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Definicin de humidificacin como operacin unitaria

La humidificacin es una operacin unitaria en la que tiene lugar una transferencia


simultnea de materia y calor sin la presencia de una fuente de calor externa. De hecho
siempre que existe una transferencia de materia se transfiere tambin calor. La
transferencia simultnea de materia y calor en la operacin de humidificacin tiene
lugar cuando un gas se pone en contacto con un lquido puro, en el cual es prcticamente
insoluble.
Implica la transferencia de masa y energa de una fase lquida a una mezcla gaseosa de
aire y vapor. Cuando un lquido relativamente caliente se pone en contacto directo con un
gas que no est saturado, parte del lquido se vaporiza. La temperatura del lquido
disminuye debido principalmente al calor latente de evaporacin.

La humidificacin consiste en aadir agua en el aire, se consigue al poner en contacto el
aire seco, a una temperatura tal que el aire aumente su contenido en humedad. La
humedad tiene una gran influencia sobre algunos factores fisiolgicos y la naturaleza. Un
grado de humedad inadecuado (demasiado alto o demasiado bajo) puede causar
molestias a algunas personas y deteriorar bastantes equipamientos y materiales.
La deshumidificacin por el contrario se conseguir poniendo en contacto aire hmedo
con un lquido ms fro, de tal manera que la temperatura del gas disminuya por debajo
del punto de roco y condense el agua, disminuyendo as la humedad absoluta del aire
hasta el calor deseado. El aire puede posteriormente calentarse hasta una temperatura tal
que su humedad relativa tenga el valor deseado.
El enfriamiento de agua puede que sea la faceta industrialmente hablando ms
importante de esta operacin unitaria de humidificacin. El agua caliente procedente de
la refrigeracin de las unidades de una planta puede enfriarse y reutilizarse con este
mtodo.
Humedad: Como se ha mencionado la humedad es la medida de la cantidad de vapor
presente en la fase gaseosa, y se le representa por la letra y' o Y. En algunos textos se
utiliza h o H.

Humedad molar, saturacin molar o humedad molar a saturacin (Ym): Se define como
la relacin entre el nmero de moles de vapor y de gran contenido en una masa gaseosa
determinada.
Humedad msica, absoluta o a saturacin absoluta (Y), que es la relacin entre la masa
del vapor y la masa del gas contenido en la masa gaseosa.

Humedad relativa o saturacin relativa. Es la relacin entre la presin parcial del vapor y
la presin de vapor a la misma temperatura. Tambin se le representa con las siglas (HR).

Humedad porcentual o saturacin porcentual. Es la relacin entre la humedad existente
en la masa gaseosa y la que existir si sta estuviera saturada.
La humedad molar y la absoluta, se expresan en moles de vapor/moles de gas y masa de
vapor/masa de gas respectivamente. En el caso de la relativa y porcentual, ambas se
expresan en por ciento.

Principales aplicaciones en la Ingeniera qumica
La humidificacin del gas, como son su deshumidificacin, el enfriamiento del gas
(acondicionamiento de gases), el enfriamiento del lquido, adems de permitir la medicin
del contenido de vapor en el gas.
La principal aplicacin de la humidificacin y de la deshumidificacin es en el
acondicionamiento de aire y en el secado de gases. Un aspecto de inters relacionado con
esta operacin bsica es el enfriamiento de aguas despus de un proceso industrial, con el
fin de poder ser utilizada nuevamente; el equipo utilizado tiene forma de torre en la que
el agua caliente se introduce por la parte superior y fluye sobre un relleno en
contracorriente con aire que entra por la parte inferior de la torre de enfriamiento.
Aplicaciones:
Industria de alimentos
El conocimiento de los procesos de humidificacin y deshumidificacin, as como sus
clculos implicados en ella, sern tiles en el diseo y anlisis de diferentes sistemas de
almacenamiento y procesado de alimentos. As mismo, resulta imprescindible conocer las
propiedades de las mezclas aire vapor de agua en el diseo de sistemas tales como
equipos de aire acondicionado para conservar alimentos frescos, secaderos de granos de
cereal y torres de enfriamiento en plantas de procesado de alimentos.

Productos alimenticios
Para aumentar el tiempo de vida
Para conservar la calidad
Para conservacin del aroma
Contra la prdida de peso
Contra la putrefaccin

Industria papelera
La humidificacin en la industria papelera y en las imprentas es esencial para mantener las
caractersticas del papel con fin de la produccin. En cuanto el aire se vuelve seco, el papel
se seca y por lo tanto se encoge al nivel de las superficies expuestas al ambiente. Esto
causa bordes tirantes y el papel comienza a abarquillarse. Consecuentemente, el papel se
arrugar y no se ajustar bien en las maquinas. Cambios en las dimensiones del papel
ocasionarn tambin una mala superposicin de los colores para los trabajos de impresin
de pasos mltiples.

Para una calidad constante en la impresin
Para una alta velocidad de produccin
Para una mayor elasticidad
Contra las cargas electrostticas
Contra roturas y arrugas
Contra los problemas de impresin multicolor


Industria textil
Mal flujo del material
Roturas frecuentes de hilos
Bajo nmero de trama
Cargas electrostticas
Prdida de calidad y peso


Industria de la madera
Debido a la alta sensibilidad a la humedad:
Contra prdidas de peso
Contra deformaciones
Contra superficies desiguales
Contra agrietamientos
Contra el polvo


Industria del tabaco
El tabaco es muy higroscpico:
Contra las prdidas de calidad y aroma
Para la flexibilidad durante la elaboracin
Contra las prdidas de calidad durante:
El almacenamiento inicial
El almacenamiento intermedio
El almacenamiento final del producto acabado durante


Industria del cuero
Contra las variaciones de tamao
Contra las arrugas
Contra el cambio de forma de forma de los zapatos
Contra las cargas electrostticas de las partculas de polvo
Contra la prdida de calidad
Contra la prdida de cantidad


Industrias avcolas
Debido a la deshidratacin el pollo se queda pegado a la cscara del huevo
El desarrollo del embrin es lento y la bolsa de la yema no es bien absorbida por el
embrin
Aumento de la contaminacin debido a que el ombligo del pollo no est cerrado
Con humidificacin la prdida de huevos es <5%

Ejemplos de Procesos Qumicos donde trabaja la Operacin
Esta operacin la encontramos en las centrales nucleares. Aqu, para bajar la temperatura
del agua proveniente del reactor (que es muy elevada), se pasa por una torre de
enfriamiento de tiro natural con una corriente de aire fro y posteriormente una vez
enfriada en agua se vuelve a recircular.
El humo blanco que vemos salir de estas gigantescas torres tan caractersticas de una
central nuclear es simplemente vapor de agua. Con este mtodo se consigue bajar la
temperatura de la central de una forma econmica y fcil.
Existen multitud de procesos qumicos donde se encuentra esta operacin, por no decir
prcticamente en todos. El aire lo obtenemos de manera gratuita y tan solo nos hace falta
una torre y un ventilador.


Esquema Circuito de agua de una central nuclear


Torres Refrigeracin Central Nuclear de Cofrentes (Valencia)

Principales equipos utilizados (clasificacin y diagramas)
Existen diferentes equipos de humidificacin, entre los que destacamos las torres de
enfriamiento por su mayor aplicabilidad. En ellas, el agua suele introducirse por la parte
superior en forma de lluvia provocada, y el aire fluye en forma ascendente, de forma
natural o forzada. En el interior de la torre se utilizan rellenos de diversos tipos que
favorecen el contacto entre las dos fases.

Cmara de Aspersin
Mantener velocidad del gas baja
Tiempo de contacto alto
Aplicaciones:
Operaciones a pequea escala
Control de humedad de un cuarto


Los equipos que utilizamos en la Industria para llevar a cabo la Humidificacin son las
llamadas Torres o Columnas de Enfriamiento.
Objetivo de las torres:
Enfriar una corriente de agua por vaporizacin parcial de esta con el intercambio de calor
sensible y latente de una corriente de aire seco y fro que circula en el mismo equipo.

Materiales de Construccin:
Frecuentemente son construidos de Armazn y empaque interno de Madera,
impregnacin de la madera con fungicida.
Entablados de los costados es de pino, cemento de asbesto, polister reforzado
con vidrio, plsticos.
Existen empaques plsticos: Polipropileno.
Tienen altos espacios vacos (90%) para evitar grandes cadas de presin.

Estas torres constan de una serie de persianas o bandejas y pulverizadores con el fin de
que la corriente de agua se divida en pequeas gotas, formando una especie de lluvia
dentro del equipo, mojndolo por completo y favoreciendo as la optimizacin de la
transferencia de calor y materia.
Tipos de Torres de Enfriamiento
Podemos clasificarlas en tres tipos, segn el modo de introducir el aire a la torre.
Columna de Tiro Forzado
El ventilador se encuentra instalado en la parte inferior de la torre, por lo que el aire es
empujado para que fluya a travs de ella. Trabaja en un modo de operacin a
contracorriente.


Columna de Tiro Inducido
El ventilador se encuentra en la parte superior de la torre, con lo cual el aire es succionado
para que pase a travs de la misma. Tambin trabaja en contracorriente.




Columna de Tiro Natural
No existe ventilador y el flujo de aire es consecuencia nicamente de la conveccin
natural.


Torres de Circulacin Natural (Atmosfrica)

Se depende de los vientos predominantes para el movimiento del aire
Se utilizan en pequeas instalaciones

Torres de Circulacin Natural (tiro natural):

El flujo de aire necesario se obtiene como resultado de la diferencia de densidades
entre el aire ms fro en el exterior y hmedo del interior de la torre.
Utilizan chimeneas de gran altura para lograr el tiro deseado, construidas de
cemento reforzado de forma hiperblica.
El aire que sale est tibio y hmedo y al tener contacto con el aire ambiental que
est ms fro, una parte de la humedad se condensa, formando una nube de vapor
que el viento arrastra.
Son muy usadas en las centrales trmicas.


Tipos de Torres de Enfriamiento para deshumidificacin
Torres empacadas
Columnas de lavado


Bibliografa:
http://es.scribd.com/doc/73384948/Humidificacion
http://www.devatec.com/humidificacion/humidificacion/bases.html
http://www.uhu.es/prochem/wiki/index.php/Humidificaci%C3%B3n/Deshumidificaci%C3
%B3n
http://www.hanseata.es/downloads/articulos-tecnicos/PRESENTATION-APPLICATIONS-
ESP-PPT.pdf
http://www.jshumidificadores.com.mx/humidificador-para-la-industria-papelera-y-las-
imprentas-con-proteccion-contra-la-legionella-87-news/
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http://webdelprofesor.ula.ve/ingenieria/yoanacastillo/materias/ope_4/equipos_humidific
acion.pdf