Sunteți pe pagina 1din 232

Autoare: Susanne McCarthy

Titlu original: PRACTISED DECEIVER


Titlu romnesc: UN SEDUC TOR VERSAT
Traduc tor: Mihnea Columeanu
Data !inali" rii traducerii: #$ mai #%%&
'un de ti(ar: #) iunie #%%&
Te*t co(erta a +V,a:
-Nu cred .n /ocul de "aruri cu (ericolul000-
Dar1 cnd to(,modelul Alysha 2ones a semnat
un contract .n e*clusi3itate cu 4o"ier
Cosmetics1 3ia a ei a de3enit de,a dre(tul
ha"ardat 0 De noua cam(anie se ocu(a Ross
Elliot 5 ratul a c rui seduc ie de"in3olt
!usese ct (e ce s,o dooare1 cu ani .n urm 6
Alysha era hot rt s ,7i .n!runte 3echea
atrac ie c tre el0 Ross era un a!emeiat (ur 7i
sim(lu1 un seduc tor 3ersat1 7i orice rela ie
o!erit de el nu (utea .nsemna dect satis!ac ii
trec toare 7i mari (rime/dii (entru inima
Alyshei6
5 Te 3oiam goal 0 De,asta te,am anga/at0
5 8entru cam(anie1 sau .n interes (ersonal9 .l
(ro3oc Alysha0
Ross chicoti1 cu amu"ament r ut cios0
5 Tu ce cre"i9
:l (ri3i crunt1 cu ochi sc ( r tori de !urie0
5 Cred c anume ai (l nuit,o a7a0 Cred c ai
ales locul sta !iindc 000 3rei s 000
5 Cum 7tiai !oarte ine1 o .ntreru(se el1
necru tor1 com(letndu,i !ra"a .ntr,un mod
att de direct .nct o ! cu s se .nece0 ;i1 mai
mult1 o dore7ti la !el de mult ca mine0 Nu te
osteni s negi 5 te tr dea" lima/ul tru(ului0
Ca(itolul &
5 Nu,l 3rei9 Cum 3ine treaa asta1 nu,l 3rei9
:n momentele de stres ma*im1 3ocea armonios
modulat a 'ararei 4ange tindea s re3in la
accentul ei roo<lyne" de a7tin 0
5 Ascult 1 scum(o1 toat lumea alearg du(
contractul sta0 Nu, i dai seama ce,nseamn 9
Nu numai c 3alorea" o a3ere1 dar . i 3a mai
7i lansa cariera (e orit 1 garantat6 N,a li(sit
mult s !ac hernie1 numai ca s te,nscriu (e
listu a aia 5 nu se poate s nu,l 3rei6
5 :mi000 (are r u1 'oie0
Alysha .7i mut rece(torul .n mna stng 1
.ntin"nd,o (e drea(ta (entru ca manichiurista
s ,i a7tearn (e unghiile (relungi lacul de
culoarea (runei0
5 =aar n,a3eam (rin ce,ai trecut ca s m
.nscrii0 Oricum1 ad ug ea1 cu ti(ica ei li(s de
.n!umurare1 cred c nu contea" 5 m .ndoiesc
c ,l 3oi (rimi0
5 : i arde de glum 9 .ntre tran7ant agenta0
+uito1 .n cli(a cnd ai intrat (e u7a mea am
7tiut c 3ei !i o 3edet 6 Ce te,a a(ucat9 Nu, i
st .n !ire s .ncurci orcanele1 re!u"nd o
lo3itur ca asta0 : i s(un eu1 acolo treuie c ,s
ca la 3reo dou sute de !ete care i,ar da lui
Ross Elliot ra ul dre(t ca s !ie 4o"ier >irl 5
(lus oricare alt (arte a anatomiei lor care s,ar
.ntm(la s ,i cad cu tronc6 ad ug ea1 cu un
chicotit alu"i30
>ura cu u"e ginga7e a Alyshei se arcui .ntr,un
"met r ut cios0 Nu a3ea nici cea mai mic
.ndoial c e*istau destule !ete mai mult dect
dornice s ,i o!ere lui Ross Elliot tot ce 3oia 5 7i
nu numai .n s(eran a de a,7i consolida
carierele0 +ar ea a3ea toate moti3ele s 7tie c
Ross n,ar !i e"itat nici un moment ca s (ro!ite
de nechi"uin a lor0
:l .ntlnise doar o dat 1 cu cinci ani .n urm 1
dar acea unic .ntlnire !usese de,a/uns? Ross
reu7ise ca1 .ntr,o singur du( ,amia" 1 s ,i
scoat com(let din minte ideea unei cariere .n
modeling0 Numai .m(re/ur rile din 3ia a
(ersonal o aduseser .na(oi 5 dar a3usese
gri/ s e3ite orice nou contact cu el0
8n acum1 acest lucru nu !usese di!icil0 De7i
.nc mai era cunoscut de (ulic ca un maestru
al !otogra!iei1 .n anii trecu i de,atunci .7i
.n!iin ase (ro(ria agen ie de (ulicitate 5 7i nu
era genul care s se !oloseasc de
.nce( toare0 8oate c Alysha ar !i treuit s se
a7te(te1 (e m sur ce cariera .i (rogresa1 c
era ine3itail s ,l .ntlneasc din nou 5 dar
.nc nu a3ea con3ingerea c era (reg tit
(entru asta0
5 : i000 mul umesc (entru tot ce,ai ! cut1
'oie1 r s(unse ea cu (ruden ? 'arara nu
7tia c ,l cunoscuse (e Ross 5 nimeni nu 7tia? .i
era (rea ru7ine de acest secret0 Dar000 Sincer
s !iu1 gndul de a lucra cu el m
demorali"ea" 0 Are000 are o re(uta ie000
5 :n ce sens1 (ersonal1 sau (ro!esional9 se
interes 'arara1 cu o und de com(asiune0
5 :n amele sensuri6
5 4as 1 iuito1 c ,i !aci tu !a 6 Sigur1 se cam
(oart el ca un st (n de scla3i1 dar tu n,ai
a3ut niciodat (roleme cu munca (e rnci 5
e7ti una dintre cele mai serioase !ete din
registrele mele0 Ct des(re restul 5 dac 3rei
s 7tii1 multe nu,s dect 3isurile (roste7ti ale
unor !ete cu ca(u,n nori0 N,au ele norocul sta6
5 Alysha9 Suntem gata6 anun asistentul
!otogra!ului1 3rnd ca(ul .n rulot 0
Alysha .i r s(unse cu un gest a!irmati30
5 :mi (are r u1 'oie1 acum treuie s (lec000
5 Ne,a in3itat la mas 1 miercuri6 se re(e"i
'arara1 insistent0 @i,a 3 "ut (orto!oliul 7i
cli(ul la cu 7am(onul1 7i cred c 3rea s te
su(un (ersonal (roei !inale0 Ascult 1
(roail c oricum n,o s (rea ai de,a !ace cu
el 5 st mai mult la irou1 .n ultima 3reme1 nu
.n s(atele a(aratului0 Vino doar s ,l cuno7ti1 s
sta i de 3or 1 mm9 8e 3 "ute 5 . i /ur c nu te,
a7 sili s !aci nimic ce te nemul ume7te0
Alysha o!t 1 a(oi rse acru? nu (utea sus ine
c era ocu(at miercuri 5 'arara treuia s
se !i interesat de/a1 la !ata care,i inea
e3iden ele0 8entru agen ie ar !i !ost un im(uls
teriil1 s .ncheie un contract att de (restigios
cu una dintre !etele sale0 ;i,i datora enorm
'ararei 5 aceasta o luase su ari(a ei la
dou "eci de ani1 cnd Alysha1 de7i totalmente
.nce( toare1 a3ea de/a cu trei sau (atru ani
mai mult dect ma/oritatea deutantelor1 7i,i
d duse 7ansa s c7tige anii de care a3ea
ne3oie0 Acum a3ea oca"ia de a se achita
.ntruct3a0
5 'ine1 consim i ea1 .ncercnd s nu (ar (rea
am rt 0 Miercuri1 la (rn"0
5 'ra3o1 !eti o6 chicoti 'arara0 ;tiam eu c n,
ai s m de"am ge7ti0
5 Alysha0009
5 Vin acum6 8e curnd1 'oie0
:nchise tele!onul1 atent s nu se .ncrunte 5 7i,
ar !i distrus machia/ul (er!ect cu care se
chinuise atta Sharon1 machieu"a de (latou0
Ridicndu,se gra ios .n (icioare1 cu gri/ s nu
deran/e"e cascada de ucle negre ca (ana
corului care i se re3 rsau1 .ntr,o de"ordine
studiat 1 (n la /um tatea s(atelui1 coor. din
rulot 0
M tasea 3a(oroas 1 de culoarea (runei1 a
rochiei mulate (e curele ei su(le contrasta
luminos cu auriul (ielii imaculate0 Ochii
migdala i1 s(u"i i cu chihlimar1 .i datora
unicii sale din Malaye"ia1 dar disci(lina care o
a/uta s ,7i men in inuta 7i "metul (e tot
(arcursul orelor nes!r7ite 7i oositoare .n !a a
a(aratului !oto singur 7i,o !ormase0
O 7edin !otogra!ic .n (lin Tra!algar SAuare1
lunea du( ,amia"a1 atr gea ine3itail o
mul ime de gur ,casc 0 Tinere !unc ionare
in3idioase holau ochii la (ano(lia de ri3alte1
s(oturi 7i alte surse de iluminat1 su care
atr g torul cu(lu .n haine de sear 3alsa (e
ghi"durile uneia dintre !ntnile 4uytens1 (e
!undalul elegantei !a ade de (iatr a >aleriei
Na ionale0 V "ut din a!ar 1 ( rea ne.ndoielnic
un ade3 rat 3is de glorie0
4a !el i se ( ruse 7i ei cnd3a1 medit a tut
Alysha1 .n tim( ce ( 7ea cu o gra ie .ndelung
e*ersat 1 ast!el .nct !auloasa rochie s se
3ad ct mai a3anta/os0 4a 7a(tes(re"ece ani1
3enit la 4ondra ! r 7tirea ( rin ilor sau a
directoarei e*clusi3istei 7coli cu internat din
Susse*1 !usese cea mai nai3 !iin din lume0
+ar Ross Elliot (ro!itase de ea ! r nici un
scru(ul? era un 7oolan clasa,nti000
B B B
Studioul se a!la .n centrul cartierului londone"
al teatrelor 7i al caselor de mod din a(ro(iere
de Co3ent >arden0 Durase un tim( (n s ,l
g seasc 1 .n lairintul str du elor 3echi 7i
.nguste? trecuse de dou ori (rin !a a u7ii1
.nainte de a " ri (l cu a discret cu numele:
-Ross Elliot 5 Studio !oto-0 Ross Elliot nu a3ea
ne3oie de reclame ostentati3e0
Tr gnd adnc aer .n (ie(t ca s se calme"e1
a( s (e utonul soneriei 5 7i tres ri1 cnd un
glas re(e"it1 a(roa(e de ureche ei1 r s(unse:
5 Mda9
Cli(ind din ochi sur(rins s(re inter!on1 i"uti
s .ngaime:
5 000 un "iua000 Sunt000 Alysha Cordham,
2ones0 Am o audien la domnul Elliot0
5 Eta/u,nti1 o instrui glasul1 a(oi u7a se
deschise1 cu un "it0
Cu inima tndu,i1 Alysha intr 7i .nchise u7a
du( ea0 Se a!la .ntr,un antreu mic 7i .ngust1
luminat cu un 7ir de (roiectoare model
industrial1 sus(endate su (la!onul .nalt?
(odelele constau din scnduri goale1 geluite 7i
lucioase1 iar (ere ii erau de un al oritor1
a!i7nd cte3a imagini al,negru enorme1
.nr mate1 cu ma7ini s(ort lucitoare1
!otogra!iate de a(roa(e 7i de /os .n sus1 dnd
un e!ect !ra(ant1 dramatic0
Un moment1 Alysha e"it 1 cam descura/at de
re3ela ia c se a!la e!ecti3 acolo1 .n studioul lui
Ross Elliot1 gata s ,l .nlneasc (ersonal0
Dintr,o dat 1 ideea .nce(ea s nu mai (ar
chiar att de ins(irat ca atunci cnd o
(l nuise cu atta gri/ 1 citind cu nesa toate
articolele (e care le g sea (rin re3iste des(re
3ie ile lu*oase ale su(er,modelelor ce
cutreierau lumea de la o ram( la alta1 (o"nd
(entru cei mai mari !otogra!i de (e glo0
Dar dac (utea cine3a s ,i .m(lineasc
3isurile1 s,o eliere"e din (lictiseala su!ocant
a res(ectailei sale !amilii din clasa de mi/loc 7i
ucig torul chin al 7colii1 aducnd,o .ntr,o lume
interesant 7i a3enturoas 1 acesta era Ross
Elliot? era cel mai un1 la !el ce celeru ca
!iecare dintre modelele !otogra!iate de el0
;i1 la urma urmei1 ! cuse atta drum1 riscnd
s !ie (rins c tr gea chiulul de la 7coal 1
.nct n,a3ea s se eschi3e"e tocmai acum0
Adunndu,7i cura/ul1 urc scara .n s(iral care
ducea la eta/ul .nti0
Se (omeni .ntr,o "on de rece( ie s(a ioas 1
decorat .n acela7i stil cu holul de /os? o
!ereastr mare1 dra(at cu o !7ie de muselin
alit aruncat (arc la .ntm(lare1 d dea
s(re (ia a (lin de 3ia de lng Co3ent
>arden1 cu arti7tii ei (estri i 7i decorul oriental
al (r 3 lioarelor 7i taraelor0
:ntr,un col se a!la un irou 7i1 cnd .l
recunoscu (e ratul care st tea .n (icioare
al turi1 (e Alysha o str tu un !ior mic 7i
ciudat? tot ceea ce citise des(re el o a3erti"ase
c Ross Elliot nu era omul care s su(orte
ucuros (ro7tii .n (rea/ma lui1 iar aceast
im(resie i se con!irm cnd .l (ri3i1 a(roa(e
orit de emo ie0
Era .nalt de (este un metru o(t"eci 7i (urta o
c ma7 de doc decolorat 1 ine .ntins (este
umerii de o l ime im(resionant 0 8 rul negru
.i era legat la s(ate .ntr,o coad ,de,cal1 iar .n
ureche a3ea un cercel de aur1 .ns nu ar ta
deloc e!eminat 5 chiar deloc0 8urta (ecetea
3ie ii as(re tr ite (e str "ile din >lasgoD1 unde
crescuse0 ;i emana o aur magnetic a(roa(e
(erce(tiil 1 care,o ! cu (e Alysha s simt c
i se usca rusc gura0
Nici m car nu se osteni s ridice (ri3irea1 .n
tim( ce !ata .nainta .n camer cu (a7i nesiguri?
st tea a(lecat (este irou1 studiind o coal cu
7trai!uri1 (e care ! cea semne cu o carioca
ro7ie0 C r s ridice ca(ul1 strig :
5 Tina96
8e o u7 din s(atele iroului n 3 li o "3rlug
nu mai .nalt de,un metru1 cu un tricou
staco/iu 7i streci din imita ie de leo(ard0
5 Aaa1 un 1 o salut ea (e Alysha1 cu un
"met la !el de l t re ca accentul ei
australian0 E7ti aia de la dou 1 da9
:7i (lim o unghie l cuit (ur(uriu (este
(agina registrului de (e irou0
5 Alysha Cordham,2ones0 Scu" ,m 1 n,am
notat1 ce agen ie te,a trimis9
5 Nu m,a000 trimis nici o agen ie1 m rturisi
Alysha (e un ton de scu" 0 Singur mi,am !i*at
audien a0
5 A000
Cealalt !at e"it 1 nesigur 0
5 Ross9
Ross Elliot se .ndre(t 1 ! r a se osteni s ,7i
ascund iritarea c treuia s se .ntreru( din
ceea ce ! cea1 iar Alysha se (omeni su(us
unui e*amen rece 7i deta7at1 din (artea unor
ochi adnci i .n ca(1 cenu7ii ca o elul0
5 Nu lucre" dect cu !ete trimise de agen ii
acreditate1 o in!orm el1 dis(re uitor0
Alysha sim i c i se .nro7eau ora/ii0
5 000 scu"a i,m 000 n,am000 n,am 7tiut000 se
li ea1 descum( nit att de stilul lui1 ct 7i
de altce3a1 un lucru (e care nu (rea (utea s ,l
de!ineasc ? (oate (entru c 1 .n ultimul an cel
(u in1 se oi7nuise s (ro3oace admira ia
n uc a mai tuturor !l c iandrilor cu care a3ea
3oie s se .ntlneasc 1 iar con!runtarea cu un
metru o(t"eci de masculinitate matur 7i
as(r 1 tr dnd o indi!eren total !a de
!armecele ei1 o cam 7oca0
5 Ei ine1 acum 7tii1 re(lic el1 re3enind cu
aten ia s(re irou0
Aceast arogan ne( s toare o duru att de
tare1 .nct Alysha ri(ost 1 a(roa(e cu dis(re 0
5 8ot (l ti1 .l in!orm 1 (e un ton (lin de
condescenden .n!umurat ? scoase din
geant (ortmoneul0 'ani (e7in0
:7i economisise aloca ia s (t mni de "ile 5
dac 3oia s de3in model1 oricum treuia s
renun e la dulciuri 7i gust rele 5 7i1 ne7tiind ct
a3ea s coste (roa1 luase la ea o sut de lire
sterline1 .n ancnote de cte "ece1 noi 7i
!o7nitoare1 (e care le scosese de la (o7t .n
aceea7i diminea 0
Ross Elliot ridic .ncet ochii1 (entru a (ri3i s(re
ani1 a(oi s(re !a a ei 5 iar lucirea de !urie
.nghe at (e care Alysha o 3 "u acolo .i ! cu
m runtaiele s se cutremure0 Cum3a1 .l /ignise
mult mai tare dect ar !i 3rut000 Tocmai se
(reg tea s ,7i (re"inte scu"ele1 cnd Ross
"mi 5 un "met ce nu se reg sea 7i .n ochii
aceia de ghea 0
5 Deci1 3rei s !ii model1 domni7oar Cordham,
2ones9 .ntre el1 cu un glas .n care se sim ea
att accentul as(ru din >lasgoD1 calm
deocamdat 1 dar 7i o incon!undail und de
amenin are0 'ine000
:ntinse mna1 iar Alysha .i (use anii .n (alm 1
cu un gest amor it0 C r a se osteni s ,i
numere1 Ross .i arunc .ntr,un sertar al
iroului0
5 Du,o la cain 1 Tina0
Cealalt !at .l (ri3i cu uimire 3 dit 1 dar nu
(rimi dect un r s(uns mut1 ine*(resi31 a7a c
ridic scurt din umeri 7i se .ntoarse s(re
Alysha0
5 8e,aici1 o in3it ea1 deschi"nd o u7 1 (entru
a o conduce .ntr,un coridor lung 7i .ngust0 @i,ai
adus mai multe costume di!erite9
Alysha d du din ca(0
5 000 da000 Un costum cu (antaloni 7i o rochie
de sear 1 7i un costum de aie0 E ine a7a9
5 8er!ect0 Vom .nce(e cu (antalonii0 ;i,am s , i
dau o mn de a/utor la machia/ 7i ( r 5 de
oicei1 agen ia trimite 7i o echi( (entru
munca de (latou1 dar000
5 Dar eu nu 3in de la nici o agen ie1 .ncheie
Alysha .n locul ei1 cu un "met r ut cios0 :mi
(are !oarte r u 5 s(er000 adic 1 n,a7 3rea s ai
neca"uri din cau"a asta1 sau a7a ce3a000
Tina rse0
5 A1 nu1 nu, i !ace gri/i1 o asigur ea1 3esel 0
Ascult 1 nu te s(eria de Ross1 7tii 5 e un ti( ca
lumea1 (e une1 du( ce a/ungi s ,l cuno7ti0
Mai mult latr dect mu7c 0
8rudent 1 Alysha se hot r. s a7te(te (n se
con3ingea singur 0
Tina deschise o u7 din ca( tul culoarului 7i
a( s (e un comutator0 Alysha 3 "u c
intraser .ntr,o cain mic 1 3iu luminat 0
E*ista o mas de toalet 3o(sit .n al1 cu o
oglind enorm .ncon/urat de ecuri1 7i .nc o
oglind 1 .nalt 1 (e (erete0 8e un stati3 din col
se a!la o colec ie eclectic de ( l rii1 aticuri1
curele 7i m rgele1 iar deasu(ra micului
la3aou1 (e o (oli 1 se .n7irau rnduri,rnduri
de sticlu e1 s(rayuri 7i ru/uri .n toate nuan ele
(e care le,ar !i (utut 3isa imagina ia creatoare
a !irmelor de cosmetice din Euro(a 7i America0
5 Asta e1 anun Tina0 Te las s te schimi 7i,n
"ece minute 3in1 ca s ,nce(em cu !a a0 A1 7i,
am s , i aduc 7i acordul din (artea modelului1
ca s ,l semne"i0 Ross insist .ntotdeauna 5 ca
s (oat !olosi !otogra!iile1 dac 3rea0
Alysha nu,7i imagina c Ross ar !i 3rut a7a
ce3a1 dar d du din ca(0
5 A000 da0 : i mul umesc !oarte mult0
:7i l s /os geanta 7i se a7e" (e tauretul din
!a a mesei de toalet 1 (ri3ind .n /ur cu uimire0
Numai cnd se gndea la toate to(,modelele
!auloase care st tuser acolo .naintea ei0006
Oare a3ea s !ac (arte 7i ea dintre ele1 .ntr,o
un "i 5 cu solicit ri de la to i marii creatori
de mod 1 (entru (ar "ile lor1 7i cu !a a (e
co(er ile re3istelor ei !a3orite9
:n acel moment1 la dre(t 3orind1 ar !i (re!erat
s,o ia la !ug 1 s sar .n tren 7i s nu se mai
o(reasc (n la 7coal 0 Dar n,a3ea de gnd
s se lase intimidat de Ross Elliot0 ;i1 .n !ond1
.i luase suta de lire sterline 5 iar ideea de a,i
cere anii .na(oi nu,i (rea surdea0
Dar1 (este o /um tate de or 1 Alysha uitase de
orice re ineri0 Cre"use c se (rice(ea la
machia/1 .ns e!ectul o inut de Tina era
uluitor0 Cu o .ndemnare sutil 1 .i accentuase
(ome ii delica i1 scosese .n e3iden cura
ginga7 a gurii 7i .i im(rimase .n ochi un mister
straniu1 ca un strat de !um0 A(oi1 .i r sucise
( rul .ntr,un stil sim(lu 7i elegant1 ! cnd,o s
arate cu cel (u in cinci ani mai matur 0
5 >ata 5 ar i nemai(omenit6 conchise Tina1 cu
satis!ac ie0 Nu g se7ti9
Alysha .7i (ri3i imaginea re!lectat .n oglinda
enorm 1 uluit de trans!ormare0
5 D000 da000 murmur ea0 : i mul umesc !oarte
mult0
5 M duc s ,i s(un lui Ross c e7ti gata1
ad ug Tina1 cu un lic r /uc u7 .n ochi0 O s
cad (e s(ate1 cnd te,o 3edea6
Alysha se cam .ndoia de asta 5 Ross studiase
(rea multe !emei cu ade3 rat !rumoase1 (rin
oiecti3ul a(aratului de !otogra!iat1 ca s !ie
m car (e de(arte im(resionat de ea0 :ns
chiar 7i a7a1 (ersoana aceea ne!amiliar (e
care o 3edea (ri3ind,o din oglind cu (ro(riii ei
ochi s(u"i i cu chihlimar ( rea destul de
(otri3it (entru un asemenea rol0
Sim indu,7i gura cam uscat 1 re3eni .n studio0
Ross era de/a acolo1 (unnd lumina .n /urul
unui decor sim(lu care consta dintr,un tauret
.nalt de lemn cu trei (icioare1 .n !a a unui
!undal de (n" alit dra(at (e o 7tang
ag at su ta3an0 Cnd Alysha intr 1 nici nu
ridic (ri3irea1 ar tndu,i doar locul unde s se
a7e"e1 cu un gest negli/ent0
Alysha nu era sigur ce s !ac 1 a7a c se
coco (e tauret1 cu un (icior (e (odea 7i
minile .ncle7tate .n (oal 0
Ross se a(lec s (ri3easc (rin oiecti30
5 :ncearc s nu !aci mutra asta de (arc te,ar
a7te(ta o e*trac ie dentar 1 .i ceru el1 (e un
ton sardonic0
:n s(atele lui1 Tina .7i (ro(ti minile .n 7olduri1
.ntorcndu,se (u in .ntr,o (arte0 Cu un "met
recunosc tor1 Alysha .i imit (o"i ia0
5 E mai ine1 a(ro Ross1 ! r s 7tie de
indica iile asistentei lui0 ' ria sus0 :m(inge
(iciorul stng (u in mai .n !a 0
8otri3i o surs de lumin 0
5 Tina1 dac n,ai altce3a mai un de ! cut1 du,
te 7i (une mu"ica0
Tina "mi r ut cios 7i se su(use1 ! cnd s se
re3erse (rin (latou acordurile !orma iei
>enesis1 du( care1 cu un mic gest de salut
s(re Alysha1 ie7i din .nc (ere0
Au urmat cele mai grele dou ore de munc
din 3ia a Alyshei 5 3isase la modeling ca la o
carier glorioas 7i desco(erea cu re(e"iciune
c 1 stnd asolut neclintit la nes!r7it sau
re(etnd iar 7i iar aceea7i mi7care m runt
(n cnd Ross era com(let mul umit1 a/ungea
s ai ni7te dureri musculare de,i 3enea s
urle0
8e m sur ce du( ,amia"a trecea1 se
con3ingea tot mai mult c Ross acce(tase s
in 7edin a !oto numai (entru a,i da o lec ie0
A3ea (reten ii necru toare1 l tra instruc iuni
7i .7i (ierdea r darea cnd Alysha era
ea( n sau stngace0 Dar1 de7i e(ui"at 7i .n
(ragul lacrimilor1 re!u"a s se dea tut 0
Sen"a ionala rochie neagr de sear 1 ! r
s(ate1 (e care tocase at ia ani1 nu,i smulse
lui Ross nici un comentariu? Tina .i schimase
machia/ul1 !olosind un ru/ mai .nchis 7i mai
mult !ard de (leoa(e1 s(re a o ine o .n! i7are
so!isticat,sen"ual 1 .ns la !el de ine ar !i
(utut (urta 7i o (ung de hrtie tras ,n ca(0
Se ! cuse tr"iu cnd a/unser la seria .n
costum de aie1 iar Ross o trimisese (e Tina s
ia ce3a de la cur toria chimic 0 Cata ( rea s
lucre"e ca o scla3 (entru el1 ! r a a7te(ta
nici m car un cu3nt de mul umire? (roail
era .ndr gostit de el1 re!lect Alysha1 .n tim(
ce se (ie(t na1 aran/ndu,7i ( rul des(letit .n
/urul umerilor0
Ca(tul de a (o"a .n !a a lui1 .mr cat numai
.ntr,un costum de aie ro"1 (e care nu
.ndr "nise s ,l mai arate nim nui1 o cam
nelini7tea0 Cu sli(ul arcuit sus (e 7olduri 7i
sutienul !oarte decoltat .ntre snii mici 7i tari1
costumul se mula (e tru(ul ei ca o a doua
(iele0 Dar Ross Elliot nu d dea nici cel mai mic
semn c s,ar !i sim it m car 3ag atras de
curele ei .m(linite? indi!eren a ui o umilea 5
Alysha ne!iind o7inuit cu tratamente att de
ne( s toare0 To i ceilal i o g seau su(er 1
mereu s(uneau c ar treui s se !ac model 5
.ns el nu ( rea s !ie de aceea7i ( rere0 ;i era
ca"ul s 7tie1 era (ro!esionist0 Oare totul
!usese degeaa1 la urma urmei9
4ucrau de dou "eci de minute1 cnd Ross .i
s(use s ia o (au" 1 (n schima el !ilmul din
a(arat0 Cu un o!tat de u7urare1 Alysha coor.
de (e (latou1 ucuroas s ,7i de"mor easc
(u in memrele .ncordate0 :n tim(ul celorlalte
(au"e se (limase (rin studio1 (ri3ind cu
in3idie la !otogra!iile etalate (e to i (ere ii?
recuno7tea multe dintre modele 5 !emei
!rumoase1 cele ale c ror !e e a( reau cu
regularitate (e co(er ile re3istelor Vogue 7i
Harper's. 8oate c 1 .ntr,o un "i0009
:n !undul studioului se a!lau o mas /oas 7i
cte3a !otolii1 (entru discu ii1 iar (e mas era o
ma( groas cu !otogra!ii0 Alysha o deschise
.ntr,o doar ? toate !otogra!iile re(re"entau
acelea7i to(,modele 5 care (o"aser (entru
Ross .n di3erse stadii de de"r care elegant 1
unele chiar goale6 ;i totu7i1 nu a3eau nimic
(ornogra!ic? erau art (ur 5 imagini
im(resionante ale unor !emei sigure (e
se*ualitatea lor1 !otogra!iate de un rat care
le (l cea 7i le res(ecta sincer000
5 : i (lac9
>lasul lui Ross1 .n s(atele ei1 o ! cu s tresar 5
teni7ii lui 3echi 7i sclcia i nu ! cuser nici un
"gomot (e (odelele studioului0
5 A000 da000 se li ea1 cu inima tndu,i att
de tare .nct se temea s nu i,o aud 0 Sunt000
!auloase0
:n adncurile acelor ochi cenu7ii1 electri"an i1
lic rea o lumini stranie0
5 Cum i,ar (l cea s .ncerci a7a ce3a9 .ntre
Ross1 ar tnd s(re !otogra!ii0
Ora/ii Alyshei se .m(ur(urar ? gndul .i
trecuse de/a (rin minte 5 (oate c asta a3ea s
!ie calea de a,i smulge o reac ie (o"iti3 6 Dar
.7i s(usese imediat s nu !ie att de (roast ?
niciodat n,ar !i (utut concura cu uluitoarele
! (turi din acele imagini0 ;i,n (lus1 gndul de
a,7i scoate hainele .n !a a lui Ross Elliot000
5 O000 Nu1 n,a7 (utea000 (rotest ea1 cu
r su!larea t iat 0 N,am000
:i sim i !uria rece1 re(ede st (nit 0
5 Cum (re!eri1 r s(unse el1 ridicnd ne( s tor
din umeri0 Dac nu 3rei1 treaa ta 5 nu,i ne3oie
s te (or i ca o 7col ri (udiond 0 Ce naia1
am eu mutr de (orc liidinos9
Alysha .nghi i un nod1 cl tinnd din ca(0
5 :mi (are r u000 N,am 3rut s 00
Ross ( ru s se mai .ndu(lece (u in1
.ng duindu,7i un "met (osomort0
5 Uit ,te1 o .mie el1 (e un ton mai lnd1 .n
tim( ce .ntorcea (aginile alumului0 Uit ,te la
!emeile astea0 ;tii cine sunt0 Cre"i c m,ar !i
l sat s le !otogra!ie" dac n,ar !i a3ut
.ncredere .n mine9 N,am nici un moti3 ascuns 5
dac doresc o !emeie1 nu e ne3oie s recurg la
trucuri murdare1 crede,m 0 Vreau s te
!otogra!ie" (entru c e7ti !rumoas 5 nimic mai
mult0
Alysha ridic (ri3irea s(re el1 atras de 3ra/a
acelor ochi cenu7ii ca o elul1 att de straniu
schim tori0 Chiar o g sea !rumoas 9 Dintr,o
dat 1 7tiu c acesta era singurul lucru din lume
care conta0 Uit (e dat !elul re(e"it cum se
(urtase Ross cu ea 5 nu 3oia dect s ,l
mul umeasc 000
5 :n000 .n regul 000 7o(ti ea1 cu s!ial 0 O !ac0
Ross "mi .ncet? nu .m( unndu,se !udul1 ci
doar .n semn de recunoa7tere deschis a
acordului ei0
5 :n cain e un 7al1 .i s(use el0 8une, i,l (e
7olduri 7i 3ino aici 5 3om .nce(e a7a0
Alysha d du din ca(1 cu gura uscat 0 Sigur c
a3ea s !ie .n ordine1 .7i s(use ea1 .ncura/ator?
doar nu se a!la .ntr,o dughean r ( noas de
mahala 5 Ross Elliot era unul dintre cei mai
res(ecta i (ro!esioni7ti0 ;i1 a7a cum .i amintise
att de caustic1 dac 3oia ca o !emeie s se000
culce cu el1 se g seau destule candidate
dornice1 nu .nc (ea nici o .ndoial 0 Ar !i !ost
chiar un semn de .n!umurare din (artea ei s ,
7i .nchi(uie c urm rea s,o000 seduc 0 :ns chiar
7i a7a1 gndul de a sta .n !a a lui1 (e /um tate
goal 000
;alul era un ( trat mare de umac1 cu
im(rimeuri 3ii .n nuan e de ro7u1 (ortocaliu1
galen 7i 3erde0 Alysha .l des( turi 7i .l
scutur 1 du( care1 strngnd din ! lci cu
hot rre1 .7i scoase costumul de aie 7i,7i
.n! 7ur 7alul (e 7olduri 5 materialul era destul
de .ntins ca s,o cu(rind ca un sarong1 dar
minile .i tremurau att de tare .nct .i era
di!icil s .nnoade col urile0
5 >ata9 strig Ross1 din nou cu ner darea de,
acum !amiliar 5 ceea ce Alysha g si destul de
.ncura/ator0
5 Da,a,a000 Vin acum0
Aco(erindu,7i (rotector cu ra ele (ie(tul gol1
trecu .n studio0 4uminile .i .n!ierntau (ielea1
iar genunchii,i tremurau att de tare .nct !u
ne3oit s se a7e"e (e tauret1 de team c
alt!el ar !i c "ut0 Ross1 care regla un oiecti31
ridic (ri3irea1 cu o und de iritare (e chi(ul cu
osatur (roeminent 0
5 A7a n,am ! cut nimic1 coment el1 sec0 4as
ra ele /os0
E"itnd1 Alysha se su(use0 Snii ei erau mici 7i
tari1 cu s!rcurile !ragede ca doi ooci de
tranda!ir? acum .ns 1 .n tim( ce tr gea
.ntret iat aer .n (ie(t1 ( reau s,o doar 7i s se
um!le su (ri3irea lui1 erotic,seduc tor1
des!rnat,is(ititor0 Alysha .i oser3 o u7oar
.ncordare a ! lcilor strnse 7i,7i d du seama1
cu un !ior de team 1 c nu era chiar att de
deta7at (ro!esional (e ct se declarase0
Sim ea ro7ea a inundndu,i ora/ii? dar
acce(tase s,o !ac 1 iar Ross ar !i cre"ut,o o
idioat tut ,n ca( dac acum re!u"a s
mearg (n la ca( t0 Sngele .i gonea att
de re(ede (rin 3ene .nct o lua cu ame eli1 a7a
c ,7i duse minile la s(ate1 (entru a se ine de
t lia tauretului1 arcuindu,7i in3oluntar tru(ul
s(re el1 (ro3ocator0
5 E ine 5 stai a7a6
Au"i c nitul 7i "itul a(aratului0
5 Acum1 ridic o mn 7i arunc , i ( rul (este
um r0 Uit ,te,n oiecti3 5 a7a1 daE nu "mi0
Tru(ul ei se mi7c du( comen"i1 a(roa(e ! r
(artici(area con7tient a min ii0 8arc ar !i
luat,o com(let .n st (nire1 iar acum (utea
!ace cu ea tot ce 3oia0 'u"ele ei !ine st teau
.ntredeschise1 (ielea m t soas .i lucea cald?
curnd1 Ross a3ea s ,i cear s ,7i scoat
sarongul1 (o"nd com(let goal 5 iar Alysha
a3ea s se su(un 0 :n intimitatea studioului
gol1 toate inhii iile i se to(eau .ntr,un dulce
3al de docilitate !eminin 000
5 Ci, i,ar6 .n/ur scurt Ross1 ridicndu,se din
s(atele a(aratului0 C ldura s(oturilor . i
.nmoaie s!rcurile 5 a7a nu dau ine deloc .n
!otogra!ii0 Treuie s !acem ce3a000
Alysha .l (ri3i lung1 cu ochi mari 7i uimi i1 cum
se ducea s(re un mic !rigider din col 1 de unde
re3eni cu un cu de ghea .n mn 0
5 Un mic truc al meseriei1 .i e*(lic el1 (e un
ton melodios,tachin tor0
Cnd .nce(u s ,i (lime cuul de ghea (este
sni1 Alysha scoase un mic i( t 7ocat?
3r!urile delicate reac ionar (rom(t1
strngndu,se ca doi muguri tari0
Ross rse .ncet1 ironic0
5 Ce dulce 7i (udic suntem000 murmur el0
8arie" c nici untul nu i s,ar to(i .n gur 5 sau
chiar un cu de ghea 6
:nainte ca Alysha s ,7i dea seama ce a3ea de
gnd1 i,l 3r. .ntre u"ele des( r ite 5 iar .n
cli(a urm toare1 o luase .n ra e1 cu gura
a( sat (este a ei1 cald 7i (oruncitoare1
.n3rtindu,7i sen"ual lima (entru a trage
cuul de ghea .n gura lui 7i a,l .m(inge
imediat .na(oi .ntr,a ei0
Nici nu,i trecea (rin minte s i se
.m(otri3easc 0 Niciodat nu mai trecuse (rin
a7a ce3a 5 (arc toate 3isurile ei s,ar !i
conto(it .ntr,un singur moment (aradisiac0
Snii goi .i erau stri3i i (e "idul dur al (ie(tului
lui1 docul as(ru al c m 7ii i se !reca delicios de
s!rcurile sensiili"ate1 iar Alysha a3ea
sen"a ia c lua !oc000
Ce s,ar !i .ntm(lat dac nu erau .ntreru( i1
Alysha nici m car nu se .ntrease? noroc c
sen"a ia aceea de !irein eal nu !usese o
ilu"ie 5 unul dintre (roiectoare se .nclinase
(este un (ara3an de hrtie1 ! cndu,l s se
a(rind 0
Cnd Ross re"ol3 (rolema1 Alysha .7i 3enise
.n !ire 7i !ugise .n cain 1 unde se .mr c la
loc cu toat 3ite"a1 .7i .ndes lucrurile .n
geant 7i o tuli din studio .nainte ca el s 3in
du( ea0 Se r "gndise 5 de !a(t1 nu 3oia s !ie
model0
Nu s(usese nim nui ce se .ntm(lase .n du( ,
amia"a aceea0 Se .ntorsese gr it la 7coal 1
unde1 din !ericire1 nu se desco(erise c scu"a
!olosit (entru a,7i moti3a asen a era o
minciun 1 7i se adncise .n .n3 tur 5 cu
re"ultate att de une .nct (rimise note
e*celente la e*amene 7i !usese (rimit la una
dintre cele mai (restigioase uni3ersita i1
(entru a studia medicina 3eterinar 0
;i s,ar !i (utut ca totul s se s!r7easc aici?
dar1 tocmai cnd se (reg tea s ,7i dea
e*amenele din anul doi1 3ia a (ri3ilegiat (e
care o cunoscuse dintotdeauna se .ntreru(sese
rusc0 Tat l ei !usese im(licat .ntr,o !raud
gra3 cu ac iuni 7i1 .n loc de a acce(ta umilin a
unui (roces (ulic1 se sinucisese 5 l sndu,7i
!amilia ne(reg tit s !ac !a 3ntului
.nghe at al s r ciei0
:n tim( ce mama ei .nc mai era .n stare de
7oc1 Alysha .i tele!onase celui mai mare !rate al
tat lui ei1 cerndu,i a/utorul 5 numai (entru a i
se reaminti rutal ct de categoric
de"a(roase !amilia scandaloasa c s torie a
doua a r (osatului colonel Cordham,2ones 7i a
lua cuno7tin de re!u"ul lor asolut de a a3ea
de,a !ace cu (rogenitura acelei leg turi
de"a(roate0 ;tia c nu (utea a7te(ta mare
lucru de la !amilia mamei sale 5 oameni
scor o7i 7i de mod 3eche1 ade( i ai
(rinci(iului ca !iecare s se descurce singur0
Du( ce un unchi .i trntise tele!onul .n nas1 a
dracului s !i !ost dac se ducea tr7 la alte
rude0 A3eau s se descurce 7i ! r a/utor 5
cum3a1 urma s g seasc ea o solu ie0
;i ast!el1 la 3rsta de nou s(re"ece ani1 (e
umerii !ira3i ai Alyshei c "use sarcina de a
.ncerca s c7tige destui ani (entru a r mne
cu un aco(eri7 deasu(ra ca(ului 7i a (l ti
ta*ele 7colare ale !ratelui ei mai mic0 Ne3oit
s renun e la (ro(riile sale ami ii1
aandonase uni3ersitatea1 o!erindu,7i singura
"estre care,i mai r m sese 5 .n! i7area0
De ast dat 1 !usese mai .n elea(t 5 se
adresase unei agen ii de modele0 ;i a3usese
noroc 5 (e 'arara 4ange o im(resionaser
!otogra!iile de 3acan (e care le adusese cu
ea1 ast!el c ,i organi"ase ni7te (roe !oto0 ;i cu
toate c la .naintata 3rst de dou "eci de ani
!usese considerat cam trn (entru
deutul .n meserie1 (rogresase ra(id1 trecnd
(rin truda grea a muncii la cataloage (n (e
ame itoarele culmi ale (aradelor modei 7i ale
re3istelor lu*oase la care r3nise cnd3a cu
atta dis(erare0
+ar acum1 (rintr,un ca(riciu al sor ii care ( rea
a(roa(e ine3itail1 drumul i se .ncruci7a din
nou cu al lui Ross Elliot0 De ce .i trecuse
numele (e list 9 Credea c 1 !iind mai matur 7i
5 3a !i (resu(us el 5 mai cu e*(erien 1 ar !i
!ost mai rece(ti3 la num rul lui de seduc ie9
C 1 de data asta1 n,a3ea s mai !ug 1 .n
(anic 9
Ei ine1 dac a7a era1 Ross Elliot urma s ,7i
desco(ere curnd gre7eala1 re!lect Alysha1 cu
.n3er7unare0 O1 n,a3ea s mai intre .n (anic 1
nici s !ug 5 .n3 ase destule mi/loace mai
e!iciente de a re"ista a3ansurilor nedorite0 8e
Ross .l a7te(ta o sur(ri" !oarte ne(l cut 0
Ca(itolul #
Ta*iul se o(ri .n !a a elegantului restaurant1 iar
Alysha coor.0 O salut un cor de !luier turi
dins(re o cl dire de 3i"a3i1 iar un rat .ntre
dou 3rste1 care se uita la ea din mers1 (este
um r1 intr .ntr,un stl(0 St (nindu,7i un u7or
surs amu"at1 Alysha intr .n restaurant0
Se .mr case cu mult gri/ (entru acea
.ntlnire1 .ntr,un costum de in i3oriu1 croit cu o
uluitoare sim(litate a liniei1 urm rindu,i
curele su(le0 'inecunoscutul ( r .i era strns
din /urul !e ei1 (entru a,i scoate .n e3iden
structura delicat a oaselor1 unduindu,se .ntr,o
coam lucioas (e s(ate1 iar tocurile .nalte ale
(anto!ilor e/ .i ridicau ! (tura ml dioas (n
la statura de un metru o(t"eci 7i doi0
Erau (anto!ii cu cele mai .nalte tocuri (e care,i
(utuse g si 5 dar tot treuia s se uite .n sus
(entru a,l (ri3i (e Ross Elliot .n ochi1 .7i
reaminti ea1 cu un mic !ior de team 0 :7i
d duse toat silin a s se (reg teasc
su!lete7te (entru acea .ntlnire1 .ns inima
continua s ,i at mult (rea re(ede1 ! cnd,o
s se simt cam ame it 0
Restaurantul era (lin1 .ns Alysha .l 3 "u
imediat: st tea a7e"at .n ca( tul o(us al
salonului 7i1 cnd ridic (ri3irea1 ochii aceia
( trun" tori1 cenu7ii ca o elul1 se .ndre(tar
s(re ea ca dou lasere !i*ndu,7i inta0 O
(ri3ea lung1 a7te(tnd,o s 3in la el? 7i1 (re
de,un incomod moment1 amintirile ultimei lor
.ntlniri i se .n3olurar .n creier1 dndu,i
sen"a ia c din nou (urta acel sarong .n! 7urat
(e 7olduri1 care,i l sa snii goi 7i .n!rigura i1 cu
s!rcurile tranda!irii1 delicate1 (arc
ademenind ora"nice (ri3irea lui insolent 000
5 'un "iua1 domni7oar 2ones0 :mi (ermite i s
3 conduc la mas 9
Cu un e!ort de 3oin 1 Alysha se reculese1
mul umindu,i 7e!ului de sal (rintr,o .nclinare
amail a ca(ului0 8 strndu,7i inuta drea(t 1
cu demnitate gra ioas 1 .l urm (rintre mesele
distan ate1 o (ractic .ndelungat a/utnd,o s
(ar c nu oser3a (ri3irile lasci3e sau
in3idioase care o urm reau0
Ross se ridic .n (icioare1 .ntin"ndu,i mna cu
un !ormalism rece care o cam descum( ni?
( rea s se (oarte ca 7i cum nu s,ar !i
cunoscut niciodat 0
5 Domni7oar Cordham,2ones1 3 mul umesc
c a i 3enit0
5 'un 000 "iua1 domnule Elliot1 .ng im ea1
l sndu,7i mna .ntr,a lui o !rac iune de
secund 7i retr gndu,7i,o .nainte de a se i3i
3reun risc ca Ross s ,i oser3e u7orul tremur
ner3os (e care nu (rea 7i,l (utea controla0
'oie se a7e"ase de/a la mas 1 a/unsese la
/um tatea (aharului de 7(ri 1 iar Alysha o
salut cu un "met care,i ascundea u7urarea
de a nu !i singur cu Ross0
5 'un 1 'oie0 S(er c n,am .ntr"iat9
5 :n nici un ca" 5 am a/uns noi mai de3reme1 o
asigur 'oie cu c ldur 0 +a loc0
;e!ul de sal o a7te(ta cu scaunul tras1 iar un
(icolo se .n3rtea (e,al turi cu o list ? Alysha
mul umi scurt 7i alese ra(id melon Charentais1
urmat de un ian .n sos de l mie 7i chitr 1
care se anun a delicios0
:n !a a ei1 Ross discuta cu 'oie1 l sndu,i
ast!el oca"ia de a,l studia (e !uri70 Nu se
schimase mult .n cinci ani1 medit ea:
cercelul dis( ruse1 (recum 7i coada,de,cal 5
acum a3ea ( rul tuns scurt1 doar cu cte3a
7u3i e reele c "ndu,i (e !runte0 :ns (urta
acelea7i haine s(ort de doc1 ! r a !ace nici o
concesie !a de elegan a restaurantului1 iar
su ele tru(ul .i era la !el de musculos 7i roust
(e ct 7i,l amintea ea0
;i a3ea aceea7i arogan (e chi(ul ci"elat
as(ru1 cu (ome i ascu i i 7i rie autoritar 1
aceea7i und de cru"ime .n /urul gurii dure0 Nu,
7i (ierduse nici (uternicul magnetism !i"ic1
greu de neluat .n seam 0
5 +,am e*(licat lui 'oie detaliile cam(aniei1 o
in!orm el1 (e nea7te(tate0
Se re"emase de s( tar1 (ri3ind,o (este mas
cu acea e*(resie rece 7i de"interesat (e care
Alysha 7i,o amintea att de ine de la (rima
.ntlnire0 ;i1 s(re triste ea ei1 constat c .nc
mai a3ea (uterea s,o descum( neasc 0
5 8are e*traordinar 6 inter3eni 'oie1 cu ochii
str lucindu,i de entuiasm0 O 3ictorie sigur 6
5 Conce(tul,cheie e -(ericolul-1 continu Ross0
Alysha a(roa(e uitase glasul acela 5 u7or
r gu7it1 ca 7i cum coardele 3ocale i,ar !i !ost
7mirgheluite de aerul as(ru din Clydeside1
unde,7i (etrecuse adolescen a0
5 Vom accentua (ericolul (e care,l (re"int
(entru (iele e*(unerea e*cesi3 la soare0
4aoran ii de la 4o"iers au creat o nou lo iune
U'AFU'V1 care 3a !i lansat (e toat (ia a0
5 +ar ingredientele sunt toate din surse
naturale1 desigur1 o .ncredin 'oie0 Nu s,au
! cut teste (e animale0 Alysha are o(inii !oarte
categorice .n sensul sta1 .i e*(lic ea lui Ross0
A re!u"at adesea chiar 7i contracte !oarte ine
(l tite1 !iindc nu (oart l nuri naturale 7i nu
!olose7te cosmetice care au a3ut la origine
acte de cru"ime la adresa animalelor0
:n ochii cenu7ii se " ri o lic rire de cinism
incon!undail0
5 Are noroc c ,7i (oate (ermite s ,7i res(ecte
(rinci(iile1 remarc el1 (e un ton sardonic0
Alysha .i sus inu (ri3irea1 cu r ceal 0 Credea
oare c era doar un ca(riciu de ochii lumii1 din
(artea unei (ersoane care aia dac era
con7tient de sacri!icii9 Ei ine1 cu siguran 1
n,a3ea s ,i schime ( rerea? di!icult ile ei
!inanciare erau un secret ine ( "it .n s(atele
ilu"iei atent construite din a(aren ele de
og ie 7i hainele de la casele de mod 5
cum( rate angro sau de la second,hand0
Coarte (u ini oameni 7tiau des(re scandalul .n
care !usese im(licat tat l ei 5 noroc c acesta
atr sese (u in (ulicitate .n a!ara cercurilor
!inanciare ale ca(italei0 +ar Alysha nici nu dorea
altce3a? ru7inea de a se desco(eri !a(ta lui
!usese cum(lit de dureroas 7i nici acum nu
reu7ise s,o lase com(let .n urm 0
5 N,am (utea trece la discu ia des(re
cam(anie9 ceru ea1 cu o demnitate .nghe at
.n 3oce0
Un "met 3ag at/ocoritor tres ri .n col urile
acelei guri as(re1 dar Ross consim i de"in3olt0
5 Va !i !oarte (re"ent .n re3iste1 (recum 7i la
tele3i"iune 7i (rin a(ari ii (ersonale0 4o"ier >irl
.ntruchi(ea" imaginea conce( iei 4o"ier 5 o
indulgen hedonist (entru !emeia care,7i
(oate (ermite acel mic su(liment0 De,asta
insist m asu(ra unui contract .n e*clusi3itate?
orice alte acti3it i des! 7ori .n acel tim(
treuie s ai a(roarea mea (ersonal 5 nu
3rem ca Cata 4o"ier s a(ar (rin cine 7tie ce
cataloage am rte de comen"i la domiciliu0 ;i1
desigur1 3om (l ti !oarte generos acest
(ri3ilegiu1 ad ug el1 cu o ironie seac 0
+nstincti31 Alysha trecu .n de!ensi3 1 atent la
orice indiciu c Ross i,ar !i ghicit ade3 rata
situa ie0
5 Nu anii sunt (rinci(alul meu considerent1 .l
in!orm ea1 cu dis(re tru!a70 M interesea"
numai s ,mi a3anta/e" cariera0
O lucire amu"at lumin cei doi ochi de o el0
5 :mi .nsu7esc critica0
Alysha acce(t scu"a cu o u7oar .nclinare a
ca(ului0
5 A i000 s(us c 3or a3ea loc 7i a(ari ii
(ersonale9 se interes ea1 (e un ton cam rigid0
Ross se re"em de s( tar1 lund o soritur
din (aharul cu a( mineral 8errier 5 a3ea
re(uta ia de a nu se atinge niciodat de alcool0
5 Va !i o cam(anie gloal 1 im(licnd multe
de(las ri0 Vom !ace 3i"ite (romo ionale .n
toate marile ora7e din Euro(a 7i America de
Nord1 2a(onia1 Australia 5 s(er c a3e i destul
energie9
Alysha .i re(roduse atitudinea rece,sarcastic 1
.n l ndu,7i cu o !rac iune una dintre
s(rncenele arcuite !in0
5 Cac !a 1 re(lic ea1 (e un ton (lat0
5 M ucur s aud0 Ar !i e*trem de incomod
dac 3,a i .moln 3i0
5 Nu sunt niciodat olna3 1 domnule Elliot1 .l
asigur ea1 cu o scli(ire .n ochii 3er"i0 N,am
li(sit de la nici o .ntlnire1 nici n,am .ntr"iat
3reodat 1 du( cum (oate 'arara oricnd s
con!irme0
5 Cu siguran 1 a3e i o re(uta ie (ro!esional
e*celent 1 con!irm el1 (e acela7i ton sardonic0
Alt!el1 nici nu m,a7 !i gndit s 3 solicit0
De ce o solicitase9 se .ntre Alysha1 cu o
und de nelini7te0 Nu,7i ! cea ilu"ii 5 e*istau
"eci de alte !ete cu acelea7i calit i1 care
(uteau .ntruni criteriile e*igente stailite de
Ross Elliot0 Dar moara r!elor1 de oicei att
de e!icient 1 nu scosese la i3eal nici un alt
nume care s candide"e (entru acel contract0
De ce tocmai ea9
5 Care e (rogramul cam(aniei9 se interes 1 cu
o ne( sare l udail .n 3oce0
5 Ca"a .nti 3a consta .n s(oturile de
tele3i"iune1 coordonate cu a(ari iile (n la
satura ie .n toate re3istele lunare de mod
im(ortante1 e*(lic el succint0 4ansarea
(rinci(al 3a a3ea loc la .nce(utul lunii a(rilie
7i 3om (ulica masi3 (n .n august,
se(temrie0 Vom !ilma cli(urile 3ideo simultan
cu reali"area !otogra!iilor1 cele mai multe .n
decor real1 .n Thailanda0
5 Cu .nce(ere de cnd9
5 Din decemrie1 r s(unse Ross1 ridicnd
.ntre tor o s(rncean 1 cnd (e !a a ei trecu
o und de e"itare0 E 3reo (rolem 9
5 Numai dac ar .nsemna s !iu (lecat de
Cr ciun1 r s(unse ea1 (e un ton m surat cu
gri/ 0 De oicei1 .l (etrec .n !amilie0
;i,ar !i (utut imagina reac ia mamei sale dac
o anun a c a3ea s !ie (lecat de s r tori6
Ross ridic din umerii s i la i1 .ntr,o atitudine
de indi!eren a(roa(e dis(re uitoare0
5 Va treui s 3 con!orma i climei de,acolo 5
decemrie e o lun cnd sunt toate 7ansele ca
3remea s !ie uscat 7i relati3 r coroas 1
s(use el sim(lu0 Dac 3 3e i .ntoarce acas
de Cr ciun sau nu 3a de(inde de (rogramul de
!ilmare 7i (roducti3itatea muncii0
5 :n eleg000
;i,ar !i r cit gura de (oman contra"icndu,l? .l
3edea .n stare s contramande"e s r torile 5
era e*act genul de maniac al muncii ami ios1
c ruia (u in .i ( sa de sentimentele celorlal i0
5 8n atunci1 agenda Alyshei 3a !i clari!icat 1
.l asigur 'oie1 cu o e!icien 3ioaie0 Sunt
(rogramate cte3a lucruri1 dar le (utem re,
atriui destul de u7or 5 nu 3a !i nici o
(rolem 0
Se .ntoarse s(re Alysha1 cu ochii scnteindu,i0
5 Tare te mai in3idie" c (leci .n Thailanda 5 e
una dintre rile mele !a3orite0 S(er c ,i 3ei
l sa (u in tim( s admire (eisa/ele1 Ross1
ad ug ea1 aruncndu,i o (ri3ire (ie"i7 1
tachin toare0 Treuie nea( rat s 3e"i Marele
Tem(lu din 'ang<o< 5 e (ur 7i sim(lu
!ascinant6
Alysha se str dui s ,l (ri3easc (e Ross dre(t
.n ochi1 ! r s tresar 0
5 Domnul Elliot .nc nu mi,a con!irmat dac
.ncheiem sau nu contractul1 aminti ea1 rece0
Din nou se (omeni m surat cu acea (ri3ire
(ro!esional 7i deta7at 1 7i ! cu un e!ort s i,o
sus in ! r 7o3 ire0 De7i l sase de mult .n
urm 3anitatea adolescentin care !usese att
de o!ensat de indi!eren a lui cu oca"ia (rimei
.ntlniri1 recunoscnd c .n! i7area ei nu era
nimic mai mult dect o comina ie !ericit de
gene (e care o (utea e*(loata ca s ,7i c7tige
e*isten a constatase c (n 7i .n lumea
str lucitoare a modei1 unde !rumuse ea era
moneda curent 1 calit ile ei !i"ice .i con!ereau
un anumit a3anta/1 un sur(lus de (utere1 .n
cele mai multe situa ii0
8entru Ross Elliot .ns 1 du( cte se ( rea1 nu
era dect un echi(ament ne.nsu!le it1 al turi
de recu"it 1 lumini 7i 5 cea mai im(ortant 1
(roail 5 a(aratura !oto0 Dac ar !i (utut,o
.nlocui cu o ( (u7 de (or elan1 care s i se
su(un nea tut 7i ! r a cere un moment de
(au" 1 ar !i ! cut,o ucuros0
5 S nu te tun"i6 .i ordon el0
:n ochii ei sc ( r un !ulger de indignare
.nghe at ? nici un moment nu a3usese inten ia
s ,7i taie ( rul1 .ns o cli( se (omeni
cochetnd cu ideea1 numai ca s ,l s!ide"e0 Dar
a7a ce3a ar !i !ost o (rostie 5 era (ro!esionist
7i a3ea de,a !ace cu o sarcin (ro!esional 0 Nu,
7i (utea (ermite inter3en ii ale sentimentelor
(ersonale0
5 S,o iau ca (e un -da-9 .ntre ea0
5 Vrei contractul sau nu9
O silea s ,i r s(und la (ro3oc ri1 iar Alysha
sim i un mic /unghi de emo ie 3isceral .n
(ntece0 Voia contractul0 Nu era 3ora numai
de ani 5 de7i Dumne"eu .i era martor ct
ne3oie a3ea de ei6 :ns oliga ia de a,7i !i
sacri!icat (ro(riile as(ira ii din necesitatea de
a,7i .ntre ine !amilia .i trans!erase toate
ami iile .n cariera de model0 Voia s a/ung
(e culme 5 iar acesta era un (as mare .n acea
direc ie0 ;i a dracului s !i !ost dac se l sa
s(eriat de Ross Elliot 7i ochii lui cenu7ii 7i
at/ocoritori6
5 Da1 .l 3reau1 r s(unse ea1 ( strndu,7i calmul
numai (rintr,un mare e!ort de 3oin 0
5 Atunci1 3oi discuta detaliile cu 'oie0
Un moment1 Alysha a3u o sen"a ie de
ame eal 1 asorit .ntr,un 3rte/ de emo ii
contradictorii0 Satis!ac ia1 desigur1 de a !i
o inut un contract att de lucrati3 7i
(restigios1 7i u7urarea c .i risi(ea
(ermanentele gri/i ne7ti1 cel (u in (entru
3iitorul a(ro(iat? dar 7i (anic 1 la gndul c
a3ea s ,l 3ad (e acel rat tulur tor mai
mult dect i,ar !i con3enit0
Din !ericire1 .n acel moment chelnerul aduse
antreurile1 iar Alysha .7i (utu .ndre(ta aten ia
s(re melonul rece 7i delicios0 A3ea noroc c
nu,i !usese niciodat greu s ,7i men in
silueta? .i (l ceau sincer crudit ile .n locul
dulciurilor 7i al ! inoaselor1 .nota a(roa(e "ilnic
7i (ractica e*erci iile de alet care,i (l cuser
.nc din co(il rie1 ( strndu,7i tonusul 7i
su(le ea1 (recum 7i 3igoarea necesar (entru
a sta ct de mult era necesar .n cte o (o"i ie
!i* 7i oositoare1 sau a re(eta la nes!r7it
aceea7i mi7care (n cnd !otogra!ul
imortali"a e*act as(ectul dorit al memrelor 7i
al ( rului0
'oie (ri3i s(re !ar!uria ei1 o!tnd cu in3idie0
5 Melon6 Ce ( cat c nu mi,a 3enit 7i mie ideea
5 niciodat nu m,am (utut de" ra de oiceiul
de a mnca ie(ure7te1 coment ea1
(limndu,7i cu de"gust (rin !ar!urie salata
3erde0 Nici nu 7ti i ce noroc a3e i1 !etelor1 c
moda actual 3 (ermite s a3e i cu cte3a
li3re .n (lus0 Cnd eram eu .n meserie1 treuia
s r mnem sl noage ca ni7te n ari0 Nu
m .ndoiesc c .n! i7area de,acum e mult mai
atr g toare 5 am dre(tate1 Ross9
Un lic r de amu"ament teneros /uc .n ochii
aceia schim tori0
5 Vorind ca !otogra!1 sl iciunea d ine (e
(elicul 1 recunoscu el0 Dar1 ca rat000 (re!er
s am (u in mai mult (e ce s (un mna000
>ura lui1 tulur tor de sen"ual 1 se arcui .ncet
.ntr,un "met1 .n tim( ce (ri3ea s(re Alysha0
5 Desigur1 !ata care are 7i o structur
armonioas a oaselor1 i ni7te sni !rumo7i 7i
ine !orma i1 se ucur de un a3anta/ clar1
ad ug el1 cu un timru r gu7it .n glas care o
! cu s se .n!ioare0 Nu (rea mari 5 cam ct
dou (iersici coa(te1 e ideal0
Alysha .nghi i cu greu1 chinuindu,se s ,7i
controle"e accelerarea n 3alnic a t ilor
inimii0 A3u ne3oie de un considerail e!ort de
3oin (entru a nu,7i coor. (ri3irea s 3eri!ice
dac era .ntr,ade3 r .mr cat (otri3it? !elul
cum o (ri3ea Ross .i de7te(ta amintiri att de
3ii1 .nct a3ea im(resia c anii se e3a(oraser
7i era din nou (rostu a aceea nai3 7i
3ulnerail care (o"a (entru el (e /um tate
goal 1 cu snii usturnd,o de e*cita ie su
(ri3irea lui iscoditoare000
Cel mai cuminte1 .7i s(use ea cu se3eritate1 ar
!i !ost s ,i s(un c n,o interesa contractul1 s
se ridice de la mas 7i s (lece? dar a7a ce3a
n,ar !i ! cut dect s ,i dea de .n eles ct de
(ro!und o a!ectaser cele .ntm(late 5 7i .nc
mai continuau s,o a!ecte"e0
Oare Ross .7i amintea1 totu7i0009 2uca un !el de
/oc (er3ers al (uterii1 ca s se distre"e9 Sau
nici m car nu g sea incidentul demn de
aten ie9 :n !ond1 nu .nsemnase nimic (entru el
5 7i1 ! r .ndoial 1 se a7te(ta s nu mai
.nsemne nimic nici (entru ea0
Ei ine1 (er!ect1 Alysha se sim ea .n stare s ,i
!ac /ocul? toat cariera ei se a"a (e
ca(aciteta de a crea ilu"ii 5 cte3a tu7e aile
de machia/1 o coa!ur di!erit 1 o schimare de
.mr c minte1 7i (utea !i o ingenu .n drum
s(re succes la un moment dat1 o so!isticat
rece .n urm torul moment1 o (isicu torcnd
sen"ual .n urm torul1 o latino,american
e*otic 7i misterioas sau o (u7toaic oriental
7i ron"at 0 Asta era meseria ei0
5 Cine 3a mai !ace (arte din echi( 9 .ntre 1
ado(tnd un ton (ragmatic cam ostentati30
5 :nc nu s,a stailit1 r s(unse Ross1 acce(tnd
schimarea de suiect cu o und aia
(erce(tiil de amu"ament .n (ri3ire0 Alastair
>rant 3a !i machiorul1 iar >emma CaldDell 3a
!ace costumele0
5 >emma9 re(et 'oie1 aruncndu,i o (ri3ire
(ie"i7 de amu"ament ironic0
Ross d du din ca(1 ne( rnd s ,7i dea seama
de ce (re"en a unei !oste iuite de,a lui .n
echi( ar !i (utut ( rea sur(rin" toare0
5 E una din cele mai une (ro!esioniste0
5 A1 nu te contra"ic1 consim i cu elegan
'oie0 +ar Alastair e asolut genial1 desigur0 ;i
o(eratorul9 Sau 3ei !ace tu .nsu i imaginea9
S(re intensa u7urare a Alyshei1 Ross cl tin din
ca(0
5 Sunt .n tratati3e cu =arry Geaton0
'oie .n l o s(rncean 1 .ntre toare:
5 =arry9 S,a (us (e (icioare9
5 N,a mai (us gura (e utur de luni de "ile1 o
asigur Ross0 :n ultima 3reme a lucrat destul
de mult (entru mine 7i e .n !orm 1 ca (e
3remuri0
5 E7ti !oarte generos c ,i acor"i o 7ans 1 insist
'oie1 cu ochi str lucitori0
Ross ridic din umeri1 ca (entru a e*(edia
suiectul0
5 Mi,e (rieten 3echi 5 m,a a/utat mult1 la
.nce(uturile carierei0
Alysha aia dac mai d dea aten ie
con3ersa iei? nu re inuse dect c Ross n,a3ea
s !ac el .nsu7i imaginea0 Dar era !iresc s n,o
!ac el 5 acum era 7e!ul unei agen ii (ulicitare
!oarte solicitate0 Chiar 7i contractul 4o"ier era
doar unul (rintre multe altele0 8roail c n,
a3eau s se 3ad a(roa(e deloc0 Nu se (utea
sim i dect u7urat 0
Sori din 3in1 str duindu,se s ,7i destind
tensiunea din ner3ii .ntin7i la limit 0 De
cealalt (arte a mesei1 Ross 7i 'oie rdeau
de cine 7tie ce r! care ! cea sen"a ie (e
moment0 8ri3indu,i (e su gene1 Alysha .7i
aminti c 7i ei !useser cnd3a -un cu(lu-0 ;i
!usese ce3a destul de serios1 la 3remea
res(ecti3 5 sau cel (u in a7a se "3onise0
8 rea s ai un talent deoseit (entru a
( stra (rietenia !ostelor1 re!lect ea
.ngndurat 5 de7i1 du( !elul cum !lirta cu el1
'oie ( rea s ai .n minte mai mult dect o
sim(l (rietenie6 ;i nici el nu ( rea cu totul
indi!erent1 oser3 Alysha1 cu un /unghi de000 5
nu inea s e*amine"e (rea .ndea(roa(e ce !el
de /unghi0 :n tim( ce r s(undea acelui ascu it
s(irit neDyor<e"1 .n ochii lui Ross se " rea o
lucire de amu"ament admirati30
Desigur1 'arara 4ange era .nc o !emeie
!ra(ant de !rumoas ? la 3remea ei1 !usese una
dintre cele mai celere to(,modele1 7i cu toate
c acum tea s(re (atru"eci de ani1 .nc mai
a3ea o siluet ca trestia1 .n taiorul ei 7ic la
ultima mod 1 iar ( rul lond,cenu7iu lucios 7i,l
(urta tuns (a/1 cochet0 Di3or at de dou ori1
emana un aer de inde(enden so!isticat :
genul de !emeie care nu a3ea ne3oie de un
rat (e care s se a"e"e0 Dar se ( rea c
nici chiar ea nu era imun la .nalta ci!r
octanic a sen"ualit ii lui Ross Elliot1 marc de
e*ce( ie0
5 Tenis9 De ce Dumne"eu 3rei s te,a(uci de
tenis9 .ntre Alysha1 str duindu,se s ,7i
ascund e*as(erarea din 3oce0
5 :ntotdeauna mi,a (l cut tenisul1 r s(unse
!noas mama ei0 Chiar dac n,am (rea a3ut
oca"ia s /oc1 de cnd am terminat 7coala0 ;i,n
(lus1 e un e*erci iu !i"ic ideal0
5 Nici nu m .ndoiesc1 recunoscu Alysha1 (e un
ton r ut cios0 Dar treuie nea( rat s te .nscrii
.ntr,un clu (ri3at att de scum(9
5 Doar nu te,a7te( i s /oc (e terenurile
(ulice9 (rotest Audrey Cordham,2ones1 cu o
indignare !udul 0 Oricum1 dac 3rei un
antrenor un1 treuie s te duci la un clu
select 5 a7a ce3a nu se g se7te oriunde0
5 Da1 m mico1 dar dou "eci 7i cinci de lire
sterline (entru o /um tate de or de
antrenament0009 8e cine,ai g sit9
5 Mai ies 7i eu din cas 1 ocoli Audrey r s(unsul1
re3enind la re!renul !amiliar0 N,am nici o
distrac ie1 7tii doar1 stau degeaa1 ! r s !ac
nimic1 ! r s 3oresc cu nimeni0 @ie, i
con3ine1 acolo la 4ondra1 distrndu,te toat
"iua000
5 M mico1 treuie s stau la 4ondra0 Dac n,a7
lucra1 n,ai (utea nici m car s te,a(ro(ii de
cluul la de tenis0
5 Nu (rea,mi 3ine s numesc aia munc 1
re(lic Audrey cu dis(re 0 Stai s te trag ,n
(o"e 7i nimic mai mult000 A1 uite,l (e Oli3er6
e*clam ea1 rusc atent la "gomotul unei
ma7ini care cotea (e alee0 Dragul de el 5 mi,a
(romis c ,ncearc s 3in acas .n Dee<end 7i
.ntotdeauna se ine de cu3nt0
Audrey "mi amar .n sinea ei1 .n tim( ce
mama sa alerga .n antreu s ,i deschid !ratelui
ei mai mic0 Oli3er !usese .ntotdeauna !a3oritul
lui Audrey0 Dac se gndea ct de r s! at
!usese .n co(il rie1 era .ntr,ade3 r remarcail
c de3enise un tn r att de (l cut 7i
ine3oitor0
Oli3er intr .n hol1 "mind ca de oicei1 cu
( rul s u runet cam "rlit1 s ltndu,i .n /urul
urechilor0 :7i l s mama s ,l .mr i7e"e1 cu un
amu"ament .ng duitor0
5 'un 1 mami 5 ura1 surioar 6 4,am adus (e
Nige acas .n Dee<end 5 e,n regul 9 .ntre el1
! cnd un gest 3ag .n direc ia unui tn r sla
7i lond1 care,l urmase (e tre(te iar cum e"ita
.n s(atele lui1 cam .ncurcat0
Doamna Cordham,2ones se .ncrunt la au"ul
acestei (re"ent ri ne(rotocolare0
5 Vai de mine 5 treuia s m anun i c aduci
un musa!ir1 (rotest ea0 +,a7 !i cerut doamnei
8otter s (reg teasc odaia de oas(e i0
5 A1 nu,i ne3oie s , i !aci (roleme1 declar
ne( s tor Oli3er0 Nige se (oate culca (e /os1 .n
camera mea 5 7i,a adus un sac de dormit0
5 S(er c nu 3 deran/e"1 doamn Cordham,
2ones9 inter3eni timid iatul0 Eu i,am s(us lui
Ollie c ar !i treuit s tele!on m mai .nti000
5 Nici un deran/6 insist Audrey1 intrnd (e loc
.n rolul de ga"d .ndelung e*ersat0 8o!te7te .n
cas 1 Nigel0 Vrei un ceai9 Sunt sigur c ai
.nghe at de !rig1 3enind tocmai de la 4ondra1
cu ma7ina aia .ngro"itor de 3eche a lui Oli3er0
Nu (ot s ,n eleg de ce ine mor i7 s,o
( stre"e1 .n loc de a,7i lua una nou 1 dar de
!a(t cred c ralele astea de (e 3remuri au
mare trecere la tineretul din "iua de a"i1 nu,i
a7a9
Oli3er schim o (ri3ire amu"at cu Alysha0
;tiau amndoi de ce ( stra 3echea Morris
Minor (e care o cum( rase a(roa(e (e
degeaa 5 !iindc ursa nu,i a/ungea (entru
una nou 1 iar el nu 3oia s mai (rimeasc 7i
alte sume de la sora lui0
5 Alysha1 fii te rog o scum( 7i (une iricul (e
!oc1 ceru dulce doamna Cordham,2ones0 M
tem c a"i e "iua lier a mena/erei1 ad ug ea
s(re Nigel1 conducndu,l .n salon1 a7a c
treuie s ne descurc m singuri0 Dar cred c a
mai r mase (u in (r /itur cu cire7e de,a
uc t resei1 dac 3rei s gu7ti9 8u in .mi (as
ce s(une lumea1 (r /iturile de cas n,au
(ereche0
'ietul tn r o (ri3ea stu(e!iat (e Alysha1 de
cnd intrase (e u7 1 iar acum se .nro7i ca !ocul
la gndul c "ei a aceea era e*(ediat s ,i
!ac lui ceaiul0 Alyshei i se ! cu mil de el 7i,i
"mi cald 7i (rietenos0
5 'un "iua1 Nigel1 .l salut ea0 De ce nu stai
/os1 aduc ceaiul .ntr,un minut0
5 000 Da000 Mul umesc000 se li el1 su!ocat000
: i000 V 000 mul umesc000
Alysha dis( ru .n uc t rie1 unde !ratele ei i se
al tur (este cte3a cli(e0
5 Ei1 cum merge9 se interes el1 strngnd,o
a!ectuos de umeri0 :mi (are r u c am .ntr"iat
5 t r oan a a,nce(ut s se .ncing (e A$% 7i,
a treuit s ne tot o(rim 7i s,o l s m s se
r ceasc 0 @i,a ! cut ca(ul calendar9 .ntre el1
ar tnd cu ria s(re salon0
Alysha rse .ncet1 cl tinnd din ca(0
5 Nu mai mult dect de oicei0 N,are .ncotro 5
.n ultimii ani i,a !ost !oarte greu0
Ollie (u!ni .n derdere0
5 Toate gogo7ile astea cu ser3itoarea 7i
uc t reasa 5 ai "ice c nici nu,7i d seama c
nu duce (e nimeni de nas0 Asta,i (r /itura -de
cas -9 ad ug el ironic1 .n tim( ce Alysha
scotea celo!anul de la maga"in 7i (unea
(r /itura (e o !ar!urie0
5 Mhm000 8rietenul t u 3rea la(te 7i "ah r9
5 Mda 5 dou cuule e1 r s(unse Oli3er1
chicotind gros0 'ietul Nige 5 murea de,a
inelea s te cunoasc 1 .n elegi1 la !el ca to i
ie ii0 Ai !ost 3otat mascota o!icial a anului
.nti0
5 Ce com(liment6 coment sec Alysha0 Cum
merg cursurile9 : i (lac9
5 Sunt nemai(omenite6 se luminar ochii
tn rului1 de aceea7i culoare chihlimarie cu ai
ei0 Muncim (e rnci1 dar m a7te(tasem0
A(oi1 "metul i se 7terse1 .n tim( ce se
.ncrunta0
5 Singura (rolem e c m simt (rost s
(rimesc aloca ia de la tine0 Acum1 c am
terminat liceul1 ar treui s te,a/ut1 nu s , i
cree" (roleme .n (lus0
5 Nu,mi cree"i nici o (rolem 1 insist !erm
Alysha1 dndu,l la o (arte ca s scoat cu itul
din sertar0 ;i,n (lus1 sta e moti3ul (entru care
am 3rut s continui 7coala 7i s , i iei
e*amenele0 Dac acum te,ai l sa de cursuri1
totul ar de3eni o risi( inutil 0 Oricum1 dac te
sim i mai ine a7a1 (o i s consieri c e un
.m(rumut0 Cnd 3ei a/unge un medic celeru
.n toat lumea1 mi,l 3ei achita0
5 : i (romit1 declar el1 culegnd o !irimitur de
(e !ar!urie1 .n tim( ce Alysha t ia (r /itura .n
!elii1 ! r s uite a,i da o (alm (este mn 0 N,
ar treui s,o (ui (e unul din milieurile alea9
5 A1 da000 uitasem0 Adu,mi unul1 Ollie 5 cred c
le ine .n sertarul al doilea0
5 Ce ( rere ai de ultima ei idee9 .ntre el1 .n
tim( ce deschidea sertarul0
5 Tenisul9 rse Alysha0 M rog1 cum s(une ea1
.i !ace ine1 7i o mai scoate din cas 0 Nu,mi
(lace s,o 7tiu stnd degeaa1 cu gnduri
negre0
5 M rog1 (utea s ,7i g seasc 7i ea ce3a mai
ie!tin1 remarc el caustic0 4a un clu cu 7tai! ca
la1 numai coti"a iile treuie s coste o a3ere1
necum chiria terenurilor 7i cursurile0 ;i, i
(retinde s sco i din (iatr seac anii ca s le
(l teasc (e toate0 Nu e cinstit0
Alysha "mi r ut cios0
5 A1 nu m deran/ea" 0 ;i,n (lus1 nu 3om mai
sta att de (rost cu anii0 Tocmai000 mi s,a
o!erit un contract gras1 cu una dintre marile
!irme de cosmetice0 Se 3a (l ti !oarte ine0
5 Serios9 E*celent6 se ucur sincer !ratele ei0
Alysha ridic din umeri0
5 M rog000 Nu,i mare lucru1 murmur ea cu
modestie0 :n !ond1 e doar modeling0 De7i 3or !i
7i cte3a a(ari ii la tele3i"iune000
'u"ele lui Oli3er se strnser 1 cu un soi de
.n3er7unare0
5 Nu asta, i doreai tu de la 3ia 1 nu,i a7a1
surioar 9 .ntre el1 cu com(asiune lnd 0
Modelingul1 3reau s "ic0 Ascult 1 cnd am s
termin eu medicina1 ce,ar !i s te,ntorci 7i s , i
iei 7i tu di(loma .n 3eterinar 9 N,ar !i (rea
tr"iu0
Alysha cl tin din ca(1 alungnd sugestia cu
un "met0
5 'a m tem c ar !i0 :n ultimii doi ani mi s,a
(us cea (e creier de,atta inacti3itate 5 nu
cred c m,a7 mai (utea a(uca de ni7te studii
att de serioase ca alea de la medicin
3eterinar 0 ;i1 oricum1 nici nu sunt sigur c,o
mai doresc0 Cred c mi,ar (l cea s .ncerc
altce3a 5 (oate chiar s m a(uc de
tele3i"iune0 Contractul sta ar (utea s !ie
marea mea 7ans 0
5 Mater 7tie des(re el9 .ntre Oli3er1 cu un
"met ironic0 Eu .n locul t u nu i,a7 s(une 5
dac a!l c e rost de,un an .n (lus1 .l toac
imediat0
5 +,am (omenit ce3a000 "mi sarcastic Alysha0
M tem c n,a !ost nici (e de(arte la !el de
im(resionat ca de (rimele tale dou
s (t mni ca ooc la medicin 0
Oli3er (u!ni0
5 Asta numai !iindc 3rea s (oat s(une -!iul
meu1 doctorul-0 Ca(tul c datorit muncii tale e
(osiil tinde s ,i sca(e0 Dar nu,mi sca( mie1
ad ug el1 .ncet 7i sincer0 : i sunt !oarte
recunosc tor1 surioar 0 Cred c nici nu 7tii ct
de recunosc tor . i sunt0
5 =ai1 3alea1 (rotest ea1 chicotind0 +a (r /itura
7i du,o,n salon1 s ,l sal3e"i (e ietul t u
(rieten0 4,ai l sat singur cu eaatta tim( 5 cred
c l,a scos din min i0
5 Doamne1 Nige6 S racul de el1 am uitat6
;i1 lund !ar!uria1 Oli3er se ! cu ne3 "ut (e
culoar0
Alysha se re"em de masa din uc t rie1 cu un
o!tat0 Contractul cu Ross Elliot era semnat? .7i
3nduse su!letul (entru destui ani (entru ca
situa ia !amiliei s !ie asigurat 1 cel (u in .n
3iitorul (re3i"iil0 M rog1 .n sensul strict al
cu3ntului1 nu,7i 3nduse su!letul1 ci tru(ul1 se
corect ea1 cu gura cam uscat 0 Dar nu,7i
(utea alunga sentimentul c .n !ond era
acela7i lucru0
Ca(itolul H
5 Alysha1 la mine6
5 Aici1 Alysha6
5 Un "met !rumooos1 Alysha000
5 Domni7oar 2ones1 !olosi i (ersonal (rodusele
4o"ier9
5 Sigur c da1 inter3eni Ross1 .nainte ca Alysha
s ,7i (oat !ormula (ro(riul r s(uns la
.ntrearea re(orterului0 Ca model a c rui
carier de(inde de !elul cum arat 1 ce 3,a i
a7te(ta s !oloseasc 9
Alysha "mea .ncontinuu1 de7i acest lucru .i
consuma toate resursele de (ro!esionalism0
Coco at (e o mic estrad 1 lng macheta
gigantic a unei sticlu e de (ar!um 4o"ier1 .n
!a a adun turii de re(re"entan i ai (resei 7i
directori ai com(aniei 4o"ier1 se sim ea ca o
( (u7 5 ale c rei s!ori erau trase de Ross
Elliot0
A1 nu .nc (ea nici o .ndoial c a3ea o
costuma ie sen"a ional 5 atta ct era0 Din
m tase 3a(oroas 1 .ntr,o nuan 3ie de ro",
!lamingo cu !ir de aur1 (artea de sus consta
dintr,o !7iu .n! 7urat (este sni 7i (e du(
gt1 cu un nod la s(ate1 ale c rui ca(ete
atrnau (n /os? (antalonii (ala""o1 din
acela7i material su ire ca 3oalul1 a(roa(e
trans(aren i1 st teau l sa i (ro3ocator de /os
(e 7olduri1 de"golindu,i a(roa(e com(let
adomenul ca (iersica1 ast!el .nct s lase s
se .ntre" reasc 1 (ro3ocator 7i dr g la71
omilicul0
Dar contractul sti(ula c treuia s (oarte tot
ceea ce dicta el (entru a(ari iile ca 4o"ier >irl
5 cum nu e"itase s ,i aminteasc Ross1 cnd
ea (rotestase0 Acest lucru s(unea mult des(re
( rerea (e care o a3ea des(re ea1 re!lecta
Alysha cu am r ciune: un tru(1 o !a 7i o
/um tate de metru de ( r negru lucios1
e*istnd e*clusi3 .n sco(ul 3n" rii (rodusului0
Acum1 .ns 1 era (rea tr"iu ca s se mai
r "gndeasc 5 o (arte sustan ial din a3ans
!usese cheltuit de/a (e reducerea datoriilor de
(e credit,cardul mamei sale 7i aloca ia !ratelui
ei0
Con!erin a de (res organi"at de Ross (entru
a anun a alegerea noii Cete 4o"ier a3ea loc .n
elegantul sediu May!air al +nstitutului 4o"ier0
Strnise destul agita ie1 de( 7ind chiar "ona
restrns a modei 7i (ulicit ii 5 o !ost 4o"ier
>irl a/unsese stea de mare succes la
=ollyDood1 alta se m ritase recent cu un
3iconte0 To i ineau mor i7 s 3ad cine era
.nlocuitoarea0
5 Vei (re"enta colec iile de la 8aris de anul
sta1 Alysha9 3ru s 7tie un "iarist0
Ross d du din ca(1 r s(un"nd iar .n numele
ei:
5 Alysha a !ost aordat de/a de c i3a dintre
marii creatori de mod 0 ;i1 desigur1 contractul
ei e*clusi3 cu 4o"ier n,o .m(iedic s ias la
ram( 5 sau s a(ar (e co(erta re3istei
Vogue. De7i a3em (rioritate la ser3iciile ei1
ad ug el1 adresndu,i un "met (ie"i71
7er(esc0 ;i o 3om ine destul de ocu(at 0
5 Ai un (rieten stail1 Alysha9 Ce ( rere are
des(re cariera ta9
5 8e moment1 nu am (e nimeni anume1 reu7i
ea s strecoare1 .nainte ca Ross s ,i ia iar 7i
3ora din gur 0
5 Care (re(arat 4o"ier e !a3oritul
dumnea3oastr 1 domni7oar 2ones9
Ross arunc o (ri3ire s(re ea? se ( rea c la
aceast .ntreare a3ea 3oie s r s(und
singur 0 Din ( cate1 Ross nu se deran/ase s
se consulte cu ea .nainte de a a!irma cu atta
con3ingere c !olosea gama de (roduse (entru
a c ror (romo3are !usese anga/at 5 7i (e care
Alysha1 .n sinea ei1 le considera cam (i( rate
la (re 0 Dar1 desigur1 nu (utea s(une a7a ce3a
5 era necesar un mic suter!ugiu0
5 Cred c un hidratant un !ace (arte dintre
cele mai im(ortante in3esti ii .n !rumuse e
(entru o !emeie1 a!irm ea1 "mitoare0
Acest comentariu astract ( ru s ,i
mul umeasc 1 iar restul .ntre rilor se re!erir
.n totalitate la cam(ania (ro(riu,"is 1 ast!el
.nct r s(unse numai Ross0 Unii dintre
!otore(orteri mai doreau !otogra!ii1 iar Alysha
(o" docil 5 cel (u in1 era o schimare1 s
treac de la rurica de mod (e (aginile
editoriale0
:n s!r7it1 Ross anun .ncheierea con!erin ei0
5 V mul umesc !oarte mult1 doamnelor 7i
domnilor0 4a (lecare (ute i lua ma(ele de
(res 1 unde s(er c 3e i g si orice alte
in!orma ii de care mai a3e i ne3oie0
:n tim( ce sala .nce(ea s se goleasc 1 Alysha
.7i .ng dui un mic o!tat de u7urare1 rela*ndu,
7i mu7chii s(atelui0 Ross .i arunc o (ri3ire
(ie"i7 1 .ntre tor,sardonic 1 .n tim( ce,i
.ntindea mna (entru a o a/uta s cooare de
(e estrada .nalt 0
5 Oosit 9
5 Deloc1 r s(unse ea rece1 retr gndu,7i mna
dintr,a lui0
>ura lui as(r se arcui .ntr,un "met scurt0
5 'ine 5 te mai a7tea(t .nc o or de munc 0
:n sala de consiliu se ser3e7te un a(eriti31
(entru directorii de la 4o"ier0 8re7edintele mi,a
s(us c arde de ner dare s te cunoasc 1
ad ug el1 l sndu,7i (ri3irea de o el s
cutreiere1 (e .ndelete1 curele tru(ului Alyshei:
un memento sutil 5 dac mai a3ea ne3oie 5
c !usese cum( rat 0 Acum cte3a s (t mni
i s,a (ronun at cel mai recent di3or 1 cred1 a7a
c dac 7tii s , i /oci cartea s,ar (utea chiar s
a/ungi 4ady Maynard a 8atra 5 sau (oate a
Cincea0009 M tem c le,am (ierdut socoteala0
:n ochii ei !ulger un a3ertisment .nghe at1 dar
(re!er s ,i ignore tentati3ele de a o ademeni0
Acum .l 3edea (entru (rima oar de cnd
acce(ase s semne"e contractul? (au"a !usese
ine3enit 1 dndu,i oca"ia de a,7i clari!ica
sentimentele .n (ri3in a lui0
Nu (utea sus ine c n,ar !i avut anumite
sentimente? acea scnteie de atrac ie !i"ic
declan7at .ntre ei era (rea real (entru a
trece neluat .n seam 0 +ar Alysha 7tia c 7i
Ross era con7tient de ea1 de7i (n acum nu
d duse nici un semn c 7i,ar !i amintit de
(rima lor .ntlnire? se .ntrease dac 3ederea
unei .ntinderi att de mari din (ielea ei
de"golit .i 3a stimula memoria1 dar se ( rea
c nu era ca"ul 5 sau1 dac da1 Ross (re!era
totu7i s nu (omeneasc nimic0
Ultimii re(orteri se .m(r 7tiau0 Trecnd (e
lng estrad 1 o "iarist de la o re3ist de
en"i desenate (entru adolescen i 5 tn r 7i
!oarte (lin de sine1 cu un ( r ne3erosimil de
ar miu 7i ni7te cercei care ( reau ! cu i din
(iese de schim (entru motocicletele =arley,
Da3idson 5 .i arunc Alyshei o (ri3ire olic 1 de
dis(re nedisimulat0
5 -Cred c un hidratant un !ace (arte dintre
cele mai im(ortante in3esti ii .n !rumuse e
(entru o !emeie-6 o imit ea1 s(re "iaristul de
al turi1 cu o 3oce (i ig iat care se 3oia .n mod
clar au"it 0 Ce idio enie6
Alysha sim i c se .ncorda de ner3i? .nc una
care suscria la acel stereoti( iritant al
modelului ca manechin ! r nimic .n ca(6 Ar !i
treuit s nu,i mai (ese c era tratat ca 7i
cum ar !i a3ut un coe!icient de inteligen
(u in mai mic dect num rul (e care,l (urta la
rochie1 dar totu7i o ustura0
:ns 1 .n !ond1 nici nu i se (rea d duse oca"ia s
se mani!este alt!el1 recunoscu ea1 cu o und de
ostilitate 5 gra ie lui Ross Elliot0 Rolul .i !usese
e*(us lim(ede (recum cristalul 5 nu treuia
dect s !ac !rumos1 l snd 3orele .n seama
lui0
Ochii aceia cenu7ii 7i ageri .i oser3aser
e*(resia !ugar 1 iar Ross .i "mi cu un umor
sardonic0
5 Cred c,ai au"it comentariul de la (lecare1
remarc el1 sec0 Nu, i !ace gri/i 5 (roail e
galen de in3idie0
Alysha .i sus inu (ri3irea1 cu r ceal 0
5 Nu,mi !ac nici o gri/ 1 ri(ost ea0 Dar (oate,ar
!i ine s , i !aci tu gri/i 5 nu cred c e (rea util
(entru 4o"ier dac oamenii,7i .nchi(uie c
numai ni7te idioate !olosesc (rodusele0
' nuiesc c nu imaginea asta 3oiau s,o
ins(ire0
Ross .i d du dre(tate1 .nclinnd u7or din ca(0
5 ;i ce (ro(ui9 se interes el1 cu o und de
at/ocur .n glas0 O a(ari ie la Mastermi!"#
5 Nu cred c e necesar s a/ungem (n acolo1
re(lic Alysha1 3i"iil deran/at 0 Doar dac ,mi
(ermi i din cnd .n cnd s mai r s(und 7i eu
la cte3a .ntre ri1 cred c ar !i su!icient0
5 Credeam c i,am (ermis0
5 4a dou 1 .i aminti ea1 a( sat0 Dintre care1 la
una a treuit s mint0
5 A7a9000 murmur el1 (e cnd o elul cenu7iu al
ochilor .i lucea amenin tor0 ;i la care anume9
>ura ei ginga7 se arcui .ntr,un "met
sarcastic 5 .n s!r7it1 reu7ise s ,l .n e(e0 Dar1 .n
tim( ce se .ntorcea s (lece1 cu umerii ridica i
tru!a71 .i sim i mna a(ucnd,o de ra 1 (entru
a o sili s se r suceasc din nou s(re el0
5 4a care9 re(et Ross1 scr7nit0
Alysha .l (ri3i .ncruntat 1 arcuindu,7i o
s(rncean trasat !in1 .ntr,o e*(resie calculat,
(ro3ocatoare0 Degetele lui i se .n!igeau .n
carnea moale1 dar a dracului s !i !ost dac ,l
ruga s ,i dea drumul 5 .n 3eci nu s,ar !i milogit
de el1 (entru nimic .n lume6
5 De ce9 .l .ntre 1 cu un dis(re .nghe at .n
3oce0 E7ti gelos9
Ross rse as(ru1 dar sl i strnsoarea ca de
menghin 0
5 Tocmai am semnat cu tine un contract !oarte
lucrati31 .i aminti el0 N,am tim( ca 3reun
(rieten (osesi3 s ai oiec ii !a de
de(las rile (e care 3a treui s le !aci0 ;i nu
3reau nici s o!te"i du( cine 7tie ce iuit l sat
acas 0
O str tu un 3al de !urie ar" toare1 dar ! cu
un e!ort s 7i,l st (neasc 1 ridicnd doar din
umeri1 cu !als ne( sare0
5 N,o s !ie nici o (rolem 1 .l asigur ea1
demn 0
5 M ucur !oarte mult s aud000
5 =ai1 Ross1 3ino odat 6 .i .nreru(se un glas
/o3ial0
Sir Richard Maynard1 (re7edintele !irmei 4o"ier
Cosmetics1 se a(ro(ia 3esel1 cu 'arara
ag at de ra 0
5 N,o (o i ine tot tim(ul numai (entru tine (e
noua 4o"ier >irl1 s 7tii6 Dac nu m (re"in i1
3a treui s ,i cer domni7oarei 4ange1 aci de
!a 1 s !ac onorurile0
Ochii 'ararei lic rir /uc u70
5 Sunt sigur c nu a3e i ne3oie de nici o
(re"entare1 sir Richard1 .l .ncredin ea1
torcnd sua30 Era .mr cat elegant 7i cu stil1
.ntr,un taior s(lendid croit1 de ln gri,(etrol
cu dungi su iri1 iar la gt a3ea o e7ar! de
m tase .nnodat 7ic1 t toare la ochi0 4ng
ea1 (rin contrast1 Alysha se sim ea 7i mai
de"r cat 5 o sen"a ie deoseit de incomod 0
8re7edintele chicoti1 .ntin"ndu,i Alyshei mna0
5 :ncntat de cuno7tin 1 draga mea0 Te,ai
descurcat stra7nic 5 o cli( nu i s,a 7ters
"metul sta dr g la7 de (e u"e0 Ai ! cut o
alegere un 1 Ross 5 e*celent alegere0
Ross se .ndu(lec s "measc sardonic0
5 Se (are c da1 recunoscu el0 Dintre toate
candidatele (osiile (e care le,am a3ut .n
3edere1 domni7oara 2ones a !ost cea care se
(otri3ea cel mai ine cu cerin ele
dumnea3oastr 0
5 Cu siguran 6 Su(er de !rumoas 5 o
ade3 rat o(er de art 6
Alysha sim i c i se .ncordau ma*ilarele de
!urie? se uita la ea de (arc ar !i a3ut de gnd
s,o adauge la colec ia lui de,acas 0 De7i nu,l
(rea (utea .n3inui (e sir Richard1 recunoscu ea
cu onestitate 5 3ina era a lui Ross? costuma ia
sumar (e care o (usese s,o (oarte l sa att
de (u in .n seama imagina iei1 .nct oric rui
mascul cu snge,n 3ene i,ar !i curs alele0
Str duindu,se s se .n! 7oare m car .n cte3a
(etice de demnitate1 ridic ria1 r s(un"nd
cu 3igoare la strngerea de mn a
(re7edintelui0
5 V mul umesc1 sir Richard1 re(lic 1
"mindu,i cu o .ncredere .n sine de(arte de a
!i sincer 0 M ucur !oarte mult c (artici( la o
cam(anie att de interesant 0
5 +nteresant 9 Da1 .ntr,ade3 r1 .i d du dre(tate
sir Richard1 ( strndu,i mna .ntr,a lui1 (entru
a 7i,o ag a de ra 0 Dar1 .n !ond1 noi cei de la
4o"ier a3em o re(uta ie (e care treuie s ne,
o ( str m 5 nu ne satis!ace dect
(er!ec iunea1 orict de scum( ar costa0
Alysha rse1 de7i cu o 3eselie cam !or at 1
(oate? 'arara1 .ns 1 .i ca(tase aten ia lui
Ross1 iar ea era con7tient de o rusc
sen"a ie de de"um!late1 (e care .i 3enea cam
greu s 7i,o e*(lice0
5 Nu 3 (ot contra"ice6 consim i1 cam
nesigur 1 aruncnd (e !uri7 o (ri3ire s(re Ross0
:n minte .i str !ulgerase (e nea7te(tate o
amintire 5 imaginea 3ie a ei .ns 7i1 (e 3remea
cnd a3usese im(resia c anii cre7teau .n
co(aci1 stnd cu un teanc de ancnote .n
mn 1 ca s (l teasc 7edin a !otogra!ic 0
Desigur1 .ntre tim( se l murise 5 marii
(ro!esioni7ti ca el nu lucrau niciodat cu
amatoare culese de (e strad 1 orict i,ar !i
(l tit0 Nu era de mirare c se hot rse s ,i dea
o lec ie000
5 Ei1 7i,acum1 (ermite,mi s te conduc .n sala
de consiliu6 o .mie sir Richard1 ne( rnd s ,7i
dea seama c Alysha numai la el nu era
atent 0 Ne,a7tea(t un (rn" e*celent0 S(er
din toat inima c 3ei gusta cte ce3a 5 doar
nu e ne3oie s , i ( "e7ti tot timpul silueta asta
delicioas 1 sunt sigur6
5 :n nici un ca"6 acce(t Alysha1 reu7ind s
"measc 0 Ade3 rul e c mor de !oame1 du(
7edin a lung din diminea a asta0
5 E*celent6
Sala de consiliu se a!la la eta/ul .nti 5 un salon
elegant1 cu lamriuri 7i (archet lustruit0 :n u7 1
Alysha e"it ? .nc (erea era (lin cu directori ai
!irmei 4o"ier Cosmetics1 numai ra i1 to i
.mr ca i .n costume gri sore 7i cu e*(resii
serioase (e chi(uri0 :ns nici unul nu ( ru .n
stare s ,7i controle"e .ntoarcerea instincti3 a
ochilor1 nici s 7i,i .m(iedice s st ruie1 cu o
concu(iscen incon!undail 1 s(re .ntinderea
de (iele m t soas 1 aurie ca mierea1 care li se
.n! i7a att de is(ititor0
:n acel moment1 Alysha sim i c ,l ura (e Ross
Elliot mai mult dect oricnd0 Era destul de r u
c treuise s (o"e"e .n 3estimenta ia aceea
att de sumar 5 dar asta nici nu se
com(arase cu a se (reumla de colo,colo
echi(at la !el6 A3ea sen"a ia c !iecare rat
din camer des! cea .n minte nodul acelei !7ii
.nguste de material care,i aco(erea snii1
desco(erindu,le cu imagina ia tonusul !erm1 cu
3r!uri tranda!irii000
5 Ei1 ce s , i o!er9 o in3it 3oluil sir Richard0
8u in ca3iar1 e3entual9
5 Mul umesc0
Alysha .7i ( str inuta !oarte drea(t .n tim(
ce tra3ersau salonul1 de7i era con7tient de
dorin a (ro!und ca (odelele s se ca7te 7i s,o
.nghit 0 :ns 'arara 7i Ross .i urmaser 1 iar ea
era hot rt s nu,i dea lui Ross satis!ac ia de
a 7ti ct de .ngro"itor se sim ea0
8e un gheridon lung din lemn de nuc !usese
(reg tit un u!et generos1 ser3it de doi
os( tari .n li3rele ale0 Sir Richard studie atent
7i serios un t ile (re"entate1 ca 7i cum ar !i
e*aminat o !oaie de alan !inanciar a
com(aniei1 (entru a alege /udicios cele mai
!ine delicatese0
5 ;i1 ia s(une,mi1 de cnd lucre"i ca model1
domni7oar 2ones9 Sau te (ot numi Alysha9 se
interes el1 con3ins de r s(unsul a!irmati30
Alysha a!i7 cel mai oritor "met
(ro!esional0
5 De a(roa(e doi ani1 r s(unse1 str duindu,se
s (artici(e la con3ersa ie ca 7i cum ar !i
durut,o,n cot de (ri3irile (o!ticioase ale tuturor
celorlal i ra i0
5 ;i, i (lace9
5 O1 !oarte mult0
Ross se o(rise .n a(ro(iere1 3orind .ncet cu
'arara1 iar Alysha se (omeni contem(lnd
din ii ascu i i ai !urculi ei de argint 5 niciodat
nu se considerase o (ersoan 3iolent 1 dar
dorin a de a,i 7terge "metul de (e mutra aia
arogant se intensi!ica tot mai mult cu !iecare
cli( 000
Sir Richard chicoti1 tnd,o (e ra cu un aer
de unchi0
5 Ei1 nu m .ndoiesc c ne 3a !ace (l cere s te
a3em ca 4o"ier >irl1 o asigur el0 Cred c
niciodat n,am a3ut una mai dr gu 1 nu,i a7a1
Ross9
Alysha se tre"i din nou su(us acelui studiu
insolent 7i sim i c i se .n!ierntau ora/ii? su
anda de m tase care,i strngea (ie(tul1 snii
i se .ncordau .ntr,o reac ie instincti3 (e care
nu (utea s 7i,o controle"e1 s!rcurile sensiile
.nt rindu,se att de mult .nct 7tia c li se
distingea clar conturul0
5 S,ar (utea s a3e i dre(tate1 .ncu3iin Ross1
cu o lic rire enigmatic .n ochi1 care din nou o
cu!und .ntr,un tumult con!u"? cu siguran 1 .7i
amintea0009
5 ;i nu numai cu .n! i7are dr gu 1 s 7tii1
ad ug 'arara1 cu genero"itatea !emeii
com(let sigur (e (ro(riile ei calit i0 :nainte
de a se hot r. s de3in model1 a studiat la
uni3ersitate0 De7i m ucur !oarte mult c 7i,a
schimat cariera 5 e una dintre cele mai une
!ete (e care le,am a3ut 3reodat .n cartotecile
mele0
5 Serios9
Sir Richard ( rea im(resionat c !luturele
e*otic de la ra ul lui (utea s ai mai mult
de dou celule cererale .ntre dr g la7ele,i
urechiu7e0
5 ;i ce,ai studiat9
5 Voiam s !iu 3eterinar1 .l in!orm ea1 sim ind
o satis!ac ie teriil la 3ederea e*(resiei cam
sur(rinse de (e chi(ul lui Ross0
5 ;i de ce te,ai hot rt s renun i9 3ru s 7tie
sir Richard0
Alysha ridic din umerii ei "3el i1 .ntr,un gest
de ne( sare de"in3olt ? era hot rt ca nimeni
5 7i cu att mai (u in Ross Elliot 5 s nu a!le
ade3 rul0
5 A1 .mi doream ce3a mai interesant1 r s(unse
ea1 cu indi!eren 0 Era un curs de cinci ani1
!oarte e*igent 5 nu cred c eram chiar att de
srguincioas 0
Sir Richard chicoti indulgent0
5 Ai (er!ect dre(tate0 Nu se cade ca o
dr g la7 ca tine s stea ascuns .ntre
mald re de tomuri !er!eni ite 5 ce "ici1 Ross9
5 Desigur1 lumea ar !i su!erit o grea (ierdere1 .i
d du dre(tate Ross1 cu o (ri3ire ironic .n ochii
s i de o el0
5 ' ra ii6 (rotest 'arara indignat 0 To i
( re i s crede i c dac o !emeie e1
.ntm(l tor1 m car (e /um tate atr g toare1
nu merit s !ac mai mult dect s stea
degeaa1 admirat de 3oi0
5 Dac e model1 sulinie Ross1 cu o und de
dis(re .n glas1 (entru asta e (l tit 0
Cu (ri3irea sc ( r toare1 Alysha .i r s(unse1
caustic:
5 Ei ine1 cu toate (rogresele tehnologiei
moderne1 cred c au 7i in3entat un root care1
(este c i3a ani1 se 3a achita mult mai ine0
5 A1 n,a7 crede1 re(lic el1 (e un ton destul de
(ro3ocator0 Tehnologia mai are mult (n s
imite te*tura m t soar a (ielii unei !emei1
mi7c rile tru(ului000 !ascinanta (al(ita ie a
(ntecului1 cnd res(ir 000
O (ri3ea dre(t .n ochi1 dar Alysha se .ncord
.ntr,o cli( 1 .ncercnd s ,7i st (neasc 1
rigid 1 micul tremur din mu7chii stomacului 5
niciodat nu !usese con7tient de el (n cnd
.l au"ise (e Ross men inndu,l1 dar acum i se
( rea c o acu"a de cea mai des!rnat
.ncercare de seduc ie0
Ross .i 3 "u ro7ea a din ora/i1 iar gura as(r i
se arcui .ntr,un "met de amu"ament
at/ocoritor0 O scia anume1 ! cnd,o s se
simt 7i mai des(uiat 7i 3ulnerail dect era0
:n!runtndu,7i mnia clocotitoare care o ardea
(e din untru1 se .ntoarse s(re sir Richard0
5 E o cl dire minunat 1 remarc ea1 c utnd cu
dis(erare un suiect de con3ersa ie care s
aat aten ia dins(re (ro(riile ei atriute
!i"ice0 Una dintre casele originale ale Mo7iei
>ros3enor1 nu,i a7a9
Sir Richard ( ru cam derutat de .ntrearea ei1
dar r s(unse galant:
5 8 i000 da1 cred c a7a este000 de7i team mi,e
c interiorul a !ost re! cut considerail1 de,a
lungul anilor0 8oate dore7ti s 3e"i 7i restul
cl dirii9 ad ug el1 (e un ton mieros care o
(re3enea c 1 (roail1 in3ita ia includea 7i
altce3a (e lng un tur arhitectural0
5 Mi,ar !ace nes(us (l cere1 r s(unse Alysha1
cu "metul neclintit1 .n tim( ce,7i /ura .n sinea
ei s nu !ac a7a ce3a nici moart 0 Dar mai
.nti a7 (utea lua o !elie din 8a3lo3a aceea cu
!ragi9 M tem c e una dintre sl iciunile mele0
5 Desigur1 draga mea0 Ce (l cere1 s g sesc o
!at cu un a(etit att de s n tos 5 .n ultima
3reme1 att de multe dintre ele nu mai !ac
dect s ciuguleasc din mncare000
S(re u7urarea Alyshei1 aceast mane3r o
a/utase s se des(rind de Ross? de7i1 .n tim(
ce sir Richard .i (unea (e !ar!urie o (or ie
generoas de 8a3lo3a1 nu,7i (utu st (ni o
(ri3ire !uri7 (rin camer 0
'arara era tot lng Ross0 Asta a3ea s
alimente"e 7i mai mult r!ele1 re!lect Alysha1
con7tient de un mic /unghi ciudat (e care nu
inea s 7i,l anali"e"e (rea .ndea(roa(e0 :n
ultimele dou s (t mni circulaser multe
s(ecula ii? nu era nici un secret c cei doi
!useser 3 "u i .m(reun cu mai multe oca"ii1
la teatru sau cinnd .n doi la cte un
restaurant select0
Cormau un cu(lu !ra(ant1 era ne3oit s
recunoasc ? aerul lui de cinism cam col uros se
com(leta (er!ect cu 7armul 7i so!isticarea
'ararei0 Din cnd .n cnd1 'arara schi a cte
un gest m runt 5 .i atingea ra ul1 ca s ,7i
accentue"e o 3or 1 sau .i (igulea o scam de
(e re3er 5 lansnd un mesa/ incon!undail:
erau aman i0
N,ar !i !ost nici o sur(ri" c tr iau din nou
.m(reun 5 la urma urmei1 erau doi oameni
!oarte atr g tori 7i a3eau multe .n comun0
8oate c tocmai de,asta Ross nu se cumin ise
niciodat 1 !ormndu,7i o asemenea re(uta ie
de amator al rela iilor trec toare 5 (oate c tot
tim(ul o iuise numai (e 'arara0
:ntre tim(1 sir Richard o .n3rednicea (e Alysha
cu cea mai m gulitoare aten ie0 8roail nu
era tocmai .n ele(t s reac ione"e att de
(rom(t1 s rd cu atta (o!t de glumele lui
.ndoielnice 5 dar admira ia lui ! i7 era un
alsam (e r nile mndriei ei0 ;i se sim ea mult
mai .n siguran cu el dect s,ar !i sim it cu
Ross 5 cel (u in1 era un gentleman0
8rogramul (resu(unea s r mn la rece( ie
(n la ora dou 7i1 cu toate c limile
s(lendidei (endule din lemn de mahon de
lng u7 ( reau s se trasc .ngro"itor de
.ncet1 de !iecare dat cnd se uita .ntr,acolo le
3edea mai a(roa(e de momentul magic0
4a au"ul (rimei t i1 Alysha se .ntoarse s(re
sir Richard cu un surs (lin de regret dulce0
5 M tem c acum treuie s (lec0
5 A7a de re(ede9 (rotest el1 uitndu,se la
ceas0
5 Am (utut sta numai (n la ora dou 1 .i
aminti ea1 cu3iincioas 0 Sunt a7te(tat .n alt
(arte0
Sir Richard .n l o s(rncean .nc run it 1
3ag sur(rins c (utea e*ista ce3a mai
im(ortant dect s r mn lng el1 dar se
.ndu(lec s "measc 1 tnd,o (e ra 0
5 'ine1 atunci1 mai ine !ugi0 Dar m .ntre
dac ai 3reun (rogram mine sear 0 Mi,ar !ace
mare (l cere s te in3it la cin 0
Alysha e"it 1 alegndu,7i cu aten ie cu3intele 5
ultimul lucru (e care,l dorea ar !i !ost s ,l
/igneasc (e (re7edintele com(aniei care,i
anga/ase ser3iciile (entru urm torii trei ani1 cu
(osiilitatea altora doi .n continuare0 Dar nu,7i
(utea (ermite nici riscul de a,i !ace toate
/ocurile0
5 :mi000 (are r u000 .n Dee<end (lec din 4ondra0
5 Atunci1 .ntr,o "i din s (t mna 3iitoare1
e3entual9
Alysha cl tin din ca(0
5 Serios1 nu cred c 3a !i (osiil0
5 Aha000 .n eleg1 .ncu3iin sir Richard1
"mind0 Cire7te1 .n eleg (er!ect0 Ce nai3itate
din (artea mea1 s nu,mi dau seama c o
!rumuse e ca tine este ocu(at de/a0 M rog1
nu (ot s(une dect c iatul are mare noroc0
Dar1 oricum1 a !ost o mare (l cere s te
cunosc1 draga mea 5 o !oarte mare (l cere0
:i ridic mna la u"e1 cu un gest curtenitor de
mod 3eche1 dar a(oi1 .nainte ca Alysha s ,i !i
ghicit inten iile1 o trase s(re el 7i o s rut (e
ora"1 oricum numai ( rinte7te nu0 Alysha
de3eni ea( n 1 dar !u ne3oit s ,i su(orte
.mr i7area 5 doar nu (utea !ace o scen .n
sala de consiliu ticsit 1 res(ingndu,l0
:n cele din urm 1 sir Richard .i d du drumul1 iar
Alysha1 cu un "met des(re care s(era c ,i
ascundea u7urarea considerail 1 se retrase
din ra ele lui 7i ie7i0
:7i l sase hainele .n secretariatul direc iei
comerciale1 la ultimul eta/0 Cl direa a3ea li!t1
dar sc rile erau mai a(roa(e1 a7a c .nce(u s
le urce1 cu (a7i s(rinteni0 A(roa(e a/unsese (e
(alier1 cnd se .m(iedic 1 (ier"ndu,7i una
dintre sandalele cu arete su iri 7i tocuri
.nalte1 care se rostogoli (e tre(te .n /os0
5 4ua,te,ar0006
8orni .na(oi s 7i,o ia1 dar tocmai cnd a/unse
(e ultima trea(t au"i (e cine3a urcnd 5 7i1
cnd omul d du col ul1 Alysha se (omeni !a
.n !a cu Ross0 +nstinctul ar !i .ndemnat,o s
!ug 1 dar nu (utea !ace a7a ce3a cu demnitate1
ast!el .nct r mase (e loc0
Ross se a(lec 7i culese sandala1 .ntin"ndu,i,o
cu gura dur arcuit .ntr,un "met u7or
sardonic0
5 Aici erai1 Cenu7 reaso1 o tachin el1
(ro3ocator0 Cugi mncnd ( mntul0 Nu, i
(lace la al9
5 E ora dou 1 .i aminti ea1 inndu,se drea(t 1
con7tient de o sen"a ie ne(l cut de
3ulnerailitate .n costumul acela sumar1 (e un
singur toc1 ast!el .nct aia reu7ea s ,7i
( stre"e echilirul0 Ora la care sunt lier s
(lec0
5 ;i ( reai s te .n elegi att de ine cu sir
Richard1 o ironi" el0 Sau te la7i greu cucerit 9
8roail c e mai ine a7a 5 trnul e 3iclean
ca un 3ul(oi0 +,or !i curs lui alele de (arc,ar !i
!ost gata s , i cad la (icioare1 dar dac 3rei s
te,alegi c,un inel .n deget treuie s !olose7ti
(u in strategie0
:n ochii Alyshei !ulger un a3ertisment
.nghe at0
5 8entru cultura ta general 1 .nce(u ea s ,l
in!orme"e1 cu 3ocea rece ca anchi"ele (olare1
nu m interesea" ctu7i de (u in s m m rit
cu sir Richard 5 7i nici cu altcine3a1 dac 3rei
s 7tii0 Nu,mi consider cariera doar o sim(l
ram( s(re a g si un so ogat 5 inten ione"
s ,mi cl desc singur succesul0 ;i,n (lus1
ad ug 1 ne(utndu,se st (ni1 m mir c ai
a3ut tim( s oser3i ce ! ceam cu sir Richard0
Am a3ut im(resia c 'arara . i ca(tase toat
aten ia0
Ross rse alene0
5 A1 deci asta te scie1 o .m(unse el0 Eti
geloas 0
Alysha tres ri1 cu ora/ii a(rin7i ca !ocul1
.ncercnd s ,i res(ing acu"a ia arogant 0
5 >eloas 9 Ve"i s nu1 ar !i de,a dre(tul ridicol0
:7i smulse sandala din mna lui 7i se .ntoarse
s ,7i continue drumul (e scar 1 cu ca(ul .n l at
.ntr,o atitudine .n!umurat 0 Ross1 .ns 1 o a(uc
de un ca( t al (anglicilor1 o(rind,o .n loc0
5 'a da1 e7ti geloas 1 insist el1 cu un sarcasm
acid .n glas0 E7ti una dintre acele !emei care nu
se simt ine ! r s ,i ai .n les 1 g!ind cu
lima scoas 1 (e to i ra ii care le ies .n
cale1 nu,i a7a9 Ei ine1 m tem c , i (ier"i
3remea cu mine 5 nu,s genul care s de3in
(e<ine"ul cuminte al cui3a0 De7i1 dac asta te
!ace s te sim i mai ine1 ad ug 1 l sndu,7i
ochii s cooare (este curele su(le ale
tru(ului ei1 .ntr,un !el care,o .n!iernta din
ca( (n ,n (icioare1 recunosc c nu te,a7
alunga din (at .n 7uturi0
5 Nici nu m,am000 Cum i,a 3enit ideea c ai
a3ea 3reodat oca"ia9 .l (ro3oc Alysha1 cu
t ile inimii .ntret indu,i cu3intele s!id toare?
Ross r sucea .ncet .n /urul minii (anglica
lung 1 tr gnd,o ine*orail s(re el1 .n (o!ida
tuturor e!orturilor ei de a r mne (e loc0 E7ti
ultimul om de,al c rui (at m,a7 a(ro(ia0
:n ochii cenu7ii sc ( r un amu"ament
sarcastic0
5 Ce / 3ru cu nasul (e sus mai e7ti000
murmur el1 scitor0 Chiar nu te,nduri s
recuno7ti c nimic nu i,ar (l cea mai mult
dect o t 3 leal (rin !n c,un maidane" corcit
ca mine0
>ura aceea incitant se arcuise .ntr,un "met
crud1 sen"ual1 iar Alysha se sim ea ca
hi(noti"at 0 A3ea s,o s rute din nou000
5 Cu sir Richar"ii din lumea asta toate,s une 7i
!rumoase1 mri el .ncet1 r gu7it1 dar ar !i un
( cat de moarte s , i irose7ti !armecele astea
ginga7e 7i (roas(ete su minile unsuroase
ale unui aalc ogat0 Ai ne3oie de un rat
cu mini as(re1 calde000
+ar mna lui as(r 7i cald .i cu(rinse talia
"3elt 1 ar"ndu,i (ielea ca un t ciune a(rins0
Alysha .n e(eni1 .ncercnd s se retrag 1 dar
Ross1 cu o smucitur rusc 1 o aduse
necru tor .n ra ele lui0 O inea de nodul
(anglicii1 strngndu,i,o (este snii sensiili1
iar Alysha .n elese1 din e*(resia hot rt a
chilor lui1 c la cea mai mic .ncercare de a se
o(une i,ar !i smuls,o1 l snd,o cu (ie(tul gol0
A7a c nu (utu dect s se su(un cnd ca(ul
lui coor. (este al ei 7i u"ele .i atinser gura1
!erme 7i calde1 is(ititoare0 Strnse n (rasnic
din din i1 c utnd s ,i re"iste1 dar atitudinea ei
(ro3ocatoare nu ( ru dect s ,l .nt rte 7i mai
mult0 Coarte .ncet1 !oarte calculat1 Ross .i
urm ri conturul u"elor tremur toare cu 3r!ul
limii1 strecurndu,7i,o (rintre ele1 c utnd
col urile sensiile1 iscodind .ntr,o e*(lorare
s!runtat de sen"ual care,i mistuia cu
re(e"iciune orice re"isten 0
A(oi1 .i a(uc .ntre din i cura (lin a u"ei de
/os1 mu7cnd,o delicat1 iar Alysha icni1
str tut de un !ior !ierinte0 Cnd u"ele i se
des( r ir 1 Ross (ro!it imediat1 re(e"indu,7i
lima .n untru (entru a scormoni .n adncurile
dulci 7i umede ale gurii1 gustnd du( (o!ta
inimii0
Alysha nu se mai (utea st (ni? instincti31 se
to(ea .n .mr i7area lui 3iguroas 1 cu tot
tru(ul su(lu (otri3it (er!ect (este !ormele lui0
4a !iecare res(ira ie .ntret iat 1 m tasea
strns (este sni o chinuia delicios1 !recndu,
se de s!rcurile delicate (n cnd acestea se
.nt rir ca doi ooci cru"i1 e*tatic !ocar al
unui milion de dulci sen"a ii0 2induia dureros
du( mngierile lui 7i1 cnd .i sim i mna
trecnd (este cura neted a adomenului1 cu
inten ii incon!undaile1 Alysha gemu .ncet1
mi7cndu,se .ntr,o atitudine de in3ita ie
incon7tient 1 aandonnd cu ne( sare toate
! g duielile de a nu,l l sa niciodat s ,i !ac
a7a ce3a0
Unde3a se deschise o u7 7i un murmur de
3oci (luti (n la ea 5 (a7i1 a(ro(iindu,se000
;ocul o ! cu s ,7i reg seasc (uterile 7i .l
.m(inse1 cu ora/ii .mu/ora i de /en 1 cnd trei
dintre directorii .n costume gri a( rur la
cotitura sc rii1 e*(resiile lor un moment
sur(rinse trans!ormndu,se (e dat .n
amu"ament cons(irati31 c ci ghiciser ce se
.ntm(lase0
Alysha se .ntoarse 7i o lu la !ug 1 (oticnindu,
se (e tre(te1 urm rit de rsul at/ocoritor al
lui Ross0
Ca(itolul $
5 Nu,mi 3ine s cred c !ac asta0 E!ecti31 nu,mi
3ine s cred0
Alysha .nchise un moment ochii1 dar cnd .i
deschise din nou 3 "u aceea7i scen 1
neschimat 0 Mergea (rin mi/locul uneia dintre
cele mai circulate str "i din 'ang<o<1 (rintre
ma7ini care goneau (e mai multe en"i1 .n
amele sensuri1 descul 7i .mr cat .ntr,un
tricou,i<ini multicolor 7i un sarong din acela7i
material coort (e 7olduri1 iar .n ca( cu o
( l rie mare de (aie 5 7i innd la ca( tul unei
lese lungi de (iele doi (ui de leo(ard m ri7ori0
5 E*celent1 Alysha 5 !ormidail6 =ai1 acum1 o
e*(resie calm 1 rece000
5 Rece9 (rotest ea1 indignat 0 As!altul sta mi
se to(e7te su (icioare6 :mi simt t l(ile ca
dou !ri(turi uitate (e gr tar6
Era trecut cu (u in de ora nou 7i /um tate1
dar soarele !ierinte ardea (e cerul alastru
str lucitor1 scnteind (e aco(eri7urile 3er"i 7i
(ortocalii ale (agodelor Marelui 8alat din
!undal0 Cilmau de (este dou ore 7i1 .n tot acel
tim(1 tra!icul nu sl ise nici m car un minut 5
unde se "uceau to i acei oameni9 Igomotul
necontenit .i d dea dureri de ca( 7i a(roa(e c
(utea sim i .n gur gustul ga"elor de
e7a(ament care (luteau (rin aer ca o (cl
cenu7ie0
Cnd a!lase cum doreau s !ilme"e1 !usese
necesar (u in munc de l murire (entru a o
con3inge c (uii de leo(ard n,a3eau s su!ere0
Dar dresorul era la !el de (reocu(at de
s n tatea lor1 insistnd s !ac (au"e la
inter3ale regulate1 iar (uii ( reau com(let
ne( s tori !a de toat agita ia din /ur1
tr gnd de les .nainte s(re ucata de carne
crud (e care dresorul o tra .n !a a lor1 su
limita de /os a cadrului0
+ns(irnd adnc1 (relung1 Alysha se concentr
din nou asu(ra instruc iunilor1 (entru a,7i
continua drumul s(re camer cu un leg nat
u7or din 7olduri0
5 -Nu cred .n /ocul de "aruri cu (ericolul-1
murmur ea0 -Cnd ies la soare1 m (rote/e"
.ntotdeauna0-
Atr seser un (ulic numeros1 turi7ti 7i localnic
aduna i (e trotuare 7i (e (asarela care
tra3ersa ule3ardul1 (entru a urm ri !ilmarea0
Era un circ nemai(omenit? o /um tate de
du"in de 3ehicule di3erse1 cte3a tone de
echi(amente 7i o echi( de imagine !ormat
din (atru oameni1 (lus =arry Geaton1 cei doi
asisten i ai lui1 7e!ul de (roduc ie1 coa!e"a1
costumiera 5 7i Alastair1 geniul machia/ului1
care de3enise clo7ca .ntregii adun turi
(estri e0
+ar asta nu era tot 5 (e (asarela de deasu(ra
str "ii se a!la o a doua echi( 1 !ilmnd
turnarea reclamei (entru o emisiune s(ecial
de tele3i"iune1 lung de,o or 0 Aceasta era o
mic om (e care Ross o aruncase cu trei
"ile .naintea (lec rii .n Thailanda0 Echi(a de
tele3i"iune o urm rea (e Alysha (este tot1
!ilmnd,o cum se machia1 cum mnca 5 nu mai
a3ea un moment de lini7te0
4umina unui sema!or din !a trecu la culoarea
3erde1 l snd s (orneasc ma7inile adunate
(e o strad lateral 0 :nce(ur s se scurg
camioane 7i autocisterne1 ta*iuri cromate 7i
tricicluri deca(otaile1 !urgonete (line cu
mar! (entru maga"ine1 toate diri/ate .n /urul
ostacolului din mi/locul str "ii de un agent .n
uni!orm al 1 cu un ignal ascu it0 De7i 7o!erii
nu (rea ( reau s ,l age .n seam ? din cnd .n
cnd1 (oli istul .nce(ea s se agite de,a
inelea1 gesticulnd im(etuos 7i ! r nici un
e!ect1 .n tim( ce ma7inile 7iroiau (rin /ur cu
de(lin ne( sare !a de cele mai elementare
reguli de circula ie
Cum reu7ise Ross s o in (ermisiunea de a
ocu(a ast!el centrul ora7ului1 Alysha nu era
(rea sigur 5 (roail c stimulentul !usese
3aloarea reclamei (entru tra!icul turistic0 Se
a!lau acolo de a(roa(e o s (t mn 7i !iecare
"i de !ilmare !usese 7i mai scandaloas dect
cea dinainte 5 .n a/un1 Alysha st tuse tol nit
(e (erne .ntr,o arc (relung 7i (lat 1 a3nd
un (iton cu modele s(lendide (e (iele .ncol cit
elegant .n /urul ra elor1 (e !undalul turlelor
.nalte 7i gra ioase ale Tem(lului Iorilor1 !ilmar
dintr,un elico(ter care "ura la /oas
altitudine1 iscnd o asemenea turulen .nct
Alysha se temuse s nu se r stoarne .n a(ele
alastre,cenu7ii ale rului Chao 8harya0
Cu siguran 1 a3ea s !ie o cam(anie
s(ectaculoas ? Alysha 7tiuse1 desigur1 c !a a
ei urma s de3in celer 1 dar aia acum .7i
d dea seama c$t de celer 5 o dat ce
.nce(eau s a(ar (anourile (ulicitare1 .i era
greu s mai circule (e strad ! r a !i
recunoscut 0 Via a ei n,a3ea s mai !ie
niciodat aceea7i0
5 O0G01 ie i1 .nc o dul 6 anun un glas0
A(oi1 (utem s ne rela* m0
Se strni un scurt iure7 de acti3itate1 .n tim(
ce cadrul era (reg tit din nou 5 dresorul
leo(ar"ilor insista c (uii treuie s ea a( 1
Alastair se re(e"i a!ar din rulota de machia/
(entru a,i a(lica Alyshei (udr (e nas 7i !ond
de ten (e ora/i 5 a(oi Alysha trecu la locul ei1
gata s re(ete ac iunea (entru a suta oar 0
Dintr,o dat 1 o siluet !amiliar a( rut (e
(asarel .i atrase aten ia1 (ro3ocndu,i o mic
7i ciudat tres rire a inimii0 Deci1 Ross sosise0
S(usese c a3ea s 3in 1 dar Alysha nu
a3usese idee cnd0 O luase 7i (e 'arara cu
el9 Ma7in ria de r!e continua s
r s(ndeasc "3onuri 5 dar1 .n !ond1 nu era
ca"ul s cread tot ce se 3orea0
M rog1 Ross nu se (utea (lnge de munca ei1
re!lect Alysha1 cu o und de ostilitate0 Se
tre"ise .n !iecare diminea la ora cinci1
(etrecnd cte o or la machia/ 7i costume1
.nainte de a .nce(e !ilm rile1 la 7a(te? iar a(oi1
du( o scurt (au" la amia" 1 reluau lucrul la
(atru1 continund (n la 7a(te seara0
5 Toat lumea gata9 O0G01 iuito1 ac iune6
Stilul autoritar al indi3idului de3enea tot mai
ener3ant de la o "i la alta1 dar (ro!esionalismul
o a/uta (e Alysha s ,7i ( stre"e calmul0 :i era
mai greu s uite c Ross era de !a 1 (ri3ind,o
de (e (asarel 1 ! r ca ochii aceia de o el s
sca(e 3reun am nunt? .i era im(osiil s uite
!elul cum o s rutase000
5 -Nu cred .n /ocul de "aruri cu (ericolul000-
:n s!r7it1 !ilmarea se termin 0 Dresorul se
gr i s duc (uii .n cu7c 1 iar Alysha se (utu
retrage .n r coarea rulotei cu aer condi ionat0
Cu un o!tat de u7urare1 .i d du ( l ria de (aie
>emmei 7i se trnti ct era de lung (e
cana(eaua con!ortail din s(ate1 .ntin"ndu,
7i ra ele deasu(ra ca(ului1 cu ochii .nchi7i0
5 Sla3 Domnului6 Dac mai treuia s stau
acolo .nc un minut1 m ! ceam !lea7c (e
as!alt0
5 Oricum nu mai (uteam !ilma 5 lumina a
.nce(ut s 7tearg culorile1 (reci" Ross scurt1
indi!erent1 intrnd .n rulot du( ea0
Alysha .ntredeschise ochii1 (entru a,i trimite un
lestem mut din (ri3ire1 7i gemu cnd 3 "u
echi(a de tele3i"iune gata s ,l urme"e0
5 8ot s am 7i eu lini7te dou minute9 .ntre
ner3oas 1 ridicndu,se .n ca(ul oaselor0 Numai
! cnd du7 nu m,au !ilmat6
Ross .i arunc o (ri3ire1 cu o s(rncean
.n l at .ntre tor,ostil1 dar se .ntoarse totu7i
s(re ceilal i1 e*(ediindu,i din dou 3ore0
5 Mul umesc1 murmur ea1 .nchi"nd ochii la
loc0
5 Te,am (re3enit c e munc grea1 .i aminti
Ross1 cu o total li(s de com(asiune0 S(er c
n,ai s ,mi !aci 3reo !igur 0
5 Nu, i !ac nici o !igur 6 re(lic Alysha
indignat 0 Dar lucr m de 7ase "ile (e canicula
asta 5 cred c am dre(tul s !iu cam ner3oas 0
5 Nu,l lua .n seam 5 e un 3 ta! de scla3i sadic1
.i recomand tran7ant Alastair1 .nl turndu,l
neceremonios (e Ross cu cotul din drum1
(entru a,i aduce un (ahar cu .nt ritor1
s(ecialitatea lui (ersonal 1 un amestec e*otic
de sucuri cominate du( o re et secret 0
8aharul era aurit1 (roas( t scos !in !rigider1
iar Alysha 7i,l (lim (e !runtea .n!ierntat 1
.nainte de a lua (rima .nghi itur 0
Ross rse sec0
5 Am o cam(anie de terminat la termen 5 7i nu
uita c 1 dac reu7im1 toat echi(a 3a (rimi o
(rim 0
' trnul .7i uguie u"ele1 ridicnd din umerii
s i .ngu7ti0
5 Ei1 7i9 Nu anul e totul1 a!irm el1 cu o
demnitate e*agerat 0
>ura as(r a lui Ross tres ri cu amu"ament
sincer0
5 Nu,mi amintesc s te !i 3 "ut 3reodat
lucrnd (e gratis1 ri(ost el0
De (e cana(ea1 Alysha urm rea schimul de
re(lici cu interes ascuns0 Alastair era singurul
om (e care,l au"ise 3reodat .ndr "nind s
3oreasc a7a cu Ross1 dar acesta nu ( rea
nemul umit0 C r .ndoial 1 era unul dintre
(ri3ilegiile statutului de geniu e*centric1
(ermisiunea de a !ace lucruri inter"ise tuturor
celorlal i1 dar cel (u in do3edea c Ross a3ea
sim ul umorului1 la urma urmei0 Era o
de"3 luire incitant 000
-Au"i1 nu,nce(e s cre"i c s,ar (utea s ,l
(laci6- .7i re(ro7 imediat Alysha0 -Aminte7te, i
ce i,a ! cut0-
Cum ar !i (utut s uite9 De !iecare dat cnd
era .n aceea7i camer cu el1 .i re3enea 3echiul
tremur de 3ulerailitate1 ca 7i cum ar !i !ost
din nou (e /um tate goal 5 chiar 7i cnd era
com(let .mr cat 0 Treui s !ac e!orturi
(entru a,7i st (ni imoldul instincti3 de a,7i
aco(eri snii cu minile0
Ross consulta (rogramul de !ilmare0 :l arunc
(e o mas 1 cu un aer satis! cut0
5 Ei ine1 !ra ilor1 am (l cerea s 3 anun c
mine e "i lier 1 anun el echi(a adunat .n
/ur0
Dins(re (odea1 unde " ceau (r 3 li i a(roa(e
to i1 nd ere rece din cutii1 se .n l un
murmur de .ncntare (leo7tit 0
5 8er!ect 5 eu am s !ac o ins(ec ie a 3ie ii de
noa(te locale1 declar Doug1 asistentul de
imagine0 Sunt aici de,o s (t mn 7i nici un i"
de ac iune nu mi,a trecut (e la nas0
5 +ar eu1 la (iscin 1 anun >emma1 cu o (ri3ire
(ro3ocatoare s(re Ross0 Mi,am cum( rat un
i<ini nou 7i .nc nu l,am gat la a( 0
Ross ridic o s(rncean 1 cu amu"ament
.ng duitor0
5 Serios9 Regret c 3oi (ierde s(ectacolul0 Din
( cate1 am s !iu ocu(at a(roa(e toat "iua0
Doug .i d du un ghiont1 chicotind lasci30
5 4as 1 >em1 rse el a!ectat0 Cii atent 1 mai
ine 3ino disear cu mine .n ora71 7i (e urm
dormim amndoi mine lng (iscin (n ne
trece6
Cu o (ri3ire de dis(re (r/olitor1 >emma .i
re(lic sarcastic:
5 Nici .n 3isele tale cele mai a3ntate6
Doug ridic din umeri1 netulurat de re!u"ul
(re3i"iil0
5 M rog000 .ncercarea moarte n,are000
Alysha se al tur rsului general0 Atmos!era de
la !ilmare era ti(ic (entru ma/oritatea
de(las rilor0 Ea 7i >emma erau singurele dou
!emei 7i1 din cli(a cnd sosiser 1 ma/oritatea
ra ilor se luau la .ntrecere s le ca(te"e
aten ia1 cu mici /ocuri (roste7ti de,a cine,i
(rimul 5 mai (u in Alastair1 desigur1 7i =arry
Geaton1 (e care nu,l interesau dect a(aratele
lui0 ;i Ross0
Nu era dect o distrac ie ino!ensi3 5 unul
dintre (rimele lucruri (e care le .n3 ase
Alysha la .nce(uturile meseriei de model era
!elul de a ( stra o distan su!icient (entru a
.n elege to i c n,o interesa s "urde (rin
(aturi 7i1 de7i 7tia c unii o considerau cam
.ncre"ut 1 nimeni nu ( rea s se su(ere0
Singura (ersoan cu care nu ( rea .n stare s
se .n eleag era >emma 5 oare (e toate
modelele le (ri3ea cu acel dis(re 3ag
su(erior1 sau numai (e ea9
5 Cred c 3in 7i eu la (iscin 1 .ncerc ea s
ado(te o atitudine (rietenoas 0 Mi se (are cel
mai (otri3it mod de a,mi (etrece "iua0
5 Cii atent s nu te (rind soarele6 .i aminti
gr it Alastair0 Dac 3a treui s !acem
machia/ de cor(1 o s dure"e ore .ntregi6
5 Alysha nu 3a a3ea tim( s stea la soare1
inter3eni Ross0 Vine cu mine0
5 8o!tim9 .l (ri3i ea1 alarmat 0 Unde9
5 S admir m (eisa/ele1 re(lic Ross1 cu o
und de ironie0 Marele 8alat1 (rintre altele0 Cu
echi(a de la documentar0
5 Nici nu m gndesc6 (rotest Alysha1
s!id toare0 Cine m (oate oliga9 ;i eu am
dre(tul la odihn 0
5 Cace (arte din acordul cu Comisia Turistic
Thailande" 1 r s(unse Ross1 com(let
ne( s tor !a de argumentele ei0 De,asta
coo(erea" atta autorit ile cu noi 5 nu ne
(utem (ermite s risc m0
5 A1 s(lendid 5 e*celent6 o!t ea1 cu 3ocea
.ncordat de ener3are0 E7ti sigur c n,ai 3rea
s ei 7i 3reo dou hale din sngele meu9
5 Nu cred c 3a !i necesar s a/ungem (n
acolo1 re(lic el1 cu un "met macaru0
Alysha nu g si nici o alt re(lic su!icient de
t ioas ? dac ar !i a3ut .n mini 3reun oiect
(otri3it1 i l,ar !i aruncat .n ca(1 dar (aharul nu i
se golise 7i a dracului s !i !ost dac irosea un
singur stro( din deliciosul suc de !ructe al lui
Alastair (e un000 (e un 7oolan scros ca el6
Se mul umi s ,l (ri3easc rece 7i1 .n
continuare1 .l ignor ostentati30
Alysha tn/ise du( o 7ans de a 3i"ita Marele
8alat 5 de7i ar !i (re!erat s nu se duc
.m(reun cu Ross0 :7i cum( rase de la 4ondra
un ghid 7i (arcursese !ascinat !otogra!iile
tem(lelor 7i ale cur ilor1 (recum 7i magni!icul
tron aurit al celerului 'uddha de Smarald0
Se oi7nuise s se tre"easc de3reme1 cnd
.nc era r coare1 ast!el .nct la ora o(t 7i
/um tate a/unser 1 cu microu"ul echi(ei de
tele3i"iune1 .n !a a 8or ii Viseschaisri0 Dar1
.nainte de a (utea s intre1 (roduc torul
conchise c ar !i !ost interesant s adauge
(u in culoare local 1 !ilmndu,i cum soseau
cu unul dintre celerele tricicluri motori"ate
din Garsla<e0
Dur un tim( (n s aleag unul con3enail 5
cel mai i( tor 3o(sit1 decorat cu scli(iciuri 7i
l ni e ca o ma7inu de gol! s rit de (e !i* 5
7i chiar mai mult tim( (entru a negocia cu
7o!erul emo ionat (re ul unui scurt circuit .n
/urul c3artalului1 (n .n !a a camerelor de
!ilmat0
+n3itat .n s!r7it s se a7e"e (e ancheta
ta(i at cu 3inilin1 Alysha (ri3i cam necon3ins
7uredul 3ehicul 5 era com(let deschis1 doar
cu o alustrad de (rotec ie cromat 7i nimic
care s,o a(ere de ga"ele de e7a(ament din
atmos!er 0
5 Madame1 calea7ca 3 a7tea(t 1 o .ncura/
Ross1 cu o satis!ac ie (e care Alysha n,o (utu
inter(reta dect ca !iind (lin de r utate0
5 Sunt sigur c asta nu scrie nic ieri .n
contract1 7uier ea caustic1 .n tim( ce,i adresa
un "met oritor1 de ochii tele3i"iunii0
5 A1 a te asigur c da1 r s(unse el0 Clau"a
dois(re"ece 5 pu%lic relatio!s. Oricum1 de ce i,
e !ric 9 Nu e nici un (ericol 5 doar nu cre"i c,a7
risca s a3arie" mar!a1 .n !a"a asta a
cam(aniei9
5 De ce nu9 ri(ost ea1 acid0 Sunt con3ins c
asigurarea o aco(er integral0
5 'ine.n eles0 Dar c utarea unei .nlocuitoare 7i
tramalarea .ntregii echi(e (n acas 7i,
na(oi aici ne,ar t r g na r u 5 iar mie .mi
(lace .ntotdeauna s (redau (rodusul la
termen0
Alysha .i arunc o (ri3ire crunt 1 de ghea ?
(roail c nu glumea0 8entru el1 era doar o
mar! 5 7i1 cu toate c recunoscuse c n,ar !i
alungat,o din (at1 n,o dorea dect (e (lan
!i"ic1 trec tor? o sim(l mnc rime (e care i,o
(utea alunga orice alt !emeie ct de ct
atr g toare0
Tu<,tu<,ul se smuci de la ordur 1 tra3ersnd
en"ile de circula ie cu un .n!ior tor dis(re la
adresa camionului care 3enea .n urma lor0
Alysha i( u7or1 ag ndu,se cu o mn de
alustrad 7i cu cealalt de ra ul lui Ross 5
c ruia .i sim i mu7chii tari1 r te7ti1 su
(ielea cald 7i ron"at 0 :7i retrase mna
imediat1 cu inima tndu,i 7i mai tare0
Ross rse .ncet1 cu(rin"nd,o (e du( umeri
(entru a o trage lng el0
5 Nu cre"i c ar da ine .n imagine9 o tachin 1
!recndu,7i nasul .n ( rul ei0 O mic intrig
colateral 1 (entru ca documentarul s de3in
mai interesant0
Alysha se smulse !erm din strnsoarea lui1
lund distan 1 rigid 0
5 N,am de gnd s m (re!ac c a7 a3ea o
a3entur cu tine1 numai de dragul
documentarului t u a!urisit6 .l (re3eni ea1
!eroce0
5 Nu9 8 cat0
Ross ridic din umeri1 cu indi!eren 7i o lucire
de amu"ament (ro3ocator .n adncurile
cenu7ii ale ochilor1 dar .7i retrase ra ul0
5 Atunci1 s admir m (eisa/ul1 ine9 M a"e"
(e tine c,ai s ,mi s(ui totul des(re (alatul sta
5 sunt sigur c ai tocit toat cultura local 0
Nota sardonic din cu3intele lui o .n e( la !el
de dureros ca 7i !a(tul c a3ea dre(tate0
5 Am un ghid1 con!irm ea1 cris(at 0 Dac 3rei
s 7tii1 e chiar !oarte interesant0 Construc ia
(alatului a !ost .nce(ut .n anii &J)%1 su
regele Rama +1 str mo7ul actualului rege0
5 sta,i la din -Regele 7i eu-9
5 Nu1 nu,i acela7i 5 cel din !ilm e Rama al +V,
lea0 ;i nu l,au re(re"entat corect deloc1 a !ost
un om !oarte inteligent1 care a ! cut multe
(entru ara lui0
5 Serios9 E7ti o min de in!orma ii1 coment el
alene1 t r g nat0 Cred c 7tii ce,s toate
turnurile alea care se re(ed .n sus (este "id0009
Alysha .i arunc o (ri3ire (ie"i7 1 sus(icioas ?
se (re! cea ne7tiutor1 ca s ,7i at /oc de ea 5
al!ase de/a c Ross !usese la 'ang<o< de mai
multe ori 7i nu se .ndoia c 7tia la !el de multe
des(re (alatul regal0
5 Sunt c&e"i' r s(unse ea1 cu ar ag0 Cel auriu e
Relic3ariul Regal 5 cel mai mare c&e"i de aur
din lume0 Celelalte sunt000 nu 7tiu sigur ce0 Cred
c unul e (lin cu statui ale regilor Thailandei0
5 Coarte interesant000 remarc el1 c scnd0
:l (ri3i cu o lucire de dis(re .n (ri3ire0
5 Tu ai inut mor i7 s m .ntrei1 .i aminti ea0
:n ochii de o el luci un umor sardonic0
5 :ntr,ade3 r1 recunoscu el0 Continu 0
Vore7te,mi des(re acest 'uddha de Smarald0
Alysha e"it 1 (ri3indu,l (rudent 1 (entru a nu,i
da o nou oca"ie de a o tachina0
5 Nu e ! cut din smarald1 ci din /ad0 Nimeni nu
7tie e*act cnd a !ost scul(tat 5 l,au g sit .n
&$K$1 la Chiang Rai1 de(arte .n (ro3inciile
nordice0 4egenda s(une c un gru( de (elerini1
sur(rin7i de o !urtun 1 se ad (ostiser .ntr,un
tem(lu local1 cnd l,a lo3it un tr snet1
de"3 luind statuia0
Ross .n l o s(rncean 1 cu interes sincer0
5 Ce (o3este romantic 0
5 :ntr,ade3 r0 A(roa(e (rea romantic (entru a
!i ade3 rat 1 coment ea1 r ut cioas 0 Nu mi
se (are deloc 3erosimil 5 era o regiune !oarte
i"olat 1 .n acea 3reme1 7i totu7i s,a nimerit ca
un gru( de c lug ri im(ortan i s !ie tocmai la
locul (otri3it 7i la momentul (otri3it9
5 E7ti cinic 1 o tachin el1 chicotind0 Asta
treuia s !ie re(lica mea0
Alysha nu,7i (utu st (ni un "met 5 e*(resie
(e care camera de tele3i"iune o sur(rinse
(rom(t1 tocmai cnd tu<,tu<,ul o(rea din nou
la ordur 0 E*act a7a cum urm rise Ross1
recunoscu Alysha .n sinea ei1 cu o und de
nemul umire 5 ca de oicei1 reu7ise s,o
mani(ule"e0
Ross coor. din tu<,tu< 7i,i .ntinse mna (entru
a o a/uta1 atent s nu stea .ntre ea 7i camer 0
5 Mul umesc1 se .nclin ea cu o gra ie
e*agerat 0
5 8entru (u in0
;i,ar !i retras mna1 ca de oicei1 dar Ross1
strngnd a(roa(e im(erce(tiil degetele1 i,o
inu (u in mai mult dect era necesar1
"mindu,i din ochii aceia (arc ascun7i du(
un (ara3an de !um cenu7iu0 Alysha sim i o
(al(ita ie stranie .n /osul adomenului? o
nelini7tea !a(tul c 1 .n (o!ida ne.ncrederii .n el1
nu (utea !i tocmai imun !a de acel !armec
(ernicios000
5 E*celent1 !ra ilor 5 tr snet6 O0G01 acuma
intr m .n (alat9
Ca(itolul L
Du( ar7i a dogoritoare de (e str "ile din
'ang<o<1 (iscina cu dale de la(isla"uli de (e
terasa hotelului o!erea o (ers(ecti3 e*trem
de tentant 0 Alysha ! cu re(ede un du7 7i lu
(e ea un costum de aie lucios1 ciclamen1
du( care1 tr gndu,7i (e deasu(ra o c ma7
al larg 1 arunc .n co7ul de (la/ o carte 7i o
sticl cu lo iune de soare 7i coor. din nou0
Ma/oritatea celor din echi( erau de/a acolo1
tol ni i su umrelele mari de stu! care
.ncon/urau a"inul 7i sorind ere rece din
(ahare .nalte1 aurite0 :n tim( ce Alysha se
a(ro(ia1 unii dintre ei ridicar (ri3irile 7i i se
( ru c " rea o und de ha" a!ectat0
5 'un 5 te,ai distrat !rumos9 .ntre >emma1
(e un ton ce ( rea o idee cam (rea dulceag0
5 Da1 mul umesc1 r s(unse Alysha cu re inere0
A !ost !oarte interesant0
Se a7e" .ntr,un 7e"long lier0 Un os( tar
thailande" tn r 7i su irel a( ru discret1 ca la
un semnal1 iar Alysha comand unul dintre
delicioasele 7ereturi de la ghea care erau
s(ecialitatea hotelului 5 a3ea s ,i in de
!oame (n la ora cinei0 8use cartea lng ea1
dar n,o deschise 5 ar !i ( rut teriil de
mrl nesc s se a(uce de citit imediat ce se
a7e"ase0
5 Ai mai000 !ost la 'ang<o<9 o .ntre ea (e
>emma1 .ncercnd s lege o con3ersa ie? de
oicei se .n elegea !oarte ine cu !emeile cu
care lucra 5 .n !ond1 toate erau .n tim(ul
ser3iciului 7i ma/oritatea acce(tau ideea c
!rumuse ea ei nu era dect un instrument
(ro!esional0
:nl nd sardonic s(rnceana1 cealalt !at
r s(unse:
5 Cire7te 5 de mai multe ori0
5 E*traordinar ora71 morm i Doug de su
( l ria de (aie care,i aco(erea !a a0 8 cat de
tra!ic000
5 A1 dar chiar 7i a7a1 e su(er1 (rotest Alysha0
Am ! cut o (limare cu arca (e canalele din
cealalt (arte a rului1 a"i du( ,amia" 1 du(
ce am !ost la Marele 8alat 5 a !ost de,a dre(tul
!ascinant0 Toate casele acelea de lemn
construite direct (e a( 5 iar oamenii erau att
de (rieteno7i1 ne ! ceau cu mna cnd
treceam000
;tia c .ndruga 3er"i 7i uscate1 dar s(era ca
nimeni s nu ghiceasc moti3ul0 Tocmai .l
" rise (e Ross1 3enind agale s(re ei (e
marginea (iscinei? (urta ni7te (antaloni de
trening t ia i .n chi( de 7ort1 7i un tricou
alastru decolorat care se .ntindea mai,mai s
(lesneasc (este mu7chii umerilor la i1 7i
( rea s nu ia .n seam deloc !ream tul de
interes !eminin ce se strnea .n urma lui0
5 Construiau 7i un tem(lu1 la !el ca acelea
3echi din Marele 8alat1 cu aco(eri7uri ascu ite1
.n stil (agod 1 continu Alysha s turuie1 cu
r su!larea t iat 0 Muncesc att de mult la ele 5
cred c durea" o 3e7nicie (n !ac toate
mo"aicurile1 din uc ele de (or elan att de
mici000
5 Se (are c a !ost o distrac ie !auloas 1
coment sec >emma0
5 Da1 a000 !ost000
O umr se a7ternu (e dalele de (iatr 1 lng
ea1 ! cnd,o s amu easc 0
5 'un "iua la toat lumea1 .i salut Ross1 cu
un "met indi!erent0 V sa3ura i "iua de
odihn 9
:i r s(unse un murmur general de
consim mnt1 mai (u in din (artea lui Doug0
5 4as ,m ,n (ace cu sa3oarea1 morm i acesta
(e un ton tnguitor0 M chinuie7te cea mai
scum( mahmureal din istorie0
Ross rse ! r com(asiune0
5 Dac te,me i .n 8at(ong1 la ce te,a7te( i9
Ct te,a costat9
5 A(roa(e o sut cinci"eci de sterline 5 numai
(entru cte3a (o7irci 7i,un 7ou .n ring0 Mam 1
Doamne1 de ce,s .n stare ti(ele,alea0006 Era una
care000
5 Da1 Doug1 mul umim 5 nu cred c,a3em
ne3oie de toate detaliile1 i,o rete" Ross1 cu o
lic rire de umor sumru .n ochi? a(oi1 arunc o
(ri3ire sur(rins s(re 7eretul Alyshei1 (e care
chelnerul tocmai .l aducea0 :nghe at 9
5 De ce nu9 re(lic ea1 lund o linguri din
deliciosul desert cu !ructe0
5 Are cam multe calorii1 nu cre"i9 .ntre Ross1
ridicnd alene o s(rncean 0
Alysha ridic din umerii ei su(li1 cu un gest de
indi!eren rece0
5 N,am de unde s 7tiu 5 niciodat nu m
ostenesc s le num r0
5 Nu9 ! cu el1 cu o und de sen"ualitate
amu"at 0 ;i,atunci1 cum . i ii tru(ul sta
a(etisant .ntr,o asemenea !orm 9
:ncerca inten ionat s,o (ro3oace1 3orind ast!el
.n !a a celorlal i 7i contem(lnd,o att de
intim? sim ind c se .nro7ea ca !ocul1 Alysha
ri(ost cam cris(at :
5 Cac e*erci ii de alet0
5 'alet1 hai9 "mi el sardonic1 cu o e*(resie
care,i comunica eloc3ent o(inia0 Se
(otri3e7te000
:7i scoase tricoul (este ca(1 cu mi7c ri lene7e0
5 A(a asta arat !oarte tentant1 cred c !ac o
aie0
+ronia ne( s toare a cu3intelor lui continua s,o
usture (e Alysha0 :ncerc s nu,7i lase ochii
atra7i s(re el1 dar n,a3ea .ncotro1 iar la
3ederea acelui tru( musculos1 cu (ielea u7or
ron"at de soare1 gura i se usc din nou0
8este (ie(tul lat i se .ntindea un strat des de
( r as(ru1 .ngustndu,se deasu(ra stomacului
neted1 .nainte de a dis( rea su etelia
7ortului000 Dintr,o dat 1 Alysha sim i c ,i era
greu s res(ire0
Ridic ochii1 (entru a 3edea c Ross o
sur(rinsese oser3ndu,l1 dar nu,7i (utu lua
(ri3irea de la el 5 7i dins(re lucirea
at/ocoritoare din o elul cenu7iu al ochilor lui1
care o a3erti"a c 7tia (rea ine ce e!ect a3ea
asu(ra ei0 Cu mi7c ri lente1 delierate1 Ross .7i
l s minile s cooare (n la ca(sa 7ortului1
innd,o (e Alysha1 ne(utincioas 1 .n
.ncle7tarea unei 3r /i magnetice0
Desigur1 7tia c (urta ce3a (e dedesut 5 dar1
cu toate acestea1 nu,7i (utu st (ni ro7ea a
intens care,i inund ora/ii cnd imagina ia ei
.n!ierntat .nce(u s (l smuiasc imagini
neune7ti ale goliciunii masculine0 Sli(ul
negru1 su(raelastic1 nu (rea reu7ea s ,i
risi(easc !erilitatea? !u ne3oit s ,7i
consume ultimele re"er3e de 3oin 1 (entru a,
7i im(une s .ntoarc (ri3irea0
5 Nu !aci aie9 se interes Ross1 melodios,
(ro3ocator0
5 Nu000 .nc 000 8oate mai .ncolo000 aia reu7i ea
s r s(und 0
Du( ce,i mai arunc un "met com(lice1
scitor1 Ross se r suci 7i (lon/ lin .n a( 1
ie7ind la su(ra!a cu ( rul runet lins (e
s(ate ca lana unei !oci1 a(oi (orni .not de,a
lungul a"inului1 cu mi7c ri calme 7i 3iguroase0
Alysha .7i lu cartea1 c utnd (agina cu mini
cam tremur toare0 >emma rse0
5 'un uc ic 1 este9
Alysha ridic o (ri3ire .ntre toare1 cu o
indi!eren atent studiat 0
5 Cine9
Cealalt 1 .ns 1 nu se l sa tras (e s!oar 0
5 Ei1 haide1 mai c nu i,ai l sat alele (e el0
;tii1 (n s coori tu1 aici s,au (us (ariuri1
ad ug 1 cu o und de umor .n!umurat0
5 I u9
5 Ct mai durea" (n te culci cu el0
Alysha !u ct (e ce s se .nece cu 7eretul0
5 Unii dintre ei cred c treaa s,a 7i ! cut de/a1
continu >emma1 cu satis!ac ie r ut cioas 0
Mie .ns nu,mi (rea 3ine,a crede0 :i cunosc
(ri3irea de,adineaori 5 3rea s s(un c .nc
se mai distrea" cu 3n toarea0 4a !el ca mai
to i ra ii1 du( ce,a o inut ce 3oia1 .nce(e
s ,i (iar interesul destul de re(ede0 Totu7i1
m ,ndoiesc c,ai s mai re"i7ti mult1 ad ug ea1
cu un "met su(erior0 A7 (une anii (e dou
"ile 5 trei1 ma*imum0
5 M tem c,ai s i,i (ier"i1 re(lic Alysha1
.n e(at 0 N,am de gnd000 Nu g sesc000 Nici nu
se (une (rolema0
>emma (u!ni .n derdere0
5 4as,o /os c m c ne0 Ross ca( t tot ce 3rea1
nu treuie dect s (ocneasc din degete0 N,oi
!i tu mai cu mo dect celelalte0
Alysha .7i im(use s res(ire 7i s ins(ire lent1
regulat1 (entru a,7i calma t ile r sun toare
ale inimii0
5 ;i cred c asta te include 7i (e tine9 .ntre 1
cu o 3oce cris(at 0
5 Cire7te1 re(lic acid cealalt 0 A1 sunt de,
atunci trei1 (atru ani 5 eram .ntr,o de(lasare
.n000 'arados1 cred0 ;i1 ct ai "ice (e7te000 Da1
e e*traordinar la (at0 l mai tare din (arcare0
Cu condi ia s acce( i c n,o s dure"e dect
dou s (t mni1 cel mult0
5 A a3ut rela ii 7i mai .ndelungate1 se sim i
datoare Alysha s sulinie"e0
>emma ridic din umeri1 cu ne( sare0
5 Nu (rea 5 trei luni1 cam atta,i e limita0 Sigur1
!iecare crede la .nce(ut c,o s !ie alt!el cu ea1
c ea 3a !i aia care,l 3a !ace s se a7e"e la un
loc1 daE asta n,o s se,ntm(le niciodat 0 ;i de
ce1 m rog9 :i con3ine de minune a7a 5 !emei
la discre ie oricnd are (o!t 7i nici o oliga ie
s ,l lege de mini 7i de (icioare0
5 Nu cre"i c s,ar (utea ca 'arara 4ange s
!ie alt!el9 .ntre Alysha1 nu ! r un oarecare
e!ort? >emma .l cuno7tea ct se (utea de ine1
era !iresc ca o(inia ei s !ie .ntemeiat 0
Costumiera consim i s "measc acru0
5 8oate000 murmur ea0 Dar m .ndoiesc c ,l 3a
o(ri s mai guste (u in 7i (e de l turi1 dac i se
i3e7te oca"ia0 Ti(ul e egoist1 arogant 7i (lin de
el1 .i (lng de mil oric rei ne!ericite care,i att
de toant .nct s se .ndr gosteasc 0
5 Ei ine1 eu n,am nici cea mai 3ag inten ie s
m .ndr gostesc 5 7i nici s m culc cu el1
declar 1 .ncercnd s se (re!ac (ro!und
ca(ti3at de carte0 Recunosc c e000 e*trem de
atr g tor 5 dac , i (lace genul0 :ns rela ia
noastr e strict (ro!esional 0
>emma rse a!ectat0
5 4a !el "ic toate 5 7i1 una,dou 1 le 7i 3e"i
chilo ii (e t lia (atului0 Oricum1 eu am mi"at
cinci lire (e /oi 5 7i (resimt c n,o s ,mi (ierd
anii0
;i1 .ntin"ndu,se alene1 se ridic .n (icioare
(entru a (orni s(re (iscin 1 unde se a7e" (e
margine 7i .nce(u s !lirte"e cu c i3a ra i
din echi(a de tele3i"iune0
Alysha se re"em .n 7e"long1 .ncercnd s se
concentre"e asu(ra c r ii1 dar cu3intele se
.n3 lm 7eau (e (agin 0 :n minte i se
.n3olurau imagini 3ii 5 cu Ross (ocnind din
degete1 cu elegan ii ei chilo i de dantel al
atrna i (e col ul (atului dulu de hotel?
imagini ale acelui tru( masculin (uternic
stri3indu,l (e al ei1 ale minilor lui mngindu,i
snii !rage"i1 ale coa(selor dure des( r indu,le
(e ale ei (entru a se re(e"i .ntre ele1 dre(t
s(re cel mai adnc centru al ! (turii sale000
5 Nici acum nu 3ii .n a( 9 @i,e !ric s nu, i u"i
costumul9
4a au"ul glasului sardonic1 inima i se "ucium
scurt .ntre coaste 7i !u con7tient 1 co(le7itor1
de ro7ea a sngerie care,i n ( di ora/ii0
5 'a da000 Acum1 cred c da000 igui ea cu o
3oce nesigur 0
8oate c a(a rece1 lim(ede 7i scnteietoare
a3ea s ,i r coreasc sngele (rea .n!ierntat0
5 Totu7i1 s nu stai (rea mult .n a"in1 o
(re3eni el1 (e un ton de ironie .ng duitoare0 N,
a3em ne3oie de urme de retele (e (ielea asta
delicat 0
:ntinse o mn 7i1 cu 3r!ul degetului1 urm ri
linia costumului de aie1 de la um r (n .n
umra aia .ntre" rit .ntre sni0
5 Ar !i ( cat s 3 t m m ce3a att de000
(er!cet0
Alysha se sim ea nea/utorat 1 (rins .n
ca(cana 3r /ii electri"ante (e care Ross o
ur"ea .m(re/urul ei0 -Ross ca( t tot ce 3rea000-
Col urile acelei guri tulur tor de sen"uale se
arcuiser .ntr,un surs com(lice0 -Nu treuie
dect s (ocneasc din degete000-
Cu un su(rem e!ort de 3oin 1 se .ntoarse s(re
(iscin 0 A(a rece o .nghi i .n tim( ce se
cu!unda gra ios1 7i .nce(u s .noate (e la !und
s(re marginea o(us 1 ie7ind la su(ra!a
numai cnd atinse (eretele0
Se a7te(tase1 oarecum1 ca Ross s,o urme"e1
dar el n,o ! cu0 Alysha .7i l s ca(ul (e s(ate1
scu!undndu,7i ( rul .n a( (entru a 7i,l
.nde( rta din /urul !e ei1 cu soarele str lucind
(rin (leoa(ele .nchise0 S(era ca nici unul
dintre ceilal i s nu,i 3oreasc 5 nu se sim ea
.n stare s le !ac !a 1 .nc 0
:n su!letul ei se r "oiau !uria 7i umilin a? !uria
de a 7ti c (ariau .ntre ei (e re(e"iciunea cu
care Ross ar !i reu7it s,o con3ing s se culce
cu el 5 7i umilin a (resim irii ne(l cute c unul
dintre ei a3ea s .ncase"e /ac<(otul0
Cnd se .ntoarse .n s!r7it1 .l 3 "u (e Ross la
marginea o(us a (iscinei1 "enguindu,se cu
>emma0 Costumiera st tea (e umerii lui1
r"nd ascu it1 .n tim( ce Doug 7i al i c i3a
.ncercau s,o smulg 0
8rin inim o str tu un /unghi de gelo"ie att
de ascu it .nct a(roa(e .i t ie res(ira ia0
>emma a3ea dre(tate 5 Ross era un nesim it
egoist 7i (lin de el care nu e"ita s ,7i !ac de
ca( cu orice !emeie dis(us s ,i cede"e0 +ar
>emma d dea clar de .n eles c era dis(us 0
Oare 'arara 7tia ce se .ntm(la9 se .ntre
Alysha !urioas 0 8roail c da 5 nu era o
(roast 0 Dar (oate c nu,i ( sa1 (oate c era
destul de .n elea(t 7i sigur (e sine (entru a,l
l sa .n 3oia lui1 7tiind c .n cele din urm
(ro(riile ei calit i a3eau s ,l aduc .na(oi1
orict de des o lua ra"na0
Oricine credea c modelingul era o nimica
toat ar !i treuit s recunoasc 1 du( !ilmarea
din diminea a aceea1 c se .n7elase0 :n tim( ce
soarele urca (e cerul alastru1 aerul de su
olta co(acilor de3enea ca o saun 1 .nc rcat
de ume"eal !ierinte1 ! cndu,i (e to i cei ce
nu a3eau ce3a anume de ! cut (e moment s
se retrag .n r coarea relati3 a rulotei0
Alysha .nce(ea s ,l sus(ecte"e (e Ross de
(orniri sadice0 St tea re"emat comod de
trunchiul unui co(ac1 cu ra ele .ncruci7ate
(este (ie(tul lat1 (ri3ind,o calm cum .7i croia
drum (e (untea nesigur 1 .ntr,un e!ort de a
( rea non7alant 1 .n tim( ce re(eta la nes!r7it
re(lica sim(l a reclamei de tele3i"iune:
5 4o"ier a luat ingrediente naturale din
( dure000
Catastro!a de (roduse totalmente (e
nea7te(tate0 Soarele ardea oritor 5 7i1 dintr,o
dat 1 se (orni (loaia1 stro(i mari 7i grei c "nd
din cer1 s!rind cnd i"eau 7i(cile de lemm
.ncins ale (odului0 Din s(atele Alyshei se au"i
un crit strident1 .n tim( ce un stol de ( s ri
l ate .7i luau "orul din co(aci0 Sur(rins 1 se
r suci .n loc 7i (iciorul .i alunec 1 dislocnd o
scndur care c "u rostogolindu,se (rin aer
(n .n a( 0
Alysha i( 1 ag ndu,se de alustrada din
!rnghie0
Un moment1 .ngro"it 1 se cl tin deasu(ra
(r (astiei? .n cli(a urm toare1 Ross era lng
ea1 a(ucnd,o strns de talie0 Alysha se ag
de el1 tremurnd 3iolent1 .n tim( ce stro(ii (loii
toren iale .i .n e(au (ielea0 8 l ria de (aie
c "use .n a( 1 dar nu r mase mult 3reme la
su(ra!a 1 c ci din 3alurile rune ie7i o !orm
sinistr 7i dou ! lci (uternice o .n!ulecar ct
ai cli(i0
5 >ata1 e7ti .n siguran 1 o lini7ti Ross1 innd,o
strns1 .n tim( ce Alysha tremura
.ns( imntat 0 Te,am (rins1 nu, i mai dau
drumul0
>ura lui se l s (este a sa .ntr,un s rut
(r/olitor1 de o intensitate a(roa(e s latic 1
r sucindu,7i lima (rin adncurile gurii ei1
!lagrant de sen"ual1 declarndu,se st (n (e
!iecare col i7or dulce 7i sensiil din untru0 +ar
Alysha r s(unse cu tot atta !erocitate1
sim indu,7i sngele .ncins de o !er care,i
! cea ca(ul s se .n3rteasc 0
:ns chiar .n tim( ce reac iile ei !i"ice alunecau
neune7te1 sc (nd de su orice control1
ca"anul emo iilor d du .n clocot1 ! cnd,o s
se retrag 1 cu starea de 7oc trans!ormat .n
!urie incandescent 0
5 Ai s(us c e asigurat6 strig 1 ridicnd 3ocea
(este 7uieratul 7i (lesc itul a(ei care se
trans!orma .n auri .m(re/urul lor1 lo3ind
scndurile .n!ierntate de soare ale (odului0
Dac,a7 !i c "ut1 numai tu erai de 3in 6
5 Alysha000
5 4as ,m ,n (ace6 Nu m atinge6 se r sti ea1
! cnd un (as re(e"it .na(oi cnd Ross .ntinse
minile 5 (n 7i (untea alunecoas ( rea de
(re!erat .n locul .mr i7 rilor lui i(ocrite0
5 Voiam doar s te,a/ut s 3ii .na(oi (e mal1
s(use el cu lnde e0
5 M descurc 7i singur 1 mul umesc6
Ross ridic din umeri1 cu u"ele strnse
ner3os1 dar se d du la o (arte1 l snd,o s
treac 0
Alysha (ri3i cu ochii mi/i i (rin (n"ele (loii?
drumul (n la mal ( rea .ngro"itor de lung0
Un moment1 regret c se gr ise s ,i re!u"e
a/utorul 5 dar .n nici un ca" n,a3ea s ,i dea
satis!ac ia de a se r "gndi0 8utea s a/ung 7i
singur 0
8 ru s dure"e o 3e7nicie0 @inndu,se cu
.n3er7unare de !unie1 Alysha .nainta (as cu (as
de,a lungul (odului? ( rul i se li(ise de ca(1
sarongul ud1 a(roa(e trans(arent1 i se mula (e
(icioarele lungi 7i "3elte0 Dar1 de7i .l sim ea (e
Ross urmnd,o .ndea(roa(e1 ca o umr
(rotectoare1 se .nc ( na s nu,i dea aten ie0
:n s!r7it1 a/unse? c i3a oameni din echi(
.ntinser minile (entru a o a/uta s !ac
ultimii (a7i 7i o conduser .n gra la ad (ost1
.n rulot 0
5 Doamne1 (arc,ai !i un 7oolan .necat6 se
(lnse Alastair1 3enind re(ede cu un (roso(0
Stai /os s , i 7terg ( rul1 alt!el ai s !aci numai
a( (e,aici0 ;i cu ce 3n t i te,ai ales0006 O s
!ie un chin (n i le,aco( r0
5 :mi (are r u c am a3ariat mar!a1 remarc
sardonic Ross1 urmnd,o .n rulot 0
C r a,i lua .n seam (ri3irea !uriund 1 se
a(lec 7i,i ridic (iciorul (entru a,i e*amina
gle"na r nit ? Alysha 7i,o /ulise de scndur 1 .n
c dere1 7i aia acum .7i d dea seama ct de
tare o durea0
5 @i,au intrat cte3a a7chii (e care,ar !i ine s
le scoatem ct mai re(ede0 Aduce i,mi care3a
trusa de (rim a/utor0
O aduse >emma1 iar Ross lu o (ens 1
l sndu,se (e 3ine1 cu (iciorul gol al Alyshei .n
(oal 0
5 S,ar (utea s de doar 1 o a3erti" el1
scr7nit0
O duru .ntr,ade3 r 5 de7i1 contrar a7te(t rilor
ei1 atingerile lui Ross erau incrediil de lnde1
.n tim( ce scotea e(ele una cte una0 Alysha
se strma de durere1 cu ochii (lini de lacrimi?
.ncerc s 7i le .nghit 1 dar cau"ele lor erau
mult mai com(le*e dect sim(la durere !i"ic 0
;i1 cel (u in1 a3ea un (rete*t serios ca s
(lng 5 a chiar1 .7i l sa lacrimile s curg
a(roa(e cu u7urare0
:n s!r7it1 treaa !u gata0 Ross s( l locul lo3it
7i .l tam(on cu de"in!ectant0
5 A7a1 cred c acum e,n regul 1 coment el1
ridicndu,se0 Se (are c,ai s tr ie7ti0
5 Mul umesc1 i"uti Alysha s a!i7e"e un
"met strm1 renun nd ! r tragere de
inim la !uria .m(otri3a lui0 ;i000 . i mul umesc
c ai 3enit (e (od du( mine1 ad ug 1 cam
.ncurcat 0
Ross d du din ca(1 cu o und de amu"ament
sardonic0
5 N,ai (entru ce0 Ar !i !ost mare ( cat s
(ierdem tot materialul tras (n acum1 lund,
o de la .nce(ut cu alt model0
Ceilal i memri ai echi(ei i"ucnir .n rs0
5 @i,am s(us eu 5 e un 3 ta! de scla3i6 declar
Alastair1 cu !als indignare0 M rog1 acum 3a
tre%ui s ,i dai o "i lier 5 gle"na asta o s
arate ca to i dracii 7i nici chiar eu n,am s i,o
(ot camu!la0
Ca(itolul K
5 Salut1 scum(ete1 se trnti alene Alastair (e
un scaun lier de la mas ? la terasa arului era
ora (re urilor reduse 5 (relungit 1 cu o
os(italitate ti(ic thailande" 1 la dou ore1 tim(
.n care toate uturile se 3indeau la /um tate
din (re 0 Ce, i mai !ace gle"na9
5 Nu (rea r u1 mul umesc1 r s(unse Alysha1
"mind0 S,a de"um!lat a(roa(e com(let1 iar
3n taia aia se mai 3ede0
5 Nu treuia s te (un s umli (e (odul la1
insist Alastair1 cutremurndu,se teatral0 Mie
nici un moment nu mi s,a ( rut sigur0 S(er c,ai
s ceri daune grase1 (entru 3 t mare
cor(oral 0
5 Ross a 7i luat leg tura cu agen ii de asigur ri1
con!irm Alysha1 (e un ton r ut cios0
5 =m(h6 (u!ni Alastair1 o indu,7i u"ele0 Ei
ine1 s nu,i la7i s de duc de nas cu cine 7tie
ce des( guire de scr ani0 8uteai s mori6
5 Da1 m rog000 (re!er s nu m (rea gndesc1
r s(unse ea1 (e un ton cam re inut? n,o
tulura att incidentul1 ct amintirea
momentului .n care o (rinsese Ross .n ra ele
lui (uternice1 (rotectoare1 amintirea lnde ii
cu care .i scosese a7chiile000
Din gr dina tro(ical e*otic .n care era
amena/at arul se au"i un rs sonor0 Alastair .7i
ridic ochelarii de soare1 (ri3ind .n /ur0
5 Asta o !i >emma noastr 1 sau 3reunul din
a!urisi ii 7tia de (a(agali9 .ntre el1 cu ironie
r ut cioas 5 .n gr dini se a!la 7i o mena/erie
de ( s ri tro(icale1 inclusi3 o du"in de
(a(agali 7i macaDi care erau l sa i s "oare
lieri 7i a3eau oiceiul de a,i s(eria (e clien ii
nea3i"a i1 coornd (e mesele lor (entru a
cere !irimituri0
5 Cred c e >emma1 con!irm Alysha0
Costumiera 3enea s(re ei1 cu ra ele (line de
cum( r turi1 .nso it de Doug0
Alastair chicoti0
5 +a te uit 1 se (are c s,a hot rt s se
mul umeasc 7i ea cu ce3a mai accesiil1 .7i
d du el cu ( rerea0 Cuminte !at 0 N,a3ea nici o
7ans 1 degeaa tot .ncerca ea s ,l .nha e din
nou (e Ross0
Alysha .i arunc o (ri3ire sur(rins 0
5 A7a0009 Eu am000 cam a3ut im(resia000 c era
din nou ce3a .ntre ei0
Machiorul ridic din umeri1 eloc3ent0
5 8osiil1 consim i el0 De7i m tem c n,a (utut
!i nimic mai mult dect o a3entur de,o
noa(te0 :n elegi1 .i e (rea la .ndemn 0
8ermite,mi s , i dau un mic s!at1 ad ug el1
a(lecndu,se s ,i 7o(teasc .ntr,un murmur
cons(irati3: (e un om ca el treuie s ,l la7i tot
tim(ul s doreasc doar un (ic mai mult dect
.i dai0 A7a1 n,o s ,i (iar (o!ta niciodat 0
Alysha !u ct (e ce s se .nece0
5 Nu000 .n eleg la ce te re!eri1 (rotest ea1 7tiind
c degeaa .ncerca s ,l am geasc 0 De ce,a7
3rea s nu,i (iar (o!ta9 Nu suntem000 :ntre noi
nu e nici000 :nc mai e cu 'arara 4ange1 din
cte 7tiu eu0
Alastair .7i .n l s(rnceana (er!ect arcuit 1
cu o e*(resie care insinua c ar !i (utut s(une
mult mai mult1 dac a3ea che!1 dar .n acel
moment >emma 7i Doug li se al turar 1
costumiera trntindu,7i saco7ele (e un scaun
7i (r u7indu,se (e cel lalt0
5 8hii000 sunt !rnt 6 declar ea cam o(e7te1
chemnd os( tarul cu un gest (oruncitor0 C ,
te,ncoaE c,un >olden Sunset6
Alastair (ri3i cu (i"m s(re muntele de (ungi
(e care le adusese cu ea0
5 Am im(resia c te,ai antrenat la (roa
olim(ic de trguie7te,(n ,(ici,de,(e,
(icioare0
>emma rse0
5 C ine "ici6 con!irm ea1 3esel 0 Ne,am dus
la (ia a de (e Drumul Ratch(aro( 5 acolo se
g sesc imita ii de tricouri >ucci la nici /umaE de
lir ucata000
Alysha n,o (rea asculta? era nedumerit de
ciudata con3ersa ie (e care o a3usese cu
Alastair0 ' trnul a3ea re(uta ia de a !i
.ntotdeauna cu c i3a (a7i .naintea tuturor
celorla i1 cnd era 3ora de a 7ti ce 7i cum 7i
cu cine0 M rog1 nu s,ar !i mirat s ai
dre(tate .n leg tur cu >emma1 re!lect ea1
(ri3ind (e !uri7 s(re costumier 1 (e su gene?
str lucea (u in cam (rea oritor 5 oare !usese
de/a !olosit 7i le( dat 9 Dac da1 nu,7i (utea
st (ni o und de regret la adresa ei? ar !i
treuit s ai mai mult minte1 desigur1 dar
Alysha 7tia (rea ine c 1 .n materie de Ross
Elliot1 (ro(ria e*(erien nu a( ra (e nimeni1
orict de ne(l cut ar !i !ost0
Dar des(re 'arara ce 3oise s s(un 9 Chiar
7tia ce3a ce nu 7tiau to i ceilal i0009
5 Ei1 cred c eu m duc s ,mi !ac aga/ele1
anun >emma1 s ltndu,se .n (icioare0 4a
7ase /umate (leac autou"ul la aero(ort0
Alysha o (ri3i sur(rins 0
5 4a 7ase /umate9 .ntre ea1 nedumerit 0
Dar000 (arc .n elesesem c (lec m aia
mine000
5 Tu (leci aia mine1 r s(unse cu ne( sare
cealalt !at 0 Eu o tulesc a"i0
5 Nu 3ii la Go Samui9
>emma ridic din umerii s i su(li 7i ron"a i0
5 N,au ne3oie de mine acolo 5 au s trag
numai nudurile0
Alysha sim i cum i se scurgea sngele din
ora/i1 (entru a re3eni imediat1 n 3alnic1 ro7u
ca !ocul0
5 N,nudurile0009
5 Da1 o (ri3i >emma cu condescenden
amu"at 0 Ce1 nu 7tiai9
5 Nu000 Nu1 n,am000
:n urechi .i r suna un iuit straniu0 8use /os
(aharul 7i se ridic .n (icioare1 cu mi7c ri
!oarte .ncete1 controlate0
5 8e mine m scu"a i1 cred000 M cam doare
ca(ul de la soare1 se li1 (ier"ndu,7i
com(let o7nuita ailitate de a,7i ascunde
emo iile0 Cred c 000 m duc (u in .n untru0
:n tim( ce se .nde( rta1 c ut s ( stre"e o
inut ct (utea de drea(t 0 ;tia c scu"a ei
/alnic nu dusese de nas (e nimeni 5 (roail
c rdeau de ea chiar .n acea cli( 0 Dar1 cum
necum1 reu7i s ias din ar0 :n ca( i se
amorsase o mic e*(lo"ie nuclear 5 cnd .l
g sea (e Ross1 a3ea s ,l omoare(
8rile/ul se i3i mai re(ede dect se a7te(tase?
.ntm(l tor1 cnd a/unse la li!t1 Ross tocmai
ie7ea1 .m(reun cu =arry Geaton0 Alysha aia .l
3 "u (e o(erator1 o(rindu,se .n !a a lui Ross cu
ochii sc ( r tori 7i din ii strn7i0
5 Dac ai un moment1 scr7ni ea1 a7 dori s
discut m ce3a 5 .ntre (atru ochi0
Ross risic o s(rncean 1 3ag sur(rins0
5 Desigur1 acce(t el0 Mergem sus9 Scu" ,m 1
=arry1 3in imediat0
Re3eni .n ascensor1 iar Alysha .l urm 1 cu
mi7c ri automate0 :n untru1 Ross o (ri3i
s(eculati31 dar nici unul nu scoase o 3or .n
tim( ce urcau 7i nici cnd (ornir amndoi (e
coridor0 Ross deschise u7a a(artamentului 7i .i
! cu semn1 (oliticos1 s intre0
Un moment1 Alysha e"it ? (oate,ar !i !ost mai
ine s r mn /os1 .n !ond0 Dar acolo un
a3eau unde s discute .n (articular 5 7i,n (lus1
.n actuala ei stare de s(irit1 dac Ross o
atingea numai cu un deget1 a3ea s ,l
schilodeasc (e 3ia 0 A7a c trecu (e lng el1
cu o atitudine regal 7i ( rul "rlit ca al unei
(isici !urioase0
Ross o urm .n camer 1 .nchi"nd u7a .n urma
lui0
A(artamentul era s(a ios 5 mult mai mare
dect al ei 5 cu o 3edere s(ectaculoas s(re
rul Chau 8harya 7i c&e"i,urile .nalte 7i
gra ioase ale Tem(lului Iorilor1 (e malul o(us0
Alysha se duse la !ereastr 1 cu gura cris(at
de ner3o"itate1 (ri3ind (eisa/ul (anoramic ! r
s ,l 3ad 0
5 Deci1 des(re ce 3oiai s 3orim9 .nce(u Ross1
cu o intona ie u7or at/ocoritoare0
Alysha .ncercase s re(ete un discurs1 cte3a
cu3inte t ioase 7i ine alese care s ,i ia (iuitul1
dar la au"ul .ntre rii lui .n minte i se ! cu un
gol total0
5 Am000 000 E 3ora de de(lasarea la Go
Samui1 .ng im ea1 cu o 3oce nesigur 0 M
.ntream000 ce costume inten ione"i s (ort9
5 Nici unul1 r s(unse el sim(lu0 N,ai s (or i
asolut nimic0
Se r suci s(re el1 (ri3indu,l 7ocat 5 nu se
a7te(tase s recunoasc att de (rom(t 7i
neru7inat0
5 Va s "ic 1 e ade3 rat9 .ntre ea0 Cnd mi,a
s(us >emma1 nu mi,a 3enit s cred0006
8e chi(ul lui Ross se citea o .ng duin
.ncordat 0
5 Cacem reclam la ni7te (roduse (entru
.ngri/irea (ielii 5 deci1 ar t m (iele0 Ce te,
a7te(tai s (or i1 mantou de lan 7i ci"me de
(iele (n ,n 7olduri9
5 8n acum am (urtat mereu cte ce3a1 se
r sti ea1 cu un dis(re im(erial0 Nu mult1 e
ade3 rat1 dar cel (u in ar tam decent0
5 +maginile de (e (la/ sunt (entru eta(a a
doua a cam(aniei1 e*(lic el1 cu o (reci"ie
rece0 C r cadre de tele3i"iune1 doar !otogra!ii
(entru re3iste0
5 Nu (o"e" nud1 declar Alysha0 Scrie .n
contract0
5 Unde9
:l (ri3i cu gura c scat 0
5 :ntotdeauna scrie0 ;tie 7i 'oie000 Are gri/
mereu s sti(ule"e000
Ross cl tin din ca(0
5 De data asta1 nu0 Uit ,te1 dac nu m cre"i0
Se duse la irou 7i deschise ser3ieta1 sco nd o
ma( ro7ie de (lastic0 Cnd i,o .ntinse1 Alysha
recunoscu contractul (e care i,l d duse
'arara s ,l semne"e0 :l r s!oi .nneunit 5 cu
acel (rile/1 nu se ostenise1 a3nd .ncredere .n
'arara1 ca agent a ei1 c totul era .n ordine0
5 Du( cum 3e"i1 nu con ine nici o asemenea
clau" 0
Cnd ridic (ri3irea s(re el1 ochii .i ardeau de
!urie0
5 :nseamn c,ai scos,o tu6 .l acu" 0 M,ai
.n7elat0006
5 Ctu7i de (u in1 re(lic Ross calm0 +,am s(us
!oarte clar lui 'oie c am ne3oie de imagini
nud0 C r .ndoial 1 a (resu(us1 la !el ca mine1
c .n situa ia de !a nu 3ei a3ea nici o
oiec ie0
Alysha sim i c ,i !ugea (odeaua de su
(icioare0 Nu,i 3enea s cread c 'oie
!usese .n stare s,o tr de"e ast!el 5 dar1 .n !ond1
'oie era .n (rimul 7i,n (rimul rnd o !emeie
de a!aceri0 :7i dorea (restigiul (e care a3ea s
i,l aduc acel contract 5 7i era com(let
(reg tit s treac (este cte3a scru(ule ca
s ,l o in 0
Dar1 de7i o .ncol ise1 n,a3ea de gnd s se dea
tut ! r lu(t 0 Ridic ria1 (ri3indu,l cu
dis(re tru!a70
5 Ei ine1 am oiec ii1 .l in!orm ea1 (e un ton
!erm0 N,am s,o !ac0
5 Atunci te 3oi da .n /udecat (entru
neres(ectarea contractului1 re(lic Ross1 cu o
do" de amenin are calm .n glas0 Am in3estit
mult tim( 7i munc .n cam(ania asta 7i nu, i
3oi (ermite s mi,o strici acum din cau"a unui
mo!t0 ;i1 crede,m 1 nu arunc amenin ri .n
3nt0 8oate, i 3ei (utea (ermite ct o s te
coste !inanciar1 dar (o i s , i iei r mas un de
la ne(re uita ta carier 1 (entru totdeauna0
Modelele dr gu e se g sesc dou la un (enny
7i trei degeaa 7i nimeni nu 3a mai anga/a o
!at c reia i s,a dus uhuE c e di!icil 0
5 Nu sunt di!icil 000
Treuia s !ac e!orturi (entru a,7i .n3inge
3alul de (anic 0 Nu se .ndoia c Ross ar !i
adus,o .n !a a instan ei 5 7i nu,7i (utea (ermite
s (iard ? i,ar !i !ost greu (n 7i s ,7i
g seasc a3ocatul cel mai (otri3it0 Dar (e,asta
n,a3ea de gnd s i,o s(un 0
5 Am dre(tul s ,mi ( stre" re(uta ia
(ro!esional 5 toat lumea 7tie c nu (o"e"
niciodat nud0
5 Niciodat 9
Ross se .ntoarse s(re ser3iet 7i scoase .nc o
ma( 1 aruncnd,o (e irou0
5 ;i asta cum ai "ice c se cheam 9
Alysha (ri3i lung ma(a1 7tiind (rea ine ce
con inea0 >enunchii .nce(ur s ,i tremure
alarmant 7i se a7e" 1 sleit 0 :n c dere1 ma(a
de deschisese1 l snd s i se re3erse
con inutul 5 o serie de (o"iti3e al,negru
lucioase1 !ormat dou "eci (e dou "eci 7i cinci1
de3elo(ate (er!ect1 cu !iecare detaliu (er!ect
3i"iil0
:7i 3 "u (ro(ria ei !a 1 cu cinci ani mai tn r 1
"mind 7o3 itor s(re oiecti3 5 e*(resia nu
se deoseea (rea mult de a unui ie(ure
s(eriat1 (rins .n lumina !arurilor unei ma7ini0
Aceea7i tensiune o tr dau 7i umerii goi? ochiul
ei (ro!esionist se .ncrunta la 3ederea unui
asemenea amatorism 5 chiar !usese att de
stngace9
Eclera/ul !otogra!iilor era su(er1 e3iden iind
te*tura ginga7 ca de (iersic a (ielii (e snii
goi1 cu s!rcuri !ine1 cris(ate delicat0 Admira
(er!ec iunea tehnic 1 de7i se sim ea str tut
de un !ior .nghe at0 Ross n,o uitase nici o cli( 0
:n tim( ce (ri3ea !otogra!iile1 minile .i
tremurau0 E*isten a acestor imagini o ntuise
tot tim(ul1 se temuse c Ross ar !i (utut s le
(ulice .ntr,o "i1 cum a3ea tot dre(tul 5 cu
mna ei semnase acordul din (artea
modelului0 +ar acum1 le !olosea (entru a o sili
s ,i !ac (e (lac0 Cotogra!iile acelea1
(re"entate ca (roe1 i,ar !i s(ulerat orice
7ans de a se a( ra .n instan 0
Ross .i arunc o (ri3ire1 a(oi se duse gr it la
arul din latura o(us a .nc (erii1 de unde
re3eni cu un (ahar de randy0 Alysha .l lu cu
un gest ma7inal? dar1 .n cli(a urm toare1 un
3estigiu al s(iritului de s!idare i se rede7te(t 1
(entru a o !ace s clatine din ca(1 .ncercnd
s ,i .na(oie"e (aharul0
5 Nu 3reau0
5 'ea1 ordon el0 Se (are c ai mare ne3oie0
S(re 7i mai marea ei umilire1 nu ( rea s ai
nici (uterea 7i nici 3oin a de a i se o(une1 chiar
7i .ntr,o (rolem att de ne.nsemnat 1 7i .n
ciuda !a(tului c nu,i (rea (l cea randy,ul0 :l
u re(ede1 strmnd din nas a sil 0
5 8er!ect1 a(ro el1 lundu,i (aharul (entru a,l
(une la loc1 du( care se a7e" non7alant .ntr,
un !otoliu adnc1 con!ortail0 ;i,acum1 s
discut m des(re !otogra!iile de mine0
Alysha .i arunc o (ri3ire sc ( r toare1 (rintre
gene0
5 Ce,ar mai !i de discutat9 .ntre ea1 amar0 N,
am nici o 7ans 1 a7a,i9
5 :ntr,ade3 r1 recunoscu el1 cu un "met crud0
Totu7i1 cred c , i !aci gri/i de (oman 0 Nici eu
nu 3reau s !iu asociat cu o cam(anie a"at
(e e*cita ii gratuite0 ;i,n (lus1 intim (ia a
clientelei !eminine 7i toate studiile sugerea"
c o atare atitudine n,ar o ine reac ia dorit
de noi0
Alysha cl tin din ca(0
5 Nu m interesea" ct de elegant .ncerci s
(re"in i lucrurile1 re(lic ea0 Tot 3a treui s
(o"e" goal .n !a a camerelor !oto1 nu9
5 Da1 dar nu !rontal0 De !a(t1 ma/oritatea
imaginilor 3or !i din s(ate0 Sau com(use ast!el
.nct s nu se 3ad 000 nimic im(ortant0 Nu 3ei
a3ea nici un moti3 de /en 0
5 Dar000 3a !i de !a echi(a000 3a treui s m
de"rac .n !a a lor000
Vocea i se !rnse? ochii i se um(lur de lacrimi1
dar se chinui s 7i le st (neasc 1 nedorind ca
Ross s cread c le !olosea ca (e o arm
(entru a,i c7tiga com(asiunea0
5 Nu (ot s,o !ac000 nu (ot000
5 Asta te deran/a cel mai r u9
Tonul nea7te(tat de lnd din glasul lui era
(ericulos de de"armant 5 sau (oate ( rea
doar1 din cau"a randy,ului9
5 S te de"raci .n !a a echi(ei9
Alysha d du din ca(1 amor it 0
5 :n regul 0 Dar dac ai !i numai cu mine9
:l (ri3i cu nedumerire0
5 Cu tine9
5 Dac a7 !ace eu !otogra!iile9 Sunt sigur c
m (ot descurca destul de ine 7i ! r restul
echi(ei 5 sunt numai imagini de (la/ 1 a7a c
lumina nu 3a !i o (rolem 1 7i ma/oritatea
unghiurilor nu au oricum ne3oie de machia/0
5 Dar000 nu treuie s te .ntorci .n Anglia9
.ntre ea1 nesigur 0
5 N,am nici o trea att de im(ortant .nct
s nu mai (oat a7te(ta cte3a "ile1 r s(unse
el1 ridicnd din umeri0 Se a(ro(ie Cr ciunul 5
nim nui nu,i mai (rea arde de munc 0 ;i sunt
asolut sigur c oamenii n,au s se su(ere
dac le dau drumul mai de3reme 5 anii 7i,i
(rimesc oricum0
Alysha sim i c .nce(ea s tremure0 Toate
amintirile acelei du( ,amie"i de demult1 .n
studio1 .i n 3 leau din nou .n minte1 iar mu7chii
stomacului i se .ncordau ca atunci cnd
st tuse .n !a a lui1 cu acel sarong l sat (e
7olduri 7i snii goi000
Dar cealalt 3ariant era 7i mai insu(ortail 5
cu =arry1 mai treac ,mearg 1 dar cu Doug000
8arc ,l 7i 3edea hli"indu,se (o!ticios000
5 'i000 ine000 consim i ea1 cu gtle/ul
contractat0 Dac n,am000 .ncotro1 a7000 a7
(re!era s !iu numai cu tine000
Ross d du din ca(1 acce(tndu,i ca(itularea
! r a !ace (arad de trium!0
5 :i 3oi anun a (e ceilal i c ne,am schimat
(lanurile1 s(use el calm0 Vii /os la cin 9
Alysha cl tin din ca(1 ridicndu,se nesigur .n
(icioare0
5 Nu1 n,a7000 crede000 se eschi3 ea cu 3oce
sla3 0 Nu mi,e000 !oarte !oame0 Cred c 000 m
duc direct .n camera mea0
Ross o lu de mn 1 strngndu,i cu (utere
degetele .ntr,ale lui0
5 Dormi1 o s! tui el1 cu o .ngri/orare (e care
Alysha a(roa(e c o (utea crede cau"at .ntr,
ade3 r de sentimentele ei1 nu de !elul cum
a3ea s arate a doua "i (e (elicul dac a3ea
cearc ne su ochi0 A3ionul decolea" aia la
uns(re"ece1 dar n,ar strica s (lec m s(re
aero(ort la nou 7i /um tate1 .n ca" c tra!icul
e aglomerat0
C r a,l (utea (ri3i .n ochi1 Alysha se mul umi
s dea din ca(0
5 :n regul 0 Atunci000 ne 3edem diminea a0
Noa(te un 0
5 Noa(te un 0
O conduse la u7 1 iar Alysha ie7i gr it din
a(artamentul lu*os0 Cnd r mase singur (e
culoar1 trase aer .n (ie(t1 adnc1 .ntret iat0 :n
ce Dumne"eu se gase9 Trei "ile singur cu
el1 (e o (la/ (ustie1 .n cea mai 3ulnerail
(ostur 000
Dar Ross d duse !oarte clar de .n eles c era
hot rt s o in !otogra!iile dorite 7i nu 7i,ar !i
! cut nici un scru(ul de a a/unge cu (rolema
(n .n !a a instan ei0 +ar dac !otogra!iile (e
care i le ! cuse (rima oar erau date
(ulicit ii000 Sim(lul gnd o ! cea s se
cutremure de groa" 0 8resa de scandal ar !i
!ost .n al nou lea cer6
Nu1 nu a3ea .ncotro0 Treuia doar s
staileasc de la .nce(ut c se a!lau acolo ca
s lucre"e 5 7i nimic mai mult0 N,ar !i treuit
s ,i !ie (rea greu1 se str duia Alysha s se
asigure? cu cinci ani .n urm 1 !usese ca un
mielu7el .l rlogul lu(ului0 De data asta1 n,
a3ea s se mai .ntm(le la !el0
B B B
+nsula era un (aradis tro(ical1 un mic giu3aer
de smarald (e o mare alastr ca (eru"eaua0
Iuraser (n (e micul aero(ort de (e Go
Samui1 o insul din >ol!ul Thailandei1 iar de
acolo luaser un iaht cu motor1 mic dar e*trem
de lu*os 5 coc al lucitoare1 lung de "ece
metri1 cain s(a ioas 1 cu aer condi ionat 7i
ta(i erie de (iele al 7i alastr 1 7i
instrumente de na3iga ie (rin satelit1 ultimul
r cnet0
Drumul durase mai (u in de o or 1 dar insula
( rea ru(t de restul lumii1 un (etic de ( mnt
(ierdut .ntre cer 7i mare0 Cale"ele aru(te 7i
col uroase1 de calcar g lui1 n ( dite de o
/ungl deas de mangro3e 7i casuarine1
coorau dre(t .n mare1 cu e*ce( ia unui singur
loc unde dominau un gol! ad (ostit1 cu o (la/
de nisi( !in 7i al (e care o lingeau a(ele de
cristal ale unei mici lagune0
Ross a(ro(ie iahtul de mal 7i arunc ancora0
8ri3ind (este co(astie1 Alysha 3 "u ancuri de
(e7ti mici s getnd (rintre stnci 7i mici
ciorchini de corali (e !undul nisi(os0 A(a ( rea
adnc doar de c i3a centimetri1 dar (roail
a3ea .ntre un metru 7i /um tate 7i doi0
5 Ce ( rere ai9
Un (aradis0 O ri" cald 7i lnd .i r s!ira
(este ora" o 7u3i din ( rul m t sos1 iar
Alysha 7i,o d du la o (arte0
5 E000 !oarte !rumos1 murmur ea1 cu 3ocea
rigid 1 .ntr,un e!ort de a,7i ine su control
clocotul emo iilor0
Voriser (u in de cnd luaser micul de/un
.m(reun la hotelul din 'ang<o<1 .n "orii "ilei?
Ross a3usese cea mai (ro!esionist atitudine
cu (utin !a de ea1 dar Alysha nu reu7ea s
se destind 1 cnd o a7te(tau trei "ile singur
cu el (e iahtul acela mic 5 trei "ile 7i dou
no( i0
5 Mai a3em dou ore (n 3om (utea .nce(e1
remarc el1 studiind direc ia soarelui0 Cred c
!ac o aie0 S,ar (utea s se g seasc ni7te
(e7ti interesan i1 de,a lungul reci!ului de corali
de,acolo0
:i arunc o (ri3ire .ntre toare0
5 Nu1 mul umesc1 re(lic Alysha1 cam .n e(at 0
8re!er s citesc0
Ross se uit la 3olumul gros1 de u"unar1 (e
care,l luase cu ea0
5 -C3artetul din Ale*andria-9 O lectur cam
(reten ioas (entru 3remea asta1 nu cre"i9
coment 1 cu o in!le*iune sardonic .n glas0
Alysha ridic din umeri1 hot rt s ,7i men in
aerul su(erior care era singurul ei mi/loc de
a( rare .m(otri3a lui0
5 8re!er literatura ade3 rat .n locul
maculaturii se*ual,comerciale care trece dre(t
romane1 .n "ilele noastre1 r s(unse ea1
con7tient c 3orea ca o snoa sinistr 0
:na(oia acelor ochi cenu7ii de o el lic ri o
scli(ire teneroas 7i cam amenin toare1 dar
imediat1 cu un "met ine3oitor1 Ross .7i
arunc sandalele din (icioare0
5 Ciecare cu gusturile lui1 consim i el1
.ng duitor 7i1 dintr,o mi7care ml dioas 1 .7i
scoase tricoul (este ca(0 M ungi cu (u in
crem de soare (e s(ate9
Alyshei i se t ie res(ira ia att de rusc .nct
nu li(si mult s se .nece0
5 N,ar strica s a!l m dac smacurile astea
sunt att de une (e ct "ic reclamele1 (reci"
el1 arcuindu,7i alene gura as(r .ntr,un "met
ironic1 .n tim( ce,i .ntindea tuul cu crem 0
Alysha se ridic nesigur .n (icioare1 cu inima
tndu,i att de tare .nct se temea s nu i
se aud 0 Dar ce moti3 ar !i (utut a3ea ca s ,l
re!u"e9 Ross 7i,ar !i dat seama c era doar un
(rete*t 7i ar !i rs de la7itatea ei0 Cu mini u7or
tremur toare1 lu tuul 7i,i de7uru ca(acul0
Statura lui .nalt o domina1 iar lana deas 7i
as(r ce i se crlion a (e (ie(tul lat a3ea ce3a
a(roa(e000 animalic1 teriil de atr g tor1 ast!el
.nct Alysha aia re"ist im(ulsului de a,7i
trece 3r!urile degetelor (rintre crlion ii de7i0
5 A000 atunci1 .ntoarce,te1 se li ea1 cu 3ocea
.ngro7at 0
Ross nu d du de .n eles c ,i oser3a (rea ine
e!ortul de a se (re!ace ne( s toare dect
(rintr,o in!im arcuire sardonic a col urilor
gurii0 Ag ndu,7i non7alant degetele mari .n
etelia 7ortului coort (e 7olduri1 se .ntoarse
cu s(atele s(re ea0
Nu re"ol3ase nimic0 Alysha e"it un moment1
nedorind s ,7i asume riscul de a,l atinge
e!ecti3 5 se temea c n,a3ea s ,7i mai (oat
controla dorin a .n!ierntat care,i dogorea
(e din untru0 Dar1 cu un e!ort de 3oin 1 reu7i
.n cele din urm s ,7i adune (uterile att ct
s ,7i stoarc .n (alm (u in crem 0
8ielea lui Ross era cald 7i neted la atingere1
cu mu7chii 7i oasele de dedesut tari ca (iatra0
:ntin"nd crema (este umerii la i1 Alysha
.nce(u s,o mase"e1 .ncet1 descriind cercuri (e
s(ate 7i coornd (rin 7an ul adnc al coloanei
3erterale0 :l dorea 5 .l dorea cu o (o!t !eroce1
dureroas 1 care .i de3ora toat !iin a0 Voia s ,l
cu(rind cu ra ele1 s ,i simt tru(ul (ietros
li(it de al ei000
5 : i mul umesc1 cred c atta a/unge0
+ntona ia lui amu"at o readuse rusc (e
Alysha la realitate1 7i,7i d du seama c lungise
masa/ul mult mai mult dect era necesar0 C cu
re(ede un (as .na(oi1 (unnd (e /ite
c ( celul tuului la loc0
5 Deci1 ne 3edem curnd1 mai s(use Ross1 cu
un "met care ar !i (utut .nsemna asolut
orice0
Ca(itolul J
4umina de du( ,amia" a3ea acea lim(e"ime
3ie care nu se .ntlne7te dect .n imediata
a(ro(iere a ecuatorului0 Nisi(ul (al de corali
scr7nea su t l(ile Alyshei1 iar adierea cald
care su!la dins(re mare .i sc lda (l cut ora/ii0
A3nd (e ea o e7ar! mare de umac su ire1
.n stil <imono1 .l a7te(ta (e Ross s termine de
(reg tit a(aratul0
:n s!r7it1 Ross se ridic 1 mul umit0
5 O0G0 5 e7ti gata9
D du din ca(1 cu gura uscat 0 Nu era gata 5 .n
3eci n,a3ea s !ie gata000 Nici m car .n sinea ei
nu,7i mai (utea .nchi(ui c singurul moti3
(entru care 3eniser acolo era s !ac
!otogra!ii (entru cam(anie0 Cu degete
.m(iedicate1 .nce(u s ,7i des!ac 1 (e /ite1
cordonul0
Ross o (ri3i scurt1 iar Alysha !u a(roa(e
u7urat s 3ad semnele ner d rii lui
caracteristice? cel (u in1 cnd lucra1 nu ! cea 7i
altce3a 5 tru(ul ei gol nu era dect o !orm .n
3i"orul camerei0
5 =ai1 mai re(ede0 @i,ai dat cu destul lo iune
de soare9
5 Sigur000 c da000 murmur ea1 nesigur 0
5 ;i (e s(ate9
5 8n unde,am a/uns cu minile1 re(lic
Alysha1 ne(utndu,7i st (ni ner3o"itatea din
3oce0
Ross cl tin din ca(1 cu gura strns a
e*as(erare0
5 Nu ine1 i,au r mas locuri neatinse0 Nu 3reau
s te ar"i 5 halal recomandare (entru (rodus
ar mai !i 7i aia6 Mai ine . i mai a(lic eu0
5 Nu1 mul umesc6 (rotest Alysha1 o idee cam
(rea re(ede0
5 Nu discuta0 Stai aici0
Alysha .7i d du ochii (este ca(0
5 ;i unde,a7 (utea s m duc1 m rog9
murmur ea1 cu resemnare r ut cioas 0
Ross se .ndu(lec s rd 7i (lec s aduc
tuul cu lo iune din arca (neumatic la
ordul c reia aduseser echi(amentele de (e
iaht0
Alysha a7te(t 1 cu (ri3irea .n gol1 s(re
ori"ontul .nde( rtat0 O sinceritate dureroas o
silea s admit c 1 atunci cnd acce(tase s
3in cu el acolo1 singuri1 7tiuse unde a3ea s
a/ung 0 Chiar ar !i !ost att de r u s ,i
.nso easc 7i restul echi(ei9 4a urma urmei1 cu
to ii erau (ro!esioni7ti? lucraser de
nenum rate ori la asemenea !otogra!ii0
Atunci1 "e ce (re!erase s 3in singur cu
Ross9 8oate1 recunoscu ea1 cu o und de ironie
amar 1 !iindc nutrise cine 7tie ce 3is romantic
7i (rostesc c a !ace dragoste 7i a se .ndr gosti
era unul 7i acela7i lucru0 Dac ,7i .ng duia
acum s cede"e1 numai ea a3ea s !ie de 3in
cnd Ross .i !rngea inima 5 cum1 cu siguran 1
urma s se .ntm(le0
Se .ncord 1 cnd au"i scr7netul (a7ilor lui (e
nisi(1 .na(oindu,se0
5 Ai de gnd s , i sco i husa1 sau nu9 se
interes el1 cu cea mai sarcastic (olite e0
5 000 Da1 desigur000
Trase adnc aer .n (ie(t 7i,7i descheie
cing toarea0 St tea cu s(atele s(re el1 dar nu,i
!olosea la nimic? un !ior ner3os i se (relinse (e
7ira s(in rii1 cnd .7i scoase e7ar!a de (e
umeri1 smulgnd,o rusc1 (entru a 7i,o ine .n
!a ca (e un !el de (a3 " 0
5 D , i ( rul la o (arte1 .i ordon scurt Ross0
Se con!orm 1 inndu,se drea(t 7i re!u"nd s
tresar cnd mna lui .nce(u s ,i .ntind
crema (e s(atele gol0 A3ea o atingere !erm 7i
sigur 1 lunecnd lin (este (ielea ei de"golit 1
descriind un arc scitor .n /osul curei
(relungi a s(atelui 7i mngindu,i cu tandre e
st ruitoare rotun/imile !eminine ale
(osteriorului0
8roail c la !el ! cea 7i dragoste1 se (omeni
Alysha imaginndu,7i 5 cu o iscusin sigur (e
sine1 care ! cea !emeia s se to(easc
ne(utincioas .n ra ele lui0 +maginile .i
inundau creierul1 alungnd orice gnd ra ional0
Ce conta ce se .ntm(la du( aceea9 Nu,i mai
( sa 5 .l dorea att de mult1 l,ar !i acce(tat .n
orice condi ii000
5 O0G0 5 .nce(em9
Alysha trase adnc aer .n (ie(t0 Cotogra!iile 5
se re!erea la !otogra!ii000 Cu un e!ort de 3oin 1
se adun ? a3eau de lucru1 de aceea 3eniser
acolo0 :ndre(tndu,se s(re locul indicat de
Ross1 .7i arunc e7ar!a .n a!ara cadrului 7i
.ngenunche gra ios (e nisi(1 cu s(atele s(re el0
M car .n (ri3in a com(o"i iei a3ea dre(tate1
re!lect ea cu admira ie e"itant 5 era
(er!ect 0
5 A7a0 Scutur , i ( rul (e s(ate000 un0 'ag , i
minile su el 7i ridic ,l (u in de (e umeri000
Alysha res(ect instruc iunile1 str duindu,se s
se concentre"e asu(ra reali" rii unor !otogra!ii
ct mai reu7ite1 ! r a se mai gndi la !a(tul c
era goal 0 Nu,i era u7or 5 chiar 7i stnd
.ntoars cu s(atrele s(re el1 nu (utea nega
erotismul sen"a iei1 care,i de7te(ta docilitatea
!eminin dintr,un nucleu ascuns al ! (turii1 (e
care nu 7i,l nuise niciodat 0
C ldura tro(ical umed ! cea s !iar aerul
din /urul lor1 .n tim( ce lucrau0 C utau
.m(reun ct mai multe 3ariante?
.ngenuncheat (e nisi(1 Alysha .7i l sa ca(ul
(e s(ate1 scuturndu,7i ( rul ast!el .nct s
danse"e .n lumina soarelui? a7e"at cu
(icioarele .ncruci7ate1 .7i .ntindea ra ele
deasu(ra ca(ului1 cu minile .nl n uite?
culcndu,se (e urt 1 re"emat .n coate1 l sa
3alurile calde s se unduiasc .n /urul ei1
(ri3ind (este um r cu un "met (ie"i71
enigmatic1 s(re oiecti30
Du( o or 7i ce3a1 Ross se declar .n !ine
mul umit0
5 O0G01 e (er!ect1 conchise el1 .n tim( ce
s!ritul derulatorului automat anun a s!r7tiul
(rimului rol!ilm0 S !acem o (au" 0
4u e7ar!a 7i i,o arunc 0
5 8o!tim0 Mi,ar (rinde ine ce3a r coritor000
5 ;i mie1 con!irm (rom(t Alysha0 :7i (etrecu
e7ar!a (este umerii su(li1 .n tim( ce se ridica .n
(icioare1 .ncingndu,se (e mi/loc cu cordonul1
7i,l urm (e Ross .n lungul (la/ei s(re umra
unui cocotier .nalt1 unde se trnti (e nisi( cu
un o!tat de u7urare0
Aduseser o cutie !rigori!ic de (e iaht1 iar
Ross scoase dou cutii de Cola1 dndu,i 7i ei
una0 Alysha se re"em de trunchiul co(acului1
.nchi"nd ochii1 cu ca(ul (e s(ate1 (entru a
sori .ndelung1 cu 3olu(tate1 utura
e!er3escent 1 rece ca ghea a0
@ c nitul unui a(arat o ! cu s deschid ochii 5
Ross o !otogra!ia din nou0 Rse cu am r ciune
resemnat 5 n,a3ea nici un rost s oiecte"e0
5 E*celent6 o l ud el0 Ar i !aulos0
Cu (u in cam sur(rins 0 Niciodat 1 de cnd
lucrau1 Ross nu rostise un singur cu3nt de
laud ? 7i totu7i acum1 .n tim( ce ea se rela*a1
cu e7ar!a 3eche 7i decolorat c "nd la
nimereal (e !ormele tru(ului 7i un stro( de
trans(ira ie (relingndu,i,se (e ora"1 .l
im(resiona0
Oturatorul ( c ni din nou1 imortali"nd
mi7carea ( rului0
5 Nu te o(ri1 insist Ross s,o .ncura/e"e1
umlnd (rin /ur .n c utare de noi unghiuri0
Continu 1 te rog0
Consim ind ! r che!1 Alysha se l s !urat de
s(iritul ac iunii? .7i (lim cutia rece (este
!runte1 scoase .n a!ar u"a de /os (entru a,7i
su!la aer (este !a 1 .7i ! cu 3nt cu col urile
e7ar!ei0
5 Doar nu inten ione"i s !olose7ti 7i imaginile
astea .n cam(anie9 .ntre 1 (e un ton de
amu"ament ne.ncre" tor0
Ross cl tin din ca(1 cu un lic r sumru .n
ochi0
5 8e astea nu1 r s(unse1 l sndu,se .ntr,un
genunchi s ,i sur(rind (ro!ilul conturat (e
alastrul 3iu al cerului0 Dumne"eule1 se*y mai
ar i1 a7a cum stai a7e"at acum000
Alysha rse cu uimire0 Se*y9 Era neun1
(esemne6 Cnd ea se .n u7ea .n ar7i a du( ,
amie"ii tr"ii1 cu ( rul r 3 7it 7i (ielea aurie
.mroonat de sudoare9 ;i totu7i000 a3ea
dre(tate? (oate datorit !rumuse ii lu*uriante
a decorului1 sau ca un e!ect al acelui glas
r gu7it1 .ncet1 (ersuasi3,seduc tor1 cu
scitoarele sale urme de accent neci"elat din
>lasgoD1 dar o cu(rinsese o stare stranie1 un
neoi7nuit s(irit de des!ru care o .m(ingea
s(re un com(ortament com(let necaracteristic
(entru ea0
E7ar!a se des(rinsese1 iar Alysha 7tiu c 1 din
acel unghi1 cura unui sn tare1 rumen ca
mierea1 era a(roa(e (er!ect 3i"iil 0 Dar nu
.ncerc s se aco(ere? .n schim1 .i arunc o
(ri3ire 7treng reasc 1 (lin de 3ino,ncoaE1 (e
su gene1 .ndoind un genunchi (entru a,7i
de"3 lui delierat linia su(l 7i (relung a
coa(sei0
5 A7a1 a7a1 mai 3reau6 o .ndemn Ross1 reglnd
claritatea (entru un (rim (lan1 .n tim( ce
Alysha .7i (lima 3r!ul umed al limii (rintre
u"ele .ntredeschise1 (line 7i delicate0
Sen"a ional000
Cu(rins de 3ra/ 1 a3ea im(resia c era
altcine3a1 o !iin .ndr "nea 1 (ro3ocatoare1
care 7tia cum s .nt rte 7i s ademeneasc 0
:ntr,un col i7or al min ii r mas lucid1 .nc mai
7tia c ! cea o neunie l sndu,l s,o
!otogra!ie"e ast!el1 dar situa ia .i sc (ase de/a
de su control1 .ntr,o de"l n uire 3ertiginoas 0
Trecndu,7i degetele (este marginea e7ar!ei1 o
trase 7i mai mult1 (entru a,i o!eri o imagine
a toare a umrei ginga7e dintre sni0 Ross
se l sase (e 3ine .n !a a ei 7i1 (arc su
im(eriul acelor ochi cenu7ii sc ( r tori1 Alysha
.7i des! cu centura1 l snd e7ar!a s ,i alunece
de (e umeri 5 du( care1 tr gnd aer .n (ie(t1
adnc1 (relung1 o l s s cad 1 desco(erindu,i
curele (rguite ale snilor goi1 cu s!rcurile
tranda!irii .ncordate ca doi smuri tari1
ora"nici 7i atr g tori0
A(aratul c ni ra(id1 imortali"nd (e (elicul
!lagranta e*hii ie0 Dar nu,i mai ( sa? era
.ncntat de reac ia lui1 .n3iorat de acea
con!irmare a !a(tului c a3ea (uterea de a,i
strni o admira ie sincer 0 Ridic minile
.na(oia ca(ului1 ! cndu,7i snii s se .nal e
mndri1 du( care1 des! cnd larg (icioarele
descul e1 .7i .ngro( degetele .n nisi(ul al 7i
as(ru1 r"nd (ro3ocator s(re oiecti3ul
.ntunecat0
5 +ncrediil000 7o(ti Ross0 Asolut su(er000
Ridicndu,se .n (icioare1 Alysha se .ntoarse cu
s(atele 7i l s e7ar!a s atrne (n (e nisi(1
ast!el .nct s(inarea (relung 7i cura delicat
a (osteriorului i se de"golir com(let0 :n s!r7it1
d du drumul e7ar!ei 7i .mr i7 trunchiul
su(lu al co(acului1 (ri3ind s(re Ross (este
um r cu u"ele osum!late cochet0
5 Acum .ntoarce,te000 .i ceru el .ncet0
+nima .i tea din r s(uteri1 ! cnd s,o ia cu
ame eli1 dar 3ra/a care o cu(rinsese era (rea
intens ca s ,i mai re"iste0 Se r suci cu !a a
s(re el1 re"emat de co(ac1 (ri3indu,l cu ochi
ar" tori0 8re de,un lung1 tensionat moment1
st tur amndoi ast!el1 ca 7i cum .ntreaga
lume s,ar !i o(rit (e loc1 .n a7te(tare0
Ross nici m car nu se mai (re! cea c ar !i
(ri3it,o cu ochi de (ro!esionist? (ri3irea lui
lunec .ncet .n /osul curelor ei de"golite1
st ruind !l mnd (este relie!ul !erm al snilor1
cu 3r!uri de un tranda!iriu sa3uros1 (este
cura neted ca (iersica a stomacului1 cu
gro(i a delicat a omilicului .n mi/loc1 7i mai
de(arte1 s(re a se o(ri asu(ra crestei ginga7e
de ucle .ntunecate ce,i .ncununa .m(reunarea
coa(selor "3elte0
Alysha a3ea sen"a ia c se to(ea dulce .n
!ierin eala acelei contem(la ii intime1
reac ionnd ca 7i cum ar !i mngiat,o (e tot
tru(ul0 Ross "mi1 ca o ! g duial sen"ual 1 7i
ridic din nou a(aratul1 tr gnd !otogra!ii
nenum rate la rnd1 .n tim( ce Alysha .i (o"a
.ntocmai a7a cum /urase c n,ar !i ! cut,o
niciodat 0
Ium"etul derulatorului d du de 3este c !ilmul
se terminase0 Alysha .7i trase res(ira ia1
a7te(tnd .ncordat .n tim( ce Ross1 cu gri/a
oi7nuit a !otogra!ului (ro!esionist1 scotea
!imlul 7i .l (unea .n cutia (entru negati3e
e*(use1 du( care introduse a(aratul .n tocul
metalic1 .nchi"ndu,l (entru a,l !eri de nisi(0
+ar a(oi se .ntoarse din nou s(re ea1 cu o
hot rre de necon!undat lucind (rin !umul
ochilor0 Alysha .7i sim i mu7chii adomenului
contractndu,se cu team dar1 cnd Ross
(orni s(re ea1 nu (utu s schi e"e nici o
mi7care0 Momentul acela !usese ine3itail
dintotdeauna1 chiar de la .nce(ut000
Ross se a(ro(ie1 .ns n,o atinse? Alysha .i
sim ea !ierin eala tru(ului1 iradiind (rin
s(a iul .ngust care,i mai des( r ea0 Nu,7i luase
(e el tricoul1 du( (artida de .not1 iar ( rul
acela des de (e (ie(tul lat1 incitant de
masculin1 o magneti"a (arc ? is(ita de a,7i
trece detegele (rin el de3enise ire"istiil 0
4a atingerea ei1 (e Ross .l str tu un tremur1
ca un a3ertisment? (ielea .i era cald 1 iar
Alysha .i sim ea t ile (uternice ale inimii1
(rin coaste0 Ridicnd .ncet ochii1 (ri3i .ntr,ai
lui? .n acele adncuri ( rea s mocneasc un
!oc .ntunecat1 hi(notic 5 un !oc care a3ea s ,i
mistuiasc toate amintirile din trecut1 toate
gri/ile de 3iitor0
Ross .ntinse o mn 1 mngindu,i 7oldul
tremur tor1 (n .n s(ate1 (este cura neted
a !esei1 a/ungnd la a"a coloanei 3erterale?
a(oi1 cu o mi7care nea7te(tat 1 o trase s(re el1
! cnd,o s de3in rusc con7tient de t ria
(uternic a r iei lui e*citate0 Ochii Alyshei
se dilatar 1 7oca i? cum ar !i !ost .n stare s 0009
Cu un geam t (relung1 gura lui se coor. (este
a ei1 .nde( rtndu,i u"ele cu !or a1
cotro(indu,i sen"ual cu lima adncurile dulci
din untru1 (r dnd nemilos !iecare ungher
ascuns0 +ar Alysha nu (utea dect s r s(und
aidoma1 s se lase com(let .n 3oia s l ticiei
lui (oruncitoare1 cu snii sensiili"a i 7i
.ncorda i1 cu s!rcurile delicate !recndu,se de
as(rimea crlion ilor lui negri de (e (ie(tul lat1
.n tim( ce tru(ul gol i se mula intim (este
duritatea (ietroas a ! (turii lui0
Minile lui Ross i se re(e"ir .n ( r1
.nl turndu,l din /urul !e ei1 .n tim( ce,i
de(unea s rut ri !ierin i (este (leoa(ele
tremurnde1 (este 3ena care,i (ulsa la tm(l 1
(n .n (a3ilionul delicat al urechii1 unde din ii
.nce(ur s ,i mu7te u7urel loul1 iar 3r!ul
!ierinte al limii g si deliciosul (unct dina(oi1
! cnd,o s se cutremure (rad unei !erilit i
n (rasnice0
Ca(ul i se r sturnase (e s(ate1 iar Alysha .7i
au"i (ro(ria res(ira ie1 .ntret iat 7i r gu7it ?
oasele i se to(iser 7i nu mai (utea dect s se
in ag at de el1 cu tru(ul maleail arcuit
(este !ormele lui (relungi1 .n tim( ce mna lui
Ross luneca .n /os (e (ielea m t soas (entru
a,i cu(rinde 7i ridica un sn (lin1 dureros1
stri3indu,l su (alm 1 cu degetele iscusite
ciu(ind 7i scind oocul dulce 7i ginga7 al
s!rcului1 din care .i 7neau (n ,n creier
scntei ar" toare0
O re"em de trunchiul as(ru al co(acului1
.ncordndu,7i (icioarele .ntre ale ei (entru a i
le .nde( rta 7i1 .n tim( ce cu mna .i coora
(este (ntecul neted s(re a se a!unda .n (u!ul
des din .minarea coa(selor1 Alysha1 cu o mic
tres rire de (anic 1 .n elese c nu a3ea cum
s ,7i a(ere !anta 3ulnerail dintre ele0
Dar atingerea degetelor lui era u7oar 1 magic 1
e*(lornd delicat c ldura umed 1 .nl turnd
(liurile moi 7i cati!elate (entru a c uta micul
gr unte al (erlei ascuns .n untru0 Un /unghi de
(l cere (ur o str tu1 ! cnd,o s scoat o
u7oar e*clama ie1 cu 7ira s(in rii arcuit .n
e*ta"1 iar Ross rse .nceti7or1 ironic0
5 Doamne1 micu se*y ce e7ti1 mri el0 Ai tot
inut,o cu teatrul1 (re! cndu,te cast 7i
cuminte1 3ai de mine 5 dar asta ai 3rut tot
tim(ul1 nu,i a7a9
Alysha ! cu un e!ort s ,l contra"ic 1 dar de (e
u"e nu i se des(rinse dect un u7or geam t
ne(utincios0 :nchise ochii1 .n3 luit .ntr,un !el
de !oc neguros1 .n tim( ce Ross o culca (e
nisi(ul cald0 +nstincti31 .ntinse ra ele s(re el1
cu(rin"ndu,l1 tr gndu,l (este ea1
des( r indu,7i cu (o!t u"ele (entru a,i (rimi
s rutul (r dalnic1 mi7cndu,7i tru(ul su el
.ntr,o im(lorare mut 1 insistent 0
Ross rse din nou1 re(ro7ndu,i graa0
5 Ct m m gule7te ner darea asta1
murmur el1 tachin tor0 Dar nu e nici o gra 5
a3em dou "ile 7i no( i .n care s ne ucur m
unul de altul0 Cinci ani am a7te(tat momentul
sta0 M uitam la !otogra!iile alea 7i,mi
imaginam cum ar !i !ost s te simt din nou .n
ra e0 Acum1 c te am1 nu m 3oi gr i0 Am de
gnd s sa3ure" deliciile !iec rei cli(e0
;i a7a ! cu1 .n tim( ce Alysha " cea
nea/utorat su el1 cu tru(ul ca o o!rand
dulce adus (o!telor lui carnale0 Snii o dureau
su atingerea chinuitoare a s rut rilor1 toate
termina iile ner3oase i se adunaser .n
s!rcurile .nro7ite1 ca dou !ocare crude ce
(ulsau su mngierile 7i mu7c turile lui
m runte1 su lima as(r 7i !ierinte care le
d dea ocol1 (n cnd1 .n cele din urm 1
u"ele i se .nchiser (este cel dinti1 a(oi 7i
(este cel lalt1 sugnd .ntr,un ritm intens1
.nsetat1 ce,i lansa (rin 3ene con3ulsii de !oc0
Era (ierdut .ntr,o lume a sen"a iei (ure1
(urtat (e curentul dorin ei care,i r 3 7ea
.ntreaga ! (tur 0 Mna lui coorse s ,i
mngie lin (ielea m t soas din interiorul
coa(selor1 (e care Alysha 7i le des( r ea
su(us 1 /induind du( reluara acelor mngieri
intime1 3r /ite0
Un sus(in r gu7it .i sc ( din gtle/1 cnd
degetele lui agile g sir din nou acel mugur
tainic al (l cerii1 !r mntndu,l s(re cea mai
delicioas e*cita ie1 ca o tensiune electric 0
Niciodat nu se cre"use ca(ail de a sim i o
asemenea ne3oie !eroce1 nest (nit 1 nici de a
r s(unde cu o 3olu(tate att de desc tu7at 0
O mic (arte a min ii ei .nc se mai minuna c
(utea !i att de lasci3 ? Ross nici m car nu se
(re! cea c ar !i a3ut de o!erit mai mult dect
acel scurt interludiu 5 .n dou "ile1 totul a3ea
s se termine1 iar el urma s se .ntoarc la
'arara1 ca 7i cum nimic nu s,ar !i .ntm(lat0
8entru el1 nu era mai mult dect o rela ie
oarecare1 (roail una dintre cele nenum rate
de care se ucura 5 cu sau ! r (ermisiunea
tacit a 'ararei0
Cum (utea s se res(ecte (e sine .ns 7i att
de (u in1 s se lase !olosit ast!el9 Dar1 de7i
Alysha 7tia c totul nu (utea duce dect la un
regret dureros1 era (rea tr"iu ca s se mai
.ntoarc 0 8ri3ind .n /os s(re ca(ul lui runet ce
se mi7ca deasu(ra tru(ului ei gol1 nu sim ea
dect un 3al cald de su(unere !eminin ? inima
ei .i a(ar inea lui Ross1 ca s,o !rng orict de
ne( s tor dorea0
:i gusta (alm cu (alm (ielea dulce ca
mierea? lima lui se .n3rtea sen"ual (rin
adncitura cochet a omilicului1 ! cnd,o s
se .n!ioare de c ldur 3olu(tuoas 1 du( care
.7i continua drumul1 7er(uind (este adomen1
iar ochii Alyshei de dilatar 7oca i cnd ca(ul
lui coor. .ntre coa(sele ei de( rtate1 ! cnd,o
s ,7i dea seama c 3ra/a degetelor diace era
nimic (e lng haosul (e care /ocul limii
!ierin i .l (utea de"l n ui (ornind din acel
delicios de sensiil centru al (l cerii0
Era o tortur (lin de e*ta"1 care o ! cea s se
"3rcoleasc .n chinuri1 cu 7ira s(in rii ca un
arc 3irant? .7i au"ea (ro(ria 3oce strignd1
con/urnd cu dis(erare .m(linirea as(rei
(osesiuni0 C ldura torid a du( ,amie"ii tr"ii
! cea lumea s !iar m runt .n /urul lor1
um(lndu,le (ielea de sudoare1 .n tim( ce
3alurile alastre ca de cristal mngiau cu
cli(ocitul lor ritmic nisi(ul al de corali0
:i sim i (o"i ia schimndu,se1 cnd Ross trecu
deasu(ra ei1 re"emat (e ra ele cu mu7chii
um!la i1 .nde( rtndu,i 7i mai mult coa(sele cu
ale lui0 Ochii Alyshei se deschiser 1
.m( ien/eni i1 (entru a,i (ri3i chi(ul? .n acel
moment al ca(itul rii !inale1 dorea s ,l 3ad 1
s ,7i .nti( reasc (entru totdeauna .n
memorie amintirea lui de ne7ters1 ca s (oat
retr i momentul ct mai mult 3reme du( ce
el a3ea s (lece (e alte meleaguri0
Te iu%esc. Dar l s cu3intele nerostite? era mai
ine ca Ross s cread c 7i (entru ea era doar
o stare !i"ic 1 satis!acerea unui a(etit (rimar1
! r mai mult .nsemn tate dect mncatul
sau utul0 -+uirea- 7i -3e7nicia- ar !i
com(licat ! r rost lucrurile0
Cu un e!ort de 3oin 1 .7i .n!runt (ornirea
instincti3 de a se .ncorda1 cnd sim i
a( sarea memrului rigid (este delicatele
!alduri de cati!ea? dac a3ea s,o doar 1
acce(ta de un 3oie su!erin a0 Dar 7ocul
( trunderii lui n 3alnice o lu (e ne(reg tite0
De (e u"e .i sc ( un i( t in3oluntar1 iar
coloana 3erteral i se arcui rigid0
Ross o (ri3i sur(rins1 cu o e*(resie de uimire
total 0 A(oi1 .ns 1 s(re mirarea ei1 .nce(u s
rd cu o satis!ac ie incon!undail 1
.mr i7nd,o strns 7i aco(erindu,i !a a cu
s rut ri0
5 Dumne"eule6 +art ,m 1 n,am 3rut s te
doar 0 Nu 7tiam000 nici nu m,a7 !i gndit000 De
ce nu mi,ai s(us9
5 Nu000 te su(eri9 .ntre ea1 cu 3ocea cam
tremur toare0
5 S m su( r96 :n nici un ca"1 de ce m,a7
su( ra9
5 O1 doar000 Credeam000 c te a7te(tai s am000
(u in mai mult e*(erien 000
Ross chicoti amu"at1 cl tinnd din ca(0
5 Nu, i !ace gri/i cu e*(erien a1 mri el
r gu7it1 am eu destul (entru amndoi0 4ucrul
la care !u m a7te(tasem era s am (ri3ilegiul
de a, i r (i 3irginitatea 5 .n 3remurile astea1 7i,
n lumea .n care lucr m noi1 cred c e7ti un ca"
a(roa(e unic0
Alysha !u ne3oit s ,7i cooare genele1 (entru
a,7i ascunde ochii1 de team c Ross ar !i (utut
citi acolo ade3 rul din inima ei 5 un ade3 r
care n,ar !i !ost deloc ine3enit (entru el0
5 N,am000 a(ucat s a/ung aici1 (n acum1
murmur ea1 chinuindu,se s a!i7e"e un aer de
ne( sare indi!erent 0 Dar cred c era ine3itail
s se .ntm(le1 mai de3reme sau mai tr"iu0
>ura lui as(r se r s!rnse cinic0
5 Atunci1 m ucur c s,a nimerit s !iu la locul
(otri3it 7i la momentul (otri3it1 .i r s(unse1 cu
un sarcasm u7or t ios .n ton care o ! cu s se
.ntree dac nu cum3a e*agerase (u in cu
teatrul0 ;i te (ot .ncredin a1 cu de(lin
con3ingere1 c 3oi !ace tot ce,mi st .n (utere1
totul...
:n ochi .i luci o (l cere r ut cioas 1 .n tim( ce
.nce(ea s se mi7te .ncet .n untrul ei0
5 000ca s !im siguri c urm toarele cte3a "ile
. i 3or d rui toate satis!ac iile (e care le
/usti!ic o asemenea oca"ie0
Nu (utea dect s ,l cread 0 4a .nce(ut1 !u att
de lnd1 innd .n !ru im(ulsurile (uternice
(e care Alysha le (utea sim i clocotind .ntr,
.nsul1 (entru a,i l sa tim( s se ada(te"e la
noutatea celor ce i se .ntm(lau0 Dar1 (e
m sur ce se con3ingea c n,o deran/a cu
nimic1 .nce(u s intensi!ice ritmul1 .miind,o
s ,7i (otri3easc mi7c rile du( ale lui1 iar
Alysha constat c toate urmele acelei dureri
trec toare se risi(iser ca (rin !armec1
.nlocuite de 3alurile celor mai delicioase
sen"a ii1 .n adncurile (ntecului ei0
A(oi1 Ross trecu la o accelerare a mi7c rilor1
schimnd ritmul1 descriind cercuri as(re care
o ! ceau s se dilate delicios1 strecurndu,7i
minile su ea ca s,o ridice s(re a,i (rimi din
(lin dominanta (utere0 Nu era .n stare dect s
se aga e de el1 urmndu,l (e ct (utea de
!idel1 .n sunetul (ro(riei ei res(ira ii sacadate 7i
al (ulsa iilor sngelui .n urechi1 cu toate
sim urile concentrate asu(ra (l cerii dulci care
o inunda0
Tem(reatura cre7tea1 sc (nd de su control?
(rins .n ame itoarea 3ltoare1 Alysha .7i au"i
(ro(ria 3oce i(nd1 .n tim( ce tru(ul i se
"3rcolea arcuindu,se .n s(asme e*tatice1 (e
cnd Ross se re(e"ea .ntr,.nsa1 uitnd de orice
re inere0 +ar a(oi1 .n s!r7it1 se .ncord 1
e*(lodnd .ntr,un orgasm "droitor1 (entru a
se (r u7i imediat .n ra ele ei1 cu toat
magni!ica lui (utere sec tuit 0
>reutatea lui o stri3ea1 dar n,o deran/a cu
nimic0 :l inea .n ra e1 minunndu,se de
ne(utin a acelui tru( masi3 7i dur 5 o ne(utin
(e care ea o (ro3ocase0 Toate tensiunile
col uroase dintr,.nsa se elieraser 1 .nlocuite
de o aur dulce ca mierea ce i se r s(ndea
(rin toate memrele1 dndu,i o sen"a ie de
lnce"eal 7i .m( care de(lin 0 Nu mai conta
ce,i re"er3a 3iitorul 5 Alysha .i a(ar inea lui1
com(let 7i ire3ocail0
Du( un tim(1 Ross se .nsu!le i din nou1
morm ind o scu" (entru c era att de greu
7i tr gndu,se .ntr,o (arte1 cu ea la (ie(t1
cui rit .n .ndoitura ra ului lui0
5 Te sim i ine9 o .ntre 1 cu lnde e0
5 Sigur c da0
Sosise momentul critic 5 i,ar !i !ost att de u7or
s cede"e is(itei de a,i s(une c .l iuea1 de a,l
!ace s ,i (romit lucruri la care 7tia c nu a3ea
dre(tul0 Ross d duse de .n eles !oarte clar c
nu dorea dect o000 scurt rela ie !i"ic 0 Alysha
se cris(a 7i acum1 amintindu,7i termenii cinici
(e care,i !olosise0 Treuia s ,7i e*ercite toat
3oin a1 toate talentele actorice7ti (e care le
a3ea1 (re! cndu,se c nici ea nu dorea mai
mult dect att0
5 Mai 3rei o Cola9 .l .ntre 1 cu !als ne( sare0
5 Vreau s m nnc1 re(lic el1 dndu,i o (alm
u7oar (este 7old1 .n tim( ce Alysha se ridica
.n (icioare0 Se*ul .mi tre"e7te (o!ta de
mncare0
5 'ine000
Se str dui s ignore aceast alu"ie indi!erent
la numeroasele oca"ii cnd trecuse (rin
aceea7i stare de satis!ac ie intim 1 du(
contactele cu alte !emei0
5 Ce i,ar (l cea9
5 Somon a!umat 7i ca3iar1 declar el1 c scnd
cu des! tare1 .n tim( ce,7i .ntindea (e nisi(
memrele lungi 7i (uternice0 Nimic altce3a n,
ar !i la .n l imea oca"iei0
5 4acomule1 .l tachin Alysha1 .ncntat .n
sinea ei de com(limentul indirect0
5 Sunt1 .ntr,ade3 r1 .i "mi el r ut cios0 Vrei
s a!li ct de lacom sunt9
:ntinse mna 7i o (rinse1 tr gnd,o .na(oi (e
nisi(1 (entru a se rostogoli deasu(ra ei1 iar
Alysha e*clam 7ocat cnd .i sim i do3ada
(o!tei ne(otolite0 :nc nu,7i re3enise (e de(lin
5 .nc o mai !urnicau snii1 o dureau coa(sele0
Dac Ross ! cea din nou dragoste cu ea att
de curnd1 n,a3ea s re"iste6
5 Mai000 Mai ine m duc la iaht s 3 d ce e de
mncare1 (rotest ea1 .ncercnd s se smulg
de su tru(ul lui0
Ross rse ironic1 sim indu,i teama1 dar o l s
s (lece0
:n du( ,amia"a aceea n,a3eau s mai lucre"e
5 soarele coora s(re a(us 5 a7a c Alysha .7i
(utea uda ( rul ! r gri/ 0 Ocolind arca
(neumatic 1 intr .n a(a r coroas 7i1 cu un
(lon/on gra ios1 se scu!und su 3aluri1 ie7ind
din nou la su(ra!a numai cnd a/unse la iaht0
Scurta aie .i mai r corise ct de ct sngele1
cel (u in1 a/utnd,o s ,7i 3in .n !ire0 Treuia s
!i !ost neun 1 l sndu,se dus a7a .n is(it 6 ;i
totu7i000 cum3a1 nu (utea s regrete0 De7i 7tia
ct de (u in .nsemnase (entru Ross1 (entru ea
!usese un mic crm(ei de (aradis1 (e care
a3ea s ,l (re uiasc toat 3ia a0
S ltndu,se (e (lat!orma (entru sc ldat de la
(u(a iahtului1 se o(ri s ,7i stoarc ( rul de
a( 1 a(oi urc la ord0 :n dula(ul dins(re (ro3a
erau (rosoa(e1 iar Alysha g si unul destul de
mare (entru a 7i,l .n! 7ura (e tru( ca (e un
sarong1 iar dintr,altul mai mic .7i ! cu un
turan1 du( care coor. .n camu" s 3ad
ce (ro3i"ii !useser .marcate0
Se g seau destule (entru un ade3 rat
anchet: somon a!umat 7i languste1 ari(i de
(ui 7i cotlete1 !rig rui de miel 7i 3it 1 casolete
cu legume thailande"e1 toate g tite 7i
congelate1 gata s !ie introduse .n cu(torul cu
microunde1 (recum 7i mun i de !ructe
(roas(ete1 coa(te 5 mango 7i (a(aya 7i
ramutan1 (recum 7i durian cu miros .n e( tor
7i gust delicios0
:n tim( ce (unea mncarea (e mas 1 intr 7i
Ross? re3enise cu arca1 aducndu,7i a(aratul
7i echi(amentele0 Cnd trecu (este co(astie1
Alysha ridic (ri3irea1 u7urat s 3ad c
m car catadicsise s ,7i ia (e el 7ortul0
5 Mmmm 5 arat delicios1 murmur el
admirati31 3enind .n s(atele ei 7i cu(rin"nd,o
cu ra ele de talie1 (entru a o strnge la (ie(t0
Sunt h mesit 5 cred c din cau"a aerului0
Alysha .i adres un "met strm0
5 M rog1 de mncare nu ducem li(s 1 asta,i
sigur0
R"nd1 Ross .7i !rec nasul .n adnciturile
sensiile ale umerilor ei0
5 S,a comandat (entru 7ase (ersoane1 .i aminti
el1 l sndu,7i minile s cooare (este !ormele
(line ale snilor Alyshei1 (rin (roso(ul gros
care,i aco(erea0 Va treui s ne descurc m
cum (utem0
:ntinse mna 7i culese de (e mas un sata) de
3it condimentat1 mu7cnd din el cu din ii lui
ali 7i (uternici1 .n tim( ce continua s ,i
mngie snul a(roa(e ne( s tor1 doar o
u7oar .ncordare a mu7chilor 3estind,o c n,
a3ea de gnd s,o lase s ,i sca(e (n nu 3oia
7i el0
5 De ce i,ai luat chestia asta (e tine9 o
.ntre 1 tr gnd de (roso(0 Doar n,o s s(ui c
i,e !rig0
5 Nu1 dar000 credeam c ne a7e" m la mas 1
re(lic ea cu o 3oce nesigur 1 ! r a,7i (utea
st (ni reac iile !a de gesturile lui0
5 Scoate, i,l1 mri Ross1 insistent0 Vreau s
m uit la tine goal 0
5 Te,ai uitat la mine toat du( ,amia"a1
(rotest Alysha1 cu ora/ii .nro7indu,i,se1 .n
tim( ce .ncerca s ,7i in (roso(ul (e tru(0
5 Ei1 3reau s m mai uit0
Dintr,o mi7care scurt a minii1 Ross smulse
(roso(ul1 .nde( rtndu,l de ea cnd Alysha
.ncerc s ,l a(uce0
5 A7a mai merge1 coment a(roator1
cutreierndu,i nemilos cu (ri3irea tru(ul gol0 O
!rumuse e 5 !rumuse e ct .nca(e0 Ai o (iele ca
m tasea (ur 0 +ar snii sunt (er!ec i: tari 7i
rumeni ca dou (iersici1 cu cele mai dr g la7e
s!rcuri tranda!irii (e care le,am 3 "ut .n 3ia a
mea0
Alysha .i arunc o (ri3ire de nemul umire
t ioas ? cu3intele lui erau m gluitoare1 dar
asu(ra ei nu a3eau alt e!ect dect acela de a
sulinia !a(tul dureros c o 3edea doar ca (e
un oiect de (l cere !i"ic 1 toat 3aloarea
constndu,i numai .n armonia .ntm(l toare a
tr s turilor !e ei 7i tru(ului0
Ross rse .nceti7or1 amu"at de re3olta ei0
5 Ce s,a .ntm(lat9
Resemnat 1 Alysha ridic din umeri? acum
degeaa ar mai !i .ncercat s se aco(ere1
recunoscu ea cu am r ciune 5 era (u in cam
tr"iu (entru o asemenea (udoare0 Se
.nde( rt de el1 a7e"ndu,se la mas 1 cu
(icioarele strnse su tru( (e ancheta
ta(i at cu (iele moale1 de lng (eretele
cainei0
5 Ce,a s(us000 >emma cnd a au"it c urma s
3enim aici .m(reun 9 .ntre ea1 cam iritat 0
Ross ridic .ntre tor o s(rncean 1 ! r a
tr da nici o mustrare de cuget la au"ul
numelui celeilalte !ete0
5 De ce,ar !i treuit s s(un ce3a9 re(lic el
rece1 a7e"ndu,se .n !a a ei1 cu (ri3irea s(re
mncare1 din care .nce(u s ,7i aleag di3erse
sortimente0
Ochii Alyshei lucir .nghe at0
5 :ntotdeauna . i des! 7ori a7a 3ia a amoroas 9
.ntre ea0
5 Cum adic 9
:i arunc o (ri3ire (ie"i7 1 iscoditoare1 (e su
gene0
5 Adic 000 a7a0 Ai o leg tur cu 'oie1 (e urm
treci la >emma1 iar acum e7ti aici cu mine000
a7a0
Ross o (ri3i cu amu"ament la/in0
5 Vore7ti de (arc,a7 !i cine 7tie ce 'ar ,
alastr 1 o tachin el0
5 Dar nici nu negi9 .l (ro3oc Alysha0
Ridicnd din umeri1 cu indi!eren 1 Ross
ri(ost :
5 Dac a7 nega1 m,ai crede9
5 Nu1 nici moart 1 declar ea1 a!ectat de
ne( sarea lui 5 de7i1 .n !ond1 n,ar !i treuit s
se mire0
>ura aceea !ascinant se arcui .ntr,un "met
de amu"ament sardonic0
5 ;tii1 dac ar asculta cine3a con3ersa ia asta1
ar a3ea toate moti3ele s cread c e7ti so ia
mea1 remarc el sec0
5 So ia ta#
Alyshei .i tres ri inima1 7i !u ne3oit s ,7i
adune toate resursele care,i mai r m seser
(entru a,7i ( stra m car o a(aren de calm0
5 N,a7 (rea crede0
Ross rse rece0
5 Atunci1 norocul nostru c n,am de gnd s te
cer .n c s torie1 nu,i a7a9 re(lic el1 cu o lucire
dur ca o elul .n ochi0 Sunt un ti( acce(tail ca
s c7tigi cu mine (u in e*(erien se*ual 1
dar nu 7i ca s m duci acas la m mica1 mm9
:ns 7tii ce m,a !ascinat .ntotdeauna la
domni7oarele inecrescute ca tine9 ad ug el1
(ri3ind,o cu u7or dis(re 0 Durea" mai mult
(n se .nc l"esc1 dar cnd au .nce(ut1 sunt
de,o mie de ori mai neunatice dect oricare
dintre celelalte0
5 Ei1 nu m ,nneuni6 coment Alysha1
.ntin"nd mna du( o !rig ruie de (ui1 .n tim(
ce se chinuia s ,7i ( stre"e demnitatea m car
.n a(aren ? chiar 7i ! r s se certe s,ar !i
sim it cam (eniil1 a7a cum st tea .n !a a lui
! r nimic (e ea0 Acum1 .ns 1 a(roa(e i se
( rea c Ross o (ede(sea1 l sndu,7i anume
ochii s st ruie asu(ra curelor !erme 7i
coa(te ale snilor goi1 .n tim( ce mnca lini7tit0
5 'a te,nneunesc1 re(lic el1 l snd /os chi!la
din mn 1 cu un lic r (re3enitor .n ochi care
! cu inima Alyshei s tresar alarmat 0 Vrei o
do3ad 9
5 Nu1 nu cred c 000 ar !i necesar1 (rotest ea cu
3oce nesigur 1 retr gndu,se s(re col ul
anchetei0
Ross rse r gu7it1 ironic1 7i dintr,o mi7care
ra(id se a(lec (e lng mas 1 a(ucnd,o de
gle"n 1 (entru a o trage din ascun" toare0
5 Nu9 o sci el1 .nh nd,o de .ncheieturile
minilor 7i ridicnd,o nemilos .n (icioare0 ;tii
ce cred eu9 remarc 1 (ri3ind,o cu ochii lucind
amu"a i0 Cred c e7ti o domni7oric .ncre"ut
care are ne3oie de,o mic lec ie0 ;i 7tiu (rea
ine .n ce 3a consta0
5 D ,mi drumul6 (rotest Alysha1 " tndu,se
cu !urie s sca(e0 Nu te las s mai !aci
dragoste cu mine6
5 A1 dar nici n,a3eam de gnd s !ac dragoste1
murmur Ross1 tr gnd,o ine*orail s(re el1
du( care .i (etrecu ra ele (e du( (ro(riul
lui tru(1 arcuindu,i s(inarea ast!el .nct snii ei
goi s i se !rece is(ititor de (eretele as(ru al
(ie(tului0 Un asemenea termen e mult (rea
ci3ili"at 7i ra!inat (entru ceea ce am eu .n
minte0
:ntr,un im(uls de !urie1 Alysha .i d du un 7ut .n
!luierul (iciorului1 ! cndu,l s,o sca(e din
ra e1 a(oi !ugi (e (unte0 Dar nu a3ea .ncotro
s,o ia1 dect (este ord0 :n tim( ce Ross o
urma din cain 1 se retrase din calea lui cu
r su!larea t iat 1 7i imediat1 dintr,o mi7care
!ulger toare1 lu o (ern de (e 7e"long 7i o
arunc s(re el1 .ntr"iindu,l doar atta ct s
sar (este (ara(et1 (lon/nd .n a(a cald 7i
lim(ede (recum cristalul0
Un (lesc it .n urma ei o a3erti" c Ross nu se
l sase1 a7a c (orni din r s(uteri s(re (la/ 1
dar imediat !u a/uns din urm 7i tras la !und1
.n tim( ce .ncerca s !ug 0 Se rostogoli (e
nisi(ul ud 7i moale de la marginea (la/ei0 Ross
rdea1 .n3iorat de urm rire1 iar Alysha .l (ri3i
!urioas 1 continund s dea din mini 7i din
(icioare0
5 Canalie6 Te ur sc6 D ,mi drumul6
Vocea .ns .i era li(sit de orice con3ingere 7i1
cnd Ross .ngenunche (este ea1 a(ucndu,i
amele mini 7i intuindu,i,le (e nisi( de,o
(arte 7i de alta a ca(ului1 7tiur amndoi c n,
a3ea s ,i (oat o(une mai mult dect o
re"isten simolic 0
Ca(itolul )
5 Nu 7tiu1 " u c n,am deloc sen"a ia c e
Cr ciunul1 o!t (entru cel (u in a 7asea oar
Audrey Cordham,2ones0
Oli3er ridic (ri3irea din carte1 ! cndu,i
Alyshei cu ochiul1 7treng re7te0
5 8este cte3a minute .nce(e discursul reginei1
remarc el1 ine3oitor0
5 Mai e a(roa(e o /um tate de or 1 r s(unse
mama lui1 cu un (esimism nea tut0 ;i (e
urm 1 nu 3or mai !i dect ororile alea de
emisiuni,concurs0 Nu se mai d un !ilm ci3ili"at
la tele3i"or1 .n ultima 3reme0
Alysha se ridic .n (icioare0
5 M duc s !ac un ceai1 (ro(use ea1 mai mult
ca scu" ca s sca(e din camer 0
Cr ciun000 :ntr,ade3 r1 nu era deloc o atmos!er
de Cr ciun0 'radul .nalt de a(roa(e doi metri1
.m(odoit cu eteal 7i ecule e1 du"ina de
!elicit ri (use (e gheridon 7i cununa de 3sc
de (e u7a din !a ( reau s scoat .n
e3iden li(sa oric rui s(irit s r toresc din
cas 0
8oate c 3remea era de 3in 5 o urni
mohort 7i rece1 .n locul !rumoasele troiene
din toate ilustratele de Cr ciun0 Sau1 (oate1
!a(tul c ea 7i Oli3er erau acum oameni .n
toat !irea1 (e care nu,i mai emo iona
(ers(ecti3a cadourilor amalate atr g tor 7i a
tortului cu gla"ur 0
:ns nici asta nu era cau"a care o ! cea s se
simt att de a tut 1 recunoscu ea cu
am r ciune1 (ri3ind (rin !ereastra uc t riei
s(re gr dina ud 7i r 3 7it de 3nt0 Chiar
trecuser numai (atru"eci 7i o(t de ore de la
.ntoarcerea din Thailanda9 Cele cte3a "ile de
3ra/ scnteietoare (e care le (etrecuse cu
Ross ( reau acum doar un 3is1 o (erioad din
a!ara mersului (ro"aic al lumii 5 .i 3enea greu
(n 7i s cread c acel idilic (aradis tro(ical
se a!la (e aceea7i (lanet 0
:n tot tim(ul ct st tuser acolo1 nu mai
3 "user nici un su!let de om1 nici m car o
amarca iune la ori"ont0 Tr ind ca doi
nau!ragia i1 a(roa(e c nu,7i mai tuser
ca(ul cu hainele0 Oca"ional1 Alysha .7i mai
.n! 7ura cte un sarong sim(lu (e 7olduri1 iar
Ross .7i tr gea (e el (antalonii de trening t ia i
7i decolora i1 dar .n cea mai mare (arte a
tim(ului li se ( rea asolut !iresc s umle goi0
Nu uitaser c se a!lau acolo ca s lucre"e1
desigur 5 iar Ross o (usese s munceasc la !el
de .n3er7unat ca oricnd: a7e"at gra ios (e
stncile sc ldate de mare1 ca o siren 1 (e
/um tate .ntoars 7i ascun"ndu,7i discret cu
ra ul cura snului1 sau .notnd (e su a(a
cristalin .n tim( ce Ross o !otogra!ia a(lecat
(este ordul iahtului1 cu un !iltru de (olari"are
(entru a re!racta ra"ele soarelui0
Dar nu ! cuse numai acele !otogra!ii? altele
erau mult mai intime 5 Alysha rostogolindu,se
goal (e nisi(1 la marginea a(ei1 cu 3alurile
/uc u7e sc ldndu,i tru(ul .n tim( ce rdea
s(re oiecti31 imagini cu ea rela*at .n
hamacul (rins .ntre doi (almieri de (e (la/ 1 ori
.ntins languros (este stnci1 cu contururile
ginga7e ale snilor1 adomenului 7i coa(selor
(ro!ilate (e alastrul 3iu al cerului0
;i ! cuser dragoste0 Alyshei .i !usese greu s
se recunoasc (e sine .n acea !iin des!rnat
.n care se trans!ormase1 att de lacom du(
tru(ul amantului ei1 att de dornic s .n3e e
tot ce o (utea .n3 a el des(re arta (l cerilor
erotice0 ;i i se ( ruse c nici el nu se mai
s tura de ea? ( rea s se delecte"e doar
(ri3ind,o1 .ns !oarte des o sim(l (ri3ire
ducea la o mngiere de"in3olt 1 du( care o
cu(rindea .n ra e 7i !ocul se .n3 ( ia din nou
.ntre ei1 la !el de ar" tor ca (rima dat 0
Alysha .ncercase s nu se gndeasc (rea
mult la 'arara sau la >emma0 8oate c
r!ele !useser !alse1 la urma urmei 5 de7i el
nu negase nimic1 e!ecti30 Nu se (utea .ndura
s ,l iscodeasc 1 (re!era s tr iasc numai .n
(re"ent1 imaginndu,7i c acea ilu"ie !ragil
a3ea s dure"e o 3e7nicie0
Dar1 desigur1 ca .ntotdeauna1 7i aceasta
treuia s ia s!r7it0 Se .ntorseser cu iahtul la
Go Samui1 iar de acolo "uraser .m(reun
(n la 'ang<o<0 :n continuare1 Ross urma s
ia a3ionul s(re Australia1 unde (etrecea
Cr ciunul cu Tina1 asistenta lui de studio din
(erioada cnd se cunoscuser el 7i Alysha1 .n
tim( ce ea se .ntorcea direct acas 000
B B B
Sala de (lec ri era aglomerat 5 un loc nu
tocmai (otri3it (entru a,7i lua r mas un0 Ross
nu 3orise deloc des(re 3iitor1 iar Alysha nu
.ndr "nise s .ntree nimic 5 dac ,i d dea
im(resia c .ncerca s ,i smulg un anga/ament
mai !erm1 ar !i !ugit de lng ea mncnd
( mntul0 Nu1 dac acesta era s!r7itul scurtei
lor a3enturi1 Alysha se hot rse s , i ia r mas
un cu ochii usca i0 Re(etase att de des
cu3intele1 .nct cnd sosi momentul s le
rosteasc r sunar seci 7i (late0
5 Deci000 atunci1 mai 3orim0
Ochii lui reci 7i cenu7ii se luminar .ntr,un lic r
sarcastic0
5 Sigur c da1 r s(unse0 Am semnat un
contract1 mai 7tii9
5 'ine.n eles0
:i .ntinse mna 7i reu7i un !el de "met0
5 C l torie (l cut 0
5 Mul umesc0
Ross .i lu mna dar1 .n loc de a i,o strnge1 o
trase .ncet1 ire"istiil1 s(re (ie(tul lui0
5 ;i ie la !el0
Alysha .i desci!r inten ia 7i .ncerc s se
eschi3e"e 5 o (u( tur scurt (e ora" ar !i
mers1 dar .n nici un ca" o s rutare torid 1 .n
mi/locul attor oameni0
Ross chicoti at/ocoritor0
5 Nu te o(une1 o (re3eni el .ncet0 Dect dac
3rei s se hole"e to i la noi000
5 Ross0006
8rotestul ei1 .ns 1 !u .n u7it de un s rut cum
nu se (utea mai intim0 Mna lui Ross .i coor.
.ncet (e 7ira s(in rii1 (otri3indu,i 7ocant de
strns tru(ul (este !ormele lui1 .n tim( ce,i
scormonea languros cu lima toate ungherele
secrete ale gurii1 in!lamnd reac iile (e care
a/unsese s le cunoasc att de ine0
Cnd .n s!r7it .i d du drumul1 Alysha era ro7ie
la !a 7i cu r su!larea t iat ? ( rul strns cu
gri/ i se ciu!ulise1 iar ru/ul im(ecail era .ntins
.n /urul u"elor0
5 Nesim itule6 morm i ea1 aruncnd o (ri3ie
scurt 1 /enat 1 .n /ur0 Uit ,te,n ce hal m,ai
adus6
5 M uit1 o tachin el0 ;i g sesc c ar i
su(er0
5 Va treui s 000 O!1 asta,i ultima chemare la
a3ion6 Treuie s m gr esc0006
5 Nu intra .n (anic 1 o ironi" Ross1 a(ucnd,o
din nou de mi/loc0 :nc nu se .nchide (oarta0 ;i,
n !ond1 de ce 3rei s te re(e"i imediat .na(oi .n
Anglia9 Acolo nu te,a7tea(t dect (loaie 7i
3nt0 Ce,ar !i s schimi iletul 7i s 3ii cu
mine1 la Sydney9 Tina s,ar ucura s te 3ad 0
8utem (etrece Cr ciunul (e 'ondi 'each1 cu
sur!ing 7i (icnicuri0 8rintre altele1 ad ug el1 cu
o lic rire r ut cioas .n ochii 3eseli0
Alysha .l (ri3i sur(rins 0 8ro(unerea (icase din
senin 5 nici m car nu,i l sase tim( s se
gndeasc 000
5 Nu000 nu (ot000 (rotest ea .ntret iat0 Am
(romis c m duc acas de Cr ciun0 Camilia
mea m a7tea(t 0
5 Atunci1 d ,le un tele!on 7i s(une,le c nu mai
3ii0 Acum e7ti mare1 nu mai treuie s !aci tot
tim(ul ce, i cer ( rin ii0
:n ochii ei c (rui !ulger indignarea0 Era ti(ic
(entru el s (ri3easc att de su(er!icial o
asemenea (romisiune0 Desigur1 o tenta !oarte
mult s acce(te? (oate c 1 dac n,ar !i sugerat
att de clar c o in3ita numai din dorin a de a
(relungi a3entura se*ual dintre ei1 ar !i cedat0
Dar1 dac mergea cu el1 ct tim( a3ea s
treac (n cnd Ross .nce(ea s ,i g seasc
dis(oniilitatea (lictisitoare1 (n .nce(ea s,o
.n7ele 7i (e ea1 la !el cum o tr da acum (e
'arara1 (n o .nl tura1 la !el de ne( s tor
cum o le( dase (e >emma9 :n minte .i re3eni
.n ele(tul a3ertisment al lui Alastair: -8e un om
ca el treuie s ,l la7i tot tim(ul s doreasc
doar un (ic mai mult dect .i dai0 A7a1 n,o s ,i
(iar (o!ta niciodat 0-
5 Nu1 cl tin ea din ca(1 !erm0 :mi (are r u1 dar
n,am s ,mi calc cu3ntul0 ;i,n (lus1 nu m duc
acolo din sim al datoriei 5 .mi (lace s (etrec
Cr ciunul .n !amilie0 @ie nu9
5 Eu nici m car nu am !amilie1 re(lic el1
rutal0
:l (ri3i sur(rins 1 cu toat !uria risi(it ? acea
declara ie seac .i de"3 luise un as(ect
ne nuit al 3ie ii lui1 tr dnd o durere (e care1
instincti31 Alysha 7tiu c Ross nu 7i,o de"3 luia
niciodat de un 3oie0 Ar !i 3rut s ,l mngie1
s i,o aline1 dar el o elierase din .mr i7are1
(ri3ind,o cu un "met dur 7i at/ocoritor0
5 Ei1 atunci mai ine du,te1 s(use0 S nu (ier"i
a3ionul0
5 Ross000
Dar era (rea tr"iu ca s mai s(un ce3a? .n
momentul cnd Ross o .m(inse de lng el1 !u
(rins .n 3alul de (asageri care se gr eau
s(re (oart 1 lund,o cu ei1 tot mai de(arte1 iar
cnd .ntoarse ca(ul ca s ,i !ac un semn de
r mas,un1 Ross dis( ruse de/a000
B B B
Numai de,ar !i (lecat cu el000 Oare ce ! cea1
chiar .n acel moment9 Se l ! ia (e 3reo (la/
aurie1 su soarele ar" tor al Sudului9 Dar1 de
!a(t1 .n Australia era noa(te1 se corect ea1 cu
o und de umor r ut cios 5 Ross treuia s !ie
.n (at0 Singur9 Nu ( rea (rea (roail1 dac
st tea s se gndeasc 0 8utea !i chiar cu Tina?
sus inuse c 1 acum1 !osta lui asistent era
m ritat 1 !ericit 5 dar era !iresc s s(un asta1
nu9
Numai de,ar !i (lecat cu el000
Scutur scurt din ca(0 8rocedase ine1 nu
treuia s uite nici o cli( 0 :n !ond1 Ross a3ea
s se .ntoarc .n curnd 7i atunci000 ei ine1
atunci urma s a!le dac ,l mai interesa sau nu0
+ar dac da1 ar !i !ost .n ele(t s continue
leg tura9
Nu1 n,ar !i !ost? din ( cate1 .ns 1 cnd te
.ndr goste7ti1 .n ele(ciunea (are s !ie (rima
care "oar (e !ereastr 0 Se (omenise chiar
s(ernd s !i r mas .ns rcinat 0 :n mod
nechi"uit1 (oate1 aceast (osiilitate nici nu,i
trecuse (rin minte .n tim( ce se a!lau (e
insul ? dar1 .n !ond1 nici lui Ross nu,i 3enise .n
minte 5 cel (u in1 nu se ar tase (reocu(at s
ia 3reo m sur de (re3edere0
Chiar .n aceea7i diminea 1 desco(erise c nu
era0 Sigur1 se sim ea u7urat 5 o sarcin ar !i
!ost o catastro! 1 .n acea (erioad a carierei ei1
7i numai Dumne"eu 7tia cum s,ar !i descurcat
cu anii0 ;i nu inea s ,7i imagine"e care ar !i
!ost cea mai (roail reac ie a lui Ross0 Dar1
(e de alt (arte1 un co(il000 co(ilul lui Ross000
B B B
:n ianuarie1 la 8aris era !rig0 De7i soarele
str lucea (alid (e cerul s( l cit1 o (udr de
chiciur arginta ramurile gola7e ale co(acilor
.nal i de (e malurile Senei0 Alysha .ntre" ri
aco(eri7urile .nalte 7i metere"ele gra ioase ale
catedralei Notre Dame1 .n tim( ce ta*iul trecea
(odul s(re elegantul cartier Saint >ermanin0
8aris 5 ora7ul dragostei0 Dar nu 7i (entru ea? ea
3enise acolo numai ca s lucre"e 5 o
s (t mn de (roe !renetice1 a(oi1 dre(t .n
3ltoarea haotic a colec iilor &aute couture.
Dragostea000 ce ilu"ie6
Nu,l mai 3 "use (e Ross 7i nu mai au"ise nimic
des(re el de cnd se des( r iser 1 la 'ang<o<
5 nici m car nu 7tia dac se .ntorsese din
Australia0 Nu c s,ar !i a7te(tat la mare lucru1
desigur 5 dar1 ! r .ndoial 1 ar !i (utut m car
s ,i dea un tele!on (entru a,i ura An Nou
!ericit0009
Numai de,ar !i (utut s semene mai mult cu
'arara1 re!lect ea cu am r ciune? acesteia .i
luase !oarte (u in tim( (entru a,7i re3eni du(
regretul (roail (e care i,l cau"ase Ross 5 .n
a/unul Anului Nou .7i anun ase logodna cu sir
Richard Maynard1 (re7edintele com(aniei
4o"iers6
Ta*iul se .nscrise .ntr,un mic scuar (ietruit din
a(ro(iere de 2ardin du 4u*emourg1 du( care
se o(ri .n !a a intr rii unui mic hotel0 Alysha
(ri3i !a ada1 cam sur(rins ? i,l re"er3ase
agen ia1 dar nu se a7te(tase s !ie chiar att
de (reten ios0 :nalt 7i elegant1 din (iatr
g luie1 hotelul a3ea alcoane cu alustrade
gra ioase de !ier !or/at la toate !erestrele 7i
intrarea !lancat de dou tuia tunse .ngri/it1 .n
/ardiniere de lemn0
Dar1 cu siguran 1 era locul (otri3it0 Un (ortar
.nalt1 .n li3rea de culoare 3erde,.nchis1 se gr i
s ,i deschid (ortiera1 iar Alysha .7i ridic
gulerul im(ermeailului elegant ca s se a(ere
de ume"eal 7i1 ! r s mai (iard 3remea1
( r si gr it ta*iul1 s(re holul cald al
rece( iei0
+nteriorul a3ea o discret s(lendoare fi!*"e*
siecle1 numai sticl rie su!lat cu ron"1
lemn rie de nuc lucind chihlimariu 7i glouri
4aliAue elegante1 r s(ndind o lumin aurie
lnd 0 Domnul cu as(ect distins de la
rece( ie ( rea originar din aceea7i e(oc 0 O
salut cu o mic (lec ciune solemn 0
5 A&' oui' Ma"emoiselle +o!es. 'ine a i 3enit la
8aris0 N d /duiesc c a i a3ut o c l torie
(l cut 9 Este cam !rig1 nu,i a7a9
:n tim( ce Alysha semna .n registru1
rece( ionerul sun din clo(o elul de argint1
(entru a chema un li!tier tn r 7i !erche70
5 2ean,Claude 3 3a conduce .n camera
dumnea3oastr 0 :mi e*(rim s(eran a c 3 3a
!ace (l cere 7ederea la noi0 +ea!*Clau"e' suite
trois*,uator-e' .l instrui el ra(id0
Alysha .i mul umi1 urmndu,l (e li!tier s(re un
ascensor antic cu grila/e de !eronerie1 care
(orni .ncet1 cu dis(re maiestuos la adresa
graei din e(oca modern 1 s(re eta/ul trei 5
Alysha ar !i (utut urca scara .n s(iral din /urul
lui de dou ori mai re(ede1 dar un asemenea
com(ortament (reci(itat ar !i ( rut cel mai
necu3iincios sacrilegiu .n decorul acela
elegant0
Coridorul (e care ie7ir era !oarte lung1 a3nd
de o (arte 7i de alta u7i (e care luceau
genera ii .ntregi de cear de aline0 Mocheta
(u!oas 1 ro7ie ca 3inul1 asorea !iecare sunet0
Din loc .n loc1 de,a lungul (ere ilor erau (use
(iese de moilier !ran u"esc antic1 s(orind
im(resia c a/unsese .n locuin a (ersonal a
3reunui aristocrat culti3at1 nu .ntr,un hotel0
A(artamentul trei sute (ais(re"ece era ultimul
(e drea(ta1 iar Alysha c ut gr it .n (o7et
un ac7i7 con3enail1 .n tim( ce li!tierul
cioc nea la u7 0
Se 3ede c 1 .n du( ,amia"a aceea1 creierul .i
!unc iona cam .ncet? aia .i 3enise ideea s se
.ntree de ce % tea la u7 1 .n loc de a o
descuia cu cheia lui de u" general1 cnd cine3a
din a(artament deschis 5 7i1 .n mod
ine*(licail1 8arisul intr .n "ona de cutremur0
5 Ross0009
Ochii aceia cenu7ii ca o elul luceau amu"a i de
uimirea ei0
5 'un 1 iuito0 Ai c l torit comod9 se interes
el1 cu o indi!eren studiat 0 Mul umesc1 las
3ali"ele aici1 .i s(use li!tierului1 .nmnndu,i
discret ac7i7ul? a(oi se a(lec a!ar 7i o
a(uc (e Alysha de cot1 tr gnd,o .n camer 0
Nu sta aici1 iuito1 s(use (e un ton scitor1
u7or sardonic0 +ntr 7i s(une,mi ct de mult i,
am li(sit0
:nainte ca Alysha s ,7i (oat da seama (rea
ine ce se .ntm(la1 a/unse .n ra ele lui Ross1
cu gura stri3it .ntr,un s rut dulce,(oruncitor0
Se (omeni r s(un"nd nea/utorat 1 cu
ultimele s (t mni de singur tate risi(indu,i,
se din minte ct ai cli(i0 8arc ar !i !ost din nou
(e insula lor de (aradis1 ! r alt ocu(a ie
dect s !ac dragoste000
Dar1 .n tim( ce Ross o lua .n ra e1 (ornind cu
ea s(re dormitor1 realitatea se im(use din nou1
7ocant1 .nso ir de !urie0
5 Ei6 (rotest ea t ios0 Ce te,a a(ucat9
Ross chicoti0
5 Se 3ede c ai o memorie !oarte scurt 1 dac
treuie s m .ntrei a7a ce3a1 o tachin el0
5 4as ,m /os6 insist Alysha0 Ce cau i .n
camera mea9
5 :n camera !oastr ' o corect el ironic1 l snd,
o (e (ro(riile ei (icioare0 M,am ca"at acum o
or 5 3in direct de la NeD Mor<0
5 A000 7i te,a7te( i s m culc din nou cu tine1
a7a1 (e ne(us mas 9 .ntre ea1 cu o
str !ulgerare indignat .n ochi0 Ei ine1 m tem
c treuie s te mai gnde7ti1 domnule Elliot0
Ridic un um r cu tru!ie dar1 .n tim( ce
.ntindea mna s deschid u7a1 Ross se .ntinse
(e lng ea1 innd,o .nchis 0
5 Unde te duci9 o .ntre 1 ironic0
5 S cer alt camer 0
5 Sunt ocu(ate toate0 Ciecare hotel din ora7 e
re"er3at com(let1 (entru colec ii0
5 > sesc eu unde3a1 re(lic Alysha1 cu
demnitate .nghe at 0
Ross r mase cu mna re"emat de u7 7i1
cnd Alysha .l (ri3i tem toare1 ridic 7i cel lalt
ra 1 ca(turnd,o la mi/loc0 8urta una dintre
oi7nuitele lui c m 7i de doc1 iar (e lng
gulerul descheiat de " reau c i3a dintre acei
crlion i negri 7i as(ri care,i aco(ereau (ie(tul0
;i1 cu !iecare res(ira ie1 mintea Alyshei era
drogat tot mai tare de mirosul cald1 masculin1
de mosc1 al (ielii lui000
5 Nu000 nu, i (ermit s m trate"i a7a1 insist
ea1 cu o 3oce nesigur 0
5 A7a1 cum9 mri Ross .ncet1 sen"ual0 A7a0009
Se a(lec 1 g sindu,i ! r gre7 (unctul sensiil
din adncitura gtului1 7i .7i cu!und acolo
3r!ul !ierinte al limii1 .nce(nd s 7i,l
roteasc .n cercuri .ncete1 languroase1 care
! ceau (ulsul Alyshei s,o ia ra"na .n (al(ita ii
necontrolate0
Alysha cl tin din ca(1 chinuindu,se s ,7i
st (neasc reac iile care o inundau ca un 3al0
5 Va a!la toat lumea000 7tii cum 3oresc
oamenii000
5 N,au dect1 insist necru tor Ross1
strecurndu,7i minile (rintre !aldurile
im(ermeailului ei cald1 (e du( mi/loc1 (e su
(ulo3 rul de ca7mir1 (entru a,i mngia (ielea
.n tim( ce cu din ii o mu7ca erotic de loul
urechii0 O cli( n,am reu7it s mi te scot din
minte0 :n tot tim(ul ct am !ost (lecat1 m,am
gndit numai la tine1 numai la (ielea ta
cati!elat 7i cald 1 la ( rul t u m t sos000
A(roa(e c m,ai scos din min i000
;tia (rea ine cum s ,i s(ulere toate
sta3ilele? gura lui i se (lima (e !a 1
(res rndu,i s rut ri u7oare ca !ulgul (este
(leoa(ele tremur toare1 (e conturul ora"ului1
de unde o str teau (rin tot tru(ul !iori
m run i0 Cu mna .i mngia 7ira s(in rii1
(otri3ind,o intim (este !ormele (ro(riului lui
tru(0
O tr gea ine*orail (rin camer 1 (n cnd
Alysha sim i .na(oia genunchilor cu3ertura de
satin de (e (at? .n cli(a urm toare1 se r sturn
(e s(ate1 urmat de Ross1 care o (rinse su el1
ironi"ndu,i cu un rs .ncet ne(utin a de a,i
re"ista0
Unde naia i se dusese res(ectul de sine9 .7i
re(ro7 Alysha1 cu .n3er7unare0 Nici m car
im(ermeailul nu 7i,l scosese1 (entru numele
lui Dumne"eu1 iar Ross .i 7i ridicase (ulo3 rul
(n,la gt1 cu sutienul elegant de dantel cu
tot1 de"3 ulindu,i snii tari0 Minile lui .i
mngiau1 .i e*citau cu o sensiilitate
delicioas 1 .i stri3eau su (alme1 iar s!rcurile
ginga7e se .nt riser ca (iatra su !ric iunile
acelea as(re1 trimi ndu,i scntei trosnitoare
de,a lungul !irelor ner3oase1 (n .n creier0
Alysha gemu sla1 sim ind cum tot dorul
chinuitor din ultimele cinci s (t mni se
strngea noduri,noduri .ntr,.nsa0 Ross re3eni
s ,i ia din nou .n st (nire gura1 des( r indu,i
u"ele cu (o!t (oruncitoare (entru a sonda
adncurile dulci dina(oia lor1 e*(lornd cu o
sen"ualitate !lagrant 1 a(rin"nd toate
3l3 t ile !amiliare din ! (tura ei0
Mngierile lui e*(erte .i r 3 7eau com(let
sim urile? 7tia (er!ect cum s,o ating 1
(limndu,7i alene 3r!urile degetelor (este
um!l turile dureroase ale snilor1 ocolind
scitor areolele tranda!irii ale s!rcurilor1 .n
tim( ce Alysha se "3rcolea dedesut (rad
unor torturi delicioase0
Ross rdea tachin tor1 a(oi .7i coor. ca(ul ca
s su!le aer rece (este oocii co( i1 ! cnd,o
s se .n!ioare de (l cere0 Du( care .nce(u s ,i
ling (e rnd1 dndu,le ocol cu lima ca 7i cum
ar !i !ost dou cire7e coa(te1 suculente1
mu7cndu,i u7urel cu din ii s i tari 7i ali1
! cnd,o s g!ie de 3olu(tate0
O ardea (e din untru o !oame intens 1 ! cnd,
o s .ntind ra ele s(re el1 .n ne3oia dis(erat
de a,i sim i (ielea !ierinte1 r teasc 1 .n
contact cu a ei0 Nasturii c m 7ii ( reau s
ridice (roleme (rea com(licate (entru
degetele ei ner d toare 7i smuci ! r s ,i
(ese1 ! cndu,i s "oare care,ncotro0
Era o sen"a ie att de minunat 1 s ,7i (lime
din nou minile (este (ie(tul acela cu mu7chi
(ietro7i1 s ,7i treac degetele (rin lana
crlion at a ( rului negru1 s ,l cu(rind cu
ra ele 7i s ,7i arcuiasc tru(ul su el1
delectndu,se .n contrastul sa3uros dintre
a(riga lui (utere masculin 7i ginga7a ei
docilitate !eminin 0
Dintr,o smucitur scurt 1 Ross .i ridic (n .n
talie ti3ul !ustei croite elegant1 .nce(nd s ,i
cutreiere cu minile coa(sele su(le 5 unde
! cu o desco(erire interesant 0
5 Ciora(i000 constat el a(roator1 .ntr,un
mrit sen"ual0 Ciora(i de m tase000 8er!ect000
Un !ior de (l cere o str tu1 cnd degetele lui
.nce(ur s ,i mngie u7urel cei c i3a
centimetri de (iele e*(us deasu(ra ciora(ilor1
lo3ind a tor .ncheietorile (ort/artierului0
A(oi1 mna se !uri7 su m tasea 7i dantela
chilo ilor !ran u"e7ti !ini (e care,i (urta000
5 +ar m tase000 murmur el1 cu glasul ca un
!um0 +ar .n untru000 cati!ea000
:i administra cele mai intime mngieri1
degetele lui iscusite de strecurau .n acele (liuri
umede 7i !ragede (entru a e*(lora 7i e*cita1
lunecnd u7or (este mica (erl delicios de
sensiil ascuns .ntre ele1 du( care se
re(e"ir adnc .ntr,.nsa1 ! cnd,o s icneasc
su im(eriul !erocelui 7oc de (l cere care o
str tu0
>ura lui era ca o !lac r cnd (orni de,a lungul
curei 3ulneraile a gtului 7i (este snii goi1
(rgui i1 " d rnd alene cu lima s!rcurile
(ulsnde1 mu7cndu,le m runt1 iar .n cele din
urm asorindu,l (e unul (entru a suge .ntr,
un ritm con3lusi31 a(rig1 care se (ro(aga (rin
sngele Alyshei ca un 3al de !er 0
5 Ce "iceai c nu m la7i s , i !ac9 morm i el
.ncet1 cu o lucire de trium! .n ochi0
Alysha cl tin din ca(1 str duindu,se s nege
u7urin a cu care .l l sase din nou s,o seduc 0
5 E7ti un000
Ross rse1 .n tim( ce,i scotea chilo ii
!ran u"e7ti1 aruncndu,i ne( s tor .ntr,o (arte0
Se ag ar (e col ul aurit al t liei (atului 5 ca
un umilitor memento al cu3intelor (ro!etice
rostite de >emma0 Ct dre(tate a3usese 5 o
(ocnitur din degete1 iar Alysha de3enise .nc
una dintre nenum ratele !emei nai3e care
c "user .n (lasa lui ademenitoare0
Dar1 Doamne1 era att de minunat000 :n tim( ce
mna lui i se strecura (rintre coa(sele "3elte1
Alysha i se l s .n 3oie1 cu o su(unere
instincti3 1 sim indu,7i tot tru(ul sc ldat de
dulci sen"a ii 7i mintea di"ol3ndu,se .n
e*tatica de7te(tare a sim urilor0 8ielea .i era
incandescent de c ldur 1 sim it cu att mai
acut cu ct unele ( r i ale tru(ului ei
r m seser .nc .mr cate1 altele !iind de/a
goale 5 cum se .ntm(la 7i cu Ross0 +neditul
situa iei1 du( nuditatea a(roa(e !ireasc a
"ilelor (etrecute (e insul 1 ad uga o do" de
sare 7i (i(er care s!r7i (rin a,i !i !atal 0
Ross se ridic .n (icioare1 ducndu,7i minile la
ca(sa /ean7ilor1 .n tim( ce ochii .i alunecau
(este curele ei de"golite1 cu mndrie
masculin arogant 1 sa3urnd in3ita ia erotic
a tru(ului .ntins (e (atul antic1 cu ( rul
re3 rsat .n /urul umerilor ca un nor1 cu snii
tari 7i .n!iernta i1 a3nd .n 3r! sa3uroasele
!ructe tranda!irii1 cu coa(sele .nc
.n3e7mntate .n m tase larg des( r ite1 cu
!anta 3ulnerail de cati!ea staco/ie de su
coroana uclelor .nchise o!erindu,i,se .ntr,o
ca(itulare ne(utincioas 0
5 Nem rginit de de"irail 1 morm i el r gu7it1
.m( unndu,se0 O /uc rioar se*y1 ct de
des!rnat mi,o doresc0 ;tii de cte ori mi te,
am imaginat e*act a7a9 Mare minune c am
reu7it s ,mi 3 d ct de ct de treuri0
Cel (u in1 n,o uitase 5 chiar dac se gndise la
ea numai (e (lan se*ual0 Dar1 dac acesta era
singurul loc (e care,l (utea ocu(a .n 3ia a lui1
treuia s se mul umeasc numai cu att? ca
.n ca"ul unei to*icomane1 ne3oia era mai mare
dect res(ectul de sine0 Cnd Ross se l s din
nou (este ea1 Alysha ridic ra ele 7i .l
cu(rinse1 su(unndu,se de un 3oie
im(ulsului (uternic 7i adnc al (osesiunii0
8arc nu s,ar !i des( r it nici o cli( 0 Tru(urile
li se mi7cau .n acela7i ritm a3ntat1 un dans
erotic la !el de 3echi ca Adam 7i E3a0 Crecarea
hainelor de (iele .nte ea dulcea intensitate a
sen"a iei 5 oare de,asta n,o de"r case
com(let9 Sau numai din cau"a !rene"iei
.nneunite a dorin ei1 alimentat de acele
!rustrante s (t mni (etrecute se(arat9
4umea se .nchisese .n /urul lor ca o mantie de
cati!ea .ntunecat 1 (n cnd nu mai r maser
dect ei doi 7i acel moment de sen"a ie (ur 0
Nu mai au"ea dect sunetul (ro(riei ei
res(ira ii .ntret iate1 sngele .n3olurndu,i,se
(rin 3ene0 Se rostogolea .ntr,un 3rte/ al
aandonului ira ional1 cu tru(ul maleail su
asaltul lui !eroce1 str duindu,se s ,l .ntm(ine
.ntru totul (e m sur 0
Energia (ro(riei sale reac ii a(roa(e o 7oc ?
era crud 7i (rimiti3 1 de" rat de orice
re inere0 @i(a1 cu coloana 3erteral arcuit .n
e*ta"1 (e cnd (atul se "uciuma 3iolent su
tru(urile lor0 ;i a(oi1 .ntr,un ultim 3al
de"l n uit1 !ierin eala dintr,.nsa e*(lod .n
!l c ri1 (urtnd,o (e .n l imi ame itoare1
(entru a o l sa s cad .n s!r7it1 rostogolit
(rin rotirea unor 3ltori ! r num r1 .n ra ele
lui Ross0
Trecu mult tim( (n s se (oat mi7ca unul
dintre ei0 :n cele din urm 1 Alysha deschise
ochii1 (ri3ind (rin camer 1 3r /it de elegan a
discret 1 de mod 3eche1 a acesteia0 8atul1 la
!el ca restul moilei1 era din (erioada
+m(eriului Crance"1 cu t lia din lemn de
tranda!ir scul(tat1 aurit1 7i ta(i at cu acela7i
damasc tranda!iriu !in ca al (erdelelor de lng
!erestrele (relungi? ta3anul .nalt era decorat cu
ghirlande de i(sos1 iar din centrul lui atrna un
candelaru com(licat de alam 7i cristal0
+ar (e col ul s(iralat al (atului st teau ag a i
elegan ii ei chilo i ali1 arunca i cu atta
ne( sare de Ross0 Sim ind un /unghi de /en la
gndul com(ort rii sale att de des!rnate1
Alysha .ntinse mna s ,i ia 7i 7i,i trase din nou1
.n tim( ce se ridica .n (icioare1 .nce(nd s ,7i
aran/e"e 7i restul hainelor0
Ross se r suci (e s(ate1 cu ca(ul (e (erne 7i
minile .m(reunate la cea! 1 (ri3ind,o cum se
ducea s (ri3easc (e !ereastr s(re /ungla
aco(eri7urilor .n (ante aru(te ale 8arisului1
dincolo de care conturul romantic al Turnului
Ei!!el se (ro!ila (e alastrul ce os al cerului de
iarn 0
5 Te,ai r "gndit .n leg tur cu g sirea altui
hotel9 o tachin el1 (ro3ocator0
Alysha se .ntoarse1 ridicnd u7or din umeri0
5 Cred c nu (rea are rost1 consim i ea1 cu o
non7alan atent studiat 0 :mi (uteai l sa
m car tim( s ,mi scot im(ermeailul0
Ross rse1 cu o lic rire de umor r ut cios .n
ochi0
5 Ner darea000 se scu" el1 ne( s tor0 :mi
(uteai l sa m car tim( s ,mi scot c ma7a0
Alysha se .nro7i ca !ocul1 dndu,7i seam c 1 .n
graa ei1 .i ru(sese c i3a nasturi0
5 A0006 :mi000 (are r u000 se li ea0 Am s 000 i,i
cos la loc0
5 Nu contea" 1 o asigur el1 indi!erent0 Mai am
destule c m 7i0
Se uit la ceas0
5 4a dou am o .ntlnire1 dar ar !i tim( s
mnc m ce3a0 Du( col e un istrou dr gu 0
Te tentea" 9
5 Da1 (er!ect0
Alysha .7i scosese mantoul1 dar acum .l
.mr c din nou0
5 Cum a !ost .n America9 .ntre 1 ( strnd un
ton ne( s tor1 hot rt s !ac din ultimele
cte3a s (t mni mohorte un suiect de
con3ersa ie oarecare1 (entru a,7i ascunde
durerea c Ross nu se deran/ase nici m car s ,
i dea un tele!on0
5 O neunie1 r s(unse el scurt0 Ce "ici 5
(ulo3 rul 3erde1 sau cel leumarin9 o .ntre 1
ridicndu,le (e amndou .n !a a ei0
5 Cel 3erde1 alese Alysha1 .ncercnd s nu se
delecte"e (rea mult cu intimitatea !ireasc a
momentului 5 i,ar !i !ost (este m sur de u7or
s se oi7nuiasc 0
Ca(itolul N
Rochia de mireas era uluitoare1 o !ante"ie
al 1 scnteietoare1 de m tase 7i tul1 (arc
i3it direct din -8e ari(ile 3ntului-0 Corsa/ul
strns (e talie a3ea un decolteu .ndr "ne 1
de"golind umerii1 ti3it cu 3olane 7i ooci de
tranda!ir din m tase al 1 (e mi/loc !iind strns
cu o (anglic ? iar (oalele se e3a"au (este o
crinolin am(l 1 (res rate cu al i ooci1 .n
uche ele1 (n la ti3ul ce m tura solul0 Tot
ansamlul era com(letat cu o umrel din
acela7i tul al1 ti3it la rndul ei cu ooci de
m tase0
:n culisele (re"ent rii de &aute couture
domnea1 ca .ntotdeauna1 haosul0 Alysha se
str duia s nu,i dea aten ie1 .n tim( ce tr gea
(e ea ne(re uita crea ie? modele (e /um tate
goale se ciond neau c ,7i ocu(au unele altora
s(a iul1 (rin /ur se agitau coa!e"e cu utelii de
gel1 ad ugnd ultimele tu7e (e ici (e colo1
croitoresele mriau .ntre ele (entru cte o
(erni de ace dis( rut sau o (ereche de
(anto!i r t ci i0
5 Alysha1 iuito6 =ai1 mai re(ede6
Alain1 dolo!anul creator de mod chel al c rui
geniu era r s(un" tor de toate acele crea ii
!auloase1 se n (usti asu(ra ei1 smulgnd
uche elul de ooci din m tase ro" (e care
croitoreasa se (reg tea s ,l (rind (e corsa/1
(entru a,l arunca .n l turi0
5 Nu1 nu1 e (rea mult6 declar el 5 de7i
(etrecuse o /um tate de or la (roa !inal 1
chinuindu,se tocmai cu acel detaliu0 Treuie s
!ie com(let al 5 (ur 1 !eciorelnic 000
Una dintre celelalte !ete1 care se gr ea s(re
ram( 1 (u!ni .n trecere0
5 Ce s , i (o3estesc0006 coment ea1 sonor0 Cu
Ross Elliot .n aceea7i camer 9
Alysha se (re! cu c n,o au"ise? .n ultimele
dou s (t mni1 toat lumea numai des(re
asta 3orea0 Nu,i mai r mnea dect s
acce(te c n,a3ea nici o 7ans de a o(ri
r!ele 7i .m(uns turile 5 ! ceau (arte din
(re ul (e care,l a3ea de (l tit (entru acele "ile
7i no( i de !ericire e*ta"iat 1 cu Ross0 ;i,n (lus1
ar !i !ost .n ele(t s nu s(un (rea mult0 :n
se"onul urm tor1 a3ea s !ie una dintre -!oste-
5 alta urma s .nc l"easc (atul lui0
;i1 oricum1 sosise momentul s ,7i !ac intrarea0
>arderoiera .i d du (anto!ii1 iar Alysha1
" o3ind numai ct s scui(e scurt (e t l(i
(entru a aluneca mai (u in (e (asarela
lustruit 1 se re(e"i (e tre(te 7i r mase .n
a7te(tare la intrarea .n scen 1 ins(irnd adnc
(entru a,7i (otoli 3alul de adrenalin care,i
gonea (rin 3ene0
Rochia de mireas constituia tradi ionalul !inal
grandios al !iec rei (re"ent ri 7i1 .n tim( ce era
anun at 1 Alysha ie7i .n luminile oritoare1
.n3rtindu,7i cochet umrela1 .ntr,o rumoare
admirati3 din care i"ucnir a(lau"e
s(ontane0
Sala era .ncins de ateriile !ierin i ale
re!lectoarelor de tele3i"iune1 .ns Alysha aia
dac oser3a? aia dac au"ea acordurile
mu"icii 7i nu 3edea nici 7irurile de !e e .ntoarse
.n sus ce se .nghesuiau .n /urul ram(ei 5 to i
redactorii 7i achi"itorii de mod im(ortan i1 din
.ntreaga lume1 (recum 7i aristocra ii1 ne3estele
de miliardari 7i starurile hollyDoodiene ce se
num rau (rintre (u inii (ri3ilegia i care,7i
(uteau (ermite (re urile !antasticelor crea ii
ale lui Alain0
Alegnd la .ntm(lare o !a 3ag !amiliar 5
c7tigase recent un Oscar1 sau a7a ce3a0009 5
Alysha .naint 1 lunecnd att de lin .nct ( rea
s (luteasc (rin aer0 4a /um tatea (asarelei
se .ntoarse1 a7te(tnd .n tim( ce !otogra!ii se
.nghesuiau .n /ur1 cu teleoiecti3ele ca ni7te
enormi ochi negri ! r s cli(easc 0 A(oi .7i
continu drumul (n la ca( tul ram(ei1 unde
se r suci .na(oi 7i (orni .n aceea7i (lutire s(re
cortin 1 (entru a (o"a ultima dat .nainte de
retragere0
8e,acolo (e unde3a era 7i Ross0 Treuise s se
.ntoarc la 4ondra (entru cte3a "ile1 dar
re3enise .n noa(tea trecut 1 !oarte tr"iu1
strecurndu,se .n (at 7i tre"ind,o din somn cu
dragostea lui0 8 rea o u7oar ironie c st tea
.n .ntuneric1 (ri3indu,7i modelul .n rochie de
mireas ? era im(roail s (oarte 3reodat
a7a ce3a (entru el0
Du( care1 (re"entarea lu s!r7it0 8ulicul
i"ucni .n a(lau"e1 chemndu,l (e Alain1 care
3eni s le mul umeasc tuturor1 cu chi(ul
uc lat .nro7it de (l cere 7i u7urare 5 .n
ultimele (atru s (t mni1 trecuse (rintr,o
tensiune insu(ortail 0 4undu,le de mn (e
Alysha 7i .nc o !at 1 ( 7i .nainte 7i mai ! cu o
re3eren 1 du( care1 su!lnd e"ele s(re
admiratoarele to(ite de adora ie1 se retrase
(rintre laturile cortinei1 (entru a se (r u7i (e
un scaun 7ured de (lastic0
5 ;am(anie6 gemu el1 teatral0 ;am(anie c
le7in6
Nu le7in 1 desigur0 :n tim( ce a(lau"ele se
stingeau 7i s(ectatorii .nce(eau s se
.m(r 7tie1 tensiunea din culise se desc rc
.ntr,o de"l n uire de entu"iasm0 C i3a
s(ectatori !a3ori"a i 5 7i al ii1 care socoteau c
se cu3enea s !ie !a3ori"a i 5 se .ngr m deau
.n /ur s ,l !elicite (e maestru0 Alysha se (omeni
(rins .n mul ime1 a3nd .nc rochia de
mireas (e ea0
5 +uito1 e asolut se!-a io!al ( chi i o
mo7tenitoare cam trioar 1 de (ro(or ii
sustan iale0 Mai c ,mi strne7te che!ul s !iu
din nou mireas 6 Nu c,a7 (utea 3reodat s
ar t att de adorail ca tine1 draga mea1
continu ea s turuie0 Cu ea1 e7ti (er!ec iunea
.ntruchi(at 0
5 Mul umesc1 murmur Alysha1 cam /enat 0 Ar
!i 3rut s sca(e1 s scoat de (e ea rochia aia
a!urisit ? Ross tocmai intrase 7i st tea la nici
un metru 7i /um tate distan de ea1
con3ersnd cu cine3a de la edi ia italian a
re3istei Vogue 5 ultimul lucru (e care l,ar !i
3rut era ca Ross s cread c inea inten ionat
rochia (e ea1 c ,i tre"ea cine 7tie de idei
romantice (roste7ti0 Ar !i luat,o la !ug ! r s
se mai uite .n urm 0
Dar nu a3ea cum s sca(e din luminile ram(ei0
Alain s rise .n (icioare1 a(ucnd,o de amele
mini 7i ridicndu,i,le la u"e .ntr,un gest de
curtoa"ie e*tra3agant 0
5 Este cu des 3r7ire ade3 rat6 declar el0
:ntruchi(area (er!ec iunii6 N,am s,o 3nd 5 ar !i
un sacrilegiu6 @i,o ( stre" ie 5 ca s,o (or i la
nunta ta6 Va !i cadoul meu (entru tine6
>ura Alyshei tres ri .ntr,un "met ner3os0 :l
3 "u cu coada ochiului (e Ross1 care (ri3ea
scena cu o lucire de umor enigmatic .n ochii lui
cenu7ii 7i duri 5 cu siguran 1 au"ise cu3intele
lui Alain0 R"nd 3esel 1 cl tin din ca(0
5 O1 Alain1 nu mai !i a7a de demodat6 Cine se
mai c s tore7te1 .n "ilele noastre9
Tru(e7ul couturier se .mu!n 1 dar a(oi arunc
o (ri3ire !uri7 s(re Ross1 cu un lic r com(lice
.n ochi0
5 'ine1 7o(ti el1 ! cndu,i cu ochiul1
7treng re7te1 Alyshei0 Dar1 totu7i1 cred c,am s,
o mai in un tim(1 s 3edem ce se .ntm(l 1
mm9
>ura ei !in se arcui .ntr,un "met r ut cios0
5 M tem c ar !i o mare (ierdere1 Alain1 se
gr i s ,i r s(und 0 M .ndoiesc !oarte tare c
3oi a(uca 3reodat s,o (ort0
Alain o tu (e dosul minii0
5 4as 1 nu contea" 0 Oricum n,o 3nd0 Sincer
s !iu1 (e a(roa(e oricare !emeie1 .n a!ar de
tine1 ar ar ta ca o s(erietoare0
:n s!r7it1 mul imea .nce(use s se .m(r 7tie1
unii ca s (rind urm toarea (re"entare1 al ii
.ndre(tndu,se s(re studioul lui Alain de (e
Rue 'ona(arte1 unde,i a7te(ta un u!et
som(tuos0 Alysha (ri3i .n /ur du(
garderoier 1 (entru a o a/uta s ,7i scoat
com(licata rochie1 dar !emeia ( rea s !i
dis( rut o dat cu to i ceilal i0
5 >ro"a3 rochie6
Ross a( ruse lng ea1 cu gura as(r 7i
sen"ual curat .ntr,un u7or "met sardonic1
.n tim( ce o studia cu o (ri3ire amu"at 0
Alysha ridic din umeri1 .ncercnd s (ar
indi!erent 0
5 A7a cre"i9 re(lic ea cu ne( sare1 hot rt
s risi(easc orice nuieli c s,ar !i l sat
!urat de s(iritul (o3e7tii0 Eu1 una1 o g sesc
cam e*agerat 0
5 Dar cum1 ridic el o s(rncean 1 cu
amu"ament .ntre tor1 nu orice !at .7i 3isea"
o rochie e*agerat de !rumoas (entru "iua
nun ii9
Cl tinnd din ca(1 Alysha r s(unse 3esel :
5 :n "ilele noastre1 mai rar0 Ma/oritatea suntem
(rea ocu(ate cu carierele noastre1 ca s mai
a3em tim( (entru asemenea (rostii
romantice000 M ,ntre unde s,o !i dus Adele9
ad ug 1 schimnd suiectul .nainte de a
de3eni (ericulos0 Treuie s ,mi scot rochia0
5 Te (ot a/uta eu0
Tonul lui sen"ual .i aduse un 3al de ro7ea .n
ora/i0 R m seser singuri 5 to i ceilal i
(lecaser 0
5 O000 Nu1 e000 e,n regul 1 mul umesc1 se gr i
ea s ,l asigure0 M descurc eu0
Ross arunc o (ri3ire sardonic s(re s(atele
rochiei1 cu 7irul s u lung de n stura7i din
m tase1 lucra i manual0
5 Cred c ai ne3oie de,o mn de a/utor1
insist 1 (e un ton de at/ocur lene7 0 Doar
dac nu cum3a e7ti contorsionist 0
C r s ,i a7te(te r s(unsul1 o r suci !erm .n loc
7i .nce(u s ,i descheie nasturii1 unul cte unul0
Atingerea degetelor lui (e (ielea cald ! cea s,
o str at !iori m run i 5 incrediil cum1 de
!iecare dat cnd o atingea1 .nc .i mai
accelera t ile inimii la !el de re(ede ca
(rima oar 0
Corsa/ul .nce(ea s se l rgeasc 1 (e m sur
de Ross descheia nasturii1 iar Alysha 7i,l
strnse (este (ie(t1 .ntr,o atitudine instincti3
de a( rare 5 (e dedesut nu a3ea dect micul
comine"on decoltat de dantel al 1 cea mai
(ractic len/erie de cor( cnd treuia s sar
dintr,un costum .n altul de "eci de ori la rnd1
a3nd la dis(o"i ie mai (u in de un minut
(entru !iecare schimare1 7i orice margine
r mas la 3edere ar !i !ost un de"astru0
Ross .i sim i reac ia 7i rse .ncet0
5 Ce e9 o sci el0 De oicei1 n,ai nimic
.m(otri3 s te de"rac0
5 ;t000 7tiu000 .ng im ea1 dar000 ar (utea s 3in
cine3a000
5 To i s,au dus la mas 1 r s(unse Ross1
mngindu,i umerii goi 7i tr gnd,o .nd r t
s(re el1 (entru a se a(leca s(re adncitura
sensiil dina(oia urechii ei1 (e care .nce(u s
i,o sonde"e cu 3r!ul .n!ierntat al limii0
5 Ai gri/ 000 (rotest Alysha1 cu o 3oce nesigur 0
:mi000 strici rochia0
5 Atunci1 scoate,o0
5 Ar treui s,o a7te(t (e Adele000
Ross .7i strecur minile su rochie1
(limndu,7i,le cu ne( sare (este (ielea
neted a adomenului ei0
5 Nu,mi 3ine s cred ct de tare m !aci s te
doresc1 mri el1 cu r su!larea cald .n ( rul
ei0 Nu m mai satur de tine000
5 Ross1 nu0006 (rotest Alysha cu res(ira ia
t iat 1 .ncercnd s se des(rind 0 Nu aici000 nu
acum000
Singurul lui r s(uns !u rsul acela r gu7it1 .n
tim( ce,7i strecura minile (e su ale ei ca s ,i
!r mnte curele (line ale snilor .ndurera i de
(o!t 1 " d rnd s!rcurile s(re o stare de
e*cita ie delicioas 0 Ca(ul Alyshei se .nclin (e
s(ate1 (este um rul lui1 iar gura lui Ross se
l s (este a ei .ntr,o to(ire seduc toare1
.n3rtindu,7i languros lima (rin toate
cotloanele nes(us de dulci din untru0
5 Scoate, i rochia1 o ademeni el1 r gu7it 7i
insistent0
Alysha nu (utu dect s se su(un 1 ie7ind cu
gri/ din rochie1 a(oi1 o cli( 1 .7i 3 "u cu ochi
7oca i (ro(riul tru(1 a(roa(e gol1 .n oglin"ile ce
.ncon/urau camera1 (e cnd Ross o strngea
ine*orail .n ra e1 !recndu,i delicios (ielea
.n!ierntat cu materialul as(ru al /ean7ilor de
doc 7i al (ulo3 rului de ca7mir0
5 N,ar treui s !acem a7a ce3a1 mai .ncerc
ea o dat 1 ! r con3ingere0
5 Tocmai de,asta e a7a de ire"istiil de tentant1
mri Ross1 .m(ingnd,o s(re ra!tul (relung ce
trecea (e su 7irul de oglin"i1 unde lucrase
(n nu demult echi(a de machia/0 A7e"nd,o
deasu(ra1 .nce(u s ,7i (lime minile (este
arcuirile delicate ale tru(ului ei1 tr gndu,i ail
micul comine"on de dantel .n /osul coa(selor
su(le1 (entru a,l l sa a(oi s cad (e (odea0
Coa(sele lui (uternice i le .nde( rtar insistent
(e ale ei1 iar Alysha nu (utu dect s se lase
(rad aandonului cnd Ross .7i descheie
lugii 7i o trase s(re r ia lui dur 1 lund,o
.n st (nire0 De /ur .m(re/urul lor1 oglin"ile
re!lectau la nes!r7it scena1 din toate
unghiurile 5 luciul auriu ca mierea al tru(ului ei
gol .n ra ele lui1 (icioarele "3elte .n3 luindu,l1
mi7c rile ritmice1 (uternice1 .n tim( ce Ross .7i
sa3ura nest (nit (l cerea0
Alysha trase aer .n (ie(t1 .ntret iat1 l sndu,7i
ca(ul (e s(ate1 cu ochii .nchi7i0 Era o neunie 5
de ce,l l sa9 :n orice cli( (utea s intre
cine3a000 Dar 7tia de ce,l l sa s,o !ac ? (entru
c .l dorea la !el de mult cum o dorea 7i el (e
ea1 (entru c 1 atunci cnd o atingea1 nu mai
7tia cum s ,i re"iste 5 7i (entru c 1 dac era
asolut sincer 1 des!rnarea situa iei1 (ericolul
de a !i (rin7i1 creau un !armec care,i (unea
sim urile (e / ratic1 in!lamndu,i reac iile (n
la incandescen 0
Nu ! ceau dragoste cu lnde e 5 n,a3eau
tim(0 Era o .m(reunare ra(id 7i !eril 1 (lutind
(n (e creasta unui 3al a(rig de (l cere care
o l s 3l guit 7i cu res(ira ia t iat 5 dac
Ross n,ar !i inut,o .n ra e1 ar !i alunecat (e
(odea0
R"nd r gu7it1 satis! cut1 cu r su!larea cald
r s!irndu,i ( rul1 Ross murmur sen"ual
5 A !ost incrediil0 De !iecare dat cnd !ac
dragoste cu tine1 te doresc 7i mai mult0 Vreau
s te mu i .n casa mea1 s !ii acolo1 .n !iecare
noa(te1 .n (atul meu 5 s tr ie7ti cu mine0
+nima .i tea att de tare .ntre coaste .nct
era con3ins c Ross o au"ea0 S se mute la el
5 s tr iasc .m(reun 9 O1 da000 A1 nu6 Nu
.ndr "nea s se lase ademenit (e aceast
cale alunecoas ? nu (utea duce dect la o
catastro! 0 Cu un rs !or at1 Alysha cl tin din
ca(0
5 Adic 1 s renun la a(artamentul meu9 Nu !i
(rost0 ;i,n (lus1 cum a7 (utea s !iu acolo .n
!iecare noa(te9 Mi,ai (rogramat de(las ri
(este tot 5 mar ea 3iitoare treuie s a/ung la
NeD Mor<1 7i m 3oi .ntoarce tocmai la tim( ca
s (rind colec ia de la Milano1 du( care (lec
.n Cali!ornia 7i =aDaii1 a(roa(e ! r a a3ea
tim( s ateri"e" de,a inelea000
5 Un moti3 .n (lus ca s locuim .m(reun 1
argument el1 insistent0 ;i eu c l toresc mult
.n interes de a!aceri 5 de ce n,am aran/at
lucrurile ast!el .nct1 .n tim(ul care ne mai
r mne1 s !im .m(reun 9
O1 ct de mult o tenta6 Dar1 la !el ca .n ca"ul
in3ita iei de a (etrece Cr ciunul cu el .n
Australia1 Ross .7i e*(rimase ct se (utea de
clar inten ia de a o chema numai ca s (oat
!ace dragoste cu ea oricnd 3oia el 5 nu,i
o!erea nici un dram de romantism1 de
!idelitate1 de iuire0 +ar dac acce(ta1 Alysha ar
!i renun at la toate 5 la inde(enden a ei1 la
res(ectul de sine? 7i1 cnd totul se s!r7ea1
a3ea s r mn ! r nimic0
Cl tinnd iar din ca(1 cu con3ingere1 se
.nde( rt de Ross .nainte ca mngierile lui
ademenitoare s ,i risi(easc din nou 3oin a0
Tra3ersnd camera1 .7i lu geanta de su
scaunul unde o l sase1 deschise !ermoarul 7i
.nce(u s ,7i scoat hainele0
5 Nu1 serios1 nu cred c ar !i o idee (rea un 1
insist ea1 (e un ton ne( s tor care,i
ascundea tumultul emo iilor? se sim i (u in mai
ine cnd .7i trase (e tru( len/eria intim 7i,7i
aco(eri umerii cu o lu" de m tase ro"1
atent la .ncheiatul nasturilor0 @i,am mai s(us1
(e moment 3reau s m concentre" numai
asu(ra carierei mele0
5 N,am nimic .m(otri3 1 re(lic Ross1
a(ro(iindu,se (n .n s(atele ei1 unde Alysha .l
3 "u .n oglind 1 (e cnd .7i masa atent !a a
cu la(te demachiant? .n glas i se strecur o
und de ner3o"itate0 N,m inten ia s m
amestec .n cariera ta 5 cu mine ai .ncheiat
contractul1 ai uitat9
5 N,am uitat0 Dar mereu (are s se .ntm(le la
!el0 Ciudat1 .ns .ntotdeauna !emeia e cea care
sacri!ic mai mult .ntr,o rela ie1 iar ratul
trage toate !oloasele0 Nu 3reau s ,mi (etrec
3ia a c lcndu, i c m 7ile 7i s( lndu, i
7osetele000
5 8entru numele lui Dumne"eu1 am o
mena/er 0006
Dar1 .nainte ca Ross s continue1 u7a "ur de
(erete 7i .n camer d du u"na garderoiera0
5 A&' c&.rie( :mi (are att de r u6 M,am dus s
3 d dac a 3enit ma7ina ca s trans(orte
hainele de,aici .na(oi la salon0
Arunc o (ri3ire s(re rochia c "ut (e /os1 a(oi
s(re Ross1 cu o com(licitate ti(ic !ran u"easc
lucindu,i .n ochi0
5 Dar te,ai descurcat 7i ! r mine1 3 d1 hmm9
Ross "mi r ut cios1 ridicnd de"in3olt
comine"onul al al Alyshei1 ca (e un cor(
delict1 (entru a,l (une .n geant 0 Alysha se
.nro7i ca racul1 gr indu,se s ,7i trag (e ea 7i
restul de haine1 recunosc toare c
garderoiera nu re3enise totu7i cu cte3a
momente mai de3reme0
Cu nu gest ironic,galant1 Ross .i inu mantoul1
cu(rin"nd,o cu ra ele .n tim( ce Alysha 7i,l
lua (e umeri0
5 'ine1 dac a7a 3rei1 acce(t el1 cu titlu strict
(ro3i"oriu1 du( cum se a7te(ta Alysha s
desco(ere .n curnd0 Vino1 s mergem 7i s
.n!ulec m ce3a (n nu le de3orea" ia (e
toate6
B B B
4umina /uc u7 a !ocului dansa (e (ere i 7i
ta3an0 Alysha o!t cu des! tare1 .n tim( ce se
.ntindea (e co3orul (u!os1 !r mntndu,7i
degetele de la (icioare .n dre(tul !l c rilor0
5 Mmm1 nimic nu se com(ar cu a lene3i .n
!a a unui !oc ade3 rat0
5 Nimic nu se com(ar cu a lene3i .n !a a unui
!oc ade3 rat1 cu o !emeie !rumoas al turi1
com(let Ross0 Mai ales cnd e goal 0
:7i trecu mna (este cura cati!elat a
adomenului ei1 o(rindu,7i,o su relie!ul
toni!iat al snilor1 cu un gest comod 7i intim0
Alysha rse1 .ntorcnd ca(ul (entru a,i "mi
7treng re7te 5 7i el era gol1 culcat (e co3or1 iar
ea .7i inea ca(ul re"emat (e um rul lui0
5 Cnd 3in aici1 niciodat nu,s .n stare s stau
(rea mult tim( cu hainele (e mine1 remarc
ea0
5 ;tiu0
Degetul lui mare .i !reca u7or1 a(roa(e asent1
mugurul .ncordat al s!rcului0
5 Uneori1 cred c te !olose7ti de mine doar
(entru se*0
5 Sigur c da1 re(lic ea1 r ut cioas 0 Ce1 nu, i
(lace9
5 A1 nu m (lng1 morm i Ross cu glas r gu7it1
sen"ual1 s ltndu,se .ntr,un cot (entru a se
concentra mai atent asu(ra a ceea ce ! cea0
Ceea ce m de( 7e7te e de ce nu te (o i muta
la mine0 Cu ce ar (utea s ,i d une"e carierei
tale1 (entru numele lui Dumne"eu9 Nu 3reau
s te o(resc s lucre"i 5 (o i continua cu
modelingul ct de mult 3rei0
O1 i,ar !i !ost att de u7or s se lase con3ins 6
Dar treuia s ,7i ( stre"e inde(enden a cu
orice (re ? alt!el1 cnd rela ia lor urma s ia
s!r7it 5 ceea ce era ine3itail 5 n,a3ea s ,i mai
r mn asolut nimic0 Cl tin din ca(0
5 Dar eu nu 3reau numai s !ac modeling1
insist ea0 Oricum1 mai am doar c i3a ani de
glorie0 Du( aceea1 3reau s ,mi .ncerc 7ansele
.n tele3i"iune0 Va !i ne3oie de mult munc
grea 5 treuie s ,i acord toat aten ia000
5 Renun nd la orice altce3a9
5 Dac 3a !i necesar000
Cu un o!tat ner3os1 Ross se culc din nou (e
co3or1 .m(reunndu,7i minile su ca(1 .ntr,o
atitudine care ar ta clar c nu 3oia s,o mai
ating 0
5 I u c e7ti cea mai a naiii de .nc ( nat
!emeie (e care am cunoscut,o .n 3ia a mea6 se
r sti el1 iritat0 Te (a7te (ericolul ca (re ioasa ta
carier s de3in o osesie0
Alysha ridic (ri3irea s(re el1 (e su gene1
e"itnd .ntre dorin a de a,i !ace (e (lac 7i
teama de a se l sa dominat de rela ia lor0 Era
de/a destul de com(licat 5 trecuser numai
7ase s (t mni du( .ntoarcerea de la 8aris 7i
de/a .i era greu s ,7i aduc aminte cum !usese
3ia a ! r el0
Nu st tuser mult tim( .m(reun 0 Alysha
!usese !oarte ocu(at 5 a3usese (re"ent rile
de la Milano 7i cte3a turnee (romo ionale
(entru 4o"ier .n America1 (recum 7i !inis rile
reclamelor de tele3i"iune1 .n studiouri0
+ar Ross li(sise 7i el destul de mult0 Cu
oarecare sur(rindere1 Alysha desco(erise ct
de e*tinse erau interesele lui de a!aceri?
cre"use c nu a3ea dect agen ia de
(ulicitate cu a"a la 4ondra1 (e care o 7tia0
Dar se ( rea c Ross de inea ( r i sustan iale
din agen ii similare a!late .n Euro(a1 America 7i
E*tremul Orient1 (recum 7i o com(anie
editorial .n Australia1 (lus o cunoscut re ea
de studiouri !otogra!ice re(utate0
:n cea mai mare (arte a tim(ului (e care,l
(uteau (etrecere .m(reun ! ceau dragoste?
du( o scurt (erioad de (anic 1 .n urma
c l toriei la 8aris1 c ar !i (utut r mne
.ns rcinat 1 Alysha a3usese gri/ s ,7i ia
m surile de (re3edere adec3ate 5 de7i nu ! r
cte un /unghi de dor du( co(ilul (e care nu
.ndr "nea s 7i,l (ermit 0
Dar a3useser tim( 7i (entru discu ii1 iar Ross1
.n starea de rela*are dulce de du( dragoste1
.7i coora uneori garda0 ;i1 cu ct a!la mai
multe des(re el1 cu att Alysha se .ndr gostea
mai intens 5 desco(erindu,i un caracter mult
mai com(le* 7i interesant dect .l cre"use0
Casa aceea1 de e*em(lu 5 nu era deloc ceea
ce se a7te(tase ea s !ie0 ;i,l imaginase (e
Ross .ntr,un a(artament uran modern1 (lin cu
moil de metal 7i sticl 7i gadgeturi
so!isticate? cnd colo1 locuia .ntr,o cas .nalt
de mod 3eche1 (e o colin cu 3edere c tre
>reenDich 8ar<1 cu o gr din (lin de (omi
!ructi!eri1 (relung 7i .m(re/muit cu "iduri1 7i
a3ea un salon s(a ios1 cu (ere ii aco(eri i de
c r i1 cana(ele Chester!ield comode 7i un
7emineu .n care ardea un !oc ade3 rat0
>adgeturile e*istau 5 un sistem hi,!i ultimul
r cnet1 un tele3i"or cu ecran imens1 cu(lat la
re eaua (rin calu1 o 3ideotec im(resionant
5 dar acestea nu dominau amian a1
integrndu,se mai degra .n decor0
;i a!lase mai multe des(re trecurul lui1
a/unsese s .n eleag ce anume .l anima0
Crescut de o m tu7 care nu ( ruse s se
omoare du( el1 se re3oltase 5 .m(otri3a ei1
.m(otri3a 7colii1 .m(otri3a lumii .ntregi 5 (n
cnd o (rim ciocnire cu legea .l .nscrisese
.ntr,un (rogram alternati3 de reeducare1 unde
cine3a .i (usese .n mini un a(arat !oto1 iar
Ross g sise o cale de a sc (a de destinul
de(rimant care ( rea s ,l a7te(te0
+ar acum1 la 3rsta de trei"eci 7i cinci de ani1
( rea s ,7i !i atins toate sco(urile 3isate 5 sau1
cel (u in1 s se a!le (e acel drum0 Oare asta s,
ar !i 3 dit su!icient (entru el9 Sau1 (oate1 .7i
dorea s g seasc .ntr,o un "i 7i o !emeie cu
care s ,7i .m(art 3ia a1 s ai un co(il c ruia
s ,i lase mo7tenire toate roadele energiei
lui0009
8oate0 ;i (oate 5 numai (oate 5 dac Alysha
reu7ea s ,7i /oace cartea cu destul ailitate1
dac .l (utea !ace s doreasc .ntotdeauna
(u in mai mult dect .i d ruia ea1 dac e3ita
ca(cana !atal de a,l l sa s ,7i dea seama ct
de mult .l iuea1 dac se !erea s !ac sau s
s(un 3reun lucru (e care Ross l,ar !i
inter(retat ca (e o (reten ie e*agerat la
adresa lui1 (oate c atunci ar !i reu7it s
re"iste de a/uns (entru a se a!la la locul
(otri3it 7i .n momentul (otri3it cnd Ross
.nce(ea s simt acea ne3oie0 8oate0
Dar cum ar !i (utut s re"iste9 Trei luni000 atta
durau de oicei a3enturile lui0 Dac .nce(ea
calculul de la 8aris1 a/unsese de/a la /um tatea
(erioadei0 +ar dac socotea .nce(nd din
Thailanda1 .i mai r m sese !oarte (u in tim(000
Nesigur 1 .ntinse o mn s ,l ating 0 Ross nu
r s(unse1 dar nici n,o res(inse 5 7i o acu"ase
pe ea de .nc ( nare6 :ns Alysha .n3 ase
ine lec ia acelor ultime 7ase s (t mni 7i1
de7i !usese docil ca un c elu71 nu numai
indica iile lui o instruiser 1 ci .7i /ucase rolul 7i
(ro(ria ei imagina ie1 animat de instincte
3echi de (e 3remea E3ei0 +ndi!eren a lui Ross
nu era dect o (ro3ocare .n !a a ailit ilor ei
recent dondite0
:ncet1 .7i l s degetele s se (lime (rin lana
aceea neagr 1 ca a unui animal de (rad 1 care,
i aco(erea (ie(tul lat0 8ielea lui Ross era mai
ron"at dect a ei1 se .ntindea cald (este
mu7chii elastici 7i emana un sugesti3 miros
masculin de mosc care,i e*cita sim urile (n
la un ni3el a!lat cu mult dincolo de limitele
ra iunii0
Dac cele trei luni alocate ei erau a(roa(e
.ncheiate1 se (utea s nu mai e*iste multe
no( i ca aceasta? iar dac a7a st teau lucrurile1
Alysha era hot rt ca Ross s,o in minte mai
mult dect (e toate celelalte 5 urma s ,i
d ruiasc acel mic su(liment de (l cere care
a3ea s,o !ac de neuitat0
:ngenunchind deasu(ra lui1 .n 3 (aia
chihlimarie lnd a !l c rilor care,i /uca (e
tru(ul gol1 .i "mi cu o (romisiune (lin de
3ra/ .n (ri3ire 5 de7i lucirea dur a ochilor lui
de o el o (re3enea c Ross nu a3ea dis(o"i ie
s coo(ere"e0
Se a(lec (este el1 l sndu,7i cascada
m t soas a ( rului s ,i mngie (ielea1 .n
tim( ce,i (res ra s rut ri delicate de,a lungul
cla3iculei1 g sind locul unde (ulsul lui (uternic
(al(ita .n adncitura gtului 7i scormonindu,l
languros cu lima1 du( care se .ndre(t s(re
loul urechii1 cu mu7c turi m runte0
Ross nu,7i (utu st (ni tremurul reac iei ce,l
str tu1 ! cnd,o s chicoteasc .ncntat 1
eu!ori"at de noua (utere (e care 7i,o
desco(erise0
5 Te (o i .n!uria orict de tare1 .l sci ea1 cu o
(ro3ocare .ndr "nea 0 ;tiu (rea ine cum s
!ac din tine un lut moale .n minile mele0
Coarte .ncet1 chinuindu,l cu delierare1 .nce(u
s cooare (e ocolite1 a tndu,se (rin
di3erse locuri unde 7tia c se (uteau strni
reac ii !oarte interesante0 ;tiau amndoi unde
urm rea s a/ung 7i1 cnd .7i atinse elul1
Alysha .n l s(re Ross o (ri3ire r ut cios,
seduc toare0
5 Ei1 (oate nu chiar un lut moale' se corect
ea1 cu admira ie sen"ual 1 (limndu,7i un
deget de,a lungul im(resionantei lui r ii
.nt rite0
Cel mai mult iuea intimitatea tandr a acelui
act0 >ura ei ginga7 7i minile delicate .l
.n3 luiau .ntr,o 3ra/ 1 scindu,l 7i a ndu,l1
chinuindu,l cu (l ceri0 De cele mai multe ori1
cnd ! ceau dragoste1 Ross era cel acti31 .n
3reme ce Alysha nu treuia dect s
reac ione"e? dar acum (utea lua ea ini iati3a1
(utea s !ie in3enti3 1 s !ac lucruri al c ror
sim(lu gnd ar !i 7ocat,o alt dat 0
;i nu .nc (ea nici o .ndoial ct de mult .i
(l cea lui Ross? res(ira ia .i de3enise scr7nit 1
gemea1 chinuit (arc 1 tre(ida ii (uternice .i
3irau (rin tot tru(ul0 :7i coor. mna (entru a
o mngia cu lnde e1 iar Alysha c t s(re el
(e su gene1 (entru a,i 3edea chi(ul1 a 3edea
umrele de 3olu(tate care,l str teau0
De oicei1 .n acel (unct se o(rea 7i continuau
s !ac dragoste .ntr,un !el mai con3en ional?
de ast dat 1 .ns 1 nu 3oia s se o(reasc 5
3oia s termine ceea ce .nce(use0
5 Alysha9 .ntre el1 sur(rins1 dar scnteia de
hot rre ( c toas din ochii ei .i d du
r s(unsul dorit0
Un mic !ior1 amestec de emo ie 7i team 1 o
str tu0 Ross se a(ro(ia ra(id de (iscul
e*cita iei1 cu mu7chii .ncorda i 7i 7ira s(in rii
rigid ? toat dragostea (e care Alysha n,o
(utea e*(rima .n cu3inte se concentra .n
d ruirea acelui moment de e*ta" ! r egal0
A(oi1 cu un s(asm !ierinte1 tensiunea
dinl untrul lui e*(lod 1 "guduindu,l ca un
cutremur1 l snd tru(ul acela magni!ic1 (entru
scurt tim(1 3 lguit 7i ne(utincios0
Alysha rse u7urel1 tachin tor1 strecurndu,se
.n ra ele lui0
5 Ve"i9 De ce,ai risca s strici1 (rin l comie1
ceea ce ai9 Ne (lace s !im .m(reun cu att
mai mult cu ct tim(ul e limitat 5 amndoi
a3em alte interese 7i nu ne r mne tim( ca s
ne mai (lictisim 7i unul cu cel lalt0 E un
aran/ament ideal0
Ross .i arunc un "met cam strm0
5 'ine1 am .n eles1 consim i el1 ! r tragere de
inim 0 Ai !ost destul de000 con3ing toare0
Ca(itolul &%
5 Ninge0
Alysha l s (erdeaua la loc (este !ereastr 1
str tut de un tremur0
5 Ar !i tim(ul s (lec0
5 De ce9 .ntre Ross1 cu o und de
nemul umire .n glas0 Ai (utea r mne (este
noa(te1 7tii doar 5 ai !i mai mult dect
ine3enit 0
5 Am r mas noa(tea trecut 1 .i aminti ea1
cl tinnd din ca(0 Am stailit 5 cte o noa(te1
din cnd .n cnd1 merge1 dar nu mai mult0
5 ;i cu ce stric "ou no( i1 din cnd .n cnd9
re(lic el1 iritat0 Nu 3ine s!r7itul lumii1 s 7tii0
Alysha o!t 1 (ri3ind (rin camera (l cut 1
sc ldat .n (l(irile lnde ale !ocului0 Ce r u
ar !i ! cut dac r mnea1 m car .nc o noa(te9
Dar 7tia c ar !i riscat0 Nu era dect un .nce(ut
5 .n curnd1 dou no( i (etrecute la el a3eau
s duc la -De ce nu trei9- 7i1 (n s se
de"meticeasc 1 se (omenea cu mai multe
lucruri de,ale ei aici dect acas 0
5 Te rog 5 am discutat de,attea ori1 insist ea1
calm dar hot rt 0 Nu 3reau s ne cert m din
nou0
Ross morm i o .n/ur tur cum(lit (rintre
din i1 ridicndu,se .n ca(ul oaselor (entru a,7i
trage /ean7ii (e el0
5 'ine 5 dac (re!eri s ie7i din cas .ntr,o
sear scroas ca asta1 cnd ai (utea s stai
.n (at1 cu mine1 la c ldur 1 n,ai dect1 scr7ni
el0 Dar mine sear 9 :mi (o i acorda (u in din
(re iosul t u tim(9
Alysha cl tin din ca(0
5 M 000 duc acas .n Dee<end1 .i e*(lic ea1
cam .ncurcat 0
:nc nu,i s(usese des(re tat l ei1 nici des(re
situa ia .n care tr ia acum !amilia? (e Ross .l
atr sese o anumit imagine des(re ea 7i se
temea s s(ulere acea ilu"ie !ragil 5 dac
ade3 rata Alysha nu,l interesa9
Ochii aceia de o el cenu7iu de3eniser din nou
duri0
5 +ar te duci acas 9 .ntre el0 Nu,s dect dou
s (t mni de cnd ai !ost ultima oar 0
5 ;tiu1 con!irm Alysha1 .n de3ensi3 0 Dar m 000
a7tea(t 0
5 'ine000 o!t Ross0 Atunci1 3in 7i eu0
:l (ri3i cu ochi mari1 sur(rins 0
5 Ce0009
Ross rse cu r ceal
5 Ce nu, i con3ine9 Te temi s nu te !ac de rs1
s(unnd cu -este multe- 7i mncnd cu cotul
(e mas 9
5 Nu000 :n nici un ca"000 Doar c 000
5 Asta,i conclu"ia1 este9 remarc el1 cu un
cinism as(ru .n glas0 N,are nici o leg tur cu
a!urisita ta de carier 0 Nu am rasa necesar 5
sunt un maidane" de (e str "ile din >lasgoD1
care mai (re!er 7i,acum s 3ad Spurt dect
un s(ectacol de alet 7i ea cu mai mult
(l cere o hal de ere dect un (ahar de
'ordeau* !in0 :n esen 1 draga mea1 n,a3em
(rea multe .n comun 5 (oate,ar !i mai ine s
d m cu (as0
+nima Alyshei se "ucium scurt .n (ie(t1 a(oi
( ru s se o(reasc 0
5 S d m cu (as9 7o(ti ea1 r nit 7i uluit 0 Cum
adic 9
5 Mie mi s,a ( rut o engle"easc destul de
curat 1 re(lic el caustic0 S tragem olonuE1
s !acem roiuE1 s ne ducem .n3rtindu,ne 5
<a(utt1 gata1 adio0 A7a i,e destul de clar9
Era000 "droitor de clar0 Alysha trase aer .n
(ie(t1 "guduit 1 chinuindu,se s ,7i ( stre"e o
a(aren de demnitate0 Era o ceart att de
(rosteasc 5 mai trecuser de nenum rate ori
(rin a7a ce3a0 De ce aceast reac ie e*trem 1
dintr,o dat 9 Sau era numai o scu" 1 un
(rete*t (entru a se des( r i1 dnd 3ina (e ea9
Ochii .i .notau .n lacrimi1 dar re!u" s 7i le lase
s curg 5 .7i (romisese de la .nce(ut c 1
atunci cnd sosea momentul1 a3ea s (lece
m car cu o und de mndrie0 Ridicnd ria1
.l (ri3i dre(t .n !a 0
5 :n regul 1 consim i ea1 cu un calm l udail .n
3oce0 Dac a7a 3rei000 Am000 numai cte3a
lucruri aici 5 m duc s mi le iau0 Nu .ntr"ii
mult0
Cum3a1 reu7i s ias din camer 1 de7i
(icioarele .i tremurau att de tare .nct a3ea o
sen"a ie de (r u7ire0 Dar treuia s (lece
.nainte ca sl iciunea (ericuloas care o
amenin a s,o dooare .n lacrimi la (icioarele
lui1 im(lorndu,l s ,i mai acorde o noa(te1 o
s (t mn 1 o000
Scara ( ru escaladarea unui munte0
Deschi"nd u7a dormitorului1 !u ne3oit s
e3ite (atul dulu1 masi31 cu cu3ertura groas 1
esut manual 5 ( stra (rea multe amintiri000
Cum Dumne"eu reu7ise s aduc att de
multe lucruri acolo .ntr,un tim( a7a de scurt9
Erau trei (erechi de cercei1 o (ereche de
(anto!i1 un (ulo3 r ro" din ln de miel000
!iecare1 cte un memento dureros al unei cine
.n doi la lumina !ocului1 al unei (lim ri (rin
(arc la mie"ul no( ii000 Dar nu 3oia nici o scu"
ca s se .ntoarc 1 a7a c le strnse re(ede (e
toate 7i coor. gr it scara0
Ross era .n salon1 stnd .n (icioare lng
!ereastr 1 cu (ri3irea s(re ninsoarea de,a!ar 0
Se uit (este um r cnd Alysha se o(ri e"itnd
.n u7 1 ! r ca (e chi(ul lui osos s se citeasc
3reun gnd0 Arunc o (ri3ire s(re gr mada de
lucruri din ra ele ei1 .n l nd .ntre tor o
s(rncean 0
5 E7ti sigur c le,ai luat (e toate9
Alysha .i r s(unse cu o e*(resie de ghea 0
5 Nu tocmai1 declar ea r s(icat0 Vreau000 7i
!otogra!iile0
5 Care !otogra!ii9
;tia .ns (rea ine care !otogra!ii0
5 Cele (e care le,ai ! cut (e insul 1 insist ea0
;i cele000 dinainte0
5 @i,am s(us de/a c n,am de gnd s le
(ulic1 re(lic Ross1 cu o und de at/ocur .n
glas0 N,ai .ncredere .n mine9
:l (ri3i rece 5 oricum nu mai a3ea nimic de
(ierdut0
5 Nu1 nu am0
Un moment1 .n ochii aceia t io7i ca o elul
!ulger o !urie ar" toare1 dar a(oi Ross ridic
din umeri1 cu o atitudine de indi!eren !or at 0
5 Atunci1 i le aduc1 acce(t el sec0
Urc tre(tele cte dou 1 (n .n (od1 unde
a3ea studioul 7i camera oscur 0 8este un
moment1 Alysha .l au"i re3enind0
5 8o!tim1 .i .ntinse el o cutie gri0 Cred c aici
sunt toate1 continu 1 (e un ton t r g nat1
ne( s tor0 8olaroidele1 7trai!urile1 negati3ele0
E7ti satis! cut 9
5 Da0 : i mul umesc1 murmur ea0
A3ea sen"a ia c aluneca .ncet .ntr,o groa(
adnc 7i neagr 1 dar era totu7i hot rt s
!ac !a cu cura/1 a7a c se str dui s ,i
.n!runte (ri3irea de cremene0
5 Ei1 atunci000 ne mai 3edem1 cred000
5 8roail1 con!irm el1 scurt0 N,am inten ia s
anule" contractul0
5 Nici nu000 m a7te(tam0
Tr gnd adnc aer .n (ie(t1 ca s se calme"e1
Alysha .i .ntinse mna:
5 Deci000 la re3edere0
>ura aceea as(r tres ri .ntr,un "met li(sit
de ha"0
5 4a re3edere1 re(lic el1 ! r a schi a nici un
gest de a,i strnge mna0
Alysha mai e"it o cli( 1 cercetnd acele
tr s turi de granit .n c utarea celui mai mic
semn c ar !i (utut s se r "gndeasc 0 Dar nu
se " rea nici unul0 ;tiuse c totul a3ea s ia
s!r7it1 desigur1 (roail chiar mai de3reme
dect s,ar !i a7te(tat ea1 dar nu (re3 "use o
des( r ire att de000 rusc 0 :n (arte1 chiar1
!usese att de nai3 .nct s cread c Ross
.nce(ea s simt ce3a (entru ea0
:ntorcndu,i s(atele1 deschise u7a de la intrare
5 ! r ca Ross s,o a/ute1 de7i a3ea minile
.nc rcate 5 7i ie7i .n ninsoare0 :n tim( ce se
.nde( rta (e c rare1 au"i u7a .nchi"ndu,se .n
urma ei0
Culgii de " (ad dansau aurii .n lumina
!elinarelor0 8este tot se a7ternuse un strat al1
.nc neatins0 8 rea s .n u7e !iecare sunet1
ast!el .nct .i era u7or s ,7i imagine"e1 .n
t cerea acelei str "i l turalnice1 c era singura
!iin din lume care umla (e,a!ar 0 Ridicnd
!a a1 sim i !ulgii ume"i atingndu,i ora/ii1
to(indu,se1 amestecndu,se cu lacrimile care,i
i"3orau .n t cere din ochi0
Mintea ei .nc mai .ncerca s .n eleag ce se
.ntm(lase0 Cu cte3a momente .n urm 1 se
a!lase .n ra ele lui1 la ad (ost? nu (este mult1
se (omenise (e c rarea din gr din 1 .n " (ad 1
cu leg turile !ira3e care .nce(user s se
!orme"e .ntre ei rete"ate dintr,o dat 5 t iate1
dar continund s,o doar 1 ca termina iile
ner3oase ale unui memru am(utat0
St tu mult tim( .n acel loc1 (arc imoili"at
unde3a .ntre lumi 5 o dat ce ( r sea aleea1
( 7ind (e trotuar1 totul se 3a !i s!r7it1
ire3ocail0 Dar nu (utea r mne acolo toat
noa(tea1 .n !a a acelei u7i .nchise1 su
ninsoare 5 .n curnd ar !i a/uns s arate ca un
om de " (ad 0 Numai dac Ross ar !i deschis
u7a000
:ns n,a3ea nici un rost s a7te(te a7a ce3a1 .7i
reaminti ea cu am r ciune 5 mai curnd ar !i
.nghe at0 Adunndu,7i ultimele resurse de
3oin 1 (orni s(re ordur 1 unde era (arcat
ma7ina0
5 O cita ie# se .ncrunt Alysha1 a7e"ndu,se .n
!otoliu1 cu tele!onul .n ra e0 8entru ce
Dumne"eu ai (rimit o cita ie9
5 8entru un !leac de contra3en ie rutier 1
declar .n!umurat Audrey Cordham,2ones0 Mai
mare ru7inea1 c (oli ia n,are altce3a ma un
de ! cut dect s h r uiasc 7o!erii res(ectaili
(entru cele mai m runte gre7eli0
Alysha .7i d du ochii (este ca(1 e*as(erat 0
5 Ce anume ai ! cut1 mam 9 .ntre ea1
.ncercnd s ,7i ( stre"e calmul0
5 Nimic1 am gat ma7ina .n mar7arier1 atta
tot0 Ratasem ie7irea de (e autostrad 7i ar !i
!ost !oarte incomod s merg mai de(arte (n
la urm toarea 5 erau (este 7ase mile0 ;i (arc
n,a7 !i tras (e acostament6 +ar ma7ina de
(oli ie1 nici nu oser3asem c 3enea .n s(atele
meu 5 n,am a3ariat,o (rea r u 7i m,am o!erit
s (l tesc imediat (agua0 ;i .n ce (ri3e7te
(o3estea aia cu asigurarea000 Dar e de,a
dre(tul ridicol1 ce sum mi,au cerut6 Am
re!u"at s (l tesc1 iar acum (oli ia !ace
scandal 7i (e chestia asta6
5 Stai1 s ne .n elegem1 ceru Alysha1 cu o
r dare .ngereasc 0 Ai mers .n mar7arier (e
autostrad 1 ai lo3it o ma7in de (oli ie1 7i
conduceai ! r asigurare9 Altce3a mai este9
5 A1 asolut nimic6 re(lic indignat mama ei0
Doar un m run i71 acolo 5 3inerea 3iitoare
treuie s a(ar .n instan 0 Am ne3oie s 3ii 7i
tu cu mine 5 singur nu m (ot duce .n nici un
ca"1 iar (e scum(ul de Oli3er n,am cum s ,l
chem1 cnd i se a(ro(ie toate e*amenele alea
im(ortante0
Alysha ! cu o mutr acr 0
5 Vinerea 3iitoare9 Nu 7tiu000 m,ai anun at cam
tr"iu0 Treuie s !ac ni7te !otogra!ii de mod
(entru Cosmopolita!.
5 Ei1 dar sunt con3ins c le (o i amna6
declar Audrey1 (e un ton cert te 0 Dumne"eu
mi,e martor c nu, i cer luna de (e cer 5 m
gndeam c ai (utea s te .n3oie7ti1 m car de
data asta0
Alysha o!t 0
5 'ine1 mam 000 Am s ,mi dau toat silin a0
:n !ine1 m car a3ea o (rolem care s ,i
alunge din minte (ro(ria ne!ericire1 re!lect ea1
.n tim( ce .nchidea tele!onul0 Trecuser
a(roa(e dou s (t mni? dac tim(ul era
marele t m duitor1 cum se s(unea1 nu (rea
a3ea succes 5 (e m sur ce amor eala trecea1
durerea de3enea tot mai insu(ortail 0
Cel (u in nu !usese ne3oit s .ndure chinul
unei re3ederi cu el 5 Ross era (lecat .n
America1 .n interes de a!aceri0 8oate c 1 (n
se .ntorcea1 Alysha a3ea s ,7i re3in su!icient
(entru a,l .ntm(ina ct de ct cu indi!eren 0
8oate0 Sau (oate urma s i"ucneasc .n
lacrimi1 ! cndu,se de rs .n ultimul hal0
Dar nu .ndr "nea s st ruie cu gndul asu(ra
lui Ross0 =ot rt 1 7i,l alung din minte 7i
ridic din nou rece(torul1 !ormnd num rul
agen iei /aces 5 treuia s 3oreasc des(re
reorgani"area (rogramului1 cu agentul0 Ce
scu" (utea g si9 Se .ntm(lase ce3a urgent
acas ? treuia s e3ite detaliile 5 nu era tocmai
genul de incident des(re care i,ar !i con3enit
s se duc 3estea0
B B B
Cl direa triunalului era o monstruo"itate de
c r mid ro7ie .n centrul ora7ului1 triut adus
arhitecturii (ulice cu (re redus de la s!r7itul
secolului OO0 Alysha reu7i s g seasc un loc
de (arcare (entru Metro,ul ei al .n (arca/ul
su(raeta/at de 3i"a3i 7i tra3ersar amndou
strada aglomerat 1 la sema!or0
Ultima ninsoare de la .nce(utul lui martie
! cuse loc (rimelor adieri de (rim 3ar ? cerul
era alastru (al1 ca .ntr,o acuarel 1 soarele
.nc rece str lucea totu7i 3iu1 iar .n rondurile
de !lori din !a a cl dirii se l ! iau nenum rate
narcise galene0
Dar Alyshei numai s admire !rumuse ile
(rim 3erii tim(urii nu,i ardea0 8ri3i .n /ur1
a(roa(e (e !uri71 .n tim( ce a/ungeau la (oarta
im(un toare1 sim ind cum i se "rlea ( rul de
la cea! ca e!ect al sen"a iei ne(l cute c ni7te
ochi ne3 "u i .i urm reau !iecare mi7care0 O
(rostie1 desigur1 se asigur ea re"onail 5 (n
la lansarea cam(aniei 4o"ier mai erau dou
s (t mni1 iar ea .nc nu era dect o !a .n
mul ime0
Cu toate acestea1 .ns 1 nu,7i (utea alunga
sen"a ia de a !i (ndit 0 Continu s,o
urm reasc 7i .n tim( ce citeau lista a!i7at la
a3i"ier1 (entru a a!la c rui com(let de /udecat
.i !usese re(arti"at ca"ul mamei sale1 7i cnd
se a7e"ar la una dintre mesele din u!etul
(lin de !um1 sorind cu (ruden din ce7ti de
(lastic o ca!ea diluat 0
Numai dac Audrey n,ar !i inut cu tot
dinadinsul s ,7i (un lana de hermelin 1
re!lect Alysha1 cu o und de as(rime 5
(roail c aceea atr gea aten ia asu(ra lor0
8ri3i din nou .n /ur1 (este um r1 studiind sala
de a7te(tare1 dar nu 3 "u nici un chi(
cunoscut0
5 S(er c nu ne mai las s a7te(t m mult
tim(1 declar mama ei1 cutremurndu,se de
de"gust la 3ederea unui tn r 3oinic1 cu
ra ele tatuate1 care lu loc la masa al turat 0
;i a7te(t m de (este o or 6 Ct ine!icien 6
5 Din ( cate1 n,a3em ce !ace dect s
a7te(t m1 o (re3eni Alysha1 cu r dare0 Doar
nu 3rei s , i emit mandat de arestare0
A3ocatul a 3enit9
5 >erald9 Da1 l,am 3 "ut adineaori1 .n tim( ce
tu st teai la coad la ca!ele0 Mi,a (romis c 3a
.ncerca s gr easc (u in (rocedurile0 A1 uite,
l6 Ne !ace cu mna0 8oate c .n s!r7it s,au
hot rt s ne cheme0
S(re u7urarea Alyshei1 a7a era .ntr,ade3 r0 Se
a7e" .n !undul s lii1 (e una dintre ncile
re"er3ate (ulicului1 (ri3indu,7i nelini7tit
mama care mergea cu (a7i autoritari s(re
(rimele locuri1 unde st teau (r ii0 Numai
dac ar !i a3ut atta minte s se com(orte o
idee mai umil1 re!lect am rt Alysha0 Nu
( rea s .n eleag c risca s ,7i agra3e"e
situa ia1 tratnd totul cu un asemenea dis(re
.n!umurat000
5 8ot lua 7i eu loc aici9
Un 7oc 3iolent1 ca o lo3itur !i"ic 1 a(roa(e c ,i
t ie res(ira ia0
5 C,ce cau i aici9 g!i ea1 .ntr,o 7oa(t
agitat 0 Credeam c e7ti .n America6
Dre(t r s(uns1 Ross se mul umi s ,i surd 1 cu
o lic rire de umor .n ochii cenu7ii1 adnci i .n
ca(0
Alysha r mase n ucit 1 a(roa(e ! r s mai !ie
atent la ceea ce se .ntm(la .n (artea din !a
a s lii1 unde era citit actul de acu"are la adresa
mamei sale1 iar a3oca ii discutau cu adnc
solemnitate incidentul att de asem n tor cu
un gag de comedie u! 0 Nici m car nu mai
(utea gndi coerent 5 .ntreaga lume se
r sturnase cu susu,n /os0
Dar nu 3isa0 Omul de lng ea era real 7i
material? um rul lui tare .l atingea (e al ei1 iar
.n n ri sim ea !amiliarul miros sla de mosc1
att de caracteristic (entru el0 De unde 7tiuse
c era acolo9 Nu,i s(usese nici unui su!let de
om1 nici chiar lui 'oie 5 iar el treuia s se
.ntoarc din America aia s (t mna 3iitoare0
N,a3ea idee de ct sim( st teau acolo 5 de
cinci minute9 De cinci ore9 :n realitate1 nu
trecuser mai mult de dou "eci de minute0
A3oca ii .7i strngeau hrtiile 7i era chemat
ca"ul urm tor1 .n tim( ce Audrey re3enea (rin
sal 1 cu o mutr cam (louat 0 Ross o a(uc (e
Alysha de cot1 a/utnd,o s se ridice .n
(icioare0
5 =aide1 o chem el .ncet1 s ie7im de,aici0
Alysha trecu cu (a7i .m(letici i (rintre
rndurile de scaune1 re3enind .n sala de
a7te(tare1 cu mintea .nc .n (lin tumult0 Mama
ei !usese re inut de a3ocat (entru cte3a
minute1 a7a c se .ntoarse s(re Ross1 uimit 0
5 Ce,i cu tine aici9 .ntre din nou1 cu glas
gtuit0 Cnd te,ai .ntors din America9 De unde,
ai 7tiut unde eram9
Ross o trase s(re un col mai lini7tit1 (ar ial
ascuns du( o coloan masi3 1 ( trat 0
5 Acum dou ore am 3enit1 r s(unse el1 cu o
und de autoironie .n glas0 Cu Concorde0 Aia
ieri am a!lat c te .n3oise7i de la 7edin a !oto
de a"i1 din cau"a unor -(roleme (ersonale-
ne.nso ite de alte e*(lica ii 5 7i000 Ei ine1 se
(are c m,am (ri(it s trag o conclu"ie gre7it 0
Moti3ul (entru care am 7tiut unde s te g sesc
e c am (us un detecti3 (articular s te
urm reasc .nce(nd de la ora 7ase1 a"i,
diminea 0 Te,a urm rit (n aici 7i mi,a dat
ra(ortul imediat ce am ateri"at0
5 Dar000 de ce9 se interes ea1 mai nedumerit
ca oricnd0 Nu .n eleg0 Ce,ai cre"ut c ! ceam9
Ross o a(uc strns .n ra e1 re!u"nd s ,i mai
dea drumul0
5 Cre"usem c 3oiai s , i !aci un a3ort1
r s(unse el1 (e un ton sumru0 ;i n,a3eam de
gnd s te las0
5 Un avort#
Cu un /unghi rusc de /en 1 Alysha .7i d du
seama c 3orise (rea tare1 ast!el .nct 3ocea
.i re3erera din (ere ii gola7i de c r mid 0
5 De unde Dumne"eu i,a 3enit ideea asta
neuneasc 9 ad ug ea1 mai discret0
5 8e moment1 nu mi s,a ( rut neuneasc
deloc1 m rturisi el1 cu o umr trecndu,i (e
du( (ara3anul de !um al ochilor0 Nu ne
luaser m m suri de (re3edere 5 7i mi s,a ( rut
destul de 3erosimil s !i r mas .ns rcinat 0
A7te(tam1 s(eram000 Mi se ( rea singurul lucru
care ar !i (utut a3ea cu ade3 rat im(ortan 0
Dar tu nu scoteai o 3or 0 +ar cnd am a!lat c
amnase7i o 7edin !oto im(ortant 000 Am
7tiut c treuia s !ie ce3a !oarte serios0
5 Dar tocmai un avort# (rotest ea0 Cum ai
(utut crede c,a7 visa' m car1 s !ac a7a ce3a9
5 M rog1 un co(il n,ar !i cel mai (otri3it (entru
cariera ta1 .n momentul de !a 1 nu,i a7a9
re(lic Ross1 cu .n3er7unare0 +ar cariera e a
dracului de im(ortant (entru tine6
5 Nu chiar att de,a dracului de im(ortant 6
ri(ost Alysha0 ;i,n (lus1 nu sunt (roast 5
7tiam c riscam s r mn gra3id 1 dac mai
continuam s ne culc m .m(reun 1 a7a c am
.nce(ut s iau contrace(ti3e de cum ne,am
.ntors de la 8aris0
Ross "mi strm0
5 Cred c m car atta lucru ar !i treuit s
(re3 d1 consim i el0 Dac nu 3oiai s , i ri7ti
cariera m ritndu,te1 era clar c nici un co(il
nu i,ai !i dorit1 .nc 0 ;i nici nu i,a7 !i (retins
s 000 A7 !i !ost dis(us s a7te(t0 De,asta te
temeai9 Din cau"a asta e"itai att de mult s , i
iei un anga/ament mai !erm9
5 Eu e"itam9 (rotest Alysha1 sim ind c i se
.n3rtea ca(ul0 De unde era s 7tiu c asta
doreai9 Nu mi,ai s(us niciodat 5 m,ai l sat s
cred c nu te interesa dect000 se*ul6
Ochii lui Ross sc ( rar cu amu"ament
7mecher0
5 M rog1 treuie s recunosc c era (rinci(alul
meu interes1 .n cea mai mare (arte a tim(ului1
recunoscu el0 Dar nu era numai att0 De (rima
oar cnd te,am .ntlnit1 ai a3ut asu(ra mea
un e!ect (e care nu,l .n elegeam 5 te cre"usem
doar o cur3i7tin ami ioas care 3enise .n
studioul meu cu o sut de lire sterline .n
(o7et 1 a(roa(e rugndu,se s ,i mai risi(easc
cine3a din !umuri0
5 Ei000 da1 cred c am meritat,o1 m rturisi ! r
che! Alysha0 M,am (urtat ca o idioat total 0
Ross cl tin din ca(0
5 Nu erai dect tn r 7i !oarte nai3 0 Ceea ce
s,a .ntm(lat .n du( ,amia"a aceea m,a
urm rit a(oi ani de "ile0 Credeam c nu erau
dect mustr rile de con7tiin (entru ce
! cusem1 (n cnd ai re3enit .n circuitul
modelingului1 7i am .nce(ut s , i 3 d
!otogra!iile (este tot1 s aud oamenii 3orind
des(re tine0 A7 !i 3rut s iau leg tura cu tine
mai curnd1 dar000 tot g seam (rete*te ca s
amn0 A(oi1 cnd s,a i3it contractul 4o"ier000
erai att de (er!ect 1 .nct mi,am dat seama
c treuia s ,mi asum riscul de a te re3edea0
Alysha .l (ri3i lung1 cu ochii mari 7i .nc (lini de
uimire0
5 Era un risc chiar att de mare9
5 A reie7it c era mult mai mare dect m
temusem1 m rturisi Ross1 arcuindu,7i
!ascinanta gur .ntr,un "met amar0 Din cli(a
cnd ai intrat .n restaurant1 am 7tiut c
(ierdusem (artida0
5 A7a0009 murmur ea1 cu o (ri3ire (ie"i7 1
nuitoare0 ;i,atunci1 cu 'oie cum r mne9
Vrei s s(ui c !*ai a3ut o rela ie cu ea9
5 Nu1 rse el cu ironie lnd 1 n,am a3ut nici o
rela ie0 Chiar erai hot rt s cre"i toate
r!ele alea (e seama mea1 a7a,i9
5 M rog1 nici n,ai negat,o 3reodat 1 .i aminti
Alysha1 cu o und se se3eritate0
5 M,ai !i cre"ut9
5 8 i000 nu1 recunoscu ea0
5 E*act0 ;i,n (lus1 lui 'oie .i ! ceam o
!a3oare1 ad ug Ross1 cu o und de umor sec0
:l luase .n colimator (e sir Richard 7i a3ea
ne3oie de o escort (lau"iil care s,o a/ute
s ,l /oace (e degete0 +ar eu eram .ntru totul
dis(us s ,mi asum rolul 5 .n (arte ca 3echi
(rieten1 .n (arte (entru c tu te (urtai cu mine
de (arc,a7 !i a3ut raie0
5 ;i >emma9 continu Alysha1 .nc
necon3ins 0 ;i aia a !ost tot o !a3oare (entru o
3eche (rieten 9
Ross cl tin din ca(0
5 0u m,am culcat cu >emma la 'ang<o< 5 nici
nu 7tiu de unde i,a 3enit ideea asta smintit 0
4 snd la o (arte !a(tul c leg tura cu >emma
!usese o gre7eal (e care n,a3eam de gnd s,o
re(et1 .nc n,ai .n eles c 1 o dat ce te
re.ntlnisem (e tine1 nu mai (utea e*ista nici o
alt !emeie .n 3ia a mea9 De !a(t1 n,ar !i (utut
s a(ar o alta .nc de cnd te,am cunoscut1
ad ug el1 cu glas r gu7it0 8e !iecare !emeie cu
care am mai a3ut de,a !ace de,atunci o
com(aram in3oluntar cu amintirea dulce (e
care o (urtam .n su!let 5 de,asta nici una
dintre ele n,a re"istat (rea mult0
Alysha ridic (ri3irea s(re ochii lui1 .nce(nd .n
s!r7it s cread c s,ar !i (utut s s(un
ade3 rul0
5 ;i tocmai sta e moti3ul (entru care m
temeam eu s m .ncurc cu tine1 7o(ti ea0
A3eai o asemenea re(uta ie000
5 Coarte e*agerat 1 .n mare (arte1 o asigur
Ross0 A1 nu sus in c,a7 !i !ost un s!nt1 dar n,
am !ost nici cotoiul maidane" care mi,era (us
.n seam 0
5 Dar000 " u c nu .n eleg1 se .ncrunt Alysha1
.nc temndu,se s (ri3easc ade3 rul .n !a 0
Dac a7a e1 de ce ai s(us acele lucruri1 .n
ultima sear 9 De ce mi,ai s(us c totul se
terminase9
5 Ciindc nu mai su(ortam 5 era (rea dureros0
8ur 7i sim(lu nu m l sai s m a(ro(ii de tine0
8oate c te,am luat (rea re(ede1 insistnd s
te mu i de!initi3 la mine1 dar te iueam att de
mult .nct nu mai (uteam a7te(ta0 S(eram ca1
du( ce .nce(eam s locuim .m(reun 1 s nu i
se mai (ar att de greu marele (as 5
c s toria0 Dar mi se ( rea c 1 cu ct !or am
mai mult1 cu att te retr geai mai de(arte1
ad ug el1 cu glasul .n s(rit0 Cu tine1 tr iam
ni7te sentimente (e care niciodat nu le mai
cunoscusem 7i nu 7tiam cum s (rocede"0
O trase s(re el1 .ngro(ndu,7i !a a .n ( rul ei0
5 Tot tim(ul ct am !ost .n State1 (arc nu mai
eram .n toate min ile 5 cred c de,o sut de ori
am (us mna (e tele!on ca s te sun1 s m
scu" c !usesem un asemenea idiot1 s te
im(lor s ,mi mai acor"i o 7ans 0 Dar nu 7tiam
ce s s(un0
Alysha .l cu(rinse cu ra ele1 ! r s ,i mai (ese
de locul unde se a!la1 sim ind c din inim i se
re3 rsa un 3al de iuire0
5 :n noa(tea aceea000 7o(ti ea000 N,a !ost000
Moti3ul (entru care n,am 3rut s 3ii cu mine
acas 000 n,a !ost cel (e care l,ai cre"ut tu0 ;tii000
5 ;tiu1 .i (use el un deget (e u"e1 cu
lnde e0 Sir Richard mi,a s(us totul1 cu
s (t mni .n urm 0 A s(us c 1 (rima oar cnd
i,a au"it numele1 nu,i era com(let necunoscut
5 dar a trecut un tim( (n s ,7i aminteasc
de unde,l 7tia0 De ce nu mi,ai s(us9 Eu i,am
m rturisit des(re mine lucruri (e care nu le,a
mai a!lat nimeni0
Cu ora/ii .nro7i i ca !ocul1 Alysha .7i (lec
ochii0
5 Nu000 nu 7tiu000 se li ea0 Credeam000
Cusese7i atras de imaginea (e care i,o
!ormase7i des(re mine 7i m temeam s nu te
schimi1 .n ca" c 000 nu, i con3enea ade3 rul0
5 8roast mic 1 o do/eni el lnd1 cu ochii (lini
de c ldur 0 Aia cnd am recunoscut durerea
dina(oia acelui (ara3an mndru (e care,l
a!i7ai am .nce(ut s ,mi dau seama c m
.ndr gosteam de tine0
5 N,am000 n,am 7tiut1 7o(ti Alysha1 (ri3indu,l0 Te
iueam att de mult1 dar mi,era !ric s , i
s(un0 Credeam c 000 dac a!lai1 ai !i luat,o la
s n toasa1 a7a c m,am (re! cut .n
continuare000
Un lucru s(us de el cu cte3a momente .n
urm .i re3eni .n minte1 i"ind,o cu !or a unui
camion de "ece tone0
5 Ai s(us c 3rei s te c s tore7ti cu mine9
.ntre ea1 uimit 0
5 Da1 "mi Ross1 cu (ri3irea .n ochii ei
.nroura i0 Vrei 7i tu9
5 O1 da0006 e*clam su!ocat Alysha1 ! r s ,7i
mai ascund iuirea din inim 0 O1 da1 te rog0006
Ross se a(lec s ,i cu(rind gura .ntr,un s rut
de o tandre e nem rginit 1 iar ea .i r s(unse
din tot su!letul1 ! r a,i mai ( sa cine se uita la
ei0 Visase de attea ori acel moment1
necre"nd 3reodat c a3ea s se
ade3ereasc ? dar sen"a ia ra elor lui
(uternice .m(re/urul ei o sili s acce(te
conclu"ia c 1 dac era o ilu"ie1 era totu7i
remarcail de material 000
Sunetul unor (a7i risi(i 3ra/a1 urmat de 3ocea
sur(rins a mamei ei:
5 Alysha9 S!inte Cerule000 Ce Dumne"eu0009
5 A0006
Ora/ii i se .m(ur(urar !ierinte1 .n tim( ce se
des(rindea din ra ele lui Ross0
5 000 M mico1 el e Ross Elliot000 mai ii minte1
i,am 3orit des(re el000 Este000 7e!ul agen iei de
(ulicitate care !ace cam(ania 4o"ier0
S(re sur(rinderea ei1 Ross se ada(t magni!ic
la noua situa ie0 4und mna lui Audrey1 care
nu,7i mai .nc (ea .n (iele de uimire1 .7i
de"l n ui din (lin !armecul ire"istiil0
5 A1 acum .mi dau seama de unde a mo7tenit
Alysha aceast !rumuse e uluitoare1 declar el1
netulurat0 Se 3ede clar c e o tr s tur de
!amilie0
Audrey se .mu/or de (l cere1 cednd (e loc
.n !a a s!runtatului com(liment0
5 O000 Dar ce .ncntat sunt s 3 cunosc1
domnule Elliot1 r s(unse ea1 cu cochet rie0
Alysha1 draga mea1 nu e ne3oie s m a7te( i 5
>erald m,a in3itat la mas 0
Cu o lic rire de trium! !eminin .n "met1 se
.ntoarse s(re a3ocatul distins care a7te(ta .n
a(ro(ierea ei0
5 Nu 7tiu la ce or a/ung acas 000
;i1 cu aceste cu3inte1 o lu din loc
maiestuoas 1 tratnd cu un dis(re su3eran
ne(l cuta amian din /ur1 ocrotit .n
(re ioasa ei hermelin de orice realitate
incomod (e care (re!era s,o ignore0
Alysha i"ucni .n rs0
5 Ei1 ca s 3e"i6 Dragul de >erald 5 de ani de
"ile a3ea o sl iciune (entru ea0 A !ost
a3ocatul lui tata1 dar de !a(t era mai mult un
(rieten de !amilie 5 7i e 3 du30006
Ross o (ri3i "mind0
5 ;i0009
5 ;i n,ar !i nostim s se cole"e1 du( at ia
ani9 chicoti Alysha0 Cine 7tie1 s,ar (utea chiar
s se c s toreasc 6
5 Cred c ar !i o idee !oarte un 6 remarc
Ross1 r"nd cu sinceritate0 Mai ales dac
mama ta are de gnd s mai circule cu ma7ina
5 ar (utea economisi o a3ere1 din onorariile
(entru a3oca i6 ;i,n (lus1 i,ai (urtat destul de
gri/ 1 ad ug el0 E tim(ul s,o ia altcine3a .n
(rimire0 Tu 3ei a3ea destul trea cu mine0
Acest gnd era att de (l cut1 .nct Alysha nu
se (utu a ine s ,l .mr i7e"e1 gestul
(relungindu,se .ntr,un nou s rut interminail0
Dar1 .n tim( ce Ross .7i coora mna .n lungul
s(in rii ei1 tr gnd,o e*agerat de a(roa(e1
Alysha se smulse1 cu o !lac r staco/ie .n
ora/i0
5 Ross6 (rotest ea1 .ntr,o 7oa(t sonor 0
Termin 5 chiar c nu,i momentul6 :nce(e s
se uite lumea000
Ross consim i cu un chicotit1 l snd,o (e
(icioarele ei0
5 'ine0 Dar o!iciul st rii ci3ile e .n cl direa
al turat 0 Mergem acolo chiar acum1 s cerem
un certi!icat s(ecial0 ;i (e urm (o i s ,l suni
(e Alain 7i s ,i ceri s trimit rochia aia cu
(rimul a3ion0 Am de gnd s legali"e" rela ia
asta 7i s te leg de mine (n n,a(uci s te
r "gnde7ti0
5 O1 nici o 7ans s m r "gndesc6 (romise
Alysha1 re"emndu,7i ca(ul (e um rul lui0 M
(o i lega cu toate lan urile din lume0 Asta mi,
am dorit mereu 5 acum 7i (entru totdeauna0
5 S!r7it ,