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Mara Teresa Sandoval Martn Algunas cuestiones sobre el uso de Internet para los prximos
aos Revista Latina de Comunicacin Social, vol. 3, nm. 31, 2000 Laboratorio de Tecnologas de
la Informacin y Nuevos Anlisis de Comunicacin Social Espaa
Revista Latina de Comunicacin Social, ISSN (Versin electrnica): 1138-5820 jpablos@ull.es
Laboratorio de Tecnologas de la Informacin y Nuevos Anlisis de Comunicacin Social Espaa
www.redalyc.org Proyecto acadmico sin fines de lucro, desarrollado bajo la iniciativa de acceso
abierto
Revista Latina de Comunicacin Social
La Laguna (Tenerife) - julio de 2000 - nmero 31 D.L.: TF - 135 - 98 / ISSN: 1138 5820 (ao 3)
http://www.ull.es/publicaciones/latina
[junio de 2000]
Algunas cuestiones sobre el uso de Internet para los prximos aos
(3.135 palabras 7 pginas)
Mara Teresa Sandoval Martn
Universidad de La Laguna
mailto:mtsando@ull.es


Cuando se le pregunta a un ciberusuario por el uso que le da a Internet o para qu le sirve la red,
su respuesta puede englobarse en uno de los siguientes conceptos: fuente de informacin,
entretenimiento o consumo. La mayora de las veces las tres actividades se entremezclan; como
cuando el usuario adquiere un juego de la red a travs de una operacin de comercio electrnico o
accede a la actualidad informativa a travs de un peridico digital donde tambin puede concursar
o comprar un libro. Estos tres ingredientes son la base sobre la que se sostiene todo lo que circula
por la red de redes. Si tratramos de englobar estos tres aspectos en uno slo, vemos que, a
travs de Internet, el ciberusuario obtiene algn tipo de beneficio.
En estos momentos se conectan a travs de la red ms de 275 millones de personas (1), existen
ms de mil millones de pginas web y su crecimiento en el pas que la vio crecer, Estados Unidos,
es 15 veces ms rpido que la economa de esta superpotencia (2). Estos xitos no hacen ms que
sealar que los pasos seguidos en el uso de la red hasta el momento han sido los acertados y que
han beneficiado a la sociedad en su conjunto y a los individuos en particular, basta slo recordar
que cada ao se envan siete billones de mensajes de correo e. (3).
Este continuo crecimiento de la red hace pensar que los usos que se han venido haciendo hasta el
momento de Internet por los navegantes no sufrirn grandes transformaciones, al menos en su
concepcin bsica, porque sus contenidos (informacin, entretenimiento y productos de
consumo) seguirn siendo las claves del xito del nuevo medio. Es decir, aquello que preste un
servicio al usuario o que le proporcione un producto seguir teniendo cabida en la red. Pero lo que
difcilmente logra hacer Internet es cambiar los hbitos de los individuos, es decir, si una persona

no suele comprar novelas, por el hecho de que pueda comprarlas desde su casa a travs de la red
y de que se le invite a ello desde numerosas pginas de contenidos no quiere decir que vaya ahora
a adquirir esos productos (4). Menos an se puede esperar que la persona poco habituada a la
lectura se "baje" de la red un libro en su edicin electrnica. Un ejemplo representativo de esto es
el hecho de que en los estudios que se han realizado sobre los usuarios de los peridicos
electrnicos se ha observado que la mayora de los lectores de los peridicos enlnea lo son
tambin de la edicin impresa. Es decir, Internet puede afianzar los usos y hbitos de consumo de
una persona pero le cuesta conseguir que stos se den por primera vez a travs del nuevo
entorno.
An as, la red a travs de la publicidad (de los "banners") puede acercarle al consumidor aquello
que ms atraccin pueda despertarle. Esto se debe a que cada vez se va mejorando el
conocimiento del perfil del usuario de un determinado sitio, pudiendo la publicidad mostrar
aquellos anuncios que estn relacionados con los gustos del cibernauta, invitndole as a consumir
los productos o a visitar los espacios que se muestran.
Partiendo de esta base trataremos de entrever cules son los usos hacia los que tendern los
navegantes y tambin las empresas en los prximos aos en relacin con la red de redes. Para
ello, en primer lugar hay que recordar que el soporte a travs del cual se puede interactuar en
Internet ya no es solamente el ordenador personal, porque a l se han sumado ya la telefona
mvil de tecnologa WAP, la televisin digital, telfonos fijos, agendas electrnicas, relojes de
mano, etctera.
Como seala Vinton Cerf (P. F. de L., 2000), uno de los "padres" de la red: "la informacin viaja en
paquetes por Internet y puede ir sobre cualquier cosa, por el telfono, por la radio, por la
televisin...". Sin embargo, a pesar del incremento de soportes sigue existiendo el problema del
cuello de botella que representa el acceso a la telefona local [el llamado bucle local del abonado],
del que dice que "hay que liberalizarlo, para que cualquiera pueda acceder a l y competir con
otros". Para este especialista, el cable y la radio tambin son un monopolio y habra que
"liberalizarlo todo para permitir que la competencia tenga lugar, independientemente del medio".
Aunque hay detractores de esta teora, como la FCC, comisin que regula las telecomunicaciones
en Estados Unidos; no cabe duda de que el desarrollo de Internet, al menos en Europa, pasa por
un abaratamiento del coste de la conexin. La Unin Europea ha tomado conciencia de ello y ha
diseado a travs de la Comisin Europea un proyecto de plan de accin al que ha bautizado como
"eEuropa 2002. Una sociedad de la informacin para todos", entre cuyos objetivos se encuentra el
abaratamiento del acceso a Internet (5).
El incremento de los soportes a travs de los cuales es posible recibir y producir contenidos para la
World Wide Web conlleva que operen diferentes tecnologas y lenguajes. Adems, se produce una
variacin en el tamao de las ventanas de visualizacin, lo que influye notablemente en la
recepcin y percepcin del contenido. De ah que, para las pantallas ms pequeas se facilite una
informacin resumida y escueta, sin imgenes, para facilitar la lectura al usuario, as como la
transmisin. En el caso de los telfonos mviles, con la tecnologa WAP, la informacin que se
ofrece gira en torno a breves boletines de noticias, sobre todo de economa, o bien mapas o
planos de ciudades e informacin de lugares de ocio y restaurantes.

Los contenidos han sido desarrollados atendiendo a los perfiles de las personas que se espera
utilicen ms esta tecnologa, entre los que destacan tanto los ejecutivos como la gente joven. De
esta forma, vemos cmo la red se va adaptando a los usos de sus ms fieles navegantes. Sin
aportar nada nuevo en cuanto a contenidos, lo que hace es ofrecer unos productos de forma
inmediata y accesible desde cualquier lugar. Con la posibilidad de tener Internet a travs de la
televisin, el cambio es menor, puesto que hasta el momento los contenidos son los mismos y no
se ha tenido que crear un nuevo lenguaje informtico como ha ocurrido con los mviles.

La fiabilidad de la informacin y la tecnologa
Uno de los inconvenientes que est presentando la red para muchos usuarios es la falta de
credibilidad o de fiabilidad de los contenidos que circulan por la misma; en este sentido, cabe
esperar que sea el cibernauta el que a travs de las elecciones que realice al visitar aquellos
sitioswebs que ofrecen informaciones veraces, contrastables y, en la medida de lo posible,
imparciales y objetivas sea el que marque el camino a las empresas. En este sentido, el hecho de
que los peridicos electrnicos se encuentren entre los lugares ms visitados de la red indica que
el internauta, a pesar de contar con otros sitios como los portales, en los que se le ofrece
informacin de actualidad, prefiere el medio periodstico porque le da mayores garantas. A
medida que los proveedores de contenido vayan introduciendo en sus plantillas a periodistas y
desarrollen un tratamiento de la informacin desde una ptica periodstica, el navegante ir
dndole ms credibilidad a estos lugares. No obstante, la credibilidad tambin viene dada por la
mancheta o la marca del medio, de ah que los portales tiendan a reproducir las noticias de
agencias, sobre todo flashes de ltima hora o de otros medios ya consagrados que gozan de
prestigio.
Con todo, se observa nuevamente que la fiabilidad y la credibilidad en la red est asociada a lo ya
conocido, la marca, la mancheta, el prestigio de una empresa, es ya una garanta para el
ciberusuario, al que lo nuevo le cuesta ms aceptarlo a menos de que est respaldado por una
empresa de renombre. Este el caso del portal Terra, cuyo xito ha sido notable, gracias en gran
parte a que se trata de una filial de Telefnica, lo que ya ofrece unas garantas de seriedad al
usuario.
Pero en el campo de la tecnologa el problema es an ms grave, porque los ataques masivos de
virus, gusanos y otros mutantes son los que ms perjudican al uso de la red, ya que, como apunta
el profesor Ribagorda (2000), "las tecnologas afectadas por los mismos, informtica y
telecomunicaciones han devenido en la base de las sociedades actuales, que dependen
crticamente de ellas". Por ello, es obvio que se requieren ya "garantas de que la informacin y
sus tecnologas son fiables". Esto conllevar una extensiva aplicacin de las actuales tcnicas de
seguridad y el desarrollo de otras nuevas, as como una labor de concienciacin social que alerte
de los riesgos del uso negligente de estas tecnologas.

Educar para la tecnologa

Los crecientes ataques cibernticos a los que est siendo sometida la red y que afectan cada vez a
un mayor nmero de usuarios (6) suponen una seria advertencia ante peores augurios, que hace
necesario que la sociedad tome conciencia de que esta tecnologa lleva aparejados riesgos que
aconsejan ser cautelosos en su uso. Arturo Ribagorda (2000), catedrtico de Informtica de la
Universidad Carlos III de Madrid, aconseja que el cibernauta tome las siguientes precauciones en
la red:

no abrir mensajes de desconocidos o con asuntos sospechosos,

realizar copias peridicas de seguridad,

no compartir las contraseas o claves personales,

no descargar programas informticos desde fuentes no fiables, as como

no cifrar mensajes conteniendo datos sensibles.


Para Antonio Vaquero (2000), catedrtico de la Facultad de Informtica de la Universidad
Complutense, resulta inevitable el tener que asumir riesgos con posibles efectos perniciosos, ya
que "hay una creciente corriente informtica centrada en el llamado "software" libre, que est
creando una conciencia clara de las dependencias peligrosas".
En el plano empresarial esta situacin se agrava, comentando este experto que "resulta suicida la
ausencia de un plan de seguridad que, tras enunciar las reglas que rijan la proteccin de la
informacin y designar un responsable de la misma, comprenda procedimientos detallados de
seguridad, imponga la realizacin de un plan de contingencia, obligue a la ejecucin de anlisis de
riesgos, disee un plan de formacin y concienciacin, etctera". Para Vaquero (2000), la mejor
prevencin o el arma ms importante es el conocimiento y, en segundo lugar, la prudencia. A lo
que aade que tambin habr que asumir los riesgos: "La enorme potencialidad de Internet no
dejar de ser usada con fines egostas, contrarios a los intereses comunitarios (riesgos duros), o
meramente destructivos, ms aparatosos e instantneos, como los virus (riesgos blandos)".
Manuel Castells, asimismo, tambin recuerda que, "hay y habr un Internet bueno y otro malo,
porque no es una tecnologa sino una forma de organizacin de la vida en la sociedad" (en Rivire,
2000).
Parece lgico pensar que esta concienciacin social por la que abogan los expertos debera de ir
acompaada de una formacin al respecto desde las escuelas, donde los alumnos tomen contacto
con el dao que se puede hacer a travs de la red, puedan tomar precauciones y se les avise de los
ataques a la privacidad que se llevan a cabo en la World Wide Web con fines consumistas sin el
consentimiento ni conocimiento por los ciberusuarios. Slo as podremos combatir el
sometimiento que produce la dependencia tecnolgica unida a la incultura informtica. Por tanto,
habr que proporcionar las herramientas para que la sociedad aprenda a usar la tecnologa, ya

que, como dice Esther Dyson, a la que han llegado a llamar "la pitonisa de Internet", y que es
presidenta de la Internet Corporation for Assigned Names y Numbers (ICANN) (7), "El individuo
elige hacer lo que hace con ella. Es una decisin personal"; pero para poder elegir habr que
conocer primero.

Hacia la comunicacin virtual
De todos los pronsticos sobre Internet a los que se ha podido tener acceso para la realizacin de
este artculo, probablemente el que ms fascinacin pueda producir a cualquier ciberusuario es el
de Esther Dyson. Cuando se le pregunta a Dyson por el futuro de la red, sta comienza diciendo
algo que parece evidente pero lo enlaza con otro asunto que hasta puede llegar a producir cierto
escalofro: "El futuro de Internet son las conexiones inalmbricas. Estn a la vuelta de la esquina.
Pero creo sobre todo que ser la convergencia entre el mundo virtual y el mundo real (...) Poco a
poco vamos a poner ms datos fsicos que acerquen la tecnologa a su entorno" (8).
Manuel Castells est en la misma lnea y afirma que Internet camina hacia lo virtual, a lo que, a su
vez, considera como una "nueva realidad". Al leer esto no podemos ms que recordar pelculas
como "Matrix" o como tantas otras en las que el ser humano es reproducido en entornos donde
no est fsicamente presente pero que gracias a la informacin que tiene el ordenador de este
individuo consigue que representarlo virtualmente en otros lugares. Quizs todava para esto falte
un poco de tiempo, pero de lo que no cabe duda es que dentro de no mucho nuestra casa ser un
cmulo de aparatos que hablan y se entienden entre s.
Pero para que esto se produzca, como apunta Dyson, recordndonos la dependencia entre
privacidad y seguridad, "deberemos poner ms datos personales para tener acceso a esa
informacin y confirmar quines somos. La dificultad reside en mantener el equilibrio entre una
buena seguridad y una buena libertad, ste va a ser nuestro prximo reto". La fiabilidad y la
seguridad estn ntimamente relacionadas y tienen una importancia crucial en el desarrollo futuro
de Internet, porque, como seala Vinton Cerf (2000), "segn confiamos ms y ms en la red,
podemos permitirnos menos el que falle o que sea violado por "hackers" o virus".

La cultura, el uso menos explotado de la red
En este momento, de lo que ms se habla en todo el mundo en relacin con Internet es del
desarrollo del comercio electrnico, conocido por su trmino anglosajn "E- Commerce": uso de la
red para el intercambio de productos, capitales, etctera. Pero, mientras Internet se vuelve cada
da ms comercial, la presencia de contenidos culturales no parece incrementarse
considerablemente. Sin embargo, algunos especialistas se muestran optimistas con el uso de
Internet con respecto a la cultura. Para Manuel Castells (en Rivire, 2000), aunque los espaoles
tradicionalmente han sido ms consumidores que productores, opina que es una actitud pasada:
"Veo emerger una Espaa innovadora, con capacidad cultural para aprovechar las oportunidades
culturales de Internet". No obstante, reitera que para que esto se produzca es necesario que se
rompa el monopolio de Telefnica, su red de servicios de acceso y el sistema de tarifas.

Antonio Vaquero (2000), catedrtico de Informtica, opina que gracias a la red ha aumentado la
cultura de la sociedad llegando a afirmar que no le cabe ninguna duda de que "lo que ms est
contribuyendo a elevar la cultura (informtica y general) de la sociedad es Internet".
Que Internet se use sobre todo para el intercambio de mensajes y documentos y que los
peridicos estn entre los sitios ms visitados no significa que a la red se le est dando un uso
cultural. Sorprende, en este sentido, que el nuevo programa de la Unin Europea "eEuropa" no
haya dictado ninguna accin para fomentar la cultura a travs de la red, lo nico que dice que
podra tener alguna relacin es que la UE quiere fomentar el "suministro adecuado de contenidos
digitales para Internet" (eEuropa, 2000: 3). Ello hace que tendamos a cuestionarnos quin estar
detrs de la redaccin de esos informes, si es que se presupone que todo estado o grupo de pases
debera de fomentar la cultura de la sociedad a la que representa, y mxime cuando todos hablan
con tanta firmeza de la sociedad del conocimiento. Quizs sea necesario recordar que, en la
sociedad del conocimiento cohabitan tanto el conocimiento, como la informacin, como la
tecnologa y no slo los dos ltimos apartados. Todo ello no hace sino recordarnos que en el
mundo actual lo que manda es la economa y, mientras la cultura no venda, sta no ser
interesante para los actuales dueos de la red.

Notas
(1) Las previsiones para 2002 son de 490 millones y para 2005 de 720. Citado en El Pas Semanal
(14 de mayo de 2000). (2) Esto ha sido constatado por un estudio realizado por la Universidad de
Tejas sobre el crecimiento de 3.000 empresas cuyos ingresos proceden total o parcialmente de
Internet. Citado por Javier Valenzuela, El Pas, 7 de junio de 2000. (3) El Pas Semanal. "Internet, a
corazn abierto". Nmero 1.233. Domingo 14 de mayo de 2000. (4) A travs de los llamados
"Associates", Amazon inserta enlaces a su pgina en numerosos sitios de la red. El "Associate" de
Amazon lo que hace es facilitar informacin sobre libros relacionados con el tema del que trate la
pgina, favoreciendo la compra a travs de Amazon. Amazon a cambio le ofrece un porcentaje de
las ventas al "Associate". (5) El documento oficial de este proyecto est fechado en Bruselas el 24
de mayo de 2000. (6) En 1999 el virus Melissa contamin en pocos das a 1.200.000 equipos, con
unas prdidas estimadas de 400 millones de dlares. En mayo de 2000 el virus "I love you" infect
en un da 3.000.000 ordenadores en el mundo, con unas prdidas en torno a 1.000 millones de
dlares. Citado por Arturo Ribagorda, El Pas,14 de mayo de 2000. (7) La ICANN fue creada en 1998
por el gobierno norteamericano para tratar de crear un nuevo sistema en la explotacin de los
registros de los dominios de la red, ya que hasta esa fecha la compaa privada Network Solutions
era la que posea el monopolio del registro de Internet de todas las direcciones terminadas en
.com, .net, .org. (8) El Pas, 4 de junio de 2000.










BIBLIOGRAFA


eEuropa 2002. Una sociedad de la informacin para todos (2000). Comisin de la Unin
Europea. Bruselas. Documento oficial fechado el 24 de mayo de 2000.

RIBAGORDA GARNACHO, ARTURO: "Sociedad y tecnologa". El Pas, domingo 14 de mayo
de 2000.

VAQUERO, ANTONIO: "Sobre virus y otros riesgos". El Pas, domingo 14 de mayo de 2000.

P. F. DE L. "No creo que tengamos una nueva economa", entrevista a Vinton Cerf. El Pas,
domingo 28 de mayo de 2000.

PIQUER, ISABEL. "Esther Dyson, la pitonisa de Internet". El Pas, domingo 4 de junio de
2000.

El Pas Semanal. "Internet, a corazn abierto". Nmero 1.233, domingo 14 de mayo de
2000.

RIVIRE, MARGARITA. "Manuel Castells. El maestro de la aldea global". El Pas Semanal.
Nmero 1.222, domingo 27 de febrero de 2000.

VALENZUELA, JAVIER. El Pas, mircoles 7 de junio de 2000.

FORMA DE CITAR ESTE TRABAJO DE LATINA EN BIBLIOGRAFAS:
Nombre de la autora, 2000; ttulo del texto, en Revista Latina de Comunicacin Social,
nmero 31, de julio de 2000, La Laguna (Tenerife), en la siguiente direccin electrnica
(URL):
http://www.ull.es/publicaciones/latina/aa2000kjl/z31jl/88sandoval.htm