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PROPIEDADES MECNICAS DE LOS MATERIALES

En ingeniera se necesita saber cmo responden los materiales slidos a fuerzas


externas como la tensin, la compresin, la torsin, la flexin o la cizalladura. Los materiales
slidos responden a dichas fuerzas con una deformacin elstica (en la que el material vuelve a
su tamao ! forma originales cuando se elimina la fuerza externa", una deformacin permanente
o una fractura. Los efectos de una fuerza externa dependientes del tiempo son la
plastodeformacin ! la fatiga, que se definen ms adelante.
La tensin es una fuerza que tira# por e$emplo, la fuerza que act%a sobre un cable que
sostiene un peso. &a$o tensin, un material suele estirarse, ! recupera su longitud original si la
fuerza no supera el lmite elstico del material. &a$o tensiones ma!ores, el material no vuelve
completamente a su situacin original, ! cuando la fuerza es a%n ma!or, se produce la ruptura
del material.
La compresin es una presin que tiende a causar una reduccin de volumen. 'uando
se somete un material a una fuerza de flexin, cizalladura o torsin, act%an simultneamente
fuerzas de tensin ! de compresin. (or e$emplo, cuando se flexiona una varilla, uno de sus
lados se estira ! el otro se comprime.
La plastodeformacin es una deformacin permanente gradual causada por una fuerza
continuada sobre un material. Los materiales sometidos a altas temperaturas son especialmente
vulnerables a esta deformacin. La p)rdida de presin gradual de las tuercas, la combadura de
cables tendidos sobre distancias largas o la deformacin de los componentes de mquinas !
motores son e$emplos visibles de plastodeformacin. En muchos casos, esta deformacin lenta
cesa porque la fuerza que la produce desaparece a causa de la propia deformacin. 'uando la
plastodeformacin se prolonga durante mucho tiempo, el material acaba rompi)ndose.
La fatiga puede definirse como una fractura progresiva. *e produce cuando una pieza
mecnica est sometida a un esfuerzo repetido o cclico, por e$emplo una vibracin. +unque el
esfuerzo mximo nunca supere el lmite elstico, el material puede romperse incluso despu)s de
poco tiempo. En algunos metales, como las aleaciones de titanio, puede evitarse la fatiga
manteniendo la fuerza cclica por deba$o de un nivel determinado. En la fatiga no se observa
ninguna deformacin aparente, pero se desarrollan pequeas grietas localizadas que se
propagan por el material hasta que la superficie eficaz que queda no puede aguantar el esfuerzo
mximo de la fuerza cclica. El conocimiento del esfuerzo de tensin, los lmites elsticos ! la
resistencia de los materiales a la plastodeformacin ! la fatiga son extremadamente importantes
en ingeniera.
1. CLASIFICACIN DE LOS MATERIALES
,oda la discusin se ha basado en la suposicin de que prevalecen en el material dos
caractersticas, esto es, que tenemos un-
1.1. MATERIAL HOMOGNEO:
.ue tiene las mismas propiedades elsticas (E, mu" en todos los puntos del cuerpo.
1.2. MATERIAL ISTROPO:
.ue tiene las mismas propiedades elsticas en todas las direcciones en cada punto del
cuerpo. /o todos los materiales son istopos. *i un material no tiene ninguna clase de simetra
elstica se llama anistropo o, a veces, aeolotropico. En lugar de tener dos constantes elsticas
independientes (E, mu" como un material istropo, esta sustancia tiene 01 constantes elsticas. *i
el material tiene tres planos de simetra elstica perpendiculares entre s dos a dos se dice que es
ortotrpico, en cu!o caso el numero de constantes independientes es 2.
1.3. MATERIALES DCTILES Y FRGILES:
Los materiales metlicos usados en la ingeniera se clasifican generalmente en d%ctiles !
frgiles. 3n material d%ctil es el que tiene un alargamiento a traccin relativamente grande hasta
llegar al punto de rotura (por e$emplo, el acero estructural o el aluminio", mientras que un material
frgil tiene una deformacin relativamente pequea hasta el mismo punto. 4recuentemente se
toma como lnea divisoria entre las dos clases de materiales un alargamiento arbitrario de 5.56
cm7cm. La fundicin ! el hormign son e$emplos de materiales frgiles.
2. EFECTOS INTERNOS DE LAS FUERZAS
2.1. BARRA CARGADA AXIALMENTE:
(robablemente, el caso ms sencillo que se puede considerar para empezar es el de una
barra metlica inicialmente recta, de seccin constante, sometida en sus extremos a dos fuerzas
colineales dirigidas en sentidos opuestos ! que act%an en el centro de las secciones. (ara que
ha!a equilibrio esttico, las magnitudes de las fuerzas deben ser iguales. *i estn dirigidas en
sentido de ale$arse de la barra, se dice que )sta esta sometida a traccin, mientras que si act%an
hacia la barra, existe un estado de compresin. &a$o la accin de estas dos fuerzas aplicadas se
originan otras fuerzas internas dentro de la barra, que pueden estudiarse imaginando un plano que
la corte en un punto cualquiera ! sea perpendicular a su e$e longitudinal.
2.2. DISTRIBUCIN DE LAS FUERZAS RESISTENTES:
Llegados a este punto, es necesario hacer alguna hiptesis sobre el modo en que varan
estas fuerzas repartidas, ! como la fuerza aplica ( act%a en el centro, se suele admitir que son
uniformes en toda la seccin. Esta distribucin probablemente no se dar nunca exactamente, a
consecuencia de la orientacin caprichosa de los granos cristalinos de que esta compuesta la
barra# el valor exacto de la fuerza que act%a en cada elemento de la seccin transversal en funcin
de la naturaleza ! la orientacin de la estructura cristalina en ese punto, pero para el con$unto de
la seccin la hiptesis de una distribucin uniforme da una exactitud aceptable desde el punto de
vista de la ingeniera.
2.3. TENSIN NORMAL:
En lugar de hablar de la fuerza interna que act%a sobre un elemento de superficie,
probablemente es ms significativo ! ms %til para la comparacin considerar la fuerza normal que
act%a sobre una superficie unidad de la seccin transversal. La intensidad de la fuerza normal por
unidad de superficie se llama tensin normal ! se mide en unidades de fuerza por unidad de
superficie, 8g7cm0. + veces se usa la expresin tensin total para expresar la fuerza resultante
axial total, en 8ilogramos. *i las fuerzas aplicadas a los extremos de la barra son tales que )sta
esta sometida a traccin, se establecen tensiones de traccin en la misma# si esta sometida a
compresin, tenemos tensiones de compresin. E* esencial que la lnea de aplicacin de las
fuerzas pase por el centro de cada seccin transversal de la barra.
2.. PROBETAS DE ENSAYO:
La carga axial es frecuente en los problemas de diseo de estructuras ! de maquinas.
(ara simular esta carga en el laboratorio se coloca una probeta entre las mordazas de una
maquina de ensa!os del tipo accionado el)ctricamente o de una hidrulica, maquinas usadas
corrientemente en los laboratorios de ensa!o de materiales para aplicar una traccin axial.
En un intento de tipificar los m)todos de ensa!o, la sociedad +mericana de Ensa!os de 9ateriales,
com%nmente conocida por +.*.,.9., ha redactado especificaciones que son de uso com%n en 3*+
! numerosos pases de +m)rica ! Europa. *e prescriben varios tipos de probetas para materiales
metlicos ! no metlicos, tanto para ensa!os de traccin como de compresin, pero solo
mencionaremos ahora dos de ellos, uno para chapas metlicas de espesor ma!or de :71; de
pulgada (unos <=mm." Las dimensiones indicadas son las especificadas por la +.*.,.9., pero los
extremos de las probetas pueden tener cualquier forma que se adapte a las mordazas de la
maquina de ensa!o que aplique la carga axial. La parte central de la probeta es algo ms delgada
que las extremas para que no se produzca el fallo en la parte de las mordazas. Los chaflanes
redondeados que se observan tienen por ob$eto evitar que se produzcan las llamadas
concentraciones de esfuerzos en la transicin entre las dos anchuras diferentes. >e ordinario se
marca una longitud standard patrn en la que se miden los alargamientos, perforando dos
pequeos orificios en la superficie de la barra con una separacin de 0 o de ? pulgadas, como
puede verse.
2.!. DEFORMACIN NORMAL:
*upongamos que se ha colocado una de estas probetas de traccin en una maquina de
ensa!os de traccin ! compresin, ! se aplican gradualmente en los extremos fuerzas de traccin.
*e puede medir el alargamiento total en la longitud patrn para cualquier incremento
predeterminado de la carga axial por medio de un aparato de mediada mecnico ! hallar, a partir
de estos valores, el alargamiento por unidad de longitud llamado deformacin normal !
representado por e, dividiendo el alargamiento total delta por la longitud patrn L, es decir e @
delta7L. Aeneralmente se expresa la deformacin en centmetros por centmetros, por lo que es
adimensional. + veces se usa la expresin deformacin total para indicar el alargamiento en
centmetros.
3. CUR"A TENSIN#DEFORMACIN
'uando se aumenta gradualmente la carga axial por incrementos de carga, se mide el
alargamiento de la longitud patrn para cada incremento, continuando de este modo hasta que se
produce la rotura de la probeta. 'onociendo el rea original de la seccin transversal de la probeta
puede obtenerse la tensin normal, representada por sigma, para cada valor de la carga axial,
simplemente utilizando la relacin-
$ P % A
donde ( representa la carga axial en 8ilogramos ! + el rea primitiva de la seccin transversal.
'on varios pares de valores de la tensin normal ! de la deformacin normal e podemos
representar grficamente los datos experimentales tomando estas cantidades como ordenadas !
abscisas, respectivamente. +s se obtiene un diagrama tensinBdeformacin del material para este
tipo de carga. Este diagrama puede adoptar numerosas formas.
La curva tensinBdeformacin se puede usar para determinar varias caractersticas de
resistencia del material. Estas son-
3.1. LIMITE DE PROPORCIONALIDAD:
+ la ordenada del punto ( se le conoce por limite de proporcionalidad, esto es, la mxima
tensin que se puede producir durante un ensa!o de traccin simple de modo que la tensin sea
funcin lineal de la deformacin. (ar un material que tenga la curva tensinBdeformacin no existe
limite de proporcionalidad.
3.2. LIMITE ELSTICO:
La ordenada de un punto que casi coincide con ( se conoce por limite elstico, esto es, la
tensin mxima que puede producirse durante un ensa!o de traccin simple de muchos materiales
son casi id)nticos los valores num)ricos del limite elstico ! del limite de proporcionalidad, por lo
que a veces se consideran sinnimos. En los casos en que es notoria la diferencia, el limite
elstico es casi siempre ma!or que el de proporcionalidad.

3.3. ZONA ELSTICA:
La regin de la curva tensinBdeformacin que va desde el origen hasta el limite de
proporcionalidad.
3.. ZONA PLSTICA:
La regin de la curva tensinBdeformacin que va desde el limite de proporcionalidad hasta
el punto de rotura.
3.!. LIMITE ELSTICO APARENTE O DE FLUENCIA:
+ la ordenada del punto C en el que se produce un aumento de deformacin sin aumento
de tensin se le conoce por limite elstico aparente o limite de fluencia del material. 'uando la
carga ha aumentado hasta el punto C, se dice que se produce fluencia. +lgunos materiales
presentan en la curva tensinBdeformacin dos puntos en los que ha! aumento de deformacin sin
que aumente la tensin. *e les conoce por limites de fluencia superior e inferior.
3.&. MODULO DE RESILENCIA:
El traba$o realizado en un volumen unidad de material, cuando se aumenta una fuerza de
traccin simple gradualmente desde cero hasta un valor tal que se alcance el limite de
proporcionalidad del material, se define como modulo de resilencia. (uede calcularse por el rea
ba$o la curva tensinBdeformacin desde el origen hasta el limite de proporcionalidad, las unidades
en que se mide son 8g7cm:. +s, pues, la resilencia de un material es su capacidad de absorber
energa en la zona elstica.
3.'. MODULO DE TENACIDAD:

El traba$o realizado en un volumen unidad de material cuando se aumenta una fuerza de
traccin simple gradualmente desde cero hasta el valor que produce la rotura, se define como
modulo de tenacidad. (uede calcularse por el rea total ba$o la curva tensinBdeformacin desde
el origen hasta la rotura. La tenacidad de un material es su capacidad de absorber energa en la
zona plstica del material.
3.(. ESTRICCION:
La relacin entre la disminucin del rea de la seccin transversal respecto a la primitiva en
la fractura, dividida por el rea primitiva ! multiplicada por 155, se llama estriccin. Da! que
observar que cuando act%an fuerzas de traccin en una barra disminu!e el rea de la seccin
transversal, pero generalmente se hacen los clculos de las tensiones en funcin del rea primitiva.
'uando las deformaciones se hacen cada vez ma!ores, es mas interesante considerar los valores
instantneos del ares de la seccin transversal (que son decrecientes", con lo cual se obtiene la
curva tensinBdeformacin verdadera.
3.). ALARGAMIENTO DE ROTURA:
La relacin entre el aumento de longitud (de la longitud patrn" despu)s de la fractura ! la
longitud inicial, multiplicada por 155, es el alargamiento de rotura. *e considera que tanto la
estriccin como el alargamiento de rotura son medidas de la ductilidad del material.
3.1*. TENSIN DE TRABA+O:
*e pueden usar las caractersticas de resistencia que se acaban de mencionar para elegir
la llamada tensin de traba$o. 4recuentemente, esta tensin se determina simplemente dividiendo
la tensin en la fluencia o rotura por un n%mero llamado coeficiente de seguridad. La eleccin del
coeficiente de seguridad se basa en el buen $uicio ! la experiencia del pro!ectista. + veces se
especifican en los reglamentos de la construccin valores de determinados coeficientes de
seguridad.
La curva tensinBdeformacin no lineal de un material frgil, caracteriza otras varias
medidas de la resistencia que no se pueden definir sin la mencionada curva tiene una zona lineal.
Estas son-
3.11. LIMITE ELSTICO CON"ENCIONAL:
La ordenada de la curva tensinBdeformacin para la cual el material tiene una deformacin
permanente predeterminada cuando se suprime la carga se llama limite elstico convencional del
material. *e suele tomar como deformacin permanente 5.550 o 5.55:6 cm por cm# pero estos
avalores son totalmente arbitrarios. La ordenada C representa el limite elstico convencional
del material, llamado a veces tensin de prueba.
3.12. MODULO TANGENTE:
+ la pendiente de la tangente a la curva tensinBdeformacin en el origen se la conoce por
modulo tangente del material.
Da! otras caractersticas de un material que son %tiles para los pro!ectos, que son las
siguientes-
COEFICIENTE DE DILATACIN LINEAL:
*e define como la variacin por unidad de longitud de una barra recta sometida a un
cambio de temperatura de un grado. El valor de este coeficiente es independiente de la unidad de
longitud, pero depende de la escala de temperatura empleada. 'onsideraremos la escala
centgrada, para la cual el coeficiente que se representa por alfa es para el acero, por e$emplo, 11 x
15B; por grado '. Las variaciones de temperatura en una estructura dan origen a tensiones
internas del mismo modo que las cargas aplicadas.
RELACIN DE POISSON:
'uando una barra esta sometida a una carga de traccin simple se produce en ella un
aumento de longitud en la direccin de la carga, as como una disminucin de las dimensiones
laterales perpendiculares a esta. La relacin entre la deformacin en la direccin lateral ! la de la
direccin axial se define como relacin de (oisson. La representaremos por la letra griega .(ara
la ma!ora de los metales esta entre 5.06 ! 5.:6.
LEY DE HOO,E:
(ara un material cu!a curva tensinBdeformacin, resulta evidente que la relacin entre
tensin ! deformacin es lineal para los valores relativamente ba$os de la deformacin. Esta
relacin lineal entre el alargamiento ! la fuerza axial que lo produce (pues cada una de estas
cantidades difiere solo en una constante de la deformacin ! la tensin, respectivamente" fue
observada por primera vez por sir Eobert Doo8e en 1;=? ! lleva el nombre de le! de Doo8e. (or
tanto, para describir esta zona inicial del comportamiento del material, podemos escribir
$ E
donde E representa la pendiente de la parte recta de la curva tensinBdeformacin.
MODULO DE ELASTICIDAD:
La cantidad E, es decir, la relacin de la tensin unitaria a la deformacin unitaria se suele
llamar modulo de elasticidad del material en traccin o, a veces, modulo de Coung. En los
manuales aparecen tabulados los valores de E para diversos materiales usados en la ingeniera.
'omo la deformacin unitaria es un numero abstracto (relacin entre dos longitudes" es evidente
que E tiene las mismas unidades que la tensin, por e$emplo, 8g7cm0. (ara muchos de los
materiales usados en la ingeniera el modulo de elasticidad en compresin es casi igual al
contrado en traccin. Da! que tener mu! en cuenta que el comportamiento de los materiales ba$o
una carga, tal como de estudia en este tema, se limita (sin o se dice lo contrario" a esa regin lineal
de la curva tensinBdeformacin.