Sunteți pe pagina 1din 105

Autoare: JOYCE DINGWELL

Titlu original: THE TIMBER MAN


Titlu romnesc: TIETORL DE LE!NE
"ariant#: O!L DE LE!N
Tra$uc#tor: !i%nea Colum&eanu
'(re $eose&ire $e ma)oritatea mamelor *itrege+ cea a lui !im Tarrant era o a$e*#rat#
Gorgon# , -ntruc%i(area mamei *itrege $in c#r i: egoist#+ %r#(#rea # i cu o un$# $e
cru.ime/ !im ar 0i (utut s#1i in# (ie(t singur#+ $ar ceea ce nu su(orta era s#1l *a$# (e
0ratele ei mai mic+ 2arri+ la $iscre ia L3$iei/ 'ingura solu ie+ a conc%is ea+ era s# 0ug# , a a
c# s1a $eg%i.at con*ena&il i l1a $us (e 2arri ct mai $e(arte (osi&il $e casa lor $in
'3$ne3+ -n ta&#ra unor t#ietori $e lemne $in )ungla a0lat# -n nor$ul 4ueenslan$1ului/ Din
(#cate+ (entru oricine care nu cuno tea toate 0a(tele+ !im (#rea s# (ractice o 0orm# $e
-n el#torie $estul $e ne(l#cut#/ Noul ei e0+ 5la.e 5arlo6+ nu tia toate 0a(tele+ i s1a re(e.it
s# trag# o conclu.ie gre it#/ !im ar 0i $at orice ca s#1i (oat# s(une tot a$e*#rul , $ar+ $ac#
o 0#cea+ ce s1ar 0i -ntm(lat cu 2arri7
, Ei+ -n s0r it am (rins (#s#rica -n la + s(use t#ios L3$ia/ Ceea ce n1au (utut 0ace
(oli ia i (resa (entru mine+ ai 0#cut c%iar tu/ Te1ai $at $e gol/ 8ntot$eauna ai 0ost o (roast#/
, Cum/// *reau s# .ic///
Dar !im - i amintea ultima .i a incen$iului+ i cu*intele (e care le rostise: Acum
nchid!... Cu bine. Aici Mim Tarrant. Dumnezeu s ne aib n paz.
Isa&el le transmisese la 5ris&ane/ De acolo+ a)unseser# -n toare col urile lumii/
Incen$iile 0#ceau -ntot$eauna sen.a ie/
, A 0ost 0oarte emo ionant+ rse a0ectat L3$ia/ tii c# ai a)uns (e (rima (agin# a
.iarelor7 Dac#1mi amintesc &ine+ au scris: 9AC! 8NC:ID; , D!NE<E ' NE
AI5 8N =A<9/
Cu *oce -ngro at#+ !im o -ntre&#:
, De ce1ai *enit7
, A+ nu $u(# tine+ !imosa+ nu1 i 0ace gri)i+ nu coseai c%iar att $e &ine/ Du(# (u ti
am *enit/
, Du(#/// $u(# 2arri7 Nu se (oate;
, 'unt aici+ nu7
, Dar nicio$at# n1ai inut la el+ tii &ine c# nu;
, >oarte a$e*#rat+ iar acum cu att mai (u in/ Dar ceea ce ai omis tu+ -n entu.iasmul
t#u 0r# esc+ a 0ost 0a(tul c# tre&uia s# (re.int o&iectul -ntre inerii ori $e cte ori cte un
man$atar &#g#re - i *ra nasul ca s# *a$# cum o mai $uce ncul/
, "rei s# s(ui c# tat#l meu a sti(ulat asta7
, Da/
>a a L3$ia era *n#t# $e 0urie/
, N1a 0ost tocmai (rost+ nu1i a a7
8 i a(rinse o igar#+ (unn$1o -n (ort igaretul ei lung/
, Ai (er0ect# $re(tate+ continu# ea+ g%icin$ gn$urile lui !im+ nu1mi $oresc (l#cerea
com(aniei lui 2arri/ Dar cu &anii a a*ea ce s# 0ac/ Nu1s mul i+ $ar *in regulat/ "reau s# m#
e?tin$+ iar a a ce*a i1i -ng%ite (e to i+ (n# la ultima centim#/ De1asta am *renit aici+ ca s#
te sca( $e (o*ara acestui (u ti o$ios+ $ar necesar/
, Nu1l iei nic#ieri; Nu te las;
, A+ nu m# la i7 Te s0#tuiesc s# te mai gn$e ti -nainte $e a 0ace asemenea $eclara ii
(ri(ite/ Legea nu le (ri*e te $eloc cu oc%i &uni/ n tutore 0#r# cas#;
, Am cas#+ r#s(unse !im/
, Ai o slu)&# i o locuin # $e ser*iciu+ $ar nici un $omiciliu (ro(riu/ Eu nu1s (roast#
ca tine+ !imosa+ eu m# $ocumente.; 8n al $oilea rn$+ legea sus ine o stare 0inanciar#
soli$#/ Eu am salonul+ a(artamentul/// Tu n1ai $ect o sim(l# lea0# s#(t#mnal#/ 8n al treilea
rn$+ starea con)ugal#/ Legea nu (ri*e te cu oc%i &uni o sus in#toare legal# nem#ritat#/
8n tim(ul acestei tira$e+ !im o .#rise (e Caroline -n$e(#rtn$u1se i+ -n cli(a cn$
L3$ia men ion# $orita stare ci*il#+ o *#.u a$ucn$u1l (e 5la.e 5arlo6 (rin aren#/ 5la.e
a)unse lng# ea tocmai la tim( (entru a r#s(un$e:
, Asta se (oate aran)a/
L3$ia se r#suci s(re el/
, i $umneata+ m# rog+ cine e ti7 A+ acum -mi amintesc/ Ai c tigat concursul+ i (e
urm# l1ai (ier$ut+ 0#cn$ (e (rostul/
5la.e se -nclin#/
, i cu ce $re(t te amesteci7 -ntre&# L3$ia/
Netul&urat+ 5la.e r#s(unse:
, Cu $re(tul so ului celei mai a(ro(iate ru$e a co(ilului/
Tate persna!e"e din aceast carte e#ist numai n ima$ina ia autarei% i nu au
nici cea mai mic "e$tur cu une"e persane care ar putea s parte ace"ea i nume. E"e
nu sunt inspirate nici mcar apr#imati& de une"e persane rea"e% cunscute sau
necunscute de autare% i tate incidente"e descrise sunt abs"ut ima$inare.
Ca(itolul @
Era o .i &ln$# $e (rim#*ar# -n '3$ne3+ $ar !im Tarrant , &ote.at# !imosa+ (entru
c# la na tere a*usese un (#r ca o s(um# aurie , ar 0i (utut la 0el $e &ine s# 0ie cum(#na
iernii/
Nu scena mo%ort# $in 0a a ei , o stra$# in$ustrial# anost#+ cu trotuare sor$i$e+ i un
ir $e tom&eroane mur$are -nclinate cani te oameni &e i+ cu ca(acele c#.ute , o -ntrista+ ci
(ro(ria ei stare $e s(irit/ C%iar (utea s(era s#1i reu easc# 0igura7 continua ea s# se
-n$oiasc#+ i -ntr1al $ois(re.ecelea ceas/
Tim( $e cte*a momente+ o s0i$ase (e $omni oara LannocA i se o(rise $in lucru
(entru a (ri*i -n gol (e 0ereastra atelierului+ s(ern$ s# *a$# -n scena $e(rimant# $e a0ar#
ceea ce *e$ea uneori cn$ se gn$ea la comentariile iste e ale 0ratelui ei mai mic+ 2arri+ cu
s(eran a $e a g#si ce*a $e &asm -n la&irintul cl#$irilor $#r#(#nate i -n al&astrul cerului $e
$easu(ra , m#car atta ct s#1i mai *in# inima la loc/
A.i+ -ns#+ nu reu ea/ Totul r#mnea (osomort i incolor+ 0#r# nimic $e (o*este+ iar
al&astrul cerului nu a*ea nici un e0ect/
9Totu i+9 - i s(use ea+ 9a a *reau s# 0ie+ a a se cu*ine/ Tre&uie s# am un stimulent+
ce*a care s# m# in# (e (icioare+ iar calea asta ne-m&ietoare e singura mea s(eran # , (e
lng# 2arri+ &ine-n eles/9
, "ise.i cu oc%ii $esc%i i7 toarse (rin atelier+ (n# la !im+ *ocea r#ut#cioas# a
$omni oarei LannocA/
Cn$ $omni oara LannocA *or&ea (e tonul acela $ulceag1(urulent+ !im intra
-ntot$eauna -n gar$#/ tia c#+ la .ece minute $u(# orice con0i$en # (e care i1ar 0i (utut1o
0ace -n $is(erarea ei+ m#rturisirea ar 0i a)uns la urec%ile mamei sale *itrege/
, 8mi o$i%neam $oar oc%ii+ r#s(unse ea/
, Nu te con$amn+ $rag#+ se au.i $in nou *ocea mieroas#/ A tea(t# multe $e la tine+
nu1i a a7
O (au.# $e e0ect/
, Nu te1ai gn$it nicio$at# s# (leci $e1aici7 i s# iei i &#iatul7
, '#1l iau (e 2arri cu mine7 Ar 0i o ne&unie/
!im re(etase acest r#s(uns att $e $es+ -nct -l rostea (e cel mai 0iresc ton/
"#.u $e.am#girea $e (e 0a a $omni oarei LannocA+ care $orea att $e mult s# se
*re (e su& (ielea e0ei ei+ i1 i ascunse e?(resia a(lecn$u1se srguincios (este ma ina $e
cusut/
8n cli(a urm#toare+ cosea $in nou ti*uri+ 0re$onn$ mut -n ritmul ma inii/
92arri i cu mine *om (leca9+ s(uneau cu*intele cntecelului neau.it/ 9La noa(te+
*om (leca $e1acas#/9
B B B
La $ou#.eci i unu $e ani+ !im tia $e cinci ani+ $e cn$ -n *ia a sa inter*enise
mama ei *itreg#+ c# nu1i mai r#m#sese $ect s# (lece/ Dar 2arri 0usese (rea mic+ ea 0usese
minor# , i mai e?istase i tata/ 'la&+ ine0icient+ ne$emn $e -ncre$ere+ era totu i tat#l ei/ A a
c# se mul umise s# trag# $e tim( i s#1 i ur.easc# (e -n$elete (lanurile/
La cincis(re.ece ani+ cn$ mama ei murise+ !im sim ise cu o cum(lit# certitu$ine c#
aceast# (o*ar# a(#sa (rea greu (e umerii ei tineri/ =artea cea mai 0rumoas# $in *ia a ei se
s0r ise/ C%iar -nainte ca mama ei s# se (r#(#$easc#+ !im -i s(usese ce*a -n acest sens+
c#ci tia c# s0r itul era a(roa(e/
, Nu+ !im+ o asigurase mama ei/ Tot ce1i mai 0rumos a&ia acum urmea.#/
Totu i+ mama ei se -n elase/ La nici un an $u(# moartea so iei lui+ Geral$ Tarrant se
rec#s#torise/ Noua sa so ie se numea L3$ia i era genul $e mam# *itreg# $es(re care
oamenii cre$ c# e?ist# numai -n &asme i melo$rame , caustic#+ aci$#+ o(resi*#+
(ro*ocatoare cn$ n1o (# tea nici un (ericol+ a$eseori cru$#/ 8n a$olescen #+ !im -i
cunoscuse a$eseori aceast# cru.ime , -n0igerea inten ionat# a cte unui (ie(tene -n (#r+ sau
usturimea (almelor ei (e o&ra)i i (este urec%i+ cn$ Geral$ nu era -n a(ro(iere/ Alteori+
cru.imile erau mai su&tile , o carte (re0erat# ru(t#+ o *a.# (e care o (rimise -n $ar $e la
mama ei 0#cut# #n$#ri (e )os/// !im nu se (lnsese nicio$at#+ c#ci L3$ia g#sise -nc# $e la
-nce(ut o cale $e a (e$e(si orice reclama ii: 2arri/ !im nu su(orta s#1 i *a$# lo*it 0r# iorul+
-n *rst# $oar $e $oi ani cn$ murise mama lor i $e trei la a(ari ia L3$iei/
>useser# ni te ani $e co mar/ !im 0usese retras# $e colegiu i (us# s# lucre.e -n
croitoria L3$iei/ Nu a*ea talent+ $ar era o mn# $e lucru ie0tin#/ A&ia acolo -n elesese !im
de ce se c#s#torise L3$ia cu tat#l ei+ c#ci c%iar i (entru oc%ii ei in$i0eren i , in$i0eren i
0iin$c# se $eta a instincti* $e toat# acea situa ie $e.gust#toare , nimeni nu 0#cea risi(# $e
$ragoste/
L3$ia era o 0emeie am&i ioas# i $orise s#1 i 0ructi0ice cum*a e?traor$inarul talent/
Talentul ei era acela $e a croi %aine+ iar !im tre&uia s# recunoasc# cinstit c# era e?trem $e
iscusit# cu acul i a a/ Ar 0i a$mirat1o+ $ac# n1o $etesta/ La 0el cum ar 0i (utut s#1l
anti(ati.e.e i (e tat#l ei+ $ac# -n (rimul rn$ nu l1ar 0i iu&it/
, '# ai gri)# $e tata+ -i s(usese mama ei+ 0#r# ca so ului ei s#1i 0i s(us nicio$at#: 9s# ai
gri)# $e co(ii9/ Ct $es(re micul 2arri+ el era -ntru totul &#iatul lui !im/
Lucrn$ -n salonul $e croitorie al L3$iei+ $esco(erise c# -nainte $e c#s#torie aceasta
nu a*usese nici un &an i c#+ $oar cu un mic ca(ital+ ar 0i (utut a)unge $e(arte/ Iar $in .iua
cununiei cu Geral$ Tarrant+ a)unsese -ntr1a$e*#r $e(arte/
De1atunci+ totul 0usese $e$icat a0acerilor/ >iecare ta&lou (ictat i *n$ut $e Geral$
Tarrant/ Ta?ele colar# ale lui !im+ $u(# retragerea $e la colegiu/ !ai tr.iu+ cn$ -i *enise
i lui *remea+ 2arri se $usese la coal# ar#tn$ ca un co(il s#rac/ !im - i amintea c# -n
$iminea a aceea+ nemaisu(ortn$+ alergase la tat#l ei/
, Tat#+ tre&uie s# -ncete.e o$at#+ nu1 i $ai seama7
8n s0r it+ Geral$ Tarrant - i *enise -n 0ire/
, O s# se termine+ !im+ am (reg#tit ce*a/
!im - i amintea c#1l (ri*ise cu mil# (e omul acela sla&+ nesigur $e sine+ (ier$ut/
Du(# aceea+ se &ucurase c# nu1i re(ro ase ct $e nec%i&.uit 0usese i ce su0erin e le
(ro*ocase co(iilor lui+ c#ci -n mai (u in $e o s#(t#mn# Geral$ Tarrant murise/
A&ia atunci ie ise la i*eal# (lanul lui/ Era att $e ri$icol+ -nct !im i.&ucnise -n
(lns/
Ca(italul r#mas era (entru -ntre inerea lui 2arri , !im era a$ult# acum+ tre&uia s#1 i
0ac# singur# un rost -n *ia # , iar &anii urmau s#1i 0ie (l#ti i cui a*ea gri)# $e el/ Tat#l ei+
care mereu -ncurcase &orcanele+ cre.use c# (roce$a 0oarte a&il/ tia c# L3$ia -l anti(ati.a
(e &#iat+ ca (e to i co(iii/ >#r# -n$oial#+ cre$ea c# i l1ar 0i $ar -n (rimire &ucuros lui !im+
care atunci ar 0i a*ut la $is(o.i ie i &anii/
La citirea testamentului+ L3$ia rsese/ =este cinci minute+ -l (#lmuise (e 2arri la 0el
cum cn$*a o &#tuse i (e !im/ Acum o (utea 0ace 0#r# ascun.i uri/ Geral$+ cu (rotestele
lui mole ite+ nu mai era/
!im -n elesese o $at# (entru tot$eauna c# tre&uia s# (lece cu 2arri ct (utea $e
re(e$e/ Acum+ -ns#+ s1ar 0i (utut s#1i 0ie mai greu/ Du(# testamentul (rostesc al lui Geral$+
L3$ia ar 0i (utut -ncerca s#1l in# (e &#iat la ea+ $e i !im insista c# (utea s# (#stre.e &anii/
=e lng# 0irea ei caustic# i ne$rea(t#+ L3$ia mai era i e?trem $e mesc%in#/
i mai era i *iclean#/ !im nu se -n$oia c# -ntre&area r#ut#cioas# a $omni oarei
LannocA+ 9Nu te1ai gn$it nicio$at# s# (leci $e1aici7 i s# iei i &#iatul79+ 0usese (us# la
cale $e altcine*a/ L3$ia+ cu mintea numai la &ani+ st#tea tot tim(ul -n alert#/
Dar i !im era -n alert#+ $e cinci ani/ Iar 2arri+ orict $e (u in -n elegea el situa ia+
era la rn$ul lui atent/ !im -l (usese -n gar$#/
, '# tii+ 2arri+ c# $ac# *reo$at# (ar s# 0iu as(r# i rea cu tine+ nu *or&esc serios/
, tiu+ !im/ tiu c1ai s1o 0aci $e oc%ii ei.
Era -ngro.itor+ s# -n*e e un co(il s# 0ie a a $e necinstit+ $ar lui !im nu1i mai (#sa/
, "ei mai ti i c# o 0ac ca s# nu g%iceasc# (lanul nostru secret/
, '# (lec#m7
, Taci;
, Da+ r#s(unsese 2arri+ (ri*in$1o cu oc%ii lui cenu ii1argintii ca ar&orele $in *estul
Australiei c#ruia -i (urta numele+ c#ci Geral$ Tarrant - i &ote.ase co(iii $u(# lucrurile (e
care le iu&ea i le (icta/ Am s# tiu+ !im/
A(oi a$#ugase melancolic+ atingn$u1 i in*oluntar o *n#taie cu mna:
, Cn$7
, Curn$/ Cur'nd% iu&itule/ =lanul e a(roa(e gata/
A a era/ !im se consultase cu NicA =eters+ un tn#r $etecti*+ so ul uneia $intre
(rietenele ei $e la W/E/A/ "or&ise cu 0als# ne(#sare+ ast0el -nct NicA nu &#nuise ce inten ii
serioase a*ea/ i o scosese &ine la ca(#t+ gra ie cursurilor $e art# $ramatic# $e la W/E/A/
L3$ia (ri*ise cu sarcasm lec iile $e actorie+ $ar n1o (utuse o(ri (e !im+ (entru c#
0iica ei *itreg# a*ea acum $ou#.eci i unu $e ani+ iar lec iile $e la Asocia ia $e E$uca ie a
!uncitorilor erau gratuite/
, De i+ $ac1am *#.ut -n *ia a mea (e cine*a care s# ai&# mai (u in mutr# $e actri #///
comentase &at)ocoritor L3$ia+ iar !im tiuse c# a*ea $re(tate/ Era (rea scun$#+ (rea (ali$#+
(rea tears# (entru scen#+ i nu a*ea %ar/ Dar -n*# ase $e1acolo ceea ce $orise: arta $e a
(une -ntre&#ri e?trem $e im(ortante ca i cum n1ar 0i contat , arta (re0#c#toriei/
=re0#c#toria (utea a*ea o im(ortan # $ecisi*# -n *ia a ei/
Lui NicA+ -nalt+ sim(atic i $eloc &#nuitor+ -i s(usese -ntr1o $oar#:
, Am citit $es(re ca.ul acela Trenton , cum l1au (rins (e Trenton $u(# ce l1au c#utat
atta -ntr1o su&ur&ie/ 8n )oac#+ mi1am -nc%i(uit c# m1a ascun$e i eu/ Care ar 0i locul cel
mai &un+ NicA7
, :mm+ $elicat# -ntre&are+ tn#r# !im/ nii s(un c# -n ora , uit#1te cum se (ier$e
(o ta ul -n $ecor , $ar eu a .ice///
, Da///7
, Ct (o i $e $e(arte/ Totu i+ re ine+ asta nu1i $ect teoria lui NicA/
, A a+ NicA///7
, Cu ct a)ungi mai $e(arte+ cu att *a tre&ui s# se -ntin$# mai mult &ra ul lung al
legii , a a tre&uie s# (ri*e ti lucrurile/ i mai e?ist# i (osi&ilitatea , re$us#+ recunosc , ca
anun ul t#u $in .iarul local s# nu se r#s(n$easc# -n ar#/ A a c# eu+ $ac# a 0i (e 0ug#+ m1a
$uce ct mai $e(arte i acolo m1a $a la 0un$ un tim(/ !1a 0ace $e 0olos+ ast0el -nct+ $ac#
a 0i $esco(erit+ oamenii s# nu *rea totu i s# renun e la mine/ Dar tre&uie s# -n elegi+ tn#r#
!im+ c# eu nu sunt un in0ractor+ ci numai un///
, n cet# ean cinstit -ntr1o (as# (roast#/ <i mai $e(arte/
, Du(# un tim(+ a (orni $in nou la $rum+ relu# NicA+ cu .m&etul lui *esel/
, 8n eleg/// Ni mi1ai s(us $ac# la nor$+ la su$+ la est sau la *est/
, Estul se e?clu$e+ acolo e coasta+ i ar tre&ui s# am autori.a ie (entru ie irea $in
ar#/ 'u$ul i *estul ar (utea re.ol*a (ro&lema+ $e i eu+ (ersonal+ a lua1o s(re nor$/
, '(re nor$7
, =e moment+ -n 4ueenslan$ e o lume $estul $e amestecat#+ .m&i NicA/ =lanta iile
$e .a%#r+ $e (il$#///
!im+ -ns#+ -nce(use $intr1o $at# s# tremure+ a a c# nu1l mai asculta/
C#ci+ cn$ - i $e(usese cererea la Agen ia $e =lasare Castle , 0#r# succes+ (entru c#
$omni oara Castle a*usese -n$oieli *#.n$ o tn#r# care c#uta un loc $e munc# un$e s#1 i
(oat# lua i 0ratele mai mic , !im citise (e (anoul cu locuri *acante re.emat lng# u # un
anun care (arc# ar 0i 0ost in*entat $e NicA/
5ARLOWC'+ NORDL 4EEN'LAND1LI+ CAT TDNR =ENTR
CO!=ANIE I AJTOR/ >R O5IEC II LA CO=II/ 'ALARII 5NE/
Aceasta se -ntm(lase s#(t#mna trecut#/ Oare (ostul mai era li&er7
Desco(erise c# era/
, "re i s# s(une i c# nu *# $eran)ea.# $istan a7 5arlo6 e $e(arte/
Domni oara Castle n1o recunoscuse (e !im cea $in urm# cu o s#(t#mn#+ *#.n$ -n
locul ei o 0emeie $e *reo trei.eci $e ani+ $estul $e insi(i$#/ !im - i (ul*eri.ase (#rul &lon$
cu cenu iu+ -ntr1o toalet# a g#rii/ De asemenea+ se 0ar$ase atent+ a a cum -n*# ase la
cursurile $e mac%ia)/ 8 i a(licase -n )urul gurii i al oc%ilor cte*a ri$uri $iscrete $e
o&oseal#/ 5u.ele i le ru)ase cu un ro. $iscret+ (ro(riu tinere ii mai trecute/ Ar#ta ca o
mam# tn#r# i -ngri)orat#/
9'#r#cu a $e ea9+ - i s(use $omni oara Castle/
, Nu1mi (lace 0rigul+ -i e?(lic# !im/ !# gn$eam s# -ncerc -n 4ueenslan$/ A*e i
ce*a -n 4ueenslan$7 8n nor$+ e*entual7
Domni oara Castle e.it# un moment/ Tn#ra (#rea %arnic#+ $ar nu ar#ta -n stare s#
(rea in# com(anie+ iar $omni oarei Castle -i (l#cea s#1l mul umeasc# (e $omnul 5arlo6+
care -ntot$eauna - i selec iona anga)a ii $e la '3$ne3+ nu $e la 5ris&ane+ con*ins c# $u(# ce
un can$i$at 0#cuse atta $rum a*ea mai mari anse s# se o(reasc# locului/ =e $e alt# (arte+
- i s(use $omni oara Castle+ nor$ul 0ier&inte al 4ueenslan$1ului era $i0icil -n tim(ul *erii/
Iarna+ toat# lumea s1ar 0i re(e.it s# ocu(e (ostul/
, Am un &#iat+ s(use !im cu cura)/
, Nici o o&iec ie+ r#s(unse $omni oara Castle/ Ce*a re0erin e7
!im se (reg#tise $in tim(/ Le con*insese (e colegele ei $e la W/E/A/ s# (ractice un
)oc $e1a re0erin ele/ 9Alegem orice nume9+ (ro(usese ea+ 9$ar cu acelea i ini iale/ Eu - i
scriu ie+ Julia+ iar tu+ mie/9
, 9=entru oricine (oate 0i interesat: am cunoscut1o (e !arion T%omas (entru o
(erioa$# $e///9+ citi $omni oara Castle/
A(oi (use scrisoarea $e re0erin e (e mas#/ 8nc# nu era con*ins#+ $e i nu se -n$oia c#+
$ac# $orea o 0at# ca a)utor i com(anie+ Caroline =ettit ar 0i (re0erat 0#r# -n$oial# una
neinteresant#+ ca asta/ O trimisese (e Caroline la 5arlo6+ ca secretar#+ anul trecut+ i tiuse
ce a*ea -n minte $in momentul cn$ -l cuno tea (e noul ei e0/ =n# acum+ - i s(use
$omni oara Castle cu (i.m#+ 0igura nu1i inuse/
, =ot (rimi (ostul #sta+ *# rog7 insist# !im/ 5#ie elul meu/// are (ie(tul cam
sensi&il/// tre&uie s# tr#iasc# -ntr1un climat cal$/ 8n elege i///
, 5ine+ atunci+ 0oarte &ine+ ce$# -n s0r it $omni oara CastleE -n 0on$+ (ostul $e la
5arlo6 era scos la (lasare $e trei s#(t#mni/ =entru o 0emeie cu un co(il+ ta?a ar 0i $e
trei.eci $e lire sterline/
Lui !im -i c#.u 0a a/ Economisise numai .ece/
, Totu i+ $istan a 0iin$ consi$era&il#+ continu# $omni oara Castle+ $omnul 5arlo6 *a
(l#ti -n a*ans &iletele+ re inn$u1 i a(oi c%eltuiala $in lea0a $umitale s#(t#mnal#+ $u(# ce
te anga)e.i (entru cel (u in ase luni/
Acest lucru o cam am#rseE urmn$ s0atul ne*ino*at al lui NicA+ !im *oise s# se
instale.e $oar tem(orar+ a(oi s#1 i continue 0ura/ Totu i+ ase luni nu -nsemna (rea mult i+
a*n$ -n *e$ere c# tre&uia s#1 i (l#teasc# $rumul+ alt0el ne(utn$ $ect s# stea acas#+
acce(tase/
, A a *oi 0ace+ s(usese ea/
=reg#tin$u1se+ - i 0alsi0icase c%iar i semn#turile/ L3$ia (utea s# contacte.e (oli ia+
iar (oli ia s1ar 0i interesat la agen iile $e (lasare+ e?aminn$ registrele/ Constatse c#+ $ac#1 i
inea rigi$e $ou# $egete+ scrisul ei se sc%im&a com(let/ 'e semnase cu numele $e !arion
T%omas+ cel (e care i1l atri&uise Julia/ Tre&uia s# ai&# acelea i ini iale cu cele $e (e geant#+
c#ci nu1 i (utea (ermite s#1 i cum(ere o *ali.#/
, >oarte &ine+ $oamn# T%omas+ $ac# *eni i mine $u(#1amia.# tot (e la ora asta+
*om a*ea &iletele (entru 5in&illi 'i$ing i (ute i (leca -n aceea i sear#/
Nici c# s1ar 0i (utut mai &ine/ O $at# (e lun#+ L3$ia se $ucea la 9con0erin a $e
&oar0e9+ cum -i s(unea eaE (leca $irect $e la salon+ iar noa(tea r#mnea la o (rieten#/ Dar
un$e Dumne.eu era 5in&illi 'i$ing7
, 8n nor$ul 4ueenslan$1ului+ un$e este i 0irma 5arlo6+ $esigur+ r#s(unse
im(acientat# $omni oara Castle/
8nc# nu era con*ins# c# 0#cea &ine ce 0#ceaE $omnul 5arlo6 era un om att $e
elegant+ iar 0emeia asta+ (e lng# c# ar#ta $estul $e anost+ nu (#rea nici (rea inteligent#/
Totu i+ Caroline tre&uia s# se mul umeasc# $oar cu att/
, i mai este i ta?a mea+ se r#sti ea/
, O am (reg#tit#/
!im -i $#$u &anii/
=este un minut+ ie i/
B B B
8n $u(#1amia.a aceea+ ime$iat ce atelierul se -nc%i$ea+ urma s# (orneasc# gr#&it#
s(re Agen ia Castle , o(rin$u1se mai -nti (e $rum ca s# se mac%ie.e+ $esigur/ Era o
(ro&lem# -n (lus+ $ar $u(# ce sc#(a $in '3$ne3 i $e $omni oara Castle (utea s# renun e la
orice (re0#c#torie (rosteasc#/
!ecanic+ cusu -nc# un ti*/ 9'#1l iau (e 2arri cu mine7 Ar 0i o ne&unie9+ -i s(usese ea
$omni oarei LannocA+ care a&ia a te(ta s1o toarne L3$ieiE acum+ nu1i r#mnea $ect s#
ra(orte.e: 9E a a cum a i s(erat $umnea*oastr#+ $rag# $oamn# Tarrant+ nu are tim( (entru
0rate1s#u+ &estia asta mic# i ingrat#+ iar $ac# o1ntin$e n1o s#1l ia cu el+ (ute i s# m# cre$e i
(e cu*nt;9
Dar $omni oara LannocA se -n ela/ !im urma s#1l ia (e 2arri cu ea/ 8n 4ueenslan$/
8n aceea i noa(te/
9Dac# (ot s#1l -ntre in (e 2arri+ iar slu)&a asta e (l#tit# &ine i n1au nici o o&iec ie
0a # $e co(il+ cum scrie -n anun + totul *a 0i &ine9+ - i s(unea &ucuroas# !im/
8nce(u -nc# un ti*/ n$e*a+ &#tu un ceas/ Totul mergea &ine+ (este $ou# ore a*ea s#
ia &iletele+ iar $u(# -nc# trei ore///
a $intre salon i atelier se $esc%ise/
, Asta1i (ersoana+ s(use r#s(icat o *oce , *ocea rece i $ur# a L3$iei/ Are aceea i
statur# i constitu ie/ Ri$ic#1te; -i or$on# ea lui !im/
Ascult#toare+ !im se ri$ic#/ Numai $e com(lica ii nu a*ea ne*oie/
, Ei7
L3$ia se -ntoarse s(re 0emeia care intrase $u(# ea -n atelier , o 0emeie -ntre $ou#
*rste+ cu oc%i ageri/
, Colora ia merge7 Ar (utea s# treac#7
Amn$ou# o (ri*eau (e !im ca i cum ar 0i 0ost un *i el la e?(o.i ie/
Cte*a momente+ a*u loc o ins(ec ie atent#/ Lui !im i se ceru scurt s# se -ntoarc# i
s# mearg# (n# -n ca(#tul -nc#(erii/
A(oi:
, Cre$ c# merge+ $eclar# 0emeia+ m#surn$1o cu (ri*irea $in ca( (n#1n (icioare/
Ca(itolul F
L3$ia Tarrant se -ntoarse s(re 0iica ei *itreg#/
, Ia1 i %aina i $u1te cu $omni oara 5ellam3/ O s#1 i e?(lice ea (e $rum/
A(oi a$#ug# , (entru $omni oara 5ellam3+ 0#r# -n$oial#:
, 8n seara asta nu e ne*oie s# mai *ii la atelier/
8ntre tim(+ toate trei a)unseser# -n salonul (entru clien i al Croitoriei L3$ia Tarrant/
Era moc%etat lu?os i -n.estrat cu $ra(erii &ogate+ iar !im se -ntre&# ce1 i s(usese
$omni oara 5ellam3 cn$ intrase -n atelierul sear&#$ i ne$ecorat $in s(ate/ 'e mira c#
mama ei *itreg# o (rimise acoloE clien ii erau r#s0# a i -ntot$eauna -n salonul $e cati0ea i
(lu / A(oi+ $omni oara 5ellam3 -nce(u s#1i e?(lice+ iar !im -n elese/ L3$ia nu1 i irosea
nicio$at# e0ectele (entru su&alterni/ Iar $omni oara 5ellam3 era $oar o su&altern#+ c#ci -i
s(use lui !im:
, Lucre.i (entru 0amilia Clin0iel$/ 8i cuno ti+ $esigur+ nu7
, Da/
!im -i cuno tea 0oarte &ine+ c#ci $e1o lun# cosea toate ti*urile (entru nunta $in casa
Clin0iel$/ L3$ia 0usese -n culmea satis0ac iei cn$ -n%# ase coman$a (entru roc%iile
$omni oarelor $e onoare/ Numai 0a(tul c# mireasa - i cum(#rase roc%ia $e la =aris -i
um&rise trium0ul/
, W *or&a $e a treia $omni oar# $e onoare+ s(use $omni oara 5ellam3+ gr#&in$u1se
cu !im s(re o ma in# care le a te(ta/ >ata -n roc%ie gal&en#/ i1o aminte ti7
, Eu nu lucre. $ect ti*urile+ r#s(unse !im/
, Era 0oarte mic#+ a a ca tine+ sem#na cu un oricel/ !ult mai $istins#+ &ine-n eles/
Tre&uie s# i1o aminte ti+ (entru c# $oamna Tarrant te1a 0olosit la (ro&a a $oua i a treia+
0iin$c# a*e i acelea i m#suri/
, 8mi amintesc+ s(use !im/
Nu (utea su0eri clientele care a*eau acelea i m#suri cu ea/ Orict $e monoton erau
cusutul ti*urilor+ (re0era s# lucre.e la ma in# o lun# -nc%eiat#+ $ect s# stea cinci minute cu
roc%ia -n lucru (e ea+ -n tim( ce L3$ia o -m(ingea+ o smucea i o -m(ungea cu ace/ O $at#+
- i -n0i(sese -n ante&ra ul ei c%iar i 0oar0ecele/ 9'tai la un loc+ (roasto;9 o re(e.ise ea/
, E o nunt#1curcu&eu+ continua $omni oara 5ellam3/ Geral$ine Clin0iel$ este 0oarte
tn#r#+ iar tineri sunt sensi&ili la tot 0elul $e micro&i/
=u0ni cu $is(re /
, 8n ultimul moment+ s1a (ro$us ce*a ne(re*#.ut/ Roc%ia gal&en# s1a -m&oln#*it $e
gri(#/
, !are (#cat+ o s# se strice e0ectul $e curcu&eu+ s(use cu ne(#sare !im+ care se
gn$ea la lucruri mai im(ortante+ ca re(eti ia meticuloas# cu 2arri+ -n aceea i sear#+
-naintea (lec#rii/
, N1o s# se strice+ re(lic# $omni oara 5ellam3/ Tocmai $e1asta am *enit $u(# tine/
, Du(# mine7
, Ai aceea i statur# i colora ie , nu i aceea i $istinc ie+ se re(et# ea , $ar+ cu (u in
0ar$+ o s# mearg#/
, Dar///
, Dac# *rei s# tii (#rerea mea+ e ti o 0at# 0oarte norocoas#/ "a 0i mai $istracti* $ect
s# ro&ote ti -n atelierul #la/ i1n (lus+ al$e Clin0iel$ n1au s# te lase s# (leci cu mnagoal#/
Ei+ uite c# am a)uns/ ine1te a(roa(e $e mine/ Cei $e la catering i a(ro*i.ionare s1au
-m(r# tiat (este tot i+ -n -m&ul.eala asta+ (o i s# te (ier.i/ i n1a*em tim( $e1a a ce*a/
!im o urm# ct (utu $e a(roa(e+ c#ci $omni oara 5ellam3 a(roa(e c# alerga/
>ugin$ -n urma ei+ !im .#ri ni te %oluri s(a ioase+ sc#ri ascuite i antreuri (ar$osite cu
0aian #/ 8n elegea $e ce 0usese L3$ia att $e -ncntat# s# (reia comen.ile (entru
$omni oarele $e onoare/ !ama ei *itreg# murea $u(# 9crema societ# ii9+ cum o numea ea/
=retutin$eni 0or0oteau oameni+ ceea ce 0#cea ca a*ertismentul $omni oarei 5ellam3
$e a se ine (e lng# ea s# ai&# 0oarte mult sens/
, Rece( ia se ine (e teras#+ g0i $omni oara 5ellam3+ urcn$ tre(tele cte $ou#+
su& o marc%i.# $e m#tase ro./ Am a)uns/ :ai+ intr#/
!im+ -ns#+ se o(ri -n u #+ intimi$at#/
, Asta1i7 strig# o tn#r#/ Ce oroare;
, Las#+ re(lic# alt# *oce+ mai *esel#+ cu (u in# (u$r#+ o s# $ea &ine/
O a treia *oce+ mai *rstnic#+ i se a$res# lui !im (e un ton $e scu.#:
, Nu1s c%iar att $e nesu0erite (e ct (ar+ $omni oar#///
, Tarrant/
, >iica $oamnei Tarrant7
, >iic# *itreg#/
, Intr#+ 0eti o+ n1a*em tim( $e (ier$ut/ 5ella i1a e?(licat+ $esigur/ Claire s1a
-m&oln#*it/ E un mare g%inion (entru Gerr3+ $e cn$ s1a logo$it - i $orea o nunt#1curcu&eu/
Dac# tiam mai $in tim(+ am 0i (utut c#uta (rintre (rietenele ei/ Ce nesim ire $in (artea lui
Claire+ s# tele0one.e tocmai -n ultimul moment; Dar noroc c# 5ella i1a amintit ce1a s(us
mama ta *itreg#+ c# (entru a $oua i a treia (ro&# ale roc%iei gal&ene are o anga)at# cu
acelea i m#suri/
=osesoarea celei $e1a treia *oci+ -n roc%ie al&astr#+ cu toc# al&astr#+ (#r u or al&#strit+
era -n mo$ *i.i&il mama miresei/ <m&i/
, Nu tre&uie s# le iei -n seam# (e 0ete+ o -ncura)# ea/ !ereu *or&esc a a/ tii cum
sunte i *oi+ tineretul $in .iua $e a.i/
, Da/// r#s(unse cam -ncurcat# !im/
9A a suntem79 se -ntre&# ea/ 9N1am $e un$e s# tiu/ Nu le cunosc $ect (e L3$ia i
(e LannocA , i+ (entru o or# (e s#(t#mn#+ (e 0etele $e la W/E/A/9
, Ar#t ca un monstru; se lament# alt# $omni oar# $e onoare/
, =#i i ce+ $rag#+ nu e ti7 toarse sua* o 0at# -nalt# i &runet#/
Doamna Clin0iel$ -i .m&i lui !im+ ri$icn$ $in umeri/ A(oi se -ntoarse i strig#:
, Gerr3;
O 0at# cu crem# (e 0a # i (#rul legat -ntr1o e ar0# se a(ro(ie/ Era cea care strigase
9Ce oroare;9
, Ea e mireasa+ o (re.ent# maic#1sa/
Geral$ine -i .m&i *esel lui !im+ (rin crema $e (e 0a #/
, Acum e rn$ul t#u s# .ici 9ce oroare9;
O -m(inse (e !im -n alt# camer#+ un$e o coa0e.# (ie(t#na ca(ete+ iar $ou# 0ete
0#ceau manic%iura i cosmetica/
, Claire a 0ost $e.am#git#7 o -ntre&# (e mireas# una $intre $omni oarele $e onoare/
, =#rea $istrus#/ "oia nea(#rat s#1l cunoasc# (e 5laise/
O -ng%ionti (e !im/
, Acum e al t#u+ scum(o+ .m&i ea/
, "#rul t#u e $r#gu 7 -ntre&# alt# *oce/
, E 0oarte -nalt+ 0oarte c%i(e i 0oarte &ogat/
, Aaaa+ -nseamn# c# e (aaarte $r#gu ///;
Rser# toate/
-ntre tim(+ !im a)unsese (e scaunul $e toalet#+ iar coa0orul i manic%iurista o atacau
-n acela i tim(/ 8n oricare alt moment+ i1ar 0i (l#cut+ totul era att $e $i0erit $e *ia a (e care
o $usese+ $ar acum nu se (utea gn$i $ect la un singur lucru: 9Ct o $ure.e7 Ct $e curn$
am s# (ot sc#(a79
, A(ro(o+ iu&ito+ cum te c%eam#7 strig# mireasa/
, !imosa/
Era un nume a&sur$+ $ar !im - i $#$ea seama c# (utea 0i 0oarte con*ena&il/ Cn$
2arri -i s(unea 9!im9+ acesta ar 0i sunat ca unul $intre numeroasele $iminuti*e co(il#re ti
(entru 9mam#9/ Dac# s1ar 0i numi Dorot%3+ Ju$it%+ Lorraine+ oricte re(eti ii 0#cea cu 2arri+
&#iatul ar 0i (utut a*ea unele sc#(#ri+ cren$ $i0icult# i/
, !imosa/ Ei+ o s# i se (otri*easc# roc%ia; se &ucur# Geral$ine/
=#rul lui !im era (ie(t#nat+ 0i?at cu gel+ (ul*eri.at cu aur (n# nu se mai *#.u nimic
$in culoarea $e oricel/
Inter*eni cosmeticiana+ $ar mac%iin$1o alt0el $ect la W/E/A/ Acolo o -n*# aser#
cum s#1 i sc%im&e 0i.ionomia+ nu cum s1o a*anta)e.e/
, Asta1s eu7 e?clam# !im+ cu oc%ii mari/
, 8n *eci nu te1ai recunoa te+ a a1i7 rse magiciana/ Datorit# conturului $e oc%i+ (lus
alte cte*a trucuri/ rm#toarea la rn$+ *# rog/
!im se ri$ic# $e (e scaun+ iar o alt# $omni oar# $e onoare -i lu# locul/ !ireasa o
$use -na(oi -n (rima camer#/
!ai -nti roc%ia , o (ro&ase+ $eci tia c# i se (otri*ea , a(oi cte*a 0lori gal&ene+ ca
s# se asorte.e cu roc%ia gal&en#+ (#rul gal&en/// i (anto0ii gal&eni/
, Oroare; strig# mireasa la a$resa (anto0ilor/ =icioarele lui Claire sunt mai mari/
, Claire ar ur-1o (entru asta+ c%icoti 0ata -nalt# i &runet# care era (rima $omni oar#
$e onoare+ cea ro ie , numai c# ro ul+ o&ser*# !im+ era $e 0a(t un ro. intens/
Ime$iat+ (l#cn$u1i la ne&unie escar(enii 0ini cum -n *ia a ei nu mai a*usese+ !im
s(use:
, O s#1mi in $egetele $e la (icioare strnse/
, E o (#(u #+ -ncu*iin # mireasa/
, A a arat#+ $#$u $in ca( $omni oara ro ie/ i noi+ care am .is 9oroare9///;
, Ororilor+ mai am $oar o )um#tate $e or#+ $esco(eri Geral$ine/ 'tai aici+ mielu ico+
i $istrea.#1te/
!im r#mase (ri*in$ cum celelalte erau (e rn$ 0inisate i *eneau s# a e(te lng# ea/
!ireasa ie i $in crem# i &igu$iuri ca un 0luture $in crisali$#/ Intrar# cte*a
0otogra0i+ iar &lit.urile 0ulgerar#/ Tat#l miresei anun # c# erau $e)a cu .ece minute -n
-ntr.iere i $in nou se au.ir# strig#te $e 9Oroare;9/
Dar+ -n cele $in urm#+ 0ur# -m(#r ite -n (atru gru(uri , $omni oarele ro ie i
(ortocalie -n (rima ma in#+ cea gal&en# i cea *er$e -n a $oua+ cea al&astr#+ cea in$igo i
cea *iolet# -ntr1a treia+ iar -n a (atra+ mireasa i tat#l ei/
!im se (omeni cu o (o etu # -n mn# , o (ung# gal&en# asortat# cu costuma ia/ 'e
uit# -n#untru i *#.u un (lic cu inscri( ia: 9Cu mul umiri+ Grace Clin0iel$9/ Era r#s(lata (e
care i1o (romisese $omni oara 5ellam3/ !# rog+ .ece ilingi+ (oate o lir# sterlin#+ i1ar 0i
0ost $e mare 0olos/
'e uit# nelini tit# $u(# un ceas+ -n tim( ce ma ina gonea (e str#.i/ Cn$ *#.u unul+
se rela?#/ !ai a*ea o or# i )um#tate (n# cn$ era a te(tat# la agen ie/ Tim( &erec%et/
A)unser# la &iseric#+ une se aliniar# i (ornir# -ncet (rin naos/
Cei a(te ca*aleri $e onoare a te(tau (e latura lor+ -n ma)oritate &#r&a i -nal i+ $ar
$omina i cu to ii $e unul anume/ 9Al meu9+ - i s(use !im+ amintin$u1 i $e cu*intele
miresei: 90oarte -nalt+ 0oarte c%i(e i 0oarte &ogat/9
Era cu siguran # 0oarte -nalt i &runet , i+ 0iin$ *#r cu 0amilia Clin0iel$+ (ro&a&il
0oarte &ogat+ $ar !im nu era con*ins# c#1l g#sea (rea c%i(e + $u(# (#rerea ei a*n$ un c%i(
mai $egra&# agrea&il i onest/
!im urm# e?em(lul $omni oarei $e onoare $in 0a a ei i se a e.# lng# (artenerul
s#u/ Ceremonia -nce(u/
8ntruct aceasta n1o (rea interesa+ necunoscn$ mireasa+ !im - i l#s# aten ia s# se
a&at# s(re omul $e lng# ea/
8l (ri*i (e 0uri + -n tim( ce (astorul -nce(ea s# *or&easc#/ tia c# se numea 5laise/
Numele nu i se (otri*ea/ =#rea un om (rea as(ru (entru un asemenea nume/ Era+ 0#r#
-n$oial#+ 0oarte oac%e / A*ea (ielea -nc%is# la culoare ca lemnul i oc%ii $e aceea i culoare/
Erau ni te oc%i e?trem $e lim(e.i/
!im le o&ser*# ime$iat aceast# lim(e.ime/ Oc%ii tat#lui ei 0useser# nelini ti i+
o*#itori/ Ace ti oc%i erau att $e $irec i+ -nct o 0#ceau s# se simt# mai sigur# (e sine/
"#.u c# (ri*irea lui era (u in amu.at#+ c%iar u or $is(re uitoare/ De$use c# nu se
a0la -n (ro(ria lui lume/
'e -ntre&# care era lumea lui/ !ireasa s(usese c# era 0oarte &ogat i+ 0iin$ *#r cu
0amilia Clin0iel$+ (utea lucra -n acela i $omeniu cu ei+ o re ea $e maga.ine/ Totu i+ cum*a
nu (#rea om $e a0aceri/ 't#tea -ntr1o (o.i ie corect#+ $rea(t#+ $ar nu era atent nici la
*eri oara lui+ nici la altcine*a $in suita ei/ !im -i urm#ri (ri*irea i *#.u c# estima ce*a ,
lemnul $in care era construit altarul/ Nu se mi ca+ $ar era clar c# oc%ii lui -l stu$iau i1l
e*aluau/ E*i$ent , era un t#ietor $e lemne/
Ca atras# $e un magnet+ (ri*irea lui se -ntoarse s(re !im/ =#ru s#1i $esci0re.e
constatarea i1 i -nclin# im(erce(ti&il ca(ul &runet+ -n semn $e con0irmare/ Nemul umit# $e
sine -ns# i+ !im (ri*i $in nou $re(t -nainte/
, Iu&i i enoria i+ ne1am a$unat aici///
N1a*ea nici un rost/ Nu1 i (utu st#(ni o nou# (ri*ire scurt# s(re el/
Acum .m&ea+ calm+ $iscret+ $ar nu ironic ca -nainte+ ci (arc# solicitn$ un .m&et
$e r#s(uns/
, ///-n 0a a lui Dumne.eu+ i -naintea acestei congrega ii///
5laise continua s1o (ri*easc# (e !im+ -n a te(tare+ iar ea+ -m(otri*a (ro(riei *oin e+
.m&i la rn$ul ei/
'lu)&a continua+ $ar !im (ier$use irul cu*intelor/ >u sur(rins# cn$ $omni oara $e
onoare $in s(atele ei+ cea *er$e+ o -m(inse u or -nainte+ s(re sacristie/ Ceremonia se
terminase+ iar (astorul scotea registrul (entru semn#turi/
Din sacristie se au.eau rsete i *oci/ Erau (rea mul i oameni/ =u ine mirese a*ea
cte a(te $omni oare $e onoare cu a(te ca*aleri/ !im+ care nu $orea s# se amestece+ se
retrase s(re u a $e la ie ire/
=artenerul ei -i .m&i $in nou+ la 0el $e (rietenos ca -n tim(ul slu)&ei/
Recunosc#toare+ !im se -ntre&# $ac# nu cum*a i se s(usese c# *enise -n locul altei 0ete+ iar
el+ 0iin$ un om ama&il+ se %ot#rse s#1i u ure.e situa ia/
Dar (#rea s# nu tie/
, Culoarea mea e cea ga&len#+ s(use el/ Atta mi sa s(us/ E clar c# tu n1ai ne*oie s#
i se s(un# nimic/ 8n elegi i singur#/
!im ro i/
, '1a *#.ut att $e clar7
, Nu+ $ar s1a *#.ut clar ce 0#ceam eu/
N1a*ea nici un rost s#1l contra.ic#/
, Estimai lemnul $in altar+ s(use ea/
, Dre(t (entru care+ m1ai etic%etat ca 0iin$ un t#ietor $e lemne/ 8ntr1a$e*#r+ asta sunt/
, 8mi (are r#u+ murmur# !im/
, C# sunt t#ietor $e lemne7
, C# am 0ost in$iscret#/
, N1ai 0ost in$iscret# $eloc/ Ia stai+ se (are c# au (ornit/ Tre&uie s# ne (#str#m
locurile+ sau (oate 0i un curcu&eu neregulat7 -ntre&# el+ cu acela i .m&et amu.at i (u in
$is(re uitor $inainte/
, Nu m# (rea (rice( la nun i///
, Nici eu/ 8n nici un ca. la o nunt# ca asta/
, i totu i+ e ti ca*aler $e onoare7
, Nu eu am ales/
, A a cre$+ $#$u !im $in ca(+ amintin$u1 i c# era *#rul miresei+ $eci (ro&a&il nu
(utuse s# re0u.e/
, Nu i1am re inut numele/
, Nici nu i l1am s(us/
!im nu a*ea inten ia s# ce$e.e/ Ce rost ar 0i a*ut+ $ac# (este o )um#tate $e or# urma
s# (lece7
5laise a te(t# un moment+ a(oi ri$ic# $in umeri+ .m&in$/
, Te *oi numi Ln#1$e1Aur+ i se (otri*e te/
!im tres#ri u or/ Ce intui ie a*ea///;
, >oarte &ine+ 5laise/
>u rn$ul lui s# tresar#/
, Cum nai&a tii///7 A+ $a+ $esigur///
Orice e?(lica ie 0u .#$#rnicit# $e constatarea nemul umit# a miresei:
, Oroare+ gal&enul nu1i aici;
, '# mergem+ o c%em# el/
Dar !im -ntr.ia+ c#ci -i ie ise un (anto0 $in (icior/ itase s#1 i in# $egetele
strnse/
, n (anto0 (rea mare; e?clam# el ne*enin$u1i s# crea$#/ =arc1a 0i la mine acas#/
, >emeile $e1acolo (oart# (anto0i mari7
, 'unt 0oarte (u ine+ $ar e un loc un$e tre&uie s# ai -nc#l #ri como$e+ c# alt0el///
, C# al0el///7
, Alt0el+ nu mai um&li $eloc/ :ai+ Ln#1$e1Aur+ *ino su& %aina mea+ tre&uie s#
co&orm (rintr1o a*alan # $e con0etti/
Totu i+ nu sc#(ar# $e con0etti , nici $e (etalele $e tran$a0ir i $e &oa&ele $e ore./
8n ma in#+ !im se aran)#+ a(oi -nce(u s#1i culeag# i lui con0ettile i (etalele $e (e
%aine/
, !ul umesc+ .m&i 5laise/
T#cr# cte*a momente+ a(oi 5laise -n$r#.ni s#1i arunce o (ri*ire (ie.i #/
, 8n eleg c# acum tre&uie s# a(#rem la rece( ia asta7
!im se uit# re(e$e la el/ Nu *oia s# s(un# $ect c# se (lictisea+ ca orice &#r&at+ $e
0ormalit# ile m#runte+ $ar un moment lui !im -i s#rise inima $in (ie(t/ =reocu(area (entru
0ratele ei mai mic -i l#sase (rea (u in tim( (entru $istrac ii -n societate i+ oricum+ -n situa ia
ei umil# nu cunoscuse nicio$at# un &#r&at ca el , un om att $e &ogat/
, Desigur+ r#s(unse ea+ -ntre&n$u1se cum s# $is(ar# cu (rima oca.ie/
, Am a)uns+ anun # 5laise/
!arc%i.a ro. r#suna $e rsete i (a%are ciocnite/
, 8 i a$uc ce*a $e &#ut+ s(use el/ 'tai aici/
!im st#tu (e loc (n# cn$ 5laise $is(#ru+ a(oi se smulse $in cea a ro. i o lu# la
0ug# s(re cas#/
rc# gr#&it# scara i g#si camera un$e 0usese atins# cu &ag%eta magic#/ 'e sc%im&#+
$ar mai (ier$u ct*a tim( ca s#1 i caute ce*a $e (us (e ca(/ Nu a*ea tim( s#1 i s(ele (#rul+
i nu (utea s# a(ar la agen ie cu culoarea aceea aurie str#lucitoare+ cn$ era mama
-nc#run it# a unui &#iat $e o(t ani/
"#.u (e )os e ar0a (e care Geral$ine o (urtase (este &igu$iuri/ Nu cre$ea c# a*ea s#1
i simt# li(sa/
8i 0u u or s# (lece/ n moment+ se a te(tase s#1l *a$# (e 5laise la &a.a sc#rii+
re(ro n$u1i: 9n$e1ai (ornit7 i1am s(us s# nu te mi ti $in loc/9
Dar+ cn$ a)unse la asgen ie+ constat# c# $omni oara Castle nu era acolo/ 5iroul era
-nc%is/
, Nu se (oate;
!im &#tu $is(erat# -n u #+ (n# cn$ a(#ru un -ngri)itor/
, Degea&a+ $u$uie+ au (lecat/ !ine1i g#si i/
, Nu se (oate+ acum am ne*oie;
, "e$e i i $umnea*oastr# c# nu1s aici/ Eu tocmai -nc%i$eam/ Tre&uie s# (leca i/
>#r# tragere $e inim#+ !im ie i/ 'e $use la cel mai a(ro(iat tele0on (u&lic i c#ut#
(rin carte/
8ncerc# la toate numele 9Castle9/ N1o g#si nic#ieri+ i nimeni nu o cuno tea/
Dis(erat#+ scoase (licul (e care1l g#sise -n (o eta $e la nunt#/ Con inutul era mult
mai *oluminos $ect un mic &ac i + iar cn$ *#.u &anii+ !im scoase o e?clama ie/ Nu erau
.ece ilingi+ a a cum se a te(tase+ sau o lir# , ci (atru &ancnote $e cinci lire sterline/
'e gn$i la coa0e.#+ la mac%ieus#+ la manic%iurist#+ care ar 0i a*ut $re(tul la atta/
>#r# -n$oial#+ $oamna Clin0iel$ -ncurcase (licurile/
Dou#.eci $e lire sterline/ Duzeci! Trei.eci+ cu cele .ece (e care reu ise s# le
economiseasc#/ Iar $omni oara Castle s(usese c# &iletele costau trei.eci $e lire sterline/
, !# -ntre& cum/// $ac#/// a -n$r#.ni///7
=utea -na(oia 0amiliei Clin0iel$ &anii $in salariul ei $e la 5arlo6+ i un moment i se
resta&ili moralul+ (entru ca a(oi s# i se (r#&u easc# ime$iat $in nou/ Tot 0urt se c%ema/ N1
a*ea -ncotro+ tre&uia s# amne (lecarea/
Dar+ cn$ a)unse acas#+ - i $#$u seama c# nu mai (utea amna/ 2arri o a(te(ta la
u #+ cu 0a a luminat# $e ner#&$are , i o um0l#tur# ro ie (e care -nainte n1o a*usese/
!arginile -nce(user# $e)a s# se -n*ine easc#/
, Iu&itule; e?clam# !im/
, A *enit acas# $u(# ce*a/ Noroc c1am *#.ut1o+ !im+ i am ascuns geanta (entru
$rum/ Numai c#///
5u.a -nce(u s#1i tremure/
, Am .griat masa i/// i m1a/// Dar n1am (lns+ !im+ 0iin$c# tiam c# e (entru
ultima oar#/
8i *#.u e?(resia $e (e 0a #/
, A 0ost ultima oar#+ !im+ a a1i7
, Da+ iu&itule+ a 0ost ultima oar#/ N1o s# i se mai -ntm(le nicio$at#/
!im -i strnse mna -ntr1a ei i+ -m(reun#+ intrar# -n a(artament s# ia geanta/
Ca(itolul G
E?(resul $e 5ris&ane urma s# (lece (este $ou# minute+ -n tim( ce !im i 2arri
mergeau gr#&i i (e (eron/
8n tim( ce1l instruia (e 2arri+ 0#cea &aga)ul i1i scria L3$iei o scrisoare+ !im se
trans0ormase $in nou -n 0emeia $e trei.eci $e ani+ 0elicitn$u1se c#1l (reg#tise (e 2arri
(entru acel rol/ 8n ultimele s#(t#mni+ &#iatul o *#.use att $e $es (e !im cea $e trei.eci
$e ani+ -nct s(use $oar att:
, A+ acum e ti iar acea !im/
, Da+ i $oar (entru scurt tim(+ iu&itule/
Nimeni+ - i s(unea !im+ n1ar 0i g%icit+ $u(# -n0# i area lor neinteresant+ ce emo ie -i
st#(nea+ i mai ales 0ascina ia lui 2arri cn$ *#.u trenul/ Nici un &#ie el nu (oate re.ista
unui tren+ i mai ales unui gigant argintiu ca E?(resul $e 5ris&ane/
, !am###+ !im; e?clam# el/
Controlorul le *eri0ic# &iletele+ -i con$use -n com(artiment i+ (este o )um#tate $e
minut+ se au.i semnalul+ iar trenul se (use -n mi care/
2arri st#tea (e culoar+ cu nasul turtit $e geam/ !im regreta c# nu1i g#sise loc la
0ereastr#+ $ar nu conta/ =ro&a&il a*ea s# stea tot $rumul (e cori$or+ -ncercn$ s# se uite (e
toate 0erestrele $e1acolo/
Trenul trecea (rin su&ur&ii+ l#sn$ ora ul '3$ne3 -n urm#+ cu L3$ia i cu toat# *ia a
lor $inainte , i cu -nc# cine*a/// =entru (rima oar# $e cn$ (lecase $e la rece( ie+ !im a*u
un moment $e r#ga. ca s# se gn$easc# la el i s#1l regrete/ Era un regret sincer+ c#ci acel
5laise 0usese un om 0oarte $r#gu /
5laise i mai cum7 5laise Clin0iel$7 Nu+ numele Clin0iel$ nu (#rea s# i se
(otri*easc#/
2arri r#mase (e culoar trei ore+ (n# la Ne6castle+ $u(# care (icioarele -nce(ur# s# i
se -nmoaie+ oc%ii i se -m(#ien)enir#+ i re*eni -n com(artiment+ un$e a$ormi ime$iat+ cu
ca(ul (e genunc%ii lui !im/
, Nu e ne*oie s# stea a a+ s(use (asagerul $e *i.a*i , singurul care mai era -n
com(artiment+ restul locurilor a*n$ inscri( ia 9Re.er*at9 (e ele/ 5#iatul $umnea*oastr# se
(oate culca (e o (arte/ 8nso itorii mei se *or urca -n tren a&ia mine/ Inten ione. s# m#
-ntorc -n 0umoar+ la o (arti$# $e c#r i/ Nu (ot $ormi &ine -n trenuri+ $e aceea nu iau cu et#/
Deci+ $ac# $ori i+ *a 0i loc (entru amn$oi/
Cn$ omul intrase -n com(artiment+ !im 0usese (rea (reocu(at $e 2arri i nu
ri$icase (ri*irea/ Nici acum nu se uit#+ murmurn$ $oar o mul umire , nu (entru c# n1ar 0i
0ost recunosc#toare+ ci 0iin$c# era -m(ietrit#/ '1ar 0i (utut s# se -n ele+ tre&uia s# se -n ele+
$ar era a(roa(e sigur# c# recunoscuse glasul/ 8n tim( ce ea se gn$ea la numele ru$elor
0amiliei Clin0iel$+ *#rul cel &ogat ocu(ase locul $in 0a a ei/ O singur# (ri*ire i1ar 0i
con0irmat1o+ $ar !im nu -n$r#.nea , nu (utea , s# se uite la el/
Au.i u a com(artimentului -nc%i.n$u1se+ urmat# $e (a ii care se -n$e(#rtau (e
cori$or , (a i lungi+ a(#sa i+ a a cum - i amintea s# um&lase t#ietorul $e lemne/ 9O+ nu+ nu+
nu!...) - i s(use ea/
8ntr1un tr.iu+ a$ormi mngiat# $e gn$ul c#+ $ac# era -ntr1a$e*#r el i o *e$ea a
$oua .i $iminea a+ urma s# ai&# -n 0a # o 0emeie cu totul $i0erit# $e 0ata (e care escortase -n
a)un/ Acesta 0u ultimul ei gn$/
B B B
'e tre.i cu numele 95arlo69 (e &u.e/ Acest lucru i se (#ru $estul $e sur(rin.#tor+
c#ci nu se gn$ise (rea mult la numele omului la care se $ucea s# se anga)e.e/ Ri$ic# oc%ii
s(re su(ortul (entru &aga)e i1 i $#$u seama cum -i *enise -n minte/ =e etic%eta singurei
*ali.e $e acolo era scris numele 95arlo69/ Du(# nume (#rea s# 0ie scris# o $estina ie+ $ar o
ascun$eau 0ran)urile unui co*or/ =ro&a&il !im re inuse in*oluntar numele 95er3l9 seara+
-nainte $e a a$ormi/
=ri*i -n )ur i *#.u c# 0ratele ei nu era -n com(artiment/ Lun$u1 i &uretele $e &aie i
(roso(ul $in geant#+ !im (orni (e culoar+ s(re toalet#/ =e la )um#tatea $rumului+ au.i
glasul -nsu0le it al lui 2arri/
, !ai s(une1mi $es(re 5ig Tim&ers+ 5laise/
"ocea se au.ea $intr1un cori$or -ngust a0lat -n s(atele com(artimentului $e &aga)e/
=e &anc%eta strmt# st#tea a e.at un &#r&at+ inn$u1l (e 0ratele ei (e genunc%i/
De ast# $at#+ !im nu mai co&or- oc%ii/ tia c# nu se (utea ascun$e la nes0r it/
A a$ar+ nu se -n elase/ Glasul era al *#rului 0amiliei Clin0iel$ care o -nso ise -n a)un/
Orice -n$oial# -i 0usese risi(it# $e acele cu*inte rostite cu -nsu0le ire: 9!ai s(une1mi $es(re
5ig Tim&ers+ B"aise.)
, 'unt ste)ari m#t#so i+ 0agi+ nuci negri+ ar ari argintii+ ce$ri ro ii i o&i nui ii scoar #1
$e10ier/
, 'coar #1$e10ier sunt ar&ori $e cauciuc+ nu1i a a7
, Da+ 2arri+ i cei mai $uri eucali( i $in to i+ $e i tu+ 0iule+ ai una $intre cele mai
0rumoase granula ii/
, Co(acul Aarri+ *rei s# s(ui7 Nu1l tiu/ Tata m1a &ote.at 2arri 0iin$c# era (ictor/
, E un co(ac $in *estul Australiei+ 0iule+ i $in el se 0ac (o$ele 0oarte &une+ la 0el ca
$in )arra%/
Din cli(#1n cli(#+ se temea !im+ 0ratele ei mai mic+ cucerit $e &#r&atul cel (rietenos+
a*ea s# a$aug# c# (e sora lui o c%ema !imosa , i+ uite1o 5laise+ tocmai a *enit;
>#cu re(e$e un (as -nainte+ (entru a -m(ie$ica o asemenea $e.*#luire/
, Aici erai+ iu&itule; s(use ea/
, El e 5laise+ -l (re.ent# 2arri/ 5laise 5arlo6/
=rin urmare+ *ali.a era a lui , lucru 0iresc+ -n com(artiment -nc# nu *enise nici un alt
(asager/ Era o coninci$en # ciu$at#+ c# -ntlnise numele 5arlo6 $e $ou# ori -n aceea i
s#(t#mn#+ $ar nu ne*erosimil#+ $in moment ce nu era un nume c%iar att $e ie it $in
comun/
Totu i+ 2arri g#sea numele 95laise9 $estul $e rar , rar i ciu$at+ $u(# cum o i s(use/
, Nu+ 2arri+ nu e $eloc a a+ -l $o)eni !im cam -n e(at#+ este un nume engle.esc
*ec%i/
8i arunc# o (ri*ire t#ietorului $elemne/
, 'au+ (oate+ e 0rance.7
Oml - i scosese o (i(# i o um(lea meto$ic+ a(#sn$ tutunul cu un $eget 0erm+ &run
ca lemnul/ 2arri+ care nu mai *#.use (e nimeni 0umn$ (i(#+ tr#in$ -n lumea $e ig#ri i
(ort igarete lungi a L3$iei+ se uita 0ascinat/
, Nu tiu+ s(use t#ietorul $e lemne/ 8n elege i+ nu m# numesc 5laise+ ci 5la.e/ 51l1a1
.1e/ Ceea ce -nseamn# 0lac#r#+ *#(aie+ *l*#taie///
8i surse lui !im+ cu $in ii str#lucin$u1i al&i (e c%i(ul negricios/
, Deci tot e un nume ciu$at+ nu1i a a+ !im7 insist# 2arri/ A$e*#ratul lui nume e
5ernar$+ i .ice c#1l (ot numi 5ern sau 5la.e+ cum -mi (lace+ iar mie -mi (lace 95la.e9/
=entru c# -n ta&#ra lui $e t#ietori $e lemne , sau a(inari+ !im+ cum le s(un cana$ienii+
5la.e .ice c# (ro(rietarul ta&erei $e1al#turi - i .ice a(inar+ $ar lui 5la.e -i (lace mai mult
t#ietor $e lemne , $eci+ -n ta&#ra lui $e t#ietori $e lemne+ care se nume te 5ig Tim&ers+
5la.e a(rin$e -ntot$eauna mai -nti un 0oc+ ca s# nu1i ia 0oc co(acii/ Ce ciu$at+ nu1i a a+ s#
a(rin.i 0ocul ca s# o(re ti 0ocul/
, E o *ec%e m#sur# $e (re*e$ere+ (e care am a(licat1o $intot$eauna+ -i s(use lui
!im t#ietorul $e lemne/ 8i -ncon)ur (e &#ie ii mei cu o 0 ie $e (#mnt ars///
!im -l (ri*i -ntre&#toare/
5la.e .m&i+ ar#tn$u1 i $in nou $in ii str#lucitori/
, Co(acii+ e?(lic# el scurt/ 8ntot$eauna am 0#cut1o+ i $e1aici mi s1a tras re(uta ia/
8 i *r- (i(a -n gur# i o a(rinse/
, i numele/
, 5la.e; .m&i ra$ios 2arri/
, Cre$+ iu&itule+ c# ar 0i tim(ul s# te s(eli+ -i s(use !im (e un ton matern/
, !1am s(#lat; (rotest in$ignat 2arri+ -ntorcn$u1 i 0a a -ntr1o (arte i1n alta+ ca s#
$o*e$easc#/ !1am s(#lat cu 5la.e/
, A%a///
n moment+ lui !im nu1i trecu (rin minte nici un r#s(uns/
, Atunci+ m# $uc s# m# s(#l i eu/
, =o*este te1mi mai $e(arte+ 5la.e; -l rug# 2arri (e t#ietorul $e lemne/ A)unsese i la
eucali(tul #la -nalt $e trei sute $e (icioare/ Ai s(us c#1l c%eam# Tall >eller/
R#su0ln$ u urat#+ !im se $use s# se s(ele/
Cn$ re*eni (e cori$or+ *#.u c# micul culoar era gol+ ceea ce -nsemna c# 5la.e i
2arri se -ntorseser# -n com(artiment , un$e mai a(#ruser# -nc# trei &#r&a i/
, JocA >ennell+ Tim 5rot%ers i =aul 'a$ler+ -i (re.ent# 5la.e 5arlo6/ '1au urcat la
sta ia $inainte/ 5#ie i+ $umneaei este///
, Doamna T%omas+ s(use !im cu su0letul la gur#+ s(ern$ c# 0ratele ei nu1 i uitase
lec ia/
, Am 0ost to i (atru colegi la o coal# 0orestier# $in '3$ne3+ -i e?(lic# 5arlo6/ Ori
$e cte ori m# -ntorc $in su$+ iau trenul+ nu a*ionul+ -i anun i (e ceilal i i mergem
-m(reun# (n# la 5ris&ane+ 0#cn$ sc%im& $e -nsemn#ri/
, N1ar 0i mai ie0tin s# *i le trimise i (rin (o t#7
, =re0er#m contactul $irect+ .m&i 5la.e/ Oricum+ &#ie ii tre&uie s# se $uc# i ei la
!arele >um $in cn$ -n cn$/
, A$ic# la 5ris&ane+ $oamn# T%omas+ -i e?(lic# JocA >ennell/ 8n (#$urea noastr#+
suntem $oar la (atru ore $istan # $e 5ris&ane/
Cam ner*oas#+ !im se -ntre&# un$e era (#$urea lui 5la.e 5arlo6/ '(usese: 9Ori $e
cte ori m# -ntorc $in su$///9+ $eci era clar c# locuia la nor$/ Ct $e $e(arte+ s(re nor$7
, =resu(un c# a*e i 0oarte multe -nsemn#ri $e sc%im&at+ s(use ea (oliticoas#/
, Destule+ con0irm# al $oilea om+ Tim 5rot%ers/ Lemnu1i lemn (retutin$eni+ $ar
a$ministrarea lui e $i0erit#+ la latitu$ini att $e -n$e(#rtate/
, Ct/// ct $e -n$e(#rtate7
, A(roa(e o mie $e mile $istan #+ *or&i i =aul 'a$ler/ Trei $intre noi+ am r#mas -n
Ne6 'out% Wales+ $oamn# T%omas+ $ar 5la.e aci $e 0a # a ars $rumuC (n1n nor$ul
-n$e(#rtat/
8n nor$ul -n$e(#rtat , -n nor$ul 4ueenslan$1ului+ un$e locuia acel 5arlo6 la care se
$ucea s# se anga)e.e/ O+ nu+ (rotest# inima lui !im+ acest 5arlo6 nu (utea s# mearg# tot
acolo/
, Nu l1am (rea ars+ s(use t#r#g#nat 5la.e 5arlo6/ Nu uita c1am a(#rut a&ia al $oilea
-n scena c%erestelei/ i ani $e .ile am 0ost tot al $oilea/
, 8mtre&area e: e" te las# s# ui i7
5la.e 5arlo6 - i a(rinse $in nou (i(a/ =u0#i $in ea un moment+ a(oi o scoase $in
gur#/
, Nu+ r#s(unse el/
, Deci+ $iscor$ia continu#7 -ntre&# cu com(asiune JocA/
, O s# continue atta *reme ct el r#mne la aceea i atitu$ine/ Dar s# nu *or&im
$es(re (ro&lemele mele (ersonale+ ci $es(re cele comune+ (e care s(er#m s# le reme$iem/
8n leg#tur# cu acel 6ee*il cu care a*eai $i0icult# i+ Tim , care mai e situa ia7
!im -l au.i (e Tim $escriin$ situa ia+ -l au.i (e =aul *or&in$ $es(re un nou )oag#r
mecanic+ -l au.i i (e JocA/ Dar cel mai tare - i au.ea &#t#ile inimii/
Cum a*ea s# reac ione.e *iitorul ei e0+ $ac# acest om -l -ntlnea -ntm(l#tor -ntr1o .i
i+ la 0el $e -ntm(l#tor+ -i $e.*#luia 0a(tul c# noua lui a)utoare a*ea $ou# 0e e , aceea a
unei tinere cu un 0rate+ i aceea a unei mame cu un 0iu7 C#ci+ c%iar $ac# (e ea n1o
recuno tea+ a*ea s#1l recunoasc# (e 2arri/ Erau $e)a (rieteni &uni/
'c%im&area -n0# i #rii ei (utea $eclan a o anc%et#/ Anc%eta (utea a)unge (n# la
L3$ia/ n moment+ !im se gn$i la toate lucrurile care se (uteau -ntm(la+ i (#li/
A(oi - i aminti ct $e -ntins era 4ueenslan$1ul+ ct $e $e(arte s1ar 0i a0lat o ta&#r# $e
c%erestegii $e o (lanta ie $e .a%#r , lanta ia $e .a%#r s(re care se -n$re(ta ea , ct $e///
, !i1e 0oame+ !im+ -i -ntreru(se 2arri irul gn$urilor+ -ntorcn$u1se $ins(re
0ereastr#/
, 'igur c# $a+ iu&itule+ am ce*a $e mncare -n geant#/
, Ce1i asta7 inter*eni 5la.e 5arlo6/ !icul $e)un la (ac%et7 O+ nu///;
, Dar///
, "om lua cu to ii micul $e)un la *agonul restaurant/ De 0a(t+ am i re.er*at masa/
, !asa7 Dar///
, 'unte i in*ita ii mei/ 'au ai lui JocA+ ai lui Tim ori ai lui =aul+ $ac# au *n$ut mai
mul i &u teni $ect mine -n trimestrul #sta/ Cum e+ &#ie i7 "om com(ara -ncas#rile+ iar
c tig#torul ac%it# consuma ia/
Aceste cu*inte (#reau ciu$ate $in (artea unui om &ogat+ $ar (oate c# 5la.e 5arlo6
(re0era s# r#mn# (e (icior $e egalitate cu (rietenii lui/
!im -ncerc# s# (roteste.e+ -ns# 2arri+ cu oc%ii ct 0aruriile+ (ornise $e)a s(re
*agonul restaurant/ >#r# -n$oial#+ e?aminase -nc# $inainte tot trenul/
, =ot s# &eau un cacao+ 5la.e7 L3$ia .ice c#1i o risi(# 0#r# rost+ cn$ este ceai gata
0#cut+ $e i !im s(une c# (entru un co(il cacao e mai &un/
, =o i s# &ei mai mult $ect unul+ 0iule , $ou# ce ti+ $ac# *rei/ i cine1i L3$ia7
Atra i ca $e un magnet+ oc%ii lui 2arri se -n$re(tar# s(re ai lui !im/
, Dou# ce ti ar merge $e minune+ 5la.e+ ocoli el r#s(unsul/
, Dou# ce ti $e cacao+ -i coman$# 5la.e os(#t#ri ei+ cinci ca0ele+ 0ructe+ unc#+ ou# ,
toate cele///
'e -ntoarse s(re =aul/
, Cum te1ai $escurcat cu l#starii #ta $e lemn1$e1talc7
Con*ersa ia re*enise la su&iectul c%erestelei/
!im - i l#s# gn$urile s# se a&at# s(re acel 5arlo6 un$e urma s# se anga)e.e+
-ntre&n$u1se cum era *ia a (e o (lanta ie $e .a%#r i ce o a te(ta acolo/ A(oi -i au.i (e
&#r&a i r.n$ i re*eni -n (re.ent/
, Cam neti(ic (entru tine+ nu1i a a+ 5la.e+ -l tac%ina amical Tim+ s# 0ii ca*aler $e
onoare (entru altcine*a7
!im se -n$re(t# $e s(ate/
, Neti(ic+ cum s(ui+ 0u 5arlo6 $e acor$/ Totu i+ s1a $o*e$it a 0i un ocol $estul $e
(l#cut/
, Ceea ce nu (oate -nsemna $ect un singur lucru+ $e$use =aul (e un ton com(lice/
Era &runet# sau &lon$#7
8 i scoasese ig#rile i le o0erea celor $in )urul mesei/ !im cl#tin# $in ca(/ 5la.e
5arlo6 re0u.# i el+ sco n$u1 i neli(sita (i(#/
, Ei7 -ntre&# JocA+ r.n$/ R#s(un$e la1ntre&are+ omule/ 5lon$# sau &runet#7
rm# o (au.# , oare mai lung# $ect ar 0i 0ost 0iresc s# 0ie7 !im n1ar 0i (utut s(une
nici moart#/
A(oi+ t#ietorul $e lemne r#s(unse t#r#g#nat:
, Domni oara a*ea (#r auriu/
Ca(itolul H
=utea s#1 i 0i $at seama7 Doamna Jones+ $e la a(artamentul $oi+ nu1 i $#$use seama/
Domni oara Castle se l#sase (#c#lit#+ i o0erul $e auto&u.+ i casieri a $e la gar#+ i
controlorul care1i con$usese la locurile lor+ i1atunci cum ar 0i (utut s# g%iceasc# acest om7
Nimic nu sugera c# ar 0i tiut+ r#s(unsul lui nu ascunsese nimic concret+ numai (au.a
(#ruse cam (rea lung#+ iar aceasta (utea s# 0i 0ost i $oar o (l#smuire a imagina iei ei/
2arri citea cu *oce tare $enumirile g#rilor (rin care treceau+ $ar !im nu *e$ea $ect
ni te litere -n*#lm# ite/
, 5an3a&&a+ citi 2arri/ 8mi (lace cum sun#+ la 0el ca 5in&illi a noastr#/
n moment+ 5la.e ri$ic# (ri*irea/
, Taci+ 2arri+ -i o(ti !im la urec%e 0ratelui ei/
, E1n regul#+ .m&i ra$ios 2arri/ Cu 5la.e+ nu contea.#/
!im (re0era s# nu ri te/ Ca s# (re*in# alte (ala*re (ericuloase+ scoase )ocul 9 er(i i
sc#ri9/
Jucar# -n*er unat (n# la Risc+ a(oi 2arri+ ca -ntot$eauna+ termin# (arti$a urcn$ (e
er(i i co&orn$ (e sc#ri/
, A a e+ a(ro&# 5la.e 5arlo6+ -ntreru(n$u1se (entru cte*a momente $in
con*ersa ia $es(re c%erestea/ er(ii nu sunt -ntot$eauna $u mani+ a a cum -i cre$em+ 0iule/
, Ce mai 0ace Cecil7 -l -ntre&# Tim (e 5la.e/
8i 0#cu lui !im cu oc%iul:
, El e ar(ele $e cas# $e la 5ig Tim&ers/
, >ace &ine+ mul umesc+ $#$u $in ca( 5la.e+ $e i nu la Cecil m# gn$eam/
8ntoarse ca(ul s(re 2arri+ serios/
, A 0ost o$at# un Co((er%ea$ mic+ iar mama lui i1a s(us: 9'# nu treci nicio$at# (e
lng# tu0i urile mari+ 0iin$c# acolo locuiesc oamenii cu &e e lungi i grele/9 Dar micul
Co((er%ea$ *oia s# *a$# lumea+ a a s# s1a $us/
>#cu un gest $e ne(utin #/
, i1a a s1a s0r it (o*estea/
, A murit+ 5la.e7
, Da+ 0iule/ i ma)oritatea er(ilor sunt a a+ nu *or $ect s# arunce o (ri*ire/ =u ini
caut# inten ionat s# te atace/
, Cre$ c# ar 0i mai &ine s# )oci $in nou )ocul #sta a a cum tre&uie+ o s0#tui JocA (e
!im+ alt0el Inim#1$e1aur aci $e 0a # o s#1i &age &#iatului -n ca( tot 0elul $e i$ei sucite/
, !# rog+ to i sunt 0#(turile lui Dumne.eu+ -i aminti mo$erat 5la.e+ amintin$u1i lui
!im cum numise co(acii 9&#ie ii9 lui/ Cum -i (utuse 0i team# $e el/
Tim se uit# la numele unei sta ii/
, 8n )um#tate $e or# a)ungem la 5ris&ane+ anun # el/
!im -nce(u s# a$une lucrurile+ recunosc#toare (entru (re.en a celorlal i trei &#r&a i/
Cu ei+ nu con*ersau $ect (e teme generale+ i -nc# nu era sigur# -n leg#tur# cu (au.a (e
care i se (#ruse c1o $e(istase/
Cn$ a)unser# -n s0r it la ultima sta ie+ !im reu i s# sca(e mai u or $ect
-n$r#.nise s# s(ere/ 8n agolmera ia c#l#torilor+ ea i 2arri ie ir# $in gar#+ -n 5ris&ane/
2arri+ cu oc%ii mari la *e$erea nenum#ratelor (o$uri+ (#rea s# 0i uitat $e (rietenul
lui/ Tim( $e a(roa(e o or#+ nu1 i $#$u seama c#1l l#sase -n urm# (e t#ietorul $e lemne/
Deo$at#+ se o(ri -n loc/
, !im+ un$e1i 5la.e7
, Cu (rietenii lui+ $esigur+ iu&itule/
8l (ri*i $re(t -n oc%i/
, 2arri+ -i s(use ea serios+ te rog s# 0ii re.ona&il/ Nu ni suntem (rietenii lui/
, Dar al meu este/
5#iatul nu mai a$#ug# nimic+ $ar !im o&ser*# c# &u.a $e )os -i tremura+ iar mna (e
care nu i1o inea ea -ntr1a ei i se ri$ic# la oc%i/
, Iu&itule+ te rog+ nu (lnge/
, Nu (lng+ !im+ $oar/// $oar m1am ters la oc%i cu mmneca/
Dragul $e el; Numai $e1ar 0i (utut s# 0ie i ea la 0el $e tare i cura)oas# ca 0ratele ei;
8ns# n1ar 0i 0ost recoman$a&il s# -ncura)e.e acea (rietenie/ Cn$ 0ugise $e la L3$ia+ tre&uise
s# 0ie ct mai (ru$ent#+ iar !im consi$era c# -nc# mai era necesar/ i1l alung# $in minte (e
5la.e 5arlo6 i strnse mna lui 2arri -ntr1a ei/
, "om trece (rin gr#$ini+ 2arri+ o s# 0ie $istracti*/ Aici tr#iesc tot 0elul $e (lante care
nu cresc -n '3$ne3/ Li se s(une (lante tro(icale/
2arri se mai -n*eseli+ $e i -nc# mai a*ea o e?(resie nesigur#/ !im sim ea i ea
aceea i incertitu$ine/ Nimic nu e mai nelini titor $ect un ora str#in+ c%iar $ac# .iua este
-nsorit#+ cal$# i *esel#/
A)unser# la gar# mult (rea $e*reme+ (e (eron -nc# nu era nimeni+ $ar cn$ casa se
$esc%ise+ !im 0u &ucuroas# c# *eniser# $in tim(/ Curn$+ -ns#+ cunoscu un moment $e
(anic#/ Trenul nu a*ea com(artimente+ ci numai cu ete/
, Noroc c# nu suntem -n se.on+ &om&#ni casierul+ consultn$u1 i $iagrama/ Iarna+ n1
a i 0i a*ut nici o ans#/ Cn$ (ornesc s(re nor$ t#ietorii $e trestie1$e1.a%#r+ un loc li&er nu
mai r#mne/
, Acolo mergem i noi+ s(use 2arri/ La o (lanta ie $e trestie1$e1.a%#r/
, =e &ilet nu scrie a a+ r#s(unse casierul+ $n$u1le tic%etele/ Gara asta e -n .ona
0orestier#/ rm#torul+ *# rog/
!im i 2arri (lecar# $e la cas#+ i o 0emeie le lu# locul/
, Ce -nseamn# .on# 0orestier#+ !im7 -ntre&# 2arri/
!im (re0er# s# nu1i e?(lice/ Nu1i (l#cea $eloc golul (e care -nce(ea s#1l simt# -n
stomac/ Noroc c# trenul tocmai sosea la (eron/
, 5un$a&erg+ RocA%am(ton+ To6ns*ille+ toate sta iile $e la (n# la Cairns+ anun #
*ocea $in mega0on/
Ct mai $e(arte $e L3$ia+ - i s(use !im+ -ncercn$ s#1 i 0ac# (u in cura)/ 8l lu# (e
2arri $e mn# i se urc# -n *agon/
Acolo+ -ns#+ o a te(tau alte (ro&leme/ Cele $ou# locuri erau -n cu ete $i0erite/
, Dar 0ratele meu/// -nce(u ea/
, Regret+ $omni oar#+ *a tre&ui s# stea cu un $omn+ iar $umnea*oastr# cu o $oamn#/
, Dar///
, 8mi (are r#u+ $omni oar#/
, E $oar un &#ie el///; (rotest# !im/
, Regulamentul+ $omni oar#/
, Dar nu1l (ot l#sa singur;
, Regret+ $ar a a s(une regulamentul/
, Nu *rea s# *in# cu mine7 -ntre&# un glas (e care1l cuno teau (rea&ine/
De i cre.use c# nu *oia s#1l mai *a$#+ $intr1o $at# !im se (omeni (lngn$ la
(ie(tul lui lat/
2arri (lngea i el+ 0#r# s# se mai ascun$# , $ar $e 0ericire/
, E 5la.e+ 5la.e e; c%iuia el/
8n s0r it+ !im se $es(rinse $e la (ie(tul lui 5la.e+ -ntre&n$u1se ct $in mac%ia) -i
terseser# lacrimile/ Dar -n acel moment nu1i mai (rea (#sa/ Nu sim ea $ect o imens# i
minunat# u urare/
, !1ai tras -n (ie(t la 5ris&ane+ s(uise 5la.e 5arlo6+ lun$u1i geanta i (unn$1o -n
cu eta lui/ Dar nu mi1am 0#cut gri)i+ 0iin$c# tiam c# urma s# te g#sesc -n seara asta/
, De un$e1ai tiut7 Trenul e 0oarte lung/
, Am tiut+ 0u singurul lui r#s(uns/
A(oi se -ntoarse s(re 2arri/
, !# tem c# *a tre&ui s# $ormi -n (atul $e sus+ 0iule+ (e mine m# $oare (iciorul/
tia instincti* ce le (lace co(iilor+ - i s(use 2arri+ i se mai (rice(ea i s# le o0ere cu
tact/
, O+ 5la.e; e?clam# 2arri/
B B B
Trenul (ornise/ La 0el ca -n seara trecut#+ str#&#tea su&ur&iile ora ului/ !im nu *e$ea
(rin 0erestre altce*a $ect iruri $e str#.i luminate/
Li se a$use ca0ea+ i o 0ar0urie cu (ine (r#)it#/ !im cu(rinse cea ca -n mn#+ (arc#
(entru a se mngia cu c#l$ura ei+ a(oi acce(t# cu recuno tin # -nc# una+ $u(# care+ ri$icn$
oc%ii s(re NicA+ ro i *ino*at# i (use cea ca )os/
, :ai+ ia1o+ -i .m&i el/
!im se sim i $atoare s#1i e?(lice/
, 8n elegi+ eram cu 2arri/// -nce(u ea nesigur#/ i nu/// n1am *rut s#1l $uc -ntr1o
ca0enea/// *reau s# .ic+ un co(il///
5la.e ri$ic# o mn# mare i &ron.at#/
, Nu te re(e.i/ Ai s(us 9eram cu 2arri9/ Ia s# ne o(rim (u in aici///
!im -m(inse ca0eaua -ntr1o (arte/ N1o mai *oia+ nu *oia $ect s# sca(e/
, N1am 0#cut nimic r#u; i.&ucni ea/
, 'unt sigur/ =e $e alt# (arte+ ri$ic# scurt 5la.e (ri*irea+ (este (i(a (e care i1o
a(rin$ea+ e ti sigur# c# e &ine ce 0aci7
, Nu te -n eleg/
, 'entimentul e reci(roc/
Termin# $e a(rins (i(a+ $ar nu i1o (use -n gur#/
, Ce1ar 0i s# ne e?(lic#m amn$oi+ ca s# nu mai e?iste nici o ne-n elegere7
, Nu am nimic $e s(us/ 8l/// -l $uc (e &#iat -n nor$/ Am o slu)&# care m# a tea(t#
acolo/
, !# rog+ (entru -nce(ut tot e &ine/ i eu m# $uc -n nor$/ 8na(oi la ta&#ra mea $e
c%erestegii/ Te rog s#1 i &ei ca0eaua/
!im sor&i+ cu (ri*irea -n )os/ Cn$ ri$ic# oc%ii+ *#.u c# 5la.e -nc# se mai uita la ea/
A*ea oc%ii $e un c#(rui maroniu ca lemnul+ la 0el ca (#rul i (ielea &ron.at#/ Oare
ct $e mult (uteau s# &ad acei oc%i7 se -ntre&# ea/
Ca i cum i1ar 0i citit gn$urile+ 5la.e s(use alene:
, Din locul un$e cresc co(acii mei+ *#$ (este un (laton $re(t (n# la Oceanul
=aci0ic/ !area calitate a unor oc%i este aceea $e a (ri*i la $istan #+ a a se s(une///
Trase $in (i(#+ a(oi -nc%eie calm/
, Am o *e$ere 0oarte (#trun.#toare/
, >oarte &ine/// morm#i neclar !im/
, Dar nu la 0el $e &ine a 0ost ieri la rece( ie cn$+ -ntorcn$u1m# la 0ata (e care o
escortasem+ am $esco(erit c# $is(#ruse/
Ce s# 0ac#7 '# (ar# sur(rins#7 '# simule.e c# nu -n elegea7 '# se arate
-n eleg#toare7
, n$e Dumne.eu te1ai $us7 -ntre&# 5la.e/
Du(# un tim(+ a$#ug# cu re(ro :
, Nu e ne*oie s#1mi s(ui+ totu i/ Am a0lat c# erai tot o -nlocuitoare/
!im nu1l mai asculta+ minunn$u1se $oar $e (ers(icacitatea lui/
, Dac# e ti ne$umerit#+ urm# el calm+ i te -ntre&i cum te1am recunoscut+ a0l# c#
(entru mine a 0ost la 0el $e *i.i&il ca $eose&irea $intre un lemn $e cicoare i un ar&ore $e
cauciuc (#tat/
!im ri$ic# &#r&ia/
, N1a ti s# le $eose&esc/
=e nea te(tate+ 5la.e .m&i/
, Ai s# -n*e i+ -i (romise el/
, =e o (lanta ie $e .a%#r7
Dre(t r#s(uns+ 5la.e -i lu# tic%etul $e re.er*are a locului+ (e care !im i1l (usese
lng# cea ca $e ca0ea+ al#turi $e (o et#/ 8i arunc# o (ri*ire+ a(oi -l (use la loc/
, De ce nea(#rat .a%#r7
, Acolo+ -n nor$+ sunt o mul ime $e (lanta ii/
, De &um&ac+ i $e ore.+ i $e 0ricte tro(icale+ in+ 0loarea soarelui/// i turi ti+ i
c%erestea+ i mai multe alte acti*it# i+ coment# el (e un ton sec/
, =e %art#+ insist# co(il#re te !im+ lng# 5in&illi+ scrie 9.a%#r7/ 2arri mi1a ar#tat/
, >ac# se uita la 5in&illi *idin$% ar 0i *#.ut c%erestea+ re(lic# 5la.e/
, Dar (e (anoul $e la agen ie scria tot .a%#r///
L#s# 0ra.a neterminat#/ A&ia acum - i aminti c# nu scrisese $ect 95ARLOWC'+
NORDL 4EEN'LAND1LI+ CAT///9
, Cuno ti 5in&illi 'i$ing7
, Ar 0i i ca.ul/
, i/// i///
Nu se (utea -n$ura s1o s(un#/
O s(use 5la.e -n locul ei/
, Acolo locuiesc/
Locuia la 5in&illi 'i$ing i se numea 5arlo6/ Nu (utea -nsemna $ect un singur
lucru/ !im r#mase cu gura c#scat#/ 8nc# -nainte $e a -nce(e s# lucre.e (entru el , dac
a*ea s# mai -ncea(#+ $u(# cele -ntm(late , se a0la -ntr1o situa ie tul&ure/ !ai $e*reme sau
mai tr.iu , iar cu*intele lui: 9la 0el $e *i.i&il ca $eose&irea $intre un lemn $e cicoare i un
ar&ore $e cauciuc (#tat9 $#$eau $e -n eles c# a*ea s# se -ntm(le $estul $e $e*reme ,
tre&uia s#1i e?(lice $e ce1 i sc%im&ase 0i.ionomia/ Cum ar 0i -n$r#.nit s#1i s(un# a$e*#rul7
Dar e?ista un a$e*#r (e care tre&uia s#1l recunoasc#+ $ac# 5la.e nu1l tia $e)a/
A a c# m#rturisi/
, 'unt anga)ata $umnea*oastr#+ $omnule 5arlo6/
5la.e trase $in (i(# un minut -nc%eiat/ A(oi s(use:
, Nu a mea/
, A$ic#/// Da+ -n eleg///
>a a lui !im se cris(ase/
, Nu m# $ori i/// acum+ $u(# ce///
, Nu te1am $orit nicio$at#/
Dintr1o $at#+ .m&etul acela nea te(tat lumin# iar c%i(ul lui 5la.e/
, N1o lua -n sens (ersonal/ "reau s# s(un+ nicio$at# n1am a*ut ne*oie $e o anga)at#
nou#/
, Dar (e (anoul $e la agen ie scria///
, Ce scria7
, 95arlo6Cs caut#9/
, A%a+ $#$u el $in ca(+ $a+ acum -n eleg/
, e0ul $e ec%i(# a trimis cererea7
, Nu am nici un e0 $e ec%i(# , -n sens o0icial+ *reau s# s(un/ Las asta -n seama lui
5arlo6Cs/
!im -l (ri*i ne$umerit#/
, 5arlo6 i 5arlo6Cs+ continu# el/ :otarele noastre se ating+ $ar ne $es(arte o lume
-ntreag#/
, Nu -n eleg/
5la.e - i -n$es# tutunul -n (i(# i o a(rinse $in nou/
, !1ai au.it s(unn$+ -n E?(resul $e 5ris&ane+ c# noi (atru , JocA+ Tim+ =aul i cu
su&semnatul+ am terminat -m(reun# coala 0orestier# i am (ornit s# ne 0acem un rost/
, 8mi amintesc/
, A*eam Concesiuni ale Coroanei/ 8n elegi ce ar (utea 0i astea7
, Cre$+ -n$r#.ni !im+ c# sunt loturi $e teren al Common6ealt%1ului care 0i se $au -n
aren$# ca s# le lucra i i s# -m&un#t# i i+ iar $ac# n1o 0ace i+ (ute i 0i (enali.a i/
, "or&e ti ca i cum ai a*ea tu -ns# i o concesiune+ .m&i 5la.e/ Desigur+ mai sunt i
alte (re*e$eri/ 8n $omeniul c%erestelei+ cel (u in/ na $intre ele con ine o sec iune (entru
lemnul $e esen # moale+ $e care Australia $uce li(s#+ culti*at e?clusi* (entru u.ul
gu*ernului/ 'e 0olosesc co(aci $e (r#sil# selec iona i+ $in care se cresc (uie i s(eciali+ iar un
ins(ector -nsemnea.# regulat anumi i co(aci care tre&uie s# 0ie re.er*a i (entru tra*ersele
$e cale 0erat#+ i alte $etalii/ Dar+ -n linii mari+ e o concesiune &un# i generoas#/
, i1atunci///7
5la.e 0#cu o (au.#+ (ri*in$u1 i un moment (i(a/
, Gre eala (e care am 0#cut1o eu a constat -n alegerea locului/
, Nu e &un7
, E (er0ect+ -n 4ueenslan$ cresc cei mai &uni co(aci $in Australia/ Din (#cate+ acolo
mai e -nc# cine*a/ 5laise 5arlo6/
, Dumneata te nume ti 5la.e 5arlo6/
, A$ic#+ 9>lac#r#9+ -i aminti el/ =e el -l c%eam# c%iar 5laise+ $e i acolo - i s(une mai
mult 5arlo6Cs/
, De ce7
, >iin$c# e rege+ r#s(unse scurt t#ietorul $e lemne/
, El a *enit acolo (rimul+ - i aminti !im un 0ragment $in con*ersa ia au.it# -n
e?(res/
, Cu mul i ani -n urm#/ 5unicul lui era acolo/ i str#&unicul lui+ $in cte tiu/
5la.e 0#cu -nc# o (au.#/
, !# ur# te $e moarte/
, 5laise///
!im re0lect# la acest nume+ a(oi ri$ic# (ri*irea/
, 5laise se numeaomul care ar 0i tre&uit s# m# escorte.e la nunt#+ *#rul Clin0iel$ cel
&ogat/
, 5laise 5arlo6 este *#rul Clin0iel$ cel &ogat/
, Dar nu -n eleg/// "reau s# .ic+ tocmai ai s(us c# te ur# te+ i totu i i1ai inut locul la
nunt#/
, it#1te la mine+ -i ceru t#ietorul $e lemne/ Am eu 0a # $e nunta 7
, Nu+ $ar///
, 5arlo6 se a te(ta+ tia cum m1a 0i (er(elit tot tim(ul/ Are o minte $e1a $re(tul
$ia&olic#/
, i l1ai l#sat s#1 i 0ac# asta7
!im -l (ri*ea cu oc%i mari/
, Te temi $e el+ sau ce*a7
, Nu m# tem sau ce*a+ $ar -ntm(l#tor sunt -ntr1o (o.i ie $e.a*anta)oas#/
, De.a*anta)oas#7
, :otarele noastre se ating+ i1am s(us/ 8nc# $e la -nce(ut am a*ut neca.uri $in cau.a
asta+ eu nu1mi cuno team (#mnturile la 0el $e &ine cum i le cunoa te el (e ale lui/ Nu
-nc#/
!im -nc# nu -n elegea/
, A a c# te (e$e(se te7
5la.e 5arlo6 - i a$un# umerii/
, 8ntr1un 0el/
, Tot nu te urm#resc/ E ti un om -n toat# 0irea/
, i el la 0el , ca i marea ma)oritate a (o(ula iei $e se? masculin $in nor$/ Acum
-n elegi7
, Nu/
, ite cum e/ =entru c# tr#im -ntr1un stat al tuturor (osi&ilit# ilor+ ma)oritatea
(o(ula iei migratoare masculin#+ *iril#+ -ntre $ou#.eci i trei.eci $e ani+ a *enit -n nor$/
Acum e o a$un#tur# i+ $e i (rin$e &ine (entru *iitor+ (e moment situa ia e $estul $e
$elicat#/ =e scurt+ noi+ localnicii+ tre&uie s# sta&ilim un sistem/ !ai (e leau s(us+ -ntr1un
climat 0ier&inte+ un$e i (o(ula ia are sngele 0ier&inte+ nu ne re.ol*#m glce*ile cu (umnii/
, Atunci+ cum *i le re.ol*a i7 Trimi n$u1*# $u manii la nun i7 -ntre&# ironic !im/
5la.e 5arlo6 r#s(unse 0#r# un$# $e ironie:
, Cel care are (uterea $# tonul/ Cel $e.a*anta)at se su(une/
, =arc# ar 0i o ceart# -ntre co(ii/
, E -ntre &#r&a i , &#r&a i care tiu un$e (oate $uce tem(eramentul+ la latitu$inea $e
nou#s(re.ece gra$e/
, Dar o nunt...! (rotest# !im/
, tia c# a*eam $rum la '3$ne3/ >#r# -n$oial#+ s1a gn$it c#+ $ac# m# -m&rac -ntr1un
costum $e maimu oi+ suntem c%it/
, C%it (entru ce7
, De0ri asem co(acii $intr1o *ale $e1ale lui/ >#r# inten ie/ Cre.usem c# erau ai mei/
, Nu (uteai s#1l $es(#gu&e ti7
, 'incer+ nu+ i la 0el $e sincer+ nici el n1ar 0i *rut &anii+ are $estui/
8i arunc# o (ri*ire com(lice/
, Nu $e1asta te $uci i tu acolo7
In$ignat#+ !im r#s(unse:
, Nici nu1l cunosc/
, Dar ai au.it $e el/
, N1am au.it nimic; insist# ea+ i mai in$ignat#/
5la.e ri$ic# $in umeri/
, !a)oritatea can$i$atelor se gn$esc la asta+ $e i (n# acum a reu it s# sca(e $e
-nsur#toare/
Geamul se a&urise/ !im -l terse cu $egetul+ (entru a *e$ea a0ar# ni te ocoluri $e
*ite/
, Ct $e mult -l anti(ati.e.i+ coment# ea+ i numai 0iin$c# tre&uie s# $anse.i $u(#
cum - i cnt# el/
, De $ata asta nu+ -i reaminti succint t#ietorul $e lemne/ >ugise i+ a a c# n1am mai
a*ut cu cine $ansa/ Ceea ce+ cre$+ -nseamn# c# acum e rn$ul t#u/
!im r#mase cu (ri*irea (rin (or iunea tears# $e (e geam/ 'tr#.ile luminate se
-m(u inaser#/
, Da+ s(use 5la.e 5arlo6+ citin$u1i $in nou gn$urile+ lumea e mic#/ =n# i -n tren
am (rimit locuri -n acela i com(artiment/
, E(ti sigur s# nu tu ai aran)at asta7
, 8nc# nu *#.usem (uietul cel $e soi ales+ s(use el+ iar (entru 0ata $e la nunt# n1a 0i
0#cut1o/ >oarte $r#gu #+ recunosc+ $ar nu (e gustul meu/
, i care e gustul t#u7
5la.e o (ri*i iar $re(t -n oc%i/
, Am s#1 i s(un cn$ te *oi *e$ea a a cum e ti/
, !# *e.i acum/
N1o contra.ise+ ci $oar se re.em# $e s(#tar+ -ntre&n$:
, Cum ar# i n rea"itate% !im7
Lui !im -i *enea s# i(e $e 0rustrare+ tiin$ c# 5la.e a*ea tot $re(tul s1o c%estione.e+
$in moment ce1i $e(istase iretlicul/
, Cu siguran #+ nu inten ionai s# continui (re0#c#toria+ nu7 continu# el/ =e c#l$ura $e
la noi+ ar 0i 0ost e?trem $e incomo$/
, Nu am $e gn$ s# continuu/
, De ce ai a$o(tat1o+ la -nce(ut7
, Nu (ot s#1 i s(un i+ oricum+ (re0er s# nu *or&esc $es(re asta/
, Ai tot $re(tul/
5la.e - i &#tu (i(a $e latul (almei/
, Dar numai atta tim( ct m# asiguri c# &#iatul nu *a a*ea $e su0erit/ i1am s(us+ e
un (uiet $e soi ales/
, =entru el o 0ac+ re(lic# !im+ (e un tomn $e0ensi*/
, Ce anume7 >ugi7
, Da/
8n s0r it+ 0#r# tragere $e inim#+ o s(usese/
5la.e o (ri*ea lung+ a te(tn$ i alte am#nunte/
, E ti -nc#(# nat#+ conc%ise el+ cn$ *#.u c# nu mai continua+ $ar la 0el sunt i unii
$intre co(acii mei+ i totu i $e o&icei au lemn &un/ 8n regul#+ (entru moment am terminat cu
-ntre&#rile/ E clar c#1l iu&e ti (e (uiet+ ceea ce1mi a)unge/ 8n el#toria nu1mi (lace/ >a(tul
c#1l (ui (e co(il s# mint#/
, Nu 0ac asta/
, Mim+
, E numele meu a$e*#rat/ =rescurtare $e la !imosa/
, Deci+ n1am 0ost (rea $e(arte $e a$e*#r cu Lna1$e1Aur+ a a1i7 C%iar ai (#r auriu7
, Nu+ &lon$1 oarece/ Tat#l meu era (ictor/
, Da+ 2arri mi1a s(us/
5la.e -i arunc# scurt o (ri*ire (ie.i #/
, =oate consi$erai c# me$iul artistic e ne(otri*it (entru a$uca ia co(ilului7
, Continui s# m# isco$e ti+ i mi1ai (romis c# n1ai s1o 0aci/ Nu+ nu cre$ asta i+
oricum+ tat#l meu a murit/
, 8mi (are r#u/ i mama7
, A murit acum c i*a ani/
, Atunci+ $e cine 0ugi7 Cine e L3$ia7
, Cre$ c# ai nu numai *e$erea+ ci i au.ul 0oarte &un/ i memoria+ coment# iritat#
!im/
, Da+ L3$ia strm&# $in nas la cacao+ cn$ ceaiul e gata 0#cut+ nu1i a a7 Cine e7
!a tera cea rea7
O&ra)ii lui !im se -nro ir# ca 0ocul/ 8 i mu c# &u.a tremur#toare/
, 8 i $au cu*ntul meu+ -i aminti el sim(lu/ Nu e ne*oie s# mai s(ui nimic+ !im/ i1
acum+ $u1te i culc#1te (u in+ $ar $ac# $iminea # *rei s# $ormi mai mult+ 0# &ine i s(al#1 i
acum (#rul+ alt0el to*ar# ei tale $e c#l#torie i se *a (#rea cam sus(ect/
Nu mai a$#ug# nimic+ iar !im -i 0u recunosc#toare/ 8n 0on$+ i ea+ -n locul ei+ ar 0i
(ri*it cu sus(iciune toat# acea mascara$#/
Cn$ ie i $e la s(#l#tor+ !im -l -ntlni (e culoar i1i sim i att $e intens (ri*irea+
-nct se o(ri+ alarmat#/
, 2arri7 -ntre&# ea/
, Doarme ca un 0luture -n cocon/
, !1ai s(eriat/// te uitai att $e intens la mine///
, "oiam s# *#$ cu oc%ii mei , i nu e oarece+ ci g%in$#/ 8mi (lac 0oarte mult ste)arii+
(ro&a&il $intr1o $orin # $e a atinge inaccesi&ilul/ 8n Australia nu cre tem $ect ste)ar1$e1
m#tase+ care e cu totul altce*a/
8i *#.u e?(resia ne$umerit# i .m&i cal$/
, B"nd,$hind% e?(lic# el+ nu 9&lon$1 oarece9/
Ca(itolul I
Era -ntr1a$e*#r Calea 'tr#lucirii 'oarelui+ a a cum s(unea reclama+ re0lect# !im a
$oua .i $iminea a+ cn$ $esc%ise oc%ii/ Era a&ia cinci $iminea a+ $ar cerul str#lucea $e)a+
iar norii matinali erau auri i $e soare/
'e scul# i se -m&r#c#+ atent# s# nu1 i $eran)e.e to*ar# a $e c#l#torie/ Cn$ se
-ntoarse $e la s(#l#tor+ -i -ntlni (e 5la.e i 2arri/ >ratele ei s#rea -n sus $e emo ie/
, Lu#m micul $e)un cu (rima serie+ -i s(use el lui !im+ i e mai &ine a a+ .ice 5la.e+
(entru c# o s# ne r#mn# tim( ca s# 0acem loc (entru (l#cinta cu mere $e la Rose$ale/
, La Rose$ale tre&uie s# ai&# (l#cinte cu mere+ $#$u $in ca( t#ietorul $e lemne+
serios/ >#r# ele+ c#l#toria -n nor$ nu mai are nici un 0armec/
, Atunci m# tem c# nici noi n1a*em nici un 0armec+ re(lic# 0erm !im/ Am mncare
-n geant#/
2arri se -n$e(#rtase (e cori$or+ ca s# e?(lore.e cel#lalt ca(#t al trenului/
, "rei s# s(ui c# stai (rost cu &anii7 -ntre&# 5la.e 5arlo6 -n stilul s#u $irect+ cu care
!im -nce(use s# se o&i nuiasc#/
Ro in$+ !im nu1i r#s(unse/
, Tre&uie s# 0ie o sim(l# mesc%in#rie+ (entru c#+ orice s1ar s(une $es(re el+ 2ing
5arlo6 numai .grcit nu e/ i1ar 0i 0#cut cadu &iletele/
, Nu le1am (rimit/
"or&ise 0#r# s# gn$easc#/ !ai &ine i1ar 0i mu cat lim&a/
, "rei s# s(ui c# nu i1a a*ansat nimic+ nici m#car &iletele7
, 5a $a+ $ar///
Degea&a+ acum tre&uia s#1i s(un#/
, Nunta a $urat mai mult $ect cre.usem/ Cn$ am a)uns la agen ie+ -nc%isese/
, i a tre&uit s# cum(eri &iletele $in &anii t#i7
, Da/
8i s(usese $estul+ nu era ne*oie s# a$auge c# (utuse 0ugi numai $atorit# con0u.iei cu
(licul/
, '#r#cu a $e tine+ o com(#timi 5la.e+ nici nu m# mir c# -ncerci s# 0aci economii/
"e i 0i in*ita ii mei+ $esigur/ Nu mai 0ace mutra asta+ (o i s#1mi $ai &anii -na(oi $in (rimul
salariu/
N1a*ea nici un rost s# $iscute+ mai ales acum+ cn$ 2arri se -ntorsese i1i (o*estea
-ncntat cum a0lase $e la 5la.e c# (e 'unlan$er se ser*ea -ntot$eauna ananas la micul
$e)un/ Neconsolat#+ !im - i s(use c#+ $u(# ce1 i ac%ita toate $atoriile+ n1a*ea s#1i mai
r#mn# mare lucru $in (rimul salariu/
'e au.i semnalul+ i (ornir# (rom(t s(re *agonul restaurant/
, C%iar ai *or&it serios $es(re (l#cintele alea cu ananas+ coment# !im/
, !ai serios m# gn$esc la altce*a+ re(lic# t#ietorul $e lemne/ La slu)&a asta a ta/// I1
ai telegra0iat lui 5arlo6Cs c# *ii7
, Nu+ $e ce7
n tim(+ 5la.e nu s(use nimic/ 8l a)uta (e 2arri cu o 0elie $e ananas/ >#cea totul att
$e 0iresc+ -nct !im se -ntre&# $ac# a*ea 0amilie/
, Nu te1ai gn$it+ -ntre&# el -ntr1un tr.iu+ c# a&sen a ta $e la agen ie+ cn$ tre&uia s#1
i iei &iletele+ ar 0i (utut -nsemna c# te r#.gn$ise i7
, Nu+ nu m1am gn$it/// a$ic#///
L#s# 0ra.a neterminat#/ Dintr1o $at#+ -nce(use s# se $'ndeasc.
, Dar $omni oara Castle tre&uie s# 0i tiut c#+ $ac# m# r#.gn$eam+ a 0i
contraman$at+ murmur# ea/
, A a cre.i/ Eu+ -n locul ei+ mi1a 0i s(us $oar att: 9Alt# neserioas#///9 Tu nu7
, Nu/// sau+ cel (u in///
Nici $e ast# $at# nu $use 0ra.a (n# la ca(#t/
, =ro&lema e+ s(use 5la.e 5arlo6+ c# 5arlo6Cs nu e acum acolo+ alt0el ai 0i -ncurcat1
o la semnal/ 8i (lac 0etele tinere i &lon$e/
, Am $ou#.eci i unu $e ani i (#r oricel/
, G%in$#+ o corect# el/
!im trecu mai $e(arte/
, Cum a$ic#+ nu1i acolo7
, '1a $us (entru un tim( la casa lui $e (e coast#/ 8l (asionea.# na*iga ia , n1ar
renun a la ea (entru nimic -n lume/ De1asta n1a *enit la nunta *eri oarei lui/
Ri$ic# $in umeri/
, i mi1a (asat sarcina mie/
, Dar cine*a tot tre&uie s# 0ie acolo; re(lic# nelini tit# !im/
, Tocmai asta1i (ro&lema+ re(et# t#ietorul $e lemne/ Caroline n1o s# te lase s# intri/
, Caroline7
, Caroline =ettit/ A *enit acum $oi ani i s1a ag# at ca ie$era/ 'u(er*i.ea.# lec iile
(rin cores(on$en # ale co(iilor t#ietorilor $e lemne/ 5arlo6Cs are o mul ime $e anga)a i/
8i arunc# lui !im o (ri*ire enigmatic#/
, Ce rol urma s# )oci7
, Com(anie i a)utor+ morm#i !im/
, Ter #+ mai &ine .is+ r#s(unse t#r#g#nat 5la.e 5arlo6/
, Ce *rei s# s(ui7
, E -nalt+ e &runet+ c%i(e i b$at% -i reaminti el/ Ce i1ar (utea $ori mai mult o 0at#7
Caroline nu cere mai mult+ iar 5arlo6 e clar c1o tie+ a a c# a $at anun (entru un num#r -n
trei/
, E o&scen ce s(ui;
!im o (utea s(une+ c#ci 2arri+ care terminase $e mncat+ %oin#rea s(re ca(#tul
*agonului/
, O&scen+ $ar a$e*#rat/
, "rei s# s(ui c#+ -n ca.ul #sta+ Caroline n1o s# m# (rimeasc# la 5arlo6Cs7
, 5ag mna1n 0oc/ i nici nu *a tre&ui s# te )usti0ici/ N1ai luat &iletele+ $eci e clar c#
te1ai r#.gn$it -n leg#tur# cu slu)&a/
, Dar *oi 0i acolo+ la 0a a locului/ Asta nu *a $o*e$i c#///
, Nu $o*e$e te nimic+ mai ales cn$ e ti o can$i$at# $e $ou#.eci i unu $e ani/
, Nu sunt $r#gu #/
, E ti $estul $e $r#gu # -n oc%ii oric#rei 0emeii geloase/
, O&scen; re(et# ea/
, Dar a$e*#rat+ nu se l#s# nici 5la.e/ Ascult#+ -ntr1un 0el+ mie Caroline c%iar -mi
(lace+ *reau s# s(un c# m#car e $irect#+ $ar tiu cum -i 0unc ionea.# mintea+ cum ar tre&ui
s# lucre.e ca s#1l (rin$# -n curs# (e 5ruce/
, 5ruce7
, 8n nor$+ cn$ nu e 5arlo6+ e 5ruce/ =ro&a&il c# 5laise e numele lui (entru '3$ne3/
, Te1au -n*er unat (e$e(sele+ o&ser*# !im/
, Dar+ s(re norocul t#u+ 0eti o+ nu m1au i or&it/
, '(re norocul meu7
, Alt0el+ ai 0i r#mas cu oc%ii1n soare la nou#s(re.ece gra$e latitu$ine/
, Dar nu *a re0u.a s# m# (rimeasc#/
, "a re0u.a+ 0ii sigur#/ 8l *rea (e 5laise/ =n# acum+ n1a a*ut nici o concurent#/ Cre.i
c#+ $u(# ce n1a reu it $e una singur#+ e $is(us# s# -ncerce -n (re.en a com(eti iei7 8n nici
un ca.+ !im/
, Dar/// $ar tre&uie s# m# anga)e.; Nu/// nu m# (ot -ntoace/
!im se ri$ic# &rusc $e la mas# i (lec# -na(oi -n cu eta ei+ l#sn$u1l (e 2arri cu
t#ietorul $e lemne/
Nu (este mult+ au.i semnalul (entru seria a $oua la micul $e)un i tiu c# 5la.e i
2arri a*eau s# se -ntoarc#/ =ri*i (e 0ereastr#+ $e.n#$#)$uit#/ >#r# slu)&#+ 0#r# &ani , ce
(utea s# 0ac#7
, ite1o (e !im; e?clam# 2arri/ rmea.# Rose$ale+ !im+ i (l#cintele cu mere/
, Nu 0i lacom; -l mustr# ea/
, Nu e lacom+ e ner#&$#tor+ o corect# t#ietorul $e lemne+ a a cum -mi (lac i mie
co(acii+ $ornici s# creasc# i s# se -nal e+ -ncercn$ s#1i -ntreac# (e ceilal i/
, =#cat c# nu suntem to i co(aci; s(use !im 0urioas#/
, "ia a ar 0i mult mai u oar#+ 0u 5la.e $e acor$/ A (utea s# $o&or regele , sau+ i
mai &ine+ l1a -nsemna (entru tra*ersele $e cale 0erat#/
, C%iar $ac# nu (ractici *iolen a+ e clar c# o ai -n minte; -l acu.# !im/
, Nu uita c# (n# acum el a im(us sistemul+ nu el/ Ascult#+ mai a*em $e mers cu
trenul #sta toat# .iua+ toat# noa(tea i toat# $iminea a $e mine/ '# nu ne cert#m att $e
curn$/
, 5la.e+ ce1i iar&a aia mare7 -i -ntreru(se 2arri/
, Trestie+ 0iule+ iar (rin (#r ile astea are cel mai &ogat con inut $e .a%#r $in lume/
'unlan$er1ul intr# -n Rose$ale+ i to i (asagerii+ sau cel (u in a a (#ru+ alergar# la
&u0et/
, i1am s(us eu+ .m&i 5la.e+ care a)unsese acolo (rintre (rimii i tocmai se -ntorcea
cu o (ung# (lin# $e (l#cinte cu mere/ >#r# ele+ nu se (oate numi c#l#torie -n nor$/
<iua trecea (e nesim ite , str#&#teau mai mult cm(ii i esuri $e coast# $ar
oca.ional mai a(#rea i cte o -n#l ime -m(#$urit#/ =e o asemenea -n#l ime+ - i s(use !im+
se a0la i 5in&illi 'i$ing/ 'e uita a0ar# curioas#+ $e i tia c# mai a*eau $ou#.eci i (atru $e
ore $e mers+ $e 0iecare $at# cn$ *ite.a trenului sc#$ea/ =ri*in$1o $in cel#lalt ca(#t al
com(artimentului+ 5arlo6 coment# t#r#g#nat:
, i1am s(us+ mai a*em .iua $e a.i+ noa(tea+ i $iminea a $e mine/
, Toate sunt (rea mari///
O s(usese cu (u in# team#+ $n$u1 i seama ct $e -ntinse erau s(a iile -n statul acela
*ast/
5la.+ care o au.ise+ -i ar#t# $ou# -n#l imi ce se a(ro(iau/
, !ount C%ristian i !ount Con*enient+ $eci nu e ti 0oarte $e(arte $e ci*ili.a ie+
!im/
!im reu i s# .m&easc# *ag/
Alte (lanta ii $e .a%#r+ uneori cm(ii cu ma.#re Gam&ia+ $es(re care 5la.e s(use c#
era culti*at# numai ca s# 0ie -ngro(at# cu (lugurile+ s(re a 0urni.a a.ot (entru recolta $e
.a%#r+ (e alocuri cte un ora construit (e coast#+ a(roa(e la o .*rlitur# $e &# $istan # $e
insulele !arii 5ariere $e Corali/
, De (e (latou+ (utem *e$ea 5ariera+ s(use t#ietorul $e lemne+ $n$ $in ca(/
, Cre$ c# e 0oarte 0rmoas#/
, Ai s# *e.i/
!im - i aminti $in nou situa ia im(osi&il# -n care se a0la/
, i cum am s1o *#$+ $ac# n1am un$e s# m# $uc7
'e a(ro(ia -nserarea/ 2arri+ o&osit $u(# .iua agitat#+ (ri*ea norii care nu mai erau
ar i $e soare+ ci (astela i+ ca ni te (erne (entru a(usul acestuia/
5la.e 5arlo6 o (ri*i (e !im $re(t -n oc%i/
, Ai (utea s# *ii cu mine+ -i (ro(use el/
, Cu tine7
, De ce te miri7
!im st#tu un moment (e gn$uri/
, !i1ai s(us c# ai o cas# mic#/
, 8n com(ara ie cu a lui 5arlo6+ $ar cre$ totu i c# s1ar g#si loc (entru -nc# o
(ersoan# i )um#tate/
, i o slu)&# (entru (ersoana res(ecti*#+ ca s# (oat# -ntre ine )um#tatea7
, Cre$ c# $a/ 8ntr1o ta&#r# $e t#ietori $e lemne se g#se te -ntot$eauna $e lucru/
, Ce 0el $e munc#7
, !# rog+ nu com(anie i a)utor+ noi nu a*em asemenea (osturi 0ante.iste+ $ar nu ne1
ar strica o $irigint# $e (o t#/
, Dirigint# $e (o t#7 re(et# !im/
, Am trei.eci $e oameni+ -i s(use 5la.e/ =rimesc i trimit scrisori/ E o a$e*#rat#
cor*oa$# s# sorte.i cores(on$en a+ $u(# o .i $e t#iat lemne/ i1n (lus///
, Da7
, Autorit# ile au %ot#rt s# (lase.e o0iciul (o tal (e (ro(rietatea mea/ Dac# 5arlo6Cs
*rea un tim&ru+ tre&uie s# *in# (n# la 5ig Tim&ers+ a$#ug# el+ .m&in$ r#ut#cios/
, i *ine7
<m&etul i se terse $e (e &u.e/
, =n# acum+ nu+ recunoscu 5la.e am#rt/
, !ai s(une1mi $es(re o0iciul #sta (o tal/
, Te interesea.# (ostul7
, Nu+ $ar///
, E o co melie ase (e ase/ !unca (resu(une a$unarea cores(on$en ei+ trimiterea ei
-n ora + *n.area tim&relor i mane*rarea centralei tele0onice/
, C%iar e?ist# i o central# tele0onic#7
, na mic#/ Ai s# te -n*e i re(e$e cu ea/
, N1am s# m# -n*# cu nimic+ s(use categoric !im/
Orict ar 0i 0ost $e $is(erat#+ nu (utea s#1 i asume un asemenea risc/ Ca s# se
anga)e.e la stat+ ar 0i tre&uit s#1 i $ea numele+ $atele (ersonale/ Nu a*ea cura)/
, O s# 0ie -n regul#+ o asigur# 5la.e+ cu o&iceiul lui $econcertant $e a1i g%ici
gn$urile/ O0icial+ eu sunt $irigintele (o tei+ a a c# numai (e mine m# (ri*e te (e cine
anga)e./
, N1am s(us///
, Nici eu+ re(lic# el/
!ai trecur# cte*a mile/ Lumina as0in itului $e*enise *iolacee/
, Gn$e te1te+ !im+ o -n$emn# t#ietorul $e lemne/
, Am *enit aici ca s# m# anga)e. la 5arlo6Cs/
, Ei+ cn$ (o*estea cu 5arlo6Cs o s# (ice///
, Cum (o i s(une asta7 De un$e tii c# o s# (ice7
, Cn$ o s# (ice+ relu# el+ -l *ei a*ea la $is(o.i ie nu (e 5arlo6Cs+ ci (e 5arlo6/
'e -nno(ta/ 2arri a$ormise/ Cn$ sun# semnalul (entru cin#+ nici nu se clinti/
, Cre$ c1am s# te (un -n (at+ 0iule+ s(use 5la.e/
Arunc# o (ri*ire s(re !im/
, Ce .ici+ o 0i mncat $estule (l#cinte cu mere ca s# se (oat# li(si $e cin# -n seara
asta7
, Tu ar tre&ui s# tii mai &ine+ r#s(unse ea cu oarecare nemul umire/ De cn$ se
urcaser# -n 'unlan$er+ 5la.e -l luase -n (rimire (e 0ratele ei/
Du(# ce1l culc# (e 2arri+ 5la.e o -ntre&# gra* $ac# a*ea *reo o&iec ie/
, Nu *reau s# te -n$e(#rte. $e el+ $ar m# gn$eam c# (oate ai ne*oie $e o$i%n#/
=e &u.e i se re(e.ir# cu*intele: 9Ce te 0ace s# cre.i c1ai (utea s# m# -n$e(#rte.i79 $ar
-n sc%im& -l -ntre&# numai att:
, Ai ce*a -m(otri*# $ac# nici eu nu iau cina7
, Nu cum*a (entru c#1mi e ti $e)a $atoare7
, Nu+ (ur i sim(lu am mncat i eu o mul ime $e (l#cinte/
5la.e $#$u $in ca( i se a e.# lng# ea/
Trenul gonea (rin noa(te+ iar ici i colo se .#reau rn$urile $e lumini ale ora elor/
, Ce inut -ntins/// mai murmur# !im+ i a$ormi/
B B B
Cn$ $esc%ise oc%ii+ era culcat# -n (atul ei+ aco(erit# cu o (#tur#/ =ro&a&il 5la.e o
$usese -n &ra e/
'e uit# la ceas/ Era trecut $e ora $ou#s(re.ece/ !ai a*eau mult $e mers+ a a c# se
$e.&r#c# i se culc# $e1a &inelea/
Diminea + luar# micul $e)un -n *agonul restaurant+ a(oi 5la.e 5arlo6 s(use:
, A$un#1 i lucrurile+ trenul nu st# mult/
!im - i $#$u seama c# -ncetiniser# $in nou i se uit# a0ar#/ Trenul urca (rintre ni te
$ealuri/
Ar 0i *rut s# se uite -n *ie la (#$urea *er$e i $eas#+ la 0ormele (e care le alc#tuiau
ste)arii+ 0agii+ nucii negri+ ar arii argintii+ $ar ritmul trenului se sc%im&a $e)a+ semn c#
a)unseser# (e culme/ Totu i+ nu *#.u nici o gar#+ iar 5la.e -i s(use:
, Nici nu e?ist#+ s#rim )os i gata/
Co&or- el (rimul+ lu# &aga)ele+ a(oi (e 2arri+ $u(# care o a)ut# i (e !im/
Trenul (orni $in nou+ mai re(e$e $e ast# $at#+ co&orn$ (anta/ =este cte*a cli(e+
$is(#ru/
>ascinat#+ !im se -ntoarse s(re e?(lo.ia $e *er$ea #+ s(re co(acii alinia i regulat (e
sute $e metri+ i s(re cei nealinia i+ 0estona i cu (lante (ara.ite i or%i$ee ag# #toare/ Cu
res(ira ia t#iat# la *e$erea acelei 0rumuse i+ tiu c#1i (#rea &ine c# *enise , c%iar $ac# 5la.e
5arlo6 a*ea $re(tate+ i n1o a te(ta nici o slu)&#+ c%iar $ac# r#m#sese &locat# (e (aralela
nou#s(re.ece/
Ca(itolul J
8n lumini ul -ngust $e lng# calea 0erat# era (arcat un Lan$ Ro*er/ 5la.e 5arlo6 se
-n$re(t# calm s(re el i $esc%ise (ortiera/ =use &aga)ele -n#untru+ a(oi se -ntoarse s(re !im
i 2arri+ $n$ $in ca(/
, =o0ti i -n *agoane; -i in*it# el/
, E al t#u7 -ntre&# !im+ ne*enin$u1i s# crea$#/
, Da/
, i l1ai l#sat aici7 8n 0on$+ tre&uie s# 0i 0ost (lecat cte*a .ile/
, Cte*a s#(t#mni/ Ce cre.i c# i s1ar 0i (utut -ntm(la7 '#1l ia cine*a la o (lim&are
$e (l#cere7
R.n$+ 5la.e ar#t# s(re $rumul (lin $e %o(uri i noroi ro cat a$nc+ i (res#rat cu
&olo*ani col uro i/
, Aici *ia a nu1i $eloc &ln$#+ .m&i el/ 8ntr1un loc ca#sta+ nici nu se (oate alt0el/
, 8n care ca.+ cre$ c# s1ar (utea s# 0iu acce(tat# la 5arlo6Cs+ -n 0on$/
, Dac# *ia a nu1i &ln$#+ r#s(unse t#r#g#nat 5la.e+ Caroline cu att mai (u in/
'e urcaser# cu to ii/ 5la.e se -ntoarse s(re !im+ (ri*in$1o -n oc%i/
, Te1am (re*enit cum ai 0i (rimit# la Ta&#ra $e C%erestegii 5arlo6Cs/ !ai *rei s# te
$uci7
, 'igur c# $a/
2arri+ care se a e.ase -n s(ate+ $eclar#:
, Eu *reau s# mergem cu 5la.e/
, >acem ce s(une !im+ 0iule+ r#s(unse 5la.e/
, Eu s(un 5arlo6Cs/
!im *o&ise t#ios+ (entru c# o singur# (ri*ire s(re 0a a 0ratelui ei o -n tiin ase c#
acesta acce(tase ime$iat i 0#r# $iscu ie r#s(unsul t#ietorului $e lemne/ Cu siguran #+ 5la.e
5arlo6 cucerise res(ectul i a0ec iunea lui 2arri/
5la.e (orni )ee(1ul+ i o luar# la stnga/
, Drumul $in $rea(ta un$e $uce7 se interes# !im/
, La 5ig Tim&ers/
, Asta1i ta&#ra ta+ 5la.e; e?clam# -nsu0le it 2arri/
, A a e+ 0iule/
8nce(r# s# urce (rin (rima lume *er$e+ lungla (rimor$ial# e?terioar# i+ $eocam$at#+
neatins#/ Deasu(ra lor+ un (la0on $e 0run.e ne-ntreru(t aco(erea cerul/
, Noa(tea+ s(use 5la.e+ guanoul &roa telor r#s(n$e te o lumin# *er$e/
Nu (este mult+ intrar# -n a $oua lume *er$e+ (lanta iile $e 0erigi+ un$e se *e$ea i
(#mntul ro u (rintre (lante+ (recum i cerul al&astru+ (rintre 0run.e/
Drumul 0orester er(uia (rin (#$ure+ mereu -n sus/ A(oi+ $intr1o $at#+ ie ir# -ntr1o
(oian#+ iar !im tiu c# a)unseser# (e (latou i+ $ac# s1ar 0i -ntors+ ar 0i *#.ut )os (lanta iile
$e .a%#r i+ $incolo $e ele+ !area 5arier# $e Corali+ a a cum -i s(usese 5la.e/ Dar r#mase
cu (ri*irea -nainte+ s(re 5arlo6Cs+ c#ci ca s# a)ung# acolo str#&#tuse atta $rum+ .ile -n ir/
G#si ta&#ra $e c%erestea 0oarte mare+ cu o cas# -nalt# i $estul $e o(ulent#+ $u(# care
se -ntin$ea un ir lung $e c#su e+ o cl#$ire $es(re care a0l# c# se 0olosea ca coal#+ c%iar i
un maga.in/
, Aici se *n$ mai mult *este negre i (#l#rii $e (aie+ o in0orm# 5la.e/
, n maga.in; se minun# !im/
, i1am s(us c# 5arlo6Cs a 0ost rege/
Cu cura)+ !im co&or- $in ma in#/ 'e -ntoarse s#1l ia i (e 2arri+ $ar &#iatul se
(re0#cea c# scotea o geant# i $is(#ruse su& &anc%et#/ Era %ot#rt s# r#mn# cu 5la.e (n#
la s0r it/
Ri$icn$u1 i &#r&ia+ !im -l l#s# acolo/ =arcurse cei c i*a (a i (n# la cas#+ urc#
tre(tele i sun# la u #/
I se r#s(unse a(roa(e ime$iat+ iar 0etei care1i $esc%ise -i c#.u *i.i&il 0a a la *e$erea
ei/ Era clar c# a te(tase (e altcine*a/
!im inten ionase s# nu se &l&ie+ $ar nu se (utu st#(ni/
, 'unt/// sunt noua/// com(anie i a)utoare///
Caroline , !im (resu(unea c# era Caroline =ettit , o m#sur# cu (ri*irea+ a(oi s(use:
, Nu se (oate+ nu a te(t#m a a ce*a/
, Dar am (rimit re(arti.area $e la Castle/
, A i contraman$at1o/
, Nu+ n1am contraman$at nimic/
, Dac# a i 0i *enit aici o0icial+ $omni oara Castle ne1ar 0i telegra0iat+ re(lic# rece
Caroline/ Nu omite nicio$at# s# ne anun e/
, Dar s1a (ro$us o con0u.ie/ Am a)uns (rea tr.iu ca s# mai iau &iletele+ a a c# mi1
am (l#tit $rumul $in &anii mei i am *enit singur#/
, 8mi (are r#u+ ri$ic# $in umeri 0ata/
'itua ia $e*enea ri$icol#/ 8nro in$u1se la 0a #+ !im o i s(use+ (e un ton in$ignat/
, N1am ce 0ace+ st#rui netul&urat# Caroline/ 8n li(sa $omnului 5arlo6+ eu
a$ministre. acti*it# ile $e1aici+ i (ur i sim(lu nu *# (ot acce(ta+ -n asemenea circumstan e
nesatis0#c#toare/
5la.e 5arlo6 li se al#tur# agale/
, Circumstan ele ar 0i mo$i0icate $ac# ar a*ea trei.eci i unu $e ani+ -n loc $e
$ou#.eci i unu7 -ntre&# el ironic/ Te s0#tuiesc s# te ui i mai &ine+ Carol/ 5ruce i1ar (utea
a$uce o concurent# real#+ mine1(oimine+ $ac# n1o anga)e.i (e ea/
, Tot ce tiu e c# n1am (rimit nici o con0irmare $e la Castle/
Caroline =ettit -nce(u s# -nc%i$# u a/
, Dar/// (rotest# !im/
a se -nc%ise/
, i1am s(us eu+ ri$ic# $in umeri t#ietorul $e lemne/
8n tim( ce (ornea Lan$ Ro*er1ul+ cu !im $in nou lng# el+ a$#ug#:
, 8mi (are r#u $e c%estia cu 9concurenta real#9+ !im/ I1a 0ost a$resat# numai
$omni oarei =ettit+ $esigur/
, E1n regul#/ tiu c# nu1i 0ac concuren #+ i tocmai asta m# ne$umere te/
, >a(tul c# nu te acce(t#+ *rei s# s(ui7 N1ar acce(ta1o nici (e Gorgona/
, !ul umesc;
, Nu mi1o lua -n nume $e r#u+ nici (e asta+ nici (e aia cu concuren a/ E0ecti*+ am
*rut s# s(un c# n1ai (utea s1o -nl#turi , nu e ti genul/
, De un$e tii tu ce gen sunt7
, Nu tiu+ $ar (resu(un c#1m urm#toarele cte*a s#(t#mni am s# a0lu/ N1ai un$e s#
te $uci i+ oricum+ c%iar $ac# ai a*ea un$e+ nu
i1au mai r#mas &ani/ "a trebui s# *ii cu mine/
, Eu///
, 8 i (lace aici+ nu7
, Da+ $ar///
, i lui 2arri -i (lace , a a c#+ ce te -ngri)orea.#7
=e !im o -ngri)orau multe+ i -nce(u s# le enumere+ cam &l&in$u1se:
, 'itua ia -n care/// -n care am nimerit/// -ntm(l#tor+ nu/// cum s# s(un/// nu1mi
(ermite s#1mi 0ac (u&licitate/
, N1o s# ai nici o (u&licitate/
, Dar+ cu siguran #+ te -ntre&i/// *reau s# .ic+ m1ai *#.ut cu o -n0# i are $i0erit#///
, Cu $ou# -n0# i #ri $i0erite/ Dar -ntre&#rile (e care mi le (un eu nu *or a)unge mai
$e(arte/ 8 i $au cu*ntul meu $e onoare/ Ce altce*a ar mai 0i+ !im7
!ai erau multe/ !im arunc# o (ri*ire scurt# s(re oc%ii lui lim(e.i i $uri ca lemnul
i (re0er# s# nu continue/
, tiu ce te -ngri)orea.#+ s(use el (e nea te(tate+ i e o mare (rostie/
!im -n e(eni -n scaun/
, Te -ntre&i un$e ai s# locuie ti+ nu1i a a7 Ei &ine+ am s#1 i s(un/ "ei a*ea o ca&an#
mic#+ numai a ta , (ro(riii t#i (atru (ere i/ Nici o gri)# -n leg#tur# cu (ro(rietatea+ !im+ nici
un incon*enient/ Ei+ $ar *#$ c# r.i;
!im r$ea -ntr1a$e*#r , r$ea -n %o%ote+ u urat#+ c#ci numai laa a ce*a nu se
a te(tase/
Cam ea(#n+ 5la.e s(use:
, i1n (lus+ mai sunt i alte 0emei/
, Cte7
, =#i+ *reo trei+ (atru///
, "rei s# s(ui c# nu tii+
5la.e st#tu un tim( (e gn$uri/
, Nu+ recuoscu el+ .m&in$ 0#r# *oia lui/
Co&orser# $in nou s(re calea 0erat#+ -n acela i loc $e un$e (orniser#+ iar acum 5la.e
o lu# (e $rumul $in $rea(ta/
, Nu e?ist# nici o scurt#tur#7 -ntre&# !im/
, Dac# ai (utea s# .&ori+ ai a)unge acolo -n cte*a minute+ $ar ne $es(arte o ra*in#
(e care n1a -ncerca s1o tra*erse. nici cu )ee(1ul #sta+ nici cu altul/ i nici (e )os+ la $re(t
*or&in$/
'tr#&#teau $in nou marginile *irgine ale (#$urii tro(icale $e lng# (lanta ie/
, "or&e te1mi $es(re acea (rim# *ale cu co(aci+ cei (e care i1ai $e0ri at $in gre eal#+
ai lui 5arlo6+ -i ceru !im/
, Era o *ale neatins#+ cam ca asta+ a a c# gre eala a 0ost scu.a&il#/
, Ai $e0ri at1o7
, Da+ i -n locul lui 5arlo6 a 0i 0ost la 0el $e re*oltat/ Nici eu n1a 0i *rut ca &#ie ii
mei s# 0ie atin i $ecine*a/ Oricum+ a 0ost o eroare+ cum am s(us/
, Asta a 0ost (rima *oastr# -ntlnire7
, Da/ Din (#cate+ 5arlo6 nu tia c# *eneam -ncoace+ alt0el (oate ar 0i 0ost (reg#tit/
>usese regele (latoului att $e mult tim(+ -nct (entru el a 0ost un a$e*#rat oc/
, I1ai ar#tat %rtiile $e concesionare7
, Da+ la care el mi1a atras aten ia c#1i -nc#lcasem (ro(rietatea/
, i o -nc#lcase i7
T#ietorul $e lemne $#$u $in ca(/
, Desci0rasem gre it %arta/
, Ai 0i (utut s#1i ar# i ct $e mult $e0ri ase i (entru el/
, Dac ar 0i *rut ca *alea s# 0ie $e0ri at#+ i ime$iat a $eclarat c# nu *oise , e*i$ent/
Oricum+ n1o 0#cusem -n stilul lui/ Asta e marea (ro&lem#+ !im+ c# nici unul $intre noi nu
0ace nimic la 0el+ nici m#car t#iatul co(acilor/ El -i $o&oar# alt0el/ Taie unul ast0el -nct s#
ca$# (este altul+ i se (r#&u esc to i ca (o(icele/ !ie nu1mi (lace meto$a asta/
, i7
, i mi1a s(us ct -i $atoram+ tiin$ (rea &ine c# (entru el nu -nsemna nimic+ iar
(entru mine era o sum# im(osi&il#/ N1a*eam un s0an /
, i7
, E?clu.n$ 0or a 0i.ic#+ $e care i1am e?(licat c# nici nu (oate 0i *or&a aici+ tre&uia
s# r#mn la or$ine , la or$inea lui/ Tre&uia s#1i $o&or (ersonal ase co(aci+ ca s# m# ac%it/
5u.ele i se strnser#+ amintin$u1 i/
, A rs $e mine ca $e1un &o&oc ce eram , (e1atunci/
, i erai7
, 8n com(ara ie cu el+ $a/
, i acum7
, Nu tiu/ Nu tiu/// re(et# gn$itor 5la.e 5arlo6/
, !i1ai s(us c# au mai a*ut loc i alte 0ric iuni+ nu7 -l -ntre&# !im/
, Da/ 8n ma)oritate+ inci$ente $e 0rontier#/
, Dar+ cu siguran #+ *1a i 0#cut gar$uri+ nu1i a a7
5la.e o (ri*i ne-ncre.#tor/
, Gar$uri7 Domni oar#+ a tea(t# numai s# *e.i (n# un$e urc# %otarele/
Acum+ ma ina mergea (e ser(entinele+ (rintre (lanta ii cu co(aci nu la 0el $e mari ca
la 5arlo6Cs+ $ar la 0el $e &ine alinia i+ (e linii $re(te ca (ri*irea $irect# a t#ietorului $e
lemne/
, i ce alte 9(e$e(se9 ai mai meritat7 -ntre&# cu ne(#sare !im+ nemul umit# $e
com(ara iile (e care le 0#cea/
5la.e rse a&#tut/
, A tre&uit s#1i tai scn$uri $intr1un co(ac/ Trei trans(orturi am a*ut $e 0#cut/
Arunc# o (ri*ire (ie.i # s(re !im/
, i a tre&uit s# m# $uc la o nunt#/
, Toate sunt att $e in0antile; i.&ucni ea/
, De i eu sunt cel (e$e(sit+ i nu m# &ucur $eloc $e ceea ce am a*ut $e 0#cut+ numai
in0antile nu le g#sesc/ O *reme+ am 0ost la un (as $e neca.+ aici+ -n ara *ie ii li&ere i
u oare/ !a)oritatea imigran ilor *in $in #ri cu tul&ur#ri+ a a c# nu1i $e mirare c# um&l# cu
nasul (e sus/ =e lng# asta+ $i0eren ele culturale i climaterice $uc la com&ina ii $eloc
u oare/ Au a*ut loc cte*a re*olte na ionale+ *reo $ou# r#.meri e+ o $at# s1au 0ormat ni te
&an$e/ Dar totul s1a lini tit+ i cre$ c# $atorit# nou#/ N1am re.ol*at lucrurile a a cum ne
$ictau im&ol$urile noastre masculine 0ire ti+ (rin ac iune/ Am a(reciat c#+ -ntr1un climat
cal$+ tem(eramentele 0ier&in i (ot 0i la 0el $e u or in0lama&ile ca *remea+ iar o scnteie -ntre
$oi oameni risc# s# (un# (e 0oc $ou# sute/ A a c#///
5la.e .m&i/
, N1am $at nicio$at# e?em(lu r#u/
!im $#$u $in ca( gn$itoare+ recunoscn$u1i )u$ecata s#n#toas#/
, i tu+ 5la.e7 Tu ce1ai $ecretat+ cn$ ai $at tonul7
, i1am s(us/ 8nc# nu l1am $at/ Gre esc -ncontinuu/ 'unt -nc# relati* cru$+ *er$e i
0#r# e?(erien #+ $ar am s#1l a)ung $in urm#/
Drumul urca acum 0oarte a&ru(t+ $ar !im nu era con tient# $e -n#l imea ame itoare+
gn$in$u1se numai la situa ia aceea curioas#/
, E o ar# ciu$at#+ s(use ea/
, Dar 0oarte ci*ili.at#+ su&linie 5la.e/ Nu 0olosim *iolen a/ Asta nu -nseamn#
ci*ili.a ie7 Ei &ine+ iat# i casa , i 0#r# com(ara ii+ te rog/
Nu era loc (entru nici o com(ara ie/ Cl#$irea era ct un s0ert $in locuin a lui
5arlo6Cs/ Dar e$i0iciul (rinci(al+ 0#r# eta)+ -ncon)urat $e ca&ane montane $is(use ca ra.ele
unei ro i+ era construit cu ca(/ Cu ca( 0usese cl#$it i )oag#rul am(lasat la o oarecare
$istan # (e $rum+ ast0el -nct rumegu ul ro iatic s# nu a)ung# (n# la locuin e/ Aceea i
c%i&.uin # se 0olosise i la alegerea co(acilor l#sa i (entru um&r# i -n0rumuse are/
, E 0oarte 0rumos+ a(recie !im+ cu gri)# s# nu se arate (rea entu.iasmat#/
, !ul umesc/ Dar (ri*eli tea7 =e cea $e la 5arlo6Cs ai (ier$ut1o/
8ntorcn$ ca(ul+ !im *#.u su& ei $rumul a&ru(t (e care urcaser#+ mo.aicul
(lanta iilor $e .a%#r+ a(oi -ntin$erea al&astr# a Oceanului =aci0ic+ cu insulele *is#toare ale
!arii 5ariere $e Corali/ >rumuse ea (eisa)ului -i t#ia res(ira ia/
2arri alergase -nainte+ s(re ca&ana (e care 5la.e le1o in$icase ca 0iin$ a lor/
, Are $e toate+ !im; strig# el -n e?ta./ O so&i #+ o mas# i scaune+ i///
Glasul -i e.it#/
, 5la.e+ ce1i asta7
, William =u0#itorul/ rcu ul $e la locurile $e t#iat $in *ale e consi$era&il+ a a c#
nu1i s(unem nicio$at# 5ill3/ =e o (ant# a&ru(t# ca a noastr#+ merit# s# i se 0oloseasc# tot
numele/
, n trenule ; =n# i trenule ul nostru (ro(riu; e?clam# 2arri+ -n culmea
entu.iasmului/
, 5arlo6Cs are o 0lot# $e tractoare i trailere $e c%erestea care ar (utea s# care ase
Williami =u0#itori la 0iecare trans(ort+ (reci.# 5la.e/
, Dar e un tren! insist# 2arri/
O lu# la 0ug# -n lungul liniei+ (entru a e?amina mica locomoti*#+ iar 5la.e $use
lucrurile lui !im -n ca&an#/
, Dac# ai ne*oie $e ce*a+ strig#+ o instrui el/
!im se -n$oia c# ar 0i (utut s# strige att $e tare/ Cu siguran #+ William =u0#itorul
(u0#ia 0oarte tare+ iar $e la )oag#r+ $e i era $e(arte+ se au.ea un .gomot continuu/
, Ei+ atunci strig# $u(# semnalul $e -ncetare a lucrului+ .m&i 5la.e/
, la cn$ e7
, La ora cinci+ $ar tu nu (leci acas#+ oamenii *or *eni s#1 i ia scrisorile/
!im rse/ Nu se (utea st#(ni/
, i atunci+ cn$ strig7
5la.e se sc#r(in# -n ca(/
, Dac# stau s# m# gn$esc+ cre$ c# cel mai &ine e s# 0aci un $rum/
, =n# la tine acas#7
, Da/
, E o cas# 0oarte 0rumoas#+ 5la.e/
, 'ingur mi1am construit1o+ $in c i*a &#ie i $e1ai mei/ N1am .ugr#*it1o nicio$at#+
mi s1ar 0i (#rut un sacrilegiu/ O ung $oar cu ulei+ $in cn$ -n cn$/
, Lemn $e cea mai &un# calitate+ 0u !im $e acor$/
Nu (#reau s# mai ai&# nimic $e s(us/
5la.e - i mut# greutatea $e (e un (icior (e altul+ a(oi $#$u s# ias#/
, Ei+ atunci/// strig# sau tra*ersea.#+ 0u ultima lui recoman$are+ (e un ton cam timi$/
La 0el $e s0ioas#+ !im $#$u $in ca(/
Dar nu (#rea s# ai&# ne*oie $e nimic+ c#ci ca&ana+ $e i sim(l#+ era (er0ect ec%i(at#/
Con inea $ou# (aturi+ cu o (er$ea $e ra0ie -ntre ele+ o mic# ma in# $e g#tit i un r#citor/
!ai e?ista i un 0otoliu+ iar !im se a e.#+ cu (ri*irea s(re (eretele o(us/ Oare era
a$e*#rat7 se -ntre&# ea/ Cum -n$r#.nise7 Cum am ndrznit+
Dintr1o $at#+ o cu(rinse teama/ 8nc%ise oc%ii/
Dar urec%ile -i r#maser# $esco(erite+ au.in$ trenul+ )oag#rul+ strig#tele $e -ncntare
ale lui 2arri+ *ntul su0ln$ (rintr1o mie $e co(aci+ corul sonor al (#s#rilor/
Cu 0rica risi(it# $intr1o $at#+ !im $esc%ise oc%ii $in nou+ se ri$ic# i (orni (rin cas#/
8n tim( ce scotea o roc%ie $in geant#+ -l *#.u (e 5la.e 5arlo6 trecn$ (e $rum+ s(re )oag#r/
>luiera *esel+ atonal/ =esemne -i sim i (ri*irea+ c#ci se uit# s(re ea i1 i ri$ic# (#l#ria cu
&oruri largi (e care i1i (usese -n locul celei $e ora /
!im -i 0#cu i ea cu mna/ Termin# $e $es(ac%etat+ a(oi ie i -n u #/
'e -ntre&# $e un$e (utea g#si ce*a $e mncare/ '(re $eose&ire $e 5arlo6Cs+ la 5ig
Tim&ers nu e?ista nici un maga.in/ =orni s(re )oag#r+ (e urmele lui 5la.e+ ca s#1l -ntre&e/
A a cum se a te(tase+ -l g#si acolo (e 2arri/ Joag#rul 0unc iona .gomotos+ iar aerul
era (lin $e rumegu / !im se o(ri lng# 0ratele ei+ 0ascinat#/ !otorul era ac ionat $e ni te
ca.ane mari cu a&uri+ iar iuitul 0ier#straielor imense o&liga oamenii s# strige+ $ac# *oiau s#
se 0ac# au.i i/ William =u0#itorul tocmai a$usese un &u tean masi*+ la acesta era luat -n
(rimire+ (e ram(a $e $esc#rcare+ se un munte $e om .m&itor/
, El e Ollie; strig# 2arri/
5u teanul 0u s(#lat cu un 0urtun+ tras -nainte+ $u(# care 0ier#str#ul -l t#ie scurt -n
$ou#+ la mi)loc/ 9Cte inele+ at ia ani+9 - i s(use !im -ntristat#+ 9 i uite ce soart# l1a
a te(tat;9
, i eu gn$esc la 0el+ remarc# 5la.e lng# ea/
8l ciu0uli (e 2arri+ -ntre&n$1o -n continuare:
, "rei s# *e.i i atelierele7
, "reau s# te -ntre& $es(re a(ro*i.ionare/ Am *#.ut c# -n ca&an# e i o ma in# $e
g#tit/
, 8ntr1a$e*#r+ $ar nu e ne*oie s1o 0olose ti/ Am utilat a a toate ca&anele (entru
muncitorii (e care s1ar (utea s#1i anga)e. -ntr1o &un# .i/
Lui !im -i st#tea (e lim&# s# r#s(un$# c# (e ea tocmai o anga)ase+ $ar se st#(ni/
, "ei mnca la 0el ca tot (ersonalul+ - i iei 0ar0uria $e la &uc#t#rie/
, i tu m#nnci tot acolo7
, De ce nu7
!im sim i c# i se -nro eau o&ra)ii/
, =#i/// $u(# 0elul cum te (urtai cu 2arri+ am cre.ut c# ai o 0amilie///
, O 0ac $in instinct+ .m&i 5la.e/ Iar 0amilie , nu+ nu am/
O cu(rinse $e cot+ -l lu# (e 0ratele ei $e mn# i (orni -m(reun# cu ei s(re &uc#t#ria
$e cam(anie/
, Nici un moment nu e mai &un $ect cel (re.ent+ s(use el/ Al0+ trei 0ar0urii mi?te;
5uc#tarul .m&itor+ cu or i &onet# al&e+ le $#$u trei 0ar0urii care con ineau -ntr1
a$e*#r sortimente $e mncare *ariate/ Ro ii+ carto0i co( ui+ crna i mari+ gra i mai1mai s#
(lesneasc#+ o 0leic# .$ra*#n# i+ (este toate+ un sos maroniu/
, 8n *eci n1am s# (ot mnca atta///; murmur# !im/
, ># o -ncercare+ insist# 5la.e/ 8ntot$eauna -mi $au toat# silin a+ cn$ e *or&a $e
&uc#tari/ Cine are &uc#tari &uni+ are i lucr#tori &uni+ se s(une , iar oamenii mei sunt 0oarte
&uni/
, Ai .is 9&uc#tari9/ Deci nu ai numai unul7
, !ai e o &uc#t#rie+ -n a(ro(ierea ca&anei tale/ =ro&a&il c# *oi acolo *e i mnca/ Nu
e ne*oie s# 0ace i atta $rum/
, "rei s# s(ui c# nu contea.# un$e mncm7
, Cn$ ai $e1a 0ace cu lemnul+ nu tii nicio$at# un$e te1a(uc# 0oamea/ Nici Al0 i
nici >re$ n1au s# se uite $ac# e ti muncitoare cu (rogram niormal+ $ac# asta te interesa/
!im co&or- (ri*irea s(re 0ar0urie i *#.u+ sur(rins#+ c# era a(roa(e goal#/ A lui 2arri
se golise $e1a &inelea+ iar &#iatul o tergea cu o coa)# $e (ine/
=e !im o str#&#tu un *al $e recuno tin # (ro0un$#/ Cu *ocea (u in -ngro at#+ s(use:
, Tre&uie s# m# instruie ti ca s#1mi -nce( munca/
, Nu a.i/ A.i ai s# te acomo$e.i/ Ce1ai .ice $e o c#l#torie (n# )os cu William+ ca s#
*e.i o t#iere7
, O+ $a; e?clam# im(lorator 2arri/
'e urcar# -n locomoti*#+ iar 5la.e -i ar#t# lui 2arri $e ce manet# s# trag#/ Cale $e
*reo cinci.eci $e metri+ c#l#toria $ecurse lin+ $u(# care+ 0#r# *este+ calea 0erat# -nce(u s#
co&oare a(roa(e *erti.al/ !im i(#+ iar 2arri c%iui $e (l#cere/ Curn$+ -ns#+ teama -i (ieri+
alungat# $e -ncntare+ c#ci trenule ul intr# -ntr1un %# i att $e $es -nct n1ar 0i -nc#(ut acolo
nici un )ee(/
inele luar# s0r it+ iar William+ cu un $u$uit $e mul umire+ (arc#+ se o(ri+ scui(n$
un nor $e 0um i a&uri/ =asagerii co&orr#/
, 5#iatul #sta *a 0i $at )os+ in$ic# 5la.e un co(ac/ ite ce (lat0orm# au (reg#tit
t#ietorii/
8i ar#t# o sc%el# u&re$# -nalt# cam $e $oi metri i )um#tate/ Lng# &a.a trunc%iului
0usese crestat un "/ 8n (artea o(us#+ scoar a era $es(rins#/
, "om sta -n (artea asta a $ru)&ei+ !im/ 8ntot$eauna tre&uie s# 0aci a a/
, De ct tim( lucrea.# la co(acul #sta7
, De trei sau (atru ore/ O $o&orre terminat# e consi$erat# $e o&icei o $iminea # $e
munc# -nc%eiat# cu succes/ T#ietorii lucrea.# -n (erec%i+ mai -nti cu to(oarele+ a(oi cu
0ier#straiele/
8 i -ngust# oc%ii s(re co(acul con$amnat/
, Cre$ c# e a(roa(e gata+ -i *ei *e$ea (e t#ietori s#rin$ la o (arte cn$ au$ co(acul
*or&in$/
, "or&in$7
, Ascult#/
!im au.i un trosnet sla&+ ca un o0tat+ a(oi t#cere+ urmat# $e -nc# un o0tat+ $u(# care
*#.u t#ietura -nce(n$ s# se l#rgeasc#/ rm# sunetul oamenilor s#rin$ la $istan # i+ -n
s0r it+ un .gomot crescn$ cu ecou care um(lu (lanta ia+ -n tim( ce co(acul -nce(ea s# se
-ncline+ tot mai re(e$e+ (entru a1 i trnti la (#mnt tonele $e ramuri/
>run.ele -nc# mai 0rem#tau cn$ t#ietorul $e lemne o -ntoarse &rusc (e !im -n alt#
$irec ie/
, =e lng# &#iaul #sta+ care a (rimit un tratament $e "/I/=/+ a.i tai tra*erse $e cale
0erat#/
Glasul -i era (u in mai as(ru+ i nu se uit# s(re co(acul c#.ut/
, Am (us mna (e o coman$# in$ian# a(recia&il#/ C#ile 0erate australiene - i aleg $e
o&icei singure tra*ersele+ $e o&icei $in scoat #1$e10ier sau lemn1al&+ la m#rimea $e o(t (e
nou#/ Coman$a asta e (entru talc i (entru un lemn cu 0i&ra mai $ens#/
Arunc# o (ri*ire s(re 0ier#stratele mecanice (e care oamenii lui le 0oloseau (entru
tra*erse i1 i coco # umerii/
, A (re0era sunetul securii late+ $ect in0ernul #sta+ coment# el/
, 'e mai 0olose te securea7
, 'u&semnatul a 0olosit1o la or$inul lui 5arlo6Cs+ $u(# ce 0usese cur# at# o *ale $e
co(aci/ i1am s(us+ .m&i el trist/ 8n mo$ $estul $e trist+ !im+ $estul $e trist (entru un
t#ietor $e lemne+ nu mi1e $or $e secure/ =re0er oricn$ 0ier#str#ul/
, De ce7
, O sim(l# (re0erin #/ Cum*a+ 0ier#str#ul mi se (are mai (u in *iolent/
, Iar ie nu1 i (lace *iolen a/
5la.e $#$u $in ca(/
, '# nu cre.i $in asta c# un 0ier#str#u nu e ra(i$+ -l a(#r el/ 8n ultima (re.entare $e la
Gi$gie+ 5arlo6Cs a (rimit (anglica al&astr# la concursul $e 0ier#str#u cu o singur# mn#/
, Gi$gie7
, 'cu.#1m#+ am uitat c# e ti nou# (e1aici/ Gi$gie e $incolo $e (latou+ ora ul cel mai
a(ro(iat+ i anual se in acolo 0esti*aluri/
, =rin 95arlo6Cs9 te re0eri la unul $intre oamenii lui+ &ine-n eles+ nu7
, Nu+ m# re0er la rege -nsu i/
'e uit# -n )ur $u(# 2arri/
, E un (uiet &un+ i1l l#u$# el lui !im/ I1am s(us s# nu se $uc# mai $e(arte $e1acolo+
i a res(ectat semnul/ Acum ne -ntoarcem/ Cre$ c# e tim(ul s# *e.i smal ul/
, 'mal ul7
, Gemul $e (e (inea cu unt+ acolo+ sus/ De cele mai multe ori e lemn1$e1tran$a0ir+
i -n general se lucrea.# la o tm(l#rie $e smal + $ar -l 0ac eu -nsumi/
rcar# cu William , care (u0#ia c%inuit la tot (asul , i+ la o tm(l#rie mai mic#+
!im *#.u &u tenii t#ia i -n segmente $e (atru metri+ cur# a i $e coa)#+ a(oi a(uca i cu cle ti
$e o el i cu0un$a i -n a(# clocotit#/
, 'tau -n a(# (atru.eci $e ore+ a(oi sunt su& ia i i -m(#r i i+ $u(# care se $au (rin
ma ina $e t#iat/
5la.e - i scoase (i(a i i1o a(rinse/
, Inci$ental+ #sta e (rinci(alul moti* (entru care am $ansat cuminte (e melo$ia lui
5arlo6Cs/ !a ina asta nu m1a costat nici un &an/
Cn$ se -ntoarser# -n ta&#r#+ soarele a)unsese la a(us/ Doi AooAa&urras se a e.ar# (e
ramura unui snger+ -nce(n$u1 i rsul %o%otitor/
2arri rse o $at# cu (#s#rile+ $ar c%i(ul lui mic era ne$umerit/
, Eu nu *#$ nimic $e rs+ 5la.e/
, R$ $e ce*a ce1 i amintesc+ -i e?(lic# t#ietorul $e lemne/ 8ntr1o $u(#1amia.#+ cu
mul i ani -nurm#+ $oi AooAa st#teau (e creanga unui coola&a%+ cn$ au *#.ut un ar(e mare
care tocmai -ng%i ea o (#s#ric# (e care o (rinsese ciugulin$ (e )os/ =e urm#+ ar(ele s1a
-ncol#cit ca s# $oarm# i+ cn$ a c#scat+ (#s#rica a .&urat a0ar#/ Cei $oi AooAa au co&ort i
au uci$ ar(ele+ iar $u(# aceea au 0ost att $e mul umi i+ -nct au 0#cut un lucru (e care nu1l
mai 0#cuser# nicio$at# , au i.&ucnit -n rs+ i au rs+ i1au tot rs/ Au rs (n# $u(# a(usul
soarelui/ Diminea a+ s1au tre.it+ au *#.ut ar(ele mort+ i1au amintit $e (#s#ric#+ i iar au
-nce(ut s# r$#+ amintin$u1 i+ (n# cn$ a r#s#rit soarele/ i $e1atunci+ ori $e cte ori
soarele r#sare sau a(une+ AooAa&urra ii - i amintesc $e (o.na lor i r$ $e se (r#(#$esc/
2arri -l asculta cu oc%ii mari/
, E a$e*#rat+ 5la.e7
, =rimii australieni a a .ic/
, '(er c# ar(ele nu era ca acela mic+ s(use 2arri -ncet+ c#ruia mama lui i1a s(us s#
nu $e $uc# -n lume $e 0rica oamenilor cu &e e lungi/
5la.e - i scoase (#l#ria+ (entru a i1o (une mai )os (e oc%i/
, '#1mi $ai un g%iont $ac#1l mai -ncurc (e (uiet+ -i ceru el -ncet lui !im/
, sta ar 0i un act $e *iolen #+ -i aminti ea/
8ntre tim(+ 2arri se l#murise singur/
, Nu era unul $intre er(ii #ia care1 i *#$ $e tre&urile lor+ $e1asta l1au omort/
, Cam a a ce*a+ 0iule/
A)unseser# la ca&ana lui !im/
, E con0orta&il7 -ntre&# 5la.e/
, >oarte con0orta&il/ Are $e toate/
, tiu/ i eu stau -ntr1una la 0el/
, 8ntr1o ca&an# ca asta7 Dar casa cea mare///
, !i se (#rea o (rostie s1o ocu(e $oar un singur om/
, Ai s# te mu i acolo cn$ *ei a*ea o so ie i mul i co(ii+ 5la.e7 -ntre&# 2arri/
, =#i+ recunoscu t#ietorul $e lemne+ cam asta ar 0i i$eea///
O (ri*ea $re(t -n oc%i (e !im/ Ciu$at $e $econcertat#+ !im -ntre&# $in nou:
, !unca $e la (o t#///7
, 8nce(e mine/ Am s#1 i ar#t atunci/ Acum (reg#te te1te (entru -nc# o 0ar0urie
mi?t#/ >re$ o s# tie c# ai luat (rn.ul la Al0 i *a $ori s#1l -ntreac#/ Iar (e urm#///
, 'tingerea+ cre$+ se am#r- 2arri/
, 8nc# *reo or#+ nu/ Oamenii - i scot mu.icu ele+ a*em i cte*a acor$eoane///
!o$est+ a$#ug#:
, Cnt i eu o melo$ie+ la 0luier/
, Eu (ot s#1mi iau caseto0onul $e la coal#+ se re(e.i 2arri/ L1am a$us cu mine/ Da+
!im+ l1am (us cn$ tu nu te uitai/ E -ntre c#m# ile i &lugii mei/ i !im tie s# cnte+ -l
in0orm# el (e 5la.e/
, 5ine+ s1ar (utea c%iar s# (artici(#m i la 0esti*alul $e la Gi$gie/
, i la 0esti*al///7
T#ietorul $e lemne ro i+ - i trase (#l#ria (e oc%i+ a(oi ciu0uli (#rul lui 2arri/
, Ei+ eu m# $uc s# *#$ $e cores(on$en #/
=este cinci minute se au.i sunn$ semnalul $e -ncetare a lucrului+ uiern$ ascu it
(este (latou i *ale/ 8ntr1o cli(#+ )oag#rul amu i+ iar William =u0#itorul t#cu i el/
Oamenii (#$urii -nce(ur# s# a(ar# $e (retutin$eni/ !a)oritatea erau tineri ,
nec#s#tori i+ $u(# (#rerea lui !im/ 8i a$resau cte o (ri*ire (rietenoas#+ o -nclinare a
ca(ului+ un semn cu mna/ =#reau mul umi i s1o (rimeasc# (rintre ei/
"#.u $ou# 0emei+ mai *rstnice $ect ea+ ie in$ -n -ntm(inarea so ilor+ i1i 0#cur# i
ele (rietenos cu mna/ La masa mi?t# a lui >re$+ !im le cunoscu , $oamna As%e+ so ia
conta&ilului+ i $oamna 4uist+ al c#rei so era a$ministrator la smal /
, Alte 0emei nu mai sunt7 Domnul 5arlo6 a s(us c# sunt trei sau (atru/
, 5la.e+ rser# cele $ou#+ se (rice(e numai la co(aci/
Dar acest lucru nu era com(let a$e*#rat/ Recunoscuse o 0at# tn#r# $eg%i.at# -n
0emeie matur# , la 0el $e u or cum $eose&ea cicoarea $e cauciucul (#tat/
Du(# cin# -nce(u mu.ica/ =e 0un$alul co(acilor+ al cerului i al stelelor+ mu.ica
r#suna ciu$at $e $ulce/ Ciu$at+ - i s(use !im+ (entru c#+ e?ce( ie 0#cn$ o *ioar#
in$i0erent#+ un acor$eon scr itor+ cte*a c%itare i &an)ouri $e.acor$ate i un 0luier c%inuit
, al lui 5la.e , celelalte instrumente constau numai -n (ie(teni -n0# ura i -n %rtie/
!ai era+ $esigur+ i caseto0onul lui 2arri/ i mai era+ ar 0i a$#ugat 5la.e+ i !im/
'0ioas# la -nce(ut+ re0u.# s# (artici(e/ Dar+ -n cele $in urm#+ co(acii i cerul -nstelat
-( i 0#cuir# e0ectul/
8nce(u s# cnte instincti*/ Cnt# (n# cn$ -l *#.u (e 2arri renun n$ la caseto0on i
re.emn$u1se $e ea+ a(ui.at/
Ime$iat+ la 0el ca -n tren+ 5la.e -l lu# -n &ra e i (orni cu el s(re ca&an#/ De ast# $at#+
-ns#+ !im *eni i ea/ Au.i -n urma lor concertul s(#rgn$u1se/ Oamenii aceia munceau $in
greu i se culcau $e*reme/
, =uietul e 0rnt+ s(use 5la.e/ A 0ost o .i grea (entru un &#iat mic/
, i (entru &#iata asta mare a 0ost o&ositor+ c#sc# !im/ 'unt gata s# m# culc i eu/
, Te1ai sim it &ine+ !im7
, =#i///
, "reau s# .ic+ mai (u in $e.am#girea $e la 5arlo6Cs7
Di(lomatic+ !im r#s(unse:
, 'e (utea i mai r#u/
8l a te(ta s# (lece+ $ar 5la.e nu se gr#&ea/
, 'eara asta a 0ost reu it#+ coment# el/
=#rea s# insinue.e o -ntre&are+ $ar !im re0u.# s# se lase atras# -n $iscu ie/ Cn$
*#.u c# n1a*ea $e gn$ s# r#s(un$#+ 5la.e s(use:
, Ai cntat &ine+ ne1ai 0#cut cinste/ Ai o *oce 0oarte 0rumoas#/
A&sur$ $e -ncntat#+ !im -l contra.ise:
, E mic#/
, Ei+ cre$ c# i tu e ti cam la 0el/
Oc%ii lui maronii ca lemnul o m#surau cu (ri*irea+ estimati*/
Nu mai (leca+ i $intr1o $at# stn)enit#+ la 0el ca $u(#1amia.#+ !im i.&ucni:
, Noa(te &un#/
Cu gestul lui sting%erit+ 5la.e *ru s#1 i (otri*easc# (#l#ria mai )os (e oc%i+ a(oi - i
$#$u seama c# nu a*ea (#l#rie i+ -n sc%im&+ - i trecu $egetele (rin (#r/
, Noa(te &un#+ !im+ r#s(unse el i (lec#/
Ca(itolul K
Diminea a era r#coroas#+ $e un cenu iu (erlat/ =este cte*a s#(t#mni+ (n# i
cr#(atul .orilor a*ea s# 0ie 0ier&inte+ $u(# cum le s(use >re$+ $n$u1le 0ar0uriile/ De i+
a$#ug# el+ acolo (e (latou su0la -ntot$eauna o &oare $e munte/
!icul $e)un era 0oarte (u in $i0erit $e 90ar0uriile mi?te9 $e la (rn. i cin#/ Con inea
aceea i ra ie generoas# $e carne+ cu acelea i garnituri a&un$ente+ (lus ou# $e ast# $at#/
8naintea 0ar0uriilor mi?te se ser*eau 0elii mari $e ananas t#*#lite (rin .a%#r i &uc# i $e
(a6(a6+ ast0el -nct masa era i mai su&stan ial#/
, Ei+ s(use t#ietorul $e lemne+ -n tim( ce 2arri - i tergea 0ar0uria cu mie. $e (ine+
-n general nu m# $eran)e. s# $esc%i$ o0iciul (o tal (n# la 0luierul $e -ncetare a lucruluiE
-nainte+ oamenii nu au tim(/ Dar+ $ac# *rei s# te acomo$e.i+ *om merge acum acolo/
, i 2arri7
, N1o s# ai&# nici o (ro&lem#+ 'trut%ers s(une c# (ot co&or- -m(reun# la locul $e
t#iere+ cu William =u0#itorul/ Cum i1am s(us+ !im+ e un (uiet &un+ n1o s# $eran)e.e (e
nimeni/
8n tim( ce mergeau s(re o0iciul (o tal+ !im s(use+ $estul $e -ngri)orat#:
, !# (reocu(# -n*# #tura 0ratelui meu/
T#ietorul $e lemne - i scosese neli(sita (i(#/
, N1ar 0i tre&uit s# te gn$e te la asta $inainte7 -ntre&# el/
, Nu m# a te(tasem s# a)ungem -ntr1un loc un$e nu sunt co(ii/ 8n anun ul $e la
5arlo6Cs scria: 90#r# o&iec ii la co(ii9+ ceea ce -nsemna c# tre&uia s# e?iste i o coal#/
, >oarte a$e*#rat+ $#$u $in ca( 5la.e/ Carol se ocu(# $e asta+ -n sala mare/
, Deci e (ro0esoar#7
, 'u(er*i.ea.# cursurile (rin cores(on$en #/ Cum i1am s(us+ i cum ai *#.ut+
5arlo6Cs e mare/
, 8ntr1a$e*#r+ con0irm# !im+ cam a&#tut#/ Ar 0i *rut ca 0ratele ei s# se &ucure $e
com(ania unor co(ii $e *rsta lui/
, Tre&uie s#1l -nscriem ime$iat la cursurile (rin cores(un$en #+ s(use 5la.e/
!im nu era (rea entu.iasmat#/ De(artamentul E$uca iei era o institu ie o0icial# i+ -n
actuala ei situa ie+ nu *oia s# ai&# -ncurc#turi cu o0icialit# ile/
G%icin$u1i gn$urile+ ca -ntot$eauna+ 5la.e -i reaminti:
, C%iar $ac# st#teai cu el la 5arlo6Cs+ tot a a ar 0i tre&uit s# -n*e e/
Cn$ !im nu1i r#s(unse+ a$#ug#:
, Oricum+ cu ce1i stric# o *acan #7 De ce nu l1ai l#sa li&er -nc# *reo cte*a
s#(t#mni7
Era o solu ie sim(l#+ iar !im o acce(t# cu recuno tin #/ 2arri se sim ea 0oarte &ine -n
mi)locul naturii+ iar cte*a s#(t#mni $e *acan # nu i1ar 0i $#unat cu nimic/
, Iat# i =o ta !aiest# ii 'ale+ -n *ariant# 5ig Tim&ers+ anun # 5la.e cu un gest
teatral+ $escuin$ u a unei c#m#ru e/ Era a(roa(e goal#+ cu e?ce( ia unei te)g%ele+ a unui ir
$e c#su e -nsemnate al0a&etic i a unei mici centrale tele0onice/
, =o ta n1ar tre&ui s# 0ie $esc%is# toat# .iua+ (entru tele0on7 -ntre&# !im/
, De o&icei+ tele0onul se 0olose te $u(# -ncetarea lucrului/ =entru urgen e+ 0ie o
$esc%is -n mo$ s(ecial+ 0ie trimit omul la tele0onul $in cas#/ Acolo e o linie $irect#/
, Dar -n cas# nu st# nimeni/
, 'e mai -n*rte te (e1acolo 5#trnul 5o&/
, 5#trnul 5o&7
, 8ngri)e te casa+ $e cn$ i1a t#iat cu to(orul un $eget $e la (icior+ -n *ale/ Era unul
$intre acei co(aci rari (e care tre&uie s#1i $o&orm -n -ntregime manual/
!im (orni (rin o0iciul (o tal+ orientn$u1se/
, Ai 0ost 0oarte generos c# l1ai a)utat s# se *in$ece i s#1 i (#stre.e in$e(en$en a+
$eclar# ea/ Ct a trecut $e1atunci+ 5la.e7
T#ietorul $e lemne se -nro i la 0a #/
, A+ cam trei+ (atru///
, '#(t#mni7
, =#i///
, Luni7
, Ani+ r#s(unse cu 0als# ne(#sare 5la.e 5arlo6/ i1acum+ -n leg#tur# cu centrala
asta///
8i e?(lic# lui !im cte*a $etalii sim(le+ (e care le (utea st#(ni+ cu toat# li(sa ei $e
e?(erien #/ E?istau $oar cte*a linii+ cu leg#tur# la &uc#t#rii i ateliere/
, 5arlo6Cs un$e e7 -ntre&# ea/
, 5arlo6Cs7
, Ta&#ra/ !i1ai s(us c# autorit# ile au instalat aici o0iciul (o tal $e $istrict/
, Dar nu i centrala tele0onic# regional#/ Tele0onul $e la 5arlo6Cs+ la 0el ca al meu
$in cas#+ e $irect/ 'ingurul moti* (entru care regele s1ar $eran)a (n# aici ar 0i ca s#1 i
cum(ere tim&re+ (e care Caroline le ine+ 0#r# -n$oial#+ -n coli e mari+ m#run i sau or$ine
$e (lat# , i cine ar mai a*ea ne*oie $e astea+ cn$ are trei+ (atru sau c%iar mai multe
conturi -n &anc#7
Glasul lui 5la.e $e*enise t#ios/
, Nu (o i s#1l su0eri+ a a1i7 remarc# !im/
T#ietorul $e lemne st#tu un moment (e gn$uri/
, 5a nu+ s(use el $u(# un tim(+ cre$ c# a (utea s#1l sim(ati.e.+ $ac# mi1ar $a m#car
o ans#/ ite+ -n sertarul #sta $e1aici sunt tim&rele/
A(oi -i ar#t# cum s# (un# -n c#su e scrisorile (rimite i cum s# -m(art# -n (ac%ete
cores(on$en a (entru e?(e$iere/
, N1o sort#m noi+ trea&a asta se 0ace la Gi$gie+ -i e?(lic# el/ Dac# tot sunt aici+ am s1
o sun (e Isa&el+ ca s# *# 0ac cuno tin #/
, Isa&el7
, Nu1i tiu cel#lalt nume+ ea e centralista $in Gi$gie/ Cn$ termini $e con*ersat cu
ea+ -nc%i.i+ iar cn$ (leci+ -nc%i.i u a i o -ncui/ Asta1i o regul# strict# a $e(artamentului/
, Dar/// $ar cn$ "ucrez+ se interes# nelini tit# !im/
, Du(# -ncetarea lucrului+ te *ei tre.i cu un *al $e oameni+ to i -ntre&n$ $e scrisori
$e la iu&itele lor/
, Numai atunci7 -ntre&# ea+ ne*enin$u1i s# crea$#/ Asta/// asta nu, o slu)&#+ e o
sinecur#/ Cre$/// cre$ c# ai in*entat1o anume (entru mine/
, Atunci+ cre.i o mul ime $e (rostii+ re(lic# 5la.e ursu./ De ani $e .ile -mi $oream
(e cine*a care s# (reia 0uc ia asta/ Du(# ce a t#iat lemne toat# .iua+ nim#nui nu1i mai ar$e
s1o 0ac# (e (o ta ul+ la a(usul soarelui/
, Cre$/// cre$ c# sunt la 0el ca 5#trnul 5o&+ coment# !im cu *oce tremur#toare+ $ar
- i mul umesc totu i+ 5la.e/
, >leacuri+ -i e?(e$ie el mul umirile+ ri$icn$ rece(torul i 0#cn$ leg#tura/
Du(# un tim(+ se au.i un r#s(uns+ iar 5la.e salut# *esel:
, 5un#+ Isa&el/
Destul $e tare (entru ca !im s# au$#+ r#sun# o *oce:
, 5un#+ 5la.e/ Ce mai e nou la 5ig Tim&ers -n .iua asta *esel#7
, !ai *esel# ca oricn$+ (entru c# a*em o anga)at# nou#+ cu numele///
Arunc# o (ri*ire scurt# s(re !im i+ $u(# o (au.# in0initesimal#+ a$#ug#:
, ///T%omas/
, Atunci sunte i mult mai *eseli; a(lau$# ne*#.uta Isa&el/ Locul #la li(sit $e 0emei
are ne*oie $e mult# *eselie ca asta/ De ce nu1i -nsura i (e unii $in a(inarii #ia ai *o tri7
, De ce nu *ii s#1l *e.i cu oc%ii t#i (e unul $intre ei7
, Am $estui care se in $u(# mine i aici/
A a era+ - i s(use !im/ 4ueenslan$1ul era un stat (o(ulat -n (rimul rn$ $e &#r&a i+
mai mul i $ect 0emeile cu *reo $ou# sute $e mii+ iar ma)oritatea acestora se a0lau aici+ -n
nor$/
5la.e o (ri*ea+ continun$ s# con*erse.e cu tele0onista/
, Ei &ine+ Isa&el+ c%iar acum e aici///
>#cu o (au.# $eli&erat#/
, Marin% 0# cuno tin # cu Isa&el/
i1i (use lui !im rece(torul -n mn#/ 8n tim( ce (ornea s(re u #+ -i 0#cu semn s# nu
uite s# -nc%i$#+ iar !im $#$u $in ca(+ s(unn$ timi$ -n rece(tor:
, 5un# $iminea a/
Isa&el o salut# cu c#l$ur# i+ ime$iat+ -nce(u s#1i citeasc# (rinci(alele tiri $in .iarele
ora ului/
, 8ntot$eauna 0ac asta+ -i e?(lic# ea/ neori+ trec .ile -ntregi (n# cn$ .iarele a)ung
(e (latou/ A a c#+ s#1i $#m $rumul+ iu&ito/ 9>esti*alul Or%i$eelor $in 5ris&ane (roclamat
cel mai &un (n# acum9/ 9n cine sal*ea.# un co(il $e la -nec/ Ieri+ -n rul 5ris&ane///9
Au.i+ e ti Lueenslan$e.#7
!im nu a*ea talent s# mint#/ R#s(unse 0#r# s# stea (e gn$uri:
, 'unt $in '3$ne3/
, A%a+ ia s# *e$em ce1are $e s(us )Hera"d)1ul/ E $e alalt#ieri+ a a c# s1ar (utea s#1l
0i *#.ut+ $ar am s#1l r#s0oiesc totu i/ A a/// 9n 0eri&ot nou (e linia !anl39/ 9=rimire
entu.iast# (entru steaua ecranului9/ Dac# te interesea.# *e tile $in -nalta societate+
9!ireasa s#(t#mnii9 a 0ost o anumit# $omni oar# Geral$ine Clin0iel$/
!im - i inea res(ira ia/ tia c# era o (rostie/ C%iar $ac# L3$ia $#$use alarma , ceea
ce nu a*ea nici un moti* s# 0ac#+ -ntruct (rimea -n continuare aloca ia (entru 2arri ,
*estea -nc# nu (utuse a)unge -n .iare/ Nu -n acel .iar+ oricum+ c#ci a(#ruse ime$iat $u(#
(lecarea lor/
, !ai e ti acolo+ iu&ito7
, Da+ Isa&el/ Ce mai scrie7
Con*ersar# un tim(+ a(oi Isa&el -i s(use cu (#rere $e r#u c# a*ea $e lucru/
!im 0#cu tot ce1i s(usese 5la.e+ a(oi aran)# -n cas#+ ceea ce $ur# $oar cinci minute+
$u(# care (orni (e c#rare s(re )oag#r+ -n c#utarea lui 2arri/
A&ia cn$ a)unse la maga.ie $e scule - i aminti c#+ $u(# cum -i s(usese 5la.e+ 2arri
(lecase cu 'trut%ers -n *ale+ la locul $e t#iere/ D#$u s# se -ntoarc# $in $rum+ $ar r#mase (e
loc+ (ri*in$ 0ascinat# s(re atelier/
8n cli(a aceea+ -l *#.u (e 0ratele ei stn$ -ntr1o (o.i ie (e care (n# i oc%ii ei li(si i
$e e?(erien # o (utur# recunoa te ca 0iin$ (ericuloas#/ 'au se (lictisise -n *ale i se
-ntorsese (e (laton+ sau nu se -ntlnise cu 'trut%ers/ =ericolul consta -n $istan a la care se
a0la i solul (e care st#tea/ 2arri res(ectase s0atul lui 5la.e i nu se a(ro(iase $e &u teni+
$ar se c# #rase (e un munte $e rumegu + curios+ ca s# *a$# mai &ine cum se lucrea/
!o*ila era a(roa(e la 0el $e mare ca atelierul/ 8n 0iecare .i i se a$#ugau cte
$ou#.eci $e tone/ 5la.e se (lngea c# rumegu ul le crea mari (ro&leme+ nimeni nu a*ea
ne*oie $e el+ iar -n cele $in urm# era $us $e1acolo i incinerat+ 0ocul ar.n$ tot anul/ Dac#
cine*a (utea g#si o -ntre&uin are (entru rumegu + ar 0i c tigat o a*ere/
!im $esc%ise gura s# strige+ $ar un glas o a*erti.# -ncet+ $e al#turi:
, Nu+ !im+ s1ar (utea s# tresar# i s# $eclan e.e o a*alan #/ Las#1l -n seama mea/
5la.e ocoli cu gri)# s(re marginea mo*ilei+ urc# atent+ a(oi se -ntinse+ a(uc# strns
mna &#iatului -ntr1a lui i -l trase re(e$e s(re el/ Totul ar 0i mers &ine+ $ar (icioarele lui
2arri ac ionar# a alunecare $e rumegu /// o alunecare care+ -n *irtutea iner iei+ -l -n*#lui i1l
-ngro(# com(let (e 5la.e/ Da+ -l -ngro(#/ 8ntr1o cli(#+ $is(#ru/
De ast# $at#+ !im nu1 i mai (utu st#(ni strig#tul/ 2arri i(a -nne&unit+ scormonin$
(rin rumegu -n locul un$e $is(#ruse 5la.e/ !im -l s#lt# (e (icioare+ -i strig# la urec%e+
(este *uietul )oag#rului+ s# c%eme -n a)utor+ a(oi (ri*i $is(erat# -n )ur/
Nu tia ce c#uta , o lo(at#+ un %rle + o ca.ma , $ar *#.u ce*a ce (utea s#1i 0ie $e
0olos/ n 0urtun/ Era 0urtunul (e care1l 0oloseau (entru a s(#la &u tenii -nainte $e a1i $a la
0ier#str#u/ 8l lu#+ alerg# $re(t s(re locul un$e st#tuse 5la.e i -m(inse ca(#tul 0urtunului -n
rumegu + a$nc/
Du(# aceea+ nu1i mai r#mase $ect s# s(ere i s# se roage+ -n a te(tarea oamenilor/
=#rur# s# treac# ani $e .ile (n# *enir# , 0#r# -n$oial#+ 2arri a*usese ne*oie $e tim( ca s#
se 0ac# au.it/ 8n s0r it+ $intr1o $at#+ )oag#rul se o(ri+ iar cei ase lucr#tori $in atelier a(#rur#
lng# !im+ $n$ $in ca( s(re locul (e care li1l ar#ta/ A$user# cte*a lo(e i cu co.i lungi i
-nce(ur# s# sa(e/
Cei $in *ale+ alerta i+ trimiser# i alte a)utoare cu William =u0#itorul/ De.gro(area lui
5la.e $ur# .ece minute+ $ar cn$ a(#ru+ ro u $in ca( (n#1n (icioare i scui(n$ rumegu +
era intact i+ sla*# Domnului+ (#rea ne*#t#mat/
!im scoase un strig#t sla& $e u urare/ 8l (ri*i cum - i *ra ca(ul su& ro&inet+ iar
$u(# ce1 i cl#ti (#rul 5la.e - i scoase *esta ca s# se tearg# i (ri*i -n )ur/
Alergn$ la el+ !im -i (use o mn# (e &ra /
, Eu am 0ost $e *in#; i.&ucni ea/ Tre&uia s#1i s(un $inainte s# nu se urce acolo/ '#///
s# nu1l &a i+ 5la.e/
, '# nu ce+
Oc%ii t#ietorului $e lemne erau uimi i+ iar !im+ -n agita ia ei+ -n elese (e $os/
, E mic i/// i a (rimit attea/// attea &#t#i/// it#1te ce semn are (e 0a #///
, Nu+ o -ntreru(se 5la.e 5arlo6+ uit#1te tu. it#1te la mine/
5ln$+ o -ntoarse cu 0a a s(re el/
, Cre$eai c# l1a lo*i (e (uiet7 -ntre&# el/
, !erit# o (e$ea(s#/// murmur# ne0ericit# !im/
, Asta1i (#rerea ta/ Eu consi$er c# n1a 0#cut altce*a $ect ceea ce ar 0i 0#cut orice
&#iat/ Acum $ou#.eci $e ani+ i eu a 0i 0#cut acela i lucru/
, Dar nu tre&uia s# se urce acolo/ ite ce era s# (# e ti;
, Gr#ma$a a 0ost $e *in#+ nu &#iatul+ $ar gra ie unei min i agere+ nu s1a -ntm(lat
nimic/ Cum i1a *enit i$eea s#1mi -m(ingi 0urtunul+ !im7 Oamenii mi1au s(us c# tu ai
0#cut1o/
, '(eram s# a)ung# la tine i s# (o i res(ira (rin el/
, A a am i 0#cut/
O (ri*ea cu a$mira ie ne$isimulat#/
, E ti o 0at# $e tea(t#/
Lau$ele lui o sting%ereau+ a a c# !im sc%im&# su&iectul:
, i cu 2arri cum r#mne7 C%iar $ac# n1a 0ost r#u+ totu i+ nici (rea cuminte n1a 0ost/
, Asta r#mne $e *#.ut/ 'trut%ers mi1a s(us c# a uitat $e el i a co&ort singur/
Oricum+ $ac# *rei s#1l (e$e(se ti+ !im+ uit#1te la minile lui/
8ntr1a$e*#r+ minile lui 2arri erau .griate i )ulite+ $u(# cum scormonise (rin
rumegu /
, Ne1ar (rin$e &ine la amn$oi (u in# asisten # me$ical#+ suger# 5la.e/ "ino -n casa
mare+ s# 0aci (e sora/
8n cas# nu e?istau co*oare+ ca s# 0ie mai r#coroas#+ $ar (o$elele erau l#cuite+ la 0el ca
lemn#ria $e a0ar#/ !o&ila 0usese men inut# la ni*elul strictului necesar+ ceea ce accentua
e0ectul $e r#coare i s(a iu/
5#trnul 5o& -i con$use la &aie+ un$e 5la.e scoase trusa $e (rim a)utor/
, Lu#m cte o trus# cu noi oriun$e mergem s# t#iem+ i -n 0iecare atelier e cte una+
$ar am (re0erat s# *enim aici+ ca s# ne s(#l#m r#nile cu a(# cal$#+ s(use el/
8n tim( ce *or&ea+ 5la.e $#$u $rumul la a(# -n la*a&ou i ca$#/ '(#ln$u1l (e 2arri+
!im constat# c#+ $u(# -nl#turarea rumegu ului ro u+ minile lui nu se mai (re.entau att $e
r#u/ Aruncn$ o (ri*ire s(re 5la.e+ *#.u c# i el era a(roa(e ne*#t#mat/
5#trnul 5o& morm#i ce*a -n u #+ timi$+ iar 5la.e tra$use:
, A 0#cut ceai/
, Nu tre&uia s# se $eran)e.e/
, tie c# uneori -mi (lace s# &eau o cea c#/
>#cu $in nou ine*ita&ilul lui gest $e a1 i (otri*i (#l#ria+ ca -ntot$eauna cn$ era
stn)enit+ - i aminti c# n1o a*ea+ a a c#1 i trecu mna (rin (#rul $e culoarea lemnului/
, !i1a *enit o i$ee+ s(use el+ cu o s0ial# &#ie easc#/ A *rea s# ser*e ti tu ceaiul+
!im/
!im o 0#cu+ iar 2arri coment# -ncntat:
, =arc1am 0i -ntr1o cas# $e oameni+ !im+ ca o 0amilie 0ericit#;
8 i (ri*i gra* sora/
, La 0el era i la noi -nainte $e a *eni L3$ia7
, Taci+ 2arri/
, Da+ taci+ -l a$monest# i 5la.e+ $ar cu (ri*irea s(re !im/ Nu uita c# sunt i eu aici/
8n ciu$a acestui inci$ent+ ceaiul 0u &#ut -ntr1o atmos0er# (l#cut#/ A(oi se au.i un
uierat+ iar 5la.e s(use:
, 'us+ $omni oar# (o t#ri #+ - i -nce(e (rogramul/
, Dar/// $ar e a&ia ora $ou#s(re.ece/
, A.i e sm&#t#+ se lucrea.# $oar o )um#tate $e .i/ Ar 0i tre&uit s#1 i s(un $inainte/
!im alerg# s(re o0iciul (o tal+ intr# i r#mase -n a te(tarea oamenilor/
, Cel mai &ine+ s(use alene 5la.e+ care o urmase -m(reun# cu 2arri+ ar 0i ca la
-nce(ut s# sorte.i cores(on$en a (rimit#/
8i ar#t# (e (o$ea+ un$e .#ceau (licurile intro$use (rin 0anta $in u #/
, Nu mi1ai s(us c# astea *or 0i aici/
, Nici eu n1am tiut/ Oricine *ine (e (latou $e la Gi$gie+ le &ag# -n#untru/ Dac# nu
*ine nimic+ a te(t#m/ "e.i c# acel 9A/5/ =eters9 tre&uie s# intre la =/+ nu la A/
, 'igur c# $a/
!im se agita s# le termine mai re(e$e/
, 2arri+ $u1te a0ar#+ -i or$on# ea/
, Cre$ c# la amn$oi te re0eri+ .m&i 5la.e/ :ai+ 0iule+ s# ie im/
Oamenii -nce(ur# s# a(ar#+ cte trei+ cte (atru/ 8 i strigau numele+ a$#ugn$:
, A $e la 9a0ine9/// 5 $e la 9&anane9/
nul $intre ei *oia s# $ea un tele0on interur&an/ !im o sun# (e Isa&el+ -n Gi$gie/
, 5un#+ iu&ito+ care1i trea&a7/// Cine *rea cu 5ris&ane1ul7// A+ tre&uia s# g%icesc c#1i
marele -n$r#gostit/ '(une1i lui 5arne3 c#1i tim(ul s# se1nsoare cu 0ata/ ite i cte*a
nout# i
(entru tine+ s3$ne3anco+ tocmai a *enit )Hera"d)1ul: 9=o$ul *a 0i luminat noa(tea9/
9R#sturnare $e situa ie -n alegerile (reliminare $in 5enelong9/// 5arne31i acolo7 <i1i c# am
(rins leg#tura/
=este o )um#tate $e or#+ totul se s0r i+ iar !im m#tur# i -nc%ise/ Ie i (e (latou+
un$e se l#sase o lini te neo&i nuit#/
, Oamenii au co&ort cu camioanele+ -i e?(lic# 5la.e/ Numai cei c#s#tori i r#mn (e
loc+ trei sau (atru+ c i sunt///
, Doi/
, A a7 Ei+ restul au ters1o la cele trei crciumi $in Gi$gie/
, Dar &uc#tarii7
, >ac cu rn$ul (n# la ora stingerii/
, Atunci+ $e ce nu///
Gn$ul -i *enise ca o ins(ira ie/
, ///$e ce nu m# la i (e mine s# iau &uc#t#ria -n (rimire+ ca s# (oat# (leca i ei -n
acela i tim(7
, De ce Dumne.eu7
, 'unt sigur# c# le1ar (l#cea/
, i eu sunt sigur+ $ar cu tine cum r#mne7
, Nu1 i $ai seama c# &reau s1o 0ac+ 5la.e+ c#/// c#///7
"ocea -i tremura $e -nsu0le ire/ A$#ug#+ (e un ton mai serios:
, ///c# trebuie s1o 0ac/ Te rog/
, Ei///
5la.e st#tu un moment (e gn$uri/
, Ei+ cre$ c# s1ar utea/ 'm&#ta seara se ser*esc $oar salate i alte mnc#ruri u oare/
, O+ - i mul mesc+ 5la.e;
To i (#rur# mul umi i $e ser*iciile ei , cu e?ce( ia lui 5la.e/ Acesta (rimi cu un
$e.interes *i.i&il ta*a o0erit# $e !im/
, N1ai *rea ce*a g#tit7 -l -ntre&# ea+ $ornic# s#1l mul umeasc#/ N1ar $ura mult+ i nu
mi1e greu $eloc/
, Nu+ r#s(unse el+ (ri*in$1o lung+ $re(t -n oc%i/ !i1a *enit c%e0ul s# m#nnc singur+
la mine acas#/
Ca(itolul M
A a cum se a te(tase+ ct ai &ate $in (alme !im a)unse s#1i cunoasc# (e to i oamenii
$u(# nume/
Cei mai 0rec*en i clien i ai ei erau 5arne3 i 'no63 , 5arne3 0iin$c# era -n$r#gostit
i -n 0iecare .i trimitea i (rimea cte o scrisoare $in 5ris&ane+ i suna interur&an a$esea+ iar
'no63 (entru c# a*ea mania $e a r#s(un$e la anun uri i reclame/
'no63 (rimea tot 0elul $e lucruri , un (ros(ect $es(re cum se (oate a)unge *or&itor
(u&lic+ cum s# $e*ii mai -nalt $e statur# -n trei.eci $e .ile Na*ea $e)a (este un metru
o(t.eciO+ cum s# *in.i (ac%ete $e semin e+ cum s# te la i $e 0umat/
, Dar tu nu 0ume.i+ 'no63/
!im tia acest lucru $e la 2arri+ care $esco(erise (rom(t cea mai &un# surs# $e
$ulciuri $in 5ig Tim&ers/
, Nu+ $omni oar# !im+ $ar a*ea cu(onul $e r#s(uns i nici m#car n1a*ea ne*oie $e
tim&ru/
Im(actul lini tii $e $uminic# era att $e (erce(ti&il+ -nct t#cerea (#rea mai
.gomotoas# $ect %#rm#laia $in tim(ul s#(t#mnii/ >o netul *ntului (rintre 0run.e suna ca
*uietul oceanului+ iar ciri(itul unei (#s#ri (#rea un imn sonor/
, Nu1i a a c# lini tea asta 0ace .gomot+ !im7 coment# 2arri/
5la.e *eni la ca&ana lor cu o in*ita ie la &iseric#/
, Nu a*em -ntruniri regulate+ mastorii $in Gi$gie trec (e la noi $oar cn$ au tim(/
Inci$ental+ !im+ nu ne (reocu(# con0esiunea+ la noi slu)&ele sunt (entru to i/
, >oarte 0rumos+ a(recie !im/ Le ine i la tine -n cas#7
, Cn$ *ine (astorul+ $a+ $ar a.i se $uce la 5arlo6Cs+ unul $intre a(inarii $e1acolo - i
&otea.# co(ilul/ !1a sunat Caroline a.i $iminea #/
Ri$ic# $in umeri/
, E singura oca.ie cn$ acest 5arlo6 e in*itat la 5arlo6Cs+ -ns# (n# i regele+ ca s#
0im $re( i+ recunoa te regatele $i0erite $e ale lui/
, 8l anti(ati.e.i+ 5la.e+ constat# $in nou !im/
5la.e - i trecu $egetele (rin (#r , - i inea (#l#ria -n mn# , cu gn$ul la cu*intele
ei/
, Nu+ r#s(unse el iar/ A (utea s#1l sim(ati.e.+ $ac# a a*ea oca.ia/
, To i oamenii se $uc la &iseric#7
O (ri*i (arc# ne*enin$u1i s# crea$#/
, Nu+ $ar s# nu1 i 0orme.i i$ei gre ite/ 5#ie ii # tia1s -n regul#+ i///
<m&i/
, ///e ciu$at ct $e mult $in munca unui t#ietor $e lemne se $es0# oar# stn$ -n
genunc%i/
, 8ntot$eauna cn$ e *or&a $e ta&#ra ta+ s(ui 9t#ietori $e lemne9+ o&ser*# !im/
, =e a(inari -i las -n seama regelui/ Ne0iin$ un om um&lat+ ca 5arlo6Cs+ (re0er
*arianta australian#/ Inci$ental+ s1a -ntors/ A.i ai s#1l *e.i/
, =e cine7
, =e *#rul cel &ogat al 0amiliei Clin0iel$/
5la.e - i (use (#l#ria (e ca(+ tr#gn$u1 i1o &ine (este oc%i/
, '# 0ii gata -ntr1o )um#tate $e or#+ !im/
!im -l g#si (e 2arri+ -l s(#l#+ -n ciu$a (rotestelor lui sonore+ i1l (ie(t#n#/
, Dar nu *reau s# m# $uc la 5arlo6Cs; strig# el/
, i1am s(us+ 2arri+ acolo e &iserica/
, Nu1i &iserica la care *reau eu s# merg+ !im+ e a lui 5arlo6/ La -nce(ut+ era *or&a
c# te $uci acolo+ i mi1e 0ric# s# nu *rei iar s# te $uci+ (entru c# nu *reau s# mai (lec#m
nicio$at# $e1aici+ !im+ nicio$at#;
!na lui !im+ care1l 0reca energic cu s#(un+ se o(ri o cli(#/
, Dar+ iu&itule+ *a tre&ui s# (lec#m la un moment $at+ e im(ortant s# 0ugim
-ncontinuu/ !# &ucur c# te sim i &ine+ 2arri+ i sunt 0ericit# c# ai uitat $e *remurile triste+
$ar tre&uie s1o ii minte (e L3$iaE s# ii minte c# tre&uie s# 0im aten i+ ca s# nu ne g#seasc#/
, tiu+ $#$u &#iatul $in ca(+ $ar nu (ot s# 0ac asta aici7
, O0+ 2arri+ nu1 i -n0ige r#$#cinile; -l im(lor# ea/
, E 0oarte &ine s# ai r#$#cini/ A a a s(us 5la.e/ R#$#cini lungi i a$nci+ cum au
co(acii cei mai &uni/
5la.e+ 5la.e+ 5la.e , ce (utea 0ace cu 2arri7
Deo$at#+ - i aminti $e atrac ia 0ireasc# $intre co(ii/
, Iu&itule+ la 5arlo6Cs sunt o mul ime $e co(ii/ !ai mult &#ie i+ (ro&a&il $e *rsta ta/
'1ar (utea s# te -m(rietene ti cu unul/
2arri o (ri*i necon*ins/
, !1am -m(rietenit cu 5la.e/
, =#i///
=e !im -nce(ea s1o a)ung# e?as(erarea/
, ///5la.e se $uce i el la &iseric#/ Asta nu te 0ace s# te gr#&e ti (u in7
, 5a $a/
5#iatul lu# &uretele i+ -n continuare+ se s(#l# singur (e gt/
La &iseric# se $user# cele $ou# cu(luri c#s#torite+ 5#trnul 5o&+ 'no63+ 5la.e+ !im
i 2arri/ Cele $ou# )ee(1uri co&orr# (e $rumul $es0un$at+ ie ir# $in (lanta ie+ -n )ungla
*irgin#+ i (ornir# $in nou -n sus+ s(re 5arlo6Cs/ Acolo+ 2arri co&or- $e (e genunc%iul lui
'no63+ iar 5la.e+ !im+ &#r&a ii i &#iatul -i urmar# (e so ii As%e i 4uist -n sala construit#
anume (entru a ser*i $re(t coal#+ &iseric# i centru comunitar+ care era a(roa(e (lin#/
, To i+ $e la 5arlo6Cs+ o(ti 5la.e/ i1am s(us eu c# e mare/
!are $e statur#+ ct i ca (o.i ie+ o&ser*# !im+ -n tim( ce se ri$ica -n (icioare+ la
intonarea imnului/ A$e*#ratul *#r &ogat al 0amiliei Clin0iel$ era cel mai c%i(e &#r&at (e
care1l *#.use !im *reo$at#/ Era mai -nc%is la culoare $ect 5la.e+ mai -nalt cu un $e0et i
nu -nc#(ea nici o -n$oial# c# era incom(ara&il mai (re.enta&il , iar ct $es(re &og# ie///
Ime$iat+ !im sim i oc%ii lui 5arlo6 -n$re(tn$u1se s(re ea , oc%i cu totul $i0eri i $e
cei ai t#ietorului $e lemne/ =ri*irea lui era (#trun.#toare i -n$r#.nea #+ $ar li(sit# $e
statornicia 0erm# i ne o*#itoare+ $esc%is#+ cu care se $e(rinsese/ Ro in$+ - i 0eri (ro(riii
oc%i/
'lu)&a 0u sim(l# i scurt#+ $ar aten ia lui !im se tot a&#tea -n alt# (arte , se a&#tea
s(re cel mai -nalt om $in cl#$ire+ $a+ mai -nalt c%iar i $ect 'no63+ -n tim( $e1 i (unea tot
0elul $e -ntre&#ri $es(re el/
>a(tul c# i el - i (unea -ntre&#ri $es(re ea ie i la i*eal# ime$iat ce slu)&a se s0r i/
95arlo6Cs9 se a(ro(ie $e ei/
, 'alut+ 5la.e/
, ra+ 5ruce/
!im - i aminti ce1i s(usese 5la.e , c# aici+ sus+ 5laise 5arlo6 era numit 5ruce/
Oc%ii lui 5ruce o (ri*eau 0#r# ascun.i uri/ Ime$iat+ -ntoarse $in nou ca(ul s(re
t#ietorul $e lemne/
>#r# tragere $e inim#+ 5la.e -i s(use lui !im:
, Domnul 5arlo6/
A(oi morm#i c#tre 5ruce:
, T%omas/
, 8n *i.it# la 5ig Tim&ers7
<m&etul (e care i1l a$res# 5ruce lui !im era (rom(t i (ro0un$/
, Anga)at#+ r#s(unse !im/
'(rncenele negre ale lui 5ruce 5arlo6 se -n#l at#/
, =esemne (ros(er#m+ -i s(useel lui 5la.e/ Eu nu m1am (utut l#u$a cu o secretar#
0ermec#toare $ect cn$ am a)uns $e $ou# ori ct tine/
, Lucre. la (o t#+ s(use !im/
'im i $egetele lui 5la.e su& &ra + con$ucn$1o $e1acolo/ 2arri era $e)a -n )ee(+
com(let in$i0erent 0a # $e co(iii care alerga -na(oi s(re casele lor ca s#1 i scoat# %ainele $e
$uminic#/ !im o *#.u (e Caroline =ettit lun$u1l (e 5ruce 5arlo6 $e &ra + cu un gest
(osesi*/ O o&ser*# tr#gn$u1l $u(# ea la 0el cum 0#cea i 5la.e/
8n )ee(+ *or&in$ -ncet+ ast0el ca 5#trnul 5o& i 'no63 s# nu au$#+ 5la.e o -ntre&#:
, De ce nai&a ai s(us asta7
, Ce1am s(us7
, Des(re (o t#/ !ine *a *eni s# cum(ere un tim&ru/
, =arc# s(uneai c# tim&rele sunt la Caroline+ -n coli e i m#run i /
5la.e trecu (este aceste cu*inte/
, 8i (lace orice 0a # $r#gu #/
, >a a mea; e?clam# !im sur(rins#/
5la.e 5arlo6 nu se gr#&i s1o contra.ic#/ Nu 0#cu $ect s# $eclare+ -n stilul lui sim(lu
i concis:
, Ei &ine+ eu a a o g#sesc/
, 8 i mul umesc 0oarte mult+ re(lic# -n e(at# !im/
Cn$ a)unser# la 5ig Tim&ers+ mirosul ce carne 0ri(t# (lutea (este cel $e eucali( i i
r# in#/
, Duminica e .i $e mas# mare+ la noi+ -i e?(lic# 5la.e/ Lua i1*# 0ar0uriile i a e.a i1
*# la coa$#/
Drumul cu ma ina le 0#cuse (o0t# $e mncare+ ast0el -nct+ $u(# mas#+ nu mai
r#mase nimic $in 0ri(tura $e *it# cu carto0i i ma.#re/
, Du(# care+ s(use 5la.e+ care mnca -m(reun# cu ei+ cei mai mul i &#ie i $orm
$u(#1amia.a/
, Dormi i tu7
, neori/ A.i *oi co&or- la (oalele muntelui ca s# m# -ntlnesc cu un client+ un
culti*ator $e trestie1$e1.a%#r+ care consturie te o maga.ie nou# i cum(#r# scn$uri $e la
tm(l#ria mea/ !# gn$eam c# (oate *1ar (l#cea i *ou# s# *eni i/ Ar 0i e$ucati* (entru
(uiet s# *a$# o 0erm# $e trestie1$e1.a%#r+ i cum tot *a .&ur$a li&er cte*a s#(t#mni+ nu i1
ar strica o lec ie ca asta/
, O+ $a+ !im+ .i $a+ $a+ da! insist# 2arri/
5la.e o (ri*i (e !im cu o e?(resie $e scu.#/
, 8mi (are r#u/ Data *iitoare n1am s# m# mai re(e$ a a/ C%iar *oiam s#1 i $au ansa
s# re0u.i/
, N1a 0i re0u.at+ r#s(unse !im/ i eu *reau s# *#$ 0erma $e trestie1$e1.a%#r/
Co&orr# iar cu )ee(1ul+ $ar $incolo $e calea 0erat# -i a te(ta un $rum i mai a&ru(t/
, O s# me (utem -ntoarce7 -ntre&# !im cu -n$oial#/
, Ceea ce (oate co&or- (oate s# i urce+ $eclar# 5la.e+ asigurn$1o (e !im c# nu
a*ea nici un moti* $e team# i c# *#.use $in *r0 c# nu se a(ro(ia nici o ma in# $in sens
contrar/ Ce (#rere ai $e asta7 -ntre&# el+ ar#tn$ -n )ur cu &ra ul/
=ri*eli tea era magni0ic#+ im(ersionant#/ Drumul er(uia (rintre coline+ (iscuri+ *#i+
stnci i ra*ine+ (e su& casca$e care1 i r#s(n$eau ce urile argintii/ A(oi+ colinele se
ni*elau s(re esuri+ iar $incolo $e (lanta iile $e .a%#r+ -n $e(#rtare+ insulele !arii 5ariere
$e Corali str#luceau ca ni te nestemate/
!im nu (utu r#s(un$e , iar 5la.e+ mul umit+ (orni $in nou )ee(1ul/
Casa culti*atorului $e .a%#r sem#na mult cu a lui 5la.e , mare+ -ntins#+ construit#
ast0el -nct s# -n0runte c#l$ura/ 5ougain*ileele se c# #rau (e (ere i+ 0lorile $e 0rangi(ani - i
re*#rsau (etalele ca $e smntn#+ iar i&iscul era -n (lin# -n0lorire/
8n tim( ce 5la.e se s0#tuiacu 0ermierul+ so ia acestuia -i ar#t# lui !im (lanta ia !im
-i (ri*i (e culeg#tori cum t#iau trestiile+ rn$uri1rn$uri+ secern$ -n $rea(ta i1n stnga i
l#sn$ tul(inile s# .ac# (er(en$icular/
2arri 0#cu o (lim&are cu 9tram*aiul9 i se -ntoarse cu oc%ii mari/
, Am trecut (rintr1un 0oc; anun # el/
, Cre$ c# a a (#rea+ .m&i so ia 0ermierului/ =lanta ia $e al#turi e ars#+ ca s# se
-nl#ture gunoaiele+ (entru ca t#ietorii s# (oat# trece acolo $u(# ce termin# aici/ A a tre&uie
s# se 0ac# -ntot$eauna/
La -ntoarcerea s(re 5ig Tim&ers+ 2arri (o*esti cu 0ascina ie $es(re 0oc/
, Asta1mi aminte te+ s(use 5la.e+ c# mine tre&uie s# ar$ i eu ce*a/
, 8n )urul &#ie ilor+ $#$u $in ca( 2arri+ cu un aer $e cunosc#tor/ n 0oc ca s# o(re ti
0ocul7
, E?act+ 0iule/
, =ot s# te a)ut i eu7
, 'igur c# (o i; =o i c%iar s# te urci -n (ostul $e o&ser*a ie , cui&ul1$e1*ulturi+ cum -i
s(une+ noi , ca s# te ui i $ac# nu .&oar# scntei/
, O+ 5la.e+ c%iar (ot7
T#ietorul $e lemne $#$u $in ca(/
!im sim i c# era momentul s# inter*in#/
, Nu e nici un (ericol7 -ntre&# ea/
, Este 0oarte sus+ recunoscu 5la.e/ Am instalat o&ser*atorul la -n#l ime+ alt0el ce rost
ar a*ea7
, <#u c# nu (rea cre$///
, Ei+ %ai$e+ m#mico+ insist# 5la.e/ Dac# &#iatul *rea s# a)ung# t#ietor $e lemne///
, Dar nu *rea s# a)ung#+ r#s(unse ea+ (ri*in$u1l/
, !# rog+ consim i el+ $ac#1i *or&a s# 0ie m#car (entru o (erioa$#///
, =entru tot$eauna; -l -ntreru(se 2arri cu con*ingere/ N1am s# mai (lec nicio$at# $e
la 5ig Tim&ers , i1am s(us+ !im;
, Las1o mai moale+ 0iule+ -l tem(er# 5la.e/ Nu a a se *or&e te/
O (ri*i (e !im/
, 8mi cer iertare $in nou (entru c# nu1mi (un lac#t la gur#/
, Ai i $e ce;
2arri+ ner#&$#tor s# se ca #re -n o&ser*ator+ a0irm# ime$iat:
, i eu -mi cer iertare/ Acum (ot s# m# urc -n cui&ul1$e1*ulturi+ !im7
, Cre$ c# nu1mi mai r#mne $ect s# a(ro&+ o0t# ea/
Dar+ a $oua .i+ !im *#.u c# nu era nici un (ericol/ De i ascensiunea era a&ru(t#+
c#ci (entru cui&ul1$e1*ulturi 0usese ales+ -n mo$ 0iresc+ cel mai -nalt 9&#iat9+ tre(tele (#reau
sigure c%iar i -n oc%ii ei tem#tori+ iar (lat0orma $in *r0+ (e lng# c# era soli$#+ mai a*ea i
o &alustra$# $e siguran #/
, 'e *e$e &ine $e acolo+ s(use 5la.e/ "rei s# te urci i tu7
, Nu+ mul umesc+ te cre$ (e cu*nt/ =ot s# a)ut cu ce*a aici+ )os7
5la.e -i $#$u un cu it+ instruin$1o s# se al#ture celorlal i (entru a t#ia toate crengu ele
uscate i &uc# ile $e scoar # $es(rins#+ i toate &uruienile o0ilite+ (n# la &ra.$a (e care o
t#iase -n )urul co(acilor (e care *oia s#1i (rote)e.e/
Lui !im -i (l#cea e0ortul 0i.ic/// iar con tiin a ei 0eminin# (erce(u a(ari ia unui nou1
sosit -n gru(+ a cui*a 0oarte -nalt+ 0oarte oac%e N0oarte c%i(e i 0oarte &ogatO/
, >ecioara $e >oc; o&ser*# 5ruce 5arlo6 cu a$mira ie sincer#/
A(oi a$#ug# cu re(ro :
, Am *enit s# iau un tim&ru+ $ar am g#sit o0iciul (o tal -nc%is/
, Nu $esc%is $ect $u(# -ncetarea lucrului+ $omnule 5arlo6+ -i e?(lic# ea/
, !# numesc 5ruce/ i mi se mai s(une i 5laise+ $ar suntem (rea mul i cu numele
#sta aici/ i 5arlo6Cs mi se mai s(une/ i 9regele9/ 8ntre&area este///
Oc%ii lui aten i i -n$r#.ne i o (ri*eau (e !im (#trun.#tor/
, ///cine *a 0i regina7
, Eu/// C%iar *re i un tim&ru7 -ntre&# ea &l&in$u1se/
, Da/ i mai *reau i o e?(lica ie/ "reau s# tiu $e ce $omni oara , sau $oamna7 ,
T%omas *ine $e la '3$ne3 ca s# lucre.e la 5arlo6Cs+ i cn$ colo o g#sesc lucrn$ la
altcine*a/
, A i/// a i a0lat7 "1a s(us $omni oara =ettit7
, Caroline7 rse 5ruce 5arlo6/ sta ar 0i ultimul lucru (e care mi l1ar s(une/ Nu+
Caroline a $istrus toate $o*e.ile , sau+ cel (u in+ a a cre$e ea/ Din ne0ericire (entru ea+ $in
0ericire (entru mine+ le1am g#sit/ Locul $umitale e la 5arlo6Cs+ nu la 5ig Tim&ers/ Nu1i
a a7
, 8mi (are r#u+ $ar nu *in/
!im se %ot#rse (e loc/ Omul acela era mult (rea atr#g#tor (entru o 0at# care tre&uia
s# r#mn# cu (icioarele (e (#mnt/ Da+ mult (rea atr#g#tor/ Nici nu era $e mirare c#
$omni oara Caroline =ettit///
, =otri*it legii+ am $re(tul s# te re*en$ic+ s(use el .m&itor+ $ar %ot#rt/
, E a&sur$/ =ot lucra un$e *reau/ !i1am (l#tit singur# &iletul $e tren/
, 'erios7 !1a 0i a te(tat ca 5la.e s# se ocu(e $e asta+ la 0el cum///
>#cu o (au.# $e e0ect/
, ///cum (are s# se 0i ocu(at $e toate celelalte/
, A$ic#7
5la.e 5arlo6 li se al#turase/ 8 i a(rin$ea (i(a+ cu mi c#ri 0ire ti+ $ar !im *#.u c#
no$urile $egetelor i se al&iser# i1 i $#$u seama c# minile1i erau -ncor$ate/
, A$ic#+ nu1mi con*ine+ 0iule+ s(use t#r#g#nat 5ruce 5arlo6/ Nu1mi con*ine s#1mi
su0li 0ata $e su& nas+ la 0el cum mi1ai su0lat i co(acii/
, Am recunoscut c# erau co(acii ti% mi1am (re.entat scu.ele+ mi1am is(# it
(e$ea(sa/ Dar///
5la.e 5arlo6 - i *r- (i(a -n gur#/
, ///nu recunosc c# i 0ata ar 0i a ta.
<m&in$+ 5ruce se -ntoarse s(re !im/
, =oate are i $omni oara ce*a $e s(us/
, N1am nimic $e s(us -n sensul #sta+ se esc%i*# !im/ Toat# situa ia e a&sur$#+ e $e1a
$re(tul &ar&ar#/
, 8n unele (ri*in e+ suntem unstat &ar&ar+ con0irm# 5ruceE (ri*i s(re linia $e )#ratic
0umegn$+ -ncruntn$u1se/ De (il$#+ numai un &ar&ar ar a(rin$e a a 0ocul/
, Asta1i o(inia ta+ 5arlo6/
, =are s# nu 0ie i a ta+ 5arlo6/
Dou# (erec%i $e oc%i+ unii &runi ca lemnul+ ceilal i negri ca $e c#r&une+ se -n0runtar#/
nul $intre oamenii lui 5la.e t#ia cu 0ier#str#ul creanga unui snger+ (entru a o
arunca (e 0oc/
Cu un gest arogant+ 5ruce 5arlo6 se $use la el i1i lu# 0ier#str#ul $in mn#/
, Las#1m# s#1i ar#t eu $omni oarei cum se 0ace/
!im -l (ri*i uimit#+ sur(rins# $e re(e.iciunea i u urin a cu care ramura se
$es(rinse+ t#iat# $e 0ier#str#ul mnuit $i&aci $e &ra ul musculos i &ron.at+ *i.i&il acum+
cn$ 5ruce - i scosese c#ma a al&# imaculat#/
Cn$ creanga c#.u+ 5ruce 5arlo6 arunc# 0ier#str#ul/ 'e -ntoarse+ 0#r# a sta m#car o
cli(# s#1 i trag# res(ira ia/
, Cu #sta n1a c tiga Cu(a $e la Gi$gie+ s(use el t#r#g#nat/ >ierstr#ul omului t#u e
tocit+ 5arlo6/ Are ne*oie $e1un $octor+ s#1l -n$re(te i s#1l c#leasc#/
A(oi se r#suci s(re !im/
, Iar acum+ $oamn# T%omas+ a $ori s# cum(#r tim&rul acela/
n moment+ !im cre.u c# 5la.e a*ea s# (roteste.e/ Nu *oia asta+ nu $orea s# 0ie
umilit+ iar omul acesta l1ar 0i umilit/ 5ruce 5arlo6 era -ntr1a$e*#r un rege/
, Te rog+ nu1l l#sa (e 0ratele meu singur+ -i ceru ea t#ietorului $e lemne i+
-ntorcn$u1se+ (orni s(re (o t#/
8n tim( ce o -nso ea+ 5ruce - i a(rinse o igar# , nu 0olosea greoaia (i(# , i o
-ntre&#:
, >rate7 Deci e ti $omni oar#+ nu $oamn#/ =arc# -n elesesem altce*a+ $e la
$omni oara Castle/
, A 0ost o gre eal#+ morm#i !im/
, Da+ a mea+ re(lic# el (e un ton 0ermec#tor/ C# n1am 0ost aici cn$ ai sosit/
, Domnule 5arlo6+ nu (lec $e la 5ig Tim&ers/ "reau s# s(un///
8 i amintise s0atul lui NicA $e a nu se o(ri nici un moment $in 0ug#/
, ///Nu -nc#/
, '# nu1mi s(ui c# te1ai amore.at $e o(rlanul #sta; mri $is(re uitor 5ruce/
, Nu1i un o(rlan+ i1o tii 0oarte &ine; se r#sti !im/
rm# un moment $e t#cere/ A(oi:
, Da+ tocmai asta1i (ro&lema , c# o tiu/ E un &#iat 0oarte agrea&il , i e0icient///
, Atunci+ $e ce///7
, De ce a$o(t atitu$inea asta7 Domni oar# T%omas+ $ac# ai 0i rege , regin# , (este
to i cei (e care1i ai -n st#(nire $e cn$ te tii+ te1ar nemul umi i (e $umneata a(ari ia unui
intrus+ nu1i a a7 !ai ales -ntr1un regat ca #sta7 -ntre&# el+ ar#tn$ cu &ra ele tot (latoul/
, Dar (#mntul nu era al $umitale/
, tiu asta , acum/
Tonul lui 5ruce $e*enise -n*er unat/
, Dar str#&unicul meu l1a luat -n (rimire+ l1a culti*at+ a n#$u it (entru el///
, La 0el cum 0ace 5la.e acum/
5ruce 5arlo6 o (ri*i amu.at/
, Cre$ totu i c#1 i (lace micu ul/
, Nu e micu $eloc/
, !# rog+ relu# el (e acela i ton arogant+ nu1i la 0el $e mare ca 5arlo6Cs/ Asta
inclu$e i 0a&rica lui $e c%i&rituri+ (entru c# nu altce*a 0ace aici+ nu1i a a+ $ect s# taie
lemne (entru c%i&rituri/
, tiu c# taie tra*erse+ c# 0ace smal uri/// s(use !im+ cam -n e(at#/
, Caca1maca+ $omni oar# T%omas/ "ino -ntr1o ta&#r# $e c%erestea a$e*#rat#+ ca s#
*e.i realitatea/ '#1i *e.i (e a$e*#ra ii a(inari/
'e o(ri+ -n$re(tn$u1se $e s(ate ct era $e lung+ i o (ri*i (e !im+ care $in nou sim i
atrac ia 0i.ic# e?ercitat# $e acel &#r&at/
, Nu+ r#s(unse ea scurt/
, Din cau.a Carolinei7 -ntre&# sarcastic 5arlo6Cs/ A (une1o la (unct ime$iat/
A)unseser# la (o t#/ !im $esc%ise o0iciul/
, De 0a(t+ nu *oiai nici un tim&ru+ -l acu.# ea/
, 8ntr1a$e*#r/ =e $umneata te *reau/
!im trecu (este cu*intele lui/
, Ei &ine+ acum+ c# m1ai a$us (n# aici+ *a tre&ui s# cum(eri unul/
, Te *oi $e.am#gi , n1am &ani/ -a mine% mai &ine .is/
!im - i aminti $e cu*intele lui 5la.e: cine ar mai a&ea ne&ie de rdine de p"at% cu
trei% patru sau mai mu"te cnturi n banc+
, Nu (o i cum(#ra c%iar totul+ $omnule 5arlo6+ s(use ea (e un ton re(e.it/
, 8nc# n1am g#sit nimic ce s# nu (ot cum(#ra+ re(lic# 5ruce+ sus inn$u1i (ri*irea/
, Nu (o i s# cum(eri un tim&ru; se ag# # ea co(il#re te $e acest $etaliu/ N1ai &ani la
$umneata/
, Nu la tim&re m# gn$eam/
Tele0onul suna/ !im+ ri$icn$ (ri*irea s(re ceas+ *#.u c# era a(roa(e ora -ncet#rii
lucrului/
, Oamenii *or 0i aici 0oarte curn$+ s(use ea+ -ntin.n$ mna s(re rece(tor/
, Omul #sta e aici c%iar acum/
, N1ai *rea s# (leci+ te rog7 'untem -ntr1o institu ie o0icial#/
, "oi (leca , $ar s# nu ui i+ $omni oar# T%omas+ i sco(ul meu e o0icial/ E?ist# un
acor$ semnat+ la agen ia Castle $in '3$ne3+ mai ii minte7 De asemenea+ aici eu sunt rege+
iar unui rege -i (lace s# i se $ea ascultare/ Dar $ac# e?(resia asta te irit#+ (o i s1o -nlocuie ti
cu: unui rege -i (lace s# ai&# o regin#///
>#cu o (au.# semni0icati*#/
, A a c# mai gn$e te1te/
i ie i+ cu mi c#ri mult mai elastice i gra ioase $ect ar 0i 0ost $e a te(tat $in (artea
unui om -nalt i masi* ca el/
!im a te(t# (n#1i au.i ma ina (lecn$+ a(oi $use rece(torul la urec%ea/
, 5un#+ scum(o; ciri(i Isa&el $in Gi$gie/ n moment+ am cre.ut c# nu e ti acolo/
A.i ai -ntr.iat cu un minut/
, !ai $egra&# ai sunat tu cu un minut mai $e*reme+ aici -nc# n1a sunat semnalul/
, Da+ m# rog+ (n# atunci am s#1 i um(lu tim(ul cu cte*a nout# i/ Ia s# *e$em+
un$e1i )Hera"d)1ulP7 9!urra3 Rose - i &ate (ro(riul recor$ la -not9/ 9Cre teri $e (re uri -n
2uring1gai '%ire9/ 9Cine a *#.ut1o (e aceast# 0at#79 Are i o 0otogra0ie+ iu&ito+ nu (rea
clar#+ i scrie c1a $is(#rut cu 0ratele ei mai mic+ care1i -n gri)a lui///9
Isa&el continu# s# (o*esteasc#+ trecn$ la s(argerea unei &#nci+ $ar !im nu mai
asculta+ strngn$ rece(torul cu am&ele mini -ncle tate/
9>ugi mai $e(arte;9 A a o s0#tuise NicA/ Tre&uia s# (lece $e la 5ig Tim&ers ct mai
re(e$e+ s# se mute -n alt# (arte , 0ie i numai la 5arlo6Cs/ Numai s# 0ie tot tim(ul -n
mi care+ tt timpu" n mi care...
, Ai ce*a (entru mine+ $omni oar# !im7
=ro&a&il semnalul sunase+ iar ea nu1l au.ise/ Era 'no63+ &ine-n eles/
, Am coman$at un catalog Da*i$ Jones/
!im g#si catalogul i i1l -ntinse/ >#cu o leg#tur# tele0onic# (entru 5arne3+ cu
5ris&ane/ =use -n c#su e scrisorile neri$icate (e moment/
>ii tot tim(ul -n mi care+ 0ii tot tim(ul -n mi care/// Asta -nsemna c# a*ea $e 0#cut
cale lung#+ $ar nu (utea+ nu1i a)ungeau &anii/ Desigur+ 5la.e o (l#tea &ine+ $ar trimisese
anonim cea mai mare (arte $in (rimul salariu la $oamna Clin0iel$ , -i ceruse unui &#iat
care c#l#torea -n su$ s#1i (un# la (o t# $e1acolo , a a c# nu1i r#m#seser# $estui &ani ca s#
0ug# $e(arte/ Dect cel mult (n# la 5arlo6Cs/
8 i termin# munca la o0iciul (o tal+ 0#cu or$ine+ a(oi -nc%ise u a i o -ncuie/ O $urea
ca(ul/ Nici nu mai tia ce s# 0ac# sau la ce s# se gn$easc#/
8n s(atele u ii -nc%ise+ tele0onul sun# $in nou/
Ner*oas#+ !im se -ntoarse+ $escuie iar u a i ri$ic# rece(torul/
, 9CINE A "<T1O =E ACEA'T >AT79 -ntre&# un glas (l#cut+ (e care i1l
amintea &ine/
, Domnule 5arlo6; e?clam# ea/
, A%a+ m# ii minte/ "or&esc $in lumea ci*ili.at#+ $raga mea/ "oi+ acolo sus+ nu
sunte i tocmai ci*ili.a i+ nu1i a a7 Nici m#car .iarele nu le (rimi i+ $ect cu o .i -ntr.iere/
5arlo6Cs trimite )os $u(# ele+ nu $e(in$e $e &un#*oin a altcui*a , $e i+ 0ire te+ 5arlo6Cs are
oameni $e (risos+ 5arlo6Cs e mare/ Asta *reau s# ii minte+ !imosa/ C#ci acesta e
a$e*#ratul t#u nume+ nu1i a a7 i1am recunoscut i 0otogra0ia+ $e i nu te re(re.int#/ Nu se
*e$e str#lucirea $in oc%i+ iar o&ra)ii nu sunt att $e -m&u)ora i (e ct i1am *#.ut eu/ Totu i///
Rse u or/
, ///nu e nici (ata $e 0uningine $e (e nas/
, Domnule 5arlo6/// -nce(u !im/
, 5ruce/ Ascult#+ nu tiu (o*estea+ (o*estea ta/ Nici nu in nea(#rat , eu sunt un om
$e ac iune+ nu $e &i&liotec#/ Dar (ot s# te asigur+ !imosa+ c# la mine ai 0i -n siguran #/
, 'unt -n siguran # aici un$e m# a0lu/
, 'erios7
, 'igur c# $a/ 5la.e///
, Nu la 5la.e m# gn$eam+ ci la 5ruce/ Cn$ i1am s(us c# la mine *ei 0i -n
siguran #+ e?act la asta m1am re0erit/ Am *rut s# s(un c# n1ai 0i -n siguran # nicieri
a"tunde&a. 8n elegi ce *reau s# s(un7
, Nu/
, Ei+ %ai$e+ 0eti o;
, Domnule 5arlo6+ ce *rei7
, "reau s# *ii aici/ E $estul $e clar+ nu7 'curt i la o&iect/ i nu tre&uie s#1 i 0aci nici
un scru(ul/ Caroline e o ter # 0oarte (re.ent#/
, Nu *im/
, Eu -n locul t#u nu m1a gr#&i a a/
O (au.# $eli&erat#/
, 9CINE A "<T1O =E ACEA'T >AT79 Ia s(une1mi+ !im+ ce1ai mai 0#cut+
(e lng# c# ai r#(it un co(il7
, Co(ilul e 0ratele meu/
, Te cre$+ $ar altce*a+ ce1ai mai 0#cut7
, Nimic+ (e cu*ntul meu/ Ascult#+ nu (ot/// nu (ot *or&i acum/ "ine cine*a/
"enea 5la.e/ !ergea s(re o0iciul (o tal 0luiern$ *esel melo$ia lui atonal#+ (ro&a&il
ca s#1i s(un# c# era ora ceaiului/
, Te las+ s(use glasul cel (l#cut/ Dar gn$e te1te &ine/ Gn$e te1te i iar gn$e te1te/
Dac# *rei s# 0ugi+ 0ugi -ncoace/
8nc# o (au.#+ $u(# care+ (e un ton att $e cor$ial -nct o -nc#l.i -m(otri*a (ro(riei ei
*oin e+ re(et#:
, "ino la 5arlo6Cs+ !im/
Tele0onul amu i/
Ca(itolul Q
9"ino la 5arlo6Cs/9 !im au.ea iar i iar glasul cel cal$+ -n tim( ce mergea s(re
&uc#t#ria $e cam(anie+ (e lng# 5la.e/ De i in*ita ia 0usese lansat# $u(# amenin area lui
0ormulat# $i(lomatic+ $ar categoric+ $e a o ra(orta la (oli ie $ac# nu se con0orma+ tonul
r#m#sese ct se (utea $e cal$/
, =ro&leme+ !im7 -ntre&# 5la.e cu glasul lui calm+ li(sit $e emo ie+ (ri*in$1o -n acel
stil $irect+ caracteristic lui/
n moment+ !im *ru s# i se con0ese.e+ a(oi se r#.gn$i/ Ce rost ar 0i a*ut7 5ruce
5arlo6 s(usese: 9Cn$ i1am s(us c# la mine *ei 0i -n siguran #+ e?act la asta m1am re0erit/
Am *rut s# s(un c# n1ai 0i -n siguran # nicieri a"tunde&a. 8n elegi ce *reau s# s(un79
Da+ -n elegea+ -n elegea c# regele inea (inea i cu itul+ c# (utea s# $ea tonul/ i -l
$#$use $estul $e $es+ $u(# cte se (#rea+ cu 5la.e/
, 'unt aici+ 0eti o+ s(use t#ietorul $e lemne+ $ar !im -l (ri*i cu triste e/ Era un om
&un+ $ar nu le (utea ine (ie(t altora/
Darc# g%icin$u1i gn$urile , $e i $e o&icei i le citea clar , 5la.e 5arlo6 s(use
alene:
, Nu m1a -n*ins la 0oc+ tare i1ar mai (l#cea s# reu easc#/ =ro*enim $in coli $i0erite
cu (ri*ire la asta+ !im/ 5ruce nu $ega)ea.# locul su& co(acii lui/ Cre$e -n s#$irea li&er#+
cre$e c# semin ele aruncate *or (rote)a co(acul1tat# $e 0oc+ (rin *er$ea a i se*a l#starilor/
Eu cre$ -n a)utorul (ractic+ (ro(riu1.is+ -n (re*enirea (ericolului/
, Deci+ #sta1i un con0lict *ec%i -ntre *oi7 -ntre&# 0#r# interes !im/
, >ocurile mele -l ar$ r#u+ la 0igurat *or&in$+ att $e r#u -nct m1a reclamat la
Comisia >orestier#/ Comisia m1a *i.itat anul trecut+ $ar///
Ar#t# cu &ra ul -n $irec ia cui&ului1$e1*ulturi+ a(oi s(re &ra.$a -ncon)ur#toare/
, ///au 0ost 0oarte satis0#cu i $e m#surile $e (re*e$ere (e care le1am luat/
, =#cat c# sunte i -n con0lict+ coment# !im/
, Numai el e cau.a/
, =oate+ $ar (une1te -n locul lui///
, '(er+ o -ntreru(se 5la.e+ c# a 0i un rege mai &un/
'e a(ro(iau $e &uc#t#ria mo&il#/
, !# a te(t s# am neca.uri s#(t#mna asta+ recunoscu 5la.e/ 'trut%ers mi1a s(us
$es(re Ollie/
, Ollie $e la atelier7
, Da+ cel cu )oag#rul/ =ro&lema e c# -nainte a lucrat la 5arlo6Cs+ iar acum -l *rea
-na(oi/ 8n elegi+ e un lucr#tor 0oarte &un/ Doar unul $intr1o sut# ar (rimi s# lucre.e la )oag#r/
La cea mai mic# gre eal# $e )u$ecat#+ &u teanul (oate s# $e*ie.e i s#1l stri*easc#/
, Domnul 5arlo6 tie c# e aici7
, 8nc# nu/ Dar+ $in cte1am a0lat $e la '6e$e+ a semnat ni te %rtii/
9La 0el ca mine9+ - i s(use !im a&#tut#/
, A a c# 5arlo6Cs are $re(tul s#1l ia la el+ continu# 5la.e/
9 i1l *a lua/9 !im tia (rea &ine i acest lucru/
, 5ietul 5la.e+ -l com(#timi ea+ cam cu su0letul la gur#/ !ergi (e un $rum greu/ Nu
i1e u or $eloc/
, 8ntr1a$e*#r+ $ar nu 0ac $ect ceea ce1au 0#cut i str#mo ii lui 5arlo6 -nainte1a lui/
rma ilor mei le *a 0i mai u or/ Ei+ !im+ am a)uns/ >ri(tur# sau salat#7
Nu (rea conta/ !im (rimi o 0ar0urie mi?t# uria #/
, Disear# a*em concert+ s(use 5la.e+ -n tim( ce mncau (e o mas# $e scn$uri+ su&
co(aci/ 8n 6eeAen$+ &#ie ii au economisit $estul $in lea0# ca s#1 i cum(ere (ie(teni noi/
Orc%estra are $e ce s# 0ie mn$r#/
Lui !im numai $e concerte nu1i ar$ea+ $ar ascunse acest lucru/
B B B
!im ascult# (ie(tenii+ acor$eoanele+ c%itarele i &an)ourile+ (n# cn$ 2arri a$ormi+
iar 5la.e -l $use -n &ra e acas#/ Atunci se strecur# -n -ntuneric+ $ar nu s(re ca&an#/ =ra$#
unui im(uls+ 0#r# nici o inten ie clar#+ se (omeni urcn$ -n co(acul cu cui&ul1$e1*ulturi/
Era mai u or $ect cre.use+ luna str#lucea att $e (uternic -nct ar 0i (utut s# citeasc#
la lumina ei+ iar tre(tele era late+ m#rginite $e $ou# &alustra$e re.istente/ La trei.eci $e
metri -n#l ime+ -n &i0urca ia $intre $ou# ramuri 0usese construit# o coli&# $e $oi metri
(#tra i/
!im a)unse (e (lat0orm# i intr#/ 8n#untru *#.u o m#su # i un scaun/ =e mas# era
un &i$on $e a(# i o cutie cu &iscui i/ =rin )ur mai .#ceau aruncate $i*erse c#r i/ Era (rea
-ntuneric ca s# son$e.e gusturile literare ale t#ietorului $e lemne+ a a c# 0#cu lucrul (entru
care *enise , (ri*i -n )ur/
=ri*eli tea era m#rea #/ De i (anorama nu se (rea $istingea (e -ntuneric+ se sim ea/
:otarul $e 0oc (e care1l arsese 5la.e continua s# str#luceasc# ro iatic/ 'cnteia ca un
miria$ $e licurici -n noa(tea $e cati0ea/
Dintr1o $at#+ cu umilin #+ !im -n elese c# lucrurile mici erau mici+ i la 0el era i
(ro&lema ei , mrunt. Nu era ne*oie s#1 i aleag# $irec ia+ a*ea s# -n0runte neca.urile cn$
-i ie eau -n cale/ !eritase s# se urce (n# acolo ca s# a$mire (eisa)ul+ s# (ri*easc# -n a0ar#+
nu -n#untru+ a a cum 0#cuse ea/ <m&i i se (reg#ti s# co&oare/
Nu tia ct $e )os a)unsese+ cn$ lini tea o (#r#si/ =unn$ un (icior (e o trea(t#+
$intr1o $at# -i 0u 0ric# s#1l co&oare i (e cel#lalt/ 'e o(rise un$e*a la )um#tatea $rumului+
ca(ul -i *)ia+ a*ea ae eal# i sim ea c# (#mntul $e )os a&ia a te(ta s# se re(ea$# s(re ea+
stri*in$1o+ su0ocn$1o/
'(use cu *oce tare:
, Am s# ca$/
, De la nici ase (icioare+ o tac%in# un glas , al lui 5la.e 5arlo6/ Te1ai 0ace $e rs/
, Att $e )os am a)uns7 Ce 0aci aici7
, !ai ai $oar *reo $ou# tre(te/ Am *enit s# te a)ut la co&orre/
8l au.i urcn$ su& ea+ -l au.i s(unn$:
, 'unt aici+ !im/ "ino/
!im - i l#s# i cel#lalt (icior lng# (rimul/ Re(et# (rocesul/ O $at#/ i -nc# o $at#/
, Nu erau $oar ase (icioare+ g0i ea/
, Acum atta e+ o asigur# 5la.e/ =o i s#ri/ Ascult#1m# cum sar eu/
!im -l au.i ateri.n$ cu un .gomot -n0un$at/
, Tu acum+ 0eti o/
'#ri , -n &ra ele lui/
, 8 i mul umesc c# nu mi1ai s(us ct $e sus eram+ s(use ea cu *oce cam
tremur#toare/ :ai+ continu#1 i (re$ica/ O merit+ am 0#cut o (rostie/
, Ei+ nu tiu/// se co$i el/ i eu o 0ac/ O 0ac a$eseori/
, Dar (e tine nu te1a(uc# (anica la )um#tatea $rumului/
, Nu1 i &ate ca(ul cu asta/ Li se -ntm(l# celor mai mul i oameni+ cn$ se urc# acolo
(entru (rima oar#/ C%iar $ac# nu *eneam $u(# tine+ (n# la urm# tot ai 0i reu it s# co&ori/
!im se gn$ea la 2arri i la muntele $e rumegu / Ce om &un era 5la.e 5arlo6;
, 8ntot$eauna le g#se ti scu.e celorlal i+ remarc# ea/
, Nu i lui 5arlo6Cs+ -i reaminti el/
i a$#ug#+ -n$r)it:
, !ai ales acum/
n moment+ inima lui !im o*#i , a(oi - i aminti $e (ro&lema cu Ollie/
, A a0lat $es(re Ollie7
, Da+ *ine $u(# el mine $iminea #/ Numai c#+ $esigur+ nu e *or&a numai $e Ollie+ ci
i $e mine/
, =entru c# l1ai anga)at (e Ollie/
5la.e $#$u $in ca(+ -n -ntuneric/
, i l1am anga)at+ !im+ (entru c# mi1a (l#cut $in (rima cli(#/ !i1a 0ost mai como$
s# nu1l -ntre& $e un$e *enea+ nici $ac# a*ea *reo o&liga ie/
, Ollie $e ce a *enit7
, Nu1i (l#cea la 5arlo6Cs/ <icea c# era 9(rea $itamai g#liganuC9/
, Totu i+ i el e un munte $e om; rse !im/
5la.e+ -ns#+ nu rse/
, Oare care *a 0i (e$ea(sa $e ast# $at#7 se -ntre&# el/
!ergeau (rintre $esi urile $e )acaran$a/
, Ai g#sit ce te interesa -n cui&ul1$e1*ulturi7 -ntre&# el+ sc%im&n$ su&iectul/
, Ei+ nu tocmai+ $ar mi1am g#sit lini tea su0leteasc#/
, A s(une c# asta e solu ia tuturor (ro&lemelor/
!im+ amintin$u1 i ct $e mici i se (#ruser# $intr1o $at# lucrurile+ *#.use $e sus+
$#$u $in ca(/
, 8 i mul umesc c# m1ai sal*at+ 5la.e+ -i s(use ea+ $in u a ca&anei/
, Era im(ortant+ r#s(unse ei cu gra*itate/
, Im(ortant7
5la.e sc%i # gestul lui ti(ic $e a1 i aran)a (#l#ria+ - i aminti c# n1o a*ea+ a a c# s(use
e*a.i*:
, A*em un acti* curat aici+ !im+ nici o *ictim# (n# acum/ N1a *rea s# se sc%im&e
situa ia/
E.it# un moment+ a(oi mai s(use:
, Noa(te &un#/
B B B
Era o $iminea # a *i.itatorilor/
=rimul 0u un curcan $e munte care mnca lini tit (rintre (#s#rile $omestice/ 2arri era
-n culmea -ncnt#rii i s(era ca (as#rea s#l&atic# s# se aciuiasc# la ei/ >re$ se a te(ta la
acela i lucru+ o $at# ce (rin$ea gustul mnc#rii ser*ite (e ta*#/
Al $oilea *i.itator 0u un ins(ector 0orestier care mergea (rin )ungla $e lng# (lanta ie
ca s# -nsemne.e o0icial co(acii care (uteau 0i t#ia i/
, Am cerut c i*a co(aci+ -i e?(lic# 5la.e lui !im/ A*eam o coman$# (entru o
(unte $e na*#+ i n1o (uteam onora numai $in &#ie ii mei $e1aici/
, Ai *oie s# tai co(aci $in (#$ure7
, Numai (e cei cu semn o0icial+ ceea ce -nseamn# c# tre&uie s# 0ie co(aci $estul $e
mari ca s# (oat# 0i t#ia i i am(lasa i ast0el -nct s# nu *at#me *egeta ia $in )ur -n c#$ere/
C%iar i atunci+ tre&uie s# 0iu 0oarte atent/ Tre&uie s# tai -n $irec ia semnului i s# nu m#
ating $e nici un co(ac $in )ur+ alt0el mi se anulea.# lucen a/
5la.e -i ar#t# 0ierul s(ecial cu care -nsemna att &u teanul+ ct i &uturuga+ ca s# se
i$enti0ice ca t#ietor/
!im i 2arri intarr# -n )ungl#+ -m(reun# cu ins(ectorul i 5la.e/
, E cam -n0rico #tor aici+ constat# 2arri/
'e mai lini ti cn$ 5la.e -i g#si o lian# i1i ar#t# cum circula Tar.an (rin co(aci/
=rinse re(e$e (ilul i (orni -naintea celorlal i/ Deo$at#+ i se au.i glasul:
, n ar(e+ unul groa.nic $e mare+ 5la.e;
, 'tai (e loc+ 0iule+ *in acum/
Dar+ cn$ a)unse la el+ 5la.e rse:
, E $oar o r#$#cin#+ $e i nu m# mir c1ai luat1o $re(t ar(e/
8i s(use lui !im c# smoc%inul (ara.it a*ea re ele $e r#$#cini aeriene+ (recum i
mase $e r#$#cini $e su(ra0a # ca ni te er(i/ 8i ar#t# -n scor&ura unuia $intre 0icu i trunc%iul
(utre.it al co(acului (e care (ara.itul germinase+ cu ani -n urm#/
, Jungla e (e ct $e 0rumoas#+ (e1atta $e cru$#+ -i s(use el/
, E lacom#+ $#$u $in ca( ins(ectorul 0orestier/ De1asta (ermitem aceste t#ieri/ Alt0el+
)ungla s1ar su0oca singur#/ sta (are un &#iat (ro&a&il+ 5la.e/
8l -nsemn#+ a(oi (orni (e o c#r#ruie/ Cel (u in+ a a (#rea+ $ar 5la.e s(use c# era o
(otec# $e 6alla&3/
, O (otec# $e 6alla&37 re(et# !im/
, O (otec# (e care o 0ac 6alla&31ii+ -i e?(lic# el/
Deo$at#+ se o(ri i1l lu# (e 2arri $e mn#/
, ite+ acum i1ai g#sit i ar(ele+ 0iule/
, Are c i*a iar.i+ .m&i ins(ectorul+ i mono(oli.ea.# singura ra.# $e soare care a
(#truns (n# aici/ 8l $ai tu la o (arte+ 5la.e+ sau eu7
, '#1l $ea la o (arte7 e?clam# !im+ c#ci ar(ele era -ntr1a$e*#r enorm/
A(oi - i aminti ce1i s(useser# (rietenii lui 5la.e -n tren+ c# la 5ig Tim&ers e?ista un
ar(e $e cas# numit Cecil/
, E Cecil7
, Cecil e -nc# -n maga.ia $e sculeE l1am *#.ut a.i $iminea #/ :ai+ &#iete+ mi c#;
!i c#+ am s(us;
8n $is(erare $e cau.#+ 5la.e -l a(uc# i1l -m(inse la o (arte $e (e (oteca $e 6alla&3/
ar(ele se instal# la loc+ ne(#s#tor/
, Dar nicio$at#+ nicidat s# nu -ncerci 0igura asta cu orice alt ar(e+ -l (re*eni 5la.e
(e 2arri/
Ie ir# $in )ungl# -n s(atele ta&erei 5ig Tim&ers/ !im 0u sur(rins# cn$ sim i $in nou
mirosul 0amiliar $e rumegu uscat i ma in#rii -ncinse/ Cre.user# c# mai a*ea $e mers mile
i mile -ntregi/ 2arri+ (e care nu1l mai sur(rin$ea nimic+ alerg# s#1i *a$# (e 9gemeni9+ cele
$ou# 0ier#straie gigantice+ lucrn$/ Nu se mai s#tura s# se uite/
Ins(ectorul i 5la.e intrar# -n &irou+ iar !im+ con*ins# c# 0ratele ei+ instruit $e 5la.e+
era -n siguran #+ (orni -na(oi s(re ca&an#/
8n tim( ce mergea (este (etalele $e )acaran$a c#.ute+ trecu (rin $re(tul co(acului cu
cui&ul1$e1*ulturi un$e se -m(#case cu sine -n noa(tea trecut#/ <m&i (u in/// $ar+ $u(#
c i*a (a i+ .m&etul -i (ieri $e (e &u.e/
8n curtea $intre casa mare i ca&ane sta iona un Lan$ Ro*er/ Nu ea (arcat+ ci (ur i
sim(lu st#tea -n mi)loc+ arogant/ Numai un singur om i1ar 0i l#sat ma ina -ntr1o asemenea
(o.i ie/ 5ruce/
Acesta co&or- i *eni s(re ea ime$iat ce o *#.u/
, 5un# $iminea a+ !imosa+ -i .m&i el/
, 5un# $iminea a+ 5ruce/
, =are (ustiu (e1aici+ -n $iminea a asta/
, 'e lucrea.# la atelier/
, A+ $a+ am *#.ut/ De ce se ine &#trnul 5la.e7 'cn$uri (entru l#.ile $e 0ructe7
Cu ne(#sare+ !im -l -ntre&#:
, 5ei un ceai7
5ruce 5arlo6 .m&i u or+ aruncn$ o (ri*ire s(re casa (rinci(al#+ a a c# !im se
gr#&i s# (reci.e.e:
, La &uc#t#ria $e cam(anie+ $esigur/
5ruce ri$ic# $in s(rncene+ a(oi i le co&or- la loc/ Re0u.#+ r.n$/
, n ceai -ntr1o cea c# groas# $e1un $eget+ (ro&a&il 0estonat cu 0run.e $e ceai i att
$e tare -nct (o i s#1n0igi linguri a -n el7 Nu+ mul umesc/
, "oiai/// *oiai s# m# *e.i7
Degea&a ar 0i -ncercas s# ocoleasc# su&iectul/ Omul *enise+ tre&uia s#1i 0ac# 0a #/
, >ire te+ .m&i el 0ermec#tor/ 8ntot$eauna *reau s# te *#$/ Dar nu (entru asta am
*enit+ !im+ m1am %ot#rt s#1 i acor$ o scurt# (erioa$# $e gra ie/ De 0a(t+ (entru e0ul t#u
am *enit/ A*em o mic# (ro&lem# cu cel mai *aloros anga)at al meu/ 'e nume te Ola0
Du%an/ E tm(lar/
, Da+ r#s(unse !im/
, Ei+ un$e e 5arlo67
Glasul a(inarului era ner#&$#tor/
, N1am toat# .iua la $is(o.i ie/
, E la &irou+ cu un ins(ector 0orestier/ A (rimit o coman$# (entru o (unte/
, Nici nu m# mir/ i (entru stl(i $e (onton+ (e care s# creasc# scoicile+ re(lic#
$is(re uitor 5ruce 5arlo6/
, Ollie te1a l#sat -n -ncurc#tur#7 -l -ntre&# !im/
, Dumne.eule+ nu+ la mine nu1i ca la 5ig Tim&ers+ n1am numai un singur tm(lar/
, Atunci+ $e ce toat# agita ia asta7
, >iin$c# omul e anga)at la 5arlo6Cs+ $e1asta/ N1am s#1l las s#1mi sca(e cu una+ cu
$ou#/
!im -l (ri*i curioas#/
, Ai l#sa ce*a s#1 i sca(e7
, De la 5la.e7 Nu/ De ce1a 0ace1o7 El e intrusul+ $e ce i1a u ura eu *ia a7
, Cre$+ s(use !im+ c# str#mo ul t#u i1ar 0i u urat1o+ (entru c#+ $u(# ce i el lu(tase+
l1ar 0i -n eles/
a(inarul - i -n$re(t# umerii/
, Ascult#+ !im+ (e am&ele noastre (lanta ii a*em o (#$ure $e co(aci cu lemn $e
esen # moale/ Ne1o cere gu*ernul i+ -n (lus+ ies (ro0ituri &une/ Dar nu este lemnul nostru
natural , cum nici moliciunea nu se num#r# (rintre atri&utele noastre naturale/ Lemnul
nostru originar este $e esen # tare+ toate esen ele $e lemn $in Australia sunt $ure+ iar un
(#$urean australian tre&uie s# 0ie i el un om $ur/
, Nu+ -l contra.ise ime$iat !im+ 5la.e nu este a a/
, >#1l e0 $e %ait#+ -n loc $e c# elan$ru+ i s1ar (utea s#1i *e.i o alt# 0a #/ Oricum+ nu
e e0ul %aitei i nici nu (rea are anse s# $e*in#/ !ai ales acum+ cn$ a 0#cut -nc# o gre eal#
$e neiertat/
, Ollie7
, Da/ !i l1a -nstr#inat inten ionat/
, Nu1i a$e*#rat+ 5ruce/ Ollie a *enit $e &un# *oie/ A .is c# e ti 9(rea $itamai
g#liganuC9/
, n om+ sau un loc+ nu (oate 0i nicio$at# 9(rea $itamai9/
'(unn$ aceasta+ a(inarul se -ntinse ct era $e lung+ $e(# in$ $oi metri -n#l ime/
, Ce (rostie; se ener*# !im/ Toat# glcea*a asta a *oastr# e o (rostie/
, i ce te1ai a te(ta s# 0acem+ s# ne scrierm recalama ii (oliticoase7
, Nu+ m1a a te(ta s# *# com(orta i ca ni te oameni -n toat# 0irea/
5ruce 5arlo6 - i 0le?# &ra ele/
, Am s# 0ac asta oricn$ *rea 5la.e 5arlo6/ Dar e clar c# nu *rea+ nu1i a a7 i nu
(o i s#1l con$amni/
, Am -n eles c# 0ormula $e a *# regla conturile a 0ost sta&ilit# $e comun acor$/
, 'igur c# e $e comun acor$/ Nu (o i -m(unge un om -n oc%i cn$ nu te -m(unge i
el/ A+ uite1l (e *iolentul nostru c# *ine+ rse el $is(re itor/
5la.e nu (ier$u *remea cu ama&ilit# ile/
, De Ollie e *or&a+ cre$/ 8l iei -na(oi/
, N1am mare ne*oie $e el+ $ar la tine nu mai (oate sta/
, Atunci///7
, "reau s#1mi e?(lici $e ce l1ai acce(tat+ cn$ tiai c#1mi a(ar inea mie/
, N1am tiut/ Nu mi1a s(us nicio$at#/
, Totu i+ tiai/ Nu e ti (rost/
, 5ine+ tiam+ recunoscu 5la.e/
5ruce -ntoarse ca(ul s(re !im/
, Domni oarei nu1i (lace cum ne regl#m noi conturile/ Consi$er# c# ac iunea $irect#
ar 0i mai &#r&#teasc#/
, Cre$ c# nici unul $intre noi nu *rea asta+ $intr1un moti* &ine sta&ilit+ $eclar# 5la.e
in$i0erent/
, "e.i7 -i .m&i 5ruce lui !im/
, 8n regul#+ 5arlo6+ .i (entru ce ai *enit/
Glasul lui 5la.e nu mai era att $e in$i0erent/
, O *reau (e $omni oara+ 5arlo6+ re(lic# $irect 5ruce 5arlo6/
5la.e se r#suci s(re el i+ un moment+ !im cre.u c# tot ce1i s(usese $es(re climatul
acela -ncins+ un$e oamenii $e na ionalit# i amestecate a*eau ne*oie $e un sistem organi.at
(entru a1 i $uce e?isten a+ se $ucea $e i.&eli te/
8n cli(a urm#toare+ -n s(atele lui 5la.e a(#ru un om cu oc%i negri sc#(#r#tori+ care1 i
inea &ra ele 0le?ate i a*ea o atitu$ine $e a te(tare/ !im tiu c# (utea s# crea$# tot ceea ce1
i s(usese 5la.e $es(re *ia a -n locurile acelea $in nor$ul -n$e(#rtat/ Omul a&ia a te(ta s#
ac ione.e/ 8i *#.u (umnii strn i/ i+ - i s(use ea+ mai erau mul i cael/
Calm $ar autoritar+ 5la.e s(use:
, Nino+ s(une1i &uc#tarului c# *reau s# ser*easc# cina cu o )um#tate $e or# mai
tr.iu/ 8n $u(#1amia.a asta *reau s# co&orm -n *ale+ $u(# $oi &#ie i/
, Am -n eles+ e0ule/
>#r# tragere $e inim#+ omul se -n$e(#rt#/
5la.e se -ntoarse s(re a(inar/
, Am 0ost -ntreru( i+ s(use el (oliticos/ Continu#+ te rog/
, Ai au.it ce1am s(us+ 5arlo6/
, Dac# ai s(us ce1am au.it eu+ 5arlo6+ -nseamn# c# am -n eles gre it/
, Atunci+ s(use t#r#g#nat a(inarul+ mai &ine s1o -ntre&#m (e $omni oara -ns# i///
'e -ntoarse s(re !im+ .m&in$u1i/// $ar -n .m&etul lui se citea c# putea $a tonul , i
c# era gata s1o 0ac#/
, Cum e+ !imosa7 o -ntre&# el/ R#mi aici+ la 0a&rica asta $e c%i&rituri+ sau *ii )os+
-ntr1o ta&#r# $e a(inari a$e*#rat#7
, 'unt cu &#iatul+ r#s(unse $is(erat# !im/
, >ire te/ Dar a*em $e)a o $u.in# $e co(ii/// c%iar mai mul i/ nul -n (lus n1o s# se
simt#/
, Nu///
, i a*em loc $estul+ -n con$i ii ci*ili.ate/ N1ai s# $ori -ntr1o &arac#+ nici nu *ei
mnca $e la &uc#t#ria $e cam(anie/
, Eu nu/// -ncerc# iar !im/
, Cum *rei tu+ 0ire te/ E ti a&solut li&er#/
O (ri*i $re(t -n oc%i+ iar $u(# un moment s(use cu 0als# &un#*oin #:
, N1am s# te gr#&esc+ (o i s#1mi $ai r#s(unsul mine/
, Domni oara - i (oate r#s(un$e acum+ inter*eni 5la.e+ a(rin.n$u1 i (i(a/ Nu *ine/
5ruce - i a(rinse i el o igar#+ $intr1o ta&ac%er# $e argint (e care mai -nti i1o o0eri
lui !im/
, Ce are $e s(us $omni oara -n leg#tur# cu asta7
Dou# (erec%i $e oc%i se a intiser# asu(ra lui !im/ Ca0eniu -nc%is ca lemnul+ negru
(recum c#r&unele/ Dar nici unora $intre ace ti oc%i nu le r#s(unse+ ci oc%ilor cenu ii ai lui
2arri+ cenu ii ca ar&orele $u(# care 0usese &ote.at+ cenu ii+ lim(e.i i *eseli+ acum cn$
L3$ia nu1i mai (utea 0ace nici un r#u/
Oc%ii aceia tre&uia s# r#mn# lim(e.i i *eseli/ Dac# a*ea i *reun alt moti* care s#1i
-nrureasc# %ot#rrea+ !im nu era con tient# $e el/
Dar+ cn$ se -ntoarse s(re a(inar+ -nalt iar $e (este $oi metri+ un rege $in ca( (n#1n
(icioare+ nu mai 0u att $e sigur# (e ct ar 0i (re0erat s# 0ie/
O tia+ i mai tia i c# i el tia , i+ cu (u in# triste e+ tiu c# i 5la.e 5arlo6 tia ,
cn$ s(use:
, !ine *om (leca la 5arlo6Cs/
Ca(itolul @R
!ult tim( $u(# ce Lan$ Ro*er1ul (#r#si curtea+ co&orn$ -n *ale+ !im i 5la.e
st#tur# -n t#cere/
8n )urul lor se au.ea .ar*a o&i nuit#+ *uietul )oag#rului+ morm#ielile lui William
=u0#itorul+ .gomotul *ntului (rin 0run.e+ un$e*a -n *ale un glas strign$:
9Caaa$eeeee///;;;9 i un 0ream#t $e mi care+ $u(# (r#&u irea unui gigant+ >re$ sunn$
masa/
2arri risi(i t#cerea/ A(#ru -n 0ug#+ e?clamn$:
, I1au.i+ cina;
'e o(ri un moment (e loc+ ne$umerit+ sim in$ c# era ce*a -n neregul#/
, Iar o $or $in ii (e !im7 -ntre&# el $intr1o $at#+ cu un aer $e cunosc#tor/ =entru
2arri+ $urerile $e $in i , cu e?ce( ia celor ale L3$iei , aco(ereau toat# aria catastro0elor/
I1ar 0i 0ost u or s# se esc%i*e.e+ $ar !im (re0er# s#1i s(un# a$e*#rul/
, !ine+ -l anun # ea -ncet+ mergem la 5arlo6Cs/
, Nu1i $uminic#+ .i $e &iseric#/
, Ne mutm acolo/ A$u1 i minte+ !im+ la 5arlo6Cs am *enit+ $in ca(ul locului/
, Nu te1au *rut; $eclar# scurt 2arri/
, A 0ost o gre eal#/
, O gre eal# o s# 0ie $ac# te $uci acolo+ a0itm# &#iatul+ cu o -n ele(ciune (recoce/
, Ne $ucem+ -l corect# !im/
, Eu nu m# $uc , nu c#+ 5la.e7
2arri re$e*enise &#ie el+ un &#ie el 0oarte mic+ c#ci $e o&icei *or&ea corect/
, >aci ce s(une sora ta+ 0iule+ ru(se 5la.e t#cerea/
, Nu (ot s# m# $uc/ Nu &reau s# m# $uc/ N1am s# (lec $e la 5ig Tim&ers/ Nu1mi
(#r#sesc cel mai &un (rieten/ i1n (lus+ mai e i curcanul s#l&atic///;
De i cel mai &un (rieten al lui era 5la.e+ gn$ul la curcan -i um(lu oc%ii $e lacrimi/
, O+ iu&itule///; -l im(lor# !im+ cn$ 2arri - i ri$ic# mna la oc%i/
, Nu (lng; se a(#r# el cu -n*er unare/ !# terg $oar cu mneca la oc%i/
, 'igur c# $a+ 0iule+ se ar#t# 5la.e $e acor$+ oricine (oate *e$ea asta/ i acum+ 0ugi
la mas#/ '(une1i lui >re$ s# (#stre.e $ou# 0ar0urii/
Tonul lui $#$ea $e -n eles c# totul era -n regul#+ iar 2arri se mai -n*eseli/ Dar+ -n
tim( ce (leca+ mai arunc# o (ri*ire s(re sora lui/
, i cn$ te gn$e ti c# omuC+ cn$ cre te+ treC s# se1nsoare cu1o 0emeie; &om&#ni el/
8n -m(re)ur#ri normale+ acest comentariu ar 0i strnit rsul/ Acum+ -ns#+ nu 0#cu $ect
s# lase -n urma lui o t#cere (osomort#/
Cum 5la.e nu (#rea $is(us s1o risi(easc#+ !im *or&i cea $inti/ '(use 0#r#
ocoli uri:
, Am *or&it serios/
, Nu (ot s# te cre$/
i $eo$at#+ ca i cum s1ar 0i ru(t un .#ga.+ 5la.e -nce(u s# *or&easc# re(e$e+ l#sn$
s# se re*erse un torent $e cu*inte/
, =#reai 0ericit#/ tiu c# i (uietul era 0ericit/ Ce te1a a(ucat7 A.i $iminea #+ te1am
*#.ut -n (#$ure+ i erai ner*oas#/ Asear# mi1ai s(us c#1 i g#sise i lini tea su0leteasc#+ ai 0ost
$e acor$ cu mine c# asta le re.ol*a (e toate/ Nu te (l#tesc -n$ea)uns7 Nu locuie ti -n
con$i ii con0orta&ile7 I.olarea te su(#r#7 Te o&ose te munca la (o t#7 Te1ai (lictisit s# ai
$e1a 0ace numai cu $ou# 0emei7 E ti s#tul# s# ai *reo trei.eci $e &#r&a i -n )ur7 'au///
=e c%i( i se i*i o &#nuial# nea te(tat#/
, ///te1ai s#turat $oar $e un brbat+
, Nu 0i a&sur$; re(lic# t#ios !im/
, Ei &ine+ a a se (are/ De i+ (oate+ *rei s#1l sc%im&i (e acel &#r&at/ Asta e+ !im7 Ai
0ost mul umit# aici+ cu mine+ (n# l1ai *#.ut (e el7
, 5la.e+ nu///
, A (utea s(une c# nu te con$amn/ E mai mare+ mai -nalt+ mai &ogat+ mai (uternic+
mai im(ortant $ect mine/ A (utea s(une toate astea+ $ar/// 0ir1ar al $racului s# 0ie+ nu le
s(un;
, 5la.e///
, Care1i cau.a7 A s(us el ce*a7
A)unseser# (e un teren (ericulos+ a a c# !im r#s(unse cu (ru$en #:
, 'igur c# a s(us ce*a/ !i1a s(us c#+ la 0el ca Ollie+ am semnat un contract/
, Ollie nu1 i 0ace gri)i/
, Asta+ (entru c# $omnul 5arlo6 nu1 i 0ace gri)i -n leg#tur# cu el/
, "rei s# s(ui c#1 i 0ace/// -n leg#tur# cu tine/ Asta e7 >ace ca. $e contractul #la7
, =#i///
, Atunci (o i s1o la i &alt#+ !im+ are tot atta *aloare ca %rtia (e care e scris+ nu1i
un $ocument legal/ Deci+ s1a re.ol*at/ "ino+ %ai acum s# mergem la mas#/
!im -l a(uc# $e mnec#/
, Nu+ 5la.e+ am s#/// o s# (lec#m totu i/
5la.e se r#scuci s(re ea+ cercetn$u1i 0a a/
, Cre$ c# *or&e ti -ntr1a$e*#r serios/
, A a e/
, De ce7
, Nu1 i (ot r#s(un$e $ect amintin$u1 i $e un lucru (e care l1ai s(us -n 'unlan$er/
!i1ai (romis c#+ $ac# *reau+ (ot s# nu1 i $au nici o e?(lica ie/
, Asta a 0ost -n tren+ a trecut/
, N1a trecut+ -l contra.ise ea cu triste e/ i acum am tot atta ne*oie $e acce(tarea ta/
, 8mi ceri (rea mult+ !im/ Nu1mi ceri numai s# acce(t 0a(tul c# tu i (uietul (leca i+
ci i s# nu su0lu o *or&#/
O (ri*i $re(t -n oc%i/
, Ce1am 0#cut ca s# merit asta7
, Nimic+ 5la.e/ Ai 0#cut tot ce1ai 0i (utut 0ace+ ai 0ost &un i atent i att $egeneros
-nct mi1a *enit s# (lng/ Dar tre&uie s# (lec#m/ Nu (utem s# ne o(rim aici7
, 5arlo6Cs e?ercit# (resiuni asu(ra ta7
, A+ nu///
5la.e - i scosese (i(a+ $e i -l instruise (e 2arri s#1i s(un# lui >re$ s#1i a te(te cu
masa/ i1o um(lu/
, Nu1mi (lace re(e.iciunea cu care mi1ai r#s(uns la -ntre&area asta+ !im/ !ai
$egra&# cre$ c# 5arlo6Cs - i 0or ea.# mna/ i cre$ c# moti*ul (entru care (leci are leg#tur#
cu///
>#cu o (au.#+ a(rin.n$u1 i (i(a+ cu o (ri*ire (ie.i # s(re !im/
, ///0otogra0ia/
, Care 0otogra0ie7
, Cea (u&licat# -n .iarul $in '3$ne3 , ieri a a)uns aici/ 8n 'u$ a a(#rut acum trei .ile/
, 8n .iar///7 re(et# ea (roste te/
, Nu1 i 0ace gri)i 0#r# rost+ o -ncura)# 5la.e/ La noi n1a a)uns $ect un e?em(lar+ i l1
am re inut eu/
, >otogra0ia $in .iar/// s(use $in nou !im/
, Te sur(rin$e+ nu1i a a7 Cn$ n1am comentat+ ai cre.ut c# n1o *#.usem+ c# acel
num#r $in )Hera"d) nu a)unsese aici/ Ei &ine+ a a)uns+ l1am *#.ut+ te1am recunoscut+ $ar nu
i1am (us nici o -ntre&are/
Trase un 0um $in (i(#/
, Acum+ - i pun.
, Iar eu nu1 i (ot $a nici un r#s(uns+ insist# cu 0ermitate !im/
, Numai lui 5arlo6Cs i1l (o i $a7
, 5la.e///
!im o*#i/
, De cine 0ugi7 Dac# el (oate s# tie+ eu $e ce s# nu (ot7
, Nu $e asta e *or&a///
5la.e scoase (i(a $in gur#+ i1o lo*i *iolent $e c#lci+ a(oi o (use la loc -n &u.unarul
&lugilor/
, Nu+ (e to i s0in ii+ *#$ i eu c# nu $e asta e *or&a/ De el -nsu i e *or&a+ nu7 De
(o.i ia lui+ $e 0elul cum arat#+ $e a*erea+ $e (uterea lui/ Te1ai re(e.it la mine cn$ am
sugerat c# $e1asta ceruse i slu)&a+ $ar acum nu mai (o i s# negi/
, 5a (ot/
, Atunci+ neag# c#+ $e i n1ai can$i$at $in moti*ul #sta la -nce(ut+ -ntre tim( te1ai
r#.gn$it/
, Neg/
, !in i+ re(lic# el scurt/
, 5la.e+ te rog+ -ncearc# s# -n elegi/
!im *or&ea (e un ton att $e rug#tor+ -nct 5la.e t#cu un tim(+ contem(ln$1o/
A(oi///
, 8ncerc+ !im+ $ar nu (ot/ 8mi (are r#u+ 0eti o/ N1am nimic cu ce s# te in aici+ nici
m#car o semn#tur# 0als# (e contractul $e anga)are cu o ange ie $e (lasare+ a a c# m# retrag
$emn/ 5ate (alma+ colega/
i1i -ntinse mna lui mare+ cu $egete s(atulate/
!im ar 0i $orit s# n1o 0ac#+ ar 0i (re0erat 0uria i re(ro urile/ 8necat# $e lacrimi+
constata c# acestea ar 0i 0ost mai u or $e su(ortat/
, 8mi (are r#u+ 5la.e/
, i mie/
, Cre$e1m#+ e?ist# un moti*/
, Nu (ot $ect s# s(er/
, Nu/// nu///
, Ascult#+ -i (ro(use el moroc#nos+ cre$ c# ar 0i mai &ine s# te tergi cu mneca la
oc%i/
C%iar -n acel moment a(#ru 2arri/ Ca orice co(il+ uitase $e norul care1i -ntunecase un
moment e?isten a/
, >re$ -ntrea&# cn$ *in cinii -n su0erin #+ anun # el/
, C%iar acum+ (uiete+ s(une1i s# (un# mncarea -n 0ar0urii/
Dar 0ar0uriile 0ur# um(lute $egea&a/ 5la.e a&ia se atinse $e a lui+ iar !im - i -m(inse
0ar0uria $eo(arte/
B B B
Diminea a+ (rimul lucru (e care1l *#.u 2arri 0u geanta -m(ac%etat#/
, !im; e?clam# el/
, i1am s(us -nc# $e ieri+ 2arri/
, Am/// am cre.ut c# te $ureau $in ii/
, Ascult#1m#+ iu&itule+ i ascult#1m# &ine/ tiu ce sim i/ i eu simt la 0el/ Dar tre&uie
s# mergem/ tii i tu ce ce/
, L3$ia7
, Da/
, 5la.e ar -n elege+ sunt sigur c# ar -n elege+ !im/
, Da+ ar -n elege+ $ar lucrurile nu s1ar o(ri aici/ 5la.e e un om 0oarte cinstit+ i ar
consi$era c# tre&uie s# ra(orte.e situa ia la (oli ie/
, i 5arlo6Cs n1ar 0ace1o7 8nseamn# c# el nu e cinstit7
, O0+ 2arri+ nu1mi crea $i0icult# i i mai mari;
Lacrimile -i curgeau acum $in &el ug+ (rea a&un$ent ca s# se mai tearg# (e 0uri cu
mneca la oc%i/
, 5la.e -mi (lace cel mai mult $in lume+ -mi (lace aici/ i1n (lus+ mai e i curcanul;
insist# 2arri/
, tiu+ tiu+ $ar a a tre&uie/ 2arri+ 0i un (uiet &un (entru !im/
>u sur(rins# $e (ro(riile ei cu*inte+ sur(rins# $e in0luen a lui 5la.e 5arlo6 asu(ra ei
, i $e aerul &#r&#tesc cu care &#ie elul - i re*eni+ la au.ul acestui a(elati*/
, 5la.e -mi .ice mereu a a+ s(use el cu glas -necat/
A(oi - i terse lacrimile/
B B B
Totu i+ cn$ (lecar#+ !im i1ar 0i $orit ca 0ratele ei s# (lng#/ La 0el ca -n 0a a lui
5la.e+ cn$ -i -ntinsese mna -n a)un+ s(unn$u1i: 95ate (alma+ colega9+ -n loc s# se -n0urie+
c%i(ul cris(at i 0erm al &#iatului i se (#rea mult mai greu $e su(ortat/
5arlo6Cs *eni s#1i ia cu Lan$ Ro*er1ul+ -l urc# (e 2arri -n s(ate+ cu &aga)ele+ (e !im
o instal# lng# el+ -n 0a #+ a(oi+ accelern$ cum -i era o&iceiul+ $emar#/
A)unser# -n *ale i re-nce(ur# s# urce+ (rin )ungl#+ a(oi (rin (lanta ie/ Casa
ornamentat# a(#ru la *e$ere+ a(oi irurile $e ca&ane+ sala mare+ )oag#rele i micul atelier $e
smal , toate emann$ un aer $e m#re ie/
5ruce se $#$u )os i o a)ut# i (e !im s# co&oare/
, "ei locui -n casa mea+ 0ire te/ Nu e ca.ul s# 0aci mutra asta/ Caroline i $oamna
Rose&3+ mena)era mea+ locuiesc tot aici/ De 0a(t///
Rse alene/
, ///am (utea ca.a a(roa(e tot ora ul Gi$gie+ iar 5ig Tim&ers+ cu siguran #/
O -m(inse (e !im -naintea lui/ O&ser*n$ c# era (reocu(at# $e 2arri+ -ntoarse ca(ul
i strig# autoritar:
, "ino $u(# noi+ mititelule/
9!ititelule9/ Nu era nimic r#u -n asta+ numai c# suna att $e $i0erit $e 9(uiete9 i
90iule9/ Acolo totul era $i0erit/ Cu siguran #+ camera , 0rumoas# i a*n$ al#turi -nc# una
(entru 2arri+ nu $oar o (er$ea $es(#r itoare , era $i0erit#/
Di0erite 0ur# i salut#rile $oamnei Rose&3 i ale Carolinei+ 0a # $e cele ale $oamnelor
As%e i 4uist $e la 5ig Tim&ers/ Doamna Rose&3 era $estul $e cor$ial#+ -ntr1un stil rigi$+
$ar Caroline nu 0#cu $ect s1o (ri*easc# (e !im (ie.i + s(unn$u1i+ ime$iat ce 5ruce nu
mai (utu s# le au$#:
, Ei+ ai reu it+ este7 >elicit#ri (entru run$a -nti/
>#cu o (au.#+ a(oi se $use la u a camerei un$e o con$usese (e !im/
, Dar eu -n locul t#u+ $omni oar#/// sau $oamn#7/// T%omas , Thmas+ , n1a l#sa s#
mi se urce c%estia asta la ca(/
Ca(itolul @@
Lui !im nu i1ar 0i *enit s# crea$# c# scurtul r#stim( (e care1l (etrecuse la 5ig
Tim&ers 0usese $e a)uns ca s# i se 0ac# $or $e *ia a $e1acolo/ Dar -i $ucea $orul i se
-ntre&a cu ne(l#cere (rin ce trecea 2arri/
Totu i+ &#iatul nu i1o re(ro a nicio$at# i se -n elegea $estul $e &ine cu ceilal i co(ii+
$ar !im -l *e$ea a$eseori -ntorcn$ s(ontan ca(ul cn$ au.ea .gomotul ascu it al
)oag#rului $e la 5arlo6Cs , ti(ic (entru toate )oag#rele+ ti(ic i (entru )oag#rul lui 5la.e/
"e$ea cum oc%ii lui cenu ii se -n$re(tau instincti* s(re 5ig Tim&ers i tia c#+ $e i se a0la
la 5arlo6Cs+ inima lui era -n alt# (arte/
Iar acest lucru o tul&ura/ >#cuse ceea ce consi$era ea c# era cel mai &ine (entru
2arri/ Dar e?(resia lui cris(at# $in unele momente o -n tiin a c# o alt# solu ie ar 0i 0ost cea
mai &un#/
=ro&a&il 5ruce $iscutase cu Caroline+ c#ci tn#ra consim i s#1i arate lui !im
locurile/
, Ce *oi a*ea $e 0#cut7 -ntre&# !im/
, =o i -m(#r i atri&u iile mele+ i anume s# su(er*i.e.i lec iile (rin cores(on$en # ale
co(iilor+ s# a)u i la &irou i s# lucre.i *reo or# la maga.in/
!im (#ru nemul umit#/
, 8 i -ncalc teritoriul7
, Da+ $ar sunt $estule $e 0#cut (entru amn$ou#/ 8ntot$eauna am a*ut (rea multe (e
ca(/
, i atunci///7
!im se -ntre&a $e ce o (rimise Caroline cu atta ostilitate/
Cealalt# -i intui ne$umerirea/
, Nu te1am *rut aici+ asta1i tot; i.&ucni ea/
, =e mine/// sau (e oricare alta7 -ntre&# !im (e negn$ite/
Caroline nu se l#s# $escura)at#/
, =e oricine+ r#s(unse ea sec i se -n$e(#rt#/
8n continuare+ !im *i.it# singur# ta&#ra/ 5arlo6Cs nu (utea 0i $escris# $ect -ntr1un
singur 0el , a a cum o $escrisese -ntot$eauna 5la.e/
5arlo6Cs era mare/ A*ea $e trei ori mai mul i anga)a i+ case+ ateliere+ (ro&a&il i $e
trei ori mai mul i co(aci/ !ai a*ea i o sal# $e asisten # social# i un maga.in/
, Dar+ o&ser*# trium0#tor 2arri+ n1are o0iciu (o tal , nu1i a a+ !im7
, 8ntr1a$e*#r+ con0irm# ea+ re(etn$ e?(lica ia lui 5la.e/ Autorit# ile au %ot#rt s#1l
instale.e (e (ro(rietatea lui 5la.e/
5ruce 5arlo6 ie i c%iar atunci $intr1un &irou al#turat+ la care &#iatul - i lu# (rom(t
t#l(# i a/ De lng# 5la.e+ ar 0i tre&uit s#1l smulg# cu 0or a/
, !ititelul nu m# (lace+ o&ser*# ne(#s#tor e0ul a(inarilor/ Nu+ !im+ nu1mi $a
e?(lica ii+ .#u c# n1are nici o im(ortan #/
Dar a*ea+ !im tre&uia s# -ncerce o $iscu ie ra ional# cu 2arri/
ria ul - i (otri*i (asul lng# al ei/
, Nu *reau s#1 i 0orme.i o i$ee gre it# $es(re r#(irea asta+ !imosa/
, Asta a 0ost7
, !# rog+ i1am 0or at mna+ nu7 8mi (are r#u/
, Domnule 5arlo6///
, 5ruce/ 'au 5laise+ $ac# (re0eri/ Ru$ele m# numesc 5laise/
, 5ruce+ s(use ea 0erm , e?ista numai un singur 5la.e+ 5la.e care -nsemna 90lac#r#9/
5ruce+ $e ce m1ai a$us aici7
, Ca s# lucre.i/ "or&esc serios/ Cn$ te1am *#.ut+ mi1am s(us: 95iata 0at# e
$erutat#+ nu tie -ncotro s1o ia/9 Ei &ine+ am s#1 i s(un+ !im/ C%iar am ne*oie $e cine*a , i
(entru munc#///
!im se -ntoarse -ntre&#toare s(re el+ iar 5ruce ri$ic# $in umeri+ continun$:
, /// i (entru Caroline/
, Nu-n eleg/
, Ei+ %ai$e+ $oar nu e ti c%iar att $e nai*#/ >etei #steia i s1a (us (ata (e mine/ I s1a
(us $in .iua cn$ a *enit aici+ acum $ois(re.ece luni/ Am cerut $e la Castle s#1mi trimit# (e
cine*a care s# su(ra*eg%e.e lec iile co(iilor+ s# *a$# $e maga.in+ s# 0ac# tre&urile $e &irou
-n general/ i mi1au trimis1o (e $omni oara Caroline .ettit. O&ser*i cum accentue.
cu*ntul 9=ettit97 >iin$c# a a am $e gn$ s1o las/
!im g#sea $iscu ia $e.gust#toare i i1o i s(use/
, Nu la 0el $e $e.gust#toare ca (resiunile ei $e a1mi (une (irostriile+ re(lic# 5ruce/
, Dac# a a consi$eri+ $e ce///
, De ce o mai in7
Cte*a cli(e+ 5ruce merse -n t#cere/
, 8mi (lace+ recunoscu el $u(# un tim(/
, E ti un om ciu$at+ remarc# !im/
, Ciu$at (entru c# nu1mi a6n*ine s# 0iu 0or at+ -n loc s# 0or e. eu7 re(lic# 5ruce
r.n$/
8m(otri*a (ro(riei *oin e+ !im .m&i i ea/
, "or&e te1mi $es(re munca mea+ 5ruce , *reau s# s(un+ $ac# ai *or&it serios -ntr1
a$e*#r+ cn$ mi1ai s(us c# ai ne*oie $e cine*a/
, Am *or&it serios/ Carol are (rea multe (e ca(+ orict e.it# ea s#1 i -m(art# sarcinile
cu altcine*a/ Cn$ am anun at la Castle+ a*eau cu a$e*#rat ne*oie $e un a)utor/ i///
8 i $esc%ise ta&ac%era i1i o0eri o igar# lui !im/
, ///sunt 0oarte nemul umit c#+ -n a&sen a mea+ Carol a res(ins o solicitant#/
, E ti cam ne$re(t+ o a(#r# !im (e Caroline/ Nu luasem &iletele+ $eci nu (utea 0i
sigur# c# eu eram cu a$e*#rat solicitanta res(ecti*#/
, Nu era ne*oie $ect s# tie c# a*eai su& trei.eci $e ani i erai re.ona&il $e $r#gu #/
, =rimul criteriu se a(lic#+ al $oilea nu+ $eclar# !im 0#r# 0als# mo$estie/
, De acor$+ .m&i alene 5ruce/ E ti (arte $r#gu #/
, 'erios7 -l (ri*i ea cu uimire sincer#E -n 0elul lui+ i 5la.e s(usese acela i lucru/ Dar
era sim(l#+ a*ea (#rul ca o &lan# $e oarece/ Ca $hinda% -i reaminti un glas+ -n mintea ei/
, E ti un s(iri$u + continu# 5ruce/ Te (otri*e ti cu (#$urea/ i///
8nc%ise ca(acul ta&ac%erei i1 i a(rinse igara/
, ///te (otri*e ti i cu mine/ Cn$ am a0lat c# inamicul -mi luase noua anga)at#+ m1am
-n0uriat , (e &un# $re(tate/
, 'e (are c# te -n0urii cam $es+ 9(e &un# $re(tate9+ $in cau.a lui 5la.e/
, A$e*#rat/ El ce are $e s(us $es(re asta7
, Recunoa te c# (n# acum a gre it/
, Nici nu m# mir/ E cinstit (n#1n a$ncul su0letului+ recunoscu 5ruce cu ne(#sare/
Ce*a o -ngri)ora (e !im+ care -n cele $in urm# -i s(use:
, Domnule 5/// *reau s# .ic+ 5ruce+ am 0#cut ceea ce tre&uia s# 0ac+ ceea ce m1ai
o&ligat s# 0ac+ am *enit aici+ $ar $ac# a mai *#.ut i altcine*a7
5ruce o (ri*i cu uimire/
, Ce s# *a$#+ micu o7
, Articolul $in .iar/ !i1ai (romis c# totul *a 0i -n regul#+ $ar cu oamenii t#i cum
r#mne7
Du(# -nc# un moment $e ne$umerire+ 5ruce - i arunc# (e s(ate ca(ul+ i.&ucnin$ -n
rs/
, A+ 0otogra0ia/// Nu te1ar recunoa te nicio$at#+ !im/ i tii ce*a7 Nici eu nu te1am
recunoscut/
, Dar/// $ar ai sunat la 5ig Tim&ers+ mi1ai s(us c# m# recunoscuse i///
, Am 0#cut o -ncercare la nimereal#/ 'emeni cu 0otogra0ia aia (roast#+ cum sem#n eu
cu 5la.e 5arlo6/
>#cu o (au.#+ -ntin.n$u1se ct era $e lung+ -n stilul lui caracteristic/
, i nu (rea sem#n+ nu1i a a7
, 8ntr1a$e*#r/
O (ri*i (ie.i + a(oi -i a(uc# mna strns/
, O s# ne -n elegem &ine+ micu # !im/
!im *ru s#1 i trag# mna+ nu 0iin$c# strnsoarea ar 0i 0ost ne(l#cut# , era mult (rea
(l#cut# , ci (entru c# o *#.use (rintr1o 0ereastr# a s#lii (e Caroline =ettit/ Nici c%iar cn$
(ri*irile li se -ntlnir#+ Caroline nu (lec# $e la 0ereastr#/ Totu i+ !im -nc# nu1 i retrase
mna+ c#ci mai a*ea ce*a $e -ntre&at/
, 5ruce///
E.it# un moment/
, Ai *rut s# s(ui c# aici suntem -n siguran #+ i c# nu e ne*oie s# a0li toat# (o*estea7
, Aici *e i 0i -n siguran #+ iar (o*estea m1ar (lictisi/ Nu (ot s# su0#r (o*e tile/
'e o(ri+ -i (use o mn# su& &#r&ie i1i ri$ic# 0a a/ Oc%ii lui $e c#r&une -i .m&eau i+
$u(# un tim(+ !im .m&i i ea/ Era un om 0ascinant+ nici o 0emeie n1ar 0i (utut s# nege
acest lucru/
A(oi (lec#+ iar !im - i relu# (lim&area (rin ta&#r#/ 8ntr1un tr.iu+ in*oluntar+ a)unse
la cl#$irea un$e -n*# au co(iii a(inarilor/
Caroline nu 0#cu nici o re0erire la scena (e care o o&ser*ase+ (oate (entru c# la mese
st#teau a e.a i a(tes(re.ece co(ii cu *rste 0oarte $i0erite/
, Nu cre$ c1ai s# g#se ti -n ta&#ra asta $oi co(ii $e aceea i *rst#+ &om&#ni ea+ ceea
ce -nseamn# c# to i sunt la lec ii $i0erite/
, Dar nu le (re$ai tu (ersonal+nu1i a a7
, n (#rinte+ sau un su(ra*eg%etor+ are gri)# s#1 i res(ecte (rogramul $e -n*# #tur#
i+ $esigur+ (e cei mici tre&uie s#1i mai -m&ol$e ti+ alt0el n1au s# -n*e e nicio$at#/
!im se (lim&# (rintre mese+ com(#timin$1o (e Caroline/ =rograma era $i*ersi0icat#+
$esigur , $e la &otanica australian# (n# la istoria Euro(ei/ 'im ea c#+ -n (o0i$a
animo.it# ilor $intre ele+ Caroline era o (ersoan# inteligent#/ =utea 0i i agrea&il#+ oare7
, 8n ce clas# era 0ratele t#u7 o -ntre&# aceasta/
, 2arri are o(t ani/
, Ar tre&ui s# se g#seasc# $estule manuale (entru ni*elul lui/ 5ruce mi1a s(us s# nu1l
-nscriu/
O (ri*i (e !im $re(t -n oc%i/
, Asta -nseamn# c# n1o s# sta i mult7
, Nu (rea mult+ o asigur# !im+ gn$in$u1se la s0atul lui NicA/
=#r#si coala i se $use la maga.in/ na $intre ne*estele a(inarilor se a0la $incolo
$e te)g%ea/
, E u or+ o in0orm# ea (e !im/ To i cunosc (re urile i tiu un$e s# g#seasc# ceea ce
*or/
Tot 0elul $e lucruri st#teau -ngr#m#$ite laolalt# , unc#+ um&rele+ neli(sitele *este
negre i c#m# ile ca$rilate ale a(inarilor+ re*iste+ ma inu e cu 0ric iune+ (#(u i+ gem $e
(rune///
8n cele $in urm#+ !im se $use la &irou+ *#.u c# era $e)a -n seama unui 0unc ionar
tn#r i com(etent i a*u &ucuria $e a a0la c# sarcinile ei erau elementare/
, Doar $esc%i.i cores(on$en a i cam att+ o asigur# =eter :irst/
, Central# tele0onic# nu e?ist#7
, De asta m# ocu( eu/
!im se &ucura/ N1ar 0i su(ortat s# mai au$# acel *esel 95un#+ iu&ito;9 cu care se
o&i nuise la 5ig Tim&ers/
Da+ nu s1ar 0i a te(tat ca un r#stim( a a $e scurt era su0icient (entru a se 0amiliari.a
cu attea lucruri/
B B B
Du(# cte*a .ile+ !im i 2arri (#reau s# se 0i acomo$at/ Totu i+ o nelini tea un
lucru/ Nu teama $e L3$ia , care+ cu 0iecare .i+ (#rea s# 0i r#mas tot mai $e(arte -n trecut ,
ci ce*a ce au.ise $e la 5ruce/ "or&ea cu e0ul lui $e ec%i(# i+ $u(# e?(resia lui -ncruntat#+
- i $#$use seama c# era 0urios/ 8l au.ise rostin$ cu*intele:
, 5la.e 5arlo6/// nesim irea $racului///;
!im nu s1ar 0i a tre(tat s# conte.e att $e mult/ Du(# (lecarea lui 5ruce+ se $use la
Carter i1l -ntre&# ce mai 0#cuse 5la.e $e ast# $at#/
, A luat a(# $e la 5arlo6Cs/
, "rei s# s(ui c# a *enit (n# aici i a luat ni te a(#7
, A luat1o $e la i.*orul $in *ale/ 8ntm(l#tor+ *alea e a lui 5ruce 5arlo6/
, A/// aceea i (o*este ca aia cu $e0ri atul co(acilor/// Numai c# acum+ a luat a(#/
, E?act/
, Dar (e1aici e a(# $estul#/
A a era/ =este tot se *e$eau casca$e+ i.*oare i nenum#rate (raie/
Carter ri$ic# $in umeri/
, n moti* -n (lus ca s# ia $e la el/
, =oate c# nu tia/
, Ei &ine+ $ata *iitoare cn$ o s# mai *in#+ o s# tie/
, "rei s# s(ui c# $omnul 5arlo6 o s#1i s(un#7
, Nu+ *reau s# s(un c# eg0ul o s#1i mai $ea o ans# s# a0le singur/ Du(# aia+ o s#
(rimeasc# %rtiile/
, Dar (e un teren ca #sta e $i0icil s#1 i cuno ti 0rontierele/
Carter .m&i in$i0erent/ Era a a cum s(usese 5ruce $es(re lemnul australian , un
om $ur/
Am s,i spun eu% se %ot#r- ea/
8 i 0#cuse $e)a ora la maga.in+ $esc%isese cores(on$en a i su(ra*eg%ease ele*ii/
A*ea $u(#1amia.a li&er# i era %ot#rt# s#1l (un# (e 5la.e -n tem#/
=e $rum+ -n aceea i (oian# un$e *#.user# ar(ele+ !im $#$u (este un t#ietor $e
lemne (e care1l *#.use -n*rtin$u1se (e la 5ig Tim&ers/ <#cea la soare+ la 0el ca ar(ele/
!im - i s(use c#+ $ac# ar 0i 0ost un in$i*i$ $u&ios+ 5la.e nu l1ar 0i g#.$uit -n noa(tea
aceea+ a a c#1 i continu# $rumul cu mi c#ri 0ire ti i -l salut# (e un ton natural/ 8n ciu$a
&#r&ii stu0oase i a singurul $inte care1i lucea 0eroce -n gur#+ omul era ino0ensi*/
, Doar n1ai $e gn$ s#1 i (etreci noa(tea aici7 -l -ntre&# ea/
"aga&on$ul $#$u $in ca(/
, Dar+ cu siguran #///
, La 5arlo6Cs nu *or s# m# (rimeasc#/
, Dar la 5ig Tim&ers7 Acolo ei 0ost (rimit/
, Da+ i e0ul m1ar mai (rimi i acum+ numai c# (e la ei am trecut+ conc%ise
*aga&on$ul+ ca i cum asta ar 0i e?(licat totul/
, Nu *rei s# te -ntorci la el7 La 5la.e 5arlo67 "ino cu mine/ 8n elegi+ nu cre$ c# e
&ine s# a(rin.i 0ocul aici/
Omul - i (reg#tise usc#turile i a*ea rucsacul $es0#cut/
, =#$urea e u$#+ $u$uie+ nu1i nici un (ericol/
, Totu i+ i1ar 0i mult mai como$ -n ta&#ra t#ietorilor $e lemne/
, tiu+ $ar (e1acolo am mai 0ost+ i acum am (lecat la $rum/
Logica lui $e noma$ nu (utea 0i contra.is#/ !im -l salut# cu o mi care a ca(ului i1 i
continu# $rumul/
Tocmai se (reg#tea s# ias# -n s(atele )oag#rului+ cn$ *#.u Lan$ Ro*er1ul lui 5ruce
5arlo6 (arcat lng# &irou/ 5ruce era la *olan+ iar 5la.e 5arlo6 st#tea lng# (ortier#+
ascultn$u1l/
Glasurile li se au.eau 0oarte lim(e$e (rin aerul rare0iat al muntelui/
, Deci+ $e $ata asta &ine*oie ti s#1mi s(ui cu ce am gre it+ 5arlo6+ s(unea sur(rins
5la.e/ !are minune/
, A 0ost un 0leac+ r#s(unse t#r#g#nat 5ruce/ I.*oarele (ot 0i con0un$ate u or/ Dar
*e.i s# nu le mai con0un.i/
, Totu i+ nu e stilul t#u+ insist# 5la.e/ Nu cum*a te mole e ti+ ca lemnul t#u $e
esen # moale/// sau altce*a te1a 0#cut s#1 i sc%im&i sistemul7
, Altcine*a+ mai &ine .is/ O 0emel# a s(eciei/
5ruce rse -ncet+ semni0icati* , $ar 5la.e nu1i inu isonul/
!im tia c# nu tre&uia s# se mi te+ (entru ca 5la.e i 5ruce s# nu o&ser*e c# -i
au.ise/ Nu1i mai r#mnea $ect s# (orneasc# (e )os -na(oi/
'u& coroanele co(acilor -nce(use s# se -ntunece+ iar *aga&on$ul - i a(rinsese 0ocul/
, >ace i &ine i *# gr#&i i+ $u$uie/ Aicea se1ntunec# re(e$e/
Cn$ a)unse la r#scruce+ se -nsera+ i mai a*ea $e trecut (rin )ungla $inaintea
(lanta iei lui 5ruce 5arlo6/ Ce (rostie 0#cuse+ c# nu intrase -n ta&#ra 5ig Tim&ers+ ca s#
cear# cui*a s1o ia cu ma ina;
8n s0r it+ (#trunse -n (lanta ie/ Tremurn$ $e 0ric#+ (arcurse ultimii (atru sute $e
metri -n 0ug#/ Intr# -n cas#+ iar 5ruce 5arlo6 a(#ru -n %ol/
, n$e Dumne.eu ai 0ost+ !im7 !1am s(eriat -ngro.itor/ Nu tre&uie s# -ntr.ii att
$e mult (e1a0ar#+ (rostu # mic#;
O cu(rinse cu &ra ele lui mari+ iar cn$ o s#rut#+ !im nu (rotest#/ Era acas#+ era -n
siguran #+ iar cal*arul cate$ralei -ntunecoase a (#$urii se s0r ise/ 8n (lus+ omul acela -i mai
$#$use lui 5la.e o ans#/
8n tim( $e st#tea -n &ra ele lui+ nesigur# $ar i 0#r# s# (roteste.e+ Caroline =ettit -i
(ri*ea $e la cel#lalt ca(#t al cori$orului/
Ca(itolul @F
'm&#t# seara+ -nainte $e -nce(erea $ansului+ cn$ o *#.u (e !im -n 0usta (e care i1
o croise cu a)utorul unei ne*este $e a(inar+ 5ruce a*u o reac ie cu totul $i0erit# $e cea la
care se a te(tase ea/
, 5uline i ra.e $e lun#; e?clam# el a$mirati*/ E ti ca o (#(u # scoas# $in ctie/
8i atinse (anglica gal&en# cu care1 i legase (#rul/
, O (or i (entru un a*iator $e $e(arte+ sau (entru un t#ietor $e lemne $e (e (latou7
8nc# te mai gn$e ti la micu ul #la7
, Nu/
, Cre$ c# (roteste.i (rea mult/ Oricum+ -n seara asta n1are rost s# o0te.i $u(# el+ nu
le are (e1astea cu $ansul+ a a c#1mi (o i acor$a mie toate $ansurile/
, '1ar (utea s#1mi cear# cte*a i oamenii $e la 5ig Tim&ers+ -i aminti !im/
, N1au $ect s# i le cear#+ rse 5ruce i o lu# la un *als/
>#r# *este+ o mn# -l atinse (e um#r+ iar un glas &#r&#tesc -ntre&#:
, 8mi (ermi i7
Intrusul nu a te(t# r#s(unsul+ ci (ur i sim(lu o lu# (e !im -n &ra e+ -n*rtin$1o -n
cealalt# $irec ie/
, 5la.e; e?clam# ea/
, E ti sur(rins#7
, Da/ 5ruce a s(us c# nu le ai (e1astea cu $ansul///
, i tu ce s(ui7 8nc# nu te1am c#lcat (e &#t#turi/
, tii ce *reau s# s(un+ la ce s1a re0erit/// C# nu o&i nuie ti s# $anse.i/
, Nu o&i nuiesc+ $ar toate au un -nce(ut/ Asta e/
i o r#suci mai $e(arte/
O mn# -i o(ri/ !im a te(t# r#.&un#torul 98mi (ermi i79 al lui 5ruce+ $ar acesta -l
(ri*ea numai (e 5la.e+ cu oc%i $uri/
, Ai 0#cut o gre eal#+ 5arlo6/ Aici nu merge cu 9m# scu.a i9+ #sta1i un $ans -ntre
(arteneri+ nu -ntre (arteneri i intru i/
E?(resia lui 5la.e era -nne&unitor $e inocent#/
, A+ eu am cre.ut c# era+ i c# ai cerut (ermisiunea s# $anse.i cu $omni oara/
, Atunci te -n eli+ su0icient ca s# $au $in nou tonul , $oar $ac# nu cum*a+ 0ire te+
(re0eri s1o re.ol*#m a0ar#7
, tii &ine c# nu mi1ar con*eni/
, 5ine+ atunci termin#1 i $ansul cu !im+ i (e urm# termin#1 i seara asta cu
altcine*a/ Ai -n eles7
, 8n eles/
Docil+ 5la.e continu# s# $anse.e/
Orc%estra consta $intr1un (ian i o &aterie/ Cei $oi instrumenti ti *eniser# $e la
Gi$gie , (entru &ani+ c#ci nici o 0orma ie cu mintea la ca( n1ar 0i 0#cut atta $rum $oar $e1
amorul artei/ Cel (u in+ a a (resu(usese 5la.e/ Continun$ s1o in# (e !im -n &ra e+ $ans#
s(re (ian+ a(oi - i *r- o mn# -n &u.unar i o scoase inn$ strns un o&iect/
!im nu $istinse sc%im&ul $e re(lici $intre el i (ianist+ c#ci &ateria &u&uia asur.itor+
$ar o&iectul $in mna lui 5la.e trecu -ntr1a (ianistului+ iar $u(# aceea///
Ei &ine+ $u(# aceea+ $ansul continu# 0#r# -ntreru(ere/ nii $intre $ansatori renun ar#+
al ii -nce(ur# s# cear# mil#/ 5ruce 5arlo6+ stn$ re.emat $e (erete+ ar#ta mai $ur $ect
lemnul lui $e esen # tare+ iar Caroline =ettit ar#ta+ rn$ (e rn$+ -n*ins#+ nostalgic# i
ne$umerit#/
, Cre$+ 5la.e/// murmur# !im 0#r# con*ingere///
, A s(us s# termin#m $ansul+ $ar $ansul nu s1a terminat -nc#+ nu1i a a7 r#s(unse
t#ietorul $e lemne+ cu un .m&et *iclean/
Dar+ -n cele $in urm#+ $ansul se s0r i/ Durase att $e mult+ -nct orc%estra $in
Gi$gie -nce(u s#1 i strng# instrumentele/ Re(re.enta ia se terminase/
, Ce1am mai rs+ 5arlo6+ mri 5ruce+ -n tim( ce 5la.e i !im (#r#seau ringul/
, !# &ucur+ 5arlo6+ re(lic# 5la.e/
Nu1 i lu# r#mas1&un $e la !im/ Camionul $e la 5ig Tim&ers tocmai (leca+ iar 5la.e
o lu# la 0ug# i s#ri -n &en#+ -n tim( ce ma ina ie ea (e (oart#/
, Nu (utea s# *in# cu )ee(1ul+ o&ser*# !im+ (ri*in$ (e urmele camionului/
, A+ nu+ a *enit cu &#ie ii+ r#s(unse 2arri+ $e lng# ea/
, Atunci+ un$e a 0ost -nainte $e cin#7
, Cu mine;
8n glasul &#iatului se sim ea entu.iasmul/
, Am stat $e *or&# ca -ntre &#r&a i/
, Ar tre&ui s# 0ii -n (at/
Dintr1o $at#+ !im - i $#$u seama ct $e tr.iu se 0#cuse/
, 2arri+ $u1te ime$iat la culcare/
5#iatul rse , (rimul lui rs cu a$e*#rat 0ericit+ -n cte*a s#(t#mni $e .ile , i o lu#
la 0ug#/
!im se -ntoarse -n sal#+ (entru a le a)uta (e 0emei s# strng#/ 'e &ucur# s# *a$# c#
5ruce (lecase i el/ Caroline+ -ns#+ era acolo+ aruncn$u1i lui !im (ri*iri (line $e
$u m#nie/ 8n s0r it+ la s(#latul *aselor+ - i lans# atacul/
, 8ntre $oi+ remarc# ea+ nu te um(li $e noroi/
, Nu -n eleg ce *rei s# s(ui/
, 5a eu nu te -n eleg (e tine/ Cine e ti7 O nimeni , i totu i+ ai reu it s# (rin.i -n
mre)e $oi &#r&a i/
, Nici n1am -ncercat/
, =oate c# asta e meseria ta/
Dintr1o $at#+ !im se ener*#/
, =oate c# e/ Iar (e $e alt# (arte+ Caroline+ $ac# nu te1ai 0or a atta+ pate c# ai
c tiga/
, Ce *rei s# s(ui7
, Ce*a ce1am -n*# at o$at# $e la mama/ Tat#l meu a*ea o sl#&iciune (entru 0emei+
era att $e sla& -nct+ la cte*a luni $u(# moartea mamei+ s1a rec#s#torit cu o 0emeie
com(let necunoscut#/ Dar+ -n ciu$a sl#&iciunii lui+ mama l1a cucerit i l1a 0#cut s#1i 0ie 0i$el
ani $e .ile , ani $e (ericire. i tii cum7 A& inn$u1se s#1l in# $in scurt/ C%iar astea au 0ost
cu*intele ei+ mi le mai amintesc i acum/ 9Dragostea nu se ine $in scurt9+ a a a s(us/ 9Nu
(o i s# (rin.i $ragostea -n les# i s1o ii cu 0or a/9 Ei+ Carol+ ce ai///7
Caroline (#lise/ 8n locul gelo.iei i al $u m#niei+ -n oc%ii ei se citea $urerea/
!im o cu(rinse cu un &ra + $ar Caroline se smulse i o lu# la 0ug# s(re cas#/ O&osit#+
!im s(#l# mai $e(arte *asele/
Termin# $u(# mie.ul no( ii/ a Carolinei era -ncuiat#+ a a cum se a te(tase+ iar
luminile erau stinse/ Tul&urat# $e amintirea acelei 0e e (ali$e i a $urerii $in oc%ii ei+ !im
se *r- -n (at i a$ormi/
B B B
8nce(n$ $in noa(tea aceea+ Caroline se sc%im&#/ O e*ita (e !im+ care nu o&ser*#
un tim( c# mai e*ita i (e altcine*a/ =e 5ruce/
!aga.inul era centrul &r0elor $e la 5arlo6Cs+ i acolo a0l# !im (entru (rima oar# ce
se -ntm(la/ 8n tim( ce (unea -n or$ine &orcanele cu gem+ o au.i (e ne*asta conta&ilului
s(unn$u1i unei ne*este $e a(inar:
, Cucoana noastr# cea %ot#rt# nu mai (are att $e %ot#rt# -n ultima *reme/
, '1o 0i s#turat/ Ti(ul e greu $e (rins/
Ni te ca e+ - i s(use !im/ Trnti cu .gomot un &orcan $e gem+ (entru a le aminti $e
(re.en a ei acolo/
, Noroc c# nu era $e sticl#+ o&ser*# $oamna :a6t%ron+ $e i cre$ c# tu ai 0i (utut s#
sca(i &asma curat# $ac#1l s(#rgeai+ scum(o/
!im o (ri*i -ntre&#tor+ iar $oamna :a6t%o6n remarc#+ $e i 0#r# ostilitate:
, =isicu a luC e0uC/
Ne*asta a(inarului a$#ug#:
, i Caroline+ e mai &ine c# acce(t# situa ia+ (entru c# oricum s#(t#mna *iitoare o
s1o $ea la o (arte/
!im n1ar 0i *rut s# asculte &r0ele+ $ar nu a*ea un$e s# se $uc#/
, =eter :irst mi1a s(us c# liniile au 0ost su(ra-nc#rcate cu a(eluri interur&ane+ c#
5ruce a tea(t# ni te ru$e $e la '3$ne3+ s#(t#mna *iitoare/
, Clin0iel.ii+ $#$u $in ca( $oamna :a6t%orn/ 5ani ct cu(ri$e+ i (o.i ie social#+ tot
a a/
, Deci+ $e$use ne*asta a(inarului+ Caroline a noastr# o s# tre&uiasc# oricum s# se
$ea mai la o (arte/
8i .m&i lui !im/
, i tu+ scum(o/ "er i *reo lacrim#7
, iciuna/
, 5ra*o+ 0eti o; Las#1i s# g%iceasc#+ asta1i $e*i.a mea/
, Ai 0#cut asta7 inter*eni $oamna :a6t%orn/
Con*ersa ia $e*enise general#+ iar !im se sim ea mai u urat#/
, Da+ i uite un$e1am a)uns/ 8n *r0 $e munte+ (rintre co(aci+ cu singurul maga.in
(e1o ra.# $e cinci.eci $e mile *n.n$ $oar *este negre i gem $e (rune/
, 8ntr1a$e*#r+ s(use !im+ temn$u1se ca 0emeile s# nu o&ser*e cum (#lise/ Nici
m#car un cu(on $e material+ $e cn$ am cum(#rat eu ultima &ucat#/
, i ar#tai ca (#(u # -n 0usta aia+ scum(o+ $ar m# tem c# 0rumoasele $in neamul
Clin0iel$ nu (oart# 0uste cu &uline/
Du(# ce (lecar#+ comentn$ $es(re lene*ia &#r&a ilor+ !im r#mase cu (ri*irea s(re
&orcane/
9Ce Dumne.eu am s# 0ac79 se -ntre&# ea/
Nu se -n$oia c# cei $in 0amilia Clin0iel$ a*eau s1o recunoasc#/ Reu ise s# trimit#
$oar $ou# rate $in &anii care1i a(#sau con tiin a i era sigur# c# 0ata care (rimise suma $in
gre eal# le era &ine -nti(#rit# -nminte/
, Dau un (enn3+ s(use un glas/
!im re*eni la realitate+ (entru a *e$ea c# -n maga.in intrase 5ruce 5arlo6/
, 'ingurul lucru (e care1l (ot *in$e (e un (enn3 e o minge $e (lastic/
, Gn$urile tale m# interesau , sau $ormeai -n tim(ul (rogramului7
5ruce rse+ $ar cam nesigur/ Acest lucru o uimi (e !im/ =n# atunci+ nu1l mai
*#.use nicio$at# (e 5ruce nesigur/
, !# &ucur c# ai *enit aici+ tre&uie s# te -ntre& ce*a+ s(use ea cu serio.itate/
, De1asta am *enit i eu+ ca s# te -ntre& pe tine ce*a/ Ce o su(#r# (e $omni oara
=ettit7
, =e Caroline7 E &olna*#7
, Eu (e tine te -ntre&+ !imosa/ >uge $e mine ca $e cium#/
, N1o cunosc 0oarte &ine+ se esc%i*# !im/ Nu i1a (utea r#s(un$e/
5ruce lu# un &orcan $e gem care ar 0i tre&uit s# 0ie (us la locul lui+ a(oi -l l#s# $in
nou (e te)g%ea/
, E rn$ul t#u+ ri$ic# el $in umeri/
, '#(t#mna *iitoare - i *in ni te *i.itatori+ 5ruce/
, !oara &r0elor i1a 0#cut $atoria7
, Da/
, Ei &ine+ $a+ au s# *in#/
E?amin# $in nou gemul/
, Asta o (reocu(# (e Carol7
8n glasul lui se sim ea o not# $e -nsu0le ire in*oluntar#/
, tie c# *or *eni i o mul ime $e (ersoane care nu mi1s ru$e+ $e se? 0eminin i a&ia
trecute $e $ou#.eci $e ani/ O roa$e ar(ele gelo.iei+ nu cre.i+ !im7
, 8ntruct n1o cunosc (e Caroline+ nu (ot cre$e nimic/ tiu numai c# pe mine m#
(reocu(#/
, =e tine+ !im7
, !# (reocu(# 0oarte tare/ 8n elegi///
i+ ne0ericit# i nu (rea coerent+ -i s(use toat# (o*estrea/
5ruce rse $e cte*a ori+ mai ales cn$ a)unse la cele $ou#.eci $e &ancnote $in (lic/
, !l#$i o+ 0ii sigur# c# n1a 0ost nici o gre eal#+ (entru tine erau/
, Dou#.eci $e lire sterline7;7
, =entru m#tu a =%3llis e o nimica toat#/ Acum te1ai mai lini tit7
, Nu/ !ama mea *itreg# coase (entru m#tu a ta+ i nu m# -n$oiesc c# i1a s(us totul ,
$in (unctul ei $e *e$ere/
>#cu o (au.#/
, 8n (ro(riul ei stil inimita&il/
Era clar c# (e 5ruce nu1l (rea interesa/ O (re*enise -nc# $inainte/ 8i s(usese:
9(o*estea m1ar (lictisi/ Nu (ot s# su0#r (o*e tile/9
, 5ruce+ nu m# ascul i; -l acu.# ea/
, Regret+ s(iri$u ule+ m# -ntre&am $oar $e ce nai&a 0ata aia/// Ei+ $a1n 0on$+ ce
contea.#7 Deci , ce *rei $e la mine7
, "reau s# (lec/
, Cre$ c# ai -nne&unit/ !#tu a mea =%3llis nu e a a+ $ar cre$ c# $ac# i1a intrat
g#rg#unele #sta -n ca(/// Ai *reo i$ee anume7
, A (utea///
!im ro i+ $ar continua/
, ///s# m# $uc la casa ta $e (e coast#+ (n# (leac# *i.itatorii7
5ruce o (ri*i amu.at/
, Ce tii $es(re casa mea $e (e coast#7
, tiu c# o ai/ Nu i1a 0i cerut asta+ 5ruce+ $ac# a 0i a*ut un alt loc un$e s# m# $uc ,
&ani $e $rum+ *reau s# .ic/ Dar -nc# n1am economisit at ia/
, Da+ nici nu m# mir+ mai ales c# o (arte $in ei i1ai trimis m#tu ii =%3llis+
carag%ioas# mic#/ Dar casa mea $e (e coast#///
=ri*irea -i $e*enise s(eculati*#/
, Cre.i c# n1a (utea s# am gri)# $e ea7
, Nu cre$ a a ce*a+ $ar m# gn$esc///
, Da7
, La ce1ar .ice lumea+ lucru care e clar c# nu i1a trecut (rin minte/ Nu1 i $ai seama+
s(iri$u ule+ c# ar $a na tere la comentarii7
, "rei s# s(ui/// (re.en a mea -n casa ta7
, Da/
, Dar l1a lua cu mine (e 2arri+ iar tu n1ai 0i acolo+ ci aici+ cu oas(e ii t#i/
, >oarte a$e*#rat/ i la 0el $e a$e*#rat este c# to i cei $e la 5arlo6Cs ar *e$ea c# sunt
aici/ Dar mai -ncolo7 Cum r#mne cu 5ig Tim&ers7
, Nu cre$ c# ar a*ea *reo leg#tur# cu 5la.e+ s(use !im/
5ruce &#tu cu (alma -n te)g%ea+ r.n$/
, 5a eu cre$ c# ar a*ea , am s#1i s(un eu+ anume ca s#1l sci+ .m&i el/ '1ar (utea
c%iar s# se re(ea$# cu )ee(1ul (n# aici+ ca s#1mi cear# e?(lica ii/
, =e ce temei7 -ntre&# ea ne$umerit#/
, Nu 0ace (e nai*a+ !imosa/ La care+ eu l1a l#sa s# *or&easc#+ iar a(oi i1a aminti
c# tu e ti acolo+ iar eu aici/
, Deci+ (utem merge; e?clam# !im/
, i atunci+ -nc%eie 5ruce+ iar a (utea s# $au tonul/
urarea lui !im se risi(i la gn$ul c# 5la.e 5arlo6 urma s# se 0ac# $e rs $in nou/
, 5ruce+ tre&uie nea(#rat7
, Tre&uie/
5ruce - i a(rin$ea o igar#+ cu mi c#ri lene e/
, Te1a te( i s# mor $e $ragul lui7
, !# a te(t s# a)unge i la o -n elegere/
, N1a (utea 0ace nicio$at# asta+ nu suntem egali $in nici un (unct $e *e$ere/ Nici
m#car la mnuirea 0ier#str#ului/
>umul se ri$ica -n s(irale al&astre re(e.iE orice urm# $e lene (ierise/
, n (#$urean $e la ora + arunc# $is(re uitor 5ruce/ I1a (utea $a .ece secun$e
a*ans+ i tot a termina eu (rimul/
, Dar lucrurile astea nu contea.#/
, =entru mine contea.#/ Ce Dumne.eu+ 0eti o+ m1am n#scut -n (#$urile astea;
, 8ns# i al ii+ care nu s1au n#scut aici+ (ot s# in# la ele/
, =un (ariu c# (ot , cn$ *in aici (e $e1a moaca/
, 5la.e *a tre&ui s#1 i ac%ite concesiunea/
, O ta?# sim&olic# , mare lucru///; $eclar# 5ruce $is(re uitor/
, Dar+ la -nce(ut+ tat#l tat#lui t#u///
, !ai a$aug# un tat#+ i (oate *ei reu i s# -n elegi (u in ceea ce simt/
, sta1i colonialism+ 5ruce+ o&iect# !im/
, Atunci+ sunt un colonist/ i+ atta *reme ct 5la.e 5arlo6 -ncalc# legile+ *a 0i un
nelegiuit/
, =ro&a&il c# i str#mo ul t#u a *enit tot cu o concesiune/
, 'tr#mo ul meu a *enit (e un teren nere*en$icat $e nimeni/ n (#mnt (e care l1a
ocu(at singur+ l1a muncit+ a trans(irat+ a lu(tat (entru el/
, i 5la.e a 0#cut toate aceste lucruri+ l#sn$ la o (arte conces$iunea/
5ruce o (ri*i $in nou amu.at/
, "rei -n casa mea $e (e (la)#+ s(iri$u ule7 o (ro*oc# el/ De ce nu -ncerci -n sc%im&
la micu ul #sta+ $ac# tot -i iei a(#rarea cu atta -n$r)ire7
, Nu i1o iau/ Nu *reau $ect s# 0ii $re(t/
, n 5arlo6Cs nu e nicio$at# $re(t+ !im+ .m&i el/ Nu e o tr#s#tur# a 0amiliei+ nu st#
-n o&iceiurile unui rege/
, Ai (utea s# te sc%im&i/
, !# simt 0oarte &ine a a cum sunt/
, Nu tiu ce s# .ic/// coment# !im+ cu o -n ele(ciune nea te(tat#/ Cn$ ai intrat+ nu
(#reai (rea sigur $e tine/
C%i(ul lui 5ruce se sc%im&# (u in/ '(use iritat:
, E ti (rea $e tea(t# (entru &inele t#u (ro(riu/ Dar nu mi1ai r#s(uns/ De ce nu te
ascun.i la el7
, =entru c#/// ei &ine+ 5la.e nu1i ca tine+ 5ruce+ el e/// e cinstit/ "reau s# .ic+ n1ar///
, "rei s# .ici c# te1ar $a $e gol+ asta e7
, Ar 0ace ceea ce s(une legea/
, Iar eroul negati* n1ar 0ace1o/ >oarte &ine+ $raga mea+ 0ugi -n 0ort#rea a tic#losului/
Tre&uie s# iei i co(ilul cu tine7 >#r# el+ (o*estea e mai (icant#/
, 'igur c# tre&uie s#1l iau (e 2arri/ 8 i mul mesc+ 5ruce/ i+ te rog+ s# nu su0li o
*or&#///
, Draga mea+ $ac#1 i -nc%i(ui c# ru$ele mele *in aici ca s# $iscute $es(re (ro&lemele
cus#toreselor///
La au.ul acestor cu*inte+ !im .m&i+ tiin$ cum s1ar 0i o0uscat L3$ia la au.ul unui
asemenea cali0icati*/
, ///te -n eli/ "a 0i o s#(t#mn# $e &ri$ge i rece( ii intermina&ile/
, Caroline )oac# &ri$ge7
, Caroline+ re(lic# 5ruce clar i r#s(icat+ (oate s# se $uc# la $racuC/
'e a(lec# (este te)g%ea+ s#rutn$ cre tetul lui !im/
, Tu -mi (laci mult mai mult+ nu e ti 0#cut# $in g%ea #/ Ei+ cn$ ai ne*oie $e ma in#7
, O+ 5ruce+ n1a (utea s1o iau;
, De ce7 o0e.i+ nu7
, Da+ am con$us (u in la 5ig Tim&ers/// !i1a ar#tat 5la.e cum/
, =u in e $e a)uns/ Nu tre&uie $ect s# co&ori muntele+ iar unul $intre oameni te *a
$uce (n# acolo/ 8n continuare+ mai ai $oar un $rum $re(t s(re est/
, Dar s1ar (utea s# ai ne*oie $e ma in#/
, !ai am -nc# trei/
O s(usese -n stilul lui o&i nuit+ sigur (e sine+ iar !im rse/
, Te recunosc/
5ruce -i arunc# o (ri*ire scurt#/
, Eu sunt/ De (arc# mi1a 0ace gri)i (entru///
, Da+ 5ruce7
, =entru orice 0leac+ -nc%eie el/
Numai c# nu se gn$ise la un 0leac+ iar !im o tia/
B B B
2arri rostise cte*a cu*inte $e (rotest+ a(oi amu ise ca un (e te/
, Dar+ !im+ o&iectase el+ $ac# tre&uie s# ne mut#m+ $e ce nu (utem merge la 5la.e7
, "ine 0amilia Clin0iel$+ i o cunosc (e L3$ia+ a a c# tre&uie s# (lec#m $e1aici/ La
5la.e nu (utem merge+ 0iin$c#/// ei &ine+ 0iin$c# 5ruce mi1a (romis c# *om 0i -n siguran #/
, i la 5la.e am 0i -n siguran #/
, Iu&itule+ las# totul -n seama mea/
, !ai &ine a l#sa -n seama lui 5la.e/ Dac# 5la.e ne1ar trimite -na(oi+ a ti c# e mai
&ine a a+ 0iin$c# 5la.e a 0#cut1o/
, 2arri+ nu tii ce *or&e ti/ '#(t#mnile astea te1au 0#cut s# ui i $e L3$ia/
, O in minte+ i n1a *rea s# m# -ntorc acolo+ $ar tiu c# 5la.e tie mai &ine ce e $e
0#cut/
, 'unt sora ta+ 2arri+ -i reaminti !im/
, tiu i asta+ !im+ $ar 5la.e tie cel mai &ine/
Era un 0el $e 0i?a ie+ ca o o&sesie a res(ectului 0a # $e un 0rate mai mare/ tiin$ c# n1
a*ea ce1i 0ace+ !im nu mai s(use nimic/
B B B
Casa 0usese construit# (entru *acan #/ A*ea (atru *eran$e mari+ (e care se ie ea $in
camere/ 8n $ou# $intre aceste camere+ 5ruce le (use &aga)ele/
, Iar acum+ s(iri$u ule+ mai am o or# (n# s# m# -ntorc la &ri$ge+ canasta i alte
$istrac ii/ O *oi (etrece (e -ucia/
, -ucia+ re(et# !im/
, Ia%tul meu 0rumos+ elegant+ ca(a&il+ (er0ect ec%i(at+ lung $e ais(re.ece (icioare/
"ii+ matelot7
, Da+ s# tr#i i; r#s(unse !im 0#r# entu.iasm+ $ar sim in$ c# m#car atta (utea s#
0ac# $u(# ce o a)utase s# sca(e/ Tu ce (re0eri+ 2arri7
, Nu+ re0u.# &#iatul+ eu am s# m#1n*rtesc (e1aici/
!im o0t#/
Du(# ce se -ntoarser# $in scurta ie ire -n larg+ 5ruce se sc%im&# i (lec#/ !im a*ea
sen.a ia c# nu era $eloc im(resionat $e ea/
8n cas# e?istau (ro*i.ii $estule+ $ar se %ot#r- s#1i 0ac# o (l#cere lui 2arri+ cum(#rn$
cte*a $ulciuri $e la micul maga.in $in a(ro(iere/
, Ce 0ructe sunt astea7 -ntre&# 2arri/ Lemnul1$ulce e &un+ $e i1i cam *ec%i/ sta nu
tiu ce e+ $ar e i mai &un/ "rei i tu+ !im7
Cu asta+ -ngro(ar# securea r#.&oiului+ iar urm#toarele $ou# .ile trecur# -n lini te/
8n cea $e1a treia .i+ *#.ur# norul/ 't#tea (e unul $intre mun ii *ine i $in s(atele casei+
(ro(riul lor munte cu (lanta iile+ a*n$ un aer *ag amenin #tor/
, Oare se anun # (loaie+ $omnule !oore7 -l -ntre&# !im (e *n.#torul $e la
maga.in/
, Nu $e (loaie m# tem eu+ o0t# omul+ ci $e 0oc/
, De 0oc7;
Glasul $omnului !oore era (osomort cn$ r#s(unse:
, >oc este+ $omni oar#/ ita i+ c%iar i $e1aici se *#$ 0l#c#rile/
!im (ri*i s(re norul negricios/ De*enise mult mai mare i mai $ens/ 'u& oc%ii ei+ o
s#geat# staco)ie se re(e.i -nsus/
, n$e/// un$e s# 0ie7 -ntre&# ea/
, 8n (#$urile $e (e (latou/
, La ta&#ra $e a(inari 5arlo6Cs7
Cum*a+ nu se (utea -n$ura s# rosteasc# numele 95ig Tim&ers9/
, Nu+ mai la *est/
, Atunci+ la B"aze 5arlo67
Cu*intele (#rur# s# ias# $e la sine/
, Nu (ot 0i sigur+ $ar n1a *rea s# 0iu -n nici una $in ta&erele alea acum+ $ac# s1ar
sc%im&a $irec ia *ntului/
Cn$ se -ntoarse acas#+ !im -l g#si (e 2arri (ri*in$ s(re munte+ $e (e creasta
0ale.ei/
, !i1e 0ric#+ !im/ A luat 0oc+ nu1i a a7
, Da+ iu&itule+ $ar nu e -n nici una $in ta&ere/
, Dar ar (utea s# a)ung#/ 5la.e mi1a s(us c# 0ocul se r#s(n$e te re(e$e/
, N1a cre$e/ >umul se ri$ic# $intr1un singur loc/ 8nseamn# c# 0ocul nu s1a -ntins/
Dar+ $e i cu*intele ei -l mai lini tir# (e 2arri+ !im nu se (utea calma/ 't#tu trea.#
toat# noa(tea+ a(oi - i 0#cu un ceai i -nce(u s# se (lim&e (rin camere/ 8n camera lui 5ruce+
*#.u %ainele aruncate la -ntm(lare (e )os/ 8 i aminti cum se gr#&ise s# se sc%im&e i s#
(lece $u(# (lim&area cu -ucia/ Le $use (e *eran$#+ un$e era co(aia $e ru0e+ i -nce(u s# le
s(ele+ ca s# ai&# o ocu(a ie/
A*ea &ra ele cu0un$ate (n# la coate -n cl#&uc+ cn$ au.i ma ina+ urmat# ime$iat $e
ni te (a i gr#&i i/ Nu a*u tim( s#1 i scoat# &ra ele $in a(#+ -nainte ca un glas s# s(un#:
, 5un#+ !im/
!im se r#suci -n loc+ -m(r# tiin$ s(uma/ 'e gn$ise c# 5ruce ar 0i (utut s# *in# $u(#
ei+ sau s# trimit# (e cine*a+ $ar nu se a te(tase s#1l *a$# (e 5la.e/
Acesta ar#ta o&osit i -ngri)orat+ cu oc%ii $u i -n 0un$ul ca(ului+ $ar le *e$erea lui
!im se luminar#/
, Gro.a*# (ri*eli te (entru un &#r&at+ s(use el+ o 0emeie 0#cn$ tre&uri gos(o$#re ti+
tocmai cn$ natura ne1a 0#cut una $in cele mai urte 0iguri ale ei/
, >ocul+ *rei s# s(ui7
, Da+ !im/ De1asta am *enit+ ca un %o + $ar cn$ te *#$ a a///
=ri*i s(re %ainele (e care le s(#la/
, Ale lui 5arlo67
, Da/ tii///
5la.e ri$ic# o mn#/ !im *#.u c# oc%ii -i re$e*eniser# tul&uri/
, Nu contea.#+ oricum n1a*em tim(/
, 5a contea.#/ Cre.i c#///
, De cn$ te interesea.# (e tine ce cre$ eu7
, E?agere.i+ 5la.e/ 5ruce m1a a$us )os+ i///
, E clar/ Doar e ti aici+ nu7 i 2arri7
, Da+ i 2arri e aici/
'curt+ 5la.e -i arunc# o (ri*ire 0urioas#/
, Cn$ am au.it .*onul+ nu mi1a *enit s# cre$/ A&ia cn$ s1a a(rins (#$urea i am
sunat la 5arlo6Cs+ am a0lat c# era a$e*#rat/
, "enea 0amilia Clin0iel$+ -n elegi+ i 5ruce///
!im se -ntreru(se+ ner*oas#/
, 5ruce nu i1a s(us7
, N1a s(us nimic $e musa0iri+ $e i n1am *or&it (rea mult/ Am cerut cu tine+ i mi1a
s(use un$e te (ot g#si/
!im $#$u $in ca(+ -nc%i(uin$u1 i .m&etul cu care 5ruce -i $#$use lui 5la.e *estea/
, Nu e ceea ce cre.i///
C%iar i -n (ro(riile ei urec%i+ cu*intele sunau necon*ing#tor/
Deo$at#+ -i *eni un gn$/ De ce *oise s# *or&easc# 5la.e cu ea7 De ce1l sunase (e
5ruce7
8n stilul lui caracteristic+ 5la.e -i g%ici $in nou gn$urile/
, "reau s# te -ntorci la 5ig Tim&ers/ e0ul t#u mi1a $at a(ro&area/
, Dar $e ce7
, To i oamenii sunt la (osturi+ nu ne (utem li(si $e nimeni+ nici c%iar $e 5#trnul
5o&+ (entru centrala tele0onic#/ i tre&uie s# inem liniile $esc%ise+ !im+ -ntr1o situa ie $e
urgen # ca asta/ E o (ro&lem# $e *ia # i $e moarte/
!im $#$u scurt $in ca(/
, Ct $e gra* e7
, >oarte gra*+ $ar o s# 0ie i mai r#u7
, i 5ruce7
, Nici situa ia lui nu1i (rea ro.#/ Ro.#; Ce &anc; Ro ie ca 0ocul+ mai &ine .is/
, A$un lucrurile ime$iat+ i1am s#1l tre.esc i (e 2arri+ %ot#r- !im/
, De (uiet m# ocu( eu/ n$e e7
, 8n camera aia+ -i ar#t# ea/
5la.e $#$u $in ca(+ (orni+ a(oi se o(ri iar/
, Cre$ c#1 i con*in mai mult $ou# camere+ $ect una singur#+ $es(#r it# (rintr1o
(er$ea/
!im nu r#s(unse+ continun$ s# strng# lucrurile/
8l au.i (e 2arri sco n$ un strig#t $e &ucurie/ A(oi -l au.i (rotestn$ i &#nui c#
5la.e -i s(unea c# nu (utea *eni i el la 5ig Tim&ers+ ci numai sora lui/ Dar+ cn$ ie i $in
camer#+ 2arri (#rea s# se 0i -m(#cat cu situa ia , ca -ntot$eauna+ cn$ i$olul lui $#$ea
or$inele/
, !# o(resc la ta&#ra a(inarilor+ !im+ (n# cn$ la t#ietorii $e lemne o s# 0ie
-nregul#/
La 0el ca localnicii+ 2arri 0#cea i el $i0eren a -ntre a(inari i t#ietorii $e lemne/
, Da+ $ragul eu/
!im arunc# o (ri*ire -n )ur/
, Cre$ c# le1am luat (e toate/
, La i %ainele a a7 ar#t# 5la.e cuca(ul s(re *esta i c#ma a lui 5ruce+ r#mase -n
co(aie/
Ro ie -n o&ra)i+ !im le scoase i le stoarse+ a(oi le -ntinse (e srma $e (e *eran$#/
5la.e -l urc# (e 2arri -n ma in#+ cu &aga)ele/
, Eu stau -n s(ate+ s(use re(e$e !im/
, Cum *rei/
rcar# $rumul a&ru(t al (romontoriului+ a(oi cotir# (e lng# cm(iile $e coast#/
Ocolir# (lanta iile $e .a%#r+ $u(# care+ (rin 0umul tot mai $ens+ -nce(ur# urcu ul s(re
(latou/
Ca(itolul @G
Cn$ a)unser# la 5ig Tim&ers+ !im - i $#$u seama ime$iat $e sc%im&are/ Nic#ieri
nu se *e$ea nici un &#r&at/ <#ri $oar $ou# or uri 0emeie ti -n rulota &uc#t#rei lui >re$/
, Doamna As%e i $oamna 4uist muncesc (e &rnci+ s(use 5la.e/ 5uc#tarii se lu(t#
cu 0l#c#rile/
, La ce $istan # e 0ocul7
, La $ou#.eci $e mile/
, =are $estul $e $e(arte/
, Ar (utea a)unge aici -ntr1o )um#tate $e or#+ sau nici att+ $ac# se sc%im&# *ntul/
, E cine*a -n cui&ul1$e1*ulturi7
, Nu1l l#s#m nici o cli(# gol/
O -nso i (n# la o0iciul (o tal i $esc%ise u a/
, Nu *ine i nu (leac# nici o scrisoare/ Deci+ $e gri)a asta ai sc#(at/ "ei a*ea $e
lucru numai la centrala tele0onic#/ Isa&el a$un# toate $atele $es(re 0oc i ni le transmite (e
m#sur# ce le (rime te/ "e.i ct $e im(ortante sunt (entru 5ig Tim&ers i ni le s(ui (e cele
care (ot a*ea leg#tur# cu ta&#ra noastr#/
, Nu1i o r#s(un$ere cam mare (entru o no*ice7
, Acum ai e?(erien #+ sau *ei a*ea+ $u(# ce trece tot neca.ul #sta/ ite+ i1am sc%i at
o %art# a $istrictului/ Aici e 5ig Tim&ers/ Aici+ 0ocul (rinci(al+ la Ne*er >ail/ Oamenii
no tri lu(t# aici+ ar#t# el cu $egetul (e %art#+ i aici/ =n# acum+ au reu it s#1l in# (e loc/
, i cn$ a0lu ce*a im(ortant+ ce 0ac7
, Anun i cui&ul1$e1*ulturi/ Asta1i linia+ am 0#cut leg#tura acolo/ O&ser*atorul ne *a
anun a (e noi+ am sta&ilit un sistem $e comunicare/ Dar orice s1ar -ntm(la , rice% au.i7 ,
nu -ncerca s# *ii singur# s# ne s(ui/
T#cu un moment+ se -ntoarse s# (lece+ a(oi re*eni/
, 8n cel mai r#u ca. , $ac# 0ocul a)unge la ta&#r# , te $uci la un i.*or/ Noroc c# sunt
$estule/ i cel mai im(ortant lucru+ nu 0ace (e eroina/ Acum m# $uc/
i se -n$re(t# s(re u #/
, Cn$///
"ocea lui !im o*#ia/
, Cn$ am s# te mai *#$7
, Dumne.eu tie/ Dac# nu inter*ine nimic gra* aici+ ai s# m# *e.i a&ia cn$
termin#m/
, '# ai gri)# $e tine+ -i mai s(use ea+ e.itant/
, =entru ce7 !ai &ine ai tu gri)# $e tine+ Ln#1$e1Aur/
8i mai arunc# o ultim# (ri*ire lung#+ cu oc%ii lui ca $e lemn+ i (lec#/
Camera r#mase ciu$at $e rece i (ustie/ !im st#tea nemi cat#/
C'nd am s te mai &d+ -l -ntre&ase/
Dumnezeu tie% r#s(unsese el/
=ro&a&il c# $in cau.a 0umului i se um(luser# oc%ii $e lacrimi/
B B B
, Alo+ Gi$gie7
, Aici Gi$gie/
, 5ig Tim&ers+ Isa&el/
, A+ te1ai -ntors acolo+ iu&ito/ 'la*# Domnului c# ai *oce clar# i $estul# minte/
:arta e (reg#tit#7
, Te1ascult+ Isa&el/
, A a: sunt $ou#.eci i $oi $e oameni la >orrest "alle3+ inclusi* $oi &e&elu i/ Au o
a$#(#toare -n a(ro(iere i se (are c# nu1i (a te nici un (ericol/ La Gun3a%+ -ns#+ e mai r#u/
Trenul $e c%erestea n1a (utut a$uce (om(ierii+ (entru c# au ars tra*ersele $e la ultimul (o$/
Acum oamenii sunt e*acua i cu un 0unicular+ (rintre co(acii care ar$/ Ne*er >ail -nc# mai
re.ist#/
!im au.i un a(el (e cealalt# linie i -ntreru(se leg#tura/ "or&i cu cui&ul1$e1*ulturi+
a0ln$ c# o&ser*atorul $e gar$# era 5arne3/
, A.i tre&uia s# 0ie .iua nun ii mele+ $omni oar# !im+ se (lnse el/ De ce n1am
(lecat $in tim(7 !# a te(tam la asta+ -nc# $e s#(t#mna trecut#/
, Oricum nu te1ai 0i sim it &ine la nunt#+ tiin$ ce e aici+ re(lic# !im/
, A a cre$/ DaC $in toate .ilele+ tocmai a.i s# se1a(rin$#; Ce se mai au$e7
!im -i s(use ce a0lase $e la Isa&el/ 5arne3 -i $#$u i el cte*a in0orma ii/
5antr3 =oint se 0#cuse scrum+ cu atelierul ars (n#1n temelii/ n camion cu $oi
o0i eri 0orestieri 0usese (rins (e $rumul Or(%an =oint/ Drumul a*ea $oar un metru i
)um#tate l# ime , nu a*useser# nici o ans#/
!im sun# $in nou la Gi$gie/
, =arc1ar 0i noa(te aici+ scum(o+ s(use Isa&el+ 0umul (lute te -n )urul meu -n tim( ce
*or&esc/ Ne*er >ail -nc# mai re.ist#/
!im+ cu gn$ul la 2arri+ -ntre&# ce era la 5arlo6Cs/
, Dac# *ntul se sc%im&#+ 0ocul *a a)unge mai -nti la 5ig Tim&ers+ $ar r#mne $e
*#.ut $ac# -ntr.ie acolo+ sau $ac# o s# se -nte easc# i mai mult+ -n $rum s(re 5arlo6Cs/
Cel (u in///
"ocea lui Isa&el (#rea $o&ort#/
, ///s(re s# nu r#mn# $e *#.ut/
, Isa&el+ e ti o&osit#/
, >rnt#+ $ar Crucea Ro ie lucrea.# non1sto(+ i $ac# ei (ot+ (ot i eu/
!im sun# la cui&ul1$e1*ulturi/ 5arne3 era -nc# la (ost/
, A *rea s#1mi trimit# sc%im&ul+ o0t# el/
, Ai o&osit7
, !# simt ca un c%iulangiu+ aici sus+ -n tim( ce ne0erici ii #ia muncesc i se
(er(elesc acolo/ i1n (lus+ $e ce s# 0iu eu -n siugran #7
De ce s# 0ie 5arne3 -n siguran #7
5ietul 5arne3; =ro&a&il c# lucrul cel -ngro.itor se -ntm(l# c%iar -n tim( ce *or&ea
el: *ntul - i sc%im&# $irec ia/ Dintr1o $at#+ norii $e 0um se a&#tur# s(re ei+ iar 0l#c#rile se
re(e.ir# (rintre co(aci cu muget $e tunet/ Totul $ur# att $e (u in+ -nct cerceta ul nu a*u
tim( s# co&oare i s# 0ug#/
!im au.i sla& cu*intele:
, ///.iua nun ii mele///
i+ (este cte*a cli(e:
, Allison/// Allie+ iu&ito///
A(oi se au.i o &u&uitur#/
>emeile *enir# -n 0ug# s(re ea $ins(re &uc#t#ria $e cam(anie/
, "ine mai re(e$e $ect un tren e?(res/ Ne $ucem la a$#(#toare/ "ino i tu;
Dar !im r#mase (e loc/ 5la.e -i s(usese s# se a& in# $e la acte $e eroism+ $ar atta
*reme ct (utea s# simt# &utoanele centralei+ c#ci $e *#.ut nu le mai *e$ea+ a*ea $e gn$
s#1 i 0ac# $atoria (n# la ca(#t/
8i s(use lui Isa&el c# $e la 5arne3 nu se mai au.ea nimic+ c# Ne*er >ail c#.use+ i era
tim(ul s# $ea alarma la 5arlo6Cs/
Aergn$ la u #+ *#.u 0l#c#rile -n*#luin$ atelierul $e smal + a a c# se -ntoarse i
anun #/ =ri*i $in nou a0ar#+ cu groa.#+ cum 0l#c#rile se a(ro(iau+ tiu c# nu mai (utea 0ace
nimic i strig#:
, Acum -nc%i$; Am s#1ncui o0iciul i iau c%eile cu mine la (ru;
Din cine tie cemoti* ne-n eles+ mai a$#ug#:
, Cu &ine/ Aici !im Tarrant/ Dumne.eu s# ne ai&# -n (a.#/
Iar aceste cu*inte a)unser# la Isa&el+ $e acolo la 5ris&ane+ la '3$ne3+ (rin toat#
Australia+ (n# la >leet 'treet+ (entru a r#suna -n -ntreaga lume/
=entru !im+ -ns#+ im(ortant era c# a)unseser# (n# la '3$ne3/
B B B
La a$#(#toare+ oamenii st#teau -ng%esui i unul -ntr1altul/ Nimeni nu tia cn$ era
noa(te+ cn$ .i+ $e ct tim( $ura tot cal*arul+ $ar la un moment $at *ntul se o(ri i+
a(roa(e ime$iat+ -nce(u (loaia/
Du(# aceea+ 0ocurile 0ur# u or $e controlat/ Ie ir# cu to ii $in as(# i (ornir#
-m(letici i -na(oi s(re ta&#r#/
!a)oritatea nu a*eau un$e s# se $uc# , (rintre care+ i !im/ Ca&ana arsese (n#1n
temelii/ Rulotele &uc#t#riilor erau car&oni.ate/ Din atelierul $e smal mai r#m#sese $oar o
ruin#+ $ar )oag#rul cel mare+ (rin cine tie ce miracol+ sc#(ase/ William =u0#itorul (#rea -n
&un# stare+ -ns# inele se -n$oiser#/ Camioanele e?(lo$aser#+ iar $intr1o semi1remorc# mai
e?ista $oar sc%eletul/
Casa (rinci(al#+ (rin alt miracol+ r#m#sese i ea intact#/ 'e a e.ar# (e *eran$#+
a te(tn$ -n t#cere num#r#toarea/
!im se $use la tele0onul $in cas# i reu i s# (rin$# leg#tura cu Gi$gie/
, 5arlo6Cs7 -ntre&# ea cu team#/
, Totu1i -n regul#+ iu&ito/ Tocmai am *or&it cu ei/ La 5ig Tim&ers ce se1au$e7
, tiu c# l1am (ier$ut (e 5arne3/
, Era .iua nun ii lui+ gemu Isa&el/ Cre$ c# toat# lumea $e (e1aici tia/ Am o scrisoare
(entru el/ E -ntr1un (lic ro./ !ai e una i (entru 'no63/
'no63/
8n tim( ce &#r&a ii se -ntorceau -n ta&#r#+ Cli00+ Da*e+ RocA3+ to i ceilal i+ !im -i
num#r#/ ltimul 0u 5la.e/
Dar mai li(sea unul+ nu numai 5arne3+ i se o&ser*a ime$iat+ c#ci nimeni la 5ig
Tim&ers nu 0usese att $e -nalt i lat -n umeri ca 'no63/
5la.e o *#.u (e !im (ri*in$ -n )ur i o cu(rinse (e $u(# umeri cu un &ra /
, '1a (r#(#$it+ !im+ i (rintr1o ironie a soartei+ a murit -n tim( ce -ncerca s#1l
sal*e.e (e omul care+ (ro&a&il+ a (ro*ocat incen$iul/ N1am $e un$e s# tiu+ (oate n1a 0ost
*aga&on$ul+ (oate s# 0i 0ost i un 0um#tor neatent+ un c%i&rit aruncat la -ntm(lare+ (rin
(#$urile australiene um&l# $estui incon tien i+ $ar a a a murit 'no63/
, La Gi$gie e o scrisoare (entru el+ s(use !im cu *oce sur$#/
, Da+ tiu/ Ne1a s(us $es(re ea -n tim( ce a te(tam la Ne*er >ail+ -nainte $e
sc%im&area *ntului/ <icea c# -n anun scria: 9To i au rs cn$ mi1am scos *ioara+ c#ci
cre$eau c# nu tiu s# cnt///9 Cre$ c# nimeni nu *a r$e+ !im/
, Nu+ *or (lnge/
i !im 0u cea $inti/
B B B
'(re sear#+ a(#ru i 5ruce 5arlo6/ Lan$ Ro*er1ul s#u intr# -n ruinele ta&erei cu o
*ite.# care nu l#sa nici o -n$oial# cu (ri*ire la ceea ce urma s# se -ntm(le/
Nu se uit# nici la !im+ nici la altcine*a/ 'e $use $irect s(re 5la.e/
, Gata+ 5arlo6+ (n# aici; se r#sti el/
, A te(t+ 5arlo6+ r#s(unse 5la.e/
, 'e (are c# ai a*ut $e su0erit/ 5un/ !# &ucur/ !#car atta consolare am+ s# *#$ c#
ai (l#tit (entru (rostia ta cras#/ Dar -nc# nu e $e a)uns/ '1au $istrus case/ L#(t#ria/ "itele au
ars $e *ii/ Doi o0i eri $e stat au murit/
, i noi am (ier$ut $oi oameni+ 5arlo6/
, 8mi (are r#u , (entru ei/ Dar nu i (entru tine/ De1asta am *enit/
, E?(lic#1te+ -i ceru 5la.e (osomort/
, '# m# e?(lic; !ai ai tu(eul s#1mi ceri asta+ cn$ $e la tine a (ornit totul+ $e la
a0urisitele tale $e 0ocuri 9(re*enti*e9;
, N1am 0#cut a a ce*a; =erimetrele mele $e 0oc au 0ost -ntot$eauna (atrulate cu
stricte e/ =oate c#+ $ac# 0#ceai i tu la 0el+ -n loc s# te &a.e.i (e *er.ituri ca s# o(reasc#
0ocul/// (oate c#///
>a a lui 5la.e se -n#s(ri/
, ///$ac# l1ai 0i g#.$uit (e *aga&on$+ -n loc s#1l la i singur -n (#$ure+ s# a(rin$#
0ocul///
, A+ a)ungem la *aga&on$ acuma+ $a7
, Da/ Nu1i mai (oate cere nimeni socoteal#/ Din (#cate+ o $at# cu el s1a $us i unul
$intre oamenii mei/ 'no63/
, !are (#cat/
5u.a lui 5ruce se r#s0rnsese/
, n incen$iator mai (u in+ ca s# a(rin$# alt 0oc (re*enti*+ s# $eclan e.e alt#
calamitate/ Ce1i cu tine+ 5arlo67 8 i p"ace s# $istrugi7
5la.e 0#cu un (as s(re el/
, Te s0#tuiesc s# nu mai s(ui nicio$at# asta/
, 5a uite c# o s(un/ Deci+ - i (lac $istrugerile/
, Am s# c%em comisia 0orestier#+ ca s# $esco(ere cau.a/
, =e (ariu/ O s# am eu gri)# $e asta/ Iar tu+ -ntre tim(+ ai s#1 i a$uni 0or ele+ ca s# te
(reg#te ti (entru urm#toarea $istrugere/
, Nu spune asta% re(et# 5la.e/
, =e $racuC; ri(ost# 5ruce/
n$e*a+ -n cercul oamenilor $in )ur+ un glas strig#:
, Eli&era i ringul+ ultima re(ri.#;
Aceste cu*inte risi(ir# tensiunea/ 5ruce 0#cu un (as -na(oi/ 5la.e se retrase i el/
, "oi a te(ta conclu.iile comisiei+ 5arlo6; mai strig# 5ruce i se $use la ma in#/
B B B
!em&rii comisiei , i 5ruce , a(#rur# $u(#1amia.#/ 5la.e nu co&or- cu ei -n *ale+
(entru cercet#ri+ $ar 5ruce+ $a/ !ai tr.iu , mult mai tr.iu+ se (#rea+ $e i trecuse numai o
or# , se -ntoarser#/
, 'unte i e?onerat+ $omnule 5arlo6/ Ne1am a te(tat tot tim(ul/ "1am mai *#.ut $e
multe ori .i$urile $e 0oc/ Dac# nu se cerea s(ecial s# in*estig#m+ nici nu *1am mai 0i
$eran)at/
, Nici un $eran)+ -i asigur# 5la.e/ A i g#sit o cau.#7
, Ar (utea 0i un 0oc $e ta&#r# a(rins $e *aga&on$+ &ietul om/ Ar (utea 0i i un c%i&rit+
sau un c%i toc $e igar#/
, Ires(onsa&ili ct cu(rin$e+ re(et# 5la.e/
Comisia (lec#+ $ar 5ruce 5arlo6 mai st#tu cte*a momente/
, E rn$ul t#u s# mu i+ 5arlo6+ s(use el sec/
5la.e -l (ri*i -ntre&#tor+ iar 5ruce se r#sti:
, Nu 0ace (e s0ntul; tii al nai&ii $e &ine c# am 0ost (rins (e (icior gre it/ Nu te
(re0ace c# nu *e.i/ Eu+ -n locul t#u+ n1a 0ace1o/
, Asta1i o scu.#+ 5arlo67
, E tot ce (ot s#1 i s(un/ C tigi (entru (rima oar#+ 5ig Tim&ers+ *ina e a ta&erei $e
a(inari/ >oarte &ine+ $omnule+ %ai , $# tonul/
5la.e - i scoase (#l#ria+ - i trecu mna (rin ea+ a(oi i1o (use (e oc%i/
, Las1o &alt#+ ri$ic# el $in umeri/
, Nu 0ace (e s0ntul+ s(use (entru a $oua oar# 5ruce/ >ii &#r&at/
A$#ug#+ )ignitor:
, Dac# (o i/
, A+ (ot+ &a &ine c# nu;
, Atunci+ s(une1mi ce *rei/
Oamenii se strnseser# iar -n )ur/
, E ti mem&ru al )uriului la 0esti*alul $in Gi$gie+ s(use 5la.e/
, i (artici(ant/
, "reau s# 0iu i eu (artici(ant/ La concursul $e t#iat cu 0ier#str#ul/ Nu m1am -mscris
la tim(+ $ar tu+ ca mem&ru -n )uriu+ (o i s1o re.ol*i/
, O s# se re.ol*e/ La (ro&a $e :an$ica(+ 0ire te/
, Nu+ la concursul li&er/ 5u tenii $e cin (e inci+ cu o singur# mn#/
, E ti ne&un; la1i concursul meu+ 5arlo6/
, E?act la #la+ 5arlo6+ $#$u $in ca( t#ietorul $e lemne/
'e r#suci (e c#lcie+ -nainte ca 5ruce s# r#s(un$#/ !ai arunc# (este um#r $oar att:
, Ne *e$em -n aren#/
Ca(itolul @H
8n aceea i sear#+ !im (lec# -na(oi la 5arlo6Cs/ Nu mai a*ea nimic $e 0#cut/ Ca&ana
ei arsese+ (u inele cl#$iri r#mase erau (line (n# la re0u.+ iar %ainele ei se a0lau la 5arlo6Cs
, i 2arri+ &ine-n eles/
Acesta era lucrul (e care i1l tot re(eta !im+ -n tim( ce unul $intre oameni o $ucea
cu )ee(1ul/ Nu -n$r#.nea s# recunoasc# (ro0un$a $e.am#gire (e care o sim ise cn$ 5la.e
nu insistase s# r#mn#/ Nici m#car nu i1o sugerase/
, O s# ne li(se ti+ la 5ig Tim&ers+ o0t# 5ill =rice+ la *olan/ Ne1ai 0i 0ost $e 0olos un
tim(+ ca s# (unem totul la (unct+ $omni oar# !im/
, Toate lucrurile mele sunt la 5arlo6Cs/ i 0ratele meu e acolo/ 5ill+ pate 5ig
Tim&ers s#1 i re*in#7
, 8ntrea&#1m# asta (este (atru s#(t#mni/ =n# atunci+ 5la.e o s# reconstruiasc#
ta&#ra/
Trecur# (rin $re(tul unui co(ac uria + -nc# 0umegn$/ =urta tam(ila o0icial# (entru
t#iere+ $ar acum nimeni nu mai a*ea ne*oie $e el/ !im - i aminti $e co(acul (e care1l
*#.use c#.n$+ iar imaginea o $use cu gn$ul la concursul care se a(ro(ia/
, 5ill+ -nce(u ea+ -ntrecerea aceea li&er# -ntre 5ruce i 5la.e///
, Da7
, O 0i -n ele(t ce1a 0#cut7
, Nu tiu+ $omni oar# !im/ 5arlo6Cs n1a 0ost -n*ins nicio$at#+ iar 5la.e n1a
concurat nici el nicio$at#/ Dar (ot s# *# s(un un lucru+ n1o s# 0ie nici un om $e la 5ig
Tim&ers care s# nu (arie.e (e e0uC/
, 'e *or (une i (ariuri7
5ill .m&i/
, =e (ariu; 'ingurul (ariu sigur+ o in0orm# el/
B B B
8n ta&#ra a(inarilor+ 2arri -i ie i lui !im -n -ntm(inare+ agitat:
, Cine1o s# se ocu(e $e %ainele lui 5la.e7 El n1o s# ai&# tim(+ i tre&uie s# 0ie
-m&r#cat elegant/
, Des(re ce *or&e ti7 -ntre&# t#ios !im+ temn$u1se ca e*enimentele $in ultima
*reme s# nu1l 0i ocat/
, Des(re concursul li&er+ cu o singur# mn#+ la &u teni $e cincis(re.ece inci/ >iecare
concurent tre&uie s# (oarte (antaloni i ci.me al&e/
, =oate c# n1o s# (artici(e/ Cre$ c# a *or&it su& e0ectul unui im(uls/ tie i el+ ca
toat# lumea+ c# $omnul 5arlo6 e in*inci&il/
2arri o (ri*i cu groa.#/
, Cum s# nu (artici(e7; Alt0el+ nici n1ar 0i s(us/ 5la.e nu1i $in1#ia///
, =ro&a&il+ -ncerc# !im s#1l calme.e+ $ar+ 2arri+ nu1 i 0ace (rea mari s(eran e/ "reau
s# s(un///
E?(resia ori(ilat# rea(#ru (e c%i(ul &#iatului/
, Am im(resia+ !im+ c# nu cre.i c1o s# c tige; o acu.# el/
, Nu cre$ nimic+ se r#sti !im ener*at#+ $ect c# totul e o co(il#rie/
, '# tai cu 0ier#str#ul &u teni $e cincis(re.ece inci7
, '# re.ol*i a a con0lictele;
, Ei &ine+ aici+ sus+ a a se 0ace; $eclar# 2arri/ i cre$ c# ar tre&ui s# te ocu(i $e
%ainele lui 5la.e+ a a cum 0ace Caroline (entru $omnul 5arlo6/
, Caroline7
, Da+ i1a s(#lat i c#lcat (antalonii al&i+ cu o $ung# ascu it# ca un t#i $e secure/ 8 i
s(un eu+ !im+ sunt -ngri)orat (entru 5la.e/
Dar !im nu era att -ngri)orat#+ ct intrigat#/ Cn$ (#r#sise ta&#ra a(inarilor+
Caroline 0usese $e.interesat#+ $istant#/ Acum+ c#lca la $ung# (antalonii lui 5ruce/
, Tre&uie s# 0ie cura i i c#lca i -n tot tim(ul 0esti*alului+ continu# 2arri cu un aer $e
cunosc#tor/
, Cine i1a s(us toate astea7
, Am citit -n catalog/ Concurentul tre&uie s# (oarte (antaloni i ci.me al&e+ i o *est#
$e o culoare a(ro&at# $e comisie/ Domnul 5arlo6 (oart# *er$e+ a a a s(us Caroline/ 8ntr1un
cam(ionat ca #sta+ tre&uie s# taie trei &u teni/ 5u tenii (ot s# 0ie $oar s(#la i cu a(# i nimic
altce*a/ i 0iecare concurent tre&uie s# taie &u tenii care i se $au/ N1are *oie s#1i sc%im&e/
2arri - i (ri*i sora/
, "rei s# continuu7
, Da+ te rog+ o(ti ea/
, 5u tenii tre&uie s# 0ie t#ia i -n $ou#/ C%iar $ac# se mai in -ntr1o a c%ie+ nu merge/
Nu (ot s# -m(ing# lemnul cu (iciorul sau mna i nici s#1i 0ac# semne -nainte $e a -nce(e/
=e ring+ (e lng# )uriu+ mai au acces $oar asisten ii+ iar $ac# asistentul g%i$ea.# un
0ier#str#u+ concurentul e $escali0icat/
>#cu o (au.# $e res(ira ie/
, N1am s1o 0ac/
, Tu% iu&itule7
, Da/ 5la.e tre&uie s# ai&# (e cine*a+ i tiu c1o s# m# ia (e mine/
, O+ 2arri;
!im nu (utea s# mai asculte/ Intr# -n cas#/
B B B
A $oua .i+ Carol -i s(use c# 5ruce se $usese -n ora ca s# su(ra*eg%e.e reglarea
0ier#str#ului/
, Ce (rostie e toat# (o*estea asta; i.&ucni im(ulsi* !im/
'(re sur(rin$erea ei+ Caroline .m&i/
, Nu1i a a7 Dar &#r&a ii sunt ni te co(ii+ iar 0emeile tre&uie s#1 i $ea seama $e asta/
Ar#ta mai 0emeie $ect o *#.use *reo$at# !im/ =#rea numai (emeie. Oare 5ruce -i
$esco(erise *reo$at# aceast# -n0# i are7
8nta&#r# nu se mai *or&ea $ect $es(re concurs/ Toat# lumea (unea (ariuri/
=rogno.ele erau notate (e o ta&l# neagr#+ -n 0a a &iroului/
, =ot s# (rimesc m#run i ul (entru sm&#t# ca s#1l (arie. (e 5la.e7 o rug# 2arri/
, Nici nu m# gn$esc/ Nu1mi (lace trea&a asta/ i1n (lus+ *ei a*ea ne*oie $e &ani
(entru *at# $e .a%#r+ $e la $oamna aceea gras#/
2arri o (ri*i (e !im cu mil#/
, N1ai $ect s#1 i iei tu *at# $e .a%#r/ Eu *oi 0i cu 5la.e+ -n aren#/
, Nici n1am s# m# $uc acolo+ $eclar# sec !im/
, Dar tre&uie; Toat# lumea se $uce/
, A a e+ !imosa/
!a ina lui 5ruce 5arlo6 tocmai o(rise al#turi+ silen ios ca $e o&icei/
, "or&a lui 2arri+ toat# lumea *a 0i acolo/ Ta&#ra o s# 0ie -nc%is#/
, =ot sta aici+ s# am gri)# $e lucruri+ r#s(unse ea cu -nc#(# nare/
5ruce - i a(rinse o igar#/
, Ce s1a -ntm(lat7 o tac%in# el/ Nu su(or i s#1l *e.i (e #n$#ric# mncn$ &#taie7
Din 0ericire+ 2arri se -n$e(#rtase+ ca -ntot$eauna cn$ a(#rea 5ruce/
Cam rigi$+ !im s(use:
, Nu asta e+ ci (ur i sim(lu n1am &ani $e aruncat/ 8nc# n1am trimis contri&u ia (e
s#(t#mna asta (entru m#tu a ta/
5ruce .m&i ca -n 0a a unui co(il 0oarte nai*/
, Am *or&it cu m#tu a =%3llis $es(re asta i a 0ost 0oarte amu.at#/
, Amu.at#7
, i cre.i c# &anii nu erau ai t#i+ ml#$i o7
, Ai mei7 "rei s# s(ui c# acele $ou#.eci $e lire sterline mi1au 0ost $ate inten inat+
, E?act asta *reau s# s(un/ i mai *reau s# s(un c# mine ta&#ra *a 0i -ntr1a$e*#r
-nc%is#/ N1am $e gn$ s# te las aici/ Dac# *rei+ n1ai $ect s# stai -n ma in#+ la 0esti*al+ 0#r#
s# (artici(i+ $ar s# nu cre.i nici o cli(# c# am s# te las aici cn$ noi to i *om 0i acolo+ la
c%eremul oric#rui $er&e$eu -n trecere/
!im nu r#s(unse/ 8 i aminti $e *aga&on$+ $e ceea ce se -ntm(lase $u(# aceea/
5ruce - i arunc# igara+ o stri*i su& (icior i se -ntoarse s# (lece+ iritat/
, !ergem cu to ii; mai $eclar# el/
B B B
Cei $oi &#r&a i intrar# -n aren#/ 5ruce+ -n *er$e i al& imaculat+ 5la.e -n al& i auriu/
5ruce era -nso it $e unul $intre t#ietorii luiE 5la.e -l a*ea al#turi/// ei &ine+ -l a*ea cu
el (e 2arri/ Cel (u in+ 2arri (#rea s# 0ie/ !im a&ia (utea s#1l $isting#+ (rintre lacrimi/ De ce
auriu7 se -ntre&a ea+ (roste te/ Auriu ca Lna1$e1Aur7 Auriu ca o mimo.#7
, ///com(eti ia (ri*at# -ntre 5laise 5arlo6 i 5ernar$ 5arlo6+ intona crainicul/
Desigur+ - i aminti !im+ se numea 5ernar$+ iar 2arri -i (utea s(une 5ern sau 5la.e+
i alesese numele $e 5la.e/
, >ier#straiele tre&uie s# taie com(let &u tenii -n $ou#+ continua glasul/ La acest
concurs+ (artici(an ii tre&uie s# taie -nce(n$ ct mai a(roa(e (osi&il $e ca(#tul anterior al
lemnului/ 'e (oate 0olosi ulei -nainte $e a -nce(e/
2arri 0#cu un (as -nainte+ cuun aer %ot#rt+ unse 0ier#str#ul lui 5la.e i se retrase/
, Concuren i *or t#ia (atru &u teni/ =e locuri/// 0i i gata/// 'tart;
A(roa(e -nainte ca !im s# se $e.meticeasc#+ -nce(ur#/ 5ruce era $e)a la )um#tatea
(rimului lemn/ 'e mi ca re(e$e ca argintul1*iu+ ritmic+ 0#r# e0ort/ A)unse la al $oilea -nainte
ca 5la.e s#1l 0i t#iat (e (rimul (e trei s0erturi/
5la.e nu t#ia la 0el $e lin+ ci mai muncit+ mai c%inuit+ ca o &roasc# estoas# (e lng#
ie(urele care era 5ruce/
Dar+ -n c%i( ciu$at+ a(roa(e insi$ios+ nu numai c# inea (asul+ $ar i recu(era+ ast0el
-nct+ cn$ 5ruce a)unse la al treilea &u tean+ 5la.e tocmai -l termina (e al $oilea/
T#cerea mormntal# se risi(ea+ oameni reg#sin$u1 i graiul/ Cele mai multe strig#te -l
-ncura)au (e 5arlo6Cs+ c#ci (e el (ariaser#+ $ar sentimente"e erau (entru 5la.e+ -n tim( ce
0ier#str#ul lui 5ruce a)unsese la )um#tatea ultimului lemn+ gonin$ s(re 0inis%/
5roasca estoas# c tiga teren/ !ai r#m#sese $oar o mic# (or iune $in &u teanul lui
5ruce+ 5la.e mai a*ea mult+ $ar se -ntm(la ce*a nea te(tat/ 5roasta -n trecea ie(urele+
alerga cu o iu eal# li(sit# $e e0ort care 0#cea 0ier#str#ul lui 5ruce s# (ar# a(roa(e c# st#tea
o(rit -n aer/
8n cli(a urm#toare+ totul se s0r i/ 5la.e se o(rise $in t#iat/ 't#tea (ri*in$u1l (e 5ruce
cum termina/
i atunci !im o *#.u+ -n acela i tim( cu 2arri+ *#.u a c%ia net#iat# care -nc# mai
inea ultimul &u tean/ 8l *#.u (e &#ie e+ (# in$ -nainte+ -l *#.u (e 5la.e -ntorcn$ ca(ul i
(ri*in$u1l scurt+ (#trun.#tor+ autoritar/ A(oi 5ruce termin#+ t#in$ curat+ 0#r# a l#sa nici o
a c%ie care s#1i mai in# &u teanul/
!ul imea se re(e.i -nainte/ n moment $omni agita ia+ a(oi 5ruce 5arlo6 0u
anun at ca -n*ing#tor , $e i to i tiau c# 5la.e c tigase+ iar oamenii *oci0erau/
Cum*a+ !im a)unse (n# lng# 5la.e/
, I$iotule; strig# ea/ 2arri i1a atras aten ia+ i uite ce1ai 0#cut;
, Da+ asta+ r#s(unse el , i se -ntoarse s# strng# mna -ntins# a lui 5ruce/
, Eu sunt -n*ing#torul+ $ar tu ai -n*ins+ 5arlo6+ -i .m&i 5ruce/ Nu tiu $ac# ai
0#cut1o anume $ar+ (e to i s0in ii+ omule+ e o i$ee;
, Tre&uia s# se termine la un moment $at+ r#s(unse 5la.e/ N1o (uteam ine a a la
nes0r it/ Era rn$ul meu s# $au tonul i #sta1i tonul (e care l1am $at: tu e ti -n*ing#torul+
iar eu sunt omul care te1a -n*ins (e tine/ Dac#1 i con*ine+ -mi con*ine i mie+ colega/
, 8mi con*ine+ c"e$a.
5ruce -i strnse $in nou mna/
Cei $oi se -m&ul.eau (rin mul ime+ s(re *estiar/ 5ruce -i inea lui 5la.e o mn# (e
um#r/
, Nu1mi *ine s# cre$+ s(use !im/
, =oate c# nici asta nu1 i *ine s# cre.i/
Lng# ea a(#ruse Caroline/ '0ioas#+ -i -ntinse mna/
!im (ri*i inelul cu $iamant $e (e $egetul ei+ a(oi ri$ic# oc%ii s(re ea/
, Tu i 5ruce///7
, Da/ E ti sur(rins#7
=e 0a a Carolinei a(#ru o e?(resie nelini tit#/
, 'au/// nec#)it#7
, A+ nu+ nu///; 'unt $oar e?trem $e &ucuroas#+ Caroline/
, A 0ost o(era ta+ s(use Caroline cam -ncurcat#/ Du(# ceea ce mi1ai s(us -n seara
aceea+ m1am anali.at mai &ine/ N1am mai alergat $u(# 5ruce+ l#sn$u1l (e el s# alerge $u(#
mine -n sc%im&/
, Carol+ am s(us eu asta7 N1am *or&it serios;
, C%iar $ac# n1ai *or&it serios+ m# &ucur c# mi1ai s(us1o/ 8l iu&esc (e 5ruce $in
(rima .i cn$ am *enit aici/ G%inionul meu a 0ost c#+ -nainte+ l1au mai 9iu&it9 *reo $u.in#
$e 0ete+ (unn$u1l -n gar$#/ !# tot ineam $u(# el+ !im+ $e i toat# ta&#ra m# &r0ea+ (entru
c# iu&irea nu cunoa te mn$rie i/// i/// -n tine+ i -nc# $intr1o cau.#/
, Da+ Carol7
, Din cau.a lui 5ruce -nsu i/ tiam c# inea cu ade&rat la mine/ De i nu mi1a
ar#tat1o nicio$at#+ eu tiam/ Cre$ c# o 0emeie tie -ntot$eauna lucrurile astea+ -n inima ei/
Dar///
<m&i/
, ///A 0i (utut continua la nes0r it+ $ac# tu nu1mi s(uneai c# -ncercasem (rea tare/
, A a am s(us7 murmur# !im/
Era $oar un murmur+ (entru c# !im (ri*ea (rin mul ime s(re o siluet# care (#rea s#
0i a(#rut $intr1un co mar/ L3$ia nu (utea 0i acolo/
Dar L3$ia era acolo/ 'e -m(ingea (rintre oameni+ a(ro(iin$u1se/ i+ -nainte ca !im
s# (oat# inter*eni+ -l a(uc# (e 2arri $e mn#/
Ca(itolul @I
, Ei+ -n s0r it am (rins (#s#rica -n la + s(use t#ios L3$ia/ Ceea ce n1au (utut 0ace
(oli ia i (resa (entru mine+ ai 0#cut c%iar tu/ Te1ai $at $e gol/ 8ntot$eauna ai 0ost o (roast#/
, Cum/// *reau s# .ic///
Dar !im - i amintea ultima .i a incen$iului+ i cu*intele (e care le rostise: Acum
nchid!... Cu bine. Aici Mim Tarrant. Dumnezeu s ne aib n paz.
Isa&el le transmisese la 5ris&ane/ De acolo+ a)unseser# -n toare col urile lumii/
Incen$iile 0#ceau -ntot$eauna sen.a ie/
, A 0ost 0oarte emo ionant+ rse a0ectat L3$ia/ tii c# ai a)uns (e (rima (agin# a
.iarelor7 Dac#1mi amintesc &ine+ au scris: 9AC! 8NC:ID; , D!NE<E ' NE
AI5 8N =A<9/
Cu *oce -ngro at#+ !im o -ntre&#:
, De ce1ai *enit7
, A+ nu $u(# tine+ !imosa+ nu1 i 0ace gri)i+ nu coseai c%iar att $e &ine/ Du(# (u ti
am *enit/
, Du(#/// $u(# 2arri7 Nu se (oate;
, 'unt aici+ nu7
, Dar nicio$at# n1ai inut la el+ tii &ine c# nu;
, >oarte a$e*#rat+ iar acum cu att mai (u in/ Dar ceea ce ai omis tu+ -n entu.iasmul
t#u 0r# esc+ a 0ost 0a(tul c# tre&uia s# (re.int o&iectul -ntre inerii ori $e cte ori cte un
man$atar &#g#re - i *ra nasul ca s# *a$# cum o mai $uce ncul/
, "rei s# s(ui c# tat#l meu a sti(ulat asta7
, Da/
>a a L3$ia era *n#t# $e 0urie/
, N1a 0ost tocmai (rost+ nu1i a a7
8 i a(rinse o igar#+ (unn$1o -n (ort igaretul ei lung/
, Ai (er0ect# $re(tate+ continu# ea+ g%icin$ gn$urile lui !im+ nu1mi $oresc (l#cerea
com(aniei lui 2arri/ Dar cu &anii a a*ea ce s# 0ac/ Nu1s mul i+ $ar *in regulat/ "reau s# m#
e?tin$+ iar a a ce*a i1i -ng%ite (e to i+ (n# la ultima centim#/ De1asta am *renit aici+ ca s#
te sca( $e (o*ara acestui (u ti o$ios+ $ar necesar/
, Nu1l iei nic#ieri; Nu te las;
, A+ nu m# la i7 Te s0#tuiesc s# te mai gn$e ti -nainte $e a 0ace asemenea $eclara ii
(ri(ite/ Legea nu le (ri*e te $eloc cu oc%i &uni/ n tutore 0#r# cas#;
, Am cas#+ r#s(unse !im/
, Ai o slu)&# i o locuin # $e ser*iciu+ $ar nici un $omiciliu (ro(riu/ Eu nu1s (roast#
ca tine+ !imosa+ eu m# $ocumente.; 8n al $oilea rn$+ legea sus ine o stare 0inanciar#
soli$#/ Eu am salonul+ a(artamentul/// Tu n1ai $ect o sim(l# lea0# s#(t#mnal#/ 8n al treilea
rn$+ starea con)ugal#/ Legea nu (ri*e te cu oc%i &uni o sus in#toare legal# nem#ritat#/
8n tim(ul acestei tira$e+ !im o .#rise (e Caroline -n$e(#rtn$u1se i+ -n cli(a cn$
L3$ia men ion# $orita stare ci*il#+ o *#.u a$ucn$u1l (e 5la.e 5arlo6 (rin aren#/ 5la.e
a)unse lng# ea tocmai la tim( (entru a r#s(un$e:
, Asta se (oate aran)a/
L3$ia se r#suci s(re el/
, i $umneata+ m# rog+ cine e ti7 A+ acum -mi amintesc/ Ai c tigat concursul+ i (e
urm# l1ai (ier$ut+ 0#cn$ (e (rostul/
5la.e se -nclin#/
, i cu ce $re(t te amesteci7 -ntre&# L3$ia/
Netul&urat+ 5la.e r#s(unse:
, Cu $re(tul so ului celei mai a(ro(iate ru$e a co(ilului/
L3$ia -l (ri*i cu gura c#scat#/
, E ti/// e ti c#s#torit cu ea7
, Ne *om c#s#tori+ 0oarte curn$/
=entru (rima oar# -n *ia a ei+ !im o *#.u (e L3$ia $escum(#nit#/
, Legea (ri*e te cu &un#*oin # un tutore &#r&at+ continu# calm 5la.e/
L3$ia - i reg#si graiul/ 'e r#sti cu *enin:
, Nu te cre$; Nu cre$ o *or&#; Nici m#car n1are inel $e logo$n#;
, i #sta ce1o 0i7 re(lic# 5la.e/
'coase o cutiu # i+ un moment+ !im cre.u recunosc#toare c# era inelul lui Carol+
$at cu -m(rumut/ A(oi *#.u c# nu a*ea $iamant+ ci un c%i%lim&ar su(er&+ -n montur# $e
(erle+ (e o &an$# $e aur ca Lna1$e1Aur , ca mimo.a/
L3$ia -l (ri*i lung/
, 8n regul#+ consim i ea $u(# un tim(+ ai s# te -nsori cu 0ata+ $ar (n# atunci///
, Des(re asta *reau s# *or&im+ $oamn# Tarrant/
, "om *or&i+ 0ii sigur/ "om mai *or&i $es(re asta+ $u(# c#s#torie/ >a(tul c# 0iica
mea *itreg# a 0urat inima unui &#r&at nu1i $# $re(tul s# crea$# c# (oate 0ura i aloca ia
0ratelui eu/
, N1am nici o ne*oie $e ea; inter*eni $is(erat# !im/ Numai (e 2arri -l *reau/
, Cine are (u tiul+ (rime te i &anii , ce+ nici atta lucru nu (oate s#1 i intre -n mintea
aia -nceat#7
5u.ele lui 5la.e se su& iaser# t#ios+ $ar glasul -i r#mase calm (i (oliticos+ cn$
s(use:
, 8n orice ca.+ $oamn# Tarrant+ *om *or&i $es(re asta dup cstrie.
'e -ntoarse s(re !im/
, Ia1l (e 2arri $e aici+ te rog/
, Dar///
, / ce spun eu.
Glasul lui 5la.e era 0erm/
8n tim( ce se con0orma+ !im o au.i (e L3$ia r.n$ $is(re uitor/
'e $user# -n cortul cu ceai/ A a cum era $e a te(tat+ 2arri a*ea $e(lin# -ncre$ere -n
5la.e/
, 5la.e o s# le re.ol*e (e toate/ 5la.e (oate 0ace orice/ E minunat , el e regele+ nu
5arlo6Cs; !im+ 5la.e e 0ratele meu mai mare;
, O0+ 2arri+ taci o$at#; -l rug# ea/
Dar 2arri nu (utea s# tac#+ i nici s# stea locului/ Cnta/ Juca -n loc/ A(oi+ !im s#ri
-n (icioare i -l lu# $e mn#+ strns/
5la.e 5arlo6 intrase -n cort/ "eni s(re ei+ - i scoase (#l#ria+ cu grestul lui
caracteristic+ - i trecu $egetele (rin )urul &orului+ a(oi i1o (use $in nou (e ca(+ tras# (e
oc%i/
, Ei &ine+ anun # el+ a (lecat/
, A (lecat7 re(et# !im/
, '1a -ntors la %anul un$e st#+ ca s#1 i ia &aga)ele/ Trenul s(re su$ (leac# -ntr1o
)um#tate $e or#/
, "rei s# s(ui c#/// (leac# $e1aici7
, Da/
, i nu se mai -ntroarce7
, Nu/
, A$ic#/// a$ic# o *a re(re.enta a*ocatul ei7
, N1o *a re(re.enta nimeni+ !im/ A renun at la co(ilul nostru/
9Co(ilul nostru9/ Numai 2arri - i $#$u seama $e im(ortan a acestor cu*inte i -nce(u
s# sar# -ntr1un (icior/ !im nu 0#cea $ect s#1l (ri*easc# lung (e 5la.e/
, Dar L3$ia n1ar 0ace nicio$at# asta/
, ite c# a 0#cut1o/
, L3$ia n1ar renun a la o asemenea sum# $e &ani/
, I1a (rimit/
, Ce+ e?clam# ea/
, Nu1nce(e+ !imosa/ Ce -nseamn# c i*a &#ie i+ acolo+ (e lng# (uietul nostru7
Atta cost#+ i1 i s(un eu c#+ $ac# tai co(aci (entru tra*erse+ (entru (un i+ (entru te miri ce+
(e to i s0in ii+ cre.i c# nu1i (ot t#ia i (entru 0iul meu/
, Dar (lanta ia a ars+ 5la.e+ e ti ruinat///;
, Nu1s la 0el $e &ogat ca 5arlo6Cs+ i nici nu *oi 0i *reo$at#+ $ar nici s#rac nu sunt/
Regiunea asta e s#l&atic#+ $ar generoas#/ O s#1mi $ea -na(oi tot ce mi1a luat/
, Tot nu1 i (o i (ermite; (rotest# !im/
, A a cum ar (utea regele+ *rei s# s(ui7
, Tu e ti regele+ inter*eni 2arri+ $ar 5la.e ri$ic# o mn#/
, N1are rost s# (lngi (entru asta+ 0eti o+ o s0#tui el (e !im/ Carol a a)uns (rima/
, Nu (entru asta (lngeam; &#tu !im $in (icior/ Nicio$at# n1am (lns (entru asta;
, Atunci+ $e ce te1ai $us la el7 De ce1ai (lecat $e la 5ig Tim&ers7
, Tre&uia s# 0ug+ s(use ea sim(lu/
, i la casa $e (e (la)# $e ce te1ai $us7
O (au.#/ O e?(rese t#ioas# -n oc%ii $uri ca lemnul/
, De ce i1ai s(#lat %ainele7
, A 0i s(#lat orice %aine care muce.eau+ (rostule+ i m1am $us acolo (entru c#
*i.itatorii lui 5ruce o cuno teau (e mama mea *itreg# i m# temeam s# nu1mi $ea $e urm#/
, i nu (uteai s#1mi s(ui toate astea7
2arri -ntre&ase i el acela i lucru+ iar !im $#$u acela i r#s(uns:
, Tu e ti (rea cinstit/
5la.e - i um(lea (i(a+ cu mi c#ri calme+ meto$ice/ Deo$at#+ oc%ii lui cal.i -i (ri*ir#
(e ai ei/
, Nu1s -ntot$eauna att $e cinstit+ !im+ o amenin # el cu &ln$e e/
!im -l (ri*i $econcertat#+ a(oi s(use cu *oce r#gu it#:
, Inelul acela///
, E 0rumos+ nu1i a a7 Auriul e culoarea ta/ "rei s#1l mai *e.i7
, D1$a///
5la.e scoase $in nou inelul/
, N1ai *rea s#1l -ncerci7
, 5a/// &a $a///
I se (otri*ea (er0ect/ 'oarele se re0lecta -n c%i%lim&ar+ cu luciri &ln$e/
2arri+ ne$e(rins cu cele lume ti+ -ntre&#:
, Acum sunte i c#s#tori i7
, A(roa(e+ r#s(unse 5la.e/
Co&or- (ri*irea s(re !im/
, Ei+ cum r#mne7
, N1ai s# (rime ti (rea mult+ o(ti ea/ Nu a*em nimic/ A tre&uit s# (l#te ti (n# i ca
s# ne ii aici+ 5la.e/
, "oi (rimi -n sc%im& (ara$isul+ r#s(unse el cu con*ingere/
, Cre$ c# asta1nseamn# o 0amilie 0ericit#+ -i -ntreru(se $in nou 2arri/ !ereu ai *rut
s# stai -n casa aia mare+ nu1i a a+ 5la.e+ iar acum (o i s# te mu i/
A$#ug# mn$ru:
, "in i eu;
, 'e (oate+ -ncu*iin # 5la.e/ 8mi (laci+ 0iule+ $ar am s#1 i s(un ce*a/ 'ora ta -mi
(lace mult mai mult/
Aceste cu*inte ar 0i tre&uit s#1l $e.um0le (e 2arri+ $ar a*ur# e0ectul contrar: -l 0#cur#
s# sar#1n sus $e &ucurie/
Ct $es(re !im/// $intr1o $at#+ se &ucura c# a)unsese acolo+ -ntr1o regiune 0#r#
(reten ii+ un$e un &#r&at (utea sta -ntr1un cort (u&lic+ -n *#.ul tuturor+ s#rutn$ o 0at# a a
cum nimeni n1o mai s#rutase -n *ia a ei/
2arri se (otolise/ <m&ea cu gura (n# la urec%i+ $ar &u.ele -i tremurau/ Oricum+
nimeni nu i1ar 0i (utut 0orma o (#rere gre it#+ c#ci anun # (rom(t:
, Nu (lng+ nici s# nu *# gn$i i/ !# terg $oar cu mneca la oc%i/
, '0r it ,