
;
;omniile &oastre, dac a nce(e s (o'estesc tot!l c! de-
amn!nt!l, n! mi-ar aj!n)e nici zece no(i i, n! nca(e ndoial, nici
mied!l, (entr! c ),tlej!l *tr,n tre*!ie !ns ntr!na, ca i car!l 'ec7i. A
dest!l s ' s(!n c am .ost c! cnea)7ina (,n la Sors!M, n ta*ra l!i
G7mielnicki, i am scos-o tea.r din iad!l de acolo.
5is!se, S.,nt +ecioarI ;omnia 8a ai .c!t .armeceI e9clam
WoKodyjowski.
/de'rat, am .c!t i .armece, rs(!nse j!(an Ta)Ko*a, .iindc
am de(rins i mete!)!l sta drcesc nc din anii tinereii de la o
'rjitoare din /sia, care, ndr)ostind!-se de mine, mi-a destin!it toate
arcana
>
ma)iei. ;ar (rea m!lte .armece n-am .c!t, .iindc, tii
;omniile &oastre, c!i (e c!i se scoate. Hn j!r!l l!i G7mielnicki mi!na!
tot .el!l de 'rjitoare i )7icitori care-i ad!cea! dia'oli c! nemil!ita, iar
el i (!nea la trea* ca (e nite rani. G,nd se d!cea s se c!lce, !n
$
...Oi-n !rm i !meda noa(te
Gade din cer, i ne c7eam la somn sc(tatele stele,
5ns-aa m!lt de doreti s ne-asc!li (timirile noastre,
/m s te-asc!lt... Qlat.R.
Q&er)ili!, Eneida, Gartea 55, %-lL3 trad. 6. Go *!c.R
B
8ainele Qlat.R
C$<
Henryk Sienkiewicz
dia'ol tre*!ia s-i scoat cizmele3 dac i se !m(lea! 7ainele de (ra.,
dia'olii le sc!t!ra! c! cozile, iar el, *eat .iind, mai (ocnea (e c,te !n!l
(este *ot, s(!n,nd!-i c n!-i nde(linete sl!j*a c!m tre*!ie.
A'la'ios!l j!(an Lon)in!s i .c! semn!l cr!cii i zise:
Ai a! de (artea lor (!terile iad!l!i, iar noi (e cele cereti.
Hncornoraii m-ar .i ',nd!t i (e mine l!i G7mielnicki, s(!n,nd!-i
cine s!nt i (e cine d!c c! mine, dar i-am *lestemat ntr-!n c7i( an!me
i a! tc!t. Pe de alt (arte, m temeam s n! m rec!noasc
G7mielnicki, (e care l nt,lnisem de do! ori la ;o(!l, c! !n an n
!rm. Oi, colac (este (!(z, se mai a.la! acolo i c,i'a (olco'nici
c!nosc!i. J!rta mi scz!se, *ar*a mi cresc!se (,n la *r,!, (letele
mi cdea! (,n (e !meri, iar m*rcmintea sc7im*a ce mai rmsese,
ast.el c n! m-a rec!nosc!t nimeni.
;omnia 8a l-ai 'z!t (e G7mielnicki i ai 'or*it c! elV
;ac l-am 'z!t (e G7mielnickiV /a c!m ' 'd (e ;omniile
&oastre. ;oar el m-a trimis ca (e o iscoad n Podolia, s m(art
ranilor c7emarea l!i. #i-a dat i !n *!zd!)an, semn de trecere
slo*od, ca s m .ereasc de ttari, aa c de la Sors!M am !m*lat
(este tot .r (rimejdie. G,nd m nt,lneam c! ranii sa! c! cazacii, le
*)m *!zd!)an!l s!* nas i le ziceam: 0#irosii-l, co(ii, i d!cei-'
la drac!UI1 Por!nceam (ret!tindeni s mi se dea m,ncare i *!t!r din
*el!), i ei mi ddea! i cr!, l!cr! de care eram tare *!c!ros,
),ndind!-m ntr!na ca srmana mea cnea)7ina s se odi7neasc d!(
at,tea osteneli i s(aime. /.lai, ;omniile &oastre, c (,n s aj!n)em
la Jar, se ntremase aa de *ine, c n t,r) (!ini era! cei care n!-i
ntorcea! oc7ii d!( ea. S!nt acolo dest!le j!(,nie care de care mai
.r!moase, (entr! c a! 'enit lea7tici c! .amiliile din toate (rile, dar
(e l,n) Helena, toate s!nt ca nite *!.nie alt!ri de o (or!m*i. /
ndr)it-o toat l!mea i ai ndr)i-o i ;omniile &oastre dac ai
c!noate-o.
Hntocmai, nici c se (oate alt.elI s(!se mic!l WoKodyjowski.
C$$
Prin foc i sabie
;omnia 8a, de ce te-ai d!s tocmai la JarV ntre* #i)!rski.
Pentr! c mi-am .)d!it s n! m o(resc, (,n c,nd n! aj!n)
ntr-!n loc si)!r. Hn cet!ile (rea nensemnate n! m ncredeam,
.iindc rscoala (!tea s aj!n) i la ele. 5ar la Jar, c7iar dac
rz'rtiii aj!n)ea! (,n acolo, i-ar .i r!(t dinii de ntrit!ri. Pan
/ndrzej Potocki a nlat zid!ri (!ternice i se n)rijete de
G7mielnicki, c!m m n)rijesc e! de (ocal!l )ol. ;omniile &oastre c!m
),ndii, am .c!t r! c m-am de(rtat at,t de m!lt de ',l'tile
rzmerieiV Pi Jo7!n )onea (e !rmele mele i dac m aj!n)ea, a.lai
;omniile &oastre c .cea mari(an din mine i m ar!nca la c,ini.
;omniile &oastre n!-l c!noatei, dar e! ti! de ce e n stare. L!a-l-ar
toi draciiI 2-o s am linite (,n c,nd n! l-oi 'edea s(,nz!rat. ;,
;oamne, s s.,reasc n trean) 4 aminI 2-ar cio(,ri (e nimeni c!
at,ta (lcere ca (e mine: JrrI G,nd m ),ndesc la asta, m a(!c
d,rd,iala. 5at de ce n)7it mai m!lt *!t!r ac!m, c! toate c din .ire
n! (rea-mi (lace s *ea!.
Ge s(!i, ;omnia 8aI se a!zi )las!l l!i Pod*i(i]ta. Pi ;omnia 8a
*ei ca o c!m(n de .,nt,n.
;omnia 8a, n! te !ita n .,nt,n, c n-ai s 'ezi !n om (rea
nele(t. ;ar s lsm asta. /adar, c,t 'reme am !m*lat c!
*!zd!)an!l i c7emrile de la G7mielnicki, n-am a'!t de nt,m(inat
(rea m!lte (iedici. G,nd am aj!ns la Winnica, am )sit acolo stea)!l l!i
(an /ksak, dar n!-mi le(dasem nc (ielea de ceretor, de .rica
rsc!lailor. Sc(asem doar de 7,rtiile ce ndemna! la rscoal. La
Winnica este !n (ielar, l c7eam S!7ak, care iscodea (entr! za(orojeni
i trimitea tiri l!i G7mielnicki. Prin el i-am na(oiat 7,rtiile
7atman!l!i, scriind (e ele asemenea n't!ri, c G7miel o s
(or!nceasc s-l j!(oaie de (iele, c,nd le 'a citi. ;ar s 'edei, a(roa(e
de Jar mi s-a nt,m(lat o dandana, de era c,t (e ce s m nec ca
i)an!l la mal.
Ge-a .ostV Ge s-a (etrec!tV
C$B
Henryk Sienkiewicz
#-am nt,lnit c! nite oteni *ei, care m-a! a!zit c,nd i ziceam
cnea)7inei 0W!(,ni13 n! m mai .eream at,ta, tiind!-m a(roa(e de
(rieteni. /a c, ce-i c! ceretor!l sta care-i s(!ne 0j!(,ni1 !n!i
*ieandr!V G,nd se !it la cnea)7ina: o .r!m!see ca din *asmeI S-a!
re(ezit la noiI /m m(ins-o (e Helena ntr-!n col, am .erit-o c! tr!(!l
me! i am (!s m,na (e sa*ie...
A de mirare, l ntrer!(se WoKodyjowski, c ;omnia 8a, .iind
m*rcat ceretor, a'eai sa*ie la oldI
GeV zise Ta)Ko*a. /'eam sa*ieV Pi cine i-a s(!s ;omniei 8ale
c a'eam sa*ieV 2-a'eam, dar am n7at !na de-a otenilor, care era (e
mas. G eram n c,rci!ma din Szy(i7ce. G,t ai cli(i din oc7i am
do*or,t doi atacatori. Geilali se re(ed la (istoale. Ecnesc: 0Stai
c,inilor, c s!nt lea7ticI1 8ocmai at!nci se a!zir stri)te: GAlt, alt8=
de (arc se a(ro(ia o tr!( de clreiI 2! era o tr!(, ci j!(,neasa
SKawoszewska c! nsoitorii, (e care .i!l, !n tinerel, o cond!cea n
.r!ntea !nei cete de 'reo cincizeci de oameni, care-i domolir ndat (e
*ei'ani. -nde n! nce( s-i c!',ntez j!(,nesei. /m nd!ioat-o at,t de
m!lt, c i s-a! desc7is n!maidec,t st'ilarele lacrimilor. / l!at-o (e
cnea)7ina n cr! i am (lecat la Jar. ;ar s n! credei ;omniile
&oastre c acesta e s.,rit!l. ;aU de !ndeI...
;eodat (an aleszyMski i ntrer!(se (o'estirea:
;omniile &oastre, ia (ri'ii, le s(!se, se re'ars zorile sa! ce s
.ieV
O, n! se (oateI rs(!nse Skrzet!ski. A (rea de'reme.
A s(re SonstantynZwI
/a-i. &edei, l!mina e tot mai mare. 4ntocmai, n!mai .lcrile
l!mineaz aaI
La aceste c!'inte .eele se (osomorir, !itar c! toi istorisirea l!i
Ta)Ko*a i srir n (icioare.
+ocI +ocI re(etar c,te'a )las!ri.
A SrzywZnos care se-a(ro(ie dins(re PoKonne.
C$L
Prin foc i sabie
SrzywZnos c! toat oastea.
Strjile dinainte a! a(rins 're!n t,r) ori satele din m(rej!rimi.
;eodat rs!nar ncet tr,m*iele mici de alarm3 tot at!nci se i'i
(rintre ca'aleri i *tr,n!l Ta[wilic7owski.
;omniile &oastre, s(!se, cetele de cercetare a! ad!s 'eti.
;!man!l e a(roa(eI Pornim ndatI La stea)!riI La stea)!riI...
O.ierii (lecar c,t (!t!r de re(ede la (olc!rile lor.
Sl!jitorii (otolir .oc!rile i, d!( o cli(, nt!neric!l se nst(,ni
deas!(ra ta*erei. ;oar n de(rtare, s(re SonstantynZw, zarea se
nroea din ce n ce mai m!lt i l!mina de'enea tot mai (!ternic,
stelele (lea! i se stin)ea! !na d!( alta. 8r,m*iele de alarm se
a!zir iari. S!na! nclecarea. #ase mari de oameni i cai nce(!r s
se mite. Hn mijloc!l tcerii se a!zea! tro(ot!l cailor, (aii ms!rai ai
(edestrailor i 7!r!it!l n.!ndat al t!n!rilor l!i W!rcel3 din c,nd n
c,nd clinc7enea! m!sc7etele sa! rs!na! )las!ri (or!ncitoare. Ara ce'a
amenintor i n.iortor n acest mar de noa(te, aco(erit de nt!neric,
n aceste )las!ri, m!rm!re si zn)nit de .ier, n licr!l arm!rilor i al
(aloelor. Stea)!rile co*ora! ctre dr!m!l ce d!cea la Sostantynow,
ndre(t,nd!-se s(re (artea de !nde se 'edea (ojar!l, asemenea !n!i
*ala!r !ria sa! !n!i ar(e care se t,rte (rin *ezn. 2oa(tea senin de
i!lie se a(ro(ia de s.,rit. Hn EosoKowce nce(!r s c,nte cocoii,
m(rtiind!-i )las!rile (rin tot t,r)!l. Hntre
EosoKowce i SonstantynZw era n!mai o mil de dr!m. Oastea
care nainta dest!l de ncet n! a(!case s str*at nici j!mtate din cale,
c,nd, dincolo de jaritea (,rjol!l!i, se nlar zorii (alizi, n.ricoai
(arc, i !m(l!r 'zd!7!l de l!min, sco,nd din !m*r (d!rile,
t!.i!rile, (an)lica al* a dr!m!l!i i otile care mer)ea! (e el. /c!m
se desl!ea! lim(ede oamenii, caii i r,nd!rile str,nse ale (edestrailor.
Se iscase !n ',nticel rcoros, de diminea, care .l!t!ra stindardele
(este ca(etele otenilor.
Hnainte mer)ea! ttarii l!i Wiersz!KK, d!( ei cazacii l!i
C$C
Henryk Sienkiewicz
Poniatowski, a(oi dra)onii, t!n!rile l!i W!rcel i, la !rm de tot,
(edestrimea i 7!sarii.
W!(an Ta)Ko*a clrea alt!ri de Skrzet!ski, dar (arc se tot
n!r!*a n a i se 'edea *ine c n! (rea se simea n a(ele l!i naintea
*tliei care se a(ro(ia.
W!(,ne (or!cinic, se adres l!i Skrzet!ski a*ia o(tit, ca i c,nd i-
ar .i .ost team s n!-l a!d cine'a.
Ge s(!i, ;omnia 8aV
H!sarii lo'esc cei dint,iV
A, s(!neai c eti otean ncercat i n! tii c 7!sarii se (streaz
ntotdea!na (entr! a 7otr *tlia n cli(a c,nd d!man!l i ncordeaz
toate .oreleV
Otiam i e!, c!m de n!, dar am 'r!t s .i! si)!r. -rm o cli( de
tcere. ;!( care j!(an Ta)Ko*a i co*or )las!l i mai m!lt i ntre*
mai de(arte:
SrzywZnos are toat armia c! elV
Hntocmai.
Oi cam c,i s!ntV
Hm(re!n c! )loatele, 'reo aizeci de mii de oameni.
Ai, la drac!UI se min!n Ta)Ko*a. Skrzet!ski z,m*i (e s!*
m!sta.
;omnia 8a, s n! crezi c!m'a c m tem, o(ti iar Ta)Ko*a, dar
am rs!.larea cam sc!rt i n!-mi (lace n)7es!iala, c-i tare cald i
c,nd da! de cld!r, n! mai simt *!n de nimic. ;e-ar da *!n!l
;!mneze! s m desc!rc ntotdea!na sin)!rI /a cel (!in mai (oi s
.oloseti 're!n iretlic, dar aici n! te mai aj!t nici 'iclenia. 2! ca(!l
n'in)e, ci *ra!l. /ici (e l,n) (an Pod*i(i]ta e! n! s!nt dec,t !n
(rostnac. /m c!s!i (e *!rt cei do! s!te de zloi de a!r, (e care mi i-
a dr!it (rin!l, dar crede-m, ;omnia 8a, c a (re.era s am *!rta n
alt (arte. Pti!, (ti!I #ie n!-mi (lac deloc *tliile mariI #,nca-le-ar
ci!maI
C$5
Prin foc i sabie
+-i c!raj, ;omnia 8a, n-o s i se nt,m(le nimic.
G!rajV Pi tocmai de asta m tem, s n-o ia 'itejia naintea
nele(ci!niiI S!nt (rea nest(,nit... /m a'!t !n semn r!: c,nd edeam
l,n) .oc, a! cz!t do! stele. Gine tieV... Poate !na era a meaI
Pentr! .a(tele ;omniei 8ale *!ne, ;!mneze! te 'a rs(lti i te
'a (stra n 'ia.
2!mai s n! se ),ndeasc (rea de'reme la rs(latI
;e ce n-ai rmas la carele de (o'arV
Gredeam c alt!ri de oaste e mai .r (rimejdie.
G7iar aa i e. ;omnia 8a o s 'ezi, n! e cine tie ce. 2oi ne-am
o*in!it, iar consuetudo altera natura
;
. 5at, am i aj!ns la SK!cz i la
Wiszowaty Staw.
Hntr-ade'r, a(ele iaz!l!i Wiszowaty Staw, des(rite de ale
(,r,!l!i SK!cz (rintr-!n 'al l!n) de (m,nt, strl!cea! n de(rtare.
otile se o(rir (e toat linia.
6ataV ntre* Ta)Ko*a.
Prin!l i aeaz oamenii n ordine de *taie, rs(!nse
Skrzet!ski.
2!-mi (lace n)7es!iala... Hi re(et ;omniei 8ale... n!-mi (lace
n)7es!ialaI
H!sarii (e ari(a drea(tI rs!n )las!l !n!i clre (e care (rin!l
l trimisese la Wan.
Se l!minase de-a *inelea. Odat c! strl!cirea soarel!i care
rsrea, l!mina .oc!l!i (lise, raze a!rii se rs.r,n)ea! n ',r.!rile
s!lielor 7!sarilor, ca i c,nd mii de l!m,nri s-ar .i a(rins deas!(ra
'itejilor. ;!( aezarea n linie de *taie, oastea care n! se mai
asc!ndea c,nta ntr-!n sin)!r )las:
GSla& &ou, pori ale izb&irii8= G,ntec!l (!ternic aler)a
deas!(ra ier*!rilor nro!rate, se lo'ea de codr!l de (in i, ntors de
eco!, se a',nta n trii.
$
O*in!ina este a do!a nat!r Qlat.R.
C$D
Henryk Sienkiewicz
Hn s.,rit, mal!l de (e cealalt (arte a st'ilar!l!i se nne)ri c,t
c!(rindeai c! oc7ii de .!rnicar!l cazacilor: (olc!rile tlz!ia! !nele
d!( altele, clrei za(orojeni narmai c! s!lie l!n)i, (edestrai c!
s,nee i 'al!ri de rani c! coase, (oaie i .!rci. Hn s(atele lor se
'edea ca (rin cea ta*ra !ria, ca !n t,r) mictor. Sc,r,it!l miilor
de care i nec7ezat!l cailor aj!n)ea! (,n la !rec7ile otenilor (rin!l!i.
Gazacii mer)ea! .r larma o*in!it, .r !rletele dintotdea!na i se
o(rea! de (artea cealalt a 'al!l!i de (m,nt. Otile (otri'nice se
(ri'ir o 'reme n tcere.
W!(an Ta)Ko*a care se inea mere! (e l,n) Skrzet!ski, se !ita la
marea de oameni i mormia:
5is!se Gristoase, de ce-ai mai creat at,ta m!lime de nemerniciI
Parc ar .i G7mielnicki ns!i c! toate )loatele i c! toi (d!c7iiI Ti i
;omnia 8a, n! e c!rat denareV 2e-ar (!tea aco(eri n!mai c!
cci!lile. Oi ce *ine era nainte n -crainaI Se sc!r) ntr!naI S dea
;!mneze! s ' rstoarne dia'olii (,n n .!nd!l iad!l!iI Oi toate astea
se (re)tesc (entr! (ielea noastr. #,nca-'-ar r(ci!)I...
;omnia 8a, n! mai *lestema. /zi e d!minic.
/de'rat, azi e d!minic, mai *ine s ne ),ndim la ;!mneze!...
Pater noster Hui es in coelis... ;e la aceti ticloi n! te (oi ate(ta la
nici !n res(ect... Sanctificetur nomen 6uum... Ge se 'a (etrece (e lim*a
asta de (m,ntI... Ad&eniat re)num 6uum... #i s-a tiat rs!.larea...
$iat &oluntas 6ua... S dea ;omn!l s cr(ai c! toii, netre*nici,
!ci)aiI... 5a (ri'ete, ;omnia 8aI /sta ce mai eV
-n (,lc alct!it din c,te'a s!te de oameni se r!(se de .!rnicar!l
ne)r! i nainta n neor,nd!ial (e d,lma de (m,nt.
S!nt 7raii, rs(!nse Skrzet!ski. 2!maidec,t 'or iei la ei i ai
notri.
Oare nce(e ntr-ade'r l!(taV
+r ndoial.
L!a-i-ar drac!UI
C$?
Prin foc i sabie
/mrci!nea l!i Ta)Ko*a n! mai c!notea mar)ini.
Oi ;omnia 8a te !ii ca la teatrum n carna'alI stri) c! ci!d la
Skrzet!ski, ca i c,nd n-ar .i 'or*a i de (ielea ;omniei 8aleI
/m zis, noi ne-am n'at.
8e d!ci i ;omnia 8a la 7arV
2! (rea se c!'ine ca'alerilor din .lam!rile de elit s se *at c!
asemenea 'rjmai3 cine ine la onoarea l!i, n! .ace !na ca asta. ;ar n
aceste tim(!ri nimeni n! se mai ),ndete la onoare.
5at-i i (e ai notri, 'inI e9clam j!(an Ta)Ko*a, 'z,nd linia
roie a dra)onilor l!i WoKodyjowski, care se ndre(ta! n tra( !or ctre
.,ia n)!st care le)a cele do! mal!ri.
;!( ei (ornir )r!(!ri de 'ol!ntari din .iecare stea). Printre alii
se d!ser: rocat!l Wierz!ll, S!szel, Poniatowski i cei doi Sarwicz, iar
de la 7!sari j!(an Lon)in!s Pod*i(i]ta.
;e(rtarea dintre cele do! (,lc!ri nce(! s se micoreze dintr-
odat.
/i s .ii martor!l !nor is(r'i de min!ne, zise Skrzet!ski ctre
j!(an Ta)Ko*a. 5a seama ndeose*i la WoKodyjowski i la Pod*i(i]ta.
S!nt 'iteji de m,na-nt,i. Hi 'eziV
Hi 'd.
-it-te la ei3 o s (o.teti i ;omnia 8a.
CAPITOLUL XXXI
EFTJO525G55 SA /PEOP5/EF, i o(rir caii i nce(!r mai nt,i s-i
ar!nce 'or*e de ocar.
+ii *ine-'eniiI +ii *ine-'eniiI ndat o s ' le(dm st,r'!rile
la c,iniI stri)ar otenii (rin!l!i.
/le 'oastre n! s!nt *!ne nici (entr! c,ini.
C$%
Henryk Sienkiewicz
O s (!trezii n iaz!l sta, t,l7ari .r r!ineI
O s (!trezeasc c!i i-o .i scris. #ai de)ra* (e 'oi o s '
ci!)!leasc (etii.
G! .!rcile la *li)ar, necio(liilorI &i se (otri'esc mai *ine dec,t
sa*ia.
2oi s!ntem rani necio(lii, dar .eciorii notri 'or .i lea7tici,
(entr! c se 'or nate din j!(,niele 'oastreI
-n cazac, (esemne de (este 2i(r!, iei nainte i, (!n,nd!-i
m,inile (,lnie la )!r, stri) c! )las (!ternic:
Gneaz!l are do! ne(oateI S(!nei-i s i le trimit l!i
SrzywZnos...
WoKodyjowski 'z! ne)r! naintea oc7ilor de .!rie, c,nd a!zi
aceast ocar, i n aceeai cli( i re(ezi cal!l as!(ra za(orojean!l!i.
Pan Skrzet!ski, care sttea (e ari(a drea(t c! 7!sarii, l
rec!nosc! de de(arte i stri) la Ta)Ko*a:
-ite-l (e WoKodyjowski )onindI Pri'ete ;omnia 8a acolo, acoloI
Hl 'dI rs(!nse Ta)Ko*a. L-a aj!nsI Se *atI -naI do!I i s-a
d!sI &d .oarte *ineI O7o, )ataI Fsta rz*oinic, *t!-l-ar noroc!lI
Hntr-ade'r, la a do!a ncr!ciare de s*ii cazac!l se (r*!i la
(m,nt ca lo'it de trsnet 4 i cz! c! .aa s(re ai si, semn r! (entr!
ei.
/t!nci sri !n alt cazac, m*rcat ntr-!n cont ro!, l!at de la
're!n lea7tic. Hl aj!nse (e WoKodyjowski cam dintr-o (arte, dar cal!l i
se m(iedic tocmai c,nd ridicase sa*ia s lo'easc. WoKodyjowski se
ntoarse i at!nci se 'z! c era meter nentrec!t, (entr! c i roti
n!mai (!in m,na, .c,nd o micare !oar i moale, a(roa(e ne'z!t,
i sa*ia za(orojean!l!i z*!r n s!s. WoKodyjowski l n.ac de )r!maz
i-l ad!se c! cal c! tot s(re ai l!i.
+railor, sc(ai-mI stri) (rins!l.
;ar n! se m(otri'ea deloc, tiind c n acest caz a'ea s .ie
str(!ns c! sa*ia3 *a i mai i ndemna cal!l c! (intenii ca s in
C$=
Prin foc i sabie
(as!l. Oi aa l ad!se WoKodyjowski, c!m d!ce l!(!l oaia.
&z,nd acestea, din am,ndo! (rile se re(ezir )r!(!ri de (este
zece clrei, cci mai m!li n! nc(ea! (e st'ilar.
Se ncierar doi c,te doi. Jr*at!l se ncleta c! *r*at, cal c!
cal i sa*ie c! sa*ie3 era )roza' (ri'elitea ir!l!i de l!(ttori, la care
am,ndo! otile (ri'ea! c! s!.let!l la )!r, ncerc,nd s )7iceasc
soarta *tliei. Soarele de diminea i trimitea razele as!(ra
rz*oinicilor, iar 'zd!7!l era at,t de str'ezi!, nc,t din am,ndo!
(rile mai c se (!tea! desl!i .eele 7railor. Gine'a care ar .i (ri'it
de de(arte ar .i crez!t c e 'or*a de 're!n t!rnir sa! de 'reo (etrecere.
La rstim(!ri se 'edea! cai ieind din n'lmeal .r clrei, ori
c,te !n tr!( .r 'ia se (r'lea de (e st'ilar n o)linda lim(ede a
a(ei care se m(rtia n stro(i a!rii, trimi,nd a(oi rotocoale de 'al!ri
de la !n rm la alt!l, din ce n ce mai de(arte.
5nimile otenilor din am,ndo! armiile cretea! de *!c!rie,
(ri'ind la *r*ia i la dorina de l!(t a rz*oinicilor. +iecare i
nc!raja (e ai si3 deodat Skrzet!ski *t! din (alme, de-i clinc7enir
!mrarele de metal i stri):
Wiersz!KK a (ieritI / cz!t odat c! cal!l. -itai-': clrea (e cel
al*I
;ar Wiersz!KK n! (ierise, dei se (r*!ise ntr-ade'r odat c!
cal!l, rst!rnai am,ndoi de !ria!l P!Kjan, !n cazac care sl!jise n
.lam!rile (rin!l!i Weremi, dar astzi era a do!a c(etenie d!(
SrzywZnos. Ara !n 7ra 'estit care n! lsa s-i sca(e nici o ncierare.
Ara at,t de (!ternic, nc,t (!tea s r!( c! !!rin do! (otcoa'e dintr-
odat3 trecea dre(t nen'ins n l!(ta c! !n sin)!r (otri'nic.
Est!rn,nd!-l (e Wiersz!KK, l lo'i (e 'rednic!l o.ier S!roszlac7cic i-l
s(intec )roaznic, a(roa(e (,n la a. Geilali dd!r na(oi n.ricoai3
n!mai j!(an Lon)in!s i ntoarse s(re el ia(a-i leton.
&ei (ieriI stri) P!Kjan, 'z,nd!-l (e *r*at!l care ndrznea s-l
n.r!nte.
CB<
Henryk Sienkiewicz
Ge s .acV rs(!nse Pod*i(i]ta, nl,nd sa*ia s lo'easc.
2! a'ea (alo!l 0E!(e-)l!)1, (e care-l (stra (entr! co(!ri (rea
mari, ca s-l .oloseasc n l!(ta de 7ar3 l lsase !n!i (aj credincios3
a'ea doar o sa*ie !oar, de (e 'remea re)el!i Ote.an Jat7ory, c! lama
al*str!ie, scris c! a!r. P!Kjan .c! .a la (rima lo'it!r, c!nosc,nd
dintr-odat c n! are de-a .ace c! !n (otri'nic de r,nd, .iindc i
trem!r sa*ia n m,n3 .c! .a i la a do!a i la a treia, d!( care, .ie
c (rice(! c (otri'nic!l e mai ndem,natic dec,t el n m,n!irea sa*iei,
.ie c dorea s-i arate (!terea n(rasnic n .aa otilor, sa! (oate, cine
tieV m(ins (e mar)inea st'ilar!l!i, se temea s n! .ie ar!ncat n a(
de ia(a !ria a l!i Lon)in!s, dest!l c, res(in),nd !ltima lo'it!r, i
alt!r cal!l de al lit!anian!l!i i-l c!(rinse n *raele-i (!ternice.
Se ncierar ca doi !ri care se *at (entr! !rsoaic n tim(!l
)onit!l!i3 se ncolcir ca doi (ini care, cresc,nd din acelai tr!nc7i, se
rs!cesc !n!l n j!r!l cel!ilalt, alct!ind a(roa(e !n sin)!r co(ac.
8oi i o(rir rs!.larea i (ri'ea! n tcere la l!(ta acestor
(otri'nici care era! socotii (rintre ai lor dre(t cei mai tari de ',rt!te.
Gredeai c se conto(iser ntr-ade'r ntr-!n sin)!r tr!(, (entr! c
rmaser m!lt 'reme nemicai. ;oar .eele li se .c!r stacojii i
n!mai d!( 'enele !m.late de (e .r!nte i d!( )r!maz!rile nco'oiate
ca nite arc!ri, se (!tea c!noate, dincolo de aceast linite n.ricoat,
ncordarea s!(raomeneasc a *raelor care se stri'ea! n str,nsoare.
Hn cele din !rm am,ndoi nce(!r s trem!re. +aa l!i Lon)in!s
se n'(ia tot mai m!lt, (e c,nd ataman!l se n'ineea tot mai tare. Se
sc!rse nc o cli(. 2elinitea (ri'itorilor cretea. ;eodat !n )las s!rd,
n*!it, ntrer!(se tcerea:
;-mi dr!m!l...
2!... .,rtateI... rs(!nse alt )las.
Hnc !n rstim(: deodat ce'a (,r,i )roaznic i se a!zi !n )eamt
care 'enea (arc de s!* (m,nt3 !n 'al de s,n)e ne)r! ,ni din )!ra l!i
P!Kjan, i ca(!l i cz! ntr-o (arte.
CB$
Prin foc i sabie
/t!nci j!(an Lon)in!s l ridic din a i, nainte ca (ri'itorii s
nelea) ce se (etrec!se, l aez (e a!a l!i i (orni n tra( ntins ctre
ai si.
&i'atI stri)ar otenii l!i WiXniowiecki.
La moarteI rs(!nser za(orojenii.
Oi n loc s se s(erie de (ania c(eteniei, srir i mai nd,rjii
as!(ra 'rjma!l!i. Se ncinse o l!(t )eneral, (e care n)!stimea
loc!l!i o .cea c! at,t mai n'er!nat. G! toat *r*ia lor, cazacii ar
.i .ost *ir!ii de ndem,narea mai mare a (otri'nicilor, dac din ta*ra
l!i SrzywZnos n-ar .i rs!nat deodat tr,m*iele care-i c7ema! na(oi.
Se retraser ndat, iar oamenii l!i Weremi se ntoarser i ei s(re
ai lor, d!( ce mai z*o'ir !n tim(, ca s arate c ei st(,nea! c,m(!l
de *taie. &al!l de (m,nt se )oli, (e acest dr!m al morii care !nea
cele do! oti rmaser doar cada'rele oamenilor i ale cailor, ca o
(re'estire a celor ca a'ea! s se nt,m(le3 doar adierea !oar a
',nt!l!i 'l!rea ntinderea neted a iaz!l!i, .,,ind jalnic (rintre
.r!nzele slciilor care se nla! ici-colo (e mal!rile a(ei.
P,lc!rile l!i SrzywZnos (ornir ca nite c,rd!ri de st!rzi (loieri,
c,t .r!nz i iar*. Hnainte mer)ea! )loatele de rani, d!( care
'enea! 'rednica (edestrime za(orojean i sotniile de clrei, a(oi
ttarii i t!n!rile 4 .r (rea mare r,nd!ial. Se m*r,ncea! !nii (e
alii, 'r,nd s .oreze trecerea st'ilar!l!i (rin n!mr!l lor mare, a(oi
s se re'erse i s n)7it oastea (rin!l!i. Sl*atic!l SrzywZnos se
ncredea mai m!lt n (!mn i sa*ie, dec,t n mete!)!l rz*oi!l!i, de
aceea (ornea c! toat (!terea, d!( ce (or!ncise (olc!rilor din s(ate s
le m(in) (e cele din .a, care, de 'oie, de ne'oie, tre*!ia! s mear)
nainte. 67i!lelele t!n!rilor nce(!r s (leoscie (rin a( ca nite
le*ede sl*atice i c!.!ndri3 din (ricina de(rtrii, n! .cea! (a)!*e n
oastea (rin!l!i, aezat ca o ta*l de a7 de cealalt (arte a iaz!l!i.
P!7oi!l omenesc se re'rs (este .,ia n)!st de (m,nt a st'ilar!l!i,
naint,nd .r (iedici3 c,nd aj!nser la r,!, o (arte dintre atacatori
CBB
Henryk Sienkiewicz
c!tar !n 'ad de trecere, dar n! )sir i se ntoarser na(oi3 'enea!
at,t de n)7es!ii, c, d!( c!m a'ea s s(!n mai t,rzi! OsiMski, (!teai
s mer)i clare (este ca(etele lor3 (e st'ilar n! mai era nici o (alm de
(m,nt slo*od.
Weremi (ri'ea de (e mal!l nalt, ncr!nt,nd!-i s(r,ncenele, iar
oc7ii ar!nca! .!l)ere ctre )loatele care se a(ro(ia!3 'z,nd
n'lmeala i m*!lzeala (olc!rilor l!i SrzywZnos, i s(!se
(olco'nic!l!i #ac7nicki:
;!man!l d n'al as!(ra noastr ca !n necio(lit, n!-i (as de
tiina rz*oi!l!i i 'ine *!l!c, dar n! 'a aj!n)e !nde 'rea.
Hntre tim(, (arc n ci!da 'or*elor (rin!l!i, cazacii aj!nser la
j!mtatea st'ilar!l!i i se o(rir mirai i nelinitii de tcerea otilor
l!i WiXniowiecki. Hn aceeai cli( ns otile se micar i se retraser,
ls,nd li*er, ntre d,lma de (m,nt i loc!l !nde se a.la!, !n semicerc
mare, care a'ea s .ie c,m(!l de *taie.
;!( aceea, (edestraii l!i Sorycki se des(rir, desco(erind
)!rile t!n!rilor l!i W!rcel ndre(tate s(re st'ilar3 n col!l dintre
(,r,!l SK!cz i 'al!l de (m,nt l!cea! n t!.i!rile de (e mal
m!sc7etele nemilor l!i OsiMski. Pentr! nite rz*oinici ncercai era
lim(ede de (artea c!i a'ea s .ie *ir!ina. 2!mai o c(etenie t!r*at,
c!m era SrzywZnos, (!tea s se ar!nce n l!(t n asemenea
m(rej!rri, c,nd, c! toat (!terea l!i, n-ar .i .ost n stare s c!cereasc
nici mcar .,ia n)!st de trecere, dac WiXniowiecki ar .i 'r!t s-o
a(ere.
Prin!l 7otr,se ntr-adins s-i trimit o (arte din oteni dincolo
de st'ilar, ca s-l m(resoare i s nimiceasc (e oricine ar .i ncercat
s treac. G(etenie (rice(!t, WiXniowiecki se .olosise de or*irea
(otri'nic!l!i care n! *)ase de seam c n! mai (oate s-i aj!te
oamenii ce l!(ta! (e mal!l cellalt dec,t (rin trecerea n)!st, (e care
n! nc(ea! (,lc!ri (rea mari. G!nosctorii mete!)!l!i ostesc
(ri'ea! deci c! !imire la .a(ta l!i SrzywZnos, (e care n!-l silea nimic
CBL
Prin foc i sabie
la o asemenea nesocotin.
Hl m(in)ea doar am*iia i setea de s,n)e. /.lase c G7mielnicki,
c! toat (rec!m(nirea .orelor (e care le trimisese s!* cond!cerea l!i
SrzywZnos, tem,nd!-se de s.,rit!l *tliei c! Weremi, 'enea n aj!tor
c! toat (!terea. SrzywZnos (rimi (or!nc s n! (orneasc l!(ta, dar
tocmai de aceea se )r*i s ncea(.
;!( ce c!cerise t,r)!l PoKonne, se n'ase c! 'rsarea de s,n)e
i n! 'oia s m(art nimic c! nimeni, de aceea ddea zor. O s (iard
j!mtate din oaste: ei iV Eest!l 'a n(di .orele .ira'e ale (rin!l!i,
zdro*ind!-le. L!i G7mielnicki o s-i ad!c n dar ca(!l l!i Weremi.
Hn aceast 'reme 'al!l calicimii aj!nse la ca(t!l st'ilar!l!i, l
trec! i se re'rs n semicerc!l lsat slo*od de otile l!i Weremi. /t!nci
(edestraii asc!ni ai l!i OsiMski i iz*ir c! .oc dintr-o lat!r3 t!n!rile
l!i W!rcel slo*ozir lim*i l!n)i de .!m, (m,nt!l se c!trem!r de
*!*!it!ri i *tlia nce(! (e toat linia.
+!m!l aco(eri mal!rile (,r,!l!i SK!cz, iaz!l, st'ilar!l i c,m(!l
de *taie, aa c n! se mai 'edea nimic3 n!mai din c,nd n c,nd se
zrea! c!lorile roii ale dra)onilor ori strl!cea! (enajele deas!(ra
coi.!rilor n )oan3 s!* nor!l de .!m era o ',nzoleal c!m(lit. Hn t,r)
*tea! toate clo(otele, i )eamt!l lor jalnic se nsoea c! m!)et!l )ros
al t!n!rilor. ;in ta*r se rosto)olea! s(re st'ilar alte i alte (olc!ri.
Gele care trec!ser i aj!nseser de cealalt (arte a iaz!l!i,
rs.ir,nd!-se c,t ai cli(i din oc7i ntr-o linie l!n), se re(ezir c!
t!r*are as!(ra stea)!rilor (rin!l!i. L!(ta se ncinse de la !n ca(t al
iaz!l!i (,n la cotit!ra (,r,!l!i, i de aci (,n la l!ncile mltinoase,
necate de a(e n acel an (loios.
6loatele de rani i cazacii de la 2iN tre*!ia! s n'in) sa! s
(iar, a',nd n s(ate a(a s(re care i m(in)ea! atac!rile (edestrailor i
ale clrimii (rin!l!i.
G,nd 7!sarii (ornir nainte, j!(an Ta)Ko*a, dei a'ea rs!.larea
sc!rt i n!-i (lcea n)7es!iala, sri i el odat c! ceilali3 nici n! (!tea
CBC
Henryk Sienkiewicz
s .ac altce'a, dac n! 'oia s .ie stri'it. 6onea dar, mijind!-i oc7ii,
iar (rin minte i trecea! c! i!eala .!l)er!l!i tot .el!l de ),nd!ri:
0Oiretenia n! mai e *!n la nimicI 2! mai .ace (araleI Prost!l n'in)e
i nele(t!l (iereI1 /(oi l c!(rinse m,nia m(otri'a rz*oi!l!i, a
cazacilor i a 7!sarilor, m(otri'a l!mii ntre)i. Hnce(! s *lesteme i s
se roa)e. /er!l i !iera (e la !rec7i, tind!-i rs!.larea3 deodat se iz*i
de ce'a c! cal!l, simi o sta'il n cale, aa c desc7ise oc7ii i ce 'z!:
coase, s*ii, (oaie, (!zderie de .ee n'(iate, oc7i i m!sti... ca
(rin cea, n! se tie ale c!i, care trem!ra! i se z',rcolea! c! t!r*are.
/t!nci l a(!c .!ria m(otri'a acestor 'rjmai care n! ddea! *ir c!
.!)iii, la drac!U, i i se ',ra! n oc7i, silind!-l s se *at. 0Ge 'rei, o s
a'eiI1 ),ndi el, i nce(! s lo'easc or*ete c! sa*ia n toate (rile.
-neori s(inteca 'zd!7!l, dar c,teodat simea c asc!i!l i se n.!nd
n ce'a moale. Hn acelai tim( simea c triete nc, i asta i ddea !n
c!raj )roza'. 0Lo'ete, !cideI1 m!)ea ca !n ta!r, (,n c,nd, n cele din
!rm, .eele .ioroase i (ierir din oc7i i n loc!l lor 'z! )r!maz!ri i
.!nd!ri de cci!li, iar stri)tele mai c-i s(r)ea! !rec7ile.
0S(al (!tinaV i trec! (rin ca(. /a-iI1
/t!nci o ndrzneal .r mar)ini (!se st(,nire (e el.
8,l7arilorI stri). /a inei 'oi (ie(t !n!i lea7ticV Oi i m*oldi
cal!l (rintre .!)ari, i ntrec! (e m!li i, amestec,nd!-se n m*!lzeal,
nce(! s tr!deasc c! mai m!lt socoteal. Hntre tim( 7!sarii i
n)7es!ir (e cazacii de la 2iN (e mal!rile (,r,!l!i, (resrate c! (,lc!ri
de co(aci, i-i )onea! de-a l!n)!l a(ei ctre st'ilar3 n! mai a'ea! tim(
s lase (e nimeni n 'ia.
;eodat j!(an Ta)Ko*a simi c se (oticnete cal!l s!* el i, n
acelai tim(, ce'a )re! se (r*!i as!(ra l!i, n.!r,nd!-i tot ca(!l, i
n! mai 'z! nimic.
;omniile &oastreI /j!torI rcni, lo'ind c! (intenii n *!rta
cal!l!i.
&l)!it (esemne de )re!tatea clre!l!i, .!)ar!l )em! n!mai i
CB5
Prin foc i sabie
stt! (e loc.
W!(an Ta)Ko*a a!zi '!iet!l i stri)tele clreilor care trecea! (e
l,n) el, a(oi .!rt!na se de(rta i n j!r se .c! oarecare linite.
Oi iari ),nd!rile nce(!r s i se (erinde (rin minte c! i!eala
s)eilor ttrti.
0Ge-i astaV Ge s-a nt,m(latV 5is!se, S.,nt +ecioarI m-a! l!at n
ro*ieI1
Pict!ri de s!doare rece i m*ro*odir .r!ntea. Se 'ede c-i
n'eliser i l!i ca(!l, aa c!m .c!se el c! Jo7!n. 6re!tatea (e care o
simte a(s,nd!-i !mr!l e *ra!l 're!n!i 7aid!c. ;ar de ce n!-l d!c
nicieri, de ce n!-l omoarV ;e ce st (e locV
;-mi dr!m!l, necio(lit!leI stri) n s.,rit c! )las!l s!)r!mat.
8cere.
;-mi dr!m!l, *draneI i dr!iesc 'iaaI 2ici !n rs(!ns.
W!(an Ta)Ko*a iz*i nc o dat cal!l c! (intenii, dar .r nici !n
rez!ltat. /nimal!l m*oldit se (ro(i (e (icioare i rmase (e loc.
G!(rins de t!r*are, ro*!l nenorocit scoase c!it!l din teaca ce-i
at,rna (e *!rt, i m(!nse n(rasnic n s(ate. ;ar c!it!l str(!nse
n!mai aer!l.
/t!nci Ta)Ko*a n.ca c! am,ndo! m,inile aco(erm,nt!l care-
i n.!r ca(!l i-l sm!lse ntr-o cli(it.
Ge-i astaV
2! era nici !n 7aidamac. P!sti!. 2!mai n de(rtare se 'edea!
z*!r,nd (rin .!m dra)onii roii ai l!i WoKodyjowski, iar la c,i'a
st,njeni mai de(arte l!cea! arm!rile 7!sarilor care )onea! (e .!)arii ce
mai rmseser ntorc,nd!-i ctre a(.
Hn sc7im*, la (icioarele l!i Ta)Ko*a zcea .lam!ra !n!i (olc
za(orojean. Se 'ede c 're!n cazac care .!)ea o ar!ncase n aa .el c
(rjina se lo'ise de !mr!l l!i Ta)Ko*a, iar (,nza i se n.!rase n j!r!l
ca(!l!i.
G,nd 'z! toate acestea, nelese dintr-odat c!m sta! l!cr!rile i
CBD
Henryk Sienkiewicz
i 'eni n .ire.
/7aI s(!se el, am c!cerit !n stea). G!mV 2! l-am c!ceritV ;ac
dre(tatea n! 'a da ort!l (o(ii n aceast *tlie, s!nt si)!r de rs(lat.
/, ticloilorI noroc!l 'ostr! c mi s-a (oticnit cal!l. 2! m c!noteam
de aj!ns, c,nd m ),ndeam c tre*!ie s m ncred mai m!lt n
iretlic!ri dec,t n ',rt!te.
Ga otean, 'd c (ot .i de .olos n! n!mai la n)7iit!l (esmeilor.
O, (entr! ;!mneze!, se a(ro(ie alt ceat de cazaci. 2! (e aici,
netre*nicilor, n! (e aiciI #,nca-te-ar l!(!U de calI... ToreteI... -cideI
Hntr-ade'r, !n no! (,lc de za(orojeni, )onii din s(ate de
c!irasierii l!i Polanowski, aler)a! ctre j!(an Ta)Ko*a, !rl,nd c!
)las!ri neomeneti. Oi (oate c j!(an Ta)Ko*a i-ar .i )sit moartea s!*
co(itele cailor, dac n! era! 7!sarii l!i Skrzet!ski care, zdro*ind!-i (e
cei (e care-i !rmrea!, se ntorcea! ac!m ca s (rind ntre do! .oc!ri
(,lc!rile care sosea!. Ta(orojenii se ar!ncar n a(3 sc(a! de (aloe,
dar m!rea! necai (rin sm,rc!ri i (rin *!l*oanele ad,nci. O (arte,
care cz!ser n )en!nc7i, cer,nd nd!rare, (ierir de sa*ie. #cel!l
de'enise n.ricotor i )eneral, dar seceri!l cel mai c!m(lit se
des.!ra (e d,lma st'ilar!l!i. 8oate (olc!rile care trec!ser dincoace
.!seser stri'ite n semicerc!l alct!it de oastea (rin!l!i. Gele care n!
iz*!tiser nc s treac (ierea! s!* .oc!l nentrer!(t al t!n!rilor l!i
W!rcel i m(!ct!rilor le.e)iilor nemi. 2! (!tea! s mear) nici
nainte, nici na(oi, .iindc SrzywZnos trimitea mere! alte (,lc!ri care,
m*!lzind!-se i m(in),nd (e cei care mer)ea! n .aa lor, ast!(a!
sin)!ra cale de .!). SrzywZnos (arc se j!rase s-i (iard oamenii,
care se stri'ea!, se n*!ea!, se *tea! ntre ei, cdea!, srea! n a(
(e am,ndo! (rile i se neca!. La !n ca(t se 'edea! )r!(!rile
.!)arilor, la cellalt (olc!rile care tlz!ia! nainte, iar la mijloc 4
)rmezi i 'al!ri de cada're, )emete, stri)te neomeneti, z',rcolirile
s(aimei, n'lmeal, 7aos. 5az!l era (lin de tr!(!ri de oameni i cai.
/(ele se re'rsa! (este mal!ri.
CB?
Prin foc i sabie
Hn rstim(!ri t!n!rile tcea!. /t!nci di)!l ar!nca, asemenea !nei
)!ri de t!n, m!lime de za(orojeni i de rani care se m(rtia! n
ocol!l )ol, aler),nd s!* (aloele clrimii ce-i ate(ta, i W!rcel
nce(ea iar s c,nte3 aco(erea di)!l c! o (loaie de )7i!lele i de (l!m*i,
m(iedic,nd sosirea altor aj!toare.
/a se sc!rser ceas!ri ntre)i.
SrzywZnos, t!r*at de .!rie, c! s(!me la )!r, n! se ddea n'ins
i ar!nca mii de cazaci n )!ra morii.
;e cealalt (arte, Weremi, m*rcat n (latoa de ar)int, sttea
clare (e o mo'il nalt, n!mit (e at!nci Sr!za #o)iKa, i (ri'ea.
/'ea .aa linitit, iar (ri'irea-i c!(rindea toat d,lma
st'ilar!l!i, iaz!l i mal!rile (,r,!l!i SK!cz, aler),nd (,n n loc!l n
care se a.la ta*ra !ria a l!i SrzywZnos, n'l!it n ceaa al*str!ie.
Oc7ii (rin!l!i n! (rsea! aceast ad!nt!r de care3 n cele din !rm
se ntoarse ctre *!rd!7os!l 'oie'od al Sie'!l!i i s(!se:
/stzi n! iz*!tim s (!nem m,na (e ta*r.
G!mV L!minia 8a ai 'rea sV...
8im(!l trece re(ede. A (rea t,rzi!I -it-te i ;omnia 8a, 'ine
seara.
Hntr-ade'r, din cli(a (lecrii 7railor, *tlia, a,at de
ndrtnicia l!i SrzywZnos, d!rase m!lte ceas!ri n ir i soarele
a'!sese 'reme s str*at tot arc!l s! de .iecare zi i s se a(ro(ie de
as.init. 2ori !ori i nali, (re'estitori de 'reme .r!moas, m(rtiai
ca nite t!rme de oi c! l,na al* (e *olta cer!l!i, nce(!r s se
m(!r(!reze i s co*oare )rmad de (e (lai!rile cereti. O!'oi!l de
cazaci care )r*ea s(re st'ilar se m(!ina i ncetinea tre(tat, iar
(olc!rile care intraser (e di) se retr)ea! ns(im,ntate n
neor,nd!ial.
Jtlia se s.,rise (entr! c )loatele ntr,tate se n(!stir n cele
din !rm as!(ra l!i SrzywZnos, !rl,nd c! t!r*are i dezndejde:
&,nztor!leI /i s ne (ierziI G,ine s,n)erosI 8e le)m i te dm
CB%
Henryk Sienkiewicz
l!i Warema, aa cel (!in sc(m c! 'ia. #oarte ie, n! no!I
#,ine 'i-l da! (e cneaz c! toat oastea l!i sa! (ier e! ns!mi,
rs(!nse SrzywZnos.
;ar acel 0m,ine1 ate(tat !rma a*ia s 'in, iar 0astzi1 .!sese
zi!a mcel!l!i i a n.r,n)erii. G,te'a mii dintre cei mai destoinici
cazaci, .r s mai socotim calicimea, cz!ser (e c,m(!l de *taie sa!
se necaser n a(ele iaz!l!i i ale (,r,!l!i. /(roa(e do! mii .!seser
l!ai n ro*ie. Pieriser (ais(rezece (olco'nici n a.ar de sotnici, esa!li
i atamani. / do!a c(etenie d!( SrzywZnos, P!Kjan, cz!se 'i!, dar
c! coastele .r,nte, n (!terea d!man!l!i.
#,ine i tiem (e toiI re(et SrzywZnos. P,n at!nci n! ia!
nimic n )!r, nici 7orilc, nici m,ncare.
Hn tim(!l acesta, n ta*ra (otri'nic se ar!nca! stea)!rile
c!cerite la (icioarele (rin!l!i. +iecare n'in)tor l ar!nca (e al s!,
aa c se .c! o )rmad dest!l de mare, .iindc era! (atr!zeci c! toate.
G,nd 'eni r,nd!l l!i Ta)Ko*a i z',rli .lam!ra c! at,ta (!tere, nc,t i
cr( (rjina. Prin!l l o(ri i-l ntre*:
;omnia 8a ai l!at sin)!r acest stea)V
Sl!)a L!miniei 8aleI
&d c n! eti n!mai !n -lise, ci i !n /7ile.
S!nt otean de r,nd, dar sl!jesc s!* /le9andr! #acedon.
Pentr! c ;omnia 8a n! (rimeti sold, s-i mai dea 'istiernic!l
nc do! s!te de zloi de a!r, (entr! .a(ta de care te-ai n'rednicit.
W!(an Ta)Ko*a m*ria )en!nc7ii (rin!l!i i rs(!nse:
L!minia 8a, *!n'oina L!miniei 8ale ntrece c! m!lt 'itejia
mea, (e care a asc!nde-o *!c!ros n modestia-mi de totdea!na.
-n z,m*et a*ia simit rtci (e .aa smead a l!i Skrzet!ski, dar
ca'aler!l tc! i nici mai t,rzi! n! s!.l nimn!i nici mcar o 'or*
des(re temerile l!i Ta)Ko*a dinaintea *tliei3 aa c j!(an Ta)Ko*a
(lec c! o n.iare at,t de nd,rjit, c otenii din celelalte stea)!ri l
arta! c! de)et!l, s(!n,nd!-i:
CB=
Prin foc i sabie
/stzi, acesta a .ost cel mai 'rednic.
Se ls noa(tea. Pe am,ndo! (rile (,r,!l!i i ale iaz!l!i se
a(rinser mii de .oc!ri, i .!m!rile se nla! ctre cer ca nite coloane.
Otenii stori de 'la) i ntrea! (!terile c! m,ncare i 7orilc sa! i
.cea! c!raj (o'estind!-i is(r'ile .(t!ite n *tlia de (este zi. Gel
mai tare s(oro'ia j!(an Ta)Ko*a, l!d,nd!-se c! ce .c!se i c! ce ar
.i (!t!t s mai .ac, dac n!-i sttea cal!l.
;omniile &oastre, s(!nea, adres,nd!-se o.ierilor (rin!l!i i
lea7ticilor din stea)!l l!i 8yszkiewicz, ' s(!n c marile *tlii n!
s!nt ce'a no! (entr! mine3 am l!at (arte la dest!le i n Yara
Eom,neasc i n 8!rcia3 m-am o(rit (entr! c m temeam n! de
'rjmai 4 cine s-ar .i tem!t de nite (,rlii de raniI 4 ci de
ns!.leirea mea, c m ),ndeam s n! m d!c (rea de(arte.
Pi cam aa s-a i nt,m(lat.
2! nca(e ndoialI Hntre*ai-l (e (an Skrzet!skiI G,nd l-am
'z!t (e Wiersz!KK c se (oticnete c! cal!l am 'r!t n!maidec,t s-i sar
n aj!tor. /*ia m-a! (otolit.
/a-i, zise Skrzet!ski, a .ost ne'oie s te domolim.
;ar !nde-i Wiersz!KKV ntre* Sarwicz.
/ (lecat n cercetare3 n! tie ce-i odi7na.
/sc!ltai, dar, ;omniile &oastre, !rm Ta)Ko*a nem!l!mit de
ntrer!(ere, c!m am (!s m,na (e stea)...
Oi Wiersz!KK n!-i rnitV ntre* iari Sarwicz.
...2! mi se nt,m(l nt,ia oar, dar n-am do*,ndit nici !n!l c!
at,ta tr!d...
2! e rnit, e n!mai lo'it, rs(!nse /z!lewicz, !n ttar, i a
n)7iit m!lt a(, cz,nd c! ca(!l n iaz.
# mir c n-a! cr(at (etii, zise Ta)Ko*a m,nios, !n ca( at,t de
.ocos (!tea s .ac a(a s .iar*.
Ai, e !n mare 'iteazI
2! c7iar at,t de mare, de 'reme ce i-a 'enit de 7ac o j!mtate de
CL<
Henryk Sienkiewicz
Wan
$
. Pti!, c! ;omniile &oastre nici n! se (oate 'or*i ca l!meaI /i
(!tea s l!ai n't!r de la mine c!m se (!ne m,na (e stea)!rile
'rjma!l!i...
&or*a i .! ntrer!(t de tinerel!l /ksak, care se a(ro(ie de .oc.
;omniile &oastre, ad!c tiri noiI rosti c! !n )las sonor, (e
j!mtate de co(il.
;daca n-a s(lat sc!tecele, (isica a m,ncat la(tele i taler!l s-a
s(art, mormi j!(an Ta)Ko*a.
Pan /ksak n! l! n seam aceast ne(t!r la adresa ',rstei
sale .ra)ede i s(!se:
Hl (,r(lesc la .oc (e P!Kjan...
O s ai* c,inii ce n.!lecaI l ntrer!(se Ta)Ko*a.
...care .ace mrt!risiri. 2e)ocierile s-a! o(rit. &oie'od!l de la
Jr!silZw mai c t!r*eaz. G7miel 'ine c! toat (!terea n aj!tor!l l!i
SrzywZnos.
G7mielV Gine-i G7mielV G!i i (as de G7mielV Grete G7miel, 'a
.i *ere m!lt, o orta
B
*!toi!l
L
I 2e *atem joc de G7mielI..., s(oro'ia
j!(an Ta)Ko*a, (lim*,nd!-i amenintor i c! m,ndrie (ri'irile (este
cei de .a.
&ine deci G7miel, dar SrzywZnos n! l-a ate(tat i de aceea a
(ierd!t...
/ c,ntat cim(oi!l, a c,ntat 4 (,n c,nd i s-a n.!ndat...
Oase mii de cazaci a! aj!ns la #ac7nZwka. Hi cond!ce Jo7!n.
G!mV GineV ntre* re(ede Ta)Ko*a c! )las sc7im*at.
Jo7!n.
2! e c! (!tinI
/a s(!ne P!Kjan.
$
n l*. (olon: pul"an 4j!mtate de Wan.
B
&ec7e moned (olonez din tim(!l l!i Ty)m!nt al 555-lea Waza Q$5DD-$DLBR,
im(ortat din S!edia. &alora cam <,B5 taleri.
L
n l. (olonez: idzie G7miel 4 &ine 'hmiel, dar i: crete meiul Qdin care se
.ace *ereR.
CL$
Prin foc i sabie
Ge-ai 'r!t, ai c(tatI stri) jalnic Ta)Ko*a. Peste c,t tim( ar
(!tea s .ie aiciV
Peste trei zile. 2! se )r*esc (rea m!lt, .iindc ti! c 'in la
*tlie i n!-i ostenesc caii.
A! ns am s m )r*escI mormi lea7tic!l. Hn)eri ai ;omn!l!i,
sc(ai-m de netre*nicI / da c! (lcere stea)!l (e care l-am do*,ndit,
n!mai ca acest ticlos s-i .r,n) ),t!l nainte de a aj!n)e aici. Spero
c n! 'om ate(ta (rea m!lt aici. 5-am artat l!i SrzywZnos de ce
s!ntem n stare, iar ac!m e 'remea s ne odi7nim. Hl !rsc at,t de m!lt
(e Jo7!n, nc,t n! (ot s-mi ad!c aminte .r s m n.ior de n!mele-i
dia'olesc. Oti! c am nimerit *ineI 2! (!team s sta! la JarV ;rac!U m-
a ad!s aici...
2! te teme, ;omnia 8a, i o(ti Skrzet!ski, e mai mare r!ineaI
G,t eti c! noi, n! te (ate nici o (rimejdie.
2ici o (rimejdieV ;omnia 8a n!-l c!notiI 8e (omeneti c ac!m
se strecoar s(re noi (rintre .oc!ri. QW!(an Ta)Ko*a se !it nelinitit
m(rej!r.R m(otri'a ;omniei 8ale este tot at,t de (ornit, ca i m(otri'a
mea.
-nde n! d ;!mneze! s-l nt,lnescI zise Skrzet!ski.
;ac sta 'rea s .ie noroc, (re.er s n-am (arte de el. Ga !n *!n
cretin, l iert de toate str,m*tile, dar c! condiia ca s .ie s(,nz!rat
c! do! zile nainte. 2! c mi-e .ric, dar ;omnia 8a nici n! (oi s
crezi c,t dez)!st m c!(rindeI... Hmi (lace s ti! c! cine am de-a .ace:
c! lea7tici sa! c! rani, dar sta e !n dia'ol ntr!(at, (e care n! tii
c!m s-l iei. 5-am .c!t e! m!lte, dar n!-i s(!n, ;omnia 8a, ce oc7i a
7ol*at c,nd i-am n.!rat ca(!l, o s-mi ad!c aminte i n ceas!l
morii. ;ar, s n! st,rnim dia'ol!l, c,t tim( doarme. O 'ia are om!l.
Hi mai s(!n ;omniei 8ale c eti !n nerec!nosctor i n! te n)rijeti de
srmana care...
%uo modo<
+iindc ;omnia 8a, rs(!nse j!(an Ta)Ko*a, tr),nd!-l mai la o
CLB
Henryk Sienkiewicz
(arte, te *ai ntr!na, m!l!mind!-i dorina de l!(t i c!raj!l, iar ea se
scald n lacrimi n .iecare zi, ate(t,nd zadarnic !n rs(!ns. /lt!l n
loc!l ;omniei 8ale n-ar .i .c!t la .el3 n!trind n inim o dra)oste
ade'rat i milosti'ind!-se de dor!l ei, m-ar .i trimis de m!lt la ea.
;omnia 8a ),ndeti s te ntorci la JarV
Oi astzi, c tare mi (are r! de ea.
Wan i nl oc7ii t,njitori s(re stele i 'or*i:
2! m n'in!i, ;omnia 8a, de li(s de sinceritate, .iindc
;!mneze! mi este martor c n! ia! nici o *!cic de (,ine n )!r i
n! m c!lc niciodat s-mi ntresc tr!(!l (ctos, nainte de a m
),ndi la ea3 n inima mea nimeni n! oc!( !n loc mai statornic dec,t ea.
Pe ;omnia 8a n! te-am trimis s-i d!ci rs(!ns, (entr! c 'oiam s (lec
e!, ca s-mi !!rez dor!l i s m !nesc (entr! totdea!na c! ea. G,t i
l!mea de mare, n! e9ist ari(i c! care s n! 'rea! s z*or la aleasa
mea...
Pi de ce n! z*oriV
2! se c!'enea s .ac asta nainte de *tlie. S!nt lea7tic i
otean i tre*!ie s-mi (strez onoarea...
Prea *ine, dar astzi s!ntem d!( *tlie, er)o... (!tem s (ornim
n!maidec,t...
Wan o.t.
#,ine l lo'im (e SrzywZnos...
&ezi, ;omnia 8a, e! n! (rice(. L-ai *t!t (e t,nr!l SrzywZnos
i a 'enit *tr,n!l SrzywZnos, l *atei (e *tr,n!l SrzywZnos i 'ine
t,nr!l, c!m i zice Qs n!-i (omenesc n!mele ntr-!n ceas r!R...
Jo7!n3 l 'ei *ate i (e el i 'a 'eni G7mielnicki. La drac!UI ;ac
mer)e tot aa, a(oi, ;omnia 8a, mai *ine ia-te de m,n c! (an
Pod*i(i]ta3 o (!(z i o c!renie plus ;omnia Sa Skrzet!ski summa
fecit
;
D do! (!(eze i o c!renie. Las-m n (ace, ;omnia 8a, c, s
m trsneasc, dac n! 'oi .i cel dint,i care s-o ndemne (e cnea)7ina
$
/ .c!t tot!l QlatR.
CLL
Prin foc i sabie
s-i (!n coarne3 la Jar, (an W]drzej Potocki, de c,te ori o 'edea,
scotea .oc (e nri i n c!r,nd are s ncea( s nec7eze ca !n armsar.
Pti!, la drac!UI dac mi-ar .i s(!s asta !n tinerel care n-a mai 'z!t o
*tlie i are ne'oie de .aim, a mai .i neles, dar ;omnia 8a care te-ai
)7i.t!it de s,n)e ca !n l!(, iar la #ac7nZwka ai omor,t, c!m mi s-a
s(!s, !n *ala!r al iad!l!i sa! !n m,nctor de oameni, "uro (e l!na de (e
cer c ;omnia 8a n',rteti ce'a (e aici, sa! te-ai lcomit at,ta, c
(re.eri s,n)ele n loc!l (at!l!i de n!nt.
Skrzet!ski (ri'i .r s 'rea la l!na care (l!tea (e cer!l nalt,
s(!zit de stele, ca o cora*ie deas!(ra ta*erei.
;omnia 8a )reeti, rs(!nse d!( o cli(. 2!-mi (lace s m
*lcesc n s,n)e i nici n! doresc s m aco(r de .aim, dar n! se
cade s-mi (rsesc to'arii la 'reme de mare ne'oie, c,nd stea)!l are
s l!(te nemine e0cepto
;
. A 'or*a de onoarea de ca'aler, iar aceasta e
!n l!cr! s.,nt. G,t des(re rz*oi, 'a mai d!ra, .r ndoial, (entr! c
rz'rtiii s-a! nm!lit (rea m!lt3 c! toate acestea, de 'reme ce
G7mielnicki i 'ine ntr-aj!tor l!i SrzywZnos, 'a !rma o ntrer!(ereI
#,ine SrzywZnos 'a .i *ir!it sa! n!. ;ac 'a .i n.r,nt, c! aj!tor!l l!i
;!mneze!, i 'a (rimi rs(lata c!'enit, d!( care 'a tre*!i s (ornim
n loc!ri mai linitite, s ne mai tra)em s!.let!l. ;e mai *ine de do!
l!ni n! mai dormim i n! mai m,ncm ca l!mea, l!(tm ntr!na, zi!a i
noa(tea, .r !n ad(ost deas!(ra ca(!l!i, *t!i de toate sti7iile.
Prin!l e !n cond!ctor mare i nele(t. 2! se 'a ar!nca as!(ra l!i
G7mielnicki, a',nd doar c,te'a mii de oameni m(otri'a a s!te de mii.
Oti! de asemenea c 'a (orni ctre T*araN, acolo i 'a rem(ros(ta
.orele, 'a str,n)e oteni, din toat Ee(!*lica, 'or aler)a lea7ticii la el
i a*ia d!( aceea 'a a'ea loc *tlia 7otr,toare. #,ine e !ltima zi de
tr!d, iar (oim,ine 'oi (!tea s (lec c! ;omnia 8a la Jar c! inima
!oar. Pentr! linitirea ;omniei 8ale i mai s(!n c Jo7!n n! (oate
nicidec!m s aj!n) aici (,n m,ine, ca s ia (arte la *tlie, i dac
$
+r nici o e9ce(ie QlatR.
CLC
Henryk Sienkiewicz
tot!i 'a l!a, ndjd!iesc c stea!a l!i de o(,rlan 'a (li n! n!mai
alt!ri de a (rin!l!i, dar i de a mea.
A Jelze*!t n carne i oase. Yi-am s(!s ;omniei 8ale c n!-mi
(lace n)7es!iala, dar Jo7!n e mai r! dec,t n)7es!iala, dei, repeto,
n! (ot s-mi n'in) n! at,t teama, c,t dez)!st!l. Jine dar. S lsm
astaI /adar, m,ine t*cim (ielea de (e )r!maz!rile rsc!lailor, a(oi,
.!)a la JarI A7ei, ti! c-i 'or r,de oc7iorii la conspectus
;
;omniei
8aleI A7ei, i se 'or m*!jora o*rjorii. Hi zic ;omniei 8ale, c i mie
mi-e dor de ea, o i!*esc ca !n ade'rat (rinte. Oi n! e de mirare. Go(ii
le)itime natos n! am, a'erea e de(arte, tocmai n 8!rcia, !nde mi-o .!r
'ec7ilii (),ni, aa c triesc ca !n or.an (e l!mea asta, iar la *tr,nee
o s m d!c s sta! la j!(an Pod*i(i]ta, la #yszykiszki.
;omnia 8a, 'om .ace alt.el, de asta s n! te doar ca(!l. Pentr!
c,te ai .c!t (entr! noi, n! s!ntem n stare s-i artm m!l!mirea ce i
se c!'ine.
Hi ntrer!(se !n o.ier care, trec,nd (e a(roa(e, ntre*:
Gine-i acoloV
Wiersz!KKI stri) Skrzet!ski, rec!nosc,nd!-l d!( )las. &ii din
cercetareV
Hntocmai. 5ar ac!m de la (rin.
Ge se mai a!deV
#,ine 'a .i *tlia. ;!man!l lr)ete di)!l i ntinde (od!ri
(este Styr i SK!cz, 'r,nd s aj!n) la noi c! orice (re.
Oi (rin!l ce s(!neV
Prin!l a zis: 0JineI1
Oi nimic altce'aV
2imic. 2-a (or!ncit s-i m(iedicm, dei sec!rile lo'esc de zor.
O s l!creze (,n m,ine-diminea.
/i ad!s 'reo lim*V
/m (rins a(te. 8oi mrt!risesc c a! a!zit c 'ine G7mielnicki,
$
&ederea QlatR.
CL5
Prin foc i sabie
dar tre*!ie s .ie nc de(arte. Ge noa(teI
A l!min ca zi!a. G!m te simi d!( czt!rV
# dor oasele. # d!c s-i m!l!mesc l!i Herc!le i m c!lc,
s!nt tare ostenit. ;e-a r!(e mcar 'reo do! ceas!ri de somnI
2oa(te *!nI
2oa(te *!nI
;!-te i ;omnia 8a, i s(!se Skrzet!ski l!i Ta)Ko*a, e t,rzi! i
m,ine 'om a'ea de l!cr!.
Oi (oim,ine ne cltorim, ad!se aminte j!(an Ta)Ko*a. Plecar i,
d!( ce rostir c,te o r!)ci!ne, se ntinser l,n) .oc. Hn c!r,nd
.oc!rile nce(!r s se stin) !nele d!( altele. Hnt!neric!l n'l!i
ta*ra i n!mai l!na ar!nca raze ar)intii, l!min,nd oamenii adormii.
Linitea era ntrer!(t doar de s.orit!l (!ternic al otenilor i de
c7emrile strjilor din a.ara ta*erei.
;ar somn!l n! nc7ise (leoa(ele n)re!iate ale otenilor (entr!
m!lt 'reme. /*ia mijiser zorile, al*ind !m*rele no(ii, c,nd, n toate
col!rile ta*erei, tr,m*iele s!nar 0dete(tarea1I
-n ceas d!( aceea, (rin!l se retrase (e toat linia, s(re marea
!imire a ca'alerilor.
CAPITOLUL XXXII
W5a25OW5AGS5 SA EA8EF6A/ G/ LA-L care are ne'oie de loc, ca s sar
iari. Hl lsa ntr-ade'r (e SrzywZnos s treac st'ilar!l, (entr! a-l
lo'i mai (!ternic. La nce(!t!l *tliei .ic7i!i cal!l i, c7i(!rile,
nce(! s .!), iar cazacii i )loatele r!(ser r,nd!rile, re(ezind!-se s-
l aj!n) i s-l nconjoare. /t!nci (rin!l se ntoarse (e neate(tate i se
n(!sti c! toat clrimea as!(ra lor3 iz*it!ra .! at,t de n(rasnic,
CLD
Henryk Sienkiewicz
nc,t n! (!t!r s se m(otri'easc nici o cli(. Hi )oni ast.el o mil
(,n la (!nct!l de trecere, a(oi (este (od!ri i (este .,ia st'ilar!l!i, i
nc o j!mtate de mil (,n la loc!l de ta*r, tind i omor,nd .r
mil. &iteaz!l zilei .! (an /ksak, .lciandr!l de ais(rezece ani, care
atac (rim!l, rs(,ndind (anica. /',nd o oaste ncercat i *ine
instr!it, (rin!l (!tea s se .oloseasc de asemenea iretlic!ri,
(re.c,nd!-se c o ia la sntoasa3 n oricare alt oaste 'icle!)!l (!tea
s se sc7im*e ntr-o .!) ade'rat. /ceast a do!a zi de *tlie se
s.,ri c! o n.r,n)ere m!lt mai )rea (entr! SrzywZnos. Prin!l i l!
toate t!n!rile de c,m( i o m!lime de stea)!ri, (rintre care se a.la! i
m!lte ale Ee(!*licii, c,ti)ate de za(orojeni la Sors!M. ;ac
(edestraii l!i Sorycki i OsiMski i t!n!rile l!i W!rcel (!tea! s
aj!n) din !rm clrimea, ar .i (!s m,na (e ntrea)a ta*r dintr-o
sin)!r lo'it!r. ;ar (,n s soseasc, se ls noa(tea i 'rjma!l se
de(rtase dest!l de m!lt, aa c n! mai era c! (!tin s-l aj!n). G!
toate acestea, Ta[wilic7owski c!ceri j!mtate din carele ta*erei,
ncrcate c! rezer'e !riae de arme i 7ran. Galicimea se n(!sti iari
as!(ra l!i SrzywZnos, 'r,nd s-l (redea (rin!l!i3 a*ia iz*!ti s sca(e,
.)d!ind c se 'a ntoarce ndat la G7mielnicki. +!)i deci *t!t, tiat,
dezndjd!it, c! j!mtate de ta*r, ce-i mai rmsese, i n! se o(ri
(,n la #ac7nZwka !nde sosi i G7mielnicki care, c!(rins de m,nie,
(or!nci s-l int!iasc n lan!ri de ea'a !n!i t!n.
/*ia d!( ce i se mai ostoi .!ria, 7atman!l za(orojenilor i ad!se
aminte c nenorocit!l de SrzywZnos necase n s,n)e toat WoKynia,
c!cerise PoKonne, trimisese mii de s!.lete de lea7tici (e l!mea cealalt,
ls,nd cada'rele nen)ro(ate, i c (ret!tindeni .!sese *ir!itor (,n a-l
nt,lni (e Weremi. Pentr! aceste merite 7atman!l cazacilor se milosti'i
de el i n! n!mai c (or!nci s-l scoat ndat din lan!ri, dar i ntoarse
ran)!l de c(etenie i-l trimise n Podolia la alte 'ictorii i la mcel.
Hn acest tim(, (rin!l 'esti otilor odi7na at,t de ate(tat. Hn
!ltima *tlie s!.eriser (ierderi nsemnate, mai ales c,nd n'lise
CL?
Prin foc i sabie
as!(ra ta*erei n s(atele creia se l!(taser za(orojenii c! tot at,ta
nd,rjire c,t ndem,nare. Gz!ser at!nci a(roa(e cinci s!te de oteni.
Polco'nic!l #okrski, rnit )re!, i dd! s!.let!l n c!r,nd3 str(!ni
de (l!m*i, dei n a.ara oricrei (rimejdii, era! i S!szel, i
Polanowski, i t,nr!l /ksak, iar j!(an Ta)Ko*a care se n'ase c!
n)7es!iala i l!(tase c! *r*ie alt!ri de ceilali, lo'it de do! ori c!
(oi!l, se m*oln'ise de ale i zcea ea(n ca !n mort ntr-o cr! a
l!i Skrzet!ski.
/adar soarta se m(otri'ea (lecrii la Jar, n! mai (!tea! s
(orneasc la dr!m ndat3 (rin!l l trimise (e Skrzet!ski n .r!ntea
c,tor'a stea)!ri (,n 7t, a(roa(e de TasKaw, ca s zdro*easc cetele de
rz'rtii. &iteaz!l (lec,