Sunteți pe pagina 1din 462

Ioan Dan

CAVALERII
Capitolul 1
Btrnii valahi tiau cndva un cntec de slav
nchinat drumului care duce de la i!hioara ctre
Al"a#Iulia$ Drum vechi ct veacurile% pstrat cu
s&in'enie de "tinai$ (arnicii solda'i din Le!iunea
a )reispre*ecea +emina% a,uta'i de dacii localnici%
i#au pus primele rosturi de#a lun!ul )rnavei -ari%
acea doamn !ra'ioas ntre apele )ransil vaniei$
tr,uite de dealuri att pe dreapta% ct i pe
stn!a% apa i drumul se ncolcesc domoale prin
luncile nu prea lar!i% iar satele multe se
strmtorea* n ,urul lor% sau se ridic seme'e pe
coastele repe*i$ Casele spoite n al" sau al"astru%
cu "aticuri de 'i!l roie% cu nelipsita &loare de
mucat la &erestre% cu pridvoarele &rumos lipite i
lar!i% cu !rdinile &olosite pn la amnunt% cu
an'uri curate% peste care poditile de lemn &ac
le!tura spre uli'e% aduc o not de cldur cochet
acestor locuri "inecuvntate$ )roi'ele% multe la cap
de hotare% cioplite cu mi!al n lemn% sunt
&rumoase ca &emeile despuiate$ Ele nu despart !liile
una de alta% ci mai de!ra" sunt locuri de
nchinciune i medita'ie% sau locuri de slu,"e cnd
ntr*ie ploile$ ."iceiuri vechi% rmase de la
str"unii daci$ .raele i!hioara% Dum"rveni%
-edia i Bla,% presrate de#a lun!ul vechiului
drum% au pstrat n !ospodria mi!loas a
!rdinilor ntre!ul par&um al satului% chiar dac
mndrele case i#au adunat caturi ndreptate spre
mrire$ Aici% aerul dulce nu are uscciunea celui de
cmpie i nici ume*eala !reoaie din locurile
muntoase$ Dealurile nalte i#au retras pdurile spre
creste% iar lanurile cu "ucate sntoase naintea*
voinicete pn n um"ra copacilor$ Viile nes&rite%
cuprinse de seme'ia nl'imilor% sau m"tate de
soare% se salt ntr#un picior la vreme de var%
plesnind de sntate tru&a$ Doar toamna% cnd
rodul !reu ca snul doicilor le o"osete% se las
cumin'i peste stru!urii !al"en#aurii% mari ct
iepuroaicele &tate$ Atunci% pe coastele dealurilor
&iecare *i pare o sr"toare% iar des&rul roadelor
nu mai cunoate mar!ini$ /e timp de cldur%
dimine'ile seme'elor dealuri sunt limpe*i ca
dra!ostea de mam$ Dar seara% nl'imile picotesc
ame'ite de mirosna ve!eta'iei% ca "trnii pierdu'i
n amintirile multe$ Ele domin linitea locurilor i
tresar doar n toiul verii cnd ploile cad vesele% iar
norii se n,ur ntre ei i se "at cap n cap ca
"er"ecii$ Clima "lnd% apele domoale% cumptate la
mers% parc ndoite spre medita'ie% dealurile care
cur! &r ntrerupere n dou iruri paralele%
oamenii cu !esturi calme% cu vor" molcom%
completea* un tot linitit% plin de &armec$
0n diminea'a *ilei de 12 martie a anului 1322%
salvele de tun &cur s tresar dealurile pn
departe i mult vreme ele nu mai avur linite$
Dieta din -edia primi cere rea de a"dicare a lui
i!ismund B4thor5 i l proclam principe al
)ransilvaniei pe Andrei B4thor5$ chim "area
petrecut ntre cei doi veri nu prea s ai"
nsemntate dect pe plan local% dar se dovedi
curnd c lucrurile stteau cu totul alt&el$
Cteva ceasuri mai tr*iu% pe vechiul drum care
duce de la -edia ctre cetatea Al"a#Iulia% se
le!na domol o trsur cu nsemne princiare$ La
spatele ei% un ir lun! de clre'i% oteni i no"ili%
&orma alaiul$ i!ismund% cu &a'a mai palid ca de
o"icei% prea trist i n!ndurat% spre deose"ire de
noul principe care ncerca nu &r e&orturi s#i
ascund "ucuria$ 6iua era &rumoas% iar din
pmntul proaspt arat se ridicau a"uri n &uioare
lun!i$
Cei doi veri nu semnau ntre ei$ -ai mare cu
c'iva ani% i!ismund era nalt i su"'ire% cu &a'a
mslinie% parc "ron*at$ /rul c*ut n plete "tea
uor spre !al"en% aducnd &e'ei o strlucire aparte$
Liniile moi din ,urul !urii i ochii melancolici nu
artau o &ire voluntar% ci mai de!ra" una
aplecat ctre visare$ Andrei se dovedea ceva mai
scund% mai le!at$ /rul "lai% uor ondulat% i
ncadra &a'a rotund% cu mici semne de n!rare
timpurie% cu osn* n ,urul ochilor al"atri#ver*ui$
-inile !rsu'e% cu palmele ca nite perni'e i
&ormele rotunde care se !hiceau su"
m"rcmintea &rumoas te duceau cu !ndul spre
pictura lui Ra&ael$ 7oul principe i pstrase haina
lun! de cardinal% miestrit a,urat pe la poale i
tivit cu &ir de aur$ . cruce mare% "tut n
nestemate% le!at cu lan' !ros% i a,un!ea pn
spre "ru$
8/ari n!ndurat% vere% spuse cardinalul dnd
!lasului o not voit aplecat spre !ri,$
87u$ 7u chiar n!ndurat% rspunse &ostul
principe$ imt mai de!ra" o apsare pe care nu
mi#o pot e9plica$
8 &ie oare unele preri de ru pentru
lepdarea domniei#voastre de tronul )ransilvaniei:
0ntre"area cardinalului l nemul'umi$
8/reri de ru: *ise ascun*ndu#i suprarea$
7u cred$ Cnd vor aprea% nimic nu m va opri
s m ntorc aici% aa cum ne#a &ost n'ele!erea$
Au*ind asemenea vor"e% Andrei nu#i putu
n&rna o tresrire a"ia vi*i"il% iar pe &a'a lui
apru o nuan' de mnie$ )otul &u ca o prere$
u&icient ns pentru ochiul a!er a lui i!ismund$
8Cred c nu te#ai s&ii s#mi doreti moartea%
dac s#ar ntmpla s m ntorc$
8Doamne iart#l; spuse cucernic Andrei$ .are
se cuvine s#i vor"eti ast&el unui slu,itor al
"isericii:
8.; *m"i i!ismund cu dispre' ru ascuns$
Doar suntem ntre noi% vere$ De mine nu tre"uie
s te &ereti$ <amilia B4thor5 i are i ea
=podoa"ele> ei% ca orice &ami lie mare$ Eu sunt
nehotrt i pripit% dar mi plac armele i oamenii
vite,i$ E un merit al meu c#mi recunosc nite
cusururi$ Domnia#ta eti lacom i &'arnic$ 7u; 7u
m ntrerupe; Doar nu ne aude nimeni$ 0n *ilele
noastre un mare prelat lipsit de &'rnicie ar &i ca
r*"oinicul &r arme$ Eti viclean i nu iu"eti
oamenii$ Eti tnr% *u% chiar prea tnr pentru
atta &'rnicie$ 7oi doi nu ne#am iu"it niciodat%
dar am &i putut s ne respectm$ )e pre&aci
ndurerat ascultndu#m% cu toate c nu e ca*ul$
7o"ila noastr &amilie a reuit de minune s m
convin! a#'i preda scaunul principatului$ -ine
plec$ /este trei *ile voi &i dincolo de !rani'% iar
peste o sptmn% mult prea departe pentru a#'i
mai &ace !ri,i n privin'a mea$ Vei domni ns cu
teama n su&let% !ndindu#te c a putea s m
ntorc i n#ar &i de mirare% ncheie i!ismund &r
s#i treac prin minte c din clipa aceea se a&la
su" amenin'area mor'ii$
8Ah% vere% sunt adnc mhnit ascultndu#'i
vor"ele de ocar; *ise cardinalul ncercnd s dea
!lasului su ct mai mult triste'e$
8Ei% la nai"a; se mnie i!ismund$ ?i#a &i
acordat respect i prietenie% dac dup asemenea
vor"e de ocar m#ai &i po&tit s ncrucim s"iile$
8Dumne*eu oprete vrsarea de sn!e%
rspunse tnrul principe$ 7e vom ru!a% vere%
pentru pcatele voastre$
87#am nevoie% dar te n'ele!$ Domnia#ta nu vei
avea niciodat prieteni$
80l am pe Dumne*eu$
8/e Dumne*eu: se mir i!ismund$ Atunci de
ce ai rvnit la titlul de principe: De ce mi#ai pus
toat &amilia pe cap: De ce nu ai rmas un
simplu cardinal:
8Cile Domnului sunt mari i minunate% iu"itul
nostru vr$
8Aa e; Domnia#ta vei a,un!e departe &olosind
numele Domnului% sau te vei poticni curnd$ Eu
am condus poporul )ransilvaniei cu sinceritate$
Domnia#ta vii cu ipocri*ie$ unt curios pn unde
vei mer!e$ Ipocri*ia a,ut uneori s#i pcleti pe
c'iva din ,urul tu% ns un popor$$$ 7u uita c
eti strin de principat$ C eti cet'ean polon$ C
numai prin "untate i dra!oste 'i vei apropia
poporul$
8au prin &or' i opreliti% *m"i pentru prima
oar cardinalul$
8/oate$ @i eu m#am !ndit uneori la &or'$ De
&apt% am i avut#o$ Domniei#tale 'i lipsete$
8Domnul ne#a dat n schim" alte haruri% de
care nu a'i avut parte% dra! vere% spuse
cardinalul mieros$
8Care:
8<ine'ea i inteli!en'a$
8Ah% ah; scpr de mnie i!ismund$ Iat c
ncepi s#'i dai arama pe &a'$ Dac nu ne "atem
a*i% voi &i nevoit s te ciom!esc n v*ul otenilor
i al no"ililor din alaiul nostru$
8)e#ai cam aprins vere% uitnd c#i vor"eti
prin cipelui )ransilvaniei% rse "at,ocoritor
cardinalul$ Doar sn!ele nostru comun m oprete
de la unele msuri care s#ar impune$
i!ismund l privi uluit$ Cu cteva ceasuri nainte
&u sese un stpn puternic$ 7imeni nu#l silise la
a"dicare% chiar dac nu se ur*iser n ,urul su
asemenea planuri$ Acum% se a&la neputincios n
&a'a unei lepdturi$
=De!ea"a m mpune* n &el i chip% !ndi el$
Acest pop a &ost numai lapte i miere pn cnd
mi#a luat ntrea!a putere din principat$ Iat c
ipocri*ia lui m#a pclit de minune$ &ie oare
drumul acesta mai "un:>
Vor"ele cardinalului l scuturar din !ndurile
acelea$
87u vom da curs mniei% dra! vere% mai ales
c 'i n'ele!em triste'ea$
8)riste'e: rse &ostul conductor al principatului%
ncercnd s#i ascund suprarea$ 7ici vor"; Ba
chiar m "ucur c nu#'i las o motenire prea
"un$ 0mpratul Rudol& al doilea ar dori s
ane9e*e )ransilvania la imperiu$ tii c
mpratul are minile lun!i$ Ai s le sim'i ct de
curnd$ /e mine m#a nsurat cu -aria#Cristina%
ruda lor apropiat i cocota numrul unu a
imperiului% &r a m putea mpotrivi$ A"ia acum
am scpat de ea% prin cedarea tronului
)ransilvaniei$ /olonia% cu no"ila noastr &amilie care
te#a recomandat att de clduros% urmrete s#i
ntind stpnirea peste noi% pn la Dunre$ )urcii
pre!tesc otire pentru ocuparea )ransilvaniei
naintea polonilor$ )tarii sunt !reu de oprit cnd
pornesc &lmn*i prin aceste pr'i$ /opula'ia cea
mare a principatului o &ormea* valahii% pe care i
'inem destul de !reu spre r*vrtire$ aii nu ne
privesc "inevoitori$ ecuii au srcit cu totul$ 7o"ilii
sunt de*"ina'i$ -ul'i dintre ei rvnesc la tronul
principatului$ Chiar i iu"itul nostru unchi BocsAai$
Bn vasal prime, dios$ Ln! el te sim'i mic i
nensemnat$ Acest -ihai#vod e omul pe care l
ursc i#l invidie* din toat inima$ 0n luptele cu
turcii i ttarii i#a cti!at atta &aim nct
strlucirea noastr a plit cu totul$ De multe ori
m#am !ndit c numele nostru ar &i cptat mai
mult &al dac am &i luptat personal su" stea!urile
lui$
8@i ce te#a oprit: ntre" ironic Andrei$
i!ismund sim'i ironia cardinalului% dar trecu
peste ea% dornic s#i lmureasc nite !nduri mai
vechi$
8Bn sin!ur lucru m#a oprit$ -ihai#vod e ca
un copac uria$ El prinde toat ari'a soarelui$ u"
coroana unui ast&el de copac ar &i ptruns destul
de rar cte o ra* de lumin pentru mine$
8Ah% drace% Doamne iart#m; se n&urie
cardinalul$ Au a,uns cei din &amilia B4thor5 s#l
invidie*e pe un "iet nesplat: Cine e acest
-lai#mare: Bn !olan$ . "iat pramatie$$$
8/oate% l ntrerupse !nditor i!ismund$ Ai s
te loveti de acest -lai#mare$ Ai s#'i rupi din'ii
n coa,a lui$
8-ai vedem noi% rspunse cu dispre' noul
principe$ Domnia noastr va ncepe cu alun!area
acestui -lai#mare% iar ?ara Romneasc va ntre!i
stpnirea B4thor5lor$
8au invers% rse &ostul principe$ Cu toat
viclenia domniei#tale% 'i vor lipsi nite prieteni i un
cancelar ca re!retatul Io,ica$ /oate n#ar strica s
&aci alian' cu turcii$ Acum sunt mai si!uri dect
mpratul Rudol&$ <amilia noastr te#a adus pentru
asta:
87e vom ru!a Domnului s ne lumine*e calea%
*ise Andrei cu pre&cut evlavie% evitnd s#i
de*vluie !ndurile$
8)e va ndemna oare Dumne*eu spre le!turi
cu p!nii: iscodi i!ismund$
87e vom ru!a domnule% ne vom ru!a% se
nchise i mai mult n sine Andrei$
8Roa!#te% vere; Eu nu sunt att de evlavios%
dar m#a &i ru!at dac mi#ar &i druit nite
prieteni ca aceia de care se "ucur -ihai#vod$ Cu
ei alturi nu a &i renun'at la tronul principatului$
8Vor" s &ie; Am au*it despre aceti lotri la
curtea din /olonia$ 7ite neisprvi'i &r avere% &r
nume% care tiu s 'in n mini o sa"ie sau un
pistol$ Ei "ine% din acetia sunt cu nemiluita
oriunde$
8Ia seama% s&in'ia#ta; rse &ostul principe$ Acei
neisprvi'i 'i vor iei n cale i 'i vor *drnici
planurile cnd nu le vor &i pe plac$ Chiar n clipa
de &a' s#ar putea s &ie prin apropiere% !ata s#'i
!hiceasc cele mai tainice !nduri$ Ei lovesc iute i
&r !reeal% apoi dispar de parc i n!hite
pmntul$ /rin ei% -ihai#vod e cel mai in&ormat
conductor din aceast parte a Europei$ Despre
schim"area din principatul )ransilvaniei turcii vor
a&la peste dou sptmni$ 0mpratul Rudol&% peste
*ece *ile$ -oldovenii peste trei$ Braovenii% care
sunt att de aproape% peste dou$ Dar domnul
?rii Romneti va ti n noaptea aceasta% nainte
de a se &ace *iu$
8Cine sunt acei prieteni ai lui -ihai#vod: se
interes cardinalul n!ndurat$
8/rimul i cel mai de seam ar &i domnul Cae
Indru$ Bn tnr nalt i &rumos% cu ochii parc
adormi'i$ Cu mi crile ca de pisic a&lat la
pnd$ Armele lui sunt apte cu'ite pe care le
poart la "ru ntr#o centur de piele$ Cnd se
a&l printre dumani% arunc att de iute cu'itele i
att de &r !re nct ai crede c are ceva haruri
diavoleti$ Bneori% adau! la armele sale o sa"ie
sau spad$ 0n aceast parte a Europei nu cred s
!seti un spadasin mai "un$ 0n pdure adulmec
urma dumanului mai "ine dect lupul &lmnd$ Iar
iretenia lui &ace ct toate celelalte haruri la un loc$
Domnul Costache Caravan poate s ai" patru*eci
sau cinci*eci% sau numai trei*eci de ani$ La
n&'iare sea mn cu un sac plin de !run'e%
ae*at pe dou "uturu!i$ 0n lupt e sprinten ca
un &ul!er$ /istoalele lui rar "at alturi de 'int$
Clrete o !loa" de armsar cum n#am v*ut
altul mai slut$ Cpitanul Cir4l5 povestete c n
luptele de la +iur!iu% domnul Caravan c*use din
a su" loviturile turcilor$ 6am"ilica% armsarul su%
s#a ridicat n dou picioare i a scos nite r!ete
ce nu erau de cal% speriind animalele duma nilor$
Apoi l#a prins pe stpn cu din'ii i l#a trt
ntr#un loc &erit de prime,die$ Chiril 6ece Cu'ite e
un tnr cu &a'a venic aspr$ Armele lui sunt
*ece cu'ite$ Le arunc departe% iar cei care l
cunosc nu#i amintesc s#l &i v*ut !reind o 'int$
Ducu cel Iute seamn mai de!ra" cu o &at
s&ioas$ Cnd scoate sa"ia% roete ca tnrul
novice a&lat la prima ntlnire de dra!oste$ u"
sa"ia lui au c*ut rpui marii spadasini Bind4c* i
Roco /erisini$ Lor li s#au alturat /etrache cel -ic%
un ochitor &r pereche n lupta cu pistolul% 7i'
/ratie% un lun!an tcut% cu mna a!er i !rea%
ile Adormitu% printele +rasa% vechi i cunoscut
spadasin din Apus% )u&nel#&iul% )oroipan% +luc
i Ciripoi#&iul$ Aduna'i laolalt% valorea* ct o
otire$ 0n luptele cu turcii i ttarii% i#au adus
domnului ?rii Romneti multe &oloase$ Iar
secretele cur'ii noastre au a,uns de multe ori la ei$
/e capetele lor au pus pre' n aur mul'i dintre
dumanii lui -ihai#vod$ 0ns D &r &olos$ Aceti
cavaleri tiu s se ascund i s apar cnd te
atep'i mai pu'in$
8unt cumva lotrii care te#au rpit din cetatea
Al"a#Iulia:
8Chiar ei% se nveseli i!ismund$ Iar dac ar &i
vrut s#i &ac acelai nea,uns marelui sultan al
turcilor% nu vd cine i#ar &i oprit$
8Ah% ah; rse principele "at,ocoritor$ De cnd
am venit n principatul )ransilvaniei am au*it
mereu vor "indu#se despre -ihai#vod i despre
cei care l slu,esc$ /arc toat lumea s#a prostit i
nu mai are ce discuta$ 7u cred nimic din toat
&aima care s#a adunat n ,urul lor$
<rumoasa trsur ls n urm Bla,ul% trecu
peste podul de lemn dincolo de )rnava -ic%
apoi caii se opintir pe drumul ce urc n pant
mare pe su" dealul numit de localnici (ula
Bla,ului$ Bn deal nalt% seme'% asemenea unui
munte$ /durea "trn ce#i ascundea coama se
continua pe dealurile n lan' spre
Crciunelul#de#,os% Bucerdea !rnoas% Cisteiul
romnesc i Cpud% &cndu#se una pn la
malurile -ureului$ us ctre creast% adpostit su"
coroanele copacilor mari% un clre' urmri mult
vreme cu privirea drumul trsurii princiare$ Era un
"r"at cu ochii molateci% uor adormi'i% cu umerii
lar!i i "ra'ele puternice% ncheiate ca din !reeal
cu palme i de!ete delicate ca ale &emeilor$
0m"rcmintea lui complet nea!r% ca i pelerina%
cpta oarecare cldur de la al"ul imaculat al
cmii$ =(ai% Vnt l"atec; se adres armsarului$
Am v*ut destul$>
Cal i clre' se mistuir printre copacii mari%
urmnd aceeai direc'ie cu trsura princiar$ .mul
era Cae Indru$
Cu pu'in nainte de as&in'itul soarelui trsura
a,unse n curtea &aimosului palat princiar din
Al"a#Iulia$ Cei doi se despr'ir &r preri de ru$
i!ismund i aminti vrului c se va ntoarce
curnd$ Cardinalul &cu un semn de "inecuvntare
asupra lui% "lestemndu#l n !nd% n timp ce
&rumoasa#i &a'a e9prima o mare "lnde'e$ 7oul
principe se !r"i spre apartamentele ndelun!
pre!tite de pu*deria slu,itorilor$ Acolo i lepd
'inuta de drum pentru una cu multe "i,uterii$
Cnd intr n sala tronului% mul'imea de curteni
l privi n!ndurat% ncercnd s#i !hiceasc mcar
o parte din inten'ii$ Dar tnrul principe 'inu o
cuvntare scurt% amestecat cu multe citate din
Bi"lie% ast&el c &loarea no"ilimii transilvnene se
risipi ctre cas mai n!ndurat ca oricnd$
Rmas n ca"inetul de lucru al noului cancelar
7apr4!5 i consilierului )oma Ciomrtan% principele
dori s nceap lucrrile de politic ale principatului
chiar din prima *i de domnie$
8)at% domnilor% spuse uor a&ectat% a venit
vremea s#i dm )ransilvaniei orientarea care i se
cuvine$ )impul nu ne n!duie s &acem amnri$
Domnule 7apr4!5% purtm amndoi haina
"isericeasc$ Domnia#ta eti episcop$ Eu D cardinal$
7imic din ce nu#i place lui Dumne*eu nu se va
ntmpla su" aceast nou domnie$ Dar% tot aa%
nimic din !ndurile noastre nu tre"uie s a,un!
n a&ara acestui ca"inet% &r voia mea$
Aran,amentele politice se pre!tesc n tain i cu
mult chi"*uin'$ Domnule Ciomrtan% se ntoarse
ctre voinicul consilier% eti un supus "un i
n'elept$ 7e#ai &ost recomandat cu mult cldur$
&aturile domniei#tale vor !si pre'uire n &a'a
noastr$ /rin sla"a crmuire a vrului i!ismund%
pe care l iu"im din toat inima% aceast provincie
nu are o situa'ie prea "un$ /n cnd se vor
limpe*i apele% vom duce tratative cu turcii$ Iat
scrisoarea de prietenie ctre Constanti nopol$
emnea*#o% domnule cancelar;
7apr4!5 tresri violent$ <a'a lui rvit de timp
se ncre'i "rusc% asemenea unei pun!i !oale$
8Dar nu eu tre"uie s semne* aceast
scrisoare% ci principele )ransilvaniei$
8emnea*% 7apr4!5; 7e#am !ndit noi la
toate$
87u; 0n &elul acesta nu cred s ne n'ele!em$
8.% dra!ul meu; *m"i Andrei ascun*ndu#i
mnia$ per s a,un!i un mare diplomat su"
ndrumarea noastr$ Domnia#ta eti inteli!ent% dar
'i lipsete &ine'ea$ 7umai aa se e9plic actul
necu!etat pe care l#ai &cut acum un an$ E vor"a
despre rscoala io"a!ilor un!uri% condus din
um"r de domnia#ta$ Dove*ile ne#ar ndrept'i s
te trimitem la spn*urtoare$ 7e opresc ns
cteva lucruri$ Cel mai impor tant dintre ele const
n convin!erea noastr c nu ai urmrit eli"erarea
io"a!ilor ci% cum e i &iresc% doar tronul
principatului$ Apoi% Bi"lia ne nva' s iertm
!reelile altora$ @i% n s&rit% eti omul de care am
nevoie s m slu,easc$ /entru vechile !reeli ale
domniei#tale% ne vom ru!a% domnule 7apr4!5$
Amenin'area din vor"ele principelui l nuci
dintr#o dat pe cancelar$ Dar 7apr4!5 nu era
unul dintre cei mai sla"i oameni$ 0i reveni la &el
de iute i ncerc s nlture pericolul cu a,utorul
iscusin'ei$
8-ria#ta% spuse umil% nu vd necesitatea
semnturii noastre pe un act att de nsemnat$
7umai ilustrul vostru nume i poate da strlucirea
cuvenit$
8Ei% aa parc ne mai n'ele!em% rspunse
principele plcut impresionat de umilin'a
cancelarului$ Drumul pn la Constantinopol e lun!$
Dac aceast scrisoare ar a,un!e din !reeal la
/ra!a% adic n minile mpratului% a &i nvinov'it
de trdarea cretinilor$ emntura domniei#tale mi
deschide o porti'$
8Iar mie% perspectiva de a rmne &r
cp'n% l ntrerupse &urios 7apr4!5$
87u% nu% dra!ul meu; Vei tri sntos atta
vreme ct te a&li su" nalta noastr protec'ie$
8Dar turcii nu vor lua n seam o solie trimis
de mine$
8. vor lua$ . vor lua% s n#ai nici o !ri,$
A"ia dup ce voi primi &irman de domnie de la ei%
m vor socoti principe la )ransilvaniei$ Iar &aptul
c nu am semnat acest act de le!tur% i va
convin!e de modestia noastr$ em nea*% dra!
7apr4!5$
8Dac aceast scrisoare nu va a,un!e la turci%
mi iese nume de trdtor$
8.are cine a &ost hulit mai mult dect Christ:
*m"i principele$
7apr4!5 semn% n timp ce "ro"oane mari i
aprur pe &a'a lun! i uscat$
=Ce lepdtur; !ndi )oma Ciomrtan$ 0i pune
lan'ul de !t nrodului de episcop$ Cu mine nu#i
va mer!e$>
8Acum% a doua scrisoare% domnule cancelar%
*ise cu "lnde'e Andrei$ E adresat mpratului
Rudol&% cruia i cerem s ne recunoasc n
postura de principe al )ransil vaniei i s ne
asi!ure spri,in mpotriva turcilor$
7apr4!5 i mn!ie prul crunt i semn%
cuprins de un tremur nervos$
8A treia scrisoare va pleca la curtea din
/olonia$ /rin ea l anun'm pe re!e c vom intra
ct de curnd su" su*eranitatea sa$ (atmanul
6amo5sAi s pre!teasc oti ln! 6im% unde s
atepte semnalul nostru pentru ocuparea -oldovei%
)ransilvaniei i ?rii Romneti$ em nea*%
s&in'ia#ta; Ieremia -ovil e vasalul nostru$ Lui i
poruncim s pre!teasc oti mpotriva lui
-ihai#vod i#l asi!urm c imion -ovil% &ratele
su% va domni n ?ara Romneasc$ emnea*%
domnule cancelar; 0n ?ara Romneasc vom
domni noi% dar e "ine s se "at al'ii pentru
scopurile noastre$ Asta se cheam &ine'e
diplomatic% dra! 7apr4!5$ A cincea scrisoare e
adresat lui -ihai#vod$ /e el l po&tim s
prseasc de&initiv scaunul de domnie i chiar
'ara$ Domnule Ciomrtan% *m"i principele
satis&cut% ai &ost unul dintre secretarii &aimosului
cancelar Io,ica$ )e pre'uim &iindc ai un cuvnt
!reu printre valahii io"a!i% care &ormea* marea
popula'ie a principatului$ -ine n *ori s nceap
a se pune hrtii pe la rspntii de drumuri% s se
a&le c renumi'ii lotri Cae Indru% Costache
Caravan% Ducu cel Iute i Chiril 6ece Cu'ite au
&ost pui su" urmrirea noastr$ /entru prinderea
lor o&erim opt sute de duca'i$ Adic o mic avere$
)e vei ocupa personal de aceast pro"lem dra!ul
meu Ciomrtan; Iar prinderea lor va nsemna
primul act de loialitate &a' de noi$
=Acest pop e ne"un de#a "inelea% !ndi
consilierul nclinndu#se plin de respect$ I'ele pe
care le ncurc prin cele cinci scrisori vor aduce
multe neca*uri principatului$ Acum l#a &i pre&erat
pe i!ismund% cu toate cusururile sale$ El avea
mcar un dram de sinceritate$ Cardinalul e ca o
viper creia te "ucuri s#i *dro"eti cp'na
chiar dac nu te atac direct$>
Dup plecarea celor doi% principele primi un
vi*itator neo"inuit la palat su" vechea conducere$
Era un clu!r voinic% a crui &a' ascu'it aducea
cu un plisc de oim$ Bmerii lui mari se !hiceau
rotun*i su" rasa "ine strns pe corp$
8Domnul cu tine% 6a"li,e; spuse principele
ntin*ndu#i mna pentru srutul protocolar$ Cum
stai cu sntatea:
8-ria#ta% rspunse clu!rul s&ios% la cei
patru*eci de ani petrecu'i n harul Domnului% m
simt ca un &lcu$ Iar lucrrile ce le vom &ace n
slu,"a mriei#tale nu vor &i mai sla"e ca altdat$
8C'i oameni ai adus:
8/atru$
8Cam pu'ini$
8/u'ini% dar "uni i si!uri$
8Ascult% 6a"li,e; *m"i cardinalul$ Ce#ai *ice
dac 'i#a drui cinci sute de duca'i:
87umai ai mei: se sperie clu!rul$
87umai$
8Cu asemenea avere m#a retra!e undeva s
triesc linitit% n posturi i ru!ciuni% pn la
adnci "trne'e$ Dar suma e prea mare ca s
nu#mi ceri un lucru peste msur de prime,dios$
8-ntuitorul nostru a trecut prin multe
prime,dii% &r a i se promite cinci sute de duca'i%
dra!ul meu 6a"li,e$
8Adevrat% mria#ta; Dar el era un s&nt% iar eu
un "iet clu!r care se teme pentru via'a lui$
Apoi% v*nd un licr de mnie n ochii
cardinalului% continuE
80ns% oricum ar &i% pentru voi sunt !ata
oricnd s#mi dau via'a$
8Atunci% nseamn c m#ai putea slu,i chiar &r
plat% o"serv cardinalul ironic$
87u% mria#ta; se mpotrivi clu!rul$ <iecare
tre"uie s mnnce de acolo de unde alear!$
Dac se nime rete s mnnce "ine% va aler!a
totdeauna% repede i cu spor$
8-da; Aa e; -i#ai &ost de mare &olos n
/olonia$ 0mi vei &i i aici% unde ne a&lm printre
strini$ Dac eu o duc "ine% 'i va &i "ine i 'ie$ 0l
cunoti la n&'iare pe vrul nostru i!ismund:
8<r !reeal$
Cardinalul i ncruci "ra'ele i pru trist$
6a"li,e i n&rn o tresrire de !roa*%
cunoscndu#i !esturile dina intea unei hotrri
necurate$
8Vrul nostru ne va prsi pentru totdeauna%
spre marea noastr prere de ru% *ise Andrei
a"ia au*it$ Va iei mine pe la ceasurile *ece prin
poarta de nord i va apuca drumul care duce n
-un'ii Apuseni$ /n la Cmpeni l vor nso'i
apte slu,itori$ Acolo l ateapt peste o sut de
oameni cu aur i cu "a!a,e multe$ Ei "ine% pentru
i*"virea su&letului su pctos% vrul nostru nu
tre"uie s a,un! viu la Cmpeni$
8Vrul vostru: se al"i la &a' clu!rul$
8E voia lui Dumne*eu% spuse att de "lnd
cardinalul nct 6a"li,e se strnse ca su"
amenin'area clului$
."servndu#i !roa*a% principele continu la &el
de "lndE
8E ultima ta ncercare% dra! 6a"li,e$ Dup
aceast lucrare eti li"er s pleci i s trieti dup
cum 'i#ai dorit$
87u% nu% mria#ta; se apr clu!rul cu
nverunare strnit de &ric$ <amilia voastr e
numeroas i puternic$ - va di"ci i voi a,un!e
su" toporul clului$
86a"li,e; stri! principele cu asprime$ Cre*i c
te#am chemat s stm la tocmeal:
8Chiar aa% Doamne; se hotr "rusc ciudatul
clu!r$ Cnd voi primi duca'ii care mi se cuvin:
8Ca de o"icei% dup ce se va petrece lucrarea%
*m"i cardinalul uurat$
8Va &i !reu$ Cinci "ie'i clu!ri mpotriva a opt
"r"a'i o"inui'i cu armele nu r*"esc totdeauna$
8@tiu printe 6a"li,e$ Dar unde nu a,un!e
puterea% &olosim alte haruri$ Am &ost de cteva ori
mpreun pe Valea Ampoiului$ /e drumul care
duce n inima mun'ilor$ 0'i aminteti locul nostru
de popas ln! tnca Dia volului:
8Cu ochii nchii% mria#ta$
8Asta e "ine; 0n locul acela apele Ampoiului se
strn! su!rumate de puterea stncilor$ 0n dreapta%
pere'ii sunt nal'i ct muntele$ 0n stn!a% ei nu
trec de apte#opt stn,eni$ /e su" peretele din
stn!a se strmtorea* o cra re ntre ap i
stnci$ /e crarea aceea vor trece drume'ii notri$
)u i oamenii ti ve'i sta culca'i pe stncile din
stn!a$ /ricepi:
8Da% se lumin 6a"li,e$ Vom avea &iecare cte
dou pistoale$ Cinci oameni cu *ece &ocuri ar
tre"ui s &ie or"i% dac n#ar nimeri o 'int att de
apropiat$
80ntocmai% cuvioia#ta; /eretele se continu nalt
nainte i n spate pe cel pu'in dou mii de pai$
Iat deci c ve'i avea destul timp s v mistui'i
prin pduri departe de locul acela% iar slu,itorii%
neputincioi n &a'a stncilor drepte% vor crede c
au &ost ataca'i de "anda &aimosului Cun*li% sau de
acei aventurieri care cutreier 'ara aurului cu
!nduri de ,a&$ au vom rspndi vestea c vrul
nostru a &ost atacat de oamenii lui -ihai#vod$ Cu
ani n urm% tot la tnca Diavolului% oamenii
acestuia l#au p!u"it de nite aur pe i!ismund$
8Aa vom &ace$ 0n *ori% pornim clri pentru a
avea asupra lor un avans de cteva ceasuri$
8Domnul cu tine; ncheie discu'ia cardinalul$ @i
nc cevaE dac oamenii ti vor ncerca o trdare%
avem destul putere s#i !sim i n !aur de
arpe$
6a"li,e se nchin adnc% tiind c amenin'area
nu era adresat oamenilor% ci lui$
F
Cnd se lumin de *iu% ieir prin poarta de
sud a cet'ii Al"a#Iulia cinci clu!ri cu "a!a,e
multe% n!hesuite n desa!ii mari ae*a'i pe cai
dinaintea lor$ 7ite "ie'i clu!ri cu hainele
ponosite% cu ncl'rile vechi% rupte ici#colo% aa
cum se cuvenea unor umile &iin'e "isericeti care
nu puneau pre' pe lucrurile "une mai mult din
srcie dect dintr#o pornire &ireasc$ Dup &e'ele
spite% dup desa!ii petici'i i% mai ales% dup
rasele lor !rosolane% deco lorate de atta purtat%
cinsti'ii clu!ri artau cam pric,i'i$ Doar un ochi
atent% a!er% ar &i remarcat% poate% caii celor cinci$
7ite cai &rumoi% hrni'i "ine% mult prea de pre'
pentru cinstitele &e'e$ .chiul acela se nimeri s &ie
al domnului Costache Caravan% a&lat ascuns dup
nite tu&e mari% nu departe de drumul care duce
ctre -ure$ /osesorul ochilor a!eri i curioi
seamn uimitor cu un dovleac ae*at n cumpn
pe cal$ Artarea de su" el se dovedea o slu'enie
rar ntlnit prin acele pr'i$ Clre'ul nu se putea
mndri cu o statur nalt% dar pntecul su ct o
paporni' plin i ddea o oarecare not de
!reutate$ 7asul crn% o"ra,ii plini i &ra!e*i ca un
&und de copil% iar ochii ni'el "ol"oa'i i ddeau
parc un aer mirat$ pre deose"ire de stpn%
armsarul se "ucura de toate harurile unui animal
evlavios% aplecat spre posturi lun!i% sau spre
a,unri din cele mai severe$ )rupul arta ca o
covat pus pe pirostrii$ Botul prea n!ust pentru
un animal o"inuit% urechile prea mari chiar la un
m!ar de ras% must'ile lun!i i rare ca la
patriarhi% smocurile de pr care i atrnau su"
!u ca ru&e le pe &rn!hie i completau partea
dinainte% mplinind un tot mre' n nemaipomenita
lui slu'enie$ Iar dac st pnul l "ote*ase pe
armsar cam u!u"'% 6am"ilica% &a' de attea
haruri numele nu mai avea nici o importan'$
Asemenea pereche% a&lat n *ori la cel mult un
s&ert de ceas clare de Al"a#Iulia% nu ar &i mirat
pe nimeni dac cei doi s#ar &i dovedit localnici$ Dar
aa cum edeau ascuni dup tu&e% ori se &ereau
de eventualii trectori% ori pndeau pe cineva$ au
poate c amndou presupunerile i aveau rostul
lor$
Cnd cei cinci clu!ri se deprtar o "un
"ucat de drum% Costache Caravan alunec din
aua 6am"ilici% se apropie de nite mrcini
usca'i% !ata pentru a &i aprini% scoase amnarul i
ddu &oc celor ctorva paie pre!tite din timp$
<ocul se nte'i curnd% iar &umul era tocmai "un
s &ie v*ut de la o anumit distan'$ 7umr
apoi *ece pai de la &oc% puse un "' scurt pe
pmnt i unul mai lun!% n cruce peste primul$
Dup aceea se slt sprinten n aua calului$ -ult
prea sprinten pentru con&orma'ia corpului su$
8A&l% 6am"ilico% i *ise armsarului% c n
asemenea vremuri dac n#ai ochiul a!er% o duci
!reu$ I#ai v*ut pe prea cinsti'ii clu!ri de
adineauri: Ce s#i ve*i: )u dormi d#a#n
picioarelea$ Eu tre"uie s am !ri, de toate$ -
mir c nu 'i#a venit che&ul s te port eu n
spinare$ Dar s nu ne certm de diminea' c ne
mer!e prost toat *iua$ Cu asemenea cai nu
um"l nite umili slu,itori ai "isericii$ Ca s nu mai
vor"im despre chipurile lor care te ndeamn mai
de!ra" s#'i asi!uri pistoalele dect s te nchini$
Drace; Ia uite c s#au a"tut din drum$ . iau
peste cmp$ -i s &ie; Dup noua direc'ie ai *ice
c dau ocol pe dreapta i se duc spre -!ura
Vulpii$ Adic pe drumul care duce la Valea
Ampoiului$ Dar n ca*ul acesta nu n'ele! ocolul$
Ar &i putut iei din Al"a#Iulia prin poarta de nord$
)u ce prere ai% 6am"ilico: )aci: A&l c te &aci
de rs$ /n i o !in ar pricepe$ Clu!rii nu
au &olosit poarta de nord &iindc doresc s nu le
tie nimeni drumul ctre -un'ii Apuseni$ /e
alvarii lui -ahomed% dac nu o &i aa; E ceva
necurat la mi,loc$ au duc o solie i atunci sunt
oamenii pe care nu tre"uie s#i scpm din ochi%
sau &ac o tre"uoar nu tocmai curat% n slu,"a
unor mrimi$ Cum noi amndoi suntem nite &iri
tare curioase% nu vd nici un motiv "un s ne
opreasc a le !hici !ndurile$ /rietenii Cae Indru%
Ducu i Chiril p*esc celelalte por'i ale cet'ii$
)re"uie s a&lm orice micare a noului principe$
7umai aa ?ara Romneas c va &i &erit de
prime,dii$ Ai priceput: Ei% uite c am a,uns la locul
unde au prsit drumul$ Ia s le mai las eu un
semn prietenilor notri$
6icnd acestea% Caravan alunec de pe
6am"ilica i se apropie de un copac tnr$ 0l
rupse n dou i#l ls atrnat cu cren!ile spre
pmnt$ 7umr apoi *ece pai de la copac% puse
un "' scurt pe iar"a mrunt% iar peste el unul
mai lun!% orientat spre urmele clre'ilor$ Calul
ntoarse "otul ntr#o parte% &oarte atent la
preparativele stpnului$
Dar nu numai 6am"ilica era atent$ A&lat la
pnd n dreptul por'ii dinspre )eiu% Cae Indru
v*u &umul &ocului aprins de Costache$ Vnt
l"atec% &rumosul su armsar% se n&rupta lacom
din iar"a umed% plin de sntate% a&lat din
"elu! pe &undul unui pru secat i nu prea
adnc$ /e muchea prului se aprinse curnd un
&oc vesel$ Cnd &umul ncepu s se nal'e &rumos%
Cae numr *ece pai de la &oc i puse dou "e'e
n cruce$ Apoi nclec i porni vi,elios spre &ocul
domnului Caravan$ Dar nu se opri acolo dect
pentru a cuta semnul lsat de prietenul su$
B'ul cel lun! i arta direc'ia n care pornise
Caravan$ Dup ce trecu de copacul rupt% sri din
a% atent la urmele cailor$ =Acestea sunt potcoavele
6am"ilichii% !ndi el$ Clctura lui aruncat uor n
lturi se deose"ete de a oricrui cal$ 0naintea lui
Costache sunt cinci cai$ 7ite cai puternici% "ine
hrni'i% dup cum arat clcturile picioa relor din
spate$ Caii "uni se las din vreme n vreme pe
picioarele dindrt% !ata s le ridice pe cele din
&a'$ /e cei sla"i i &r putere i !hiceti dup
urmele mai sla"e din spate i mai adnci nainte$
Dar nu sunt cai de oteni$ Caii otenilor au
clcturile mai e!ale$>
Ciuda'ii clu!ri prsir cmpul$ Caii lor
sprinteni intrar ntr#o pdure cu copacii rari$
Clre'ul din &runte% adic s&in'ia#sa printele
6a"li,e% &cu un ocol printre copaci% iar ceilal'i l
urmar mira'i de asemenea schim"are$ 6a"li,e
porunci s se strn! "a!a,ele laolalt$ Voluminoii
desa!i erau plini cu omoioa!e de cl'i$ -irarea
celor patru clu!ri crescu i mai mult cnd l
v*ur pe conductorul lor um"lnd cu amnarul i
cremenea su" desa!i$ <ocul mistui repede acele
"a!a,e &r noim la prima vedere$
8Aa; spuse 6a"li,e satis&cut$ Am plecat din
Al"a#Iulia cu "a!a,e multe% cum se cuvine unor
"ie'i clu !ri care triesc departe de pcatele
cet'ilor$ Ba!a,ele au &ost pentru ochii lumii$ <r
ele vom cltori mai uor$ E voia Domnului s
&acem chiar a*i o lucrare din cele mai &rumoase$
Dup asta ve'i primi &iecare cinci*eci de duca'i$
Cuvioii clu!ri ciulir urechile au*ind despre
atta "net$ La o sum att de mare nu se
!ndiser nici chiar n visrile lor cele mai
nstrunice$ 6a"li,e i privi cu mult "untate%
cu!etnd &r patimE
=Dup ce l vom rpune pe i!ismund B4thor5%
am s#i omor pe rnd$ 7#am eu nevoie de
asemenea martori$>
pre amia*% clre'ii prsir Ampoiul i se
avntar pe o coast cu pdurea destul de rar%
iar dup o ,umtate de ceas oprir caii printre
"ra*ii nal'i$ e a&lau ln! tnca Diavolului$
trns ntre pere'ii de piatr ai mun'ilor% Ampoiul
i#a trans&ormat al"ia ntr#un uluc le&uit pn la
amnunt$ 0n lun!ul ulucului apa cnt copilros de
su"'ire% dar la "ul"oane i dovedete puterea
printr#un 'ipt &r s&rit$
/rintele 6a"li,e se dovedi un om precaut%
o"inuit cu tre"uri de soiul acela$ 0i ls ortacii s
se odihneasc i porni s cercete*e mpre,urimile$
0n spatele lor% la cel mult cincispre*ece pai%
ncepea un mrcini printre care se ames tecau
vre,ii de smeur a"ia mu!uri'i$ Dincolo de
mrcini locul co"ora n pant moale% apoi
ncepea s urce &r ntrerupere$ A"tndu#se
pu'in nspre dreapta% !si un loc potrivit pentru
priponirea cailor$
8Iat% s&in'iile#voastre% !ri 6a"li,e satis&cut% aici
vom &ace din voia Domnului acea lucrare &rumoas
despre care v#am pomenit$ /este cteva ceasuri va
trece pe crarea de su" noi un "oier mare
dimpreun cu apte slu,itori$ Ave'i &iecare cte
dou pistoale$
8Cam prea mul'i% o"serv unul dintre ei$
6a"li,e *m"i cu "untate% dar vocea i era
aspr cnd i rspunse$
8Acesta e marele tu pcat% &rate Clement$
Vor"eti cnd nu tre"uie$ Cred c numai unele
a,unri i ru!ciuni te vor vindeca de un att de
!rav nea,uns$
8.% s&in'ia#ta; rspunse cu ndu& cel mustrat$
@tiu c lim"u'ia nu se a&l printre harurile cereti$
Am ncercat n &el i chip s mer! pe calea cea
"un$ De *ece ani port n sn o la" a s&ntului
Antonio cel tcut$ I#am cti!at#o la ric unui
cuvios clu!r care slu,ea n mnstirea trahov
din /ra!a$ Dar de mult vreme m !ndesc i m
socot c s#ar putea s &ie o imita'ie$ Adic% s &i
apar'inut unui pctos oarecare$ Dac mai trec pe
la /ra!a% am s#i rsucesc "untatea de !t
cinstitului clu!r$
8#ar putea s &ie &als% *ise 6a"li,e !nditor$
Cnd vom prinde r!a* de odihn% o vom cerceta
mpreun$ /oate &acem schim"$ Eu port la mine o
"roasc uscat$ Broasca e adus de la Lacul
-inunilor$ 0'i dau "roasca i o ,umtate din
spinarea s&ntului amuel cel l"no!$
8. "roasc:
8Ei% da; Ce te miri: ?i#am *is c e din Lacul
-inu nilor$ Cnd apuc s m cherchelesc%
pctuind cu darul necurat al "uturii% "roasca
ncepe s cnte$ La chestii d#astea e dat dracului%
Doamne iart#m;
8Ah% ah; se lumin Clement$ Atunci% &acem
schim"ul% s&in'ia#ta$
8-ai vor"im noi$ Acum e "ine s tinuim
despre ce ne interesea*$ Cu slu,itorii "oierului nu
avem nimic$ Iar despre o urmrire din partea lor
nici nu poate &i vor"a$ Ar tre"ui s aler!e mult
nainte sau ndrt pn s !seasc un loc "un
de urcat aici$ Deci% pistoalele noastre vor &i
ndreptate numai asupra "oierului$ Dup cum
vede'i% pe crare nu pot mer!e doi clre'i alturi$
Aa c va &i timp destul s vi#l art pe omul
nostru$ per s &iu mul'umit de voi$
Clu!rii apro"ar smeri'i$ 6rile erau limpe*i ca
ochii pruncului a"ia n'rcat$ -irosna de "ra*i%
uor amruie% nviora aerul$ /durile de rinoase
din dreapta i din stn!a Ampoiului se ridicau
seme'e i tcute pn pe crestele mari$ )cerea
din lumea aurului se dovedea ne&iresc de adnc$
Dar clu!rii se a&lau a"ia pe !rani'a locurilor
"o!ate n metalul att de pre'ios$
F
0n timp ce s&in'iile#lor pndeau trecerea lui
i!ismund B4thor5% Costache Caravan se 'inea de
prtia de urme$ 6am"ilica% o&ensat de tcerea
clre'ului% clca &r tra!ere de inim$ +hicindu#i
suprarea% Costache ncepu s sporoviasc uor la
urechile slutului armsar% iar 6am"ilica se nvior
dintr#o dat$ Din vreme n vreme% sin!uratecul
cltor aluneca de pe cal i lsa unele semne
tainice pentru prieteni$ Cnd poposi la -!ura
Vulpii% tolnit n iar"a !ras de atta sntate% au*i
*!omot sla" n spatele su$ Apuc pistolul cu un
!est &ul!ertor i se rosto!oli ntr#o parte% dar
dintre copaci i &cu apari'ia Cae Indru$
8Era chiar timpul s m a,un!e'i% *ise
Caravan cotro"ind prin "u*unarele &r &und ale
hainei$ -i se urse de atta sin!urtate$
Indru l privi amu*at$ Roto&eiul su prieten
scoase din adncurile hainei o "ucat de "rn* i
muc lacom$
8Vrei: ntre" Caravan artndu#i "rn*a a
crei culoare al" prea destul de ndoielnic$
87u% mul'umesc; *m"i Cae$
8/cat; rspunse !rsunul$ Brn*a adevrat i
"un o di"ceti nti dup culoare$ Cnd "ate
uor n verde nseamn c i#a lepdat ume*eala
din ea$ E drept c miroase ni'el% ns &r
asemenea calit'i poate s nu &ie "rn*% ci o lipie
oarecare$ Cunosc oameni care i#au vindecat "o,ocii
mirosind "rn* veche$ Am un prieten n Cmpia
6randului$ Brn* ca asta n#am pomenit s mai
&ac cineva$ El mi *icea c "rn*a cu ct miroase
mai a dracului% cu att devine mai !ustoas$
/rietenul meu i#a ridicat o csu' la mar!ine de
codru$ 0ntr#o toamn% avnd unele tre"uri prin
acele pr'i% mi#am *is c n#ar strica s !ust nite
"rn* "un$ Dar m a&lam n plin pdure i se
lsase o cea' aa din senin$ Era o cea' deas
printre copaci de puteai s#'i "a!i de!etele n ochi$
-#am rtcit$ Chiar un vulpoi ca mine pe
asemenea cea' se dovedete neputincios$ -#am
!ndit c o s tremur toat noaptea$ 0ns% pe
neateptate% simt un curent de aer proaspt$
Cren!ile de sus ale pdurii ncep s !eam$ Btea
vntul$ @i cum edeam aa cam trist% re*emat de
aua 6am"ilici% "a! de seam c n curentul de
aer se sim'ea un miros !reu$ 0ncalec pe 6am"ilica%
ne lum pe direc'ia curentului i dup trei ceasuri
de !alop a,un!em la casa !ospodarului$ Bn
a!eamiu ar &i tremurat toat noaptea n pdure%
!ndindu#se c mirosul vine de la un strv% sau
de la un dihor$ Altdat m#am dus acolo cu un
prieten cruia am avut neprevederea s#i laud
"rn*a din Cmpia 6randului$ Era un ins cam
su"'ire% aplecat spre &ine'uri i lucruri de pre'$
Cnd ne apropiem la vreo dou ceasuri clare de
crie% numai ce l vd pe om c ncepe s se
clatine$ 6icE
=?i#e ru:>
6iceE
=imt n aer un miros ca de la o hait de
dihori$>
Dup un ceas% vd cum se ridic prul de pe
calul prietenului meu$ 6am"ilica e re*istent la
mirosul de "rn*% dar calul acestuia se "l"nea
cnd ntr#o parte% cnd n alta% ca "e'ivii$
0nso'itorul meu era un om "rav$ A re*istat
voinicete pn cnd am a,uns la vreo cinci sute
de pai n &a'a criei$ Acolo c*ur ca trsni'i i
om i animal$ Am desclecat de!ra"$ Amndoi se
artau &r vla!$ L#am stri!at pe "rn*ar$ Acesta
s#a uitat lun! la ei i mi#a *isE
=-irosul de dihor omoar destul de rar un
"r"at voinic$ Dar cel de "rn* veche are putere
chiar i asupra do"itoacelor$ coate#i de aici nainte
de a#i apuca dam"laua;>
Apoi ne#am deprtat de crie$ Dup o !oan
de un ceas% prietenul i#a recptat vederea$ /este
un alt ceas a micat o mn% iar la ,umtate de *i
i#a revenit !raiul$ .dat s#au a"tut nite lotri prin
Cmpia 6randului cu !ndul s prade cria$ /e
cel mai sla" dintre ei l#a do"ort mirosul cam la o
pot$ Conductorul lor% un *drahon mare ct o
u% a a,uns pn n &a'a criei unde a mai
avut puterea s stri!eE
=Dau o "ani' cu !al"eni celui care m car
pn dup dealul de colo$>
Apoi% a c*ut lat$ Acum opt ani !sesc n
pdure o !loa" de catr pe care atrna pielea ca
poalele cmii ieite din pantaloni$ De sla" i de
pric,it ce era% clca parc n strchini$ -i#am *is
s#l duc pn la crie% iar dac moare% s#i
t"cesc pielea$ Cnd a,un!em cam n "taia
mirosului% o dat l vd pe schilod c se ndreapt
de spinare i pornete la drum cu toat nde,dea$
/e msur ce ne apropiam% nrodul de catr clca
mai apsat i mai sprinten$ Iar cnd mai aveam
doar un s&ert de ceas pn acolo% se pune
sl"no!ul pe o !oan c a"ia m 'ineam dup el
cu 6am"ilica$ A,un!em n crie i m uit mirat
la artare$ e nvrtea de colo pn colo% &udul ca
un re!e al catrilor$ )r!ea aer n piept pn se
um&la ca un cimpoi i#l slo"o*ea parc a prere
de ru$ Dup dou sptmni se rotun,ise "inior$
Am vrut s#l iau cu mine% dar n#a &ost chip$ e
lsa pe picioarele din spate i#i "l"nea cp
'na a nesupunere$ 7#am mai &ost de mult pe la
crie$ Am mai m"trnit ni'el i nu mai ra"d
att de "ine mirosul$ Bltima dat am plecat cu
dureri de cap$ Chiar i 6am"ilica ncepe s
tremure cnd simte mirosul criei$
8-ai taie lumea piroane% dar nu ca tine% rse
Ducu cel Iute &cndu#i apari'ia de dup copaci$
8 cre*i tu c sunt piroane; "om"ni
Caravan$ Am s te duc o dat n Cmpia
6randului$
Ducu &cu o ochead spre Indru% o"servnd
"rn*a din minile !rsunului$ Apoi ls armsarul
s pasc i se ntinse ln! prietenii si% dornic de
pu'in odihn$ -arele spadasin care i !urise pe
contele Bind4c* i pe vestitul /erisini% arta mai
de!ra" a copilandru ce se apropie de vrsta
"r"'iei ateptnd s#i dea primele tuleie pe &a'a
curat$ Avea !enele lun!i% ntoarse% nasul uor
coroiat% "u*ele pu'in sltate la col'urile !urii% iar
prul cre' c*ut pe &runte sporea aerul su de
tinere'e$ Doar umerii% ceva mai lar!i dect o"inui'ii
umeri ai "ie'ilor su" vrsta maturit'ii% i ddeau
un oarecare semn de voinicie$
8Chiril 6ece Cu'ite tre"uia s a,un! naintea
ta% Ducule% o"serv nelinitit Caravan$
8Aa e$ - mir lipsa lui$
8/oate c i pe poarta p*it de el au ieit
cltori% *ise Cae$
8/oate% &cu Ducu !nditor% dar nu i#am v*ut
semnalul de &um$
8/lecm &r el; hotr Cae$ Dac mai
ntr*iem% s#ar putea s nu#i mai a,un!em pe
clu!rii despre care mi#a vor"it Costache$
8Clu!ri: se mir Ducu$ Dar ce avem noi cu
nite "ie'i clu!ri:
8Dac le#ai &i v*ut caii% n#ai mai &i vor"it ast&el%
*ise Costache$ Ba cred c ar &i &ost destul numai
&aptul c i#au ars "a!a,ele n pdure$
8Am !sit urma de &oc% rspunse Ducu$
/mntul din vatr era cald$ Dup cldura
pmntului am socotit c &ocul s#a stins a"ia de
un ceas$
87#ai !reit% *m"i Indru$ untem cu un ceas
n urma clu!rilor$ Deci% pe cai% prieteni;
F
oarele trecuse pu'in de cumpna amie*ii$
Clu!rii picoteau pe tnca Diavolului$ Cntecul
su"'ire al Ampoiului &cea parc i mai adnc
linitea locurilor$ Dar ea se sparse curnd$ Bn
*!omot de !lasuri i &cu pe clu!ri s tresar$
/rimul dintre slu,itorii lui i!ismund B4thor5 apru
dup un cot al crrii$ Calul i clre'ul trecur
domol &r s "nuiasc prime,dia$ Caii se
strecurau n ir indian% la pas% poticnindu#se n
"olovniul crrii$ Curnd iei la vedere i!ismund$
/rintele 6a"li,e &cu un semn scurt i ridic
pistoalele dimpreun cu ortacii si$ Dar n aceeai
secund se au*i n spatele lor vocea lui CaravanE
8(ei s&in'ilor% arunca'i pistoalele;
Clu!rii nu erau dintre aceia care se pierd cu
&irea$ rir ca muca'i de arpe i traser n
acelai timp asupra !rsanului$ Bn a!eamiu n
locul lui Costache i#ar &i a&lat moartea$ Dar
&ocurile clu!rilor nu mai ntlnir o 'int vie% ci
numai stncile$ De dup trunchiul unui copac "*i
prin aer ceva al"icios$ /rintele 6a"li,e se ndoi de
mi,loc nedumerit% apoi c*u cu &a'a nainte$ Bnul
dintre vestitele cu'ite ale lui Cae Indru se a"tuse
asupra sa$ Buimac de cele ntmplate% printele
Clement apuc s tra! n direc'ia lui Cae$ /istolul
!rsanului Costache &ul!er prin tre stnci% iar
clu!rul se rosto!oli pe povrniul dinspre Ampoi%
pn la picioarele lui i!ismund$ 0n &a'a unui
asemenea de*astru% cei trei clu!ri o *"u!hir
ctre pdure% ctndu#i sin!uri pier*ania$ De dou
ori &ul!erar cu'itele lui Cae$ Doi dintre &u!ari se
poticnir parc trsni'i$ Bltimul a,unse dincolo de
tu&iuri i se pomeni nas n nas cu Ducu$
V*ndu#l nu prea voinic la trup% clu!rul smulse
toporica de la "ru$ Arm !ro*av pentru un om
di"aci$ -arele spadasin sri ntr#o parte evitnd
nprasnica lovitur$ Apoi &and scurt% ncheind
ast&el mcelul$
Costache iei la vedere i#l salut pe i!ismund
cam n doi peri% netiind cum s i se adrese*e
acum cnd nu mai era principe$
8Ei% ce se petrece acolo sus% domnule
Caravan: ntre" acesta$
8/e 6am"ilica mea% nimic; rse !rsunul$ Ce a
&ost nu mai e $$$
8Dar ce a &ost:
0n locul lui Costache vor"i Indru% care apru
alturi% spre totala uimirea a prin'ului$
8Eti sntos% domnule B4thor5:
8Da% domnule Indru% chiar &oarte sntos$ Iar
dac po'i s#mi spui cine e acest clu!r picat din
cer la picioarele calului meu% 'i#a rmne
ndatorat$
8La asta m !ndeam% *m"i Cae$ Domnul
Costache are o &rn!hie destul de trainic$ Ar &i o
nimica toat s te ca'eri pn la noi$
i!ismund se codi n prima clip !ndindu#se la
o curs$ Lepd ns iute acea "nuial$ Indru i
Costache erau vrednici de toat pre'uirea$ <u
co"ort &rn!hia$ <ostul principe o prinse cu
ndemnare$
8- "ucur ntlnirea cu domniile#voastre%
spuse cnd se v*u sus$
8-erit s te "ucure chiar din toat inima%
prin'e% rse Caravan$ /ramatiile astea 'i pre!teau
prohodul$
8-ie: pli i!ismund$
8Aa se pare% o"serv Cae$ Dar iat c cel de
colo se mic de#a "inelea$
/rin'ul privi n ,ur$
8Ah% ah; o"serv el$ Aici a &ost o adevrat
"tlie$
8Chiar aa% interveni Costache$ . mic "tlie
pentru via'a voastr care a stat n cumpn$
/ornir cu to'ii spre clu!r$ Acesta%
pre&cndu#se mai sl"it dect era% murmur a"ia
au*itE
8Domnul cu voi% pctoilor; unt printele
6a"li,e% umil slu,itor al "isericii$ .are se cuvine s
loveasc cineva ntr#un slu,itor al celor s&inte:
Domnul s v ierte pcatele mari;
8Ia mai du#te dracului; rse Costache$ De!ea"a
ncerci s ne duci cu vor"a$ /rin 'inuturile acestea
au murit demult to'i a!eamii$ Iar cei care au
scpat cu via' din "oala prostiei% s#au tras la
cmpie$ Acolo se simt la lar!ul lor$ Adic% pot s
"at cmpii ct vor$ Dar aici unde via'a st n
cumpna armelor i a chi"*uielii% e !reu s#l
prosteti pe careva$ De unde veneai% s&ntule:
8De la 6latna% min'i 6a"li,e$ Am &ost acolo s
cum prm nite cai% att de &olositori celor care
stau departe de cet'i i orae$
Cae i Ducu nu intervenir n discu'ie%
cunoscnd iretenia &r seamn a !rsunului lor
prieten$ Costache nu ntre"uin'a niciodat violen'a%
la mod n acea vreme% pentru a scoate de la un
om toate in&orma'iile dorite$ Intero!atoriul su se
"a*a pe lo!ic$ . lo!ic simpl% a unui om simplu%
dar cu inteli!en' scprtoare$ Cnd adversarul se
arta la &el de puternic% ntre"uin'a alte haruri$ 0n
urm cu vreo cteva luni% oamenii lui -ihai#vod
prinseser un dre!tor turc venit cu !nduri
ascunse n cetatea Bucuretilor$ Casnele n#au putut
scoate o vor" de la el$ Costache Caravan a
cerut s &ie nchis alturi de turc o *i i o noapte$
Cnd s#a mplinit sorocul% avea toate in&orma'iile
dorite$
8<rumoi cai; o"serv Costache pre&cndu#se
a#l crede pe 6a"li,e$ Ar &i totui nite nelmuriri$
Eu dac veneam de la 6latna ctre Al"a#Iulia%
mi#a &i continuat drumul pe su" stnci% nu prin
locurile acestea neprielnice la mers$
Clu!rul avea rspunsul pre!tit% dovedindu#se
peste msur de iret$
8Aa am &cut i noi% domnule pn la intrarea
pe vale$ Acolo% animalul &ratelui nostru Clement se
scutur de povar i se rsle'i ctre nl'imi$ A"ia
aici am apucat s#l prindem$
8Apoi% *m"i Costache% o"osit de atta
aler!tur% v#a'i odihnit pe stnca de deasupra
Ampoiului$
8Chiar aa% apro" clu!rul$
8Da% nu e ru; V odihnea'i cu pistoalele n
mini$
8Ah% domnule; spuse 6a"li,e spit$ Vremurile
sunt !rele prin aceste pr'i$ Att de !rele nct
chiar nite umile &e'e "isericeti au nevoie de arme$
?ara aurului e plin de oameni "uni% dar i de
lotri$
8Deci a'i venit aici s v odihni'i% lsnd caii
ascuni la o distan' de trei sute de pai: Eu
totdeauna m odihnesc alturi de cal$
87u% domnule; 7e#am odihnit acolo$ Aici am
venit s cutm un loc "un de co"ort n potec$
Au*ind *arv de !lasuri n lun!ul Ampoiului%
ne#am pre!tit de aprare$ Apoi% v#a'i npustit
domniile#voastre peste noi$
8Eti mare mincinos% ,upne clu!r$ )e#am
urmrit a*i diminea' cnd ai ieit din Al"a#Iulia$
87u#i adevrat; rspunse 6a"li,e &r a#i arta
surprinderea$
8Ai ieit prin poarta de sud% continu Costache
r*nd$
87u;
8)e#am au*it dintre mrcinii de acolo cum
puneai la cale uciderea prin'ului i!ismund$
87u#i adevrat;
8Ascult% 6a"li,e; continu s rd Caravan$
Am ntlnit la via'a mea vulpoi mai mari dect
tine$ Cu ia mi#a &ost mai !reu$ )u eti iret% dar
n#ai trit destul n pdure sau n locuri de mare
prime,die% pentru a di"ci unele haruri &olositoare$
6ici c vii de la 6latna:
8Chiar aa% domnule; rspunse hotrt
clu!rul$
8-da; 7u eti ntru% cumetre 6a"li,e% ci
numai nepriceput$ /otcoavele cailor votri sunt la
&el$ Ei "ine% aceste potcoave pot &i v*ute pe tot
drumul de aici pn la Al"a#Iulia$ Acum ce mai
spui:
6a"li,e nu era prost s nu recunoasc nite
adevruri limpe*i ca lumina *ilei$
8E adevrat c venim de la Al"a#Iulia% rspunse
el$ Dar asta nu dovedete c am hotrt uciderea
mriei#sale i!ismund B4thor5$
8Bine; chicoti !rsunul$ Am s#'i art i alte
dove*i$
8Dar l cunosc pe omul acesta% interveni mirat
i!ismund$ E omul de ncredere al vrului nostru
Andrei B4thor5$
8Deci e limpede% *ise Cae$
8Chiar prea limpede% se n!l"eni i!ismund$
/ramatia; . "iat pramatie n hain de cardinal$
)iclosul; 0i era team c m voi ntoarce n
scaunul principatului$ Ei "ine% m ntorc i#l
strivesc$
87u; 7u e "ine% l ntrerupse Cae$ Acum vrul
vostru e principe$ Acum el are ntrea!a putere$
8#l las nepedepsit:
87#am spus asta$ Am spus doar s nu te
ntorci acum$
8Dar sunt un B4thor5% domnilor$
8@i el e un B4thor5$ Brmea*#'i drumul% prin'e;
R*"unarea cere timp i chi"*uial$
8Ai dreptate% i reveni i!ismund$
0ntorcndu#m a*i% mi#a pierde via'a$ Dac a
ncercat o dat% nimic nu#l va opri s ncerce i a
doua oar$ Ar mai &i totui o cale% continu
preocupat$ V o&er dou mii de duca'i pentru via'a
lui$
8Dar noi nu suntem asasini% l ntrerupse Cae
cu rceal$
8Ah% ierta'i#m% domnilor; -nia m mpiedic
s ,udec$ Da% da% m voi ndeprta de aceste
locuri$
8E cea mai "un msur% o"serv Cae$
8Aa cred i eu$ Dar voi stri!a pe toate
drumurile c a ncercat s#mi ia via'a$ Vor a&la to'i
no"ilii principatului$
8 nu a&le; /e no"ilii principatului i doare n
cot de soarta voastr$ C'i dintre ei s#au !r"it s
v arate simpatia acum la plecare: Apoi% pu'ini ar
crede asemenea vor"e$ /strea* taina pn se va
ivi prile,ul nimerit; De &apt% e taina !rea a unei
&amilii mari$
8/oate c e mai "ine aa% o&t el$ Iar acum a
venit vremea s v mul'umesc$ 7oi n#am &ost
niciodat prieteni% domnilor$
87u#i vina noastr% *m"i Ducu$
8@tiu$ E a mea$ <ericit e domnul ?rii
Romneti c are asemenea slu,itori$
87u slu,itori% prin'e% rse Indru$ 7oi nu putem
&i slu,itorii unui om% ci numai ai neamului nostru$
8Da% da% *ise i!ismund% cu ct v cunosc mai
mult cu att m cuprinde mirarea$ Al'ii n locul
vostru m#ar &i lsat s pier$ V#a'i prime,duit via'a
pentru mine$ .r% pri me, duirea vie'ii nu se poate
plti n aur$ )otui s#a ivit prile,ul s v &ac mcar
un serviciu$ Domnul Chiril 6ece Cu'ite a c*ut n
minile cardinalului$ Cpitanul Ga!er l#a arestat n
*ori% chiar ln! poarta cet'ii Al"a#Iulia$ 7u#i va &i
uor prietenului vostru% mai ales c a do"ort
patru dintre otenii lui Ga!er$
8/rins: tresri Caravan$ Dar nu e9ist nici un
ordin de urmrire mpotriva noastr$
8E9ist acum$ /entru capetele voastre% cardinalul
o&er opt sute de duca'i$
8.; e9clam Ducu admirativ% am a,uns la pre'
mare$
8E timpul s ne despr'im% hotr Cae$ Va
tre"ui s lum unele msuri pentru salvarea lui
Chiril $
8Va &i !reu% o"serv i!ismund$ Adic% nu$ Cu
domniile#voastre m atept la orice$
/rin'ul scoase o pun! ce se dovedea nu
tocmai uoar$ Cotro"i prin ea i alese trei inele
n a cror montur strlu ceau pietre de mare
pre'$
8Iat% murmur cu !lasul necat de emo'ie% v
las nite amintiri$ -#a sim'i umilit n &a'a unui
re&u*$
87imeni nu poate respin!e nite amintiri% *ise
Caravan la &el de emo'ionat$
0i strnser minile tcu'i$ <ostul principe nu
mai avea nimic din vechiul su aer aro!ant$ Ar &i
vrut s le spun acelor tineri cuvinte mult mai
&rumoase% dar mintea lui se arta neputincioas
dup o ast&el de ncercare$ 0ntrea!a lui &iin' sim'i
nevoia unei mn!ieri$ Dac Indru i#ar &i des&cut
"ra'ele% s#ar &i aruncat la pieptul lui i nu s#ar &i
ruinat s pln!$ /n ieri% &usese cel mai
strlucitor om al principelui$ A*i sim'i pentru prima
oar c e sin!ur$ =Doamne% Dumne*eule; !ndi el$
)oat simpatia i strlucirea din ,urul &ostei mele
puteri se dovedete numai minciun$ Cine i#ar &i
nchipuit c n clipele mele cele mai !rele s#i am
alturi tocmai pe oamenii pe care i#am pri!onit
cndva$ <ericit e conductorul ce tie s#i alea!
prietenii; <ericit e conductorul care deose"ete
lin!ueala i &'rnicia de sinceritate i dra!oste; Eu
n#am v*ut nimic atta vreme ct am &ost
principe$ Iar a*i cule! roadele$>
e scutur din !ndurile lui i apuc &rn!hia
cu un !est disperat% apoi co"or printre slu,itori i
se mistui n lun!ul Ampoiului$
8Eu plec la Al"a#Iulia% spuse Cae% privind trist
n urma lui i!ismund$
8/oate mpreun cu noi% o"serv Ducu$
87u% prietene; -er! sin!ur$ 7u are rost s ne
"!m cu to'ii n !ura lupului$ Am un plan care
cred c e "un$ /entru reuita lui% ar &i "ine s m
atepta'i aici pn la mie*ul nop'ii$ nu#i
n!ropa'i pe clu!rii mor'i; #ar putea s avem
nevoie de ei chiar a*i$ Dac nu m ntorc pn la
mie*ul nop'ii% nseamn c planul meu nu a reuit$
Atunci ve'i hotr voi salvarea mea i a lui Chiril$
. pal de vnt ndoi vr&urile "ra*ilor &cndu#i
s cnte i trecu prin inima pdurii ca un &ior$
Capitolul 1
Cnd !r*ile por'ii de nord l aduser pe Cae
Indru n &a'a cpitanului Ga!er% acesta scp o
e9clama'ie de uimireE
8/e piciorul de lemn al s&ntului Conrad cel
milos% de mult n#am mai avut o vi*it att de
plcut; Dar dou arestri mari ntr#o sin!ur *i
aduc mai mult "ucurie dect poate suporta inima
unui "iet otean$ Dac eti aici% nseamn c i
prietenii domniei#tale sunt pe aproape$ Deci "un
prile, s punem mna pe ei$ . s#i &ac mare
plcere principelui% tiindu#te n lan'uri$ -i#a'i
scpat de attea ori nct numele meu s#a umplut
de ocar$ 6u c meritam aceast satis&ac'ie;
Lua'i#l; se ntoarse ctre oteni$
8. clip% cpitane; *m"i Cae$ Doar nu#'i
nchipui c am venit aici de dra!ul vostru: Vreau
s#i vor"esc principelui$
8Iar eu lui -ohamed% rse Ga!er$ Dar s nu
m n'ele!i !reit% domnule Indru$ Cu toat ura pe
care v#o port% nu v pot re&u*a asemenea cerere$
-i#e team ns c noul principe nu va dori s
v primeasc$ . sut de pai ne despart de palat$
Voi mer!e personal s#l vestesc pe Andrei B4thor5$
/rincipele se a&la ntr#o prelun!it discu'ie cu
episco pul 7apr4!5% cu domnul Cornis%
comandantul otilor )ransilvaniei% cu )oma
Ciomrtan i contele )eleAi$ Intra rea cpitanului l
nemul'umi vi*i"il% chiar dac acesta era unul dintre
pu'inii oameni ce puteau s vin n &a'a principelui
la orice or$
8Ce doreti% domnule Ga!er: ntre" cu rceal
cardinalul$
8Doresc sntatea mriei#tale% rspunse oteanul%
la &el de rece$
8Bine% mul'umesc; Altceva:
8. cerere de primire la mria#ta$
8/entru cine:
8/entru domnul Cae Indru$
Cardinalul sri entu*iasmat de pe scaun$ 0n
,urul su se au*ir unele e9clama'ii de mirare$
8Bnde l#ai prins pe lotrul acela:
8/rins: 7u m pot luda cu asemenea isprav$
Domnul Indru a venit sin!ur$
8in!ur$$$ murmur principele$ .mul acesta ori
e ne"un de#a "inelea% ori cura,ul su ntrece orice
nchipuire$ E ne"un$ Alt&el nu se poate$ Ce *ici%
Ga!er:
8Cred c a venit s#l scape pe domnul Chiril$
Dar arestarea lor i va aduce i pe ceilal'i$ Aceti
oameni i pun via'a n pericol unii pentru al'ii$
8Asta e i dorin'a noastr$ /une#l n lan'uri;
8 cred% oare% c i re&u*a'i audien'a:
8Doar nu#'i nchipui c voi sta de vor" cu un
lotru:
8Cuvntul de ocar nu i se potrivete% interveni
contele )eleAi *m"ind$
8Vai% dra! conte; rspunse cardinalul cu
pre&cut o"id$ I s#ar potrivi oare un nume mai
"un:
8Aa se pare$ Domnul Indru e consilierul lui
-ihai#vod% vasalul vostru prin motenire$ ."ria
lui nu se a&l cu nimic mai pre,os dect a voastr$
8Dect a noastr: rmase perple9 cardinalul$
8A"solut% rspunse )eleAi% mirndu#se c#i 'ine
parte unui om pe care ar tre"ui s#l urasc din
toat inima$ Cae Indru e &iul prin'ului valah /etre
Cercel% &ostul domn al ?rii Romneti$
8Vai% vai; rse cardinalul$ @i de ce nu e domn
n locul lui -ihai#vod:
80i lipsesc asemenea !nduri de mrire$
8e pare c eti "ine in&ormat% dra! conte$
87u mai mult dect al'ii$
8 &ie oare i domnul Chiril &iu de prin':
87imeni nu tie% mria#ta$ 0n privin'a lui Chiril
s#au *vonit multe i poate &r temei$ Valahii i
pomenesc numele n ru!ciunile lor$ e *ice c
multe dintre &rumoasele &ete ale )ransilvaniei se
culc seara purtndu#l n !nd$ #au scornit
le!ende n ,urul su% dar s#au a&lat i lucruri
adevrate% care% chi"*uite adnc% duc spre
sminteal sau spre vite,ie &r seamn$ 0n urm
cu cinci ani% Chiril era pus su" urmrirea le!ilor%
ca i a*i$ Ei "ine% omul acesta nu s#a s&iit s se
strecoare n Al"a#Iulia% unde cu'itele lui au adus
moartea unei solii turceti$
8E un criminal% nu un vitea*% o"serv
cardinalul$
87umai la prima vedere$ olia turceasc arsese
n drumul ei un sat de munteni din ?ara
Romneasc$ Att el ct i Ducu cel Iute au
aprut acum c'iva ani la curtea din Bucureti%
alturi de Costache Caravan$ /oate c nici
-ihai#vod nu cunoate amnunte asupra lor$
Bltima dat l#am v*ut pe Chiril la un "al dat
chiar aici de &ostul principe i!ismund$ Cnd a
intrat n sal% s#a au*it un murmur de admira'ie$
/oate nu pentru &rumuse'e% ci pentru mre'ia lui$
Atunci s#a petrecut un &apt cu totul ieit din
comun$ -ria#ta tii c domnul conte <rancisc
)eAe% cel mai "o!at no"il din )ransilvania% are
dou &eteE -arta i Al"erta$ Le#a mers vestea
pn departe pentru &rumuse'ea lor$ Ei "ine%
contesa Al"erta s#a smuls de ln! prin'i parc
vr,it i s#a apropiat de domnul Chiril$ Curtenii o
priveau nmrmuri'i$ Chiar principele a ctat spre
ea cu mirare$ Al"erta i#a scos de la !t o
&rumoas cruce de aur "tut cu nestemate i i#a
druit#o lui Chiril$ De atunci au trecut mai "ine
de patru ani$ -arta s#a mritat cu un "aron din
Bavaria$ Al"erta o&tea* poate i a*i$ e pare c
marea dra!oste a acestui "r"at e druit n
ntre!ime neamului valahilor$
8Cre*i c ar tre"ui s#l primim pe Indru:
0ntre" cardinalul impresionat$
87u cred nimic$ Aici ar tre"ui s rspund
cancelarul vostru% domnul 7apr4!5$
8Aa% aa; apro" Andrei$ Ateptm prerea
domniei#tale% dra! 7apr4!5$
87u; 7u el tre"uie s vor"easc; sri veninos
roto&eiul Cornis$ Arestatului i se potrivete mai "ine
nume le de lotru$ Acum c'iva ani nu s#a s&iit s#l
&ac pri*onier pe &ostul principe al )ransilvaniei%
chiar aici n palat$ Cnd am ncercat s m
mpotrivesc% m#a lovit ca pe un om de rnd$ Ani
ntre!i a iscodit prin mpre,urimile cet'ii%
di"cindu#ne toate secretele mari$ Bnde a &ost
prins Chiril% mria#ta: .are nu ln! poarta
cet'ii: Ar mai tre"ui i alte dove*i care s ateste
c mai iscodesc i a*i la secretele cur'ii noastre:
Iat c noul arestat se a&la tot prin apropiere i v
asi!ur c ceilal'i ortaci ai lor nu sunt prea departe$
/e aceti oameni ar tre"ui s#i spn*urm &r
nici o ,udecat$ untem la vreme de cumpn%
cnd secretele noastre nu tre"uie s ncap n
minile altora$ Dac vom &i ndurtori cu ei% nu
vom avea mil de noi$
Ar!umentele lui Cornis erau puternice i &cur
mare impresie asupra lui Andrei B4thor5$
8e pare c ai mare dreptate% dra! Cornis%
apro" el$ 7oua politic a )ransilvaniei va su&eri
mult cu asemenea iscoditori a&la'i n pre,ma
noastr$ 7e#am !ndit "ine cnd am pus pre' n
aur pe capetele lor de lotri$ 0i re&u* audien'a%
domnule Ga!er$ /une#l n lan'uri; La noapte i
vom trece prin casne$
Cpitanul se nclin i prsi ncperea% dar se
ntoarse dup un s&ert de ceas$
8Ei% ce mai e: ntre" principele mirat$
8Arestatul v trimite prin mine o solie$ 6ice c
ar &i ceva att de !ra"nic nct nu su&er nici cea
mai mic ntr*iere$
8 au*im% s au*im% dra! Ga!er; Cum sun
aceas t solie:
8Doar un sin!ur cuvnt% mria#ta$
8Bn sin!ur cuvnt: Dar un sin!ur cuvnt n#a
constituit niciodat o solie$ Rostete#l% domnule;
86a"li,e% spuse Ga!er nepstor$
6m"etul se terse "rusc de pe &a'a cardinalului$
Dac trsnetul ar &i c*ut ln! el% n#ar &i rmas
mai descum pnit$ 0ncerc s se reculea! &r s
reueasc deplin$ Cuvntul se a"tuse asupra sa ca
o lovitur de mciuc$ -inile i tremurau att de
puternic nct &u nevoit s le ascund su" mas$
.aspe'ii se privir "uimaci$ Cnd reui s
vor"easc% vocea lui rsun r!uit ca un hrit$
8Domnilor% doresc s rmn sin!ur$ Adu#mi
aresta tul% cpitane;
La apari'ia lui Indru% privirea cardinalului era
aspr% amenin'toare$ Dar tnrul se apropie
*m"ind% salut scurt% ca n &a'a unui e!al% i
atept s i se vor"easc$
8Iat% *ise principele% c nu ne#a &ost !reu s#i
prindem pe doi dintre lotrii lui -ihai#vod$ Acei
lotri dup care vrul nostru% Christ s#l 'in n
sntate% a aler!at atta vre me; Vd c eti "ine
priponit n lan'uri$ Adic aa cum se cuvine$
Las#ne sin!uri% Ga!er; unt un principe "lnd%
continu el dup ce se nchise ua n urma
cpitanului$ Att de "lnd nct am hotrt s stau
de vor" cu un lotru chiar dac nu i#am n'eles
cererea de audien'$ Vor"ete% omule;
Au*ind asemenea insulte% ochii pri*onierului de
su"'iar ca la pisici n vreme de lumin mare$ Dar
pe &a'a lui% principele nu putu citi altceva$ /rin
pomenirea lui 6a"li,e% Cae cti!ase prima "tlie
cu cardinalul% ns i*"nda pn la capt cerea
stpnire de sine i a"ilitate$
8-ria#ta% *ise continund s *m"easc% su"
vechea domnie am &ost pri!oni'i$ Apoi s#a dovedit
c nvinuirile ce ni se puneau n seam erau &r
temei% iar i!ismund B4thor5 ne#a primit cu toate
onorurile ce ni se cuveneau$ u" noua domnie s#a
pus pre' n aur pe capetele noastre$ Eu i Chiril
ne a&lm n lan'uri$ /e ce se ntemeia* aceast
pri!oan% mria#ta:
8/e nvinuirea c iscodi'i secretele principatului$
8Da% e o nvinuire !rea$ Dar e9ist mcar o
sin!ur dovad n aceast privin':
8E9ist% *ise tios principele$ Ea st chiar n
pre*en'a voastr aici$
8Asta nu e dovad% ci o presupunere$
8/oate$ 0n &ond% ce vrei: Ai venit s discu'i
msurile noastre:
87u% trecu la atac Indru$ Am venit s v spun
c vrul vostru% prin'ul i!ismund B4thor5% e mort$
Dei o dorea din tot su&letul% vestea venit din
partea pri*onierului l nuci cu totul$ Dac acest
om cunotea numele lui 6a"li,e% dac a&lase despre
moartea vrului% cu si!uran' c tia mai multe$
=Ah% i#a dat sin!ur osnda; !ndi cardinalul$
)nrul acesta va tre"ui s moar chiar a*i% dar
nu nainte de a scoate de la el ntrea!a tain$ @i
s#a nimerit cum nu se poate mai "ine$ Vom pune
pe seama lui uciderea vrului nostru$>
8Iu"itul nostru vr: ntre" cu pre&cut
durere$ 7u cred$ 7u cred o vor"$
8@i totui e mort% mria#ta$ Am &ost de &a' la
acel asasinat$
8A$$$ sa$$$ si$$$ nat: murmur cardinalul$ Dac ai
&ost de &a'% nseamn c eti prta la crim$ au%
poate chiar uci!aul$ Vei &i pus la casne n cel
mult un ceas$
8Dar pot rspunde i &r casne% rse Cae
privindu#l 'int$ 7u eu sunt prta la crim% ci
Andrei B4thor5% prin cipele )ransilvaniei$
Cardinalul se strnse parc lovit de s!eat$
<cu totui un e&ort luda"il i se ridic
amenin'tor$
8Cum ndr*neti:
Cae sim'i c a venit momentul hotrtor al
disputei$ Acum tre"uia s &oloseasc ntrea!a lui
di"cie$
8-ria#ta% spuse r*nd% am venit cu o
propunere de pe urma creia principele
)ransilvaniei va iei n cti!$ Dar nite tratative nu
pot continua cu insulte$ Avem asemenea dove*i
nct &amilia B4thor5% mpratul Rudol& i ntrea!a
popula'ie a principatului vor cunoate numele
adevratului asasin$ Ei "ine% am venit s v
propun distru!erea dove*ilor$
Cardinalul i trecu lim"a peste "u*ele uscate%
parc um"rite de ari'$
8Vor"ete% domnule; #ar putea s te rspltesc
sau s te trimit la spn*urtoare$
8Bltima ar &i o mare !reeal$ )otdeauna
tratativele au adus mai multe &oloase dect
n&runtrile$ Dac nu voi &i li"er peste un ceas%
prietenii mei vor crede c tre"uie s ac'ione*e aa
cum ne#am nvoit nainte de a veni aici$ Am totui
convin!erea c ne vom n'ele!e% spre "inele celor
dou pr'i$ V propun% deci% predarea n minile
voastre a celor cinci clu!ri% n schim"ul eli"errii
prietenului Chiril$
8Dar cine#'i spune c eu i cunosc pe clu!rii
despre care vor"eti: ntre" cardinalul
"at,ocoritor$
8Ei spun$ Avem mrturii scrise$
8/oate nite mrturii luate su" amenin'area
armelor% spre discreditarea noastr$
8-ria#ta% rspunse Cae att de linitit nct l
potoli cu totul$ *icem c ar &i aa$ C am
smuls acele mrturii su" amenin'are$ Ei "ine% &ie;
/utem ntrerupe tratativele$ /rietenii mei i vor
preda pe clu!ri &amiliei B4thor5% iar &amilia va ti
s a&le adevrul$
0n &a'a unor asemenea ar!umente% cardinalul
capitul de&initiv% convins c nu e9ist alt ieire$
8)e ascult% domnule$ )e ascult$ 7u cred s &i
pome nit despre ntreruperea discu'iei$ Att doar
c tr!ul propus mi se pare plin de cusururi$
7u#mi recunosc vreo vin n asasinarea vrului
nostru% dar vreau s evit un scandal acum la
nceput de domnie$ Ceea ce#mi propui nu m sa
tis&ace$ 0i voi primi pe clu!ri dimpreun cu
dove*ile$ /n aici e limpede$ Rmn ns cei
apte slu,itori ai vrului nostru$
80n privin'a lor s nu v &ace'i !ri,i$ Ei nu i#au
v*ut pe asasini% iar spaima lor a &ost att de
cumplit nct au ridicat cadavrul lui i!ismund i
i#au continuat drumul n !oana cailor$
8<ie; apro" cardinalul$ -ai rmi domnia#ta
dimpreun cu prietenii$
8Aa e; rse din nou Cae$ Dar ce putem
spune &r dove*i: Cine ar ndr*ni s#l acu*e pe
principele )ransil vaniei: 7oi: .are cnd au mai
&ost cre*ute vor"ele duma nilor: Din contr% noi
avem temeri% continu Indru cu di"cie%
aruncndu#i o nad$
8Voi: 7u n'ele!$
8Ar &i "ine$ Ar &i "ine s nu arunci asupra
noastr acel asasinat$
Cardinalul i re'inu un *m"et% dar ochii l
trdar% ast&el tnrul !hici c mucase din nad$
=Ideea nu e rea% !ndi Andrei B4thor5$ 7rodul
acesta mi#o aduce pe tav$ 6a"li,e i cei patru
clu!ri vor depune mrturie mpotriva lui Indru i
a lotrilor care l nso'esc$ 0l vom acu*a de amestec
pe -ihai#vod% iar dove*ile vino v'iei lor vor
a,un!e la puternica noastr &amilie$ Celor doi le
dau li"ertate a*i% ca s#i prind mine$>
8Cum procedm: ntre" cardinalul$
8implu% mria#ta$ )rimite#l pe Ga!er la mie*ul
nop'ii ln! tnca Diavolului; 7oi vom &i sus% iar
el pe vale$ Cu a,utorul unei &rn!hii vom co"or
nti trei dintre clu!ri$ Cpitanul l va slo"o*i pe
Chiril$ Cnd prietenul nostru va a,un!e sus% vor
urma ceilal'i doi clu!ri% dimpreun cu dove*ile$
8Aa s &ie;
8Dar nu e totul% continu Cae$ -ria#ta ai au*it
despre noi c nu ne lsm pcli'i$ La cel mai mic
semn de trdare din partea oamenilor votri%
lucrurile vor lua o ntorstur urt$ 7e#am
asi!urat asemenea msuri nct e "ine ca totul s
se des&oare cu "un rnduial$ @i mai e ceva$
Eu tre"uie s plec acum% alt&el mi#e team s nu
a,un! prea tr*iu$
8Bine; hotr Andrei$ Deci% la mie*ul nop'ii$
8La mie*ul nop'ii% mria#ta$
/rincipele se apropie de u i#l stri! pe Ga!er$
Cpitanul intr n odaie% !ata s#i ia pri*onierul%
dar rmase nmrmurit au*ind noile porunci$
8Din clipa aceasta e li"er$ Des&#i lan'urile;
8/rea "ine% mria#ta$ Deci e$$$
8#i dai armele% calul i o scrisoare de trecere;
Iar domnia#ta s te ntorci peste o ,umtate de
ceas; Am s#'i ncredin'e* unele sarcini$
Cnd se despr'i de cpitan% Cae rosti ,umtate
n !lum% ,umtate n seriosE
8)e de*am!esc% domnul meu$
8Vd% rspunse acesta m"u&nat$ /e ln!
de*am!ire pierd i duca'ii promii pentru
arestarea domniei#tale$
8Ei% ei% n#ai muncit pentru duca'ii promii$ Eu
am venit la Al"a#Iulia de "unvoie$
8@i pleci la &el% ncheie cpitanul de*!ustat$
Dup acele vor"e% &ostul pri*onier nclec pe
Vnt l"atec i se deprt &r !ra" ctre
poarta de nord a cet 'ii$ 7u departe de poart
se a&la vestitul han% /ivni'a @ardului% iar peste
drum% la mare concuren'% hanul nu mai pu'in
cunoscut prin mpre,urimi% /lnia Luminoas$
Cltorul nehotrt putea s moar de &oame sau
de sete% dac lua seama la ndemnurile han!iilor$
/roprietarul =/ivni'ei @ardului>% ,upnul Ieremia
Cipci!an% *is +oliat% un "r"at mrunt% sta&idit% uor
adus de spate ca o coa, de nuc% edea trei
s&erturi din *i pe un scunel ae*at n &a'a
hanului$ De cealalt parte% ,upnul Romulu' )nase%
"r"at ct un cal de povar% cu &undul mare ca o
covat% cu de!etele minilor asemenea unor crna'i
proaspe'i% avea scunelul su% iar disputa ver"al
aruncat peste drum de cinsti'ii ,upni &cea parc
punte ntre cele dou &irme rivale$ Dar nici
Cipci!an% *is +oliat% nici )nase nu aveau porniri
veninoase unul mpotriva altuia$ )otul pornea de la
neveste% care i asmu'eau i#i dscleau cte o
,umtate de noapte$ 7u s#au "tut mpreun dect
o sin!ur dat$ . &cuser n mi,locul drumului%
pe !rani'a dintre cele dou hanuri% iar cele dou
neveste i asmu'eau pe de lturi$ +oliat% mrunt%
pipernicit i a!er% l pocnise de cteva ori pe
)nase% dar numai n partea de ,os a trupului%
dup cum l a,uta nl'imea$ )nase% nalt ct o
!rind% se nvrtea domol n ,urul lui +oliat%
aplecat de parc ar &i cutat ceva pe ,os% ns nu
reui s#i nimereasc rivalul$ 7emul'umit de
impreci*ia loviturilor sale% lui )nase i veni n
minte s se prvale peste +oliat% iar lupta lu
s&rit$ Dup cinci *ile% n care &rec'iile cu o'et i
lipitorile &cur adevrate minuni% +oliat i veni n
&ire% dar la vreme de ploaie sim'ea unele dureri n
oase$
Cnd aprea un client n mi,locul drumului%
+oliat i stri!a prietenosE
87u% domnule; 7u intra'i n hanul nostru; -ai
"ine po&ti'i alturi; La noi% vinurile tari sunt n
stare s do"oare un om sntos la trup$ Dar
peste drum pute'i "ea o sptmn &r s sim'i'i
asemenea nenorocire$
8Ah% ah; stri!a )nase de cealalt parte$ Intra'i%
domnule% &r team la vecinul nostru; Acolo !si'i
cele mai minunate poirci i splturi de vase din
tot 'inutul$ )miosul nostru de Cistei a do"ort
mul'i "r"a'i cu &aim$ 7u v ncumeta'i% domnule%
spre n"diosul nostru tmios; Dac ave'i ns
ceva vtmtur% sau sl"iciuni ale "r"'iei% ori
!ut% ori '&n% sau reum% sau dureri de su&let%
atunci nu s#ar a&la leac mai potrivit dect vinul
nostru$
8Aa e% domnilor; rspundea +oliat$ Cu ani n
urm% "r"a'ii sminti'i la trup i la minte &oloseau
tmiosul% dar a*i trim alte timpuri$ +usturile s#au
&cut mai alese$ Br"a'ii su"'iri tiu s pre'uiasc
un vin rou% adus de pe dealurile @ardului$ La
prima vedere pare apos$ Dup dou cni sim'i
cum se aprinde &ocul n vinele hodoro!ite% iar
sn!ele se nvrtoea* aspru% dornic de via'$
/u'ini tiu c vinurile de @ard vindec &emeile
sterpe i#i ntineresc pe patriarhi$ Am v*ut o
&emeie stearp care a &cut cinci !emeni dup ce
a !ustat din vinul nostru rou$ Am v*ut un
unchia tr!nd la noi cu !ndul s moar n
tihn$ Dup o sptmn% ne#a &cut ntre"area
dac tim o muiere trupe% "un de mritat cu
un *ur"a!iu &r pereche$
87u minte% domnule; rspundea )nase "la,in$
Intra'i acolo; Vecinul tie s prepare nite miei ari
n spu*$ La noi% sunt a"ia rumeni'i$ Intra'i
domnule% acolo% unde cnile au &ost splate cu
!ri, acum trei*eci de ani; 7oi le splm n &iecare
*i% dintr#o aplecare prosteasc$ La mine !reu pute'i
vedea% pe !ratis% mai mult de opt nc ierri pe *i$
Dincolo% oamenii se nchin roi de acreala
pcatelor% cu !ndurile ndreptate spre posturi i
ru! ciuni$ La mine% uncile a&umate% mari ct un
dos de vdan% crna'i lun!i ct &uniile% pinea de
cas ct un pntec de iar"% 'uica de Cricu cu
care otrveti su&letul ntrind trupul% vinurile prea
!rele pentru nevolnici te ndeamn spre des&rnare$
Cei doi ,upni plecau o dat pe lun dup
cumprturi departe de Al"a#Iulia i lipseau cteva
*ile$ Atunci% simpaticele han!i'e ieeau n uli'% !ata
de pruial% spre marea satis&ac'ie a clien'ilor$ 0n
acele *ile% scunelele "r"a'ilor nu mai &oloseau
pentru &und% ci mn!iau reciproc *dra venele
cp'ni ale am"i'ioaselor proprietrese$ Doamna
)nase era nalt% usc'iv i ciolnoas%
deose"indu#se de doamna Cipci!an% care se
mndrea cu nite &lci puternice ct dou ver*e
una ln! alta% cu picioarele scurte% crora le
atrna la spate un "utoia ce se slta vesel dup
&iecare cl ctur$ R*"oiul se pornea psiholo!ic
din uile celor dou hanuri% cu vor"e mieroase% ori
cu vor"e cu tlc% apoi ncepeau micrile strate!ice
de intimidare$ /oalele lar!i se ridicau n cap%
artndu#i una alteia respectul cuvenit$ Clien'ii
ddeau adevrat nval spre hanuri% dornici de
distrac'ii picante% iar vn*area "uturilor ntrecea
toate ateptrile$
Cnd apru Cae Indru% )nase i +oliat l
ndemnar unul spre altul% dar tnrul% "un
cunosctor al locurilor i o"iceiurilor% intr dintr#o
doar la /ivni'a @ardului% !ndindu#se cu prere
de ru c#i lipsete vremea necesar pentru a#i
asculta pe han!ii$ lu,itorii l ncon,urar de!ra"%
ateptndu#se la un "aci !ras din partea unui
tnr att de strlucitor% al crui armsar ar &i
strnit invidia celor mai de seam dre!tori$
0n timp ce mnca n!ndurat% privirile lui Cae
se oprir ntmpltor asupra a patru oteni% cam
!l!ioi dup cteva cni de vin "un$ Ast&el%
o"serv cu mirare c otenii discutau aprins%
artnd cu minile ctre el$ Dup cteva clipe se
ridicar "'oi% *n!nindu#i armele i se oprir la
c'iva pai$
8Domnule% *ise cel mai voinic dintre ei% acum
un ceas erai n lan'uri$ )e#am v*ut cum te vd
i m ve*i$
8Da% *m"i Cae$ Asta era acum un ceas$
Rspunsul att de linitit l *pci un moment
pe uriaul otean$ 0i reveni ns de!ra" i spuse
amenin'torE
8e pare c ai &u!it% alt&el am &i tiut i noi$
7imic nu se ntmpl aici &r tirea noastr$
8Am o scrisoare de trecere$
8unt multe scrisori mincinoase$ < "ine i
po&tete cu noi; au te lum pe sus$
8A mer!e cu dra! inim$ Din pcate% sunt
!r"it$ -ai "ine v pltesc o !leat cu vin$$$
8Au*i% au*i; rse voinicul$ (aide% scoal &r
na*uri% nainte de a te mirui cum se cuvine$
8Dac nu v potoli'i% v rup urechile; rspunse
Cae aspru$
8/e trsnetele i &ul!erele s&ntului Ilie; rse
uriaul$ A'i au*it% &ra'ilor: 7imic nu ne mai oprete
s#l cotono!im$ /une'i mna$$$
Briaul nu mai apuc s#i ncheie porunca$
-asa !rea de ste,ar parc se prvli sin!ur peste
ei$ Cae &cu un salt pn ln! perete$ Bnul dintre
oteni se ridic mai sprin ten% cu pistolul n mn$
Cu'itul lui Cae *"ur pe distan'a scurt de c'iva
pai% n&i!ndu#se n "ra'ul oteanului$ Cineva stri!
din toate puterileE
8<u!i'i; Hsta e Cae Indru$
/e &e'ele otenilor se ntipri "rusc o spaim de
moarte$ Rmaser descumpni'i acolo unde erau%
nendr*nind s &ac vreo micare$
8/une'i armele la locul lor; porunci Cae$
.tenii l ascultar aiuri'i% ncurcndu#se ntre ei$
8Cine e e&ul vostru:
8Eu% n!n uriaul$
8Apropie#te;
8 nu da'i% domnule; l ru! oteanul$ Am
au*it c lucra'i cu unele haruri diavoliceti i
nimeni nu v st mpotriv$ Dac tiam de la
nceput$$$
8Bine% "ine; rse Cae$ @tii s citeti:
8la"% domnule% dar m descurc$
8Atunci% uit#te pe hrtia de trecere;
.teanul privi hrtia% chiar dac literele i ,ucau
dinaintea ochilor$
8E n re!ul:
80n cea mai "un re!ul$
8Bine; E timpul s v retra!e'i; /e tine puteam
s te ucid% se ntoarse ctre cel cu pistolul%
sco'ndu#i cu'itul din ran$
.tenii o *"u!hir a&ar$ Cae i v*u mai
departe de mncare$ Dup cteva minute sim'i din
nou c e privit$ Bn ceretor i ntinse minile
aproape de el$ /oate unul dintre miile de ceretori
care cutreierau tr!urile principatului$
80nl'imea#ta% !ri omul% chiar dac am &ost
alun!at de la alte mese% m pricep ca nimeni altul
s !hicesc trecutul i viitorul unui "r"at lipsit de
*!rcenie$
Apoi optiE
8unt Ion Chioreanu% &ostul secretar al lui
Io,ica$
8)e#am recunoscut% murmur Cae% &r s#i
arate surpri*a$
8Iat% nl'imea#ta% aceste mtnii s&in'ite$$$ am
un mesa, pentru domnia#ta$ 0l !seti su" aua
calului$ Cu aceste mtnii i#am slu,it pe mul'i$$$
mesa,ul e de la )oma Ciomrtan% n care po'i s
ai toat ncrederea$$$ dar dac nu dori'i$$$
Cae scotoci prin "u*unare% i drui o moned
mrunt i#i &cu semn s se retra!$ Ceretorul
mul'umi cu plecciuni adnci% trecu pe la alte mese
nirnd ver*i i uscate% apoi se mistui prin ua de
la ieire$
Cae prsi Al"a#Iulia$ Vnt l"atec% lsat n voia
lui% se ntinse voinicete la drum$ Cnd a,unser
dincolo de -!ura Vulpii% lumina *ilei se n!na cu
amur!ul$ A"ia acolo i n!duir un moment de
odihn$ 0n vreme ce calul muca lacom din iar"a
&ra!ed% clre'ul scoase mesa,ul adus de &alsul
ceretor i citiE
=Domnule Cae Indru%
Cunosc vechea prietenie dintre voi i
re!retatul Io,ica$ <ostul cancelar al )ransilvaniei
se putea numi &r !re eal un mare romn$
Att de mare nct nu ne#am putut asemna cu
el$ 0nainte de a &i pus n lan'uri% Io,ica mi#a
ncredin'at patru*eci de mii de duca'i% cu
ru!mintea s#i 'in la dispo*i'ia voastr ca
parte din averea ce vi se cuvine$ De suma
aceasta pute'i s dispune'i la prima cerere
&cut domnului I*u Clein% starostele
ne!ustorilor din i"iu$ /arola de recunoatere
esteE I/rin moartea lui Io,ica romnii de
pretutindeni au pierdut un om de seamJ$
Am devenit consilierul noului principe nu n
scopuri de mrire% ci pentru a continua
lucrarea nceput de Io,ica i -ihai#vod% n
vederea unirii tuturor romnilor$
Andrei B4thor5 e o pramatie &r nici un
dumne*eu$ 0n tre"urile principatului nu se ridic
la valoarea lui i!ismund$ E att de sla" nct
prevd n&runtri de oti pe pmntul
)ransilvaniei$ )urcilor le#a &cut o scrisoare
prin care le cere &irman de domnie$ /e poloni i
nal cu alt scrisoare% &!duindu#le
principatul dimpreun cu -oldova i ?ara
Romneasc% pn la Dunre$ I#a &cut
scrisoare mpratului Rudol&% cruia i cere
spri,in mpo triva turcilor i recunoaterea lui
ca principe$ 0i porun cete lui Ieremia -ovil
prin alt scrisoare s strn! otile -oldovei%
pclindu#l c#i va da &ratelui su scaunul de
domnie a lui -ihai#vod$ 0n ultima scrisoare i
cere lui -ihai#vod s prseasc ?ara
Romneasc$ crisorile nu sunt semnate de
principe% aa cum s#ar &i cuvenit% ci de
episcopul 7apr4!5% alt pramatie care e mai
prime,dios dect cardinalul tocmai prin prostia
i aro!an'a lui &r seamn$
unt de prere s nu urmri'i soliile$ Lsa'i
scrisorile s a,un! la locul lor; 0n &elul acesta
ve'i tra!e mai multe &oloase% tiindu#le
con'inutul$
/rin schim"area din )ransilvania% prime,dia e
mare pentru ?ara Romneasc$ )urcii se mic
i ei amenin'tori acum la vreme "un de
lupte$ ?ara -oldovei va strn!e oti$ (atmanul
/oloniei% domnul 6amo5sAi% a pus ta"r ln!
6im% hotrt s co"oare spre Dunre la cel mai
mic semn a lui Andrei B4thor5$ Din ndemnul
prin cipelui% Cornis va strn!e oti ln! Aiud$
0mpratul Rudol& e departe de a &i un "un om
politic$ #ar putea ca viitoarele sale hotrri s
&ie chiar mai prime,dioase dect tot ce v#am
spus$ 0n asemenea situa'ie% nu armele hotrsc
destinul ?rii Romneti% ci viclenia$
Domnule Indru% Io,ica avea o cas n e"e$
Acolo v#a'i ntlnit cu el de multe ori$ Acum%
casa e locuit de Ion Chioreanu% care lucrea*
pentru noi$ Ar &i "ine s#i tri mite'i lui
Chioreanu un om de le!tur$ )oate mesa,ele
noastre vor trece prin casa din e"e$
Al vostru% )oma Ciomrtan$>
Cae aprinse hrtia i rspndi cenua rmas$
La poalele mun'ilor se ae* nserarea$ Crestele
strluceau n lumin$
F
Costache Caravan nu era omul care s se
mire din orice% dar n &a'a printelui Clement%
socotit mort% scoase un uierat mai !ritor dect
cuvintele$ Dup ce#i reveni din uimirea &ireasc% se
apuc s#l repare &olosind unele o"lo,eli i ier"uri
tiute numai de el$ Cnd isprvi lucrarea aa cum
se cuvine% porni un mic discurs ce produse asupra
clu!rului un e&ect asemntor cu parali*ia$
8&ntule% *ise cu vocea lui pi'i!iat% minuni se
mai ntmpl$$$ &iindc nu ca al'ii$$$ &r s m
laud$$$ carele ar &i unul la *ece mii$$$ dar v
,ucarm n &oi de vi'$$$ c dac n#ai ochiul a!er$$$
numai la"a aia de *iceam eu s au*im de "ine$$$ i
poate chiar mai mult$$$ pe 6am"ilica mea dac
mint; Al'ii numai cu &armece sau cu ceva
momoande$$$
Costache se opri "rusc v*ndu#l pe clu!r cu
!ura cscat de uimire$
8Ai priceput% s&ntule:
Clement se scrpin dup ureche% nuc$
87u prea$
8e poate% recunoscu !rsanul$ )otdeauna cnd
vreau s vor"esc n pilde i &ine'uri o cam
ncurc$$$ noi de la Adam i Eva$$$ &iindc e "ine s
&ii copt$$$ carele pre el i pre al'ii$$$ &r a mai
pune la socoteal haleala i mrun'iul$$$ c "a&ta
tot "a&t rmne$$$
87u% nu; l ntrerupse ru!tor Clement$ Dac
vrei s#i *ici ceva% ia#o pe "uc'ele;
8Aa% aa% s&ntule; apro" Costache privindu#l
cam ntn!$ )aman asta *isei i eu$ Cnd nu e
prea lun!% o descurc "inior$$$ c i alde ia$$$
carele pre al'ii$$$ dar tocmai de sus de pe stnc$$$
unde altul rmnea lat$$$ ns tot la"a aia$$$
8(o% domnule% oprete; se lu cu minile de
pr Clement$ De &apt% ce vrei domnia#ta:
Costache *m"i cu !ura pn la urechi$
8/i% *iceam cum ai c*utr$$$
8E% "at#te norocul; se lumin acesta$ Las c
'i spun eu cum a &ost$ +lon'ul domniei#tale s#a
oprit n la"a s&ntului Antonio cel tcut% creia
i#am pus cndva nveli de *ale$ Eu am picat de
pe stnca aia mai mult de spaim$ E drept c
m#am *dro"it ni'el% ns o"lo,elile &cute de
domnia#ta m#au uurat$ .&% o&% !reu a mai &ost s
sco'i o vor" ca lumea; 7u prea n'ele!eam unde
vrei s "a'i$
8 &ie la mine ceva lips de ,udecat: ntre"
Costache pstrndu#i aerul ntn!$
8De; *ise precaut clu!rul$ 7#a putea spune
cu toat hotrrea% dar mcar cu harul vor"irii nu
prea eti druit$ Ct despre mine% si!ur c a &ost
o minune din cele mari$$$
8/i asta *iceam i eu% sri Costache$ Despre
minuni% s&in'ia#ta$$$ c strmoii votri% domnii Cain
i Isac% s#au "tutr ca chiorii$$$ Isac l#a omort
pe Cain% iar 7oe i domnul Avram$$$
8Ah% pe &intele Daruri; se tn!ui Clement%
impresionat de atta prostie i i!noran'$ /oate
vrei s *ici A"el$$$
8Chiar aa; se corect Caravan$ A"el i Isac$$$
8Vai% vai% domnule; stri! Clement de*nd,duit$
Ce#l amesteci pe Isac n trea"a aceea: Cain l#a
omort pe A"el$
86u: poate c unele cercetri &cute mai tr*iu
l#au scos din cau* pe domnul Isac$$$
8Ascult% omule; *"ier Clement% cuprins de un
tremur nervos$ Cu netiin'a domniei#tale i cu lipsa
de har a !ndirii% eti n stare s omori un om
sntos$ Iar pe un "olnav ca mine l pui la casne$
Costache nu lu n seam vor"ele clu!rului i
continu "'os discu'ia pe teme reli!ioaseE
8/e urm inchi*i'ia% s&in'ia#ta$$$ carele mult "ine
au &cutr pe /mnt$$$ a *is s &ie post ,oia$$$ c
vinerile nu mai aveau cutare$$$
8Goia: se n&ior Clement$ )aci% pctosule; Cine
'i#a "!at n cap asemenea trsnaie:
8/i$$$ voi popii$$$ carele$$$
87oi: stri! Clement$ 7oi nu suntem popi% ci
clu!ri ie*ui'i$ Iar cei care propovduiesc despre
post sunt chivernisi'i cu harurile dracului i cu
spurcciuni$
8Asta o spune'i voi% ie*ui'ii$$$ carele nu ave'i
nici "ise ric% nici mcar schituri$
8Aiurea; spuse &los clu!rul$ Ai &ost vreodat
n /olonia:
87#am &ost% min'i Caravan$
8Atunci% n#ai de unde s tii$ 7oi avem la 6im
cea mai &rumoas "iseric$ Dac ai vedea chiliile i
pivni'ele noastre$$$
8. &i &ost% rse !rsunul$ . &ost pe timpuri$
Dar acum nici mcar n 6im nu mai poate &i o
"iseric de ie*ui'i$
8 &ii domnia#ta sntos; rspunse cam de sus
clu!rul$ Acum dou sptmni cnd ne#a luat de
acolo printele 6a"li,e% "iserica noastr era mai
&rumoas ca oricnd$
Vocea clu!rului devenise att de puternic
nct 6a"li,e% a&lat ceva mai ncolo su"
suprave!herea lui Ducu% stri! supratE
8Clement% Clement% potolete#'i !ura; ?i#am spus
c sta e marele tu pcat$ 7u ve*i c domnul de
ln! tine te tra!e de lim":
Clement nchise !ura nemul'umit i#l privi cu
superioritate pe Caravan &r s "nuiasc nici pe
departe c se a&la n &a'a unuia dintre cei mai
ire'i oameni din c'i ntlnise el$ 7ici Costache nu
mai insist$ ."'inuse destule in&orma'ii$
F
0n timp ce Cae Indru iei din Al"a#Iulia prin
poarta de nord% trsura contelui )eleAi &cu acelai
lucru la poarta de sud$ Lsnd la o parte
mi,loacele de cltorie% sin!ura deose"ire se a&la
doar n direc'iile opuse luate de cei doi cltori$
)rsura contelui trecu -ureul i i continu
drumul pe su" piepturile dealurilor 6re% Cpud i
,umtate din (oanca% a"tndu#se apoi la dreapta
ctre &aimosul castel din ."re,a$ 0n satul Cisteiul
romnesc% oamenii se pre!teau de cin$ Copii i
&emeile srir de la ndeletnicirile lor% "ulucindu#se
pe la por'i% aa cum le era o"iceiul cnd treceau
mrimile 'inutului% dar nu v*ur mare lucru$
/erdelele trsurii l &ereau pe cltor de ochii
curioi$
La,os )eleAi era proprietarul unor ntinse
domenii din nordul principatului$ Dispunea de
cteva castele rspndite la Clu,% la atu#Lun!
ln! Baia#-are% la De,% la (a'e! i chiar n
Al"a#Iulia$ 0m"rcat totdeauna cu haine scumpe%
dup ultima mod de la Viena sau /ra!a% contele
era socotit pe "un dreptate ar"itrul ele!an'ei
ardelene$ .m de !ust i &in politician% priceput n
a&aceri i lacom% tatl su% "trnul conte )eleAi
strnsese o avere uria pentru acele timpuri$
La,os nu avea asemenea porniri$ A&emeiat i
cura,os% tnrul &usese amestecat n unele
scandaluri prin capitalele Europei% dar cute*an'a lui
du"lat de iste'ime i risipa de aur l scpaser cu
o"ra*ul curat$ -ai mult chiar% datorit &irii sale
deschise i vesele reuea adesea s#i &ac prieteni
din cei mai nveruna'i dumani$ )recut de trei*eci
i patru de ani% pe &a'a lui &rumoas apruser
dou cute adnci% care n loc s#i dea un aer de
maturitate i sporea &armecul$ 0nalt peste limita
mi,locie% mersul i 'inuta lui mai pstrau ceva din
suple'ea adolescen'ilor$
)eleAi se a&undase !nditor ntre pernele din
&undul trsurii$ =Iat% i *ise el% au trecut patru ani
de cnd "at aceste drumuri$ Dra!ostea mea
pentru &rumoasa castelan din ."re,a% n loc s se
stin!% se aprinde mai puternic$ )impul nu se
arat un "un alintor$ Inima contesei tela
BecAem"auer e druit de mult lui Cae Indru$
/entru mine i#a rmas doar o prticic de
prietenie$ Ei "ine% nu credeam c La,os )eleAi% n
&a'a cruia s#au aplecat cu nde,de multe din
&rumuse'ile Apusului% va a,un!e vreodat s se
mul'umeasc doar cu &rmituri$ Adic nu; *m"i
el$ /rietenia ei nu e pentru mine o simpl
&rmitur% ci tot ce am eu mai s&nt$ Doamne%
cnd s#a mai v*ut pe lume un tnr care s#i
ndr!easc rivalul: ?in la acest Cae Indru
mpotriva voin'ei mele$ au poate nu 'in$ /oate l
admir$ Dar pasul dintre admira'ie i prietenie e
tare mic$ Indru e ceea ce a &i vrut eu s &iu%
dac nu mi#ar &i lipsit voin'a$ El i pune via'a n
prime,die pentru neamul valahilor$ Eu% pentru un
iatac$ El doarme prin pduri% pe coclauri% alear!
prin ploaie% prin &ri!% se avnt n lupt &r s se
!ndeasc la via'a lui% i &olosete inteli!en'a i
iscusin'a armelor pentru a#i rpune pe dumanii
neamului su$ Din aceast pricin i ne!li,ea*
chiar dra!ostea$ A*i i#a pus via'a n prime,die
pentru un prieten$ C'i se pot luda cu asemenea
lucruri: Eu ce &ac: Am motenit o avere uria%
dimpreun cu un titlu mare$ 0n aceti aproape
trei*eci i cinci de ani m#am dovedit priceput s
cer% s poruncesc% s primesc$ e tre*i din
!ndurile lui$ <rumoasa trsur intrase n vadul
)rnavei -ari$ Dincolo de ap drumul se continua
n pant dulce$ us pe metere*ele castelului se
aprindeau tor'e pentru ve!hea de noapte$ /arcul
imens de arini% de &a!i% de salcmi "tinai% de
ar'ari% de "ra*i adui cine tie de pe unde% se
ntindea pe lunc i pe deal pn departe ctre
satul -ihal'$ Vechiul castel construit cndva pe
cheltuiala marelui lati&undiar Ioan de *entiv4ni% se
ridica seme' deasupra )rnavei ocupnd un loc
&rumos i &olositor din punct de vedere strate!ic$
Ae*area lui !ndit cu temei domina locurile
dintre Crciunelul#de#Gos i -ure$ /e la 132K%
"aronul Al"ert de *entiv4ni% urmaul de drept al
acelui Ioan care dispruse &r urm la un asediu
turcesc% recldi o arip a castelului pr!init n
urma unei rscoale a io"a!ilor$ Din vechea
lati&undie se pierdur unele sate% dar cele mai de
seam% adic Cisteiul romnesc% ."re,a% -ihal'ul%
Crciunelul% Bucerdea i /e'lca% ntinse pe
dou*eci i cinci de mii de iu!re% &ur vndute un
an mai tr*iu% contelui (ans BecAem"auer$ Cei
peste dou mii de io"a!i romni se nchinar dup
le!ile timpului noului proprietar$ /re'ul acelei
tran*ac'ii &usese att de mare nct no"ilimea
principatului avu mult vreme su"iect de discu'ie$
Baronul Al"ert nu &usese un mare iu"itor de
&rumos% ast&el c parcul imens de odinioar c*use
ntr#o stare ,alnic$ 7oul proprietar% mai "o!at
chiar dect se cre*use% tocmi oameni pe plat
"un% iar parcul reveni la veche strlucire$ Aleile
n!ri,ite cu o piatr de ru% "ncile presrate
ici#colo% poienile cu ronduri de tranda&iri% chiocurile
ncnttoare% mirosna aspr a attor esen'e de
lemn i clipocitul molcom al apelor )rnavei%
m"iau la odihn$
/e dealurile nes&rite din spatele castelului%
contele BecAem"auer n,!he"ase o mare cresctorie
de cai% dovedindu#se mai priceput dect &ostul
proprietar$ La vremuri cu attea micri de oti%
caii se cutau pretutindeni% iar pre'urile nu erau
de lepdat$ 0n pivni'ele castelului% &olosite altdat
drept nchisori pentru lotri% pentru io"a!ii prea
ndr*ne'i sau pentru otenii ce se dovedeau
c*u'i n vreo ispit% noul proprietar depo*ita
vinurile ce se nmul 'eau de la un an la altul$
Castelanul nu se !r"ea s le vnd% ndoindu#le
pre'ul prin nvechire$ /e dealurile dinspre
Crciunel% sarea a&lat prin adncimi ieea sin!ur
la supra&a' n *ecile de i*voare$ Cru'ele castelului
&ceau transporturi de sare chiar pn la pusta
Bn!ariei$
Cu toate veniturile "une% cu toat &rumuse'ea i
"o!'ia din ,ur% tnrul castelan tria retras%
artndu#se rar la curtea din Al"a#Iulia sau la
petrecerile no"ililor nvecina'i$ ora lui% contesa
tela BecAem"auer% despre care se *vonise c ar &i
cea mai &rumoas &at a )ransilvaniei% urma pilda
&ratelui% pre&ernd plim"rile clare pe un minu nat
cal druit de contele )eleAi$ /u'ini tiau c cei doi
&ra'i se numeau n realitate Ion i tela Cristu$
Dar i mai pu'ini erau cei ce a&laser c &alsul
conte lucra acolo de c'iva ani pentru -ihai#vod%
domnul ?rii Romneti$
/oarta cea mare a castelului% se deschise cu
*!omot lsnd loc de trecere trsurii lui )eleAi$
-a,ordomul tri mise vor" stpnilor i se repe*i
s#l primeasc pe musa &irul picat la vreme de
sear$
87u tiu dac surpri*a e la &el de mare ca
"ucuria% stri! contele BecAem"auer de sus de pe
scri$
<a'a lui simpatic% lun! de un cot% strlucea de
plcere% iar prul c*ut n neornduial dovedea
!ra"a cu care ieea naintea musa&irului$ /icioarele
puternice i lun!i% pline de tinere'e% str"tur iute
distan'a ce#i separa$ Bra'ele ca dou moriti se
des&cur n lturi% ast&el c pieptul voinic primi
m"r'iarea musa&irului$
Au*ind e9clama'ia de "ucurie% pe care de &apt o
atepta% inima lui )eleAi tresri nviorat$
8A &i in!rat% rspunse musa&irul% dac nu 'i#a
mrturisi chiar de la nceput c va tre"ui s
mpar'i "ucuria cu tnra contes% dar nu n pr'i
e!ale ca de o"icei$
8 n'ele! prin aceasta c i aduci veti:
*m"i castelanul n vreme ce ochii lui inteli!en'i
sclipir spre ironie$
8Ce altceva a putea s &ac acolo unde nu am
alte speran'e:
8Eti nedrept% domnule )eleAi; .are prietenia
nu poate sta n cumpn e!al cu dra!ostea:
87iciodat$ unt sentimente di&erite% socotindu#le
laolalt ar &i ca i cum ai numra oile i caii
mpreun$ Dar iat#o pe sora voastr$
)nra contes co"or scrile n !oan%
sinchisindu#se prea pu'in de etichet$ /urta o
rochie simpl de culoarea cerului% iar o uvi' din
prul ei "o!at% rou ca &ocul% i c*use pe &a'a
m"u,orat$ -ersul &iresc% &r arti&icii% i scotea n
eviden' &rumuse'ea corpului% aplecat mai pu'in
spre rotun,imi dect spre liniile lun!i% delicate% care
mpli neau un tot plin de &armec$ .chii ei cenuii%
strlucitori% l cuprinser pe musa&ir dintr#o
cuttur scurt% parc ntmpltoare% dar su&icient
pentru a nre!istra cele mai mici amnunte$
8per s sta'i mai mult la noi% domnule conte%
spuse cu "ucurie nere'inut$ <ratele meu nu va &i
mai pu'in ncntat dect mine$
8E o invita'ie care m onorea*% evit musa&irul
un rspuns direct$
tela sim'i delicatul re&u!iu i &iindc nu#i erau
dra!i pre&ctoriile% l amenin' cu de!etul$
8.&% domnule )eleAi; unt pu'ini prietenii notri%
iar cei mai "uni a,un! pe la noi doar n trecere$
per s ne &ii oaspete mcar o sptmn$
8- predau% rse musa&irul &ericit de "ucuria
ce strlucea n ochii ei$ Ct despre veti% vor &i la
plecare$ /n atunci le voi 'ine nchise n mintea
mea &r s#mi pese de povara lor$
8Domnule )eleAi% stri! &ata roind% cu toate
ru! ciu nile ce le &ac pentru domnia#ta% vei
a,un!e cu si!uran' n pur!atoriu pctuind ast&el$
Care &at% care &emeie din lume ar putea re*ista o
sptmn n &a'a unor veti ce le#ar putea cpta
pe loc: Ar &i oare casne mai mari dect aceasta:
8)e ro!i pentru mine: n!n contele "uimac$
8Bneori% *m"i ea cuprins de s&ial$
Intuind momentul !reu ce picase peste cei doi%
tnrul castelan interveni la timp$
8Cred c pentru nite oameni att de retrai ca
noi% vetile "une ca i cele mai pu'in "une sunt o
adevrat nviorare$
8Aa e; apro" musa&irul$ Vetile sunt de mai
multe &eluri$ /rima e scurt i sper s v &ac
mult plcere$ L#am invitat aici pe contele *atm4ri%
viitorul motenitor al "trnei contese$ E un tnr
&ermector% dar nu se poate asemui nici pe
departe cu mtua lui% doamna contes de
*atm4ri$
8-inunat% minunat% domnule )eleAi; se
entu*iasm castelanul$ Aceste *iduri vechi vor
prinde pu'in via'$
8Atepta'i% c nu e totul; se nveseli musa&irul$
Am invitat#o i pe "trna contes$ )inerii nu prea
&ac tovrie "un cu "trnii% dar aceast
doamn% cam aiurit la prima vedere% merit s &ie
cunoscut de voi$ E vor"a despre acea admira"il
doamn care nu#i las nepotul s poarte o "iat
peruc% sus'innd c numai naturalul are pre' n
via'$ Acea doamn care a tras cu pistolul dup
dre!torii principelui$ Acea doamn care la peste
opt*eci de ani% dup spusele altora% i la aproape
ai*eci% dup spusele ei% se 'ine att de "ine nct
mai iese diminea'a clare% s se plim"e pe
&rumoasele ei domenii$ Acea doamn care a
"inevoit s#mi arunce n cap o salatier de ar!int%
numai pentru &aptul c am avut neprevederea s#i
spunE =Doamn% arta'i minu nat$> =-incinosule;
mi#a stri!at ea$ Cre*i c nu tiu cum art: Chiar
dac mai ,umulesc ceva din vrsta adevrat% pe
care nu 'i#o spun pentru c eti o"ra*nic% tiu
cum pot arta la anii mei$ (aide mai "ine s
mncm nite lan!oe cldu'e i s !olim amndoi
o oal de plinc$ /ramatia de nepot% nu tie s
"ea$ - mir cum l mai ra"d pmntul$> Acum
s trecem la celelalte veti$ 0n urm cu patru ani%
i!ismund B4thor5 a dat acel "al de pomin%
despre care ave'i tire &iindc am &ost mpreun$
Dup cum v aminti'i% printre invita'i se a&lau i
trimiii cur'ii din Bucureti% adic tinerii Cae Indru%
Chiril 6ece Cu'ite% Costache Caravan% Ducu cel
Iute% /etrache cel -ic% 7i' /ratie% )u&nel%
)oroipan% +luc i ile Adormitu$ Domnii )u&nel%
)oroipan% i +luc ne#au &cut atunci o &rumoas
demonstra'ie de lupt cu "ta$ Ei "ine% ieri
diminea' am &ost n -edia% unde am asistat la
nscunarea noului principe$ /rivind prin mul'imea
de !ur#casc% vd un tnr oache% nalt i
su"'irel% cu mersul ca de lcust$ . &i!ur att de
uie ca a domnului )u&nel e !reu s nu se &ac
remarcat$ Intuind pricina pre*en'ei sale acolo am
plecat spre drumul care duce ctre Dum"rveni i
i!hioara$ La vreo cinci minute dup ce salvele au
anun'at nscunarea lui Andrei% l vd iar pe
)u&nel clare% !onind parc mnat din urm de
toate &uriile iadului$ A*i pe la prn* l ntlnesc n
Al"a#Iulia pe domnul Balta*ar% comandantul
!arni*oanei din i!hioara$ 0l ti'i i voi$ Bn lun!an
"r"os% cu o cicatrice mare pe &a'$ Din vor" n
vor"% a&lu c domnia#sa a &cut un che& stranic
la hanul Butoiul )mduirii% situat n pdurea de
dincolo de i!hioara$ Che&uise cu !rsunul
+luc$ 0n toiul che&ului apare )u&nel% schim"
unele oapte cu +luc% iar !rsunul se scu* n
&a'a lui Balta*arE =Domnule% continua'i che&ul cu
prietenul nostru$ Eu sunt nevoit s dau o &u! la
Braov% unde iu"ita noastr soacr e !ata s#i
dea duhul$ La noapte sunt ndrt% dac nu vor
crpa caii de schim" su" mine$> Ei% ce *ice'i
despre asta: rse )eleAi privindu#i !a*dele amu*at$
8@tiu eu: rspunse BecAem"auer$ Cred c
domnul +luc i iu"ete soacra$
8oacra: 7ici vor"$ )u&nel i +luc i
duceau veti lui -ihai#vod$ Veti privitoare la
schim"area din )ransilvania$ )ot din anumite
i*voare tiu c domnul )oroipan locuiete la hanul
Ber"ecul +ras din Braov$ Cred c el e soacra lui
+luc$ Am mare admira'ie pentru -ihai#vod$
Cu asemenea ta&ete iu'i tie tot ce se ntmpl n
'rile vecine$ 7ici curtea de la /ra!a% nici Constan
tinopolul nu au o att de "un or!ani*are a
tirilor$ Dar n#am isprvit vetile$ A*i n *ori a &ost
arestat Chiril 6ece Cu'ite% chiar ln! Al"a#Iulia$
Cteva ceasuri mai tr*iu m a&lam la palatul
princiar ntr#o discu'ie cu Andrei B4thor5% cu
7apr4!5% Ciomrtan i Cornis$ 0n toiul discu'iei
apare cpitanul Ga!er i#l anun' pe cardinal c
domnul Cae Indru cere audien'$ Din *ori se
pusese pre' n aur pe vie'ile acestor oameni ai lui
-ihai#vod$
Au*ind asemenea veste% contele BecAem"auer nu
pli aa cum se atepta musa&irul$ Doar minile
delicate ale &rumoasei contese tresrir lun!% ca o
"taie de aripi$
8Interesant% murmur castelanul$ au*im n
conti nuare$ Bnuiesc s &ie o continuare$
8Da% o continuare !ro*av$ Cardinalul i#a
poruncit lui Ga!er s#l pun n lan'uri pe Indru%
re&u*ndu#i audien'a$ La un s&ert de ceas l vd
pe cpitan c se ntoarce$ =Ei% ce mai e:> l#a
ntre"at principele$ =-ria#ta% un cuvnt din partea
pri*onierului$> =Ah% ah% rostete#l% domnule;> i#a
poruncit cardinalul#principe$ =6a"li,e>% a rspuns
cpita nul$ Au*ind asemenea cuvnt% cardinalul &u
apucat de un tremur care ne#a uluit$ e al"ise la
&a'% iar n ochi i se citea !roa*a$ Apoi ne#a po&tit
a&ar i a cerut s#i &ie adus pri*onierul$ L#am
v*ut n lan'uri pe Cae Indru$ Clca att de calm
i de *m"itor nct m#am sim'it dintr#o dat mic
ln! el$ Din cau*a surpri*ei a"ia i#am rspuns la
salut$ 7u tiu ce s#a petrecut ntre el i principe$
Dup o ,umtate de ceas era &r lan'uri$ 7imic
din n&'iarea lui calm% uor adormit% nu se
schim"ase$ Dac a scpat dintr#o ast&el de
prime,die% cu si!uran' c e un mare vr,itor$ Din
pcate% domnul Chiril e nc n lan'uri$
8Ei% *ise castelanul% acum cnd s#au isprvit
vetile% propun s intrm amndoi n pivni'e$ Vinul
adus la mas i pierde strlucirea$ )re"uie s
mer!em la el n &nta#&intelor$
+a*da i musa&irul co"orr nes&ritele trepte$
lu,itorii aprinser &clii$ 7isipul !re"lat &rumos i
ndemna parc s calce n vr&urile picioarelor$ 0n
timp ce vechii prieteni se cinsteau din toat inima%
tela Cristu% &alsa contes BecAem"auer% urc
scrile spre odaia ei$ A"ia acolo lacrimile stpnite
atta vreme alunecar domol pe &a'a strlucitoare
de tinere'e$ Cnd se sim'i mai uurat i nchipui
c se a&l ntr#o discu'ie cu Indru$
=)e#am cunoscut su" numele de Cociu"an%
ncepu ea$ -ai tr*iu am a&lat c te numeti Cae
Indru$ Dup lupta de la Clu!reni% &ostul cancelar
Io,ica mi#a spus c adevra tul nume al domniei
tale e -arcu$ Iat c de la tine nu am a&lat nimic%
ci numai de la al'ii$ De acel ce se ascundea su"
numele de Cociu"an m#am ndr!ostit cnd aveam
ai spre*ece ani$ Ar tre"ui s#'i spun Cociu"an%
&iindc de acest nume mi#am le!at primele visuri%
dar nu pot$ Ai aprut ntr#o diminea' la castelul
nostru din -un'ii emenicului$ Veneai din pdure
i eu nu "nuiam c erai hituit de dumanii lui
Io,ica$ Erai nalt i sl"u'$ 0nc ne&ormat$ -icrile
tale erau moi% parc lenee% iar ochii mereu
su"'ia'i ca atunci cnd te &ereti de lumin
puternic$ Artai molcom la &ire i cam ncet$
6m"eai rar% mai ales la suprare$ /entru *m"etul
acela aspru% mi#ar &i plcut s te vd mereu
suprat$ /urtai la "ru apte cu'ite de care nu te
despr'eai nici noaptea$ - tot ntre"am de rostul
lor$ .dat m despr'eam de castel prin pdure$
0ntr#o poian am ntlnit doi lotri care s#au
npustit asupra mea$ Am 'ipat n!ro*it &r s#mi
dau seama c te stri! pentru prima oar pe
nume$ 7u#l stri!asem nici pe tata% nici pe &ratele
meu$ Voi "r"a'ii tri'i momentele cu toat puterea
aa cum le trim i noi% dar noi &emeile mai avem
harul de a ne !ndi mai tr*iu la acel moment%
des&cndu#l n mii de "uc'i% dnd interpretare
&iecrui !est$ Acesta e unul din marile haruri
&emeieti$ 0n timp ce &u!eam de lotri% 'i#am au*it
tropotul calului$ Ai srit din a asemeni unui &ul!er$
Am vrut s m adpostesc n spatele domniei#tale%
dar mi#ai dat un "rnci care m#a aruncat peste
nite tu&e de "o*e$ Cnd ai aruncat cu'itele spre
cei doi% au &ost ca dou lovituri de trsnet$ A"ia
'i#am putut urmri micrile iu'i$ Dar nu rnirea
lotrilor m#a speriat% ci *m"etul dom niei#tale% n
care am descoperit ceva n&ricotor$ <usesem o
"iat copil proast care dorisem uneori s te vd
suprat$ 0n *iua aceea am descoperit c te iu"esc$
Dar am mai descoperit ceva$ -i#am dat seama c
mi#e un pic team de domnia#ta$ )otui nu te pot
numi Cociu"an$ 7ici -arcu nu te pot numi% chiar
dac e nume de prin' al neamului nostru$
Dra!ostea mea s#a le!at de Cae Indru$ Cnd ai
disprut de la castel% hituit de dumanii mul'i%
m#am descoperit dintr#o dat "trn la !nduri i
&r vla!$ Apoi am a&lat c ai murit acoperit de
ocar% iar pentru mine *ilele deveniser ca i
nop'ile% &r strlucire$ Cnd ai aprut la "alul
principelui i!ismund% dup mai "ine de doi ani%
m a&lam acolo alturi de contele )eleAi% care m
ceruse n cstorie$ L#am re&u*at$ Care &at l#ar &i
re&u*at pe )eleAi: Cred c tiai ceva n aceast
privin'$ Cnd 'i#am au*it numele rostit% cnd ai
intrat pe u% ntrea!a mea via' mi se adunase
n priviri$ ?i#ai rotit ochii prin sal &r !ra"$
Asupra mea au *"ovit ca din ntmplare i am
sim'it atunci cum mi se s&ie inima$ 0mi &cusem
attea planuri% attea visuri$ Credeam c vom
dansa mpreun$ C m vei scoate din sala "alului$
C m vei sruta$ Ar &i &ost mplinirea dup anii
aceia !rei cnd te tiusem trecut din via'$ 7imic
din visrile mele nu s#a mplinit$ Adic nu$ #a
mplinit ceva$ )e#am v*ut$ Bmerii 'i se mai
lr!iser$ Aveai un semn nou i mic deasupra
ochiului$ /rincipele v#a invitat s v arta'i
miestria la sa"ie n &a'a printelui +rasa$ L#ai
nvins% dar asta nu are nsemntate$ 0nsemnat a
&ost doar &aptul c am trit acea lupt alturi de
domni#ta$ Cnd te aprai de loviturile iu'i i
&rumoase ale marelui spadasin% ochii 'i se n!ustau
ca o lam de cu'it% iar mi crile erau att de
lenee nct credeam din clip n clip c vei
pierde lupta$ Apoi% ochii s#au mrit "rusc$ -icrile
domoale s#au trans&ormat n &ul!ere% pn cnd
printele +rasa i#a cules arma de pe ,os$ Ce s#a
petrecut mai pe urm a &ost ca un vis ru$
/rincipele a ncercat s v ares te*e% dar
domnia#ta i prietenii care te nso'eau l#a'i
ncon,urat pe i!ismund i su" amenin'area
cu'itului a'i ieit din palat$ 0n lupta de la
Clu!reni te#ai aruncat n &a'a lui -ihai#vod%
&erindu#l de moarte$ <ocul din pistolul turcului te#a
lovit n piept$ Ai mai avut putere s arunci cu'itul
omorndu#l pe duman$ Apoi ai c*ut n "ra'ele
lui -ihai#vod$ /rintre ultimele cuvinte ale
domniei#tale s#a a&lat numele meu$ Iar eu
cre*usem at'ia ani c niciodat nu te#ai !ndit la
mine$ /rietenii domniei#tale te#au adus n
)ransilvania pe ,umtate trecut din lumea aceasta$
Domnul Ducu cel Iute a venit n ."re,a s#mi dea
de tire$ Calul su a c*ut su" dealul de ln!
)rnava$ Ducu s#a pr"uit la picioarele mele$
Atunci am n'eles c nu numai eu te iu"esc$ Am
ales cel mai "un cal i am !onit ntr#un su&let$
Dincolo de Bla, am ntlnit trsura cancelarului%
care mi ieise nainte$ Io,ica mi#a &cut loc ln!
el i mi#a spus c de va &i putin' de salvare a
domniei#tale% doi oameni ar &i n stare s
n&ptuiasc minunea$ Eu i 6immermann% &elcerul
principelui$ 7iciodat nu mi#am putut nchipui s
aud tremurnd vocea aspr a lui Io,ica$ Apoi% cnd
am v*ut trupul vostru &r cunotin'% am sim'it
cum &u!e via'a din mine$ Dac nu am c*ut% a
&ost o ntmplare$ Luni n ir le#am petrecut la
cptiul vostru i &iecare strop de via' care
aprea n trupul vl!uit m ntrea i pe mine$
0ntr#o diminea' te#ai sculat s te ra*i% dar
sl"iciunea te#a &cut s te spri,ini$ /este un ceas
a venit ile Adormitu i 'i#a dat vestea c se
ur*ete un complot mpotriva lui -ihai#vod$ )e#ai
m"rcat ca unul sntos% m#ai srutat pe &a' din
&u! i ai plecat$ Era primul nostru srut$ Adic
nu$ .dat dormeai a!itat$ -#am aplecat i te#am
srutat pe &runte i am optit &r s#mi dau
seamaE =o'ul meu$> Ai deschis ochii doar pe
,umtate% iar eu am cre*ut c pier n clipa aceea$
7ici a*i nu tiu dac m#ai au*it$ unt patru ani de
cnd ai plecat$ @tiu c m ocoleti$ )e#ai !ndit
poate c via'a domniei#tale mereu n cumpn%
mereu pe drumuri% nu o po'i le!a de a mea$ Ah%
dra!ul meu Cae Indru% dar iat c ai ieit mereu
din toate prime,diile$ 0ntr#o lume att de a!itat i
nesi!ur ca cea n care trim% cine mai poate &i
si!ur pe via'a lui: )otui% un om ca tine nu e
drept i nu poate s moar% iar eu nu mai am
puterea s atept$ )e ro!% ndur#te de mine; unt
ase ani de cnd sper$ Curnd voi a,un!e o &at
"trn i amintirile mele au prea pu'in
strlucire$>
tela Cristu o&t resemnat$ Apoi% i au*i ca prin
vis pe Ion i pe )eleAi trecnd prin coridor cam
a&uma'i$ A&ar se nte'ise vntul$ /loaia iute lovea
neputincioas n *idurile castelului$ Doar sus pe
metere*e otenii de pa* i sim'eau puterea$
Aa cum i se poruncise% cpitanul Ga!er se
pre*ent peste un ceas n ca"inetul de lucru al
principelui$
8Ah% iat#te% domnule; *ise cardinalul mpin!nd
hrtiile de pe mas ntr#o parte$ Ia loc;
87u se cuvine% mria#ta$
8Las% las eticheta; Avem de vor"it$ Din cte
am a&lat% ai &ost o vreme comandant al !arni*oanei
din i!hioara% cu o sold de patru duca'i pe lun$
Ce sold ai acum:
8Cinci duca'i% rspunse Ga!er ntre"ndu#se
unde vrea s a,un! principele% dac se interesa
de veniturile sale$
8E mult sau pu'in:
8@i mult i pu'in% mria#ta$ Adic mult pentru
un vechi otean ce se mul'umete cu ntre'inerea
de la !arni*oan i cu o can de vin "un$ /u'in%
pentru unul hotrt s#i ntemeie*e o &amilie% aa
cum e ca*ul meu$
8-da; *m"i principele% nvluindu#l cu o
privire protectoare$ 7e#am !ndit s#'i ridicm
solda la apte duca'i$ Ce *ici:
8E mai mult dect speram% rspunse cpitanul
mirat$
8Ei% ei% s#ar putea s#i meri'i$ Am nevoie de
oameni de ncredere$ De oameni n stare s intre
n &oc pentru mine$ a*i eti cpitan$ -ine s#ar
putea s#i iei locul lui Cornis$
=Ce nai"a o &i vrnd sta de la mine% de m ia
aa pe departe: se ntre" Ga!er$ Doar asta#i
datoria mea$ #l slu,esc$>
8Ai putea s &ii un asemenea om: ntre"
cardinalul s&redelindu#l cu privirea$
8A putea% mria#ta$
80mi placi% Ga!er$ Eti modest i sr!uincios%
tcut i inteli!ent$ Iat nite haruri care te#ar putea
duce mai sus dect speri$ /o&tim hrtia prin care
'i mrim solda; /artea ce 'i se cuvine din
arestarea lui Chiril 6ece Cu'ite se ridic la o sut
de duca'i$ Ia i aceast hrtie; /entru *elul dove
dit a*i n ca*ul domnului Indru% 'i mai druiesc
cinci duca'i$ Acum ce mai spui:
8pun c sunte'i !eneros$ /n a*i n#am &ost
"!at n seam la curtea din Al"a#Iulia$ Eram o
um"r necesar la ua palatului$ Bn cine de
pa*$ .are s cred% mria#ta% c a sosit ceasul
meu:
8 cre*i% Ga!er; spuse cu toat sinceritatea
cardinalul$ Cunoti locul de la tnca Diavolului:
8Ca "u*unarele mele$
8La mie*ul nop'ii va tre"ui s &ii acolo
dimpreun cu Chiril% pri*onierul nostru$ us pe
stnc se vor a&la Cae Indru% Costache Caravan
i Ducu cel Iute$ Cu a,utorul unei &rn!hii 'i vor
co"or trei clu!ri$ Domnia#ta l vei urca pe
Chiril$ Cnd va a,un!e el sus% vor urma nite
hrtii mincinoase i nc doi clu!ri$ 0i iei pe
clu!ri su" pa* personal$ 7imeni nu are voie
s discute cu ei$ )e voi atepta aici nainte de
apari'ia *orilor$
8C'i oameni s iau% mria#ta:
8Cinci sute$
8Dar nu m duc la r*"oi$ De *ece ori mai
pu'ini tot ar &i prea mul'i$
87u% Ga!er; l ntrerupse aspru cardinalul$ Cinci
sute nu sunt mul'i$ .tenii s ncon,oare toat
*ona% cu porunc s nu ia pri*onieri% ci s ucid
tot ce ntlnesc viu$
87u#i drept &r ,udecat$
8Ah% ah% las prostiile% Ga!er; se ncrunt
principele$ Cre*i c acei domni se vor da prini
&r lupt: Din i*"nda pe care o vreau% s#ar
putea s iei "o!at$ Cae% Chiril% Ducu i Costache
pre'uiesc% vii% opt sute de duca'i$ Dac i aduci n
lan'uri% primeti aceast sum$ Dar dac i aduci
mor'i% vei primi de trei ori atta$ 7orocul nu se
a"ate prea des asupra omului$ 7u lsa s#'i scape
asemenea prile,% cpitane;
87u#l voi lsa% *m"i Ga!er$
Cnd nnopt de#a "inelea% ieir prin poarta de
nord a cet'ii Al"a#Iulia cinci sute de clre'i$
Adic prin aceeai poart prsit de Indru cu
dou ceasuri mai devreme$ 0n timp ce trupa se
mica spre -!ura Vulpii% tnrul a,unse aproape
de tnca Diavolului$ Chi"*uit% Cae i ls
armsarul ntr#un loc &erit i se strecur ca o
um"r spre locul unde se despr'ise de prieteni i
pri*onieri$
=Iat c nu tiu ce s#a ntmplat n lipsa mea%
!ndi el% iar prevederea e mama n'elepciunii$>
/durea dormea adnc$ usurul linitit al
Ampoiului parc ntrea linitea locurilor$ Aerul era
!reu ca dinaintea ploii$ 0ntunericul se dovedea
ne!ru ca smoala$ Din apropiere 'ni o pasre de
noapte% &l&indu#i aripile domol$ Dup *!omotul
rar al aripilor% Cae pricepu c pasrea nu a &ost
scornit din culcuul ei$ La vreme de prime,die%
"tile aripilor sunt scurte% iar *"orul se &ace la
rasul pmntului% nu n v*duh$ e opri dup un
s&ert de ceas% !ndindu#seE =Dac nu s#a ntmplat
nimic ru% acum sunt destul de aproape ca s &iu
au*it de ctre prietenii mei$>
Duse palmele n ,urul !urii i scoase un 'ipt
uor% de "u&ni'$ La cel mult dou*eci de pai%
r*"i un 'ipt asemntor$ Indru rsu&l uurat$
/este cteva clipe Ducu i iei n ntmpinare$
8)otul e "ine pe aici:
8)otul$
80n ca*ul sta% avem mult de lucru$ La mie*ul
nop'ii% Ga!er l va aduce pe Chiril su" tnca
Divolului$
8Ai reuit s#l ndupleci pe cardinal:
87u s#l nduplec% ci s#l sperii$ )otui% din
partea lui ne ateapt multe prime,dii$ 0n noaptea
aceasta vom &ace schim" de pri*onieri% cu a,utorul
&rn!hiei lui Costache$ Aici voi rmne sin!ur$ Voi
doi lua'i caii notri i ai clu!rilor$ Dincolo de
muntele acesta ncepe un pru$ Dup un ceas de
mers a,un!e'i la /oiana 6orilor$ m atepta'i
acolo; La tnca Diavolului s#ar putea s &ie hor
mare$
87u plecm nicieri% *ise Costache
apropiindu#se$ Am au*it c va &i schim" de
pri*onieri$ Cre*i c principele ca scpa asemenea
prile, de a pune mna pe noi:
8i!ur c nu% rspunse Indru$ Acesta e i
motivul pentru care vreau s pune'i caii la
adpost$ Ga!er va ncon,ura aceste locuri cu mul'i
oteni$ 7ici eu nu a scpa un ast&el de prile,$
8)ocmai asta ne &ace s rmnem alturi de
tine i Chiril$
8(otrm la urm% &u de prere Ducu$ 0nti s
ascultm planul prietenului Cae$ <iindc sunt
convins c are un plan$
8Am$
8. clip% interveni Caravan$ 0n a&ar de 6a"li,e
a mai scpat cu via' un clu!r$
8Asta nu schim" cu nimic planul meu$ Dac
sunt "ine le!a'i amndoi% nu#mi vor da nici o
"taie de cap$
80n privin'a le!turilor% tii c sunt meter%
chicoti !rsunul$ unt "urdu& amndoi i cu nite
cluuri &rumoase n !ur$ 6u c e o cinste
pentru ei s poarte nite cluuri meterite de
Caravan$ I#am ascuns n tu&iuri% cam la
cincispre*ece pai de tnca Diavolului$
8Bine lucrat; apro" Indru$ Ei nu tre"uie s
cunoasc pre!tirile noastre$ Au*i% Costache: .are
dac am despleti &unia i am mpleti dou su"'iri%
ar avea destul re*isten':
8)e cred$ unt &cute din cnep nou$
8Atunci% la trea"; Eu despletesc$ )u i Ducu
mple ti'i$ )re"uie s &im !ata nainte de mie*ul
nop'ii$
8Vom &i% dar nu prea le vd rostul$
8)ocmai pentru c nu 'i#am spus planul pn
la capt$ 0n timpul *ilei am cercetat peretele
muntelui din dreapta$ La nl'imea de cinci#ase
stn,eni se a&l o vatr$ Cine a,un!e pe vatra
aceea i poate continua drumul spre creast$ Va
tre"ui s atrnm acolo o &rn!hie de la vatr n
,os$ .rict de mul'i oteni ar a,un!e aici% vor &i
neputincioi n &a'a pere'ilor drep'i de piatr$ Adic
vom iei din ncercuire de parc am *"ura peste
crestele mun'ilor$ La aa ceva nu se va atepta
Ga!er$
8/ropun s plece numai Costache cu caii%
interveni Ducu$ /entru atta trea" nu#i nevoie de
doi oameni$ Eu voi rmne aici$ 0n timp ce tu vei
sta pe tnca Diavolului la schim"% m &urie* prin
mpre,urimi% pentru a urmri micrile otenilor$
8Adausul la plan nu e ru; o"serv Cae$
Lucrar iute$ -inile lor metere la asemenea
tre"uri isprvir &rn!hiile ntr#un ceas$ Cu pu'in
nainte de mie*ul nop'ii% Costache porni cu caii
spre /oiana 6orilor$ Cae &cu un ocol mare% pn
!si un loc "un de urcu$ A,unse pe vatr% nu
&r !reutate% &i9 &rn!hia de rdcinile ieite ale
unui "rad i se ls apoi s alunece de#a lun!ul
&rn!hiei$ Ducu l atepta nelinitit de ntr*iere$
Rsu&l uurat cnd l sim'i ln! el$ Dup
dou*eci de pai% a,unser din nou pe tnca
Diavolului$ Apoi% a"ia avur timp s#i care pe
clu!ri la locul de schim"% cnd se au*i !lasul lui
Ga!erE
8Eti aici% domnule Indru:
8Aici% cpitane$ Bun seara;
8)ot respectul nostru; rspunse Ga!er politicos$
/utem ncepe schim"ul:
80ndat$ 7umai s &i9e* &rn!hia$ L#a'i adus pe
domnul Chiril:
8Da% prietene% rspunse acesta$ unt aici su"
stnc$ Domnul Ga!er m#a ndatorat cu aceast
plcere$ Calul meu e su" mine$ Din pcate nu#l
putem cra sus$ I#am promis unui otean o
rsplat "un% dac se va n!ri,i de el$ Cpitanul e
de prere s co"ori pentru a#l lua n primire i a
schim"a unele ama"ilit'i$ Dar domnia#sa e nso'it
de vreo cinci sute de oteni% aa c propun s
amnm aceast plcere pn la o mpre,urare
mai nimerit$
8Re!retul e de partea mea% rse cpitanul$
0ntlnirile cu domniile#voastre au nceput s devin
o surs de cti! "un$ 0mi aduc duca'i$ /cat c
noaptea e att de ntunecoas$ V#a'i &i "ucurat de
salutul nostru$
0n timp ce se schim"au asemenea ama"ilit'i%
Ducu &cu un ocol mare prin mpre,urimi$ e tra
uor% ca o adiere$ 7imic nu se clintea n urma lui$
8+ata% domnule Ga!er% putem ncepe% stri!
Cae$
6icnd acestea% ncepu s#l co"oare pe Clement$
Curnd i veni rndul lui 6a"li,e$ Apoi% primul
mort$
8Ah% ah; e9clam Ga!er$ Clu!rul acesta e
'eapn de#a "inelea$ 7u tiu dac schim"ul se
des&oar n re!ul$
8@tie principele% "rav Cae$
=/e to'i dracii; !ndi cpitanul$ Cardinalul nu
mi#a pomenit nimic despre asta$ per s nu am
neca*uri$>
Dup asemenea cu!etare se ntoarse ctre
Chiril$
8Brc% domnule; A &ost o plcere pentru noi i
tra! nde,de s ne mai ntlnim$
87e#am ntlnit de multe ori% spuse acesta i
de &iecare dat plcerea a &ost de partea mea$
Cpitanul n'elese ironia% ast&el c rspunse acruE
8Aa e% domnule;
Cnd a,unse Chiril sus% Cae i opti repedeE
8-er!i dou*eci de pai spre dreapta% pn ai
s dai de peretele muntelui; /ipie cu mna de#a
lun!ul peretelui i vei sim'i o &rn!hie; Brc pe
&rn!hie pn te loveti de nite rdcini de "rad;
A!a'#te de ele i ai s a,un!i pe o vatr; m
atep'i n locul acela;
8Ei% ei ce se ntmpl acolo: i pierdu
r"darea cpitanul% "nuind oaptele celor de sus$
80ndat% ndat% rse Indru$ /ari !r"it%
domnule Ga!er% dar nou nu ne displace ntlnirea
cu voi% mai ales n situa'ia de &a'% cnd ne
desparte asemenea o"stacol$
8.% o; !ust !luma cpitanul% am tiut
totdeauna c sunte'i un om de duh$ Dar s m ia
nai"a; @i acest clu!r e mort$
8Ca i ultimul% domnule Ga!er$ Doar nu#'i
nchipui c ntlnirea dintre noi a &ost amical:
87u#mi nchipui nimic$ 0n schim" mi#e team
c schim"ul dintre noi are unele cusururi$
Cae nu#i rspunse$ De undeva din apropiere se
au*i un 'ipt de "u&ni'$ Era semnalul lui Ducu%
iar tnrul pricepu c ntrea!a *on e ncon,urat
de oteni$ Apoi% au*i ln! el o oaptE
8Las#l nai"ii; /este cteva clipe% drumul nostru
spre &rn!hie nu va mai &i li"er$ 6!omotele din ,ur
se nte'ir "rusc$ Indru nu#l mai le! pe ultimul
clu!r mort% ci i ddu "rnci de sus de pe
stnc$ La spatele lui se precipitar sumedenie de
pai$ Dar el nu &cu !reeala s aler!e$ Ridic un
"olovan !reu ct un copil i#l arunc spre stn!a$
Atrai de *!omot% otenii ddur nval n direc'ia
"olovanului$ )nrul alunec spre &rn!hia
salvatoare ca o nluc$ Apoi l au*i pe Ga!erE
8Domnule Indru% de data aceasta nu mai
scpa'i% iar plcerea va &i de partea noastr$
De undeva% parc din cer% i rspunse un hohot
de rs$ Ga!er n,ur !roa*nic$ Indru trase &rn!hia
i#i continu urcuul alturi de Chiril i Ducu$
pre creast% pdurea &remta uor$ La tnca
Diavolului% otenii se loveau ntre ei pe ntunericul
de neptruns$
Capitolul K
0n prima duminic de iunie a anului 1322
intrar prin poarta de nord a Bucuretilor doi
clre'i cu hainele col"uite de drum lun!$ Cel din
&a' prea un dovleac ae*at n cumpn pe cal$
Artarea de su" el se dovedea o slu'enie rar
ntlnit n Cmpia Br!anului$ Al doilea clre'
era un lun!an ct o !rind% cu &a'a rocat adus
nainte ca un "ot de vulpe% cu prul rou sltat
pe cretet asemenea unei creste de coco$
87u cre*i% dra! domnule ile Adormitu%
ntre" primul clre'% c s#ar cuveni s ne udm
!tle,urile dup atta o"oseal:
8/e por'ile iadului% domnule Costache; rspunse
al doilea clre' nviorat dintr#o dat$ Ave'i unele
idei adnci% i*vorte dintr#o medita'ie ndelun!at$
7u#mi trecuse prin minte asemenea des&tare a
corpului% datorit &irii mele lipsite de haruri nalte$
Bltimul che& l#am &cut cu printele +rasa i nu
m ruine* a v mrturisi c s&in'ia#sa m#a "!at
su" mas dup primele dou !le'i cu vin$ Atunci%
sau poate ceva mai tr*iu% mi#am dat seama de
toat pctoenia mea trupeasc$ Dac mi se va
ntmpla asemenea lucru i cu domnia#voastr% s
nu#mi interpreta'i sl"i ciunea ca o lips de
respect$ Va &i su&icient s m stropi'i cu apa unei
!le'i pentru a m readuce n sim'irea spiritului$
Apoi voi avea cinstea s v &ac o cntare la
ureche$ Am o voce care te "a! n rcori$
A,uni printre primele case% clre'ii i domolir
caii o"osi'i% iar privirile lor ctar lacome mpre,ur%
aa cum se ntmpl celor ce lipsesc de acas
mult vreme$ 0n timpul nop'ii plouase peste ora$
. ploaie scurt% "o!at% care drui *orilor o
atmos&er calm% rcoroas$ -irosna &lorilor de
salcm struia n aer dulce#amruie% ca un par&um
nviortor$ oarele de diminea' ter!ea urmele
ploii% dar ntrea!a atmos&er a oraului prea c
ntinerise peste noapte$ /rin cur'ile !ospodarilor%
pietrioara se um&lase "rusc de atta sntate$
tn,eneii% cam plini de ei% s&idau cldura cu s"iile
ntinse "tios n ,urul minunatelor &lori al"astre%
iar tu&ele de re!ina#nop'ii% nalte ct omul% i
strn!eau petalele o&ensate% !ata s le redeschid la
cel mai mic semn de sl"iciune a soarelui$ Casele
"oiereti% multe la numr n partea de nord% cu
intrrile mari i cerdacurile n stare s
adposteasc &iecare o nunt% rsreau ici#colo din
mre'ia "oschetelor sau a copacilor "trni$ Cireii
se des&tau ademenind privirile trectorilor cu
&ructele lor roii#!l"ui% n care soarele Br!anului
pusese ceva din su&letul su$
0nainte de a intra n Bli'a -are% cei doi clre'i
i a"tur caii pe la pia'a 6ece -ese% unde
domnii )u&nel#tatl i Ciripoi#tatl ncepuser o
disput ver"al care amenin'a s nu se mai
s&reasc$ )ara"ele lor cu "laturi% cu sucitoare i
cu lin!uri de lemn erau nvecinate% chiar dac le
despr'ea o distan' de *ece#doispre*ece pai$
Distan' sta"ilit de ei% dup ultima pruial% ca
ntre dou &irme rivale respectate n acea *on a
Bucuretilor$ Cei doi concuren'i cptaser o
"unstare vi*i"il% datorit unor nsemnate investi'ii
&cute n &iecare se*on clduros$ Dac n urm cu
c'iva ani se mul'umiser s#i e9pun mr&urile
pe nite simple ro!o,ini% acum tara"ele
con&ec'ionate din scnduri le ddeau un aspect mai
so"ru% mai ele!ant$ E drept c n iernile !eroase
cei doi ne!ustori i "!au prvliile pe &oc &ie din
cau*a &ri!ului% &ie datorit unor proiecte am"i'ioase$
Dar% cnd ncepea anotimpul cald% c'iva !ospodari
din *ona "o!at a oraului se pomeneau ntr#o
diminea' c le#au disprut !ardurile i nimeni nu
le#ar &i putut recu noate n cele dou tara"e din
scndur !eluit &rumos$
Cu toat cldura statornicit n Cmpia
Br!anului% din motive total necunoscute% domnul
)u&nel#tatl purta o splendid cciul de miel al"
i ne!ru$ Culorile se pstrau la ea n pr'i e!ale%
ceea ce arta c a &ost con&ec'ionat din dou
cciuli mai vechi$ umanul aproape nou% cu
mnecile mult prea lun!i% avusese cu si!uran' un
stpn voinic% iar domnul )u&nel#tatl putea &i
"ucuros c nu se ntlnise pn n *iua aceea cu
&ostul proprietar$ <a'a lui mic% ni'el uie% semna
cu a unei veveri'e% iar ochii mari% cu priviri
alunecoase% artau o not de inteli!en'$
Ciripoi#tatl prea un adevrat !entlemen$ /lria
lui de cati&ea% cam roas de timpul necru'tor%
&usese croit cndva pentru o cp'n de uria$
Acesta era motivul pentru care &rumosul acoperi
se supunea atrac'iei !ravita'ionale i aluneca plin
de respect pe &a'a ne!ustorului% acoperind#o cu
totul$ ."inuit cu n*drvniile ei% domnul Ciripoi o
trimitea pe cretet cu o scurt lovitur de palm%
iar de su" ea se artau nite urechi mari%
clpu!e% un nas n &orm de conopid% o !ur
ct o ,umtate de sap% cu "u*ele vinete% supte
nuntru% datorit unor lipsuri interioare de
stalactite i stala!mite$ pre deose"ire de rivalul
su% nu purta suman din dou motive destul de
serioase$ 0nti% timpul clduros nu pretindea
asemenea m"r cminte% iar mai apoi% distinsul
cet'ean al Bucuretilor nu poseda nici un o"iect
care s semene ct de ct a suman$ /antalonii cu
&undul mare% "un de adpostit o clopotni'% i
mprumutase de&initiv de la un "ul!ar
neprev*tor% dornic de o "aie stranic n rul
Dm"ovi'a$
La apari'ia celor doi clre'i% ne!ustorii se a&lau
n toiul disputei ver"ale% mai ales c onorata
clientel o"i nuit la pia'a 6ece -ese nu se
m"ul*ea pe ln! tara"e$ Domnul )u&nel#tatl%
mai a!er n priviri dect concurentul su% se opri
la ,umtatea &ra*ei% ochii i crescur "rusc% iar
e9clama'ia de surpri* l &cu pe Ciripoi s tresar$
8Vere% *ise )u&nel% ia seama colo n spatele
tu; 7u cre*i c "oierii care s#au oprit ne caut
pe noi:
Ca orice om cu su&letul curat% Ciripoi nu#i
pierdu vremea s cercete*e$ /rimul su !est &u
ndreptat spre mar&% cu !ndul de a prinde n
"ra'e ntre!ul inventar al prvliei% cu care s se
&o&ile*e prin mul'ime$ Dar tot att de repede
ne!ustorul trase conclu*ia c n vor"ele celuilalt nu
se a&la nici o nuan' de alarm% aa c i
ntoarse privirile printr#o &ul!ertoare i ele!ant
rsucire a capului$ Ast&el% plria i veni peste &a'%
o slt pe cretet cu un dupac ndemnatec% iar
ochii lui licrir a "ucurie$
8(ei% Ciripoi% )u&nele% ia veni'i mai aproape;
stri! ile Adormitu$
Cei doi nu o luar la !oan spre o att de
dulce che mare% ci *"urar n ntmpinarea
oaspe'ilor$ /antalonii "ul!arului i sumanul de
provenien' anonim &l&ir scurt printre tara"e$
ile i Costache Caravan *m"ir mul'umi'i%
o"servnd a!ilitatea "trnilor ne!ustori$
8C'i ani ai% Ciripoi: ntre" ile% nvrtind n
palme dou pun!i "urduite cu aspri$
Ciripoi#tatl% om cu scaun la cap i trecut prin
multe% socoti s mai adau!e la vrsta real nc
vreo dou *eci#trei*eci de ani% tiind c "trne'ea
putea *!ndri !enero*itatea clre'ilor$ Dar
ne"unul de )u&nel i#o lu nainte i rspunse cu
voce mare% asemenea unui oteanE
8Cinci*eci i doi are% nl'imea#ta$ E nscut
ntr#un an cu mine$
8-inte; sri Ciripoi#tatl ca ars$ Eu a"ia m 'in
pe picioare de "trn ce sunt$ 0n toat pia'a asta
nu e unul mai "trn i mai oropsit ca mine$
ile Adormitu i n&rn un nceput de *m"et%
ncruntndu#se$
8Atunci% de tine nu avem nevoie$ . s ne
mul'umim numai cu )u&nel$ = m ia nai"a de
ntru; !ndi Ciripoi$ 0n toat -ahalaua
.pincarilor nu se a&l unul mai ntru ca mine$
Domnul acesta 'ine n palme dou pun!i$ Asta se
cheam c nu le#a scos ntmpltor$ Bna din ele
ar ncpea &r urm n pantalonii "ul!arului$ Dac
nu pun mna pe una din pun!ile alea% pot s m
arunc din clopotni'a "isericii &ntul piridon% c
nu e nici o pa!u"$>
<cu o nou plecciune n &a'a lui ile% apoi o
lu mai pe departeE
80nl'imea#ta% oamenii cumin'i sunt rari$ A"ia
di" ceti unul ntr#o pia'$ -ie mi#a mers vestea
c a avea mai mult scaun la cap chiar dect un
"oier$ Asta% &r s m laud$ Vrul )u&nel%
arde#l#ar pe$$$% tie c la mine vin dup s&aturi to'i
n'elep'ii din mahala$ De poman dau s&aturi$
mor dac mint; @i oamenii *icE mer!em la
"trnul Ciripoi dac vrem un s&at "un$ Eu nu#i
pot opri s#mi *ic "trn$ Alt&el% sunt dintr#un an
cu )u&nel$ Ba% cred chiar ceva mai tnr i mai
sprinten$
8D#te m#n cti! de#aicea; i#o ntoarse
)u&nel#tatl$
Dar un !est a lui ile i domoli pe amndoi$
80l cunoate'i pe ne!ustorul Isaia:
8Ca pe o "re*aie% rse Ciripoi$ 0n tinere'e i
aduceam nite cai% mam% mam$ 7umai cai
turceti$ 7oaptea i luam% noaptea i vindeam i tot
noaptea dispreau din curtea ,upnului Isaia de
parc intrau n pmnt$
8Da% da% n'ele!% *m"i ile$ Acum% aduna'i#v
mar&a; -ai ctre sear mer!e'i la Isaia s v dea
cte un cal pe alese i straie pe msura voastr;
De &apt% tie el ce v tre"uie$ -ine diminea'
veni'i la hanul /rivi!hetoarea de Aur; Iat i nite
"ani pentru &emeile voastre$
Cei doi prinser cu ndemnare pun!ile !rase%
pipindu#le lacomi% n timp ce ile i Costache
Caravan i ndreptar caii pe Bli'a -are% ctre
&aimosul han /rivi !hetoarea de Aur$
Cnd sosir noii oaspe'i% han!iul Cristache -utu
i purt cu mare iu'eal pntecul ct un polo"oc
printre mesele multe$ Avea o sl"iciune pentru
Caravan% care se dovedea un mncu &r
pereche$ De mult vreme nu#l mai preocupau
a&acerile "neti chiar dac hanul aducea venituri
!rase% ci mai de!ra" se sim'ea atras ctre clien'ii
pricepu'i n aprecierea unor "ucate !ustoase$
8Cristache% "iatule% stri! Caravan% n &iecare
an pntecul tu mai crete cam ct un har"u*$
8Rde hr" de oal spart; *m"i !alnic
han!iul$ 7ici cu domnia#ta nu m pln!$ Dac n#ai
um"la att pe drumuri% cred c ai putea s m
a,un!i$ Dar nu#i asta pricin de suprare$ .amenii
cu pntecul rotund sunt &cu'i anume s !uste
toate plcerile lumii$ Iar plcerea cea dinti e
mncarea i "utura$ Eu mi cunosc musa&irii dup
n&'iare$ Cei smochini'i la &a' i la trup sunt o
adevrat pa!u" pentru un han!iu cumsecade$
Htia &u! de sosuri% de carne !ras% ori de un
purcelu la tav% cum &u!e dracu de tmie$ Ba!
n ei numai uscturi i cior"e lun!i% apoase$ Iar la
"utur mai mare ,alea$ e ame'esc din te miri ce$
Bor'oii ciulesc urechile i aud *!omote de strchini
cale de o pot$ 7asul i conduce &r chip de
!reeal ctre locurile cu mncare aleas$ Bsc'ivii
sunt !r"i'i la mncare i se !ndesc aiurea$
Bor'oii au un anumit dichis% ca la o slu,"$ 7u se
reped asupra "ucatelor$ 0nti le adulmec$ Apoi le
!ust$ /e urm% le cinstesc mestecndu#le domol$
Dac te repe*i ca un apucat% mncarea se strn!e
n ea i nu#i mai slo"oade aromele$ Dar n &a'a
unui plescit molcom se alint i te cuprinde cu
tot ce are ea mai "un$ . sin!ur dat m#am
pclit cu un sl"no!$ Cnd l#am v*ut% mi#am
*is c vine de la -untele &nt% unde o &i trit
numai n posturi i ru!ciuni$ . artare lun!% cu
coastele ca cercurile pe "utoaiele neppurite$ Dup
ce l#am privit cu mil% i#am propusE
=Domnule% s v dau ceva de post i niscaiva
uscturi:>
6iceE
=7u% ,upne dra!; Eu sunt o"inuit cu lucruri
alese$ Dac ai un miel de vreo *ece ocale% copt n
spu* i stropit cu vin% eti omul meu$>
=Am% domnule% i#am spus mirat$ /oate c n#ar
strica i o oal cu vin$>
=7u% vin s nu#mi dai acum; Eu n#am timp s
m opresc din mncat% iar setea m apuc a"ia la
urm$ Dup prn* intrm n pivni'$ <ac cinste cu
vin% dat te po&tesc i la miel$ -ie mi plac "or'oii
chiar dac nu 'in pn la capt ln! nite "ucate
alese$ 0ns ca privelite% merit s te ui'i la ei%
&iindc ei repre*int "elu!ul$>
6icE
=Domnule% ai vor"a aleas ca omul um"lat prin
lume$ 7ou ne plac oamenii su"'iri la !usturi i la
purtare% d#aia ne#am !ndit s nu v punem la
casnele iadului ntr#o ntrecere de "utur i
mncare cu un "or'os$ v dau mai de!ra"
ceva uor pentru des&tarea trupului$ /oate n#ar
strica o "ucat de slnin ct o ,umtate de
crmid% uor !l"uie de la &umul rece din timpul
iernii% cu nite pine proaspt de cas% a crei
coa, coapt pe vatr e plesnit i aspr cum e
coa,a !orunului "trn$ Ln! asta ar mer!e o
ceap ct un !enunche de cal$ . ceap roie i
iute% spart n pumni i umplut cu sare$$$ >
6iceE
=7u;>
=Atunci% un r'oi pe var* clit$ Bn r'oi
rumenit cum se cade% care ade cu picioarele n
sus pe o movil de var* clit% aa% de al nai"ii
ce e$ Astea sunt "ucate uoare i nu &ac ru
ntr#un stomac prpdit ca al domniei#tale$>
=Ah% ah; *ice el$ - "ucur cnd ntlnesc un
han!iu de trea"$ /cat c eti "or'os$ 6u% n#ai
merita asemenea osnd; am eu "ine c'i
"or'oi am "!at su" mas la "utur i
mncare;>
=Bine;> i rspund &r asprime$ Apoi m#am
ae*at alturi de sl"no!% hotrt s#i dau o lec'ie
&r s tiu pe ce mini am c*ut$ Dup vreo
cinci ocale de carne &ra!ed% !rsu'% mpr'it
&r'ete% am sim'it o moleeal dulce$ Cnd apare
moleeala% m opresc totdeauna din mncat$ Acum
nu era chip$ l"no!ul i tr!ea nainte la &el de
po&ticios$ /n i oasele trosneau ntre din'ii lui
mari$ Dup alte dou ocale mi s#a prut c am
vedenii$ Am continuat s n!hit alturi de el%
csnindu#m n aprarea s&intelor drepturi de
mnci ale "or'oilor pn am c*ut prostit$ La
&iecare m"uctur sim'eam o s&real n toate
mdularele% iar trosnetul &lcilor lui se arta
deprtat ca o prere$ -#am tre*it n pivni'
printre "utoaie$ La primul "utoi am "ut cte o
oal de vin i ne#am nchinat mpreun$ La al
doilea "utoi ne#am srutat cretinete$ La al treilea
am plns$ La al patrulea am cntat popete$ La al
cincilea mi#a perit vederea$ La al aselea am rmas
&r !rai$ La al aptelea mi#am cutat un loc unde
s mor cretinete$ Aveam acolo un vin de
Dr!ani curat ca lacrima de prunc$ Apoi m#am
tre*it la soare% pe iar"a din curte$ 0ns nu n *iua
aceea% ci ntr#a doua$ Dup trei sptmni l#am
alun!at$ /arc mai sl"ise ct a stat la mine$ @i
mirosea n urma lui a pa!u" i a uscciune$ Asta
e% domnule Caravan$ )otui% oamenii din soiul
acesta sunt rari pe lume$ Am au*it c vrei s te
nsori$ Cred c n#ar strica ceva chi"*uial$ <emeia
sl"noa! e "un la dra!oste$ 0n "uctrie nu
&ace ct o ceap de!erat$ Acolo% numai !rsanele
au cutare$ Cum ve*i una creia i atrn uncile
i are &undul ct un "utoi% s tii c e cea mai
potrivit pentru o csnicie lun!$ Dra!ostea 'ine de
o"icei pu'in$ Dar de mncare "un ai nevoie toat
via'a$ te &ereti de &emeia care a,unea*
mpotriva n!ratului% &iindc tre"uie s posteti
mpreun cu ea; te &ereti de &emeia care
vor"ete pu'in; Asemenea soi de &emeie adun n
!u toat otrava !ndului i e mai acr dect
mcriul$ Acolo unde ciripitul ei se aude toat *iua%
se umple casa de lumin$ m ia nai"a; )e#am
oprit n u cu vor"ele meleE /o&tete sus; Domnii
Cae Indru% Ducu cel Iute% Chiril 6ece Cu'ite i
printele +rasa a"ia atept un osp' cu voi$
F
7oaptea se lsa domol peste Bucureti$ .
noapte calm% limpede% ce nu prevestea nimic din
marile amenin'ri picate din toate pr'ile peste
?ara Romneasc$ 0n odaia de lucru a lui
-ihai#vod era lumin$ . ncpere mai mult lun!
dect lat$ /e mi,locul ei se a&la o mas de ste,ar
lucrat n &rumoase crestturi de mn$ /ere'ii
ncrca'i cu panoplii "o!ate n arme% &erestrele
mici% cu *"rele !roase ct &uniile% tavanul simplu
spoit n al"% mo"ila pu'in% ddeau interiorului o
atmos&er de rceal$ Doar imensul covor de
Cean% lucrat n tonuri calme% aducea o not de
cldur$
Domnul ?rii Romneti se plim"a n!ndurat
de#a lun!ul odii$ /urta o m"rcminte simpl de
cati&ea "ine strns pe corp$ Bmerii lui mari
contrastau plcut cu oldurile n!uste$ Liniile dulci
ale corpului nu#i pierduser &armecul dei
-ihai#vod intrase n pra!ul de toamn al vie'ii$
/rul uor crunt pe la tmple se r*vrtea aspru
a neornduial% de*velind &runtea nalt% "r*dat
de cute adnci$ La vreme de !nduri multe% cutele
se adunau ntre ele ca la s&at de tain$ Cnd
!ndurile se deprtau% dnd r!a* de linite%
&runtea se limpe*ea ca cerul dup ploaie% iar
privirile ar*toare cptau dulcea'a soarelui potolit%
de toamn$
=Au trecut patru ani de cnd am scos ?ara
Romneasc de su" turci% !ndi vod$ 0n aceti
ani am purtat attea r*"oaie cu turcii i cu ttarii
ct n#au purtat alte neamuri n toat istoria lor$
Am "iruit n toate luptele% dar nimic nu a &ost
hotrtor$ /arc ieri am tiat pn la ultimul om
!arni*oana turcilor din Bucureti$ /arc ieri am
luat la rnd cet'ile turceti din lun!ul Dunrii i
din Balcani$ .tenii au &cut mari lucrri pentru
neamul romnesc$ Att de mari cum nu s#au mai
pomenit$ Adic nu$ Bite c !reesc$ Au &ost lucrri
chiar mai mari ca ale noastre$ -ircea cel Btrn i
@te&an cel -are ne#au ntrecut cu mult aa c nu
ni se cuvine cine tie ce &al$ 7e#am "tut aa
cum au &cut totdeauna prin'ii notri$ se &i
nscut oare neamul nostru lipsit de noroc: <iecare
"ucat de pmnt romnesc are n el sn!ele
unui aprtor$ )o'i naintaii notri s#au "tut s
apere pmntul 'rii$ Dar iat c ne ateapt alte
r*"oaie$ /n cnd ne vom "ate oare: )urcii au
ridicat la Clu!reni atta oaste nct ar &i a,uns
pentru un r*"oi cu toat Europa$ . sut opt*eci
de mii de turci au stat mpotriva noastr la
Clu!reni$ -i#a &ost !ro*av de &ric atunci c
vom pierde$ Dar m#a ncercat i un moment de
mndrie$ /rin uriaa otire adus mpotriva
noastr% turcii ne artau% &r s tie% respectul i
pre'uirea lor$ Eram de *ece ori mai pu'ini$ Dar
turcii ne cunoteau virtu'ile de pe cmpul de lupt$
Doamne% Dumne*eule% cnd a nceput lupta din
vadul Clu!renilor i am v*ut puhoiul turcesc%
m#a apucat o &al i o mndrie &r seamn
pentru neamul romnesc; )urcii nu aveau cura,ul
s se "at de la e!al$ .are @te&an cel -are a
sim'it asemenea &al: <iindc i el a &ost cinstit de
turci cu ast&el de puhoaie$ Dar asta nu are
importan'$ Aceast mndrie va rmne urmailor
notri$ Am nvins la Clu!reni$ . mn de
oameni am "tut un imperiu$ /oate i noutatea pe
care am adus#o noi n r*"oaie s#i &i descumpnit
pe turci$ Romnii au priceput naintea altor
neamuri c armatele !reoaie% ncrcate n *ale i
&ierrie i#au trit traiul$ .tirea Buce!ilor a &ost
trsnetul nostru pentru turci$ Ea a hotrt "tlia
de la Clu!reni$ . otire uoar% ca &ul!ul$ Va
mai trece mult vreme pn cnd !eneralii vor
n'ele!e c otilor !reoaie le#a trecut vremea$
Apari'ia armelor de &oc a isprvit vremea armurilor
i aprtorilor !reoaie$ )otui n#am &olosit destul
toate planurile noastre de tactic$ Chiril 6ece
Cu'ite se dovedete un otean mai "un dect
mine$ El s#a *"tut s n&iin'm un corp de oteni
care s atace spatele dumanului cu mult nainte
de a se apropia de !rani'ele noastre$ Care s#i
macine aprovi*ionarea i muni'iile$ )impul i srcia
nu ne#au n!duit s &acem prea multe$ &aturile
lui Cae Indru au a,utat s cti!m "tlii &r
pierderi de oameni$ Vom &olosi viclenia mai mult
dect nainte$ Dar nu e totul$ Avem nevoie de soli
"uni% care s tie a purta tratative cu dumanii i
prietenii$ De multe ori tratativele purtate cu
chi"*uial aduc mai multe &oloase dect victoriile de
pe cmpul de lupt$>
-ihai#vod i ntrerupse plim"area$ Clucerul
Ieremia Bicoianu% un tnr nalt% sptos ct un
urs% cu &a'a vesel ca de prunc% atepta ln! u$
8Ce#i% Bicoiene: ntre" domnul trecndu#i
de!e tele prin pr% ntr#un !est de nviorare$
8Au sosit% mria#ta$
8 intre;
Clucerul &eri draperia ntr#o parte$ Cinci "r"a'i
se aliniar &rumos n &a'a lui vod i salutar cu
plriile$
8-i% s &ie; rse domnul$ /arc a'i &i la curtea
lui (enric al patrulea% re!e al <ran'ei$
8au la curtea paniei% chicoti Caravan$
8au la Londra% n!n Ducu cel Iute$
8.ri la +enova% <loren'a sau Roma% *m"i
printele +rasa% un lun!an sl"no!% adus de spate
ca o pstaie% cu nasul coroiat ca o chi&l% cu &a'a
col'uroas i ncre'it% parc tras la darac$
8au la Bucureti% spuse aspru Chiril 6ece
Cu'ite$
8 n'ele! prin aceasta c Bucuretii a devenit
o capital nsemnat: ntre" vod cu ochii
licrind a veselie$
8Aa se pare% mria#ta% *ise Cae Indru% cel mai
nalt dintre oaspe'i$ Dup victoria de la Clu!reni
am devenit cunoscu'i n toate oraele Europei$
Au*ind vestea% re!ele <ran'ei a stri!at entu*iasmat
n &a'a curtenilorE =Lucrea* "ine Valahul$> .r% se
tie c re!ele (enric e cam *!rcit n laude$ Bnele
'ri ar tre"ui s ne &ie chiar &oarte recunosctoare$
6ecile de "tlii pe care le#am cti!at mpotriva
turcilor i#au oprit pe acetia din drumul lor ctre
'rile din Apus$ /opoarele Balcanilor visea* la
li"ertate avnd privirile ndreptate spre noi$
Locuitorii din Viena i din /ra!a se roa! pentru
su&letele noastre$ Dac am &i pierdut la Clu!reni%
inan#paa ar &i &cut o simpl plim"are peste
aceste orae$ Rudol& e un mprat mr!init dac
nu pricepe ct a cti!at prin sl"irea Imperiului
.toman$ /olonii i cne*ii rui ne#au trimis daruri%
&iindc nici ei nu ar &i &ost &eri'i de neca*uri i
lupte$ 0n +recia% &aptele noastre de arme sunt
cntate mai mult ca la Bucureti$ +enova% <loren'a
i Roma au scpat pentru un timp de prime,dia
turceasc$ Deci% iat% mria#ta% c ne cunoate i
pe noi ceva lume$
8Bine spus% prieteni; *m"i vod$ @i cu toate
acestea% niciodat nu am avut mai mul'i dumani
ca acum$ Ru!ciunile unora% admira'ia altora%
vestea c suntem un popor de vite,i nu ne a,ut
cu nimic$ 7eamurile Europei% amenin'ate i ele% nu
au micat un de!et s ne spri,ine% iar cu slu,"e i
ceva !nduri "une nu#i po'i opri nici pe turci% nici
pe ttari$ Dar s lsm asta$ -ai ateptm oaspe'i$
Ia spune% Costache% ce#'i mai &ace 6am"ilica:
8E tat% mria#ta% se lumin de plcere
Caravan$
8)at: rse vod$ Dar care iap a putut s se
ncurce cu asemenea slu'enie de armsar:
8e !sesc% doamne% se !sesc% rspunse cam
n'epat Caravan$ Acum doi ani% doamna "aroan
-aria#<loren'a de *entiv4ni a avut "untatea s
ne !*duiasc n castelul ei din Aiud$ 0ntr#o
diminea'% um"lnd noi aiurea prin mpre,urimile
din lunca -ureului% numai ce vd c iese din
ppuri o artare !ras% cu "otul ptrat% cu
urechile nu mai mari de un de!et$ -#am !ndit
eu% s &ie cal: 7u prea aducea cu asemenea
animal att de cunoscut nou$ Corpul era mai
de!ra" de vac% iar coada !roas ct un "utuc
nu putea &i mai lun! dect o palm$ /ielea ei
trcat cu al"% cu !al"en i cu vnt m ncurca
i mai ru$ /icioarele i erau scurte% ca la porcii de
Ba*na$ Cnd ne#a v*ut% a scos un r!et care m#a
lmurit c nu e cal$ Dar ne"unul de 6am"ilica
rmne locului ca prostit$ Co"or de pe el i ncerc
s#l m"r"te*$ -ria#ta tii c 6am"ilica e un
animal sim'itor$ )otui% de data asta nu m lua n
seam$ e uita nuc la artare$ -#am !ndit c
s#ar putea s &ie vac$ 0ns nu avea coarne$ /oate
s le &i pierdut ntr#o mpre,urare ne&ericit$ au
m a&lam n &a'a unei scroa&e uriae% chiar dac
"otul ei nu semna cu un rt$ 6am"ilica e cam
slut la n&'iare% ns ln! dihania aceea prea
un &t#&rumos$ 6icE =6am"ilico% nu te apropia%
ne"unul dracului% pn cnd a&lm ce soi de
animal ar putea s &ie;> Eu vor"eam% eu au*eam$
6am"ilica se rupe de ln! mine &udul ca mpra'ii
nvrtindu#se pe picioarele lui ca nite pirostrii$
Cnd a,un!e cam la doi pai de artare% i salt
"otul ca episcopii la cntecul prea su"'ire$ .chii i
se &cuser ca ,eratecul i scoase un r!et cum
n#am mai au*it$ Am pus minile pe pistoale%
sim'ind c ar &i ceva prime,die$ Vaca% scroa&a sau
iapa se &andosea olecu' de &und% ca muierile cnd
le apuc strechea% i ntoarse "u*ele mari ca dou
&oi de var* i se puse pe un !rohit care m
"! n rcori$ tri!E =.prete#te% 6am"ilico; Las#o
dracului% c e scroa&; Asta n loc de mn* 'i
&ace vreo *ece purcei$> 6am"ilica nici !nd s m
aud$ A,un! unul ln! altul% se muc n !lum
de cea&% arunc din picioare ct colo% se privesc
lun!% aiuri'i% ca ndr!osti'ii% nal' "oturile ctre
cer i mai tra! un r!et mpreun$ Apoi dispar n
tu&riurile din mar!inea -ureului$ 6"ier euE
=6am"ilico% vino#ncoa% &ir#ai al dracului de *ur"a!iu;
7u ve*i c artarea 'i#a &cut &armece: Asta um"l
cu momoande% ascult#m pe mine; #au mai
v*ut ca*uri de rpiri chiar la do"itoace$ Cre*i c
eu nu n'ele! un tnr ndr!ostit: - ro!$$$ s
&ie dra!oste la prima vedere$$$ c au mai &ost
ca*uri la mine i la doamna "aroan$$$ ns
"aroana se vedea c e &emeie$$$ dar asta$$$ tii
c eu mi iau minile de pe tine dac iese prost$
/e urm &ac prinsoare c nu e iap$ Cred c e o
corcitur de vac i porc% aa c nu se cade$$$>
."ra,ii lui vod se &cur staco,ii din cau*a
rsului% dar Costache continu s n&loreasc
p'ania% cu toat serio*itatea$
8- iau% doamne% dup ei prin ppuri% ns
&r &olos$ /arc i n!hi'ise pmntul$ Ctre sear%
cnd mi pierdusem nde,dea s mai dau de
urma lor% numai ce l vd pe 6am"ilica
apropiindu#se de castel cu mireasa alturi$ Doamna
"aroan -aria#<loren'a nu e o &emeie &ricoas$
)otui% la apari'ia leia% s#a al"it la &a' i a stri!atE
=Gesus#-aria;> Apoi s#a lsat moale n "ra'ele
mele$ Acum are un &iu$
8Cine% "aroana: ntre" vod insinuant$
87u% mria#ta% 6am"ilica$
La apari'ia "oierilor Vintil Bicoianu% Leca%
Radu i /reda Bu*escu% Calom&irescu% troe i
Bdrea% Costache Caravan se opri din vor"ria lui$
&atul era complet% chiar dac lipseau mul'i "oieri
de seam$ (otrrile ce urmau a se lua aveau
mare importan' pentru viitorul 'rii$ la"a
pstrare a secretului celor discutate ar &i dus la
multe nenorociri$ <erindu#se a supra pe cineva%
-ihai i trimisese "oierii din timp n di&erite
misiuni% ast&el c lucrurile se aran,ar cu "un
rnduial$
8Iat% spuse vod% a trecut mult vreme de la
ultimul nostru &at de tain$ Ce vom hotr n
aceast noapte va &i viitorul ?rii Romneti$
ptmna care urmea* vom 'ine &atul
Divanului$ -ulte din cele discutate aici nu se vor
ti n Divan$ La 12 martie% n scaunul principatului
)ransilvaniei s#a ae*at Andrei B4thor5$ /rin
plecarea lui i!ismund am pierdut un aliat nu prea
devotat ns mai si!ur dect Andrei$ 7oul principe
mi#a poruncit s pr sesc domnia ?rii
Romneti$ 7e#am !ndit mult la aceast porunc$
8Doamne% cred c nu am au*it "ine% sri de
pe scaun /reda Bu*escu$
Vod *m"i i#i &cu un semn potolit cu palma$
8Ateapt% /reda; Ateapt s au*i totul; Dac
nu vom &i destul de n'elep'i% 'ara se va oropsi cu
totul pn la toamn$ Vom lsa totui mai la urm
asemenea discu'ie$ Cred c nti tre"uie s
lmurim care sunt dorin'ele noastre i a"ia la
urm vom discuta altele$
8Dorin'ele noastre: se mir A!a Leca$ Ce rost
mai au dorin'ele noastre cnd prime,diile pentru
'ar se arat mai rele ca oricnd:
8Leca% Leca; l do,eni domnul$ Eti vitea*% dar
'i lipsesc alte haruri$
8E drept% mria#ta; *m"i A!a Leca$ 0mi place
mult s lupt dect s potrivesc planurile$ Aici pot
!rei uor$
87u numai tu$ @i eu !reesc$ Dac a &i &ost
mai mult dect om% nu ne#am &i adunat cu to'ii la
&atul de tain$ Iat deci dorin'ele noastreE la
toamn vom ocupa )ransilvania i -oldova prin
puterea armelor$
Dac s#ar &i pr"uit tavanul peste ei% "oierii nu
s#ar &i artat mai mira'i$ -ihai#vod se pre&cu a
nu o"serva i continu cu toat hotrreaE
80n &elul acesta i vom strn!e pe romni
laolalt$ E visul nostru vechi dinaintea nscunrii$
. 'ar a tuturor romnilor va &i destul de
puternic mpotriva dumanilor$
Cae Indru nu mai urmri vor"ele lui vod% !n
dindu#seE =0ntrea!a Europ e &rmi'at$ <ran'a e
plin de ducate i comitate$ /oporul !erman e la
&el de &rmi'at$ pania i celelalte 'ri mari sunt
n aceeai situa'ie$ Dac -ihai#vod a n'eles
necesitatea unirii neamurilor nseamn c e un
mare vi*ionar$ 7icieri n Europa nu se ridic
ast&el de pro"leme% urmrindu#se doar avanta,ele
mrunte i locale$ De va reui asemenea lucrare%
despre -ihai#vod se va vor"i chiar peste o mie
de ani$ /oate niciodat ?ara Romneasc nu a
avut un domn att de mare ca el$>
Vocea lui -ihai l scoase din !ndurile sale$
8Aa cum &amiliile nu pot tri despr'ite% &iindc
se r*le'esc i se destram cu vremea% nici un
popor nu poate tri despr'it$ C am &ost vite,i% c
ne#am "tut dumanii unde i#am ntlnit% nu#i
mare lucru$ Au &cut#o i strmoii notri poate
chiar mai "ine dect noi$ Lor nu le#a stat n
putere s &ureasc unirea romnilor% neavnd
prile,ul$ 7ou ne st a*i$ )ocmai a*i cnd suntem
amenin'a'i cu ro"ia i destrmarea neamului mai
ru ca nainte$ Dac nu o vom &ace% urmaii notri
nu ne vor ierta nici n mormnt$ Asta vrem noi$
7u% Leca% nu m ntrerupe; Vom discuta totul la
urm$ Acum s vedem care sunt prime,diile$ )urcii
ridic mpotriva noastr patru*eci de mii de oteni$
)tarii% cu peste cinci*eci de mii% sunt aproape de
7istru i ateapt doar un semn al turcilor pentru
a se npusti peste noi$ (atmanul 6amo5sAi visea*
de mult o !rani' polon la Dunre$ El a pus
ta"r mare ln! 6im% cu optspre*ece mii de
clre'i i e !ata s co"oare asupra noastr ndat
ce primete porunca lui Andrei B4thor5$ Cornis%
comandatul otilor )ransilvaniei% ade pre!tit n
ta"ra de la Aiud cu dou*eci i apte de mii de
oameni% !ata la porunca principelui$ Ieremia -ovil%
domnul -oldovei% a strns aispre*ece mii de
clre'i ln! <ocani% hotrt s vin peste noi la
porunca lui B4thor5$ 0mpratul Rudol& ade la
/ra!a n marele lui castel i se ocup de citirea
stelelor$ la" mprat; El l#a trimis la !rani'a
)ransilvaniei pe !ene ralul Basta cu *ece mii de
oameni n *ale i nimeni nu tie ce !nduri poart
acest !eneral$ Cur'ile din /ra!a i Constantinopol
duc tratative secrete$ De cnd e lumea% n'ele!erile
'rilor mari s#au &cut pe spinrile 'rilor mici$
Deci% acestea ar &i prime,diile$ Acum s vedem pe
ce ne spri,inim noi$ Avem dou*eci i trei de mii
de oteni pe plat% ns nu le#am pltit le&ile de
cinci luni$ 7e#ar tre"ui cinci*eci de mii de duca'i
pe care nu am de unde s#i iau$ Vistieria e !oal$
Din vechea i &alnica noastr armat a Buce!ilor
au mai rmas n mun'i o mie de oameni$ Ceilal'i
au pierit n r*"oaie$ Aa c% la ceasul acesta% ne
putem "i*ui pe dou*eci i patru de mii de
oameni% mpotriva a o sut cinci*eci de mii de dumani%
care sunt cu att mai periculoi% cu ct vin din
toate pr'ile$ Dac mpr'im otirea pentru a &ace
&a' celor cinci armate dumane% vom pierde cinci
"tlii$ Acum po'i s m ntrerupi% dra! Leca$
Atept prerea ta$
8Doamne% se ntunec acesta% &oindu#se
nelinitit% propun s vor"easc n locul nostru% al
tuturor% omul care ne#a scos din multe neca*uri cu
a!erimea !ndului su$
)oate privirile se ntoarser ctre Cae Indru$
8A vrea s cer unele lmuriri% interveni
Calom&irescu$
8Cere; l po&ti -ihai#vod$ 7umai cnd ,udecm
cu tiin' "un lum hotrri "une$
8-ria#ta% *ise tnrul pu'in ruinat% dac
*vonurile despre aceste otiri se dovedesc
mincinoase:
8.&% 6am&irescule; rse domnul$ Cre*i c noi ne
"i*uim pe *vonuri: 0n aceste vremuri !rele o 'ar
mic nu are dreptul s nu cunoasc micrile
dumanului i s nu#i prevad !ndurile$ Ar &i
pierirea ei$ Am priceput acest adevr a"ia dup
nscunare$ -ircea cel Btrn avea pndari dincolo
de hotarele 'rii% dovedindu#se printre cei mai
chi"*ui'i oameni ai timpului$ El nu atepta s &ie
luat ca din oal$ Cnd aprea dumanul% marele
voievod l atepta pre!tit otrvind apele% pustiind
satele% hr'uindu#i mar!i nile otirii% iar locul de
"taie nu#l ale!ea niciodat dumanul$ A*i avem
iscoade "une$ Dar nu ne#am mul'umit numai cu
att% ci am prev*ut din timp unele lucruri% aa c
oameni de#ai notri stau de mul'i ani n -oldova%
n )ransilvania% la Constantinopol sau la /ra!a% n
/olonia i pretutindeni n ,urul nostru$ Avem
ta&ete iu'i pentru &iecare din aceti oameni$ Ei
cule! tiri% ei vd% ei caut i trimit la Bucureti tot
ce ne#ar &i de &olos$ Conductorul tuturor
iscoadelor i al tuturor oamenilor notri e "oierul
Vintil Bicoianu$ La el vin ta&etele *iua i
noaptea$ -ai e ceva% 6am&irescule:
87u% mria#ta$
8Atunci s vor"easc nepotul nostru -arcu
sau% cum i spune el% Cae Indru;
8Doamne% se ridic tnrul privind cu dra!oste
n ochii lui vod$ -ria#ta ne#ai n&'iat dorin'ele
neamului i amenin'rile dumanilor$ Cum ele nu
pot &i ,udecate sepa rat% &iindc sunt le!ate de
puterea noastr viitoare% le vom cumpni laolalt$
8Aa m !ndeam i eu% apro" vod r*nd%
pentru a crea o "un dispo*i'ie printre tinerii lui
oaspe'i$
8Andrei B4thor5% care nu e stpnul vostru% a
porun cit s prseti ?ara Romneasc$ Cred c
e "ine s ne artm supui$
8Doamne% Dumne*eule% dar ce vor"ete omul
acesta: se ncrunt /reda Bu*escu$
8Ateapt% ateapt% /redo; i porunci vod cu
vor" domoal% n timp ce ochii lui aveau sclipiri
de apro"are la prerile lui Indru$
8Deci% mria#ta% i &acem scrisoare cardinalului%
ar tndu#ne hotr'i s#i &im vasali% aa cum de
&apt i suntem prin motenirea de la i!ismund% i
i cerem timp de pre! tire pentru prsirea 'rii$
7oi acum avem tre"uin' de timp$ Cu ct
cti!m mai mult timp% cu att amnm prime,dia
i ne punem pe picioare n scopul mplinirii
dorin'elor$
Vod *m"i satis&cut% chiar dac pe &runtea lui
nalt cutele se adnciser% parc adunnd
!ndurile ntre ele$ Boierii% ncepnd s priceap%
se aplecar mult peste mas &r a#i ascunde
admira'ia pentru iste'imea tnrului$ Cae i privi o
clip lipsit de or!oliu% apoi continuE
8)oma Ciomrtan% consilierul principelui% ne#a
ntiin 'at c Andrei s#a le!at de turci prin scrisori
mincinoase% c l#a min'it pe Ieremia -ovil%
domnul -oldovei% promi'nd scaunul ?rii
Romneti lui imion -ovil% c nchin principatul
cur'ii din /olonia i cere spri,in mpo triva turcilor
mpratului Rudol&$ /entru ast&el de vicleu!uri
prosteti la prima vedere% Ciomrtan l crede pe
cardinal cam mr!init la minte$ Dar Ciomrtan%
care e un "un romn% !reete$ Io,ica ar &i n'eles
,ocul principelui$ Ah% ct am pierdut prin moartea
lui Io,ica; Ciomrtan nu are asemenea &ine'e$ El
nu pricepe iscusin'a tnrului cardinal$ De &apt% ce
vrea acest principe: Vrea s cti!e timp$ @tie c
timpul va lucra pentru el$ 0i tre"uie timp s se
impun n &a'a dumanilor din principat$ 0i tre"uie
timp s#i nele pe turci% tiind c acetia vor
)ransilvania i ?ara Romneasc$ 0i tre"uie timp
s#i pcleasc pe poloni pn ce va prinde el
puteri s nu le nchine principatul$ Are nevoie s#l
mint pe mpratul de la /ra!a ct vreme nu a
pus destul osn* n ,urul tronului princiar$ 0n
s&rit% are nevoie de timp n vederea unei "une
pre!tiri pentru ocuparea ?rii Romneti i ?rii
-oldovei% lundu#i prin surprindere pe mprat% pe
turci i pe poloni$ tpn pe o ast&el de 'ar%
puterea lui s#ar schim"a n*ecit$ Iat dar c i'ele
ncurcate de el chiar la nceputul domniei i au
rostul lor% iar cardinalul se dovedete un om peste
msur de viclean$ Ei "ine% vom ,uca i noi cu
armele lui Andrei B4thor5$ 0ncepem cu slo"o*irea
otirii$
8Asta nu% asta nu; stri! &urios "anul Bdrea$
87u te pripi% Bdreo; l potoli domol$ )nrul
acesta !riete aa cum am plnuit i noi$ La
urm ai dreptul de a sta mpotriv$ Vor"ete%
nepoate;
8lo"o*im otirea% &cnd s se tie la dumani
c nu mai avem putin' de plat a le&ilor$ Va &i
primul nostru semn de sl"iciune$
8Ru; interveni /reda Bu*escu$ 7u po'i slo"o*i
ote nii &r s le plteti le&ile din urm$ #ar &ace
r*me ri'$
Vod o&t n!ndurat tiind c vistieria se !olise
de mult$
8Vom plti pn la ultimul aspru% *m"i Cae$
De plata le&ilor m ostenesc eu pn ntr#o lun$
<u un moment de mare surpri*$ Chiar vod l
privi mirat$
8Ai asemenea avere% nepoate:
87u% dar voi avea nainte de mplinirea
sorocului$
8Bine; rspunse -ihai$ +riete mai departe;
8)urcii vor ?ara Romneasc pentru ei$ e
&eresc ns de un con&lict cu polonii &iindc au
unele !reut'i de r*"oi n Asia$ /olonii doresc
!rani' pe Dunre% dac i#ar putea pcli pe turci$
Andrei B4thor5 nu se mic asupra noastr atta
vreme ct nu va primi &irman de recunoatere ca
principe al )ransilvaniei$ Ieremia -ovil nu
ndr*nete nimic &r porunca principelui$
0mpratul Rudol& ar vrea s se ntoarc la Viena
i nu dorete r*"oi% dar la trimis pe Basta cu
*ece mii de oameni la !rani'a de nord a
)ransilvaniei$ Dac am &ace micri de oti i
ne#am arta puternici% ar sri cu to'ii asupra
noastr$ 0n&'indu#ne sla"i% du manii se vor
pndi unii pe al'ii% ca lupii n &a'a pr*ii$ <iecare
va atepta momentul prielnic$ Iar timpul va lucra
pentru noi$ )inerii valahi care prsesc otirea cea
mare vor &i clu*i'i n -un'ii Buce!i% unde vom
ntri n secret vechea noastr Armat a Buce!ilor$
Va &i aceeai oaste uoar% sprinten% pe care am
avut#o acum patru ani$ 0n ea va &i puterea
noastr$ /entru unii% acum ar &i momentul s
atacm i s supunem )ransilvania$
8Dar ar &i momentul cel mai ru% l ntrerupse
vod% entu*iasmat de limpe*imea !ndurilor lui
Indru$
8Aa e% doamne; continu el$ Dumanii s#ar
repe*i cu to'ii peste noi$ #i lsm s se
pndeasc ntre ei$ Cnd se vor stura de pnd%
vor o"serva c e toamn i i vor risipi otile n
vederea iernatului$ Atunci atacm noi$
8Da% atunci atacm noi; apro" vod% !nditor$
A*i prime,dia cea mare vine de la Andrei B4thor5$
El e sin!urul care vede lucrurile clar$ Dup cum
se mic el ne vom mica i noi$ 0i tre"uie &irman
de recunoatere n scaunul princiar$ 0nseamn c
va duce tratative cu turcii$ 7oi vom strica lucrrile
lui la Constantinopol$ Dar nu pe &a'$ /e &a' i
vom arta supunere de vasali$ 0i tre"uie o
recunoatere din partea mpratului Rudol&$
Imperiul austriac nu ar pierde mare lucru
acordndu#i#o$ 0i vom strica ns lucrrile de la
/ra!a sau Viena$ .amenii notri vor &ace **anie
n )ransilvania% u"re*indu#i puterea dintre
!rani'ele principatului$ Cu ct va &i recunoscut mai
tr*iu ca principe% cu att vom avea mai multe
&oloase de timp$ Viitoarele sptmni i luni vor
dovedi c acesta e sin!urul nostru drum$ .tirea
noastr din Buce!i are acum o mie de oameni$
/este dou sptmni mai adu!m cinci sute$
8/u'in% mria#ta; o"serv Chiril 6ece Cu'ite$
Dac se ntmpl unele nea,unsuri% pe cine ne
spri,inim: /n ntr#o lun tre"uie s avem cinci
mii de oteni i nc nu e destul$
8@tiu% Chiril% o&t domnul$ Din pcate nu mai
avem aur$ Cheltuielile de m"rcminte% arme%
hran% cai i altele cer aur mult$ Cu *estrea de
arme proaste din oastea mare nu &acem nimic% iar
eu nu mai am avere de mult vreme$
8Doamne% *m"i aspru Chiril% s nu o lum
chiar aa; Averea mea se ridic la opt sute de
!al"eni$ . dru iesc Armatei Buce!ilor$ -ine o
duc la vistierie$
8Eu am cinci sute de !al"eni% roi Ducu uor$
Am s mer! la vistierie mpreun cu Chiril$
8Eu nu am dect ai*eci% se ruin printele
+rasa$ Dac v hotr'i s mer!e'i cu mine% vom
&i trei$
8A% nu; sri Caravan$ /e 6am"ilica mea c
vom &i patru; Am trei sute de !al"eni% iar dac
dau o &u! pn la Aiud% s#ar putea s mai adau!
ceva$
8E ntrea!a voastr avu'ie% se ntunec vod$
87u% domnule; rspunse Chiril$ Avu'ia noastr
e 'ara$
8Eu aduc o mie% se entu*iasm Radu
Calom&irescu$ Am !sit un !rec ce s#ar ncumeta
s#mi o&ere atta pentru ce mi#a mai rmas din
vechea moie$
8Eu aduc din i"eria trei tunuri i o mie de
pistoale% rse /reda Bu*escu nu mai pu'in
entu*iasmat$
87#am dect trei*eci de !al"eni% *ise mhnit
A!aLeca$
8Dar am eu dou mii% se nveseli Radu
Bu*escu$
8La care mai adu!m nc o sut% spuse
domol Vintil Bicoianu$ Cheltuielile pentru tiri de
mult vreme nu le mai pltete vistieria$ Averea
mea s#a dus ncetul cu ncetul% dar cu &olos$ Din
pcate% nu mai am ce s#i las motenire clucerului
Ieremia$
8Doamne% sunt cel mai calic dintre to'i% rse
Bdrea$ 7u am dect dou*eci de !al"eni$ Asta
pn mine% dar mai pot aduce vreo trei*eci n
cteva *ile$
8@i nc vreo cinci*eci% *ise troe% tiind c va
tre"ui s#i mprumute de la un cmtar$
8Ei "ine% *m"i domnul% o sut de !al"eni voi
o"'ine i eu% n schim"ul acestor panoplii$ )u ce
aduci% nepoate:
87imic% rse Cae$ Eu pltesc oastea mare% aa
cum am &!duit$ )otui% dac stau s m !ndesc
"ine% a putea s dau pn mine cinci sute de
!al"eni$ Gupnul Isaia% un vechi prieten% s#ar
ncumeta s#mi dea aceast sum chiar a*i$
8Iat% rse vod nviorat$ -ine vom dispune
de cinci mii cinci sute de !al"eni$ E prima *estre a
.tirii Buce!ilor% la care se mai adau! o mie de
pistoale i trei tunuri$ Aa putem spera la mai mult
dect ne#am propus$ Dar otirile n!hit aur mult$
Va tre"ui s &acem rost de aur$
Vod i trecu de!etele prin pr$ Cearcnele
mari din ,urul ochilor artau nop'ile lui de ve!he$
8Doamne s&inte; murmur /reda$ Am nceput
s m dumiresc$ #au des&cut i s#au ncurcat aici
attea i'e nct "iata mea cp'n o &i crescut
mcar ct o "ani'$ Acum n'ele! "ine c nu
avem alt cale de ales$ 0ns la toamn cnd voi
au*i !raiul tunurilor% am s m m"t de plcere
ca dup un vin "un$ Cred c nu se a&l nimeni
printre noi cu alt prere pentru ce s#a hotrt
aici$
)inerii pu&nir n rs$ -ihai#vod le 'inu isonul%
apoi *iseE
8&atul nostru de tain s#a petrecut$ Acum
putem s ne osptm n toat le!ea$ 0n!ri,ete#te%
clucere Ieremia; se ntoarse ctre &iul lui Bicoianu$
/ocale de ar!int nu mai avem% dar sunt "une i
cnile de lut ars$
8@tiu% doamne% se nveseli tnrul clucer$ 7ici
nu le sim'im lipsa$ 7umai ulcele de pmnt ars au
harul de a pstra aroma vinului$ Bine c nu ne
lipsete "utura i mncarea$ La al'ii se !sesc
destule pocale de aur i de ar!int% ns nu au ce
pune n ele$ /mntul nostru e cel mai darnic
prieten$
V*nd c sosete numai vinul% Costache
o"serv% spre ha*ul celorlal'iE
8Vinul &r mncare e ca nunta &r lutari;
Curnd aprur slu,itorii cu tvile mari%
ncrcate% spre des&tarea !rsunului Caravan$ Iar
ct 'inu osp'ul% nimeni nu se mai !ndi la cele
discutate n &atul de tain$
F
Dup plecarea oaspe'ilor% -ihai#vod mai rmase
n odaia lui de lucru$ 0i spri,ini &runtea mare n
palme% sim'ind o"oseala cui"rindu#se lene peste
el$ 7oaptea se n!na cu *orile$ Bn slu,itor pi n
vr&urile picioarelor i stinse lumnrile multe$ Apoi
aduse o ptur su"'ire mi'oas% convins c domnul
a'ipise dup noaptea de ve!he$
8Las% -itrule; spuse vod$ 0nc n#am adormit$
-ai stau pu'in aici$ Deschide &ereastra; 7imic nu
are dulcea'a aerului din *ori$
Lumina plum"urie se &uri n odaie$ De
undeva% din partea de sud a oraului% r*"i un
*!omot de cru'e$ Vod intui c sunt lptarii i
*ar*ava!ii din ,urul Bucuretilor% !r"i'i s#i duc
mr&urile ctre pie'ele oraului$ 6!omotul l n&ior
de plcere$ El arta pacea care domnea n 'ar$
-arele otean% marele strate! al neamului se
"ucura pentru clipele acelea de linite$
=unt pu'ine lucruri drepte pe /mnt% !ndi el$
I#am pomenit n noaptea asta pe -ircea cel
Btrn% marele voievod al romnilor de la Dunre
i pe @te&an cel -are% !loriosul domn al -oldovei$
/este mormintele lor s#au aternu ani mul'i% dar
neamul nostru nu i#a uitat i#i cinstete aa cum o
&ac i eu$ 0ns poporul romn din acele vremuri
nu a trit i i*"ndit numai prin ei$ Ce tiu eu
despre marii lupttori din ,urul celor doi domni
care s#au stins pentru neamul lor% nepomeni'i de
nimeni: -ircea i @te&an au &ost doi sori ai
romnilor$ Dar avem dreptul s ne !ndim cu
mndrie sau pioenie numai la sori% cnd ei n#ar &i
putut nimic &r stele: e vor !ndi oare urmaii
urma ilor notri la stele: au vor cinsti numai
memoria sorilor: 7u se poate s nu &i &ost i
atunci un Cae Indru% un Chiril 6ece Cu'ite% un
Costache Caravan% un Ducu cel Iute% chiar dac
i#a chemat alt&el$ Acolo unde apar sori% se nasc i
stele$ Din pcate% sorii acoper strlucirea stelelor$
.ame nii mari ai neamului% !ata s#i pun via'a
n cumpn% sunt modeti% lipsi'i de !ndul mririi$
Cae Indru a aprut cndva n ,urul nostru
purtnd cu el ntrea!a avere% adic armele i calul$
7u tiam de unde vine$ #a lipit de noi simplu%
&r aerele unui nume mare$ 7e#a spri,init cu
a!erimea min'ii lui s do"ndim unele victorii de
seam asupra turcilor i ttarilor% &r pierderi de
oti$ La Clu!reni s#a aruncat dinaintea mea
scpndu#m de moarte cu via'a lui$ A"ia n
ceasul acela cnd via'a i atrna de un &ir su"'ire%
cnd c*use &r vla! n "ra'ele mele% mi#a spusE
=Bnchiule% se pare c am cti!at "tlia$> Deci era
nepotul meu% cu drepturi e!ale la scaunul
domnesc$ Altul ar &i ur*it s#mi ia locul% dornic de
mrire$ El a tiut c nu sunt vremuri de
de*"inare$ Iar dac m !ndesc "ine% cred c ar &i
&ost un domn chiar mai "un dect sunt eu$ Chiril
6ece Cu'ite avea atta avere% ct dra!oste am eu
la turci$ L#am ntlnit cndva n mun'i$ Atunci
mi#a vor"it despre unirea romnilor ntr#o sin!ur
'ar% dar nu mi#a spus nimic despre el$ Dup
vor"a aleas% dup purtrile pline de no"le'e% nu e
ce pare a &i$ 7ici mcar numele nu#i cel adevrat$
Cu cinci ani n urm a struit s &acem o oaste
uoar% sprinten% n care &iecare otean s &ie un
"un cunosctor al meteu!ului armelor$ . otire
secret% ascuns n mun'i% !ata s loveasc
asemenea trsnetului$ I#am dat porunc s pun
pe picioare otirea visat de el% iar acolo unde
altora le#ar &i tre"uit ani% Chiril a &cut mi nuni
din primvar pn n toamn$ Aa s#a nscut
.tirea Buce!ilor care ne#a adus victoriile de la
@erpteti% /utinei i Clu!reni$ Cnd am dorit a#l
numi comandant peste aceast otire% mi#a spusE
=Doamne% sunt mul'i "oieri naintea mea$ La
vreme de cumpn ca acum% nu dorim r*vr
tirea "oierilor$> Cine e oare acest om scump la
vor": Cine e acest Chiril 6ece Cu'ite: Cine e
Ducu cel Iute i de unde vine el: Acea sa"ie
apri!$ Acel "ie'andru cu &i!ur de &at% care
roete din te miri ce$ Adic tiu$ Ei sunt stele
neamului nostru$
A&ar se statornicise lumina$ .tenii din schim"ul
de noapte se tr!eau la odihn$
F
Ae*a'i pe o "uturu! sus n dealul din centrul
Bucuretilor% Costache% Ducu% Indru% Chiril i
printele +rasa urmreau cu interes cru'ele *orite
spre pia'$ Bli'a udului scnteia su" copitele cailor
harnici$
8<rumoas diminea'; o"serv +rasa$
8/oate% *m"i Chiril$ )otui% parc nu mai sunt
dimine'ile din timpul copilriei$ 7ici cldura% nici
ploile nu mai sunt aceleai$ 7ici chiar *ilele$
87u% nu% dra!ul meu; rosti printele +rasa%
scuturndu#se de somnul care se lipea de el parc
a rutate$ De cnd e lumea% oamenii s#au plns c
ploaia% cldura% soarele% nu mai sunt aceleai ca n
copilrie$ @i urmaii notri se vor pln!e la &el$
Adevrul e c ntr#un &el privim vremea cu ochii
copilriei i n alt &el cu ochii omului adult$
Dar Chiril continu ca i cnd nu l#ar &i au*itE
8Vara trecut am ntlnit o ploaie care mi#a
amintit de timpul copilriei$ - a&lam n Cmpia
6randului i era noapte$ Cerul s#a ctrnit !reoi
dinspre mar!ini$ <ul!erele multe luminau pmntul
ca *iua$ Bnde se ntlneau norii% parc se crpa
cerul de stri!te$ )ot cerul era numai o n,urtur$
#a pornit ploaia$ 0nti% picturi mari i rare% ce
rsunau pe pmnt ca nite palme$ Dup ele
parc s#au deschis toate *!a*urile cerului$ -
udase pn la piele% dar mi venea s cnt i s
chiui$ Apoi% cerul s#a limpe*it !ra"nic i au aprut
stelele$ -ilioane de stele% cu pu'in cea'% n ,urul
lor% ca nite voaluri de mireas$ Era pace i linite
adnc$ Era sr"toare pe cer$
8E cri'% i opti Costache lui Indru$ m ia
dracuL dac nu e cri'; Al nai"ii% vinul lui vod;
-utul de Chiril% cruia i sco'i vor"a din !ur cu
cletele i#a dat drumul la moric$
8)aci% nrodule; l domoli Indru$
8/i "ate cmpii$$$
8Las#l s "at; 7iciodat nu am au*it un om
s vor"easc att de &rumos$
Caravan se trase m"u&nat ctre Ducu$ Vinul
"un l cherchelise i pe el$
8Au*i% Ducule% la o"rie te tra!i cumva de prin
pr'ile .ltului:
8Cine mai tie: rspunse acesta$
8E#te#te% m; sri Costache$ /n i 6am"ilica
i recunoate o"ria$ Dar dac nu vrei s spui$$$
8Ce nai"a s spun: untem romni amndoi$
Dac unul e oltean% muntean% ardelean% moldovean
sau "n'ean% ce importan' are:
8-da; /cat c nu eti oltean; &cu !rsunul
i*me nindu#se cu viclenia vi*i"il a omului
cherchelit$ @tiu multe lucruri &rumoase despre
olteni$ 0n vremurile vechi% tia erau cei mai panici
oameni$ Att de panici i de "ln*i nct vecinii se
ru!au pentru su&letele lor$ 0i luda lumea pentru
asemenea "untate$
Ducu se aplec nainte la &el de "uimac%
strduindu#se a prinde ironia din vor"ele
!rsunului% dar cuvintele acestuia preau rotunde
ca nite "ile i se loveau ntre ele &r noim$
8.ltenii% continu Costache% se ocupau cu
creterea vitelor i cu lucrul pmntului$ Ce mai:;
/anici pn n mduva oaselor$ @tii care erau cele
mai de seam unelte ale oltenilor:
87u$
8Auoleo; 7ici atta lucru nu tii: Erau "ta%
cosorul i cluul$
8Cluul e un dans% nu o unealt% rspunse
Ducu privindu#l chior$
8/arc eu *ic alt&el: chicoti Caravan$ /oate s
le ncurc ni'el% dar n rest e taman cum 'i#am
!rit$ Cu tr!urile e clar$
8Care tr!uri:
8)r!urile% "re$ )r!urile cele mari de la
Craiova atr!eau mult lume$ Veneau aici ne!ustori
sai% !reci% evrei% armeni% !enove*i% ncrca'i cu
mr&urile lor i se ntorceau de la Craiova olteni$
8. &i% rse tnrul acrior$ Dar tu tii de ce
poart oltenii cmaa mai scurt la spate:
8@tiu% tiu% rse Costache$ 7u m pcleti tu
pe mine$
=Deci e oltean% !ndi !rsunul$ Alt&el nu mi#ar &i
rspuns att de veninos$ L#am prins ntr#un
moment sla"% cnd vinul mai are putere asupra
lui$>
Dup asemenea cu!etare se prvli de pe
"uturu!$ Bra'ele puternice ale tnrului l ae*ar
la loc$
Capitolul M
I*u Clein% starostele ne!ustorilor din i"iu% i
"trnul su unchi% domnul -ori' Avram% ctar
ncremeni'i spre clu!rul ivit n ua prvliei$
0nalt% cu umerii prea lar!i pentru o &a'
"isericeasc% m"rcat ntr#o ras ponosit a crei
!lu! i acoperea &runtea% lsnd la vedere doar
"ar"a stu&oas% nen!ri,it$
8A% ia% iai; se tn!ui -ori' Avram$ cuip#'i n
sn% I*ule; Dac un ra"in sau un pop% sau un
clu!r 'i taie calea n *ori% po'i s te duci la
culcare% &iindc toat *iua 'i va mer!e pe dos$ Dar
cnd se ntmpl s#'i intre chiar n prvlie%
nimeni nu mai poate ti ce se va petrece$
8Asta se potrivete poate la cretini% *m"i
tnrul staroste al ne!ustorilor$
8/e dracu; 7eca*urile cretinilor se potrivesc i
la evrei$ Ascult#m pe mine i scuip#'i n sn$$$
8)aci% unchiule; rse de#a "inelea I*u Clein$
Cuvioia#sa are unele temeiuri ncumetndu#se la
nceputul *ilei ntr#o cas evreiasc$
8Bine spus; !ri clu!rul nchi*nd ua$ Eti
un tnr cu mult ,udecat% iar tatl domniei#tale
poate &i mul'umit cu un ast&el de ucenic$
8Dar nu sunt ucenic% ci starostele ne!ustorilor
din i"iu% se nclin I*u$
8Bn staroste att de tnr: se mir clu!rul$
80n a&aceri% vrsta nu are importan'$ De &apt%
nu sunt att de tnr pe ct crede'i$ Am mplinit
dou*eci i trei de ani$ Dar po&ti'i mai aproape;
Cu ce v putem &i de &olos:
8Iat% un cuvnt &rumos% care &ace cinste$ Altul
m#ar &i ntre"at ce doresc$ 0ns acela ar &i &ost un
ne!ustor mare$
porovind uor% clu!rul naint pn n
mi,locul ncperii$ /rivirile lui a!ere iscodir
mo"ilierul srccios al prvliei% apoi strui o clip
asupra tnrului ne!ustor$ Acesta nu se arta prea
voinic la trup$ 7atura &usese chiar *!rcit cu I*u%
lsndu#l prea mrunt de statur$ 0i druise n
schim" ochii% cu tot ce avusese ea mai "un$ 7ite
ochi mari% &rumoi% strlucitori su" !enele lun!i$
-ul'umit de constatrile &cute% clu!rul i arunc
!lu!a i i lepd "ar"a stu&oas% uimindu#i cu
totul pe cei doi ne!ustori$
87umele meu e Cae Indru% spuse *m"ind$
8Vai nou; se tn!ui -ori' Avram$
8-i se pare c e un nume cunoscut i urmrit
de autorit'ile )ransilvaniei% se nclin I*u% &r s
ia n seam o"serva'iile unchiului$ Din pcate% noi%
cei din "reasla ne!ustorilor% tim totdeauna prea
pu'in despre oamenii mari ai timpului$
8au prea mult% rse musa&irul$
87u#mi recunosc asemenea merite% *m"i I*u
cu modestie$ Iar n privin'a voastr% numele nu ne
arat sco pul vi*itei$
8- mir$ Am la domnia#ta patru*eci de mii de
duca'i$
Au*ind asemenea vor"e% I*u privi cu rceal% iar
domnul -ori' Avram sri de un cot% vicrindu#seE
87eam de neamul nostru nu a v*ut asemenea
sum$
8)aci% unchiule dra!; Interveni pentru a doua
oar tn rul ne!ustor$ Aa se vor"ea doar n
a&acerile de pe timpuri$ A*i% &r sinceritate &a' de
clien'i nu nainte*i prea mult$
Apoi se ntoarse ctre Cae$
8Domnule% nite oameni mi#au vor"it cndva
despre marele lupttor Cae Indru$ 0n a&ar de
multe laude spuse din toat inima% acei oameni
pretindeau c domnia#sa poart nite cu'ite care
nu#i !reesc niciodat 'inta$ Dac a'i &i avut la voi
acele cu'ite% mi#ar &i plcut s vd unul
n&i!ndu#se n col'ul de sus al uii de colo$ Ar &i
&ost un semn de recunoatere$ au poate c locul
de 'int e prea deprtat$ /n acolo sunt dou*eci
i ceva de pai$
Cu un !est &ul!ertor Cae Indru i slt poalele
rasei descoperind o centur de piele$ Cu'itul apru
o clip n mna lui% apoi tie aerul ca un &ul!er i
se n&ipse n col'ul uii$
8/e cele apte sute de criese ale n'eleptului
olomon; chi'ci domnul Avram ca un oarece
prins$
I*u Clein% mai calm% se mul'umi cu un murmur
de admira'ie$
8Dra! unchiule% e timpul s#'i "ei ceaiul de
ment% spuse tnrul% invitndu#l cu delicate'e s#i
lase sin!uri$
Cnd se nchise ua n urma "trnului% I*u
Clein i po&ti musa&irul s se ae*e$
8Ar mai &i parola% *ise deschi*nd un re!istru$
8Aa e; ateptam s m ntre"i de ea$ =/rin
moartea lui Io,ica romnii de pretutindeni au
pierdut un om de seam$>
7e!ustorul nchise re!istrul satis&cut$
8Cei patru*eci de mii de duca'i v stau la
dispo*i'ie chiar din aceast clip$
8Ar mai &i unele amnunte% domnule Clein$
8Amnunte: 0n a&aceri totdeauna sunt
amnunte$ V ascult% domnule$
8- !ndeam la transportul duca'ilor$ /n la
!rani'a ?rii Romneti e un drum lun!$
8@i eu am asemenea !nduri% *ise ne!ustorul$
unte'i urmrit de ctre autorit'ile principatului$
<r aceast urmrire ar &i &ost o "a!atel pentru
domnia#voastr s nso'i'i transportul i s#l &ace'i
s a,un! acolo unde dori'i$ Avem totui putin'
s v aducem duca'ii pn la !rani'$ *icem%
pn la /redeal% iar comisionul nostru va &i de
dou*eci la sut$
8-ult% domnule Clein$ <oarte mult$
87umai la prima vedere$ Drumurile sunt
nesi!ure$ Dac pierd aurul pe drum% pa!u"a o
suport casa mea$
80n'ele!% rosti Cae de*am!it$ Din pcate nu
m pot despr'i de opt mii de duca'i$ -i#e team
c nu ne vom n'ele!e$
8Ah% ah% se vede c nu sunte'i ne!ustor; 0n
a&aceri totdeauna e9ist o cale de n'ele!ere$ 7oi%
evreii% scpm &oarte rar un client "un$ Vre'i s v
pltesc suma la Braov:
8e poate:
8Alt&el nu v#a &i propus$ Comisionul ar &i de
numai dou sute de duca'i$ Am un om al meu la
Braov$ El v poate plti n aur curat% n !al"eni%
n aspri% sau n alt mo ned la ale!ere$
8@i de ce nu mi#ai propus de la nceput:
7e!ustorul *m"i$
8Cine renun' uor la un cti! de opt mii de
duca'i:
8Dar ai renun'at% o&erindu#mi plata la Braov$
8Bn ne!ustor nu privete cti!ul de moment%
ci ntre*rete a&acerile viitoare$ Domnia#voastr
v#a'i &i asumat riscul de a transporta sin!ur
duca'ii% iar casa nu s#ar &i ales nici mcar cu cei
dou sute$ Am spus "ine:
8Da% recunoscu Indru$ La asta m !ndeam
adineauri$
8Apoi% nlesnirea pe care v#o &ac are un scop$
Acela de a pstra cu voi le!turi avanta,oase att
vou ct i casei mele$ V vor"esc deschis%
domnule% &iindc doresc din toat inima s m
"ucur de protec'ia voastr$
8/rotec'ia unui urmrit: La ce 'i#ar &olosi:
8E o urmrire trectoare$ (arurile de care v
"ucura'i s#ar putea co"or i asupra unui ne!ustor$
/oate nu v#a'i !ndit niciodat la asta% ns m#am
!ndit eu i de va &i aa% cti!urile nu vor &i
sla"e$ Deci% v convine plata la Braov:
80mi convine$
I*u Clein lu de pe mas o coal de hrtie i
scriseE =Valorea* trei*eci i nou de mii opt sute
de duca'i$>
Apoi semn$
8E att de puternic isclitura domniei#tale: se
mir Indru$
8-ult mai puternic% domnule% rse cu modestie
I*u Clein$ 0l cuta'i la Braov pe domnul A"a
Ro*en$ 0l cunosc to'i ne!ustorii de mrun'iuri$ El
v va scoate suma din cetate n schim"ul unui
comision de o sut de duca'i$
8E chiar mai "ine dect m ateptam% o"serv
Cae$ Dar nu e totul$ Am trei inele pe care a vrea
s le vnd$
6icnd acestea puse pe mas inelele primite n
dar de la i!ismund B4thor5$ I*u arunc asupra
lor o privire de admira'ie$ 7u le atinse%
mul'umindu#se a le privi de la distan'$ Apoi se
hotr "rusc$
8V o&er cinci sute de duca'i$ E pre' "un$
Aceste inele au apar'inut &ostului principe al
)ransilvaniei$ Le cunosc$
8- uimeti% rse Cae$
87ici vor"% domnule; La vrsta de nou ani
sta"ileam valoarea "i,uteriilor ne!ociate de tatl
meu$ V convine pre'ul:
8Da$
8Atunci% iat nc o hrtie pentru omul meu
din Braov$
8Dar nu e destul% *ise Indru$
8Ah% ah% mai e ceva:
8Aa se pare$ Am nevoie de un credit$ /oate o
s te mire$$$
87u m mir% l ntrerupse I*u$ Bn om care
i vinde "i,uteriile% cnd dispune de o avere uria
cum sunt cei patru*eci de mii de duca'i% nseamn
c suma nu#i a,un!e i se a&l la mare strmtoare$
8Eti inteli!ent% o"serv Indru$
8unt silit s &iu$ <r inteli!en'% a&acerile se
mpotmolesc adesea$ /entru ce sum dori'i
creditul:
8/entru o mie de duca'i% dac nu 'i se pare
prea mult$
8Ce !aran'ii o&eri'i:
87imic% n a&ar de cuvntul meu$ 7u mai am
nici un &el de avere$
)nrul ne!ustor c*u pe !nduri% spre
de*olarea lui Cae$
8Domnule% spuse cu voce ,oas I*u% sunt un
evreu chi"*uit$
87u m ndoiesc$ Alt&el nu 'i#a &i &cut
propunerea$
8+rea pro"lem mi#a'i pus$
8Atunci% s nu mai vor"im despre asta$
8Ba vor"im% domnule$ A &i cel mai pctos
evreu din lume dac m#a dovedi &ricos n a&aceri$
Cuvntul vostru valorea* mult mai mult de o mie
de duca'i$ unte'i nepotul lui -ihai#vod$ Bnchiul
vostru a &ost cndva &oarte "o!at$ Averea lui
trecea dincolo de un milion de !al"eni$ A*i nu mai
are nimic n a&ar de virtu'ile unui mare
conductor$ 0ntrea!a lui avere s#a dus pentru
nevoile 'rii$ Iat unul dintre pu'inii domni care% n
loc s mai adau!e la avere% srcete$ ?ara
Romneasc e amenin'at de turci% de ttari% de
poloni i de principele )ransilvaniei% cu spri,inul
-oldovei$ 0n vara asta va &i r*"oi$ . sut
cinci*eci de mii de dumani ncon,oar ?ara
Romneasc$ -ihai#vod are dou*eci i trei de mii
de oteni% pe acetia nu i#a pltit de cteva luni$
8/e to'i dracii; l ntrerupse Indru cu admira'ie%
eti "ine in&ormat$
8Ar &i loc de mai mult% rspunse cu serio*itate
I*u Clein$ 7oi% ne!ustorii% suntem o"li!a'i s
cunoatem tot ce se ntmpl n ,urul nostru$
In&orma'iile ne cost mult aur% dar ne a,ut s
vedem limpede n a&aceri$ -ihai#vod s#ar putea
s piar n luptele viitoare$ V vor"esc deschis%
domnule% *ise o"servnd ncruntarea musa&irului$
0n a&acerile "neti ale principatului nu sunt unul
din cei mrun'i$ Iar dac mi#am cti!at putere%
aceasta se datorea* &aptului c am venit cu ceva
nou$ Cu sinceritate a"solut$ /re&er s pierd dect
s#mi am!esc un client$ Aa se &ace c am a,uns
la o clientel nevisat de numeroas$ Dac i se
ntmpl o nenorocire lui -ihai#vod% a'i putea
a,un!e domn al ?rii Romneti$ Dar s#ar putea i
alt&el$ muri'i n luptele ce v ateapt$ Dac nu
a'i &i att de vitea*% am discuta cu totul alt&el
despre credit$ Deci% iat c nu pun la ndoial
cuvntul vostru% ci numai via'a voastr$
8Bine; hotr Cae de*am!it$ Voi cuta credit n
alt parte$
8De ce: se mir ne!ustorul$ Am spus eu c v
re&u*: V#am artat doar riscurile noastre$ A'i cerut
o mie de duca'i$ V o&er trei$ E destul s#mi
semna'i o hrtie pentru patru mii de duca'i$ .
mie va &i riscul i cti!ul nostru$
8D#mi hrtia;
8- ierta'i o clip; *ise ne!ustorul ieind prin
ua din spate$
=Am patru*eci i trei de mii dou sute de
duca'i% !ndi tnrul$ Dar nu vd de unde voi
&ace rost de nc ase mii opt sute$ -#am le!at n
&a'a lui vod s pltesc le&ile ote nilor$ Ei "ine%
vom !si i restul pn la cinci*eci de mii$>
I*u Clein se ntoarse curnd nso'it de domnul
-ori' Avram$
8Acum po&ti'i cu mine; se nclin tnra !a*d
n &a'a musa&irului$
)recur printr#o curte cu &lori &rumoase$ Din
strad nimeni nu ar &i "nuit o curte att de
minunat$ Dalele de marmur "ine n!ri,ite &ceau
punte de le!tur ntre !r din i o cas mare
cu cerdac lar!$ Intrar ntr#o ncpere mo"ilat cu
!ust$ Bn slu,itor i &cu apari'ia purtnd o tav
cu !ustri rare i "uturi rcoroase$
8Am i eu nite amnunte% spuse tnrul
ne!ustor privindu#l cu admira'ie ru ascuns$
8 cred prin aceasta c s#au inversat rolurile
noastre: rse Indru$
8 crede'i$ Acum e rndul meu s cer$ Am
nevoie de creditul vostru$
8+lumeti$
87u m#a ncumeta$ 7e e vor"a de un credit
"nesc$ @tiu c domnia#voastr sunte'i primul
s&tuitor al domnului ?rii Romneti$ -ai tiu c
-ihai#vod e cel mai in&or mat conductor din
aceast parte a Europei$ Adunarea tirilor se a&l
n minile "trnului "oier Vintil Bicoianu$ /e
"a*a acelor tiri v &uri'i politica 'rii i strate!ia$
Ei "ine% domnule Indru% vrem s cumprm tiri
de la curtea din Bucureti$ Ah% ah% nu v
ncrunta'i nainte de a s&ri ce am de spus; 0n
&elul lor i ne!ustorii &uresc o strate!ie de a&aceri
pe "a* de tiri$ Cu ct tii mai multe% cu att &aci
a&aceri mai "une i mai si!ure$ 7u ne interesea*
tirile care ar tir"i interesele ?rii Romneti% ci
numai acelea ne&olositoare pentru politica voastr$
)otdeauna se adun i ast&el de tiri$
8Am n'eles% *m"i Cae$ De o"icei se adun
tiri multe i nu toate de &olos$ Dac putem s le
vindem% ne scoatem cheltuielile de la tirile
importante$ V voi da cteva rnduri pentru Vintil
Bicoianu$ E un om de*!he'at la minte$ El v va
trimite tiri chiar prin soliile noastre$
8-inunat; e9clam I*u Clein$ Bn om de#al meu
l va vi*ita pe domnul Bicoianu% iar scrisoarea
domniei#voastre ne va &i de mare spri,in$ Dar nu
e totul$ Ar mai &i o cerere$
8 au*im% domnule Clein$
8Casa noastr e interesat ntr#un transport de
aur$ V#a propune s &ace'i pa*a transportului$
8Ei% ei% te credeam un ne!ustor priceput$
8e pare c sunt% mustci ne!ustorul$
8Atunci% !lumeti$
87u mi#a n!dui$
8Dar tii c sunt urmrit n )ransilvania$ C
nu pot s#mi asi!ur pa*a propriei averi$
87#am uitat nici o clip% domnule Indru$
Depo*itul de aur nu se a&l aici$ E la Braov$ Eu
a dori s a,un! la ulina$ /entru asi!urarea
pa*ei transportului v o&er dou mii de duca'i$
8E mult sau pu'in:
8Rmne s sta"ili'i voi% domnule Indru$ uma
o&e rit repre*int doi la sut din valoarea aurului$
80nseamn c e o mare cantitate de aur$
8<oarte mare$ Valoarea lui a,un!e la o sut de
mii de duca'i$
8Atunci% o&erta dumitale nu pare prea
avanta,oas pentru noi$
8Doar la prima vedere$ Lin!ourile de aur le#am
adus la Braov de la Rul <emeilor sau% cum i
mai spune a*i% Baia -are$ Comisionul casei noastre
va &i de trei*eci la sut$ Cheltuielile de transport
ntre Baia -are i Braov% plus pa*a% au costat
trei la sut$ Viitoarele cheltuieli i pa*a pn la
ulina vor nsemna nc trei la sut% ast&el c
totalul cheltuielilor se ridic la ase la sut$ Cu unu
la sut mai mult dect ne#am propus$
8Dar domnia#ta% care nu te o"oseti prea mult%
vei rmne cu un cti! de dou*eci i patru la
sut$ Adic aur n valoare de dou*eci i patru de
mii de duca'i$ -ult prea mult% domnule I*u Clein$
8A'i uitat un lucru% *m"i ne!ustorul$ Dac se
pierde aurul% casa noastr suport ntrea!a pa!u"$
Drumul va &i lun! i plin de prime,dii$ unt att
de mari prime,diile% nct al'i ne!ustori nu s#ar
ncumeta la o ast&el de a&acere$
80n ca* de pierdere% ve'i suporta chiar i pa*a
transportului:
8A"solut$ /entru munca lor% oamenii tre"uie
plti'i$
8 *icem c nu din vina noastr se va pierde
transportul$ Cine va onora cei dou mii de duca'i:
.mul care m ateapt la ulina% sau domnia#ta:
8Ve'i primi duca'ii la ulina$ Dar nu e totul$
Dac aurul a,un!e acolo cu "un rnduial% o&erim
pe deasupra nc cinci sute de duca'i$
8@i ai cura,ul s#mi ncredin'e*i pa*a
transportului:
8<r nici o re*erv% domnule Indru$ Despre
cinstea voastr i a domnilor care v nso'esc nu
e ca*ul s discutm$ V cunosc mai "ine dect
crede'i$ Iar o pa* a celor mai iscusi'i oameni din
aceast parte a Europei va duce cu si!uran'
aurul la locul sta"ilit$ /rimi'i o&erta:
8. primesc$ - silete lipsa de aur$
8Dar sunte'i "o!at% domnule$
87umai la prima vedere% *m"i Cae% &olosind
e9presia ne!ustorului$ Duca'ii de care dispun vor
&olosi la plata otilor ?rii Romneti$ Dorim s
slo"o*im oteni pe la casele lor$ ?i#o spun &iindc
nu e secret$
8lo"o*i'i otirea acum% la ceas de cumpn
pentru voi: se mir ne!ustorul$
8Avem strate!ia noastr% rse Cae$
80n'ele!% murmur I*u$ 7ite oameni ca dom
niile#voastre nu &ac nimic nechi"*uit$ Cu cine ve'i
asi!ura pa*a transportului:
8Vor &i doispre*ece oameni$ Iat numele lorE
Cae Indru% Chiril 6ece Cu'ite% Costache Caravan%
Ducu cel Iute% printele +rasa% Ciripoi#tatl%
Ciripoi#&iul% )u&nel#tatl% )u&nel#&iul% ile Adormitu%
+luc i )oroipan$ Cre*i c suntem pu'ini:
87u$ Cu ast&el de oameni a putea duce aurul
pn la captul lumii$ Dar asta nu nseamn c
nu vor &i prime,dii$ Acum *ece luni am pierdut un
transport de aur ntre Brila i ulina$ /ierderea a
&ost &oarte !rea pentru casa noastr$
8Care a &ost cau*a pierderii:
8Atacul unor lotri$
8Bnde s#a petrecut acel atac:
8Dincolo de +ala'i% la locul numit Cotul /isicii$
8Bnui'i cine s#a a&lat n spatele lotrilor:
87u$ Voi romnii ave'i un prover" &rumosE
=(o'ul neprins e ne!ustor cinstit$> Dac nu am
dove*i% nu pot "nui pe nimeni$
8C'i oameni au asi!urat pa*a transportului:
8.pt*eci$
8-ul'i% domnule Clein$
8Aa m#am !ndit i eu% dar numai
conductorul tia c n "utoaiele pline de sare se
a&la aur$
8 &ie conductorul cel care v#a p!u"it:
87u$ Conductorul a murit acolo% luptndu#se$
El a mai lucrat pentru noi$ Era un om de mare
cinste$
8Cui predm aurul n ulina:
8Ateapt acolo o cora"ie !receasc$ 7umele ei
e /enelopa% iar cpitanul e Air Iani Ni&andos$
8Ei% la nai"a; rse Indru$ /enelopa s#a
scu&undat acum patru#cinci ani n port la Varna$
Am &ost de &a' la scu&undarea ei$
8@tiu% dar e alt /enelop$
Cae Indru i aminti ntmplarea cu vechea
cora"ie$ Cu pu'in naintea luptelor de la Clu!reni%
/enelopa transporta muni'ii i tunuri pentru turci$
Le ducea de la Varna spre RusciuA$ /clindu#l
atunci pe Air Iani Ni&andos% el i Ciripoi#&iul
aprinser muni'ia din pntecele /enelopei$
=.are m va recunoate !recul: se ntre"
tnrul$ Cred c m va recunoate$ Asemenea
ntmplare nu se uit att de uor$>
8Cnd pute'i pleca la Braov: ntre"
ne!ustorul$
8A*i e ,oi$ -ine am unele tre"uri prin
apropiere$ m"t diminea'a voi &i la hanul
Ber"ecul +ras din Braov$
8E "ine aa$ Eu voi pleca acolo chiar a*i$ /n
la Dunre ar &i "ine s duce'i aurul pe samare$
Vor &i dou *eci de cai cu cinci slu,itori$ Lsa'i
toate hrtiile la mine; - voi n!ri,i i de duca'ii
votri$ Bnde s v predau aurul i averea voastr:
8-i#ar conveni la /redeal% n locul numit
Crucea -are$
8Cunosc locul acela% domnule$
8Atunci% te atept acolo sm"t diminea'a%
nainte de ivirea *orilor$
8Voi &i$
Cei doi tineri i strnser minile$ Cae Indru i
potrivi de!hi*area% apoi prsi casa lui I*u Clein$
F
/entru a cltori de la i"iu la Bla,% localnicii
&oloseau potecile peste deal i prin pduri$ Cei
strini de acele locuri pre&ereau s ocoleasc pe
drumul nu tocmai "un dar si!ur% ce se ondula
printre dealurile toate la &el pn la Copa$ Cine
cute*a pe vechile poteci re!reta adesea% or"ecind
prin pdurile mari% i nu rareori se ntmpla s
nimereasc n locul de unde plecase$
Cae Indru prsi pe ,os cetatea i"iului% aa
cum i edea "ine unui slu,itor al "isericii$ Dup ce
se deprt destul alese potecile att de rar clcate
de otenii prin cipelui )ransilvaniei$ 0ntr#o rarite
a&lat pe culmea unui deal% i ieir nainte
unspre*ece clre'i$
8Bine ai venit% cuvioia#ta; stri! Costache Cara
van% aplecat pe !tul 6am"ilici$ Cu rasa pe care
o por'i destul de ele!ant% ca s *ic aa% ai mturat
&r ndoial ,umtate din uli'ele i"iului$ /entru
asemenea lucrarea &cut cu sr!% autorit'ile
i"iului ar &i putut s te rsplteasc dndu#'i
mcar o !loa" de cal$ De mult nu mai e9ist
recunotin' pe lumea asta$
8e vedea trea"a c 'i#ai uns morica de
diminea'% dac turui att de "ine% o"serv Cae$
8Ca de o"icei% rse !rsunul$ Chiar i 6am"ilica
s#a nviorat v*ndu#te% iar cnd se "ucur
6am"ilica% timpul tra!e a ploaie$ Ce veti aduci:
8Bune$ Am patru*eci i trei de mii dou sute
de duca'i$ 0i primesc sm"t n *ori% la Crucea
-are$
8Dar ceilal'i ase mii opt sute: ntre" Chiril$
8Cu acetia va &i mai !reu% o&t Cae$ #ar
putea s#i capt n ."re,a% dar nu sunt prea
si!ur$ Cristu% chiar dac e proprietarul unui castel
minunat% nu cred s dispun de o ast&el de sum$
Eu i Costache vom porni spre ."re,a$ Voi m
atepta'i sm"t n *ori la Crucea -are$
8e pare c am intrat n !reu impas% o"serv
Ducu$
8Aa cred i eu% rspunse Cae$ )otui mai
avem o ans ce valorea* dou mii cinci sute de
duca'i$ Dar despre asta vom vor"i sm"t$
6icnd acestea% i lepd straiele de clu!r n
"ra'ele lui ile Adormitu$ Lun!anul se apuc s le
mptureasc temeinic% socotind c vor mai &olosi
cndva$ -ai vor"ir o vreme% apoi se despr'ir
urndu#i unii altora noroc$ Vnt l"atec% &rumosul
armsar al tnrului% stul de odihnit% se ntinse la
drum voinicete$ 6am"ilica pea n urma lui cu
picioarele su"'iri ca de lcust$ /u'ini ar &i cre*ut
c acest cal% att de slut i sla"% se dovedea &oarte
harnic la mers$ +rsunul Costache ncerc s
n&iripe o discu'ie% dar Cae se pierduse n
!ndurile multe i#i rspundea anapoda$ Roto&eiul
clre' tcu pn la urm% tiind c &iecare
clctur de cal l apropia mai mult pe prietenul
su de tela Cristu$
=L#a prins dorul% !ndi Costache$ 7umai el l
mn ctre ."re,a$ Dac n#ar &i &ost aa% m#ar &i
lsat numai pe mine s mer! acolo$ De cnd nu
s#au v*ut au trecut patru ani i ,umtate$ . &i
avut &ata r"dare s#l atepte atta: +reu de spus$
Cea mai &rumoas i cea mai pe'it &at a
)ransilvaniei s atepte% ce: Bn cuvnt al lui Cae:
Bn semn al lui: +reu% &oarte !reu$ #a *vonit la
Bucureti despre o apropiat lo!odn ntre tela i
contele )eleAi$ rmanul meu prieten; Cnd a au*it
vestea% a *m"it parc nepstor$ Dar *m"etul lui
era ca de om n pra!ul mor'ii$ De &apt% el stric$
/utea s mear! la ea i s#i spunE =<at dra!%
eu stau mereu cu via'a n cumpn$ Dar% n
vremurile acestea !rele% cine e &erit oare de
prime,dii: - vrei aa cum sunt: /oate c ea
n#ar &i vrut% ns a,un!ea mcar s limpe*easc
situa'ia dintre ei$ De la mutul sta nici nu po'i
scoate o vor" mai clar$ . &i el detept% mai
detept dect noi to'i laolalt% dar nu n dra!oste$
Acolo to'i nevolnicii se pricep mai "ine dect el$ e
chinuie aiurea$ 7ici nu cere s&atul cuiva$ )are sunt
curios ce va &ace peste dou ceasuri cnd se va
pomeni n &a'a ei:>
Cnd a,unser la por'ile din ."re,a% soarele
cdea ctre as&in'it$ tr,ile l vestir pe domnul
Craus% ma,ordomul castelului$ Acesta aler!
trudindu#i picioarele scurte i#i ntmpin pe
oaspe'i$ Apoi &cu plecciuni adnci n &a'a lui Cae%
impresionat de &rumosul armsar i de 'inuta
ele!ant a tnrului$ /e Costache l nvrednici cu o
scurt privire sever% aa cum i se cuvenea unui
slu,itor al distinsului oaspete$ <iindc ma,ordomului
nu i#ar &i trecut niciodat prin minte s#l
socoteasc pe !rsun altceva dect slu,itor sau
chiar ar!at$ Lun!a carier de ma,ordom a
domnului Craus i &ormase ochiul su&icient pentru
a &ace cuve nitele deose"iri ale ran!ului$ 0n ca*ul
de &a'% hainele ponosite ale lui Costache% ct i
slu'enia armsarului% ce nu putea s ntreac
pre'ul a dou !ini crescute &r "oa"e% e9cludea
orice du"iu$
Dup ce i terse &runtea "ro"onit% cu o
"atist nu mai mare ca o &a' de mas% domnul
Craus i potrivi un *m"et ,umtate "ucuros%
,umtate umil i !ri nici prea tare% nici prea ncetE
8Bine a'i venit n ."re,a% strlucitorule musa&ir;
Atept numele vostru pentru a "ucura urechile
stpnilor mei$ /n cnd m ntorc% v ro! s
po&ti'i pe aceast minunat teras% unde &lorile
multe v vor 'ine companie$ lu,itorul vostru$$$ sau
rndaul% *ise v*ndu#l pe Indru c se ncrunt%
sau pctosul ar!at$$$ care nu a desclecat pn
acum s v prind calul$$$ dovedindu#se un
nemernic% va &i ndreptat n curtea din dos% unde
i voi aplica vreo cteva palme n numele vostru$$$
&iindc nu tre"uie s v spurca'i minile$$$
8/e picioarele din spate ale 6am"ilici; tun
Costache$ Ce tot ndru! ntrul sta:
Au*ind asemenea ocar% ma,ordomul tresri ca
su" o lovitur de "ici$ Ct pro&und le*at i plin
de nde,de ctre protec'ia marelui senior% dar
acesta mustcea re'inndu#i rsul$ De*am!it% i
ntoarse privirile din nou ctre Caravan% trase aer
mult n piept% l slo"o*i puternic% i tampon
"u*ele cu "atista% se ridic a intimidare pe vr&uri%
apoi !riE
8Descalec% nemernicule% i ia calul nl'imii#sale;
Costache sri din a uimitor de iute% iar palma
lui !rea l trimise ct colo pe "ietul ma,ordom$ 0n
&a'a unui asemenea de*astru% domnul Craus ct
pentru ultima oar spre musa&irul ce rdea cu
lacrimi% se convinse c nu va !si spri,in acolo%
ast&el c o rupse la &u! i intr ca o &urtun n
su&ra!erie$
)inerii castelani edeau la mas mpreun cu
"trna contes *atm4ri i &rumosul conte La,os
)eleAi$ Apari'ia att de neo"inuit a ma,ordomului
strni mirare$
8Ei% ce s#a ntmplat% Craus: ntre" contele
BecAem"auer% v*ndu#i spaima din priviri$
8Am &ost "tut% nl'imea#voastr$
8Btut: Cine a ndr*nit asemenea lucru:
8-usa&irii$ e a&l n curte doi clre'i$ Cel nalt
pare un mare senior$ lu,itorul su% sau ar!atul%
sau rndaul% e o pramatie cum n#am mai v*ut
la ."re,a$ I#am poruncit s descalece i s prind
calul stpnului$ 0n loc de asemenea ascultare
&ireasc% m#a lovit cu palma att de tare% nct nu
cred s se a&le copit de cal care s pleasc mai
!reu$ Apoi mi#a stri!atE =Alear!% !utere; Alear!
de!ra" la stpnii ti i#i vestete c au sosit
domnii Costache Caravan i Cae Indru;>
Dac s#ar &i despicat castelul n &elii%
ncremenirea nu ar &i &ost mai mare$ BecAem"auer
ncerc s se ridice% dar se poticni n scaun$
)acmul din mna telei tremur att de vi*i"il%
nct &ata l ae* pe mas% 'inndu#l cu palma$
)eleAi rmase cu !ura cscat$ Contesa de
*atm4ri i scutur "ra'ele sl"noa!e% rstindu#seE
8<ir#ar s &ie; Doar nu dau turcii$
Ieir cu to'ii pe teras$ Cae edea re*emat cu
spatele de Vnt l"atec$ +rsunul Costache se
nvrtea n ,urul 6am"ilici% "om"nind$ tela
Cristu co"or n !oan sc rile terasei$ La
picioarele lor se opri nehotrt% iar minile i
c*ur neputincioase pe ln! corp$ Cae i 'intui
privirile asupra ei$ /e ceilal'i nu mai reui s#i
vad$ e desprinse de ln! Vnt l"atec i porni
spre teras uimitor de ncet$ .chii lui su"'ia'i ca
n &a'a soarelui mult nu co"orr o clip$ Clca
ncet% nesi!ur pe picioarele lui puternice% temtor
s nu o sperie i s dispar n clipa urmtoare$ .
privea pe tela atent% parc cercetnd#o cu
de#amnuntul$ 7imic din ntrea!a ei &ptur nu
scp ochilor si a!eri$ 7ici mcar ncordarea ce o
stpnea$ De!etele tinerei &ete artau c*ute spre
ncremenire$ /e "u*e i apruse un *m"et ters%
ca o petal o&ilit$ .chii aveau n ei o lumin
ciudat% asemenea apelor tul"urate$ ttea
ncremenit% pu'in aplecat nainte% ca i cnd ar &i
ascultat un stri!t ndeprtat$ /alidul ei surs
tremura mpreun cu "u*ele% aa cum se ridea*
apa limpede la sla"a adiere a vntului$ Cnd
a,unse &oarte aproape% o sim'i c i oprise
respira'ia$ +tul ei delicat prea un arc ncordat
peste msur$ Erau att de aproape nct hainele
lor se atin!eau$ tela i o"serv ochii su"'ia'i ca
dou lame de "rici$ Apoi% ochii se mrir "rusc%
iar timpul ncremeni pentru ei$ 7imic nu mai e9ista
n ,ur dect ochii lor% care se cercetau adnc$
)nrul se aplec spre ea% rupnd vra,a timpului$
Bu*ele ei% la pnd pn atunci% *"urar s#l
ntmpine$ Cnd i cuprinse !tul cu "ra'ele% tela
puse n !est atta lcomie nct scp un !eamt$
Bar"a lui aspr% neras de cteva *ile% i *!rie
o"ra*ul$ -inile ei nu#i mai !seau astmpr%
mutndu#se cnd pe &a'a lui% cnd pe umeri% cnd
n prul aspru c*ut pe &runte n neornduial$ 0l
ndeprt o clip s#i priveasc ochii i scnci de
"ucurie v*ndu#i mari% luminoi% trium&tori$ e
!hemui la pieptul lui cu toat dispe rarea adunat
n at'ia ani$
Costache Caravan &u !ata s pln! i se rsti
la 6am"ilicaE
80ntoarce "otul% ntrule; +in!iile care se
petrec acolo n#au nevoie de martori$
8-#am prostit ca o vac "trn% suspin
contesa de *atm4ri% emo'ionat$ Doamne% ce
"r"at; /arc e <t#<rumos$
Contele )eleAi se !ndi *m"indE =Acum s#a
isprvit$ 7iciodat nu vor ti ei c eu i#am adus
unul n &a'a celuilalt$ 6vonul meu despre o
pretins lo!odn cu tela i#a dat aripi acestui
tnr$ 7u tiu dac am &cut#o din mil% din
prietenie% sau din dra!oste$>
Vra,a timpului ncremenit se rupse$ <ata se
desprinse din m"r'iare% privind mirat n ,ur$
0ntrea!a ei &ptur parc n&lorise dintr#o dat$ Dar
orict se csni% nu reui s#i n&rne*e sclipirea de
trium& a ochilor$ Contele BecAem"auer se de*metici
primul i i salut noii musa&iri cu tact% ca i cnd
nu s#ar &i ntmplat nimic$ Iar cnd Costache
Caravan pi n su&ra!erie la "ra' cu contesa de
*atm4ri% ma,ordomul murmur aiurit de#a "ineleaE
80m"trnesc$ Asta e$ Dau n mintea copiilor$
Dup ce se isprvi cina% Cae% Caravan i
tnrul castelan mai *"ovir n su&ra!erie$ Ceilal'i
ieir n parcul imens% dornici s respire aerul
curat al unei nop'i ce se arta deose"it de
&rumoas$
8Cu toat urmrirea cardinalului% sper s
rmne'i la noi cteva *ile% spuse !a*da privindu#i
musa&irii "ucuros peste msur$ 7imeni nu va
prsi castelul pn la plecarea domniilor#voastre%
ast&el c nici o tire nu va a,un!e la Al"a#Iulia$
8/lcerea ar &i de partea noastr% mul'umi
Indru$ Din pcate% v#am &ace un mare nea,uns$ @i
aa vi*ita noastr s#ar putea s v scad n ochii
cardinalului$ Bnele tre"uri !ra"nice ne#au adus aici%
iar altele ne ateapt &r chip de amnare$
8Deci% e9ist i alte motive care v#au mnat n
."re,a% spuse castelanul mai mult pentru sine$
Cae roi n'ele!nd "ine !ndurile acestuia$
8E9ist% domnule Ion Cristu$ Avem nevoie de
nite duca'i$
8-ul'i:
8Destul de mul'i$ -ihai#vod% domnul nostru i
al vostru% va slo"o*i oastea cea mare$ /entru plata
le&ilor c*ute n amnare de cinci luni% am strns
patru*eci i trei de mii de duca'i$ Dar ne vor
tre"ui cinci*eci de mii$ Eti sin!urul om care ne#ar
putea a,uta s completm asemenea sum% iar
despre napoierea ei nici nu poate &i vor"a$ 7u
am avea de unde s o scoatem$
8@apte mii de duca'i: se mir castelanul$ Dar
nu am apte mii de duca'i$
8C'i ai:
8. mie trei sute$
8unt "uni i acetia$ perasem la mai mult%
ns tii prover"ulE =De unde nu#i% nici Dumne*eu
nu cere;>
8Da'i#mi un r!a*$
87u ne n!duie timpul$
Castelanul rmase pe !nduri$ 0i venise ceva n
minte% ast&el c se nveseli dintr#o dat$
8Domnilor% s#ar putea s mai adau! ceva$ 0nc
nu tiu ct$ /cat c timpul e att de scurt$ Dup
cum ti'i% contele )eleAi locuiete de mult vreme
n Al"a#Iulia$ El ar putea s ne a,ute$ I#a napoia
suma la toamn$ Are un cal "un$ I#ar tre"ui
dou#trei ceasuri s !oneasc pn acas i
ndrt$ Ave'i ceva mpotriv:
87u mare lucru% rspunse Caravan$ 0n
dou#trei cea suri toat !arni*oana din Al"a#Iulia
ar nvli aici i ne#ar cule!e ca din oal$
8Aa ceva nu cred$ 0l cunosc "ine pe )eleAi$
Rs pund pentru el$
87u avem de ales% interveni Cae$ <ace'i cum e
mai "ine% domnule Cristu$
8Atunci% atepta'i; tela i cei doi musa&iri sunt
n parc$ - ntorc ndat$
Cristu porni spre ieire$ Aproape de u se lovi
nas n nas cu "uclucaul ma,ordom$
8Vai% omule; *ise r*nd$ A*i nu#'i mer!e
tocmai "ine$ E a doua oar cnd nvleti aici ca
un apucat$
8V ro! de iertare% nl'imea#voastr; !ri cam
spit domnul Craus$ De mult vreme nu s#au mai
pomenit attea ncurcturi n ."re,a$ -ria#sa
domnul )eleAi ne#a prsit adineauri$
8/esemne c aiure*i$
87u prea$ L#am v*ut !alopnd spre )rnava
parc alun!at de ur!ie$
8/oate se plim"$
87ici !nd$ -i#a lsat o scrisoare pentru nl
'imea#voastr$
Ion Cristu apuc scrisoarea cu un !est
precipitat$ . sprncean i se ridicase mult n sus
de mirare$ -a,ordomul se ndeprt convins c
*iua se ncheia cum nu se poate mai prost$ Cristu
despturi hrtia i citi cu !las tareE
Dra! BecAem"auer%
Bnele tre"uri !ra"nice reclam pre*en'a mea
la Al"a#Iulia$ V cer iertare pentru neputin'a de
a#mi lua rmas "un$ )impul nu mi#a n!duit
s o &ac$
Al vostru% La,os )eleAi$
8
. lum din loc% sri Caravan$ Hsta s#a dus
dup Ga!er$
8- ndoiesc% rspunse Indru% ae*ndu#se mai
"ine n scaunul lui$ )eleAi nu arat s &ie un om
de nimic$
)cu privindu#i pe ceilal'i$ )o'i trei n'ele!eau
motivul plecrii precipitate$
8Iat c s#a spul"erat speran'a unui mprumut%
o"serv castelanul$
87e mul'umim cu ce avem% *m"i Cae$ -
mir totui c !sesc att de pu'in n ."re,a$
8Cred c te#ai mira i mai mult% a&lnd c sunt
dator aproape *ece mii de duca'i% *ise !a*da
privindu#l cu simpa tie ru ascuns$ 0n iarn
mi#au murit peste trei sute de cai$ 7iciodat nu mi
s#a mai ntmplat un ast&el de neca*$ 0n
primvar% un transport de vinuri ctre curtea
imperial din /ra!a ne#a &ost prdat dincolo de
Bratislava$ Am pierdut vinul% "utoaiele% caii% cru'ele
i ,umtate din oamenii care nso'eau transportul$
Am mai &cut unele cheltuieli de reno va re la
aripa de sud a castelului i am ntrit toate
drumurile noastre cu piatr de ru$ A"ia la
toamn vom a,un!e s ne pltim datoriile i s ne
rmn un cti!$ E drept c la marea noastr
avere% apte mii de duca'i nu ar nsemna prea
mult$ Din pcate% a'i nimerit cum nu se poate mai
prost$
8Am &ost lipsi'i de noroc i n privin'a cailor%
o"ser v Costache$ .tirea Buce!ilor se pune din
nou pe picioare$ Dar se pune anevoios din lips
de cai i arme$
8.; se lumin !a*da$ Lucrurile nu stau chiar
aa de ru n privin'a cailor$ E adevrat c am
pierdut mul'i% totui suntem departe de a &i rmas
&r unele re*erve$ Dou sute v dau n cteva
*ile$ unt cai de ras "un$ lu,itorii mei i pot
mna spre ?ara Romneasc n plcuri mici% ast&el
nu se va ti drumul lor$ -ai rmne doar s
sta"ili'i locul de predare$
87u e deloc ru% se entu*iasm Cae$ Iat
drumul nostru la ."re,a se arat rodnic$
0i vor"i apoi lui Cristu despre marile amenin'ri
ce se a"at asupra ?rii Romneti$ Despre
nde,dea c vor scpa &r lupte pn n toamn
i despre toate hotrrile luate la &atul de tain
din Bucureti$
8Risca'i mult% se mir Cristu$ 0ntre slo"o*irea
otirii mari i n,!he"area .tirii Buce!ilor% ve'i
avea un timp n care ve'i &i lipsi'i de puterea
armelor$ Dac se potrivete ca n acest timp s &i'i
ataca'i% va &i !reu pentru neamul de la Dunre$
8Cine nu risc nu cti!; *m"i Indru$ )impul
nu ne n!duie s &acem amnri$ Cu ct vom
slo"o*i otirea mai iute% cu att cred eu c va &i
mai "ine$
8Cu ct ntri'i mai iute i mai netiut .tirea
Buce !ilor% cu att ve'i avea nde,de s scpa'i de
pericole% rspunse !a*da$ Ceea ce s#a ntmplat la
Bucureti dup &atul de tain m#a copleit de#a
"inelea$ Voi a'i dat acolo tot ce a'i avut% pentru a
pune pe picioare oastea din mun'i$ Eu nu pot s
dau atta &iindc tre"uie s &iu aici un conte "o!at%
iar saii% care m socotesc de#ai lor% sunt !ata s
m recunoasc cel mai de &runte dintre ei$ La
vreme de r*"oi n )ransilvania% saii condui de
mine se vor alia cu -ihai#vod$ Iat de ce n#am
dreptul s &iu srac$ Dar voi n*estra i eu .tirea
Buce!ilor$ /e ln! cei dou sute de cai% am s v
trimit ct de curnd s"ii% pistoale i postav pentru
m"rcminte$ )oate le voi cumpra din i"iu$ Iar
pentru atta lucru% voi &ace rost de aur chiar
dac#l scot cu &or'a de la cmtari$
Cnd isprvir discu'iile% noaptea se arta
dincolo de mi,locul ei$
8Ar &i "ine s mer!em la odihn% propuse
Cristu$ ."oseala se citete pe &e'ele voastre$
8Da% e o propunere stranic% apro" Costache$
)rei ceasuri de somn "un ne vor pune pe
picioare$
8Cam pu'in% remarc tnrul castelan$
8Aa cred i eu% dar timpul nostru e msurat$
Vom pleca odat cu ivirea *orilor$
/ornir spre ncperile pre!tite din vreme i
destul de curnd n ."re,a se stinser luminile$
Doar tor'ele mari de pe *iduri se vedeau pn
departe% amintind privitorilor oca*ionali c str,ile
ascunse n um"ra metere*elor ve !hea* la "una
rnduial$
Costache dormi m"rcat% aa cum i era
o"iceiul$ V*ndu#l ast&el mul'i i#ar &i nchipuit
despre el c ar avea ceva aplecare spre
necur'enie i sla" chi"*uial$ /u'ini erau cei ce
cunoteau adevrul$ Costache se dovedea
prev*tor% socotind c la vreme de noapte e mai
"ine s &ii pre!tit atunci cnd prime,diile se
anun' multe mpre,ur$ Apoi% trecuser at'ia ani
petrecu'i prin pduri% sau printre stncile mun'ilor%
sau n cmpie% departe de cldura unui cmin$
Dormitul pe cpti moale i devenise strin%
tr!ndu#l spre neodihn$ 0ncl'rile lui !rosolane
se ae *ar ca o pat pe aternutul al"$ Arunc
perna ct colo i puse n locul ei o hain lun! ce
semna cu o ras preo'easc% avnd !ri, s o
strn! asemenea unui sul$ 7umai "usuiocul a&lat
su" pern nu#l lepd% m"tndu#se de mirosna
lui$ Bm"rele nop'ii i su"'iar straiul% n vreme ce
spre rsrit cerul cpta o roea' aparte$ /e
marea teras a castelului% Ion Cristu i Costache
Caravan discutau despre timp$ 0n su&ra!eria
rcoroas spre *ori% Cae i tela schim"ar ultima
m"r'iare$ /rul ei despletit cdea "o!at peste
umerii n!uti$ )nrul i culc o"ra*ul n el i#i
sim'i par&umul &lorilor de cmp$ tela se !hemuise
la pieptul lui cald% proaspt% aa cum ieise din
aternuturi$ 0i cuprinse cu "ra'ele !tul puternic%
ars de soare i ntrit de vnturi% dar minile ei
nu aveau odihn$ 0i prinse &a'a n palmele delicate%
se ridic pe vr&uri i i srut ochii pe care i
visase atta vreme% uimindu#se de ndr*neala ei$
0ncerc s#l priveasc% dar ochii nu o ascultar
destul% um"ri'i de lacrimi$ Cae avu un moment de
sl"iciune$ . clip i trecu prin minte s se lepede
de toate lucrrile viitoare i s#i n!duie o via'
de &ericire$ 0ntrea!a lui &iin' se r*vrti mpotriva
a tot ce &cuse pn atunci% socotind c are
dreptul s triasc alt&el$ Apoi *m"i% iar tela nu#i
o"serv *m"etul$ . ridic n "ra'ele mari puter
nice ca o'elul$ 0i culc &runtea peste snul ei i#i
sim'i inima *"tndu#se su" nveliul hainelor
su"'iri$ Cuprins de o dulce ame'eal% tela uit de
timpul necru'tor% num rat pentru ei n minute$
0nchise ochii% iar o"ra,ii ei n &lcri erau sin!urul
semn de nelinite% cnd &a'a lui Cae se ls peste
sn$
8o'ul meu$ Dra!ul meu so'% murmur lsnd
lacrimile s cur! n voie$
Costache Caravan% ivit n pra!% ner"dtor%
rmase locului !ndindu#seE =/e cele trei potcoave
pierdute de 6am"ilica; Am s mai stau aici chiar
dac vine Ga!er cu toat otirea )ransilvaniei$>
Apoi se retrase emo'ionat i#i *ise !a*deiE
8Cred c ne#am sculat prea devreme$ 6am"ilica
mestec ov*ul taman la ceasul sta$ Dac l tul"ur
acum% toat *iua o s !alope*e m"u&nat$
Dar urechea &in a lui Cae sim'i pasul uor
&cut de Caravan$ Bra'ele lui o purtar pe tela
ctre un scaun i o ae* cu !ri,% ca pe un
lucru &ra!il$
8E timpul s plec% *ise% iar vocea lui% hotrt
n alte prile,uri% tremur uor ca o prere$
tela prinse tremurul !lasului su i culese din
el mai mult dect i#ar &i putut spune vor"ele$
lu,itorii aduser caii$ La pu'in vreme tropotul lor
se au*i co"ornd ctre apele )rnavei$ oarele i
aduna strlucirea pe o creast de deal$ 6rile uor
&ardate cu cea' se limpe*eau domol$ 0ncepea o *i
nou$
F
/u'ini cunoteau crarea piepti ce ducea pe
scurttura mun'ilor ctre locul numit Crucea -are$
Dar i mai pu'ini erau acei care se ncumetau s
&ac asemenea urcu la vreme de noapte% cnd
prime,diile prpstiilor pndeau la &iecare pas$
)otui% n noaptea de vineri spre sm"t% se
!sir c'iva temerari ce &olosir% de &apt cu mult
pricepere% drumul acela anevoios$ 0n creasta de la
Crucea -are% doispre*ece clre'i ateptau convoiul$
Cu mult nainte de ivirea *orilor% caii le!a'i ntre
ei cu &unii lun!i aprur drept% iar spinrile lor
umede artau !reutatea urcuului$ Erau dou*eci
de cai voinici% cu picioarele mari% puternice% ale
cror haruri se dovedeau mai de!ra" ndreptate
spre povar dect spre iu'eala animalelor de
clrie$ 0nso'itorii lor% cinci "r"a'i tineri% purtau
o"inuita m"rcminte !rosolan a muntenilor$
Aveau vor"a aspr i o &oloseau rar% numai la
ca*uri de mare tre"uin'$ Cel de#al aselea cltor%
un "r"at mrunt% su"'irel% se desprinse din !rup
i se apropie de Cae Indru$
8Ai a,uns la timp% domnule I*u Clein% o"serv
Cae$
80n a&aceri totdeauna tre"uie s a,un!i la timp%
rse acesta$ Aurul i averea domniei#voastre se a&l
aici$ Acum voi hotr'i cum e mai "ine$ Aceti
slu,itori sunt oameni de nde,de$ Ei tiu ce
cuprind samarele$ Vi#i las% domnule% n seam$ Cu
ct ve'i a,un!e mai iute la ulina% cu att va &i
mai "ine pentru to'i$ La revedere% domnilor;
8. clip% o clip; l opri Cae$
8V ascult% se ntoarse ne!ustorul mirat$ .are
s &i scpat ceva din vedere:
87u% nu asta% rse Indru$ -i#ar &ace plcere s
v nso'esc o "ucat de drum$
8/o&ti'i% po&ti'i; *ise I*u "nuind c tnrul ar
vrea s#i vor"easc tainic$
/ornir alturi$ Caii lor aproape se atin!eau$
Cnd se deprtar destul pentru a nu &i au*i'i%
ne!ustorul i domoli calul i spuseE
8Domnule% atept$ Cred c dori'i unele
amnunte$
80ntr#adevr% sunt nite ntre"ri$ -i#ai adus
duca'ii cu "un rnduial$ Acum nimic nu#i mai
poate scoate din minile mele$ Dar nu putem vor"i
acelai lucru despre aurul vostru$ /n la +iur!iu
el va &i n mare si!uran'$ -ai rmne ns
drumul pn la ulina$ Dac nu se va &ace cu
chi"*uial% se pot ivi multe prime,dii$
87u v n'ele!% *ise I*u$
8Ateapt; A vrea s a&lu cine sunt oamenii
care au tire despre transportul aurului$
8Da% e o ntre"are &ireasc$ La ast&el de
prile,uri% cu ct tiu mai pu'ini% cu att mai "ine$
Deci% tiu eu% tie domnul A"a Ro*en% cel ce a
depo*itat vremelnic aurul n Braov% slu,itorii care
se a&l aici i% &irete viitorul proprietar% ne!ustorul
turc Iusu&$ #ar mai adu!a cei trei &ii ai domnului
Ro*en% dar sunt nite tineri cu care am mai lucrat
de multe ori$
8Iat c nu#s tocmai pu'ini% remarc Indru$
8E i normal% domnule$ )ransportm o avere
destul de mare$ La asemenea cantitate de aur nu
ai cum s lucre*i de unul sin!ur$
8Adevrat; A vrea totui s tim mai multe
despre cei cinci slu,itori$ Ei vor mer!e cu noi o
"un "ucat de drum$
87ici o !ri,% l asi!ur I*u Clein$ Au lucrat i
pentru tatl meu$ De &apt% au &ost patru$ Cel de al
cincilea se numete Achim$ Dar pentru el
!arantea* ortacii lui$ unt cu to'ii dintr#un sat$
8Achim lucrea* pentru prima oar:
87u$ A mai &ost an!a,at la transportul pe care
l#am pierdut acum *ece luni$
8-da; Ce ti'i despre Iusu&% omul cruia i
preda'i aurul:
8Am mai &cut a&aceri cu el$ E drept% mrunte%
ns nu am avut a m pln!e de nea,unsuri$ Din
contr% noi i#am &cut suprare &iindc l#am lipsit
de aurul pierdut acum *ece luni$
8Dar el nu a p!u"it nimic$ Cel pu'in aa am
n'eles din discu'ia noastr la i"iu$
8Aa este$ I#am pltit ntrea!a pa!u"$
8El va cunoate data plecrii aurului din
Braov:
8E i &iresc s o cunoasc$
8Cu domnul A"a Ro*en lucra'i de mult:
8A &ost "un prieten al tatlui meu$ De &apt%
suntem asocia'i n multe a&aceri chiar mai mari
dect asta$
8lu,itorii casei lui tiu ceva despre aur:
87imic$ Am avut noi !ri,$ -ai sunt ntre"ri:
8Da$ Cum l voi recunoate pe Iusu&:
87u v &ace'i !ri,i; 0n clipa n care ve'i pi pe
puntea /enelopei% se vor lmuri toate$
8Atunci% la revedere% domnule I*u Clein;
8La revedere;
Cae se ntoarse ln! ai si destul de
n!ndurat$ /rea mul'i oameni tiau despre aur$
Ddu semnalul de pornire$ @ase dintre clre'i
trecur n &runtea convoiului$ Al'i ase i urmau de
aproape$
Luni ctre sear vistieria din Bucureti primi n
pstrare vremelnica uria sum de patru*eci i
patru de mii cinci sute de duca'i$ -ar'i la prn*%
-ihai#vod iei nso'it de curteni pn la "iserica
&in'ii /etru i /avel% unde ncepur marea
slo"o*ire a otenilor$ @iruri lun!i de oteni treceau
domol prin &a'a pltitorilor$ Chipurile lor ntunecate
pn nu de mult se luminar% ast&el c risipirea se
&cea n cea mai "un rnduial$ -ai lipseau cinci
mii cinci sute de duca'i% care stteau ca o povar
pe su&letul lui vod$ Va reui oare Cae Indru s#i
aduc la timp:
)recur cteva ceasuri$ Curtenii o"osir% iar
cldura apri!ului soare de cmpie i chinuia
cumplit$ Dar -ihai#vod nu desclecase% prive!hind
"una rnduial a pl'ilor$ Destul de aproape%
um"ra castanilor !roi ct omul m"ia la odihn
rcoroas$ Alturi de curteni% trimiii principelui
)ransilvaniei% cpitanul -ihai *OAel5% +a"riel (aller%
+heor!he Rava*d5 i 7icolae VitO*% panul de
)urda% urmreau cu ochi de iscoade risipirea
otilor$ /e &a'a lui vod nu se putea citi nimic$ 7u
era nici ncruntare% nici *m"et% nici nelinite$
Cpitanul *OAel5% "un cunos ctor al tre"urilor de
oti i mare admirator al lui -ihai#vod% privi cu
melancolie n ,ur$
=Iat% !ndi el% aici e s&ritul celui mai mare
conductor de oti din aceast parte a Europei$
0mpratul Rudol& i cardinalul sunt or"i$ Ei nu vd
oare c s&ritul puterii lui -ihai#vod va da
prile,ul turcilor s urce spre nord: .mul acesta ar
&i &ost sin!urul stvilar mpotriva puhoiului turcesc$
/rin cderea lui% cretinii vor avea multe neca*uri$
La /ra!a e un mprat de paie$ La Al"a#Iulia% un
principe nevolnic$ De cnd e lumea% lucrurile au
&ost totdeauna strm"e$ &i &ost el mprat% i#ar
&i tre"uit cteva luni s pun ordine n aceast
parte a Europei$ Bneori mi#e sil de haina pe care
o port$ unt cpitanul i iscoada unui principe
dornic s adune &al n ,urul numelui su$
-ihai#vod a &ost cndva "o!at$ Acum% Dumne*eu
tie de unde a strns aur pentru slo"o*irea otilor$
Cine ar mai &i &cut oare asemenea risip: Acum
cinci ani am "ut la Bucureti vin servit n pocale
de aur$ A*i% domnul ?rii Romneti ne#a o&erit vin
n ulcele de pmnt ars$ Ce se petrece oare n
su&letul acestui mare conductor: 0l tiam cndva
n'elept i viclean$ Ceea ce se ntmpl aici s &ie
oare un act de viclenie i n'elepciune: Acum cinci
ani% cnd !arni*oana turceasc din Bucureti l
n,ura i#l amenin'a su" *idurile palatului% cnd
puterea turcilor n ?ara Romneasc se arta de
neclintit% el *m"ea umil% ploconindu#se n &a'a lui
-ehmed#paa% comandantul ienicerilor$ Apoi% s#a
petrecut mcelul$ 0ntr#o sin!ur *i -ihai#vod a
mcelrit !arni*oana turceasc din Bucureti% &r
s piard un om$ Cteva *ile mai tr*iu% cdea su"
mna lui puternica ntri tur otoman de la
+iur!iu$ A"ia atunci i#a artat el adevrata &a'$
&ie i a*i un vicleu!: )urcii% polonii% ttarii%
cardinalul i Ieremia -ovil% domnul -oldovei% sunt
!ata s se arunce peste ?ara Romneasc$ Dac
vod ar ncerca r*"oi% nu ar avea sor'i de
i*"nd$ Artndu#se sla"% dumanii se vor pndi
ntre ei% iar el va cti!a timp$ 7u% nici vor";
+ndurile mele au luat#o ra*na$ Dac slo"oade
otirea% nseamn c nu mai poate nimic$ /este
cteva *ile va semna actul de vasal al principelui
)ransilvaniei$ Acest act va &i ultimul pas de s&rit
al puterii lui$ Va deveni un simplu consilier al
nevolnicului cardinal$ Iar plecarea sa din ?ara
Romneasc ncheie ,alnic o epoc !lorioas a
acestui popor$>
Departe% n cmpie% clucerul Ieremia Bicoianu i
"unul su prieten 6am&irescu urmreau cu ochii
micile !rupuri de oteni ce se ndreptau spre
satele lor$ Din vreme n vreme opreau cte un
tnr voinic la trup% discutau cu el tainic% apoi
tnrul intra pe mna unor slu,itori credincioi i
nimeni nu "nuia drumul acestuia ctre platoul
Buce!ilor% unde cretea noua putere a ?rii
Romneti$
F
0n seara de miercuri% la locul de pe Dunre
numit Crna -ic% a&lat n apropiere de +iur!iu%
patru "rci mari preluar ntrea!a ncrctur de
aur a cailor lui I*u Clein$ Costache Caravan
an!a,ase pe plat "un patru "arca!ii$ 0i cunotea
de mult vreme i tia c se poate "i*ui pe ei
ntr#o cltorie plin de prime,dii$ Cae Indru nu se
artase *!rcit cu "anii de cheltuial primi'i de la
ne!ustorul si "ian% ast&el c &emeile "arca!iilor
primir cte cinci*eci de duca'i$ um uria% pe
care "r"a'ii lor nu ar &i putut s o cti!e n
c'iva ani de munc pe Dunre$
Cei cinci munteni le!ar caii ntre ei% tcu'i% aa
cum le era &irea$ Dup ce mai privir o dat spre
"rci% ridicar plriile n semn de salut% apoi i
ndemnar caii pe drumul de ntoarcere ctre
Braov$
8tranici "r"a'i; e9clam Costache$ ?i#e mai
mare dra!ul s lucre*i cu nite oameni ca ei care
tiu ce au de &cut i te n'ele! din ochi$ /cat c
vor"esc att de pu'in;
Cae% a&lat alturi% nu#i rspunse$ /rivea
n!ndurat spatele voinic a lui Achim$
Cu pu'in nainte de a rsri luna% "rcile plutir
pe Dunre la vale$ @aispre*ece "r"a'i% patru "rci
i aur n valoare de o sut de mii de duca'i
ncepeau o cltorie lun! prin mpr'ia apelor
lesnicioase la mers% dar pline de neprev*ut$
7oaptea se dovedea &rumoas i calm$ Cei patru
"arca!ii luar loc n prima "arc% avnd pu'in
trud$ <irul apei% mai sprinten la mers% nlocuia de
minune munca lor$ Le!ate trainic ntre ele cu &unii
de cnep% "rcile se le!nau domol$ Clipocitul
molcom al apei era sin!urul *!omot ce tul"ura
noaptea ca o prere$ lciile mari i stu&riul de
pe cele dou maluri le prive!heau drumul$ Ae*a'i
n celelalte trei "rci% pa*nicii transportului ncercau
o sen*a'ie de nelinite$ Lipsa cailor adposti'i
vremelnic de &amiliile "arca!iilor% apa care se au*ea
su" ei i neo"inuin'a unui asemenea drum le
&urase ceva din vechea si!uran'$ Bneori se *reau
&ocuri departe pe maluri$ Rar cte o pasre de
noapte% scornit din cui"arul ei% *"ura deasupra
copacilor sau deasupra apei% iar &l&itul de aripi
acoperea parc tot cerul$ Linitea din mpr'ia
apelor se dovedea apstoare i !rea$ <iecare
*!omot mrunt prea un 'ipt$ Apoi% rsri luna$
Apa Dunrii str lucea ca ar!intul "tut proaspt$
-alurile deprtate semnau cu nite pere'i
ntuneca'i i tainici$ Roiurile de 'n'ari nvleau
peste "rci urmrindu#le neo"osite$ Cnd &irul apei
tr!ea ctre mal% n "l'ile de pe mar!ini se au*ea
cntecul "roatelor$
8Broasca nu cnt &rumos% *ise Costache ctre
ile Adormitu$
8Aa e% domnule; rspunse lun!anul 'u!uindu#i
"u*ele mari$ Domnia#voastr sunte'i druit cu
haruri de !ndire adnc$ /u'ini ar o"serva
asemenea lucru$ Eu% n nici un ca*$ Ba a putea
spune c ursitorile n#au apucat s m di"ceasc
la natere% &iindc ea s#a petrecut ntr#o poiat% iar
ursitorile um"l numai pe la &erestrele caselor$ Aa
se &ace c am crescut &ricos i lipsit de harul
!ndirii adnci$ -i#e &ric de "roasc$ -ai ales de
"roasca rioas$ - uit la ea cu scr" cnd i
vd pielea umed ca o coa, de copac plouat% &ie
la ea acolo; 7umai n lupte m "at "ine$ Alt&el%
mi#e !roa* de oareci% de "roate% de erpi i de
nevast#mea$ Da% da% ave'i dreptate; 7u cnt
&rumos$
87evasta: ntre" Caravan somnoros% &iindc
a'ipise la lun!ul discurs al lui ile$
87u% domnule% "roasca$
8)e neli% prietene% "ol"orosi Costache$ -ie
numai de lipitori$$$ c n "alta Clu!renilor$$$ adic
n 7ea,lov$$$ numai una nu cnt &rumos% se
nvior Costache amintindu#i despre ce voia s
vor"easc$ Dar cnd sunt "roate multe la vreme
de sear &rumoas% cnd cerul e lptos i dulce ca
o &a' de mam% s stai la mar!inea lacului i s
ascul'i un cor de "roate$ Atunci di"ceti cum 'i
picur pacea n su&let$ Cu 'n'arii e alt chestie%
*ise% aprndu#se de nite 'n'ari mai ndr*ne'i$
Da% da% e alt chestie% lua#i#ar dracu; Htia parc
sunt "oieri$ 6iua dorm% iar noaptea socot cum s#'i
su! sn!ele$ Eram odat cu 6am"ilica ln! Balta
Brilei$ - urmreau nite turci pe care i#am
prostit cum se poate mai "ine$ Cnd am scpat
de ei% ne#au mpresurat 'n'arii$ La nceput se
adunaser din ia mrun'i i nu i#am "!at n
seam% a&lndu#se ceva discu'ie ntre mine i
6am"ilica$ Dup un timp% simt c nrodul de
armsar nu m mai ascult i o rupe la &u! de
mnca pmntul$ 0nserase$ 7u se vedea prea "ine%
dar tii c eu am ochiul a!er$ - uit ndrt$
?n'arii mici ct "o"ul de !ru veneau dup noi
n linie de "taie% cu trompele ridicate ca nite ace$
7u m#am sinchisit de ei% ns "a! de seam c n
spatele lor *"urau al'ii ct !raurii cnd e coapt
holda de !ru$ -ai la urm% se vn*oleau unii ct
!inile crescute la "oa"e$ )rompele stora a,un!eau
mai lun!i de un cot$ 6icE =6am"ilico% & paii mari%
nrodule; Dac ne apuc ia din spate% dracuL e al
nostru$ #a *is cu noi;> /rimele roiuri trec pe
deasupra noastr &r s ne atace$ Apoi% ne a,un!
ceilal'i$ cot mciuca% lovesc din toate puterile n
norul din spate% dar mi se rupe mciuca n oasele
lor$ 6am"ilica lucra din picioare temeinic$ 6icE
=6am"ilico% "iatule% dac ne prind tia cu
trompele% aleluia; De#acum ne#am ars$> 7orocul
nostru s di"cim o cas prsit$ Intr acolo ca
tur"a'ii i apucm s nchidem ua dup noi
taman la vreme$ Cnd s rsu&lm uura'i% "a! de
seam c trompele lor intrau prin lemnul uii ca
n "rn*$ . vreme le#am rsucit trompele cu
mna i le#am le!at ntre ele$ Apoi% n#a mai &ost
chip$ Erau prea mul'i$ Dac nu !seam ceva
de!ra"% intrau peste noi$ - sui n pod i dau
&oc acoperiului de stu&$ La pu'in vreme toat
casa era o mare de &lcri$ -irosul de 'n'ari
pr,i'i se sim'ea cale de o pot$ #a &cut casa
scrum dimpreun cu ei$
8@i alde matale pe unde a'i ieit: ntre"
Ciripoi#&iul$
Ciripoi#tatl% care crpa de plcere s asculte
poveti deuchiate% se rsti la elE
8)aci dracului% nrodule; Domnul Caravan e
om cu scaun la cap$ . &i tiutr dumnealui s
di"ceasc o ieire$ Iar dac i#a &cutr cruce cu
lim"a% aa cum se cade n &a'a spurcciunilor% sau
a rostitr ceva &cturi% putea s rmn chiar
acolo$
Apoi se ntoarse ctre CostacheE
86i% "re% cum a &ostr mai departe$$$ c
ne"unu de &i#miu$$$
0n "rci se strni un hohot de rs$ Costache
mustci pe ntuneric% "ucuros c alun!ase apsarea
ce pusese st pnire pe ei$
0n *ori% traser "rcile spre mal i le adpostir
su" "ol'ile slciilor$ Cae i Ducu pornir s
recunoasc mpre,urimile$ Cei patru vslai pescuir
cu minile pe su" rdcinile copacilor$ Dup un
ceas% petele prins de ei se perpelea deasupra unui
&oc vesel$ Cae i Ducu sosir tocmai la timp s
!uste din petele proaspt$ Rnduir str,i% apoi i
ctar culcuuri n care s#i &ac somnul% dup
prima noapte nedormit$ /rin tu&iuri se au*eau
*!omote stranii$ Animalele% multe% ieeau dup
hran$ /sri de toate neamurile se ridicau n
stoluri uriae$ 7umai apele Dunrii se scur!eau
indi&erente i calme$
Capitolul 3
0ntr#un sat de pescari a&lat nu departe de micul
port al +ala'ilor% aprur la vreme de diminea'
patru "r"a'i ce nu artau dup straie s &ie de
prin partea locului$ Alturi de ei pea un tnr
pescar$ 7imic din !esturile celor cinci nu aduceau
porniri dumnoase% ast&el c pruncii lsar ,oaca
i se strnser curioi n ,urul lor$ <emeile% mai
temtoare% i stri!ar pruncii$ +ospodarii%
nencre*tori n strini% privir peste !arduri 'innd
la ndemn topoarele mari$ )nrul pescar se
rupse de ln! cei patru tovari% naint spre
!ardul mai apropiat i i se adres !ospodaruluiE
87ene% l caut pe toica$ Hla de e nsurat cu o
sr"oaic$
80l cunoti: ntre" localnicul nu tocmai
prietenos$
8Ca pe o "re*aie$ Am luptat amndoi la
@erpteti i la /utinei$
8Dar "oierii de colo cine sunt:
8unt oamenii domnului nostru -ihai#vod$ Cel
mrunt i !ros e vestitul Costache Caravan$
Ln! el se a&l Ducu cel Iute% iar cei doi lun!ani
sunt Cae Indru i Chiril 6ece Cu'ite$
<a'a !ospodarului se lumin dintr#o dat$ 0n&ipse
toporul ntr#o "uturu!% ddu cu un capt de
lemn dup cine% apoi se repe*i la porti'$
8/o&ti'i% lumin'iile#voastre; -ai mare "ucurie ca
asta nu se poate ntmpla pe aici$ /o&ti'i; De la
Clu!reni v tiu$ Chiar m !ndeam c &e'ele
voastre nu mi#ar &i tocmai strine$ Aurico; <%
n#au*i: D &u!a de#l cheam pe alde toica; -i'o;
/une la mas% c avem oaspe'i; -usa &irii intrar
n cas$ /u'inul mo"ilier srccios arta starea
!a*delor$ <emeia !ospodarului% s&ioas% ntinse o
&a' de mas &rumos tivit cu lucrturi de mn%
iar peste ea puse strchini de lut ars% pline cu
saramur de pete$
8untem cam sraci% *ise !a*da parc
cerndu#i iertare pentru pu'inele "ucate aduse la
mas$ Aici trim de a*i pe mine chiar dac
pmnturile sunt !rase% iar Dunrea darnic n
pete$ )urcii% ttarii% lotrii sau oamenii "oierilor ne
calc des i iau tot ce le &ace tre"uin'$ Cnd sunt
pu'ini% i tiem i#i aruncm n Dunre$ Cnd sunt
mul'i% ne supunem$ Dac n#ar &i asemenea clcri%
nici "oierii n#ar tri mai "ine ca noi$ .amenii sunt
harnici% ns hrnicia nu le &olosete$ De multe ori
ne#am !ndit s ne tra!em spre locuri mai &erite$
Dar ne#am nscut aici i nu ne ndurm$ trinilor
poate c nu le plac aceste locuri cu ap% stu&%
pduri i cmpie$ /entru noi nicieri nu poate &i
mai &rumos$ 7eam de neamul nostru a trit aici$
toica era o namil de om ct o u% iar ochii
lui mici ca de vie*ure preau venic r*tori$
0ntlnirea cu vechiul su prieten l umplu de
"ucurie$ e ae* s&ios ln! nal'ii oaspe'i%
amintindu#le c pescarii de la Dunre au scornit
un cntec despre Cae% Ducu% Chiril i Caravan$
Dup ce i drese !lasul cu o ulcic de 'uic% l
cnt dimpreun cu !a*da$ /runcii mul'i aduna'i
ciopor ln! u n!nar cntecul nti timi*i% apoi
ndr*ne'i$ Vocile lor su"'iri% curate ca apa Dunrii
n *ori% se unir cu ale "r"a'ilor$ Costache
Caravan% cam moale de inim% sim'i c i dau
lacrimile$ e ncrunt% i su&l nasul% dar pn la
urm lacrimile &ur mai tari i pornir pe o"ra*ul
dolo&an$
-ncar cu to'ii din "ucatele ntinse pe mas$
Cae% nc stpnit de emo'ie% i se adres lui
toicaE
8Brcile noastre sunt pe Dunre mai sus de
satul vostru$ Cltorim la ulina$ 0n "rci avem
ceva lucruri de pre'$ Dac a,un!em cu ele pn la
ulina vom cpta nite !al"eni cu care vom plti
otile 'rii$ Dar de aici nainte drumul poate &i
prime,dios$ 7u se tie dac nu vom &i ataca'i
undeva pe Dunre$ 7umai chi"*uiala ne poate &eri
de prime,dii$
8Cu ce putem &i de &olos: ntre" toica$
87e tre"uiesc cinci "rci i cinci "arca!ii$
/rimele patru "rci vor &i le!ate ntre ele cu &unii
sntoase de cnep$ 0n "rci vom pune "utoaie
umplute cu piatr$
87u s#ar putea putini n loc de "utoaie:
8Ba da$
8Atunci e "ine$ /utini pentru "rn* avem
destule$ Dar parc vor"ea'i de cinci "rci$
80ntocmai$ /atru "rci cu patru "arca!ii vor
cltori n &runte$ Cnd va &i lun% &iindc vom
&ace asemenea drum numai noaptea% a cincea
"arc va pluti mult n urma celor patru$ Iar n
spatele ei% la "un distan' vom veni noi cu cele
patru "rci ale noastre$ /ricepi:
8/ricep% nl'imea#ta$
8Dac se ntmpl ceva "rcilor dinainte%
"arca!iul de la mi,loc va aprinde un omoio! de
cl'i$ Acesta va &i sem nalul pentru noi% cei din
spate$ 0n ca*ul unui atac% s *icem dinspre malul
stn!% "arca!iii vor sri n ap i vor nota spre
cel drept$ Dar pentru asta ne tre"uie nottori
"uni$
8)oat lumea noat "ine pe aici% *m"i toica$
Chiar i copii mai mriori se ncumet s treac
Dunrea$ Ct despre "arca!ii% eu voi &i primul$
/rietenii mei vor da nval s lucre*e pentru
domniile#voastre$
8Avem putin' de plat "un% *ise Cae$ <iecare
va primi cte patru*eci de !al"eni$
8Att de mult:
87u e mult$ /rime,diile s#ar putea s &ie multe$
Dac se pierde o "arc% o pltim cu cinci !al"eni$
8Vai% vai; stri! toica mucalit$ La asemenea
sum eu o pierd primul$
Cnd rsri luna% pornir pe Dunre la vale
patru "rci$ La pu'in vreme se scurse de ln!
mal cea de#a cincea$ 0n urma ei% la mare distan'%
pluteau alte patru$ 7oaptea se arta calm%
&rumoas$ Rcoarea ce struia deasupra apei
mn!ia plcut o"ra,ii cltorilor$ Brcile alunecau
iute pe &irul apei$ Bndeva nu prea departe%
Dunrea &cea un cot mare$ Era Cotul /isicii$
Locul unde n urm cu *ece luni I*u Clein
pierduse un transport de aur i multe vie'i ome
neti$ /rimele patru "rci conduse de toica
intraser n dreptul cotului% dar malurile se artau
linitite$ Cae% ridicat pe ,umtate% urmrea "arca
sin!uratic$ Dup o ,umtate de ceas trecur cu
to'ii de Cotul /isicii$ 7imic nu prea s#i amenin'e$
Curnd% lsar n urm pu'inele case ale ctunului
Reni$ Cteva lumini% ce artau acolo o ae*are% se
pierdur ca nite preri$ -ai trecu un ceas$ -ie*ul
nop'ii nu putea &i departe$ .amenii picoteau
molcom$ Apa cnta su"'ire n "orduri$ De#a lun!ul
malurilor% slcii i stu&ri$ Bn peisa, monoton ce
te ndemna la somn adnc$ Din "arca de la mi,loc
licri "rusc o lumin$ 0n aceeai clip vocea lui
Cae se au*i asprE
8)ra!e la mal; 7u; 7u acolo; Lumina arat
spre malul drept$
Cei patru "arca!ii lucrar cu nde,de la rame$
Con voiul iei scurt de pe &irul apei i crmi ctre
malul drept$ Adposturile ve!eta'iei "o!ate i
ntinser aripile mari peste "rci$
8andule; *ise Cae$ -i#ai spus c ai copilrit pe
aici$ Cunoti locurile:
)nrul "arca!iu ce#i nso'ise n satul de pescari
veni ln! el$
8Le cunosc% domnule$ Bn pescar ce nu
cunoate Dunrea cale de o *i n sus ori n ,os
de locul unde a copilrit e de rsul oamenilor$
8Costache; se ntoarse Cae$ )u rmi aici
dimpreun cu Chiril i ceilal'i; Eu% Ducu i andu
pornim de#a lun!ul malului$
Cei trei intrar n stu&riul des ca peria$ Apa
nu prea adnc mustea su" picioarele lor$
.chiurile mari acoperite cu imense covoare de
nu&eri apreau ici#colo$ Doar un cunosctor "un al
Deltei se putea descurca prin h'iurile din ,ur$
andu% o"inuit cu ast&el de cltorii% !sea de
&iecare dat locuri "une de trecere$ Acolo unde
apreau salcii sau al'i copaci% el tia c apa nu
poate &i prea adnc$
)recuse de mie*ul nop'ii$ Cae% Ducu i andu
ieiser din h'iuri$ u" picioarele lor nisipul aspru
arta c intra ser pe un prundi sntos$ Copacii
se dovedir mai dei% iar stu&ul nu le mai edea n
cale$ )erenul nalt i a,ut s se apropie de mal$
8/e aici am pescuit de multe ori% opti andu$
/run dul acesta e lun! de vreo dou#trei mii de
pai$ Bndeva pe aproape% Dunrea &cea un cot
mic$ E acolo un !ol& tare &rumos$ Brcile pot intra
adnc n el% iar locul e nisipos i curat$ Dincolo de
!ol& pdurea se ndesete$ De cte ori vine
Dunrea mare% pdurea aceasta e &erit de ape$
A,unser curnd n &a'a !ol&ului$ La picioarele
lor apa strlucea ca arama proaspt$ /la,a lui nu
era mai mare de opt#*ece pai$ 0n ,urul pla,ei%
slciile pletoase &ormau un "ru &rumos% parc
rnduit de mna omului$ De cealalt parte a pla,ei
se au*eau !lasuri$ Doi "r"a'i discutau ncet$
Cuvintele lor a,un!eau neclare dincoace de !ol&$
8Cred c sunt ascuni n um"ra copacilor% opti
Ducu$
Cei trei pornir s ocoleasc !ol&ul$ Apoi nu mai
au*ir voci$ )recur pe partea din care se au*ir
!lasurile$ Cae i porunci lui andu s rmn pe
loc$ El i Ducu se strecurar mai departe pe su"
slcii$ 0n ,ur% linitea domnea apstoare$ Rcoarea
nop'ii arta mai aspr n apropierea malului$ Lipi'i
cu spatele de trunchiul !ros al unei slcii% doi
"r"a'i scrutau al"ia Dunrii$ Din locul acela se
vedea n susul apei pn departe$
F
8tpnul cel mare e suprat% !ri n turcete
unul dintre pndari$
8Alah e mare; &ilo*o& domol cellalt$
La doi pai n spatele lor% Cae i Ducu i
'ineau cu'i tele pre!tite$ Dar nu lovir$ e
deprtar asemenea unor preri$ C'iva pai mai
ncolo% cei doi tineri se oprir din nou$ /riponite la
mal% apte "rci mari se le!nau pe ap%
adpostite de ve!eta'ia lu9uriant$ Le cercetar pe
rnd$ <iecare dintre ele putea adposti
*ece#doispre*ece oameni$ /ornir spre interiorul
!rindului i nu mic le &u mirarea ntlnind o
crare destul de "ine ntre'inut$ 7isipul ei
"ttorit de ncl'ri dovedea c &usese &olosit de
curnd$ -ai mult ca si!ur c ducea spre locul de
odihn al posesorilor acelor "rci$ /ornir pe ea%
dar o prsir curnd$ 0n &a'a lor se au*eau pai$
Erau att de uori nct ar &i scpat unor urechi
mai pu'in a!ere$ Bn turc trecu &oarte aproape de
ei$ -er!ea nepstor% pro"a"il spre cei de la "rci$
7isipul i n"uea *!omotul pailor$ 0i continuar
drumul spre crare$ Apoi% se pomenir la mar!inea
unui lumini$ Era o poian &rumoas% aproape
rotund$ 7isipul poienii arta ca o pat mare%
al"icioas% dat cu var$ Doar smocurile de iar"
crescute ici#colo i tir"eau &rumuse'ea$ 0ntini
direct pe nisip% apte*eci#opt*eci de turci se
odihneau% cu iata!anele puse alturi la ndemn$
0ntre dou slcii mari se a&la un cort$ 0n &a'a
cortului edea turcete un "r"at voinic$ /rea
ncremenit acolo ca o statuie$ /e su" pn*a
cortului r*"ea o ra* su"'ire de lumin$
Cae i Ducu ocolir poiana% a'inndu#se n
um"ra copacilor$ Dup cteva minute se lipir de
pn*a din spate a cortului$ Locul ales de ei
pre*enta si!uran' atta vreme ct pa*nicul din
&a' rmnea acolo unde se a&la$ Dac i#ar &i venit
n minte s ncon,oare cortul% i#ar &i descoperit$
u" nveliul de pn* discutau doi "r"a'i$ Bnul
avea vocea aspr% mnioas$ )ovarul lui arta
mai calm$
87u% Iusu&; !ri vocea aspr$ Ar &i o prostie
s#i cu tm pe !hiauri n toiul nop'ii$ Delta nu#i
o curte oarecare$
8@tiu% -ahmud$ 0ns la *iu va &i mai !reu$
/oate c ar &i "ine s pornim cu "rcile pe
Dunre la deal% chiar acum$
87u% Iusu&; Dac sunt ascuni pe undeva la
mal% vom trece pe ln! ei% lsndu#le lor cale
li"er$ /n n *ori mai sunt trei ceasuri$ +hiaurii
ateapt ascuni cre*nd c#i vom cuta pe
Dunre n sus% lsndu#le drum li"er la vale$
Asemenea prostie nu &acem noi$ .rict de "ine ar
&i adposti'i% lumina *ilei ne va a,uta s#i a&lm$
8@i dac se ntorc la Reni: De acolo i#ar
putea conti nua drumul pe uscat pn la alt
ae*are unde vor !si "rci$
8Da% rspunse Iusu&% la asta m#am !ndit i eu$
7e#am lsat dui de nas ca nite proti$ -car
acum s &im n'elep'i$ Am t"rt asupra "rcilor
cre*nd c ne#a picat aurul n mini$ V*nd
putinile !rele n#am mai pornit n urmrirea celor
ce notau spre malul opus$ Apoi am pierdut
vremea crnd putinile pn aici$ 7ite putini pline
cu pietre$ Iat cte !reeli am putut s &acem n
mai pu'in de un ceas$ .mul nostru de la +iur!iu
a v*ut patru "rci cu aispre*ece oameni$ At'ia
au plecat din Crna -ic pe Dunre la vale$ Cel
de la Brila a v*ut tot patru "rci$ /cat de
'echinii cheltui'i cu ta&etele care au aler!at pn
aici; 7oi ne#am pomenit cu una n plus% departe%
n spatele celor patru$ Cnd s#a aprins lumina n
"arca din urm ar &i tre"uit s ne dm seama de
vicleu!$ A"ia acuma mi apare totul &oarte clar$
Bndeva prin apropierea +ala'ilor% !hiaurii au mai
&cut rost de "rci$ /atru n &a'% drept momeal%
iar a cincea la mi,loc% !ata s dea semnalul de
lumin$ Cae Indru% !hiaurul care conduce
transportul% e mai viclean dect ne ateptam$ El a
prev*ut c s#ar putea s &ie pndit la plecarea
din Crna -ic$ Aa se n'ele!e c nu a luat
acolo "rci de momeal$ 7ici la Brila nu a luat%
tot din prevedere$ A &cut acest lucru a"ia n *ona
unde ncepea s se arate pericolul$ /oate c e mai
"ine s ne lsm p!u"ai$ Am au*it multe lucruri
mari despre Cae i prietenii lui$ Eu sunt un
ne!ustor cunoscut$ Dac se a&l ceva despre
amestecul meu n atacul de la Dunre% pot s
rmn srac$ )ot ce au &urat lotrii pn acum va
&i pus n sarcina mea$ -i#e team c nu vom lua
aurul din minile lor$
80l vom lua% rse -ahmud$ +hiaurii despre
care vor "eti or &i vicleni$ Au cti!at chiar prima
"tlie din aceast noapte% dar drumul de aici
pn la ulina e lun!$ 7u au pe unde s treac
&r s#i sim'im$ I*u Clein va plti i pa!u"a celui
de al doilea transport &r s te "nuiasc$ Cine
i#ar putea nchipui c marele ne!ustor Iusu& e
ames tecat ntr#o ast&el de a&acere: Acum nu
tre"uie s ovim$ Dac#i scpm dincolo de Bra'ul
Chilia% va &i !reu s mai punem mna pe ei$
Cae i &cu semn prietenului s se retra!$
Intrar de!ra" printre copacii mari i cutar
crarea$
8 ne !r"im; opti el$ Iusu& i -ahmud vor
trimite o "arc la malul stn! pentru a
suprave!hea drumul pe uscat$ 7umai de ne#ar
a,un!e timpul$
8Aa m#am !ndit i eu% rspunse Ducu$
7u mai vor"ir$ @tiau amndoi ce aveau de
&cut$ La ,umtatea potecii se traser iute n
um"r$ )urcul pe care l ntlniser mai devreme
venea spre ta"r$ Clca nepstor% &r !ra"$
Cae l atinse cu palma pe Ducu$ Era un semn
cunoscut numai de ei$ 7isipul scrni uor chiar
alturi$ -nerul cu'itului a&lat n mna lui Cae se
a"tu ca o lovitur de ciocan peste cp'na
turcului$ Ducu l prinse n "ra'e evitnd *!omotul
cderii$ Apoi l lu n spinare i pornir spre micul
!ol&$ )urcii de pa* nu mai discutau ntre ei$
@edeau cu &e'ele ndreptate n susul Dunrii$ Dou
um"re se ridicar la spatele lor$ -nerele cu'itelor
c*ur cu sete$
Ducu plec s#l caute pe andu$ Cae cercet
mpre,urimile din lun!ul malului i descoperi nc
cinci "rci$ Erau "rcile lor% a&late doar la c'iva
pai de cele apte$ Dar "ucuria lui &u i mai mare
cnd !si n "arca lui toica nite &rn!hii trainice$
/rimele patru "rci rmseser le!ate ntre ele$
Cae o prinse i pe cea de a cincea$ Apoi tie
&rn!hii pentru priponirea pri*onierilor$ e opri
doar o clip% au*ind pai$ Ducu i andu venir
ln! el$ Cu a,utorul lor i cr pe turci n cea
mai apropiat "arc$
8andule; porunci Cae$ Ale!e una dintre "rcile
stora i vslete ct po'i de tare pn la
ascun*toarea noastr; 0i spui lui Costache c
poate s co"oare pe &irul apei; Drumul e li"er$
Dup aceea% treci pe malul opus; co"ori ncet
pe ln! el; toica i oamenii lui sunt undeva pe
aproape$ 0i iei n "arc i veni'i dup noi$
andu iei n !ol&% iar de acolo ncepu s urce
iute pe ln! mal$ Cae i Ducu &olosir &rn!hiile
cu mult pricepere$ <iecare prea s !hiceasc
uor !ndurile celuilalt$ Cele unspre*ece "rci le!ate
&rumos ntre ele erau !ata de drum$ Ducu scoase
un o&tat de uurare$ /rinse ramele din prima
"arc% dar n aceeai clip i*"ucnir stri!te mari
doar la c'iva pai de ei$ -ahmud i Iusu&
veniser s inspec te*e str,ile$ /istoalele lui
-ahmud &ul!erar printre copaci$
8Rmi pe loc% Ducule; porunci Cae$
Apoi &cu un salt spre mal$ -ahmud i Iusu&
nu v*ur c'i oameni se a&l n "rci% ast&el c
&u!ir spre crare$ Cae l a,unse din urm pe
Iusu& care nu se art la &el de sprin ten ca
tovarul su$ )urcul ncerc s opun re*isten'%
ns &r &olos$ /umnul lui Indru l pocni
asemenea unei mciuci$ Btrnul ne!ustor c*u
&r vla!$ La captul potecii i printre copaci
ncepuse un adevrat viespar$ tri!tele dimpreun
cu *!omotul pailor se apropiau$ Cae l lu n
spinare pe ne!ustor i aler! spre "rci$ Ducu
ieise cu ele n !ol&$ <iecare clip irosit ar &i
nsemnat pier*ania celor doi tineri$ Cae l arunc
pe turc la picioarele lui Ducu i sri la rame$ Era
destul de !reu s manevre*i unspre*ece "rci$
umedenie de turci intrar n ap cu iata!anele n
mini$ Dar prea tr*iu$ Convoiul iei spre lar!$
-ahmud privi n urma "rcilor tremurnd de
mnie$ La pu'in vreme o"serv i cele patru
"rci conduse de Costache Caravan$
8Ali; stri! -ahmud$
Bn turc voinic se apropie de!ra"$
8Ale!e#mi *ece nottori "uni; Ceilal'i oameni s
mear! n poian; Eu dimpreun cu *ece oameni
trecem Dunrea i vom cltori pe uscat pn la
Reni$ Acolo !sim "rci destule$ Voi &i ndrt
peste cteva ceasuri$
0n vreme ce Ali se ocupa cu ale!erea oamenilor%
-ahmud aler! spre cort$ coase din "a!a,ul
pu'in o pun! cu 'echini% apoi iei% dar se ntoarse
de la ,umtatea drumului$ Chem c'iva oameni i
le porunci s duc la !ol& unspre *ece putini$ Cei
alei de Ali ateptau pe mal$ -ahmud i s&tui
s#i pun hainele n putini$ Dup ce le nchiser
cu capacele% intrar n apa rcoroas% cu privirile
ndreptate spre malul opus$ /este Delt se lsa
ume*eala su"'ire dinspre *iu% ca o spu*eal$ Apele
"trnului &luviu se cltoreau indi&erente i calme$
F
Cele aispre*ece "rci ale &u!arilor se unir n
!rup$ Destoinicul pescar toica prelu conducerea
lor$ El i andu erau sin!urii "uni cunosctori ai
locurilor$ Cei nou "arca!ii la care se adu!ar
Cae% Ducu% Chiril% Costache i printele +rasa%
pricepu'i n mnuirea lope'ilor% se mpr'ir n
patru schim"uri$ u" apsarea "ra'elor vi!u roase%
lope'ile mnau convoiul cu hrnicie$ Cae nu
n!dui nici o clip de odihn$ chim"ul vslailor
se &cea din mers$ 6orile erau pe aproape% dar el
hotr s se continue cltoria i n timpul *ilei$
Bnuia c -ahmud va &ace tot ce#i sta n putin'
pentru a#i prinde$
8Va &i !reu pn se rami&ic Bra'ul Chilia% *ise
andu$ Acolo% turcii% care ne vor urmri cu
si!uran'% au de ales$ Ei nu vor ti ncotro am
luat#o$ Dac ne lsm pe Chilia% avem putin' s
ieim n apropiere de ulina$ unt multe canale ce
&ac le!tura ntre Chilia i Bra'ul ulina$ au
mer!em pn la a doua rami&ica'ie% unde apele
Dunrii se despart n Bra'ul ulina i Bra'ul
&ntul +heor!he$ Dac o lum pe &ntul
+heor!he% avem putin' s a,un !em la ulina
prin canalul Ivancea i Lacul Rou$
8-ahmud va &ace rost de "rci% rspunse Cae$
Ctunul Reni nu e chiar aa departe de locul
unde ne#a atacat$ Dar nici prea apropiat nct s
ne poat a,un!e pn la a doua rami&ica'ie a
Dunrii$ Din cte am n'eles de la dumneata% ori
&olosim Bra'ul Chilia% ori &ntul +heor!he% canalele
ne vor a,uta s intrm pe Bra'ul ulina chiar n
apropiere de portul ulina$ Acest lucru l tie i
-ahmud$ El i d seama c nu are rost s ne
caute prin toat Delta$ unt convins c va apuca
pe Bra'ul ulina i ne va atepta n apropierea
portului$ Deci% ori pe unde ne#am ndrepta% am
a,un!e n minile lui$
80nseamn c va &i *adarnic truda noastr$
87u% nici vor"; rse Cae$ /utem s#i ocolim$
)oate cele trei Bra'e ale Dunrii se vars n mare$
Ei "ine% vom apuca pe Bra'ul &ntul +heor!he$
/rin el iei la -area 7ea!r$ Apoi vom cltori pe
mare pn la ulina$
8+ro*av; se entu*iasm toica$ -ine vom &i la
&ntul +heor!he$ )otui% n timpul *ilei de a*i%
mult lume de pe cele dou maluri va o"serva
convoiul nostru$
8Adevrat; rspunse Cae$ Dar turcii nu vor
&olosi dect Bra'ul ulina% "nuind c ne vom
strecura pe canale$ Iar de vor cule!e in&orma'ii%
timpul nu va lucra pentru ei$
8@i dac turcii se mpart n dou !rupuri:
87u &ac ei asemenea prostie$ 0n !rupuri mici
nu mai au putere$ Apoi% n Delt nu#'i a,un!e o
ntrea! &lot pentru a urmri nite "rci$ -iile de
canale mici% lacurile &r numr% h'iurile uriae
sunt !reu de cercetat$ De &apt% am &i putut s ne
"atem cu ei n aceast noapte% dar socot c vie'ile
oamenilor mei sunt mai pre'ioase dect ncrctura
ce o transportm$
87e vor atepta mult i "ine pe Bra'ul ulina%
!ri toica$
87u se tie$ -ahmud e n stare s atace
cora"ia care ne ateapt$ El va ncerca n &el i
chip s#l scoat pe Iusu& din minile noastre$
)cur$ oarele ieea dintre copacii Deltei timid%
ase menea copiilor care nva' s mear!$ Apoi
prinse puteri$ -ilioane de psri salutar apari'ia
soarelui cu 'ipete lun!i% ca o ru!ciune$ Animalele
multe i &elurite prsir ascun*iurile lor tainice$
0ntrea!a Delt &remta de via'$ Apele Dunrii
cptar alte sclipiri% mai vii$ /durile de pe maluri%
chircite peste noapte% se ridicau seme'e$ Btrnul
&luviu trecea printre ele trium&tor i neo"osit$
Aerul ,ilav din timpul nop'ii se primeni cu hain
proaspt% iar dulcea'a lui i &cea pe cltori s
respire cu sete$ /este delt plutea o spu*eal
su"'ire ce se mistuia repede su" ra*ele soarelui$
Era ultima vla! umed a nop'ii trecute$ La coturi%
acolo unde apa arta neclintit% sau prin "l'ile
mr!inae% nu&erii i tremurau uor plriile mari%
la cea mai mic adiere$ Apoi rmneau nemica'i%
ca oamenii c*u'i pe !nduri$ 0n Delt nimic nu se
des&ura pripit$ Chiar i Dunrea se supunea
mersului molcom$ 0ntrea!a micare din ,ur prea
chi"*uit cu n'elepciune de#a lun!ul mileniilor$
)otul se des&ura calm% acolo unde timpul nu
avea importan'$ /eisa,ul% monoton la prima
vedere% i copleea pe cltori prin mre'ia calmului
desvrit$ Era n Delt o lume de "asm% parc
ncremenit$ /e nenumratele canale cu apa
limpede i ne&iresc de adnc% mpre,muite de ve!e
ta'ie lu9uriant sau de copaci care mureau n
picioare acoperi'i de al'ii mai puternici% timpul arta
ca o valoare neluat n seam$ -isterioasele
h'iuri ncon,urate de ochiuri de ap te duceau
cu !ndul spre castele vechi% ncremenite su"
pn*e de pian,en$ 7umai pe aici% unde parc
erau alte trmuri% puteau s um"le cndva
&e'i#&rumoi n cutarea *meilor$ Aici unde timpul
nu se msura n unit'i mici$ 0n imensitatea de
ap% stu& i copaci% chiar 'iptul psrilor
nenumrate prea s adnceasc misterul i linitea
locurilor$
Asemenea !nduri trecur prin min'ile
cltorilor% care priveau &ascina'i Delta n *ori$
/n i "arca!ii att de o"inui'i cu ea% i sim'ir
ntrea!a mre'ie$ /e ln! maluri% petii aurii
sreau din ap ca scnteile pe nicoval$ 6rile
a,urate cu cea'% aerul curat ca srutul pruncului%
linitea m"ietoare le strneau n piept doruri de
cltorii &r s&rit$ 7umai Costache Caravan se
a!it% tre*indu#i tovarii din visare$
8Au*i% Cae% n mare or &i lipitori:
0ntre"area lui strni un hohot de rs$ Doar
Chiril nu &u atent la cele ce se petreceau i
murmur cu &a'a strlucitoare de plcereE
8<rumos e pmntul 'rii noastre; 6nele "une
i#au druit tot ce#i poate dori un popor$
F
Cir Iani Ni&andos% cpitanul cor"iei /enelopa%
mrunt% !ras% transpirat% i &uma luleaua cu un
anumit dichis ceremonios$ /u'ini erau aceia ce#i
puteau n!dui o lulea$ )utunul era scump i% mai
ales% rar$ Cir Iani nu i#ar &i &umat luleaua &erit de
ochii curioilor% pentru nimic n lume$ Iar dac n
ochii privitorilor nu citea admira'ie cnd scotea
&rumoase rotocoale de &um pe nas% via'a i se
prea dintr#o dat urt$ @edea la tri"ord pe un
colac de parme$ Cpitanul care ar &i &olosit
scaunul ntr#o ast&el de oca*ie i tia sin!ur din
harurile unui adevrat lup de mare$ Dup &iecare
&um n,ura domol n alt lim" i se i*menea de
mai mare dra!ul$ /e chei% destul de aproape de
"a"alele ce 'ineau priponit cora"ia% c'iva
!ur#casc priveau cu admira'ie spre Air Iani$ Erau
pu'ini i nu tocmai de soi% dar cpitanul se
mul'umi i cu o ast&el de asisten'% csnindu#se s
scoat rotocoale de &um ct mai &rumoase% n
vreme ce privea peste capetele lor de parc nu
i#ar &i o"servat$ 7u#i plcea uscatul$ /e uscat era
un Air Iani oarecare$ 0ns pe "ordul /enelopei%
unde rcnea din te miri ce% iar ochii lui "ln*i
ncercau *adarnic s &ie amenin'tori% i sim'ea
ntrea!a importan'$ Era mndru de cora"ia lui%
alt&el destul de n!ri,it i &rumoas$ 7umele de
/enelopa i se prea cel mai ncnttor din lume%
&apt pentru care l pstrase chiar dac n lun!a sa
carier de cpitan pierduse alte dou /enelope$
@tia s n,ure &rumos% vocea l a,uta destul de
"ine% a&acerile nu mer!eau prost% &aimoasa iste'ime
!receasc nu#l ocolise% iar Air Iani Ni&andos%
contient de aceste haruri% socotea via'a chiar mai
&rumoas dect era$
6iua scpta ctre amur!$ 6arva din micul port
al ulinei sc*use spre sear$ 7umai cldura
struia puternic$ Bn "r"at mrunt% sl"u'% cu
ochii vioi% neastmpra'i% veni pn la scara de
le!tur cu uscatul$ 0n spatele lui% doi *drahoni
narma'i pn#n din'i artau a slu,itori sau a
pa*nici$
8<rumoas lulea; *ise cel mai sl"u' n loc de
salut$ 6u% Air Iani% c n#am v*ut o lulea mai
&rumoas;
=Ah% ah; !ndi !recul$ Iat#l pe domnul I*idor
Clein$ Bnde apare el totdeauna e rost de cti!
"un$ @i#mi place$ Are ochiul &in% n stare s
pre'uiasc un lucru delicat$>
Apoi !ri ntr#o romneasc destul de "unE
8/o&ti'i% po&ti'i; ?e pl'ere;
I*u Clein% urmat de *drahonii lui% urc sprinten
i se ae* alturi pe un colac de parme$
8Avem ca&ea "un% domnu I*u Clein$ . 'easc
de ca&ea acum la apusul soarelui ntrete su&letul$
e ntoarse cu un !est violent i stri! ct l
'inur puterileE
8I&rim; 7#au*i% pduchiosule:
Bn lun!an deirat i &cu apari'ia alene$
8Aud% aud% Air Iani$
8Io nu sintu Air Iani% pe*even!hiule; Io sintu
cpitanu$$$
8Iart#m% cpitane; rspunse I&rim potolit$
8Asa% asa; se m"un Air Iani$ . 'easc de
ca&ea pentru domnu I*u; Adic dou si cu caimac;
0n vreme ce#i "eau amndoi ca&eaua turceasc%
Iani aprin se alt lulea% chiar dac nu#i sim'i
nevoia% dar n &a'a unui musa&ir de soi merita s
scoat nite rotocoale mari de&um$
8<rumoas cora"ie; *ise I*u spre des&tarea
!a*dei$
8Aia dinaintea ei &ostu si mai &rumoas$
8Am au*it c o &urtun 'i#a scu&undat#o ln!
Varna$
8?e &urtuna: Care &urtuna% "re:$$$ se nec
"la,inul Air Iani$ Au scu&undat#o doi pduchioi$
)cu$ 7umai tusea apri! i arta suprarea$
oarele intrase pe ,umtate n mare$ /e puntea
/enelopei marinarii priveau nepstori amur!ul$
Ln! "a"ale% doar la c'iva pai de cei doi% venir
patru "r"a'i$ Cel mai voinic dintre ei mai &cu un
pas pn ln! scar i ntre" cu vocea
mieroasE
8Ar putea oare aceast &rumoas cora"ie s
suporte !reutatea noastr:
I*u Clein i*"ucni n rs recunoscndu#l pe Cae
Indru$ 0n schim"% Air Iani% atins !rav de asemenea
insult% sri de un cot% iar dac nu scp unele
cuvinte aspre% &aptul se datora &rumoaselor
veminte ale omului de ln! "a"ale$
8/oate% nl'imea#ta% poate chiar mai mult dect
cred unii% spuse apsnd pe ultimele cuvinte$
Cae% Costache% Ducu i Chiril urcar pe scara
de le!tur$
8- mir pre*en'a voastr aici% domnule Indru%
*ise I*u &recndu#i minile "ucuros$ .amenii mei
pndesc de dou *ile apele Dunrii i n#au v*ut
"rcile att de mult ateptate$
8Le vor vedea acum% se amestec n vor"
Costache$ /rivete% domnule Clein% colo pe mare;
7e!ustorul urmri "ra'ul ntins a lui Caravan i
v*u aispre*ece "rci le!ate una de alta$
8Cred c nu sunte'i psri% domnilor% *ise uimit$
Dar nici ele nu ar &i putut trece pe aici &r s le
vedem$
8i!ur c nu suntem% *m"i Cae$ De la &ntul
+heor!he am &olosit drumul pe mare$
8Asemenea ocol:
8-erita chiar unul mai mare$
8Dar a'i plecat din Crna -ic doar cu patru
"rci$ cred c &iecare din ele a mai nscut
patru pe drum:
80ntre"area nu e departe de adevr% o"serv
Ducu$ Dar asta nu mai are importan'$ Aurul
vostru e aici$
87u v mira'i% domnule Indru% c m vede'i la
ulina: rse I*u$
87u$ Din convor"irea noastr de la i"iu am
dedus c ne vom ntlni pe "ordul /enelopei$
8Am spus eu asemenea lucru:
87u% domnule Clein$ /u'inele indica'ii date de
domnia#ta n privin'a predrii aurului mi#au ntrit
convin!erea c ne vei atepta la ulina$
8Admir inteli!en'a voastr% spuse cu sinceritate
I*u Clein$
8Admira'ia e reciproc% *m"i Cae$ Aducem
aurul pe puntea /enelopei:
8Chiar v ro!$ - mir c nu s#a artat pn
acum marele ne!ustor Iusu&$
Cae &cu un semn spre "rci iar convoiul se
urni domol ctre /enelopa$ 0n mai pu'in de o
,umtate de ceas pre'ioasa ncrctur &u stivuit
i ncuiat n cam"u*a cor"iei$
8Iar acum% spuse Cae% voi da porunc s#l
aduc pe Iusu&$
8 /orunc: 7u n'ele!% l privi ntre"tor I*u
Clein$
8Vei n'ele!e ndat$ -arele ne!ustor Iusu& a
&cut o parte de cltorie mpreun cu noi$
8Asta m uimete% domnule Indru$ /oate dac
mi#a'i da o lmurire$$$
87u eu% l ntrerupse Cae$ Iusu& v va da
poate ceva lmuriri% dar nu sunt prea si!ur de
asta$
8Ah% ah; se vit I*u Clein$ 6u c nu mai
n'ele! nimic;
8Atunci e "ine s ai pu'in r"dare$ Iat c
sosete Iusu&$
7e!ustorul privi n direc'ia "rcilor$ )u&nel%
)oroipan i +luc mpin!eau dinaintea lor patru
turci priponi'i ntre ei cu s&ori$ I*u slt o
sprncean i#i "tu palmele a mirare$
8Vai% domnule% nu crede'i c ar &i o !reeal:
87u cred$ Iusu& ne#a atacat "rcile ntre Reni
i Isaccea$ )ot el a prdat i primul transport de
aur$
80n'ele!% se al"i la &a' tnrul ne!ustor$ @i#a
&urat propriul su aur% iar eu i#am pltit pa!u"a$
tranic neltorie;
8Ei% Iusu&; *ise Indru ieindu#i n ntmpinare$
Iat c ai a,uns aici dimpreun cu aurul$ Vd c
m priveti nedumerit$ Vrei s vor"im n turcete:
8Cine; stri! ne!ustorul$
8A; rse Cae$ Vd c tii romnete destul de
"ine$
8R*"unarea mea va &i mare$$$
8 nu discutm despre ea acum$ Dup cum
ar'i priponit nu prea sunt semne de r*"unare$
Iar viitorul% cine poate ti ce aduce viitorul:
8Li"erea*#m de!ra"; /uterea mea e mare
aici$
87u prea se vede% se amestec Ducu$ 7umai
cin'a i mrturisirea cinstit 'i#ar putea salva via'a$
8Vor"ete% Iusu&; l ndemn I*u$ @tiu c ai
mr&uri la Braov% la i"iu i chiar la /ra!a$ Dac
se a&l c eti un lotru% nu vei mai primi sumele
cuvenite pentru acele mr&uri$
87#am nimic de spus acum% dar mine n *ori
mi vor sosi dove*i$ -ine ve'i a&la c nu eu sunt
acel care a prdat transportul de aur$
8Bine% Iusu&; se pre&cu Indru a#l crede$
Iart#ne c te 'inem le!at pn mine; 7e vom
"ucura din toat inima dac vor sosi acele dove*i$
Apoi l ntre" pe cpitanE
8Bnde l putem ncuia pn mine:
8Ar &i loc ln! ca"ina mea$ E acolo o
cmru' cu loc destul pentru 'ei patru
pe*even!hi$
0i co"orr% apoi Cae% Costache% Ducu% Chiril%
I*u Clein i Air Iani se traser n pupa vasului%
&eri'i de urechile eventualilor asculttori$
8Dup &elul n care a'i vor"it% nseamn c v
ndoi'i de vinov'ia lui Iusu&% o"serv I*u$
87ici o clip% rspunse Cae$ Dar am n'eles
r!a*ul rvnit de el$
0i povesti ne!ustorului atacul de la micul !ol&$
I*u i Air Iani l priveau nmrmuri'i% iar
e9clama'iile lor de mirare i admira'ie nu mai
contenir$ Cnd isprvi de vor"it% nnoptase de#a
"inelea$
8)oate "une% o"serv ntr#un tr*iu I*u% ns
n#am priceput motivul care v#a'i pre&cut a#l crede
pe Iusu&$
87u#i prea complicat$ )urcul nu tie c am stat
n spatele cortului i am ascultat discu'ia dintre el
i -ahmud$ 0n schim"% tie c tovarul su a
a&lat despre pre*en'a noastr aici$ De cnd am
venit pe punte% am o"servat pe chei c'iva turci
care priveau mult prea curioi n direc'ia noastr$
Cred c i#a o"servat i Iusu&$ La noapte% /enelopa
va &i atacat de oamenii lui -ahmud$
8?e tot vor"i'i acolo% nl'imea#voastr: se
sperie !recul$ Am s ies n lar!$
8Ar &i i asta o solu'ie% rspunse Cae$
8Cunoate'i alta mai "un: ntre" I*u$
87u tiu dac e mai "un% dar tre"uie s
isprvim ntr#un &el$ /uteam s dau aceast "tlie
n Delt$ 7#am &cut#o &iindc a &i prime,duit
vie'ile pescarilor$ Aici% lucrurile se schim"$ Ieind
n lar!% am lsa n Delt o ceat de lotri care ar
putea &ace mult ru oamenilor de prin partea
locului$ Dac i strpim% vom &ace un lucru de
seam$
8unt peste sapte*e'i de r*"oini'i% se tn!ui Air
Iani$
87ici noi nu suntem pu'ini$
8 'erem a*utor$$$
87u; 7e descurcm &r a,utor$
Cae chem to'i oamenii pe cora"ie$ Dimpreun
cu marinarii% numrul lor crescu la trei*eci i ase$
Chiril% chi"*ui ca de o"icei% l ntre" pe Air IaniE
8Ave'i ceva pistoale:
8i 'e pistoale% nl'imea#ta; )o'i palicarii mei au
pistoale i cu'ite$
)recuse de mie*ul nop'ii$ -icul port dormea
linitit$ /e puntea /enelopei% Cae% Chiril% Ducu i
Costache e deau la pnd$ 7imic nu se clintea n
,ur$
8-ahmud e undeva pe aproape cu "rcile lui%
spuse Ducu$ Dar el nu va ataca acum% ci mai
tr*iu% ctre *ori% cnd somnul e !reu$ Asta n
ca*ul unui om priceput n ast&el de lucrri$
8@i dac nu ne atac: ntre" Costache$
87e atac si!ur% *ise Chiril$ E sin!ura ans
care i#a mai rmas$ -oartea noastr i a lui I*u
Clein ar n!ropa taina necinstitului Iusu&$ Chiar
numai aurul de pe cora"ie l#ar ndemna s atace$
El sper s pun mna pe cora"ie% asi!urndu#i
plecarea din aceste locuri$
8Vin% opti Cae$
De#a lun!ul malului se &uriau nite um"re$
Ducu i Costache i tre*ir pe ceilal'i$ 7ici un
*!omot nu r*"i de pe cora"ie$ 0n &runtea
primului !rup al atacatorilor pea -ahmud$ e
apropiau pe chei cu clcturi uoare$ cri'a de
lemn ce &cea le!tur cu puntea scr'i ca o
prere su" picioarele lui -ahmud$ Cu'itele lui Cae
i Chiril pornir n acelai timp$ Dou rcnete
mari sparser linitea nop'ii$ V*ndu#se
descoperi'i% turcii scoaser stri!te de &urie i se
repe*ir "uluc$ Dar cu'itele celor doi cur'ar locul
n ,urul scri'ei$ /istoalele lui Costache dimpreun
cu cele ale marinarilor &ul!erar scurt$ /rintele
+rasa i Ducu srir pe chei cu s"iile lor ca nite
vipere$ 0i urmar )u&nel% )oroipan% +luc i
Ciripoi% ale cror stri!te se dovedir mai apri!e
dect s"iile$ Descumpni'i% rmai &r conductor%
turcii se risipir n !oan prin stu&riul din lun!ul
malului% ctnd scpare spre "rci$ Cei doispre*ece
aprtori ai transportului de aur nu contenir s#i
urmreasc$ R*le'i'i unii de al'ii% lotrii lui Iusu& i
-ahmud nu mai aveau putere% iar urmritorii lor
nu cunoteau mila$
0ntrea!a "tlie durase destul de pu'in$ <usese
de &apt un mcel$ Cnd aprur *orile% mai mult
de ,umtate dintre turci *ceau &r su&lare pe
chei$ Cae porunci s &ie scoi pri*onierii din
pntecele /enelopei
$
8Iat% Iusu&% i *ise el ne!ustorului% acestea sunt
do ve *ile pe care le ateptai$ @tii s mnuieti o
sa"ie: De* le!a'i#i i da'i#le s"ii;
8/ltesc rscumprare% stri! ne!ustorul cruia
i pierise aro!an'a$ 6ece mii de 'echini$$$
87u% Iusu&; Ia sa"ia;
8Cinci*eci de mii$$$
86adarnic; ?i#ai dat cinstea de ne!ustor pe cea
de lotru$ Ar &i tre"uit s te spn*ur% dar 'i mai
dau o ans$ 7imeni nu are dreptul s ia via'a
cuiva &r a#i acorda o ans$
8. sut de mii$$$
8/oate ar &i alt cale% se amestec I*u Clein$
Apoi tcu$ .chii lui Cae erau ri% amenin'tori%
nen dupleca'i$
8Ale!e#'i adversarul dintre noi; *ise Costache$
Dac eti mai di"aci% 'i druim via'a$
Iusu& v*u n ochii lor c nu are alt drum$ /rin
simpl impresie i spre nenorocirea lui% ne!ustorul
alese pe Ducu$ Dac i#ar &i a&lat numele% s#ar &i
&erit ca de &oc s &ac o ale !ere att de proast$
<aima tnrului spadasin &cuse de mult ocolul
Balcanilor$ Ducu trase sa"ia% salut plin de respect%
roi uor i se ae* n !ard$ /entru el% turcul
nu mai era un lotru% ci un adversar cruia tre"uia
s#i acorde toat cinstirea$ Iusu& nu se art lipsit
de ndemnare$ 0ncepuse a lucra iute% cu rotiri
lar!i$ Ducu par &r s dea un pas ndrt% apoi
lovi o sin!ur dat$ a"ia din mna lui Iusu& *"ur
ct colo$
8Lua'i#o% domnule Iusu&; *ise cu modestie$
7umele meu e Ducu cel Iute$
8Ah% ah; nu m "at cu !hiaurul acesta% stri!
&ostul ne!ustor$
8)u l#ai ales% rspunse Cae$ Ia sa"ia;
8Las#l% Cae; Dac nu mai vrea% s#i acordm
ultima ale!ere$
87u% prietene; El a &cut ale!erea$ 0n !ard%
Iusu&$
7e!ustorul ridic sa"ia i se npusti asupra
tnrului su adversar$ Ducu par cu ndemnare%
apoi &and scurt% ncheind lupta ine!al$ +tul lui
Iusu& pre*enta o ran adnc i urt$ Era mort$
8E rndul vostru% se ntoarse Cae spre cei trei
turci$
Acetia nu artau a &i nite &ricoi$ Apucar
s"iile i#i aleser ca adversari pe Cae% printele
+rasa i Costache$
8 v ia dracu; spuse Costache &oarte
nemul'umit$ -ie mi place pistolul$ E mai curat$
Apoi% nu te supune la cine tie ce srituri$
Adversarul printelui +rasa arta neateptat de
a!er$ V*ndu#l att de sl"no! i nu tocmai
tnr% turcul *m"i rutcios% convins c#l va
rpune de!ra"$ A"ia cnd o"ser v ele!an'a
loviturilor acestuia% l apuc n!ri,orarea$
8Loveti prea tare% domnule; *m"i +rasa$
Lupta cu ast&el de scul cere &ine'e$ e vede c
eti o"inuit mai mult cu iata!anul$ Am &ost
pro&esor de scrim i tiu ce spun$ Dup a!erime%
ai putea deveni un &oarte "un spadasin$ . nu% nu;
Asemenea !reeli sunt de neiertat$ Iat c te#ai
descumpnit sin!ur$ Iart#m% domnule; Lupta cu
un a!eamiu nu#mi &ace plcere$ Le revedere%
domnule; /oate o s ne ntlnim pe lumea
cealalt% chiar dac ne despart unele preri n
privin'a credin'ei$ 0mi pare ru c te#ai
descumpnit$
Adversarul c*u cu pieptul strpuns$ Cae nu
lun!i lupta% lovi de dou#trei ori lateral% cu micri
neltoare% apoi &and ele!ant% iar turcul se prvli
la picioarele sale$ 0n schim"% Costache Caravan%
destul de pu'in priceput n lupta cu sa"ia% avea de
&urc$ Adversarul l n!hesuia cu lovi turi sprintene%
&r o clip de r!a*$
8Cu pistolul te do"oram de mult% spuse
!rsunul mnios$ Vd ns c nici 'ie nu#'i priete
sa"ia$ Loveti de parc ar &i iata!an$ Eu nu
pretind c sunt mare priceput la sa"ie% ns tiu
mai mult dect tine$ Au*i% tuciuriule: Dac m#ar
vedea acum 6am"ilica$$$ armsarul nostru$$$
Cu toate c pricepea romnete% turcul nu lu
n seam cuvintele lui Costache% n!hesuindu#l cu
lovituri sprintene$ /rin*nd un moment de r!a*%
cnd s"iile lucrau lateral cu micri neltoare%
Caravan stri! n turceteE
8Bite#l pe -ahmud;
)urcul se dovedi destul de ntn!% ntoarse
privirea doar o clip$ u&icient pentru !rsun s#i
mplnte sa"ia n stomac$
8+rea trea"; murmur Costache ter!ndu#i
transpira'ia$ 7trul sta m &cea toctur dac
nu#l pc leam$
0n ,urul /enelopei nu se adunar curioi$
Localnicii tiau c de multe ori curio*itatea aducea
neca*uri$ trinii se &ereau din aceleai motive$
toica i chem pescarii i adunar trupurile celor
mor'i$ 0i puser n "rci% apoi co"orr cu ei n
spatele portului i#i n!ropar$
8De necre*ut% murmur I*u Clein$
8Ai vreo nedumerire: se interes Costache$
8Am% domnule$ Am mai multe$ 7u n'ele! de
ce nu a'i re&u*at lupta cu turcul% tiind c nu v
pricepe'i la sa"ie$ Era dreptul domniei#voastre s o
&ace'i$
8/e dracu; 7u#i puteam aduce un ast&el de
a&ront adversarului meu% care a "inevoit s m
alea!$
=unt ne"uni% !ndi I*u$ 7e"uni de le!at i vite,i
cum n#am mai v*ut al'ii$ Au*i vor"; Domnul
acesta ar &i pre&erat s moar dect s#i aduc un
a&ront adversarului$ 7ite oameni mai chi"*ui'i i#ar
&i spn*urat &r s#i mai prime,duiasc via'a$>
Apoi se ntoarse ctre Indru$
8Iat c am rmas proprietarul aurului$ Cu el
mi scot pa!u"a primului transport$ Voi pierde n
schim" cheltuielile celor dou transporturi$ 0ns
pa!u"a va &i mai pu'in important$ Domnul -ori'
Avram% unchiul nostru% o s#mi spun cnd m
voi ntoarce la i"iuE =Eti un ,idan pduchios;
?i#am spus s nu te "a!i n ast&el de a&aceri$>
6m"i i continuE
8Cunosc la Varna un armean care ar &i
"ucuros a#mi cumpra aurul$ per s o"'in o
sum ce#mi va scoate toate cheltuielile% ast&el c
unchiul -ori' Avram o s tur"e*e ni'el% neavnd
motive de mustrare$ Drumul pn la Varna l voi
&ace cu /enelopa$ Cir Iani a lucrat mult vreme
mpreun cu tatl meu$ Am deplin ncredere n
el$ /o&tim% domnule Indru% hrtia pentru cinci mii
de duca'i;
8Dar era vor"a de dou mii cinci sute% se
mpotrivi Indru$
87umai la prima vedere% &olosi I*u e9presia lui
&avorit$ De &apt% eu voi &i n cti!$ per s mai
lucrm mpreun$
Cnd se porni nserarea% Air Iani porunci s se
ntind mas mare pe puntea /enelopei$ 0n
calitate de !a*d% i se cuvenea cinstea de a
pre*ida plnuita petrecere$ Cu acest prile, i cur'
pipa ndelun!% spernd c va scoate din ea
rotocoale &rumoase$ 0n timpul mesei l cercet cu
aten'ie pe Cae i#l ntre"E
8trlucitorule% ave'i 'eva rudenie cu pasa Chidr
de )imisoara:
87u% nu% cpitane; Eu sunt romn i m "ucur
c#mi cunoti !raiul$
8?e pcat% 'e pcat; e9clam el !ndindu#se la
vechea /enelop$
/u'in dup mie*ul nop'ii% cora"ia cu pn*ele
ntinse porni ctre Varna$ Cae i ai lui se
ntoarser la "rci$ Cir Iani% a&lat ca un coco
pro'pit n prova% aprinse alt pip% !ndindu#seE
=7u e el omul care mi#a scu&undat vechea
/enelop$ /e*evenchiul la prea mai mrunt$>
Capitolul P
0ntr#o vineri% ctre sear% intrar prin poarta de
sud a Bucuretilor doispre*ece clre'i$ .pt dintre
ei i mnar caii spre hanul /rivi!hetoarea de
Aur$ Ceilal'i patru oco lir% dintr#o toan% pe la
pia'a 6ece -ese% unde ,upnul Lim" i 6avaidoc
preluaser a&acerile de lin!uri i sucitoare ale
cumetrilor Ciripoi#tatl i )u&nel#tatl$ Cei doi &oti
ne!ustori% urma'i de tinerii motenitori )u&nel#&iul
i Ciripoi#&iul% i opreau caii pe la rspntii% se
ridicau n scri plini de seme'ie i su!eau lacomi
din plotile mari ce miroseau a 'uic acrioar de
corcodue$
8Dup cum di"cesc eu% *ise )u&nel#tatl lui
Ciripoi#tatl% de acuma am intratr n rndul
"oierilor$
8Asta cam aa e% rspunse acesta cu
senintate$
8unt un "oier "trn% stul de r*"oaie i
crmuiri n'elepte% se vicri )u&nel#tatl$
De#acuma e vremea s m tra! la odihn cu
,upneasa Aurica$ se mai "at i al'ii cu turcii
i cu 'n'arii% cum am &cutr noi$
8Da% da; suspin Ciripoi#tatl *n!nindu#i
sa"ia cu care nu tia s um"le$ /e urm% averea$$$
8Averea: Ce avere:
8+al"enii% vere$ Avem cte opt !al"eni$ Cu atta
avere nu mai putem sta n Bli'a opincarilor% c
vecinii man!lesc$$$
8-an!lesc% ce:
8Caii% nrodule; @i !al"enii$$$
8Aa e; se ncrunt "trnul )u&nel$ Alde
/apur% Lim"% 6avaidoc suntr pui p man!leal
d cai$ 7ite pramatii$$$
8@i cu nevestele$$$ l ntrerupse Ciripoi$
8Cu nevestele: Ce#i cu nevestele: @tii tu s
avem ceva neveste:
Lui Ciripoi i plcu peste msur ntre"area% dar
!ndurile i erau neclare din cau*a poircii$ <cu
totui un e&ort luda"il i !ri din vr&ul "u*elor
'u!uiateE
87oi n#avem neveste$$$ Alde Aurica i <ana$$$
,upnesele$$$ p&ui; La situa'ia noastr nou$$$ cu
"oierii% cu s"ii$$$ cu !al"eni$$$ Astea n#au &ine'uri
ca "oieroaicele$ A *ice c e "ine s le lsm
nai"ii$$$
8@i dac nu vor: se interes )u&nel#tatl
n!ri,orat$
8Cine% "oieroaicele:
87u vere; 7evestele$
C*ur pe !nduri$ +rea trea" cu nevestele$
Aurica i <ana erau cam dospite% nu ca
"oieroaicele alea tinere% &ocoase% m"rcate n
&ine'uri i cu drcii su"'iri pe dedesu"t$
0n vreme ce !ndurile o luaser ra*na% caii
cumin'i intrar printre tara"ele de la 6ece -ese%
unde a&acerile mer!eau prost la vreme de var$
Cumetrii Lim" i 6avaidoc% tolni'i direct pe piatra
ncins de soarele de peste *i% v*ur picioarele
cailor$ Apoi% privirile lor se ridicar &r !ra" ctre
"oturi% iar mai la urm se oprir asupra clre'ilor$
8B% 6avaidoc; se minun Lim"$ Htia n#o &i
cume trii Ciripoi i )u&nel: dea "oala$$$ ei
sunt; -am% ce cai a#ntia; Au*i% cumetre Ciripoi%
calul e p "une% or d *ul:
8/e picioarele din spate ale 6am"ilici; tun
Ciripoi &olosind e9presia &avorit a lui Costache
Caravan$ Ce tot ndru! ntrul sta:
)u&nel#tatl% mai veninos dect vrul% cut n
minte un cuvnt nprasnic$ Bn cuvnt cu care
s#i nuceasc pe cei doi cumetri% dar nu#i veni n
minte nimic$ 0n schim"% Ciripoi% ceva mai a!er% se
ridic n scri% lovi cu palma peste custura lun!
de la old i !ri apri!E
8
Bislimah salam !hiudem Allah;
8Ce#a *is% "re: ntre" Lim" uimit% privind
spre )u&nel$
8Ce#a *is% ce#a *is: mri acesta$ A *is p
turcete s v da'i la o parte din &a'a unor "oieri$
8unt matoli$ -am% ce matoli sunt; interveni
6avaidoc mpciuitor$
Apoi continu cu viclenieE
8Cumetre Ciripoi% cumetre )u&nel% "a! de
seam c a'i intratr n rnduL "oierilor% din care
ne tra!em i noi% chiar dac se "rodete a nu
avea starea voastr$$$ &iindc spi'a srac$$$ Ia da'i
voi plotile alea la neica; 7ite "oieri mari nu se
cuvine s 'in n mini asemenea spurcciuni$$$
carele$$$
e ncurc$ 7u mai tiu ce s#ar &i cuvenit s
spun% dar )u&nel i Ciripoi se mul'umir i cu
att% ast&el c ntinser plotile mari &andosindu#se
n &el i chip$ Lim" i 6avaidoc t"rr
cretinete asupra lor i nu luar n seam !ustul
poircii cam ars$ Lui )u&nel#tatl i veni n minte
s descalece dintr#un salt% aa cum i v*use pe
domnii Cae% Chiril% Ducu i Caravan$ coase un
chi'cit ce se dori stri!t% &cu un salt mare i
drm cu &runtea ,umtate din tara"a de alturi$
0i adun apoi mdular cu mdular% dar c*u pe
&und% nlemnit ln! cei doi cumetri$ V*nd
asemenea de*astru% )u&nel#&iul co"or% cam nesi!ur
de pe calul su% apoi !ri cu seme'ia nelipsit
&amiliei lorE
8Hsta e un salt de r*"oi% cnd te arunci cu
&runtea asupra dumanului$ Domnul )u&an% no"ilul
nostru printe% l#a di"cit de la prietenul su
Costache Caravan$ La nce put% domnul )u&an i
*icea lui CostacheE =0nl'imea#voastr$$$ adic nu$$$
B Costache% saltuL sta nu e tocmai#tocmai$> A"ia
la urm a di"cit c avea ceva haruri$ Cnd a
intrat domnul )u&an clare pe /enelopa$$$ c erau
la turci$$$ i i#a venit rndul s se "at cu doi$$$
adic cu patru% sau cu opt% am *isE =+ata% tat;
<acem ,uma#,uma;> 7#a vrut$ I#a n'epat sin!ur$
)urcii rcneauE =Bre% )u&ane#paa% 'i dm
rscumprare$ 6ece mii de 'echini de aur$ Cinci*eci
de mii$$$ o sut de mii$$$ >
8Auleo; se vit Lim"% privind cu desnde,de
plos ca ce se uurase$ De ce nu le#a'i luatr
'echinii:
87u era chip% interveni Ciripoi#tatl% cu o ultim
sclipire de luciditate$ C onoarea$$$ i domnule n
sus$$$ domnule n ,os$$$ cu ultima ans$$$ Ce mai:
<ine'uri "oiereti$
)u&nel#&iul i Ciripoi#&iul% dimpreun cu cei doi%
i urcar cu chiu cu vai pe spinrile cailor$ Dup
o ,umtate de ceas% )u&nel#tatl c*u la ua casei
n "ra'ele consoartei Aurica% o ,upneas voinic%
poate de dou#trei ori ct el% i mai avu puterea
s stri!eE
8coate#mi% &% um"ltorii% c mor;
Aurica i des&cu ncl'rile prea mici pentru
nite picioare o"inuite descul'e la vreme de var$
Apoi l sui n pat% &ericit c#l vede acas$ Dup
ce#i &rec &runtea cu o'et de vin% seniorul i mai
veni n &ire i ncepu s ndru!e molcomE
8I#am tiatr sin!ur$$$ adic i cu &iul nostru$$$
&iindc ilal'i$$$ ca iepurii$$$ numai noi sin!uri$$$ /e
urm% m#am cutatr de sntate la un vraci
"trn% copt la minte% carele mi#a *isE =Bre
)u&ane#paa% din Delt 'i se tra!e "oala i alte
vtmturi$ Dac nu te cau'i de!ra" cu ceva
leacuri o mierleti cum te vd i m ve*i$ Asta e$>
6icE =0n'eleptule vraci% care ar &i leacul cel mai
potrivit:> 6iceE =. muiere de vreo dou*eci#trei*eci
de primveri$ 7umai asta te &ace "ine$$$ >
Apoi% v*nd#o pe ,upneasa Aurica
ncruntndu#se% )u&nel#tatl o ntoarse cu
n'elepciuneE =7u am putin'% mritule vraci$ -ai
"ine mor% chiar dac noua stare ne#ar da dreptul
la unele &ine'uri$ 7imeni nu &ace o cior" de tevie
sau de ur*ici ca nevast#mea Aurica$ Ea m spal%
sraca$$$ i nu um"l cu reteveiu$$$ ca altele$$$>
Dup ce rosti acele vor"e cu toat hotrrea%
adormi "utean$ /rin casele vecine se aprindeau
lumnrile de seu% ori se stin!eau% dup ca*$
7umai la /rivi!hetoarea de Aur se arta vn*oleal
mare$ -usa&irii pica'i pe neateptate i umplur
su&letul de "ucurie ,upnului Cristache -utu$
lu,itorii alturar de!ra" cteva mese% apoi
Caravan% "un prieten cu han!iul% ntre"E
8Ce ne dai n seara asta% Cristache% "iatule:
8Domnule; rspunse han!iul ascun*ndu#i cu
!ri, ncntarea$ e nimerete s n#am "ucate
prea de soi pentru nite musa&iri de va*$ Dar cu
pu'in trud s#ar !si poate o pulp de "ou
mpnat cu slnin i cu cim"ru% la care a
adu!a cu nvoiala voastr c'iva c'ei de usturoi%
sau mai "ine un ardei iute$ . ciuc ce#'i &ace
prul mciuc i cerul !urii ,eratec% dar 'i cur'
"ere!ata i o lustruiete mai "ine ca rapelul%
&cnd loc de trecere tmiosului de Dr!ani ce
tremur la !hea' de vreo trei ceasuri$ Ar mai &i
nite deert de vi'el umplut cu carne tocat i
castraveciori care pocnesc n !ur ca cireele
pietroase$ Ln! astea ar mer!e o tav cu &udulii
i momi'e% "une s nvie*e un unchia uitat de
pcatele lumeti$
8Adu de!ra"% ntrule; Adu din toate; stri!
Caravan privindu#l cu ochii luminoi$ 0n Delt
'i#am dus dorul$ 7umai pete$ 0n prima *i l
mnnci cu po&t$ A doua *i% nu e ru$ A treia *i%
mnnci c 'i#e &oame$ A patra% 'i#e sil de via'$
A cincea% ai vedenii$ A asea% te !ndeti c i
a,unrile i au rostul lor pe lume i te pui pe
a,unat ca orice cretin cuminte$
8- mustr cu!etul% domnule% se aplec ile
Adormitu spre urechea l"r'at a printelui +rasa$
Iat c a'i dat pe no"ilul vostru !t vreo dou
ocale de pulp i cel pu'in cinci &udulii$ Despre
domnul Costache nu mai pomenesc$ Bnde se
aa* el% tra!e a secet i a uscciune$ Dar eu:
Eu sunt un "iet pctos care are neca*uri dup
cinci ocale de pulp &ra!ed i vreo du*in de
&udulii$
=/e cele apte vaci sla"e; se mnie printele
+rasa$ )iclosul sta duce la mncare mai "ine ca
mine$ 0ns la "utur l do"or$ Dac nu#l "a! su"
mas n seara asta% mi impun cinci*eci de mtnii
peste cele opt pe care le &ac nainte de culcare$>
/rintele +rasa rmase totui pclit% &iindc
Indru se ridic de la mas i#i &cu semn lui ile
s#l urme*e$ Cum che&ul era n toi% pu'ini
o"servar dispari'ia lor$ Descum pnit i
morocnos% printele +rasa prsi masa comun$
Bn "r"at strin% cu &lcile mari% ieite n a&ar ca
nite aripi% se cinstea alturi% de unul sin!ur%
plictisit peste msur$
8Domnule; *ise +rasa nclinndu#se politicos%
att ct i n!duiau puterile dup o seam de
cni de vin$ Cnd vinul e "un% unele ndemnuri
ale inimii m poart ctre mrturisiri !in!ae$
unte'i oare omul potrivit pentru a asculta o
destinuire:
8Ce noroc; se "ucur &lcosul$ E drept c m
a&lu dup o ,umtate de !leat cu vin$ @i e tot
att de drept c sunt un om cult% dar nu prin
colari*are% ci prin acumulri de#a lun!ul unei vie'i
petrecute ln! o seam de oameni mari$
-rturisirile voastre vor !si n mine cel mai
desvrit asculttor$ 0mi voi da toat silin'a s v
pricep i s v asi!ur c vor"ele cu har au o
mare nrurire asupra inimii mele sensi"ile$ Am
dus o via' de cumplit srcie$ /oate c aa am
&ost sortit$ Dar s nu uita'i c srcia are i
pr'ile ei "une$ Ea ne sensi"ili*ea* i ne a,ut
ast&el s#i n'ele!em mai "ine pe cei ce sunt n
su&erin'$ A*i mi "eau sa"ia$ Am avut o sa"ie
&rumoas$ V ascult% domnule$
/rintele +rasa prinse destul de pu'in din
&ra*ele &lcosului% preocupat de ceea ce avea s
spun$
87u e doar o "anal mrturisire% ncepu +rasa
i m "ucur c o istorisesc unui om sensi"il$
Ast&el% cu att mai mult cu ct nu am mai
de*vluit#o i altora% &iindc am i eu sensi"ilit'ile
mele$ C sunt un mare no"il &rance*% asta o tiu
mul'i oameni$ C sunt un spadasin de clas nalt%
iar o tiu o seam de oameni$ 0ns ce nu tiu cei
de aici% este marea avere de care dispun n
<ran'a$ -#am nscut "o!at$ 0n!ro*itor de "o!at$
Am studiat la cele mai scumpe cole!ii din <ran'a$
Am nv'at arta scrimei cunoscnd tot al&a"etul ei$
E plcut s &ii "o!at$ Doar &aci un semn i o
mul'ime de slu,itori alear! s#'i mplineasc toate
!usturile$ Dar% vine un moment de satura'ie pentru
un om de ac'iune$ Vine un moment cnd nimic
nu te mai atra!e la dulce lenevie$ Am un su&let
milos i "un$ . vreme% m#am ocupat de
"unstarea celor ce lucrau pe moiile mele$ Dup
ce au a,uns ei la "elu!% am cutat altceva$ Am
devenit pro&esor de scrim$ Cei mai renumi'i
spadasimi ai <ran'ei au nv'at la mine arta
scrimei$ Dup un timp% am n'eles c nu asta e
menirea mea pe /mnt$ A#i nv'at pe oameni
violen'a armelor% nu e ceea ce#i place )atlui
Ceresc$ @i ca "un cretin% am vor"it cu prietenul
meu episcopul din re!iune$ El mi#a propus s
devin preot$ 0ndemnurile lui m#au atras$ Am &cut
o porohie pe moiile mele$ 0ns% chiar de la
nceput m#au mhnit pcatele enoriailor mei$ .mul
cnd triete n "elu!% socot c &ace mai multe
pcate dect sracul$ Enoriaii mi le mrturiseau la
&iecare spovedanie i nu se ntre*rea nici o
ameliorare$ Aa stnd lucrurile% mi#am propus s
&iu mai sever i le porunceam cte cinci *eci de
mtnii pe *i$ Dar pcatele n loc s scad% erau
la &el de multe$ Am n'eles c tre"uie s trec la
ceva mai aspru$ Aa am a,uns la "taie% socotind
c asprimea "tilor va da re*ultate mai "une$
Cnd enoriaul venea la spovedanie cu pcate
mari% l altoiam cu toat asprimea$
8@i nu s#au mpotrivit: ntre" &lcosul mirat$
8 se mpotriveasc: Cine ar &i cute*at cnd
"unstarea lor depindea de mine:
80n'ele!$ Le#a'i "tut i pe doamne:
87u% asta nu; unt un !entilom% domnule$ Apoi%
doamnele cu !in!ia lor nnscut% mi
mrturiseau numai pcatele mici$ Aa a trecut o
vreme$ Eram din ce n ce mai ncntat$ Enoriaii
se lepdaser de pcatele mari$ Destul de rar i
mai scpam unuia sau altuia cte o scatoalc$
Rapoartele mele ctre episcop erau tot mai
&rumoase$
8Interesant; o"serv &lcosul$
8Interesant% dar nu cu totul$ 7u a trecut mai
mult de un an% cnd am n'eles adevrul$ De &rica
"tilor% enoriaii nu#mi mai mrturiseau pcatele
mari$ ."servnd c nu asta e chemarea mea% am
prsit parohia &r preri de ru$
8Asta e tot:
87u% nu e tot$ Bn prieten al meu% om de
mare cultur% a vi*itat toate *onele romnilor i
mi#a vor"it despre acest minunat popor peste care
au nvlit adesea multe neamuri i cu care a &ost
venic n r*"oaie$ -i#a spus c romnii sunt la
&el de &rumoi la chip i inteli!en'i ca i noi$ C
avem ori!ine comun$ Iar lim"a lor e att de
curat i de dulce% nct o nve'i uor$ ocot c
lim"a e cel mai mare "un al unui popor$ Cnd un
popor i pierde lim"a% e si!ur c se destram$
Aa s#a ntmplat cu multe neamuri$ A&lnd toate
astea i cum sunt curios din &ire% am a,uns aici$
(anul /rivi!hetoarea de Aur% cu veselia sa% se
pierdu curnd n spatele lui Cae i ile$
8A putea s v ntre"% &r s v supr% care
este 'inta cltoriei noastre: se interes lun!anul
cam de*am !it c prsise o mas att de
m"elu!at$
8-er!em la ,upnul Calapr% *m"i Cae
n'ele!ndu#i suprarea$ Am mai &ost la el
mpreun acum vreo cinci ani$
80mi amintesc% domnule$ E "r"atul acela
mrunt% !ras% cu &i!ura de !uter$
80ntocmai;
8 @i are dou &ete lli% ca dou cpi'e de &n$
8Aa e;
8Iar ,upneasa a "trn e otova din cap i
pn#n tlpi$ Are &a'a rotund% !ura mare i din'ii
mici% ca un pepe ne din care lipsete o &elie$
<etele ei nechea* ca nite iepe cnd vd un
"r"at mai actrii$ Dar ,upneasa &ace sarailie
"un$ /e urm &a!urii$$$
8)aci dracului% c m#ai ame'it; rse Cae$
8Chiar aa% domnule; !ri ile pocit$ La
"utur% cnd nu cnt% vor"esc$ Eu sunt dat nai"ii
la chestii d#astea$ Vre'i s v cnt ceva su"'ire:
87u% nu; se apr Cae$
8-car la de#i *ice Bie'i% rsturna'i !leata;
sau <etelor% mai cu nde,de; ori /rohodul$ 0l
tiu tot% dac#mi da'i domnia#voastr rspunsurile$
Am o voce care pune pe !oan o ceat de
uci!ai$
A,unser curnd ntr#o uli' linitit$ /e la por'i%
&etele edeau de tain cu "ie'ii$ 7oaptea &rumoas
de var alun!a somnul$ Aproape de poarta
,upnului Calapr% le c*u n "ra'e un tnr
mrunt i sl"u'$
8Iertare% cinsti'i ,upni; *ise omul !r"it peste
msur$
8Ai ceva neca*uri: ntre" Cae v*ndu#l c se
m"rac din mers$
8-ari% &oarte mari$ Calapr vrea s m nsoare
cu una din &etele lui$ 6estrea e "un% dar &etele
parc sunt apucate$ Adineauri s#au aruncat asupra
mea i m#au de*"rcat pn la piele$ Dac nu se
ncierau ntre ele% numai Dumne*eu tie ce se
putea ntmpla$ V nchipui'i% domnilor% c nu m
pot nsura cu amndou deodat$
8Dar pe rnd: *m"i Cae$
87ici mcar pe rnd$
8Atunci% las#te p!u"a;
87u pot$ unt un ne!ustor tnr$ 6estrea mi#ar
prinde "ine$ Dac apuc s m nsor cu una
nainte de a m omor cealalt% sunt un om &cut$
Am s mai ncerc% dar pentru seara asta *u c e
prea mult$ /oate dac a &i ni'el "ut% s nu mai
simt cnd ncep s m "ueasc de to'i pere'ii% a
a,un!e la un drum "un$ Gupneasa Calapr m
ncuie cu amndou n odaie i *ice s#o ale! pe
care#mi place$
80n'eleapt ,udecat; o"serv Cae$
87u% cinstite ,upn; 7u% pcatele mele; Cum
pun ochii pe una% cealalt m plete de sr
scntei$ -#au "tut de vreo cteva ori c numai
prini'ele cu ceap i cu &iertur de tr'e m#au
pus pe picioare$ Bun seara% cinstite &e'e; Aler! s
m o"lo,esc$ Dac n#am ceva ruptur de oase% m
ntorc mine$
Cae i ile intrar n curtea mare ct un po!on%
adpostit de copaci "trni$ 0n cerdacul &rumos
lucrat cu crestturi de mn% mo"ilierul din rchit
al"% tvile de ar!int rspndite ntr#o neornduial
plcut% sau nvelitorile multe scoase la aer% artau
"unstarea proprietarilor$ Au*ind *!omot% vechiul
ne!ustor iei din cas urmat de doi slu,itori$
8Bine te#am !sit ,upne Calapr; *ise Cae$
8Aha; rspunse acesta morocnos$ Domnia#ta
eti: Cre*i c e mare plcere s te vd o dat la
cinci ani:
u" aparen'a ursu*% !a*da era un "r"at cu
su&letul mare% !eneros$ Iar acum ctre pra!ul
"trne'ii lcrima pe ascuns la cea mai mic
emo'ie$ 0l iu"ea pe Indru ca pe &iul su$ Cu mul'i
ani n urm% tnrul i salvase &amilia de la mare
prime,die$
8Intra'i odat; continu aspru$ Ce v#a'i pro'pit
n pra!:
8Intrm cu toat plcerea% dar a &i pre&erat
cerdacul cu aerul su "un% rspunse Cae% tiind c
,upnul Calapr i petrecea multe ceasuri acolo$
8Atunci% lua'i loc; . vom ntiin'a curnd pe
,upnea sa Calapr$ Acum e n iatacul &etelor%
unde are ceva tre"uri !ra"nice$
e ae*ar cu plcere n &otoliile de rchit i
pornir s discute &r !ra"$ Bndeva n aripa de
rsrit a impuntoarei cldiri% se au*ea neclar o
voce ,oas ca de "r"at r!uit$ Era ,upneasa
Calapr care i mutruluia &etele$
8V#am spus de o mie de ori c nu e "ine s
t"r'i asupra unui "r"at% *ise ea$ . s v
mrita'i la patele cailor cu asemenea apucturi$
Cum v#am nv'at eu:
8 &im s&ioase% aa cum le place "r"a'ilor%
stri!ar &etele ntr#un !las$
8Att: mri disperat ,upneasa$
8 'esem n ,urul "r"atului% ca pian,enul$
8Ei% ei asta e% &etelor; se m"u&n ea$ 7oi
&emeile ne natem cu haruri mari$ @i s ti'i de la
mine c numai proas tele i nchipuie c ar &i
urte$ 0n toat lumea asta nu se a&l vreo &emeie
urt$ <iecare &emeie are ceva al ei% numai al ei$
Bnele au &a'a ltrea'% sau ascu'it% sau nasul
urt% sau picioarele strm"e% ori corpul otova% dar
!seti la ele n schim" ori o voce dumne*eiasc%
sau un rs minunat% sau un sn care te "a! n
rcori% sau o !ra'ie deose"it% sau nsuiri n
dra!oste pe care nu le pot avea cele ce se cred
&rumoase$ Am cunoscut odat o &emeie deteapt
cu &a'a urt$ Cnd rdea% &a'a ei devenea cea
mai &rumoas din lume$ )otul se schim"a la ea% iar
ochii pre'uiau atunci ct o comoar$ Br"a'ii
pricepu'i di"cesc asemenea haruri$ D#aia *icE nici
o &emeie cuminte nu are dreptul de a se crede
npstuit$ <iecare tre"uie s#i caute ce are mai
"un i s l pun n valoare$ Dac nu &ace aa% e
o toant$ 0n dra!oste% "r"a'ii cei mai n'elep'i
devin ntri$ Cel mai sl"no! "r"at din lume
simte nevoia s ne ocroteasc tiindu#ne sla"e i
nea,utorate$ Dar a vrea s vd eu un "r"at ce
ar putea r"da chinurile unei nateri$ Cel mai
!ro*av "r"at% cnd are o *!ai"% sau o mic
rceal% se vicrete de se aude cale de o pot$
Cnd l#am cunoscut pe ,upnul Calapr% era sla"
i uscat de#l "tea vntul$ Ieisem cu el la un
nceput de primvar pe malul Dm"o vi'ei$ e
lsase &ri!$ @i#a scos sumanul i l#a pus pe umerii
mei% cu toate c nu#mi era rece$ 0n schim"% el
tremura ca un apucat$ I#am *isE =Ah% ,upne
dra!% acum mi#e mai "ine$ unt o "iat &at
lipsit de harurile puterii$ 7u ca domnia#ta care ai
putea s stai n mi,locul iernii ca o stnc n &a'a
!erului nprasnic$> 0n asemenea ca*uri% nici o
e9a!erare nu#i prea mare$ #l &i v*ut &etelor%
cum m apro"a cu toat convin!erea i tremura
de i se "teau din'ii unul de altul$ Aa au &ost
"r"a'ii de cnd e lumea$ Cnd venea pe la noi%
mama ne "!a ntr#o odi' i ne lsa sin!uri% dar
m s&tuia cum s#l prind n plas% cu "uc'ica%
nu cu !hiotura$ 7oi &emeile avem r"dare$ Br"a'ii
sunt mai nvalnici$ Dac m ae*am pe scaun%
aveam !ri, s#mi salt ni'el poa lele% de*velindu#mi
picioarele pn aproape de !enunchi% cu pre&cut
netiin'$ Asta a rmas la noi &emeile de cnd e
lumea$ 7ici o &emeie deteapt nu#i p*ete &usta
sau rochia% att ct vrea s arate$ au m lsam
spre el din te miri ce% destul s se vad ni'el prin
despictura "lu*ei$
8 se vad% ce: o ntrerupser cele dou
ntr#un !las$
8Cum ce: 7roadelor; Ce are &emeia mai
&rumos n "lu*: 0ntr#o sear% continu ea
m"unat% ,upnul Calapr devenise mai ndr*ne'$
Cnd era ndr*ne'% l lsam pn unde tiam eu$
Br"atului% dac#i ar'i totul dintr#o dat% ai
ncurcat#o$ /e urm tre"uie s aler!i tu dup el$
Cum v *iceam% pune ,upnul Calapr mna pe
"lu*% aa ca din ntmplare$ Br"a'ii sunt da'i
nai"ii la pipit$ Au strate!ia lor i de multe ori ne
prostesc dac nu lum seama la vreme% &iindc nu
suntem nici noi de lemn$ Ba mai mult% noi &emeile%
cu toate iretlicurile noastre% iu"im mai temei nic
dect "r"a'ii$ @i ce crede'i% &etelor: 0l las eu s
vd pn unde l ducea mintea$ Chiriam ni'el cu
pre&cut spaim$ La urm% uit de n'elepciune i
n loc s m retra! s&ioas% i scap o la" de#l
trimit tocmai n perete$ Bnde s#a proptit el a c*ut
tencuiala$ Aveam palma !rea ca i voi$ Cnd m
uit mai "ine% ,upnul Calapr arta cam sleit$ .
&emeie cu ,udecat nu tre"uie s#i "at "r"atul
nainte de cununie$ 0ncep s chiri i s pln! mai
mult de spaim dect din alte porniri$ Rari sunt
"r"a'ii care s &ac &a' unor lacrimi de &emeie$
80l iu"eai: ntre"ar &etele$
8Au*i vor"; i!ur c#l iu"eam% nroadelor;
V*n du#mi lacrimile% ,upnul Calapr uit de
"ueal i m ntre" !ri,uliuE
=Ce e% ,upni'% dra!:>
6icE
=Ce% ne#ce% nu e "ine; Ai muchii i oasele tari
ca &ierul$ -i#am *drelit "untate de mn$>
=Aa e; rspunse el cu toat convin!erea$
-uchii i oasele mele$$$ iar mnui'ele &ra!ede ale
domniei#tale$$$ >
-i#a apucat mna$ L#am lsat% !ndindu#m s#i
dau unele avansuri care ar ter!e neca*ul de
adineauri$ 6icE =Gupne% nu mna are ceva
ponoase% ci mai de!ra" umrul$ Ah% ah% ct sunt
de sla" i nea,utorat;>
=Las% c eti cu mine; se m"'o el$ nu
pln!i; nu pln!i c reparm noi totul; coate
"lu*a;>
=Vai% vai% ,upne dra!; m#am ruinat eu de#a
"inelea$ /romi'i c nu te ui'i:>
=Cu mna pe inim% ,upni'$>
L#am cre*ut% cum crede'i voi c o s plou
cnd ra!e m!arul a secet$ -i#am scos "lu*a$
Gupnul Calapr se cam n!l"enise i nu#i mai
lua ochii de#acolo$ 6ice elE
=Gupni' dra!$$$ cred c i &usta$$$>
=<usta: Ce#i cu &usta:>
=/i$$$ *iceam de vtmarea de la umr$$$ asta
totdeauna are le!tur cu ncheietura piciorului$ /e
urm% lumn rile$$$ dac le stin!em$$$ c lumina$$$>
6icE
=Ascult% Dumitru Calapr% s lai lumnrile n
pace; Dac vrei s le stin!i% treci nti pe la tata;
Iar dup cununie$$$>
=Aler!% aler!% ,upni' dra!% stri! el aprins ru$
7#a mai &i om tiind c rul i durerile se ntind
asupra domniei#tale$>
7e#am cununat chiar n seara aceea$ Aa se
lucrea*% &etelor$ Cu chi"*uial i r"dare$ 7u uita'i
c "r"a'ii n'elep'i au harul de a descoperi ce e
&rumos la o &emeie; Dar i &emeia tre"uie s#l
a,ute n aceast privin'$ Br"atul ce caut numai
&a'a sau piciorul &rumos e or" i prost$ Iar de
proti s &u!i mncnd pmntul$ <emeia care
pln!e dup un prost se dovedete o !loa"$
Gupneasa Calapr veni ntr#un su&let s#i vad
musa &irul dra!$ 0i prinse !tul cu "ra'ele ca dou
'evi de tun i#i culc &runtea la pieptul ei ct o
clopotni'$ Bucuria lui Cae nu se dovedi mai
mrunt$ Era atta dra!oste i linite la pieptul
"trnei doamne% nct l rsplti pentru rarele lui
clipe de des&tare$
8Ei% mi rupi mi,locul cu minile tale ca &ierul$
8Aa este; rspunse cu "lnde'e unul dintre cei
mai inteli!en'i oameni din acele timpuri$
."inuit cu micile &an&aronade ale "r"a'ilor%
,upnea sa Calapr se &eri s *m"easc i#l
ntre" ca orice mam dr!stoasE
8Ce#ar vrea "iatul mamei s mnnce:
nu#mi spui c eti !hi&tuit; Le mai cunoti pe &etele
noastre: Ce cotcodci'i ca clo'ele cnd se ridic de
pe ou% nroadelor: Au crescut mai mult n lturi%
ca i mine% continu ea cu nepre&cut admira'ie$
)i'a i Leana au oldurile mari% taman "une s
&ac !emeni$ <erice de cine le#o lua; E% te% tee;
Domnul mi se pare c e vitea*ul ile Adormitu$
Cel care l#a do"ort cu piatra pe &aimosul /erisini$
Ce plcere;
8lu,itorul vostru supus; !ri ile cu toat
ele!an'a vor"elor att de dra!i lui$
8Eti nsurat% ,upne Adormitu:
87u% doamn$ Am &ost% dar m#am despr'it$
-ai "ine *is% am luat#o la !oan$
8Ah% ah; Cum asta:
8- "tea% doamn$ - "tea crunt$ <osta
nevast era cu un cap mai mare dect mine% i
vede'i c nu sunt dintre cei mrun'i$ Avea un
pumn ct o cp'n de oaie$ Asta s#a nscut
&emeie din !reeal$ Dar avea i pr'ile ei "une$
Cnta &rumos% iar ochii ei adnci m des&tau
adesea$ Din pcate% eram tnr i nu aveam
pumnul !reu ca acuma$
87#ai mai ntlnit#o:
87u% doamn$ I#am pierdut urma$
8Vai% vai; Bn "r"at ca domnia#ta: /uternic%
&rumos% nalt ct "radul i sin!ur$ 7#ai avut noroc$
Domnie#tale 'i#ar tre"ui o &at s&ioas% plpnd%
cuminte% pe care s#o ocroteti% cum sunt &etele
mele$
8#a dus tinere'ea% doamn% "tu n retra!ere
ile$
8Ei% cum po'i s spui asemenea vor": se mir
ea$ Br"a'ii cop'i la trup i la minte totdeauna
a,un! la csnicii "une$ Va tre"uie s ne ocupm
de domnia#ta$ Ce nai"a% doar suntem cretini;
Dac noi nu ne a,utm$$$ 7u te putem lsa ntr#o
ast&el de stare ce nu se potrivete unui "r"at
valoros i plin de harurile !ndirii chi"*uite$ Eu
aler! s atern masa$ /n atunci% poate ar &i "ine
s stai la taclale cu &etele noastre$ unt s&ioase% dar
nu le lua n seam; (ai% &etelor% duce'i oaspetele
n aripa de rsrit a casei; Acolo e linite%
domnule Adormitu$
ile privi disperat spre Indru$ Acesta i re'inu
cu !reu un *m"et% ns ochii l ddur de !ol$
V*nd c nu are ncotro% ile pipi cu coatele
pietroaiele din "u*unare i porni mai m"r"tat
alturi de cele dou *drahoance care uitar
ndemnurile mamei i#l crar mai mult pe sus$
Curnd se au*ir chirituri mari dinspre aripa de
rsrit a impuntoarei case$ Gupnul Calapr tui
apri!$ Gupneasa Calapr% care nu se dovedea
surd% tresri speriat$
=Doamne% Doamne; !ndi ea$ 7e"unele s#au
apucat s#l "ueasc$ Eu n#am &ete la u$ Am
pacoste$ +reu e s mri'i nite a&urisite ca astea;>
Aler! ntr#un su&let s repare ce se mai putea
repara$ Deschise ua% dar o mpinse la loc% iar pe
&a' i apru un *m"et$ ile Adormitu le "uea pe
amndou% de mai mare dra!ul$
=Hsta "r"at; +ndi ,upneasa Calapr$ Lucrurile
mer! "ine$ #ar putea s alea! una dintre ele$ /e
cealalt i#o dm tnrului ne!ustor$ Cred c l plac$
Alt&el nu s#ar lsa ele "uite$>
8- mir c#mi ceri trei sute de !al"eni% rosti
,upnul Calapr privindu#l ncruntat pe Cae$ Acum
cinci ani aveai o mie de duca'i de aur i mi#ai
pomenit despre o anumit avere% cum n#au al'ii
nici n vis$
8Adevrat; *m"i Cae$ )oat averea mea a
trecut n vistieria 'rii$ Aproape cinci*eci de mii de
duca'i$
8Dac eti sntos la trup% nseamn c la
minte ai ceva hi"% se *"ori !a*da n!ro*it de
asemenea sum risipit$
8/oate% rse Cae$ Dar nu e totul$ 7e!ustorului
Isaia i datore* cinci sute de !al"eni% iar unui alt
ne!ustor din i"iu% patru mii de duca'i$
8Vai mie% vai mie; i scutur cu de*nde,de
!ua ,upnul Calapr$ Eti 'cnit de#a "inelea%
"iatule$
Indru nu se supr$ im'ise de mult ct l iu"ea
"trnul$
87#am avut ncotro% ,upne% *ise continund s
*m"easc$ -ihai#vod a slo"o*it otile 'rii$ I#a
lipsit ns aurul necesar pl'ilor$ Despre noi "iruri
asupra popula'iei nici nu voia s aud$ Iar o parte
dintre "oieri sunt lacomi i *!rci'i$ Acum n'ele!i
de ce mi#am risipit averea:
80n'ele!% rspunse "trnul privindu#l cu
admira'ie$ Dar prin risipirea otilor% -ihai#vod a
rmas &r putere taman acum cnd ne pasc
prime,diile mari$ nu cre*i c nu tiu i eu cte
ceva$ 7oi ne!ustorii tim uneori multe$ A mai
semnat i actul de vasal al principelui )ransilvaniei
i iat#l cu ,uv'ul de !t$
8Va &i "ine% ,upne Calapr$ Dac nu ne atac
nimeni pn la toamn% ai s au*i lucruri mari$
8 dea Dumne*eu% ns nu#mi vine a crede;
Bn conductor &r oti e mai de plns dect un
pop &r enoriai$
8-ai 'ii minte .tirea Buce!ilor:
8Au*i vor"; 0m"rcat toat la &el% cu scule
"une de lupt% cu tinere'e i a!erime% &r &ierrie
pe ea$$$ /cat c s#a risipit$
8e adun din nou$
86u: tresri !a*da$ Atunci e "ine$
87u chiar aa de "ine cum cre*i$ Lui vod i
lipsete aurul necesar pentru a o &ace mare i
puternic$
8D#aia ai venit dup !al"eni la mine:
8D#aia$
8Rmi aici; porunci !a*da !r"it dintr#o dat$
Eu dau o &u! la Isaia% Luca% )nase i /ascu$
87u e "ine s se a&le despre noua otire% !ri
Cae$
8Las% c nu m nve'i tu pe mine; se s"ori
!a*da$ untem i noi romni% ce dracu; 0'i nchipui
c ne!ustorii au alt inim:
Gupnul reveni tr*iu% aproape de mie*ul nop'ii$
8Iat o mie de !al"eni% spuse rsu&lnd !reu$
Aceast sum nu o datora'i nimnui$ mai vii
peste o sptmn; Breasla ne!ustorilor din
Bucureti va mai aduna ceva !al"eni$ Iar
meteu!arii% att de le!a'i cu noi% nu vor rmne
sur*i la cererea noastr$ unt cinci ani de cnd
am scpat de su" turci$ 0n aceti ani de r!a*
ne!o'ul i meteu!urile romneti au cptat
n&lorire$ /cat c linitea e de o"icei scurt$ Avem
un popor harnic i vi!uros$ Dac am avea pace i
linite% s#ar uimi lumea de ce suntem n stare$ Iar
prin ne!o'ul cu noi% neamurile vr,mae ar avea
mai mult de cti!at dect prin ,a&uri i r*"oaie$
.are cnd vor n'ele!e oamenii acest lucru:
/opoarele i &ur ntre ele cte o "ucat de
pmnt$ /mntul a,un!e cnd la unii% cnd la
al'ii$ .amenii mor *adarnic i n#au r!a* de
lucrri i &oloase$ La Clu!reni au murit *eci de
mii de turci$ Ce#au &olosit turcii: ?ara lor e mare
i "o!at$ . cunosc "ine$ Cnd vor n'ele!e turcii
c tre"uie s#i tra! &oloase din ea: -i#ar &i
plcut s#i vd la Bucureti pe ne!ustorii turci%
nenso'i'i de ieniceri i spahii$ le dm vite%
miere% cai% &in% scoar'e de#ale noastre% &rumoase
o"iecte din lemn% 'esturi de in i de cnep%
hamuri i ncl'ri% scoa"e i unelte% cru'e trainice
i mai tiu eu ce% iar ei s ne aduc &rumoasele
lor covoare% o"iecte din aram% 'esturi de mtase%
chihlim"aruri% msline i alte mirodenii$ Ge&uin
du#ne cu r*"oi% ne iau cteva turme de vite sla"e
i prpdite crescute pe ascuns ici#colo$ Iau cteva
*eci de cru'e cu miere i te miri ce% &iindc nu
ne dau r!a*ul s cretem vite i stupi i cai% sau
s meteu!im lucruri multe i "une$ e vor tre*i
oamenii cndva% "iatule: /oate peste o sut ori
peste dou sute de ani$ Atunci poate vor n'ele!e
c pacea% ne!ustoria% meteu!urile% schim"urile
dintre neamuri aduc mai mult &olos dect
r*"oaiele$ )urcii ne &ur copiii i &etele &iindc le
lipsete tineretul$ .tenii lor stau cu anii departe
de &amilii$ Cnd omul e pe ln! casa lui i are
r!a* de munc% n&lorete "unstarea &amiliei i
are prile,ul s &ac prunci% cu !ndul s nu &ie
*adarnic truda$ 0n Cmpia Br!anului se &ac
"ucate% cnd e linite% mai multe dect ne tre"uiesc
nou$ 7u#i &iresc s schim"m plusurile cu vecinii:
0n mun'i pot crete vite i oi ct s prisoseasc
de *ece ori$ .are sunt or"i dumanii notri:
)cur$ Boarea aspr dinspre *ori n&iora
noaptea$ Bndeva prin apropiere se au*ir vocile
somnoroase ale caraulei de pa*E
8E linite$ E pace$ Dormi'i% oameni "uni;
F
0n marea sal de arme a palatului domnesc%
-ihai#vod i &cea o"inuita partid de scrim cu
tnrul clucer Bicoianu$ Loviturile domnului ?rii
Romneti se deose"eau mult de ale altor
spadasini% datorit &irii sale$ a"ia nu se mldia
prea mult n mna sa% iar parada ripost era
scurt% iute% aproape milimetric$ Rar se ntmpla
ca sa"ia lui s lucre*e mpletit cu a celuilalt$
-icrile nel toare nu porneau din lovituri
laterale sau din scderi de nl'ime$ @i nici din
&andri lun!i% o"inuite la spada sinii din Apus$
0ntrea!a strate!ie venea de la micrile corpului
su deose"it de elastic$ Bicoianu% adept al nvlui
rilor lar!i% cnd lama uier &rumos prin aer% al
mpletirii lamelor pn aproape de mini% al
n&loriturilor% al micilor arti&icii% dovedea alt stil%
deprins de la coala lui +rasa i Ducu$ Domnul nu
se putea mpca ns cu ast&el de stil% &iind
credincios loviturilor simple% a!ere% economicoase$
A&la'i pe mar!ini% Cae% Ducu% Costache% Chiril i
printele +rasa urmreau des&urarea luptei ntre
dou stiluri att de di&erite$
8Ei drcie; murmur vod$ /ari cam nedormit%
clucere$
Bicoianu roi$ Era cu adevrat nedormit$ Iar o
partid de scrim la ora ase diminea'a% cum
o"inuia domnul ?rii Romneti% se dovedi de
data aceasta mult prea !rea pentru tnrul clucer$
8 mer!i s te culci; spuse vod cu asprime$
7u#mi plac tinerii lipsi'i de prospe'ime n *ori$
Dar ochii lui nu avur asprimea vor"elor% ast&el
c tnrul plec s&ios i &ericit$
87u#mi place s &ac lucrurile numai pe
,umtate% continu vod r*nd% cnd se nchise
ua n urma clucerului$ e a&l cineva printre voi
care ar dori s#i 'in locul: 7u% nu se a&l$ Dup
cearcnele voastre i dup &e'ele pleotite% sunte'i
mai adormi'i dect Bicoianu$ Adic nu$ Arta'i a
oameni ce au che&uit pn n *ori$ Asta e chiar
mai ru dect nesomnul$ Ce spui% Costache:
8pun% doamne% *ise ipocrit Caravan% c m
npstuieti de!ea"a$ E drept c "e'ivanul de
6am"ilica a !ustat o !leat din tmiosul lui
Cristache -utu% dar eu nu m#am atins de
asemenea spurcciuni$ Ba chiar mi#am certat
armsarul pentru lcomia lui$ Dac art ru% asta
e numai din pricina c han!iul mi#a povestit pn
la *iu despre nite dureri ale su&letului su
pctos$ -ila i ,alea m#au rpus% doamne$
8Aa s &ie% Ducule:
8-ria#ta% roi tnrul% aceti cumpta'i prieteni
mi sunt martori c rar mi se ntmpl a trece
dincolo de o can cu vin$
8-da; Ce ai de spus% domnule +rasa:
8Ah% salut acesta cu nentrecuta lui ele!an'%
ah mria#ta; unt un "r"at plin de cumptare$ .
can cu vin m ame'ete mai ru dect o lovitur
de copit$ 7esomnul meu se datorea* unei
&rumoase discu'ii pe teme "i"lice% la care am
chi"*ut ndelun!$
8Ia uite ce mieluei; se minun vod$ Va tre"ui
s renun' la partida mea de scrim% dac prietenii
mei cei mai apropia'i se dovedesc nite nevolnici$
8Asta nu; spuse Chiril mai aspru dect i#ar &i
dorit$ 7u sunt un "un spadasin% dar dac$$$
87ici vor"; rse Cae$ Conta'i pe mine%
mria#ta;
8<ie; *ise vod$ ."oseala voastr nu e de la o
noapte de che&$ unte'i prea o'eli'i pentru a se
vedea pe &e'ele voastre urmele unei nop'i pierdute$
Cred c n &rumoasa noastr Delt prile,urile
voastre de somn au &ost pu'ine$ /o&tete% nepoate;
0ncruciar s"iile cu violen'$ Cae nu#i cru'
un chiul$ /reci*ia milimetric a lui vod% micrile
iu'i i neltoare ale corpului se dovedir
neputincioase n &a'a artei lui Cae% chiar dac
domnul se dovedea un apri! spadasin$ curtele
prile,uri de r!a* ntre dou asalturi erau clipe de
studiu$ -ihai#vod ncerc unele lovituri de
mpun!ere% date cu sprinteneal$ Dar marele
spadasin par totul prin laterale uoare% &r a da
un pas ndrt$
8/arc eti de &ier% murmur domnul cuprins
de admira'ie$
87u% mria#ta; interveni printele +rasa$ .mul
acesta e nscut spadasin$ Bnul ca el apare o dat
la dou*eci de ani$ Adic ntr#o !enera'ie$ /e mine
m#a nvins acum cinci ani &r nici o di&icultate$
Cndva eram socotit un mare lupttor la cur'ile
re!ale din Apus$ )are a vrea s#l vd pe Cae
Indru ncrucind sa"ia cu una din !loriile de a*i
ale Apusului$ <iindc n partea de rsrit a
Europei% doar Ducu cel Iute i#ar putea 'ine piept%
cu toate c nu sunt prea si!ur$
8E mai "un dect mine% *ise Ducu plin de
convin!ere$
87u sunt mai "un% rse Cae% punndu#i sa"ia
n teac$ Ducu se arat una din marile minuni
romneti despre care vesti'ii spadasini Bindac* i
/erisini aveau ndoieli$ /erisini aducea n spatele lui
toat arta Apusului$ Dar socot c nu#i destul
numai meteu!ul$ /e ln! asta mai ai nevoie de
har$ Ducu l are cu prisosin'$
Intrar cu to'ii n camera de lucru al domnului
?rii Romneti i se ae*ar n ,urul mesei mari
de ste,ar$
8Ce veti mi aduc prietenii: ntre" vod
trecndu#i de!etele prin pr% ntr#un !est o"inuit
lui$
8Bune% mria#ta% !ri Cae$ Am adus restul
duca'ilor$ Adic o hrtie ce repre*int aceast
valoare plti"il n Braov$ Domnul A"a Ro*en i
va eli"era la prima cerere$
8-inunat; e9clam vod$ 0l vom trimite pe
6am&irescu la Braov$
8Cred c ne#a'i ateptat cu ner"dare%
lipsindu#v suma tre"uincioas$
87u prea% *m"i vod$ @ase mii de oteni n#au
vrut s primeasc le&ile tiindu#ne la strmtoare$ Ei
au rmas mai departe n slu,"a noastr$ )rimiii
principelui )ransil vaniei s#au artat mul'umi'i c
avem o otire att de mic$ Ei n#au ha"ar de
ceea ce se petrece n mun'i$ A!a Leca% Radu i
/reda Bu*escu lucrea* n Buce!i cu patru mii
dou sute de tineri$ ptmna viitoare sosesc
acolo nc apte sute de voinici de prin pr'ile
Ar!eului i nc patru sute din ,urul Craiovei$
)re"uie s a,un!em iute la *ece mii% &iindc n ei
va &i toat puterea 'rii$ Buce!ii sunt ncon,ura'i
de oameni harnici$ 7ici pasrea nu intr acolo &r
tirea noastr$ Dar ne tre"uie arme "une% tunuri
mai multe% cai% ncl'ri i alimente$ <r aur e
!reu s le !sim$ De la popula'ie nu putem
strn!e$ A apucat prea pu'ini ani de linite$ 0i dm
r!a* s#i nche!e !ospodriile pr!inite pe
vremea turcilor$
8Doamne% l ntrerupse Cae$ Am mai adus nc
o mie de !al"eni pentru .tirea Buce!ilor$
8<ir#ar s &ie; se minun domnul "ucuros$ De
unde tot sco'i tu la !al"eni: Ai ceva taini'e
ascunse:
8ute% mria#ta$ ute de taini'e pline de aur$
8Bnde sunt aceste taini'e:
80n inimile romnilor% *m"i Cae$ 7e!ustorii
mi#au druit aceast *estre pentru puterea cea
nou$
87u e "ine; interveni Chiril$ Cu ct vor ti
mai mul'i ce pre!tim n mun'i% cu att nu va &i
un secret$ Dac a&l dumanii notri% suntem
pierdu'i$ e vor npusti asupra noastr nainte de
vreme$
8+reeti% Chiril; l domoli Cae$ Acum cinci ani
cnd am pre!tit mcelul turcilor din Bucureti%
sutele de romni ce a&laser *iua hotrt au tiut
s tac$ Acum nu se hotrte numai viitorul
nostru ci i al lor$ Ei tiu "ine asemenea lucru$
8Aa e; !ri vod$ )re"uie s avem mult
ncredere n poporul nostru$ +al"enii ne!ustorilor
vin tocmai la vreme$
8Dar nu e totul% continu Cae$ 7e!ustorii i
mete u!arii strn! alt *estre$ . vom primi n
cteva *ile$
8Iat o veste neateptat de "un% care ne
ndrept'ete s sperm a,utoare de la ne!ustorii
din Craiova i /loieti$ 0n ultimii ani% /loietii au
devenit unul dintre cele mai &rumoase tr!uri ale
'rii$ A dori s pleca'i spre mun'i chiar n seara
acesta$ Ve'i sta o sptmn pe platoul Buce!ilor%
unde iscusin'a voastr n mnuirea armelor va &i
&olositoare tinerilor oteni$ De acolo ve'i porni ctre
/ra!a$ Andrei B4thor5 e !ata s prseasc haina
de cardinal% spre a se cstori cu -aria#Cristina%
ruda mpratului Rudol&$ -i#e team c mpratul
l va recunoate principe al )ransil vaniei$ nu
se ntmple una ca asta$ Iat scrisoarea voastr de
mputernicire ctre curtea din /ra!a$ Cnd v
ntoarce'i% ave'i alt drum la /oarta .toman% unde
trimiii lui B4thor5 duc tratative pentru o"'inerea
&irmanului de domnie% att de necesar principelui
Andrei$ Dar I"rahim% marele vi*ir% se las !reu$ Cu
"ine% prieteni;
F
Domnul rmase pu'in vreme sin!ur$ 0ndat
dup plecarea musa&irilor% i &cu apari'ia mare
"oier Vintil Bicoianu$ 0n ultimele *ile% "trnul i
mai pierduse din vi!oare$ Arta sla" i nedormit$
8Dar ce ave'i% oameni "uni: ntre" vod
privindu#l adnc$ A*i% toat lumea e nedormit$
8Am suprri% mria#ta% rspunse acesta amrt$
8Veti proaste:
87u% doamne$ Iscoadele ne#au adus tiri c
otile turceti s#au oprit din naintarea lor spre
Dunre i ateapt ncheierea tratativelor dintre
principele )ransilvaniei i /oarta .toman$ .astea
-oldovei s#a deprtat de <ocani% unde ne edea
n coast$ Ieremia -ovil a primit scrisoare de
porunc de la principele )ransilvaniei s nu atace
?ara Romneasc &iindc domnul ei s#a aplecat
supus ctre vasalitate$ )tarii n#au trecut 7istrul%
urmrind cu aten'ie micrile turcilor$ .tile polone
au co"ort n -oldova ca o amenin'are asupra
turcilor% dac acetia vor ataca ?ara Romneasc$
Cornis% comandantul otilor transilvnene% s#a retras
din Aiud ctre Deva% nelinitit de apari'ia !enera
lului Basta% n &runtea unei armate n *ale$ Asta
nseamn c planurile noastre mai stau nc n
picioare$ @i cred c vor mai sta o vreme% pn ce
vom prinde puteri$
8Atunci% care#i pricina suprrii:
8<iul meu% mria#ta$ #a nhitat cu o &emeie
care nu#i de ran!ul nostru$ . cheam Didina i e
&iica unui prpdit de lin!urar$ 0n stirpea mea nu
s#a mai pomenit asemenea ocar$ 0i !sisem o &at
de neam% cu *estre mare de !al"eni i cu dou
moii nspre partea /itetilor$ 7ici n#a vrut s
aud$ Doar n#am a,uns acum la "trne'e s m
pup cu alde )u&nel% lin!urarul$
8)u&nel: 7u e un tnr oache% mare meter
n lupta cu "ta:
8Hla e &ratele Didinei% mria#ta$
8-i s &ie; rse domnul 'rii$ Dac Didina
seamn cu &ratele% clucerul &ace o partid "un$ E
&rumoas:
8<rumoas% dar din neam prost$
8Asta#i ru; !ri vod iret$ E ru dac Ieremia
se iu"ete cu tot neamul )u&nel$ 0l vom certa% s
se mul'u measc numai cu tnra &at$
Vintil n'elese limpede ironia lui vod$ Venise la
el cu speran'a c va &i spri,init$
8Doamne; ncerc el$ Dac i#ar &ace#o i"ovnic%
aa cum se ntmpl multor tineri "oieri% nu a
avea nimic mpotriv$ Cnd eram tnr% n#a &i
&cut nici mcar att$ Bn &iu de "oier nu#i pleca
ochii ctre prostime$ #au schim "at vremile%
mria#ta$ )inerii de a*i nu mai 'in seama de
poruncile ta'ilor$ Ba s#au i de*m'at$ 0i tund
prul scurt% lipsindu#se de &rumoasele plete$ 0i rad
must'ile i arat ca nite spni$ <etele i &ac
"lu*ele strmte i i#au scurtat rochiile deasupra
la"ei cu o palm$ Iat nceputul des&rului$ Cnd
s#a mai pomenit oare s nu hotrasc prin'ii
viitoarea mireas:
8Cu tineretul totdeauna au &ost i vor &i
ndoieli% chiar dac nu#i au rostul% *m"i vod$ De
cnd e lumea% "trnii au privit cu ochiul aspru
!enera'ia urmtoare i nu au avut ncredere n
ea$ +reit% &oarte !reit% dra! Vintil; Iat c
lumea n#a "tut pasul pe loc$ Iat c lumea s#a
urnit mereu spre pro!res$ Ar &i vremea s credem
mai mult n n'elep ciunea &iilor notri$ Ct despre
Ieremia% s vin cu Didina la mine$ Dac se
iu"esc% i va cununa domnul ?rii Romneti$
Capitolul Q
/loaia mrunt se cernea molcom peste oraul
adormit$ /u'inii trectori alunecau ca nite um"re
iu'i% mistuindu#se pe su" por'ile ntunecoase$
Cldirile vechi din /ra!a parc se chirciser su"
"iciuirea ploii$ 7oaptea se arta n cumpn cu
*orile$ . lumin leioas ptrundea prin &erestrele
vechiului palat (radRan5$ Apoi se potoli ploaia% dar
cerul vine'iu i vntul care se pornise din senin
prevesteau o *i urt$
Contrar o"iceiului% mpratul Rudol& al doilea se
tre*i n *ori$ 0l durea stomacul$ 7ite tieturi iu'i
parc i &r mi'au respira'ia$ Cnd nu mai putu
s ra"de% marele mprat se ridic din aternutul
cldu'% vicrindu#seE =Doamne% ce drcie; /arc
toat /ra!a cu Vltava ei um"l prin stomacul meu$
Asear la cin am cam ntrecut msura cu tocana$
@i m#am ,urat s nu mai mnnc tocan$ #o ia
nai"a% c#mi place; Lumea *ice c sunt unsul
Domnului pe pmnt$ Dac e aa% de ce m
doare pntecul: -are lucru s nu mor pn la
prn*$ A&ar e urt$ Eu a vrea s &ie &rumos% dar
cine m ascult: Adic nu mai vreau nimic$
Doamne% ce dureri; /oimine *iceam s mer! la
vntoare%dar cu stomacul meu prpdit i cu
vremea asta nu prea sunt semne "une$ /oate c
ar &i "ine s#l chem pe medicul italian$ 7u% nu e
"ine; Hla vine cu tot &elul de hapuri$ 7ite
"lestem'ii care de care mai rele i &r &olosin'$
Dac m &ac "ine% l alun!$ De cte ori l vd% m
apuc durerile$ Au; 0i d nite aere de mare
tiutor% c te apuc ame'eala i !rea'a$ Ei drcie;
)re"uie s &u! undeva$ Dup asta s#ar putea s
m linitesc$>
Iei din odaie ct putu mai iute$ Cnd reveni%
!emu satis &cutE =/arc mi#e mai "ine$>
0ncerc s a'ipeasc% dar crampele se pornir
s#l macine iar$ =A*i am o diminea' !rea$ Vine
am"asadorul <ran'ei$ uita care l nso'ete e tot
ce po'i vedea mai strlucitor$ /ulamaua de
am"asador a lipsit aproape dou luni i mi s#a
&cut dor de el$ Dac#mi trece stomacul% m ncui
cu el n ca"inet s#mi spun "ancuri$ De unde
nai"a a&l el toate "ancurile alea: /e urm% le 'ine
minte$ Eu% draci; Le uit de ndat$ Dintre toate% cel
mai mult mi#a plcut la cu Rudol& i racul$ 6icea
c l#a nv'at de la un ceh$ Cehii tia n#au nici
un Dumne*eu$ Dar i austriecii i un!urii &ac
"ancuri la adresa mea$ Au; Dac i prind pe ia
care &ac "ancuri asupra ma,est'ii noastre% le dau
cte o pun! cu &lorin'i; A; 7u m pot ncumeta
la asemenea prostie$ 0ntr#o sptmn se apuc de
"ancuri toat popula'ia imperiului$ -ai "ine pun s
le tra! o mam de "taie% ca s nu mai rd de
mpratul lor$ 7u% nici vor"; Ei lucrea* cu
spiritul% nu cu trupul$ Iar spiritul e tot ce are omul
mai de pre'$ 7umai un ntn! se supr
mpotriva lor$ /opoarele care nu au "ancuri sunt
srace cu duhul$ Au; Doamne s&inte% pe mprat l
doare pntecul% n vreme ce supuii lui dorm &r
!ri,i; Ei% uite c am i eu ceva spirit$ Cam palid%
dar tot mai "ine dect nimic$ Adevrul e c m
simt atras ctre &ars$ Acum doi ani i#am propus
am"asa dorului <ran'ei s &acem o partid cu
ciome!ele$ El nu se pricepe dect la sa"ie% dar nu
s#a ncumetat s m re&u*e$ I#am tras o "taie s
m 'in minte$ De cte ori ,oc *aruri cu el% m
cur'$ Cred c e un trior ordinar% &iindc un
am"asador nu poate avea norocul unuia care e
unsul Domnului pe pmnt$ E o pulama
inteli!ent% ast&el c a n'eles &oarte "ine de ce
l#am altoit cu cioma!ul$ Au; Iar tre"uie s &u!
undeva$ Dup am"asadorul <ran'ei% l voi primi pe
cel al An!liei$ Bn lun!an simpatic% dar cam distant$
0n schim"% cnd ,oc *aruri cu el% totdeauna mi
umplu "u*unarele$ Dup ce pierde% ncepe s#mi
cear unele &avoruri$ Avnd n vedere c are
pun!a venic deschis% i satis&ac toate cererile$
Dup am"asadorul An!liei% voi primi o solie valah$
/rima solie numeroas ce vine la curtea noastr$
A"ia atept s#i vd pe acei oameni de la cursul
de ,os al Dunrii$ 0mi place s discut cu oamenii
simpli% m"rca'i n piei de oaie% cu piepturile mari
i cu "ra'ele puternice% dar lipsi'i de duh$ Cel
pu'in aa mi#a vor"it despre ei cndva i!ismund
B4thor5$ 0i voi po&ti la petrecerea noastr de ast
sear% spernd s#i scot din &ire pe curtenii mei
pomda'i ca nite artri$ 7umai s m &ac "ine$
Am"asadorul <ran'ei e nso'it de marii spadasini ai
Apusului% domnii Corot% Bompard i /ierre Gorat$
Avem c'iva spadasini "uni la /ra!a$ 0i vom
ncerca mpotriva acestor domni$ - tem totui c
nu vor &ace &a'$ @colile Apusului au dat totdeauna
mari spadasini$ Cine l#ar putea "ate pe domnul
Corot: Cine s#ar putea asemui cu domnul
Bompard: Cine ar cute*a s ridice sa"ia mpotriva
domnului /ierre Gorat: Aceti oameni au &cut
mari demonstra'ii la Londra% la -adrid% la Roma%
la Vene'ia i mai tiu eu unde$ E inteli!ent (enric
al IV#lea% re!ele <ran'ei$ El ne trimite asemenea
spadasini pentru a cti!a simpatia noastr$>
Dup un ceas% prin palatul (radRan5 se
strecurar unele oapte despre pntecraia
mpratului$ Cnd ieir din palat% oaptele se
rosto!olir pe deal n ,os ctre Vltava i se
trans&ormar n vor"e de duh$ Apoi% vor"ele
primir unele adausuri de &ante*ie% ast&el c pe la
ceasurile nou% pra!he*ii se opreau n drum
cunoscu'i sau necunoscu'i i porneau pe rs$ /rin
crciumile dese la numr% pra!he*ii cam *ur"a!ii din
&ire% apleca'i spre mult veselie% nchinar o !roa*
de cni cu "ere n cinstea pntecraiei mpratului$
Iar cnd Rudol& i &cu apari'ia n sala tronului%
cam tras la &a'% cu cearcne mari% curtenii i
ascunser *m"etele su" o n&'iare plin de
compasiune$
0n vreme ce mpratul i primea pe am"asadori%
*ece "r"a'i i struneau caii peste podul de piatr
ce &cea le!tur ntre malurile &rumosului ru
Vltava$ A&lat n &runte% Costache Caravan e9clam
cu sincer admira'ieE
8/e cele trei *!ai"e ale 6am"ilici; Cehii tia
sunt da'i nai"ii; Ia uita'i% &ra'ilor% ce mai cur'enie;
Iar"a de pe malurile Vltavei n#are mcar un
scaiete$
Brcar panta domoal spre (radRan5$ La prima
poart lucrat n &ier &or,at% cu minunate
ornamente% m"inate &rumos n *idurile mari ce
aveau pe ele dou statui de lupttori% &ur opri'i
de str,i$ Cae Indru art scrisoarea de trecere
o"'inut cu o *i nainte de la secretariatul palatului$
. droaie de slu,itori le luar caii% n vreme ce un
cpitan m"rcat strlucitor n al"astru% cu multe
&ireturi !al"ene% i conduse spre sala tronului% a&lat
n stn!a por'ilor$ Intrar ntr#o cmar de
trecere% pardosit cu &rumoase dale de marmur
al"$ Din loc n loc% str,ile% dou cte dou%
p*eau uile din dreapta i din stn!a% e*nd
ncremenite ca nite statui$ La captul ei ntlnir
o ncpere uria$ +rupuri de curteni discutau n
oapt$ Bile mari% aurite erau deschise ctre sala
tronului% mai n!ust dect ncperea alturat% cu
pardoseala i tavanul din lemn aurit$ )onurile
calme ale *u!rvelilor% covoarele lipsite de culori
'iptoare% pr'ile de lemn i &erestrele mari vopsite
cu !ust dovedeau marea art a celor ce lucraser
acolo$
Bn "r"at ntre dou vrste% m"rcat &r
podoa"e% anun' sosirea soliei valahilor$ 0mpratul
ridic privirile% ntrerupndu#i discu'ia cu
am"asadorul <ran'ei% dornic s#i vad pe trimiii
lui -ihai#vod$ Curtenii la &el de curioi i alintar
"atistele su"'iri% &olosind micri !ra'ioase$ Aveau
prile,ul s#i cunoasc pe nvin!torii turcilor n
marea lupt de la Clu!reni$ e *voniser multe
despre valahii de la Dunre$ Bnii spuneau c sunt
proi% nspimnttori la chip% voinici dar cu
picioarele strm"e% cu minile mai ,os de !enunchi%
m"rca'i n piei de oaie i lipsi'i de darul vor"irii$
Al'ii% care trecuser vremelnic prin ?ara
Romneasc% vor"eau despre "r"a'i i &emei
&rumoi la chip% m"rca'i n straie minunate% nal'i%
a!eri la mn i la minte$ Dar pu'ini i credeau%
dintr#o pornire &ireasc spre a descoperi lucruri
ieite din comun$ Dac la trecerea celor doi
am"asadori curtenii &cuser un lun! culoar% de
data aceasta% con'ii i contesele% marchi*ii i
marchi*ele% "aronii i "aronesele% prin'ii mai mici
sau mai mari% !eneralii i dre!torii% mtuile sau
nepoatele mai marilor imperiului se clcar !ra'ios
pe picioare% se mpinser cu delicate scu*e%
"ulucindu#se unii peste al'ii$ .mul de la u citi cu
voce tare% pe hrtia ce o 'inea n palm cu mult
ele!an'E
8 Domnul Cae Indru% prin' de sn!e al
valahilor$
e au*ir hohote discrete$ Cae co"or cteva
trepte i se opri o clip% rotindu#i privirile
ndr*ne'e prin sal$ (ainele lui de cati&ea nea!r%
"ine strnse pe corp% i scoteau n eviden'
desvrirea &ormelor$ Bmerii lar!i% oldurile
n!uste% picioarele lun!i ncl'ate n ci*me din piele
su"'ire% &rumuse'ea chipului su scoase un
murmur de admira'ie$ -ndrele doamne se privir
ntre ele ridicnd sprncenele a uimire$ Cae merse
cu &runtea sus pn la c'iva pai de tronul
imperial$ Acolo i slt plria complet nea!r%
lipsit de o"inuitele pene sau pan!lici% i e9ecut
cel mai ele!ant salut ce se v*use n *iua aceea la
/ra!a$
8+ut% !ut; scp mpratul$ )inere prin'%
admir &rumoasa m"rcminte a domniei tale dar
m mir lipsa podoa"elor care le#ar &i adus mai
mult strlucire$ unt oare valahii att de sraci:
8unt% mria#ta$ -inunatele noastre "i,uterii
le#am sacri&icat pentru nevoile r*"oaielor$ Iar
oamenii notri% adic primii aprtori ai cretinilor%
cei care au pus piepturile la Clu!reni n &a'a
puhoiului turcesc% pentru aprarea ?rii Romneti%
a )ransilvaniei% a Bn!ariei% a Austriei i a cur'ii de
la /ra!a att de strlucitoare prin "o!'iile ei% nu
mai au nimic$
8Ah; tresri mpratul pro&und nemul'umit n
&a'a ndr*ne'ei alu*ii$ /opoarele din rsrit
totdeauna au venit la noi cu cereri$ Dar i vistieria
noastr are o limit% ca i "unvoin'a$ Ce dorete
-ihai#vod de la noi:
87imic% mria#ta% *m"i Cae% uimindu#l cu totul
pe marele Rudol&$
87imic:
87imic$ 7oi am venit s o&erim nu s cerem%
spernd prin aceasta s micorm distan'a dintre
Bucureti i /ra!a$
Rspunsul neateptat i alu*ia &in la prietenie%
scoaser murmure de admira'ie printre curtenii
att de ra&ina'i$ Chiar am"asadorii <ran'ei i
An!liei% care i recunoscur tnrului per&ecta
cunoatere a lim"ii nem'eti% l privir cu interes
sporit$ Rudol& al doilea se ae* mai "ine%
risipindu#i mnia de adineauri$
8-ihai#vod% domnul ?rii Romneti% continu
tnrul cu ndr*neal% mul'umete mpratului
pentru slu, "ele&rumoase ce s#au &cut la /ra!a%
dup victoria noastr de la Clu!reni$ lu,"ele%
mria#ta% aduc totdeauna des&tarea su&letului%
chiar dac nu pot hotr soarta unui r*"oi$
=Ei drcie; !ndi mpratul$ /ctosul acesta e
un mare vulpoi$ Lucru &oarte rar la un tnr$ 7e
do,enete cu adnc &ine'e c nu am acordat
spri,in imperial n lupta de la Clu!reni$ E mai
vulpoi dect mul'i am"asadori cu e9perien'$ au
poate m nel$ /oate a !sit cteva &ra*e
&rumoase% iar noi l ridicm mai sus dect merit$
#ar putea totui s &ie druit cu haruri mari$ Am
au*it multe lucruri "une despre valahii de la
Dunrea de Gos% dar i multe mai pu'in "une$
)otui% dac m socot% tre"uie s#i recunosc mari
merite unui popor care a i*"ndit n luptele de la
/utinei% @erpteti% +iur!iu% (rova% RusciuA% ilistra
i altele pe care nu mi le amintesc acum$ Bn
popor de nevolnici ar &i pierdut toate "tliile unde
intrau cu oteni pu'ini n &a'a puhoaielor$ Ei n#au
pierdut mcar o sin!ur "tlie$>
Apoi *iseE
8Domnia#ta ai spus c ai venit s o&eri$ Dar ce
poate o&eri un popor srac:
Curtenii% de o"icei plictisi'i la ast&el de discu'ii%
erau numai ochi i urechi% recunoscnd marea
a!erime de spirit a tnrului$
8-ult mai mult dect v atepta'i% mria#ta$ 7u
suntem sraci n toate privin'ele$
8@i ce o&eri'i: ntre" mpratul &cnd o !a&
dintre cele mai mari$
Cae repar !ra"nic% ale!ndu#se cu o privire de
tainic mul'umire$
8-ria#ta; a'i pus la ncercare sla"ele mele
mi,loace de a pstra secretul ce#l aducem la
viitoarele tratative$ Recunosc o meritat pedeaps
pentru ndr*neala noastr$
=/e to'i dracii% mi place omul acesta;> !ndi
mpratul$
8Domnul Chiril 6ece Cu'ite$
/rivirile lui Rudol& i ale curtenilor cutar
lacome spre u% n speran'a c vor descoperi
mcar acum ceva cusururi strlucitoarei solii$
Chiril porni de#a lun!ul *idului viu$ /urta un
minunat costum al"astru% cu haina strns pe
corpul su atletic i pantalonul co"ort peste ci*me$
?inuta lui dr*% uor aplecat spre asprime% &a'a
col'u roas% nu lipsit de &rumuse'e% dar mai ales
ele!an'a so"r a !esturilor% scoaser primele
e9clama'ii de admira'ie$ )nrul se opri n &a'a
tronului i salut cu !ra'ie desvrit$
8Domnule; spuse Rudol&% privindu#l cu mult
interes$ 0ncep s vd n solia valahilor "r"a'i cu
nsuiri alese$
8@i cu inima deschis% complet Chiril ntr#o
nem'easc &r cusur$
8per% *m"i mpratul$ Cum vi se par
pmnturile imperiului nostru:
8<rumoase$
8-ai &rumoase ca ?ara Romneasc:
87u% mria#ta$
0mpratul% o"inuit cu lin!uirile% se ncrunt
uor% dar rspunsul se art la nl'ime% cnd
Chiril continuE
8.rict ar &i de urt pmntul unei 'ri% ceea
ce nu e ca*ul cu al nostru% poporul l iu"ete ca
pe cel mai &rumos din lume% &iindc e al lui$ 0n el
sunt oasele moilor i strmoilor$ 0n el e toat
truda poporului$ 0n el sunt amrciunile i
"ucuriile$ Deci% nu poate &i un loc mai &rumos pe
pmnt ca al lui$
8Domnul Ducu cel Iute$
Bn tnr nu prea nalt% dar armonios mplinit%
cu &a'a dulce% cu o uoar culoare ro* n umerii
o"ra,ilor% se opri ln! tron i#i ur sntate
mpratului% &olosind cu meteu! nem'easca
&olosit de viene*i$
8-edicul valah Costache Caravan$
Costache% pe care#l strn!eau ci*mele noi% clc
plin de mre'ie printre irurile de curteni$ Au*ise
mai de mult despre o"inuita pntecraie a
mpratului i dintr#o pornire viclean i ceruse lui
Indru s#l treac drept medic pe hrtia
secretariatului$ Rudol& al doilea% ce nu scpase
complet de chinurile lui% ntre" cu viu interesE
8Eti medic% domnule:
Costache nu o rupea nem'ete% ast&el c pre&er
ma !hiara% "ine cunoscut la curtea din /ra!a$
8Am aceast plcere% mria#ta$ Dar spre
deose"ire de medicii Apusului% nu lucre* cu hapuri
sau tmduiri ndelun!ate$ Bn medic "un tre"uie
s aline de!ra" durerile "olnavului% &r s#l
chinuie cu tot &elul de ncercri$
8-a!ni&ic; murmur mpratul$ Cunoti un
tratament "un pentru durerile de stomac:
8 <r ndoial% mria#ta$
Ceremonia primirilor lu s&rit% dintr#o &ireasc
!ra" a celui dinti om al imperiului$ 7o"ilii curteni
se n!hesuir n ,urul lui Indru% admirndu#i
&rumoasa m"r cminte$ Chiril i Ducu se
"ucurar de aceeai admira'ie$
8V m"rca'i cumva la /aris sau la Londra:
se interesar c'iva tineri$
87u% domnilor% *m"i Cae$ 7umai la Braov$
Croitorul nostru% domnul I*idor Cipai% se
dovedete un meseria desvrit$
8E9celent% e9celent; &ur cuprini de entu*iasm
tinerii$ Vom mer!e la Braov$ 0n toat Europa nu
am v*ut o mai mare ele!an' a croielilor$ Doar
Costache% ncput pe mna mpratului% tiu c#l
ateapt cteva ceasuri !rele$ Chiril i roti privirile
prin sal% avnd presim'irea c e privit cu mare
insisten'$ <a'a lui pli uor cnd privirile se oprir
asupra unei tinere ce edea lipit de col'ul unei
&erestre$
8Domnioar Al"erta )eAe% sunt &ericit i uimit
ntlnindu#v la /ra!a$
8Ca i mine% n!n &rumoasa &iic a
)ransilvaniei% iar o"ra,ii ei prur cuprini de
&lcri$
)recuser cinci ani de cnd Al"erta i druise
minunatul ei lan' de aur$ <usese o pornire de
dra!oste &ul!ertoare% ce#i uimise pe curtenii a&la'i
atunci la "alul lui i!ismund$
87u credeam s m recunoti% continu ea%
prin*nd "ra'ul ce i se o&erise$
Chiril des&cu haina cu un !est pe care nu i#l
putu opri$ Lan'ul Al"ertei se a&la la !tul su% su"
cma$ /ornir tcu'i$ Imensa catedral a &ntului
Vit% ce &cea parte din ansam"lul mre' al palatului
era pustie la ceasul acela$ Br"atul att de calculat%
de aspru i rece n alte mpre,urri i uit
prietenii$ e oprir n &a'a altarului$ /aii lor% ce
pruser 'ipete lun!i pe vechile lespe*i de piatr%
nu se mai au*ir$ @edeau ncremeni'i unul n &a'a
altuia% privindu#se adnc$ Linitea din ,ur co"orse
peste ei o"ositoare i !rea$ Apoi% minile lui Chiril
o cuprinser pe dup talie$ Ale ei *"urar spre
umerii lar!i$
87e lo!odim aici n &a'a altarului% murmur el$
Bu*ele lor se mpreunar cu toat setea adunat
n cei cinci ani trecu'i peste dorin'ele n&rnate$
Ieir din catedral cu ochii att de strlucitori%
nct curtenii a&la'i prin apropiere i privir uimi'i$
0mpratul% n loc s se ncuie n ca"inetul su
cu am"asadorul <ran'ei% edea de tain alturi de
Costache Caravan$
=7orocul meu% !ndi !rsunul$ Bolnavul
totdeauna crede n orice$>
8Care ar &i leacurile domniei#tale: se interes
Rudol&$
8A'i au*it de coada oricelului:
8Bn animal mic i scr"os !ri mpratul cutre
murndu#se$
87u% mria#ta$ . iar" minunat pentru ceai$
8Cre*i c ar tre"ui s m lipsesc de minunata
mea tocan:
8Ar &i o !reeal de neiertat% spuse cu tupeu
!rsunul$ )rim o sin!ur dat i nu ne putem
lipsi de micile noastre plceri$ -edicul ce nu le
n!duie se dovedete sla" la minte i la meteu!$
8Adevrat% adevrat; strluci de plcere
mpratul$ Eti un medic mare i n'elept$
8Aa se spune pe la noi% mria#ta% !ri cu
modestie Costache$ Ce opreliti v#a pus medicul
italian:
8 renun' la tocan i la !rsimi$ El crede c
&icatul meu nu le suport% i nici stomacul$
8Ct l#a'i ascultat:
8-nnc tocan o dat pe lun% se vicri
Rudol&$
8Ru; Va tre"ui s mnca'i de patru ori$ Adic
n &iecare sptmn o dat$
87u#i prea mult: l privi acesta cu dra!oste$
87u% dac urma'i cu strnicie leacurile mele
att de plcute la !ust$
8Ar &i o minune% domnule Caravan$ Ce tre"uie
s &ac:
8 "e'i ceaiuri% dar nu cele o"inuite$ Voi
pleca ndat pe dealurile din ,urul oraului% unde
sunt si!ur c a&lu ceea ce v tre"uie$ Dou ceaiuri
diminea'a% dou dup masa de prn* i dou
seara dup cin$
8Asta e tot:
87u; )ocana s nu o mai mnca'i seara% ci la
prn*$ -iere &olosi'i:
8Rar$
8 lua'i diminea'a cte o lin!ur de miere;
8Dar e admira"il% dra!ul meu; e9clam
mpratul cuprins de "ucurie n &a'a unui
tratament att de uor i neateptat$
=/e dracu; !ndi Costache$ La noi i cei mai
prpdi'i oameni tiu c ceaiurile taie puterea
!rsimilor$ dea Dumne*eu s ias "ine; Alt&el%
mi !sesc "eleaua cu ntrul sta$ Italianul o &i
tiind el multe% dar medicilor le place s se
complice &r noim i nu cred o "oa" n
leacurile &olosite de popor$ Cel pu'in aa mi *icea
domnul 6immermann% &elcerul &ostului principe
i!ismund$>
8Dac "eau ceaiurile chiar a*i% cre*i c#mi vor
alina durerile:
8<r !reeal% mria#ta$ /arc le ia cu mna$
8Atunci% alear!% domnule; Alear! de!ra" i
caut "uruienile tre"uincioase$ Vei &i "ine rspltit$
=Dac leacurile lui se dovedesc "une% l decore*%
!ndi Rudol& al doilea$ 0i acord -edalia marilor
lupttori pentru li"ertatea cretinilor$>
F
0n marea sal de "al a palatului (radRan5%
luminile multe n&rumuse'au n*ecit podoa"ele%
chipurile i minunatele veminte ale oaspe'ilor$ e
a&lau acolo cele mai de seam personalit'i ale
celor dou cur'i imperiale din Viena i /ra!a$ Iar
alturi de acestea% !ermani nal'i% "lon*i% inteli!en'i
i so"ri$ En!le*i cu &e'ele simpatice lun!i de un cot
i ochii apleca'i spre ironie$ <ran'u,i sprinteni la
vor" i plini de duh$ panioli oachei% &rumoi i
"uni de !ur$ Italieni &ermectori% !ata s rd din
te miri ce$ Bn!uri "ine &cu'i% cu privirile
ndr*ne'e% &ocoase$ 0nal'i monahi trimii ai
&ntului caun$ -ari prela'i ai mnstirii trahov
i /ra!a$ Cehi mucali'i% sprinteni la !lume ca
ar!intul viu$ <emei "rune sau "laie% tinere sau
trecute% a!ere sau s&ioase$ Dar sarea i piperul o
aduceau n acea sear solii valahilor% despre care
se vor"ea &rumos la /ra!a$
0mpratul% care la ndemnrile lui Costache%
"use dup prn*ul uor o cara& cu ceai% nu mai
avea dureri &ie din pricina ceaiului% &ie dintr#o alt
"inecuvntat pricin% ast&el c seara promitea s
se dovedeasc una dintre cele mai ncnttoare$
Cu am"asadorul <ran'ei ntr#o parte i Costache
Caravan n alta% Rudol& al doilea i &cu apari'ia%
uimindu#i pe curteni% &iindc eticheta ar &i impus
alt companie$ +rupurile invita'ilor se risipir
curnd i se aternu linitea plin de respect%
datorat marelui suveran$ 0mpratul se ae* cu
sprinteneal% iar invita'ii ateptar cuvntul su$
Domnul *anto% un un!ur chipe% ce se dovedi
conductor al petrecerilor% veni n &a'a suveranului$
8Cu ce ncepem% domnule: se interes Rudol&
"ine dispus$
8Cu arta spadasinilor din <ran'a% *ise domnul
*anto% consultndu#i lista nu tocmai scurt$
8Cine vor &i adversarii domnilor Corot% Bompard
i /ierre Gorat:
8ire; interveni am"asadorul <ran'ei% vor"ind
destul de puternic spre a &i au*it n sal$
padasinii mei m#au anun'at c s#ar a&la aici nite
domni desvri'i n arta scrimei$ Att de
desvri'i nct nu credem s se !seasc al'ii
mai "uni ca ei n tot rsritul Europei$ 7umele lor
a a,uns de mult la curtea <ran'ei$ Re!ele nostru
(enric alIV#lea s#a !ndit s#i po&teasc la /aris$
8Care e numele acestor domni: tresri
mpratul$
8/rintele +rasa% la a crui coal a nv'at
cndva arta scrimei domnul Corot$
8E9celent; Altul:
8Ducu cel Iute$$$
8Vor"eti cumva despre tnrul ce mi#a &ost
pre*entat a*i diminea':
80ntocmai% sire; Ducu cel Iute l#a ucis ntr#o
partid de scrim pe marele spadasin Roco
/erisini% cel care avea o victorie asupra domnului
Bompard$
8De necre*ut; murmur mpratul$ 7#am au*it
pn a*i de tnrul Ducu$ E cunoscut la /aris% iar
noi nu tim nimic$ E9ist oare o coal valah de
spadasini:
8Asta n#am tire$
8-da; Altul:
8/oate cel mai nsemnat dintre ei$ E vor"a
despre domnul Cae Indru$ Are o victorie asupra
printelui +rasa$
Bimirea mpratului% ca i a curtenilor% depise
toate ateptrile$ )otui% nencrederea i &cu loc%
chiar dac n sal se a&lau invita'i ce au*iser
lucruri uluitoare despre acei tineri$
8/arc mi amintesc ceva% *ise Rudol&$ Acum
cinci ani s#a *vonit la curtea noastr c i!ismund
B4thor5% &ostul principe al )ransilvaniei% ar &i &ost
rpit din palatul su de la Al"a#Iulia$ /arc s#au
pomenit atunci nite nume asemntoare$ i!ur c
nu am cre*ut o ast&el de &apt$ Cum v#a'i putea
nchipui s ne rpeasc cineva pe noi din mi, locul
attor curteni:
8@i totui e adevrat% *m"i am"asadorul$
Re!ele nostru a rs o *i ntrea!$ Iar vinova'ii
acelei rpiri sunt solii valahilor$
8Ah% ah; se mnie mpratul$ Curtea noastr a
&ost sla" in&ormat$
87u% sire; !ri destoinicul am"asador$ Valahii au
mul'i dumani$ Vor"ele de ocar au &ost mai
numeroase dect cele "une$ -ul'i dintre cei
pre*en'i aici i#au nchipuit c valahii ar &i nite
sl"atici% cu alt n&'iare dect noi$ Cnd a &ost
anun'at prin'ul Cae Indru% s#a rs cu dispre' n
sala acesta$ Cnd l#au v*ut curtenii% e9clama'iile
de admira'ie n#au mai contenit$ Dar mul'i i
cunosc pe valahi$ /cat c aceti domni au vor"it
pu'in$ Din cte tiu% conductorii valahilor au &cut
!reeala s#i alea! am"asadori dintre &iii altor
'ri$ Iar acetia nu au lucrat totdeauna cu &olos$
-ihai#vod i dovedete marea n'elepciune prin
aceast prim solie valah$ V nchipui'i c un
popor de oameni sla"i ar &i putut i*"ndi n attea
lupte cu turcii i ttarii: Inteli!en'a i vite,ia lor
le#au &ost armele de cpetenie$ Domnul Cae Indru
a cti!at ln! Bucureti o "tlie mpotriva
turcilor% &r s piard un om$ )rei mii de turci
care veneau din Bn!aria uperioar victorioi se
ncuiaser peste noapte ntre *idurile unei "iserici$
)nrul domn s#a strecurat prin vechea canali*are%
a ucis toate str,ile% a deschis por'ile &r
mpotrivire% iar turcii lua'i din somn de topoarele
valahilor au c*ut pn la unul$ Domnul Barton%
am"asadorul An!liei la Constantinopol% ne#a povestit
toate acestea$ Cu ani n urm% ttarii se ntorceau
cu patru mii de pri*onieri din imperiul vostru$ La
locul numit /utinei% domnii Costache% Cae% Chiril%
Ducu i +rasa au spart peste noapte cercul de
str,i ale no!ailor% iar lupta% ce se anun'a !rea n
*ori% s#a trans&ormat ntr#un mcel de noapte$
.tile valahilor% trecute prin cercul de str,i% au
tiat cteva mii de ttari$ /ri*onierii le#au mul'umit
n !enunchi nvin!torilor$ Asemenea &apte le tie
Barton mai "ine$ El l#a uimit pe re!ele nostru cu
povestirea isprvilor de necre*ut$
Linitea slii era att de adnc% nct vor"ele
am"asadorului se au*ir pn pe coridor$
8Da% da; murmur mpratul$ Iat c nou
ne#au &ost alt&el n&'iate lucrurile$ )rimisul nostru
la Bucureti% ra!usanul Aloisiu Radi"rati% nu ne#a
vor"it despre asemenea lucrri &rumoase% &r a
aduce merite principelui )ransilvaniei$ Domnule
*anto% po&tete#i pe tinerii spadasini;
Corot% Bompard i /ierre Gorat l salutar pe
Rudol&% apoi asisten'a% cu desvrit !ra'ie$
Aplau*ele pentru ei nu contenir mult vreme$
Cine nu au*ise oare despre &aima acelor &ran'u,i
ce nu cunoscuser n&rn!erea n *ecile de partide
disputate la cur'ile Europei:
8Vom avea o sear !rea% opti printele +rasa$
Corot% Bompard i Gorat sunt adevrate minuni ale
colilor de scrim din Apus$ per s lucra'i n &a'a
lor cu toat arta voastr$
Cae i Ducu l urmar pe ie*uit$
8A'i vrea s ne arta'i miestria voastr n &a'a
acestor domni: ntre" mpratul$
87e sim'im onora'i% mria#ta% rspunse Cae$
alutar la &el de ele!ant$ Aplau*ele nu &ur mai
pu'in puternice$
8Vrei s mpereche*i adversarii: se ntoarse
Rudol& spre am"asador$
8E o mare cinste% *m"i acesta$ @i sper s nu
!reesc% aa cum nd,duiesc s vedem n aceast
sear ncruciri de sa"ie care s ne ncnte$ Cred
c domnul Corot ar putea intra alturi de printele
+rasa$
Cei doi spadasini ieir ntr#un cerc lar!% &ormat
din trupurile oaspe'ilor$ Curtenii din spate% mai
pu'in norocoi% se urcar pe scaune% dornici s nu
le scape nimic$
8Domnilor; spuse Corot cu adnca polite'e
caracteristic neamului su$ Cndva% am nv'at
s 'in sa"ia n mn la coala distinsului printe$
-ul'i nu#l cunosc% &iindc atunci purta un ilustru
nume de marchi* pe care nu am dreptul s#l
pomenesc atta timp ct valorosul meu adversar
nu o dorete$
lu,itorii aduser s"ii cu vr&urile "oante i
lamele neascu'ite$ Cei doi adversari de salutar$
Corot era nalt% suplu% cu o musta' mic uor
sltat la capete$ a"ia se arcuia sprinten n
mna lui$ chim"ar% cteva lovituri uoare% de
studiu$ Corot se dovedea a!er$ +rasa mai lent% dar
acurate'ea lucrului su arta nalte cunotin'e$ -ai
vrstnic% ie*uitul tia c numai unele iretlicuri l
vor spri,ini n &a'a acelui drac mpieli'at$ De dou
ori se art descumpnit% ateptnd s#l prind n
curs pe tnr$ De dou ori% Corot nu se a"tu
de la tiin'a sa% mirosind pericolul$ Era un
spectacol de rar miestrie$ E9clama'iile din sal ale
"unilor cunosctori nso'eau &iecare asalt$ .
parad#ripost a lui Corot strni ncntarea$ Bn ir
de lovituri laterale ale lui +rasa% date cu aceeai
repe*iciune i preci*ie% se dovedir !reu de parat$
80ncnttoare sunt loviturile voastre% printe
+rasa; *m"i Corot$
8Dar nu att de sprintene ca ale marelui meu
adversar% i ntoarse ie*uitul &rumosul compliment$
"iile lucrar o vreme aproape mpletite$ Corot
se desprinse "rusc i &and lar!$ Ie*uitul rse$
8-#a'i atins% domnule Corot$
8A &ost o simpl ntmplare% *ise acesta cu
modestie$
Bro"oane mari de transpira'ie se artar pe
&runtea nalt a printelui$ "iile lucrar apri! la
nl'imea pieptului$ Cea a lui +rasa co"or ca o
scnteie su" !arda advers% n direc'ia stomacului$
8A &ost rndul vostru s m lovi'i% !ri Corot
cu admira'ie i uimire$ V mul'umesc% domnule; E
prima oar cnd termin o lupt nedecis$
Cei doi i strnser minile$ ala respir adnc$
8Ah% mon Dieu; e9clam am"asadorul <ran'ei$
/cat c i#a lipsit re!elui nostru un asemenea
spectacol$ Domnul +rasa i Corot s#au dovedit de
&or'e e!ale$
8Continum ntrecerile sau deschidem "alul:
ntre" Rudol&% mai pu'in cunosctor n ale scrimei$
8Continum% mria#ta; &u unanimul rspuns al
slii$
8/ropun s#i arate miestria domnii Bompard
i Ducu cel Iute% *ise am"asadorul$
Bompard% ori!inar din Bretania% provincie a
<ran'ei unde oamenii erau renumi'i pentru
ncp'narea i tenaci tatea lor% i privi
adversarul cu ochiul &in al cunosctorului$ De la
primele asalturi sim'i c valahul din &a' e unul
dintre cei mai valoroi spadasini ntlni'i de el
pn atunci$ <a'a i se lumin de plcere$ Arta
"retonului nu se art n lovituri &rumoase% ci n
tenacitatea cu care purta aceleai asalturi% mereu
repetate pn la re&u*% ateptnd cea mai mic
!reeal a adversarului$ pre deose"ire de el% Ducu
lucra &ul!ertor% totdeauna unde te ateptai mai
pu'in$ Erau att de sprintene i de neateptate
loviturile lui% nct marele Bompard le urmrea cu
!reutate$ Datorit acelor dou stiluri att de
di&erite% asalturile nu erau su&icient de
spectaculoase% dar curtenii urmreau cu su&letul la
!ur cnd tenacitatea% cnd sprinteneala$ a"ia din
mna "retonului prea o scul ce lovete
nentrerupt n acelai *id% mcinndu#i re*isten'a$
Cea a lui Ducu% o viper ce muc ici#colo% total
neateptat% ntrerupnd adesea mi!loasa lucrarea a
domnului Bompard$ )otui% rar se ntmplau lovi
turi clare$ Apoi se petrecu ceva uluitor$ Atunci
cnd mul'i cre*ur epui*at re*isten'a valahului%
acesta porni un adevrat dans drcesc n ,urul lui
Bompard$ Luat prin surprindere% "retonul renun'
la e&icacitatea loviturilor repetate% att de dra!i lui%
prin*ndu#se copilrete n metoda de lucru a
tnrului valah$ <cu salturi nprasnice% dar i iei
din ritm$
=Acum e al nostru% !ndi +rasa$>
=Ce !reeal imens; o&t /ierre Gorat; Dac
domnul Ducu tie s pro&ite% s#a *is cu Bompard$>
De trei ori la rnd sa"ia lui Ducu i propti
&ierul pe !tul "retonului$ De trei ori la rnd%
cunosctorii din sal srir n sus$
8unte'i mai "un% domnule; )ot ce am v*ut
mai "un% se nclin "retonul cu &ranche'e
deose"it$ Am pierdut% dar sunt n cti!$ Am
nv'at de la voi secretul acestor nprasnice lovituri
la !t$
87u re!ret c le#am de*vluit% *m"i Ducu$
<r ele% sor'ii de i*"nd ar &i &ost de partea
voastr$
80i voi povesti re!elui% !ri am"asadorul
entu*iasmat$ Cele trei lovituri ale domnului Ducu
sunt de neuitat$ Vulpoiul de Bompard nu a putu
evita mcar una$ Va tre"ui s plec la /aris chiar
sptmna viitoare$ Re!ele nu mi#ar ierta niciodat
!reeala de a nu#i povesti despre aceste lovituri$
e ntoarse ctre Ducu i *iseE
8@coala de scrim a valahilor e mare% domnule;
@i s ti'i c o spune un cunosctor$
8Dar nu avem o ast&el de coal% rspunse
tnrul cu modestie$
8+lumi'i;
87u mi#a n!dui$
8Atunci sunte'i o minune; !ri am"asadorul
uluit$
8Asta% da; interveni Cae$ Ducu e una dintre
multele minuni ale neamului nostru$
8Aa e; Acum vd limpede$ Acum n'ele! cum
a &ost posi"il s#i "ate'i pe turci$ A'i mai rmas
domnia#voastr i marele nostru /ierre Gorat% conte
de RO$ V#am lsat la urm prin simpl impresie$
per s &ie un spectacol !randios$
Apoi !ndiE =per s te nvin!$ Alt&el% re!ele
<ran'ei va &i mnios mult vreme$>
Cei doi tineri se salutar cu s"iile$ Erau &rumoi
amndoi i cam de aceeai statur$
8Dac va &i s pierd% s nu uita'i% domnule% c
mi#a'i cti!at inima de cum v#am v*ut; se nclin
/ierre Gorat$
8Dac va &i s pierd% *m"i Cae &ermector% s
nu uita'i domnule% c voi purta pentru voi cele
mai "une !nduri;
/ornir s lucre*e uor% cu lovituri lar!i i clare$
Era o perioad de tatonare$ Asalturile nu aveau
iu'eal% ci mai mult preci*ie$ Iar ele!an'a lor se
arta desvrit$ Gorat &or' ritmul prea ncet$
a"ia lui se a"tea ndrcit cnd lateral% cnd
prin mpunsturi directe$ Cae para calm% &r s
dea un sin!ur pas ndrt$ -icrile lui erau moi%
alunecoase% parc prea ncete$ Dar spectacolul se
dovedea unic$ 0n &iecare clip% curtenii i mpratul%
care prinsese po&t de scrim% se ateptau ca
valahul att de ncet n micri s &ie atins$ 0n
&iecare clip se au*eau cnd e9clama'ii% cnd
ndemnuri$
8Lucra'i cu mare ele!an' i preci*ie% remarc
Gorat$ -ul'i ntri cred c sunte'i ncet n micri
i se mir c nu a'i &ost atins pn acum$ Chiar
eu am &ost uimit la nceput% cnd mi#a'i prut o
prad uoar$ Domnia#voastr nu numai c vede'i
lovitura% dar o intui'i i pe cea urmtoare$ Am dat
mpotriva voastr unele asalturi ce nu au putut s
&ie parate de spadasini cu &rumos renume$
8Iar mie nu mi#a'i lsat timp s ncerc un
atac% l ntrerupse Cae$
8Ah% sunte'i un om &ermector; se nveseli
contele$ Arta'i#mi% domnule% ceva din miestria
loviturilor voastre; /n acum doar v#a'i aprat%
ce#i drept% cu mare art$ le o&erim acestor
domni o sr"toare a scrimei$
Cae rse$ .chii lui micora'i peste msur
preau dou lumini'e tainice$ De cteva ori a"tuse
sa"ia lui Gorat doar la cteva de!ete de pieptul
su$ Curtenii erau n delir% chiar dac sim'iser c
&ran'u*ul va cti!a pn la urm$ Gorat &and
lun!% ncercnd s#l descumpneasc pe valah$ 0n
sal se au*ir stri!te mari$ 0n&uriat de neputin'%
i purt sa"ia ce uier nprasnic prin aer ctre
lovituri laterale% de la care porneau de o"icei cele
mai multe iretlicuri$ Apoi se rupse "rusc din
lucrare i#i strecur sa"ia su" !arda lui Indru$
Dar o lovitur teri"il% venit dintr#o parte% arunc
arma lui Gorat ct colo$
8Lua'i#o% conte; *ise Cae a"ia au*it$ A &ost o
clip de neaten'ie a marelui meu adversar$
87u% domnule; rspunse Gorat cu &a'a rvit$
7iciodat nu m#am aplecat dup sa"ie% &iindc
nimeni nu mi#a smuls#o din mn$ Deci% dup
cum vede'i% nu sunt o"inuit s m aplec$ unte'i
cel mai desvrit spadasin pe care l#am ntlnit
pn a*i$ Cu mult mai "un dect mine$ A'i nvins%
domnule$ -nia i de*am!irea mea sunt cumplite% dar
cinstea m o"li! la mare admira'ie$
0n sal se aternu o linite de moarte$ )otul se
petrecuse att de &ul!ertor nct uimirea nc nu
se risipise$
=De*astru; !ndi am"asadorul nmrmurit$
(enric al <ran'ei ne#ar &i iertat pierderea unui
r*"oi% dar pentru asta nu#l vom putea m"una
prea curnd$ incer% s &iu% n#am cre*ut nici eu
dect pe ,umtate n desvrirea acestor valahi$>
8-ai ncerca'i o dat; stri! Rudol& al doilea
aprins de admira'ie$
8De prisos; *m"i trist domnul Gorat% conte de
RO$ .mul acesta nu poate &i nvins$ /oate va veni
o *i cnd va cunoate i el amrciunea
n&rn!erii% dar nu cred s &ie curnd$
8A &ost ma!ni&ic% spuse Rudol&$ 7#am "nuit s
a,un! un pasionat al scrimei% chiar dac lupta cu
sa"ia se dovedete mai pu'in mrea' dect cea
cu ciome!ele$
Au*ind asemenea vor"e% am"asadorul i re'inu
cu !reu o strm"tur% dar mpratul nu#l privi i
continuE
8Cioma!ul o&er mai mult dect sa"ia$ La sa"ie
e destul s &ii iscusit$ 0n lupta cu cioma!ul% pe
ln! a!erime ai nevoie de o mare &or' a
"ra'elor i a ntre!ului corp$ Ah; -i#ar &i plcut
s#'i art o lupt cu ciome!e$
8-i#a'i artat una acum doi ani% rspunse
am"asadorul$ unt mul'umit cu att$
<u rndul mpratului s#i re'in un *m"et%
amintindu#i de chel&neala pe care i#o trsese
&ran'u*ului$
8-ria#ta; interveni Costache$ 0n solia noastr
avem trei lupttori cu ast&el de scule$ Dac dori'i o
demonstra'ie$$$
8Dac dorim:; l ntrerupse mpratul$ Dorim%
domnule; i!ur c dorim;
)u&nel% )oroipan i +luc% a&la'i undeva n
&undul ncperii% pornir prin culoarul strmt de
trupuri vii% nen'ele!nd s#i lase unul altuia
ntietate$ Coatele lor apri!e lovir ca nite "er"eci
n coatele curioilor musa&iri$ -er!eau n acelai
pas% &loi peste msur$ 0n &a'a lui Rudol& i
ridicar plriile att de "rusc nct i sim'ir
trosniturile oaselor$
lu,itorii aduser de!ra" ciome!e din sala de
arme a mpratului$
8B% )u&nele; ntre" +luc prin*nd lemnul
de corn n minile lui *dravene$ . &acem p
adevratelea:
87u m cheam )u&nel% nrodule; Eu sunt
domnul )u&an$
Apoi se ntoarse ctre )oroipan$
8alut#m% "le!ule;
8B; i#o ntoarse )oroipan mnios$ Vrei s#'i *ic
ceva de &amilie: Ble! e tac#tu;
8Ce *ic% ce *ic: se interes mpratul$
8chim" ntre ei saluturi de polite'e% rspunse
Costache n un!urete$
. parte dintre spectatorii oca*ionali co"orr de
pe scaune artnd dispre' unei ast&el de lupte$ Dar
e9clama'iile celor din &a' i readuser pe locurile
lor$ )u&nel se ncumetase a lupta n acelai timp
cu cei doi &oti man!litori din pia'a 6ece -ese$
)oroipan lovi din toate puterile spre cp'na
tnrului$ )ria ei ar &i putut ucide un "ou$
Curtenii din &a' nchiser ochii$ )u&nel slt
cioma!ul deasupra capului i &cu un pas nainte
evitnd &or'a loviturii$ +luc% mai iret dect
tovarul su% atac la picioare$ Dar )u&nel sri
sprinten n sus$ Descumpnit% +luc pic de#a
"uilea$ 0mpratul se ridicase nmrmurit$ Cunotea
"ine lupta cu "ta i se *vonea chiar c nu ar
avea adversari printre curtenii celor dou orae de
reedin'% Viena i /ra!a$ )oroipan duse cioma!ul
&ul!ertor ndrt i cut o lovitur de mpun!ere$
Altul ar &i ncercat s pare*e cu o lateral scurt%
ns iste'ul tnr !si o cale mai "un$ ri ntr#o
parte% iar "ietul )oroipan i propti vr&ul
cioma!ului n *idul slii$ +luc l ncol'i de
aproape cu sprintene lovituri la nl'imea capului%
dar iu'eala deplasrilor lui )u&nel l descumpni$
Apoi% o scurt lovitur de mpun!ere n stomac l
nuci pe "ietul +luc$ 0n sal nu aplaud nimeni
&iindc nu era timp$ 0ntr#adevr% lupta cu ciome!ele
era spectaculoas$ A!erimea ntre!ului corp lua
parte la ea$ )oroipan lucra cu lovituri !rele$
6!omotul ciome!elor mpreunate sl"atec trecea ca
un &ior prin ncpere$ Din nou lovi )oroipan lateral
din toate puterile$ Era o lovitur nimicitoare% la
nl'imea pieptului$ Din nou )u&nel nu accept s
o primeasc n "ta sa i se ls pe vine
&ul!ertor$ )oroipan% c*u ct colo% iar "ta i &u!i
ntr#o parte$ -ai sprinten% )u&nel puse piciorul pe
ea i#i arse adversarului o stranic lovitur peste
&und$ 0n sal se pornir hohote de rs$
Am"asadorul <ran'ei se "tu cu minile pe "urt
din cau*a rsului% uitnd neca*ul de adineauri$
<alnica i ni'el trecuta contes Lisse von Bad% &ost
cndva o mare &rumuse'e a cur'ii din Viena% l
privi pe oacheul )u&nel ca pe un *eu$
8Ah% ah; murmur ea$ 7oi "londele tim s
pre'uim cum se cuvine un hercule "run$
8A'i spus ceva: ntre" ile Adormitul n
un!urete$ Vor"i'i un!urete:
. au*ise aproape de urechea lui i cre*use o
clip c interesanta &emeie caut vor" cu el$
8Vor"esc% domnule% rse contesa$ )nrul
vostru prieten e un adevrat "r"at$
8Care dintre ei% doamn: se de*um&l ile$
8Ah% dar nu e dect unul; Cel nalt% care a
isprvit lupta n picioare$
=/e cele apte intrri ale iadului; se mir ile$
7rodul de )u&nel are pre' mai "un ca noi$>
8A dori s mi#l pre*enta'i; porunci &ermector
Lisse von Bad$
=?i#l pre*int% d#l dracului;> se amr Adormitu
n sinea lui$
8+ro*av; murmur mpratul$ Aceti domni nu
tiu de !lum$ <iecare lovitur ar &i putut aduce o
rnire !rav$
Apoi !ndiE =0i decore* cu Crucea Bunilor
Cretini$>
8-ria#ta; l ntrerupse Costache din !ndurile
lui$ e a&l printre noi doi tineri ce#i cur'
dumanii la dou*eci i cinci de pai% prin
aruncarea cu'itelor$ /n acum nu i#am v*ut s
!reeasc o 'int$
8Ce vor"eti: !ri mpratul$ La Viena se a&l
un arun ctor ce poate nimeri o 'int la cinci#ase
pai$ Dar asemenea distan' nu poate prii nimnui$
80ncercm% mria#ta:
80ncercm$
Cae i Chiril venir n &a'a mpratului$ ile
avusese !ri, s le aduc &aimoasele cu'ite$ Cei doi
tineri i ncinser "riele$
8Ce 'int dori'i: ntre" mpratul$
8Dou lumnri aprinse$
8Iar distan'a:
8Cincispre*ece pai% mria#ta$
87u e prea mult: Lumnrile nu au !rosimea
unui om$
87u% rspunse Cae$ Am vrea ns ca cele dou
lumnri s &ie n micare$
8Gesus -aria; murmur mpratul Ar &i o
minune s le lovi'i$
Costache i Ducu luar dou s&enice% numrar
paii ceru'i i pornir cu s&enicele ridicate
deasupra capetelor$ Curtenii i oprir respira'ia$
-inile celor doi arunctori lucrar iute$ Dou
&ul!ere al"icioase lovir lumnrile$ Locul aplau*elor
l luar e9clama'iile$ <iecare dintre cei pre*en'i i
ima!in ce pot &ace nite cu'ite la vreme de r*"oi
n minile lui Cae i Chiril$
)r*iu dup mie*ul nop'ii% Lisse von Bad i
domnul )u&nel#&iul intrau la "ra' n impuntoarea
cas a &amiliei von Bad$ lu,itorii mul'i roir n
,urul lor% o"inui'i cu !usturile doamnei% care
pescuia din vreme n vreme cte un tnr% avnd
n vedere vrsta naintat a domnului conte von
Bad$ )recut cu pu'in peste trei*eci de primveri%
dup spusele ei% i cu mult peste patru*eci dup
spusele altora% contesa Lisse nu arta ru$ Chiar
dac se n!rase ni'el% !ra'ia piciorului &rumos nu
sc*use% iar &a'a a,utat de multe n!ri,iri arta aa
cum i#ar &i dorit#o multe &emei tinere ce nu
puneau pre'% din netiin'% pe a,utorarea tenului$
Dup plecarea slu,itorilor% minile ndemnatice ale
doamnei deschiser ele!antul veston al valahului$
Rmas n cmaa strlucitor de al"% ce#i scotea
n eviden' &a'a oache% )u&nel nu se !ndi nici
o clip c e &rumos ca un Adonis$ C n &amilia
lui% el i Didina &uraser de la natur tot ce
avusese ea mai "un$
Contesa lipsi o vreme$ )u&nel% ce &usese m"iat
ctre o sticl acoperit cu erve'el al" i pahare
strlucitoare% apuc sticla% trase o duc mare i
nu#i plcu$ Avea ceva trie "utura% dar dulcea'a
ei l scr"i$ V*u o mo"il cu picioare multe i
sticle mici% de toate &elurile$ Le ncerc pe rnd
strm"ndu#se n &el i chip$ e a&lau n ele
dresurile i par&umurile contesei$
=Astea ar mer!e% !ndi el$ Dar miroase de te
trsnete$>
Lisse von Bad apru curnd m"rcat cu nite
&ine'uri care#l uluir pe tnr$ Veni aproape de el%
apoi &u!i dup o so&a$ )u&nel porni s o prind$
printena doamn ocoli o mas% r*ndu#i n &a'$
Vru s o ncol'easc dintr#o parte% dar se
mpiedic n covor i veni n nas$
8<% cucoan; *ise rstit$ /e mine s m
sl"eti cu aler!tura;
8Ah% ah; ce spune &rumosul meu Adonis: rse
Lisse von Bad$
Cnd se lumin de *iu% )u&nel se ridic n
capul oaselor i privi mai atent prin odaia mare
ct un po!on$ Bo!'ia nimicurilor% ar!intria ce#i
lua ochii% "i,uteriile i alte drcii l uluir$
=D Doamne s nu cad n ispit; se ru!
)u&nel$ Dac#i man!lesc acareturile steia% m
usuc domnul Cae$>
8Au*i% &: *ise tre*ind#o pe somnoroasa
contes$ Ce#ar &i s#l a"'i!uieti p mandea cu
ln'ioru sta:
Contesa nu pricepu chiar de la nceput$ Apoi
rse$
8Aaa$$$ suvenir$$$ Ia% dra!ul meu Adonis;
0n'ele!nd !estul% )u&nel nu se ls po&tit de
dou ori$ /use mna pe un splendid colier i#l
strecur la !t nendemnatec$ <rumoasele mini
ale Lissei von Bad mpreunar cele dou capete
ale colierului$
8Vii i n seara asta: ntre" ea prin !esturi$
8Vin% &% dac mai pici la *ar cu ceva aurraie$
Lisse von Bad rse de*velindu#i din'ii mrun'i%
uimitor de al"i$
F
A doua *i dup prn* se des&ur ceremonia
tratativelor$ Eticheta nu#i impunea mpratului s
asiste la asemenea lucrri plicticoase% dar el nu
lipsi% curios a a&la mai devreme ce putea s#i o&ere
imperiului micul popor al ?rii Romneti$ 7ici &ra'ii
mpratului% arhiducii -a9imilian i -atthias% nu
erau o"li!a'i la asemenea discu'ii dect n ca*ul
participrii lui Rudol&$ Cele dou pr'i se a&lau
&a'#n &a'$ De o parte mpratul% arhiducii% vesti
tul ne!ociator /e**en i al'i nal'i dre!tori$ De
cealalt parte% Cae% Chiril% Costache i Ducu$
0mpratul se ae*$ Ceilal'i rmaser n picioare
pstrnd ri!orile etichetei$
8-ria#ta; !ri Cae$ Domnul ?rii Romneti v
trimite prin noi cteva daruri nensemnate%
dimpreun cu cele mai "une !nduri adresate
marelui conductor al cretinilor din rsritul
Europei$
<ra*ele lui semnau a aro!an'% dar tnrul nu
renun'ase la ele% &iind convins c e necesar s#i
oche*e partenerii chiar de la nceput$
=unt !ro*av de mndri% !ndi Rudol&$ 7#au
venit la noi cu vor"e de umilin'% aa cum li se
cade popoarelor mici$ Din &ra*ele lui deduc &r
!reeal c#l consider pe -ihai#vod e!alul
nostru$>
Dup cele petrecute cu o *i nainte% mpratul
se arta "inevoitor$ 0n schim"% pe &e'ele celorlal'i
se aternu uluiala$ Iar arhiducele -a9imilian% &ire
mai pu'in concilia"il% ripost cu asprimeE
8Alte cuvinte ateptam de la solia voastr$
8A'i &i cti!at ceva de pe urma lor: se art
mirat Cae$
8Am &i cti!at% domnule$ Am &i cti!at
respectul pe care l datora'i imperiului$
Iste'ul diplomat /e**en i mn!ie &a'a% atent la
disputa dintre arhiduce i valah$ Atmos&era pornise
ncrcat chiar de la nceput$ 0n asemenea situa'ie%
tratativele nu se vor des&ura &avora"ile trimiilor
lui -ihai#vod$ Cu o *i nainte l uimise iste'imea
tnrului conductor al soliei$ A*i% se dovedea un
sla" ne!ociator$ au% poate% deose"it de di"aci$ 0i
propuse deci s anali*e*e cu aten'ie &iecare &ra* a
valahului$ )otui l mirar cuvintele lui Cae$ Chiar
soliile 'rilor mari se pre*entau la curtea imperial
cu umilin' i lin!uiri$ .r% omul acesta se a"tuse
total de la acele re!uli nescrise% dar practicate pe
scar lar!$
8-ria#ta; i rspunse Cae arhiducelui
-a9imilian$ A dori ca tratativele noastre s
porneasc chiar de la nceput pe o linie limpede$
7oi nu am venit la /ra!a s cerem% ci s o&erim$
unt pu'ine popoare mici care ar &i n stare s
o&ere ceva marelui imperiu$ Am venit aici cu toat
dra!ostea noastr de "uni cretini$ untem trimiii
sin!urului popor de la mar!inea Balcanilor sau din
Balcani ce i#a do"ndit li"ertatea cu &or'ele lui$
/rin victoriile do"ndite mpotriva turcilor i
ttarilor% suntem sin!urul popor care i#am o&erit
mpratului o vreme de linite la !rani'ele marelui
imperiu$ /rivind ast&el lucrurile% se pare c
&rumoasa curte din /ra!a datorea* mult ?rii
Romneti$ Iar ?ara Romneasc% nimic marelui
imperiu$ Iat deci c noi nu venim aici cu lin!uiri
ci cu &apte$ .r% &aptele totdeauna au &ost mai de
pre' dect vor"ele meteu!ite$
/e**en se scrpin dup ureche !nditor$
Vor"ele valahului puneau ntr#o lumin nou
tratativele lor$
8Aa e% dra!ul meu -a9imilian; interveni
mpratul$ Dac valahii pierdeau la Clu!reni% am
&i avut mari !reut'i cu inan#paa la !rani'a de
sud a imperiului$
8Dar nu valahii au cti!at "tlia de la
Clu!reni% ci &ostul principe i!ismund% *ise
arhiducele cu rutate sla" ascuns$
8)e supr% &rate% se amestec arhiducele
-atthias$ Cnd se des&urau luptele de la
Clu!reni% m a&lam la Al"a#Iulia% ca invitat al lui
i!ismund$ <ostul principe al )ransilvaniei ddea
atunci nite ospe'e !randioase n cinstea rudei
noastre -aria#Cristina$ Iar cei dou mii i ceva de
oteni ai )ransilvaniei luptau la Clu!reni su"
comanda lui -ihai#vod% alturi de aptespre*ece
mii de valahi din ?ara Romneasc$
8/oate; se m"un -a9imilian$ e vor"ete
totui cam prea mult despre acea victorie a
valahilor$
8@i se va mai vor"i% mria#ta% chiar peste o mie
de ani% interveni aspru Chiril$ Imperiul vostru nu
era pre!tit atunci s n&runte o sut opt*eci de
mii de turci$ Aa c% vede'i domniile#voastre ct
datora'i ?rii Romneti$
8Ateptm o&ertele voastre; l ntrerupse
mpratul ner"dtor$
8-ria#ta; !ri Cae$ Apusul e amenin'at de
turci i de ttari$ -ihai#vod a dovedit c e
sin!urul om ce#i poate opri$
8Cu ce: se amestec &in marele /e**en$
8Cu armele$
/e**en *m"i$
8Cu care arme: Cu care otiri: Domnul ?rii
Romneti nu mai are otiri$
8Domnule /e**en; *m"i Cae la rndul su%
convenindu#i &!aul pe care intrase discu'ia$ Acum
c'iva ani% -ihai#vod avea dou mii cinci sute de
oteni$ Cu aceti oteni a scos 'ara de su" turci i
i#a aruncat mult peste Dunre$ Acum are ase mii$
-a9imilan rse ca la o !lum "un$
8@ase mii de oameni mpotriva imperiului
turcesc: +lumeti% domnule;
Cae continu s *m"easc$ 7umai ochii lui
su"'ia'i peste msur i artau ncordarea$
8-ria#ta% mi#a n!dui s repet cuvintele
marelui emir I"rahim% &olosite n &a'a noastr acum
cinci aniE =Cu dou mii cinci sute de oteni v
ridica'i mpotriva impe riului turcesc: Dar sunte'i
ne"uni% domnilor;> Victoriile ce au urmat ne#au
adeverit spusele emirului$ E drept c avem a*i
numai ase mii de oteni$ E drept c -ihai#vod
i#a risipit armata din lips de aur$ Dar e tot att
de drept c ne descurcm &r a ceri a,utoare
strine$ Am venit la /ra!a s#i o&erim mpratului
dou lucruri de pre'$
/e**en ciuli urechile$
80nti% i o&erim mpratului linitea n
)ransilvania% &iindc principatul i#a adus multe
!reut'i i nesi!uran'$
87e#ar &i plcut s o&eri'i ce#i al vostru; ripost
/e**en$
8Asta i &acem$ )ransilvania e a valahilor$
-ihai#vod o va cuceri n numele mpratului
Rudol&$
<u un moment de stupoare$
8 nu ne pripim; !ri /e**en calm$
)ransilvania are un principe nou ce ne#a cerut s#l
recunoatem i o vom &ace$
8@i turcii se !r"esc s#i acorde &irman%
domnule /e**en$ Iar cnd se !r"esc turcii% e9ist
totdeauna unele motive puternice$
8Crede'i o trdare a cretinilor din partea lui
Andrei B4thor5:
87u credem$ untem si!uri$ Avem dove*i$ Iat
o scrisoare a principelui ctre /oarta .toman$
/e**en i veri&ic pecetea princiar$ Apoi o studie
ndelun!% n vreme ce ridurile de pe &a' i se
accentuar a n!ri,orare$
8Asta aduce a trdare% !ri dup un timp$
8<r t!ad% domnule /e**en$ Dar s *icem
c n#am avea aceast scrisoare% ci una de le!tur
cu polonii$ 6amo5sAi% marele hatman polon% a
strns oaste ln! 6im i ateapt un semn al
principelui Andrei% pentru a co"or cu ea la
Dunre$ Andrei ,oac pe dou &ronturi$ Dac turcii
nu#i vor satis&ace preten'iile n schim"ul nchinrii%
va apela la poloni$
=7u pe dou &ronturi ,oac B4thor5% ci pe trei%
!ndi n!ri,orat /e**en$ El ne#a cerut s#l
recunoatem principe al )ransilvaniei i s#i
acordm spri,in mpotriva turcilor i polonilor$>
87u ave'i oti s cuceri'i )ransilvania% o"serv
mpratul$
8@i nici nu cerem% interveni Ducu$
=unt da'i nai"ii; !ndi Rudol&$ Dac n#ar &i
cti!at attea "tlii% i#a &i considerat nite
&an&aroni$>
8Care ar &i a doua o&ert: ntre" /e**en$
8A doua o&ert% *ise Cae% merit toat aten'ia$
/rin cucerirea )ransilvaniei vom de,uca planurile lui
6amo5sAi% iar -ihai#vod% a,un!nd mai puternic
dect e a*i% va stvili orice ncercare a turcilor
spre Apus$
=Ah% ah; se minun /e**en n sinea lui$ Valahii
acetia tiu s cear o&erind$ A"ia acum m
dumiresc$ De cnd e lumea oamenii ascult cu
mare aten'ie cnd le o&eri% lep dndu#se !ra"nic
atunci cnd le ceri$ Domnul Indru se dovedete
mare di"aci tiind acest lucru$ E prima oar cnd
ntlnesc un sol att de ra&inat$ Iar eu sunt un
m!ar "trn% care nva' de la tnrul valah$ Iat
o orientare diplomatic mult mai e&icace dect
vechile lin!ueli$ Voi &olosi n viitor i eu aceast
nou strate!ie diplomatic$ ceri mult i di"aci%
su" masca o&ertelor$ 6u% ar tre"ui s#mi scot pl
ria n &a'a acestui valah$>
8@i ce tre"uie s &acem noi: se interes
mpratul$
87imic% mria#ta% rspunse Cae$
87imic:
8A"solut nimic$ Dac ve'i privi cu ochi "uni
ocuparea )ransilvaniei% dac Andrei B4thor5 nu va
primi la /ra!a recunoaterea de principe al
)ransilvaniei% se vor mplini cele dou o&erte$
8Vom chi"*ui% rspunse /e**en precaut$
-arele diplomat sim'ea nevoia s anali*e*e
temeinic ntrea!a discu'ie$ <ine'ea cererilor lui
Indru att de mete u!it ascunse su" cele dou
o&erte l silea s &ie mai atent dect n alte oca*ii$
ocoti totui c le poate acorda spri,in valahilor
mpotriva principelui care se dovedise un trdtor
al cretinilor din rsritul Europei$ Valahii pre*entau
mai mult ncredere$
8Am putea s v spri,inim cu trupele noastre%
a&late la !rani'a principatului% se amestec iar
mpratul% spre de*olarea lui /e**en% hotrt la
chi"*uial$ Dar noul rspuns de necre*ut al lui Cae
l *pci cu totul pe marele diplomat$
8E o o&ert !eneroas% mria#ta; Din pcate% nu
o pot primi &r ncuviin'area domnului ?rii
Romneti$ 7umai el poate lua o asemenea
hotrre$ 0l voi ntiin'a de!ra"$ Iar noi v
mul'umim din su&let pentru mrinimia voastr$
@tiam c la /ra!a vom !si ci ce pot duce la
stvilirea nvalei turceti ctre inima Apusului$
=/e to'i dracii; !ndi /e**en$ )ratativele s#au
des& urat de la e!al la e!al% iar ncheierea acestui
tnr o su"linia* din plin$>
Capitolul S
6iua se arta ctre sear$ oarele c*ut mult
spre apus mn!ia cu ultima vla! .raul de aur%
&rumoasa /ra! strlucitoare de cur'enie i
"o!'ie$ Cldirile mai scunde% rmase n um"r%
parc priveau melancolice mre'ia palatului
(radR4n5% strlucitoarele turle scldate de lumin
ale mnstirii trahov% ale catedralei &ntul Vit% sau
ale cochetei "a*ilici Loreta$ Arhitectura variat a
oraului se schim"a de la un pas la altul$ tilul
roman% masiv% aplecat spre supra&e'e ntinse% ori
cel !otic pornit spre ascu'iuri nalte% se amestecau
laolalt &r a#i tir"i &rumuse'ea$ 7u lipseau n
/ra!a nici vi!uroasa arhitectur turceasc pornit
spre rotun,imi calme% nici m"inarea sprinten de
piatr i lemn att de dra! slavilor% ce#i
dovedeau mete u!ul n mi!ala ciopliturilor de
ornament$ 7u lipseau de asemenea ncruciri
ndr*ne'e de stiluri arhitectonice care% chiar dac
nu aduceau totdeauna &rumuse'e% artau cutarea
neo"osit a omului$ 7u lipseau nici mruntele case
mr!inae ale nevoiailor% &cute dup puteri% dar
curate ca pentru sr"toare i n!ropate printre
ar"uti i lanuri de &lori$ /e malurile Vltavei se
rnduiau mre'e palate% n&ipte adnc n pmnt
cu picioarele lor *dravene din crmi*i du"le$ 0n
arhitectura lor se cunoteau sau minile iscusi'ilor
localnici% sau cele ale vesti'ilor meteri italieni% or
chi"*uiala tenace a nem'ilor$ Dar cur'enia i "una
rnduial erau numai ale minuna'ilor localnici$ Cehii
i slovacii% neamuri de sn!e% &ra'i% ca i valahii din
?ara Romneasc i )ransilvania% i cinsteau
oraul cum se cuvine% chiar dac el nu clca pe
cele dou provincii$ /ra!a era copilul#minune%
mndria i inima locuitorilor ei$ Dar nici trectorii
oca*ionali nu se artau indi&eren'i la &rumuse'ile ei$
Cnd prseau .raul de Aur% parc lsau acolo
ceva din su&letul lor$ Vechiul ceas cu ciocnele de
la Loreta i des&cu nvelitorile de lemn% iar
ciocnelele scoaser din "ti o melodie &rumoas$
Era ora apte$
La acea or% ase clre'i co"orau a!ale pe
drumul pietruit dintre (radR4n5 i Vltava$ Cel din
&runte% un "r"at nalt% cu &a'a &rumoas% limpede%
*m"ea la rstimpuri$
=Iat% !ndi el% am o"'inut tot ce#i poate dori o
solie% dar n#a &ost uor$ Dac /e**en% cel mai &in
diplomat al mpratului% nu ar &i cre*ut n cti!ul
unei n'ele!eri cu ?ara Romneasc% n#am &i
cptat nimic la /ra!a$>
8Au*i% Cae: l ntrerupse Costache din !ndurile
lui$ @tii c am cea mai nalt decora'ie dintre voi
to'i: Alinndu#i mpratului durerile de "urt% am
a,uns mare aprtor al cretinilor$ Cel pu'in aa
sun ordinul decora'iei$ Rudol& al doilea e "iat
"un$ 6u e "iat "un; Dac ar &i ceva mai
hotrt% s#ar putea dovedi un mprat mare$ Din
pcate% nu el conduce tre"urile imperiului% ci &amilia
sa$ 7umeroasa &amilie$
8@i eu !ndesc la &el% rspunse tnrul$ Dac
nu ne spri,ineau arhiducele -atthias i /e**en%
cred c -a9imilian reuea s ne trimit acas cu
"u*ele um&late$ /e ct e de curat la su&let
-atthias% pe att se arat mai spurcat -a9imilian$
Bine c a ieit cum tre"uie$ 0n &elul acesta i#am
scurtat !hearele cardinalului Andrei pentru mult
vreme$ )otui% nu pot s uit c arhiducele
-a9imilian s#a artat pe &a' !ata a#l ridica pe
Andrei B4thor5 deasupra noastr$ 7u tiu ce
urmrete acest &rate al mpratului% dar tare mi
vine s cred c planurile lui privitoare la
)ransilvania nu se potrivesc prea "ine cu ale
noastre$
8@i eu am sim'it acest lucru% apro" !rsunul$
-i#e team c -a9imilian l va ntiin'a pe Andrei
despre discu'iile purtate cu mpratul$ 0'i nchipui
ce prpd ar &i pentru noi$ 0n cel mult o lun%
principele )ransilvaniei ar co"or peste noi cu
polonii i moldovenii% iar turcii i ttarii n#ar sta cu
minile n sn$ Ai &cut "ine poruncindu#i lui ile
Adormitu s pndeasc ln! palatul lui -a9imilian$
8Da; Biletul pe care mi l#a lsat ile m pune
pe !nduri$ El% )u&nel% )oroipan i +luc au
plecat n *ori s urmreasc o trsur ieit din
curtea arhiducelui$ . trsur pre!tit pentru drum
lun! *u c merit s o ve*i de aproape chiar
dac nu se dovedete a ntri "nuielile noastre$
ile e "iat priceput$ Are s se descurce$ Dar ntre
noi i el sunt ceasuri "une clare$ Va tre"ui s
!onim toat noaptea$ @i "ine c l#a trimis ndrt
pe Ciripoi% alt&el nu tiam drumul apucat de ei$
8Ciripoi; stri! Costache$
8Aici% domnuL Caravan% rspunse acesta
mnndu#i calul ntre cei doi$
8ile nu 'i#a mai spus i altceva:
87u% domnuL Costache$
8Curioas trea"% *ise Cae$ 0n trsur se a&l
un "r"at i o &emeie$ Iar nso'itori% patru oteni
din !arda arhi ducelui$ )rsura s#ar putea s
mear! undeva prin apro piere% dar tot aa de
"ine i#ar putea continua mersul% pn n
)ransilvania$ Drumul apucat de trsur e cel mai
scurt spre Bn!aria uperioar$ @i% &r ndoial% cel
mai scurt spre )ransilvania$ Dac ocupan'ii trsurii
poart o solie ctre principele Andrei B4thor5%
atunci e si!ur trdarea lui -a9imilian$ Iar noi
tre"uie s punem mna cu orice pre' pe scrisoare$
F
/orni'i n *ori din /ra!a% ile% )u&nel% )oroipan
i +luc i mnau caii sprinteni pe urmele
trsurii$ Dar ile avea destul minte s nu
!alope*e n spatele urmri'ilor% tre*indu#le "nuieli$
Lsase ntre el i cei din &a' cam un ceas i se
conduse mai mult dup urmele proaspete ale
ro'ilor$ /u'in dup prn*% trsura intr ntr#un sat
mare% al crui han% de &apt sin!urul% &u !sit &r
!re de vi*itiul "un cunosctor al locurilor$ Bn
"r"at nu prea nalt% dar "ine cldit% de vrst
mi,locie% co"or din trsur urmat de o tnr
!ra'ioas$ (an!iul cu temeneli adnci$
8Avem paturi "une i mncruri alese% iar
!ulaul nostru% !tit adineauri$
8chim"#ne caii; l ntrerupse musa&irul$
untem !r"i'i$ Vrem s plecm n cel mult o
,umtate de ceas$
(anul era &rumos% curat% iar mpre,urimile
ncnttoare$
8.&% dra!ul meu .tto; *ise tnra doamn$
7e#am putea odihni aici cteva ceasuri$ Colo mai
,os e un eleteu$ Am putea s ne plim"m pe
mar!inea lui% sau chiar cu "arca$ Avem drum lun!
n &a'$ Dac o 'inem aa% vom a,un!e la
Al"a#Iulia ca nite sta&ii$
8)impul nu ne n!duie% rspunse .tto$ olia
valahilor va prsi /ra!a n seara aceasta$ Deci
nu avem asupra ei dect avanta,ul unei *ile$
8Vai% dra!ul meu; se mir ea$ Dar valahii n#au
tire despre misiunea noastr$ Ei pot trece pe
ln! noi oricnd% &r s "nuiasc ceva$
8Aa e; rspunse .tto$ 7u uita ns c valahii
au un prover" &rumos% care sun cam aaE
=/revederea e mama n'elepciunii;> @i mai au unulE
=Ce po'i &ace a*i% nu lsa pe mine$>
8Ah; rse tnra$ 7u#mi place al doilea
prover"$ un mai "ine ast&elE Ce po'i lsa pe
mine% las;
8@i mie mi place aa% chiar dac nu are n el
nici un dram de n'elepciune% *m"i "r"atul$
Dup o ,umtate de ceas &rumoasa trsur
porni mai departe% dus nvalnic de caii proaspe'i$
A"ia ieir !r"i'ii cltori prin cealalt parte a
satului% cnd se oprir la han patru clre'i
m"rca'i cu mare ele!an'% spre des&tarea
han!iului$
80nl'imea voastr; i se adres cehul lui ile$
Avem paturi "une i mncruri alese iar !ulaul
nostru proaspt$$$
8chim"#ne caii; l ntrerupse naltul musa&ir
ce prea conductorul celorlal'i$ Vom pleca ntr#o
,umtate de ceas$
=Vai mie; se vit han!iul pricepnd pu'in din
un!u reasca lui ile% dar destul pentru a n'ele!e
c sunt !r"i'i$ +ulaul meu pre!tit acum cinci
*ile va a,un!e s nu mai plac nici &rumoaselor
noastre scroa&e$ Domnii din &a' a"ia au !ustat din
el$ Bn!urii tia% ce par mari "oieri% n#au nici ei
timp$>
Apoi *ise ntr#o un!ureasc mai mult dect
stlcitE
87u mai avem cai odihni'i$
Asta se dovedea cea mai proast veste pentru
ile$ )inerii desclecar de*am!i'i i t"rr
cretinete asupra !ulaului att de ludat% &r a
lua seama la !ustul acrior$
87#ai putea s ne !seti undeva patru cai:
ntre" ile pe han!iu$
(an!iul se scrpin dup ureche% apoi !ri &r
tra!ere de inim% v*nd mruntul "aci din
mna acestuiaE
8La captul satului ve'i ntlni o cas &rumoas
i pr!init$ Locuiete n ea un "oier scptat$
Acolo a'i putea !si ce dori'i$
)inerii str"tur satul n pasul cailor ce se
artau slei'i de puteri$ <rumoasa cas cutat de
ei arta ca vai de lume$ 6idurile ei c*ute ici#colo%
uile proptite cu te miri ce% cteva !ini ce#i
&cuser culcuul pe teras% ier"urile i muchii
apru'i printre dalele crpate% mncate de timp% i
dovedeau cu prisosin' starea ,alnic$ Dar cnd
trecur col'ul casei% rmaser mira'i$ Acolo% vechea
cldire strlu cea de sntate i cur'enie$ )otui%
srcia era !ritoare prin multe lipsuri$ Bn servitor
ntre dou vrste% ce nu n'ele!ea dect lim"a
ceh% i 'inu mult vreme csnindu#se a pricepe
dorin'a lor$ )inerii se dumerir curnd c slu,itorul
era departe de a &i att de prost pe ct se csnea
s arate$ Cnd se !ndir s plece% n,urnd%
apru o tnr cu prul ca aurul% cu nasul uor
crn% ce o prindea de minune% cu ochii al"atri%
cura'i ca *ilele de mai$ <rumoasa &at o rupea
"inior nem'ete% dar tinerii drume'i se artau
strini de asemenea cunoatere$ ile porni s &ac
semne !ritoare% cu minile lui ct nite moriti%
ns tnra &at l privi pe )u&nel struitor% de
parc ar &i cine tie ce desco perire$ )u&nel
rennoi semnele lui ile% iar aceasta% dovedindu#se a
&i stpna drpnturii% i porunci slu,itorului s
aduc patru cai n vederea schim"ului necesar$ Din
pcate drume'ilor le lipseau nite suntori att de
necesari n ast&el de oca*ii$ Caii cehoaicei artau
&rumoi% de ras "un$ Ai clre'ilor nu se puteau
asemui cu ei$ V*ndu#i pe tineri cum se &oiau%
cehoaica *m"i$ =/oate c mai doresc ceva>% i
trecu ei prin minte$
Le &cu semne de ntre"are$ )u&nel o&t ,alnic%
i descheie ele!antul veston i scoase la iveal
pre'iosul coli er de la Lisse von Bad$ e apropie
de &at i i#l ntinse$ V*nd asemenea minun'ie
ce ntrecea cu mult chiar pre'ul a dou du*ini de
cai% &rumoasa cehoaic &cu un pas ndrt i un
!est de re&u*$ Dar )u&nel insist n romneasca
lui de toate *ileleE
8Ia#l% dr!u'; . &i cam pu'in% ns asta e$
Dac aveam mai mult% s &iu al dracului c#'i
ddeam; Aa &rumuse'e de &at merit de *ece ori
mai mult$ (ai% ia#l odat; /oate e numai su&lat cu
aur% c pun!oaica aia de Lise nu era ne"un
s#mi dea p de!ea"a un lucru "un% ns ve*i i
tu c e tare &rumos$ @i mr!elele astea din el% care
lumi nea* ca nite drcii% ar sta minune la !tul
tu al nai"ii de al"$ Dac a avea eu o nevast ca
tine% puicu'o$$$
)nrul nti pli% apoi o roea' uoar i
cuprinse umerii o"ra,ilor$ =(ai c se nvoiete>%
!ndir tinerii ce se pricepeau la "i,uterii ca
m!arii la cntat popete$
<ata ntinse mna$ De!etele ei tremurau de
emo'ie$ Dar mai ales inima ei tresrise$ 7u se a&l
o sin!ur &at n lume creia s#i &aci o declara'ie
de dra!oste n orice lim"% &r s priceap$
8Aa% neic; spuse )u&nel *m"ind ct putu el
mai &rumos$ Ia#l% "re% c nu moare lumea dac ai
s p!u"eti ni'el; 7#am v*ut pn a*i mini mai
&rumoase ca ale tale% iar ochiorii sunt dintre aceia
care nu se uit$
@i spre mirarea lui% )u&nel i trase nainte cu
cele mai dulci cuvinte% &r a#i trece prin !nd s#o
&ac pe me cherul% cum procedase cu Lisse von
Bad$
Cehoaica privi adnc n ochii tnrului i
descoperi acolo% aa cum tiu s descopere &emeile%
i admira'ie i "untate i o cur'enie su&leteasc
deose"it$ Ctnd n ochii lui )u&nel% uitase cu
totul de colier$ Apoi se de*metici ca dintr#o vra,$
/rinse colierul% *m"i palid i#l duse la !t$
8+ata; se hotr )u&nel descumpnit$ 7u mai
lum caii &ra'ilor; /e &ata asta nu o p!u"esc%
chiar de ar &i s &u! pe ,os dup trsura lora$
Dar tocmai n clipa aceea se petrecu un &apt cu
totul neo"inuit$ <rumoasa cehoaic% mldiindu#se
ca o cpri oar% se ridic pe vr&uri i srut
o"ra*ul tnrului$
8<ir#a al nai"ii; m ia nai"a; murmur
)u&nel cuprins de un &ior$ Apoi se "l"i i se
ncurc n cuvinte &r noim$
0ns tocmai pe acestea le n'elese &ata mai "ine$
-odula'iile !lasului% cnd ,oase% cnd nalte%
"l"iala% emo'ia% a,utate de ochii strlucitori ai
valahului% vor"ir n sin!ura lim" n'eleas de to'i
tinerii lumii$
8- ntorc% *ise el nso'ind cuvintele cu !esturi
cara!hioase pentru al'ii% ns nu pentru ei$ Am
tre"uri !ra"nice acum% dar cum le isprvesc% aler!
aici ntr#un su&let$ Auleo; Cum te cheam:
<ata n'elese$ Ar &i n'eles orice n clipele acelea$
8Eva% spuse *m"ind palid$
8/e mine% )u$$$
Vru s spun )u&an% dar nu avu puterea$
8/e mine% )u&nel$
8+luc% )oroipan; *"ier ile$ /e cai% nro*ilor;
Ce v *!i'i atta:
0n vreme ce prietenii lui schim"au eile% )u&nel
se apropie cam nesi!ur de Eva$ 0i prinse umerii
n!uti n palmele lui mari i se aplec spre ea$
Bu*ele ei l ntmpi nar s&ioase$
=unt un pctos% !ndi )u&nel$ 0ns
Dumne*eu tie c#mi tre"uie aceti cai$ Alt&el% nu
i#a lua pentru nimic n lume$>
Ct apoi n ,urul su vicrindu#seE
87u mai am ce s#i las$
Cu un !est apri! i smulse un nasture de la
hain i#l puse n palma ei$ Dup aceea &u!i nuc
spre calul su !ata nuat$ e slt sprinten n
a% iar calul porni vi,elios pe urmele celorlal'i$
Curnd% lui )u&nel i n'epeni !tul privind n
urm spre micu'a mn ce#i &cea semne de
rmas#"un$ Dar i veni n minte o idee cam
nstrunic ns e&icace i se ntoarse n a
de#a#ndratelea$ Clri ast&el% spre mirarea calului%
pn cnd o curmtur de deal puse stavil ntre
el i Eva$
=Al nai"ii lin!urar; !ndi ile$ Are o trecere la
&ete$$$ >
se &i mplinit vreo dou ceasuri cnd
simpaticul domn +luc% ce "inevoise a ncropi un
cntec% i opri "u*ele mari din clmpnit% iar pe
&a' i se aternu un semn de mirare$ Ceva nu era
n re!ul cu pntecul su$ )recuser prin el nite
tieturi iu'i i alunecoase% ca nite erpi$ Dar cum
ele nu se mai repetar% &alnicul "r"at ce aducea
pe cal cu un cimpoi plin de aer% i continu
cntecul% &r a se !ndi o clip la nenorocitul
!ula% stranic ludat de han!iu$ Ceva mai ncolo
tieturile revenir mai sprintene% ochii lui +luc
crescuser "rusc% apoi trecu i al doilea val$
=Cldura e de vin% !ndi el$ @i am "ut la ap$$$
> Cum stomacul su nu mai &cu alte &asoane%
"ehi mai departe ceva nelmurit din &rumosul
cntec 7u da'i% &etelor% nval; /e la mi,locul
celei de a treia sto&e% scp un stri!t de !roa*%
se prvli de pe cal ct putu de iute% i descheie
pantalonii din *"or i se mistui a!er n dosul unor
copaci mr!inai$ Cei trei &rta'i ai lui scpar un
hohot mare de rs$ Apoi se ntmpl o minune$
)oroipan rmase cu !ura cscat% privi nuc
mpre,ur% dar o !ra" ne&ireasc l smulse din
contempla'ie$ 0n clipa urmtoare sri cu sprinte
neala unui adolescent% *"ier ceva nedesluit% se
nvrti ca o paparud pe vr&urile picioarelor
&iindc cin!toarea nu se des&cea su" nite de!ete
cam nroade n !ra"a lor$
8/e por'ile iadului; se mnie ile$ Ce dracu v#a
apucat:
Dar nu#i duse ntre"rile pn la capt$ Alte
cuvinte mai &olositoare i venir n minteE
8Ah% ah; *"ier el$ Dac apuc s a,un! dup
copacii de colo$$$
)u&nel% mai sprinten% aler!nd ca un m!ar
n'epat de streche% i#o lu nainte$
0nclecar apoi i i v*ur de drum$ <e'ele lor
palide cam rvite de trud% artau ca dup o
scrmneal *dra vn$ Din vreme n vreme cte
unul dintre ei i lepda calul$ Cnd ncleca iar%
pe &a'a lui se artau dureri parc mai !rele dect
chinurile unei nateri$
8Hsta#i !ulaul nenorocitului de han!iu% !ri ile$
-i se pruse ni'el acrior% ns &oamea$$$ De n#a
&i att de !r"it% m#a ntoarce s#i rup cu din'ii
toat andramaua$ Chestia asta m pune pe
!nduri$ Dac vom mer!e att de ncet% s#ar
putea s pierdem urma trsurii$
ile nu ar &i tre"uit s#i &ac asemenea !ri,i%
chiar dac sprintena trsur se mica iute pe un
&ermector cmp ntins ntre dou pduri% ca o
tipsie% &iindc i acetia !ustaser din !ulaul att
de proaspt al han!iului$ Domnul .tto% n&undat
ntre pernele moi ale trsurii% luase cu !ra'ie palma
&ermectoarei nso'itoare i#i sruta vr&urile
de!etelor% plin de !ra'ie$
8Iat#ne sin!uri% domnioar (el!a% *ise el
privind#o !ale$ in!uri pentru mult vreme$
8per s &ii su&icient de cuminte% dra!ul meu
.tto% !n!uri ea% privindu#l cu o uoar ncruntare%
ce tia c o prinde "ine$ Dac voin'a arhiducelui
-a9imilian a &cut s cltorim mpreun% sper ca
desvrita purtare a domniei#tale s m pun la
adpost de unele ncercri necuviincioase$
8Ah% dra! domnioar (el!a; murmur
nso'itorul punndu#i o mn pe inim$ )emerile
dumitale nu#i au temei ct vreme cltoreti
alturi de mine$ -ai de!ra" te asi!ur c te a&li n
compania unui "r"at desvrit ca educa'ie i
!ata s n&runte orice pericole pentru a te &eri de
unele nea,unsuri$ E drept c minuna'ii ochi cu
care m priveti nemeritat de aspru i total
nedrept% au &cut s tresar "iata mea inim%
ns$$$ Gesus -aria; pli "rusc$
8#a ntmplat ceva: ntre" (el!a mirat$
8A% nu; *m"i .tto mai uurat$ 0n timp ce#'i
vor"eam% mi#am amintit ceva$ Dar% cum 'i
spuneam% nu numai ochii% ci i mnui'ele !in!ae%
delicate$$$ -ein +ott; !emu el$
8- n!ro*eti% .tto$ Ce se ntmpl cu
domnia#ta: Eti !al"en ca o&ranul$
87imic% i reveni ele!antul i distinsul domn$
Bnele amintiri m tul"ur$ Ct despre trupul al"
ca omtul$$$ peste care ai aternut cu !ra'ie aceste
veminte ce par o spum$$$ /e s&nta Cecilia; mu!i
el$ 7e amenin' prime,dii mari% domnioar$ Aler!
s le ntmpin$
6icnd acestea% spre totala uimire a &etei%
deschise ua cu un !est nprasnic i sri din
mers% lucru pe care nu l#ar &i &cut n alte prile,uri
nici n ruptul capului$ C*u de#a "er"eleacul% se
ridic asemenea unui titire* i o *"u!hi de#a latul
cmpiei$ /rin mpre,urimi nu s#ar &i a&lat iepure
care s#l a,un!$
8Vai mie; se vit el$ 7ici o !roap ct de
mic% nici un tu&i$ Ah% nu mai pot s aler!;
)re"uie s m opresc pn nu va &i prea tr*iu$
e &cu aproape una cu pmntul i privi cu
ochii nimicitori spre trsura oprit ceva mai ncolo$
80mi pun capt *ilelor; murmur ,alnic$ Dup
asemenea de*astru ntre mine i (el!a s#a produs
ruptura de&initiv$ Ah% nu; 7u pot% !si el o scu*$
Via'a mea nu#mi apar'ine$ Ea e nchinat
arhiducelui% lua#l#ar nai"a;
Cnd reveni la trsur cam plouat i
descumpnit (el!a l ntmpin cu ironieE
8per% dra! domnule .tto% s nu ne mai
amenin'e nici o prime,die i sunt &ericit c numai
vite,ia dom niei#tale a ndeprtat amenin'area ce
plutea deasupra noastr$$$ &iindc$$$ ah; <iindc$$$
Gesus -aria; Ce#i asta: se n!l"eni ea su"it$ Vai$$$
o&$$$ vai dra! .tto$$$ ce m &ac:
8Cred c e vremea s co"ori de!ra"% *ise
.tto% chinu indu#se s *m"easc ncura,ator$
8Dar clre'ii din suit:
87u mai e nimeni n spatele nostru$ +ulaul
pramatiei de han!iu i#a risipit$
8Dar vi*itiul$$$ :
87u mai avem vi*itiu$
Rmai &r vi*itiu% caii i domoliser mersul$
Domnioara (el!a sri ca o lcust i aler! din
toate puterile ctre un tu&i salvator$ Dar cnd &u
aproape% au*i nite stri!te n&iortoare$
87u; 7u aici% doamn;; V implor cerului;
Era vi*itiul care o"servase prime,dia$ Cltorir
cu scurte i dese despr'iri unii de al'ii pn spre
scptatul soarelui% cnd ntlnir un sat &rumos% al
crui han se dove dea deose"it de primitor$
(an!iul% mrunt% roto&ei% le iei nainte cu
plecciuni !ra'ioase$
80nl'imea#voastr; !ri el$ Avem paturi "une i
odi mari% ncnttoare% iar !ulaul a"ia preparat$$$
8+ula; rcni .tto cutremurndu#se$
8+ula; stri!ar ceilal'i$
F
e apropia vremea prn*ului cnd ase clre'i
pr&ui'i de drum lun! i domolir caii n &a'a
primului han$
8Avem paturi "une i mncruri stranice% se
ploconi han!iul n &a'a celui mai nalt dintre ei$ Iar
!ulaul nostru pre!tit chiar adineauri$$$
8chim"#ne caii; l ntrerupse musa&irul$
untem !r"i'i$ Ct despre !ula% adu#l de!ra";
Cei ase clre'i se ae*ar curnd la o mas$
(an!iul le puse dinainte nite strchini mari pline
cu !ula$ Costache Caravan% mai lacom dect
ceilal'i% t"r de!ra" asupra m"ietoarelor "ucate%
dar dup prima n!hi 'itur lovi cu pumnul n
mas% ca un apucat$
8Domnilor; *ise ncruntndu#se cu o pornire
spre violen'$ - pricep la !ula ca 6am"ilica la
ov*$ Cnd e proaspt% rar se ntmpl s nu cer
a doua por'ie sau chiar a treia por'ie$ Acum ns
mi#e team c nu voi avea parte de asemenea
ncntare$
0i &cu han!iului un semn poruncitor$ .mul% pre
sim'ind unele neca*uri% se apropie cam &r
tra!ere de inim$
8De cnd e !ulaul sta% cumetre:
8De a*i#diminea'% nl'imea#voastr$
8Ei% dac e chiar aa de proaspt% ia aea*#te
ln! mine i mnnc#l pe sta din strachin;
8unt stul% domnule% !ri han!iul n!ro*it$
Costache trnti pistolul pe mas cu un !est
violent$ (an!iul% ce nu se dovedea un ntn!% ci
mai de!ra" o &ire aplecat spre n'elepciune i
care cunotea e&ectele de*astruoase ale !ulaului
vechi% se ploconi adnc i pomeni ceva despre
nite crna'i ce pocnesc n !ur% sau nite pulp
de porc a&umat la &umul rece% domol din timpul
iernii$ ."servnd &a'a att de amenin'toare a
n"diosului client% sim'i c adevrul poate &i
uneori mai tare dect minciuna i mnat de un
ast&el de im"old cretinesc% &cu urmtoarea
mrturisireE
80nl'imea voastr% s#au mplinit ase *ile de
cnd trei sute de oteni un!uri au poposit la
hanul nostru$ Conductorul lor mi#a poruncit s
pre!tesc trei sute de por'ii de !ula% mncare
&oarte cutat la ei$ -#am supus% domnilor%
"ucuros peste msur% dar n vreme ce !ulaul
era !ata pentru a &i servit% un!urii s#au urcat
!ra"nic pe cai i au disprut spre mar!inea
satului$ Care han!iu din lume ar suporta o ast&el
de pa!u": De ase *ile laud !ulaul acesta% iar
trectorii l n&ulec lacomi$ Din pcate% i pclesc
numai pe cei ce vin dinspre apus$ Cei care a,un!
aici dinspre rsrit sunt !ata s sar la "taie
cnd le pomenesc despre aceast mncare$
8Cum asta: se mir Costache$
8Destul de simplu% l lmuri han!iul$ Cei trei
sute de oteni au repetat comen*ile pe la toate
hanurile ntlnite n drum% &r s le consume sau
s le plteasc$ (an!iii ncearc i ei s#i mai
scoat din pa!u"$ Eu am vndut pn a*i
apte*eci de por'ii$
8-da; conchise !rsunul Caravan re'inndu#i
cu !reu un hohot de rs$
A trecut pe aici o trsur cu ase cai i patru
nso'itori:
8A trecut% domnule$
8Aceti cltori au !ustat din !ula:
8Au n&ulecat% domnule% de vreme ce am
ascuns celelalte "ucate$
80n urma trsurii au mai venit aici patru
clre'i:
8Au venit% domnule$
8Le#ai servit i lor !ula:
8Cte dou por'ii$
8lav Domnului; !ri Costache$ D#ne o unc
a&umat i pre!tete ase paturi; 7e vom odihni
cteva ceasuri n hanul tu$
(an!iul aler! sprinten% &ericit c scpase destul
de ie&tin de mnia apri!ului !rsun$
8Iat% prieteni% *m"i Costache% "trnul !ula al
acestui piicher ne druiete cteva ceasuri de
odihn$ /utem s dormim liniti'i$ Cltorii din &a'a
noastr au !reut'i mari$ 7u se dovedete stomac
pe lume care s re*iste dup o por'ie de !ula
vechi$ Bn !ula aplecat spre acreal 'i ia po&ta de
via' pe cel pu'in trei *ile$ Iar dac se ntmpl s
mori din oarecare pricin% o &aci cu *m"etul pe
"u*e% &ericit s scapi de asemenea scr"$ Aceste
adevruri vi le spune un om ce a trecut prin
ast&el de ncercri$ /cat c 6am"ilica nu se a&l
aici; Cndva% am mncat amndoi la )imioara un
!ula asemntor$ Atunci mi#a trsnit prin minte c
ne"unul de 6am"ilica dac nu e tur"at de#a
"inelea% ori are &ras% ori s#a smintit dintr#o
dra!oste ne&ericit% ori a dat n mintea copiilor$
rea n sus de un stn,en% se tra cu "urta lipit
de pmnt% se ae*a pe &und i#i scutura
cp'na% i nu avea putere nici ct o !in la
post ne!ru$ Dup trei *ile clca n vr&urile
copitelor parc s&ios$ Iar de sla" ce era% l
propteam cnd dintr#o parte% cnd din alta$ Au
trecut ani de atunci$ Cnd se ntmpl s avem
ceva amenin'are% cnd nrodul de 6am"ilica nu se
ndeamn la drum cu toat nde,dea% eu nu
&olosesc nici cravaa% nici pintenii$ - aplec la
urechea lui i#i optescE +ula; La au*ul cuvntului
o ntinde att de sprinten% nct nu se a&l pe
lume cal s#l a,un!$
F
Era pe vremuri dincolo de Radna o &rumoas
pdure de ste,ari ce semna mai de!ra" a parc
imens$ . pdure ntins pe cteva mile% n care
lipseau tu&iurile att de o"inuite lemnului de alt
esen'$ Ele!anta trsur a domnului .tto i mai
pierduse ceva din strlucirea de la nceputul
cltoriei$ e 'inea totui "ine% spre lauda
renumi'ilor meteri cehi$ Distinsul cltor i
nso'itorii si scpaser de pntecraia cu care se
avntaser n lun!a i o"ositoarea misiune$
Domnioara (el!a% uor tras la &a'% dar cu ochii
limpe*i i *m"etul pe "u*e% arta din nou po&t
de via'$ Chicotea din te miri ce% iar &rumosul
peisa, de la por'ile )ransilvaniei i smul!ea dese
e9clama'ii$ Drumul de#a lun!ul -ureului era unul
sin!ur% str,uit n dreapta i n stn!a de copaci
mari% ast&el c vi*itiul mo'ia cretinete pe capr$
Caii schim"a'i la Arad cunoteau locurile i#i
vedeau de drum% &eri'i de ra*ele soarelui puter nic$
Cei patru nso'itori clri n!nau molcom un
cntec ceh% dovad limpede c uitaser cu
desvrire neplcerile vechi prin care trecuser
stomacurile lor$ Cnd se oprir caii dup un cot al
vechiului drum &u o tresrire !eneral% iar domnul
.tto ls "atista par&umat a domnioarei (el!a i
i scoase distinsa cp'n prin ua dat ntr#o
parte$ /atru clre'i cu *m"ete lar!i pn la
urechi edeau pro'pi'i n mi,locul drumului
stvilindu#le trecerea$ Cel mai nalt dintre ei% cu
prul aplecat spre rou% cu &a'a adus nainte ca
un "ot de vulpe% i scoase plria i salut plin
de !ra'ie$
8Ce doreti% domnule: ntre" .tto
ncruntndu#se uor$
8ntate nl'imii#voastre; rspunse lun!anul
ntr#o un!ureasc &r cusur$
8-ul'umesc; Altceva:
8Domnule; !ri lun!anul cu durere ipocrit$
7umele meu e ile Adormitu$ Aceti nal'i
demnitari% ce mi#au &cut cinstea s m nso'easc
ntr#o lun! i plictisitoare cltorie% au pieile
!in!ae% iar pctoasele rosturi ale cailor$$$ &iindc
ti'i domnia#voastr apar acele rosturi dup un
clrit ndelun!at$$$ +luc% ia arat#i ilustrului
cltor pctoasele rosturi;
+luc &cu un !est !ritor spre pantalonii lui
mari ct un dos de iap% dar uluit .tto stri!
mniosE
8.prete% domnule; Alturi de noi se a&l o
distins &emeie$
8Cu att mai "ine; continu Adormitu
lr!indu#i !ura ntr#un *m"et pn la urechi$
Inima unei doamne rar se ntmpl s nu tresar
n &a'a durerilor omeneti$ D#aia *iceam c durerile
sunt numeroase pe lumea asta% iar cei mai mul'i
dintre oameni trec pe ln! ele nepstori$
+luc% arat#i doamnei locul att de !reu
vtmat;
8/e &nta Cecilia; stri! .tto$ Las domnule%
pantalonii; )e credem pe cuvnt$ Re!ret c nu
avem la noi nite pome*i tmduitoare$
87ici n#ar &olosi prea mult% interveni ile$ Acest
nalt dre!tor va tre"ui s stea de*"rcat i cu
picioarele n sus la soare% pn ce ra*ele apuc a
astupa cele sprturi ale pielii$
80n &ond% ce doreti domnia#ta: se m"'o
.tto$
8/i% *iceam de trsur$ Dac "inevoi'i a#i po&ti
n trsur pe aceti distini dre!tori$$$
87u avem loc n trsur% l ntrerupse plictisit
!ra'iosul cltor$
8Vor"i'i cu mare pcat% domnule; i#o ntoarse
Adormitu$ +ndi'i#v la su&let; 0n via'a viitoare
drumul no"ililor nu poate &i altul dect ctre "ine$
/urtrile voastre alese i inima "un% milostiv% e
clar c v dau unele speran'e mari$ Despre mine
nu pot s v spun c am de ales$ Eu mer! si!ur
spre pur!atoriu unde va tre"ui s#mi spl pcatele
multe% &iindc mi lipsesc nsuirile alese ale
no"ililor$ Ba s#ar putea s a,un! chiar n iad$ La
prima vedere nu e tocmai ru nici n iad% chiar
dac sunt acolo unele pro"leme de cldur$$$
87u% nu; se vit .tto$ 7u n'ele!$
80ndat% domnule ndat a,un! la cele de
cuviin'$ V ro! s ave'i pu'in r"dare% *m"i
Adormitu$ Dup cum v spuneam% nici n iad nu
e tocmai ru$ Bn duhovnic "trn mi#a povestit
unele vedenii interesante pentru mine i pentru
domniile voastre$ Cci "unul su cumnat% om
cucernic i cu pcate mici% a a,uns n pur!atoriu$
)ria "ine acolo numai cu lapte i miere% c erau
acolo nite vaci !rase care mncau o mn de
paie i ddeau cte un "utoi cu lapte la &iecare
mulsoare$ /e dou 'te ddeau lapte i pe dou
miere de al"ine$ Dar ca orice om curios din &ire%
privea des ctre iad$ De#acolo au*ea chiote%
dansuri i petreceri$ Vedea cum se pr,esc la
!rtar mici% momi'e% &ripturi i &udulii% cum se
destup sticlele cu vin% cum se prind n dansuri
&emei &rumoase i% mai ales% l delectau tara&urile de
lutari$ Dup o vreme% le#a *is celor din ,ur;
8<ra'ilor% nu v supra'i; Eu plec dincolo; @i a
plecat$
&i trecut un s&ert de ceas% cnd s#au au*it
stri!tele luiE
8A,utor% a,utor% &ra'ilor; V ro!% scoate'i#m iute
de aici$ Ce am au*it i am v*ut eu% a &ost numai
pentru ademenire;
8Asta e% domnule i stimat doamn% ncheie
Adormitu% dup care adu!E D#aia *iceam de
locurile din trsur$ E destul doar s co"or'i
pentru a#i lsa pe aceti distini$$$
=unt ne"uni% !ndi .tto$ )lhari n nici un ca*$
)l harii ne#ar &i atacat de la nceput i nu tiu
attea nero*ii$ Cred c e "ine s#i iau cu
"iniorul$>
Apoi *iseE
8Domnilor% unele tre"uri !ra"nice m *oresc%
dar voi trimite ndrt &rumoasa noastr trsur$
87u; se mpotrivi ile$ 7u amna'i salvarea
su&lete lor voastre de la pedeapsa iadului;
8Li"era'i drumul; se mnie .tto de#a "inelea$
Alt&el% um"lm la arme$
8.are v duce inima ctre asemenea purtare:
ntre" ile &cndu#i cruce$ Cnd s#au mai
pomenit amenin'ri mpotriva unor "olnavi: /rivi'i
spre tinerii domni din spa tele vostru; Ei pot ,ura
cu minile pe inim c distinii mei nso'itori$$$
.tto ct ndrt$$$ La spatele lor apruser al'i
ase clre'i ce nu &useser sim'i'i ct se purtase
nstrunica discu'ie$
8Domnilor; *ise cltorul vdit speriat$ Venim de
la drum lun! mpreun cu so'ia noastr$ 7u se
cuvine s ataca'i nite oameni panici care nu au
asupra lor "o!'ii$
Bnul dintre otenii cehi ridic pistolul% dar un
cu'it venit de la cel mult *ece pai i se n&ipse n
"ra'$ Ceilal'i nu primiser ordin de lupt% ast&el c
se priveau neputincioi$ Erau "ie'i voinici i vite,i$
Ar &i pre&erat s#i n&runte adversarii% ns domnul
.tto% vechi slu,"a al arhiducelui% o"inuit mai mult
cu saloanele dect cu armele% stri! descumpnitE
87u lovi'i% domnilor; Avem asupra noastr
opt*eci de &lorin'i$ Lua'i &lorin'ii i da'i#ne voie s
plecm;
Cae Indru le &cu semn otenilor s arunce
pistoalele$ Acetia nu#l ascultar% ctnd spre
conductorul lor$ .tto le ceru supunere% iar otenii
lepdar armele scr"i'i$ ile l "u*unri cretinete
pe distinsul cltor i% spre mirarea acestuia% nu se
opri la &lorin'i% ci asupra scrisorii lui -a9imilian$
8Ah% domnule; stri! .tto de*nd,duit$ 0mi
tre"uie aceast scrisoare$
8@i nou% *m"i ile$
A"ia acum pricepu trimisul arhiducelui$ A"ia
acum n'elesese pricina atacului$
Cae Indru i Caravan urcar n trsur i#i
n!hesuir pe cltori% cerndu#i iertare% cu toat
polite'ea$
8Ce !nduri ave'i cu noi: se interes (el!a
mai pu'in speriat dect distinsul ei nso'itor$
87u dintre cele mai rele% rspunse Cae
*m"ind$ Ve'i &ace un drum cu noi pn n ?ara
Romneasc$ Bucuretii e un ora ncnttor%
&rumoas doamn$ 0n cteva luni sper s#l
cunoate'i "ine$ Apoi sunte'i li"eri s v ntoarce'i
la curtea lui -a9imilian$
8/uterea arhiducelui e mare% amenin' .tto$
8@i a noastr% ripost Caravan$
)rsura i clre'ii ieir de pe drumul att de
&olosit% a"tndu#se pe ci lturalnice% tiute numai
de localnici$ Convoiul se opri dup vreo patru
ceasuri ntr#un loc pustiu de ae*ri omeneti$
Acolo% drumurile !rele se artau potriv nice
cltoriei cu trsura$ )inerii valahi o lepdar ntr#o
prpastie$ )u&nel% )oroipan i Ciripoi nclecar pe
deelate trei dintre &rumoii cai ai trsurii$ Caii lor
&olosir (el!i% vi*itiului i domnului .tto$
Cae i n!dui r!a* de cercetare a scrisorii lui
-a9i milian$ Aa cum "nuise% aceasta era
adresat principelui )ransilvaniei$ 0n ea se artau
toate discu'iile purtate la tratativele valahilor cu
mpratul$ 0mpturi scrisoarea cu un o&tat de
uurare$ Apoi se ncrunt% tiind c peste cel mult
o lun arhiducele se va arta n!ri,orat de
nentoarcerea lui .tto$ )otui ncruntarea lui nu
'inu mult$ /rietenul su% consilierul )oma
Ciomrtan% putea s ticluiasc o scrisoare de
rspuns ctre -a9imilian% n numele lui Andrei
B4thor5$ Ion Chioreanu va &ace un drum la /ra!a
i va nmna scrisoarea% vestindu#l pe arhiduce c
.tto cu nso'itorii c*user su" mna lotrilor% nu
departe de Al"a#Iulia$ C Andrei B4thor5 se arat
adnc mhnit de aceast ne&ericit ntmplare$
/rin pdurile nes&rite pornise vntul$ Cren!ile
de sus ale copacilor !emeau neputincioase n
vreme ce trunchiurile !roase ct omul edeau
neclintite n tihn$ Cltorii se strecurau tcu'i
printre trunchiuri% &iecare cu !ndurile sale$ 0n
palatul (radc4n5% Rudol& al doilea se !ndea cu
nostal!ie la )u&nel$ 0ntr#o diminea'% &cuser
mpreun o mic partid de "te$ Ele!anta sal de
arme unde mpratul i men'inea suple'ea prin
e9erci'ii de cioma! se umpluse de curteni$ /rintele
cretinilor &olosise cndva lovituri de mare &ine'e%
e9ecutate la nl'imea umerilor$ )u&nel i ripostase
cu cteva contre desvrite ca preci*ie$ )otui%
una dintre acele contre &ul!ertoare nimerise
vr&urile de!etelor mprteti% iar marele aprtor
al cretinilor nu se s&iise a#i "!a de!etele n
!ur% ,ucnd tontoroiul$ Dar despre aceasta nu#i
aminti cu plcere% ci numai lovitura nu prea
puternic% pe care )u&nel o lsase s cad asupra
sa% dndu#i compensa'ie mpratului$
8L#am altoit% !ndi mpratul$ Doamne% ce l#am
mai altoit pe cel mai mare lupttor cu "ta;
Apoi se ntoarse ctre /e**en$
80'i mai aminteti &rumoasa lovitur pe care
i#am aplicat#o domnului )u&nel:
8. am nc n &a'a ochilor% mria#ta% !ri
inteli!entul diplomat$ A &ost o lovitur ma!istral ce
l#a descumpnit pe marele lupttor$ @i ast*i se
mai vor"ete despre &ine'ea ei$
80ntr#o lupt adevrat cre*i c l#a ntrece pe
domnul )u&nel:
8<r ndoial% mria#ta% i re'inu /e**en un
*m"et$ unte'i cu dou clase mai "un$ /oate ar &i
timpul s semna'i aceste$$$
8Las#le% domnule /e**en; Las#le% dra!ul meu;
0'i aduci aminte cum mi#am strecurat "ta su"
!arda lui:
8<iecare micare% mria#ta$ A &ost o lovitur ce
va rmne n istoria luptelor cu "ta$ /ictorii notri
ar tre"ui s o prind pe pn*ele lor$
8Ah% minunat idee% dra!ul meu /e**en;
)otdeauna !sesc la domnia#ta propuneri pline de
n'elepciune$ Dar poate c e prea mult chiar o
pictur ce ar putea scoate n relie& ochii
ptrun*tori i minile care 'in voinicete o "t%
iar dedesu"t o mic inscrip'ieE Rudol& mpotriva
celui mai mare lupttor al timpului
$ 0ns% nu e
ca*ul$ Ar &i prea$$$
8Vai% nici o vor"; sri /e**en$ )re"uie s
imorta li*m acea ma!ni&ic lovitur ce a
entu*iasmat asisten'a$$$
8e cam e9a!erea*% dra!ul meu /e**en% se
&andosi cu &als modestie mpratul$
87ici vor"% mria#ta; Adevrul tre"uie s
rmn ca o lumin peste veacuri$
Rudol& socoti *iua ncnttoare$ =Ah; !ndi el$
Dac n#a &i mprat% eu i domnul )u&nel$$$ pe la
curtea <ran'ei% sau paniei$$$ Lumea ne#ar privi
nmrmurit% ca pe nite *ei$$$ >
Capitolul 2
-arele vi*ir I"rahim% al doilea om al imperiului
turcesc% dup sultan% se dovedea un "r"at
n'elept% aplecat mai pu'in spre r*"oaie dect
&aimosul su nainta inan#paa$ <r a lepda
puterea otilor% pe care le ntrise dup o lun!
perioad de &rmntri% I"rahim credea mult n
chi"*uial i n'elepciunea unei !uvernri panice$
+rani'ele imperiului erau att de ntinse% nct nu
cuceriri noi ar &i asi!urat puterea /or'ii .tomane%
ci consolidarea lor$ -arele vi*ir n'elesese acest
lucru i urmrea cu r"dare o ast&el de politic$
A"ia dup ce va &i ordine desvrit ntre
!rani'ele lar!i% s#ar &i putut porni la noi cuceriri$
<alnicul inan#paa se artase nechi"*uit% la vremea
sa% purtnd r*"oaie ndelun!ate pentru cucerirea
Apusului% cre*nd c prin ,a&uri i mucareruri va
men'ine puterea economic a imperiului$ Ast&el de
venituri se artaser nesi!ure% &iindc atrnau
totdeauna de succesele militare$ /rovinciile sla"
administrate pe timpul lui inan% lipsa minilor
tinere de lucru% de "ucate ce ntr*iau s vin de
la popoarele nvecinate dduser loc la o &oamete
cumplit$ Ea se sim'ise chiar n Constantinopol$
I"rahim vedea limpede starea sla" de lucruri
rmas de la inan$ 0ntr#o ast&el de situa'ie tre"uia
pornit cu r"dare i chi"*uial$ 7umise dre!tori
noi n provincii$ lo"o*ise o parte din otile
netre"nice% de aduntur% ntrind mna de lucru
a meteu!arilor i a!riculturii i ncura,ase ne!o'ul$
c*use tri"uturile i mucarerurile neamurilor
supuse imperiului% socotind c e "ine s primeti
mai pu'in% dar si!ur$ Roadele muncii lui ncepeau
s se arate% ns ele nu puteau pro!resa rapid
dect n condi'ii de pace$ El tia c urmnd acest
drum mai lun!% poate peste c'iva ani Imperiul
.toman va deveni o mare putere economic$ Iar
cnd e9ist asemenea &or'% r*"oaiele se poart
uor% cu sor'i de i*"nd$ Emirii% setoi de "o!'iile
adunate prin ,a&uri% crtir mpotriva lui% dar
I"rahim i v*u de trea"% chiar dac sultanul se
arta ner"dtor s#i ntind stpnirea peste
Apus$ )ratativele de pace cu Rudol& al doilea
artau noua politic "a*at pe n'elepciune$
I"rahim avea nevoie de r!a* pentru a construi
temeinic$ )otui% !ri,ile erau multe$ chim"area din
)ransilvania% unde polonii aveau amestecul lor% l
punea pe !nduri$ Era limpede c polonii
urmreau a &ace !rani' pe Dunre$ (atmanul
6amo5sAi co"orse cu oaste mare mai ,os de 6im%
!ata a se uni cu Andrei B4thor5$ . !rani' polon
la Dunre ar &i nsemnat prime,die permanent
pentru Imperiul .toman i pierderea in&luen'ei n
-oldova i ?ara Romneasc$ Andrei cerea la
Constantinopol &irman de domnie% o"li!ndu#se cu
plata unui tri"ut anual$ I"rahim l#ar &i pre&erat la
Dunre pe cardinal lui -ihai#vod% omul ce &cuse
n ultimii ani attea stricciuni imperiului$ I#ar &i dat
cu dra! inim &irman de domnie lui Andrei% ce se
dorea principe al )ransilvaniei% -oldovei i ?rii
Romneti% spernd ast&el n alun!area de&initiv a
lui -ihai#vod% ns amestecul polonilor l 'inea n
cumpn$ -icrile !eneralului Basta la !rani'a de
nord a )ransil vaniei artau limpede c Rudol& al
doilea urmrea sl"irea in&luen'ei turceti deasupra
Dunrii$ Boris +udunov% 'arul muscalilor% adunase
n ,urul su oti mari% &ormate din !ru*ini%
!eor!ieni i si"erieni$ El trimitea soli la /ra!a i
nsemnate daruri la Bucureti$ Ce urmrea 'arul
din -oscova: )tarii% att de supui dorin'elor
turceti i asculttori la r*"oaie% erau amenin'a'i
direct de otile muscalilor$
Ae*at pe un minunat covor 'esut n Anatolia
de ase &ete ce nu cunoscuser dra!ostea% I"rahim
cta n!ndurat naintea sa$ Cele dou perne
ae*ate su" el% miestrit lucrate n piele i aur%
mpodo"ite la col'uri cu pietre scnteietoare% le
primise n dar de la domnul Barton% am"asadorul
An!liei la Constantinopol$ -arele vas de aur n
care cr"unii aprini mistuiau ier"uri &rumos
mirositoare% era un dar al lui Andrei B4thor5$
Bot&orii de mtase cu vr&urile de aur i tivurile
prinse n mici i delicate pietre pre'ioase veneau ca
un semn de oma!iu din nordul A&ricii$ Dou
covoare la care se lucrase vreme de *ece ani era
o mic aten'ie de la !rani'a persan$ Cin!toarea
"tut n nestemate% un avans al ducelui de
)oscana$ Doispre*ece cai cu eile "tute n aur i
ar!int &useser adui pe cor"ii de la supuii ara"i$
/atru dansatoare cu trupurile &rumoase ca nite
minuni% ce#i purtau !ra'ia dansului prin micarea
suav a minilor% erau darul unui prin' indian$
Colierele de perle veneau ca un semn de
supunere% tocmai de la -area Roie$ /opoarele din
,ur i artau prietenia sau teama% dovedind prin
sutele de daruri scumpe c Imperiul .toman era
nc puternic$
I"rahim se ntoarse din nou la vechile !nduri$
Dac#i ddea stea! de pace lui -ihai#vod% ntrea
puterea acelui mare r*"oinic% ce putea pune n
prime,die Constantinopolul$ Dac o parte dintre
conductorii popoarelor cretine s#ar &i tre*it i i#ar
&i adus oti lui -ihai% ntre!ul Imperiu .toman
s#ar &i a&lat n mare cumpn$ Din &ericire% cretinii
nu erau uni'i ntre ei% ctnd interese mici% nev
*ndu#le pe cele mari$ Vicleanul domn al ?rii
Romneti ne!ociase la /ra!a poate tocmai n
aceast privin'$ Bile nchise ale tratativelor
dovedeau planuri nsemnate$ E drept c
-ihai#vod nu mai avea oti% da nu avusese nici
cu cinci ani n urm% cnd scosese 'ara de su"
turci i pr,olise Balcanii pn aproape de
Constantinopol$ .are cu adevrat !hiaurul nu mai
avea din'i s mute: +reu de cre*ut$ @i la &el de
!reu de cre*ut era &aptul c un imperiu att de
puternic nu reuise ani de#a rndul s#l
*dro"easc pe -ihai#vod$
8 vin ceauul -usta&a; stri! el$
Bn "r"at nalt% uor deirat% cu ochii ar*tori i
a!eri se apropie de covor "tnd temenele adnci$
Ca&tanul su lipsit de podoa"e ascundea o
m"rcminte simpl% de otean$ Vi*irii a&la'i la
captul slii l privir cu dumnie ru ascuns$
Dar I"rahim l pre'uia mult% tiindu#l iret &r a &i
lacom% r*"oinic vitea* &r a pripit% n'elept% ns
&r aplecare spre moliciunea !ndurilor$ De multe
ori se s&tuise cu el% trecnd peste vi*iri cu "un
tiin'$
8Cui cre*i tu c ar &i "ine s#i dm stea!ul:
Lui -ihai% sau lui B4thor5:
8trlucitorule; !ri -usta&a cu pruden'a omului
chi" *uit$ +hiaurii din ?ara Romneasc au un
prover" n'elept care sun ast&elE =0ntre dou rele%
ale!e#l pe cel mai mic>$
8@i care ar &i dup tine cel mai mic:
8Alah e mare; i mpreun minile ceauul$
7umai Alah poate &ace asemenea deose"ire &r a
cerceta$ 7oi tre"uie s cutm adevrul cu r"dare
i mi!al$ /rincipele Andrei cere &irman de
recunoatere avndu#i n spate de poloni$
-ihai#vod parc doarme ca un dulu "trn i
viclean n culcuul din Bucureti$ El nu cere nimic$
De ce oare e att de !r"it principele
)ransilvaniei: De ce oare -ihai nu#i prsete
culcuul i nu cere nimic: <iindc primul are
nevoie de apro"area noastr pentru a intra n
?ara Romneasc$ Al doilea% adic -ihai% are
nevoie de timp$ Cine i nchipuie c domnul ?rii
Romneti i#a rupt din'ii prin slo"o*irea otilor nu
se dovedete hr*it cu mult n'elepciune$ Iat c
eitanul din Bucureti a &cute unele tratative la
/ra!a$ @i#a trimis acolo cei mai "uni oameni ai si$
Viclenii Cae Indru% Costache Caravan% Ducu i
Chiril au tiut s cti!e "unvoin'a mpratului i
cred c au men'inut#o la tratative$ -ihai &ace pai
chi"*ui'i% dar si!uri$ Cel c*ut n neputin' nu se
!ndete la &apte de arme aa ca el% ci caut a#i
salva pielea$
8Astea le cunosc i eu% dar cum a,un!em la
adevr: l ntrerupse marele vi*ir$
87umai cutnd% strlucitorule; -ihai are nevoie
de timp% tiind c acesta lucrea* pentru el$ Dac
n#ar &i &ost tratativele de la /ra!a% l#am &i cre*ut
un domn s&rit$ A&ar de ca*ul n care o &i
ne!ociat la /ra!a plecarea lui din 'ar% ns nu#mi
vine a crede$ 0'i aminteti% strlucitorule% c n
urm cu ani% cnd s#au dat "tliile de la
@erpteti i /utinei ntre valahi i ttari% noi eram
si!uri de n&rn!erea !hiaurului: -ihai nu avea
oti mpotriva a trei*eci i ceva de mii de ttari%
&r a mai pune la socoteal cei aproape dou*eci
de mii de turci$ 0ntr#o noapte a aprut o armat
de tineri valahi m"rca'i to'i ca unul$ Armata
aceea i#a spart pe ttari$ Cnd i unde s#a &ormat
o asemenea armat: Cine tie dac acest mare
r*"oinic% mai viclean dect vulpea% nu pre!tete
pe undeva ast&el de oti$ Dac a slo"o*it oastea
mare doar de ochii lumii: Dac are alt otire
ascuns pe undeva:
80i lipsete aurul% !ri I"rahim$ Iscoadele noastre
ne#au adus vestea c de doi ani nu s#au strns
"iruri$ -ihai !ospodar n'elept$ El a n'eles c
tre"uie s#i dea poporului r!a* de re&acere$ 0n
ultimii ani s#au ridicat n ?ara Romneasc o
seam de tr!uri$ atul /loieti% prin !ri,a
domnului% a devenit un tr! nsemnat$ )r!ovite%
Craiova% Bu*u% /iteti i altele s#au mrit% iar
meteu!urile lor atra! ne!ustori de pretutindeni$
atele s#au re&cut &rumos cu case "une% iar
cmpurile dau rod "o!at$ Au &ost nnoite viile de
pe dealuri i s#au nmul'it stupii$ Cire*ile de vite%
oile i porcii s#au ntreit ntr#o vreme att de
scurt$ Dac -ihai va avea pace% i el tie lucru
acesta% peste c'iva ani ?ara Romneasc va
ntrece n "elu! alte 'ri$ -ihai a prev*ut
importan'a ne!o'ului i a dat patente de li"er
trecere ne!ustorilor strini$ Dar aur nu are ct
vreme nu strn!e "iruri$
8trlucitorule; !ri -usta&a n!ndurat$ Dac
am cerca s#i vedem !hearele marelui r*"oinic
-ihai:
8Cum:
87e#ar tre"ui o otire mic$ 7u mai numeroas
de apte#opt mii de iata!ane$
8La ce:
8La o ncercare de prdciuni n .ltenia% att
de dra! domnului ?rii Romneti$ Dac -ihai
mai are !hearele ascu'ite% le va scoate din tecile
lor prin vreo otire ascuns$ Iar dac nu le mai
are% va stri!a *adarnic dup a,utor la su*eranul
su Andrei$ 0ns tare m "ate !ndul c -ihai
are o oaste ascuns pe undeva$
87#ar &i ru; apro" I"rahim luminndu#se
"ucuros de asemenea idee$ /olonii i Rudol& al
doilea nu vor socoti un act de r*"oi atacul cu
asemenea oaste mic ce iese la o"inuitele ,a&uri$
7e ridicm pn la Craiova i ne retra!em
!ra"nic$ A*i nu ne convin lupte cu polonii i
mpratul mai ales c Boris +udunov e !ata s#i
a,ute cu oti mari$
8Dar nu e totul% interveni -usta&a$ -ihai#vod
tre"uie s a&le din timp c asemenea oaste urc
spre Dunre% spre a#i putea scoate la vedere
armata ascuns% dac o are$
8De asta s nu te n!ri,eti; *m"i marele vi*ir$
-ihai totdeauna a&l din timp orice amenin'are$
Asta cre*i c ar &i de#a,uns pentru a#i a&la
!ndurile:
87u; . solie turceasc la Bucureti i o alta la
Al"a#Iulia% ndat dup atacul nostru% ne#ar putea
apropia de adevr$ )otdeauna la tratative i discu'ii
scap unele vor"e ce pun n lumin !ndurile
celui din &a'a ta$ A"ia dup aceea vom ale!e ntre
-ihai i Andrei$ A"ia atunci vom ti cui s#i dm
stea!$
8Cine cre*i c ar putea &ace o ast&el de solie
viclean:
8/aa Chidr% strlucitorule; /u'ini s#au &olosit%
din pcate% de harurile n'elepciunii sale$
=0l tiu% !ndi I"rahim$ E !lume' i viclean$ La
tratative discut prietenete% rde mereu% ns
&iecare &ra* a lui ascunde o capcan$ )otui
cunosc unul mai "un dect el$ Acest -usta&a care
l ntrece n iretenie i n'elepciune$ El cumpnete
cu !ri, &iecare lucru$ au% mai "ine% i trimit pe
amndoi$ -usta&a i Chidr vor &ace trea" la
Bucureti i Al"a#Iulia$ Amndoi se vor completa
de minune$ +reu va &i pentru !hiauri s ascund
ceva de a!erimea acestora$ Iar dac se ntmpl
ca le!turile dintre Andrei i poloni s &ie doar
*vonuri% i dau acestuia &irman de recunoatere
peste )ransilvania% -oldova i ?ara Romneasc$
/stre* pentru -ihai veche prietenie% dar interesele
imperiului sunt mai presus de prietenie$ /cat c
nu am un !eneral ca el; -usta&a i Chidr vor
pleca la Bucureti cu cteva daruri din partea
noastr pentru -ihai$ -car prin daruri va
n'ele!e c nu l#am uitat$>
Era n *iua de 1M iulie a anului 1322$
Capitolul 1T
La 1S iulie intr prin poarta de sud a
Bucuretilor un clre' al crui cal nspumat
dovedea !ra" mare i drum lun!$ Era un "r"at
nalt% cu &a'a &rumoas% cu "u*a de ,os venic
adus nainte parc a "at,ocor$ +r*ile palatului
domnesc l recunoscuser pe vestitul lupttor 7i'
/ratie i#l slo"o*ir nuntrul *idurilor &r a#i mai
pune o"inuitele ntre"ri$
Bn ceas mai tr*iu% pe uli'ele Bucuretilor trecu
un *von% ca o rceal% ce aduse mult nelinite$ .
otire turceasc urca prin Balcani cu amenin'are
asupra ?rii Romneti$ 0n vreme ce locuitorii
Bucuretilor comentau asemenea tire c*ut ca un
trsnet% -ihai#vod 'inea s&at de tain n cmara
lui de lucru cu pu'inii "oieri i prietenii apropia'i
ce putur &i strni n !ra" mare$
8unt cam la apte#opt mii de iata!ane% *ise
7i' /ratie% deschi*nd &atul la porunca
domnului$ .aste uoar% &r tunuri$ Cei patru sute
de tineri ai mei% ascuni prin pdurile Balcanilor%
vor &ace unele stricciuni% ns nu prea mari$
7umai otile !reoaie% cu muni'ie i tunuri multe%
pot avea neca*uri la un ast&el de drum$
Au*ind asemenea veste% pe &e'ele cpitanilor%
"oierilor i prietenilor lui vod se aternu
n!ri,orarea$ Doar cinci dintre ei *m"eau% iar
acetia erau vod% Cae Indru% Costache Caravan%
Ducu cel Iute i Chiril 6ece Cu'ite$
8Atept preri; !ri vod$
8/reri% mria#ta: se mir A!a Leca$ Iat c
vechiul nostru plan are cusururi dintre cele mai
rele$ Am cre*ut c prin slo"o*irea otilor noastre%
dumanii se vor pndi ntre ei dndu#ne nou
r!a* de timp$ Atunci mi#am spus pre rea i
mi#am artat nencrederea$ Iat c turcii vin peste
noi$ Bine c#i avem la Bucureti pe cei ase mii de
oteni rmai din oastea mare$ Din pcate% mi#e
team de ceilal'i dumani% au*ind clcarea turcilor%
se vor npusti de!ra" asupra ?rii Romneti$
87ici vor" despre aa ceva% l ntrerupse Cae
Indru$ Cnd au mai atacat turcii doar cu opt mii
de oteni: 7iciodat% prieteni$
8Atac acuma% !ri A!a Leca$
87u#i &irea lor% *m"i -ihai#vod$ Ei vin peste
noi sau cu !nduri de ,a&% sau spre a ne cerceta
puterile$ Acum turcii se a&l n tratative cu /ra!a$
Ei nu au destul putere pentru a se n&runta cu
otile mpratului i cu polonii$ Dovad e &aptul c
prin Balcani se mic o otire mrunt$
8 dea Dumne*eu; murmur /reda Bu*escu$
Avem ceva otire n Buce!i% ns nu pe ct ne#am
dori$ Cred c e "ine s o scoatem dinaintea
turcilor$ Cei cinci mii opt sute de tineri dimpreun
cu cei din Bucureti% adic aproape douspre*ece
mii de oameni% i vor atepta pe turci la Dunre$
)re"uie s#i *dro"im att de iute nct nici s nu
se "a!e de seam c a &ost r*"oi$ #i tiem
pn la unul$ umplem Constantinopolul de
spaim$ E prima oar cnd numrul nostru l
ntrece pe al turcilor$
8/lanul nu e ru% /redo; rse domnul 'rii$ Are
totui unele cusururi$ 0nc nu a sosit vremea s
scoatem la vedere Armata Buce!ilor$ E prea
timpuriu$ /e aceasta o 'in pentru )ransilvania$ Iar
pn n toamn sper s o ridicm la peste opt mii
de oameni$ /e marele vi*ir I"rahim l cunosc "ine$
Cndva am &ost prieteni$ Dar pe vremea aceea el
nu era mare#vi*ir% eu nu eram domn al ?rii
Romneti$ I"rahim e n'elept$ El ne ncearc doar
puterile$ Aici e cheia$ Cum i rspundem: Ieim cu
otile dinaintea lor% sau &acem ceva har'%
nelsndu#i a ,e&ui n voie:
8-ria#ta; se amestec Indru$ 0mi tre"uiesc
ase sute de clre'i "uni$ 7i' /ratie are patru
sute la poalele Balcanilor$ Ei "ine% cu cei ase sute
voi trece Dunrea n noaptea asta peste Crna
-ic i ne vom strecura netiu'i pentru a ne
mpreuna cu ai lui 7i'$ unt de prere s nu
punem stavil cu alte oti% dar nici s nu#i lsm
pe turci a#i &ace de cap$ Apoi% otirea ce vine
spre noi poate de la Daud% sau de undeva de pe
aproape% nu se ateapt la amenin'ri asupra sa
dincolo de Dunre$ 0n ast&el de prile,uri pa*a
ta"erelor e sla"$
8. mie de oameni mpotriva a apte#opt mii e
moarte si!ur% !ri "anul -anta$
87u totdeauna% *m"i Cae$ Domnia#ta ai &cut
cteva minuni mpotriva ttarilor cu o oaste la &el
de mic$
8Adevrat; se nveseli -anta$ Dac nu primeam
a,utoare la vreme$$$
8/lanul lui Cae e plin de n'elepciune% !ri
Vod$ Bn atac prin surprindere la vreme de
noapte aduce totdeauna &oloase mari$ 7oi i#am mai
"tut ast&el pe ttari i pe turci$ Cnd eti luat din
somn% nu mai hotrsc nici vite,ia nici numrul
otenilor$ Iar ct vreme nu scoatem oastea s#i
n&runtm puternic% vechiul meu prieten I"rahim
nu va ti despre noi mai multe dect cunoate a*i$
Cu acesta &atul de tain lu s&rit$ Erau
ceasurile cinci dup prn*$
F
/u'in nainte de mie*ul nop'ii% pescarii de la
Crna -ic% ae*are pe Dunre nu departe de
+iur!iu% avur trud mult$ Ei &olosir "rcile
pentru a scoate din 'ar ase sute de tineri
clre'i$ Cae% Chiril% Ducu% 7i' /ratie i Costache
prive!heau "una rnduial a trecerii peste Dunre$
7ici o lumin nu se v*u n noaptea aceea n
satul pescresc sau pe marele &luviu$ 7ici stri!tele
o"inuite ale otenilor nu se au*ir n tcerea
adnc a nop'ii$ /otecile tiute de ei i mai ales de
7i' /ratie% care lucra de peste trei ani su"
poalele Balcanilor% &ur ntre"uin'ate cu &olos$ Cei
ase sute se micau sprinteni prin ppuriul nalt%
oco lind ochiurile de ap ce pustiau locurile
departe$ Curnd ieir la mar!ini de pduri% pe
su" dealuri% pe creste% &erind cu !ri, ae*rile
omeneti$ @ase sute de tineri plini de cura, ieir
din 'ar la vreme de noapte avntndu#se prin
locurile controlate de turci i nu se tia c'i vor
mai &ace drumul ndrt$ Cnd se lumin de *iu%
Dunrea rmsese departe n spatele lor$ /oposir
peste *i n v!unile unei pduri ce prea s nu
ai" mar!ini$ /raiele cu apa limpede ca o!linda%
iar"a voinic i !run'ele din desa!ii otenilor
ndestular caii$ Renumitul ca romnesc% pinea
&ra!ed de cas i vinul din plotile de lemn% rcit
cu apa rece a i*voarelor% potoli &oamea tinerilor
"r"a'i$ Armele celor ase sute de oteni i#ar &i
mirat pe mul'i cunosctori$ <ie care tnr purta la
old un topor cu &ierul lat% iar la "ru un pistol i
un cu'it$ Acestea i mai ales topoarele erau vechile
arme ale romnilor% necru'toare la atacurile de
noapte$ Rmaser toat *iua adnc n&unda'i n
h'iurile pdurii$ Cea mai mic !reeal i#ar &i
costat via'a$ 0n spatele lor i n oricare parte se
a&lau ae*ri unde turcii dispuneau de !arni*oane
puternice$ Doar neo"ositul 7i' /ratie% m"rcat
ntr#un ca&tan ponosit% clare pe un cal costeliv de
ras proast% cu ncl'rile rupte% iei la drum i
se pierdu curnd printre numeroasele dealuri$
)urcii puseser pre' pe via'a lui o mie de 'echini
de aur% dar anii treceau &r ca cineva s#i poat
da de urm$ 0i avea !a*dele lui si!ure printre
"ul!ari% sau culcuuri tainice n mun'i$ -icile otiri
turceti% n trecere prin Balcani% su&eriser adesea
pa!u"e mari la vreme de noapte$ Chiar
!arni*oanele p'iser neca*uri la muni'ii sau la
tunuri$ Datorit lui 7i' i oamenilor si% la pra!ul
Balcanilor domnea o permanent stare de
nesi!uran'$ +rupurile mici de oteni turci care
treceau Dunrea la ,a&uri de vite i oi% sau veneau
cu pr*i din Bn!aria i er"ia% ori cu tri"uturi i
mucareruri% cdeau adesea su" securile oamenilor
lui 7i'$ Cnd turcii &ceau cutri mari &olosind
oaste numeroas% 7i' i trecea oamenii n 'ar$
/rietenii "ul!ari i anun'au prime,dia din timp% sau
puneau minile pe arme !ata s#l spri,ine cu vie'ile
lor$ +a*dele lui% de o"icei "ul!ari sraci% cunoteau
pre'ul denun'ului% dar trecuser trei ani i nu se
!sise un sin!ur "ul!ar s#i &i spurcat su&letul cu
o trdare pentru &rumoasa avere de o mie de
'echini$ Cretinii de su" Dunre i scorniser
cntec vitea*ului romn% iar turcii l porecliser El
@eitan% adic Diavolul$ -ulte *vonuri i le!ende se
'esuser n ,urul lui$ .amenii le n&rumuse'au i
adu!au la ele tot ce le#ar &i lipsit$ Chiar turcii%
mari iu"itori de vite,ii% n&loreau le!ende n ,urul
numelui acestuia$ 7i' merita din plin asemenea
cinste$ 7ici pasrea n#ar &i putut s treac spre
!rani'a ?rii Romneti &r tirea lui$ /lin de
n'elepciune% ae*ase pndari pe crestele mun'ilor%
prin strmtori i prin vi% iar "ul!arii localnici i
adunau tiri$ -ulte cire*i de vite i oi scoase din
minile turcilor erau mpr'ite la vreme de noapte
printre localnici$ -ulte luau drumul ?rii
Romneti$
Cnd se aternur um"rele serii% venir n
pdure doi tineri "ul!ari ce clreau destoinici pe
deelate$ Erau oamenii trimii de 7i'$ Condui de
acetia% otenii lsar drumul spre sud i apucar
ctre apus$ Dup cteva ceasuri de drum prin
locuri !rele% necunoscute% departe de drumuri%
oprir n coama unui deal mpdurit$ 7i' le iei
nainte$ e a&lau cu el patru sute de romni i
peste o sut de "ul!ari dornici de a ridica
topoarele mpotriva turcilor$ Cele dou mici otiri
ateptau porunci n vreme ce 7i'% Cae% Ducu%
Costache i Chiril 'ineau &at de tain$
8)urcii au pus ta"r de noapte dincolo de
lan'ul dealurilor% spuse 7i' /ratie$ e a&l acolo o
vlcea ntins$ /rin mi,locul vlcelei cur!e un pru
cu ap "un pentru oameni i cai$ 0n ,urul vlcelei
au pus str,i% dup o"iceiul lor% cte dou la o
sut de pai% iar n mi,loc au ridicat un cort cu
stea!ul comandantului$ 6!omotul din ta"r nu s#a
potolit$ <ocurile la care otenii i pre!tesc cina se
vd pn departe$
8Lsm caii aici% *ise Cae$ Drumul pn la
ta"r l &acem pe ,os$ 7i'% tu rmi s aduci
oamenii; Eu% Chiril% Ducu i Costache plecm s
&acem sprtur n *idul str,ilor$ Dac se d
alarma n ta"r s nu por'i de !ri,; 0ntorci
oamenii la adpostul pdurii de peste *i; 7e
vedem acolo pentru a hotr alt ncercare$
8E "ine s nu ataca'i str,ile nainte de mie*ul
nop'ii% o"serv 7i'$ )urcii le schim" totdeauna la
ceasul acela$
8Aa m !ndeam i eu% interveni Costache$
Vom pndi schim"area str,ilor i a"ia dup un
ceas ncepem s &acem sprtura$ . sut s
rmn la cai$ Ceilal'i e "ine s se apropie de
vlcea pentru a nu pierde timp cu aducerea lor$
emnalul nostru va &i un 'ipt de "u&ni'$
)inerii prieteni se mistuir n um"ra copacilor
pe direc'ia artat de /ratie$ 7oaptea era calm%
tihnit$ Bndeva pe vale% &ocurile din ta"ra
turceasc mureau treptat$
=/entru a cta oar !reesc comandan'ii turci:
se ntre" Cae$ )ru&ia lor nemr!init le#a adus
multe neca*uri$ 7umai un comandant lipsit de
n'elepciune pune un sin!ur rnd de str,i n ,urul
otirii ce se odihnete$ Bn om chi"*uit n#ar &i lsat
vr&urile dealurilor &r pndari$ Acest popor de
mari vite,i su&er pierderi datorit n!m&rii$ De
sute de ani dumanii lor au &u!it n!ro*i'i
v*ndu#le hrnicia pe cmpul de lupt$ De sute
de ani turcii !reesc nesocotind viclenia altora$ 7oi
i#am "tut mereu &iindc le#am cunoscut
sl"iciunile$>
Cei patru tineri se a&lau pe o sprtur de la
muchia de ,os a dealului$ /rul ce tia valea n
dou clipocea molcom$ +reierii cntau a linite$ /e
"u*a sprturii% dou str,i dormeau culcate peste
iata!ane$ Cu'itele lui Chiril i Costache le luar din
somn% iar mpre,ur !reierii nu#i continuar
cntecul$
8Al doilea post de stra, tre"uie s &ie dincolo
de pru% opti Ducu$
)recur prul a'inndu#se n um"ra tu&elor
mici i se trr prin iar"a &ra!ed$ 7imic nu se
clintea n ,urul lor$ Doar din ta"r venea ceva
*!omot de vn*oleal a cailor$ Alte str,i edeau
pe o ridictur de pmnt n spatele unor tu&e$
Cae i Ducu% nentrecu'i n arta de a se tr &r
*!omot% &cur un mic ocol pentru a le cdea n
spate$ <iecare micare a lor avea ncetineala
melcilor$ )impul trecea n&iortor de !reu pentru
Costache i Chiril% rmai n urm la adpost
si!ur$ 7oaptea nu era nici luminoas% nici nchis
de nori mul'i$ Dou um"re se ridicar din iar"a
nalt$ Dou cu'ite sclipir prin aer$ Dou icnituri
sla"e artau sin!urul *!omot$ 7epricepu'ii ce nu
tiau s prind cu palma !ura celui lovit i s se
arunce la vreme peste el% curmndu#i *"aterea%
ntmpinau totdeauna mari nea,unsuri din partea
*!omotelor$ Dar Cae i Ducu% "uni cunosctori ai
acestor taine% lucrar &r !reeal$
e unir cu to'ii i pornir mai departe &olosind
cu !ri,% tu&ele sau iar"a$ Dup un ceas de trud%
cercul de str,i din ,urul ta"erei c*use$ Apoi se
au*i un 'ipt de "u&ni'$ De pe dealul din
apropiere rspunse unul asemntor$ 7oaptea%
trecut mult dincolo de ,umtatea ei% i astmpra
*pueala$ . mie de oteni ncon,urau ta"ra
trndu#se prin iar"$ Dar% ca de o"icei% unde sunt
mari a!lomerri de oameni% se ntmpl ca unii s
nu ai" somn$ Acesta era neca*ul de care se
temeau mai mult conductorii romnilor$ Al doilea
neca* putea s vin din partea cailor ce se
dovedesc neliniti'i sim'ind prime,dia$ 0ndr*ne'ii
tineri condui de cei cinci comandan'i% a,unser
doar la dou*eci#trei*eci de pai cnd vn*oleala
cailor cunoscu opintire mare% iar stri!tele de
spaim sparser tcerea nop'ii$ Comen*i scurte%
lipsite de o"inuita &ereal i aruncar pe romni
asupra ta"erei$ Lua'i din somn% turcii puneau
stavil sla"$ Rcnetele de moarte umplur
vlceaua$ Cae% Chiril% Ducu i Costache a,unser
ln! cortul comandatului n acelai timp$ tr,ile
cortului se a&lau undeva n nvlmeal$
-ahmud#paa% un "r"at voinic ce nu mplinise
patru*eci de ani% pe ,umtate de*"rcat% prinse
iata!anul$ Cu'itul lui Cae aruncat cu meteu! doar
de la cinci pai i strpunse "ra'ul$ Din culcuul
comandantului o tnr &emeie privea cu !roa*$
Era o "ul!roaic pescuit cu &or'a celor
puternici$
8<u!i; stri! Costache n "ul!reasca lui stlcit$
<ata nu atept s i se spun de dou ori i
porni aproa pe despuiat% &erindu#se de !rupurile
ncierate% pn cnd a,unse pe o coast
mpdurit a dealului$ Acolo i adun puterile
*"ovind ln! un copac uria% apoi o rupse la
&u! i mult vreme &u urmrit de stri!te de
moarte$
0n timp ce tnra &at se pierdea dup dealuri%
turcii care nu apucar s scape din cercul de &ier
al atacatorilor sim'ir uurare$ Romnii se
retr!eau !rupa'i strns% &olosind &irul prului$
Despre o urmrire din partea celor din ta"ra
advers nici nu putea &i vor"a$ )urcii nu#i
reveniser% iar cei mai luci*i dintre ei nu "nuiau
c &use ser ataca'i doar de o mn de oteni$
/este un ceas% nou sute i ceva de romni
!oneau spre 'ar parc mna'i de &urtun$ Caii
celor ce lipseau dintre ei aler!au alturi% &r
stpni$ 0n ta"ra turceasc numrtorile se &cur
a"ia la *iu$ Dou mii cinci sute de mor'i i rni'i
artau trecerea romnilor pe acolo$ -ahmud#/aa
clrea ntre Ducu i Caravan$ <runtea lui c*ut
spre piept se ridica rar spre Chiril% care purta
marele stea! verde al Imperiului .toman$ <usese o
lupt sau un vis ru:
0n *iua de 3 au!ust se ntmplar la Bucureti
dou evenimente mari$ Locuitorii Capitalei i primir
n *ori cu urale pe cei ase sute de vite,i ce
sprseser prin vicleu!% oastea duman departe
de !rani'a ?rii Romneti$ Apoi% la pu'in vreme
dup prn*% &ur anun'a'i soli ai turcilor$
-ihai#vod i trimise n calea lor pe Cae Indru i
/reda Bu*escu% dimpreun cu o sut de oteni$
-usta&a i Chidr% nso'i'i de cinci*eci de spahii
&rumoi ca *eii pe caii lor harnici% &ur saluta'i de
!r*ile romneti la o pot de Capital$ Cae &cu
pre*entrile de ri!oare *m"ind curte nitor$
-usta&a i Chidr% ce a&laser n drumul lor despre
marele de*astru n care c*use otirea lui
-ahmud#paa% *m"ir la &el% ca i cnd n#ar &i
tiut nimic$
F
Domnul ?rii Romneti primi solii n marea
sal a tronului$ Curtenii m"rca'i strlucitor se
rnduir &rumos ln! pere'i &cnd culoar viu$
Chidr% mrun'el% roto&ei% cu &a'a aplecat spre
veselie i ochii r*tori% prea un prieten al casei
venit n ospe'ie$ -icrile lui de!a,ate nu artau
nimic din o"inuita ri!iditate a solului unei mari
puteri$ -usta&a% cu &a'a prelun!it% "lnd% arta
mai de!ra" a schivnic deprtat cu &irea de
patimile omeneti% dect a sol al /or'ii .tomane$
e ploconir adnc n &a'a lui -ihai#vod% lucru de
mirare la solii turcilor ce#i artau de o"icei
aro!an'a naintea conductorilor popoarelor mici$
8-ria#ta; !ri Chidr ntr#o "un romneasc$
Aducem la voi pacea marelui sultan$
8@i prietenia marelui vi*ir I"rahim% l complet
-usta&a$
8<rumoase cuvinte; *m"i vod$ Dar v lipsete
ntrirea lor$ 7u vd la voi marele stea! de pace$
8Doamne; rse Chidr$ .are dra!ostea dintre
popoare st n semnul lucrurilor sau n inimi:
80n inimi% apro" vod$ 0ns cuvintele de
dra!oste &r dove*i sunt ca psrile &r aripi$
8Adevrat% mria#ta; se nclin inteli!entul Chidr$
Vor veni i aripile ct de curnd$ )ratativele
noastre sper s aduc stea!ul de pace att de
rvnit la Bucureti$
8@i la Constantinopol% complet -ihai#vod$
8<r ndoial% mria#ta; recunoscu Chidr$ @i
Constan ti nopolul dorete pacea iar a*i% tiindu#v
sla"i i nea,utora'i% arunc el o nad% mrinimia
/or'ii .tomane se arat prin solii trimii la
Bucureti$ Iat deci i unele dove*i de dra!oste
acum cnd puterea voastr a sc*ut cu totul$
Domnul ?rii Romneti sim'i cursa viclean ce
cuta a a&la puterea otilor sale% ast&el c rspunsul
chi"*uit nu de*vlui nimic di"aciului sol$
8)otdeauna am &ost o putere mic &a' de
Imperiul )urcesc% *ise continund s *m"easc$
8Dar niciodat att de sla"i ca acum% interveni
-usta&a ncercnd s &or'e*e rspunsul direct la
ntre"area iscusit a lui Chidr$
8Ah; rse vod$ Credeam c#mi ve'i vor"i
despre Imperiul .toman% care trece a*i printr#o
perioad de re&acere$ /rietenul meu I"rahim e un
"r"at n'elept$ El tie c a*i pacea i aduce numai
&oloase$
8@i vou% complet Chidr% ascun*ndu#i
nemul'umirea$
8Adevrat; La vreme de pace se &uresc
"unuri$
Cu aceste vor"e ale domnului ?rii Romneti%
ceremonia primirii solilor lu s&rit$ Dar vod tia
c !reut'ile vor ncepe a"ia peste un ceas% cnd
vor ncepe tratativele$ Cei doi soli se dovedeau
peste msur de vicleni$ Era pentru prima dat
cnd turcii &oloseau la Bucureti viclenia n locul
aro!an'ei$ -arele vi*ir I"rahim ndruma politica
imperiului pe un drum nou i solid$
olii mpr'ir daruri de seam$ Vod primi o
sa"ie &rumoas de )oledo cu mnerul "tut n
nestemate$ ValidU% mama sultanului% i trimetea lui
/tracu% tnrul &iu al lui -ihai% o minunat
cin!toare cu cataramele de aur% un ca&tan
mpodo"it cu mr!ritare i un cal al" cruia nu#i
lipseau !telile scumpe$
Chidr i -usta&a% amesteca'i printre curteni% l
cutar pe Cae Indru% curioi a#l cunoate pe omul
a crui &aim se dovedea mai mare la
Constantinopol dect la Bucureti$ Chiril% Costache%
Cae i Ducu e*ur de tain cu ei mult vreme$
0n timp ce la Bucureti masa tratativelor i
atepta oas pe'ii% 7i' /ratie i cei patru sute de
vite,i se mpreunar cu al'i o mie de oteni adui
de -anta i se rspn dir n pa* pe Dunre$
Dar oastea &ostului pa -ah mud% att de crunt
lovit la vreme de noapte% co"ora spre Daud s#i
re&ac puterile$ Ast&el amenin'area turcilor c*u cu
totul$
0n ,urul mesei luar loc Indru% /reda Bu*escu%
Leca% Costache i Calom&irescu$ Domnul ?rii
Romneti nu se art acolo% ceea ce#i descumpni
pe cei doi soli$ /rin lipsa lui de la tratative%
-ihai#vod le arta limpede c impunea o linie
nou privitoare la nivelul discu'iilor$ El era domnul
'rii% iar ei doar trimiii sultanului$ 7iciodat nu se
mai ntmplase una ca asta$ Conductorii
popoarelor mici edeau la discu'ii chiar cu cei mai
mrun'i demnitari ai turcilor% n &a'a crora se
aplecau de multe ori cu umilin'$ &ie oare a*i
att de puternic -ihai#vod: au era doar un act
de "ravad viclean:
8E&endi; deschise discu'iile -usta&a$ Andrei
B4thor5% su*eranul vostru% cere &irman de
recunoatere din partea noastr$ El se o"li! s ne
plteasc tri"ut ca stpn al )ransilvaniei% -oldovei
i ?rii Romneti$ Aa stnd lucrurile% el nu#l mai
socotete domn al 'rii pe -ihai#vod$
8Dar asta o &ace din Al"a#Iulia% nu din
Bucureti% rspunse /reda Bu*escu tios$ Vor"ele
acelui prin' &luturatic ar avea !reutate dac ar &i
stpn de &apt peste ?ara Romneasc$
8Va &i% *m"i Chidr$ Va &i dac primete
&irman$
8Crede'i att de mult n puterea acelui &irman%
e&endi Chidr: interveni Cae$
8Credem$ El nseamn ncuviin'area noastr s
porneasc spre Dunre i nu vd cu ce oti l#a'i
putea opri$
8Cu cele turceti% rse Cae$ Andrei va co"or
nso'it de poloni$ V#ar conveni oare o !rani'
polon pe Dunre: V#ar conveni oare s ti'i pe
Dunre o oaste polon de cinci*eci de mii de vite,i
su" comanda n'eleptului hatman 6amo5sAi: Cine
l#ar putea opri pe 6amo5sAi s intre n Balcani:
8<acem scrisori de !aran'ie% se amestec
-usta&a nciudat$
8Cei puternici n#au respectat niciodat ast&el de
scrisori$
8Dar i noi suntem puternici% *m"i Chidr$
8<r ndoial; se amestec roto&eiul Costache$
0ns tare#mi vine s cred c /or'ii .tomane nu
i#ar conveni s ad venic pe picior de r*"oi$
8Vecintatea unui popor mic nu v ridic
neca*uri mari% ntri Cae$
87e#am !ndit i la asta% *ise cu &ine'e
-usta&a$ 7e#am !ndit s v dm vou stea!ul de
pace% dar care ar &i cti!ul: 0i pute'i voi opri pe
B4thor5 i pe 6amo5sAi s co"oare la Dunre: 0i
pute'i voi opri acum cnd ntrea!a voastr otire
se ridic doar la ase mii de oameni:
8Atunci% care ar &i calea cea "un: ocoli Indru
rspunsul la care se ateptau cei doi$
8#i dm &irman principelui% &or' nota
discu'iilor n'eleptul -usta&a$ El i polonii ne vor
da scrisori de !aran'ie$ Acestea &ac oricum mai
mult dect asi!urrile voastre c#i ve'i opri din
drum$
8Dar n#am dat nici un &el de asi!urri%
interveni Costache$
8Cu att mai ru% se posomor Chidr$
8Ru pentru cine: ntre" Costache candid$
8/i se n'ele!e c pentru voi$
87umai la prima vedere% *m"i Cae$ /oarta .to
man ncearc s vnd pielea ursului din pdure%
vor"a prover"ului romnesc$ unt cinci ani de
cnd turcii nu mai au putere n ?ara Romneasc$
Iar dac nu au aceast putere% despre ce discut
aici solii acestora: n'ele!em din vor"ele lor
amenin'ri dup ce au rostit dorin'a lor de pace:
E&endi% da'i acel &irman lui Andrei B4thor5;
8Ah; sri Chidr$ Domnia#ta po'i lua asemenea
hotrre:
8/ot$ unt nepotul domnului ?rii Romneti%
deci primul om al su la masa tratativelor$ Dar s
nu uita'i c /ra!a i Viena nu vor privi cu ochi
"uni pasul vostru$ @i de asemenea s nu uita'i c
-ihai#vod% n &runtea celor o sut de mii de
oteni ai lui Rudol& al doilea% poate pr,oli chiar
Constantinopolul$
Au*ind asemenea vor"e% -usta&a i Chidr% ciulir
urechile$ .are asta s se &i discutat la tratativele
de la /ra!a: -ihai#vod n &runtea otirilor
mpratului ar &i nsemnat un pericol nsutit mai
mare dect hatmanul 6amo5sAi$ Apoi% polonii nu
erau att de puternici nct s 'in oti la !rani'a
de pe Dunre$ @i% de &apt% ar &i &ost pu'in pro"a"il
s co"oare spre sud$ Iar pe unele *vonuri nu se
putea pune temei$ Cei doi nu re!retar c
schim"ar nota discu'iei% &iindc a&laser lucruri
nsemnate% dar nici nu puteau &or'a prea mult%
&r a produce o ruptur a tratativelor% neprielnic
/or'ii .tomane$
8Vor"ele noastre nu au pornit ca amenin'ri%
!ri Chidr cu un ton "la,in$ La tratativele cu voi
ncercm s !sim calea cea mai "un att pentru
imperiu ct i pentru -ihai#vod% att de iu"it n
&a'a marelui vi*ir$ Din pcate% ne a&lm n
ncurctur$ Curtea de la Bucureti nici nu o&er%
nici nu cere$
Erau sin!urele vor"e de sinceritate ale solului%
iar Cae sim'i acest lucru$
8e pare c a"ia acum intrm pe &!aul "un
al tratativelor% *m"i el$
8pre &olosul celor dou pr'i% o"serv -usta&a$
7e mir &aptul c nu a'i cerut pn acum stea!ul
de pace$
8/e noi ne mir c nu l#a'i adus &r s#l
cerem$ Acum% Imperiul .toman nu are de ales i
vom dovedi acest lucru$ unt cinci ani de cnd noi
nu am mai co"ort la sud de Dunre dect
pentru a ne apra !rani'ele i nu le#am aprat
ru$ Iat deci c au &ost cinci ani de linite pentru
voi$ Ct vreme -ihai#vod va &i stpn n ?ara
Romneasc% pe Dunre nu se vor ae*a puteri
strine$
8Dar a*i sunte'i sla"i% o"serv Chidr$
8@i cine v oprete s ntri'i puterea lui vod:
Ar &i destul s ne acorda'i stea!ul de pace i
cinci*eci de mii de 'echini de aur$
-usta&a i Chidr se privir ului'i$ 7iciodat
imperiul nu acordase a,utoare popoarelor mrunte$
7iciodat popoarele mici nu ndr*niser s cear$
.mul lui -ihai#vod poate c nu era n toate
min'ile$
8La ce v#ar &olosi: ntre" precaut -usta&a$
8La ridicare de oti mari% care s pun stavil
unei viitoare micri a lui Andrei i 6amo5sAi spre
Dunre$ Iar noi !arantm cu scrisori s nu
atacm Constantinopolul$
Din nou cei doi ciulir urechile$ Cae nu
pomenise nimic despre !arantarea Balcanilor$ Era
limpede c la /ra!a se discutase eli"erarea
Balcanilor$
8E rndul vostru s vinde'i pielea ursului din
pdure% *m"i Chidr$ 7u uita'i c sunte'i un
popor prea mic pentru a !aranta capitala unui
imperiu;
87oi suntem mici% dar dumanii votri sunt
puternici% spuse eva*iv Cae$ .tile lor conduse de
-ihai#vod ar pune n mare prime,die /oarta
.toman$ Iat c voi nu ne#a'i o&erit pn acum
dect amenin'ri% n vreme ce alte popoare ne
acord spri,in de seam$ Dac nu v !r"i'i% vom
&i n situa'ia s nu avem de ales$
87e tre"uie r!a* de chi"*uial% !ri -usta&a$
Rspunsul nostru va veni curnd$
F
0n *iua de 13 au!ust% marele vi*ir I"rahim i
primi n palatul sau pe -usta&a i Chidr$ Cei doi
soli ce ne!ociaser la Bucureti i la Al"a#Iulia
artau *dro"i'i de o"oseala drumului lun!$
8Ai !sit adevrul% -usta&a: ntre" I"rahim
privindu#l adnc$
8L#am !sit% strlucitorule; *m"i acesta$ )ruda
noastr nu s#a dovedit *adarnic$
80nseamn c tii cui tre"uie s#i dm stea!ul$
8@tiu% strlucitorule; Lui -ihai#vod$ Amenin'are
polon nu va &i la Dunre ct vreme l spri,ini
pe domnul ?rii Romneti$ Acum el e disperat$
La disperare% ar putea &i un simplu !eneral al
mpratului Rudol&$ Cu un ast&el de !eneral% Rudol&
s#ar ncumeta asupra Balcanilor$ #l spri,inim pe
-ihai acum la vreme de !rea cumpn pentru el%
iar din duman l vom &ace prieten$ Din pcate% la
Bucureti nu am a&lat nimic despre puterea otilor
sale$ .amenii lui vod s#au artat la &el de vicleni
ca i conductorul$ 0ns !hearele lui -ihai sunt
mai ascu'ite dect oricnd$ .astea lui
-ahmud#paa a trecut pe su" topoarele valahilor
cu mult nainte de a se apropia de Dunre$
Comandan'ii !arni*oanelor de su" Dunre nu cred
s &i trecut pe su" nasul lor vreo oaste valah$
7imeni nu#i poate ascunde otile ntr#un ast&el de
drum lun!$ @i totui armata lui -ahmud#paa a
su&erit o n&rn!ere !roa*nic$ Ienicerii lui -ahmud%
cu care am stat de vor"% cred c cei ce i#au
atacat la vreme de noapte nu erau mai pu'ini
dect ei$ Cum a putut oare -ihai#vod s aduc
su" poalele Balcanilor o ast&el de armat:
8-ahmud% ce spune:
8-ahmud a disprut dimpreun cu stea!ul
nostru cel verde$ Iat dar% strlucitorule% c domnul
?rii Rom neti nu se las clcat de oti chiar
acum cnd pare c*ut la pmnt$
8Au pomenit valahii ceva despre luptele cu
-ahmud:
87ici o vor"% strlucitorule; 0n Balcani lumea
se minunea* i nu crede s &i &ost r*"oi$ )otui
dou mii cinci sute de mor'i i rni'i stau
mrturie$
8-da; murmur I"rahim$ Asta e tot:
87u% strlucitorule; interveni Chidr$ Iscoadele
noastre din ?ara Romneasc au au*it unele
*vonuri$ e *ice c -ihai#vod ar pre!ti oti n
-un'ii Buce!i$ Din pcate% nu se poate ptrunde
acolo$ Cei care au ncercat nu s#au mai ntors$
)otui% alimente i arme trec mereu pe drumurile
ctre mun'i$ @i tot de la iscoade am a&lat c
-ihai#vod are !nduri s ocupe )ransilvania cu
puterea armelor$
La au*ul acelei veti% marele vi*ir sri n picioare
uimit$ /e &a' i se citea "ucuria% dar i ndoiala$
=Dac -ihai#vod pornete spre nord cu
puterea otilor% nseamn c nu e att de sla" pe
ct l#am cre*ut% !ndi el$ Iar de va i*"ndi n
)ransilvania% toate temerile noastre asupra lui
6amo5sAi se spul"er$>
Apoi se ntoarse ctre cei doi soli$
8. )ransilvanie su" -ihai#vod ar &i ru% sau
"ine:
8Bine% strlucitorule; rse -usta&a$ Dac valahul
atac )ransilvania% va &ace pace la Dunre$ Iar
o&ertele lui Rudol& nu vor mai nsemna nimic
pentru vod$ Ct despre 6amo5sAi% numai
-ihai#vod poate s#i taie castana$ 7umai de ar &i
adevrat$
8)rimitem alte iscoade n ?ara Romneasc%
hotr I"rahim$
F
La 1 septem"rie% -ihai#vod primi stea! de
pace din partea Imperiului .toman$ @i lucru
nemaiau*it% un a,utor de *ece mii de 'echini$ 0n
scrisoarea lui I"rahim se &ceau alu*ii de
ncura,are pentru ocuparea )ransilvaniei i asi!u
rri c ?ara Romneasc nu va su&eri atacuri din
parte ttarilor ct vreme va lipsi vod din
Bucureti$
0nceputul de toamn se arta &rumos$ /rimii
ne!ustori turci intrar n Cmpia Br!anului s
cumpere !rne% vite% oi% miere i ln$ <usese un
an "un$ Carele ncrcate cu vr& se micau spre
Dunre ca nite ra'e stule$ /erioada ,a&ului &usese
nlocuit cu cea a ne!o'ului$ atele &rumoase%
ridicate peste cele pustiite cndva% strluceau
printre &lori i live*i$ +ospodarii ospitalieri i
cinsteau pe ne!ustorii a&la'i n trecere$ e apropia
perioada tul"urelului i a nun'ilor$ A pomenilor i
parastaselor uitate peste an$ A serilor de clac$
/rile, de vn*oleal a tinerilor% sau de taclale a
celor vrstnici$ Erau attea prile,uri de petrecere la
romni nct !ospodarii% ce#i ndreptau speran'ele
asupra vinului pn ctre postul /ailor% se luau
cu minile de pr nainte de Bo"otea*$ Apoi%
cindu#se de nesocotin'% porneau dup vinuri spre
nord% ctre pod!oriile mari$
Capitolul 11
La 3 octom"rie Bucuretii se a&la n mare
&ier"ere$ Curtenii lui -ihai#vod anun'aser cu
dou sptmni nainte marele "al din palatul
domnesc$ Rdvane &rumoase purtate de cai &ocoi
treceau &r ntrerupere prin &a'a str,ilor
*m"itoare$ Cldura de la nceputul lui octom"rie
nu mira pe nimeni n Cmpia Br!anului$ Ea
'inea de o"icei pn ctre s&ritul lunii$ 0nc nu
c*use "ruma% iar !ospodarii Capitalei puneau la
murat !o!oari% !o!onele ct pumnul% &ra!ede ca
snul &etelor% castrave'i mici spinoi la capete%
var*% a crei *eam cpta n postul Crciunului
trie de vin% ardei umplu'i cu var* ce se
dovedeau peste iarn mai "uni ca am"ro*ia% sau
ascundeau n &n vestitele noastre mere roioare
ori cre'eti% care 'ineau pn prin martie$ 0n
poduri se ae*au ciorchini de stru!uri cerui'i la
capete% prune i mere uscate aduse de pe la
dealuri$ 0n cmri sau pe policioare% !utui mari ct
cp'na de var* roie% al cror miros te ducea
cu !ndul spre dulce "inecuvntare$
Lumnrile multe prin slile palatului domnesc%
&cliile ae*ate prin col'uri de curte aduceau n
seara aceea o atmos&er de sr"toare$ -ihai#vod
lepdase straiele din cati&ea% pentru minunatul port
romnesc de la Giu$ Cmaa% &rumos lucrat n
arnici ne!ru pe la poale i pe la pumnai% era un
dar al mamei sale )udora$ 6e!hea i i'arii o
&rumoas aten'ie a so'iei$ .pincile din piele de
porc% meterite de di"aciul Ducu% un semn de
prietenie$
Invita'iile numeroase trecuser chiar n
)ransilvania% de unde co"orser n !oan mare
&rumoase trsuri ncon,urate de tineri clre'i$ Din
rdvanele trase cu miestrie la scar co"orau
,upni'e m"rcate n mtsuri scumpe% cu "i,uterii
ce luau privirile% sau n dra!ul port romnesc ale
crui lucrturi de mn ntreceau strlucirea
mtsurilor$ -unteni &alnici% sptoi% se ncruciau
cu olteni ndr*ne'i i iu'i de la Giu i .lt$
Bucuretenii apleca'i spre ele!an'a modei Apusului
se ntre'ineau cu tineri &ocoi de prin pr'ile
Vrancei i Bu*ului$ Curteni "trni n intri!i i
cuvinte cu tlc% &ceau ochii mari de sincer uimire
n &a'a attor &rumuse'i adunate acolo$ Crai nri'i
n s&nt i omeneasc des&rnare nu se puteau
hotr unde s#i arunce n*ile$ Vite,i lupttori de
la @erpteti% /utinei% (rova% +iur!iu% RusciuA%
ilistra sau Clu!reni% se sim'eau pierdu'i ntre
sutele de &ete% una mai &rumoas ca alta% care#i
priveau doar n treact cu s&iiciunea de veacuri a
se9ului sla"% ns cu preci*ia unui cntar &r
sminteal$ -ari "oieri apleca'i spre demnitate i
dulce tru&ie i uitaser aerele undeva pe la ui%
amintindu#i cu re!ret c nu mai sunt tineri$
Bnchiai uita'i de pcatele lumeti se nviorau din
senin% se lepdau de ,un!hiurile trectoare% dornici
a se prinde la dans$ Br"a'i credincioi% chi"*ui'i la
purtare% se &o&ilau de ln! neveste parc n'epa'i
de streche% dornici s priveasc mcar o clip n
decolteurile ademenitoare$ /reo'i adnci'i n pioase
!nduri s&inte se n&iorau cu privirile lacome%
promi'ndu#i a#i spla pcatele !ndului cu lun!i
ru!ciuni$ Gupnese trecute de anii ispitelor se
m"u,orau privindu#i pe tineri$
(an!iul Cristache -utu% a crui !u se le!na
ca o to" umplut% &usese tocmit pentru o noapte
a prive!hea "una rnduial a "ucatelor i vestitelor
vinuri romneti$ Apucat de o"inuita lui lim"ari'%
luda &iecare soi n parte cu atta dulce
convin!ere% nct nici invita'ii apleca'i spre cele
cucernice% sau spre crunte i vechi vtmri ale
pntecului% nu se oprir la mncrurile uoare sau
la prima can cu vin$
Cei mai de seam "oieri ai ?rii Romneti se
ntlnir acolo cu ceva crturari din )ransilvania%
cu no"ili un!uri ca "trna contes de *atm4ri%
contele <rancisc )eAe i tnra Al"erta )eAe% cu
sr"i i "ul!ari i chiar dre!tori turci trectori
prin 'ar$ 7u lipsir de la "al c'iva invita'i mai
aparte% ce nu erau o"inui'i ai casei domneti% cum
era ca*ul Didinei )u&nel% sau al marilor ne!ustori
Isaia i Calapr$
Vesti'ii vioriti i 'am"ala!ii Cotae% +u Dulce%
6am&ir% Bu*u% dimpreun cu marele !urist Dodu
i al'i ortaci la &el de "uni% ns mai pu'in
cunoscu'i% pornir ncuviin'area s#i struneasc
cele unelte de cntat$ r"a de la Brea*a deschise
"alul$ Vod se prinse n ,oc% spre "ucuria
invita'ilor$ Chiril 6ece Cu'ite prinse umerii Al"ertei%
iar tnra i opti cu spaimE
8Dar nu cunosc dansul acesta$
80l nve'i% *m"i Chiril$ -elodiile dansurilor
romneti sunt att de sprintene i tactul att de
m"ietor nct picioarele i corpul se supun &r
!reeal$
Ieremia Bicoianu intr alturi de Didina$
0m"rcat cu lucruri de mprumut% unele prea
lar!i% altele prea strmte% &ata ncerca un sentiment
de adnc umilin'% dar cnd v*u &a'a radioas a
clucerului% cnd i citi n lumina ochilor% se prinse
n ,oc i uit de starea sa ,alnic$
8Cine sunt acei tineri &rumoi: ntre" contesa
de *atm4ri% ntorcndu#se ctre Cae Indru$
8Care% doamn: Aici sunt attea perechi
&rumoase$$$
8Br"atul nalt i "runeta aceea &ocoas$
8Da% da% acum i vd$ )nrul domn e clucerul
Ieremia Bicoianu% &iul marelui "oier Vintil$
8@i &ata:
8E &iica unui lin!urar$
8<iica unui ce:
8A unuia care &ace lin!uri$ -ihai#vod le va &i
na$
8Ei% la dracu; @tii c "oierii valahi sunt iste'i: Ei
se pricep a#i primeni sn!ele$
)inerii de prin pr'ile Bu*ului pornir r"a
/opilor$ Cei a&la'i pe mar!ini i nso'ir cu tactul
palmelor$ Apoi intrar !or,enii cu vestitul Clu
romnesc% att de dra! lui vod$ <loi ca
mpra'ii% iu'i ca scnteile% apri!i ca n lupt% mari
n chiote ca nite scpa'i% tinerii olteni amu'ir
asisten'a$ u" picioarele lor sprintene% tari ca &ierul%
su" "tele lor de lemn de corn% dalele de
marmur ale palatului domnesc preau !ata a se
des&ace n mii de "uc'i$
Btrna contes de *atm4ri ncremenise$
7iciodat nu v*use un dans att de !ritor% de
ener!ic% de sprinten$ Dansatorii preau un sin!ur
trup$ )rupul ritmului$
8Gesus -aria; murmur cnd se s&ri dansul$
Dra! domnule )eAe% tii ce#mi trece prin minte:
Cred c dansurile arat vi!oarea unui popor$
V*nd Cluul% m dumiresc a"ia acuma cum a
&ost cu putin' ca aptespre*ece mii de valahi s
nvin! la Clu!reni o sut opt*eci de mii de
turci$
/ierdu'i pe aleile imensului parc de castani%
Ieremia i Didina peau s&ioi unul ln! altul$ e
cunoscuser cu cteva luni n urm n pia' la
6ece -ese$ V*nd#o att de &ermectoare n
hainele ponosite% clucerul mai cura,os dect acum%
ncercase a#i &ura un srut$ /alma &etei c*u att
de !rea nct Ieremia Bicoianu% cel ce luptase la
Clu!reni ca un leu% cel cruia sn!ele dumanilor
sau al su i acoperea rnile multe% cel ce se
aruncase dup un stea! turcesc n&runtnd
moartea% o privise uluit$ Acum peau unul ln!
altul i nu tiau ce s#i spun$ 0i &uri ser
attea planuri ale vor"elor% dar toate preau acum
nelalocul lor$ e mai ntlniser de dou ori i de
&iecare dat doar ochii lor vor"iser$
Didina )u&nel% tnra de a crei !ur se temea
o mahala ntrea!% tnra care i rupsese cndva
o ureche ,upnului /anaiotis% ne!ustorul de
covoare din Bli'a -are ce se le!ase de ea cu
!nduri pctoase% clca temtoare i s&ioas ln!
&rumosul clucer$ La cea de a doua ntlnire%
Ieremia i pomenise ceva despre cstorie% dar att
de ncruntat nct numai inima ei pricepuse$ Acum
Ieremia i propusese a &i mai cura,os% ns amna
cuvintele% !ndindu#se c#i va vor"i despre
dra!ostea lor la prima rspntie a parcului$ 0ns
rspntiile treceau una dup alta$ A,unser ln!
*idul mpre,muitor$ Apoi o luar ndrt% iar
tnrul o"serv cu spaim c se apropie mar!inea
parcului dinspre curte$ Dac ea ar &i &ost &iic de
"oier% lucrurile ar &i decurs destul de simplu% dar
cum ea se arta mndr n srcia ei% se temea
s nu o supere din te miri ce !reeal$ 0i prinse
mna$ De!etele ei tremurar uor ca aripile puiului
de vra"ie c*ut din cui"$
87u ne potrivim% spuse ea strn!ndu#i mna
cu toate puterile$ Domnia#ta eti "oier$ 7oi suntem
att de sraci nct a"ia am !sit cu mprumut
straiele de pe mine$ E drept c am nv'at s
scriu i s citesc$ /entru asta i#am slu,it printelui
+herasim un an ntre!$ 0ns cu ,upni'ele nu tiu
s m port$ Iar 'iitoare$$$ s nu#'i nchipui c$$$
Apoi nici nu tiu dac te plac$$$ chiar dac pu'in$$$
Ieremia *m"i n ntuneric$ trnsoarea de!etelor
i chiar pre*en'a ei acolo i contra*icea vor"ele$ Bn
!nd viclean i veni n minte$
8Atunci% spuse el cu pre&cut o&tat% nu mai am
nici o speran'$ )e#a ru!a ns &rumos cu mult
umilin' s m lai a#'i sruta ochii n semn de
rmas "un$
De!etele ei sl"ir strnsoarea "rusc$ Inima
parc nce tase a "ate i o cuprinse un &ior de
&ri!$ Ieremia se aplec spre ea% dar nu#i cut
ochii% ci !ura$ Bu*ele ei ateptar tremurnd% ca ale
copiilor !ata s pln!$ Apoi% timpul ncremeni
pentru ei$ Bra'ele ei se nl'ar spre !t cu timide
opriri$ Ale lui% sprintene% pline de ner"dare i
puternice% i cuprinser mi,locul$ @oaptele dintre
srutri mplinir &ra*ele lun!i ce nu#i mai aveau
ctare$
8-er!em chiar acum la vod; hotr el$ -#am
ru!at de el s ne &ie na$
Ea apro" printr#un semn de supunere$
)u&nel#tatl% m"u&nat peste msur c nu
primise invita'ie la "alul din palatul domnesc i
"ucuros peste msur c scpase de un asemenea
chin ce l#ar &i "!at n mormnt nainte de a pi
prin poarta palatului unde se a&lau toate mrimile
'rii% se cinstea cu nite secric adus de
cumtrul 6avaidoc$ Acesta ntrecuse msura
"uturii i#i tot spunea ceva la ureche% dar
"trnul )u&nel nu n'ele!ea o iot% &iind ocupat
cu !ndurile sale$
=Dac Ieremia vine s mi#o cear pe Didina$$$
adic nu$$$ alde tat#su$$$ c el e mai$$$ i eu doar la
nceput i *icE
ICuscre% n#o dau$ 7#o dau c$$$ 7#o dau c
n#am eu che&$J Asta e; dea "oala dac nu#i *ic
taman aa; Ce dac e "oier mare: tie i
"oierii$>
8Ia mai taci dracului% " 6avaidoc; tie i
"oierii c noi tia oropsi'i avem i noi asta$$$ cum
dracu#i *ice: La urm% cnd cdem la nvoial$$$
adic nu$ m pupe ei nti$
8Ce nai"a "om"ni acolo: se interes doamna
)u&nel% tre*it din !ndurile ei ce um"lau pe la
curtea domneasc$
8E% te% tee; / toate vrei s le tii% o repe*i
"trnul$ Dac vin cuscrii$$$
8)otul e s pui o vor" "un pe ln! "oier%
strui 6avaidoc$ Dac vrea el% m poate "!a la
cur'enia oraului$ 0i *ici:
8Ce s#i *ic:
8De mturoi$$$
8Care mturoi: se ncrunt )u&nel$
8Cum care mturoi: !ri 6avaidoc$ 7ici n#ai
a,unsear ntre "oieri i o &aci p al dracului$ C
numa "oierii% cnd le ceri% n#aude nimic$ E sur*i i
tace$
0n vreme ce dansurile romneti ridicau parc
palatul n slvi% n vreme ce tinerii invita'i ncepur
a se privi cu mai pu'in s&ial% iar ,upnesele i
"trnii "oieri chi"*uiau la viitoare i apropiate
nun'i ale &iilor i ,upni'elor% vod prsi marea
sal a "alului$ . seam de "r"a'i schim"ar ntre
ei semne tainice% apoi se mistuir spre cmara de
lucru a domnului ?rii Romneti$ .chii lui
-ihai#vod strluceau ciudat$ Vechea lui ncruntare
se schim"ase ntr#un *m"et &rumos$
8Iat% prieteni% *ise privindu#i "oierii pe rnd%
asemenea "ucurie n#am avut de mul'i ani$
Deschidem &at de tain &r s ne amenin'e vreo
prime,die$ Ce am hotrt mpreun acum cteva
luni s#a dovedit n'elepciune$ 7e#am pclit
dumanii slo"o*ind otile i artndu#ne sla"i$ Am
cptat la tratative cu Casa de Austria apro"area
s lum prin &or'a armelor vechiul pmnt
romnesc al )ransilvaniei$ Di"cia solilor notri ne#a
adus marele stea! de pace al /or'ii .tomane% i
ncura,area marelui vi*ir I"rahim% n vederea
intrrii noastre peste Carpa'i$ 7e#am re&cut pe
ascuns puterile armate% lsnd s se n'elea! c
suntem sla"i$ Avem a*i SMTT de oteni n -un'ii
Buce!i$ <rumoii notri oteni m"rca'i unul ca
altul n rou au nv'at a mnui sa"ia% pistolul sau
cu'itul la coala celor mai vesti'i lupttori ai
neamului% Cae% Chiril% Ducu% /reda Bu*escu%
Costache% Bicoianu i Calom&irescu% la care se
adau! printele +rasa$ Armata Buce!ilor n*estrat
cu &rumoi cai de ras% lipsit de *ale i &ierraie
&r rost% e cea mai sprinten din partea de
rsrit a Europei$ Ea va hotr victoria noastr n
)ransilvania$ Bdrea% /reda i Radu Bu*escu% aceti
neo"osi'i lupttori ai neamului% au ridicat din
ndemnul nostru otile -ehedin'ilor i Giului$
7umrul tinerilor oteni din cele dou ta"ere se
ridic la 11TTT$ Avem a*i destul otire s intrm
n Balcani pn la Constantinopol$ Dar Balcanii nu
sunt ai notri$ 0n Balcani nu#i pmnt romnesc%
chiar dac popoarele de acolo ne doresc$ 7oi de
pmntul neamului romnesc ne n!ri,im a*i$ /rin
unirea romnilor din )ransilvania cu ?ara
Romneasc% &urim o dorin' a poporului nostru%
veche de sute de ani i a,un!em o na'iune
puternic$ Iar de acolo pn la cucerirea -oldovei
va &i un pas$ Dar s nu vor"im a*i despre
-oldova$ 7umai timpul va vor"i$ Acum a venit
ceasul n care v poruncesc i v ro! s porni'i
cu mine spre )ransilvania$ Ctre s&ritul lunii vom
da "tlie cu Andrei B4thor5% acel prin'% acel
cardinal% ce nu are alte scopuri dect de &al i se
vrea conductor al popoarelor pn la Dunre$ 7u
va &i uor s cti!m aceast "tlie$ -ul'i dintre
noi poate nu vor mai a,un!e s vad victoria
noastr$ pun victorie% &iindc noi nu ne putem
n!dui s pierdem o sin!ur lupt$ A*i% cti!area
unei "tlii nu se mai &ace numai pe cmpul de
lupt$ E un sla" !eneral cel care crede ast&el$ Ea
se pre!tete cu mi!al chiar nainte de pornirea
otilor$ De vom &ace !reeli% n loc s cucerim
)ransilvania% ?ara Romneasc va intra n crunt
ro"ie$ 7ici otenii nu tre"uie s tie ncotro ne
ndreptm% ci s se dumireasc la &iecare pas$
Iscoadele principelui% ale turcilor% n care nu am
ncredere% ale moldovenilor i polonilor stau la
pnd$ De vom uni )ransilvania cu ?ara
Romneasc% chiar dac vie'ile noastre vor sta n
!rea cumpn% urmaii vor &i mndri de noi i ne
vor pomeni cu dra!oste$ Acum% atept prerile
voastre$
8-ria#ta; !ri A!a Leca$ untem destul de
puternici pentru a nu ne mai &eri de nimeni$
Avem dou*eci i ase de mii de oteni narma'i
pn#n din'i$ Vom aler!a spre )ransilvania att de
iute% nct se va cutremura lumea n drumul
nostru$ Attea n,osiri am adunat de la Andrei
B4thor5% c m#ar un!e pe inim dac i#am
porunci s prseasc principatul$
8. vom &ace% rse Costache Caravan% ns nu
acum$
8Aa e% Leca; ncuviin' domnul$ .mul n'elept
tie s ra"de pn cnd i vine lui "ine$ 0i vom
da asemenea porunc% s ne astmprm inimile%
dar nu a*i$ -ine i trimitem scrisoare lui B4thor5
i#l ntiin'm c otile noastre pu'ine se pre!tesc
a co"or n Balcani i ateptm cu mult supunere
apro"area sa$ Lovitura noastr de cpetenie va &i
surpri*a$ Cnd vom &i v*u'i n )ransilvania% va &i
prea tr*iu s se mai ridice oti mari mpotriva
noastr$ E drept c Andrei are su" arme trei*eci
i trei de mii de oteni$ C oastea ce o ducem
peste el cuprinde doar dou*eci de mii% dar Ion
Cristu ce se ascunde n castelul din ."re,a su"
numele de conte (ans BecAem"auer% a tratat n
secret cu secuii i cu saii de acolo$ . mie de sai
sunt !ata s ni de alture$ @ase mii de secui
ateapt semnul nostru$ La acetia se vor adu!a
patru mii de io"a!i romni cam sla" narma'i% ce#i
drept% ns de mare tre"uin'$ Iat deci c vom &i
mai pu'ini doar cu dou mii$ Dac Andrei a&l din
vreme !ndurile noastre% are timp a#i du"la
numrul otilor$ Am putea ntrece numrul lor%
adu!ndu#i pe cei ase mii de tineri rmai su"
arme din oastea mare$ Chi"*uiala ne oprete de la
asemenea !reeal$ Armata aceasta de ase mii va
rmne n Bucureti su" comanda vornicului
Dumitru$ . clcare din partea turcilor% ttarilor sau
moldovenilor% n lipsa noastr% nu tre"uie s
!seasc ?ara Romneasc lipsit de aprare$
Bdreo; se ntoarse domnul spre apri!ul r*"oinic$
8/orunc% mria#ta;
8/leci n *ori s iei comanda armatei
-ehedin'ilor; Radule;
8/orunc% mria#ta; se nclin tnrul crturar
din &amilia Bu*etilor$
8/leci n *ori s iei comanda armatei Giului;
Ridica'i cele dou armate prin -un'ii .lteniei%
pn aproape de !rani'a principatului; Atepta'i
ascuni n pduri; La 11 octom"rie ve'i primi
ta&ete cu alte porunci$ Leca;
8/orunc% doamne;
8Ba"a 7ovac;
8Aici% mria#ta;
8/orni'i n *ori i pune'i pe picior de plecare
Armata Buce!ilor; )otul s &ie !ata la semnul meu;
/redo;
8/orunc% mria#ta;
8/leci n *ori la Al"a#Iulia i#i ceri cu mult
supunere lui Andrei s apro"e intrarea noastr n
Balcani;
8De ce nu pornim chiar acum: ntre"
n&ier"ntat de entu*iasm Calom&irescu$
0n locul lui vod rspunse Cae IndruE
8<iindc turcii i risipesc otile n vederea
iernatului% cu cinci#ase *ile nainte de &ntul
Dumitru$
8Aa e; apro" vod$ 7imic nu tre"uie s ne
scape din vedere$ E ceasul cel mai mare din via'a
poporului romn$
. or mai tr*iu% domnul ?rii Romneti reveni
n sala "alului i nimeni dintre invita'i nu "nui c
la doi pai de ,ocuri i cntece se hotrse viitorul
neamului$
Clucerul Ieremia Bicoianu% uor m"u,orat% veni
n &a'a lui vod 'innd#o de mn pe tnra lui
iu"it$
8-ria#ta; !ri el ovielnic$ Aceasta e &ata
despre care am avut ndr*neala a v pomeni$
Domnul &cu ochii mari a sincer i neascuns
uimire$ Au*ise c ar &i &rumoas% dar tnra din
&a'a lui ntrecea toate nchipuirile$ 0nalt i mldie%
aplecat mai mult spre clasicele &orme lun!i% cu
tenul mat i limpede ca apa de i*vor% cu ochii
al"atri adnci% cu "u*ele &ra!ede ca ale copiilor
alpta'i% cu 'inuta mndr ca a unei prin'ese%
Didina tul"ur privirile celor ce asistau la
pre*entarea ei$
8Ia te uit; !ri vod *m"ind$ Clucerul a tiut
s#i alea! mireasa$ Ce spui% &in:
8Doamne; se aplec cu !ra'ie nnscut$
Ale!erea am &cut#o amndoi$
8Aa% aa; rse domnul$ .rict ar &i de &rumos
i de "oier tnrul Bicoianu% &etele noastre nu#i
cad n "ra'e ca oile$ Cel pu'in aa am n'eles din
rspunsul tu i m "ucur aceast mndrie$ Am
hotrt s v &iu na% dar dup rspunsul de
adineauri% te pomeneti c nu m vrei$ @i n#ar &i
mirare$ De &apt% mirii tre"uie s#i alea! naul$
8-ria#ta; rspunse cu ndr*neal tnra
&ecioar$ Aa e o"iceiul% dar n ca*ul de &a'%
numai domnul 'rii are dreptul s hotrasc$
8-i s &ie; se minun -ihai#vod de iste'imea
ei$ /ari o curteanc nnscut$ (aide% srut
dreapta naului i s &ie ntr#un ceas "un;
=Dumne*eule; !ndi "trnul "oier Bicoianu%
tatl clucerului$ 7rodul de &i#miu tie s alea!$
Rar am v*ut atta !ra'ie i &rumuse'e la un loc$
0m"rcat cum tre"uie% va arta ca o re!in a
,upni'elor noastre$>
8)e "ucur !ndul "o!'iei viitoare: ntre"
vod cu viclean vor"$
87u% mria#ta; - nelinitete$ <ericirea nu st
n cumpna averii$
8Adevrat; rspunse vod$ Dar o completea*$
8Bneori% *m"i &ata artndu#i din'ii minuna'i%
"o!'ie de pre' a tinerilor din &amilia )u&nel$ 0n
var% tatl meu s#a ntors de la ulina cu opt
!al"eni$ V nchipui'i mria#ta% c n casa noastr
!al"enii se ntmpl ca merele n plop$ Din *iua n
care s#a ntors cu !al"enii% n#a mai avut linite$
7oaptea% proptea ua cu pari !roi$ Altdat o
lsam descuiat$ Dormea numai cu toporul% cu'itul%
sapa% sa"ia% i dou toroipane de lemn ae*ate
ln! el$ 0n &iecare *i le !sea alt ascun*toare$
)oat spoitura casei era numai o sptur$ 0ntr#o
noapte s#a sculat numai "ro"oane$ Bitase unde i
pitise$ 0n schim"% nea Ciripoi% care venise tot cu
opt !al"eni% s#a m"tat ntr#o sear i s#a ntors
acas &r ei$ .ri i#a pierdut% ori l#a uurat careva$
De dou luni "olete nea Ciripoi i vor"ete n
dodii$
F
7u mic &u surpri*a printelui +rasa% cnd se
pomeni cu &lcosul alturi$ -su'a de rchit a
printelui% crat de slu,itori su" castanii de la
mar!inea parcului domnesc% arta aplecare spre
cumptarea s&nt$ . sin!ur can de tmios se
odihnea cuminte pe "latul ei$ Dar pcatele lumii nu
stau niciodat la vedere% ci ascunse cu !ri,$ u"
masa att de panic n cumptarea ei% se
deschidea drumul ctre iad% mturat &rumos i
ademenitor$ Dou !le'i cu n"diosul lichid%
crate din ndemnul pcatului de minile lui
Cristache -utu% a"ia i tr!eau su&letul$ Bna plin
ochi% cealalt ntr#o stare de plns% &iindc se !olise
aproape de tot$ /anica ulcic lucrase temeinic
asupra ei dovedind prover"ul att de cunoscut cE
=Buturu!a mic rstoarn carul mare$> /rintele
+rasa% mai n'elept dup &iecare can% cu!eta
adnc asupra unei te*e "i"lice$
8cu*a'i% domnule; se aplec &lcosul ncercnd
s dea mai mult putere picioarelor ce se
porniser a nu se mai supune corpului$ unt trei
ceasuri de cnd v caut cu !ura nsetat de
plcerile pcatului i inima !ata a primi vor"ele
voastre n'elepte$ unt trei ceasuri de cnd marele
meu su&let pctos tn,ete dup adncimea
cu!etrilor voastre$ V mai aminti'i despre
minunata noapte petrecut cu domnia#voastr la
/rivi!hetoarea de aur: Despre minu nata sear%
cnd mi#a'i mrturisit ceva din via'a voastr de
duhovnic:
/rintele +rasa clipi des pentru a#i limpe*i
vederile$ Apoi !ri cu si!uran'a cam u"re*it de
munca aspr a !olitului !le'iiE
8A% &lcosul: Dumneata eti &lcosul care$$$
8Chiar aa domnule; Am &lcile mari$ Aceasta e
o trstur caracteristic &amiliei noastre$ 7u#mi
amintesc s &i &ost n stirpea noastr un sin!ur
"r"at lipsit de asemenea haruri$ Despre &emei nu
mai spun$ Au &ost ca*uri cnd &emeile ne#au
ntrecut n mrimea i puterea &lcilor$
87u n'ele!% rosti cu senintate +rasa$
8Ave'i r"dare domnule; Care au &ost virtu'ile
cele mai de seam ale stirpei voastre:
Ie*uitul rspunse &r a se !ndi multE
8Cumptarea% &emeile% vinul i puterea pumnului$
8Cretineti virtu'i% !ri &lcosul$ Ei "ine% la noi
virtutea cea mai de seam a &ost !ri,a pentru
mncare$ De sute de ani stirpea noastr alear!
dup ea apucat$ Rar s#a ntmplat ca &emeile i
"r"a'ii notri s &ac mo&turi sau ale!ere la
"ucate$ Cnd eram prunc% mi amintesc "ine c
ieeam diminea'a cu seniorul casei% adic ilustrul
nostru printe% cu doamna% mama noastr% i cu
cei aptespre*ece &ra'i de sn!e$ )otdeauna &oamea
se arat mai cumplit seara dect diminea'a$
Ieeam deci n uli' cu seniorii n &runte% iar acolo
unde ne!hio"ii nu !seau nimic "un de mestecat%
noi a&lam totdeauna$ )ot ce nu era "ine prins n
piatr sau n *id trecea printre &lcile noastre$
Iar"% oase% petice% co,i% adic ce nu era &ier sau
piatr% ncpea &r urm ntre &lcile noastre$ Iar
dintre noi% Delphinul &amiliei% ce se nimerise o lad5
nc de la vrsta de trei ani% se arta cea mai
sprinten$ Dac nimeream ntr#un lan de !ru%
lcustele pleau de ruine n &a'a stirpei noastre$
Iat% domnule% de ce la noi &lcile au cptat
asemenea proeminen'e$ Cnd am mplinit vrsta
de cincispre*ece ani% seniorul casei mi#a poruncit
s plec n lume pentru a mri &ala neamului meu$
7u mi#a dat nici arme% nici pove'e$ Eram nscut
cu &lcile mari$ 0nti am &ost ar!at la un "oier de
prin partea locului$ <cnd el nesocotin'a de a m
lsa sin!ur un ceas n cmar% m#am apucat
cretinete de ce era acolo i% spre mndria stirpei%
n "inecuvntatul ceas am lsat numai pere'ii i
ra&turile$ Am a,uns la Viena% unde am &ost
slu,itorul unui cavaler ce nu arta prea nstrit$ 7u
i#am ron'it calul dintr#o aplecare cretineasc spre
mil% mul'umindu#m doar cu hamurile din piele$
La vrsta ma,oratului m#am aciuat pe ln! un
clu!r mai o"idit dect mine$ El mi#a deschis ochii
spre cu!etri nalte$ El mi#a artat versetul din
Bi"lie unde scrie ne!ru pe al" c psrile cerului
nici nu ar nici nu seamn% dar se ndestulea*
&iindc le poart cineva de !ri,$ =Cu att mai
vrtos% mi spunea el% oamenii tre"uie s cread c
cineva le poart de !ri,$>
unt dou*eci de ani% domnule de cnd medite*
asupra versetului i caut a vedea unde a !reit
stirpea noastr$ <iindc numai o !reeal ne#a
a"tut de la asemenea haruri$
87imicnicii; 7imicnicii; )oate sunt nimicnicii; !ri
cu semea' voce printele +rasa$ 0n via'a viitoare
st puterea noastr$
8e poate domnule% rspunse &lcosul$ @i
clu!rul mi#a pomenit acest lucru$
punea c cei doi oropsi'i% se vor "ucura n
via'a viitoare de toate "unurile lumii$ 0l cred% ns
mi#e !roa* de un lucru$
8Care e acel lucru: se ntinse +rasa peste
panica mas$
8- !ndesc% domnule% c stirpea mea din
total netiin' s#ar a"ate i pe lumea cealalt de
la unele precepte su"tile% iar pacostea ar rmne
n vecii#vecilor peste noi$
8Da% nu#i e9clus% rspunse ie*uitul$ Voi medita%
domnule% asupra acestei chestiuni$
8V mul'umesc% domnule; De la ultima noastr
discu'ie% m#am tot !ndit la voi i la averea
voastr din <ran'a$ Avnd amndoi aceeai inim
sim'itoare% socot c ne potrivim$ Eu a putea s
plec acolo cu voi n calitate de slu,itor credincios$
8Da i eu m#am !ndit la asta% dar nu pot
pleca acum$ Am aici o seam de prieteni care
nc au nevoie de mine$ /e domnia ta te pot
an!a,a chiar din acest moment ca scutier$ @tii s
mnuieti o sa"ie:
8@tiu% domnule i nu tocmai sla"$
Contele <rancisc )eAe% tnra contes Al"erta
)eAe i Chiril edeau retrai ln! o &ereastr a
imensei ncperi$
8Cererea domniei#tale m onorea*% !ri contele
privindu#l pe Chiril$ @i sunt convins c &iica
noastr va !si n domnia#ta un so' "un$ )otui
se ivesc unele piedici$ <amilia noastr e una dintre
cele mai vechi i mai no"ile din )ransilvania$
Domniei#tale 'i lipsete un titlu att de necesar
nrudirii propuse$
8V nela'i% conte% *m"i eni!matic Chiril$ 7u
ne lipsete asemenea titlu$ Cinstea voastr mai
presus de orice !nd mi n!duie s v de*vlui
acest secret% &iind convins c#l ve'i pstra cu
s&in'enie pn cnd va veni vremea de*vluirilor$
6icnd acele vor"e Chiril se aplec la urechea
contelui i#i spuse ceva n oapt$ <a'a lui )eAe se
lun!i de mirare% apoi rspunseE
80ntr#adevr% nu mai e9ist nici#o piedic ntre
noi$ La primvar putem &ace pre!tirile de nunt$
."ra,ii &rumoasei Al"erta se m"u,orar "rusc$
e apropiau *orile$ /reda Bu*escu% Bdrea% Ba"a
7ovac% Leca i Radu Bu*escu prsir curtea
domneasc artndu#se o"osi'i$ Dup un ceas ei
clreau sprinteni pe drumurile hotrte de
-ihai#vod$ /rimii pai spre cucerirea )ransilvaniei
&useser &cu'i$ e va mplini oare aceast dorin':
@i de va &i aa% c'i vor mai rmne n via'
dup luptele ce se anun'au !rele:
(an!iul Cristache -utu% Costache Caravan i
ile Adormitu stteau la o mas de rchit% cu trei
ulcele !oale ae*ate n &a'a lor$ . mas cu "latul
trist prin lipsa vinului i "unt'ilor$ Chiar dedesu"t
masa arta ,alnic% &iindc cele trei !le'i !oale nu
puteau aduce un spri,in m"ietor la petrecere$
omnul ,uca moale su" !enele lor$ ile ncercase
de cteva ori s cnte la urechea lui Costache% dar
n"diosul l oprise de &iecare dat$
87u; 7u dra!ul meu ile; spuse acesta cu
"lnde'ea omului !ata s loveasc$ R!etul tu
aduce cu cel de catr n,un!hiat i m poart cu
!ndul spre pistoale$ .r% socot c nu e ca*ul s
&ac prpd printre oamenii panici$ 7u; Chiar dac
o iei mai su"'ire% m apuc asemenea &urie nct
a pctui crunt &rmnd ,umtate din palatul
domnesc$ De cum deschi*i !ura% mi vine aa din
senin s m apuc cu din'ii de pere'i i s ies prin
tavan$
8Domnule Costache Caravan% !ri ile cam
descumpnit$ Cunosc oameni care capt
mncrime de piele% sau &ac "u"e dulci% sau se
m"olnvesc de pntec ascultnd o melodie cntat
prost$ 0ns pn a*i nu am ntlnit un om att de
pornit ca domnia#ta$ <r s m laud% a putea
spune cu mna pe inim c am cntat adesea pe
la cumetrii% nun'i% "ote*uri% sau chiar la un
parastas$ Ascultndu#mi vocea npra*nic% e drept
c oamenii s#au ncierat ntre ei *"iernd ca
apuca'ii% ns nu cu !nduri de omor$ E pentru
ntia oar cnd mi se ntmpl asemenea
pocino!$ Iat c n'eleptul han!iu Cristache a e*ut
&oarte linitit cnd mi#am acordat vocea% &apt ce
mi d speran'e pentru viitoarele demonstra'ii
vocale$
8Domnule; interveni Cristache -utu%
adunndu#i !ndurile de tria vinului mult$
Departe de a v strica spe ran'ele i plcerea
cntecului% ce se dovedete la domnia#ta mai mare
dect harul vocii% v mrturisesc plin de triste'e c
un cntat prost mi sleiete puterile$ De cum a'i
deschis !ura am sim'it o moleeal n mdulare%
iar dac a'i &i continuat a v produce pn la
capt% m#ar &i apucat dam"laua$ De cnd e lumea
au e9istat &emei i "r"a'i plini de no"le'e% dar
lipsi'i de ureche mu*ical% care% "nuindu#se
hr*i'i cu voce% i#au npstuit pe cei din ,ur$ De
cnd e lumea marele procent de cntre'i l#au dat
a&onii$ Ei sunt !ata s cnte n orice prile, din
dra!oste pentru semenii lor i dintr#un or!oliu
nemsurat$ Cu ct a&onia se arat mai mare la un
om% cu att el simte dulce i adnc chemare spre
no"ila demonstra'ie$ Am au*it c vrei s te nsori
cu una dintre &etele ,upnului Calapr$ /asul
domniei#tale e "un i chi"*uit$ Averea ,upnului
Calapr tre"uie tocat de un om harnic$
)otdeauna oamenii strn! mai mult dect au
nevoie$ 0n orice cas de cretin ai cuta% !seti
lucruri adunate cu trud i &r rost$ Chiar i la
mine$ Avem cni de por'elan aduse din Apus cu
mult trud$ Avem pahare cumprate pe aur$
Avem cni de pmnt ars meteu!ite &rumos$ 0n
locuin'a mea !seti oricnd vreo dou sute de
cni i pahare% de pe care eu i maranda
ter!em pra&ul cam la dou sptmni &iindc nu
&olosim dect dou cni proaste i rupte la "u*$
0ntrea"#l pe un cretin de ce le#a strns;
0ntrea"#m pe mine care n#am mcar copii;
7imeni nu tie ce s rspund$ @i chiar de a
avea copii% acestora nu le plac vechiturile noastre%
&iindc moda i !usturile nu stau pe loc$ I#am *is
cndva marandei s ne "em ceaiul din
&rumoasele cni de por'elan$ #a uitat la mine ca
la un smintit$ +ro*av suntem de nro*i% avnd n
vedere c trim o sin!ur dat$ De cum &acem
ochi i pu'in !ndire% aler!m ca apuca'ii s
adunm$ m ia nai"a c nu mai tiu de unde
am plecat;
Cei doi prieteni l#ar &i a,utat cu dra! inim dar
i !ndurile lor erau risipite$
A&ar se limpe*ea diminea'a$ Rdvanele ieeau
din curtea domneasc i se mistuiau pe uli'ele
&rumos pietruite$ 6!omotul ro'ilor se au*eau pn
departe$ /este castani se a"tu o roat de vnt ca
o prere$ Cren!ile su"'iri i plecar trupurile ca
ntr#o reveren' umil$ )runchiurile dormeau
nepstoare$ 0ncepea o *i ca oricare alta i era
linite n 'ar$
Capitolul 11
6iua de 11 octom"rie a anului 1322 de"ut cu
cea'$ . cea' !roas% lene% o"inuit n mun'ii
.lteniei la mi,loc de toamn$ /u'in dup ceasurile
nou% soarele puternic reui s treac prin ea$
Curen'ii de aer o mnau din urm de parc o
tr!eau la darac$ 6dren'uit la rasul pmntului%
sau n &uioare lun!i pe nl'imi% cea'a i irosea
ultima vla!$ atele de munte coco'ate pe
curmturi% sau rnduite &rumos prin vi% apreau
mai limpe*i% mai proaspete$ /atru clre'i% ai cror
cai nspuma'i artau drum lun! parcurs &r
oprire% desclecar la mar!inea unui sat$
8De cte ori vd cea'a tr!ndu#se lene
peste pduri% m !ndesc la un "asm% !ri Chiril
6ece Cu'ite$
8Eu i 6am"ilica% numai la &aptul c am putea
s ne rtcim% chicoti Costache Caravan$
8Acesta e satul Cri'a% spuse Ducu cel Iute%
"un cunosctor al locurilor$ La vreme de iarn
,umtate din casele lui sunt !oale$ Vara% ntrea!a
vale se umple de oameni$
8Care s &ie cau*a: ntre" Cae Indru$
8Locuitorii ctorva sate de la Dunre% venic
amenin'a'i de prdciunile turcilor% i cresc vitele
aici$ Dup &ntul Dumitru% cnd turcii nu se mai
ncumet la clcri% oamenii co"oar cu animalele
spre es i le 'in acolo pn la nceputul lui
aprilie$ 0n Cri'a e !reu de ptruns pe timp de
var$ )urcii care au ncercat i#au lsat oasele prin
v!unile mun'ilor$ Cri'enii se "at ca diavolii$
8+rele timpuri; o"serv Chiril$
Costache% a&lat ceva mai ncolo% nu lu parte la
discu'ii$ pri,init cu "ra'ele de un planc% privea
ncntat hr,oana a doi copii nu mai mari de trei
ani% care se ,ucau de#a mi,oarca$ Bnul dintre ei
trecuse la pnd$ .pincu'ele cam mari pentru
picioarele lui% pantalonii de pnur ce c*user
ctre !enunchi% de*velindu#i pntecul i ,umtate
din &undul al" spre ro*% nu#i puneau stavil
a!erimii$
Cae Indru ddu semn de plecare$ Cei patru
nclecar iar caii pornir la pas printre casele
multe$ 0n vale i atepta Radu Bu*escu$
8Ce veti% prieteni: stri! el de departe$
8Bune% *m"i Caravan$ .tile -ehedin'ilor i
ale Giului au porunc s &ie la Vetem n *iua de
1P$ Acolo se vor mpreuna cu Armata Buce!ilor$
8Vor &i% rspunse Radu ai crui ochi strluceau
de "ucurie$
Cam la vremea prn*ului cele dou oti pornir
pe &irul vilor% mplinind porunca lui vod$ Cae i
prietenii si le urmar cu privirile o vreme% apoi i
mnar caii odihni'i pe drumul de ntoarcere$ /rin
pduri% &run*ele c*ute dormeau n tihn$
F
Andrei B4thor5 &usese la vntoare$ Alturi de el
cltoreau Cornis% Bo!ati% comandantul otilor din
nord% consilierul Ciomrtan% contele )eleAi i contele
)eAe$
8Bun prad% domnilor% !ri principele satis&cut$
De mult vreme n#am mai do"ort mistre'i att
de &rumoi% iar timpul clduros ne#a &ost aliat de
seam$ /e o ast&el de vreme n /olonia$$$
Andrei nu#i putu continua vor"a$ Bn tnr
clre' pr&uit de drum lun! apru dinaintea lor$
Cornis i iei nainte$ /rincipele% ncruntndu#se de
asemenea ntmplare ce#i curmase povestirea%
stri! aspruE
8Ce s#a ntmplat% domnilor:
8-ria#ta; !ri cu umilin' tnrul clre'$
Balta*ar% comandantul !arni*oanei din i!hioara%
ne trimite cu veti rele$ -ihai#vod s#a ridicat
asupra )ransilvaniei n &runtea unor oti mari$
8Ce tot ndru! ne"unul sta: rse Andrei
dispre'uitor% ntorcndu#se ctre Cornis$ Lui
-lai#mare% care nu#i dect un cio"an i slu!a
noastr% i#am poruncit s plece din ?ara
Romneasc$ /oate c s#a ridicat cu &amilia i ceva
oteni s ne asculte porunca$
8-ria#ta; rspunse Cornis$ 0n timpul ct a
durat vntoarea au mai venit ast&el de solii$
Le#am oprit s v tul"ure% socotindu#le nscociri
ale sailor din Braov$
8@i "ine ai &cut; Apro" Andrei$ Cio"anul de la
Dunre nu are oti$ Dup lucrrile Dietei din
Al"a#Iulia vom porni s ocupm ?ara Romneasc$
.tile -oldovei sunt aproape de .itu*$ (atmanul
6amo5sAi ateapt porunca noastr pentru a
co"or la Dunre$ 7oi avem 13TTT de oteni la
care se vor adu!a STTT de secui$ Va &i o simpl
plim"are pn la apa Dunrii$ . plim"are cam
o"ositoare ce#i drept% dar ea ne va mri &aima i
puterea$ olii cio"anului au mi,locit n var la
/ra!a s nu primim recunoaterea de principe al
)ransilvaniei$ )rimisul arhiducelui -a9i milian% care
ne#ar &i ntiin'at de asemenea lucrri% a disprut
pe drum$ A"ia de curnd am a&lat c -lai#mare
a lucrat mpotriva su*eranului su$ A*i% mpratul
se arat dispus a ne acorda recunoaterea cerut$
Domnule Ciomrtan; se ntoarse ctre masivul
consilier$ Dorin'a noastr este s ne cstorim cu
distinsa i cucernica -aria#Cristina% ruda
mpratului i &osta so'ie a vrului i!ismund% acea
minunat doamn ce a &ost pri!onit pe nedrept
prin cuvinte de ocar$ Cstoria ei cu noi va
ter!e asemenea ,osnicii$
Curtenii din ,urul principelui i re'inur cu !reu
*m"etele% tiind#o pe -aria#Cristina ca pe o
"re*aie$
8)e vei n!ri,i% domnule Ciomrtan% s#i trimi'i
mp ratului o scrisoare n scopul acesta; continu
el$
<rumosul alai intr n Al"a#Iulia$ Era toiul
culesului n vii$ De pe dealuri co"ora spre cmpie
mirosna dulce#amruie a piersicilor de toamn$
Carele ncrcate cu "utii mari se micau pe dealuri
la vale ca nite cor"ii$ Boii al"i% cu coarnele mari%
sau roii% cu coarnele mici% se opinteau n &a'a
carelor mari ce veneau peste ei$ 0n spatele ro'ilor
lutul prea poleit cu aur$
Ctre sear% vetile despre clcarea lui
-ihai#vod se dovedir nenumrate$ -nios peste
msur% principele i po&ti no"ilii la &at$
8Eti un !eneral sla"% domnule Cornis; rcni el$
/rincipatul e clcat de oti dumane% iar domnia#ta
nu tii mai mult dect noi$
Cornis nv'ase de mult vreme a se stpni$
Rspunsul su dovedi chi"*uial i#l domoli pe
n"diosul cardinal$
8-ria#ta% -ihai#vod a ieit ca arpele la
drum% cnd i se urte cu via'a$ Iat c a venit
sin!ur s#i *dro"im cp'na$ .tile )ransilvaniei
ateapt porunca voastr$
8-ria#ta; interveni Bo!ati$ Ar tre"ui s nu
privim cu uurin' lupta mpotriva valahilor$
-ihai#vod e un !eneral mare$ El n#a pierdut
"tlii pn a*i$ @i nu se aventurea* ntr#o lupt
&r sor'i de cti!$ ocot c ar &i mai "ine s#l
hr'uim pn cnd primim a,utoare de la
moldoveni i poloni$
8?i#e &ric% Bo!ati: *m"i cu dispre' cardinalul$
8-i#e &ric% mria#ta$
Curtenii rser ca la o !lum "un% iar Andrei
le 'inu isonul$ Cnd se mai potoli% i porunci lui
CornisE
8+enerale% s dai altcuiva oamenii lui Bo!ati;
7u#mi plac &ricoii$
8Asta nu; !ri cu suprare contele )eAe$
Domnul Bo!ati e un otean clit n r*"oaie$
8e pare c te opui dorin'elor noastre% l
ntrerupse cardinalul amenin'tor$ Ia seama%
domnule )eAe;
8- opun% mria#ta% rspunse )eAe
n&runtndu#i privirile$ Bnele privile!ii ne acord
acest drept$ <amilia noastr 'ine oti pe plat$ Iar
pe domnul Bo!ati noi l#am numit comandant$
8-da; rspunse Andrei B4thor5 nciudat$ Vom
strica unele privile!ii ct de curnd$ 0n principat
e9ist un stpn i nu#i nevoie de mai mul'i$ Bnde
se a&l -lai#mare cu oamenii lui: l ntre" pe
Cornis$
8Bndeva pe ln! <!ra% mria#ta$
8C'i oteni are:
8Vreo nou mii$
8Att: 7umai att: de tia te sperii% domnule
Bo!ati:
8-ria#ta; !ri molcom oteanul$ Cndva am
luptat alturi de -ihai#vod$ El e chi"*uit i
viclean$
8Iar noi D inteli!en'i% i#o rete* cardinalul$
8<r ndoial; continu Bo!ati$ ."serva'i totui
c valahul pe care l#am cre*ut la pmnt nu
numai c are oti% dar se ncumet chiar asupra
noastr$ Cum a putut el s strn! oti &r s
tim:
8Aduntur !seti totdeauna% rse cardinalul$
Armata )ransilvaniei o va risipi la prima ciocnire$
Avem oteni "uni% m"rca'i n *ale i chivernisi'i
cu arme noi$
8Adevrat% mria#ta; Dar s lum seama la
valah$ Cu pu'in vreme nainte ne#a cerut
apro"area s co"oare su" Dunre cu ceva otiri
mrunte pentru a &ace unele prd ciuni la turci$
A*i amenin' principatul$ Viclenia lui se arat &r
t!ad$
8Viclenie sla"% domnule Bo!ati$ Locul de lupt
nu#l va ale!e cio"anul de la Dunre$ 0'i voi arta
cum l vom &ace una cu pmntul pe acest
cio"an$ /ornim n *ori ctre e"e$ Domnule
Cornis% aduci oastea acolo; Btlia o vom da la
i"iu$ patele otirii noastre va &i aprat de *idurile
cet'ii$ )unurile de pe *iduri l vor mcina pe
cio"an$ Domnule Ciomrtan% trimite ta&ete s vin
secuii; <#i scrisoare cinelui r*vrtit i ntrea"#l
de rostul lui n )ransilvania; )rimite !ra"nic solie
spre .itu*% cu porunca noastr ctre Ieremia
-ovil s vin spre i"iu; Aceeai porunc i#o
trimitem hatmanului 6amo5sAi$ @i acum% domnilor%
s &acem o partid de cr'i; Ah% era s uit;
/re!ti'i un par mare n care s#l ae*m pe
cio"anul r*vrtit;
6ilele lui octom"rie continuau s se arate
&rumoase$ La Vetem era cald ca n toiul verii$
.tenii lui vod se odihneau dup o"oseala
drumului !reu$ /e prispa unei case de la mar!inea
satului% domnul ?rii Romneti% A!a Leca i Ba"a
7ovac edeau de tain$
8/ari cam plouat% Leca% spuse vod privindu#l
cu "!are de seam$
8Am i de ce% *m"i Leca$ A*i tre"uia s &iu
na$ e cunun o nepoat din Valea Clu!reasc$
Au ia de acolo un vin% mria#ta% de moare lumea$
De cte ori m tocmesc a &i na% tre"urile de
r*"oi mi stric planurile$
8Am &ost mai chi"*uit dect tine% rse domnul$
Eu am promis a &i na aproape de postul
Crciunului% cnd vinul a stat din &iert% iar timpul
nu prea n!duie des&urri de oti$
Doi tineri clre'i oprir ln! prisp i le
ntrerupse conversa'ia$ Clucerul Bicoianu le iei
nainte% dar vod apucase a se ridica$
8Cine v#a trimis prieteni: ntre" el$
8Boierii; Bdrea i Radu Bu*escu% mria#ta$
8Veti "une:
8Bune% doamne% *m"ir tinerii$ .tile
-ehedin'ilor i ale Giului vor &i aici ntr#o ,umtate
de ceas$
-ihai#vod vod le drui *ece !al"eni$ Vestea
era dintre cele mai &rumoase i#i spul"er
n!ri,orarea$ 0ntrea!a lui oaste se a&la acolo% aa
cum prev*use din timp$ Doar prietenii lui cei mai
"uni% Cae% Chiril% Ducu i Costache% dispruser
de dou *ile$
8)e !ndeti la ei% doamne: ntre" 7ovac
!hicindu#i !ndurile$
8La cine: &cu vod cu pre&cut mirare$
8Ei% la cine; La prietenii mriei#tale$
8- !ndesc% recunoscu -ihai$
8Las#i% mria#ta; @tiu ei ce &ac$
)cur$ /este cmpie plutea un nor de pra&$
=unt oltenii mei dra!i>% !ndi domnul 'rii$
/rn*ul lui vod se dovedi destul de srac$ .
"ucat de "rn*% pine rumenit i un pahar cu
vin$ 0n timpul prn*ului ceva micri la ua casei l
scoaser pe -ihai din !ndurile sale$ Erau cei
patru dispru'i$ <e'ele lor trase de nesomn i
o"oseal% hainele cam *dren'uite% artau mult
aler!tur$
8 v cert: e lumin domnul$
8-ai la urm% !ri cu ndr*neal Caravan$
Aducem veti mari$ 7oaptea trecut am prins o
solie a cardinalului ctre Ieremia -ovil i
hatmanul 6amo5sAi$
8Dar ce vd: ntre" domnul &r a lua n
seam cuvintele lui Caravan$ Eti rnit% Ducule:
8. *!ai"% rosti tnrul$ Ceva ncierare cu cei
*ece oteni ai soliei mi#a adus o mpunstur n
"ra'$
8)e#ai o"lo,it "ine:
8-#a o"lo,it Costache$ Dac l#a vindecat el de
pntecraie pe mpratul Rudol&% nu i#a &ost !reu
la o *!ai"$
8Da% dar tocmai dreapta:
8a"ia mea lucrea* la &el de "ine i n stn!a%
mria#ta$
8Ei% la nai"a; Doar nu#'i nchipui c te las la
lupt:
87u% doamne$ Voi sta ln! domnul ?rii Rom
neti$ Dac se uit el% m voi uita i eu$ De va
porni la lupt% voi &i alturi$
8-ai vedem noi% l amenin' vod$ Ia *i%
Costache% care sunt vetile:
8/e ocolite% sau pe scurt:
8/e scurt% rse vod tiindu#l vor" lun!$
8Alaltieri diminea'% !ri nciudat Costache%
ne#a cutat Ion Chioreanu% omul nostru de
le!tur cu )oma Ciomrtan$ Chioreanu ne#a adus
vestea c o solie a cardinalului e n drum spre
.itu*$ 7#am mai avut vreme s venim dinaintea
mriei#tale$ @i am &cut "ine% &iindc am pus mna
pe dou scrisori$ /rincipele i#a poruncit lui Ieremia
-ovil s aduc de!ra" otile -oldovei la i"iu$
8Iar cealalt scrisoare:
8E ctre 6amo5sAi$ @i i poruncete la &el$
8Deci% se teme cardinalul$
8Aa se pare% doamne$
8A scpat cineva din solie:
8Ah% mria#ta; <acem noi asemenea prostii:
Dup prn*% -ihai#vod intr n ta"ra secuilor$
Bralele acestora nu contenir mult vreme$
8/rieteni; !ri el cnd micarea otenilor sc*u
cu totul$ ecuii ne#au &ost de multe ori alia'i$
Le#am cunoscut vite,ia i cura,ul mai ales n vadul
Clu!renilor$ Am au*it despre credin'a cu care au
luptat pentru pmnturile )ransilvaniei$ @tiu c
no"ilii i principii i#au srcit cu totul$ A venit
vremea s scutura'i nedreptatea ce vi s#a &cut$
/este cteva *ile vom ncrucia armele cu
principele care v#a oropsit$ De vom nvin!e% nimeni
nu va mai spune despre careva dintre voi =sta>
i =la>% ci =dnsul> sau =domnul cutare>$
0nserarea prinse otirea n mar$
F
La 1Q octom"rie% Andrei B4thor5 iei din cetatea
i"iului alturi de Cornis$ Caii lor% sprinteni% se
domolir cu !reu pe o curmtur de deal$ .tile
lui -ihai#vod se vedeau limpede n cmpia
@elim"rului$ .rdinea din ta"ra lui vod l
impresion pe Cornis% dar cardinalul% prea mndru
pentru a se !ndi la ast&el de nimicuri% !ri plin
de seme'ieE
8Aici va &i mormntul cio"anului$
8Avem oti mai pu'ine% spuse precaut Cornis$
ecuii pe care ne "i*uiam au trecut de partea
valahului$
80l vom pedepsi la vremea potrivit$ -lai#mare
dispune de K1TTT de oameni$ 7oi% de 13TTT% dar
ateptm spri,inul popula'iei din i"iu$ /o*i'ia
noastr nu poate &i tul"urat$ 7umai o pierdere pe
aripa dreapt ne#ar putea lipsi de aprarea
*idurilor cet'ii$ 0ns pe dreapta vom pune stavil
mare$ .tile -oldovei tre"uie s apar curnd$ #l
vedem pe -lai#mare% ce va &ace cnd va &i prins
la mi,loc:
Cornis% !eneral vechi i cu mult e9perien'% nu
mprti entu*iasmul cardinalului$ El tia c
-ihai#vod cti!ase r*"oaie cnd &usese mult
in&erior ca numr$
8Doamne; se nclin el$ 7un'iul papal
-alaspina% ne#a dat "inecuvntarea lui$ /re*en'a sa
n ta"ra noastr ntrete inimile solda'ilor% ns
nu#i destul$ El ne#ar putea a,uta mai mult$
8Cum:
8Dac s&in'ia#sa -alaspina ar mer!e n ta"ra
valahilor n#ar &i ru$
87u n'ele!% domnule Cornis$
8/u'in r"dare% mria#ta; -alaspina l#ar putea
duce cu vor"a pe -ihai#vod convin!ndu#l s nu
nceap lupta curnd$ Cteva *ile de amnare ar
nsemna sosirea moldovenilor i intrarea lui
6amo5sAi n principat$
8Ah% ah; se lumin cardinalul$ Eti un !eneral
mare% dra!ul meu Cornis$ Iat o idee stranic$
Dar cre*i c va reui -alaspina:
8Cred$ Valahul e cretin$ 0n &a'a poruncilor unui
nalt trimis al papei se va apleca plin de umilin'$
-car trei *ile ne#ar &i de a,uns$
8Chiar &r -alaspina% ta"ra noastr nu poate
&i cucerit cu nici un pre'$ Ar putea s re*iste
toat iarna$ @an'urile mari ce ne apr vor aduce
mult *"av i pierdere n oastea cio"anului de la
Dunre$
8Aa este% mria#ta; apro" cu viclenie
!eneralul$ Avem ntritur "un$ )otui mi#e team
de roii$ Credeam c -ihai nu#i mai are de mult
vreme$ Dar iat c nou mii de roii stau n &a'a
noastr$ E de necre*ut c valahul a putut ridica o
asemenea oaste harnic &r s tim nimic$
8E vina domniei#tale% se ncrunt cardinalul$
7umai un !eneral sla" a,un!e ntr#o ast&el de
situa'ie$
87ici turcii n#au tiut$ Cred c nici acum nu
tiu$
8)urcii;: Dar ce avem noi cu turcii: Ei sunt
amenin'a'i% sau noi:
87umai cei nou mii sunt de temut% l domoli
Cornis$
8Ai uitat de otile -ehedin'ilor i Giului$
87#am uitat% mria#ta$ olda'ii sunt vite,i% ns
armele lor% proaste$ Iscoadele ne#au adus tire c
tnrul conte (ans BecAem"auer cu o mie de
sai% la care se adau! ceva aduntur de io"a!i
valahi i un!uri% a trecut de partea lui -ihai#vod$
8Lucrarea tnrului conte nu o n'ele!% spuse
cardinalul mirat$ @i nici pe sai nu#i n'ele!$ .
parte sunt cu noi$
87ici eu nu#i n'ele!% o&t Cornis$
F
7un'iul papal -alaspina intr n ta"ra lui
-ihai#vod la 1Q octom"rie% nainte de vremea
prn*ului$ Era un "r"at nu prea nalt% chiar dac
purta ncl'ri cu tocul mare$ <a'a lui pu&oas ca
mie*ul unei pini deco,ite prea plin de "untate
i cur'enie su&leteasc$ .chii mari% ver*ui% edeau
apleca'i mai mult spre umil cucernicie$ Doar
super"a hain lun! pn la pmnt% &rumos tivit
cu &ir de aur% i inelele multe contrastau cu
privirea umil$ -ihai#vod alinie o !ard de onoare
i#l primi cu tot &astul datorat unui nalt oaspete$
-alaspina nu ridic ochii din pmnt% dar ntinse
mna !rsu' a "inecuvntare i pentru srutul ce
se cuvenea$ /e &a'a lui nu apru nici#o tresrire
cnd vod i strnse mna &r s i#o srute$
87e datora'i mai mult% o"serv retr!ndu#i
palma$
8Adevrat% s&in'ia#voastr; !ri -ihai$ Dove*ile
noastre de respect se vor nmul'i cnd vom
cunoate scopul venirii naltului oaspete$ unte'i
oare trimisul "isericii% sau al cardinalului Andrei:
-alaspina intui c su" m"rcmintea &rumoasei
primiri adia parc un vnt uor de ostilitate$
Domnul ?rii Romneti se dovedea curtenitor i
precaut$ (aruri de pre' la un conductor$ Cu
ast&el de om era !reu de luptat n vor"e i
promisiuni$ Rspunse totui &r a#i arta mirareaE
8-ai mult% *m"i cu o "untate prea siropoas
ce nu#i plcu lui vod$ -#au trimis la voi marele
conductor al cretinilor in&aili"ilul nostru pap i
mpratul Rudol&$ Ei nu doresc r*"oi n
)ransilvania$
8Ave'i mputerniciri scrise din partea
mpratului:
8A% nu; se apr -alapsina$ Bn nun'iu papal
poate &i cre*ut i &r ast&el de dove*i$
8<r ndoial; apro" vod ascun*ndu#i
!ndurile$ +ri,a mpratului ne "ucur din toat
inima$ .tile noastre nu vor &ace stricciuni aici
unde am hotrt s domnim$
8Rudol& se va ntrista$
8Ca i noi% s&in'ia#voastr$ 7imeni nu &ace
r*"oi de plcere$
8Ar putea s v certe cu oti$
8+reu de cre*ut% *m"i vod$ Din vor"ele
voastre am n'eles c mpratul s#a aplecat ctre
pace$ A ne certa cu oti% s#ar de*ice$
8Dar el nu v dorete domn al )ransilvaniei%
&or' nota discu'iei -alaspina$ +ndurile lui sunt
ndreptate spre cardinalul B4thor5% cruia i poart
mult prietenie$
8&in'ia#voastr; rse evitnd ncruntarea$ Dac
a'i &i n locul nostru ce a'i ale!e: 7ite !nduri
sau un tratat semnat n var la /ra!a: Bn tratat
care ne n!duie ocuparea principatului$
8A ale!e tratatul% !ri cu &ine'e -alaspina$
L#a ale!e numai dac nu a cunoate ultimele
!nduri ale mpratului$
8Bltimele lui !nduri nu le cunoate'i nici voi%
ripost -ihai#vod ntin*ndu#i o curs$ /oate c
a*i diminea' avea altele$
80mpratul nu#i un om care i schim"
!ndurile de la o *i la alta% o"serv -alaspina$
Dar se opri &iindc picase n curs$ Rspunsul lui
vod l ncredin' de acest lucru$
8Aa cred i eu% s&in'ia#voastr$ Bn mprat
care semnea* mputerniciri n var nu#i schim"
!ndurile doar n cteva luni$
8Cursul evenimentelor ar putea s le schim"e%
ncerc -alaspina s repare !reeala$
8Adevrat; Dar evenimente care s ntreasc o
schim"are n#au &ost n aceste luni$ 7oi i#am rmas
credincioi mpratului$ -ai mult% respectm
tratatul$
8 n'ele! prin aceasta c nu 'ine'i seama de
ultima dorin' a mpratului:
8Din contr% *m"i -ihai$ Dorin'a scris a
mpra tului e s&nt pentru noi$
8Am priceput% se ntrist -alaspina$ 0mi lipsesc
nite dove*i scrise de la mprat$ Iar n lipsa lor
nu m crede'i$
8A% nu; rspunse cu &ine'e vod$ V credem
din tot su&letul$ 7umai !ndurile mpratului nu ne
sunt clare de vreme ce nu le#a scris$
8/oate v ndupleca'i la dorin'a papei:
8Cu mult pioenie% !ri vod$ #i spune'i
papei c vom lupta i n viitor pentru aprarea
cretinilor$
8Dar nu vi se cuvine )ransilvania% se mnie
nun'iul papal$ Ea e a celor ce o stpnesc a*i$ V
vor"esc n numele drept'ii$
8Cine sunt stpnii% s&in'ia#voastr: se ncrunt
vod$
8Cardinalul Andrei i marii lui dre!tori$
8@i pe cine repre*int ei:
8/oporul% &irete$
8Care popor: -area popula'ie a )ransilvaniei o
&ormea* valahii 'inu'i n io"!ie$
8-ai sunt i al'ii$ -ai sunt un!urii% saii$$$
8. mie de sai sunt cu noi i chiar o parte
dintre un!urii io"a!i$
8ecuii$$$
8@ase mii de secui au venit n ta"ra noastr$
8Dar nu to'i secuii$
87u to'i% ci numai aceia pe care i#am ales noi
s lupte$
8Ve'i &i un domn nedorit$
8De cine: De no"ili: Cardinalul i no"ilii sunt
nedori'i de popor$ Iar noi nu am venit n scop
de mrire% ci pentru unirea romnilor de
pretutindeni$
-alaspina tcu ncruntat% dar nu#i art
suprarea$ Andrei B4thor5 l socotea pe -ihai un
om sla"% lipsit de puterea !ndului$ .r acesta se
dovedea cu mult superior tnrului cardinal$
8Voi reveni% !ri cu adnc triste'e$ /n mine
va &i r!a* de chi"*uin'$ -ulte !nduri "une vin
peste noapte$ nu uita'i c papa i mpratul nu
doresc r*"oi n )ransilvania i nici inimile noastre
de "uni cretini$
8Bine spus; ntri vod$ Inimile noastre de
cretini doresc pacea$ Andrei B4thor5 e cardinal$
Deci% nalt om al "isericii$ El n'ele!e chiar mai
"ine dect noi asemenea lucruri$ &tui'i#l% n
numele inimii lui de cretin% s lepede otile i s
porneasc acolo de unde a venit$ 0n &elul acesta
nu va &i r*"oi$ El e cet'ean polon% s&in'ia#voastr%
iar aici unde nu l#a po&tit nimeni a venit n
scopuri de mrire$ De va n'ele!e asemenea
lucruri% pacea va domni n ntrea!a )ransilvanie$
=Viclean ca o vulpe% !ndi -alaspina$ <ine'ea
vor"elor lui ne#a pus mereu n ncurctur$ Doar
aa se e9plic &aptul c e un mare !eneral$>
Cu aceste !nduri intr n ta"ra principelui$
Dup &a'a lui n!ndurat% Andrei !hici c
ntmpinase !reut'i$
8Ce &ace cinele valah: ntre" cu dispre'$
8/orecla voastr nu sun &rumos n !ura unui
prelat; l mustr -alaspina$ -ai ales c -ihai#vod
nu a avut cuvinte de ocar pentru principele
)ransilvaniei$ El ne#a artat limpede doar !ndurile
ce l#au mnat la r*"oi$
8+ndurile unui cine$$$
8Cine% dac vrei% dar un cine detept$ Latr
mai pu'in dect al'ii$ - ateptam s se !udure$
7#a &cut#o% ns nici nu ne#a respins$
8Ai o"'inut amnarea:
80nc nu$ Voi mer!e mine din nou n ta"ra
lui$ De vor veni moldovenii% poate se r*!ndete
i va porni spre Dunre$ Bn r*"oi aici nu e dorit
de nimeni$
8Deci a*i va &i linite:
8per% dra!ul meu$
/este cmpie se pornise un vnt cldu' cu
amenin'are de ploaie$
F
Ctre sear% secuii destupar plotile mari cu
plinc$ )u&nel#tatl mo'ia pe aua calului ntins
n iar"a uscat$ Dup un timp se scutur din
amor'eala ce#l cuprinse$ 7rile lui se lr!ir ca
nite cimpoaie$ )rase aer mult n piept% l slo"o*i
treptat% plesci din lim"% iar urechile lui micar
scurt% iepurete$
8B Ciripoi; l m"oldi pe vr$
8E; csc acesta somnoros$
87u sim'i nimic:
Ciripoi#tatl% ce visase c a &ost n,un!hiat n
lupt% se tre*i de#a "inelea$
8imt un ,un!hi$
8Altceva:
87imic$
8Auleo; Ia um&l tu ni'el carina;
Ciripoi i ridic nasul ct o ridiche de iarn i
adulmec asemenea unui o!ar$
8?uic% !ri cu lcomie n !las$
8A; l contra*ise )u&nel aspru$ E prtin$ Aici
numai stru!urii$$$
8?'; l ntrerupse Ciripoi$ /run cum te v* i
m ve*i$
8@i din ce parte vine% deteptule:
Ciripoi i nvrti nasul ca o lim" de "usol$
8De la secui$
8Auleo; )aman de la ei: ecuii nici nu cer%
nici nu dau$
/ornir totui pe direc'ia mirosului%
conducndu#se &r !reeal$ 6avaidoc% a&lat ceva
mai ncolo% prinse micarea celor doi$ lt ntr#o
rn i stri! dup eiE
8Cumetrilor; Dra!ii mei; BnL v#a' uchitr% "re:
Dar nu#i repet ntre"area$ Bn miros delicat
ce#i n&ior tot corpul adia pe ln! el ca o
prere$ Vntul "tea dinspre secui i aducea aroma
cu el$
8Lim";
8A; rspunse acesta moleit de somn$
8Ia salt muia;
8/e s&ntu post al Crciunu$$$ ; se "l"i Lim"$
?uic% &rati#miu$$$
. luar de!ra" dup cei doi$ )u&nel i Ciripoi
v*ur manevra &rta'ilor i se &o&ilar pe dup
corturile secuilor$ @i#ar &i putut pierde urmele% dar
mirosul puternic i atrase ca un ma!net$ Intrar
ntr#un cort mare$ Cinci secui mustcioi nvrteau
cu hrnicie n mini ceva ploti pntecoase%
"inecuvntate ca mrime$ )u&nel i Ciripoi% care
v*user la &ii lor unele aplecri spre vor"e i
purtri alese% duser cte un picior n spate%
ridicar plriile% se aplecar cu !ra'ie n doi peri%
apoi rmaser cam nuci$ ecuii a"ia le rspunser
la salut$ Era clar ca lumina *ilei c sosirea lor nu
aducea "ucurii$
8Domnilor; se i*meni Ciripoi#tatl$ 7imeritu#s#au
a vedea ceva micare la voi$ Eu am avutr un
&in din secuime$$$ "iat "un i ddea de "ut$$$
carele *icea c$$$
)cu$ ecuii discutau ntre ei &r a#i lua n
seam$ Aceasta l &cu pe Ciripoi s adopte o
nou &ormul ce le#ar &i putut tre*i interesul$
8Domnilor% noi suntem "ucureteni$ 0n pia' la
6ece -ese$$$
Cei cinci apro"ar din capete i#i v*ur de
tre"uri$ )u&nel#tatl avu una din acele sclipiri ale
inteli!en'ei care vin adesea n ceasuri de mare
cumpn$ 0ncepu s se scuture ca un apucat$
Ciripoi prinse ideea din *"or i porni un atac pe
msura scuturatului$
8Destinsul nostru prieten% *ise 'u!uindu#i "u*ele
vinete% no"elu% cavaleru su&er de '&n% de "o,oci%
de dam"la% de ceva dureri ale su&letului% care
numa vdanele% sau ceva 'uic% de &ri!uri$$$
8<ri!uri la vreme de toamn: ct cu mirare
spre ei unul dintre mustcioi$
8Chiar aa% domnule% sri Ciripoi plin de
speran'e$ / el numa toamna l apuc$ Vara n#a
avutr niciodat nimica$ Din Delt i se tra!e$ L#au
mucatr nou lupi% opt*eci de viespi% patru erpi%
ase mistre'i% o capr rioas% unpe lipitori i
dou vaci tur"ate$
8Lipitori: se n&iorar cei cinci$
8Lipitori% domnilor$ A da &runte% adic muma
lora noupe$$$
8/arc *iceai c unspre*ece lipitori% l ntrerupse
unul$
8Aa *iceam% o drese Ciripoi$ La nceput unpe
au &ostr$ / urm% a mai mare a nceput s
&luiere dup pui$ Am pus mna p custur$$$ $$$
p sa"ie$ 0i *ic lu a "trn% care venea n &runte
cu patru*eci de pui dup eaE =Car#te% &% d#acilea
c &ac moarte de om$> e uit urt la mine i m
n,ur$$$
8A "trn:
8A "trn% domnilor$
8Vor"ea:
8@i nc ce vor"ea; se i*meni Ciripoi$ Cam
stricat romnete% ce#i drept% ns eu tiu i lim"a
lipitorilor% aa c i#am prinsr toate micrile$
Dac v* c nu#i chip a ne n'ele!e ca nite
cretini de trea"% i ard una cu a custur i#i ra*
o ureche$
8Avea urechi:
8-ari% domnilor% ca &oile de var*$ 6ice eaE
87u mai da% <t#<rumos% c 'i#oi &ace mare
"ine;
Au*ind ast&el de n*drvnii% cei cinci mai
ciocnir un rnd ntre ei$ Verii se de*um&lar ca
dou "ici n'epate% iar disperarea &u cumplit
cnd unul dintre mustcioi !ri molcomE
8+ata cu plinca$ Ce a mai rmas n ploti e
por'ia vecinilor$ Eu mer! s o duc de!ra"% ns
domniile#voastre pute'i rmne s ne povesti'i mai
departe chestia aia cu lipi torile$
8Care lipitori% "re: interveni )u&nel oprindu#se
din scuturat$
8/i alea cu urechile ct var*a$
8B neic; *ise Ciripoi cu ndu&$ Du patru
ploti; / a d#a cincea las#o "olnavului; C el
numaL cu 'uic$$$
-ustcioii prinser a rde$
8/i de ce nu a'i !rit aa de la nceput%
&ra'ilor: &cu unul ntin*nd plosca spre )u&nel$
Dar Ciripoi i#o lu chiar se su" nas$
87u#i pentru domnia#ta% ncerc s#l opreasc
secuiul$ 7umai "olnavului i se cuvine$
8E% te% te% m; "om"ni Ciripoi$ /arc pe mine
nu m#au mucatr:
8V#am spus eu &ra'ilor% c aa sunt
"ucuretenii% !ri unul dintre secui$
Apoi se ntoarse ctre cei doi veriE
8Am priceput care e o&ul vostru% de cum a'i
intrat$ 0ns matale povesteti &rumos% aa c &ace
s "em toat plinca mpreun$ Ia *i#i cum a &ost
cu lipitoarea a "trn;
Ciripoi nu apuc s de*le!e &irul povestirii$ La
ua cortului aprur cumetrii Lim" i 6avaidoc$
8Dumnealor e d#ai notri% *ise )u&nel#tatl$
8.r &i% spuse cu prere de ru unul dintre
secui$ Dar aici nu mai e loc$ mear! n cortul
alturat$
Lim" i 6avaidoc o *"u!hir spre vecini% ns
nu avur noroc$ )oroipan i +luc se cinsteau
cu !a*dele$ /ornir ctre alt cort$ /rintele +rasa
i &lcosul discutau cu !a*dele o &rumoas te*
"i"lic$ Ceva mai ncolo% ile Adormitu i Ciripoi#&iul
povesteau p'ania cu pntecraia$ A"ia la mar!inea
ta"erei nimerir un cort &r oaspe'i$
0n vreme ce plinca le!a prietenii ntre romni
i secui% -ihai#vod &cu &at de tain cu oamenii
si$ Cortul cel mare al domnului ?rii Romneti se
umplu de oaspe'i nainte de mie*ul nop'ii$ Erau de
&a' Cae Indru% /reda% Radu% Bdrea% Leca%
6am&irescu% 7ovac% Ducu% Bicoianu% Chiril%
Costache i 7i'$
8Iat% prieteni% !ri vod$ A venit vremea s
&acem planul de lupt$ Andrei B4thor5 e un strate!
"un$ El i#a &cut ntrituri de care i an'uri
adnci$ patele su are aprare spre oraul i"iu$
)unurile ridicate pe *iduri pot s loveasc spornic
n noi$ Aa cum sunt ae*a'i% dumanii vor &i !reu
de clintit$ Andrei are trei linii de lupt$ 0n prima
linie de pe aripa dreapt vor lucra pedestraii$ 0n
centru cavaleria% iar pe stn!a puterea cea mai
mare a lor ar &i no"ilimea clare% ce tie s lupte
&rumos$ #ar putea s &ie o !reeal a principelui
&aptul c i#a pus la vedere oastea pre!tit de
lupt$ Dar s#ar putea s &ie i un vicleu!$ Adic%
s#i ae*e alt&el liniile de lupt cnd vom porni
atacul$ Acum atept preri$
8-ria#ta; !ri Radu Bu*escu$ Dac "iruim pe
aripi% l scoatem pe principe de su" *idurile
oraului$
8Bine !rit% Radule; *m"i domnul$ @i mai e
cevaE De vom ataca pe aripa stn!% tunurile de
pe *iduri nu pot slo"o*i atta &oc asupra noastr
cum ar &ace#o pe centru$
8Adevrat; interveni /reda$ Din pcate%
principele tie c ne vom &eri de centru% aa c
cele mai mari ntriri le#a pus la aripi$
8@i ce#i de &cut% /redo:
8-ria#ta% cred c acolo tre"uie s atace nti
Ba"a 7ovac$ (aiducii lui tiu s se descurce pe
loc ru$
8Aa ne#am !ndit i noi% apro" vod$
8Doamne; se amestec Indru$ 7imic nu poate
sta n picioare pn cnd vom ti si!ur dac
principele va pstra ordinea de lupt pe care ne#o
arat$
8Aa este% nepoate; !ri vod cu mult plcere$
Ai vrea s &acem o micare de oti ctre ei:
8A vrea% doamne; Dou mii dintre otenii
Buce!ilor ar &i tocmai ce ne tre"uie$ )inerii roii se
mic uor ca &ul!ul$
8Cine s porneasc n &runtea lor:
8Eu% mria#ta$
8Aa s &ie% nepoate; Dar ia seama s te
ntorci la timp; 7u vreau pierderi printre oamenii
mei$ Dup ieirea ce o vom &ace n *ori% &atul
nostru de tain se va nche!a iari$ Acum% noapte
"un% prieteni;
. parte dintre "oieri se ndreptar ctre
corturile lor$ -ihai#vod% Cae% Chiril i Costache
pornir s controle*e cele opt rnduri de str,i din
,urul ta"erei$ 7oaptea rco roas n&iora pn i
caii$ /e *idurile i"iului tor'ele mari aruncau lumin
ctre cmpii$ Costache rmase mai n urm$
6am"ilica lui% cam somnoros% clca &r tra!ere de
inim$
8B nrodule% pune copita mai sprinten; l
struni !rsunul$ Vrei s ne &acem de rs n &a'a
lui vod: au eti suprat: 0i &i avnd i tu
neca*urile tale$ @i eu sunt% 6am"ilico$ Am su&letul
!reu$ /arc simt c s#ar apropia o nenorocire$
Asemenea su&let nchis n#am mai avut de la
Clu!reni% cnd era s se prpdeasc prietenul
Cae$ /oimine va &i r*"oi !reu$ .are c'i vor
scpa dintre noi:
Capitolul 1K
7un'iul papal -alaspina veni n *ori la ta"ra
lui -ihai#vod$ Clucerul Ieremia Bicoianu i iei
nainte i#l ru! s atepte$ Vod se ridicase pe o
curmtur de deal pentru a urmri des&urarea
celor dou mii de roii !ata s porneasc spre
liniile principelui$ Cae Indru atepta ncuviin'area
domnului 'rii$ Vnt l"atec% &rumosul su
armsar% ,uca pe loc% ner"dtor$ /este muchii lui
puternici pielea se n&iora ca o prere$ Apoi Cae
ridic mna% iar mica oaste se puse n micare$
Cnd aprur tinerii la vedere% n ta"ra
cardinalului porni alarma$ Andrei i mna calul pe
dealul +re!ori de unde putea s vad des&urarea
luptei$
8Iat#i c pornesc asupra noastr% domnule
Cornis% !ri cardinalul lipsit de team$ Cinele valah
atac nti cu clre'ii$
8/e partea dreapt% ncuviin' Cornis$ @te&an
La*r se a&l n pericol$ Acum cnd tim pe ce
parte atac valahii% ar &i "ine s#i dm a,utor cu
aripa stn! a lui /etre (us*4r$
87u% domnule; ripost mnios cardinalul$ 7e#am
dovedit sla"i strate!i$ 0ncierarea nc nu s#a
pornit% iar noi apucm s ne stricm aripile: D
spri,in din linia a doua;
Cornis n!hi'i !reu a&rontul &cut de cardinal n
&a'a no"ililor i trimise porunci spre linia a doua$
)inerii roii nu se !r"eau$ Caii lor purta'i la pas
clcau nervoi$ A"ia cnd ncepur s "at
tunurile% Indru &cu un nou semn$ /rincipele i
no"ilii v*ur cu uimire cteva manevre e9ecutate
ca la parad$ Liniile roiilor &u!eau n lturi i se
nche!au din mers ntr#un lan' mare$ Apoi% din
!oana cailor% lan'ul se &rnse n plcuri de cte
dou sute% cu distan'e mari ntre ele$ Indru prea
a se a"ate din drum% ctre centru$ )unurile de pe
*iduri i concentrar &ocul acolo$ Bn semn al lui
Cae &u urmat de o nou manevr$ Clre'ii se
adunar i ocolir *ona prime,dioas$
8Bine lucrat% nepoate; se entu*iasm vod% dar
!lasul lui nu putea r*"i pn la Indru$
)unurile i mutar "taia spre dreapta$ /rea
tr*iu$ Clre'ii lui Cae se des&cur iar n lan'%
&cnd o cur" mare asupra locului lovit de o"u*e$
Clre'ii Buce!ilor se micau parc ntr#o ,oac$ .
,oac totui prime,dioas$ Cea mai mic !reeal n
manevrele lor i#ar &i dus la pierderi ne"nuite$
87epotul nostru e un !eneral mare; spuse
-ihai ncntat$
8 vedem% s vedem% rse /reda Bu*escu$
Cavaleria lui B4thor5 a ieit la atac$ unt acolo
cinci#ase mii de clre'i$ Dac Indru nu ntoarce
acum% va &i prins din dou pr'i$ Ei% la dracu; 7u
a*i ncepem lupta% ci mine$
Altul n locul lui vod ar &i ridicat mna pentru
a,utoare n spi,inul celor dou mii$ -ihai *m"ea$
Avea mult ncredere n Cae$ @i chiar n acea
clip% Bu*escu rsu&l uurat$ Bn semn al lui Indru
adun semicercul n plcuri% din !oana nprasnic
a cailor$ Cu pu'in nainte ca primele rnduri
inamice s nchid arcul% tinerii roii ieir n a&ara
*onei prime,dioase i venir n ta"r !rupa'i
&rumos$
-alaspina urmrise manevrele% nu cu ochi de
cunosctor$ )otui% &u impresionat de e9ecu'iile
miestre ale tinerilor roii$ 7iciodat nu#i putuse
nchipui c se pot &ace ast&el de manevre cu
oteni mul'i% chiar su" "taia tunurilor$ Apoi% l
v*u pe vod i alturi de el pe tnrul !eneral
ce#i condusese oamenii att de ele!ant$ Rdeau
amndoi% de parc ar &i venit de la o petrecere$
8A% s&in'ia#voastr: !ri domnul "ine dispus$
8Am venit aa cum am hotrt ieri% *ise
-alaspina nclinndu#se cucernic$ Din pcate% vd
c inima voastr de cretin s#a aplecat spre
vrsare de sn!e$
8A'i v*ut aa ceva: se mir vod$
87u$ Am v*ut numai nceputul$ Iar nceputul
m nelinitete$ 0nseamn c va &i r*"oi$
80n'ele! din vor"ele voastre c B4thor5 l
dorete$ Ieri v#am ru!at s mi,loci'i pe ln! el n
scopul ieirii din principat$ .are cardinalul% care e
o nalt &a' "isericeasc% nu vrea s ndeprte*e
prime,dia vrsrii de sn!e cretin:
8El se apr% *ise -alaspina cu mnie !reu
re'inut$
8@i voi l apra'i% spuse tios -ihai$
8Adevrat; se ncrunt -alaspina% cruia nu#i
plcu asprimea lui vod$ 0l aprm mpotriva
sl"aticilor de la Dunre$
8&in'ia#voastr; l ntrerupse domnul plind$
Discu 'iile sunt &rumoase i &olositoare atta vreme
ct se poart pe culmi nalte$ Cnd co"oar pn
la insult% i pierd strlucirea i valoarea$ Deci%
vom pune capt acestor discu'ii% n care te#ai
artat mrunt$ 7oi 'i#am n'eles ,ocul nc de ieri$
Andrei B4thor5 te#a trimis cu scopul de a cpta
la noi o amnare a r*"oiului% pn i vor veni
a,utoare$ Dar cardinalul ateapt *adarnic a,utorul
moldovenilor$ @ta&ete pornite spre .itu* au c*ut
n minile noastre$ @tii% s&in'ia#ta% ce urmrea omul
despre care spuneai c se ap r: Brmrea s
co"oare peste ?ara Romneasc dimpreun cu
6amo5sAi i Ieremia -ovil$ Din &ericire% am
prev*ut !ndurile omului ce se apr a*i$ R*"oiul
va porni mine$ .amenii mei au &cut drum lun!$
unt o"osi'i$ /n mine se vor odihni$ Apoi%
Andrei le va cunoate puterea$ Am n'eles c ai
lucrat pentru cardinal din prietenie% iar prietenia e
un lucru s&nt$ 0ns deasupra ei st totdeauna
dreptatea$ &in'ia#ta n#ai vrut s ve*i dreptatea$ 7ici
nu ne mir$ Eti un strin$ Aici noi tre"uie s
vedem dreptatea i s lucrm pentru ea% nu
strinii$ Ia#l% Bicoiene; se ntoarse ctre tnrul
cancelar$ Dup lupt s#i dai cale li"er; .mul
acesta e o mic nprc plin de venin% cu ochii
mincinoi% cucernici$
Cnd primele um"re ale nserrii co"orr peste
cmpia @elim"rului% &atul de tain porni iari n
cortul cel mare al domnului ?rii Romneti$
8)otul mi s#a prut uor pn aici% !ri /reda
Bu*escu$ A"ia acum ncep s m sperii% mria#ta$
7u de lupte% continu el v*nd o mic ncruntare
a domnului 'rii$ De lupte nu ne#am speriat
niciodat$ - !ndesc doar la ce va &i dup
"tlie$ Dac nu#i tiem pe to'i no"ilii principatului%
la ca* de victorie a noastr% va &i *adarnic toat
munca &cut$ 7o"ilii vor 'ese n ,urul nostru
pn*e mincinoase% vor unelti% vor trda% vor um"la
cu pr la Casa de Austria i nu se vor s&ii s
aduc oti strine n principat$ Ei n#au dect un
dumne*eu al puterii lor$ Iar dac pierdem lupta%
va &i i mai ru$ E att de mare prime,dia nct
mi vine s alun! asemenea !nduri$
8Aa este% /redo; rspunse vod$ Dar s tii
un lucruE )ot ce se capt uor n lumea asta are
valoare mic$ Ai vor"it a*i aa cum am !ndit i
eu de cinci ani ncoace$ @i nu#mi vine !reu a v
mrturisi c a"ia pe cmpia @elim"rului m#am
dumirit de ce marii notri naintai% care au dorit
unirea romnilor ntr#o sin!ur 'ar% n#au ncercat
n&ptuirea ei chiar dac au stpnit multe pr'i
nsemnate ale )ransilvaniei$ Lor le#au lipsit nite
mpre,urri prielnice$ 7oi le avem$ 0n ca* de
victorie% ra'iunea ne ndeamn spre tierea tuturor
no"ililor din principat$ Dar noi nu suntem uci!ai%
/redo$ Va tre"ui s !sim drumuri mai drepte$ La
ca* de n&rn!ere% va tre"ui s ne des&acem de
ncle tarea dumanului% pe drumul ctre Braov$
80i "atem% doamne% sri vistiernicul Brcan din
Brcneti#/rahova$ unt mai pu'ini ca noi$
8Au &ost% interveni Caravan$ A*i au mai primit
oteni$ Iscoadele noastre i#au v*ut co"ornd pe la
Rinari$
8Chiar de la e!al i "atem% rspunse Brcan$
Avem oti "une$
8Ca i ei% *m"i Costache$ /uterea noastr cea
mare st n .tirea Buce!ilor$ Ceilal'i oameni ai
notri sunt "uni% ns au armele proaste$
8Am nvins totdeauna cnd eram mai pu'ini% se
mnie Brcan$ Dar acum:
8Brcane; rse vod$ Ar &i un !eneral sla" cel
ce nu prevede i o n&rn!ere$ Eu cred n victoria
noastr$ )otui% de multe ori apar neca*uri$ 7umai
nro*ii i pun ntre"ri pu'ine$ Aa c e "ine a
ne lua msuri din timp$ De &apt% le#am i luat$
Cpitanii tiu ce au de &cut n asemenea
mpre,urare$ -ine n *ori dm "tlia$ Va tre"ui
s o cti!m ntr#o *i sau dou$ De se va lun!i
mai mult% situa'ia noastr nu va &i prea "un$ Alte
ta&ete ale cardinalului% ce ne#au scpat nou% sunt
convins c alear! spre -ovil i 6amo5sAi$ Dac
nu ne !r"im% ne vom pomeni cu ei n coaste$
Domnul Basta% !eneralul Casei de Austria% ade la
!rani' cu oteni m"rca'i n *ale$ 0n privin'a
noastr !ndurile !eneralului sunt dumnoase$ El
urmrete a &i !uvernator al )ransilvaniei$ De vom
pierde% va ncerca s tra! &oloase$ De vom
cti!a% va purta !nduri s ne nlture$ Basta ne
tratea* a*i cu dispre' ca pe unul dintre cpitanii
lui$ Ei "ine% peste cteva *ile ne vom ncorona n
Al"a#Iulia ca domn al )ransilvaniei$ +eneralul va
tre"ui s se plece n &a'a lui vod$ Dar mndria
nu va &i a noastr% ci a 'rii$ 7ovac;
8/orunc% mria#ta;
80nainte de apari'ia *orilor% 'i ae*i oamenii n
prima linie pe aripa stn!; -aAV;
8Aici% mria#ta$
8Cinci mii de secui vor intra n prima linie pe
centru; 0ntre tine i Ba"a 7ovac pstre*i trei sute
de pai; -ihalcea;
8/orunc% mria#ta;
8Ae*i cavaleria alturi de -aAV% dar pe aripa
dreapt; Leca;
8/orunc% doamne;
8)u 'ii aripa dreapt pe mar!ine% cu otile
clri ale -ehedin'ilor% iar pedestrimea la spate;
oare;
8/orunc% mria#ta;
8/ui dou*eci de tunuri ntre despr'itura
dintre -aAV i 7ovac; Ele vor apra pe centru i
vor a,uta aripa stn!$ toica;
8Aici% doamne$
8Dou*eci de tunuri ntre Leca i -ihalcea;
Acestea vor a,uta mai pu'in% dar tre"uie s &im
tari pe aripa dreapt n ca* de atac al dumanului$
Bdrea;
8/orunc% mria#ta;
8/atru mii de clre'i din Armata Buce!ilor i
ae*i n linia a doua; &ie la trei sute de pai n
spatele sprturii ntre -aAV i 7ovac; Ei vor iei
numai prin sprtura din ,urul tunurilor$ Alt&el%
putem &ace ncurctur de oti$ Radule;
8/orunc% doamne;
8/atru mii de clre'i din armata Buce!ilor i
ae*i n linia a doua% la spatele lui -ihalcea i
Leca; De va &i nevoie% vor iei prin sprtura
tunurilor$ 7i';
8Aici% mria#ta$
8Ai opt sute de oteni din Armata Buce!ilor i
patru sute dintre dra!ii notri lupttori de su"
Dunre$ Rmi cu ei n pdure; unt &lci alei
pe sprncean$ )ari ca &ierul i iu'i ca nite diavoli$
Linia a treia o vom &orma din cei o mie de ca*aci
pe plat% o mie de sai% o mie de secui% o mie de
"oieri i armata Giului$ Ave'i alte preri:
87u; !ri /reda Bu*escu$ Ateptm dup datin
s mai clcm o dat pe locurile unde cpitanii au
porunc a#i ae*a oamenii i tunurile$
e ridicar cu to'i i pornir pe ,os$ Cerul
nnorat c*use ca o cciul mi'oas peste dealurile
din ,urul @elim"rului$
F
Lumina *ilei se statornici tr*iu$ /lutea n aer o
spu* su"'ire de cea' a crei ume*eal scornise
&ri!ul$ Apoi apru soarele rocat i lipsit de vla!$
Din !urile oamenilor i cailor ieeau a"uri$ -nat
de soare% cea'a se ntinse la rasul pmntului
tr!ndu#se lene ctre locurile ,oase$ /e dealuri
se usca iar"a$ 0n vi ume*eala struia puternic
su" o coad lun! de cea'$ Cu mult naintea
*orilor% cardinalul sim'ise c se pre!teau lucrri
mari n ta"ra lui vod% ast&el c otenii lui
ocupar "un po*i'ie de lupt$ Cea'a se tr!ea
peste oameni i animale ca o !re"l imens$
Curnd% lumina de*veli aripa stn! a otilor ?rii
Romneti$ Ieir apoi la vedere po*i'iile tunurilor%
centrul i% n s&rit% aripa dreapt$ /este cmpia
dintre cele dou oti% natura parc i ncetase
respira'ia$ Era linite$ . linite !rea% apstoare$
Clare pe calul su al"% -ihai#vod edea neclintit
n vr&ul unei ridicturi de pmnt$ Din locul acela
putea s cuprind ntrea!a *on a cmpului de
lupt$ De pe &runtea domnului dispruser
o"inuitele cute adnci% care dovedeau !nduri
multe$ <a'a lui limpede era att de nemicat nct
prea turnat n metal$ Doar ochii a!eri se mutau
cnd pe "taie lun! ctre liniile dumanului% cnd
apropiat spre po*i'iile otilor sale$ Alturi de vod%
Cae Indru% /reda Bu*escu% Chiril% Ducu Brcan i
Caravan se uitau !nditori ctre *idurile i"iului$
osise ceasul hotrtor% cumpnit cu !ri, vreme
de cinci ani$
=Dac ar tri Io,ica% !ndi Cae% su&letul lui mare
s#ar umple de "ucurie i poate de n!ri,orare$ De
nu i*"ndim a*i% ?ara Romneasc se va oropsi
cu totul$ 7imeni nu va putea opri tvlu!ul de oti
ce se va a"ate asupra ei din toate pr'ile$ Aici la
@elim"r se hotrte% n cteva ceasuri% viitorul
romnilor de pretutindeni$ Ar tre"ui s &iu vesel i
sprinten% dar nu sunt$ -i#e su&letul !reu ca n &a'a
unor nenorociri$ Lupta va &i crncen$ .tenii )ran
silvaniei sunt "uni lupttori i au arme &rumoase$
)unurile lor% turnate n arsenalul din i"iu% sunt
mai tari dect ale noastre$ Le#am sim'it puterea n
timpul manevrelor de ieri$ ?intaii cardinalului tiu
s tra!$ 7umai miestria tine rilor roii ne#a &erit
ieri de pierderi$ Cavaleria lor arat mai !reoaie
dect a noastr% dar clre'ii ei sunt tari ca &ierul$
De ce nu#l &olosete% oare% cardinalul pe Al"ert
Cir4l5 n locul lui Cornis: Cir4l5 ar &i un !eneral
mare$ Cornis tie strate!ie ct tiu eu s cnt
popete$ Dac otile )ransilvaniei au a*i o att de
&rumoas ae*are% nu cred s i se datoreasc lui
Cornis% ci cardinalului$>
8Bicoiene; se au*i porunca limpede a lui vod$
8Aici% mria#ta% tresri clucerul cu&undat n
!ndurile sale$
8)rimite porunc spre Ba"a 7ovac s nceap
atacul pe aripa stn!;
Curnd% haiducii lui 7ovac pornir peste cmpie
&r !ra"$ 0n acea clip% atmos&era de ncordare
din inimile oamenilor% att de !rea dinaintea
"tliei% c*u cu totul$ Acum% altele erau !ndurile
lor$ im'ind prime,dia% caii haiducilor se opinteau
nervoi% !ata a rupe rndurile$ )unurile dintre
-4Ao i 7ovac tceau$ 0n schim"% cele de pe
*idurile si"iului ncepur s mproate aspru$ "iile
ieir la vedere% deasupra capetelor$ /etre (us*4r
cpitanul aripei stn!i a otilor )ransilvaniei% tia
c nu#i potrivit s atep'i inamicul pe loc$ 7umai
avntul din !oana cailor 'i d putere$ Cu un !est
nprasnic% &cu semn clre'ilor din comitate s se
pun n micare$ us pe dealul +re!ori% cardinalul%
ncon,urat de no"ili% privea cu ochi reci% de "un
!eneral% micrile din cmpie$ /oruncile lui sunau
scurt% iar Cornis devenise un simplu intermediar
ntre principe i ta&ete$ Rndurile lun!i ale
haiducilor se res&irar din mers$ Cavaleria lui
(us*4r venea n plc mare% hotrt a spar!e
mi,locul potrivnic$ La un semn al lui 7ovac%
ntrea!a arip stn! a haiducilor se deplasase
pu'in ctre centru% nvluind tunurile romneti$
Aproape de clipa mpreunrii celor dou cavalerii%
rndurile din spate ale haiducilor se des&cur n
lturi% iar tunurile lui oare lovir n plin oastea
comitatelor$ /e mar!ini% haiducii ncepur s
loveasc temeinic$ Apoi% tunurile tcur$ /ierderile
lui (us*4r erau mari$
8 intre -aAV; stri! vod$
ecuii pornir vi,elioi% dar cavaleria lui (us*4r
aprat de *ale prea "ine n&ipt n pmnt$ De
sus de pe dealuri lupta prea o ,oac% iar
stri!tele i vaietele mari veneau ca o adiere$
Cardinalul o"serv la vreme ieirea lui -aAV$
8 porneasc -elchior Bo!ati; porunci el$ Dar
numai cu cavaleria; /edestrimea rmne pe loc;
+eneralul Cornis% transpirat i vnt de mnie%
slo"o*i ta&ete iu'i spre Bo!ati$ Dar cavaleria din
comitate se &rnse "rusc i c*u ndrt$ 7umai o
manevr di"ace a lui Bo!ati evit la timp *idul ce
se rosto!olea n de*ordine ctre ta"r% scpnd
oastea cardinalului de mare nvlmeal$
8Bine% Bo!ati; e9clam Andrei$ Am pierdut
prima ar, ns a"ia acum ncepe !reul pentru
valahi$ loveasc La*r pe dreapta;
0n&ier"ntat i acoperit de sn!e% 7ovac intrase
cu oamenii si prea mult spre *idurile i"iului$
Bo!ati &cu o nou manevr lateral% iar haiducii i
secuii se pomenir deschii n &a'a tunurilor i a
pedestrimii )ransilvaniei$ /e mar!inea stn! Bo!ati
lucra spornic$ (us*4r i adun rndurile ln! el$
(aiducii se su"'iau n &iece clip$ Apoi se rupser$
Centrul otilor )ransilvaniei venea asemenea unui
mturoi mare% aruncnd totul din &a'a lui$
8Bo!ati e un mare cpitan; !ri vod$ intre
clre'ii roii;
Linia a doua% &ormat din patru mii de clre'i
ai Armatei Buce!ilor% i su"'ie mi,locul pe ln!
tunuri$ Apoi% din !oana cailor sprinteni% &cu un
triun!hi uria$ Col'ul triun!hiului ptrunse adnc n
centrul mturoiului$ Din nou Bo!ati i art
n'elepciunea% des&cnd cavaleria comitatelor pe
mr!ini% ast&el ca tunurile de pe *iduri s#i poat
lovi n plin pe roii$ Dar Armata Buce!ilor uoar
ca &ul!ul se lipi de cei din comitate% iar tunurile
&ur nevoite s tac$ /uternicul mturoi "tu n loc
neputincios% apoi c*u ndrt$ Ridica'i n scri%
tinerii roii se rsuceau ca un vrte,$ tea!ul cel
mare al principelui intr n minile lor$ Andrei
B4thor5 slo"o*i mpotriva lor otile din linia a treia$
-turoiul prinse via' i porni din nou spre ta"ra
lui vod% acoperindu#i cu totul pe cei patru mii de
roii$ /rea c nimic nu mai putea opri mturoiul$
Caii valahilor% ce nu mai aveau r!a* de ntoarcere
se rosto!oleau pe spate$ Cardinalul se ridicase de
pe scaunul su i privea calm$ /e ntrea!a cmpie
puterile cinelui valah cdeau ndrt$ /e stn!a i
pe centru% -ihai#vod pierduse "tlia$
87i'; spuse vod att de ncet% nct Bicoianu
a"ia l au*i$
La un semn al clucerului% o mie dou sute de
tineri ieir din pdurea vecin$ Caii lor odihni'i
,ucau nervoi$ -irosul de sn!e a,un!ea pn la
ei$ .chii tinerilor scnteiau ca i ai lui vod$
8-ria#ta% pierdem; tri! Brcan descumpnit$
-ihai#vod rse aspru$
87#am s uit vor"a ta de ocar% Brcane$
Apoi le &cu semn tinerilor s#l urme*e$ Cnd
&iecare clip mrea de*astrul% vod parc se mica
prea ncet pentru ochii lui Brcan$ Cu !esturi
domoale i trase vestita lui "ard$ -ihai nu mai
privea peste toat cmpia% ci numai ntr#un anumit
loc$ Calul su% ce e*use attea ceasuri ncremenit%
porni ca o s!eat$ 0n cmpia acoperit de &um%
de pra& i de leuri% ntrea!a ordine de lupt se
stricase$ -turoiul ddea ultimele lovituri pe stn!a%
de parc numai el mai rmsese n picioare$
Bo!ati i luase locul lui (us*4r n &runte$ Dar nu
cu nval mare% ci cu micri chi"*uite$ 7u l
atr!eau nici tunurile valahilor% nici stea!urile$
-anevra atent s ncon,oare pe stn!a ntrea!a
ta"r a lui vod$ Intrarea lui -ihai n lupt
&usese att de &ul!ertoare nct o o"serv tr*iu$
/lcurile mici ale comitatelor parc intrau su"
tvlu!ul romnesc$ 6adarnic ncerc Bo!ati o
nou manevr$ Roii lui vod i luar dintr#o parte$
@i a"ia acum n'elese Brcan de ce privise -ihai
att de ndrtnic ntr#un sin!ur loc$ tri!tul
domnului ?rii Romneti acoperea "u"uitul
tunurilor$ Barda lui !rea nu lovea de dou ori n
acelai loc$ /arc o adevrat ur!ie se a"tuse n
coasta mturoiului$ Ba"a 7ovac% acoperit de rni i
de sn!e% prinse puteri dintr#o dat$ .tile Giului i
-ehedin'ilor cptar aripi$ Dar -oise ecuiul% "un
cpitan al cardinalului% puse umerii otilor sale
ln! Bo!ati$ Bn timp% lupta ncremeni pe locul de
ln! tunuri$ -turoiul 'inea ultima stavil$ Domnul
?rii Romneti intrase ntr#un plc mare$ Cu'itele
lui Cae i Chiril porneau rar% ns &r chip de
!reeal$ Ducu i +rasa puneau stavil pe mar!ini%
atunci cnd via'a domnului intra n cumpn$
Costache% cu ochiul stn! acoperit de sn!e% apsa
rar pe pistoale% dar tot att de si!ur$ Bn plc al
lui Bo!ati% alctuit din tineri clre'i sptoi% l
r*le'i pe Chiril$ La dreapta lui% roii treceau ca
apuca'ii sco'nd stri!te mari$ "iile lor lucrau
&rumos i cu sete$ Chiril &u ncol'it pe mar!ine$
Arunc ultimul cu'it n clipa n care sim'i arsura
unei s"ii ntre coaste$ Calul su lovit cu &oc de
pistol c*u i#i prinse piciorul su" el$ 6iua picase
ctre sear$ Amur!ul nvelea cmpia$ Doar *idurile
i"iului edeau n lumin$ Chiril privi spre ele i
se mir v*ndu#le cum se culc pe o parte n
rotiri mari$ =De ce tremur oare lumina de pe
*iduri:> se ntre" el$
De dou ori sa"ia unui clre' c*u ctre !tul
lui$ De dou ori% alt sa"ie puse stavil aspr$ Dar
Chiril nu o"serv aceasta$ 7umai sla"a lumin de
pe *iduri i strui n minte$ armsarul su &cu o
ultim *vrcolire i#i li"er piciorul$ )nrul se
adun !hem% chiar dac piciorul atrna de la
!enunche ca o crp$ 7ici un vaiet nu#i ieise
dintre "u*e$ Doar ochii lui ctau lacomi ctre
lumina soarelui de pe *iduri$ Vocile aspre de
deasupra lui nu le au*i$ 7u o"serv nici mcar
!esturile de deasupra lui nu le au*i$ =De ce
tremur oare lumina de pe *iduri:>
8.prete% domnule VitO*; stri! alturi de Chiril
un tnr plin de mnie$ Cnd s#a mai pomenit ca
un cavaler s#i ucid adversarul c*ut:
80n lturi% Ioan Bo!ati; rspunse la &el de
mnios &iul panului de )urda$ .mul acesta e
Chiril 6ece Cu'ite$ <aimosul Chiril$$$
8L#ai lovit din spate% domnule; 7#ai nici un
merit; Rspunse &iul marelui cpitan Bo!ati$
De dou ori lovi tnrul VitO* spre !tul lui
Chiril$ De dou ori sa"ia lui Bo!ati se opuse$
/rietenii i despr 'ir !reu$ Culcat ln! cal%
Chiril ncetase a mai privi lumina de pe *iduri$
Bo!ati desclec i i acoperi &a'a cu haina sa
verde% acoperit de tieturi$ Apoi% ct cu
amrciune n urma tvlu!ului romnesc$ <rumoii
clre'i roii tiau ln! *idurile i"iului$ 7imic nu
i#ar mai &i putu ntoarce$ <alnica oaste a
)ransilvaniei se risipea ctre dealuri &rmi'at$
Vod a,unse aproape de corturile cardinalului$
Barda i hainele sale erau pline de sn!e$ Calul se
opri "rusc sleit de puteri$ -ihai se ls n scri
doar o clip i i sim'i minile ca de plum"$ 0n
,urul su nu mai r*"eau stri!te% ci respira'ii
!rele$ /rivirile lui cuprinser cmpia pn departe%
dar nu ntlnir dect oaste romneasc$
Alturi% cineva stri! cu voce sla"E
8Victorieee$$$
0i rspunser cteva !lasuri sleite$ <usese un
iure dus dincolo de puterile o"inuite ale
oamenilor$ Vod ct cu mirare spre Indru$ Acesta
*m"ea palid$ Bmrul tnrului se nroise de
sn!e% iar "ra'ul prea mai 'eapn ca de o"icei$
Alturi% Costache ncerca s tear! cu palma
sn!ele nche!at peste ochi$ /rul *"rlit al
6am"ilici arta nelinitea armsarului% care nu
au*ea vor"a !rsunului su stpn$ Ducu privea
'int o tietur de pe &a'a lui vod$ /reda i
pipia o um&ltur n cretet$ )inerii roii porniser
a se o"lo,i ntre ei% sau i ter!eau s"iile$ -ihai
ncerca s#i apropie "ucuria% dar ea nu veni
curnd$
=-ul'i mor'i% !ndi el$ /rea mul'i i numai
cretini$>
Apoi se ntoarse$
8Brcan;
8/orunc% mria#ta; stri! nduit voinicul
prahovean$
87#am uitat vor"a ta% Brcane$ tii c
numai nevolnicii se vicresc nainte de vreme$
8Lipsete Chiril% se mir Cae$
8Cine:; ntre" domnul ?rii Romneti i al
)ransilvaniei$
8Chiril% mria#ta$
Vod i struni calul% dar Vnt l"atec%
armsarul lui Cae% !onea ndrt parc a
sminteal$ 6am"ilica mesteca din pirostriile sale cu
mult spor% &iindc au*ise un stri!t de spaim al
stpnului$ Caii sreau peste leurile multe% !ata s
se poticneasc din clip n clip$ )nrul Bo!ati
edea n!enuncheat ln! Chiril$
8-ort: 0ntre" Cae aruncndu#se nvalnic de
pe cal$
87u tiu% domnule% dar mi#e team$
Vod% Costache% Ducu i +rasa desclecar
alturi$ Cae ridic haina cea verde$
8Ah% ah; /iciorul su ade anapoda% *ise
Costache$ Dar nu e rupt% continu pipindu#l% ci
numai srit din !enunche$ 0l punem noi la loc
ndat$
Roti piciorul "inior% apoi l trase$
8Asta e totul% rse Caravan o"servnd cum se
mic pleoapele lui Chiril$
8Am cti!at% prietene% !ri vod cu vocea att
de schim"at nct prea s nu#i apar'in$
Chiril *m"i% dar nu n'elese$
8E *i% sau noapte: ntre" optit$ 7u vd
lumina soarelui pe *iduri$
8#a lsat nserarea% dra!ul meu% rspunse Cae$
Rnitul tcu de parc ncerca s medite*e
asupra cuvintelor au*ite$ Apoi% ntre" n!ri,oratE
8Vod$$$ Bnde e vod:
8Aici% aici% prietene$
Rnitul ncerc de cteva ori s vor"easc% dar
numai pleoapele se *"tur neputincioase$
8A pierdut prea mult sn!e% mria#ta% o"serv
Caravan$
8e vede% apro" vod$ Duce'i#l n cortul meu;
87u% doamne; se opuse Costache$ Acum e prea
tr *iu s#l mai urnim de aici$
8/oate c 6immermann% &elcerul principelui$$$
ndr*ni Ioan Bo!ati$
8Ce#i cu 6immermann: ntre" Cae$
8e a&l n i"iu% rspunse cavalerul n verde$
Cae Indru sri n a% iar Vnt l"atec porni
sprinten ctre por'ile oraului$ Bo!ati clrea alturi
de el$
8Domnia#ta l#ai mpuns: ntre" Indru$
87u% domnule% !ri aspru cavalerul n verde$
7u o"inuiesc a#mi lovi adversarul din spate$
8Dar cine:
8Ve'i a&la% domnule% ns nu de la noi$
Cae ntoarse privirile ctre tnrul cavaler$ 0i
cercet ndelun! &a'a col'uroas% nu lipsit de
&rumuse'e% apoi spuse parc mai mult pentru sineE
80mi placi% domnule Bo!ati; Eti cumva &iul
vestitului cpitan ce a cti!at a*i admira'ia lui
vod:
87u tiam c -ihai#vod i pre'uiete
dumanii% rspunse tnrul mirat% dar am cinstea
s m numr printre &ii cpitanului -elchior
Bo!ati$
0n mi,locul cmpiei% Costache% Ducu% +rasa%
+luc% )oroipan% Adormitu% Ciripoi#&iul i
)u&nel#&iul edeau de stra, ln! trupul marelui
arunctor de cu'ite$ .tile victorioase intrau n
i"iu la lumina tor'elor$ Dincoace de *iduri%
noaptea rcoroas i depna ur*eala nchis peste
miile de mor'i$ Lipseau de ln! Chiril doar
)u&nel#tatl i Ciripoi#tatl$ Cei doi veri avuseser
ceva neca*uri cu !loa"ele lor ce se r*le'iser de
marele tvlu! romnesc$ Dar pentru lmurirea
lucrurilor% e "ine s ne ntoarcem ctre s&ritul
iureului condus de -ihai#vod$
Caii verilor% *pci'i de stri!tele mari% sau poate
cu unele vtmturi nev*ute% o luar pe de lturi
n !oan tur"at ctre cortul cel mare al
cardinalului$ Cum prime,dia se arta !ro*av acolo%
)u&nel#tatl rcni din toate puterileE
8&inte (aralam"ie% &ctorule de minuni% ai mil
i potolete !loa"ele; Auleo; A,un!em sin!uri acolo
i ne taie ia$ 7#au*i% s&ntule$$$ :
Ciripoi% mai pu'in cucernic i aplecat spre
sim'irea practic% ncepu unele tratative cu !loa"aE
8Dra!ul meu% se ru! el% oprete ni'el c n#o &i
&oc; Bnde m duci% &ir#ai al dracu$$$ ; Domolete
ale picere s te o"lo,esc; 0'i dau !run'e$$$
&rumosule; <ir#ar mta$$$ ;
Corturile no"ililor erau !oale$ Bltimii dintre ei i
*oreau caii ntorcnd spatele$ Andrei B4thor5%
r*le' de curteni% rtcea pe su" poale de pduri$
Clu!rul 6a"li,e l urma ca un cine plouat$
Cnd a,unser verii printre corturi% doi no"ili
mari n umeri ca uile% tocmai o luau din loc$
)u&nel i Ciripoi% care &cuser un ocol nedorit% le
ieir n &a'% iar !loa"ele lor sleite de puteri%
oprir ca prin &armec$ V*ndu#i pe veri cam
pipernici'i la trup% mnia no"ililor crescu "rusc$
)u&nel i Ciripoi sim'ir c li s#a apropiat s&ritul$
0i n!hiontir animalele% ns &r spor$ "iile se
ridicar mpotriva lor$
80ndurare% dra!i no"ili; stri!ar cei doi
slo"o*indu#i pistoalele$
Lovi'i n piept% uriaii scpar s"iile$ Verii%
pricepu'i a a,uta la desclecare nedorit% srir de
pe cai i#i mpinser cretinete$
8-am% ce cai; stri!ar &recndu#i minile$
Dar chiar n clipa aceea sosir trei *drahoni
rtci'i ca i ei$ <rumoii armsari i m"iar$ Cel
mai sprinten i mai mustcios dintre noii veni'i i
ddu un "rnci lui Ciripoi#tatl$ <ostul ne!ustor din
/ia'a 6ece -ese c*u n &und$ V*nd ns c#i
scp &rumuse'e de prad% i n&ipse din'ii n
piciorul *drahonului$ Brm un rcnet% dup care
omul ridic al doilea picior% !ata s#l *dro "easc
pe Ciripoi$ )u&nel v*u pericolul n care intrase
vrul$ Dintr#un salt &rumos pentru vrsta lui% prinse
piciorul mustciosului *drahon% iar acesta c*u ct
colo$ .rtacii si t"rr asupra verilor% dar
)u&nel i Ciripoi trecur n patru la"e pe su"
"urta armsarului i o luar la !oan n cercuri
mici$ Cnd unul dintre urmritori &u !ata a#l
prinde pe )u&nel% acesta avu ceva !nduri
nstrunice i se ae* capr$ 6drahonul nu mai
avu timp s se opreasc% veni "uluc peste capr i
se rosto!oli nuc$ )otui% lupta s#ar &i ncheiat ru%
pentru veri% dac n#ar &i a,uns acolo cpitanul
-ihalcea$
8.pri'i; stri! el mnios$ La spatele vostru sunt
mii de mor'i iar voi v#a'i apucat de prdciuni$
)ia'i#i &r mil; se ntoarse ctre otenii din ,ur$
8Dar nu ne "team% !ri )u&nel cu iretenie$
)aman le artam acestor domni cum i#am
rpusr pe no"ilii de colo$
8Voi i#a'i do"ort:
87oi% "oierule% !ri cu mndrie Ciripoi#tatl$
8Care e numele tu:
8Ciripoi% doamne$
8-in'i; Ciripoi e mai tnr$
8. &i% rse ne!ustorul% dar eu sunt Ciripoi#tatl$
8-da; l cunosc pe &iul tu$ (ai% duce'i#v
dracului;
80ndat% "oierule% ndat$
Verii smulser &riele cailor din minile
*drahonilor i i v*ur de drum$
Capitolul 1M
)recuse de mie*ul nop'ii$ . noapte rece% ,ilav%
care n&iora pn i caii$ -ul'i dintre otenii lui
vod se odihneau dup lupta crncen din timpul
*ilei$ Dou mii de tineri a&la'i su" conducerea lui
Radu Bu*escu isprviser n!roparea mor'ilor$ -iile
de rni'i ai celor dou oti ce se n&runtaser att
de crunt cptau o"lo,eli n cetatea i"iului$ La
mie* de noapte cmpia arta din nou curat% chiar
dac micrile otenilor nu se potoliser$
/rev*tor% vod ocupase noi po*i'ii de lupt su"
adpostul *idurilor$ )rei mii de clre'i condui de
"anul -ihalcea dormiser cteva ceasuri% apoi se
puser n micare pe dealurile ce duceau ctre
Bla,$ -isiunea lui -ihalcea nu era uoar$ El
tre"uia s a,un! la Clu, n mar &or'at$ cad
acolo prin surprindere i s ocupe cetatea$ /e
drumul ctre e"e% al'i trei mii de clre'i% su"
comanda lui Bdrea% i *oreau caii pentru a a,un!e
la rscrucea care asi!ura le!tura dintre cet'ile
Devei i Al"a#Iulia$ /atru mii de clre'i roii%
rs&ira'i n cerc lar!% aveau porunc s cercete*e
terenul din ,urul i"iului pn departe pe mun'i i
dealuri$ Iscoade r*le'e% conduse cu pricepere de
neo"ositul 7i'% ieir n plcuri mici% pentru a
prinde urma dumanului$ Alte iscoade porniser n
plcuri mpr'ite pe distan' de o pot unii de
al'ii% cu porunc s o"serve micrile moldovenilor
n valea .itu*ului$
Cnd se lumin de *iu% -ihai#vod intr n
cortul su% re&u*nd ospitalitatea cald a oraului$
8Doamne; !ri clucerul Ieremia Bicoianu%
ascun*ndu#i neca*ul doar pe ,umtate$ Vi se
cuvine oare adpostul acesta vremelnic% acum cnd
palatele i"iului v ateapt:
8-i se cuvine% clucere% *m"i vod$ Am venit
aici cu otenii mei dra!i% iar locul meu e ntre ei$
Ce ar crede oare otenii dac a lipsi:
8Ar crede c vod se odihnete$
8Ei% la nai"a; rse domnul$ Dac a &i un
simplu otean% l#a n,ura pe conductorul care
caut culcu "un dincolo de ta"r$
6icnd acestea% -ihai#vod se ntinse pe
aternutul aspru de pturi$ <a'a lui palid arta
o"oseala trupului$ Bicoianu l acoperi cu o cer!
mi'oas apoi se !hemui aproape de u% iar
somnul co"or !reu chiar n clipa aceea$
Aproape de ceasul prn*ului% vod i clti &a'a
cu ap rece ca sloiul$ /u'inele ceasuri de odihn l
nvioraser$ /e &runtea mare% limpede n toiul
"tliei% apruser cute adnci$ +ndurile domnului
se adunau acolo parc mai multe dect altdat$
8A sosit Cae Indru% mria#ta% spuse clucerul$
8 intre;
)nrul salut adnc$ -na lui% 'eapn n
a,un% era vioaie$ Cmaa al" ca laptele%
m"rcmintea &r cusur i &a'a ras proaspt nu
artau nimic din ncercrile prin care trecuse cu o
*i nainte$
8/arc eti scos din cutie% rse domnul$ Iar
mna cred c mer!e spre "ine$
8Datorit lui 6immermann% *m"i Cae$ 7eam'ul
acesta e un mare &elcer$ /n i ochiul prietenului
Costache s#a cur'at cu totul$ Acum e rndul
mriei#tale$
8Acum: A"ia acum: Ia uite ce nepot iu"itor;
)e pomeneti c nu ai dormit toat noaptea de
!ri,a mea% continu vod s rd$
8Chiar aa% doamne% rspunse tnrul mai
aspru dect ar &i dorit$ De dou ori am venit cu
6immermann n toiul nop'ii% dar unchiul nostru
avea tre"uri$ Din *ori ateptm la ua cortului$
Doar printr#o minune nu m#am ncie rat cu
prietenul Bicoianu% care mria ca un dulu$
8Ei% dac aa stau lucrurile% !ri vod !alnic%
va tre"ui s m supun lui 6immermann$ Ce#i cu
Chiril:
8-ai "ine dect ne#am ateptat% ns mai ru
dect speram$
8cap:
8+reu de tiut% doamne$ L#am adpostit ntr#o
cas din i"iu$ <elcerul a lucrat ln! el cteva
ceasuri$
6immermann i &cu apari'ia n cort$ Era un
"r"at nalt% uor adus de spate% sla" ca o coa,
de copac% iar nasul ca un plisc de uliu parc
ntrea su"'irimea corpului$ 0l salut pe vod
ploconindu#se adnc% apoi se apropie cu
ndr*neal$ /ipi cu ndemnare tietura de pe
&a'a domnului% &r s scoat o vor"$
8. mic *!ai"% !ri -ihai$
8Aa e% doamne; rspunse &elcerul$ Rut'ile
mari vin de o"icei de la lucrurile mici neluate n
seam$
8<rumos rspuns% domnule 6immermann; Asta
se potrivete nu numai la rni$ Dac tai "inele pe
,umtate% el nu mai crete ci pic spre o&ilire$ De
tai rul numai pe ,umtate% acesta se ridic din
nou cu puteri n*ecite$ Ce veti mi po'i da despre
Chiril:
8Vlad se a&l n cumpn cu via'a% mria#ta$
8Vlad: Care Vlad:
8<iul lui Ale9andru#vod% mria#ta$ 0naintaul
vostru n scaunul ?rii Romneti$
8)e ntre"asem despre Chiril$
8Iar eu v#am rspuns$ Domnul Chiril% sau
Vlad% e &iul lui Ale9andru#vod$
8Ce tot vor"eti aicea% domnule 6immermann:
se ncrunt -ihai$ /e &ii lui Ale9andru i#am
cunoscut$ Ei s#au s&rit din via' su" iata!anele
turcilor$
87u to'i% !ri &elcerul cu ndr*neal$ Vlad e
copil din &lori$ Eu am n!ri,it naterea lui la Viena%
acum trei *eci i doi de ani$ Dac via'a acestui
tnr nu s#ar a&la n mare cumpn% nu v#a
vor"i ast&el despre el$
8@tiai asemenea lucruri: se ntoarse vod ctre
Cae$
8@tiam% doamne$ Cam pu'ine% ce#i drept% dar
tiam$
8@i de ce nu ne#ai spus:
87u era dorin'a prietenului Chiril$
80n'ele!$ Vlad avea drepturi la scaunul ?rii
Romneti ca i noi$
8Dar el a vrut s &ie doar un simplu Chiril%
mria#ta% &iindc n scaunul 'rii se ae*ase cel mai
vrednic om al neamului nostru$
80n!ri,ete#l% domnule 6immermann; porunci
vod cu !las ce nu prea al su$ De va scpa cu
via'% te voi rsplti re!ete$
8Am mai mult dect tre"uie unui "trn% *m"i
o&i lit &elcerul$ Chiril a stat n casa mea ani mul'i
ca un &iu "un$ De el m lea! attea nct orice
rsplat ar pli n &a'a dra!ostei mele$
87u n'ele!% se mir vod$
87ici nu ave'i cum% &r mrturisirea mea$ /e
mama lui% doamna <lorica% am !sit#o la Viena
ntr#o srcie cumplit$ <usesem chemat s dau
a,utor la o natere !rea$ Clienta mea nu avea
putin' de plat$ Am adus#o la mine$ Eram &elcer
cunoscut i "o!at$ Acolo s#a nscut Chiril$
Doamna <lorica a murit dup c'iva ani$ Era o
&emeie &rumoas i plin de !in!ie$ )nrul
Chiril a rmas n casa mea$ Cnd a crescut% l#am
trimis la cele mai "une coli ale Apusului$ /u'ini
tineri din Viena s#ar &i putut msura cu el n
cunoatere i mult mai pu'ini n di"cia armelor$
0n toat Viena nu se a&la spadasin care s#i stea
n &a'$
8padasin:; l ntrerupse vod uimit$ 7iciodat
nu ne#a vor"it despre asemenea haruri$ 7iciodat
nu l#am v*ut mnuind o sa"ie$
8<iresc% mria#ta; Chiril avea mare aplecare
ctre poe*ie$ @tia s recite &rumos% cald% sau punea
pe hrtie cuvinte minunate$ La dou*eci i ceva de
ani s#a ndr!ostit$ Era o tnr de neam mare a
crei &rumuse'e atr!ea mul'i cavaleri$ <ata i
artase chiar de la nceput oarecare interes$ Chiril
s#a "tut pentru ea$ a"ia lui nu l#a iertat pe unul
dintre acei cavaleri$ Dar &oarte curnd% &rumoasa
&at i#a &cut nume prost% c*nd spre pcatul
des&rnrii$ De*!ustat% Chiril a lepdat sa"ia
pentru totdeauna$ Apoi% l#a prins dorul de 'ar$
Dup plecarea lui% mi#am prsit casa$ Am venit
aici$ L#am urmat &r ovial$ im'eam nevoia s
&iu aproape de el$
)cur$ /este cmpie pornise un vnt aspru% ce
ndoia copacii$ /n i corturile se aplecau
neputincioase n &a'a lui$ Deasupra mun'ilor% norii
al"icioi prevesteau *pad$ toluri de psri atrase
de mirosul sn!elui scormoneau cmpia cu priviri
a!ere% dar nu se lsau n ,os$ (rana vremelnic
dispruse n toiul nop'ii$
8Doamne; !ri Bicoianu$ Ateapt n &a'a
cortului un strin$ Bn neam' ntre dou vrste%
care ncearc din *ori s vin dinaintea mriei#tale$
Dup straie% pare deprtat de aceste melea!uri%
chiar dac n&'iarea lui nu se dovedete prea
n!ri,it$
8/o&tete#l; porunci vod$
Bn "r"at de statur mi,locie% cu &a'a ras
proaspt% se ploconi naintea domnului ?rii
Romneti i al )ransilvaniei$
8-ria#ta; vor"i strinul ntr#o nem'easc
aleas$ +raiul valahilor nu#l cunosc dect sla"$ El
se aseamn "ine cu latina att de dra! nou i
se dovedete la &el de dulce i cur!tor$ /oate c
ne#ar tre"ui un tlmaci$
8)e ascult% domnule; l ncura, vod ntr#o
nem 'easc &r cusur$
<a'a inteli!ent a musa&irului strluci de
mul'umire i surpri*$
8Ah% mria#ta; spuse cu nepre&cut sinceritate$
E o mare "ucurie pentru mine o"servnd c ti'i
lim"a neamului meu$ unt neam' din Bavaria$
7umele meu este Carl Winter$ Bn prieten nv'at
din ?rile#de#,os% care a vi*itat aceste locuri% mi#a
tre*it interesul pentru poporul valah$ Am venit aici
pe cheltuial proprie$ Eram plin de ner"dare s#i
cunosc pe valahi i dornic s mer! la )omis% acolo
unde .vidiu% marele printe al poe*iei europene i
strmoul vostru% a trit i s#a svrit din via'$
Am um"lat pe Giu i pe .lt% dar numai pr'ile de
sus% ctre mun'i$ Am &ost n -oldova pn la
mar!inea /ocu'iei dinspre poloni$ Am cutreierat
satele )ransilvaniei$ ."iceiurile valahilor% dansurile
vechi% att de !ritoare% &irea lor deschis%
inteli!en'a i chi"*uiala lor m#au ncntat$ 0n
dansuri% am descoperit ntrea!a vitalitate a acestui
neam i am priceput c numai cu asemenea
calit'i valahii au trecut peste !reul nvlirilor i au
trit ca neam latin aici la por'ile rsritului$ Bn
neam sla"% lipsit de ast&el de vitalitate% s#ar &i
pierdut de mult$ I#am povestit aceste lucruri
tnrului prin' Andrei B4thor5% care ne#a primit
&rumos$ Au*ind ns despre !ndurile noastre de a
cuta mormntul lui .vidiu i marea pre'uire ce
avem pentru neamul valahilor% ne#a luat cu
puterea tot ce aternusem pe hrtie i ne#a
alun!at$ Lipsit de mi,loace% vin dinaintea voastr cu
ru!mintea de a ne nlesni drumul spre )omis$
8Eti poet: se interes -ihai#vod$
87u% mria#ta$ Eu cercete* neamurile i scriu
despre o"iceiurile lor$ /este c'iva ani vor veni aici
oameni mai nv'a'i dect mine$ .ameni care au
au*it lucruri minunate despre valahi$
8Bicoiene; stri! domnul$
8/orunc% mria#ta;
8#i dai domnului Winter trsura noastr i
*ece clre'i nso'itori; Iar vistiernicul Brcan s#i
aduc de!ra" o sut de !al"eni;
80ndat% mria#ta% dar a sosit Cornis care s#a
predat lui 7i' i vrea s se arunce la picioarele
voastre$ Au mai venit i al'i no"ili cu daruri i cu
!nduri de a pre!ti intrarea noului principe n
Al"a#Iulia$
8 atepte; Domnul Winter ne spune lucruri
mai mari dect ar putea ei$ Caut#ne la ntoarcere%
domnule Winter; Clre'ii mei te vor &eri de
prime,dii$ 0'i dm scrisoare de li"er trecere
oriunde doreti$ cule pentru scris 'i va aduce
vistiernicul nostru$ Cunoti poe*iile lui .vidiu:
8Le cunosc% mria#ta$
Vod *m"i$
8/cat c timpul nu ne n!duie a sta mai
mult mpreun; Drum "un% domnule Winter;
F
Acolo unde )rnava -are &ace ultimul cot lar!
nainte de mpreunarea ei cu -ureul% unde marile
dealuri (oanca i Cpud o privesc r"dtoare cum
i nvol"urar apele cnd vine tur"at la vreme
de primvar% sau potolit n toiul verii% se ridic
&rumosul castel din ."re,a$ /e *idurile lui struiau
cndva str,i mndre cu ochi a!eri% i mna !rea%
cu tor'e mari la vreme de noapte$ 0n *iua cnd la
@elim"r se hotra soarta principatului )ransil
vaniei% tela Cristu% &rumoasa stpn din ."re,a%
edea de tain pe terasa castelului cu tnra
contes Al"erta )eAe i masiva "aroan
-aria#<loren'a de *entiv4ni$ 0nserase$ Din parcul
imens venea un i* potolit de &run* c*ut$ Cele
trei prietene discutau ntre ele cu !ndurile aiurea%
n vreme ce inimile lor se dovedeau pline de !ri,i$
tela se !ndea la Cae i la &ratele ei$ Al"erta la
Chiril% iar "aroana% mai !uraliv% nu uita s
pomeneasc des numele lui Costache Caravan$
Aerul rece care urca dinspre )rnava asemenea
unui ,un!hi% le alun! de pe teras n su&ra!erie$
Acolo era cald$ 0n cminul uria% "uc'i de lemne
mari ct un stat de om ardeau vesele% iar &lcrile
!l"ui#rocate porneau n ,oac a se o!lindi pe
tencuielile pere'ilor nal'i$ /u'inele lumnri nu
acopereau cu destul lumin col'urile ncperii% dar
a,utorul &lcrilor aducea ntrire$ +rsunul
ma,ordom ce nu#i urmase stpnul n lupt%
avnd porunc de pa* a castelului% se nvrtea pe
picioarele lui scurte% dornic s ndestule*e cu
"unt'i o sear plcut$ pre de*olarea lui% cele
trei prietene nu se atinseser de tacmurile multe$
Doar doamna -aria#<loren'a l rspltise ntr#o
oarecare msur% ncercnd minunatele vinuri de
)rnave$
Aproape de mie*ul nop'ii prietenele nu se
hotrr s prseasc su&ra!eria$ A&laser
printr#un curier c lupta de pe cmpia @elim"rului
ncepuse n *ori$ Dar de la prn* ncoace nici o
veste nu mai intrase la ."re,a$ -runtele nimicuri
ce i le povesteau% pau*ele dintre vor"e%
rspunsurile n doi peri artau nelinitea lor$ 0n
vreme ce tinerele doamne edeau de tain% un
clre' mnat parc de toate ur!iile iadului i
*orea calul pe dealurile dintre i"iu i ."re,a$
+oana att de ne&ireasc la vreme de noapte% &r
lun% aducea a sminteal pe un ast&el de drum
!reu% cu v!uni prime,dioase% ori cu trunchiuri de
copaci care "arau calea ici#colo$ Cnd se mplini
,umtate din noapte% str,ile castelului au*ir tropot
de cal i se !r"ir s des&ac por'ile mari &r a#l
mai cerceta pe clre'$ ."re,a atepta veti de la
@elim"r$ Dalele de marmur din prima curte
cntar aspru su" copitele armsarului$ Apoi se
deschise ua su&ra!eriei% iar n pra! apru Ducu
cel Iute$ (ainele lui *dren'uite i &a'a *!riat
artau !oana prin pduri$ tela% Al"erta i
-aria#<loren'a se ridicar$ /e chipurile palide i n
ochii lor Ducu citi ntre"rile chinuitoare$
8Victorie% !ri tnrul% dar numai &a'a telei luci
a "ucurie$
8Cae : murmur ea a"ia au*it$
87u$
8<ratele nostru :
87u$
8Costache : se a!it -aria#<Ioren'a%
Ducu &cu un !est ne!ativ$ Al"erta% nu mai
ntre"$ Din "u*ele ei ca ceara dispruse tot
sn!ele% ns nu tresri$ Doar minile care
mn!iau n netire un "o"oc de tranda&ir !al"en%
att de rar toamna% se des&cur &r vla!$
<rumosul "o"oc pic la picioarele ei chiar dac
mn!ierea mai struia n de!etele n&iorate$
8A'i &i n stare s &ace'i o cltorie acum la
vreme de noapte : o ntre" tnrul$
8A &i% domnule% rspunse ea cu un calm
ne&iresc$
87u cu trsura% ci clare$
8E att de !ra"nic:
8<oarte !ra"nic$
8Atunci% nseamn c nu a$$$
87u; 7u a murit% doamn$ El a cerut s v
vad$
8cap: ndr*ni ea n oapt$
8Dumne*eu tie$ au% poate i 6immermann$
Bn s&ert de ceas mai tr*iu% doi clre'i i
*oreau caii pe potecile care duceau peste dealuri%
prin pduri% prin vi% ctre &rumoasa cetate a
i"iului$ e pornise o ploaie su"'ire% ca prin sit$
Copacii edeau triti% parc nchii n ei$
F
eara de 1 noiem"rie a anului 1322 se arta
&rumoas$ De &apt% *iua &usese nsorit% calm%
*m"itoare pentru -ihai#vod% prin' al )ransilvaniei
i a ?rii Romneti$ Intrarea lui n Al"a#Iulia%
salutat cu urale i cu salve de tun% se ncheiase
naintea prn*ului$ Armata Buce!ilor m"rcat n
rou de&ilase pe str*ile curate% artndu#i
miestria rndurilor drepte% spre des&tarea
prin'ului$ La pu'in vreme dup prn*% no"ilimea
iertat de noul stpn veni la palat cu daruri i
noi ,urminte de credin' ce ntrea supunerea
&cut cu cteva ceasuri nainte la marea catedral
a cet'ii$
Cnd primele um"re ale nserrii c*ur peste
Al"a#Iulia% trsuri minunate% purtate de cai &ocoi%
ncepur s tra! la marele peron al palatului$
Erau invita'ii la "alul cerut dup datin$ -ihai i
privea !nditor de la nl'imea unei &erestre$
Clucerul Bicoianu se a'inea pe ln! el narmat
ca la vreme de lupt$
87u prea ar'i pre!tit pentru "al% *m"i vod$
8Aa e% doamne; tresri Ieremia$ )otdeauna am
purtat un pistol la "ru$ Acuma am trei$
8?i#e team de no"ili:
87u de ei% ci de o trdare a lor$ Acum cteva
*ile% aceti no"ili ne priveau cu dispre' de su"
*idurile i"iului$ A*i% cuvintele lor de supunere erau
prea mieroase$ /rea aduceau a miorlituri$ A &i
mai mul'umit s ne n&runte cu vor"a% sau cu
ncruntarea ochilor$ Dac n#ar lipsi Cae% Ducu%
Costache i ceilal'i prieteni% mi#ar &i mai uor$ Cu
ei alturi nu a tremura pentru via'a domnului
meu$
8Dar suntem stpni aici% rse vod$
Apoi se opri$ )ocmai intra n curte o trsur
purtat la pas molcom de ase cai$ )rsura nu
opri la peron% ci ocoli ,umtate din &a'ada palatului
i trase la o intrare mai mic$
8(aide% clucerule; *ise domnul !r"it$ L#au adus
pe Chiril$
Ieir amndoi n coridoarele ntunecoase i
lun!i$ tr,ile roii des&cur armele n lturi% iar
noul prin' al )ransilvaniei trecu iute spre
dormitorul su &rumos pre!tit de slu,itorii mul'i$
Cae Indru i purta prietenul pe "ra'e$
6immermann% deirat ca o paparud% l "om"nea
la &iecare pas% dar "ra'ele !ri,ulii l ae*ar pe
rnit ntre perne$ Al"erta )eAe i nveli picioarele$
osirea lui vod i descumpni o clip$ Cae se
aplec adnc$ <a'a lui limpede radia de &ericire$
Costache pornise a#i &reca palmele% semn c#l
apucase lim"ari'a din *ilele "une$ /rintele +rasa
i 'u!uiase "u*ele mari% dovad c se a&la n
&rumoas dispo*i'ie$ Ducu cel Iute *m"ea$ Ae*at
ntre perne% Chiril 6ece Cu'ite dormea cu
respira'ie "un$ Vod l privi nde lun!% iar n
ochii lui% o"osi'i de istovitoarele *ile i nop'i
ncordate% apru un licr de "ucurie$
8-ria#ta; se nclin Caravan$ Cred c domnul
6immermann nu e &elcer% ci &ctor de minuni$
80n ca*ul lui Chiril aveam nevoie de o
minune% apro" vod$ Care e situa'ia% domnule
6immermann: se ntoarse apoi ctre &elcer$
8Bun% mria#ta$ 0ntr#o lun l pun pe picioare$
Acum ns va tre"ui s doarm$
Alu*ia &elcerului era destul de !ritoare% ast&el c
tinerii prieteni prsir ncperea urmndu#l pe
vod$ Al"erta clc n vr&urile picioarelor i nchise
ua dup ei$ 6immermann stinse lumnrile multe$
F
-ihai#vod intr n sala cea mare a "alului
nso'it de cpitani i curteni$ Din !telile lor lipseau
armele$ Invita'ii se des&cur pe lturi n &onet
plcut de mtsuri i straie ncrcate de "i,uterii%
lsnd culoar mare de trecere$ Ra&ina'ii no"ili ai
)ransilvaniei% cu ochii sprinteni i pricepere n
cntrirea !esturilor% n'eleser !ndurile panice ale
noului prin'$ Lipsa armelor era un semn !ritor$
Cnd -ihai se ae* n scaunul princiar% 7apr4!5
i iei n &a'$
8Doamne; *ise cu !las puternic ce r*"i pn
la captul slii$ 7o"ilii au rspuns invita'iei voastre
la "alul din seara aceasta i se apleac nc o
dat plini de umilin'$
Lui vod nu#i plcur cuvintele episcopului$
80'i mul'umesc% s&in'ia#ta; *ise &r a#i arta
nemul 'umi rea$ Dar nu de umilin' avem nevoie%
ci de n'ele!ere$ De vor n'ele!e no"ilii c unirea
celor dou 'ri ne aduce putere% nici un duman
nu va mai clca pe aceste melea!uri$
8Doamne; veni mai aproape contele )eAe
<rancisc$ Bnele privile!ii mai vechi ne dau dreptul
s ne ae*m cnd se aea* principele$ .are%
noua domnie va respecta aceste privile!ii:
80nseamn c a'i meritat asemenea cinste%
domnule conte% i re'inu vod un *m"et$ 7oi
vom ntri aceste privile!ii$
8-ria#ta; se apropie Cornis$ Am &ost !eneral
al otilor )ransilvaniei$ A*i cnd nimeni nu mai are
nevoie de mine% cnd ndemnarea noastr
strate!ic nu mai &olosete nimnui% pun la
picioarele voastre spada mea ncercat n lupte$
8. primim% domnule Cornis% !ri vod molcom%
re'inndu#i rsul nprasnic ce nu#i da pace de
cteva clipe$
Au*ind asemenea vor"e% Cornis pli$ -i*ase pe
mri nimia prin'ului$ 7u se "ucura de harurile
unei inteli!en'e scprtoare% dar tia c la nceput
de domnii% dre!toriile se mpart totdeauna mai
uor$ Apoi l tre*ir cuvintele lui -ihai$
8. primim i v#o napoiem cu nvestitur%
domnule !eneral$ Iar dac dori'i a ne &i "un
s&etnic% marele cti! ar &i de partea noastr$
Cornis uit s mul'umeasc$ Rmase locului
prostit% cu !ura cscat a mirare$ Chiar pentru
lcomia lui aplecat spre &al% ultimul dumicat era
prea mare pentru a mesteca iute$ Dar l scoase
din ncurctur Ion Cristu% cunoscut acolo su"
numele de (ans BecAem"auer% conte i castelan
de ."re,a$
8Doamne; !ri acesta ntr#o nem'easc &r
cusur% tiind c -ihai#vod o n'ele!e$ . mie de
sai au luptat su" conducerea voastr pe cmpia
de la @elim"r$
87e amintim cu plcere$
80n speran'a c nu#i ve'i uita% saii v trimit n
dar o trsur lucrat de ei$
8Le mul'umesc% domnule conte% *m"i vod$
Am au*it c ave'i un castel &rumos n ."re,a$ De
vom &i invita'i% se va !si timp s#l vedem$
8Ar &i o mare cinste pentru noi% se nclin
tnrul$
8-ria#ta; !ri un "r"at cu prul crunt$ unt
cpitanul -elchior Bo!ati$ Am avut cinstea s lupt
mpotriva voastr la @elim"r$
Vod l privi cu plcere% apoi *iseE
87e cunoatem% domnule Bo!ati$ V#am v*ut
pe cmpul de lupt$ unte'i un mare strate!% iar
&iul vostru Ioan% cavaler desvrit$ untem &erici'i
s#i druim cinci sute de iu!re cu pomi i o cas
mndr n 'inutul <!raului$ -ine va primi
mputernicirile cuvenite$
Bo!ati se retrase mirat$ 7u tia nimic despre
ceea ce &cuse &iul su n lupta de la @elim"r$
/re*entarea no"ililor dur peste msur de mult%
spre de*am!irea tinerilor% care a"ia ateptau
nceperea dan surilor$ Apoi veni i clipa aceea$
Gupnul Cristache -utu% ce#i prsise hanul
dintr#o toan% &iindc nimeni nu#l po&tise n
)ransilvania% a,unsese totui% prin protec'ia lui
Costache% s se ocupe de prepararea !ustrilor i
ale!erea vinurilor de soi$
Cnd se porni "alul% Cae Indru pi hotrt
ctre un capt al slii% unde tela BecAem"auer i
contesa de *atm4ri discutau mpreun$ Acum
nimic nu#i mai oprea s se avnte n primul lor
dans% amnat de at'ia ani$ )r*iu dup mie*ul
nop'ii% tinerii invita'i uitaser de atrac'ia vinului sau
a !ustrilor m"ietoare$ Doar pe mar!ini% vrstnicii
pctuiau cretinete% nchinnd paharele multe$ 0n
vreme ce petrecerea i urma drumul ei% Cristache
-utu% printele +rasa% &lcosul i ile Adormitu
prsir curtea palatului% tr!ndu#se !ra"nic spre
vestitul han /ivni'a @ardului$ Costache Caravan
privi dup ei melancolic$ Baroana -aria#<loren'a l
nh'ase chiar ln! u% dornic a#i spune c
rmsese vduv de aproape trei luni$ C nimic
nu mai edea n calea &ericirii lor$ Dar lui Costache
i ardea de nsurtoare% cum i ardea 6am"ilici s
ad atrnat cu picioarele n sus$ <iind prile, de
mare sr"toare% hanul strlucea n lumin% iar
mesele se dovedeau pu'ine% chiar dac noaptea
picase dincolo de mie*ul ei$ Gupnul Ieremia
Cipci!an% *is -untele% *is +oliat% era un "r"at
mrunt% sta&idit% uor adus de spate ca o coa, de
nuc$
87u mai avem nici#o mas li"er% se tn!ui el
n &a'a oaspe'ilor$
8+sim noi% i *ise Cristache -utu% privind n
,ur cu aer de cunosctor$
8+reu% domnule$ 0n noaptea asta nimeni nu e
dispus a prsi hanul$
80n "uctrie se mai !tete:
87u% domnule$ Am isprvit "ucatele i servim
numai !ustri$
8Atunci% scoate o mas din "uctrie;
8Aa e% domnule; se lumin +oliat$ 7u#mi
trecuse prin minte$
8Ce vinuri ai:
8Bn rou de @ard% care 'i retea* picioarele
dup a treia can$ Care te las nuc la a patra
i$$$
87u; 7u% ,upne; !ri mnios Cristache -utu$
Vor "eti despre el ca despre un duman$ Ru"iniul
de @ard e dulce#amrui ca adierea vntului de
primvar$ La a doua can e ncins ca pmntul
arat proaspt% din care ies a"urii cal*i$ La a treia
can e "lnd ca holda coapt$ La a patra%
neruinat ca viile pr!uite% care#i arat snii de
su" &run*e$ La a cincea% aspru ca *ilele s&ritului
de noiem"rie$ La a asea% adnc i tainic% aa cum
e pmntul su" omtul mare$ La a aptea% sunt
pu'ini "utori care l mai pot ase mna cu ceva$
8Vai% domnule; se mir +oliat$ unte'i poet:
8-ai ru% prietene$ unt han!iu$
8Dar nu v cunosc$
87ici nu#i de mirare$ unt proprietarul (anului
/rivi!hetoarea de Aur$
8Din Bucureti:
8Din Bucureti% dra!ul meu$
8Am au*it despre hanul vostru$ 7u; 7u v
ae*a'i aici; -er!em sus n cas$ e spune c
hanul vostru nu prea are rivali$ Aici e mai !reu$
unt hanuri multe ntr#un ora mic$ Acum o
ducem mai mult dect "ine% dar mul'i ani am tras
m'a de coad i eu i vecinul de peste drum%
proprietarul hanului /lnia Luminoas$
8@i cum de a'i r*"it pn la urm:
8Datorit nevestelor% domnule$ <emeile totdeauna
au avut cp'nile mai irete dect noi$ Vreo *ece
ani am dus#o numai n srcie$ Rar ne pica un
client$ E drept c nici hanurile noastre nu artau
ca acum$ Erau nite drpnturi$ Eu i prietenul
)nase% vecinul de peste drum% ne#am hotrt
ntr#o *i s tra!em o"loanele% cu !ndurile spre
alte meserii$ -uream de &oame% ce mai; 7evestele
edeau n spatele nostru i ascultau% iar prin
hanuri "tea vntul$ Cum discutam noi aa% numai
ce o aud pe nevast#meaE
=(o; Isprvi'i cu nero*eniile; Cine nu reuete
ntr#o meserie se dovedete ntn!$ 7u#i destul s
lucre*i "ine$ 0'i mai tre"uie i minte$ /n acum
v#am lsat pe voi s conduce'i tre"urile$ De a*i
ncolo% hotrm noi$ -ine iei'i amndoi n
mi,locul drumului i v nciera'i$>
=Cum o s ne ncierm: s#a mirat )nase$
Doar suntem prieteni$>
=@i prietenii se "at ntre ei>% au srit ele$
=Dar n#avem pricin$>
=+si'i voi$>
7e#au dsclit o noapte ntrea!$ -ie mi era
cam team$ Dup cum vede'i% nu sunt prea druit
la trup$ Dac prietenul )nase mi scpa din
!reeal o scatoalc mai mare% chiar 6immermann%
&elcerul principelui% putea s vin aici cu o
lumnare aprins% &iindc leacurile nu mai a,utau$
)nase e de trei ori ct mine% dac nu de patru$
A doua *i cnd ncepu oarecare &or&ot pe str*i%
ies cu )nase la mi,locul drumului i pornim s ne
n,urm cretinete$ La n,urturi totdeauna eu am
&ost mai tare ca )nase$ Htia mrun'ei i s&ri,i'i la
trup sunt da'i dracului n chestii d#astea$ /arc sar
scntei din ei cnd ncep s n,ure$ Voinicii se
arat mlie'i$ 7#au vla!a s&ri,i'ilor$ Htia pric,i'i
ca mine% cnd se n&urie i le pornete morica%
parc sunt numai !ur din tlpi pn#n cretet$ 0n
vreme ce ne n,uram noi ceva mai cu &oc% numai
vd c se oprete un trector i o ntrea" pe
nevast#meaE
8=Ce &ac ia de colo:>
6ice nevast#meaE
=7u ve*i: Vor s se ncaiere$>
=6u: Bite c n#am mai v*ut o pruial ntre
un plop i o tu&$ /une o mas colea n ua
hanului i adu#mi nite vin;>
=Dori'i i o !ustare:>
=Da% n#ar strica$ Dac ncepe ncierarea nici c
se poate o distrac'ie mai plcut$ )otui mi#e
team c nu se "at$>
=e "at% domnule% n#ave'i nici o !ri,% l asi!ur
nevas t#mea$ 0ns alta e teama noastr$ Cel
mrun'el are pumnul prea !reu$ nu se
ntmple o nenorocire$>
Au*ind asemenea minune% drume'ul "ehi% mirat
ca oaia n !ura lupuluiE
=Cre*i una ca asta:>
=Cum te vd i m ve*i$ l"no!ul nu e la
primul omor$>
Cnd l#am o"servat c se aa* temeinic la
mas% am srit de vreo doi co'i n sus i i#am ars
o palm vecinului$ Apoi m &eresc de pumnul ct
o !hioa! i vd patru ntri care se opriser
destul de aproape$ Clientul de la masa din u
dornic s petreac dimpreun cu al'ii ncepe s#i
m"ie de mai mare dra!ul$
=(ei% &rta'ilor% ia da'i#v mai aproape; 0l vede'i
pe sl"no!ul la:>
=0l vedem% *ice unul$ Cam !reu% dar l vedem$>
=Rde'i voi% rspunse clientul din vr&ul "u*elor%
dar nu ti'i c sl"no!ul are un pumn cu care a
omort o vac dintr#o lovitur$>
=Hla: se mir ei$>
=Hla% domnilor$>
=(an!i'o; stri! unul dintre ei% &cndu#le semn
ortacilor s se ae*e$ Ia mai adu nite cni i ceva
"utur;>
7orocul meu c )nase m#a clcat pe picior din
!reeal i mi#a rupt dou de!ete% alt&el rmneam
nuc de "ucurie i nu luam seama la palma lui
care pica peste mine ca un acoperi de cas$
<eresc ntr#o parte i#i ard una lui )nase la
'urloaie$ Vecinul d tare cu palma i m a,un!e
doar cu un vr& de de!et$ - duc de#a
"er"eleacul vreo patru stn,eni i#mi pierd vederile$
Aud paii nrodului de )nase care o luase pe
adevratelea% dar norocul meu c pea spre mine
domol ca ursoaica ne&tat$ 0mi revin i mai vd o
seam de clien'i la ua vecinului$ De "ucurie% apuc
o piatr din caldarm% nu mai mare ca un iepure
de ase sptmni% m aplec iute i dau cu ea ca
un ciocan peste "om"eul prietenului$ )nase ra!e
o dat ca un m!ar ,upuit de viu% d s m
prind% ns% mlie' cum e% se mpiedic i pic
peste mine% cum se prvale un perete peste un
"ostan$ Dup cinci *ile cnd am nceput s
recunosc oamenii din ,ur i chiar !lasul nevestei%
am a&lat c hanurile noastre &cuser vn*are
"un% dar ea sc*use n *ilele urmtoare$ C'iva
clien'i% care v*user "taia% au venit ce#i drept% s
m ntre"e dac am !nduri de r*"u nare$ Cum
se *vonise ns c sunt pe moarte i cam sleit de
vederi% interesul lor a sc*ut cu totul$ Dup ce
m#am ntremat% am stat iar la planuri cu vecinii$
)nase% care prinsese che& de "taie% mi#a &cut
propunerea s ieim iar n mi,locul drumului$ Am
primit% dar cu condi'ia ca el s vin cu minile
!oale% iar eu cu patru tunuri pe care le#a putea
lua de pe *idurile cet'ii$ /n la urm% nevestele
au recunoscut c la o nou pruial cu )nase%
dac nu aveam norocul s rmn olo!% cheltuielile
de nmormntare s#ar &i dovedit prea mari$ tm
noi vreo sptmn% dou% dar muteriii treceau pe
ln! hanurile noastre ca m!arii prin strun!a
lipsit de iar"$ 0n mi,locul oraului erau vreo
patru hanuri vechi% cu vaduri "une% tiute de
cltori i localnici$ - socot eu n &el i chip cum
ar &i mai "ine s#i ,umulim de muterii pe han!iii
din ora% dar nu#mi vine nimic n minte$ Dac m
"at iar cu )nase i nu apuc s m omoare% a
putea repara casa !ata s pice peste noi chiar la
vreme de toamn$ /lec n ora i dau de urma
primului muteriu$ Era dul!her$ - duc ntins la el
i#i *icE
=Domnule% a venit ceasul r*"unrii$ A venit
clipa s nu mai las piatr pe piatr din hanul
vecinului$ &rm totul n ,urul meu cale de o
pot$>
.mul avea o "ard n mn$ Las el "arda la
o parte% se uit lun! la mine i *iceE
=De;>
=A venit vremea s#i ron'i oasele ntre din'ii
mei ca stncile$>
=(m;>
=A venit vremea s#l nvrtesc n palme ca
piatra n pratie i s#l arunc pn la apele
Ampoiului% care vor iei dintre maluri$>
.mul era cam ntn!% dar lipsit de mil$ 6iceE
=Ai ceva &ier"in'eli:>
=7u$>
=7ici nu#'i ,oac dinaintea ochilor nite lumini'e
roii:>
=7ici$>
=Atunci% ori eti druit cu ceva puteri necurate%
ori 'i s#a &cut de lumea ailalt$>
6icE
=A venit vremea s#i "a! o mn pe !t i s#l
ntorc pe dos% ca pe o pun! !oal$ Dac nu
cre*i% te po&tesc mine pe la *ece n &a'a hanului
nostru$>
Dup acele vor"e l las nuc% m ntorc acas%
i &ac propunerea lui )nase n vederea pruielii%
apoi m apuc de tre"uri$ A doua *i diminea'%
cam pe la apte% vd o mare de oameni
ndreptndu#se ctre hanurile noastre% iar n
&runtea !loatei% pe dul!her$ Intr ei n cele dou
hanuri% scot mesele i scaunele a&ar% sau se aa*
direct pe piatr i comand vin dimpreun cu
!ustri$
=Hsta e voinicul:> ntre" unii% privind ctre
mine cu ochii mi,i'i$
=Hsta>% rspunse dul!herul% &los c le tie pe
toate$
=@i cu uriaul la de colo se "ate:>
=Cu la$>
=-are minune; Dar oricum ar &i% punem mn
de la mn i#l nmormntm cretinete pe
pirpiriu$>
=@i dac o &i alt&el:> !ri dul!herul cu tlc
adnc$
0ncepur pariurile$
Aproape de ceasul hotrt% ies n mi,locul
drumului i mai controle* o dat terenul$ Apoi i
&ac semn lui )nase s se apropie$ Cnd a,un!em
la vreo *ece pai% *"ier tare de simt c m
n,un!hie n plmnE
=tai pe loc% sl"no!ule;>
)nase rmne acolo pironit% uitndu#se la mine
lun! i mirat$ - ntorc spre han &r !ra" i#mi
plim" privirile peste marea de oameni$ e &cuse
linite adnc$ 6icE
=Domnilor% prima ntlnire dintre mine i
amrtul sta a &ost doar o ncercare de !lum$
Lupta adevrat va &i a"ia acum$ Bmple'i#v%
domnilor% cnile i "e'i dinaintea unuia pe ,umtate
&rmat ntre &lcile mele !rele ca por'ile cet'ii;>
Au*ind vor"ele acelea% un vl,!an din primele
rnduri chi'cie parc apucat de crceiE
=Ciupi'i#m% domnilor; stri! el$ au turna'i#mi n
cap o !leat cu plinc aspr% nainte de a m
apuca dam"laua; /irpiriul are ceva lipsuri la harul
!ndirii% sau poart vtmtur de minte$>
6icE
=Domnule% dup ce#l voi strivi ntre un!hii pe
acest neisprvit la trup% dup ce voi mcina ntre
din'i pietroaiele din ,urul lui% dup ce voi rsturna
uli'a peste el% te vei ci de aceste vor"e$>
=Ap; Ap% c mor; stri! vl,!anul tremurnd
ca un apucat$ Adic nu; Da'i#mi o !leat cu vin;
au% sta'i; Aducem sus un "utoi$ /ltesc eu chiar
acum$>
- ntorc spre )nase convins c vn*area
mer!e &rumos i#i optescE
= nu dai tare% prietene;>
= nu dau tare dup ce m#ai &cut de ocar:>
mi rspunse tot n oapt$
- uit iar spre oameni i stri! s se aud pn
departeE
=Domnilor% oare n#ar tre"ui s aducem un pop
care s#l spovedeasc pe acest prpdit sortit
pieririi: .are n#ar tre"ui s aducem cteva
lumnri aprinse% nainte de a &i prea tr*iu:
0nainte de a m nvrtoa asupra lui ca o ur!ie:
.are n#ar tre"ui s v tra!e'i cu mese cu tot mai
ncolo% nainte de a mi se porni mnia% cnd s#ar
putea ca din ceva sminteal s rstorn uli'a cu
&undul n sus:>
Au*indu#mi schellitul% muteriii celor dou
hanuri !olir cnile mari dintr#o sor"itur$
7evast#mea &cuse vn*are ct pentru un an
"un$ Am mai privit#o o dat pe nevast% !ndind
c s#ar putea s &ie ultima% apoi i#am *is lui
)naseE
=&ri,itule; Ai putea oare s#'i aduni tot cura,ul
i s vii spre mine privindu#m n al"ul ochilor:>
=A putea% *ice el i vine mnios% mai sprinten
dect mi#am nchipuit$>
La vreo patru pai de mine% scosesem pietrele
n timpul nop'ii i &cusem o !aur nu mai mare
de vreo dou palme$ Dac )nase clca acolo
printr#o minune% puteam s scap cu via'$
=)e voi do"or cu privirile mele &ocoase>% stri!
eu% n vreme ce matahala de )nase calc chiar
n !roap i se ntinde ca un copac rete*at$ Apuc
de!ra" un "olovan ct o cp'n de oaie i#l
altoiesc n cea&$ Apoi m sui cu picioarele pe el i
rcnescE
=7u e mort% domnilor$ -ila s#a dovedit mai
mare dect mnia mea$>
Dar chiar n clipa aceea% ntrul de )nase d
o dat cu palma i#mi rupe un picior$ 0ns% putere
s se ridice nu mai avea$
=@i ce a mai &ost pe urm:> ntre" Cristache
-utu$
=7imic>% !ri Cipci!an% *is +oliat$
=7imic:>
=Aa cum 'i#am spus$ Am *cut un an pn
s#a n*dr venit piciorul$ /e )nase l doare cea&a
cnd tra!e a ploaie$ Aa c nevestele au hotrt
s se "at ntre ele% dar numai o dat pe lun$ 0n
rest% noi i ia de peste drum suntem cei mai
"uni prieteni din lume% iar a&acerile ne aduc
venituri mai mari dect visasem cndva$>
ile Adormitu privi cu mndrie !leata pustiit
de vin i porni s cnte cu o voce care semna
cu scrnetul pietrelor de moar ce macin#n !ol$
7odul lui Adam% nu mai mare dect pumnul% urca
i co"ora ca un piston harnic$ Bu*ele lui mari
aduceau a cscat de catr$ +a*da nchise de!ra"
&erestrele% apoi l ndemn "lndE
8Cnt% domnule% cu toat nde,dea; Aici nu te
aude nimeni$ Iar eu% care am trecut prin attea%
sunt o"inuit cu su&erin'ele mari$
Capitolul 13
0n diminea'a *ilei de 1 noiem"rie% -ihai#vod
intr n ca"inetul de lucru urmat de Cae% /reda%
Costache% Ducu% Radu Bu*escu i Brcan$
8/rieteni; !ri domnul celor dou 'ri
romneti$ Dieta% care i va ncepe mine lucrrile
n Clu,% va hotr sumele necesare pentru plata
otilor noastre$ 7o"ilii se arat pe &a' prietenoi%
apleca'i spre dulce supunere% dar nu le cunoatem
!ndurile ascunse$ /este un ceas vor veni aici
7apr4!5% Cornis% VitO*% panul de )urda% i!ismund
<or!ach% trimisul !eneralului imperial Basta%
cpitanul -ihai *OAel5 i /etru (us*4r% ,udele
Clu,ului$ Acetia s#au ales dintre no"ili pentru
discu'iile ce le vom purta n Diet$ -ine vom
&ace ,urmnt de credin' mpratului Rudol&$
ocot ns c va tre"ui s lum seama a nu ne
le!a de mini i de picioare su" Imperiul Austriac%
ale crui drepturi nu le recunoatem aici$ Dar nici
nu putem ocoli ,urmntul de vasali atta vreme
ct nu am adunat destul putere$ 7i' /ratie ne#a
adus vestea c cetatea Chioarei i#a deschis por'ile
cu supunere$ -ai mult de ,umtate din Banat a
trecut alturi de noi$ .radea cu comandantul ei
/aul 7iar5 nu ascult nc de poruncile noastre$
-aramureul st su" puterea imperialilor i numai
prin viclenie l vom supune &r a ne strica
lucrrile "une cu mpratul Rudol&$ &atul nostru
de tain e prea mic a*i pentru a discuta ocuparea
-oldovei$ Dar n vederea acestui !nd va tre"ui
s pornim de la capt ne!ocierile cu turcii% cu
polonii% cu ttarii i cu aceast Cas de Austria%
care se vrea stpn acolo unde nu are drepturi$
Avem n &a' o iarn ntrea! pentru a ne ae*a
puterile n )ransilvania aa cum dorim$ 0n
primvar vom ocupa -oldova% unind neamul
romnesc pentru totdeauna$ Cu no"ilii va tre"ui s
&im prev*tori pn le cunoatem !ndurile
ascunse$ Acum nu avem voie s &acem !reeli$
8Doamne; interveni Cae Indru$ )ocmai pentru a
ne &eri de !reeli% sunt mpotriva Dietei din Clu,$
Ea tre"uie s se 'in n Al"a#Iulia$
8/e ce se ntemeia* prerea ta: tresri
-ihai#vod$ <iindc i noi ne#am !ndit la acelai
lucru$
8/e &aptul c n partea de nord a principatului%
pute rea noastr se spri,in doar pe trei mii de
oteni$ unt pu'ini n ca* de r*meri' din partea
no"ililor$ Dac ei 'es un complot% nici c se poate
un loc mai nimerit dect Clu,ul$ /aul 7iar5 ar
putea &olosi o parte din !arni*oana .radei$
+eneralul Basta% ce nu ne#a artat prietenie pn
acum% nu#i prea departe de otile sale$ Iar n
nord% avem tire c unele plcuri din oastea
comitatelor s#ar ascunde prin pduri$
8Da% da; apro" vod$ Aceleai !nduri le#am
purtat i noi% dar am ateptat prerea voastr$
Acum e limpede Bicoiene; porunci el$ vin
cpitanul Ga!er;
Vechiul cpitan al palatului% care slu,ise su" trei
principi mai pu'in de cinci ani% se o"inuise cu
!ndul c nici#o strlucire nu e venic$ 0n mintea
lui de otean harnic% alte ntre"ri nu#i &cuser
loc% socotind c totdeauna va &i n palat cineva s#i
dea porunci i s#i plteasc osteneala$
8Domnule Ga!er; !ri vod$ )e#am pstrat
ln! noi socotindu#'i virtu'ile de "un otean$ 7e#ai
&ost recomandat cu cldur$ Domnii Cae% Costache
i Ducu au mi,locit pentru domnia#ta$
Ga!er &cu ochii mari a mirare% dar nu scoase o
vor"$
8Ai destule solii n curte:
8Am% mria#ta$
8Atunci% trimite de!ra" ntiin'area pe la no"ilii
ce vor lua parte la lucrrile Dietei% care nu se va
mai 'ine n Clu,% ci n Al"a#Iulia; Lista no"ililor o
!seti la cancela ria palatului$
Ga!er se nclin adnc i prsi ncperea$ 0n
locul lui veni Bicoianu i#l anun' pe vod c a
sosit dele!a'ia no"ililor$
8 intre; porunci -ihai$
@i spre mirarea lui% n &runtea no"ililor pi
-alaspina$
8-ria#ta; spuse nun'iul papal cu un aer
aplecat spre "lnde'e$ Am adus nscrisul pe care
v ve'i le!a de mpratul Rudol& la nceputul
lucrrilor Dietei$
8&in'ia#ta l#ai scris:
8Eu$
8.are au uitat no"ilii s scrie: 6m"i vod
ascun*ndu#i nemul'umirea$
87#au uitat% mria#ta% dar noi ne#am ru!at lui
Dumne*eu s ne a,ute a &ace un te9t &rumos$
8Atunci% nu ne mai rmne dect s#l ascultm$
Citete% s&in'ia#ta;
-alaspina ridic te9tul i citi cu intona'ii plcuteE
Din deose"ita voie i "unvoin' a
Autoputernicului% Dumne*eu cel drept a ales i
ornduit pe maiestatea#sa 0mpratul peste
aceast 'ar ca patron$ El i poruncete
supusului su -ihai#vod s aler!e la locul
unde se vor arta credincioi i asculttori ai
che*arului i dimpreun s se aplece cu to'ii la
mila mprteasc$
8
Iat un te9t &rumos% !ri vod ascun*ndu#i
mnia su" vor"ele de admira'ie$
8Am meditat mult asupra lui% rspunse
-alaspina cam plin de el$
=Acest pop se amestec unde nu#i &ier"e oala%
socoti vod plin de mnie$ Dar s nu ne pripim
nainte de a#i cunoate toate !ndurile$>
8E aproape desvrit% continu el$ /oate c
unele adausuri i#ar &i dat mai mult strlucire$ Din
el nu reiese prea limpede cine se pre*int n &a'a
Dietei$
8#a pomenit despre voi% mria#ta% interveni
/etre (us*4r$
8Adevrat; se amestec Cae Indru$ Departe de
a nu recunoate &rumuse'ea te9tului% rmn la
prerea c nu a'i su"liniat calitatea supusului
-ihai#vod$
8. cunoatem cu to'ii% se ncrunt -alaspina$
87u% s&in'ia#ta; pru Cae mai aspru$ 7u#i
destul; Ce cunoatem e necesar de trecut i n
scris$ )o'i din Diet sunt supuii mpratului
Rudol&% dar -ihai#vod e stpnul lor$ E principe
al )ransilvaniei i ?rii Romneti$
8Aa nu va &i plcut naintea Casei de Austria%
se mpotrivi nun'iul papal$
8De unde tii: ntre" Cae cu mult dulcea'
n !las$
V*ndu#se ncol'it% -alaspina schim" tonul i
spuse tiosE
8Am venit s discut cu mria#sa -ihai% nu cu
un curtean oarecare$
8Discut% s&in'ia#ta; Domnul acesta e primul
nostru s&etnic; *m"i -ihai#vod% tiind c#l las pe
nun'iu n mini "une$
8Avem o calitate nalt% se mpun -alaspina$
8Care: 0ntre" Cae Indru cu pre&cut mirare$
8De ales al no"ililor$
8Dup le!e nu o putem recunoate% s&in'ia#ta$
@i nici dup inim% atta vreme ct nu eti
cet'ean al principatului$
8Dar m ve'i recunoate ca trimis al "isericii%
!ri -alaspina &r a#i putea re'ine mnia$
8Asta% da; apro" tnrul$ Cnd vom discuta
pro"lemele "isericeti% te vom po&ti &r ndoial$
8 cred prin aceasta c sunt alun!at: e
ntoarse nun'iul ctre -ihai#vod$ cred c &ace'i
o ruptur cu "ise rica:
87u; rspunse vod cu vocea "la,in$ Dar
tre"urile principatului nu le pot hotr strinii% ci
numai cei n drept$ )e9tul pre*entat se arat
viclean i dumnos nou$ Domnule (us*4r% vei
ntocmi unul aa cum 'i poruncim noi;
80mpotriva dorin'ei no"ililor i a mpratului
Rudol&: ntre" ,udele$
87u; 0mpotriva neadevrului i a nedrept'ii$
8Dar$$$ sri -alaspina$
8.prete% domnule; i#o rete* Cae$
8unt nun'iu papal$
87u prea ar'i$ Eti mai de!ra" un duman
nver unat al principelui$ crie% domnule (us*4r%
noul te9t n vederea ,urmntului; se ntoarse
ctre ,ude$ Acest te9t apro"at de -ihai#vod va
suna ast&elE
Cu voia lui Dumne*eu% !uvernarea
principatului )ransilvaniei a trecut n minile
principelui -ihai$ Domnul ?rii Romneti i al
)ransilvaniei se recunoate vasal al mpratului
Rudol&$ /e marea pecete a cancelariei se vor
ncrusta armele i nsemnele celor dou 'ri%
artndu#se ast&el unirea lor pe vecie$ e vor
des&iin'a !rani'ele de pe mun'i% iar locuitorii au
li"er trecere% dup voie$ Comer'ul nu va mai
cunoate vmi% iar strn!erea de "iruri va &i
aceeai peste tot$ emnea* -ihai% prin' al
valahilor$
8
Ai scris% domnule (us*4r:
8Am scris% !ri ,udele cu mnie !reu re'inut$
Am scris% dar Dieta nu va vota asemenea te9t i
nici sumele necesare cheltuielilor de oti$
8De ce: +seti n te9t o sin!ur amenin'are
asupra no"ililor: +seti n el schim"ri n via'a
principatului: +seti n el neadevruri:
87u$
8Atunci s nu mai vor"im despre asta; -ine
vor ncepe lucrrile Dietei aici la Al"a#Iulia$
8La Al"a#Iulia: se mir 7apr4!5$
8La Al"a#Iulia: tresri Cornis$
8Aa cum a'i au*it% *m"i Cae Indru$
-a,oritatea no"ililor din Diet locuiesc pe aproape$
De ce s#i purtm pn la Clu,:
8Ar &i venit acolo i !eneralul Basta% interveni
<or!ach$ +eneralul imperial nu poate lipsi de la
lucrrile Dietei$
87imeni nu#l oprete% se amestec Radu
Bu*escu$ Din contr% va &i prile, de "ucurie i ne
ndoim c !eneralul nu dispune de o trsur
"un$
8)e9tul ar mai tre"ui studiat% spuse ,udele
Clu,ului$
8Dar nu#i !sesc nea,unsuri% *m"i -ihai$
8unt% mria#ta$ Aici stpnete mpratul
Rudol&$
8Dup noi% domnule; rspunse tios -ihai#vod$
+ndurile voastre nu le n'ele!% sau nu vreau s
le n'ele!$ pune#mi% domnule (us*4r% n primul
te9t att de dra! vou% s#a pomenit despre
calitatea noastr aici:
0n locul lui (us*4r vor"i cpitanul -ihai *OAel5%
care tcuse pn atunci$
8-ria#ta; !ri el$ Al doilea te9t e limpede ca
lumina *ilei$ unt otean vechi i v cunosc$
Departe de a m pune "ine cu noua domnie%
socot c )ransilvania i#a !sit un principe "un i
n'elept$ Bn !eneral care nu va lsa oti strine s
calce peste noi$ Domnii ce m nso'esc au uitat c
le#a'i acordat prietenie$ Lucru pe care nu l#ar &i
&cut nici un alt nvin!tor$ C a'i venit aici cu
drepturi mai mari dect cei din &amilia B4thor5$ C
nu dori'i s schim"a'i nimic din le!ile ce
!uvernea* n principat$ -ai mult% c a'i lsat
Dieta neschim"at% iar no"ilii se "ucur de toate
privile!iile lor$ De a &i &ost n locul vostru% pu'ini
dintre cei vechi ar mai &i rmas n Diet$ Dar nu
sunt i nici nu m ncumet a da s&aturi$ ocot c
te9tul pre*entat nu atin!e nimic din interesele Casei
de Austria$ 0mpratul ar tre"ui s &ie mndru c
v#a'i aplecat ca vasal$ C cel mai mare !eneral al
rsritului Europei o&er !aran'ii de linite la
!rani'a Imperiului Austric$ Voi vota n Diet pentru
te9tul propus de domnul Cae Indru$ Iar s&in'ia#sa
-alaspina ar &i "ine s#i vad de tre"urile
"isericeti unde intri!a aduce mai pu'ine pa!u"e$
Cpitanul se opri din vor"ele ce le mai avea de
spus% ntrerupt prin intrarea a!itat a clucerului
Bicoianu$
8-ria#ta; *ise el$ Doi secui ateapt la u$
8 atepte; se ncrunt vod$
8Doamne; insist clucerul$ Aceti oameni l#au
ucis pe cardinalul Andrei B4thor5$
8Ce tot vor"eti acolo% clucere: se mir domnul$
8Aa cum v#am spus% mria#ta$
8Adu#i de!ra";
Doi secui% unul n vrst% cellalt mai tnr% se
n&'iar dinaintea principelui% purtnd un sac$ Cel
mai vrstnic slo"o*i !ura sacului% din care c*u
cp'na &ostului cardinal$
8Voi l#a'i ucis: ntre" vod cu adnc mnie$
87oi% mria#ta$ Dar nu pentru rsplat l#am
adus aici$ 7e#am !ndit c va &i nmormntat
cretinete alturi de cei mor'i din &amilia lui$
8rmane pop; !ri vod ridicndu#se cu
respect n &a'a mor'ii$
Apoi se ntoarse ctre cei doi$
8-otive s v r*"una'i a'i avut destule$ Dar
i#a'i luat mai mult dect poate drui un om$ I#a'i
luat via'a$
87#am luat cu nimic mai mult dect a luat el
de la noi% rspunse cel n vrst$ Am pltit aa
cum ne#a ndatorat$
8-ine dup lucrrile Dietei l vom nmormnta
cu toat cinstea% hotr vod$ Iar voi% uci!ailor%
lipsi'i din &a'a mea;
0ndat dup plecarea secuilor% no"ilii prsir
palatul princiar$ Dincolo de poarta cea mare%
cpitanul -ihai *OAel5 spuse aspru$
8Domnilor% drumurile noastre se despart$ 7e
vedem mine la lucrrile Dietei$
87u ne va &ace plcere% i#o ntoarse (us*4r$
Dom nia#ta te#ai dovedit un trdtor al no"ilimii$
8Al cror no"ili: ntre" rstit cpitanul$ Al
celor ce ur*esc mpotriva intereselor principatului:
Iat c -ihai#vod i#a dovedit n'elepciunea
schim"nd locul Dietei$ El v#a n'eles !ndurile$
Dac principele ar &i &ost atacat la Clu,% aa cum
a'i plnuit% vrsarea de sn!e vinovat i nevinovat
n )ransilvania n#ar mai &i cunoscut mar!ini$ V
tiu "ine% domnilor$ Cornis dorete a pescui n ape
tul"uri$ 7apr4!5 se vrea principe$ Domnul <or!ach
ncear c a tra!e spu*a pe turta !eneralului Basta%
care se !ndete c nu i#ar strica s devin
!uvernator al )ransilvaniei% iar domnia#ta% domnule
,ude% vrei un nou principe care s#ar putea numi
@te&an B4thor5$ Iat c nici mcar nu sunte'i uni'i
n acelai !nd$ /escui'i% domnilor% n ape tul"uri i
s#ar putea s v neca'i$ - mir c panul de
)urda e alturi de voi$
8Doresc "inele principatului% !ri VitO* cam
nesi!ur$
80n compania lor: *m"i cpitanul sarcastic$ @tii
domnia#ta ce ar &i adus o r*meri' la Clu,:
87u; rspunse cu toat sinceritatea panul de
)urda$
8)rei*eci de mii de oteni valahi i#ar &i
r*"unat conductorul$ ne &ereasc Dumne*eu
de r*"unri; La r*"unare% mila vine totdeauna
dup sa"ie i &oarte rar naintea ei$ -arele hatman
6amo5sAi a co"ort cu otile la @cheia% ln!
uceava$ 0ntr#o sptmn ar &i peste noi$ V#ar
conveni% domnule VitO*% un r*"oi ntre poloni i
austrieci pe pmntul )ransilvaniei: V#ar conveni
oare ca otile turceti s nceap a pescui aici:
Am avut un principe sla"$ Iat c domnia lui a
s&rit ntr#un &und de sac$ E un noroc% domnule
VitO*% c a*i stm su" conducerea lui -ihai#vod$
El e sin!urul om care poate !aranta linitea
principatului$ El vine cu prietenie i ncredere n
&a'a Dietei% iar noi ncercm s#i n&i!em cu'itul pe
la spate$ 7u ne cunoatem interesele% domnule
VitO*$
6icnd acestea% -ihai *OAeli i v*u de drum$
8/o&tete cu noi% domnule VitO*; l ademeni
-alaspina% o"servnd e*itarea$ Cpitanul e un
trdtor ce va da socoteal dinaintea oamenilor i
a lui Dumne*eu$
87u% s&in'ia#ta; se mpotrivi panul de )urda$
Eu nu am ce cuta cu voi$
F
8Deci asta era% *m"i vod dup plecarea
no"ililor$ Au ncercat a ne lua puterea printr#o
le!tur proast$ Iar capetele rut'ilor s#au dovedit
-alaspina i (us*4r$ E "ine s ne cunoatem
dumanii$ Ducule;
8/orunc% mria#ta;
8La noapte s p*eti via'a cpitanului *OAel5;
0mi vine s cred ntr#o r*"unare$ Vreau s mi#l
aduci viu mine la lucrrile Dietei; Va tre"ui s ne
aprm nti prietenii i a"ia pe urm s lovim n
dumani$ )ransilvania nu e a nemernicilor ca
-alaspina i (us*4r% ci a poporului care o iu"ete$
F
Cnd ncepu s nsere*e% ile Adormitu l tre*i
pe Cae destul de temtor% !ndindu#se c o ci*m
pornit cu di"cie din minile tnrului i#ar putea
aduce unele ponoase$ Dar cum ci*mele prietenului
nu se a&lau la ndemn% se alese numai cu unele
alu*ii re&eritoare la un !t rsucit de nite mini
harnice$
8/e to'i dracii; se vit Cae$ De la @elim"r
ncoace nu am apucat s m odihnesc mai mult
de dou#trei ceasuri pe noapte% iar acum cnd am
!sit o dup#amia* linitit% nvleti peste mine$
Dac ai venit cumva cu !nduri aplecate spre
taclale sau o nou cntare% mi#e team c se va
petrece un omor$
8Domnule; !ri Adormitu uor ncruntat$
-hnirea mea nu mai cunoate mar!ini acum
cnd "a! de seam c vocea#mi vrtoas nu a
!sit pre'uire n &a'a prietenilor mei$ Dar nu
pentru asemenea o"id a su&letului am venit aici$
Durerile mari se consum tcute% netiute de
nimeni$ /oate va iei din ele un cntec de ,ale%
care mi um"l prin minte de mult vreme% ce va
&ace s se scuture cmaa pe voi% drept remucri$
8Du#te dracului i las#m s dorm; rse Cae$
87u pot% domnule; )e caut un clu!r$ De un
ceas se 'ine de capul meu i mi#a tul"urat somnul$
8Bn clu!r: se mir Cae$ 7u prea am
asemenea cunotin'e$
86ice c l cunoti &oarte "ine$ 7umele lui e
6a"li,e$
86a"li,e: Ei% la nai"a; se minun tnrul$ Adu#l
de!ra"% dra!ul meu ile; /un!aul sta a &ost
slu,itorul &ostului cardinal Andrei B4thor5$ Iar dac
vine la mine% nseamn c are unele temeiuri$
Cteva clipe mai tr*iu% voinicul clu!r% cu &a'a
la &el de ponosit ca i altdat% intr n odaia lui
Indru$ .chii lui a!eri ca de oim ocolir ncperea$
-ul'umit de re*ultatul cercetrilor% slt dou
de!ete i spuse cu mult "untateE
8Domnul cu voi% tinere cretin;
8 trieti% s&in'ia#ta; *m"i Cae$
8)riesc% &iule% dar triesc prost% *ise clu!rul
cu acreal$ unt dou *ile de cnd eu i printele
Clement a,unm lipsi'i de !nduri cucernice$ Ba
cred c diavolul ne cearc spre unele n,urturi
aplecate spre spurcciune% sau spre cuvinte rele$
87u n'ele!$
8Ah% domnule% nu#i prea !reu; unt *ile n care
a,unm condui de s&nta n'elepciune a mntuirii
su&letului$ 0ns atunci cnd a,unarea vine peste noi
din lipsuri lumeti% credin'a i puterile noastre
sl"esc ndoit$ Acum suntem ntr#o ast&el de
situa'ie i nd,duim s#o curmm cu a,utorul
vostru$
87u sunt prea "o!at% 6a"li,e$ Cu ceva mrun'i
te pot spri,ini$$$
8/e s&intele canoane; l ntrerupse clu!rul
nemul'umit$ 7#am venit s cer$
8Atunci% de ce ai venit:
6a"li,e i cut cuvintele% cntrindu#l din ochi
pe tnrul cavaler$
8E vor"a despre o tain% *ise cu !ura cam pe
,umtate$ Am au*it c eti un om drept% iar
cuvntul domniei tale pre'uiete mult$
8La ce 'i#ar &olosi cuvntul meu:
8R"dare% domnule;
@i spre mirarea lui Cae% clu!rul &cu un salt
pn la u% o deschise "rusc% cercet coridorul
pustiu% nchise ua% apoi i relu locul% tiind c
nimeni nu#i va au*i vor"ele$
8<iule% opti el% 'i voi de*vlui o tain$
8Cui &olosete:
8-ie i vou$
8)e ascult% rspunse tnrul din ce n ce mai
uimit$
87u; 7u nainte de a avea cuvntul vostru c
nu voi &i p!u"it de drepturile mele$
8Dar n#am nimic mpotriva ta% 6a"li,e$
8Vei avea% murmur clu!rul privindu#l 'int$
86u c nu mai n'ele! nimic;
8R"dare &iule; Am cuvntul vostru c nu voi &i
p!u"it:
87u pot s dau asemenea cuvnt nainte de a
ti despre ce#i vor"a$ #ar putea s m ciesc$
87ici vor" despre aa ceva% rse clu!rul$
7u#i o &apt rea% tinere domn$
E vor"a despre nite duca'i pe care vreau s#i
mpr'im mpreun$
8De ce tocmai cu mine:
8<iindc sin!ur nu pot a,un!e la ei% rspunse
clu !rul cam spit$
8Ai cui sunt duca'ii:
8Ai nimnui$
Cae l privi !nditor$ /ramatia de clu!r prea
sincer$
8Despre ce sum e vor"a:
8.ptspre*ece mii de duca'i% domnule$
8-da; murmur Cae% n"uindu#i o e9plica'ie
de uimire$ De va &i cu dreptate% 'i dau cuvntul
c te voi rsplti &rumos$
87u% &iule; sri 6a"li,e de un cot$ A&acerea e a
mea i po'i s#mi mul'umeti c vreau doar
,umtate$
87u#i prea mult pentru un clu!r cucernic:
87u% &iule$ 7umai "ucurndu#ne trupul% &acem
sla "un su&letului$
80'i o&er o mie de duca'i$ De vrei% "ine% de nu
vrei% du#te cu Dumne*eu;
6icnd acestea Cae Indru csc *dravn i se
ntinse n aternut cu pre&cut indi&eren'$
8.pt mii% nl'imea#ta$
8. mie$
8-car cinci% &rumosule;
8(aide% haide% iei a&ar;
8/atru% su&let "un de cretin;
Cae sri din aternut i l mpinse ctre u$
8)rei% prunc milostiv;
8. mie% sau car#te;
8Dou% p!nule; !ri cu ,ale clu!rul$
8Iei% sau te arunc pe &ereastr;
8<ie% domnule; !emu ,alnic$ Am cuvntul vostru
c i voi primi:
8De se va dovedi &r nedreptate% l ai$ Bnde
sunt duca'ii:
8Aici% &iule$ Aici n palatul princiar$
8Ei% la nai"a; Aiure*i% pesemne$
87#am timp de aiureli% tinere$ Cei optspre*ece
mii de duca'i sunt n ca"inetul de lucru al noului
principe$
8De unde tii:
8Domnule% !ri clu!rul% dup lupta de la
@elim"r l#am urmat pe cardinalul Andrei B4thor5%
n !oana lui prin pduri$ A doua *i n *ori l#am
ntlnit pe printele Clement i am hotrt
mpreun s ne tra!em spre -oldova$ Dar s#au
ivit !reut'i dintre cele mai mari$ Cardinalul &usese
apucat de !rele dureri ale pntecului$ .
vtmtur mai veche s#a pornit cu mult rutate
peste el$ Eu i Clement l#am crat n spate cu
rndul$ Asemenea soi de cltorie nu aduce spor$
Cardinalul cdea mereu spre &er"in'eal i rar
!ria limpede$ Ca vechi i tainic slu,itor al su%
tiam c are ceva duca'i$ L#am ntre"at$ 0ntr#o
vreme de cur'enie a !ndurilor% mi#a mrturisit c
se a&lau n ca"inetul su de lucru optspre*ece mii
de duca'i$ Ctre sear% c'iva secui ne#au luat
urma$ Eu i printele Clement ne#am ascuns prin
desiuri$ Cnd ne#am ntors% i#am !sit trupul &r
cp'n$
8De ce nu l#a'i aprat:
8#l aprm: se mir 6a"li,e$ La ce "un:
Via'a lui ne#ar &i adus numai !reut'i$ 7u#i uor
s cari n spinare un "r"at voinic$ Ba din contr%
moartea lui mi aducea un cti! "un dup ce
a&lasem de taina duca'ilor$
=Ce nemernici;> !ndi Cae$
/ornir amndoi ctre ca"inetul de lucru al lui
-ihai#vod$ tr,ile din &a'a uii l salutar pe
tnr i i &cur drum li"er$ 6a"li,e cunotea "ine
ca"inetul$ /rivi cteva clipe n ,ur% apoi se apropie
de peretele din stn!a% &rumos m"rcat n lemn$
Aps cu de!etele n cteva locuri% iar o "ucat de
perete se deschise n &orm de u$ La spatele ei%
duca'ii edeau n ra&turi$
8<rumoas taini'; o"serv Cae$
8<rumoas% &iule; Ea a &ost lucrat pe timpul
prin'ului i!ismund$
Bn ceas mai tr*iu% doi clu!ri ieir din
Al"a#Iulia% pe drumul care duce ctre tr!ul )eiu$
Caii de ras proast% ca i m"rcmintea cuvioilor
cltori% atr!eau mil$ 7imeni nu i#ar &i nchipuit
c n desa!ii petici'i se ascundea o comoar$
0n vreme ce cuvioii clu!ri i mnau caii pe
drum lun!% noul vistier Brcan primea uimit% din
minile lui Cae% douspre*ece mii de duca'i att de
necesari otilor lui vod$ Dup plecarea lui Brcan%
tnrul trimise o stra, s#l caute pe ile Adormitu$
8Domnule% *ise lun!anul cu ochii strlucitori%
oare unele remucri sau dulci !nduri de che&%
sau vrtoase chemri ale vinului v ndeamn la
&rumoasa noastr companie:
87u% dra!ul meu; *m"i Cae$ A vrea s
porneti chiar acum la i"iu$ 0i datore* lui I*u
Clein patru mii de duca'i$ /redai suma i vei primi
o scrisoare semnat de mine; Asta e tot$
8/rea "ine% domnule; se "ucur Adormitu$
Aler!$ - cam moleisem n ultimele *ile$ -ine
dup prn* voi &i ndrt$ Dar% la nai"a; se lumin
el i rmase locului 'intuit$ L#ai prdat oare pe
sultanul turcilor: Ai ,umulit ,umtate din
Constantinopol sau din /ra!a: Ai dat cumva peste
comoara din ."re,a% pe care Ion Cristu o caut
de c'iva ani: Eti cumva starostele cmtarilor%
&r s &i a&lat noi nimic:
8A,un!e% ile; se vit Cae$ Cnd te porneti%
macini ca o moar stricat$ Vod mi#a druit aceti
duca'i$
8Aaaa: se dumiri ile$ Aler!$ Cu ce car
duca'ii:
8Cu trsura$ /n te pre!teti% duca'ii i
trsura vor &i !ata de drum$ )e vor nso'i *ece
clre'i din stra,$
Dup plecarea lun!anului% tnrul cavaler c*u
pe !nduri$
=Iat c sunt un om &r chi"*uin'% socoti el$
Am o mie de duca'i i nu prea tiu ce a putea
&ace cu ei$ /un!aul de 6a"li,e cred c se pricepe
mai "ine$ +rea trea" s mpar'i asemenea sum$>
/e coridor se au*ir *!omote de pai%
amestecate cu !lasurile celor doi str,eri din ua
ca"inetului$ Cae nu au*i nimic% prins de !ndurile
lui$
8Ce nai"a &aci acolo pe duumea% cu at'ia
duca'i mpre,ur: rse vod$
8- chinui s#i mpart% mria#ta$
8 cred c ai dat peste o comoar: Brcan
m#a vestit adineauri c ai predat vistieriei
douspre*ece mii de duca'i$ De unde nai"a tot &aci
tu rost de aur: Ai ceva haruri aparte: au te
pomeneti c eti tovar cu &aimosul Cun*li:
8Bnuiala nu#i prea departe% mria#ta% *m"i
tnrul$
Apoi i povesti despre taina printelui 6a"li,e$
8rmanul B4thor5; o&t vod$ 7e!ru s&rit a
avut$ @i nici un su&let credincios n ,urul lui$ @i
nu#l pln!e ni meni$ Cu duca'ii tia ce &aci: se
scutur din !ndurile lui$
8Doamne% a vrea s#i mpart n *ece$ Adic ar
&i cte o sut de duca'i pentru Costache% Ducu%
Chiril% +rasa% +luc% )u&nel% )oroipan% Ciripoi%
ile i pentru mine$
8L#ai uitat pe 7i' /ratie$
8Adevrat% mria#ta; 0i &ac i lui parte$ Cte
*ece duca'i de la to'i$ 0ns n#a vrea s#i druiesc
eu$ Ar tre"ui s#i povestesc &iecruia despre taina
lui 6a"li,e i *u ar &i pierdere de timp$ -ai "ine
s vin ca un dar din partea prin'ului nostru$
8Aa s &ie% nepoate; rse vod$ 0i vom drui
mine dup lucrrile Dietei$
87e va &i oare uor mine: ntre" tnrul$
87u prea% dar nici no"ililor nu le va &i "ine$
Bnii vor tra!e de partea noastr% al'ii mpotriv%
ascun*ndu#se dup vor"e pline de miere$ e va
nate mare de*"inare ntre no"ili$
8De la de*"inare pn la vra," e un pas%
mria#ta$
8Iar pn la ncierare% altul$ Am luat msuri
s nu se &ac asemenea pai sau mcar ultimul$
@apte mii de oteni roii ntresc puterea noastr
n Al"a#Iulia$
8Da% murmur Cae$ Aici suntem tari% dar n
restul principatului nu prea$ )rei mii de oteni la
Clu,% dou mii pe mun'ii dinspre -oldova% o mie
n Banat% o mie n drum ctre Baia -are% adic la
por'ile -aramureului% cinci sute la Deva i nc
cinci sute n cetatea Chioarei$ Deci% cincispre*ece
mii de oameni$ /u'ini% de se vor mica 6amo5sAi
i Ieremia -ovil asupra noastr$ -ul'i% de va &i
pace$ /oate nu tre"uia s slo"o*im la iernat otile
Giului i ale -ehedin'ilor$ @i nici pe secui$
8)re"uia% nepoate% rspunse vod n!ndurat$
.amenii au i ei casele lor i rosturile lor$
(atmanul 6amo5sAi e un om n'elept$ El nu vine
acuma asupra noastr$ Ateapt momentul prielnic$
Iar acesta ar &i o r*meri' n )ransilvania$
Atunci i#ar &i uor$ Dar noi am prev*ut asemenea
situa'ie$ .tile noastre au cuprins aici aproape
toate punctele cheie$ /lcurile lui 7i' /ratie au
&cut cordon de#a lun!ul mun'ilor spre -oldova$ El
o"serv toate micrile lui 6amo5sAi$ (atmanul se
a&l la ase *ile departe de noi cu oti !rele% care
nu se mic prea iute$ 7ou ne tre"uie doar trei
*ile s#i tiem calea n mun'i% cu douspre*ece mii
de clre'i$
8Adic ,umtate din c'i are el$
8Gumtate% dar sprinteni% dra!ul meu$ 0n mun'i%
numrul nu aduce cti!$ .astea hatmanului e
&oarte pu ternic la es$ 6amo5sAi tie acest lucru
i nu &ace prostii$ 7ici eu nu m#a ncumeta% dac
a &i n locul lui$ @tie c#l pndim$ C#i urmrim
&iecare micare$ 7u din partea asta mi &ac !ri,i%
nepoate$ Altele sunt neca*urile noastre$ 7o"ilii vor
ncerca s ne strice prietenia cu mpratul Rudol&$
+eneralul imperial Basta ur*ete i el mpotriva
noastr$ Va tre"ui s ne pre&acem c nu
n'ele!em$ A*i i#a &i arestat pe (us*4r i pe
-alaspina% dar n#ar &i &ost "ine$ -ine va &i alt&el$
Dieta va vota cinci*eci de mii de duca'i pentru
otile noastre i va recunoate n scris noua
domnie$ 0n'elepciunea tre"uie s stea totdeauna
naintea mniei$ )cur$ 0n ncpere se lsa
amur!ul$
F
Cnd ncepu s se nsere*e% Ducu cel Iute%
Costache Caravan i /rintele +rasa trecur ca
din ntmplare pe ln! casa cpitanului -ihai
*OAel5$ . cas ptrat cu *iduri puternice% cu
n&'iarea lipsit de &rumuse'e$ . arhitectur n
linii drepte% parc ciolnoase i reci$ /arcul nu prea
ntins% dar cu ar"ori &alnici% care i aplecau
cren!ile peste acoperi% i aduceau o not de
cldur$ 6idul mpre,muitor% &cut din crmid
roie% mncat ici#colo de tria timpului% poate c
era plcut la vreme de var$ Acum arta nchis i
trist$ 0nl'imea lui nu trecea de un stat de om$ Cei
trei "r"a'i cotir ntr#o uli' lateral strmtorat
ntre *idul de crmid i un !ard lun! de lemn$
0n spatele !ardului !hicir o mic livad$ Cum
nimic nu se mica prin apropiere% srir peste *id$
. lumin sla" struia ntr#o ncpere cu perdele
su"'iri la &erestre$ Casa avea dou intrri$ Bna
mare n &a'$ Cealalt% la spate% mic i puternic%
din lemn masiv de ste,ar$ )recur din nou la ua
cea mare$ Costache ciocni de cteva ori$ Bn tnr
sl"u'% dar sprinten n micri% deschise ua$ 0n
dreapta 'inea un s&enic aprins% iar n stn!a% un
pistol$ La doi pai n spatele lui% cpitanul *eAOl5
atepta cu sa"ia n mn$
8Ce dori'i% domnilor: ntre" el aspru$
8 intrm% cpitane% rspunse Ducu$
8Ah% ah% v recunosc; /o&ti'i% domnilor;
+a*da l conduse ntr#un salon$ . ncpere cu
mult mai mare dect s#ar &i "nuit de a&ar$ Bn
&oc vesel% ntre'inut "ine cu "uturu!i$
8 Am un vin "un% i m"ie cpitanul$ Bn al"
de I!hiu% nu mai vechi de trei ani$
87ici c se putea tovar mai plcut% *m"i
+rasa plescind din "u*ele mari$
Anton% slu,itorul cel su"'irel% aduse cni i o
!leat cu vin$ Aroma vinului se rspndi prin
ncpere ca puterea unei tmi aprinse$
8Vi*ita voastr m mir% !ri cpitanul$ Ciudat
vi*it la asemenea ceas$
87u prea% rse Costache$ Avem porunc s te
p*im pn n *ori$ E porunca principelui$
8- supun% domnilor% dar v previn c tiu s
m apr sin!ur$ au te pomeneti c sunt arestat:
87ici vor" despre aa ceva% rse Ducu$ 0n
noaptea asta s#ar putea ca vreo c'iva no"ili s
,oace nite cr'i mari$ Domnia#ta nu eti o carte
"un pentru ei$ Acum dou ceasuri ne#a sosit o
solie din nord$ Ea ne#a adus vestea c "anul
-ihalcea a dat de urma unui plc de clre'i
ascuni ntr#o pdure ln! Clu,$ /atru sute de
clre'i din &osta oaste a le&e!iilor cardinalului au
c*ut n minile lui -ihalcea$ De ce se ascundeau
ei oare ln! Clu, i cine i#a adus acolo pe tinerii
ca*aci:
8Asta nu tiu% !ri cpitanul mirat$
87ici noi% dar vom a&la n cteva *ile$ 0'i
nchipui domnule *OAel5% c o r*meri' acum n
principat ar aduce multe nenorociri$ (atmanul
6amo5sAi a co"ort cu otile mai ,os de uceava$
Adic e la ase *ile de noi$
8@tiu% rspunse cpitanul n!ndurat$ unt
otean i cred c vd limpede$ Cineva urmrete
aici cu "un tiin'% sau din prostie$ Dar cineva
ur*ete cu stare "un$ Ca*acii nu lucrea* dect
cu plata nainte$ unt "uni lupttori% ns i vnd
&oarte scump serviciile$
7oaptea c*use ctre ,umtate$ Discu'iile i vinul
stranic% dulcea cldur a &ocului din cmin%
trosnetul plcut al "utenilor aduceau o atmos&er
de tihn$ Dar ea se curm curnd$ Cineva "tea
puternic n ua cea mare% iar un !las aspru r*"i
pn n salon$
8Deschide'i% n numele principelui;
Cpitanul tresri$ -usa&irii adunar de!ra"
cnile cu vin i le ascunser$ La un semn al lor%
slu,itorul porni s deschid ua$ Cteva clipe mai
tr*iu% cinci "r"a'i nv lui'i n pelerine lar!i%
pir prin ua salonului$ Cel din &runte% un tnr
voinic% suplu% cu ochii sprinteni% cu musta'a mare%
&rumos rsucit n sus% !ri poruncitor$
8Las pistoalele% domnule *OAel5; Eti arestat;
8Care sunt nvinuirile ce mi se aduc: ntre"
cpitanul calm$
87u le cunoatem$ 7oi ndeplinim doar o
porunc$
8- supun dup ce a&lu numele vostru$
87umele nostru: se mir tnrul$ La ce#'i
&olosete domnule: untem oteni ai principelui
-ihai$ De vei &olosi acele pistoale% s#ar putea s
rneti doi dintre oamenii mei% dar ceilal'i te vor
supune$
8)e neli% domnule; se au*i din spate vocea lui
Ducu$
Cei cinci se ntoarser ca la o comand$
Costache% +rasa i slu,itorul i 'ineau pistoalele
a'intite asupra lor$
8Iat% domnilor% continu Ducu% spre voi nu
stau amenin'toare dou !uri de &oc% ci opt$
Asta &r a mai pune la socoteal i sa"ia mea%
care lucrea* uneori destul de "ine$
8)rdare; murmur tnrul mustcios$
8)rdare din partea cui: *m"i Ducu$ A'i venit
aici n numele principelui -ihai$ Cum i noi lucrm
n aceeai slu,"% dorim s vedem ordinul de
arestare$
8Avem porunc% nu hrtie% *ise mustciosul cu
ndr*neal$ Interven'ia domniilor voastre v va
aduce nea,unsuri mari$ Lsa'i% domnilor% pistoalele
i nu v opune'i;
8Ei% la nai"a; rse Ducu$ @tii cine suntem:
87u% recunoscu omul cu toat sinceritatea$
87umele meu e Ducu cel Iute$ Domnii care m
nso'esc sunt Costache Caravan i printele +rasa$
/e &a'a necunoscutului se aternu uimirea$
87e cunoti:
8Am au*it despre domniile#voastre$
80n ca*ul acesta% e rndul vostru s ne spune'i
cine sunte'i i pentru cine lucra'i$
-ustciosul rmase descumpnit$ 0i venea !reu
s vor"easc$ /rivi n ,ur% ctnd o ieire &or'at%
dar se convinse c nu avea anse$ Au*ise lucruri
mari despre oamenii din &a'a lui$ A opune
re*isten' echivala cu o sinucidere$
8Domnule% !ri el% ne prime,duim via'a dac v
spunem numele stpnului nostru$
8Via'a voastr e n prime,die de cnd a'i intrat
n cas$ 7u v silesc s vor"i'i$ <aptele sunt destul
de !ritoare$ V#a'i dat drept slu,itori ai principelui%
cu !ndul de a#l rpune pe cpitan$ Asemenea
lucrri duc spre neca*uri dintre cele mai mari$
/reda'i armele% domnilor;
Cei cinci lepdar s"iile i pistoalele$ . ,umtate
de ceas mai tr*iu% !r*ile palatului princiar i
ncuiar cu !ri,$
80n noaptea aceasta nu v mai amenin' nici o
prime,die% se ntoarse Ducu cel Iute spre cpitan$
/ute'i s pleca'i &r !ri,i$
80l nso'esc pn acas% hotr Costache$ A"ia
dup ce l vd si!ur voi sta mai linitit$
Costache i cpitanul prsir curtea palatului i
o luar pe str*i luntrice$ Dup un s&ert de ceas%
-ihai *OAel5 se a&la din nou n salonul cel mare$
+rsunul Costache porni ndrt cu&undat n
!ndurile lui$ 0n dreptul unei por'i mari% au*i
*!omot sla" la spatele lui$ ri "rusc ntr#o parte%
dar n aceeai clip% ceva !reu l i*"i n moalele
capului$ Ceva !reu% ca o "ucat de *id$
0n *ori c*use cea' !roas$ Cpitanul Ga!er
du"l str,ile% prev*tor$ /e str*i% chiar localnicii
peau cu "!are de seam% spre a nu se rtci$
Ga!er &cu un control al str,ilor n ,urul palatului
princiar% apoi l cut pe Ducu$
8.% cpitane% ce plcere; *m"i tnrul n locul
unei n,urturi$ /oate c ceasul nu ar &i cel mai
potrivit pentru o vi*it% mai ales c nu am dormit
destul peste noapte% dar discu'iile cu domnia#ta
totdeauna s#au artat pline de mie*$
8Domnule% rse cpitanul% tiu c v#am sculat
din somn i n'ele! mustrarea ascuns n vor"ele
&rumoase$ per s ierta'i ndr*neala cnd ve'i a&la
c m#a adus o a&acere ce nu poate &i amnat$
tra,a de la poarta cea mic mi#a nmnat o
scrisoare pentru domnia voastr$ Iat#o domnule$
Ducu lu cu mirare micul sul din minile
cpitanului% l des&cu i#i scp un uierat printre
din'i$
8Drace; murmur el$ Cine a adus scrisoarea:
8Bn cavaler necunoscut$ tra,a nu i#a cerut
numele$
8-da; -ul'umesc% Ga!er;
8Veti proaste: ntre" acesta$
8/roaste e pu'in spus% *ise tnrul
m"rcndu#se !ra"nic$ Costache Caravan a
disprut$ El se a&l n mi nile celui care a adus
scrisoarea% sau cam aa ceva$ 7i se pretinde s
&acem schim" de pri*onieriE Costache pentru cei
cinci aresta'i n toiul nop'ii$
8Bnde va &i schim"ul:
87u tiu$ 7ecunoscutul promite o a doua
scrisoare$
Ga!er se ndrept spre ieire$
8. clip; l opri Ducu$ 7imeni nu tre"uie s
a&le despre aceste lucruri$
8unt otean% domnule% i#o rete* cpitanul
nemul'umit$
Aproape de nou% cea'a ncepu s se destrame%
iar peste o ,umtate de ceas apru soarele$ /e
drumurile din ,urul cet'ii Al"a#Iulia% trsuri mnate
de cai sprinteni *oreau ctre por'i$ Erau no"ilii
po&ti'i la lucrrile Dietei$ 0n palatul princiar se
&ceau ultimele pre!tiri$ Cae% Ducu i +rasa
priveau mohor'i intrarea &rumoaselor trsuri n
curte$ Vestea despre dispari'ia lui Costache i
nucise$
8Ce &acem% domnilor: ntre" printele
ner"dtor$ tm cu minile n sn: Eu propun
s rsturnm tot oraul cu susul n ,os$ Bndeva
ntr#o cas% tre"uie s dm de urma prietenului
Caravan$ )ce'i: Adic stm aa &r nici un
&olos:
87u; *m"i Cae$ Vom mer!e mpreun la
lucrrile Dietei$ -ai avem o ,umtate de ceas$ Am
rmas pu'ini i tre"uie s ve!hem n ,urul lui
vod$
8Apoi:
8Apoi ne vom !ndi$ 7ici nu poate &i vor"a
despre o rscolire a oraului$ /opula'ia s#ar arta
nemul'umit% iar noi destul de sla"i$ /e Costache
nu#l pate nici#o prime,die ct vreme cei care l#au
rpit doresc un schim" de pri*onieri$ Dar s
mer!em; Iat c vod e !ata s intre n sala
Dietei$
6icnd acestea% Cae i ascunse cin!toarea cu
vestitele lui cu'ite% su" o hain lar!$ Ducu i
+rasa luar s"iile i cte dou pistoale$ )u&nel%
)oroipan% +luc i Ciripoi venir n urma lor
*n!nindu#i custurile lun!i cum le *iceau ei$ cule
cu care mai ales )u&nel nv'ase a um"la spornic%
dup lec'iile de scrim luate de la printele +rasa$
F
Cnd se tre*i Costache sim'i o durere puternic
n cretet$ 0ncerc s#i pipie locul suprtor% dar
minile nu#l ascultar$ Erau le!ate la spate cu
&rn!hii trainice$ .daia% pe ale crei lespe*i edea
ca un sac% avea pere'ii nal'i% iar n aer struia
puternic mirosul de muce!ai$ Dou lumnri !roase
rspndeau o lumin destul de vie$ 0ncerc s se
ridice pe &und% spri,inindu#se n coate$ Reui dup
cteva s&or'ri% dar chiar la spatele lui r*"i un
hohot de rs$ Bn "r"at voinic edea ntr#un col'
al ncperii$ . namil cu pieptul mare% ca de urs$
Dup m"rcmintea nu prea de soi% arta mai
de!ra" a slu,itor dect a stpn$
8Ai cp'na *dravn% domnule% spuse uriaul%
cu admira'ie$ Eu mi cunosc puterea$ Altul n locul
dom niei#tale poate c nici nu s#ar mai &i tre*it$
87u#i mare lucru% l mpunse Costache$ /e la
spate oricine e voinic$ E drept c eti druit "ine
n privin'a trupului% ns dup cum "a! eu de
seam% ai minile prea lun!i$ .amenii cu minile
lun!i n#au putere n ele$
Briaul se ncrunt$ Vor"ele pri*onierului nu#i
c*ur "ine$ )otdeauna &usese mndru de puterea
"ra'elor$
8Ai "ra'ele prea moi% continu Costache$ <ac
prinsoare c n &iecare diminea' 'i vine s te
ntin*i$
8Adevrat% domnule; !ri uriaul cam
descumpnit$ Dar de unde tii domnia#ta asemenea
lucruri:
8@tiu$ @i mai tiu i altele$ unt vraci$
8Domnia#ta:
8Ce te miri: &iecare om tre"uie s ai" o
meserie$ La cincispre*ece ani &ceam momoande$
La dou*eci% de*le!am &cturile$ La trei*eci%
n!he'am apa sau adu ceam ploaia$
Briaul% cam ntn! i supersti'ios% l privi cu
adnc mirare$
80i &i cumva solomonar: ntre" el$
8?i#am *is% !ri Costache plin de mre'ie$
olomo nar am &ost la trei*eci de ani$ Acum am
aproape patru*eci i las ucenicilor asemenea
lucrare mrunt$ Dar s vor"im despre domnia#ta;
Eu am ochiul a!er i vd totul$ ?i#am spus c ai
"ra'ele sla"e% ns nu a vrea s m n'ele!i
!reit$ Ele au mult putere$ )otui vi!oarea lor ar
putea crete de opt ori% dac ai "ea seara ceaiuri
de ro*marin$
8Cre*i% domnule: &cu uriaul tr!ndu#se mai
aproape$
8Cum te vd i m ve*i$
8De unde tiu c nu eti un arlatan:
Costache nu rspunse ndat$ <a'a uriaului i
mai ales ochii l artau lipsit de harurile inteli!en'ei$
Ca vrst% nu putea s ai" mai mult de trei*eci
de ani% cnd omul se mai !ndete la dra!oste cu
toat puterea$ Iar !raiul ca i hainele ponosite i
dovedeau starea umil de slu,itor mrunt$
8Ai s te convin!i sin!ur% spuse Costache
privindu#l ncruntat$ Iu"eti o tnr domni'% care
nu te prea "a! n seam$
Briaul sri uimit de#a "inelea$
8De unde ti'i% domnule:
=De unde tiu: !ndi Costache$ Dup ct eti
de tont i convins de voinicia ta% te ui'i mai sus
dect 'i se cuvine$>
Apoi *iseE
8?i#am spus c am ochiul a!er$ Iat% am s#'i
art toate calit'ile tale% promi'i c nu te
mpune*i:
8/romit% domnule$
8Eti &rumos$
8Ah; !emu uriaul$
8Eti cel mai &rumos "r"at pe care l#am
ntlnit pn a*i$
8Vai;
8<runtea domniei#tale% n!ust% e dulce ca un
piept de &ecioar$ 7asul% cu a la mi,loc% aduce a
vrtoas "r"'ie i a sprinten des&tare pentru
un ochi de &emeie$ +ura% cu "u*ele mari% strnete
&iori$ Bar"a stu&oas% dulce nelinite$ /ieptul ct un
perete% mari promisiuni de alintare$ Coapsele
puternice% adnc n&iorare a su&letului sla" de
&emeie$$$
8&nt &ecioar;
8Dar nu e totul% domnule$
87u e totul: !emu uriaul$
87u; Eti n'elept$
8Gesus#-aria;
8.chii domniei#tale sunt vii ca ,eratecul$ -intea%
clar ca lumina soarelui n *ori% iar vor"ele cumin'i
ca apele de es$
8 &iu al nai"ii; mu!i uriaul$
8+ndurile domniei#tale sunt iu'i ca scnteile$
8 m ia$$$
8Virtu'ile !ndirii adnci% ca drumul spre mie*ul
pmntului$
8-am$$$ ;
8Ascu'imea spiritului% ca un vr& de lance$
8/e s&nta Lucre'ia; !&i uriaul% ce nu putea
s n!hit mul'imea laudelor aruncate de !rsun$
Domnule% *ise ru!tor% da'i#mi timp de !ndire
adnc; 7u m lua'i iute c#mi pierd &irea; unte'i
si!ur c nu !rei'i:
87ici o iot% n'eleptule; D#aia m#am socotit c
n calea dra!ostei domniei#tale se a&l un "o" de
*"av$ . lucrtur &cut cu &armece% la mie* de
noapte% pe creast de !in nea!r$ Aici st
ntrea!a mpotrivire a tinerei doamne$ Din pcate%
n a&ar de mine% nu mai cunosc dect o sin!ur
persoan care ar putea s de*le!e &ctura$ Cel ce
a um"lat cu momoande e un "r"at mai mrunt
de statur dect domnia#ta$
8Ah% ah; murmur uriaul de mnie$ 0l
"nuiesc% domnule$ Acum tiu cine e$ Domnia#ta
mi#ai deschis ochii asupra lui$ 0l &rm$
87u; !ri Costache aspru$ Asta nu a,ut acum$
0'i tre"uie o de*le!are a &cturii$ Dar dup cum
'i#am mai spus% numai eu i &emeia aceea putem
&ace asemenea lucrri$
8Bnde se a&l &emeia:
8Departe% domnule$ )ocmai la Constantinopol$
8Vai; o&t uriaul de*nd,duit$ Apoi se lumin
la &a'$ /oate domnia#ta$$$ chiar dac 'i#am adus
unele nea,unsuri$$$
8+reu; <oarte !reu; *ise Costache nehotrt$
0mi tre"uie sare pisat mrunt% o lumnare i o
"ucat de lemn cam ct un "ra' al domniei tale$
/e urm% eu nu &ac nimic &r plat$
8/ltesc% domnule% dac nu#i prea scump$
87u#i scump$
8Atunci aler!$ Aler! de!ra" s aduc sarea i
lemnul% c lumnri avem aici$
Dup un s&ert de ceas% uriaul se ntoarse
!&ind$
8area am mai pisat#o ni'el$ Acum cred c ar
&i "un$
8-da; -er!e; spuse Costache solemn$ Ct
vreme voi &ace des&acerea vr,ilor s nu te sperii%
chiar dac vor veni ceva *!omote rele; Iar
!ndurile domnie#tale s &ie ndreptate numai
asupra domni'ei;
8unt% domnule$
8Ar mai &i o hi"% spuse !rsunul cu prere de
ru$ -inile mele sunt le!ate i nu pot um"la
deasupra vr,ilor$
8Ah% aa e; o"serv descumpnit$
Cu toat lipsa lui de har al !ndirii% l cntri
pe Costache din priviri% aplecat spre nehotrre$
87u m de*le!a; spuse !rsunul tiind ce#i n
mintea lui$ /ot des&ace vr,ile chiar numai cu
a,utorul ochilor$ Dar n ast&el de situa'ii mi
reuete doar una din *ece$ Ah% dac a avea
puterea domnie#tale% cu ce tiu eu% a a,un!e
re!ele vracilor; Att mi lipsete$ Domnia#ta ai
putea s m omori cu o sin!ur mn$
8Aa e; recunoscu uriaul$
Apoi i se lumin mintea$ De*le!at% !rsunul nu
pre*enta nici#un pericol n &a'a puterii sale$ 0i tie
le!turile$
8Domnule% nu#i destul% !ri Costache$ -inile
mele nu pot lucra$ )e#a ru!a s le tra!i pn
cnd sn!ele se va pune n micare;
Briaul i mas amndou minile% iar !rsunul
scp sincere vicreli su" apsarea de!etelor tari
ca &ierul$
8A,un!e% domnule; porunci el$ Acum% d#mi
sarea;
Costache prinse crpa cu sare ntre palme i
ncepu s#i roteasc minile% "ol"orosind cu ochii
da'i peste capE
8/atru*eci i patru de draci% cu &unii i crli!e%
cu &unin!ine i pr ne!ru% opt vrcolaci cu pun!i
n loc de !ur% apte iele tur"ate% cu din'ii ca
!re"la i un!hiile mari ca sa"ia% po!or'i de!ra"
peste noi% dar nu lovi'i; 0nvrte,i'i#v n ,urul
nostru cu spaima mor'ii% cu catran i cu smoal;
Des&ace'i pmntul cu !hearele; )rei sute de stri!oi
&r ochi% aler!a'i &r picioare s#mi aduce'i &ata;
+in cu creast nea!r% &#te "u"oi spart; Diavoli%
ntinde'i crli!ele ne!re; Ah% v vd% v simt% v
aud; se cutremur el$ 7u; nu lovi'i; unte'i
aici$ /ere'ii !em su" scrnvia voastr$
Briaul sim'i pe &runte "ro"oane reci$
8/une lemnul ln! mine% de!ra"; porunci
Costache$
Briaul se supuse nuc$
8Acum% privete sarea; . ve*i pe tnra
domni' n mi,locul ei:
87u$
80nvrtoea*#'i tare privirile ctre pata din
mi,loc;
Briaul csc ochii mari i privi cu aten'ie$ Dar
n clipa aceea se petrecu un lucru cu totul
neateptat de el$ area din minile !rsunului i
*"ur n &a'$
8.chii mei; rcni uriaul ducnd minile n
dreptul lor% &r s mai ai" timp a se &olosi de
ele$ Bucata de lemn veni ca o mciuc peste
cp'na lui mare$
8Ah% drace% !reu a mai &ost; murmur
!rsunul$ -are "a&t s dau peste asemenea
ntru$
e apuc s#l le!e "urdu&% cu mult pricepere%
ce dovedea ndelun!at ucenicie$ Apoi i "! o
crp mare n !ur$ Isprvi tocmai la timp% &iindc
uriaul ncepu s !eam$
8tai cuminte% n'eleptule; !ri Costache lundu#i
cele dou pistoale$ 0mi pare tare ru c sunt
!r"it i sper c m n'ele!i$ Discu'iile cu
domnia#ta au &ost o des&tare$
Dup ce#i ndrept 'inuta cam i&onat%
deschise ua !rea de ste,ar$ 0n &a'a lui porneau
nite trepte$ Brc &r !ra" i a,unse la alt u$
Era ncuiat% dar cheile se a&lau n "roasc$ Iei
ntr#un coridor lun! i !ol% apoi ntr#o ncpere
&rumoas% cu multe scule de pre'$ )rase cu
urechea% dar n cas nu se au*i nici#un *!omot$
Intr ntr#un hol mare% a crui u "nui c d
n strad sau n curte$ Ba era ncuiat i nu
v*u cheie$ Reveni n ncperea &rumoas i
deschise o &ereastr$ Dincolo de &ereastr ncepea
o !r din cu pu'ini ar"ori% iar n spatele ei un
!ard de *id ce da ctre strad$ Cteva clipe mai
tr*iu% sri peste !ard i porni n lun!ul str*ii%
&erindu#se de por'ile nalte% cu "olt mare$ 6iua
c*use ctre amur!% dar Costache nu tia dac e
sear sau diminea'$ La primul col' de strad
nimeri n "ra'ele a trei "r"a'i cu &e'ele ncruntate$
Duse minile spre pistoale ntr#un !est mecanic%
apoi l pu&ni rsul$ Dinaintea lui se opriser Cae%
Ducu i printele +rasa$
8Ah% Costache; *m"i Cae$ /e unde nai"a ai
luat#o ra*na:
8/rin &undul pmntului% chi'ci !rsunul$ Dar
a merita s tiu i eu de e sear sau diminea'$
8ear% domnule% !ri printele +rasa% minu
nndu#se de asemenea netiin'$
8-da; mormi !rsunul$ 0nseamn c plitura
uriaului a &ost mai rea dect mi#am nchipuit$
Apoi le povesti prietenilor% n cuvinte pu'ine%
ntrea!a lui aventur% lsnd n&loriturile pentru o
oca*ie mai &eri cit$ Cteva minute mai tr*iu srir
peste !ardul prsit de Costache$ Intrar n cas
prin &ereastra rmas descuiat% o nchiser la loc
i co"orr n pivni'$ Dar pivni'a era !oal$
/rivir le!turile aruncate pe ,os$ Ele nu &useser
de*le!ate sau tiate$ Briaul le venise de hac a,utat
de nemaipomenita lui &or'$ cotocir casa din pod
pn n pivni'% ns &r &olos$ Voinicul "r"at
dispruse &r urm$ Ieir n strad i se
ndreptar ctre un vecin a crui &a' se lun!ise
de un cot% o"servndu#i de unde vin$
8A cui e casa aceasta: ntre" Ducu$
8A domnului (us*4r% ,udele Clu,ului$ Dar o &olo
sete rar$ Locuiete mai mult la Clu,$ Aici are un
slu,itor voinic$ El n!ri,ete casa$
8L#ai v*ut cumva pe slu,itor:
8L#am v*ut acum un s&ert de ceas$ /rea tare
*orit$
80n ce parte a apucat#o:
8/e acolo% domnule$
87e despr'im% prieteni% hotr Cae dup ce se
deprtar de curiosul vecin$ <iecare dintre noi va
aler!a ctre una din por'ile oraului% cu consemn
ctre str,i s opreasc orice ieire$ 7e ntlnim
peste un ceas la intrarea cea mare a palatului
princiar$
Cu pu'in nainte de mplinirea ceasului% cei patru
prieteni se ntlnir din nou$
8Ce veti: ntre" Cae$
8/roaste% rspunse printele +rasa$ (us*4r i
uriaul au prsit Al"a#Iulia ntr#o trsur$ Acum
sunt pe drumul )eiuului% nso'i'i de apte cavaleri$
8/ornim dup ei% stri! Ducu$
. ,umtate de ceas mai tr*iu% opt clre'i
ieir prin poarta dinspre )eiu% mna'i parc de
toate ur!iile iadului$ Vnt l"atec% minunatul
armsar al lui Cae Indru% se deprt vi*i"il de
nso'itori$ Ceva mai n urm% Costache Caravan i
vor"ea cam ntretiat 6am"iliciE
8Dac primeai asemenea lovitur n cp'na ta
slut% aleluia; Era !ata s m cur' n vreme ce
tu mestecai vreo dou msuri de ov*$ Acum tra!i
a lene i m &aci de rs$ Cnd a mai clrit
Costache Caravan n urma prietenilor si:
0n'ele!nd parc mustrarea stpnului% 6am"ilica
se porni s lucre*e mai spornic din cele picioare
ne&iresc de su"'iri% spre "ucuria !rsunului$
)u&nel% +luc% Ciripoi% )oroipan i ile Adormitu
clreau nite cai minuna'i% despre a cror
provenien' le#ar &i venit !reu s vor"easc$
0ntunericul c*use de#a "inelea$ /e drumul de
piatr &rumos ntre'inut% potcoavele cailor scnteiau
adesea$ La hanul )rei Drumuri din tr!ul )eiu%
nite cltori oca*io nali petreceau la lumina
&rumoas a lumnrilor multe$ 7octurnii clre'i
oprir un minut i#l ntre" pe han!iu dac
trecuse pe acolo o trsur urmat de apte
clre'i$
8Acum un ceas i ceva% domnilor% dar nu au
&cut popas% *ise han!iul$ Dup cte am "!at de
seam% au luat#o pe drumul Aiudului$
Cae i strecur n palm un ducat de aur$
La intrarea n Aiud% ntre"ar un localnic ce se
dovedi a nu ti nimic$ Ceva mai ncolo oprir un
altul$ De &apt% nu#l oprir$ .mul edea n mar!inea
drumului$ Era un "r"at mrunt% cu hainele
ponosite% aplecat ctre a doua ,umtate a vie'ii$
8Gupne% l ntre" Cae% n#ai v*ut cumva o
trsur nso'it de apte clre'i:
8Domnule% !ri mrun'elul &r !ra"% mie mi
place s ies la drum i s vd cltori care se
vntur n sus sau n ,os$ Bnii sunt !r"i'i% al'ii
domoli la mers$ +r"i'ii nu m atra!% iar domolii
n#au ha*$ .mul domol la mers nu su&er de ceva
ascun*iuri$ Cel nvrtoat ctre sprinteneal nu
prea st la taclale$ -ai mare ,alea$
8Ce#ai *ice dac 'i#a drui un ducat: ntre"
tnrul cu r"dare$
8L#a "ea n sntatea nl'imii#voastre% ns nu
dintr#o dat% ci numai cu temei *ilnic$ 0n &iecare *i
a nchina pentru voi dou#trei phrele$ V
nchipui'i% domnule% ct ar pierde sntatea voastr
dac l#a &ace pra& ntr#o sin!ur *i$
8Iat ducatul promis% rse tnrul$ /oate i
aminteti despre nite cltori care ar &i putut trece
pe aici acum un ceas$ . trsur cu apte
nso'itori$
-run'elul ascunsese ducatul de!ra"% apoi *iseE
8Domnule% aurul vostru parc mi#a luat o
pn* de pe ochi$ E drept c nu stau aici chiar
de un ceas% c nu am v*ut apte clre'i% dar o
trsur cu roata stricat a &ost crat din drum
de slu,itorii lui Cs4Ai$
8Bnde locuiete Cs4Ai:
8A treia uli' pe dreapta% se a&l o cas mare%
cu !ardul de *id$
Clre'ii i strunir caii o"osi'i$ +sir curnd
locu in'a domnului Cs4Ai% dar nu merser pn la
poart$ Lsar caii n seama lui Ciripoi i pornir
n lun!ul !ardului nalt$ 0ntunericul parc se mai
destrmase% iar ume*eala pmntului prindea trie
su" apsarea &ri!ului$ rir peste *id% a,utndu#se
unii pe al'ii$ Casa era luminat puternic n partea
dinspre verand% unde "nuir c s#ar a&la
su&ra!eria$ e &uriar pe ln! *idul casei$ Bn
slu,itor apru pe neateptate i le pic n "ra'e$
Cae% i lipi cu'itul de !t% ndemnndu#l spre linite$
Costache l le! de!ra" la mini i la !ur$ 0n
su&ra!erie% (us*4r i !a*da ridicar ultimul pahar
cu vin nainte de a se despr'i$ (us*4r cp ta se
cai de schim" i spera s re&ac ntr*ierea
pricinuit de roata "ucluca a trsurii$ 0nso'itorii
lui ateptau porunca de plecare% chiar dac
re!retau !ustrile i vinul "un ce ddeau mesei o
atmos&er de sr"toare$ Cteva clipe mai tr*iu%
ua su&ra!eriei sri n lturi% parc aruncat de
vnt puternic$ 0n pra!ul ei apru Cae Indru%
alturi de tovarii si$
8Bun seara% domnilor% i v ro! s rmne'i
pe loc; *m"i tnrul$ nu um"la'i la arme%
&iindc venim n numele prin'ului; Domnule
(us*4r% eti arestat;
8Ave'i ordin de arestare: ntre" ,udele mnios$
8Avem% domnule% rspunse tnrul i i ntinse
o hrtie$
8Ah; murmur ,udele cu satis&ac'ie$ .rdinul
nu#i semnat de principe% cei de domnia#voastr$
8Adevrat; continu Cae s *m"easc$ Ran!ul
nostru ne d mputernicire s semnm asemenea
hrtii$
8<ie; Ce nvinuiri mi se aduc:
80ncercare de a#l rpune pe cpitanul -ihai
*OAel5% sechestrarea domnului Costache Caravan
i complot mpotriva vie'ii principelui$
8/ute'i dovedi:
8/utem$ Cei cinci slu,itori ai domniei#tale au
recu noscut c le#ai poruncit uciderea cpitanului$
.mul care l#a atacat pe domnul Costache
Caravan se a&l ln! domnia#ta$ Ai adus ln!
Clu, patru sute de ca*aci pe plat% care s#i taie
calea principelui i s#l rpun$ 0ndat dup
lucrrile Dietei am primit prin curier toate dove*ile
vinov'iei domniei#tale$
8@i dac nu m supun:
87e vom "ate% domnule$
8unte'i mai pu'ini$
87umrul nu hotrte totdeauna% rspunse
Cae$ /red pistoalele i sa"ia% domnule (us*4r;
8. clip% interveni unul dintre nso'itori$
Era un tnr nalt% cu trsturi &rumoase i
vor"a domoal$
8Domnule% i se adres lui Cae% numele meu e
VitO*$ unt &iul panului de )urda$
8)e cunosc% rspunse Ducu n locul lui Cae$
Domnia#ta l#ai lovit din spate pe domnul Chiril
6ece Cu'ite$ @i cine &ace trea"a asta$$$
8Adevrat; !ri tnrul% i m ciesc$ -nia m
or"ise$ Vrul nostru Ioan c*use cu cteva clipe
nainte% su" unul dintre cu'itele domnului Chiril$
8Ah% ah; se mir Ducu$ Deci asta era:
8Asta era% domnule% i m ciesc nc o dat
c m#am lsat trt de mnie$ Ct privete
nvinuirile ce i se aduc domnului (us*4r% sunt
!rave i nu i#am cunoscut asemenea inten'ii$ A"ia
acum vd limpede$ Domnul (us*4r urmrea s
devin cancelar al )ransilvaniei% lucrnd n slu,"a
contelui @te&an B4thor5$
8Cel care urmrete a &i principe% complet Cae$
87ici asta n#am tiut#o% domnule% !ri tnrul
cu mirare adnc$ Deci nu vom ridica mna s#l
aprm pe omul acesta i nici domnii care m
nso'esc$
0n clipa aceea% (us*4r &cu un !est scurt i
slo"o*i pistolul asupra lui VitO*$ Cu'itul aruncat
sprinten de Cae% l &cu pe ,udele Clu,ului s "at
aerul cu "ra'ele$ Rana lui VitO* sn!era la umr%
dar &r pericol$ 0n schim" (us*4r lovit n pntec
se apleca domol ctre moarte$
F
0n a,unul Crciunului se pornise ninsoarea$ <ul!ii
mari ct mone*ile cdeau n lumina &erestrelor%
&r !ra"% &r nimic pripit$ 7u se ncurcau ntre
ei% ci dansau aplecndu#se pe o parte mira'i de
via'a lor scurt$ A"ia pe pmnt% &iecare nceta s
mai triasc sin!ur% culcndu#se n straturi adnci$
<rumosul castel din ."re,a% scldat n lumin% avea
oaspe'i de seam$ /rincipele -ihai &usese po&tit n
&runtea mesei% dar el nu se ae*$ u" &ereastra
nalt se au*ir !lasuri su"'iri% dulci i vioaieE
87e primi'i cu colinda:
8V primim% stri! -ihai#vod cu &a'a
strlucitoare$
u" minile lui sprintene% &ereastra se deschise
n lturi$ Ln! *id vreo opt prichindei cu cumele
mari acoperite de omt% cu &e'ele roii i ochii
r*tori% pornir s cnte$ Bnii prea ridicat% al'ii
prea ,os% cu mici opinteli% cu unele cuvinte
mncate pe ,umtate din !ra"% dar cine lua
seama la asemenea lipsuri mrunte: +lasul lui
vod li se altur !ra"nic% iar copiii se nvrtoar
din toat inimaE
)rei pstori se ntlnir
)rei pstori se ntlnir
Ra*a soarelui% &loarea soarelui
)rei pstori se ntlnir
@i aa se s&tuir
@i aa se s&tuir
Ra*a soarelui% &loarea soarelui
@i aa se s&tuir$
La pu'in vreme sosir n snii sprintene
Bu*etii% clucerul Bicoianu% Bdrea i Calom&irescu$
/rin &ereastra su&ra!eriei se vedeau luminile caselor
din Cistei$ 7u se a&la cas &r lumin$ /este
)rnava r*"eau n noapte &rnturi de colin*i$ e
sim'ea sr"toare n aer$
8Aa#i o"iceiul aici% mria#ta% *ise Ion Cristu$ 0n
noaptea asta nimeni nu doarme$ /e plitele so"elor%
sarmalele se &ier" domol n oale de pmnt$
Br"a'ii i &emeile nchin un pahar n ateptarea
colindtorilor$ Copiii% cu nasurile nroite de &ri!%
um"l pe la &erestre pn tr*iu$ Apoi% pornesc
&lcii$
8Aa e peste tot neamul romnilor% *m"i vod$
Ceva mai tr*iu% principele se ridic n &runtea
mesei i !ri cu pre&cut ncruntareE
8/rieteni% am venit aici s petrecem s&nta
noapte a Crciunului% dar nu numai pentru asta$
Iat c avem ln! noi un nepot care nu ne#a
cerut niciodat nimic$ A venit vremea s#i &acem
un dar$ Ai vreo dorin'% nepoate:
8Am% doamne% rse tnrul$ Doresc sntate
prin cipelui nostru$
8-ul'umesc; Altceva:
87imic$
87imic: se mir vod cu aer misterios$ Atunci
am eu o dorin'$ 7u% nu o dorin'% ci o porunc$
Adic% nici porunc$$$ Bite c nu tiu cum nai"a
s#i *ic$ A vrea s#l lo!odesc pe nepotul nostru
cu &rumoasa stpn din ."re,a$
La au*ul acelor cuvinte% minile telei n'epenir
dintr#o dat pe mar!inea mesei$ <a'a lui Cae pli
adnc$ Vod se pre&cu a nu o"serva i continu
,umtate !lume'% ,umtate aplecat spre &ioroasa
ncruntareE
8Dac las dup el% rmne &at "trn$ Dac
las dup ea% rmne &lcu tomnatec$
8unt srac% mria#ta% murmur tnrul cuprins
de triste'e$ tela e prea "o!at pentru a ndr*ni$$$
8Ei% la nai"a; se pre&cu mnios vod$ Ce &ac
eu cu aceste inele de lo!odn: Le#am cumprat
de la starostele ne!ustorilor din i"iu% iar prin
mpre,urimi nu cred s se !seasc altele mai
&rumoase$ Am s le vnd$
8-ria#ta% *m"i Ion Cristu% &ratele telei% cred
c s#ar potrivi n minile acestor tineri$ ora
noastr are avere pentru amndoi$
87u; se mpotrivi vod$ @i nepotul nostru are
avere$ Am trecut pe numele lui moia noastr de
la /iteti$ . moie &rumoas% cu patru sate mari$
(rtiile care i acord acea stpnire sunt la noi$
Acum% s vin lo!odnicii ln! naul;
Cu toate c se artau s&ioi% Cae i tela srir
ner"dtori de la locurile lor$
8Ei% ei% &r pripeal; se ncrunt vod$ 7unta o
&acem a"ia dup Bo"otea*$
Cam la acelai ceas% n hanul /ivni'a @ardului
din Al"a#Iulia% ile Adormitu% +luc% Ciripoi#&iul%
)oroipan% )u&nel#&iul% Ciripoi#tatl i )u&nel#tatl%
apucaser a !oli cea de a asea !leat cu vin n
sprinten hrnicie i aspr trud$ A&lat la locul de
cinste n &runtea mesei% ile Adormitu !ri plin de
cumptareE
8Domnilor% a trecut de mult de mie*ul nop'ii$
/oate s &ie chiar *iu$ Copiii s#au dus la culcare
o"osi'i$ Acum a venit vremea "r"a'ilor a#i opinti
!lasurile n cretineasc i s&nt cntare$ 0nainte
de a m produce personal% des&tndu#v inimile%
atept s#mi colinda'i voi$ Cine se ncu met:
Cum nimeni nu ndr*ni a se produce dinaintea
distinsului cavaler% care purta o &rumoas
m"rcminte de cati &ea al"astr% cu !uler scump
de so"oli% despre a crei provenien' n#ar &i dorit
s vor"easc% ile i um&l "u*ele mari i prinse a
rcni cu dulce chemare o colind de prin pr'ile
Brsei$ +lasul su aducea uor cu scri,elat de &ier
pe sticl$ Drui'i cu "un ureche mu*ical%
Ciripoi#tatl i )u&nel#tatl sim'ir c#i apuc
dam"laua i se traser plini de demnitate spre ua
hanului% ce prea a se cltina ciudat$ A&on ca un
catr surd% +luc ddu ochii peste cap i i uni
vocea cu cea a cavalerului$ /este Al"a#Iulia se
lsase o cea' !roas$ Era diminea' de#a "inelea%
dar ntunericul i cea'a struiau puternic$ Luminile
de prin case dispruser% semn c !ospodarii ce
ve!heaser peste noapte s#au aplecat spre
cretineasca odihn a somnului$
8BnL suntem% vere: ntre" Ciripoi#tatl%
pendulnd nesi!ur pe picioarele u"re*ite de tria
vinului mult$
8Dup cum di"cesc eu i dup chi"*uiala#mi
"oiereasc% !ri )u&nel#tatl% ctnd *adarnic un
spri,in% a *ice c#n cetatea A$$$ la$$$ luia$ 7u; 0n
Alva#Iula$ A; 0n$$$
Bn "r"at strin de Al"a#Iulia% rtcit prin cea'%
nimeri alturi de cei doi$
8Bun diminea'a% domnilor; !ri el$ Am sosit
acum un ceas i caut casa domnului Beldi$ Dar
m#am rtcit dup cum se vede$ /e str*i nu#i
'ipenie de om i nu ndr*nesc a "ate la vreo u
de cretin$
8/ ce strad: pru s se de*meticeasc o
clip )u&nel#tatl$
8Bndeva pe aici% pe aproape$
87#o tii:
87u
8Vere% sta e mai &cut ca noi% !ri cu
&rumoas cumptare$
Ciripoi l mpunse pe ne!ustor cu de!etul n
stomac$
8. tii p aia cu ro*marinu$$$ cu ochii ne!ri$$$
cu doru neichii:$$$
87u% domnilor$ unt ne!ustor$ 7#am vreme de
chestii d#astea$
8Be'i$$$ ule; stri! Ciripoi cu dispre'$
8Domnilor% ncerc omul din nou% suntem trei
ne!ustori cinsti'i$ Eu m#am rtcit de ceilal'i doi$$
8)rei: se mir )u&nel#tatl$ Vere% ia d#mi oala
aia s#mi limpe*esc vederile; )rei: *ise
cltinndu#se$ #ar putea s &i'i trei% c mie mi
cam lcrimea* ochii$ )u ce *ici% vere:
8Cred c ar &i "ine s#i numrm$ mor
dac nu minte; Dup cum "a! eu de seam% nu
suntr mai mul'i de doi$
Ciripoi &cu numrtoarea% pipindu#l cu mna
pe ne!ustor i pe )u&nel$
8unte'i doi% nene; +ri senten'ios$ / mine nu
m duci$
8L#ai pus la numr i pe domnul care 'i#e vr$
8@i ce% la adictelea el nu#i om: /oate c e
chiar "oier% dac vrei s tii$ Ia numr#i tu% vere%
c nu vreau s am vor"e;
)u&nel#tatl muie tacticos de!etul n !ur% l
pipi pe ne!ustor% pe Ciripoi i se pipi i pe el$
8unt trei$ 7#a min'itr sracu; Ce e a lui% e
a lui$$$
8A; sri Ciripoi$ Ia s#i mai numrm o dat$$$
7e!ustorul se deprt scr"it$ Ciripoi% atrnat de
!tul vrului% *"ier dup elE
87u tii strada: 7ici "arem un han: .
crcium: . cram: Be'i$$$ ule;
F
0n noaptea de Anul 7ou% palatul princiar din
Al"a#Iulia primi peste trei sute de oaspe'i$ -esele
ntinse cu "unt'i% vinurile de @ard% de I!hiu% de
Aiud% sau de Cistei m"iau la petrecere$ Cnd se
mplini mie*ul nop'ii% -ihai#vod pi ctre una din
&erestrele mari$ 6pada n!he'at su" !erul aspru
scnteia ca ar!intul "tut proaspt$ Cerul era nalt
i limpede$
8unt n anul 1PTT% !ri vod ctre Cae Indru$
0nce pe un an nou i un veac nou$ "em%
nepoate% pentru veacul care s#a s&rit cu "ine i
pentru cel care ncepe; "em pentru unirea cu
-oldova;
+olir paharele cu sete i cu si!uran' ntr#un
nceput de veac "un$
8Doamne% *ise tnrul !nditor% va rmne
oare dup noi aceast unire: /rea sunt multe
neamurile care cat a ne n!enunchea cu &or'a$
87u tiu% rspunse principele la &el de
n!ndurat$ Dar noi am aruncat smn'a unirii n
inimile romnilor de pretutindeni i mcar att e
"ine$ Cnd vor &i timpuri prielnice% smn'a va
rodi &r ndoial$ Ce va &i a*i% ce va &i mine% are
mai pu'in nsemntate$ Bn neam nu triete doar
o via' de om$
Costache Caravan a prsit mndra sal de
petrecere% purtnd n mn o !leat cu tmios
de Cistei$ Chiril trase cu ochiul spre Ducu i
pu&nir amndoi n rs$ @tiau ncotro se ndreapt
!rsunul$ Costache ddu col'ul palatului i a,unse
n !ra,d ln! 6am"ilica$ 7strunicul armsar
sim'i mirosul vinului i se uit po&ticios$
8E Anul 7ou% *ise !rsunul% cltinndu#se vi*i"il
pe picioarele lui scurte$ unt un stpn de trea"%
6am"ilico$ La toate sr"torile 'i#am dat "utur$
7u sor"i aa% nro dule; Vinul tre"uie !ustat pe
ndelete$ La mul'i ani; (ai% !ata% !ata; 7u mai e$
6am"ilica l privi cu ochii sticloi cnd dintr#o
parte% cnd din alta$ Clcnd ca n strchini%
Caravan nchise ua !ra,dului$
8A m"trnit 6am"ilica% murmur el$ Altdat
nu#i a,un!ea o !leat i ddea nval peste mine$
Acum% doar s#a uitat nuc$ E cri'$ . mie ase
sute$ 0nceput de veac$ /rietenul Cae se nsoar$$$
Chiril nu#i prea departe de asemenea !nduri$$$
7e rrim i parc mi#e &ri!$$$
)a"le o& Contents
)itle pa!e