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Gravedad API (densidad)

La densidadde un crudo indica qu tan liviano o pesado es en su totalidad.Los crudos ms livianos tienen
una mayor proporcin de pequeas molculas, que las refineras pueden convertir en gasolina,
combustible pesado y disel (cuya demanda est en aumento).
Los crudos ms pesados tienen proporciones ms altas de molculas grandes, que las refineras pueden
(1) utilizar en combustibles industriales pesados, asfalto y otros productos pesados (cuyos mercados son
menos dinmicos y, en algunos casos, se estn reduciendo), o (2) procesarlas en molculas ms
pequeas que se pueden utilizar en combustibles para transporte.En la industria de refinacin, la densidad
de un crudo se expresa generalmente en trminos de
Gravedad API
, un parmetro de medicin de unidades en grados (o API
), por ejemplo, 35oAPI.
La gravedad API vara en forma inversa a la densidad (es decir, cunto ms liviano esel material, ms alta
es la gravedad API).
Por definicin, el agua tiene una gravedad API de 10o
.La Figura 2muestra la calidad de un tpico crudo liviano
(35 API) y un tpico crudo pesado(25 API), en funcin de su produccin natural de gases livianos,
componentes de la gasolina y destilados (principalmente combustible pesado y disel), y aceites
Un mtodo para definir el carcter qumico delpetr6leo y correlacionar las propiedades de las mezclas, fue
introducido por Watson, Nelson y Murphy.7 Ellos observaron que, cuando un aceite crudo de caracterstica de
destilacin uniforme se destila en cortes muy prximos, la razn de la raz cbica del promedio de los puntos de
ebullicin absolutos a las gravedades especficas, es una constante donde K =factor de caracterizacin T,= punto de
ebullicin promedio,Rs=gravedad especfica a 60/60

Rendimiento de los Crudos:
El valor definitivo de los crudos est representado por el rendimiento y clase de productos que se
obtengan a travs de los procesos de refinacin y/o petroqumica (Fig. 1-10). Todo crudo es til. Cada
crudo puede ser procesado, para obtener determinados derivados, pero habr un derivado
preponderante que constituir la esencia de su calidad como materia prima y su precio, segn el
mercado.
Los crudos venezolanos dan una extensa serie de derivados: gasolinas, naftas, querosn,
combustibles pesados, combustibles diesel y gasleo, lubricantes, asfaltos, turbo fuel, parafinas, gas
de refinera, coque, azufre y ciertos metales, como nquel y vanadio que se encuentran en los crudos
pesados y extrapesados. La Tabla 1-2 presenta ejemplos de anlisis de crudos venezolanos que
muestran sus caractersticas y contenido. Estos ejemplos tienen el propsito de llamar la atencin
sobre ciertos factores y sus correlaciones con otros.
Por ejemplo: la gravedad API vs. % de azufre, vs. viscosidad. Qu puede obtenerse de la
comparacin de otros factores entre s? Sobre anlisis de crudos es importante tomar en cuenta la
fecha cuando se hizo, debido a que si es de fecha muy remota quiz no representa la realidad actual
de las caractersticas del crudo. Con el tiempo, a medida que los yacimientos se agotan, ciertas
caractersticas pueden cambiar debido a la extraccin del petrleo y/o la aplicacin de mtodos
secundarios o terciarios de explotacin econmica. Por tanto, lo que se acostumbra es tener un
anlisis reciente. En las refineras, los crudos son analizados peridicamente en el laboratorio para
mantener un registro de sus caractersticas y rendimiento y tambin para cotejar el funcionamiento y
eficiencia de los procesos/ plantas a escala comercial. El factor de caracterizacin, segn Watson,
Nelson y Murphy (Tabla 1-2) se define as:
3
TB
K= __________
S
en la que:
TB representa el promedio del punto de ebullicin (F absolutos) molal y S la gravedad especfica a
60 F. Esta frmula tiene la particularidad de aplicacin mltiple ya que todos los factores que
contiene (numerador y denominador), punto de ebullicin y gravedad especfica, son aplicables a
todos los crudos y sus propios derivados. Por tanto, en los laboratorios y en las refineras se utiliza
para hacer evaluaciones, comparaciones y correlaciones.