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ESTUDIOS INTEGRALES DE CUENCAS

I. Introduccin:
Para poder planificar adecuadamente el uso del agua se necesita conocer
primero la cantidad, calidad, sus usos actuales, conflictos actuales, demandas y
potenciales de los diferentes actores involucrados en la gestin de los recursos
hdricos especialmente cuando estas se dan dentro de un espacio hidrogrfico
denominado cuenca.
El estudio permitir conocer la disponibilidad y demanda hdrica de la
cuenca, obteniendo el balance hdrico en situacin actual y futura, as como los
caudales de avenida en poca de lluvia y caudales mnimos en poca de sequa, lo
que permitir una adecuada planificacin del aprovechamiento de los recursos
hdrico en la cuenca.
II. Gestin integral de cuencas:
El proceso de la Gestin Integral de Recursos Hdricos GIRH implica cambios,
lo cual genera amenazas y oportunidades. Debido a los marcos institucionales y
legislativos existentes, se requiere, probablemente, una reforma en todas las etapas del
ciclo de planeamiento y gestin del recurso hdrico.

Las preocupaciones de la Comunidad Internacional sobre la situacin de los
recursos hdricos han propiciado un marco de trabajo global para explorar nuevas
formas de relacin entre la sociedad y el agua, construyendo y promoviendo una mejor
gestin con el propsito de superar las amenazas a la calidad de vida y el desarrollo, as
como reducir la vulnerabilidad a la escasez del agua, derivados de la elevada presin
sobre el recurso y su manejo insostenible.
La gestin Integrada de los Recursos Hdricos (GIRH) ofrece un marco
adecuado y promisorio para expresar y materializar la nueva cultura del agua y, por
ello, a nivel internacional se ha acordado estimular la preparacin de planes y
estrategias para su aplicacin en diferentes regiones y pases.
El Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo define la gestin
integrada del recurso hdrico como un proceso sistemtico para el desarrollo, asignacin
y monitoreo de los usos del agua, de acuerdo con objetivos sociales, econmicos y
ambientales que buscan el desarrollo sostenible
De acuerdo con la Asociacin Mundial del Agua (GWP por sus siglas en
ingls), la GIRH es un proceso de promocin del manejo y gestin coordinado del agua,
la tierra y los recursos relacionados. Es una herramienta flexible para el abordaje de los
desafos relacionados con el agua que busca optimizar la contribucin de este recurso en
el camino del desarrollo sostenible
III. Objetivos de la gestin integral de cuencas:
Promover el acceso al agua y a los beneficios que se derivan de ella como
medio para enfrentar la pobreza.
Asegurar que el agua se use con eficiencia para el beneficio del ambiente y
las personas.
Adoptar la cuenca como unidad de planificacin y de gestin.
Promover la conservacin y proteccin de las cuencas hidrogrficas,
los ecosistemas y los recursos hdricos.
Promover un enfoque participativo, involucrando a los planificadores y a
los legisladores en todos los niveles
IV. Fases del manejo integral de cuencas

El manejo integral de una cuenca tiene como fin ltimo la conservacin y/o
restauracin del ciclo hidrolgico natural de la cuenca; sin embargo, la consecucin
de esta meta implica atender objetivos intermedios, como la conservacin y
restauracin de los suelos y la vegetacin, la reconversin productiva hacia formas
de aprovechamiento ms eficientes de los recursos naturales y, en general, el control
de externalidades negativas que impactan la funcionalidad y el equilibrio ecolgico
de la cuenca. En este sentido, el manejo integral de una cuenca aparece como un
instrumento que facilita las decisiones y acciones para cumplir o alcanzar los
objetivos propuestos por las comunidades que alberga cada unidad hidrogrfica. Sus
acciones se dirigen principalmente a mejorar el aprovechamiento de los recursos
naturales con fines productivos, a prevenir y controlar procesos de contaminacin
del agua y a la conservacin y restauracin de ecosistemas.