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Dynastie kassite de Babylone

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Dynastie kassite de Babylone
La dynastie kassite de Babylone est une ligne de roi d'origine kassite appartenant sans doute une
mme famille qui dirige le royaume de Babylone de 1595 1155 av. J.-C., la suite de la Premire dynastie
de Babylone (1894-1595 av. J.-C.). Il s'agit de la plus longue dynastie qu'ait connue cet tat. Elle couvre la
premire partie de la priode dite mdio-babylonienne (c. 1595-1000 av. J.-C.).
Issue d'un peuple extrieur la Msopotamie et sans parent connue, les Kassites, dont les rois mettent plus
d'un sicle avant d'asseoir son pouvoir Babylone dans des conditions qui restent obscures, elle n'a pourtant
pas chang les traditions ancestrales de la Babylonie. Au contraire, ses souverains ont remis en ordre le pays
aprs les troubles ayant marqu la fin de la premire dynastie, et s'ils n'ont pas t de grands conqurants ils
ont entrepris de nombreux travaux de construction, notamment dans les grands temples, ont particip la
mise en culture de nouvelles terres, et sous leurs auspices la culture babylonienne s'panouit et rayonne dans
tout le Moyen-Orient. Cette priode reste nanmoins mal connue, en raison du peu de sources connues et
publies qui y sont rattaches. Les aspects conomiques et sociaux en particulier sont peu documents, en
dehors de ce qui concerne les donations royales attestes par les stles de donations caractristiques de la
priode, les kudurrus.
La priode de la dynastie kassite voit l'tablissement dfinitif du pouvoir de Babylone sur tout l'ancien Pays de
Sumer et d'Akkad, qui devient alors le pays de Karduniash , la Babylonie, grce au maintien au pouvoir de
la dynastie la plus longue de l'histoire de ce royaume. partir des Kassites, quiconque veut dominer la
Msopotamie du Sud doit rgner Babylone. Cette stabilit est remarquable car il s'agit de la seule dynastie
babylonienne dont la puissance ne repose pas sur l'hritage d'un ou deux rgnes fondateurs brillants suivis
d'un dclin progressif.
Sommaire
1 Sources
2 Histoire politique
2.1 Des dbuts mal connus
2.2 Des rois trs actifs dans les relations diplomatiques
2.3 Les conflits contre l'Assyrie et l'lam
2.4 La chute de la dynastie kassite
3 Les institutions du royaume kassite
3.1 Le roi
3.2 Les lites et l'administration royale
3.3 Les donations royales
4 Situation conomique
4.1 L'volution des campagnes
4.2 Artisanat et changes
5 L'affirmation de Babylone dans le domaine religieux et culturel
5.1 Panthon et lieux de culte
5.2 Lettres et pense la priode kassite
5.3 Ralisations architecturales et artistiques
5.4 Le rayonnement de la culture babylonienne
6 Liste des rois de la dynastie kassite
8 Bibliographie
Sources
En dpit de sa longueur, la priode de la dynastie kassite est mal documente : les sources sont peu
abondantes, et peu ont fait l'objet de publications.
Dynastie kassite de Babylone

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Les trouvailles architecturales et artistiques de la priode kassite sont maigres. Elles proviennent
essentiellement du site de Dur-Kurigalzu, qui a livr le seul complexe monumental de la priode comprenant
un palais et des difices de culte. D'autres btiments ont t mis au jour sur des sites majeurs de Babylonie,
comme Nippur, Ur etUruk. Dans le Djebel Hamrin, d'autres sites de moindre importance appartenant au
royaume kassite ont galement t mis au jour : Tell Muhammad, Tell Imlihiye et Tell Zubeidi
1
. Plus loin, le
site de Terqa sur le Moyen-Euphrate, et les les de Failaka et Bahren dans le golfe Persique portent
galement quelques traces de la domination kassite. Les bas-reliefs gravs sur les kudurrus et les sceaux-
cylindres sont les tmoignages les mieux connus sur les ralisations des artistes de l'poque
2
.
Du point de vue pigraphique, J. A. Brinkman, l'un des meilleurs connaisseurs des sources de la priode, a
estim qu'environ 12 000 textes de la priode ont t exhums, la plupart tant des archives administratives
provenant de Nippur, dont seulement 10 % environ ont t publies
3,4
; elles sont issues des fouilles
amricaines ayant lieu surtout durant la fin du XIX
e
sicle, et sont entreposes Istanbul et Philadelphie. Les
autres proviennent d'une poigne de sites : une quarantaine de tablettes provenant deDur-Kurigalzu (site
d'Aqar Quf) ont t publies
5,6
, d'autres provenant d'Ur
7
, Babylone a livr des lots de tablettes conomiques
prives et un de textes religieux qui n'ont pas t publis
8
, et les sites du Djebel Hamrin ont galement livr
des tablettes de la priode qui sont souvent indites
9
. Il s'agit en majorit d'une documentation administrative
et conomique, mais quelques inscriptions royales, textes scolaires et religieux sont connus pour cette
priode.
Les inscriptions royales des rois kassites tant peu nombreuses et gnralement brves, elles apportent peu
d'informations sur l'histoire politique de leur dynastie. Il faut donc se tourner vers les sources plus tardives
que sont les chroniques historiques rdiges au dbut du I
er
millnaire (Histoire synchronique
10
et Chronique
P
11
) qui donnent notamment des informations sur les conflits entre les rois kassites et ceux d' Assyrie
12
. Les
inscriptions royales de ces derniers, trs abondantes, fournissent des informations essentielles sur ces mmes
guerres
13
. Les inscriptions royales lamites sont d'un moindre secours. Il faut ajouter cela les quelques
lettres de la correspondance diplomatique des rois kassites retrouves Tell el-Amarna (l'antique Akhetaton)
en gypte
14
et Boazky (Hattusa) en pays hittite
15
.
Le type de source textuelle relatif la vie administrative et conomique de la Babylonie kassite qui a le plus
attir l'attention est une forme d'inscription royale, les inscriptions sur les stles dsignes par le terme
de kudurru (que les Babyloniens dsignaient sans doute plutt par le terme nar) qui commmoraient des
donations royales, et taient portes sur ces pierres de faon prserver l'acte. Une quarantaine date de
l'poque kassite. Les textes sont gnralement constitus de la description brve de la donation et de ses
ventuels privilges, d'une longue liste de tmoins et de maldictions ceux qui ne respecteraient pas
l'acte
16
.
Histoire politique
Des dbuts mal connus
En 1595, le souverain babylonien Samsu-ditana est vaincu par Mursili I
er
, roi des Hittites, qui s'empare de la
statue de Marduk situe dans l'Esagil, le grand temple de Babylone, et l'emporte. Cette dfaite signifie la fin
d'une dynastie dj trs affaiblie par plusieurs rivaux dont les Kassites. Selon la liste royale babylonienne,
c'est Agum II
17
, qui serait le dixime souverain de la dynastie des rois kassites (fonde par un
certain Gandash, qui aurait rgn on ne sait o dans la seconde moiti du XVIII
e
sicle), qui s'empare de
Babylone aprs le sac de la cit par les Hittites. Peut-tre qu'ils taient les allis des Hittites et ont appuy
leur campagne pour prendre le pouvoir
18
.
Dynastie kassite de Babylone

3

L'origine exacte des Kassites n'est jamais donne par les textes antiques. Ils sont d'abord attests durant
le XVIII
e
sicle en Babylonie, mais se retrouvent aussi en Syrie et en Haute Msopotamie durant les sicles
suivants. Mais la plupart des spcialistes situent leur foyer quelque part dans le Zagros o se trouvent encore
des Kassites durant la premire moiti du I
er
millnaire
19
.
Le premier souverain kassite attest comme roi de Babylone semble tre Burna-Buriash I
er20
. Cette dynastie a
pour rivale celle du Pays de la Mer, situe au sud de la Babylonie, qui est vaincue au dbut duXV
e
sicle
par Ulam-Buriash et Agum III. partir de ce moment, la prpondrance de Babylone en Msopotamie
mridionale n'est plus conteste, et les souverains kassites sont matres de tout le pays de Sumer et d'Akkad,
qui devient le pays de Kardunia (terme kassite quivalent la Babylonie), ce qui fait d'eux une des grandes
puissances du Moyen-Orient.
Le seul gain territorial notable effectu par des souverains kassites aprs cela est l'le de Bahren, appele
alors Dilmun, o a t retrouv un sceau au nom d'un gouverneur babylonien de l'le mme si on ne sait rien
sur la dure de cette domination
21
.
Des rois trs actifs dans les relations diplomatiques
Le XIV
e
et le XIII
e
sicle marquent l'apoge de la dynastie kassite en Babylonie. Ses rois sont les gaux des
grands souverains de la priode, ceux d'gypte, du Hatti, du Mitanni puis d'Assyrie, avec lesquels ils
entretiennent des relations diplomatiques dans lesquelles ils ont le privilge de porter le titre de grand roi
(arru rab)
22
, marque par une correspondance abondante, et des changes de prsents (ulmnu)
23
. Ce
systme, avant tout attest par les lettres d'Amarna
24
en gypte et de Hattusha la capitale hittite
25
, et assur
par des envoys appels mr ipri, concerne d'importants produits de luxe, dont beaucoup d'or et de mtaux
prcieux, changs dans un systme de dons et contre-dons, plus ou moins respects par certains souverains
(ce qui n'est pas sans entraner de petites tensions), en tant que cadeaux d'amiti, ou d'hommages changs
lors de l'intronisation d'un roi. C'est l'akkadien babylonien (sous la forme dite mdio-babylonienne ) qui est
la langue diplomatique, en continuit avec la priode prcdente.
Des mariages dynastiques unissent les cours de cette priode, et les rois kassites y participent activement,
entretenant des liens sur plusieurs gnrations avec certaines cours, comme celle des Hittites (qui sont peut-
tre l'origine de leur prise de pouvoir en Babylonie) et des lamites.Burna-Buriash II marie ainsi une de ses
filles l'gyptien Amenhotep IV/Akhnaton
26
et une autre au hittite Suppiluliuma II, tandis qu'il pouse la fille
du roi assyrien Assur-uballit I
er27
. Des princesses babyloniennes sont galement maries des
souverains lamites
28
. Cela a pour but de renforcer les liens entre les diffrentes cours, et dans les deux
derniers cas qui concernent des voisins directs, d'apaiser les tensions politiques. Avec des partenaires plus
lointain comme les Hittites, c'est essentiellement un moyen de prestige et aussi d'influence, car les princesses
babyloniennes, et aussi les spcialistes (mdecins et scribes) qui sont envoys la cour hittite y sont
apportent l'influence culturelle babylonienne
29
.

Dis Nibhurrereya (Toutankhanmon ?), roi d'Egypte, mon frre : ainsi (parle) Burna-Buriash, roi de
Karduniash (Babylone), ton frre. Pour moi tout va bien. Pour toi, ta maison, tes femmes, tes fils, ton pays,
tes Grands, tes chevaux, tes chars, que tout aille bien ! Depuis que mes anctres et les tiens ont proclam
mutuellement leur amiti, ils se sont envoys de somptueux prsents, et n'ont jamais refus une demande de
quoi que ce soit de magnifique. Mon frre m'a envoy prsent comme cadeau deux mines d'or. Maintenant,
si l'or est en abondance, envoie-m'en autant que tes anctres (envoyaient), mais s'il manque, envoie-moi la
Dynastie kassite de Babylone

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moiti de ce que tes anctres (envoyaient). Pourquoi m'as-tu envoy deux mines d'or ? En ce moment mes
travaux sur un temple sont trs coteux, et j'ai des problmes pour les mener terme. Envoie-moi beaucoup
d'or. Et toi de ton ct, quoi que tu veuilles pour ton pays, cris-moi de faon ce qu'il puisse t'tre
apport.

Une amiti lucrative entre rois babyloniens et gyptiens, dans une lettre d'Amarna (EA 9).
Les conflits contre l'Assyrie et l'lam
Babylone se retrouve entrane dans une srie de conflits avec l'Assyrie lorsque Assur-uballit I
er
, souverain
assyrien, se libre de la domination du Mitanni vers 1365. C'est le dbut de l'affrontement plurisculaire entre
le sud et le nord de la Msopotamie. Burna-Buriash II (1359-1333) voit au dbut d'un mauvais il
l'indpendance de l'Assyrie car il considre cette dernire comme une de ses vassales. Mais il pouse
finalement la fille du roi assyrien, qui lui donne un fils, Karahardash. Ce dernier monte sur le trne vers 1333,
mais il est aussitt assassin etNazi-Bugash monte sur le trne. Assur-uballit ragit et envahit Babylone pour
introniser son autre petit-fils, Kurigalzu II (1332-1308), qui lui est fidle tant qu'il vit, mais provoque ensuite
le roi assyrien suivant, Enlil-nerari. Il s'ensuit une srie de conflits durant plus d'un sicle, qui culminent dans
l'affrontement entre Kashtiliash IV (1232-1225) et Tukulti-Ninurta I
er
, ce dernier russissant envahir la
Babylonie et la ravager, saccageant notamment sa capitale d'o il dporte des milliers de personnes
30
.
La situation devient alors de plus en plus confuse car les Assyriens ne russissent pas tablir une
domination durable sur Babylone, malgr la volont de Tukulti-Ninurta qui fait dcrire sa victoire dans un long
texte pique (l pope de Tukuli-Ninurta ) et se proclame roi de Babylone . Les conflits se poursuivent,
et empirent quand le roi lamite Kidin-Hutran se mle la partie, peut-tre en solidarit avec les rois kassites
auxquels il est li par mariage : il dvaste Nippur et rend la situation difficile pour les souverains imposs par
les Assyriens sur le trne de Babylone, qui sont renverss l'un aprs l'autre jusqu'en 1217
31
.
Aprs l'assassinat de Tukulti-Ninurta en 1208 et les troubles internes qui secouent l'Assyrie par la suite, les
rois de Babylone russissent reprendre leur autonomie, et c'est mme le roi babylonien Marduk-apla-iddina
I
er
(1171-1159) qui aide l'assyrien Ninurta-apil-Ekur prendre le pouvoir dans le royaume du nord, avant que
ce dernier ne se retourne contre lui sans succs
32
. Au sortir de ces conflits, la Babylonie et l'Assyrie sont
affaiblies, quand les armes lamites remettent les pieds en Msopotamie, menes par leur roi Shutruk-
Nahhunte qui a est mont sur le trne en 1185. L'intervention de ce dernier en Babylonie pourrait tre
pousse par la volont de faire valoir ses droits sur le trne babylonien en raison de ses liens matrimoniaux
avec la dynastie kassite, un moment o les successions difficiles ont affaibli la lgitimit des souverains de
cette dernire
33
.
La chute de la dynastie kassite
Vers 1160, alors que Marduk-apla-iddina avait russi stabiliser le pouvoir Babylone, l'lamite Shutruk-
Nahhunte envahit la Babylonie et pille ses grandes villes. C'est cette priode que plusieurs monuments
majeurs de l'histoire msopotamienne sont amens dans la capitale lamite, Suse, comme la Stle de la
victoire de Naram-Sn d'Akkad ou la stle du Code de Hammurabi, ainsi que des statues et stles de diverses
poques, dont des kudurrus kassites. Aprs plusieurs annes de rsistance menes par des souverains
kassites, le roi lamite suivant, Kutir-Nahhunte III, porte le coup de grce cette dynastie vers 1155, et il
emporte la statue du dieu Marduk en lam en symbole de la soumission de Babylone
32
.
Dynastie kassite de Babylone

5

Les institutions du royaume kassite
La documentation sur la priode kassite est peu abondante compare celle de la priode prcdente, et se
concentre essentiellement sur les XIV
e
et XIII
e
sicle. De plus, elle a surtout t peu tudie, et on est donc
peu renseign sur les aspects socio-conomiques de la Babylonie de cette poque
34
. Le plus gros corpus est
constitu par un lot de 12 000 tablettes retrouves Nippur, qui n'ont encore t que trs peu publies et
tudies. Des archives ont t retrouves en quantit limite sur d'autres sites. ces sources s'ajoutent
les kudurru (voir plus bas) et quelques inscriptions royales.
Le roi
Le roi kassite est dsign par plusieurs titres : le nouveau roi de Karduniash (ar mt kardunia), ct
des plus traditionnels roi des quatre rgions ou roi de la totalit (ar kiati), roi de Sumer et
d'Akkad , ou encore de l'original shakkanakku (titre administratif) d'Enlil dont se pare un des deux rois
nomms Kurigalzu
35
. Le premier titre indique que dsormais le roi se considre comme le matre d'un
territoire comprenant toute la Babylonie. Il reprend les attributs traditionnels de la monarchie
msopotamienne : il est un roi-guerrier
36
, le juge suprme du royaume
37
et un btisseur prenant notamment
soin des temples des divinits traditionnelles de la Msopotamie
27
. Toute la famille royale est implique dans
l'exercice de hautes charges : il y a des exemples d'un frre de roi qui dirige une arme ou d'un fils de roi qui
devient grand prtre du dieu Enlil.
Les apports kassites semblent donc limits. Les noms des souverains sont kassites au dbut de la dynastie,
faisant rfrence des dieux de ce peuple comme Buriash, Harbe ou Maruttash, puis par la suite ils
mlangent des termes kassites et akkadiens. La dynastie royale se place sous la protection d'un couple de
divinits proprement kassites, Shuqamuna et Shumaliya, qui disposent d'un temple Babylone dans lequel les
rois sont peut-tre couronns
38
. L'acte symbolique le plus fort d'un roi kassite se dmarquant de la tradition
babylonienne est le changement de capitale avec la construction de Dur-Kurigalzu, sans doute
par Kurigalzu I
er
, en lieu et place de Babylone. Mais en l'absence d'inscriptions concernant ce changement il
est difficile d'en mesurer les motivations et la porte. Le rle de la vieille capitale dans le royaume kassite
reste mal connu ; son statut religieux ne semble pas terni par la cration d'un centre de pouvoir concurrent.
Les lites et l'administration royale
Parmi l'entourage royal, de nouveaux titres apparaissent, comme celui de akruma qui est d'origine kassite
et semble dsigner un chef militaire ou encore le kartappu qui est l'origine un conducteur de chevaux. Si
l'organisation de l'arme kassite est trs mal connue, il est au moins acquis cette priode connat une
innovation important dans les techniques militaire avec l'apparition du char lger et l'emploi des chevaux qui
semblent tre des spcialits kassites
39
. Parmi les hauts dignitaires, les sukkallu (terme vague qui peut se
traduire ministre ) sont encore prsents. Les fonctions de tous ses personnages sont mal dfinies, et
probablement instables. En tout cas, les Kassites ont intgr de nombreux dignitaires issus de la Babylonie et
n'ont pas cherch monopoliser le pouvoir pour leur compte.
L'administration provinciale est mieux connue
40
. Le royaume est divis en provinces (phatu), diriges par des
gouverneurs gnralement appels akin mti ou aknu, auxquels on peut ajouter les ventuels territoires
tribaux dirigs par un bl bti voqus plus bas. Le gouverneur de Nippur porte le titre particulier
de G.EN.NA, et dispose peut-tre d'un pouvoir plus important que les autres, le problme tant qu'il est le
seul tre bien connu du fait de l'abondance des archives retrouves sur ce site pour la priode kassite. Les
gouverneurs se succdent souvent au sein d'une mme famille. Au niveau local, les villages ou villes sont
administrs par un maire (hazannu). Ses fonctions ont un aspect judiciaire, mme s'il existe des juges
Dynastie kassite de Babylone

6

(dayynu)
41
. Les sujets doivent verser des taxes au pouvoir royal, ou bien effectuer des corves pour son
compte, et parfois certains de leurs biens sont rquisitionns. On connat ces contributions essentiellement
parce qu'elles sont mentionnes dans les kudurrus qui les exemptent pour certaines terres
41
.
La priode kassite voit l'apparition de nouveauts dans l'organisation administrative, qui sont dans une
certaine mesure issues des traditions kassites. Certains territoires sont appels maisons (akkadien btu),
diriges par un chef (bl bti, chef de maison ), et se revendiquant gnralement d'un anctre commun
ponyme du groupe. Cela a t longtemps interprt comme un mode d'organisation tribal kassite, chaque
tribu disposant d'un territoire qu'elle administre. Cette opinion a t rcemment conteste, et on a propos de
voir dans ces maisons des domaines familiaux hrits d'un anctre, une forme de province qui
complterait le quadrillage administratif dj voqu, et dont le chef serait dsign par le roi
42
.
Les donations royales
Les institutions conomiques dominantes en Babylonie sont toujours les grands organismes , palais et
temples. Mais en dehors du cas des terres du gouverneur deNippur, nous sommes peu documents sur ces
institutions. L'un des rares aspects de l'organisation conomique de la priode kassite pour lequel nous
soyons bien renseigns est celui des donations de terres effectues par le roi, en attendant la publication des
milliers de tablettes indites pouvant contribuer amliorer notre connaissance de cette poque. Il s'agit l
d'un phnomne particulier qui semble initi cette priode, puisque pour la priode prcdente les terres
taient concdes de manire non dfinitive.
Ces transactions sont marques sur des kudurrus
16
, dont une quarantaine ont t retrouves pour la dynastie
kassite. Il s'agit de stles divises en plusieurs sections : la description de la donation, avec les droits et
devoirs du bnficiaire de la donation (taxes, corves, exemptions), les maldictions, et souvent des bas-
reliefs sculpts. Les kudurrus taient sans doute placs l'origine dans des temples, sous la protection divine.
Gnralement la donation concerne un domaine trs vaste, de 80 1 000 hectares (avec une moyenne de
250 ha). Les bnficiaires taient des hauts dignitaires voluant dans l'entourage du roi : hauts
fonctionnaires, membres de la cour voire de la famille royale, des gnraux, des prtres. La donation tait
sans doute faite en rcompense de la loyaut de la personne, ou d'un acte l'ayant distingue. Les grands
temples de Babylonie recevaient aussi d'importants domaines : l'Esagil, le temple de Marduk Babylone, a
ainsi reu prs de 5 000 ha cette priode. Quelquefois les donations s'accompagnaient d'exemptions de
taxes ou de corves. Dans des cas extrmes, le bnficiaire disposait d'un pouvoir sur la population locale, qui
se substituait celui de l'administration provinciale, contre laquelle il tait protg par des clauses spciales.
Ceci a t rapproch d'une pratique de type fodal. C'est sans doute faux, et il ne faut pas considrer que ce
genre de donations remettait en cause le systme conomique traditionnel de la Babylonie qui n'a jamais t
proprement parler fodal, mme s'il a pu exister des pouvoirs locaux forts par moment
43
. Les donations
n'ont pas concern la majorit des terres que le souverain ne pouvait pas aliner et qui continuaient tre
gres suivant les principes voqus pour la priode prcdente.
Situation conomique
L'volution des campagnes
L'conomie de la Babylonie kassite est encore trs mal connue. La situation du monde rural est obscure car
les sources sont trs limites en dehors du peu que nous apprennent les kudurrus et les quelques tablettes
conomiques de la priode provenant surtout de Nippur. Les prospections archologiques ralises dans
plusieurs parties de la plaine de Basse Msopotamie indiquent que la reprise est lente aprs la crise de la fin
Dynastie kassite de Babylone

7

de la priode palo-babylonienne qui a vu le nombre de sites dcrotre fortement. Le phnomne de
roccupation des habitats est rel, mais il privilgie les petits villages et les bourgs ruraux qui deviennent
alors dominants, tandis que les sites urbains qui dominaient auparavant voient leur superficie rduite, ce qui
indiquerait un processus de ruralisation qui marque une rupture dans l'histoire de la rgion
44
. Cela
pourrait accompagner une baisse de la production agricole, peut-tre tre aggrave dans certaines rgions
comme celle d'Uruk par le dplacement de cours d'eau
45
. Les donations de terres effectues par le roi
semblent se faire avant tout sur des terres situes en marge de l'espace cultiv, ce qui pourrait reflter une
volont de reprendre de l'espace devenu inculte depuis la fin de la priode prcdente. On voit galement
l'administration royale tre active dans l'exploitation de zones de culture intensive dans les environs de
Nippur
46
, mais mme les cultures irrigues, pourtant le secteur conomique principal de la Babylonie, restent
trs mal connues pour cette priode
47
.
Artisanat et changes
L'artisanat et le commerce local nous chappent galement en grande partie. Des archives de Dur-
Kurigalzu montrent la livraison de matires premires (mtaux, pierre) des artisans travaillant pour le
compte d'un temple
6
, ce qui correspond une situation banale dans l'organisation de l'artisanat de la
Msopotamie ancienne. Il semble que le commerce longue distance soit assez dvelopp, notamment vers
le golfe Persique (Dilmun/Bahren) et le Levant. Les lettres d'Amarna montrent que le roi s'intresse au sort
de marchands babyloniens en affaires jusqu'en Palestine, mais on ne peut pas dire si cela indique que ces
marchands (toujours appels tamkru) travaillent en partie ou en totalit pour le compte du palais
48
. Les
changes diplomatiques entre les cours royales, sans tre assimilables du commerce proprement parler,
contribuent la circulation de biens l'chelle internationale pour les lites. Ainsi, les relations
diplomatiques cordiales entretenues par les Kassites avec l'gypte semblent avoir amen un afflux
d'orimportant en Babylonie, ce qui aurait permis de baser les prix sur l'talon-or et non sur l'argent pour la
seule fois de l'histoire de la Msopotamie antique
49
. De son ct, la Babylonie exporte vers ses voisins
occidentaux (gypte, Syrie, Anatolie) du lapis-lazuli qui est dj chez elle une importation d'Afghanistan, et
galement des chevaux dont l'levage semble tre une spcialit des Kassites, bien atteste dans les textes
de Nippur, mme si ces animaux naissent sans doute dans les rgions montagneuses de l'est et du nord-est
de la Msopotamie
50
.
L'affirmation de Babylone dans le domaine religieux et culturel
Panthon et lieux de culte
Le panthon msopotamien de la priode kassite ne subit pas de modifications profondes par rapport la
priode prcdente. Cela est visible sur le bas-relief d'un kudurru de Meli-Shipak conserv actuellement
au Muse du Louvre
51
. Les divinits invoques en tant que garantes de la donation de terre que consacre
cette stle sont reprsentes suivant une organisation fonctionnelle et hirarchique : le sommet est ainsi
occup par les symboles des divinits qui dominent traditionnellement le panthon msopotamien : Enlil qui
reste le roi des dieux, Anu, Sn,Shamash, Ishtar et Ea. Les souverains kassites se fondent dans le moule
religieux msopotamien. Mais la prpondrance culturelle deBabylone et la croissance du rle du clerg de
son temple principal, l'Esagil, tendent faire du dieu tutlaire de la cit, Marduk, une divinit de plus en plus
importante dans le panthon babylonien vers la fin de la priode kassite
52
. Son fils Nab, dieu de la sagesse,
et Gula, desse de la mdecine, ont eux aussi une popularit grandissante.
Les diffrents travaux patronns dans les temples par les souverains kassites sont mal connus au niveau
architectural, mme s'il semble qu'ils aient vu certaines innovations s'accomplir
53
. On connat ainsi un petit
temple au dcor original fait dans l'Eanna d'Uruk sous le rgne de Kara-indash, et des travaux effectus
Dynastie kassite de Babylone

8

sous Burna-Buriash II dans l'Ebabbar, temple du dieu Shamash Larsa. Mais c'est surtout un des deux rois
nomms Kurigalzu (plutt le premier) qui s'est illustr par la construction ou la restauration de plusieurs
temples des grandes villes de laBabylonie, notamment les grands centres
religieux
54
: Babylone, Nippur, Akkad, Kish, Sippar, Ur, Uruk, et dans sa ville-nouvelle Dur-Kurigalzu, o
une ziggurat ddie Enlil est btie, entre autres. Cela s'accompagne du patronage du culte des divinits
vnres dans ces diffrents temples. En reprenant le rle traditionnel du roi babylonien protecteur et
pourvoyeur du culte des dieux, les rois kassites jouent en fait un rle crucial puisqu'ils rtablissent le
fonctionnement normal de plusieurs de ces sanctuaires qui avaient cess de fonctionner suite l'abandon de
plusieurs sites majeurs du sud de la Babylonie la fin de la priode palo-babylonienne
(Nippur, Ur, Uruk, Eridu).
Lettres et pense la priode kassite
Les textes scolaires d'poque kassite retrouvs Nippur nous montrent que les structures de l'apprentissage
des scribes et des lettrs restent similaires celles de la priode palo-babylonienne
56
. Mais un changement
de taille apparat : dsormais les textes enakkadien sont inclus dans le cursus scolaire, ce qui accompagne
l'volution de la littrature msopotamienne qui devient de plus en plus crite dans cette langue, mme si
le sumrien reste employ. La priode kassite voit d'ailleurs la mise au point du babylonien standard ,
forme littraire de l'akkadien qui reste fixe pour les sicles suivants dans les uvres littraires, et qu'on peut
donc considrer comme une forme classique de cette langue
57
. Dsormais, les nouvelles uvres littraires
msopotamiennes sont crites exclusivement dans ce dialecte.
La priode kassite voit en effet la mise au point de plusieurs uvres fondamentales de la littrature
msopotamienne, et surtout la canonisation et l'uniformisation d'uvres des priodes prcdentes qui
circulaient jusqu'alors sous plusieurs variantes, ainsi que l'laboration de versions en akkadien de certains
mythes sumriens
58
. La priode kassite a semble-t-il bnfici d'un prestige chez les lettrs des priodes
suivantes, qui se sont parfois cherch un anctre parmi les lettrs supposs avoir t actifs cette priode
59
.
Parmi les ralisations importantes de cette priode, on peut mentionner la rdaction de la version canonique
de nombreuses listes lexicales
60
, la rdaction d'un Hymne Shamash qui est l'un des plus remarquables de
l'ancienne Msopotamie ainsi qu'un autre ddi Gula. Il est courant d'attribuer la version standard de
l'pope de Gilgamesh, attribue par la tradition msopotamienne l'exorciste Sn-leqe-uninni, cette mme
priode
61
. Mais la datation prcise des uvres littraires est souvent impossible : au mieux on peut situer ces
ralisations durant la priode allant de 1400 1000.
L'un des phnomnes les plus remarquables de la littrature de la priode mdio-babylonienne est le fait que
plusieurs uvres refltent un approfondissent des rflexions sur la destine humaine, et en particulier les
rapports entre dieux et hommes. Cela se retrouve dans plusieurs uvres majeures de la littrature sapientiale
msopotamienne, genre existant depuis plus d'un millnaire mais qui connat alors sa pleine maturit et
propose des rflexions plus profondes
62
. LeMonologue du juste souffrant (ludlul bl nmeqi) prsente ainsi un
homme juste et pieux se lamentant sur ses malheurs, dont il ne comprend pas la raison car il est respectueux
envers les dieux. Le Dialogue du pessimisme, rdig sans doute aprs la priode kassite, propose une
rflexion similaire sous la forme d'un dialogue satirique. Les remaniements aboutissant la version standard
de l'pope de Gilgamesh reflteraient aussi ces volutions : alors que la version prcdente mettait surtout
l'accent sur l'aspect hroque de Gilgamesh, la nouvelle mouture semble introduire une rflexion sur la
destine humaine, en particulier l'inluctabilit de la mort
61
.
Dynastie kassite de Babylone

9

Ralisations architecturales et artistiques
Comme pour le reste de la culture, l'arrive des Kassites n'a pas modifi les traditions architecturales et
artistiques babyloniennes mme si quelques volutions ont lieu
2,63
.
Peu de quartiers d'habitations de cette poque ont t mis au jour sur les sites Babyloniens,
Ur, Nippur et Dur-Kurigalzu, o on ne remarque pas de changement notable par rapport la priode
prcdente. En revanche, l'architecture sacre de la priode, bien que mal connue, semble tmoigner de
certaines innovations
53
. Le petit sanctuaire construit sous Kara-indash dans le complexe de l'Eanna a une
faade dcore par des briques cuites moules figurant des divinits protectrices des eaux, type
d'ornementation qui est une innovation de la priode. Mais l'architecture officielle est surtout reprsente
Dur-Kurigalzu, ville neuve construite l'instigation d'un des deux rois nomms Kurigalzu et qui montre par
la grande taille de ses difices principaux qu'une nouvelle tape a t franchie dans la monumentalit
64
. Une
partie d'un vaste complexe palatial de 420 000 m, organis autour de plusieurs units y a t mis au jour
65
.
Certaines salles tant dcores par des peintures dont des fragments ont t retrouvs, notamment des
scnes de processions de personnages masculins (sans doute des dignitaires)
66
. Au sud-est du palais se
trouvait un ensemble cultuel ddi Enlil, domin par une ziggurat dont les ruines s'lvent encore plus de
57 mtres de haut. D'autres temples avaient t construits sur ce site
67
.
La sculpture sur pierre est surtout reprsente pour la priode kassite par les bas-reliefs ornant
les kudurrus dj voqus plusieurs reprises, dont l'iconographie est particulirement intressante
68
. On y
trouve notamment des symboles des divinits garantes de l'acte juridique rapport sur la stle, qui sont
considrablement dvelopps par les artistes de cette priode et y remplacent les reprsentations
anthropomorphes des divinits, permettant ainsi de faire figurer un maximum de divinits sur un minimum
d'espace. Les sculpteurs continuent cependant faire des reprsentations figures de personnages sur ces
stles, dans la continuit des celles des priodes prcdentes : un kudurru de Meli-Shipak reprsente ainsi le
roi, tenant par la main sa fille qui il fait le don d'un domaine rapport dans le texte de la stle, et la
prsentant la desse Nanaya, garante de l'acte, assise sur un trne. Au-dessus sont reprsents les
symboles de divinits astrales Sn (croissant de Lune), Shamash (disque solaire) et Ishtar (toile du
matin,Vnus)
51
.
L'utilisation des matires vitreuses se dveloppe beaucoup dans la seconde moiti du II
e
millnaire, avec la
technique de glaure maillage dans plusieurs couleurs (bleu, jaune, orange, brun)
69
. Elle est utilise pour
produire des vases, mais aussi des lments architecturaux en argile couverts de glaure, comme les carreaux
et briques retrouves Aqar Quf. Les premires formes de verre apparaissent galement cette priode, et
cette technique se retrouve dans l'art avec des gobelets dcoration ralise par des mosaques.
Les thmes de la glyptique connaissent plusieurs volutions au cours de la seconde moiti du II
e
millnaire,
que les spcialistes ont dcoupes en trois ou quatre types donc la chronologie et la rgionalisation sont
encore mal dtermines :
le type de sceau qui domine au dbut reprend la tradition de la priode prcdente : il associe une
desse assise et un orant, le texte accompagnant l'image, trs dvelopp, consistant en une prire
votive, et le matriau grav est gnralement une pierre dure ;
par la suite se dveloppe le second style kassite, plus original, reprsentant un personnage central,
souvent une sorte de figure chthonienne, un dieu sur une montagne ou sortant des eaux, voire un
hros ou bien un dmon, ou encore des arbres entours de gnies ; un troisime type kassite
apparent est peut-tre distingu, caractris par des influences assyriennes, marqu par la
prsence d'animaux rels ou hybrides ;
Dynastie kassite de Babylone

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dans le style plus tardif ( pseudo-kassite ), plutt grav dans des pierres tendres, sans doute
dvelopp la fin de la priode kassite ou juste aprs, l'imagerie est domine par des animaux et
associs des arbres, entours de frises de triangles
70
.
Le rayonnement de la culture babylonienne
La priode kassite marque l'apoge de la diffusion de la culture msopotamienne dans l'histoire du Proche-
Orient ancien, qui se manifeste avant tout par la diffusion de la pratique du cuniforme et de l'akkadien sous
sa forme dite mdio-babylonienne qui est celle qui est alors pratique par les scribes de Babylonie et
imite dans les autres pays du Moyen-Orient. L'akkadien est alors la lingua franca de tout cet espace, comme
l'illustrent les correspondances diplomatiques retrouves Tell el-Amarna en gypte, Ugarit en Syrie et
Hattusha enAnatolie, toutes rdiges majoritairement dans cette langue - mme si cela s'accompagne
souvent de barbarismes - qui est la seule tre comprise par les scribes des rives du Nil l'lam
71
. Cette
diffusion de la pratique du cuniforme et de la langue akkadienne ncessite la formation de scribes cette
criture et cette langue, et souvent aussi au sumrien. Cela explique pourquoi on retrouve des lieux de
formation de scribes suivant un cursus similaire celui qu'on pratique en Babylonie, avec souvent des textes
littraires msopotamiens, notamment l'pope de Gilgamesh : cela a pu tre tudi en Syrie
Ugarit
72
et Emar
73
, et plus largement dans tout le Levant
74
, ainsi qu'en gypte avec les textes scolaires d'el-
Amarna
75
et en Anatolie o des scribes venus directement de Babylonie et aussi d'Assyrie ont pu tre
identifis la cour hittite, jouant ainsi un rle direct dans la transmission de la culture msopotamienne sur
place mme si celle-ci y est plutt arrive par l'intermdiaire de la Syrie
76
. L'Assyrie, dj proche
culturellement de la Msopotamie mridionale, s'ouvre aussi aux influences culturelles babyloniennes, par
exemple en introduisant le culte du dieu Marduk et la fte-aktu typique de la Basse Msopotamie
77
.
L'influence babylonienne se retrouve galement dans les ralisations artistiques des pays avec lesquels la cour
kassite est en relations
78
.
Liste des rois de la dynastie kassite
La liste est incertaine jusqu' Agum II, au mieux. Les dates sont approximatives
20
.
Gandash
Agum I
er

Kashtiliash I
er

Ushshi
Abirattash
Kashtiliash II
Urzigurumash
Harbashihu
Tiptakzi
Agum II (prise du pouvoir Babylone)
Burna-Buriash I
er

Kashtiliash III
Ulam-Buriash
Agum III
Kadashman-Harbe I
er

Kara-indash
Kurigalzu I
er

1374-1360 : Kadashman-Enlil I
er

1359-1333 : Burna-Buriash II
1333 : Kara-hardash
1333 : Nazi-Bugash
1332-1308 : Kurigalzu II
1307-1282 : Nazi-Maruttash
Dynastie kassite de Babylone

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1281-1264 : Kadashman-Turgu
1263-1255 : Kadashman-Enlil II
1254-1246 : Kudur-Enlil
1246-1233 : Shagarakti-Shuriash
1232-1225 : Kashtiliash IV
1224 : Enlil-nadin-shumi
1223 : Kadashman-Harbe II
1222-1217 : Adad-shuma-iddina
1216-1187 : Adad-shum-usur
1186-1172 : Meli-Shipak
1171-1159 : Marduk-apla-iddina
1158 : Zababa-shuma-iddina
1157-1155 : Enlil-nadin-ahi
Bibliographie
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assyriologique internationale, Paris, Paul euthner, 1974, p. 395-408
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Ancient Near Eastern Law vol. 1, Leyde, Brill, coll. andbuch der Orientalistik , 2003, p. 485-520