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Babylone (Royaume)

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Babylone (royaume)
Le royaume de Babylone s'est panoui en Msopotamie du sud du dbut du II
e
millnaire avant J.-C.
jusqu'en 539 av. J.-C., date de la prise de sa capitale par le roi Cyrus II de Perse. Cet tat s'affirme partir de
la cit de Babylone dans le courant du XVIII
e
sicle av. J.-C., sous l'impulsion du plus grand roi de sa premire
dynastie, Hammurabi. Aprs son pillage par les Hittites en 1595 av. J.-C., Babylone passe sous l'autorit d'une
dynastie d'origine kassite qui stabilise ce royaume pendant plus de quatre sicles. Cette priode marque le
dbut de la rivalit avec le royaume voisin situ au nord, l'Assyrie, qui marque les sicles suivants. Aprs
plusieurs sicles d'instabilit entre 1100 et 800 av. J.-C., la Babylonie passe sous la coupe de l'Assyrie pendant
plus d'un sicle (728-626 av. J.-C.), avant d'initier une raction qui aboutit la destruction de l'Assyrie et la
formation de l'empire no-babylonien (626-539 av. J.-C.) par Nabopolassar et Nabuchodonosor II. Cette
dernire phase de l'histoire du royaume de Babylone est brve, s'achevant en 539 av. J.-C. par sa conqute
par le roi perse Cyrus II. Ds lors, Babylone n'est plus domine par une dynastie d'origine autochtone : aux
Perses Achmnides (539-331 av. J.-C.) succdent les Grecs Sleucides (311-141 av. J.-C.), puis
les Parthes Arsacides (141 av. J.-C.-224 ap. J.-C.). La Babylonie conserve nanmoins sa prosprit jusqu'aux
dbuts de notre re, tandis que sa culture millnaire s'teint lentement.
partir du moment o il met la main sur les vieilles cits du sud msopotamien hritires des civilisations
de Sumer et d'Akkad, le royaume de Babylone devient l'hritier de leurs anciennes traditions, et un centre
culturel et religieux rayonnant dans tout le Proche-Orient ancien et mme le monde antique. Son prestige fut
immense pendant la priode antique, et s'est transmis jusqu' nos jours par la tradition biblique et celle des
auteurs de la Grce classique, tmoins de l'empire no-babylonien.
Les milliers de tablettes cuniformes dcouvertes sur les diffrents sites de Babylonie
(Babylone, Ur, Uruk, Nippur, Sippar, etc.) ont permis de dresser le tableau d'une civilisation urbaine reposant
sur une agriculture irrigue potentiellement trs productive. La socit et l'conomie msopotamienne taient
chapeautes par des institutions importantes, en premier lieu les temples qui taient de grands propritaires
terriens en plus d'tre des centres religieux et intellectuels. Mais le pouvoir royal fut toujours trs affirm et
dominait la socit. Une notabilit urbaine dynamique s'est galement affirme au cours des sicles dans
l'orbite du palais royal et des temples.
Sommaire
1 Redcouverte du royaume babylonien
1.1 Babylone dans les traditions occidentales et orientales
1.2 La redcouverte de Babylone par les explorateurs et les archologues
1.3 Les sources disponibles pour l'tude du royaume babylonien
2 Histoire
2.1 La premire dynastie
2.2 La dynastie kassite
2.3 La priode post-kassite
2.4 La priode de domination assyrienne
2.5 L'empire no-babylonien
2.6 La Babylonie tardive
3 Bibliographie
3.1 Gnralits sur le Proche-Orient ancien et la Msopotamie
3.2 Gnralits sur Babylone
3.3 tudes par priodes
3.4 Socit, droit et conomie
3.5 Religion
3.6 criture, lettres et savoirs
Babylone (Royaume)

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3.7 Art et archologie
1. Redcouverte du royaume babylonien
Babylone dans les traditions occidentales et orientales
Le nom de Babylone est rest bien vivant durant les sicles qui ont suivi sa chute grce la trace que la ville
et son royaume ont laiss dans plusieurs crits qui en parlaient, rdigs du temps o ils taient encore
prestigieux. l'poque de la domination perse (V
e
-IV
e
sicleav. J.-C.), Babylone est dcrite par plusieurs
auteurs grecs dont Hrodote et Ctsias, qui mentionnent la grandeur de la ville et quelques lments de son
histoire, non sans quelques approximations ou confusions, notamment la substitution de l'Assyrie Babylone
sur certains vnements
1
.
Mais c'est essentiellement par le biais de la tradition juive que Babylone survit dans le monde savant avant la
priode contemporaine : laBible hbraque s'inspire de cette ville pour le mythe de la Tour de Babel qui
connat un grand succs, et mentionne ce royaume et la Babylonie o ont t dports des habitants
du royaume de Juda au dbut du VI
e
sicle av. J.-C.
2
Le Talmud de Babylone fournit galement quelques
informations sur la Babylonie et s'inspire en partie de ses savoirs, mme s'il est une source manier avec
prcaution
3
. Ce sont avant tout les connaissances astronomique et astrologique des Babyloniens qui assurent
leur postrit dans le monde savant.
La tradition juive est le moyen essentiel par lequel le souvenir de Babylone se transmet au Moyen ge, chez
les peuples chrtiens qui ont fait de la plupart des livres de la Bible hbraque leur Ancien Testament et chez
qui Babylone a souvent une image ngative
4
, mais aussi chez les peuples qui occupent le sol de l'ancienne
Msopotamie, les Arabes
5
, ainsi que leurs voisins Iraniens
6
, dont les lettrs et savants (notamment
astronomes) mentionnent encore Bbil .
La redcouverte de Babylone par les explorateurs et les archologues
Les premiers voyageurs occidentaux qui parcourent la Basse Msopotamie au Moyen ge et l'poque
moderne ne s'accordent pas sur la localisation donner Babylone, dont les ruines ne sont pas aussi
vocatrices que celles de sites voisins comme Birs Nimrud (l'ancienne Borsippa) ou Aqar Quf (l'ancienne Dur-
Kurigalzu)
7
. Finalement, les premires fouilles du XIX
e
sicle se portent sur le bon site
8
, alors que la
redcouverte des capitalesassyriennes qui a lieu la mme priode suscite un intrt croissant pour la
redcouverte de l'ancienne Msopotamie, et que les fouilles se font de plus en plus nombreuses dans
l'ancienne Babylonie. C'est de cette priode que date la naissance de la discipline appele assyriologie d'aprs
le premier peuple msopotamien tre redcouvert, et qui repose sur l'tude des tablettes cuniformes
exhumes sur les sites fouills que l'on parvient dchiffrer au milieu du XIX
e
sicle.
Babylone fait finalement l'objet de fouilles rgulires au dbut du XX
e
sicle, remarquablement menes par
une quipe allemande dirige par Robert Koldewey qui met au jour ses principaux monuments
9
. La
redcouverte progressive des autres grands sites de Basse Msopotamie (Sippar, Borsippa, Nippur, Ur, Uruk,
etc.) permet d'exhumer de nombreux documents provenant des priodes durant lesquelles ils taient
contrls par les rois babyloniens. Depuis, des dizaines de chantiers ont permis d'amasser une documentation
abondante sur la longue histoire du royaume babylonien, qu'elle soit de nature architecturale, artistique ou
pigraphique.
Babylone (Royaume)

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Les sources disponibles pour l'tude du royaume babylonien
Le territoire de l'ancien royaume de Babylone couvre, son extension maximale durant la priode no-
babylonienne, toute la Msopotamie et plusieurs rgions voisines, mais ne domine gnralement de faon
directe que la Basse Msopotamie, aussi appele Babylonie. La longue priode durant laquelle Babylone est la
puissance dominante dans le sud msopotamien couvre la majorit du II
e
millnaire av. J.-C. aprs 1792 et
galement la majorit du I
er
millnaire av. J.-C. Les fouilles archologiques ont mis au jour une quantit
importante de btiments et d'objets, dont des sources crites, provenant de nombreux sites de cette rgion.
Elles ont avant tout concern des btiments publics majeurs, les secteurs des temples et des palais, et parfois
des quartiers d'habitation. Des prospections au sol ont galement t menes dans plusieurs secteurs de la
Basse Msopotamie. Depuis le dbut de la Guerre du Golfe en 1991, il n'est plus possible de mener des
fouilles rgulires durables dans l'ancienne Babylonie, et seules des fouilles clandestines ont lieu.
La priode du royaume babylonien est documente par une vaste quantit de sources crites. On ne
reviendra pas sur les divers tmoignages indirects provenant de l'Antiquit rcente, le plus important tant
constitu par les dizaines de milliers de tablettes et inscriptions en cuniforme issues des sites de l'ancienne
Msopotamie. Ces sources crites peuvent tre classes en diffrentes catgories
10
. Les plus nombreux sont
les documents issus d'archives d'institutions (palais ou temples) ou de familles, qui sont souvent des textes
juridiques (contrats de vente, location, prt, mariage, etc.), et peuvent parfois tre rapports sur des stles
(comme les kudurrus), ou des textes administratifs (enregistrement de la circulation de produits, cadastres),
et parfois des textes de correspondance. Les textes de nature littraire , religieuse ou scientifique
sont en gnral des textes scolaires qui sont produits par des apprentis scribes, souvent incomplets ou fautifs.
On trouve galement quelques fonds de tablettes qui peuvent tre considrs comme des sortes de
bibliothques, issus d'institutions religieuses ou de maisons de prtres. On trouve enfin des textes
commmoratifs provenant des scribes royaux, qui servent prserver le souvenir des hauts faits du roi,
comme les inscriptions glorifiant la construction ou la restauration d'un difice, des batailles victorieuses, le
sens de la justice d'un roi (comme le Code de Hammurabi) ou bien des hymnes la gloire du roi, voire des
chroniques historiques.
2. Histoire
Le royaume de Babylone s'est panoui en Msopotamie du sud du dbut du II
e
millnaire avant J.-C. jusqu'en
539, date de la prise de sa capitale par le roi Cyrus II de Perse. Durant sa longue histoire, il a connu des
priodes fastes et d'autres plus difficiles, et plusieurs dynasties se sont succd sa tte.
On distingue traditionnellement trois grandes priodes dans l'histoire de Babylone, en sachant qu'avant les
environs de 700 av. J.-C., les dates sont approximatives :
Priode palo-babylonienne (environ de 2004 1595 av. J.-C.), avec la I
re
dynastie babylonienne,
d'origine amorrite ;
Priode mdio-babylonienne (1595-fin du II
e
millnaire av. J.-C.), avec notamment la
dynastie kassite ;
Priode no-babylonienne (dbut du I
er
millnaire-539 av. J.-C.), qui aboutit l'Empire no-
babylonien (627-539 av. J.-C.), domin par la figure de Nabuchodonosor II, et marque la fin de
l'indpendance de Babylone.
La dernire phase (jusqu'aux dbuts de notre re) est celle durant laquelle la Babylonie est domine par des
dynasties trangres (Perses, Grecs, Parthes), et l'antique civilisation msopotamienne disparat.
Babylone (Royaume)

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La premire dynastie
Article dtaill : Premire dynastie de Babylone.
Babylone apparat dans des textes de la priode de l'empire d'Akkad et de l'empire d'Ur III, en tant que petit
centre provincial. Elle devient le sige d'une dynastie d'origineamorrite vers 1894, priode durant laquelle la
Basse Msopotamie est domine par les puissantes cits d'Isin et de Larsa. Durant plus d'un sicle, les
premiers rois de Babylone vont russir tendre leur territoire jusqu' devenir un royaume en mesure
d'galer ses rivaux. Le rgne de Hammurabi (1792-1750) voit cette dynamique se concrtiser de faon
spectaculaire avec l'annexion successive des principaux royaumes de
Msopotamie : Eshnunna, Larsa et Mari
11
.
Ce souverain constitue alors un puissant royaume, que son fils Samsu-iluna (1749-1712) russit prserver
en grande partie malgr des rvoltes
12
. Cependant, une grave crise touche le sud du pays, o l'influence de
Babylone s'efface, et les rois suivants font face la dsagrgation lente de leur royaume tandis que des
rivaux apparaissent (lamites, Hourrites, Kassites). C'est finalement l'intervention d'une puissance extrieure
la Msopotamie, le royaume des Hittites dirig par Mursili I
er
, qui met fin au royaume babylonien en 1595 par
la prise de sa capitale
13
.
La dynastie kassite
Article dtaill : Dynastie kassite de Babylone.
La chute de la Premire dynastie de Babylone profite une dynastie d'origine kassite, qui russit prendre le
pouvoir dans cette ville dans des conditions inconnues. Ses souverains runifient peu peu le sud
msopotamien et rtablissent sa prosprit. Leur influence ne s'tend cependant pas au nord, domin par le
royaume du Mitanni puis par l'Assyrie, qui devient l'adversaire le plus coriace des Babyloniens. Le prestige des
rois kassites est trs important dans le Moyen-Orient de cette priode, et des princesses babyloniennes sont
maries aux plus puissants rois (Hittites, gyptiens, lamites, Assyriens). La culture babylonienne connat un
important rayonnement, les rois kassites ne bousculant pas les traditions hrites des priodes antrieures.
Une srie de revers face aux Assyriens (prise de Babylone par Tukulti-Ninurta I
er
en 1235) puis aux lamites
qui prennent la capitale en 1155 entranent finalement la chute de la dynastie kassite
14
.
La priode post-kassite
Article dtaill : Babylonie post-kassite.
Ni les lamites ni les Assyriens ne sont en mesure de conserver la Babylonie sous leur coupe, et cette
dernire retrouve une certaine stabilit sous les rois de la Seconde dynastie d'Isin, surtout Nabuchodonosor
I
er
(1126-1105) qui remporte une victoire clatante contre l'lam. Le dernier quart du XI
e
sicle voit cependant
la chute de cette dynastie, et le dbut d'une succession de lignes royales incapables de conserver le pouvoir
longtemps. La Babylonie est alors soumises aux incursions de peuples nouvellement arrivs, les Aramens et
les Chaldens
15
, qui forment de puissantes confdrations tribales indpendantes des rois babyloniens.
Le X
e
sicle voit donc cette rgion tre plonge dans le chaos
16
.
La priode de domination assyrienne
Article dtaill : Babylonie sous domination assyrienne.
partir de la fin du X
e
sicle, le royaume d'Assyrie, lui aussi touch dans une longue crise, connat finalement
un renouveau et est en mesure de reprendre ses campagnes vers le royaume de Babylone. Malgr le
dynamisme des rois babyloniens Nab-shuma-ukin (899-888) et Nab-apla-idinna (888-855) face aux
Babylone (Royaume)

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menaces qui se prsentent eux, l'instabilit dynastique de la Babylonie joue en faveur des Assyriens qui
mnent de plus en plus de guerres dans la rgion. Durant la premire moiti du VIII
e
sicle, des chefs
Chaldens parviennent monter sur le trne de Babylone, et mnent l'opposition aux rois assyriens.
Mais les luttes pour le pouvoir en Babylonie jouent finalement en faveur de ces derniers, et l'un
d'eux, Teglath-Phalasar III, russit finalement prendre le pouvoir Babylone en 728. Les dcennies
suivantes sont marques par diverses rvoltes tentant de repousser la domination assyrienne, menes par
des Babyloniens, des Chaldens, mais aussi des lamites qui cherchent affaiblir le puissant empire assyrien.
Cette lutte culmine dans la destruction de Babylone par les troupes de Sennachrib en 689 et le nouveau
sige de cette cit en 649, quand le roi de Babylone rvolt est alors un prince d'origine
assyrienne, Shamash-shum-ukin, le propre frre du roi Assurbanipal
17
.
L'empire no-babylonien
Article dtaill : Empire no-babylonien.
Aprs la mort d'Assurbanipal en 627, l'Assyrie plonge dans une crise successorale dont profite le gouverneur
babylonien (sans doute d'origine chaldenne) Nabopolassar(626-605). Il russit en une dcennie repousser
les diffrents prtendants au trne d'Assyrie hors de Babylonie, puis lancer ses troupes vers le cur du
royaume du Nord. Il lui faut l'appui de Cyaxare le roi des Mdes pour s'emparer des capitales assyriennes
entre 615 et 612, puis achever les dernires poches de rsistance ennemies en 609
18
.
Son fils et successeur Nabuchodonosor II (604-562) poursuit sur cette lance en reprenant le contrle de la
majeure partie de l'ancien empire assyrien, notamment les riches cits de Syrie et du Levant (en particulier
les ports phniciens). Les travaux entrepris Babylone en font alors l'une des plus prestigieuses cits du
monde antique. La succession de Nabuchodonosor est cependant chaotique, et plonge le royaume dans une
instabilit laquelle la prise du pouvoir par Nabonide (556-539) ne parvient pas mettre fin. Contest dans
son propre royaume pour ses prises de position religieuses heurtant le clerg babylonien, ce roi doit
finalement laisser son trne un conqurant tranger, le roi Cyrus II, fondateur de l'empire
des Perses achmnides
19
.
La Babylonie tardive
Article dtaill : Babylonie tardive.
partir de la chute de Babylone face aux Perses en 539, la Babylonie est place sous la coupe de dynasties
trangres dominant de vastes empires dont elle n'est qu'une province, tout en tant l'une des plus riches et
prestigieuses. Les rois achmnides (539-331) font face quelques rvoltes en Babylonie, mais sans remise
en cause durable de leur domination
20
. Cette stabilit offre la Babylonie une de ses plus grandes priodes
de prosprit, qui se poursuit sous la domination des souverains Grecs de la dynastie sleucide (311-141), qui
ont mis la main sur la rgion aprs qu'Alexandre le Grand ait dtruit l'empire achmnide
21
. Babylone perd
alors son statut de centre politique, tout en conservant un rayonnement culturel notable, qui s'affaiblit peu
peu.
La domination sleucide s'achve durant la seconde moiti du II
e
sicle face l'arrive
des Parthes arsacides
22
. Les divers conflits maillant cette conqute puis les luttes internes au royaume
parthe touchent plusieurs reprises la Babylonie, dont la situation s'aggrave. Paralllement, les derniers
foyers de la culture msopotamienne antique que sont Babylone et Uruk perdent leur importance et sont
finalement abandonns. Les derniers feux de l'antique civilisation babylonienne s'teignent durant les
premires dcennies de notre re.
Babylone (Royaume)

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3. Bibliographie
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