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INTERPRETACIN DE LOS RESULTADOS DE ANLISIS DE

METALES PESADOS EN SUELOS


Para Comit de Monitoreo y Vigilancia y Fiscalizacin Ambiental de Huarmey
ASPECTOS RELACIONADOS CON LA INTERPRETACIN
Resiliencia o poder de amortiguacin del suelo
Las propiedades fsicas, qumicas y biolgicas del suelo lo hacen un sistema clave, especialmente
importante en los ciclos biogeoqumicos superficiales, en los que acta como un reactor complejo,
capaz de realizar funciones de filtracin, descomposicin, neutralizacin, inactivacin,
almacenamiento, etc. Por todo ello el suelo acta como barrera protectora de otros medios ms
sensibles, como los hidrolgicos y los biolgicos. La mayora de los suelos presentan una elevada
capacidad de depuracin.
Esta capacidad de depuracin tiene un lmite diferente para cada situacin y para cada suelo.
Cuando se alcanza ese lmite el suelo deja de ser eficaz e incluso puede funcionar como una
"fuente" de sustancias peligrosas para los organismos que viven en l o de otros medios
relacionados.
Contaminacin y suelo contaminado
La acumulacin de sustancias en el suelo a niveles tales que repercuten negativamente en su
comportamiento se denomina contaminacin del suelo. Las sustancias a esos niveles de
concentracin, se vuelven txicas para los organismos del suelo.
Un suelo contaminado es aqul que ha superado su capacidad de amortiguacin para una o varias
sustancias, y como consecuencia, pasa de actuar como un sistema protector a ser causa de
problemas para el agua, la atmsfera y los organismos.
En los pases que han establecido sus niveles de referencia de contaminacin, se habla de
contaminacin cuando la concentracin de tales metales han superado los ndices establecidos.
Contaminacin por metales pesados
Dado que los metales pesados estn constituyendo las rocas que generan el suelo, stos se
encuentran en los suelos, generalmente en cantidades nfimas que se denominan trazas y no
constituyen problema de contaminacin (lo que se ha denominado como fondo geoqumico); sin
embargo pueden ocurrir casos de concentraciones naturales altas.
Luego en una situacin donde hay que determinar la contaminacin de un determinado suelo;
primero hay que determinar el fondo geoqumico, para luego determinar la contaminacin por
fuente externa, que puede ser mediante agua de riego, fertilizantes, enmiendas, biocidas u otros.
Estado en que se encuentran los contaminantes en el suelos y aspectos relacionados con la
movilidad de los contaminantes.
Dos fases del suelo son importantes en relacin con los contaminantes: la fase slida en la que
son relevantes los tipos de coloides minerales (arcillas silicatadas) y orgnico (humus).
Dependiendo de la cantidad de stos, los contaminantes estarn, ocluidos, precipitados, ligados u
adsorbidos, con un nivel de toxicidad desde casi nula a altamente potencial (Es decir
inmovilizados con diversos grados de retencin). La otra, es la fase lquida; donde los
contaminantes son altamente mviles, con posibilidad de pasar a otros sistemas, agua, aire u otro y
con una toxicidad actual. La existencia significativa de contaminantes a ese nivel es un ndice que
se ha vencido el nivel de resiliencia.
En conclusin; cuando se tiene a mano un resultado de anlisis de cantidades totales de metales
en el suelo, significa que slo parte de ello es contaminacin activa; incluso determinados niveles
no constituyen contaminacin, de acuerdo a la definicin anteriormente dada.
Niveles de referencia para metales pesados.
Como quiera que l diversidad de suelos en cada pas es amplio, acorde con su geologa y grado
de evolucin de los suelos; los fondos geoqumicos pueden variar de lugar a lugar.
Con fines normar la proteccin ambiental, se han establecido ndices o niveles de referencia de
concentraciones de contaminantes en el suelo, que tienden a estimar el fondo geoqumico de
cada contaminante para una regin, pas, etc. Del mismo modo se han establecido otros niveles
superiores, que recomiendan u obligan investigacin adicional o recomiendan intervencin para
remediacin.
Dado que en la legislacin ambiental de nuestro pas no se han establecido estos niveles. Por ahora
es necesario acudir a los ndices establecidos en otros pases para tener una estimacin relativa de
la contaminacin, en este caso por metales pesados.
En la pgina siguiente se enlistan los niveles establecidos para el territorio de Andaluca Espaa,
los que a su vez se establecieron en base a diferentes normas de pases de la comunidad
europea, a{i como americanos. Lo que tienen asterico (*) pertenecen a los estndares de Holanda
(Netherlands). No se encontraron referencias para el Uranio ni Torio. De igual modo se indica que
las cantidades de aluminio en los suelos pueden variar hasta concentraciones muy elevadas en
litologas de granito, o esquistos, de manera tal que no se dan estndares de concentraciones en
suelos
INTERPRETACIN DE LOS RESULTADOS
Muestra : Extrada de Parcela de Amancio Caballero
Muestra: extrada de Parcela de Ricardo Morales
Muestra: Parcela cerca de carretera que se desva a San Damin
Todas tienen resultados de cantidades totales de Arsnico, Cadmio, Cobre; Cromo, Plomo y Zinc.
Estas concentraciones son muy bajas y en ningn caso alcanzan los niveles de referencia
establecidos. En otros trminos indica que no hay niveles de contaminacin.








N Metales Nivel de
Referencia
Nivel de
Investigacin
Recomendable
Nivel de
Inv estigacin
obligatoria
Nivel de
Intervencin
Plata (Ag)* 0 15
Aluminio (Al)
Arsnico (As) <20 20-30 30-50 >50
Bario (Ba)* 160 625
Berilio (Be)* 1.1 30
Cadmio (Cd) pH<7 <2
pH>7 <3
2-3
3-5
3-7
5-10
>7
>10
Cobalto (Co) pH<7 20
pH> 7 50
20-50
50-150
50-100
150-300
>100
>300
Cromo (Cr) pH<7 <100 100-250 250-450 >450
Cobre (Cu) pH<7 50
pH>7 100
50-150
100-300
150-300
300-50
>300
>500
Mercurio (Hg) <1 1-3 3-10 >10
Manganeso (Mn)
Molibdeno (Mo) <10 10-40 40-200 >200
Niquel (Ni) pH<7 <40
pH>7 <50
40-80
50-100
80-200
100-300
>200
>300
Plomo (Pb) pH<7 <100
pH>7 <200
100-250
200-400
250-350
400-500
>350
>500
Antimonio (Sb)* 3 15
Selenio (Se) <2 2-5 5-10 >10
Thorio(Th)
Talio (Tl) <1 1-3 3-5 >5
Uranio (U)
Vanadio (V)* 42 250
Zinc. (Zn) pH<7 <200
pH>7 <300
200-300
300-500
300-600
500-1000
>600
>1000
Fuente: Los criterios y estndares para declarar un suelo contaminado en Andaluca y la
metodologa y tcnicas de toma de muestra y anlisis para su investigacin
CONSEJERA DE MEDIO AMBIENTE DE LA JUNTA DE ANDALUCA- Espaa
Enero 1999
Valores de los NGR para metales y metaloides y proteccin de la salud humana
aplicables a Catalua- Espaa (Agencia de Residus de Catalunya)
ELEMENTO
USO
INDUSTRIAL
mg/kg m s
USO
URBANO
mg/kg m s
OTROS
USOS
mg/kg m s
Antimonio 30 * 6 ** 6 **
Arsnico 30 ** 30 ** 30 **
Bario 1.000 *** 880 500
Berilio 90 40 10
Cadmio 55 * 5,5 2,5
Cobalto 90 45 25 **
Cobre 1.000 *** 310 90
Cromo (III) 1.000 *** 1.000 *** 400
Cromo (VI) 25 10 1
Estao 1.000 *** 1.000 *** 50
Mercurio 30 * 3 2 **
Molibdeno 70 * 7 * 3,5 **
Niquel 1.000 *** 470 * 45 **
Plomo 550 * 60 ** 60 **
Selenio 70 * 7 * 0,7
Talio 45 * 4,5 * 1,5 **
Vanadio 1.000 *** 190 135 **
Cinc 1.000 *** 650 * 170 **