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Universidad Autnoma Metropolitana

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Indios, mestizos y espaoles
Interculturalidad e historiografa
en la Nueva Espaa
Danna Levin Rojo
Federico Navarrete
(Coordinadores)
Universidad Nacional Autnoma de Mxico
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Coordinacin de Humanidades
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Instituto de Investigaciones Histricas
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UNIVERSIDAD
AUTNOMA
METROPOUTANA
Casa abierta al oempo
AS
INSTITUTO
Vi WYtTIUAtaOXC*
HISTRICAS
2007
Primera edicin, 2007
Los derechos de reproduccin de esta obra pertenecen a los autores
Indice
Universidad Autnoma Metropolitana, Unidad Azcapotzalco
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Se prohibe la reproduccin por cualquier medio
sin el consentimiento de los titulares de los derechos de la obra
Lista de ilustraciones 11
Introduccin. El problema de la historiografa indgena
Donna Levin Rojo y Federico Navarrete 13
Historiografa y separatismo tnico: el problema de la
distincin entre fuentes indgenas y fuentes espaolas
Danna Levin Rojo
UAM-Azcapotzalco 21
Crnicas indgenas: una reconsideracin sobre la historiografa
novohispana temprana
Yukitaka Inoue Okubo
Universidad de Ritsumeikan, Kioto, Japn 55
Chimalpain y Alva Ixtlilxchitl,
dos estrategias de traduccin cultural
Federico Navarrete
IIH-UNAM 97
Impreso en Mxico /Printed in Mexico
Palabras que se tocan, se envuelven y se alejan. La voz del "otro"
en algunas obras en nhuatl de fray Bernardino de Sahagn
Berenice Alcntara Rojas
IIH-UNAM 113
El espejo y su reflejo: ttulos primordiales de los pueblos indios
utilizados por espaoles en Tlaxcala, siglo xvm
NDICE
Ethelia Ruiz Medrano
Direccin de Estudios Histricos, INAH
Historia. Legible en los cdices?
Gordon Brotherston
Universidad de Stanford
167
203
Los ciclos calendricos mesoamericanos en los escritos nahuas y
castellanos del siglo XVI: de la funcin estructural al papel temtico
Eduardo Natalino dos Santos
Universidad de Sao Paulo 225
Pintando la nueva era: el frontispicio de la "Historia de la
Conquista de Mxico" en el libro xn del Cdice Florentino
Diana Magaloni
1IE-UNAM 263
10
INDIOS, MESTIZOS Y ESPAOLES
LISTA DE ILUSTRACIONES
Mapa atribuido a Fernao Vaz Dourado, 1580. Fragmento to-
mado de K. Kretschmer, Die Entdeckung Amerika's in ihrer Be-
deutungfr die Geschichte des Weltbildes: Atlas der Festschrift der
Gesellschaft fr Erd-Kunde zu Berlin zur Vierhundert-Jhri-Gen
Feier der Entdeckung Amerika's, 2 vols., Berln, 1892, tabla XVm.
Cdice Boturini, p. HJ. (Biblioteca del Museo Nacional de
Antropologa, Mxico).
Cdice Boturini, p. IV. (Biblioteca del Museo Nacional de
Antropologa, Mxico).
Lienzo completo sobre tierras supuestamente pertenecientes
a Don Diego Njera Becerra. (Archivo General de la Nacin,
Mxico, Ilustracin 890).
Detalle de un lienzo sobre tierras supuestamente perteneci-
entes a Don Diego Njera Becerra. (Archivo General de la
Nacin, Mxico, Ilustracin 889).
Cdice Boturini, pp. I-II. (Biblioteca del Museo Nacional de
Antropologa, Mxico).
La migracin mexica desde la salida de Aztlan, aos 1-peder-
nal a 9-pedernal. Cdice Mexicanus, pp. 18-19. (2324 Biblioteca
Nacional de Francia, Pars).
Cdice Azcatitlan, lm. 2. (Biblioteca Nacional de Francia,
Pars).
Inicio de la migracin en Chicomztoc. Codex Vaticanus A.
(Biblioteca Vaticana).
Cdice Aubin, ff. 45v-46. (Museo Britnico, Londres).
Chicomztoc, Historia tolteca-chichimeca, f. 16r. (4658 Biblio-
teca Nacional de Francia, Pars).
Cdice o Rollo Baranda. (Biblioteca del Museo Nacional de
Antropologa, Mxico).
Chicomztoc en el Rollo Selden (3207 Biblioteca Bodleiana,
Oxford).
Anverso del Cdice Viena, p. 32, Codex Vindobonensis Mexica-
nus I. (Nationalbibliothek, Viena).
Cdice Borbnico, p. 10. (Biblioteca del Palacio Borbnico,
Pars).
11
LOS CICLOS CALENDRICOS MESOAMERICANOS
Historia de la Faculdade de Filosofa, Letras e Ciencias Huma-
nas, Universidade de Sao Paulo, 2005.
, Deuses do Mxico indgena. Estudo comparativo en-
tre narrativas espanholas e nativas, Sao Paulo, Palas Athena, 2002.
Taube, Karl, The writing system of ancient Teotihuacan. Bamardville,
N.C./Washington D.C., Center for Ancient American Studies
(Ancient America), 2000.
The Codex Borgia, a full-restoration of the ancient Mexican manuscript,
restauracin por Gisle Daz y Alan Rodgers, introduccin y
explicacin por Bruce E. Byland, Nueva York, Dover, 1993.
Pintando la nueva era: el frontispicio de
la "Historia de la Conquista de Mxico"
en el libro XLL del Cdice Florentino
Diana Magalom
IIE-UNAM
LA "HISTORIA DE LA CONQUISTA DE MXI CO" escrita y pintada
para el libro XII de la Historia general de las cosas de la Nueva
Espaa, de fray Bernardino de Sahagn, tambin conocida como
Cdice Florentino, es uno de los documentos histricos indgenas
ms ricos y complejos producidos en el siglo XVI. El texto en
nhuatl es la historia ms completa que tenemos de la visin
indgena, en este caso, tlatelolca, de la guerra de conquista de
Mxico-Tenochtitlan y Taltelolco por los espaoles. Hacia 1555,
Bernardino de Sahagn recopila el texto en nhuatl alfabtico.
Veinte aos ms tarde, entre 1577 y 1579, sus colaboradores ind-
genas en el Colegio de Santa Cruz Tlatelolco transcriben el texto
original en nhuatl como el libro XII de la Historia General y ste
es traducido por Sahagn al espaol.
1
De este modo, la versin
escrita de la "Historia de la Conquista de Mxico" es consignada
en dos columnas, una en nhuatl y otra en espaol. En la colum-
na espaola se deja espacio para que se introduzca una serie de
203.
' Investigadora en el Instituto de Investigaciones Estticas, UNAM.
1
Nicolau D'Olwer y Howard Cune, "Sahagn and his Works", 1973, pp. 189-
262 263
"^p*
P I N T A N D O LA N U E V A ERA I N D I O S , M E S T I Z O S Y E S P A O L E S
pinturas que representan los hechos descritos y que, en conjunto,
forman un tercer texto o versin de la conquista.
2
El presente trabajo plantea que la historia escrita en nhuatl al-
fabtico tuvo como origen una base de registro visual que fue re-
elaborado por los pintores indgenas en el Colegio de Santa Cruz
Tlatelolco. Se centra en el anlisis detallado del frontispicio de la
"Historia de la Conquista" en el libro XII y muestra las fuentes
visuales y escritas que esta pintura cita y reelabora con el fin de
representar la llegada de los espaoles por la mar, como el inicio
de un nuevo ciclo csmico y temporal en Mesoamrica. La pri-
mera imagen de la conquista, como las dems 161 pinturas a lo
largo del texto histrico, representa el conocimiento y la tradicin
escrituraria y visual caracterstica de los pueblos indios llamada
metafricamente in tlilli in tlapalli (la tinta negra, la tinta roja).
Esta metfora hace referencia a los colores con los que se consigna
el conocimiento en los cdices prehispnicos y apoya la idea de
considerar a las imgenes en el libro XII como documentos que
expresan de manera ms tradicional la interpretacin indgena
de la conquista. Las imgenes, sin embargo, estn influidas por
cnones y smbolos europeos, porque las representaciones pintan
el inicio de una nueva era. Se plantea entonces que este cambio
estilstico es propositivo y significativo, ya que los pintores ne-
cesitan incorporar a su tradicin los nuevos conceptos religiosos
y artsticos que caracterizan la nueva era cristiana.
3
Se discute el
estatuto de la imagen de acuerdo con la tradicin arnstico-hist-
rica mesoamericana y se plantea que esta pintura es, a la vez, un
registro y una interpretacin de los acontecimientos. Al registrar
el acontecer en imgenes, los pintores siguen la tradicin de ins-
cribir en el libro del tiempo aquello que representa lo sucedido
con base en el conocimiento establecido por otras imgenes pre-
cedentes. Los precedentes visuales, sin embargo, representan he-
chos ya conceptualizados que muestran lo sucedido en relacin
con sus causas csmicas o divinas. Es decir, es la imagen misma
2
Diana Magaloni, Images of the Beginning: The Paintings of the Conquest of Mexico
in the Florentine Codex, 2004.
3
Diana Magaloni, "Imgenes de la conquista de Mxico en los cdices del siglo
XVI. Una lectura de su contenido simblico", 2003, pp. 5-46.
y los precedentes visuales que esta cita lo que constituye la tradi-
cin interpretativa indgena, el in tlilli in tlapalli, "el conocimien-
to" acumulado.
Lo que muestra la confluencia estilstica y de signos mesoame-
ricanos y cristianos occidentales en esta imagen es que los pintores
adoptan la Biblia y los grabados religiosos en los que se inspiran
como los precedentes visuales e histricos del nuevo tiempo que
les toca inaugurar. El sistema en el cual se insertan estos nuevos
elementos es el mismo sistema indgena que ha venido funcionan-
do, cambiando y adaptndose desde el inicio de la tradicin tlacui-
lolli de comunicacin visual mediante pictogramas y jeroglficos.
EL FRONTISPICIO DE LA CONQUISTA COMO DOCUMENTO
HISTRICO
El libro XII de la Historia General es el nico de los doce libros que
tiene una imagen a manera de frontispicio junto con el ttulo. Esta
imagen es un dibujo a tinta que mide 15.5 cm. x 15.5 cm., ceida
por una doble lnea a manera de marco (imagen 1). El frontispicio
de tamao considerable dominando la primera pgina del libro
xn, requiere nuestra atencin: por qu no hay otro volumen de
la Historia general que contenga una imagen en el ttulo? Por qu
est en un lugar tan privilegiado? Por qu no est asociada a
algn texto escrito que la explique? Es que su posicin en el libro
y su tamao considerable nos anuncia que las imgenes del libro
XII tienen un especial significado?
La primera pintura retrata a los espaoles (imagen 1) desem-
barcando en la costa del actual estado de Veracruz. La composi-
cin comunica el sentido inicial del contacto entre los dos pueblos
que se confrontaran, cuando Motecuhzoma envi a su emisario
y a un tlacuilo experto, "pintor", a la costa del Golfo para que ob-
servaran y registraran al grupo de extranjeros que llegaban desde
el mar a sus dominios.
4
En esta imagen del libro XII el tlacuilo dio
4
Bemal Daz del Castillo, Historia verdadera de la conquista de la Nueva Espaa,
1982, p. 65.
264 265
Al*4<
PINTANDO LA NUEVA ERA I N D I O S , M E S T I Z O S Y E S P A O L E S
un orden especfico a los acontecimientos. La narrativa visual si-
gue un orden en contra de las manecillas del reloj, de acuerdo con
el sentido que establecen el orden calendrico mesoamericano y el
movimiento del sol.
5
La lectura comienza con el hombre indgena,
que lleva una tilma, parado sobre la lnea ondulante y diagonal
de la costa. l estira el brazo y apunta hacia tres navios espaoles
que flotan sobre el mar. El cuarto barco, cercano a la playa, est
anclado y tres hombres vestidos a la manera europea, con panta-
loncillos, camisas y sombreros, desembarcan la carga sobre el on-
dulante paisaje. Al frente de la composicin, los elementos nuevos
trados por los europeos estn dibujados conformando distintos
grupos o categoras. A la izquierda, el primer grupo lo forman los
animales de granja: una vaca, dos borregos y un cerdo. El segun-
do grupo est formado por un perro solitario que lleva un collar
al cuello. El tercer grupo lo componen dos cofres de madera, dos
mosquetes sobre el piso, y una bolsa triangular, probablemente
de plvora. Tres caballos con montura forman el cuarto grupo.
Detrs de ellos, en otro plano pictrico, se encuentra el quinto
grupo, conformado por individuos que interactan. Una mujer,
vestida con hupil y falda, que lleva el pelo levantado, se encuen-
tra en medio de dos hombres. Ella parece estar hablando con el
indgena a su derecha, mientras el otro hombre a su izquierda,
claramente un espaol por su rostro barbado y porque lleva un
yelmo metlico, escucha lo que dicen. Un cuarto individuo, otro
espaol barbado y vestido con uniforme de soldado, est sentado
sobre una roca y escribe sobre una superficie horizontal y larga,
mientras se apoya sobre sus piernas cruzadas. Sabemos por las
fuentes histricas indgenas y europeas que la mujer es Malintzin
(doa Marina para los espaoles), quien era capaz de comunicarse
en nhuatl con la gente de la costa del Golfo, y traducirlo al maya.
Entonces, el hombre a su derecha es probablemente Jernimo de
Aguilar, un nufrago de una expedicin previa a la de Corts,
quien saba hablar maya. El hombre que escribe es probablemente
Corts, quien registra lo traducido por Aguilar.
5
El orden calendrico establece el inicio en el este, que est arriba. Contina
al norte, a la izquierda, sigue al oeste, abajo, y termina en el sur, a la derecha. Las
veintenas y trecenas se acomodan de acuerdo con este orden: este, norte, oeste, sur.
Casi al centro de la lnea diagonal que representa la costa en-
contramos un rbol sobre una gran plataforma redonda. Estos, el
rbol y la plataforma, relativamente grandes si los comparamos
con las casas pequeas representadas en la parte baja del conjun-
to, sirven de eje a la composicin. La narrativa visual se desen-
vuelve en espiral a partir de este punto. El tlacuilo decidi, ade-
ms, enmarcar los acontecimientos con un arco iris, aadiendo un
elemento natural, atemporal y ahistrico, a una escena completa-
mente humana y dinmica.
Bernal Daz del Castillo, en el captulo 38 de su Historia verda-
dera, hace una descripcin de la pintura original que Tendile, en-
viado de Motecuhzoma, y sus "grandes pintores" hicieran al mo-
mento del contacto. Su descripcin parece seguir casi al pie de la
letra la narrativa visual presentada aqu y en la segunda pintura
del libro XII, que complementa esta primera imagen: "Y parece
ser que Tendile traa consigo grandes pintores, que los hay tales
en Mxico, y mand pintar al natural la cara y rostro y cuerpo y
facciones de Corts y de todos los capitanes y soldados, y navios
y velas, y caballos y a Doa Marina y a Aguilar, y hasta dos lebre-
les, y tiros y pelotas, y todo el ejrcito que traamos, y lo llev a su
seor ".
6
Es muy interesante constatar que las dos primeras pinturas de
la conquista de Mxico en el libro XII de Sahagn, mismas que
pueden ser concebidas como una unidad, ya que tienen un forma-
to mayor que todas las dems con un ancho de 15.5 cm., y estn
independientes del texto alfabtico en las primeras dos hojas del
libro, siguen de manera muy cercana lo descrito por Bernal Daz.
En el frontispicio (imagen 1) identificamos casi todos los elemen-
tos mencionados por Bernal Daz: los barcos, las velas, los caba-
llos, a doa Marina y a Aguilar, incluso al perro y las armas. En
la segunda imagen (imagen 2), vemos a todo el ejrcito de Corts
con gran detalle. Bernal Daz estaba recordando esto despus de
transcurridos treinta aos, cuando decidi escribir su Historia ver-
dadera. Su objetivo principal no era describir las pinturas del tlacui-
lo de Motecuhzoma meticulosamente, pero s enfatizar la increble
6
Bernal Daz del Castillo, Historia verdadera..., op. cit., p. 64.
266 267
P I N T A N D O LA NUE VA ERA
Imagen 1. Frontispicio del libro XII de la Historia general de las cosas de a Nueva Espaa de Fray
Bernardino de Sahagn (c. 1578). Reproduccin autorizada por el Instituto Nacional de Antro-
pologa e Historia y la Biblioteca Medicea Laurenziana de Florencia.
268
INDIOS, MESTIZOS Y ESPAOLES
ta/jj yp&t & &c ffftaL'f. /ay g ^ -'
i * ' M ^r* * <.
Imagen 2. Segunda ilustracin del libro XII de la Historia general de las cosas de la Nueva Espaa
de Fray Bernardino de Sahagn. Reproduccin autorizada por el Instituto Nacional de Antro-
pologa e Historia y la Biblioteca Medicea Laurenziana de Florencia.
269
PINTANDO LA NUEVA ERA
tcnica de registro que los mexica tenan para retratar y sintetizar
la informacin en imgenes. Otras fuentes coloniales confirman la
observacin de Bernai Daz acerca de la prctica indgena de re-
tratar a los espaoles y sus acciones durante el primer encuentro
y la guerra de conquista. Fray Diego Duran en su Historia de las
Indias de la Nueva Espaa escribe que Motecuhzoma envi a un vie-
jo y sabio tlacuilo para que dibujara con detalle todo lo que acon-
teciera en la costa.
7
En su Crnica Mexicana, Alvarado Tezozmoc
describe los mismos hechos y agrega que el nombre del pintor era
Tocual.
8
Fray Juan de Torquemada anota que Motecuhzoma re-
cibi una pintura con el nmero exacto de navios hispanos que
llegaron a la costa de Mxico.
9
El texto en el libro XII de la Historia
general seala que cuando Motecuhzoma mir estas pinturas "su
alma se enferm y su corazn se angusti", agregando que repeta
sin cesar la frase: "qu ser de nosotros?".
10
'Por qu los pintores
y escritores indgenas del libro XII especficamente apuntan que
las imgenes causaron tal conmocin y miedo en el gobernante?
Por qu no somos capaces de entender hoy el poder increble que
tena la comunicacin visual para los antiguos pueblos mesoame-
ricanos? El que tanto las fuentes coloniales como Bernai Daz ha-
gan mencin de estas pinturas en el contexto de la guerra y de
las acciones que Motecuhzoma deba tomar respecto a la llegada
de los extranjeros a tierras mesoamericanas, seala que tenemos
que prestar mucha ms atencin a estas imgenes, a pesar de que
hayan sido pintadas ya en tiempo de la Nueva Espaa. Adems,
la similitud entre la descripcin de Bernai Daz y las primeras dos
pinturas del libro XII sealan un hecho importante: las imgenes
funcionan tambin como documentos de registro histrico.
Las imgenes de la conquista en otros manuscritos coloniales
presentan similitudes con el frontispicio del libro XII de la Historia
general, tanto en los elementos que retratan como en la compo-
sicin. Por ejemplo, en la Descripcin de la ciudad y provincia de
7
Diego Duran, Historia de las Indias de la Nueva Espaa, t. II, 1984, p. 513.
8
Fernando Alvarado Tezozmoc, Crnica Mexicana, 1975, p. 691.
9
Juan de Torquemada, Monarqua Indiana, vol. 4,1975, p. 61.
10
Bernardino de Sahagn, Florentine Codex, Libro 12,1950-1982, p. 958.
270
I NDI OS, MESTIZOS Y ESPAOLES
Tlaxcala, escrita por Diego Muoz Camargo,
11
hay un dibujo que
representa tambin el primer contacto (imagen 3). Es interesante
notar que la similitud en ambas representaciones puede estar se-
alando que hubo una imagen prototipo en la que ambos pinto-
res se basaron. Adems, tanto en esta imagen como en la del libro
XJJ los pintores hicieron nfasis en retratar dos modos de comu-
nicacin importantes en Mesoamrica. El primero es el papel de
Malintzin como traductora, y el segundo, el uso de la escritura,
en este caso alfabtica, como modo de registro de lo que acontece.
Es decir, estas dos acciones estn presentes en las imgenes del
primer contacto y podemos conceptualizarlas como icnicas o re-
presentativas de este momento.
12
Ms an, en las dos pinturas los
tlacuiloque (plural de tlacuilo) adoptaron las mismas convenciones
para presentar estos hechos importantes: Malintzin toma una po-
sicin frontal, con la cabeza inclinada a un lado y la mano en ade-
mn de sealar, para indicar su posicin privilegiada de mujer
mediadora entre dos mundos y de traductora de idioma y cultura.
El acto de escribir con caracteres alfabticos, o la tradicin escritu-
raria occidental-cristiana, est representada por la figura del hom-
bre que sentado traza signos sobre un papel vaco. Estas conven-
ciones artsticas son en realidad recursos comunicativos por parte
de los tlacuiloque para registrar y resignificar estos hechos tan im-
portantes de la conquista y de la creacin de un nuevo tiempo.
Las imgenes revelan la importancia de los conceptos detrs de
ellas y el modo de proceder para transformar ios acontecimientos
y acciones humanas en precedentes visuales con un contexto bien
definido, pero que servirn a su vez para interpretar futuras ac-
ciones y momentos de la historia.
11
Diego Muoz Camargo, Descripcin de la ciudad y provincia de Tlaxcala, de las
Indias y del Mar Ocano para el buen gobierno y ennoblecimiento dlias, 1981.
12
El hecho de que Malintzin sirva como traductora entre espaoles e indgenas
es importante segn lo muestran las imgenes. Esta relevancia es compleja y no
se debe al hecho de traducir de una lengua a otra, ya que en Mesoamrica debi
ocurrir con frecuencia para establecer lazos polticos y comerciales entre pueblos
distantes de lenguas diferentes. Tal vez lo registrado muestre la cualidad simbli-
ca de que una mujer sea la acompaante de Corts. El texto del libro XII as lo
seala, mencionando que una "mujer de esta tierra" acompaa al conquistador
(Bernardino de Sahagn, Florentine Codex, libro XII, 1950-1982).
271
PI NTANDO LA NUE VA ERA
~<aoiufetJ***n&**&
,
ve* *&&&&*&?&& **t*f *****&
Imagen 3. La llegada de los espaoles a las costas de Mxico. El primer encuentro. Diego Mu-
oz Camargo, Descripcin de la ciudad y provincia de Tlaxcala, Glasgow Manuscript. Reproduccin
autorizada por el Instituto Nacional de Antropologa e Historia.
272
INDIOS, MESTIZOS Y ESPAOLES
De hecho, en la versin de la conquista consignada por Diego
Duran en su Historia, hay un pasaje que nos ilumina acerca de la
doble naturaleza de los registros en imgenes. Duran relata que
cuando el tlacuilo enviado a la costa entreg a Motecuhzoma las
pinturas donde aparecan los "hombres blancos de rostro y ma-
nos [...] con barbas muy largas y pobladas y vestidos de colores",
el soberano mand llamar a todos los pintores del valle de Mxico
para que trajesen "pinturas antiguas" que le sirvieran de prece-
dente para entender las imgenes que su tlacuilo haba dibujado.
De todos los pintores solamente un viejo de Xuchimilco, llama-
do Quilaztli, pudo decir a Motecuhzoma lo que las pinturas tra-
das de la costa significaban. Quilaztli tena un libro antiguo en el
que estaban representados hombres que llegaran en una "casa
de palo" desde la mar. Ellos, de acuerdo con sus libros, "habran de
poseer la tierra y poblar todos los pueblos en ella".
13
En el pasaje
queda claro que las pinturas se consideran tanto registros (en este
sentido podramos llamarlas documentos), como precedentes que
explican el presente (inscripciones del tiempo mtico o cclico).
Hasta aqu he discutido el estatuto de documento histrico
de la primera imagen del libro XII de la conquista de Mxico. En
realidad, hemos apreciado que en el proceso de repintar lo que
posiblemente fue un prototipo comn sobre la llegada de los es-
paoles a tierras americanas, los tlacuiloque coloniales hacen una
narracin visual que implica jerarqua y orden, adems de que es-
tablecen convenciones de representacin significativas y necesa-
rias para retratar el primer encuentro como el inicio de un tiempo
nuevo. En seguida se discute otra faceta distinta de esta pintura
que tiene que ver con la naturaleza de las imgenes como repre-
sentantes de los precedentes csmicos.
1
Diego Duran, Historia, t. 2, 1984, pp. 505-515.
273
PINTANDO LA NUEVA ERA
L A P R I M E R A I M A G E N C O M O U N A V E N T A N A A L T I E M P O
MTICO: EL ENCUENTRO CON LA ANTIGUA TRADICIN
El frontispicio de la Historia de la Conquista de Mxico no mues-
tra, a primera vista, ninguna caracterstica formal o iconogrfica
que nos haga pensar en la tradicin pictogrfica mexica, sin em-
bargo, como se demostrar en esta seccin, la estructura y funcin
de la imagen es muy similar a la que tiene la representacin de
la fundacin de Mxico Tenochtitlan en el Cdice Mendoza, una
imagen de reconocida raigambre mexica, a pesar de haber sido
pintada durante la colonia (imagen 4).
14
Elizabeth Boone, seala que los frontispicios en los cdices
pictogrficos prehispnicos cumplen la funcin de sintetizar, y
presentar el contendido del libro que presentan. En sus propias
palabras: "Con gran eficacia, en una sola pgina, las imgenes tra-
bajan para comunicar claramente el quin, qu, dnde y cundo
de una historia".
15
Boone hace un anlisis de los principios orga-
nizadores de la narrativa visual en la primera imagen del Cdice
Boturini, que trata de la migracin mexica desde Aztlan hasta
Mxico-Tenochtitlan. Los principios que encuentra se aplican tan-
to a la primera imagen de la conquista como a la de la fundacin
de Mxico-Tenochtitlan en el Cdice Mendoza.
En la primera imagen del Cdice Boturini, explica Boone, los
participantes estn dibujados con posturas y atuendos convencio-
nales. Las figuras comunican tanto la jerarqua o rango de los in-
dividuos como la identidad del grupo al que pertenecen. Los acon-
tecimientos estn implcitos por las posiciones de las figuras que
interactan o se representan por medio de signos convencionales.
La definicin de lugar es fundamental para explicar la narracin,
ya que la provee de un marco para que los acontecimientos ms
importantes transcurran; califica y justifica la accin. La tempo-
ralidad, como lo demuestra Eduardo Natalino dos Santos en este
volumen, es uno de los elementos esenciales en las historia pinta-
14
Frances Berdan y Patricia Ana wait, The Essential Codex Mendoza, 1997.
15
Elizabeth Boone, "Aztec Pictorial Histories: Records Without Words", 1994,
p. 53.
274
I N D I O S , M E S T I Z O S Y E S P A O L E S
Imagen 4. Fundacin de Mxico-Tenochtitlan. Frontispicio del Cdice Mendoza. Reproduccin
autorizada por el Instituto Nacional de Antropologa e Historia.
275
PINTANDO LA NUEVA ERA
das. En la tradicin tlacuilolli, el tiempo est determinado median-
te signos calendrteos. Su transcurrir, o el pasaje del tiempo, sin
embargo, se logra representar mediante la direccionalidad de las
figuras que accionan o por medio del signo "huella de pies".
16
Si
tomamos estos principios y los aplicamos a las pinturas del Cdice
Florentino (imagen 1) y del Cdice Mendoza (imagen 4), apreciamos
que guardan muchas e importantes similitudes, como frontispi-
cios, a pesar de que estilsticamente se presenten de manera tan
dismil.
En el folio 2 del Cdice Mendoza, la imagen es la de un mapa. En
ella el tlacuilo represent de manera sinttica y eficiente la historia
del principio del pueblo mexica en el valle de Mxico.
17
Al centro,
la figura dominante es el guila que se posa sobre un nopal que
crece soportado por el glifo mexica de "piedra". El guila, el nopal
y la piedra estn en medio de un cuadrado color turquesa que, al
cruzar por el centro, forma una "X". El cuadrado y la "X" repre-
sentan el agua alrededor del islote donde los mexicas fundaron su
ciudad. Huitzilipochi, el dios patrono mexica, haba profetiza-
do que su pueblo encontrara su tierra prometida; la seal de que
haban llegado despus de un largo peregrinar era la visin del
guila sobre el nopal. Como lo apunta Rudolph van Zantwijk, la
interseccin de los canales de agua en el centro de la imagen del
Cdice Mendoza refleja tanto la visin de Huitzilopochtli como la
estructura del cosmos de acuerdo con principios mesoamericanos.
Es decir, la representacin en el frontispicio del Cdice Mendoza
est construida de acuerdo con imgenes que se han constituido
como precedentes csmicos. Huitzilopochtli revel a los mexicas
que encontraran dos corrientes de agua brotando de una cueva,
el agua azul, matlatl, y el agua encendida de rojo y amarillo, tox-
palatl. Una corriente fluira de este a oeste, mientras que la otra de
norte a sur, de manera que se cruzaran en el centro. El punto de
interseccin de las aguas coloridas sera el ombligo de la tierra,
16
Ibid., pp. 52-53.
17
El Cdice Mendoza fue hecho en Mxico alrededor de 1541 para ser entrega-
do a Carlos V. Lleva el nombre del primer virrey de la Mueva Espaa, Antonio
de Mendoza. Para mayor informacin consultar Fraces Berdan y Patricia Anawalt,
The Essential Codex Mendoza, 1997, pp. 3-5.
276
INDIOS, MESTIZOS Y ESPAOLES
el centro del tiempo y, por tanto, el lugar preciso donde deban
asentarse. Por tanto, la imagen en el Cdice Mendoza es histrica,
la ciudad estuvo verdaderamente dividida en cuatro barrios, y
mtica, ya que la forma que asumen los canales color turquesa en
la representacin es igual que la forma del mundo.
18
El mito de creacin de la tierra en la Historia de los mexicanos
por sus pinturas, uno de los textos ms importantes sobre mitolo-
ga nahua antigua, puede dar luz para entender cuan importan-
te es la imagen en el Cdice Mendoza de la estructura cuadrada
dividida en cuatro regiones, o la imagen de la tierra flotando en
medio de las aguas primigenias. Al principio del tiempo los dio-
ses hicieron emerger la tierra del fondo del mar. La tierra tena la
forma de una montaa flotando en el mar, pero era un ser vivo,
un gran saurio salvaje al que haba que domar y estructurar para
crear vida. Entonces los dioses Quetzalcatl y Tezcatlipoca y sus
ayudantes dividieron esta montaa viva en cuatro regiones, pe-
netrando su cuerpo en cada esquina y encontrndose en el cen-
tro. Transformados en dos grandes serpientes, la pareja de dioses
creadora levant el cielo y se transform en un rbol csmico de
naturaleza dual. As el sol pudo penetrar en el cuerpo de la tie-
rra, llamada Cipactli-Tlaltecuhtli, por vez primera y dio origen
al tiempo.
19
El sol recorri las regiones de la tierra y comenzaron
los das del este, del norte, del oeste y del sur, comenz la cuenta
calendrica.
20
De esta manera la tierra es a la vez un saurio, una
montaa de origen y la estructura en cuatro regiones que consti-
tuye el espacio, el territorio que el sol recorre en su movimiento.
Como lo ha demostrado Doris Heyden, el emblema de Mxico-
Tenochtitian, un nopal que crece sobre una piedra en el que se
posa un guila, es el rbol csmico mexica,
21
porque marca el
tiempo y el territorio de ese pueblo, pero es, al mismo tiempo,
18
Rudolph van Zantwijk, The Aztec Arrangement: The Social History ofpre-His-
panic Mexico, 1985, pp. 58-60.
19
Historia de las mexicanos por sits pinturas, 1965, pp. 3-35, y Alfredo Lpez
Austin, Tamoanchan y Tlalocan, 1994, p. 20.
20
Michel Graulich, Myths of Ancient Mexico, 1997, p. 275.
21
Doris Heyden, "El Glifo de Mexico Tenochtitlan", 1989, pp. 215-217.
277
PINTANDO LA NUEVA ERA
su topnimo, escrito jeroglficamente mediante el fonograma tetl
(piedra) para la slaba te- y el logograma noch-tli, tuna.
22
Por lo
tanto, lo representado en el frontispicio del Cdice Mendoza su-
cede en dos locaciones simultneamente: en el espacio geogrfi-
co e histrico de la pequea isla en el lago de Texcoco, y en un
espacio mtico, al centro del espacio /tiempo, rememorando la
creacin del mundo. Es entonces, a travs de la imagen, como el
tiempo de los hombres confluye con el llamado tiempo mtico,
el espacio y lugar de la creacin.
23
Posiblemente cuando los tla-
cuiloque pintaron el frontispicio del Cdice Mendoza, hacia 1541, la
ciudad estaba en ruinas. De este modo la imagen de fundacin
rememora la idea que todos los das recreaba el Templo Mayor
de Tenochtitlan, el cual fue construido justo en el lugar de donde
surgieron las aguas que se cruzan, donde se encuentra la cueva
de origen y donde sucedi la visin de Huitzilopochi.
24
La pri-
mera pgina del Cdice Mendoza "cita" la montaa del origen en
medio de las aguas primigenias, el paisaje sagrado de la creacin,
y de este modo explica, legitima y proyecta hacia el futuro la ima-
gen de la gran Mxico-Tenochtitlan.
A pesar de que el estilo y las convenciones formales en el fron-
tispicio del libro XII representando el momento de contacto entre
europeos y americanos sean lejanos a los encontrados en la prime-
ra imagen del Cdice Mendoza, los principios organizativos y las
categoras ordenadoras de la imagen son muy similares. Los par-
ticipantes estn bien definidos por medio de sus vestimentas y sus
interacciones: los espaoles y los indgenas se reconocen de inme-
diato. Malintzin, Corts y Aguiiar estn definidos mediante las
acciones que realizan, y stas pueden llamarse icnicas o paradig-
mticas, ya que sern empleadas ms veces a lo largo de la histo-
ria pintada de la conquista en el libro XII. Por ejemplo, Malintzin
22
Para esta lectura sigo la nomenclatura de epigrafa nhuatl que utiliza Al-
fonso Lacadena, "Curso de epigrafa nhuatl", 21-26 de abril 2006, Instituto de In-
vestigaciones Estticas e Instituto de Investigaciones Filolgicas, Universidad Na-
cional Autnoma de Mxico.
23
Alfredo Lpez Austin, Cuerpo humano e ideologa, 1989, pp. 70-72.
24
David Carrasco y Eduardo Matos, "Aztec History and Cosmovision", 1992,
p. 20.
278
INDIOS, MESTIZOS Y ESPAOLES
est en posicin frontal y su cuerpo divide a los dos hombres que
deben comunicarse a travs de ella. El hombre que escribe est
sentado y tiene un folio rectangular sobre el que escribe. Estas dos
figuras, Malintzin y el escriba, estn representadas en el dibujo de
la conquista en la Descripcin de Diego Muoz Camargo mediante
convenciones similares. En la imagen de la conquista del libro XII,
adems, el acuilo defini cinco grupos de cosas: los barcos, los
animales de granja, los perros, las armas y los caballos.
La direccin de la accin, otro principio organizativo definido
por Boone, est clara en esta pintura gracias a la interaccin de
los personajes. La historia comienza con el hombre parado sobre
la orilla del mar que seala con el brazo extendido a los barcos, y
por tanto marca un hecho importante: la llegada de los extranje-
ros. De ah la escena se desenvuelve en contrasentido de las ma-
necillas del reloj: el arribo de los navios es seguido por el desem-
barco de su carga, y termina con el encuentro entre los espaoles
y los indios, con Malintzin como intermediaria. Este encuentro
sucede al pie de una montaa. La narrativa en espiral se desen-
vuelve alrededor del notorio rbol sobre la plataforma que est
casi al centro de la composicin. El rbol al centro como eje de la
narrativa visual recuerda los conceptos mesoamericanos de tiem-
po y espacio y semeja en gran medida la composicin del Cdice
Mendoza, donde el nopal es el rbol csmico mexica. El rbol est
en el centro del transcurrir histrico, de la misma manera en que
el rbol csmico se encuentra en el centro del tiempo y del es-
pacio. El lugar o locacin de los acontecimientos, otro elemento
importante de los frontispicios de acuerdo con Boone, es la cos-
ta montaosa del Atlntico. Finalmente el arco iris que enmarca
el paisaje y el accionar humano acta de la misma manera que el
listn de fechas calendricas que enmarca la escena del Cdice
Mendoza.
EL ARCO IRIS NAHUA: SERPIENTE DE NIEBLA Y FUEGO
El arco iris en la primera escena de la conquista de Mxico en el
libro XII enmarca la imagen en un contexto simblico. A pesar de
que en este dibujo el arco iris permaneci vaco de color, notamos
279
PINTANDO LA NUEVA ERA
que en su interior no se integraron las divisiones que habran
separado los colores que lo componen. Como Durdica Sgota ha
comentado/ una de las caractersticas visuales ms notorias del
arco iris es la falta de definicin entre las fronteras de color.
25
Tal
vez esta caracterstica es la que inspir a los nahuas para nom-
brarlo ayauh coamalotl, una palabra compuesta por ayauh, niebla,
y coamalotl, arco iris.
El arco iris aparece en otra historia de fundacin/ Francisco de
Chimalpahin cuenta que una serpiente de niebla con siete colores,
es deck*/ un arco iris/ fue la visin que tuvo el lder del pueblo de
Amecameca para fundar su ciudad: Chinconcohuac. Despus de ha-
ber permanecido dentro de una cueva por dos aos haciendo pe-
nitencia/ Cuahuitzatzin, sacerdote y lder del grupo, vio mientras
caminaba al alba, una pirmide-montaa de la antigua Tollan que
pareca flotar sobre el paisaje porque una serpiente de niebla la
envolva en la base. La niebla destellaba brillos de fuego, y al acer-
carse Cuahuitzatzin not que el lomo de la serpiente de niebla y
fuego, estaba pintado con siete colores.
26
La serpiente de niebla
y fuego pintada de siete colores es un arco iris. En la historia de
la fundacin de Chinconcohuac representa la legitimacin de dicha
fundacin en la historia de Tollan. Tollan, a su vez, es la imagen
del modelo ideal de ciudad. El arco iris funciona entonces como
un puente entre el tiempo mtico y el presente.
Gabriel Espinoza, en su estudio sobre el significado que pudo
tener el arco iris para la cultura nahua, apunta datos muy impor-
tantes que ayudan a comprender su funcin en la primera escena
de la conquista. El arco iris, segn los informantes de Sahagn,
tiene el poder de secar la tierra, de anunciar el fin de la temporada
de lluvias y el comienzo de las secas: "Cuando un arco iris apa-
rece y toca un maguey, sus hojas verdes se marchitan y mueren
y tornan rojizas. Se dice entonces que los dueos del agua estn
por irse; que los Haloes estn por marcharse".
27
Sin embargo, por
su cualidad de estar hecho de niebla hmeda el arco iris tambin
ffi
Drdica Sgota, Valores plsticos del arte en h/exico, 1995, p. 25.
26
Domingo Chimalpahin Cuauhtlehuanitzin, Relaciones originales de Choleo,
Amequemecan, 1965, pp. 133-135.
27
Bernardino de Sahagn, Florentine Codex, libro VEDE, 1950-1982, p. 8.
280
INDIOS, MESTIZOS Y ESPAOLES
est asociado con la estacin de lluvias, el inframundo acutico.
El arco iris, comenta Espinoza, rene opuestos complementarios
muy significativos: agua y fuego, atl tlachinolli, la metfora que
sirve para nombrar la guerra sagrada.
28
Por otra parte, Espinoza,
utilizando mitos nahuas actuales que hablan del arco iris y sus
cualidades, asocia este fenmeno ptico con el halo solar. El halo
alrededor del sol predice si habr lluvia, y se cree que est hecho
de luz y fuego. Es decir, el arco iris y el halo solar tienen la misma
funcin y la misma polaridad. Debido a su naturaleza de fuego y
por estar alrededor del sol, Espinoza interpreta el halo solar como
la Xiuhcoatl, "serpiente de fuego", y basa su hiptesis en las xiu-
hcoas alrededor de la Piedra del Sol.
29
En su estudio concluye
que el arco iris tiene un valor simblico similar al de la xiuhcoatl,
el arma portentosa de Huitzilopochtli, y la representacin de una
serpiente de luz o fuego. Tanto la xiuhcoatl como el arco iris son
capaces de quemar las cosechas, secar el agua del mar para que
emerja la tierra y, por tanto son elementos asociados con su re-
creacin .
30
La incorporacin de un arco iris en la primera imagen de la
conquista puede entonces interpretarse como un elemento que
sirve para significar el advenimiento del fin de la era mexica y el
comienzo de la era cristiana en Mesoamrica. Por su naturaleza
de serpiente de luz y agua, el arco iris tambin anuncia una con-
flagracin sagrada, porque reproduce la metfora atl tlachinolli,
"agua/cosa quemada", ampliamente usada en la tradicin tlacuilo-
lli del Posclsico para representar la guerra sagrada.
El arco iris funciona como marcador de frontera entre tiempos
csmicos. Seala el fin y el comienzo del tiempo y su asociacin
con la xiuhcoatl y con la Piedra del Sol apoyan esta interpretacin.
Por otra parte, la historia contada por Chimalpahin, en la que un
arco iris como serpiente de luz y niebla aparece envolviendo la
base de una estructura tolteca para sealar el lugar en que debe
28
Gabriel Espinoza, "La serpiente de luz, el arco iris en la cosmovisin prehis-
pnica (el caso mexica)", 2002, pp. 320-325.
29
Ibid., p. 376.
30
Ibid., pp. 375-376.
281
PI NTANDO LA NUEVA ERA
fundar su ciudad Cuauhitzatzin, nos permite asociar el arco iris a
las historias de fundacin, ya que establece claramente un prece-
dente mtico. Sin embargo, ya que el arco iris en el frontispicio en-
marca la imagen que presenta a la nueva era, es importante anali-
zar las connotaciones cristianas que posee este signo visual.
EL ARCO IRIS DE LA ALIANZA Y EL APOCALIPSIS
La serpiente de luz y agua sealando la frontera csmica entre
dos eras adquiri nuevos significados durante los primeros aos
de la colonia. El arco iris en la Biblia aparece como un signo de
alianza en el Antiguo Testamento y como seal del final del tiem-
po en el libro de la Revelacin. As, el arco iris marca principio
y fin de la narrativa divina. El arco iris cristiano es tambin un
signo ambiguo. Su presencia es seal de esperanza, porque fue el
dibujo que hizo Dios en el cielo como promesa a No de que nun-
ca ms se destruira la tierra por un diluvio (Gnesis 9, 9-14), pero
tambin aparece como signo del Juicio Final cuando el infierno y
el cielo sern destinos permanentes de las almas de acuerdo con
la vida que llevaron.
En la iconografa colonial indocristiana esta ambigedad que-
d plasmada en imgenes aterradoras y hermosas a la vez. En la
capilla abierta de San Nicols Actopan, monasterio agustino del
siglo XVI, aparece un arco iris enorme frente al espectador, cu-
briendo la superficie superior del muro este y enmarcando el dra-
ma del Juicio Final (imagen 5). La composicin en este sentido es
similar a la del frontispicio del libro XII, ya que en ambos casos el
arco iris sirve de marco real y simblico a la escena. En Actopan,
Cristo como el Gran Juez est sentado en medio del arco iris; en la
parte baja del muro se ven las tumbas abiertas de las que emergen
mujeres y hombres que han vuelto a la vida para ser juzgados.
ngeles y diablos guan a todos estos seres a su destino final, sea
el infierno o el cielo. Por encima de esta escena aparecen recua-
dros que yuxtaponen momentos del Gnesis y del Apocalipsis,
conformando un todo histrico-mtico del principio y el final de
los tiempos.
282
INDIOS, MESTIZOS Y ESPAOLES
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Imagen 5. Juicio Final. Capilla abierta de San Nicols Actopan. Hidalgo, Mxico.
Reproduccin autorizada por el Instituto Nacional de Antropologa e Historia.
El hecho de que aparezca un arco iris en la capilla abierta de
San Nicols Actopan en la escena del Juicio Final, y que adems
se incluyan imgenes del Gnesis y del Apocalipsis, nos indica
que los modelos fueron muy probablemente tomados de alguna
Biblia con grabados. Adems, permite inferir que los significa-
dos e historias sagradas asociados a estas imgenes eran conoci-
dos por los pintores, ya que la composicin de la pintura implica
una interpretacin de la Biblia como libro sagrado que contiene
el principio (Gnesis) y el final (Apocalipsis), y que el signo que
completa este ciclo es el arco iris. El que est en la capilla abierta
de Actopan es similar en funcin al del frontispicio de la conquis-
ta de Mxico. En ambos casos sirve para marcar el paso de ciclos
csmicos y denotar el principio y el final del tiempo.
EL RBOL DE LA NUEVA JERUSALN
Si el arco iris es un signo que marca el fin y el principio de dos
eras csmicas, y sirve a manera de marco temporal, como lo
hace el listn de glifos alrededor de la imagen de la fundacin
283
P I N T A N D O LA NUE VA ERA
de Mxico-Tenochtitlan en el Cdice Mendoza (imagen 4) hay otro
signo que tambin sirve de anclaje de dos tradiciones para signi-
ficar el arranque del nuevo tiempo y su identidad. En la imagen
del Cdice Mendoza este signo es el rbol csmico mexica, el nopal
sobre una piedra, sobre el que se posa un guila. El rbol csmico
levanta simblicamente el firmamento y permite que el sol reco-
rra el cuerpo de la tierra en sus cuatro rumbos. El rbol csmico
marca el centro y el inicio de la rueda calendrica y adems le da
una identidad especfica a ese tiempo y espacio, porque sirve a
manera de topnimo.
En esta seccin explorar el significado del rbol sobre una
plataforma en el frontispicio del libro XII (imagen 1). La prime-
ra imagen de la conquista en la Historia de las Indias de la Nueva
Espaa del dominico Diego Duran, como la primera imagen del
libro XII, presenta la llegada de los espaoles por la mar (imagen
6). Esta imagen est compuesta por grupos bien definidos. El na-
vio y una barca con un hombre pescando representan a los ex-
tranjeros, mientras que los indgenas estn representados por tres
elementos importantes: un gran rbol con un hombre sobre su ra-
maje, y una montaa escarpada con una abertura de la que surge
agua que va hacia el mar.
Las dos pinturas que retratan y representan la llegada de los es-
paoles a tierras indias lo hacen citando ideas sobre lo sagrado y
el origen de la Tierra: en el libro XII del Cdice Florentino (imagen
1) los tlacuiloque tlatelolcas pintaron la costa del Golfo de Mxico.
Sobre la lnea zigzagueante que divide el mar de tierra firme, y
que a su vez constituye la composicin en diagonal de la imagen,
se encuentran los siguientes elementos: un rbol sobre una plata-
forma circular, un hombre junto al rbol sealando la llegada de
los navios hispanos, e inmediatamente junto a ste, una montaa
de cima redonda. La otra pintura es la del Cdice Duran. En ella el
tlacuilo repiti los elementos sobre la lnea horizontal de la com-
posicin: una montaa dibujada como un gran peasco del que
surge agua, un gran rbol y, sobre ste, el hombre indgena
que apunta con el brazo extendido hacia la nave de Corts.
Alessandra Russo seal que esta ltima imagen est basada en
un pasaje del Nuevo Testamento que es la entrada de Cristo a
284
INDIOS, MESTIZOS Y ESPAOLES
Imagen 6. Llegada de los espaoles a las costas de Mxico. Primer encuentro, Cdice Duran.
Reproduccin autorizada por el Instituto Nacional de Antropologa e Historia.
Jerusaln.
31
En el pasaje bblico Cristo entra a Jerusaln y un hom-
bre de estatura corta, llamado Zacheo, tiene que subirse a un rbol
para poder verlo entre la multitud. Con el brazo extendido, desde
su rbol, Zacheo reconoce en Cristo al Mesas (Lucas 12,1-6).
En las dos pinturas sobre la conquista de Mxico que aqu
nos ocupan, encontramos las ideas cristianas sobre la llegada de
Cristo a Jerusaln unidas a la concepcin mesoamericana de con-
siderar que el mundo se ha recreado diversas veces y que en cada
nueva era los dioses vuelven a hacer que la tierra-montaa emerja
de las aguas constituyndose en la imagen ideal de la creacin.
La montaa en ambas imgenes representa la Nueva Tierra que
se crea con la llegada de los espaoles y con el cristianismo. Los
tlacuiloque "citan" en sus imgenes de la conquista los grabados
bblicos que retratan a Cristo entrando en Jerusaln y a Zacheo.
En las pinturas de la conquista, Zacheo se convierte en Tendile el
enviado de Moctezuma, quien est retratado como el que recono-
ce en los navios espaoles la llegada de Cristo al Nuevo Mundo.
31
Al essandra Russo, "Le formes de l' art i ndi gne au Mexi que sous la domi na-
tion espagnole au XVI me sicle. Le Codex Borbonicus et le Codex Duran", 1997, p.
75, y El realismo circular, 2005, p. 5.
285
PI NTANDO LA NUEVA ERA
El rbol sobre el cual est encaramado Tendile representa el rbol
csmico mesoamericano que se levanta en cada nueva era y que
representa el eje del cosmos. Es tambin, como lo eran estos rbo-
les, el topnimo o smbolo que nombra la nueva creacin, como el
lugar donde crece el rbol de la Nueva Jerusaln, y es tambin, el
smbolo de la cruz de Cristo, su rbol, como eje del mundo.
LA TRAMA MTICA DE DOS FUNDACIONES
De hecho, si volvemos a comparar las imgenes primera y segun-
da del libro XII (imgenes 1 y 2), mismas que fueron descritas por
Bernai Daz y que se considera a la vez documentos y precedentes
visuales de la conquista, con el frontispicio del Cdice Mendoza
representando la fundacin de Mxico-Tenochtitlan (imagen 4),
notamos que ambas imgenes utilizan estructuras y signos si-
milares para representar la fundacin de dos eras csmicas y sus
ms importantes principios cosmognicos. Al unir las primeras
dos imgenes del libro XII notamos que, en realidad, forman
parte de un conjunto visual (imagen 7). No slo ambas imgenes
tienen el mismo ancho (15 cm.), mientras que el resto de las figures
en el libro XII sern insertas en recuadros que miden apenas 8 cm,
sino que las dos estn colocadas antes de que comience la historia
escrita de la conquista As unidas (imagen 7), comparamos esta
composicin con el frontispicio del Cdice Mendoza (imagen 4). La
imagen 7, representa la fundacin de la Nueva Espaa como la
Nueva Jerusaln: el rbol csmico al centro divide la tierra de las
aguas y constituye el eje alrededor del cual transcurre el tiempo o
la narracin visual. Como qued establecido con anterioridad, en
la imagen de la fundacin de Mxico-Tenchtitlan el nopal al cen-
tro de las aguas es el rbol csmico mexica. El tiempo, representa-
do por la banda calendrica, gira a su alrededor (imagen 4). Aqu
lo notorio, sin embargo, es que por debajo de ambos recuadros,
presentando las fundaciones de dos eras distintas (imgenes 7 y
4), hay un rectngulo que contiene la representacin de la Guerra
sagrada, el atl tlachinolli. En la imagen de la conquista (imagen 7)
vemos a Corts y a los participantes espaoles montados sobre
286
INDIOS, MESTIZOS Y ESPAOLES
ir>> yfm: Ja c/c >fvrc*v&f** a****** *< w<>
Imagen 7. Superposicin del frontispicio y la segunda ilustracin del libro XII de la Historia
general de las cosas de la Nueva Espaa de Fray Bernardino de Sahagn.
287
^i
1
PINTANDO LA NUEVA ERA
sus caballos y vestidos con armaduras, la representacin de la pa-
rafernalia victoriosa. El ejrcito vencedor est debajo de la escena
de fundacin. En la imagen del Cdice Mendoza (imagen 4), vemos
al ejrcito mexica con sus escudos de cinco crculos, representa-
dos como conquistadores mediante la convencin de presentar un
templo en llamas y al guerrero mexica tomando prisionero al ene-
migo. La guerra en ambas escenas (imgenes 7 y 4) es la Guerra
sagrada, de la que se obtiene la sangre que alimenta al sol y la
tierra de la nueva era, la base de la fundacin.
Al ver estas imgenes, aparentemente tan distintas, usando los
mismos principios organizativos y estructurales, constatamos que
la antigua tradicin de escribir con imgenes, llamada tlacuilolli en
nhuatl, se basa en la representacin de hechos histricos, con el
estilo visual de su momento particular y usando las convenciones
formales pertinentes a ese momento, pero estructura la imagen y
la narracin a travs de un filtro mtico que ha establecido prece-
dentes cognitivos y visuales que, a final de cuantas, construyen la
memoria, la historia y su representacin.
La imagen del libro XII en la Historia general de Sahagn nos
muestra una clara voluntad artstica de moverse hacia delante, al
futuro; no hay signos de nostalgia del pasado, ni de un afn por
volver a las formas convencionales de la tradicin tlacuilolli, y en
este sentido es muy distinta al frontispicio del Cdice Mendoza. Sin
embargo, de cara al futuro, los tlacuiloque nahuas fueron fieles a
su propia tradicin y manera de concebir la historia y su registro
en imgenes. As, le dieron races profundas a la nueva tradicin
de pintar y escribir, y con gran sentido de identidad y comuni-
dad, el nuevo estilo pictrico y los nuevos signos cristianos que
emplearon en la interpretacin y representacin de la propia his-
toria de su conquista, los representan.
INDIOS, MESTIZOS Y ESPAOLES
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Indios, mestizos y espaoles
Interculturalidad e historiografa en la Nueva Espaa
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