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ESTRUCTURA Y FUNCION DEL ADN

Introduccin
Como es lgico la rapidez con que se suceden las innovaciones de toda ndole tanto
cientficas como humansticas resulta difcil adaptarse a los avances alcanzados, en
los momentos actuales, que se dan a nivel mundial, que coloca estaciencia entre las
primeras con ms descubrimientos y logros..
AL hacer este estudio, se ha tenido en cuenta los progresos de la Biologa y de
laGentica con un tema tan interesante como lo es la estructura del ADN y ARN.
Esperamos que este estudio no sea un tema complicado ms sin embargo que nos
sea fcil de entender y discutir con gran facilidad.
cido desoxirribonucleico (ADN)
cido desoxirribonucleico (ADN), material gentico de todos los
organismos celulares y casi todos los virus. El ADN lleva la
informacin necesaria para dirigir la sntesis de protenas y la
replicacin. Se llama sntesis de protenas a la produccin de
las protenas que necesita la clula o el virus para realizar sus
actividades y desarrollarse.
La replicacin es el conjunto de reacciones por
medio de las cuales el ADN se copia a s mismo cada
vez que una clula o un virus se reproduce y
transmite a la descendencia la informacin que
contiene. En casi todos los organismos celulares el
ADN est organizado en forma de cromosomas, situados en el
ncleo de la clula.
Estructura del ADN
Cada molcula de ADN est constituida por dos cadenas o bandas
formadas por un elevado nmero de compuestos
qumicos llamados nucletidos. Estas cadenas
forman una especie de escalera retorcida que se
llama doble hlice.Cada nucletido est formado
por tres unidades: una molcula de azcar
llamada desoxirribosa, un grupo fosfato y uno de cuatro posibles compuestos
nitrogenados llamados bases: adenina (abreviada como A), guanina (G), timina (T)
y citosina (C).
La molcula de desoxirribosa ocupa el centro del nucletido y est flanqueada por
un grupo fosfato a un lado y una base al otro. El grupo fosfato est a su vez unido a
la desoxirribosa del nucletido adyacente de la cadena. Estas subunidades
enlazadas desoxirribosa-fosfato forman los lados de la escalera; las bases estn
enfrentadas por parejas, mirando hacia el interior, y forman los travesaos.
Los nucletidos de cada una de las dos cadenas que forman el ADN establecen
unaasociacin especfica con los correspondientes de la otra
cadena. Debido a la afinidad qumica entre las bases, los
nucletidos que contienen adenina se acoplan siempre con los
que contienen timina, y los que contienen citosina con los que
contienen guanina. Las bases complementarias se unen entre s
por enlaces qumicos dbiles llamados enlaces de hidrgeno.
En 1953, el bioqumico estadounidense James Watson y el
biofsico britnico Francis Crick publicaron la primera
descripcin de la estructura del ADN. Su modelo adquiri tal
importancia para comprender la sntesis proteica, la
replicacin del ADN y las mutaciones, que los cientficos
obtuvieron en 1962 el Premio Nobel de Medicina por su
trabajo.
Sntesis Proteica
Una de las tareas ms importantes de la clula es la sntesis
de protenas, molculas que intervienen en la mayora de las
funciones celulares.
El material hereditario conocido como cido
desoxirribonucleico (ADN), que se encuentra en el ncleo de
la clula, contiene la informacin necesaria para dirigir la fabricacin de protenas.
El ADN incorpora las instrucciones de
produccin de protenas. Una protena
es un compuesto formado por molculas pequeas llamadas aminocidos, que
determinan su estructura y funcin.
La secuencia de aminocidos est a su vez determinada por la
secuencia de bases de los nucletidos del ADN.
Cada secuencia de tres bases, llamada triplete, constituye
una palabra del cdigo gentico o codn, que especifica
un aminocidodeterminado.
As, el triplete GAC (guanina, adenina, citosina) es el codn correspondiente
alaminocido leucina, mientras que el CAG (citosina, adenina, guanina)
corresponde al aminocido valina.
Por tanto, una protena formada por 100 aminocidos queda codificada por un
segmento de 300 nucletidos de ADN.
De las dos cadenas de polinucletidos que forman una
molcula de ADN, slo una, llamada paralela, contiene la
informacin necesaria para la produccin de una secuencia de
aminocidos determinada. La otra, llamada antiparalela, ayuda
a la replicacin.
La sntesis proteica comienza con la separacin de la molcula de ADN en sus dos
hebras. En un proceso llamado transcripcin, una parte de la hebra paralela acta
como plantilla para formar una nueva cadena que se llama ARN mensajero o
ARNm.
El ARNm sale del ncleo celular y se
acopla a los ribosomas, unas estructuras
celulares especializadas que actan
como centro de sntesis de protenas.
Los aminocidos son transportados
hasta los ribosomas por otro tipo de ARN llamado de transferencia (ARNt). Se
inicia un fenmeno llamado traduccin que consiste en el enlace de los
aminocidos en una secuencia determinada por el ARNm para formar una
molcula de protena.
Un gen es una secuencia de nucletidos de ADN que
especifica el orden de aminocidos de una protena por
medio de una molcula intermediaria de ARNm. La
sustitucin de un nucletido de ADN por otro que contiene
una base distinta hace que todas las clulas o virus
descendientes contengan esa misma secuencia de bases
alterada.
Como resultado de la sustitucin, tambin puede cambiar la secuencia de
aminocidos de la protena resultante. Esta alteracin de una molcula de ADN se
llama mutacin. Casi todas las mutaciones son resultado de errores durante el
proceso de replicacin. La exposicin de una clula o un virus a las radiaciones o a
determinados compuestos qumicos aumenta la probabilidad de sufrir mutaciones.
Replicacin
En casi todos los organismos celulares, la replicacin de
las molculas de ADN tiene lugar en el ncleo, justo
antes de la divisin celular. Empieza con la separacin
de las dos cadenas de polinucletidos, cada una de las
cuales acta a continuacin como plantilla para el
montaje de una nueva cadena complementaria. A
medida que la cadena original se abre, cada uno de los nucletidos de las dos
cadenas resultantes atrae a otro nucletido complementario previamente formado
por la clula.
Los nucletidos se unen entre s mediante enlaces de hidrgeno para formar los
travesaos de una nueva molcula de ADN. A medida que los nucletidos
complementarios van encajando en su lugar, una enzima llamada ADN polimerasa
los une enlazando el grupo fosfato de uno con la molcula de azcar del siguiente,
para as construir la hebra lateral de la nueva molcula de ADN. Este proceso
contina hasta que se ha formado una nueva cadena de polinucletidos a lo largo
de la antigua; se reconstruye as una nueva molcula con estructura de doble hlice.
Herramientas y Tcnicas para el estudio del ADN
Existen numerosas tcnicas y procedimientos que
emplean los cientficos para estudiar el ADN. Una de
estas herramientas utiliza un grupo de enzimas
especializadas, denominadas enzimas de restriccin,
que fueron encontradas en bacterias y que se usan como
tijeras moleculares para cortar los enlaces fosfato de la
molcula de ADN en secuencias especficas.
Las cadenas de ADN que han sido cortadas con estas enzimas presentan extremos
de cadena sencilla, que pueden unirse a otros fragmentos de ADN que presentan
extremos del mismo tipo. Los cientficos utilizan este tipo de enzimas para llevar a
cabo la tecnologa del ADN recombinante o ingeniera gentica.
Esto implica la eliminacin de genes especficos de un organismo y su sustitucin
por genes de otro organismo.Otra herramienta muy til para trabajar con ADN es
un procedimiento llamado reaccin en cadena de la polimerasa (RCP), tambin
conocida como PCR por su traduccin directa del ingls (polymerase chain
reaction). Esta tcnica utiliza una enzima denominada ADN polimerasa que copia
cadenas de ADN en un proceso que simula la forma en la que el ADN se replica de
modo natural en la clula.
Este proceso, que ha revolucionado todos los campos de la biologa, permite a los
cientficos obtener gran nmero de copias a partir de un segmento determinado de
ADN. La tecnologa denominada huella de ADN (DNA fingerprinting) permite
comparar muestras de ADN de diversos orgenes, de manera anloga a la
comparacin de huellas dactilares.
En esta tcnica los investigadores utilizan tambin las
enzimas de restriccin para romper una molcula de ADN
en pequeos fragmentos que separan en un gel al que
someten a una corriente elctrica (electroforesis); de esta
manera, los fragmentos se ordenan en funcin de su
tamao, ya que los ms pequeos migran ms rpidamente
que los de mayor tamao.
Se puede obtener as un patrn de bandas o huella caracterstica de cada
organismo. Se utiliza una sonda (fragmento de ADN
marcado) que hibride (se una especficamente) conalgunos de los fragmentos
obtenidos y, tras una exposicin a una pelcula de rayos X, se obtiene unahuella
de ADN, es decir, un patrn de bandas negras caracterstico para cada tipo de
ADN.
Un procedimiento denominado secuenciacin de ADN
permite determinar el orden preciso de bases nucletidas
(secuencia) de un fragmento de ADN. La mayora de los
tipos de secuenciacin de ADN se basan en una tcnica
denominada extensin de oligonucletido (primer
extension) desarrollada por el bilogo molecular britnico
Frederick Sanger.
En esta tcnica se lleva a cabo una replicacin de fragmentos especficos de ADN,
de tal modo que el extremo del fragmento presenta una forma fluorescente de una
de las cuatro bases nucletidas.
Los modernos secuenciadores de ADN parten de la idea del bilogo molecular
estadounidense Leroy Hood, incorporando ordenadores y lser en el proceso. Los
cientficos ya han completado la secuenciacin del material gentico de varios
microorganismos, incluyendo la bacteria Escherichia coli.
En 1998 se llev a cabo el reto de la secuenciacin del genoma de un organismo
pluricelular, un gusano nematodo conocido como Caenorhabditis elegans. Desde
entonces, la lista de organismos cuyo genoma ha sido secuenciado ha continuado
aumentando e incluye, entre otros, la mosca del vinagre (Drosophila
melanogaster), el arroz, el ratn, el protozoo Plasmodium falciparum y el mosquito
Anopheles gambiae.
Ms recientemente, en abril de 2003, el consorcio pblico
internacional que integra el Proyecto Genoma Humano
anunci el desciframiento de la secuencia completa
del genoma humano.
Aplicaciones
La investigacin sobre el ADN tiene un impacto significativo, especialmente en el
mbito de la medicina. A travs de la tecnologa del ADN recombinante los
cientficos pueden modificar microorganismos que llegan
a convertir en autnticas fbricas para producir grandes
cantidades de sustancias tiles. Por ejemplo, esta tcnica
se ha empleado para producir insulina (necesaria para
los enfermos de diabetes) o interfern (muy til en el
tratamiento del cncer).
Los estudios sobre el ADN humano tambin revelan la existencia de genes
asociados con enfermedades especficas como la fibrosis qustica y determinados
tipos de cncer. Esta informacin puede ser valiosa para el
diagnstico preventivo de varios tipos de enfermedades.
La medicina forense utiliza tcnicas desarrolladas en el curso de
la investigacin sobre el ADN para identificar delincuentes. Las
muestras de ADN tomadas de semen, piel o sangre en el escenario
del crimen se comparan con el ADN del sospechoso; el resultado
es una prueba que puede utilizarse ante los tribunales.

El estudio del ADN tambin ayuda a los taxnomos a establecer las relaciones
evolutivas entre animales, plantas y otras formas de vida, ya que las especies ms
cercanas filogenticamente presentan molculas de ADN ms semejantes entre s
que cuando se comparan con especies ms distantes evolutivamente. Por ejemplo,
los buitres americanos estn ms emparentados con las cigeas que con los
buitres europeos, asiticos o africanos, a pesar de que morfolgicamente y
etolgicamente son ms similares a estos ltimos.
La agricultura y la ganadera se valen ahora de tcnicas de
manipulacin de ADN conocidas como ingeniera gentica
y biotecnologa. Las estirpes de plantas cultivadas a las
que se han transferido genes pueden rendir cosechas
mayores o ser ms resistentes a los insectos. Tambin los
animales se han sometido a intervenciones de este tipo
para obtener razas con mayor produccin de leche o de
carne o razas de cerdo ms ricas en carne y con menos grasa.
Conclusin
Hoy en da el ADN ha tomado una importancia que aos atrs no lo tenia y se ha
vuelto un tema de frecuente discusin. La investigacin sobre el ADN tiene un
impacto significativo, especialmente en el mbito de la medicina, la agricultura y
ganadera.
Como conclusin general podemos afirmar que este trabajo nos sirvi para ampliar
nuestros conocimientos, informar y complementar nuestros objetivos en pos de
una mayor divulgacin cientfica.