Sunteți pe pagina 1din 14

Premire dynastie de Babylone

1

Premire dynastie de Babylone
La premire dynastie de Babylone a dirig le royaume centr sur la cit de Babylone pendant trois sicles,
de 1894 1595 av. J.-C. selon la chronologie moyenne. Comme son nom l'indique, c'est la premire avoir
domin cette cit, et elle en a fait une puissance politique de premier rang. Ce royaume est galement connu
sous le nom de palo-babylonien (babylonien ancien).
Babylone est mentionne pour la premire fois au XXIV
e
sicle av. J.-C., dans un texte cuniforme datant du
rgne de Shar-kali-sharri, roi de l'empire d'Akkad dont elle fait alors partie. Elle est ensuite un centre
administratif de l'empire d'Ur III. La cit n'a pas le prestige de ses voisines du Sud, comme Nippur. Elle ne
devient un centre politique important qu'avec l'installation d'une dynastie d'origine amorrite, peuple smite
arriv en Basse Msopotamie depuis la Syrie durant les derniers sicles du III
e
millnaire av. J.-C..
Le royaume de Babylone n'est qu'une faible puissance durant le premier sicle de son existence, dont
l'histoire politique reste obscure. C'est avec la grande figure de la dynastie, Hammurabi (1792-1750 av. J.-C.)
qu'il domine toute la Msopotamie aprs une succession de conqutes. Les souverains de Babylone hritent
alors de la longue histoire de la rgion, de ses traditions administratives, conomiques et culturelles, mais leur
domination n'est pas durable car leur royaume senfonce dans une crise grave, avant d'tre achev par
les Hittites, dont la victoire laisse la place l'implantation d'une dynastie d'origine kassite.
La priode de la premire dynastie de Babylone prend place dans une priode historique plus longue que celle
laquelle elle a donn son nom, la priode palo-babylonienne (c. 2004-1595 av. J.-C.), dont elle domine
la seconde moiti. Elle est marque par une grande abondance documentaire, notamment pigraphique, qui
apportent de nombreux clairages sur ses aspects sociaux, conomiques, intellectuels et religieux.
Sommaire
1 Sources
2 Histoire
2.1 Les premiers souverains
2.2 Hammurabi, le fondateur de la puissance babylonienne
2.3 Les successeurs de Hammurabi face une crise grave et durable
2.4 La fin de la Premire dynastie
3 Administration
3.1 Organisation du royaume palo-babylonien
3.2 Justice et droit
4 Socit
4.1 Libres et non-libres
4.2 La famille
4.3 Villes et campagnes
5 conomie
5.1 Acteurs conomiques
5.2 Activits conomiques
6 Croyances et pratiques religieuses
6.1 Divinits
6.2 Culte
6.3 La mort et les rites funraires
7 Le milieu lettr
7.1 ducation
7.2 Littrature
7.3 Sciences
8 Les ralisations artistiques de la Babylonie amorrite
10 Bibliographie
11 Articles connexes
Premire dynastie de Babylone

2

Sources
Les sources disponibles pour reconstituer l'histoire de la premire dynastie de Babylone sont similaires celles
mobilisables pour les autres priodes de l'histoire msopotamienne. Les sources pigraphiques, constitues
par des textes cuniformes rdigs en akkadien et en sumrien et exhums lors de fouilles archologiques,
sont d'une importance primordiale. D. Charpin a dress une typologie des sources textuelles disponibles pour
cette poque :
Des textes commmoratifs : noms d'annes des rois, qui rapportent les principaux vnements qui les
ont marqus ; inscriptions royales
1
(dont le fameux Code de Hammurabi) ; hymnes royaux.
Des documents d'archives : surtout des textes administratifs issus des grandes institutions (temples
et palais) et de fonds privs, des textes juridiques (contrats de divers types) et galement des lettres.
Des textes scolaires : listes lexicales servant l'apprentissage des scribes, copies de textes de nature
diverses, dont des textes littraires , ainsi que des textes de rituels servant l'apprentissage des
spcialistes religieux (devins, exorcistes, lamentateurs)
2
.
Les sources crites sont essentiellement issues de villes provinciales du royaume
babylonien : Sippar, Kish, Ur, Larsa ; ou de royaumes extrieurs en relation avec celui de Babylone, comme
les abondantes archives de Mari. Les archives officielles de la cour babylonienne sont donc inconnues pour
cette priode
3
. Les sources disponibles pour la priode palo-babylonienne (au sens large, c'est--dire pour la
premire moiti du II
e
millnaire) sont plutt abondantes par rapport d'autres priodes de l'histoire
msopotamienne : elles sont de nature varie, proviennent de nombreux sites ; apparaissent notamment les
fonds d'archives privs, alors qu'auparavant les sources provenaient quasiment toutes des institutions
4
.
ces sources crites s'ajoutent les sources iconographiques, notamment les diffrentes sculptures connues
pour cette priode, et les reprsentations graves sur les sceaux-cylindres. Les monuments (palais, temples)
et rsidences dgags sur divers sites palo-babyloniens (Ur, Sippar, Nippur, Harradum, etc.) sont galement
importants pour la connaissance de cette priode
5
.
Histoire
Durant le premier sicle du II
e
millnaire, la Basse Msopotamie est divise en plusieurs royaumes ayant
succd l'empire de latroisime dynastie d'Ur (c. 2112-2004), au premier rang Isin et Larsa (priode d'Isin-
Larsa). Les luttes entre ces deux derniers profitent d'autres cits o des rois affirment leur autonomie et
tentent d'accrotre leur puissance. Dans la partie nord de la Basse Msopotamie, plusieurs entits politiques
s'affirment ainsi, comme Sippar, Kish, Dilbat, Marad, et Babylone o est atteste une ligne de souverains
partir de 1894.
Les premiers souverains
Le premier souverain amorrite de Babylone connu est Sumu-abum, dont le rgne dbute en 1894
6
. Son
successeur Sumu-la-El n'est pas son fils ; il est l'anctre de la ligne des rois de la Premire Dynastie. Il
russit prendre les cits des environs de Babylone. Son filsSabium (1844-1831) et son petit-fils Apil-
Sn (1830-1813) rgnent successivement et agrandissent le territoire, qui s'tend au sud jusqu'aux environs
de Nippur qui appartient au royaume de Larsa, et au nord sur la rgion du cours moyen du Tigre jusqu'au
royaume d'Eshnunna. Babylone s'affirme ainsi comme une puissance montante. Sous Sn-muballit (1812-
1792), le royaume progresse face Larsa, et Nippur et Isin sont prises. Mais la prsence au nord du Royaume
de Haute Msopotamie de Samsi-Addu, alli des rois babyloniens puisque leurs dynasties respectives ont des
anctres communs, ainsi que de celui d'Eshnunna dirig par Dadusha puis Ibal-pi-El II, limite la progression.
En 1794, le roi de Larsa Rm-Sn russit reprendre les pertes prcdentes.
Premire dynastie de Babylone

3

Hammurabi, le fondateur de la puissance babylonienne
Article dtaill : Hammurabi.
Ds son intronisation, Hammurabi
7
doit donc passer l'action face son principal rival, Rim-Sn. Il attaque le
territoire domin par celui-ci, et s'empare d'Isin, d'Uruk et d'Ur. Il tend ensuite sa domination vers le nord-
est contre Eshnunna, puis vers l'ouest. la mort de Samsi-Addu, la situation politique du nord msopotamien
change.Zimri-Lim s'empare de Mari et constitue un tat puissant sur le haut Euphrate. En 1765, Hammurabi
s'allie avec lui pour repousser une attaque des lamites, qui avaient auparavant pris Eshnunna avec leur
appui. L'anne suivante, il provoque la guerre contre Larsa, s'empare enfin de la ville, se dbarrassant de
Rim-Sn. En 1762, il s'empare de Mari en battant son ancien alli Zimri-Lim, et l'anne suivante il dtruit la
ville, qui ne s'en relve jamais. Hammurabi poursuit sur sa lance, maintenant que plus personne n'est en
mesure de l'arrter : il s'empare d'Eshnunna, puis d'Assur. sa mort en 1750, il a fait de Babylone la capitale
du plus puissant royaume msopotamien.
Les successeurs de Hammurabi face une crise grave et durable
Samsu-iluna (1749-1712) succde son pre, et hrite d'une situation difficile : le royaume est en bullition,
et de nombreuses rvoltes viennent perturber son rgne
8
. Le pays est de plus frapp par une crise
conomique que le roi n'arrive pas rsoudre malgr la proclamation par deux fois d'dits d'andurarum visant
rduire l'endettement de ses sujets (voir plus bas). Cette situation semble tre atteste Larsa ds le
moment de la conqute de Hammurabi, et est visible dans l'augmentation des prix des denres alimentaires,
puis l'abandon progressif de plusieurs sites
9
. Une grande rvolte secoue le sud de la Basse Msopotamie
durant les premires annes du rgne de Samsu-iluna
8
. Les rebelles sont vaincus, mais les villes de la rgion
sont dsertes (Nippur, Uruk, Larsa, etc.), en partie cause de la crise conomique qui les touche, ce qui se
traduit par une perte territoriale pour Babylone. Les campagnes militaires suivantes conduisent Samsu-iluna
vers le nord, dans la valle de la Diyala et la rgion duKhabur, mais il ne russit pas prserver le grand
royaume hrit de son pre.
Les souverains suivants, Abi-eshuh (1711-1684), Ammi-ditana (1683-1647) et Ammi-aduqa (1646-1626) ne
russissent pas enrayer le dclin du royaume. Les vnements militaires sont trs mal connus, les sources
officielles de cette priode tant peu nombreuses. Ils russissent encore prserver l'influence babylonienne
vers le nord, dans la rgion de la Diyala et du Moyen Euphrate. De nouvelles populations effectuent des
migrations qui viennent perturber encore plus l'quilibre du royaume : les Kassites, les Hourrites et
les Hittites. Les souverains babyloniens ne peuvent rsoudre les problmes qui se posent eux. Samsu-
ditana (1625-1595) hrite d'une situation trs difficile laquelle il ne peut pas plus que ses prdcesseurs
mettre fin
10
.
La fin de la Premire dynastie
Le rgne de Samsu-ditana (1625-1595) est le dernier de la Premire dynastie de Babylone, mais aussi l'un
des plus mal connus
11
. La crise conomique que connat la Babylonie n'est toujours pas rsolue, et le
royaume est toujours en dclin. La tradition msopotamienne ultrieure rapporte que la chute de Babylone
qui survient alors, date selon la chronologie moyenne de 1595, est due une attaque mene par lesHittites,
venus d'Anatolie centrale, conduits par leur roi Mursili I
er
. Cette prise a longtemps t vue comme la
consquence d'un raid soudains, mais des sources publies rcemment semblent indiquer que Samsu-ditana
fait face de nombreux adversaires dans les annes prcdant sa chute, notamment les lamites,
les Hourrites et les Kassites, qui sont les autres puissances montantes et futurs grands royaumes de la
priode suivante. L'attaque hittite n'aurait donc t que la conclusion d'une priode de crise grave. Elle
Premire dynastie de Babylone

4

n'entrane en tout cas pas de domination durable de la part des envahisseurs, et laisse la place de nouvelles
ambitions, parmi lesquelles se trouvent celles des rois Kassites qui finissent par triompher
12
.
Administration
Organisation du royaume palo-babylonien
Reprenant la tradition msopotamienne ancienne, le roi (arrum) de Babylone est un roi dont l'idal est d'agir
pour le bien-tre de ses sujets, qu'il doit grer comme un troupeau, en les mobilisant si besoin en cas de
conflit ou de grands travaux d'intrt gnral. Il est galement un chef militaire qui se doit d'tre victorieux
14
.
C'est le garant de la paix et de la justice, et ce titre le juge suprme du royaume. Le roi peut proclamer des
dits de miarum ou andurarum, par lesquels il cherche rtablir l'quit dans le royaume, notamment en
abolissant des dettes
15
. C'est enfin lui d'assurer le contact entre le monde des hommes et celui des dieux,
dont il est le reprsentant sur terre et qui ont choisi de le placer ce poste. C'est pour cela qu'il a souvent
recours des devins chargs d'interprter les messages divins
16
.
Pour l'aider dans l'exercice de ses fonctions, le roi est entour par plusieurs hauts dignitaires, dont les
fonctions exactes sont souvent mal dtermines : le ukkallum est une sorte de vizir , le andabakkum a
une fonction de gestionnaire des finances, le upar akkakkim est un secrtaire particulier du roi. Quoi qu'il
en soit, l'essentiel est d'avoir un lien personnel avec le roi, qui gouverne donc avec ses compagnons :
ainsi, Hammurabi prenait ses dcisions principales avec ses proches runis en conseil secret (a
piritim)
17
.
Les grandes cits du royaume avaient un gouverneur (pirum), dont la fonction est mal connue
18
. Le
dcoupage provincial nous chappe. Au niveau infrieur, les localits taient diriges par un maire
(rabinum) et un conseil d'Anciens qui jouaient un rle judiciaire et policier. Une autre institution locale ayant
une fonction similaire est le quartier (babtum) dans les villes. Un dernier personnage avait une fonction
judiciaire, le juge royal (dayynum) qui pouvait rendre des sentences. Les sujets doivent effectuer plusieurs
services (ilkum) pour leur roi et son administration
19
: des corves pour des travaux publics (restauration ou
construction de canaux, de murailles, de temples), la participation aux campagnes militaires.
L'arme palo-babylonienne est trs mal connue, mme si son organisation semble similaire celle des autres
royaumes contemporains, dont celui de Mari qui est le mieux connu
20
. La base est constitue de soldats
regroups en units de dix hommes, intgres dans un systme hirarchis par groupes de 50 puis 100,
200/300 et enfin un millier d'hommes dirigs par un chef d'arme (alik pn bi) qui est gnralement un
proche du roi moins que le roi lui-mme ne prenne la tte de ses troupes. L'quipement des troupes passait
par le systme de lilkum, avec l'attribution de terres de la couronne un soldat contre service militaire, et qui
fait l'objet de plusieurs articles dans le Code de Hammurabi. Des troupes permanentes taient galement
entretenues directement par le palais royal, parfois recrutes parmi des peuples trangers
21
.
Justice et droit
Article dtaill : Code de Hammurabi.
De nombreuses sources offrent des informations sur les pratiques judiciaires de la priode palo-
babylonienne. La plus clbre est le Code de Hammurabi, longue inscription royale rapportant des dizaines de
lois , en fait plutt des recueils de sentences ayant pour but de servir de modle et non pas tre
appliqus de manire rigoureuse
22
. Elles sont de toute manire insuffisamment nombreuses pour couvrir tous
les aspects du droit babylonien, qui reposait avant tout sur la coutume, et admettait sans doute des
diffrences rgionales comme cela se voit pour les pratiques d'hritage. La majorit des textes sur la justice
Premire dynastie de Babylone

5

sont en fait des tablettes issues de la pratique, savoir des compte-rendus de procs et des lettres
mentionnant des affaires judiciaires
23
. Quelques dits royaux, concernant la pratique de l'andurarum, des
documents scolaires ainsi que des textes sans finalit juridique mais comportant des informations sur cette
pratique compltent ce vaste corpus
24
. Ces sources montrent donc une grande varit d'affaires judiciaires,
lies des litiges de proprit, des vols, des prts non rembourss, des affaires familiales, commerciales,
crimes de sang, etc. Non seulement elles servent tudier la pratique judiciaire dans la Babylonie antique,
mais elles sont galement une source inestimable pour connatre mieux la socit et l'conomie de cette
rgion dans son droulement quotidien, et les comportements et mentalits des Anciens babyloniens.
En plus du cas particulier des juges royaux, les personnes dtenant une autorit judiciaire sont pour la plupart
les gens investis galement d'une autorit administrative qui ont dj t voqus, dont le roi qui intervient
dans des cas limits (crimes majeurs, litiges administratifs ou sur les domaines de la couronne)
26
. Les cours
de justice sont diriges par un personnel disposant de prrogatives judiciaires organis en collges de tailles
diverses. La procdure d'instruction est spare de celle de jugement : l'enqute est mene par un premier
groupe de notables locaux, puis transmise aux personnes devant juger la sentence
27
. La premire phase
comporte gnralement une tentative de conciliation donnant lieu la production d'un document crit si elle
aboutit, le recours aux juges ne devant se faire qu'en dernier ressort. La sentence, jamais motive
explicitement dans les textes, est rendue sur la base de preuves qui sont juges solides : preuves matrielles
(notamment des contrats crits), tmoignages, mais aussi prestation de serment par les dieux (qui chtient
ceux qui sont coupables de parjure), et l'ordalie (jugement par les dieux qui prend la forme d'une preuve
dont les modalits sont mal saisies, mais qui se droule gnralement sur un cours d'eau). Les sentences sont
diverses, en majorit pcuniaires pour les dlits pnaux, tandis que les crimes jugs comme tant les plus
graves (meurtres, distingus selon qu'ils sont prmdits ou non, adultre, viol, sorcellerie, manque de
respect au chef de famille, etc.) sont punis par des peines de sang, savoir des mutilations ou la mort
28
. Le
Code de Hammurabi montre qu'il y a une gradation des peines suivant le sexe et le statut social des
personnes qui commettent et subissent les litiges.
Socit
Libres et non-libres
La socit palo-babylonienne est comme toute socit de la Msopotamie ancienne divise entre personnes
libres et personnes non-libres. Mais la hirarchie telle qu'elle apparat dans le Code de Hammurabi est plus
complexe, puisqu'elle distingue deux groupes parmi les gens libres : awlum et muknum
30
. Le
termeawlum signifie au sens large quelqu'un , dans un sens plus restreint une personne libre par
opposition un esclave, et dans un sens encore plus restreint, celui du Code de Hammurabi, il s'agit de la
catgorie la plus honorable de la socit. Ce sont peut-tre les membres de l'administration du palais, donc
une sorte d' aristocratie de fonction selon D. Charpin, ou ce terme quivaut plus simplement
gentleman pour R. Westbrook. Il s'agit en tout cas de personnes riches et respectes. Le statut
du muknum est trs dbattu. Il est manifestement moins honorable et moins riche que l'awlum, et si on
admet que ce dernier est un membre de l'administration du palais alors le muknum volue en dehors de ce
cadre ; mais l'inverse une autre interprtation fait du muknum un dpendant du palais.
Les esclaves sont dsigns par le terme masculin wardum et fminin amtum, qui signifient au sens large
serviteur , ou infrieur
31
. L'esclave msopotamien est une personne dpendant d'un matre qui peut
faire l'objet d'une vente. On peut devenir esclave suite une capture lors d'une guerre, ou en naissant d'une
femme esclave, ou encore suite des difficults conomiques extrmes ayant conduit la mise en vente de
la personne. Le Code de Hammurabi prenait des dispositions contre leur fuite : ceux qui aident un esclave
fugitif sont mis mort, tandis que ceux qui les dnoncent sont rcompenss. Le rle des esclaves est
Premire dynastie de Babylone

6

d'accomplir les tches les plus ingrates, notamment moudre les grains ou tisser des toffes, souvent dans le
cadre domestique, mais ils ne sont pas une force de travail majeure dans la socit, qui ne peut donc tre
qualifie d'esclavagiste.
La famille
La famille est une institution bien connue par les sources juridiques de la priode palo-babylonienne
32
. Elle
est en gnral nuclaire et monogame, forme par un mariage qui voit une femme passer de l'autorit
paternelle l'autorit conjugale, en rejoignant la rsidence de son poux. Le mariage donnait lieu l'change
d'une dot (eriktum, nudunnum) que l'pouse emportait dans sa nouvelle famille, constitue en gnral de
mobilier lui servant exercer son rle de matresse de maison. L'poux offrait en retour un cadeau
d'pousailles (terhatum), parfois accompagn d'un prsent de l'poux l'pouse (biblum). Dans les familles
riches, ces changes pouvaient tre importants, et parfois impliquer des proprits foncires ou des esclaves.
Le mari peut prendre une seconde femme si la premire ne lui donne pas d'hritier, la nouvelle pouse tant
subordonne la premire. Dans le cadre familial, l'autorit patriarcale est claire : il peut avoir des
concubines, il est le seul pouvoir rpudier l'autre tandis que son pouse est mise mort si elle le rejette ;
en cas d'adultre de celle-ci, c'est son mari qui dcide si celle-ci doit tre mise mort ou pargne.
Sabitum (est la) fille d'Ibbatum. Ibbatum son pre l'a donne la maison d'Ilushu-ibni son beau-pre, en
tant qu'pouse de Warad-kubi son fils. 2 lits, 2 chaises, 1 table, 2 paniers, 1 meule, 1 mortier, 1 vase-doseur,
1 vase moudre, tous ces objets qu'Ibbatum a donn Sabitum sa fille, elle les a emports dans la maison
d'Ilushu-ibni son beau-pre. Ibattum a reu son cadeau d'pousailles de dix sicles d'argent, (puis) aprs
l'avoir embrasse, il a nou (l'argent) sur la frange de l'habit de sa fille Sabitum ; il fut ainsi rendu Warad-
kubi. Si jamais Sabitum dit son mari Warad-kubi : (Tu) n'es pas mon mari , on l'attachera et on la jettera
dans l'eau. Et si jamais Warad-kubi dit son pouse Sabitum : (Tu) n'es pas ma femme , il payera un tiers
de mine d'argent pour le divorce. Emuq-Adad, son frre, doit tre responsable de ses paroles. (Cinq tmoins,
dont le scribe. Date : 15 Tishri, anne inconnue, rgne d'Ammi-ditana.)

Un contrat de mariage palo-babylonien
33
.
La loi s'assure galement du respect inflexible du fils envers son pre. Si le pre n'avait pas d'enfant pour
assurer sa subsistance une fois g, il pouvait en adopter un, qui dispose des mmes droits que les ventuels
enfants qui viendraient natre
34
. Les transmissions d'hritage se font suivant diffrentes coutumes selon les
lieux : de faon galitaire entre les fils Sippar, avantage l'an Larsa ou Isin. On peut ajouter qu'en plus
d'tre bien souvent une unit conomique pratiquant la mme activit de pre en fils, la famille tait aussi
une unit religieuse, pratiquant un culte domestique avec des dieux-patrons spcifiques, et rendant un culte
ses anctres qui sont souvent enterrs sous le sol de la rsidence familiale
35
.
Villes et campagnes
La Basse Msopotamie est depuis la fin du IV
e
millnaire une rgion trs urbanise
36
: si on ne retient que la
taille qui est le principal critre visible pour les prospections, plus de la moiti de l'espace habit est alors
concentr sur des sites de plus de 100 hectares
37
. On est donc en prsence d'une vritable civilisation
urbaine, mme si de plus en plus de villes dclinent aprs le rgne de Samsu-iluna, surtout dans le sud o la
plupart des anciennes cits sumriennes sont progressivement dsertes
(Nippur, Uruk, Eridu, Ur, Isin, Larsa, Girsu, Umma, etc.). Les fouilles d'espaces urbains pour la priode palo-
babylonienne sont focalises sur les btiments publics (temples et palais). L'urbanisme ne peut tre approch
Premire dynastie de Babylone

7

que dans quelques villes ayant fait l'objet de prospections internes rvlant leur structure urbaine,
comme Larsa (Tell Senkerah) et Mashkan-shapir (Tell Abu Duwari) situe aussi dans le royaume de Larsa
38
.
Deux autres agglomrations de petite taille de cette priode constituent un cas particulier, les villes planifies
de Harradum (Khirbet ed-Diniye) et Shaduppum (Tell Harmal). Le fait qu'elles aient t construites d'un trait
nous montre comment l'organisation d'une ville tait conue par les Anciens msopotamiens : on y trouve une
enceinte perce de portes, des lots urbains dlimits par des rues, qui ont la particularit d'tre rectilignes
Harradum qui a une forme quasiment carre, et la position dominante des btiments administratifs et
religieux.
Les villes msopotamiennes sont situes sur un ou plusieurs cours d'eau naturels ou artificiels qui les
traversent parfois, et disposent de quais (karm) pour la circulation fluviale
39
. Elles sont entoures d'une
muraille, perces par des portes plus ou moins larges o les taxes pouvaient tre perues
40,38
. Les rues et les
canaux dlimitent des lots de constructions. Une grande voie menait au quartier principal o se trouvait le
palais du roi ou du gouverneur et le grand temple de la ville, parfois accompagn d'une ziggurat (tour
tages). Une partie de l'espace urbain tait occupe par des champs ou des jardins-palmeraies, ce qui indique
qu'il y avait des activits agricoles intra-urbaines, en plus du fait que des agriculteurs pouvaient vivre dans
des villes et travailler les champs situs autour de celles-ci. Les quartiers (babtum) de la ville sont une ralit
sociale forte : ils ont des chefs , peuvent intervenir dans des litiges sur des proprits, informer les
autorits de la rputation de certains individus dans des cas de vol ou d'adultre, ce qui leur confre un rle
de contrle social formel
41
. On a pu reprer dans les espaces urbains fouills ou des textes plusieurs quartiers
spcialiss : certains o rsidaient beaucoup de marchands, des membres du clerg, et des quartiers
artisanaux
42
. Il n'y a pas, sauf exception, de quartiers riches ou pauvres, les maisons vastes ctoyant les plus
petites ; le regroupement s'effectue peut-tre selon un modle qui voit une maisonne riche regroupant
autour de sa vaste rsidence les petites habitations de ses dpendants.
Des rsidences ont pu tre fouilles sur plusieurs sites urbains, et de vritables quartiers ont t dgags
dans des villes majeures de la priode, Ur et Nippur, et dans une moindre mesure Sippar
43
. Il s'agit de
quartiers tasss, o les rues sont souvent troites et rarement droites. Les rsidences sont plus ou moins
vastes, mais gnralement exiges. La circulation y est souvent organise autour d'une cour ou espace
central dont on ne sait pas s'il tait couvert ou non. Il existe aussi des petites maisons organisation linaire.
Les fonctions des pices, nombreuses dans les grandes rsidences, sont souvent difficiles dterminer,
d'autant plus que certaines ont pu tre plurifonctionnelles. Il y avait des espaces de stockage, des salles de
rception, quelques pices d'eau parfois, et des espaces pour le culte domestique, peut-tre dans de petites
chapelles. Plusieurs de ces rsidences avaient probablement un tage, mais cela reste souvent difficile
dterminer. Des tombes familiales taient creuses sous des maisons, maintenant le lien entre les vivants et
les morts de la famille.
L'habitat des campagnes de la Babylonie de la premire moiti du II
e
millnaire est extrmement mal connu
en l'absence de fouilles d'tablissements ruraux. Les prospections semblent indiquer que les villages
n'occupent qu'une portion limite de l'espace habit, les villes abritant une grande majorit de la population,
donc sans doute une part importante des agriculteurs. Il faut alors imaginer des petits villages ou hameaux
(plus de 10 % des agglomrations identifies couvrant moins de 2 hectares) situs le long des canaux, et
bordes par des champs et des palmeraies-jardins, les espaces de steppes s'tendant plus loin. Les
communauts rurales semblent encadres par des agents du pouvoir comme le messager de la
campagne/steppe (pir mtim/halim), les seigneurs des tours (bl dimti), les tours tant des
tablissements ruraux fortifis servant sans doute de centre de grandes exploitations, et des assembles
rurales diriges par des Anciens
44
.
Premire dynastie de Babylone

8

conomie
Acteurs conomiques
Les activits conomiques dans la Msopotamie ancienne sont prises en charge par des acteurs relevant de
deux secteurs : celui des institutions que l'on qualifie souvent de grands organismes suite A. L.
Oppenheim, qui sont les palais (royaux et provinciaux) et les temples ici compris en tant qu'institutions et
acteurs conomiques, et qui sont grs de faon similaire
46
; et un secteur priv en dehors du cadre des
grands organismes. Concrtement, la limite entre secteur public et secteur priv n'est gure plus
claire que de nos jours, notamment parce qu'il y a des imbrications entre les deux : une personne peut
participer la vie conomique d'un grand organisme et mener des activits conomiques prives.
L'importance respective de l'activit conomique des deux secteurs est impossible tablir, car mme si notre
documentation mentionne en priorit les grands organismes qui sont les plus grands producteurs de textes de
la vie courante, rien n'indique clairement qu'ils dominent toute la vie conomique
47
. Quoi qu'il en soit, ils ont
un impact considrable sur la socit de plusieurs manires
48
. Le temple de la divinit principale de la ville
contribue l'identit de celle-ci, puisque sa divinit est souvent invoque dans les serments prts lors des
contrats et se trouve au centre des principales ftes de la ville diriges par son clerg. En tant qu'institution
conomique, il possde de nombreuses proprits foncires, et un certain nombre de notables de la cit
travaillent pour son compte. Le palais est quant lui au sommet de la socit, possde de vastes domaines et
draine vers lui de nombreuses ressources, notamment les biens de prestige qu'il redistribue en partie au
personnel de l'administration et de l'arme. Ces institutions contribuent donc former les lites de la socit.
Du point de vue administratif, le palais grait ses terres de diffrentes faons
49
. Un premier groupe tait
concd des tributaires (nai biltim), qui recevaient en mme temps du matriel d'exploitation et qui
versaient une redevance en nature et en argent au palais. Les troupeaux d'animaux du palais taient grs
selon un principe similaire. Le second groupe de terres tait attribu des personnes effectuant un service
(ilkum) pour l'tat, de type militaire, administratif, artisanal, etc., donc des agents du pouvoir royal. Cela
servait assurer leur subsistance et les frais ncessaires l'exercice de leur charge, plutt que de les
rmunrer par un salaire ou des rations d'entretien. L'organisation du travail artisanal est moins bien
documente, mais on sait que les palais palo-babyloniens disposaient d'ateliers, notamment pour le textile,
et employaient des artisans extrieurs au palais pour des tches qu'ils devaient exercer en complment de
leur activit prive.
Le palais tait un acteur du commerce
51
. Il tait tout d'abord un grand consommateur de biens divers, ce qui
animait un commerce important, mais il vendait galement des denres alimentaires. Il faisait appel pour cela
un intermdiaire, le tamkrum (traduit par marchand ), qui il confiait les produits vendre et qui lui
reversait le produit des ventes. On ne sait pas si ses marchands taient des fonctionnaires ou des
entrepreneurs privs qui le palais confiait ces tches de temps en temps.
Les temples taient galement des grands acteurs conomiques, connus essentiellement par les tablettes des
temples de Sippar. Ils possdaient de vastes domaines souvent donns par le roi la divinit tutlaire, mais
aussi achets, et qui sont exploits par leurs dpendants
52
. Ces productions taient mobilises pour servir ou
financer au culte, que ce soit pour les offrandes ou la rtribution des desservants, ou encore pour financer
des oprations commerciales d'achats de biens ncessaires au culte. Le roi exerait toutefois un contrle sur
la gestion du temple, qui tait aux mains d'administrateurs comme le atammum, une sorte d'intendant. Par
le systme des prbendes (voir plus bas), le temple voit graviter autour de lui un grand nombre de notables.
Le secteur priv, bien que peu document ou parfois difficile sparer du secteur des grands organismes
avec lequel il peut interagir, occupe manifestement une place dans l'conomie msopotamienne de
Premire dynastie de Babylone

9

l'poque
53
. Plusieurs exemples montrent qu'il existait des transactions de biens fonciers, notamment de terres
agricoles (champs, jardins-palmeraies), ce qui indique bien l'existence d'une proprit prive, qui chez les plus
riches pouvait s'apparenter un grand organisme en miniature. On a dj vu qu'il y a galement des
arguments plaidant en faveur de l'existence d'artisans et de marchands effectuant au moins une partie de
leurs activits pour leur propre compte. Les acteurs privs pouvaient galement se livrer des activits
financires en faisant des prts intrt. Il ne semble pas qu'il y ait eu un monopole du palais sur certains
produits, ou mme une fixation rigide des salaires et prix par le pouvoir, ce dernier se contentant plutt
d'indiquer la somme la plus juste ou le minimum acceptable
54
.
Activits conomiques
Les activits agricoles de la Basse-Msopotamie sont traditionnellement domines par la craliculture
irrigue, essentiellement celle de l'orge, plante la plus rsistante au climat chaud et sec et aux sols pauvres de
la rgion. Le systme d'irrigation, mis au point durant les millnaires prcdent, est ncessaire la mise en
culture en raison de l'absence de prcipitations, et permet d'atteindre des rendements apprciables. ct
des champs craliers, les palmeraies sont les espaces agricoles les plus importants, d'autant plus qu'on y
trouve galement des jardins et des vergers, profitant des ombrages fournis par les palmiers-dattiers
55
.
L'levage est essentiellement ovin, les moutons pouvant patre dans les espaces de steppe situs en bordure
des terroirs ; l'levage bovin est nanmoins essentiel, notamment parce que les bufs sont ncessaires aux
travaux des champs. Les espaces situs en marge des terroirs agricoles taient galement exploits : coupe
des roseaux des marcages et des arbres des bois, pche
56
.
Les activits artisanales sont mal documentes pour la priode de la premire dynastie de Babylone, les
dossiers palo-babyloniens relatifs ce secteur tant extrieurs ou antrieurs ce royaume
57
. Certains
quartiers spcialisation artisanale ont pu tre reprs sur des sites urbains (Mashkan-shapir), mais peu
d'installations d'artisans ont t mis au jour. L'article 274 du Code de Hammurabi indiquant les salaires
d'embauche de plusieurs artisans donne une liste de mtiers artisanaux, mais il est fragmentaire et donc de
lecture malaise. Ce mme texte mentionne galement les activits de matres d'uvres dans le btiment
(articles 228-231), qui devaient tre trs importants en milieu urbain en tant qu'architectes ou experts en
maonnerie guidant les travaux de construction. Les prbendes de temples montrent diffrentes activits
artisanales en relation avec le culte, comme la transformation de produits alimentaires (brasseur, boulanger).
Les villes comportaient galement des espaces destins aux changes, et il semble avoir exist des marchs
situs notamment prs des portes, ainsi que des boutiques. Mais le grand lieu du commerce tait le quai
(karm) de la ville, qui est le quartier marchand. Le moyen de paiement qui domine dfinitivement dans ces
lieux d'changes partir de la priode palo-babylonienne est l'argent pes, exprim dans les units de poids
que sont la mine (environ 500 grammes) et sa subdivision le sicle(1/60
e
de mine). Il est diffus sous diverses
formes standardises de poids courant et parfois authentifies par une marque : lingots, plaques, anneaux,
etc.
58
Il joue aussi les rles cruciaux d'talon de valeur et d'unit de compte, ce qui fait qu'il peut tre
considr comme une forme de monnaie. Les grains d'orge peuvent avoir des fonctions similaires, mais leur
utilisation en tant que monnaie est de moins en moins rpandue depuis les derniers sicles du III
e
millnaire.
Il ne faut pour autant pas considrer que l'conomie de cette priode est montise, en raison du poids de
l'auto-consommation, des changes non-marchands (notamment la redistribution dans les grands
organismes) et sans doute aussi de formes de troc.
Le quai tait aussi une institution regroupant les marchands d'une ville, donc une sorte de guilde
39
,
dirige par un chef des marchands (wakil tamkarim) qui agit pour le compte du roi. Les marchands pouvaient
s'organiser en associations de courte dure pour financer des oprations commerciales, comme l'association-
tapptumfigurant dans le Code de Hammurabi, qui voit un bailleur de fonds remettre une somme un agent
Premire dynastie de Babylone

10

commercial, les partenaires devant ensuite partager le profit parts gales
59
. Certains Babyloniens se livrent
aussi des activits financires prives. Le Code de Hammurabi lgifre sur les activits de prts (en cas de
problme de remboursement, ou sur les garanties du prt). Les taux d'intrt pouvaient s'lever 20 % pour
les prts d'argent et 33 % 1/3 pour les denres alimentaires
60
.
Les produits commercialiss au niveau local sont surtout des denres alimentaires diverses, ou encore des
matires premires textiles comme la laine, vendues en partie par le palais comme vu plus haut. Les mtaux
devaient en revanche tre cherchs hors de Msopotamie, mais on est peu renseigns sur leur commerce
pour cette priode en Babylonie. Le commerce dans le Golfe Persique, qui servait importer du cuivre
de Dilmun (Bahren), dcline sous la priode de domination babylonienne alors qu'il avait contribu au
dveloppement de villes mridionales comme Larsa ou Ur durant les priodes prcdentes. Au nord, la ville
de Sippar devient une place de premire importance pour l'importation de produits trangers en Babylonie, et
exporte galement des produits textiles vers l'Assyrie, tout comme Babylone
61
.
Croyances et pratiques religieuses
Article connexe : Religion msopotamienne.
Divinits
Les Anciens msopotamiens croyaient que l'tre humain avait t cr par les dieux pour le servir
62
. Les
principales divinits msopotamiennes sont le produit d'une longue volution. On peut les dsigner par leur
nom sumrien ou leur nom akkadien si ceux-ci diffrent, et leurs lieux de cultes principaux sont situs dans la
ville dont elles sont les patronnes
63
. Le grand dieu Enlil est vu comme le roi des dieux, matre de l'Air,
pourvoyeur de la royaut terrestre, dtenteur des tablettes de la destine qui dcident du sort des hommes.
Son grand temple se trouve dans la cit sainte de Nippur. Il constitue une triade avec son pre Anu, dieu
du Ciel dont le lieu de culte principal est Uruk, et son frre Enki/Ea, dieu de l'Abme, divinit de la sagesse
et de la magie, vnr Eridu. On trouve ensuite les grandes divinits clestes : Nanna/Sn, le dieu-lune dont
le temple principal est Ur, et ses enfants Utu/Shamash le dieu-soleil, dieu de la justice, divinit
tutlaire de Larsa et Sippar, et la desse Inanna/Ishtar, la plante Vnus, desse de l'amour et de la guerre
dont le grand temple est Uruk. On peut y ajouter Ishkur/Adad, dieu de l'orage et donc de la fertilit.
Viennent ensuite des divinits guerrires comme le dieu Ninurta originaire de Nippur ou Zababa vnr
Kish. Les divinits principales du monde infernal sont Ereshkigal, reine des Enfers, et son pardre Nergal.
Ladivinit tutlaire de Babylone, Marduk, de statut mineur avant l'affirmation de ce royaume, prend de
l'importance au fur et mesure que la puissance babylonienne augmente et que son temple, l'Esagil, fait
l'objet de nombreuses donations
64
. ct de cela, les Msopotamiens croyaient que le monde tait habit par
un ensemble d'tres surnaturels, dmons protecteurs ou nfastes, qui pouvaient agir pour le compte des
dieux, notamment pour punir une personne qui n'aurait pas respect l'ordre divin.
Culte
Le lieu principal d'exercice du culte est le temple, rsidence terrestre de la divinit, qui y est prsente sous la
forme de sa statue qu'elle passe pour habiter rellement. Cette dernire se trouve dans la pice principale du
sanctuaire, le saint des saints ou cella. la priode palo-babylonienne, c'est de plus en plus une salle de
disposition barlongue dans laquelle l'autel ou la niche o se trouve la statue fait face l'entre, qui ouvre sur
une cour intrieure organisant la circulation dans le btiment. Cette disposition reste dominante jusqu' la fin
de la civilisation babylonienne
66
. C'est l qu'ont lieu la majorit des rituels du culte des divinits qui
rsident dans le temple. Dans ce dernier o sa proximit, on trouve un ensemble de pices et de
btiments servant l'exercice du culte : des bureaux, des magasins, des cuisines, plus loin des ateliers, les
rsidences du personnel cultuel qui peut tre regroup dans un mme quartier. Les principaux complexes
Premire dynastie de Babylone

11

sacrs sont domins par une ziggurat, monument degrs dont la symbolique et la fonction exactes restent
obscures.
L'entretien quotidien des dieux dans le sanctuaire prend diffrentes formes
67
: un entretien alimentaire
(boissons et nourriture) et vestimentaire, la purification du lieu saint du temple et de la statue, et une
clbration par divers rituels accompagns l'occasion de chants et de musique. Les offrandes faites aux
dieux proviennent de particuliers, et en priorit du roi. Il peut s'agir d'aliments, de vtements, de mobilier,
d'objets d'art, de proprits foncires, etc. Le souverain a de plus pour rle de construire et restaurer les
temples
68
. Le calendrier liturgique des diffrentes villes de Basse Msopotamie tait galement marqu par
des rituels et ftes religieuses plus ou moins grandioses, certains associant le souverain leur droulement.
Le personnel des temples est gnralement divis entre le personnel charg du culte et le personnel charg
de l'administration du patrimoine du temple, qui peut tre trs important comme vu plus haut
69
. Mais la
sparation entre les deux n'est pas forcment rigide, d'autant plus que les richesses du temple sont destines
en grande partie son culte. Les prtres chargs du culte ordinaire sont dsigns sous le
terme SANGA/angm, et sont dirigs par un chef. Ils peuvent tre assists par des prtres spcialiss :
lespaium qui semblent s'occuper de l'entretien de la statue de la divinit, ou encore les lamentateurs
(kalm) et chantres (nrum) qui participent aux rituels, avant tout par leurs chants. Il existait galement un
personnel religieux fminin. Les mieux connues pour cette priode sont les nadtum, religieuses attaches
un dieu et vivant recluses dans une sorte de clotre (ggum), attestes notamment Sippar et Nippur
70
.
Enfin, certains prtres non rattachs des temples taient spcialiss dans des rituels diffrents, savoir les
exorcismes ou la divination, gnralement par hpatoscopie (lecture des messages des dieux dans les
entrailles de moutons)
71
. Un cas de prophtisme inspir par le dieu Marduk est galement connu
Babylone sous le rgne de Hammurabi. Ces activits intressaient de trs prs le roi, qui devait garder un
contact rgulier avec le monde divin.
Ce personnel peut tre rmunr par des rations d'entretien fournies par le temple, ou bien en recevant une
partie des offrandes faites au dieu, ou encore par la concession de terres agricoles appartenant au sanctuaire,
dont ils tirent leurs revenus
72
. Une partie des charges cultuelles pouvait tre segmente et concde
plusieurs personnes qui s'en rpartissaient l'exercice chacun leur tour (BALA) pour une dure variable :
c'est le systme dsign sous le terme de prbende . Il peut s'agir de personnes charges de la
prparation des aliments offerts la divinit, ou bien de celles charges de l'entretien de la statue ou des
lieux sacrs du temple. Les charges de prbendes taient rmunres, et pouvaient mme tre loues.
La mort et les rites funraires
Suivant les croyances des Anciens msopotamiens, les spectres des morts se dirigeaient vers un Au-del situ
sous terre, ce qui explique sans doute pourquoi ils ensevelissaient les cadavres des dfunts, la plupart du
temps sous terre, parfois dans des marcages
73
. Des tombes ont pu tre fouilles sur plusieurs sites. Les plus
simples sont en terre, parfois maonnes en briques, tandis que les plus labores sont des caveaux familiaux
vots. Beaucoup ont t retrouves sous des rsidences, permettant ainsi de prserver les liens entre morts
et vivants d'une maisonne. Cela s'accompagnait de rituels lis au culte des anctres, dont le plus courant est
le kispum, banquet funraire prsid par le chef de famille renforant le lien entre les vivants et leurs aeux.
De tels rituels assuraient le bien-tre des dfunts et prvenait contre les perturbations par leurs spectres. Ne
pas disposer de tombe et de culte funraire est vu comme un grand malheur. Les dfunts taient
gnralement accompagns dans leur dernire demeure par des objets funraires, qui illustrent les ingalits
sociales : les plus pauvres n'ont gnralement que des cramiques, tandis que les plus aiss ont des bijoux,
parures, des sceaux-cylindres, parfois des armes, etc.
74
Ces croyances et pratiques restent stables durant le
reste de l'histoire babylonienne.
Premire dynastie de Babylone

12

Le milieu lettr
ducation
Articles connexes : Cuniforme et Littrature msopotamienne.
Les uvres littraires de la priode palo-babylonienne qui nous sont parvenues sont issues d'un milieu de
scribes qui est l'hritier d'une longue tradition mise en place dans les millnaires prcdents, reposant sur
l'usage de l'criture cuniforme et de la langue sumrienne qui tait encore au dbut du II
e
millnaire la
langue savante alors qu'elle avait cess d'tre parle. Les scribes sont forms suivant des pratiques trs bien
connues pour la priode palo-babylonienne grce aux nombreuses tablettes scolaires mises au jour
Nippur, Sippar et Ur
75
. L'enseignement est de type priv, et se fait dans les rsidences de scribes
expriments qui forment des apprentis scribes. L'apprentissage est progressif : l'lve apprend lire et
tracer des signes de plus en plus complexes l'aide de listes de signes constituant parfois de vritables
syllabaires, ou avec des listes de noms propres, puis des listes lexicales comprenant des milliers de signes et
mots (mtiers, animaux, villes, plantes, objets, etc.). Les apprentis scribes, qui parlent probablement tous
l'akkadien sous sa forme babylonienne, doivent tre initis au sumrien, qui reste dominant dans les textes
crits mme si la place de l'akkadien est de plus en plus grande. Puis ils pouvaient se frotter au vocabulaire
juridique, la rdaction de contrats, copiaient des textes plus complexes comme des sries de proverbes puis
des passages de mythes ou d'hymnes. Cela ouvre ventuellement sur une formation plus spcialise, qui peut
ensuite se faire dans les temples. C'est l que se forment les vritables lettrs, qui sont en gnral des
desservants de sanctuaires, et c'est eux qu'on doit la rdaction des uvres littraires majeures
76
. Malgr
cela, on notera que ces uvres sont souvent connues partir de copies provenant des coles d'apprentissage
des scribes.
Littrature
La littrature de la priode palo-babylonienne reprend l'hritage sumrien, notamment les traditions de la
priode de laTroisime dynastie d'Ur (2112-2004) et ses hymnes ddis des souverains et des sanctuaires
78
.
Sous les rois d'Isin et de Larsa ayant prcd la domination babylonienne, des uvres nouvelles sont encore
rdiges en sumrien. Sous Hammurabi et ses descendants, la littrature en akkadien prend le dessus, mme
si on conserve les genres littraires sumriens. Le Code de Hammurabi est par exemple l'hritier de recueils
de jurisprudence rdigs en sumrien, et consiste en un vritable hymne la gloire du roi et de son sens de
la justice. Des hymnes aux dieux sont rdigs sous les rois palo-babyloniens : la Prire aux dieux de la
nuit et l'Hymne Ishtar du roi Ammi-ditana. Des textes piques rflchissant sur les limites de la condition
humaine, et notamment l'impossibilit d'accder la vie ternelle et l'inluctabilit de la mort, sont mis au
point partir de mythes plus anciens : le Mythe d'Etana, le Mythe d'Adapa, et la fameuse pope de
Gilgamesh dont une premire version est datable de cette poque, ou encore laBallade des Hros des temps
jadis, connue par une version sumrienne et une autre akkadienne. On peut y ajouter l' Atra-hasis, reprise du
mythe du Dluge. Le genre des listes lexicales connat une floraison cette poque, et est trs reprsent
dans les corpus de textes scolaires, o apparaissent notamment des listes bilingues sumrien/akkadien aidant
l'apprentissage de la premire langue. On y trouve les versions anciennes, encore non fixes, de principales
listes canoniques mises au point la priode mdio-babylonienne
79
.
Sciences
Comme dans les autres domaines de la culture, les textes scientifiques de la priode palo-babylonienne,
provenant avant tout du milieu scolaire, se placent dans la droite ligne de ceux des priodes prcdentes, en
mme temps qu'il y a des innovations cruciales. Ainsi, les compilations d'observations astronomiques des
fins divinatoires se dveloppent cette priode
80
, mme si cette discipline n'est pas encore trs importante,
Premire dynastie de Babylone

13

car la pratique divinatoire la plus rpandue alors est l'hpatoscopie comme vu plus haut. L'tat de certaines
disciplines comme la mdecine est mal connu pour cette priode, reposant essentiellement autour de
quelques incantations fins thrapeutiques
81
.
La discipline scientifique qui connat le dveloppement le plus important la priode palo-babylonienne sont
les mathmatiques, puisqu'on admet gnralement qu'il y a eu une stagnation dans ce domaine durant les
priodes postrieures de l'histoire msopotamienne. Comme pour l'criture, le cursus d'apprentissage des
mathmatiques peut tre reconstitu
82
. Les Msopotamiens distinguaient depuis le IV
e
millnaire entre des
systmes mtrologiques varis pour quantifier (les capacits, les poids, les surfaces ou les longueurs), et un
systme de numration sexagsimale (base 60) positionnelle servant effectuer les calculs, et dont les
rsultats pouvaient ensuite tre convertis dans les units de mesure. Diffrents textes aidaient l'assimilation
de ces systmes : des listes mtrologiques, des tables numriques, et des tables de conversion entre systme
sexagsimal et systmes de mesure. Des exercices partant d'exemples qui se voulaient concrets (travaux de
construction, travaux agricoles) permettaient l'entranement des apprentis scribes qui ensuite utilisaient leur
exprience dans la gestion des institutions conomiques. Les connaissances les plus avances de cette
priode relevaient surtout de l'algbre et du calcul numrique (rsolutions de problmes allant jusqu'au
huitime degr, algorithmes, calcul de puissances, etc.). Un des exemples les plus fameux des capacits des
mathmaticiens babyloniens est la tablette Plimpton 322, une liste de triplets pythagoriciens, montrant la
matrise du thorme de Pythagore plus de mille ans avant Pythagore
83
.
Les ralisations artistiques de la Babylonie amorrite
Si l'art msopotamien du dbut du II
e
millnaire est plutt bien document, les uvres provenant du royaume
babylonien sont peu nombreuses. L'une des formes d'art les mieux connues est la sculpture sur terre cuite
84
.
Elles reprsentent souvent des divinits, avec leurs symboles, ainsi que des scnes mythologiques et parfois
des scnes profanes ou rotiques. Ces objets taient sans doute les plus accessibles au peuple babylonien. Ils
ont pu tre offerts des temples, ou ont eu une fonction protectrice dans des maisons, ou ont pu servir
d'images cultuelles dans de petits sanctuaires. C'est sans doute la forme d'art la moins litiste qui soit connue.
La sculpture sur pierre de la priode palo-babylonienne reprend les codes artistiques poss durant les sicles
prcdents, sans originalit. On connat des exemples de bas-reliefs sur stles comme celui qui domine la
stle du Code de Hammurabi reprsentant le roi debout en prire face du dieu Shamash assis sur un trne.
Deux autres sculptures reprsentent peut-tre ce mme souverain : une stle en calcaire voue par un
fonctionnaire royal la desse Ashratum, fragmentaire, et une tte qui appartenait une statue en ronde-
bosse en diorite dont le corps a t perdu, reprsentant un roi idalis, sans expression
85
. Des statuettes en
matire vitreuse, couramment appele faence , sont galement connues.
Des statuettes en mtal ont galement t ralises par les artisans de l'poque, la plus remarquable tant
l' adorant de Larsa , encuivre partiellement plaqu d'or. Elle reprsente un personnage genou terre levant
la main, geste d'hommage au dieu Amurruauquel elle a t voue par un certain Lu-Nanna pour la vie de
Hammurabi
86
. D'autres statuettes en mtal, reprsentant des orants ou des animaux, tmoignent
galement du grand niveau de matrise atteint par les fondeurs et orfvres de la Basse Msopotamie cette
priode
87
. Ils matrisent depuis plusieurs sicles des techniques comme l'incrustation, de soudage et
defiligrane, et cela se voit dans les bijoux en or qu'ils ralisent, notamment des pingles, et des pendentifs et
pendeloques reprsentant des symboles divins (croissant de lune, disque solaire, foudre) ou des desses-
protectrices suivant un style international courant cette priode
88
.
En ce qui concerne la glyptique, son support privilgi est alors le sceau-cylindre caractristique de la
civilisation msopotamienne, dont le nombre crot fortement la priode palo-babylonienne avec la
Premire dynastie de Babylone

14

multiplication des actes juridiques qu'il servait authentifier
89
. Ces cylindres sont taills dans plusieurs types
de pierres : l'hmatitesurtout, mais aussi la cornaline, la chlorite, la serpentinite, l'agate, le cristal de roche,
le calcaire, etc. Les artisans spcialiss dans la ralisation de sceau-cylindres, les lapicides, ont dvelopp au
dbut du II
e
millnaire de meilleures techniques de travail de la pierre, notamment pour la perforation. Les
reprsentations qui sont graves sur les sceaux-cylindres, penses pour pouvoir se drouler en continu,
reprennent souvent un type de scne dit de prsentation dj courant la priode d'Ur III, mettant en
scne le roi au service duquel est le dtenteur du sceau (dont le nom est souvent inscrit), en position d'orant,
face des divinits protectrices (les desses Lama), ou des divinits importantes du panthon
comme Shamash ou Ishtar.
Bibliographie
Batrice Andr-Salvini (dir.), Babylone, aris, azan - use du Louvre ditions, 2008
Dominique Charpin, Hammu-rabi de Babylone, Paris, Presses niversitaires de rance, 2003
Dominique Charpin, Lire et crire Babylone, aris, resses niversitaires de rance, 2008
Francis Joanns (dir.), Dictionnaire de la civilisation msopotamienne, Paris, Robert
Laffont, coll. ouquins , 2001
Francis Joanns, Les premires civilisations du Proche-Orient, aris, elin, 2006
(en) Gwendolyn Leick (dir.), The Babylonian World, Londres et ew ork, outledge, 2007
(en) John Nicholas Postgate, Early Mesopotamia : Society and Economy at the Dawn of History,
Londres et ew ork, outledge, 1992
(en) Raymond Westbrook, Old Babylonian Period , dans Raymond Westbrook (dir.), A History of
Ancient Near Eastern Law vol. 1, Leyde, Brill, coll. andbuch der rientalistik , 2003, p. 361-430
(de) Dominique Charpin, Dietz Otto Edzard et Marten Stol, Mesopotamien : Die altbabylonische Zeit,
Fribourg et Gttingen, Fribourg Academic Press et Vandenhoeck & Ruprecht, coll rbis iblicus et
rientalis / , 2004