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EMPIRE DAKKAD
Sommaire
1 Sources
2 Histoire
2.1 La cration du royaume
2.2 Les grandes conqutes
2.3 La chute d'Akkad
3 Ide, image et exercice du pouvoir
3.1 Le premier empire
3.2 Art officiel
3.3 Structures administratives et conomiques
4 Postrit
5 Notes et rfrences
6 Bibliographie
6.1 Gnralits sur la Msopotamie antique
6.2 tudes sur l'empire d'Akkad
L'empire d'Akkad (ou empire akkadien) ou empire d'Agad, est un tat fond par Sargon d'Akkad qui
domina la Msopotamie de la fin du XXIV
e
sicle av. J.-C.au dbut du XXII
e
sicle av. J.-C. selon
la chronologie la plus couramment retenue, mme s'il est possible qu'il se soit panoui environ un sicle plus
tard, les datations tant incertaines pour une priode aussi recule dans le temps. Cet tat a profondment
marqu l'histoire de la Msopotamie. Le souvenir de ses rois les plus prestigieux, Sargon et son petit-
fils Naram-Sin, a dur de nombreux sicles et donn lieu diffrentes lgendes, plus qu'aucune autre
dynastie msopotamienne.
Bien qu'il soit difficile de dmler la ralit de la lgende dans ces rcits, d'autant plus que la documentation
crite datant de cette poque est essentiellement de nature administrative (tablettes de gestion et de
comptabilit), la priode de l'empire akkadien semble avoir marqu un profond changement dans le domaine
politique, perceptible tant dans l'organisation du pouvoir et son idologie que dans l'art officiel. Les volutions
sociales et conomiques en Basse Msopotamie sont en revanche moins marques, tout comme dans la
plupart des aspects de la culture matrielle, ce qui explique pourquoi il est encore impossible d'identifier des
niveaux archologiques de la priode d'Akkad dans cette rgion.
1. Sources
La priode de l'empire d'Akkad est documente par environ 5 000 tablettes cuniformes conserves de cette
poque. Elles proviennent de plusieurs sites disperss gographiquement : en Basse
Msopotamie (Girsu, Umma, Nippur, Adab), dans la valle de la Diyala (Eshnunna, Khafadje) et dans les
rgions adjacentes (Suse en lam,Gasur en Haute Msopotamie, Tell Brak en Syrie)
1
. Cela constitue un
changement par rapport la priode des dynasties archaques, documente par un nombre limit de sites. En
revanche, la nature des textes ne change pas vraiment : il s'agit de tablettes administratives, rdiges
en akkadien ancien ou en sumrien, qui documentent essentiellement la gestion de domaines agricoles
appartenant des institutions (palais ou temples) ou parfois des particuliers. Elles prsentent des activits de
contrle des ressources de ces patrimoines, enregistrant des mouvements de biens stocks et redistribus,
des concessions de terres, des bilans annuels de certaines exploitations ou d'ateliers, parfois des actes de
vente, de prt, etc. La connaissance actuelle de la dynastie d'Akkad reste nanmoins fortement limite par le
fait que l'on ignore toujours o se trouvait sa capitale, la ville d'Akkad/Agad
2
.
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2

L'activit des rois d'Akkad est galement connue par diverses inscriptions qu'ils ont fait rdiger
3
. Si certaines
datent de leur rgne, beaucoup ont t recopies plus tard, du fait du prestige de ces personnages,
notamment au dbut du II
e
millnaire, et c'est donc indirectement qu'elles nous sont parvenues. Les rois
d'Akkad ont galement t les personnages principaux duvres littraires postrieures la chute de leur
royaume, ds les temps de leurs successeurs de la troisime dynastie d'Ur (XXI
e
sicle) et jusqu' la fin de la
civilisation msopotamienne
4
. Il reste cependant dmler le vrai du faux dans ces traditions bien souvent
fantasmes
5
.
La priode de l'empire d'Akkad est galement documente par diverses uvres d'art, elles aussi provenant de
plusieurs sites, notamment Suse o un certain nombre d'entre elles avaient t apportes en butin par
des souverains lamites de la seconde moiti du II
e
millnaire aprs des campagnes militaires dans
le royaume de Babylone
6
. Il est en revanche difficile d'identifier les niveaux archologiques de la priode
d'Akkad sur les sites de Basse Msopotamie, en l'absence d'une culture matrielle et d'une architecture qui
distinguent bien celle-ci de la prcdente, le dynastique archaque III. La question de l'existence
d'une cramique caractristique de la priode de l'empire d'Akkad reste dbattue
7
. Du reste, on constate que
les volutions artistiques se produisent progressivement durant la priode de l'empire d'Akkad et que la vraie
rupture se fait sous Manishtusu et Naram-Sin. Les seules constructions attribuables avec certitude cette
poque ont t identifies sur des sites de Haute Msopotamie, ramnags aprs leur conqute (Tell
Brak, Tell Leilan, Tell Beydar).
2. Histoire
La cration du royaume
L'empire d'Akkad est avant tout l'uvre d'un homme, pass la postrit comme un des plus grands rois de
l'histoire de la Msopotamie : Sargon d'Akkad
8
. De nombreuses choses ont t crites son propos par
diffrents textes de la tradition msopotamienne postrieure, tel point qu'il est souvent difficile de distinguer
la ralit historique de la lgende
9
. Un fait reste certain car prsent dans plusieurs traditions : Sargon est un
usurpateur. Son nom de rgne (le seul qui lui soit connu), arrum-kn, signifie en akkadien le roi est
stable , comme s'il avait cherch faire oublier qu'il n'est pas roi par droit de naissance. La lgende
racontant sa naissance et son enfance ne le cache pas : Sargon serait le fils d'une prtresse, qui l'aurait
abandonn, avant qu'il ne soit rcupr puis lev par un puisatier. C'est grce l'aide de la desse
Ishtar que Sargon, devenu ministre du roi Ur-Zababa de Kish, serait devenu roi.
C'est donc un usurpateur qui prend le pouvoir dans la vnrable cit de Kish aprs un coup d'tat vers 2334
(ou plus tard vers 2285)
10
. Mais cette priode, le roi le plus puissant est Lugal-zagesi, qui rgne
depuis Uruk. D'aprs les copies de ses inscriptions postrieures son rgne, Sargon le bat, plaant toute la
Basse Msopotamie jusqu'au golfe Persique sous sa coupe. Le vaincu est captur, forc porter un carcan et
exhib lors du triomphe de Sargon. Celui-ci met en place des gouverneurs fidles sa cause dans plusieurs
des vieilles cits-tats de Sumer et d'Akkad, constituant un vaste royaume qui a pour centre une ville qu'il
lve au rang de capitale, Akkad
11
.
Les grandes conqutes
Aprs avoir soumis le Sud de la Msopotamie, Sargon dirige des expditions en direction des rgions
adjacentes du nord-ouest et de l'est
8
. Vers la Haute Msopotamie, il a probablement soumis le royaume
de Mari, et peut-tre celui d'Ebla en Syrie. Mais la chronologie des conqutes des rois d'Akkad vers l'ouest
reste confuse, et on ne sait pas si les destructions attestes sur les sites de la rgion sont dues aux conqutes
de Sargon, de Naram-Sin, ou bien des conflits entre royaumes locaux
12
. Une inscription de Sargon dit qu'il
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s'est rendu jusqu' Tuttul sur le moyen Euphrate, o il rend hommage au grand dieu Dagan, qui lui aurait
alors confr la domination des terres allant jusqu' la mer Mditerrane. Un texte hittite plus tardif raconte
que Sargon aurait soumis le royaume de Purushanda en Anatolie centrale, mais il est impossible de
dterminer si ce rcit fait rfrence un vnement rel ou lgendaire
13
. Quoi qu'il en soit, il transparat de
ces sources que Sargon a effectu bien plus de conqutes que les rois l'ayant prcd, ce qui a fortement
marqu les esprits.
Sargon meurt vers 2279 (ou 2229) et lui succdent deux de ses fils, Rimush et Manishtusu. Il est
habituellement considr que le premier a rgn avant le second, mais il se pourrait que ce soit l'inverse car
c'est de cette faon que la plus ancienne version connue de laListe royale sumrienne prsente l'ordre
successoral des rois d'Akkad
14
. Rimush ( Son cadeau ), qui aurait rgn neuf ans, fait face une rbellion
ds son intronisation. Il tient bon, soumet les rebelles dirigs par Kaku d'Ur qui a ralli lui plusieurs cits
(Adab, Lagash, Zabalam, Kazallu). Il a galement men des campagnes contre des royaumes du plateau
Iranien (lam, Awan, Marhashi)
10,15
. Durant ses quinze annes de rgne, Manishtusu (littralement Qui est
avec lui ? , c'est--dire Qui est son gal ? ) mne galement son tour des campagnes en direction du
plateau Iranien (contre Anshan, Sherihum), et aussi du golfe Persique puisqu'il prtend avoir soumis le pays
de Magan (Oman)
16,17
. Quoi qu'il en soit de l'ordre de succession de ces deux souverains, il apparat qu'ils
sont en mesure de prserver l'hritage laiss par leur pre et mme de l'agrandir. Pour la premire fois, les
conqutes d'un grand roi ne sont pas perdues sa mort.
Naram-Sin ( Aim de Sn ) monte sur le trne vers 2254 (ou 2202)
10,18
. C'est lui aussi une grande figure de
l'histoire msopotamienne, mais qui a laiss une image plus ngative que son grand-pre. Ds son
intronisation, il a d faire face une grande rbellion en Basse Msopotamie, mene par deux personnages :
Iphur-Kish Kish qui rallie des cits voisines (Sippar, Eresh, Kazallu) et Amar-girid d'Uruk accompagn par
d'autres cits du Sud (Ur, Lagash, Adab, Shuruppak, etc.)
19
. D'aprs les traditions se rapportant cette
grande rvolte, la rpression fut terrible. Naram-Sin fut un grand conqurant, mme si la chronologie de ses
conqutes est difficile reconstituer. Son rgne est marqu par des expditions en Haute Msopotamie et en
Syrie du Nord, vraisemblablement dans la continuit de son grand-pre, mme s'il est possible qu'il soit le
premier roi d'Akkad soumettre fermement cette rgion. Comme pour Sargon, des traditions postrieures lui
attribuent des victoires sur des rois anatoliens (notamment ceux de Kanesh et du Hatti) dont la ralit reste
sujette caution
13
. Naram-Sin a aussi remport des victoires sur l'lam et Marhashi et aurait son tour
soumis Magan
20
. C'est sous ce rgne qu'ont lieu diffrentes rformes et des constructions qui renforcent le
caractre imprial du royaume d'Akkad. Selon la tradition, Naram-Sin n'aurait pas rendu convenablement le
culte Enlil, le plus grand dieu de la Basse Msopotamie. Les gnrations postrieures ont condamn cet
vnement, qui aurait jet une maldiction sur le roi d'Akkad et ses successeurs, parce qu'il a suscit l'ire des
dieux. Dans les faits, il se trouve que ce roi a fait reconstruire le grand temple du dieu. Mais les dernires
annes de son rgne marquent effectivement le dbut de la fin de l'empire d'Akkad.
Pour raliser leurs conqutes, les rois d'Akkad se sont appuys sur une arme trs efficace leur permettant de
triompher sur des champs de bataille loin de leur base, ce qui n'tait pas possible pour les cits-tats qu'ils
ont supplant. Les reprsentations iconographiques de soldats de cette priode, notamment la stle de
victoire de Naram-Sin, semblent indiquer une volution de l'armement des soldats et des techniques de
combat par rapport ce qui apparat dans les scnes militaires de la priode des dynasties
archaques (tendard d'Ur et stle des vautours de Girsu). Les chars de combats semblent perdre de
l'importance au profit de l'infanterie. Cette dernire est dote d'un quipement plus lger que prcdemment,
ce qui facilite sans doute sa mobilit au dtriment de sa protection. L'armement de base est constitu de
masses d'armes, poignards et de lances comme prcdemment, mais aussi de l'arc qui tait auparavant
absent des scnes militaires. L'analyse des reprsentations semble indiquer l'usage d'un arc composite,
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disposant d'une longue porte de tir, permettant la mise en place de nouvelles tactiques de combat
distance
21
. Les soldats d'lite (ceux que les textes dsignent comme L.TUKUL, ceux de l'arme , et
les nisk/qu dont le rle n'est pas clair) constituent une arme permanente qui est entretenue grce la
concession de champs appartenant aux domaines des institutions, comme les autres serviteurs de l'tat ; ils
sont renforcs par des contingents de conscrits fournis par les diffrents domaines institutionnels et
enregistrs sur des listes, servant sans doute de faon priodique. Les troupes semblent organises dans des
units de base de vingt hommes diriges par des lieutenants (UGULA), regroupes en bataillons de
soixante puis en rgiments de quelques centaines de soldats (peut-tre 600). Le haut commandement est
constitu par des gnraux (sumrien AGIN /akkadien akkanakkum) formant l'entourage proche du roi,
puis des capitaines (NU.BANDA
3
/lapputu)
22
.
La chute d'Akkad
Le rgne de Naram-Sin voit l'arrive d'une nouvelle menace : les Gutis
23
. Ce peuple, considr comme
barbare par les Msopotamiens et originaire des rgions occidentales du Zagros, lance plusieurs raids
meurtriers en Msopotamie durant les dernires dcennies de l'empire d'Akkad, et la tradition
msopotamienne que rapporte la Liste royale sumrienne lui a imput la responsabilit de la chute de cet
tat, marque par de nombreux actes de violence et d'impit. Le rgne de Shar-kali-sharri ( Roi de tous les
rois ), fils de Naram-Sin qui prend le pouvoir vers 2217 (ou 2165)
10
, est peu document. Ce roi a t oubli
dans les rcits postrieurs sur la chute d'Akkad qui ne font rfrence qu' son pre
24
. Les inscriptions de son
temps mentionnent certaines de ses campagnes vers l'Anatolie du sud-est, ainsi que des victoires en Haute
Msopotamie contre les Amorrites, peuple smite qui apparat alors. Aux abords immdiats du pays d'Akkad,
l'est, il doit repousser une attaque lamite, ainsi qu'une autre des Gutis. Cela pourrait indiquer un
affaiblissement du royaume. Shar-kali-sharri semble avoir des ambitions plus modestes que son pre, se
proclamant simplement roi d'Akkad .
Pourtant, l'tat d'Akkad semble bien survivre quelques dcennies aprs sa mort qui survient vers 2193 (ou
2140)
10
, mme s'il est considrablement rduit en taille et se limite probablement au nord de la Babylonie
autour d'Akkad et Kish, puisque la Liste royale sumrienne lui attribue plusieurs successeurs. De l'un d'entre
eux, Dudu, sont connues quelques inscriptions d'offrandes et des mentions de campagnes militaires sans
doute destines prserver les restes de son royaume, tandis que son successeur Shu-turul est connu
seulement par une poigne d'inscriptions votives
25
. La chute d'Akkad fut donc progressive.
La Liste royale prtend que des rois Gutis succdrent la domination des rois d'Akkad. Mais la chronologie
de cette priode est discute, car on ne dispose plus de sources abondantes avant les dbuts de la troisime
dynastie d'Ur, empire successeur de celui d'Akkad, dats des alentours de 2112
26
. Selon une proposition
de Jean-Jacques Glassner, trente ans seulement spareraient la chute d'Akkad du dbut d'Ur III
27
. Il semble
que l'affaiblissement progressif de l'empire ait laiss la place de nouvelles ambitions, dont celles des rois
Gutis, mais aussi de personnages originaires des diffrentes rgions de l'empire ou de son voisinage, qui
prennent alors leur indpendance, comme cela est attest Suse avec Puzur-Inshushinak qui a men des
incursions vers Akkad, en Haute Msopotamie avec Tish-atal Urkesh (Tell Mozan) ou dans le pays
de Sumer Lagash avec la dynastie de Gudea, ou encore Uruk avec le royaume d'Utu-hegal, qui est
l'origine de celui de la dynastie d'Ur III fonde par son frre Ur-Nammu aprs un coup d'tat.
Les causes de la chute du royaume d'Akkad restent donc mystrieuses. Comme cela a t voqu,
l'explication par les invasions de Barbares extrieurs, les Gutis, qui a t retenue par la tradition
msopotamienne est dsormais relativise, sans tre compltement rejete. Certaines hypothses suggrent
qu'un changement climatique, affectant les sites de Haute Msopotamie, aurait pu influer sur ce dclin en
entranant la dsertification de certaines rgions et des mouvements de population (les Amorrites surtout),
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mais cela reste trs dbattu. Les causes du dclin de l'habitat dans cette rgion peuvent tre chercher
ailleurs, notamment dans des recompositions sociales privilgiant le mode de vie sdentaire, et du reste
plusieurs sites importants restent peupls et actifs aprs la priode d'Akkad
28
. Il faut sans doute rvaluer les
facteurs internes : durant le sicle qu'a dur leur hgmonie, les rois d'Akkad n'ont jamais t en mesure de
faire taire les vellits d'indpendance des cits-tat soumises par Sargon, qui se sont rgulirement
souleves et ont su rapidement recouvrer leur autonomie lorsque leur autorit s'est affaisse
29
.
3. Ide, image et exercice du pouvoir
Le premier empire
Avec Akkad, pour la premire fois dans l'histoire du Moyen-Orient apparat une grande construction tatique
englobant pour plusieurs dcennies un ensemble d'anciens micro-tats
30
. Cela entrane progressivement un
changement dans la conception de la fonction du souverain. Auparavant li au cadre de la cit-tat, celui-ci
avait un rle limit dans l'espace. Avec la constitution d'un vaste royaume sous la dynastie d'Akkad, le
souverain prend peu peu une nouvelle dimension. Cela est surtout perceptible sous le rgne de Naram-Sin,
qui dveloppe une vritable pense impriale
31
. Il se dit Roi des quatre rives (de la terre) (c'est--dire
de tout le monde connu), ce qui traduit une ambition de domination universelle, indite dans le monde
msopotamien
32
. De plus, nouveaut l aussi, dans ses inscriptions officielles il fait prcder son nom
du dterminatif de la divinit, se fait plusieurs reprises qualifier de dieu d'Akkad , et dans les
reprsentations il porte la tiare cornes, attribut des dieux : le roi est donc d'essence divine. Mme s'il n'est
pas forcment considr comme une divinit part entire, il est au-dessus des autres hommes
33,34
. On a
donc les traits d'un empereur qui veut se dmarquer des autres rois par son essence, son charisme et ses
ambitions.
L'apparition d'une idologie de nature impriale l'poque d'Akkad n'est cependant pas une vritable
rvolution. On a longtemps voulu voir en Sargon un pionnier, mais il se situe en fait dans la continuit de
plusieurs souverains de Basse Msopotamie dont la puissance avait dj excd celle des rois de cits-tats
ordinaires. Une grande place doit tre accorde Lugal-zagesi, roi originaire d'Umma mais tabli Uruk, et
prdcesseur direct de Sargon, dont il a vraisemblablement inspir l'uvre politique
35
. De plus, Sargon
dbute ses conqutes partir du royaume de Kish, qui est depuis plusieurs sicles l'un des plus puissants de
la Basse Msopotamie et a une grande influence politique voire culturelle
36
. Du reste, la tradition idologique
n'est rellement bouscule que sous les successeurs de Sargon, particulirement Naram-Sin. Progressivement
un nouvel art royal apparat, suivant l'volution de la conception de la royaut, et on met en pl ace une
administration centralise sur les cadres territoriaux anciens. On effectue une standardisation des textes
administratifs, qui sont crits dans tous les centres provinciaux de l'empire avec une mme graphie et dans
un mme type d'akkadien, pour tre plus facilement compris et contrls par un personnel homogne sur tout
le territoire, alors que pour les textes non officiels subsistent les habitudes locales
37
.
Les continuits semblent importantes, le souverain continuant diriger l'tat de manire traditionnelle.
Comme les rois prcdents, il se prsente comme tant l'lu des dieux, cherchant accomplir leur volont. La
grande divinit patronnant la dynastie d'Akkad est Ishtar (Inanna pour les Sumriens), qui dispose d'un grand
temple dans la capitale du royaume
31
. Mais le pourvoyeur de la royaut reste le grand dieu sumrien Enlil,
comme le veut la tradition de Basse Msopotamie. Dans la pratique, le souverain gouverne entour de ses
fidles, auxquels il octroie de nombreux prsents (notamment des terres) et il contrle les temples qui sont
les institutions majeures dans la socit. Les personnages les plus hauts placs et les gouverneurs des
rgions-cls sont souvent issus de la famille royale ou lis de prs elle
30
. Les princes sont parfois nomms
gouverneurs, comme les fils de Naram-Sin placs Marad (en), Tuttul et Kazallu (en). Les princesses taient
souvent consacres prtresses des grands temples du sud msopotamien : Enheduanna fille de Sargon
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(connue par les pomes qui lui sont attribus) dans le temple de Nanna Ur, Enmenana fille de Naram-Sin
dans le mme temple, et sa sur Tuta-napshum, grande prtresse d'Enlil Nippur. L'lite de la puissante
arme akkadienne est encadre par les proches du roi (en premier lieu les gnraux) et constitue une sorte
de garde royale
22
.
La question de savoir dans quelle mesure on peut qualifier l'tat d'Akkad de premier empire reste donc
dbattue
38
: il est moins novateur qu'on ne l'a longtemps pens, et est une construction peu durable dont les
structures ont t garantes d'une stabilit limite. Si par bien des traits il a de fait les attributs
traditionnellement attribus un empire par les historiens, archologues et anthropologues, il en manque
cependant certains : en particulier, l'influence de la culture matrielle du centre sur les territoires conquis et
voisins semble limite alors que les empires ont gnralement un rayonnement fort, tandis que son autorit
n'a jamais t fermement tablie et durablement assure, mme dans les rgions centrales
39
. La vritable
rvolution est plutt chercher dans l'apparition d'un imprialisme . Ce dernier se retrouve dans la faon
dont est pens et exerc le pouvoir : la centralisation autour de la figure royale qui incarne le royaume,
prtend la divinit et la domination universelle ; la ncessit de la victoire militaire qui assure l'existence
et la survie de l'tat et de la famille royale ; l'acquisition (grce aux conqutes) d'une importante assise
foncire pour le rgime incarn par le roi et son entourage
40
. On peut donc considrer que s'il y a bien un
aspect imprial dans cette construction politique, il se trouve dans le cercle du pouvoir et dans l'idologie qu'il
cherche rpandre par le biais des inscriptions et des ralisations artistiques officielles. Ces dernires ont
servi faire survivre aux poques postrieures le modle politique faonn par cet tat, qui a ainsi t une
tape dcisive dans l'affirmation d'une idologie impriale dans l'histoire msopotamienne. Et on peut se
demander si cette glorification posthume n'influence pas aussi la perception que les chercheurs actuels ont de
la construction politique des empereurs d'Akkad
41
.
Art officiel
La domination de l'empire d'Akkad entrane donc la cration d'un art officiel qui, tout en reprenant l'hritage
des Dynasties archaques, apporte des modifications notables. Le rgne de Sargon d'Akkad est marqu par de
timides volutions. Il reste nanmoins mal connu du point de vue artistique, car les stles datant de son
temps sont toutes en tat fragmentaire. Elles sont encore trs proches de celles des dynasties archaques,
comme la Stle des vautours du roi E-anatum de Lagash et drivent peut-tre d'une tradition artistique
propre la rgion de Kish, dont Akkad serait l'hritire. Le rendu des personnages est souvent caractris de
manire plus raliste que dans les uvres de l'poque antrieure, mme si en fait il semble plutt plus stylis
pour mettre en avant les qualits des personnages reprsents (exagration des muscles, de la chevelure)
42
.
Pour permettre une meilleure comprhension des scnes reprsentes, les vaincus des pays trangers ont
des costumes ou parures caractristiques. Les scnes de combat semblent en tout cas dj le sujet de
prdilection des bas-reliefs
43
.
Sous le rgne de ses fils Rimush et surtout Manishtusu, l'volution est plus marque, inaugurant le style
classique de l'art akkadien. Les artistes dveloppent en outre l'emploi de la diorite, pierre dure qui
caractrise la sculpture de l'poque. Plusieurs statues reprsentant Manishtusu en grandeur nature ont t
exhumes sur divers sites, ce qui indique une production nombreuse, en srie, servant une propagande.
Mutiles durant l'Antiquit, il leur manque systmatiquement la tte
44
.
Du rgne de Naram-Sin date une des uvres les plus connues de la priode, la Stle de victoire,
commmorant une campagne victorieuse de ce roi contre les Lullubis, un peuple du Zagros. Bien que
fragmentaire, on y voit clairement l'exaltation du roi. Surplombant ses soldats et les ennemis vaincus, il dirige
son regard vers des symboles astraux situs sur le haut de la stle et voquant la prsence divine : cette
construction verticale tranche avec les reprsentations traditionnelles, horizontales. La reprsentation du roi
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est idalise, prsentant un corps jug comme parfait qui dgage une impression de puissance et de
vigueur
45
.
Une autre grande uvre des artistes officiels d'Akkad est la tte royale en alliage cuivreux retrouve
Ninive (Bagdad, muse national d'Irak). Comme toutes les sculptures de la priode d'Akkad, elle a t
mutile, mais cette fois-ci c'est la tte qui reste, bien que dtriore. On ne sait pas quel roi elle est cense
reprsenter. Elle est remarquable par le souci du dtail typique de la priode dans la reprsentation de la
chevelure et la barbe du roi. Elle concentre plusieurs des traits caractristiques de la reprsentation du
souverain dans l'iconographie msopotamienne depuis le IV
e
millnaire : le bandeau frontal, la longue barbe
finement peigne et le chignon nou derrire la nuque
46
. Cette tte illustre la grande matrise de la technique
de fonte la cire perdue des mtallurgistes msopotamiens, atteste par d'autres fragments de statues dats
de la priode d'Akkad ou de ses environs, comme la base de statue en alliage cuivreux retrouve Bassekti
reprsentant un personnage nu assis
47
.
Par sa qualit plastique et notamment son souci du dtail anatomique, la sculpture de cette poque est une
des plus brillantes de l'histoire msopotamienne et annonce celle de la priode no-sumrienne, connue par
les statues du roi Gudea de Lagash
48
. Mais c'est dans la thmatique que les volutions sont les plus
profondes. L'art officiel des rois d'Akkad se distingue clairement de celui cr pour les notables du royaume,
alors que durant la priode prsargonique l'art royal et l'art des lites taient similaires. Dsormais est ralis
un art ayant pour but d'exalter seulement la personne royale, d'en faire un personnage part. L'art de la
priode d'Akkad est donc reprsentatif de l'volution idologique qui touche le pouvoir : le roi n'est plus
seulement un homme plus important que les autres, il est au-dessus du reste des humains et accde au rang
divin
49
. Cela se voit surtout l'apoge de l'art d'Akkad sous Naram-Sin qui est aussi le souverain aux
ambitions impriales les plus videntes. L'art est attach la personne royale et a clairement un but de
propagande. Le roi est souvent reprsent comme un guerrier victorieux soumettant ses ennemis. Cet art
mane manifestement de vritables ateliers royaux. Mais cela n'entrave en rien l'volution qualitative que l'on
remarque notamment dans le rendu anatomique des personnages sur les sculptures.
La priode d'Akkad voit enfin le dveloppement dans la glyptique d'un art religieux reprsent sur les sceaux-
cylindres des personnages importants du royaume, trs souvent gravs dans de la chlorite
50
. L'exaltation de la
monarchie est totalement absente de ce type de support, mais la volont d'uniformiser les thmes religieux
vient peut-tre du pouvoir et de ses tendances centralisatrices. C'est en tout cas par ces sources que nous
sommes le plus documents sur la religion de cette priode, tant donn que les inscriptions font dfaut sur
ce point
51
. Cet art, s'il s'inspire de quelques thmes des priodes prcdentes, est galement trs novateur et
l aussi se veut plus dtaill dans la reprsentation des personnages. Certaines scnes reprsentent
simplement des divinits, avec leurs attributs caractristiques : il y a apparemment une volont de mieux les
individualiser que prcdemment. Les plus couramment reprsentes sont : Enki/Ea, le dieu des flots souvent
accompagn de son acolyte Ushmu, le dieu aux deux visages ; la divinit solaire Utu/Shamash ; et la grande
desse Inanna/Ishtar. Deux grands thmes faisant rfrence la mythologie sont rcurrents dans la glyptique
de l'poque
52
. Le premier est celui d'un combat mettant en scne une divinit affrontant un animal rel ou
imaginaire, inspir de scnes de combats hroques dj prsentes dans la glyptique des sicles prcdents.
L'autre thme est celui que P. Amiet a qualifi de Grande piphanie , qui met en scne plusieurs divinits
se manifestant sur Terre dans le but d'apporter des forces revitalisant la Nature, en la fertilisant
(notamment Enki apportant ses flots). Cela renvoie peut-tre un rituel de fte du Nouvel An, qui a alors lieu
au dbut du printemps. En dehors de ces thmes, l'un des plus remarquables sceaux de la priode est celui
d'Ibni-sharrum, scribe de Shar-kali-sharri : deux personnages nus nomms lahmu, en train d'abreuver deux
buffles, la scne tant organise de faon symtrique autour du cartouche portant le nom et la fonction du
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dtenteur du sceau
53
. Sa qualit plastique en fait un chef-d'uvre de la glyptique d'Akkad et mme de
la Msopotamie antique.
Structures administratives et conomiques
Les structures administratives de l'tat d'Akkad sont peu documentes et donc mal connues
54
. Il est organis
en provinces, diriges dans le Sud par des gouverneurs parfois appels ENS, titre sumrien auparavant utilis
pour dsigner les souverains de certaines cits-tats (notamment Lagash). Elles correspondent apparemment
dans cette rgion aux anciennes limites des tats annexs lors des conqutes de Sargon, dont les souverains
ont t remplacs par des fidles du roi, originaires d'Akkad. D'une manire gnrale, l'lite du royaume est
faite et dfaite par le roi, et elle est domine par la famille royale qui accapare les charges les plus
importantes comme vu prcdemment. Le souverain attribue aussi de nombreuses terres ses fidles,
comme le montre l'oblisque de Manishtusu, stle en diorite conserve au Muse du Louvre
55
, qui porte une
attestation d'achats de terres raliss par le roi dans la rgion de Kish, 3 500 hectares environ, redistribus
ensuite des officiers, les fils d'Akkad , c'est--dire ses proches
56
.
La Basse Msopotamie, cur de l'empire d'Akkad, peut tre divise en deux grandes rgions qui sont
appeles plus tard Sumer et Akkad. La premire est majoritairement peuple de Sumriens, comme le rvle
l'tude des noms de personnes provenant des archives de cette rgion, dont plus de 80 % sont dans leur
langue
57
. Dans le pays d'Akkad en revanche, on trouve environ 80 % de noms en akkadien, langue smitique,
celle de la dynastie d'Akkad, ce qui en fait la langue principale de l'administration, cohabitant avec le
sumrien dans le Sud. La question de savoir dans quelle mesure la domination des sumrophones par les
akkadophones a pu tre ressentie est souvent pose
58
. Il a parfois t tent de voir les rvoltes ayant
embras le Sud de la Msopotamie comme des soulvements pour l'indpendance de Sumer contre Akkad,
mais en ralit les rebelles sont aussi bien originaires du pays de Sumer que de celui d'Akkad. De fait, mme
s'ils privilgient les gens de la noblesse d'Akkad et leur langue, en raison de leurs origines, rien n'indique que
les rois d'Akkad aient cherch exclure les Sumriens, dont ils ont repris certaines des traditions notamment
en matire religieuse. Cela se voit dans le destin d'Enheduanna, fille de Sargon portant un nom sumrien,
place la tte d'un des grands sanctuaires de Sumer, et rdigeant peut-tre mme des uvres littraires
dans la langue de cette rgion
59
. En fin de compte, le facteur ethnique a pu tre pris en compte dans certains
cas, mais on ne peut dterminer dans quelle mesure. Rien n'indique qu'il ait t dcisif dans des politiques
impriales ou le dclenchement de rvoltes ; il n'a sans doute t qu'un facteur parmi d'autres (identits et
traditions locales, intrts conomiques, etc.).
Dans les rgions conquises, de nouveaux centres administratifs taient crs quand il n'y en avait pas dj en
place, ainsi que des forteresses ; d'autres fois on construisait de nouveaux palais et habitats dans des villes
conquises, peut-tre sur un modle identique celui des marches militaires priphriques que l'on connat par
la suite pour la troisime dynastie d'Ur. C'est le cas Tell Brak en Haute Msopotamie, o a t mis au jour
un vaste btiment dont les inscriptions de fondation sont au nom de Naram-Sin, servant sans doute de
rsidence un gouverneur local, entour d'autres constructions de la mme poque et tmoignant d'un
ramnagement de la ville aprs sa conqute
60
. D'autres btiments d'poque akkadienne ont t fouills
Tell Leilan et Tell Beydar dans la mme rgion. En revanche, on ignore si les rois d'Akkad ont entrepris des
travaux Ninive, comme une tradition locale postrieure le prtend
61
. Les provinces hors de Basse
Msopotamie sont contrles par des gouverneurs qui ont une fonction militaire importante, surtout dans les
priphries de l'empire. Ce sont souvent des membres de la famille royale.
Les rois d'Akkad peuvent galement passer des accords politiques avec les royaumes situs leurs frontires
pour leur scurit. On dispose ainsi d'une tablette d'un trait de paix pass entre Naram-Sin et un roi d'Awan,
retrouv Suse et rdig en lamite, qui semble faire du second un vassal du premier, l'obligeant suivre sa
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ligne politique, ne pas le trahir, et lui apporter une assistance militaire si ncessaire
62
. Urkesh (Tell
Mozan), la prsence de scellements au nom d'une fille de Naram-Sn semble indiquer qu'elle avait t marie
au roi local (d'ethnie hourrite), sans doute dans le cadre d'une alliance entre celui-ci et le monarque
akkadien
63
. La diplomatie devait donc tre essentielle dans la stratgie de stabilisation des frontires de
l'empire.
Les gouverneurs d'Akkad avaient des prrogatives judiciaires, devaient prlever les impts et taient chargs
de la gestion de domaines royaux souvent immenses. Il s'agit des domaines des souverains dchus, grs
selon la tradition locale de trois faons : directement par les dpendants du palais contre des rations
d'entretien, indirectement par des mtayers, ou encore concds des fonctionnaires ou militaires comme
rtribution pour un service accompli pour ltat. Les artisans taient galement rtribus en rations
d'entretien. Des intendants (ABRA) s'occupaient de l'administration de ces domaines. De telles institutions
sont attestes en plusieurs endroits par des archives : Lagash, Umma, mais aussi hors de Basse
Msopotamie, Gasur
64
. Un des domaines les mieux connus est celui qui tait dirig par Mesag, peut-tre le
gouverneur d'Umma, situ vers la limite entre cette province et celle de Lagash
65
. Il couvrait environ 1 270
hectares et employait 300 dpendants. Cela correspond des domaines tels que celui du temple de
Ba'u Girsu durant la priode prcdant les conqutes de Sargon. Les structures conomiques et sociales de
la Basse Msopotamie n'ont donc pas t fondamentalement modifies par l'empire d'Akkad ; le grand
changement semble tre le passage d'une prdominance des domaines des temples une prdominance des
domaines royaux, apparemment la suite de rachats et peut-tre de confiscations
66
. Les travailleurs des
grandes institutions taient des dpendants ou des travailleurs indpendants recruts occasionnellement pour
des tches spcifiques et rmunrs par des rations et plus rarement des esclaves qui ne constituaient pas
une force de travail importante
67
.
Les temples disposaient toujours de domaines importants l o ils en avaient auparavant, c'est--dire dans la
rgion de Sumer et dans la Diyala, et ce en dpit de leur recul face aux domaines royaux. Cela est attest
notamment par les archives de l'Ekur de Nippur
68
et un autre lot provenant d'Eshnunna
69
. Leur administration
semble gnralement chapeaute par le gouverneur local, sauf dans le cas de l'Ekur, temple du grand
dieu Enlil, principale divinit de la Msopotamie Nippur. L'Ekur tait dirig par un administrateur spcifique
choisi par le roi et non par le gouverneur dirigeant le reste de la cit de Nippur : cette situation particulire
tait sans doute due au statut du temple qui tait le sanctuaire de tout le pays sumrien. Le roi participait
l'entretien courant des temples et la reconstruction de l'Ekur entreprise par Naram-Sin et poursuivie par son
fils Shar-kali-sharri est bien connue grce aux tablettes exhumes dans ce temple. Des artisans spcialiss
taient mobiliss dans tout leur royaume cet effet, charge l'administration du temple de les entretenir
pendant la dure des travaux. En tant qu'organisme conomique, le temple fonctionnait suivant le mme
principe que le palais. Les dpendants de l'Ekur taient organiss en quipes de travailleurs diriges par des
chefs (UGULA), eux-mmes commands par des administrateurs supervisant les travaux (NU.BANDA
3
) et
rmunrs par des rations d'entretien. Le sanctuaire tait aussi amen jouer un rle de protection
sociale pour des individus isols et dmunis (orphelins, veuves) qu'il entretenait
70
.
D'autres activits sont attestes par un nombre plus rduit de tablettes. Certains documents provenant
de Suse montrent l'activit de marchands (DAM.GR) qui agissaient sous le contrle de l'tat et dont les
rseaux commerciaux avaient pour but d'acheminer des matires premires vers la Msopotamie qui en est
trs pauvre
71
. D'autres textes montrent quant eux l'existence d'activits prives cette priode, certains
marchands ou autres agents de l'tat pouvant galement agir pour leur propre compte
72
. Le commerce
international tait trs actif vers le plateau Iranien, mais aussi le golfe Persique, allant jusqu' Oman (Magan)
et la valle de l'Indus (Meluhha), rgions riches en matires premires dont les Msopotamiens taient trs
demandeurs (mtaux, pierres). Mais on ne sait pas bien ce qu'ils exportaient en retour : sans doute du grain,
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des toffes et huiles parfumes
73
. On trouve aussi dans les archives de la priode des documents concernant
des activits locales : commerce de produits agricoles, achat et vente de champs, d'esclaves, ainsi que des
oprations de prts. La richesse des notables entreprenant ces oprations parat lie au pouvoir central. Ainsi,
Umma, un certain Ur-Shara prenait en charge du btail appartenant au palais. Son pouse Ama-, vritable
femme d'affaires, louait des terres du palais et menait d'autres activits avec des personnes prives,
notamment l'octroi de prts. De plus, il semble que les terres concdes par le palais ces notables furent
progressivement patrimonialises par leurs dtenteurs, qui les considraient comme des biens familiaux, sans
que cela n'affaiblisse forcment le pouvoir central
74
. Comme souvent dans l'histoire msopotamienne, les
limites entre public et priv sont trs floues.
4. Postrit
L'exprience qu'a constitue l'empire d'Akkad a profondment marqu l'histoire de la Msopotamie. L'ancien
systme des cits-tats laisse place une nouvelle forme tatique qui se donnait pour vocation la domination
universelle. Le royaume de la troisime dynastie d'Ur, form quelques dcennies aprs la chute d'Akkad, se
situe dans la continuit de ce premier empire . partir de ce moment, les rois d'Akkad, en premier lieu
Sargon et Naram-Sin, deviennent les hros de vritables popes qui servent d'illustration l'idologie royale
msopotamienne qu'ils ont eux-mmes contribu forger
75
.
Ds les dbuts d'Ur III, les cercles royaux ressentent le besoin de justifier la chute d'Akkad par une
explication thologique, et procdent la rdaction d'un texte en sumrien, appel par les historiens actuels
la Maldiction d'Akkad
76
. Ce rcit raconte que Naram-Sin a perdu le soutien des dieux et que le plus grand
d'entre eux, Enlil, ne lui donne pas le droit de reconstruire son temple Nippur. De rage, Naram-Sin le fait
dtruire et s'attire la maldiction des dieux, qui condamnent son royaume la destruction, les Gutis jouant le
rle d'excuteur inconscient du chtiment divin. Cette justification de la chute d'Akkad permet de lgitimer le
pouvoir des rois d'Ur III. C'est cette image de roi orgueilleux et pcheur qu'a forg la tradition
msopotamienne propos de Naram-Sin. Elle se retrouve dans la Lgende de Kutha, dans laquelle le roi
refuse d'entendre les mauvais prsages propos d'une bataille qu'il va mener et perd. Mais il finit par
l'emporter en combattant quand les prsages lui sont favorables
77
. La grande rvolte qui a lieu au cours de
son rgne a galement donn naissance une tradition littraire comme vu prcdemment
78
.
Sargon a galement t l'origine d'une abondante littrature, qui est parfois sur-interprte par les
historiens modernes car on dispose de peu d'inscriptions et de textes datant de son rgne. Il est difficile de
savoir dans quelle mesure ces rcits, attests jusqu' la fin de l'poque no-assyrienne (VIII
e
et VII
e
sicles),
sont fidles la ralit historique. C'est le cas du plus clbre, l'Autobiographie de Sargon
79
, rcit racontant
comment Sargon est abandonn sa naissance par sa mre (une prtresse qui ne doit pas avoir d'enfants),
qui le place dans un panier en osier sur l'Euphrate, sur lequel il drive jusqu' Kish o il est recueilli par un
puisatier, avant d'tre plus tard soutenu par la desse Ishtar, qui l'aide prendre le pouvoir. Plusieurs rcits
racontent ses exploits guerriers, notamment celui intitul Sargon, roi de la bataille
80
. Il relate une campagne,
sans doute lgendaire, qu'il aurait mene en Anatolie, contre la ville de Purushanda. Un exemplaire
en hittite a t mis au jour Hattusha, capitale des Hittites, ainsi qu'une version akkadienne du rcit Tell el-
Amarna, en gypte, ce qui montre que la lgende de Sargon trouvait un cho au-del de la Msopotamie.
La tradition msopotamienne a donc distingu deux rois d'Akkad, Sargon et Naram-Sn, symbolisant toute
l'importance qu'ils ont eue dans son histoire et dans la construction idologique de la fonction royale et de
l'imprialisme dans la rgion. Elle a surtout retenu d'eux leur puissance militaire, aspect qu'ils ont eux-mmes
le plus mis en avant. Au long de l'histoire msopotamienne les scribes ont recopi les inscriptions des
souverains d'Akkad, en plus des lgendes les concernant. Plusieurs souverains reprennent au cours des deux
millnaires suivants le titre de roi d'Akkad , se plaant dans la continuit de leurs illustres prdcesseurs.
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Sargon et Naram-Sn ont galement fait l'objet d'un culte, sans doute ds la priode d'Ur III, et leurs statues
sont encore vnres sous la domination des Perses achmnides (VI
e
et V
e
sicles). Un peu auparavant, des
prtres de Sippar de la priode prcdente crent une fausse charte de donation qu'aurait
octroye Manishtusu leur temple
81
.
5. Bibliographie
Gnralits sur la Msopotamie antique
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et Aage Westenholz, Mesopotamien: Akkade-Zeit und Ur III-Zeit, Fribourg et Gttingen,
Universittsverlag Freiburg Schweiz et Vandenhoeck & Ruprecht, coll. Orbis Biblicus et Orientalis ,
1999, p. 17-118