Sunteți pe pagina 1din 227

The Naked Face by Sidney Sheldon

copyright grafic Editura MIRON.


Traducere de Marinela o!ocaru
"ucure#ti $%%&

Chipul fr masc
Femeilor din viata mea: Jorja, Mary si Natalie

apitolul $
u 'ece (inute )nainte de ora un*pre'ece di(inea+a
cerul erup*e )ntr,o e-plo'ie de confeti albe care )n.lui
)ntregul ora#. /pada pufoa* *e tran*for( pe *tr'ile de!a
)nghe+ate din Manhattan )ntr,o 'loat cenu#ie0 iar .1ntul
rece de dece(brie )i goni pe cei care )#i fceau
cu(prturile de rciun *pre confortul din aparta(entele
#i ca*ele lor.
2e 3e-ington 4.enue0 brbatul )nalt0 *lab0 )(brcat
)ntr,un i(per(eabil galben0 *e (i#ca prin (ul+i(ea grbit
)ntr,un rit( al *u. Mergea repede0 dar nu cu pa*ul rapid al
celorlal+i pietoni care )ncercau * *cape de frig. 5#i +inea
capul *u* #i nu prea * le dea aten+ie trectorilor care *e
lo.eau de el. Era liber0 dup o .ia+ )ntreag trit )n iad #i
*e )ndrepta *pre ca* pentru a,i *pune lui Mary c totul *e
ter(ina*e. Trecutul .a fi )ngropat #i uitat0 .iitorul era
lu(ino* #i (inunat. Se g1ndea la cu( .a *trluci chipul ei
atunci c1nd )i .a da .e*tea cea (are. 4!ung1nd la col+ul
*tr'ii Fifty,ninth0 *e(aforul )#i *chi(b culoarea )n ro#u #i
*e opri #i el )n acela#i ti(p cu (ul+i(ea nerbdtoare. 3a
c1+i.a (etri0 un Mo# rciun al 4r(atei Sal.rii6 *ttea
aplecat pe*te un ceainic uria#. "rbatul *coa*e din bu'unar
c1te.a (one'i0 o ofrand adu* 'eilor. 5n acea clip0 cine.a
)l i'bi )n *pate0 o lo.itur bru*c0 u*turtoare0 care )l fcu *
*e clatine. 7reun be+i.an prea plin de entu'ia*(0 )ncerc1nd
* fie prieteno*. Sau "ruce "oyd. "ruce0 care niciodat nu,
#i cuno*cu*e ade.rata putere0 a.1nd obiceiul copilre*c de
a,l rni fi'ic0 )n* pe "ruce nu,l (ai .'u*e de (ai bine de
un an. "rbatul .ru *,#i )ntoarc capul pentru a .edea cine
)l lo.i*e0 dar *pre *urpri'a lui0 genunchii )ncepur *,i
cede'e. 5ntr,o (i#care lent0 pri.indu,*e parc de la
di*tan+0 )#i .'u corpul prbu#indu,*e pe trotuar. 8urerea
*urd pe care o *i(+ea )n *pate )ncepu * *e e-tind0 )i
.enea greu * re*pire. Era con#tient de parada de pantofi
care defilau pe l1ng fa+a lui0 )n'e*tra+i parc cu o .ia+ a
lor. Obra'ul )ncepu *,i a(or+ea*c din cau'a a*faltului
)nghe+at. 9tia c nu trebuie * 'ac aici. 8e*chi*e gura
pentru a cere cui.a *,l a!ute #i un r1u cald0 ro#u0 +1#ni
afar0 *curg1ndu,*e )n 'pada care *e topea. :luit #i
fa*cinat0 )l ur(ri cu( tra.er*ea' trotuarul pier'1ndu,*e )n
canal. 4cu( durerea era (ult (ai puternic0 dar nu,i prea
p*a0 pentru c )#i adu*e0 bru*c0 a(inte de .e*tea lui cea
(are. Era liber0 )i .a *pune lui Mary c e liber. 5nchi*e ochii
pentru a,i feri de albul orbitor al cerului. Nin*oarea *e
tran*for( )n lapo.i+0 dar el nu (ai *i(+ea ni(ic..
;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;
6< 4r(ata Sal.rii= organi'a+ie religioa* filantropic )n
4nglia #i S.:.4.
apitolul >
arol Robert* au'i u#a de la recep+ie de*chi'1ndu,*e #i
)nchi'1ndu,*e0 brba+ii p#ind )nuntru #i0 chiar )nainte *,
#i ridice pri.irea0 putu * (iroa* ce anu(e erau.
Erau doi. :nul dintre ei a.ea ca( pe*te patru'eci de ani.
:n tip *olid0 de pe*te un (etru opt'eci0 nu(ai (u#chi.
4.ea un cap (a*i.0 ochi alba#tri0 reci ca o+elul0 a*cun#i )n
fundul capului0 #i o gur *e.er0 obo*it #i plicti*it. 4l
doilea brbat era (ai t1nr. :n chip cu tr*turi *en*ibile0
bine pronun+ate. 4.ea ochi cprui #i .ioi. ei doi brba+i
erau co(plet diferi+i #i0 totu#i0 )n ce o pri.ea pe arol0
*e(nau ca dou picturi de ap.
Erau doi copoi. 3e *i(+i*e bine (iro*ul0 )n ti(p ce *e
apropiau de biroul ei0 picturi de tran*pira+ie )ncepur *,i
curg de la *ub*uoar0 )n ciuda protec+iei oferite de
deodorant. 5nnebunit0 (intea ei trecu )n re.i*t toate
po*ibilele trdri #i *lbiciuni.
hick? 8u(ne'eule0 de #a*e luni reu#i*e * *e +in departe
de toate neca'urile. 8in noaptea petrecut )n aparta(entul
lui c1nd )i ceru*e * *e c*torea*c cu el #i )i pro(i*e*e *
pr*ea*c banda.
Sa((y? Era unde.a pe*te ocean la o ba' a For+elor
4r(ate #i0 dac *,ar fi )nt1(plat ce.a cu fratele ei0 nu i,ar fi
tri(i* doi copoi ca * o anun+e. Nu0 .eni*er * o )nha+e.
4.ea iarb )n po#et #i .reun cccio* cu gur (are ciripi*e
prea (ulte. 8ar de ce doi? arol )ncerca *,#i *pun c nu
au cu( *,i fac .reun ru. Nu (ai era o t1rf neagr #i
pro*tu+ din @arle(0 pe care * o poat *peria. 4cu(0 nu.
4cu( era *ecretara unuia dintre cei (ai (ari p*ihologi din
+ar. 5n*0 pe (*ur ce cei doi brba+i *e apropiau de ea0
panica lui arol era tot (ai puternic0 )n (intea ei )nc (ai
e-i*tau a(intirile *u(bre din prea nu(ero#ii ani )n care *e
a*cun*e*e prin aparta(ente ieftine0 )nghe*uite #i )(pu+ite0
)n ti(p ce legea albilor *prgea u#i0 t1r1nd pe *cri un tat0
o *or *au un .r. 5n* ni(ic din 'buciu(ul ei nu i *e .'u
pe fa+. 3a o pri( pri.ire0 detecti.ii nu .'ur dec1t o
atrgtoare t1nr negre*0 )ntr,o elegant rochie de culoare
be!. 7ocea )i era cal( #i i(per*onal.
A u ce . pot a!uta? )ntreb ea.
5n clipa aceea0 locotenentul 4ndreB McCrea.y0 cel (ai )n
.1r*t0 ob*er. pata de tran*pira+ie care continua * *e
lrgea*c *ub bra+ul ei. 4uto(at o )nregi*tr ca pe o
infor(a+ie intere*ant care ar putea fi folo*it )n .iitor.
Secretara doctorului era foarte )ncordat. McCrea.y *coa*e
afar un portofel cu o legiti(a+ie u'at0 lipit de i(ita+ia de
piele crpat )n (ai (ulte locuri.
A 3ocotenent McCrea.y0 Sec+ia de poli+ie nou*pre'ece.
4rt *pre partenerul lui. 8etecti.ul 4ngeli. Sunte( de la
8eparta(entul de ri(inali*tic.
8eparta(entul de ri(inali*tic? :n (u#chi )n bra+ul lui
arol '.1cni in.oluntar. hickD 4 uci* pe cine.a. 9i,a
)nclcat pro(i*iunea fcut #i *,a )ntor* la band. 4 luat
parte la un !af )nar(at #i a )(pu#cat pe cine.a *au el era cel
)(pu#cat? Mort? 8e aceea au .enit? Si(+ea cu( pata de
tran*pira+ie *e lrge#te tot (ai (ult. 9i0 bru*c0 arol de.eni
foarte con#tient de ea. McCrea.y )i pri.ea fa+a0 dar #tia c
#i el o ob*er.a*e. Ea #i cei ca McCrea.y nu a.eau ne.oie
de cu.inte. Se recuno#teau dintr,o *ingur pri.ire. Se #tiau
bine de *ute de ani.
A 4( dori * di*cut( cu doctorul Eudd Ste.en*0 *pu*e
detecti.ul (ai t1nr. 7ocea )i era plcut0 politicoa*0 #i *e
potri.ea cu )nf+i#area lui.
arol ob*er. abia acu( c a.ea )n (1n un pachet (ic
)nf#urat )n h1rtie (aronie #i legat cu *foar. Trecu o
*ecunda p1n pricepu *en*ul cu.intelor lui. 8eci nu era
hick0 *au Sa((y0 *au iarba.
A 5(i pare ru0 *pu*e ea0 a*cun'1ndu,#i cu greu
*enti(entul de de*tindere. 8octorul Ste.en* e*te ocupat cu
unul din pacien+ii *i.
A Nu,l .o( deran!a dec1t c1te.a (inute0 *pu*e McCrea.y.
7re( *a,i pune( c1te.a )ntrebri. Fcu o pau'. O pute(
face aici *au la *ec+ia de poli+ie.
2entru o clip )i pri.i0 ui(it0 pe a(1ndoi. e dracu ar
putea dori de la doctorul Ste.en* doi detecti.i de la
ri(inali*tic? Indiferent ce,ar crede poli+ia0 doctorul nu
fcu*e nici un ru. 5l cuno#tea prea bine. 1t ti(p a trecut
de atunci? 2atru ani. Totul )ncepu*e )ntr,o noapte0 la
tribunal...
Era ora trei a.(. #i becurile de dea*upra *lii de
#edin+e a tribunalului le ddeau tuturor celor pre'en+i o
paloare boln.icioa*0 )ncperea era .eche0 depri(ant #i
ne)ngri!it0 )(b1c*it de (iro*ul r1nced al fricii care *e
acu(ula*e de,a lungul anilor0 lipindu,*e de pere+i ca un
*trat de .op*ea *coro!it.
Era ghinionul afuri*it al lui arol ca !udectorul Murphy *
fie cel care *e ocupa de ca'uri. Fu*e*e adu* )n fa+a lui doar
cu dou *pt(1ni )n ur( #i *cpa*e cu o eliberare
condi+ionat. Era la pri(a abatere. 4*ta )n*e(n1nd c era
pri(a dat c1nd ticlo#ii o prin*e*er. 8e data a*ta0 #tia c
!udectorul .a cere re*pectarea legii.
a'ul care *e !udeca )naintea ei era aproape pe ter(inate.
:n brbat )nalt0 cu o )nf+i#are cal(0 *ttea )n fa+a
!udectorului *pun1ndu,i ce.a de*pre clientul *u0 un brbat
gra*0 cu ctu#e la (1ini0 care tre(ura din tot corpul. 5#i
i(agin c brbatul lini#tit trebuie * fie a.ocat. E-i*ta
ce.a )n felul )n care arta0 un aer de )ncredere )n *ine care o
fcu * *i(t c brbatul cel gra* era noroco* *,l aib de
partea lui. Ea nu a.ea pe ni(eni.
"rba+ii *e )ndeprtar0 iar arol )#i au'i nu(ele *trigat. Se
ridic0 lipindu,#i genunchii aproape unul de cellalt pentru
a,i )(piedica * tre(ure. 4produl o )(pin*e u#or )nainte
*pre *caunul !udectorului0 Secretarul pu*e do*arul ei pe
(a*a din fa+a !udectorului.
Eudectorul Murphy pri.i *pre arol0 apoi la h1rtiile din
do*ar.
A arol Robert*. 2ro*titu+ie pe *tr'i0 .agabonda!0 de+inere
de (ari!uana #i opunere de re'i*ten+ )n (o(entul are*trii.
:lti(a acu'a+ie era o porcrie. 2oli+i*tul o )nghionti*e #i ea
)l lo.i*e )n te*ticule. 3a ur(a ur(ei0 era cet+eanc
a(erican.
A 4i (ai fo*t aici acu( c1te.a *pt(1ni0 nu,i a#a0 arol?
Ea *e *trdui *,i r*pund cu o .oce ne*igur.
A red c da0 Onorat In*tan+.
A 9i te,a( eliberat condi+ionat?
A 8a0 do(nule.
A 1+i ani ai?
4r fi trebuit *,#i dea *ea(a c o .or )ntreba.
A 9ai*pre'ece. 4*t'i e 'iua (ea de na#tere. 3a (ul+i ani0
*pu*e ea. 9i i'bucni )n lacri(i0 hohotele de pl1n*
'guduindu,i tot trupul.
"rbatul )nalt #i lini#tit era l1ng o (a* lateral adun1nd
ni#te h1rtii #i pun1ndu,le )ntr,o *er.iet de piele. 4u'indu,i
hohotele de pl1n*0 ridic pri.irea #i o cercet atent. 4poi
.orbi cu !udectorul Murphy. 4ce*ta propu*e *u*pendarea
#edin+ei #i cei doi brba+i di*prur )n biroul !udectorului0
unde brbatul cel lini#tit .orbea *incer #i foarte *erio* cu
!udectorul Murphy.
A E#ti o fat norocoa*0 arol0 *pu*e !udectorul Murphy.
Fi *e .a acorda )nc o #an*. Tribunalul te )ncredin+ea'
*pre *upra.eghere doctorului Ste.en*.
8eci tipuG *ta )nalt nu e un a.ocat0 e un .raci. 3ui arol nu
i,ar fi p*at nici dac ar fi fo*t Eack Spintectorul. Nu .oia
dec1t * plece c1t (ai repede din *ala aia )(pu+it0 )nainte
*,#i dea *ea(a cine.a c nu era 'iua ei de na#tere.
8octorul o du*e cu (a#ina la aparta(entul lui0 .orbind
de*pre fleacuri0 nepun1nd nici o )ntrebare0 d1ndu,i
po*ibilitatea lui arol *,#i re.in #i *,#i l(urea*c
proble(ele per*onale. Opri (a#ina )n fa+a unei cldiri
(oderne de pe *trada Se.enty,fir*t0 care ddea *pre Ea*t
Ri.er. ldirea a.ea un portar #i un liftier #i0 dup felul
cal( )n care )l *alutar pe doctor0 )+i .enea * cre'i c )n
fiecare 'i .enea aca* la ora trei di(inea+a0 )n*o+it de o
pro*tituat neagr de #ai*pre'ece ani.
arol nu (ai .'u*e niciodat un aparta(ent ca acela al
doctorului. Sufrageria era )n alb0 cu dou canapele lungi #i
!oa*e0 acoperite cu un (aterial de tBeed de culoarea
o.'ului. 5ntre canapele era o i(en* (a* ptrat !oa*
acoperit cu *ticl groa*. 2e ea *e afla o tabl de #ah cu
figurine .ene+iene *culptate. 2e pere+i at1rnau picturi
(oderne. 5n foaier0 pe ecranul unui tele.i'or cu circuit
)nchi*0 *e .edea intrarea )n cldire. 5ntr,un col+ al
*ufrageriei *e g*ea un bar cu *ticl fu(urie0 pe rafturile
cruia *e aflau pahare #i carafe de cri*tal. 2ri.ind pe
ferea*tr0 arol .'u )n deprtare (icile a(barca+iuni care
pluteau pe Ea*t Ri.er.
A Slile de tribunal ( fac )ntotdeauna *,(i fie foa(e0
*pu*e Eudd. e,ar fi * pregte*c )n grab o (ic cin
pentru a *rbtori 'iua ta de na#tere?
9i o du*e cu el )n buctrie0 unde )l ur(ri cu( pregte#te
cu )nde(1nare o o(let (e-ican0 cartofi fran+u'e#ti0 p1ine
pr!it0 o *alat #i cafea.
A E unul din a.anta!ele de a tri *ingur0 *pu*e el. 2ot *
gte*c atunci c1nd a( chef.
8eci tria *ingur0 fr nici o p*ric )n ca*. 8ac )#i .a
!uca bine cr+ile0 .a da0 probabil0 pe*te o (in de aur. 8up
ce ter(inar de (1ncat0 o du*e )n ca(era de oa*pe+i. Era
'ugr.it )n alba*tru #i )n centru do(ina un (are pat dublu
acoperit cu o cu.ertur alba*tr )n carouri. 31ng ferea*tr0
o (*u+ de toalet !oa*0 dintr,un le(n )nchi* la culoare0
cu )ncru*ta+ii de ala(.
A 2o+i *,+i petreci noaptea aici0 *pu*e el. I+i .oi cuta o
pi!a(a.
5n ti(p ce arol pri.ea prin ca(era aran!at cu gu*t0 prin
(inte )i treceau tot felul de g1nduri. arol0 feti+oD 4i dat
lo.ituraD TipuG *ta caut un popone+ negru toc(ai *cpat
de la )nchi*oare. Iar tu e#ti cea care i,l .a oferi.
Se de'brc #i )#i petrecu *ub du# ur(toarea !u(tate de
or. 1nd ie#i afar0 cu un pro*op )nf#urat )n !urul trupului
ei lucio*0 .oluptuo*0 .'u c bietul a(r1t pu*e*e pe pat0o
pi!a(a. R1*e0 *igur de *ine0 #i o l* acolo. 4runc !o*
pro*opul #i intr )n *ufragerie. Nu era. 2ri.i prin u#a
de*chi* care ddea *pre o ca(er (ai retra*. El *ttea la
un birou (are0 confortabil0 cu un aba!ur de(odat pu*
dea*upra. a(era era )ncrcat de cr+i0 din podea p1n )n
ta.an. Se opri )n *patele lui #i )l *rut pe g1t.
A @ai * )ncepe(0 *cu(pule0 #opti ea. Sunt a#a de e-citat
c nu (ai re'i*t. 5#i lipi corpul de al lui. e (ai a#tep+i0
fru(o*ule? 8ac nu (i,o )nfigi c1t (ai repede0 o *,(i ie*
din (in+ile a*tea )ndobitocite de *tr(o#i care au cule*
bu(bacul.
El o pri.i o *ecund cu ochi g1nditori0 de un gri )nchi*.
A Nu ai de*tule neca'uri? o )ntreb el bl1nd. Nu e .ina ta
c te,ai n*cut neagr0 dar cine +i,a *pu* c trebuie neaprat
* fii o t1rf de #ai*pre'ece ani0 .agaboand #i fu(toare de
(ari!uana?
Ea *e holb la el0 )ncurcat0 )ntreb1ndu,*e unde gre#i*e.
2oate c a.ea ne.oie * *e (onte'e (ai )nt1i #i * o
biciuia*c ca * *e e-cite. Sau poate era partea aceea cu
re.erendul 8a.id*on0 )i .a predica fundului ei negru0 o .a
refor(a #i apoi o .a regula.
5ncerc din nou. 5#i *trecur (1na )ntre picioarele lui0
(1ng1indu,l #i #optind=
A @aide0 fru(o*ule. 71r,(i,o.
El *e eliber cal( din bra+ele ei #i o a#e' pe un fotoliu.
arol nu (ai fu*e*e niciodat at1t de 'pcit. Nu arta ca
un poponar0 dar )n 'ilele a*tea ni(ic nu era *igur.
A e,+i place0 fru(o*ule? Spune,(i cu( *a te bag )n
clduri #i o fac.
A 5n regul0 *pu*e el. @ai * ciripi(.
A 7rei * *pui...* .orbi(?
A E-act.
9i au .orbit. Toat noaptea. ea (ai ciudat noapte din
.ia+a lui arol. 8octorul Ste.en* trecea (ereu de la un
*ubiect la altul0 cercet1nd,o0 te*t1nd,o. 5i ceru prerea
de*pre 7ietna(0 ghetouri #i (ar#urile *tuden+e#ti. 8e
fiecare dat c1nd arol credea c de*coperi*e ce anu(e
ur(rea0 doctorul *chi(ba *ubiectul. 4u .orbit de*pre
lucruri de care ea nu (ai au'i*e niciodat #i de*pre
proble(e )n care *e con*idera cel (ai (are e-pert din
)ntreaga lu(e. u (ulte luni (ai t1r'iu0 obi#nuia * r(1n
trea' )n pat0 )ncerc1nd *,#i a(intea*c cu.1ntul0 ideea0
fra'a (agic care o *chi(ba*e0 )n* nu reu#i*e niciodat
pentru c0 p1n la ur(0 )#i ddu*e *ea(a c nu e-i*ta*e0 de
fapt0 nici un cu.1nt (agic. 8octorul Ste.en* fcu*e ce.a
foarte *i(plu. Sttu*e de .orb cu ea. 5ntr,ade.r
di*cuta*er. Ni(eni nu (ai fcu*e a#a ce.a. O trata*e ca pe
o fiin+ o(enea*c0 un egal al *u0 ale crei preri #i
*enti(ente contea' pentru el.
3a un (o(ent dat0 )n ti(pul nop+ii0 arol )#i ddu bru*c
*ea(a c *t goal )n fa+a lui0 intr )n dor(itor #i )(brc
pi!a(aua.
El .eni dup ea0 *e a#e' pe (arginea patului #i au
continuat * .orbea*c. 4u di*cutat de*pre Mao T*e,tung0
hula hoop
$
0 #i pilulele anticoncep+ionale. 9i de*pre cu( e *
ai o (a( #i un tat care nu *,au c*torit niciodat. arol
)i po.e*ti lucruri pe care nu le (ai *pu*e*e ni(nui
niciodat )n .ia+a ei. 3ucruri care fu*e*er ad1nc )ngropate
)n *ubcon#tientul ei.
9i c1nd0 )n *f1r#it0 ador(i0 *e *i(+i co(plet *ecat. 8e
parc i *e fcu*e o opera+ie #i un r1u de otra. *e *cur*e*e
din ea.
;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;
6< cerc (are pentru dan*ul haBaian hula
5n di(inea+a ur(toare0 dup (icul de!un0 doctorul )i
)ntin*e o bancnot de o *ut de dolari. Ea e'it0 apoi *pu*e=
A 4( (in+it. Nu e 'iua (ea de na#tere.
A 9tiu0 '1(bi el. 8ar nu,i .o( *pune !udectorului.
7ocea i *e *chi(b. 2o+i * iei banii #tia #i * pleci #i
ni(eni nu te .a bate la cap0 p1n data .iitoare0 c1nd poli+ia
te .a are*ta.
Fcu o pau'.
A 4( ne.oie de o *ecretar. red c ai fi foarte potri.it.
Ea )l pri.i fr *,i .in * cread.
A 5+i ba+i !oc de (ine. Nu #tiu *tenografie #i habar n,a( *
*criu la (a#in.
A 4i putea )n.+a dac te )ntorci la #coal.
arol )l pri.i o clip0 apoi e-cla( entu'ia*(at=
A Nici nu (,a( g1ndit la a#a ce.a. E o idee e-celentD
4bia a#tepta * plece naibii din ace*t aparta(ent cu cei o
*ut de dolari #i *,i fluture *ub na*ul bie+ilor #i fetelor de
la Fi*h(anG* 8rug Store din @arle(0 unde banda )#i a.ea
*ediul. u banii #tia putea * cu(pere de*tul (ari!uana0
ca *,i a!ung o *pt(1n )ntreag.
1nd intr )n Fi*h(anG* 8rug Store0 *e *i(+i de parc nici
n,ar fi fo*t plecat. 7'u acelea#i chipuri de'a(gite #i
au'i aceea#i .orbrie goal #i ludroa*. Era aca*.
ontinu * *e g1ndea*c la aparta(entul doctorului. Nu
(obila era cea care fcea ca totul * par at1t de diferit. Era
at1t de curat #i lini#tit. a o (ic in*ul0 unde.a )ntr,o alt
lu(e. Iar el )i oferi*e un pa#aport. e a.ea de pierdut?
2utea * )ncerce0 doar ca * *e di*tre'e0 *,i arate doctorului
c gre#ea0 c nu .a reu#i niciodat.
Spre propria,i *uprindere0 arol *e )n*cri*e*e la ni#te
cur*uri *erale0 )#i pr*i ca(era (obilat *rccio*0 cu o
chiu.et ptat de rugin0 toaleta *part0 aprtoarele de
.1nt0 .er'i0 rupte0 #i patul de fier plin de noduri0 unde )#i
fcea (e*eria #i interpreta diferite roluri. Era o fru(oa*
prin+e* )n 2ari*0 3ondra *au Ro(a0 iar brbatul care *e
'.1rcolea pe*te ea era un prin+ fru(o* #i bogat care ardea
de dorul de a *e c*tori cu ea. 9i0 dup ce fiecare dintre
brba+i a!ungea la orga*( #i *e t1ra de pe ea0 .i*ul ei (urea.
21n data .iitoare.
5#i pr*i ca(era #i to+i prin+ii0 fr * arunce nici o pri.ire
)n ur(a ei #i *e )ntoar*e aca* la prin+i. 8octorul Ste.en* )i
oferi bani pentru a putea *tudia. Ter(in liceul cu note
(a-i(e. 3a ab*ol.ire0 .eni*e #i doctorul0 ochii lui cenu#ii
*trlucind de (1ndrie. ine.a credea )n ea. 4!un*e*e o
per*oan i(portant pentru cine.a0 )#i lu o *lu!b #i ur(
cur*urile de *ecretar0 *eara. 4 doua 'i0 dup ce le ter(in0
doctorul o anga!a #i )n cur1nd )#i putu per(ite *,#i
cu(pere un aparta(ent.
5n cei patru ani care trecu*er de atunci0 doctorul Ste.en* *e
purta*e cu ea cu aceea#i bun.oin+ plin de )n+elegere pe
care i,o arta*e #i )n pri(a noapte. 3a )nceput a#tepta*e ca
el * fac .reo referire la ce fu*e*e ea0 #i la ce a!un*e*e0
)n*0 p1n la ur(0 )#i ddu *ea(a c el o .'u*e
)ntotdeauna a#a cu( era acu(. Nu fcu*e dec1t * o a!ute
* *e de*copere *ingur. Ori de c1te ori a.ea o proble(0 el
)#i g*ea (ereu ti(p * di*cute cu ea. 5n ulti(a .re(e0 *e
g1ndea (ereu *,i *pun ce *e )nt1(pla*e cu ea #i cu hick
#i *,l )ntrebe dac *,i *pun ade.rul lui hick0 dar
continua * a(1ne acea*t di*cu+ie. 7oia ca doctorul
Ste.en* * fie (1ndru de ea. 4r fi fcut orice pentru el. S,ar
fi culcat cu el0 ar fi uci* pentru el...
9i acu( au .enit ace#ti doi tipi de la ri(inali*tic ca *
.orbea*c cu el. McCrea.y era tot (ai nerbdtor.
A Ei0 ne anun+i0 do(ni#oar? )ntreb el.
A 4( ordin * nu,l deran!e' atunci c1nd )nuntru *e afl
un pacient0 *pu*e arol. 7'u e-pre*ia din ochii lui
McCrea.y. 5n* )l .oi anun+a c *unte+i aici. Ridic
receptorul #i ap* pe butonul interiorului. 8up trei'eci de
*ecunde de lini#te0 .ocea doctorului *e au'i la receptor.
A 8a?
A 4u .enit doi detecti.i * di*cute o proble(. Sunt de la
8eparta(entul de ri(inali*tic.
4*cult pentru a ob*er.a o *chi(bare )n .ocea lui...
)ncordare... fric0 )n* nu au'i ni(ic deo*ebit.
A S a#tepte0 *pu*e el0 #i )nchi*e telefonul.
O *trbtu un .al de (1ndrie. 2oate c pe ea o puteau
*peria0 )n* nu,l .or face niciodat pe doctor *,#i piard
*iguran+a de *ine. 5i pri.i *fidtor.
A 4+i au'it ce,a *pu*.
A 1t ti(p .a (ai r(1ne )nuntru pacientul? )ntreb
4ngeli0 cel (ai t1nr.
Ea pri.i la cea*ul de pe (a*.
A 5nc dou'eci #i cinci de (inute. E*te ulti(ul lui pacient
a*t'i.
ei doi au *chi(bat o pri.ire.
A 7o( a#tepta0 oft McCrea.y.
S,au a#e'at pe *caune. McCrea.y o *tudia atent.
A 5(i pari cuno*cut0 *pu*e el.
Ea nu *e l* )n#elat. TipuG porni*e la .1ntoare.
A 9ti+i cu( *e *pune0 replic arol. To+i negrii arata la fel.
2e*te e-act dou'eci #i cinci de (inute0 arol au'i
de*chi'1ndu,*e u#a lateral care ducea direct de pe coridor
)n cabinetul doctorului. 1te.a clipe (ai t1r'iu0 u#a
cabinetului *e de*chi*e #i doctorul Eudd Ste.en* p#i )n *ala
de a#teptare. E'it .'1ndu,l pe McCrea.y.
A Ne,a( (ai )nt1lnit0 *pu*e el. Nu,#i putea aduce a(inte
unde anu(e.
McCrea.y ddu din cap0 nep*tor.
A 8a... Sunt locotenentul McCrea.y. 4rt *pre 4ngeli.
8etecti.ul Frank 4ngeli.
Eudd #i 4ngeli #i,au dat (1na.
A 2ofti( )nuntru.
"rba+ii intrar )n cabinet #i u#a *e )nchi*e )n ur(a lor.
arol )i pri.i )ncerc1nd * )n+eleag ce *e )nt1(pl.
8etecti.ul cel .oinic prea ca( *uprat pe doctorul
Ste.en*. 8ar0 probabil0 c )n a*ta con*ta far(ecul lui
per*onal. arol nu era *igur dec1t de un *ingur lucru.
Rochia ei trebuia tri(i* la cur+torie.
abinetul lui Eudd era (obilat ca o *ufragerie dintr,o
ca* de +ar fran+u'ea*c. Nu e-i*ta un birou. 5n *chi(b0
*caune confortabile #i (*u+e !oa*e cu aba!ururi .echi #i
.aloroa*e erau )(pr#tiate pe*te tot prin ca(er. 3a cellalt
capt al cabinetului o u# ducea direct *pre coridor. 2e
podea *e afla un (inunat co.or cu de*ene de EdBard Field*
#i )ntr,un col+ o canapea o.al0 confortabil0 acoperit cu
da(a*c. McCrea.y ob*er. c nu e-i*tau diplo(e pe
pere+i. 5n* .erifica*e )nainte de a .eni aici. 8ac doctorul
Ste.en* ar fi .rut0 #i,ar fi putut acoperi pere+ii cu diplo(e #i
ate*tate.
A E*te pri(ul cabinet al unui p*ihiatru )n care a( p#it
.reodat0 *pu*e 4ngeli0 profund i(pre*ionat. 4# .rea ca #i
ca*a (ea * arate la fel.
A Rela-ea' pacien+ii0 *pu*e Eudd0 bine.oitor. 9i0 fiindc
.eni .orba0 *unt p*iholog.
A 5(i cer *cu'e0 *pu*e 4ngeli. are e diferen+a?
A a( cinci'eci de dolari pe or0 *pu*e McCrea.y.
2artenerul (eu nu *e prea pricepe la lucrurile a*tea.
2artener. 9i Eudd )#i a(inti dintr,odat. 2artenerul lui
McCrea.y fu*e*e )(pu#cat #i uci*0 iar McCrea.y0 rnit )n
ti(pul unui furt la un depo'it de buturi alcoolice0 acu(
patru *au poate cinci ani. :n .agabond ne)n*e(nat0 pe
nu(e 4(o* /iffren0 fu*e*e are*tat #i acu'at de cri(.
4.ocatul lui /iffren )l declara*e ne.ino.at *u*+in1nd c e*te
handicapat (intal. Eudd fu*e*e che(at ca e-pert al aprrii
#i i *e ceru*e *,l e-a(ine'e pe /iffren. 8e*coperi*e c era
nebun0 fr po*ibilitatea de a fi tratat0 #i *uferea #i de pare'
a.an*at. 2e ba'a (rturiei lui Eudd0 /iffren *cpa*e de
pedeap*a cu (oartea #i fu*e*e tri(i* la un *pital de boli
(intale.
A 5(i a(inte*c acu(0 *pu*e Eudd. a'ul /iffren. 4+i
pri(it trei gloan+e0 partenerul du(nea.oa*tr a fo*t uci*.
A 9i eu )(i a(inte*c0 replic McCrea.y. I,a+i per(i*
cri(inalului * *cape.
A e pot face pentru du(nea.oa*tr?
A 4.e( ne.oie de ni#te infor(a+ii0 doctore0 *pu*e
McCrea.y. 5nclin din cap *pre 4ngeli. 4ngeli )ncepu *
de*fac0 ne)nde(1natic0 *foara pachetului.
A 4( dori * identifica+i ce.a pentru noi0 *pu*e
McCrea.y. 7orbea prudent0 .ocea lui netrd1nd ni(ic.
4ngeli reu#i*e * de*fac pachetul. Finea )n (1n un
i(per(eabil galben.
A 3,a+i (ai .'ut unde.a?
A Sea(n foarte (ult cu al (eu0 *pu*e Eudd0 *urprin*.
A E*te al du(nea.oa*tr. 2e o etichet dinuntru e*te *cri*
Eudd Ste.en*.
A :nde l,a+i g*it? ei doi nu (ai preau nep*tori. 2e
fe+ele lor *e produ*e*e o *chi(bare e.ident.
Eudd )l *tudie o clip pe McCrea.y0 apoi lu o pip de pe o
(*u+ lung #i !oa* #i )ncepu * o u(ple cu tutun.
A red c ar fi (ai bine *,(i *pune+i de*pre ce e*te
.orba0 ro*ti el )ncet.
A E*te .orba de*pre ace*t i(per(eabil0 doctore Ste.en*0
*pu*e McCrea.y. 8ac . apar+ine0 a( .rea * #ti( unde l,
a+i pierdut.
A Nu e nici un (i*ter. 2loua a'i,di(inea+ c1nd a( .enit
la cabinet. @aina (ea de ploaie e*te la cur+torie0 a#a c
a( luat i(per(eabilul galben. 5l p*tre' pentru pe*cuit.
:nul dintre pacien+i nu a .enit cu u(brel *au hain de
ploaie0 )ncepu*e * ning puternic0 a#a c i,a( )(pru(utat
i(per(eabilul. Se opri0 bru*c )ngri!orat. e *,a )nt1(plat
cu el?
A e *,a )nt1(plat cu cine? )ntreb McCrea.y0
A u pacientul (eu0 Eohn @an*on.
A orect0 *pu*e )ncet 4ngeli. 4+i ni(erit drept la +int.
Moti.ul pentru care do(nul @an*on nu .,a putut aduce
)napoi i(per(eabilul e*te c a (urit.
Eudd *i(+i un (ic #oc trec1ndu,i prin corp.
A 4 (urit?
A ine.a i,a )(pl1ntat un cu+it )n *pate0 *pu*e McCrea.y.
Eudd )l pri.ea )n(r(urit. McCrea.y lu i(per(eabilul de
la 4ngeli #i )l )ntoar*e pentru ca Eudd * .ad tietura (are
#i ur1t. 2artea din *pate a i(per(eabilului era acoperit cu
pete (ate0 *taco!ii. 2e Eudd )l cuprin*e grea+a.
A ine ar fi dorit *,l ucid?
A Spera( c ne pute+i *pune du(nea.oa*tr0 doctore0
*pu*e 4ngeli. ine * #tie dac nu p*ihologul lui?
Eudd cltin din cap0 depri(at.
A 1nd *,a )nt1(plat?
5i r*pun*e McCrea.y.
A 3a ora un*pre'ece0 a'i,di(inea+. 2e 3e-ington 4.enue0
la un bloc di*tan+ de ace*t cabinet. /eci de oa(eni trebuie
*,l fi .'ut c'1nd0 dar *e grbeau * a!ung aca* pentru a
*rbtori na#terea lui ri*to*0 a#a c l,au l*at * *1ngere'e
)n 'pad0 p1n a (urit. Eudd *tr1n*e puternic (arginile
(e*ei0 pu(nii *i )n.ine+indu,*e.
A 3a ce or a fo*t aici @an*on? )ntreb 4ngeli.
A 3a 'ece.
A 1t durea' o #edin+?
A inci'eci de (inute.
A 4 plecat i(ediat ce *,a ter(inat?
A 8a. 4#tepta( un alt pacient.
A @an*on a ie#it prin *ala de a#teptare?
A Nu. 2acien+ii (ei intr prin *ala de a#teptare #i pleac pe
u#a aceea. 4rt *pre u#a care ducea *pre coridor0 )n felul
ace*ta nu *e )nt1lne*c unii cu al+ii.
McCrea.y ddu din cap.
A 8eci @an*on a fo*t uci* la c1te.a (inute dup ce a
plecat de aici. 8e ce .enea la du(nea.oa*tr?
Eudd e'it.
A 5(i pare ru. Nu pot di*cuta de*pre pacien+ii (ei.
A ine.a l,a uci*0 *pu*e McCrea.y. Ne,a+i putea a!uta *,l
g*i( pe uciga#.
2ipa lui Eudd *e *tin*e*e. 9i,o aprin*e din nou0 foarte )ncet.
A 8e c1t ti(p .enea la du(nea.oa*tr? 8e data a*ta
)ntreba*e 4ngeli. O ade.rat (unc de echip a doi
poli+i#ti.
A 8e trei ani0 r*pun*e Eudd.
A e proble( a.ea?
Eudd e'it. 9i,l a(inti pe @an*on a#a cu( arta*e )n
di(inea+a aceea= '1(bind plin de entu'ia*(0 dornic * *e
bucure de noua lui libertate.
A 4 fo*t ho(o*e-ual.
A 5nc unul din ca'urile acelea tr*nite0 *pu*e McCrea.y0
cu a(rciune.
A 4 fo*t ho(o*e-ual0 *pu*e Eudd. @an*on *,a .indecat.
4'i,di(inea+ i,a( *pu* c nu e ne.oie * (ai .in la
(ine. Se putea )ntoarce la fa(ilia lui. 4re...a.ea o *o+ie #i
doi copii.
A :n ho(o*e-ual cu fa(ilie? )ntreb McCrea.y.
A Se )nt1(pl de*eori.
A 2oate c unul din prietenii lui ho(o,i#ti nu a .rut *,i
dea dru(ul. S,au btut. 4ce*ta *,a )nfuriat #i i,a )nfipt un
cu+it )n *pate.
Eudd r(a*e pe g1nduri.
A E*te po*ibil0 *pu*e el prudent0 dar eu nu cred.
A 8e ce nu0 doctore Ste.en*? )ntreb 4ngeli.
A 2entru c @an*on nu a a.ut nici un contact ho(o*e-ual
de (ai bine de un an. 2robabil c cine.a a )ncercat *,l
!efuia*c. @an*on era genul de o( care *,ar fi luptat cu
cura!.
A :n ho(o*e-ual .itea' #i )n*urat0 ro*ti McCrea.y0 pe un
ton a*pru. 5#i *coa*e o +igar #i #i,o aprin*e. :n *ingur lucru
nu *e potri.e#te cu acea*t teorie. 2ortofelul nu i,a fo*t
atin*. Erau pe*te o *ut de dolari )n el. :r(ri reac+ia lui
Eudd.
A 8ac a( cuta un nebun0 ar fi (ult (ai u#or0 *pu*e
4ngeli.
A Nu neaprat0 *e )(potri.i Eudd. Se )ndrept *pre
ferea*tr. 2ri.i+i la (ul+i(ea de !o*. :nul din dou'eci e*te0
a fo*t *au .a fi )ntr,un *pital de nebuni.
A 8ar dac e nebun?
A Nu e ab*olut nece*ar * par nebun0 e-plic Eudd. 2entru
fiecare ca' clar de nebunie e-i*t cel pu+in 'ece ca'uri fr
diagno*tic )nc.
McCrea.y )l *tudia pe Eudd cu un intere* e.ident.
A 9ti+i (ulte de*pre natura u(an0 nu,i a#a0 doctore?
A Nu e-i*t a#a ce.a0 *pu*e Eudd. 4#a cu( nu e-i*t0 *pre
e-e(plu0 natur ani(al. 5ncerca+i * co(para+i un iepure
cu un tigru. Sau o .e.eri+ cu un elefant.
A 8e c1t ti(p *unte+i p*iholog? )ntreb McCrea.y.
A 8e doi*pre'ece ani. 8e ce?
McCrea.y ridic din u(eri.
A Sunte+i un brbat cu o )nf+i#are plcut. 2un r(#ag c
(ul+i dintre pacien+ii du(nea.oa*tr *unt )ndrgo*ti+i de
du(nea.oa*tr0 nu?
Eudd )l pri.i cu rceal.
A Nu )n+eleg *en*ul )ntrebrii.
A Ei0 haide0 doctore. Sunt con.in* c )n+elege+i.
4(1ndoi *unte( oa(eni de lu(e. :n ho(o*e-ual .ine la
trata(ent #i d pe*te un doctor t1nr #i atrgtor. 7ocea )i
de.eni confiden+ial. 9i .re+i * *pune+i c )n trei ani
petrecu+i pe canapea0 @an*on nu .,a fcut nici un a.an*?
Eudd )l pri.i cal(.
A 4*ta )n+elege+i du(nea.oa*tr prin a fi o( de lu(e0
locotenente?
McCrea.y arta netulburat.
A S,ar fi putut )nt1(pla. 9i . (ai *pun ce anu(e *,ar fi
putut )nt1(pla. I,a+i *pu* lui @an*on c nu (ai .re+i *,l
.ede+i. 2oate c nu i,a plcut treaba a*ta. 4!un*e*e *
depind de du(nea.oa*tr )n ace#ti trei ani. 9i .,a+i certat.
hipul lui Eudd *e )ntunec de furie. 4ngeli ri*ipi
)ncordarea.
A unoa#te+i pe cine.a care ar a.ea .reun (oti. *,l
ura*c0 doctore? Sau pe cine.a pe care el l,a ur1t?
A 8ac ar e-i*ta o a*tfel de per*oan0 *pu*e Eudd0 .,a# fi
infor(at de!a. red c #tiu de*tul de (ulte de*pre Eohn
@an*on. Era un o( fericit. Nu ura pe ni(eni #i nu cuno*c
pe ni(eni care *,l fi ur1t.
A e bine de el. Trebuie * fi un doctor al naibii de gro'a.0
*pu*e McCrea.y. 5i .o( lua fi#a cu noi.
A Nu.
A 2ute( ob+ine un ordin de la procuratur.
A 7 pri.e#te. Nu e-i*t ni(ic )n fi#a lui care * . fie de
.reun a!utor.
A 4tunci de ce nu ne,o da+i? )ntreb 4ngeli.
A 2entru c i,ar putea face ru *o+iei lui @an*on #i copiilor
lui. 4+i pornit pe o pi*t gre#it. 7e+i de*coperi c @an*on a
fo*t uci* de un *trin.
A Nu cred0 *e r*ti McCrea.y.
4ngeli )(pacheta din nou i(per(eabilul #i )nf#ur *foara
)n !urul lui.
A 7i,l aduce( )napoi dup ce (ai face( c1te.a te*te.
A 2*tra+i,l0 *pu*e Eudd.
McCrea.y de*chi*e u#a care ddea *pre coridor.
A 7o( +ine legtura cu du(nea.oa*tr0 doctore.
Ie#i afar. 4ngeli )nclin din cap )n direc+ia lui Eudd #i )l
ur(. Eudd *ttea ne(i#cat0 cu (intea )nce+o#at. arol
intr )n cabinet.
A Totul e )n regul? )ntreb ea0 prudent.
A Eohn @an*on a fo*t uci*.
A :ci*?
A 5n!unghiat0 *pu*e Eudd.
A 8u(ne'euleD 8ar de ce?
A 2oli+ia nu #tie.
A 5ngro'itorD 5l pri.i #i .'u *uferin+a din ochii lui. 7 pot
a!uta cu ce.a?
A 7rei * )nchi'i tu cabinetul0 arol? 2lec la doa(na
@an*on. 4# .rea * o anun+ eu )n*u(i.
A Nu . face+i proble(e. 4ran!e' eu totul0 *pu*e arol.
A Mul+u(e*c.
9i Eudd plec.
2e*te trei'eci de (inute arol ter(ina*e de aran!at do*arele
#i le )ncuia*e )n biroul ei0 c1nd au'i u#a de la coridor
de*chi'1ndu,*e. Era trecut de ora #a*e #i cldirea *e
)nchi*e*e. arol ridic pri.irea )n ti(p ce brbatul '1(bi #i
.eni *pre ea.
apitolul H
Mary @an*on era ca o ppu# (ic0 fru(oa*0 cu un
trup *uperb. 8up )nf+i#are0 prea o fe(eie din *ud0
fe(inin0 nea!utorat0 bl1nd. 5n realitate0 era o c+ea
afuri*it. Eudd o )nt1lni*e la o *pt(1n dup ce )ncepu*e
terapia *o+ului ei. Se lupta*e ca o leoaic pentru a,l
)(piedica pe Eohn * .ad un p*iholog0 iar Eudd o ruga*e *
di*cute cu el.
A 8e ce . opune+i at1t de puternic ca *o+ul
du(nea.oa*tr * ia parte la ace*te #edin+e?
A Nu .reau ca prietenii (ei * *pun c (,a( (ritat cu
un nebun0 )i *pu*e*e ea lui Eudd. Spune+i,i * di.or+e'e0
apoi poate * fac indiferent ce .rea.
Eudd )i e-plica*e c )n acel (o(ent un di.or+ l,ar di*truge
co(plet pe *o+ul ei.
A Nu a (ai r(a* ni(ic de di*tru*0 *pu*e Mary. 8ac a# fi
#tiut c e ho(o*e-ual0 crede+i c (,a# fi (ritat cu el?
So+ul (eu e fe(eie.
A 5n fiecare brbat e-i*t ce.a dintr,o fe(eie0 *pu*e Eudd.
4#a cu( )n fiecare fe(eie e-i*t ce.a dintr,un brbat. Iar )n
ca'ul *o+ului du(nea.oa*tr0 anu(ite proble(e p*ihologice
trebuie dep#ite0 )n* el )ncearc0 doa(n @an*on. red c
i,o datora+i lui #i copiilor * face+i tot po*ibilul *,l a!uta+i.
Mai (ult de trei ore )ncerca*e * o con.ing #i0 )n cele din
ur(0 accepta*e0 ca( fr chef0 * renun+e pentru (o(ent
la di.or+. 5n lunile care au ur(at0 de.eni*e tot (ai
intere*at #i apoi *e i(plica*e #i ea )n btlia pe care o
ducea *o+ul ei. Eudd )#i fcu*e o regul * nu trate'e perechi
c*torite0 )n* Mary )l ruga*e * o accepte ca pacient0 #i el
de*coperi*e c a*ta )l a!uta )n tratarea lui Eohn. Iar pe
(*ur ce )ncepea * *e )n+eleag #i *,#i dea *ea(a unde
gre#i*e ca *o+ie0 .indecarea lui Eohn *e accelera*e )ntr,un
rit( rapid.
9i acu( Eudd era aici pentru a,i *pune c *o+ul ei fu*e*e
uci* fr nici un *en*. Ea )l pri.i0 incapabil * )n+eleag
cu.intele lui0 con.in* c e .orba de o glu( (acabr. 9i
apoi0 bru*c0 totul )i de.eni clar.
Niciodat nu *e .a (ai )ntoarce la (ineD +ip ea.
Niciodata nu *e .a (ai )ntoarce la (ineD
8i*perat0 )ncepu *,#i *(ulg hainele de pe ea0 ge(1nd ca
un ani(al rnit. 4u aprut #i cei doi ge(eni de #a*e ani. 9i
din acea clip totul *,a tran*for(at )ntr,un co#(ar. Eudd
reu#i * lini#tea*c copiii #i *,i duc )n ca*a unui .ecin. 5i
ddu doa(nei @an*on un cal(ant #i )l che( pe doctorul
fa(iliei. 8up ce *e a*igur c nu (ai putea face ni(ic0
plec. Se urc )n (a#in #i porni la dru( fr o +int
anu(e0 pierdut )n g1ndurile *ale. @an*on *e lupta*e din
toate puterile pentru a *cpa de iad0 iar )n clipa .ictoriei...
Era o (oarte *tupid. S,ar putea * fi fo*t un ho(o*e-ual
cel care l,a atacat? 7reun fo*t iubit furio* c @an*on l,a
pr*it? Era po*ibil0 bine)n+ele*0 )n* Eudd nu credea a#a
ce.a. 3ocotenentul McCrea.y )i *pu*e*e c @an*on fu*e*e
uci* la un bloc di*tan+ de cabinetul lui. 8ac uciga#ul ar fi
fo*t un ho(o*e-ual0 i,ar fi cerut o )nt1lnire lui @an*on0 )ntr,
un loc c1t (ai retra*0 fie pentru a )ncerca *,l con.ing *
*e re)ntoarc la el0 fie pentru a,i aduce )n.inuiri )nainte de
a,l ucide. Nu *,ar fi (ul+u(it *,i )nfig un cu+it )n *pate pe
o *trad aglo(erat0 #i apoi * di*par.
3a col+ul *tr'ii .'u o cabin telefonic #i )#i a(inti c
pro(i*e*e * ia cina cu doctorul 2eter @adley #i *o+ia lui0
Norah. Erau cei (ai buni prieteni ai *i0 )n* acu( nu era
di*pu* * .orbea*c cu ni(eni. Opri (a#ina la (arginea
trotuarului0 intr )n cabin #i for( nu(rul lui @adley. 5i
r*pun*e Norah.
A 4i )nt1r'iat. :nde e#ti?
A Norah0 *pu*e Eudd0 ( te( c nu .oi .eni )n *eara a*ta.
A Nu *e poate0 *e t1ngui ea. 4( aici l1ng (ine o blond
*e-y care abia a#teapt * te cunoa*c.
A R(1ne pe alt dat0 *pu*e Eudd0 4*t'i nu ( *i(t )n
*tare. Te rog * ( ier+i.
A 8octoriD pufni Norah. 4#teapt pu+in *,ti che(
prietenul.
2eter .eni la telefon.
A S,a )nt1(plat ce.a0 Eudd?
Eudd e'it )nainte de a,i r*punde.
A 8oar o 'i foarte grea0 2eter. 5+i po.e*te*c (1ine.
A 7ei pierde o delicioa* *(orga*Iorc6 *candina.. 4dic
fru(oa*.
A O .oi cunoa#te cu alt oca'ie0 pro(i*e Eudd.
4u'i o #oapt grbit0 apoi din nou .ocea lui Norah.
A 7a fi aici #i de rciun0 Eudd. Nu .rei * .ii? E'it.
A 7orbi( alt dat0 Norah. 5(i pare ru pentru *eara a*ta.
5nchi*e telefonul. 4r fi .rut * cunoa*c o (odalitate c1t
(ai plin de tact pentru a o )(piedica pe Norah * fac pe
pe+itoarea. Eudd *e c*tori*e )n ulti(ul an de *tuden+ie.
Eli'abeth fu*e*e *tudent la #tiin+e *ociale0 o t1nr
inteligent #i .e*el 0 #i a(1ndoi erau tineri 0 foarte
;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;
6< (a* pregtit din (ai (ulte feluri de (1ncare picante0
reci #i calde
)ndrgo*ti+i #i plini de planuri (inunate pentru a *chi(ba
lu(ea pentru .iitorii lor copii.
9i )n ti(pul pri(ului rciun al c*toriei lor0 Eli'abeth #i
copilul pe care )l purta )n p1ntece au fo*t uci#i )ntr,un
accident de (a#in. Eudd *e )ngropa*e co(plet )n (unca lui
#i0 cu ti(pul0 a!un*e*e unul dintre cei (ai re(arcabili
p*ihologi din +ar.
8ar nici acu( nu *e *i(+ea capabil * *rbtorea*c 'iua de
rciun )(preun cu al+i oa(eni. 5ntr,un fel0 de#i #tia c nu
are dreptate0 'iua aceea )i apar+inea lui Eli'abeth #i
copilului lor.
5(pin*e u#a cabinei telefonice. O .'u pe t1nra care *ttea
afar a#tept1nd ca el * ter(ine. Era foarte drgu+
)(brcat0 cu un pulo.er *tr1n* pe corp0 o fu*t (ini #i o
hain de ploaie )n culori .ii. Ie#i din cabin.
A 5(i pare ru0 )#i ceru el *cu'e.
Ea )i '1(bi cu cldur.
A Nu,i ni(ic.
2e chip i *e a#ternu o pri.ire .i*toare. Eudd (ai .'u*e
acea*t pri.ire. Singurtatea )ncerc1nd * *parg 'idul pe
care0 incon#tient0 )l ridica*e )n !urul lui.
8ac Eudd #tia c are .reo calitate care *,l fac atrgtor
fe(eilor0 ace*t lucru era bine a*cun* )n *ubcon#tientul lui.
Niciodat nu anali'a*e acea*t *itua+ie. Era (ai degrab un
handicap dec1t un a.anta! faptul c (a!oritatea pacientelor
lui *e )ndrgo*teau de el. 5i fceau .ia+a foarte dificil
c1teodat.
Trecu pe l1ng fat0 *alut1nd,o prieteno*. Si(+i c )l
ur(re#te cu pri.irea )n ti(p ce *e urca )n (a#in #i
de(ar.
2orni pe Ea*t Ri.er 8ri.e )ndrept1ndu,*e *pre Merrit
2arkaBay. 2e*te o or #i !u(tate *e afla pe onnecticut
Turnpike. /pada din NeB Jork era (urdar #i *e
tran*for(a*e )n 'loat0 )n* aceea#i nin*oare tran*for(a*e
pei*a!ul din onnecticut )ntr,un +inut de ba*(.
Trecu pe l1ng Ke*tport #i 8anbury0 fc1ndu,#i inten+ionat
(intea * *e concentre'e la #o*eaua care *e )ntindea )n fa+a
lui #i la feeria care )l )ncon!ura. 8e fiecare dat c1nd
g1ndurile lui *e )ntorceau la Eohn @an*on0 *e obliga * *e
g1ndea*c la altce.a. ondu*e (a#ina prin )ntunericul din
regiunea onnecticut #i0 c1te.a ore (ai t1r'iu0 *ectuit
e(o+ional0 )ntoar*e0 )n cele din ur(0 (a#ina #i porni *pre
ca*.
Mike0 portarul0 ro#u la fa+0 care de obicei )l )nt1(pina
'1(bind0 prea preocupat #i di*tant. 2roble(e de fa(ilie0
pre*upu*e Eudd. 8e cele (ai (ulte ori0 Eudd *e oprea *
di*cute cu el de*pre fiul lui adole*cent #i fetele lui
c*torite0 )n* )n *eara a*ta Eudd nu prea a.ea chef de
di*cu+ii. 5i ceru lui Mike *,i tri(it (a#ina la gara!.
A I(ediat0 do(nule Ste.en*. Mike parc ar fi .rut * (ai
adauge ce.a0 apoi *e r'g1ndi.
Eudd intr )n cldire. "en Lat'0 ad(ini*tratorul i(obilului0
tra.er*a holul. 5l .'u pe Eudd0 )i fcu un *e(n ner.o* cu
(1na0 apoi di*pru grbit )n aparta(entul lui.
e *,a )nt1(plat cu to+i )n *eara a*ta? *e )ntreb Eudd. Sau
nu *unt dec1t ner.ii (ei? Intr )n a*cen*or.
Eddie0 liftierul0 )l *alut cu rceal.
A "un *eara0 do(nule Ste.en*.
A "un *eara0 Eddie.
Eddie )nghi+i greu #i pri.i )n alt parte.
A S,a )nt1(plat ce.a0 Eddie?
Eddie *cutur repede din cap0 dar fr *,l pri.ea*c.
8u(ne'eule0 )#i 'i*e Eudd0 )nc un candidat pentru
canapeaua (ea. ldirea parc *e u(plu*e de ei.
Eddie de*chi*e u#a #i Eudd ie#i din a*cen*or. 2orni *pre
aparta(entul *u. Nu au'i )nchi'1ndu,*e u#a a*cen*orului0
a#a c *e )ntoar*e. Eddie *e holba la el. 1nd ddu *
.orbea*c0 Eddie )nchi*e bru*c u#a. Eudd a!un*e )n fa+a
aparta(entului0 de*cuie #i intr.
Toate lu(inile erau aprin*e. 3ocotenentul McCrea.y
de*chidea un *ertar din *ufragerie. 4ngeli ie#ea din
dor(itor. Eudd *i(+i cu( )l cuprinde furia.
A e cuta+i )n aparta(entul (eu?
A 7 a#tepta(0 doctore Ste.en*0 *pu*e McCrea.y.
Eudd *e )ndrept *pre el #i tr1nti *ertarul0 aproape pe*te
degetele lui McCrea.y.
A u( a+i intrat?
A 4.e( ordin de perche'i+ie0 *pu*e 4ngeli.
Eudd )l pri.i uluit.
A Ordin de perche'i+ie? 2entru aparta(entul (eu?
A e,ar fi * pune( noi )ntrebrile0 doctore? Se r*ti
McCrea.y.
A Nu *unte+i obligat * r*punde+i0 inter.eni 4ngeli0 dec1t
)n pre'en+a a.ocatului du(nea.oa*tr. 9i trebuie * #ti+i c
tot ce *pune+i .a putea fi folo*it ca (rturie )(potri.a
du(nea.oa*tr.
A 7re+i * . che(a+i a.ocatul? )ntreb McCrea.y.
A N,a( ne.oie de a.ocat. 7,a( *pu* c i,a( )(pru(utat
lui @an*on i(per(eabilul (eu #i nu l,a( (ai .'ut p1n
nu (i l,a+i adu* )napoi )n di(inea+a a*ta. N,a# fi putut *,l
ucid. 4( a.ut pacien+i toat 'iua. 8o(ni#oara Robert*
poate confir(a. McCrea.y #i 4ngeli au *chi(bat o pri.ire.
A :nde a+i plecat dup ce a+i pr*it cabinetul? )ntreb
4ngeli.
A 3a doa(na @an*on.
A 9ti( a*ta0 *pu*e McCrea.y. 8up aceea.
Eudd e'it.
A M,a( pli(bat cu (a#ina.
A 2e unde?
A 2rin 'ona onnecticut.
A :nde .,a+i oprit * cina+i? )ntreb McCrea.y.
A N,a( cinat. Nu (i,a fo*t foa(e.
A 8eci nu .,a .'ut ni(eni?
Eudd *e g1ndi o clip.
A red c nu.
A 2oate .,a+i oprit * lua+i ben'in0 )i *uger 4ngeli.
A Nu0 *pu*e Eudd. Nu (,a( oprit. e i(portan+ are unde
a( fo*t )n noaptea a*ta? @an*on a fo*t uci* a'i,di(inea+.
A 7,a+i )ntor* la cabinet )n *eara a*ta? ro*ti McCrea.y0 cu
o .oce lip*it de e-pre*ie.
A Nu0 r*pun*e Eudd. 8e ce?
A S,a ptrun* for+at )n cabinetul du(nea.oa*tr.
A 2ofti(? ine a fo*t?
A Nu #ti(0 *pu*e McCrea.y. 4# dori * .eni+i cu noi #i *
arunca+i o pri.ire. Ne pute+i *pune dac . lip*e#te ce.a.
A "ine)n+ele*0 replic Eudd. ine .,a anun+at?
A 2a'nicul de noapte0 *pu*e 4ngeli. 2*tra+i ce.a de
.aloare )n cabinet0 doctore? "ani? 8roguri? e.a
a*e(ntor?
A Foarte pu+ini bani0 *pu*e Eudd. Nici un (edica(ent. Nu
e-i*t ni(ic care * (erite * fie furat. Nu are nici un *en*.
A 5n regul0 *pu*e McCrea.y. S (erge(.
5n a*cen*or Eddie )l pri.i pe Eudd parc cer1ndu,#i iertare.
Eudd )i )nt1lni ochii #i ddu din cap )n *e(n c )n+elege.
u *iguran+0 poli+ia nu poate *,l bnuia*c c,#i for+a*e
propriul cabinet0 )#i 'i*e Eudd. Totul arta de parc
McCrea.y era hotr1t *,l g*ea*c .ino.at de ce.a pentru
a *e r'buna pentru (oartea partenerului *u. 8ar a*ta *e
)nt1(pla*e acu( cinci ani. Se poate c )n to+i ace#ti ani
McCrea.y * fi a.ut (ereu g1nduri negre0 con*ider1ndu,l
pe el r*pun'tor? 4#tept1nd un prile! fa.orabil ca *,i fac
ru?
3a c1+i.a (etri de intrarea )n cldire *e afla o (a#in a
poli+iei. 4u urcat )n ea #i au plecat *pre cabinet )n tcere.
1nd au a!un* la cldirea )n care *e afla biroul *u0 Eudd
*e(n )n regi*trul de intrare. "igeloB0 pa'nicul0 )l pri.i
foarte ciudat. Sau )#i i(agina doar?
4u luat a*cen*orul p1n la eta!ul cinci*pre'ece #i au pornit
pe coridor p1n la cabinetul lui. In fa+a u#ii *e afla un
poli+i*t )n unifor(0 )l *alut pe McCrea.y #i *e ddu la o
parte. Eudd )#i cut cheia.
A E de*chi*0 *pu*e 4ngeli. 5(pin*e u#a #i intrar )nuntru0
Eudd fiind pri(ul.
Sala de a#teptare era )ntoar* pe do*. Toate *ertarele
fu*e*er tra*e afar #i podeaua era plin de h1rtii. Eudd pri.i
cu ochi (ari )n !urul *u0 ne.enindu,i * cread0 #ocat de
acea*t p1ngrire a .ie+ii *ale.
A e crede+i c doreau * g*ea*c0 doctore? )ntreb
McCrea.y.
A Nu,(i pot da *ea(a0 *pu*e Eudd. Se )ndrept *pre u#a
din interior0 de*chi'1nd,o0 ur(at )ndeaproape de
McCrea.y.
5n cabinetul *u0 dou (e*e fu*e*er r*turnate0 o la(p
*part 'cea pe podea0 iar co.orul Field* era )(bibat de
*1nge.
5n col+ul )ndeprtat al ca(erei0 r*tignit grote*c0 *e afla
corpul lui arol Robert*. Era goal. M1inile )i erau legate la
*pate cu cor'i de pian #i i *e turna*e acid pe*te fa+0 *1ni #i
)ntre coap*e. 8egetele de la (1na dreapt erau rupte. O
bati*t fcut cocolo# )i era )nde*at )n gur.
ei doi detecti.i )l ur(reau pe Eudd holb1ndu,*e la
cada.ru.
A Sunte+i palid0 *pu*e 4ngeli. 3ua+i loc.
Eudd cltin din cap #i re*pir ad1nc de c1te.a ori. 1nd
.orbi0 .ocea )i tre(ura de furie.
A ine? ine a putut face a#a ce.a?
A 4*ta ur(ea' * ne *pune+i du(nea.oa*tr0 doctore
Ste.en*0 replic McCrea.y.
Eudd )#i ridic pri.irea *pre el.
A Ni(eni n,ar fi putut dori *,i fac a#a ce.a lui arol.
Niciodat )n .ia+a ei nu a fcut .reun ru cui.a.
A red c a .enit .re(ea * *chi(ba+i placa0 *pu*e
McCrea.y. Ni(eni nu a .rut *,i fac .reun ru lui
@an*on0 dar i,au )(pl1ntat un cu+it )n *pate. Ni(eni nu a
.rut *,i fac .reun ru lui arol0 dar au acoperit,o cu acid
#i au torturat,o p1n a (urit. 7ocea )i de.eni a*pr. 9i a.e+i
tupeul * ne *pune+i c ni(eni nu ar fi dorit * le fac .reun
ru. e *e )nt1(pl cu du(nea.oa*tr? Sunte+i *urd0 idiot
*au orb? Fata a*ta lucrea' de patru ani pentru
du(nea.oa*tr. Sunte+i p*iholog. 7re+i * *pune+i c nu
cunoa#te+i *au nu . p*a deloc de .ia+a ei per*onal?
A Fire#te c,(i p*a0 *pu*e Eudd0 cu din+ii *tr1n#i. 4.ea un
prieten cu care ur(a * *e c*torea*c.
A hick. 4( di*cutat de!a cu el.
A 5n* el niciodat nu ar fi fcut a#a ce.a. E un biat de
treab #i a iubit,o pe arol.
A 1nd a+i .'ut,o pe arol ulti(a dat )n .ia+? )ntreb
4ngeli.
A 7,a( *pu*. 1nd a( plecat de aici pentru a,i face o
.i'it doa(nei @an*on. 4( rugat,o pe arol * )nchid
cabinetul. 7ocea i *e fr1n*e0 )nghi+i )n *ec #i tra*e ad1nc aer
)n piept.
A 4.ea+i progra(at #i un alt pacient a*t'i?
A Nu.
A rede+i c e opera unui p*ihopat? )ntreb 4ngeli.
A Trebuie * fi fo*t un p*ihopat0 dar chiar #i un nebun are
ne.oie de un (oti..
A 4#a cred #i eu0 *pu*e McCrea.y.
Eudd pri.i *pre locul unde 'cea trupul lui arol. 4.ea
)nf+i#area tri*t a unei ppu#i din c1rpe0 de*figurate0 u'ate
#i aruncate )ntr,un col+.
A 1t ti(p o .e+i (ai l*a * 'ac a#a? )ntreb Eudd0
furio*.
A 7a fi du* acu(0 *pu*e 4ngeli. Medicul legi*t #i cei de
la ri(inali*tic au ter(inat de!a. Eudd *e )ntoar*e *pre
McCrea.y.
A 4+i l*at,o a#a pentru (ine?
A 5h)0 *pu*e McCrea.y. 7 )ntreb din nou. E-i*t ce.a )n
ace*t cabinet pe care cine.a *,l fi dorit at1t de (ult ca *0
Mart *pre arol0... fac a#a ce.a?
A Nu.
A 9i do*arele pacien+ilor du(nea.oa*tr?
Eudd cltin din cap.
A Nu e ni(ic deo*ebit )n ele.
A Nu ne prea a!uta+i0 doctore0 nu,i a#a? *pu*e McCrea.y.
A rede+i c eu nu .reau *,l g*i+i pe cel care a fcut
a*ta? *e r*ti Eudd. 8ac )n do*arele (ele ar fi ce.a care .,
ar putea fi de .reun a!utor0 .,a# fi *pu* i(ediat. 5(i cuno*c
pacien+ii. Nu e-i*t nici unul printre ei care * fi fo*t
capabil * o ucid. 4ltcine.a e uciga#ul.
A 8e unde #ti+i c nu .,au cutat do*arele?
A Nu *,a u(blat la ele.
McCrea.y )l pri.i cu intere* cre*c1nd.
A 8e unde #ti+i? )ntreb el. Nici (car nu .,a+i uitat.
Eudd *e du*e la peretele din *pate. In ti(p ce cei doi )l
pri.eau0 ap* pe un *eg(ent din la(briuri #i 'idul *e
de*chi*e0 d1nd la i.eal (ai (ulte r1nduri de rafturi 'idite
)n perete. Erau pline de ca*ete.
A 5nregi*tre' fiecare #edin+ a pacien+ilor (ei0 *pu*e Eudd.
a*etele le p*tre' aici.
A Nu *,ar putea * o fi torturat pe arol pentru a le *pune
unde *unt ca*etele?
A Nu e-i*t ni(ic i(portant pe ace*te ca*ete. 4 fo*t uci*
dintr,un alt (oti.. 2ri.i din nou corpul plin de rni al lui
arol #i,l cuprin*e o furie oarb0 de ne*tp1nit...Trebuie *,
l g*i+i pe cel care a fcut a*taD
A E*te #i inten+ia (ea0 *pu*e McCrea.y. 2ri.ea *pre Eudd.
2e *trada pu*tie din fa+a cldirii .1ntul *ufla puternic.
McCrea.y )i ceru lui 4ngeli *,l duc pe Eudd aca*.
A Mai a( un dru( de fcut0 *pu*e McCrea.y. Se )ntoar*e
*pre Eudd. Noapte bun0 doctore.
Eudd ur(ri *ilueta uria#0 (i#c1ndu,*e greoi.
A S (erge(0 *pu*e 4ngeli. 4( )nghe+at. Eudd urc )n fa+
l1ng el #i (a#ina *e )ndeprt de trotuar.
A Trebuie * anun+ fa(ilia lui arol0 *pu*e Eudd.
A 4( fo*t de!a acolo.
Eudd ddu din cap0 epui'at. 8orea totu#i * .orbea*c cu ei0
dar nu era urgent.
4(1ndoi tceau. Eudd *e )ntreb ce proble( (ai a.ea de
re'ol.at McCrea.y la acea*t or a di(ine+ii.
8e parc i,ar fi citit g1ndurile0 4ngeli *pu*e=
A McCrea.y e un poli+i*t bun. rede c /iffren ar fi
trebuit * a!ung pe *caunul electric pentru c i,a uci*
partenerul.
A /iffren era nebun.
4ngeli )nl+ din u(eri.
A 7 cred pe cu.1nt0 doctore.
5n* McCrea.y nu,l credea0 )#i 'i*e Eudd. Se g1ndi la arol
#i )#i a(inti de *trlucirea #i afec+iunea ei0 de (1ndria de a
fi *cpat din noroi0 #i 4ngeli )i *punea ce.a0 iar el ob*er.
c au a!un* )n fa+a blocului )n care *e afla aparta(entul *u.
2e*te cinci (inute0 Eudd era de!a )n ca*. Nici nu putea fi
.orba de *o(n. 5#i turn un coniac #i intr )n ca(era *a de
lucru. 5#i a(inti de noaptea c1nd arol intra*e aici0 goal #i
fru(oa*0 frec1ndu,#i de el trupul ei cald #i *uplu. Se
purta*e rece #i di*tant pentru c #tia c era *ingura #an* de
a o a!uta0 )n* ea nu,#i ddu*e niciodat *ea(a c1t .oin+ )i
trebui*e pentru a nu face drago*te cu ea. Sau #tiu*e? Ridic
paharul #i,l goli.
Morga arta ca oricare alt (org la ora trei
di(inea+a0 doar c cine.a pu*e*e o coroan de .1*c
dea*upra u#ii. ine.a0 )#i 'i*e McCrea.y0 care fie c
deborda de entu'ia*(ul *rbtorilor de iarn0 fie c a.ea un
(acabru *i(+ al u(orului.
McCrea.y a#tept nerbdtor pe coridor p1n *e ter(in
autop*ia. 1nd (edicul legi*t )l che( la el0 intr )n *ala
boln.icio* de alb. 8octorul )#i *pla (1inile )n chiu.eta
(are0 alb. Era un brbat (ic de *tatur0 *e(n1nd cu o
pa*re0 cu o .oce a*cu+it0 pi+igiat #i cu (i#cri repe'i0
ner.oa*e. R*pun*e la toate )ntrebrile lui McCrea.y )ntr,
un rit( rapid #i *acadat0 apoi plec. McCrea.y r(a*e pe
loc )nc c1te.a (inute0 ab*orbit de ceea ce afla*e. 4poi ie#i
)n aerul )nghe+at al nop+ii0 )ncerc1nd * g*ea*c un ta-i. Nu
*e .edea nici unul. Ticlo#ii naibii )#i petrec *rbtorile )n
in*ulele "er(ude. 2utea * *tea )n frig p1n )i )nghe+a
fundul. /ri o (a#in de patrulare a poli+iei0 )i fcu *e(n *
oprea*c0 )i art legiti(a+ia (uco*ului de la .olan #i )i
ordon *,l duc la *ec+ia nou*pre'ece. Era )(potri.a
regula(entului0 dar la dracuG. :r(a * fie o noapte lung.
1nd McCrea.y a!un*e la *ec+ie0 4ngeli )l a#tepta de!a.
A Toc(ai au ter(inat autop*ia lui arol Robert*0 *pu*e
McCrea.y.
A 9i?
A Era )n*rcinat.
4ngeli )l pri.i con*ternat.
A Trei luni. 2u+in ca( t1r'iu pentru a face un a.ort fr
proble(e0 #i prea de.re(e pentru a *e .edea.
A re'i c a*ta are .reo legtur cu (oartea ei?
A O )ntrebare bun0 *pu*e McCrea.y. 8ac a aran!at,o
prietenul ei #i ur(au * *e c*torea*c , ce e a#a de teribil?
Se c*tore*c #i copilul *e na#te pe*te c1te.a luni. Se
)nt1(pl )n fiecare 'i a *pt(1nii. 2e de alt parte0 dac a
aran!at,o #i nu a .rut * *e c*torea*c cu ea0 nici a*ta nu e
ce.a at1t de )ngro'itor. Ea r(1ne cu copilul #i fr *o+. Se
)nt1(pl de dou ori )n fiecare *pt(1n.
A 4( di*cutat cu hick. 8orea * *e )n*oare cu ea.
A 9tiu0 replic McCrea.y. 4#a c0 trebuie * ne )ntreb(
unde ne duce a*ta. Ne duce la o negre* care era
)n*rcinat. 5i *pune tatlui de*pre copil #i el o ucide.
A 4r trebui * fie nebun.
A Sau foarte #iret. 9i eu a*ta pre*upun. @ai * anali'(
*itua+ia din ace*t punct de .edere= * pre*upune( c arol
*,a du* la tat #i l,a anun+at de*pre copil0 infor(1ndu,l c
nu are de g1nd * fac un a.ort0 )i .a p*tra copilul. 2oate
c *e folo*e#te de ace*t (oti. pentru a,l #anta!a * *e
c*torea*c cu ea0 )n* * pre*upune( c el nu *e poate
)n*ura cu ea pentru c e de!a c*torit. Sau poate c e un
alb. S 'ice(0 un doctor fai(o* cu o clientel din )nalta
*ocietate. 8ac *,ar afla a#a ce.a0 i,ar di*truge i(ediat
)ntreaga carier. ine *,ar (ai duce ia un p*ihiatru care *,a
culcat cu *ecretara lui #i a trebuit * *e )n*oare cu ea?
A Ste.en* e doctor0 *pu*e 4ngeli. 4r fi putut,o ucide )n
'eci de feluri fr * atrag aten+ia a*upra *a.
A 2oate da0 *pu*e McCrea.y0 poate nu. 8ac ar fi fo*t
totu#i bnuit #i i *,ar fi g*it o .in c1t de (ic0 i,ar fi fo*t
al naibii de greu * *cape cu fa+a curat. u(pr otra. ,
cine.a )#i a(inte#te. u(pr o fr1nghie *au un cu+it , e
u#or * i *e g*ea*c ur(a. 8ar uit,te la )n*cenarea a*ta
i*tea+. :n nebun ptrunde )n cabinet0 )i ucide *ecretara fr
nici un (oti. logic0 iar el e*te patronul lo.it de durere care
)i cere poli+iei *,l g*ea*c pe cri(inal.
A Sun ca( ne*erio*.
A 5nc n,a( ter(inat. S,l lu( pe pacientul lui0 Eohn
@an*on. O alt cri( fr *en* *.1r#it de un nebun
necuno*cut. I+i *pun ce.a0 4ngeli. Nu cred )n coinciden+e.
9i dou a*tfel de coinciden+e )ntr,o *ingur 'i ( fac foarte
ner.o*. 4#a c (,a( )ntrebat ce legtur poate fi )ntre
(oartea lui Eohn @an*on #i cea a lui arol Robert* #i dintr,
odat nu (i *,a (ai prut o coinciden+ a#a de (are. S
'ice( c negre*a intr )n cabinetul lui Ste.en* #i )i d
.e*tea teribil c .a fi ttic. :r(ea' o ceart cu(plit #i
ea )ncearc *,l #anta!e'e. 5i *pune c trebuie * *e
c*torea*c cu ea0 *,i dea bani0 nu are i(portan+ ce
anu(e. Eohn @an*on e )n *ala de a#teptare0 a*cult1nd atent.
2oate c Ste.en* nu e *igur c a au'it ce.a p1n ce ace*ta
nu *e a#ea' pe canapea. 4tunci @an*on )l a(enin+ c .a
da totul )n .ileag. Sau )ncearc *,l fac * *e culce cu el.
A 2rea (ulte pre*upuneri.
A 8ar totul *e potri.e#te. 8up ce @an*on pleac0 doctorul
*e furi#ea' )n ur(a lui #i )l )n!unghie pentru ca el * nu
.orbea*c. 4poi trebuie * *e )ntoarc #i * *cape de fat.
4ran!ea' ca * par c a fcut,o un nebun0 apoi trece pe la
doa(na @an*on #i face o pli(bare prin onnecticut. Iar
acu( proble(ele lui *,au re'ol.at. St fru(o* la locul lui0
iar poli+ia alearg cu li(ba *coa* * g*ea*c un cri(inal
p*ihopat.
A Nu (i *e pare deloc con.ingtor. 5ncerci * aduci o
acu'a+ie de cri( fr nici o do.ad concret0 *pu*e 4ngeli.
A e )n+elegi tu prin Ndo.ad concretO? )ntreb
McCrea.y. 4.e( dou cada.re. :nul e*te o tip )n*rcinat
care lucra pentru Ste.en*0 cellalt e*te unul dintre pacien+ii
*i0 uci* la c1+i.a (etri di*tan+ de cabinetul lui. 7ine la el
* *e trate'e pentru c e ho(o*e-ual. 1nd )i cer ben'ile
refu' * ( la*e * le a*cult. 8e ce? 2e cine apr doctorul
Ste.en*? 3,a( )ntrebat dac cine.a #i,ar fi putut dori ce.a
din cabinetul lui. 4tunci poate a( fi putut n*coci o teorie
c negre*a i,a prin* #i au torturat,o pentru a )ncerca * afle
unde *e g*e#te acel (i*terio* ce.a. 5n* ce * .e'i? Nu
e-i*t nici un (i*terio* ce.a. "en'ile lui nu fac nici dou
parale. Nu are (edica(ente )n cabinet. Nici bani. 4#a c
noi cut( un afuri*it de nebun. 8a? 8oar c eu nu accept
a*ta. red c Ste.en* e*te .ino.at.
A Iar eu cred c +i,ai pu* )n g1nd *,l g*e#ti .ino.at cu
orice pre+.
hipul lui McCrea.y *e )nro#i de furie.
A 2entru c e*te .ino.at.
A 5l .ei are*ta?
A 5l .oi l*a liber ca *,#i fr1ng *ingur g1tul0 *pu*e
McCrea.y. 9i )n ti(pul *ta .oi *cotoci prin .ia+a lui
cut1nd toate lucrurile co(pro(i+toare. Iar c1nd )l .oi
are*ta0 nu .a (ai a.ea nici o *cpare. McCrea.y *e )ntoar*e
#i plec.
4ngeli pri.i0 g1nditor0 )n ur(a lui. 8ac nu .a face ni(ic0
e-i*ta o (are #an* ca McCrea.y *,l de*fiin+e'e pe
Ste.en*. 9i el nu putea per(ite a#a ce.a. 5#i not )n g1nd *
di*cute (1ine di(inea+ cu cpitanul "ertelli.
apitolul &
/iarele de di(inea+ au pre'entat pe pri(a pagin
*en'a+ionala (oarte prin tortur a lui arol Robert*. Eudd
fu*e*e tentat *,#i *une pacien+ii #i * anule'e toate
#edin+ele din 'iua aceea. Nu dor(i*e0 iar ochii )i erau
obo*i+i #i ro#ii0 )n* re.'1nd li*ta cu pacien+i0 )#i ddu
*ea(a c doi ar fi fo*t di*pera+i dac ar fi anulat #edin+ele0
trei ar fi fo*t foarte *upra+i0 iar ceilal+i (ai puteau a#tepta.
@otr) c ar fi (ai bine *,#i continue rutina 'ilnic0 )n
parte pentru binele pacien+ilor0 #i )n parte pentru c era o
bun terapie pentru el * nu *e g1ndea*c la tot ce *e
)nt1(pla*e.
Eudd *o*i la cabinet de.re(e0 dar coridorul era de!a
plin de reporteri de la 'iare #i tele.i'iune #i de fotografi.
Refu' *,i la*e * intre0 nu accept * dea nici o declara+ie
#i0 )n cele din ur(0 reu#i * *cape de ei. 8e*chi*e )ncet u#a
cabinetului0 ad1nc tulburat de ceea ce .a g*i acolo0 )n*
co.orul )(bibat de *1nge fu*e*e )ndeprtat #i toate erau la
locul lor. abinetul arta ca )ntotdeauna. 8oar c t1nra
arol nu .a (ai intra niciodat aici0 '1(bind0 plin de
poft de .iat.
Eudd au'i de*chi'1ndu,*e u#a *lii de a#teptare. So*i*e
pri(ul pacient.
@arri*on "urke era un brbat di*tin*0 cu pr argintiu care
arta ca (odelul de*.1r#it al unui i(portant director
e-ecuti.0 ceea ce0 de fapt0 #i era= .icepre#edinte la
International Steel orporation. 1nd Eudd )l .'u*e pentru
pri(a oar0 *e )ntreba*e dac func+ia lui crea*e i(aginea
*tereotip *au i(aginea crea*e func+ia. 5ntr,o 'i .a *crie o
carte de*pre *e(nifica+ia chipurilor u(ane= co(portarea
unui doctor la patul unui bolna.0 fa+a #i *ilueta unei actri+e0
.ioiciunea unui a.ocat )n *ala de proce*e0 etaloane
uni.er*ale )n !udecarea unui o(= i(aginea de *uprafa+ #i
nu .alorile de ba'.
"urke *e )ntin*e pe canapea0 iar Eudd )#i )ndrept aten+ia
a*upra lui. "urke fu*e*e tri(i* la Eudd de doctorul 2eter
@adley )n ur( cu dou luni. 3ui Eudd )i trebui*er 'ece
(inute pentru a *tabili c @arri*on "urke era un paranoic
cu )nclina+ii *pre cri(. /iarele de di(inea+ co(enta*er
pe larg cri(a care a.u*e*e loc )n ace*t cabinet0 dar "urke
nici nu po(eni de ea. Era ce.a tipic pentru condi+ia )n care
*e afla. Era preocupat )n )ntregi(e doar de per*oana lui.
A 9tiu c nu (,ai cre'ut0 dar acu( a( do.ada c *unt pe
ur(ele (ele0 *pu*e "urke.
A redea( c a( *tabilit c nu e bine * ai preri
preconcepute )n acea*t pri.in+0 @arri*on0 replic Eudd0
precaut. Ieri a( a!un* la conclu'ia c i(agina+ia poate *,+i
!oace fe*te.
A Nu e i(agina+ia (ea0 *trig "urke. Se ridica*e )n
picioare0 cu pu(nii *tr1n#i. 5ncearc * ( ucidD
A e,ar fi * te )ntin'i #i * )ncerci * te rela-e'i? 5i
*uger0 cal(0 Eudd.
"urke +1#ni )n picioare.
A 8oar at1t po+i * *pui? Nici nu .rei * #tii ce do.ad a(D
)#i (ic#or ochii. 8e unde * #tiu c nu e#ti unul dintre ei?
A 9tii foarte bine c nu *unt0 *pu*e Eudd. Sunt prietenul
tu0 )ncerc * te a!ut. Se *i(+i cuprin* de de'a(gire.
2rogre*ul pe care credea c,l fcu*e )n ti(pul ulti(ei luni0
di*pru*e co(plet. 2ri.ea acu( la acela#i paranoic )ngro'it
care intra*e )n biroul lui )n ur( cu dou luni.
"urke )ncepu*e * lucre'e pentru International Steel ca
biat care duce core*ponden+a. 5n dou'eci #i cinci de ani0
)nf+i#area lui di*tin* #i felul de,a fi0 afabil #i prieteno*0 )l
fcu*er * urce aproape p1n )n fruntea conducerii
corpora+iei. :r(a * fie ur(torul pre#edinte. 4poi0 acu(
patru ani0 *o+ia #i cei trei copii au pierit )ntr,un incendiu la
ca*a lor de .ar din Southa(pton. "urke fu*e*e cu a(anta
)n In*ulele "aha(a*. Tragedia )l (arca*e (ult (ai puternic
dec1t )#i putu*e i(agina cine.a. Educat )n *pirit catolic0 nu
reu#i*e * *cape de po.ara .ino.+iei0 )ncepu*e * aib
(ereu g1nduri negre #i *e )nt1lnea tot (ai rar cu prietenii.
Serile #i le petrecea aca*0 retrind agonia *o+iei #i a
copiilor care ar*e*er de .ii0 )n ti(p ce0 )ntr,o alt parte a
(in+ii lui0 *e re.edea )n pat cu a(anta. a un fil( pe care )l
proiecta din nou #i din nou )n (intea lui. Se con*idera
*ingurul .ino.at de (oartea fa(iliei lui. 8ac ar fi fo*t cu
ei0 i,ar fi putut *al.a. C1ndul ace*ta de.eni*e o ob*e*ie. Era
un (on*tru. O #tia el #i o #tia #i 8u(ne'eu. u *iguran+0 o
ob*er.au #i ceilal+i. Era fire*c *,l ura*c a#a cu( *e ura #i
el. Oa(enii )i '1(beau #i *e prefceau c,i )n+eleg durerea0
)n* tot ti(pul a#teptau ca el * *e dea de gol0 a#teptau *,l
prind )n capcan. 8ar el era (ult (ai .iclean. 5ncet * *e
(ai duc )n *ala de (e*e a directorilor #i )ncepu * ia
pr1n'ul )n biroul *u. E.ita pe toat lu(ea c1t (ai (ult
po*ibil. u doi ani )n ur(0 c1nd co(pania a.u*e*e ne.oie
de un nou pre#edinte0 con*iliul de conducere trecu*e pe*te
@arri*on "urke #i anga!a*e un o( *trin de co(panie. 2e*te
un an r(*e*e liber po*tul de .icepre#edinte e-ecuti. #i
fu*e*e )ncredin+at unui alt o(. 4cu( a.ea toate do.e'ile
nece*are c e-i*t o con*pira+ie )(potri.a lui. 5ncepu*e *,i
*pione'e pe oa(enii din !urul lui. Noaptea a*cundea
ca*etofoane )n birourile celorlal+i directori. u #a*e luni )n
ur(0 fu*e*e prin*. Nu fu*e*e concediat doar din cau'a
po'i+iei lui #i a ti(pului )ndelungat petrecut )n cadrul
co(paniei. 5ncerc1nd *,l a!ute #i *,i u#ure'e (unca0
pre#edintele co(paniei )ncepu*e *,i dea tot (ai pu+ine
re*pon*abilit+i. In* )n loc ca a*ta *,l a!ute0 )l con.in*e*e
pe "urke c ei .oiau *,i fac ru0 *e te(eau de el pentru c
era (ai de#tept dec1t ei. 8ac el ar fi a!un* pre#edinte0 ei #i,
ar fi pierdut *lu!bele pentru c erau ni#te idio+i0 )ncepu*e *
fac tot (ai (ulte gre#eli. ine.a )i (odifica rapoartele0
*chi(b1nd cifrele #i *tati*ticile0 )ncerc1nd *,l di*credite'e0
)n cur1nd )#i ddu *ea(a c nu doar cei din co(panie erau
pe ur(ele lui. 9i afar e-i*tau *pioni. Era )ncontinuu
ur(rit pe *tr'i0 )i a*cultau con.orbirile telefonice0 )i
citeau core*ponden+a. Se te(ea * (n1nce0 ca nu cu(.a
(1ncarea *,i fie otr.it. Slbi*e )ntr,un (od alar(ant.
2re#edintele co(paniei0 )ngri!orat de *tarea lui0 )i aran!a o
.i'it la doctorul 2eter @adley #i in*i*t ca el * di*cute cu
doctorul. 8up ce petrecu*e o !u(tate de or cu el0
doctorul @adley )i telefona lui Eudd. Eudd a.ea foarte (ul+i
pacien+i0 )n* c1nd 2eter )i *pu*e cat de urgent e*te0 Eudd
accept0 fr nici o tragere de ini( * *e ocupe de ace*t
ca'.
4cu( @arri*on "urke era a#e'at pe canapeaua de da(a*c0
cu pu(nii *tr1n#i de o parte #i de alta a pieptului.
A 2o.e*te#te,(i de*pre do.ada ta.
A 4u intrat )n ca*a (ea a'i,noapte. 4u .enit * ( ucid.
8ar eu *unt prea de#tept pentru ei. 8or( )n debara #i a(
yale )n plu* la toate u#ile0 pentru ca ei * nu poat a!unge Ia
(ine.
A 4i raportat *pargerea la poli+ie? )ntreb Eudd.
A Fire#te c nuD 2oli+ia e cu ei. 4u ordin * ( )(pu#te.
8ar nu ar )ndr'ni * o fac c1t ti(p *unt oa(eni )n !urul
(eu0 a#a c eu *unt atent * fiu (ereu )ncon!urat de
oa(eni.
A M bucur c (i,ai dat acea*t infor(a+ie0 *pu*e Eudd.
A e .ei face? )ntreb "urke0 curio* #i e-citat.
A 4*cult foarte atent tot ce,(i *pui0 replic Eudd.
4rt *pre ca*etofon. 4( totul pe ca*ete0 a#a c dac te .or
ucide0 .o( a.ea do.ada unei con*pira+ii.
hipul lui "urke *e lu(in.
A 8u(ne'eule0 ce idee bunD a*eteD 4*ta )i .a pune la
punctD
A 8e ce nu .rei * te )ntin'i din nou? )i propu*e Eudd.
"urke ddu din cap #i *e l* pe *pate0 )nchi*e ochii.
A Sunt obo*it. N,a( dor(it de luni de 'ile. Nu )ndr'ne*c
* )nchid ochii. Nu #tii ce )n*ea(n c1nd to+i *unt pe
ur(ele tale.
Nu #tiu? *e g1ndi McCrea.y.
A O(ul de *er.iciu n,a au'it c1nd +i,au intrat )n
aparta(ent? )ntreb Eudd.
A Nu +i,a( *pu*? replic "urke. 3,a( concediat acu(
dou *pt(1ni.
Eudd trecu repede )n re.i*t celelalte #edin+e cu @arri*on
"urke. 8oar cu trei 'ile )n ur(0 "urke )i de*cri*e*e cearta
pe care o a.u*e*e cu o(ul de *er.iciu. 8eci *i(+ul ti(pului
)i fu*e*e dereglat.
A Nu,(i aduc a(inte *,(i fi *pu* a#a ce.a0 r*pun*e
Eudd0 pe un ton obi#nuit. E#ti *igur c i,ai dat dru(ul acu(
dou *pt(1ni?
A Eu nu fac gre#eli0 *e r*ti "urke. u( dracuG cre'i c a(
a!un* .icepre#edintele uneia dintre cele (ai (ari corpora+ii
din lu(e? 2entru c a( o (inte *trlucit0 doctore0 #i te rog
* nu ui+i a*ta.
A 8e ce l,ai concediat?
A 4 )ncercat * ( otr.ea*c.
A u(?
A u un platou de #unc #i ou. 4coperit din plin cu
ar*enic.
A 4i gu*tat? )ntreb Eudd.
A Fire#te c nu0 pufni "urke0
A 4tunci de unde #tii c era otr.it?
A 4( (iro*it otra.a.
A e i,ai *pu*?
2e chipul lui "urke *e a#ternu o pri.ire plin de *ati*fac+ie.
A Nu i,a( *pu* ni(ic0 i,a( tra* o btaie *or cu (oartea.
2e Eudd )l cuprin*e un *enti(ent de 'drnicie. 8ac ar fi
a.ut (ai (ult ti(p la di*po'i+ie0 era *igur c l,ar fi putut
a!uta pe @arri*on "urke. 5n* ti(pul *e ter(ina*e0 )n
p*ihanali' e-i*ta )ntotdeauna pericolul ca0 *ub influen+a
liberei a*ocieri0 legtura fragil dintre realitate #i
*ubcon#tient * di*par co(plet0 l*1nd * *cape afar toate
pa*iunile #i e(o+iile pri(iti.e care *e )nghe*uie )n (intea
cui.a0 ca ni#te fiare *lbatice0 )ngro'ite de l*area
)ntunericului. E-pri(area liber era pri(ul pa* )n
trata(ent0 )n ca'ul lui "urke0 acea*ta *e tran*for(a*e )ntr,
un bu(erang. 9edin+ele elibera*er toate o*tilit+ile latente
care fu*e*er +inute a*cun*e )n (intea lui. Starea lui "urke
prea * *e )(bunt+ea*c cu fiecare #edin+0 el a!ung1nd
* fie de acord cu Eudd0 c nu e-i*t nici o con*pira+ie
)(potri.a lui0 c era doar e-tenuat din cau'a (uncii inten*e
#i epui'at e(o+ional. Eudd *i(+i*e c )l conduce pe "urke
*pre un punct de unde puteau * )nceap o anali' (ai
profund #i * atace rdcinile proble(ei lui. 5n* "urke )l
(in+i*e tot ti(pul cu .iclenie0 )l te*ta*e pe Eudd0 pclindu,
l pentru a )ncerca *,l prind )n cur* #i * de*copere dac
era unul dintre ei. @arri*on "urke era o bo(b cu efect
)nt1r'iat care *e (i#ca )n libertate0 gata * e-plode'e )n
orice *ecund. Nu e-i*ta nici o rud care * fie infor(at.
Oare Eudd trebuia *,l *une pe pre#edintele co(paniei #i *,
i *pun prerea lui? 8ac o .a face0 .a di*truge co(plet
.iitorul lui "urke. 7a trebui du* la un a'il de boli (intale.
Era0 oare0 corect diagno*ticul lui c "urke e un po*ibil
paranoic cri(inal? 4r fi .rut #i o alt opinie )nainte de a
telefona0 )n* "urke nu ar fi fo*t niciodat de acord. Eudd
#tia c .a trebui * hotra*c *ingur.
A @arri*on0 .reau *,(i pro(i+i ce.a0 *pu*e Eudd.
A e anu(e? )ntreb "urke0 nelini#tit.
A 8ac .or * te pclea*c0 .or dori ca tu * faci ce.a
.iolent0 ca * te poat )nchide... 8ar tu e#ti prea de#tept
pentru a#a ce.a. Indiferent )n ce (od te .or pro.oca0 .reau
*,(i pro(i+i c nu le .ei face ni(ic. In felul ace*ta nu te
pot atinge.
Ochii lui "urke *e lu(inar.
A 8u(ne'eule0 ai dreptateD *pu*e el. 8eci *ta e planul
lorD Ei bine0 noi *unte( (ult (ai de#tep+i0 nu,i a#a?
Eudd au'i cu( u#a *lii de a#teptare *e de*chide #i *e
)nchide0 )#i pri.i cea*ul. :r(torul pacient *o*i*e de!a.
Eudd ap* )ncet pe butonul ca*etofonului.
A red c a!unge pentru a*t'i0 *pu*e ei.
A 4i )nregi*trat totul pe band? )ntreb "urke cu
nerbdare.
A Fiecare cu.1nt0 *pu*e Eudd. Ni(eni nu .a putea *,+i
fac nici un ru. E'it. Nu cred c ar trebui * (ai (ergi la
birou a*t'i. Mai bine du,te aca* #i odihne#te,te.
A Nu pot0 #opti "urke0 cu o .oce )ncrcat de di*perare.
8ac nu *unt la birou0 )(i .or #terge nu(ele de pe u# #i )l
.or pune pe al altcui.a. Se aplec *pre Eudd. Fii atent. 8ac
.or afla c e#ti prietenul (eu0 .or )ncerca * te ucid #i pe
tine. "urke *e )ndrept *pre u#a care ddea *pre coridor. O
de*chi*e )ncet #i pri.i de,a lungul coridorului. 4poi *e
furi# afar0 grbit #i *periat. Eudd pri.i )n ur(a lui0
)ndurerat de ceea ce trebuia * fac cu .ia+a lui @arri*on
"urke. 2oate dac ar fi .enit la el cu #a*e luni (ai
de.re(e... 4poi un g1nd nea#teptat )l fcu *,i )nghe+e
*1ngele )n .ene. Era0 oare0 "urke de!a un cri(inal? Era0
oare0 po*ibil ca el * fie i(plicat )n (oartea lui Eohn
@an*on #i a lui arol Robert*? "urke #i @an*on erau
pacien+ii lui. 9i *,ar fi putut )nt1lni cu u#urin+. 8e (ai
(ulte ori )n ti(pul ulti(elor luni0 #edin+ele lui "urke le,au
ur(at pe cele ale lui @an*on. Iar "urke )nt1r'ia*e de (ai
(ulte ori. S,ar fi putut )nt1lni cu @an*on pe coridor. 9i0
.'1ndu,l frec.ent0 ar fi putut *,i declan#e'e paranoia0 *,l
fac * *i(t c @an*on )l ur(re#te0 c repre'int o
a(enin+are pentru el. 5n ce o pri.ea pe arol0 "urke o
.'u*e de fiecare dat c1nd intra*e )n *ala de a#teptare.
Oare (intea lui bolna. percepu*e .reo a(enin+are din
partea ei care nu putea fi )ndeprtat dec1t prin (oartea ei?
8e c1t ti(p era "urke bolna. (intal? So+ia #i cei trei copii
)i (uri*er )ntr,un incendiu. 4ccident *au nu? 8intr,odat i
*e pru nece*ar * afle (ai (ulte.
2orni *pre u#a care ddea *pre *ala de a#teptare #i o
de*chi*e.
A 2ofti( )nuntru0 *pu*e el.
4nne "lake *e ridic0 plin de gra+ie0 #i .eni *pre el0 un
'1(bet prieteno* lu(in1ndu,i fa+a. Eudd *i(+i acela#i
!unghi )n ini( ca atunci c1nd o .'u*e pri(a oar. 8e la
(oartea lui Eli'abeth i *e )nt1(pla pentru pri(a dat *
*i(t o e(o+ie puternic pentru o alt fe(eie. Nu *e(nau
ab*olut deloc. Eli'abeth fu*e*e blond0 (ic #i cu ochi
alba#tri. 4nne "lake a.ea prul negru0 ochi incredibil de
.iole+i0 (rgini+i de gene lungi #i negre. Era )nalt #i cu un
corp *uperb cu rotun!i(i .oluptuoa*e. 4.ea o inteligen+
.ie #i o fru(u*e+e cla*ic. 4cea*ta ar fi fcut,o * par
inacce*ibil dac nu ar fi e-i*tat cldura din ochii ei. 4.ea o
.oce !oa* #i plcut0 u#or rgu#it. 4nne *e apropia de
trei'eci de ani. Era0 fr )ndoial0 cea (ai fru(oa* fe(eie
pe care Eudd o .'u*e .reodat. In* pe Eudd )l fer(eca*e
acei ce.a ce e-i*ta dincolo de fru(u*e+ea ei. O for+
aproape palpabil )l atrgea *pre ea0 o reac+ie ine-plicabil
care,l fcea * *i(t c o cunoa#te dintotdeauna. Triri0 pe
care le cre'u*e de(ult (oarte0 ie#ir din nou la *uprafa+0
*urprin'1ndu,l prin inten*itatea lor.
4pru*e cu trei *pt(1ni )n ur( )n cabinetul lui
Eudd0 fr * *e fi anun+at dinainte. arol )i e-plica*e0 c
progra(ul doctorului era (ult prea )ncrcat #i c nu putea
lua un nou pacient. In* 4nne )ntreba*e )ncet dac poate
a#tepta. R(*e*e dou ore )n *ala de a#teptare #i0 p1n la
ur(0 lui arol i *e fcu*e (il de ea #i i,o pre'enta*e
doctorului. 7'1nd,o0 Eudd *i(+i*e o e(o+ie at1t de
puternic0 )nc1t )n pri(ele (inute nici nu )n+ele*e*e ce
anu(e )i *pune. 5#i a(intea c )i ceru*e * *e a#e'e #i c ea
)i *pu*e*e nu(ele0 4nne "lake. Nu lucra nicieri. Eudd o
)ntreba*e ce proble( are. Ea e'ita*e0 #i )i r*pun*e*e c nu
e *igur. Nu #tia nici (car dac are o proble(0 )ntr,
ade.r. :n prieten de,al ei0 doctor0 )i *pu*e*e c Eudd e*te
cel (ai *trlucit p*iholog din +ar0 )n* c1nd Eudd o ruga*e
*,i *pun nu(ele ace*tui doctor0 4nne *,a e*chi.at de la un
r*pun*. 8up c1te putea Eudd *,*i dea *ea(a0 4nne i,ar fi
putut lua nu(ele din cartea de telefon0 )ncerca*e *,i
e-plice c1t de co(plicat e*te progra(ul lui0 c0 pur #i
*i(plu0 nu,#i putea per(ite * ia nici un alt pacient. Se
oferi*e *,i reco(ande .reo #a*e al+i p*ihologi0 )n* 4nne
in*i*ta*e0 cal(0 ca el * o trate'e. 5n final0 Eudd accepta*e.
5n e-terior0 e-cept1nd faptul c era )ntr,o *tare de )ncordare0
prea perfect nor(al0 #i era con.in* c proble(a ei e una
*i(pl0 #i cu u#urin+ de re'ol.at0 )#i )ncalc regula de a nu
lua pacien+i fr reco(andarea unui (edic #i renun+ la
pau'a de (a* pentru a di*cuta cu 4nne. 5n ulti(ele trei
*pt(1ni0 .eni*e la el de dou ori pe *pt(1n0 iar Eudd
#tia doar cu foarte pu+in (ai (ult dec1t atunci c1nd .eni*e
pentru pri(a oar. 4fla*e0 )n *chi(b0 ce.a de*pre el )n*u#i.
Se )ndrgo*ti*e0 pentru pri(a dat de la (oartea lui
Eli'abeth.
5n ti(pul pri(ei #edin+e0 Eudd o )ntreba*e dac )#i iube#te
*o+ul #i *e dete*t pentru faptul c,#i dori*e * o aud
*pun1nd c nu. 5n* ea 'i*e*e=
A 8a. E*te un brbat bun #i foarte puternic.
A re'i c pentru tine repre'int i(aginea unui tat? o
)ntreba*e Eudd.
4nne )#i )ntoar*e *pre el incredibilii ei ochi .iole+i.
A Nu. Nu cuta( i(aginea unui tat. 4( a.ut o .ia+
foarte fericit )n copilrie.
A :nde te,ai n*cut?
A 5n Re.ere0 un (ic ora# l1ng "o*ton.
A 2rin+ii ti (ai trie*c?
A 8oar tata. Ma(a a (urit de infarct c1nd a.ea(
doi*pre'ece ani.
A Ma(a #i tatl tu au fo*t ferici+i )(preun?
A 8a. Se iubeau foarte (ult.
Se .ede pe tine0 *e g1ndi Eudd0 fericit. 2e l1ng toate bolile0
abera+iile #i (i'eriile pe care le .'u*e0 pre'en+a lui 4nne
)n cabinetul lui era ca o adiere proa*pt de pri(.ar.
A Mai ai fra+i #i *urori?
A Nu. Sunt *ingurul copil. O (ucoa* r1'g1iat. 5i '1(bi.
8e*chi*0 prietene#te0 fr nici o ur( de #iretenie *au
afectare.
5i po.e*ti c tri*e )n *trintate )(preun cu tatl ei0 care
lucra la Mini*terul de E-terne0 iar c1nd el *e rec*tori*e #i
*e (uta*e )n alifornia0 ea )ncepu*e * lucre'e ca tran*lator
la ON:. 7orbea fluent france'a0 italiana #i *paniola. 5#i
cuno*cu*e .iitorul *o+ )n In*ulele "aha(a*0 )n ti(pul unei
.acan+e. Era proprietarul unei fir(e de con*truc+ii. Nu *e
*i(+i*e atra* de el0 )n* el fu*e*e in*i*tent #i con.ingtor.
3a dou luni dup ce *,au cuno*cut0 4nne *e c*torea cu
el. 8e atunci trecu*er #a*e luni. 3ocuiau la o proprietate
din NeB Eer*ey.
8oar at1t reu#i*e Eudd * afle de,a lungul celor #a*e #edin+e
cu ea. Nu a.ea cel (ai .ag indiciu de*pre proble(a ei.
4.ea un bloca! e(o+ional )n pri.in+a di*cutrii ei. 5#i a(inti
de c1te.a dintre )ntrebrile pe care i le pu*e*e )n ti(pul
pri(ei #edin+e.
A 2roble(a pe care o ai e*te legat de *o+ul tu?
Nici un r*pun*.
A Sunte+i co(patibili fi'ic0 tu #i cu *o+ul tu?
A 8a. Stingherit.
A "nuie#ti cu(.a c ar a.ea o a.entur cu o alt fe(eie?
A Nu. 4(u'at.
A 4i tu o a.entur cu un brbat?
A Nu. Suprat.
Eudd e'it0 )ncerc1nd *,#i dea *ea(a care era cea (ai bun
(odalitate de a,i )nfr1nge re'i*ten+a. Se hotr) pentru o
tehnic de )ntrebri )n rafal= .a atinge fiecare do(eniu
i(portant p1n .a ni(eri o coard *en*ibil.
A 7 certa+i din cau'a banilor?
A Nu. E foarte genero*.
A 7reo proble( cu rudele?
A El e orfan. Tatl (eu locuie#te )n alifornia.
A Tu #i *o+ul tu a+i fo*t .reodat to-ico(ani?
A Nu.
A 5l *u*pecte'i pe *o+ul tu c ar fi ho(o*e-ual?
:n r1* gra.0 afectuo*.
A Nu. Eudd in*i*t0 pentru c trebuia.
A 4i a.ut .reodat o rela+ie *e-ual cu o fe(eie?
A Nu.
Era un ton de repro#.
ontinua*e cu )ntrebri referitoare la alcooli*(0 frigiditate0
o *arcin po*ibil de care ea *e te(ea0 tot ceea ce,i trecu
prin (inte. 9i0 de fiecare dat0 ea )l pri.i*e cu ochii
g1nditori0 inteligen+i0 #i doar cltina*e din cap. Ori de c1te
ori )ncerca*e *,i definea*c proble(a0 ea )l )nt1(pina cu=
NTe rog * ai rbdare cu (ine0 la*,( * o fac a#a cu(
cred euO. u oricine altcine.a0 Eudd ar fi renun+at de(ult0
)n* #tia c trebuie * o a!ute. 9i trebuia * continue * o
.ad. O l*a*e * .orbea*c de*pre orice *ubiect dorea.
4nne cltori*e printr,o (ul+i(e de +ri )(preun cu tatl
ei #i )nt1lni*e oa(eni fa*cinan+i. 4.ea o (inte iute #i un
nea#teptat *i(+ al u(orului. 8e*coperi c le plac acelea#i
cr+i0 aceea#i (u'ic0 acelea#i pie*e de teatru. Era
)n+elegtoare #i prietenoa*0 dar Eudd niciodat nu ob*er.
nici cel (ai (ic *e(n c ar reac+iona la pre'en+a lui altfel
dec1t ca )n fa+a unui doctor. e ironie a(ar0 )n
*ubcon#tientul *u cuta*e ani de 'ile pe cine.a ca 4nne0
iar acu(0 c ea intra*e )n .ia+a lui0 (e*eria )i cerea * o
a!ute *,#i re'ol.e proble(a0 indiferent care ar fi fo*t ea0 #i
* o tri(it )napoi la *o+ul ei.
1nd 4nne p#i )n cabinetul lui0 Eudd *e )ndrept *pre
*caunul de l1ng canapea0 a#tept1nd ca ea * *e )ntind pe
ea.
A 4*t'i nu0 *pu*e ea )ncet. 4( .enit doar * .d dac nu
te pot a!uta cu ce.a.
El o pri.i cu ochi (ari0 r(1n1nd pentru o clip fr gla*.
5n ulti(ele dou 'ile trecu*e prin ni#te e(o+ii at1t de
tulburtoare0 )nc1t *i(patia ei nea#teptat )l l* fr .lag.
5n ti(p ce *e uita la ea0 *i(+i o dorin+ *lbatic *,i
de*tinuie tot ce *e )nt1(pla*e. S,i po.e*tea*c de*pre
co#(arul care pu*e*e *tp1nire pe el0 de*pre McCrea.y #i
pre*upunerile lui idioate. 8ar #tia c nu o poate face. El era
doctorul #i ea era pacienta lui.
A Mai ru. O iubea0 iar ea era fe(eia de care nu *e putea
apropia pentru c apar+inea *o+ului ei.
Ea *ttea )n fa+a lui0 ur(rindu,l atent. Eudd ddu doar din
cap0 ne)ndr'nind * .orbea*c.
A arol (i,a fo*t foarte drag0 *pu*e 4nne. 8e ce ar fi
uci*,o cine.a?
A Nu #tiu0 *pu*e Eudd.
A 2oli+ia nu bnuie#te ni(ic?
u( * nuD )#i 'i*e Eudd0 cu a(rciune. 8ac 4nne ar #ti.
Ea )l pri.ea ciudat.
A 2oli+ia are c1te.a teorii0 *pu*e Eudd.
A 9tiu c1t de groa'nic trebuie * te *i(+i. Nu a( .rut dec1t
* .in *,+i *pun c1t de ru )(i pare. Nu era( *igur c te
.oi g*i aici.
A Nu a.ea( de g1nd * .in0 *pu*e Eudd. 8ar uite0 *unt
aici. 9i din (o(ent ce a(1ndoi *unte( aici0 ce,ar fi * (ai
di*cut( pu+in de*pre tine?
4nne e'it.
A Nu cred c (ai a.e( de*pre ce * di*cut(.
Eudd *i(+i cu( )i tre*are ini(a. 8u(ne'eule0 te rog0 nu o
face *,(i *pun c nu o .oi (ai .edea niciodat0
A Spt(1na .iitoare plec )n Europa cu *o+ul (eu.
A Minunat0 *e au'i el replic1nd.
A M te( c te,a( fcut *,+i pier'i ti(pul cu (ine0
doctore0 #i )(i cer *cu'e.
A Te rog * nu o faci. *pu*e Eudd0 8e*coperi c .ocea )i
era *ugru(at de e(o+ie. 5l pr*ea. 5n* bine)n+ele* c ea
nu #tia a*ta. Se purta copilre#te. Mintea )i reac+iona logic
)n ti(p ce *to(acul )l chinuia din cau'a durerii fi'ice c o
.a pierde. 2entru totdeauna. 4nne )#i de*chi*e po#eta #i
*coa*e ni#te bani. Obi#nuia *,i pltea*c dup fiecare
.i'it0 *pre deo*ebire de ceilal+i pacien+i care )i tri(iteau
cecuri.
A Nu0 *pu*e Eudd0 repede. 4i .enit ca prieten. 9i eu )+i
*unt recuno*ctor.
Eudd fcu ceea ce nu (ai fcu*e niciodat cu un pacient.
A 4# .rea * (ai .ii )nc o dat0 *pu*e el.
Ea )l pri.i0 tcut.
A 8e ce?
2entru c nu *uport *,+i dau dru(ul at1t de repede0 )#i 'i*e
el. 2entru c niciodat nu .oi (ai )nt1lni pe cine.a ca tine.
2entru c a# .rea ca eu * te fi cuno*cut pri(ul. 2entru c te
iube*c0 )n* cu .oce tare *pu*e=
A M g1ndea( c ar trebui * g*i( o )ncheiere.
S (ai di*cut( pu+in pentru a fi *iguri c +i,ai dep#it
proble(a.
Ea )i '1(bi cu #iretenie.
A 4dic0 * (ai .in o dat pentru a trece e-a(enul de
diplo(?
A a( a#a ce.a0 *pu*e el. 7ei .eni?
A 8ac a*ta .rei0 fire#te. Se ridic. Nu +i,a( dat nici o
#an*0 )n* #tiu c e#ti un doctor e-celent. 8ac .reodat
.oi a.ea ne.oie de a!utor0 .oi .eni la tine.
5ntin*e (1na #i el i,o lu. Str1ngerea ei de (1n fu fer(0
clduroa*. Eudd *i(+i din nou aceea#i atrac+ie ire'i*tibil
care e-i*ta )ntre ei #i *e (ir c ea nu *i(te ni(ic.
A Ne .ede( .ineri0 *pu*e ea.
A 4tunci0 pe .ineri.
O ur(ri ie#ind prin u#a care ddea *pre coridor #i *e la*
* cad pe *caun. Niciodat )n .ia+a lui nu *e (ai *i(+i*e
at1t de *ingur0 )n* nu putea * 'ac aici0 fr * fac ni(ic.
Trebuia * e-i*te o e-plica+ie #i0 dac McCrea.y nu
inten+iona * o g*ea*c0 .a trebui * o de*copere el )nainte
ca McCrea.y *,l di*trug. 2artea )ngro'itoare era c
locotenentul McCrea.y )l *u*pecta de dou cri(e pe care
nu putea do.edi c nu De,a co(i*. 2utea fi are*tat )n orice
clip0 iar a*ta )i .a di*truge cariera. Era )ndrgo*tit de o
fe(eie c*torit pe care o .a (ai .edea doar o *ingur
dat. Se for+ * *e g1ndea*c )a lucruri (ai plcute0 )n*
ni(ic nu,i .eni )n (inte.
apitolul P
Re*tul 'ilei trecu foarte )ncet. 1+i.a dintre pacien+i
a(intir de uciderea lui arol0 dar cei cu ade.rat bolna.i
erau prea tulbura+i #i preocupa+i doar de per*oana for0
pentru a *e (ai g1ndi #i la altce.a. Eudd )ncerc * *e
concentre'e0 )n* g1ndurile )i 'burau (ereu )n alt parte0
cut1nd r*pun*uri la ceea ce *e )nt1(pla*e. 7a rea*culta
ben'ile (ai t1r'iu pentru a .edea dac nu,i *cpa*e ce.a.
3a ora #apte0 dup ce Eudd )#i condu*e afar #i ulti(ul
pacient0 *e )ndrept *pre dulapul cu buturi #i )#i turn un
coniac (are. "utura )i fcu * tre*ar #i )#i a(inti0 bru*c0
c nu lua*e nici (icul de!un0 nici pr1n'ul. C1ndul la
(1ncare )i pro.oc grea+. Se a#e' pe un *caun #i *e g1ndi
la cele dou cri(e. Nu e-i*ta ni(ic )n do*arele pacien+ilor
*i care * indice c unul dintre ei ar fi capabil de cri(. :n
#anta!i*t ar fi )ncercat0 poate0 * le fure. 8ar #anta!i#tii *unt
ni#te la#i care *e ba'ea' pe *lbiciunile altora0 iar dac
arol l,ar fi *urprin* pe unul0 #i ace*ta ar fi uci*,o0 ar fi
fcut,o repede0 cu o *ingur lo.itur. Nu ar fi torturat,o.
Trebuia * e-i*te o alt e-plica+ie.
Eudd r(a*e (ult ti(p )n cabinetul *u0 (intea lui
anali'1nd )ncet e.eni(entele din ulti(ele dou 'ile. 5n cele
din ur(0 oft #i renun+. 2ri.i cea*ul de pe perete #i )i
*urprin*e faptul c era at1t de t1r'iu. 21n plec din cabinet
era trecut de!a de ora nou. Ie#ind din holul cldirii #i
p#ind pe *trad0 )l i'bi o rafala de .1nt rece. 5ncepu*e din
nou * ning. /pada cdea din cer rotindu,*e )n .1rte!uri0
#terg1nd u#or contururile cldirilor0 #i totul arta de parc
ora#ul ar fi fo*t pictat pe o p1n' care )nc nu *e u*ca*e0 iar
.op*elele curgeau !o*0 topind 'g1rie,nori #i *tr'i )n gri,uri
#i alburi fluide. In .itrina unui (aga'in0 de cealalt parte a
lui 3e-ington 4.enue0 o recla( )n alb #i ro#u a.erti'a=
Mai sunt 6 zile de cumprturi pn la Crciun.
rciunul. 5#i )ndeprt cu hotr1re g1ndurile de la el
#i porni pe *trada care era pu*tie0 cu e-cep+ia unui pieton )n
deprtare0 grbindu,*e aca* la *o+ie *au iubit. Eudd *e
tre'i )ntreb1ndu,*e ce fcea 4nne. Era0 probabil0 aca* cu
*o+ul ei0 di*cut1nd de*pre 'iua lui la birou0 curioa* #i plin
de afec+iune. Sau erau de!a )n pat #i...Opre#te,teD )#i *pu*e
el.
Nu *e .edea nici o (a#in pe *trada btut de .1nt0 a#a c0
)nainte de a a!unge la col+0 Eudd porni * o tra.er*e'e )n
diagonal0 )ndrept1ndu,*e *pre gara!ul )n care )#i +inea
(a#ina )n ti(pul 'ilei. 4!ung1nd )n (i!locul *tr'ii0 au'i un
'go(ot )n *patele lui #i *e )ntoar*e. O li(u'in (are0
neagr0 cu farurile *tin*e0 .enea *pre el0 cauciucurile
*trduindu,*e * )nainte'e prin pulberea fin a 'pe'ii. Era
doar la trei (etri de el. "e+i.an idiot0 )#i *pu*e Eudd.
8erapea' #i .a (uri )ntr,un accident. Eudd *e r*uci #i
porni )napoi *pre trotuar #i *iguran+. "otul (a#inii *e
)ndrept *pre el0 (a#ina acceler1nd. Eudd )#i ddu *ea(a
(ult prea t1r'iu c (a#ina .rea * treac pe*te el. :lti(ul
lucru pe care #i,l a(inti a fo*t ce.a dur lo.indu,*e de
pieptul lui #i o ciocnire a*ur'itoare care )i *un )n urechi ca
un bubuit de tunet. Strada )ntunecat *e lu(in bru*c de
*trlucitoare focuri de artificii care e-plodar )n capul lui.
5n frac+iunea de *ecund a acelei ilu(inri0 Eudd de*coperi
r*pun*ul la tot ce *e )nt1(pla*e. 9tia de ce au fo*t uci#i
Eohn @an*on #i arol Robert*. 5l cuprin*e o e-altare
*lbatic. Trebuia *,i *pun lui McCrea.y. 4poi lu(ina
pli #i r(a*e doar tcerea )ntunericului u(ed.
8e afar0 *ec+ia nou*pre'ece de poli+ie *e(na cu
cldirea .eche0 drpnat a unei #coli cu patru eta!e=
cr(id cenu#ie0 tencuial de ghip* #i corni#e albite de
(urdriile unor genera+ii )ntregi de poru(bei. Sec+ia
nou*pre'ece r*pundea de 'ona Manhattan0 de la *trada
inci'eci #i nou la Opt'eci #i #a*e0 #i de la Fifth 4.enue la
Ea*t Ri.er.
Telefonul de la *pital prin care *e anun+a un accident de
(a#in fu )nregi*trat la c1te.a (inute dup ora 'ece #i
tran*ferat i(ediat la brigada de detecti.i. Sec+ia
nou*pre'ece a.ea o noapte agitat. 8in cau'a .re(ii
cre*cu*e nu(rul .iolurilor #i al furturilor. Str'ile pu*tii
de.eni*er o +ar )nghe+at a ni(nui0 unde !efuitorii )i
prdau pe hoinarii neferici+i care *e rtci*er pe teritoriul
lor.
ei (ai (ul+i detecti.i erau pe teren )n patrulare0 iar biroul
lor era gol0 cu e-cep+ia detecti.ului Frank 4ngeli #i a unui
*ergent0 care interoga un *u*pect de incendiu.
1nd telefonul *un0 4ngeli r*pun*e. Era o *or care a.ea
)n gri! o .icti( a unui accident de (a#in. 2acientul
dorea * .orbea*c cu locotenentul McCrea.y. McCrea.y
era plecat )n (i*iune. 1nd ea )i *pu*e lui 4ngeli nu(ele
pacientului0 ace*ta o a*igur c .a .eni c1t (ai repede.
4ngeli toc(ai punea receptorul )n furc0 c1nd McCrea.y
p#i )nuntru. 4ngeli )i po.e*ti repede de*pre telefonul
pri(it.
A 4r fi bine * (erge( c1t (ai repede la *pital0 *pu*e
4ngeli.
A 3a*G c nu (oare. Mai )nt1i .reau * .orbe*c cu
poli+i*tul de la *ec+ia unde *,a produ* accidentul.
4ngeli )l ur(ri for(1nd nu(rul de telefon. Se )ntreb
dac cpitanul "ertelli )i po.e*ti*e lui McCrea.y de*pre
di*cu+ia a.ut cu el. Fu*e*e *curt #i la obiect.
A 3ocotenentul McCrea.y e*te un poli+i*t bun0 *pu*e*e
4ngeli0 dar cred c *e la* influen+at de ce *,a )nt1(plat
acu( cinci ani.
pitanul "ertelli )i arunca*e o pri.ire lung #i rece.
A 5i acu'i c,i )n*cenea' un proce* doctorului Ste.en*?
A Nu )l acu' de ni(ic0 cpitane. 4( cre'ut doar c ar
trebui * fi+i la curent cu acea*t *itua+ie.
A O.L.0 acu( *unt. 9i di*cu+ia lor *e ter(ina*e.
on.orbirea telefonic a lui McCrea.y dur trei (inute0
ti(p )n care ace*ta (or(i #i )#i not ce.a0 iar 4ngeli *e
pli(b0 nerbdtor0 )ncoace #i )ncolo. /ece (inute (ai
t1r'iu0 detecti.ii erau )ntr,o (a#in de patrulare0 )n dru(
*pre *pital.
a(era )n care *e afla Eudd era la eta!ul #a*e0 la captul
unui coridor lung #i (ohor1t0 i(pregnat de (iro*ul dulce,
boln.icio* *pecific tuturor *pitalelor. Sora care telefona*e
)i conducea *pre ca(era lui.
A 5n ce *tare *e afl? )ntreb McCrea.y.
A 4*ta . .a *pune doctorul0 r*pun*e ea )n+epat. 4poi
continu0 obligat *,i infor(e'e= E o (inune c o(ul
ace*ta nu a fo*t uci*. 4re0 probabil0 o co(o+ie cerebral0
c1te.a .1nti )n regiunea coa*telor #i e rnit la bra+ul
drept.
A E con#tient? )ntreb 4ngeli.
A 8a. 9i ne e*te foarte greu *,l face( * r(1n )n pat.
Se )ntoar*e *pre McCrea.y. Spune (ereu c trebuie *
.orbea*c cu du(nea.oa*tr.
4u intrat )n ca(er. 4ici *e aflau #a*e paturi0 toate ocupate.
Sora le art un pat de l1ng col+ul )ndeprtat care a.ea
perdeaua tra*0 iar 4ngeli *e )ndrept *pre el0 ridic1nd,o.
Eudd era )ntin*0 *pri!init de perne. hipul )i era palid #i a.ea
un banda! pe frunte. "ra+ul *t1ng )i era prin* )ntr,o e#arf.
McCrea.y .orbi pri(ul.
A 4( au'it c a+i a.ut un accident.
A Nu a fo*t un accident0 *pu*e Eudd. ine.a a )ncercat *
( ucid. 7ocea )i era *lab #i ne*igur.
A ine? )ntreb 4ngeli.
A Nu #tiu0 dar toate *e potri.e*c. Se )ntoar*e *pre
McCrea.y. :ciga#ii nu,i ur(reau pe @an*on #i pe arol.
2e (ine ( .oiau (ort.
McCrea.y )l pri.i *urprin*.
A e . face * crede+i a#a ce.a?
A @an*on a fo*t uci* pentru c purta i(per(eabilul (eu
galben. 2robabil (,au .'ut intr1nd )n cldire )(brcat )n
acel i(per(eabil. 1nd a ie#it @an*on )(brcat cu el0 l,au
confundat cu (ine.
A E po*ibil0 *pu*e 4ngeli.
A "ine)n+ele*0 'i*e McCrea.y. Se )ntoar*e *pre Eudd. 9i
c1nd au de*coperit c au uci* pe cine nu trebuia0 au intrat )n
birou0 au *(ul* hainele de pe tine #i au de*coperit c erai0
de fapt0 o (icu+ negre*0 #i *,au )nfuriat a#a de tare0 c te,
au o(or1t )n btaie.
A arol a fo*t uci* pentru c au g*it,o acolo c1nd au
.enit dup (ine0 *pu*e Eudd.
McCrea.y )#i .1r) (1na )n bu'unarul de la !achet #i )#i
*coa*e0 )n*e(nrile.
A Toc(ai a( di*cutat cu cpitanul de la *ec+ia unde *,a
)nt1(plat accidentul.
A Nu a fo*t un accident.
A onfor( raportului poli+iei0 treceau *trada pe ro#u.
Eudd *e holb la ei.
A Trecea( pe ro#u? repet el0 fr .lag.
A 4+i tra.er*at prin (i!locul *tr'ii0 doctore.
A Nu *e .edea nici o (a#in #i eu...
A Era o (a#in0 )l corect McCrea.y. 8oar c nu a+i
.'ut,o. Ningea #i .i'ibilitatea era *lab. 4+i aprut de
nicieri. 9oferul a pu* fr1n0 a derapat #i .,a lo.it.
4poi a intrat )n panic #i a fugit de Ia locul accidentului.
A Nu a#a *,a )nt1(plat #i (a#ina a.ea farurile *tin*e0
A 9i crede+i c a*ta e o do.ad c i,a uci* pe @an*on #i pe
arol Robert?
A ine.a a )ncercat * ( ucid0 in*i*t Eudd.
McCrea.y0 cltin din cap.
A N,o *,+i (earg0 doctore.
A e n,o * (earg? )ntreb Eudd.
A hiar te,ai a#teptat ca eu *,(i pierd .re(ea cut1nd un
uciga# (i*terio* pentru ca tu * *capi de orice bnuial?
"ru*c0 tonul .ocii lui de.eni foarte a*pru. 9tiai c *ecretara
era )n*rcinat?
Eudd )nchi*e ochii #i )#i l* capul * cad pe perne. 8eci
de*pre a*ta .oia arol * di*cute cu el. 4proape c ghici*e.
Iar acu(0 McCrea.y .a crede... 8e*chi*e ochii.
A Nu0 *pu*e el0 obo*it. N,a( fo*t eu.
apul )ncepu *,i '.1cnea*c din nou. 8urerea )i re.enea0
)nghi+i pentru a )nltura grea+a care )l cuprin*e*e. 4r fi .rut
* che(e *ora0 dar nici nu,i trecea prin cap *,i dea .reo
*ati*fac+ie Iui McCrea.y.
A 4( *tudiat do*arele de la tribunal0 *pu*e McCrea.y. e,
ai 'ice dac +i,a# *pune c (icu+a #i *i(patica ta *ecretar
)n*rcinat a fo*t o pro*tituat0 )nainte de a fi anga!at la
tine? 8urerea de cap de.enea tot (ai puternic. 4i #tiut
a*ta0 doctore Ste.en*? Nu e ne.oie *,(i r*pun'i. O .oi
face eu )n locul tu. 4i #tiut pentru c tu ai cule*,o de la
tribunal cu patru ani )n ur(0 c1nd a fo*t are*tat pentru
aco*tarea unor brba+i. Nu e*te pu+in ca( depla*at pentru
un doctor re*pectabil * anga!e'e ca *ecretar o fo*t
pro*tituat0 (ai ale* )ntr,un cabinet pentru )nalta *ocietate?
A Nici o fe(eie nu *e na#te pro*tituat0 *pu*e Eudd. 4(
)ncercat doar *,i dau o #an* unui copil de #ai*pre'ece ani.
A 9i0 pe de alt parte0 *,+i faci ro*t de o (icu+ negre* pe
grati*.
A Ticlo* afuri*itD
McCrea.y )i '1(bi *ardonic.
A :nde ai du*,o pe arol dup ce ai luat,o de ia tribunal?
A 4ca* la (ine.
A 9i a dor(it acolo?
A 8a.
McCrea.y r1n!i.
A E#ti0 )ntr,ade.r0 un e-e(plar rarD 5+i alegi o t1rf t1nr
#i drgu+ la tribunal #i o duci *,#i petreac noaptea )n
aparta(entul tu. 3a ce,+i trebuia0 ca partener de #ah?
8ac 'ici c nu te,ai culcat cu ea0 atunci e-i*t (ari #an*e
* fii ho(o*e-ual. 9i ia ghice#te de cine te leag a*ta?
E-act. Eohn @an*on. 8ac )n* te,ai culcat cu arol0 atunci
)n*ea(n c ai (ai fcut,o #i altdat0 p1n c1nd ai l*at,o
)n*rcinat. 9i ai tupeul * 'aci acolo #i *,(i *pui o
po.e*te cu*ut cu a+ alb de*pre un (aniac care,#i petrece
ti(pul ucig1nd oa(eni? McCrea.y *e )ntoar*e #i ie#i din
ca(er0 cu fa+a ro#ie de furie.
3o.iturile de ciocan pe care Eudd le *i(+ea )n cap de.enir
o agonie )ngro'itoare. 4ngeli )l pri.ea )ngri!orat.
A 7 *i(+i+i bine?
A Trebuie * ( a!u+i0 *pu*e Eudd. ine.a )ncearc * (
ucid. Suna ca o la(enta+ie p1n #i pentru urechile *ale.
A ine ar a.ea .reun (oti. * . ucid0 doctore?
A Nu #tiu.
A 4.e+i du#(ani?
A Nu.
A 7,a+i culcat .reodat cu *o+ia *au cu prietena altui
brbat?
Eudd cltin din cap0 regret1nd i(ediat (i#carea.
A 4.e+i .reo (o#tenire de pri(it , rude care ar dori * .
eli(ine?
A Nu. 4ngeli oft.
A O.L. 8eci0 nu e-i*t nici un (oti. * . ucid cine.a.
8ar pacien+ii? red c ar fi bine * ne da+i o li*t pentru a,i
putea .erifica.
A Nu pot face a#a ce.a.
A Nu . cer dec1t nu(ele lor.
A 5(i pare ru. 5i era tot (ai greu * .orbea*c. 8ac a# fi
denti*t *au pedichiuri*t0 .,a# da,o i(ediat. 8ar nu
)n+elege+i? Oa(enii #tia au proble(e. ei (ai (ul+i0
proble(e foarte *erioa*e. 8ac a+i )ncepe * le pune+i
)ntrebri0 nu nu(ai c le,a+i di*truge ner.ii0 i,a+i face chiar
*,#i piard )ncrederea )n (ine. Nu a# (ai fi capabil *,i
trate'. Nu pot * . dau o a*tfel de li*t.
4ngeli )l pri.i tcut0 apoi )ntreb=
A u( a+i nu(i du(nea.oa*tr un o( care crede c to+i
.or *,l ucid?
A 2aranoic0 r*pun*e Eudd. 7'u e-pre*ia de pe chipul lui
4ngeli. 8oar nu cre'i c...?
A 2une+i,. )n locul (eu0 *pu*e 4ngeli. 8ac eu a# fi
acu( )n acel pat #i a# .orbi a#a cu( .orbi+i du(nea.oa*tr0
iar du(nea.oa*tr a+i fi doctorul0 ce a+i crede de*pre (ine?
Eudd )nchi*e ochii din cau'a .alurilor de durere din capul
*u. 4u'i .ocea Iui 4ngeli continu1nd=
A McCrea.y ( a#teapt.
Eudd de*chi*e ochii.
A O clip doar. 8,(i o #an* * do.ede*c c *pun
ade.rul.
A u(?
A Indiferent cine a )ncercat * ( ucid0 .a )ncerca din
nou. 7reau pe cine.a l1ng (ine. 8ata .iitoare0 c1nd .or
)ncerca0 )l .a prinde.
4ngeli )l pri.i drept )n ochi.
A 8octore Ste.en*0 dac cine.a .rea0 )ntr,ade.r0 * .
ucid0 nu,l .or putea opri toti poli+i#tii din lu(ea a*ta. 8ac
nu .a reu#i )ntr,un fel0 .a )ncerca )n altul. 8ac nu a*t'i0
atunci (1ine. Nu are i(portan+ dac e#ti rege0 pre#edinte
*au un o( obi#nuit. 7ia+a e*te un fir foarte *ub+ire. Nu,+i
trebuie dec1t o *ecund ca *,l rupi.
A 9i nu *e poate face ab*olut ni(ic?
A 2ot * . dau un *fat0 2une+i,. yale noi la u#ile
aparta(entului #i a*igura+i,. c fere*trele *unt bine
)nchi*e. Nu l*a+i pe ni(eni * intre )n aparta(ent. Nu(ai
dac )l cunoa#te+i. Nici un biat .enit * . aduc ce.a0
doar dac a+i fcut o co(and.
Eudd ddu din cap. C1tul )i era u*cat #i )l u*tura.
A ldirea )n care locui+i are un portar #i un liftier0
continu 4ngeli. 2ute+i a.ea )ncredere )n ei?
A 2ortarul lucrea' acolo de 'ece ani. 3iftierul de opt. Mi,
a# )ncredin+a .ia+a )n (1inile lor. 4ngeli )ncu.iin+ d1nd din
cap.
A "ine. ere+i,le * fie (ult (ai .igilen+i. 8ac .or fi cu
ochii )n patru0 .a fi foarte dificil * *e furi#e'e cine.a )n
aparta(entul du(nea.oa*tr. u( r(1ne cu cabinetul?
7e+i anga!a o alt *ecretar?
Eudd *e g1ndi la cine.a *trin *t1nd la biroul lui arol0 pe
*caunul ei. 5l 'gudui un *pa*( de furie nea!utorat.
A Nu chiar acu(.
A C1ndi+i,. * anga!a+i un brbat0 *pu*e 4ngeli.
A M .oi g1ndi.
4ngeli *e )ntoar*e * plece0 apoi *e opri.
A 4( o idee0 *pu*e el e'it1nd0 dar *,ar putea * nu
)n*e(ne (are lucru.
A 8a? Eudd dete*t nerbdarea din propria,i .oce.
A TipuG care l,a uci* pe partenerul lui McCrea.y...
A /iffren.
A 4 fo*t0 )ntr,ade.r0 nebun?
A 8a. 4 fo*t tri(i* la *pitalul MatteBan State pentru
cri(inali bolna.i (intal.
A 2oate c . )n.ino.+e#te pe du(nea.oa*tr pentru c a
a!un* acolo. 7oi .erifica. 8oar pentru a fi *iguri c nu a
*cpat *au nu
i, au dat dru(ul. Suna+i,( (1ine di(inea+.
A Mul+u(e*c0 *pu*e Eudd0 recuno*ctor.
A 4*ta e (e*eria (ea. 8ar dac *unte+i .ino.at0 )l .oi
a!uta pe McCrea.y * g*ea*c toate do.e'ile )(potri.a
du(nea.oa*tr. Se )ntoar*e * plece. Se opri din nou. Nu e
ne.oie *,i *pune+i lui McCrea.y c,l .erific pe /iffren.
A Nu o .oi face.
ei doi brba+i )#i '1(bir. 4ngeli plec. Eudd r(a*e din
nou *ingur.
8ac *itua+ia lui i *e pru*e *u(br di(inea+a0 acu(
era #i (ai )ngro'itoare. Eudd #tia c ar fi fo*t de(ult are*tat
pentru cri(0 dac nu ar fi e-i*tat caracterul lui McCrea.y.
McCrea.y dorea r'bunare #i #i,o dorea at1t de (ult )nc1t
.oia * *e a*igure c are )n po*e*ia *a toate do.e'ile pentru
a,l inculpa. S fi fo*t0 )ntr,ade.r0 un accident? Strada
fu*e*e acoperit de 'pad0 iar (a#ina derapa*e #i,l lo.i*e
din gre#eal0 )n* atunci de ce nu a.u*e*e farurile aprin*e?
9i de unde apru*e at1t de nea#teptat?
Era con.in* c un a*a*in lo.i*e #i .a (ai lo.i din nou. u
g1ndul ace*ta )n (inte0 ador(i.
4 doua 'i di*,de,di(ineat0 2eter #i Nora @adley )i
fcur o .i'it la *pital. 4u'i*er de*pre accident la #tirile
de di(inea+. 2eter era de .1r*ta lui Eudd0 (ai *cund dec1t
el0 #i e-agerat de *lab. 4(1ndoi erau din acela#i ora#0 din
Nebra*ka0 #i fcu*er )(preun facultatea de
(edicin.Norah era engle'oaic blond0 cu obra!i bucla+i
#i un bu*t genero*0 ca( (are pentru cei un (etru cinci'eci
ai ei. Era plin de .iat0 )ndrgind pe toat lu(ea0 #i dup
cinci (inute petrecute )n co(pania ei0 oa(enii *i(+eau c o
cuno*c dintotdeauna.
A 4r+i )ngro'itor0 *pu*e 2eter0 *tudiindu,l critic pe Eudd.
A 4*ta )(i place0 doctore. O atitudine lini#titoare.
8urerea de cap aproape c di*pru*e0 iar )n corp nu *i(+ea
dec1t ni#te !unghiuri u#oare0 *uportabile.
Norah )i )ntin*e un buchet de garoafe.
A Fi,a( adu* ni#te flori0 *cu(pule0 *pu*e ea. Sr(anul de
tine. Se aplec #i )l *rut pe obra'.
A u( *,a )nt1(plat? )ntreb 2eter.
Eudd e'it o clip.
A :n accident *tupid.
A Neca'urile *e +in lan+0 nu,i a#a? 4( citit de*pre arol.
A E )ngro'itor0 *pu*e Norah0 )(i era a#a de drag.
Eudd 'i*e cu .ocea g1tuit=
A 9i (ie.
A E-i*t .reo #an*a * fie prin* ticlo*ul care te,a lo.it?
)ntreb 2eter.
A 2oli+ia )ncearc.
A 5n 'iarul de di(inea+ *crie c un anu(e locotenent
McCrea.y e*te foarte aproape de a face o are*tare. 9tii
cu(.a de*pre ce e .orba?
A 2u+in0 *pu*e Eudd0 *ec. 3ui McCrea.y nu )i place * (
tin la curent.
A Nu,+i dai *ea(a c1t de (inuna+i *unt poli+i#tii dec1t
atunci c1nd ai ne.oie de ei0 *pu*e Norah.
A8octorul @arri* (i,a dat .oie * arunc o pri.ire pe*te
radiografiile tale. 4i c1te.a .1nti ur1te0 dar nu e rupt
ni(ic. 7ei pleca de aici pe*te c1te.a 'ile.
5n* Eudd #tia c nu are ti(p de pierdut. :r(toarea
!u(tate de or #i,au petrecut,o di*cut1nd de*pre fleacuri0
e.it1nd cu gri! * po(enea*c de arol Robert*0 2eter #i
Norah nu #tiau c Eohn @an*on a fo*t un pacient de,al lui
Eudd. 8in (oti.e cuno*cute doar de el0 McCrea.y nu
tran*(i*e*e pre*ei acea*t infor(a+ie.
1nd *,au pregtit * plece0 Eudd )i ceru lui 2eter *
.orbea*c )ntre patru ochi. 5n ti(p ce Norah a#tepta afar0
Eudd )i po.e*ti lui 2eter de*pre @arri*on "urke.
A 5(i pare ru0 *pu*e 2eter. 1nd l,a( tri(i* la tine0 #tia(
c e )ntr,o *tare deplorabil0 dar *pera( c )nc (ai e-i*t
ti(p pentru a fi a!utat. "ine)n+ele* c .a trebui *,l tri(i+i la
un a'il. 1nd o .ei face?
A 8e )ndat ce ie* de aici0 *pu*e Eudd. In* #tia c (inte.
Nu .oia *,l tri(it pe @arri*on "urke la un *pital de
nebuni. Nu )nc. Mai )nt1i .oia * afle dac "urke putu*e
co(ite cele dou cri(e.
A 8ac te pot a!uta cu ce.a0 prietene0 d,(i un telefon.
4poi 2eter plec.
Eudd r(a*e )ntin* )n pat0 plnuindu,#i ur(toarea
(i#care. 8in (o(ent ce nu e-i*ta nici un (oti. logic *,i
dorea*c cine.a (oartea0 era e.ident c a(bele cri(e au
fo*t co(i*e de un bolna. p*ihic0 de cine.a care,l con*idera
r*pun'tor pentru o nedreptate. Singurii care ar fi putut
intra )n acea*t categorie ar fi fo*t @arri*on "urke #i 4(o*
/iffren0 cel care )l uci*e*e pe partenerul lui McCrea.y.
8ac "urke nu a.ea nici un alibi pentru di(inea+a )n care
@an*on fu*e*e a*a*inat0 atunci Eudd )i .a cere detecti.ului
4ngeli *,l .erifice (ai a(nun+it. 8ac "urke a.ea un
alibi0 atunci *e .a concentra a*upra lui /iffren. Senti(entul
de di*perare )ncepu *,l pr*ea*c. Si(+ea c0 )n *f1r#it0
face ce.a. 8intr,odat de.eni teribil de nerbdtor * plece
c1t (ai repede din *pital. he( *ora #i )i *pu*e c dore#te
* .orbea*c cu doctorul @arri*. 2e*te 'ece (inute0
Sey(our @arri* intr )n ca(er. Era un brbat foarte (ic
de *tatur0 cu ochi alba#tri *trlucitori #i *(ocuri de pr
negru pe obra'. Eudd )l cuno#tea de foarte (ult ti(p #i a.ea
un (are re*pect pentru el.
A 4#a deciD Fru(oa*a ador(it *,a tre'it0 )n *f1r#it..
4r+i groa'nic.
Eudd *e ca( *tura*e * o tot aud.
A M *i(t bine0 (in+i el. 7reau * plec.
A 1nd?
A 4cu(.
8octorul @arri* )i arunc o pri.ire )ncrcat de repro#uri.
A 4bia ai .enit. 8e ce nu .rei * (ai pier'i .re(ea pe aici
)nc .reo c1te.a 'ile? )i tri(it c1te.a *urori ni(fo(aniace
ca *,i +in co(panie.
A Mul+u(e*c0 Sey(our0 8ar trebuie * plec.
8octorul @arri* oft.
A O.L. Tu e#ti doctorul0 doctore. 5n ce ( pri.e#te0 nu (i,
a# l*a nici pi*ica * ia* pe *trad dac ar arta ca tine. 5l
pri.i ptrun'tor. Te pot a!uta cu ce.a?
Eudd cltin din cap.
A O tri(it pe do(ni#oara "edpan *,ti aduc hainele.
O !u(tate de or (ai t1r'iu0 fata de la recep+ie che( un
ta-i pentru el0 4!un*e la cabinet la 'ece #i cinci*pre'ece.
apitolul Q
2ri(ul lui pacient0 Teri Ka*hburn0 a#tepta pe coridor.
4cu( dou'eci de ani0 Teri fu*e*e unui dintre cele (ai
(ari *taruri ale @ollyBood,ului. ariera ei *e ter(ina*e
pe*te noapte0 ea *e c*tori*e cu proprietarul unui depo'it
de chere*tea #i di*pru*e de pe *cena public. 8e atunci0
Teri (ai fu*e*e c*torit de .reo cinci *au #a*e ori0 iar
acu( locuia ia NeB Jork0 cu ulti(ul ei *o+0 un i(portator.
7')ndu,l pe Eudd pe coridor0 *e ridic #i,l pri.i furioa*.
A Ei... *pu*e ea. 8i*cur*ul de repro# pe care )l e-er*a*e )i
)nghe+ pe bu'e c1nd )i .'u fa+a. e *,a )nt1(plat cu tine?
)ntreb ea. 4r+i de parc ai fi ni(erit )ntr,un (ala-or
e-citat.
A 4( a.ut un (ic accident0 )(i pare ru c a( )nt1r'iat.
8e*cuie u#a #i o pofti pe Teri )n *ala de a#teptare. Scaunul
#i biroul lui arol *e i.ir0 a(enin+tor0 )n fa+a lui.
A 4( citit de*pre arol0 *pu*e Teri. 5n .oce i *e *i(+i o
not de *ure*citare. 4 fo*t o cri( pa*ional?
A Nu0 replic Eudd0 *curt. 8e*chi*e u#a cabinetului *u.
5ncepe( pe*te 'ece (inute.
Intr )n cabinet0 )#i con*ult progra(area #i )ncepu * le
telefone'e pacien+ilor0 anul1nd #edin+ele pentru re*tul 'ilei.
Reu#i * .orbea*c cu to+i )n afar de trei dintre ei. 2ieptul
#i bra+ul )l dureau la fiecare (i#care0 iar durerea de cap
re.eni*e. 3u dou pa*tile dintr,un *ertar #i le )nghi+i cu
ap. Se du*e la u# #i o de*chi*e pentru Teri. Se *ili *,#i
golea*c (intea0 pentru ur(toarele cinci'eci de (inute0 de
orice altce.a0 cu e-cep+ia proble(elor pacientei *ale. Teri
*e )ntin*e pe canapea0 fu*ta i *e ridic )n *u* #i ea )ncepu *
.orbea*c.
u dou'eci de ani )n ur(0 Teri Ka*hburn fu*e*e o
fru(u*e+e rpitoare0 iar ur(e ale ei erau )nc .i'ibile. 4.ea
cei (ai (ari0 (ai bl1n'i #i (ai inocen+i ochi pe care Eudd )i
.'u*e .reodat. Cura *en'ual a.ea c1te.a cute ad1nci )n
!urul ei0 dar era )nc ade(enitoare0 iar *1nii erau rotun'i #i
fer(i *ub tricoul *tr1n* pe corp. Eudd bnuia c )#i fcu*e o
in!ec+ie cu *ilicon0 dar a#tepta ca ea * i,o *pun. orpul )i
era )nc )ntr,o for( e-celent #i a.ea ni#te picioare
gro'a.e. Mai de.re(e *au (ai t1r'iu0 cele (ai (ulte dintre
pacientele lui Eudd a!ungeau * cread c *unt )ndrgo*tite
de el0 un tran*fer afecti. natural de la pacient,doctor la
pacient,protector,iubit. 8ar ca'ul lui Teri era diferit0
)ncerca*e * aib o a.entur cu Eudd din pri(a clip c1nd
intra*e )n cabinetul lui. 5ncerca*e *,l e-cite folo*indu,*e de
toate trucurile care )i trecu*er prin (inte0 #i Teri era o
e-pert. 21n la ur( *e purta*e de*tul de re'onabil cu el= )l
*tudia cu aten+ie0 *trduindu,*e *,i g*ea*c clc1iul lui
4hile. :n e(inent doctor engle' i,o tri(i*e*e pe Teri dup
un de'gu*ttor *candal interna+ional petrecut )n 4ntibe. :n
'iari*t france' care *cria o rubric de *candal o acu'a*e pe
Teri c #i,ar fi petrecut *f1r#itul de *pt(1n pe iahtul unui
(are (agnat grec cu care era logodit0 #i c *,ar fi culcat
cu cei trei fra+i ai lui0 )n ti(p ce ace*ta era la Ro(a pentru a
re'ol.a ni#te afaceri. 2o.e*tea fu*e*e repede (u#a(ali'at0
'iari*tul retracta*e public ceea ce *cri*e*e0 apoi fu*e*e
concediat. 3a pri(a #edin+0 Teri *e luda*e c po.e*tea ar
fi fo*t ade.rat.
A E o nebunie0 )i *pu*e*e Teri. 4( ne.oie de *e- tot
ti(pul. Nu ( (ai *atur0 )#i freca*e pal(ele de #olduri0
ridic1ndu,#i )n *u* fu*ta #i )l pri.i*e pe Eudd cu inocen+.
9tii la ce ( g1nde*c0 dragule? )l )ntreba*e ea.
8e la acea pri( .i'it0 Eudd afla*e foarte (ulte de*pre
Teri. Se n*cu*e )ntr,un (ic ora# (inier din 2enn*yl.ania.
A Tata a fo*t un polone' cretin. Nu,i plcea dec1t * *e
)(bete )n fiecare *1(bt noaptea #i * o *nopea*c )n bti
pe (a(a.
3a trei*pre'ece ani0 Teri a.ea corpul unei fe(ei #i chipul
unui )nger. 8e*coperi*e c putea * c1#tige c1+i.a bani )n
plu* dac (ergea cu (inerii )n *patele gr(e'ilor de
crbuni. 5n 'iua )n care tatl ei afla*e0 intra*e )n (ica lor
barac0 url1nd incoerent )n polone'0 #i o a'.1rli*e afar pe
(a(a lui Teri0 )ncuia*e u#a0 )#i *co*e*e cureaua groa* de
la pantaloni #i )ncepu*e * o bat pe Teri. 1nd *e *atur de
btaie0 o .iol.
Eudd o ur(ri*e )n ti(p ce ea )i de*cria *cena. hipul ei era
lip*it de orice e-pre*ie.
A 4tunci i,a( .'ut ulti(a oar pe (a(a #i pe tata.
A 4i fugit0 *pu*e Eudd.
Teri0 )ntin* pe canapea0 *e r*uci*e *pre el0 *urprin*.
A 2ofti(?
A 8up ce tatl tu te,a .iolat...
A S fug? *pu*e Teri. 5#i ddu capul pe *pate #i i'bucni
)ntr,un hohot de r1*. Mi,a plcut. Scorpia aia de (a(a (,a
dat afarD
4cu( Eudd porni ca*etofonul.
A 8e*pre ce,ai .rea * di*cut(? )ntreb el.
A 8e*pre regulat0 *pu*e ea. e,ar fi * te anali'( pe tine
#i * .ede( de ce e#ti a#a corect?
Eudd ignor re(arca.
A 8e ce ai cre'ut c (oartea iui arol poate fi legat de un
atac *e-ual?
A 2entru c totul )(i a(inte#te de *e-0 *cu(pule.
Se )n.1rti pe canapea #i fu*ta )i alunec #i (ai *u*.
A Trage,+i fu*ta0 Teri.
Ea )i arunc o pri.ire inocent.
A Scu'e... 4i pierdut o petrecere gro'a. du(inic
noaptea0 doctore.
A 2o.e*te#te,(i de*pre ea.
Ea e'it0 )n .oce apr1ndu,i o not nea#teptat de
)ngri!orare.
A Nu ( .ei ur)?
A Fi,a( *pu* c nu ai ne.oie de aprobarea (ea. Singura
per*oan de a crei aprobare ai ne.oie e#ti tu )n*+i orect
*au gre#it0 *unt reguli pe care le *tabili( noi )n#ine pentru a
putea re*pecta !ocul cu al+i oa(eni. Fr reguli0 nici un !oc
nu e*te po*ibil. 8ar nu uita niciodat0 regulile *unt
artificiale.
5n cabinet *e fcu lini#te. 4poi Teri .orbi=
A 4 fo*t o petrecere dan*ant. So+ul (eu a anga!at o
for(a+ie de #a*e (u'ican+i.
El a#tept. Se r*uci ca *,l pri.ea*c.
A E#ti *igur c nu,ti .ei pierde re*pectul fa+ de (ine?
A 7reau * te a!ut. To+i a( fcut lucruri de care ne e
ru#ine0 dar a*ta nu )n*ea(n c trebuie * continu( * le
face(.
Ea )l *tudie o clip0 apoi *e l* din nou pe canapea.
A Fi,a( *pu* c )l bnuie*c pe *o+ul (eu0 @arry0 c ar fi
i(potent?
A 8a. Mereu .orbeai de*pre a*ta.
A Nu prea *,a (ai culcat cu (ine de c1nd ne,a( c*torit0
)ntotdeauna g*e#te cate o *cu' )(pu+it... Ei bine... Cura i
*e *tr1(b0 *c1rbit. Ei bine. Ei bine... S1(bt noaptea (,
a( regulat cu )ntreaga for(a+ie0 iar @arry a pri.it. 5ncepu
* pl1ng. Eudd )i )ntin*e ni#te #er.e+ele de h1rtie #i r(a*e
ne(i#cat0 ur(rind,o.
Niciodat )n .ia+a ei Teri nu pri(i*e ni(ic pentru care
* nu fi pltit cu .1rf #i )nde*at. 1nd a!un*e*e la
@ollyBood0 *e anga!a*e chelneri+ )ntr,un re*taurant a(r1t
#i cheltui*e cea (ai (are parte a *alariului pentru a ur(a
ni#te cur*uri de dra( +inute de un profe*or de (1na a treia.
8up o *pt(1n0 profe*orul o fcu*e * *e (ute la el0 *
*e ocupe de locuin+a Iui0 #i redu*e*e lec+iile de dra( la
patul din dor(itor. 2e*te c1te.a *pt(1ni0 c1nd Teri )#i
ddu*e *ea(a c el nu,i putea oferi un rol nici de ar fi .rut0
)l pr*i*e #i *e anga!a*e ca*ier la (aga'inul unui hotel din
"e.erly @ill*. :n productor de fil(e apru*e )n ulti(a
clip0 )n a!unul rciunului0 pentru a cu(pra un cadou
pentru *o+ia lui. 5i ddu lui Teri cartea lui de .i'it #i )i
*pu*e *,i telefone'e. O *pt(1n (ai t)r'iu0 Teri )#i ddea
pri(a prob )n fa+a aparatului de fil(at. Era *t1ngace #i
lip*it de e-perien+0 dar o a.anta!au trei lucruri= a.ea un
chip *en'a+ional0 un corp e-traordinar0 aparatul de fil(at o
iubea. 9i productorul o p*tr.
5n pri(ul r1nd Teri Ka*hburn apru )n roluri ne)n*e(nate.
5ncepu * pri(ea*c *cri*ori de la ad(iratori. Rolurile ei au
cre*cut )n i(portan+. 3a *f1r#itul pri(ului an0
binefctorul ei (uri*e de un atac de cord #i Teri *e te(ea
c *tudioul o .a concedia0 )n* noul productor o che(a*e
la el #i )i *pu*e*e c are (ari planuri pentru ea. Teri a
*e(nat un nou contract0 *alariul i,a fo*t (rit #i a pri(it un
aparta(ent (ai (are0 cu oglind dea*upra patului din
dor(itor. Rolurile ei au de.enit tot (ai i(portante0 p1n
a!un*e*e * !oace roluri principale )n fil(e din categoria ".
4poi0 )n *f1r#it0 pentru c publicul )#i arta drago*tea fat
de ea0 cheltuindu,#i banii pentru a .edea fiecare fil( )n care
!uca Teri Ka*hburn0 a pri(it roluri principale )n fil(e de
categoria 4.
Toate a*tea *e )nt1(pla*er cu (ult ti(p )n ur(0 iar lui
Eudd )i prea ru pentru ea0 .'1nd,o acu( )ntin* pe
canapea0 *trduindu,*e *,#i controle'e hohotele de pl1n*.
A 7rei pu+in ap? )ntreb el.
A Nu0 *pu*e ea. M... ( *i(+ bine. Scoa*e o bati*t din
po#et #i )#i *ufl na*ul0 )(i cer *cu'e0 ( port ca o idioat.
Se ridic.
Eudd a#tept cal( ca ea *,#i re.in.
A 8e ce ( (rit cu oa(eni ca @arry?
A O )ntrebare bun. 4i .reo idee de ce?
A 8e unde dracuG .rei * #tiuD +ip Teri. Tu e#ti doctorul.
8ac a# #ti c *unt a#a0 cre'i c (,a# (rita cu nenoroci+i
ca #tia?
A Tu ce cre'i?
Ea *e holb la el0 #ocat.
A 7rei *a *pui c a# face,o oricu(? Se ridic )n picioare0
furioa*. Ticlo* )(pu+itD re'i c (i,a plcut * (
regule' cu )ntreaga for(a+ie?
A Fi,a plcut?
Ener.at0 apuc o .a' #i o arunc *pre el. Se *par*e de o
(a*.
A Te (ul+u(e#te r*pun*ul?
A Nu. 7a'a te co*t dou *ute de dolari. Fi,i trec )n nota de
plat.
Ea *e uit la el0 nea!utorat.
A Mi,a plcut0 oare0 )ntr,ade.r? #opti ea.
A Tu *,(i *pui.
7ocea ei abia dac *e (ai au'i.
A 2robabil c *unt bolna.0 *pu*e ea. 8u(ne'eule0 *unt
bolna.. Te rog0 Eudd0 a!ut,(. 4!ut,(D
Eudd .eni *pre ea.
A 7a trebui ca tu * ( a!u+i0 ca *a te pot a!uta.
Ea ddu din cap0 fr * (ai ro*tea*c nici un cu.1nt.
A 7reau * (ergi aca* #i * te g1nde#ti la ceea ce *i(+i0
Teri. Nu )n ti(p ce faci lucrurile a*tea0 ci )nainte. C1nde#te,
te de ce .rei * le faci. 1nd .ei #ti a*ta0 .ei cunoa#te (ult
(ai (ulte de*pre tine )n*+i.
Ea )l pri.i o clip0 apoi fa+a i *e rela-a0 )#i *coa*e bati*ta #i
)#i *ufl din nou na*ul.
A E#ti un tip dat dracului0 doctore0 *pu*e ea. 5#i lu po#eta
#i (nu#ile. Ne .ede( *pt(1na .iitoare?
A 8a0 *pu*e el. Spt(1na .iitoare. 8e*chi*e u#a *pre
coridor #i Teri plec.
9tia de!a r*pun*ul la proble(a lui Teri0 dar .a trebui
ca ea *ingur * g*ea*c *olu+ia. 7a trebui * )n.e+e c nu
poate cu(pra drago*tea0 c acea*ta *e oferea. 9i nu .a
putea accepta faptul c #i ei i *e putea oferi0 p1n nu .a
)n.+a * cread c e*te de(n de a pri(i drago*tea cui.a.
21n atunci0 Teri .a continua * )ncerce * o cu(pere0
folo*ind *ingurul (i!loc de plat pe care )l a.ea ia
di*po'i+ie= trupul ei. uno#tea agonia prin care trecea0
ad1nca di*perare a di*pre+ului de *ine0 #i )l durea ini(a
pentru ea. 8ar *ingurul (od de a o a!uta era * par
nei(plicat #i deta#at. 9tia c pacien+ilor *i atitudinea Iui la
prea di*tant #i rece0 )(pr+ind )n+elepciune de la o
)nl+i(e oli(pian0 )n* era o parte .ital a terapiei. 5n
realitate0 proble(ele pacien+ilor *i )l preocupau enor( de
(ult. 4r fi r(a* *urprin#i dac ar fi #tiut c1t de de* acei
de(oni0 care )ncercau * di*trug *cutul fragil al e(o+iilor
lor0 apreau )n co#(arul lui Eudd. 5n pri(ele #a*e luni din
practica lui de p*ihiatru0 din cei doi ani nece*ari pentru a
a!unge p*iholog0 Eudd *uferi*e de )ngro'itoare dureri de
cap. 5#i )n*u#i*e #i retria *i(pto(ele tuturor pacien+ilor
*i0 #i )i trebui aproape un an pentru a,#i canali'a #i controla
i(plicarea afecti..
4cu(0 dup ce pu*e*e la loc ca*eta cu #edin+a lui Teri
Ka*hburn0 g1ndurile i *e )ntoar*er la propria *a dile(.
Ridic receptorul #i for( nu(rul Sec+iei nou*pre'ece.
Telefoni*ta )i fcu i(ediat legtura cu brigada de detecti.i.
4u'i la telefon .ocea de ba* a lui McCrea.y.
A 3ocotenent McCrea.y.
A u detecti.ul 4ngeli0 . rog.
A R(1ne+i la aparat.
Eudd au'i cu( McCrea.y pune !o* receptorul.
2e*te o clip 4ngeli .eni la telefon.
A 8etecti.ul 4ngeli.
A Eudd Ste.en*. 4# .rea * #tiu dac ai ob+inut de!a acea
infor(a+ie.
:r( o *curt e'itare.
A 4( fcut o *curt .erificare0 *pu*e0 precaut0 4ngeli.
A Nu trebuie *,(i r*pun'i dec1t prin da *au nu.
Ini(a lui Eudd btea *,i *parg pieptul. 5i ceru un efort *
pun )ntrebarea ur(toare. /iffren e )nc ia MatteaBan?
I *e pru o eternitate p1n ce 4ngeli )i r*pun*e.
A 8a. E )nc acolo.
:n .al de di*perare )l cuprin*e pe Eudd.
A 8a0 )n+eleg.
A 5(i pare ru.
A Mul+u(e*c0 *pu*e Eudd0 )ncet0 )nchi*e telefonul. 4*ta
)n*e(na c,i r(1ne @arri*on "urke0 un paranoic incurabil0
care era con.in* c toat lu(ea dore#te *,l ucid. Se
hotr1*e "urke * lo.ea*c pri(ul?
Eohn @an*on pleca*e din ace*t cabinet la 'ece cinci'eci #i
fu*e*e uci* c1te.a (inute (ai t1r'iu. Eudd trebuia * afle
dac @arri*on "urke *e afla )n biroul lui )n acel inter.al de
ti(p. ut nu(rul de telefon #i )l for(.
A International Steel. 7ocea a.ea ti(brul rece #i
i(per*onal al unui robot.
A u do(nul @arri*on "urke0 . rog..
A 8o(nul @arri*on "urke... O clip0 . rog.
Eudd *pera *,i r*pund *ecretara lui "urke.
8ac ea pleca*e #i )i r*punde "urke...
A "iroul do(nului "urke. Era .ocea unei fete.
A Sunt doctorul Ste.en*. 4# dori o infor(a+ie0 dac *e
poate.
A Oh0 da0 do(nule Ste.en*. 5n .ocea ei *e *i(+ea o not
de rela-are0 a(e*tecat cu tea(. 9tia0 probabil0 c Eudd
era anali*tul lui "urke. 4#tepta a!utorul lui? Oare ce fcu*e
"urke ca ea * fie nec!it?
A E*te .orba de*pre nota de plat a do(nului "urke...
)ncepu Eudd.
A Nota de plat? Nu fcu nici un efort *,#i a*cund
de'a(girea.
Eudd continu repede=
A Secretara (ea nu (ai lucrea' #i )ncerc *,(i aran!e'
regi*trele. 7d c l,a trecut pe do(nul "urke pentru o
#edin+ lunea acea*ta0 la nou trei'eci0 #i ( )ntreb dac nu
a+i putea .erifica )n agenda lui?
A 4#tepta+i o clip0 *pu*e ea. 4cu( .ocea )i era
de'aprobatoare. 9eful ei )#i pierdea (in+ile #i doctorul lui
*e g1ndea doar la banii pe care i,i datora. Re.eni la telefon
pe*te c1te.a (inute.
A M te( c *ecretara du(nea.oa*tr a fcut o gre#eal0
doctore Ste.en*0 *pu*e ea pe un ton a*pru.
8o(nul "urke nu putea fi )n cabinetul du(nea.oa*tr luni
di(inea+a.
A Sunte+i *igur? in*i*t Eudd. E *cri* )n agenda ei. Nou
trei'eci.
A Nu,(i pa* ce *crie acolo. Era furioa* acu(0 ener.at
de cru'i(ea lui. 8o(nul "urke a luat parte la o #edin+ a
(e(brilor e-ecuti.i care a durat toat di(inea+a de luni. 4
)nceput la ora opt.
A Nu *e poate * fi plecat pentru o or?
A Nu0 doctore0 *pu*e ea. 8o(nul "urke nu,#i pr*e#te
niciodat biroul )n ti(pul 'ilei. Tonul )i era acu'ator. Nu,+i
dai *ea(a c e bolna.? e faci ca *,l a!u+i? S,i *pun c l,
a+i *unat?
A Nu e ne.oie0 *pu*e Eudd. Mul+u(e*c. 4r fi .rut *
adauge c1te.a cu.inte pentru a o lini#ti #i con*ola0 dar nu,i
putea *pune ni(ic0 )nchi*e telefonul.
8eci a*ta era. Eli(ina*e cele dou po*ibilit+i. 8ac nici
/iffren0 nici @arri*on "urke nu )ncerca*er *,l ucid0 nu
putea fi ni(eni altcine.a care * aib un (oti.. Se )ntor*e*e
de unde pleca*e. O per*oan 0 *au (ai (ulte 0 )i uci*e*er
*ecretara #i pe unul dintre pacien+i. 4ccidentul de (a#in
putea fi )nt1(pltor *au inten+ionat. 4tunci c1nd *e
petrecu*e0 i *e pru*e inten+ionat. 8ar0 anali'1ndu,l cu
*1nge rece0 Eudd recuno*cu )n *inea *a c *e l*a*e
influen+at de e.eni(entele din ulti(ele 'ile. 5n *tarea lui de
tulburare0 putu*e foarte u#or tran*for(a un accident )n ce.a
*ini*tru. 4de.rul era c nu e-i*ta ni(eni care * aib un
(oti. logic ca *,l ucid. Era )n rela+ii e-celente cu to+i
pacien+ii *i0 a.ea legturi afectuoa*e cu to+i prietenii.
Niciodat0 cel pu+in din c1te #tia el0 nu fcu*e ru ni(nui.
Telefonul *un. Recuno*cu i(ediat .ocea !oa* #i .ibrant
a lui 4nne.
A E#ti ocupat?
A Nu. 2ute( .orbi.
5n .ocea ei *e *i(+ea )ngri!orarea.
A 4( .'ut c ai a.ut un accident. 4( .rut * te *un (ai
de.re(e0 dar nu #tia( unde * te caut.
El *e *trdui *,i r*pund pe un ton lip*it de gri!i.
A N,a fo*t gra.. M .a )n.+a (inte * nu (ai tra.er*e' pe
ro#u.
A 5n 'iare *crie c (a#ina a plecat de la locul accidentului.
A 4#a e*te.
A 3,au g*it pe #ofer?
A Nu. 4 fo*t0 probabil0 un pu#ti pu* pe n'b1tii. 5ntr,o
li(u'in neagra cu farurile *tin*e.
A E#ti *igur? )ntreb 4nne0 )ntrebarea )l lu prin
*urprindere.
A e .rei * *pui?
A Nu #tiu nici eu. 7ocea )i era ne*igur. 8oar...doar faptul
c arol a fo*t uci*. 9i acu( accidentul.
8eci #i ea .'u*e o legtur.
A a #i cu( un (aniac *e )n.1rte prin prea!(a ta.
A 8ac e*te a#a0 o a*igur Eudd0 poli+ia )l .a prinde.
A E#ti cu(.a a(enin+at de ce.a?
Ini(a lui tre*ri de e(o+ie.
A Fire#te c nu. :r( o tcere ap*toare. 4.ea at1t de
(ulte *,i *pun0 dar nu putea. Nu trebuia * con*idere un
telefon prietene*c drept ni(ic altce.a dec1t )ngri!orarea
nor(al a unui pacient pentru doctorul lui. 4nne era genul
de o( care ar *una pe oricine ar fi a.ut neca'uri. 4ce*t
telefon nu )n*e(na ni(ic (ai (ult.
A Ne (ai .ede( .ineri0 nu? )ntreb el.
A 8a. O not ciudat *e fcu *i(+it )n .ocea ei.
Inten+iona0 oare0 * *e r'g1ndea*c?
A 4tunci a.e( o )nt1lnire0 *pu*e el repede0 )n*0 fire#te0 nu
era o )nt1lnire a unui brbat )ndrgo*tit. Era o )nt1lnire )ntre
pacient #i doctor.
A 8a. 3a re.edere0 doctore Ste.en*.
A3a re.edere. Mul+u(e*c c (,ai *unat. Mul+u(e*c foarte
(ult.
5nchi*e. 9i *e g1ndi la 4nne. 9i *e )ntreb dac *o+ul ei )#i
ddea *ea(a c1t de incredibil de noroco* era.
Oare cu( arta *o+ul ei? 8in pu+inele lucruri pe care
4nne i le po.e*ti*e de*pre el0 Eudd )#i for(a*e i(aginea
unui brbat atrgtor #i )n+elegtor. Era *porti.0 inteligent0
un o( de afaceri plin de *ucce*0 dona bani )n folo*ul artei.
2rea * fie genul de o( care lui Eudd i,ar fi plcut *,l aib
prieten0 )n circu(*tan+e diferite.
are putea fi oare proble(a lui 4nne de *e te(ea * di*cute
cu *o+ul ei? Sau cu p*ihologul ei? 2entru cine.a cu
caracterul lui 4nne0 era0 probabil0 .orba de un cople#itor
*enti(ent de .ino.+ie din cau'a unei a.enturi pe care o
a.u*e*e fie )nainte de c*torie0 fie dup. Nu #i,o putea
i(agina a.1nd a.enturi *enti(entale cu al+i brba+i. 2oate
c )i .a *pune .ineri. 1nd o .a .edea pentru ulti(a oar.
Re*tul dup,a(ie'ii trecu repede. Eudd di*cut cu pacien+ii0
ale cror #edin+e nu reu#i*e * le anule'e. 1nd plec #i
ulti(ul dintre ei0 lu ca*eta de la ulti(a #edin+ cu @arri*on
"urke #i o a*cult din nou0 fc1ndu,#i c1te.a )n*e(nri.
8up ce ter(in0 )nchi*e ca*etofonul. Nu a.ea de ale*.
Trebuia *,l *une (1ine di(inea+ pe #eful lui "urke #i *,l
infor(e'e de *tarea ace*tuia. 2ri.i *pre ferea*tr #i r(a*e
ui(it de faptul c afar *e )ntuneca*e. Era aproape ora opt
*eara. 4cu(0 c )nceta*e * *e (ai concentre'e la (unca
lui0 *e *i(+ea anchilo'at #i obo*it. 5l dureau coa*tele0 iar
bra+ul )i '.1cnea. 7a (erge aca* #i .a face o baie fierbinte.
4#e' la loc toate ca*etele0 e-cept1nd,o pe cea a lui "urke0
pe care o )ncuie )n *ertarul unei (e*e. O .a pre'enta unui
p*ihiatru de*e(nat de tribunal. 5#i lu parde*iul #i era de!a
la !u(tatea dru(ului *pre u#0 c1nd *un telefonul. Eudd
*e )ntoar*e #i ridic receptorul.
A 8octorul Ste.en*0 *pu*e el )n aparat.
3a cellalt capt al firului nu *e au'i nici un r*pun*. 8oar
o re*pira+ie greoaie #i na'al.
A 4lo?
Nu,i r*pun*e ni(eni. Eudd )nchi*e. R(a*e o clip pe loc0
)ncrunt1ndu,*e. Cre#eal0 )#i 'i*e el. Stin*e lu(inile din
cabinet0 )ncuie u#ile #i porni *pre a*cen*oare. To+i ceilal+i
care lucrau )n cldire pleca*er de(ult aca*. Era prea
de.re(e pentru cei care fceau cur+enie #i0 cu e-cep+ia lui
"igeloB0 pa'nicul de la intrare0 cldirea era pr*it.
Eudd a!un*e l1ng a*cen*or #i ap* pe buton. Nu *e
)nt1(pl ni(ic. 4p* )nc o dat. Ni(ic.
9i )n clipa aceea *e *tin*er toate lu(inile de pe coridor.

apitolul R
Eudd r(a*e )n fa+a a*cen*orului0 .alul de )ntuneric
i'bindu,l cu o .iolen+ fi'ic0 )#i *i(+i ini(a bt1nd (ai
tare0 apoi pul*1nd tot (ai rapid. 8intr,odat corpul )i fu
*trbtut de o *pai( pri(iti. #i )#i bg (1na )n bu'unar
cut1nd o cutie de chibrituri. O l*a*e )n cabinet. 2oate c
lu(inile func+ionau )nc la eta!ele inferioare. Mi#c1ndu,*e
)ncet #i cu gri!0 pipi cu (1na dru(ul p1n la u#a care
ddea )n ca*a *crilor. O )(pin*e. 9i aici era )ntuneric.
Fin1ndu,*e atent de balu*trad0 )ncepu * coboare )n be'n.
Eo*0 la (are di*tan+0 .'u ondul1ndu,*e )n *u* pe *cri ra'a
de lu(in a unei lanterne. Se lini#ti bru*c. "igeloB0
pa'nicul.
A "igeloBD *trig el. "igeloB. Sunt doctorul Ste.en*D
7ocea )i rico#a )n 'idurile de piatr0 r*un1nd cu un ecou
*ini*tru prin ca*a *crilor. Silueta care +inea lanterna
continua * urce )ncet0 necru+toare. ine,i acolo? *trig
Eudd. Singurul r*pun* fu ecoul cu.intelor lui.
9i0 bru*c0 Eudd #tiu cine *e afla acolo. 4*a*inii *i. Trebuiau
* fie cel pu+in doi. :nul )ntrerup*e*e curentul de la *ub*ol0
)n ti(p ce cellalt p1ndea pe ca*a *crilor pentru a,l
)(piedica * *cape.
Ra'a de lu(in *e apropia tot (ai (ult. Era doar cu dou
*au trei eta!e (ai !o*0 urc1nd rapid. 5nghe+ de fric. Ini(a
)ncepu *,i bat ca un ciocan (ecanic #i abia (ai *ttea pe
picioare. Se )ntoar*e repede #i urc *crile p1n la eta!ul lui.
8e*chi*e u#a #i r(a*e pe loc a*cult1nd. 8ar dac cine.a )l
a#tepta )n be'na de pe coridor?
/go(otul pa#ilor care urcau *crile *e au'ea tot (ai
puternic. Cura i *e u*ca. 2#i pe coridorul negru ca *(oala.
1nd a!un*e la a*cen*or0 )ncepu * nu(ere u#ile birourilor.
1nd *e opri )n fa+a cabinetului *u0 au'i de*chi'1ndu,*e
u#a de la ca*a *crilor. heile )i alunecar printre degetele
ner.oa*e #i c'ur pe podea. otrobi0 )nnebunit0 dup ele0
le g*i0 de*chi*e u#a de la *ala de a#teptare #i intr0 )ncuind
de dou ori u#a )n ur(a lui. 4cu( ni(eni nu o .a (ai putea
de*chide , fr o cheie *pecial.
8e pe coridor au'i Sunetul pa#ilor care *e apropiau. Intr )n
cabinetul *u #i )n.1rti butonul )ntreruptorului. Nu *e
)nt1(pl ni(ic. Nu e-i*ta curent )n toat cldirea. 5ncuie #i
acea*t u#0 apoi *e )ndrept *pre telefon. ut cu degetele
ro'eta #i for( nu(rul centralei. Se au'ir *unete lungi0
repetate0 apoi .ocea telefoni*tei0 *ingura lui legtur cu
lu(ea de afar. 7orbi )ncet=
A 4( o urgen+. Sunt doctorul Eudd Ste.en*.
7reau * .orbe*c cu detecti.ul Frank 4ngeli de la *ec+ia
nou*pre'ece. 7 rog0 grbi+i,.D
A Nu(rul du(nea.oa*tr0 . rog?
Eudd i,l *pu*e.
A O clip0 . rog.
Eudd au'i cu( cine.a )ncearc u#a din*pre coridor a
cabinetului *u. 2e acolo nu puteau intra pentru c nu e-i*ta
clan+ pe dinafar.
A 7 rog0 grbi+i,.D
A O clip0 . rog0 replic .ocea re'er.at0 indiferent.
2e fir *e au'i un b1'1it0 apoi .ocea centrali*tei de la poli+ie=
A Sec+ia nou*pre'ece.
Ini(a lui Eudd '.1cni de e(o+ie.
A u detecti.ul 4ngeli0 *pu*e el. E urgentD
A u detecti.ul 4ngeli... un (o(ent0 . rog.
4far *e )nt1(pl ce.a. 4u'ea .oci .orbind )n *urdin.
ine.a *e altura*e pri(ului brbat. e pun la cale?
O .oce cuno*cut )i r*pun*e la telefon=
A 8etecti.ul 4ngeli nu e*te aici. Eu *unt partenerul lui0
locotenent McCrea.y. e...
A 4ici Eudd Ste.en*. Sunt )n biroul (eu. 3u(inile *,au
*tin* #i cine.a )ncearc * *parg u#a #i * ( ucid.
3a cellalt capt al firului *e l* o tcere a(enin+toare.
A 4*cult0 doctore0 *pu*e McCrea.y0 e,ar fi * .ii aici #i
* di*cut(?
A Nu pot .eni acolo. Eudd (ai c url. ine.a )ncearc *
( a*a*ine'e.
:r( o nou tcere. McCrea.y nu,l credea #i nu inten+iona
*,l a!ute. 8e afar0 Eudd au'i o u# de*chi'1ndu,*e0 apoi
.oci )n *ala de a#teptare. 2trun*e*er )n *ala de a#teptare.
Era i(po*ibil fr o cheie0 )n* )i au'ea (i#c1ndu,*e0
.enind *pre u#a de la cabinetul *u.
McCrea.y )i *punea ce.a la telefon0 dar Eudd nu,i (ai ddu
aten+ie. Era prea t1r'iu. 2u*e !o* receptorul. Nu (ai a.ea
i(portan+ nici dac McCrea.y ar fi acceptat * .in.
4*a*inii erau aiciD 7ia+a e*te un fir foarte *ub+ire #i nu,+i
trebuie dec1t o *ecund ca *,l rupi. Frica ce,l cuprin*e*e *e
tran*for( )ntr,o furie oarb. Refu'a * *e la*e (celrit0
ca @an*on #i arol. Se .a lupta. 2ipi prin !ur )n )ntuneric
cut1nd o po*ibil ar(. O *cru(ier... un cu+it de de*chi*
*cri*orile... nu a.ea nici un *en*. 4*a*inii a.eau0 cu
*iguran+0 pi*toale. Era un co#(ar dintr,un ro(an de Lafka.
Era conda(nat0 fr nici un (oti.0 de cli fr fa+. 5i au'i
.enind (ai aproape de u#a cabinetului #i #tiu c (ai are
doar un (inut *au dou de trit. 5ntr,o *tare de ciudat
indiferen+ #i cal(0 de parc ar fi fo*t propriul lui pacient0
)#i e-a(ina ulti(ele g1nduri0 )#i a(inti de 4nne #i )l
*trbtu o *en'a+ie de pierdere dureroa*. Se g1ndi la
pacien+ii *i #i la c1t de (are ne.oie a.eau de el. @an*on
"urke. Tre*ri )ndurerat0 a(intindu,#i c )nc nu,l
infor(a*e pe #eful lui "urke c ace*ta .a trebui )nchi* )ntr,
un in*titut de boli (intale. 7a pune ben'ile )ntr,un loc unde
* poat fi... Ini(a )i '.1cni puternic. 2oate c totu#i a.ea o
ar( )(potri.a lor.
4u'i pe cine.a ap*1nd pe clan+a de la u#. Era )ncuiat0
dar era o u# *ub+ire. Era u#or pentru ei * o *parg. 5#i
cut grbit0 prin )ntuneric0 dru(ul *pre (a*a unde pu*e*e
ca*eta Iui "urke. 4u'i cu( u#a e*te )(pin* )ncet. 4poi
cu( cine.a )ncearc * de*cuie yala. 8e ce nu o *parg0 pur
#i *i(plu? )#i 'i*e el. :nde.a0 )ntr,un col+ al (in+ii0 *i(+i c
r*pun*ul e i(portant0 dar nu a.ea acu( ti(p * *e
g1ndea*c la a#a ce.a. u degetele care,i tre(urau0 de*cuie
*ertarul )n care *e g*ea ca*eta. O tra*e afar din cutia de
pla*tic #i *e )ndrept *pre ca*etofon0 )ncerc1nd * o
derule'e. Era o #an* ne)n*e(nat0 dar *ingura pe care o
a.ea.
Sttea )n picioare0 concentr1ndu,*e0 *trduindu,*e *,#i
a(intea*c e-act con.er*a+ia lui cu "urke. re*cu
pre*iunea e-ercitat a*upra u#ii. Eudd *pu*e repede )n g1nd
o rugciune.
A 5(i pare r1u c *,a )ntrerupt curentul0 ro*ti el cu .oce
tare. 8ar *unt *igur c .a re.eni pe*te c1te.a (inute0
@arri*on. e,ar fi * te )ntin'i #i * te rela-e'i?
/go(otul de la u# )ncet bru*c. Eudd ter(ina*e de derulat
banda. 4p* pe butonul de pornire. Ni(ic. Fire#teD
urentul *e )ntrerup*e*e )n toat cldirea0 )i au'i cu( )ncep
din nou * (e#terea*c la )ncuietoare0 )l cuprin*e
di*perarea.
A 4#a e (ai bine0 *pu*e el tare. F,te c1t (ai co(od.
"1!b1i dup cutia cu chibrituri0 o g*i pe (a*0 *coa*e un
b+ #i )l aprin*e. Finu flacra aproape de ca*etofon. E-i*ta
un buton pe care era *cri* NbaterieO. 4p* pe el0 apoi porni
din nou ca*etofonul )n clipa aceea0 *e au'i pocnetul bru*c al
yalei de*chi*e. 8i*pru*e #i ulti(ul *cutD
4poi .ocea lui "urke r*un )n ca(er=
NA 8oar at1t po+i * *pui? Nici nu .rei * #tii ce do.ad
a(. 8e unde * #tiu c nu e#ti unul dintre ei?O
Eudd )nle(ni0 ne)ndr'nind * *e (i#te. ini(a bubuindu,i
ca un tunet.
NA 9tii foarte bine c nu *untS0 *pu*e .ocea lui Eudd de pe
band. NSunt prietenul tu0 )ncerc * te a!ut. 2o.e*te#te,(i
de*pre do.ada taO.
NA 4u intrat )n ca*a (ea a'i,noapte. 4u .enit * ( ucid.
8ar eu *unt prea de#tept pentru ei. 8or( )n debara #i a(
yale )n plu* la toate u#ile0 pentru ca ei * nu poat a!unge la
(ineO.
Sunetele de afar )nceta*er.
7ocea lui Eudd din nou.
NA 4i raportat *pargerea la politie?O
NA Fire#te c nuD 2oli+ia e cu ei. 4u ordin * ( )(pu#te.
8ar nu ar )ndr'ni * o fac c1t ti(p *unt oa(eni )n !urul
(eu0 a#a c eu *unt atent * fiu (ereu )ncon!urat de
oa(eniO.
NA M bucur c (i,ai dat acea*t infor(a+ie.O
NA e .ei face cu ea?O
NA 4*cult foarte atent tot ce,(i *pui. 4( totul...O )n acea
clip un *e(nal de alar( porni * *une *trident )n creierul
lui Eudd. :r(toarele cu.inte de pe ca*et.
2lon!a *pre ca*etofon #i,l )nchi*e.
A 5n (intea (ea0 continu Eudd cu .oce tare. 9i .o( g*i
cea (ai bun (odalitate de a re'ol.a acea*t proble(.
Se opri. Nu putea * dea din nou dru(ul la band pentru c
nu #tia de unde * reia. Singura lui *peran+ era ca brba+ii
de afar * *e fi con.in* c Eudd era cu un pacient )n
cabinetul *u. 5n* chiar dac credeau a#a ce.a0 )i .a opri
a*ta?
A 4*tfel de ca'uri0 *pu*e Eudd0 ridic1nd .ocea0 *unt (ult
(ai frec.ente dec1t )+i po+i i(agina0 @arri*on.
3* *,i *cape o e-cla(a+ie de nerbdare. 4# .rea * .in
din nou lu(ina. 9tiu c #oferul te a#teapt )n fa+a cldirii.
Se .a )ntreba0 probabil0 ce *,a )nt1(plat #i .a urca.
Eudd *e opri #i a*cult. 8e afar *e au'eau #oapte de
cealalt parte a u#ii. e hotrau? 8e !o*0 din *trad0 au'i
dintr,odat *unetul in*i*tent al unei *irene care *e apropia.
9oaptele )ncetar. 4*cult atent a#tept1nd * *e )nchid u#a
de la coridor0 dar nu au'i ni(ic. Erau tot aici0 pregti+i de
atac. :rletul *irenei era tot (ai puternic. Se opri )n fa+a
cldirii. 9i0 bru*c0 *e aprin*er toate lu(inile.
apitolul T
A e.a de but?
McCrea.y cltin din cap0 indi*pu*0 *tudiindu,l pe Eudd.
4ce*ta )#i turn ai doilea pahar de coniac )n ti(p ce
McCrea.y )l ur(rea fr * fac .reun co(entariu.
M1inile lui Eudd )nc tre(urau. 2e (*ur ce cldura
coniacului i *e )(pr#tia prin corp0 *i(+i cu( )ncepe * *e
rela-e'e.
McCrea.y a!un*e*e la birou la dou (inute dup ce *e
aprin*e*er lu(inile. 4du*e*e cu el un apatic *ergent de
poli+ie care acu( *ttea !o* fc1nd )n*e(nri )ntr,un
carnetel. McCrea.y .orbi.
A S (ai recapitul( o dat0 doctore Ste.en*. Eudd tra*e
ad1nc aer )n piept #i )ncepu din nou0 p*tr1ndu,#i )n (od
inten+ionat .ocea c1t (ai cal( #i (ai re'er.at.
A 4( )ncuiat cabinetul #i (,a( du* *pre a*cen*or.
3u(inile de pe coridor *,au *tin*. M,a( g1ndit c poate
func+ionea' lu(inile de la celelalte eta!e0 a#a c a( pornit
)n !o* pe *cri. Eudd e'it0 retrindu,#i *pai(a. 4( .'ut pe
cine.a urc1nd *crile0 cu o lantern )n (1n. 4( *trigat.
redea( c e "igeloB0 pa'nicul. Nu era el.
A ine era?
A Fi,a( *pu* doar. Nu #tiu. Ni(eni nu (i,a r*pun*.
A e te face * cre'i c .eneau * te ucid?
3ui Eudd )i flutur pe bu'e o replic a*pr0 dar *e opri la
ti(p. Era e*en+ial ca McCrea.y *,l cread.
A M,au ur(rit p1n )n cabinet.
A re'i c erau doi brba+i care doreau * te ucid?
A el pu+in doi0 *pu*e Eudd. I,a( au'it #optind.
A 4i *pu* c atunci c1nd ai intrat )n *ala de a#teptare ai
)ncuiat u#a de la coridor. 4( )n+ele* bine?
A 8a.
A 9i c1nd ai intrat )n ace*t cabinet ai )ncuiat u#a care d
*pre *ala de a#teptare.
A 8a. McCrea.y *e )ndrept *pre u#a care fcea legtura
)ntre *aia de a#teptare #i biroul lui Eudd.
A 4u )ncercat * for+e'e u#a?
A Nu0 recuno*cu Eudd0 )#i a(inti cu( a*ta )l nedu(eri*e #i
pe el.
A 5n regul0 *pu*e McCrea.y. 1nd *e )nchide u#a de la
*ala de a#teptare care d *pre coridor0 acea*ta nu poate fi
de*chi* dec1t din afar cu o cheie *pecial.
Eudd e'ita. 9tia ce ur(rea McCrea.y.
A 8a.
A ine are cheia?
Eudd *i(+i cu( ro#e#te.
A Eu #i arol.
7ocea lui McCrea.y era politicoa*.
A 9i cu( r(1ne cu cei care fac cur+enie? u( intr
aici?
A 4( fcut cu ei un aran!a(ent *pecial. arol .enea (ai
de.re(e de trei ori pe *pt(1n #i )i la* )nuntru.
Ter(inau )nainte de *o*irea pri(ului pacient.
A Mi *e pare de*tul de inco(od. 8e ce nu puteau intra )n
ace*t cabinet atunci c1nd fceau cur+enie )n celelalte
birouri?
A 2entru c do*arele pe care le p*tre' aici *unt foarte
confiden+iale. 2refer ace*t de'a.anta! faptului ca ni#te
*trini * fie pre'en+i aici c1nd ni(eni nu e prin prea!(.
McCrea.y pri.i *pre *ergent pentru a *a a*igura c notea'
totul. Mul+u(it0 *e )ntoar*e din nou *pre Eudd.
A 1nd noi a( intrat )n *ala de a#teptare0 u#a era
de*cuiat. Nu for+at0 de*cuiat.
Eudd nu *pu*e ni(ic. McCrea.y continu=
A Toc(ai (i,ai *pu* c du(neata #i arol *unte+i *ingurii
care a.e+i cheia de la acea*t u#. Iar cheia lui arol e*te ia
poli+ie. Mai g1nde#te,te0 doctore Ste.en*. ine (ai are
cheia de la u#?
A Ni(eni altcine.a.
A 4tunci0 cu( cre'i c au intrat acei oa(eni? Iar Eudd )#i
ddu0 bru*c0 *ea(a.
A 4u fcut o copie dup cheia lui arol )n ti(p ce o
torturau.
A E po*ibil0 recuno*cu McCrea.y. 2e bu'e )i apru un
'1(bet tri*t. 8ac au fcut o copie0 .o( g*i ur(e de
parafin pe cheie. 7oi cere laboratorului * fac un te*t.
Eudd ddu din cap. Se *i(+ea de parc ar fi (arcat un punct
.ictorio*0 )n* *enti(entul *u de *ati*fac+ie dur *curt
ti(p.
A 8eci0 dup prerea du(itale0 *pu*e McCrea.y0 doi
brba+i0 * pre*upune( deoca(dat c nu e i(plicat nici o
fe(eie0 au fcut o copie dup cheie pentru a putea intra )n
ace*t cabinet cu inten+ia de a te ucide. 8a?
A 8a0 *pu*e Eudd.
A 4i *pu* c atunci c1nd ai intrat )n cabinet ai )ncuiat u#a
care d *pre *ala de a#teptare. E*te ade.rat?
A 8a0 *pu*e Eudd.
7ocea lui McCrea.y era aproape bl1nd.
A 8ar a( g*it #i u#a acea*ta de*cuiat.
A 2robabil c au a.ut o cheie #i pentru u#a a*ta.
A 9i atunci0 dup ce au de*cuiat,o0 de ce nu te,au uci*?
A Fi,a( *pu* de!a. 4u au'it .ocile de pe band.
A 4ce#ti doi uciga#i di*pera+i )#i dau *ilin+a * )ntrerup
curentul0 te prind aici )ntr,o cur*0 ptrund )n cabinet #i apoi
*e fac ne.'u+i0 fr *,+i ating un fir de pr din cap?
7ocea )i era plin de di*pre+.
O furie cu(plit pu*e *tp1nire pe Eudd.
A e .rei * *pui?
A Te l(ure*c i(ediat0 doctore. Nu cred c cine.a a fo*t
aici #i nu cred c cine.a )ncearc * te ucid.
A Nu e ne.oie * ( cre'i pe cu.1nt0 )i r*pun*e Eudd0
ener.at. 9i lu(inile? 9i pa'nicul "igeloB?
A E )n hol.
Eudd *i(+i c i *e opre#te ini(a )n loc.
A Mort?
A 1nd l,a( .'ut noi nu era. S,a ar* un fir de la
)ntreruptorul principal. "igeloB a cobor1t la *ub*ol ca *,l
)nlocuia*c. 4 ter(inat e-act c1nd a( a!un* noi.
Eudd )l pri.i ui(it.
A Oh0 *pu*e el0 )n cele din ur(.
A Nu #tiu care +i,e !ocul0 doctore Ste.en*0 *pu*e
McCrea.y0 dar de acu( )ncolo nu ( (ai pune la
*ocoteal. Se )ndrept *pre u#. 9i f,(i un *er.iciu. Nu (
(ai cuta0 te g*e*c eu.
Sergentul )#i )nchi*e cu 'go(ot carne+elul #i )l ur( pe
McCrea.y.
Efectul coniacului di*pru*e. Starea de euforie trecu*e
#i )l cuprin*e o ad1nc di*perare. @abar n,a.ea ce ar (ai fi
trebuit * fac. Era )n (i!locul unei enig(e #i nu a.ea nici
un punct de reper. Se *i(+ea ca un biat care *trig N.ine
lupulO0 doar c lupii erau fanto(e ne.'ute #i di*trugtoare0
#i de fiecare dat c1nd aprea McCrea.y0 preau * *e
e.apore. Fanto(e *au... E-i*ta doar o *ingur alt
e-plica+ie. Era ce.a )ngro'itor pentru el )n*u#i faptul c
a!un*e*e * o ia )n con*iderare0 )n* trebuia. Trebuia * fac
fa+ po*ibilit+ii c de.eni*e paranoic.
O (inte (ult prea obo*it putea * dea na#tere unor
ilu'ii care * par ab*olut reale. Munci*e prea (ult. Nu,#i
(ai lua*e o .acan+ de ani de 'ile. Era u#or de i(aginat c
(oartea lui @an*on #i a lui arol * fi fo*t catali'atorul
care *,i fi aruncat (intea )ntr,un abi* e(o+ional0 a*tfel
)nc1t e.eni(entele * *e par a(plificate #i depla*ate.
Oa(enii *uferin'i de paranoia triau )ntr,o lu(e unde
lucruri obi#nuite0 de fiecare 'i0 repre'entau terori de
nede*cri*. Spre e-e(plu0 accidentul de (a#in. 8ac ar fi
fo*t o )ncercare pre(editat de a,l ucide0 cu *iguran+ c
#oferul ar fi cobor1t de la .olan pentru a *e a*igura c )#i
ter(ina*e treaba. 9i cei doi brba+i care .eni*er aici )n
acea*t *ear. Nu #tia0 de fapt0 dac a.u*e*er ar(e la ei.
Oare nu un paranoic ar fi pre*upu* c .or *,l ucid? Era
(ult (ai logic * fi fo*t ni#te ho+i. C1nd au au'it .ocile din
cabinet0 au luat,o la fug. Fire#te0 dac ar fi fo*t a*a*ini0 ar
fi de*chi* u#a #i l,ar fi uci*. u( putea0 oare0 * de*copere
ade.rul? 9tia c nu a.ea nici un *en* * apele'e la poli+ie.
Nu e-i*ta ni(eni cruia *,i cear a!utorul.
5i .eni o idee. N*cut din di*perare0 )n* cu cit o e-a(ina
(ai (ult0 cu at1t i *e pru (ai logic. 3u cartea de telefon0
paginile galbene.
apitolul %
3a ora patru0 )n dup,a(ia'a ur(toare0 Eudd ie#i din
cabinetul *u #i porni *pre o adre* din partea de *ud a
cartierului Ke*t Side. 4!un*e la o cldire cu aparta(ente0
.eche #i ca( drpnat. Oprind (a#ina )n fa+a 'idurilor )n
ruin0 Eudd )ncepu * aib )ndoieli. 2oate c gre#i*e adre*a.
4poi un carton de la o ferea*tr de ia eta!ul )nt1i )i atra*e
aten+ia=
NORM4N /. MOO8J
8etecti. particular
Sati*fac+ie garantat
Eudd cobor) din (a#in. Era o 'i u(ed #i rece0 .1ntul
btea puternic #i *e anun+a nin*oare )n cur*ul *erii. Tra.er*
cu bgare de *ea( trotuarul aluneco* #i intr )n .e*tibulul
cldirii.
4ici )l )nt1(pin duhoarea (1ncrii r1ncede #i a urinei.
4p* pe butonul pe care *cria NNor(an /. MoodyO0 #i
pe*te o clip *e au'i un +1r1it. Intr #i g*i aparta(entul $.
2e u# *e putea citi=
Nor(an /. Moody
8etecti. particular
S:N4FI 9l INTR4FI
Eudd *un #i intr.
Era e.ident c Moody nu era genul de brbat care *,#i
folo*ea*c banii pentru a tri )n lu-. "iroul arta de parc
fu*e*e (obilat de un #obolan *tr1ngtor0 orb #i *uferind de
hipertiroidie. "oarfe #i .echituri *e )ngr(deau pe fiecare
centi(etru liber al ca(erei. 5ntr,un col+ *e afla un para.an
!apone' 'dren+uit. 31ng el0 un felinar indian #i )n fa+a lui0 o
(a* dane' (odern #i 'g1riat. 2e*te tot *e .edeau
teancuri de 'iare #i re.i*te .echi.
O u# *ri )n lturi #i Nor(an /. Moody )#i fcu apari+ia.
4.ea ca( un (etru cinci'eci #i cinci #i pe*te o *ut de
kilogra(e. Se ro*togolea )n ti(p ce (ergea #i lui Eudd )i
a(inti de un "uddha care prin*e*e .ia+. 4.ea o fa+a
rotund0 !o.ial0 cu ochi (ari0 ne.ino.a+i0 de un alba*tru
de*chi*. Era co(plet chel #i capul )i era )n for( de ou. Era
i(po*ibil *,+i dai *ea(a ce .1r*ta are.
A 8o(nul Ste.en*on? )i )nt1(pin Moody.
A 8octor Ste.en*0 *pu*e Eudd.
A 3ua+i loc0 lua+i loc. "uddha cu accent *udi*t.
Eudd pri.i )n !urul *u dup un *caun. 3u un teanc de
re.i*te .echi de nudi*( #i body,buiding de pe un fotoliu de
piele cu a*pect deteriorat0 cu f1#ii *(ul*e din el0 #i *e a#e'
precaut.
Moody )#i cobor) (a*a de carne )ntr,un balan*oar enor(.
A 4#a deciD e pot face pentru du(neata?
Eudd )#i ddu *ea(a c fcu*e o gre#eal. 3a telefon )i
ddu*e lui Moody nu(ele lui )ntreg. :n nu(e care apru*e
)n ulti(ele 'ile pe pri(a pagin a fiecrui 'iar din NeB
Jork. 9i reu#i*e * dea pe*te *ingurul detecti. particular din
)ntreg ora#ul care nu au'i*e niciodat de el. )#i *torcea
creierii )n cutarea unei *cu'e pentru a pleca.
A ine (,a reco(andat? )l )nde(n * .orbea*c Moody.
Eudd e'it0 nedorind *,l !ignea*c.
A 4( g*it anun+ul )n paginile galbene. Moody r1*e.
A Nu #tiu ce (,a# face fr paginile galbene0 *pu*e el. ea
(ai (are in.en+ie de la lichiorul de poru(b. R1*e din nou
*curt.
Eudd *e ridic. 4.ea de,a face cu un (are idiot.
A 5(i pare ru c .,a( deran!at0 do(nule Moody0 *pu*e
el. 4# .rea * ( (ai g1nde*c )nainte *...
A Fire#te0 fire#te0 )n+eleg0 *pu*e Moody. 7a trebui *,(i
plti+i totu#i acea*t .i'it.
A "ine)n+ele*0 *pu*e Eudd. 71r) (1na )n bu'unar #i *coa*e
c1te.a bancnote. 1t?
A inci'eci de dolari.
A inci'eci? .Eudd )nghi+i )n *ec0 furio*0 tra*e c1te.a
bancnote #i le tr1nti )n (1na lui Moody0 4ce*ta le nu(r
atent.
A Mul+u(e*c foarte (ult0 *pu*e Moody. Eudd porni *pre
u#0 *i(+indu,*e ca un pro*t. 8octore...
Eudd *e )ntoar*e. Moody )i '1(bea bine.oitor0 )nde*1nd
banii )n bu'unarul de la .e*t.
A 8in (o(ent ce te,a( ta-at de cinci'eci de dolari0 *pu*e
el prieteno*0 ai putea * *tai !o* #i *,(i *pui ce proble(
ai. 5ntotdeauna a( *pu* c ni(ic nu te cal(ea' (ai (ult
dec1t *,+i de*chi'i *ufletul )n fa+a cui.a.
Ironia ace*tei fra'e0 ro*tit de brbatul pro*tu+ din fa+a *a0
aproape c,l fcu pe Eudd * i'bucnea*c )n r1*. 5l *tudie o
clip pe Moody. e a.ea de pierdut? 2oate c di*cu+ia cu
un *trin )l .a a!uta0 )ncet0 *e )ntoar*e )napoi #i *e a#e' pe
*caun.
A 4r+i de parc por+i )n *pate neca'urile )ntregii o(eniri0
doctore. 5ntotdeauna a( *pu* c patru u(eri *unt (ai
puternici dec1t doi.
Eudd nu era *igur c1te dintre afori*(ele lui Moody .a (ai
fi )n *tare * *uporte. Moody )l cerceta atent.
A e te,a adu* aici? Fe(eile *au banii? )ntotdeauna a(
*pu* c dac eli(ini fe(eile #i banii0 cele (ai (ulte
proble(e ale lu(ii *,ar re'ol.a de la *ine. Moody )l pri.ea
curio*0 a#tept1nd un r*pun*.
A red... cred c cine.a )ncearc * ( ucid.
Ochii alba#tri clipir de*.
A re'i?
Eudd *e fcu c nu aude )ntrebarea.
A 2oate ai putea *,(i dai nu(ele cui.a care *,a
*peciali'at )n a*tfel de proble(e.
A "ine)n+ele* c pot0 *pu*e Moody. Nor(an /. Moody.
el (ai bun din tar.
Eudd oft cu di*perare.
A e,ar fi *,(i po.e*te#ti totul0 doctore? propu*e Moody.
S .ede( dac noi doi nu reu#i( *,i d( de capt.
Eudd '1(bi fr * .rea. 2arc *e au'ea pe el .orbind. 8oar
)ntinde,te #i *pune0 indiferent ce,+i trece prin (inte. 8e ce
nu? Tra*e ad1nc aer )n piept #i0 c1t (ai conci* po*ibil0 )i
po.e*ti lui Moody e.eni(entele din ulti(ele c1te.a 'ile. 2e
(*ur ce .orbea0 uit de pre'en+a lui Moody. 5#i .orbea de
fapt *ie#i0 e-pri(1nd )n cu.inte )nt1(plrile enig(atice
care a.u*e*er loc. E.it cu gri! * po(enea*c de*pre
te(erile pri.ind *ntatea lui (intal. 1nd Eudd ter(in0
Moody )l pri.ea fericit.
A 4i intrat )ntr,o )ncurctur teribil0 doctore. Ori cine.a
.rea * te ucid0 ori te te(i c .ei a!unge un paranoic
*chi'ofrenic.
Eudd )l pri.i *urprin*. :nu la 'ero pentru Nor(an /.
Moody. 4ce*ta continu=
A 4i *pu* c *unt doi detecti.i care in.e*tighea' ace*t
ca'. )+i a(inte#ti nu(ele lor?
Eudd e'it. Nu,i prea .enea * aib )ncredere )n ace*t o(.
Nu,#i dorea dec1t * plece.
A Frank 4ngeli0 r*pun*e el0 #i locotenentul McCrea.y.
E-pre*ia de pe chipul lui Moody *uferi o *chi(bare
aproape i(perceptibil.
A e (oti. ar a.ea cine.a * te ucid0 doctore?
A @abar n,a(. 8in c1te #tiu eu0 nu a( du#(ani.
A Ei0 haide acu(. Fiecare dintre noi are c1+i.a du#(ani
prin !ur. 5ntotdeauna a( *pu* c du#(anii *unt *area #i
piperul .ie+ii.
Eudd *e *trdui * nu *e cutre(ure.
A *torit?
A Nu0 *pu*e Eudd.
A E#ti ho(o*e-ual? Eudd oft.
A 4( trecut prin toate a*tea cu cei de la poli+ie #i...
A 5h). 8oar c pe (ine ( plte#ti ca * te a!ut0 *pu*e
Moody0 netulburat. 8atore'i bani cui.a?
A Nu(ai notele de plat lunare.
A 9i pacien+ii?
A e,i cu ei?
A 2ai0 )ntotdeauna a( *pu* c dac .rei * cau+i *coici0
trebuie * te duci pe (alul (rii. 2acien+ii ti *unt o
gr(ad de +icni+i. 4#a,i?
A Nu,i a#a0 *pu*e Eudd0 tio*. Sunt oa(eni cu proble(e.
A 2roble(e afecti.e pe care nu le pot re'ol.a *inguri. Nu
*,ar putea ca unul dintre ei *,+i poarte ranchiun? Oh0 nu
pentru un (oti. logic0 ci poate cine.a care te con*ider
.ino.at de ce.a )n i(agina+ia lui.
A 2o*ibil. 8oar c (are parte din pacien+ii (ei *e afl *ub
gri!a (ea de un an *au chiar de (ai (ult ti(p. 5n acea*t
perioad a( a!un* *,i cuno*c la fel de bine c1t poate o
fiin+ o(enea*c * o cunoa*c pe alta.
A Nu *e )nfurie niciodat din cau'a ta? 5ntreb Moody0
inocent.
A 1teodat. 8ar noi nu cut( pe cine.a care e*te
*uprat pe (ine. ut( un cri(inal paranoic care a uci*
de!a cel pu+in doi oa(eni #i a fcut (ai (ulte )ncercri *
( ucid #i pe (ine0 E'it0 apoi *e for+ * continue. 8ac
a( un a*tfel de pacient #i eu nu #tiu0 atunci )l ai )n fat pe
cel (ai inco(petent p*iholog care a e-i*tat .reodat.
Ridic pri.irea #i,l .'u pe Moody *tudiindu,l.
A 5ntotdeauna a( *pu* c lucrurile trebuie luate pe r1nd0
replic Moody0 .e*el. 2ri(ul lucru pe care trebuie *,l
face( e*te * de*coperi( dac cine.a )ncearc *,+i fac de
petrecanie *au dac nu e#ti nebun cu(.a. Nu,i a#a0
doctore? 2e chip i *e a#ternu un '1(bet larg0 )ndeprt1nd
!ignirea din cu.intele lui.
A u(? )ntreb Eudd.
A Si(plu0 *pu*e Moody. 2roble(a ta e c ai prea (ulte pe
cap0 nu po+i * le re'ol.i pe toate #i nu #tii dac cine.a ti,a
pu* g1nd ru. Mai )nt1i , trebuie * .ede( )n ce fel de !oc ai
intrat0 apoi * )i de*coperi( pe ceilal+i !uctori. 4i (a#in?
A 8a. .
Eudd uita*e * (ai plece #i * caute un alt detecti.
particular0 )#i ddea *ea(a acu( c0 *ub chipul bl1nd0
inocent #i dincolo de i(aginea *i(pli*t0 *e a*cundea un
o( inteligent #i talentat.
A red c e#ti epui'at ner.o*0 *pu*e Moody.
7reau *,+i iei o (ic .acan+.
A 1nd?
A M1ine di(inea+.
A E i(po*ibilD prote*t Eudd. 4( pacien+i progra(a+i...
Moody nu,l lu )n *ea(a.
A 4nulea' progra(rile.
A 8ar ce ro*t are?
A 5+i *pun eu cu( *,+i faci (e*eria? )ntreb Moody. 8up
ce pleci de aici0 .reau * te duci direct la o agen+ie de .oia!.
ere,le *,+i re'er.e un loc la... *e g1ndi o clip...
Cro**ingerG*. E un dru( plcut prin at*kill*. ldirea )n
care locuie#ti are un gara!?
A 8a.
A O.L. Spune,le *,+i pregtea*c (a#ina pentru cltorie.
Nu .reau * ai defec+iuni pe dru(.
A Nu *,ar putea *pt(1na .iitoare? M1ine e o 'i...
A 8up ce ter(ini la agen+ie0 te )ntorci la birou #i )+i *uni
pacien+ii. Spune,le c ai o urgen+ #i te )ntorci pe*te o
*pt(1na.
A /u c nu pot0 *pu*e Eudd. E*te (ult prea...
A Mai bine *un,l #i pe 4ngeli0 continu Moody. Nu .reau
ca poli+ia * te caute c1t ti(p .ei fi plecat.
A 8e ce * fac a#a ce.a? )ntreb Eudd.
A 2entru a,+i prote!a cei cinci'eci de dolari. 9i0 fiindc
.eni .orba0 (ai a( ne.oie de un a.an* de dou *ute de
dolari. 2lu* cinci'eci de dolari pe 'i #i cheltuielile.
Moody )#i t1r) (a*a de carne afar din balan*oar.
A 7reau ca (1ine * porne#ti la dru( foarte de.re(e0
*pu*e ei0 pentru a a!unge )nainte de a *e )ntuneca. 2o+i pleca
pe la #apte di(inea+a?
A red. red c da. e .oi g*i acolo?
A u pu+in noroc0 r*pun*ul la o )ntrebare.
inci (inute (ai t1r'iu0 Eudd *e urca0 g1nditor0 )n (a#in.
5i *pu*e*e lui Moody c nu poate pleca #i nu,#i poate pr*i
pacien+ii0 a#a0 dintr,odat. In* #tia c o .a face. Real(ente
)#i punea .ia+a )n (1inile ace*tui Fal*taff ai lu(ii
detecti.ilor particulari. 1nd * plece0 cartonul din ferea*tra
lui Moody )i atra*e pri.irea.
S4TISF4FIE C4R4NT4TU
4r fi bine * ai dreptate0 )#i 'i*e Eudd0 )n.er#unat.
2lanificarea cltoriei *e de*f#ur fr nici o proble(.
Eudd *e opri la o agen+ie de .oia! de pe Madi*on 4.enue. l,
au re'er.at o ca(er la Cro***ingerG* #i i,au oferit o hart a
regiunii #i bro#uri colorate cu i(agini din at*kill*. 4poi
telefon centrali*tei cldirii )n care *e afla cabinetul #i
aran! cu ea *,i *une pe pacien+i0 anul1ndu,le progra(rile
p1n la o dat care le .a fi co(unicat. Telefon la *ec+ia
nou*pre'ece #i,l ceru pe detecti.ul 4ngeli.
A 4ngeli e aca*0 bolna.0 )i *pu*e o .oce i(per*onal.
7re+i * . dau nu(rul de aca*?
A 8a.
2e*te c1te.a clipe di*cuta cu 4ngeli. 8up c1t de rgu#it )i
era .ocea0 4ngeli rci*e 'dra.n.
A M,a( hotr1t * plec din ora# pentru c1te.a 'ile0 *pu*e
Eudd. 2lec (1ine di(inea+. 4( .rut doar * te anun+.
:r( o tcere0 )n ti(p ce 4ngeli anali'a *itua+ia.
A S,ar putea * fie o idee bun. :nde pleci?
A M,a( g1ndit * fac un dru( p1n la Cro**ingerG*.
A 5n regul0 *pu*e 4ngeli. Nu,+i face proble(e0 )i e-plic eu
lui McCrea.y. 9o.i. 4( au'it ce *,a )nt1(plat )n cabinetul
tu a*ear.
A 7rei * *pui c ai au'it .er*iunea iui McCrea.y0 *pu*e
Eudd.
A4i reu#it *,i .e'i pe cei care au )ncercat * te ucid?
8eci0 cel putin 4ngeli )l credea.
A Nu.
A Ni(ic din ce ne,ar putea a!uta *,i g*i(?
uloarea prului0 .1r*ta0 )nl+i(ea?
A 5(i pare ru0 replic Eudd. Era )ntuneric.
4ngeli pufni de'a(git.
A O.L. 7oi (ai cerceta. 2oate .oi a.ea ni#te .e#ti bune pe
c1nd te )ntorci. 4i gri! de tine0 doctore.
A 7oi a.ea0 *pu*e Eudd0 recuno*ctor. 9i )nchi*e.
4poi )l *un pe #eful lui @arri*on "urke #i )i e-plic
pe *curt *itua+ia anga!atului *u. Nu (ai e-i*ta alt *olu+ie
dec1t * fie tri(i* la un *pital de boli (intale. 4poi Eudd )i
telefona lui 2eter0 )i e-plic c trebuie * plece pentru o
*pt(1n din ora# #i )i ceru * fac for(alit+ile nece*are
pentru "urke. 2eter accept. Era pregtit de lupt.
3ucrul care )l deran!a cel (ai (ult pe Eudd era faptul c nu
o .a (ai putea .edea .ineri pe 4nne. 9i *,ar putea * nu o
(ai .ad niciodat.
5n dru( *pre aparta(entul *u0 *e g1ndi la Nor(an /.
Moody. "nuia ce punea Moody la cale. Fc1ndu,l pe Eudd
*,#i anun+e pacien+ii c .a pleca0 Moody *e a*igura c )n
ca'ul )n care cri(inalul era unul dintre ei0 dac e-i*ta un
cri(inal0 )l .a prinde )n cur*0 folo*indu,l pe Eudd ca
(o(eal. Moody )l in*trui*e *,#i la*e adre*a centrali*tei #i
pa'nicului cldirii. 7oia ca toat lu(ea * #tie unde .a
pleca Eudd.
1nd Eudd opri (a#ina )n fa+a blocului *u0 Mike ie#i *,l
*alute.
A 2lec )ntr,o cltorie (1ine di(inea+0 Mike0 )l infor(
Eudd. 7rei *a ai gri! * (i *e .erifice (a#ina #i * (i *e
fac plinul?
A M .oi ocupa i(ediat0 doctore Ste.en*0 3a ce or .e+i
a.ea ne.oie de (a#in?
A 2lec la #apte. Eudd *i(+i cu( Mike )l ur(re#te cu
pri.irea.
4!ung1nd )n aparta(ent0 )ncuie u#ile #i .erific atent
fere*trele. Totul prea * fie )n ordine.
3u dou pilule de codein0 *e de'brc0 ddu dru(ul apei
fierbin+i #i )#i cobor) cu gri!a )n cad corpul chinuit de
dureri0 *i(+ind cu( i *e rela-ea' (u#chii *patelui #i ai
g1tului. R(a*e )n apa fierbinte0 binecu.1ntat de
lini#titoare0 #i *e g1ndi. 8e ce )l a.erti'a*e Moody * nu
aib o defec+iune pe dru(? 2entru c era cel (ai potri.it
loc pentru a fi atacat0 unde.a pe #o*eaua *inguratic0 pu*tie0
care trecea prin at*kill*? 9i ce .a face Moody dac Eudd
ar fi atacat? Moody refu'a*e *,i *pun care era planul
*u0 ...dac a.ea .reun plan. u c1t Eudd e-a(ina (ai (ult
)ntreaga *itua+ie0 cu at1t era (ai con.in* c .a intra )ntr,o
capcan. Moody )i *pu*e*e c o pregtea pentru ur(ritorii
lui Eudd. 5n*0 indiferent de c1te ori trecea totul )n re.i*t0
a!ungea ine.itabil la aceea#i conclu'ie= capcana prea
fcut pentru a,l prinde pe Eudd. 8ar de ce? e intere* ar
a.ea Moody *,l .ad uci*? 8u(ne'eule0 )#i 'i*e Eudd. 4(
luat la )nt1(plare un nu(e din paginile galbene ale cr+ii de
telefon din Manhattan #i a( a!un* * cred c .rea * fiu
uci*D Sunt paranoicD
Si(+ea cu( i *e )nchid ochii. 2ilulele #i baia fierbinte )#i
fcu*er efectul. Ie#i e-tenuat din cad0 )#i #ter*e cu gri!
corpul plin de .1nti #i lu o pi!a(a. Se culc #i pu*e
cea*ul * *une la ora #a*e. Sleit de puteri0 c'u )ntr,un *o(n
ad1nc0
3a ora #a*e0 c1nd *un cea*ul0 Eudd *e tre'i i(ediat. 8e
parc nu *,ar fi *cur* nici o perioad de ti(p0 pri(ul lui
g1nd a fo*t= Nu cred )ntr,o *erie de coinciden+e #i nu cred
c unul dintre pacien+ii (ei e*te un uciga# )n (a*. Ergo0
*unt fie paranoic0 fie pe cale * de.in unul. Fr )nt1r'iere0
trebuia * con*ulte un alt p*ihiatru0 )i .a telefona doctorului
Robbie. 9tia c a*ta )n*e(na *f1r#itul carierei *ale de
doctor0 dar nu (ai a.ea ce * fac. 8ac *uferea de
paranoia0 .a trebui * fie )nchi*. "nuia0 oare0 Moody c
a.ea de,a face cu un bolna. (intal? 8e aceea )i propu*e*e
o .acan+? Nu pentru c pre*upunea c cine.a dorea *,i
ucid0 ci pentru c .'u*e *e(nele unei cri'e de ner.i?
2oate c lucrul cel (ai )n+elept ar fi * ur(e'e *fatul lui
Moody #i * plece )n at*kill* pentru c1te.a 'ile. Singur0
fr proble(ele 'ilnice0 .a putea *,#i e.alue'e cu cal(
)ntreaga *itua+ie0 .a putea )ncerca * de*copere (oti.ele
pentru care (intea lui o lua*e ra'na0 c1nd )ncepu*e *
piard contactul cu realitatea. 4poi0 dup ce *e .a )ntoarce0
)#i .a fi-a o )nt1lnire cu doctorul Robbie #i *e .a l*a pe
(1inile lui.
Era o hotr1re dificil de luat0 dar0 odat luat0 Eudd *e *i(+i
(ai bine. Se )(brc0 )#i pu*e )n .ali' c1te.a haine care
*,i a!ung pentru cinci 'ile #i ie#i din aparta(ent pornind
*pre a*cen*or.
Eddie nu era )nc de *er.iciu #i a*cen*orul func+iona *ingur.
Eudd cobor) la gara!ul de la *ub*ol0 )l cut din pri.iri pe
Kilt0 )ngri!itorul0 dar nu *e .edea prin prea!(. Cara!ul era
pu*tiu.
Eudd )#i 'ri (a#ina parcat )ntr,un col+0 l1ng 'idul de
ci(ent. 2orni *pre ea0 )#i pu*e .ali'a pe bancheta din *pate0
de*chi*e u#a din fa+0 *e a#e' la .olan0 1nd )ntin*e (1na
*pre cheile de contact0 un brbat *e i.i bru*c l1ng el. Eudd
*i(+i cu( i *e opre#te ini(a )n loc.
A E-act la ti(p. Era Moody.
A Nu #tia( c ai de g1nd * ( conduci0 *pu*e Eudd.
Moody )l pri.ea )nc1ntat0 pe chipul lui angelic a#tern1ndu,
*e un '1(bet larg.
A N,a( a.ut ni(ic (ai bun de fcut #i n,a( putut dor(i.
8intr,odat0 Eudd )i fu foarte recuno*ctor pentru felul )n
care0 plin de tact0 *e ocupa de per*oana lui. Nici o referire
la faptul c Eudd era un bolna. (intal0 ci doar propunerea
ingenioa* de a pleca unde.a pentru a *e odihni. Ei bine0 lui
Eudd nu,i r(1nea dec1t * *e prefac c totul decurge
nor(al.
A 4( a!un* la conclu'ia c ai dreptate. 7oi pleca la dru(
#i .oi g*i un r*pun*.
A Oh0 nu e ne.oie * pleci nicieri pentru a#a ce.a0 *pu*e
Moody. 3ucrurile *,au li(pe'it.
Eudd )i arunc o pri.ire uluit.
A Nu )n+eleg.
A E *i(plu0 )ntotdeauna a( *pu* c dac .rei * a!ungi la
rdcina a ce.a trebuie * )ncepi * *cor(one#ti.
A 8o(nule MoodyD
Moody *e *pri!ini de u#a (a#inii.
A 9tii ce (i *,a prut curio* la (ica ta proble(0 doctore?
Se prea c din cinci )n cinci (inute cine.a )ncearc * te
ucid0...poate. Ei bine0 ace*t NpoateO (,a fa*cinat. Nu
putea( face ni(ic p1n nu clarifica( dac te,ai t1(pit *au
e-i*ta0 )ntr,ade.r0 cine.a care dorea * te tran*for(e )ntr,
un cada.ru.
Eudd )l pri.i ui(it.
A 9i atunci0 dru(ul la at*kill*... *pu*e el fr .lag.
A Oh0 nici .orb * (ergi acolo0 doctore. 8e*chi*e u#a
(a#inii. Ie#i afar.
:luit0 Eudd cobor) din (a#in.
A 9tii0 dru(ul la at*kill* a fo*t doar recla(0 )ntotdeauna
a( *pu* c dac .rei * prin'i un rechin0 trebuie *
)n*1ngere'i apa (ai )nt1i.
Eudd )i pri.ea chipul.
A M te( c niciodat n,ai fi a!un* la at*kill*0 *pu*e
Moody bl1nd. 5ncon!ur (a#ina p1n la capot0 b1!b1i la
)ncuietoare #i o ridic. Eudd .eni l1ng el. 2e una din +e.i
erau lipite trei buc+i de dina(it. 8ou fire *ub+iri at1rnau
liber.
A O bo(b a*cun*0 *pu*e Moody.
Eudd *e uit nedu(erit la el.
A 8ar cu( ai... Moody r1n!i.
A Fi,a( *pu*0 nu prea a( *o(n. 4( a!un* aici ca( pe la
(ie'ul nop+ii0 i,a( dat ni#te bani pa'nicului de noapte0
pentru a pleca * *e di*tre'e0 #i a( a#teptat a*cun* )n
)ntuneric. 2a'nicul de noapte te co*t )nc dou'eci de
dolari0 adug el. N,a( .rut * *e *pun c e#ti 'g1rcit.
Eudd *i(+i bru*c un *enti(ent de afec+iune pentru brbatul
(ic #i gra*.
A 4i .'ut cine a pu* bo(ba?
A Nu. 4 fo*t pu* aici )nainte de *o*irea (ea. 3a ora #a*e
di(inea+a0 (,a( g1ndit c nu .a (ai aprea ni(eni0 a#a c
a( aruncat o pri.ire. 4rt *pre firele care at1rnau.
2rietenii ti *unt drgu+i. 4u (e#terit #i o a doua bo(b.
8ac ai fi ridicat capota (a#inii0 firele a*tea ar fi detonat
dina(ita. 4cela#i lucru *,ar fi )nt1(plat dac ai fi )ntor*
cheia de contact. E-i*t de*tul dina(it aici pentru a
di*truge !u(tate din gara!.
3ui Eudd i *e fcu ru. Moody )l pri.i cu *i(patie.
A "ucur,te0 *pu*e el. :ite ce progre*e (ari a( fcut.
9ti( dou lucruri. Mai )nt1i0 c nu e#ti +icnit. 9i0 )n al doilea
r1nd0... '1(betul )i pieri de pe fa+...0 #ti( c cine.a e*te
foarte hotr1t * te ucid0 doctore Ste.en*.

apitolul $V
Se aflau )n *ufrageria din aparta(entul lui Eudd #i
di*cutau0 corpul enor( al lui Moody re.r*1ndu,*e pe
canapeaua (are. Moody pu*e*e cu gri! pie*ele de(ontate
ale bo(bei )n portbaga!ul (a#inii *ale.
A Nu ar fi trebuit *,o la#i acolo pentru ca poli+ia * o
e-a(ine'e? )ntreb Eudd.
A 5ntotdeauna a( *pu* c ideile cele (ai confu'e *unt
generate de prea (ulte infor(a+ii.
A 8ar a*ta i,ar fi do.edit locotenentului McCrea.y c
*pun ade.rul.
A Oare?
Eudd )n+ele*e unde bate. 5n ce,l pri.ea pe McCrea.y0 Eudd
putea foarte bine * fi pu* el )n*u#i bo(ba )n propria,i
(a#in. 8e#i0 i *e pru ciudat ca un detecti. particular *
a*cund o do.ad poli+iei. 4.ea *enti(entul ca Moody era
ca un enor( ai*berg. ea (ai (are parte a lui era a*cun*
*ub )nf+i#area de pro*tnac bl1nd #i inofen*i.0 )n* acu(0
a*cult1ndu,l pe Moody .orbind0 i *e ridic (oralul. Nu era
nebun #i lu(ea nu *e u(plu*e pe nea#teptate de coinciden+e
ie#ite din co(un. :n a*a*in *e pli(ba liber. :n a*a*in )n
carne #i oa*e. 9i0 dintr,un anu(it (oti.0 )l ale*e*e pe Eudd
drept +int. 8u(ne'eule0 )#i 'i*e Eudd. 1t de u#or poate fi
di*tru* per*onalitatea cui.a. 5n ur( cu c1te.a (inute0
fu*e*e pregtit * recunoa*c c era paranoic. 5i datora
enor( lui Moody.
A ... tu e#ti doctorul0 *punea Moody. Eu nu *unt dec1t un
copil btr1n. 5ntotdeauna a( *pu* c dac .rei (iere0 du,te
la *tupul de albine.
Eudd )ncepea * )n+eleag argoul lui Moody.
A 7rei prerea (ea de*pre genul de brbat0 *au brba+i0 pe
care *,i cut(.
A 4*ta e0 r*pun*e Moody0 )nc1ntat. 4.e( oare de,a face
cu un cri(inal (aniac *cpat de la ca*a de nebuni?
Spital de boli (intale0 *e g1ndi Eudd0 auto(at.
A ... *au e .orba de*pre ce.a (ult (ai *erio*?
A e.a (ult (ai *erio*0 *pu*e i(ediat Eudd.
A e te face * cre'i a*ta0 doctore?
A Mai )nt1i0 doi brba+i au )ncercat * ptrund )n
cabinetul (eu. 4# putea )nghi+i teoria cu un alienat (intal0
dar doi aliena+i (intali0 e prea (ult. Moody ddea din cap
aprob1ndu,l.
A 5n al doilea r1nd0 o (inte bolna. poate *uferi de o
ob*e*ie0 dar acea*ta func+ionea' dup un anu(it tipar. Nu
#tiu de ce au fo*t uci#i @an*on *i arol Robert*0 dar0 doar
dac nu (,)n#el0 eu *unt progra(at * fiu a treia #i ulti(a
.icti(.
A e te face * cre'i c .ei fi ulti(ul? )i )ntreb Moody0
curio*.
A Faptul c0 replic Eudd0 dac ur(au * aib loc #i alte
cri(e0 atunci c1nd au dat gre# * ( ucid pri(a oar0 ar fi
continuat cu indiferent cine *,ar (ai fi aflat pe li*ta lor. 5n
*chi(b0 )n*0 *,au concentrat doar a*upra (ea0 )ncerc1nd
totul pentru a ( a*a*ina.
A 9tii0 'i*e Moody0 apreciati.0 ai in*tinctul natural al unui
detecti..
Eudd *e )ncrunt.
A E-i*t c1te.a lucruri care nu au nici un *en*.
A Spre e-e(plu?
A 5n pri(ul r1nd0 (oti.ul0 *pu*e Eudd. Nu cuno*c pe
ni(eni care...
A 7o( re.eni la a*ta. 4ltce.a?
A 8ac cine.a e*te0 )ntr,ade.r0 at1t de nerbdtor * (
ucid0 atunci c1nd (a#ina (,a lo.it0 #oferul nu trebuia
dec1t * dea )napoi #i * treac pe*te (ine. Eu era(
incon#tient.
A 4ha. 4ici intr )n *cena do(nul "en*on.
Eudd )l pri.i fr * priceap.
A 8o(nul "en*on e*te (artorul care a a*i*tat la accidentul
tu0 )i e-plic Moody0 bine.oitor. I,a( g*it nu(ele )n
raportul poli+iei #i (,a( du* * di*cut cu el dup ce ai
pr*it biroul (eu. Ta-iul te co*t trei cinci'eci. O.L.?
Eudd ddu din cap0 fr a (ai a.ea puterea * .orbea*c.
A 8o(nul "en*on e*te blnar0 a*ta fiindc .eni .orba. 4re
o (arf e-celent. 8ac .reodat .rei *,i cu(peri ce.a
iubitei0 tale0 pot * aran!e' o reducere. 8eci0 (ar+i *eara0
c1nd a a.ut loc accidentul0 ie#ea din cldirea unde lucrea'
cu(nata lui. 4 trecut pe la ea cu ni#te (edica(ente pentru
c fratele *u0 care e*te co(i*,.oia!or0 a.ea grip #i ea
ur(a *,i duc pilulele aca*.
Eudd )#i *tp1ni nerbdarea. 8ac Mor(an /. Moody a.ea
chef * *tea acolo #i *,i recite toat li*ta drepturilor
o(ului0 el )l .a a*culta.
A 4#a c do(nul "en*on )i ducea pilulele #i toc(ai ie#ea
din cldire0 c1nd li(u'ina *e )ndrepta *pre tine. "ine)n+ele*
c nu #tia c e#ti tu.
Eudd ddu din cap.
A Ma#ina ca( aluneca )ntr,o parte #i din unghiul )n care *e
afla "en*on0 lui i *e pru c derapea'. 1nd a .'ut c
(a#ina te,a lo.it0 a )nceput * alerge *pre tine * .ad dac
nu te poate a!uta. 3i(u'ina *,a dat )n *pate pentru a ter(ina
treaba. 9oferul l,a .'ut pe "en*on #i (a#ina a di*prut
(1nc1nd p(1ntul.
Eudd )nghi+i )n *ec.
A 8eci0 dac "en*on nu *,ar fi )nt1(plat *...
A 8a0 r*pun*e Moody0 bl1nd. 2o+i fi *igur c noi doi nu
ne,a( fi )nt1lnit niciodat. Tipii #tia nu #tiu de glu(.
Sunt gata de orice ca * te *coat din circula+ie.
A 9i atacul de la cabinetul (eu? 8e ce nu au *part u#a?
A E o enig(. 4r fi putut intra cu u#urin+0 ucig1ndu,te pe
tine #i pe indiferent cine (ai era acolo0 fr *,i .ad
cine.a0 )n*0 cre'1nd c nu e#ti *ingur0 au plecat. Nu *e
potri.e#te cu re*tul ac+iunilor lor.
5ncepu *,#i (u#te bu'a de !o*. 8oar dac... *pu*e el.
A 8oar dac ce?
O e-pre*ie (editati. *e a#ternu pe chipul iui Moody.
A M )ntreb... ro*ti el.
A e?
A 8eoca(dat nu .reau * *pun ni(ic. 4( o idee0 dar nu
are nici o logic p1n c1nd nu g*i( un (oti..
Eudd ridic din u(eri0 nea!utorat.
A Nu cuno*c pe ni(eni care * aib un (oti. * ( ucid.
Moody r(a*e pe g1nduri.
A 8octore0 nu e-i*t0 oare0 un *ecret pe care *,l fi )(pr+it
cu ace*t pacient al tu0 Man*on0 #i cu arol Robert*? e.a
ce doar .oi trei #tia+i? Eudd *cutur din cap. Oa(eni0
proble(e.
A Singurele (ele *ecrete *unt *ecretele profe*ionale. 9i nu
e-i*t ni(ic )n do*arele pacien+ilor care * !u*tifice o cri(.
Nici unul dintre pacien+ii nu e*te agent *ecret0 *pion *trin
*au e.adat dintr,o )nchi*oare. Sunt oa(eni obi#nui+i de
afaceri0 func+ionari de bnci0 crora nu le pot face fat.
Moody )l )ntreb de*chi*=
A 9i e#ti *igur c printre pacien+ii ti nu *e afl nici un
cri(inal paranoic?
Eudd )i r*pun*e fer(.
A Foarte *igur. Ieri *,ar fi putut * nu fi fo*t at1t de
con.in*. a * fiu *incer0 a( )nceput * cred c eu *unt cel
care *ufer de paranoia #i c +i *,a fcut (il de (ine.
Moody )i '1(bi.
A Mi,a trecut #i (ie prin (inte0 *pu*e el. 8up ce (i,ai
telefonat #i ai cerut * di*curi cu (ine0 te,a( .erificat
pu+in. I,a( *unat pe c1+i.a doctori cuno*cu+i0 buni prieteni
de,ai (ei. 4i o reputa+ie gro'a..
8eci0 acel Ndo(nule Ste.en*onO fcu*e parte din rolul de
pro*tnac.
A 8ac (erge( acu( la poli+ie0 *pu*e Eudd0 cu ceea ce a(
aflat p1n acu(0 pute( cel pu+in * le cere( *,l caute pe
acel cine.a care *e afl )n *patele )ntregii afaceri.
Moody )l pri.i *incer *urprin*.
A 4#a cre'i? 8e fapt0 nu prea a( aflat (ulte0 nu,i a#a0
doctore? Era ade.rat.
A Eu nu ( la* de*cura!at0 *pu*e Moody. red c a( fcut
progre*e (ari. 4( reu#it * eli(in( (ai (ulte
po*ibilit+i.
O not de fru*trare *e *trecur )n .ocea lui Eudd.
A Fire#te. 4r putea fi oricine de pe teritoriul Statelor :nite.
Moody r(a*e o clip ne(i#cat0 conte(pl1nd ta.anul. 5n
cele din ur(0 cltin din cap.
A Fa(iliile0 oft el.
A Fa(iliile?
A 8octore0 te cred c1nd *pui c )+i cuno#ti foarte bine
pacien+ii. 8ac *pui c nu ar fi capabili * fac a#a ce.a0
trebuie * accept. E *tupul tu #i tu p'e#ti (ierea. Se
aplec )n fa+. 8ar *pune,(i ce.a. 1nd iei un pacient0
di*cu+i #i cu fa(ilia lui?
A Nu. 1teodat fa(iliile nici nu *unt Ia curent c o rud
de,a lor e*te tratat de un p*iholog.
Mbody *e ia* pe *pate0 *ati*fcut.
A Ei0 .e'i? *pu*e el.
Eudd )l pri.i ui(it.
A re'i c un (e(bru ai fa(iliei unui pacient )ncearc *
( ucid?
A S,ar putea.
A N,ar a.ea (ai (ulte (oti.e dec1t )n*u#i pacientul.
2oate chiar (ai pu+ine.
Moody *e )(pin*e cu greu )n *u*.
A Niciodat nu po+i fi *igur0 nu,i a#a0 doctore? :ite ce,a#
.rea * faci. 8,(i o li*t a tuturor pacien+ilor pe care i,ai
tratat )n ulti(ele patru *au cinci *pt(1ni. 2o+i * faci
a*ta?
Eudd e'it.
A Nu0 *pu*e el0 )n final.
A he*tia aia cu rela+ia confiden+ial )ntre pacient #i
doctorul *u? 2oate c a .enit .re(ea * renun+i la ea. E )n
!oc .ia+a ta.
A red c te afli pe o pi*t gre#it. eea ce *,a )nt1(plat
nu are nici o legtur cu pacien+ii (ei *au cu fa(iliile lor.
8ac ar fi e-i*tat un ca' de alienare (intal )n fa(iliile lor0
a# fi aflat )n ti(pul trata(entului. ltin din cap. )(i pare
ru0 Moody. Trebuie *,(i prote!e' pacien+ii.
A 4i *pu* c )n do*are nu *e g*e#te ni(ic i(portant.
A Ni(ic i(portant pentru noi. Se g1ndi la (aterialul din
do*are. Eohn @an*on0 ag+)nd (arinari )n barurile pentru
ho(o*e-uali de pe Third 4.enue. Teri Ka*hburn0 fc1nd
drago*te cu o for(a+ie )ntreag. E.elyn Kar*hak0 de
pai*pre'ece ani0 pro*tituata din cla*a a noua... )(i pare ru0
*pu*e el din nou. Nu,+i pot arta do*arele.
Moody )nl+ din u(eri.
A O.L. *pu*e el. O.L. 4tunci .a trebui ca tu * faci o parte
din (unca (ea.
A e .rei * fac?
A la ca*etele tuturor celor care +i,au *tat pe canapea )n
ulti(a lun. 4*cult,le pe fiecare cu foarte (are aten+ie.
8oar c0 de data a*ta0 nu ca doctor0 a*cult ca un detecti.0
)ncearc * de*coperi cel (ai ne)n*e(nat lucru care pare
neobi#nuit.
A O fac oricu(. E (e*eria (ea.
A F,o )nc o dat. 9i +ine,+i ochii bine de*chi#i. Nu .reau
*a te pierd p1n nu re'ol. ca'ul ace*ta. 5#i lu parde*iul #i
*e lupt * intre )n el0 (i#crile fc1ndu,l * arate ca un
elefant fc1nd balet. Se *pune c oa(enii gra#i ar fi
gra+io#i0 )#i 'i*e Eudd0 dar Moody nu intra )n acea*t
categorie.
A 9tii care,i cei (ai *traniu lucru din toat harababura
a*ta? )ntreb0 Moody0 du* pe g1nduri.
A are?
A 4i pu* punctul pe NiO atunci c1nd ai *pu* c erau doi
brba+i. 2oate c unul ar putea a.ea o poft gro'a. *,+i
fac de petrecanie0 dar de ce doi?
A Nu #tiu. . .
Moody )l *tudie o clip0 cu o e-pre*ie (editati. )ntiprit
pe chip.
A 8u(ne'euleD *pu*e el )ntr,un final.
A e e*te?
A Mi,a .enit o idee ne(aipo(enit. 8ac a( dreptate0 *,
ar putea * e-i*te (ai (ult de doi brba+i care *,ti
dorea*c (oartea.
Eudd *e holb la el fr *,i .in * cread.
A 4dic0 o band )ntreag de (aniaci care .or * (
lichide'e? E ce.a lip*it de logic.
2e fa+a lui Moody *e .edea cu( )i cre#te entu'ia*(ul.
A 8octore0 cred c #tiu cine e*te arbitrul ace*tui !oc. 2ri.i
*pre Eudd0 ochii *trlucindu,i. Nu #tiu )nc cu(0 *au de ce0
dar *,ar putea * #tiu cine.
A ine?
Moody datin din cap.
A M,ai tri(ite la nebuni dac +i,a# (rturi*i. 5ntotdeauna
a( *pu* c dac .rei * )(pu#ti ce.a0 a*igur,te (ai )nt1i
c ar(a +i,e )ncrcat. 3a*,( * fac c1te.a trageri de
)ncercare. 8ac *unt pe dru(ul cel bun0 te anun+ i(ediat.
A Sper c e#ti0 *pu*e Eudd0 *incer.
Moody )l pri.i.
A Nu0 doctore. 8ac +ii la .ia+a ta0 roag,te * gre#e*c.
9i Moody plec.
3u un ta-i p1n la cabinetul *u.
Era .ineri la pr1n' #i nu (ai r(*e*er dec1t trei 'ile
p1n la rciun0 iar *tr'ile erau pline de cu(prtori
)nt1r'ia+i0 )nfofoli+i )n haine groa*e0 din cau'a .1ntului
puternic care btea din*pre r1ul @ud*on. 7itrinele erau
lu(inate #i decorate fe*ti.0 cu po(i de rciun )(podobi+i
#i figurine *culptate care pre'entau Na#terea 8o(nului.
2ace pe p(1nt. rciunul. 9i Eli'abeth0 #i copilul
nen*cut. Intr,o 'i0 c1t de cur1nd0 dac *upra.ie+uia0 .a
trebui #i el *,#i g*ea*c lini#tea interioar0 * *a elibere'e
de trecutul (ort #i *,#i continue .ia+a. 9tia c )(preun cu
4nne ar fi reu#it... )#i *top fer( g1ndurile. e *en* a.ea *
.i*e'e la o fe(eie c*torit care ur(a * plece cu *o+ul ei0
pe care )l iubea? Ta-iul opri )n fa+a cldirii0 iar Eudd ie#i
afar0 pri.ind ner.o* )n !urul *u. 5n* ce,ar putea
de*coperi? @abar n,a.ea care .a fi ar(a cri(ei *au cine o
.a (1nui.
4!un* )n cabinet0 )ncuie u#a de afar0 *e )ndrept *pre
peretele unde erau a*cun*e ca*etele #i ap* pe butonul care
de*chidea dulapul. a*etele erau aran!ate cronologic0 *ub
nu(ele fiecrui pacient. 3e ale*e pe cele (ai recente #i le
du*e l1ng ca*etofon. 2entru c )#i anula*e toate
progra(rile0 .a a.ea ti(p * )ncerce * g*ea*c .reun
a(nunt care * i(plice prieteni *au fa(iliile pacien+ilor.
"nuia c *uge*tia lui Moody era depla*at0 dar a.ea prea
(ult re*pect pentru el0 ca * o ignore.
2un1nd pri(a ca*et0 )#i adu*e a(inte de ulti(a oca'ie
c1nd folo*i*e aparatul. 8oar noaptea trecut? )l ptrun*e din
nou *en'a+ia de teroare a co#(arului. ine.a plnui*e *,l
ucid aici0 )n acea*t ca(er0 unde arol fu*e*e a*a*inat.
5#i dadu0 bru*c0 *ea(a c nu *e g1ndi*e deloc la pacien+ii
*i de la *pital0 unde lucra o di(inea+ pe *pt(1n. 2oate
pentru c uciga#ii *e )n.1rti*er )n !urul ace*tui birou0 #i nu
la *pital. Totu#i0.. Se du*e din nou la dulap0 cercet raftul pe
care era *cri* 3INI4 #i *coa*e .reo #a*e ca*ete. O pu*e
pe pri(a )n ca*etofon.
Ro*e Craha(
A... un accident0 doctore. Nancy pl1nge foarte (ult. 4 fo*t
)ntotdeauna un copil pl1ngcio*0 a#a c atunci c1nd o
lo.e*c0 e pentru binele ei.
A 4i )ncercat .reodat * afli de ce Nancy pl1nge at1t de
(ult? )ntreb .ocea lui Eudd.
A 2entru c e r*f+at. Tatl ei a r*f+at,o )ngro'itor0 apoi
a plecat #i ne,a pr*it. Nancy a cre'ut (ereu c e feti+a lui
tticuG0 dar c1t de (ult a iubit,o @arry0 dac a fo*t )n *tare
* plece a#a?
A Tu #i @arry nu a+i fo*t c*tori+i0 nu,i a#a?
A 2i0 tria( )(preun. 4.ea( de g1nd * ne c*tori(.
A 1t ti(p a+i trit )(preun?
A 2atru ani.
A 3a c1t ti(p dup ce @arry te,a pr*it i,ai rupt bra+ul lui
Nancy?
A a( la o *pt(1n0 cred. N,a( .rut * o fac. 8oar c
nu .oia * )ncete'e cu *(iorcielile0 a#a c a( pu* (1na pe
bara de la perdele #i a( )nceput *,o bat.
A re'i c @arry a iubit,o (ai (uit pe Nancy dec1t pe
tine?
A Nu. @arry era nebun dup (ine.
A 4tunci0 de ce cre'i c te,a pr*it?
A 2entru c e brbat. 9i #tii cu( *unt brba+ii?
Ni#te ani(aleD To+i *unte+i a#aD 4r trebui * fi+i )n!unghia+i
ca ni#te porciD @ohote de pl)n*..=
Eudd )nchi*e ca*etofonul #i *e g1ndi la Ro*e Craha(
.Suferea de o p*iho' (i'antropic #i de dou ori aproape
c,#i o(or1*e )n btaie feti+a de #a*e ani0 )n* tiparul
cri(elor nu *e potri.ea cu p*iho'a lui Ro*e Craha(.
2u*e a doua ca*et. 4le-ander Fallon.
A 2oli+ia afir( c l,ai atacat cu un cu+it pe do(nul
ha(pion.
A Nu a( fcut dec1t ce (i *,a *pu*0
A ine.a +i,a *pu* *,l uci'i pe do(nul ha(pion?
A El (i,a *pu* * o fac.
A El?
A 8u(ne'eu.
A 8e ce +i,a *pu* 8u(ne'eu *,l o(ori?
A2entru c ha(pion e*te un o( ru. E*te un actor. 3,a(
.'ut pe *cena. 4 *rutat fe(eia a*ta0 actri+a. 5n fa+ la toat
lu(ea. 4 *arutat,o #i...
3ini#te.
Aontinu.
A 4 atin*,o0 pe *1n.
A 9i a*ta te,a *uprat?
A Fire#teD M,a *uprat )ngro'itor. Nu )n+elegi ce )n*ea(n
a*ta? O cuno#tea carnal. 1nd a( ie#it din acea *al de
teatru0 (,a( *i(+it de parc a# fi plecat din Socto(a #i
Co(ora. Ei trebuiau pedep*i+i.
A 4#a c ai hotr1t *,i uci'i.
A Nu eu a( hotr1t. 8u(ne'eu a hotr1t. Eu n,a( fcut
dec1t *a,i )ndepline*c poruncile.
A 8u(ne'eu .orbe#te de*eori cu tine?
A 8oar c1nd )n.+tura lui trebuie r*p1ndit. M,a ale* pe
(ine * fiu in*tru(entul 3ui0 pentru c eu *unt pur. 9tii c
( face pur? 9tii care e*te cel (ai purificator lucru din
lu(e? S,i (celre#ti pe cei .icio#iD
4le-ander Fallon. Trei'eci #i cinci de ani0 a!utor de brutar.
Fu*e*e tri(i* pentru #a*e luni la un *anatoriu de boli
(intale0 apoi i *e ddu*e dru(ul. Se putea0 oare0 ca
8u(ne'eu *,i fi *pu* *,i di*trug pe @an*on0 un
ho(o*e-ual0 pe arol0 o pro*tituat #i pe Eudd0
binefctorul lor? Eudd deci*e c nu era po*ibil. Modul de
g1ndire al lui Fallon *e derula )n *pa*(e *curte0 dureroa*e.
ine plnui*e cri(ele era foarte (etodic.
Mai a*cult c1te.a ca*ete de la clinic0 dar nici unul nu
intra )n tipar. Nu. Niciunul nu *e afla printre ei.
2ri.i din nou do*arele de la cabinet #i un nu(e )i ata*e
aten+ia. Skeet Cib*on. 2u*e ca*eta.
A Gnea+a doctore. u( )+i place acea*t *plendid 'i pe care
a( plnuit,o pentru tine?
A Te *i(+i bine a*t'i.
A 8ac a# )ndr'ni * ( *i(t #i (ai bine0 (,ar )nchide
i(ediat. Mi,ai .'ut *pectacolul de a*ear?
A Nu0 )(i pare tu. Nu a( putut.
A 4( fo*t colo*al. Eack Could (,a nu(it Ncel (ai
*i(patic co(ediant din )ntreaga lu(eO. 9i cine *unt eu *
contra'ic un geniu ca Eack Could? 4r fi trebuit * au'i
publiculD 4plaudau ca nebunii. 9tii ce do.ede#te a*ta?
A pot * .ad cartoanele pe care *crie N4plau'eO?
A E#ti i*te+0 dia.ole. 4*ta,(i place0 un doctor de +icni+i cu
*i(+ul u(orului. :lti(ul pe care l,a( a.ut era plicti*itor #i
ca( ciudat. 4.ea o barb uria# care ( ener.a teribil.
A 8e ce?
A 2entru c era fe(eieD
R1*e 'go(oto*.
A Te,a( prin* de data a*ta0 nu,i a#a0 coco# btr1n? /u0
oa(eni buni0 unul dintre (oti.ele pentru care ( *i(t a#a
gro'a. e*te c a( tran*(i* un (ilion de dolari. Ia
g1nde#te,te= un (ilion de dolari0 pentru a a!uta copiii din
"iafra.
A Nu,i de (irare c te *i(+i bine.
ATe credD 2o.e*tea a*ta a a!un* pe pri(a pagin a 'iarelor
din toat lu(ea.
A 9i a*ta e i(portant?
A u( adic N4*ta e i(portant?O 1+i tipi (ai tran*(it
a.erea a*ta? M bucur c,(i pot per(ite * tran*(it bani.
A Spui (ereu Na tran*(iteO. Te referi la Na daO?
A 4 tran*(ite0 a da0 care,i diferen+a? Tran*(i+i un (ilion0
dai c1te.a (ii *i te pup,n fund... Fi,a( *pu* c a*t'i e
ani.er*area c*toriei (ele?
A Nu. Felicitri.
A Mul+u(e*c. inci*pre'ece ani (inuna+i. N,ai )nt1lnit,o
niciodat pe Sally. ea (ai dulce (uiere care a clcat pe
p(1ntul creat de 8u(ne'eu. 4( a.ut (are noroc )n
c*nicie. 9tii ce paco*te pot fi rudele0 nu,i a#a? Ei bine0
Sally are doi fra+i0 "en #i harley. Fi,a( po.e*tit de*pre ei.
"en e cel care )(i *crie progra(ele de tele.i'iune #i
harley e productorul (eu. Sunt ni#te genii. 8e #apte ani
*unt la tele.i'iune. 9i *unte( (ereu printre pri(ii 'ece din
topul Niel**n. 4( fo*t de#tept c (,a( )n*urat cu cine.a
dintr,o a*tfel de fa(ilie0 ce 'ici? ele (ai (ulte fe(ei *e
)ngra# #i a!ung #lea(pete dup ce pun (1na pe un brbat.
8ar Sally0 fie,i *ufletul binecu.1ntat0 e (ai *ub+ire acu(
dec1t )n 'iua )n care ne,a( c*torit. e (ai da(D 4i o
+igar?
A 2ofti(. 4( cre'ut c te,ai l*at de fu(at.
A 4( .rut doar *,(i de(on*tre' c a( de*tul .oin+0
a#a c (,a( l*at. 4cu( fu(e' pentru c a#a .reau... 4(
)ncheiat un nou contract cu canalul de tele.i'iune. 3e,a(
tra* clapa. S,a ter(inat #edin+a?
A Nu. E#ti nelini#tit0 Skeet?
A Sincer * fiu0 dragul (eu0 ( *i(t at1t de gro'a.0 c nu
#tiu de ce dracuG (ai .in pe aici.
A Nu (ai ai proble(e?
A Eu? 3u(ea e o *coic #i eu *unt perla din ea. Trebuie *
recuno*c. M,ai a!utat foarte (ult. E#ti o(ul (eu. u banii
pe care,i c1#tigi0 poate c (,a# *i(+i tentat * te concure' #i
*,(i fac #i eu o fir(0 huh?... 4*ta )(i aduce a(inte de o
poant gro'a. cu un tip care (erge la un doctor de
cp+1ni0 dar e at1t de ner.o* c *t doar )ntin* pe canapea
#i nu *coate un cu.1nt. 3a *f1r#itul unei ore0 doctorul )i
*pune= NTe co*t cinci'eci de dolariO. Ei0 #i treaba a*ta
continu ani la r1nd0 fr ca t1(pitul * *pun ce.a. In cele
din ur(0 (ititelul de*chide gura #i *pune= N8octore0 pot
*,+i pun o )ntrebare?O NFire#teO0 *pu*e doctorul0 iar tipuG )i
'ice= NN,ai .rea un partener?O
R1* 'go(oto*.
A 4i .reo a*pirin?
A "ine)n+ele*. Te doare din nou capul?
A Ni(ic gra.0 prietene... Mul+u(e*c. 4cu( o *,(i treac.
A e cre'i c,+i pro.oac durerile de cap?
A 5ncordarea obi#nuit din lu(ea *pectacolelor... M1ine
dup,(a* citi( noul *cenariu.
A 9i a*ta te face ner.o*?
A 2e (ine? 2e naiba0 nu. 8e ce a# fi ner.o*? 8ac
poantele *unt idioate0 ( *tr1(b0 le fac cu ochiul
*pectatorilor #i ei le )nghit. Oric1t de *lab ar fi progra(ul0
btr1nui Skeet *cap cu fa+a curat.
A 8e ce cre'i c ai )n fiecare *pt(1n ace*te dureri de
cap?
A 8e unde dracuG .rei * #tiu? Tu e#ti doctorul. Tu *,(i
*pui. Nu te plte*c ca * *tai pa fundul tu (are o or
)ntreag #i *,(i pui )ntrebri *tupide. I*u*e0 dac un cretin
ca tine nu poate .indeca o durere de cap0 ar trebui * te
bage la 'dup0 nu * te la*e * )ncurci .ie+ile oa(enilor. 8e
unde +i,ai luat diplo(a de doctor? 8e la facultatea de
.eterinari? Nu +i,a# da pe (1n nici afuri*itele (ele de
pi*ici. E#ti un #arlatan infectD Singurul (oti. pentru care
a( .enit Ia tine e c Sally (,a btut )a cap. 8oar a#a a(
reu#it * *cap de gura ei. 9tii ce con*ider eu c e iadul? S
fii c*torit cinci*pre'ece ani cu o cotoroan+ ur1t #i
*lbnoag. 9i dac (ai .rei doi i(becili pe care *,i tragi
pe *foar0 ia,i pe cei doi idio+i de fra+i ai ei0 pe "en #i pe
harley. "en0 cel care )(i *crie dialogurile0 nu #tie nici
(car de care capt * +in creionul0 #i fratele lui e #i (ai
t1(pit. 4# .rea ca to+i * crape dracului. M calc pe ner.i.
re'i c,(i placi? E#ti un )(pu+itD E#ti a#a de )ncre'ut0
cu( *tai acolo #i pri.e#ti de *u* la toat lu(ea. Tu n,ai
proble(e0 nu,i a#a? 9i #tii de ce? 2entru c nu e-i#ti cu
ade.rat. E#ti pe dinafar. Nu faci dec1t * *tai pe fund
toat 'iua #i * iei banii oa(enilor bolna.i. Ei0 la*0 te
aran!e' eu0 ticDo*ule. Te .oi recla(a la...
@ohote de pl1n*.
A 4# .rea * nu trebuia*c * (erg la citirea *cenariului.
3ini#te.
A Ei0 capul *u*. Ne .ede( *pt(1na .iitoare.
Eudd )nchi*e ca*etofonul. Skeet Cib*on0 cel (ai iubit co(ic
ai 4(ericii0 ar fi trebuit tri(i* la un *pital de boli (intale
cu 'ece ani )n ur(. 2referin+ele lui erau * *nopea*c )n
bti fete tinere0 blonde0 #i * ia parte la *candalurile din
baruri. Skeet era un brbat *cund0 )n* fu*e*e lupttor #i #tia
cu( *,#i folo*ea*c for+a. :nul dintre *porturile *ale
fa.orite era * intre )ntr,un bar de ho(o*e-uali0 *
ade(enea*c unul la toalet #i *,l lo.ea*c p1n )l l*a lat.
Skeet fu*e*e are*tat de (ai (ulte ori0 )n* incidentele au
fo*t )ntotdeauna (u#a(ali'ate. Era doar cel (ai iubit
co(ic al 4(ericii. Skeet era de*tul de paranoic pentru a
dori * ucid #i era capabii de cri( )ntr,un acce* de furie.
8ar Eudd nu credea c a.ea de*tul *)nge rece pentru a pune
la cale acea*t .endet (eticulo* plnuit. 9i toc(ai a*ta0
credea Eudd0 era cheia proble(ei0 indiferent cine )ncerca *,
l ucid0 nu o fcea *ub i(pul*ul furiei0 ci (etodic #i
pre(editat. :n de(ent. are nu era nebun.

apitolul $$
Telefonul *un. Era centrali*ta. Reu#i*e *,i anun+e pe
to+i pacien+ii lui0 cu e-cep+ia lui 4nne "lake. Eudd )i
(ul+u(i telefoni*tei #i )nchi*e.
8eci 4nne ur(a * .in a*t'i. Se *i(+i r*colit de c1t de
ine-plicabil de fericit era la g1ndul c o .a .edea. 7a trebui
neaprat *,#i a(intea*c c ea .a .eni pentru c el o
ruga*e0 ca doctor al ei. C1ndurile )i 'burar la 4nne. 1t de
(ulte #tia de*pre ea #i c1t de pu+ine.
2u*e ca*eta lui 4nne #i o a*cult. Era una din pri(ele ei
.i'ite.
A Te *i(+i confortabil0 doa(n "lake?
A 8a0 (ul+u(e*c.
A Rela-at?
A 8a.
A 5+i *t1ngi pu(nii.
A 2oate *unt pu+in )ncordat.
A are e*te cau'a?
O tcere lung.
A 2o.e*te#te,(i de*pre .ia+a ta. E#ti c*torit de #a*e
luni.
A 8a.
A ontinu.
A Sunt c*torit cu un o( (inunat. 3ocui( )ntr,o ca*
fru(oa*.
A e fel de ca*?
A 5n *til france'... :n palat .echi #i *plendid. Spre el duce
o alee lung #i )ntortocheat. Su*0 pe acoperi#0 e-i*t un
coco# de bron'0 .echi #i caraghio*0 cruia )i lip*e#te coada.
red c un .1ntor a tra* )n ea cu (ult ti(p )n ur(. 4.e(
patru acri de p(1nt0 pdure )n cea (ai (are parte. Fac
lungi pli(bri0 )(i place * trie*c ia +ar.
A 5+i place .ia+a )n aer liber?
A Foarte (ult.
A 9i *o+ului tu?
A red c da. .
A :n o( nu cu(pr cinci acri de p(1nt0 unde.a la +ar0
dac nu,i place * tria*c acolo.
A M iube#te0 l,ar fi cu(prat pentru (ine. E foarte
genero*.
A @ai * di*cut( de*pre el.
Tcere.
A E*te un brbat atrgtor?
A 4nthony arat foarte bine.
Eudd *i(+i o )(pun*tur de gelo'ie0 de ne)n+ele* #i )n total
de'acord cu profe*ia lui.
A Sunte+i potri.i+i fi'ic? Era de parc #i,ar fi atin* cu
li(ba un dinte care )l durea.
A 8a.
9tia cu( ar fi )n pat= e-citant0 fe(inin #i generoa*.
8u(ne'eule0 )#i 'i*e0 renun+ la *ubiectul *ta.
A 7rei copii?
A Oh0 da.
A So+ul .rea copii?
A 8a0 fire#te.
O tcere lung )n care *e au'i doar banda derul1ndu,*e.
4poi=
A 8oa(n "lake0 ai .enit la (ine pentru c (i,ai *pu* c
ai o proble( dificil. Se refer la *o+ul tu0 nu,i a#a?
3ini#te.
A Ei bine0 eu bnuie*c c da. 8in ce (i,ai *pu* (ai
de.re(e0 a( )n+ele* c . iubi+i0 . *unte+i credincio#i unui
altuia0 a(1ndoi dori+i copii0 locui+i )ntr,o ca* fru(oa*0
*o+ul tu e*te atrgtor0 un o( de *ucce* #i te r*fa+. 9i e#ti
c*torit doar de #a*e luni. M te( c *un ca o .eche
glu(= Ne ( doare0 doctore?O
8in nou lini#te #i 'u('etul ca*etofonului. 5n cele din ur(0
ea .orbi=
A 5(i... )(i e*te greu * .orbe*c de*pre a*ta. 4( cre'ut c
.oi putea di*cuta cu un *trin0 dar Eudd )#i a(intea foarte
bine cu( *e r*uci*e pe canapea pentru a *e uita la el cu
ochii ei (ari0 enig(atici0 e*te foarte co(plicat. 7e'i0
.orbea acu( (ai repede0 )ncerc1nd * treac de bariera
care o fcea * tac0 a( au'it ce.a din gre#eal #i eu0 eu *,
ar putea * fi tra* o conclu'ie gre#it.
A e.a )n legtur cu .ia+a per*onal a *o+ului tu? O
fe(eie?
A Nu.
A 5n legtur cu afacerile lui?
A 8a...
A re'i c a (in+it )ntr,o pri.in+? a )ncercat *,l
pcalea*c pe unul din clien+ii lui?
A a( a#a ce.a.
Eudd g*i*e un capt de fir.
A 9i a*ta +i,a 'druncinat )ncrederea )n el. Fi,a artat o
tr*tur a lui pe care n,ai cuno*cut,o )nainte.
A Nu0 nu pot di*cuta de*pre a*ta. Si(t c l,a( trdat doar
prin faptul c *unt aici. Te rog0 doctore0 nu ( (ai )ntreba
ni(ic a*t'i.
9i a#a *e *f1r#i*e #edin+a. Eudd )nchi*e ca*etofonul.
8eci0 *o+ul lui 4nne fcu*e o afacere necin*tit. 2oate c
(in+i*e )n pri.in+a ta-elor. Sau obliga*e pe cine.a * dea
fali(ent. Fire#te c 4nne era *uprat. Era o fe(eie
*en*ibil0 )#i pierdu*e )ncrederea )n *o+ul ei.
Se g1ndi la *o+ul lui 4nne ca la un po*ibil *u*pect. 3ucra )n
do(eniul con*truc+iilor. Eudd nu,i )nt1lni*e niciodat0 )n*0
indiferent )n ce proble( de afaceri era i(plicat0 nu *e
putea0 prin nici un efort al i(agina+iei0 * aib .reo legtur
cu Eohn @an*on0 arol Robert* *au Eudd.
9i 4nne? S fie ea o p*ihopat? O cri(inal? Eudd *e l*
pe *ptarul *caunului #i )ncerc * *e g1ndea*c la ea )n
(od obiecti.. Nu #tia ni(ic de*pre ea0 )n afara lucrurilor pe
care ea i le *pu*e*e. Trecului ei putea fi in.entat0 *e putea
ca ea * #i,l fi i(aginat0 dar ce a.ea de c1#tigat? 8ac toate
a*tea erau o #arad (inu+io* pu* la punct pentru a acoperi
un cri(inal0 trebuia * e-i*te #i un (oti.. 4(intirea
chipului #i a .ocii ei )i inund (intea #i #tiu c ea nu poate
a.ea nici o legtur cu ce i *e )nt1(pla*e lui. Era )n *tare *
pun (1na )n foc pentru ea. Ironia fra'ei )l fcu *
'1(bea*c.
E-a(in ca*etele lui Teri Ka*hburn. 2oate c e-i*ta ce.a
ce lui )i *cpa*e.
5n ulti(ul ti(p0 Teri .enea (ai de*0 pentru c a#a dori*e ea.
O ap*a ce.a pe *uflet #i nu,i (rturi*i*e lui? 8in cau'a
per(anentelor ei preocupri legate de *e-0 era dificil de
*tabilit cu preci'ie progre*ul pe care )l fcu*e. 9i0 totu#i0 de
ce )i ceru*e in*i*tent * .in (ai de* la #edin+ele de anali'?
Eudd lu la )nt1(plare una din ca*etele ei #i o pu*e )n
ca*etofon.
A S di*cut( de*pre c*toriile tale0 Teri. 4i fo*t (ritat
de cinci ori.
A 8e #a*e0 dar cine le (ai nu(r?
A 3e,ai fo*t credincioa* *o+ilor ti?
@ohot de r1*.
A 5+i ba+i !oc de (ine. Nu e-i*t brbat pe lu(ea a*ta care
* ( *ati*fac. E o che*tie fi'ic.
A e )n+elegi prin Nche*tie fi'ic?O
A 4dic0 a#a *unt fcut. 4( o gaur fierbinte care trebuie
u(plut tot ti(pul.
A re'i a#a ce.a?
A trebuie u(plut tot ti(pul?
A e#ti diferit din punct de .edere fi'ic de oricare alt
fe(eie.
A "ine)n+ele*. Mi,a *pu*,o doctorul *tudioului0 )n legtur
cu glandele0 *au ca( a#a ce.a.
O pau'.
TipuG era groa'nic la pat.
A Fi,a( .'ut toate anali'ele. Fi'iologic0 corpul tu e*te
nor(al )n toate pri.in+ele.
A 3a naiba cu anali'ele. 8e ce nu de*coperi *ingur?
A 4i fo*t .reodat )ndrgo*tit0 Teri?
A M,a# putea )ndrgo*ti de tine.
3ini#te.
A Nu te (ai uita a#a Ia (ine. Nu ( pot *tp1ni. Fi,a(
*pu* de!a. 4#a *unt fcut0 )ntotdeauna )nfo(etat.
A Te cred. 8ar nu trupul tu e*te )nfo(etat. E .orba de
e(o+iiie tale.
A E(o+iile (ele nu au fo*t niciodat regulate. 7rei * faci
o )ncercare?
A Nu.
A e .rei atunci?
A S te a!ut.
A 8e ce nu .ii aici * te )ntin'i l1ng (ine?
A 4( ter(inat pentru a*t'i.
Eudd *coa*e ca*eta. 5#i a(inti de una din di*cu+iile lor0 c1nd
Teri )i po.e*ti*e de*pre cariera ei de (are *tar #i el o
)ntreba*e de ce pr*i*e @ollyBood,ul.
A 3a o petrecere i,a( tra* o pal( unui idiot re*pingtor0
)i *pu*e*e ea. 9i apoi0 a( de*coperit c era un productor
foarte i(portant. M,a obligat * plec din @ollyBood.
Eudd nu in*i*ta*e pentru ca atunci fu*e*e (ai intere*at de
trecutul ei de fa(ilie0 #i n,au (ai di*cutat niciodat de*pre
ace*t *ubiect. 4cu( )l *)c1iau )ndoielile. 4r fi trebuit *
cercete'e (ai departe. Niciodat nu *e intere*a*e de
@ollyBood0 dec1t poate a#a cu( doctorul 3oui* 3eakey *au
Margaret Mead *,ar fi intere*at de b#tina#ii din 2atagonia.
ine i,ar putea po.e*ti de*pre Teri Ka*hburn0 *trlucitoarea
*tea?
Norah @adley era o e-pert )n cine(atografie. Eudd .'u*e
o colec+ie de re.i*te de cine(a )n ca*a lor #i glu(i*e cu
2eter pe *ea(a lor. Norah )#i petrecu*e toat *eara lu1nd
aprarea @olIyBood,ului. Ridic receptorul #i le for(
nu(rul. 5i r*pun*e Norah.
A "un0 *pu*e Eudd.
A EuddD 7ocea )i era cald #i prietenoa*. 5(i telefone'i ca
*,(i *pui c1nd .ei .eni la cin.
A 1t de cur1nd.
A 4i gri! ce faci0 *pu*e ea. l,a( pro(i* lui Ingrid. E
foarte fru(oa*.
Eudd era con.in* c era. 8ar nu )n felul )n care 4nne era
fru(oa*.
A Mai renun+i la o )nt1lnire cu ea #i ne tre'i( )n r'boi cu
Suedia.
A Nu *e .a (ai )nt1(pla.
A Fi,ai re.enit dup acel accident?
A Oh0 da.
A e lucru )ngro'itor.
5n .ocea lui Norah *a *i(+i e'itarea.
A Eudd0 )n legtur cu 'iua de rciun. 2eter #i cu (ine a(
dori * +i,l petreci cu noi. Te rug(.
Eudd *i(+i )n piept cuno*cuta )ncordare. Treceau prin a*ta
)n fiecare an. 2eter #i Norah erau cei (ai buni prieteni ai *i
#i nu le plcea *,l .ad petrec1ndu,#i *ingur fiecare
rciun0 pli(b1ndu,*e printre *trini0 pier'1ndu,*e printre
necuno*cu+i0 for+1ndu,#i corpul * *e (i#te p1n era prea
e-tenuat pentru a g1ndi. Era de parc oficia o liturghie
pentru cei (or+i0 l*1nd durerea * pun *tp1nire pe el #i
*,i *f1#ie *ufletul0 tortur1ndu,l #i pro.oc1ndu,i re(u#cri
)ntr,un fel de ritual *tr.echi a*upra cruia nu a.ea nici un
control. 8ra(ati'e'i0 )#i *pu*e el0 obo*it.
A Eudd...
5#i dre*e,gla*ul.
A 5(i pare ru0 Norah. 9tia c +ine la ea. 2oate anul .iitor.
Ea )ncerc *,#i a*cund de'a(girea.
A 5n regul0 )i .oi *pune lui 2ete.
A Mul+u(e*c. 5#i a(inti0 bru*c0 (oti.ul pentru care
*una*e. Norah0 #tii cu(.a cine e Teri Ka*hburn?
A 4cea Teri Ka*hburn? Starul? 8e ce ( )ntrebi?
A 4(... a( .'ut,o pe Madi*on 4.enue a'i,di(inea+.
A 5n carne #i oa*e? 2e cu.1nt? Era ca un copil
entu'ia*(at. u( arat? "tr1n? T1nr? Slab? Cra*?
A 4rat bine. 4 fo*t un *tar de*tul de (are0 nu,i a*a?
A 8e*tul de (are? Teri Ka*hburn a fo*t cea (ai (are *tea
din toate punctele de .edere0 dac )ntelegi la ce ( refer.
A 9i ce,a putut,o face * pr*ea*c @ollyBood,ul?
A N,a# *pune c l,a pr*it. 4 fo*t dat afar.
8eci Teri )i *pu*e*e ade.rul. Eudd *e *i(+ea (ai lini#tit.
A 7oi0 doctorii0 . +ine+i capetele a*cun*e )n ni*ip0 a#a,i?
Teri Ka*hburn a fo*t i(plicat )n unul dintre cele (ai
gro'a.e *candaluri pe care le,a a.ut @ollyBood,ul
.reodat.
A Serio*? *pu*e Eudd. e *,a )nt1(plat?
A 9i,a uci* prietenul.
apitolul $>
5ncepu*e din nou * ning. 8e pe *trada aflat cu
cinci*pre'ece eta!e (ai !o*0 'go(otele traficului pluteau )n
*u*0 .oalate de fulgii albi0 pufo#i0 care dan*au )n .1ntul de
ghea+. 5n biroul lu(inat0 de cealalt parte a *tr'ii0 .'u
chipul e*to(pat al unei *ecretare0 pri.ind )n !o* pe
ferea*tr.
A Norah0 e#ti *igur?
A 1nd e .orba de @ollyBood0 .orbe#ti cu o enciclopedie
a(bulant. Teri tria cu #eful de la ontinental Studio*0 dar
(ai a.ea )n *ecret #i un a*i*tent de regie.3,a prin* )ntr,o
noapte )n#el1nd,o #i l,a uci* )n!unghiindu,l cu un cu+it.
9eful *tudioului a tra* o (ul+i(e de *fori0 a pltit o (ul+i(e
de oa(eni #i afacerea *,a (u#a(ali'at0 con*ider1ndu,*e c
a fo*t un accident. I *,a cerut * pr*ea*c @ollyBood,ul #i
* nu *e (ai )ntoarc niciodat. 9i nu a (ai fcut,o. Eudd
pri.ea0 )ncre(enit0 tefefonul.
A Eudd0 e#ti )nc acolo?
A 8a.
A 7ocea )+i *un ciudat.
A :nde ai au'it toate a*tea?
A S le aud? S,a *cri* de*pre a*ta )n toate 'iarele #i
re.i*tele. Toat lu(ea era la curent. u e-cep+ia lui.
A Mu+u(e*c0 Norah. Salut,l pe 2eter din partea (ea.
5nchi*e.
8eci0 acea*ta era N)nt1(plarea obi#nuitO. Teri Ka*hburn
uci*e*e un o( #i nu,i po(eni*e ni(ic. 9i dac uci*e*e o
dat...
8u* pe g1nduri0 lu o foaie de h1rtie #i *cri*e pe ea NTeri
Ka*hburnO.
Telefonul *un. Eudd ridic receptorul.
A 8octor Ste.en*...
A 7erifica( doar dac totul e*te )n ordine. Era detecti.ul
4ngeli. 7ocea )i era )nc rgu#it din cau'a rcelii.
2e Eudd )l cuprin*e un *enti(ent de recuno#tin+. ine.a
era de partea lui.
A e.a nou?
Eudd e'it. Nu .edea nici un (oti. * nu,i *pun de bo(b.
A 4u )ncercat din nou. Eude )i po.e*ti lui 4ngeli de*pre
Moody #i de*pre bo(ba care fu*e*e pla*at )n (a#ina lui.
4*ta l,ar putea con.inge pe McCrea.y0 )ncheie el.
A :nde e bo(ba? 7ocea lui 4ngeli era *ure*citat.
Eudd #o.i.
A 4 fo*t de(ontat.
A 4 fo*t ce? )ntreb 4ngeli0 fr *,i .in * cread. ine a
fcut,o?
A Moody. El a cre'ut c nu e ce.a i(portant.
A S nu fie i(portant? e crede el0 pentru ce e-i*t
poli+ia? 4( fi putut * ne d( *ea(a cine a (ontat,o0 doar
uit1ndu,ne la ea. 4.e( un do*ar cu M.O.,uri.
A M.O.,uri?
A Modu* operandi.. Oa(enii a!ung * lucre'e dup un
tipar0 atunci c1nd e .orba de bo(be. 8ac lucrea' )ntr,un
anu(it fel pri(a oar0 e-i*t (ari #an*e * lucre'e )n
continuare la fel. Nu trebuie *,+i e-plic +ie a*ta.
A Nu0 *pu*e Eudd0 reflect1nd la cele au'ite. Moody0 trebuie
* fi #tiut de*pre a*ta. S aib el un (oti. pentru a nu,i
arta bo(ba lui McCrea.y?
A 8octore Ste.en*0 cu( l,ai anga!at pe Moody?
A 3,a( g*it )n paginile galbene. 5i *una ridicol chiar )n
ti(p ce o *punea. 5l au'i pe 4ngeli )nghi+ind.
A 4ha. 4tunci nu #tii ab*olut ni(ic de*pre el.
A 4( )ncredere )n el. 8e ce?
A 5n clipa de fa+0 *pu*e 4ngeli0 nu cred c ar fi bine * ai
)ncredere )n cine.a.
A 8ar Moody nu poate a.ea nici o legtur eu toate a*tea.
8u(ne'euleD 3,a( ale* la )nt1(plare din cartea de telefon.
A Nu ( intere*ea' unde l,ai g*it. e.a nu,(i (iroa*e a
bine. Moody *pune c a )ntin* o cur* pentru a,i prinde pe
cei care *unt pe ur(ele tale0 dar nu )nchide cur*a p1n nu
)ndeprtea' (o(eala0 ca noi * nu pute( afla ni(ic. 4poi
)+i arat o bo(b )n (a#ina ta0 pe care *e putea foarte bine
* o fi pu* el acolo. 9i )+i c1#tig )ncrederea. 4#a e*te?
A 2re*upun c *e poate interpreta #i a#a0 *pu*e Eudd. 8ar...
A Se poate ca prietenul tu0 Moody0 * fie un o( cin*tit0
dar la fel de bine *e poate * fie un e*croc. 7reau * fii
foarte atent p1n afl( de*pre ce e*te .orba.
Moody0 du#(anul lui? 5i .enea greu * o cread. 9i0 totu#i0
)#i a(inti de )ndoielile de la )nceput0 c1nd cre'u*e c
Moody )l tri(ite )ntr,o a(bu*cad.
A e anu(e .rei * fac? )ntreb Eudd.
A e,ai 'ice * pleci din ora#? 4dic0 * pleci cu ade.rat.
A Nu pot *,(i pr*e*c pacien+ii.
A 8octore Ste.en*...
A 9i apoi0 adug Eudd0 n,ar re'ol.a ni(ic0 nu,i a#a? Nici
(car n,a# #ti de ce anu(e fug. 1nd ( .oi )ntoarce0 totul
.a porni de la capt.
:r( un (o(ent de tcere.
A 4i dreptate. 4ngeli oft #i oftatul *e tran*for( )ntr,un
h1r1it gutural. 7ocea )i era teribil do rgu#ita. 1nd
ur(ea' ca Moody *,+i telefone'e din nou?
A Nu #tiu. Mi,a *pu* c are o idee ca( cine *,ar afla )n
*patele ace*tor cri(e.
A Fi,a trecut prin (inte c0 indiferent cine *e afl )n *pate0
)i poate plti lui Moody (ai (ult dec1t tine? )ntreb
4ngeli0 in*i*t1nd a*upra fiecrui cu.1nt. 8ac )+i cere * te
)nt1lne#ti cu el0 *un,(. 5n ur(toarele dou 'ile .oi *ta
aca* )n pat. Orice ai face0 doctore0 nu te )nt1lni *ingur cu
elD
A Faci din +1n+ar ar(*ar0 par Eudd0 doar pentru c
Moody (i,a de(ontat bo(ba din (a#in.
A E .orba de*pre ce.a (ai (ult0 *pu*e 4ngeli. 4( o
pre*i(+ire c nu ai ale* o(ul potri.it.
A Te anun+ dac ( .a *una0 pro(i*e Eudd.
5nchi*e0 r.#it0 telefonul. Era0 oare0 4ngeli e-agerat
de *u*picio*? Era ade.rat c Moody )l putu*e (in+i pe
Eudd )n pri.in+a bo(bei0 doar pentru a,i c1#tiga )ncrederea.
4poi0 ur(torul pa* era u#or.Nu,I r(1nea dec1t *,l *une
pe Eudd #i *,i cear *a *e )nt1lnea*c )ntr,un loc pr*it
*ub prete-tul c are ni#te do.e'i pentru el. 4poi... Eudd *e
cutre(ur. S *e fi )n#elat0 oare0 )n pri.in+a caracterului lui
Moody? 5#i a(inti de reac+ia lui atunci c1nd )l .'u*e
pentru pri(a dat. re'u*e c era incapabil #i nu foarte
inteligent. 4poi )#i ddu*e *ea(a c *ub (a*ca
pro*tnacului *e a*cundea o (inte ager #i a*cu+it. 8ar
a*ta nu )n*e(na c poate * aib )ncredere )n el. 8e#i...
4u'i pe cine.a intr1nd )n *ala de a#teptare #i )#i pri.i
cea*ul. 4nneD 5#i )ncuie repede ca*etele0 *e )ndrept *pre
u# #i o de*chi*e. 4nne a#tepta )n picioare. Era )(brcat
)ntr,un taior elegant de un alba*tru )nchi* #i pe cap purta o
plrie (inunat0 care )i )ncadra fa+a. Sttea .i*toare0
pierdut )n propriile ei g1nduri0 ignor1nd faptul c Eudd o
pri.ea. El o *tudie0 co.1r#it de fru(u*e+ea ei0 )ncerc1nd *
g*ea*c o c1t de (ic i(perfec+iune0 un (oti. ca * *e
poat con.inge c nu era potri.it pentru el0 c0 )ntr,o 'i0 .a
g*i pe altcine.a care *,l atrag (ult (ai (ult. 7ulpea #i
*trugurii. Nu Freud era printele p*ihiatriei. i E*op.
A "un0 *pu*e el.
Ea )#i ridic pri.irea0 tre*rind *urprin*. 4poi '1(bi.
A "un.
A 2ofti( )nuntru0 doa(n "lake.
Intr )n cabinet trec1nd pe l1ng el0 corpul ei ating1ndu,l
u#or pe al lui. Se )ntoar*e #i )l pri.i cu ochii aceia
incredibili.
A 3,au g*it pe autorul accidentului de (a#in? 2e chipul
ei *e citea )ngri!orarea0 intere*ul *incer.
Eudd *i(+i din nou i(pul*ul ne*buit de a,i po.e*ti totul.
In* #tia c nu o poate face. In cel (ai bun ca'0 ar fi fo*t un
#iretlic ieftin de a,i c1#tiga *i(patia0 )n cel (ai ru0 ar
putea,o i(plica )ntr,un pericol necuno*cut.
A 5nc nu. 5i art un *caun.
4nne )i pri.ea fa+a.
A 4r+i obo*it. N,ar fi trebuit * te odihne#ti pu+in?
Oh0 8u(ne'eule. Nu credea c ar )i )n *tare * *uporte (ila
cui.a. Nu acu(. 9i nu a ei. Spu*e=
A M *i(t bine. Mi,a( anulat progra(rile pentru a*t'i.
entrali*ta nu a putut * te g*ea*c.
O e-pre*ie nelini#tit trecu pe chipul ei. Se te(ea c,l
deran!ea'. 4nne *,l deran!e'eD
A 5(i pare ru0 2oate ar fi (ai bine * plec...
A Te rog0 nu0 *pu*e el repede. M bucur c nu ai putut fi
g*it. Era0 poate0 pentru ulti(a oar c1nd o .edea. u( te
rnai *i(+i? )ntreb el. Ea e'it0 )ncepu * *pun ce.a0 apoi
*e r'g1ndi.
A 2u+in confu'.
Se uita ciudat la el #i e-i*ta ce.a )n pri.irea ei0ce.a ce
atin*e o coard *en*ibil0 de(ult uitat )n *ufletul lui0 pe
care aproape c #i,o a(intea0 de#i foarte .ag. Si(+i
ardoarea re.r*)ndu,*e din ea0 o dorin+ fi'ic cople#itoare0
#i0 bru*c0 )#i ddu *ea(a ce face. 5i atribuia ei propriile lui
e(o+ii. 9i0 pentru o clip0 *e l*a*e pclit0 ca un *tudent )n
anul )nt1i la p*ihiatrie.
A 1nd pleci )n Europa? )ntreb el.
A 5n di(inea+a de rciun.
A 8oar tu #i *o+ul tu? Se *i(+ea ca un idiot trncnind
de*pre fleacuri. a un per*ona! din Sinclair 3eBi*. :nde
.ei cltori?
A Stockhol( 0 2ari*0 3ondra 0Ro(a.
Mi,ar plcea *,+i art Ro(a0 )#i 'i*e ei. 2etrecu*e un an
acolo0 ca doctor la *pitalul a(erican. 31ng Crdinile
Ti.oli e-i*ta un fanta*tic re*taurant .echi0 nu(it ybele0
*ituat *u* pe (unte0 )n apropierea unui altar pg1n0 unde
puteai * *tai la *oare #i * pri.e#ti *utele de poru(bei
*lbatici )ntunec1nd cerul dea*upra *t1ncilor cenu#ii.
Iar 4nne pleca la Ro(a cu *o+ul ei.
A 7a fi o a doua lun de (iere0 *pu*e ea. Se *i(+ea
)ncordare )n .ocea ei0 )n* at1t de .ag0 )nc1t el aproape c
#i,ar fi putut,o i(agina. O ureche nepregtit nu ar fi
*e*i'at,o.
Eudd o pri.i (ai atent. 3a *uprafa+0 prea nor(al0 dar el )i
ob*er. ten*iunea ner.oa*. 8ac acea*ta era i(aginea unei
tinere )ndrgo*tite0 )n dru( *pre Europa0 )ntr,o a doua lun
de (iere0 atunci ce.a )i lip*ea ace*tei i(agini. 9i0 bru*c0 )#i
ddu *ea(a ce era de fapt. 4nne nu era entu'ia*(at de
acea*t cltorie. Sau dac era0 un *enti(ent (ult (ai
puternic u(brea ace*t entu'ia*(. Tri*te+e? Regret? 5#i ddu
*ea(a c *e uit fi- la ea.
A 1t..c1t ti(p .ei fi plecat? Se b1lb1ia din nou.
:n '1(bet fugar *e a#ternu pe chipul ei0 de parc #tia prin
ce trecea el.
A Nu *unt *igur0 r*pun*e ea gra.. 2lanurile lui 4nthony
*unt de*tul de .agi.
A 5n+eleg. Eudd pri.i )n !o* *pre co.or0 *i(+indu,*e
(i'erabil. Trebuia * pun punct. Nu putea * o la*e pe
4nne * plece0 cre'1nd c e*te un idiot. Trebuia * o
i'gonea*c.
A 8oa(n "lake... )ncepu el.
A 8a?
5ncerc *,i .orbea*c c1t (ai nep*tor.
A Te,a( che(at din (oti.e fal*e. Nu era nece*ar * (ai
.ii )nc o dat. 4( .rut doar *...*,(i iau r(a* bun.
iudat0 ine-plicabil0 o parte a )ncordrii ei pru * di*par.
A 9tiu0 *pu*e ea )ncet. 9i eu a( .rut *,(i iau r(a* bun.
e.a din .ocea ei )i (er*e drept la ini(.
Se ridic * plece.
A Eudd. Se uit la el0 *u*+in1ndu,i pri.irea0 #i el .'u )n
ochii ei ceea ce ea trebuie * fi .'ut )n ai lui. Era o
proiec+ie )n oglind a unei iubiri care )i atrgea ca un
(agnat. Eudd fcu un pa* *pre ea0 apoi *e opri. Nu putea *
o i(plice )n pericolul care )l a(enin+a pe el. 1nd0 )n
*f1r#it0 .orbi0 Eudd reu#i * *e *tp1nea*c0
A Tri(ite,(i o ilu*trat din Ro(a.
Ea continua *,l pri.ea*c.
A Te rog0 Eudd0 ai gri! de tine.
El ddu din cap0 ne)ndr'nind * .orbea*c. 9i ea plec.
Telefonul *un de trei ori0 )nainte ca Eudd *,l aud. Ridic
receptorul.
ATu e#ti0 doctore? Era Moody. 7ocea lui0 practic rbufni
din receptor0 fre(t1nd e-altat. E*ti *ingur?
A8a.
5n e-altarea lui Moody e-i*ta o not *tranie pe care Eudd nu
reu#i * o identifice e-act.2ruden+ ?Tea(?
A 8octore0 )+i a(inte#ti c +i,a( *pu* c a( o bnuial
ca( cine ar putea fi )n *patele ace*tor )nt1(plri?
A 8a...
A 4( a.ut dreptate.
Eudd )nle(ni.
A 9tii cine i,a uci* pe @an*on #i pe arol?
A 8a0 #tiu cine. 9i #tiu de ce. Tu ur(e'i0 doctore.
A Spune,(i.
ANu la telefon0 *pu*e Moody. 4r fi (ai bine * ne )nt1lni(
unde.a #i * di*cut(. 7ino *ingur. Eudd pri.i +int
receptorul din (1na lui. 7ino *ingurD
A M au'i? )ntreb .ocea lui Moody.
A 8a0 r*pun*e Eudd0 repede. e,l *ftui*e 4ngeli?
Indiferent ce faci0 doctore0 nu te )nt1lni *ingur cu el. 8e ce
nu ne pute( )nt1lni aici? )ntreb el0 )ncerc1nd * c1#tige
ti(p.
A red c a( fo*t ur(rit. 4( reu#it * *cap de ei. Te *un
de ia o(pania de a(balare a crnii Fi.e Star. E pe *trada
TBenty,third0 la .e*t de Tenth 4.enue0 l1ng docuri.
3ui Eudd )nc )i era i(po*ibil * cread c Moody )l
atrgea )ntr,o cur*. Se hotr) *,l te*te'e.
A 5l aduc pe 4ngeli cu (ine.
7ocea lui Moody de.eni a*pr.
A Nu aduci pe ni(eni. 7ino *ingur.
8eci a*ta era.
Eudd *e g1ndi la gr*u+ul "uddha de la cellalt capt al
firului. Ne.ino.atul lui prieten care )l ta-a de cinci'eci de
dolari pe 'i0 plu* cheltuielile0 #i care acu( )i punea la cale
uciderea.
7ocea lui Eudd r(a*e ne*chi(bat.
A In regul0 *pu*e el. 7oi .eni i(ediat. 9i (ai fcu o
)ncercare. E#ti *igur c #tii cine e )n *patele ace*tei afaceri0
Moody?
A Foarte *igur0 doctore. 4i au'it .reodat de 8on 7inton?
9i Moody )nchi*e.
Eudd r(a*e ne(i#cat0 )ncerc1nd * anali'e'e furtuna de
e(o+ii care pu*e*e *tp1nire pe el. ut nu(rul de
telefon de aca* al lui 4ngeli #i )l for(. Telefonul *un de
cinci ori #i Eudd *e *i(+i dintr,odat cuprin* de o *pai(
)ngro'itoare c 4ngeli *,ar putea * nu fie aca*. S
)ndr'nea*c * *e )nt1lnea*c cu Moody?
4poi au'i .ocea na'al a lui 4ngeli.
A 4lo?
A Eudd Ste.en*. Moody toc(ai a *unat.
7ocea lui 4ngeli e-pri(a un intere* cre*c1nd.
A e,a *pu*?
Eudd #o.i0 ptrun* de o ulti( r(#i+ de loialitate
ine-plicabil #i de afec+iune fa+ de rotofeiul plin de ifo*e
care plnuia *,l ucid cu *)nge rece.
A Mi,a cerut * ne )nt1lni( la o(pania de a(balare a
crnii Fi.e Star. E pe *trada TBenty,third0 l1ng Tenth
4.enue. Mi,a *pu* * ( duc *ingur.
4ngeli r1*e fr .e*elie.
A 9tia( eu c a*ta .a face. Nu te (i#ca din cabinet0
doctore0 )l .oi *una pe locotenentul McCrea.y. 7o( .eni
a(1ndoi * te lu(.
A 5n regul0 *pu*e Eudd. 5nchi*e )ncet. Nor(an /. Moody.
:n "uddha .e*el din paginile galbene. 5l )n.lui o tri*te+e
nea#teptat. 5i plcu*e Moody0 a.u*e*e )ncredere )n el. Iar
acu(0 Moody )l a#tepta pentru a,l ucide.

apitolul $H
2e*te dou'eci de (inute0 Eudd de*cuia cabinetul
pentru a,i l*a )nuntru pe 4ngeli #i pe McCrea.y. Ochii lui
4ngeli erau ro#ii #i )nlcri(a+i. 7ocea )i era rgu#it. Eudd
regret pe (o(ent c,l fcu*e * *e *coale din pat. Salutul
lui McCrea.y fu*e*e *curt #i o*til.
A I,a( po.e*tit locotenentului McCrea.y de*pre telefonul
lui Nor(an Moody0 *pu*e 4ngeli.
A @(. @ai * .ede( de*pre ce dracuG e .orba0 *pu*e
McCrea.y0 tio*.
inci (inute (ai t1r'iu0 erau )ntr,o (a#in fr
)n*e(nele poli+iei0 )n dru( *pre Ke*t Side0 4ngeli era la
.olan. Nin*oarea u#oar *e opri*e0 iar palidele ra'e ale
*oarelui de dup,a(ia' ceda*er )n fa+a *tratului ap*tor
al norilor care anun+au furtuna #i care *trbteau cerul
Manhattan,ului. 5n deprtare *e au'i un puternic bubuit de
tunet0 apoi *abia fulgerului0 'i(+at #i *trlucitoare. 2icturi
de ploaie )ncepur * )(proa#te parbri'ul. 2e (*ur ce
(a#ina )nainta0 'g1rie,norii uria#i0 a.1nta+i *pre cul(i0
cedar locul cldirilor (ici0 de'olante0 )nghe*uite una )ntr,
alta0 parc pentru a *e feri de frigul (u#ctor.
Ma#ina )ntoar*e pe *trada TBenty,third0 lu1nd,o *pre .e*t )n
direc+ia r1ului @ud*on. 4u intrat )ntr,o 'on a cur+ilor pline
de gunoaie0 a (aga'inelor pro*t lu(inate0 a barurilor
prfuite0 apoi0 trec1nd de ele0 *pre gara!e0 platfor(e cu
ca(ioane #i co(panii de tran*port. 1nd (a#ina *e apropie
de col+ul cu Tenth 4.enue0 McCrea.y )i ceru lui 4ngeli *
oprea*c l1ng trotuar.
A 2orni( de aici. McCrea.y *e )ntoar*e *pre Eudd. Moody
nu #i,a *pu* dac .a (ai fi cine.a cu el?
A Nu.
McCrea.y )#i de*fcu na*turii de la palton #i )#i (uta
pi*tolul din tocul de la u(r )n bu'unarul paltonului. 4ngeli
)i ur( e-e(plul.
A R(1i )n *patele no*tru0 )i porunci McCrea.y lui Eudd.
ei trei brba+i au pornit la dru(0 ferindu,#i capetele de
ploaia biciuit de .1nt. 3a !u(tatea *tr'ii au dat pe*te o
cldire drpnat0 cu o pancart #tear* dea*upra u#ii pe
care era *cri*=
OM24NI4 FI7E ST4R
Nu *e .edeau nici (a#ini0 nici ca(ioane0 nici lu(ini0 nici
un *e(n de .ia+. ei doi poli+i#ti *,au )ndreptat *pre u#
0fiecare de c1te o parte. McCrea.y )ncerc u#a. Era
)ncuiat. 2ri.i )n !ur0 dar nu .'u nici o *onerie. 4*cultar.
3ini#te0 cu e-cep+ia picturilor de ploaie.
A Se pare c,i )nchi*0 *pu*e 4ngeli.
A 2robabil c e*te0 replic McCrea.y E .inerea de
dinaintea rciunului.ele (ai (ulte co(panii le dau
dru(ul anga!a+ilor )n !urul pr1n'ului.
A Trebuie * e-i*te o ra(p pentru )ncrcare.
Eudd )i ur( )n ti(p ce ei *e (i#cau0 pruden+i0 *pre captul
cldirii0 *trduindu,*e * ocolea*c bl+ile cu ap. 4u a!un*
la o alee de *er.iciu #i0 pri.ind de,a lungul ei0 au putut
.edea o platfor( de )ncrcare0 ca(ioanele fiind parcate )n
fa+a ei. Nu *e .edea nici un fel de acti.itate. 4u pornit din
nou a!ung1nd l1ng platfor(.
A O.L.0 )i *pu*e McCrea.y lui Eudd. Strig,lD
Eudd e'it0 *i(+indu,*e ine-plicabil de tri*t c )l trdea' pe
Moody. 4poi )#i ridic .ocea=
A MoodyD Singurul r*pun* fu urletul unui (otan deran!at
)n cutarea unui adpo*t u*cat. MoodyD
3a captul platfor(ei *e .edea o u# (are de le(n care *e
de*chidea alunec1nd0 folo*it pentru tran*portarea
(rfurilor din interiorul depo'itului *pre 'ona unde *e
)ncrcau ca(ioanele. McCrea.y *e *lt dea*upra0
*urprin'tor de agil pentru un brbat a#a de .oinic. 5I ur(
4ngeli0 apoi Eudd. 4ngeli (er*e la u#a de le(n #i o
)(pin*e. Nu era )ncuiat. :#a *e de*chi*e rul1nd0 cu un
*cr1#net de prote*t puternic #i a*cu+it. Motanul )i r*pun*e
plin de *peran+0 uit1nd de adpo*t. 5n depo'it era )ntuneric
be'n.
A 4i adu* o lantern? )i )ntreb McCrea.y pe 4ngeli.
A Nu. .
A 3a dracuGD
5naintar )ncet0 )n grup0prin be'na de neptrun*. Eudd *trig
din nou=
A MoodyD Sunt Eudd Ste.en*.
Nu *e au'ea ni(ic altce.a dec1t *c1r+1itul *c1ndurilor pe
care p#eau. McCrea.y *cotoci prin bu'unare #i *coa*e o
cutie de chibrituri. 4prin*e unul #i )l +inu )n *u*.3u(ina lui
*lab arunc o *c1nteie tre(urtoare )n ceea ce prea a fi o
enor( pe#ter pu*tie. hibritul *e *tin*e.
A C*e#te afuri*itul la de )ntreruptor0 *pu*e McCrea.y.
4ce*ta a fo*t ulti(ul (eu chibrit.
Eudd putea *,l aud pe 4ngeli pipind de,a lungul
pere+ilor0 cut1nd )ntreruptorul. Eudd continua * *e (i#te
)nainte. Nu,i .edea pe ceilal+i doi.
A MoodyD *trig el.
4u'i .ocea lui 4ngeli.
A 4( g*it )ntreruptorul0 )l )n.1rti. Nu *e )nt1(pl ni(ic.
A 2oate c au *co* *iguran+ele0 *pu*e McCrea.y.
Eudd *e lo.i de un perete. 3u)ndu,#i ini(a )n din+i0 )ntin*e
(1na #i degetele lui apucar o clan+0 )(pin*e )n !o* #i
tra*e. O u# (a*i. *e de*chi*e #i un *uflu de aer )nghe+at )l
lo.i.
A 4( g*it o u#0 *trig el.
2#i pe*te un prag #i )naint cu pruden+. 4u'i u#a
)nchi'1ndu,*e )n ur(a lui #i ini(a )ncepu *,i bat
nebune#te. 8e#i prea i(po*ibil0 aici era #i (ai )ntuneric
dec1t )n cealalt ca(er0 de parc ar fi intrat )ntr,o be'n #i
(ai ad1nc.
A MoodyD MoodyD
O lini#te grea0 ap*toare. Moody trebuia * fie pe aici pe
unde.a. 8ac nu era0 Eudd #tia ce .a crede McCrea.y. a
biatul care *triga*e din nou c .ine lupul.
Eudd fcu )nc un pa* )nainte #i dintr,odat *i(+i carne rece
lipindu,i,*e de fa+. 5nfrico#at0 *e *(uci )ntr,o parte0 iar
fiorul de groa' care,l *trbtu )i fcu prul (ciuc.
8e.eni con#tient de (iro*ul )n+eptor al *1ngelui #i al
(or+ii. 5ntunericul adpo*tea ce.a cu(plit0 ce a#tepta * *e
arunce a*upra lui. 2ielea de pe cap )i furnica din cau'a
*pai(ei #i ini(a )i '.1cnea at1t de repede0 )nc1t re*pira cu
greu. u degete tre(ur1nde0 cut )n palton o cutie de
chibrituri0 o g*i #i aprin*e unul. 5n lu(ina lui .'u un
enor( ochi (ort i.indu,*e a(enin+tor )n fa+a lui #i trecu o
*ecund oribil p1n *,#i dea *ea(a c pri.ea o .ac
tiat0 at1rn1nd de un c1rlig. /ri dintr,o pri.ire fugar #i
alte hoituri de ani(ale at1rn1nd de c1rlige0 #i cadrul unei
u#i la cellalt capt al )ncperii0 )nainte ca chibritul * *e
*ting. :#a ducea0 probabil0 la un birou. Se putea ca Moody
*,l a#tepte acolo. Eudd )#i continu dru(ul prin interiorul
ca.ernei negre0 )ndrept1ndu,*e ctre o u#. Si(+i din nou
atingerea rece a crnii (oarte de ani(al. Facu repede un
pa* lateral0 continu)nd * )nainte'e prudent *pre u#.
A MoodyD
Se )ntreb unde *unt 4ngeli #i McCrea.y. Trecu pe l1ng
*t1r.urile de ani(ale0 *i(+ind cu( cine.a0 cu un (acabru
*i(+ al u(orului0 fcea o glu( oribil0 de(en+ial. 8ar
cine #i de ce0 era pe*te puterea Iui de )n+elegere.
4propiindu,*e de u#0 *e lo.i de un alt hoit care at1rna.
Eudd *e opri pentru a,#i da *ea(a unde *e afl. 5#i aprin*e
ulti(ul chibrit. 5n fa+a lui0 tra* )n c1rlig #i r1n!ind ob*cen0*e
afla trupul lui Nor(an /. Moody. hibritul *e *tin*e.

apitolul $&
Oa(enii procuraturii )#i )ncheia*er cercetrile #i
pleca*er. orpul lui Moody fu*e*e luat #i toat lu(ea
pr*i*e cldirea0 cu e-cepia lui Eudd0 a lui 4ngeli *i
McCrea.y. Erau a#e'a+i )n biroul directorului0 decorat cu
c1te.a i(po'ante calendare cu nuduri0 o (a* .eche0 un
*caun rotitor #i dou dulapuri (ici. 3u(inile erau aprin*e #i
fun+iona #i un radiator electric.
8irectorul co(paniei0 un anu(e do(n 2aul Moretii0
fu*e*e g*it #i adu* de la o petrecere de dinaintea
rciunului0 pentru a r*punde la c1te.a )ntrebri. 3e
e-plica*e c din (o(ent ce era .acan+ de *rbtori0 le
ddu*e dru(ul la pr1n' anga!ator *i. 5ncuia*e totul la
dou*pre'ece trei'eci #i0 din c1te #tia el0 atunci nu (ai
r(*e*e ni(eni )n cldire. 8o(nul Moretti era beat #i
ar+go*0 iar c1nd McCrea.y )#i ddu*e *ea(a c nu le (ai
putea fi de nici un a!utor0 g*i*e pe cine.a *,l duc aca*.
Eudd era .ag con#tient de ce *e )nt1(pla )n ca(er.
C1ndurile )i 'burau (ereu ia Moody0 un o( at1t de .e*el #i
plin de .ia+0 (urind )ntr,un (od at1t de crunt. 9i Eudd *e
con*idera .ino.at. 8ac nu l,ar fi i(plicat pe (icu+ul
detecti. )n proble(ele lui0ace*ta ar (ai fi fo*t #i acu( )n
.ia+.
Era aproape (ie'ul nop+ii. Eudd repeta*e obo*it0
pentru a 'ecea oar0 po.e*tea telefonului pri(it de la
Moody. McCrea.y0 )nfofolit )n paltonul *u0 *ttea #i,l
pri.ea0 (olfind furio* dintr,un trabuc. 5n cele din ur(0
*pu*e=
A ite#ti cr+i poli+i*te?
Eudd )i pri.i *urprin*.
A Nu. 8e ce?
A 5+i *pun eu de ce. red c e#ti (ult prea gro'a. pentru a
fi real0 doctore Ste.en*. 8e la bun )nceput a( #tiut c e#ti
.1r1t p1n,n g1t )n afacerea a*ta. 9i +i,a( #i *pu*,o. 8eci0
ce *e )nt1(pl? 8intr,odat te tran*for(i )n +int0 )n loc de
uciga#. Mai )nt1i pretin'i c te lo.e#te o (a#in #i...
A O (a#in0 )ntr,ade.r0 l,a lo.it0 )i rea(inti 4ngeli.
A 7reun pu#ti ne)nde(1natic0 *e r*ti McCrea.y. 4r fi
putut fi aran!at de un co(plice al doctorului. Se re)ntoar*e
*pre Eudd. 2e ur(0 )l *uni pe detecti.ul 4ngeli *pun1ndu,i
o po.e*te cu*ut cu a+ alb de*pre doi oa(eni care .or *,
+i ptrund )n cabinet #i * te ucid.
A 4u ptrun*0 )ntr,ade.r0 *pu*e Eudd.
A Nu0 n,au fcut,o0 *e r*ti McCrea.y. 4u intrat folo*indu,
*e de o cheie *pecial. 7ocea i *e )n*pri. 4i *pu* c e-i*t
doar dou chei la u#a de la cabinet
A 4 ta #i a lui arol Robert*.
A E-act. 9i a( *pu* c au fcut o copie dup cheia lui
arol.
A 9tiu foarte bine ce (i,ai *pu*. 4( fcut un te*t de
parafin. 8up cheia lui arol nu *,a fcut nici o copie.
Fcu o pau' pentru ca *en*ul cu.intelor lui * fie bine
)n+ele*.9i0 din (o(ent ce noi a.e( cheia ei0 )n*ea(n c
doar a ta putea fi folo*it0 nu,i a#a?
Eudd *e uit la el0 fr * poat articula nici un *unet.
A 2entru c eu nu accepta( teoria cri(inalului p*ihopat0
anga!e'i un detecti. din paginile galbene0 iar el0 )n (od
con.enabil0 g*e#te o bo(b )n (a#in. 8oar c eu nu o
(ai pot .edea pentru c nu (ai e acolo unde a fo*t pu*.
4poi0 hotr#ti c a .enit ti(pul *,(i (ai pa*e'i un
cada.ru #i pui la cale toat #arada a*ta de*pre un telefon de
la Moody0 care #tie cine e*te ace*t nebun (i*terio* care a
deci* * te ucid.9i ce *e )nt1(pl? 7eni( aici #i,l g*i(
at1rn1nd )n c1rlig.
Eudd tre(ura de furie.
A Nu *unt r*pun'tor pentru ce *,a )nt1(plat.
McCrea.y )l )n.rednici cu o pri.ire lung0 ptrun'toare.
A 9tii care e*te unicul (oti. pentru care nu te,a( are*tat
)nc? 2entru c nu a( g*it )nc nici o logic )n acea*t
enig(. 8ar .oi g*i0 doctore0 )+i pro(it.
Se ridic )n picioare.
Eudd )#i a(inti bru*c.
A Stai pu+inD *pu*e el. 8ar ace*t 8on 7inton?
A e e cu el?
A Moody (i,a *pu* c el e*te cel care a pu* la cale totul.
A uno#ti pe cine.a care *e nu(e#te 8on 7inton?
A Nu0 *pu*e Eudd. 8ar...dar pre*upun c trebuie * fie
cuno*cut de poli+ie.
A Niciodat nu a( au'it de el. McCrea.y *e )ntoar*e *pre
4ngeli. 4ce*ta cltin din cap.
A O.L. aut,l pe ace*t 8on 7inton. 3a F"I0 Interpol. 3a
departa(entele de poli+ie din toate (arile ora#e din
4(erica. 2ri.i *pre Eudd. Mul+u(it?
Eudd )nclin din cap. Indiferent cine era el0 trebuia * aib
un ca'ier. Nu putea fi greu de identificat. Se g1ndi din nou
la Moody0 la afori*(ele lui gata pregtite #i la (intea lui
ager. Fu*e*e ur(rit. Era greu de cre'ut c (ai *pu*e*e
cui.a de*pre acea*t )nt1lnire0 pentru c accentua*e ca ea *
fie +inut )n *ecret. el pu+in acu( cuno#teau nu(ele
brbatului pe care )l cutau.
2rae(onitu*0 prae(unita*.
2a'a bun trece pri(e!dia rea.
Relatri de*pre (oartea lui Mor(an /. Moody ocupau
pri(ele pagini ale 'iarelor din di(inea+a ur(toare. Eudd
cu(pr unul )n dru( *pre cabinetul *u. Era #i el a(intit
pe *curt ca (artor care de*coperi*e cada.rul0 )(preun cu
poli+ia0 )n* McCrea.y reu#i*e * a*cund pre*ei )ntregul
ade.r. McCrea.y diri!a lucrurile )n fa.oarea *a . Eudd *e
)ntreb ce .a crede 4nne.
Era *)(bta )n care Eudd )#i fcea de obicei0 .i'itele la
clinic. 4ran!a*e *,l )nlocuia*c cine.a. :rc *pre
cabinetul *u0 *ingur )n a*cen*or0 a*igur1ndu,*e c ni(eni
nu *t la p1nd pe coridor. Se )ntreb0 chiar )n ti(p ce
*tudia atent coridorul0 c1t ti(p poate tri cine.a a#a0
a#tept1nd ca un a*a*in * lo.ea*c )n orice clip.
8e .reo 'ece ori )n ti(pul di(ine+ii0 .ru * ridice
receptorul #i *,l *une pe detecti.ul 4ngeli pentru a,l
)ntreba dac afla*e ce.a de*pre 8on 7inton0 dar0 de fiecare
dat0 )#i )nfr1n nerbdarea. 4ngeli )l .a anun+a0 cu
*iguran+0 de )ndat ce .a #ti ce.a. Eudd )#i *toar*e creierii
cut1nd * de*copere care ar putea fi (oti.ul ob*e*iei
ace*tui 8on 7inton. :n pacient pe care Eudd )i trata*e0 cu
(ul+i ani )n ur(0 poate chiar )n pri(ii ani de practic.
ine.a care *i(+ea c Eudd )i di*pre+ui*e *au )l !igni*e )ntr,
un fel *au altul. 8ar nu,#i putea a(inti un pacient pe nu(e
7inton.
3a pr1n' au'i pe cine.a )ncerc1nd * de*chid u#a de la
coridor. Era 4ngeli. Eudd nu,#i putea da *ea(a de ni(ic0
dup e-pre*ia fe+ei lui0 doar c arta (ai bolna. #i (ai
obo*it. Na*ul )i era ro#u #i )nfundat. Intr )n cabinet #i *e
prbu#i pe un *caun0 fr1nt de obo*eal.
A 4+i g*it ce.a referitor la 8on 7inton? )ntreb Eudd0 cu
nerbdare.
4ngeli ddu din cap.
A 4( pri(it tele-uri de la F"I0 de la departa(entele de
poli+ie din toate (arile ora#e ale 4(ericii #i de la interpol.
Eudd a#tepta0 te(1ndu,*e * re*pire. Ni(eni n,a au'it
.reodat de 8on 7inton.
Eudd )l pri.i0 fr *,i .in * cread0 *i(+ind c ini(a )i
*are afar din piept.
A 8ar e*te i(po*ibilD 4dic...cine.a trebuie * fi au'it de
el. :n o( care a fo*t capabil * fac toate a*tea n,a aprut
din *eninD
A 4#a a *pu* #i McCrea.y0 replic 4ngeli. 8octore0 eu #i
oa(enii (ei ne,a( petrecut toat noaptea .erific1ndu,i pe
to+i cei pe care )i chea( 8on 7inton )n Manhattan #i )n
)(pre!uri(i. 4( a!un* chiar p1n )n NeB Eer*ey #i
onnecticut. Scoa*e din bu'unar un *ul de h1rtie #i i,l art
lui Eudd. 4( g*it un*pre'ece 8on 7inton )n cartea de
telefon care )#i *criu nu(ele0 NtonO0 patru care )l *criu NtenO
#i doi care )l *criu NtinO. 4( )ncercat p1n #i con*ider1ndu,l
un nu(e )ntreg. 4( re*tr1n* nu(rul *u*pec+ilor la cinci #i
i,a( .erificat pe fiecare )n parte. :nul e paralitic. :nui e
preot. :nul e .icepre#edintele unei bnci. :nul e po(pier
care a fo*t de *er.iciu c1nd *,au petrecut cele dou cri(e.
9i a (ai r(a* unul. E proprietarul unui (aga'in de
ani(ale de ca* #i trebuie * aib pe*te opt'eci de ani.
3ui Eudd i *e u*c g1tul. )#i ddu *ea(a dintr,odat c1t de
(ult *e ba'a*e pe fptul c poli+ia trebuia * de*copere
ce.a. "ine)n+ele* c Moody nu i,ar fi *pu* ace*t nu(e dac
nu ar fi fo*t *igur de ceea ce afla*e. 9i nu,i *pu*e*e c 8on
7inton ar fi fo*t un co(plice. Era cel care conducea din
u(br )ntreaga opera+iune. Era de neconceput ca poli+ia *
nu aib un ca'ier al unui a*tfel de o(. Moody fu*e*e uci*
pentru c de*coperi*e ade.rul. Iar acu(0 c Moddy fu*e*e
eli(inat0 Eudd era din nou co(plet *ingur. 21n'a de
pian!en *e *tr1ngea )n !urul lui.
A 5(i pare ru0 *pu*e 4ngeli.
Eudd )l pri.i #i )#i adu*e bru*c a(inte c 4ngeli nu pleca*e
aca* toata noaptea.
A 5+i (ul+u(e*c c ai )ncercat0 *pu*e recuno*ctor.
4ngeli *e aplec )nainte.
A E#ti *igur c l,ai au'it bine pe Moody?
A 8a. Eudd )nchi*e ochii0 concentr1ndu,*e. 5l )ntreba*e pe
Moody dac era fer( con.in* c #tie cine e*te )n *patele
)ntregii afaceri. 4u'i din nou .ocea lui Moody. 4b*olut
*igur. 4i au'it .reodat de 8on 7inton? 8on 7inton.
8e*chi*e ochii. 8a0 repet el.
4ngeli oft.
A 4tunci a( a!un* la un punct (ort. R1*e cu a(rciune.
N,a( .rut * fac un !oc de cu.inte.
Strnut.
A 4r fi (ai bine * (ergi aca* #i * te bagi )n pat..
4ngeli *e ridic.
A 8a0 2robabil.
Eudd e'it.
A 8e c1t ti(p e#ti partenerul lui McCrea.y?
A 4ce*ta e*te pri(ul ca' la care lucr( )(preun. 8e ce?
A 5l cre'i capabil * ( acu'e de cri(?
4ngeli *trnut din nou.
A red c *,ar putea * ai dreptate0 doctore. 4r fi bine *
( bag )n pat. 2orni *pre u#.
A S,ar putea * a( un fir0 *pu*e Eudd.
4ngeli *e opri #i *e )ntoar*e.
A ontinu.
Eudd )i po.e*ti de*pre Teri. 4dugarea )i .a .erifica pe
c1+i.a din fo#tii prieteni ai lui Eohn @an*on.
A Nu (i *e pare ce.a intere*ant0 )i *pu*e 4ngeli *incer0 dar
bnuie*c c e (ai (ult dec1t ni(ic.
A M,a( *turat p1n pe*te cap * fiu o +int. 7oi lupta. 9i
.oi )ncepe prin a,l cuta.
4ngeli )l pri.i atent.
A u(? Ne lupt( cu o u(br.
A 1nd (artorii de*criu un *u*pect0 poli+ia face un portret
)n*u(1nd toate de*crierile fcute. 4( dreptate?
4ngeli )nclin din cap.
A :n portret robot.
Eudd )ncepu * (*oare ca(era cu pa#i (ari0 *ure*citat #i
tulburat.
A 5+i .oi face un portret robot al per*onalit+ii celui care a
pu* totul la cale.
A u( ai putea face a#a ce.a? Nu l,ai .'ut niciodat. 4r
putea fi oricine.
A Nu0 n,ar putea0 )l corect Eudd. ut( pe cine.a
foarte0 foarte deo*ebit.
A ine.a care e nebun.
A Nebunia e doar un cu.1nt fr )n+ele*. Nu are o
*e(nifica+ie deter(inat clar din punct de .edere (edical.
Echilibrul (intal e*te doar capacitatea (in+ii de a *e adapta
realit+ii. 8ac nu ne pute( adapta0 fie c ne a*cunde( de
realitate0 fie ne con*ider( dea*upra .ie+ii0 drept ni#te fiin+e
*upranaturale0 care nu trebuie * re*pecte nici o regul.
A O(ul no*tru crede c e*te *uperior tuturor.
A E-act0 )ntr,o *itua+ie periculoa* oa(enii au0 de obicei0
de ale* )ntre trei po*ibilit+i. S fug0 * fac un co(pro(i*
*au * atace. O(ul no*tru atac.
A 8eci e un alienat (intal.
A Nu. 4liena+ii (intali rareori ucid. 2uterea lor de
concentrare e*te e-tre( d* *curt. Noi a.e( de,a face cu
cine.a care e*te (ult (ai co(plicat. 2oate fi *o(atic0
hipofrenic0 *chi'oid0 cicioidal *au orice co(bina+ie )ntre
ace*tea. 2oate c e .orba de*pre altce.a0 o a(ne'ie
te(porar precedat de acte ira+ionale0 )n* e*en+ialul e*te
c )nf+i#area #i co(portarea *a .or prea tuturor perfecte.
A 8eci0 nu a.e( nici un indiciu.
A Cre#e#ti. 4.e(0 o (ul+i(e de indicii0 )+i pot face chiar #i
o de*criere fi'ic0 *pu*e Eudd. 5#i (i!i ochii0 concentr1ndu,
*e. 8on 7inton e*te pe*te )nl+i(e (edie0 bine
propor+ionat0 #i are corpul unui atlet. 4re o )nf+i#are
)ngri!it #i e*te (eticulo* )n tot ce face. Nu are nici un
talent arti*tic. Nu pictea'0 nu *crie #i nu c1nt ia pian.
4ngeli *e holba la el cu gura de*chi*. Eudd continu0
.orbind (ai repede0 *ubiectul )n.ior1ndu,l.
A Nu face parte din nici un club *au organi'a+ie. 8ac nu e
cel care le conduce. E un o( care .rea * controle'e totul.
E ne(ilo* #i nu are rbdare. C1nde#te grandio*. Spre
e-e(plu0 niciodat nu *e .a i(plica )n furti#aguri. 8ac are
ca'ier0 .a fi pentru atac a*upra unei bnci0 rpire *au cri(.
5n.olburarea lui Eudd cre#tea. I(aginea din (intea *a era
(ai clar. 1nd )l .e+i prinde0 .e+i afla0 probabil c a fo*t
re*pin* de unul din prin+i )n copilrie.
4ngeli )l )ntrerup*e.
A 8octore0 nu .reau *,+i de'u(flu balonul0 dar *,ar putea
* fie un to-ico(an drogat care...
A Nu. el pe care )l cut( nu ia droguri. Eudd .orbea
foarte *igur de el. 9i )+i (ai *pun ce.a de*pre el. 4 practicat
*porturi dure )n #coal. Fotbal *au hochei. Nu,l intere*ea'
#ahul0 *crabble *au rebu*urile.
4ngeli )l ur(rea *ceptic.
A 4u fo*t (ai (ul+i0 nu doar unul0 obiect el. hiar tu ai
*pu*,o.
A 5i fac o de*criere a ace*tui 8on 7inton0 *pu*e Eudd0 el
care e creierul. 9i )nc ce.a de*pre el. E de origine latin.
A e te face * cre'i?
A 8in cau'a (etodelor folo*ite pentru a ucide. :n cu+it0
acid0 o bo(b. E un *ud a(erican0 italian *au *paniol.
Re*pir ad1nc. 4ce*ta e*te portretul robot. 4ce*ta e*te
brbatul care a co(i* trei cri(e *i *e pregte#te * ( ucid
#i pe (ine. 4ngeli )nghi+i )n *ec.
A 8e unde naiba #tii toate a*tea?
Eudd *e a#e' #i *e aplec *pre 4ngeli.
A E (e*eria (ea.
A 2artea (intal0 da. 8ar cu( po+i *,(i faci o de*criere
fi'ic a unui o( pe care nu l,ai .'ut niciodat?
A 2rin eli(inare. :n doctor pe nu(e Lret*ch(er a
de*coperit c opt'eci #i cinci la *ut dintre cei care *ufer
de paranoia au corpuri atletice0 bine con*truite. O(ul
no*tru e*te0 e.ident0 un paranoic. Sufer de ilu'ia grandorii.
E*te un (egalo(aniac care crede c *e *ituea' dea*upra
legii.
A 4tunci de ce nu a fo*t )nchi* cu (ult ti(p )n ur(?
A 2entru c poart o (a*c.
A 2ofti(?
A To+i purt( (#ti0 4ngeli. 8in (o(entul )n care trece(
de copilrie0 *unte( )n.+a+i * ne a*cunde( ade.ratele
*enti(ente0 * ne ca(ufl( frica #i ura. 7ocea )i era
autoritar. 8ar *upu* unei *olicitri ner.oa*e0 8on 7inton
)#i .a arunca (a*ca #i )#i .a arta ade.rata fa+.
A 5n+eleg.
A Ego,ul *u e*te punctul lui .ulnerabil. 8ac e*te
a(enin+at0 )ntr,ade.r a(enin+at0 .a claca. 4cu( *e afl la
(arginea prpa*tiei. 5nc pu+in #i .a cdea. E'it0 apoi
continu0 .orbind parc cu el )n*u#i. E*te un o( cu (ana.
A u ce?
A Mana. :n ter(en folo*it de oa(enii pri(iti.i pentru un
o( care e-ercit influen+ a*upra celorla+i din cau'a
de(onilor din ei0 un o( cu o per*onalitate cople#itoare.
A 4i *pu* c nu pictea'0 nu *crie #i nu c1nt la pian. 8e
unde #tii a*ta?
A 3u(ea e plin de arti#ti care *unt *chi'ofrenici. ei (ai
(ul+i reu#e*c *,#i duc .ia+a fr nici o .iolen+0 pentru c
(unca lor le per(ite * *e de*carce. O(ul no*tru nu are
acea*t #an* de eliberare. Singura (odalitate de a *cpa de
pre*iunea din el e*te * erup= @an*on0 arol0 Moody.
A 7rei * *pui c a*tea au fo*t doar cri(e fr *en* care
*...
A Nu erau lip*ite de *en* pentru el. 8i(potri.... Mintea
)i func+iona rapid. Mai (ulte a(nunte ale enig(ei
)ncepur *,i fie clare. Se ble*te( )n g1nd pentru c fu*e*e
prea orb #i *periat0 pentru a le .edea. Eu *unt cel pe care
8on 7inton )l dore#te (ort0 +inta principal. Eohn @an*on a
fo*t uci* din gre#eal0 pentru c a fo*t confundat cu (ine.
1nd uciga#ul #i,a de*coperit gre#eala0 a .enit la cabinet
pentru a )ncerca din nou. Eu pleca*e( de!a0 dar a g*it,o pe
arol. 7ocea )i de.eni a*pr.
A 9i a uci*,o pentru ca ea * nu,l poat identifica.
A Nu. "rbatul pe care )l cut( nu e*te un *adic. arol a
fo*t torturat pentru c el dorea ce.a. S 'ice(0 o do.ad
incri(inatorie iar ea nu a .rut0 *au nu a putut * i,o ofere.
A e fel de do.ad? *e intere* 4ngeli
A @abar n,a(0 *pu*e Eudd. 8ar e*te cheia )ntregii
proble(e. Moody a g*it r*pun*ul #i de aceea a fo*t uci*.
A E-i*t )nc ce.a ce pare de ne)n+ele*. 8ac te,ar fi uci*
pe *trad0 nu ar fi a.ut do.ada. Nu *e potri.e#te cu re*tul
teoriei tale0 in*i*t 4ngeli.
A "a da. S pre*upune( c do.ada *e afl pe una din
ca*etele (ele. 5n ea )n* poate fi ce.a co(plet lip*it de
i(portan+0 dar dac e*te legat de alte )nt1(plri0 ar putea
de.eni o a(enin+are. 4#a c nu e-i*t dec1t dou
po*ibilit+i. Fie *,(i fie luat0 fie * fiu eli(inat pentru a
nu o putea arta ni(nui. Mai )nt1i au )ncercat * (
eli(ine. 8ar au fcut o gre#eal #i l,au uci* pe @an*on.
4poi0 au apelat la a doua alternati.. 4u )ncercat * o
ob+in de la arol. 2entru c nu au reu#it0 *,au hotr1t *
)ncerce din nou * ( ucid0 )n accidentul de (a#in. 4(
fo*t0 probabil0 ur(rit c1nd (,a( du* la Moody0 iar el0 la
r1ndul Iui0 a fo*t ur(rit. 1nd a de*coperit ade.rul0 l,au
uci*.
4ngeli )l pri.i0 )ncrunt1ndu,*e u#or.
A 8e aceea uciga#ul nu *e .a opri p1n nu .oi (uri #i eu.
Eudd tra*e conclu'ia )ncet. 4 de.enit un !oc al (or+ii #i
brbatul pe care l,a( de*cri* nu *uport * piard.
4ngeli )l *tudia0 c1ntrind ceea ce i *e *pu*e*e.
A 8ac ai dreptate0 replic el0 )n cele din ur(0 .ei a.ea
ne.oie de protec+ie. 5#i *coa*e pi*tolul0 *lt )ncrctorul
pentru a *e a*igura c e*te plin.
A Mul+u(e*c0 4ngeli0 dar n,a( ne.oie de un pi*tol. M
.oi lupta cu ei cu propriile (ele ar(e.
Se au'i de*chi'1ndu,*e u#a de la *ala de a#teptare
A 4#teptai pe cine.a?
Eudd cltin din cap.
A Nu. Nu a( nici un pacient )n acea*t dup,a(ia'.
u pi*tolul )n (1n0 4ngeli p#i repede *pre u#a care ducea
)n *ala de a#teptare. Se ddu la o parte #i o de*chi*e bru*c0
)n fa+a u#ii *e afla 2eter @adley0 cu o e-pre*ie uluit
)ntiprit pe chip.
A ine e#ti? *e r*ti 4ngeli.
Eudd .eni l1ng u#.
A E )n regul0 *pu*e el repede. E*te un prieten de,al (eu.
A EiD e dracu *e )nt1(pl aici? )ntreb 2eter.
A 5(i pare ru0 )#i ceru *cu'e 4ngeli. 5#i pu*e ar(a la loc.
A 4ce*ta e*te doctorul 2eter @adley 0 detecti.ul 4ngeli.
A e fel de ca* de +icni+i ai tu aici? )ntreba 2eter.
A 4u fo*t ni#te proble(e0 )i e-plic 4ngeli. S,a...*,a
ptrun* prin for+ )n ace*t cabinet #i ne,a( g1ndit c0
indiferent cine a fcut,o0 *,ar putea * *e )ntoarc.
Eudd )n+ele*e alu'ia.
A 8a. Nu au g*it ceea ce cutau.
A 4re .reo legtur cu (oartea lui arol? 5ntreb 2eter.
4ngeli .orbi )nainte ca Eudd *,i poat r*punde.
A Nu *unte( *iguri. 8eoca(dat i *,a cerut doctorului
Ste.en* * nu di*cute de*pre ace*t ca'.
A 5n+eleg0 *pu*e 2eter. 2ri.i *pre Eudd. Mai lu( pr1n'ul
)(preun?
Eudd )#i ddu *ea(a c uita*e.
A Fire#te0 *pu*e el repede. Se )ntoar*e *pre 4ngeli. red c
a( di*cutat toate proble(ele.
A 9i )nc cu(0 fu de acord 4ngeli. E#ti *igur c nu .rei...
4rt *pre pi*tol.
Eudd cltin din cap.
A Nu0 (ul+u(e*c.
A O.L. 4i gri!0 *pu*e 4ngeli.
A 7oi a.ea0 pro(i*e Eudd. 7oi pleca.
Eudd fu preocupat )n ti(pul pr1n'ului #i 2eter )l l* )n
pace. 4u di*cutat de*pre prietenii co(uni0 de*pre pacien+ii
pe care )i trata*er )(preun. 2eter )i po.e*ti lui Eudd c
.orbi*e cu #eful lui @arri*on "urke #i *e aran!a*e c1t (ai
di*cret ca lui "urke * i *e fac un e-a(en p*ihiatric. :r(a
* fie tri(i* )ntr,un o*piciu.
3a cafea0 2eter *pu*e=
A Nu #tiu ce fel de neca'uri ai0 Eudd0 dar dac te pot a!uta
cu ce.a...
Eudd cltin din cap.
A Mul+u(e*c0 2eter. E*te o proble( pe care .a trebui * o
re'ol. *ingur0 )+i .oi *pune de*pre ce e .orba c1nd toate *e
.or ter(ina.
A Sper * fie c1t (ai cur1nd0 *pu*e 2eter0 pe un ton
dega!at. 9o.i. Eudd0 e#ti cu(.a )n pericol?
A "ine)n+ele* c nu0 replic Eudd.
8oar dac n,ar fi fo*t .orba de un uciga# paranoic care
co(i*e*e de!a trei cri(e #i era hotr1t *,l fac pe Eudd a
patra *a .icti(.
8up pr1n'0 Eudd *e re)ntoar*e )n cabinetul *u.
7erific din nou totul cu foarte (are gri!0 a*igur1ndu,*e c
*e e-punea unei (ini(e pri(e!dii. 8ac a*ta (ai .alora
ce.a. 5ncepu * a*culte din nou ca*etele0 cut1nd ce.a ce i,
ar fi putut oferi un fir pentru de'legarea enig(ei. 8e parc
ar fi dat dru(ul unui torent de graffiti .erbal0 #u.oiul de
*unete care *e re.r* era plin de ur... per.er*iune...
fric... autoco(pti(ire... (egalo(anie... *ingurtate...
de'nde!de... durere.
3a *f1r#itul a trei ore g*i*e doar un *ingur nu(e pe care
*,l adauge li*tei *ale= "ruce "oyd0 ulti(ul brbat cu care
tri*e Eohn @an*on. 2u*e din nou ca*eta lui @an*on.
NA red c (,a( )ndrgo*tit de "ruce din pri(a clip )n
care l,a( .'ut. el (ai fru(o* brbat din c1+i a(
cuno*cut.
A Era partenerul pa*i. *au do(inant0 Eohn?
A 8o(inant. 4ce*ta a fo*t unul dintre lucrurile care (,au
atra* la el. E*te foarte puternic. 8e fapt0 (ai t1r'iu0 c1nd
a( de.enit a(an+i0 ne certa( (ult din acea*t cau'.
A 8e ce?
A "ruce nu,#i ddea *ea(a c1t e*te de puternic. Obi#nuia
* .in )n ur(a (ea #i * ( lo.ea*c pe la *pate. El
con*idera acea*ta un ge*t de afec+iune0 dar )ntr,o 'i0
aproape c (i,a rupt #ira *pinrii0 )(i .enea *,l o(or.
1nd )(i *tr1ngea (1na0 )(i 'drobea degetele. 5ntotdeauna
pretindea c,i pare ru0 dar lui "ruce )i plcea * fac
oa(enii * *ufere. Nu a.ea ne.oie de bici. E foarte
puternic...O
Eudd opri ca*etofonul #i r(a*e du* pe g1nduri. Tiparul de
ho(o*e-ual nu *e potri.ea cu teoria lui pri.indu,l pe
uciga#0 )n*0 pe de alt parte0 "oyd )l cuno*cu*e pe @an*on
#i era un *adic #i un egoi*t.
2ri.i la cele dou nu(e de pe li*t= Teri Ka*hburn0 care
uci*e*e un o( )n @ollyBood #i nu,i *pu*e*e ni(ic de*pre
a*ta #i "ruce "oyd0 ulti(ul iubit al lui Eohn @an*on. 8ac
era unul dintre ei0 atunci care anu(e?
Teri Ka*hburn locuia )ntr,un aparta(ent lu-o* din
Sutton 2alace. Totul era de un ro' #ocant= pere+ii0 (obila0
draperiile. 2rin ca(er erau )(pr#tiate lucruri de .aloare0
iar pere+ii acoperi+i de i(pre*ioni*ti france'i. Eudd
recuno*cu doi Manet0 doi 8ega*0 un Monet #i un Renoir0
)nainte ca Teri * intre )n ca(era )n care el o a#tepta. 5i
telefona*e ca *,i *pun c dorea *,i fac o .i'it. Iar ea *e
pregti*e pentru el. 2urta un negli!a ro'0 foarte *ub+ire0 #i
ni(ic pe dede*ubt.
A 4i .enit0 )ntr,ade.rD e-cla( ea fericit.
A 4( .rut * .orbe*c cu tine.
A Fire#te. 7rei * bei ce.a?
A Nu0 (ul+u(e*c.
A Eu )(i .oi pregti o butur pentru c a( ce *rbtori0
*pu*e Teri.
Se )ndrept *pre barul )n for( de *coic din col+ul
)ndeprtat ai i(en*ei *ufragerii. Eudd o ur(ri0 du* pe
g1nduri. Se )ntoar*e cu un pahar )n (1n #i *e a#e' l1ng
el pe canapeaua ro'.
A 8eci0 peni*ul tu te,a adu*0 )n *f1r#it0 aici0 *cu(pule0
*pu*e ea. 9tia( c nu,i .ei re'i*ta (icu+ei Teri. Sunt
nebun dup tine0 Eudd. 4# face orice pentru tine. Nu
trebuie dec1t * *pui. Tu ( faci * *i(t c to+i brba+ii pe
care i,a( cuno*cut )n .ia+a (ea *unt ni(ic pe l1ng tine. 5#i
pu*e !o* paharul #i )#i a#e' (1na pe pantalonii lui.
Eudd )i lu (1inile )n ale lui.
A Teri0 *pu*e el.4( ne.oie de a!utorul tu.
Mintea ei 'bur la cu totul altce.a.
A 9tiu0 dragul (eu0 ge(u ea. Te .oi regula cu( n,ai (ai
fo*t regulat niciodat )n .ia+a ta.
ATeri0 a*cult,(D ine.a )ncearc * ( ucidD
Ochii ei artau u#or *urprin#i. Euca teatru0 *au era ea )n*#i?
Eudd )#i a(inti de una din *cenele !ucate de ea )n ulti(ele ei
fil(e. 4t1t de natural. Era bun0 dar nu chiar o actri+
e-celent.
A 2entru 8u(ne'euD ine...cine ar dori * te ucid?
A S,ar putea * fie cine.a cuno*cut de pacien+ii (ei.
A 8ar...I*u*e...de ce?
A Toc(ai a*ta )ncerc * aflu0 Teri. Ni(eni dintre prietenii
ti nu a di*cutat .reodat de*pre cri(? 2oate la o
petrecere0 ca a(u'a(ent?
Teri *cutur din cap.
A Nu. .
A uno#ti pe cine.a nu(it 8on 7inton? O pri.i atent.
A 8on 7inton? @(. 4r trebui?
A Teri0 ce prere ai tu de*pre cri(? :n (ic fior trecu prin
corpul ei. 5i +inea (1inile #i *i(+i cu( i *e accelerea'
pul*ul. Te e-cit cri(a?
A Nu #tiu.
A C1nde#te,te0 in*i*t Eudd. Te e-cit g1ndul la o cri(?
2ul*ul ei btea tot (ai neregulat.
A NuD "ine)n+ele* c nuD
A 8e ce nu (i,ai *pu* de*pre brbatul pe care l,ai uci* la
@ollyBood?
Fr nici un *e(nal de a.erti*(ent0 ea )ntin*e (1inile *,i
'g1rie fa+a cu unghiile ei lungi.El )i apuc *tr1n*
)ncheieturile.
A Ticlo* )(pu+itD 4*ta *,a )nt1(plat acu( dou'eci de
ani... 8eci de aceea ai .enit. Ie#i afar. Ie#i afarD Se
prbu#i pe canapea pl1ng1nd i*teric.
Eudd o ur(ri un (o(ent. Teri era capabil de o cri(
pa*ional. Ne*iguran+a ei0 totala lip* de re*pect fa+ de ea
)n*#i ar face,o o prad u#oar pentru oricine ar dori * *e
folo*ea*c de ea. Era ca o bucat (oale de argil 'c1nd )n
(ocirl. el care o ridica de acolo o putea (odela )ntr,o
*tatuie fru(oa* 0*au )ntr,o ar( fatal0 )ntrebarea era0 cine
o cule*e*e ulti(a oar? 8on 7inton?
Eudd *e ridic )n picioare.
A 5(i pare ru0 *pu*e el.
9i ie#i din aparta(entul ro'.
"ruce locuia )ntr,o ca* tran*for(at dintr,un fo*t
gra!d0 dincolo de parcul din Creen.ich 7iilage. :#a )i fu
de*chi* de un (a!ordo( filipine'. Eudd )#i *pu*e nu(ele #i
fu in.itat * a#tepte )n foaier. Ma!ordo(ul di*pru. a(
pe*te 'ece0 cinci*pre'ece (inute0 Eudd )ncepu *,#i piard
rbdarea. 5#i *tp1ni ener.area. 2oate ar fi trebuit *,l
anun+e pe 4ngeli c .enea aici. 8ac teoria lui Eudd *e
ade.erea0 ur(torul atac .a a.ea loc foarte cur1nd. Iar
a*a*inul *e .a a*igura de *ucce*ul )ncercrii *ale.
Ma!ordo(ul reapru.
A 8o(nul "oyd . poate pri(i0 *pu*e el. 5l condu*e pe
Eudd *u* pe *cri0 )ntr,un birou fru(o* a(ena!at0 apoi *e
retra*e di*cret.
"oyd era la (a*0 *criind. Era un brbat fru(o*0 cu
tr*turi pronun+ate #i delicate0un na* ac.ilin0 o gur plin0
*en'ual. 4.ea un pr blond0 ondulat. Se ridic )n picioare
c1nd intr Eudd. 4.ea pe*te un (etru opt'eci0 pieptul #i
u(erii unui !uctor de fotbal. Eudd *e g1ndi la portretul
robot. l *e potri.ea lui "oyd. Eudd )#i dori (ai (ult ca
oric1nd *,i fi *pu* lui 4ngeli unde pleca*e.
7ocea lui "oyd era plcut #i culti.at.
A Te rog * ( ier+i c te,a( fcut * a#tep+i0 doctore
Ste.en*0 *pu*e el prieteno*. Eu *unt "ruce "oyd. 5ntin*e
(1na.
Eudd ddu * o apuce #i "oyd )l i'bi )n gur cu un pu(n de
granit. 3o.itura .eni at1t de nea#teptat0 )nc1t i(pactul cu ea
)l a'.1rli pe Eudd )ntr,o la(p de citit0 r*turn1nd,o c1nd
corpul lui c'u la podea.
A 5(i pare ru0 doctore0 *pu*e "oyd0 pri.ind )n !o* *pre el.
O (eritai. 4i fo*t un bie+el foarte nea*culttor0 nu,i a#a?
Ridic,te #i,+i pregte*c ce.a de but.
Eudd )#i *cutur capul0 bui(cit. 5ncepu * *e )(ping )n
*u*. 1nd a!un*e aproape )n picioare0 "oyd )l lo.i )n
te*ticule cu .1rful pantofului0 iar Eudd c'u la podea
'.1rcolindu,*e de durere.
A Te a#tepta( * .ii0 *pu*e "oyd.
hinuit de agonia care )i )ntuneca .ederea0 Eudd pri.i )n *u*
*pre *ilueta care *e )nl+a dea*upra lui. 5ncerc *
.orbea*c0 dar nu reu#i * *coat nici un cu.1nt.
A Nici (car nu )ncerca * .orbe#ti0 )i *pu*e "oyd0 pe un
ton )n+elegtor. Trebuie * doar. 9tiu de ce e#ti aici. 4i
.enit * ( )ntrebi de*pre Eohnny.
Eudd .ru * dea din cap #i "oyd )l lo.i pe*te fa+. 7'u ro#u
)naintea ochilor #i au'i .ocea lui "oyd .enind de unde.a de
la di*tan+0 ca printr,un filtru de bu(bac0 c1nd (ai aproape0
c1nd (ai departe.
A Ne,a( iubit foarte (ult c1t ti(p n,a .enit la tine. 3,ai
fcut * *e *i(t ca un (on*tru0 l,ai fcut *a cread c
iubirea dintre noi era ob*cen. 9tii cine e fcut,o * fie a#a0
doctore Ste.en*? Tu.
Eudd *i(+i ce.a tare 'drobindu,i coa*tele0 tri(i+1nd un .al
de durere )ngro'itoare prin .enele lui. 7edea totul acu( )n
(inunate culori0 ca #i cu( capul i *,ar fi u(plut de
curcubee *trlucitoare.
A ine +i,a dat dreptul * le *pui oa(enilor cu( *
iubea*c0 doctore? Stai )n cabinetul tu ca un fel de /eu*
conda(n1ndu,i pe to+i cei care nu g1nde*c la fel ca tine.
Nu e ade.rat0 r*pundea Eudd0 unde.a )n creierul *u.
@an*on nu a a.ut niciodat po*ibilitatea de a alege. Eu i,a(
oferit,o. Iar el nu te,a ale* pe tine.
A 4cu( Eohnny e (ort0 *pu*e gigantul blond de dea*upra
*a. Tu l,ai uci* pe Eohnny. Iar acu( eu te .oi ucide pe tine.
Eudd *i(+i o nou lo.itur dup ureche #i )ncepu *,#i
piard cuno#tin+a. O parte a (in+ii lui ur(rea cu un intere*
deta#at cu( re*tul trupului *u porne#te *pre (oarte.
Fr1(a i'olat a inteligen+ei lui continua * func+ione'e0
i(pul*urile ei lu(in1nd .agi (odele de g1ndire. 5#i repro#a
ca nu de*coperi*e ade.rul (ai de.re(e. Se a#tepta*e ca
uciga#ul * fie tipul latin0 brunet0 #i el era blond. Fu*e*e
*igur c uciga#ul nu putea fi ho(o*e-ual0 #i gre#i*e. 5#i
g*i*e paranoicul cu inten+ii cri(inale #i acu( pltea cu
.ia+a. 3e#in.
apitolul $Q
7ag #i din deprtare0 o parte a (in+ii lui )ncerca *,i
tran*(it un (e*a!0 )ncerca *,i co(unice ce.a de o
i(portan+ .ital0 dar '.1cnirile puternice din +ea*t erau
at1t de agoni'ante0 )nc1t nu *e putea concentra ab*olut
deloc. 8e unde.a din apropiere0 *e au'ea un *c1ncet
*trident ca al unui ani(al *lbatic rnit0 )ncet0 durero* de
greu. Eudd de*chi*e ochii. Era )ntin* )ntr,un pat dintr,o
ca(er *trin. Intr,un col+ al ca(erei0 "ruce pl1ngea0
incapabil * *e oprea*c.
Eudd .ru * *e ridice. Infernala durere din corp )i in.ad
(e(oria cu a(intirea a ceea ce *e )nt1rnpia*e cu el #i )l
*trbtu o furie crunt0 *lbatic.
"oyd *e r*uci au'indu,l pe Eudd (i#c1ndu,*e. 7eni *pre
pat.
A E .ina ta0 bolboro*i el. 8ac n,ai fi fo*t tu0 Eohnny ar fi
fo*t )nc l1ng (ine.
Fr * .rea0 )nde(nat de un in*tinct de r'bunare0 ad1nc
)ngropat #i uitat de(ult0 Eudd cuprin*e g1tul lui "oyd0
degetele lui ap*ar traheea0 *tr1ng1nd din toate puterile.
"oyd nu fcu nici o (i#care pentru a *e apra. Sttea
ne(i#cat0 lacri(ile #iroindu,i pe obra'. Eudd )l pri.i )n ochi
#i *e tre'i pri.ind )n ad1ncurile iadului. 5ncet0 (1inile )i
c'ur )n Eo*. 8u(ne'eule0 )#i 'i*e el0 *unt doctor. :n o(
bolna. ( atac #i eu .reau *,l o(or. Se uit la "oyd #i
.'u un copil di*tru* #i bui(cit. 9i0 bru*c0 )#i ddu *ea(a
de ceea ce *ubcon#tientul )ncerca*e *,i *pun= "ruce "oyd
nu era 8on 7inton. 8ac ar fi fo*t0 atunci Eudd nu ar (ai fi
trit. "oyd era incapabil * co(it o cri(. 8eci0 a.u*e*e
dreptate )n pri.in+a lui0 nu *e potri.ea cu portretul robot.
Era o con*olare a(ar.
A 8ac n,ai fi fo*t tu0 Eohnny ar (ai fi #i acu( )n .ia+0
hohoti "oyd. 4r fi r(a* l1ng (ine #i eu l,a# fi prote!at.
A Nu i,a( cerut lui Eohn Man#on * te pr*ea*c0 *pu*e
Eudd0 obo*it. 4 fo*t ideea lui.
A Min+iD
A 3ucrurile (ergeau pro*t )ntre .oi )nainta ca el * .in la
(ine.
:r( o lung tcere. 4poi "oyd ddu u#or din cap.
A 8a. Ne... ne certa( tot ti(pul.
A 5ncerca *,#i g*ea*c propria identitate0 iar in*tinctul )i
*punea (ereu c .rea * *e )ntoarc la *o+ia #i ia copiii lui.
5n ad1ncul *ufletului lui0 Eohn dorea * fie hetero*e-ual.
A 8a0 #opti "oyd. Obi#nuia * .orbea*c tot ti(pul de*pre
a*ta0 #i eu a( cre'ut c o fcea doar * ( pedep*ea*c.
2ri.i *pre Eudd. 5n* )ntr,o 'i0 (,a pr*it. S,a... (utat0 pur
#i *i(plu. 4 )ncetat * ( (ai iubea*c. 7ocea )i *una
di*perat.
A Nu a )ncetat *a te iubea*c0 *pu*e Eudd. 8ar nu(ai ca
prieten.
"oyd )l fi- cu pri.irea.
A 7rei * ( a!u+i? Ochii )i erau )ncrca+i de *uferin+.
4!ut,(0 te rog. Trebuie * ( a!u+iD
Era un *trigt de durere. Eudd )I *tudie (ai (ulte clipe.
A 8a0 *pu*e el. Te .oi a!uta.
A 7oi a!unge nor(al?
A Nu e-i*t a#a ce.a. Fiecare dintre noi duce cu el propria,
i nor(alitate #i niciodata doi oa(eni nu .or *e(na.
A M po+i face hetero*e-ual?
A 4*ta depinde de c1t de (ult )+i dore#ti. 2ute( *
)ncerc( prin p*ihanali'.
A 9i dac nu d nici un re'ultat?
A 8ac de*coperi( c )+i e*te *ortit * fii ho(o*e-ual 0 cel
pu+in .ei fi (ai bine pregtit pentru a*ta.
A 1nd pute( )ncepe? )ntreb "oyd.
9i Eudd *e tre'i aruncat din nou )n realitate. Sttea aici
di*cut1nd de*pre trata(entul unul pacient c1nd0 putea
foarte bine * fie uci* )n ur(toarele dou'eci #i patru de
ore. 9i )nc nu de*coperi*e cine era 8on 7inton. O
eli(ina*e pe Teri #i acu( pe "oyd0 ulti(ii *u*pec+i. Nu #tia
(ai (ult dec1t atunci c1nd )ncepu*e.8ac )l anali'a*e bine
pe uciga#0 acu( era do(inat de!a de o furie oarb.
:r(torul atac .a .eni foarte0 foarte cur1nd.
A Sun,( luni0 *pu*e el.
5n ti(p ce ta-iul )l ducea aca*0 Eudd )#i e.alua #an*ele
de *upra.ie+uire. Nu prea e-i*tau. e putea el a.ea ca 8on
7inton *,#i dorea*c at1t de (ult * ob+in? 9i cine era
8on 7inton? u( de nu a.ea ca'ier? Folo*ea un alt nu(e?
Nu. Moody ro*ti*e foarte clar N8on 7intonO. 5i era greu *
*e concentre'e. Fiecare (i#care a (a#inii0 tri(itea *pa*(e
de durere )n corpul *u btut.Eudd *e g1ndi la cri(ele #i
)ncercrile de cri( )nfptuite p1n )n pre'ent0 cut1nd un
tipar care * aib c1t de c1t o logic.O )n!unghiere0 o cri(
prin tortur0un NaccidentO de (a#in0 o bo(b0 *trangulare.
Nu e-i*ta ni(ic dintr,un tipar pe care *,l poat pricepe.
8oar .iolen+ #i cru'i(e. Nu a.ea de unde * #tie ce for(
.a lua ur(torul atac. Sau cine .a fi agre*orul. 2unctul lui
cel (ai .ulnerabil erau cabinetul #i aparta(entul. 5#i a(inti
de *fatul lui 4ngeli. 7a trebui *,#i pun '.oare (ai *igure
la u#ile aparta(entului0 )i .a pre.eni pe Mike0 portarul0 #i
pe Eddie0 liftierul0 * fie cu ochi )n patru0 )n ei putea a.ea
)ncredere.
Ta-iul opri )n fa+a blocului cu aparta(ente. 2ortarul
de*chi*e u#a.
Era un brbat co(plet necuno*cut.
apitolul $R
:n brbat *olid0 oache#0 cu fa+a ciupit de .r*at #i
ochii du#i )n fundul capului. O .eche cicatrice )i br'da
g1tul. 2urta unifor(a lui Mike #i era prea *tr1(t pentru el.
Ta-iul plec #i Eudd r(a*e *ingur cu el. 5l *trbtu un .al
de durere. 8u(ne'eule0 nu acu(D Str1n*e din din+i.
A :nde e Mike? )ntreb el.
A 4 plecat )n concediu0 doctore.
8octore. 8eci brbatul #tia cine e*te el. 9i Mike )n
concediu? 5n dece(brie?
2e chipul brbatului apru un (ic '1(bet de *ati*fac+ie.
Eudd pri.i )n dreapta #i )n *t1nga *tr'ii btute de .1nt0 dar
era co(plet pu*tie. 4r putea )ncerca * o ia la fug0 )n* )n
*tarea )n care era nu a.ea nici o #an*. Trupul )i era lo.it #i
)l durea )ngro'itor de fiecare data c1nd re*pira.
A 4r+i de parc ai fi a.ut un accident0 7ocea brbatului
era aproape a(abil.
Eudd *e )ntoar*e fr * (ai r*pund0 pornind *pre holul
cldirii. Se putea ba'a pe a!utorul lui Eddie. 2ortarul )l
ur(. Eddie era )n a*cen*or0 cu *patele la el. Eudd *e
)ndrept *pre el0 fiecare pa* fiind o agonie cu(plit. 9tia c
acu( nu,#i putea per(ite * #o.ie. el (ai i(portant
lucru era * nu,i dea .oie *,l *urprind *ingur. Se .a te(e
de (artori.
A EddieD *trig Eudd.
"rbatul din a*cen*or *e )ntoar*e. Eudd nu,l (ai .'u*e
niciodat. Era o .er*iune (ai (ic a portarului0 dar fr
cicatrice. Era clar ca erau fra+i.
Eudd *e opri0 prin* )n cur* )ntre cei doi. Era *ingur )n hol.
A S urc(0 *pu*e brbatul din a*cen*or. 4.ea acela#i
'1(bet *ati*fcut ca #i fratele *u.
8eci ace*tea erau chipurile (or+ii. Eudd era con.in* c nici
unul din ei nu era creierul a ceea ce *e )nt1(pla. Erau
uciga#i profe*ioni#ti anga!a+i. Oare )l .or ucide )n hol *au
.or prefera * o fac )n aparta(entul lui? In aparta(ent0
ra+ion el. 4*ta le .a per(ite *a di*par p1n .a fi
de*coperit cada.rul.
Eudd fcu un pa* *pre biroul 4d(ini*tratorului.
A Trebuie * .orbe*c cu do(nul Lat' de*pre...
el (ai .1n!o* dintre ei )i bloc dru(ul.
A 8o(nul Lat' e*te ocupat0 doctore0 *pu*e el )ncet.
A S (erge( *u*0 *pu*e cel din lift.
A Nu0 *pu*e Eudd0 Eu....
A F ce +i *e *pune. 7ocea brbatului era lip*it de orice
infle-iune.
Se *i(+i un *uflu de aer rece c1nd u#a de la intrare *e
de*chi*e. 8oi brba+i #i dou fe(ei *e grbir * intre0
r1'1nd #i .orbind0 )nfofoli+i )n paltoane.
A E (ai ru ca )n Siberia0 *pu*e una dintre fe(ei.
ea care o +inea de bra+0 a.ea o fa+ buclat #i .orbi cu un
accent din MidBe*tern.
A Nu,+i .ine *,+i la#i nici c1inele afar.
Crupul *e apropia de a*cen*or. 2ortarul #i liftierul
*chi(bar o pri.ire )n tcere.
ea de,a doua fe(eie )ncepu * .orbea*c. O (icu+
blond platinat cu accent *udi*t.
A 4 fo*t o *ear de .i*. Mul+u(e*c foarte (ult.
Tri(itea brba+ii la pli(bare. el de,al doilea brbat *coa*e
un +ipt de prote*t.
A 8oar nu ne la#i * plec( fr * ne oferi un (ic
phrel0 nu,i a#a?
A E*te )ngro'itor de t1r'iu0 Ceorge0 *ur1*e afectat pri(a
fe(eie.
A 8ar afar e cu (ult *ub 'ero. Trebuie * ne oferi un
antigel.
ellalt brbat adug #i rug(intea lui.
A 8oar un phrel #i apoi plec(.
A 2i...
Eudd )#i +inea re*pira+ia.
A Te rogD
"londa platinat *e )nduplec.
A 5n regul. 8ar nu(ai un pahar0 a+i au'it?
R1'1nd0 grupul p#i .e*el )n a*cen*or. Eudd )i ur( repede.
2ortarul r(a*e pe loc0 ne*igur0 pri.ind *pre fratele *u. el
din a*cen*or ridic din u(eri0 )nchi*e u#a #i porni
a*cen*orul. 4parta(entul lui Eudd era la eta!ul cinci. 8ac
grupul ie#ea )naintea lui0 nu .a (ai a.ea cu( * *cape.
8ac .or cobor) dup el0 a.ea o #an* c1t de (ic * a!ung
la el )n aparta(ent0 * *e baricade'e #i * cear a!utor.
A 3a ce eta!?
Micu+a blond chicoti=
A Nu #tiu ce,ar 'ice *o+ul (eu dac (,ar .edea in.it1nd
doi *trini )n aparta(entul (eu. Se )ntoar*e *pre liftier.
A /ece.
Eudd ddu dru(ul aerului din piept #i abia acu( )#i ddu
*ea(a c uita*e * (ai re*pire. Spu*e repede=
A inci.
3iftierul )l )n.rednici cu o pri.ire *truitoare0 plin de
)n+ele* #i de*chi*e u#a la eta!ul cinci. Eudd p#i pe culoar.
:#a *e )nchi*e.
Eudd porni *pre aparta(entul lui0 poticnindu,*e din cau'a
durerii. 5#i *coa*e cheia0 de*cuie u#a0 intr0 ini(a bt1ndu,i
puternic. 4.ea cel (ult cinci (inute la di*po'i+ie0 )nainte *
.in *,l ucid. 5ncuie u#a #i .ru * pun lan+ul de la
*iguran+. R(a*e cu el )n (1n0 )l pri.i #i .'u c fu*e*e
tiat. 5l arunc !o* #i *e )ndrept *pre telefon. 5l cuprin*e
a(e+eala. R(a*e pe loc0 lupt1ndu,*e cu durerea0 +in1ndu,#i
ochii )nchi#i0 )n ti(p ce treceau *ecunde pre+ioa*e. Fc1nd
un efort0 porni din nou *pre telefon0 (i#c1ndu,*e (ai )ncet.
Singura per*oan pe care )i trecu prin (inte * o che(e era
4ngeli0 )n* 4ngeli era aca*0 bolna.. 9i apoi0 ce,ar fi putut
*pune? 4.e( un nou portar #i un nou liftier0 #i cred c
)ncearc * ( ucid? 5ncet0 reali' c +inea receptorul )n
(1n0 ne(i#cat0 prea a(e+it pentru a (ai face ce.a.
o(o+ie cerebral0 )#i 'i*e el. "oyd *,ar putea * ( fi uci*
totu#i. 7or intra #i,l .or g*i a#a0 nea!utorat. 5#i a(inti de
pri.irea din ochii brbatului (ai *olid. Trebuia *,i
pclea*c0 *,i *urprind prin ce.a. 8ar0 8u(ne'eule0
cu(?
8e*chi*e (onitorul tele.i'orului care arta i(aginea
holului. @olul era pr*it. 8urerea *e )ntoar*e0 trec1nd prin
trupul lui )n .aluri chinuitoare0 fc1ndu,l * *i(t c .a
le#ina. 5#i for+ creierul obo*it * *e concentre'e0 Era )ntr,un
(are pericol0 un ca' de e-tre( urgen+...da... :rgen+.
Trebuia * ia (*urile core*pun'toare. 8a. 7edea din nou
ca prin cea+0 )#i fi- ochii a*upra telefonului. :rgen+...
8u*e telefonul c1t (ai aproape de ochi pentru a .edea bine
nu(erele0 )ncet0 chinuitor0 )ncepu * for(e'e un nu(r. 3a
al cincilea apel )i r*pun*e o .oce. Eudd .orbi0 articul1nd
cu.intele neclar #i cu dificultate. O (i#care pe ecranul
tele.i'orului )i atra*e atenta. ei doi brba+i0 fr unifor(e0
*trbteau holul #i *e )ndreptau *pre a*cen*or.
Ti(pul lui e-pira*e.
ei doi brba+i *e (i#cau fr 'go(ot )ndrept1ndu,*e
*pre aparta(entul lui Eudd #i *e oprir de o parte #i de alta a
u#ii. el (ai robu*t dintre ei0 Rocky0 )ncerc u#or u#a. Era
)ncuiat. Scoa*e un carton de celuloid #i )l )n.1rti )n '.or.
5i fcu *e(n cu capul fratelui *u #i a(1ndoi )#i *coa*er
pi*toalele cu a(orti'oarele fi-ate. Rocky fcu * alunece
cartonul de celuloid )n '.or #i )(pin*e cu gri! u#a. Intrar
)n antreu0 cu ar(ele )n (1n. Se tre'ir )n fa+a a trei u#i
)nchi*e. Eudd nu *e .edea nicieri. Fratele (ai (ic0 Nick0
)ncerc pri(a u#a. Era )ncuiat. 5i '1(bi fratelui *u0 pu*e
pi*tolul la '.or #i ap* pe trgaci. :#a unui dor(itor *e
de*chi*e far 'go(ot. ei doi p#ir )nuntru0 pli(bindu,#i
ar(ele prin ca(er. Nu era ni(eni. Nick .erific dulapul
)n tirnp ce Rocky *e )ntoar*e )n *ufragerie. Se (i#cau fr
grab0 #tiind c Eudd era pe unde.a prin aparta(ent0
a*cun'1ndu,*e0 fr #an* de *cpare0 Mi#crile lor lente
trdau o de*ftare pre(editat0 de parc *a.urau clipele
dinaintea cri(ei. Nick )ncerc a doua u#. Era )ncuiat.
Tra*e )n '.or #i intr. Era biroul. Col0 )#i r1n!ir unul
altuia #i *e )ndreptar *pre a treia u#. Trec1nd prin fa+a
tele.i'orului0 Rocky )l apuc de bra+ pe fratele *u. 2e
ecran *e .edeau trei brba+i tra.er*)nd grbi+i holul. 8oi
dintre ei erau )(brca+i )n unifor(a alb a infir(ierilor #i
)(pingeau o targ pe rotile. 4l treilea a.ea )n (1n o
geant de doctor.
A e (a(a draculuiD
A Stai lini#tit0 Rocky. 8eci cine.a e bolna.. Sunt pe*te o
*ut de aparta(ente )n cldirea a*ta.
:r(reau fa*cina+i ecranul tele.i'orului0 pri.ind cu( cei
doi infir(ieri puneau targa )n a*cen*or. Crupul di*pru
)nuntru #i u#a a*cen*orului *e )nchi*e.
A S a#tept( c1te.a (inute0 .orbi*e Nick. S,ar putea *
fie un accident. 4*ta )n*ea(n c .or .eni #i copoii.
A Fir,ar al naibii de ghinionD
A Nu,+i face proble(e. Ste.en* n,are unde * di*par.
:#a aparta(entului 'bura )n lturi0 iar doctorul #i cei doi
infir(ieri intrar )nuntru0 )(ping1nd targa )n fa+a lor. 5n
(are grab cei doi uciga#i )#i a*cun*er pi*toalele )n
bu'unarele *acourilor.
8octorul .eni repede *pre ei.
A 4 (urit?
A ine?
A Sinuciga#ul. 4 (urit *au (ai trie#te? ei doi uciga#i *e
pri.ir 'pci+i.
A 4+i gre#it aparta(entul.
8octorul trecu pe l1ng ei #i )ncerc u#a dor(itorului.
A E )ncuiat. 4!uta+i,( * o *parg.
ei doi fra+i ur(rir0 fr * (ai poat inter.eni0 cu(
infir(ierii )(pingeau u#a cu u(erii. Reu#ir * o de*chid.
8octorul intr.
A 4duce+i targa. Se apropie de patul pe care Eudd era
)ntin*. u( te *i(+i?
Eudd ridic ochii0 *trduindu,*e * *e concentre'e.
A Spital0 (ur(ur el.
A 4( #i plecat.
:ciga#ii pri.ir0 ne(ul+u(i+i0 cu( infir(ierii du*er targa
)n dor(itor0 )l a#e'ar pe Eudd cu gri! dea*upra ei #i )l
)n.elir )n pturi.
A S,o #terge(0 *pu*e Rocky.
8octorul )i pri.i plec1nd. 4poi *e )ntoar*e *pre Eudd0 )ntin*
pe targa0 cu chipul alb ca .arul #i de*co(pu* de durere.
A E#ti )n regul0 Eudd? )ntreb el0 pe un ton )ngri!orat.
Eudd )ncerc * '1(bea*c0 dar nu,i reu#i.
A M *i(t gro'a.0 *pu*e el. 4bia dac )#i au'ea .ocea.
Mul+u(e*c0 2ete.
2ete *e uit la prietenul *u0 apoi le fcu *e(n infir(ierilor.
A S (erge(D
apitolul $T
a(era de *pital era diferit0 *ora era aceea#i.
5ncruntat #i de'aprobatoare. 4#e'at l1ng patul lui0 ea fu
pri(ul lucru pe care Eudd )l .'u c1nd de*chi*e ochii.
A Ei. Ne,a( tre'it0 *pu*e ea )n+epat. 8octorul @arri* .rea
* . .orbea*c. 5i .oi *pune c .,a+i re.enit. Ie#i b+oa*
afar din ca(er.
Eudd *e ridic0 (i#c1ndu,*e cu gri!. Refle-ele bra+elor #i
picioarelor erau ca( )ncete0 dar cel pu+in func+ionau.
5ncerc *,#i concentre'e pri.irile a*upra *caunului din
cealalt parte a ca(erei0 )nchi'1nd pe r1nd c1te un ochi.
I(aginea era doar pu+in )nce+o#at.
A 7rei * te con*ult?
2ri.i )n *u*. 8octorul Sey(our @arri* intra*e )n ca(er.
A a * .e'i0 *pu*e el .e*el0 ai a!un* unul dintre cei (ai
buni clien+i ai (ei. 9tii c1t o * te co*te cu*turile pe care +i
le,a( fcut? 8ac continui tot a#a0 (ai bine ia,+i
abona(ent la *pital. u( ai dor(it0 Eudd? Se a#e' pe
(arginea patului.
A a un bebelu#. e (i,ai dat?
A O in!ec+ie cu lu(inol de *odiu.
A 1t e ora?
A E a(ia'.
A 8u(ne'eule0 *pu*e Eudd0 Trebuie * plec de aici.
8octorul @arri* *coa*e foaia de ob*er.a+ie din do*arul pe
care )l a.ea )n (1n.
A 8e*pre ce preferi * .orbi( (a* )nt1i? o(o+ie? Rni?
ontu'ii?
A M *i(t bine.
8octorul pu*e foaia de ob*er.a+ie la locul ei #i .orbi cu
(ult *erio'itate.
A Eudd0 corpul tu a fo*t pedep*it )nfiortor. Mult (ai gra.
dec1t )+i dai tu *ea(a. 8ac +i,a (ai r(a* un pic de (inte0
r(1i )n pat .reo c1te.a 'ile. 4poi i+i .ei lua o .acan+ de o
lun.
A Mul+u(e*c0 Sey(our.
A 4dic0 (ul+u(e*c0 dar nu?
A Trebuie * re'ol. o proble(0
8octorul @arri* oft.
7'u o *or irlande'0 fru(oa*0 aduc1nd un platou.
A 7,a+i tre'it0 doctore Ste.en*. 5i '1(bi.
A 1t e*te ora?
A 9a*e.
8or(i*e toat 'iua.
Sora a#e' platoul pe patul lui.
A 5n *eara a*ta e un ade.rat fe*tin0 curcan. M1ine e a!unul
rciunului.
A 9tiu. Nu a.u nici un chef de (1ncare p1n nu lu pri(a
)nghi+itur #i de*coperi dintr,odat c era lihnit de foa(e.
8octorul @arri* )i )nchi*e*e telefonul de l1ng pat0 a#a c
r(a*e )ntin* #i lini#tit0 fr * fie deran!at0 adun1ndu,#i
for+ele0 rela-1ndu,*e. M1ine .a a.ea ne.oie de toat
energia de care era capabil.
3a ora 'ece0 )n di(ineaa ur(toare0 doctorul @arri* ddu
bu'na )n ca(era lui Eudd.
A u( *e (ai *i(te bolna.ul (eu preferat? Radia de
fericire. 4proape c ar+i ca o fiin+ u(an.
A 4#a ( #i *i(t0 '1(bi Eudd.
A 4tunci e bine. 4i un .i'itator. N,a# fi .rut * o ia la fug
dup ce te .ede.
2eter. 9i0 probabil0 Norah. 5n ulti(ul ti(p a.eau o ocupa+ie
con*tant= )i fceau .i'ite la *pital. 8octorul @arri*
continu=
A Te caut un locotenent McCrea.y.
Eudd *i(+i cu( ini(a i *e *cufund )n piept.
A E foarte nerbdtor * .orbea*c cu tine. 7ine la *pital.
7oia * fie *igur c te,ai tre'it.
a *,l poat are*ta. 4ngeli fiind aca* bolna.0 McCrea.y
era liber * (ane.re'e do.e'ile #i *,l acu'e de cri(. 9i
odat ce McCrea.y .a pune (1na pe el0 nu,i (ai r(1nea
nici o *peran+. Trebuia * di*par )nainte de *o*irea lui
McCrea.y.
A 7rei * rogi *ora * che(e brbierul? Spu*e Eudd. 4#
.rea * ( brbierea*c. 2robabil c .ocea )i *una*e ciudat0
pentru c doctorul @arri* )l pri.ea con*ternat. Sau )i
*pu*e*e McCrea.y de*pre el?
A Fire#te0 Eudd. 9i plec.
5n clipa )n care u#a *e )nchi*e0 Eudd cobor) din pat #i *e
ridic )n picioare. ele dou nop+i de *o(n fcu*er
(iracole. Era )nc pu+in ne*igur pe picioare0 dar a*ta .a
trece. 4cu( trebuia * *e (i#te c1t (ai repede. 5i trebuir
trei (inute ca * *e )(brace. 8e*chi*e pu+in u#a0 *e a*igur
c ni(eni care * )ncerce *,l oprea*c nu era prin prea!(0
#i porni *pre *crile de *er.iciu. 1nd a!un*e la ele0 *e
de*chi*e u#a a*cen*orului #i )l .'u pe McCrea.y p#ind pe
culoar #i lu)nd,o *pre ca(era pe care toc(ai o pr*i*e.
Mergea repede #i )n *patele lui .eneau un poli+i*t )n
unifor( #i doi detecti.i. Eudd porni grbit )n !o*0 *pre
intrarea a(bulan+elor. 3a di*tan+ de un bloc fa+ de *pital0
opri un ta-i.
McCrea.y intr )n ca(era de *pital #i arunc doar o pri.ire
*pre patul gol #i dulapul de*chi*.
A uta+i,l0 le *pu*e el celorlal+i. S,ar putea *,l (ai
prinde+i )nc.
5nh+ receptorul. entrali*ta )i fcu legtura cu poli+ia.
A McCrea.y la telefon0 *pu*e el rapid. Tran*(ite+i i(ediat
tuturor (a#inilor de patrulare. :rgent... 8octor Ste.en*
Eudd0 "rbat. Tip cauca'ian. 71r*ta...
Ta-iul opri )n fa+a cldirii )n care *e afla cabinetul *u.
8e acu( )nainte0 nicieri nu .a (ai fi )n *iguran+. Nu *e
putea )ntoarce la aparta(entul *u. 7a trebui *,#i g*ea*c
o ca(er la hotel. Era periculo* * *e )ntoarc la cabinet0
dar trebuia * o fac. 4.ea ne.oie de un nu(r de telefon.
2lti #oferului #i intr )n hol. 5l durea fiecare (u#chi din
corp. Se grbea. 9tia c are foarte pu+in ti(p la di*po'i+ie.
Era greu de cre'ut ca ei * bnuia*c c *e .a re)ntoarce )n
cabinet0 dar nu .oia * ri#te. 4cu( proble(a era cine )l .a
g*i (ai )nt1i. 2oli+ia *au a*a*inii.
1nd a!un*e la cabinetul *u0 de*chi*e u#a. Intr #i )ncuie )n
ur(a lui. Sala de a#teptare i *e pru ciudat #i o*til0 #i Eudd
#tiu c nu,#i .a (ai putea trata pacien+ii aici. 5i .a *upune
unui pericol prea (are. 5l *trbtu un .al de furie g1ndindu,
*e ce face 8on 7inton din .ia+a lui. 5#i putea i(agina *cena
care a.u*e*e loc c1nd cei doi fra+i *e )ntor*e*er #i
anun+a*er c nu reu#i*er *,l ucid. 8ac de*cifra*e
corect caracterul lui 8on 7inton0 la ora a*ta era *tp1nit de
o furie .iolent. :r(torul atac putea a.ea loc )n orice
clip.
Eudd tra.er* ca(era pentru a lua nu(rul lui 4nne. 2entru
c )n *pital )#i a(inti*e dou lucruri. 1te.a din #edin+ele
lui 4nne fu*e*er progra(ate chiar )naintea celor ale lui
Eohn @an*on0 iar 4nne #i arol di*cuta*er de (ulte ori.
Era po*ibil ca arol *,i fi )ncredin+at0 inocent0 o
infor(a+ie fatal pentru 4nne. 8ac a#a era0 4nne *e afla
)ntr,o (are pri(e!die.
5#i lu agenda dintr,un *ertar0 cut nu(rul lui 4nne #i )l
for(. Se au'ir trei apeluri0 apoi o .oce ine-pre*i.0
A Sunt telefoni*ta de *er.iciu. e nu(r cuta+i0 . rog?
Eudd )i *pu*e nu(rul.2e*te c1te.a clipe0 telefoni*ta )i
r*pun*e din nou=
A 5(i pare ru. Nu(rul de telefon e*te gre#it. 7erifica+i )n
cartea de telefon *au )ntreba+i la infor(a+ii0
A Mul+u(e*c0 *pu*e Eudd. 5nchi*e. R(a*e o clip pe
g1nduri0 a(intindu,#i ce,i *pu*e*e centrali*ta )n ur( cu
c1te.a 'ile. 4nun+a*e pe to+i pacien+ii0 cu e-cep+ia lui 4nne.
Era po*ibil * fi )ncurcat nu(erele c1nd #i le nota*e )n
agend. ut )n cartea de telefon0 dar nu o g*i nici pe ea
#i nici pe *o+ul ei. Si(+i dintr,odat c era foarte i(portant
* .orbea*c cu 4nne0 5i copie adre*a din agend= Q$R
Kood*ide 4.enue0 "ayohne0 NeB Eer*ey.
2e*te cinci*pre'ece (inute era la ghi#eul unei agen+ii0
pentru a )nchiria o (a#in. 5n *patele ghi#eului *cria=
NSunte( pe locul al doilea0 deci ne *trdui( (ai (ultO.
4.e( acelea#i proble(e0 )#i 'i*e Eudd. 1te.a (inute (ai
t1r'iu0 ie#ea din gara!. 5ncon!ur cldirea #i con*tat0
*ati*fcut0 c nu,l ur(rea ni(eni. 2orni *pre podul Ceorge
Ka*hington0 )n direc+ia NeB Eer*ey.
4!un* )n "ayonne0 *e opri la o *ta+ie de ben'in pentru a
)ntreba )ncotro * o ia.
A 3a col+ul ur(tor *pre *t1nga0 a treia *trad.
A Mul+u(e*c. Eudd )#i continu dru(ul. 3a g1ndul c o .a
re.edea pe 4nne0 btile ini(ii i *e accelerar. e,i .a
*pune fr * o alar(e'e? 7a fi pre'ent #i *o+ul ei?
Eudd )ntoar*e la *t1nga pe Kood*ide 4.enue. 2ri.i
nu(erele. 4!un*e*e la HVV. a*ele de pe a(bele pr+i ale
*tr'ii erau (ici0 .echi #i degradate. 4!un*e p1n la
nu(rul RVV. a*ele preau * de.in0 treptat0 tot (ai .echi
#i (ai (ici.
4nne locuia )ntr,o fru(oa* ca* )n apropierea unei pduri.
4ici nu e-i*ta0 practic0 nici un copac. 1nd Eudd a!un*e la
adre*a dat de 4nne0 era aproape pregtit pentru ceea ce
.edea. Q$R era un teren .iran acoperit de buruieni.
apitolul $%
R(a*e )n (a#in )n fa+a terenului .iran0 )ncerc1nd *,
#i adune g1ndurile. Nu(rul de telefon putea * fie gre#it.
Sau adre*a putea * fie gre#it. 8ar nu a(1ndou. 4nne )l
(in+i*e )n (od inten+ionat. 9i dac (in+i*e )n pri.in+a a
cine era #i unde locuia0 ce alte (inciuni )i (ai *pu*e*e? Se
for+ * e-a(ine'e obiecti. tot ce #tia de*pre ea. 4proape
ni(ic. 7eni*e neanun+at )n cabinetul *u #i in*i*ta*e *,i
de.in pacient0 )n cele patru *pt(1ni de c1nd .enea la
el0 reu#i*e cu gri! * nu,i de'.luie care era proble(a0 #i
apoi0 pe nea#teptate0 anun+a*e c acea*ta *,a re'ol.at #i c
ur(a * plece din +ar. 8up fiecare #edin+ )i plti*e cu
bani ghea+ pentru a nu fi de*coperit. 8ar ce (oti. ar fi
putut a.ea * *e prefac drept pacient #i apoi * di*par?
Nu e-i*ta dec1t o *ingur e-plica+ie. 9i0 c1nd )n+ele*e0 lui
Eudd i *e fcu ru.
8ac cine.a dorea *,l ucid0 dorea * #tie care era rutina
dup care *e de*f#ura .ia+a lui de la cabinet0 dorea * #tie
cu( arta pe dinuntru cabinetul lui0 ce cale de acce* (ai
*igur ar fi putut ga*i dec1t aceea de a,i de.eni pacient?
8on 7inton o tri(i*e*e0 4fla*e tot ce .oia0 apoi di*pru*e
fr ur(.
Totul nu fu*e*e dec1t o prefctorie #i c1t de dornic fu*e*e
el * fie )n#elat. 1t de (ult trebuie * fi r1* 4nne0 c1nd *e
)ntorcea *,i raporte'e lui 8on 7inton de*pre idiotul
)ndrgo*tit care )#i *punea p*iholog #i pretindea c e*te
e-pert )n a anali'a *enti(entele o(ene#ti. Era )ndrgo*tit
p1n pe*te cap de o t1nr0 al crei unic intere* pentru el
era *,l tran*for(e )ntr,un cada.ru. e ru#ine pentru un
e-pert )n caractere. e lucrare a(u'ant *,ar putea *crie
pentru In*titutul 4(erican de 2*ihiatrie.
8ar dac nu era ade.rat? 8ac0 )ntr,ade.r0 4nne a .enit
la el a.1nd o proble( gra.0 a folo*it un nu(e ficti.
pentru c *e te(ea * nu *t1n!enea*c pe cine.a? u
ti(pul0 proble(a *e re'ol.a*e de la *ine #i ea hotr1*e c
nu (ai are ne.oie de a!utorul unui p*iholog0 )n* Eudd #tia
c era (ult prea *i(plu. E-i*ta un factor NWO )n legtur cu
4nne0 care trebuia de*coperit. Iar Eudd a.ea o pre*i(+ire
foarte puternic c acel factor necuno*cut era r*pun*ul la
tot ce *e )nt1(pla. Era po*ibil * fi fo*t obligat *
ac+ione'e )(potri.a propriei .oin+e. 8ar chiar )n ti(p ce *e
g1ndea la a#a ce.a0 #tiu c *e co(port pro*te#te. 5ncerca *
o di*tribuie )n rolul de t1nr inocent #i nea!utorat0 iar pe
el )n*u#i0 drept un ca.aler )n ar(ur *trlucitoare. 4!uta*e
la uciderea lui? Trebuia * afle0 indiferent cu(.
O btr1n )ntr,un halat de ca* 'dren+uit ie#i*e pe *trad #i
*e holba la el. Eudd )ntoar*e (a#ina #i porni *pre podul
Ceorge Ka*hington. :n #ir lung de (a#ini *e afla )n *patele
lui. Oricare din ele putea fi cea care )l ur(rea. 8ar de ce l,
ar ur(ri? 8u#(anii lui #tiau unde *,l g*ea*c. Nu putea
* *tea cu (1inile )n *1n #i * a#tepte ca el *,i atace.
Trebuia *a,l atace el0 *,l ia prin *urprindere0 *,l *coat din
*rite pe 8on 7inton pentru a,l obliga * fac o gaf #i *,l
)nfr1ng a*tfel. 9i trebuia * o fac )nainte ca McCrea.y *,
l prind #i *,l )nchid.
Eudd o lu *pre Manhattan. Singura *olu+ie la
re'ol.area ace*tei proble(e era 4nne #i ea di*pru*e fr
ur(. 2oi(1ine nici nu .a (ai fi )n +ar. 9i )#i ddu0 bru*c0
*ea(a c poate e-i*ta o #an* de a o g*i. Era a!unul
rciunului #i birourile co(paniei aeriene 2an,4( erau
tic*ite de cltori #i de cei care a#teptau0 lupt1ndu,*e pentru
un loc )n a.ioanele care 'burau *pre toate col+urile lu(ii.
Eudd )#i croi dru( p1n la unul din ghi#ee prin (ul+i(ea
care a#tepta la r1nd #i ceru * .orbea*c cu (anagerul.
T1nra )n unifor( )i arunc un '1(bet codificat
profe*ional #i )i ceru * a#tepte0 (anagerul .orbea la
telefon.
Eudd r(a*e pe loc au'ind o babilonie de fra'e.
A 7reau * plec din India pe cinci.
A 7a fi rece la 2ari*?
A 7reau * ( a#tepte o (a#in la 3i*abona.
Si(+i o dorin+ di*perat * *e urce )ntr,un a.ion #i * plece
oriunde. 5#i ddu *ea(a dintr,odat c1t e de e-tenuat0 fi'ic
#i e(o+ional. 8on 7inton prea * aib o ar(at la
di*po'i+ia *a0 dar Eudd era *ingur. e #an*e a.ea )ntr,o lupt
cu el?
A u ce . pot a!uta?
Eudd *e )ntoar*e0 )n *patele ghi#eului *ttea un brbat )nalt0
palid ca un cada.ru. .
A Sunt Friendly60 *pu*e el. 4#tept ca Eudd * aprecie'e
glu(a. Eudd '1(bi a*culttor. harle* Friendly. u ce .
pot a!uta?
A Sunt doctorul Ste.en*. 5ncerc * g*e*c o pacient de,a
(ea. 4re re'er.at un bilet pentru 'borul de (1ine *pre
Europa.
A Nu(ele?.
A 4nne "lake. E'it. S,ar putea ca biletul * fie re'er.at
*ub nu(ele de do(nul #i doa(na "lake.
;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;;
6< prieteno*
A Spre ce ora# e cur*a?
A Nu...nu *unt *igur.
A 4u re'er.ate locurile la una din cur*ele de di(inea+ *au
la cele de dup,a(ia'?
A Nu *unt *igur nici (car dac 'boar cu acea*t linie
aerian0 *pu*e Eudd.
2rietenia di*pru din ochii do(nului Friendly.
A 4tunci0 ( te( c nu . pot a!uta.
Eudd intr )n panic.
A E*te ce.a urgent. Trebuie neaprat * o g*e*c )nainte *
plece.
A 8octore0 co(pania 2an,4(erican are una *au (ai (ulte
cur*e care pleac 'ilnic *pre 4(*terda(0 "arcelona0 "erlin0
"ru-elle*0 openhaga0 8ublin0 8u**eldorf0 Frankfurt0
@a(burg0 3i*abona0 3ondra0 Munchen0 2ari*0 Ro(a0
Stuttgart #i 7iena. a #i cele (ai (ulte dintre co(paniile
aeriene interna+ionale. 7a trebui * di*cuta+i cu fiecare )n
parte. 9i ( )ndoie*c c . .or putea a!uta0 dac nu le
*pune+i de*tina+ia #i ora 'borului. I *e citea nerbdarea pe
chip. 7 rog * ( *cu'a+i... Se )ntoar*e * plece.
A O clipD *pu*e Eudd. u( *,i e-plice c era0 probabil0
ulti(a lui #an* de a r(1ne )n .ia+? :lti(a *peran+ de a
afla cine )i pune la cale a*a*inarea.
Friendly )l pri.ea a*cun'1ndu,#i cu greu iritarea.
A 8a?
Eudd *e c'ni * '1(bea*c #i *e dete*t pentru a*ta.
A Nu a.e+i un *i*te( central co(puteri'at... )ntreb el0
unde * fie trecute nu(ele pa*agerilor...?
A 8oar dac )(i *pune+i nu(rul cur*ei0 'i*e do(nul
Friendly. Se )ntoar*e #i plec.
Eudd r(a*e )n fa+a ghi#eului0 *i(+ind c,i .ine ru. 9ah #i
#ah (at. Era )n.in*. Nu (ai putea face nicio (i#care.
5n )ncpere ddu bu'na un grup de preo+i italieni0 plini
de nea*t1(pr0 )(brca+i )n robe lungi negre care fluturau
)n !urul lor0 #i plrii largi0 tot negre0 art1nd de parc ar fi
de*cin* din E.ul Mediu. Erau )ncrca+i cu .ali'e ieftine de
carton0 cutii cu cadouri #i co#uri cu fructe. 7orbeau cu .oce
tare )n italian #i era e.ident c,l tachinau pe cel (ai t1nr
(e(bru al grupului lor0 un biat care nu prea * aib (ai
(ult de opt*pre'ece,nou*pre'ece ani. Se )ntorceau0
probabil0 la Ro(a0 dup o .acan+0 )#i 'i*e Eudd0
a*cult1ndu,le pl.rgeala. Ro(a0 unde .a fi #i 4nne... din
nou 4nne.
2reo+ii .eneau *pre ghi#eu.
molto !ene di ritornare a casa.
"i, d#accordo.
"i$nore, per piacere, $uardatemi.
%utto va !ene&
"i,ma...
'io mio, dove sono i mie !i$lietti&
Cretino, (ai perduto i !i$lietti.
)(, eccoli.
2reo+ii )#i )ntin*er biletele celui (ai t1nr dintre el0 care *e
)ndrept0 ru#ino*0 *pre fata de la ghi#eu. Eudd pri.i *pre
ie#ire. :n brbat *olid )ntr,o hain gri *e pli(ba alene prin
fa+a intrrii. T1nrul preot di*cuta cu fata de la ghi#eu.
'ieci. 'ieci.
Ea )l pri.ea fr * priceap ni(ic. 2reotul fcu apel la
toate cuno#tin+ele *ale de engle' #i ro*ti foarte gri!uliu=
A /ece. "igliet*. "eelete. 5(pin*e biletele *pre ea.
Fata )i '1(bi fericit #i )ncepu * controle'e biletele.
eilal+i preo+i i'bucnir0 )nc1nta+i0 )n *trigte de apreciere la
adre*a talentului ling.i*tic al colegului lor #i )l lo.ir0
(ul+u(i+i0 pe *pate.
Nu (ai a.ea nici un *en* * r(1n aici. Mai de.re(e *au
(ai t1r'iu0 .a trebui * )nfrunte ceea ce,l a#tepta afar. Eudd
*e )ntoar*e )ncet #i trecu pe l1ng grupul de preo+i.
*uarda te c(e (a +atto il 'on ,inton.
Eudd *e opri0 *i(+ind cu( i *e taie r*uflarea. Se r*uci *pre
preotul (ic #i gra* ca un butoi care .orbi*e #i )l apuc de
bra+.
A Scu'a+i,(0 *pu*e el. 7ocea )i era rgu#it #i ne*igur.
4+i *pu* cu(.a N8on 7intonO?
2reotul ridic pri.irea *pre el0 ne)n+eleg1nd ni(ic0 apoi )l
(1ng1ie u#or pe bra+ #i ddu * *e )ndeprte'e. Eudd )l
apuc (ai *tr1n*.
A O clip0 . rogD *pu*e el.
2reotul )l pri.ea agitat. Eudd *e *ili * .orbea*c cal(.
A 8on 7inton. ine e*te? 7 rog * (i,l arta+i.
To+i preo+ii *e 'g1iau acu( la Eudd. Micu+ul preot pri.i *pre
)n*o+itorii *i.
un americano matto.
a la co(and0 to+i )ncepur * .ocifere'e )n italian. u
col+ul ochiului0 Eudd .'u c Friendly )l ur(rea atent din
*patele ghi#eului. Friendly de*chi*e u#a #i porni *pre el.
Eudd *e lupta *,#i controle'e panica care punea *tp1nire
pe el. 8du dru(ul bra+ului preotului #i *pu*e )ncet #i
di*tinct=
A 8on 7inton.
Micu+ul preot )i pri.i chipul un (o(ent0 apoi pe fa+a lui *e
r*fr1n*e un '1(bet a(u'at.
'on ,inton-
Managerul *e apropia rapid de ei. Eudd )ncu.iin+ din cap0
)ncura!ator. 2reotul art cu degetul *pre t1nrul preot= .
A 8on 7inton 0 o( i(portant.
9i dintr,odat enig(a *e re'ol..

apitolul >V
A al(ea',te0 .orbe#te (ai rar0 ro*ti 4ngeli cu .ocea lui
h1r1it. Nu )n+eleg nici un cu.1nt.
A Scu',(0 *pu*e Eudd. Tra*e ad1nc aer )n piept. 4(
g*it r*pun*ul. Era a#a de (ul+u(it * aud la telefon
.ocea lui 4ngeli0 )nc1t *e b1lb1ia. 9tiu cine .rea * (
ucid. 9tiu cine e*te 8on 7inton.
Tonul lui 4ngeli era *ceptic.
A Noi n,a( putut g*i nici un 8on 7inton.
A 9tii de ce? 2entru c nu e*te un o(0 e*te o denu(ire.
A 7rei * fii (ai clar?
7ocea lui Eudd tre(ura din cau'a *ure*citrii.
A 8on 7inton nu e*te un nu(e. E*te o e-pre*ie italian0
)n*ea(n N2ERSO4NU IM2ORT4NTUO. 4*ta a )ncercat
Moody *,(i *pun. acea*t N2er*oan I(portantO (i,
a pu* g1nd ru.
A Nu (ai )n+eleg ni(ic0 doctore.
A Nu are nici o *e(nifica+ie )n engle'0 *pu*e Eudd0 dar
c1nd o *pui )n italian0 nu,+i *ugerea' ni(ic? O organi'a+ie
de cri(inali condu* de o N2er*oan I(portantO? 0
3a captul firului ur( o tcere lung.
A 3a o*a No*tra?
A ine altcine.a ar putea a.ea un grup de uciga#i #i a*tfel
de ar(e? 4cid0 bo(be0 pi*toaleD 5+i a(inte#ti c +i,a( *pu*
c o(ul pe care )l cut( e*te de origine latin? Ei bine0
e*te italian.
A 2are fr *en*. 8e ce ar .rea o*a No*tra * te ucid?
A N,a( nici cea (ai .ag idee. 8ar a( dreptate. Sunt
con.in* c a( dreptate. 9i *e potri.e#te cu ce.a ce (i,a
*pu* Moody. a un grup de oa(eni )(i dore#te (oartea.
A E*te cea (ai tr*nit teorie pe care a( au'it,o .reodat0
*pu*e 4ngeli. :r( o pau'0 apoi adug= dar pre*upun c
e po*ibil.
Eudd *e lini#ti bru*c. 8ac 4ngeli nu ar fi acceptat *,l
a*culte0 nu ar (ai fi a.ut la cine apela.
A 4i di*cutat cu cine.a de*pre a*ta?
A Nu0 *pu*e Eudd.
A Nici * n,o faciD Tonul lui 4ngeli era in*i*tent.
8ac ai dreptate0 de a*ta depinde .ia+a ta. Nu te apropia de
cabinet *au de aparta(ent.
A Nu o .oi face0 pro(i*e Eudd. 5#i a(inti bru*c= 9tii c
McCrea.y are un (andat pentru are*tarea (ea?
A 8a. 4ngeli e'it. 8ac te )nha+ McCrea.y0 nu .ei (ai
a!unge .iu la *ec+ia de poli+ie.
8u(ne'euleD 8eci a.u*e*e dreptate )n pri.in+a lui
McCrea.y. 8ar nu putea crede c McCrea.y era creierul
)ntregii afaceri0 )l diri!a cine.a... 8on 7inton. N2er*oana
I(portantO.
A M au'i?
Eudd )#i *i(+i gura u*cat.
A 8a.
:n brbat )ntr,o hain gri a#tepta l1ng cabina telefonic
pri.ind *pre Eudd. Era0 oare0 acela#i pe care )l .'u*e #i (ai
de.re(e?
A 4ngeli?
A 8a?
A Nu #tiu cine *unt ceilal+i. Nu #tiu cu( arat. u( *
r(1n )n .ia+ p1n .or fi prin#i?
"rbatul de afar )l fi- cu pri.irea. 3a telefon *e au'i
.ocea lui 4ngeli.
A Merge( direct la F"I. 4( un prieten care are legturi
*u*,pu*e. 7a a.ea gri! * fii prote!at p1n c1nd .ei fi )n
*iguran+. O.L.? 7ocea lui era con.ingtoare.
A O.L.0 *pu*e Eudd0 recuno*ctor. Cenunchii i *e
)n(uia*er.
A :nde e#ti?
A 5ntr,o cabin telefonic din holul cldirii 2an,4(.
A Nu te (i#ca de acolo. 4i gri! * fii (ereu )ncon!urat de
oa(eni. 2orne*c chiar acu(. 9i *e au'i telefonul
)nchi'1ndu,*e.
2u*e !o* receptorul pe (a*a biroului *ec+iei de poli+ie0
*i(+indu,*e foarte tulburat. 2e parcur*ul anilor0 *e obi#nui*e
* aib de,a face cu uciga#i0 bandi+i0 per.er#i de toate
felurile0 #i0 )ntr,un fel0 cu ti(pul0 )#i for(a*e un *cut
protector0 care )i per(itea * continue * cread )n
de(nitatea #i buntatea oa(enilor. 8ar un poli+i*t corupt
era cu totul altce.a. :n poli+i*t corupt )n*e(na (urdrirea
tuturor celor dintr,o *ec+ie de poli+ie0 .iolarea principiilor
pentru care poli+i#tii cin*ti+i luptau #i (ureau.
"iroul *ec+iei era plin de agita+ie0 picioare care treceau
grbite0 (ur(ur de .oci0 dar el nu au'ea ni(ic. 8oi
poli+i#ti )n unifor( trecur pe coridor duc1nd )ntre ei un
be+i.an uria#0 cu (1inile prin*e )n ctu#e. :nul dintre
poli+i#ti a.ea un ochi .1nt0 iar cellalt )#i +inea bati*ta la
na*ul )n*1ngerat. M1neca unifor(ei era pe !u(tate rupt.
2oli+i*tul .a trebui * #i,o aran!e'e pe cheltuiala lui. 4ce#ti
oa(eni erau gata *,#i ri#te .ia+a )n fiecare 'i #i noapte a
anului. 8ar nu a*ta aprea pe pri(a pagin a 'iarelor. i un
poli+i*t corupt. :nul *ingur )i (urdrea pe to+i. 2ropriul lui
partener.
Se ridic obo*it #i porni pe coridorul .echi *pre biroul
cpitanului. "tu )n u# o *ingur dat #i intr.
pitanul "ertelli era a#e'at )n *patele unei (e*e de birou
u'ate #i gurite de (ucurile de +igar0 de at1+ia ani. 5n
ca(er *e (ai aflau doi agen+i F"I )n co*tu(e #i cra.at.
pitanul "ertelli )#i ridic ochii au'ind u#a de*chi'1ndu,
*e.
A Ei? 8etecti.ul ddu din cap.
A Se potri.e#te. 2oli+i*tul de *er.iciu a *pu* c el a .enit
* )(pru(ute cheia lui arol Robert*0 (iercuri dup,
a(ia'0 #i a adu*,o )napoi (iercuri noaptea0 foarte t1r'iu.
8e aceea te*tul de parafin a fo*t negati.. 4 intrat )n
cabinetul doctorului Ste.en* folo*ind cheia original. el
de *er.iciu nu l,a luat la )ntrebri pentru c #tia c lucra la
ace*t ca'.
A 9tii unde e acu(? )ntreb cel (ai t1nr dintre agen+ii
F"I.
A Nu. I,a( dat o u(br0 dar l,a( pierdut. 4r putea fi
oriunde.
A 2robabil c,l .1nea' pe doctorul Ste.en*0 *pu*e cel de,
ai treilea agent F"I.
pitanul "ertelli )i )ntreb pe cei doi agen+i=
A e #an*e are doctorul Ste.en* de a r(1ne )n .ia+?

A 8ac )l g*e#te )naintea noa*tr0 nici una.
pitanul "ertelli ddu gra. din cap.
A Trebuie *,l g*i(. 7ocea )i era tot (ai a*pr. 9i .reau
ca #i 4ngeli * fie adu* )napoi. Nu,(i pa* cu( pune+i
(1na pe el. Se )ntoar*e *pre detecti.. Nu,l l*a *,ti *cape0
McCrea.y.
Radioul din (a#in )ncepu * tran*(it un (e*a!
*acadat.
A od /ece... od /ece... tre toate (a#inile0 trece+i pe
cinci...
4ngeli )nchi*e radioul.
A 9tie cine.a c a( .enit * te iau0)ntreb el?
A Ni(eni0 )l a*igur Eudd.
A N,ai di*cutat cu ni(eni de*pre o*a No*tra?
A 8oar cu tine.
4ngeli ddu din cap0 *ati*fcut.
Tra.er*au podul Ceorge Ka*hington )ndrept1ndu,*e *pre
NeB Eer*ey. 8ar totul *e *chi(ba*e0 )nainte fu*e*e (cinat
de nelini#te. 4cu(0 cu 4ngeli l1ng el0 nu *e (ai *i(+ea
.1nat. Era el .1ntorul. Iar g1ndul ace*ta )l u(plu de
*ati*fac+ie.
3a propunerea lui 4ngeli0 Eudd )#i l*a*e (a#ina )nchiriat
)n Manhattan #i cltorea acu( )n cea a lui 4ngeli. 4ce*ta o
lua*e *pre nord pe 2ali*ade* Inter*tate 2arkBay #i ie#i*e
prin Orangeburg. Se apropiau de Old Tappan.
A 4 fo*t foarte inteligent din partea ta0 doctore0 *,+i dai
*ea(a de ce *e )nt1(pl0 *pu*e 4ngeli.
Eudd cltin din cap.
A 4r fi trebuit *,n+eleg i(ediat ce a( #tiut0 c *unt (ai
(ul+i oa(eni i(plica+i )n toat po.e*tea a*ta. Trebuia * fie
o organi'a+ie care folo*ea uciga#i profe*ioni#ti. red c
Moody a bnuit ade.rul c1nd a de*coperit bo(ba din
(a#ina (ea. 4u acce* la tot felul de ar(e.
9i 4nne. Era o parte a )ntregii opera+iuni0 infor(1ndu,*e
a*upra lui pentru ca ei *,l poat ucide. 9i0 totu#i0 nu o
putea ur). Indiferent ce fcu*e0 niciodat nu o .a putea ur).
4ngeli ie#i*e de pe auto*trad. Strecur cu de-teritate
(a#ina pe un dru( lateral care ducea *pre o 'on
)(pdurit.
A 2rietenul tu #tie c .eni(? )ntreb Eudd.
A I,a( telefonat. 4bia a#teapt * te cunoa*c.
5n fa+a lor apru bru*c o alee pietruit #i 4ngeli )ntoar*e
(a#ina. ondu*e ca( un kilo(etru0 apoi fr1n )n fa+a unui
gard electric. Eudd ob*er. dea*upra por+ii o di*cret
ca(er .ideo. Se au'i un 'go(ot #i poarta *e de*chi*e0 apoi
*e )nchi*e )n ur(a lor. 4u pornit pe o alee lung0
)ntortocheat. 2rintre copacii din fa+0 Eudd 'ri acoperi#ul
)nclinat al unei ca*e i(en*e0 )n .1rful lui0 *trlucind )n
*oare0 *e afla un coco# de bron'.
4.ea coada rete'at.

apitolul >$
5n *ala de co(unica+ii a centrului de poli+ie0 lu(inat
puternic #i i'olat fonic0 'ece poli+i#ti )n c(a# (1nuiau
giganticul tablou de co(and. 9a*e operatori erau a#e'a+i
de,o parte #i de alta a tabloului de co(and. 5n (i!locul lui
era o band pneu(atic. 2e (*ur ce *unau telefoanele0
operatorii *criau un (e*a!0 )l puneau pe band #i )l tri(iteau
*u* la di*pecer0 pentru a fi tran*(i* i(ediat la o *ec+ie de
poli+ie *au la o (a#in de patrulare. Telefoanele *unau
ne)ncetat. Sunetul lor *e re.r*a 'i #i noapte0 ca un r1u al
tragediei .enind din partea cet+enilor uria#ei (etropole.
"rba+i #i fe(ei care erau )n*pi(1nta+i... *inguri...
di*pera+i... be+i... rni+i... Era o *cen de @ogarth0 pictat
)n* )n *trigte febrile #i dureroa*e #i nu )n culori.
5n acea*t dup,a(ia' de luni0 at(o*fera era #i (ai
)ncordat. Fiecare operator )#i fcea (e*eria cu (a-i(
concentrare0 de#i to+i erau con#tien+i de agen+ii F"I care
intrau #i ie#eau din *al0 pri(ind #i d1nd ordine0 (uncind
eficient #i )n lini#te )n ti(p ce )ntindeau o i(en* pla*
electronic pentru doctorul Eudd Ste.en* #i detecti.ul Frank
4ngeli. Mi#crile tuturor erau repe'i0 )ntr,un ciudat rit(
*acadat0 de parc )ntreaga opera+iune ar fi fo*t diri!at de un
ppu#ar ner.o* #i )nd1r!it.
pitanul "ertelli di*cuta cu 4llen Sulli.an0 (e(bru al
o(i*iei pentru pre.enirea cri(elor0 )n clipa )n care
McCrea.y intr )n birou. McCrea.y )l (ai )nt1lni*e pe
Sulli.an. Era dur #i cin*tit. "ertelli )#i )ntrerup*e di*cu+ia #i
*e )ntoar*e *pre detecti.0 )ntreb1ndu,l din pri.iri.
A 3ucrurile )ncep * *e li(pe'ea*c0 *pu*e McCrea.y. 4(
g*it un (artor ocular0 un pa'nic de noapte care lucrea' )n
cldirea din fa+a cabinetului lui Ste.en*. Miercuri noaptea0
c1nd cine.a a ptrun* )n cabinetul doctorului0 pa'nicul
toc(ai )#i ter(ina*e tura. 4 .'ut doi brba+i intr1nd )n
cldire. :#a de la *trad era )ncuiat #i ei au de*chi*,o cu o
cheie. 9i,a i(aginat c lucrea' acolo.
A Fi,a fcut o de*criere a celor doi?
A 3,a identificat pe 4ngeli dintr,o fotografie pe care i,a(
artat,o.
A Miercuri noaptea 4ngeli ar fi trebuit * fie )n pat0 bolna.
de grip.
A E-act.
A 9i cel de,al doilea brbat?
A 2a'nicul nu l,a .'ut prea bine.
:n operator ap* pe unul din nenu(ratele becule+e ro#ii
care p1lp1iau pe tabloul de co(and #i i *e adre*
cpitanului "ertelli=
A 2entru du(nea.oa*tr0 do(nule. 8e la patrula din NeB
Eer*ey.
"ertelli apuc repede receptorul.
A pitan "ertelli. 4*cult un (o(ent. E#ti *igur? "ineD
hea( toate (a#inile di*ponibile. F un bara!. 7reau ca
)ntreaga 'on * fie acoperit. Fine,( la curent.
Mul+u(e*c. Se pare c a( dat pe*te ce.a. :n poli+i*t dintr,
o (a#in de patrulare a 'rit (a#ina lui 4ngeli pe un dru(
lateral l1ng Orangeburg. 4u pornit #i alte (a#ini *
cercete'e 'ona.
A 9i doctorul Ste.en*?
A Era )n (a#in l1ng 4ngeli. 7iu. Nu,+i face proble(e0 )l
.or g*i.
McCrea.y *coa*e dintr,un pachet dou +igri0 )i oferi una
lui Sulli.an0 care )l refu'0 i,o )ntin*e lui "ertelli0 #i pe
cealalt #i,o .1r1 )ntre din+i.
A :n *ingur lucru e )n fa.oarea noa*tr. 8octorul Ste.en*
pare * aib #apte .ie+i. 4prin*e un chibrit #i apoi cele dou
+igri. Toc(ai a( di*cutat cu un prieten de,al lui0 doctorul
2eter @adley0 care (i,a *pu* c atunci c1nd a fo*t )n
cabinetul lui Ste.en* pentru a,l lua la (a*a de pr1n'0 l,a
g*it acolo pe 4ngeli cu o ar( )n (1n. 4ngeli a n*cocit
o po.e*te *tupid0 cu( c ar a#tepta un ho+. 2rerea (ea e
c *o*irea doctorului @adley i,a *al.at .ia+a lui Ste.en*.
A u( ai a!un* *,l bnuie#ti pe 4ngeli? )i )ntreb
Sulli.an.
A Totul a )nceput cu ni#te '.onuri )n legtur cu unii
negu*tori de la care ciupea bani0 *pu*e McCrea.y. 1nd
(,a( du* * .erific0 .icti(ele nu .oiau * .orbea*c. Erau
*peria+i0 dar nu,(i ddea( *ea(a de ce. Nu i,a( *pu*
ni(ic lui 4ngeli. 8oar a( )nceput *,l ur(re*c (ai atent.
8up uciderea lui @an*on0 4ngeli a .enit la (ine #i (,a
)ntrebat dac .reau * lucr( )(preun a ace*t ca'. Mi,a
*pu* ni#te t1(penii0 de*pre c1t de (ult ( ad(ir #i c1t de
(ult #i,a dorit (ereu *,(i fie partener. 9tia( c trebuie *
aib un (oti.0 a#a c0 )(preun cu per(i*iunea cpitanului
"ertelli0 i,a( fcut !ocul. Nu e de (irare c dorea *
lucre'e la ace*t ca'0 era i(plicat )n acea*t cri(D 3a
.re(ea aceea nu era( )nc *igur dac doctorul Ste.en* era
#i el i(plicat )n uciderea lui @an*on #i a lui arol Robert*0
dar (,a( hotr1t * ( folo*e*c de ei pentru a,i )ntinde o
cur* lui 4ngeli. 4( g*it ni#te argu(ente fal*e pentru a,l
acu'a pe Ste.en* #i i,a( *pu* lui 4ngeli c .oi face tot
po*ibilul ca *,l tri(it la )nchi*oare. M,a( g1ndit c dac
4ngeli *e .a *i(+i )n *iguran+0 *e .a rela-a #i .a face o
gre#eal.
A 9i ai reu#it?
A Nu. 4ngeli (,a *urprin* al naibii de (ult c1nd *,a luptat
din toate puterile pentru a,l +ine pe Ste.en* c1t (ai departe
de )nchi*oare.
Sulli.an )l pri.i nedu(erit.
A 8ar de ce * fac a*ta?
A 2entru c )ncerca *,i fac de petrecanie #i nu o putea
face dac Ste.en* ar fi fo*t )nchi*.
A 1nd McCrea.y a )ntin* coarda0 *pu*e cpitanul
"ertelli0 4ngeli a .enit la (ine0 in*inu1nd c McCrea.y are
preri preconcepute )n pri.in+a lui Ste.en*.
A Era( con.in#i c ne afl( pe calea cea bun0 *pu*e
McCrea.y. Ste.en* a anga!at un detecti. particular0 pe
nu(e Nor(an Moody. 3,a( .erificat pe Moody #i a(
de*coperit c (ai a.u*e*e de,a face cu 4ngeli c1nd unul
din clien+ii lui a fo*t ridicat de ace*ta la o ra'ie antidrog.
Moody afir(a*e c 4ngeli )i acu'a*e pe nedrept clientul.
9tiind tot ce #tiu acu(0 cred c Moody *punea ade.rul.
A 8eci Moody a de*coperit ade.rul chiar de la )nceput
A 8a. Moody a fo*t o (inte *trlucit. 9tia c0 probabil0
4ngeli era i(plicat. 1nd a g*it bo(ba )n (a#ina
doctorului Ste.en*0 a predat,o la F"I #i le,a cerut * o
.erifice.
A Se te(ea c dac 4ngeli pune (1na pe ea0 .a g*i o
(odalitate * o fac di*prut?
A 2re*upun c da. 8ar cine.a a fcut o gaf #i o copie a
raportului i,a fo*t tri(i* lui 4ngeli. 9i,a dat i(ediat *ea(a
c Moody #tia ade.rul. 8ar *ingurul indiciu cu ade.rat
i(portant l,a( a.ut atunci c1nd Moody a po(enit de N8on
7intonO.
A Nu(ele dat de o*a No*tra unei N2er*oane i(portanteS
A 8a. 8intr,un anu(it (oti.0 cine.a din o*a No*tra )i
dorea (oartea doctorului Ste.en*.
A u( ai reu#it * faci legtura )ntre 4ngeli #i o*a
Mo*tra?
A M,a( )ntor* la negu*torii pe care 4ngeli )ncerca*e *,i
#anta!e'e0 1nd a( po(enit de o*a No*tra0 au intrat )n
panic. 4ngeli lucra pentru una din fa(iliile din o*a
No*tra0 dar de.eni*e laco( #i (ai lucra #i pe cont propriu.
A 8e ce ar .rea o*a No*tra *,l ucid pe doctorul
Ste.en*? )ntreb Sulli.an.
A Nu #tiu. 5nc (ai cut( (oti.ul. Oft obo*it. 4( a.ut
dou ghinioane afuri*ite. 4ngeli i,a pclit pe cei care )l
ur(reau0 iar doctorul Ste.en* a fugit de la *pital0 )nainte
*,l pot pre.eni )n pri.in+a lui 4ngeli #i *,i ofer protec+ia
poli+iei.
:n becule+ ro#u *e aprin*e pe tabloul de co(and. :n
operator ridic un receptor #i a*cult o clip.
A pitane "ertelli.
"ertelli *e repe'i la telefon. Nu *pu*e ni(ic #i a*cult atent0
apoi pu*e )ncet receptorul !o* #i i *e adre* lui McCrea.y.
A 3e,au pierdut ur(a.

apitolul >>
4nthony 8eMarco a.ea (ana. Eudd *i(+ea for+a
cople#itoare a per*onalit+ii lui tra.er*1nd ca(era *pre el )n
.aluri care i'bir cu o putere *lbatic. 1nd 4nne )i
*pu*e*e c *o+ul ei era fru(o*0 nu e-agera*e.
8eMarco a.ea un chip cu tr*turi ro(ane0 cla*ice0 un
profil *culptat perfect0 ochi negri de tciune #i fire argintii
)n prul negru care )i ddeau o )nf+i#are atrgtoare. 4.ea
)n !ur de patru'eci #i cinci de ani0 era )nalt #i atletic0 #i *e
(i#ca cu gra+ia unei feline. 7ocea )i era ad1nc #i
*eductoare.
A 7rei * bei ce.a0 doctore?
Eudd cltin din cap0 fa*cinat de brbatul din fa+a lui.
Oricine ar fi !urat c 8eMarco e*te un o( perfect nor(al0
fer(ector0 o ga'd a(abil )nt1(pin1nd un oa*pete
bine.enit.
Se aflau cinci oa(eni )n biblioteca fru(o* a(ena!ata= Eudd0
8eMarco0 detecti.ul 4ngeli #i cei doi care )ncerca*er *,l
ucid pe Eudd )n aparta(entul lui0 Rocky #i Nick 7accaro.
For(a*er un cerc )n !urul lui Eudd. 2ri.ea chipurile
ina(icului0 trind un *enti(ent de *ati*fac+ie *ini*tr. 9tia0
)n *f1r#it0 cu cine a.ea de luptat. 8ac Na luptaO era
cu.1ntul potri.it. Intra*e *ingur )n capcana lui 4ngeli. Mai
ru. 5i telefona*e lui 4ngeli #i )i ceru*e *,l a!uteD 4ngeli0
un Iuda0 care,l adu*e*e aici pentru a fi uci*.
8eMarco )l *tudia cu (are intere*0 fi-1ndu,l cu ochii negri0
ptrun'tori.
A 4( au'it foarte (ulte de*pre tine0 'i*e el.
Eudd nu *pu*e ni(ic.
A Iart,( c te,a( adu* aici *ub acea*ta for(0 dar e*te
nece*ar *,+i pun c1te.a )ntrebri. /1(bi politico*0 radiind
bun.oin+0
Eudd0 #tia ce .a ur(a0 iar (intea i *e pregti pentru atac.
A 8e*pre ce,ai di*cutat cu *o+ia (ea0 doctore Ste.en*?
Eudd *e art *urprin*.
A So+ia ta? Nu,+i cuno*c *o+ia.
8eMarco cltin din cap cu repro#.
A 5n ulti(ele trei *pt(1ni +i,a fcut .i'ite la cabinet de
dou ori pe *pt(1n. Eudd *e )ncrunt )ncurcat.
A Nu a( nici o pacient pe nu(ele 8eMarco...
8eMarco ddu din cap0 )n+elegtor.
A Se poate * fi folo*it un alt nu(e. 2oate nu(ele ei de
fat. "lake0 4nne "lake.
Eudd *e prefcu din nou *urprin*.
A 4nne "lake?
ei doi fra+i 7accaro fcur un pa* *pre Eudd.
A Nu0 *pu*e 8eMarco0 tio*. Se )ntoar*e *pre Eudd.
4titudinea prietenoa* di*pru*e. 8octore0 dac )ncerci *,
+i ba+i !oc de (ine0 )+i .oi face ni#te lucruri care nici (car
nu,+i trec prin (inte.
Eudd pri.i )n ochii lui #i )l cre'u. 9tia c .ia+a lui at1rna de
un fir de a+. Se *ili *,i r*pund indignat=
A 2o+i * faci ce,+i place. 21n )n clipa a*ta0 n,a( #tiut c
4nne "lake e*te *o+ia ta.
A S,ar putea * fie ade.rat0 *pu*e 4ngeli. El...
8eMarco )i ignor pe 4ngeli.
A 8e*pre ce,ai di*cutat cu *o+ia (ea ti(p de trei
*pt(1ni?
4!un*e*er la (o(entul ade.rului. 8in *ecunda )n care
Eudd 'ri*e coco#ul de bron' de pe acoperi#0 totul )i
de.eni*e foarte clar. 4nne nu,l (in+i*e. Era o .icti( ca #i
el. Se c*tori*e cu 4nthony 8eMarco0 proprietarul plin de
*ucce* ai unei (ari fir(e de con*truc+ii0 fr * #tie cine era
)n realitate. 4poi0 probabil c *e )nt1(pla*e ce.a care,i
tre'i*e bnuiala c *o+ul ei nu e*te ceea ce pare a fi0 c e
i(plicat )n afaceri (urdare #i oribile. Nea.1nd cu cine *
.orbea*c0 *e adre*a*e unui p*iholog0 un o( co(plet *trin0
)n care putea a.ea )ncredere0 )n* )n cabinetul lui Eudd0
loialitatea fa+ de *o+ul ei o )(piedica*e *,#i di*cute
*pai(ele.
A N,a( prea di*cutat de*pre (ulte lucruri0 *pu*e Eudd
cal(. So+ia ta a refu'at *,(i *pun ce proble(e are.
Ochii lui 8eMarco erau a+inti+i a*upra lui0 cercet1ndu,i0
c1ntrindu,i *pu*ele.
A Strduie#te,te * in.ente'i ce.a (ai bun.
8eMarco trebuie * fi intrat )n panic atunci c1nd afla*e c
*o+ia lui (ergea la un p*iholog0 *o+ia unui conductor din
o*a No*tra. Nu era de (irare c 8eMarco uci*e*e )n
)ncercarea lui de a pune (1na pe do*arul lui 4nne "lake.
A Nu (i,a *pu* dec1t c *e *i(te nefericit dintr,un
anu(it (oti.0 replic Eudd0 dar nu (i,a de'.luit acel
(oti..
A 4*ta trebuie * fi durat 'ece *ecunde0 *pu*e 8eMarco.
9tiu e-act c1t ti(p #i,a petrecut )n cabinetul tu. 8e*pre ce,
ai .orbit ti(p de trei *pt(1ni cu ea? 2robabil c +i,a *pu*
cine *unt.
A Mi,a *pu* c e#ti proprietarul unei fir(e de con*truc+ii.
8eMarco )l *tudia cu rceal. Eudd *i(+i cu( i *e for(au
pe frunte picturi de tran*pira+ie.
A M,a( docu(entat )n pri.in+a (e*eriei tale0 doctore.
2acien+ii di*cut de*pre tot ce le trece prin (inte.
A E*te o parte a terapiei0 *pu*e Eudd0 cu .oce plicti*it. 8e
aceea nu reu#ea( ni(ic cu doa(na "lake0 doa(na
8eMarco. M pregtea( * renun+ la ea ca pacient.
A 8ar n,ai fcut,o.
A Nu a fo*t ne.oie. 1nd a .enit .ineri la (ine0 (i,a *pu*
c pleac )n Europa.
A 4nne *,a r'g1ndit. Nu (ai .rea * plece )n Europa cu
(ine. 9tii de ce?
Eudd )l pri.i *incer nedu(erit.
A Nu.
A 8in cau'a ta0 doctore.
Ini(a lui Eudd '.1cni puternic. R*pun*e cu gri!0 fr *,#i
de'.luie e(o+ia.
A Nu )n+eleg0
A Eu cred c da. 4nne #i cu (ine a( a.ut o lung di*cu+ie
noaptea trecut. Ea crede c a fcut o gre#eal0 )n pri.in+a
c*toriei cu (ine. Nu (ai e fericit l1ng (ine0 dar i *e
pare c tu )i placi. 8eMarco .orbi )ntr,o #oapt hipnotic.
7reau *,(i po.e*te#ti tot ce *,a )nt1(plat c1nd .oi doi
era+i *inguri )n cabinet #i ea era pe canapeaua ta.
Eudd )#i controla e(o+iile puternice care )l *trbteau. 8eci
4nne *i(+ea ce.a pentru el )n* cu ce,l putea a!uta a*ta?
8eMarco )l pri.ea0 a#tept1nd un r*pun*.
A Nu *,a )nt1(plat ni(ic. 8ac te,ai docu(entat )n
pri.in+a p*ihanali'ei0 atunci #tii c fiecare pacient trece
printr,un tran*fer e(o+ional. Mai de.re(e *au (ai t1r'iu0
toate a!ung * cread c *unt )ndrgo*tite de doctorul lor.
E*te o etap trectoare.
8eMarco )i *fredelea cu pri.irea.
A 8e unde #tii c .enea * ( .ad? )ntreb Eudd0 fc1nd
ca )ntrebarea * *une c1t (ai banal.
8eMarco )l )n.rednici cu o cuttur lung0 apoi *e
)ndrept *pre biroul (are #i lu un cu+it de de*fcut *cri*ori0
a*cu+it #i )n for( de pu(nal.
A :nul dintre oa(enii (ei a .'ut,o intr1nd )n cldire.
Sunt o (ul+i(e de doctori de copii acolo #i #i,a )nchipuit c
4nne )(i a*cunde ce.a. 4 ur(rit,o p1n )n cabinetul tu.
Se )ntoar*e *pre Eudd. Se a*cundea )ntr,ade.r. 4 de*coperit
c *e ducea la un p*ihiatru. So+ia lui 4nthony 8eMarco
po.e*tindu,i unui #arlatan .iata (ea per*onal.
A Fi,a( *pu* c nu (i,a...
8eMarco continu pe un ton *c'ut=
A Commissione a +inut o )ntrunire. 4u .otat ca eu * o
ucid0 a#a cu( ucide( un trdtor. Se pli(ba )ncoace #i
)ncolo prin ca(er0 a(intindu,i lui Eudd de un ani(al
periculo*0 )nchi* )n cu#c. 8ar ei nu pot *,(i dea ordine ca
unui *oldat obi#nuit. Eu *unt 4nthony 8eMarco0 un apo.
3e,a( pro(i* c dac a di*cutat de*pre afacerile noa*tre0 )l
.oi ucide pe brbatul care a a*cultat. u ace*te dou (1ini.
Ridic pu(nii0 +in1nd pu(nalul )ntr,unul din ei. 9i acela
e#ti tu0 doctore.
8eMarco *e pli(ba acu( )n !urul lui )n ti(p ce di*cuta #i0
de fiecare dat c1nd trecea prin *patele *u0 Eudd0 )n (od
incon#tient0 )#i )ncorda toate puterile.
A Cre#e#ti dac..0 )ncepu Eudd.
A Nu. 9tii cine gre#e#te? 4nne. 5l *tudie pe Eudd din cap
p1n,n picioare. 2rea *incer con*ternat. u( poate *
cread c e#ti (ai gro'a. ca (ine?
Fra+ii 7accaro chicotir.
A E#ti un ni(ic. :n t1(pit care (erge )n fiecare 'i la
cabinet #i c1#tig...c1t? Trei'eci de (ii pe an? inci'eci? O
*ut? Eu c1#tig (ai (ult )ntr,o *pt(1n.
Ma*ca lui 8eMarco aluneca tot (ai repede acu(0
erod1ndu,*e *ub pre*iunea e(o+iilor *ale. 5ncepu*e *
.orbea*c )n rbufniri *curte0 agitate0 e-pre*ia hidoa* a
fe+ei defor(1ndu,i tr*turile fru(oa*e.
4nne nu,l .'u*e dec1t *ub (a*carada nor(alit+ii. Eudd *e
uita la ade.rata fa+ a unui cri(inal paranoic.
A Tu #i t1rfa aia .,a+i )ndrgo*tit unui de altulD
A Nu e*te ade.rat0 *pu*e Eudd.
8eMarco )l *geta cu o pri.ire furioa*.
A Nu )n*ea(n ni(ic pentru tine?
A Fi,a( *pu*. E*te doar o pacient.
A O.L.0 'i*e 8eMarco0 )n cele din ur(. 4tunci *pune,i,o.
A e *,i *pun?
A Spune,i c nu,+i pa* de ea. O .oi tri(ite !o*. 7reau *
.orbe#ti cu ea. 7 la* *inguri.
2ul*ul lui Eudd )ncepu * bat neregulat. I *e ddea o #an*
de a *e *al.a pe el )n*u#i0 #i pe 4nne.
8eMarco pocni din degete #i ceilal+i brba+i ie#ir din
ca(er. Se )ntoar*e din nou *pre Eudd. Ochii )ntuneca+i )i
erau pe !u(tate )nchi#i. /1(bi0 u#or0 (a*ca re.enind la
loc.
A 4t1ta ti(p c1t 4nne nu .a #ti ni(ic0 .a tri. Tu o .ei
con.inge c trebuie * plece )n Europa cu (ine.
Eudd *i(+i bru*c c i *e u*uc gura. 5n ochii lui 8eMarco *e
.edea o *clipire triu(ftoare. Eudd #tia de ce. 5#i
*ube*ti(a*e ad.er*arul. 5ntr,un (od fatal.
8eMarco nu era un !uctor de #ah #i totu#i fu*e*e de*tul de
inteligent *,#i dea *ea(a c de+inea un pion care,l fcea
neputincio* pe Eudd. 4nne0 indiferent ce,ar fi *pu* el0 4nne
*e afla )n pericol. 8ac o tri(itea )n Europa cu 8eMarco0
Eudd era con.in* c,i .a pune .ia+a )n pri(e!die. Nu credea
c 8eMarco o .a l*a * tria*c. o*a No*tra nu,i .a
per(ite. 5n Europa0 8eMarco .a aran!a un NaccidentO. 8ar
dac )i .a *pune * nu plece #i dac ea .a afla ce ur(a * *e
)nt1(ple cu el0 .a )ncerca * inter.in0 #i a*ta )n*e(na
i(inenta ei (oarte. Nu e-i*ta *cpare0 doar po*ibilitatea de
a alege )ntre dou capcane.
8e la ferea*tra dor(itorului ei de la eta!ul al doilea0
4nne ur(ri*e *o*irea lui Eudd #i a lui 4ngeli. 2entru o
clip0 cre'u*e0 plin de *peran+0 c Eudd .eni*e * o ia cu
el0 * o *al.e'e din *itua+ia )ngro'itoare )n care *e afla. 8ar
apoi )l .'u pe 4ngeli *co+1nd ar(a #i oblig1ndu,l pe Eudd
* intre )n ca*.
4fla*e ade.rul de*pre *o+ul ei doar )n ulti(ele
dou'eci #i patru de ore. 5nainte0 a.u*e*e doar o bnuial
.aga0 at1t de incredibil0 )nc1t )ncerca*e * o )nlture. Totul
)ncepu*e )n ur( cu c1te.a luni0 c1nd ea pleca*e la un
*pectacol de teatru )n Manhattan #i *e )ntor*e*e aca*
nea#teptat de de.re(e pentru c actorul principal fu*e*e
beat0 iar cortina cobor1t )n (i!locul actului doi. 4nthony )i
*pu*e*e c .a a.ea aca* o )nt1lnire de afaceri0 dar c *e .a
ter(ina p1n c1nd *e .a )ntoarce ea0 1nd 4nne *o*i*e0
)nt1lnirea )nc nu *e ter(ina*e. 9i0 )nainte ca *o+ul ei0 uluit0
* poat )nchide u#a bibliotecii0 4nne au'i*e pe cine.a
*trig1nd furio*=
A Eu .ote' ca * lo.i( fabrica a*t'i #i *,i aran!( pe
ticlo#i o dat pentru totdeauna.
Fra'a )n *ine0 )nf+i#area dur a *trinilor din ca(er #i
tulburarea lui 4nthony la .ederea ei0 o *peria*er pe 4nne.
4*culta*e e-plica+iile *uperficiale ale lui 4nthony0 aproape
con.in*0 pentru c dorea cu di*perare *,l cread. 5n cele
#a*e luni ale c*toriei lor0 el fu*e*e un *o+ tandru #i foarte
atent cu ea. 8e c1te.a ori ob*er.a*e #i i'bucniri ale unui
te(pera(ent .iolent0 dar el reu#i*e )ntotdeauna * *e
controle'e.
3a c1te.a *pt(1ni dup acel incident0 4nne ridica*e
receptorul #i au'i*e0 fr * .rea0 .ocea lui 4nthony
.orbind de la cellalt telefon din ca*0
A 2relu( o )ncrctur din Toronto )n noaptea a*ta.
Tri(ite pe cine.a * *e ocupe de pa'nic. Nu e de,al no*tru.
4nne )nchi*e*e0 #ocat. NS prelu( o )ncrcturON* *e
ocupe de pa'nicO. Fra'e cu o *e(nifica+ie a(enin+toare0
dar puteau fi doar fra'e ne.ino.ate referitoare la afaceri. u
(ult gri! #i fr * par c acord o prea (are i(portan+0
)ncerc *a di*cute cu 4nthony de*pre afacerile lui. 9i parc
un 'id de o+el *,ar fi )nl+at )ntre ei doi. Se tre'i*e )n fa+a
unui *trin furio* care )i *pu*e*e * aib gri! de ca*a lui #i
* nu,#i bage na*ul )n treburi care nu o pri.e*c. S,au certat
cu(plit0 iar )n *eara ur(toare el )i oferi*e un colier
e-ce*i. de *cu(p #i )#i ceru*e *cu'e plin de tandre+e.
2e*te o lun a a.ut loc un al treilea incident. 4nne fu*e*e
tre'it la patru di(inea+a de o u# tr1ntit cu putere. 5#i
pu*e*e un halat #i cobor1*e * .ad ce *e )nt1(pl. 4u'i*e
.oci .enind din bibliotec0 .oci care *e certau. 2orni*e *pre
u#0 dar *e opri .'1ndu,l pe 4nthony acolo di*cut1nd cu
.reo #a*e *trini. Te(1ndu,*e c el *e .a )nfuria la apari+ia
ei0 urc )n lini#te *cara #i *e culc. 4 doua 'i0 la (icul
de!un0 )l )ntreb cu( dor(i*e.
A E-celent. 4( ador(it pe la 'ece #i nu (,a( tre'it nici
(car o *ingur dat.
Iar 4nne )#i ddu *ea(a c nu era )n regul ce.a. 8ar nu
#tia ce anu(e *e *chi(ba*e #i c1t de gra. era proble(a
creia trebuia *,i fac fa+. Nu #tia dec1t c *o+ul ei o
(in+i*e din (oti.e pe care nu le putea pricepe. e fel de
afaceri conducea *o+ul ei de trebuiau aran!ate )n *ecret0 )n
(i!locul nop+ii #i cu oa(eni care artau ca ni#te gang*teri?
Se te(ea * di*cute de*pre ace*t *ubiect cu 4nthony.
5ncepu * fie tot (ai )n*pi(1ntat. Nu a.ea cu cine *
.orbea*c.
1te.a *eri (ai t1r'iu0 la un dineu dat la unul din cluburile
ai cror (e(bri erau0 cine.a adu*e*e .orba de*pre un
p*iholog pe nu(e Eudd Ste.en* #i po.e*ti*e c1t de *trlucit
era.
A E un fel de p*iholog al p*ihologului0 dac )n+elege+i ce
.reau * *pun. :n brbat teribil de atrgtor0 dar0 nici o
#an*. E unul din tipii ia dedica+i (e*eriei lor.
4nne )#i nota*e cu gri! nu(ele #i )n *pt(1na ur(toare
)i fcu*e o .i'it.
2ri(a )nt1lnire cu Eudd )i )ntor*e*e pe do* )ntreaga
.ia+. Se *i(+i*e atra* )ntr,un .1rte! e(o+ional care o
r.#i co(plet. :i(it #i )ncurcat0 abia dac reu#i *
.orbea*c cu el #i pleca*e *i(+indu,*e ca o #colri+0
pro(i+1ndu,#i c nu *e .a re)ntoarce. 8ar *e )ntoar*e0
pentru a,#i do.edi c nu fu*e*e dec1t o )nt1(plare0 un
accident0 )n* la a doua )nt1lnire cu Eudd0 reac+ia ei fu*e*e
#i (ai puternic. Se cre'u*e )ntotdeauna o fiin+ ra+ional #i
reali*t0 dar acu( *e purta ca o pu#toaic de #apte*pre'ece
ani0 )ndrgo*tit pentru pri(a oar. 8e*coperi c,i e*te
i(po*ibil * di*cute cu Eudd de*pre *o+ul ei0 a#a c
.orbi*er de*pre alte lucruri0 #i0 dup fiecare #edin+0 4nne
*e tre'ea tot (ai )ndrgo*tit de *trinul prieteno* #i
*en*ibil. 9tia c totul e*te fr *peran+0 pentru c niciodat
nu .a putea di.or+a de 4nthony. on*idera*e c trebuie *
*ufere de un defect )ngro'itor0 ca )n dup #a*e luni de la
c*torie * *e )ndrgo*tea*c de un alt brbat. 4!un*e*e la
conclu'ia c ar fi (ult (ai bine dac nu l,ar (ai .edea pe
Eudd.
9i atunci )ncepu*er * *e petreac o *erie de )nt1(plri
ciudate. arol Robert* fu*e*e uci*0 iar Eudd a.u*e*e un
accident de (a#in. iti*e )n 'iare c Eudd fu*e*e pre'ent
c1nd *e de*coperi*e cada.rul lui Moody la depo'itul Fi.e
Star. Mai .'u*e nu(ele ace*tui depo'it. 2e o factur de pe
biroul lui 4nthony. 9i o bnuial )ngro'itoare )ncepu*e *,i
)ncol+ea*c )n (inte. 2rea incredibil ca 4nthony * poat fi
i(plicat )n ace*te lucruri )nfiortoare0 de#i... 2arc ar fi fo*t
prin* )ntr,un co#(ar )nfrico#tor #i nu e-i*ta nici o cale de
*cpare. Nu putea *,#i di*cute bnuielile cu Eudd #i *e
te(ea * le di*cute cu 4nthony. 5#i *pu*e*e c *u*piciunile
ei *unt ne!u*tificate. 4nthony nici (car nu #tia de
e-i*tenta lui Eudd. 5n*0 cu patru'eci #i opt de ore )n ur(0
4nthony intra*e )n dor(itorul ei #i )ncepu*e *,i pun
)ntrebri )n legtur cu .i'itele la Eudd. 2ri(a ei reac+ie
fu*e*e furia pentru c o *piona*e0 dar )n cur1nd *e l*a*e
prad tuturor *pai(elor care )i chinuiau *ufletul. 2ri.indu,i
chipul *chi(ono*it de furie0 )n+ele*e*e c *o+ul ei era
capabil de orice. hiar #i de cri(. 5n ti(pul
interogatoriului0 fcu*e o enor( gre#eal. 5l l*a*e *
)n+eleag ce *i(te ea pentru Eudd. Ochii lui 4nthony *e
)ntuneca*er #i )#i (i#ca*e capul ca pentru a *e feri de o
lo.itur. 8oar atunci0 c1nd r(*e*e *ingur0 )#i ddu*e
*ea(a )n ce pericol *e afla Eudd0 #i c nu,l putea pr*i. 5i
*pu*e*e lui 4nthony c nu .a (erge cu el )n Europa. Iar
acu(0 Eudd era aici0 )n acea*t ca*. Ri*ca *,#i piard
.ia+a0 #i a*ta0 din cau'a ei.
:#a dor(itorului *e de*chi*e #i 4nthony intr )nuntru.
R(a*e pe loc0 pri.ind,o un (o(ent.
A Te a#teapt cine.a0 *pu*e el.
4nne intr )n bibliotec0 )(brcat )ntr,o fu*t #i o blu' de
un galben de*chi*0 cu prul c'andu,i pe*te u(eri. Era tra*
la fa+ #i palid0 dar din )nf+i#area ei e(ana un aer de
*iguran+ #i cal(. Eudd era )n ca(er0 *ingur.
A "un0 doctore Ste.en*. Mi,a *pu* 4nthony c e#ti aici.
Eudd a.u*e*e i(pre*ia c interpretea' o pie* pentru un
public ne.'ut #i necru+tor. Intui*e c 4nne e*te con#tient
de )ntreaga *itua+ie #i )#i pu*e*e toat )ncrederea )n el0 gata
*,i ur(e'e orice ini+iati..
9i nu putea face ni(ic altce.a dec1t * )ncerce * o (ai +in
pu+in )n .ia+. 8ac 4nne refu'a * plece )n Europa0
8eMarco ar fi uci*,o i(ediat.
9o.i0 aleg1ndu,#i cu gri! cu.intele. Fiecare cu.1nt putea
fi la fel de periculo* ca #i bo(ba pu* )n (a#ina lui.
A 8oa(n 8eMarco0 *o+ul tu e*te foarte *uprat pentru
c te,ai r'g1ndit )n pri.in+a plecrii )n Europa. 4nne
a#tept0 a*cult0 cu(pni afir(a+ia lui.
A 5(i pare ru0 *pu*e ea.
A 9i (ie. red c ar trebui * pleci0 *pu*e Eudd0 ridic1nd
.ocea.
4nne )i *tudie fa+a0 citind ade.rul )n ochii lui.
A 9i dac refu'? 8ac0 pur #i *i(plu0 plec de aici?
Eudd *e alar( bru*c.
A S nu faci a#a ce.a.
Niciodat nu .a pr*i .ie acea*t1 ca*.
A 8oa(n 8eMarco0 continu Eudd0 cu (ult pruden+0
*o+ul tu are fal*a i(pre*ie c te,ai )ndrgo*tit de (ine. Ea
de*chi*e gura * *pun ce.a0 dar el nu o l* * .orbea*c.
I,a( e-plicat c e*te o parte obi#nuit a terapiei0 un tran*fer
e(o+ional prin care trec to+i pacien+ii. Ea )n+ele*e i(ediat.
A 9tiu. M te( c a fo*t o pro*tie din partea (ea * .in la
cabinet. 4r fi trebuit * )ncerc *,(i re'ol. *ingur
proble(a. Ochii ei )i *puneau c1t de (ult ar dori * fi fo*t
a#a #i c1t de (ult regreta faptul ca,l e-pu*e*e unui a*tfel de
pericol. M,a( g1ndit (ult la a*ta. 2oate c o .acan+ )n
Europa (i,ar face foarte bine.
El oft u#urat. 4nne )n+ele*e*e.
8ar nu a.ea cu( * o pre.in de ri*cul pe care #i,l a*u(a
plec1nd )n Europa. Sau #tia de!a? 9i chiar dac ar fi #tiut0 ar
fi putut face ce.a? 2ri.i pe l1ng 4nne *pre ferea*tra
bibliotecii prin care *e .edeau copacii )nal+i de la (arginea
pdurii0 )i po.e*ti*e c )i plcea * *e pli(be pe acolo. Se
putea ca ea * fi cuno*cut o (odalitate de a e.ada. 8ac ar
fi reu#it * a!ung p1n la pdure.... 5#i cobor1 .ocea0
grbit.
A 4nne...
A 4+i )ncheiat (ica .oa*tr di*cu+ie?
Eudd *e r*uci. 8eMarco intra*e pe furi# )n ca(er0 )n
*patele lui *e aflau 4ngeli *i fra+ii 7accaro. 4nne i *e adre*
*o+ului ei.
A 8a0 *pu*e ea. 8octorul Ste.en* e de prere c ar trebui
* plec )n Europa cu tine. 5i .oi ur(a *fatul.
8eMarco '1(bi #i pri.i *pre Eudd.
A 9tia( c ( pot ba'a pe tine0 doctore. 8ega!a far(ec0
e-altat de *ati*fac+ia0 plin de e-uberan+0 a unui o( care a
repurtat o .ictorie co(plet. Se prea c incredibila energie
care e(ana din 8eMarco putea fi con.ertit prin .oin+0
dintr,o for+ )ntunecat a rului )ntr,o afec+iune plin de
entu'ia*(0 ade(enitoare. Nu era de (irare c 4nne *e
l*a*e pclit de el. 21n #i lui Eudd )i .enea greu *
cread0 )n acea*t clip0 c ace*t 4doni*0 bine.oitor #i
prieteno*0 era un cri(inal cu *1nge rece0 un p*ihopat.
8eMarco )i *pu*e lui 4nne=
A 7o( pleca (1ine di(inea+0 draga (ea. e,ar fi *
(ergi *u* #i *,+i faci baga!ele?
4nne e'it. Nu .oia *,l la*e pe Eudd *ingur cu ace#ti
oa(eni. 2ri.i0 nea!utorat0 *pre Eudd. 4ce*ta )nclin u#or
din cap.
A 5n regul0 *pu*e 4nne. 5i )ntin*e (1na lui Eudd.
A 3a re.edere0 doctore Ste.en*.
Eudd )i lu (ina.
A 3a re.edere.
9i0 de data a*ta0 )#i luau cu ade.rat r(a* bun. Nu (ai
e-i*ta nici o *cpare. Eudd o ur(ri cu( *e )ntoarce0 )i
*alut *curt pe ceilal+i #i ie*e afar din ca(er.
8eMarco pri.i )n ur(a ei.
A Nu,i a#a c,i fru(oa*? O e-pre*ie *tranie i *e )ntipri
pe chip. Iubire0 po*e*iune #i )nc ce.a. Regret? 2entru ceea
ce ur(a *,i fac lui 4nne?
A Ea nu #tie ni(ic0 *pu*e Eudd. Nu o a(e*teca. 3a*,o *
plece.
:r(ri tran*for(area din 8eMarco. Far(ecul di*pru #i
ura *e re.r* )n ca(er0 un #u.oi )ndreptat *pre Eudd0 fr
* ating pe ni(eni altcine.a. Fi'iono(ia lui e-pri(a
e-ta'0 de*fr1nare.
A S (erge(0 doctore.
Eudd pri.i )n !urul *u0 e.alu1ndu,#i #an*ele de *cpare. u
*iguran+0 8eMarco ar fi preferat * nu,l ucid )n ca*.
4cu( *au niciodat. Fra+ii 7accaro )l ur(reau laco(i0
*per1nd ca el * fac o (i#care. 4ngeli *e afla l1ng
ferea*tr0 cu (1na l1ng pi*tolul de la centur.
A Eu n,a# )ncerca0 *pu*e 8eMarco0 )ncet. E#ti un o( (ort0
dar o .o( face a#a cu( .reau eu.
5l )(pin*e pe Eudd *pre u#. eilal+i *e apropiar de el #i *e
)ndreptar *pre ie#ire.
1nd 4nne a!un*e pe palierul de *u*0 a#tept l1ng
balu*trad0 pri.ind *pre holul de !o*. Se tra*e )n *pate c1nd
)i .'u pe Eudd #i pe ceilal+i pornind *pre u#a de la intrare.
4lerg )n dor(itorul ei #i *e uit pe ferea*tr. "rba+ii )l
)(pingeau pe Eudd *pre (a#ina lui 4ngeli.
4nne ridic repede receptorul #i for( nu(rul centrali*tei.
l *e pru o eternitate p1n i *e r*pun*e.
A 4lo0 da+i,(i poli+iaD Repede. E*te o urgen+D
9i (1na unui brbat apru )n fa+a ei0 )ntrerup1nd legtura.
4nne *coa*e un +ipt *curt #i *e r*uci. 5n *patele ei *e afla
Nick 7accaro0 r1n!ind.
apitolul >H
4ngeli aprin*e farurile. Era ora patru dup,a(ia'a0 dar
*oarele *e a*cun*e*e )n *patele norilor cu(ulu* care pluteau
dea*upra lor0 )(pin#i de .1ntul )nghe+at. Ma#ina gonea pe
#o*ea de (ai bine de o or.
4ngeli era la .olan0 Rocky 7accaro *e afla l1ng el0 Eudd
era pe bancheta din *pate l1ng 4nthony 8eMarco.
3a )nceput0 Eudd *pera*e c .a 'ri o (a#in a poli+iei #i c
.a face o )ncercare di*perat de a le atrage aten+ia0 )n*
4ngeli conducea pe dru(uri laterale care erau aproape
pu*tii. 4u ocolit ora#ul Morri*toBn0 au trecut pe #o*eaua
>VQ #i *,au )ndreptat *pre *ud0 *pre c1(piile pu+in populate0
de'olate din NeB Eer*ey. erul cenu#iu *e de*fcu #i porni
* *e re.er*e o ploaie cu 'pad0 rece0 )nghe+at0 lo.ind
parbri'ul )n rit(ul )ndrcit al unui rpit de tobe.
A 5ncetine#te0 porunci 8eMarco. Nu e ca'ul * face( un
accident.
4*culttor0 4ngeli )#i ridic piciorul de pe accelerator0
8eMarco i *e adre* lui Eudd.
A 4ici gre#e*c cei (ai (ul+i oa(eni. Nu planific lucrurile
dinainte0 a#a ca (ine.
Eudd )l pri.i0 *tudiindu,l ca un (edic0 O(ul *uferea de
(egalo(anie0 dep#ind orice ur( de ra+iune *au logic.
Nu putea fi )nduio#at0 )i lip*ea orice *en* al (oralit+ii #i
a*ta )i per(itea * ucid fr nici o re(u#care. 4cu(0 toate
cele )nt1(plate )i de.eni*er clare lui Eudd.
8eMarco co(i*e*e cri(ele cu propriile lui (1ini0 dintr,un
*enti(ent al datoriei0 o r'bunare *icilian0 pentru a #terge
pata pe care el credea c *o+ia lui o arunca*e a*upra .ie+ii
lui #i a fa(iliei *ale0 o*a No*tra. 5l uci*e*e pe Eohn
@an*on din gre#eal. 1nd 4ngeli )i raporta*e cele
petrecute0 8eMarco .eni*e la cabinetul *u #i o g*i*e pe
arol. Sr(ana arol. Nu putea *,i dea ca*etele doa(nei
8eMarco0 pentru c nu o cuno#tea pe 4nne *ub ace*t nu(e.
8ac 8eMarco #i,ar )i *tp1nit te(pera(entul0 *,ar fi putut
ca t1nra arol *,#i fi dat *ea(a ce i *e cerea0 dar era o
parte a bolii lui * nu tolere'e in*ucce*ul #i0 nea.1nd ni(ic0
turba*e de furie0 iar arol (uri*e0 )ntr,un (od oribil.
8eMarco fu*e*e cel care )ncerca*e *,l calce cu (a#ina0 iar
(ai t1r'iu .eni*e la cabinetul lui )(preun cu 4ngeli0
pregtit *,l ucid. Eudd fu*e*e uluit de faptul c nu
ptrun*e*er cu for+a )n cabinetul *u. 5n* acu( )#i ddea
*ea(a c0 din (o(ent ce McCrea.y )l con*idera .ino.at0
hotr1*er ca (oartea lui * par o *inucidere co(i* din
cau'a (u*trrilor de con#tiin+. 4*ta ar fi oprit ancheta
poli+iei.
9i Moody0 *r(anul Moody. 1nd Eudd )i *pu*e*e nu(ele
celor doi poli+i#ti care *e ocupau de ca'0 )#i i(agina*e c,l
.'u*e reac+ion1nd la nu(ele de McCrea.y0 )n*0 de fapt0
fu*e*e .orba de 4ngeli. Moody afla*e c 4ngeli lucra
pentru o*a No*tra #i dedu*e*e re*tul pornind de aici...
2ri.i din nou *pre 8eMarco.
A e *e .a )nt1(pla cu 4nne?
A Nu,+i face proble(e. 7oi a.ea eu gri! de ea0 *pu*e
8eMarco.
4ngeli '1(bi.
A Oh0 da.
2e Eudd )l cuprin*e furia pentru c nu putea face ni(ic.
A Nu ar fi trebuit * ( c*tore*c cu cine.a din afara
fa(iliei0 *pu*e 8eMarco0 cu prere de ru. Strinii nu .or
putea niciodat * )n+eleag ce )n*ea(n * faci parte din
fa(ilie. Niciodat.
Treceau acu( printr,o 'on aproape pu*tie0 plin de
terenuri .irane0 )n deprtare0 c1te o fabric *e reliefa pe
cerul )ntunecat.
A Sunte( aproape0 anun+ 4ngeli.
A 4i fcut o treab bun0 *pu*e 8eMarco. Te .o( a*cunde
unde.a p1n *e .or li(pe'i lucrurile. :nde ai .rea *
pleci?
A 5(i place Florida.
8eMarco ddu din cap aprobator0
A 5n regul. 7ei locui la unul din fa(ilie.
A uno*c c1te.a fete gro'a.e pe acolo0 '1(bi 4ngeli.
8eMarco )i '1(bi #i el )n oglind.
A Te .ei )ntoarce cu fundul bron'at.
A Sper c doar cu a*ta ( .oi )ntoarce.
Rocky 7accaro i'bucni )n r1*.
3a (are di*tan+0 pe dreapta0 Eudd .'u cldirile )ntin*e ale
unei fabrici care *cotea fu(. 4u a!un* la un dru( lateral
care ducea *pre fabric. 4ngeli )ndrept (a#ina *pre el #i
condu*e p1n )nt1lnir un 'id )nalt. 2oarta era )nchi*.
4ngeli ap* pe cla-on #i )n *patele por+ii apru un brbat
)(brcat )ntr,o pelerin de ploaie. 1nd )l 'ri pe 8eMarco0
)l *alut din cap0 de*cuie poarta #i o de*chi*e. 4ngeli intr
)nuntru0 iar poarta *e )nchi*e )n ur(a lor. So*i*er.
3a *ec+ia de poli+ie nou*pre'ece0 locotenentul
McCrea.y *e afla la el )n birou0 *tudiind0 o li*t cu nu(e0
)(preun cu trei detecti.i0 cpitanul "ertelli #i cei doi
agen+i F"I.
A E*te li*ta fa(iliilor o*a No*tra din e*tul Statelor :nite.
To+i cei i(portan+i *unt trecu+i aici. 2roble(a e c nu #ti(
pentru care din ei lucrea' 4ngeli.
A 1t ti(p .a lua pentru a,i .erifica? )ntreb "ertelli. 5i
r*pun*e unul dintre agen+ii F"I
A Sunt pe*te #ai'eci de nu(e trecute aici. Ne,ar trebui cel
pu+in dou'eci #i patru de ore0 dar...Se opri.
McCrea.y ter(in propo'i+ia )n locul Iui.
A 8ar doctorul Ste.en* nu .a (ai fi )n .ia+ pe*te
dou'eci #i patru de ore. :n t1nr poli+i*t )n unifor(
de*chi*e grbit u#a.
9o.i .'1nd grupul de oa(eni. .
A e *,a )nt1(plat? )ntreb McCrea.y.
A ei din NeB Eer*ey nu #tiau daca e*te i(portant0
locotenente0 dar ne,a+i cerut * . anun+( dac *e petrece
ce.a neobi#nuit. S,a pri(it0 un telefon de la o fe(eie
cer1nd0 *periat0..poli+ia. 4 *pu* c e*te ce.a urgent0 apoi *,
a )ntrerupt.
Operatorul a a#teptat0 dar telefonul nu *,a repetat.
A 8e unde *,a pri(it telefonul?
A 8intr,un ora# nu(it Old Tappan0
A 4 reu#it * ob+in cine.a nu(rul?
A Nu. 3egtura *,a )ntrerupt prea repede0
A Cro'a.0 *pu*e *uprat McCrea.y.
A 3a*,o balt0 'i*e "ortelii. Era0 probabil0 .reo btr1nic
)n*pi(1ntat c #i,a pierdut pi*ica.
Telefonul din biroul lui McCrea.y *un. :n apel lung0
in*i*tent. Ridic receptorul
A 3ocotenent McCrea.y0 eilal+i din )ncpere ur(rir
cu( i *e )n*pre*c tr*turile fe+ei. 5n regul0 *pune,le * nu
fac nici o (i#care p1n nu a!ung #i eu acolo. 2orne*c chiar
acu(D Tr1nti !o* receptorul. O (a#in din patrulare a 'rit
(a#ina lui 4ngeli lu)nd,o pe #o*eaua >VQ0 aproape de
Mille*tone.
A 4u pornit )n ur(rire? )ntreb unul din agen+ii F"I.
A 2atrula (ergea )n direc+ie opu*. 21n au a!un* *
)ntoarc0 4ngeli di*pru*e. uno*c 'ona. Nu e-i*t ni(ic
acolo0 doar c1te.a fabrici. Se )ntoar*e *pre unul din agen+ii
F"I. 2o+i *,(i faci repede o li*t cu fabricile care *unt
acolo #i cine *unt proprietarii?
A I(ediat. 4gentul F"I pu*e (1na pe receptor.
A 2orne*c )ntr,acolo0 *pu*e McCrea.y. Sun,( c1nd ai
ter(inat. 3i *e adre* celorlal+i. S (erge(D
Se npu*ti *pre u#0 ur(at de cei trei detecti.i #i de un
agent F"I.
4ngeli condu*e (a#ina pe l1ng baraca pa'nicului de
l1ng poart #i )#i continu dru(ul *pre ni#te con*truc+ii
ciudate care *e )nl+au *pre cer. Erau co#uri )nalte de
cr(id #i !gheaburi gigantice0 for(ele lor curbate
de*lu#indu,*e prin ploaia (runt ca ni#te (on#tri0
prei*torici dintr,un pei*a! arhaic0 pri(iti..
Ma#ina rul *pre un co(ple- de +e.i (ari #i tran*portoare
pe band #i *e opri. 4ngeli #i 7accaro ie#ir din (a#in0 iar
7accaro de*chi*e u#a din*pre partea lui Eudd. 5n (1n a.ea
un pi*tol.
A oboar0 doctore.
5ncet0 Eudd ie#i din (a#in0 ur(at de 8eMarco. 5i
)nt1(pin .1ntul #i un 'go(ot )n*pi(1nttor. a( la opt
(etri )n fa+a lor *e afla o i(en* conduct0 prin care aerul
a*pirat #uiera .iolent0 ab*orbind prin gura de*chi* #i
laco( tot ce *e apropia de ea.
A E*te una dintre cele (ai (ari conducte din +ar0 *e lud
8eMarco0 ridic)ndu,#i .ocea pentru a *e face au'it. 7rei *
.e'i cu( func+ionea'?
Eudd )l pri.i ne.enindu,i * cread. 8eMarco !uca din nou
rolul ga'dei perfecte0 con.er*)nd cu unul dintre oa*pe+i. Nu0
nu !uca un rol. Tria un rol. 4*ta era partea )ngro'itoare.
8eMarco era pe cale *,l ucid pe Eudd #i pentru el a*ta era
doar o tran'ac+ie de afaceri0 ce.a ce trebuie re'ol.at0 cu(
ar fi renun+area la un echipa(ent u'at0 )n* .oia *,l
i(pre*ione'e (ai )nt1i.
A @aide0 doctore. E*te ce.a intere*ant.
Se )ndreptar *pre conduct0 cu 4ngeli )n frunte0 8eMarco
l1ng Eudd #i Rocky 7accaro .enind )n ur(a lor.
A Fabrica a*ta aduce un profit de pe*te cinci (ilioane de
dolari pe an0 *pu*e 8eMarco0 (1ndru. E*te )n )ntregi(e
auto(ati'at.
2e (*ur ce *e apropiau de conduct0 'go(otul de.enea
tot (ai puternic0 p1n a!un*e*e aproape de ne*uportat. a(
la un (etru di*tan+ de ea0 pe o band lat0 erau tran*porta+i
bu#teni gigantici *pre o (a#in de tiat0 lung de #a*e (etri
#i )nalt de doi0 cu #a*e fier*traie e-tre( de a*cu+ite.
3e(nele tiate erau apoi du*e )n *u* *pre un rotor puternic0
pre.'ut cu cu+ite. 2rin aer 'bura ru(egu# a(e*tecat cu
ploaie0 ab*orbit de conduct.
A Nu are i(portan+ c1t *unt de (ari bu#tenii0 *pu*e
8eMarco0 plin de *ine. Ma#inile )i taie e-act la
di(en*iunea de nou'eci de centi(etri. Scoa*e din bu'unar
un pi*tol olt de calibrul HT #i *trig=
A 4ngeli. 4ce*ta *e )ntoar*e *pre el.
A ltorie plcut *pre Florida. 8eMarco ap* pe
trgaci #i )n pieptul lui 4ngeli e-plod o gaur ro#ie. 4ngeli
*e holb la 8eMarco0 '1(bind ui(it0 de parc a#tepta
r*pun*ul la o ghicitoare pe care toc(ai o au'i*e. 8eMarco
tra*e din nou. 4ngeli *e prbu#i la p(1nt. 8eMarco )i fcu
*e(n lui Rocky 7accaro0 iar ace*ta ridic corpul lui 4ngeli
#i,l arunc pe*te u(r pornind *pre conduct. 8eMarco i *e
adre* lui Eudd=
A 4ngeli a fo*t un pro*t0 )l caut poli+ia din toat +ara.
8ac l,ar g*i0 a*ta i,ar aduce la (ine.
:ciderea cu *)nge rece a lui 4ngeli a fo*t un #oc cu(plit0
dar ceea ce a ur(at a fo*t #i (ai )ngro'itor. Eudd ur(rea
cu oroare cu( 7accaro ducea corpul lui 4ngeli la gura
giganticei conducte. 7acuu(ul de aer prin*e cada.rul0
ab*orbindu,l cu lco(ie. 7accaro a trebuit * *e agate de un
(1ner de (etal pentru a nu fi tra* )n ucigtorul ciclon de
aer. Eudd (ai .'u pentru o clip corpul lui 4ngeli rotindu,
*e )n .1rte!ul de ru(egu# #i bu#teni0 apoi di*pru. 7accaro
)ntin*e (1na *pre *upapa de l1ng (arginea conductei #i o
)ntoar*e. :n capac alunec pe*te gura conductei0 i'ol1nd
ciclonul de aer. 3ini#tea bru*c era a*ur'itoare.
8eMarco fcu un pa* *pre Eudd #i ridic pi*tolul. 2e chip )i
apru*e o e-pre*ie e-altat0 (i*tic0 iar Eudd )#i ddu *ea(a
c pentru el cri(a era o e-perien+ religioa*. :n act
purificator. Eudd #tiu*e c *o*i*e clipa (or+ii. Nu *e te(ea
de ea0 ci era (i*tuit de furie c ace*t o( .a tri0 o .a ucide
pe 4nne #i .a di*truge #i al+i oa(eni ne.ino.a+i #i cin*ti+i.
4u'i un (1r1it0 un gea(t de ur #i neputin+ #i )#i ddu
*ea(a c ie#ea din gura lui. Era ca un ani(al prin* )n cur*0
ob*edat de dorin+a de a,I ucide pe cel care,l prin*e*e )n
capti.itate.
8eMarco )i '1(bi0 citindu,i g1ndurile.
A Te .oi )(pu#ca )n burt0 doctore. 7ei (uri (ai )ncet0 dar
.ei a.ea (ai (ult ti(p la di*po'i+ie ca * te g1nde#ti la ce
*e .a )nt1(pla cu 4nne.
E-i*ta o *ingur *peran+. :na foarte,(ic.
A ine.a ar trebui * *e g1ndea*c la ea0 *pu*e Eudd. Nu a
a.ut niciodat parte de un brbat.
O *clipire apru )n ochii lui 8eMarco.
Eudd )ncepu * +ipe0 *trduindu,*e *,l fac pe 8eMarco *,
l a*culte.
A 9tii ce e*te peni*ul tu? 2i*tolul pe care )l +ii )n (1n.
Fr pi*tol *au cu+it0 e#ti o fe(eie.
7'u fa+a lui 8eMarco *tr1(b1ndu,*e de furie.
A E#ti un la# 8eMarco. Fr pi*tolul acela0 e#ti un ni(ic.
O pelicul ro#ie *e l* pe*te ochii lui 8eMarco0 ca un
drapel al (or+ii. 7accaro fcu un pa* )nainte. 8eMarco )l
opri ridic1nd (1na.
A Te .oi ucide cu (1inile goale0 *pu*e 8eMarco0 arunc1nd
!o* ar(a. u ace*te dou (1ini.
5ncet0 ca un ani(al puternic0 *e )ndrept *pre Eudd. Eudd *e
)ndeprt de el. 9tia c nu are nici o #an* )ntr,o lupt corp
la corp. Singura lui *peran+ era * lo.ea*c )n (intea lui
bolna.0 * o )(piedice * func+ione'e. Trebuia * +intea*c
)n punctul lui cel (ai .ulnerabil0 (1ndria brb+iei lui.
A E#ti un ho(o*e-ual0 8eMarco.
8eMarco r1*e #i *e repe'i la el. Eudd *e (i#c0 *cp1nd de
(1inile lui.
7accaro ridic ar(a de !o*.
A 9efuGD 3a*,( *,l ter(in eu.
A N,a( ne.oie de tine0 tun 8eMarco.
ei doi brba!i )#i ddeau t1rcoale0 cut1nd o po'i+ie de
atac. Eudd alunec pe un (or(an de ru(egu# ud #i
8eMarco *e npu*ti a*upra lui ca un taur )nfuriat. 2u(nul
lui uria# )l lo.i )n gur pe Eudd0 fc1ndu,l * *e aplece. Eudd
)#i re.eni #i *e arunc a*upra lui 8eMarco i'bindu,l )n fa+.
8eMarco *e roti0 apoi fcu un pa* )nainte #i )#i tri(i*e
pu(nii )n *to(acul lui Eudd. Trei lo.ituri ni(icitoare )i
tiar re*pira+ia lui Eudd. 5ncerc * .orbea*c pentru a,l
)ntr1ta pe 8eMarco0 dar nu reu#i * articule'e nici un
cu.1nt. 8eMarco era aplecat0 a(enin+tor0 dea*upra lui0 ca
o pa*re de prad.
A R*ufli ca( greu0 doctore0 r1*e el. 4( fo*t bo-er.
9i )+i .oi da c1te.a lec+ii0 )+i .oi 'drobi rinichii0 apoi capul
#i ochii. 5+i .oi *coate ochii0 doctore. 9i c1nd .oi ter(ina0
( .ei i(plora * te )(pu#c.
Eudd )l cre'u. 5n lu(ina *ini*tr care *e re.r*a din cerul
acoperit de nori0 8eMarco arta ca un ani(al fioro*. Se
npu*ti din nou a*upra lui Eudd0 i'bindu,l cu pu(nul0
cre*t1ndu,i obra'ul cu piatra (are a inelului. Eudd *e
arunc a*upra lui0 lo.indu,l )n fa+ cu a(1ndoi pu(nii.
8eMarco nici (car nu clipi.
8eMarco )ncepu * *tri.ea*c rinichii lui Eudd0 (1inile lui
(i#c1ndu,*e ca dou pi*toale. Eudd *cp de pu(nii lui0
corpul fiind o (are de durere.
A N,ai obo*it0 nu,i a#a0 doctore? 7eni din nou *pre el. Eudd
#tia c trupul nu,i .a re'i*ta. Trebuia * continue *
.orbea*c. Era *ingura lui #an*.
A 8eMarco... Nu (ai a.ea aer.
8eMarco *e prefcu c atac #i Eudd *e cltin *pre el0
)ncerc1nd *,l lo.ea*c. 8eMarco *e feri0 r1*e #i,l i'bi cu
.iolen+ )ntre picioare. Eudd *e chirci de durere0 *trbtut de
o incredibil agonie #i c'u la p(1nt. 8eMarco era
dea*upra lui0 *tr1ng1du,l de g1t.
A u (1inile goale0 url 8eMarco. 5+i .oi *coate ochii. 5#i
.1r) pu(nii uria#i )n ochii lui Eudd.
Coneau pe l1ng "ed(in*ter )ndrept1ndu,*e *pre *ud
)n direc+ia #o*elei >VQ c1nd *e au'i apelul de la radioul
(a#inii.
A od Trei... od Trei... tre toate (a#inile...
Crupa 8ou'eci #i trei NeB Jork... Crupa 8ou'eci #i trei
NeB Jork...
McCrea.y lu (icrofonul radioului.
A 8ou'eci #i trei NeB Jork... 2e recep+ieD
5n radio *e au'i .ocea *ure*citat a cpitanului "ertelli.
A I,a( g*it0 Mac. 3a doi kilo(etri *ud de Mill*tone
e-i*t o fabric de +e.i. 4par+ine lui Fi.e Star orporation0
aceea#i co(panie de care apar+ine #i depo'itul de carne.
:nul din para.anele folo*ite de Tony 8eMarco.
A Se potri.e#te0 *pu*e McCrea.y. Merge( acolo.
A 3a ce deprtare te afli de fabric?
A inci*pre'ece kilo(etri.
A Mult noroc.
A 8aD
McCrea.y )nchi*e radioul0 porni *irena #i ap* pe
accelerator. Cerul *e )n.1rtea dea*upra lui )n cercuri u(ede
#i ce.a )i 'drobea oa*ele0 *f1#iindu,i corpul. 5ncerc *
.ad0 dar ochii )i erau prea u(fla+i #i nu,i putea de*chide.
:n pu(n )l i'bi )n coa*te #i *i(+i durerea atroce a oa*elor
rupte. Re*pira+ia fierbinte a lui 8eMarco0 *acadat #i
e-citat0 )i ardea fa+a. Se *trdui *,l .ad0 dar era cufundat
)n be'n. 8e*chi*e gura0 *ilind cu.intele * treac pe l1ng
li(ba )ncleiat.
A 7e'i... a( a.ut... dreptate0 #uier el. 2o+i... po+i lo.i un
o( doar c1nd e la p(1nt...
Re*pira+ia fierbinte *e opri. Si(+i cu( )l apuc dou (1ini
#i )l trag )n picioare.
A E#ti un o( (ort0 doctore. 9i te,a( uci* cu (1inile
goale.
Eudd *e )ndeprt de .oce.
A E#ti...e#ti un ani(al0 *pu*e el0 re*pir1nd greu. :n
p*ihopat... 4r trebui * fii )nchi* )ntr,un *pital de nebuni.
7ocea lui 8eMarco era )ngro#at de furie.
A Min+iD
A Nu0 nu (int0 *pu*e Eudd0 continu)nd * )nainte'e cu
*patele. reierul... tu... e*te bolna.... Mintea... (intea )+i
.a ple*ni... #i .ei fi... ca un copil idiot. Eudd *e )ndeprta de
el fr * poat .edea )ncotro (erge. 5n *patele lui au'i
'u('etul *lab al conductei )nchi*e0 p1ndind ca un uria#
*o(noro*.
8eMarco *e arunc a*upra lui Eudd0 pal(ele lui (ari
)ncon!ur1ndu,i beregata.
A 5+i rup g1tulD 8egetele lui enor(e )i ap*ar cu putere
traheea.
Eudd *i(+i cu( i *e )n.1rte#te capul. Era ulti(a lui #an*.
In*tinctul urla )n el * )nha+e (1inile lui 8eMarco #i * )l
)ndeprte'e de g1tul lui pentru a putea re*pira0 )n*0 cu un
ulti( efort *uprao(ene*c0 )#i du*e (1inile la *pate0 cut1nd
*upapa conductei. 5i .eni * le#ine #i0 )n acea clip0 degetele
lui g*ir *upapa. u o i'bucnire di*perat de energie0
)n.1rti (inerul #i *e r*uci bru*c )n a#a fel ca trupul lui
8eMarco * fie c1t (ai aproape de de*chi'tur. O teribil
und de aer co(pri(at e-plod bru*c )n !urul lor0 )ncerc1nd
*,i atrag )n .1rte!ul conductei. Eudd *e apuc *tr1n* de
*upap cu a(bele (1ini0 lupt1ndu,*e cu furia de ciclon a
.1ntului. Si(+i cu( degetele lui 8eMarco *e )nfig (ai
ad1nc )n g1tul lui pe (*ur ce ace*ta era tra* *pre
conduct. 8eMarco ar fi putut * *e *al.e'e0 dar )n
)n.er#unarea *a lip*it de ra+iune0 refu'a * elibere'e g1tul
lui Eudd. 4ce*ta nu,i .edea fa+a0 dar .ocea era ca urletul
unui ani(al )nnebunit0 ulti(ele cu.inte pier'1ndu,*e )n
rafalele de .1nt.
8egetele lui Eudd )ncepur * alunece pe (1ner0 7a fi #i el
tra* )n conduct )(preun cu 8eMarco. Spu*e repede )n
g1nd o ulti( rugciune #i )n clipa aceea *i(+i degetele lui
8eMarco de'lipindu,*e de g1tul lui. Se au'i un +ipt lung
ce r*un ca un ecou0 apoi doar 'go(otului conductei.
8eMarco di*pru*e.
Eudd r(a*e pe loc0 epui'at0 incapabil * *e (i#te0
a#tept1nd ca 7accaro * trag.
2e*te o clip *e au'i o )(pu#ctur.
Eudd nu (i#c0 )ntreb1ndu,*e de ce nu,l ni(eri*e 7accaro.
2rin .lul a(e+itor al durerii0 au'i #i alte )(pu#cturi0 apoi
*unetul unor pa#i0 #i i *e pru c,#i aude nu(ele *trigat.
4poi cine.a )#i pu*e bra+ul )n !urul lui #i .ocea lui
McCrea.y *punea=
A 8u(ne'eule (areD :it,te la fa+a luiD
"ra+e puternice )l a!utar * *e ridice #i * *e )ndeprte'e de
conducta uciga#. e.a u(ed )i curgea pe fa+ #i nu #tia
dac e *1nge0 ploaie *au lacri(i0 #i nici nu,i p*a.
Se ter(ina*e.
Se c'ni *,#i de*chid un ochi #i0 printr,o tietur )ngu*t0
ro#iatic0 )l .'u ca prin cea+ pe McCrea.y.
A 4nne e )n ca*0 *pu*e Eudd. So+ia lui 8eMarco. Trebuie
* o *coate+i de acolo0
McCrea.y )l pri.ea ciudat0 iar Eudd )#i ddu *ea(a c0 de
fapt0 nu ro*ti*e nici un cu.1nt. 5#i ridic gura *pre urechea
lui McCrea.y0 #i .orbi rar0 cu .oce rgu#it=
A 4nne 8eMarco... E )n ca*... a!utor.
McCrea.y porni *pre (a#ina poli+iei0 lu (icrofonul
radioului #i tran*(i*e ordine. Eudd r(a*e pe loc0 ne*igur
pe picioare0 cltin1ndu,*e )nc din cau'a lo.iturilor lui
8eMarco0 l*)ndu,*e )n btaia .1ntului rece. 5n fa+a lui *e
afla un corp )ntin* la p(1nt #i #tiu c e Rocky 7accaro.
4( c1#tigat0 )#i 'i*e el. 4( c1#tigat. Repet fra'a de
(ai (ulte ori )n (intea lui. 9i0 chiar )n ti(p ce #i,o *punea0
#tiu c e lip*it de *en*. e fel de .ictorie era a*ta? Se
cre'u*e un o( bun0 ci.ili'at0 un doctor0 un t(duitor0 #i *e
tran*for(a*e )ntr,un ani(al *lbatic (i*tuit de pofta de a
ucide. Tri(i*e*e un bolna. *pre prpa*tia nebuniei #i apoi )l
uci*e*e. Era o po.ar )ngro'itoare cu care .a trebui *
tria*c de acu( )ncolo. 2entru c0 de#i )#i putea *pune c o
fcu*e )n legiti( aprare0 #tia c *e bucura*e fc1nd,o. 9i
pentru a*ta nu *e .a putea ierta niciodat. Nu era cu ni(ic
(ai bun dec1t 8eMarco0 *au dec1t fra+ii 7accaro0 *au dec1t
ceilal+i. i.ili'a+ia era doar o *poial *ub+ire0 periculo* de
fragil0 #i0 atunci c1nd crpa0 o(ul a!ungea din nou o
be*tie0 c'1nd )napoi )n (ocirla abi*ului pri(ordial0 de
unde el cre'u*e0 trufa#0 c *e ridica*e.
Eudd era prea obo*it ca * *e (ai g1ndea*c la a#a ce.a.
4cu( nu .oia dec1t * fie *igur c 4nne *e afla )n
*iguran+.
McCrea.y .eni l1ng el0 adre*)ndu,i,*e ciudat de bl1nd.
A O (a#in a politiei e )n dru( *pre ca*a ei0 doctore
Ste.en*. O.L.?
Eudd ddu din cap0 recuno*ctor.
McCrea.y )i lu bra+ul #i )l condu*e *pre (a#in.
Mi#c1ndu,*e )ncet0 chinuit de durere0 prin curtea fabricii0 )#i
ddu *ea(a c ploaia )nceta*e.
5n deprtare0 norii cenu#ii fu*e*er alunga+i de .1ntul
crud din dece(brie #i cerul *,a li(pe'it. Spre .e*t0 apru o
(ic ra' lu(in )n ti(p ce *oarele )#i fcea loc0 cre*c1nd
din ce )n ce (ai *trlucitor.
7a fi un rciun fru(o*.
SFXR9IT