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LOS VOLCANES, ESTRUCTURA Y ERUPCIONES

Se denomina volcn a un lugar donde la roca fundi-


da por el calor existente en el interior de la tierra,
mezclada con gases calientes emergen a la superfcie
a travs de una abertura denominada crter. Usual-
mente el crter volcnico est asociado a una estruc-
tura montaosa conformada habitualmente por los
productos emitidos por el crter y acumulados a su
alrededor. Una montaa volcnica puede tener en su
cumbre y costados uno a mas crteres. En el interior
del crter habitualmente se puede apreciar la abertu-
ra de la chimenea volcnica.
MAGMA Y LAVA.
Se denomina magma a una masa espesa y viscosa
de roca fundida mezclada con gases disueltos en su
interior. Estor gases, sometidos a altas temperaturas
generan enormes presiones que son las que, llegado
el momento, entregan la energa necesaria para que
se inicie la erupcin volcnica. Los gases involucra-
dos son mayoritariamente vapor de agua, dixido y
monxido de carbono, hidrgeno, dixido de azufre
y xidos nitrosos entre los ms comunes.
La llegada del magma a la superfcie y la concomi-
tante disminucin de la presin a que estaban some-
tidos, permite que los gases sean liberados en forma
explosiva, ascendiendo violentamente a la atmsfera
y arrastrando con ellos parte del material conteni-
do en el magma. El magma fundido que sale del
volcn, al perder una parte importante de los gases
disueltos y bajar su temperatura a menos de 1000
C, se torna mas viscoso y pasa a denominarse lava.
Los materiales rocosos provenientes del enfriamien-
to de la lava o aquellos que fueron expulsados en
forma slida y que se consolidaron sobre la superf-
cie de la tierra son denominados rocas piroclsticas
o tefra. Dependiendo de su tamao las rocas piro-
clsctica se denominan cenizas (menos de 2 mm) o
lapilli a aquellas de mayor tamao.
Las erupciones, cuando son del tipo explosiva,
pueden producir densas columnas gases, cargadas de
material piroclstico que ocasionalmente pueden pe-
netrar en la estratosfera y alcanzar alturas superio-
res a los 20 km; stas son las denominadas columnas
eruptivas .
Cono volcnico
Lava del volcn Kilawea.
Colada pahoehoe avanzando por una estrada en Kalapana.
Tipos de Volcanes:
De acuerdo a su gnesis, su estructura y su forma,
los volcanes se pueden clasifcar como volcanes es-
tratifcados, conos de ceniza y volcanes en escudos.
Los volcanes estratifcados suelen ser los mas altos
y con pendientes mas abruptas, estn formados por
corrientes de lava intercaladas con material frag-
mentario. Esta conformacin demuestra que durante
su gnesis tuvieron perodos de actividad explosiva
seguidos por pocas donde predominaron las efusio-
nes mas tranquilas de fujos de lava.
Los volcanes de cono de ceniza se forman por
el acopio de material particulado, especialmente
cenizas y otros materiales de mayor tamao que se
enfran y solidifcan en el aire y que caen en los alre-
dedores de la chimenea o centro de emisin.
Este tipo de volcanes no suelen tener laderas con
pendientes muy fuertes, son de base circular y forma
cnica.
Los volcanes en escudo son aquellos que se forman
por numerosas emanaciones de lavas fuidas que
se van acumulando una tras otra conformando una
estructura de gran dimetro pero de escasa altura y
con pendientes muy suaves.
Tipos de erupciones:
Considerando los distintos parmetros propios de
los volcanes, esto es su explosividad y la viscosidad,
temperatura, composicin, tipo y cantidad de gases y
productos voltiles presentes en el magma, las erup-
ciones volcnicas tienen diferentes denominaciones
que nacen, en general, de los nombres de volcanes
famosos. Entre ellos podemos mencionar:
Hawaiano: (nombre derivado de los volcanes de
las islas de Hawai) Erupcin bastante tranquila, sin
efuvios gaseosos que provocan explosiones. Con
lavas muy calientes y fuidas que desbordan por los
bordes del crter y se deslizan ladera abajo a veces
a grandes distancias. Volcanes de poca altura y de
poca pendiente (volcanes en escudo).
Vulcaniano: Este nombre deriva del volcn Vulcano
de las islas Lipari (en el mar Tirreno). Magma con
grandes cantidades de gases que provocan violentas
explosiones. La lava poco fuida, de rpida consoli-
dacin, se desintegra parcialmente con las explosio-
nes por lo se producen gran cantidad de material
Diagrama de un volcn en escudo.
Diagrama de un cono de cenizas.
Diagrama de un estratovolcn.
Plineano o Vesubiano: (nombre derivado del vol-
cn Vesubio, en Italia, cuya erupcin fue descrita
por Plineo). Parecido al vulcaniano, del que difere
por presentar presiones de gases tan fuertes que
producen violentas explosiones conformando nubes
de material ardiente que al enfriarse producen enor-
mes precipitaciones de cenizas que pueden cubrir
grandes sectores y llegar a sepultar ciudades como
sucedi con Herculano y Pompeya durante la erup-
cin del ao 79 del Volcn Vesubio.
Este tipo de volcanes suele alternar erupciones de
piroclastos y material particulado con coladas de
lava. Esta superposicin de estratos hace que este
tipo de volcanes alcance grandes dimensiones y ten-
ga laderas con fuertes pendientes, correspondiendo
al tipo de volcn estratifcado
Estromboliano: Este nombre proviene del volcn
denominado Stromboli, ubicado en una isla del Mar
Tirreno, al norte de Sicilia, en el archipilago de las
islas Lipari. Es una condicin mixta entre el tipo
hawaiano y el vulcaniano. Por un lado produce lavas
fuidas que desbordan el crter y desciende por las
laderas y por otro los gases producen explosiones
violentas que proyectan escorias y diverso material
piroclstico
Peleano: Nombre proveniente del clebre Mont
Pel, ubicado en la Isla Martinico, en las Antillas,
cuya erupcin de inicios del siglo XX (1902) des-
truy la ciudad de Saint Pierre, capital de la isla,
ocasionando cerca de 30.000 victimas. Producen
lava muy viscosa que se solidifca con gran rapidez,
lo que obstruye por completo la chimenea del crter.
Esta obstruccin genera una enorme presin interior
de gases que hace que el tapn formado se eleve
a gran altura y que las paredes del volcn cedan y
liberen con mucha fuerza una letal mezcla de gases
y cenizas ardientes.
Erupcin Estromboliana
photo taken by Wolfgang Beyer.
Fuente de lava de 10 metros de altura en un volcn de Hawi.
Flujo piroclstico en
la erupcin de 1902.
Volcn Pele.
Medicin de la vulcanologa
As como los movimientos ssmicos tiene sus escalas de medicin basados en la intensidad o magnitud local
del movimiento (escala Richter) o en el dao que provocan, (escala Mercalli), la medicin en vulcanologa
se suele medir de acuerdo a cinco parmetros que dicen relacin con la naturaleza, el tamao y la intensidad
de la erupcin. Estos parmetros son la masa total de material expulsado durante el perodo de actividad, la
intensidad de la erupcin, es decir la cantidad de material expulsado dividida por el tiempo que demor la
erupcin, el poder de dispersin que dice relacin con la distancia lmite de dispersin del material piroclas-
tico y con el alto de la columna de gases y cenizas, la violencia de la erupcin, medida como la energa cin-
tica liberada y el potencial destructivo medida mayoritariamente antropocntrica basada en el dao causado
por la erupcin a la actividad humana (ciudades, tierras cultivables, ganadera) y a la naturaleza en general,
daos a bosques, fauna y ecosistemas en general.
Vista de Vulcano desde le isla de Lipari.
Vista satelital del volcn Vesubio.