Sunteți pe pagina 1din 268

CASSANDRA CLARE

INSTRUMENTE MORTALE
Vo. 2 Orau De Cenu
Proog.
Fum damante.
Formdaba construce de stc oe se na pe ocu e de pe Front
Street ca un ac scptor crpnd ceru. Erau cnczec apte de eta|e n
Metropoe, ce ma scump dntre noe bocur-turn dn centru Manhattanuu.
La utmu eta|, a cnczec apteea, se aa ce ma uxos apartament
dntre toate: mansarda Metropoe, o capodoper de desgn ab-negru ucos.
Prea no s acumuat praf, pardosee e de marmur reectau steee care
se vedeau prn enormee ferestre de a podea pn-n tavan. Stca ferestreor
era perfect transparent, ofernd uza desvrt c nu exsta nmc ntre
prvtor prvete se ta c e ddea ameea char ceor crora nu e
era frc de nme.
|os, departe, se desfura pangca argnte a u East Rver, prntre
brre poduror structoare, bat cu brce mc ct nte raha de
mute, care ta pe dn dou bancu de umn, de-o parte Manhattanu, de
ceaat Brookynu. ntr-o noapte senn, se putea zr a sud Statua
Lbert, umnat dar aceasta era o noapte pcoas, ar Insua Lberty
era ascuns n spatee unu va ab de cea.
Orct de spectacuoas ar fost prvetea, brbatu care sttea n
faa ferestre nu arta n mod deosebt mpresonat de ea. Pe faa u ascetc,
ngust, era zugrvt o ncrunttur cnd ntoarse spatee ferestre porn
cu pa hotr, bocntu gheteor sae rsunnd n ecou pe podeaua de
marmur.
- Nu sunte gata nc? ntreb e, trecndu- degetee prn pru ca
abt de sare. Stm ac de aproape o or.
Batu ngenuncheat pe podea rdc och spre e, repezt rascb.
- Asta- marmur. E ma dur dect am crezut. ngreuneaz desenatu
pentagrame.
- Atunc trec peste pentagram.
De aproape, era uor de observat c, n cuda pruu su ab, brbatu
nu era btrn. Faa u aspr era sever, dar nezbrct, och mpez
drec.
Batu ngh n sec, ar arpe membranoase, negre, care- eeau
dntre omopa ngut ( tase dou fante n spatee |achete de denm ca
s-o adapteze), btur cu nervoztate.
- Pentagrama este o parte necesar n orce rtua de nvocare a
demonor. t asta, domnue. Fr ea.
- Nu suntem prote|a. tu asta, tnere Eas. Dar termn-o odat. Am
cunoscut magcen care puteau s nvoce un demon, s- vorbeasc s-
expedeze napo n ad n rstmpu care -a uat e s desenez o |umtate
de stea n cnc cour.
Batu nu zse nmc, c se repez dn nou asupra marmure, cu o nnot
nssten. Broboane de nduea pcurau de pe fruntea sa, ar e ddea
pru a o parte cu degetee, unte ntre ee cu membrane decate ca pnza
de pan|en.
- Gata, zse e, n cee dn urm, stnd pe cce trgndu-
respraa. E gata.
- Bne. Brbatu pru muumt. Ha s ncepem.
- Ban me.
- |-am ma spus. O s- prmet ban dup ce vorbesc cu Agramon,
nu nante.
Eas se rdc n pcoare scoase |acheta. n poda crpturor
decupate n ea, tot ma strngea arpe, ncomodndu-; eberate, acestea
se ntnser se desfcur sngure, strnnd o pa de aer prn ncperea
neventat. Arpe sae erau de cuoarea peteor de petro puttoare: negru
ntreesut cu un curcubeu de cuor ametoare. Brbatu ntoarse prvrea
de a e, de parc arpe u dezgustau, dar Eas nu pru s- observe.
ncepu s ncon|oare pentagrama pe care o desenase, nvrtndu-se n |uru e
n sensu contrar aceor de ceasornc, s psamodeze ceva n mba
demonor, care suna ca trosnetu focuu.
Cu un zgomot ca de aer scos dntr-o anveop, conturu pentagrame
zbucn deodat n cr. Cee zece ferestre mense reectar napo zece
stee n cnc cour cuprnse de cr.
Ceva se mc nuntru pentagrame, ceva fr form negru. Eas
cnta ma repede acum, rdcndu- mne membranate, trasnd cu
degetee prn aer conturur decate. Pe unde treceau ee, trosneau cr
abastre. Brbatu nu putea vorb uent chtonana, mba magcenor, dar
recunotea destue cuvnte ct s neeag tana pe care o repeta Eas:
Agramon, pe tne te nvoc. Dn spae dntre um, pe tne te chem.
Brbatu duse pe fur o mn n buzunar. Atnse cu degetee
obectu dur, rece metac dnuntru. Zmb.
Eas se oprse dn mers. Acum sttea n faa pentagrame, nndu-
coborndu- vocea n ncantaa neovtoare, n tmp ce focu abastru
trosnea n |uru u ca nte fugere. Deodat, un fuor de fum negru se rdc
dn m|ocu pentagrame; se rdc rsucndu-se n spra, se ntnse
cpt conssten. Do och umnau suspenda n umbr ca nte rubne
prnse ntr-o pnz de pan|en.
- Cne m-a chemat prntre um ac? ntreb Agramon cu un gas ca
stca spart. Cne m nvoc?
Eas se oprse dn psamodat. Rmsese nemcat n faa pentagrame
nemcat, ma pun arpe, care bteau aeru ncet. n ncpere ncepuse s
se rspndeasc un mros de rugn arsur.
- Agramon, vorb magcanu, eu sunt magcanu Eas. Eu sunt ce
care te-a nvocat.
Pentru o cp, se s tcerea. Apo, demonu rse, dac se poate
spune despre fum c rde. Rsu nsu era caustc precum acdu.
- Magcan fr mnte, uer Agramon. Bat fr mnte.
- Tu nu a mnte, dac- nchpu c m po amenna pe mne, zse
Eas, dar vocea tremura ca arpe. O s przoner a aceste
pentagrame, Agramon, pn cnd te vo ebera eu.
- Oare?
Fumu se repez nante, formndu-se reformndu-se. Un tentacu u
forma unu bra ov margnea pentagrame arztoare care- nchdea. Apo,
ntr-un vtuc, fumu se rostogo peste margnea stee, revrsndu-se ca un
va peste un dg. Fcre ppr se stnser, n tmp ce Eas, pnd, se
ddu napo, mpetcndu-se. ngna dn nou acum, ntr-o chtonan rapd,
descntece de nfrnare aungare. Nu se ntmp nmc; fumu negru
dens contnua s curg nestnghert, ar acum ncepuse s ab, parc, o
form de nedesut, enorm hdoas, och u schmbndu-se,
rotun|ndu-se mrndu-se ct farfuroaree rspndnd o umn
nspmnttoare.
Brbatu prvea cu nteres netuburat, n tmp ce Eas p dn nou se
ntoarse ca s fug. Nu ma a|unse ns pn a u. Agramon se npust
nante, masa u ntunecat prvndu-se peste magcan ca un va cocottor
de catran negru. Sub asat, Eas se zbtu sab un moment apo ncremen.
Forma neagr se retrase, sndu- pe magcan ntns pe podeaua de
marmur, ntr-o poze contorsonat.
- Cu adevrat sper, zse brbatu, care scosese obectu metac rece
dn buzunar se |uca ene cu e, c nu -a fcut nmc prn care s devn
nefoostor pentru mne. Am nevoe de sngee u, neeg.
Agramon se ntoarse, ca o cooan neagr cu och de damant. Aceta
cercetar pe brbatu n costum scump, faa u ngust, nepstoare,
pecee negre care- acopereau peea obectu scptor dn mna u.
- Tu -a ptt pe copu magcan s m nvoce? nu -a spus ce
puteam face?
- A ghct, zse brbatu, Agramon vorb cu admrae st:
- Asta a fost o manevr deteapt.
Brbatu fcu un pas spre demon:
- Sunt foarte detept. de-acum, ma sunt totodat stpnu tu.
Eu am Pocau Morta. Tu trebue s m te supu sau s supor consecnee.
Demonu tcu un moment. Apo se s a pmnt, ntr-o peccune n
zeemea cam att ct ar putea o creatur fr un corp propru-zs s
ngenuncheze.
- La dspoza ta, Stpne.?
Propoza se sfrea potcos, cu o ntrebare.
Brbatu zmb.
- Po s-m spu Vaentne.
Partea nt.
Un anotmp n Infern.
M ncred n Infern, prn urmare sunt.
- Arthur Rmbaud.
SAGEATA LUI VALENTINE
- Tot ma et suprat?
Aec, spr|nt cu spatee de peretee ftuu, arunc o cuttur oroas
prn spau ngust ctre |ace.
- Nu sunt suprat.
- Ba da, et.
|ace fcu un gest acuzator ctre fratee u vtreg, apo gemu scurt cnd
durerea sget brau pn sus. durea ecare bucc dn corp de a
butura uat n dup-amaza aceea, cnd czuse tre eta|e prn emnu
putred aterzase pe un madr de are vech. Pn degetee erau
ferfen. Aec, care aba de curnd sase deoparte cr|ee de care fusese
st s se fooseasc dup upta sa cu Abbadon, nu se smea ma struct
dect |ace. Hanee erau pne de noro, ar pru atrna n uve subr,
ndute. Pe un obraz avea o cresttur ung.
- Ba nu sunt, zse Aec, prntre dn. Doar pentru c tu a spus c
demon dragon erau o spece dsprut.
- Am spus ,aproape dsprut".
Aec mpunse aeru cu degetu spre e:
- Aproape dsprut, zse e, cu vocea tremurnd de mne, nu e
DESTUL DE DISPARUTA.
- neeg, zse |ace. Va trebu s schmb referna dn dreptu or n
cartea demonooge n oc de ,aproape dsprut" s scru ,nu destu de
dsprut pentru Aec; e prefer ca montr u s e cu totu cu totu
dspru". Asta o s te fac ferct?
- Be, be, zse Isabee, care- cerceta faa n ognda dn
peretee ascensoruu. Nu v ma certa! Se ntoarse cu spatee a ognd,
and un zmbet umnos. Bun, dec am avut ceva ma mut acune dect
ne-am ateptat, dar eu cred c-a fost amuzant.
Aec se ut a ea ctn dn cap.
- Cum zbutet s nu te murdret ncodat?
Isabee rdc dn umer, osoc.
- Am nma curat. Asta respnge mzera.
|ace pufn att de zgomotos, nct ea se ntoarse se ncrunt a e. E
utur degetee pne de noro ctre ea. Unghe u erau ca nte semun
negre.
- Mzerab pe dnuntru, pe dnafar.
Isabee se pregtea s- rspund, cnd ascensoru se opr, cu scrnet
de frne.
- E tmpu s rezovm chesta asta, zse ea, deschznd brusc ua.
|ace o urm n ho, aba ateptnd s- curee armura armee s
fac un du erbnte. convnsese fra vtreg s vn s vneze cu e, n
cuda faptuu c ncunu dntre e n-avea chef s as pe cont propru, acum,
c Hodge nu ma era acoo s e dea nstrucun. Dar |ace dorea utarea n
upt, dvertsmentu crud n ucdere dstraca rnor. tnd ce- dorea,
e fuseser de acord s- nsoeasc, trndu-se prn tuneure de metrou
murdare abandonate pn gsser un demon Dragondae - ucseser.
To tre ucraser mpreun ntr-o perfect coordonare, cum fceau
ntotdeauna. Ca o fame.
deschse fermoaru |achete o ag ntr-unu dn cuee pentru
hane, xate n perete. Aec se aezase pe bncua |oas de emn de ng e,
scondu- bocanc ncrca de murdre. Fredona fr meode ca pentru e,
dndu- de nees u |ace c nu era char att de suprat. Isabee scoase
agrafee dn pru e ung negru, ngdundu- s se rsre n |uru e.
- Acum m-e foame, zse ea. Ce n-a da s e mama ac ca s ne
gteasc ea ceva.
- Ma bne c nu e, zse |ace, desfcndu- centronu cu arme. Ar
pat de|a dn prcna covoareor.
- Ac a dreptate, zse o voce cam, ar cnd |ace se rsuc, cu mne
nc a centron, ddu cu och de Maryse Lghtwood, cu braee ncrucate,
stnd n pragu u.
Purta un costum negru, scoros, de ctore, ar pru e, negru ca a u
sabee, era peptnat pe spate mpett ntr-o coad groas ca o frnghe,
ce- atrna pn a |umtatea spnr. Och s, de un abastru gaca,
trecur peste e tre ca un reector de urmrre.
- Mam!
Isabee, recptndu- stpnrea de sne, aerg a mama e s-o
mbreze. Aec se rdc n pcoare se atur, ncercnd s ascund
faptu c nc ma chopta.
|ace rmase unde se aa. Exstase ceva n och u Maryse, cnd
pmbase prvrea peste e, care- ntuse n oc. Oare ceea ce spusese e
fusese char att de ru? Doar gumeau pe socoteaa obsese sae pentru
covoaree antce.
- Unde- tata? ntreb Isabee, fcnd un pas napo de ng mama
e. Max?
Urm o pauz aproape mperceptb. Apo Maryse rspunse:
- Max e n camera u. Iar tat vostru, dn pcate, este nc n Acante.
Erau nte chestun acoo care- soctau atena.
Aec, n genera mut ma sensb a nuanee de dspoze dect sora
u, pru s ezte.
- S-a ntmpat ceva?
- Asta a putea s te ntreb eu pe tne. Tonu voc mame sae era sec.
choptez?
- Eu.
Aec nu se prcepea deoc s mnt. Isabee nterven, rspunznd n
ocu u, cu ducea:
- Am avut o cocnre cu un demon Dragondae n tuneure de a
metrou. Dar n-a fost mare ucru.
- bnuesc c nc Demonu Cpetene cu care v-a uptat
sptmna trecut n-a fost mare ucru, nu?
Pn Isabee amu a asta. Se ut a |ace, care- dor ca ea s n-o
fcut.
- Aa n-a fost pancat.
|ace fcea mar efortur s se concentreze. Maryse nu- sautase nc,
nu- zsese nc mcar ,bun" nc se uta a e cu och ca dou pumnae
abastre. n capu peptuu smea un go care ncepuse s se ntnd. Nu se
utase ncodat a e aa nante, ndferent ce fcuse.
- A fost o greea.
- |ace!
Max, ce ma mc dntre fra Lghtwood, fcu oc pe ng Maryse
se npust n camer, scpnd de mna ntns de mama u s- opreasc.
- Te-a ntors! V-a ntors cu to! Se ntoarse n cerc, rn|nd
trumftor a Aec a Isabee. M s-a prut me c aud ascensoru.
- parc -am spus s sta n camera ta, zse Maryse.
- De-asta nu-m amntesc, zse Max cu o seroztate care- fcu pe Aec
s zmbeasc.
Max era scund pentru vrsta u arta de vreo apte an dar avea o
gravtate aparte care, combnat cu ochear u supradmensona, ddea
aeru unu put ma matur. Aec ntnse mna - cufu pru frateu su ma
mc, dar Max nc se ma uta a |ace, cu och structor. |ace sm pumnu
ngheat dn capu peptuu reaxndu- pun strnsoarea. Max ntotdeauna
venerase ca pe erou u, cum nu- venera pe propru su frate ma mare,
probab pentru c |ace era mut ma ngdutor cu prezena u Max.
- Am auzt c te-a uptat cu un Demon Cpetene, zse e. A fost
stranc?
- A fost. atfe, se eschv |ace. Cum a fost a Acante?
- A fost stranc. Am vzut cee ma trsnet chest. E arsenau a
ura dn Acante m-au dus s vd unee ocur unde fceau armee. M-
au artat o nou metod de a fabrca pumnae de seraf, ca s e ma
durabe, o s-ncerc s- pun pe Hodge s-m arate me.
|ace nu se putu abne; nevenndu- s cread, och u o sgetar
nstantaneu pe Maryse. Dec Max nu ta despre Hodge? Nu- spusese u?
Maryse prnse prvrea buzee se subar ca tu unu cut.
- Destu, Max.
apuc pe u e mezn de bra.
E ntoarse capu, utndu-se n sus a ea, surprns.
- Dar vorbeam cu |ace.
- Vd asta. mpnse uure spre Isabee. Isabee, Aec, duce- pe
fratee vostru n camer. |ace apru o ncordare n gasu e cnd rost
numee, de parc un acd nvzb usca teree n gur du-te s te cure
vno ct ma curnd n bbotec, s stm de vorb.
- Nu prcep, zse Aec, utndu-se de a mama u a |ace napo. Ce
se petrece ac?
|ace sm o nduea rece cum ncepe s- curg pe ra spnr.
- E n egtur cu tat meu?
Maryse tresr de dou or, ca cum cuvntee ,tat meu" ar fost
dou pmur separate.
- n bbotec, zse ea, prntre dn nceta. O s dscutm
chestunea acoo.
Aec spuse:
- Ce s-a ntmpat ct tmp a fost vo peca n-a fost vna u |ace. Am
fost cu to mpca. Iar Hodge a zs.
- O s dscutm despre Hodge ma trzu.
Och u Maryse erau pron asupra u Max, ar tonu e era de
avertsment.
- Dar, mam, protest Isabee, dac a de gnd s- pedepset pe
|ace, va trebu s ne pedepset pe no, deopotrv. Aa ar corect. Cu to
am fcut exact aceea ucrur.
- Nu, zse Maryse, dup o pauz att de ung, nct u |ace se
pruse c nu avea s ma rspund nmc. N-a fcut aceea ucrur.
- Regua numru unu a deseneor anmate, zse Smon.
Sttea proptt de o grmad de perne a pcoaree patuu su, cu o
pung de chpsur de carto ntr-o mn teecomanda teevzoruu n
ceaat. Purta un trcou negru pe care scra M-AM NTRE|INUT PE BLOG CU
MAMA TA o pereche de |ean sfa a un genunch.
- Ncodat s nu te pu cu un cugr orb.
- tu, zse Cary, und un chps cufundndu- n cuta cu sos pus n
echbru pe msua pant dntre e. Dn anumte motve sunt ntotdeauna
nte upttor mut ma bun dect cugr care pot vedea. Se ut ma cu
atene a ecran. Tp a danseaz?
- Asta nu e dans. ncearc s se omoare unu pe atu. Asta e tpu care
e dumanu de moarte a ceuat tp, nu mnte? I-a omort tat. De ce ar
dansa acum?
Cary, ronnd un chps, se ut medtatv a ecran, unde turboane
anmate de nor roz gaben se onduau ntre suetee narpate ae ceor do
brba, care puteau unu n |uru ceuat, ecare nnd n mn cte o
su umnoas. Dn cnd n cnd, cte unu ma vorbea, dar, de vreme ce
mu era n |aponez cu subttrare n chnez, nu- murea cne te ce.
- Tpu cu pre, zse ea, era a ru?
- Nu, tpu cu pre era tat. Era mpratu magc aa era pra
puter u. Tpu ru era ce cu mn mecanc vorbtoare.
Sun teefonu. Smon puse punga de chpsur |os ddu s se rdce s
rspund. Cary puse mna pe ncheetura u.
- Nu. Las- s sune.
- Dar ar putea Luke. Poate sun de a spta.
- Nu e Luke, zse Cary, dnd mpresa c era ma convns dect se
smea. M-ar sunat pe mob, nu pe xu tu de-acas.
Smon se ut ung a ea, dup care se trnt napo pe covor, ng ea.
- Dac spu tu.
Ea desu ndoaa dn vocea u, dar deopotrv ncrednarea
nerostt Vreau doar s tu ferct. Nu era prea sgur c ,ferct" era
ntocma starea e dn momentu de fa, nu cnd mama e era n spta,
conectat a tubur manr care puau, ar Luke ca un zombe, prbut
ntr-un scaun tare de pastc ng patu e. Nu cu gr|e permanente pentru
|ace; -a uat teefonu de zec de or pentru a suna a Insttut, apo renunnd
agndu- a oc n furc, fr a format numru. Dac |ace ar vrut s-
vorbeasc, ar putut s sune e.
Poate c fusese o greea s- duc s-o vad pe |oceyn. Fusese att
de sgur c dac mama e ar putut doar s- aud vocea uu su, ntuu
su nscut, s-ar trezt. ns nu se trezse. |ace sttuse eapn stnghert
ng pat, cu faa ca a unu nger pctat, cu och go ndferen. n cee dn
urm, Cary perduse rbdarea pase a e, ar e rspunsese tot
pnd, dup care ese furtunos pe u. Luke urmrse pecnd, cu un so
de nteres rece zugrvt pe faa u epuzat.
- Asta e prma oar cnd v-am vzut purtndu-v ca sor frate,
remarcase e.
Cary nu- rspunsese nmc. N-avea nc un rost s- spus ct de mut
-ar dort ca |ace s nu e fratee e. Nu- po schmba ADN-u, orct de
mut a vrea s-o po face. Orct de ferct te-ar face asta.
Dar dac nu era char ferct, gnd ea, ce pun ac, a Smon, n
dormtoru u, se smea bne, ca acas. cunotea de sucent de mut tmp
ca s- aduc amnte de vremea cnd avea un pat de forma unu camon de
pomper un morman de pese de LEGO ntr-un co a camere. Acum, patu
era pant, cu o satea groas o cuvertur matasat, cu dung n cuor v,
un cadou de a surore u, ar pere erau tapeta cu ae cu trupe ca Rock
Sod Panda Steppng Razor. n cou camere unde fuseser pesee de
LEGO, acum era npt o batere, ar n ceat co, un computer, pe a cru
montor nghease o magne dn Word of Warcraft. Totu era aproape a fe
de famar ca dormtoru e de-acas care nu ma exsta, aadar acesta
era ce pun urmtoru oc foarte pcut.
- Iar chb1, zse Smon, dezamgt.
Toate persona|ee de pe ecran se transformaser n versune or a
scar mc cop de-o choap care se aergau unu pe atu n |uru oaeor
ae tgor.
- Schmb canau, anun Smon, nfcnd teecomanda. M-am
sturat de mu sta. Nu-m dau seama care e ntrga nu face nmen sex.
- Bnenees c nu, zse Cary, und nc un chps. Desenee anmate
sunt destnate dstrace une fam sntoase.
- Dac a chef de o dstrace ceva ma pun sntoas, am putea
ncerca pe canaee porno, remarc Smon. Ce prefer, Vr|toaree dn Sn-
rutco sau Cnd m cucam cu Danne?
- Ia d-o-ncoa'!
Cary se repez a teecomand, dar Smon, chcotnd, schmbase de|a
canau.
Rsu se stnse brusc. Cary rdc och, surprns, - vzu utndu-
se fr exprese a teevzor. Se transmtea un m vech, ab-negru Dracua.
Ea ma vzuse nante, cu mama e. Bea Lugos, cu fa ascut ab, era
pe ecran, nfurat n ceebra- mante cu guer nat, cu buzee rsfrnte
dezvendu- dn ascu.
- Eu nu beau ncodat vn, ntona e, cu accentu u greo, unguresc.
- Ador cum sunt fcute pnzee de pan|en dn caucuc, zse Cary,
ncercnd s ab un ton dega|at. Se vd de a o pot.
Dar Smon se rdcase de|a n pcoare aruncase teecomanda pe pat.
- M ntorc medat, morm e.
Faa u avea cuoarea ceruu de arn char nante de nnsoare. Cary
urmr pecnd muc tare buza de |os era prma oar, de cnd o
duseser pe mama e a spta, cnd trecea prn mnte c poate nc Smon
nu era prea ferct.
tergndu- pru cu prosopu, |ace stude chpu n ognd,
ncruntat nterogator. O run vndectoare avusese gr| de cee ma
seroase rn, dar nu a|utase cu nmc cearcnee de a och sau cutee adnc
de a coure gur. durea capu se smea uor amet. ta c ar trebut
s mnnce pun n dmneaa aceea, dar se trezse cu grea gfnd dn
prcna comaruror nu vose s se ma opreasc s mnnce, c doar s se
descarce prn actvtate zc, s- consume vsee n vnt nduea.
Lsnd prosopu deoparte, se gnd cu dor a ceau negru duce pe
care obnua s- arb Hodge dn ore ce se deschdeau a mezu nop n
ser. Ceau domoea |unghure foame - ddea un va de energe. Dup
dspara u Hodge, |ace ncercase s arb frunzee panteor n ap, ca s
vad dac obnea acea efect, dar snguru rezutat fusese un chd amar,
cu un gust de cenu, care- fcuse s cneasc s scupe.
Descu, se duse n dormtor mbrc a repezea nte |ean o
buz curat. ddu pru bond ud pe spate, ncruntndu-se. Era prea
ung acum, cdea n och motv pentru care Maryse avea s- certe n mod
sgur. ntotdeauna o fcea. Char dac nu era u boogc a soor Lghtwood,
amndo se purtau cu e ca cum ar fost, nc de cnd adoptaser, de a
vrsta de zece an, dup moartea propruu tat. Presupusa moarte,
reamnt |ace n cpa aceea reapru senzaa de go n capu peptuu. n
utmee cteva ze, se smse ca un doveac fcut fenar de Haoween, de
parc mruntaee -ar fost scobte cu furcua aruncate ntr-o grmad,
n tmp ce un rn|et arg rmsese xat pe fa. Se ntrebase deseor dac
vreunu dntre ucrure n care crezuse n vaa u, sau char e nsu, fusese
vreodat adevrat. Crezuse c era orfan nu era. Crezuse c era cop unc
avea o sor.
Cary. Durerea se ntoarse, ma puternc. Se strdu s-o nbue. Och
czur pe cobu de ognd care sttea pe comoda u, nc reectnd
tufee verz un romb de cer abastru. Acum era aproape amurg n Idrs.
Ceru era ntunecat precum cobatu. Smnd c se neac de atta go n
pept, |ace trase repede ghetee n pcoare porn s coboare spre
bbotec.
n tmp ce bocnea pe treptee de patr, se ntreb oare ce anume voa
Maryse s dscute numa cu e. Se purtase de parc ar vrut doar s- a
avnt s- pocneasc. Nc nu- ma aducea amnte cnd atose utma
oar. So Lghtwood nu erau adep pedepse corporae o mare schmbare
dup ce fusese crescut de Vaentne, care nscocea tot sou de pedepse
dureroase pentru a ncura|a supunerea. Peea de vntor de umbre pe care-o
avea |ace se vndeca ntotdeauna, ascunznd doveze, ma pun pe cee ma
severe. n zee sptmne de dup moartea tatu su, |ace amntea
cum cuta pe corp nte ccatrce, nte urme care s- e semne
dstnctve, amntr care s- ege zc de tat su.
A|unse a bbotec btu n u o dat, nante de a o deschde.
Maryse se aa acoo, aezat n vechu | a u Hodge, de ng foc. Lumna
cdea de sus, ptrunznd prn ferestree nate, ar |ace putu vedea c pru
ncepuse s- ncruneasc. |nea n mn un pahar de vn rou; ng ea,
pe mas, se aa o caraf de stc.
- Maryse, zse e.
Ea tresr, vrsnd un pc de vn dn pahar.
- |ace, n-am auzt cnd a ntrat.
E nu se mc.
- aduc amnte cntecu acea pe care obnua s- cn pentru
Isabee Aec cnd erau e mc e era frc de ntunerc ca s- fac s
adoarm?
Maryse pru prns pe pcor gret.
- Despre ce vorbet?
- Te auzeam prn pere, zse e. Dormtoru u Aec era ng a meu,
pe atunc.
Ea nu spuse nmc.
- Era n francez, contnu |ace. Cntecu.
- Nu tu de ce m aduc amnte de asta.
Se ut a e, de parc e ar acuzat-o de ceva.
- Me nu m-a cntat ncodat.
Urm o pauz aba perceptb. Apo:
- Ah, e, zse ea. |e nu- era ncodat frc de ntunerc.
- Care cop de zece an nu se teme de ntunerc?
Sprncenee e se rdcar mut.
- Ia oc, |onathan, zse ea. Acum.
E se aprope, destu de ncet ct s-o enerveze, strbtnd ncperea
sndu-se s cad ntr-unu dntre scaunee nate tapate de ng brou.
- A prefera s nu-m spu |onathan.
- De ce nu? E numee tu. msur dn prvr. De cnd t?
- Ce s tu?
- Nu face pe prostu. neeg foarte bne ce te ntreb. Rsuc paharu
ntre degete. De cnd t c Vaentne e tat tu?
|ace concepu ntur ma mute rspunsur. De regu, o scotea a
capt cu Maryse fcnd-o s rd. E era una dntre punee ne pe ume
care o puteau face pe ea s rd.
- Cam de cnd t tu.
Maryse ctn capu ncet.
- Nu cred.
|ace ndrept poza. strnse pumn, de contnu s - n pe
braee captonate ae scaunuu. Zr un uor tremur a propror degete se
ntreb dac- ma tremuraser vreodat pn atunc. Nu- aducea amnte.
Mne fuseser ntotdeauna a fe de sgure stpnte ca bte u de
nm.
- Nu m crez?
Auz uurea dn propra sa voce tresr untrc. Bnenees c ea nu-
credea. Fusese evdent dn cpa n care ea sosse acas.
- Nu are sens, |ace. Cum a putut s nu t cne este tat tu?
- M-a spus c e Mchae Wayand. Am ocut n casa de a ar a
fame Wayand.
- Bun ncercare, zse Maryse. numee tu? Care e adevratu tu
nume?
- t care este adevratu meu nume.
- |onathan. Am tut c sta era numee uu u Vaentne. Am tut c
Mchae a avut un u numt |onathan. E un nume destu de comun prntre
vntor de umbre nu m-am gndt ncodat c era cudat c amndo
aeseser pe acea, ct despre numee ntreg a batuu u Mchae, n-am
ntrebat ncodat. Dar acum nu m pot abne s nu m ntreb. De ct tmp a
pnut Vaentne ce avea de gnd s fac? De ct tmp ta c avea s- ucd
pe |onathan Wayand.?
Se ntrerupse, cu och ant asupra u |ace:
- N-a semnat ncodat cu Mchae, t, zse ea. Dar uneor cop nu
seamn cu prn or. Nu m-am gndt a asta nante. Dar acum pot
vedea pe Vaentne n tne. Feu n care te u a mne. Sdarea asta. Nu-
pas de ce spun eu, nu- aa?
ns psa. Doar c se prcepea foarte bne s nu o ase pe ea s
observe asta.
- Ar fost vreo dferen dac m-ar psat?
Ea aez paharu pe msua de ng ea. Era go.
- rspunz a ntrebr cu ate ntrebr ca s-m aba atena,
ntocma cum fcea ntotdeauna Vaentne. Poate c-ar trebut s-m dau
seama.
- Poate c n-ar fost nc o dferen. Sunt nc exact aceea
persoan care am fost n utm apte an. Nmc nu s-a schmbat n ceea ce
m prvete. Dac nu -am amntt de Vaentne nante, nu vd de ce s-ar
ntmpa asta acum.
Ea u prvrea de a e, de parc n-ar suportat s se ute n och
u.
- Cu sguran c, atunc cnd vorbeam despre Mchae, trebue s
tut c nu era cu putn s ne refert a tat tu. Lucrure pe care e
spuneam despre e nu s-ar potrvt n vec cu Vaentne.
- A spus c a fost un om bun. Mna se zvrcoea n e. Un vteaz
vntor de umbre. Un tat ubtor. M s-a prut c se potrvea destu de bne.
- Dar fotograe? Trebue s vzut fotogra cu Mchae Wayand
s- dat seama c nu era e ce pe care numea tu tat tu. muc
buza. A|ut-m s neeg asta, |ace.
- Toate fotograe au fost dstruse n tmpu Rzmere. Aa m-a
spus vo. Acum m ntreb dac n-a fost pentru c Vaentne e arsese
ntenonat, ca nmen s nu ma te cne fusese n Cerc. Eu n-am vzut
ncodat o fotograe de-a tatu meu, zse |ace se ntreb dac sunase a
fe de amar pe ct smea e.
Maryse duse o mn a tmp se mas, de parc ar durut-o
capu.
- Nu pot s cred, zse ea, ca pentru sne. E o demen.
- Atunc n-o crede. Crede-m pe mne, zse |ace sm c crescuse
tremuru mnor.
Ea s mna |os.
- A mpresa c n-a vrea? ntreb ea.
Pentru o cp, e desu n vocea e tonu acea pe care- avea Maryse
cnd venea n dormtoru u, noaptea, pe cnd avea e zece an, - gsea
utndu-se n go a tavan gndndu-se a tat u ar ea se aeza pe
margnea patuu rmnea cu e pn cnd adormea, cu pun nante de a
se crpa de zu.
- N-am tut, zse |ace dn nou. Iar cnd m-a cerut s m ntorc cu e
n Idrs, am spus nu. Sunt nc ac. Asta nu conteaz deoc?
Ea se ntoarse s se ute a caraf, de parc s-ar gndt s- ma
toarne un pahar, apo pru s aunge deea.
- A vrea eu s conteze, zse ea. Dar exst att de mute motve
pentru care tat tu s vrut s rm a Insttut. Cnd e vorba de Vaentne,
nu-m pot ngdu s am ncredere n ncunu dntre ce care-au fost vreodat
atn de nuena u.
- Inuena u te-a atns pe tne, zse |ace regret numadect,
vznd expresa de pe faa e.
- Iar eu -am repudat, zse Maryse. Dar tu? A putut? Och e abatr
aveau aceea nuan ca a u Aec, dar Aec nu se utase ncodat a e n
feu acesta. Spune-m c- urt, |ace. Spune-m c- urt pe omu a tot
ce repreznt e.
Se scurse un moment, apo nc unu, ar |ace, utndu-se n |os, vzu
c pumn erau att de strn, nct nodure degeteor, ete n afar, erau
abe dure ca oasee dn cooana vertebra a unu pete.
- Nu pot s spun asta.
Maryse trase scurt aer n pept.
- De ce nu?
- Tu de ce nu po spune c a ncredere n mne? Am trt ng tne
aproape |umtate dn vaa mea. Cu sguran m cunot ma bne dect
att?
- Par att de cnstt, |onathan. ntotdeauna a vorbt aa, char
atunc cnd era mc ncerca s te |ustc cnd fcea cte ceva ru fa
de Isabee sau Aec. N-am ma ntnt dect o sngur persoan care putea
vorb att de convngtor ca tne.
|ace sm gust de cocea n gur.
- Vre s spu tat meu.
- Ncodat nu exstau dect dou feur de oamen pentru Vaentne,
zse ea. Ce care erau pentru Cerc ce care erau mpotrva u. Ce dn urm
erau duman, ar ce dnt erau armee dn arsenau su. L-am vzut
ncercnd s- prefac ecare preten, ba char pe soa u, ntr-o arm
pentru cauz acum vre s cred c n-ar fcut acea ucru cu u su?
Ctn dn cap. L-am cunoscut mut prea bne.
Pentru prma oar, Maryse se ut a e cu ma mut trstee dect
mne:
- Tu et o sgeat aruncat drept n nma Concavuu, |ace. Tu et
sgeata u Vaentne. Indferent dac t sau nu.
Cary nchse ua dormtoruu n care beha teevzoru se duse s-
caute pe Smon. gs n buctre, apecat deasupra chuvete n care
curgea apa. Se nea strns cu mne de margnea cuve.
- Smon?
Buctra era zugrvt ntr-un gaben vu, vese, ar pere, decora cu
schee nrmate, fcute n cret creoane coorate de Smon Rebecca n
coaa genera. Rebecca avea un oarecare taent a desen, a putut spune,
dar n schee u Smon oamen artau ca nte contoare de parcare cu
smocur de pr.
E nu- rdc prvrea, de ea- ddu seama, dup ncordarea
muchor umeror s c o auzse. Se duse pn a chuvet - puse o
mn pe spatee u. sm nodure proemnente ae vertebreor prn trcou
subre de bumbac se ntreb dac sbse. N-ar putut spune, utndu-se
a e, dar cnd se uta a Smon era de parc s-ar utat ntr-o ognd cnd
vez pe cneva n ecare z, nu observ ntotdeauna mce schmbr dn
nfarea sa.
- Te sm bne?
E nchse apa cu un gest smuct.
- Desgur. Sunt bne.
Ea puse un deget pe o parte a brbe u ntoarse faa spre ea.
Era ndut, pru negru ce- cdea pe frunte se pse de pee, de aeru ce
ptrundea pe fereastra semdeschs a buctre era rece.
- Nu ar bne. Dn cauza muu?
E nu- rspunse.
- m pare ru. N-ar trebut s rd, doar c.
- Nu- aduc amnte? Vocea u suna rgut.
- P.
Cary s fraza netermnat. Noaptea aceea, gndndu-se acum a ea,
prea un ung epsod necar, cu fug, snge sudoare, cu umbre zrte n
pragu uor, cu o cdere n go. aducea amnte de feee abe ae
vampror, ca decupate dn hrte, pe fundau ntunecat, aducea amnte
de |ace, care o nea, strgndu- rgut a ureche.
- Nu char. Totu e nceoat.
Prvrea u trecu rapd peste ea, apo e se ntoarse.
- | se pare c eu sunt atfe? ntreb e.
Ea- rdc prvrea - prv n och. Aveau cuoarea cafee negre nu
char negr, c un cpru-nchs, fr nc o frm de cenuu sau de cpru-
deschs. Arta dfert? Poate c dobndse un pus de ncredere n sne dn
zua n care ucsese pe Abbadon, Demonu Cpetene; dar ma exsta un
so de crcumspece, de parc atepta sau urmrea s se ntmpe ceva. Dar
asta observase ea a |ace. Probab era doar contentzarea faptuu c
nmen nu era nemurtor.
- Et tot Smon.
E nchse och pe |umtate, ca uurat, ar cnd genee se sar n
|os, ea bg de seam ct de ascu preau pome obra|or u. ntr-adevr
sbse, gnd ea, tocma se pregtea s -o spun, cnd e se apec o
srut.
Rmase att de surprns s- smt gura pt de a e, nct nemn,
apucndu-se de margnea chuvete ca s se n pe pcoare. Totu nu-
respnse , n mod evdent consdernd asta drept un semn de ncura|are,
Smon strecur mna a ceafa e o srut ma ntens, deschzndu-
buzee cu ae u. Gura u era moae, ma moae dect fusese a u |ace, ar
mna care o nea de ceaf era cad bnd. E avea gust srat.
Ea nchse och , pentru o cp, put ametor n ntunerc
erbnea, smnd cum degetee u Smon se pmb prn pr. Cnd
sonera strdent a teefonuu o trez dn uure, sr ca un arc napo de parc
e ar mpns-o, de e nu se mcase. Se utar o cp unu a atu, nuc,
ca do oamen care se trezesc transporta brusc ntr-un pesa| strn, unde
nmc nu e era famar.
Smon se ntoarse ce dnt cu spatee, ntnznd mna spre teefonu
care atrna de perete, n spatee raftuu cu mroden.
- Ao?
Gasu sun norma, dar peptu se rdca - cobora cu repezcune.
ntnse receptoru spre Cary:
- E pentru tne.
Cary u receptoru. nc ma putea sm bte nm n gt, ca o
zbatere de arp ae une nsecte prnse sub peea e. E Luke, m sun de a
spta. S-a ntmpat ceva cu mama.
ngh n sec.
- Luke? Tu et?
- Nu. Sunt Isabee.
- Isabee?
Cary rdc och - vzu pe Smon care o prvea, rezemat de
chuvet. Roeaa dn obra| pse.
- De ce m. Vreau s spun, ce s-a ntmpat?
Gasu ceeate fete se potcn, de parc ea ar pns.
- |ace e acoo?
Cary pur smpu ndeprt receptoru ca s- poat arunca o prvre,
apo - p dn nou a ureche.
- |ace? Nu. De ce s e ac?
Respraa u Isabee rsun n ecou prn ru teefonuu, ca un cnet.
- Treaba e c. a pecat.
LUNA VANATORULUI.
Maa Roberts nu avusese ncodat ncredere n be frumo tocma
de aceea urse pe |ace dn prma cp n care dduse cu och de e.
Fratee e ma mare, Dane, motense peea de cuoarea mer a
mame sae och negr men, se dovedse a genu de persoan care
aprndea arpe uturor doar pentru a- prv cum ard mor n tmp ce
zburau. O chnua pe ea, deopotrv, a nceput scnd-o cu ucrur
mrunte, cupnd-o dn ocur unde vnte nu se vedeau, schmbndu-
amponu dn stc cu nbtor de rufe. Ea prse prnor, dar e n-o
crezuser. Nmen n-ar crezut-o, utndu-se a Dane; confundau
frumuseea cu nevnova nofensvu. Cnd rupsese mna n casa a
noua, ea fugse de-acas, dar prn o aduseser napo. n casa a zecea,
Dane fusese dobort n strad de un ofer care fugse de a ocu
accdentuu, fusese ucs pe oc. Stnd atur de prn e, a margnea
mormntuu, Maa se runase de copetoarea senzae de uurare pe care
o avea. Dumnezeu, gndse ea, cu sguran avea s-o pedepseasc pentru c
se bucura c fratee e murse.
n anu urmtor, char o pedepsse. ntnse pe |ordan. Pr ung
negru, odur nguste n |ean toc, cm de rocker nde gene ca de
fete. N-ar crezut ncodat c e avea s-o curteze be de genu u
preferau de regu fete sabe, pade, cu ochear sostca ns u prea
c- pac formee e rotunde. ntre dou srutur, spusese c era frumoas.
Prmee un fuseser ca un vs; utmee cteva un, ca un comar. Devense
posesv, autortar. Cnd se nfura, dezveea co a ea o pesnea cu
dosu pame peste obraz, sndu- urme ca de prea mut fard. Cnd
ncercase s rup reaa cu e, o mbrncse o pusese a pmnt n faa
cur e, dup care ea apucase s fug n cas, trntnd ua dup ea.
Ma trzu, sase s-o vad srutndu-se cu un at bat, tocma ca s
subneze faptu c ntre e se termnase totu. Nc mcar nu- ma amntea
numee aceu bat. Ceea ce amntea ns era c venea spre cas n seara
aceea, poaa umezndu- pru cu pctur ne de ap, stropndu-se cu noro
pe |ean pn sus, cnd o uase pe o scurttur prn parc ctre casa e.
amntea forma neagr ce se npustse asupra e, expodnd dn spatee unu
caruse de meta, corpu ura a upuu ud care o zbse o trntse n noro,
durerea cumpt cnd fce u o apucaser de gt. |pase - ovse cu
pumn pcoaree, smndu- gura umpndu-se de sngee e erbnte, n
tmp ce creeru strga: E Imposb. Imposb. Nu exstau up n New |ersey,
nu n carteru e suburban, nu n secou douzec unu.
|petee e fcuser s se aprnd umn n casee dn apropere, una
dup ata, ferestree aprnzndu-se ca beee de chbrt. Lupu dduse
drumu, de fc atrnndu- f de carne nsngerat.
Douzec patru de copc , ma trzu, era napo n dormtoru e roz,
mama sa nvrtndu-se n |uru e ngr|orat. Doctoru dn saa de urgene
spusese c muctura arta a de cne mare, ns Maa ta ce ta. nante
ca upu s se ntoarc s fug, auzse o oapt erbnte famar a
ureche:
- De-acum et a mea. ntotdeauna ve a mea.
Nu- ma vzuse ncodat pe |ordan e prn u strnseser
baga|ee se mutaser dn ace apartament, fr ca ncunu dntre preten
u s te unde pecase sau nedornd s recunoasc faptu c ar t. Ea a fost
doar pe |umtate surprns cnd, a urmtoarea un pn, o apucaser
durere: durer sfetoare care- strbteau n sus -n |os pcoaree, snd-o
s cad a podea, s- ncovoae ra spnr cum ar ndo un magcan o
ngur. Cnd dn srser dn gng zornser pe podea rspndu-se ca
dropsure, enase. Sau aa crezuse. Se trezse a ma mu kometr
deprtare de casa e, goa pn de snge, ccatrcea de a gt zvcnndu-
ca o btae de nm. n noaptea aceea, uase trenu spre Manhattan. Nu
fusese o decze grea. Fusese -aa destu de ru ca mets n carteru e
conservator. Dumnezeu te ce -ar fcut e unu vrcoac.
Nu fusese greu s descopere o hat cu care s se asoceze. Erau ma
mute numa n Manhattan. Se aturase hate dn centru, cea care avea
brogu n vechea sece de poe dn carteru chnezesc.
Conductor hate se schmbau. La nceput fusese Kto, apo
Veronque, apo Gabre, ar acum era Luke. pcuse mut de Gabre, dar
Luke era ma bun. Avea o nfare oa och bnz, abatr, nu era
prea chpe, aa c nu fusese cazu s- nspre nstantaneu aversune. Se
smea destu bne ac, cu hata, dormnd n vechea sece de poe, |ucnd
cr ndopndu-se cu mncare chnezeasc n nope n care nu era un
pn, vnnd prn parc, cnd era, ar a doua z bnd ca s- treac
mahmureaa de dup preschmbare, n Luna Vntoruu, unu dntre cee ma
bune barur underground de vrcoac. Ac aveau bere dn beug nmen
nu- cerea vreodat actee ca s verce dac era mnor. Lcantropa
acceera creterea , ct vreme ddeau ban co o dat pe un, era
prmt fr probeme s be a Lun, ndferent ce vrst avea n an mundan.
n prezent, rareor se ma gndea a fama e, dar cnd batu bond n
han ung neagr fcu apara n bar, Maa nepen brusc. Nu semna
cu Dane, nu prea semna Dane avusese pr negru care se ncreea a
ceaf peea de cuoarea mer, pe cnd batu sta era tot ab auru.
Dar avea acca trup supu, acea mers, ca de panter pornt dup prad
aceea ncredere absout n farmecee personae. Mna e se strnse
convusv pe pcoru paharuu trebu s- spun de ma mute or n mnte:
E mort. Dane e mort.
Un freamt trecu prn bar ndat dup sosrea batuu, ca spuma unu
va mprtndu-se de a prova une corb. Batu se purta de parc n-ar
observat nmc, trgnd spre e un scaun nat de bar cu vrfu bocancuu
cocondu-se pe e, punndu- coatee pe te|ghea. auz comandnd un
whsky n ntea ce urm murmureor. Ddu de duc |umtate dn butur,
cu o mcare sgur dn ncheetur. Lcoarea avea aceea nuan de auru
ntunecat ca pru u. Cnd rdc mna ca s pun paharu a oc pe
te|ghea, Maa vzu pecee negre ncecate, groase, de a ncheetur de
pe dosu pameor.
Bat, batu care edea ng ea eser o dat a o ntnre
amoroas, dar acum erau preten murmur ceva n barb care aducea a
,nem".
Aadar, asta era. Batu nu era ncdecum vrcoac. Era vntor de
umbre, un membru a foreor de poe secret a um tance. E vegheau a
pstrarea Leg, susnu de Codex, ar tu nu putea deven unu dntre a or:
trebua s te nscut n rndure or. Sngee fcuse ceea ce erau. Crcuau
mute zvonur despre e, deoc mgutoare: erau arogan, trufa, cruz;
prveau de sus - dspreuau pe repuda. Pune fptur dspceau ma
mut unu cantrop dect un vntor de umbre n afar, poate, de un
vampr.
Lumea ma spunea, de asemenea, c vntor de umbre ucdeau
demon. Maa aduse amnte cnd auzse ea prma oar c demon exstau
cnd se povestse despre ce fceau e. O uase atunc cu durer de cap.
Vampr vrcoac erau doar oamen cu o boa, atta ucru neesese, dar
de ac pn a a te atepta dn partea e s cread n toate porcre aea cu
ra ad, demon nger, de nmen nu- putea spune sgur dac exsta sau
nu un Dumnezeu sau unde te ducea dup ce murea? Nu fusese drept. Acum
credea n demon vzuse destu dn ceea ce fceau e ca s nu poat nega
exstena or dar dorea s nu fost nevoe.
- Presupun, zse batu, spr|nndu-se n coate de bar, c nu serv
Sver Buet2 ac. Prea mute asoca nepcute, nu?
Och scpeau, ngut umno ca una n prmu ptrar.
Barmanu, Freaky Pete, doar se ut a bat ctn dn cap cu
dezgust. Dac batu n-ar fost vntor de umbre, bnu Maa, Pete -ar
zvrt afar dn Lun; n oc de asta, se duse pur smpu n captu ceat
a baruu se apuc s tearg pahare.
- De fapt, zse Bat, care nu era n stare s se n deoparte de a nmc,
nu- servm pentru c e un cockta de rahat.
Batu ntoarse och ngut, structor, asupra u Bat zmb cu
ncntare. Ce ma mu oamen nu zmbeau cu ncntare cnd Bat se uta
pez a e: Bat avea do metr n nme o ccatrce groas care-
desgura |umtate dn fa, unde prafu de puc amestecat cu argnt
arsese peea. Bat nu era dn adpost, hata care tra n seca de poe
dormea n fostee ceue. E avea apartamentu u, char o su|b. Fusese un
partener destu de bun, pn n momentu n care o prsse pe Maa pentru
o rocat pe nume Eva, care ocua n Yonkers nea un saon de
chromane, amena|at n gara|u e.
- P tu ce be? se nteres batu, apecndu-se att de mut spre
Bat, nct era de-a dreptu o nsut. Pun acoo s- dreg, cum ar ven,
bea de snge?
- Te crez amuzant.
La acest punct a dscue, restu hate se apecase s trag cu
urechea, gata s- spr|ne pe Bat, dac s-ar hotrt s- pocneasc pe
batu nesufert, nct s vad stee verz.
-. nu- aa?
- Bat, zse Maa, as.
Se ntreba dac ea era snguru membru a hate dn bar care se ndoa
c Bat ar fost n stare s- pocneasc pe bat, nct s vad stee verz.
nu c s-ar ndot de Bat. Dar era ceva cu och batuu.
Bat nu ddu atene:
- Nu- aa?
- Cum a putea eu s neg evdena? Och batuu aunecar peste
Maa de parc ar fost nvzb se ntoarser a Bat. Presupun c nu vre
s-m povestet ce-a pt a fa? Arat ca.
Iar ac se apec ma mut - spuse ceva u Bat, att de ncet, nct
Maa nu auz. Urmtoru ucru de care- ddu seama a fost c Bat repezea un
pumn spre bat care ar trebut s- mute faca dn oc, numa c batu nu
ma era acoo. Sttea a un metru |umtate dstan, rznd, ar pumnu u
Bat nmer n paharu u abandonat, proectndu- n captu ceat a
baruu, unde se zb de perete provocnd o poae deas de cobur.
Freaky Pete ese de dup te|ghea - apucase pe Bat cu mne u
mar de gueru cm, ma nante ca Maa s cpt o dat.
- Destu, zse e. Bat, de ce nu fac tu o pmbare, s te rcoret? Bat
se zbtu n strnsoarea u Pete.
- S fac o pmbare? N-a auzt.?
- Am auzt. Pete vorbea cu voce |oas. E vntor de umbre. Pmb
ursu, ceandre.
Bat n|ur se desprnse de barman. Porn cu pa mar ctre ere, cu
umer epen de fure. Ua bubu, trntt n urma u.
Batu nu ma zmbea, c se uta a Freaky Pete cu un so de ranchun
ntunecat, de parc barmanu uase |ucra cu care avusese de gnd s se
|oace.
- Nu era nevoe, zse e. Pot s m descurc sngur.
Pete prv pe vntoru de umbre.
- Este baru meu m fac gr| pentru e, zse e n cee dn urm.
Poate ar ma bne s- vez de treab n at parte, vntorue de umbre,
dac nu vre necazur.
- N-am spus c nu vreau necazur. Batu se aez ar pe scaunu
nat. De atfe, nu m-am termnat butura.
Maa arunc o prvre n spatee e, unde peretee baruu era eac de
acoo.
- Me m se pare c -a termnat-o.
Pentru o secund, batu rmase fr exprese; apo, o cudat
scntee de amuzament cr n och u. Semna cu Dane att de mut n
cpa aceea, nct Maa ar vrut s dea napo.
Pete mpnse un at pahar cu chd ca ambra peste te|ghea, ma nante
ca batu s- poat da e vreun rspuns.
- Poftm, zse.
Och u se abtur spre Maa. E se pru c zrete un oarecare
avertsment n e.
- Pete. ncepu ea.
Nu reu s sfreasc. Ua baruu se deschse de perete. Bat apru n
prag. Maa avu nevoe de un moment pn s- dea seama c pep
mnece cm u erau pne de snge.
Se ddu |os de pe scaun aerg spre e.
- Bat! Et rnt?
Era cenuu a fa, ccatrcea argnte end n evden pe obrazu u
ca o bucat de srm rsuct.
- Un atac, zse e. E un cadavru n gang. Un cop mort. Snge. peste
tot. Ctn dn cap, utndu-se n |os, a hanee u. Nu e sngee meu. Eu n-
am nmc.
- Un cadavru? Dar cne.
Rspunsu u Bat se perdu acopert de tumut. Scaunee erau prste,
ar hata se npust pe u. Pete e de dup te|gheaua u, crondu- drum
prn goat. Numa batu care era vntor de umbre rmase unde se aa, cu
fruntea pecat deasupra paharuu su.
Prntre ce strn a u, Maa reu s zreasc pun pava|u cenuu
dn gang, mprocat cu snge. Era nc ud cursese prntre crpture dn
pava| ca u|er une pante ro.
- Are gtu tat? Pete se adresa u Bat, a cru cuoare revense a
norma. Cum.
- Era cneva n gang. Cneva ngenuncheat deasupra u, zse Bat.
Vocea u trda ncordarea. Nu ca un om. ca o umbr. Au fugt cnd m-au
vzut pe mne. Batu ma era nc vu. Pun. M-am apecat spre e, dar.
Bat rdc dn umer. Era o mcare dega|at, dar much de pe gtu
su erau uma ca nte rdcn groase ncon|urnd un trunch de copac.
- A murt fr s spun nmc.
- Vampr, spuse o femee cantrop durdue numee e era Anabe,
amnt Maa care sttea ng u. Cop Nop. Nu se poate s fost
atcneva.
Bat se ut a ea, apo se ntoarse strbtu cu pa hotr saa, pn
a bar. apuc pe vntoru de umbre de spatee |achete sau ntnse mna
ca cum ar vrut s-o fac, dar batu era de|a n pcoare, rsucndu-se cu
agtate.
- Care- probema ta, vrcoacue?
Bat rmsese cu mna ntns.
- Et surd, neme? mr e. E un cadavru n gang. Unu dntre a
notr.
- Vre s spu cantrop sau at so de repudat? Batu arcu
sprncenee subr. Sunte to o ap -un pmnt pentru mne.
Se auz un mrt gros dnspre Freaky Pete, observ Maa cu
surprndere. Se ntorsese n bar era ncon|urat de restu hate, to cu och
ant asupra vntoruu de umbre.
- Era doar un ceandru, zse Pete. Se numea |oseph.
Numee nu- spunea nmc Mae, dar vzu ndr|rea de pe chpu u
Pete sm un go n stomac. Hata era acum pe pcor de rzbo dac
vntoru de umbre avea vreun pc de mnte, ar dat napo cu toat vteza.
N-o fcea, totu. Sttea doar acoo, utndu-se a e cu och u aur
zmbetu a mecheresc pe fa.
- Un bat cantrop? zse e.
- Era un membru a hate, zse Pete. N-avea dect cncsprezece an.
- ma exact ce atepta s fac eu n prvna asta? zse batu.
Pete se hoba a e, nevenndu- s cread.
- Et nem, zse e. Concavu ne datoreaz protece n astfe de
mpre|urr.
Batu rot prvre prn bar cu o mutr att de nsoent, nct
roeaa mne se ntnse pe faa u Pete.
- Nu vd nmc de ac pentru care a avea nevoe de protece, zse
batu. n afar de decoru oarecum neferct o posb probem cu
mucegau. Dar sta se poate cura, de regu, cu nbtor.
- Este un cadavru n faa u de a ntrare a acestu bar, zse Bat,
rostnd cuvntee cu gr|. Nu crez c.
- Cred c e pun cam trzu pentru e s ma e prote|at, zse batu,
dac este de|a mort.
Pete contnua s se hobeze a e. Ureche se ascuser, ar cnd
vorb, gasu era nbut de cann ngroa.
- Trebue s a gr|, neme, zse e. Trebue s a mare gr|.
Batu se ut a e cu och opac:
- Trebue?
- Dec n-a de gnd s fac nmc? zse Bat. Asta s neeg?
- Am de gnd s-m termn butura, zse batu, utndu-se spre
paharu u pe |umtate got, aat nc pe te|ghea, dac o s m sa.
- Dec asta e attudnea Concavuu, a numa o sptmn dup
Acordur? zse Pete cu dezgust. Moartea repudaor nu nseamn nmc
pentru vo?
Batu zmb, ar Maa sm furnctur pe ra spnr. Arta exact
cum arta Dane cu o cp nante de a- rupe arpe une buburuze.
- Face ntocma ca repuda, zse e, ateptnd s vn Concavu ca
s curee mzera n ocu vostru. De parc no am putea deran|a doar
pentru c un oarecare ceandru prostnac s-a hotrt s stropeasc s
mproate cu e nsu prn gangu vostru.
foos atunc un cuvnt, un cuvnt pentru vrcoac pe care e, un,
nu- fooseau ncodat, un cuvnt scabros n|uros, care fcea auze a o
reae nepotrvt ntre vrcoac femee de om.
Ma nante s poat careva s fac vreo mcare, Bat se arunc asupra
vntoruu de umbre dar batu dspruse. Bat se mpedc se rsuc,
cu och hoba. Hata tresr.
Maa rmase cu gura cscat. Batu care era vntor de umbre sttea
pe bar, propt pe pcoaree deprtate. Char arta ca un nger a rzbunr,
gata s dstrbue dreptatea dvn de sus, aa cum se cuvenea s fac
vntor de umbre. Apo ntnse o mn strnse degetee spre e, rapd, un
gest pe care ea cunotea de pe terenu de |oac care nsemna ,vno s
m prnz" ar hata se npust spre e. Bat Anabe se crar pe bar;
batu se rsuc att de repede, nct reexa u n ognda dn spatee
baruu pru s se nceoeze. Maa vzu ovnd cu pcoru apo ce do
vrcoac gemeau a podea ntr-o rafa de stce sparte. putu auz pe bat
rznd char cnd atcneva ntnse mne - trase |os de pe bar; e se
cufund n mume cu o asemenea uurn, nct a zs c-o fcea dn
propre von, dup care nu ma putu zr nmc dn e, c doar un vrte| de
brae pcoare ovnd. Totu se pru c- ma aude nc rznd, char
cnd metaee scpr ama unu cut se auz pe ea ns trgnd aer n
pept.
- De a|uns.
Era gasu u Luke, ntt ega ca o btae de nm. Era cudat cum
ntotdeauna recunotea vocea conductoruu hate tae. Maa se ntoarse -
vzu stnd char a ntrarea n bar, spr|nt cu o mn de perete. Arta nu
obost, c devastat, de parc sfa ceva pe dnuntru; cu toate acestea,
vocea era cam cnd vorb dn nou:
- De a|uns. Lsa batu n pace.
Hata se top dn |uru vntoruu de umbre, sndu- doar pe Bat nc
stnd acoo, sdtor, cu o mn nnd n contnuare de spatee cm
vntoruu de umbre, n ceaat avnd un cut cu am scurt.
Batu, a rndu u, avea faa pn de snge, dar nu arta ca unu
care ar avut nevoe s e savat; rn|ea, cu un rn|et a fe de percuos ca
stca spart ce acoperse podeaua.
- Nu e bat, zse Bat. E vntor de umbre.
- Iar e sunt destu de bne-ven ac, zse Luke, pe un ton neutru. Sunt
aa notr.
- A spus c nu conteaz, zse Bat furos. Despre |oseph.
- tu, zse Luke ntt. Och u se ndreptar spre batu bond. A
vent ac doar s cau o btae, |ace Wayand?
Batu |ace zmb, ntnzndu- buza spart, astfe nct un uvo
subre de snge curse pe brbe.
- Luke.
Bat, surprns s aud numee mc a conductoruu hate end dn
gura vntoruu de umbre, ddu drumu cm u |ace.
- N-am tut.
- Nu- nmc de tut ac, zse Luke, oboseaa dn och strecurndu-se
n vocea u.
Freaky Pete vorb, cu gasu gros ca un hurut ndeprtat:
- A zs c nu- pas Concavuu de moartea unu sngur cantrop, e e
-un cop. asta- aba a o sptmn de a Acordur, Luke.
- |ace nu vorbete n numee Concavuu, zse Luke, char n-ar
putut face nmc, nc dac ar vrut. Nu- aa?
Se ut a |ace, care era foarte pad.
- De unde.
- tu ce s-a ntmpat, zse Luke. Cu Maryse.
|ace nepen , pentru un moment, Maa vzu prn masca de
amuzament sbatc ca a u Dane ceea ce se aa dedesubt acoo era
ntunerc agone, amntndu- ma curnd de och e cnd se prvea n
ognd dect de acea a frateu e.
- Cne -a spus? Cary?
- Nu Cary.
Maa nu- ma auzse ncodat pe Luke rostnd acest nume, dar o
fcuse pe un ton care ddea de nees c era cneva speca pentru e, a fe
ca pentru batu care era vntor de umbre.
- Sunt conductoru hate, |ace. Aud ce se ntmp. Acum, vno. Ha
s mergem n brou u Pete s stm de vorb.
|ace ezt o cp, apo rdc dn umer:
- Bne, zse e, dar m et dator cu whsky-u pe care nu -am but.
- Asta a fost utma mea dee, zse Cary cu un oftat descura|at,
sndu-se |os pe treptee dn afara Muzeuu Metropotan de Art utndu-
se nemngat n |osu u Ffth Avenue.
- -a fost bun. Smon se aez ng ea, ntnzndu- n fa
pcoaree ung. Vreau s spun, e un tp crua pac armee crmee, aa
c de ce nu cea ma mare coece de arme dn tot orau? Iar eu sunt
totdeauna dornc de o vzt a Arme Armur, orcum. m d de pentru
campana mea.
Ea se ut surprns a e.
- nc te ma |oc cu Erc, Krk Matt?
- Desgur. De ce nu?
- Am crezut c |ocure trebue s- ma perdut dn farmec pentru
tne de cnd.
. De cnd vaa rea a nceput s semene cu una dn campane
voastre. Competat cu be bun, be r, mage cu adevrat maec
obecte mportante vr|te pe care trebue s e gset dac vre s ctg
|ocu.
Doar c, ntr-un |oc, be bun ntotdeauna ctg, nvng pe be
r aduc acas comoara. Pe cnd n vaa rea, e perduser comoara, ar
uneor Cary tot nu era murt cne erau de fapt be r cne be
bun.
Se ut a Smon sm c o cuprnde un va de trstee. Dac e ar
renunat a |ocur, ar fost vna e, cum tot ce se ntmpase u n utme
sptmn fusese dn vna e. amnt ct de ab a fa fusese n dmneaa
aceea, a chuvet, char nante s-o srute.
- Smon. ncepu ea.
- n momentu sta, |oc un cerc pe |umtate tro, care vrea s se
rzbune pe orc care -au ucs fama, zse e cu vesee. E trsnet.
Ea rse tocma cnd sun teefonu. Vr ute mna n buzunar -
deschse; era Luke.
- Nu -am gst, zse ea, ma nante s apucat e s-o saute.
- Nu. Dar -am gst eu.
Ea se ndrept de spate.
- Gumet. E acoo? Pot s vorbesc cu e? Prnse prvrea
ptrunztoare pe care -o arunc Smon cobor vocea. E teafr?
- n mare.
- Cum adc n mare?
- A scat o btae cu o hat de vrcoac. S-a aes cu vreo cteva
tetur vnt.
Cary m| och. De ce? De ce se uase |ace a btae cu o hat de
up? Ce avusese? Apo, dn nou, e era |ace. S-ar uat a btae cu un
camon Mack, dac -ar apucat pofta.
- Cred c-ar trebu s v pn ac, zse Luke. Cneva trebue s dscute
omenete cu e, ar eu nu am prea mut succes.
- Unde sunte? ntreb Cary.
E spuse. Un bar numt Luna Vntoruu, pe Hester Street. Ea se
ntreb dac era ascuns de o uze magc. nchzndu- teefonu, se
ntoarse spre Smon, care se uta a ea, cu sprncenee rdcate ntrebtor.
- Fu rsptor s-a ntors?
- Oarecum.
Se rdc anevoe n pcoare dezmor pcoaree oboste, cacund
menta ct e-ar uat s a|ung n carteru chnezesc cu metrou dac
merta s sparg ban de buzunar pe care- dduse Luke pentru un tax.
Probab c nu, hotr ea dac ar fost boca n trac, ar durat ma mut
dect cu metrou.
-. vn cu tne? termn Smon, rdcndu-se. Era pe o treapt ma |os,
ceea ce- fcea s e aproape a aceea nme. Ce crez?
Ea deschse gura o nchse repede a oc.
- A.
E pru resemnat.
- N-a auzt nc un cuvnt dn ce -am spus n utmee dou mnute,
nu- aa?
- Nu, recunoscu ea. M gndeam a |ace. Se pare c e ntr-o stare
destu de proast. m pare ru.
Och u cpru se ntunecar.
- neeg c da fuga s- pansez tu rne?
- Luke m-a rugat s trec pe-acoo, zse ea. Speram s v tu cu mne.
Smon ov cu bocancu n treapta de sus.
- O s vn, dar. de ce? Nu- poate trmte Luke pe |ace napo a
Insttut fr a|utoru tu?
- Probab. Dar crede c |ace ar vrea, ma nt, s dscute cu mne
despre ce se ntmp.
- M gndeam c am putea face ceva mpreun, n seara asta, zse
Smon. Ceva amuzant. S vedem un m. S um masa n ora.
Ea se ut a e. n deprtare, auzea apa susurnd ntr-o fntn
artezan de-a muzeuu. Se gnd a buctra de a e de-acas, a mne
u ude n pru e, dar totu prea foarte ndeprtat, char dac e putea
vedea n mnte ca atunc cnd amntet fotograc de un ncdent fr s-
ma amntet ncdentu n sne.
- E fratee meu, zse ea. Trebue s m duc.
Smon arta de parc ar fost prea abtut s ofteze.
- Atunc vn cu tne.
Brou dn spatee baruu Luna Vntoruu era a captu unu cuoar
ngust, aternut cu rumegu. Ic coo, rumeguu era rscot de pa
ptat cu un chd ntunecat, care nu arta a bere. Tot ocau mrosea a fum
a murdre, pun a Cary trebu s recunoasc, de n-ar vrut s- spun
asta u Luke cne ud.
- Nu- ntr-o dspoze prea bun, zse Luke, oprndu-se n faa une u
nchse. L-am ncuat n brou u Freaky Pete dup ce aproape c m-a omort
|umtate dn hat cu mne goae. Cu mne n-ar vorb, aa c Luke rdc
dn umer m-am gndt a tne.
Se ut de a faa bumct a u Cary a Smon.
- Ce?
- Nu pot s cred c a vent ac, zse Cary.
- Nu pot s cred c t pe cneva care se numete Freaky Pete3, zse
Smon.
- tu o grmad de oamen, zse Luke. Nu c Freaky Pete ar face parte
propru-zs dntre oamen, dar nu se cuvne s vorbesc tocma eu.
Deschse arg ua brouu. Era o camer smp, fr ferestre, cu pere
mpodob cu fanoane sportve. Exsta un brou pe care erau ntnse zare,
mpovrat cu un teevzor mcu, ar ng e, ntr-un scaun a cru pee toct
era att de crpat, nct arta ca marmura cu vnoare, sttea |ace.
n cpa n care ua se deschse, |ace apuc un creon gaben de pe
brou - azvr. Creonu zbur prn aer se npse n perete, char atur
de capu u Luke, unde rmase vbrnd. Luke fcu och mar.
|ace zmb sab.
- Pardon, nu m-am dat seama c et tu.
Cary sm cum se strnge nma. Nu- ma vzuse pe |ace de cteva
ze arta cumva dfert nu doar dn prcna fee pne de snge |utur,
care era n mod cert o noutate, dar peea de pe obra| u prea ma ntns,
oasee ma proemnente.
Luke fcu semn spre Smon Cary:
- Am adus pe cneva s te vad.
Och u |ace se mutar spre e. Erau a fe de go de va de parc ar
fost pcta.
- Dn nefercre, zse e, n-am avut dect un creon.
- |ace. ncepu Luke.
- Nu- vreau pe e de fa. |ace mpnse brba spre Smon.
- Nu- corect ce spu.
Cary era ndgnat. Utase oare c Smon savase vaa u Aec
probab pe-a or?
- Afar, mundane, zse |ace, artndu- ua.
Smon ddu dn mn.
- E-n regu. O s atept pe ho.
Ie, abnndu-se s trnteasc ua dup e, de Cary ar |urat e ar
vrut s-o fac.
Ea se ntoarse napo spre |ace.
- Char trebue s att de. ncepu ea, apo se opr, cnd vzu
expresa chpuu. Arta att de dezarmat, bzar de vunerab.
-. nesufert? nchee e n ocu e. Numa n zee n care mama mea
adoptv m arunc afar dn cas, cu nstrucun s nu- ma cac ncodat
pragu. De obce, sunt remarcab de pretenos. Pune-m a ncercare orcnd
nu sunt de fa.
Luke se ncrunt.
- Maryse Robert Lghtwood nu sunt prefera me, dar nu pot s cred
c Maryse ar fcut una ca asta.
|ace pru surprns.
- cunot? Pe so Lghtwood?
- Au fost e n Cerc cu mne, zse Luke. Am fost surprns cnd am
auzt c e conduceau Insttutu de-ac. Se pare c au fcut o neegere cu
Concavu, dup Rzmer, s- asgure un so de tratament ma bnd
pentru e, pe cnd Hodge. e bne, tm ce s-a ntmpat cu e.
Rmase tcut un moment, apo contnu:
- Maryse a spus de ce te exa, ca s zcem aa?
- Nu e convns c eu am crezut c eram u u Mchae Wayand. M-a
acuzat c am fost n neegere cu Vaentne tot tmpu, de a bun nceput. a
spus c eu -am a|utat s pece cu Pocau Morta.
- atunc de ce a ma nc ac? ntreb Cary. De ce n-a fugt
mpreun cu e?
- Asta n-a spus, dar bnuesc c are mpresa c am rmas ca s u
scoad. O vper a snu e. Nu c ar foost ea cuvntu ,sn", dar cam
aa a gndt.
- O scoad pentru Vaentne? zse Luke, aproape nspmntat.
- Ea crede c Vaentne a recurs a varanta asta ntruct, grae
afecun or pentru mne, ea Robert ar crezut orce e-a spus eu. Prn
urmare, Maryse a decs c pentru a contracara aceast manevr trebue s
nu ma ab nc o afecune pentru mne.
- Afecunea nu funconeaz aa, zse Luke ctn dn cap. Nu po
s-o nchz pur smpu, ca pe robnet. Ma aes dac et prnte.
- E nu sunt prn me adevra.
- A prnte presupune ma mut dect egtura de snge. E au fost
prn t tmp de apte an sub toate aspectee mportante. Maryse e doar
rnt n sentmentee e.
- Rnt? repet |ace, nevenndu- s cread. Ea e rnt n
sentmentee e?
- Ea -a ubt pe Vaentne, adu- amnte, zse Luke. Ca no to, de
atfe. E a rnt-o foarte tare. Nu vrea s peasc a fe cu u u. Se teme
c tu -a mnt. C persoana care a crezut ea c a fost n to acet an n-a
fost dect o necune, o pcea. Va trebu s-o ntet.
Expresa u |ace era o combnae perfect de ncpnare uure.
- Maryse e adut! N-ar trebu s ab nevoe s-o ntesc eu.
- O, hade, |ace, zse Cary. Nu te po atepta a un comportament
perfect dn partea tuturor. adu o pot da n bar. ntoarce-te a Insttut
sta de vorb cu ea raona. F brbat!
- Nu vreau s u brbat, zse |ace. Vreau s u un adoescent
zbucumat care nu- poate nfrunta propr demon untrc , n oc de asta,
atac verba pe toat umea.
- E bne, zse Luke, fac o treab nemapoment.
- |ace, nterven Cary grbt, nante s se a a har pe bune,
trebue s te ntorc a Insttut. Gndete-te a Aec a Izzy, gndete-te a
ce-ar nsemna asta pentru e.
- Maryse o s nscoceasc fr ndoa ceva ca s- cameze. Poate c-
o s e spun c am fugt de-acas.
- N-o s n, zse Cary. Isabee prea nnebunt a teefon.
- Isabee ntotdeauna pare nnebunt, zse |ace, dar arta muumt.
Se s pe spate n scaun. Vnte de pe maxar pome obra|or
eeau n evden, pe peea u, ca nte pece negre, dforme.
- N-o s m ntorc ntr-un oc n care nmen nu are ncredere n mne.
Nu ma am zece an. Pot s am sngur gr| de mne.
Luke fcu o gur de parc s-ar ndot de asta.
- Unde o s te duc? Cum o s tret?
Och u |ace scpr.
- Am aptesprezece an. Sunt aproape adut. Orce vntor de umbre
adut este ndreptt s.
- Orce adut. Dar tu nu et unu. Nu po ua saaru de a Concav
pentru c et prea tnr , de fapt, so Lghtwood sunt obga de Lege s
ab gr| de tne. Dac nu vor, va desemnat atcneva sau.
- Sau ce? |ace sr de pe scaun. O s m duc a un orfenat n Idrs? O
s u pus n crca une fam pe care n-am cunoscut-o ncodat? Pot s-m
au o su|b n umea mundanor pentru un an, s tresc ca unu dntre e.
- Nu, nu po, zse Cary. tu asta, |ace, pentru c eu am fost una
dntre e. Et prea tnr pentru orce su|b -a dor , de atfe, ucrure a
care te prcep tu. e bne, ma|ortatea asasnor profesont sunt ma n
vrst dect tne. sunt crmna.
- Eu nu sunt un asasn.
- Dac a tr n umea mundan, zse Luke, asta a .
|ace ncremen, cu gura ncetat, ar Cary ddu seama c Luke
atnsese unde- durea.
- Nu neeg, zse |ace, cu o subt dsperare n gas. Nu m pot
ntoarce. Maryse vrea de a mne s spun c- ursc pe Vaentne. nu pot s
fac asta.
|ace rdc brba, cu maxaru strns, ndr|t, cu och ant
asupra u Luke, de parc se atepta cumva ca brbatu ma n vrst s-
rspund n zeemea sau cu oroare. La urma urmeor, Luke avea ma mute
motve s- urasc pe Vaentne dect aproape orcne atcneva de pe umea
asta.
- tu, zse Luke. eu -am ubt cndva.
|ace rsu preung, parc de uurare, ar Cary spuse deodat: De-
asta a vent ac, n ocu sta. Nu doar s strneasc o btae, c s a|ung a
Luke. Pentru c Luke avea s neeag. Nu tot ce fcea |ace era smntt
snucdere curat, reamnt ea. Doar sa mpresa asta.
- N-ar trebu s obgat s decar c- urt tat, zse Luke, Nc
mcar ca s-o ntet pe Maryse. Ar trebut s neeag ea.
Cary se ut ma cu atene a |ace, ncercnd s- cteasc pe fa. Era
ca o carte scrs ntr-o mb strn pe care ea o studase mut prea pun.
- Char a spus ea c nu vrea s te ma ntorc? ntreb Cary. Sau doar
a presupus tu c asta voa s spun, aa c a pecat?
- M-a spus c probab ar ma bne dac m-a gs un at oc n care
s stau, pentru o vreme, zse |ace. N-a spus unde.
- I-a dat o ans s-o spun? zse Luke. Ute, |ace. Et absout bne-
vent s sta a mne orct a tu nevoe. Vreau s t asta.
Cary sm c- tresat nma. Gndu c |ace ar n aceea cas n
care ar ocu ea, ntotdeauna n apropere, o umpea de un sentment
amestecat de ncntare groaz.
- Muumesc, zse |ace.
Gasu era ega, dar och se ndreptaser medat, n poda vone
sae, spre Cary, ar ea vzu n e acea amestec terb de emo pe care e
smea ea. Luke, gnd ea. Uneor m-a dor s nu char att de generos.
Sau de orb.
- Dar, contnu Luke, cred c ar trebu s te ntorc a Insttut mcar
att ct s sta de vorb cu Maryse s a ce se petrece cu adevrat. Se
pare c sunt ma mute ucrur n |oc dect spune ea. Ma mute, poate,
dect -a dor tu s auz.
|ace smuse cu greu och dntr-a u Cary.
- Bne. Gasu se nsprse. Dar cu o conde. Nu vreau s m duc
sngur.
- Merg eu cu tne, zse Cary repede.
- tu. |ace cobor vocea. vreau s v tu. Dar vreau s vn
Luke.
Luke pru ocat.
- |ace. am trt ac cncsprezece an n-am pus o dat pcoru n
Insttut. Nc mcar o dat. M ndoesc c Maryse m are a nm.
- Te rog, zse |ace , cu toate c vocea u fusese pst de nexun
o spusese ntt, Cary aproape sm, ca pe un ucru papab, mndra pe
care -o ccase e ca s rosteasc aceste dou cuvnte.
- Bne. Luke ddu dn cap, ncuvnnd cu attudnea unu conductor
de hat, obnut s fac numa ceea ce trebua s fac, ndferent dac voa
sau nu. Atunc vn eu cu tne.
Smon se spr|nea de peretee de pe cuoar, n afara brouu u Pete,
ncercnd s nu- png de m.
Zua ncepuse bne. Destu de bne, orcum. Ma nt, fusese epsodu
a nepcut cu mu Dracua de a teevzor, care- fcuse s se smt
ngreoat gata s ene, strnndu- toate emoe dornee pe care
ncercase s e nbue, s e ute. Apo, cumva, greaa anhase
tensunea nervoas se trezse srutnd-o pe Cary, aa cum vose s-o fac
de ata an. Oamen ntotdeauna spun c ucrure nu es ncodat aa cum
e-a magnat. Oamen se neau.
Iar ea rspunsese a srut.
Dar acum era acoo, cu |ace, ar Smon smea stomacu strns ghem
zvrcondu-se, de parc nghse un castron pn cu verm. Era o grea cu
care ncepuse s se obnuasc, n utma vreme. Nu fusese aa
dntotdeauna, nc mcar dup ce dduse seama de sentmentee u
pentru Cary. N-o zorse ncodat, nu- mpusese ncodat sentmentee.
ntotdeauna fusese sgur c, ntr-o bun z, ea se va trez dn vsee e cu
prn dn desene anmate ero de kung fu - va da seama de un adevr
zbtor: aparneau unu ceuat. dac ea nu- artase un nteres
deosebt u Smon, ce pun nu se artase nteresat nc de atcneva.
Pn a |ace. amntea cum sttuser pe treptee verande case u
Luke, utndu-se a Cary care- expca u cne era |ace ce fcea e, n tmp
ce |ace examna unghe se ddea superor. Smon aba o auzse. Fusese
prea ocupat s observe cum se uta ea a batu bond cu tatua|e stran
chp frumos, n. Prea frumos, gndse Smon, dar Cary nu gndea a fe: ea
se uta a e ca cnd ar fost unu dntre ero e de desene anmate, care
prnsese va. N-o ma vzuse ncodat utndu-se astfe a cneva crezuse
ntotdeauna c, dac o va vedea, e va ce prvt astfe. Dar nu era, ar asta
duruse ma mut dect nchpuse vreodat c -ar putea durea ceva.
Cnd aase c |ace era fratee u Cary fusese ca cum ar mers n
faa putonuu de execue -ar prmt o graere n utma cp. Deodat,
umea se pruse dn nou pn de promsun.
Acum nu ma era a fe de sgur.
- Ha saut.
Cneva venea pe cuoar, cneva nu foarte nat, crondu- drum cu
bgare de seam prntre petee de snge.
- Atep s vorbet cu Luke? E nuntru, acoo?
- Nu char. Smon pec de ng u. Sau cam aa ceva. E nuntru,
cu un preten de-a meu.
Persoana, care tocma a|unsese ng e, se opr se hob. Smon
constat c era o fat de vreo asprezece an, cu pee neted, de un brun
pa. Pru e aten-auru era strns n zec de code mpette, ar faa avea
aproape forma une nm. Avea un corp sod, cu rotun|m, odur mar
arcundu-se sub o tae ngust.
- Tpu dn bar? Vntoru de umbre?
Smon rdc dn umer.
- E bne, m pare ru s -o spun, zse ea, dar pretenu tu e un
nemernc.
- Nu e pretenu meu, zse Smon. n-a putea s nu u ntru totu de
acord cu tne, de fapt.
- P parc a zs.
- O atept pe sora u, zse Smon. Ea e ce ma bun preten a meu.
- ea e nuntru cu e n cpa asta?
Fata mpunse prn aer spre u cu degetu mare. Avea cte un ne pe
ecare deget, nte cercur prmtve a vedere, ucrate cu cocanu, dn bronz
aur. |ean e erau toc dar cura, ar cnd ntoarse capu, e vzu
ccatrcea de pe gt, medat deasupra gur trcouu.
- E bne, zse ea cu nemuumre, tu eu cum e cu fra nemernc.
Bnuesc c nu e vna e.
- Nu e, zse Smon. Dar ea e probab sngura persoan de care e ar
putea ascuta.
- Nu m s-a prut c-ar genu care s ascute, zse fata surprnse
cuttura pez dn prvrea e, a fe de pez. Pe fa nor
amuzamentu. Te uta a ccatrcea mea. E ocu de unde am fost mucat.
- Mucat? Vre s spu c et.
-. vrcoac, zse fata. Ca toat umea de ac. n afar de tne de
nemernc. de sora nemerncuu.
- Dar n-a fost dntotdeauna vrcoac. Adc, nu te-a nscut vrcoac.
- Ce ma ma mu dntre no, nu, zse fata. Asta ne deosebete pe no
de tovar votr vntor de umbre.
- Ce?
Ea zmb fugar.
- No am fost oamen, cndva.
Smon nu spuse nmc a asta. Dup o cp, fata ntnse mna.
- Eu sunt Maa.
- Smon.
strnse mna. Era uscat moae.
Ea prv prntre genee aten-aur, de cuoarea pn pr|te cu unt.
- De unde t c |ace e un nemernc? ntreb e. Sau, poate ar trebu
s-ntreb, cum a aat?
Ea trase mna napo.
- A dstrus baru. L-a btut cu pumn pe pretenu meu Bat. Ba a ma
sat vreo do dn hat fr cunotn.
- Dar sunt tefer?
Smon se aarm. |ace nu pruse tuburat, dar cunoscndu-, Smon nu
se ndoa c putea ucde cva oamen ntr-o sngur dmnea apo s
as a ctte.
- S-au dus a doctor?
- La magcan, zse fata. No nu prea avem de-a face cu doctor
mundan, ce ca no.
- Repuda?
Ea- arcu sprncenee.
- Cneva te-a nvat tot |argonu, nu- aa?
Smon se sm vexat.
- De unde t c nu sunt eu unu dntre e? Sau dntre a t? Un
vntor de umbre sau un repudat sau.
Ea ctn dn cap pn- star codee.
- Pur smpu radaz dn tne, zse ea, cu oarecare amrcune,
omenescu tu.
Intenstatea dn vocea e aproape fcu s se noare.
- A putea s bat a u, zse e, smndu-se deodat stupd. Dac vre
s vorbet cu Luke.
Ea rdc dn umer.
- Spune- doar c Magnus e ac, verc scena crme dn gang.
Probab c e arta sperat, ndc ea adug:
- Magnus Bane. E magcan.
tu, ar vrut Smon s spun, dar tcu. Toat conversaa fusese
orcum foarte cudat.
- Bne.
Maa se ntoarse, dnd s pece, dar se opr pe ho, cu o mn pe tocu
u.
- Crez c ea o s e n stare s- bage mne n cap vorbndu-?
ntreb ea. Sora u?
- Dac ascut de cneva, ea e aceea.
- Asta- drgu, zse Maa. C- ubete atta sora.
- Da, zse Smon. E nemapoment.
INCHIZITOR.
Prma oar cnd Cary vzuse Insttutu, se pruse o bserc
drpnat, cu acoperu prbut, cu band gaben de poe pt pe u
ca s rmn nchs. Acum, nc nu avea nevoe s se ma concencentreze
ca s rspeasc uza magc. de pe partea ceaat a strz vedea exact
aa cum era: o catedra gotc ae cre ture preau s strpung ceru
abastru-ntunecat, ca pumnaee.
Luke devense tcut. Dup expresa fee u era car c n e se ddea
un so de bte. Cnd urcar treptee, |ace se cut n buzunar a cma,
de parc sta ar fost un obce, dar cnd scoase mna, era goa. Rse
fr pc de vesee.
- Am utat. Maryse m-a uat chee, nante s pec.
- Bnenees c e-a uat.
Luke sttea char n faa uor de a ntrarea n Insttut. Atnse uure
smboure copte n emn, char sub arhtrav.
- Ue astea sunt exact ca aceea de a Saa Consuu dn Idrs. N-a
crezut c e vo ma vedea vreodat.
Cary aproape c se sm vnovat c- ntrerupe revera u Luke, ns
erau chestun practce ma urgente.
- Dac nu avem chee.
- N-ar trebu sa e nevoe. Un Insttut ar trebu s e deschs orcru
nem care nu are nc o ntene rea fa de ce dnuntru.
- Dar dac e au nten ree fa de no? murmur |ace.
Luke strmb dn buze.
- Nu cred c asta schmb ucrure.
- Da, Concavu pune ntotdeauna rezerve a ndemn, n feu u.
Vocea u |ace suna nfundat buza de |os se umase, ar peoapa ochuu
stng se nvnese.
De ce nu s-a vndecat sngur? se mr Cary.
- |-a uat stea?
- N-am uat nmc cnd am pecat, zse |ace. N-am vrut s au nmc dn
ceea ce m-au dat so Lghtwood.
Luke se ut a e cu o oarecare ngr|orare.
- Orce vntor de umbre trebue s ab o ste.
- Atunc o s fac rost de ata, zse |ace p mna pe ua
Insttutuu. n numee Concavuu, zse e, cer s ntru n acest sfnt ca.
n numee ngeruu Raze, cer bnecuvntarea n msunea mea mpotrva.
Ue se deschser repede. Cary vzu nteroru catedrae, ntunercu
forfotnd de umbre umnat, c coo, de umnre dn candeabre nate de
er.
- E bne, asta- uor, zse |ace. Bnuesc c bnecuvntre sunt ma
esne de obnut dect am crezut. Poate ar trebut s cer bnecuvntare n
msunea mea mpotrva tuturor ceor care poart ab dup Zua Munc4.
- ngeru te care este msunea ta, zse Luke. Nu e nevoe s spu
cuvntee cu voce tare, |onathan.
Pentru o cp, Cary crezu c vede ceva pe faa u |ace nesguran,
surprndere poate char uurare? Dar tot ce-a rspuns e a fost:
- Nu-m ma spune aa. Nu e numee meu.
nantar a parteru catedrae, prntre stranee goae umne arznd
venc de pe atar. Luke se uta n |ur, curos, pru de-a dreptu surprns
cnd ftu, ca o cove aurt, sos ca s- duc sus.
- Asta trebue s fost deea u Maryse, zse e, cnd urcar n cabna
ftuu. E n ntregme pe gustu e.
- E ac de cnd am pus eu pcoru n Insttut prma oar, zse |ace, n
tmp ce ua se nchse cu un cang, n urma or.
Drumu pn sus dur pun ncunu dntre e nu ma spuse nmc.
Cary se se |uca nervoas cu fran|ur earfe sae. Se smea pun vnovat
pentru c- spusese u Smon s se duc acas s atepte s- sune ea, ma
trzu. remarcase enervarea n feu n care nea umer cnd
strbtuser Cana Street, neesese c se smse concedat a repezea.
Cu toate acestea, ea nu- putuse nchpu cum s e e de fa un
mundan cnd Luke urma s- preznte peta n faa u Maryse Lghtwood,
n favoarea u |ace; n-ar fcut dect s ncurce ma mut ucrure.
Lftu se opr zdroncnnd; end dn cabn, ddur cu och de Church
cu funda u uor decoorat n |uru gtuu care- atepta n ho. |ace se
apec s mnge capu motanuu cu dosu pame:
- Unde- Maryse?
Church scoase un sunet gutura, pe |umtate tors, pe |umtate mrt
o porn nantea or pe cuoar. urmar, |ace tcut, Luke aruncnd prvr n
|uru u cu vdt curoztate.
- N-a crezut c vo vedea vreodat nteroru acestu oc. Cary
ntreb:
- Arat aa cum -a magnat?
- Am ma ntrat prn Insttute, a Londra a Pars; sta nu e dfert de
aceea, nu. Totu e cumva.
- Cumva cum? ntreb |ace, aat a cva pa ma n fa.
- Ma rece, zse Luke.
|ace nu spuse nmc. A|unseser a bbotec. Church se aez, de
parc e arta c n-avea de gnd s mearg ma departe. Prn ua masv de
emn rzbtea, sab, sunet de voc, dar |ace o deschse fr s bat ntr
hotrt.
Cary auz o excamae de surprz. Pentru o cp, nma se strnse
cnd se gnd a Hodge, care nu trse dect n aceast ncpere. Hodge, cu
gasu u grav, Hugn, corbu care fusese tovaru u aproape nedesprt
care, a ordnee u Hodge, aproape c- scosese e och.
Nu era Hodge, bnenees. n spatee enorme tb a brouu care se
spr|nea pe spnre ceor do nger ngenunchea, sttea o femee de vrst
m|oce, cu pru negru ca smoaa, ca a u Isabee, consttua subre dar
vnoas a u Aec. Purta un costum negru, foarte smpu, n contrast cu
numeroasee nee vu-coorate care- scnteau pe degete.
n spatee e se aa un at persona|: un adoescent sbu, frag, cu pr
negru cronat pee de cuoarea mer. Cnd e se ntoarse s se ute a
e, Cary nu- putu rene o excamae de surprz:
- Raphae?
Pentru o cp, batu pru descumpnt. Apo zmb, artndu- dn
foarte ab ascu deoc de mrare, avnd n vedere c era vampr.
- Dos, zse e, adresndu--se u |ace. Ce-a pt, frate? Ar de parc
o hat de up ar ncercat s te sfe.
- Or a ghct ocant de bne, zse |ace, or a auzt ce s-a ntmpat.
Zmbetu u Raphae se transform n rn|et.
- Aud ce se ma ntmp.
Femea dn spatee brouu se rdc n pcoare.
- |ace, zse ea cu vocea pn de nente. S-a ntmpat ceva? De ce
te-a ntors aa de curnd? Am crezut c-o s te duc s sta cu.
Prvrea e trecu spre Luke Cary.
- tu cne et?
- Sora u |ace, zse Cary.
Och u Maryse rmaser o cp a Cary.
- Da, vd. Semen cu Vaentne. Se ntoarse spre |ace. A adus-o cu
tne pe sora ta? un mundan, pe deasupra? Nu e sgur pentru ncunu dntre
vo s v aa ac n cpa asta. ma aes pentru un mundan.
Luke, zmbnd vag, zse:
- Dar eu nu sunt mundan.
Expresa u Maryse se schmb treptat, de a uure a oc, n tmp ce se
uta a Luke se uta de-adevrateea a e pentru prma oar.
- Lucan?
- Bun, Maryse, zse Luke. A trecut mut vreme.
Faa u Maryse ncremense n cpa aceea arta deodat mut ma
btrn, ma btrn char dect Luke. Ea se aez, cu gr|.
- Lucan, zse ea dn nou, cu pamee pte de brou. Lucan Graymark.
- Raphae, care urmrea spectacou cu och v, curo, ca a une
psr, se ntoarse spre Luke.
- Tu -a ucs pe Gabre.
Gabre cne era? Cary se ut ung a Luke, zpct. E rdc uor dn
umer.
- L-am ucs, da, a fe cum e -a ucs pe conductoru hate de
dnantea u. Aa merg ucrure a cantrop.
La acestea, Maryse rdc fruntea:
- Conductoru hate?
- Dac acum conduc o hat, atunc e tmpu s dscutm, zse
Raphae, ncnndu- capu cu grae n dreca u Luke, de och u erau
ngr|ora. Totu nu char n cpa asta, probab.
- O s trmt pe cneva s se ocupe de asta, zse Luke. Am avut mut
treab n utma vreme. S-ar putea s rmas n urm cu poteure.
- S-ar putea, zse scurt Raphae, apo se ntoarse spre Maryse.
Afacere noastre de ac s-au ncheat?
Maryse vorb cu un oarecare efort:
- Dac tu spu c nu sunt mpca Cop Nop n crmee astea, atunc
te cred pe cuvnt. Sunt obgat, ce pun dac nu es a umn ate dovez.
Raphae se ncrunt.
- La umn? zse e. Asta nu e o exprese pe pacu meu.
Atunc se ntoarse, ar Cary observ cu o tresrre c putea vedea prn
conturu u, de parc ar fost o fotograe care se tersese pe a margn.
Mna u stng era transparent prn ea putea zr maree gob de meta
pe care Hodge nea totdeauna pe brou. Se auz scond un mc sunet de
surprndere, cnd transparena u se ntnse, cuprnzndu- braee pn sus
-apo contnund de a umer spre pept; ar n urmtoarea cp dspru,
ca un persona| ters dntr-o sch. Maryse rsu uurat.
Cary rmase cu gura cscat:
- E mort?
- Cne, Rapahae? zse |ace. Nu char. Asta a fost doar o proece de-a
u. Nu poate ntra n Insttut n carne oase.
- De ce nu?
- Pentru c acesta e pe pmnt snt, zse Maryse. Iar e e bestemat.
Och e gaca nu- perdur deoc dn rcea cnd se ntoarser spre Luke.
Tu, conductor de hat, ac? ntreb ea. Presupun c n-ar trebu s m mr.
Pare s e obceu tu, nu- aa?
Luke gnor acdtatea dn tonu e.
- Raphae a vent ac n egtur cu mcu up ucs astz?
- Cu acea cu un magcan mort, zse Maryse. Gs uc n centru,
a dou ze unu dup atu.
- Dar de ce se aa Raphae ac?
- Magcanu a fost secat de snge, zse Maryse. Se pare c acea care
-a ucs pe vrcoac a fost ntrerupt ma nante de a- putea ua sngee, ar
bnuaa a czut, rete, pe Cop Nop. Vampru a ven ac ca s m
asgure c semen u n-au nc un amestec.
- tu -a crezut? ntreb |ace.
- N-o s dscut cu tne acum despre trebure Concavuu, |ace ma
aes nu n faa u Lucan Graymark.
- Acum m cheam numa Luke, zse acesta, fr emoe. Luke
Garroway.
Maryse ctn dn cap.
- Aba te-am recunoscut. Ar ca un mundan.
- Asta vreau, da.
- No to am crezut c a murt.
- A sperat, zse Luke, a fe de pst de emoe. A sperat c am
murt.
Maryse arta de parc ar nght un obect ascut.
- Pute s ua oc, zse ea n cee dn urm, artnd spre scaunee dn
faa brouu. Acum, reu ea, dup ce se aezaser cu to, poate vre s-m
spune me de ce sunte ac.
- |ace, zse Luke fr vreun preambu, vrea un proces nantea
Concavuu. Eu sunt gata s- susn. Am fost acoo, a casteu Renwck, n
noaptea aceea, cnd s-a artat Vaentne. Ne-am uptat aproape c ne-am
ucs unu pe atu. Pot conrma c tot ceea ce spune |ace c s-a ntmpat
este adevrat.
- Nu sunt sgur, contracar Maryse, c are vreo greutate cuvntu
tu.
- Poate c sunt cantrop, zse Luke, dar sunt vntor de umbre,
deopotrv. Sunt gata s u supus a proba Sabe, dac asta ar a|uta.
Proba Sabe? Asta suna de ru. Cary se ut a |ace. De aparent cam,
cu degetee mpreunate n poa, se smea c tensunea zbrna n |uru u,
de parc era a un r de pr dstan de a expoda. E prnse prvrea
spuse:
- Saba Suetuu. A doea obect dntre Instrumentee mortae. E
foost a procese, ca s stabeasc dac un vntor de umbre mnte.
- Tu nu et vntor de umbre, zse Maryse u Luke, de parc |ace n-
ar vorbt. N-a ma trt dup Legea Concavuu de foarte mut vreme.
- A fost un tmp n care nc tu n-a trt dup ea, zse Luke.
Obra| u Maryse se fcur purpur.
- A crezut, contnu e, c pn acum a trecut peste neputna de a
avea ncredere n cneva, Maryse.
- Unee ucrur nu se ut ncodat, zse ea. Vocea e cptase o
bndee percuoas. Crez c nscenarea propre mor a fost cea ma mare
mncun pe care ne-a spus-o Vaentne? Crez c farmecu este totuna cu
sncertatea? eu am crezut cndva aa. M-am neat.
Se rdc n pcoare se apec peste brou, spr|nndu-se n mne e
mc.
- E ne-a spus c -ar da vaa pentru Cerc c atepta dn partea
noastr s facem a fe. am fcut-o to tam asta. Eu aproape c am
fcut-o.
Prvrea e trecu peste |ace Cary, ntersectndu-se cu a u Luke.
- aduc amnte, zse ea, cum ne-a spus c Rzmera nu va ma
nmc? cu greu se va num o bte, cva ambasador nenarma mpotrva
ntreg puter a Cercuu. Am fost att de ncreztoare n vctora noastr
fuger, nct atunc cnd am pecat spre Acante -am sat pe Aec acas. Am
rugat-o pe |oceyn s vad de e, ct tmp vo eu pecat. Ea a refuzat.
Acum tu de ce. A tut a fe tu. nu ne-a prevent pe no.
- Eu am ncercat s v prevn despre Vaentne, zse Luke. Vo nu m-a
ascutat.
- Nu m refer a Vaentne. M refer a Rzmer! Au fost cnczec
dntre a notr mpotrva a cnc sute de repuda.
- A fost foarte dornc s- mcer pe e nenarma cnd a crezut
c nu vor dect vreo cnc, zse Luke, ntt.
Mne u Maryse se ncetar pe brou:
- No am fost mcer, zse ea. n m|ocu carna|uu, ne-am utat
dup Vaentne, s ne conduc. Dar e nu era acoo. Intre tmp, Concavu
ncon|urase Saa Acorduror. Ne-am gndt c Vaentn fusese ucs eram
gata s ne dm vee ntr-un utm dsperat atac. Atunc m-am adus
amnte de Aec dac eu muream, ce avea s ntmpe cu beeu meu?
Vocea se nec:
- Aa c am sat mne |os m-am predat Concavuu.
- A fcut ceea ce trebua, Maryse, zse Luke.
Ea se ntoarse spre e, cu och scnteetor:
- Nu m trata de sus, vrcoacue. Dac n-a fost vo.
- Nu pa a e! nterven Cary, aproape rdcndu-se ea n pcoare. E
vna voastr c a crezut n Vaentne, n prmu rnd.
- A mpresa c nu tu asta? Acum, n gasu u Maryse era o not
acut, zgrunuroas. O, Concavu a punctat asta cu pcere cnd am fost
nteroga e aveau Saba-Suetuu tau cnd mneam, dar n-au putut s
ne fac s vorbm nmc nu ne-a putut face s vorbm, pn cnd.
- Pn cnd ce? ntreb Luke. Eu n-am aat-o ncodat. ntotdeauna
m-am ntrebat ce v-au spus ca s v convng s v ntoarce mpotrva u.
- Doar adevru, zse Maryse, parc brusc obost. C Vaentne nu
murse acoo, n Sa. Dduse br cu fug. ne sase pe no s murm, fr
e. Murse ma trzu, n s-a spus, ars de vu n casa u. Inchztor ne
artaser oasee u, oasee cacnate ae fame sae. Bnenees, asta a fost
o at mncun.
Vocea se stnse, dar apo se adun dn nou, cuvntee rensuendu-
se:
- Totu se drmase, ntre tmp, orcum. Am fost sa n sfrt s
vorbm un cu cea, ce care fuseserm n Cerc. nante de bte,
Vaentne m trsese deoparte m spusese c, dn tot Cercu, eu eram cea
n care avea ce ma mut ncredere, ce ma apropat ocotenent a u. Cnd
Concavu ne-a nterogat, am descopert c spusese acea ucru tuturor.
- Nc Infernu n-are vreo asemenea Fure5 murmur |ace, att de
ncet, nct numa Cary auz.
- A mnt nu doar fa de Concav, dar fa de no. S-a foost de
oatatea afecunea noastr. Exact cum a fcut cnd te-a trms pe tne
a no, zse Maryse, utndu-se drect a |ace. Iar acum s-a ntors are Pocau
Morta. A pnut toate acestea de an de ze, n tot acest tmp, n toate
amnuntee. Nu-m pot ngdu s am ncredere n tne, |ace. m pare ru.
|ace nu spuse nmc. Chpu rmase pst de exprese, doar devense
ma pad, n tmp ce Maryse vorbea, noe sae rn end n evden, vde,
pe faca pe obrazu su.
- atunc? zse Luke. Ce atep de a e s fac? Unde ar trebu s se
duc?
Och e se oprr o cp asupra u Cary.
- De ce nu a sora u? zse ea. Fama.
- Isabee e sora u |ace, o ntrerupse Cary. Aec Max sunt fra u.
Lor ce-o s e spu? O s te urasc venc dac- da afar pe |ace dn casa ta.
Och u Maryse rmaser ant asupra e.
- Ce t tu despre asta?
- tu pe Aec pe Isabee, zse Cary.
Gndu a Vaentne rsr n mnte, nechemat; aung.
- Fama e ma mut dect egtura de snge. Vaentne nu este tat
meu. Luke este. La fe cum Aec, Max Isabee sunt fama u |ace. Dac
ncerc s- smug dn fama ta, o s a o ran care nu se va vndeca
ncodat.
Luke se uta a ea cu un so de respect surprns. Ceva scp n och u
Maryse nesguran?
- Cary, zse |ace ncet. Destu.
Prea s captuat. Cary se ntoarse spre Maryse:
- Ce zc de Sabe? ntreb ea.
Maryse se ut o cp a ea cu sncer nedumerre.
- Sabe?
- Saba-Suetuu, zse Cary. Cea pe care o po foos ca s- da
seama dac un vntor de umbre mnte sau nu. A putea s-o foos pe |ace.
- Asta- o dee bun. Se sm o scntee de nsuere n gasu u |ace.
- Cary, ntena ta e bun, dar nu t ce presupune proba Sabe, zse
Luke. Sngura care o poate foos este Inchztoarea.
|ace se apec n scaun:
- Atunc chema-o. Chema-o pe Inchztoare. Vreau s termn odat
cu asta.
- Nu, zse Luke, dar Maryse se uta a |ace.
- Inchztoarea, zse ea ovtor, e de|a pe drum.
- Maryse! Gasu u Luke se frnse. Spune-m c n-a chemat-o n
probema asta!
- N-am chemat-o! Crez c nu s-ar mpcat Concavu sngur n
povestea asta dement cu rzbonc damna, portaur, mor nscenate?
Dup ceea ce a fcut Hodge? Suntem cu to sub anchet acum, muumt
u Vaentne, sfr ea observnd faa ab stupeat a u |ace.
Inchztoarea ar putea s- bage pe |ace a nchsoare. I-ar putea |upu
pecee. M gndsem c ar fost ma bne.
-. dac |ace ar fost pecat cnd a|ungea Inchztoarea ac, zse
Luke. Nu- de mrare c a fost att de grbt s- aung pe bat de-ac.
- Cne este Inchztoarea? se nteres Cary. Cuvntu trezea n mnte
magn cu Inchza spano, cu tortur, cu bcur cu scr6. Ce ro are ea?
- Inchztoarea este o femee care ancheteaz vntor de umbre
pentru Concav, zse Luke. Ea se asgur c Legea nu a fost nccat de ctre
nem. Ea a anchetat to membr Cercuu dup Rzmer.
- Ea a pus bestemu asupra u Hodge? ntreb |ace. Ea v-a trms pe
vo ac?
- Ea ne-a aes ocu de ex, u, pedeapsa. Pe no nu ne are deoc a
nm, ar pe Vaentne urte.
- Nu pec ncer, zse |ace, n contnuare foarte pad. Ce-o s v fac
vou, dac a|unge ac eu nu ma sunt? O s cread c a compotat ca s
m ascunde. O s v pedepseasc pe vo pe vo pe Aec, pe Isabee
pe Max.
Maryse nu spuse nmc.
- Maryse, nu te prost, zse Luke. O s te nvnoveasc ma ru
dac a pe |ace s pece. S- ac s ngdu proba cu Saba ar un
semn de bun credn.
- S- n ac pe |ace? Nu se poate s vorbet seros, Luke! zse Cary.
ta c foosrea Sabe fusese deea e, dar ncepuse s regrete c
adusese vorba de ea.
- Pare s e o ndvd cumpt.
- Dar dac |ace peac, zse Luke, nu se ma poate ntoarce ncodat.
Nu va ma ncodat vntor de umbre. Vrnd-nevrnd, Inchztoarea este
mna dreapt a Leg. Dac |ace vrea s rmn n rndure Concavuu,
trebue s coopereze cu ea. E are un atu, unu pe care membr Cercuu nu -
au avut dup Rzmer.
- ce anume? ntreb Maryse.
Luke zmb sab.
- Spre deosebre de vo, zse e, |ace spune adevru.
Maryse trase adnc aer n pept, apo se ntoarse spre |ace:
- n cee dn urm, tu hotrt, zse ea. Dac vre proba, po rmne
ac pn vne Inchztoarea.
- Rmn, zse |ace.
n tonu u era o fermtate pst de orce frm de mne, care o
surprnse pe Cary. |ace prea s prveasc dncoo de Maryse, cu umn
crndu- n och, de parc un foc s-ar reectat n e. n cpa aceea, Cary
gnd, fr voa e, c semna foarte mut cu tat u.
PUI DE CUC N CUIB
- Suc de portocae, meas, ou exprate de cteva sptmn, totu
ceva care seamn cu saata verde.
- Saat verde? Cary arunc un och peste umru u Smon n frgder.
O, ute nte mozzarea.
Smon rdc dn umer nchse cu pcoru ua frgderuu dn
buctra u Luke.
- Comandm pzza?
- Am comandat de|a, zse Luke, ntrnd n buctre cu teefonu fr
r n mn. O pzza mare, vegetaran, tre Coke. am sunat a spta,
adug e, atrnnd teefonu de perete. Nc o schmbare n starea u
|oceyn.
- Oh, zse Cary.
Se aez a masa de emn dn buctre. De regu, Luke era foarte
ordonat, dar n momentu sta masa era pn de scrsor nedeschse vrafur
de farfur murdare. Geanta u verde de voa| atrna de speteaza unu scaun.
Cary ta c ar trebut s- a|ute ea a curene, numa c n utma
vreme nu avusese energa necesar. Buctra era mc cam murdar n
cee ma bune momente e nu se prea omora cu gttu, dup cum se
deducea dn faptu c raftu pentru mroden, care atrna deasupra
aragazuu de mod veche, era go. n schmb, Luke foosea pentru a- ne
cute de cafea de cea.
Smon se aez ng ea, n tmp ce Luke aduna farfure murdare de
pe mas e arunca n chuvet.
- Et bne? o ntreb e, cu voce |oas.
- Sunt bne. Cary zbut s- zmbeasc. Nu m ateptam ca mama s
se trezeasc astz, Smon. Am senzaa c. ateapt ceva.
- A dee ce?
- Nu. Doar c psete ceva.
rdc och spre Luke, dar e era ocupat s frece vguros farfure n
chuvet.
- Sau cneva.
Smon se ut cercettor a ea, apo rdc dn umer.
- Dec se pare c scena de a Insttut a fost destu de ntens.
Cary se cutremur.
- Mama u Aec a u Isabee te spere.
- Ma z o dat, cum o cheam?
- Me-rs, zse Cary, copnd pronuna u Luke.
- E un vech nume de vntor de umbre.
Luke terse mne pe un tergar de buctre.
- Iar |ace s-a hotrt s rmn acoo s-o nfrunte pe Inchztoare?
N-a vrut s pece? zse Smon.
- Asta e ceea ce trebue s fac dac vrea s ab vreodat o va de
vntor de umbre, zse Luke. s e asta adc, s e unu dntre nem
nseamn totu pentru e. Am cunoscut a vntor de umbre ca e, pe
cnd eram n Idrs. Dac- a fr asta.
Se auz bztu famar a sonere de a ntrare. Luke arunc tergaru
pe bufet.
- M ntorc medat.
De ndat ce e e dn buctre, Smon zse:
- E char cudat s m gndesc a Luke ca a cneva care a fost cndva
vntor de umbre. Ma cudat dect s m gndesc a e ca a un vrcoac.
- Zu? De ce?
Smon rdc dn umer.
- Am ma auzt de vrcoac nante. Sunt, ntr-un fe, un eement
cunoscut. Dec se preschmb n up o dat pe un, ce? Dar chesta cu
vntor de umbre. sunt ca un cut.
- Nu sunt ca un cut.
- Ba char sunt. S e vntor de umbre e toat vaa or. se ut de
sus a to cea. Pe no ne numesc mundan. De parc n-ar e tot ne
omenet. Nu sunt preten cu oamen obnu, nu frecventeaz aceea
ocur, nu tu aceea bancur, se cred superor nou.
Smon puse un pcor derat peste ceat nvrt de tetura
fran|urat dn genunchu |eanor.
- Am cunoscut un at vrcoac astz.
- Nu-m spune c te-a ntrenut cu Freaky Pete a Luna Vntoruu.
Avea o senzae nepcut n stomac, dar n-ar putut spune exact ce
anume -o provocase. Probab stresu copetor.
- Nu. Era o fat, zse Smon. Cam de vrsta noastr. Pe nume Maa.
- Maa?
Luke se ntorsese n buctre cu o cute ptrat, ab, de pzza n
brae. O s pe mas, ar Cary ntnse mna - deschse capacu. Aroma de
auat erbnte, sos de ro brnz amnt ce foame era. Rupse o fee,
nemaateptnd s- mpng Luke o farfure pe mas. E se aez rn|nd
ctnnd dn cap.
- Maa face parte dn hat, nu? ntreb Smon, undu- e o fee.
Luke ddu dn cap.
- Da. Este o putoac de treab. A vent pe-ac de cteva or, ca s
vad de magaznu de cr, ct am fost eu a spta. M as s-o ptesc a
cr.
Smon se ut a Luke peste bucata u de pzza dn mn.
- O duc ru cu ban?
Luke rdc dn umer.
- Ban n-au fost ncodat mportan pentru mne, ar hata se
ngr|ete sngur de ban e.
Cary spuse:
- Mama zcea ntotdeauna c dac vom rmne fr ban, o s vnd
una dntre acune u tac-meu. Dar de vreme ce tpu despre care am
crezut c era tat meu nu era tat meu cum m ndoese c Vaentne
avea vreo acune.
- Mama ta -a vndut b|utere, una cte una, zse Luke. Vaentne
druse cteva dntre b|utere fame u, pese care rmseser ae
Morgensternor de genera. Char pe cea ma mc dntre ee obnea un
pre foarte bun a ctae.
Oft:
- Acum s-au dus de Vaentne poate c-a ma recuperat dn ee cnd
a dstrus fostu vostru apartament.
- Sper c asta -a dat e o oarecare satsface, zse Smon. S-
vnd astfe ucrure.
Lu a trea fee de pzza. Era cu adevrat umtor, gnd Cary, c de
mut puteau nfueca be adoescen fr s se ngrae fr s se fac
ru.
- Trebue s fost cudat pentru tne, zse ea u Luke. S-o revez
astfe pe Maryse Lghtwood, dup atta vreme.
- Nu char cudat. Maryse nu e foarte dfert acum fa de cum era
atunc de fapt, e ma ea ns dect a fost vreodat, dac se neege ce
vreau s spun.
Cary nchpu c da. Feu n care artase Maryse Lghtwood amntse
de fata zvet, brunet, dn fotograa pe care -o dduse Hodge, cea cu
brba mut rdcat.
- Ce crez c smte pentru tne? ntreb ea. Char crez c-au sperat c
era mort?
Luke zmb.
- Poate c nu dn ur, nu, dar ar fost mut ma convenab ma
pun compcat pentru e dac a murt, cu sguran. Faptu c nu doar
sunt n va, dar ma conduc hata dn centru nu poate ceva ce -ar
dort. Este ndatorrea or, a urma urmeor, s menn pacea ntre repuda
deodat apar eu, cu o poveste despre e cu o grmad de motve s
vreau rzbunare. O s e ngr|ora c sunt un factor mpredctb.
- et? ntreb Smon. Nu ma aveau pzza, aa c ntnse mna fr
s se ute u una dntre margne cu coa| tare ronte de Cary. ta c e
nu- pac margne de coa| tare. Un factor mpredctb, vreau s spun.
- Nu- nmc mpredctb a mne. Sunt mpasb. De vrst m|oce.
- Cu excepa faptuu c, o dat pe un, te prefac n up o pornet
hahu mcernd una-ata, zse Cary.
- Ar putut ma ru, zse Luke. Se te c pe brba de vrsta mea
apuc s- cumpere man sport scumpe s se cuce cu supermodee.
- N-a dect trezec opt de an, subne Smon. Asta nu nseamn
vrst m|oce.
- Muumesc, Smon, aprecez asta. Luke deschse cuta de pzza
descopernd c era goa, o nchse cu un oftat. Dec a mncat toat pzza.
- N-am mncat dect cnc fe, protest Smon, sndu-se cu scaunu
napo pn a|unse s se baanseze precar pe cee dou pcoare dn spate.
- cte fe crez c sunt ntr-o pzza, deteptue? vru Cary s te.
- Sub cnc fe nu nseamn o mas. nseamn o gustare. Smon se
ut cu team a Luke. Asta nseamn c o s te preschmb n up -o s m
mnnc pe mne?
- Cu sguran, nu. Luke se rdc s arunce cuta de pzza a guno. A
aos greu de dgerat.
- Dar cuer, remarc Smon nveset.
- O s am gr| s- ndrum spre tne pe orce cantrop evreu. Luke se
spr|n cu spatee de chuvet. Dar ca s- rspund a ntrebarea de ma
devreme, Cary, a fost cudat s-o vd pe Maryse Lghtwood, dar nu dn cauza
e. C dn cauza ocuu. Insttutu m-a amntt prea mut de Saa Acorduror
dn Idrs am smt puterea runeor Cr Gr pretutnden n |uru meu, dup
cncsprezece an n care am tot ncercat s e ut.
- -a putut? ntreb Cary. A zbutt s e u?
- Exst unee ucrur pe care nu e u ncodat. Runee dn Carte sunt
un exempu ma mut dect grtor. Devn o parte dn tne. E un dar pe care-
por n snge pe care nu- ma po schmba, cum nu- po schmba nc
tpu de snge.
- M ntrebam, zse Cary, dac poate n-ar trebu s prmesc eu nte
pece.
Smon s s- scape bucca de coa| de pzza pe care o mnca:
- Gumet.
- Nu, nu gumesc. De ce a gum cu aa ceva? de ce s nu a
pece? Sunt vntor de umbre. A putea foarte bne s caut s am orce
form de protece dsponb.
- Protece contra ce? ntreb Smon, apecndu-se nante, astfe c
pcoaree dn fa ae scaunuu su bufnr tare n podea. Eu credeam c
toat chesta asta cu vntor de umbre s-a termnat. Credeam c s ncerc
s rev a o va norma.
Tonu u Luke fu bnd:
- Nu sunt sgur c exst aa ceva: va norma.
Cary se ut n |os, a brau e, unde |ace desenase sngura pecete pe
care o prmse ea vreodat. nc ma putea vedea arabescu nor abe ca o
dante pe care- sase n urm, ma mut o amntre dect o ccatrce.
- Bnenees c-a vrea s scap de tot ce- stranu. Dar dac stranu
sta vne dup mne? Dac nu am de aes?
- Sau poate c nu vre prea tare s scap de stranu, murmur Smon.
Nu ct vreme |ace este nc mpcat n e, orcum.
Luke drese gasu.
- Ce ma mu nem trec prn ma mute nveur de pregtre nante
s- prmeasc pecee. Nu -a recomanda s prmet vreuna fr o
oarecare nstruce. Iar dac vre sau nu s-o fac, depnde numa de tne. Cu
toate acestea, exst ceva ce ar trebu s a. Ceva ce orce vntor de umbre
ar trebu s ab.
- O attudne arogant respngtoare? zse Smon.
- O ste, zse Luke. Orce vntor de umbre ar trebu s ab o ste.
- A tu una? ntreb Cary, surprns.
Fr s- rspund, Luke e dn buctre. Se ntoarse peste cteva
momente, nnd un obect nvet n pnz neagr. Punnd obectu pe mas,
desfcu pnza, scond a vea un nstrument ca o baghet umnoas,
fcut dn crsta opac, pa. O ste.
- Frumos, zse Cary.
- M bucur c- pace, zse Luke, pentru c vreau s-o e tu.
- S-o au eu? Ea se ut a e, uut. Dar e a ta, nu- aa?
E ctn dn cap.
- Asta a fost a mame tae. N-a vrut s-o pstreze n apartament, n caz
c ddea tu dn ntmpare peste ea, aa c m-a rugat s-o n a mne.
Cary rdc stea de pe mas. Era rece a atngere, dar ta c se
nczea pn a ncandescen cnd era foost. Era un obect cudat, nu
destu de ung ct s e o arm, nu destu de scurt ct s e un nstrument
de desenat uor de mnut. Presupuse c mrmea stee era ceva cu care te
obnua, cu vremea.
- Pot s-o pstrez?
- Sgur. E un mode vech, rete, de acum douzec de an. Poate c -
au ma mbuntt desgnu de-atunc. Totu e de ncredere.
Smon urmr n tmp ce ea nea stea ca pe o baghet de dr|or,
trasnd cu uurn modee nvzbe prn aer, ntre e.
- Asta m amntete de momentu n care buncu meu m-a dat crosa
u veche de gof.
Cary rse s mna |os.
- Da, numa c tu n-a foost ncodat dn astea.
- sper c n-o s e nevoe s-o fooset nc tu vreodat pe asta, zse
Smon ntoarse repede prvrea ntr-o parte, ma nante ca ea s- poat
rspunde.
Fumu se rdca dn pece n sprae negre ar e smea mrosu
neccos a propre pe arse. Tat su sttea apecat deasupra u cu stea,
vrfu e ucnd rou ca vrfu unu vtra sat prea mut n foc.
- nchde och |onathan, zse e. Durerea e doar ct ngdu tu s e.
Dar mna u |ace se nchsese nuntru, refractar, de parc peea se
strngea se zvrcoea de a sne, ca s se fereasc de ste. Auz
trosnetu, cnd unu dntre oasee mn u se rupse, apo nc unu.
|ace deschse och cp des n bezn, gasu tatu su pernd ca
fumu rspt de vnt. n gur sm durere un gust metac. mucase buza
pe dnuntru. Se rdc n capu oaseor, tresrnd.
Trosnetu se auz dn nou, ar e se ut fr s vrea n |os, a mna u.
Nu avea pece. ddu seama c zgomotu venea dn afara camere u.
Cneva btea a u, de eztant.
Se rostogo dndu-se |os dn pat, norndu-se cnd tpe goae
atnser podeaua rece. Adormse mbrcat arunc o prvre dezgustat spre
buza u mototot. Probab mrosea ca un up. avea durer n tot trupu.
Btaa n u se repet. |ace travers camera deschse brusc ua.
Fcu och mar, surprns.
- Aec?
Aec, cu mne n buzunaree |eanor, rdc dn umer, content de
nedt.
- m pare ru s te trezesc. M-a trms mama s te chem. Vrea s te
vad, n bbotec.
- n cpa asta? |ace se ut scruttor a pretenu u. Am trecut pe a
tne prn camer ma devreme, dar nu era acoo.
- Am fost pe-afar.
Aec nu pru dspus s dea ate amnunte. |ace trecu mna prn
pru cufut.
- Bne. Sta pun, doar s-m schmb buza.
Se duse a foner, scotoc prn teancure de rufe frumos mpturte
pn gs un trcou cu mnec ung, abastru-nchs. scoase cu mare gr|
buza pe care o purta n unee ocur se pse de pee cu snge uscat.
Aec se ut n at parte.
- Ce s-a ntmpat? Vocea era cudat de gtut.
- M-am uat a btae cu o hat de vrcoac.
|ace trecu trcou abastru peste cap. mbrcat, e dup Aec n ho.
- A ceva pe gt, observ e.
Aec duse ute mna spre gt.
- Ce?
- Arat ca o muctur, zse |ace. Ce-a fcut toat zua, de fapt?
- Nmc.
Rou ca sfeca cu mna nc pe gt, Aec o u nante pe cuoar. |ace
urm.
- Am fost s m pmb prn parc. Ca s-m mpezesc gndure.
- -a dat peste un vampr?
- Ce? Nu! Am czut.
- Pe gt?
Aec scoase un sunet agasat, ar |ace hotr s ase bat subectu.
- Bne, m rog. Ce gndur trebua s- mpezet?
- Despre tne. Despre prn me, zse Aec. Mama a vent m-a
expcat de ce a fost att de mnoas dup ce a pecat tu. m-a expcat
despre Hodge. Muumesc c nu m-a spus me, apropo.
- Scuze. Era rndu u |ace s roeasc. Nu m-am putut hotr s-o fac,
n-am tut cum.
- P, nu e bne. Aec n sfrt s mna |os de a gt se ntoarse s
se ute acuzator a |ace. Se pare c a nut ascunse nte ucrur. Lucrur
despre Vaentne.
|ace se opr n oc.
- Tu crez c am mnt? Cnd am spus c n-am tut c Vaentne era
tat meu?
- Nu! Aec pru sperat, e de ntrebare, e de vehemena u |ace
cnd -o adresase. nu-m pas cne este tat tu, de atfe. Asta n-are
mportan pentru mne. Tu et tot aceea persoan.
- Orcne ar aceea.
Cuvntee acestea pcar sec, ma nante ca |ace s e poat opr.
- spun, doar. Tonu u Aec era mpcutor. Tu po un pc cam.
crud, uneor. Doar gndete nante de a vorb, asta- tot ce- cer. Nmen de-
ac nu e dumanu tu, |ace.
- Bne, muumesc pentru sfat, zse |ace. De-ac pot s merg sngur
pn a bbotec.
- |ace.
Dar |ace de|a pecase, sndu- pe Aec trst, n urma u. |ace ura cnd
cea fceau gr| pentru e. Asta ddea de bnut c poate char exsta
vreun motv de ngr|orare.
Ua bbotec era ntredeschs. Fr s se ma osteneasc s bat,
|ace ntr. Dntotdeauna fusese una dntre ncpere sae preferate dn
Insttut era ceva nttor n amestecu de mod veche de accesor de emn
bronz, cre egate n pee n catfea, anate de-a ungu pereor ca
nte preten vech, ateptndu- pe e s se ntoarc. Acum o pa de aer
rece zb cnd deschse ua. Focu care ardea de obce n urau emneu,
toat toamna toat arna, era doar un morman de cenu. Lmpe
fuseser stnse. Sngura umn venea prn ochure de geam mobe ae
ferestreor prn umnatoru ture, a mare nme.
Fr s vrea, |ace se gnd a Hodge. Dac ar fost e ac, focu ar
fost aprns, ca mpe cu gaz, care ar aruncat pe sub aba|urur btoace
de umn aure pe parchet. Hodge nsu ar stat ntr-un fotou, a gura
focuu, cu Hugo pe un umr o carte spr|nt ng e.
Dar era cneva n fostu fotou a u Hodge. O persoan sab, cenue,
care se rdc dn fotou, descocndu-se ud ca o cobr a ueru
magcanuu ntorcndu-se spre e cu un zmbet rece.
Era o femee. Purta o peern ung cenuu-nchs, de mod veche,
care- cdea pn a vrfure gheteor. Pe dedesubt, avea un costum de
cuoarea ardeze, cu un guer tunc, a cru margne eapn apsa gtu.
Pru e era aproape fr cuoare, bond foarte pa, prns strns a spate cu
pepten, ar och erau ca dou ach de patr cenue. |ace sm, ca
atngerea une ape ngheate, n vreme ce trecur de a |ean u murdar,
pn de noro, a faa u ovt apo a och u, unde rmaser xa.
Pentru o secunda, o acr se aprnse n prvrea e, ca umna une
mp prnse sub ghea. Apo dspru.
- Tu et batu?
nante ca |ace s poat spune ceva, o at voce rspunse Maryse,
care ntrase n bbotec n urma u. E se ntreb de ce nu o auzse
apropndu-se ddu seama c ea renunase a panto cu toc uase
cpc. Avea o rob ung de mtase norat buzee- erau strnse.
- Da, Inchztoare, zse ea. E este |onathan Morgenstern.
Inchztoarea se aprope de |ace putnd prn odae ca un fum cenuu.
Se opr n faa u ntnse o mn cu degetee sae ung abe, u |ace
amnt de un pan|en abnos.
- Ut-te a mne, bete, zse ea deodat acee degete ung erau
sub brba u, sndu- s n capu sus. Era ncredb de puternc. O s-m
spu Inchztoare. N-o s m numet n nc un at fe. Peea dn |uru ochor
e era un abrnt de mc crptur ca aceea aprute n vopseaua unu tabou.
Dou anur nguste coborau de a coure gur pn a brbe. neeg?
Pentru |ace, ct trse e, Inchztoarea fusese un persona| ndeprtat,
pe |umtate mtc. Identtatea e, char ma|ortatea atrbuor sae erau
nvute n tana Concavuu. ntotdeauna magnase c ea ar ca Fra
Tcu, cu putere or aparte msteru or de neptruns. Nu- nchpuse c
ar cneva att de drect sau att de ost. Och e preau s- tae, s-
sfe armura de ncredere de amuzament, |upundu- pn a os.
- Numee meu |ace, zse e. Nu ,bete". |ace Wayand.
- Nu a nc un drept a numee de Wayand, zse ea. Et |onathan
Morgenstern. Dac pretnz numee de Wayand nseamn c et un
mncnos. ntocma ca tat tu.
- De fapt, zse |ace, prefer s cred c sunt un mncnos ntr-un fe unc,
a meu numa a meu.
- neeg. Un mc zmbet arcu gura fr cuoare. Nu era un zmbet
pcut. Et ntoerant fa de autortate, ntocma cum era tat tu. La fe
ca ngeru a cru nume purta amndo.
Degetee e strnser brba cu o subt feroctate, unghe
adncndu-se n carne dureros.
- Lucfer a fost rsptt pentru revota u cnd Dumnezeu -a aruncat
n absu aduu. Rsuarea e era acr ca oetu. Dac-m sdez me
autortatea, pot fgdu c-o s- nvdez soarta.
ddu drumu u |ace fcu un pas napo. E sm cum sngee se
scurge ncet pe gt dn ocure unde unghe e ptrunseser n carne.
Mne tremurau de mne, ns refuz s- tearg sngee.
- Imogen. ncepu Maryse, apo se corect. Inchztoare Herondae, e
a fost de acord s e supus a proba Sabe. Po aa dac spune sau nu
adevru.
- Despre tat u? Da. tu c pot aa.
Gueru tare a Inchztoare Herondae se ngrop n gt, cnd se
ntoarse s se ute a Maryse.
- t, Maryse, Concavu nu e muumt de tne. Tu Robert sunte
custoz Insttutuu. Ave doar norocu c rapoartee voastre, de-a ungu
tmpuu, au fost reatv curate. Cteva tuburr demonce pn de curnd,
nte, n utmee cteva ze. Nc un fe de raport, nc mcar dn Idrs, prn
urmare Concavu se smte ncnat spre ngdun. Ne-am ntrebat, uneor,
dac vo ntr-adevr v-a dezbrat de oatatea pentru Vaentne. Dup cum
se vede, e v-a ntns o capcan, ar vo a czut drept n ea. Ar fost de
ateptat ma mut responsabtate dn partea voastr.
- N-a fost nc o capcan, nterven |ace. Tat meu a tut c so
Lghtwood m vor crete dac ar crezut c eram u u Mchae Wayand.
Atta tot.
Inchztoarea arunc o prvre de parc ar fost un gndac de
buctre vorbtor.
- t ceva despre cuc, |onathan Morgenstern?
|ace se ntreb dac nu cumva nd Inchztoare desgur, o mesere
deoc pcut o fcuse pe Imogen Herondae pun srt de pe x.
- Despre ce?
- Despre cuc, repet ea. Vez tu, cuc sunt paraz. depun oue n
cubure ator psr. Cnd ese dn goace, puu de cuc arunc pe cea
pu |os dn cub. Betee psr prn se chnuesc apo dn rsputer s adune
destu mncare ct s hrneasc urau pu de cuc care e-a ucs cop e-
a uat ocu.
- Ura? zse |ace. M-a fcut cumva gras?
- Era o anaoge.
- Eu nu sunt gras.
- Iar eu, zse Maryse, nu vreau ma ta, Imogen. Refuz s cred c eu
sau sou meu am putea pedeps de Concav pentru c am fost de acord
s cretem u unu preten mort. ndrept umer. N-a fost ca cum am
fcut ceva pe ascuns, fr trea Concavuu.
- Iar eu nu -am fcut ncodat vreun ru nc unua dntre membr
fame Lghtwood, zse |ace. Am munct dn greu m-am antrenat dn greu
spune ce vre despre tat meu, dar e a scos un vntor de umbre dn
mne. M-am ctgat prn munc ocu ac.
- Nu- ua aprarea tatu tu n faa mea, zse Inchztoarea. L-am
cunoscut. A fost. este ce ma |osnc dntre oamen.
- |osnc? Cne spune ,|osnc"? Ce nseamn, a urma urme, povestea
asta?
Genee decoorate ae Inchztoare sar umbree pe obra| cnd
aceasta m| och, prvnd medtatv.
- Char et arogant, zse ea, n cee dn urm. deopotrv ntoerant.
Tat tu te-a nvat s te por astfe?
- Nu cu e, zse |ace scurt.
- Atunc m. Vaentne a fost unu dntre ce ma arogan ma
ps de respect oamen pe care -am cunoscut vreodat. Presupun c te-a
crescut s ca e.
- Da, zse |ace, ncapab s se stpneasc. Am fost pregtt s u un
creer conductor subversv dn fraged prunce. Smugnd arpe muteor,
otrvnd rezervee de ap potab ae pmntuu fceam toate astea a
adpostu grdne. Bnuesc c am fost cu to noroco c tat meu -a
nscenat moartea nante s a|ung a partea cu vou |afu dn educaa
mea, atmnter nmen n-ar ma fost n sguran.
Maryse s s- scape un so de geamt ngrozt.
- |ace.
Dar Inchztoarea te vorba:
- ntocma ca tat tu, nu- po stpn mna, zse ea. So
Lghtwood te-au cocot -au sat cee ma proaste nravur s dezvote
nenfrnate. Poate c ar tu ca un nger, |onathan Morgenstern, dar eu tu
exact cum et tu.
- E doar un bat, zse Maryse.
Ce, acum apra? |ace arunc rapd o prvre, dar nu- putu ntn
och.
- Vaentne a fost doar un bat odat. Acum, nante de a ncepe s
spm prn capu a bond a tu ca s scoatem a vea adevru,
sugerez s- potoet nerv. Iar eu tu exact unde a putea s fac asta ce
ma bne.
|ace cp nedumert.
- M trm n camera mea?
- Te trmt a nchsoare n Orau Tcut. Dup o noapte acoo,
presupun c ve cu mut ma cooperant.
Maryse tresr.
- Imogen. nu po!
- Ba cu sguran pot. Och e uceau ca dou tur de brc. A ceva
s-m spu, |onathan?
|ace nu putu dect s se ute a ea. Erau nenumrate nveur n Orau
Tcut, ar e nu e vzuse dect pe prmee dou, unde erau pstrate arhvee
unde se adunau Fra s n sfat. Ceuee nchsor se aau n ce ma de
|os nve a Orauu, sub nveure mormnteor unde rmee pmntet a
m de vntor de umbre se odhneau n tcere. Ceuee erau rezervate
pentru ce ma nr crmna: vampr tco, vrcoac care nccaser
Legea Acorduror, vntor de umbre care vrsaser sngee ator vntor
de umbre. |ace nu era dn ncuna dntre aceste categor. Cum putea e doar
s propun s e trms e acoo?
- Foarte neept, |onathan. Vd c de|a nve cea ma bun ece pe
care Orau Tcut trebue s te nvee. Zmbetu Inchztoare era ca un rn|et
de cranu. Cum s- gura nchs.
Cary era n tou acun, a|utndu- pe Luke s strng masa dup
cn, cnd sonera de a ntrare se auz dn nou. Se ndrept de spate se
ut repede spre Luke.
- Atep pe cneva?
E se ncrunt, tergndu- mne pe prosop.
- Nu. Sta ac.
Ea- vzu ntnznd mna s a ceva de pe unu dn raftur, dup care e
prs buctra. Ceva care scp.
- A vzut cutu a? Smon uer, rdcndu-se de a mas. Se
ateapt a necazur?
- Cred c ntotdeauna se ateapt a necazur, zse Cary, n zee
astea.
Arunc o prvre fur pe ng ua buctre - vzu pe Luke a ua
dn fa. auz vocea, dar nu ce spunea. Totu nu suna ca cum ar fost
suprat.
Smon aez mna pe umru e, trgnd-o napo.
- Sta departe de u. Ce, a nnebunt? Dac e vreun demon de-a
afar?
- Atunc probab u Luke -ar prnde bne a|utoru nostru. Se ut a
mna u de pe umru e, rn|nd. Acum et hperprotector? Drgu dn
partea ta.
- Cary! Luke o strga dn camera dn fa. Vno pun. Vreau s- fac
cunotn cu cneva.
Cary btu uure pe mn pe Smon - ddu mna a o parte.
- M ntorc medat.
Luke se spr|nea de tocu u, cu braee ncrucate a pept. Cutu dn
mna u dspruse ca prn farmec. O fat sttea pe treptee de a ntrarea n
cas, o fat cu pr cre, mpett n nenumrate code, o |achet de veur
ca peea de cproar.
- Ea e Maa, zse Luke. Cea despre care tocma -am povestt. Fata se
ut a Cary. Och e de sub becu puternc de pe verand erau de un stranu
verde-auru.
- Tu trebue s Cary.
Ea conrm.
- Dec putu a batu cu pr bond, care a fcut praf Luna
Vntoruu e fratee tu?
- |ace, zse Cary scurt, dspcndu- curoztatea fete.
- Maa?
Smon vense n spatee u Cary, cu mne vrte n buzunaree
|achete sae de |ean.
- Da. Tu et Smon, nu? N-am memora numeor, dar m amntesc de
tne.
Fata zmb peste umru u Cary spre e.
- Grozav, zse Cary. Acum suntem cu to preten.
Luke tu, apo ndrept poza.
- Voam s face cunotn pentru c Maa o s ucreze a magaznu
de cr n urmtoaree cteva sptmn, zse e. Dac o vede ntrnd sau
end, s nu v face gr|. I-am dat o chee.
- o s u atent a tot ce e cudat, fgdu Maa. Demon, vampr,
ma tu eu ce.
- Mers, zse Cary. M smt n perfect sguran acum.
Maa cp.
- Et cumva sarcastc?
- Avem cu to nerv cam ncorda, zse Smon. Eu, unu, sunt ferct
s tu c va cneva pe-aproape care s-m supravegheze ubta cnd nu e
nmen acas.
Luke rdc sprncenee, dar nu zse nmc. Cary spuse:
- Smon are dreptate. Scuze c te-am repezt.
- Nu face nmc. Maa pru neegtoare. Am auzt despre mama ta.
m pare ru.
- me, zse Cary, ntorcndu- spatee ducndu-se napo n
buctre.
Se aez a mas ngrop faa n pame. Peste cteva cpe, Luke o
urm.
- Scuze, zse e. Bnuesc c n-avea chef s cunot pe nmen.
Cary se ut a e prntre degete.
- Unde e Smon?
- Vorbete cu Maa, zse Luke ntr-adevr Cary e putu auz voce,
sabe ca nte murmure, dn captu ceat a case. M-am gndt doar c ar
bne pentru tne s a un preten, n momentu de fa.
- am pe Smon.
Luke mpnse ochear pe nas.
- L-am auzt cumva spunndu- ubta u?
Ea aproape c zbucn n rs a vederea exprese u bumcte.
- Cred c da.
- E ceva nou sau e ceva de care ar trebut s tu de|a, dar am utat
eu?
- N-am auzt nc eu asta pn acum.
u mne de pe fa e prv. Se gnd a acea run, ochu
deschs, care mpodobea dosu mn orcru vntor de umbre.
- Iubta cuva, zse ea. Sora cuva, fata cuva. Toate ucrure astea
despre care n-am tut pn acum; eu tot nu tu cu adevrat cne sunt.
- Nu asta este ntotdeauna ntrebarea, zse Luke.
Cary auz ua nchzndu-se n captu ceat a case pa u
Smon apropndu-se de buctre. Mrosu aeruu rece a nop ven nuntru
odat cu e.
- E vreo probem dac rmn ac n noaptea asta? ntreb e. E cam
trzu s-o au spre cas.
- t c et ntotdeauna bne-vent. Luke se ut a ceas. M duc s
dorm pun. Trebue s m trezesc a cnc dmneaa ca s a|ung a spta pe
a ase.
- De ce a ase? ntreb Smon, dup ce Luke e dn buctre.
- Atunc ncep oree de vzt a spta, zse Cary. Nu e nevoe s dorm
pe canapea. Ce pun, dac nu vre tu.
- Nu m deran|eaz s- n compane pn mne, zse e,
scuturndu- nerbdtor pru negru dn och. Dmpotrv.
- tu. Vreau s spun c nu trebue s dorm pe canapea dac nu
neaprat.
- -atunc unde. Vocea se stnse, ar och se deschser arg n
spatee ochearor. Oh!
- E un pat dubu, zse ea. n camera de oaspe.
Smon scoase mne dn buzunare. Obra| se fcuser purpur.
|ace ar ncercat s par dega|at; Smon nu se strdu.
- Et sgur?
- Sunt sgur.
Travers buctra pn a ea , apecndu-se, o srut uor
stngac pe gur. Zmbnd, ea se rdc.
- Destu cu buctra, zse ea. Gata cu buctre.
, undu- ferm de ncheeture mnor, trase dup ea afar dn
buctre, ctre camera de oaspe unde dormea ea.
PACATELE TA|ILOR.
Bezna temne dn Orau Tcut era ma profund dect orcare at
bezn pe care o cunoscuse |ace vreodat. Putea zr forma mn dac o
rdca n faa ochor, dar nu putea vedea podeaua sau tavanu ceue sae.
ta despre ceu doar att ct zrse a umna tore, cnd fusese adus pn
ac, |os, de un contngent de Fra Tcu, care deschseser ua zbret a
ceue - mbrncser nuntru de parc ar fost un crmna de rnd.
Dar pe de at parte, poate c exact asta credeau e c era.
ta c n ceu era o podea de dae de patr, c tre dntre pere erau
cop n stnc c a patruea era fcut dn drug de eectrum cu un spau
ngust ntre e, ecare adnc npt n patr. ta c era o u xat n acest
gra|. Ma ta, de asemenea, c o bar ung de meta se ntndea de-a
ungu pereteu estc, pentru c Fra Tcu prnseser de aceasta o brar
a une perech de ctue, pe ceaat prnznd-o de ncheetura mn u.
Putea face cva pa n sus -n |os prn ceu, zornnd ca staa u
Marey7, dar numa att. De|a se rosese carnea de a ncheetura mn
drepte smucnd zadarnc de ctu. Ce pun e era stngac o mc
scntee de umn n bezna mpenetrab. Nu c ar contat prea mut, dar
era nttor s te c mna cu care upta ce ma bne era ber.
ncepuse o at pmbare ent prn ceua sa, trecndu- degetee de-a
ungu pereteu n tmp ce mergea. Era cu totu descura|ant s nu te ct era
ceasu. n Idrs, tat u nvase s ae ct e ceasu dup unghu pe care-
fcea soaree, dup ungmea umbreor de dup-amaz, dup poza steeor
pe ceru nop. Dar ac nu exstau stee. De fapt, ncepuse s se ntrebe dac
va ma vedea vreodat ceru.
|ace se opr. Acuma, de ce se ntrebase asta? Bnenees c avea s
ma vad ceru. Concavu nu avea de gnd s- omoare. Pedeapsa cu
moartea era rezervat ucgaor. Dar pptu spame rmase, char sub
coaste, cudat ca un |ungh neateptat. |ace nu suferea de atacur
neprevzute de panc Aec ar spus c ar putut prota dac ar avut un
pc ma mut de atate constructv. Frca nu era ceva care s- afectat pe
e prea mut vreodat.
Se gnd a Maryse care- spusese: |e nu -a fost ncodat frc de
ntunerc. Asta era adevrat. Anxetatea asta era nereasc, nu- sttea deoc
n re. Trebua s e atceva a m|oc, n afar de smpa bezn. Trase dn
nou pun aer n pept. Trebua doar s treac de noapte. O noapte. Asta era
tot. Ma fcu un pas nante, ctuee zornndu- |anc.
Un sunet te aeru, nghendu- pe oc. Era un vaet nat, preung ca
un uret, un sunet de groaz pur raona. Prea s contnue s
contnue ca o sngur not scoas dntr-o voar, devennd dn ce n ce ma
nat, ma subre ma ascut, pn cnd se opr brusc.
|ace n|ur. Ureche uau smea groaza pe mb, ca un meta
acd. Cne s-ar gndt c frca avea vreun gust? p spatee de zdu
ceue, adunndu- vona s se cameze.
Sunetu ven dn nou, ma tare de data asta, apo ncepu un at pt,
-apo un atu. Ceva se zdrob deasupra capuu, ar |ace se fer dn reex,
ma nante s- aduc amnte c era a cteva nveur sub pmnt. Auz un
at trosnet n mnte se nrp o magne: ue mausoeuu deschzndu-
se brusc, cadavree vntoror de umbre mor de secoe end ctnndu-
se; nmc dect scheete, oase nute aoat de tendoane uscate, trndu-se
pe podeee abe ae Orauu Tcut, cu degete descrnate, osoase.
Destu! Gfnd de efort, |ace aung vedena. Mor nu nve. , de
atfe, erau cadavre de nem ca e, surore fra s uc. Nu avea nc
un motv s se team de e. atunc de ce era att de frc? Strnse
pumn, ngndu- unghe adnc n carne. Panca asta nu era demn de e.
Avea s-o stpneasc. Avea s-o nbue. Trase adnc aer n pept, umpndu-
pmn, tocma cnd un at pt rsun acesta foarte tare. Rsu
sacadat, cnd ceva trosn tare, foarte aproape de e vzu o expoze brusc
de umn, o oare de foc nepndu- och.
Fratee |eremah se egn n faa ochor s, n mna dreapt nnd o
tor nc aprns, avnd guga precum pergamentu dat pe spate snd
a vea o fa contorsonat de groaz. Gura u cusut se deschse arg ntr-
un strgt mut, ree nsngerate ae custuror rupte fcndu- buzee
ferfente. Sngee, negru a umna tore, pta sutana deschs a cuoare.
Fcu vreo cva pa mpetc nante, cu mne ntnse apo, sub och
u |ace care prvea nevenndu- s cread, |eremah se ncn czu pe
podea. |ace auz trosnetu oaseor sparte cnd corpu arhvaruu se zb de
podea tora pp, rostogondu-se dn mna u |eremah ctre nueu
de scurgere spat n podea, medat dncoo de ua zbret a ceue.
|ace se s nstantaneu n genunch, ntnznd mna ct de mut
sau anure, cu degetee spre tor. N-o putea char atnge. Facra se
stngea rapd, dar n umna pe cae de a se stnge, vzu faa de mort a u
|eremah ntoars ctre e, cu sngee nc scurgndu--se dn gur. Dn
erau doar nte cotur negre strmbe.
|ace sm o mare apsare n pept. Fra Tcu nu- deschdeau
ncodat gure, nu vorbeau ncodat, nu rdeau, nu pau. Dar asta trebue
s fost ceea ce auzse |ace, acum era sgur de asta petee unu om care
nu strgase o dat n utma |umtate de seco, sunetu une spame ma
profunde ma puternce dect strvechea Run a Tcer. Dar cum se
putea? unde erau cea Fra?
|ace ar vrut s strge dup a|utor, dar greutatea nc apsa peptu,
strvtoare. Pur smpu nu zbutea s trag destu aer n pmn. Se ntnse
dn nou dup tor sm un os mc de a ncheetura mn dsocndu--se.
Durerea fuger prn bra pn a umr, dar ddu centmetru n pus de
care avea nevoe. Trase tora se rdc n pcoare. Cnd acra se
rensue, auz un at zgomot. Un zgomot greo, un so de orb aunecare
sau de ceva trt. Sm cum se rdc pru pe ceaf, eapn ca bodure.
Repez tora n fa, mna u tremurtoare trmnd fugere de umn
dansnd pe pere, umnnd orbtor umbree.
Nu era nmc acoo.
n oc de uurare ns, sm cum crete groaza. Horca acum,
trgnd mar prze de aer pe gur, de parc ar fost sub ap. Frca era cu
att ma rea, cu ct era aa de neobnut. Ce se ntmpase cu e? Devense
deodat un a?
Smuc tare de ctu, spernd c durerea avea s- mpezeasc
mntea. Nu -o mpez. Auz dn nou zgomotu acea, bufntura aunecat,
de data asta ma aproape. ma era un sunet, n spatee aunecr, o oapt
uoar, constant. Nu auzse ncodat vreun sunet ntr-att de drcesc. Pe
|umtate et dn mn de groaz, se ddu napo ctnndu-se, ng zd,
rdc tora, ar mna- trest necontroat.
Pentru o cp, umnat ca zua, vzu ntreaga ncpere: ceua, ua
zbret, podeaua cu dae de patr de dedesubt trupu nensuet a u
|eremah, ghemut pe |os. Exsta o u char n spatee u |eremah. Se
deschdea ncet. Ceva se strecura cu greu pe ua aceea. Ceva ura,
ntunecat pst de form. Cu och ca o ghea arztoare, ngropa adnc n
fadur ntunecate, prvea pe |ace cu amuzament de ar. Apo, creatura
fcu un sat nante. Un nor gros de abur tumutuo se rdc drept n faa
ochor u |ace, ca un va mturnd suprafaa oceanuu. Ma vzu un utm
ucru: tora u ppnd verde abastru nante de a nght de ntunerc.
Era pcut s se srute cu Smon. Era o ncntare duce, ca atunc cnd
sta ntr-un hamac ntr-o z de var, cu o carte un pahar de monad. Era
genu de ucru pe care -a putut face a nesfrt, fr s te sm pctst,
temtor, tuburat sau deran|at de aproape nmc, n afara faptuu c bara
metac a sofae ntra n spnare.
- Au, zse Cary, ncercnd s se dea a o parte de pe bar
nereund.
- Te-am ovt?
Smon se rdc ntr-o rn, artnd ngr|orat. Sau poate c era doar
faptu c, fr ochear, och u preau de dou or ma mar ma
ntuneca.
- Nu, nu tu. patu. E ca un nstrument de tortur.
- N-am observat, zse e posomort, n tmp ce ea rdca o pern de pe
podea, unde czuse, o ndesa sub e.
- N-avea cum, rse ea. Unde rmseserm?
- P, faa mea era aproxmatv unde e acuma, dar faa ta era mut
ma apropat de a mea. Asta e ceea ce-m amntesc, orcum.
- Ce romantc!
Ea- trase peste ea, ar e se spr|n pe coate. Trupure or stteau
anate, ar ea putea sm bte nm prn trcoure amndurora. Genee
u, de regu ascunse sub ochear, terser uor obrazu cnd se apec s-o
srute. Ea scoase un chcott tremurat.
- | se pare cudat? opt ea.
- Nu. Cred c atunc cnd magnez ceva destu de des, cnd
a|unge s se ntmpe n reatate pare.
- Trva?
- Nu. Nu!
Smon se trase napo, utndu-se a ea cu o convngere moap.
- S nu gndet ncodat asta. E char pe dos de trva. E.
Chcotee nbute se adunar n pept.
- OK, poate c nc tu nu vre s spu char asta.
E nchse och pe |umtate, arcundu- gura ntr-un zmbet.
- OK, acum vreau s- dau o repc mecher, dar tot ce pot gnd
este.
Ea rn| n sus a e.
- C vre sex?
- nceteaz. prnse mne cu ae u e mobza pe satea,
utndu-se n |os a ea, cu seroztate. C te ubesc.
- Dec nu vre sex?
E ddu drumu a mn.
- N-am spus asta.
Ea rse - mpnse n pept cu amndou mne.
- Las-m s m rdc.
E pru aarmat.
- N-am vrut s spun c vreau numa sex.
- Nu de-asta. Vreau s m schmb n p|ama. Nu pot s au ucrure n
seros cnd ma am nc osetee n pcoare.
E o urmr posac cnd ea- u p|amaua dn comod se ndrep
spre bae. nchznd ua, se strmb spre e:
- M ntorc medat.
Indferent ce- rspunsese e, se perduse cnd nchsese ua. Se sp
pe dn s apa s curg n chuvet mut vreme, studndu-se n ognda
duporuu cu medcamente. Pru era cufut obra| ro. Se putea
socot c radaz? se ntreba. ndrgost se presupune c radaz, nu- aa?
Sau poate c asta era doar pentru femee gravde, nu- putea amnt exact,
dar cu sguran se presupunea c arat pun ma atfe. La urma urmeor,
asta era prma reprz ung de srutur adevrate pe care o avusese
vreodat era drgu, spuse ea, sgur, pcut confortab.
Bnenees, srutase pe |ace, n noaptea cnd cu anversarea e,
dar atunc nu fusese deoc nc sgur, nc confortab, nc pcut. Fusese ca
cnd tase o ven a ceva necunoscut n corpu e, ceva ma erbnte, ma
duce ma amar dect sngee. Nu te gnd a |ace, spuse ea pornt, dar
utndu-se a ea ns n ognd, vzu och ntuneca tu c trupu e
aducea amnte, char dac mntea nu voa.
Ddu drumu a ap rece se sp pe fa, dup care ntnse mna
dup p|ama. Bravo, descoper ea, adusese pantaon de p|ama, dar nu
buza. Orct de mut ar aprecat Smon, era cam devreme s neze
pregtre de somn topess. Se duse dn nou n dormtor, doar ca s-
gseasc pe Smon adormt n m|ocu patuu, strngnd perna ung de
canapea n brae ca pe o n omeneasc. Ea- nbu rsu.
- Smon. opt ea apo auz bpu ascut care semnaa c tocma
prmse un mesa| pe teefonu mob.
Teefonu era nchs, pe nopter; Cary u vzu c mesa|u era de
a Isabee.
Deschse teefonu deru grbt textu. ct de dou or, ca s e
sgur c nu- nchpuse ea ucrure. Apo ddu fuga a duap s- a hana.
- |onathan!
Gasu vorb dn bezn: fr grab, sumbru, famar ca durerea. |ace
cp des, deschznd och, nu vzu dect bezn. Se cutremur. Zcea
ghemut pe podeaua de patr ngheat. Trebue s enat. Sm un
ghmpe de fure pentru propra- sbcune, propra- nevonce. Se rostogo
pe o parte, ncheetura sa rnt zvcnnd strns n ctu.
- E cneva acoo?
- Cu sguran recunot pe tat tu, |onathan.
Vocea se auz dn nou, ar |ace o recunoscu, ntr-adevr: suna ca eru
vech, ega, aproape fr ntonae. ncerc s se rdce n pcoare, dar
ghetee aunecar ntr-o bat czu pe spate, zbndu-se cu umer de zdu
de patr. Dn cnnr n gur ca un cor de copoe de vnt dn oe.
- Et rnt?
O umn zbucn n sus, arzndu- och u |ace. Cp s- treac
acrme dn och vzu pe Vaentne stnd de partea ceaat a gra|uu,
atur de cadavru Frateu |eremah. O structoare amp a vr|toare ntr-o
mn arunca o strucre orbtoare, abcoas, n ceu. |ace putu vedea pete
de snge vech pe zdur snge ma proaspt, o bat nu foarte mare, care
cursese dn gura deschs a u |eremah. sm stomacu rscot
strngndu-se ghem se gnd a forma neagr, fr trup, pe care o vzuse
nante, cu och scnteetor ca guvaeree.
- Creatura aceea, g| e. Unde e? Ce a fost?
- Et rnt. Vaentne se aprope de gra|. Cne a porunct s nchs
ac? Concavu? So Lghtwood?
- Inchztoarea.
|ace se ut n |os. Avea snge pe pantaon, pe trcou. Nu putea
spune dac era a u. Sngee se scurgea ncet de sub ctu.
Vaentne prvea gndtor prntre zbree. Era prma oar, dup ata
an, cnd |ace vedea pe tat su n echpament compet de upt
costumu de vntor de umbre dn pee groas, care permtea bertatea de
mcare n tmp ce te prote|a de vennu ceor ma mute tpur de demon;
aprtore dn eectrum de pe brae pcoare, ecare marcat cu o sere de
gfe de rune. Peste pept trecea o curea at mneru une sb ucea
deasupra umruu. Se s pe vne a|unse cu och u negr rec a
acea nve cu och u |ace. Acesta fu surprns s nu vad nc urm de
mne n e.
- Inchztoarea Concavu sunt totuna. Iar so Lghtwood n-ar
trebut ncodat s ngdue s se ntmpe asta. Eu n-a sat pe nmen
s- fac e una ca asta.
|ace aps umer de zd; se ndeprtase de tat u att ct
permtea anu.
- A cobort pn ac s m ucz?
- S te ucd? De ce-a vrea s te ucd?
- P, pe |eremah de ce -a ucs? nu te osten s-m vr pe gt vreo
poveste despre cum dn ntmpare tu te pmba pe ac, cnd e tocma a
murt spontan. tu c tu a fcut asta.
Pentru prma oar, Vaentne arunc o prvre n |os, a cadavru Frateu
|eremah.
- L-am ucs pe e, pe restu Fraor Tcu. A trebut s-o fac. Aveau
ceva care m trebua me.
- Ce? Decen?
- Asta, zse Vaentne trase saba dn teaca de a umr dntr-o
sngur mcare, ag. Maeartach.
|ace nbu excamaa de surprz care se rdcase n pept. O
recunoscuse, fr putn de ndoa: Saba ura, cu am grea de argnt,
cu mneru n forma unor arp ntnse, era cea care atrna deasupra Steeor
Vorbtoare dn saa de consu a Fraor Tcu.
- A uat saba Fraor Tcu?
- N-a fost ncodat a or, zse Vaentne. Aparne tuturor nemor.
Asta e saba cu care ngeru -a aungat pe Adam pe Eva afar dn grdn.
a pus a rsrt de Grdna Edenuu heruvm sabe de cr
vvtoare8, ct e, utndu-se a sabe.
|ace umez buzee uscate.
- Ce a de gnd s fac cu ea?
- O s- spun, zse Vaentne, cnd o s cred c pot avea ncredere n
tne o s tu c tu a ncredere n mne.
- ncredere n tne? Dup ce te-a strecurat prn porta a Renwck
acas -a spart, ca s nu ma pot ven dup tne? dup ce a ncercat s-o
omor pe Cary?
- Nu -a fcut ncodat vreun ru suror tae, zse Vaentne, cu o
strfugerare de mne. La fe cum nc pe tne nu te-a rnt.
- Tot ce a fcut vreodat a fost s m rnet! Numa so Lghtwood
m-au aprat!
- Nu eu sunt ce care te-a ntemnat ac. Nu eu sunt ce care te
amenn te dstruge. Ata sunt so Lghtwood preten or dn Concav.
Vaentne fcu o pauz.
- S te vd acum aa c te-au amennat totu a rmas stoc
sunt mndru de tne.
La acestea, |ace rdc prvrea cu surprndere, att de repede, c
sm un va de ameea. n mn smea durerea pusnd nsstent.
stpn durerea fcu un efort s -o aunge dn mnte pn cnd putu
respra n voe.
- Ce?
- m dau seama acum ce am gret a Renwck, contnu Vaentne. M
te nchpuam tot beeu pe care- sasem n urm n Idrs, ascuttor a
orce dorn a mea. n oc de asta, am gst un tnr cu capu pe umer,
ndependent cura|os, totu eu te-am tratat de parc nc a fost un
cop. Nu- de mrare c te-a rdcat rebe mpotrva mea.
- Rebe? Eu.
|ace se sm strns de gt, perndu- puterea de a rost cuvntee pe
care ar vrut s e spun. Inma ncepuse s- bat n acea rtm cu
zvcnetu durer dn bra.
Vaentne stru:
- N-am avut ocaza s- expc trecutu meu, s- spun de ce am fcut
ucrure pe care e-am fcut.
- Nu e nmc de expcat. M-a omort bunc. A nut-o pe mama
captv. A ucs a vntor de umbre ca s- atng scopure.
Fecare cuvnt avea gust de otrav n gura u |ace.
- Nu cunot faptee dect pe |umtate, |onathan. Te-am mnt cnd
era cop pentru c era prea mc ca s neeg. Acum et destu de mare ca
s se spun adevru.
- Atunc, spune-m adevru.
Vaentne ntnse mna prntre grate ceue aez pama pe
cretetu u |ace. Peea scoroas, bttort a degeteor sae era cum o ta
|ace, de cnd avea zece an.
- Vreau s am ncredere n tne, |onathan. Pot?
|ace ar vrut s- rspund, dar cuvntee refuzau s- vn. Smea c
peste pept are o band de er care strngea, ncet, tndu- rsuarea
treptat.
- A vrea. opt e.
Un zgomot rsun deasupra or. Un zgomot ca un zngnt de u
metac; apo, |ace auz pa, oapte a cror ecou strbtea zdure de
patr ae Orauu Tcut. Vaentne se rdc n pcoare, strngnd mna n
|uru mp-vr|toare pn cnd rmase doar o aur ppnd, ar e nsu
se ma vedea doar ca o umbr sab conturat.
- Ma rapd dect am crezut, murmur e se ut n |os a |ace,
prntre zabree.
|ace prv dncoo de e, dar nu putu desu nmc n bezna dn spatee
haouu ters a mp-vr|toare. Se gnd a sueta de ntunerc nvtorat
pe care o zrse ma devreme, strvnd toat umna dnantea sa.
- Cne vne? Ce e asta? ntreb e, rdcndu-se n genunch.
- Trebue s pec, zse Vaentne. Dar n-am termnat, tu cu mne.
|ace se apuc de gra|:
- Dezeag-m. Indferent ce e, vreau s u n stare s m upt.
- S te dezeg n-ar deoc o favoare, acum.
Vaentne nchse de tot pama n |uru petre mp-vr|toare. Aceasta
pp se stnse, cufundnd ceua n ntunerc. |ace se arunc n gra|u
ceue, mna u rupt expodnd de durere.
- Nu! strg e. Tat, te rog.
- Cnd o s vre s m gset, zse Vaentne, o s m gset.
apo nu se ma auz dect zgomotu paor s ndeprtndu-se
grb rsuarea sacadat a u |ace, care se s moae ng zbree.
n metrou care-o ducea spre nordu orauu, Cary descoper c nu
poate s stea |os. Se pmba n sus -n |os prn vagonu aproape go, cte
poduu su egnndu--se n |uru gtuu. Isabee nu rspunsese a teefon
cnd o sunase Cary, acum o angoas raona o nea strns n gheare.
Se gndea a |ace, n Luna Vntoruu, pn de snge. Cu dn dezve
n rn|etu acea mnos, artase e nsu ma mut a vrcoac dect a
vntor de umbre nsrcnat cu aprarea oamenor mennerea ordn
prntre repuda.
Se npust pe scr n sus n staa de metrou de a Nnety-Sxth Street,
ncetnnd ns pasu, ca n pmbare, cnd se aprope de cou unde Insttutu
se na ca o ura umbr cenue. Fusese sufocant de cad prn tuneur, ar
ndueaa de pe ceaf ddea acum or rec, n tmp ce strbtea aeea de
cment crpat spre ua de a ntrare a Insttutuu.
A|unse a urau copot cu sfoar care atrna de arhtrav, apo ov.
Ea era vntor de umbre, nu? Avea tot dreptu s ntre n Insttut, n ega
msur cu ce dn fama Lghtwood. Cu o hotrre brusc, apuc de cana
u, ncercnd s- aduc amnte de cuvntee pe care e rostse |ace.
- n numee ngeruu, eu.
Ua se deschse sngur spre ntunercu spuzt cu steee zecor de
umnr mc aprnse nuntru. n tmp ce grb pasu prntre strane, cre
umnror ppr de parc ar rs de ea. A|unse a ascensor nchse
zdroncnnd ua de meta n spatee e, mpungnd butoanee cu un deget
tremurtor. Ar vrut s- nbue nervoztatea fcea gr| pentru |ace, se
ntreb ea, sau era doar emoonat s- vad pe |ace? Faa e, ncadrat de
gueru rsfrnt a hane, arta foarte ab mc, och mar de un verde
ntunecat, buzee pade mucate. Deoc drgu, aprece ea cu trstee,
se for s- aunge acest gnd. Ce conta cum arta? Lu |ace nu- psa. Lu
|ace nu putea s- pese.
Lftu se opr cu un zdroncnt, ar Cary deschse ua. Church o atepta
n foaer. O saut cu un mort nemuumt.
- Ce s-a ntmpat, Church?
Vocea e rsun neresc de tare n ntea ncper. Se ntreb dac
era cneva n Insttut. Poate c nu era dect ea. Gndu ddu or.
- E cneva acas?
Persanu abastru se ntoarse cu spatee porn pe cuoar. Trecur de
saa de muzc de bbotec, ambee pust, apo Church ddu un at co
se aez n fata une u nchse. Bne, atunc. Ac suntem, prea s spun
attudnea u.
nante de a bate a u, aceasta se deschse, n prag aprnd Isabee,
descu, ntr-o pereche de |ean un trcou pufos, voet. Tresr cnd o
vzu pe Cary.
- M s-a prut c aud pe cneva vennd pe ho, dar nu m-am gndt c-a
putea tu, zse ea. Ce cau ac?
Cary fcu och mar a ea.
- M-a trms un mesa| pe teefon. A spus c Inchztoarea -a bgat pe
|ace a nchsoare.
- Cary! Isabee se ut n stnga -n dreapta pe cuoar, apo
muc buza. N-am vrut s spun c trebue s da fuga ncoace char n cpa
asta.
Cary era ndgnat.
- Isabee! nchsoare!
- Da, dar. Cu un oftat dezarmat, Isabee se ddu a o parte, fcndu-
semn u Cary s ntre n camera e. Ute, e ma bne s ntr. tu terge-o,
zse ea, uturnd dn mn spre Church. Du-te f de paz a ft.
Church arunc o prvre utragat, se ntnse pe burt se cuc.
- Psce, bodogn Isabee trnt ua.
- Bun, Cary. Aec sttea pe patu desfcut a u Isabee, cu pcoaree
ncate n ghete atrnnd peste margnea u. Ce cau ac?
Cary se aez pe scuneu cptut dn faa mpuntoare mese de
toaet a u Isabee.
- Isabee m-a trms un mesa|. M-a spus ce s-a ntmpat u |ace.
Isabee Aec schmbar o prvre cu nees.
- Oh, hade Aec, zse Isabee. Am crezut c trebue s te ea. N-am
tut c va ven fuga ncoace!
Cary sm un go n stomac.
- Bnenees c-am vent! E teafr? De ce naba -a aruncat
Inchztoarea n pucre?
- Nu e tocma o pucre. E n Orau Tcut, zse Aec, rdcndu-se n
capu oaseor und n poa una dntre perne. Se apuc s trag ene de
cucur de mrgee cusu pe margnea e.
- n Orau Tcut? De ce?
Aec ov.
- Exst nte ceue sub Orau Tcut. Acoo n uneor pe crmna,
nante s- deporteze n Idrs pentru a se nfa Consuu, a proces.
Oamen care au coms fapte foarte ree. Ucga, vampr renega, vntor de
umbre care au nccat Acordure. Acoo se a |ace acum.
- nchs cu o aduntur de ucga? Cary se rdcase n pcoare,
ndgnat. Ce-ave, oamen bun? De ce nu sunte ma supra?
Aec Isabee schmbar o at prvre.
- E doar pentru o noapte, zse Isabee. nu ma e nmen atcneva cu
e, acoo, |os. Am ntrebat no.
- Dar de ce? Ce a fcut |ace?
- I-a rspuns obraznc Inchztoare. Asta a fost cauza, ce pun dn
cte tu eu, zse Aec.
Isabee se coco pe msua de toaet:
- E de necrezut.
- Atunc, Inchztoarea asta trebue s e cnt, zse Cary.
- Nu e, de fapt, zse Aec. Dac |ace ar fost n armata voastr
mundan, crez c s-ar perms s e rspund obraznc superororor?
Categorc, nu.
- Poate nu n tmp de rzbo. Dar |ace nu e sodat.
- Ba da, suntem cu to soda. |ace a fe, ca orcare dntre no.
Exst o erarhe a conducer, ar Inchztoarea este aproape n vrfu
acestea. |ace este undeva a baz. Ar trebut s-o trateze cu ma mut
respect.
- Dac sunte de acord c mert s e ntemnat, de ce m-a ma
cerut s vn ac? Doar ca s m face s u eu de acord cu vo? Nu vd
rostu. Ce vre s fac eu?
- N-am spus c mert s e ntemnat, se rst Isabee. Doar c n-ar
trebut s- rspund fr respect unua dntre membr de ce ma nat
rang a Concavuu. -apo, adug ea, cu voce ma |oas, eu m-am gndt
c poate ne-a|u.
- S v-a|ut? Cum?
- |-am ma spus, zse Aec. Ma tot tmpu |ace ddea mpresa c
ncerca s se ase ucs. Trebue s nvee s- poarte de gr| sngur, asta
ncude cooperarea cu Inchztoarea.
- Vo crede c eu v pot a|uta s- convng s fac asta? zse Cary,
cu ndoa n gas.
- Nu sunt sgur c ar putea cneva pe ume s- convng pe |ace s
fac atceva dect ce vrea e, zse Isabee, dar cred c tu po amnt c are
ceva pentru care s trasc.
Aec se ut n |os, a perna dn mna u, smuc deodat furos de
cucur. Mrgeee zornr, curgnd pe ptura u Isabee ca o mc avers
de poae.
Isabee se ncrunt.
- Aec, termn.
Cary ar vrut s- spun u Isabee c e erau fama u |ace, nu ea,
c voce or aveau ma mut greutate pentru |ace dect ar avea vreodat a
e. ns contnua s- aud pe |ace n mnte, spunndu-: N-am smt
ncodat c aparn de vreun oc sau vreo persoan. Dar tu m fac s smt
c aparn.
- Putem merge n Orau Tcut s- vedem?
- O s- spu s coopereze cu Inchztoarea? ntreb Aec.
Cary chbzu.
- Vreau s aud ma nt ce are e de zs.
Aec s perna despodobt pe pat se rdc, ncruntndu-se. Ma
nante s apuce s spun ceva, se auz o btae a u. Isabee se ddu |os
de pe msua de toaet se duse s rspund.
Era un bee mrunt, cu pru negru och pe |umtate ascun dup
ochear. Purta |ean un trcou prea mare pentru e, ar n mn avea o
carte.
- Max, zse Isabee, cu oarecare surprndere. Credeam c-a adormt.
- Am fost n saa armeor, zse beeu care trebue c era meznu
fame Lghtwood. Dar veneau zgomote dn bbotec. Probab c cneva
ncerca s contacteze Insttutu.
Se ut n camer, dncoo de Isabee.
- Ea cne e?
- Ea e Cary, zse Aec. E sora u |ace.
Max fcu och mar.
- Credeam c |ace n-avea fra sau suror.
- Aa am crezut no to, zse Aec, undu- puoveru pe care-
sase pe speteaza unu scaun mbrcndu-.
Pru se rdc n |uru capuu ca un hao negru moae, trosnnd de
eectrctate statc. - p de cap, nerbdtor.
- Ma bne m duc n bbotec.
- O s mergem amndo, zse Isabee, undu- bcu de aur, strns
ntr-o frnghe scptoare, dntr-un sertar vrndu- mneru a centur.
Poate s-a ntmpat ceva.
- Unde sunt prn votr? ntreb Cary.
- Au fost chema n ora, acum cteva ore. Un ef a fost ucs n Centra
Park. Inchztoarea s-a dus cu e, expc Aec.
- Vo n-a vrut s v duce?
- N-am fost nvta.
Isabee rdc n vrfu capuu cee dou code negre mpette e
strnse ntr-un coc cu a|utoru unu mc pumna de stc.
- A tu gr| de Max, te rog? Ne ntoarcem medat.
- Dar. protest Cary.
- Ne ntoarcem medat.
Isabee se npust pe cuoar, urmat de Aec. n cpa n care ua se
nchse n urma or, Cary se aez pe pat se ut a Max cu team. Nu
petrecuse ncodat mut tmp prntre cop mama e n-o sase ncodat s
e babystter nu prea ta cum s e vorbeasc sau ce -ar putea amuza.
O a|uta ct de ct faptu c beeu acesta amntea de Smon a vrsta u,
cu brae pcoare sbnoage cu ochear care preau prea mar pentru
faa u.
Max ntoarse prvrea, cercetnd-o e, a rndu u, nu tmd, c
gndtor renut.
- C an a? o ntreb e, n cee dn urm.
- Cary fu prns pe pcor gret.
- Ct m da?
- Pasprezece.
- Am asprezece, dar umea ntotdeauna crede c am ma pun,
pentru c sunt att de mc de nme.
Max ddu dn cap.
- cu mne a fe, zse e. Am nou an, dar umea ntotdeauna crede
c am apte.
- Me m se pare c a nou, zse Cary. Ce a n mn? O carte?
Max art mna de a spate. |nea o revst mare, cu coperte mo,
aproape de mrmea unora dntre aceea care se vnd a cas, a bcn.
Aceasta avea o copert vu-coorat, cu nscrp n caractere |aponeze kan|
sub cuvntee n engez. Cary rse:
- Naruto, zse ea. Nu tam c- pace manga. De unde a asta?
- Dn aeroport. m pac desenee, dar n-am dee cum se ctete.
- Ia d-m-o me.
O deschse, artndu- pagne.
- Se ctete nvers, de a dreapta a stnga, nu de a stnga a
dreapta. ctet ecare pagn n sensu aceor de ceasornc. t ce
nseamn asta?
- Frete, zse Max.
Pentru o cp, Cary se temu c- pctsse. Totu pru destu de
muumt cnd u revsta napo -o deschse a utma pagn.
- Asta e numru nou, zse e. Cred c ar trebu s e au pe ceeate
opt, nante s-o ctesc.
- Asta- o dee bun. Poate rog pe cneva s te duc a Mdtown
Comcs sau a Forbdden Panet.
- Forbdden Panet9?
Max pru zpct, dar ma nante s- poat Cary expca, Isabee
ddu buzna pe u, n mod vdt cu respraa tat.
- A fost cneva care a ncercat s contacteze Insttutu, zse nante s
poat Cary ntreba. Unu dntre Fra Tcu. S-a ntmpat ceva n Orau
Tcut.
- Ce anume?
- Nu tu. N-am ma auzt ncodat pn acum ca Fra Tcu s cear
a|utor.
Isabee era foarte suprat. Se ntoarse spre fratee e:
- Max, du-te a tne n camer rm acoo, bne?
Max strnse dn dn.
- Tu Aec o s peca?
- Da.
- n Orau Tcut?
- Max.
- Vreau s merg eu.
Isabee ctn dn cap; mneru pumnauu dn capu e scntee ca un
punct de foc.
- Categorc, nu. Et prea mc.
- Nc tu nu a optsprezece an!
Isabee se ntoarse spre Cary cu o exprese pe |umtate de ngr|orare,
pe |umtate de dsperare.
- Cary, vno pun ac, te rog.
Cary se rdc n pcoare, mrat Iar Isabee o prnse de bra o u
pe sus afar dn camer, trntnd ua n urma e. Se auz o bufntur, cnd
Max se arunc n ea pe partea ceaat.
- Fr-ar, zse Isabee, nnd de can, po tu s-m da stea, te rog? E
n buzunaru meu.
Grbt, Cary ntnse stea pe care -o dduse Luke ma devreme, n
seara aceea.
- Foosete-o pe a mea.
Cu mcr u, Isabee scr|e o run ncuetoare pe u. Cary nc ma
auzea protestee u Max dn partea ceaat, cnd Isabee se ddu a o parte
de ng u, strmbndu-se, ntnse stea napo u Cary.
- N-am tut c a una dntr-astea.
- A fost a mame, zse Cary, apo se cert n mnte. Este a mame.
Este a mame mee.
- -hm. Isabee bu n u cu pumnu. Max, sunt nte batoane
energzante n sertaru noptere, dac se face foame. O s ne ntoarcem
ct putem de repede.
Se auz un at pt ndgnat dn spatee u; rdcnd dn umer, Isabee
se ntoarse porn grbt pe cuoar, Cary aergnd pe ng ea.
- Ce spunea mesa|u? ntreb Cary. Doar c aveau necazur?
- C a fost un atac. Att.
Aec e atepta n faa bbotec. Purta armura de pee neagr a
vntoror de umbre peste hanee u. Mnu de armur prote|au braee
pecee ncon|urau gtu ncheeture mnor. Pumnaee seraor,
ecare purtnd numee unu nger, scpeau a centura dn |uru tae sae.
- Et gata? o ntreb e pe sora u. Max e n sguran?
- E bne. ntnse mne. F-m pecee.
n tmp ce Aec trasa runee pe dosu mnor u Isabee a nteroru
ncheeturor sae, arunc o prvre spre Cary.
- Tu ar trebu probab s te duc acas, zse e. N-a vrea s ac
cnd se ntoarce Inchztoarea.
- Vreau s vn cu vo, zse Cary, cuvntee endu- de pe buze nante
s e poat opr.
Isabee trase o mn dntr-ae u Aec su peste peea cu pece,
de parc rcea o cafea prea erbnte.
- Vorbet ca Max.
- Max are nou an. Eu sunt de aceea vrst cu tne.
- Dar n-a nc o pregtre, repc Aec. N-o s dect o gr| n pus
pentru no.
- Nu, n-am s u. A ma fost vreunu dntre vo n Orau Tcut? ntreb
Cary. Eu am fost. tu cum se ntr acoo. tu cum s gsesc drumu pe-
acoo.
Aec se ndrept de spate, dnd stea ntr-o parte.
- Nu cred.
Isabee ntrerupse:
- Are dreptate, de fapt. Cred c ar trebu s vn, dac vrea ea. Aec
pru c- perde cumptu.
- Utma oar cnd ne-am confruntat cu un demon, ea n-a fcut dect
s fug de e s pe. Observnd cuttura vennoas a u Cary, arunc o
prvre, cerndu- scuze: m pare ru, dar e adevrat.
- Eu cred c are nevoe de o ocaze s nvee, zse Isabee. t cum
spune |ace mereu. Uneor, nu trebue s cau percou, percou te gsete
pe tne.
- Nu m po ncua ca pe Max, adug Cary, vznd c ndr|rea u
Aec sbete. Nu sunt cop. tu unde este Orau Oaseor. Pot s a|ung
acoo fr vo.
Aec se ntoarse cu spatee, ctnnd dn cap murmurnd ceva
despre fete. Isabee ntnse o mn spre Cary:
- D-m stea ta, zse. E tmpu s- prmet pecee.
ORAUL DE CENUA.
Pn a urm, Isabee nu- desen u Cary dect dou pece, cte una
pe dosu ecre mn. Una era ochu deschs ce mpodobea mna orcru
vntor de umbre. Ceaat era ca dou atagane ncrucate; Isabee
spusese c era o run de Protece. Ambee rune ardeau a nceput, cnd
stea atngea peea, dar durerea sczu cnd Cary, Isabee Aec se
ndreptau spre centru orauu, ntr-un tax negru, uat dn drum. Cnd
a|unser pe Second Avenue coborr dn man, mne braee u
Cary preau uoare de parc avea nottoare se aa ntr-un bazn.
To tre erau tcu cnd trecur pe sub arcada de er for|at ntrar n
Cmtru de Marmur. Utma oar cnd Cary fusese n aceast curte,
aergase ca s n pasu cu Fratee |eremah. Acum, pentru prma oar,
obsev numee spate n pere: Youngbood, Farchd, Thrusheross,
Nghtwne, Ravenscar. Lng ee erau rune. n cutura vntoror de umbre,
ecare fame, are propru smbo: a fame Wayand era un cocan de
erar, a fame Lghtwood, o tor, ar a u Vaentne, o stea.
Iarba crescuse nat, peste pcoaree statu ngeruu dn m|ocu
cur. Och ngeruu erau nch, mne sae subr, nchse pe pcoru unu
potr de patr, o reproducere a Pocauu Morta. Chpu u de patr era
mpasb, mn|t cu praf murdre.
Cary spuse:
- Data trecut cnd am fost ac, Fratee |eremah a foost o run pe
statue ca s deschd ua spre Ora.
- Eu n-a vrea s foosesc vreuna dntre runee Fraor Tcu, zse
Aec. Faa u era posomort. Ar trebut s ne smt prezena pn s
a|ungem ac. Acum ncep s m ngr|orez de-a bneea.
Scoase un pumna dn centur trecu ama peste pama deschs.
Sngee n dn cresttura superca. Strngnd pumnu deasupra
Pocauu de patr, s sngee s pcure nuntru.
- Snge de nem, zse e. Ar trebu s funconeze ca o chee.
Peoapee de patr ae ngeruu se deschser brusc. Pentru o cp,
Cary aproape c se atept s- vad utndu-se mnos a ea dntre fadure
de patr, dar och nu erau dect grant. O secund ma trzu, arba de a
pcoaree ngeruu ncepu s se despce. O ne neagr, curb, fremtnd ca
spnarea unu arpe, se ntnse de a statue n afar, ar Cary sr ute napo,
cnd groapa neagr se deschse a pcoaree e.
Arunc o prvre nuntru. Scara cobora n bezn. Utma oar cnd
fusese ac, ntunercu fusese umnat, a ntervae, de tore care permteau
s vez treptee. Acum nu era dect bezn.
- E ceva n neregu, zse Cary.
Nc Isabee, nc Aec nu preau dspu s protesteze. Cary scoase dn
buzunar ampa-vr|toare pe care -o dduse |ace o rdc deasupra
capuu. Lumna zbucn dn ea, mprtndu-se n raze prntre degetee e
rchrate.
- Ha s mergem!
Aec te caea.
- Eu ntru prmu, tu v dup mne, ar Isabee nchee ru.
Coborr ncet, ghetee ude ae u Cary aunecnd pe treptee rotun|te
de vreme. La pcoaree scr era un tune scurt, care se deschdea ntr-o sa
enorm, o vad de patr, cu arcur abe ncrustate cu petre sempreoase.
Rndur-rndur de mausoee se ghemuau n umbre adoma cobeor sub
form de cuperc otrvtoare dntr-un basm. Cee ma ndeprtate dspreau
n umbre, ampa-vr|toare nu era sucent de puternc s umneze ntreaga
sa.
Aec se ut sumbru de-a ungu ruror.
- N-a crezut s ntru vreodat n Orau Tcut, zse e. Nc dup
moarte.
- Eu n-a ua-o aa n tragc, zse Cary. Fratee |eremah m-a spus ce
fac cu trupu tu mort. ncnereaz foosesc o mare parte dn cenu
pentru a face marmura Orauu.
Sngee oasee ucgaor de demon sunt, ee nsee, o protece
puternc mpotrva Ruu. Char n moarte, Concavu servete Cauza.
- Hmm, fcu Isabee. E consderat o onoare. De atfe, vo,
mundan, v arde mor.
Asta nu nseamn c nu- d or, gnd Cary. Mrosu de cenu de
fum atrna greu n aer, famar e de utma dat cnd fusese ac dar ma
era atceva amestecat prntre aceste mrosur, o duhoare ma grea, ma
groas, ca de fruct putred.
ncruntndu-se cnd o sm e, Aec scoase unu dntre pumnaee
ngeror dn centura u cu arme.
- Arathe, opt e, umna pumnauu se atur cee a mp-
vr|toare pe care o nea Cary.
Gsr a doua scar coborr ntr-o bezn nc ma dens. Lampa-
vr|toare pusa n mna u Cary ca o stea murbund ea se ntreb dac
rmneau vreodat fr energe, cum rmn anternee fr bater. Spera c
nu. Gndu de a cufundat n ntunerc tota, n ocu acesta nortor, o
umpea de o spam vscera.
Izu de fructe putrede deven ma puternc atunc cnd a|unser a
captu scr se trezr ntr-un at tune ung. Acesta se deschdea ntr-un
pavon ncon|urat de ture de oase copte un pavon pe care Cary -
amntea foarte bne. Podeaua ncrustat cu stee de argnt arta ca presrat
cu nte confett preoase. n centru pavonuu era o mas neagr. Un ud
negrcos btea pe suprafaa e ucoas roa pe podea n mc prae.
Cnd Cary sttuse n faa Soboruu Fraor, pe peretee dn spatee
mese fusese atrnat o sabe grea de argnt. Saba dspruse acum n ocu
e, ntns pe perete, era un mare evanta staco|u.
- Asta- snge? opt Isabee.
Nu prea nfrcoat, c doar perpex.
- Aa pare.
Och u Aec se roteau prn ncpere. Umbree erau groase ca
vopseaua preau s forfoteasc de mcare. Mna u era ncetat pe
pumnau de seraf.
- Ce s-a putut ntmpa oare? zse Isabee. Fra Tcu eu credeam
c erau ndestructb.
Vocea e se stnse n tmp ce Cary se ntoarse, ampa-vr|toare dn
mna e surprnznd umbre stran prntre ture. Una, ma aes, avea o form
cu totu bzar. -ar dort ca ampa-vr|toare s e ma puternc ntr-
adevr se nte, trmnd un fuger de umn orbtoare pn ht-departe.
Tras n eap pe una dntre ture, ca un verme ntr-un crg de pescar,
era cadavru unu Frate Tcut. Mne, nfurate n pangc de snge,
atrnau char deasupra podee de marmur. Prea s ab gtu rupt.
Sngee fcuse o bat sub e, aprnd nchegat nnegrt a umna mp-
vr|toare.
Isabee excam:
- Aec, tu vez.?
- Vd. Gasu u Aec era sumbru. am vzut atee ma ree. Pentru
|ace m fac eu gr| acum.
Isabee nant atnse masa de bazat negru, pmbndu- degetee
pe suprafaa e.
- Sngee sta e destu de proaspt. Tot ce s-a ntmpat. s-a
ntmpat nu de mut vreme.
Aec se aprope de Fratee tras n eap. Dre nsngerate se vedeau
ndeprtndu-se de bata de pe podea.
- Urme de pa, zse e. Cneva aergnd.
Aec fcu semn ctre fete s- urmeze. Ee ddur ascutare, Isabee
oprndu-se doar s- tearg mne nsngerate pe aprtore de pee de
pe pcoare.
ru urmeor ducea n afara pavonuu, cobornd prntr-un tune
ngust dsprnd apo n bezn. Cnd Aec se opr, utndu-se n |ur, Cary
trecu pe ng e nerbdtoare, snd ampa-vr|toare s tae o crare
ab-argnte de umn nantea or. Vzu o pereche de u dube a captu
tuneuu; erau arg deschse.
|ace. Cumva sm, era pe-aproape. Porn aproape n fug, ghetee e
tropnd zgomotos pe podeaua dur. O auz pe Isabee strgnd dup ea,
apo pe Aec pe Isabee care aergau, de asemenea, vennd rapd n urma
e. Se npust prn ue de a captu cuoaruu se trez ntr-o ncpere
mare de patr, mprt n dou de un r de grat npte adnc n podea.
Cary zr o suet prbut de partea ceaat a gra|uu. n faa ceue,
zcea nemcat trupu unu Frate Tcut.
Cary tu medat c era mort. Dup modu n care era czut, ca o
ppu ae cre ncheetur fuseser rsucte nvers dect ar trebut, pn
se rupser. Sutana u de cuoarea pergamentuu era pe |umtate sfat.
Faa u pn de ccatrce, schmonost ntr-o exprese de groaz extrem,
era nc recognoscb. Era Fratee |eremah.
Ea trecu de cadavru u, spre ua ceue. Era fcut dn drug aeza a
mc dstan unu de atu cu baamae pe o atur. Prea s nu ab nc o
ncuetoare sau can de care s poat trage. auz pe Aec n spatee e,
strgnd-o pe nume, dar atena e era concentrat numa asupra u.
Bnenees, nu exsta nc un mod vzb de a o deschde, ddu ea seama;
Fra nu se ocupau de ceea ce era vzb, c ma degrab de ceea ce nu era.
|nnd ampa-vr|toare ntr-o mn, cut nerbdtoare cu ceaat stea
mame sae.
De dncoo de grat ven un zgomot. Un so de excamae nbut sau
oapt; nu era prea sgur care dntre ee, dar recunoscu sursa. |ace.
Crest ua ceue cu vrfu stee sae, ncercnd s- pstreze n mnte
runa pentru Deschs, n tmp ce aceasta aprea, neagr zmat pe metau
dur. Eectrumu sfr cnd stea atnse. Deschde-te, porunc ea n gnd
u, deschde-te, DESCHIDE-TE!
Un zgomot ca de pnz sfat strbtu ncperea. Cary o auz pe
Isabee strgnd, n tmp ce ua sr pur smpu dn baamae, prbundu-
se n ceu ca un pod mob. Cary putu auz ate zgomote, de meta
desfcndu-se de meta, un zngnt puternc ca produs de o mn de
petrcee aruncate. Se fer, ntrnd n ceu, ua cznd cmpnnd sub
pcoaree e.
Lampa-vr|toare nund mcua ceu, umnnd-o ca zua. Ea aba de
observ rure de ctue toate de metae dferte: aur, argnt, oe er
care se desfcuser dn proanee btute n perete zornr pe podeaua de
patr. Och e erau numa a sueta prbut ntr-un co; putu vedea pru
bond, mna ntns, ctua desfcut zcnd a mc dstan de e.
ncheetura mn sae era nsngerat, pe pee avnd brr de rn urte.
ngenunche, punndu- stea deoparte, ntoarse, cu bndee, cu
faa spre ea. Era ntr-adevr |ace. Pe obraz ma avea o vntae ar obra|
erau foarte ab, dar putu vedea mcarea rapd a ochor de sub peoapee
u. O ven pusa a gt. Era vu.
O npd un va erbnte de uurare, sbndu- corze de tensune care
o nuser concentrat atta vreme. Lampa-vr|toare czu pe podea ng
ea, unde contnu s struceasc. ddu u |ace pru a o parte de pe
frunte cu o tandree necunoscut e nu ma avusese fra sau suror, nc
mcar un veror. Nu ma avusese ncodat ocaza s banda|eze rn sau s
srute genunch |u sau s ab gr| de atcneva, efectv.
Dar era bne s smt tandree pentru |ace astfe, gnd ea,
nendurndu-se s- retrag mna nc cnd peoapee u |ace se zbtur
e gemu. Era fratee e; de ce nu -ar psat de ce se ntmpase?
E deschse och. Pupee era urae, datate. Poate c se ovse a
cap? Och u se xar asupra e cu o exprese de nucea.
- Cary, zse e. Ce cau ac?
- Am vent s te caut, zse ea, ndc sta era adevru.
Un spasm travers faa u |ace.
- Char et ac? Nu sunt. nu sunt mort, nu?
- Nu, zse ea, mngndu- obrazu. A enat, atta tot. Probab te-a
ovt a cap.
Mna u se rdc se p peste a e, oprndu--o pe obraz.
- A mertat, zse e, cu o voce att de |oas, nct ea nu fu sgur dac
ntr-adevr asta spusese.
- Ce se ntmp ac? ntreb Aec, apecndu-se ntrnd pe ua
scund, cu Isabee n urma u.
Cary retrase ute mna, apo se ocr n gnd pentru asta. Nu fcuse
nmc ru.
|ace se czn s se aeze n capu oaseor. Chpu era cenuu, cmaa
ptat de snge. Expresa u Aec se schmb ntr-una de ngr|orare.
- Et teafr? ntreb e, ngenunchnd. Ce s-a ntmpat? Po s-
aduc amnte?
|ace rdc mna nevtmat.
- O ntrebare o dat, Aec. De|a smt cum m crap capu.
- Cne -a fcut asta? Vocea u Isabee suna uut furoas.
- Nmen nu m-a fcut nmc. Eu m-am fcut-o sngur, ncercnd s-m
scot ctuee.
|ace se ut n |os, a ncheetura mn arta de parc |upuse
toat carnea de pe ea se strnse de durere.
- D-ncoace, zser n acea tmp Aec Cary, ntnznd mne
dup mna u.
ncrucar prvre, ar Cary s prma mna |os. Aec u pe
|ace de mn scoase stea; dn doar cteva mcr u, desen o
ratze o run vndectoare char sub brara de carne nsngerat.
- Mers, zse |ace, trgndu- mna napo.
Margne rnor de a ncheetura sa ncepuser de|a s se eas a oc.
- Fratee |eremah.
-. e mort, zse Cary.
- tu. Ignornd spr|nu pe care - oferea Aec, |ace se rdc n
pcoare, foosndu-se de perete s se susn. A fost ucs.
- Fra Tcu s-au ucs ntre e? ntreb Isabee. Nu neeg. nu
neeg de ce au fcut asta.
- N-au fcut-o e, zse |ace. I-a ucs ceva. Nu tu ce-a fost. Un spasm
de durere schmonos faa. Capu meu.
- Poate c-ar trebu s pecm de-ac, zse Cary cu nervoztate. Ma
nante ca ace ceva care -a ucs pe e.
-. s vn dup no? zse |ace. Se ut n |os, a trcou u nsngerat
a mna rnt. Cred c a pecat. Dar presupun c ar putea nc adus
napo.
- Cne ar putea s aduc napo pe cne? ntreb Aec, dar |ace nu
spuse nmc.
Faa u se schmb dn cenue n ab ca varu. Aec prnse, cnd
ncepu s se scurg pe ng perete.
- |ace.
- N-am nmc, protest |ace, dar se nu strns de mneca u Aec Pot
s stau n pcoare.
- Me m se pare c te fooset de un perete ca s te sus. Nu e
tocma cum a den eu ,a sta n pcoare".
- E spr|nt, spuse |ace. Spr|ntu este medat nante de a sta n
pcoare.
- Nu v ma contrazce, zse Isabee, dnd cu pcoru a o parte dn
cae o tor stns. Trebue s em de-ac. Dac exst ceva n bertate ntr-
att de ru, nct s- ucd pe Fra Tcu, pe no o s ne termne ct a cp.
- Izz are dreptate. Ar trebu s pecm. Cary u ampa-vr|toare
de |os se rdc. |ace, te sm destu de bne ct s po merge?
- Se poate spr|n de mne. Aec petrecu brau u |ace pe dup
umer u. |ace se s greu pe e. Ha, zse Aec, cu bndee. O s te
reparm cnd a|ungem afar.
ncet, se mcar spre ua ceue, unde |ace se opr o cp, utndu-se
n |os a trupu Frateu |eremah zcnd contorsonat pe daee de patr.
Isabee ngenunche trase Frateu Tcut guga de n cafene peste faa
schmonost. Cnd se rdc, feee tuturor erau grave.
- N-am vzut ncodat un Frate Tcut nfrcoat, zse Aec. Nc nu
credeam c e pot sm frca.
- Toat umea smte frca.
|ace era nc foarte pad , cu toate c- nea brau rnt a pept,
Cary nu credea c era dn prcna durer zce. Prea cumva absent, ca
retras n untru su, ascunzndu-se de ceva.
Se ntoarser pe aceea cae pe care venser, prn cuoaree
ntunecate, urcar treptee nguste ce duceau a pavonu Steeor
Vorbtoare. Cnd a|unser a pavon, Cary bg de seam mrosu greu de
snge de arsur, pe care nu- remarcase cnd trecuse nante pe-acoo.
|ace, spr|nndu-se de Aec, se uta n |ur cu un so de groaz amestecat cu
derut. Cary observ c se uta ung a peretee ndeprtat, care fusese
mprocat cu snge, spuse:
- |ace, nu te uta.
Se sm stupd; a urma urmeor, e era vntor de demon vzuse
atee ma ree.
E ctn dn cap.
- Ceva nu- n regu.
- Totu e n neregu ac. Aec ncn capu spre pdurea de arcade
ce ducea afar dn pavon. Asta e cea ma scurt cae ca s em de-ac.
Ha s mergem!
Nu vorbr prea mut pe drumu napo prn Orau Oaseor. Fecare
umbr prea s tresate, de parc ntunercu ascundea creatur ce aba
ateptau s sar asupra or. Isabee spunea ceva cu voce foarte sczut.
De Cary nu putea auz cuvntee n sne, se pru c ar dn at mb,
una veche atn, poate.
Cnd a|unser a scre care duceau afar dn Ora, Cary rsu
uurat, fr zgomot. Orau Oaseor poate c fusese odnoar frumos, dar
acum era nspmnttor. La utmu r de trepte, umna nep och,
fcnd-o s scoat un strgt de surprndere. Aba de putu zr statua
ngeruu care veghea n captu scr, scdat de o structoare umn
aure, ca de soare, dn spate. Se ut n |ur, a cea; artau a fe de
bumc precum se smea ea.
- Nu se poate s rsrt de|a soaree, nu? murmur Isabee. Ct am
stat |os?
Aec se ut a ceas:
- Nu char att de mut.
|ace murmur ceva, prea ncet ca s aud careva ce spune. Aec
pec urechea spre e.
- Ce-a zs?
- Lampa-vr|toare, zse |ace, ma tare, de data asta.
Isabee su scre n goan, Cary dup ea, Aec ct putu de repede n
urma or, cznndu-se s- care aproape pe sus pe |ace. n capu scr,
Isabee se opr brusc, ncremennd. Cary o strg, dar ea nu se cnt. n cpa
urmtoare, Cary sttea ng ea era rndu e s se ute n |ur uut.
Curtea era pn de vntor de umbre douzec, poate trezec,
mbrca n echpament compet de upt, tatua cu pece, ecare nnd n
mn o orbtoare patr de ampa-vr|toare.
n fruntea grupuu sttea Maryse, n armur neagr de vntor de
umbre o peern cu guga sat pe spate. Dncoo de ea erau nru zec
de strn, brba feme pe care Cary nu- ma vzuse ncodat, dar care
purtau pecee de nem pe arme pe fee. Unu dntre e, un brbat
frumos, cu pee ca abanosu, se ntoarse s se ute a Cary a Isabee ,
n spatee or, a |ace Aec, care urcaser treptee rmseser cpnd
zpc n umna neateptat.
- Pe nger, zse brbatu. Maryse, de|a a fost cneva |os, acoo.
Maryse deschse gura ntr-o excamae mut cnd o vzu pe Isabee.
Apo o nchse a oc, strngndu- buzee ntr-o ne subre ab, ca
desenat cu creta pe faa e.
- tu, Mak, zse ea. E sunt cop me.
SABIA MORTALA.
Un murmur de surprndere trecu prn mume. Ce care aveau capetee
acoperte ddur guga pe spate, ar Cary vzu dn exprese de pe feee
u |ace, Aec Isabee c mu dntre vntor dn curte e erau cunoscu.
- Pe nger!
Nevenndu- s cread, Maryse pmb prvrea de a Aec a |ace,
peste Cary napo a ca e. |ace se desprnsese de Aec n cpa n care
Maryse vorbse acum sttea ceva ma a o parte de cea tre, cu mne
n buzunare, n vreme ce Isabee rsucea cu nervoztate bcu n mn.
Aec, de asemenea, prea s ab treab cu teefonu mob, de Cary nu-
putea nchpu pe cne ar vrut s sune.
- Ce cuta ac Aec, Isabee? S-a prmt dn Orau Tcut un mesa|
prn care se cerea a|utor.
- No am rspuns, zse Aec.
Prvrea u se pmb nentt peste mumea adunat n curte. Cary
nu- putea nvnov pentru c se perduse cu rea. Acesta era ce ma mare
grup de vntor de umbre adu de vntor de umbre, n genera pe care
ea una vzuse vreodat. Se tot uta de a o fa a ata, observnd
deosebre dntre e dfereau foarte mut ca vrst, ras nfare, dar cu
to ddeau aceea mprese de putere mens, stpnt. Le sm prvre
subte oprndu-se asupra e, examnnd-o, evaund-o. Unu dntre e, o
femee cu pr argntu, onduat, se uta a ea cu atta feroctate, c nu ma
era nmc subt n asta. Cary cp mut prvrea, n tmp ce Aec
contnu:
- Vo nu era a Insttut. nu puteam chema pe nmen. aa c am
vent no nne.
- Aec.
- Nu conteaz, orcum, zse Aec. Sunt mor. Fra Tcu. Sunt mor
cu to. Au fost uc.
De data asta nu se ma auz nc un sunet dnspre adunare. n schmb,
preau s ncrement cu to, ca nte e care ar ocht nte gazee.
- Mor? repet Maryse. Ce vre s spu cu sunt mor?
- Cred c e foarte car ce vrea s spun.
O femee ntr-o peern ung, cenue, se v deodat ng Maryse, n
umna pptoare, u Cary se pru o carcatur de-a u Edward Gorey10,
toat numa unghur ascute, cu pru dat pe spate pt de east och
ca dou puur negre scobte pe faa e. |nea n mn o patr de ampa-
vr|toare xat pe un an ung de argnt, petrecut prntre cee ma subr
degete pe care e vzuse Cary vreodat.
- Sunt mor cu to? ntreb ea, adresndu-se u Aec. N-a gst pe
nmen vu n Ora?
Aec ctn dn cap.
- Nu dn cte am vzut no, doamn Inchztor.
Dec aceasta era Inchztoarea, ddu seama Cary. Cu sguran arta
ca o persoan capab s arunce adoescen n temne doar pentru smpu
motv c nu e pcea attudnea or.
- Dn cte a vzut, repet Inchztoarea, cu och ptrunztor,
scptor. Se ntoarse ctre Maryse: Ar putea s ma e totu supraveutor.
Eu -a trmte pe oamen t n Ora pentru a cuta cum trebue.
Maryse strnse dn buze. Dn cee cteva ucrur pe care e aase Cary
despre Maryse, deduse c mame vtrege a u |ace nu- pcea s se spun
ce s fac.
- Prea bne.
Se ntoarse ctre cea vntor de umbre nu erau, ncepu s- dea
seama Cary, char att de mu cum crezuse ea a nceput, nu trezec, ma
degrab douzec, de ocu dn cpa n care dduse cu och de e o fcuse
s se par un detaament ntreg.
Maryse vorb u Mak cu voce |oas. E ddu dn cap, ncuvnnd.
Lund-o de bra pe femea cu pru argntu, conduse pe vntor de umbre
spre ntrarea n Orau Oaseor. n tmp ce unu cte unu coborau scre,
ducnd cu e ampa-vr|toare, umna dn curte ncepu s scad. Utma dn
r era femea cu pr argntu. La |umtatea scr, se opr, se ntoarse se
ut napo drept a Cary. Och erau pn de o dorn arztoare, de parc
ar tn|t cu dsperare s- spun ceva u Cary. Dup o cp, trase a oc
guga peste fa se fcu nevzut n ntunerc.
Maryse rupse tcerea.
- De ce ar vrut cneva s- ucd pe Fra Tcu? E nu sunt
rzbonc, nu poart pecee de bte.
- Nu nav, Maryse, zse Inchztoarea. N-a fost un atac ntmptor.
Fra Tcu poate c nu sunt rzbonc, dar sunt n prmu rnd garden
nc foarte bun n ceea ce fac. Ca s nu ma spun c sunt greu de ucs.
Cneva a vrut ceva dn Orau Oaseor numa ucgndu- pe Fra Tcu
putea s- obn. A fost o acune premedtat.
- Ce te face s att de sgur?
- Aergtura aa dup potcoave de ca mor, cnd am fost chema n
Centra Park. Copu de ef mort.
- N-ar trebu s-o numet aergtur dup potcoave de ca mor.
Copuu de ef -a fost scos tot sngee, ca ceora. Omorure astea pot
strn concte seroase ntre Cop Nop cea repuda.
- Dversun, zse Inchztoarea, dspreund deea. E voa ca no s m
peca dn Insttut, pentru ca nmen s nu rspund apeuu Fraor cnd
aveau s cheme dup a|utor. Ingenos, ntr-adevr. Dar, pe de at parte, e
ntotdeauna a fost ngenos.
- E? Se trez c ntreab Isabee, cu faa foarte pad ntre vure
negre ae pruu e. Vre s spu.
Urmtoaree cuvnte ae u |ace trmser o und de oc prn Cary de
parc ar fost strbtut de curent eectrc.
- Vaentne, zse e. Vaentne a uat Saba Morta. De aceea -a ucs
pe Fra Tcu.
Deodat, un zmbet subre se arcu Inchztoare pe fa, de parc
|ace ar spus ceva care ar ncntat-o dn cae-afar.
Aec tresr se ntoarse s se ute a |ace.
- Vaentne? Dar n-a spus c e a fost acoo.
- N-a ntrebat nmen.
- Nu se poate s- ucs e pe Fra. Au fost mcer, fcu buc.
Nc un om n va n-ar putut face toate astea.
- A avut probab a|utor demonc, zse Inchztoarea. A ma foost e
demon n scopur personae nante. cu proteca Pocauu asupra u, ar
putea chema nte creatur deosebt de percuoase. Mut ma percuoase
dect ravener, adug ea, cu o strmbtur dn buze.
, cu toate c nu se ut a Cary cnd vorb, ea sm cuvntee ca pe
o pam. Frava speran a u Cary c Inchztoarea nu o observase sau nu o
recunoscuse se rsp.
- Sau dect |anc damna.
- Eu nu tu de aa ceva, zse |ace, foarte pad, cu pete aprnse pe
obra|, de parc ar avut febr. ns a fost Vaentne. L-am vzut. De fapt,
avea Saba a e cnd a cobort n ceue m-a zeemst prntre grat. A fost
ca-ntr-un m prost, ma pun faptu c nu -a rsuct ntr-adevr mustaa.
Cary se ut a e, ngr|orat. Vorbea prea repede, gnd ea, prea c
nu se ne bne pe pcoare.
Inchztoarea nu pru s bage de seam.
- Dec tu spu c Vaentne -a zs toate astea? |-a spus c -a ucs pe
Fra Tcu pentru c voa Saba ngeruu?
- Ce atceva -a ma spus? |-a spus unde se ducea? Ce panur avea
cu cee dou Instrumente mortae? ntreb Maryse repede.
|ace ctn dn cap.
- Inchztoarea se aprope de e, peerna nfondu-se pe ng ea ca
fumu rscot de vnt. Och e cenu gura e cenue erau ca nte n
nguste, orzontae.
- Nu te cred.
|ace doar se ut a ea.
- Nc nu m-am gndt c m ve crede.
- M ndoesc c te va crede Concavu.
Aec spuse ptma:
- |ace nu e mncnos.
- Foosete- creeru, Aexander, zse Inchztoarea, fr s- a och
de a |ace. Las o cp deoparte oatatea fa de pretenu tu. Ct de
verosm este faptu c Vaentne s-a oprt a ceua uu su ca s schmbe,
prntete, cteva cuvnte despre Saba-Suetuu, dar s nu- spun despre
panure u cu ea, ba nc mcar unde se duce?
- S'o credesse che ma rposta fosse", zse |ace ntr-o mb pe care
Cary n-o cunotea, ,a persona che ma tornasse a mondo"11.
- Dante. Inchztoarea pru vag amuzat. Infernu. N-a a|uns nc n
ad, |onathan Morgenstern, de dac ma contnu s mn Concavu, o s
regre c nu et acoo.
Se ntoarse ctre cea:
- nu se ma pare nmnu cudat c Saba-Suetuu a dsprut
char n noaptea de dnante ca |onathan Morgenstern s treac prn proba
ame sae c tocma tat u a fost ce care a uat-o?
|ace pru ocat a acestea, rmnnd cu gura ntredeschs de
surprz, de parc e nu s-ar gndt ncodat a asta.
- Tata n-a uat Saba pentru mne. A uat-o pentru e. M ndoesc c
ta ceva despre prob.
- Ce stranc de convenab pentru tne, de atfe. pentru e. Nu va
trebu s- ma fac vreo gr| c -a putea trda secretee.
- Mda, zse |ace, era ngrozt c eu e vo spune tuturor cum a vsat e
dntotdeauna s e o baern.
Inchztoarea se uta pur smpu a e.
- Nu tu ncunu dntre secretee tatu meu, zse e, ma pun tos.
E nu m-a spus ncodat nmc.
Inchztoarea prvea cu o exprese vecn cu pctseaa:
- Dac tat tu n-a uat Saba ca s te prote|eze, atunc de ce a uat-
o?
- E un Instrument morta, zse Cary. E puternc. La fe ca Pocau.
Vaentne dorete puterea.
- Pocau are o uttate medat, zse Inchztoarea. poate foos ca
s- actuasc o armat. Saba este foost a procese. Nu vd de ce -ar
nteresat pe e.
- Poate a fcut-o ca s destabzeze Concavu, suger Maryse. S ne
zdruncne morau. S ne spun c nu exst nmc pe care s- putem ne
departe de e, dac e vrea ntr-adevr.
Era un argument surprnztor de bun, gnd Cary, dar Maryse nu
vorbse cu prea mare convngere.
- Adevru e c.
Dar nu reur ncodat s ma ae care era adevru, pentru c n
cpa aceea |ace rdc o mn, de parc ar vrut s pun o ntrebare, fcu
o mutr surprns se ntnse brusc pe arb, de parc -ar sat pcoaree.
Aec ngenunche ng e, dar |ace nu accept a|utoru u:
- Las-m. Sunt bne.
- Ba nu et bne.
Cary ven ng Aec, pe arb, |ace urmrnd-o cu och ae cror pupe
erau arg deschse negre, n poda mp-vr|toare care rspea ntunercu
nop. E se ut n |os, a ncheetura mn, unde Aec desenase runa
ratze. Pecetea se tersese, fr s rmas n urm nc mcar o ccatrce
uoar, ca s arate c- fcuse efectu. Och e se ncrucar cu a u Aec
vzu, ca ntr-o ognd, nentea e reectat ntr-a u.
- Se ntmp ceva ru cu e, zse ea. Ceva foarte grav.
- Probab are nevoe de o run vndectoare. Inchztoarea arta ca
cum era extraordnar de agasat de faptu c |ace fusese rnt n tmpu unor
evenmente att de mportante. O ratze sau.
- Am ncercat asta, zse Aec. N-are efect. Cred c e vorba de ceva de
orgne demonc.
- Ca o otrav demonc? Maryse ddu s se aprope de |ace, dar
Inchztoarea o nu pe oc.
- Se preface, zse ea. Ar trebu nchs n ceuee Orauu Tcut char n
cpa asta.
Aec sr n pcoare:
- Nu po spune asta ut-te a e! fcu semn spre |ace, care se
ntnsese pe spate n arb, cu och nch. Nc mcar nu se poate ne pe
pcoare. Are nevoe de doctor, are nevoe.
- Fra Tcu sunt mor, zse Inchztoarea. Sugerez cumva un spta
mundan?
- Nu. Vocea u Aec suna gtut. M gndeam c ar putea dus a
Magnus.
Isabee scoase un sunet, cumva ntre un strnut tuse. Se ntoarse cu
spatee, n tmp ce Inchztoarea se ut a Aec, mpasb.
- Magnus?
- E un magcan, zse Aec. De fapt, este natu Magcan dn Brookyn.
- Te refer a Magnus Bane, zse Maryse. Are reputaa.
- M-a vndecat pe mne dup ce m-am uptat cu un Demon Cpetene,
zse Aec. Fra Tcu nu putuser face nmc, dar Magnus.
- E-o proste, zse Inchztoarea. Vre de fapt s- a|u pe |onathan s
evadeze.
- Nu se smte destu de bne ca s evadeze, zse Isabee. Nu po
vedea asta?
- Magnus n-ar ngdu ncodat s se ntmpe aa ceva, zse Aec cu
o prvre fur spre sora u. N-are nc un nteres s stea n caea Concavuu.
- cum -ar propune s mpedce asta? Vocea Inchztoare ddea
pe-afar de sarcasm usturtor. |onathan este vntor de umbre; no nu
suntem aa de esne de nut sub chee.
- Poate c-ar trebu s- ntreb char pe e, suger Aec.
Inchztoarea a zmbetu e tos ca brcu.
- Fr nc o ndoa. Unde este?
Aec arunc o prvre n |os, a teefonu dn mna u, -apo dn nou
spre sueta subre cenue dn faa u.
- E ac, zse e. rdc vocea: Magnus! Magnus, vno ncoace!
Pn sprncenee Inchztoare se rdcar, cnd Magnus ntr cu pa
mar pe poart. natu Magcan purta pantaon negr de pee, o centur cu o
cataram n form de M, btut cu petre scumpe, o |achet mtar
abastru-cobat, deschs peste o cma cu dante ab. Strucea tot,
numa stratur de scpc. Prvrea se opr o cp pe u Aec cu amuzament
cu un strop de ceva n pus, apo cobor spre |ace, ntns pe arb.
- E mort? ntreb e. Pare mort.
- Nu, se rst Maryse. Nu- mort.
- A vercat? L-a putea ncerca dndu- un ut, dac vre.
Magnus se ndrept spre |ace.
- nceteaz! se rst Inchztoarea, ca nvtoarea u Cary, n casa a
trea, cnd cerea s nu ma mzgeasc pe banca e cu markeru. Nu e
mort, dar e rnt, adug ea, aproape cu nemuumre. E nevoe de abte
dumtae medcae. |onathan trebue s e ndea|uns de sntos pentru
nterogatoru.
- Bne, dar o s v coste.
- Ptesc eu, zse Maryse.
Inchztoarea nc mcar nu cp:
- Prea bne. Dar nu poate rmne a Insttut. Doar pentru c Saba a
dsprut nu nseamn c nterogatoru nu va contnua aa cum am stabt.
, n acea tmp, batu trebue nut sub observae. n mod car exst
rscu s evadeze.
- Rscu s evadeze? ntreb Isabee. Te por de parc e ar ncercat
s evadeze dn Orau Tcut.
- P, nterven Inchztoarea, nu ma este n ceu acum, nu- aa?
- Nu e drept! Doar n-a vrut s stea |os, acoo, ncon|urat numa de
mor!
- Nu e drept? Nu e drept? Tu char te atep ca eu s cred c tu
fratee tu a vent n Orau Tcut numa dn prcna unu semna de a|utor
nu pentru c voa s- ebera pe |ace dn ceea ce consdera, n mod
evdent, detene nut? char te-atep s cred c nu ve ncerca dn nou
s- ebera, dac se va ngdu s rmn a Insttut? Char crez c m
po pc a fe de uor cum pcet prn, Isabee Lghtwood?
Isabee se fcu roe ca sfeca. Magnus nterven nante s poat
rspunde:
- Ute, nu- nc o probem, zse e. Pot s- n pe |ace a mne, fr
nc un deran|.
Inchztoarea se ntoarse spre Aec:
- Magcanu tu neege, sper, c |onathan e un martor de cea ma
mare mportan pentru Concav?
- Nu e magcanu meu.
Pome obra|or u Aec uar foc, ntr-un rou ntunecat.
- Am ma nut przoner pentru Concav nante, zse Magnus. Dn
vocea u dspruse tonu gume. Cred c ve gs c am un raport exceent,
n departamentu a. Contractu meu e unu dntre cee ma bune.
Oare s fost doar nchpurea u Cary, sau och u char zbovser
asupra u Maryse cnd spusese asta? Nu avu ns vreme s se gndeasc;
Inchztoarea protest cu un sunet care ar putut de amuzament sau
dezgust zse:
- Atunc ne-am nees. Anun-m cnd recapt ndea|uns putere
ct s vorbeasc, magcanue. Ma am nc o mume de ntrebr pentru e.
- Bnenees, zse Magnus, dar Cary avu mpresa c n-o ma ascuta,
de fapt.
Strbtuse graos pa|tea se apecase deasupra u |ace; era nat
zvet, ar cnd Cary se ut n sus ctre e, rmase surprns de cte stee
acoperea cu statura u.
- Poate vorb? o ntreb Magnus pe Cary, artnd spre |ace.
Ma nante s poat Cary rspunde, |ace deschse och. Prv n sus a
magcan, uut amet.
- Ce cau ac?
Magnus rn| spre |ace, ar dn scntear ca damantee efute.
- Saut, coegu meu de camer, zse e.
Partea a Doua.
Pore Iaduu.
Etern str|uesc acest meeag, precum eterne-s cee nt create;
perdu sunte de-m trece peste prag12.
- Dante, Infernu.
CURTEA ELFILOR LUMINII.
n vs, Cary era dn nou cop, mergnd pe fa ngust de pa| de
ng promenada podt, a Coney Isand. Aeru era nesat de mrosu de hot
dogs aune pr|te de strgtee copor. Marea tzua n deprtare; ar
suprafaa e abastru-cenue era nsuet de umna soareu.
Acum se putea vedea pe ea ns ca de a dstan, purtnd nte
p|amae de cop, prea mar pentru ea. Tra pe pa| margnea de |os a
pantaonor de p|ama. Nspu ud scrnea prntre degetee de a pcoare,
ar pru atrna greu a ceaf. Nu se vedea nc un nor; ar ceru era abastru
curat, ns ea tremura n vreme ce mergea pe mau ape ctre o suet pe
care aba o desuea n deprtare.
Cnd se aprope, sueta deven deodat car, de parc ar regat
obectvu unu aparat de fotograat. Era mama e, ngenuncheat ntre
runee unu caste de nsp pe |umtate construt. Purta aceea roche ab n
care o mbrcase Vaentne a casteu Renwck. n mn avea o bucc de
emn nform, adus de ux, argntu de ndeungata expunere a sare a vnt.
- A vent s m a|u? ntreb mama e, rdcnd capu.
|oceyn avea pru despett utura ber n vnt, fcnd-o s arate
mut ma tnr dect era.
- Sunt attea de fcut tmpu e att de scurt!
Cary ngh nodu dureros dn gt.
- Mam. m-a fost dor de tne, mam.
|oceyn zmb.
- me m-a fost dor de tne, scumpo. Dar nu sunt moart, t. Sunt
doar adormt.
- atunc eu cum s te trezesc? strg Cary, dar mama e se uta
tuburat spre mare, schmbat a fa.
Ceru se fcuse cenuu metac, ca n amurg, apruser nte nor
negr, care artau ca nte boovan gre.
- Vno ac, zse |oceyn, ar cnd Cary se duse a ea, spuse: ntnde
mna.
Cary o ntnse. |oceyn mc bucca de emn pe deasupra pe e.
Atngerea o ustura ca arsura une stee sa n urm aceea ne neagr,
groas. Runa pe care |oceyn o desen avea o form pe care Cary n-o ma
vzuse ncodat pn atunc, dar descoper c nstnctv, fcea bne s-o
vad.
- Asta ce face?
- O s te prote|eze.
Mama u Cary ddu drumu a mn.
- mpotrva a ce?
|oceyn nu- rspunse, c doar se ut spre mare. Cary se ntoarse
vzu c oceanu se retrsese mut n deprtare, snd n urm grmez de
gunoae nnegrte, madre de age pet care se zbteau dspera, rma
dezve. Apa se strnsese ntr-un va ura, nndu-se ca o cost de
munte, ca o avaan gata s se prbueasc. Strgtee copor de pe
promenada podt se transformaser n pete. Cum se uta ngrozt, Cary
observ c panta vauu era transparent ca o membran ar prn ea putea
vedea creatur care preau s se mte sub mare, creatur fr form, urae
ntunnecate, care mpngeau pe sub peea ape. rdc braee.
se trez, gfnd, cu nma zbucumndu-se dureros n pept. Era n
patu e, n odaa de oaspe dn casa u Luke, ar umna dup-amez se tra
prntre perdee. Pru era pt de gtu ndut, ar braee o ardeau o
nepau. Cnd se rdc n capu oaseor aprnse veoza de a capu patuu,
vzu fr surprndere pecetea neagr, ntns pe toat ungmea antebrauu
su.
Cnd ntr n buctre, descoper c Luke sase mcu de|un: o
bro Dansh ntr-o cute de carton ptat de grsme. Ma gs un bet
pentru ea, pt pe frgder. Pecat a spta.
Cary mnc broa pe drum, n tmp ce se ducea s- ntneasc pe
Smon. Trebua s e a margnea carteruu Bedford, ng staa de metrou,
a ora cnc, dar nu era. Sm un vag or de nente, nante s- aduc
amnte de obnutu or magazn de dscur, de a cou buevarduu Sxth.
ntr-adevr, scotocea prntre CD-ure dn standu cu nout. Purta o |achet
de veur rugne, cu o mnec sfat, un trcou abastru avnd drept ogo
un bat cu nte ct pe urech, care dansa cu un pu de gn13. Rn| cnd
ddu cu och de ea - zse, n oc de saut:
- Erc crede c ar trebu s schmbm numee trupe noastre n Mo|o
Pe14.
- Cum se numete acum? Am utat.
- Cstru cu ampane, zse e, aegnd un CD de-a formae Yo La
Tengo.
- Schmba-, aprob Cary. Apropo, tu ce vrea s spun desenu de
pe trcou tu.
- Ba nu, nu t. Se ndrept spre te|gheaua magaznuu, ca s-
cumpere CD-u. Tu et o fat cumnte.
Afar, vntu era rece tos. Cary rdc earfa vrgat pn a
brbe.
- M ntrebam de ce nu te vd a staa de metrou.
Smon trase ma bne apca trcotat pe cap, tresrnd dureros de
parc vederea soareu -ar fcut ru a och.
- Scuze. M-am amntt c voam CD-u sta m-am gndt.
- E-n regu. opr cu un gest. Eu sunt de vn. Intru n panc mut
prea uor, n utma vreme.
- P, dup ce a trecut prn ce-a trecut, nmen nu te poate nvnov.
Smon prea spt. Me tot nu-m vne s cred ce s-a ntmpat n Orau
Tcut. Nu pot s cred c tu a fost acoo.
- Nc Luke. A fost de-a dreptu ocat.
- Cred eu.
Mergeau prn Mecarren Park; arba de sub tpe or ncepuse s capete
cuoarea brun de arn, ar vzduhu era pn de umn aure. Cn aergau
ber, fr ese, prntre copac. Totu se schmb n vaa mea, ar umea
rmne a fe, gnd Cary.
- A ma vorbt cu |ace de cnd s-a ntmpat? ntreb Smon,
pstrndu- tonu neutru.
- Nu, dar -am vztat cu Isabee Aec, de vreo cteva or. Aparent, e
bne.
- A cerut e s te vad? De-aa mergem acoo?
- Nu trebue s cear e.
Cary ncerc s- ascund rtarea dn gas, n tmp ce coteau spre
strada u Magnus. De-o parte de ata se nrau cdre |oase ae unor
depozte care fuseser transformate n mansarde studour pentru
propretar artt nstr. Ma|ortatea manor parcate de-a ungu
trotuaruu |os erau man scumpe.
Cnd se apropar de mobu n care ocua Magnus, Cary vzu o
suet derat rdcndu-se dn ocu unde sttuse apecat. Aec. Purta o
han ung neagr, fcut dn materau rezstent, uor ucos, pe care
vntor de umbre preferau pentru echpamentu or. Mne gtu erau
marcate cu rune era evdent, dup uoru tremur a aeruu dn |uru u c
foosse o uze magc de nvzbtate.
- N-am tut c- aduc pe mundan. Och u abatr fugerar
nent pe Smon.
- Asta-m pace me a vo, zse Smon. ntotdeauna m face s m
smt att de bne-vent.
- Oh, hade Aec, zse Cary. Ce- aa mare scofa? Doar a ma fost
ac.
Aec scoase un oftat teatra, rdc dn umer porn nantea or, pe
scr. Descue ua apartamentuu u Magnus foosnd o chee subre de
argnt, pe care, cnd termn, o vr napo n buzunaru de a pept a |achete
sae, de parc spera s-o ascund de och nsotoror s.
La umna ze, apartamentu arta ca un cub de noapte n afara oreor
de program: ntunecos, murdar neateptat de mc. Pere erau go, pta
c coo cu vopsea scptoare, ar duumeee pe care sprtee natur
dansaser cu o sptmn n urm erau tocte ucoase de neungat
foosn.
- Bun, bun.
Magnus se repez spre e. Purta un haat de cas ung pn-n podea, de
mtase verde, prn deschztura crua se vedeau o cma de pas argnte
nte |ean negr. O patr roe scntea n urechea stng.
- Aec, dragu meu. Cary. batu-oboan.
Fcu ute o peccune spre Smon, care pru enervat.
- Cru fapt datorez pcerea?
- Am vent s- vedem pe |ace, zse Cary. E bne?
- Nu tu, zse Magnus. Aa face e de obce, zace pe podea fr s
mte?
- Ce. ncepu Aec, dar se opr cnd Magnus zbucn n rs. Nu-
amuzant.
- Et aa de uor de tachnat! , da, pretenu vostru este bne. Adc,
n afar de faptu c-m d peste cap toate ucrure ncearc s fac
ordne. Acum nu-m ma pot gs nmc. E compusv.
- Lu |ace pace ordnea, zse Cary, gndndu-se a camera u ca de
cugr de a Insttut.
- E bne, me nu.
Magnus urmrea pe Aec cu coada ochuu, n tmp ce acesta se uta
prn camer, ncruntat.
- |ace e acoo, dac vre s- vede!
Art ctre o u dn captu ceat a ncper.
,Acoo" se doved a un brog de dmensun med surprnztor de
confortab, cu pere vops, cu draper de catfea trase a ferestre |ur
tapate, acoperte cu huse, naufragate ca nte asbergur grase, pne de
cuoare, ntr-o mare de covoare be| bucate. Pe o canapea roz-aprns erau
ntnse cearafur o ptur. Lng ea era o geant de voa| pn cu hane.
Nc o raz de soare nu ptrundea prn drapere groase; sngura surs de
umn venea ppnd de a ecranu unu teevzor, care strucea cu putere,
n cuda faptuu c aparatu nu era bgat n prz.
- Ce- a teevzor? ntreb Magnus.
- Ce s nu por, rspunse o voce trgnat, famar, vennd dnspre
o suet tont ntr-unu dntre |ur.
Se apec n fa Cary crezu c |ace o s se rdce -o s- saute, n
oc de asta e ctn dn cap ctre ecran.
- Pantaon kak tre sfertur cu tae nat? Cne poart dn ta? Se
ntoarse se ut furos a Magnus. Putere supranatura aproape nemtat,
zse e, tot ce fac e s-o fooset ca s te u a reur. Ce rosre!
- De atfe, un recorder TVo15 face cam acea ucru, subne
Smon.
- Metoda mea e ma eftn.
Magnus btu dn pame o dat camera fu nundat brusc de umn.
|ace, prbut n |, rdc un bra s- acopere faa.
- Nu po face asta fr mage?
- De fapt, zse Smon, da. Dac-a urmr recamee, a t asta.
Cary sm c atmosfera dn camer se deterorase.
- Destu, zse ea.
Se ut a |ace, care- sase brau |os cpea ncudat a umn.
- Trebue s vorbm, zse ea. Cu to. Despre ce vom face ma departe.
- Eu m vo uta a Pro|ect Runaway16, zse |ace. Asta urmeaz.
- Ba nu, zse Magnus. Pocn dn degete teevzoru se stnse, scond
un mc noror de fum, cnd magnea dspru. Trebue s te ocup de treaba
asta.
- Brusc et nteresat de rezovarea probemeor mee?
- Sunt nteresat de a-m reua n stpnre apartamentu. M-am sturat
de curena ta permanent. Magnus pocn dn nou dn degete, amenntor:
Rdc-te!
- Atmnter tu ve urmtoru care va dsprea ntr-un nor de fum,
zse Smon ncntat.
Nu e nevoe s muret pocntu meu dn degete, zse Magnus.
Impcaa era car, n pocntu nsu.
- Bne.
|ace se rdc dn |. Era descu, ar n |uru ncheetur se vedea o
fe de pee vneu-argnte, unde rne nu se vndecaser compet. Arta
obost, dar nu ca cnd ar avut durer.
- Vre o consfture a masa rotund, putem avea o consfture a
masa rotund.
- Ador mesee rotunde, zse Magnus nsuet. m convn mut ma
mut dect cee ptrate.
n vng, Magnus fcu s apar o enorm mas rotund, ncon|urat de
cnc scaune cu tbe nat de emn.
- Uutor, zse Cary, aezndu-se pe un scaun surprnztor de
confortab. Cum po crea ceva aa, dn nmc?
- Nu po, zse Magnus. Totu vne de undeva. Astea vn dntr-un
magazn de reproducer de antcht, de pe Ffth Avenue, de pd. astea
deodat, cnc pahare dn hrte cerat aprur pe mas, dn care aburu se
rdca uor prn gure dn capace vn de a Dean Deuca, de pe Broadway.
- Asta aduce a furt, nu? Smon trase un pahar spre e. scoase
capacu. O-oh, mochaccno. Se ut a Magnus. A ptt pentru astea?
- Frete, zse Magnus, n tmp ce |ace Aec pufnr n rs. Fac doar
s apar n mod magc n casee or de marcat.
- Pe bune?
- Nu. Magnus scoase capacu paharuu su de cafea. Dar po s-
nchpu c-am fcut-o, dac aa te sm ma bne. Aadar, prma chestune de
pe ordnea de z este.
Cary un degetee n |uru paharuu su de cafea. Poate c-o fost
furat, dar era, de asemenea, erbnte pn de cafen. Ar putut trece pe
a Dean Deuca s arunce un doar n borcanu or de bacur, at dat.
- S ne dm seama ce se petrece ar un nceput bun, zse ea, sund
n camac. |ace, a spus c masacru dn Orau Tcut a fost vna u Vaentne?
|ace pec prvrea n paharu u de cafea.
- Da.
Aec puse o mn pe brau u |ace.
- Ce s-a ntmpat? L-a vzut?
- Eram n ceu, zse |ace, cu voce pert. I-am auzt pe Fra Tcu
pnd. Apo Vaentne a cobort pn a mne cu. ceva. Nu tu ce a fost. Ca
un fum cu och de |ratc. Un demon, dar cum n-am ma vzut ncodat
nante. A vent pn a grat m-a vorbt.
- |-a vorbt despre ce?
Mna u Aec urc pe brau u |ace pn pe umr. Magnus drese
gasu. Aec s mneca |os, rou a fa, n vreme ce Smon rn|ea
pecndu- nasu n cafeaua pe care n-o termnase.
- Maeartach, zse |ace. A vrut Saba-Suetuu -a ucs pe Fra
Tcu ca s-o a.
Magnus se ncrunt:
- Aec, noaptea trecut, cnd Fra Tcu v-au cerut a|utoru unde
erau ce dn Concav? De ce nu era nmen a Insttut?
Aec pru surprns s e chestonat.
- S-a petrecut o crm a unu repudat n Centra Park, noaptea trecut.
Un cop ef a fost ucs. Cadavru a fost gst fr nc un strop de snge.
- Parez c Inchztoarea crede c tot eu am coms-o pe-asta, zse
|ace. Domna mea de teroare contnu.
Magnus se rdc se duse a fereastr. Trase drapera deoparte,
snd s ptrund doar atta umn ct s- contureze prou vuturesc.
- Snge, zse e, ca pentru sne. Am vsat ceva, acum dou nop. Am
vzut un ora de snge, cu turnur fcute dn oase snge curgnd pe strz
ca apa.
Smon ntoarse och spre |ace.
- Statu a fereastr mormtu despre snge e ceva ce face tot
tmpu?
- Nu, zse |ace, uneor st pe canapea cnd o face.
Aec e arunc amndurora o prvre toas.
- Magnus, ce- n neregu?
- Sngee, zse Magnus dn nou. Nu poate o concden.
Prea s prveasc n |os, pe strad. Apusu soareu se pogora rapd
peste sueta orauu dn deprtare: ceru era vrgat cu zbree de aumnu
de aur trandaru.
- Au fost ma mute crme sptmna asta, zse e, de repuda. Un
magcan, ucs ntr-un boc cu apartamente, pe South Street Seaport. I-au fost
tate gtu ncheeture mnor, secat de snge. Un vrcoac a fost ucs
a Luna Vntoruu, acum cteva ze. n acest caz, gtu -a fost tat.
- Sun a vampr, zse Smon, deodat foarte pad.
- Nu prea cred, zse |ace. Ce pun, Raphae a spus c n-a fost opera
Copor Nop. Prea foarte ferm n prvna asta.
- Mda, ndc e e de ncredere, murmur Smon.
- De data asta cred c a spus adevru, zse Magnus, snd a oc
drapera.
Chpu era couros, umbrt. Cnd ven napo a mas, Cary vzu c
ducea o carte grea, egat cu coperte verz. Nu tuse c o avea n mn,
acum cteva cpe.
- A exstat o puternc prezen demonc n ambee ocur. Cred c
atcneva e responsab de toate cee tre crme. Nu Raphae hoarda u, c
Vaentne.
Och u Cary se ndreptar spre |ace. Gura u era o ne subre, dar
nu ntreb dect:
- De ce spu asta?
- Inchztoarea a crezut c ucderea efuu a fost o dversune, zse ea
repede. Ca s poat e s |efuasc Orau Tcut fr gr| dn partea
oamenor Concavuu.
- Exst c ma smpe de a crea o dversune, zse |ace, nu e
neept s super sprtee natur. N-ar ucs e pe cneva dn canu zneor
dac n-ar avut un motv.
- A avut un motv, zse Magnus. A fost ceva pe care -a vrut de a
copu ef, a fe cum a fost ceva pe care -a vrut de a magcanu de a
vrcoacu pe care -a ucs.
- Ce anume? ntreb Aec.
- Sngee or, zse Magnus deschse marea carte verde.
Pagne sae de pergament aveau scrse pe ee cuvnte care umnau ca
focu.
- Ah, zse e, ute. rdc prvrea, btnd n carte cu ungha ascut
a arttoruu.
Aec se apec s vad.
- N-o s po ct, preven Magnus. E scrs n mba demonc.
Purgatc.
- Pot recunoate totu desenu. Asta- Maeartach. Am ma vzut-o
nante prn cr.
Aec art o ustrae a sabe de argnt, cunoscut u Cary era cea
crea observase psa de pe peretee dn Orau Tcut.
- Rtuau Conversun Infernae, zse Magnus. Asta ncearc Vaentne
s fac.
- Conversune dn ce, n ce? se ncrunt Cary.
- Orce obect magc are o aan, expc Magnus. Aana Sabe-
Suetuu este serac precum acee pumnae pe care e foos vo,
vntor de umbre, dar de o me de or ma puternc, pentru c putere e
se trag dn ngeru nsu, nu doar dn smpa nvocare a unu nume angec;
ceea ce vrea s fac Vaentne este rsturnarea aane sae s- fac un
obect cu putere demonc, n oc de ngereasc.
- Legutu bne n egutu ru! zse Smon, muumt.
- Cteaz dn Dungeons and Dragons, zse Cary. Nu- bga n seam.
- Ca Sabe a ngeruu, Maeartach n-ar avea dect uttate mtat
pentru Vaentne, zse Magnus. Dar ca sabe a cre putere demonc este
ega cu puterea ngereasc pe care a avut-o nante e bne, poate ofer
avanta|e mut ma mar. Putere asupra demonor, de exempu. Nu doar
proteca mtat pe care ar putea s -o ofere Pocau, c puterea de a chema
demon a e, de a- s s- execute porunce.
- O armat de demon? zse Aec.
- Tpu sta e tare a armate, observ Smon.
- Puterea char de a- aduce n Idrs, probab, nchee Magnus.
- Eu nu tu de ce ar vrea s se duc acoo, zse Smon. Aa e ocu
unde se a to vntor de demon, nu? P, nu -ar anha e pe be
demon?
- Demon vn dn ate dmensun, zse |ace. Nu tm c demon
exst. Numru or poate nnt. Scuture n pe ce ma mu dntre e a
dstan, dar dac ar ptrunde prn ee to odat.
Innt, gnd Cary. - amnt pe Demonu Cpetene, Abaddon,
ncerc s- nchpue cteva sute de a ca e. Sau m. Se sm deodat
prea subre mbrcat o u cu frg.
- Nu prcep, zse Aec. Ce are rtuau de-a face cu repuda mor?
- Ca s ndepnet Rtuau de Conversune, trebue s ncng Saba
pn a rou, apo s-o rcet de patru or, nmund-o de ecare dat n
sngee unu vstar a repudaor. O dat n sngee unea dntre odrasee
u Lth, o dat n sngee unu cop a Lun, o dat n sngee unu Cop a
Nop o dat n a unu cop a zneor, expc Magnus.
- Doamne, zse Cary. Dec n-a termnat cu crmee? Ma e nc un cop
de ucs?
- nc do. N-a reut cu copu de vrcoac. A fost ntrerupt ma nante
de a putea ua tot sngee de care avea nevoe.
Magnus nchse cartea, dntre pagne e end un |et de praf.
- Orcare ar scopu na a u Vaentne, e trecut de |umtate pe
caea de a convert Saba. Este probab capab de a extrage ceva putere dn
ea. Ar putea de|a chema demon.
- Dar nu crez c, dac ar face asta, ar exsta rapoarte de tuburr, de
exces de actvtatea demonc? zse |ace. ns Inchztoarea a spus c- pe
dos, c totu e ntt.
- Aa se ntmp, zse Magnus, dac Vaentne a chemat to
demon a e. Nu- de mrare c e nte.
Se utar un a a. nante ca vreunu s se poat gnd mcar a
ceva de spus, un zgomot ascut strbtu ncperea, fcnd-o pe Cary s
sar sperat. Cafeaua erbnte se vrs pe ncheetur tresr a durerea
neateptat.
- E mama, zse Aec, vercndu- teefonu. M ntorc medat. Se
duse a fereastr, cu capu pecat, vorbnd prea ncet ca s poat cneva s
aud ce spunea.
- D s vd, zse Smon, undu- mna u Cary.
Pe pee, unde se oprse cu chdu erbnte, apruse o bc roe
nfurat.
- E Ok, zse ea. Nu- mare ucru.
Smon rdc mna srut arsura.
- O s treac acum.
Cary scoase un sunet de surprz. Smon nu ma fcuse ncodat ceva
de genu sta. Dar, pe de at parte, era genu de ucrur pe care- fceau
be pentru ubtee or, nu? Trgndu- mna napo, ea- rdc prvrea
vzu pe |ace utndu-se a e dn partea ceaat a mese, cu och
scprtor.
- Et vntor de umbre, spuse e. t ce trebue s fac n prvna
rnor. mpnse stea u pe mas, spre ea. Foosete-o.
- Nu, zse Cary mpnse stea napo pe mas, spre e.
|ace trnt mna peste ste.
- Cary.
- |-a spus c n-o vrea, zse Smon. Ha-ha.
- Ha-ha? |ace prea c nu- vne s cread. Asta vrea s e o repc
dn partea ta?
Aec nchse teefonu, apropndu-se de mas cu o exprese
nedumert pe fa.
- Ce se-ntmp?
- Se pare c suntem prn ntr-un epsod dn O va de perdut17,
observ Magnus. Totu e pctcos a cume.
Aec ddu ute a o parte o uv de pr care- ntra n och.
- I-am spus mame despre Conversunea Inferna.
- D-m voe s ghcesc, zse |ace. Nu te-a crezut. Pus, a zs c numa
eu sunt vnovat.
Aec se ncrunt.
- Nu char. A spus c-o s dscute asta cu membr Concavuu, dar c
nu crede c Inchztoarea o va ascuta, n momentu de fa. Am sezaa c
Inchztoarea a dat-o a o parte pe mama a preuat free acun. M s-a
prut furoas.
- Teefonu dn mna u sun dn nou. Aec rdc un deget:
- Scuze. E Isabee. O secund.
O u dn nou spre fereastr, cu teefonu n mn.
|ace arunc o prvre a Magnus:
- Cred c a dreptate despre vrcoacu de a Luna Vntoruu. Tpu
care -a gst cadavru a spus c ma era cneva n gang cu e. Cneva care a
fugt.
Magnus ddu dn cap:
- Dup prerea mea, Vaentne a fost ntrerupt n m|ocu acun u
de a coecta sngee care trebue. Probab va ncerca dn nou, cu at vstar
cantrop.
- Ar trebu s- prevn pe Luke, zse Cary, dnd s se rdce de pe
scaun.
- Sta pun.
Aec se ntoarse cu teefonu n mn, cu o exprese strane pe fa.
- Ce-a zs Isabee? ntreb |ace.
Aec ov.
- Isabee a zs c Regna Cur Lumn ar cerut o auden cu no.
- Cum s nu, zse Magnus. Madonna vrea s- u eu dansator de
rezerv n urmtoru e turneu.
Aec pru zpct:
- Cne- Madonna?
- Cne- Regna Cur Lumn? ntreb Cary.
- Este regna sprteor natur, zse Magnus. M rog, cea oca,
orcum.
|ace spr|n capu n mn.
- Spune- u Isabee c nu.
- Dar ea crede c- o dee bun, protest Aec.
- Atunc spune- nu de dou or.
Aec se ncrunt:
- Asta ce vrea s nsemne?
- Oh, doar c unee dntre dee u Isabee sunt fr seamn, ar
atee sunt absout dezastruoase. Ma mnte cnd a avut deea aa de a ne
foos de tuneure de metrou abandonate ca s mergem unde vrem pe sub
ora? Ha s vorbm despre oboan ura.
- Ha s nu, zse Smon. A prefera s nu vorbm deoc despre
oboan, de fapt.
- Acum e atceva, zse Aec. Vrea s ne ducem a Curtea Eor Lumn.
- A dreptate, acum e atceva, zse |ace. Acum e cea ma proast dee
a e dn toate tmpure.
- te ea pe-un cavaer de a Curte, zse Aec. E -a spus c regna ar
nteresat de o ntnre cu no. Isabee a auzt conversaa mea cu mama
s-a gndt c dac -am putea expune Regne teora noastr despre
Vaentne Saba-Suetuu, Curtea Lumn ar trece de partea noastr, poate
char s-ar aa cu no mpotrva u Vaentne.
- E vreo prme|de s mergem acoo? ntreb Cary.
- Bnenees c da, zse |ace, de parc ar pus cea ma stupd
ntrebare pe care o auzse e vreodat.
Ea arunc o cuttur mnoas:
- Eu nu tu nmc despre Curtea Eor Lumn. Vampr vrcoac,
am prceput. Sunt destue me despre e. Dar e znee sunt chest
pentru cop mc. M-am costumat ca zn de un Haoween, cnd aveam opt
an. Mama m-a fcut o proar ca oarea de pcoru-cocouu.
- M-aduc amnte. Smon se s pe spate n scaun, ncrucndu-
braee a pept. Eu eram un Transformer. De fapt, eram un Deceptcon.
- Putem s ne ntoarcem a subect? ntreb Magnus.
- Bne, zse Aec. Isabee crede eu sunt de acord c nu e o dee
bun s gnorm e. Dac e vor s vorbm, ce ru ar putea n asta? Pe de
at parte, dac am avea de partea noastr Curtea Lumn, Concavu ar
st s ascute ce avem de spus.
|ace rse fas.
- E nu- a|ut pe oamen.
- Vntor de umbre nu sunt oamen, zse Cary. Nu ntru totu.
- n och or, nu suntem ma bre|, spuse |ace.
- Nu pot ma percuo dect vampr, murmur Smon. v-a
descurcat foarte bne cu e.
|ace se ut a Smon de parc-ar fost cneva care -a fcut sa sub
chuveta.
- Ne-am descurcat foarte bne cu e? Dn asta s neeg c vre s spu
c am supraveut?
- P.
- E znee, contnu |ace, de parc Smon n-ar nceput
vorbeasc, sunt cop demonor cu nger, avnd frumuseea ngeror
rutatea demonor. Un vampr te poate ataca, dac ntr pe domenu u, dar
o zn te-ar putea face s dansez pn mor, tocndu- pcoaree pn
rmn nte cotur; te pot ademen s no a mezu nop, trndu-te sub
ap sndu-te s p pn- crap pmn, pot sua n och praf de
zne pn a|ung s - sco dn orbte.
- |ace! se rst Cary, ntrerupndu- n m|ocu perorae. Tac!
Doamne, e destu!
- Ute, e uor s pcet un vrcoac sau un vampr, zse |ace. Nu
sunt ma ste dect orcne atcneva. Dar sprtee natur tresc de sute de
an sunt vcene ca erp. Nu pot mn, dar se dau n vnt s modce
creatv adevru. O s ghceasc ucru pe care - doret ce ma mut pe
ume -o s - druasc ns cu un ac vennos n coada daruu care-o s
te fac s regre c -a dort vreodat. Nu sunt char ncnate s a|ute
oamen, oft e, c ma degrab s e fac ru deghzat n bne.
- tu crez c no n-am destu de ste ca s observm dferena?
ntreb Smon.
- Eu nu cred c tu et destu de ste ca s nu te trezet transformat
n oboan dn greea.
Smon fuger cu prvrea.
- Nu vd de ce-ar conta ce crez tu c-ar trebu s facem, zse e, nnd
cont c tu nu po merge cu no, n prmu rnd. Nu po peca ncer.
|ace se rdc, mpngndu- voent scaunu napo.
- N-a s-o duc pe Cary a Curtea Lumn fr mne punct!
Cary rmase cu gura cscat. |ace se nrose a fa de fure, cu dn
strn, cu venee ncordate a gt. , de asemenea, evta s se ute a ea.
- Pot avea eu gr| de Cary, zse Aec, cu o voce cumva ndurerat
pentru c |ace se ndose de abte sae sau dn at cauza, Cary n-ar
putut spune.
- Aec, zse |ace, ncrucndu- prvrea cu a pretenuu su. Nu, Nu
po.
Aec ngh n sec.
- O s mergem, zse e. Rostea cuvntee ca pe o scuz. |ace, o
nvtae dn partea Cur Lumn, ar o proste s o gnorm. De atfe,
Isabee probab de|a e-a spus c o s venm.
- Nc prn gnd nu-m trece s te as s fac asta, Aec, spuse |ace cu o
voce amenntoare. M upt cu tne pn te pun a podea, dac trebue.
- De asta sun atrgtor, zse Magnus, aruncndu- mnece ung
de mtase napo, ma exst o at cae.
- Ce at cae? Asta e o drectv de a Concav. Nu pot s m sustrag
e.
- Dar eu pot. Magnus rn|. Nu te ndo ncodat de abte mee de
sustragere, vntorue de umbre, cc sunt spectacuoase memorabe n
snea or. Am pecetut prn vra| dnadns contractu cu Inchztoarea, astfe
nct s te as s pec, pentru scurt tmp, dac e nevoe, ct vreme at
nem se ofer s- n ocu.
- Va trebu s gsm un at. Oh! zse Aec, cu obeden. Te refer a
mne.
|ace rdc medat sprncenee.
- Oh, acum nu ma vre s merg a Curtea Lumn?
Aec ro.
Cred c e mut ma mportant pentru tne s te duc, dect pentru mne.
Tu et u u Vaentne sunt sgur c tu et ce pe care vrea de fapt s-
vad Regna. De atfe, tu et fermector.
|ace se ut urt a e.
- Poate c nu n cpa asta, se corect Aec. Dar de obce et
fermector. Iar sprtee natur sunt foarte sensbe a farmec.
- n pus, dac rm tu ac, am tot sezonu unu dn Ggan's Isand18
pe DVD, zse Magnus.
- Nmen n-ar putea refuza asta, coment |ace.
n contnuare, nu se uta a Cary.
- Isabee se poate ntn cu tne n parc, a Iazu |estoase, zse Aec.
te ea ntrarea secret n Curte. O s atepte acoo.
- un utm ucru, zse Magnus, mpungnd aeru cu un deget pn de
nee ctre |ace. ncearc s nu te a ucs pe a Curtea Lumn. Dac mor, o
s am o grmad de expca de dat.
La acestea, pe faa u |ace apru un rn|et arg. Era un rn|et
nenttor, ma pun o strfugerare de amuzament, ct o scpre a une
ame scoase dn teac.
- t, zse e, am sentmentu c exact asta se va ntmpa, e c vo
ucs, e c nu.
Lu|er gro de pante agtoare de much ncon|urau mau Iazuu
|estoase ca un voan de dante verde. Ognda ape era netuburat, doar c
coo ncret de sa|u vreune rae care putea pe ea sau fcnd ochur de
unde, de a fugerarea argnte a vreune code de pete.
Exsta un mc choc de emn construt pe ap; n e sttea Isabee,
prvnd peste ac. Arta ca o prnes dn basme, care atepta n vrfu
turnuu e s vn cneva care s-o saveze.
Nu c s-ar potrvt cu rea u Isabee comportamentu tradona a
prnese. Isabee, cu bcu, czmee cutee e, ar sfrtecat mrunt pe
orcne ar ncercat s-o ntuasc ntr-un turn, ar construt un pod dn
rmee neferctuu ar pt pe e, fr gr|, spre bertate, pru e
artnd fabuos n tot rstmpu acesta. Asta o fcea pe Isabee o persoan
greu de pcut, de Cary se strdua.
- Izzy, strg |ace, cnd se apropar de az, ar ea sr n pcoare se
ut n |ur.
Zmbetu e era orbtor.
- |ace!
Se repez a e - mbr. E, sta era modu n care ar trebu s se
poarte o sor, gnd Cary. Nu nepent toat, anapoda, cudat, c
ferct ubtoare. Prvndu- pe |ace cum o mbra pe Isabee, ncerc
ea s- mpun trsturor o exprese ferct ubtoare.
- Te sm bne? ntreb Smon, oarecum ngr|orat. Te u sau.
- Sunt bne. Cary abandon ncercarea.
- Et sgur? Ar cumva. schmonost.
- De a ceva ce-am mncat.
Isabee se aprope, urmat de |ace. Purta o roche neagr ung, czme
un pardesu char ma ung, dn catfea moae, verde, cuoarea
muchuu.
- Nu pot s cred c a fcut-o! excam ea. Cum a reut s- convng
pe Magnus s- ase pe |ace s pece?
- L-am dat a schmb pe Aec, zse Cary..
Isabee pru uor aarmat.
- Nu e permanent?
- Nu, zse |ace. Doar pentru cteva ore. Ce pun, dac nu vn napo,
adug e, gndtor. Caz n care poate va trebu s- pstreze pe Aec.
Consder- un easng cu opunea de a cumpra.
Isabee pru s se ndoasc.
- Mama tata n-o s e muum, dac-o s ae.
- De ce, ntreb Smon, pentru c a eberat un posb crmna,
dndu- a schmb pe fratee tu unu magcan care arat ca un persona| dn
Sonc the Hedgehog19 se mbrac precum Chd Catcher dn Chtty Chtty
Bang Bang20? Nu, probab c nu vor .
|ace se ut a e, gndtor.
- A vreun motv anume pentru care te a ac? Nu sunt prea sgur c
ar trebu s te ducem pe tne a Curtea Lumn. E ursc mundan.
Smon rostogo och n cap.
- Iar asta? Nu ma vreau.
- Iar asta ce? ntreb Cary.
- De ecare dat cnd enervez, se retrage n csua u dn copac, cu
Interzs Mundanor, zse Smon artnd cu degetu spre |ace. D-m voe s-
aduc amnte, c utma oar cnd a vrut s m a n urm, eu v-am savat
vee.
- Desgur, zse |ace. O dat.
- Cure eor sunt percuoase, nterven Isabee. Nc mcar
prceperea ta n trasu cu arcu nu te-ar putea a|uta. Nu e genu a de perco.
- Pot s am sngur gr| de mne, zse Smon.
Se strn deodat un vnt puternc. Zburtc frunzee uscate peste
petru de a pcoaree or - fcu pe Smon s se noare. afund
mne n buzunaree |achete.
- Nu trebue s v, zse Cary.
E se ut a ea, cu o prvre ferm, msurat. Ea amnt cum, acas
a Luke, e o numse ,ubta mea" fr nc un fe de ndoa sau nehotrre.
A putut spune orce despre Smon, dar nu c nu te ce vrea.
- Ba da, zse e, trebue.
|ace scoase un geamt nbut.
- Atunc bnuesc c suntem gata, zse e. Nu te atepta a vreun
tratament speca, mundane.
- Prvete partea bun a ucruror, zse Smon. Dac au nevoe de un
sacrcu uman, po orcnd s m ofer pe mne. Nu sunt sgur c tu a putea
cacat astfe.
|ace se nvese.
- E ntotdeauna pcut cnd cneva se ofer vountar s e prmu pus
a zd.
- Hade, zse Isabee. Ma e pun pn se deschde ua.
Cary arunc o prvre n |ur. Soaree apusese compet, ar una se
rdcase de|a, o pat ab-gbue aruncndu- reeca n az. Nu era char
pn, c umbrt a un co, avnd aspectu unu och pe |umtate acopert de
peoap. Vntu nop cocnea ntre ee crenge copacor, fcndu-e s sune
ca nte oase goae.
- Unde mergem? ntreb Cary. Unde e ua?
Zmbetu u Isabee era ca o oapt tanc.
- Ven dup mne.
O u pe margnea ape, czmee e snd urme adnc n noro. Cary o
urm, bucuroas c era mbrcat n |ean nu n fust, n tmp ce Isabee
rdc pardesu rocha pn deasupra genunchor, snd s se vad,
deasupra carmbor, pcoaree zvete goae. Peea era acopert cu
pece ca nte mb de foc negru.
Smon, n urma e, n|ur cnd aunec pe noro; to se ntoarser spre
e, ar |ace ntnse automat mna s- susn. Smon smuc brau napo.
- N-am nevoe de a|utoru tu.
- nceta! Isabee btu cu czma n apa mc de a mau acuu.
Amndo. De fapt, to tre. Dac nu rmnem un a Curtea Lumn, suntem
mor.
- Dar eu n-am. ncepu Cary.
- Poate c tu nu, dar modu n care a pe-ta do s se poarte.
Isabee art spre be cu o uturare dspreutoare de mn.
- Dar nu e pot spune eu ce s fac!
- De ce nu? ntreb ceaat fat. Pe cnstte, Cary, dac nu ncep s-
fooset un pc dn superortatea femnn, nu tu ce-o s m fac cu tne. Se
ntoarse spre az, apo se rsuc ar. , ca s nu ut, adug ea sever,
pentru numee ngeruu, nu mnca nu be nmc ct suntem sub pmnt,
ncunu dntre vo. S-a nees?
- Sub pmnt? zse Smon, ngr|orat. N-a zs nmen nmc despre
faptu c mergem sub pmnt.
Isabee arunc braee n sus porn peoscnd prn az. Pardesu e
verde se nfoe n |uru e ca o enorm frunz de nufr.
- Hade! Nu avem tmp dect pn se mc una!
Ce s fac una? Ctnnd dn cap, Cary p n az. Apa era pun
adnc curat; n structoarea umn a steeor, putea vedea umbree
negre ae petoror sgetnd pe ng geznee e. Scrn dn dn n tmp
ce nanta ma departe prn az. Frgu era ptrunztor.
n spatee e, |ace ntr n ap cu mcr graoase renute, care aba
de norau apa. Smon, n urma u, peosca n|ura. Isabee, care a|unsese
n m|ocu azuu, se opr, cu apa pn a coaste. ntnse o mn spre Cary.
- Oprete-te!
Cary se opr. Char n faa e, reeca un scpea pe ap ca un ura
patou argntu. n mntea e, ta c nu trebua s e aa; una trebua s se
ndeprteze de tne pe msur ce te ducea spre ea, fugnd venc. Dar at-o
acoo, putnd char a suprafaa ape, de parc ar fost ancorat.
- |ace, tu prmu, zse Isabee - fcu semn s vn. Ha!
E trecu pe ng Cary, mrosnd a pee tbct ud a m. Ea
vzu zmbnd cnd se ntoarse cu faa spre e, apo p cu spatee n
reeca un. dspru.
- OK, zse Smon neferct. OK, asta a fost cudat.
Cary se ut napo spre e. Apa a|ungea numa pn a od, dar
tremura, nndu-se cu mne de coate. Ea zmb fcu un pas cu
spatee, smnd un oc de ap ma ngheat cnd ntr n reeca argnte
scptoare. Se ctn pun, de parc perduse echbru pe ce ma de sus
cu a une scr apo czu cu spatee nante n ntunerc, n tmp ce una o
ngh.
Lov pmntu sod, se mpetc sm o mn pe bra, a|utnd-o s-
recapete echbru. Era |ace.
- Uure, zse e ddu drumu.
Era ud eac, roae de ap rece curgndu- pe spatee buze, ar
pru ud pndu--se de fa. smea hanee ude atrnnd o ton.
Se aau ntr-un cuoar scobt n pmnt, umnat de much crnd
sab. Un h de u|er atrntor nchpuau o perdea a captu cuoaruu
ate tentacue ung, proase, atrnau ca nte erp mor de tavan. Rdcn,
ddu seama Cary. Se aau sub pmnt. era frg ac, |os, destu de frg
ct s- fac rsuarea s scoat abur nghea.
- |-e frg?
|ace era a fe de murat ca ea, ar pru u bond era aproape pst de
cuoare acoo unde se pse de obra| de frunte. Apa curgea dn |ean u
uz dn |achet, fcndu- transparent cmaa ab pe care o purta. Ea
putu vedea prn matera ne negre ae peceor permanente ccatrcea
subre de pe umr.
ntoarse repede prvrea. Apa atrna de gene, nceondu-
vederea ca acrme.
- Sunt bne.
- Nu ar bne.
Se ddu ma aproape de ea sm cdura trecnd char prn
hanee or ude, dezmorndu- peea ngheat.
O suet ntunecat v| pe ng e, char pe a coada ochor e,
ov pmntu cu o bufntur. Era Smon, de asemenea ud eac. Se
rostogo pe genunch se ut n |ur, nnebunt.
- Ochear me.
- I-am gst! Cary era obnut s- recupereze ochear u Smon, n
tmpu partdeor de fotba. ntotdeauna preau s- cad exact sub tp,
unde erau nevtab cca. Poftm!
E - puse a och, tergnd norou de pe ente.
- Mers.
Cary sm pe |ace utndu-se a e, smea prvrea ca o apsare pe
umer. Se ntreb dac Smon -o putea sm. E se rdc n pcoare,
ncruntat, exact n cpa n care Isabee czu dn cerur, aterznd cu grae pe
pcoaree e. Apa roa dn pru e ung, scond abur, mpovra
pardesu de catfea, dar ea aba prea s e dea atene.
- Oooh, a fost amuzant.
- Nu se ma poate, zse |ace. O s- fac cadou un dconar de Crcun,
anu sta.
- De ce? se mr Isabee.
- Ca s te po uta a ,amuzant". Nu sunt sgur c t ce nseamn
asta.
Isabee aduse n fa masa grea a pruu ud stoarse de parc ar
fost rufe.
- Las-o bat, m strc dstraca.
- E de|a bat, dac n-a observat. |ace prv n |ur. acum? ncotro o
um?
- Ncer, zse Isabee. Ateptm ac vn e s ne a.
Cary nu era ncntat de rspuns.
- Cum o s te c suntem ac? E vreun copoe de ntrare a care s
sunm sau ceva de genu sta?
- Curtea te tot ce se petrece pe tertoru e. Prezena noastr ac n-o
s treac neobservat.
Smon se ut a ea bnutor.
- cum se face c t att de mute despre sprtee natur Curtea
Lumn, orcum?
Isabee, spre surprnderea tuturor, ro. n cpa urmtoare, perdeaua
de ve se ddu a o parte un ef p pe sub ea, scuturndu- pe spate
pru ung. Cary ma vzuse cteva sprte ae natur nante, a petrecerea
de a Magnus, fusese zbt deopotrv de frumuseea or rece de un
oarecare supranatura sbatc pe care- aveau char cnd dansau beau.
Efu de acum nu fcea excepe: pru u cdea drept des, negru-abstru,
pe ng o fa n, atrgtoare; och u erau verz ca vee sbatce sau ca
muchu, pe un obraz avea un semn ca o frunz, e semn dn natere, e
tatua|. Purta o armur de un argntu-brun, ca scoara de copac arna, ar
cnd se mca, armura scntea ntr-o muttudne de cuor: negru-pmntu,
verde-much, gr-cenuu, abastru ca bota ceruu.
Isabee scoase o excamae sr n braee u:
- Meorn!
- Ah, zse Smon, ncetor cu o urm de amuzament, dec aa se
face c te.
Efu, Meorn, se ut a ea cu gravtate, apo o desprnse uure o
ddu a o parte.
- Nu e momentu pentru afecune, zse e. Regna Cur Eor Lumn
a cerut o auden cu tre nem dntre a votr. Ven?
Cary puse o mn protectoare pe umru u Smon.
- Cum rmne cu pretenu nostru?
Meorn pru netuburat.
- Mundan nu sunt adm a Curte.
- A vrut s-m preczeze cneva asta ma devreme, zse Smon, fr
s se adreseze nmnu n mod speca. neeg c va trebu s atept ac,
afar, pn o s-nceap edera s creasc pe mne?
Meorn chbzu.
- Asta -ar putea ofer un amuzament consderab.
- Smon nu e un mundan oarecare. Se poate avea ncredere n e, zse
|ace, ocndu- pe to, pe Smon ma tare dect pe cea.
Cary nu avea nc o ndoa c Smon era foarte surprns, pentru c se
hoba a |ace fr absout nc o repc. |ace contnu:
- A uat parte a mute bt, uptnd cot a cot cu no.
- Prn care vre s spu o sngur bte, murmur Smon. Dou, dac-o
pu a socotea pe aa n care eu am fost oboan.
- N-o s ntrm n Curtea Eor Lumn fr e, zse Cary, cu mna n
contnuare pe umru u Smon. Regna voastr a cerut aceast auden, nu-
aa? N-a fost deea noastr s venm ac.
n och verz a u Meorn se aprnse o scntee de amuzament.
- Cum dor, zse e. S nu se spun c a Curtea Eor Lumn nu se
respect dornee oaspeor.
Se rsuc perfect pe-un cc ncepu s- conduc pe cuoar, fr s
fac vreo pauz s vad dac e veneau dup e. Isabee se grb s- a|ung
s mearg ng e, sndu- pe |ace, Cary Smon s- urmeze, n tcere.
- E perms s- da ntnre cu e? ntreb Cary, ntr-un trzu. A
t. so Lghtwood n-ar avea nmc mpotrv ca Isabee cum--cheam.
- Meon, o a|ut Smon.
- Meorn s as mpreun?
- Nu sunt sgur c es mpreun, zse |ace, apsnd utmee dou
cuvnte cu o rone grea. Bnuesc c stau ma mut nuntru. Sau, n cazu de
fa, dedesubt.
- Par s- dezaprob, zse Smon ddu a o parte o rdcn de
copac.
Intraser dntr-un cuoar cu pere de pmnt ntr-unu mbrcat n dae
de patr neted, doar cnd cnd cte o rdcn strecurndu-se n |os
prntre petre. Podeaua era dntr-un matera ucos dur, nu marmur, c
patr cu vnoare dn cnd n cnd cu n subr, dn ceva structor ca
nestematee psate.
- Nu- dezaprob propru-zs, spuse |ace. Se te c sprtee natur
cocheteaz cteodat cu murtor, dar ntotdeauna sfresc prn a- prs,
de regu dup ce -au sectut de puter.
Cuvntee u trmser or rec pe ra spnr u Cary. n cpa aceea,
Isabee rse Cary putu vedea acum de ce |ace coborse vocea, pentru
c pere de patr trmteau ecou gasuu u Isabee pn a e, ampcat,
astfe nct rsu prea s sar dn pere.
- Et att de amuzant!
Se ctn, cnd tocu czme se npse ntre dou dae, ar Meron o
prnse o a|ut s- recapete echbru fr s- schmbe expresa.
- Nu neeg cum vo, nee omenet, pute s merge n ncr
att de nate.
- E motou meu, zse Isabee, cu un zmbet senzua. ,Nmc sub
aptesprezece centmetr."
Meorn se ut a ea mpasb.
- Vorbeam despre tocure mee, zse ea. E o gum. t? Un |oc de
cuvnte cu.
- Vno, zse cavaeru ef. Regna o s- pard rbdarea.
Porn de-a ungu cuoaruu fr s- acorde u Isabee o a doua prvre.
- Am utat, opt Isabee, cnd restu grupuu o prnse dn urm. E
n-au nc un pc de sm a umoruu.
- O, eu n-a spune asta, zse |ace. E un cub de noapte pentru pxe, n
centru, care se cheam Arp Ferbn. Nu c a fost vreodat pe-acoo,
adug e.
Smon se ut a |ace, deschse gura ca cum ar vrut s- pun o
ntrebare, apo pru s se rzgndeasc. nchse gura cu un cnnt, tocma
cnd cuoaru se deschdea ntr-o ncpere arg, a cre podea era dn
pmnt bttort a cre pere erau cptu cu stp na de patr,
nfura compet de ve sbatce de or structoare, ntr-un preapn de
cuoare. Pnze subr atrnau ntre stp, vopste ntr-un abastru-pa,
aproape de aceea cuoare cu a ceruu. Camera era nundat de umn,
de Cary nu zr nc o tor, ar efectu genera era ma curnd de pavon
de var nsort, dect de ncpere aat sub pmnt.
Prma mprese a u Cary fu aceea c se aa afar; a doua, c
ncperea era pn de oamen. Se auzea o muzc strane, strcat de note
duc-acroare, un so de echvaent acustc a mer amestecate cu suc de
me, ar pe aceast muzc dansau n cerc zne e, ae cror pcoare
preau c aba atng podeaua. Pru or abastru, negru, cafenu staco|u,
auru-metac ab-poar utura ca nte steagur.
Acum vedea de ce se spunea sprte ae natur, cc erau ntr-adevr
frumoase, cu feee or pade, adorabe, cu arpe or ach, aur abastre
cum putuse s- cread pe |ace c ee ar vrea s- fac e vreun ru? Muzca
aceea care- zgra ureche a nceput, acum se prea doar pcut. Sm
pofta de a- utura ea pru de a se prnde n dans, n hora or. Muzca
spunea c, dac ar face asta, ea ar att de uoar, nct pcoaree aba -
ar atnge pmntu. Fcu un pas nante.
fu smuct napo de o mn ncetat pe umru e. |ace o prv
mnos, cu och structor ca de psc.
- Dac te prnz n hora or, spuse, cu voce |oas, a s dansez pn
mor.
Cary cp des. Se smea ca smus cu fora dntr-un vs, amet
doar pe |umtate treaz. Vocea sun nceat cnd vorb:
- Ceee?
- Acum, ut-te.
Ea se ut dn nou. ncremen. Chpure care se pruser att de
atrgtoare, erau nc atrgtoare, dar n spatee or era ascuns ceva de
vupe, de sbtcune. Fata cu arp roz abastre fcea semn s vn, ar
Cary vzu c degetee e erau fcute dn crengue nmugurte. Och e erau
n ntregme negr, fr rs sau pup. Batu care dansa ng ea avea o
pee verde ca vennu coame a tmpe, rsucte n sus. Cnd e se ntoarse
n dans, hana se deschse Cary vzu c sub ea, peptu u era doar o
cute toracc goa. Prntre coastee sae de os descrnat erau trecute
pangc, probab ca s- fac ma srbtoresc. Lu Cary se ntoarse
stomacu pe dos.
- Hade!
|ace o mpnse ea se mpetc nante. Cnd recpt echbru, se
ut n |ur nentt, dup Smon. E se aa n faa or vzu c Isabee
nea zdravn de bra. De data asta, n-o deran|. Se ndoa c Smon ar
putut strbate ncperea de unu sngur.
Ocond cercu dansatoror, se ndreptar ctre captu ndeprtat a
s pe sub o perdea de mtase abastr tras n tur. Era o uurare s
as dn saa aceea, ntr-un at cuoar, acesta spat ntr-o matere brun
ucoas ca o coa| de nuc. Isabee ddu drumu u Smon, ar e se opr n
oc medat; cnd Cary prnse dn urm, vzu c asta era dn prcn c
Isabee egase a och cu earfa e. Se upta s- dezege nodu cnd Cary
a|unse ng e.
- Las-m pe mne, zse ea, ar e rmase nemcat pn dezeg
ntnse earfa napo u Isabee, dnd dn cap, muumndu-.
Smon ddu pru pe spate; era umed, unde earfa - nuse strns.
- A fost ceva muzc, observ e. Un pc country, un pc rock and ro.
Meorn, care se oprse s- atepte, se ncrunt:
- Nu v-a pcut?
- Me m-a pcut ne cam mut, zse Cary. Ce-a vrut s e asta, un
so de test? O gum?
E rdc dn umer.
- Sunt obnut cu murtor uor de vr|t cu uze noastre magce de
sprte ae natur; nu att de nem. Credeam c a protec.
- Are, spuse |ace, ncrucndu- prvrea cu aceea verde ca |adu a u
Meorn.
Meorn doar rdc nc o dat dn umer porn dn nou pe cuoar.
Smon merse pe ng Cary vreo cteva momente, fr s vorbeasc, dup
care ntreb:
- Dec, ce-am perdut? Feme goae dansnd?
Cary se gnd a peptu go coastee a vedere ae brbatuu ef se
nor.
- Nmc att de pcut.
- Exst m|oace prn care murtor pot partcpa a petrecere
sprteor natur, nterven Isabee, care trsese cu urechea. Dac- dau un
smbo ca o frunz sau o oare ca s- , ar tu pstrez toat noaptea, o
s n regu dmneaa. Sau dac te duc nsot de un sprt a natur.
Arunc o prvre spre Meorn, dar acesta a|unsese a un paravan
nfrunzt, xat n perete, se oprse acoo.
- Acestea sunt apartamentee Regne, zse e. Ea a vent de a Curtea
e dn Nord s vad ce- cu moartea copuu. Dac e s e rzbo, ea vrea s
e cea care- decar.
De aproape, Cary vzu c paravanu era fcut dn ve sbatce strns
mpette, cu pcur de ambr ca nte mugur. Efu ddu vee a o parte e
fcu semn s ntre n camera dn partea ceaat.
|ace se apec ntr prmu, urmat de Cary. Apo se rdc, prvnd n
|uru e, curoas.
Camera n sne era smp, pere de pmnt nd ascun de draper
dntr-o estur deschs a cuoare. Mnunchur de ectopasm umnau n
borcane de stc. O femee foarte frumoas, tont pe o canapea |oas,
ncon|urat de ceea ce trebue s fost curten e o adunare pestr de
sprte ae natur, de a sprdu mcu pn a zne care artau ca nte fete
foarte frumoase, cu pr ung. dac nu e punea a socotea och negr,
ps de pupe.
- Regna mea, zse Meron, fcnd o peccune adnc. I-am adus pe
nem a tne.
Regna se rdc ntre perne. Avea un pr ung staco|u care prea s
puteasc n |uru e ca frunzee toamne ntr-o pa de vnt. Och e erau
abatr, mpez ca stca, ar prvrea toas ca brcu:
- Tre dntre aceta sunt nem, zse ea. A patruea e un mundan,
Meron pru s se fac mc, dar Regna nc mcar nu se ut a e.
Prvrea era antt a vntor de umbre. Cary sm greutatea, ca
o atngere. n poda frumuse sae, Regna nu era nc pe departe frag. Era
greu de prvt, a fe de ve orbtoare ca o stea structoare
- Ne cerem ertare, doamn.
|ace fcu un pas n fa, postndu-se ntre Regn tovar s. Tonu
u se schmbase acum vorbea cu totu atfe, gr|uu decat.
- Mundanu acesta este n responsabtatea noastr. datorm
protece. Prn urmare, nem cu no.
Regna ncn pun capu ntr-o parte, ca o pasre nteresat. Toat
atena e se focazase acum asupra u |ace.
- O datore de snge? murmur ea. Fa de un mundan?
- M-a savat vaa, zse |ace.
Cary sm pe Smon ng ea nepennd de surprz. Ea dor s n-
o artat. Sprtee natur nu puteau mn, zsese |ace, nc |ace nu
mnse, de atfe Smon char savase vaa. Numa c nu sta era motvu
pentru care aduseser cu e. Cary ncepu s apreceze ceea ce numse |ace
mod creatv de a spune adevru.
- Te rugm, doamn. No am nd|dut c ve neege. Auzserm c a
a fe de bun precum et de frumoas , n cazu de fa, e bne,
buntatea ta trebue s e cu adevrat fr ega.
Regna zmb ncrezut se apec, pentru ca pru e ucos s- cad
pe fa, acoperndu--o.
- Et a fe de seductor ca tat tu, |onathan Morgenstern, zse ea
- fcu semn ctre pernee rspte pe podea. Vno ez ng mne.
Mnnc. Bea. Odhnete-te. Se vorbete ma bne cu buzee umede.
Pentru o cp, |ace pru perdut. ov. Meron se apec spre e -
vorb ncet:
- N-ar neept s refuz buntatea Regne Cur Lumn.
Isabee sget cu prvrea. Apo rdc dn umer.
- N-o s pm nmc dac stm |os.
Meorn dr| ctre un madr de pernue mtsoase de ng dvanu
Regne. Cary se aez cu precaue, aproape ateptndu-se s e un so de
rdcn mare ascut, aba ateptnd s se ng n dos. Asta prea s
e genu de ucru pe care Regna -ar socott amuzant. Dar nu se ntmp
nmc. Pernee erau foarte confortabe; se aez ma bne, cu cea n |uru
e.
O pxe cu pee abstre ven a e ducnd o tav cu patru cupe de
argnt. Fecare dntre e u o cup cu un chd auru. Deasupra puteau petae
de trandar.
Smon puse cupa |os, ng e.
- Nu vre s be nmc? ntreb pxe.
- UItma oar cnd am gustat dn butura eor nu m-a fcut bne,
murmur e.
Cary aba auzea. Butura avea o arom ametoare, mbttoare, ma
bogat ma pcut dect trandar. Cuese o peta dn chd o strv
ntre degete, aceasta rspndnd ma mut parfum.
|ace ddu un ghont.
- Nu bea nc un pc, zse e, optt.
- Dar.
- Nu gata.
Ea puse cupa |os, cum fcuse Smon. Degetee rmseser ptate
de trandaru.
- Acum, zse Regna, Meorn m spune c vo susne c a t cne -
a ucs pe copu nostru dn parc, noaptea trecut. De, v spun drept, pentru
mne nu- nc un mster. Un cop ef, sectut de snge? S neeg c vo
vre s-m da numee unu sngur vampr? Dar to vampr sunt de vn n
treaba asta, pentru c au nccat Legea ar trebu pedeps n consecn.
n poda a ceea ce am putea prea, no nu suntem o semne att de aparte.
- Oh, hade, zse Isabee. Nu-s vampr.
|ace arunc o prvre pez.
- Ceea ce vrea s spun Isabee este c no suntem aproape sgur c
atcneva este crmnau. Credem c e a ncercat s arunce bnuaa asupra
vampror ca s se pun pe e a adpost.
- A vreo dovad n sensu sta?
Tonu voc u |ace era cam, dar umru care aproape c- atngea pe-a
u Cary era ncordat.
- Noaptea trecut, Fra Tcu au fost mcer ncunu dntre e
n-a fost got de snge.
- ce egtur e ntre asta copu nostru? Nem mor sunt o
tragede pentru nem, dar pentru mne nu nseamn nmc.
Cary sm o neptur puternc n mna stng. Utndu-se n |os,
vzu sueta mcu a unu sprdu sgetnd prntre perne. O pctur roe
de snge crescuse pe deget. vr degetu n gur, tresrnd. Sprdu
erau smpatc, dar mucau ru.
- A fost furat Saba-Suetuu, zse |ace. t ceva despre
Maeartach?
- Saba care- face pe vntor de umbre s spun adevru, zse
Regna, cu rone neagr. No, sprtee natur, nu avem nevoe de un astfe de
obect.
- A fost uat de Vaentne Morgenstern, zse |ace. E -a ucs pe Fra
Tcu ca s pun mna pe ea, ar no credem c tot e -a ucs pe ef. Are
nevoe de sngee unu cop ef ca s produc o transformare asupra Sabe.
Ca s-o prefac ntr-o uneat pe care s-o poat foos.
- nu se va opr, adug Isabee. O s ab nevoe de ma mut
snge, dup aceea.
Sprncenee Regne mut arcute se rdcar ma mut.
- Ma mut snge de e?
- Nu, spuse |ace, aruncndu- u Isabee o prvre pe care Cary o putu
nterpreta foarte sgur. Ma mut snge de repuda. Are nevoe de sngee
unu vrcoac a unu vampr.
Och Regne scpr, reectnd umna.
- Asta nu pare s e gr|a noastr.
- E -a ucs pe unu de-a vostru, zse Isabee. Nu vre rzbunare?
Prvrea Regne trecu uor peste ea ca o arp de uture de noapte.
- Nu medat, zse ea. Suntem un neam rbdtor, avem tot tmpu dn
ume. Vaentne Morgenstern e un vech duman de-a nostru dar no avem
duman nc ma vech. Ne muumm s ateptm s prvm.
- E nvoc demon - cheam a e, zse |ace. strnge o armat.
- Demon, zse Regna cu nepsare, n tmp ce curten murmurau n
spatee e. Demon sunt n sarcna voastr, nu- aa, vntorue de umbre?
Nu dn prcna asta v menne autortatea asupra noastr, a tuturor? Pentru
c vo sunte ce care ucde demon?
- Nu m au ac de fa ca s- dau ordne dn partea Concavuu. No
am vent cnd ne-a chemat pentru c ne-am gndt c dac a t adevru,
a vrea s ne a|u.
- Asta a crezut? Regna sttea dreapt pe dvanu e, pru e ung
fremtnd vu. Adu- amnte, vntorue de umbre, c un dntre no sunt
nemuum c se a sub crmurea Concavuu. Probab c am obost s
ma uptm n rzboaee voastre pentru vo.
- Dar acesta nu este numa rzbou nostru, zse |ace. Vaentne urte
repuda ma mut dect urte demon. Dac ne nvnge pe no, o s
porneasc mpotrva voastr, dup aceea.
Och Regne prvr scruttor.
- Iar cnd o va face, zse |ace, o s- aduc amnte c un vntor de
umbre te-a avertzat n egtur cu ce avea s vn.
Se s tcerea. Toat Curtea amuse, cu och a Stpna or. n cee
dn urm, Regna se s pe spate ntre pernee e u o nghtur dntr-un
potr de argnt.
- M prev despre prntee tu, zse ea. V credeam pe vo, murtor,
capab de afecune a, ce pun, cu toate astea se pare c tu nu sm
nc un pc de oatate fa de Vaentne, tat tu.
|ace nu spuse nmc. Prea, de data asta, s- perdut cuvntee.
Cu ducea, Regna contnu:
- Sau probab osttatea astea a ta e doar prefctore. Dragostea
face mncno pe ce dn strpea ta.
- ns no nu ne ubm tat, zse Cary, cnd |ace rmase
nspmnttor de tcut. No urm.
- Seros? Regna pru aproape pctst.
- Cunot cum sunt egture de fame, doamn, zse |ace,
recptndu- gasu. Se strng tare, asemenea ve sbatce. Iar uneor,
asemenea veor, se strng destu de tare ct s ucd.
Peoapee Regne uturar.
- Tu -a trda propru tat pentru bnee Concavuu?
- Char aa, doamn.
Ea rse, un sunet a fe de structor de rece ca urur de ghea.
- Cne-ar crezut, zse ea, c mce expermente ae u Vaentne se
vor ntoarce mpotrva u?
Cary se ut a |ace, dar putu vedea dn expresa u c habar n-avea ce
voa s spun Regna.
Isabee fu aceea care vorb:
- Expermente?
Regna nc mcar nu se ut n dreca e. Prvrea sa, de un abastru
umnos, rmase antt asupra u |ace.
- Neamu sprteor natur e pn de tane, zse ea. Ae noastre ae
atora. ntreab- pe tat tu, data vtoare cnd ma vez, ce snge curge n
venee tae, |onathan.
- Nu pnusem s- ntreb nmc data vtoare cnd aveam s- vd,
zse |ace. Dar dac aa doret, doamn, aa se va face.
Buzee Regne se arcur ntr-un zmbet.
- Cred c et un mncnos. Dar ce mncnos fermector! Destu de
fermector nct s- |ur urmtoru ucru: ntreab- asta pe tat tu eu
fgduesc tot a|utoru care-m st n puter, dac va trebu s up mpotrva
u Vaentne.
|ace zmb.
- Mrnma ta este pe potrva frumuse tae, doamn.
Cary scoase un ggt nvountar, dar Regna pru mgut.
- cred c am termnat ce-aveam de fcut ac, adug |ace,
rdcndu-se de pe perne.
pusese |os ma devreme cupa cu butur neatns, ng a u
Isabee. Se rdcar cu to, urmndu- exempu. Isabee de|a vorbea cu
Meorn n co, ng ua de v sbatc. Arta cam rvt.
- Un moment. Regna se rdc. Unu dntre vo trebue s rmn.
|ace se opr a |umtatea drumuu spre u se ntoarse, ca s-o
prveasc.
- Ce vre s spu?
Ea ntnse mna, artnd spre Cary.
- Odat ce mncarea sau butura noastr trece de buzee murtoror,
murtoru este a nostru. t asta, vntorue de umbre.
Cary nmrmurse.
- Dar n-am but nc un pc!
Se ntoarse spre |ace:
- Mnte.
- E nu mnt, zse e, zpceaa ngr|orarea zugrvndu-se una
dup ata pe faa u.
Se ntoarse ar spre Regn.
- M tem c te ne, doamn.
- Ut-te a degetee e spune-m dac nu e-a ns, curndu-e.
Smon Isabee fcuser acum och mar. Cary se ut a mna e.
- De snge, zse ea. Un sprdu m-a mucat de deget. m-a dat
sngee.
amnt gustu duce a sngeu amestecat cu sucu de pe degetu e.
Perzndu- capu, ddu s-o a spre ua de v sbatc se opr cnd nte
mn nvzbe o mbrncr napo n camer. Se ntoarse spre |ace, ocat:
- E adevrat.
|ace se nro a fa.
- Presupun c trebua s m atept a un truc ca sta, spuse e
Regne, fr pc dn curtena de pn atunc. De ce fac asta? Ce vre de a
no?
Vocea Regne sun moae ca pufu de pan|en:
- Probab sunt doar curoas, zse ea. Nu se ntmp prea des s am
tner vntor de umbre att de aproape, n puterea mea. Ca no, vo
ave ascenden dn Ra; asta m ntrg.
- Dar spre deosebre de vo, zse |ace, nu e nmc dn Iad n no.
- Sunte murtor; mbtrn; mur, zse Regna dspreutoare. Dac
sta nu e ad, rogu-te, spune-m ce e?
- Dac vre doar s studa un vntor de umbre, n-o s- u de prea
mare foos, nterven Cary. O durea mna n ocu unde o mucase sprduu
fcea efortur s se stpneasc s nu pe sau s nu zbucneasc n pns.
Nu tu nmc despre vntor de umbre. Nu am prea mut pregtre. Nu pe
mne trebua s m aeg.
S m mut, adug ea n gnd.
Pentru prma oar, Regna se ut drect a ea. Cary ar vrut s se fac
mc.
- Adevru e, Carssa Morgenstern, c tu et exact persoana potrvt.
Och e scpr cnd zr deruta u Cary. Muumt schmbror pe care
tat tu e-a fcut n tne, tu nu et asemenea ceora vntor de umbre.
Darure tae sunt dferte.
- Darure mee? Cary era uut.
- A tu este daru cuvnteor care nu pot rostte, spuse Regna, ar
a frateu tu este daru persona a ngeruu. Tat tu s-a asgurat de ucru
sta, cnd fratee tu era doar un cop ma nante de a te nscut tu.
- Tata nu m-a drut ncodat nmc, zse Cary. Nc mcar un nume.
|ace arta a fe de descumpnt ca Cary.
- Dac e nu pot mn, zse e, pot ns mn. Cred c a fost
vctma une pce sau a une gume, doamn. Nu e nmc speca a mne
sau a sora mea.
- Ct de ab mnmazez tu farmecee, zse Regna, rznd. De
trebue s t c nu et un bat obnut, |onathan.
Se ut de a Cary a |ace, apo a Isabee Isabee nchse gura pe
care o cscase, cu un cnnt napo a |ace.
- Oare e cu putn s nu t? murmur ea.
- tu c nu-m vo sa sora ac, a Curtea voastr, zse |ace, de
vreme ce nu e nmc de aat nc de a ea, nc de a mne, poate ne ve face
favoarea de-a o sa s pece?
Acum, c -a uat pora de dstrace? spuneau och u, de vorba
era potcoas rece ca apa.
Zmbetu Regne era arg nfrcotor:
- dac -a spune c ar putea eberat cu un srut?
- Vre s te srute |ace? ngn Cary, nuct.
Regna zbucn n rs , numadect, curten mtar vesea.
Hohotee or erau o bzar numan amestectur de hue, chtur
cotcodce, ca petee nate ae anmaeor sufernde.
- n poda farmecuu su, zse Regna, nu srutu acea va ebera
fata.
Ce patru se utar unu a atu, spera.
- L-a putea sruta eu pe Meorn, suger Isabee.
- Nc acea. Pe ncunu dntre ce de a Curtea mea.
Meorn se ndeprt de Isabee, care se ut a tovar s,
arunc braee n sus.
- Eu nu srut pe ncunu dntre vo do, zse ea ferm. Doar aa, c e
oca.
- Asta nu pare a deoc necesar, zse Smon. Dac numa de srut e
vorba.
Se ndrept spre Cary, care ncremense, surprns. Cnd o apuc de
de coate, trebu s fac un efort ca s- nbue pofta de a- mpnge
deoparte. Nu c nu- ma srutase pe Smon nante, dar asta ar fost o
stuae foarte cudat, char dac s- srute pe e ar fost ceva absout
confortab, ceea ce nu era. totu, acesta era rspunsu ogc, nu- aa? Nu
se putu abne s nu arunce o prvre fur peste umr, spre |ace, vzu
ncruntndu-se.
- Nu, zse Regna, cu voce crstan. Nc sta nu e ceea ce vreau eu.
Isabee rostogo och n cap.
- O, pentru numee ngeruu. Fe, dac nu e nc o at cae de a e
dn asta, o s- srut pe Smon. Am ma fcut-o nante n-a fost char att
de ru.
- Mers, zse Smon. Foarte mgutor.
- Va! fcu Regna Cur Eor Lumn. Pe chp era car zugrvt un
so de ncntare crud, ar Cary se ntreb dac nu att srutu era ceea ce-
dorea ea att de mut s vad, ct pur smpu s- prveasc pe e
frmntndu-se, stngher. M tem c nc a n-o s mearg.
- E bne, eu nu- srut pe mundan, zse |ace. Ma degrab rmn ac
putrezesc.
- Pentru totdeauna? ntreb Smon. Pentru totdeauna e un rstmp
groaznc de ung.
|ace rdc sprncenee.
- tam eu, zse e. Vre s m sru, nu- aa?
Smon deschse braee, exasperat.
- Bnenees c nu. Dar dac.
- Bnuesc c e adevrat ce se spune, observ |ace. Nu exst brba
ntegr n tranee.
- Ate, tcosue, zse Smon, furos. Nu exst ate n tranee.
De toate astea sunt foarte amuzante, zse Regna cu rcea,
apecndu-se n fa, srutu care va ebera fata este srutu pe care -
dorete ea ce ma mut.
Satsfaca crud de pe faa dn vocea e se accentuaser, ar Cary
avu mpresa c vorbee e nepau ureche ca nte ace.
- Numa acea nmc atceva.
Smon arta de parc -ar pesnt peste obraz. Cary ar vrut s
ntnd mna spre e, dar rmsese mpetrt n oc, prea ngrozt s ma
mte.
- De ce fac asta? o ntreb |ace pe Regn.
- Eu credeam c ofeream o pcere.
|ace ro, dar nu spuse nmc. Evta s se ute a Cary.
Smon spuse:
- Asta- rdco. Sunt frate sor.
Regna rdc uor decat dn umer.
- Dorna nu e ntotdeauna mcorat de dezgust. Nc nu poate
acordat, ca pe o favoare, ceor care o mert ma mut. cum cuvntee
mee au egat vra|a, astfe pute aa vo adevru. Dac nu- dorete
srutu u, nu va ber.
Mnos, Smon spuse ceva, dar Cary nu- auz. Ureche vuau de
parc un ro de abne furoase erau captve n capu e. Smon se rsuc spre
ea, artnd furos, spuse:
- Nu trebue s fac asta, Cary, e o pcea.
- Nu o pcea, zse |ace, un test.
- P, zse Isabee cu voce toas, nu tu e, Smon, dar me m-ar
ppcea s-o scot pe Cary afar de-ac.
- Ce, zse Smon, tu -a sruta pe Aec doar pentru c Regna Cur
Eor Lumn -ar cere-o?
- F sgur c-a face-o, n cazu n care ceaat opune ar fost s
rmn a Curtea Eor pentru totdeauna. Isabee prea pctst. Cu pas,
a urma urmeor? E doar un srut.
- Asta- adevrat, zse |ace.
Cary vzu, a margnea nceoat a cmpuu vzua, apropndu-se
de ea punnd o mn pe umru e, ntorcnd-o cu faa spre e.
- E doar un srut, zse e , cu toate c tonu voc u era aspru,
mne erau nexpcab de bnde.
Ea s s-o ntoarc se ut n sus, a e. Och u erau foarte
ntuneca, probab pentru c era att de pun umn ac, a Curte, sau
probab dn at prcn. Ea- putu vedea reeca propre n ecare dntre
pupee u datate, cte o magne mttc a e nuntru och or u.
E spuse:
- Po s nchz och s te gndet a Anga, dac vre.
- Nc mcar n-am fost vreodat n Anga, zse ea, dar nchse och,
Sm hanee ude gree, ngheate aspre pe peea e, acru sttut,
duceag a peter, ma rece nc, greutatea mnor u |ace pe umer e,
snguree ucrur cade. Apo, e o srut.
sm atngerea buzeor, uoar a nceput, ar pe ae e deschzndu-
se automat sub apsarea or. Aproape n poda vone e, se sm devennd
ud maeab, ntnzndu-se n sus ca s- ncoceasc braee pe dup
gtu u, ca o oarea-soareu rsucndu spre umn. Braee u se strecurar
n |uru e, mne se mpetr n pru e, ar srutu ncet s ma e bnd
deven sbatc, totu ntr-o sngur cp, ca asca und foc. Cary auz un
sunet ca un suspn strbtnd Curtea, de |ur mpre|uru or, un va de
excama, dar care nu conta deoc, nd acopert de nvaa sngeu e prn
vene, de senzaa ametoare de mponderabtate dn trupu e.
Mne u |ace se pmbar dn pru e n |os, pe ra spnr; ea sm
apsarea hotrt a pameor pe omopa apo se ddu napo,
desprnzndu-se ncet de ea, undu- mne dn |uru gtuu su fcnd
un pas n spate. Pentru o cp, Cary crezu c o s cad; se smea de parc
fusese uat cu fora ceva esena, un bra sau un pcor, se ut a |ace
uut derutat e ce smse, nu smse nmc? Nu credea c ar putea
ndura ca e s nu smt nmc.
E ntoarse prvrea, ar ea regs n och u aceea exprese pe care
o avusese a casteu Renwck, cnd se utase a portau ce- desprea de
casa u, frmat n m de bucee mposb de recuperat. Schmbu de
prvr dur doar o fracune de secund, dup care e ntoarse capu, ar
much de a gt zvcneau. nea mne strnse n pumn pe ng
corp.
- A fost destu de bne? ntreb e, cu faa spre Regn curten dn
spatee e. V-a fcut s v sm bne?
Regna avea o mn a gur, acoperndu- pe |umtate un zmbet.
- Ne smm ntr-adevr foarte bne, zse ea. De cred c nu att de
bne ca vo do.
- Nu pot dect s presupun, zse |ace, c emoe murtoror v amuz
pentru c vo nu ave vreuna a voastr.
La acestea, zmbetu se terse Regne de pe fa.
- Uure, |ace, zse Isabee se ntoarse ctre Cary: Po peca acum?
Et ber?
Cary se duse ctre u nu se mr c nu ma gs nc o pedc n
caea e. Se opr cu mna pe vee sbatce se ntoarse ctre Smon. Se
uta a ea de parc n-o ma vzuse ncodat.
- Ar trebu s mergem, zse ea, pn nu e prea trzu.
- E de|a prea trzu, zse e.
Meorn conduse afar dn Curtea Eor Lumn depuse napo n
parc, fr s scoat nc o vorb n tot rstmpu acesta. Cary se gnd c
spatee u arta ndgnat dezaprobator. Se ntoarse dn drum, dup ce
er e peoscnd dn az, fr nc mcar un cuvnt de rmas-bun pentru
Isabee, dspru n reeca tremurtoare a un. ncruntat, Isabee prv
pecnd.
- E att de afectat de toat povestea!
|ace scoase un sunet ca de pufnt n rs rdc gueru |achete ude.
Drdau to patru. Aeru rece a nop mrosea a m, a pante a
moderntate omeneasc Cary avu mpresa c poate adumeca un z de
meta. Parcu era ncercut de ora, dnspre care veneau umn puternce:
abastru-ngheat, verde-rcoros, rou-nvpat, ar acu cpocea ncetor a
maure sae de pmnt. Reeca un se mutase n captu ndeprtat a
azuu tremura acoo, de parc -ar fost team de e.
- Ar ma bne s ne ntoarcem acas. Isabee strnse pardesu ud
pe ng umer. nante s murm de frg.
- O s dureze o vence pn a|ungem napo n Brookyn, zse Cary.
Poate ar trebu s um un tax.
- Sau am putea s mergem a Insttut, suger Isabee.
La prvrea u |ace, adug repede:
- Nu e nmen acoo, orcum. Sunt to n Orau Oaseor, s caute
ndc. N-o s dureze dect o secund, ct trec pe-acoo s- e hanee, s
te schmb cu ceva uscat. De atfe, Insttutu e n contnuare casa ta, |ace.
- E-n regu, zse |ace, spre evdenta surprndere a u Isabee. Aveam
orcum nevoe de ceva dn camera mea.
Cary ova.
- Eu nu prea tu ce s fac. A putea ua pur smpu un tax pan
acas, cu Smon.
Poate c dac ar petrece pun tmp mpreun, numa e do, -ar putea
povest ce se ntmpase |os, a Curtea Eor Lumn, c nu fusese ceea ce
crezuse e.
|ace examn ceasu, s vad dac nu se strcase de a ap. Acum se
ut a ea, cu sprncenee rdcate:
- Asta ar putea pun ma dc, zse e, avnd n vedere c e de|a a
pecat.
- E ce?
Cary se rsuc repede se ut ung; e tre erau sngur pe mau
acuu. Aerg pun n sus, pe dea, - strg pe nume. n deprtare, aba
ma putea zr, mergnd hotrt pe aeea de beton ce ducea spre erea dn
parc spre buevard. strg dn nou, dar e nu se ntoarse.
I STAPANIREA MOR|II VA-NCETA21
Isabee spusese adevru, Insttutu era pustu. Aproape pustu, m rog.
Max dormea pe canapeaua roe dn foaer cnd au ntrat e. Ochear
stteau uor pez era foarte car c nu vose s adoarm: era o carte
deschs pe podea, unde o scpase dn mn, ar pcoru ncat cu un tens
atrna peste brau canapee ntr-un mod care arta c era probab ncomod.
Inma u Cary se nduo pentru e medat. amntea de Smon a
vrsta de nou sau zece an, tot numa ochear cpt stngac urech.
- Max e ca o psc. Poate dorm orunde.
|ace se apec cuese ochear u Max de pe nas, aezndu- pe
msua |oas marchetat de atur. Pe fa avea o exprese pe care Cary
nu -o ma vzuse ncodat pn atunc o bndee protegutoare ndr|t
care o surprnse.
- Oh, as- ucrure n pace o s e ump de noro, zse Isabee
suprat, deschendu- pardesu ud.
Rocha atrna pe trupu ung apa fcea centura at de pee, dn
|uru tae, s par ntunecoas. Scprea bcuu ncoct era doar pun
vzb n ocu unde mneru eea ma sus de margnea centur. Era
ncruntat.
- Smt c-o s rcesc, zse ea. O s fac un du erbnte.
|ace o prv dsprnd pe cuoar, cu un so de admrae.
- Uneor m amntete de poeze. ,Isabe, Isabe nu s-a nfrcoat,
Isabee n-a strgat, nu s-a frmntat.."22
- Tu a smt vreodat nevoa s strg? ntreb Cary.
- n unee momente. |ace ddu |os hana ud o atrn n cu,
ng a u Isabee. Are dreptate cu duu erbnte, totu. Cu sguran o s
fac eu unu.
- Eu n-am cu ce s m schmb, zse Cary, deodat dorndu- s
rmn cteva momente sngur. O mncau degetee s formeze numru de
teefon a u Smon pe ceuaru e, s ae dac era bne. O s v atept ac.
- Nu caraghoas! mprumut eu un trcou.
|ean u erau uz atrnau ma |os de oasee oduror, snd a
vedere o fe de pee pad, tatuat, ntre betea or trcou de deasupra.
Cary ntoarse prvrea.
- Nu cred c.
- Vno! Tonu u era ferm. Vreau s- art ceva, orcum.
Pe fur, Cary cercet ecranu teefonuu e mob, n tmp ce- urma pe
|ace pe cuoar spre camera u. Smon nu ncercase s-o sune. Gheaa prea
s se crstazeze n pept. Pn n urm cu dou sptmn, trecuser an de
cnd ea cu Smon nu se ma certaser. Acum e prea s e suprat pe ea
tot tmpu.
Camera u |ace era exact aa cum -o amntea ea: curat bec
auster ca o che de cugr. Nu vedea nmc care s- spun ceva despre
|ace: nu tu postere pe pere, nu tu cr stvute pe nopter. Pn papuma
de pe pat era ab, smp.
Se ndrept spre comod scoase dntr-un sertar un trcou mpturt,
abastru, cu mnec ung. I- arunc u Cary.
- Intr a ap, a spat, zse e. O s e nc mare de tne, dar. Rdc
dn umer. M duc s fac du. Dac a nevoe de ceva, strg.
Ea ddu dn cap, nnd trcou a pept, ca pe un scut. E pru c ar
vrea s ma spun ceva, dar aparent se rzgnd; rdcnd dn nou dn umer,
dspru a bae, nchznd cu hotrre ua n urma u.
Cary se s pe margnea patuu, cu trcou n poa, scoase
teefonu dn buzunar. Form numru u Smon. Dup patru apeur, ntr
robotu. ,Saut, a sunat a Smon. Or sunt departe de teefon, or te evt.
Las-m un mesa| ."
- Ce fac?
|ace sttea n pragu u de a bae. Apa curgea zgomotos n du, n
spatee u, ar baa era pe |umtate pn de abur. Era fr trcou cu
pcoaree goae; |ean uz coborser mut pe odur, descopernd
adncture mar deasupra oaseor, de parc -ar npt cneva degetee n
carnea u, acoo.
Cary nchse brusc teefonu - s pe pat.
- Nmc. Voam s vd ct e ceasu.
- E un ceas ng pat, art |ace. suna pe mundan, nu- aa?
- cheam Smon. Cary mototo trcou u |ace, fcndu- ghem n
pumn. nu trebue s aa un tcos fa de e tot tmpu. Te-a a|utat nu o
dat.
Peoapee u |ace erau coborte, gndtor. Baa se umpea rapd de
abur, fcndu- pru s se ncreeasc ma mut.
- Iar acum te sm vnovat pentru c a ters-o, zse e. Eu nu m-a
osten s- sun. Sunt sgur c te evt.
Cary nc nu ncerc s- ren mna dn gas:
- t asta pentru c tu cu e sunte att de apropa?
- tu asta pentru c -am vzut expresa fee nante s pece, zse
|ace. Tu nu te-a utat a e. Dar eu, da.
Cary ddu a o parte pru ud dn och. Hanee o nepau unde se
peau de pee bnua c mrosea ca mu de pe fundu b; nu se putea
abne s nu revad n mnte chpu u Smon cnd se utase a ea, a Curtea
Eor Lumn de parc o ura.
- E vna ta, zse ea deodat, mna umpndu- nma. N-ar trebut s
m sru aa.
E se spr|nse de tocu u; acum, se ndrept.
- cum ar trebut s te srut? E vreun at fe n care- pace?
- Nu. Mne tremurau n poa. Erau rec, abe, ncrete de ap.
mpreun degetee, s- opreasc tremuratu. Doar c nu voam s u
srutat de tne.
- Me nu m s-a prut c ar avut de aes vreunu dntre no.
- Tocma asta nu neeg! zbucn Cary. De ce te-a fcut ea s m
sru? Regna, adc. De ce ne-a st a. asta? Ce pcere ar putut s
obn dn asta?
- A auzt ce-a spus Regna. A crezut c-m fcea me o favoare.
- Asta nu- adevrat.
- Ba e adevrat. De cte or trebue s- spun? Sprtee natur nu
mnt.
Cary se gnd a ceea ce spusese |ace, nante, acas a Magnus. O s-
ghceasc ucru pe care - doret ce ma mut pe ume -o s -
druasc ns cu un ac vennos n coada daruu care-o s te fac s regre
c -a dort vreodat.
- Atunc, s-a neat.
- Nu s-a neat. Tonu u |ace era amar. A vzut feu n care m utam
a tne tu te uta a mne ne-a |ucat cum a vrut.
- Eu nu m ut a tne, opt Cary.
- Ce?
- Am spus c eu nu m ut a tne. deschse mne, pe care e
ncetase n poa. Ce pun, ncerc s n-o fac.
E m|se och, doar o scpre aure artndu-se prntre gene, ar ea
amnt de prma cp n care- vzuse cum evocase un eu, auru
morta.
- De ce nu?
- Tu de ce crez?
Cuvntee e erau aproape de neauzt, aba optte.
- atunc de ce? Vocea u tremur. De ce toat povestea asta cu
Smon, de ce m respng nu m a ng tne.
- Pentru c e mposb, zse ea, ar utmu cuvnt e ca un so de
vaet, n poda eforturor e de a se controa. t asta a fe de bne ca
mne!
- Pentru c et sora mea, zse |ace.
Ea ddu dn cap, fr s vorbeasc.
- Probab, zse |ace. dn cauza asta, tu a hotrt c vechu tu
preten Smon ar o ut dstragere?
- Nu- aa, zse ea. ubesc pe Smon.
- Cum ubet pe Luke, zse |ace. Cum o ubet pe mama ta.
- Nu. Vocea era rece ascut ca un urure. Nu-m spune tu me ce
smt.
Lu |ace, un much se zbtu n cou gur:
- Nu te cred.
Cary se rdc. Nu- putea prv n och, aa c n oc de asta x
prvrea pe ccatrcea tears, n form de stea, de pe umru u, amntrea
une rn de demut. n vaa asta de ccatrce ucder, spusese Hodge
cndva, tu nu a nc un ro.
- |ace, zse ea, de ce-m fac asta?
- Pentru c m mn. te mn pe tne.
Och u |ace scoteau cr char dac nea mne n buzunare,
ea putea vedea c erau strnse tare n pumn.
Ceva nuntru u Cary trosn se rupse, ar cuvntee se revrsar,
nestvte:
- Ce vre s- spun eu? Adevru? Adevru e c ubesc pe Smon aa
cum ar trebu s te ubesc pe tne, m-a dor ca e s fost fratee meu
nu tu, dar nu pot s fac nmc n prvna asta, nc tu nu po! Sau a vreo
dee, de vreme ce et att de dat nab de detept?
|ace nu respraa, ar ea- ddu seama c nu se ateptase n vec
a asta: ca ea s spun ceea ce tocma spusese. Expresa de pe faa u era
grtoare.
Ea se czn s- recapete stpnrea de sne.
- |ace, m pare ru, n-am vrut.
- Nu. Nu- pare ru. S nu- par.
Ven spre ea, mpetcndu-se |ace, care nu fcea ncodat un pas
gret, nu se mpedca de nmc, nu fcea ncodat vreo mcare fr grae.
rdc mne, cuprnzndu- capu ntre pame; ea sm cdura dn
vrfu degeteor a cva mmetr de pee; ta c ar trebut s se
fereasc, dar rmase ca parazat, utndu-se n sus a e.
- Nu neeg, zse e. Vocea tremura. N-am ma smt aa pentru
nmen. Nc nu credeam c pot. Credeam c. dup cum am crescut eu.
tat meu.
- A ub nseamn a dstruge, zse ea, amort. m amntesc.
- Am crezut c partea aceea dn nma mea m fusese zdrobt zse
e era o exprese zugrvt pe chpu u cnd vorb, de parc era e
surprns s se aud spunnd aceste cuvnte, s spun nma mea pentru
totdeauna. Dar tu.
- |ace. Nu. acoper mne cu ae sae, strngndu- degetee. N-are
nc un rost.
- Asta nu- adevrat, zse e cu dsperare n voce. Dac amndo
smm a fe.
- Nu conteaz ce smm. Nu putem face nmc.
auz vocea de parc vorbea cneva strn: ndeprtat, |anc.
- Unde s ne ducem ca s m mpreun? Cum s trm?
- Am putea s pstrm secretu.
- Lumea ar aa. -apo, nu vreau s-m mnt fama, tu vre?
Rspunsu u fu amar:
- Care fame? So Lghtwood m ursc orcum.
- Ba nu te ursc. Iar eu n-a putea ncodat s- spun u Luke.
mame mee, dac s-ar trez, ce -am spune no e? Asta, ce vrem no, -ar
ngreoa pe to ce a care nem no.
- ngreoa!
s mne |os de pe faa e, de parc ea -ar mpns. Prea uut.
- Ce smm no. ce smt eu e ngreotor pentru tne?
Ea- nu respraa, zrnd expresa de pe faa u.
- Poate, zse ea n oapt. Nu tu.
- Atunc ar trebut s-o spu de a nceput.
- |ace.
Dar se dduse a o parte de ng ea, cu faa mpetrt de
neptruns, ca o u ncuat. Era greu de crezut c se utase a ea vreodat n
at fe.
- m pare ru c am deschs gura, atunc. Vocea u era nepat,
oca. N-o s te ma srut ncodat. Po sgur de asta.
Inma u Cary se rsuc ncet, agonc, n peptu e, cnd e se
ndeprt, u un prosop de sus dn foner, se ntoarse ctre bae.
- Dar. |ace, ce fac?
- m termn duu. dac m fac s perd toat apa cad, o s u
foarte nervos.
Intr n bae, trntnd ua cu pcoru n urma u.
Cary se prbu pe pat se ut n sus, a tavan. Era a fe de
nexpresv ca faa u |ace nante s- ntoarc spatee. Rsucndu-se pe o
parte, ddu seama c sttea peste trcou u abastru: char mrosea ca e.
A spun, a fum avea un z metac de snge. Ghemundu-se n |uru u,
cum se ghemua cnd era foarte mc n |uru ptur e preferate, nchse
och.
n vs, se uta n |os, a apa scptoare, ntns sub pcoaree e ca o
nesfrt ognd ce reecta ceru nop. a fe ca ognda, era sod
dur, ea putea p pe suprafaa e. Mergea, adumecnd aeru nop
frunzee ude mrosu orauu, care scpea n deprtare ca un caste
fermecat nfurat n umn unde pea, crptur ca pnzee de pan|en
apreau sub tp, ar cobure argntate sreau ca apa mprocat.
Soaree ncepu s struceasc. Era aprns n puncte de foc, ca vrfure
beeor de chbrt. Cdeau, o poae de tcun dn cer, ar ea se ferea, cu
braee rdcate deasupra capuu. Unu czu drept n faa e, ca un rug
aruncat, dar cnd ov pmntu deven un bat: era |ace, tot n aur arztor,
cu och u de aur pru de aur, arp de aur ab creteau dn spnare,
ma mar cu pene ma dese dect ae orcre ate psr.
E zmb ca o psc - art n spatee e, ar Cary se ntoarse s vad
c un bat cu pru negru era Smon? sttea acoo, ar dn spnarea u se
deschdeau de asemenea arp, cu pene negre ca mezu nop, ar ecare
pan avea vrfu nmuat n snge.
Cary se trez tresrnd, strngnd n mn trcou u |ace. Era ntunerc
n dormtor, sngura umn strecurndu-se prntr-o fereastr ngust, de pe
aceea parte cu patu. Se rdc n capu oaseor. smea capu greu -
nepense ceafa. pmb och prn camer, ncet, tresr cnd un punct
umnos structor, ca un och de psc n ntunerc, scp a ea.
|ace sttea ntr-un fotou de ng pat. Era mbrcat n |ean un
puover cenuu, ar pru u prea aproape uscat. |nea ceva n mn, ucnd
ca metau. O arm? De mpotrva cu s se narmeze ac, n Insttut Cary
nu putea s- nchpue.
- A dormt bne?
Ea ddu dn cap. smea gura nceat.
- De ce nu m-a trezt?
- Am crezut c- poate de foos odhna. De atfe, a dormt butean.
Char -a curs sava, adug e. Pe trcou meu.
Cary duse repede mna a gur.
- Scuze.
- Nu a deseor ocaza s vez pe cneva cum curg baee, remarc
|ace. Ma aes ntr-un asemenea abandon tota. Cu gura cscat arg toate
ceeate.
- Oh, ma tac.
Pp prn pat pn gs teefonu verc dn nou apeure, dar ta
ce avea s vad. Nc un ape.
- E tre dmneaa, observ ea, descura|at. Crez c Smon e n
regu?
- Cred c e cudat, s spun drept, zse |ace. De asta n-are nmc de-a
face cu ora.
Ea- vr teefonu n buzunaru de a |ean.
- M duc s m schmb.
Baa u |ace, vopst n ab, nu era ma mare dect a u Isabee, de
era consderab ma curat. Nu exsta prea mare varae ntre cameree dn
Insttut, se gnd Cary, nchznd ua n urma e, dar ce pun ac exsta
ntmtate. smuse buza ud -o atrn pe suportu de prosoape, se sp
pe fa - trecu un peptene prn pru cufut.
Trcou u |ace era prea mare pentru ea, dar materau era moae
pcut pe pee. suec mnece se ntoarse n dormtor, unde- gs pe
|ace exact unde sttuse nante, utndu-se ursuz n |os, a obectu scptor
dn mna u.
Ea se apec peste speteaza fotouu:
- Ce- aa?
n oc s- rspund, ntoarse astfe ca s- poat vedea ea cum
trebue. Era o bucat ascut, cu margn nereguate, de ognd spart, ns
n oc s- reecte faa, pstra n ea o magne, cu arb verde, cer abastru
creng goae de copac.
- N-am tut c -a pstrat, zse ea. Cobu a dn porta.
- De aceea am vrut s vn ac, zse e. Ca s- au. n vocea u se
amestecau doru dezgustu. M tot gndesc c poate o s- vd pe tata ntr-
o reece. O s pot s-m dau seama ce pune a cae.
- Dar nu e acoo, nu? Eu credeam c e pe-ac, pe undeva. n ora.
|ace ctn dn cap.
- Magnus -a cutat nu crede c e ac.
- Magnus -a cutat? N-am tut asta. Cum.
- Magnus n-a a|uns nat Magcan degeaba. Putere sae se extnd
asupra ntreguu ora dncoo de e. Poate sm ce se ntmp pe-afar,
pn a o bun dstan.
Cary pufn cu dspre:
- Poate sm tuburre dn For?
|ace se rsuc n fotou se ncrunt a ea:
- Nu gumesc. Dup ce magcanu acea a fost ucs n Trbeca23, a
nceput s fac nte cercetr. Cnd am fost am stat a e, m-a cerut ceva
de-a tatu meu, ca s- poat ua urma ma repede. Eu -am dat neu
Morgenstern. E a spus c-o s m-anune dac smte pe Vaentne pe undeva
prn ora, dar pn acum n-a zs nmc.
- Poate c nu voa dect neu tu, zse Cary. E, unu, poart o
grmad de b|uter.
- N-are dect s- pstreze.
|ace strnse pumnu n |uru cobuu de ognd; Cary observ,
aarmat, sngee care ncepu s curg n |uru margnor zmate ae stce,
unde- taser peea.
- N-are nc o vaoare pentru mne.
- He! zse ea se apec s- a cobu dn mn. Uure cu sta.
Strecur bucca de porta n buzunaru |achete u, care atrna ntr-un cu
de perete. Margne cobuu erau negre de a snge, pamee u |ace erau
crestate cu n ro.
- Poate ar trebu s te ducem napo a Magnus, zse ea, ct de bnd
putu. Aec e acoo cam de mut vreme .
- M ndoesc c- deran|eaz, orcum, zse |ace, dar se rdc destu de
ascuttor ntnse mna dup stea sa, care era spr|nt de perete. n tmp
ce- desena o run vndectoare pe dosu mn drepte nsngerate, zse:
- Voam s te ntreb ceva.
- Ce anume?
- Cnd m-a scos dn ceua dn Orau Tcut, cum a fcut? Cum a
descuat usa?
- Oh, am foost o run de Deschdere obnut .
O ntrerupse un dangt strdent - p medat mna pe buzunar,
pn s- dea seama c sunetu pe care- auzse era mut ma puternc ma
ptrunztor dect orcare dntre sunetee pe care e putea produce e teefonu
e. Se ut n |ur, derutat.
- Asta- sonera Insttutuu, zse |ace, nfcndu- |acheta. Erau a
|umtatea drumuu spre foaer, cnd Isabee, cu o exprese zpct, ddu
buzna pe ua dormtoruu e, purtnd o masc pentru dormt roz, de mtase,
rdcat pe frunte.
- E tre dmneaa! e zse ea, pe un ton care sugera c nu era dect
vna u |ace sau poate a u Cary. Cne sun a ua noastr a tre dmneaa?
- Poate e Inchztoarea, zse Cary, smnd c nghea brusc.
- Ea putea ntra fr s sune, zse |ace. Orce vntor de umbre ar
putut ntra. Insttutu e nchs doar mundanor repudaor.
Cary sm cum se strnge nma.
- Smon! zse ea. E trebue s e!
- Oh, pentru numee ngeruu, csc Isabee, char ne trezete a ora
asta scandaoas doar ca s dovedeasc dragostea u pentru tne sau chest
de-astea? Nu putea s dat un teefon? Brba mundan sunt aa nte
zevzec!
A|unseser n foaer, care era pustu; Max probab se dusese sngur a
cucare. Isabee travers ncperea aps pe un buton de pe peretee
opus. Undeva n catedra se auz un bufnet ndeprtat un urut.
- Aa, zse Isabee. Lftu e pe drum.
- Nu pot s cred c n-a avut demntatea prezena de sprt s se
mbete s- pard cunotna n vreun cana, zse |ace. Trebue s-o spun,
sunt dezamgt de bat.
Cary aba de- auz. O senzae dn ce n ce ma acut de frc nchega
sngee n vne. amnt vsu e: nger, gheaa, Smon cu arpe
nsngerate. Se nor.
Isabee se ut a ea cu m.
- E frg ac, observ ea. ntnse mna u dn cuer ceea ce prea o
han de catfea abastr. Poftm, zse ea. Pune asta pe tne.
Cary o mbrc o strnse n |uru trupuu. Era prea ung, dar
cduroas. Avea o gug, tvt cu satn. Cary o s pe spate, ca s poat
vedea ue ftuu deschzndu-se.
Se deschser artar cabna a cre pere cu ognz reectar
faa, pad sperat. Fr nc o cp de gndre, p nuntru.
Isabee se ut a ea, nedumert.
Ce fac?
- E Smon |os, zse Cary. tu c e e.
- Dar.
Deodat, |ace era ng Cary, nnd ue deschse pentru Isabee.
- Vno, Izzy, spuse e.
Cu un oftat teatra, ea urm.
Cary ncerc s- prnd prvrea, n tmp ce to tre coborau n tcere
Isabee prnzndu- n agrafe utma uv ncoct a pruu dar |ace
nu vo s se ute a ea. Se uta a e nsu, dntr-o parte, n ognda ftuu,
uernd ncetor n barb cum fcea ntotdeauna cnd era nervos. Ea
amnt uoru tremur dn atngerea u cnd o uase n brae, n Curtea Eor
Lumn. Se gnd a expresa de pe faa u Smon apo a e, aproape
fugnd s scape de ea, dsprnd n ntunerc, a margnea parcuu. Era un
ghem de spam cumpt n peptu e nu- ddea seama de ce.
Ue ftuu se deschser spre naosu catedrae, nsuet de umne
stree ae umnror. Trecu pe ng |ace n graba mare, end dn ft
aergnd efectv pe cuoaru strmt dntre strane. Se mpedc de margnea
hane pe care o tra pe |os o rdc n mn ca s poat gon spre mensee
u dube. Pe dnuntru, erau zvorte cu drug de bronz de grosmea brauu
u Cary. Cnd ntnse mna dup prmu de sus, copotu de a ntrare rsun
dn nou prn catedra. O auz pe Isabee optndu- ceva u |ace, apo Cary
se prnse cu mne de zvor trase, smnd pamee u |ace peste ae e,
a|utnd-o s deschd ue gree.
Aeru nop se strecur nuntru, fcnd s ppe umnre n
sfence. Mrosea a ora: a sare a ems de gaz, a beton rct a guno, ar
prntre toate aceste mrosur famare, zu metac ca de moned nou de
cupru.
La nceput, Cary crezu c nu era nmen pe trepte. Apo cp vzu
pe Raphae stnd acoo, cu bucee u negre cufute de vnt cmaa ab
descheat a gt, artndu- ccatrcea dn adnctura de deasupra
sternuu. La nceput, snguru ucru pe care- vzu Cary, n tmp ce se hoba
nuc a e, fu un cadavru. Cneva mort de-a bneea, cu braee pcoaree
atrnnd ca nte sfor, capu czut pe spate snd a vedere gtu coprt.
Sm mna u |ace strngndu-se ca o menghn n |uru brauu e, aba
cnd se ut ma bne vzu |acheta cunoscut de veur, cu mneca sfat,
trcou abastru de dedesubt nd acum ptat stropt cu snge, p.
|ptu e era mut. Sm c-o as genunch s-ar prbut a pmnt,
dac |ace n-ar nut-o n pcoare.
- Nu te uta, zse e a ureche. Pentru Dumnezeu, nu te uta.
Dar nu putea s nu se ute a sngee care- ncse u Smon pru
negru, a gtu u sfrtecat, a mucture de a ncheeture mnor. Puncte
negre tuburar vederea, n tmp ce se upta s respre.
Isabee smuse unu dntre candeabree goae de ng u -
ndrept spre Raphae ca pe un trdent ura.
- Ce -a fcut u Smon?
n cpa aceea, gasu e mpede autortar sun exact ca a mame
sae.
- E no es muerto, zse Raphae, cu o voce seac pst de emoe.
s pe Smon |os, aproape a pcoaree u Cary, cu o surprnztoare
bndee. Ea utase ct de puternc trebua s e e, un vampr cu putere
supranatura, n poda consttue sae decate.
n umna umnror care se revrsa pe u, Cary putu vedea c buza
u Smon era pn de snge pe pept.
- A spus. ncepu ea.
- Nu e mort, zse |ace, nnd-o ma strns. Nu e mort.
Ea se smuse dn braee u ngenunche pe beton. Nu sm nc un
dezgust s- atng u Smon peea nsngerat, cnd strecur mne sub
capu u, undu- n poa. Sm doar oroarea spama dn copre, de
cnd avea cnc an sprsese mame sae preoasa veoz sub form de
Statua Lbert. Nmc, spuse o voce dn capu e, nmc nu va ma p
buce astea a oc vreodat.
- Smon, opt ea, atngndu- faa. Ochear nu ma avea. Smon, eu
sunt.
- Nu te poate auz, zse Raphae. E pe moarte.
Rdc brusc capu.
- Dar a spus.
- Am spus c nu e mort nc, zse Raphae. Dar n cteva mnute
zece, probab nma u va ncetn bte se va opr, De|a nu ma
poate vedea sau auz nmc.
Braee e se strnser nvountar n |uru u.
- Trebue s- ducem a un spta. sau s- chemm pe Magnus.
- Nu- poate a|uta nmen, zse Raphae. Nu neege.
- Nu, zse |ace, cu gasu a fe de bnd ca o mtase prevzut cu
mute vrfur ascute de ac. Nu neegem. probab ar trebu s ne expc
tu. Pentru c atmnter o s consder c et o ptoare vtmtoare o s-
scot nma dn pept. Aa cum ar trebut s fac utma oar cnd ne-am
ntnt.
Raphae zmb fr vesee.
- A |urat s nu-m fac ru, vntorue de umbre. A utat?
- N-am apucat s nche |urmntu, reamnt |ace.
- Iar eu nc nu -am nceput, zse Isabee, egnnd candeabru,
Raphae nu- ddu atene. Se uta n contnuare a |ace.
- m aduc amnte de noaptea n care a ptruns n Dumort cutndu-
pe pretenu vostru. De aceea -am adus ac art spre Smon cnd -
am gst n hote, n oc s- as pe cea s- bea tot sngee s- ucd.
Vede vo, e a dat buzna, fr s cear voe, prn urmare a fost un |oc cnstt
dn partea noastr. Dar -am sat n va, tnd c era a vostru. N-am nc
un chef de rzbo cu nem.
- A dat buzna? zse Cary, nevenndu- s cread. Smon n-ar face
ncodat ceva att de prostesc de nebunesc.
- Dar a fcut-o, zse Raphae, cu o sab tentatv de zmbet, pentru
c se temea s nu devn unu de-a nostru voa s te dac procesu era
reversb. Poate v amnt c, pe cnd era prefcut n oboan vo a vent
s- ua de a no, m-a mucat.
- Foarte ndrzne dn partea u, zse |ace. Am fost de acord.
- Probab, zse Raphae. n orce caz, a rmas cu nte snge de-a
meu n gur, cnd a fcut-o. t c aa ne transmtem no putere de a unu
a atu. Prn snge.
Prn snge. Cary aduse amnte cum Smon pecase brusc de a mu
cu vampr de a teevzor, tresrnd ferndu-se de umn, n Mecarren Park.
- A crezut c se transforma ntr-unu de-a vostru, zse ea. A vent a
hote s vad dac era adevrat.
- Da, zse Raphae. Necazu e c efectee sngeu meu -ar dsprut,
probab, cu tmpu, dac e n-ar fcut nmc. Dar acum.
Art spre trupu fr vag a u Smon, cu un gest expresv.
- Acum ce? zse Isabee, cu o voce foarte toas. Acum o s moar?
- -o s nve a oc. Acum o s e vampr.
Vrfu candeabruu se ncn spre pmnt, Isabee fcnd och mar,
ocat:
- Ce?
|ace prnse arma mprovzat nante s cad a pmnt. Cnd se
ntoarse spre Raphae, och u erau sumbr.
- Mn.
- A nght snge de vampr, zse Raphae. Prn urmare, o s moar
o s renasc, dar o s e Cop a Nop. pentru asta am vent. Smon este
unu de-a meu, acum.
Nu exsta nmc n vocea u, nc prere de ru, nc pcere, dar Cary
nu se putu abne s nu se gndeasc a bucura ascuns pe care trebue s-o
smt pentru c avea un asemenea noroc n obnerea unu avanta| ntr-un
trg.
- Nu se poate face nmc? Nu exst nc o cae de revers? ntreb
Isabee, cu tonur de panc n voce.
Cary gnd, dstant, c era cudat c tocma e do, Isabee |ace,
care nu- ubser pe Smon cum ubse ea, erau ce care purtau toat
dscua. Probab tocma de aceea vorbeau n numee e, pentru c ea n-ar
putut suporta s spun nc un cuvnt.
- L-a putea decapta s- arde nma n foc, dar m ndoesc c-o s
face asta.
- Nu! Braee u Cary se ncetar n |uru u Smon. S nu ndrznet
s- fac vreun ru.
- Eu n-am nc un nteres, zse Raphae.
- Nu vorbeam cu tne. Cary nu- rdc och. Nc s nu- treac prn
gnd, |ace. Nc s nu- treac prn gnd.
Urm un moment de tcere. Ea auz respraa ngr|orat a u Isabee,
cc Raphae, rete, nu respra deoc. |ace ov un moment, nante de a
spune:
- Cary, ce ar vrut Smon? Asta -ar dort pentru e?
Ea- rdc brusc capu. |ace se uta n |os a ea, nnd nc n mn
candeabru cu tre vrfur, deodat o magne fuger pe ecranu e menta,
cu |ace nndu- pe Smon a pmnt ngnd vrfure ascute ae
candeabruu n peptu u, sngee nnd ca o fntn artezan.
- Peac de ng no! p ea, att de neateptat att de tare, nct
vzu suetee ndeprtate ae trectoror de pe buevardu dn faa catedrae
ntorcndu-se utndu-se n urma or, parc sperate.
|ace se fcu ab ca varu, att de ab, nct och u arg desch preau
nte gobur de aur, neomenet stran, neaocu or.
- Cary, zse e, doar nu crez.
Smon horc deodat, arcundu-se n strnsoarea braeor u Cary. Ea
p dn nou prnse n brae, trgndu- spre ea. Och u erau arg
desch, orb nspmnta. Rdc o mn. Ea nu era sgur dac e avea
s ncerce s- atng faa sau s -o sfe cu ghearee, netnd cne era.
- Sunt eu, zse ea mpngndu- ncet mna n |os, pe pept,
mpetndu- degetee prntre degetee u. Smon, sunt eu. Sunt Cary.
Mne e aunecar peste ae u; cnd se ut n |os, vzu c erau ude
de snge de pe trcou u de acrme care curseser pe faa e, fr s-
dea seama.
- Smon, te ubesc, zse.
Mne u e strnser pe-ae e. Rsu o dat un sunet aspru,
hr|t dup care nu ma trase aer n pept.
Te ubesc. Te ubesc. Te ubesc. Utmee cuvnte spuse u Smon
rsunau u Cary n urech ca un ecou, cnd e czu fr vag n braee e.
Isabee ven deodat ng ea, spunndu- ceva a ureche, dar Cary n-
o auz. Sunetu une ape nvance, ca un va de ux, astupa ureche. Se
ut cum Isabee ncerca s- desprnd bnd mne de pe Smon nu
reuea. Cary era surprns. Nu credea c nea de e att de strns.
Renunnd, Isabee se rdc n pcoare se ntoarse mnoas spre
Raphae. |pa. La |umtatea trade sae, auzu u Cary ntr dn nou n
funcune, ca un rado care n sfrt gsete un post pe ungmea de und.
-. acum ce-ar trebu s facem? strga Isabee.
- S- ngropa, zse Raphae.
Candeabru dn mna u |ace se rdc dn nou.
- Asta n-a fost amuzant.
- Nc n-aveam ntena, zse vampru, netuburat. Aa ne facem no.
Suntem go de snge ngropa. Cnd sap drumu dn mormnt napo
spre umn, acea este momentu n care un vampr se nate.
Isabee scoase un sunet sab de dezgust.
- Nu cred c a putea s fac asta.
- Un nu pot, zse Raphae. Dac nu e nmen prn |ur ca s- a|ute s-
sape drumu pn afar, rmn aa, captv ca oboan sub pmnt.
Un sunet zbucn dn gte|u u Cary. Un suspn a fe de crud ca un
pt.
- Eu n-am s- pun n pmnt, zse ea.
- Atunc o s rmn aa, zse Raphae fr m. Mort, dar nu char
mort. Fr s ma umbe ncodat.
Se utar cu to n |os, a ea. Isabee |ace de parc -ar nut
rsuarea, ateptndu- rspunsu, Raphae fr curoztate, aproape pctst.
- N-a ntrat n Insttut pentru c nu po, nu- aa? ntreb Cary. Pentru
c e pmnt snt tu et bestemat.
- Asta nu- char. ncepu |ace, dar Raphae opr cu un gest.
- Ar trebut s- spun, zse batu vampr, c nu e prea mut tmp.
Cu ct ma mut dureaz pn s e pus n pmnt, cu att ma pun va n
stare s- sape sngur caea ca s as.
Cary se ut n |os, a Smon. Char arta de parc ar dormt, de n-ar
fost rne ung adnc dn carnea u.
- Putem s- ngropm, zse ea. Dar vreau s e ntr-un cmtr
evreesc. vreau s u acoo cnd se trezete.
Och u Raphae scpr:
- N-o s e deoc pcut.
- Ncodat nu e pcut. ncet fce. Ha s mergem. Nu ma
avem dect cteva ore pn a rsrt.
UN LOC FRUMOS I RETRAS.
Cmtru se aa a margnea carteruu Oueens, unde mobee de
apartamente cedau ocu unor case vctorene cu aspect ordonat, vopste n
cuor de turt-duce: roz, ab beu. Strze arg erau n mare parte pust,
buevardu urcnd ctre cmtru umnat dect de un sngur fenar de strad.
Le-a uat pun tmp ca s deschd, cu steee, pore ncuate nc un tmp
pn s gseasc un oc destu de ascuns unde Raphae s-nceap s sape.
Locu era n vrfu unu dea, adpostt veder dn strad de un r des de
copac. Cary, |ace Isabee erau prote|a de-o uze magc, dar nu era nc
o metod de a- ascunde pe Raphae sau a face nevzut corpu u Smon, aa
c ru copacor oferea o bne-vent acoperre.
Pantee deauu care nu aveau vedere a strad erau nesate de petre
funerare, mute dntre ee purtnd steaua u Davd n vrf. Acestea uceau
netede abe ca aptee n umna un. n deprtare, era un ac, a cru
suprafa se ncreea n unde scptoare. Un oc frumos, gnd Cary. Un oc
potrvt pentru a ven a depune or pe mormntu cuva, pentru a te aeza
un tmp a te gnd a vaa or, a ceea ce nsemnaser e pentru tne. Nu un
oc pcut pentru a ven noaptea, a adpostu ntunercuu, ca s-
nmormntez pretenu ntr-o groap nu foarte adnc, drect n pmnt, fr
benece unu scru sau ae une su|be.
- A sufert? ntreb ea pe Raphae.
E se ut n sus, dn groapa pe care o spa, spr|nndu-se n mneru
cazmae precum groparu dn Hamet.
- Ce?
- Smon. A sufert? L-au chnut vampr?
- Nu. S se sug sngee nu e aa o moarte rea, zse Raphae, cu
vocea u meodoas, antoare. Muctura te sedeaz. E pcut, ca o
cufundare n somn.
Un va de ameea trecu peste ea , pentru o cp, crezu c-o ene.
- Cary. Vocea u |ace o smuse dn revere. Vno. Nu e nevoe s
prvet asta.
ntnse mna. Utndu-se dncoo de e, o putu vedea pe Isabee
stnd cu bcu n mn. nfuraser corpu u Smon ntr-o ptur acum
zcea pe pmnt, a pcoaree e, de parc ea ar vegheat mortu. Nu mortu
reamnt Cary, cu nverunare. Pe Smon.
- Vreau s u ac n momentu n care se trezete.
- tu. O s ne ntoarcem medat.
Cum ea nu se cnt, |ace o apuc de bra, ar ea nu- opuse rezsten.
O conduse afar dn umn, apo pe mcu dea, n |os. Ac erau nte
boovan, char dncoo de prma ne de mormnte; e se aez pe unu,
trgndu- fermoaru |achete pn sus. Era surprnztor de frg. Pentru
prma oar, n anotmpu acesta, Cary vedea abur resprae.
Se aez ea pe boovan, ng |ace, se ut spre ac. Auz
bufnture cazmae u Raphae zbnd pmntu apo bugr ovnd
pmntu dn afara grop. Raphae nu era om; ucra repede. N-avea s- a
mut ca s sape o groap. Iar Smon nu fusese prea masv; mormntu nu
trebua s e prea adnc.
O durere ascut se rscu n abdomen. Se apec n fa, nndu-se
de burt.
- M-e ru.
- tu. De aceea te-am adus ac, ma a o parte. Arta de parc a
fost gata s ver pe pcoaree u Raphae.
Ea scoase un geamt uor.
- Asta poate -ar ters zmbetu ncrezut de pe mutr, observ |ace,
gndtor. Mert uat n cacu asta.
- Tac!
Durerea sbse. ddu capu pe spate, utndu-se a un, un cerc de
argnt cobt ustrut, putnd pe o mare de stee.
- E vna mea.
- Nu e vna ta.
- A dreptate. E vna noastr.
|ace se ntoarse ctre ea, cu exasperare vdt n na umeror.
- De unde a dedus asta?
Ea se ut a e n tcere, un moment. Avea nevoe de o tunsoare. Pru
u se ondua ca vee sbatce cnd creteau prea ung, n u|er spraa, de
cuoarea auruu ab n umna un. Ccatrcee de pe faa de pe gtu u
artau de parc ar fost scr|ete cu cernea metac. Era frumos, gnd ea
neferct, frumos nu avea nmc, nc o exprese, nc o ne a pomeor sau
a obra|or, nc o arcure a buzeor care s ndce vreo trstur de fame,
vreo asemnare cu ea sau cu mama e. Nu semna nc mcar cu Vaentne.
- Ce-? zse e. De ce te u a mne aa?
venea s se arunce n braee u s png, a fe de tare cum
venea s se repead asupra u cu pumn. n schmb, zse:
- Dac nu s-ar ntmpat ce s-a ntmpat a curtea zneor, Smon ar
nc n va.
E se apec smuse cu sbtce un smoc de arb dn pmnt.
|rna atrna de rdcn. arunc n tur.
- Am fost s s facem ce-am fcut. N-a fost ca cum am fcut-o
s ne smm no bne sau s- rnm pe e. De atfe, zse e, cu nuca unu
zmbet, tu et sora mea.
- N-o ma spune aa.
- Ce, ,sor"? Ctn dn cap. Cnd eram mc, m-am dat seama c
dac rostet un cuvnt repetat ndea|uns de repede, perde neesu.
Stteam treaz -m repetam dverse cuvnte, a nesfrt ,zahr", ,ognd",
,oapt", ,ntunerc". ,Sor", zse e, ncetor. Tu et sora mea.
- Nu conteaz de cte or o s-o spu. Tot o s e adevrat.
- nu conteaz ce nu m a tu s spun, cc aa o s e tot
adevrat.
- |ace!
O at voce, strgndu- pe nume. Era Aec, cu rsuarea tat de fug.
|nea o pung de pastc neagr ntr-o mn. n urma u venea Magnus, cu
pa mar, anorma de nat de zvet, strucnd ntr-o han ung de pee
care utura n vnt ca arpe unu ac. Aec opr n faa u |ace - ntnse
punga.
- Am adus snge, zse e. Aa cum a cerut.
|ace deschse punga, se ut n ea strmb dn nas.
- Oare vreau s tu de unde a fcut rost de sta?
- De a o mcere dn Greenpont, zse Magnus, apropndu-se de e.
E scurg carnea de snge ca s e pregtt conform cu shar'a24. E snge de
anma.
- Sngee e snge, zse |ace se rdc n pcoare. Se ut n |os a
Cary, ov. Cnd Raphae a zs c n-o s e pcut, n-a mnt. Po s sta
ac. O trmt pe Isabee |os, s atepte cu tne.
Ea- ddu capu pe spate, ca s se ute a e. Lumna un arunca pe
fa umbree ramuror.
- Tu a ma vzut vreodat un vampr nvnd?
- Nu, dar eu.
- Atunc nu t sgur, nu?
Se rdc ea n pcoare, ar hana abastr de a Isabee czu n |uru
e n fadur fontoare.
- Vreau s u acoo. Trebue s u acoo.
Putea s- vad numa o parte dn fa n umbr, dar se gnd c arta
aproape. mpresonat.
- m dau seama c n-are rost s- spun c acoo nu e nmc pe care
s- po face tu, zse e. Ha s mergem.
Raphae bttorea un mare dreptungh de pmnt cnd se ntoarser
napo n umn, |ace Cary pun ma nantea u Magnus -a u Aec, care
preau s se certe pe ceva. Trupu u Smon nu ma era. Isabee sttea pe
|os, cu bcu ncoct pe gezn ca un cerc de aur. Tremura.
- Doamne, e frg, zse Cary, punnd hana grea a u Isabee n |uru
e.
Catfeaua era cduroas, ce pun. ncerc s gnore faptu c poaee
erau ptate de sngee u Smon.
- Parc s-a ntors arna peste noapte.
- F muumt c nu e arn, zse Raphae, spr|nnd cazmaua de
trunchu unu copac dn apropere. Pmntu nghea ca eru, arna. Uneor
e cu neputn s sap, ar novcee trebue s atepte un n r, chnut de
foame sub pmnt, pn s se poat nate.
- Aa num vo? Novc? ntreb Cary.
Cuvntu prea mpropru, cumva prea pretenos. amntea de boboc
de ra.
- Da, zse Raphae. nseamn nc nenscut sau nou-nscut.
n cpa aceea, ddu cu och de Magnus , pentru o fracune de
secund pru surprns, dup care expresa se terse cu gr| de pe fa.
- natue magcan, zse e, nu m ateptam s te vd ac.
- Eram curos, zse Magnus, cu och u de psc ucnd. N-am vzut
ncodat un Cop a Nop nvnd.
Raphae arunc o prvre spre |ace, care se rezemase de un trunch de
copac.
- Te tot a n surprnztor de ustre compan, vntorue de umbre.
- Iar vorbet despre tne nsu? ntreb |ace. Netez pmntu rscot
cu vrfu bocancuu. Asta pare udroene.
- Poate se refer a mne, zse Aec.
Toat umea se ut a e, cu surprndere. Aec fcea extrem de rar
gume. Zmb crspat.
- Scuze, zse e. Nerv.
- Nu- nevoe de asta, zse Magnus, ntnznd mna spre umru u
Aec.
Aec se fer ute de atngere, ar mna ntns a u Magnus czu pe
ng e.
- Aadar, ce facem acum? ntreb Cary, strngndu-se n brae, s-
n de cad.
Frgu prea s se strecurat n ecare por a corpuu. Nendoenc,
era prea frg pentru sfrtu ver.
Raphae, observndu- gestu, zmb vag:
- E ntotdeauna frg a rsrt, zse e. Novc trag puterea dn
nee v care se a n |uru or, und de a ee energa de a se rdca dn
mor.
Cary se ut a e cu dumne:
- Tu nu da semne c -ar frg.
- Eu nu sunt vu.
Fcu un pas napo de pe margnea mormntuu Cary se sea s se
gndeasc a e ca a un mormnt, de vreme ce exact asta era fcu semn
ctre cea s- urmeze exempu.
- Face oc, zse e. Smon n-o s se poat rdca, dac sta to
deasupra u.
Se ddur grb napo. Cary se trez c Isabee se aga de cotu e
, cnd se ntoarse, o descoper pe ceaat fat, vd a fa.
- Ce- n neregu?
- Totu, zse Isabee. Cary, poate c-ar trebut s- sm pur smpu
s se duc.
- S- sm s moar, vre s spu. Cary smuse brau dn
strnsoarea u Isabee. Bnenees c asta gndet. Crez c toat umea
care nu e adoma e e ma bne s e moart orcum.
Chpu u Isabee era un portret vu a |ae.
- Nu asta.
Un zgomot tubur umnu, unu cum Cary nu ma auzse ncodat
pn atunc un so de btae rtmc vennd dn adncu pmntuu, de
parc dntr-odat btaa nm um devense audb.
Ce se ntmp? Gnd Cary, atunc pmntu se n se s sub
ea. Czu n genunch. Mormntu se ondua ca un ocean agtat. Vaur aprur
a suprafaa u. Deodat expod n tur, bugr de pmnt zburnd ct
coo. Un mc munte de pmnt, ca un muuro de furnc, se rdc. n m|ocu
munteu era o mn, cu degetee rchrate, rcnd pmntu.
- Smon! Cary ncerc s-o zbugheasc nante, dar Raphae o smuc
napo. D-m drumu! ncerc s se ebereze, dar strnsoarea mn u
Raphae era ca de oe. Nu vez c are nevoe de a|utoru nostru?
- Trebue s fac asta sngur, zse Raphae, fr s- dea drumu. E ma
bne n modu sta.
- E modu tu! Nu e a meu!
Se smuse dn strnsoarea u aerg spre mormnt, exact n cpa n
care se na, trntnd-o pe ea a pmnt. O suet gheboat croa drum
afar dn groapa spat n grab, degetee ca nte gheare murdare
ngndu-se adnc n pmnt. Braee sae goae erau negre, mn|te de
noro snge. Se eber dn pmntu ceos, se tr vreun metru se
prbu.
- Smon! opt ea.
Pentru c bnenees c era Smon, Smon, nu un mort. Ea se czn s
se rdce aerg spre e, ten afundndu--se mut n pmntu rscot.
- Cary! strg |ace. Ce fac?
Ea se mpetc, sucndu- gezna, cnd pcoru se mpotmo adnc.
Czu n genunch ng Smon, care zcea a fe de nemcat de parc ar
fost cu adevrat mort. Pru era murdar pt cu bugr de pmnt,
ochear nu ma avea, trcou era sfat ntr-o parte, pe peea de sub e
vzndu-se snge.
- Smon, zse ea ntnse mna s- atng umru. Smon, et.
Corpu u se crsp sub degetee e, ecare much ncordndu-se
peea devenndu- tare ca eru.
-. bne? sfr ea.
E ntoarse capu, ar ea vzu och. Erau ps de exprese, ps
de va. Cu un pt ascut, e se rostogo sr asupra e, rapd ca un arpe
cnd atac. O ov n pn, rsturnnd-o n noro.
- Smon! strg ea, dar e nu pru s-o aud.
Faa era contorsonat, de nerecunoscut, cnd se apec deasupra e,
trgndu- buzee dezvendu- cann ascu, dn ca nte co, scpnd
n umna un ca nte ace de os ab. ngrozt deodat, ov cu pcoaree,
dar e o nfc de umer o trnt cu putere napo, a pmnt. Mne u
erau nsngerate, unghe rupte, dar era ncredb de puternc, ma puternc
dect much e de vntor de umbre. Oasee umeror e scrnr
dureros, cnd e se apec deasupra e.
fu smus aruncat prn aer ct coo, de parc n-ar cntrt ma
mut dect o petrcc. Cary sr n pcoare, gfnd, ntn prvrea
ncruntat a u Raphae.
- |-am spus s sta departe de e, zse e ntoarse spatee,
ngenunchnd ng Smon, care aterzase a mc dstan se ghemuse,
zvrcondu-se pe pmnt.
Cary trase aer n pept. Sun ca un suspn.
- Nu m cunoate.
- Te cunoate. Dar nu- pas. Raphae se ut peste umr a |ace. E
mnd. Are nevoe de snge.
|ace, care, ab a fa, nemnse a margnea mormntuu, fcu un pas
spre e , mut, ntnse punga de pastc, ca pe o ofrand. Raphae -o
smuse dn mn -o sfe. Ma mute pachete cu ud rou czur dn ea.
Lu unu, bombnnd, rupse a un co cu unghe sae ascute,
mprocndu- cu snge cmaa ab, murdar de noro.
De parc ar adumecat sngee, Smon se rdc n mn soboz un
vaet |anc. nc ma era scuturat de spasme; mne u cu unghe rupte
frmntau pmntu, ar och erau da peste cap, artndu- doar abu.
Raphae ntnse pachetu de snge, snd s curg pun chd rou pe
obrazu u, desenndu- dre staco| pe faa ab ca varu.
- D- nante, c merge strun, zse e, aproape fredonnd. Bea,
mcuue novce, bea!
Iar Smon, care fusese vegetaran de a zece an, care n-ar but apte
care nu era organc, care ena a vederea aceor de serng Smon nfc
pachetu cu snge dn mna n, msne a u Raphae sfe cu dn.
ngh sngee dn cteva nghtur arunc pachetu, soboznd un nou
vaet; Raphae era pregtt cu a doea pachet - puse apsat n mn.
- Nu bea prea repede, avertz e. O s se fac ru.
Smon, bnenees, nu- ddu ascutare; zbutse s deschd a doea
pachet fr a|utor - nghea acom connutu. Sngee se scurgea pe a
coure gur, pe gt n |os, strop mne cu pctur mar, ro. |nea
och nch.
Raphae se ntoarse s se ute a Cary. Ea sm pe |ace utndu-se
deasemenea a ea, pe cea, cu expres dentce de oroare dezgust.
- Data vtoare cnd se hrnete, zse cam Raphae, n-o s ma e
char aa de haotc.
Haotc. Cary se ntoarse cu spatee e mpetcndu-se dn umn,
auzndu- pe |ace strgnd dup ea dar gnorndu-, pornnd s aerge cnd
a|unse a copac. Era a |umtatea drumuu pe panta deauu cnd durerea o
ov. Se s n genunch, cnnd, de parc tot ce era n stomacu e se rdca
ntr-o revrsare forat. Cnd termn, se tr n patru abe ma departe se
prbu pe pmnt. ta c se ntnsese probab pe mormntu cuva, dar nu-
psa. p faa erbnte de pmntu rece se gnd, pentru prma oar, c
poate mor nu erau att de nenoroco, a urma urmeor.
FUM I O|EL.
Seca de reanmare dn sptau Beth Israe amntea ntotdeauna u
Cary de fotograe cu Antarctca: era rece prea ndeprtat, ar totu era
e cenuu, e ab sau beu-pa. Pere saonuu mame sae erau ab,
tubure care erpuau n |uru capuu e bancure de nstrumente ce puau
a nesfrt n |uru patuu su erau cenu, ar ptura tras pn n |uru
peptuu e era beu-pa. Faa era ab. Sngura pat de cuoare dn saon
era pru e rou, bttor a och pe ntnderea ca de zpad a perne, ca un
steag vu-coorat, nepotrvt, pantat a Pou Sud.
Cary se ntreb cum zbutse Luke s pteasc pentru aceast rezerv,
de unde venser ban cum fcuse e rost de e. ddu cu prerea c -ar
putut ntreba cnd avea s se ntoarc de a tonomatu de cafea dn mcua
urta cafenea de a eta|u a treea. Cafeaua de a tonomatu de acoo
arta avea gust precum catranu, dar Luke prea dependent de substana
aa.
Pcoaree metace ae scaunuu de ng pat scrr pe podea cnd
Cary trase ng ea se aez, ncet, netezndu- fusta pe pcoare. Or de
cte or venea s-o vzteze pe mama e a spta era nervoas smea
gura uscat, de parc urma s e pedepst pentru ceva. Poate pentru c
snguree d cnd vzuse faa ca acum, pst de exprese de
nsuere, era cnd mama e era a un pas de a expoda de fure.
- Mam, zse ea.
ntnse brau - apuc mna stng; nc ma avea un semn de
neptur a ncheetur, acoo unde Vaentne npsese un capt a
tubuu. Peea mn mame sae ntotdeauna aspr crpat, ptat cu
vopsea terebentn era acum ca scoara uscat a unu copac.
Cary strnse degetee n |uru degeteor u |oceyn, smnd c se
pune un nod n gt:
- Mam, eu. drese gasu. Luke zce c m po auz. Nu tu dac e
adevrat sau nu. Orcum, am vent pentru c am nevoe s stau de vorb cu
tne. Nu- nmc dac nu-m po rspunde. Vez tu, chesta e c. ngh dn
nou se ut spre fereastr, a fa de cer abastru, vzb a margnea
zduu de crmd care se rdca n faa sptauu. E vorba de Smon. S-a
ntmpat ceva cu e. Ceva care a fost dn vna mea.
Acum, cnd nu se ma uta a faa mame sae, povestea se revrs cu
uurn, toat: cum ntnse pe |ace pe cea vntor de umbre, cum
cutaser Pocau Morta, despre trdarea u Hodge bta de Renwck,
cum aase c Vaentne era tat e a u |ace. Apo povest
evenmentee ma recente: despre vzta dn tmpu nop n Orau Oaseor,
despre Saba-Suetuu ura Inchztoare fa de |ace despre femea cu
pr argntu. Iar a urm povest mame sae despre Curtea Eor Lumn,
despre preu pe care ceruse Regna ce se ntmpase cu Smon dup
aceea. putea sm acrme usturndu- gtu n tmp ce vorbea, dar era o
uurare s spun, s se confeseze cuva, char cuva care, probab, n-o
putea auz.
- Dec, n esen, zse ea, am strcat totu magstra. m amntesc cum
spunea c ncep s cret cnd a ucrur pe care e amntet pe care a
vrea s e po schmba. Bnuesc c asta nseamn c acum am crescut.
Doar c. doar c eu.
Am crezut c ve tu ac, cnd o vo face. Se nec n propre
acrm, exact n cpa n care auz pe cneva n spatee e dregndu- gasu.
Cary se rsuc - vzu pe Luke stnd n prag, cu un pahar de pastc n
mn. Sub umne uorescente ae sptauu, observ ct de obost arta.
ncrunse ma mut buza u de ane era bot.
- De ct tmp sta acoo?
- Nu de mut, zse e. |-am adus nte cafea.
ntnse paharu, dar ea refuz cu un gest.
- Ursc chesta aa. Are gust de pcoare murdare.
La acestea, e zmb.
- De unde t ce gust au pcoaree murdare?
- tu eu.
Se apec peste pat srut obrazu rece a u |oceyn, nante de a se
rdca.
- Pa, mam.
Camoneta abastr a u Luke era n parcarea de beton de sub spta.
Aba cnd er pe autostrada FRD, e ncepu s vorbeasc
- Am auzt ce-a spus ma devreme, a spta.
- M-am gndt eu c a tras cu urechea, zse ea fr suprare.
Nu exsta ceva pe care s - spus mame sae, fr ca Luke s nu-
ae.
- Ce s-a ntmpat cu Smon n-a fost vna ta.
Ea auz cuvntee, dar acestea prur s rcoeze dn ea ca cum s-ar
ovt de un zd nvzb care o-ncon|ura. Ca zdu pe care construse Hodge
n |uru e cnd o trdase u Vaentne, ns de data asta nu putea auz nmc
prn e, nc nu putea sm nmc. Era amort de parc ar fost prns ntr-
un cub de ghea.
- M-a auzt, Cary?
- E drgu ce spu, dar bnenees c a fost vna mea. Tot ce s-a
ntmpat u Smon a fost vna mea.
- Pentru c era suprat pe tne cnd s-a dus dn nou a hote? Dar nu s-
a dus dn nou a hote pentru c era suprat pe tne, Cary. Am ma auzt de
astfe de stua nante. Lor se spune ,ntunerc", ceor pe |umtate
transforma. Se poate s se smt atras napo a hote de un mbod pe
care nu -a putut controa.
- Pentru c avea sngee u Raphae n e. ns nc asta nu s-ar
ntmpat vreodat dac n-ar fost pentru mne. Dac nu -a dus a
petrecerea aceea.
- Te-a gndt c era un oc sgur acoo. Nu -a pus n nc o prme|de
care pe tne s nu te pndt. Nu te po tortura aa, zse Luke, ntorcnd
spre Brookyn Brdge. Apa auneca sub e n f de un cenuu-argntu. N-are
nc un rost.
Ea se s ma |os n scaun, strngndu- degetee n mnece
hanoracuu verde cu gug, trcotat. Margne acestua aveau cucur, ar
ree gdau obrazu.
- Ute, contnu Luke, n to an ta de cnd cunosc, a fost
ntotdeauna un oc precs n care Smon a vrut s se ae ntotdeauna s-a
btut cu dsperare s e sgur c a|unge acoo rmne acoo.
- Unde e a?
- Orunde te aa tu, zse Luke. ma aduc amnte cnd a czut dn
copac a ferm, cnd avea zece an, -a rupt mna? aduc amnte cum
-a fcut pe ce de a savare s- ase s vn cu tne n man pan a spta?
A dat dn mn dn pcoare a zberat pn au cedat.
- Tu a rs, amnt Cary, ar mama te-a ovt cu pama n umr.
- Era greu s nu rz. Hotrre ca aa ntr-un bee de zece an e un
spectaco ce mert vzut. Era ca un ptbu.
- Dac ptbu- ar purta ochear ar aergc a poen.
- Nu po spune ce pre are o asemenea oatate, zse Luke, ma
seros.
- tu. Nu m face s m smt ma prost.
- Cary, eu spun c e a sngur hotrre u. Iar tu te nvnuet
pentru c et cea care et. Iar asta nu e vna nmnu nu po schmba
nmc. Tu -a spus adevru, ar e a hotrt ce voa s fac n prvna asta.
Toat umea are o aegere de fcut; nmen nu are dreptu s ne anueze
posbtatea de a aege. Nc mcar dn dragoste.
- Dar tocma asta e, zse Cary. Cnd ubet pe cneva, n-a de aes.
Se gnd a cum se strnsese nma cnd Isabee o sunase s- spun
c |ace dspruse. Pecase de-acas fr s se gndeasc nc un moment
sau s ezte.
- Iubrea anueaz aegere.
- E mut ma bne dect nvers.
Luke crm camoneta ntr pe Fatbush. Cary nu- rspunse; doar se
uta tmp pe fereastr. Zona de a erea de pe pod nu era una dntre cee
ma frumoase dn Brookyn; de o parte de ata, buevardu era mrgnt de
cdr de brour urte magazne de pese auto. De regu, nu putea s-o
sufere, dar n cpa aceea prvetea se potrvea cu starea e de sprt.
- Dec, ma a vet de a.? ncepu Luke, prnd s decd c era
momentu s schmbe subectu.
- Smon? Da, t c am.
- De fapt, voam s spun |ace.
- Oh!
|ace o sunase pe mob de ma mute or - sase mesa|e. Ea nu-
rspunsese, nc nu- sunase napo. A nu vorb cu e era pentena e pentru
ceea ce se ntmpase u Smon. Era ce ma aspru mod n care se putuse
gnd s se pedepseasc.
- Nu, n-am.
Vocea u Luke era gr|uu neutr:
- Poate a vrea, totu. Doar ca s vez dac e bne. Trece probab
prntr-o peroad grea, avnd n vedere.
Cary se fo n scaunu e.
- Am crezut c te nteresez tu a Magnus. Te-am auzt vorbnd cu e
despre Vaentne toat povestea cu preschmbarea Sabe-Suetuu. Sunt
sgur c -ar spus e dac |ace n-ar fost bne.
- Magnus m poate asgura n prvna snt zce a u |ace.
Sntatea mnta, pe de at parte.
- Las-o bat. Nu- sun pe |ace. Cary auz rceaa dn voce
rmase aproape ocat de ea ns. Trebue s u dsponb pentru Smon,
n momentu de fa. Nc e n-o duce ma bne cu sntatea mnta.
Luke oft.
- Dac- este greu s se mpace cu noua sa conde, poate ar trebu.
- Bnenees c are greut!
arunc u Luke o prvre acuzatoare, dar e era concentrat a trac
nu observ.
- Ma aes tu ar trebu s neeg cum e s.
-. s te trezet ntr-o z monstru? Luke n-o spuse cu amrcune, c
doar obost. A dreptate ntr-adevr, neeg. dac vrea vreodat s stea de
vorb cu mne, a bucuros s- spun tot ce tu. O s treac de asta, char
dac nchpue c nu.
Cary se ncrunt. Soaree apunea char n spatee or, fcnd ognda
retrovzoare s uceasc precum auru. O usturau och dn cauza strucr.
- Nu- aceea stuae, zse ea. Ce pun tu a crescut tnd c
vrcoac erau rea. nante s poat spune cuva c e e vampr, va trebu
s- convng nt c vampr exst.
Luke ddu s spun ceva, dar se rzgnd.
- Sunt sgur c a dreptate.
Erau acum n Wamsburg, strbtnd pe |umtate pustu Kent
Avenue, prntre depoztee ce se rdcau de-o parte de ata.
- Totu. I-am fcut rost de ceva. E n torpedou. Pentru orce
eventuatate.
Cary deschse brusc torpedou se ncrunt. Scoase o brour
ucoas, mpturt, de genu ceor care se pstreaz n nvetor de pastc
transparent prn se de ateptare ae sptaeor.
- Cum s e da prnor vestea c et homosexua", ct ea cu voce
tare. LUKE! Nu caraghos! Smon nu e gay, e vampr.
- tu, dar broura este despre cum s e spu prnor adevrure
dce despre tne, pe care e s-ar putea s nu vrea s e accepte. Poate ar
putea s adapteze unu dntre dscursur sau doar s ascute sfatu, n
genera.
- Luke!
Se rst att de tos, nct e opr camoneta cu un scrnet preung de
frne. Erau char n faa case u, apa dn East Rver scpnd posomort n
stnga or, sub ceru vrstat de funngne umbre. O at umbr, ma
neagr, sttea ghemut pe veranda case u Luke.
Luke m| och. n forma sa de up, mrtursse e u Cary, vederea
u era perfect; n forma uman, rmsese mop.
- Aa e.?
- Smon. Da. recunotea char dup conturu corpuu. M duc s
vorbesc cu e.
- Sgur. Eu o s. a. ma fac nte drumur. Ma am nte chest de
uat.
- Ce chest?
E fcu semn s- vad de drum.
- Chest de mncat. O s m ntorc ntr-o |umtate de or. Nu sta
afar, totu. Intra n cas ncua ua.
- t c-o s ncu.
Ea se ut n urma camonete care u vtez se ndeprt, apo se
ntoarse spre cas. Inma btea cu putere. Vorbse cu Smon a teefon de
vreo cteva or, dar nu- ma vzuse de cnd aduseser, turmentat pn
de snge, a Luke acas, n prmee ore sumbre ae dmne aceea orbe,
ca s se spee -apo s- conduc acas a e, cu mana. Ea se gndse c ar
trebut s- duc a Insttut, dar rete c asta era mposb. Smon n-avea
s ma cace ncodat ntr-o bserc sau snagog.
Ea se utase ung dup e, cum strbtuse aeea pn a ntrarea case
u, cu umer adu n fa de parc ar mers mpotrva unu vnt ce sua cu
putere. Cnd umna de pe verand se aprnse automat, e se ferse de ea,
Cary tuse c o fcuse dn prcn c e crezuse c-ar fost umna soareu;
ncepuse s png n tcere, pe bancheta dn spate a camonete, acrme
sprgndu-se de cudata pecete negrcoas de pe antebrau e.
,Cary", optse |ace dduse s-o a de mn, dar ea se ferse de e
ntocma cum se ferse Smon de umn. Nu voa s- atng. N-avea s- ma
atng ncodat. Asta era pentena e, pata pentru ceea ce fcuse u
Smon.
Acum, n tmp ce urca treptee spre veranda u Luke, sm cum gura
se usuc se um gtu, sub presunea acrmor. porunc s nu png.
Pnsu n-avea dect s nruteasc ucrure.
E edea n umbree de a cou verande, prvnd-o. Ea zr scprea
ochor n ntunerc. Se ntreb dac ma avusese tpu sta de umn n e
nante; nu- putea amnt.
- Smon?
E se rdc dntr-o sngur mcare graoas, care- ddu u Cary or
pe ra spnr. Smon fusese orcum, dar ncodat graos. ma era ceva
schmbat a e, ceva foarte dfert.
- Scuze dac te-am sperat.
Vorb msurat, aproape oca, de parc erau strn.
- E-n regu, doar. De ct tmp et ac?
- Nu de mut. Nu pot merge pe afar dect dup ce soaree ncepe s
apun, amntet? Dn ntmpare, am scos mna pe fereastr vreo do
centmetr, er, aproape c m-am fcut scrum degetee. Norocu e c m
vndec repede.
Ea scotoc nendemnatc dup che, descue ua o deschse arg. O
umn pad se revrs pe verand.
- Luke a zs c ar trebu s stm nuntru.
- Pentru c noaptea bntue creature ree, zse Smon, trecnd pe
ng ea.
Lvngu era nundat de umn gaben, cad. Cary nchse ua n
urma or puse sgurana. Hana abastr a u Isabee ma atrna nc n
cuer, ng u. Vose s o duc a o curtore, ca s vad dac se puteau
scoate petee, dar nu avusese ocaza. Se ut a ea un moment, fcndu-
cura|, nante de a se ntoarce s se ute a Smon.
E sttea n m|ocu camere, stnghert, cu mne vrte n buzunaree
|achete. Purta |ean un trcou uzat cu I LOVE NEW YORK, care fusese a
tatu su. Totu a e era famar u Cary totu se prea un strn.
- Ochear t, zse ea, dndu- seama cu ntrzere ce anume
pruse stranu, pe verand. Nu- ma por.
- A vzut vreodat un vampr cu ochear?
- P, nu, dar.
- Nu ma am nevoe de e. Vederea perfect pare c vne odat cu
noua sfer de nteres.
Se aez pe canapea, ar Cary urm exempu, aezndu-se ng e,
dar nu prea aproape. De a dstana asta, putu vedea ct de pad era
peea, venee abastre desundu--se pe sub ea. Och fr ochear preau
ura ntuneca, ar genee ca nte n trase n tu.
- Bnenees c ma trebue s- port prn cas, atmnter mac-mea
s-ar spera de moarte. Va trebu s- spun c am de gnd s port ente de
contact.
- Va trebu s- spu, dup o peroad, zse Cary cu ma mut
sguran dect smea. Nu- po ascunde. conda venc.
- Pot ncerca. trecu degetee prn pru negru, strmbndu-se.
Cary, ce-o s fac? Mama m tot aduce de mncare, ar eu trebue s-o arunc
pe fereastr. n-am et pe-afar n astea dou ze, dar nu tu ct o ma pot
duce pretextnd c am grp. n cee dn urm, o s m duc a doctor
atunc? Inma mea nu bate. E o s- spun c sunt mort.
- Sau o s scre despre tne ca despre un mraco medca, zse Cary.
- Nu- amuzant.
- tu, doar ncercam s.
- M gndesc ncontnuu a snge, zse Smon. vsez. M trezesc cu
e n mnte. Foarte curnd o s a|ung s scru poez morbde emo despre
asta.
- Nu a stcee aea cu snge pe care e-a dat Magnus? Doar n-a
rmas fr, nu?
- Le am. Sunt n mnfrgderu meu. Dar nu m-au ma rmas dect
tre. Gasu era gtut de ncordare. ce-o s fac cnd o rmn fr?
- N-a s rm. O s- ma aducem no, zse Cary, cu ma mut
ncredere dect smea.
Se gndea c -ar putea ntotdeauna mtu pe furnzoru pretenos de
snge de me a u Magnus, ns toat treaba asta fcea grea.
- Ute, Smon, Luke crede c-ar trebu s- spu mame tae. Nu te po
ascunde de ea a nesfrt.
- A putea s ncerc nab.
- Gndete-te a Luke, zse ea cu dsperare. Po nc s ma a o va
norma.
- cum rmne cu no? Vre un ubt vampr?
Rse cu amrcune.
- Pentru c prevd mute pcncur romantce n vtoru nostru. Tu,
bnd o pna coada vrgn. Eu, bnd sngee une vrgne.
- Gndete-te a asta ca a un handcap, ndemn Cary. Trebue doar
s nve cum s- duc vaa adaptndu-te. Mu oamen o fac.
- Nu sunt sgur c eu sunt om. Nu ma sunt.
- Pentru mne et, zse ea. Orcum, s om e o conde
supraevauat.
- Ce pun, |ace nu m ma poate num mundan de-acum ncoo. Ce a
n mn? ntreb e observnd broura, nc strns su n mna e stng.
- Oh, asta? O rdc n faa ochor. ,Cum s e da vestea prnor c
et homosexua."
E fcu och mar.
- Vre s-m spu ceva?
- Nu- pentru mne. E pentru tne.
I-o ddu.
- Eu nu trebue s- dau vestea mame c sunt homosexua, zse
Smon. Ea de|a m crede gay, pentru c nu m ntereseaz sporture n-am
avut nc o reae seroas cu o fat. Nu c ar t ea ceva despre asta,
orcum.
- Dar trebue s- da vestea c et vampr, atrase atena Cary.
Luke s-a gndt c, t tu, a putea foos una dntre sugeste de dscurs dn
brour, ns foosnd cuvntu ,nemort", n oc de.
- neeg, neeg. Smon deschse broura. Ute, o s fac exerc pe
tne. drese gasu. ,Mam, am ceva s- spun. Sunt nemort. Acum, tu c
s-ar putea s a nte de preconcepute despre nemor. tu c s-ar putea s
nu foarte mpcat cu deea c eu sunt nemort. Dar vreau s- spun c
nemor sunt ntocma ca tne ca mne." Smon fcu o pauz. Adc, bne.
Probab ma mut ca mne dect ca tne.
- SIMON!
- Bne, bne. Contnu s cteasc: ,Prmu ucru pe care trebue s-
neeg este c eu sunt aceea persoan care am fost dntotdeauna. Faptu
c sunt nemort nu este ce ma mportant ucru dn exstena mea. E doar o
parte dn ceea ce sunt eu. A doea ucru pe care trebue s- neeg este c
aceasta nu este o opune. Am fost nscut n feu acesta." Smon arunc pe
fur o prvre spre ea, peste brour. Pardon, ,renscut n feu acesta".
Cary oft:
- Nu te strduet.
- Ce pun pot s- spun c m-a ngropat ntr-un cmtr evreesc, zse
Smon, abandonnd broura. Poate ar trebu s ncep de |os. S- spun ma
nt sor-m.
- Vn eu cu tne, dac vre. Poate e a|ut eu s neeag.
E se ut a ea, surprns, vzu cum se crap patoa u de umor
negru, snd s se ntrezreasc frca de dedesubt.
- A face tu asta?
- P. ncepu Cary, dar fu ntrerupt de un asurztor scrnet de
frne de zgomot de parbrz spart.
Sr n pcoare ddu fuga a fereastr, urmat de Smon. Trase
perdeaua deoparte se ut afar.
Camoneta u Luke era crat pe peuz, cu motoru mergnd, ar
dre negre de caucuc ars tau trotuaru de-a curmezu. Unu dntre farure
camonete era aprns; ceat fusese zdrobt se vedea o pat negrcoas
pe radatoru dn fa ceva gheboat, ab nemcat, zcnd n faa
roor. Cary sm c se umpe gura de ere. Ccase Luke pe cneva? Dar
nu. nerbdtoare, rc uza magc dn cmpu e vzua, cum ar rct
norou de pe un geam. Creatura de sub roe u Luke nu era omeneasc. Era
neted, ab, aproape arvar, se zvrcoea ca un verme prns cu bodu de
o scndur.
Portera dn partea oferuu se deschse brusc Luke sr |os. Neund
n seam creatura prns sub roe sae, se repez cu toat vteza spre peuz,
spre verand. Urmrndu- cu prvrea, Cary vzu c n umbree verande era
o form neagr ntns. Forma aceasta era omeneasc mcu, cu pr
deschs a cuoare, mpett n mute code.
- Aa e fata vrcoac, Maa. Smon pru uut. Ce s-a ntmpat?
- Nu tu.
Cary nfc stea de pe raftu de sus a bbotec. Coborr
tropnd pe scr gonr spre umbree unde Luke se ghemuse, cu mne
pe umer Mae, rdcnd-o spr|nnd-o bnd de o atur a verande. Cary
vzu c buza fusese sfat a pept c n umru e se vedea o ran, dn
care se sngee curgea n vaur ente, cu ecare pus, Smon ncremen n oc.
Cary, aproape cocnndu-se de e, arunc o excamae de surprz o
prvre mnoas, nante s- dea seama. Sngee. Lu Smon era frc de
e, frc s se ute a e.
- E-n regu, zse Luke, n tmp ce Maa rot capu gemu. O btu
uure cu pama pe obraz, ar peoapee e tremurar se deschser. Maa!
maa, m po auz?
Ea cp ddu dn cap, amet.
- Luke? opt ea. Ce s-a ntmpat? Se chrc. Umru meu.
- Ha ma bne s te duc nuntru.
Luke o rdc n brae, ar Cary aduse amnte c ntotdeauna gndse
c e era surprnztor de puternc pentru cneva care ucra ntr-o brre.
Fora aceea o pusese pe seama faptuu c tot tmpu avea de mnut cute
aceea gree de cr. Acum ta ma bne.
- Cary! Smon! Ven!
Intrar napo n cas, unde Luke o aez pe Maa pe canapeaua
ponost de veur cenuu. puse pe Smon s dea fuga dup o ptur pe
Cary a buctre, dup un prosop. Cnd Cary se ntoarse, o desccoper pe
Maa rdcat n capu oaseor spr|nt de una dntre perne, roe a fa
febr. Vorbea rapd nervos cu Luke:
- Strbteam peuza cnd. am adumecat ceva. Ceva putred, precum
gunou. M-am ntors m-a atacat.
- Cne te-a atacat? zse Cary, ntnzndu- prosopu u Luke.
Maa se ncrunt.
- Nu -am putut vedea. M-a dobort a pmnt dup aceea. am
ncercat s- ovesc s- arunc de pe mne, dar era prea rapd.
- Am vzut, zse Luke, cu voce ega. Veneam cu mana spre cas
te-am vzut cnd traversa peuza, apo -am vzut urmrndu-te, n umbr,
medat n spatee tu. Am ncercat s strg pe fereastr a tne, dar nu m-a
auzt. Apo, te-a pus a pmnt.
- Cne a urmrt-o? ntreb Cary.
- Un demon drevak, zse Luke, cu voce sumbr. Ata sunt orb. Iau
urma prz dup mros. Am ntrat cu mana pe peuz -am strvt.
Cary arunc o prvre pe fereastr spre camonet. Creatura care se
zvrcose sub ro dspruse nmc surprnztor: demon ntotdeauna se
ntorceau n dmensunea or orgnar cnd mureau.
- De ce s atacat-o pe Maa? cobor vocea, cnd rsr un gnd
n mnte: Crez c a fost Vaentne? Cutnd snge de vrcoac pentru vra|a
u? -a fost ntrerupt n utma cp.
- Nu prea cred, zse Luke, spre surprnderea e. Demon devrak nu sug
sngee categorc n-ar putut comte mceu pe care -a vzut vo n
Orau Tcut. De regu, e sunt scoade mesager. Cred c pur smpu
Maa -a et n cae.
Se apec s se ute a Maa, care gemea ncetor, cu och nch.
- Po s- rdc mneca, s- vd umru?
Fata vrcoac muc buza ncuvn dnd dn cap, apo duse o
mn - suec mneca puoveruu. Imedat sub umr avea o ran ung.
Sngee se uscase, fcndu-se crust pe brau e. Cary nu respraa
vznd c tetura zmat roe era tvt cu ceea ce preau mc ace
negre, endu- grotesc de sub pee.
Maa se ut a brau e, cu evdent groaz.
- Ce sunt astea?
- Demon devrak nu au co; au ghmp venno n gure or, zse
Luke. Cva dntre ghmp a s-au rupt au rmas n peea ta.
Maa ncepu s cnne dn dn.
- Venn? O s mor?
- Nu dac ne mcm repede, o nt Luke. O s u nevot s -
extrag totu, ar asta o s doar. Crez c po rezsta?
Faa u Maa se schmonos de durere. Izbut s dea dn cap:
- Tu. scoate- odat.
- Ce s scoat? ntreb Smon, ntrnd n cpa aceea, cu o ptur
strns su.
Scp dn mn ptura cnd vzu brau Mae se ddu nvountar
un pas napo.
- Ce sunt a?
- | se face ru cnd vez snge, mundane? zse Maa, cu un zmbet
rav strmb. Apo tresr. Oh! Doare.
- tu, zse Luke, nfurndu- partea de |os a brauu cu prosopu.
De a centur scoase un cut cu am subre. Maa arunc o prvre
spre cut nchse och strns.
- F ce trebue s fac, zse ea cu voce pert. Dar. nu vreau s se
ute cea.
- neeg.
Luke se ntoarse spre Smon Cary.
- Merge n buctre, amndo, zse e. Suna a Insttut. Spune-e
ce s-a ntmpat ruga- s ne trmt pe cneva. Nu ne ma pot trmte un
Frate, aa c s vn, de preferat, cneva cu pregtre medca sau un
magcan.
Smon Cary se hobau a e, paraza a vederea cutuu a
brauu Mae nvnendu-se treptat.
- Duce-v odat! repet Luke, ma rstt, de data asta ascutar.
OSTILITATEA VISELOR.
Smon o urmr pe Cary, care se rezem de frgder, mucndu- buza
cum fcea ntotdeauna cnd era suprat. Adesea uta ct de gnga era,
ct de frag decat, dar n momente ca acesta momente cnd ar vrut
s-o a n brae era oprt de gndu c dac-ar strns-o prea tare, ar putut
s-o rneasc, ma aes acum, cnd nu- ma cunotea propre puter.
ta c |ace nu smea asta. Smon prvse, cu o senzae de en,
ncapab s se ute n at parte, cum |ace o uase n brae pe Cary o
srutase cu atta for, nct Smon crezuse c unu dntre e sau amndo s-
ar putut sfrma. O strnsese n brae de parc ar vrut s-o strveasc de
e, de parc ar putut s fac dn e do o sngur persoan.
Desgur, Cary era puternc, ma puternc dect o crezuse Smon, Era
vntor de umbre, cu tot ce presupunea asta. ns nu contase; ceea ce
fusese ntre e nc ma exsta a fe de ppnd ca o acr de umnare
pptoare, a fe de decat ca o coa| de ou e ta c dac- sfrma,
dac- sa cumva s se sparg s e dstrus, ceva dnuntru u avea s se
sfrme de asemenea, ceva care nu va ma putea ncodat reparat.
- Smon. Vocea e readuse cu pcoaree pe pmnt. Smon, m
ascu?
- Ce? Da, te-ascut. Frete.
Se rezem de chuvet, ncercnd s par atent. Robnetu pcura, ceea
ce pe moment dstrase dn nou atena ecare pctur argnte de ap
prea s scpeasc, ntr-o perfect form de acrm, nante s cad. Prvrea
de vampr era o cheste strane, gnd e. Atena tot era atras de cee ma
banae ucrur scnteere ape, crpture norte ntr-o bucat de asfat,
ucre peteor de ue de pe strad de parc nu e-ar ma vzut ncodat
pn atunc.
- Smon! zse Cary dn nou, exasperat.
E ddu seama c ntndea ceva roz metac. Nou e teefon
mob.
- Am spus c vreau s- sun pe |ace.
Asta trez de-a bneea.
- Eu s- sun pe e? Pe mne m urte.
- Nu, nu te urte, zse ea, de ddu seama dn prvrea u c nc
ea nu era dect pe |umtate convns de asta. Orcum, eu nu vreau vorbesc
cu e. Te rog!
- Bne.
Lu teefonu dn mna e deru sta de contacte pn a numru u
|ace.
- Ce vre s- spun?
- Spune- ce s-a ntmpat. O s te e ce- de fcut.
|ace rspunse a a treea ape, cu respraa tat:
- Cary, zse e, fcndu- pe Smon s tresar, pn cnd ddu
seama c, bnenees, pe ecranu teefonuu su trebue s aprut numee
u Cary. Cary, et bne?
Smon ov. |ace avea o voce pe care nu -o ma auzse ncodat, o
ngr|orare nentt, fr urm de sarcasm sau eschvare. Aa vorbea e u
Cary cnd erau sngur? Smon se ut a ea; urmrea cu och e verz arg
desch, rozndu- fr s- dea seama ungha degetuu arttor de a
mna dreapt.
- Cary, zse dn nou |ace. Am crezut c m ev.
Un fuger de rtare strbtu pe Smon. ven s- ure n teefon: Tu
et fratee e, atta tot. Nu aparne. N-a nc un drept s vorbet aa,
cu.
. Cu nma zdrobt.. Asta era expresa potrvt. De nu se gndse
ncodat c |ace ar putut avea o nm care s poat zdrobt.
- A ghct, zse e, cu rcea. nc o face. Sunt Smon.
Urm o tcere att de ung, nct Smon se ntreb dac |ace nu
nchsese.
- Ao?
- Te aud. Vocea u |ace era acum uscat rece ca frunzee de
toamn, fr strop de vunerabtate. Dac m-a sunat doar ca s trncnm,
mundane, trebue s ma sngur dect am crezut.
- Crede-m, nu te-a sunat dac a avut de aes. Fac asta pentru
Cary.
- Ea e bne? Vocea u |ace era nc uscat rece, dar cu un surpus
de nuan acum, ca frunzee de toamn acoperte de o po|gh dur de
ghea. Dac s-a ntmpat ceva cu ea.
- Nu s-a ntmpat nmc cu ea.
Smon se upt s nu- rzbat mna n voce. Ct de scurt putu, puse
pe |ace a curent cu evenmentee dn seara aceea cu starea Mae; |ace
atept pn termn, apo turu o rafa de nstrucun scurte. Smon ascut
nuct se trez dnd dn cap, pn s- treac prn gnd c, rete, |ace nu-
putea vedea. ncepu s vorbeasc - ddu seama c era ascutat de.
nmen; ceat nchsese. Rmas fr cuvnte, Smon nchse teefonu -
ntnse u Cary.
- Vne ac.
Ea se s moae, spr|nndu-se de chuvet.
- Acum?
- Acum. Magnus Aec o s e cu e.
- Magnus? zse ea zpct, ar apo: Oh, bnenees. |ace trebue s
fost a Magnus acas. Eu credeam c era a Insttut, dar bnenees c nu
avea cum s e acoo. Eu.
Un strgt ndurerat rsunnd dn vng te vorba. Fcu och mar.
Smon sm cum se rdc pru a ceaf.
- E-n regu, zse e, ct de nttor putu. Luke nu -ar face vreun ru
Mae.
- face ru. N-are de aes, zse Cary ctn dn cap. Se tot
ntmp, zee astea. Ncodat nmen nu are de aes.
Maa strg dn nou, ar Cary se prnse cu mne de bufet, de parc ea
ns suferea.
- Ursc asta! zbucn ea. Ursc totu! ntotdeauna s sperat,
ntotdeauna s vnat, ntotdeauna s te ntreb cne va urmtoru rnt.
m doresc s m pot ntoarce napo, a cum obnuau s e ucrure.
- Dar nu po. Ncunu dntre no nu poate, zse Smon. Mcar tu nc
ma po e afar a umna ze.
Ea se ntoarse spre e, cu gura ntredeschs, cu och mar ntuneca.
- Smon, n-am vrut s.
- tu c n-a vrut. Btu n retragere, smndu-se de parc -ar rmas
ceva n gt. M duc s vd cum se descurc, dncoo.
Pentru o cp, crezu c o s vn ea, dar ea s ua de a buctre
s se nchd ntre e, fr s ntervn.
Toate umne erau aprnse n vng. Maa zcea vd a fa pe
canapea, cu ptura pe care o adusese e tras pn peste pept. |nea
tampon prosopu pe brau drept; prosopu era aproape pn de snge. Och
erau nch.
- Unde e Luke? rost Smon, apo tresr, ntrebndu-se dac tonu u
nu fusese prea aspru, prea nterogator.
Ea arta groaznc, cu och adnc n orbtee vde, cu gura ncetat
de durere. Deschse och cu greu - x asupra u.
- Smon, uer ea. Luke s-a dus pn afar, s mute mana de pe
peuz. fcea gr| dn cauza vecnor.
Smon arunc o prvre spre fereastr. Vzu umna faruror trecnd
peste cas, cnd Luke aduse mana pe aee.
- Cum te sm? ntreb e. |-a scos cheste aea dn bra?
Ea ddu dn cap, vgut.
- Sunt att de obost, opt ea prntre buzee crpate. . m-e sete.
- |-aduc eu nte ap.
Erau o caraf cteva pahare pe bufetu de ng masa de sufragere.
Smon turn un pahar pn cu chdu cdu - aduse Maa, Mne
tremurar uor vrs cteva pctur, cnd ea u paharu de a e.
rdcase capu, vrnd s spun ceva ,muumesc", probab cnd degetee
or se atnser, ar ea se ddu napo cu o smuctur, nct paharu zbur ct
coo. Se cocn de margnea msue de cafea se sparse, apa mprtndu-
se pe parchetu ustrut.
- Maa? Et bne?
Ea se chrc, ferndu-se de e, apsndu- umer de speteaza
canapee, dezvendu- dn. Och devenser gaben umno. Un
mrt gros e dn gte|, ca de cne ncot.
- Maa? zse Smon dn nou, nspmntat.
- Vampr, mr ea.
E sm capu aruncat pe spate, de parc ea -ar pesnt peste
obraz.
- Maa.
- Am crezut c et uman. Dar et un monstru. O ptoare.
- Sunt uman. adc, am fost uman. Am fost prefcut n vampr. Acum
cteva ze. Mntea putea n derv; se smea amet ngreoat. La fe
cum a fost tu.
- Nu te compara tu cu mne vreodat!
Se chnuse s se rdce n capu oaseor, n tmp ce och acea
fantomatc nc erau p de e, ntundu- cu dezgust.
- Eu sunt nc uman, nc ve. tu et o creatur moart care se
hrnete cu snge.
- Snge de anma..
- Doar pentru c nu te po atnge de snge omenesc, atmnter
vntor de umbre te-ar arde de vu.
- Maa, zse e, ar numee e n gura u era pe |umtate fure, pe
|umtate mporare.
Fcu un pas spre ea, ar mna e n, cu unghe ete dn degete
precum ghearee, dntr-odat mposb de ung. sfar obrazu, fcndu-
s se dea napo s se catne, cu mna pt de fa. Sngee ro pe
obraz, ntrndu- n gur. sm gustu srat stomacu u chor.
Maa era ghemut pe brau canapee acum, cu genunch rdca a
pept, degetee cu gheare snd gur adnc n catfeaua cenue. Un mrt
grav e dn gte|u e, ar ureche se ungr se pr de east. Cnd
dezve ar dn, erau ung ascu nu subr ca acu, cum erau a u,
c puternc, ab, de cne. Lsase s cad prosopu nsngerat care-
nfurase brau, ar e vzu adncture rmase n urma ghmpor, scprea
sngeu zvornd, rspndu-se.
O durere ascut n buza de |os anun c u eser co dn
tece or. O parte dn e ar vrut s se upte cu ea, s-o pun a pmnt s-
nepe peea cu co, s- bea sngee. Restu dn e parc pa. Fcu un pas
napo, apo nc unu, cu mne ntnse de parc ar putut s-o n a
dstan.
Ea se ncord s fac satu, tocma cnd ua de a buctre se
deschse brusc Cary ddu buzna n camer. Sr pe msua de cafea,
aterznd cu uurna une psc. |nea ceva n mn, ceva care, cnd
rdc brau, scntee ab-argntu. Smon vzu c era un pumna cu o am
arcut eegant ca o arp de pasre; un pumna care uer pe ng pru
Mae, a cva mmetr de faa e, se npse pn a psee n perna
canapee cenu. Maa ncerc s se dea napo cn; ama trecusc prn
mneca e o ntuse de canapea.
Cary smuse ama napo. Era unu dntre pumnaee u Luke. n cpa n
care crpase ua buctre vzuse ce se ntmpa n vng, pornse gon
spre ocu secret unde- pstra e armee, n brou su. Maa poate c era
sbt sufernd, dar arta ndea|uns de nebun s ucd, ar Cary nu se
ndoa de abte e.
- Ce naba v-a apucat? Ca de a o mare deprtare, Cary se auz
vorbnd, ar tonu de oe dn vocea e o uu pe ea. Vrcoac, vampr
amndo sunte repuda.
- Vrcoac nu rnesc oamen, ncunu pe atu. Vampr sun ucga.
Unu a ucs un bat n gang a Luna Vntoruu char deunz.
- Aa n-a fost un vampr. Cary o vzu pe Maa ngbenndu-se a
sgurana dn vocea e. dac v-a putea opr s ma da vna un pe a
tot tmpu, pentru orce ucru ru care se ntmp n Lumea de |os, poate c
nem ar ncepe s v a n seros s fac ntr-adevr ceva pentru vo.
Se ntoarse spre Smon. Crestture feroce dn obrazu u de|a se
vndecaser se ma vedeau doar ca nte n ro-argnt.
- Et bne?
- Da. Gasu aba se auzea. Cary putu vedea prvrea ndurerat ,
pentru o cp, fu nevot s se upte cu pofta de a o gratua pe Maa cu un
potop de n|ur. Sunt bne.
Cary se ntoarse ar spre fata vrcoac.
- A noroc c e nu e a fe de bgot ca tne, atmnter a face o
pngere a Concav a pune toat hata s pteasc pentru purtarea ta.
Maa se zbr.
- Nu prcep. Vampr sunt cum sunt pentru c sunt nfecta cu energ
demonce.
- La fe cantrop! zse Cary. Poate c n-o t eu mute, da pe-asta
o tu.
- P tocma asta e probema. Energe demonce ne schmb pe no,
ne face s m dfer po s-o numet boa sau cum vre, ns demon
care au creat vampr demon care au creat vrcoac provn dn spec
care se dumnesc recproc. Demon s-au urt ntre e, aa c e transms n
sngee nostru s ne urm, deopotrv. N-avem ce face. Un vrcoac un
vampr nu pot ncodat preten dn cauza asta.
Se ut a Smon. Och e struceau de mne, de atceva.
- O s-ncep s m urt destu de curnd, zse ea. O s- urt
pe Luke. N-a s te po abne.
- S- ursc pe Luke?
Smon era ab a fa, dar nante s poat Cary s- nteasc, ua de
a ntrare se deschse de perete. Ea se ut ntr-acoo, ateptndu-se s- vad
pe Luke, dar nu era Luke. Era |ace. Era mbrcat compet n negru, cu dou
pumnae de seraf vrte a cngtoarea ce- ncon|ura odure nguste. Aec
Magnus erau n spatee u, Magnus purtnd o peern ung nfoat,
care arta de parc era mpodobt cu stc psat.
Och aur a u |ace, cu precze de aser, se xar medat asupra u
Cary. Dac ea crezuse c e ar putut arta spt, ngr|orat sau char
runat dup tot ce se ntmpase, se nease. Arta doar mnos.
- Ce- nchpu c fac? ntreb e, cu o voce toas ntenonat
agasat.
Cary se ut n |os, a ea ns. nc ma era cocoat pe msua de
cafea, nnd n mn cutu. Se abnu cu mare greutate s nu- ascund a
spate.
- Am avut o neneegere. M-am ocupat eu de ea.
- Zu! Vocea u |ace mustea de sarcasm. t mcar cum s fooset
cutu a, Carssa? Fr s da o gaur n tne ns sau n vreun prvtor
nevnovat?
- N-am rnt pe nmen, zse Cary prntre dn.
- A gurt canapeaua, zse Maa cu voce greoae, nchznd och.
Obra| erau nc aprn de febr fure, dar restu fee era aarmant de
pad.
Smon se ut a ea, ngr|orat.
- Cred c se smte ma ru.
Magnus drese vocea. Fndc Smon nu se cnt, spuse pe un ton de
mens pctsea:
- D-te dn drum, mundane.
arunc peerna pe spate, pnd ano n vng pn a canapeaua
pe care sttea ntns Maa:
- S neeg c tu et pacenta mea? ntreb e, prvnd-o prntre
genee ncrcate cu scpc.
Maa se hob a e, cu och rtc.
- Eu sunt Magnus Bane, contnu e pe un ton nttor, ntnzndu-
mne pne de nee. Scnte abastre ncepur s danseze prntre ee, ca
organsmee umnscente prn ap. Eu sunt magcanu care a vent s te
vndece. Nu -au spus c vn?
- tu cne et, dar. Maa prea bumct. Ar att de. att de.
structor.
Aec scoase un sunet care semna foarte mut cu o pufnre n rs,
preschmbat medat n tuse, n tmp ce mne subr ae u Magnus esur
o perdea abastr scnteetoare de mage n |uru fete vrcoac. |ace nu
rdea.
- Unde e Luke? ntreb e.
- E afar, rspunse Smon, s mute camoneta de pe peuz.
|ace Aec schmbar o prvre rapd.
- Curos, zse |ace. Nu -am vzut cnd am urcat scre.
Un tentacu subre de panc se desfur n nervur ca de frunz n
peptu u Cary.
- I-a vzut camoneta?
- Am vzut-o eu, zse Aec. Era pe aee. Avea farure stnse.
La acestea, pn Magnus, concentrat asupra Mae, rdc och.
Prn pasa de mage pe care o esuse n |uru u a fete vrcoac, trsture
sae preau terse nedesute, ca cum s-ar utat a e prn ap.
- Nu-m pace asta, zse e, vocea sunndu- adnc ndeprtat. Nu
dup atacu unu drevak. Ata umb n hate.
|ace ducea de|a mna spre unu dntre pumnaee de seraf.
- M duc s vd unde e. Aec, tu rm ac, s pzet casa.
Cary sr de pe msu.
- Vn cu tne.
- Nu, nu v.
se ndrept spre u, fr s arunce vreo prvre s vad dac ea
urma sau nu.
Ea n cu toat vteza se arunc ntre e ua de a ntrare.
- Sta!
Pentru o cp, crezu c e o s contnue s mearg, char dac ar fost
st s treac prn ea, dar se opr a cva centmetr de ea, att de aproape
nct ea sm rsuarea n pr cnd vorb:
- Char o s te pun a podea dac va trebu, Carssa.
- Nu-m ma spune aa.
- Cary, zse e cu voce |oas, ar numee e rostt de e era att de
ntm, nct sm un or strbtndu- ra spnr.
Auru dn och u cptase un ucu dur, metac. Se ntreb pentru o
cp dac ar putut ntr-adevr s sar a ea, cum ar dac ar ov-o, dac
ar dobor-o a pmnt sau char ar apuca-o de ncheetur. S se upte cu e
era ca sexu pentru a. Gndu c e ar atnge-o aduse sngee n obra|.
Vorb, cu rsuarea tat:
- E unchu meu, nu a tu.
Un umor sbatc travers fata:
- Orce unch a tu este unchu meu, scump sor, zse e, ar e nu-
rud de snge cu ncunu dntre no.
- |ace.
- De atfe, n-am avut tmp s- fac vreo pecete, zse e, msurnd-o
cu och ene, tot ce a e cutu a. N-o s e de prea mare foos dac
avem de-a face cu demon.
Ea npse cutu n perete, ng u, fu rsptt cu o exprese
surprns dn partea u.
- ce? A dou pumnae de seraf; d-m unu.
- Oh, pentru numee u.
Vorbse Smon, cu mne ndesate n buzunare, cu och arznd ca do
tcun negr pe faa u ab. O s m duc eu.
Cary zse:
- Smon, nu.
- Ce pun, eu nu-m perd tmpu stnd ac rtnd, ct vreme nu
tm ce s-a ntmpat cu Luke.
Le fcu semn s se dea a o parte dn u.
|ace avea buzee crspate:
- Mergem to.
Spre surprnderea u Cary, scoase repede un pumna de seraf de a
cngtoare - ntnse e:
- Ia-!
- Cum se numete? ntreb ea, dndu-se a o parte dn u.
- Nakr.
Cary sase |acheta n buctre, ar aeru rece vennd dnspre East
Rver ptrunse medat prn trcou e subre, de cum e pe veranda
ntunecat.
- Luke? strg ea. Luke!
Camoneta era tras pe aee, cu o porter deschs arg. Lumna dn
pafon era aprns, aruncnd o umn sab. |ace se ncrunt:
- Chee sunt n contact. Motoru e pornt.
Smon nchse usa n urma or.
- De unde t?
- aud. |ace se ut a Smon contempatv. -a putut auz tu,
dac a ncercat, ptoare.
Cobor sprnten scre, un sab chcott putnd n urma u n vnt.
- Cred c m pcea ma mut ,mundan" dect ,ptoare", bombn
Smon.
- Cu |ace nu prea po s- aeg sngur poreca.
Cary scotoc prn buzunar pn ddu de patra rece, neted. Rdc
ampa-vr|toare, strucrea e end n raze prntre degete, ca umna unu
soare mc.
- Vno!
|ace avusese dreptate; motoru camonete era pornt. Cnd se
apropar, Cary sm gazee de eapament, ar nma se strnse. Luke n-ar
sat ncodat portera man deschs chee n contact, dac nu s-ar
ntmpat ceva.
|ace ddu trcoae camonete, ncruntndu-se.
- Adu ampa-vr|toare ma aproape.
ngenunche n arb, trecndu- degetee uor pe deasupra e. Dntr-un
buzunar nteror scoase un obect pe care Cary recunoscu: o bucat de
meta neted, gravat peste tot cu rune decate. Un senzor. |ace trecu peste
arb, ar acesta rspt cu o sere de pocntur puternce, ca un Geger care
o uase razna.
- Categorc, actvtate demonc. Detectez urme puternce.
- N-ar putea rmee de a demonu care a atacat-o pe Maa?
ntreb Smon.
- Nveure sunt prea rdcate. Au fost ma mu demon ac, n
noaptea asta. |ace se rdc n pcoare, gata de acune. Poate vo do ar
trebu s v duce nuntru. Trmte- pe Aec ncoace. E a ma avut de-a
face cu trebur de genu sta.
- |ace.
Cary era ar foarte furoas. Se ntrerupse cnd observ ceva. O
mcare rapd, dncoo de strad, pe mau ntrt cu cment patr a u
East Rver. Era ceva n mcarea asta un ungh, cnd un gest trecu prn
umn, ceva prea rapd, prea aungt ca s e uman.
Cary ntnse brau, artnd:
- Ute! Lng ap!
Prvrea u |ace o urmr pe a e e trase aer n pept. Apo o rupse a
fug e aergau dup e, traversnd Kent Street ntrnd prn arba mare
care acoperea mau ruu. Lampa-vr|toare se egna n mna u Cary n
tmp ce aerga, umnnd porun dn mau ruu cu raze haotce: ac, un
des de br; coo, un co de pac de beton sfrmat care aproape c-o
ddu peste cap, o grmad de gunoae de stc spart apo, cnd
a|unser n porunea deschs de ng apa ce cpocea a ma, sueta unu
brbat czut.
Era Luke Cary ddu seama de asta nstantaneu, de cee dou
forme gheboate apecate peste e ascundeau faa de vederea e.
Era ntns pe spate, att de aproape de ru, nct ea se ntreb pancat
pentru o cp, dac fpture apecate nu- neau cumva cu capu sub ap,
ncercnd s- nece. Apo ee se ddur napo, uernd prn gure perfect
crcuare, pste de buze, ar ea vzu c Luke avea capu pe petru de pe
ma. Faa u era nert cenue.
- Demon raum, opt |ace.
Smon fcu och mar.
- Ata sunt a fe cu a care-a atacat-o pe Maa.?
- Nu. Sunt mut ma r.
|ace e fcu semn u Smon u Cary s treac n spatee u.
- Vo do sta deoparte.
rdc pumnau de seraf:
- Israe! strg e deodat o umn orbtoare zbucn dn am, de
parc ar uat foc.
|ace sr nante, ovnd cu pumnau spre ce ma apropat dntre
demon. n umna pumnauu de seraf, nfarea demonuu se vedea
nepcut de car: pee ab ca de mort, acopert cu soz, o gaur neagr n
oc de gur, och bubuca ca de broasc brae care se termnau cu
tentacue acoo unde ar trebut s e mne. repez acum unu dntre
tentacuee aceea, fchund cu e ctre |ace, cu o vtez ncredb.
Dar |ace era ma rapd. Se auz un scrbos zgomot de tere, cnd
Israe ptrunse prn ncheetura demonuu, ar apendcee u cu tentacue
zbur prn aer. Vrfu tentacuuu a|unse a pcoaree u Cary, nc
trestnd. Era ab-cenuu -n vrf avea nte ventuze ro ca sngee. n
ecare ventuz se vedea un corchne de dn mc ascu.
Smon cn. Cary ncna s e de acord cu e. Lov cu pcoru n
mnunchu spasmodc de tentacue, trmndu- de-a dura prn arba
murdar. Cnd rdc och, vzu c |ace doborse pe demonu rnt
acum se rostogoeau nceta unu de atu ctre petree de a mau ruu.
Strucrea pumnauu de seraf a u |ace trmtea eegante arcur de umn
tremurtoare pe ap, n tmp ce e se zvrcoea se rsucea ca s evte
tentacuee rmase ae creatur fr s ma pomenm de sngee negru
care nea dn ncheetura retezat. Cary ov s se duc a Luke sau s-
a|ute pe |ace? ar n cpa aceea de eztare auz pe Smon strgnd:
- Cary, ferete-te!
atunc se ntoarse, apucnd s- vad pe-a doea demon pon|nd
ctre ea.
Nu ma era tmp s- scoat pumnau de seraf de a cngtoare, nu
ma era tmp s- amnteasc numee s - strge. ntnse mne n fa
ar demonu o zb, dnd-o peste cap. Czu strg, ovndu-se cumpt a
umr de pmntu denveat. Tentacue ucoase rcr peea. Unu se
nfur ca o brar n |uru brauu, strngnd-o dureros ceat uer
prn aer ncocndu- gtu.
duse nnebunt mna a gt, ncercnd s trag arpee bcutor a
o parte, s poat respra. De|a smea c- expodeaz pmn. Lov cu
pumn pcoaree, se zbtu.
deodat, apsarea dspru; creatura nu ma era deasupra e. Trase
aer n pept horcnd czu n genunch. Demonu era pe |umtate ghemut,
xnd-o cu och u negr, ps de pupe. Se pregtea s ma sar o dat?
apuc pumnau, scup:
- Nakr.
atunc, o su de umn n dntre degetee e. Nu ma nuse
ncodat un pumna de seraf. Mneru tremura vbra n mna e de parc
era vu.
- NAKIR! strg ea, rdcndu-se anevoe n pcoare ndreptnd mna
ntns, nnd ama, spre demonu raum.
Spre mrarea e, demonu se ddu repede napo, cu tentacuee
uturnd, aproape ca cum -ar fost de asta nu era cu putn frc de
ea. II vzu pe Smon aergnd spre ea cu ceea ce prea s e o eav de oe
n mna u; n spatee su, |ace se rdca n genunch. Nu- ma putea vedea
pe demonu cu care se uptase e; probab c- omorse. Ct despre a doea
demon raum, gura u era deschs scotea un zgomot deznd|dut, un
vaet ca o bufn monstruoas.
Pe neateptate, se ntoarse , cu tentacuee uturnd, se repez spre
ma sr n ru. Un |et de ap neagr n n urma u demonu dspru,
pernd n ap fr nc mcar un boborost de bue de aer care s- trdeze
poza.
|ace a|unse ng ea tocma cnd demonu dsprea. Sttea ndot de
m|oc, gfnd, mn|t tot cu snge negru de demon.
- Ce. s-a ntmpat? ntreb e ntre dou rsur.
- Nu tu, recunoscu Cary. M-a atacat. am ncercat s m apr, dar
era prea rapd. apo, pur smpu a pecat. De parc a vzut ceva care -a
sperat.
- Et bne?
Smon ven aunecnd se opr n faa e, fr s gfe nu ma
respra, trebu s- amnteasc ea dar ngr|orat, nnd n mn o dtama
eava.
- De unde-a uat aa? ntreb |ace.
- Am smus-o de ng un stp de teefon. Smon arta de parc
amntrea -ar surprns. Bnuesc c po face orce cnd crete
adrenana.
- Sau cnd a fora neegut a afurstuu, zse |ace.
- O, tce odat, amndo! se rst Cary, prmnd o prvre de martr
dn partea u Smon un rn|et dn partea u |ace. fcu oc prntre e do,
und-o spre mau ruu. Sau a utat de Luke?
Luke era nc ncontent, dar respra. Era pad cum fusese Maa, ar
mneca u era sfat a umr. Cnd Cary ddu a o parte pnza
scoroas de snge, cu toat bndeea de care era n stare, vzu c pe umr
avea un corchne de rn crcuare ro, unde tentacuee se prn seser de
e. Dn ecare se prengea un amestec de snge de ud negrcos. Tresr.
- Trebue s- ducem nuntru.
Magnus atepta pe veranda dn faa case, cnd Smon |ace,
crndu- pe Luke ntre e, urcar scre. Dup ce termnase cu Maa, Magnus
o dusese n pat, n camera u Luke, aa c acum aezar pe Luke pe
canapeaua pe care fusese ntns ea sar pe Magnus s se ocupe de e.
- O s e bne? ntreb Cary, nvrtndu-se n |uru canapee, cnd
Magnus aduna focu abastru care scntea ntre mne sae.
- O s e bne. Otrava de raum e pun ma compex dect neptura
unu drevak, dar nu- ceva cu care s nu m descurc. Magnus fcu semn s
se ndeprteze. Ce pun, dac te da tu a o parte m a s ucrez.
Ccndu- pe nm, ea se s s cad ntr-un fotou. |ace Aec
erau a fereastr, cu frune apropate. Ea ddu seama c |ace expca u
Aec cum se desfurase upta cu demon. Smon, artnd stnghert, se
spr|nea de peretee de ng ua de a buctre. Prea perdut n gndur.
Fndc nu voa s se ute a faa tras vd a u Luke, Cary s
prvrea s zboveasc asupra u Smon, medtnd a cum prea e
deopotrv foarte cunoscut foarte strn. Fr ochear, och u artau de
dou or ma mar foarte nch a cuoare, ma degrab negr dect cpru.
Peea era foarte pad neted ca marmura ab, desenat cu vene ma
ntunecate pe a tmpe, pome foarte ascu. Pn pru prea ma
nchs, n contrast zbtor cu abeaa pe. amnt cum se utase a
mumea dn hoteu u Raphae, ntrebndu-se de ce nu vedea nc un
vampr urt sau neatrgtor. Poate c era vreo regu a or s nu fac vampr
dn persoanee neatrgtoare zc, gndse ea atunc, ns acum se ntreba
dac vamprsmu n sne nu transforma, neteznd tenu cu acnee, adugnd
cuoare strucre ochor pruu. Probab era un avanta| a evoue
spece. Frumuseea nu putea dect s e e de foos vampror ca s-
ademeneasc prada.
ddu seama n cpa aceea c Smon se uta a ea, cu och u
ntuneca arg desch. Smugndu-se dn revere, ea ntoarse prvrea
atunc vzu pe Magnus rdcndu-se n pcoare. Lumna abastr dspruse.
Luke nea ma departe och nch, dar cuoarea cenue nfrcotoare
perse dn obra|, ar respraa era adnc reguat.
- S-a fcut bne! excam Cary, ar Aec, |ace Smon se apropar
repede s arunce e o prvre.
Smon strecur mna ntr-a u Cary, ar ea strnse degetee
peste ae u, bucuroas de gestu u de ncura|are.
- Dec o s trasc? ntreb Smon, cnd Magnus se prbu pe brau
ceu ma apropat fotou.
Magcanu arta set de obosea, tras a fa pmntu.
- Et sgur?
- Da, sunt sgur, rspunse Magnus. Eu sunt natu magcan dn
Brookyn; tu ce fac.
Och u aunecar spre |ace, care tocma spusese ceva u Aec cu o
voce prea |oas ca s e auzt de orcare dntre ce de fa.
- Ceea ce m amntete, contnu Magnus, nepat ar Cary se gnd
c nu- ma auzse ncodat vorbnd scoros nante c nu-m dau seama
prea bne ce e n mntea voastr, de m chema de ecare dat cnd unu
dntre vo are e o unghe de a pcor crescut n carne care trebue tat
cu unghera. Ca nat Magcan, tmpu meu e preos. Sunt destu magcen
ma mc n grad care ar foarte bucuro s fac un servcu pentru vo a un
pre mut ma redus.
Cary cp umt a e.
- Ne pu a pata! Dar Luke e preten!
Magnus scoase o garet subre abastr dn buzunaru de a
cma.
- Nu e pretenu meu, zse e. L-am ntnt doar n cee cteva ocaz
cnd mama ta -a uat cu ea, cnd vr|e aruncate asupra memore tae
trebuau remprosptate.
trecu mna peste vrfu gr o aprnse cu o acr mutcoor.
- Credea c v a|utam dn mrnma nm mee? Sau eu sunt
snguru magcan pe care se ntmp s- cunoate?
|ace ascutase acest mc dscurs cu o fure mocnt, scond scnte ce-
prefceau och u ca ambra n aur pur.
- Nu, zse e acum, dar tu et snguru magcan pe care cunoatem
care se ntmp s- dea ntnr cu un preten de-a nostru.
Pentru o cp, toat umea se ut a e Aec ngrozt pur smpu,
Magnus cu o uure mnoas, ar Cary Smon cu surprndere. Aec fu acea
care vorb prmu, cu tremur n voce:
- De ce spu una ca asta?
|ace pru contrarat.
- Una ca asta cum?
- C m ntnesc. c no ne. nu- adevrat, zse Aec, vocea
rdcndu--se cobornd cteva octave, n tmp ce fcea efortur s-o
controeze.
|ace se ut sever a e.
- N-am spus c se ntnea cu tne, zse e, dar ce cudat c a tut a
cne m gndeam, nu?
- Nu ne dm ntnr, zse Aec dn nou.
- Oh? zse Magnus. Dec et numa foarte pretenos cu toat umea,
aa-?
- Magnus. Aec se ut mporator a magcan.
Magnus, totu, prea s se sturat. ncruc braee peste pept
se s pe spate n tcere, prvnd scena dn faa u, cu och m|.
Aec se ntoarse ctre |ace:
- Tu nu. ncepu e. Vreau s spun, doar n-a crezut.
|ace ctna dn cap, nedumert.
- Ceea ce nu prcep este de ce stru pn ntr-att s- ascunz
reaa cu Magnus de mne, cnd t bne c n-a avut nmc mpotrv dac
m-a vorbt deschs despre ea.
Dac vose s spun ceva nttor, era foarte car c n-o nmerse. Aec
se ab ngr|ortor a fa nu rspunse nmc. |ace se ntoarse spre Magnus:
- A|ut-m s- convng, zse e, c ntr-adevr nu-m pas.
- Oh, zse Magnus ntt, cred c te crede n prvna asta.
- Atunc, eu tot nu.
Uurea era evdent pe faa u |ace , pentru o cp, Cary surprnse
expresa u Magnus ddu seama c murea de poft s- rspund.
Npdt de o m subt pentru Aec, trase mna dntr-a u Smon zse:
- |ace, destu! Las-o bat!
- Ce s ase bat? ntreb Luke.
Cary se rsuc pe cc vzu rdcat n capu oaseor pe canapea,
strmbndu-se pun de durere, dar atmnter ndea|uns de refcut.
- Luke!
Se repez spre canapea, gndndu-se dac s- mbreze, vznd
cum se nea de umr, dar renun a dee.
- amntet ce s-a ntmpat?
- Nu prea. Luke trecu o mn peste fa. Utmu ucru pe care m-
amntesc e c am et afar a camonet. Ceva m-a ovt n umr m-a
smuct ntr-o parte. m amntesc de o durere ncredb. orcum, cred c
trebue s enat dup asta. Urmtoru ucru pe care tu e c ascutam
cnc oamen care se certau. Despre ce era vorba, de fapt?
- Nmc, rspunser n cor Cary, Smon, Aec, Magnus |ace, ntr-un
surprnztor probab repetab unson.
n poda vgur evdente, Luke rdc dn sprncene, dar nu spuse
dect:
- Aha!
De vreme ce Maa nc dormea n camera u Luke, e decar c avea
s- e foarte bne pe canapea. Cary ncerc s- propun patu dn
dormtoru e, dar e refuz s- accepte. Renunnd, se ndrept spre hou
ngust ca s aduc nte cearafur ptur dn duapu cu en|er. Tocma
trgea o pot de pe un raft de sus, cnd sm pe cneva n spatee e. Cary
se rsuc, scpnd ptura pe care o nea n mn, grmad, a pcoare.
Era |ace.
- m pare ru c te-am sperat.
- E-n regu. Se apec s a ptura de |os.
- De fapt, nu-m pare ru, zse e. E sngura emoe pe care am
obnut-o de a tne n attea ze.
- Nu te-am vzut de ma mute ze.
- dn vna cu? Te-am sunat. N-a rspuns a teefon. nu a cum s
spu c-a putut pur smpu s vn s te vd. Sunt a nchsoare, n caz c a
utat.
- E, nu char a nchsoare. ncerc s vorbeasc dega|at, rdcndu-se.
a pe Magnus care s- n compane. a Ggan's Isand.
|ace suger c actor dn Ggan's Isand ar putea face un ucru
anatomc neverosm cu e n.
Cary oft.
- N-ar trebu s pec odat cu Magnus?
Gura u se strmb, ar ea vzu ceva frngndu-se n spatee ochor
u, o expoze de durere.
- Aba atep s scap de mne?
- Nu.
Strnse ptura a pept se ut n |os, a mne u, nend n stare
s- susn prvrea. Degetee u subr erau pne de ccatrce, frumoase, cu
o uoar band de pee ma deschs a cuoare, nc vzb, acoo unde
purtase neu Morgensternor pe arttoru de a mna dreapt. Dorna de
a- atnge era att de puternc, nct venea s dea drumu ptur s
pe.
- Vreau s spun, nu, nu de-asta te-am ntrebat. Nu te ursc, |ace.
- Nc eu nu te ursc.
Ea rdc och spre e, uurat.
- M bucur s aud asta.
- M-a dor s te ursc, zse e. Vorbea gume gura se arcuse ntr-
un nepstor nceput de zmbet, dar och u erau bonav de mhnre. Vreau
s te ursc. ncerc s te ursc. Ar fost mut ma uor dac te-a urt.
Uneor, cred c te ursc n sfrt, dup care te vd, atunc.
Mne e amorser strngnd ptura.
-. ce?
- Tu ce crez? |ace ctn dn cap. De ce ar trebu s- spun eu totu
despre ce cum smt, cnd tu nu-m spu ncodat nmc? Parc m-a da cu
capu de un perete, numa c, dac ntr-adevr m-a da cu capu de-un
perete, a n stare s m opresc.
Buzee u Cary tremurau att de puternc, nct vorb cu mare
greutate.
- crez c pentru mne e uor? ntreb ea. Crez c.
- Cary?
Smon ntrase n ho, pnd cu noua u grae fr zgomot, fcnd-o s
tresar att de ru, c scp dn nou ptura dn mn. ntoarse capu, dar
nu destu de repede ct s- ascund expresa de och u, sau umna dn
och, care-o ddea de go.
- neeg, zse e, dup o pauz ung. Scuze de ntrerupere. Dspru a
oc n vng, snd-o pe Cary s se ute n urma u prntre acrm.
- La naba! Se ntoarse spre |ace. Ce- cu tne? ntreb ea, cu ma
mut nvennare dect vose. De ce trebue s strc tu totu?
arunc ptura n brae, grbt, o u a fug dup Smon.
E a|unsese de|a a ua de a ntrare. prnse dn urm pe verand,
snd ua s se trnteasc n spatee e.
- Smon! Unde te duc?
E se ntoarse, aproape cu ehamte.
- Acas. E trzu. nu vreau s m prnd rsrtu pe-ac.
De vreme ce ma erau ore bune pn a rsrt, u Cary se pru o
scuz cusut cu a ab.
- t c et bnevent s sta s dorm ac n tmpu ze, dac vre
s te feret de mama ta. Po s dorm n camera mea.
- Nu cred c- o dee bun.
- De ce nu? Nu neeg de ce pec.
E zmb. Era un zmbet trst, ascunznd atceva dedesubt.
- t care e ce ma ru ucru pe care m- pot nchpu?
Ea cp nedumert:
- Nu.
- S nu am ncredere n persoana ubt.
Ea puse mna pe brau u. E nu se fer, dar nc nu- rspunse a
atngere.
- Vre s spu.
- Da, zse e, tnd ce voa s ntrebe ea. Vreau s spun, tu.
- Dar po avea ncredere n mne.
- Obnuam s cred c pot, zse e. Dar am senzaa c ma degrab te
ag de cneva cu care n-ar ncodat posb s , dect s cu cneva cu
care po.
N-avea nc un rost s se ma prefac.
- D-m tmp, zse ea. Am nevoe doar de un tmp s depesc. s
trec peste toat povestea.
- N-a de gnd s-m spu c m ne, nu? zse e. Och u preau
foarte mar ntuneca, n umna sab de pe verand. Nu de data asta.
- Nu de data asta. m pare ru.
- S nu- par. Se ntoarse cu spatee a ea a mna e ntns,
ndeprtndu-se spre treptee verande. Ce pun, e adevrat.
Ct o preu treaba asta. Ea vr mne n buzunare, petrecndu- cu
prvrea pn fu nght de ntunerc.
Se doved c Magnus |ace nu erau pe pcor de pecare; Magnus voa
s ma petreac vreo cteva ore acoo, ca s se asgure c Maa Luke se
refceau aa cum se atepta. Dup cteva mnute de conversae stnghert
cu un Magnus pctst, n vreme ce |ace, stnd pe scuneu dn faa panuu
u Luke studnd srguncos o parttur, nu o bga n seam, Cary se
hotr s se duc a cucare ma devreme.
Dar somnu nu voa s vn. auzea pe |ace, prn pere, cntnd ncet
a pan, dar nu asta o nea treaz. Se gndea a Smon, pecnd ctre o cas
pe care n-o ma smea casa u, a dsperarea dn gasu u |ace cnd spusese
Vreau s te ursc, a Magnus care nu- spusese adevru u |ace, acea c
Aec nu vose ca |ace s te despre reaa u pentru c nc era ndrgostt
de e. Se gnd a satsfaca pe care ar avut-o Magnus s spun cu voce
tare cuvntee, s dezvue adevru, dar n-o fcuse sndu- pe Aec s
contnue s mnt s se prefac pentru c asta era ceea ce- dorea Aec,
ar Magnus nea ndea|uns de mut a Aec ca s- druasc asta. Poate c, a
urma urmeor, era adevrat ce spusese Regna Eor: dragostea te face
mncnos.
O CEATA DE NGERI REBELI.
Gaspard de a nut, a u Rave, are tre pr dstncte; |ace o cntase pe
prma, n feu u, apo se rdcase de a pan, se dusese n buctre, uase
teefonu u Luke dduse un sngur teefon. Dup aceea, se ntorsese a
pan a Gaspard.
A|unsese pe a |umtatea pr a trea cnd vzu o umn trecnd
peste peuza dn faa case u Luke. Aceasta se nchse, o cp ma trzu,
cufundnd prvetea dn faa case n bezn, dar |ace era de|a n pcoare
cuta |acheta.
nchse ua de a ntrare n urma u, fr zgomot, cobor sprnten
scara, srnd cte dou trepte o dat. Pe peuz, ng aee, era o
motoccet, a cre motor nc pcnea uor. Avea o nfare stranu de
organc: eve se mpeteau ca nte vene treceau peste asu, ar uncu
far, acum pe poze, semna cu un och umnos. ntr-un fe, arta a fe de
vu ca batu care se rezema de motoccet se uta curos a |ace. Purta o
|achet de pee cafene, ar bucee pruu su negru cdeau a spate
peste guer, ar n fa acopereau fruntea pn a nveu ochor. Rn|ea,
etandu- dn ab ascu. Bnenees, gnd |ace, nc batu, nc
motocceta nu erau ntr-adevr v; amb funconau cu energe demonc,
amenta de noapte.
- Raphae, zse |ace, n chp de saut.
- Vez, zse Raphae, am adus-o, aa cum m-a cerut.
- Vd asta.
- Totu, a putea aduga, am fost foarte curos s tu de ce voa o
motoccet demonc. Nu sunt tocma conforme Codexuu, n prmu rnd,
ar n a doea rnd se zvonete c a avea de|a una.
- E adevrat c am una, recunoscu |ace, ncon|urnd motocceta ca s-
o vad dn toate pre. Dar e pe acoperu Insttutuu nu pot s m duc s-
o au n momentu de fa.
Raphae chcot ncetor.
- Se pare c nc tu, nc eu nu suntem bneven a Insttut.
- Vo, ptore, sunte nc pe sta Ceor ma cuta?
Raphae se apec ntr-o parte scup, decat, pe pmnt.
- Ne acuz pe no de crme, zse, cu mne. De moartea vrcoacuu, a
efuu, ba char a magcanuu, de eu e-am spus c no nu bem snge de
magcan. E amar poate produce schmbr cudate n ce care- consum.
- I-a spus asta u Maryse?
- Maryse. Och u Raphae scpr. N-a putea s vorbesc cu ea nc
dac-a vrea. Toate decze sunt uate acum de ctre Inchztoare, toate
ntrebre toate cerere trec pe a ea. E o stuae nasoa, pretene, e-o
stuae nasoa.
- Me-m spu? fcu |ace. nu suntem preten. N-am fost de acord s
anun Concavu despre ce s-a ntmpat cu Smon, pentru c aveam nevoe
de a|utoru tu. Nu pentru c te smpatzam.
Raphae rn|, ar dn u prur un fuger ab n ntunerc.
- M smpatzez. ncn capu ntr-o parte. E cudat, cuget e. A
crezut c o s atfe acum, cnd a a|uns n dzgraa Concavuu. Cnd nu
ma et u or favort. A crezut c-o s- ma scad dn arogan. Dar et
neschmbat.
- Sunt adeptu consecvene, zse |ace. O s m a s m foosesc de
motoccet sau nu? Nu am dect cteva ore pn a rsrt.
- neeg dn asta c n-o s m duc pn acas?
Raphae se ddu graos a o parte de ng motoccet , cnd se
mc, |ace prnse scprea noruu de aur de a gtu u.
- Nu. |ace se urc pe motoccet. Dar po dorm n pvna de sub
cas, dac fac gr| n egtur cu rsrtu.
- Hmm.
Raphae pru s cugete; era cu cva centmetr ma scund dect |ace
, cu toate c arta ma tnr, och u erau mut ma btrn.
- Dec acum suntem cht pentru Smon, vntorue de umbre?
|ace amba motocceta, ntorcnd-o spre ru:
- N-o s m ncodat cht, vamprue, dar mcar e un nceput.
|ace nu se ma pmbase cu motocceta de cnd vremea se schmbase
fu prns nepregtt de vntu ngheat care venea dnspre ru care-
strpungea cu uurn prn |acheta subre prn materau |eanor, cu zec
de ace de frg. |ace ncepu s drde se bucur c mcar avea mnu de
pee ca s- prote|eze mne.
De soaree apusese de pun vreme, umea de|a arta tears, pst
de cuoare. Ru prea de oe, ceru era cenuu ca o turturc, orzontu, ca o
ne neagr groas, trasat n deprtare. Lumne cpeau creau pe
ntnderea Wamsburguu pe ng Manhattan Brdge. Aeru mrosea a
zpad, de arna era a cteva un dstan.
Utma oar cnd zburase peste ru, fusese Cary cu e, - nuse
braee n |uru u mne e mc ncetate n materau |achete u. Atunc
nu- fusese frg. Suc de ghdonu motoccete o sm cum se catn pe-o
parte; crezu c vede propra umbr zburnd pe ap, ncnat nebunete.
ndreptnd motocceta, o vzu: o ambarcaune cu borda| de meta negru,
fr nume aproape fr umn, cu prova ca o am ngust brzdnd apa
dnantea e. amntea de un rechn, subre, rapd morta.
Frn se s cu precaue n |os, fr zgomot, ca o frunz prns ntr-
un uvo de ap. Nu smea c pc, ma curnd prea c vasu se rdca s-
ntneasc, uat de un curent de aer ascendent. Roe vehcuuu atnser
puntea aunecar ncet, oprndu-se. Nu era nevoe s nchd motoru; de
cum se ddu |os de pe a, urutu sczu a un mrt, apo a tors, apo nte.
Cnd se ut n spate a motoccet, aceasta prea s se ncrunte a e, ca un
cne neferct dup ce s-a porunct s ad.
E rn|:
- O s m ntorc a tne, zse. Trebue doar s verc vasu sta.
Era destu de mut de vercat. Se aa pe o punte arg, cu apa n
partea dreapt. Totu era vopst n negru: puntea, parapetee care o
ncon|ura; char ferestree cabne ung nguste erau acoperte cu vopsea
neagr. Vasu era ma mare dect se ateptase e: probab de ungmea unu
teren de fotba, poate ma mut. Nu semna cu nc o at nav pe care o ma
vzuse pn atunc: prea mare s e un aht, prea mc s e un vas de-a
marne n pus nu ma vzuse ncodat un vas pe care totu s e vopst n
negru. |ace se ntreb de unde fcuse rost tat u de e.
Lsnd motocceta n urm, porn ntr-un crcut ent n |uru pun.
Nor se rspser steee struceau anorma de umnoase. Putea vedea
orau umnat, n dreapta n stnga u, de parc ar stat ntr-un pasa|
ngust, demtat de zdur fcute dn umn. Bocanc rsunau a go pe punte.
Se ntreb deodat dac Vaentne era mcar acoo. |ace rareor ma fusese
ntr-un oc care s par att de pustu.
Se opr pentru o cp a prova vasuu, utndu-se spre ru care ta
drumu prntre Manhattan Long Isand ca o ccatrce. Apa era agtat n
vaur cenu, tvte cu argntu pe creste, btea un vnt puternc
constant, genu de brz care su ntotdeauna pe ap. ntnse braee n
tur s vntu s- a |acheta s -o ume n spate ca pe nte arp, s-
bcuasc faa, s- nepe och pn a acrm.
Exstase un ac, n apropere de conacu de a ar, n Idrs. Tat u
nvase s navgheze pe e, nvase mba|u vntuu a ape, a putr
a aeruu. To brba ar trebu s te cum s navgheze, spusese e.
Fusese unu dntre punee momente n care vorbse aa, spunnd to
brba nu to vntor de umbre. Era o scurt reamntre a faptuu c,
orce atceva ar putut |ace, ar fcut mereu parte dn rasa uman.
Se ntoarse cu spatee a pror, usturndu- och, vzu o u n
peretee cabne, ntre dou ferestre nnegrte. Traversnd puntea repede,
ncerc mneru; era ncuat. Cu stea, tras rapd o pereche de rune de
Deschdere n meta, ar ua se deschse, baamaee scrnd ascut un
protest mprtnd fug de rugn roe. |ace se apec ntrnd pe ua
scund se trez pe nte scr de meta sab umnate. Aeru mrosea a
rugn a paragn. Fcu nc un pas nante, ar ua se nchse n urma u
cu un bang metac ampcat de ecou, cufundndu- n ntunerc.
n|ur, ppndu- buzunaru dup patra-run de ampa-vr|toare.
Mnue ncomodau, ar degetee erau amorte de frg. Era ma frg
nuntru dect fusese afar, pe punte. Aeru era ca gheaa. scoase mna
dn buzunar, norndu-se nu doar dn prcna temperatur. Smea
furnctur pe ceaf, ar nerv erau ncorda a maxmum. Ceva nu era n
regu.
rdc patra-run umna zbucn orbtoare, fcndu- och
crmeze ma tare. Prn ceaa aceea, vzu sueta rav a une fete stnd
n faa u, cu mne strnse a pept, cu pru rou ca o pat de cuoare pe
fundau metauu negru dn |uru or.
Mna tremur, mprtnd sge stree de umn, ca cnd un
ro de curc s-ar rdcat n zbor dn bezna de dedesubt.
- Cary?
Ea se uta a e, ab a fa, cu buzee tremurtoare. ntrebre
murr pe buze ce cuta ea ac? Cum a|unsese pe vas? Un spasm de
groaz cuprnse, ma ru dect orce at frc pe care o smse vreo dat
pentru e nsu. Era ceva ru cu ea, cu Cary. Fcu un pas nante, tocma
cnd ea desprnse braee de a pept e ntnse spre e. Erau mn|te de
snge. Sngee pta toat partea dn fa a roche sae abe ca o bavet
staco|e.
E o prnse cu un bra, cnd ea se prbu nante. Aproape c scp
ampa-vr|toare dn mn, cnd se s cu toat greutatea peste e. sm
bte puternce ae nm, atngerea pruu e moae pe brbe, att de
famar. Totu, mrosu e era dfert. Mrosu pe care e asocase cu Cary,
un amestec de spun ora bumbac curat, nu ma smea; acum, desu
doar snge meta. Capu e czu pe spate ddu och peste cap.
Bte nebunet ae nm e ncetnr. se oprr.
- Nu! O zg tare capu e se rostogo pe brau u. Cary!
Trezete-te!
O zg dn nou , de data asta, peoapee se zbtur; e sm
uurarea potopndu- ca o nduea rece; och e erau desch, dar nu ma
erau verz; erau de un ab opac umnos, ab orbtor ca fenaree pe un
drum ntunecat, ab ca arma asurztoare dn mntea u. Am ma vzut och
ta nante, gnd e, ar atunc, vau bezne se rdc peste e, aducnd
tcerea.
Erau sprtur care perforau ntunercu, puncte scptoare de umn pe
fundau negru. |ace nchse och, ncercnd s- cameze propra resprae.
n gur avea un gust coct, ca de snge, ddu seama c sttea ntns pe
o suprafa de meta rece c frgu se strecura prn hanee u, ntrndu-
adnc n carne. Numr n mnte descresctor, de a o sut, pn cnd
respraa ncetn. Apo deschse dn nou och.
ntunercu era n contnuare acoo, dar se dentvase n famaru cer
a nop presrat cu stee. Se aa pe puntea vasuu ntns pe spate, ng
Brookyn Brdge, a umbra u care se na a prova ca un munte cenuu de
meta patr. Gemu se rdc n coate apo ncremen cnd desu o at
umbr, n care recunoscu o suet omeneasc, apecndu-se deasupra u.
- Te-a ovt destu de urt a cap, zse vocea care bntua
comarure.
- Cum te sm?
|ace se rdc medat regret, cc stomacu se revot. Dac ar
mncat ceva n utmee zece ore, era convns c ar vomtat. ns aa, doar
gustu acd a be nv n gur.
- M smt ca dracu'.
Vaentne zmb. Sttea pe o stv de cut goae, turtte, purtnd un
costum cenuu mpecab cravat, de parc s-ar aat n
spatereeegantuu brou de mahon dn conacu de a ar a fame Wayand,
n Idrs.
- Ma am o ntrebare evdent pentru tne. Cum m-a gst?
- Prn tortur, de a demonu raum, zse |ace. Tu m-a nvat unde-
au nme. L-am amennat, ar e m-a spus ce- drept, nu sunt prea
detep, dar a zbutt s-m ngame c a vent de pe un vas aat pe ru. M-
am utat pe ap am vzut umbra vasuu tu. M-a ma spus c tu
nvocase, dar asta de|a tam.
- neeg. Vaentne pru s- ascund un zmbet. Data vtoare ar
ma bne s m anun dnante c v. Te-ar scut de o cocnre nepcut cu
grze mee.
- Grz? |ace se spr|n cu spatee de parapetu rece de meta trase
adnc n pept aeru curat, rece. Vre s spu demon, nu? A foost Saba ca
s- chem.
- Nu neg, zse Vaentne. Faree u Lucan m-au zdrobt armata de
damna n-am avut nc tmp, nc poft s creez a. Acum, cnd am Saba
Morta, nu ma am nevoe de e. Am a.
|ace se gnd a Cary, nsngerat murnd n braee sae. duse o
mn a frunte. sm pama rece, acoo unde atnsese parapetu de meta
- Chesta aa de pe scr, zse e. Nu era Cary, nu?
- Cary? Gasu u Vaentne sun uor surprns. Asta a vzut tu?
- De ce n-ar asta ce-am vzut eu?
|ace se strdu s- pstreze vocea ega, nepstoare. Nu c ar fost
neobnut sau ncomodat de secrete e ae u, e ae ator persoane dar
sentmentee sae pentru Cary erau unee pe care e decsese c e putea
ndura numa dac nu e prvea prea de-aproape.
Dar avea de-a face cu Vaentne. E se uta a tot foarte de-aproape,
studa anaza n ce fe -ar putut ntoarce n avanta|u u. n prvna asta,
amntea u |ace de Regna Cur Eor Lumn: rece, amenntor, cacuat.
- Ceea ce a ntnt pe scr, zse Vaentne, era Agramon, Domonu
Frc. Agramon a forma a ceea ce te nspmnt ma tare pe tne. Cnd
termn s se hrneasc dn groaza ta, te ucde, presupunnd c ma et vu
pn atunc. Ce ma mu brba feme mor nante de momentu sta.
Mer s fectat pentru c a rezstat att de mut ct a fcut-o.
- Agramon? |ace era stupeat. Asta e un Demon Cpetene. Cum a
fcut s supu unu ca sta?
- Am ptt un magcan tnr ncrezut s- nvoce pentru mne. E a
crezut c dac demonu rmne n nteroru pentagrame u, va putea
controa. Dn nefercre pentru e, cea ma mare frc a u a fost c demonu
pe care nvoca avea s rup pavezee pentagrame s- atace, exact
asta s-a ntmpat cnd Agramon a sost.
- Dec aa a murt, zse |ace.
- Cne a murt?
- Magcanu, zse |ace. Numee u era Eas. Avea asprezece an. Dar
ta asta, nu? Rtuau Conversun Infernae.
Vaentne rse.
- Dar char a fost ocupat, nu? Dec t de ce -am trms pe demon
a acas a Lucan, nu?
- O voa pe Maa, zse |ace. Pentru c ea este un vrcoac cop. voa
sngee.
- I-am trms pe demon drevak s scodeasc s vn s-m
raporteze ce vzuser acas a Lucan, zse Vaentne. Lucan -a ucs pe unu
dntre e, dar cnd ceat a raportat prezena unu tnr cantrop.
- A trms demon raum s-o a. |ace se sm deodat foarte obost.
Pentru c Luke o ndrgete voa s- fac un ru, dac a putut.
Fcu o pauz apo spuse, pe un ton msurat:
- Ceea ce e destu de |osnc, char dn partea ta.
Pentru o cp, o scntee de mne se aprnse n och u Vaentne;
apo ddu capu pe spate scoase un muget, nveset:
- admr ncpnarea. m semen att de mut!
Se rdc n pcoare - ntnse o mn u |ace:
- Vno! Ha s te pmb pe punte cu mne. Vreau s- art ceva.
|ace ar vrut s gnore cu dspre mna ofert, dar nu era sgur, dat
nd durerea dn capu u, c s-ar putut rdca n pcoare fr a|utor. De
atfe, era probab ma bne s nu- scoat dn pepen pe tat u prea curnd;
orce ar zs Vaentne despre udaba rzvrtre a u |ace, nu avusese
ncodat prea mut rbdare cu purtre neascuttoare.
Mna u Vaentne era rece uscat, ar strnsoarea e, cudat de
nttoare. Cnd |ace fu pe pcoaree u, Vaentne ddu drumu scoase o
ste dn buzunar.
- D-m voe s te scap de rne aea, zse e, ntnznd mna spre cea
a uu su.
|ace trase mna n tur dup o secund de eztare pe care
Vaentne cu sguran c o observase.
- Nu vreau a|utoru tu.
Vaentne puse stea a oc.
- Cum doret.
ncepu s mearg, ar |ace, dup o cp, porn dup e, st s aerge ca
s- prnd dn urm. cunotea pe tat u destu de bne ct s te c nu s-
ar ntors ncodat s se ute dac |ace venea dup e, dar se atepta s-o
fcut avea s nceap s vorbeasc n consecn.
Avusese dreptate. Pn s a|ung |ace ng e, Vaentne de|a vorbea.
nea mne a spate pea cu o grae dega|at, nepstoare,
neobnut pentru un brbat nat, cu umer a, ca e. Se apeca nante n
mers, de parc ar nfruntat un vnt puternc.
-. dac-m amntesc bne, zcea Vaentne, tu t de fapt Paradsu
perdut a u Mton?
- Nu m-a pus s- ctesc dect de vreo zece sau cncsprezece or, zse
|ace. E ma bne s domn n ad dect sug n ra, etcetera aa ma
departe.
- Non servam, zse Vaentne. ,Nu vo su|". Asta -a scrs Lucfer pe
amur, cnd a pornt care cu hoarda sa de nger rebe mpotrva une
autort corupte.
- ce vre s spu? C tu et de partea davouu?
- Un spun c Mton nsu -ar nut partea davouu. Satan a u
este, cu sguran, un persona| mut ma nteresant dect Dumnezeu u.
A|unseser aproape n partea dn fa a vasuu. Vaentne se opr se
rezem de parapet.
|ace se duse ng e. Trecuser de podure de pe East Rver se
ndreptau spre arg, prntre Staten Isand Manhattan. Lumne dn centru
nancar a orauu creau pe ap, ca nte ampa-vr|toare. Ceru era
pudrat cu damante ru nea secretee ascunse sub o po|gh ucoas
neagr, sfat c coo de o scpre argnte care ar putut coada unu
pete sau a une srene. Orau meu, gnd |ace de ncercare, dar cuvntee
aduceau n mnte tot Acante turnure u de crsta, nu zgre-nor dn
Manhattan.
Dup un moment, Vaentne zse:
- De ce a vent ac, |onathan? M-am ntrebat, dup ce te-am vzut n
Orau Oaseor, dac ura ta pentru mne era de nembnzt. Aproape c m
uasem nde|dea de a tne.
Tonu su era potot, cum era de cee ma mute or, dar n e se ma
strecurase ceva nu vunerabtate, c un so de curoztate sncer, de parc
-ar dat seama c |ace era capab s- surprnd.
|ace prv n deprtare, pe ap.
- Regna Cur Eor Lumn m-a pus s te ntreb ceva. M-a zs s te
ntreb ce snge curge prn venee mee.
Surprnderea trecu peste chpu u Vaentne ca o mn care -ar ters
toat expresa.
- A vorbt cu Regna?
|ace nu spuse nmc.
- Asta e stu sprteor natur. Tot ce spun ee are ma mut de un
nees. Spune-, dac ma ntreab, c prn venee tae curge sngee
ngeruu.
- Ca prn venee orcru vntor de umbre, zse |ace, dezamgt.
Nd|dua ntr-un rspuns ma nteresant. N-a mn-o pe Regna Cur Eor
Lumn, nu- aa?
Tonu u Vaentne fu sec.
- Nu. tu n-a vent ac doar ca s-m pu ntrebarea asta rdco. De
ce et de fapt ac, |onathan?
- Trebua s vorbesc cu cneva.
Nu era att de bun n a- controa vocea cum era tat su; auz
durerea, ca o ran sngernd foarte aproape de suprafa.
- So Lghtwood. nu sunt dect o pacoste pentru e. Luke probab c
m urte acum. Inchztoarea vrea s m vad mort. Am fcut ceva -am
rnt pe Aec, nc mcar nu sunt sgur ce anume.
- sora ta? ntreb Vaentne. Carssa ce spune?
De ce trebue s strc tu totu?
- Nc ea nu e prea ncntat de mne. |ace ov. M-am amntt ce m-
a spus, n Orau Oaseor. C n-a avut nc o ans s-m spu adevru. Nu
am ncredere n tne, adug e. Vreau s t asta. Dar m-am gndt c -a
da o ans s-m spu de ce.
- Trebue s m ntreb ma mut dect de ce, |onathan.
Exsta o not n vocea tatu su care- oc pe |ace o smerene aspr
care prea s- nmoae trua u Vaentne, a fe cum oeu poate nmuat
de foc.
- Sunt att de mute ,de ce" -ur.
- De ce -a ucs pe Fra Tcu? De ce a uat saba Morta? Ce
pnuet? De ce nu -a fost de a|uns Pocau Morta?
|ace se stpn ma nante de a putea da gas ceorate ntrebr
care- frmntau. De ce m-a prst a doua oar? De ce m-a spus c nu ma
eram u tu apo a vent dup mne, totu?
- t ce vreau eu. Concavu este corupt fr speran trebue
dstrus construt dn nou. Idrs trebue eberat de nuena raseor
degenerate, ar Pmntu trebue zoat mpotrva amennr demonce.
- Mda, ct despre amennarea demonc. |ace se ut n |ur, de
parc n-ar fost surprns s vad umbra neagr a u Agramon rdcndu-se
a e. Am crezut c urt demon. Acum fooset ca su|tor a t.
Raveneru, demon drevak, Agramon sunt anga|a t. Grz, mcear,
buctar persona ma tu eu ce.
Vaentne btu darabana pe parapet.
- Eu nu sunt preten cu demon, zse e. Sunt nem, orct de mut a
crede c Acordure sunt nefoostoare Legea este frauduoas. Nu-
obgatoru ca un om s e de acord cu ocrmurea ca s e patrot, nu? E
datora adevratuu patrot s se opun, s spun c- ubete ara ma mut
dect pas de poza sa n ordnea soca. Am fost defmat pentru
aegerea mea, st s tresc ascuns, expuzat dn Idrs. Dar sunt vo
totdeauna nem. Nu pot schmba sngee dn venee mee nc dac-a vrea
nu vreau.
Eu, da. |ace se gnd a Cary. Prv dn nou n |os, a apa ntunecat,
tnd c nu era adevrat. S renune a vntoare, a ucder, a cunoaterea
propre vteze de a se avnta a abte certe era mposb. Era un
rzbonc. N-ar putut nmc atceva.
- Tu vre? ntreb Vaentne.
|ace ntoarse repede och, ntrebndu-se dac tat u putea ct
pe fa gndure. Sttuser mpreun, numa e do, sngur, ata an.
tuse faa tatu su ma bne dect pe-a u nsu, cndva. Vaentne era
sngura persoan fa de care smea c n-ar putea ncodat s- ascund
sentmentee. Sau prma persoan, ce pun. Uneor, avea mpresa c
Cary putea prv drept prn e, de parc-ar fost de stc.
- Nu, rspunse e. Nu vreau.
- Et vntor de umbre pentru totdeauna?
- Sunt, pn a urm, ceea ce tu m-a fcut, zse |ace.
- Bne, zse Vaentne. Asta voam s aud.
Se s pe spate, peste parapet, utndu-se n sus a ceru nop. n
pru u ab-argntu se strecuraser re crunte. |ace nu e ma observase
pn atunc.
- Asta e un rzbo, zse Vaentne. Sngura ntrebare este de care parte
ve upta tu?
- Am crezut c suntem cu to de aceea parte. Am crezut c suntem
no mpotrva um demonor.
- Bne ar fost, dac s-ar putut. Nu neeg c, dac a smt c
ma presus de orce Concavu ne a bnee nteresee aceste um, dac a
consderat c e fceau datora n ce ma bun mod cu putn, pe nger,
de ce m-a uptat cu e? Ce motv a avut?
Puterea, gnd |ace, dar nu spuse nmc. Nu ma ta sgur ce trebua s
spun nc ma pun ce s cread.
- Dac se contnu n Concav aa ca acum, zse Vaentne, demon o
s e vad sbcunea o s atace, ar Concavu, dstras de nesfrtee or
pocone fa de rasee degenerate, nu va n stare s upte mpotrva or
s- aunge. Demon o s atace o s dstrug tot, n-o s ma rmn
absout nmc.
Rasee degenerate. Cuvntee aveau o famartate stnghertoare;
amnteau u |ace de copra sa, ntr-un mod care nu era pe de-a-ntregu
pcut. Cnd se gndea a tat su a Idrs, avea ntotdeauna aceea
amntr nceoate un soare erbnte scdnd pa|te verz dn faa
conacuu or de a ar o suet nat, ntunecat, cu umer a,
apecndu-se s- rdce pe e dn arb s- duc nuntru. Trebue s fost
foarte mc pe-atunc, totu nu utase ncodat nc cum mrosea arba
verde, structoare proaspt cost nc cum soaree prefcea pru
tatu su ntr-un nmb ab, nc senzaa de a purtat n brae. De a n
sguran.
- Luke, zse |ace, cu o oarecare greutate, Luke nu e un degenerat.
- Lucan e dfert. E a fost odat vntor de umbre. Tonu u Vaentne
era sec categorc. Probema nu e despre repuda partcuar, |onathan.
Este despre supraveurea ecre creatur v dn umea asa. ngeru -a aes
pe nem dntr-un anumt motv. No suntem ce ma bun dn umea asta
avem menrea de-a o sava. No suntem cee ma apropate ne dn umea
asta de ze trebue s foosm puterea asta ca s savm umea de
dstrugere, orct ne-ar costa.
|ace spr|n coatee de parapet. Era frg ac: vntu ngheat
ptrundea prn hanee u, ar vrfu degeteor erau amorte. Dar n mnte
vedea conee nverzte, apa abastr petree de cuoarea mer ae
conacuu Wayand.
- n povestea veche, zse e, cnd -a sptt s pctuasc, Satana e-a
spus u Adam Eve: ,Ve asemenea zeor". au fost aunga dn
grdna rauu dn cauza asta.
Urm o pauz, dup care Vaentne rse rost:
- Vez, de-asta am nevoe de tne, |onathan. Tu m feret de pcatu
mndre.
- Exst tot sou de pcate. |ace se ndrept se ntoarse spre tat
u. Nu m-a rspuns a ntrebarea despre demon, tat. Cum |ustc faptu
c- nvoc, c te nhtez cu e? Pnuet s- trm mpotrva Concavuu?
- Bnenees c da, zse Vaentne fr eztare, fr nc o cp de
gndre dac era neept s- dezvue panure cuva care e-ar putut
transmte dumanor s.
Nmc nu -ar zdruncnat ma tare pe |ace dect s- dea seama ct
de sgur era tat u de reut.
- Concavu nu va deschde och dect cu fora. Am ncercat s
actuesc o armat de damna; cu Pocau, a putut crea o armat de
vntor de umbre, dar asta ar ua an. Eu n-am an a dspoze. No, rasa
uman, nu avem an a dspoze. Cu Saba pot s chem sub comanda mea o
armat de demon. E m vor serv ca unete, s fac orce e vo porunc. Nu
vor avea de aes. cnd o s termn treaba cu e, o s e poruncesc s se
autodstrug, e o vor face.
Gasu u era pst de emoe.
|ace strnse de margnea parapetuu att de tare, nct degetee
ncepur s- doar.
- Nu po ucde orce vntor de umbre care se opune. Asta- crm.
- Nu va trebu s-o fac. Cnd Concavu o s vad puterea pregtt
mpotrva sa, to se vor preda. Nu sunt snucga. exst prntre e un
care m susn. Vor e n fa cnd va ven vremea.
Nu exsta nc pc de arogan n vocea u Vaentne, c doar o sguran
cam.
- Cred c subestmez Concavu. |ace ncerc s vorbeasc, fr ca
vocea s- tremure. Nu cred c neeg ct de mut te ursc e.
- Ura nu nseamn nmc dac e pus n baan cu supraveurea.
Vaentne duse mna a cngtoare, unde mneru sabe scpea sumbru. Dar
nu m crede pe cuvnt. |-am spus c voam s- art ceva. Ute!
Scoase Saba dn teac -o ntnse u |ace. |ace vzuse aceast
Maeartach nante, n Orau Oaseor, atrnat pe perete n pavonu
Steeor Vorbtoare. - ma vzuse mneru end dn teaca de umr a u
Vaentne, dar n-o examnase ncodat de aproape. Saba ngeruu. Era dntr-
un meta argntu-nchs, greu, scpnd cu un ucu ntunecat. Lumna prea s
se mte pe deasupra prn ama e, de parc era fcut dn ap. n mneru
e norea un trandar nvpat de umn.
|ace vorb, smndu- gura uscat:
- Foarte frumoas.
- Vreau s-o n mn.
Vaentne prezent Saba uu su, aa cum nvase pe e, cu
mneru nante. Saba prea s reecte negru n umna steeor.
|ace ov.
- Eu nu.
- Ia-o! Vaentne -o aps n pam.
n cpa n care degetee u |ace se nchser pe mner, o su de
umn n dn mneru Sabe, prn mezu ame, pn sus. E se ut
repede spre tat u, dar Vaentne era de neptruns.
O durere surd se rspnd prn brau u |ace pn n pept. Nu
pentru c Saba ar fost grea; nu era. Dar prea c voa s- trag n |os, s-
trasc prn vas, prn apa verde a oceanuu, prn scoara subre a
pmntuu nsu. |ace sm c tot aeru -a fost scos dn pmn. rdc
fruntea se ut n |ur.
vzu c noaptea se schmbase. O pas scptoare de srme de aur
fusese aruncat peste cer, ar steee umnau prn ea, structoare ca nte
or de cue btute cu cocanu n ntunecme. |ace vzu arcurea um care
auneca departe de e, ar pentru moment fu zbt de frumuseea ntreg
prvet. Apo, ceru nop pru s se crape ca stca , revrsndu-se prn
sprtur, ncepu s se aprope o hoard de forme ntunecate, cocoate
dforme, strmbe pste de chp, urnd un pt mut care- pr|oea mntea.
Vntu ngheat arse cnd ca cu ase pcoare se npustr pe deasupra u,
coptee or scond scnte de snge dn puntea vasuu. Fpture care
creau erau cu neputn de descrs. Deasupra acestora, creatur fr och,
cu arp de pee, se roteau pnd snd s pcure o mzg verde ca
vennu.
|ace se apec peste parapet, cnnd ncontroab, nnd nc Saba
strns n mn. Sub e, apa cocotea de demon ca o tocan otrvtoare. Vzu
creatur cu ep, cu och n|ecta ct nte farfur, zbtndu-se trte sub
masee vermutoare de tentacue negre aunecoase. O sren prns n
strnsoarea unu pan|en de ap cu zece pcoare p deznd|dut cnd
acesta npse co n coada e care btea nnebunt, och u ro crnd
ca nte pctur de snge.
Saba czu dn mna u |ace zngn pe punte. Brusc, sunetu
spectacou dsprur, ar noaptea deven tcut. Se nu strns de
baustrad, utndu-se n |os a mare, fr s- vn s cread. Era goa,
suprafaa sa nd ncret numa de vnt.
- Ce-a fost asta? opt |ace.
ustura gte|u de parc ar fost rct cu mrghe. Se ut nnebunt
a tat u, care se apecase s rdce Saba-Suetuu de pe punte, unde o
scpase |ace.
- Ata sunt demon pe care -a chemat de|a?
- Nu. Vaentne vr Saba n teac. Aceta sunt demon care au fost
atra a margne um acestea de ctre Sabe. M-am adus vasu n ocu
sta pentru c scuture sunt ma subr ac. Ceea ce a vzut e armata mea,
ateptnd n partea ceaat de scutur ateptnd s- chem eu a mne.
Och u erau grav.
- Ma crez c nu vor captua ce dn Concav?
|ace nchse och spuse:
- Nu to. nu so Lghtwood.
- I-a putea convnge tu. Dac sta cu mne, |ur c nu se va
ntmpa nc un ru.
ntunercu dn spatee peoapeor u |ace ncepu s se prefac n rou.
nchpuse cenua vechuu cmn a u Vaentne, oasee nnegrte ae
buncor pe care nu cunoscuse ncodat. Acum vedea ate chpur. A u
Aec. A u Isabee. A u Max. A u Cary.
- Le-am fcut de|a att de mut ru, opt e. Nmc nu trebue s se
ma ntmpe, nc unua dntre e. Nmc.
- Bnenees. neeg.
Iar |ace ddu seama, spre uurea u, c Vaentne char neegea,
c, ntr-un fe, e vedea ceea ce nmen atu nu prea n stare s neeag.
- Tu crez c e vna ta, toate necazure care s-au abtut asupra
pretenor t, asupra fame tae.
- Este vna mea.
- A dreptate. Este.
La acestea, |ace rdc prvrea absout stupeat. Era surprns c se
ddea dreptate era, n ega msur, ngrozt uurat.
- Este?
- Ru nu este vot, bnenees. Dar tu et ca mne. No otrvm
dstrugem tot ce ubm. Exst un motv pentru asta.
- Ce motv?
Vaentne rdc prvrea spre cer.
- No suntem men unu scop ma nat, tu cu mne. Dstrace
um sunt numa att, dstrac. Dac ngdum s m abtu de a cursu
nostru de ctre ee, suntem pedeps corespunztor.
- Iar pedeapsa noastr e spt de toat umea a care nem? Pare
un pc cam aspru pentru e.
- Soarta nu e ncodat dreapt. Et prns ntr-un curent mut ma
puternc dect tne, |onathan; noat mpotrva u te ve neca, ar pe ng
tne, o s- nec pe ce care ncearc s te saveze. noat cu e o s
supraveuet.
- Cary.
- Nc un ru nu se va ntmpa suror tae dac m te ve atura. O
s merg pn a captu pmntuu s-o apr. O s-o aduc n Idrs, unde nmc
nu se poate ntmpa. promt asta.
- Aec. Isabee. Max.
- Cop Lghtwood, de asemenea, vor avea proteca mea.
|ace spuse cu gas sczut:
- Luke.
Vaentne ov, apo spuse:
- To preten t vor prote|a. De ce nu m po crede, |onathan?
Asta e sngura cae prn care po s- savez. |ur!
|ace nu putea vorb. nchse och dn nou. nuntru u, frgu toamne
se upta cu amntrea ver.
- Te-a hotrt? ntreb Vaentne.
|ace nu- prv, dar sm nuana dentv dn ntrebare. Era char
nerbdtor.
|ace deschse och. Lumna steeor era o expoze ab n rsure u;
pentru o cp, nu putu vedea nmc atceva. Rspunse:
- Da, tat. M-am hotrt.
Partea A Trea.
Zua mne.
n zua mne, n zua aceea de foc, Vestesc tubura vztor proroc,
Scrum cenu -va pmntu tot.
- Abraham Coes.
NENFRICAT.
Cnd Cary se trez, umna se revrsa pe fereastr; n obrazu stng
smea o durere ve. Rsucndu-se, vzu c adormse cu capu pe caetu e de
sche cou acestua ntrase n carne. De asemenea, stou czuse dn
mn pe papum o pat neagr se ntnsese pe cearaf. Gemnd, se rdc
n capu oaseor, frecndu- trst obrazu, se duse s fac un du.
n bae se vedeau urmee actvt dn noaptea trecut; erau
pansamente nsngerate ngrmdte n cou de guno o dr de snge
uscat pe chuvet. norat, Cary ntr sub du, cu o stc de ge de
grepfrut, hotrt s se curee bne de senzaa strutoare de nente.
Dup aceea, mbrcat ntr-un haat de bae de-a u Luke cu pru
ud nfurat n prosop, deschse ua de a bae ddu nas n nas cu Magnus
care pndea de partea ceaat, nnd un prosop ntr-o mn, pru
structor n ceaat. Trebue s dormt pe e, gnd ea, pentru c o parte a
epor scptor artau turt.
- De ce e a feteor att de mut tmp s fac du? ntreb e. Fetee
murtoror, vntoaree de umbre, femee magcen, toate sunte a fe. Nu
ntneresc deoc ateptnd ac.
Cary se ddu a o parte, sndu- cae ber.
- C an a, apropo? ntreb ea, curoas.
Magnus fcu cu ochu.
- Tram pe vremea cnd Marea Moart se smea ca un ac pun cam
srcu.
Cary ddu och peste cap.
Magnus o gon cu un gest.
- Acum mc- poponeu de-ac! Trebue s ntru eu; pru meu e un
dezastru.
- Nu-m consuma tot geu de du, c e scump, spuse Cary se
ndrept spre buctre, unde scormon dup nte tre ddu drumu a
cafetera Mr. Cohee. Famaru boborost a aparatuu mrosu de cafea
atenuar senzaa de nente. Ct vreme exsta cafea pe ume, ct de ru
puteau sta ucrure?
Se ntoarse n dormtor, s se mbrace. Zece mnute ma trzu, n
|ean un puover cu dung abastre verz, se aa n vng, trezndu- pe
Luke. E se rdc n capu oaseor gemnd, cufut cu faa bot de somn.
- Cum te sm? ntreb Cary, ntnzndu- o can cobt, n care era
cafea aburnd.
- Ma bne, acum. Luke stude buza sfat; margne despctur
erau ptate de snge. Unde- Maa?
- Doarme n camera ta, nu mnte? A spus c-o poate foos ea.
Cary se aez pe brau canapee.
Luke se frec a och s ncercna.
- Nu-m amntesc prea bne noaptea trecut, recunoscu e. tu c am
et afar, s mut camoneta, dar tu ma pun dn ce-a urmat.
- Ma erau a demon ascun afar. Te-au atacat. |ace cu mne
ne-am ocupat de e.
- A demon drevak?
- Nu. Cary n-ar vrut s vorbeasc. |ace e-a spus demon raum.
- Demon raum? Luke se rdc deodat, atent. E seroas treab.
Demon drevak sunt pcto percuo, dar raum.
- E-n regu, spuse Cary. Am scpat de e.
- Vo a scpat de e? Sau |ace a fcut-o? Cary, nu vreau ca tu.
- N-a fost aa. Ctn dn cap. A fost.
Luke o ntrerupse, evdent suprat:
- Nu era Magnus ac? E de ce n-a mers cu vo?
- Pentru c eu o vndecam pe Maa, de-aa, zse Magnus, ntrnd n
vng mrosnd puternc a grepfrut.
Avea pru nfurat ntr-un prosop era mbrcat ntr-un trenng de
satn abastru, cu vpuc argnte.
- Unde e recunotna?
- Sunt recunosctor. Luke arta de parc era n acea tmp mnos
gata s zbucneasc n rs. Doar c dac s-ar ntmpat ceva u Cary.
- Atunc, Maa ar murt dac m-a dus cu e, zse Magnus,
prbundu-se ntr-un fotou. Cary |ace s-au descurcat foarte bne cu
demon, nu- aa? se ntoarse e spre Cary.
Ea se fo n oc.
- Vez, tocma asta e.
- Ce e? ntreb Maa, mbrcat nc n hanee pe care e purtase n
a|un, cu unu dntre puoveree mar ae u Luke tras peste trcou e.
Ven pnd nepent prn odae se aez, bnor, pe un scaun.
- m mroase cumva a cafea? ntreb ea cu speran, ncrendu-
nasu.
Pe bune, gnd Cary, nu era drept deoc pentru un vrcoac s e
frumoas apetsant; ar trebut s e hrsut, probab cu smocur de pr
endu- dn urech. Iar sta, adug n mnte Cary, este exact motvu
pentru care nu am nc o preten m petrec tot tmpu cu Smon. Ar trebu
s-m vn n re. Se rdc n pcoare:
- Vre s- aduc?
- Da, te rog, ncuvn Maa. Cu apte zahr! strg n urma u Cary.
Dup ce aceasta ese dn camer.
Dar cnd se ntoarse dn buctre, cu o can aburnd n mn, fata
vrcoac era ncruntat.
- Nu-m amntesc foarte car ce s-a ntmpat noaptea trecut, zse ea,
dar era ceva n egtur cu Smon, ceva care m suprase.
- P, a ncercat s- ucz, zse Cary, aezndu-se a oc pe brau
canapee. Poate c asta e.
Maa p, cu och n cana de cafea.
- Utasem. E e vampr acum. rdc och spre Cary. N-am vrut s-
fac ru. A fost doar.
- Da? Cary rdc sprncenee. Doar ce?
Faa Mae cpt ncet o cuoare rou-aprns. Puse cana de cafea |os,
pe msua de ng ea.
- Nu vre s te ntnz? zse Magnus, preventor. Socotesc ct asta a|ut
cnd da seama deodat de o cheste orb, care te zdrobete.
Och Mae se umpur deodat de acrm. Cary se ut a Magnus,
ngrozt e prea deopotrv ocat, observ ea apo a Luke.
- F ceva, opt ea, ncet.
Magnus poate c era un magcan care putea tmdu rn mortae cu
un |et de foc abastru, dar Luke era maestru n a trata adoescente care
pngeau.
Luke ddu ptura a o parte, pregtndu-se s se rdce, ns nante
de a n pcoare, ua de a ntrare se deschse brusc ntr |ace, urmat de
Aec, care ducea n brae o cute ab. Magnus ddu grbt prosopu |os dn
cap - s s cad n spatee fotouu. Fr ge scpc, pru u era
negru drept, ung pn aproape de umer.
Cary ant medat och asupra u |ace, cum fcea ntotdeauna; nu
se putea abne, dar ce pun nmen atcneva nu prea s bage de seam.
|ace arta ncordat, atent gata de acune, dar epuzat, cu och adumbr
de cearcne. Prvrea u trecu peste ea fr exprese se opr asupra Mae,
care nc pngea pe mutete, de parc nc nu- auzse pe be ntrnd.
- Vd c toat umea e bne dspus, observ e. Sta bne cu morau?
Maa se terse a och.
- Rahat, morm ea. Ursc s png n faa vntoror de umbre.
- Atunc du-te png n at camer, zse |ace, fr pc de cdur n
gas. Cu sguran, n-avem nevoe de smorcee tae pe-ac, n tmp ce no
dscutm, nu?
- |ace, ncepu Luke pe un ton de avertsment, dar Maa de|a se rdcase
n pcoare pornse gon ctre ua buctre.
Cary se ntoarse spre |ace:
- Dscutm? P, nu dscutm.
- Dar o s dscutm, zse |ace, sndu-se s cad pe bncua dn faa
panuu, ntnzndu- pcoaree ung. Magnus vrea s pe a mne, nu- aa,
Magnus?
- Da, zse Magnus, desprnzndu- cu greu prvre de a Aec, rstmp
sucent ca s se ncrunte. Unde naba a fost? Am crezut c am vorbt
mpede cnd -am spus c trebue s sta n cas.
- Eu am crezut c n-are de aes, zse Cary. Am crezut c trebua s
stea unde te aa tu. t, dn cauza mage.
- n mod norma, da, zse Magnus ort, dar noaptea trecut, dup tot
ce am fcut, maga mea a fost. epuzat.
- Epuzat?
- E, da. Magnus prea furos a cume. Nc mcar natu Magcan dn
Brookyn nu are resurse nepuzabe. Sunt om. M rog, se corect e, pe
|umtate om, orcum.
- Dar trebue s tut c resursee tae se consumaser, nu- aa?
zse Luke, nu pst de smpate.
- Da, -am pus pe tcosu sta mc s |ure c va sta n cas.
Magnus fuger cu prvrea pe |ace. Acum tu cte parae fac mut
udatee voastre |urmnte de vntor de umbre.
- Trebue s t cum s m fac s |ur cum trebue, zse |ace,
netuburat. Numa un |urmnt pe nger are vaoare.
- E adevrat, zse Aec era prmu ucru pe care- spunea de cnd
ntrase.
- Unde a fost toat noaptea, apropo? ntreb Magnus, cu voce acr.
Cu Aec?
- N-am putut s dorm, aa c am et a o pmbare. Cnd m-am
ntors, am dat peste neferctu sta patrund pe ng verand, zse |ace
artnd spre Aec.
Magnus se nsenn.
- A fost acoo toat noaptea? ntreb e pe Aec.
- Nu, rspunse Aec. Am fost acas m-am ntors. Am ate hane, nu
se vede? Ute.
Toat umea se ut. Aec purta un puover nchs a cuoare |ean,
adc exact ce purtase n a|un. Cary hotr s- ase avanta|u ndoe.
- Ce- n cute? ntreb ea.
- Oh! Ah! Aec prv cuta de parc utase de ea. Gogo, de fapt.
Deschse cuta o aez pe msua de cafea. Vrea cneva?
Toat umea, dup cum se doved, voa gogoa. |ace a vrut dou.
Dup ce ngh gogoaa cu crem pe care -o aduse Cary, Luke pru ceva
ma ntremat; ddu n sfrt ptura a o parte se rdc pe canapea.
- Un sngur ucru nu prcep, zse e.
- Numa unu? Et cu mut nantea noastr, zse |ace.
- Vo do a et afar dup mne, cnd a vzut c nu ma veneam
napo, zse Luke, utndu-se a Cary a |ace.
- No tre, zse Cary. A vent Smon.
Luke arta ndurerat.
- Bne. Vo tre. Erau do demon, dar Cary spune c n-a ucs ncunu.
Aadar, ce s-a ntmpat?
- Eu -a ucs pe-a meu, dar a fugt, zse |ace. Atmnter.
- Dar de ce s fcut asta? ntreb Aec. E do, vo tre s se smt
n nferortate numerc?
- Fr nc o ntene de a v |gn, dar snguru dntre vo care pare de
temut este |ace, zse Magnus. Un vntor de umbre fr pregtre un
vampr sperat.
- Cred c s-ar putea s fost dn cauza mea, zse Cary. Cred c
probab eu -am sperat.
Magnus cp des.
- N-am spus adneaur c.
- Nu vreau s spun c -am sperat pentru c sunt att de
nfrcotoare, zse Cary. Cred c a fost dn cauza asta.
rdc mna, ntorcnd-o astfe nct s vad e pecetea de pe
antebrau su.
Se s brusc tcerea. |ace se ut a ea cu atene, apo ntoarse
prvrea; Aec cp nedumert, ar Luke pru uut.
- N-am ma vzut ncodat pecetea asta, zse e, n cee dn urm. A
ma vzut-o cneva?
- Nu, zse Magnus. Dar nu-m pace.
- Nu tu sgur ce este sau ce nseamn, zse Cary, sndu- brau
|os. Dar nu provne dn Cartea Gr.
- Toate runee vn dn Cartea Gr, zse |ace ferm.
- Nu asta, rspunse Cary. Am vzut-o ntr-un vs.
- ntr-un vs? |ace se ut a ea furos, de parc -ar nsutat persona.
De-a ce te |oc, Cary?
- Nu m |oc de-a nmc. Nu- ma aduc amnte cnd am fost a a
Curtea Eor.
|ace se schmb a fa, de parc -ar dat o pam. Cary contnu
grbt, ma nante s poat e spune ceva:
-. Regna ne-a spus c no am fost expermente? C Vaentne
fcuse. ne fcuse ceva ca s m dfer, speca? A spus c daru meu era
ce a cuvnteor care nu pot rostte, ar a tu, daru ngeruu nsu?
- Aa a fost o aurea de zn.
- Znee nu mnt, |ace. Cuvntee care nu pot rostte se referea a
rune. Fecare are un nees dfert, dar sunt fcute pentru a desenate, nu
rostte cu voce tare. Cary contnu, gnornd prvrea u nencreztoare:
aduc amnte cnd m-a ntrebat cum am ntrat n ceua ta dn Orau Tcut?
|-am spus c am foost o run obnut de Deschdere.
- Asta a fost tot ce-a fcut? se mr Aec. Eu am a|uns acoo medat
dup ce-a fcut-o, dar m s-a prut c smusese cneva ua aa dn n.
- Iar runa mea nu a descuat doar ua, zse Cary. A descuat tot ce era
n ceu. I-a desfcut ctuee u |ace.
Trase aer n pept.
- Cred c Regna voa s spun c eu pot desena rune care sunt ma
puternce dect runee obnute. char pot crea unee no.
|ace ctn dn cap.
- Nmen nu poate crea rune no.
- Poate c ea este n stare, |ace, zse Aec, gndtor. E adevrat,
ncunu dntre no n-a ma vzut vreodat pecetea aceea de pe brau e.
- Aec are dreptate, zse Luke. Cary, vre s ne ar caetu tu de
sche?
Ea se ut a e cu oarecare surprndere. Och u abatr-cenu erau
obos, pun afunda, dar aveau aceea statornce ca pe vremea cnd
Cary avea ase an e fgduse c, dac ea avea s urce n moduu
|unge Gym de pe terenu de |oac dn Prospect Park, e ntotdeauna avea s
stea dedesubt s-o prnd, dac ar czut. ntotdeauna fusese acoo.
- Bne, zse ea. M ntorc medat.
Ca s a|ung n camera de oaspe, Cary trebua s treac prn
buctre, unde o gs pe Maa aezat pe un taburet ng bufet, artnd
profund neferct.
- Cary, zse ea, srnd de pe taburet. Pot s vorbesc cu tne o
secund?
- Tocma m duceam n camera mea ca s aduc ceva.
- Ute, m pare ru pentru ce s-a ntmpat cu Smon. Deram doar.
- O, zu? cum rmne cu armaa ,vrcoac sunt men s urasc
vampr"?
Maa scoase un oftat de exasperare.
- E adevrat, dar. bnuesc c nu trebue s grbesc eu procesu.
- Nu-m expca me; expc- u Smon.
Maa ro dn nou, obra| devenndu- de un rou ntunecat.
- M ndoesc c e o s vrea s stea de vorb cu mne.
- S-ar putea s-o fac. E destu de erttor.
Maa se ut a ea ma atent.
- Nu c a vrea s-m bag nasu, dar vo do sunte mpreun?
Cary sm c ncepe s roeasc e muum pstruor pentru c-
ofereau ct de ct protece.
- De ce vre s t?
Maa rdc dn umer.
- Prma oar cnd -am ntnt a zs despre tne c era pretena u
cea ma bun, dar a doua oar te-a numt ubta u. M ntrebam doar dac e
o reae nstab.
- Cam aa ceva. La nceput am fost preten. E o poveste ung.
- neeg. Roeaa dspruse dn obra| Mae, ar pe fa reapruse
zmbetu superor de fat dur. E bne, et norocoas, asta- tot. Char dac
e e vampr acum. Trebue s destu de obnut cu tot sou de chest
cudate, nd vntor de umbre, aa c parez c asta nu te mpresoneaz.
- Ba m mpresoneaz, zse Cary, ma tos dect ar vrut. Eu nu
sunt |ace.
Zmbetu ncrezut deven ma arg.
- Nmen nu e. am senzaa c o te e.
- Asta ce vrea s nsemne?
- Oh, t tu. |ace m aduce amnte de un fost ubt de-a meu. Un tp
se ut a tne ca cum ar vrea s fac sex. |ace se ut a tne ca cum ar
fcut de|a sex cu tne, a fost mto, dar acum nu ma sunte dect preten
char dac tu a vrea ma mut. Scot fetee dn mn. neeg ce vreau s
spun?
Da, gnd Cary.
- Nu, spuse ea.
- Bnuesc c nu po, ndc et sora u. Va trebu s m crez pe
cuvnt.
- Va trebu. Cary aproape c ese pe u, cnd un gnd ven n
mnte se ntoarse. Ce s-a ntmpat cu e?
Maa art nedumert.
- Ce s-a ntmpat cu cne?
- Cu fostu ubt. Ce de care amntete |ace.
- Oh, zse Maa. E este ce care m-a transformat n vrcoac.
- Gata, -am adus, zse Cary, ntrnd napo n vng, nnd caetu de
sche ntr-o mn o cute de creoane Prsmacoor n ceaat.
Trase un scaun de a masa de sufragere rar foost Luke mnca
ntotdeauna n buctre sau n brou u, ar masa era acopert cu zare
factur vech se aez, punnd caetu n faa e. Se smea ca a un test
de a coaa de art. Deseneaz mru acesta.
- Ce vre s fac?
- Tu ce crez?
|ace nc ma sttea pe bncua de a pan, cu umer adu n fa;
arta de parc nu nchsese un och toat noaptea. Aec se rezemase de pan,
n spatee u, probab pentru c acoo era ocu ce ma ndeprtat de Magnus
n care putea sta.
- |ace, a|unge. Luke sttea n capu oaseor, dar prea s depun
efortur. A spus c po desena rune, Cary?
- Am spus c aa cred.
- P, a vrea s ncerc.
- Acum?
Luke zmb sab:
- Ce pun, dac nu pnua s fac atceva?
Cary deschse caetu a o pagn nou se ut ung a ea. Ncodat o
foae de hrte nu se ma pruse att de goa. Putea sm necntrea dn
ncpere, toat umea cu och a ea: Magnus cu vechea u curoztate
temperat; Aec prea preocupat de probemee sae pentru a- bate capu cu
ae e; Luke cu speran; |ace cu o ps de emoe rece nfrcotoare. Ea-
amnt cum spusese c ar vrut s-o poat ur se ntreb dac ntr-o bun z
nu avea s reueasc.
Puse creonu |os.
- Nu pot s-o fac pur smpu aa, a comand. Nu fr o dee.
- Ce fe de dee? zse Luke.
- Vreau s spun, nc mcar nu tu ce rune exst de|a. Trebue s m
gndesc a un nees, a un cuvnt, nante s pot desena o run pentru e.
- E destu de greu pentru no s ne amntm ecare run. ncepu
Aec, dar |ace, spre surprnderea u Cary, te vorba.
- Ce zc de ,Nenfrcare"? spuse e, ntt.
- Nenfrcare? repet ea.
- Exst rune pentru cura|, zse |ace. Dar ncodat ceva care s-
nture orce frc. Dar dac tu, aa cum spu, po crea rune no. Prv n |ur
vzu exprese uute ae u Aec Luke. Ute, tocma m-am amntt c nu
exst una ca asta, atta tot. m se pare destu de bengn.
Cary se ut a Luke, care rdc dn umer:
- Bne, zse e.
Cary u un creon cenuu-nchs dn cute puse vrfu pe hrte. Se
gnd a forme, n, nortur; se gnd a semnee dn Cartea Gr, strvech
perfecte, ntrupr ae une mb prea desvrte pentru a vorbte. O voce
bnd vorb n cap: Cne et tu, s crez c po vorb mba rauu?
Creonu se mc. Era aproape sgur c nu- mcase ea, aunec pe
hrte, trasnd o sngur ne. Sm un go n nm. Se gnd a mama e,
stnd vsnd n faa pnzeor sae, crend propra vzune despre ume, n
tu vopsea n ue. Se gnd: Cne sunt eu? Eu sunt ca u |oceyn Fray.
Creonu se mc dn nou , de data asta, se te respraa; descoper c
pronuna cuvntu, aba optt: ,Nenfrcare, Nenfrcare". Creonu fcu o
buc peste cap, ar acum ea conducea pe e, nu se ma sa condus de e.
Cnd termn, puse creonu |os se ut ung, mrndu-se, a rezutat.
Runa Nenfrcr era o matrce de n spraate. O run cuteztoare
aerodnamc precum un vutur. Smuse pagna o rdc s-o vad cea.
- Poftm, zse ea fu rsptt cu o prvre sperat dn partea u Luke
dec e n-o crezuse cu o mperceptb mrre a ochor dn partea u
|ace.
- Mto, zse Aec.
|ace se rdc n pcoare travers camera, undu- foaa de hrte dn
mn.
- Dar funconeaz?
Cary se ntreb dac vorbea seros sau voa doar s e nesufert.
- Ce vre s spu?
- Vreau s spun, cum ne dm seama dac funconeaz? n cpa asta
nu e dect un desen nu po s e frca une fo de hrte, cc ea nu are
ncuna. Va trebu s-o ncercm pe unu dntre no, ca s m sgur c e o run
rea.
- Nu sunt sgur c asta e o dee bun, zse Luke.
- E o dee fabuoas. |ace s hrta pe mas ncepu s- dezbrace
|acheta. Am o ste pe care o putem foos. Cne vrea s m-o fac?
- O regretab combnae de cuvnte, murmur Magnus.
Luke se rdc n pcoare.
- Nu, zse e. |ace, tu de|a te por ca cum n-a auzt ncodat de
cuvntu ,frc". Nu reuesc s-m nchpu cum o s ne putem da seama de
deosebre, dac ntr-adevr are vreun efect asupra ta.
Aec nbu un chcott. |ace doar zmb, un zmbet forat,
nepretenos.
- Am auzt cuvntu ,frc", zse e. Numa c prefer s cred c nu m
se potrvete.
- Exact asta e probema, zse Luke.
- P, atunc de ce s nu ncercm pe tne? zse Cary, dar Luke ctn
dn cap.
- Nu po nsemna cu pece repuda, Cary, nu cu un efect autentc.
Boaa demonc mpedc pecee s ab efect, cauznd cantropa.
- Atunc.
- ncerca pe mne, zse Aec pe neateptate. M-ar prnde bne nte
nenfrcare.
ddu |acheta |os, o arunc pe bncua panuu travers ncperea,
aezndu-se n faa u |ace.
- Poftm. nsemneaz-m brau.
|ace arunc o prvre spre Cary:
- Dac nu crez c tu ar trebu s-o fac.?
Ea ctn dn cap.
- Nu. Tu te prcep ma bne dect mne s apc pece. |ace ddu dn
umer.
- Rdc- mneca, Aec.
Ascuttor, Aec suec mneca pn sus. Era de|a o pecete
permanent pe brau u, o eegant spra de n ment s- confere
echbru perfect. Cu to ungr gture, char Magnus, n tmp ce |ace
trasa cu atene conturure rune Nenfrcr pe brau u Aec, medat sub
pecetea de|a exstent. Aec tresr cnd stea arse desenu pe peea u.
Cnd |ace termn, strecur stea a oc n buzunar se opr un moment
s- admre opera.
- E bne, mcar arat frumos, anun e. Dac funconeaz sau nu.
Aec atnse noua pecete cu vrfu degeteor, apo rdc prvrea,
descopernd c to cea dn ncpere se hobau a e.
- E? ntreb Cary.
- E ce? Aec s mneca n |os, acopernd pecetea.
- Aadar, cum te sm? Dfert cumva?
Aec pru s cntreasc n mnte.
- Nu char.
|ace rdc mne:
- Dec nu funconeaz.
- N-a de unde t, zse Luke. Ar putea pur smpu dn prcn c nu
se petrece nmc care s-o actveze. Probab c nu exst nmc ac de care u
Aec s- e frc.
Magnus arunc o prvre spre Aec rdc sprncenee:
- Buu! fcu e.
|ace rn|ea.
- E, hade, sgur a tu o fobe. Ce te spere? Aec se gnd o cp.
- Pan|en, zse e.
Cary se ntoarse spre Luke:
- A vreun pan|en pe undeva?
Luke fcu o mn exasperat:
- De ce a avea vreun pan|en? Art eu ca unu care -ar coecona?
- Fr suprare, zse |ace, dar cam da.
- t tonu u Aec era acru poate c sta e doar un experment
stupd.
- Dar ntunercu? suger Cary. Te-am putea ncua n pvn.
- Sunt un vntor de demon, zse Aec, cu rbdare exagerat. E car
c nu m-e frc de ntunerc.
- E, ar putut s- e.
- Dar nu m-e.
Zbrntu sonere de a ntrare o scut pe Cary de o at repc. Se
ut spre Luke, rdcndu- sprncenee.
- Smon?
- Nu poate e. E zu.
- Oh, aa e! Iar utase. Vre s m duc eu s rspund?
- Nu. Se rdc n pcoare, cnnd scurt de durere. Sunt bne. E probab
cneva care se ntreab de ce brra e nchs.
Strbtu ncperea deschse arg ua. Umer nepenr medat de
surprndere. Cary auz tratu famar a une voc strdente suprate de
femee, ar n cpa urmtoare Isabee Maryse Lghtwood trecur pe ng
Luke, ntrnd n camer, urmate de sueta cenue amenntoare a
Inchztoare. n urma or era un ndvd nat sod, cu pru negru pee
msne, cu o barb neagr deas. De fusese fcut cu mu an n urm,
Cary recunoscu dn fotograa veche pe care -o artase Hodge: era Robert
Lghtwood, tat u Aec a u Isabee.
Magnus rdc medat capu. |ace p consderab, dar nu art nc o
emoe. Iar Aec Aec se ut de a sora u, a mama u, a tat u apo a
Magnus, cu och u cura, abastru-deschs, umbr de o hotrre de
necntt. Fcu un pas nante, pasndu-se ntre prn u to cea dn
ncpere.
Maryse, vzndu- u n m|ocu vnguu u Luke, fcu o dub crz:
- Aec, ce naba cau tu ac? Am crezut c am vorbt destu de car.
- Mam vocea u Aec care o ntrerupse pe mama u era ferm,
mpacab nu pst de bunvon tat, trebue s v spun ceva. Le
zmb. M vd cu cneva.
Robert Lghtwood se ut a u u cu o oarecare exasperare.
- Aec, zse e. Nu- momentu potrvt.
- Ba da, este. E mportant. neege, nu doar c m vd cu cneva.
Cuvntee preau s se reverse uvo dn Aec, n vreme ce prn u
ntorceau prvre, descumpn. Isabee Magnus se utau a e cu expres
aproape dentce de perpextate.
- M vd cu un repudat. Ma exact, m vd cu un ma.
Degetee u Magnus se mcar ute ca fugeru n dreca u Aec. n
|uru u, aeru ncepu s struceasc uor, apo Aec ddu och peste cap
czu a podea, dobort ca un copac.
- Aec!
Maryse duse o mn a gur. Isabee, care sttuse ce ma aproape
de fratee e, se s n genunch, ng e. Dar Aec de|a ncepuse s se
mte, deschzndu- peoapee.
- Ce. ce. de ce sunt pe podea?
- Bun ntrebare. Isabee se ut urt a fratee e aat pe |os. Ce-a
fost asta?
- Ce-a fost ce? Aec se rdc, nndu-se de cap. O exprese aarmat
travers chpu. Sta. am spus ceva? nante s en, adc.
|ace pufn.
- t c ne ntrebam dac o s funconeze sau nu ceea ce a fcut
Cary? ntreb e. Funconeaz de mnune.
Aec pru extraordnar de ngrozt.
- Ce am spus?
- A spus c te vez cu cneva, mur tat u. De n-a fost foarte
car de ce era mportant.
- Nu e, zse Aec. Adc, nu m vd cu nmen. nu e mportant. Sau
nu ar , dac m-a vedea cu cneva, ceea ce nu fac.
Magnus se ut a e ca a un dot.
- Aec dereaz, zse e. Efecte secundare de a vreo toxn demonc.
Foarte nepcut, dar o s- revn curnd.
- Toxn demonc? Vocea u Maryse deven nat, ascut. Nmen n-
a raportat vreun atac a demonor a Insttut. Ce se petrece ac, Lucan? Asta
e casa ta, nu- aa? t foarte bne c dac a fost un atac a demonor,
trebua s raportez.
- Luke a fost atacat, zse Cary. A fost fr cunotn.
- Ce potrvea! Toat umea e ba pst de cunotn, ba derant,
zse Inchztoarea. Vocea e ca un cut spntec ncperea, reducndu- pe to
a tcere. Repudatue, t foarte bne c |onathan Morgenstern n-ar trebut
s e n casa ta. Ar trebut s e nchs, n gr|a magcanuu.
- Am un nume, t, zse Magnus. Apo, ca cum s-ar rzgnd s-o
ma ntrerup pe Inchztoare, adug: Nu c ar conta, ntr-adevr. De fapt,
ut ce-am spus.
- tu numee, Magnus Bane, zse Inchztoarea. |-a nccat datora
o dat; n-o s ma a a doua ocaze.
- M-am nccat datora? Magnus se ncrunt. Numa pentru c -am
adus pe bat ac? Nu exst nmc n contractu pe care -am semnat care s
spun c nu- pot ua cu mne unde cnd vreau.
- Nu asta a fost greeaa ta, zse Inchztoarea. Faptu c -a sat s-
vad tat noaptea trecut, asta a fost greeaa ta.
Se s o tcere stupeat. Aec se rdc anevoe de pe podea,
cutndu- och u |ace dar |ace nu se uta a e. Faa u era ca o masc.
- Asta- rdco, zse Luke. Cary rar ma vzuse att de furos. |ace
nc mcar nu te unde e Vaentne. nceteaz s- ma htuet.
- Hturea e ndatorrea mea, repudatue, zse Inchztoarea, mesera
mea. Se ntoarse ctre |ace. Spune adevru, acum, bete, totu va mut
ma uor.
|ace rdc brba:
- Nu am s- spun nmc
- Dac et nevnovat, de ce nu te aper? Spune-ne unde a fost
noaptea trecut. Spune-ne despre mcu vas de agrement a u Vaentne.
Cary se hob a e. Am et a o pmbare, spusese e. Dar asta nu
nsemnase nmc. Poate char ese a o pmbare. ns se fcu ru o
dureau nma, mruntaee. t care e ucru ce ma ru pe care m- pot
nchpu? spusese Smon. S nu a ncredere n persoana ubt.
Fndc |ace nu vorb, Robert Lghtwood spuse, cu vocea u grav,
profund:
- Imogen? Spu c Vaentne este. a fost.
- Pe un vas n m|ocu u East Rver, zse Inchztoarea. Este adevrat.
- De-aceea nu -am putut gs eu, zse Magnus, aproape ca pentru
sne. Toat apa aa. m-a ntrerupt vra|a.
- Ce caut Vaentne n m|ocu ruu? zse Luke, uut.
- ntreab- pe |onathan, zse Inchztoarea. E a mprumutat o
motoccet de a cpetena unu can de vampr dn ora a zburat cu ea
pn pe vas. Nu- aa, |onathan?
|ace nu rspunse. Faa u era mposb de ctt. Inchztoarea arta
totu mnd, de parc se hrnea cu suspansu dn ncpere.
- Bag mna n buzunaru |achete tae, zse ea. Scoate obectu pe
care- por a tne de cnd a prst Insttutu.
Fr grab, |ace fcu ceea ce ceruse. Cnd scoase mna dn buzunar,
Cary recunoscu obectu scptor, abastru-cenuu. Cobu de ognd dn
porta.
- D- ncoace! Inchztoarea - smuse dn mn.
E tresr; cobu tase, ar sngee n de-a ungu pame. Maryse
scoase o excamae rav, dar nu se mc.
- tam c-o s te ntorc a Insttut dup sta, zse Inchztoarea,
prvndu- acum de-a dreptu cu nesa. tam c n sentmentasmu tu nu
te-a ndurat s- a acoo.
- Ce e a? ntreb Robert Lghtwood, nedumert.
- O bucc de porta n form de ognd, zse Inchztoarea. Cnd
portau a fost dstrus, magnea utme sae destna s-a pstrat. ntoarse
cobu de ognd ntre degetee e ung, ca de pan|en.
- n cazu de fa, conacu Wayand.
Och u |ace urmrr mcarea ognz. n bucca aceea, prea s e
prns un petc de cer senn putu vedea Cary. Se ntreb dac poua
vreodat n Idrs.
Cu o mcare brusc, voent, contrastnd cu tonu e cam,
Inchztoarea ddu cu bucca de ognd de pmnt. Se sparse nstantaneu
n ach subr. Cary auz pe |ace trgndu- scurt respraa, dar e nu
fcu nc o mcare.
Inchztoarea puse o pereche de mnu cenu, ngenunche ntre
frmee de cobur pmb degetee prntre ee pn gs ceea ce cuta
o bucc mc de hrte subre. Se rdc n pcoare, nnd-o n sus,
pentru ca toat umea dn ncpere s vad runa groas scrs pe ea cu
cernea neagr.
- Eu am marcat aceast hrte cu o run care s a urma am
strecurat-o ntre bucata de ognd nveu dn spate. Apo am pus-o a oc
n odaa batuu. Nu trebue s te sm prost pentru c n-a observat-o,
zse ea u |ace. ate capete ma coapte ma neepte dect a tu au fost
pcte de Concav.
- M-a sponat, zse |ace, ar acum vocea u era marcat de mne.
Asta face Concavu, nvadeaz ntmtatea camarazor vntor de umbre
ca.
- A gr| ce vorbet. Nu et tu snguru care a nccat Legea.
Prvrea de ghea a Inchztoare se pmb de |ur mpre|ur prn
ncpere.
- Prn eberarea ta dn Orau Tcut, prn scoaterea ta de sub controu
magcanuu, preten t au fcut a fe.
- |ace nu e pretenu nostru, zse Isabee. E fratee nostru.
- n ocu tu, eu a ma atent a ce spun, Isabee Lghtwood, zse
Inchztoarea. A putea consderat compce.
- Compce? Spre surprnderea tuturor, Robert Lghtwood fu acea care
vorb. Fata ncerca doar s te opreasc s ne destram fama. Pentru numee
u Dumnezeu, Imogen, e to sunt doar nte cop.
- Cop? Inchztoarea ntoarse prvrea gaca ctre Robert. La fe
cum vo era cop cnd Cercu a compotat dstrugerea Concavuu? La fe
cum u meu a fost un cop cnd.
Se opr cu un so de excamae, de parc mpuse cu mar efortur s
se stpneasc.
- Dec e vorba despre Stephen, de fapt, zse Luke, cu un so de m n
gas. Imogen.
Faa Inchztoare se contorson.
- Nu e vorba despre Stephen! E vorba despre Lege!
Degetee subr ae u Maryse tresreau, n tmp ce frmnta
mne.
- |ace, zse ea, ce se va ntmpa cu e?
- O s se ntoarc n Idrs cu mne, mne, zse Inchztoarea. V-a
perdut dreptu de a t ma mut de-att.
- Cum po s- duc napo n ocu a? ntreb Cary. Cnd o s se
ntoarc?
- Cary, nu! zse |ace.
Cuvntee u erau o rugmnte, dar ea contnu s se bat.
- Nu |ace este probema ac! Vaentne este probema!
- Las-o bat, Cary! rcn |ace. Pentru bnee tu, as-o bat!
Cary nu se putu abne, se fer de e, dndu-se a o parte nu ma
pase ncodat aa a ea, nc mcar cnd trse dup ea n rezerva de
spta a mame sae. Vzu expresa de pe faa u cnd observ eschva,
ea dor s -o uat cumva napo.
Ma nante de a putea spune orce atceva, mna u Luke cobor pe
umru e. Vorb e, cu vocea a fe de grav ca n noaptea n care spusese
povestea ve u.
- Dac batu s-a dus a tat u, zse e, tnd ce so de tat a fost
Vaentne, este pentru c no -am ntors spatee u, nu pentru c e ne-a
ntors nou spatee.
- Pstreaz- sosmee pentru tne, Lucan, zse Inchztoarea. A
devent a fe de sab ca un mundan.
- Are dreptate, zse Aec, stnd pe margnea canapee, cu braee
ncrucate gura strns ferm. |ace ne-a mnt pe no. Nu exst nc o
scuz pentru asta.
|ace rmase cu gura cscat. Fusese sgur pe oatatea u Aec, ce
pun, ar Cary nu- nvnov. Pn Isabee se ut cu oroare a fratee e:
- Aec, cum po s spu asta?
- Legea e Lege, Izzy, zse Aec, fr s se ute a sora u. Nu exst nc
o cae ocotoare.
La acestea, Isabee scoase o mc excamae de fure umre se
repez pe u afar dn cas, snd-o s se egene deschs n urma e.
Maryse fcu un gest s-o urmeze, dar Robert o opr pe soa u, spunndu-
ceva cu voce |oas.
Magnus se rdc n pcoare:
- Sunt convns c sta e un semn pentru mne s pec, zse e.
Cary observ c evta s se ute a Aec.
- A zce c a fost o pcere s m ntnesc cu vo to, dar, n
reatate, n-a fost. A fost char stn|entor , pe cnstte, data vtoare cnd o
s ma vd e pe unu dntre vo o s m se par mut prea curnd.
Aec nu prvrea n podea cnd Magnus e ano dn vng -apo
pe ua de a ntrare. De data asta, ua se trnt puternc n urma u.
- Do au czut, zse |ace, cu un amuzament pad. Cne- urmtoru?
- Destu cu proste tae, zse Inchztoarea. D mne ncoace.
|ace ntnse mne Inchztoarea scoase o ste dntr-un buzunar
secret ncepu s- traseze o pecete n |uru ncheeturor. Cnd termn,
ncheeture u |ace erau una peste ata, egate cu ceea ce arta ca un cerc
de cr arztoare.
Cary strg:
- Ce fac? O s- rnet.
- Sunt bne, suroar.
|ace vorbse destu de cam, dar ea observ c prea s nu se poat
uta a ea.
- Fcre n-o s m ard, ce pun dac nu ncerc s-m eberez
mne.
- Ct despre tne, adug Inchztoarea se ntoarse spre Cary, spre
marea e surprndere, cc pn acum Inchztoarea aba prea s bage de
seam c era ve. A avut mare noroc c a fost crescut de |oceyn a
scpat fr s te mopset de a tat tu. Cu toate acestea, o s stau cu
och pe tne.
Luke o strnse ma tare de umr pe Cary:
- Asta- o amennare?
- Concavu nu amenn, Lucan Graymark. Concavu face promsun
pe care e ne.
Vocea Inchztoare prea aproape vese. Era sngura dn ncpere care
ar putut descrs astfe; to cea artau zdruncna, n afar de |ace.
Dn u erau dezgo ntr-un rn|et, de Cary se ndoa c e ddea
seama de asta. Arta ca un eu prns n curs.
- Hade, |onathan, zse Inchztoarea. Merg nantea mea. Dac fac o
sngur ncercare s fug, ng un pumna ntre umer.
|ace fcu efortur s deschd mneru rotund a u de a ntrare, cu
mne sae egate. Cary trebu s strng tare dn dn ca s nu pe, ar
apo ua se deschse |ace pec, a fe Inchztoarea. Fama Lghtwood
urm n r ndan, Aec tot cu och n pmnt. Ua se nchse dup e, ar
Cary Luke rmaser sngur n vng, mu, nevenndu-e s cread.
DINTELE ARPELUI25
- Luke, ncepu Cary, n cpa n care ua se nchse n urma utmuu
Lghtwood. Ce-o s facem.
Luke prnse capu n mn, de parc voa s- mpedce s se crape
n dou.
- Cafea, decar e. Am nevoe de cafea.
- |-am adus cafea.
E s mne |os oft.
- Am nevoe de ma mut.
Cary urm n buctre, unde e ma turn o pore de cafea, apo
se aez a mas, trecndu- absent degetee prn pr.
- E ru, zse e. Foarte ru.
- Crez? Cary nu se putea gnd s ma bea vreo gur de cafea n cpa
aceea. De|a smea nerv ntn rav ca nte srme. Ce se ntmp
dac duc n Idrs?
- |udecata n faa Concavuu. O s- gseasc probab vnovat. Apo,
pedeapsa. E tnr, aa c s-ar putea s- |upoae doar pecee, fr s-
anatemzeze.
- Ce nseamn asta?
Luke fer och.
- nseamn c- vor ua pecee, n-o s- ma ase s e vntor de
umbre -o s- arunce afar dn Concav. O s e mundan.
- Dar asta -ar ucde. Pe bune, -ar ucde. Ma degrab ar mur.
- Nu crez c tu asta? Luke termnase cafeaua se uta
posomort a can, apo o aez dn nou pe mas. ns asta n-o s conteze
deoc pentru Concav. Nu pot pune mna pe Vaentne, aadar o s-
pedepseasc n schmb pe u u.
- Bne, eu? Sunt ca u.
- Dar nu et dn umea or. |ace este. Ceea ce nu nseamn c nu-
sugerez s sta n cooru tu o vreme. M-a dor s ne putem duce a
ferm.
- Nu putem s- sm pur smpu pe |ace cu e! Cary era
nspmntat. Eu nu pec ncer.
- Bnenees c nu pec. Luke scurt protestee cu un gest. Am spus
c m-a dor s ne putem duce, nu c m-am gndt s ne ducem. Rmne
ntrebarea: ce va face Imogen acum, cnd te unde e Vaentne, bnenees?
S-ar putea s ne trezm n m|ocu unu rzbo.
- Nu-m pas dac vrea s- ucd pe Vaentne. E bnevent s se
ocupe de Vaentne. Eu vreau doar s- au napo pe |ace.
- S-ar putea s nu e att de smpu, zse Luke, avnd n vedere c, de
data asta, e char a fcut ucru de care este acuzat.
Cary era ndgnat.
- Ce, tu crez c e -a ucs pe Fra Tcu? Crez.
- Nu. Nu cred c -a ucs e pe Fra Tcu. Cred c a fcut exact ceea
ce -a vzut Imogen fcnd: s-a dus s- vad pe tat u.
Amntndu- ceva, Cary ntreb:
- Ce a vrut s spu cnd a zs c no -am ntors spatee u, nu nvers?
Vre s spu c nu nvnovet?
- Da nu. Luke prea obost. A fost o proste dn partea u. n
Vaentne nu po avea ncredere. Dar cnd so Lghtwood -au ntors spatee,
ce se ateptau s fac e? E doar un cop, nc ma are nevoe de prn.
Dac e nu vor s- ma ab, e va peca s caute pe cneva care s- vrea.
- Eu m-am gndt c poate, zse Cary, poate avea s te caute pe tne.
Luke arta nespus de trst.
- eu m-am gndt a fe, Cary, eu m-am gndt a fe.
Foarte sab, Maa auzea sunetu vocor vennd dn buctre.
Termnaser cu patu n vng. Era tmpu s as. mptur betu pe care
scrsese n grab, s pe patu u Luke travers camera spre fereastra a
care petrecuse utmee douzec de mnute ca s-o deschd forat. Aeru
rece se revrs prn ea era una dntre acee ze de toamn tmpure, cnd
ceru pare ncredb de abastru adnc, ar n aer e un uor z de fum.
Se apec peste pervaz se ut n |os. Ar fost o srtur care ar
ngr|orat-o nante de a se preschmbat; acum ezt doar o cp, gndndu-
se a umru e rnt, nante s sar. Aterz ghemundu-se pe betonu crpat
dn curtea dn spate a case u Luke. ndreptndu-se, arunc o prvre napo,
spre cas, dar nmen nu deschse brusc vreo u, nc nu strg dup ea s se
ntoarc.
nbu cu greu un ghmpe rtct de dezamgre. Nu- dduse prea
mut atene nc cnd fusese n cas, se gnd ea, crndu-se pe gardu
nat de srm care desprea curtea dn spate de aee, dec de ce ar
remarcat c pecase? Ea era n mod evdent persona| secundar, aa cum
fusese ntotdeauna. Snguru dntre e care o tratase de parc ar avut vreo
mportan fusese Smon.
Gndu a Smon o fcu s tresar, cnd ddu drumu de partea
ceaat a garduu o u a fug pe aee spre Kent Avenue. spusese u
Cary c nu- ma aducea amnte ncdentu dn noaptea trecut, dar nu era
adevrat. amntea expresa de pe faa u cnd ea dduse napo de
parc ar fost gravat pe dosu peoapeor e. Lucru ce ma stranu fusese
c n cpa aceea e nc ma artase uman n och e, ma uman dect
aproape orcare atu pe care- cunoscuse vreodat.
Travers strada ca s evte s treac tocma pe sub ferestree u Luke.
Strada era aproape puste, cc ocutor dn Brookyn dormeau pn trzu,
dumnca. Se ndrept spre metrou de pe Bedford Avenue, cu mntea nc a
Smon. Smea un go n capu peptuu, unde o durea cnd se gndea a e. E
fusese prma persoan n care vose s ab ncredere, dup ata an,
tocma ea fcuse mposb ncrederea n e.
Vez s nu, dac s a ncredere n e e mposb, atunc de ce et pe
drum s- vez pe e char n cpa asta? Ven oapta dn mntea e, cea care
ntotdeauna vorbea cu vocea u Dane. Ma tac, spuse ea ferm. Char dac
nu putem preten, datorez mcar scuze.
Cneva rse. Sunetu e n ecou dntre pere na a fabrc dn
stnga e. Cu nma strns de-o frc subt, Maa se ntoarse repede, dar
strada era puste n spatee e. Doar o btrn pmba cnee pe mau
ruu, ns Maa se ndoa c s-ar putut auz pn a ea.
Grb pasu, orcum. putea ntrece n mers pe orcare dntre oamen,
amnt ea, ca s nu ma punem a socotea fuga. aa, n starea e de
acum, cu brau care-o durea de parc ar ovt-o cu un baros n umr, nu se
putea teme de vreun ho sau vreun voator. Do adoescen care aveau
asupra or cute ncercaser s-o prnd cnd mergea prn Centra Park ntr-o
noapte, a scurt tmp dup ce a|unsese n ora, numa Bat o mpedcase s
nu- ucd pe amndo.
Dec de ce era att de pancat?
Arunc o prvre peste umr. Btrna nu se ma vedea; Kent Avenue era
pustu. Cee dou fabrc de zahr Domno abandonate se rdcau n faa e.
Smnd nevoa subt de a nu ma pe strad, cot pe prma aee de ng
ee.
Se trez ntr-un spau ngust, ntre cee dou cdr, pn de gunoae,
stce aruncate, fo|gnd de oboan. Acoperure cdror, deasupra
capuu e, se atngeau, obturnd soaree fcnd-o s se smt de parc ar
ntrat ntr-un tune. Zdure erau de crmd, strpunse de ferestre mc,
murdare, mute dntre ee sparte de vanda. Prn acestea, putea vedea eta|u
fabrcor abandonate, rur dup rur de cazane metace, furnae cuve.
Aeru mrosea a zahr ars. Se spr|n de unu dntre zdur, ncercnd s-
domoeasc bte rapde ae nm. Aproape zbutse s se cameze, cnd o
voce mposb de famar vorb dn umbr:
- Maa?
Se ntoarse medat. E sttea a ntrarea n aee, cu pru umnat dn
spate, strucnd ca un hao n |uru fee sae frumoase. Och negr, tv cu
fran|ur geneor ung, o prveau curo. Purta |ean , n poda aeruu rece,
un trcou cu mnec scurte. nc ma arta de cncsprezece an.
- Dane, opt ea.
E se aprope de ea, pa u nefcnd nc un zgomot.
- Nu te-am ma vzut de mut, suroar.
Ea ar vrut s fug, dar smea pcoaree prefcute n dou pung
cu ap. Se p cu spatee de zd, de parc ar putut dsprea n e.
- Dar. a murt.
- tu n-a pns a funerae mee, nu- aa, Maa? Nc o acrm
pentru fratee tu ma mare?
- A fost un monstru, opt ea. A ncercat s m ucz.
- Nu m-am strdut destu.
n mna u apruse acum ceva ung ascut, ceva care umna ca un
foc de argnt n penumbr. Maa nu ta sgur ce era; vederea se tuburase
de groaz. Se s moae a pmnt, n tmp ce e ven spre ea, pcoaree
refuznd s-o ma susn.
Dane ngenunche ng ea. Acum ea putea vedea ce avea n mn: un
cob cu margne ascute, smus dntr-una dn ferestree sparte. Teroarea se
rdc se sparse n ea ca un va, dar nu frca de arma dn mna frateu su
o copese, c gou dn och u. Putea prv acum n e, dar nu vedea dect
ntunerc.
- ma aduc amnte, zse e, cnd -am spus c-o s- ta mba
nante s te as s m prt a mama a tata?
Parazat de spam, ea nu putu dect s se ute a e. De|a smea
stca tndu- peea, gustu neccos a sngeu umpndu- gura, dor
s fost moart, de|a moart, orcum atfe dect prad oror groaze.
- Destu, Agramon.
O voce de brbat strbtu ceaa mntea e. Nu era vocea u Dane
era bnd, cutvat, ncontestab omeneasc. amntea de cneva dar de
cne?
- Cum doret, stpne Vaentne.
Dane rsu, un uor suspn de dezamgre ar atunc faa u ncepu
s se tearg s se surpe. n cpa urmtoare dspruse, ar odat cu e
senzaa de groaz parazant, care o strvea pn-n mduva oaseor
amenna s-o sufoce pn a moarte. Trase cu dsperare aer n pept.
- Bne. Respr, se auz dn nou vocea brbatuu, acum enervat. Zu
aa, Agramon, cteva secunde n pus ar fost moart.
Maa rdc prvrea. Brbatu Vaentne sttea ng ea, foarte
nat, mbrcat cu totu n negru, pn mnue dn mn bocanc cu
tap groas dn pcoare. Cu vrfu unu bocanc o s s- rdce brba. Cnd
vorb, vocea era rece, nepstoare:
- C an a?
Faa apecat n |os spre a e era ngust, cu oase ascute, pst de
orce cuoare, cu och negr pru att de ab, nct arta ca negatvu une
fotogra. n partea stng a gtuu su, char deasupra gueruu patonuu,
avea o pecete n spra.
- Tu et Vaentne? opt ea. Dar am crezut c tu.
Bocancu cobor pe mna e, trmndu- un |ungh ascut n ungu
brauu. Ea p.
- |-am pus o ntrebare, zse e. C an a?
- C an am? Durerea dn mn, amestecat cu duhoarea neptoare
a gunouu dn |ur ntorcea stomacu pe dos. Du-te dracuu!
O bar de umn pru s sate prntre degetee u; o repez n |os
peste faa e att de ute, nct ea nu avu tmp s se dea napo. O ne de
durere usturtoare, arztoare, brzd obrazu; ea- p o pam pe fa
sm sngee udndu- degetee.
- Acum, zse Vaentne, cu aceea voce stpnt ranat, c an
a?
- Cncsprezece. Am cncsprezece an.
Ma degrab sm dect vzu zmbetu:
- Perfect.
Odat ntor a Insttut, Inchztoarea conduse pe |ace departe de
orcare dntre membr fame Lghtwood, pe scr n sus, ctre saa de
antrenamente. Prnznd cu prvrea reeca sa n unge ognz anate pe
ng pere, tresr ocat. Nu se ma utase ntr-adevr a e de vreo cteva
ze, ar noaptea trecut fusese o noapte proast. Och erau ncon|ura de
cercur negre, buza era mn|t de snge uscat murdar de norou de pe
mau u East Rver. Faa era tras vd.
- Te admr? Vocea Inchztoare ntrerupse dn revere. N-a s ma
ar att de frumos cnd Concavu o s termne cu tne.
- Par de-a dreptu obsedat de nfarea mea. |ace se ntoarse cu
spatee a ognd, cu o oarecare uurare. S e oare pentru c te sm atras
de mne?
- Nu revottor! Inchztoarea scosese patru ame ung dn toba
cenue care- atrna a bru. Pumnae de sera. A putea s-m u.
- Stephen. |ace aduse amnte ce spusese Luke, n urm, acas a e.
Aa se numea, nu?
Inchztoarea se ntoarse repede spre e. Pumnaee dn mn vbrau de
fura e.
- Tu s nu- rostet ncodat numee!
Pentru o cp, |ace se ntreb dac ntr-adevr ar ncercat s- ucd.
Nu spuse nmc, pn cnd ea recpt stpnrea de sne. Fr s se ute
a e, fcu semn cu unu dntre pumnae.
- Sta acoo, n centru ncper, te rog.
|ace se supuse. De ncerc s nu se ute a ognz, putu vedea
reeca pe a Inchztoare cu cou ochuu, ognze reectndu-e
napo una a ata pn cnd un numr nnt de Inchztoare stteau acoo,
amennnd un numr nnt de |ace.
Se ut n |os, a mne u egate. ncheeture sae umer trecuser
de a durere a un |ungh ascut, sever, dar nu tresr cnd Inchztoarea prv
una dntre ame, o num |ophe o npse n scndure ustrute ae
duumee de a pcoaree e. E atept, dar nu se mump nmc.
- Bum? zse e, n cee dn urm. Ar trebut s se ntmpe ceva ac?
- |ne- gura! Tonu Inchztoare era categorc. sta acoo unde et.
|ace sttu, urmrnd cu o curoztate crescut cum ea se duse n partea
ceaat de e, num o a doua am Harahe o npse pe aceasta n podea.
Cu cea de-a trea am Sandaphon e ddu seama ce fcea.
Prmu pumna fusese npt n podea a sud de e, a doea a est, ar
urmtoru a nord. Marca punctee une busoe. Se chnu s- aduc amnte
ce nsemna asta, dar char n-avea dee. Era n mod car un rtua de-a
Concavuu, dncoo de orce fusese e nvat. Cnd ea a|unse a utmu
pumna, Tahare, pamee u erau ndute rtate acoo unde se frecaser
una de ata.
Inchztoarea se ndrept de spate, muumt de sne.
- Aa.
- Aa ce? ntreb |ace, dar ea rdc o mn.
- Nu- gata nc, |onathan. Ma trebue un ucru.
Se duse a pumnau dnspre sud ngenunche n faa u. Cu o mcare
rapd, scoase o ste desen o sngur run ntunecat pe podea, char
sub pumna. Cnd se rdc n pcoare, un cnchet nat, ascut duce
rsun prn ncpere, sunetu unu copoe decat cnd e ovt. Lumna n
dn cee patru ame a pumnaeor, att de orbtoare, nct |ace ntoarse
faa, nchzndu- och pe |umtate. Cnd se ntoarse napo, un moment
ma trzu, vzu c sttea n nteroru une cut a cre pere artau de
parc-ar fost esu dn amente de umn. Nu erau statce, c mctoare, ca
perdeee de poae umnat.
Inchztoarea era acum doar o suet nceoat n spatee unu perete
umnos. Cnd |ace strg a ea, pn vocea u sun tremurtoare
cavernoas, de parc strga a ea prn ap.
- Ce e asta? Ce-a fcut?
Ea rse.
Mnos, |ace fcu un pas nante, apo nc unu; umru u atnse n
trecere un perete umnos. De parc ar atns un gard eectrcat, ocu ce
pus prn e a fost ca o ovtur, doborndu- dn pcoare. Se rostogo
stngace pe podea, ncapab s se fooseasc de mn ca s- atenueze
cderea.
Inchztoarea rse dn nou.
- Dac ncerc s trec prn perete, o s prmet ma mut dect un
oc. Concavu numete aceast pedeaps speca Conguraa Maach.
Pere aceta nu pot strpun atta vreme ct pumnaee de sera rmn
unde sunt acum. Nu te-a sftu, adug ea, cnd |ace, ngenunchnd, fcu o
mcare spre ce ma apropat pumna. Atng pumnaee ve mur.
- Dar tu e po atnge, zse e, ncapab s- ascund aversunea dn
gas.
- Eu pot, dar n-am s-o fac.
- cum rmne cu mncarea? Apa?
- Toate a tmpu or, |onathan.
E se rdc n pcoare. Prn peretee nceoat, o vzu ntorcndu-se s
pece.
- Dar mne mee. Se ut a ncheeture u. Metau arztor
rodea peea ca acdu. Sngee apruse n |uru ctueor nvpate.
- Ar trebut s te gndet a asta nante s te duc s- vez pe
Vaentne.
- Nu prea m fac s m tem de rzbunarea Consuu. E nu pot ma
r dect tne.
- Oh, dar n-a s merg a Consu, zse Inchztoarea.
Era o nte cam n tonu e care u |ace nu- pcu.
- Ce vre s spu, cum adc nu merg a Consu? Parc a spus c
mne m duc n Idrs?
- Nu. Pnuesc s te returnez tatu tu.
ocu a cuvntee e aproape c- dobor ar dn pcoare.
- Tatu meu?
- Tatu tu. Pnuesc s te dau a schmb pentru Instrumentee
mortae.
Ace se hob a ea.
- Gumet, desgur.
- Ncdecum. E ma smpu dect un proces. Bnenees, o s
expuzat dn Concav, adug ea, ca un fe de rzgndre, dar presupun c te
atepta a asta.
|ace ctn dn cap.
- |-a gret omu. Sper c- da seama de asta.
O exprese de pctsea travers rapd faa:
- Am crezut c te-am dezbrat de prefcuta- nevnove, |onathan.
- Nu m refeream a mne. M refeream a tat meu.
Pentru prma oar de cnd o ntnse, ea pru nedumert.
- Nu neeg ce vre s spu.
- Tata n-o s dea a schmb Instrumentee mortae pentru mne.
Cuvntee erau amare, dar tonu u |ace, nu. Era dega|at.
- O s te ase s m ucz n faa u, dar tot n-o s- dea Saba sau
Pocau.
Inchztoarea ctn dn cap.
- Tu nu neeg, zse ea, n vocea e se strecur un derutant
resentment. Cop nu neeg ncodat. Dragostea unu prnte pentru nu
cop. nmc nu se compar cu ea. Nc o at dragoste nu- att de
mstutoare. Nc un tat nc mcar Vaentne nu -ar sacrca u pentru
o grmad de meta, ndferent ct de puternc.
- Nu- cunot pe tata. O s- rd n nas o s- ofere nte ban s-
m trm cadavru prn pot n Idrs.
- Nu absurd.
- A dreptate, zse |ace. Dac m gndesc ma bne, probab o s te
pun pe tne s ptet sngur taxee de transport.
- Vd c et u tatu tu. Nu vre ca e s pard Instrumentee
mortae ar o perdere a puter tae, totodat. Nu vre s- tret vaa
ca dzgraatu u a unu crmna, aa c o s spu orce ca s-m schmb
hotrrea. Dar pe mne nu m prostet.
- Ascut!
Inma u |ace btea foarte tare, ns e ncerc s vorbeasc ntt. Era
musa s- cread.
- tu c m urt. tu c m consder un mncnos ca tata. Dar
spun adevru acum. Tat meu crede cu tre n ceea ce face. Tu socotet
ru. Dar e crede c are dreptate. E crede c face ucrarea u Dumnezeu. N-o
s renune a asta pentru mne. M-a urmrt cnd am fost acoo, a e, trebue
s auzt ce a spus.
- Te-am vzut vorbnd cu e, zse Inchztoarea. N-am auzt nmc.
|ace n|ur cu voce |oas.
- Ute, |ur pe ce vre tu, ca s- dovedesc c nu mnt. E foosete
Saba Pocau pentru a nvoca demon pentru a- controa. Cu ct perz
ma mut tmp cu mne, cu att ma mut armat adun e. Pn o s-
da seama c e nu va face nc un trg, n-o s ma a nc o ans mpotrva
u.
Inchztoarea ntoarse spatee, cu un sunet de dezgust.
- M-am sturat de mncune tae.
|ace nu respraa, nevenndu- s cread, cnd ea porn cu pa
hotr ctre u.
- Te rog! strg e.
Ea se opr a u se ntoarse s se ute a e. |ace nu vedea dect
umbree ascute ae chpuu e, brba ascut adncture negre ae
tmpeor. Vemntee e cenu dspruser n umbr, astfe nct arta ca un
cranu puttor, pst de corp.
- S nu crez, zse ea, c te napoez tatu tu ndc aa vreau eu s
fac. Vaentne Morgenstern nu mert un asemenea bne.
- Dar ce mert?
- S n trupu nensuet a copuu su n brae. S- vad copu
mort s te c nu poate face nmc, nc o vra|, nc un descntec, nc un
pact cu davou care s - aduc napo. Se ntrerupse. E ar trebu s te,
zse ea n oapt mpnse ua, b|bnd.
Ua se nchse n urma e cu un decc, sndu- pe |ace, cu
ncheeture arznd, utndu-se ung dup ea, n confuze.
Cary puse receptoru |os, ncruntndu-se.
- Nc un rspuns.
- Pe cne ncerc s sun?
Luke era a a cncea can de cafea, ar Cary ncepuse s e ngr|orat
pentru e. Sgur atta cafen nu- otrvea? E nu prea a a un pas s fac o
crz sau atceva, dar ea scoase dn prz pe fur tru de cafea, ntorcndu-
se spre mas, pentru orce eventuatate.
- Pe Smon?
- Nu. M smt cudat s- trezesc n tmpu ze, de e a zs c nu-
deran|eaz, atta vreme ct nu trebue s vad umna ze.
- Dec.
- O sunam pe Isabee. Voam s au ce se ma ntmp cu |ace.
- n-a rspuns?
- Nu.
Lu Cary chor stomacu. Se duse a frgder, scoase un aurt cu
persc - mnc mecanc, fr s smt nc un gust. Era a |umtatea
drumuu spre cou de guno, cnd amnt ceva.
- Maa, zse ea. Ar trebu s trecem pe a ea s vedem dac e bne.
Puse aurtu |os. M duc eu.
- Nu, eu sunt conductoru hate sae. Are ncredere n mne. Pot s-o
camez, dac e suprat, zse Luke. M ntorc medat.
- Nu spune asta, rug Cary. Ursc cnd oamen spun asta.
E zmb strmb dspru pe cuoar. n cteva mnute se ntorcea,
uut.
- Nu ma e.
- Nu ma e? Cum nu ma e?
- Vreau s spun c a pecat pe fur dn cas. A sat asta.
Puse pe mas o foae de hrte mpturt. Cary o u ct ncruntat
frazee mzgte pe ea:
Scuze pentru totu. Am pecat s ndrept ucrure. Muumesc pentru tot
ce a fcut. Maa.
- A pecat s ndrepte ucrure? Ce vrea s spun?
Luke oft.
- Speram s t tu.
- Et ngr|orat?
- Demon raum sunt copo, zse Luke. E gsesc persoanee e aduc
ceu care -a nvocat. Demonu a ar ma putea nc pe urmee e.
- Oh, opt Cary. P, bnuesc c a vrut s spun c se duce s- vad
pe Smon.
Luke pru surprns.
- te unde st e?
- Nu tu, recunoscu Cary. Preau cumva apropa. Se poate.
Bg mna n buzunar, dup teefonu e.
- O s- sun.
- Parc spunea c te sm cudat s- sun.
- Nu a fe de cudat precum m fac s m smt toate ceeate care se
ntmp.
Deru agenda teefonuu pn gs numru u Smon. Sun de tre or
pn rspunse, bumac.
- Ao?
- Eu sunt.
Se ntoarse cu spatee a Luke cnd ncepu s vorbeasc, ma mut dn
obnun dect dn dorna de a- ascunde conversaa de e.
- t c acum sunt nocturn, zse e gemnd. Ea- auz rsucndu-se n
pat. Asta nseamn c dorm toat zua.
- Et acas?
- Da, unde n at parte s u? Vocea se mpez, somnu rspndu--
se. Ce-, Cary, ce s-a ntmpat?
- Maa a fugt. A sat un bet n care spune c ar trece pe a tne pe
acas.
Smon vorb bumac:
- E bne, n-a trecut. Sau dac o face, nu a aprut nc.
- Ma e cneva acas n afar de tne?
- Nu, mama e a servcu, ar Rebecca are ore. Dec tu char crez c
Maa o s vn pe-ac?
- D-ne un teefon dac vne.
Smon o ntrerupse:
- Cary. Tonu u era grbt. Sta o cp. Cred c cneva ncearc s
ntre hoete n casa mea.
Tmpu trecea n nchsoare, ar |ace urmrea cu un so de nteres
detaat poaa argnte cznd de |ur mpre|uru u. Degetee ncepuser s-
amoreasc, ceea ce bnua e c era un semn ru, dar nu se putea
concentra s- pese. Se ntreb dac membr fame Lghtwood tau c era
ac, sus, sau dac ntrnd careva n saa de antrenamente ar avut o
surprz nepcut cnd -ar gst ncuat nuntru. Dar, nu, Inchztoarea nu
era neg|ent. Trebue s e spus c saa era restrconat pn ce avea s
dspun ea de przoner n modu care se prea e ce ma potrvt. Presupuse
c e ar trebut s e mnos, char nfrcoat, dar nu se putea convnge s-
pese nc de asta. Nmc nu se ma prea acum rea: nc Concavu, nc
Codexu, nc Legea, nc mcar tat u.
Un pas uor avertz de prezena atcuva n ncpere. Zcea ntns pe
spate, utndu-se n tavan; acum se rdc n capu oaseor, prvrea u
rotndu-se rapd prn ncpere. Vzu o suet ntunecat, char n spatee
cortne de poae structoare. Trebue s e Inchztoarea. Se ntorsese
probab s- ma rd n nas. adun cura|u apo vzu, cu o tresrre,
pru negru chpu famar.
Poate ma exstau nc ucrur de care psa, totu.
- Aec?
- Eu sunt.
Aec ngenunche de partea ceaat a pereteu umnos. Era de parc s-
ar utat a cneva prntr-o ap mpede norat de curen; |ace vedea car
pe Aec acum, dar dn cnd n cnd trsture preau s se tubure s se
dzove, n tmp ce poaa prme|doas crea se ondua.
Era n stare s- dea ru de mare, gnd |ace.
- Pentru numee ngeruu, ce- chesta asta? Aec ntnse mna s
atng peretee.
- Nu!
|ace ntnse mna, dar -o trase repede a oc, nante de a ntra n
contact cu peretee.
- O s- dea ocur, poate char o s te ucd dac ncerc s trec prn
e.
Aec trase mna napo, uernd ncetor.
- Inchztoarea nu gumete.
- Bnenees c nu. Eu sunt un crmna percuos. Sau n-a auzt?
|ace auz tonu acd, vzu pe Aec tresrnd pe moment se
bucur, rutcos.
- Nu -a zs char crmna.
- Nu. Sunt doar un bat foarte neascuttor. Fac tot feu de chest
ree. Dau cu utu n psc. Fac gestur obscene ctre cugre.
- Nu gum. Asta e o treab seroas. Och u Aec erau sumbr. Ce
naba a fost n capu tu cnd te-a dus s- vez pe Vaentne? Adc, nu, pe
bune, ce -a trecut prn cap?
O mume de rspunsur stee venr pe buze u |ace, dar descoper
c nu voa s- dea pe ncunu. Era prea obost.
- M-am gndt c e e tat meu.
Aec arta de parc ar numrat n mnte pn a zece ca s-
pstreze rbdarea.
- |ace.
- Dar dac ar fost tat tu? Tu ce-a fcut?
- Tat meu? Tat meu n-ar face ncodat ucrure pe care Vaentne.
Capu u |ace n n sus:
- Tat tu a fcut ucrure aea! A fost n Cerc, atur de tat meu!
mama ta a fe! Prn notr au fost a fe. Sngura deosebre e c a t au
fost prn pedeps, ar a me nu!
Chpu u Aec se crsp. ns nu zse dect:
- Sngura deosebre?
|ace se ut a mne u. Ctuee arztoare n-ar trebut s dureze
att de mut. Peea de sub ee era pn de bc de snge.
- Eu doar voam s spun, zse Aec, c nu prcep cum de-a putut s
vre s- vez, nu dup tot ce a fcut, n genera, c dup tot ce -a fcut e.
|acc nu spuse nmc.
- Ata an, zse Aec, te-a sat s crez c era mort. Poate c nu-
ma amntet cum era cnd avea zece an, dar eu m amntesc. Nmen,
dac te-ar ubt, n-ar putut s fac. n-ar putut s fac aa ceva.
Dre subr de snge croau drum n |os pe mne u |ace, ca nte
ae ro despetndu-se.
- Vaentne m-a spus, zse e ntt, c dac -a spr|n mpotrva
Concavuu, dac a face asta, ar ua msur ca ncunu dntre ce a care n
s nu e rnt. Nc tu, nc Isabee, nc Max. Nc Cary. Nc prn votr. A
spus.
- Nmen nu va rnt? Aec repet zeemtor. Vre s spu c nu -ar
rn e persona. Drgu.
- Am vzut ce poate face, Aec. Genu de for demonc pe care o
poate nvoca. Dac mn armata de demon mpotrva Concavuu, o s
e rzbo. Iar oamen sunt rn n rzboae. Mor n rzboae.
ov.
- Dac tu a avea ansa s- savez pe to ce pe care ubet.
- Dar ce fe de ans e asta? Ct vaoreaz cuvntu u Vaentne?
- Dac |ur pe nger c va face ceva, o va face. cunosc.
- Dac spr|n pe e mpotrva Concavuu.
|ace ddu dn cap.
- Trebue s fost foarte enervat cnd a spus nu, observ Aec. |ace
rdc och de a ncheeture u nsngerate se hob a e.
- Ce?
- Am spus.
- tu ce a spus. Ce te face s crez c am spus nu?
- P, a fcut-o. Nu- aa?
Foarte ncet, |ace ddu dn cap.
- Te cunosc, zse Aec, cu o ncredere desvrt, se rdc n
pcoare. I-a spus Inchztoare despre Vaentne panure u, nu? e nu -
a psat?
- N-a spune c nu -a psat. Ma curnd nu m-a crezut. -a fcut un
pan crede c- va anha pe Vaentne. Sngura probem e c panu e e
prost.
Aec ddu dn cap.
- O s-m povestet tu despre asta ma trzu. Ma nt ma nt,
trebue s ne gndm cum te scoatem de-ac.
- Ce? Nevenndu- s cread, |ace se sm uor amet. Credeam c a
pusat hotrt pentru a merge drect a nchsoare, pentru a nu merge pe
Interzs, pentru a nu rdca dou sute de doar. ,Legea e Lege, Isabee." Ce-a
fost toat chesta aa de-a ndrugat-o?
Aec pru foarte surprns.
- Doar n-a crezut c vorbeam seros. Nu voam dect ca Inchztoarea
s ab ncredere n mne, ca s nu m urmreasc tot tmpu, cum
urmrete pe Izzy pe Max. Despre e te c sunt de partea ta.
- tu? Et de partea mea?
|ace sm asprmea dn propra ntrebare fu aproape copet de ct
de mut nsemna rspunsu pentru e.
- Sunt cu tne, zse Aec, ntotdeauna. De ce ma trebue s ntreb?
Poate c respect Legea, dar ceea ce -a fcut e Inchztoarea n-are nmc
de-a face cu Legea. Nu tu exact care- treaba, dar ura pe care -o poart e
persona. Nu e deoc egat de Concav.
- O zgndresc, zse |ace. Nu m pot abne. Brocra absurz m dau
mncrme.
Aec ctn dn cap.
- Nu- nc asta. Este o ur veche. O pot sm.
|ace se pregtea s- rspund, cnd copotee catedrae ncepur s
bat. Fnd att de aproape de acoper, sunetu rsuna foarte puternc. E se
ut n sus aproape se ma atepta nc s- vad pe Hugo zburnd prntre
grnze de emn n cercure sae ente, contempatve. Corbuu pcea
ntotdeauna s stea acoo sus, ntre grnz tavanu arcut de patr. Pe
vremea aceea, |ace crezuse c psr pcea s- ng ghearee n emnu
moae; acum ddea seama c de pe grnz avea un post de observae
exceent pentru a spona.
n adncu mn u |ace, o dee ncepea s capete form, deocamdat
ntunecat nedesut. Cu voce tare spuse numa:
- Luke a zs ceva despre Inchztoare c ar avut un u pe nume
Stephen. A zs c ea ncerca s pteasc pentru e cu aceea moned. Am
ntrebat-o despre e -a et dn mn. Cred c asta trebue s ab o
egtur cu faptu c m urte att de tare.
Copotee se oprser. Aec rspunse:
- Posb. I-a putea ntreba pe prn me, dar m ndoesc c m-ar
spune ceva.
- Nu, nu- ntreba pe e. ntreab- pe Luke.
- S m duc napo pn n Brookyn, vre s spu? Ute, s m furez
pn acoo o s e de-a dreptu mposb.
- Foosete teefonu u Isabee. Trmte- mesa| u Cary. Cere- s-
ntrebe pe Luke.
- Bne. Aec fcu o pauz. Vre s- ma spun atceva dn partea ta?
Lu Cary adc, nu u Isabee.
- Nu, zse |ace. Nu am nmc s- spun.
- Smon! Strngnd teefonu n mn, Cary se rsuc spre Luke. A
spus c ncearc cneva s ntre cu fora n casa u.
- Spune- s as de-acoo.
- Nu pot s es de-ac, zse Smon ncordat. Ce pun dac nu vreau s
au foc.
- Lumna ze, spuse ea u Luke, dar vzu c e de|a dduse
seama de probem cuta ceva n buzunare. Chee man. Le rdc e
scutur.
- Spune- u Smon c venm. Spune- s se ncue ntr-o camer pn
a|ungem acoo.
- A auzt asta? ncue-te ntr-o camer.
- Am auzt.
Gasu u Smon suna foarte ncordat; Cary auz un rct uor, apo o
bufntur grea.
- Smon!
- Sunt bne. Doar ngrmdesc nte ucrur n u.
- Ce so de ucrur?
Iese acum pe verand, tremurnd n puoveru e subre. Luke, n
spatee e, ncua ua case.
- Un brou, zse Smon cu oarecare satsface. patu meu.
- Patu tu?
Cary se urc n man, ng Luke, chnundu-se s- pun centura de
sguran cu o mn, n tmp ce Luke porn; roe au scrnt end de pe
aee mana s-a ansat ca o rachet pe Kent Avenue. ntnse e o mn
prnse centura pentru ea.
- Cum -a urnt patu dn oc?
- U. Superputere de vampr.
- ntreab- ce aude, zse Luke.
Mergeau cu vtez, ceea ce ar fost n regu dac strada dnspre ap
a Brookynuu ar fost reparat, aa ns Cary rmnea fr aer de ecare
dat cnd ddeau ntr-o groap dn asfat.
- Ca auz? ntreb ea, nndu- respraa.
- Am auzt cum a fost spart ua de a ntrare. Cred c a spart-o
cneva cu pcoru. Apo, Yossaran a vent gon n camera mea s-a ascuns
sub pat. Aa m-am dat seama c, fr ndoa, era cneva strn n cas.
- acum?
- Acum nu aud nmc.
- Asta- de bne, nu? Cary se ntoarse spre Luke. Zce c nu ma aude
nmc acum. Poate c-au pecat.
- Poate. Luke prea s se ndoasc.
Erau acum pe autostrad, gonnd spre carteru u Smon.
- |ne- a teefon, orcum.
- Ce fac acum, Smon?
- Nmc. Am ngrmdt tot ce-am avut n camer am bocat ua.
Acum ncerc s- scot pe Yossaran dn spatee cmatzoruu.
- Las- acoo unde e.
- Toate astea o s e foarte greu de expcat mame, zse Smon
teefonu amu.
Se auz un cc apo nte. Becueu care arta CONVORBIRE
NTRERUPTA ppa pe ecranu dgta.
- Nu. Nu!
Cary aps pe butonu de reda, cu degetee tremurnde.
Smon rspunse medat.
- Scuze! Yossaran m-a zgrat am scpat teefonu dn mn.
Gtu o ardea de uurare.
- N-are nmc, atta vreme ct tu et bne .
Un zgomot ca un va de ux se sparse prn teefon, acoperndu- vocea
u Smon. Ea ddu brusc a o parte teefonu de a ureche. Pe ecran era nc
aat CONVORBIRE N DERULARE.
- Smon! p ea n teefon. Smon, m auz?
Zgomotu de nrure se opr. Se auz un at zgomot, de ceva zgt,
un uret strdent, nepmntean Yossaran? apo o bufntur ceva greu
cznd a pmnt.
- Smon? opt ea.
Se auz un cc apo o voce trgnat, amuzat, vorb n urechea e.
- Carssa, spuse, ar trebut s-m dau seama c tu et a ceat
capt a ruu.
Ea nchse strns och, smnd un go subt n stomac, de parc ar
fost ntr-un roer coaster a prma cdere.
- Vaentne.
- Vre s spu ,tat", zse e, sncer suprat. Depng acest obce
modern de a e spune prnor pe numee or mc.
- Cum a vrea eu s- spun de fapt, e cu mut ma necuvncos dect
numee tu, se rst ea. Unde- Smon?
- Te refer a batu vampr? Tovre ndoenc pentru o fat
vntor de umbre de fame bun, nu crez? De acum ncoo, m atept s
am un cuvnt de spus cnd aeg preten.
- Ce -a fcut u Smon?
- Nmc, rspunse Vaentne. nc.
nchse.
Cnd Aec se ntoarse n saa de antrenament, |ace sttea ntns pe
podea, magnndu- rur de fete dansnd, n efortu de a- gnora durerea
dn ncheeture mnor. Nu mergea deoc.
- Ce fac? ntreb Aec, ngenunchnd ct ma aproape de structoru
perete a nchsor.
|ace ncerc s- amnteasc dac atunc cnd Aec punea ntrebarea
asta char voa s ae ce fcea dac era ceva pe care odnoar consdera
ma degrab afectuos dect enervant. Nu reu.
- M-am gndt s zac pe podea s m zvrcoesc de durere o vreme,
morm e. M reaxeaz.
- Seros? Oh, et sarcastc. Asta- semn bun, probab, zse Aec. Dac
po sta n capu oaseor, poate-a vrea s-o fac. O s ncerc s- strecor ceva
prn perete.
|ace se rdc att de repede, c- u cu ameea.
- Aec, nu.
Dar Aec de|a fcuse o tentatv de a mpnge ceva spre e cu ambee
mn, ca cum ar rostogot o mnge ctre un cop. O sfer roe strbtu
perdeaua umnoas se rostogo pn a |ace, cocnndu-se uor de
genunchu u.
- Un mr. rdc de |os cu oarecare dcutate. Ct de potrvt!
- M-am gndt c poate -e foame.
- m e.
|ace muc o dat dn mr; zeama se prense pe mn sfr n
cre abastre care- nctuau ncheeture.
- I-a trms mesa| u Cary?
- Nu. Isabee nu m-a prmt n camera e. Arunc n u cu dverse
ucrur p. A spus c dac ntru, o s sar pe fereastr. tu c ar face-
o.
- Probab.
- Am senzaa, zse Aec zmb, c nu m-a ertat pentru c te-am
trdat, dup cum vede ea ucrure.
- Draga de ea, zse |ace, aprecatv.
- Eu nu te-am trdat, dotue.
- Intena conteaz.
- Bne, pentru c -am ma adus atceva. Nu tu dac-o s mearg,
dar mert s ncercm.
Strecur ceva mc metac prn perete. Era un dsc argntu cam ct o
moned de douzec cnc de cen. |ace s mru deoparte rdc
dscu, curos.
- Ce e sta?
- L-am uat de pe brou dn bbotec. I-am vzut ma demut pe
prn me foosndu- pentru a- ta egture. Cred c e o run de
Descuere. Mert ncercat.
Tcu, vznd c |ace atnse cu dscu ncheeture, nndu- cu greu
ntre dou degete. n cpa n care atnse na de cr abastre, ctuee
ppr dsprur.
- Muumesc.
|ace frec ncheeture, pe ecare avnd peea roas, ca o brar,
sngernd. ncepea s- smt dn nou vrfure degeteor.
- Nu e tocma o p ascuns ntr-un tort anversar, dar m a|ut s-m
pstrez mne, s nu cad.
Aec se ut a e. Lne tremurtoare ae po ca o perdea fceau faa
s par aungt, ngr|orat sau poate c era ntr-adevr ngr|orat.
- t, m-a vent o dee, cnd vorbeam adneaur cu Isabee. I-am spus
c nu poate sr pe fereastr nc s nu ncerce, atmnter va mur.
|ace ncuvn:
- Sun a sfat bun, de frate ma mare.
- Dar apo am nceput s m ntreb dac e adevrat n cazu tu
adc, te-am vzut fcnd ucrur care practc nseamn c zbura. Te-am
vzut cznd de a eta|u tre aterznd ca o psc, srnd de pe pmnt pe
un acoper.
- S aud povestea sprvor mee e cu sguran ncnttor, dar nu
vd unde vre s-a|ung, Aec.
- Vreau s spun c ac sunt patru pere, a cuca asta, nu cnc.
|ace se ut ung a e.
- Dec Hodge nu mnea cnd spunea c vom avea nevoe de
geometre n vaa noastr de z cu z. A dreptate, Aec. Cuca asta, are patru
pere. Acuma, dac Inchztoarea s-ar muumt cu do, a putut.
- |ACE, opr Aec, perzndu- rbdarea. Vreau s spun c nu exst
capac a cuca asta. Nu e nmc ntre tne tavan.
|ace ddu capu pe spate. Grnze preau s se egene ametor, sus
de tot, perdute n umbre.
- Et nebun.
- Poate, zse Aec. Sau poate doar tu ce po face tu. Rdc dn
umer: A putea mcar s ncerc.
|ace se ut a Aec a faa u deschs, sncer, a och u abatr,
hotr. E nebun, gnd |ace. Era adevrat, n focu upte, e fcuse unee
ucrur uutoare, dar tuturor se ntmpa asta. Sngee de vntor de
umbre, an de antrenament. dar nu putea sr patru metr |umtate n
sus, prn aer.
De unde t c nu po, zse o voce bnd n capu u, dac n-a
ncercat ncodat?
Vocea u Cary. Se gnd a ea a runee e, a Orau Tcut a
ctuee care srser de a mne u de parc s-ar spart sub o presune
enorm. E Cary aveau acea snge. Dac ea putea face ucrur care n-ar
trebut s e posbe.
Se rdc n pcoare, aproape n s, se ut n |ur, fcnd ncet
nventaru ucruror dn sa. Putea nc vedea ognze ung pn a podea
mumea de arme atrnate pe pere, cu amee or care uceau mohort, prn
cortna de foc argntu care- ncon|ura. Se apec u de pe podea mru pe
|umtate mncat, se ut un moment a e, gndtor, apo s brau pe
spate - azvr cu toat puterea. Mru put n aer, ov un perete structor
zbucn ntr-o coroan topt, cu cr abastre.
|ace auz pe Aec trgndu- scurt respraa. Dec Inchztoarea nu
exagerase. Dac ar ovt prea tare vreunu dntre pere nchsor u, ar
murt.
Aec se rdcase n pcoare, ovnd deodat:
- |ace, nu tu dac.
- Tac, Aec. nu te uta a mne. Nu m-a|ut.
Dac Aec rspunse ce anume, |ace nu ma auz. Fcea de|a o
ntoarcere ent, cu och xa asupra grnzor. Runee care confereau o
exceent vedere a dstan se actvar deodat, grnze devennd ma care:
e putea vedea margne copte, spraee artcuae, petee negre de
vreme. Dar erau trance. Ar susnut acoperu Insttutuu nc mute sute
de an. Aveau s n un adoescent. ex degetee, resprnd adnc,
ncet, controat, exact aa cum nvase tat u. Cu och mn se vzu pe
e nsu srnd, nndu-se, apucndu-se cu uurn de o grnd , dn
baans, rdcndu-se deasupra e. E era uor, gnd e, uor ca o sgeat,
avea s zboare prn aer fr greutate, ute de neoprt. Foare a ureche,
spuse e. Foare a ureche.
- Eu sunt sgeata u Vaentne, opt |ace. Char dac e o te sau nu.
sr.
O INIMA DE PIATRA.
Cary aps pe buton pentru a- suna dn nou pe Smon, ns teefonu
ntr drect pe robot. Lacrm erbn curgeau pe obra|; arunc teefonu n
torpedou.
- La dracu', a dracu'.
- Aproape c am a|uns, zse Luke.
Ieser de pe autostrad, ar ea nc nu observase. Oprr n faa case
u Smon, o cas de emn pentru o fame, a cre faad era vopst ntr-un
rou vese. Cary cobor dn man aerg pe aeea dn fa ma nante ca
Luke s apucat s trag frna de mn. Ea- auz strgnd-o pe nume, cnd
se repez pe trepte btu nebunete cu pumn n ua de a ntrare.
- Smon! strg ea. Smon!
- Cary, gata! Luke ven ng ea, pe veranda dn fa. Vecn.
- S- a dracu' pe vecn!
Duse mna a centur dup neu cu che, gs chea potrvt o vr
n ncuetoare. Deschse ua de perete p cu gr| n ho, Luke vennd
medat n spatee e. Aruncar o prvre n prma ncpere dn stnga,
buctra. Totu arta exact cum fusese ntotdeauna, de a bufetu metcuos
curat pn a magne de pe frgder. Acoo era chuveta unde ea srutase
pe Smon, cu numa cteva ze n urm. Razee de soare se revrsau pe
ferestre, nundnd ncperea cu o umn gaben-pa. Lumn care era n stare
s- prefac pe Smon n scrum.
Camera u Smon era utma dn captu houu. Ua era ntredeschs,
ns Cary nu vzu nmc prn deschztur dect ntunerc.
scoase stea dn buzunar o strnse cu putere. ta c nu era char
o arm, dar numa s-o smt n mn fcea bne. nuntru, camera era
ntunecat, draper negre nd trase a ferestre, sngura umn vennd
dnspre ceasu dgta de pe nopter. Luke ntnsese mna pe ng ea ca s
aprnd umna, cnd ceva ceva care uera scupa mra ca un demon
se repez a e dn bezn.
Cary p, ar Luke o prnse de umer -o mpnse voent ntr-o parte.
Ea se mpedc fu gata s cad; cnd recpt echbru, se ntoarse -
vzu pe Luke, uut, nnd n mn un motan ab, care se zbtea mora,
cu bana zbrt pe tot corpu. Arta ca o mnge de vat cu gheare.
- Yossaran! excam Cary.
Luke ddu drumu motanuu. Yossaran o zbugh prompt prntre
pcoaree e dspru pe ho.
- Motan prost, zse Cary.
- Nu- vna u. Pe mne nu m pac psce.
Luke ntnse mna spre ntreruptor aprnse umna. Cary tresr. n
camer era o ordne desvrt, nu era nmc deran|at, nc mcar covoru nu
era ndot. Pn cuvertura era ntns frumos pe pat.
- Asta- uze magc?
- Probab c nu. Probab e doar mage.
Luke nant pn n m|ocu od, prvnd n |ur, gndtor. Cnd se duse
s dea o drapere a o parte, Cary vzu ceva ucnd pe covor, a pcoaree u.
- Luke, sta!
Se duse n ocu unde rmsese e ngenunche s a obectu de |os.
Era teefonu argntu a u Smon, deformat ru, cu antena smus. Cu nma
btnd nebunete, Cary deschse teefonu. n poda crptur de pe toat
ungmea ecranuu de aa|, un sngur mesa| se ma putea nc ct pe e:
Acum am pe to.
Cary se prbu pe margnea patuu, cuprns de ameea. Ca dn
deprtare, sm cum Luke u teefonu dn mn. auz trgnd aer n
pept, cnd ct mesa|u.
- Ce nseamn asta? ,Acum am pe to"? ntreb Cary.
Luke puse teefonu u Smon pe brou trecu o mn peste fa.
- M tem c nseamn c acum are pe Smon , cum am putea
deduce, o are pe Maa. nseamn c are tot ce- trebue pentru Rtuau de
Conversune.
Cary se hob a e.
- Vre s spu c n-a fcut asta doar ca s oveasc n mne. n
tne?
- Sunt sgur c Vaentne socotete asta ca pe un pcut efect
coatera. Dar nu sta e scopu u prncpa. Scopu u prncpa este s
nverseze caracterstce Sabe-Suetuu. Iar pentru asta are nevoe.
- De sngee copor repudaor. Dar Maa Smon nu sunt cop.
Sunt adoescen.
- Cnd vra|a a fost creat, vra|a care s ntoarc Saba-Suetuu n
su|ba ntunercuu, cuvntu ,adoescent" nc mcar nu fusese nventat. n
socetatea vntoror de umbre, et adut cnd a mpnt optsprezece an.
Pn atunc, et cop. Pentru scopure u Vaentne, Maa Smon sunt
cop. Avea de|a sngee unu cop de ef sngee unu cop magcan. Ma
avea nevoe doar de un vrcoac un vampr.
Cary se sm de parc o ovse cneva n pept, snd-o fr aer.
- Atunc de ce n-am fcut ceva? De ce nu ne-am gndt s- prote|m
cumva?
- Pn acum Vaentne a fcut doar ce -a fost a ndemn. Ncuna
dntre vctme nu fusese aeas dn ate motve dect c ese n cae era
dsponb. Magcanu a fost uor de gst; Vaentne n-a trebut dect s-
tocmeasc sub pretextu c voa s nvoce un demon. E destu de smpu s
ochet un sprt a natur ntr-un parc, dac t unde s te u. Iar Luna
Vntoruu este exact ocu unde te-a duce ca s gset un vrcoac. S se
pun deodat n acest perco gratut s accepte o btae de cap n pus,
doar ca s ne fac nou un ru, cnd nmc nu s-a schmbat.
- |ace, zse Cary.
- Ce vre s spu? Ce- cu e?
- Cred c pe |ace ncearc s se rzbune. |ace trebue s fcut ceva
pe vas, noaptea trecut, ceva care char -a scos dn n pe Vaentne. -a
scos dn n destu de tare ct s- abandoneze panu anteror s
treac a unu nou.
Luke pru zpct:
- Ce te face s crez c schmbarea de pan a u Vaentne are vreo
egtur cu fratee tu?
- Pentru c, zse Cary cu o certtudne sumbr, numa |ace ar putea
scoate pe cneva dn n n asemenea ha.
- Isabee! Aec btu n ua suror u. Isabee, deschde ua. tu c
et nuntru.
Ua se crp o dee. Aec ncerc s arunce o prvre prn ea, dar nu
apru nmen dn partea ceaat.
- Nu vrea s- vorbeasc, zse o voce bne cunoscut.
Aec se ut n |os vzu och cenu prvndu- aspru dn spatee une
perech de ochear strmb.
- Max, zse e, ha, froare, as-m s ntru.
- Nc eu nu vreau s vorbesc cu tne.
Max ncepu s mpng ua a oc, dar Aec, rapd ca o chure de bc
de-a u Isabee, vr pcoru n deschztur.
- Nu m s s te mpng s te dau |os, Max.
- N-a s-o fac. Max mpnse napo cu toate putere sae.
- Nu, dar m-a putea duce a prn notr bnuesc c Isabee n-ar
vrea asta. Nu- aa, Isabee? ntreb e, rdcnd vocea destu de mut pentru
ca sora u s- aud dn camer.
- O, pentru Dumnezeu! Isabee prea furoas. E-n regu Max, as-
s ntre.
Max se ddu a o parte Aec mpnse ua ntr, snd-o apo s se
nchd n urma u. Isabee era ngenuncheat n ambrazura ferestre de
ng patu e, cu bcu e de aur ncoct pe brau stng. Purta
echpamentu de vntoare, pantaon negr gro buza muat pe corp, cu
desenee argnt, aproape nvzbe, ae runeor. Czmee erau ncheate
pn a genunch, ar pru e negru utura n brza dn fereastra deschs. Se
ut ncruntat a e, amntndu- foarte tare pentru o cp de Hugo, corbu
negru a u Hodge.
- Ce naba fac? ncerc s te snucz? ntreb e, strbtnd furos
camera spre sora u.
Bcu e erpu prn aer, ncocndu-se de geznee u. Aec ncremen
n oc, tnd c doar cu un zvcnet a ncheetur e Isabee -ar putut
prnde de pcoare, trntndu- egat fedee pe podeaua dur.
- Nu te apropa ma mut de mne, Aexander Lghtwood, zse ea cu cea
ma furbund voce posb. Nu smt prea mut ngdun pentru tne, n
cpa asta.
- Isabee.
- Cum a putut s te ntorc aa mpotrva u |ace? Dup toate cee
prn care a trecut? a ma fcut egmntu acea de a v a|uta unu pe
atu.
- Nu dac era vorba despre a ncca Legea, amnt e.
- Legea! repc Isabee cu dezgust. Exst o ege ma nat dect a
Concavuu, Aec. Legea fame. |ace e dn fama ta.
- Legea fame? N-am ma auzt de asta pn acum, zse Aec, rtat.
ta c ar trebut s se apere, dar era greu s nu se ase dstras de
obnuna de-o va de a- corecta fra ma mc atunc cnd nu aveau
dreptate.
- Oare s e pentru c tocma a nventat-o tu acum?
Isabee zvcn dn ncheetur. Aec sm c- fug pcoaree de sub e
se rsuc, s nduceasc mpactu cu podeaua punnd mne n fa.
Aterz, se rostogo pe spate atunc o vzu pe Isabee apecat asupra u.
Max era ng ea.
- Ce-ar trebu s facem cu e, Maxwe? ntreb Isabee. S- sm
egat ac, n camer, pn- vor gs prn?
Aec se stur. Scoase ute un pumna dn teaca de a ncheetur, se
rsuc te bcu dn |uru gezneor sae. Srma de eectrum pesn cu un
zbrnt, ar e sr n pcoare, cnd Isabee duse mna n spate, srma
uernd n |uru e.
Un chcott nfundat detenson momentu.
- Bne, gata, -a torturat destu. Sunt ac.
Isabee fcu och mar:
- |ace!
- Acea.
|ace ntr n camera u Isabee, nchznd ua dup e.
- Nu- nevoe s v bate ntre vo.
Se chrc de durere, cnd Max se arunc n e, strgndu- numee.
- Uure, zse e, desprnzndu-se bnd dn braee batuu. Nu sunt
n cea ma bun form, n cpa asta.
- Vd asta, zse Isabee, cercetndu- dn cap pn-n pcoare,
ngr|orat.
ncheeture u erau nsngerate, pru u bond era pt de ndueaa
de pe gt de pe frunte, ar faa mne erau mn|te de murdre
mf.
- Inchztoarea te-a rnt?
- Nu prea ru. |ace ntn prvrea u Aec. Doar m-a ncuat n saa
armeor. Aec m-a a|utat s es.
Bcu se o n mna u Isabee, ca o oare.
- Aec, e adevrat?
- Da. Aec scutura hanee prfute de a rostogorea pe podea n
ostentae f. Nu rezst s nu adauge: E, ?
- P, ar trebut s spu.
- Iar tu ar trebut s a pun ncredere n mne.
- Gata. Nu- tmp de ceart, zse |ace. Isabee, ce fe de arme a ac?
banda|e, a banda|e?
- Banda|e? Isabee s bcu |os scoase stea dntr-un sertar. Te pot
aran|a cu o ratze.
|ace rdc ncheeture a vedere.
- O ratze ar bun pentru vnte mee, dar n-o s ab efect a
astea. Astea sunt arsur de rune.
Artau char ma ru n umna puternc dn camera u Isabee
ccatrcee crcuare erau negre crpate pe aocur, snd s se preng
snge mf. E s mne n |os, ar Isabee p.
- am nevoe de nte arme, nante s.
- nt banda|e. Armee ma trzu.
s stea pe nopter duse pe |ace a bae, cu un co pn de
a, pansamente de bumbac f de tfon. Aec urmrea prn ua
ntredeschs, |ace rezemat de chuvet, n tmp ce sora u vtreg cura
ncheeture cu un burete e ega cu tfon.
- Bne, acum, scoate- trcou.
- tam eu c ma aveam ceva pentru tne.
|ace dezbrc |acheta scoase trcou, crspndu-se de durere.
Peea u era auru-pa, bne ntns peste much tar. Pece negre se
mpeteau pe braee subr. Un mundan ar putut crede c arabescu
ccatrceor abe de pe peea u |ace, rme de a rune ma vech, trbea
frumuseea, dar nu Aec. E aveau cu to asemenea ccatrce; erau
nsemne de onoare, nu cusurur.
|ace, vzndu- pe Aec prvndu- prn ua ntredeschs, zse:
- Aec, po s aduc teefonu?
- E pe masa de toaet. Isabee nu- rdc och.
Ea |ace dscutau cu voce |oas. Aec nu- putea auz, dar bnua c
uoteau ndc ncercau s nu- spere pe Max.
Aec cut.
- Nu e pe masa de toaet.
Isabee, care trasa o ratze pe spatee u |ace, n|ur suprat.
- O, a dracu'. M-am utat teefonu n buctre. Ce porcre! Nu vreau
s m duc s- caut, c poate e Inchztoarea pe-acoo.
- aduc eu, se ofer Max. Pe mne nu m bag n seam, sunt prea
mc.
- Cred c nu, zse Isabee, cu ndoa. Dar de ce v trebue teefonu,
Aec?
- Ne trebue gata, zse Aec nerbdtor. Izzy.
- Dac- trm mesa| u Magnus cu ,cre k et smpa", te omor.
- Cne- Magnus? ntreb Max.
- Un magcan, zse Aec.
- Un magcan sexy-sexy, spuse Isabee u Max, gnornd expresa
u Aec, de fure oarb.
- Dar magcen sunt r, zse Max, artnd bumac.
- Exact, conrm Isabee.
- Nu neeg, zse Max, dar m duc s au teefonu. Vn medat. Se
strecur pe u, ar |ace se mbrc dn nou cu trcou cu |acheta, apo se
ntoarse n dormtor, unde ncepu s caute arme n grmada de ucrur
personae ae u Isabee, care erau mprtate pe covor. Isabee urm,
ctnnd dn cap.
- Care- panu acum? Pecm? Inchztoarea o s- as dn mn cnd
o s descopere c nu ma suntem ac.
- Nu att ct o s- as dn mn cnd Vaentne o s- refuze
propunerea.
Foarte pe scurt, |ace e descrse panu Inchztoare.
- Sngura probem e c e nu va accepta ncodat, nchee |ace.
- Sn-sngura probem? Isabee era att de furoas, c ncepuse s
se bbe, cum nu ma pse de cnd avea ase an. Nu poate face asta! Nu
te poate da a schmb unu pshopat! Et membru a Concavuu! Et fratee
nostru!
- Inchztoarea nu e de aceea prere.
- Nu-m pas de prerea e. E o scorpe hdoas trebue s e oprt.
- Odat ce-o s ae c panu e e profund gret, s-ar putea s e n
stare s ascute ate voc, zse |ace. Dar n-o s stau ac s vd ce face. O
terg.
- N-o s e uor, zse Aec. Inchztoarea a ncuat ocu sta ma
zdravn dect pe o pentagram. t c sunt grz a parter? A chemat ac
|umtate dn Concav.
- Trebue s ab o prere foarte bun despre mne, zse |ace, dnd a
o parte un vraf de revste.
- Poate c nu se na. Isabee se uta a e, gndtoare. Seros, char
a srt patru metr |umtate dntr-o Congurae Maach? Char a fcut-o,
Aec?
- Da, conrm Aec. N-am ma vzut ncodat aa ceva.
- Eu n-am ma vzut ncodat aa ceva, zse |ace, rdcnd un pumna
cu am de douzec cnc de centmetr de pe podea. n vrfu extrem de
ascut a pumnauu era npt unu dntre sutenee roz ae u Isabee.
Isabee smuse medat, ncruntndu-se.
- Nu vorbeam despre asta. Cum a fcut-o? t?
- Am srt.
|ace scoase de sub pat dou dscur zburtoare cu margne ascute ca
brcu. Erau acoperte cu pr cenuu de psc. Su peste ee, mprtnd
bana.
- Chakhram-ur. Grozav. Ma aes dac ntnesc nte demon cu
aerge a pr de psc.
Isabee ov cu sutenu.
- Nu m-a rspuns!
- Pentru c nu tu, Izzy.
|ace se rdc n pcoare.
- Poate c Regna Cur Eor avea dreptate. Poate c am puter
despre care habar n-am, pentru c nu e-am ncercat ncodat. Cary cu
sguran are.
Isabee ncre fruntea.
- Are?
Aec fcu deodat och mar.
- |ace, motocceta vampr aa a ta ma e nc pe acoper?
- Probab. Dar e zu, aa c nu e de prea mare foos.
- De atfe, remarc Isabee, nu ncpem to pe ea.
|ace strecur chakhram-ure a cngtoare, mpreun cu pumnau de
douzec cnc de centmetr. Ma mute pumnae de seraf a|unser n
buzunaree |achete.
- Asta nu conteaz, zse e. Vo nu ven cu mne.
Isabee boboros:
- Ce spu, no nu.
Se ntrerupse cnd Max ntr pe u, cu rsuarea tat nnd
strns n mn teefonu e roz ponost.
- Max, et un erou!
Smuse teefonu de a e, aruncndu- o prvre ncruntat u |ace.
- M ntorc a tne ntr-un mnut. Intre tmp, pe cne sunm? Pe Cary?
- D c-o sun eu. ncepu Aec.
- Nu. Isabee fer mna. Pe mne m pace ma mut.
De|a forma numru; scoase mba a e, cnd duse teefonu a ureche.
- Cary? Sunt Isabee. Eu. Ce? Toat cuoarea dn obra| per ca
tears cu buretee, snd-o vd cu prvrea x. Cum e posb? Dar de
ce.
- Cum e posb ce? |ace fu ng ea dn do pa. Isabee, ce s-a
ntmpat? Cary e.
Isabee ndeprt teefonu de ureche, cu degetee abe de atta
strnsoare:
- Vaentne. I-a uat pe Smon pe Maa. O s- fooseasc a
ndepnrea Rtuauu.
Dntr-o mcare ag, |ace ntnse mna smuse teefonu dn mna u
Isabee. duse a ureche:
- Vno cu mana a Insttut, zse e. Nu ntra. Ateapt-m. Ne ntnm
afar.
nchse teefonu - ntnse u Aec.
- Sun- pe Magnus, zse e. Spune- c ne ntnm pe mau ape, n
Brookyn. Poate aege e ocu, dar ar trebu s e undeva ma zoat. O s
avem nevoe de a|utoru u ca s a|ungem pe vasu u Vaentne.
- No? Isabee se nsue vzb.
- Magnus, Luke cu mne, o mur |ace. Vo do rmne ac
ne pept Inchztoare pentru mne. Cnd Vaentne n-o s |oace dup cum
cnt ea n trgu pe care -a pnut, vo o s ce care va trebu s-o
convnge s trmt mpotrva u Vaentne toate foree Concavuu pe care
e poate aduna.
- Nu prcep, zse Aec. Cum a de gnd s e de-ac, n prmu rnd?
|ace rn|.
- Prvete!
sr pe pervazu ferestre. Isabee ddu un strgt, dar |ace de|a
eea pe fereastr. Sttu o cp n echbru, pe pervazu exteror apo. nu
se ma vzu.
Aec aerg a fereastr se ut afar, ngrozt, dar nu era nmc de
vzut: doar grdna Insttutuu, |os, a mare dstan, marone goa,
aeea ngust ce ducea a ua de a ntrare. Nu exstau trector pnd pe
Nnety-Sxth Street, nc man oprte brusc a vederea un corp care cdea.
Era de parc |ace ar dsprut n vzduh.
Zgomotu ape trez. Era un zgomot puternc, repettv ap
peoscnd, ovndu-se de ceva sod, ar ar, de parc e s-ar aat pe
fundu unu bazn care se goea se umpea a oc, rapd. Smea gust de
meta n gur mros de meta n |ur. ddea seama de o durere
sctoare, persstent, n mna u stng. Gemnd, Smon deschse och.
Zcea pe o podea dur, denveat, de meta vopst ntr-o nuan urt
de verde-cenuu. Pere erau dn acea meta verde. Exsta o sngur
fereastr rotund, undeva sus, pe un perete, ngdund s ntre doar pun
soare, dar de a|uns. Sttuse czut cu mna n petcu de umn, ar degetee
erau ro bcate. Gemnd dn nou, se rostogo a o parte dn umn
se rdc n capu oaseor.
atunc ddu seama c nu era sngur n ncpere. De umbree
erau dese, e putea vedea n ntunerc foarte bne. n partea ceaat de e, cu
mne egate nnute de o eav mare de abur, se aa Maa. Hanee
erau rupte pe obrazu stng avea o ran adnc. Vzu c, ntr-o parte a
capuu, codee fuseser smuse ar pru era nct de snge. n cpa n
care Smon se rdc, ea se ut sperat a e zbucn medat n acrm.
- Am crezut, zse ea prntre suspne, c. et mort.
- Sunt mort, zse Smon.
Se ut a mna u. Sub och u, bce perr, durerea sb, peea
reu paoarea norma.
- tu, dar vreau s spun, mort de-a bneea.
terse faa cu mne egate. Smon ncerc se aprope de ea, dar
ceva opr scurt. O ctu metac trecut n |uru pcoruu su era ataat
de un an gros de er, npt n podea. Vaentne nu rsca nmc.
- Nu pnge, zse e medat regret. Nu era o stuae care s nu
|ustce acrme. Sunt bne.
- Deocamdat, zse Maa, tergndu- cu mneca faa ud. Omu a
ce cu pru ab numee u e Vaentne.
- L-a vzut? zse Smon. Eu n-am vzut nmc. Doar ua de a ntrarea
case mee expodnd apo o suet masv care s-a npustt a mne ca un
marfar.
- E e ace Vaentne, nu? Ce despre care toat umea vorbete. Ce
care a strnt Rzmera.
- Este tat u |ace -a u Cary, zse Smon. Asta- tot ce tu despre
e.
- M s-a prut me c vocea u m sun cunoscut. Seamn perfect
cu a u |ace. Pe moment, pru copet de trstee. Nu- de mrare c |ace e
aa un mgar.
Smon nu putea dect s e foarte de acord.
- Dec tu n-a. Vocea Mae se stnse. ncerc dn nou. Ute, tu c
sun cudat, dar cnd Vaentne a vent dup tne, a vzut pe cneva
mpreun cu e pe care -a recunoscut, cneva care e mort? Ca o stae?
Smon ctn dn cap, nedumert.
- Nu. De ce?
Maa ov.
- Eu -am vzut pe fratee meu. Staa frateu meu. Cred c Vaentne
m-a fcut s am haucna.
- P, cu mne n-a ncercat nmc de genu sta. Eu vorbeam a teefon
cu Cary. m amntesc c -am scpat dn mn cnd forma aceea s-a repezt
a mne. Rdc dn umer. Asta- tot.
- Cu Cary? Maa prv aproape cu speran. Atunc poate c-o s ae
unde suntem. Poate o s vn dup no.
- Poate, zse Smon. Unde suntem, totu?
- Pe un vas. Eram nc treaz cnd m-a adus ac. E o dhane mare
greoae de meta. Nu exst nc o umn sunt. chest pretutnden. Una
dntre ee a srt a mne am nceput s p. Atunc a fost cnd m-a apucat
de cap m-a zbt de perete. Am enat pentru o vreme, dup aceea.
- Chest? Ce numet tu chest?
- Demon, zse ea se cutremur. Sunt tot sou de demon ac. Un
mar, a mc a zburtor. Fac tot ce e spune e.
- Dar Vaentne e vntor de umbre. dn cte-am auzt eu, e urte
demon.
- P, e nu par s te asta, zse Maa. Ceea ce nu prcep eu e ce vrea
de a no. tu c- urte pe repuda, dar acum m se pare c-a depus prea
mare efort ca s ucd pur smpu do dntre e.
ncepu s tremure, cnnnd dn dn ca maxaree mecance de
|ucre pe care e po cumpra de a magaznee de suvenrur.
- Trebue c vrea ceva de a vntor de umbre. Sau de a Luke.
Eu tu ce vrea, gnd Smon, dar n-avea nc un rost s- spun Mae,
era destu de suprat aa. ddu |acheta |os.
- Ia! zse e o arunc n partea ceaat a camere, pn a ea.
Rsucndu-se n |uru ctueor e, zbut s- nveeasc oarecum
umer. La sfrt ofer un zmbet rav, dar recunosctor.
- Mers. Dar e nu -e frg?
Smon ctn dn cap. Arsura de pe mna u trecuse de tot acum.
- Eu nu smt frgu. Nu- ma smt.
Ea deschse gura s spun ceva, dar se rzgnd. O upt se ddea n
ea.
- m cer ertare. Despre feu n care am reaconat cu tne, er. Fcu o
pauz, aproape nndu- respraa. Vampr m spere de moarte, opt ea,
n cee dn urm. Cnd am vent prma oar n ora, aveam o hat cu care
obnuam s-m petrec vremea Bat a do be, Steve Gregg. Eram
odat n parc am dat peste nte vampr sugnd dn nte pung de snge
sub un pod s-a scat o upt ce ma bne m amntesc cum unu dntre
vampr doar ce -a rdcat pe Gregg, doar -a rdcat de a pmnt, -a
sfat n dou.
Vocea se rdcase astup gura cu mna. Tremura.
- n dou, opt ea. Toate mruntaee s-au rspt pe |os. apo au
nceput s mnnce.
Smon sm o grea adnc revrsndu-se peste e. Era aproape
bucuros c povestea ntorsese stomacu pe dos, dect s- dea at
senzae. Ca de pd, s- strnt foamea.
- Eu n-a face asta, zse e. Me m pac vrcoac. m pace de Luke.
- tu c- pace de e. cuta cuvntee. Doar c, atunc cnd te-am
cunoscut, prea att de uman. M-a adus amnte de cum eram eu, odnoar.
- Maa, zse Smon, et nc uman.
- Nu, nu sunt.
- n feure care conteaz, et. ntocma ca mne.
Ea ncerc s zmbeasc. E ddu seama c ea nu- crezuse nu
putu s-o nvnoveasc. Nu era sgur c se crezuse nc pe e nsu.
Ceru devense pumburu, ncrcat de nor gre. n umna cenue,
Insttutu se na ca o cost de munte cu espez de patr. Acoperu
ascut, acopert cu ardeze, ucea ca argntu neefut. Cary avu mpresa c
surprnde mcarea unor suete n peerne cu gug, prn umbree de a ua
dn fa, dar nu era sgur. Era greu s vad car ceva, cnd e parcaser a o
cdre dstan, se utau prn geamure murdare ae camonete u Luke.
- De ct tmp stm ac? ntreb ea, pentru a patra sau a cncea oar,
nu ma ta.
- Au ma trecut cnc mnute de cnd m-a ntrebat utma oar, zse
Luke.
Se s pe spate n scaun, rezemndu- capu de sptar, artnd frnt
de obosea. Tueee de pe fac obraz erau crunt-argnt, ar pe sub och
se adnceau cearcnee negre. Toate nope aceea de a spta, atacu
demonor, ar acum asta, gnd Cary, dntr-odat ngr|orat. Acum vedea
ea de ce e mama e sttuser ascun de vaa asta att de mut vreme.
ea ar vrut s se ascund, a rndu e.
- Vre s te duc nuntru?
- Nu. |ace a spus s ateptm afar.
Ea se ut dn nou pe fereastr. Acum era sgur c erau nte oamen
pe ng u. Cnd unu dntre e se ntoarse, se pru c- zrete pru
argntu.
- Ute! Luke se rdcase deodat n scaun, coborndu- grbt geamu
portere.
Cary se ut. Nmc nu prea s se schmbat.
- Te refer a oamen de a u?
- Nu. Grze au fost acoo nante. Ut-te pe acoper! art e.
Cary p faa de parbrzu camonete. Acoperu de ardeze a
catedrae era o pdure de turnuee gotce ture, nger scupta
ambrazur arcute. Se pregtea s spun enervat c nu observase nmc
dect nte gargue cobte, cnd o mcare fugertoare atrase atena Era
cneva sus pe acoper. O suet zvet, negrcoas, mcndu-se rapd
prntre turnuee, sgetnd de a o strean a ata, acum sndu-se cu
burta a pmnt, a margnea une pante de acoper mposb de abrupte
cneva cu pru deschs a cuoare, care ucea n umna pumbure ca arama.
|ace.
Cary se ddu |os dn camonet nante de a- da seama ce fcea,
aerg pe strad ctre bserc, ar Luke strga dup ea. Uraa cdre prea
s se catne deasupra e cteva sute de metr de nme, o stnc
dreapt. |ace era acum pe margnea acoperuu, utndu-se n |os, ar Cary
gnd: Nu se poate, n-ar face-o, n-ar face e asta, nu |ace! Iar apo e p de
pe acoper n go, a fe de cam ca cum ar pt pe o verand. Cary p
ct o nu gura, cnd e czu ca patra.
. aterz uor n pcoare, char n faa e. Cary rmase cu gura
cscat, prvndu- n tmp ce e se rdca dntr-o mc genuexune rn|.
- Dac a gum -a zce c acum am pcat, m-a contrazce, taxndu-
m c am spus un ceu?
- Cum. cum a. cum a fcut asta? opt ea, smnd c era gata s
verse.
vzu pe Luke end dn camonet, stnd cu mne a ceaf
utndu-se dncoo de ea. Se ntoarse pe-un cc vzu do paznc de a
ua dn fa aergnd ctre e. Unu era Mak; ceat era femea cu pr
argntu.
- Ptu!
|ace o nfc de mn -o trase dup e. Aergar spre camonet se
nghesur ng Luke, care tur motoru porn cnd portera dnspre
scaunu pasageruu atrna nc deschs. |ace ntnse mna peste Cary -o
smuc, nchznd-o. Camoneta oco pe ce do vntor de umbre Mak,
vzu Cary, avea n mn ceea ce prea un cut gata s e aruncat. |ntea
spre una dntre ro. Ea- auz pe |ace n|urnd, n tmp ce cuta n |achet
dup o arm Mak duse brau napo, ama scp, ar femea cu pr
argntu se arunc n spnarea u, oprndu- mna. E ncerc s-o dea a o
parte Cary se rsuc n scaunu e, tresrnd apo camoneta u curba
se perdu n tracu de pe York Avenue, Insttutu rmnnd dn ce n ce ma
departe n urma or.
Maa czuse ntr-un so de somnoen zbucumat ng o conduct de
abur, cu |acheta u Smon pe umer. Smon urmrea umna dn hubou
mcndu-se prn ncpere ncerc n zadar s cacueze oree. De regu
foosea teefonu mob s vad ct era ceasu, dar perduse se cutase
zadarnc prn buzunare. Probab czuse cnd Vaentne dduse buzna n
camera u.
Avea orcum ate gr|, ma seroase, n momentu de fa. Gura era
uscat pergamentoas, gte|u ustura. era sete ntr-un fe ca cnd
orce sete foame pe care o smse vreodat se adunaser se
amestecaser pentru a actu o tortur deosebt. avea s e dn ce n ce
ma ru.
Avea nevoe de snge. Se gndea a sngee dn frgder, de ng patu
u de-acas, ar venee ardeau ca nte srme de argnt erbn medat
sub pee.
- Smon? strg Maa, rdcndu- capu amet.
Obrazu e era mprmat cu adnctur abe acoo unde sttuse pe eava
rugoas. Sub och u, abu se dzov n roz, cnd sngee reven n obraz.
Snge. trecu mba uscat peste buze.
- Da?
- Ct tmp am dormt?
- Tre ore, poate patru. Acum e probab dup-amaz.
- Oh. Muumesc c-a stat de paz.
Nu sttuse. Se sm vag runat zse:
- Desgur. Nc o probem.
- Smon.
- Da?
- Sper c t ce vreau s spun cnd zc c m pare ru c et ac, dar
m bucur c et cu mne.
E sm cum chpu se destnde ntr-un zmbet. Buzee u uscate se
crpar sm gust de snge n gur. Stomacu chor.
- Mers.
Ea se apec spre e, |acheta aunecndu- de pe umer. Och e e erau
umno, ca ambra cenue, schmbtor cnd se mcau.
- Po s a|ung pn a mne? ntreb ea, ntnzndu- mna.
Smon ntnse e mna spre ea. Lanu care nea geznee zorn
cnd ntnse brau ct putu de mut. Maa zmb cnd vrfure degeteor
se atnser.
- Ce nduotor!
Smon trase ute mna napo, hobndu-se. Vocea care se auzse dn
umbr era rece, stpnt, vag strn ntr-un fe de care nu- putea da
seama exact. Maa s mna |os se rsuc n dreca voc, cuoarea
perndu- dn obraz cnd rdc prvrea spre brbatu dn cadru u.
Apruse fr nc un zgomot, nct ncunu dntre e nu- auzse.
- Cop Lun Nop, neegndu-se ntre e, n sfrt.
- Vaentne, opt Maa.
Smon nu spuse nmc. Nu se putea abne s nu se hobeze. Dec
acesta era tat u Cary a u |ace. Cu pru ca o casc ab-argnte och
negr scruttor, nu semna prea mut cu ncunu dntre e, de avea ceva
ce- amntea de Cary, n conformaa oaseor n forma ochor, de |ace, n
nsoena ene cu care se mca. Era ura, cu umer a trup masv, ar a
asta ncunu dntre cop u nu- semna. P ca o psc n camera de meta
verde, n poda faptuu c era ngreunat de ceea ce prea un arsena de
arme cu care a putut echpa un puton ntreg. Curee negre groase, cu
catarame de argnt, se ncrucau pe pept, susnnd o sabe de argnt cu
mner ab, ntr-o teac a spate. O at centur groas ncon|ura taa, ar
prn ea era trecut o coece de unete de mcear: cute, pumnae ung
ame subr, scptoare, ca nte ace enorme.
- Rdc-te, zse u Smon. Trecu a perete, cu spatee.
Smon rdc brba sdtor. O vzu pe Maa urmrndu-, ab a
fa, zgrat, sm o dorn sbatc de a o prote|a. O s- mpedce pe
Vaentne s- fac vreun ru, char de-ar fost utmu ucru pe care avea s-
fac.
- Dec tu et tat u Cary, zse e. Fr suprare, dar m cam dau
seama de ce te urte.
Chpu u Vaentne rmase mpasb, aproape necntt. Buzee aba se
mcar cnd spuse:
- de ce, m rog?
- Pentru c, rspunse Smon, et evdent pshotc.
Acum, Vaentne zmb. mcase doar buzee, ar acestea se arcur
foarte pun, restu fee rmnndu- mob. Apo rdc pumnu. Era
ncetat; Smon se gnd pentru o cp c Vaentne avea s- oveasc se
fer, dn reex. Dar Vaentne nu- ov. n schmb, deschse degetee, dnd
a vea o grm|oar structoare de ceva ce semna cu paetee, n
m|ocu pame sae ate. ntorcndu-se ctre Maa, se apec su prafu
acea peste ea, ntr-o grotesc parode a une bezee. Prafu se aternu pe ea
ca un ro de abne scnteetoare.
Maa p. Gfnd smucndu-se nnebunt, se zvrcoea dntr-o parte
ntr-ata, de parc ar putut s se fereasc de praf, vocea e rdcndu-se
ntr-un vaet cu suspne.
- Ce -a fcut? p Smon, srnd n pcoare.
Se arunc spre Vaentne, dar anu de a pcoare smuc napo.
- Ce a fcut?
Zmbetu vag a u Vaentne se rg.
- Praf de argnt, zse e. Arde cantrop.
Maa nu se ma zbtea sttea ghemut ntr-o poze de fetus, pe
podea, pngnd n nte. Sngee roa dn rne urte, ro, de pe mn
de pe brae. Lu Smon trest ar stomacu, ar e czu napo, ng
perete, ngreoat de e nsu de toate cee dn |ur.
- Tcosue, zse e, cnd Vaentne scutura ene utmee re de
praf de pe degete. E doar o fat, n-avea de gnd s te rneasc, e nnut,
pentru numee.
Se nec, ar gtu u foc.
Vaentne rse:
- Pentru numee u Dumnezeu? zse e. Asta voa s zc?
Smon nu- rspunse. Vaentne duse mna peste umr trase dn
teac Saba grea de argnt. Lumna se |uca de-a ungu ame sae, ca apa
rond pe un perete neted de argnt, ca ns reeca umn soareu. Pe
Smon usturau och ntoarse faa ntr-o parte.
- Saba ngeruu te arde, a fe cum numee u Dumnezeu te neac,
zse Vaentne, cu voce rece, toas ca oeu. Se zce c aceora care mor
strpun de vrfu e se vor deschde pore rauu. Caz n care, renvatue,
eu fac e o favoare.
cobor saba, astfe nct atnse gtu u Smon cu vrfu e. Och u
Vaentne erau de cuoarea ape negre nu se ctea nmc n e: nc mne,
nc m, nc mcar ur. Erau go ca dou grop de mormnt.
- Un utm cuvnt?
Smon ta ce ar trebut s spun. Sh'ma Ysrae, adona eohanu,
adona echod. Ascut, Israee: Domnu este Dumnezeu nostru este
snguru Domn. ncerc s rosteasc acee cuvnte, dar o durere sfetoare
pr|o gtu.
- Cary, opt e n schmb.
Un va de enervare trecu peste chpu u Vaentne, de parc -ar
dspcut s aud numee ce sae rostt de gura unu vampr. ntorcndu-
rapd ncheetura, aduse Saba n poze orzonta , dntr-o sngur mcare
uent, te gtu u Smon.
LA RASARIT DE EDEN
- Cum a fcut asta? ntreb Cary, n tmp ce camoneta gonea spre
nordu orauu, ar Luke era apecat peste voan.
- Vre s spu cum am a|uns pe acoper?
|ace se sase pe speteaza banchete, cu och pe |umtate nch. Avea
ncheeture banda|ate pete de snge uscat a baza pruu.
- Ma nt, am et pe fereastra camere u Isabee am urcat pe
zd. Sunt numeroase gargue ornamentae care- ofer prze bune pentru
crat. De asemenea, a vrea s se a not de faptu c motocceta mea nu
ma este acoo unde am sat-o. Parez c Inchztoarea a uat-o pentru a da o
rat de pcere prn Hoboken.
- Vorbesc seros, zse Cary, cum a srt de pe acoperu catedrae
n-a murt?
- Nu tu. Brau u se terse de a e cnd rdc mne s se frece
a och. Tu cum a creat runa aa?
- Nc eu nu tu, opt ea. Regna Eor Lumn a avut dreptate, nu?
Vaentne. char ne-a fcut nte chest.
Arunc o prvre spre Luke, care se prefcea absorbt de faptu c
trebua s a curba a stnga.
- Nu- aa?
- Nu e momentu s vorbm despre asta, zse Luke. |ace, a o
destnae anume n mnte sau doar vre s ct ma departe de Insttut?
- Vaentne -a dus pe Maa pe Smon pe vas, ca s ndepneasc
Rtuau. O s vrea s treac a treab ct ma repede cu putn. |ace trase
de unu dntre banda|ee de a ncheetur. Trebue s a|ung acoo s-
opresc.
- Nu, zse Luke tos.
- Bne, trebue s a|ungem acoo s- oprm.
- |ace, nu te as s te ma ntorc pe vasu acea. E prea percuos.
- A vzut ce am fcut adneaur nc ma fac gr| pentru mne?
zse |ace rdcnd vocea, nevenndu- s cread.
- m fac gr| pentru tne.
- N-avem tmp de asta. Dup ce tata ucde preten, o s cheme o
armat de demon cum nc nu- po nchpu. Iar dup aceea, va de
neoprt.
- Atunc, Concavu.
- Inchztoarea nu va mca un deget, zse |ace. Ea e-a bocat accesu
soor Lghtwood a Concav. N-a vrut s cheme ntrr nc cnd -am spus ce
pnua Vaentne. E obsedat cu panu a dement a e.
- Care pan? ntreb Cary.
Gasu u |ace deven amar:
- Vrea s m dea a schmb tatu meu, pe Instrumentee mortae. I-
am spus c Vaentne nu va accepta ncodat, dar nu m-a crezut.
Rse un rs spart sacadat.
- Isabee Aec o s- spun ce s-a ntmpat cu Smon cu Maa. Nu-
m fac prea mar sperane, totu. Nu m-a crezut cnd -am spus despre
Vaentne n-o s- pre|udceze nepreutu pan pentru a sava o pereche
de repuda.
- Orcum, nu putem doar s ateptm s vn e, zse Cary. Trebue s
ne ducem pe vas medat. Dac ne po ua pe no pn acoo.
- Cu mare regret v anun c ne trebue un vas ca s a|ungem pe at
vas, zse Luke. Cred c nc mcar |ace nu poate merge pe ap.
n cpa aceea, teefonu u Cary bz. Prmse un mesa| de a Isabee.
Cary se ncrunt.
- E o adres. Pe strada dn ungu ruu.
|ace se ut a mesa| peste umru e.
- Acoo trebue s mergem ca s ne ntnm cu Magnus.
Ct adresa pentru Luke, care execut o ntoarcere nervoas de o sut
optzec de grade o u spre sud.
- Magnus o s ne treac peste ap, expc |ace. Vasu e ncon|urat de
vr| de protece. Eu am a|uns pe e pentru c tat meu a vrut s a|ung. De
data asta, n-o s vrea. Vom avea nevoe de Magnus ca s se ocupe de vr|.
- Nu-m pace asta. Luke btea dn degete pe voan. Cred c ar trebu
s m duc eu, ar vo do s rmne cu Magnus.
|ace fuger cu prvrea.
- Nu. Eu trebue s u ce care se duce.
- De ce? ntreb Cary.
- Pentru c Vaentne foosete un demon a frc, expc |ace. Aa a
fost capab s- ucd pe Fra Tcu. Demonu sta -a ucs pe magcan, pe
vrcoacu de a ntrarea n Luna Vntoruu probab pe copu ef dn parc.
de aceea Fra aveau exprese aea pe chpure or. Exprese aea
ngrozte. Au fost teramente spera de moarte.
- Dar sngee.
- A uat sngee dup ce-au murt. Iar n gang a fost ntrerupt de un at
cantrop. De aceea n-a avut destu tmp s a sngee care- trebua. de
aceea ma are nc nevoe de Maa.
|ace trecu o mn prn pr.
- Nmen nu poate nfrunta demonu frc. Intr n capu tu
dstruge raunea.
- Agramon, zse Luke.
Tcuse pn atunc, utndu-se nante. Chpu u prea cenuu ot.
- Da, aa s-a adresat Vaentne.
- Nu e un demon a frc. Este char Demonu Frc. Cum a reut
Vaentne s- fac pe Agramon s se supun poruncor u? Pn un
vrcoac ar avea de furc s ege un Demon Cpetene, ar n afara
pentagrame.
Luke trase scurt aer n pept.
- Aa a murt copu magcan, nu? Invocndu- pe Agramon?
|ace ncuvn dnd dn cap expc rapd renghu pe care - |ucase
Vaentne u Eas.
- Pocau Morta, sfr e, ngdue s- stpneasc pe Agramon. Se
pare c d o oarecare putere asupra demonor. Nu cum o face Saba,
totu.
- Acum sunt ma pun dspus s te as s te duc, zse Luke. E un
demon Cpetene, |ace. Ar trebu toat armata de vntor de umbre dn
orau sta ca s- fac fa.
- tu c e un Demon Cpetene. Dar arma u e frca. Dac va pune
Cary runa Nenfrcr pe mne, o s pot s- nvng. Sau, ce pun, o sa
ncerc.
- Nu! protest Cary. Nu vreau ca sgurana ta s depnd de runa mea
stupd. dac nu are efect?
- A avut nante, zse |ace, cnd er de pe pod se ndreptar ar
spre Brookyn.
Strbteau ngusta Van Brunt Street, cu fabrce e nate de crmd
ae cror ferestre btute n scndur u ncuate cu act nu trdau prn
nmc ceea ce se aa nuntru or. n deprtare, ru scpea prntre cdr.
- Dac o greesc, de data asta?
|ace ntoarse capu spre ea , pentru o cp, och se ntnr. A u
erau aur ca umna soareu ndeprtat.
- N-a s greet, zse e.
- Et sgur c asta e adresa? ntreb Luke, ncetnnd camoneta
apo oprnd. Magnus nu e ac.
Cary arunc o prvre n |ur. Oprser n faa une fabrc mar, care
arta de parc ar fost dstrus de un ncendu de propor. Crmze
scofcte zdure tencute rmseser nc n pcoare, dar baree de meta
se eau dn ee, ncovoate deterorate de foc. n deprtare, Cary vzu
dstrctu nancar a Manhattanuu de sud cocoaa neagr a Insue
Guvernatoror, ceva ma departe, n mare.
- O s vn, zse ea. Dac -a spus u Aec c o s vn, atunc o s
vn.
Se ddur |os dn camonet. De fabrca se aa pe o strad mrgnt
de cdr asemntoare, era nte, char pentru o z de dumnc. Nu ma
era nmen atcneva prn prea|m nu se-auzea ncunu dntre zgomotee
comeruu camoane dnd cu spatee, oamen strgnd pe care Cary e
asoca cu zonee depozteor de mrfur. n oc de toate acestea, era nte, o
brz rece sua dnspre ru, ar prn vzduh strbteau strgtee psror de
mare. Cary puse guga, rdc fermoaru |achete tremur.
Luke trnt portera - rdc e fermoaru |achete. Fr vreun
cuvnt, ofer u Cary o pereche de mnu groase de n. Ea e puse -
utur degetee. Erau att de mar de ea, nct parc avea abe. Prv n |ur:
- Sta. unde- |ace?
Luke art. |ace tocma ngenunchea a margnea ape, o suet
ntunecat a cre pr umnos era sngura pat de cuoare pe fundau
ceruu abastru-cenuu a ruu maro.
- Crez c vrea s e sngur? ntreb ea.
- n stuaa de fa, ntmtatea e un ux pe care ncunu dntre no nu
- poate permte. Vno!
Luke porn pe osea, ar Cary urm. Fabrca ns a|ungea pn
aproape de mau ape, dar exsta o arg pa| petroas ng ea. Vaur mc
sreau pe petree npdte de br. Nte buten fuseser aeza ntr-un
ptrat aproxmatv n |uru une grop negre n care arsese cndva un foc.
Pretutnden se vedeau cut rugnte stce aruncate. |ace sttea a
margnea ape. scosese |acheta. n tmp ce Cary prvea, e arunc un
obect mc ab ctre ap; o ov cu un peosct dspru.
- Ce fac? ntreb ea.
|ace se ntoarse ctre e, vntu aducndu- tot pru pe fa.
- Trmt un mesa|.
Peste umru u, Cary avu mpresa c vede un tentacu scptor ca o
ag ve end dn apa cenue a ruu, cu ceva ab strns n vrf. n cpa
urmtoare, dspru, ar ea rmase utndu-se nedumert.
- Un mesa| pentru cne?
|ace se ncrunt.
- Pentru nmen.
Se ntoarse cu spatee a ap se duse pe pa|a de petr unde
sase |acheta pe |os. Tre pumnae cu ame ung erau aezate pe ea. Cnd e
se ntoarse, Cary vzu dscure de meta ascut vrte a cngtoarea u.
|ace trecu degetee de-a ungu ameor erau drepte ab-cenu,
ateptnd s e numte.
- N-am avut cum s m duc n saa armeor, aa c astea sunt, armee
pe care e avem. M-am gndt c e bne s ne pregtm ct putem pn s
a|ung Magnus ac.
Rdc prmu pumna.
- Abrare!
Lama pumnauu cr schmb cuoarea cnd e o num. I-o
ntnse u Luke.
- Eu sunt pregtt, zse Luke desfcu |acheta pentru a- arta
kn|da-u vrt a cngtoare.
|ace - ddu pe Abrare u Cary, care u arma n tcere. Era cad n
mna e, de parc o va tanc vbra nuntru su.
- Camae, zse |ace urmtoruu pumna, fcndu- s se noare s
umneze. Teantes, spuse e ctre a treea.
- Foos vreodat numee u Raze? ntreb Cary, cnd |ace vr
pumnaee a cngtoare - mbrc dn nou |acheta, rdcndu-se n
pcoare.
- Ncodat, zse Luke. Pumnau a nu s-a fcut.
Prvrea u cerceta oseaua dn spatee u Cary, utndu-se dup
Magnus. Ea sm nentea, ns ma nante de a putea spune atceva,
teefonu e bz. deschse medat - ntnse fr vreo vorb u |ace. E
ct mesa|u, rdcndu- sprncenee.
- Se pare c Inchztoarea -a dat rgaz u Vaentne pn a apusu
soareu s se hotrasc dac m vrea pe mne sau Instrumentee mortae,
zse e. Ea Maryse s-au certat ore n r, aa c n-a bgat nc de seam c
am ters-o.
napoe u Cary teefonu. Degetee or se atnser, ar Cary smuc
mna napo, n poda mnu groase de n care- acoperea peea. Vzu o
umbr trecnd peste trsture u, ns e nu- spuse nmc. n schmb, se
ntoarse spre Luke, cu o surprnztoare bruschee.
- Fu Inchztoare a murt? De aceea e ea aa?
Luke oft afund mne n buzunaree hane.
- Cum a ghct?
- Dn modu n care reaconeaz cnd rostete cneva numee u. E
snguru moment n care am vzut-o vreodat artnd vreun sentment
uman.
Luke s s- scape un oftat preung. rdcase ochear m|ea och
mpotrva vntuu aspru dnspre ru.
- Inchztoarea este aa cum este dn ma mute motve. Stephen este
numa unu dntre ee.
- E cudat, zse |ace. Ea nu pare a genu de persoan crea mcar
s- pac de cop.
- Nu de-a atora, zse Luke. A fost atceva cu a e. Stephen a fost
copu e mnune. De fapt, a fost a tuturor. a tuturor care -au cunoscut. Era
unu dntre ace ndvz care exceau n toate, ntotdeauna pcut, fr a
pctstor, frumos fr ca nmen s- nvdeze. M rog, poate nvdam cu
to pun.
- A fost a coa cu vo? ntreb Cary. cu mama, cu Vaentne?
Aa -a cunoscut tu?
- Fama Herondae era nsrcnat s conduc Insttutu dn Londra,
ar Stephen a mers a coa acoo. Eu -am vzut ma mut dup ce am
absovt cu to, cnd s-a mutat e napo n Acante. a fost o vreme n
care -am vzut, ntr-adevr, foarte des.
Luke prvea n deprtare, ar och erau abatr-cenu ca ru.
- Dup ce s-a cstort.
- Dec a fost n Cerc? ntreb Cary.
- Nu atunc, zse Luke. S-a aturat Cercuu dup ce eu. e bne, dup
ceea ce s-a ntmpat cu mne. Vaentne avea nevoe de un secund a
comand voa pe Stephen. Imogen, care era cu totu devotat
Concavuu, a uat foc -a mporat pe Stephen s se rzgndeasc, dar e -
a ntors spatee. N-a ma vorbt nc cu ea, nc cu tat u. Era absout vr|t
de Vaentne. urma pretutnden ca o umbr.
Luke fcu o pauz.
- Probema era c Vaentne nu credea c nevasta u Stephen era
potrvt pentru e. Nu pentru cneva care avea s e a doea a comanda
Cercuu. Ea avea. egtur famae nedorte.
Durerea dn gasu u Luke o surprnse pe Cary. S nut e att de
mut a oamen acea?
- Vaentne -a st pe Stephen s dvoreze de Amats s se
recstoreasc a doua sa nevast era foarte tnr, o fat de numa
optsprezece an, pe nume Cene. ea, de asemenea, era cu totu sub
nuena u Vaentne, fcea tot ce- spunea e, ndferent ct de bzar ar
fost. Apo Stephen a fost ucs n radu Cercuu asupra unu cub de vampr.
Cene s-a snucs cnd a aat. La momentu acea, era nsrcnat n opt un.
tat u Stephen a murt, de asemenea, de nm rea. Aadar, asta fusese
toat fama u Imogen se dusese toat. Nc mcar n-au putut s e
nmormnteze cenua nuror nepotuu su n Orau Oaseor, deoarece
Cene se snucsese. A fost ngropat a o rscruce, n afara orauu Acante.
Imogen a supraveut, dar. s-a prefcut ntr-un so de ghea. Cnd
Inchztoru a fost ucs n Rzmer, su|ba aceasta -a fost ofert u Imogen.
Ea s-a ntors de a Londra n Idrs, dar ncodat, ce pun dn cte am auzt,
n-a ma vorbt despre Stephen. ns aa se expc de ce urte pe
Vaentne att de mut.
- Pentru c tat meu otrvete tot ce atnge? zse |ace, cu
amrcune.
- Pentru c tat tu, cu toate pcatee u, nc ma are un u, pe cnd
ea nu ma are. pentru c ea nvnuete pentru moartea u Stephen.
- are dreptate, zse |ace. A fost vna u.
- Nu pe de-a-ntregu, zse Luke. E -a dat u Stephen s aeag, ar
Stephen a aes. Indferent ce ate vn avea, Vaentne ncodat nu a anta|at
sau n-a amennat pe nmen s se ature Cercuu. E dorea numa adep
vountar. Responsabtatea pentru aegerea u Stephen -a aparnut numa
u.
- Lberu-arbtru, zse Cary.
- Nu e nc un ber-arbtru n treaba asta, zse |ace. Vaentne.
- |-a propus e s aeg? zse Luke. Cnd a fost s- vez. A vrut s
rm cu e, nu- aa? S rm s te atur.
- Da. |ace se ut nspre ap, ctre Insua Guvernatoror. M-a propus.
Cary vedea ru reectndu-se n och u; aceta preau de oe, de
parc apa cenue e necase tot auru.
- Iar tu a spus nu, contnu Luke.
|ace fuger mnos cu prvrea.
- M-a dor ca oamen s nceteze s ma ghceasc asta. M face s
m smt prevzb.
Luke se ntoarse cu spatee, parc pentru a- ascunde un zmbet,
fcu o pauz.
- Vne cneva.
ntr-adevr, venea cneva, cneva foarte nat, cu pr negru ce- utura
n vnt.
- Magnus, zse Cary. Dar arat. atfe.
Cnd a|unse ma aproape, ea vzu c pru u, de regu rdcat n ep
scptor ca un gob de dscotec, atrna curat pe dup urech, ca o
bucat de mtase neagr. Pantaon de pee n toate cuore curcubeuu
fuseser nocu de un costum de mod veche, de cuoare nchs, o
redngot cu nastur scptor, de argnt. Och u de psc umnau auru-
verzu.
- Pre surprn s m vede, zse e.
|ace se ut a ceas.
- Ne ntrebam dac o s v.
- Am spus c vn, dec am vent. Am avut doar nevoe de tmp s m
pregtesc. Nu e vorba de o scamatore ac, vntorue de umbre. Pentru asta
o s e nevoe de mage seroas. Se ntoarse spre Luke: Ce- ma face
brau?
- Bne, muumesc. Luke era ntotdeauna potcos.
- Aa e camoneta ta, parcat ng fabrc, nu- aa? Magnus fcu
semn n dreca e. E terb de vr pentru un brar.
- P, cum s- spun, zse Luke. Cu atta trt de z gree de cr, cu
stvutu or pn sus, cu afabetzarea aa ntensv.
Magnus rse.
- Po s descu camoneta pentru mne? Adc, a putea s-o fac
sngur utur degetee dar pare nepotcos.
- Desgur.
Luke rdc dn umer, apo pornr mpreun spre fabrc. n cpa n
care Cary ddu s- urmeze totu, |ace o prnse de bra.
- Sta! Vreau s vorbesc cu tne o secund.
Cary se ut dup Magnus Luke, care se ndreptau spre camonet.
Actuau o pereche cudat, magcanu nat ntr-o han ung neagr, ar
brbatu ma scund ma ndesat n |ean ane, dar erau amndo
repuda, amndo dn acea spau aat a m|oc ntre umea mundanor
cea supranatura.
- Cary, zse |ace. Pmntu ctre Cary. Unde et?
Ea ntoarse prvrea spre e. Soaree apunea pe ap acum, n spatee
u, sndu- faa n umbr prefcndu- pru ntr-un nmb de aur.
- Scuze.
- E-n regu. mnge faa, bnd, cu dosu mn. Dspar cu
desvrre n capu tu cteodat, zse e. M-a dor s te pot urma.
O fac, ar vrut ea s- spun. Tret n capu meu tot tmpu. n
schmb, zse:
- Ce voa s-m spu?
E s mna |os.
- Vreau s m nsemnez cu runa Nenfrcr. nante s se ntoarc
Luke.
- nante s se ntoarc e?
- Pentru c o s spun c e o dee proast. Dar este sngura ans s-
nvng pe Agramon. Luke nu -a. ntnt, nu te cum e. Dar eu tu.
Ea cercet faa.
- Cum a fost?
Och u erau mposb de ctt.
- Vez ucru de care te tem ce ma mut pe ume.
- Eu nc mcar nu tu care e a.
- Crede-m, nu vre s t. Prv n |os. Ma a stea?
- Da, o am.
ddu |os mnua de n dn mna dreapt scotoc dup ste.
Mna tremura pun cnd o scoase.
- Unde vre pecetea?
- Cu ct e ma aproape de nm, cu att e ma ecent. ntoarse
spatee dezbrc |acheta, snd-o |os, pe pmnt. rdc trcou,
dezgondu- spatee.
- Pe omopat va foarte bne.
Cary puse o mn pe umru u, ca s se spr|ne. Peea u era de un
auru ma pad dect cea de pe mn de pe fa, neted, unde nu avea
ccatrce. Ea trecu vrfu stee de-a ungu omopatuu su - sm tresrnd
ncordndu- much.
- Nu apsa att de tare.
- Scuze.
Ls mna moae, ngdund rune s curg ber dn mntea e, de-a
ungu brauu pn n vrfu stee. Lna neagr ce rmnea n urm arta
ca o arsur, o dr de cenu.
- Poftm. Et gata.
E se ntoarse, trgndu- trcou a oc.
- Mers.
Soaree strucea foarte aproape de na orzontuu acum, nundnd
ceru cu snge trandar, prefcnd ucu ruu n aur chd, nducnd
urena deeuror urbane dn |uru or.
- tu?
- eu ce?
Fcu un pas ma aproape.
- Rdc- mnece. Te nsemnez eu.
- Oh. Aa-.
Fcu aa cum ceruse, rdcndu- mnece, nndu- braee goae
ntnse spre e.
neptura stee pe peea e era ca atngerea uoar a vrfuu unu ac,
zgrnd fr s dea sngee. Ea urmr aprnd ne negre, cu un so de
fascnae. Pecetea pe care o cptase n vs era nc vzb, doar uor ma
tears pe margn.
- -a zs Domnu Dumnezeu: ,Nu aa, c tot ce ce va ucde pe Can
neptt se va pedeps." a pus Domnu Dumnezeu semn u Can, ca tot ce
care va ntn s nu- omoare."26
Cary se ntoarse, trgndu- mnece n |os. Magnus sttea prvndu-,
hana u neagr prnd s puteasc n |uru u n vntu dnspre ru. Un
nceput de zmbet |uca pe buzee u.
- Po cta dn Bbe? ntreb |ace, apecndu-se s- a |acheta.
- M-am nscut ntr-un seco profund regos, batu meu, zse Magnus.
ntotdeauna am gndt c probab Can a fost prmu nsemnat cu o Pecete.
Cu sguran pe e -a prote|at.
- Dar e n-a fost unu dntre nger, zse Cary. Nu -a ucs e fratee?
- no nu pnum s- ucdem pe tat nostru? zse |ace.
- Asta- atceva, zse Cary, dar nu avu ansa s detaeze cum anume
era dfert, pentru c, n cpa aceea, camoneta u Luke venea pe pa|,
mprtnd petru de sub ro.
Luke se apec pe fereastr.
- Bne, zse e u Magnus. Asta e. Urca.
- O s mergem cu mana pn a vas? zse Cary, uut. Eu
credeam.
- Care vas? chcot Magnus, sundu-se n cabn, ng Luke. Art cu
degetu mare n spatee u: Vo do trece n spate.
|ace se cr n spatee camonete se apec s-o a|ute pe Cary s
urce dup e. Cnd ea se aez pe roata de rezerv, vzu c o pentagram
neagr nscrs ntr-un cerc fusese pctat pe podeaua metac a remorc.
Braee pentagrame erau mpodobte cu smbour pne de ornamente. Nu
erau char runee pe care e cunotea ea cnd te uta a ee era ca cum a
ncercat s neeg o persoan vorbnd ntr-o mb care era aproape, dar
nu char mba pe care o vorbea tu.
Luke se apec pe fereastr se ut n spate, a e.
- t c nu-m pace treaba asta, zse e, vntu acoperndu- vocea.
Cary, tu o s rm n camonet, cu Magnus. |ace cu mne urcm pe vas.
A nees?
Cary ddu dn cap se ghemu ntr-un co a remorc. |ace se aez
ng ea, strngndu- genunch a pept.
- O s e nteresant.
- Ce. ncepu Cary, dar camoneta porn dn nou a drum, roe
mugnd pe petr acoperndu- cuvntee.
Zvcn nante, n apa mc de a margnea ruu. Cary se trez
aruncat n geamu dn spate a cabne, n tmp ce camoneta contnua s
ntre n ru Luke pusese n gnd s- nece pe to? Se rsuc n oc vzu
cabna pn de cooane orbtoare de umn abastr, care erpuau se
mpeteau. Camoneta pru s treac peste un obstaco, ca peste un butean.
Apo nantar n ma departe, aproape aunecnd.
Cary se rdc n genunch se ut peste margnea remorc, de|a
foarte sgur de ceea ce avea s vad.
Se mcau nu, conduceau pe ucu ape negre, margnea de |os a
roor camonete aba atngnd suprafaa ruu, mprtnd unde mnuscue
n afar, deopotrv cu ocazonaa poae deas mrunt de scnte
abastre create de Magnus. Totu devense deodat foarte tcut, n afar de
urutu sab a motoruu ptu psror de mare de deasupra or. Cary se
ut napo, n remorc, a |ace, care rn|ea.
- E, asta char o s- mpresoneze pe Vaentne.
- Eu tu? zse Cary. Ate echpe dn trupee specae prmesc ec
bumerangur puter de a se cra pe zdur; no, acvacamonu.
- Dac nu- convne, nemue, se-auz vocea u Magnus, sab, dn
cabna camonete, et nvtata mea s vez dac po merge pe ap.
- Cred c ar trebu s ntrm, zse Isabee, cu urechea pt de ua
bbotec. fcu semn u Aec s se aprope. Tu auz ceva?
Aec se apec ng sora u, cu gr| s nu scape dn mn teefonu.
Magnus spusese c-o s sune, dac o s ab vet sau dac o s se ntmpe
ceva. Pn acum nu sunase.
- Nu.
- Tocma. Au ncetat s ma pe una a ata. Och negr a u Isabee
ucr. Acum ateapt pe Vaentne.
Aec se ndeprt de u fcu vreo cva pa pe cuoar, pn a cea
ma apropat fereastr. Ceru de deasupra era de cuoarea tcunor pe
|umtate cufunda n cenu rubne.
- E apusu soareu.
Isabee ntnse mna spre can.
- S mergem.
- Isabee, ateapt.
- Nu vreau ca ea s ne poat mn despre ceea ce o s rspund
Vaentne, zse Isabee. Sau despre ce se ntmp. De atfe, vreau s- vd
eu pe tat u |ace. Tu nu?
Aec ven napo spre ua bbotec.
- Ba da, dar asta nu- o dee bun, pentru c.
Isabee aps pe cana u bbotec. Se deschse arg. Cu o prvre
aproape amuzat, aruncat peste umr, spre fratee e, ea ntr; n|urnd n
barb, Aec o urm.
Mama u Inchztoarea stteau fa-n fa, a cte un capt a
urauu brou, ca boxer ntr-un rng. Obra| u Maryse erau de-un rou-
aprns, ar pru rvt n |uru fee. Isabee arunc ute o prvre u Aec,
ca pentru a- spune Poate c n-ar trebut s ntrm. Mama pare furbund.
Pe de at parte, dac Maryse arta furoas a cume, Inchztoarea
arta categorc smntt. Se rsuc n oc fugertor, cu gura schmonost
dzgraos, cnd se deschse ua bbotec.
- Ce cuta vo do ac? rcn ea.
- Imogen, zse Maryse.
- Maryse! Vocea Inchztoare se rdc. M-am sturat de vo de cop
votr dencven.
- Imogen, zse Maryse dn nou.
Era ceva n gasu e, o nssten care o fcu pn pe Inchztoare s
se ntoarc s se ute.
Aeru dn |uru gobuu de bronz umna tremurat ca apa. O form
ncepu s se nchege dn e, ca vopseaua neagr ntns pe o pnz ab,
evound n sueta unu brbat cu umer arg drep. magnea ppa,
prea tare ca Aec s desueasc ma mut dect faptu c brbatu era nat,
cu un pmtuf de pr ab ca sarea, tuns foarte scurt.
- Vaentne. Inchztoarea pru uat pe nepregtte, gnd Aec, de
cu sguran ateptase.
Aeru dn |uru gobuu scpea ma voent acum. Isabee tresr cnd
un brbat e dn aeru tremurtor, de parc ar trecut prn ma mute
stratur de ap. Tat u |ace era un brbat mpuntor, de peste do metr
nme, cu un pept arg muscuos, cu brae groase, pe care much se
ncoceau ca nte frngh. Faa u era aproape trunghuar, ngustndu-se
pronunat spre brba ascut. Ar putut consderat frumos, gnd Aec,
dar era ocant de dfert de |ace, fr nmc dn nfarea auru-umnoas a
uu su. Deasupra umruu su stng se zrea mneru une sb Saba
Morta. asta nu era pentru c ar avut nevoe s e narmat, de vreme ce
nu era prezent matera, aadar trebue s-o purtat doar ca s-o rte pe
Inchztoare. Nu c ar fost nevoe s e ma rtat dect era de|a.
- Imogen, zse Vaentne, och u negr cercetnd-o pe Inchztoare cu
un amuzament muumt.
Asta e |ace curat, prvrea asta, gnd Aec.
- Maryse, Maryse a mea. a trecut mut vreme.
Maryse, nghnd nodu dn gt, zse, cu greutate:
- Nu sunt Maryse a ta, Vaentne.
- Iar aceta trebue s e cop t, contnu Vaentne de parc n-ar
fost ntrerupt.
Och u poposr asupra u Isabee Aec. Un or sab strbtu pe
Aec, de parc -ar cupt ceva nerv. Cuvntee tatu u |ace erau foarte
obnute, char potcoase, dar era ceva n prvrea u nexpresv de
prdtor care- fcu pe Aec s smt dorna de a face un pas n faa suror
u, ca s-o pun a adpost de och u Vaentne.
- Seamn cu tne.
- Las- pe cop me deoparte de povestea asta, Vaentne, zse
Maryse, chnundu-se evdent s- pstreze vocea ferm.
- P, nu pare prea cnstt, zse Vaentne, nnd cont c tu nu -a sat
pe copu meu deoparte de povestea asta. Se ntoarse ctre Inchztoare: |-
am prmt mesa|u. Cu sguran po ma mut de-att, nu?
Ea nu se mcase; acum cp ncet, ca o opr.
- Sper c termen oferte mee au fost foarte car.
- Fu meu n schmbu Instrumenteor mortae. Asta era, corect?
Atmnter o s- omor.
- Omort? repet Isabee. MAMA!
- Isabee, zse Maryse ncordat. Tac!
Inchztoarea arunc o prvre vennoas spre Isabee Aec, prntre
peoapee e m|te.
- A nees corect termen, Morgenstern.
- Atunc, rspunsu meu este nu.
- Nu? Inchztoarea arta de parc fcuse un pas pe pmnt sod, care
acum se prbuse sub pcoaree e. Nu po s bufez cu mne, Vaentne. O
s fac exact cum am amennat.
- Oh, nu m ndoesc de tne, Imogen. ntotdeauna a fost o femee
mnat de un sngur gnd concentrat pe cruzme. Recunosc cate
astea n tne pentru c e am eu.
- Eu nu sunt deoc ca tne. Eu urmez Legea.
- Char atunc cnd te nstruete s ucz un bat nc adoescent
numa ca s- pedepset pe tat u? Ac nu e vorba de Lege, Imogen, c de
faptu c tu m urt m nvnuet pe mne de moartea uu tu, ar
aceasta este modu tu de a m-o pt. Dar n-o s schmbe absout nmc. Nu
vo ceda Instrumentee mortae, nc mcar pentru |onathan.
Inchztoarea se ut pur smpu a e.
- Dar e u tu, zse ea. Copu tu.
- Cop fac propre or aeger, zse Vaentne. Asta n-a nees tu
ncodat. I-am ofert u |onathan sguran, dac rmnea cu mne; e m-a
nesocott propunerea s-a ntors a tne, ar tu o s- rever rzbunarea
asupra u aa cum -am spus eu c ve face. Imogen, nchee e, et absout
prevzb.
Inchztoarea nu pru s bage n seam nsuta u.
- Concavu va nssta asupra mor u, dac nu m ve da
Instrumentee Mortae, zse ea, ca o persoan prns ntr-un vs urt. Eu nu
vo n stare s- opresc.
- Sunt content de asta, zse Vaentne. Dar nu pot s fac nmc. I-am
ofert o ans. Nu a foost-o.
- Nemerncue! p Isabee deodat ddu s se repead spre e.
Aec o prnse de bra o trase napo, nnd-o ng e.
- E un cretn, uer ea, apo rdc vocea dn nou, strgndu- u
Vaentne: Et un.
- Isabee! Aec acoper gura suror sae cu pama, ar Vaentne arunc
spre amndo o prvre fugar, amuzat.
- Tu. -a ofert. Inchztoarea ncepea s semene, dup prerea u
Aec, cu un robot ae cru crcute eeau dn funcune. e te-a refuzat?
Ctn dn cap. Dar e e sponu tu, arma ta.
- Asta a crezut? zse e, aparent cu sncer surprndere. Nu sunt deoc
nteresat s sponez secretee Concavuu. Tot ce m ntereseaz este
dstrugerea u, ar ca s ndepnesc acest scop, am arme cu mut ma
puternce n arsenau meu dect un bat.
- Dar.
- Crez ce vre, zse Vaentne rdcnd dn umer. Nu nsemn nmc,
Imogen Herondae. Maroneta unu regm care n curnd va zdrobt, a cru
crmure se nchee. Nu a nmc s-m ofer dn ceea ce a putea eu s-m
doresc.
- Vaentne!
Inchztoarea se arunc asupra u, de parc ar putut s- opreasc,
s- nface, dar mne sae trecur prn e ca prn ap. Cu o exprese de
suprem dezgust, e fcu un pas napo dspru.
Ceru era mngat de utmee cr ae unu foc ce se stngea, apa se
prefcuse n er. Cary strnse ma tare |acheta pe ng corp se nor.
- |-e frg?
|ace sttuse n spatee remorc, utndu-se n |os a sa|u pe care
mana sa n urma e: dou brazde abe de spum care despcau apa.
Acum ven se aez ng ea, cu spatee n geamu cabne. Geamu nsu
era aproape compet nceoat de fumu abstru.
- |e nu?
- Nu. Ctn dn cap scoase |acheta, dndu--o e.
Ea o mbrc, ncntat de mocunea pe |achete. Era prea mare,
dar ntr-un mod pcut.
- O s sta n camonet aa cum -a spus Luke s fac, da?
- Am de aes?
- Nu, n sens tera, nu.
Ea scoase mnua ntnse mna. E -o u -o strnse tare.
Ea se ut n |os, a degetee or mpette, ae e att de mc,
ptroase a vrf, ae u ung subr.
- O s- gset tu pe Smon pentru mne, zse ea. tu c o s-
gset.
- Cary.
Ea vedea apa dn |uru or ogndt n och u.
- Ar putea s e. vreau s spun, s-ar putea s e.
- Nu. Tonu e nu sa oc de ndoa. O s e bne. Trebue s e.
|ace rsu ung. Irsure u fceau ape abastru-nchs ca acrme,
gnd Cary, dar nu erau acrm, doar reec.
- Trebue s te ntreb ceva, zse e. M-am temut s te ntreb ma
nante. Dar acum nu m tem de nmc.
Mna u se rdc s- cuprnd obrazu, ar ea sm pama cad pe
peea e rece descoper c propra e frc se rspse, de parc e -ar
putut transmte puterea rune Nenfrcr prn smpa atngere. Ea rdc
brba, ateptnd cu buzee ntredeschse gura u -o atnse uor pe a e,
att de uor, nct pru ca atngerea une pene, ca amntrea unu srut
apo e se ddu napo, fcnd och mar; ea vzu un zd negru n e,
rdcndu-se ntunecndu-e auru uut: umbra une nave.
|ace ddu drumu, excamnd, se rdc n pcoare. Cary se rdc
ea, ncurcat, |acheta grea a u |ace dezechbrnd-o. Scnte abastre
zburau de pe fereastra cabne, ar n umna or ea putu vedea ancu nave
de meta negru ncret, scara subre care cobora pn a ap o baustrad
de er ce se ntndea de-a ungu pr de sus. Pe baustrad stteau
cocoate nte psr mar, de o form cudat. Vaur de frg preau s se
rostogoeasc de pe vas, nghend aeru ca n |uru unu asberg. Cnd |ace
strg ceva, rsuarea u fcu abur, dar cuvntee nu se auzr, nghte de
mugetu subt a motoareor urae nave.
Ea se ncrunt spre |ace.
- Ce? Ce-a spus?
E o apuc, strecurndu- o mn pe sub |acheta e, degetee u
atngndu- peea. Ea protest, surprns. E smuse de a bru pumnau de
seraf pe care - dduse ma devreme - aps n pam.
- Am spus s- sco pe Abrare zse e, pentru c vn.
- Cne?
- Demon. - art n sus.
La nceput, Cary nu vzu nmc. Apo observ psre urae,
mthoase, cum nu ma vzuse ncodat. Se sau s cad de pe
baustrad, una dup ata, pcnd ca petree pe ng vas apo se redresau
porneau gon ctre camoneta care putea pe vaur. Cnd se apropar, ea
vzu c nu erau psr, c nte creatur urte zburtoare, ca nte
pterodact, cu arp arg, de pee, capete osoase, trunghuare. Gure
erau pne de rur peste rur de co ascu ca de rechn, ar ghearee
drepte scpeau ca brcee.
|ace se cr pe acoperu cabne, cu Teantes aprns n mna u.
Cnd prma dntre creature zburtoare a|unse a e, e repez pumnau spre
ea. Lov demonu, retezndu- vrfu este cum a ta vrfu unu ou. Cu un
pt nat preung, creatura se rsturn ntr-o parte, cu arpe zbtndu-se
spasmodc. Cnd atnse oceanu, apa cocot.
A doea demon ov capota camonete, ghearee sae snd brazde
adnc n meta. Se cocn de parbrz, geamu crpndu-se, artnd ca pnza
de pan|en. Cary strg dup Luke, dar o at creatur pon| spre ea, vennd
ca o sgeat dn ceru pumburu. Ea rdc ute mneca |achete,
rdcndu- brau ca s- arate runa protectoare. Demonu p ca ce de
dnante, btnd dn arp napo dar a|unsese de|a prea aproape. Cary vzu
c nu avea och, c doar nte adnctur de-o parte de ata a cranuu, n
tmp ce npse n pept pumnau Abrare. Expod, snd un fuor de fum
negru n urma u.
- Bravo, zse |ace.
Srse de pe cabna camonete ca s cspeasc o at zburtoare
ptoare. Avea acum un cut cu am ung n mn, a cru mner era
mn|t cu snge negru.
- Ce sunt creature astea? gf Cary, repezndu- mna cu Abrare
ntr-un arc de cerc arg, care spntec peptu unu demon zburtor, Acesta
croncn ov spre ea cu o arp. De att de aproape, vzu c arpe se
termnau cu ame osoase ascute ca sbe. Una dntre acestea atnse
mneca |achete u |ace -o sfe.
- |acheta mea! excam |ace furos n|unghe creatura cnd aceasta
ddu s se rdce, strpungndu- spnarea. Pasrea p dspru. m pcea
mut |acheta aa.
Cary se zg a e, apo se rsuc cnd scrnetu metauu sfat
zgre ureche. Do dntre demon zburtor npseser ghearee n
acoperu cabne, smugndu-. Luke era pe capot, atacnd creature cu
knd|a-u. Una czu de pe margnea camonete, dsprnd nante s atng
apa. Ceaat se n brusc n aer, cu acoperu cabne n gheare, chrnd
trumftoare zburnd spre vas.
Pentru moment, ceru rmase ber. Cary ddu fuga spre cabn se
ut nuntru. Magnus era prbut n scaunu u, pmntu a fa, Era prea
ntunerc ca s- dea seama dac era rnt.
- Magnus! strg ea. Et rnt?
- Nu. Se strdu s se rdce pe scaun, apo se s pe speteaz. Sunt
doar. stors. Vr|e de protece asupra nave sunt foarte puternce. S e
desfac, apo s e n a dstan e. dc. Vocea se stnse. Dar dac n-o fac,
orcne pune pcoru pe nava aa, n afar de Vaentne, moare.
- Poate ar trebu s v tu cu no, zse Luke.
- Nu pot ucra mpotrva protecor dac m au eu nsum pe nav.
Trebue s-o fac de-ac. Aa merge treaba asta. Rn|etu u Magnus pru
dureros. De atfe, nu m prcep a upte. Taentee mee sunt de at natur.
Cary, nc apecat spre cabn, ncepu:
- Dar dac vom avea nevoe.
- Cary! strg Luke, dar prea trzu.
Ncunu dntre e nu vzuse creatura zburtoare care sttuse
nemcat se nuse cu ghearee de margnea camonete. Se arunc acum
n sus, btnd dn arp ntr-o parte, nfgndu- ghearee adnc n spatee
|achete u Cary, ntr-o nceoare de arp negrcoase, duhoare co
ascu. Cu un zbert asurztor de trumf, se rdc n zbor, Cary atrnnd
nea|utorat n ghearee e.
- Cary! strg Luke dn nou aerg pe capot, unde se opr, utndu-
se deznd|dut n sus, a forma narpat dn ce n ce ma mc a povara e
atrnnd n gheare.
- N-o s-o ucd, zse |ace, vennd ng e, pe capot. Doar a capturat-
o pentru Vaentne.
Era ceva n tonu voc sae care, u Luke, ddu un or rece prn vene.
Se ntoarse ca s se ute atent a batu de ng e.
- Dar.
Nu sfr. |ace de|a srse de pe camonet n ap, dntr-o sngur
mcare, egat. Pon|a n ru murdar porn s noate spre vas, btnd
puternc apa cu pcoaree rdcnd spum.
Luke se ntoarse spre Magnus, a cru fa pad aba se vedea prn
parbrzu crpat, ca o pat ab pe fundau ntunecat. Luke rdc o mn
se pru c- vede pe Magnus dnd dn cap, drept rspuns. Vrndu- knd|a-
u n teac, a od, se arunc n ru, dup |ace.
Aec ddu drumu u Isabee dn strnsoare, ateptndu-se cumva ca
ea s nceap s pe dn cpa n care avea s- a mna de a gura e. Nu
p. Rmase ng e, utndu-se x, ca Inchztoarea, care sttea ca o
statue, ctnndu-se pun, cu faa ca de cret ab-cenue.
- Imogen, zse Maryse, ar n tonu e nu se smea nc un sentment,
nc mcar mne.
Inchztoarea nu pru s-o aud. Expresa e nu se schmb, numa se
prbu, ca o ppu de crp, n vechu | a u Hodge.
- Doamne, zse ea, cu och pron n tba brouu, ce-am fcut?
Maryse arunc o prvre spre Isabee.
- Cheam- pe tat tu.
Maryse travers ncperea spre Inchztoare se ut a ea.
- Ce-a fcut, Imogen? zse ea. I-a dat vctora n mn u Vaentne.
Asta a fcut.
- Nu, opt Inchztoarea.
- ta foarte bne ce pnua Vaentne cnd -a ncuat pe |ace. A
refuzat s- perm Concavuu s se mpce, pentru c s-ar amestecat n
panu tu. Tu voa s- fac pe Vaentne s sufere a fe cum te-a fcut e
pe tne s sufer; voa s- ar c a puterea s- ucz u a fe cum -a
ucs e pe-a tu. Voa s- umet.
- Da.
- ns Vaentne nu se as umt, zse Maryse. Asta -a putu spune
eu. Nu -a avut ncodat a mn cu ceva. E doar s-a prefcut c se
gndete a oferta ta, pentru a absout sgur c n-o s ma avem tmp s
chemm ntrr dn Idrs. Iar acum e prea trzu.
Inchztoarea rdc prvrea rtct. Pru se desprnsese dn coc
atrna n uve dezordonate, pe ng fa. Era cea ma uman nfare
pe care -o vzuse Aec, dar nu sm nc o pcere s-o vad aa. Cuvntee
mame sae nghear: prea trzu.
- Nu, Maryse, zse Inchztoarea. nc ma putem.
- nc ma putem ce? expod vocea u Maryse. S apem a Concav?
Nu avem a dspoze nc ze, nc ore, ct o s e a or pn a|ung ac. Dac
e s- nfruntm pe Vaentne Dumnezeu te c nu aveam de aes.
- Atunc va trebu s-o facem acum, o ntrerupse o voce groas.
n spatee u Aec, sumbru ncruntat, apruse Robert Lghtwood.
Aec prv pe tat su. De mu an nu- ma vzuse n costumu de
vntoare; ma tot tmpu era ocupat cu sarcn admnstratve: conducerea
Concavuu rezovarea probemeor cu repuda. Vzndu- acum pe tat
su n hanee acestea gree, ntunecate bndate, cu saba at prns n
curee a spate, u Aec se pru c era dn nou cop, cnd tat su era ce
ma mare, ce ma puternc ce ma nfrcotor brbat pe care - putea
magna. nc era nfrcotor. Aec nu- ma vzuse de cnd se fcuse de
rs a Luke. Acum ncerc s- prnd prvrea, dar Robert se uta a Maryse.
- Concavu e pregtt, zse Robert. Brce ne ateapt a doc.
Inchztoarea utur mne pe ng fa:
- N-are nc un rost, zse ea. Nu suntem destu. nu ne-ar cu
putn.
Robert o gnor. n schmb, se ut a Maryse:
- Ar trebu s pornm ct ma curnd, zse e , n tonu su se smea
respectu care psse cnd se adresase Inchztoare.
- Dar Concavu, ncepu Inchztoarea, ar trebu nformat.
Maryse mpnse cu putere teefonu de pe brou ctre Inchztoare.
- Spune-e tu. Spune-e ce a fcut. E mesera ta, a urma urmeor.
Inchztoarea nu spuse nmc, doar se ut nt a teefon, cu o mn a
gur.
Ma nante ca Aec s nceap s smt m pentru ea, ua se deschse
dn nou ntr Isabee, n costumu de vntor de umbre, cu bcu e ung,
de argnt aur, ntr-o mn o nagnata de emn, cu t de er, n ceaat.
Se ncrunt spre fratee e:
- Du-te pregtete-te, zse ea. Pecm char acum cu brce spre
vasu u Vaentne.
Aec nu se putu abne; coure gur se rdcar ntr-un zmbet.
Isabee era ntotdeauna att de hotrt.
- Asta- pentru mne? ntreb e, artnd spre nagnata.
Isabee o trase a o parte dnspre e.
- Ia- sngur una!
Unee ucrur nu se schmb ncodat. Aec se ndrept ctre u, dar o
mn pe umr opr. rdc och, surprns.
Era tat su. Se uta scruttor a e , cu toate c nu zmbea, era o
exprese de mndre pe chpu u obost zbrct.
- Dac a nevoe de o arm, Aexander, am o gusarme a ntrare. M-ar
pcea s-o fooset.
Aec ngh n sec ddu dn cap, dar nante s- poat muum tatu
su, Isabee vorb dn spatee u:
- Poftm, mam.
Aec se ntoarse vzu c sora u ntnse nagnata mame sae, care
o u o rsuc expert n mn.
- Muumesc, Isabee, zse Maryse cu o mcare a fe de rapd ca
orcare dntre ae ce sae, cobor vrfu ame, astfe nct ntea drept spre
nma Inchztoare.
Imogen Herondae rdc prvre spre Maryse, got de exprese
rvt ca o statue frmat:
- Vre s m ucz, Maryse?
Maryse uer prntre dn.
- Nc nu-m trece prn gnd, zse ea. Avem nevoe de to vntor de
umbre dn ora, ar n momentu de fa asta te ncude pe tne. Rdc-te,
Imogen, pregtete-te de bte. De-acum ncoo, ordnee pe-ac vor ven
de a mne. Zmb sumbru. Iar prmu ucru pe care- ve face este s-m
eberez u dn bestemata aa de Congurae Maach.
Arta nemapoment cnd spusese asta, gnd Aec cu mndre, un
adevrat rzbonc vntor de umbre, ecare trstur a e nd ncrat
de fura drept.
Regret c trebua s strce momentu dar aveau s ae sngure,
destu de curnd, c |ace pecase. Era ma bne s e amortzeze cneva ocu.
drese gasu.
- De fapt, zse e, s-ar cuven probab s t.
NTUNERICUL LA VEDERE.
Cary nu putuse sufer ncodat roer coaster-ee, senzaa c stomacu
cdea n pcoare cnd coaster-u se repezea n |os. Dar s e nfcat dn
camonet crat prn aer ca un oarece n ghearee unu vutur era de
zece or ma ru. |pase dn rsputer cnd pcoaree prsser remorca
corpu fusese nat, ncredb de repede. |p se zbtu pn cnd se
ut n |os vzu ct de mut se nase de|a deasupra ape reaz ce s-ar
ntmpa dac demonu zburtor -ar da drumu.
Rmase nemcat. Camoneta arta acum ca o |ucroar, dedesubt,
putnd mposb pe ap. Orau se egna n |uru e, zdur necare de umn
pptoare. Poate s fost frumos, dac n-ar fost att de sperat.
Demonu se ncn, descrnd un cerc n aer, apo pon| , dntr-odat, Cary
nu se ma na, c pca. Se gnd a creatura care cdea cu ea de a ce peste
trezec de metr nme, pn avea s se zdrobeasc de apa neagr
ngheat, nchse och dar era ma ru aa, s caz orbete prn
ntunerc. Deschse och ar vzu puntea neagr a vasuu rdcndu-se de
sub ea ca o mn ce urma s e pocneasc pe amndou, dndu-e |os dn
vzduh. |p a doua oar, cnd a|unser deasupra pun -apo pcar
prntr-o deschztur ptrat, neagr, tat n puntea vasuu. Acum erau n
pntecee nave.
Creatura zburtoare ncetn. Cdeau prn m|ocu vasuu, ncon|urat de
pun de acces cu baustrade metace. Cary zr nte manr ntunecate;
ncuna nu prea s ma e n stare de funconare n dverse ocur se
vedeau echpamente unete abandonate. Dac ar exstat umn eectrce
nante, acum n-ar ma funconat, de o umn sab se ntra de
pretutnden. Orcare ar fost cndva tpu de energe foost de vas,
Vaentne nocuse acum cu atceva.
Ceva care absorbse toat cdura dn atmosfer. Un aer ngheat
bcua faa u Cary, n tmp ce demonu a|unse pe fundu vasuu ptrunse
prntr-un cuoar ung aba umnat. Nu umba cu prea mut gr| fa de ea.
Se zb cu genunchu de o eav, cnd creatura crm dup un co,
trmndu- o und de oc prn tot pcoru. Ea p - auz demonuu rsu
uerat deasupra e. Apo ddu drumu se vzu cznd n go. Rsucndu-
se n aer, Cary ncerc s- aduc mne genunch sub ea, nante de
mpact. Aproape c reu. Lov podeaua zdruncnndu- creer n cap se
rostogo ntr-o parte, bumct.
Zcea pe o suprafa de meta dur, n semntunerc. Acesta fusese
probab un spau de depoztare, pentru c pere erau netez fr u.
Deasupra capuu, foarte sus, se aa o deschztur ptrat, prn care se tra
sngura umn dn ncpere. O durea tot corpu, ca cnd ar fost o sngur
vntae, mare.
- Cary? opt o voce.
Ea se ntoarse pe o parte, gemnd. O umbr ngenunchease ng ea.
Cnd och se ma obnur cu ntunercu, vzu trupu mrune, cu forme
pne, pru mpett n code och mar, cpru-nchs. Maa.
- Cary, tu et?
Cary se rdc n capu oaseor, gnornd durerea ascut dn spate.
- Maa. Maa, o, Doamne. Se hob a ceaat fat, apo se ut
nnebunt prn ncpere. Nu ma era nmen, n afar de ee dou. Maa, e
unde e? Unde e Smon?
Maa muc buza. ncheeture e erau nsngerate, observ Cary,
ar obra| purtau dre de acrm uscate.
- Cary, m pare att de ru, zse ea, cu vocea e bnd pun
rgut. Smon e mort.
Ud eac pe |umtate ngheat, |ace se prbu pe puntea vasuu,
cu apa rondu- dn pr dn hane. rdc prvre spre ceru nnorat a
nop, gfnd. Nu fusese deoc uor s se caere pe scara ubred de er,
aba prns de borda|u vasuu, ma aes cu mne unecoase cu hanee
ude care- trgeau n |os.
Dac n-ar fost runa Nenfrcr, cuget e, probab -ar fcut gr|
c vreunu dntre demon zburtor -ar putut cuege de pe scar cum ar
cues o pasre un gndac de pe o v. Spre norocu u, demon pruser s
se retras pe nav, odat ce o capturaser pe Cary. |ace nu- putea nchpu
de ce, dar renunase de mut s ma ncerce s gseasc o expcae pentru
motvee faptee tatu su.
Deasupra cretetuu su apru un cap, proat pe cer. Era Luke, care
a|unsese e n capu scr. Se cr cu greu pe baustrad sr de
ceaat parte a e. Apo se ut n |os, a |ace:
- Et bne?
- Bne.
|ace se rdc n pcoare. Tremura. Era frg pe vas, ma frg dect fusese
n ap ar |achet nu ma avea. I-o dduse u Cary.
|ace se ut n |ur.
- Undeva e o u care duce n nteroru vasuu. Am gst-o eu, data
trecut. Va trebu s mergem pe punte pn o gsm ar.
Luke o u nante.
- Iar eu merg prmu, adug |ace, fcnd un pas n faa u.
Luke arunc o prvre nedumert a cume, pru c ar vrea s
rspund ceva, dar se ddu btut potrv pasu ct s e medat n
spatee u |ace, apropndu-se de prova arcut a vasuu, unde |ace sttuse
de vorb cu Vaentne, cu o noapte nante. Putea auz peosctu ueos a
ape ovndu-se de vas, |os, a mare dstan.
- Tat tu, zse Luke, ce -a spus cnd -a vzut? Ce -a fgdut?
- Oh, t tu. Cheste obnute. Bete a Kncks27 pe va. |ace
vorbea gume, dar amntrea ptrunsese ma adnc dect frgu. A spus c
o s ab gr| s nu pm nmc, nc eu, nc vreuna dntre persoanee a
care neam eu, dac prseam Concavu m ntorceam n Idrs cu e.
- Crez. ov Luke. Crez c -ar face vreun ru u Cary ca s te
aduc napo a e?
Ocor prova |ace zr pentru pun tmp Statua Lbert, departe n
arg, un stp de umn structoare.
- Nu. Cred c a uat-o ca s ne seasc pe no s venm pe vasu u
astfe, ca s- dm pre|u de a negoca. Atta tot.
- M ndoesc c are nevoe ctu de pun de vreun pre| de a
negoca. Luke vorb cu voce sczut, scondu- knd|au dn teac.
|ace se ntoarse ca s- urmreasc prvrea u Luke , pentru o cp,
nu putu dect s se ute x.
Era o deschztur neagr n punte, n partea de vest a vasuu, ca un
ptrat mare decupat n meta, ar dn adncure sae se revrsa un nor negru
de montr. |ace amnt pentru o fracune de secund vzunea avut
utma oar cnd sttuse ac, cu Saba Morta n mn, utndu-se n |uru
su ngrozt, cu ceru de deasupra u marea de sub e prefcute n mase
tumutuoase comaret. Numa c acum erau aevea n faa u, un adevrat
ad: demon raum cu oase abe care atacaser a Luke acas; demon on,
cu trupur verz, gur arg coarne; demon kur, trtor u negr;
demon-pan|en, cu opt brae termnate n cet co dn care pcura
vennu, crescu dn orbte.
|ace nu- putea numra pe to. Duse mna dup Camae - scoate de
a bru, strucrea u ab umnnd puntea. Demon uerar a vederea
pumnauu, dar ncunu nu se ddu napo. Runa Nenfrcat de pe omopatu
u |ace ncepu s- ard. Se ntreb c demon ar putea ucde nante s
dspar cu totu efectee e.
- Sta! Sta! Mna u Luke npt n spatee cm u smuc napo.
Sunt prea mu, |ace. Dac putem a|unge napo a scar.
- Nu putem. |ace se eber dn strnsoarea u Luke art. Ne-au
tat ambee retrager.
Era adevrat. O faang de demon mooch, aruncnd |etur de cr
dn och or go, e bocaser retragerea. Luke n|ur, cu poft murdar.
- Atunc, sar peste parapet. n eu n oc.
- Sar tu, zse |ace. Eu sunt bne ac.
Luke ddu capu pe spate. Ureche crescuser ascute, ar cnd
mr a |ace, dezve cann, deodat foarte ascu.
- Tu.
Se ntrerupse cnd un demon mooch fcu un sat asupra u, cu
ghearee ntnse. |ace mpunse dega|at cu pumnau n ra spnr cnd
trecu pe ng e, ar acesta se ctn cznd spre Luke urnd. Luke
prnse n mne sae cu gheare arunc peste baustrad.
- A foost runa aa a Nenfrcr, nu- aa? zse Luke, ntorcndu-se
spre |ace, cu och umnnd ca ambra.
Se auz un peosct n deprtare.
- Nu greet, admse |ace.
- Isuse, zse Luke. Te-a nsemnat tu sngur?
- Nu. Cary m-a desenat-o.
|ace spntec aeru cu pumnau de seraf, ca un foc ab; do demon
drevak czur. Ma erau a zece de unde venser aceta, furndu-se spre
e, cu mne or termnate n vrfur ascute ca acee, arg deschse.
- Se prcepe a treaba asta, t.
- Adoescen, zse Luke de parc ar fost ce ma murdar cuvnt pe
care- ta se arunc n hoarda ce nanta.
- Mort? Cary se ut a Maa de parc ar vorbt bugar. Nu poate
mort.
Maa nu spuse nmc, doar o prvea cu och trt, ntuneca.
- A tut. Cary aps mna, strns n pumn, a pept. A tut-
o ac.
- Aa am crezut eu, zse Maa. Dar nu t. Ncodat nu t.
Cary se rdc anevoe n pcoare. |acheta u |ace atrna de pe
umer, cu spatee aproape n totatate sfat. -o ddu |os nerbdtoare o
s s cad pe podea. Era nutzab, spatee purtnd rbo|u a zece urme
de gheare. |ace o s e suprat c -am strcat |acheta, gnd ea. Ar trebu s-
cumpr una nou. Ar trebu.
Trase adnc sacadat aer n pept. auzea nma btnd puternc, dar
bte e veneau parc de departe.
- Cum. s-a ntmpat?
Maa nc sttea ngenuncheat pe podea.
- Vaentne ne-a adus ac pe amndo, zse ea. Ne-a egat n anur, n
aceea ncpere. Apo a vent cu o arm o sabe foarte ung
structoare, de parc umna. A aruncat nte praf de argnt peste mne, ca
s nu m pot upta cu e, ar e. -a n|unghat n gt pe Smon.
Vocea e sczu pn a oapt:
- I-a tat venee -a scurs sngee n nte vase. Cteva dntre
creature astea demon au vent s- a|ute s- a. Apo -a sat pur smpu
pe Smon s zac acoo, ca pe o |ucre crea scosese toate pesee
dnuntru ca s nu ma e de foos de acum ncoo. Eu am pat. dar tam
c era mort. Apo, unu dntre demon m-a uat m-a adus ac, |os.
Cary aps dosu pame peste gur, aps aps pn sm
gustu srat a sngeu. Gustu sngeu pru s- spubere ceaa dn creer.
- Trebue s em de-ac.
- Fr suprare, dar e ma mut dect evdent. Maa se rdc n
pcoare, crspndu-se de durere. Nu exst nc o cae de a e de-ac. Nc
mcar pentru un vntor de umbre. Poate dac a tu.
- Dac a cne? ntreb Cary, pmbndu-se n |uru ceue ptrate.
|ace? E bne, nu sunt. Lov cu pcoru ntr-un perete. Sun a go. Se scotoc n
buzunar scoase stea. Dar am taentee mee.
Puse vrfu stee pe perete ncepu s deseneze. Lne preau s
curg uvo dn ea, negre carbonzate a nfare, erbn ca fura e. Izb
cu stea n perete, nc o dat -nc o dat, ar ne negre se nau dn
vrfu obectuu ca cre. Cnd se ddu napo, gfnd, o vzu pe Maa
utndu-se a ea uut.
- Fat, zse ea, ce a fcut?
Cary nu era sgur. Arta de parc ar aruncat o geat cu acd pe
perete. Metau de |ur mpre|uru rune se topea curgea ca ngheata ntr-o
z tord. Ea fcu un pas napo, utndu-se cu ngr|orare cum o gaur de
mrmea unu cne mare se deschdea n perete. Cary zr grnze
scheetuu de oe dn spatee u ma mut dn nteroru metac a vasuu.
Margne gur nc sfrau, de nu se ma rgeau. Maa fcu un pas
nante, dndu- a o parte brau u Cary.
- Ateapt! Cary era deodat foarte nervoas. Metau topt. ar
putea , de pd, ca norou toxc sau ma tu eu ce.
Maa pufn dspreutor.
- Eu sunt dn New |ersey. M-am nscut n noro toxc.
Se duse pn a gaur se ut prn ea.
- E o pasare de meta, pe partea ceaat, anun ea. Ia. o s trec
eu prn ea.
Se ntoarse mpnse pcoaree prn gaur, apo odure, nantnd
ncet, cu spatee. Se strmb n tmp ce- erpua corpu prn deschztur,
apo rmase nemcat.
- Au! M s-au nepent umer. M mpng? ntreb ea ntnse
ambee mn.
Cary apuc mne o mpnse. Maa se fcu ab a fa, apo roe
deodat n dncoo, cum sare dopu dntr-o stc de ampane. Cu un
strgt ascut, se rsturn pe spate. Se auz o bufntur, ar Cary vr
ngr|orat capu prn gaur.
- Et teafr?
Maa zcea pe o ngust pasare de meta, a cva metr ma |os. Se
ntoarse cu faa n sus, ncet, se rdc n capu oaseor, gemnd.
- Gezna mea. dar o s m fac bne, adug ea, zrndu- expresa u
Cary. no ne vndecm repede, t.
- tu. Bne, e rndu meu.
Stea u Cary o nghont n stomac cnd se apec, pregtndu-se s se
strecoare prn gaur, dup Maa. Dstana pn a pasare o cam spera, dar
nu att ca deea de a rmne n ca a atepta s vn cne-o ven dup
ee. Se rsuc pe burt, trecndu- pcoaree prn gaur.
ceva o nfc de spatee buze, rdcnd-o n sus. Stea czu de a
cngtoare zngn pe podea. Ea scoase un cnet scurt de oc de durere;
gueru puoveruu strngea gtu se sufoca. n cpa urmtoare, era
eberat. Se prbu a podea, genunch s zbnd metau cu un dangt ce
rsun a go. Horcnd, se ntoarse pe spate se ut n sus, tnd ce avea
s vad.
Vaentne sttea apecat deasupra e. ntr-o mn nea un pumna de
seraf, care mprta o umn ab, dur. Mna ceaat, cu care o apucase
de spatee buze, era strns n pumn. Pe faa u ab aspr avea ntprt
un rn|et de dspre.
- Nu te dezmn, et ca mame tae, Carssa, zse e. Ce-a fcut
acum?
Cu greu, Cary se rdc n genunch. Gura era pn de snge srat,
ndc se sprsese buza. Utndu-se a Vaentne, fura e mocnt se
deschse ca o oare otrvtoare n peptu e. Omu sta, tat e, ucsese pe
Smon sase mort pe podea, ca pe un guno oarecare. Crezuse c- ma
urse nante pe a, a vaa e; se nease. Asta era ur.
- Fata vrcoac unde e? contnu Vaentne, ncruntndu-se.
Cary se apec scup gura pn de snge pe panto u. Cu o
excamae de dezgust de surprndere, e se ddu napo, rdcnd mn cu
pumnau , pentru o cp, Cary vzu fura nestpnt dn och u crezu
c are s-o fac de-adevrateea, are s-o ucd char acoo unde se aa,
ghemut a pcoaree u, pentru c- scupase pe panto.
ncet, e cobor pumnau. Fr nc un cuvnt, trecu pe ng ea se
ut prn gaura pe care o fcuse n perete. ncet, ea se ntoarse, cercetnd dn
och podeaua pn cnd o vzu stea mame sae.
ntnse mna dup ea, nndu- respraa.
Vaentne, rsucndu-se, vzu ce fcea. Dntr-un pas, era n captu
ceat a ncper. Lov cu pcoru n ste ct s n-o ma a|ung ea stea
se duse nvrtndu-se pe podeaua de meta czu prn gaura dn perete. Ea
nchse och pe |umtate, smnd perderea stee ca cnd ar perdut-o
dn nou pe mama e.
- Demon o s-o gseasc pe pretena ta repudat, zse Vaentne, cu
vocea u rece, netuburat, vrnd pumnau de seraf ntr-o teac de a bru.
Nu are unde fug. Nc tu nu a unde te duce. Acum, rdc-te, Carssa.
ncet, Cary se rdc n pcoare. O durea tot corpu de a ovture
suferte. n cpa urmtoare, excam surprns cnd Vaentne o apuc de
umer, ntorcnd-o astfe nct s e cu spatee a e. Apo uer; un sunet
nat, ptrunztor, nepcut. Aeru fremt deasupra auz btaa scrboas
a unor arp de pee. Cu un mc pt, ncerc s se ebereze, dar Vaentne
era prea puternc. Arpe se sar n |uru amndurora apo erau rdca
mpreun n aer, Vaentne nnd-o n brae, de parc ntr-adevr ar fost
tat e.
|ace crezuse c e Luke trebua s e mor pn acum. Nu era foarte
sgur c nu erau. Puntea vasuu era pn de snge. E era mn|t tot. Pn
pru era umed pcos de mf, ar och usturau de snge
nduea. Avea o ran adnc pe brau drept nu era tmp s- graveze o
run vndectoare pe pee. De ecare dat cnd rdca brau, o durere
arztoare strbtea prn toat partea aceea a corpuu.
Reuser s se retrag ntr-un ntrnd dn peretee de meta a vasuu
uptau dn adpostu acesta mpotrva demonor care- asatau. |ace
foosse ambee chakhram-ur rmsese cu un sngur pumna de seraf
cutu ung pe care- uase de a Isabee. Nu era mut n-ar pecat
ncodat s nfrunte cva demon att de sab narmat, ar acum nfrunta o
hoard ntreag. Ar trebut s e nspmntat, ddea scama, dar nu
smea aproape nmc de genu sta doar dezgust pentru demon, care nu
aparneau aceste um, mne mpotrva u Vaentne, care chemase ac.
n strfundu contne sae, ta c aceast absen a frc nu era n
ntregme un ucru bun. Nu era ngr|orat nc mcar de ct snge perdea dn
bra.
Un demon-pan|en se aprope grbt de |ace, crpnd aruncnd
otrav gaben. E se fer, ns nu destu de rapd ca s nu e atns de cteva
pctur care mprocar buza. Sfrnd, otrava ptrunse prn matera; |ace
sm nepture cnd arser peea ca zec de ace nrote n foc.
Demonu-pan|en concn satsfcut scup un at |et de otrav. |ace
se fer, ar vennu zb un demon on care venea spre e dntr-o parte; on p
agonc sr a btae cu demonu-pan|en, ntnzndu- ghearee spre e.
Ce do se ncetar se rostogor pe punte.
Demon dn |ur se ferr de otrava revrsat care nchpua o barer
ntre e vntoru de umbre. |ace se foos de pre|u scurte pauze pentru a
se ntoarce spre Luke, de ng e. Luke era aproape de nerecunoscut.
Ureche se rdcaser ascute ca de up; buzee dezveeau botu ntr-un
rctus permanent, mne termnate cu gheare nd negre de sngee
demonor.
- Ar trebu s-o um spre baustrad. Vocea u Luke era pe |umtate
mrt. S pecm de pe vas. Nu- putem ucde pe to. Poate Magnus.
- Eu nu cred c o ducem char att de prost.
|ace nvrt pumnau de seraf n mn o dee proast; mna era
ud de snge, ar pumnau aproape c- scp dn strnsoare.
- |nnd seama de mpre|urr.
Luke scoase un sunet care ar putut un mrt sau un chcott, sau o
combnae ntre acestea dou. Apo ceva mens dform czu dn cer,
doborndu- pe amndo a podea.
|ace se ov zdravn, ar pumnau de seraf zbur dn mn, ov
puntea, aunec pe suprafaa de meta pn a margnea vasuu, end dn
vedere. |ace n|ur se rdc anevoe n pcoare.
Creatura care aterzase peste e era un demon on. Era neobnut de
mare pentru ce dn speca u ca s nu ma punem a socotea c era
neobnut de ste, dac se gndse s se caere pe acoper s se arunce
de-acoo peste e. Acum sttea n spnarea u Luke, repezndu-se a e cu
co ca de mstre care- eeau dn frunte. Luke se apra ct putea cu
ghearee, dar era de|a totuna de snge; knd|a-u su zcea a o |umtate de
metru de e, pe punte. Luke se ntnse dup arm, dar demonu on apuc
un pcor ntr-o mn ca o cazma, punndu- peste genunchu u ca pe un
emn dn pdure. |ace auz osu rupndu-se cu un trosnet pe Luke strgnd
ndurerat.
|ace pon| spre knd|a, nfc fcu o pruet, nfgnd pumnau
cu putere n ceafa demonuu on. Lama trecu prn gtu creatur cu destu
for ct s-o decapteze, corpu e se nmue, sngee negru nnd dn cotu
gtuu ca dntr-un ghezer. n cpa urmtoare, dspru. Knd|a-u czu pe
punte, ng Luke.
|ace ddu fuga a e ngenunche.
- Pcoru tu.
- E rupt.
Luke se chnu s se rdce n capu oaseor. Faa era schmonost de
durere.
- Dar te vndec repede.
Luke se ut n |ur, cu faa posomort. On era mort, dar cea
demon nvaser dn exempu u. Se nghesuau s urce pe acoper. |ace
n-ar putut spune, a umna sab a un, c erau zec? Sute? De a o
anumt cfr ncoo, nc nu ma conta.
Luke strnse mneru knd|a-uu n mn.
- Nu destu de repede.
|ace scoase de a bru cutu ung, dat de Isabee. Era utma sa arm
se pru deodat |anc de mc. O emoe puternc strbtu nu frc,
era nc departe de senzaa asta, c prere de ru. vzu pe Aec pe
Isabee de parc-ar stat n faa u, zmbndu-, apo o vzu pe Cary, cu
braee deschse, de parc -ar ntmpnat acas.
Se rdc n pcoare exact n momentu n care demon srr de pe
acoper ntr-un va care acoper una. |ace se duse n faa u Luke, ncercnd
cumva s- prote|eze, dar era zadarnc; demon erau de |ur mpre|ur. Unu se
cabra n faa u. Era un scheet de do metr nme, rn|nd cu dn rup.
Zdrene de steagur tbetane de rugcune atrnau de oasee sae putrede. n
mna osoas avea o sabe katana, ceea ce era foarte neobnut
ma|ortatea demonor nu se narmau. Lama acestea, nscrponata cu rune
demonce, era ma ung dect brau u |ace, curb, ascut morta.
|ace arunc pumnau. Lov cuta toracc descrnat a demonuu
rmase npt acoo. Demonu nc nu pru s bage de seam; contnua s
nanteze, nexorab ca moartea. Aeru dn |uru u puea a moarte a
cmtre. n katana n mna ca o ghear.
O umbr cenue te ntunercu prn faa u |ace, o umbr ce mca
efectund pruete sgure mortae. Katana repezt n |os se cocn cu
scrnet metac de un at meta; sueta ca umbra mpnse katana napo spre
demon, ngnd-o n e de |os n sus cu ceaat mn, cu o asemenea vtez,
nct och u |ace aba o putur urmr. Demonu czu pe spate, easta u
frmndu-se n tmp ce se prefcea n nmc. De |ur mpre|uru u putea
auz zberetee demonor care urau de durere surprndere. Rsucndu-se,
vzu c zec de suete suete omenet se craser peste parapete,
srnd pe punte npustndu-se n masa demonor care se trau, aunecau,
uerau zburau n |ur. Cu to aveau pumnae umnoase purtau
vemntee negre, rezstente, de.
-. vntor de umbre? zse |ace, surprns c vorbse tare.
- Cne a? Un rn|et fuger prn bezn.
- Mak? Tu et?
Mak ncn capu.
- m cer scuze pentru az, ma devreme, zse e. Prmsem ordn.
|ace se pregtea s- spun u Mak c tocma savase vaa asta
cntrea ma mut dect ncercarea u de ma devreme de a- mpedca s
prseasc Insttutu, dar un grup de demon raum u cu asat, bcund cu
tentacuee prn aer. Mak se rsuc se repez n ntmpnarea or cu un
strgt, ama pumnauu su de seraf arznd prn aer ca o stea. |ace ddu s-
urmeze cnd o mn apuc de bra - trase a o parte.
Era un vntor de umbre, mbrcat compet n negru, cu o gug
acoperndu- faa.
- Vno cu mne.
Mna trgea strutor de mnec.
- Trebue s m duc a Luke. A fost rnt. eber brau cu o
smuctur. D-m drumu.
- O, pentru numee ngeruu.
Sueta ddu drumu rdc mna s- dea |os guga hane ung,
dezvund o fa ngust ab, cu och cenu care scnteau ca nte
cobur de damant.
- Acum o s fac ce se spune, |onathan?
Era Inchztoarea.
n poda vteze ametoare cu care zburau, Cary s-ar btut cu
Vaentne, dac ar putut. Dar e o nea de parc braee erau nte bare
de er. Pcoaree atrnau bere, dar orct s-ar cznt, nu prea n stare
s nmereasc nmc ovnd cu ee.
Cnd demonu se ncn brusc s- nfrneze zboru, ea ddu un pt.
Vaentne rse. Apo se nvrtr prntr-un tune ngust de meta prntr-o
ncpere ma ung ma arg. n oc s- ase s- cad dn gheare fr
ceremone, demonu zburtor aez cu bgare de seam pe podea.
Spre marea mrare a u Cary, Vaentne ddu drumu. Ea se smuc de
ng e se mpetc n m|ocu ncper, utndu-se nnebunt n |ur. Era o
ncnt mare, probab odnoar una dntre cameree motoareor. Manre
nc stteau anate de-a ungu pereor, mpnse a o parte pentru a sa n
centru un spau go, ptrat. Podeaua era de meta gros, negru, pe care se
vedeau c coo pete ma ntunecate. n m|ocu spauu go erau patru
vase, ecare destu de mar ct s po spa un cne n e. Prmee dou
erau mn|te nuntru de o rugn ntunecat, marone. A treea era pn cu
un chd rou-ntunecat. A patruea era go.
Un cufr de meta se aa n spatee vaseor. O pnz ntunecat fusese
aruncat deasupra. Cnd ea se aprope, vzu c pe acea pnz se aa o
sabe de argnt care emana o umn negrcoas, aproape nversu umn: o
ntunecme vzb, ce mprta raze.
Cary se rsuc se ut a Vaentne, care o urmrse tcut.
- Cum a putut? vru s te ea. Cum a putut s- ucz pe Smon? Era
doar un. era doar un bat, doar un om obnut.
- Nu era om, zse Vaentne, cu vocea u mtsoas. Devense un
monstru. Tu n-a putut vedea adevru, Carssa, pentru c monstru acesta
purta chpu unu preten.
- Nu era un monstru, zse ea se mc pun ma aproape de Sabe. I
se prea ura, grea. Se ntreb dac o va putea rdca char dac ar
rdcat-o, ar putut s-o mnuasc?
- Era tot Smon, contnu ea.
- S nu crez c nu te comptmesc, zse Vaentne.
E rmsese pe oc, n sngura pat de umn ce venea prn trapa dn
tavan.
- La fe a fost pentru mne cnd Lucan a fost mucat.
- M-a povestt, se ro ea a e. Tu -a dat un pumna -a spus s se
snucd.
- Asta a fost o greea, zse Vaentne.
- Bne mcar c recunot.
- Ar trebut s- ucd eu nsum. I-a dovedt astfe c m psa.
Cary ctn dn cap.
- Dar nu- psa. Nu -a psat ncodat de nmen. Nc mcar de
mama mea. Nc mcar de |ace. E erau doar obecte n propretatea ta.
- P nu este asta dragostea, Carssa? Posesune? ,Eu sunt a
ubtuu meu ubtu meu este a meu", cum spune Cntarea Cntror.
- Nu. nu-m cta me dn Bbe. Nu cred c o neeg.
Sttea foarte aproape de cufr acum, mneru sabe nd a ndemn.
Degetee erau |ave de sudoare ea e terse pe fur, pe |ean.
- Nu e vorba doar s- aparn cneva, c s te druet tu or. M
ndoesc c tu a drut ceva cuva vreodat. n afar de comarur, probab.
- S te druet cuva? Zmbetu u subre nu tremur. Aa cum te-a
drut tu u |onathan?
Mna e, care se rdca spre Sabe, tresr, ncetndu-se n pumn. -
duse a pept, utndu-se a Vaentne fr s- vn a crede.
- Ce?
- Crez c n-am observat cum v uta vo do unu a ceat? Cum
rostete e numee? Po s crez c eu sunt pst de sentmente, dar asta nu
nseamn c nu pot detecta sentmentee a cea.
Tonu u Vaentne era rece, ecare cuvnt nd ca o ache de ghea
mpungnd-o n urech.
- Presupun c e numa vna noastr, a mame tae a mea; pentru c
v-am nut departe att de mut vreme, n-a dezvotat ncodat repusa
recproc aa cum ar fost ma norma ntre fra de snge.
- Nu tu despre ce vorbet.
Cary cnnea dn dn.
- Cred c am vorbt destu de mpede.
Fcu un pas, end dn conu de umn. Chpu u era ca un portret de
studu n umbr.
- L-am vzut pe |onathan dup ce a nfruntat demonu frc, t. E s-
a artat sub nfarea ta. Asta m-a spus tot ce voam s tu. Cea ma mare
frc dn vaa u |onathan este dragostea pe care o smte pentru sora u.
- Nu fac ce m se spune, zse |ace. Dar a putea face cum doret, dac
m rog frumos.
Inchztoarea fcu o grmas de parc ar vrut s- rostogoeasc
och, dar utase cum.
- Trebue s vorbesc cu tne.
|ace se ut a Inchztoare:
- Acum?
Ea puse o mn pe brau u:
- Acum.
- Nu et zdravn.
|ace se ut pe puntea vasuu. Arta ca o pctur a Iaduu, de-a u
Hosch. ntunercu coca de demon: prbundu-se, urnd, zbernd
ovnd cu ghearee co. Nem sgetau nante napo, cu armee or
umnoase prn ntunerc. |ace vedea de|a c nu erau destu vntor de
umbre. Nc pe departe.
- Excus. n m|ocu une bt.
Strnsoarea Inchztoare era surprnztor de puternc.
- Acum.
mpnse e se ddu un pas n spate, prea surprns s reaconeze
atfe, apo ma fcu un pas nc unu, pn a|unser n ntrndu pereteu.
Ea ddu drumu u |ace scotoc prn fadure peerne sae negre, scond
dou pumnae de sera. Le opt numee cteva cuvnte pe care |ace nu e
ta, dup care e arunc n punte, cte unu de ecare parte a u. Ee se
npser n meta o sngur pnz ab-abstrue de umn n dn ee,
zondu- pe |ace pe Inchztoare de restu ceor de pe vas.
- M nchz dn nou? ntreb |ace, utndu-se a Inchztoare,
nevenndu- s cread.
- Asta nu e o Congurae Maach. Po e, dac vre. mpreun
strns mne subr. |onathan.
- Vre s spu |ace.
Nu ma putea vedea bta prn peretee de umn ab, dar nc
auzea zgomotee e, petee uretee demonor. Dac ntorcea capu, putea
zr o mc porune de ocean, scpnd de umn ca damantee rspte pe
faa une ognz. Erau vreo zece brc |os, trreme zvete, cu mutpe
nveur, cum se fooseau pe acure dn Idrs. Brce vntoror de umbre.
- Ce cau ac, doamn Inchztor? De ce-a vent?
- A avut dreptate, zse ea. Despre Vaentne. N-a acceptat schmbu.
- |-a spus s m a s mor, zse |ace smnd deodat o cea pe
creer.
- n cpa n care a refuzat, bnenees, am soctat adunarea
Concavuu -am chemat ac. datorez. v datorez scuze e fame
tae.
- S-a notat, zse |ace. Nu putea sufer scuzee. Aec Isabee? Sunt
ac? N-o s e pedeps pentru c m a|ut pe mne?
- Sunt ac nu, n-o s e pedeps. nc se ma uta a e, cercettor.
Nu pot s- neeg pe Vaentne, zse ea. Ca un tat s se dspenseze aa de
vaa copuu su, de a snguruu su u.
- Mda, zse |ace. durea capu ar vrut ca ea s tac, sau s- atace
vreun demon. E o engm, de acord.
- Ce pun, dac nu.
Acum e se ut surprns a ea.
- Dac nu ce?
Ea mpunse cu degetu n umr.
- De unde a asta?
|ace se ut n |os vzu c otrava demonuu-pan|en mncase
trcou, sndu- umru go n mare parte.
- Trcou? De a Macy's. Reducer de arn.
- Ccatrcea. Ccatrcea asta de-ac, de pe umru tu.
- O, asta. |ace se mr de ntenstatea prvr e. Nu sunt sgur. Ceva
care s-a ntmpat cnd eram foarte mc, a zs tata. Vreun accdent. De ce?
Inchztoarea rsu uertor prntre dn strn.
- Nu se poate, murmur ea. Nu se poate s tu.
- Ce s nu u eu?
Era o not de nesguran n tonu Inchztoare.
- n to an ta, zse ea, pn cnd a crescut. a crezut de-
adevrateea c era u u Mchae Wayand.?
O fure ascut cuprnse pe |ace, ma dureroas nc de uoara
dezamgre care o nsoea.
- Pe nger, se zbr e, m-a trt ac, deoparte, n tou bte, doar
ca s-m pu ar aceea ntrebr afurste? Nu m-a crezut prma oar nu
m crez nc acum. N-o s m crez ncodat, orce s-ar ntmpa, char dac
tot ce -am spus eu pn acum a fost adevrat.
mpunse aeru cu un deget, spre ceea ce se petrecea dncoo de
peretee de umn, contnu:
- S-ar cuven s u acoo, a upt. De ce m ac? Ca dup ce toate
acestea se vor sfr, dac vreunu dntre no ma rmne n va, tu s te
po duce a Concav s e spu c n-am vrut s upt de partea voastr
mpotrva tatu meu? Deteapt mutare.
Ea devense ma pad dect ar crezut e c- cu putn:
- |onathan, nu asta am vrut.
- Numee meu e |ace! ur e.
Inchztoarea tresr, cu gura semdeschs, de parc tot ar ma vrut
s spun ceva. |ace nu ma voa s aud. Trecu hotrt pe ng ea, aproape
drmnd-o ntr-o parte, ov cu pcoru ntr-unu dntre pumnaee de sera
npte n punte. Acesta se rsturn, ar peretee de umn dspru, Dncoo
de e, era haos. Suete ntunecate aergau de coo-coo pe punte, demon se
crau pe trupure nensuete, ar aeru era pn de fum de vaete.
ncerc s zreasc pe cneva cunoscut n ncerare, Unde era Aec? Dar
Isabee?
- |ace! Inchztoarea se grb s- prnd dn urm, cu faa crspat de
frc. |ace, n-a nc o arm, a mcar.
Se opr cnd un demon se rdc dn ntunerc n faa u |ace ca un
asberg a prova unu vas. Era unu pe care nu- ma vzuse ncodat pn
atunc: avea o fa zbrct mne age ae une mamue, dar o coad
ung cu ep ca de scorpon. Och se rostogoeau gaben n cap. uer a
e prntre co rup, ascu ca acee; ma nante ca |ace s se poat fer,
coada u n nante, ca o cobr care atac. Vzu vrfu ascut ca acu
ndreptndu-se spre faa u.
pentru a doua oar n noaptea aceea, o umbr trecu prntre e
moarte. Scond dn teac un cut cu am ung, Inchztoarea se arunc n
faa u, ar acu scorponuu se npse n peptu e.
Ea p, dar rmase n pcoare. Coada demonuu zvcn napo, gata
pentru o nou ovtur dar cutu Inchztoare de|a pornse dn mna e,
zburnd drept a nt. Runee spate pe am umnar n tmp ce
strpungea gtu demonuu. Cu un uerat, ca aeru end dntr-un baon
nepat, demonu se strnse n e nsu, zvcnnd o utm oar dn coad
nante de a dsprea.
Inchztoarea se s moae pe punte. |ace ngenunche ng ea
puse o mn pe umr, ntorcnd-o pe spate. Sngee se ntndea pe peptu
buze sae. Faa era tras gaben , pentru o cp, |ace crezu c era
moart de|a.
- Doamn Inchztor?
Nc mcar acum nu- putea spune pe numee mc.
Peoapee e se zbtur deschse och. Gob ab de|a se nceoau.
Cu mare efort, fcu semn s se aprope de ea. E se apec ma aproape,
destu de aproape ct s- aud oapta a ureche, oapta cu utma e
rsuare.
- Cum? zse |ace, uut. Ce nseamn asta?
Nu prm nc un rspuns. Inchztoarea czuse dn nou pe punte, cu
och arg desch c, cu gura arcut n ceea ce prea aproape un
zmbet.
|ace rmase stnd pe cce, amort utndu-se ung. Ea murse.
Murse dn cauza u.
Ceva apuc de spatee trcouu - rdc n pcoare. |ace duse o
mn a cngtoare ddu seama c nu avea arme se rsuc ca s
vad o pereche famar de och abatr utndu-se ntr-a u cu stupeface.
- Et vu, zse Aec dou cuvnte scurte, dar cu o mare ncrctur
de sentmente n spatee or.
Uurarea de pe chpu u era evdent, a fe ca epuzarea. n poda
aeruu ngheat, pru u negru era pt de ndueaa de pe frunte obra|.
Hanee peea u erau mn|te de snge, ar n |acheta u bndat avea o
despctur ung, de parc -o sfase ceva zmat ascut. Strngea n
mna dreapt o gusarme nsngerat n ceaat gueru u |ace.
- Se pare c da, admse |ace. Totu n-am s ma u mut vreme,
dac nu-m da o arm.
Aruncnd ute o prvre n |ur, Aec ddu drumu u |ace, scoase un
pumna de seraf de a cngtoare - ntnse u.
- |ne, zse e. cheam Samandre.
|ace aba apuc pumnau n mn cnd un demon drevak de mrme
mede trop ctre e, concnnd mperos. |ace rdc pumnau Samandre
dar Aec de|a ucsese creatura mpungnd-o rapd cu gusarme.
- Drgu arm, zse |ace, dar Aec se uta dncoo de e, a sueta
cenue prbut pe punte.
- E Inchztoarea? E.?
- E moart, zse |ace.
Aec strnse dn dn.
- Bne c-am scpat. Cum a murt?
|ace ddu s- rspund cnd fu ntrerupt de un strgt:
- Aec! |ace!
Era Isabee, aergnd ctre e prn duhoare fum. Purta o |achet
neagr strns bne pe corp, mn|t cu snge gbu. Lanur de aur de care
erau agate rune ncon|urau ncheeture geznee, ar bcu e era
ncoct n |uru trupuu ca o pas de srm de eectrum.
ntnse braee:
- |ace, no credeam.
- Nu. Ceva fcu pe |ace s se dea un pas napo, ferndu-se de
atngerea e. Sunt pn de snge, Isabee. Nu.
Un nor ndurerat trecu pe faa e.
- Dar te-am cutat cu to. mama tata, e.
- Isabee! strg |ace, dar prea trzu.
Un masv demon-pan|en se cabr n spatee e, aruncnd un |et de
otrav gaben dn co. Isabee p cnd otrava o atnse, dar bcu e n
cu vtez orbtoare, spntecnd demonu n dou. Se prbu pe punte n dou
buc, apo dspru.
|ace se repez a Isabee, tocma cnd ea cdea n fa. Bcu aunec
dn mn cnd e o prnse -o u stngac n brae. Putu vedea cat de mut
otrav prmse: o mprocase n cea ma mare parte pe |achet, dar
a|unsese pe gt, ar unde o atnsese, peea ardea sfra. Aba auzt, ea
scoase un scncet Isabee, care nu- arta ncodat durerea.
- D-m-o me, zse Aec, sndu- arma |os grbndu-se s- a|ute
sora.
O u pe Isabee dn braee u |ace o aez bnd pe punte.
ngenunchnd ng ea, cu stea n mn, se ut a |ace:
- Oprete orce se aprope, pn o vndec.
|ace nu- putea dezp och de a Isabee. Sngee roa dn gtu e
pe |achet, udndu- pru.
- Trebue s-o ducem de pe vasu sta, zse e, rgut. Dac rmne
ac.
- O s moar? Aec pmba vrfu stee cu toat decateea de care
era n stare peste gtu suror sae. To o s murm. E sunt prea mu. Ne-au
mcert. Inchztoarea a mertat s moar pentru asta. e numa vna e.
- Un demon-scorpon a ncercat s m ucd, zse |ace, ntrebndu-se
de ce-o spunea, de ce apra pe cneva pe care- urse. Inchztoarea -a tat
caea. M-a savat vaa.
- Zu? n tonu u Aec era o umre sncer. De ce?
- Bnuesc c s-a gndt c mertam s u savat.
- P ea ntotdeauna.
Aec se ntrerupse expresa u se schmb ntr-una ngr|orat:
- |ace, n spatee tu. sunt do.
|ace se ntoarse. Do demon se apropau: un ravener, cu trupu u ca
de agator ma mute rur de dn ascu, coada ca de scorpon adus
de|a n arc deasupra capuu, un drevak, a cru carne pad ca de verme
umna stns sub razee un. |ace auz pe Aec n spatee u trgndu-
respraa, aarmat; apo, pumnau Samandre porn dn mna u tnd o
potec argnte prn aer. Retez coada demonuu ravener, medat sub sacu
de otrav ce- atrna a captu acuu su ung.
Raveneru ur. Drevaku se ntoarse, nedumert prm sacu de
otrav n pn fa. Sacu se sparse, scdndu- pe drevak n venn. E
scoase un sngur pt trunchat czu, capu ndu- topt pn a os.
Sngee otrava se mprtar pe punte, n tmp ce drevaku dspru.
Raveneru, cu sngee curgnd vaur dn cotu su de coad, se ma tr
nante vreo cva pa, apo dspru e.
|ace se apec u de |os cu pruden pumnau Samandre. Metau
pun sfra n ocure unde otrava raveneruu se vrsase pe ea, perfornd-
o cu nte gur mc ca de vaer.
- |ace. Aec se rdcase n pcoare, nnd-o de bra pe Isabee, pad
dar dreapt. Trebue s-o scoatem pe Isabee de-ac.
- Bne, zse |ace. Vo terge-o de-ac! M ocup eu de aa.
- De care? zse Aec, umt.
- De aa, repet |ace - art.
Ceva venea spre e prn fum cr, ceva ura, gheboat masv. De
ce pun cnc or ma mare dect orcare at demon de pe vas, avea un corp
mptoat, ma mute pcoare, ecare termnat ntr-o ghear chtnoas, ca
un vrf de ance. Tpe u erau ct tpe de eefant, urae evazate. Avea
un cap de musc ggantc, observ |ace cnd demonu se aprope, cu tot cu
och de nsect trompa prn care se hrnea, roe ca sngee atrnnd.
Aec trase aer n pept.
- Ce naba e asta?
|ace se gnd o cp.
- Ceva mare, zse e, a sfrt. Foarte.
- |ace.
|ace se ntoarse se ut a Aec, apo a Isabee. Ceva dnuntru u
spuse c asta s-ar putea s e utma oar cnd ma vedea n poda
acestu ucru u tot nu- era frc, nu pentru e. Ar vrut s e spun ceva,
poate c ubete, c orcare dntre e vaora ma mut pentru e dect o me
de Instrumente mortae puterea pe care puteau s-o aduc. Dar cuvntee
refuzar s- as pe gur.
- Aec, se auz vorbnd, du-o pe Isabee a scar, acum, atmnter
murm to tre.
Aec ntn prvrea -o susnu, o cp. Apo ddu dn cap o
mpnse pe Isabee, care tot ma protesta, ctre baustrad. O a|ut s se
caere pe ea apo s treac dncoo |ace vzu cu o mens uurare cum
capu e negru dspare, n tmp ce cobora scara. Acum tu, Aec, gnd e. Du-
te.
Dar Aec nu se ducea. Isabee, acum n afara raze u vzuae, strg
ascut cnd fratee e sr napo de pe baustrad pe puntea nave. Gusarme
zcea pe punte, unde o sase e; o u de |os ven s stea ng |ace ca s
se upte cu demonu care se apropa.
Nu ma a|unse pn acoo. Demonu, npustndu-se spre |ace, fcu
rapd o fandare n tur atac pe Aec, trompa u nsngerat bcund
aeru nante napo, nfometat. |ace se rsuc s- acopere pe Aec, dar n
ocu unde sttea e puntea de meta, roas de otrav, ced sub greutatea sa.
Pcoru scp nuntru e czu pe punte.
Aec ma avu tmp s strge numee u |ace, apo demonu sr asupra
u. mpunse cu gusarme, vrnd adnc vrfu arme n carnea demonuu.
Creatura se rdc pe pcoaree dndrt, soboznd un pt stranu de
omenesc, sngee negru nndu- dn ran. Aec se ddu napo, ntnznd
mna dup o at arm, cnd gheara demonuu uer prn aer - dobor pe
punte. Apo trompa se nfur n |uru u.
Undeva, Isabee p. |ace se zbtu dsperat s- scoat pcoru dn
punte; ache ascute de meta ntrar n carne cnd se smuse se
ctn, rdcndu-se.
n pumnau Samandre. Lumna n dn ama de seraf,
structoare ca o stea cztoare. Demonu se chrc, ferndu-se, scond un
uerat gros. Sb pun strnsoarea u Aec , pentru o cp, |ace se gnd
c s-ar putea s- dea drumu. Apo ddu brusc capu pe spate, cu o vtez
nspmnttoare, azvr pe Aec eu o for formdab. Aec zb puternc
puntea de meta pn de mzg, aunec pe ea czu, cu un sngur
strgt, rgut, peste margnea vasuu.
Isabee strg numee u Aec; petee e erau ca suee npte n
ureche u |ace. Pumnau Samandre nc umna n mna sa. umna pe
demon, care venea cu pa mar ctre e, cu och u de nsect structor
scpnd ca a unu prdtor, ns tot ce putea vedea |ace era Aec; Aec
cznd peste margnea vasuu, Aec necndu-se n apa neagr de dedesubt.
Avu mpresa c smte apa srat de mare n propra gur sau poate s fost
snge. Demonu era aproape de e; rdc mna cu pumnau Samandre -
arunc demonu che, un sunet nat, agonzantapo puntea ced sub
|ace cu un scrnet de meta rupt, e czu n bezn.
DIES IRAE
- Greet, zse Cary, dar vocea e era pst de convngere. Nu t
nmc despre mne sau despre |ace. ncerc doar s.
- S ce? ncerc s te fac s gndet, Carssa. S te fac s neeg.
Cary nu detect nc un sentment n vocea u Vaentne, n afar de un
vag amuzament.
- rz de no. Crez c m po foos ca s- rnet pe |ace, aadar
rz de no. Nc mcar nu et mnos, adug ea. Un tat adevrat ar
mnos.
- Eu sunt un tat adevrat. Acea snge care curge n venee mee
curge ntr-ae voastre.
- Tu nu et tat meu. Luke este, zse Cary, aproape a captu
puteror. Am trecut peste asta.
- Tu numa -a confundat pe Luke cu tat tu dn prcna reae u cu
mama ta.
- Reae or? Cary rse tare. Luke mama sunt preten.
Pentru o cp, fu sgur c vede o exprese de surprz pe faa u.
- Aa? zse e contnu: Tu char crez c e ar ndurat toate astea
de Lucan vorbesc toat vaa asta de tcere, ascunzur fug, acest
devotament de a apra un secret pe care nc mcar nu- neesese pe de-a-
ntregu, numa dn pretene? Ct de pune t despre oamen, Cary, a
vrsta ta, nc ma pun despre brba.
- Po s fac tu cte auz rutcoase vre a adresa u Luke. N-o s
schmbe ucrure cu nmc. Te-a neat asupra u, a fe cum te-a neat
asupra u |ace. Trebue s gset tu orcu motve urte pentru tot ceea ce
face, pentru c motvee urte sunt snguree pe care e po neege.
- Aa ar fost dac e ar ubt-o pe mama ta? Urt? zse Vaentne.
Ce- aa de urt n ubre, Carssa? Sau poate c sm, n adncu suetuu
tu, c nepreutu tu Lucan nu e nc cu adevrat uman, nc cu adevrat
capab de sentmente aa cum e neegem no.
- Luke e a fe de uman cum sunt eu, azvr Cary. Et tu bgot.
- O, nu, zse Vaentne. Sunt orce, numa asta nu.
Ven ma aproape de ea, ar ea p n faa Sabe, ascunznd-o veder
u.
- Te u a mne a ceea ce fac eu, prn entee neeger tae
mundane a um. Mundan creeaz dstnc ntre e n. Dstnc care-
par rdcoe orcru vntor de umbre. Dstnce or se bazeaz pe rase,
rege, denttate naona, orcare dntre zece de semne reevante. Pentru
mundan, acestea par ogce, ndc de mundan nu pot vedea, neege
sau cunoate ume demonor, totu undeva, ngropat n memora or
strveche, e tu c exst dntr-acea care umb pe pmntu sta care
sunt atfe. Care nu aparn aceste um care urmresc numa ru
dstrugerea. De vreme ce amennarea demonor este nvzb pentru
mundan, sunt nevo s atrbue amennarea atora dn speca or. E
dentc faa dumanuu or cu faa vecnor astfe sunt asgurate
genera de nefercre.
Ma fcu un pas spre ea Cary se ddu nstnctv napo; acum era
pt de cufr.
- Eu nu sunt aa, contnu e. Eu pot s vd adevru. Mundan vd ca
prntr-o stc, nedesut, dar vntor de umbre. no vedem drect. No
deosebm adevru de maec tm c, de ru umb prntre no, nu este
unu dntre no. Cu nu aparne um noastre nu trebue s- e ngdut s
prnd rdcn ac, s creasc adoma une or otrvtoare s duc a
perea ntreg ve.
Cary voa s se ntoarc spre Sabe apo spre Vaentne, dar cuvntee
u o ocar. Vocea u era att de catfeat, att de strutor convngtoare
desgur nc ea nu era de acord ca demon s e ngdu pe pmnt, s o
sectuasc prefcnd-o n cenu, aa cum sectuser att de mute ate
um. Prea aproape ogc ceea ce spunea e, dar.
- Luke nu e demon, zse ea.
- Me m se pare, Carssa, zse Vaentne, c a prea pun experen
ca s t cne este demon cne nu. A ntnt cva repuda care e s-
au prut destu de cumsecade, prn entee cumsecdene or prvet
umea. Demon, pentru tne, sunt doar creature hdoase care sar dn
ntunerc ca s prade s atace. exst astfe de creatur. Dar exst
deopotrv demon de mare subttate dscree, demon care umb
prntre oamen, nerecunoscu ca atare nestngher. Totu eu -am vzut
comnd nte ucrur att de cumpte, nct ce ma feroce coeg a or
par bnz n comparae cu e. Exsta un demon n Londra pe care -am
ntnt eu, odat, care poza ntr-un foarte puternc om de afacer. Nu era
ncodat sngur, aa c m-era greu s m aprop destu de mut de e ca s-
ucd, cu toate c tam bne ce era. E punea servtor s- aduc anmae
cop mc tot ce era mc nea|utorat.
- nceteaz! Cary puse mne a urech. Nu vreau s aud asta.
Dar vocea u Vaentne contnu s toarc, nexorab, nfundat, dar nu
de neauzt.
- mnca ncet, de-a ungu ma mutor ze. Avea trucure u, modu
u de a- pstra n va, supunndu- a cee ma orbe tortur magnabe.
Dac- po nchpu un cop ncercnd s se trasc spre tne cu |umtate de
corp smus.
- nceteaz! Cary u mne de a urech. E destu, destu!
- Demon se hrnesc dn moarte, durere nebune, zse Vaentne.
Cnd eu ucd, o fac pentru c trebue. A crescut ntr-un fas parads, frumos,
ncon|urat de pere de stc frag, ca mea. Mama ta a creat ntre acet
pere umea n care ar vrut ea s trasc te-a crescut pe tne nuntru,
dar nu -a spus ncodat c era doar o uze. n tot tmpu sta, demon
ateptau cu armee or de snge groaz s sparg stca s te ebereze
de mncun.
- Tu a spart pere a, opt Cary. Tu m-a trt n toate astea. Tu
nmen atcneva.
- stca care te-a tat, durerea pe care a smt-o, sngee? M
nvnuet tot pe mne pentru asta? Nu eu am fost ce care te-a nchs n
cove.
- nceteaz! Nu ma vorb.
Lu Cary vua capu. Ar vrut s pe a e: Tu m-a rpt mama, tu a
fcut asta, e vna ta! Dar ncepuse s vad a ce se referse Luke cnd
spusese c nu te putea contrazce cu Vaentne. Cumva, e fcuse ca e s-
e cu neputn s nu e de acord cu e, fr s se smt de parc ar uat
aprarea demonor care mucau cop pe |umtate. Se ntreb cum rezstase
|ace n to an acea, trnd n umbra aceste personat exgente,
copetoare. ncepu s vad de unde venea arogana u |ace, arogana u
emoe controate cu mare gr|.
Margnea cufruu dn spatee e ntra n carnea pcoareor. Putea
sm rceaa vennd dnspre Sabe, dndu- or a ceaf.
- Ce vre de a mne? ntreb ea pe Vaentne.
- Ce te face s crez c a vrea ceva de a tne?
- Atmnter n-a sta de vorb cu mne. M-a dat una n cap m-a
sat s atept. s atept pasu urmtor dn povestea asta.
- Pasu urmtor, zse Vaentne, este ca preten t vntor de umbre
s vn dup tne, ar eu s e spun or c, dac vor s te recupereze ve, va
trebu s m-o dea a schmb pe fata vrcoac. nc ma am nevoe de sngee
e.
- N-o vor da ncodat a schmb pe Maa pentru mne!
- Ac greet, zse Vaentne. E cunosc vaoarea unu repudat n
comparae cu a unu cop de vntor de umbre. O s accepte schmbu. O
cere Concavu.
- Concavu? Vre s spu c. asta face parte dn Lege?
- Stpuat de a nceputu nceputuror, zse Vaentne. Acuma
neeg? Nu suntem att de dfer, Concavu cu mne, sau |onathan cu
mne, sau nc mcar tu cu mne, Carssa. Avem doar un smpu dezacord n
ceea ce prvete metoda.
Zmb fcu un pas nchznd spau dntre e.
Mcndu-se ma repede dect s-ar crezut n stare, Cary ntnse mna
n spatee e nfc Saba-Suetuu. Era grea aa cum nchpuse c o
s e, att de grea, c aproape o dezechbr. ntnznd o mn ca s se
spr|ne, rdc saba o ndrept ctre Vaentne.
Cderea u |ace u sfrt brusc, cnd ov o suprafa de meta dur cu
destu for ct s- cnne dn n gur. Tu, sm snge n gur se
rdc, ndurerat, n pcoare.
Sttea pe o pasare de meta, pctat n verde mohort. Interoru
nave era go, o camer mens de meta, cu pere ntuneca, curba n
afar. Utndu-se n sus, |ace putu vedea un mc petc de cer nsteat prn
sprtura fumegnd dn punte, sus, departe.
Pntecee nave era un abrnt de pasaree scr care preau s nu
duc ncer, rsucndu-se unee prntre atee ca maee unu arpe ggantc.
Era frg de- ngheau oasee. |ace vedea rsuarea formnd mc noror
ab cnd expra. Era foarte pun umn. Se zg prn ntunerc, apo vr
mna n buzunar s- a patra-run de ampa-vr|toare.
Strucrea e ab umn bezna. Pasarea era ung, cu o scar a
captu ndeprtat, ce cobora a un at nve. n tmp ce |ace se ndrepta spre
ea, ceva scp a pcoaree sae.
Se apec. Era o ste. Nu se putu abne, c se hob n |uru u, de
parc ar ateptat s se materazeze cneva dn umbre; cum naba
a|unsese o ste de vntor de umbre ac, |os? O rdc, precaut. Toate steee
aveau un so de aur, o mprmare fantomatc a personat posesoruu
or. Cea dn mna u trmse o sgeat dureroas cnd o recunoscu. Cary.
Deodat, un rs uor rupse tcerea. |ace se ntoarse, vrnd stea a
bru. n razee mp-vr|toare, |ace desu o suet ntunecat, a captu
pasaree. Faa era ascuns n umbr.
- Cne- acoo? strg e.
Nu prm nc un rspuns, avea doar senzaa c rdea cneva de e. |ace
duse automat mna a cngtoare, dar pumnau de seraf scpase. Nu
avea nc o arm.
Dar ce nvase spusese mereu tat u? Foost cum se cuvne,
aproape orce obect poate o arm. P ncet spre suet, och u
nregstrnd dversee deta dn |ur o bar de care ar putut s se apuce
s se baanseze, ovnd cu pcoaree; o bucat de meta rupt, et n afar,
n care ar putut s- mpng adversaru, nepndu- ra spnr. Toate
aceste gndur trecur prn cap ntr-o fracune de secund, sngura
fracune de secund nante ca sueta de a captu pasaree s se ntoarc,
pru su ab strucnd n btaa mp-vr|toare, ar |ace s- recunoasc.
|ace ncremen pe oc.
- Tat? Tu et?
Prmu ucru de care Aec ddu seama a fost frgu ptrunztor. A
doea, c nu putea respra. ncerc s trag aer n pept, ar corpu se zbtu.
Se rdc n capu oaseor, scond ap murdar de ru dn pmn u ntr-un
uvo amar care- fcu s cneasc s tueasc.
n cee dn urm, reu s respre, de smea c pmn uaser foc.
Gfnd, se ut n |ur. Sttea pe o patform de meta onduat nu, era
remorca unu camon. O camonet, ma exact, care putea n m|ocu ruu.
Dn pru hanee sae se scurgea ap rece. Iar Magnus Bane sttea n faa
u, prvndu- cu och de psc, a fe de gaben ca ambra, care umnau n
ntunerc.
Dn ncepur s- cnne n gur.
- Ce. ce s-a ntmpat?
- A ncercat s be toat apa dn East Rver, zse Magnus, ar Aec
vzu, pentru prma oar, c hanee u Magnus erau ude eac de
asemenea, pte de corpu u ca o a doua pee, ntunecat. Iar eu te-am scos
afar.
Lu Aec capu zvcnea dureros. Se pp a bru, cutnd stea, dar n-
o ma avea. ncerc s- amnteasc vasu, covrt de demon; Isabee
cznd |ace prnznd-o; snge peste tot, pe unde cca, demon atacnd.
- Isabee! Cobora pe scar cnd am czut eu.
- E teafr. A reut s a|ung a o barc. Am vzut-o eu. Magnus
ntnse mna spre capu u Aec. Tu, pe de at parte, s-ar putea s a o
vntae.
- Trebue s m ntorc a bte. Aec ddu mna a o parte. Tu et
magcan. N-a putea, nu tu, s m trm n zbor napo pe nav sau ceva
de genu sta? s-m vndec vntaa, dac tot te preocup?
Magnus, cu mna nc ntns, se prbu pe ng margnea remorc
camonete. n umna steeor, och u erau ca dou cobur de petre
preoase, n verde auru, dure pate.
- Scuze, zse Aec, dndu- seama cum sunase cererea u, de nc
ma smea c Magnus s-ar cuvent s prceap c a pe vas era ce ma
mportant ucru. tu c tu n-ar trebu s ne a|u pe no. c o favoare.
- Oprete-te! Eu nu- fac e favorur, Aec. Fac unee ucrur pentru
tne pentru c. e bne, de ce crez c e fac?
Un nod se rdc n gtu u Aec, mpedcndu- s rspund.
ntotdeauna se ntmpa aa cnd era cu Magnus. De parc ar fost un baon
de sufern sau de regret n nma u, ar cnd voa s spun ceva, orce care
ar prut pst de sens sau neadevrat, se rdca - ta cuvntee.
- Trebue s m ntorc pe vas, zse e, n cee dn urm.
Magnus prea prea obost char s e mnos.
- Te-a a|uta, zse e. Dar nu pot. S ndeprtez vr|e de protece de
pe vas era destu de greu e un farmec puternc, foarte puternc, cu baz
demonc dar cnd a czut tu, a trebut s pun o vra| de egare pe
camonet ca s nu se scufunde, cnd aveam s-m perd cunotna. o s-
m perd cunotna, Aec. E doar o chestune de tmp.
trecu o mn peste och.
- N-am vrut s te nec tu, zse. Descntecu ar trebu s n destu ct
s po duce camoneta napo pe uscat.
- Nu. nu m-am dat seama.
Aec se ut a Magnus, care avea tre sute de an, dar care ntotdeauna
artase neatns de tmp, de parc s-ar oprt dn mbtrnre pe a vrsta de
nousprezece an. Acum avea cute adnc spate n peea dn |uru ochor
a gur. Pru u atrna fr vag pe frunte, ar umer czu nu vdeau
obnuta u postur nepstoare, c o rea sere de puter.
Aec ntnse mne. Erau pade, n umna un, zbrcte de ap
ptate cu zec de ccatrce argnt. Magnus se ut n |os a ee, apo dn nou
a Aec, nedumerrea ntunecndu- prvrea.
- Ia-m de mn, zse Aec. a putere mee. Orcnd po foos
dn ee ca s. ca s contnu ce fac.
Magnus nu se cnt.
- Parc zcea c vre s te ntorc pe vas.
- Trebue s upt, zse Aec. Dar asta fac tu, nu- aa? Partcp a
upt a fe de mut ca vntor de umbre de pe vas tu c po s e o
parte dn putere mee, am auzt c magcen fac asta aadar, eu m ofer.
Ia-e! Sunt ae tae.
Vaentne zmb. Purta armura sa neagr mnue metace care
struceau precum carapacee de nsecte negre.
- Fu meu.
- Nu m num aa, zse |ace apo, smnd un nceput de tremur n
mn, ntreb: Unde e Cary?
Vaentne nc zmbea.
- M-a sdat, zse e. A trebut s- dau o ece.
- Ce -a fcut?
- Nmc.
Vaentne ven ma aproape de |ace, destu de aproape ct s- atng,
dac-ar vrut s ntnd mna. N-o fcu.
- Nmc dn care s nu- revn.
|ace strnse mna n pumn, ca s nu- ase pe tat u s vad c
tremura.
- Vreau s-o vd.
- Seros? Cu tot ce se petrece acum? Vaentne arunc o prvre n sus,
de parc ar putut vedea prn metau vasuu carna|u de pe punte. Eu a
crezut c vre s up mpreun cu preten t vntor de umbre. Pcat c
eforture or sunt zadarnce.
- Nu t asta.
- Ba tu. Pentru ecare dn e, pot chema o me de demon. Nc ce
ma bun nem nu poate rezsta mpotrva unu asemenea numr. Cum a fost
cazu srmane Imogen, adug Vaentne.
- Cum de.
- Vd tot ce se petrece pe vasu meu. Vaentne m| och. t c e
vna ta c a murt, nu- aa?
|ace trase aer n pept. smea nma btndu- nebunete de parc
ar vrut s- as dn pept.
- Dac n-ar fost pentru tne, ncunu dntre e n-ar vent pe vas. Au
crezut c te savau pe tne, t. Dac ar fost doar pentru ce do repuda,
nu s-ar deran|at.
|ace aproape c utase.
- Smon Maa.
- Oh, sunt mor. Amndo. Tonu u Vaentne era dega|at, char bnd.
C ma trebue s moar, |ace, pn s vez adevru?
|ace smea capu ca pn de vtuc de fum. n umr avea o durere
arztoare.
- Am ma purtat conversaa asta. Greet, tat. Poate c a dreptate
n prvna demonor, poate c a dreptate n prvna Concavuu, dar nu
asta e caea.
- Vreau s spun, zse Vaentne, cnd o s vez c et exact ca mne?
n poda frguu, |ace ncepu s transpre.
- Ce?
- Tu cu mne suntem a fe, zse Vaentne. Aa cum m-a spus
nante, tu et ceea ce eu te-am fcut s , ar eu te-am fcut o cope a mea.
A arogana mea. A cura|u meu. a acea catate care- face pe cea s-
dea vaa pentru tne fr dscue.
Ceva bubua n adncu contne u |ace. Era ceva ce ar trebut s
te sau pe care- utase umru ardea.
- Nu vreau s- dea oamen vaa pentru mne! strg e.
- Ba da, vre. pace s t c Aec Isabee ar mur pentru tne. C
sora ta ar mur pentru tne. C Inchztoarea char a murt pentru tne, nu-
aa, |onathan? Iar tu a stat deoparte a sat-o.
- Nu!
- Et exact ca mne deoc surprnztor, nu- aa? Suntem tat u,
de ce n-am adoma?
- Nu!
|ace ntnse fugertor mna apuc bara de meta ndot. Aceasta
ced n mna u cu un trosnet expozv, captu rupt nd zmat percuos
de ascut.
- Nu sunt ca tne! strg e npse bara drept n peptu tatu su.
Vaentne deschse gura. Se ddu napo, ctnndu-se, captu bare end
dn peptu u. Pentru o cp, |ace nu putu dect s se ute prostt, gndndu-
se: Am gret. char era e. Dar apo Vaentne pru s se prbueasc n e
nsu, trupu frmndu--se ca nspu. Aeru se umpu de mrosu de ars,
cnd trupu u Vaentne se prefcu n cenu, rspndu-se n aeru ngheat.
|ace duse o mn a umr. Peea unde runa Nenfrcr uase foc se
smea erbnte a atngere. O senzae de sbcune covr deodat.
- Agramon, opt e, czu n genunch pe pasare.
Sttu n genunch doar cteva momente, pn cnd pusu se domo,
dar u |ace se prur secoe. Cnd se rdc, n cee dn urm, pcoaree
erau amorte de frg. Vrfure degeteor erau vnete. Aeru nc ma duhnea
a ceva ars, de nu se ma vedea nc urm de Agramon.
|nnd strns bara de meta, |ace porn spre scara dn captu
pasaree. Efortu de a cobor cu o sngur mn mpez mntea. Sr de pe
utmu cu a scr, trezndu-se pe o a doua pasare ngust, ntns de-a
ungu pereteu urae ncnte de meta. Ma erau zec de ate pasaree
dspuse pe perete, o sumedene de conducte manr. Nte bubutur
veneau dnuntru conducteor , dn cnd n cnd, cte o eav scotea cte
un |et expozv de ceea ce arta ca aburu, de aeru rmnea ngheat.
Stranc cubuor -a ma tras, tat, gnd |ace. Interoru goa,
ndustra, a vasuu nu se potrvea gusturor u Vaentne pe care cunotea
e, care punea mare pre pe tpu de crsta dn care erau fcute carafee sae.
|ace prv n |ur. Era un autentc abrnt, ac, |os; nu se putea orenta dup
nmc ca s- dea seama ncotro ar trebu s mearg. Se ntoarse avnd de
gnd s coboare pe urmtoarea scar observ o pat roe pe podeaua de
meta.
Snge. Rc pun pata cu vrfu bocancuu. Era nc umed, uor
pcos. Snge proaspt. Pusu se acceer. Ceva ma ncoo, pe pasare,
vzu o at pat roe apo nc una, a dstan, ca poteca nsemnat cu
rmtur de pne dn poveste.
|ace urmr sngee, bocanc u rsunnd n ecou pe pasarea de
meta. Forma peteor de snge era aparte, nu ca cnd ar fost dn vreo
upt, c ma degrab ca cnd cneva ar fost crat, sngernd, pe
pasare.
A|unse a o u. Era dn meta negru, argntat c coo de scr|etur
ovtur. pe can era o amprent nsngerat. Strngnd ma tare bara
smus dn perete, |ace deschse ua.
Un va de aer nc ma rece ov n pn fa - te respraa,
Camera era goa, n afar de o eav de meta care mergea de-a ungu
pereteu, ceea ce arta ca o grmad de pnz de sac, ntr-un co. O
gean de umn ptrundea prntr-un hubou aat sus, pe perete. Cnd |ace
p cu precaue nante, umna de a hubou czu pe grmada dn co, ar e
ddu seama c nu era o grmad de guno, de fapt, c un corp.
Inma ncepu s- bat ca o u nenchs ntr-o v|ee.
Podeaua de meta era pcoas de snge. Bocanc u se desprndeau
de ea cu un ceft dezgusttor, cnd travers camera se apec deasupra
suete ghemute dn co. Un bat cu pru negru, mbrcat n |ean ntr-
un trcou abastru mn|t de snge.
|ace apuc de umr - rdc. Se rsturn pe spate, moae ca o
crp, cu och cpru ant fr s vad n sus. |ace rmase fr aer n
pept. Era Smon. Era ab ca o coa de hrte. La baza gtuu avea o
cresttur urt ambee ncheetur fuseser tate, sndu- nte rn
cscate, cu margn ferfente.
|ace se s n genunch, nc nndu- pe Smon de umr. Se gnd
deznd|dut a Cary, a durerea e cnd avea s ae, a feu n care strvse
mne ntr-ae e, cu atta putere n degetee e mc: Gsete- pe Smon.
tu c-o s- gset.
gsse. Dar era prea trzu.
Cnd |ace avea zece an, tat u expcase toate modure de a ucde
vampr. S e ng ru n nm. S e ta capetee s e arz ca pe
fenaree fcute dn dovec, de Haoween. S a soaree s- prefac n
cenu. Sau s e scurg tot sngee. E aveau nevoe de snge ca s trasc,
sngee era ceea ce- fcea s funconeze, ca benzna pentru man.
Utndu-se a rana de a gtu u Smon, nu era greu s vad ce fcuse
Vaentne.
|ace ntnse mna s- nchd och u Smon. Dac va trebu s- vad
Cary mort, ma bne s nu- vad aa. cobor mna, ducnd-o a gueru
trcouu u Smon, vond s- rdce ca s- acopere rana.
Smon se mc. Peoapee sae se zbtur se deschser, och se
rostogor n cap, artndu- abu. Apo boboros, un zgomot sab,
trgndu- buzee napo dezvendu- co ascu de vampr. Respraa
suna horct prn rana dn gte|.
|ace sm un va de grea urcndu- n gt, strngnd cu mne de
gueru u Smon. Nu era mort. Dar, Dumnezeue, durerea trebue s fost
ncredb. Nu se putea vndeca, nu se putea regenera, nu fara.
Nu fr snge. |ace ddu drumu trcouu u Smon rdc
mneca dreapt cu dn. Foosnd vrfu ascut a bare rupte, fcu o ran
adnc, n ungme, a ncheetur. Sngee n a suprafaa pe. E s
bara |os; ov podeaua metac zngnnd puternc. Sm mrosu propruu
snge n aer, ptrunztor cu un z de cupru.
Se ut a Smon, care nu se mcase. Sngee curgea acum u |ace
pe mn n |os, ncheetura zvcnndu-. O nu deasupra fee u Smon,
snd sngee s- pcure dn degete, s- cad pe gur u Smon. Nc o
reace. Smon nu se mca. |ace se ddu ma aproape; ngenunchease
deasupra u Smon, acum, respraa u fcnd noror ab n aeru ngheat.
Se apec - aps ncheetura sngernd de gura u Smon.
- Bea-m sngee, dotue, opt e. Bea-.
Pe moment, nu se ntmp nmc. Apo Smon nchse brusc och. |ace
sm o durere ascut n ncheetur, un so de smugere, o apsare
puternc mna dreapt a u Smon se rdc rapd se ncet de brau
u |ace, char deasupra cotuu. Spnarea u Smon se arcu de a podea,
presunea pe ncheetura u |ace crescu, ar co u Smon se npser ma
adnc. Durerea sget pe |ace pn n umr.
- Okay, zse |ace. Okay, destu.
Smon deschse och. Nu ma erau ab, ar rsure u cpru-nchs se
xar asupra u |ace. n obra| apruser dou pete de cuoare ca de febr.
Buzee erau uor ntredeschse, co ab mn| de snge.
- Smon? zse |ace.
Smon se rdc. Se mc ncredb de repede, doborndu- pe |ace ntr-
o rn rostogondu-se deasupra u. Capu u |ace se zb de podeaua
metac, ureche ncepnd s- ue cnd Smon npse co n gtu u.
ncerc s se zbat s se dea a o parte, dar braee ceuat bat erau ca
drug de er, ntundu- a podea, ngndu- adnc degetee n umer u.
Dar Smon nu- fcea ru nu char rudurerea ascut se stnse,
prefcndu-se ntr-o arsur vag, pcut n feu n care arsura stee era
uneor pcut. O moeea o senzae de pace, se strecur prn venee u,
ar much se destnser; mne care ncercaser s- mpng pe Smon
deoparte, o cp ma devreme, acum trgeau ma aproape. smea
bte propre nm, o smea ncetnnd, bubutu e devennd un ecou dn ce
n ce ma sab. Un ntunerc scptor se pogor a coure ochor s, frumos
stranu. |ace nchse och.
Durerea sgeta gtu. Trase aer n pept deschse och; Smon
sttea deasupra u, prvndu- cu och ngroz, cu o mn pt de gur.
Rne u Smon nu ma erau, de snge proaspt pta trcou.
|ace sm ar durerea n umer u nvne, tetura de a
ncheetur, gtu nepat. Nu- ma auzea nma, dar ta c- bate n pept.
Smon u mna de a gur. Co dspruser.
- A putut s te ucd, zse e.
n tonu u era un so de mporare.
- Te-a sat, zse |ace.
Smon se ut ung a e, apo scoase un sunet dn fundu gtuu. Se
rostogo a o parte de pe |ace zb podeaua cu genunch, nndu-se de
coate. |ace vzu dree ntunecate ae veneor pe sub peea ab de pe gt,
n ramcate abastre voet. Vene pne de snge.
Sngee meu. |ace se rdc n capu oaseor. scoase stea. S-o pmbe
pe bra era a fe de greu ca cum ar trt o conduct de pumb peste un
teren de fotba. Capu zvcnea dureros. Cnd termn ratze, s capu
pe spate, pndu- de peretee de meta dn spatee u, resprnd adnc,
durerea dmnundu-se pe msur ce runa vndectoare fcea efectu.
Sngee meu e n venee u.
- m pare ru, zse Smon. m pare att de ru!
Runa vndectoare fcuse efectu. Capu ncepu s se mpezeasc,
ar bubuture dn pept se domor. Se rdc n pcoare, cu pruden,
ateptndu-se s- a cu ameea, dar se smea doar pun sbt obost.
Smon era nc n genunch, utndu-se a mne u. |ace se apec -
nfc de spatee trcouu, rdcndu- n pcoare.
- Nu- ma cere scuze, zse e, dndu- drumu u Smon. Acum, mc-
te. Vaentne a uat-o pe Cary nu avem prea mut tmp a dspoze.
n secunda n care degetee u Cary se strnser n |uru mneruu u
Maeartach, o usturtoare expoze de frg strbtu tot brau. Vaentne o
prvea cu o exprese de curoztate moderat, n tmp ce ea tresr de durere,
degetee amorndu- pe oc. Ea strngea cu dsperare de Sabe, dar aunec
dn mn zngn pe podea, a pcoaree e.
Nc nu- vzu pe Vaentne mcndu-se. n cpa urmtoare, e sttea n
faa e cu Saba n mn. Cary smea neptur prn tot brau, Se ut n |os
a pama e vzu o umtur roe, ca de arsur.
- Tu char a crezut c te-a sat s te aprop de o arm dac m-a
gndt c a putea s-o fooset? zse Vaentne, cu o nuan de dezgust n
voce ctnnd dn cap. N-a nees nc un cuvnt dn ce -am spus eu, nu-
aa? Se pare c dn ce do cop a me, numa unu e n stare s neeag
adevru.
Cary strnse mna rnt n pumn, aproape sautnd durerea.
- Dac a |ace te refer, a c e te urte.
Vaentne rdc Saba, aducndu- vrfu a nveu cavcue u Cary.
- Destu, zse e, m-am sturat de tne.
Vrfu Sabe era ascut; cnd ea respr, nep gtu o uv de
snge cro drum spre peptu e. Atngerea sabe prea s- rspndeasc
frgu prn vene, trmnd partcue de ghea prn braee pcoaree e,
amorndu- mne.
- Dstrus de creterea pe care a prmt-o, zse Vaentne. Mama ta a
fost ntotdeauna o femee ncpnat. A fost unu dntre ucrure care m-au
pcut a ea, a nceput. Am crezut c avea s rmn de deauror sae.
Era cudat, gnd Cary cu un so de groaz detaat, c atunc cnd
vzuse tat nante, a casteu Renwck, consderaba u carsm persona
fusese etaat pentru bnee u |ace. Acum nu se ma ostenea, ar fr
poeaa de farmec, prea. go. Ca o statue goa n nteror, cu och
decupa, artnd doar ntunercu dnuntru.
- Spune-m, Carssa, mama ta -a vorbt vreodat despre mne?
- M-a spus c tata era mort.
Nu spune nmc atceva, se avertz ea, dar era sgur c e putea ct
restu cuvnteor n och e: ce bne ar fost s-m spus adevru.
- nu -a spus ncodat c tu era atfe? Speca?
Cary ngh nodu dn gt vrfu ame ptrunse ceva ma adnc. Ma
mut snge ro pe peptu e.
- Nu m-a spus ncodat c eram vntor de umbre.
- t de ce m-a prst mama ta? ntreb Vaentne, utndu-se a ea n
ungu Sabe.
Lacrme usturtoare se strnser n gtu u Cary. Scoase un sunet
necat.
- Vre s spu c a fost un sngur motv?
- Ea m-a spus, contnu e, de parc ea n-ar vorbt, c eu
prefcusem pe prmu nostru nscut ntr-un monstru. M-a prst nante ca
eu s- pot face acea ucru ceu de-a doea cop a e. Tu. Dar a fost
prea trzu.
Frgu dn gtu e, dn membree e, era att de ntens, c nc nu ma
putea drd. Era de parc Saba o prefcuse ntr-un so de ghea.
- N-a spus ncodat asta, opt Cary. |ace nu e un monstru. Nc eu.
- Eu nu vorbeam despre.
Trapa de deasupra capeteor or se trnt, deschzndu-se, dou
suete ntunecate coborr prn ea, aterznd char n spatee u Vaentne.
Cea dnt, vzu Cary cu un va de uurare, era |ace, unecnd prn aer ca o
sgeat tras dntr-un arc, sgur pe nta e. Atnse podeaua cu o uurn
ferm. ntr-o mn nea o bar de oe, a cre capt era rupt foarte
ascut.
A doua suet aterz ng |ace cu aceea uurn, char dac nu cu
aceea grae. Cary vzu ne trupuu unu bat sbu, cu pru negru,
spuse n gnd: Aec. Aba cnd se ndrept recunoscu faa famar
ddu seama cne era.
Ut de sabe, de frg, de durerea dn gt, ut de toate.
- Smon!
Smon se ut a ea. Och or se ntnr doar pentru o cp, ar Cary
spera c e putea ct pe faa e uurarea depn copetoare. Lacrme
care amennau s zvorasc se revrsar acum pe obra| e. Nu se mc
pentru a e terge.
Vaentne ntoarse capu s se ute n spatee u, ar gura se
strmb n prma exprese de surprz neprefcut pe care o vzuse vreodat
Cary pe faa u. Se rsuc cu faa spre |ace Smon.
n cpa n care vrfu Sabe nu- ma atnse gtu, frgu dn ea per ,
odat cu e, putere e. Se s moae n genunch, tremurnd ncontroab.
Cnd rdc mne ca s- tearg acrme, vzu c vrfure degeteor
erau abe, ca un nceput de degertur.
|ace se ut a ea ngrozt, apo a tat u.
- Ce -a fcut?
- Nmc, zse Vaentne, recptndu- stpnrea de sne. nc.
Spre surprnderea u Cary, |ace p, de parc vorbee tatu su -ar
ocat.
- Eu sunt ce care ar trebu s te ntreb ce a fcut, |onathan, zse
Vaentne , cu toate c vorbea u |ace, och u erau ant asupra u
Smon. De ce e e nc vu? Nemor se pot regenera, dar nu cu att de pun
snge n e.
- Te refer a mne? ntreb Smon.
Cary fcu och mar. Smon vorbea atfe. Nu ma vorbea ca un cop
care se d detept n faa unu adut, c vorbea ca o persoan care smea c-
putea ne pept u Vaentne Morgenstern cu puter egae. Ca o persoan
care merta s- nfrunte pe pcor de egatate.
- Oh, a dreptate, m-a sat mort. M rog, ma mort.
- Tac! |ace arunc o prvre mnoas u Smon; och u erau foarte
ntuneca. Las-m pe mne s rspund. Se ntoarse ctre tat u: L-am
sat pe Smon s-m bea sngee, zse e. Astfe, n-a ma murt.
Faa orcum sever a u Vaentne cpt trstur ma ascute, de
parc oasee -ar mpuns prn pee.
- A sat de bunvoe un vampr s- bea sngee?
|ace pru s ove un moment arunc o prvre a Smon, care se uta
nt a Vaentne, cu o prvre de ur ntens. Apo rspunse, cu gr|:
- Da.
- Habar n-a ce-a fcut, |onathan, zse Vaentne cu o voce
nfrcotoare. Habar n-a.
- Am savat o va, zse |ace. Una pe care tu a ncercat s-o e. Atta
tu.
- Nu o va omeneasc, zse Vaentne. A readus a va un monstru
care nu va face dect s ucd ca s se hrneasc dn nou. Ceor dn speca
u e este ntotdeauna foame.
- M-e foame char -n cpa asta, zse Smon zmb, artndu-
co, care- eser dn tec. Aceta scpr ab ascu, peste buza de |os.
Nu m-ar deran|a nc pun snge. Bnenees, sngee tu probab c m-ar
sta n gt, a ct et de vennos de.
Vaentne rse.
- M-ar pcea s te vd ncercnd, nemortue, zse e. Cnd Saba-
Suetuu o s te tae, o s arz, cnd o s mor.
Cary vzu c och u |ace se ndreapt spre Sabe apo spre ea.
Putea n e o ntrebare nerostt. Ea spuse repede:
- Saba e preschmbat. Dar nu pe de-a-ntregu. N-a obnut sngee
Mae, aa c n-a ncheat rtuau.
Vaentne se ntoarse ctre ea, cu Saba n mn, - vzu c zmbete.
Saba pru s fugere n mna u, dup care ceva o ov de parc fusese
zbt de un va, trt n |os apo rdcat n poda vone sae aruncat
n aer. Se rostogo pe podea, ncapab s se opreasc, pn cnd se cocn
de perete, cu for zdrobtoare. Rmase grmad a baza u, gfnd de ps
de aer de durere.
Smon ddu s aerge a ea. Vaentne nvrt Saba-Suetuu prn aer
un |et de foc nvpat se rdc dn ea, fcndu- s se dea napo, mpetct,
ferndu-se de dogoarea pe care o emana.
Cary se chnu s se rdce n coate. Gura era pn de snge. Lumea
se ctna n |uru e; se ntreb ct de tare se ovse a cap dac avea s
ene. Fcu un efort de von ca s- pstreze cunotna.
Focu se domose, dar Smon nc era ghemut a podea, artnd
bumct. Vaentne arunc scurt o prvre, apo se ntoarse spre |ace:
- Dac- ucz acum pe nemort, zse e, ma po nc s desfac ce a
fcut.
- Nu, opt |ace.
- Foosete arma pe care o n mn nge-o pur smpu n nma
u. Vocea u Vaentne era bnd. O smp mcare. Nmc nou, a ma fcut-
o de-attea or.
|ace ntn och tatu su, prvndu- cu ega ntenstate:
- L-am vzut pe Agramon, zse e. Avea faa ta.
- L-a vzut pe Agramon? Saba-Suetuu scntee, cnd Vaentne se
aprope de u su. a supraveut?
- L-am ucs.
- L-a ucs pe Demonu Frc, dar nu vre s ucz un sngur vampr, nc
mcar a porunca mea?
|ace prv pe Vaentne fr exprese:
- E vampr, asta- adevrat, zse e. Dar numee u e Smon.
Vaentne se opr n faa u |ace, cu Saba-Suetuu n mn, arznd cu
o umn dur, neagr. Cary se ntreb pentru o cp de teroare dac
Vaentne voa s- ucd pe |ace pe oc, dac |ace avea de gnd s- ase.
- neeg, aadar, c nu te-a rzgndt? zse Vaentne. Ceea ce m-a
spus cnd a vent s m vez a fost utmu tu cuvnt sau regre c nu m-a
dat ascutare?
|ace ctn ncet dn cap. Cu o mn nc ma nea strns bara rupt,
dar cu ceaat cea dreapt scoase ceva de a bru. Och, totu, nu-
prsr nc o cp pe-a u Vaentne, ar Cary nu era sgur c Vaentne
vedea ce fcea |ace. Spera s nu.
- Da, zse |ace. Regret c nu te-am ascutat.
Nu! gnd Cary, dar se strnse nma. Oare se ddea btut, oare
credea c asta era sngura cae s- saveze pe ea pe Smon?
Chpu u Vaentne se mbnz.
- |onathan.
- Ma aes, ntrerupse |ace, de cnd pnuesc s-o fac dn nou. Char
acum.
Mna u se mc, ute ca fugeru, ceva zbur prn aer spre Cary.
Czu a cva centmetr de ea, ovnd metau cu un dangt rostogondu-
se. Ea fcu och mar.
Era stea mame sae.
Vaentne ncepu s rd.
- O ste? |ace, asta- o gum? Sau n sfrt a.
Cary nu ma auz restu cuvnteor u; se rdc, tresrnd cnd o durere
sfetoare sfrede capu. Och se umpur de acrm, vederea se
nceo; ntnse o mn tremurtoare dup ste ar cnd degetee e o
atnser, auz o voce, a fe de mpede n capu e de parc mama sa ar fost
ng ea: Ia stea, Cary. Foosete-o. t ce a de fcut.
Degetee e se strnser spasmodc n |uru e. Se rdc n capu
oaseor, gnornd vau de durere care- trecu prn cap - cobor pe ra
spnr. Ea era vntor de umbre, ar durerea era ceva cu care tra. Ca prn
cea, auz pe Vaentne spunndu- pe nume, auz pa apropndu-se
se repez a perete, mpngnd stea cu atta for, nct n cpa n care vrfu
e atnse metau, crezu c aude sfrtu a ceva care ardea.
ncepu s deseneze. Cum se ntmpa de ecare dat cnd desena,
umea dspru nu ma rmase dect ea, cu stea metau pe care desena.
amnt cnd sttuse n afara ceue u |ace optnd, pentru ea, Deschde-
te, deschde-te, deschde-te! tu c- concentrase toate putere s creeze
runa care- desfcuse egture u |ace. tu c fora pe care o pusese n
runa aceea nu era nc a zecea parte, nc a suta parte dn fora pe care o
punea n aceasta. Mne ardeau scoase un strgt, cnd trase stea n
|osu pereteu de meta, snd n urm o ne carbonzat. Deschde-te!
Toat frustrarea, toat dezamgrea, toat fura e trecuser prn
degete n ste n run. Deschde-te! Toat dragostea e, toat uurarea
smt cnd vzuse pe Smon vu, toat sperana c e ar ma putea nc
supraveu. Deschde-te!
Mna e, nc nnd stea, czu n poa. Pentru o cp, se s o
nte profund, cnd to |ace, Vaentne, ba char Smon se utau ca
ea a runa care ardea pe peretee vasuu.
Smon fu acea care vorb prmu, ntorcndu-se spre |ace:
- Ce nseamn?
Dar rspunse Vaentne, fr s- a och de a perete. Pe chpu su
era ntprt o exprese nc pe departe expresa pe care o ateptase Cary,
o exprese n care se amestecau trumfu groaza, dsperarea ncntarea.
- nseamn ,Mene, mene, teke upharsn"28.
Rdcndu-se n pcoare, Cary se ctn.
- Nu nseamn asta, opt ea. nseamn ,deschde-te".
Vaentne ncruc prvre cu ae e.
- Cary.
Scrnetu metauu acoper cuvntee. Peretee pe care desenase
Cary, un perete fcut dn pc sode de oe, se rsuc se cutremur.
Nture er dn caure or |etur de ap nr n ncpere.
auz pe Vaentne strgnd, dar gasu fu nght de zgomotu
asurztor a metauu smus de pe meta, cnd ecare cu, ecare urub,
ecare nt care nea a un oc enorma nav ncepu s se desfac dn cau
su.
Ea ncerc s fug spre |ace Smon, dar czu n genunch cnd un at
|et de ap n prn deschztura dn ce n ce ma arg dn perete. De data
asta, vau o dobor, apa ngheat o trase dedesubt. De undeva, |ace o strga
pe nume, cu gas rsuntor dsperat, acopernd vaetee vasuu. Ea strg
numee doar o dat, nante de a absorbt prn deschztura zmat dn
perete n corpu vasuu apo n ru.
Se rsuc ddu dn mn dn pcoare n apa neagr. Groaza o
podd, groaza de ntunercu orb de adncme ruu, de moanee de
tone de ap de |ur mpre|uru e, apsnd asupra e, scondu- tot aeru dn
pmn. Nu- ddea seama care era susu care era |osu, nc n ce drece
trebua s noate. Nu- ma putu ne respraa. Trase n pept apa murdar,
sm cum a foc peptu de durere, vzu stee expodnd n spatee ochor
e. n urech, zgomotu ape nvance fu nocut de un cntec nat, duce,
mposb. Mor, gnd ea, mrat. O pereche de mn pade se ntnser dn
apa neagr o traser ma aproape. Un pr ung put n |uru e. Mam,
gnd Cary, dar nante s- vad ma bne chpu mame sae, ntunercu
nchse och.
Cary recpt cunotna n |ur auzea voc, ar n och struceau
umn. Sttea ntns pe spate, n remorca de meta onduat a camonete u
Luke. Ceru negru-cenuu putea deasupra e. Smea mrosu ape ruu de
|ur mpre|uru e, amestecat cu mrosu de fum de snge. Chpur abe se
apecar deasupra e ca nte baoane agate de sfor. Se egnar pn
prnser contur, cnd ea cp.
Luke. Smon. Amndo se utau n |os a ea, avnd pe chp expres de
ngr|orare nente. Pentru o cp, crezu c Luke abse de tot; apo,
cpnd, ddu seama c era pn de cenu. De fapt, a fe era aeru
avea gust de cenu ar hanee peea or erau mn|te cu funngne
neagr.
Ea tu, smnd cenu n gur.
- Unde- |ace?
- E.
Och u Smon sgetar spre Luke, ar Cary sm cum se strnge
nma.
- E teafr, nu- aa? ntreb ea. Se czn s se rdce n capu oaseor
o durere ascut zvcn n cap. Unde este? Unde este?
- Sunt ac. |ace apru a margnea cmpuu e vzua, cu faa n
umbr. ngenunche ng ea. m pare ru. Ar trebut s u ac cnd te-a
trezt. Doar c.
Vocea se frnse.
- Doar c?
Ea se ut ung a e; umnat de stee, pru u era ma degrab argntu
dect auru, ar och, ter de orce cuoare. Peea era mn|t cu negru
cenuu.
- A crezut c a murt tu, zse Luke se rdc n pcoare deodat.
Se uta nt pe ru, a ceva pe care Cary nu- putea vedea. Ceru era
pn de trombe de fum negru staco|u, de parc ar uat foc.
- Am murt eu? Dar cne atcneva.?
Se ntrerupse, cnd o durere ngreotoare o cuprnse. |ace vzu
expresa vr mna n buzunar, scondu- stea.
- Cary, nu te mca!
Sm o arsur pe antebra, ar capu ncepu s se mpezeasc. Se
rdc n capu oaseor vzu c sttea pe o scndur ud, proptt de cabna
camonete. Remorca era pn cu vreo cva centmetr de ap
peosctoare, amestecat cu vrte|ur de cenu care se cerneau dn cer ntr-
o poae n, neagr.
Arunc o prvre spre ocu unde |ace desenase o pecete vndectoare,
a nteroru brauu e. Sbcunea e de|a ncepea s- dspar, de parc e -
ar descrcat un oc de energe n vene.
Apsase na rune ratze pe care -o desenase pe bra cu degetee.
Mna u era a fe de rece de ud ca peea e. restu corpuu su era
a fe de ud; pru |av hanee eac stteau pte de e.
n gur ea avea un gust nepcut, de parc ar ns o scrumer.
- Ce s-a ntmpat? A zbucnt vreun ncendu?
|ace se ut spre Luke, care se uta n arg, a ru nvoburat, negru-
cenuu. Apa era presrat c coo cu brc mc, dar nu era nc urm de
vasu u Vaentne.
- Da, zse e, vasu u Vaentne a ars pn a na de putre. N-a ma
rmas nmc.
- Unde e toat umea?
Cary mut prvrea spre Smon, snguru dntre e care era uscat. Pe
peea u de|a foarte ab se ntndea o cuoare uor verzue, de parc era
ru sau avea febr.
- Unde sunt Isabee Aec?
- Sunt pe una dntre brce ceora vntor de umbre. Sunt tefer.
- Magnus? Se rsuc s se ute n cabna camonete, dar era goa.
- A trebut s mearg s se ngr|easc de cva vntor de umbre
ma grav rn, zse Luke.
- Dar toat umea e bne? Aec, Isabee, Maa to sunt bne, nu-
aa? Vocea u Cary sun rav scnct n ureche e.
- Isabee a fost rnt, zse Luke. La fe Robert Lghtwood. O s ab
nevoe de mut tmp pn s se vndece. Mu a vntor de umbre, ncusv
Mak Imogen, au murt. Asta a fost o bte foarte grea, Cary, n-a
sfrt bne pentru no. Vaentne a dsprut. La fe Saba. Concavu e
frmat. Nu tu.
Se ntrerupse. Cary se ut x a e. Era ceva n vocea u care o
nfrcoa.
- m pare ru, zse ea. Asta e vna mea. Dac eu n-a .
- Dac tu n-a fcut ceea ce a fcut, Vaentne -ar ucs pe to ce
de pe vasu u, zse |ace ndr|t. Tu et sngura care a mpedcat masacru.
Cary se ut ung a e.
- Vre s spu ce am fcut eu cu runa?
- A spuberat vasu a n buc, zse Luke. Fecare urub, ecare nt,
orce pes care ar putut s- n mbnat a crpat pur smpu. Toat nava
s-a desfcut n buc. Pn rezervoaree cu motorn s-au desfcut. Ce
ma mu dntre no aba am avut tmp s srm n ap nante s a foc. Ceea
ce a fcut tu. nmen n-a ma vzut aa ceva.
- Oh, zse Cary, aba auzt. A fost cneva. am rnt pe cneva?
- Nu pun demon s-au necat cnd vasu s-a scufundat, zse |ace. Dar
ncunu dntre vntor de umbre n-a fost rnt, nu.
- Pentru c tu s noate?
- Pentru c au fost sava. Numero nxe ne-au scos dn ap pe to.
Cary amnt mne dn ap, cntecu mposb de duce care o ncon|ura.
Dec nu fusese mama e, de fapt.
- Vre s spu sprtee apeor?
- Regna Cur Eor a ntervent, n feu e, zse |ace. Ne promsese s
ne a|ute cu ce va putea.
- Dar cum a.
Cum a tut? Voa Cary s ntrebe, dar se gnd a och neep ager
a Regne, a |ace aruncnd bucca aceea de hrte ab n ap, pe pa|,
n Red Hook, se hotr s nu ma ntrebe.
- Brce vntoror de umbre au nceput s se mte, zse Smon,
utndu-se n arg. Bnuesc c au cues dn ap pe c au putut.
- Da. Luke ndrept umer. E tmpu s-o um no dn oc. Se duse
ncet spre cabna camonete chopta, de atfe prea nevtmat.
Luke se arunc pe scaunu oferuu ntr-o cp motoru camonete
torcea dn nou. Pornr, aunecnd pe ap, pcture mprocate de ro
reectnd cenuu-argntu a ceruu care se umna.
- E att de cudat, zse Smon. M tot atept s vd camoneta
ncepnd s se scufunde.
- Nu pot s cred c dup ce a trecut prn tot ce am trecut no, ma
consder c asta e cudat, zse |ace, dar nu exsta nc un pc de mae n
tonu u nc o rtare. Suna doar foarte, foarte obost.
- Ce o s se ntmpe cu fama Lghtwood? ntreb Cary. Dup tot ce
s-a petrecut. Concavu.
|ace rdc dn umer.
- Concavu aconeaz n modur msteroase. Nu tu ce o s fac. Vor
totu foarte nteresa de tne. de ceea ce po tu s fac.
Smon scoase un zgomot. Cary crezu a nceput c era un zgomot de
protest, dar cnd se ut ma bne a e, vzu c era ma verde ca ncodat.
- Ce-a pt, Smon?
- De a ru, zse e. Apa curgtoare nu e bun pentru vampr. E pur
. no nu.
- East Rver cu greu s-ar putea num pur, zse Cary, dar ntnse mna
mnge uor pe bra. E zmb. Tu n-a czut n ap cnd vasu s-a
dezmembrat?
- Nu. Era o bucat de meta care putea pe ap, ar |ace m-a aruncat
pe ea. Am stat afar dn ru.
Cary se ut peste umr spre |ace. vedea ma car acum; ntunercu
se destrma.
- Muumesc, zse ea. Crez c.
E rdc dn sprncene.
- Ce s cred?
- C Vaentne s-a necat?
- Ncodat s nu crez c tpu ru e mort pn nu- vez cadavru, zse
Smon. Fndc asta duce a tot feu de nenorocr ambuscade.
- Nu greet, zse |ace. Dup prerea mea, nu e mort. Atmnter am
gst Instrumentee mortae.
- Concavu nu poate contnua fr ee? Indferent dac Vaentne e vu
sau nu? ntreb Cary.
- Concavu ntotdeauna merge nante, zse |ace. Asta- snguru ucru
pe care te s- fac. Se ntoarse cu faa spre orzontu de a est. Rsare
soaree.
Smon ncremen. Cary se ut a e surprns pe moment, apo ocat
de groaz. Se rsuc s- urmreasc prvrea u |ace. Avea dreptate
orzontu estc era o pat roe care se rspndea dntr-un gob auru. Cary
putu vedea prmee raze de soare coornd apa dn |uru or n nepmntene
nuane de verde, staco|u auru.
- Nu! opt ea.
|ace se ut a ea surprns, apo a Smon, care sttea nemcat, cu och
a soaree care rsrea, ca un oarece prns n curs de o psc. |ace se rdc
ute n pcoare se duse pn a cabna camonete. Vorb ceva cu voce
|oas. Cary vzu pe Luke ntorcndu-se s se ute a ea a Smon, apo
napo a |ace. Ctn dn cap.
Camoneta n nante. Luke apsase probab pedaa pn a capt.
Cary se apuc de margnea remorc ca s se n. n fa, |ace strga a Luke
c trebue s exste vreo cae s fac bestemata de man s mearg ma
repede, dar Cary ta c n-ar ntrecut ncodat rsrtu.
- Trebue s e ceva, zse ea u Smon.
Nu- venea s cread c n ma pun de cnc mnute trecuse de a
ncredb uurare a ncredb groaz.
- Te-am putea acoper cu hanee noastre.
Smon contnua s se ute a soare, ab a fa.
- O grmad de zdrene n-o s n, zse e. Raphae m-a expcat e
nevoe de zdur ca s ne apere de umna soareu. O s ard prn pnz.
- Dar trebue s exste ceva.
- Cary. Ea vedea foarte desut acum, n umna cenue de
dnantea rsrtuu, cu och ura negr pe faa u ab. ntnse mne
spre ea. Vno ac!
Ea czu a peptu u, ncercnd s acopere ct ma mut dn corpu u
cu a e. ta c era zadarnc. Cnd soaree avea s- atng, avea s se
prefac n cenu.
Rmaser pentru o cp perfect nemca, strngndu-se n brae.
Cary sm peptu care se rdca cobora dn vrtutea obnune,
amnt ea, nu dn necestate. Poate c nu respra e, dar tot ma putea mur.
- N-o s te as s mor, zse ea.
- Nu cred c a de aes. Ea sm zmbnd. Nu m-am gndt c o s
apuc s vd ar soaree, zse e. Bnuesc c am gret.
- Smon.
|ace e strga ceva. Cary rdc prvre. Ceru era nundat cu
trandaru, ca vopseaua turnat n ap mpede. Smon se ncord n braee
e.
- Te ubesc, zse e. N-am ubt ncodat pe atcneva dect pe tne.
Fre de aur rzbtur prn trandaru ceruu ca vnoaree de aur n
marmura scump. Apa dn |uru or ardea de umn, ar Smon devense rgd,
cu capu czut pe spate, och u desch umpndu-se cu aur de parc
metau topt se rdca dnuntru u. Ln negre aprur pe peea u ca nte
crptur ntr-o statue sfrmat.
- Smon! p Cary.
ntnse mna dup e, dar se sm deodat rdcat mpns n spate;
era |ace, care o strngea tare de umer. Ea ncerc s se smug, dar e o nu
bne; spunea ceva a ureche, repeta repeta acea ucru, dar aba dup
cteva cpe ea ncepu s neeag ce spunea:
- Cary, ut-te. Ut-te.
- Nu! acoper faa cu mne. Putea sm apa sce de pe fundu
remorc pe pamee e. Era srat ca acrme. Nu vreau s m ut. Nu
vreau.
- Cary. Mne u |ace o apucar de ncheetur, dndu- pamee a o
parte de pe fa. Lumna rsrtuu ustura och. Ut-te!
Ea se ut. auz respraa uernd aspru n pmn cnd trase
aer n pept. Smon sttea n capu oaseor, a spatee camonete, ntr-un
petc de umn a soareu, cu gura cscat hobndu-se n |os, a e nsu.
Soaree dansa pe ap n spatee u, ar margne pruu su scpeau ca
auru. Nu arsese prefcndu-se n cenu, c sttea teafr n umna soareu,
ar peea u pad de pe fa de pe brae era n ntregme neatns.
Noaptea cdea peste Insttut. Saba umn roe a apusuu ptrundea
prn ferestree dormtoruu u |ace, n vreme ce e se uta a grmada de
obecte personae de pe pat. Grmada era mut ma mc dect crezuse e c-o
s e. apte an dn vaa u n acest oc, numa att avea de pe urma or: o
|umtate de geant de voa| cu hane, un mc teanc de cr cteva arme.
Se gndea dac ar trebu s a cu e cee cteva ucrur pe care e
pstrase de a conacu dn Idrs, cnd avea s pece, n seara asta. Magnus
dduse napo neu de argnt a tatu su, pe care nu se ma smea bne
s- poarte. pusese pe un nor atrnase a gt. n cee dn urm, se
hotr s a totu. N-avea nc un rost s ase ceva de-a u n ocu sta.
Tocma ndesa hanee n geant, cnd auz o btae a u. Se duse s
deschd, ateptndu-se s e Aec sau Isabee.
Era Maryse. Purta o roche sobr, neagr, ar pru e era peptnat pe
spate, sndu- faa ber. Arta ma btrn dect -o amntea e. Dou
cute adnc coborau de a coure gur pn a brbe. Numa och e ma
aveau cuoare.
- |ace, zse ea. Pot s ntru?
- Po s fac ce doret, zse e, ntorcndu-se spre pat. E casa ta.
Apuc un mnunch de trcour e ndes n geanta de voa|, probab
cu ma mut for dect era nevoe.
- De fapt, e casa Concavuu, zse Maryse. No suntem doar paznc e.
|ace arunc cre n geant.
- M rog.
- Ce fac?
Dac u |ace -ar psat, ar zs c vocea e tremura pun.
- m fac baga|ee, zse e. Asta fac de obce oamen cnd se mut n
at oc.
Ea se ab a fa.
- Nu peca, zse. Dac vre s sta.
- Nu vreau s stau. Nu aparn acestu oc.
- Unde o s te duc?
- Acas a Luke, zse e o vzu tresrnd. Pentru o vreme. Dup aa,
nu tu. Poate n Idrs.
- Aceu oc crez tu c apar?
Era o trstee dureroas n vocea e.
|ace se opr dn mpachetat pentru o cp se ut n |os, a geanta u.
- Nu tu cru oc aparn.
- mpreun cu fama ta. Maryse fcu o ncercare de a se apropa de e
cu un pas. Cu no.
- Vo m-a dat afar. |ace auz asprmea dn propra voce ncerc
s-o mbnzeasc. m pare ru, zse e, ntorcndu-se s-o prveasc, pentru
tot ce s-a ntmpat. Dar tu nu m-a vrut ac nante nu pot s-m nchpu
c m-a vrea acum. Robert urmeaz s zac o vreme a pat; tu va trebu s a
gr| de e. Eu doar o s v ncurc.
- O s ne ncurc? Prea c nu- vne a crede. Robert vrea s te vad,
|ace.
- M ndoesc.
- cum rmne cu Aec? Isabee, Max. e au nevoe de tne. Dac
nu m crez pe mne c vreau s ac nu te pot nvnu dac nu po
trebue s convns c e te vor. Am trecut cu to prntr-o peroad grea,
|ace. Nu- rn ma mut dect sunt de|a rn.
- Asta nu- drept.
- Nu te nvnuesc dac m urt.
Vocea e char tremura. |ace se ntoarse s se ute a ea, surprns.
- Dar tot ceea ce am fcut eu char dndu-te afar dn cas
purtndu-m cu tne cum am fcut-o, a fost ca s te prote|ez. pentru c m-
a fost frc.
- |-a fost frc de mne?
Ea ddu dn cap.
- E bne, asta m face s m smt mut ma bne.
Maryse trase adnc aer n pept.
- Am crezut c o s-m zdrobet nma a fe cum a fcut Vaentne,
zse ea. Tu a fost cea dnt n pe care am ubt-o, vez tu, dup e, care nu
era snge dn sngee meu. Prma n ve. era doar un cop.
- Dar a crezut c eram atcneva.
- Nu. Am tut dntotdeauna cne et. Char de prma oar cnd te-am
vzut cobornd de pe vasu care a vent dn Idrs, cnd avea doar zece an
a pt drept n nma mea, a fe precum cop me cnd s-au nscut.
Ea ctn dn cap.
- Tu nu po s neeg. N-a fost ncodat prnte. Nu ubet ncodat
pe nmen cum ubet propr cop. nmc nu te poate face ma mnos.
- Am observat partea cu mna, zse |ace, dup o pauz.
- Nu m atept s m er, zse Maryse. Dar dac a vrea s rm
pentru Isabee, Aec Max, -a profund recunosctoare.
Cu asta n-o nmerse.
- Nu vreau recunotna ta, zse |ace se ntoarse ar spre geanta u
de voa|.
Nu ma avea nmc de pus n ea. Trase fermoaru.
- A a care fontane, zse Maryse, m'en aant promener29.
E se ntoarse mrat spre ea.
- Ce?
- I y a ongtemps que |e t'ame. |amas |e ne t'oubera30 e vechea
baad franuzeasc pe care obnuam s e-o cnt u Aec u Isabee. Cea
despre care m-a ntrebat tu.
Era foarte pun umn n camer, acum, ar n penumbr, Maryse se
prea aproape a fe ca atunc cnd avea e zece an, de parc nu se
schmbase deoc n utm apte an. Arta sever ngr|orat, nentt.
pn de speran. Arta ca sngura mam pe care o cunoscuse vreodat.
- A gret cnd a spus c nu -am cntat-o ncodat, zse ea. Doar c
nu m-a auzt tu ncodat.
|ace nu spuse nmc, dar ntnse mna trase napo fermoaru gen,
ntorcnd-o cu susu n |os sndu- ucrure s se mprte pe pat.
Epog
- Cary! La vederea fete care sttea pe treptee de a ntrarea case
sae, mama u Smon zmb arg. Nu te-am ma vzut de secoe. ncepusem
s-m fac gr| c tu Smon v-a certat.
- O, nu, zse Cary. Doar c nu m-am smt eu prea bne, atta tot.
Char dup ce a prmt rune vndectoare magce, se pare c tot nu
et nvunerab. Nu fusese surprns s se trezeasc n dmneaa de dup
bte cu o durere crncen de cap cu febr; crezuse c rcse cne n-ar
rct, dup atta ngheat n hane ude, stnd n arg attea ore, noaptea?
dar Magnus spusese c era ma degrab epuzare dup ce crease runa aceea
care- dstrusese vasu u Vaentne.
Mama u Smon chcot, cu ngdun.
- Acea mcrob pe care -a avut Smon, sptmna trecut, parez.
Aba de se putea da |os dn pat.
- Dar acum e ma bne, nu- aa? zse Cary. ta c da, dar nu o
deran|a s ma aud o dat.
- E bne. Acum e afar, n grdn, cred. Du-te ntr pe poart a e,
zse ea, zmbndu-. O s e ferct s te vad.
ru de case de crmd roe de pe strada u Smon era mprt de
gardur drgue, de er for|at ab, ecare dntre ee avnd o poart care
ducea ntr-un petc de grdn n spatee case. Ceru era senn aeru
rcoros, n poda zeor nsorte. Cary sm n aer gustu zpez vtoare.
nchse poarta n urma e se duse s- gseasc pe Smon. Se aa n
grdna dn spate, cum fgduse, ntns pe un ezong de pastc, cu o revst
de benz desenate deschs n poa. O s deoparte cnd o vzu pe Cary,
se rdc rn|:
- Bun, ubto.
- Iubto? Ea se nsta ng e, pe ezong. Gumet, nu?
- Voam s vd cum sun. Nu?
- Nu, zse ea cu fermtate se apec s- srute pe gur.
Cnd ea se ddu napo, degetee u zbovr n pru e, dar och
erau gndtor.
- M bucur c-a trecut pe-ac, zse e.
- eu. A vent ma devreme, dar.
- A fost bonav. tu.
petrecuse toat sptmna trmndu- mesa|e pe teefon de pe
canapeaua u Luke, unde zcuse, nfurat ntr-o ptur, urmrnd reure
a CSI31. Era nttor s petreac un tmp ntr-o ume n care ecare engm
gsea un rspuns detectab, tnc.
- Acum sunt ma bne. rot prvrea n |ur se nor, strngndu-
puoveru ab pe ng corp. Ce cau s sta pe-afar pe vremea asta,
orcum? Nu -e frg?
Smon ctn dn cap.
- Nu ma smt cdura, nc frgu acum. De atfe gura se arcu
ntr-un zmbet vreau s petrec n umna soareu ct de mut tmp pot. nc
ma sunt somnoros, n tmpu ze, dar fac efortur s-m treac.
Ea atnse obrazu cu dosu pame. Peea era cad de a soare, dar
dedesubt, faa era rece.
- ns toate ceeate sunt. sunt tot a fe?
- Vre s spu dac sunt tot vampr? Da. Aa se pare. Tot ma vreau s
beau snge, tot nu m bate nma. Va trebu s m feresc de doctor, dar de
vreme ce vampr nu se mbonvesc. rdc dn umer.
- A vorbt cu Raphae? Tot n-are nc o dee de ce tu po s e n
umna soareu?
- Ncuna. pare destu de suprat pe chesta asta.
Smon cp a ea somnoros, de parc ar fost dou dmneaa, nu dou
dup-amaza.
- Eu cred c d peste cap cunotnee despre cum trebue s stea
ucrure. Pus c o s ab ma mut btae de cap s m fac s bntu
noaptea, cnd eu sunt hotrt s bntu zua.
- Eu a zs c o s e ncntat.
- Vampror nu e pac schmbre. Sunt foarte tradonat. Smon
zmb, ar ea gnd: ntotdeauna e o s arate aa. Cnd eu o s am cnczec
sau azec de an, e o s arate de asprezece an. Nu era un gnd prea
vese.
- Orcum, asta o s-m prnd bne n carera muzca. Dac te po ua
dup ce scre Anne Rce32, vampr pot deven mar starur rock.
- Nu sunt sgur c nformae aea sunt de ncredere.
E se s pe spate n ezongu su:
- Dar ce e? n afar de tne, rete.
- De ncredere? Aa gndet tu despre mne? ntreb ea, cu o
prefcut ndgnare. Asta nu e prea romantc.
O umbr pru s- treac peste fa.
- Cary.
- Ce? Ce s-a ntmpat? Ea se ntnse s- a mna o nu ntr-a e. A
vocea de vet proaste.
E ntoarse prvrea de a ea.
- Nu tu dac e o veste proast sau nu.
- Toate sunt e ntr-un fe, e n ceat, zse Cary. Doar spune-m c
tu et bne.
- Sunt bne, zse e. Dar. nu cred c no do ar trebu s ne ma
vedem.
Cary aproape czu de pe ezong.
- Nu vre s ma m preten?
- Cary.
- E dn cauza demonor? Pentru c te-a transformat n vampr? Vocea
e se rdca dn ce n ce ma mut. tu c totu a fost nebunesc, dar te pot ne
a o parte de toate cheste astea. Pot s.
Smon se chrc.
- ncep s a gasu unu den, t asta? nceteaz!
Cary ncet.
- nc ma vreau s m preten, zse e. Dar despre ceaat cheste nu
sunt sgur.
- Ceaat cheste?
E ro. Ea nu tuse c vampr pot ro. Arta destu de surprnztor pe
peea u ab.
- Chesta cu ub.
Ea rmase tcut un ung moment, cutndu- cuvntee. n cee dn
urm, spuse:
- Ce pun n-a spus ,chesta cu srutu". M temeam c pe-asta o
numet aa.
E se ut n |os, a mne or, care stteau mpette pe pastcu
ezonguu. Degetee e preau mc pe ng ae u, dar pentru prma oar
peea e era ma nchs a cuoare. E mnge absent ncheeture
degeteor cu degetu u mare spuse:
- N-a numt-o aa.
- Am crezut c asta era ceea ce voa, zse ea. Am crezut c a spus
c.
E se ut n sus a ea, prntre genee sae negre.
- C te ubesc? Te ubesc. Dar nu e asta toat povestea.
- E dn cauza Mae? Dn e ncepuser s cnne, de para dn
prcna frguu. Pentru c pace de ea?
Smon ov.
- Nu. Adc, da, m pace de ea, dar nu n feu a care te refer tu.
Doar c, atunc cnd sunt cu ea. tu cum e s a pe cneva ca mne n feu
a. nu e ca atunc cnd sunt cu tne.
- Dar pe ea n-o ubet.
- Poate o s reuesc, cndva.
- Poate o s reuesc eu s te ubesc pe tne, cndva.
- Dac-o fac vreodat, zse e, vno anun-m. t unde m gset.
Dn e cnneau ma tare.
- Nu pot s te perd, Smon. Nu pot.
- N-o s m perz ncodat. Nu te prsesc. Dar ma degrab m
muumesc cu feu n care suntem acum, care e rea, adevrat mportant,
dect s te am ng mne prefcndu-te c et atfe. Cnd sunt cu tne,
Cary, vreau s tu c sunt cu tne cea adevrat, Cary cea rea.
Ea p capu de-a u, nchznd och. nc ma smea ca pe Smon,
n poda ceor ntmpate; nc mrosea ca e, a spunu cu care- spa
en|era.
- Poate c nu tu cne e acea fat.
- Dar eu tu.
Camoneta nou-nou a u Luke era oprt a captu ae, cu motoru n
raant, cnd Cary prs casa u Smon, nchznd a oc porta dup ea.
- M-a adus a venre. Nu trebue s m e a pecare, zse ea,
crndu-se n cabn, ng e.
Negret c Luke nocuse camoneta veche, fcut praf, cu una
nou care arta exact a fe.
- Scuz-m panca patern, zse Luke, ntnzndu- un pahar de pastc
n care era cafea.
Ea u o nghtur fr apte cu mut zahr, exact aa cum
pcea e.
- Tnd s devn un pc nervos cnd nu et n cmpu meu vzua, zee
astea.
- O, zu? Cary nu paharu strns, ca s nu se verse cafeaua
dnuntru, cnd star prntr-o groap dn asfat. Ct tmp crez c-o s dureze
asta?
Luke pru s socoteasc n mnte.
- Nu prea mut. Cnc, poate ase an.
- Luke!
- Pnuesc s te as s ncep s te duc a ntnr cu be cnd o s
mpnet trezec de an, dac te a|ut.
- De fapt, nu sun att de ru. S-ar putea s nu u pregtt pn n-o
s fac trezec de an.
Luke se ut pez a ea.
- Tu Smon.?
Ea utur dn mna n care nu avea cafeaua.
- Nu ntreba.
- neeg.
probab c neegea.
- Vre s te duc acas?
- Tu te duc a spta, nu- aa?
Asta putea ghc dup tensunea nervoas exstent dncoo de gumee
u.
- Merg cu tne.
Erau acum pe pod, ar Cary se ut peste ru, ocupndu-se de cafeaua
e, dus pe gndur. Nu se sturase ncodat de prvetea asta, de cursu
ngust a ruu prn canonu dntre Manhattan Brookyn. Scpea n soare ca
foa de aumnu. Se ntreb de ce nu ncercase ncodat s- deseneze.
amnt c o ntrebase, ntr-un rnd, pe mama e de ce nu o foosse ncodat
pe ea ca mode, de ce nu desena ncodat propra c. ,S desenez ceva
e ca cum a ncerca s- capturez pentru totdeauna", rspunsese |oceyn,
stnd pe podea, cu o pensu dn care pcura cadmu abastru pe |ean e.
,Dac ubet cu adevrat ceva, nu ncerc ncodat s- pstrez pentru
totdeauna n forma n care este. Trebue s- a bertatea de a se schmba."
Dar eu ursc schmbarea. Trase adnc aer n pept.
- Luke, zse ea, Vaentne a spus ceva, cnd eram pe vas, ceva
despre.
- Nmc bun nu ncepe vreodat cu aceste cuvnte ,Vaentne a spus",
bombn Luke.
- Poate c nu. Dar era despre tne mama. E a spus c tu era
ndrgostt de ea.
Tcere. Erau opr n trac, pe pod. Ea auz zdroncntu trenuu
trecnd pe deasupra.
- Tu crez c asta e adevrat? ntreb Luke, n cee dn urm.
- P. Cary sm tensunea dn aer ncerc s- aeag vorbee cu
gr|. Nu tu. Vreau s spun, e a ma spus-o nante, ar eu am cataogat-o
drept dovad a paranoe a ur u. Dar de data asta, am nceput s m
gndesc , e bne. e cumva cudat c a fost ntotdeauna prn prea|m, a
fost ca un tat pentru mne, practc am trt mpreun a ferm, vara, cu
toate astea nc tu, nc mama nu v-a ntnt vreodat cu atcneva. Aa c
m-am gndt c poate.
- Te-a gndt c poate ce?
- C poate vo a fost mpreun tot tmpu sta doar n-a vrut s-m
spune me. Poate v-a gndt c sunt prea mc s neeg. Poate c v-a
temut c o s m apuc s pun ntrebr despre tata. Dar de acum nu ma sunt
prea mc s neeg. Pute s-m spune. Bnuesc c asta vreau s zc.
Pute s-m spune orce.
- Poate c nu orce.
Urm dn nou tcere, n tmp ce camoneta nanta, centmetru cu
centmetru n tracu ent. Luke se ut cu och m| spre soare, btnd
darabana pe voan. n cee dn urm, spuse:
- A dreptate. Sunt ndrgostt de mama ta.
- Asta- grozav, zse Cary, ncercnd s sune aprobator, orct de
scrboas se ntmpa s e n och um deea c mama e Luke, a vrsta
or, ar putea ndrgost.
- Dar, zse e, sfrndu- vorba, ea nu te.
- Ea nu te?
Cary fcu un gest arg cu mna. Dn fercre, paharu de cafea era go.
- Cum se poate s nu te? Nu -a spus?
- De fapt, zse Luke, apsnd pedaa de acceerae pentru ca mana
s neasc nante, nu.
- De ce nu?
Luke oft frec obost brba neras.
- Pentru c, zse e, nu m s-a prut ncodat c-ar momentu potrvt.
- Asta e o scuz tras de pr o t bne.
Luke zbut s scoat un sunet pe |umtate chcott, pe |umtate mrt
de agasare.
- Poate, dar sta e adevru. Cnd m-am dat seama prma oar ce
smeam pentru |oceyn, aveam aceea vrst pe care o a tu acum.
asprezece an. tocma cunoscuserm pe Vaentne. Eu nu reprezentam
un rva pentru e. Am fost char un pc bucuros c dac nu eram eu ce pe
care voa ea, mcar avea s e cneva care o merta ntr-adevr.
Vocea se nspr.
- Cnd m-am dat seama ct de mut m neasem n prvna asta,
era prea trzu. Cnd am fugt mpreun dn Idrs, ar ea era nsrcnat cu
tne, am cerut-o de nevast, oferndu-m s am gr| de ea. I-am spus c nu
conta cne era tat copuu, ndc aveam s- cresc ca cnd ar fost a
meu. Ea a crezut c o fceam doar dn cartate. N-am putut s-o convng c
eram ct se poate de egost. M-a spus c nu voa s e o povar pentru
mne, c ar fost prea mut s- cear asta cuva. Dup ce m-a prst n
Pars, m-am ntors n Idrs, dar nu m-am gst nc o cp ntea, n-am fost
ncodat ferct. ntotdeauna, o parte dn mne psea, ar partea aceea era
|oceyn. Vsam c dac ea s-ar aat undeva -ar avut nevoe de a|utoru
meu, n-avea dect s strge, ar eu a putut s-o aud. n cee dn urm, am
pecat s-o caut.
m amntesc c a fost ferct cnd a gst-o, zse Cary, cu voce
pert.
- A fost n-a fost. S-a bucurat s m vad, dar n acea tmp eu
smbozam pentru ea toat umea aceea de care ea fugse n care nu voa
nc un ro. A fost de acord s m ase s rmn pe ng ea, dup ce -am
fgdut c o s renun a toate egture cu hata mea, cu Concavu, cu
Idrs, cu toate. M-am ofert s m mut mpreun cu vo, dar |oceyn a
consderat c transformre mee ar fost greu de ascuns de och t eu a
trebut s accept. Am cumprat brra, m-am uat un nume nou am
pretns c Lucan Graymark era mort. Iar pentru toate ntene scopure,
char a fost mort.
- A fcut ntr-adevr mute pentru mama. A renunat a toat vaa ta.
- A fcut ma mute de-att, zse Luke, fr emfaz. Dar ea era de
necntt n hotrrea e de-a nu avea nmc de-a face cu Concavu sau cu
repuda, orct m-a putea preface eu, sunt totu un cantrop. Sunt o
amntre ve a tuturor acestora. Iar ea era att de sgur c voa ca tu s nu
a ncodat nmc despre aa ceva. t, n-am fost ncodat de acord cu
vztee a Magnus, ca s- atereze memora sau Vederea, dar asta a fost
ceea ce a vrut ea eu am sat-o s-o fac pentru c, dac a ncercat s-o
opresc, m-ar aungat. n nc un caz n nc un caz nu ar acceptat s
m cstoresc cu ea, s u tat tu s nu- spun adevru despre mne.
Iar asta ar drmat totu, to ace pere frag pe care ea se strduse att
de mut s- rdce ntre ea Lumea Nevzut. Nu- puteam face una ca asta.
Aa c am tcut.
- Vre s spu c nu -a mrturst ncodat ce smea?
- Mama ta nu e proast, Cary, zse Luke. Vorbea cam, dar exsta o
cert ncordare n vocea u. Trebue s- dat seama. Eu m-am ofert s m
cstoresc cu ea. Orct de bnde ar fost refuzure e, sunt convns de un
sngur ucru: te ce smt ea nu smte acea ucru pentru mne.
Cary tcu.
- E-n regu, zse Luke, ncercnd s par dega|at. Am acceptat asta
de mut.
Nerv u Cary zbrnau de o subt tensune nu credea c se
trgea de a cafen. Aung toate gndure refertoare a propra e va.
- Tu te-a ofert s te cstoret cu ea, dar -a spus c voa s-o fac
pentru c o ubea? M se pare c nu.
Luke tcu.
- Eu cred c ar trebut s- spu adevru. Cred c te ne n prvna
sentmenteor e.
- Nu m ne, Cary.
Vocea u Luke spunea ferm: gata cu asta.
- m amntesc c, odat, am ntrebat-o de ce nu se ducea a ntnre
cu nmen, zse Cary, gnorndu- tonu de avertsment. Ea m-a rspuns c
ntruct druse de|a nma. Am crezut c se referea a tat meu, dar
acum. acum nu ma sunt att de sgur.
Luke pru sncer uut.
- A spus ea asta? u seama adug: Probab c se referea a
Vaentne, t.
- Nu cred. arunc o prvre cu coada ochuu. De atfe, nu te
enerveaz? C nu -a spus ncodat ce sm cu adevrat?
De data asta, tcerea dur pn cnd er de pe pod strbtur
Orchard Street, mrgnt de magazne restaurante ae cror rme erau
scrse cu frumoase caractere chnezet, cu auru rou.
- Ba da, m enerveaz, zse Luke. La vremea aceea, am consderat c
reaa pe care o aveam cu tne cu mama ta era ma bne dect nmc. Dar
dac nu e po spune adevru persoaneor a care ce ma mut, n cee dn
urm n-o s- ma po spune adevru nc e nsu.
n ureche u Cary era un vuet ca de ape nvance. Utndu-se n |os,
vzu c mototose paharu de pastc go pe care- avusese n mn, fcndu-
ghem.
- Du-m a Insttut, zse ea. Te rog.
Luke se ut a ea, surprns.
- Parc voa s v a spta?
- Vn acoo, dup tne, cnd termn, zse ea. Am de fcut ceva ma
nt.
Catu de |os a Insttutuu era nundat de umna soareu de partcue
pade de praf. Cary aerg pe cuoaru ngust dntre strane, se npust n
ascensor mpunse butoanee cu fure.
- Hade, hade, murmur ea. Ha.
Ue aur de deschser. |ace se aa n ascensor. Fcu och mar cnd
o vzu.
-. de, sfr Cary s mna n |os. Oh! Bun.
E contnua s se ute a ea.
- Cary?
- Te-a tuns, zse ea fr s se gndeasc.
Era adevrat uvee ung metace nu ma cdeau pe fa, c
fuseser frumos ordonat tate. fcea s arate ma cvzat, ba char
pun ma n vrst. Era mbrcat sobru, ntr-un puover abastru-nchs
|ean. Ceva argntu scp a gtu u, char sub gueru puoveruu.
E rdc o mn.
- Oh! Aa e. Maryse m-a tuns. Ua ascensoruu ncepu s se nchd;
e o nu deschs. Avea vreo urgen s v a Insttut?
Ea ctn dn cap.
- Voam doar s stau de vorb cu tne.
- Oh!
Pru un pc surprns s aud asta, dar e dn ft, snd ua s se
nchd cu zgomot n urma u.
- Eu tocma ddeam o fug a Tak's ca s au ceva de mncare.
Nmen nu prea are chef de gtt.
- neeg, zse Cary, apo dor s n-o spus. Dorna fame
Lghtwood de a gt sau a nu gt nu avea absout nc o egtur cu ca.
- Putem vorb acoo, zse |ace.
Se ndrept spre u, apo se opr se ut napo a ea. Stnd ntre
dou candeabre aprnse, cu umne or de un auru pad cznd pe pru
peea u, |ace arta ca portretu unu nger. Inma e se strnse dureros.
- V sau nu? Se burzuu e, fr s sune ctu de pun angec.
- Oh! Da. Vn.
se grb s- a|ung dn urm.
n tmp ce mergeau spre Tak's, Cary ncerc s evte conversaa
despre subectee refertoare a ea, a |ace sau a ea a |ace. n schmb, se
nteres ce ma fac Isabee, Max Aec.
|ace ezt. Traversau Frst Avenue; o brz rece mtura buevardu. Ceru
era abastru, curat ca acrma, o perfect z de toamn n New York.
- m pare ru. Cary tresr a propra proste. Trebue s se smt
destu de ru. Cu to cunoscu acea care au murt.
- Pentru vntor de umbre e atfe, zse |ace. No suntem rzbonc.
Ne ateptm moartea ntr-un fe n care vo.
Cary nu- putu opr un oftat:
-. vo ,mundan" nu o face. Asta te pregtea s spu, nu?
- Da, recunoscu e. Uneor e greu pentru mne s-m dau seama ce
et tu de-adevrateea.
Se oprser n fa a Tak's, restaurantu cu acoperu sat faada
fr ferestre. Ifrtu care fcea de paz a ua dn fa se ut n |os a e,
bnutor.
- Eu sunt Cary, zse ea.
|ace se ntoarse s se ute a ea. Vntu sua pru peste fa. E
ntnse mna - ddu napo, aproape absent.
- tu.
nuntru, gsr un separeu ntr-un co se strecurar n e.
Restaurantu era aproape go: Kaee, chenera pxe, se tonse pe te|ghea,
uturndu- ene arpe e ab-abastre. Ea |ace dduser ntnr ntr-o
vreme. O pereche de vrcoac ocupa un at separeu. Mncau pup de me
crud se certau pe cne ar ctga ntr-o upt: Dumbedore dn cre cu
Harry Potter sau Magnus Bane?
- Dumbedore ar ctga precs, zse prmu. Are Bestemu Ucga pe
care nu- pareaz nmen.
A doea cantrop marc tranant:
- Dar Dumbedore nu e rea.
- Nc Magnus Bane nu cred c e rea, zse bat|ocortor ce dnt. Tu -a
ntnt vreodat?
- Asta e aa de cudat! zse Cary, sndu-se ma |os pe banca e.
Ascu ce zc?
- Nu. E nepotcos s trag cu urechea.
|ace studa menu, ceea ce ddea u Cary ocaza s- studeze pe
fur pe e. Nu m-am utat ncodat a tne, spuse ea n gnd. era foarte
adevrat sau, ce pun, nu se utase ncodat a e aa cum ar vrut, cu un
och de artst. Devase ntotdeauna, dstras de vreun detau: pome u,
unghu geneor u, forma gur u.
- Te hobez a mne, zse e, fr s- rdce och dn menu. De ce te
hobez a mne? S-a ntmpat ceva?
Sosrea u Kaee a masa or o scut pe Cary s- ma rspund.
Creonu e, observ Cary, era o nueu de mesteacn ab. Ea o prv
curoas pe Cary, cu och e de un abastru ntens.
- Te-a hotrt?
Nepregtt, Cary comand a ntmpare cteva ucrur dn menu.
|ace ceru o farfure de carto pr| duc ma mute mncrur pentru a
puse a cute duse acas a fama Lghtwood. Kaee pec, snd n urm
un parfum suav de or.
- Spune-e u Aec u Isabee c m pare ru pentru tot ce s-a
ntmpat, zse Cary, de ndat ce Kaee nu o ma putea auz. spune- u
Max c o s- duc a Forbdden Panet orcnd vrea e.
- Numa mundan spun c e pare ru cnd de fapt vor s spun ,
mprtesc durerea", observ |ace. Nmc nu s-a ntmpat dn vna ta, Cary.
Och u se aprnser deodat de ur. C dn vna u Vaentne.
- neeg c nu exst ncun.
- Nc un semn de a e? Nu, bnuesc c s-a retras n vreun brog pe
undeva, pn poate termna ceea ce a nceput cu Saba. Dup aceea.
|ace rdc dn umer.
- Dup aceea, ce?
- Nu tu. E smntt. Greu de spus care o s e mutarea urmtoare a
unu smntt.
Dar oco prvrea, ar Cary ta c se gndea a rzbo. Asta era ceea
ce voa Vaentne. Rzbo cu vntor de umbre. avea s- te.
Necunoscuta era doar unde avea s oveasc ma nt.
- Orcum, m ndoesc c despre asta a vent s vorbet cu mne,
aa-?
- Nu.
Acum, c sosse momentu, Cary nu- gsea deoc cuvntee. Surprnse
o cp propra reece n atura argnte a suportuu de erveee. Puover
ab, fa ab, roea bonvcoas n obra|. Arta de parc ar avut febr.
Char smea un pc de febr.
- Am tot vrut s stau de vorb cu tne n utmee cteva ze.
- M-a putut pc. Vocea u era neresc de toas. De ecare dat
cnd te-am sunat, Luke m-a spus c era bonav. M-am nchput c m
evta. Dn nou.
- Nu te evtam.
I se prea c exstau nenumrate spa goae ntre e, de separeu nu
era att de mare nu stteau prea departe unu de atu.
- Char am vrut s stau de vorb cu tne. M-am gndt a tne tot
tmpu.
E pufn a surprndere ntnse o mn peste mas. Ea -o u o
strbtu un va de uurare.
- eu m-am gndt a tne.
Strngerea u de mn era cduroas, nttoare, ar ea amnt
cum, a Renwck, ea uase dn pam cobu nsngerat de porta snguru
ucru care ma rmsese dn vechea u va cum e o cuprnse apo n
brae.
- Char am fost bonav, zse ea. |ur. A fost ct pe ce s mor acoo, pe
vas, t.
E ddu drumu a mn, dar contnu s se ute a ea, ca cum ar
vrut s- ntpreasc n mnte faa e.
- tu, zse e. De ecare dat cnd et ct pe ce s mor, eu sunt
ct pe ce s mor.
Cuvntee acestea fcur nma s-o a a goan de parc ar nght o
gur de cafea tare.
- |ace. Am vent s- spun.
- Sta. Las-m pe mne s vorbesc prmu. rdcase mne, ca
pentru a se apra de urmtoaree e cuvnte. Ma nante s spu orce, vreau
s- cer ertare.
- Iertare? Pentru ce?
- Pentru c nu te-am ascutat.
ddu pru pe spate cu ambee mn, ar ea observ o ccatrce
mc, o ne subre argnte, pe gtu u. Nu fusese acoo nante.
- Tu m-a tot spus c nu puteam avea ce doream de a tne, ar eu te
tot bteam a cap tot struam nu te ascutam deoc. Eu doar te voam pe
tne nu-m psa ce avea atcneva de zs despre asta. Nc mcar tu.
Gura e se usc dntr-odat, dar, nante s poat spun ceva, Kaee se
ntoarse, cu farfura de carto pr| a u |ace ma mute farfur pentru
Cary. Cary se ut ung a ceea ce comandase. Un mkshake verde, ceva
care arta ca o bucat de hamburger crud o farfure de greer nmua n
cocoat. Nu c ar contat; stomacu era prea contractat de emo ca s
se gndeasc a mncare.
- |ace, zse ea de ndat ce chenera se ndeprt. N-a fcut nmc
ru. Tu.
- Nu. Las-m s termn. Se uta n |os, a carto u pr| de parc e
ar denut secretee unversuu. Cary, trebue s-o spun acum sau. sau n-o
ma spun deoc.
Cuvntee se rostogor apo nvanc:
- Am crezut c m perdusem fama. nu m refer a Vaentne. M
refer a fama Lghtwood. Am crezut c termnaser cu mne. Am crezut c
nu m ma rmsese nmen pe ume dect tu. Am. am fost nnebunt de
perdere m-am deznut asupra ta -m pare ru. A avut dreptate.
- Nu. Eu am fost proast. Am fost crud fa de tne.
- Avea tot dreptu s aa.
rdc och a ea, ar ea amnt deodat n mod foarte cudat de
zua cnd avea patru an pnsese pe pa| ndc vense vntu rspse
casteu de nsp pe care construse. Mama e spusese c putea face atu,
dac voa, dar asta n-o oprse dn pns; ntruct ceea ce crezuse ea c era
permanent nu era aa, a urma urmeor, c doar fcut dn nsp, dsprea a
atngerea vntuu sau a ape.
- Ceea ce a spus tu era adevrat. No nu trm sau uptm ntr-un vd.
Exst oamen n |uru nostru crora e pas de no, care ar sufer, poate char
ar dstru, dac ne-am sa prad sentmenteor pe care ne dorm s e
smm. S u att de egost ar nsemnat. ar nsemnat s u ca
Vaentne.
Rost numee tatu su cu atta hotrre, nct Cary resm ca pe o
u trntt n fa.
- Vo doar fratee tu de-acum ncoo, zse e, utndu-se a ea cu
nde|dea c va muumt, ceea ce o fcu s vrea s pe c zdrobea
nma c trebua s nceteze. Asta dorea, nu- aa?
E u un rstmp ung pn rspunse, ar cnd o fcu, vocea e sun
ca un ecou, vennd de foarte departe.
- Da, zse ea auz v|tu vauror n urech, ar och o usturar de
parc -ar ntrat nsp sau ap de mare. Asta m doream.
Cary urc amort treptee care duceau pn a mare u de stc ae
sptauu Beth Israe's. ntr-un fe, era bucuroas c se aa ac nu n at
parte. Voa ma mut ca orce s se arunce n braee mame sae s png,
char dac nu -ar putut expca ncodat de ce pngea. De vreme ce nu
putea face asta, s stea doar ng patu mame sae s png se prea
cea ma bun opune.
Se nuse destu de tare a Tak's, ba char mbrase pe |ace a
pecare. Nu ncepuse s boceasc dect atunc cnd se vzuse n metrou,
atunc se trezse c pnge pentru tot ce nu pnsese pn atunc |ace
Smon, Luke mama e, ba char Vaentne. Hohotse destu de tare pentru
ca brbatu care sttea vzav de ea s- ofere o batst, ar ea pase a e ,La
ce- nchpu c te hobez, nemerncue?", doar pentru c aa se fcea de
regu n New York. Dup aceea, se smse pun ma bne.
Pe cnd se apropa de captu scror, ddu seama c acoo atepta
o femee. Purta o han ung peste roche, nu genu de vemnte pe care e
vez de obce pe o strad dn Manhattan. Hana era dntr-un matera nchs a
cuoare catfeat avea o gug arg, pe care -o trsese pe cap -
acoperea faa. Aruncnd o prvre n |uru e, Cary vzu c nmen dntre ce
de pe treptee sptauu sau ce care stteau a ue u nu prea s observe
apara feme. O uze magc, atunc.
A|unse pe utma treapt se opr, utndu-se a acea femee. Tot nu-
putea vedea faa. Cary zse:
- Ute, dac a vent ac s m vez pe mne, spune-m drect ce
doret. Nu sunt n dspoza potrvt pentru toat uza asta magc
chest secrete n cpa de fa.
Observ c oamen dn |uru e se oprser s se hobeze a fata cnt
care vorbea sngur. Se abnu cu greu s nu scoat mba a e.
- Bne.
Vocea era bnd, cudat de cunoscut. Femea rdc mna - ddu
guga pe spate. Pru argntu se revrs pe umer. Era femea pe care Cary
o vzuse utndu-se x a ea n curtea Cmtruu de Marmur, aceea care-
savase de cutu u Mak, a Insttut. De aproape, Cary putu vedea c avea
genu de fa couroas, prea ascut ca s e frumoas; totu, och e
erau de cuoarea aune, ntens pcut.
- Numee meu e Madeene. Madeene Beeeur.
- .? ntreb Cary. Ce vre de a mne?
Femea Madeene ov.
- Am cunoscut-o pe mama ta, |oceyn, zse ea. Am fost pretene n
Idrs.
- Nu o po vedea, spuse Cary. Nu este vztat dect de membr
fame pn cnd o s se smt ma bne.
- Dar n-o s se smt ma bne.
Cary parc prmse o pam peste obraz.
- Ce?
- m pare ru, zse Madeene. N-am vrut s te supr. Numa c eu tu
ce nu e n regu cu |oceyn nc un spta mundan n-o poate a|uta acum.
Ceea ce s-a ntmpat cu ea. -a fcut-o cu mna e, Carssa.
- Nu. Nu neeg. Vaentne.
- A fcut-o nante ca Vaentne s a|ung a ea. Ca e s nu poat
obne nc o nformae de a ea. Aa a pnut ea s se ntmpe. A fost un
secret, un secret mprtt cu o sngur at persoan, cea crea -a spus
cum putea desfcut vra|a. Persoana aceea sunt eu.
- Vre s spu.
- Da, zse Madeene. Vreau s spun c pot s- art cum s-o trezet
pe mama ta.
SFARIT
1 Cuvnt |aponez, nsemnnd persoan scund sau cop mc
2 Cockta de martn (Sver Buet nsemnnd ,gon de argnt")
3 Se traduce ca Pete ngrztoru, Pete Care-Te Bag-n-Spere
4 Trada amercan n speca etcheta sudst, susne c este de
prost gust s por ab, ma aes ncmnte de cuoare ab (care este de-a
dreptu tabu), dup Zua Munc, sau nante de Dumnca Pateu. ns
motvaa exact s-a perdut.
5 Ctatu exact este: ,Heaven has no rage ke ove to hatred turned/Nor
he a furry ke a woman scorned , face parte dn pesa The Mournng
Brde, a dramaturguu engez Wam Congrave. nseamn: ,Nc Ceru n-are
mne ca o ubre n ur transformat/Nc Infernu vreo Fure ca o femee
refuzat"
6 Condamnatu era egat de mn de pcoare pe un cadru de emn
, cu un mecansm de prg era ntns pn se dezmembra
7 |acob Marey, persona| stae dn romanu Cond de Crcun (1843),
de Chares Dckens
8 Facerea 3:24
9 Paneta Interzs an de brr dn Statee Unte, Marea Brtane
Iranda, specazate n SF, fantasy horror; n afar de cr ac se
comercazeaz revste de benz desenate, cr ustrate, manga, DVD-ur,
|ocur vdeo o mare varetate de |ucr, accesor vestmentare ate
mrfur.
10 Scrtor artst amercan (1925-2000), cunoscut pentru cre
ustrate cu desene macabre
11 ,De-a sta de vorb cu-n drume ce-odat/ar ma p pe-a um
duce prund." (n mba taan, n orgna) este repca u Gudo da
Montefetro a nvtaa u Dante de a- povest vaa; Gudo consder pe
Dante, pe care nu- vede, tot un suet osndt ca e, - spune c, dac ar
t c Dante se ntoarce pe pmnt, nu -ar spune nmc; dar, cum te c dn
Infern nu se ntoarce nmen, , de ocar nu m-e team s- rspund"
Infernu, Dante Agher.
12 Foarte cunoscut este utmu vers, n mba taan: Lascate ogn
speranza, vo ch'entrate, Cntu III, vs. 7-9.
13 Iustrare amuzant a exprese (sang) rock out wth your cock out,
care nseamn dstreaz-te deznut, dostreaz-te a greu, fr s- pese de
ce cred cea.
14 Mo|o nseamn farmec, sex-appea, ar pe, pcnt auze a mu
Amercan Pe, un m despre adoescen care vor s- pard vrgntatea
15 Vdeo-recorder dgta pentru nregstrarea emsunor sau meor
preferate de a teevzor.
16 Compete teevzat, n ma mute serae, ntre creator de mod
de regu, ser de cte 12 partcpan, ae cror crea sunt supuse
apreceror unu |uru care promoveaz n etapa urmtoare sau emn,
pn a utm 2 nat, prema (runaway show prezentare de mod)
17 Auze a teenovea amercan One Lfe To Lve (dfuzat pe ABC
ncepnd dn 1986), prma care a nfat deosebre rasae
socoeconomce dntre persona|e, punnd accent pe probeme socae
18 Sera comc de teevzune despre apte naufraga pe o nsua,
care nu reuesc s se ma saveze, na dfuzat ntre 1963-1967. Dar care a
cunoscut ma mute remake-ur no ser de-a ungu vrem (a patra, n
2004, cu accente de reaty dup modeu Survvor, ar a cncea nd
programat pentru 2011-2012)
19 Persona| centra dn ma mute ser de |ocur vdeo, benz desenate
manga me de desene anmate cu acea nume; este un adoescent arc
care se mpc n numeroase acoun de savare a um de a dverse
percoe.
20 Comede muzca (1967), care preznt aventure unu profesor
nventator excentrc, ce transform o man veche ntr-una care poate zbura
sngur (numt Chtty Chtty Bang Bang, dup zgomotee pe caree scoate
motoru); cu aceasta duce ce do cop n ndeprtata ara Vugara, unde
Baronu Boomburst, crmutoru r, fur mana - decar cop n afara
eg; Chd Catcher este omu negru a Baronuu care vrea s- a pe cop;
profesoru se upt s- recupereze mana s- saveze cop.
21 And Death Sha Have No Domnon, ttu unu poem a scrtoruu
gaez Dyan Thomas (1914-1953)
22 Aventure u Isabe, poeze de Ogden Nash, epgramst ercan
(1902-1971)
23 Abrevere de a ,Trange Beow Cana Street" numee unu carter
dn sudu Manhattanuu
24 Codu de eg bazat pe Coran
25 Ttu unu epsod dn drama post Lege ordne (dfuzat pe NBC
dn 1991) n care este vorba despre do be adoescen, prncpa suspec
n ucderea prnor.
26 Bba, Facerea 4:15
27 Sau New York Knckerbockers numee echpe de baschet
profesonst dn New York Cty
28 ,Numrat, numrat, cntrt mprt" Bbe, Dane 5
29 La fntna cu ap curat, ducndu-m s m pmb.
30 Te ubesc de mut vreme. N-o s te ut ncodat.
31 Crme Scene Investgaton sera post, dup un scenaru care
reconsttue n mare cazure anchetee reae.
32 Autoarea sere de romane Cronce vampror