Sunteți pe pagina 1din 299

1

ROSAMUND LUPTON
SORA
Traducere din limba englez Andreea Bratu
2
ISBN:
978-606-600-6!-7
R"#amund $u%t"n
Sister
&ditura $IT&RA
'0('
3
Rosamund Lupton, romancier britanic nscut n 19!, a
studiat "iteratura en#"e$ "a %ambrid#e& Dup mai mu"te s"u'be "a
Londra, printre care cea de cop()riter *i de autor de recen$ii "a
Literary Review, a c+*ti#at un concurs or#ani$at de %ar"ton
Te"e,ision *i a -ost se"ectat de ..% s participe "a cursu"
or#ani$at pentru scriitorii debutan/i& A -ost in,itat *i s -ac
parte din ate"ieru" "iterar de "a Ro(a" %ourt T0eatre, nainte s
de,in scriitoare, a "ucrat ca scenarist de te"e,i$iune *i de 1"m *i
a scris scenarii ori#ina"e&
2n 3414, Rosamund Lupton a pub"icat primu" su roman,
Sister, un bestse""er care a -ost tradus n 35 de "imbi, de,enind n
scurt ,reme un -enomen "iterar interna/iona"& A doua sa carte,
Afterwards, a -ost "ansat "a s-+r*itu" anu"ui 3411&
4
Prinilor mei, Kit i Jane Orde-Powlett,
pentru n!ura"rile lor statorni!e#
$i soului meu, %artin, !u dra&oste#
5
6Unde s #se*ti o 1ic mai bun, o sor mai iubitoare
ori o prieten mai sincer78
9ane Austen, 'mma
6Dar :ori"e ce iernii;i n-r+n# casna
Doar c0ipu;*i pierd& Rm+ne;"e
mireasma<8
1
S0a=espeare, Sonetul al (-lea
1
>& S0a=espeare, Sonete, traducere de ?& Tomo$ei, @ditura Litera,
.ucure*ti, 344A&
6
)a%it"lul (
Duminic seara
Scump Tess,
A* da orice s pot 1 cu tine n c"ipa asta, ca s;/i /in m+ini"e
ntr;a"e me"e, s;/i pri,esc -a/a, s;/i ascu"t #"asu"& %um ar putea
atin#erea, ,$u" *i au$u" B to/i acei receptori sen$oria"i, ner,i
optici *i ,ibra/ii de timpane B s 1e n"ocuite de o scrisoare7 Am
reu*it ns *i a"t dat s ne -o"osim de cu,inte ca intermediari,
nu;i a*a7 %a atunci c+nd am p"ecat "a internat *i a trebuit s
n"ocuim 'oaca *i r+sete"e *i con1den/e"e *optite cu scrisori
trimise una a"teia& Nu;mi mai amintesc ce am spus n prima
scrisoare, *tiu doar c am -o"osit un pu$$"e de cu,inte pentru a
scpa de oc0ii iscoditori ai #a$dei me"e C#0icisem eu bine c i
dispruse de ce,a ani ap"ecarea copi"reasc spre t"mcirea
'ocuri"or de cu,inteD& 2mi amintesc ns cu,+nt cu cu,+nt
rspunsu" tu de copi" de *apte ani "a -r+nturi"e me"e de dor de
cas eEprimate n scrisoare *i scrisu" tu rmas in,i$ibi" p+n
c+nd ";am pus "a "umina "anternei& De;atunci nainte, pentru mine
buntatea a a,ut miros de "m+ie
3
&
Fiari*tii ar aprecia istorioara asta, cci m;ar pre$enta ca 1ind
nc din copi"rie un -e" de detecti, inco#nito *i ar arta ce surori
apropiate am -ost ntotdeauna& De -apt, c0iar n c"ipa asta ei se
a: n -a/a apartamentu"ui tu, cu ec0ipa de 1"mare *i te0nicienii
de sunet C-e/e transpirate, 'ac0ete soioase, cab"uri n*irate pe
scri *i nc+"cite printre ba"ustradeD& De acord, am cam
impro,i$at, dar cum a"t-e" s;/i spun7 Nu prea *tiu cum o s
reac/ione$i "a -aptu" c ai a'uns o ce"ebritate, dar bnuiesc c o
s /i se par oarecum amu$ant& Ga;0a, amu$ant *i ciudat& Mie mi
se pare doar ciudat, dar eu n;am a,ut niciodat sim/u" umoru"ui,
ca tine, nu;i a*a7
) *ar eti !onsemnat, e !eva serios, am spus# *ata viitoare
2
A"u$ie "a obiceiu" detecti,i"or *i a" spioni"or de a -o"osi $eam de
"m+ie pe post de cernea" in,i$ibi", care de,ine "i$ibi" doar c+nd este
eEpus "a o surs de "umin& Cn&tr&D&
7
o s te e+matri!ule,e de-nitiv, iar mama are i aa destule pe
!ap#
.e prinseser !/nd i adusesei pe furi iepurele n !oal# 'u
m purtam !u adevrat !a o sor mai mare#
) *ar, 0ee, nu-i aa ! e i niel amu,ant1 ai ntre2at, !u
2u,ele u&uiate !a s nu i,2u!neti n r/s, amintindu-mi de o
sti!l de 2utur ener&i,ant din !are se ridi!au 2ule de &a,,
&ata s e+plode,e nspumate i s ias la suprafa#
%u #+ndu" "a r+su" tu mi -ac cura' *i m apropii de -ereastr&
A-ar, recunosc 1#ura unui reporter de "a un cana" de *tiri&
Sunt obi*nuit s;i ,d 1#ura n 3D, "/it pe o p"asm n
intimitatea apartamentu"ui meu din Ne) Hor=, ns acum
indi,idu" e n carne *i oase, ntr;o ima#ine AD, st+nd pe %0epsto)
Road *i pri,indu;m drept n oc0i prin -ereastra ta de "a demiso"&
2mi ,ine s apuc te"ecomanda *i s aps pe o3, n "oc de asta,
tra# perdeaua&
Acum ns e mai ru dec+t atunci c+nd i ,edeam& Lumini"e "or
"ucesc prin perde"e, sunete"e "or bu-nesc n #eamuri *i n pere/i&
Pre$en/a "or e ca o #reutate care e #ata s se npusteasc n
su-ra#eria ta precum un bu"do$er& Nici nu;i de mirare c presa se
nume*te pres, iar dac "ucruri"e o s continue tot a*a, am s m
su-oc& Da, de acord, a sunat cam dramatic, probabi" c tu "e;ai
duce o ca-ea& Dup cum *tii ns, eu sunt -oarte iritabi" *i /in
eEa#erat de mu"t "a spa/iu" meu persona"& O s m duc n
buctrie *i o s ncerc s -ac -a/ situa/iei&
Aici e mai mu"t "ini*te *i pot s #+ndesc& @ ciudat s ,d ce
anume m surprinde acumI uneori e ,orba de ce" mai
nensemnat "ucru& De pi"d, un $iar po,estea ieri ce surori
apropiate am -ost ntotdeauna, dar nici mcar nu a men/ionat
di-eren/a de ,+rst& Poate c acum, c am crescut, nu mai
contea$, ns era at+t de bttoare "a oc0i pe c+nd eram copii&
6%inci ani e un inter,a" mare<78 ar spune oamenii care nu *tiu,
cu o intona/ie u*or cresctoare spre s-+r*itu" propo$i/iei, ca s;i
dea un ton ntrebtor& Jar noi ne;am #+ndi am+ndou "a Leo *i "a
#o"u" "sat de e", de*i poate c termenu" mai potri,it ar 1 ace"a
de ,id cscat, numai c nu am spus asta niciodat, nu;i a*a7
O aud pe o $iarist ,orbind "a mobi" de cea"a"t parte a u*ii din
spate& Probabi" i dictea$ ce,a cui,a *i brusc mi aud propriu"
nume, 6Arabe""a .eatrice Gemmin#8& Mama spunea c nimeni nu
mi;a $is ,reodat pe nume"e mic, a*a c am presupus c de copi"
8
*i;au dat seama c nu eram o Arabe""a, un prenume a crui
ca"i#ra1e n cernea" nea#r a,ea buc"e *i n:orituriI un prenume
care inc"ude n e" -ete care se c0eam .e""a sau .e""s, sau .e""e B
at+tea ,ariante atr#toare& Nu, c0iar de "a nceput a -ost c"ar c
eram o .eatrice, un nume scris c"ar *i -r podoabe n Times
Ne) Roman, cu nimeni a"tcine,a ascuns n interior& Tata a a"es
nume"e Arabe""a nainte de na*terea mea& Probabi" c rea"itatea ";
a de$am#it&
Kocea $iaristei se aude iar, cred c e o a"t con,orbire, se
scu$ c "ucrea$ p+n t+r$iu& 2mi ia ce,a p+n s rea"i$e$ c
moti,u" sunt eu, Arabe""a .eatrice Gemmin#& 2mi ,ine s ies a-ar
*i s m scu$, *tii doar cum sunt eu, a'un#eam mereu prima n
buctrie c+nd mama *i e"ibera -uria prin tam;tamu" oa"e"or
tr+ntite& Fiarista se ndeprtea$, nu;i mai aud cu,inte"e, dar i
ascu"t tonu" ,ocii, "ini*titor, u*or de-ensi,, prudent& .rusc #"asu" i
se sc0imb& Probabi" ,orbe*te cu copi"u" ei& Kocea i se strecoar
prin u* *i prin -erestre *i /i nc"$e*te apartamentu"&
Poate ar trebui s dau do,ad de po"ite/e *i s o trimit acas&
%a$u" tu este n de"iberare, a*a c nu am ,oie s i spun nimic
p+n dup proces& Numai c, "a -e" ca to/i cei"a"/i, ea de'a *tie
asta& 2n "e#tur cu tine, $iari*tii nu ,or s ob/in -apte, ci emo/ii&
Kor s;mi nc"e*te$ m+ini"e *i s "e o-er un prim;p"an cu de#ete
a"bite de str+nsoare& Kor s ,ad c+te,a "acrimi care e,adea$ *i
mi a"unec pe obra'i ca me"cii, "s+nd dun#i ne#re de rimei& A*a
c stau n cas&
2n s-+r*it, reporterii *i antura'u" "or de te0nicieni au p"ecat, iar
pe trepte"e de "a intrare a rmas o d+r de scrum, ca n urma
unei maree na"te, de "a c0i*toace"e stinse n #0i,ece"e ta"e cu
narcise& M+ine o s pun a-ar ni*te scrumiere& De -apt, pe c+/i,a
reporteri i;am 'udecat #re*it& Trei s;au scu$at pentru deran', iar
un cameraman mi;a druit cri$anteme de "a ma#a$inu" din co"/&
Ltiu c /ie nu /i;au p"cut niciodat&
M *ar sunt !afenii !a uniformele de !oal i au nuane de
maro tomnati! !4iar i primvara, ai spus, ,/m2ind, ne!"indu-
m ! apre!ie, o 5oare pentru simplitatea i lon&evitatea ei#
) 6neori au !ulori foarte intense, i-am ,is, fr urm de
,/m2et#
) 7iptoare# 8res!ute !a s sar n o!4i pe suprafeele
2etonate ale !urilor din faa &ara"elor#
9
Numai c ast-e" de eEemp"e ,e*te'ite sunt do,ada unei
nea*teptate considera/ii, un dram de compasiune "a -e" de
surprin$toare ca un 1r de ciubo/ica;cucu"ui pe mar#inea
autostr$ii&
%ameramanu" cu cri$anteme"e mi;a spus c ast;sear, "a
$tirile de la 14, se d un reporta' specia" despre tine& Tocmai am
sunat;o pe mama s o anun/& %red c dintr;un ciudat impu"s
matern e c0iar m+ndr de c+t aten/ie /i se acord& Li;i doar
nceputu"& Dup spuse"e unuia dintre te0nicienii de sunet, m+ine
o s a'un# *i $iari*tii strini& @ totu*i ciudat B ntr;un -e"
cara#0ios B c acum c+te,a "uni, c+nd am ncercat s "e spun
oameni"or ce cred, nimeni n;a ,rut s m ascu"te&
Luni dup-amiaz
Acum se pare c to/i ,or s ascu"te B presaI po"i/iaI a,oca/ii B
piEuri"e m+$#"esc de $or, capete"e se ap"eac nainte, atente,
reporto-oane"e $um$ie& 2n dup;amia$a asta o s depun
mrturie "a Ser,iciu" de Urmrire Pena" CSUPD, pentru pre#tirea
procesu"ui, care ,a dura patru "uni& Mi s;a spus c mrturia mea
are o importan vital pentru acu$are, deoarece sunt sin#ura
persoan care tie toat nt/mplarea#
Domnu" >ri#0t, a,ocatu" de "a SUP care mi ia dec"ara/ia, st
n -a/a mea& %red c are spre patru$eci de ani, dar poate c e
mai t+nr *i a -ost martor "a prea mu"te po,e*ti asemntoare cu
a mea& Are o eEpresie a#er *i o c"ip se ap"eac spre mine, #ata
s ncura'e$e con1den/e"e& .nuiesc c e un bun ascu"ttor, dar
oare ce -e" de om e de -apt7
M Dac nu , deran'ea$, spune, a* dori s;mi $ice/i totu", de
"a nceput *i o s decid eu mai t+r$iu ce anume e important&
2ncu,iin/e$ din cap&
M Nu prea *tiu eEact care e nceputu"&
M Poate c"ipa n care ,;a/i dat seama c ce,a nu era n ordine7
Obser, c poart o cma* de n ita"ieneasc, -rumoas *i o
cra,at ur+t de po"iester B nu se poate ca aceea*i persoan s
"e 1 a"es pe am+ndou& Probabi" c pe una dintre e"e o primise
cadou& Dac e ,orba despre cra,at, atunci -aptu" c o poart
do,ede*te c e un om amabi"& Nu *tiu dac /i;am spus, dar
mintea mea a cptat obiceiu" de a bate c+mpii atunci c+nd nu
10
,rea s se ocupe de o prob"em ur#ent&
Ridic pri,irea *i m uit drept n oc0ii "ui&
M A -ost odat cu te"e-onu" mamei, c+nd am a:at c sora mea
a disprut&
***
%+nd a sunat mama, era duminic *i a,eam in,ita/i "a masa
de pr+n$& M+ncarea, "uat de "a ma#a$inu" "oca" de de"icatese,
era tipic pentru Ne) Hor= B sti"at *i impersona"I "a -e" erau *i
apartamentu", mobi"a *i re"a/ia noastr B nimic -cut n cas&
Mare"e Mr
A
"ipsit de mie$& Te surprinde sc0imbarea mea de
atitudine, *tiu bine, dar discu/ia despre ,ia/a mea n Ne) Hor=
mai poate a*tepta&
Ne ntorseserm n diminea/a aceea dintr;un 6se'ur romantic *i
p"in de $pad8 "a o caban din Maine, unde srbtoriserm
promo,area mea n postu" de director& Todd se amu$a s;i
nc+nte pe oaspe/i, po,estind despre marea noastr #re*ea"N
M Nu c ne;am 1 a*teptat "a baie ntr;un 'acu$$i, dar un du*
1erbinte n;ar 1 stricat *i ar 1 -ost bun *i o "inie te"e-onic
terestr& Nici mcar mobi"e"e nu "e;am putut -o"osi, pentru c
-urni$oru" nostru nu are acoperire n $ona aceea&
M A -ost o escapad7 a ntrebat Sara0, creia nu;i ,enea s
cread&
Dup cum *tii, eu *i Todd n;am -ost niciodat un eEemp"u de
spontaneitate& De peste mas, Mar=, so/u" "ui Sara0, i;a aruncat
o pri,ire apri#&
M Dra#a mea&
Sara0 ";a pri,it n oc0i&
M Nu pot s su-r c+nd spui 6dra#a mea8& Asta nseamn, de
-apt, 6taci dracuO din #ur8, nu;i a*a7
Pi;ar p"cea Sara0& Poate de;asta *i suntem prietene, c0iar de
"a nceput mi;a amintit de tine& S;a ntors spre Todd&
M %+nd ,;a/i certat u"tima dat, tu *i .eatrice7 a ntrebat ea&
M Nici unu" dintre noi nu;i pasionat de momente teatra"e, a
rspuns Todd, ncerc+nd p"in de mu"/umire s;i sabote$e
con,ersa/ia&
Numai c Sara0 nu se "as cu una cu dou&
M Prin urmare, nici tu nu po/i 1 scos dintr;a"e ta"e&
A urmat o tcere st+n'enitoare, pe care am ntrerupt;o
po"iticoasN
M Krea cine,a ca-ea sau ceai de p"ante7
3
2n ori#ina", .4e 0i& Apple, porec"a ora*u"ui Ne) Hor=& Cn&tr&D&
11
%+nd am a'uns n buctrie, am pus boabe"e n ma*ina de
r+*nit, acesta 1ind sin#uru" "ucru pe care " pre#team eu nsmi
pentru mas& Sara0 a ,enit dup mine, p"in de remu*cri&
M Jart;m, .eatrice&
M Nu;i nimic& @ram o #a$d per-ect, $+mbeam, ca"mam
ape"e, r+*neam ca-eaua& Mar= bea ca-eaua cu "apte sau -r7
M %u "apte& Nici noi nu mai r+dem, a spus ea, a*e$+ndu;se pe
b"atu" din buctrie *i ba"ans+ndu;*i picioare"e& %+t despre seE<
Am dat drumu" "a r+*ni/, n speran/a c $#omotu" o s;o -ac
s tac& A stri#at ca s;" acopereN
M Tu *i Todd cum sta/i7
M Suntem bine, am rspuns, n timp ce puneam ca-eaua n
ma*ina de eEpresso de *apte sute de do"ari&
M 2nc mai r+de/i *i ,i;o mai tra#e/i7 a ntrebat&
Am desc0is o cutie cu "in#uri/e din 19A4, 1ecare dintr;un emai"
co"orat di-erit, aidoma unor acade"e topite&
M Le;am "uat duminica trecut, de diminea/, de "a un t+r# de
antic0it/i&
M .eatrice, ai sc0imbat subiectu"&
Tu ns te;ai prins c n;am -cut;oI ntr;o duminic diminea/,
pe c+nd a"te cup"uri stau n pat *i -ac dra#oste, Todd *i cu mine
umb"am dup obiecte ,ec0i& Am -ost ntotdeauna mai buni
to,ar*i de cumprturi dec+t iubi/i& %redeam c, dac ne
ump"eam apartamentu" cu obiecte a"ese de noi, ne cream ast-e"
un ,iitor mpreun& Parc te aud cum m tac0inai c nici mcar
un ceainic %"arice %"iQ
!
nu n"ocuie*te seEu", numai c mie un
c0i"ipir de ,a"oare mi se prea mu"t mai "ini*titor&
A sunat te"e-onu"& Sara0 nu ";a b#at n seam&
M SeE *i r+sete& Jn#rediente"e principa"e a"e unei re"a/ii&
M Ar trebui s rspund "a te"e-on&
M %+nd cre$i c e timpu" s deconecte$i aparatu" care
men/ine n ,ia/ o re"a/ie7
M %0iar trebuie s rspund&
M %+nd ar trebui renun/at "a contu", ipoteca *i prietenii
comuni7
Am ridicat receptoru", bucuroas c a,eam o scu$ ca s
ntrerup con,ersa/ia aceea&
M .eatrice, mama e "a te"e-on&
4
%eramist britanic C1R99;19S3D, ce"ebr pentru seturi"e de ceai cu
desi#n Art Deco *i cubist emai"ate *i ,iu co"orate& Cn&tr&D&
12
Dispruse*i de patru $i"e&
Nu;mi amintesc c+nd am mpac0etat, dar *tiu c+nd a ,enit
Todd *i a nc0is ,a"i$a& M;am ntors spre e"&
M %e $bor am7
M Nu e nici unu" p+n m+ine&
M Dar trebuie s p"ec acum&
Nu mai apruse*i "a ser,iciu de duminica trecut& Le-a ta
ncercase s te sune, dar rspunsese doar robotu"& Trecuse pe "a
apartamentu" tu, ns nu erai aco"o& Nu *tia nimeni unde erai&
Acum te cuta po"i/ia&
M Po/i s m duci "a aeroport7 O s iau orice curs disponibi"&
M O s c0em un taEi, a rspuns Todd& .use dou pa0are de
,in& De obicei, mi p"cea precau/ia de care ddea do,ad&
***
Si#ur c nu;i $ic nimic din toate acestea domnu"ui >ri#0t& 2i $ic
doar c mama a sunat pe 3 ianuarie "a trei *i 'umtate dup;
amia$, ora Ne) Hor=u"ui, ca s;mi spun c e*ti dat disprut&
%a *i tine, e" e interesat de -apte"e #enera"e, nu de deta"ii& 2nc
din copi"rie, picturi"e ta"e erau mari, re,rsate dinco"o de
mar#ini"e -oii, pe c+nd eu desenam atent, cu creion, "inie *i
#um& Mai t+r$iu, ai pictat p+n$e abstracte, i"ustr+nd ade,ruri
imense cu pete ndr$ne/e de cu"ori ,ii, n timp ce eu m
potri,eam de minune cu s"u'ba mea n desi#nu" corporati,,
acord+nd 1ecrei cu"ori din "ume un numr pantone
5
& Pentru c
mi "ipse*te ta"entu" tu de a -o"osi tu*e #roase, o s;/i spun
po,estea punct+nd ce"e mai mici deta"ii& %a ntr;o repre$entare
pointi""ist, sper ca puncte"e s -orme$e o ima#ine, care, atunci
c+nd ,a 1 comp"et, s ne a'ute s n/e"e#em ce s;a nt+mp"at *i
de ce&
M Prin urmare, p+n "a te"e-onu" mamei dumnea,oastr, n;a/i
*tiut nimic7 ntreab domnu" >ri#0t&
Simt cum m cuprinde cunoscuta ,ino,/ie insuportabi"&
M Nu& Nimic care s;mi 1 atras aten/ia&
***
5
Pantone este o corpora/ie din Ne) 9erse( care a creat codu"
standard de cu"ori -o"osit mai a"es n industria tipo#ra1c, dar *i n a"te
domenii& Cn&tr&D&
13
Am c"torit "a c"asa nt+i, era sin#uru" "oc "iber pe care;"
#sisem& 2n timp ce $buram prin pur#atoriu" de nori, mi
ima#inam cum a,eam s te cert pentru c m -cuse*i s trec
prin toate astea& Te ob"i#asem s;mi promi/i c niciodat nu
a,eai s mai pui "a ca"e a*a ce,a& 2/i amintisem c n cur+nd
urma s de,ii mam *i c era timpu" s ncerci s te compor/i ca
un om mare&
M 9Sor mai mare: nu tre2uie neaprat s -e denumirea unei
meserii, 0ee#
Oare despre ce /i /inusem predic atunci7 Putea 1 oriceI
important e c ntotdeauna mi;am ima#inat ro"u" de sor mai
mare ca pe o s"u'b, pentru care eram -oarte potri,it& Jar pe
c+nd $buram ca s te #sesc, pentru c o s te #sesc Ca te
cuta -ace parte din atribu/ii"e s"u'bei me"eD, m;a a"inat
sentimentu" -ami"iar c sunt sora mai mare, superioar, matur
care o ceart pe -eti*cana :u*turatic *i iresponsabi" care ar 1
trebuit de'a s;*i n,e/e "ec/ia&
A,ionu" ncepuse cobor+rea spre Geat0ro)& Londra de Kest se
rs1ra dedesubt, ascuns sub un strat sub/ire de $pad& 2n timp
ce se aprindea semna"u" c trebuie s ne punem centura de
si#uran/, eu am -cut un pact cu Dumne$euN dac erai tea-r,
a,eam s -ac abso"ut orice& Dac mi;ar 1 #arantat asta, a* 1
-cut un pact *i cu dia,o"u"&
Pe c+nd a,ionu" ateri$a nendem+natic pe pist, suprarea din
nc0ipuirea mea se trans-orma n team apstoare& Dumne$eu
de,enise erou" unui basm pentru copii& Puteri"e me"e de sor mai
mare se nruiser ntr;o neputin/ inert& Sim/eam n tot corpu"
e-ectu" pricinuit de moartea "ui Leo& Durerea m cop"e*ea, ca *i
cum a* 1 in#erat ni*te resturi putrede& Nu te puteam pierde *i pe
tine&
***
Tereastra e surprin$tor de mare pentru un birou *i "as
"umina soare"ui s inunde ncperea&
M Prin urmare, a/i -cut o "e#tur ntre dispari/ia "ui Tess *i
moartea "ui Leo7 ntreab domnu" >ri#0t&
M Nu&
M N;a/i spus c ,;a/i #+ndit "a Leo7
M M #+ndesc tot timpu" "a Leo& @ra -rate"e meu& Am obosit s
tot ,orbesc despre asta& Leo a murit "a opt ani, de 1bro$
c0istic& @u *i Tess nu am mo*tenit boa"a, ne;am nscut per-ect
sntoase&
14
Domnu" >ri#0t ncearc s stin# "umina orbitoare din ta,an,
dar nu se *tie de ce aceasta nu se stin#e& Ridic din umeri ca
pentru a se scu$a *i se a*a$ iar&
M Pe urm ce s;a nt+mp"at7
M M;a a*teptat mama *i am mers "a po"i/ie&
M 2mi spune/i mai mu"te despre asta7
***
Mama m a*tepta "a aeroport, mbrcat n 0aina ei 9ae#er de
cu"oare carame"& %+nd m;am apropiat, am ,$ut c nu se
pieptnase *i c se mac0iase ne#"i'ent& LtiuI nu o mai ,$usem
a*a de "a nmorm+ntarea "ui Leo&
M Am ,enit cu taEiu" tocmai de "a Litt"e Gadston& A,ionu" tu a
nt+r$iat&
M Doar $ece minute, mam&
Peste tot n 'ur, iubi/i, rude *i prieteni se mbr/i*au de
rent+"nire& Noi ne;am purtat cu st+n'enea"& %red c nici mcar
nu ne;am srutat&
M Poate c a ncercat s dea te"e-on c+t timp am -ost p"ecat,
a spus mama&
M O s ncerce din nou&
Dar mi ,eri1casem de nenumrate ori mobi"u" de c+nd
ateri$ase a,ionu"&
M %e prostie din partea mea, a continuat mama& Nu *tiu de ce
m a*tept s sune& Pur *i simp"u a renun/at s o mai -ac& Prea
mare btaie de cap, presupun& J;am sim/it unda de iritare& Li oare
c+nd s;a deran'at s m ,i$ite$e u"tima dat7
M;am ntrebat c+nd a,ea s nceap s -ac n/e"e#eri cu
Dumne$eu&
Am nc0iriat o ma*in& @ra de;abia *ase diminea/a, ns pe
autostrada M!, spre Londra, circu"a/ia era de'a n#reunatI
naintarea #reoaie, suprtoare *i -rustrant "a ora numit n
mod absurd de circu"a/ie maEim era ncetinit *i mai mu"t din
cau$a $pe$ii& Ne ndreptam direct spre sec/ia de po"i/ie& N;am
putut s con,in# radiatoru" s -unc/ione$e, a*a c ,orbe"e
noastre se trans-ormau n nori*ori ce at+rnau e-emer n aeru"
rece dintre noi&
M Ai ,orbit de'a cu po"i/ia7 am ntrebat eu&
Kocea mamei prea s p"uteasc n aer, suprat&
M Da, nu c ar a'uta "a ce,a& %e s *tiu eu despre ,ia/a ei7
M Ltii cine "e;a spus c a disprut7
15
M Proprietaru"& Unu", Amias sau cam a*a ce,a, a rspuns
mama&
Nu ne;am amintit nici una nume"e "ui de -ami"ie& Mi s;a prut
ciudat c btr+nu" tu proprietar a -ost ce" care a anun/at po"i/ia
despre dispari/ia ta&
M Le;a spus c era s+c+it de tot -e"u" de ape"uri, a $is mama&
2n ciuda -ri#u"ui din ma*in, m;am sim/it "ac de sudoare&
M %e -e" de ape"uri7
M N;au preci$at, a spus mama&
Am pri,it;o& Ta/a ei pa"id *i ne"ini*tit ddea "a i,ea" "inia
-ondu"ui de ten, asemenea c0ipu"ui unei #0ei*e de ,+rst mi'"ocie
acoperit cu un strat #ros de %"iniUue&
%+nd am a'uns "a sec/ia de po"i/ie din Nottin# Gi"" era *apte *i
'umtate diminea/a, dar nc ntuneric& Str$i"e erau a#"omerate,
ns trotuare"e proaspt acoperite cu prundi* erau aproape
pustii& Sin#ura dat c+nd mai intrasem ntr;o sec/ie de po"i/ie
-usese pentru a raporta pierderea mobi"u"uiI nici mcar nu;mi
-usese -urat& Nu trecusem de birou" de recep/ie& De data asta am
-ost escortat dinco"o de recep/ie, n "umea strin a camere"or
de intero#atoriu, a ce"u"e"or *i a po"i/i*ti"or care purtau "a centur
bastoane *i ctu*e& Toate acestea nu a,eau nici o "e#tur cu
tine&
***
M Atunci ";a/i nt+"nit pe o1/eru" detecti, Tinborou#07 ntreab
domnu" >ri#0t&
M Da&
M %um ,i s;a prut7
Mi;am a"es cu,inte"e cu #ri'&
M Atent& Meticu"os& %umsecade&
Domnu" >ri#0t pare surprins, dar reu*e*te s;*i ascund rapid
reac/ia&
M K aminti/i ce,a din ace" prim intero#atoriu7
M Da&
***
Pentru nceput, am -ost u"uit de dispari/ia ta, ns sim/uri"e
mi;au de,enit eEtrem de a"erteI ,edeam prea mu"te deta"ii *i
prea mu"te cu"ori, de parc "umea era animat de PiEar

& Li a"te
sim/uri erau n a"ert maEimI am au$it $#omotu" -cut de "imba
ceasu"ui de m+n, scr+*netu" unui picior de scaun pe "ino"eum&
Am adu"mecat mirosu" de /i#ar rmas ntr;o 0ain a#/at pe
6
Studio de 1"me de anima/ie din %a"i-ornia& Cn&tr&D&
16
u*& @ra un $#omot a"b
S
dat "a maEimum, ca *i cum creieru" meu
nu mai era n stare s e"imine ceea ce nu conta& Totu" conta&
Mama -usese condus de o po"i/ist s bea o cea*c de ceai,
a*a c rmsesem sin#ur cu o1/eru" detecti, Tinborou#0& A,ea
maniere a"ese, de mod ,ec0e c0iar& 2mi ddea mai de#rab
impresia unui pro-esor de "a OEbrid#e
R
dec+t a unui po"i/ist& Am
,$ut pe -ereastr c a-ar era "apo,i/&
M K pute/i #+ndi "a ,reun moti, pentru care sora
dumnea,oastr ar 1 putut s p"ece7 a ntrebat e"&
M Nu& Nici unu"&
M K;ar 1 spus7
M Da&
M Locui/i n America7
M Korbim mereu "a te"e-on *i ne trimitem e;mai";uri&
M Sunte/i apropiate, prin urmare&
M Toarte apropiate&
Si#ur c suntem apropiate& Di-erite, de acord, ns apropiate&
Niciodat di-eren/a de ,+rst nu ne;a -cut s ne ndeprtm una
de cea"a"t&
M %+nd a/i ,orbit cu ea u"tima dat7 a ntrebat detecti,u"&
M %red c "unea trecut& Miercuri am p"ecat "a munte, pentru
c+te,a $i"e& Am ncercat s o sun de c+te,a ori dintr;un
restaurant, ns "inia era mereu ocupatI e n stare s stea ore n
*ir de ,orb cu prietenii ei&
M;am strduit s par iritat B "a urma urmei, eu sunt cea care
/i p"te*te te"e-onu"I am ncercat s simt o emo/ie ,ec0e *i
-ami"iar&
M Li mobi"u"7
M L;a pierdut cu ,reo dou "uni n urm sau poate i;a -ost
-urat& @ -oarte aiurit& Am ncercat din nou s par iritat&
Detecti,u" Tinborou#0 a -cut o pau$, #+ndindu;se cum s;*i
potri,easc ntrebarea& @ra -oarte #ri'u"iu&
M Prin urmare, crede/i c dispari/ia ei nu este un act ,o"untar7
a ntrebat e"&
M Nu e un act ,o"untar& %u,inte b"+nde pentru ce,a ,io"ent& La
acea prim ntre,edere nu a rostit nimeni cu,inte"e 6rpire8 sau
7
F#omot de band "at, -o"osit n msurtori e"ectrocasnice,
caracteri$at prin ener#ie e#a" pe "/ime de band constant& Cn&tr&D&
8
Nume #eneric dat uni,ersit/i"or din OE-ord *i %ambrid#e, deseori *i
cu conota/ia de statut socia" superior& Cn&tr&D&
17
6crim8& Detecti,u" Tinborou#0 *i cu mine a'unseserm "a o
n/e"e#ere mut& J;am apreciat tactu"I era prea de,reme pentru
etic0ete& M;am -or/at s rostesc ntrebareaN Mama mi;a spus c
era s+c+it de ni*te ape"uri7
M Da, potri,it ce"or spuse de proprietar& Din pcate, ea nu i;a
dat nici un -e" de amnunte& Tess ,;a spus ce,a n sensu" sta7
M Nu&
M Li nici nu a men/ionat c s;ar sim/i speriat ori amenin/at7
a ntrebat e"&
M Nu& Nimic de #enu" sta& @ra norma", -ericit& A,eam *i eu
o ntrebareN A/i ,eri1cat toate spita"e"e7 Rostind;o, mi;am sim/it
n #"as obr$nicia *i mustrarea imp"icit& M #+ndeam doar c
poate a intrat mai de,reme n tra,a"iu&
Detecti,u" Tinborou#0 a pus 'os cea*ca de ca-ea, cu un pocnet
care m;a -cut s tresar&
M N;am -ost in-orma/i c era nsrcinat&
.rusc, ideea mi;a aprut ca o #eamandur spre care am notat
imediat&
M Dac a intrat mai de,reme n tra,a"iu, ar putea 1 n ,reun
spita"& Nu ,;a/i #+ndit s ,eri1ca/i sa"oane"e de na*teri, nu;i a*a7
M Le cerem spita"e"or s;*i ,eri1ce to/i pacien/ii, iar asta
nseamn *i maternitatea, a rspuns e" *i #eamandura mea a
disprut&
M %+nd trebuie s nasc7 m;a ntrebat&
M 2n mai pu/in de trei sptm+ni&
M Lti/i cine este tat"7
M Da& @mi"io %odi& @ pro-esor "a Tacu"tatea de Arte unde
studia$ Tess&
Am spus totu" pe nersu:ate& Trecuse ,remea discre/iei&
Detecti,u" Tinborou#0 nu s;a artat surprins, dar poate c asta
-ace parte din pre#tirea de po"i/ist&
M Am mers "a Tacu"tatea de Arte, a nceput s spun, dar ";am
ntrerupt& Mirosu" de ca-ea din cana termoi$o"ant de,enise
ame/itor de intens&
M Probabi" , n#ri'orea$ mu"t soarta ei&
M 2mi p"ace s "ucre$ minu/ios&
M Desi#ur&
N;am ,rut ca detecti,u" Tinborou#0 s m cread isteric, ci
n/e"e#toare *i inte"i#ent& 2mi amintesc c m;am #+ndit c n;ar
trebui s conte$e ce credea despre mine& Mai t+r$iu a,eam s
descopr c, de -apt, conta -oarte mu"t&
18
M L;am nt+"nit pe domnu" %odi, a spus detecti,u" Tinborou#0&
Nu a spus c Tess ar a,ea ,reo a"t re"a/ie cu e", n a-ar de
aceea de -ost student&
@mi"io se "epda de tine c0iar *i acum, c+nd erai dat
disprut& 2mi pare ru& Dar a*a se mani-esta ntotdeauna
6discre/ia8 "ui B ca o ne#are ascuns n spate"e unui cu,+nt mai
potri,it&
M Lti/i cum,a de ce domnu" %odi nu ar dori ca noi s a:m de
re"a/ia "or7 a ntrebat e"&
Ltiam -oarte bine&
M Tacu"tatea nu "e permite pro-esori"or s aib re"a/ii seEua"e
cu studen/ii "or& Li mai e *i nsurat& %+nd sarcina a nceput s se
,ad, a pus;o pe Tess s;*i ia un an sabatic&
Detecti,u" Tinborou#0 s;a ridicatI maniere"e i se sc0imbaser
ni/e", acum se purta mai mu"t ca un po"i/ist dec+t ca un pro-esor
de "a OEbrid#e&
M @Eist un pro#ram "oca" de *tiri despre persoane disprute,
pe care " -o"osim uneori& Kreau s -ac o reconstituire te"e,i$at a
u"time"or ei dep"asri cunoscute&
Dinco"o de rama meta"ic a -erestrei c+nta o pasre& Mi;am
amintit ,ocea ta a*a de c"ar, de parc te a:ai n camer cu mineN
M ;n unele orae, psrile nu se mai aud unele pe altele din
!au,a ,&omotelor# *up un timp, i uit frumuseea i stru!tura
ela2orat a !/nturilor#
) 8e nai2a are asta de-a fa!e !u mine i !u .odd1 am
ntre2at#
) 6nele !4iar au renunat !omplet la !/nturi i imit fr
&reeal alarmele mainilor#
Aveam o vo!e plin de ner2dare i de iritare#
) .ess#
) .odd i aude !/ntul1
La ,remea aceea /i;am respins triri"e intense de student ca
pe ce,a de care m e"iberasem cu ani n urm& 2n ncperea de "a
po"i/ie, mi;am amintit ns din nou de acea con,ersa/ie, deoarece
#+nduri"e despre c+ntu" psri"or, despre Todd *i despre orice
a"tce,a repre$entau o e,adare din -a/a "ucruri"or care se
petreceau n c"ipa aceea& Detecti,u" Tinborou#0 mi;a sim/it
su-erin/a&
19
M %red c e mai bine s 1u eEcesi, de precaut, mai a"es
acum, c+nd *tiu c e nsrcinat&
A dat instruc/iuni unui suba"tern& A urmat o discu/ie despre
ec0ipa de 1"mare *i despre cine o s 'oace ro"u" tu& Nu doream
s 1i imitat de o strin, a*a c m;am o-erit eu& %+nd am
prsit ncperea, detecti,u" Tinborou#0 s;a ntors spre mineN
M Domnu" %odi e mu"t mai n ,+rst dec+t sora
dumnea,oastr7
Mai mare cu cincispre$ece ani *i pro-esoru" tu pe deasupra&
Ar 1 trebuit s;/i 1e ca un tat, nu amant& Da& Ltiu c /i;am mai
repro*at asta de nenumrate ori, p+n c+nd te;am -cut s;mi
spui -oarte eEp"icit s;mi ,d de treaba mea, doar c tu ai $is;o
mai pe *"eau *i mi;ai cerut s nu m mai ba# unde nu;mi 1erbe
oa"a& Detecti,u" Tinborou#0 mi a*tepta nc rspunsu"&
M M;a/i ntrebat dac sunt apropiat de ea, nu dac o n/e"e#&
De abia acum cred c te n/e"e#, atunci ns nu sim/eam asta&
Detecti,u" Tinborou#0 mi;a dat mai mu"te amnunte despre
reconstituire&
M O doamn care "ucrea$ "a o1ciu" po*ta" de pe @E0ibition
Road *i aminte*te c Tess a cumprat o -e"icitare *i un timbru
par a,ion, pu/in nainte de ora dou dup;amia$& Nu a spus c
Tess era nsrcinat, ns bnuiesc c te'#0eaua era ntre e"e *i
nu a,ea cum s ,ad&
Pe c+nd detecti,u" Tinborou#0 *i continua po,estirea, am
$rit;o pe mama naint+nd spre noi pe coridor&
M Tess a trimis -e"icitarea de "a ace"a*i o1ciu, c+nd,a nainte
de dou *i un s-ert&
Kocea mamei a rsunat pe coridor, trd+ndu;i rbdarea de'a
pierdut&
M @ra -e"icitarea pentru $iua mea de na*tere& De "uni de $i"e
nu a mai trecut s m ,ad& Te"e-on abia dac;mi mai d& 2mi
trimite ns o -e"icitare, ca *i cum asta ar re$o",a "ucruri"e&
%u ,reo dou sptm+ni mai de,reme /i amintisem c se
apropia $iua ei, nu;i a*a7
2nainte de a mer#e mai departe, pentru c ,reau s 1u sincer
c+nd re"ate$ po,estea asta, trebuie s recunosc c ai a,ut
dreptate n pri,in/a "ui Todd& Nu mi;a au$it c+ntu"& Asta pentru c
nu i ";am c+ntat niciodat& Nici a"tcui,a, de a"t-e"& Poate c eu
sunt una dintre ace"e psri care nu *tiu dec+t s imite a"arme"e
20
ma*ini"or&
***
Domnu" >ri#0t se ridic s tra# o 'a"u$ea, orbit de "umina
str"ucitoare a soare"ui de prim,ar&
M Jar mai t+r$iu n acea $i a/i -cut reconstituirea7 ntreab e"&
M Da&
Domnu" >ri#0t are banda cu reconstituirea *i nu are ne,oie de
deta"ii re-eritoare "a eEtraordinara mea costumare, dar *tiu c tu
ai& Tare /i;ar p"cea s a:i ce -e" de ima#ine /i;am construit& M;am
descurcat destu" de bine, de -apt& O s;/i po,estesc sub in:uen/a
impresii"or de atunci&
***
A#entu" Kernon, o po"i/ist de ,+rst mi'"ocie, m;a dus ntr;o
ncpere ca s m sc0imb& A,ea obra'ii ro*ii *i p"esnea de
sntate, ca *i c+nd tocmai s;ar 1 ntors mai de#rab de "a
mu"su" ,aci"or dec+t de "a patru"area pe str$i"e din Londra& Mi;
am dat seama de pa"oarea mea, consecin/ a $boru"ui de noapte&
M %rede/i c a'ut "a ce,a7 am ntrebat&
Mi;a $+mbit *i m;a mbr/i*at rapid, ceea ce m;a "uat prin
surprindere, dar mi;a *i p"cut&
M Da, a*a cred& Nu s;ar -ace at+ta ca$ de reconstituiri, dac n;
ar eEista *ansa s st+rneasc memoria cui,a& Jar acum, c+nd
*tim c Tess e #ra,id, eEist *anse *i mai mari s o 1 remarcat
cine,a& .un, acum 0ai s a"e#em 0aine"e, de acord7
Mai t+r$iu am a:at c, de*i a,ea patru$eci de ani, Kernon era
po"i/ist doar de c+te,a "uni& Modu" ei de a ac/iona "a s"u'b i
re:ecta ca"it/i"e de mam ca"d *i priceput&
M Am adus ni*te 0aine din apartamentu" ei, a continuat ea&
A,e/i idee cu ce ar 1 putut 1 mbrcat7
M O roc0ie& A'unsese "a -a$a n care nimic a"tce,a nu i;ar mai
1 cuprins p+ntece"e, iar 0aine de #ra,id nu *i permisese s;*i
cumpere& Din -ericire, mai toate 0aine"e ei sunt "ar#i *i -r
-orm&
M 8omode# 0ee#
Po"i/ista a desc0is -ermoaru" unei ,a"i$e& 2mpturise cu #ri'
1ecare dintre 0aine"e ,ec0i *i u$ate *i "e n,e"ise n 0+rtie& Am
-ost mi*cat de #ri'a de care dduse do,ad& 2nc mai sunt&
Am a"es;o pe cea mai pu/in *i-onatI ,o"uminoasa ta roc0ie
>0ist"es ro*ie, cea cu broderie pe ti,&
M Pe asta a cumprat;o "a reduceri acum cinci ani, am spus&
M O marc bun re$ist, nu;i a*a7
21
Parc eram n cabine"e de prob de "a ma#a$inu" Se"-rid#es&
M Da, a*a e&
M Merit s;o cumperi, dac po/i&
2i eram recunosctoare po"i/istei Kernon pentru abi"itatea de a
con,ersa despre "ucruri mrunte, cre+nd o punte ,erba" ntre
doi oameni a:a/i ntr;o situa/ie dintre ce"e mai ne,erosimi"e&
M Atunci pe;asta o a"e#em, a spus *i a a,ut tactu" de a se
ntoarce cu spate"e c+t timp eu mi;am scos costumu" incomod&
M Semeni cu Tess7 a ntrebat ea&
M Nu, nu mai semn cu ea&
M Pe ,remuri semnai7
J;am apreciat din nou u*urin/a de a ,orbi despre nimicuri, de*i
bnuiam c urma s a'un#em *i "a "ucruri mai importante&
M Oarecum&
M Adic7
M Mama ncerca mereu s ne mbrace "a -e"&
2n ciuda di-eren/ei de ,+rst, purtam -uste ecose$ *i pu"o,ere
Tair Js"e sau roc0ii de bumbac n dun#i, n -unc/ie de anotimp&
Nimic eEtra,a#ant sau n$or$onat, mai /ii minte7 Nimic din
nai"on&
M Li pru" " a,eam "a -e"&
6S aib o tunsoare decent8, spunea mama, iar pru" nostru
cdea secerat pe podea&
M To/i erau de prere c Tess urma s arate ca mine c+nd ,a 1
mai mare& @rau doar amabi"i&
M;a surprins -aptu" c rostisem asta cu ,oce tare& P+n atunci
nu mai -cusem ast-e" de mrturisiri n -a/a nimnui, de*i mai
a,usesem #+nduri de #enu" acesta& Am *tiut ntotdeauna c
a,eai s de,ii mai -rumoas dec+t mine& Nu /i;am spus;o
niciodat, nu;i a*a7
M .nuiesc c;i era destu" de #reu, a spus Kernon& Am e$itat
nainte de a o contra$ice *i ea a sc0imbat subiectu"& A,e/i
aceea*i cu"oare de pr7
M Nu&
M %e noroc au unii oameni s 1e a*a de b"on$iV
M De -apt, nu;i b"ond natura"&
M N;a* 1 $is&
De data aceasta printre "ucruri"e mrunte s;a strecurat o
obser,a/ie important&
M Atunci poate ar 1 mai bine s purta/i o peruc&
M;am n1orat, dar am ncercat s;mi ascund reac/ia&
22
M Da&
2n timp ce scotea o cutie cu peruci, mi;am tras roc0ia peste
cap *i am sim/it cum mi a"unec pe pie"e bumbacu" moa"e,
sp"at de nenumrate ori& Apoi, brusc, m;ai mbr/i*at& Dup o
-rac/iune de secund mi;am dat seama c era de -apt mirosu"
tu, ce,a ce nu mai nt+"nisemN un amestec ntre *amponu" *i
spunu" tu *i a"tce,a #reu de desci-rat& Probabi" c " mai
sim/isem doar c+nd ne mbr/i*am& Mi;am /inut respira/ia, "uat
pe nepre#tite de ,+rte'u" emo/iona" st+rnit de -aptu" c erai at+t
de aproape *i totu*i absent&
M K sim/i/i bine7
M Are mirosu" ei&
Pe -a/a matern a po"i/istei a aprut o eEpresie p"in de
compasiune&
M Mirosu" este un sim/ eEtrem de puternic& Medicii " -o"osesc
pentru a ncerca s;i tre$easc pe pacien/ii a:a/i n com& Se
pare c este pre-erat mirosu" de iarb proaspt tiat, 1ind
-oarte e,ocator&
2mi comunica ast-e" c nu a,eam reac/ii eEa#erate& @ra
n/e"e#toare *i intuiti, *i i eram recunosctoare c se a:a
"+n# mine&
Peruci"e a,eau di-erite tipuri de pr *i am presupus c nu erau
-o"osite doar pentru reconstituiri a"e ca$uri"or de persoane
disprute, ci *i c+nd era ,orba de ,ictime"e unor crime ,io"ente&
Mi s;a prut a 1 o co"ec/ie de sca"puri *i, n timp ce scotoceam
prin e"e, mi;a ,enit s ,omit& Kernon a obser,at imediat&
M Lsa/i;m pe mine& %um e pru" "ui Tess7
M Lun#, nu *i;" tunde aproape niciodat, a*a c arat cam
nen#ri'it& Li -oarte "ucios&
M Li cu"oarea7
6%odu" pantone PMS1S8, mi;a ,enit imediat n minte, numai
c oamenii nu *tiu toate cu"ori"e din "ume dup cod, a*a c am
rspuns doar 6carame"8& De -apt, pru" tu m;a dus mereu cu
#+ndu" "a crema carame"& La str"ucirea "ic0id, mai precis, a
cremei din interioru" unei bomboane Ro"o
9
& Po"i/ista a #sit o
peruc destu" de asemntoare, din nai"on "ucios& De#ete"e me"e
s;au strduit cu si" s tra# peruca peste tunsoarea mea
n#ri'it& %redeam c terminasem& Numai c Kernon era
per-ec/ionist&
9
.omboane de cioco"at ump"ute cu crem carame", produse de
Nest"e& Cn&tr&D&
23
M Se mac0ia$7 a ntrebat ea&
M Nu&
M Atunci ,;ar deran'a s , *ter#e/i mac0ia'u"7
Am a,ut ,reo e$itare7
M Si#ur c nu, am rspuns& 2ns m deran'a& %0iar *i
diminea/a mai a,eam bu$e ro$a"ii *i -ard n obra'i din seara
precedent& Mi;am ndeprtat mac0ia'u" ntr;o c0iu,et mic, pe
mar#inea creia stteau n ec0i"ibru ce*ti murdare de ca-ea& M;
am rsucit *i te;am $rit& Am sim/it o dra#oste ar$toare& %+te,a
c"ipe mai t+r$iu mi;am dat seama c era doar ima#inea mea n
mrime natura" re:ectat ntr;o o#"ind& M;am apropiat *i m;am
,$ut, nen#ri'it *i obosit& A,eam ne,oie de mac0ia', de 0aine
bine croite *i de o tunsoare decent& Pie nu;/i trebuie toate astea
ca s 1i -rumoas&
M M tem c n pri,in/a p+ntece"ui ,a trebui s impro,i$m, a
spus po"i/ista& %+nd mi;a dat perna am rostit ntrebarea care m
mcina de c+t,a timpN
M Lti/i cum,a de ce proprietaru" "ui Tess nu ,;a spus c e
nsrcinat c+nd a raportat dispari/ia7
M Nu, din pcate& L;a/i putea ntreba pe detecti,u" Tinborou#0&
Mi;am ndesat nc o pern sub roc0ie *i am ncercat s "e dau
-orma unui p+ntece con,in#tor& Pre/ de o c"ip, totu" a prut o
-ars absurd, a*a c am i$bucnit n r+s& Po"i/ista a i$bucnit *i ea
ntr;un r+s spontan *i am obser,at c -a/a ei era $+mbitoare n
mod norma"& .nuiesc c e un e-ort pentru ea s;*i pstre$e a*a
de mu"t timp pe c0ip o eEpresie nepre-cut de serio$itate *i de
n/e"e#ere&
A intrat mama&
M Dra#a mea, /i;am adus ce,a de m+ncare, a spus ea& Ai
ne,oie s mn+nci cum trebuie&
M;am rsucit *i am ,$ut c a,ea o pun# p"in cu m+ncare *i
am -ost impresionat de #ri'a ei matern& Numai c atunci c+nd
s;a uitat "a mine a n"emnit& .iata mama& Tarsa care mie mi se
pruse ncrcat de umor ne#ru se trans-ormase ntr;una crud&
) .re2uie s-i spui# (a - tot mai ru, pe msur !e am/ni#
) <eri am v,ut un erveel de !eai !are avea ins!ripia asta=
9>u lsa pe m/ine !e poi fa!e a,i#:
) .ess? @sau poate doar am slo2o,it suspinul la evo!ator de
sor mai mare1A
Ai i,2u!nit n r/s i m-ai ta!4inat !u !ldur=
24
) ;n! mai ai !4iloi !u numele ,ilelor sptm/nii 2rodate pe
ei1
) S!4im2i vor2a# <ar ia mi-au fost f!ui !adou !/nd aveam
nou ani#
) 84iar i-ai purtat pe -e!are n ,iua respe!tiv1
) O s -e foarte suprat da! nu-i spui#
Am pri,it;o pe mama *i i;am rspuns "a ntrebare -r a scoate
,reun cu,+nt& Da, erai #ra,idI da, nu;i spusese*iI da, acum a,ea
s a:e toat "umea, ce" pu/in cei care se uit "a te"e,i$or&
M %ine e tat"7 Nu am rspunsI 1ecare *oc "a timpu" "ui& De;
asta nu a mai trecut de "uni de $i"e s m ,ad, nu;i a*a7 2i era
prea ru*ine& @ra mai de#rab o constatare dec+t o ntrebare& Am
ncercat s o "ini*tesc, ns mi;a respins cu,inte"e -c+nd un #est
din m+ini, ntr;una dintre rare"e ei mani-estri 1$ice& Mcar ,d
c are de #+nd s o ia de so/ie&
Se uita "a ine"u" meu de "o#odn, pe care nu m #+ndisem s;"
scot&
M @ a" meu, mam& @ra absurd c+t de 'i#nit m sim/eam c
nu " remarcase p+n atunci&
Mi;am scos ine"u" cu so"itar *i i ";am dat& L;a pus n #eant *i a
nc0is -ermoaru" -r mcar s;" pri,easc&
M Jnten/ionea$ s se nsoare cu ea, .eatrice7
Poate ar 1 trebuit s m port -rumos *i s;i spun c @mi"io %odi
era de'a nsurat& Asta i;ar 1 a"imentat -uria -a/ de tine *i ar 1
/inut nc un timp "a distan/ teroarea rece&
M 2nt+i s;o #sim, mam, apoi putem s ne -acem #ri'i pentru
,iitor&
25
)a%it"lul '
@c0ipa de 1"mare a po"i/iei era amp"asat "+n# sta/ia de
metrou Sout0 Wensin#ton& @u B ,edeta 1"mu"e/u"ui B mi;am primit
ndrumri"e de "a un po"i/ist t+nr care purta mai de#rab o
*apc, dec+t o casc& Po"i/istu";re#i$or a:at n pas cu moda a $isN
M OW, d;i drumu"&
Jar eu am pornit;o pe @E0ibition Road, ndeprt+ndu;m de
o1ciu" po*ta"&
Tu n;ai a,ut niciodat ne,oie de tocuri na"te ca s te sim/i mai
si#ur pe tine, a*a c -r tra#ere de inim am renun/at "a e"e n
-a,oarea ba"erini"or ti& 2mi erau prea mari, a*a c "e ndesasem
,at n ,+r-& Mai /ii minte c+nd -ceam a*a cu panto1i mamei7
%ei cu toc na"t, care scoteau un sunet atr#tor c+nd mer#eam
cu ei *i ne sim/eam domni*oare& .a"erinii ti a"unecau u*or,
discret, pie"ea "or moa"e scu-und+ndu;se n b"toace"e de sub
po'#0i/a de #0ea/ *i absorbindu;"e apa eEtrem de rece& 2n -a/a
Mu$eu"ui de Ltiin/e Natura"e era o coad "un# *i ar/#oas de
copii nerbdtori *i de prin/i 0r/ui/i& %opiii pri,eau ec0ipe"e de
po"i/ie *i de 1"mare, prin/ii se uitau "a mine& Le o-eream un
spectaco" #ratuit, nainte de a intra s ,ad mac0eta animat a
"ui .yrannosaurus re+ *i marea ba"en a"b& 2ns nu;mi psa&
Speram doar ca unu" dintre ei s 1 -ost aco"o 'oia trecut *i s te
1 ,$ut c+nd ai p"ecat de "a po*t& Li pe urm7 Oare ce s mai 1
obser,at7 M ntrebam cum de s;ar 1 putut nt+mp"a ce,a #ra,
sub oc0ii at+tor martori&
2ncepuse iar "apo,i/a, cu apa ei n#0e/at care btea darabana
pe trotuar& Un po"i/ist mi;a spus s mer# nainteI de*i n $iua n
care dispruse*i ninsese, "apo,i/a de acum crea un e-ect destu"
de asemntor& Am aruncat o pri,ire spre coada din -a/a
Mu$eu"ui de Ltiin/e Natura"e& %rucioare"or "e crescuser
carapace din p"astic& Prin/ii se adpostiser sub #"u#i *i
umbre"e& Lapo,i/a i -cuse miopi& Nu se mai uita nimeni "a mine&
Nu te;ar 1 urmrit nimeni& Nu ar 1 obser,at nimeni nimic&
Din pricina "apo,i/ei, pru" "un# a" perucii se udase, a*a c
acum mi se pre"in#ea pe spate un p+r+ia*& Pe sub 'ac0eta
desc0is, -rumoasa ta roc0ie din bumbac mi se "ipea de trup,
n#reunat de apa rece ca #0ea/a& Mi se #0icea 1ecare
rotun'ime& Pie /i s;ar 1 prut nostim ca o reconstituire a po"i/iei s
26
capete o u*oar tent de 1"m porno& O ma*in a ncetinit c+nd a
trecut pe "+n# mine& Din c"dura adpostu"ui su, brbatu" de
,+rst mi'"ocie de "a ,o"an m;a pri,it prin parbri$& M;am ntrebat
dac oprise care,a *i se o-erise s te conduc unde,a, oare asta
s se 1 nt+mp"at7 Numai c nu;mi puteam permite s m
#+ndesc "a ce /i se nt+mp"ase, ntrebri"e m;ar 1 mpins ntr;un
"abirint de scenarii n1ortoare n care mi s;ar 1 rtcit min/i"e, or
eu a,eam ne,oie s rm+n cu mintea ntrea#, a"t-e" nu puteam
s;/i 1u de ,reun a'utor&
%+nd m;am napoiat "a sec/ia de po"i/ie, mama m;a nt+mpinat
n cabin& @ram ud "eoarc *i nu;mi puteam stp+ni tremuratu"
pro,ocat de -ri# *i de obosea"& Nu dormisem de peste dou$eci
*i patru de ore& Am nceput s;mi dau 'os roc0ia ta&
M Ltiai c mirosu" e -ormat din -ra#mente minuscu"e care s;au
descompus7 am ntrebat;o& 2n,/asem c+nd,a "a *coa"& Lipsit
de interes, mama a scuturat din cap& Dar atunci c+nd ie*isem n
"apo,i/ mi amintisem *i rea"i$asem c mirosu" roc0iei ta"e
eEista pentru c mici particu"e din tine erau pri$oniere n 1re"e
1ne de bumbac& P+n "a urm, nu -usese de"oc absurd s m
#+ndesc c erai "+n# mine& Sau poate c da, ntr;un -e"
macabru&
J;am dat roc0ia mamei *i am nceput s;mi mbrac taioru"&
M %0iar trebuia s;o -aci s par a*a de ponosit7 a ntrebat ea&
M A*a arat, mam& A"t-e" n;are nici un rost, dac nu o
recunoa*te nimeni&
Mama obi*nuia s ne aran'e$e ori de c+te ori ne -ceam ,reo
-oto#ra1e& %0iar *i "a ani,ersri"e a"tor copii obi*nuia s ne
*tear# rapid #ura mo$o"it de cioco"at *i s ne aran'e$e un pic
pru" cu o perie scoas din #eant, imediat ce $rea ,reun
aparat de -oto#ra1at& 2nc de atunci /i tot spunea c ai arta mai
bine 6dac ai -ace un e-ort, ca .eatrice8& @u ns eram p"in de o
bucurie ,ino,at, cci, dac ai 1 6-cut un e-ort8, di-eren/a
i$bitoare dintre noi "e;ar 1 srit n oc0i tuturor, iar critici"e mamei
ctre tine erau de -apt comp"imente indirecte adresate mie B
ceea ce era o raritate&
Mama mi;a napoiat ine"u" de "o#odn, pe care mi ";am pus pe
de#et& ?reutatea "ui a a,ut un e-ect recon-ortant, de parc m;ar
1 /inut de m+n Todd nsu*i&
A intrat *i po"i/ista Kernon, cu pie"ea umed de "apo,i/ *i cu
obra'ii ei ro$a"ii nc *i mai intens mbu'ora/i&
M Mu"/umesc, .eatrice& Te;ai descurcat de minune& 2n mod
27
ciudat, m;am sim/it :atat& O s se transmit disear pe cana"u"
"ondone$ de *tiri, a continuat ea& Detecti,u" Tinborou#0 o s ,
anun/e imediat ce apare ,reo in-orma/ie&
2mi era team s nu ,ad ,reun prieten de;ai tat"ui nostru
1"mu"e/u" *i s;i dea te"e-on& Toarte perspicace n pri,in/a stri"or
emo/iona"e, po"i/ista a su#erat ca po"i/ia din Tran/a s;" anun/e
pe tata de dispari/ia ta printr;o discu/ie 6-a/ n -a/8, ca *i c+nd
ar 1 -ost mai bine a*a dec+t s;" sunm noi, iar eu am -ost de
acord&
Domnu" >ri#0t *i s"be*te nodu" cra,atei de po"iesterI prime"e
ra$e a"e soare"ui de prim,ar, c$+nd eEact pe c"dire, au
nc"$it birouri"e pe nea*teptate& 2ns eu m bucur c e ca"d&
M A/i mai ,orbit cu detecti,u" Tinborou#0 n $iua aceea7
ntreab e"&
M Doar pentru a;i con1rma numru" "a care m putea #si&
M La ce or a/i prsit sec/ia de po"i/ie7
M La *ase& Mama p"ecase cu o or mai de,reme&
La po"i/ie nimeni nu rea"i$ase c mama nu numai c nu a,ea
ma*in, dar nici mcar nu *tia s conduc& Kernon *i;a cerut
scu$e -a/ de mine, spun+nd c, dac ar 1 *tiut, ar 1 dus;o c0iar
ea acas& ?+ndindu;m acum "a asta, cred c po"i/ista a a,ut
at+ta compasiune, c+t s;*i dea seama de persoana -ra#i" care
se ascundea sub carapacea -ustei p"isate b"eumarin *i a o-ensei
tipice pentru c"asa de mi'"oc&
***
U*i"e turnante a"e sec/iei de po"i/ie s;au nc0is n urma mea&
Aeru" ntunecat *i n#0e/at m;a "o,it direct n -a/& @ram ame/it
de "umini"e -aruri"or *i a"e -e"inare"or *i intimidat de trotuaru"
a#"omerat& Pentru o c"ip te;am $rit n mu"/ime& Mai t+r$iu am
a:at c e ce,a obi*nuit s ai sen$a/ia c;i ,e$i printre strini pe
cei dra#i de care e*ti despr/itI e ,orba de centrii de
recunoa*tere din creier care sunt supraso"icita/i *i acti,a/i prea
u*or& Tarsa aceasta crud a min/ii a durat doar c+te,a momente,
ns a -ost de;a'uns ca s simt 1$ic c+t de mu"t a,eam ne,oie de
tine&
Am parcat "+n# trepte"e ce coborau spre "ocuin/a ta& A"turi
de ,ecine"e ei na"te *i ,ec0i, c"direa ta a,ea aeru" unei rude
srace care nu *i;a putut permite un strat nou de ,opsea
28
naintea iernii& %u ,a"i$a n m+n, am cobor+t trepte"e n#0e/ate
spre demiso"& Un -e"inar portoca"iu abia dac "umina c+t de c+t
drumu"& %um de nu /i;ai rupt picioare"e n ace*ti trei ani7
Am apsat pe sonerie, cu de#ete"e amor/ite de -ri#& Pre/ de o
secund, c0iar am sperat c o s;mi desc0i$i& Apoi am cutat sub
#0i,eciu" de :ori& Ltiam c ascundeai de obicei c0eia de "a
intrare sub unu" dintre #0i,ece *i;mi spusese*i c0iar *i cum se
numea p"anta din e", dar nu;mi mai aminteam& ?rdinritu" e
pasiunea ta *i a mamei& Li;apoi, eu eram prea ocupat ca s;/i
-ac mora" n "e#tur cu si#uran/a precar n care triai& %um
putea cine,a s;*i "ase c0eia de "a intrare sub #0i,eciu" a:at
!4iar l/n& u7 Li asta tocmai "a Londra& @ra un act a2solut
iresponsa2il# O invitaie limpede pentru 4oi#
M DaO ce -ace/i aco"o7 a ntrebat o ,oce de unde,a de
deasupra mea& Am pri,it n sus *i ";am ,$ut pe proprietaru" tu&
U"tima dat c+nd " nt+"nisem arta ca un bunic din po,e*ti B
dac;i "ipeai o barb a"b, era "eit Mo* %rciun& Acum ns era
ncruntat, neras *i a,ea oc0ii ar$tori *i cru$i ai unui om mai
t+nr&
M Sunt .eatrice Gemmin#& Sora "ui Tess& Ne;am mai nt+"nit o
dat&
@Epresia -e/ei btr+nu"ui s;a mai mb"+n$it, iar pri,irea i s;a
domo"it ntr;una de om mai n ,+rst&
M Amias T0ornton& M ierta/i& M cam "as memoria& A
cobor+t cu b#are de seam trepte"e a"unecoase a"e demiso"u"ui&
Tess a ncetat s;*i mai ascund c0eia sub #0i,eciu" cu cic"am
ro$& Mi;a dat;o mie&
A desc0is -ermoaru" compartimentu"ui de monede a"
porto-e"u"ui *i a scos o c0eie& 2n trecut nu;mi "uase*i de"oc n
serios predici"e despre si#uran/, oare ce anume te -cuse brusc
a*a de precaut7
M Acum dou $i"e "e;am dat drumu" nuntru ce"or de "a
po"i/ie, a spus mai departe Amias& %a s poat cuta indicii& Kreo
,este7 Aproape c p"+n#ea&
M M tem c nu&
Mi;a sunat mobi"u"& Am tresrit am+ndoi, iar eu am rspuns
iute& M pri,ea, p"in de speran/&
M A"o7
M .un, iubito& @ra ,ocea "ui Todd& Am scuturat din cap spre
Amias& Nu a ,$ut;o nimeni *i primea ape"uri ciudate, am spus,
tresrind "a au$u" tremuru"ui din propria;mi ,oce& Disear o s 1e
29
"a te"e,i$or o reconstituire -cut de po"i/ie& A trebuit s 'oc eu
ro"u" ei&
M Dar nu semna/i de"oc, a rspuns Todd& M;a "ini*tit
pra#matismu" "ui& @ra mai interesat de distribu/ie dec+t de 1"mu"
propriu;$is& .nuiesc c reconstituirea i se prea o eEa#erare
absurd&
M Pot s art ca ea& Oarecum& Amias urca atent scri"e spre
u*a "ui& A ,enit ,reo scrisoare de "a ea7 Po"i/ia spunea c a
cumprat timbre par a,ion c0iar nainte de a disprea&
M Nu, nu a sosit nimic&
Poate c scrisoarea nu a,usese nc timp s a'un# "a Ne)
Hor=&
M Te sun eu mai nco"o7 Kreau s /in "inia asta "iber, n ca$u"
n care ncearc s m sune&
M Si#ur, cum ,rei& Prea iritat, iar eu m;am bucurat c nc
mai a,eai e-ectu" acesta asupra "ui& 2n mod c"ar #+ndea c o s
apari ,ie *i ne,tmat, iar e" o s 1e primu" care o s te
mu*tru"uiasc&
Am descuiat u*a "ocuin/ei ta"e *i am intrat& Mai ,enisem aco"o
de dou;trei ori *i nu sttusem niciodat peste noapte& %red c
pentru to/i -usese o u*urare c nu era "oc pentru mine *i Todd,
a*a c sin#ura ,ariant rm+nea 0ote"u"& Niciodat nu;mi
p"cuse s ,d c+t de prost montate erau -erestre"e ta"e& Prin
spa/ii"e #oa"e intrau ,a"uri de aer n#0e/at& Pere/ii erau p"ini de
i#rasie, care;i -cea ume$i *i reci "a atin#ere& Dura o eternitate
p+n c+nd becuri"e ta"e eco"o#ice "uminau mu"/umitor ncperea&
Am dat "a maEimum sistemu" de nc"$ire centra", dar numai o
supra-a/ in1m din partea de sus a ca"ori-eru"ui emana c"dur&
Pur *i simp"u nu ,e$i toate "ucruri"e astea sau e*ti mai stoic
dec+t mine7
Am obser,at c a,eai te"e-onu" deconectat& De aceea era
ocupat $i"e"e trecute, c+nd am ncercat s te sun7 Nu se poate
s;" 1 "sat scos din pri$ at+ta timp& Am ncercat s;mi domo"esc
ne"ini*tea care ncepea s m cuprind B de mu"te ori /i
decup"e$i te"e-onu" c+nd picte$i ori ascu"/i mu$ic, indi#n+ndu;te
ne,oia "ui ener,ant de aten/ie nemeritatI probabi" c u"tima
dat c+nd ai -ost aici ai uitat s;" ba#i iar n pri$&
M;am apucat s pun n du"ap 0aine"e din ,a"i$, bucuroas c
sim/eam din nou acea und obi*nuit de iritare&
M *e !e nu-i pui dulapul n dormitor, unde-i e lo!ul1 Arat
30
!ara&4ios ai!i#
Prima mea vi,it, !/nd m-am ntre2at de !e nai2a !mrua
ta de ,i era invadat de un dulap masiv#
) %i-am transformat dormitorul n atelier, ai rspuns i ai
i,2u!nit n r/s nainte de a termina fra,a#
9Atelier: era de-a dreptul pompos pentru minus!ulul dormitor
de la demisol#
Unu" dintre "ucruri"e care mi p"ac n ceea ce te pri,e*te este
c te sim/i ridico" mu"t mai rapid dec+t oricine a"tcine,a *i e*ti
prima care r+$i de tine& @*ti sin#ura persoan pe care o cunosc
care se amu$ copios de proprii"e absurdit/i& Din pcate, nu este
o trstur de -ami"ie&
Pe c+nd /i puneam 0aine"e pe umera*e, am $rit un sertar n
partea de 'os a du"apu"ui *i ";am desc0is& Pineai aco"o "ucruri"e
pentru copi"& Totu" n apartament arta, pur *i simp"u, ponosit,
mbrcmintea ta pro,enea de "a ma#a$ine"e de bine-acere,
mobi"a, din containere"e cu "ucruri de prisos, n timp ce 0aine"e
acestea de bebe"u* erau noi *i scumpe& Am scos din sertar o
pturic de ca*mir a"bastru;desc0is *i o bonet minuscu"I at+t
de moi erau "ucru*oare"e, nc+t m+ini"e me"e preau aspre& @rau
-rumoase& M sim/eam ca *i cum a* 1 descoperit un scaun
@ames
14
ntr;o sta/ie de autobu$& @ra c"ar c nu;/i puteai permite
s "e cumperi, oare cine /i dduse banii7 %redeam c @mi"io %odi
ncerca s te con,in# s -aci a,ort& %e se nt+mp", Tess7
A sunat soneria *i am a"er#at s rspund& %+nd am desc0is
u*a, m pre#team s rostesc 6Tess8& 2n pra# se a:a o -emeie
t+nr& Mi;am n#0i/it ,orba& Une"e cu,inte au #ust& Mi;am dat
seama c tremuram din pricina impu"su"ui de adrena"in&
@ra #ra,id n ce" pu/in *ase "uni, dar n ciuda -ri#u"ui 0aina ei
din "(cra era desc0is *i "sa s i se ,ad p+ntece"e um:at *i
piercin#u" din buric& Modu" n care *i eE0iba sarcina mi s;a prut
"a -e" de ie-tin ca *i ,opseaua cu care se -cuse b"ond&
M Tess e acas7 a ntrebat ea&
M @*ti prieten cu ea7
M Da& Prieten& Sunt Wasia&
Mi;am amintit c;mi po,estise*i despre Wasia, prietena ta
10
Rea"i$ate de perec0ea de ar0itec/i *i desi#neri americani %0ar"es *i
Ra( @ames, pionieri ai desi#nu"ui modern, mode"e"e ,ariate de scaune
con-ortabi"e, cu "inii curbe, au de,enit crea/ii de re-erin/ n istoria
desi#nu"ui de mobi"ier& Cn&tr&D&
31
po"one$, numai c descrierea ta nu se potri,ea cu ceea ce
apruse n pra#& Tusese*i at+t de m#u"itoare, nc+t de-ormase*i
ima#inea, d+ndu;i po"one$ei o aur care, pur *i simp"u, i "ipsea&
A*a cum sttea aco"o, n cara#0ioasa ei -ust mini, cu pie"ea de
#in pe picioare"e cu ,ene um:ate de "a sarcin, mi s;a prut c
era c+t se poate de departe de 6un desen de Donate""o8&
M Tess *i cu mine nt+"nit "a c"inic& Li io;s -r prieten& Mi;a
atras aten/ia mai cur+nd en#"e$a ei precar dec+t ceea ce
spunea& A ridicat oc0ii spre un Tord @scort parcat n capu" scri"or
*i a $isN @" ntors& De trei sptm+ni& Tr#eam nde'dea c mi se
citea pe -a/ tota"a "ips de interes pentru starea ,ie/ii ei
persona"e& %+nd se ntoarce Tess7
M Nu *tiu& Nu *tie nimeni unde e& A nceput s;mi tremure
,ocea, dar c0iar n;a,eam de #+nd s;mi trde$ ,reo emo/ie n
-a/a -etei steia& Mo*tenisem din p"in snobismu" mamei& Am
continuat "a repe$ea"N N;a mai -ost ,$ut de 'oia trecut& Ai
idee unde ar putea 17
Wasia a scuturat din capN
M Noi am -ost n ,acan/& 2n Ma'orca& S ne;mpcm&
.rbatu" din Tordu" @scort a apsat pe c"aEon& Wasia i;a -cut
semn cu m+na *i am ,$ut c era ner,oas& 2n en#"e$a ei
stricat, m;a ru#at s;/i spun c trecuse pe "a tine, apoi a urcat
trepte"e #rbit&
Da, domni*oar Treud, eram suprat c nu e*ti tu& Nu;i ,ina
ei&
Am urcat scri"e *i am sunat "a u*a "ui Amias& A rspuns, dup
ce *i;a -cut de "ucru cu "an/u" de si#uran/&
M Lti/i de unde are Tess toate 0aine"e a"ea scumpe de
bebe"u*7 ";am ntrebat&
M S;a dus "a cumprturi pe .rompton Road, a rspuns e"& @ra
destu" de $#+rcit "a<
L;am ntrerupt nerbdtoare&
M Kreau s spun, cum de *i;a permis s "e cumpere7
M Nu mi;a ,enit s ntreb&
Asta a sunat a do'anI e" a,ea purtri a"ese, eu nu&
M De ce i;a/i anun/at dispari/ia7 am ntrebat&
M Nu a ,enit s ia masa de sear cu mine& A*a mi;a promis *i
niciodat nu *i;a nc"cat ,reo promisiune, nici mcar -a/ de un
om btr+n, ca mine& A des-cut "an/u"& 2n ciuda ,+rstei, era nc
32
na"t *i drept B m dep*ea cu c+/i,a centimetri buni& Poate c ar
trebui s da/i cui,a 0aine"e copi"u"ui, a spus&
M;am sim/it de$#ustat *i -urioas pe e"&
M Nu crede/i c;i cam de,reme s o abandonm7
Am cobor+t scri"e n #rab& A stri#at ce,a n urma mea, dar
nici n;am mai ncercat s n/e"e# ce anume& Am intrat n
apartament&
M 2nc $ece minute *i nc0eiem, spune domnu" >ri#0t, iar eu i
sunt recunosctoare& Nu;mi ima#inasem c+t de epui$ant a,ea s
1e totu"& A/i intrat n baie7 ntreab e"&
M Da&
M K;a/i uitat n du"pior7 Am c"tinat din cap& Prin urmare, n;
a/i obser,at nimic ciudat7
M .a da&
***
M sim/eam eEtrem de obosit, murdar *i n#0e/at bocn&
T+n'eam dup un du* 1erbinte& Mai erau dou ore p+n c+nd
a,ea s 1e di-u$at reconstituirea, ceea ce mi "sa destu" timp
s -ac un du*, dar m temeam c nu o s aud dac suni& A*a c
m;am #+ndit c era o idee bun B potri,it "o#icii care spune c
iubirea /i apare si#ur n pra# de ndat ce /i;ai pus pe -a/ o
masc *i te;ai mbrcat n pi'amaua cea mai ur+t& Sunt de acord
c nu prea i se potri,e*te denumirea de "o#ic, dar speram c,
dac o s -ac du*, o s suni& 2n p"us, *tiam c mobi"u" meu preia
mesa'e"e&
Am intrat n baia ta& Si#ur c nu a,ea du*, ci doar cada cu
emai"u" ei ciobit *i muce#ai n 'uru" robinete"or& M;a u"uit c+t de
di-erit era de baia mea din Ne) Hor= B un oma#iu n crom *i
ca"car adus sti"u"ui modern& M;am ntrebat cum puteai s te sim/i
curat dup ce ie*eai de aici& Am a,ut sentimentu" ace"a -ami"iar
de superioritate, apoi am $rit dintr;odat ra-tu" cu periu/a *i
pasta ta de din/i, so"u/ia pentru "enti"e"e de contact *i o perie cu
1re "un#i de pr rmase printre peri&
Am n/e"es atunci c nutrisem speran/a c studenta din tine
-cuse ce,a nebunesc *i c -u#ise*i "a cine *tie ce -esti,a" sau
mani-esta/ie de protest care era n toiI c te purtase*i
iresponsabi", ca de obicei *i nu;/i psa de consecin/e"e sarcinii de
peste opt "uni, t+r+nd;o pe ,reun c+mp acoperit de $pad, mi
ima#inasem cum a,eam s te cert pentru nesbuin/a ta
abso"ut& Ra-tu" tu cu cosmetica"e mi;a nruit toate nc0ipuiri"e&
33
Nu mai era "oc de speran/& Oriunde ai 1 -ost, nu a,usese*i nici o
inten/ie s a'un#i aco"o&
***
Domnu" >ri#0t nc0ide caseto-onu"&
M Ne oprim aici&
Dau din cap *i c"ipesc, ncerc+nd s;mi *ter# din memorie
ima#inea 1re"or de pr rmase n perie&
Jntr o secretar cu a"ur de matroan *i ne anun/ c
numru" $iari*ti"or din -a/a apartamentu"ui tu a crescut
n#ri'ortor& Domnu" >ri#0t e amabi" *i m ntreab dac a* dori
s;mi #seasc un a"t "oc unde s stau&
M Nu, mu"/umesc& Kreau s 1u acas&
Acum /i numesc apartamentu" acas, dac n;ai nimic
mpotri,& De'a "ocuiesc aco"o de dou "uni *i asta e sen$a/ia pe
care o am&
M Kre/i s , duc eu cu ma*ina7 ntreab e"& Probabi" mi;a
obser,at surpri$a, cci adau#N Nu;i nici un deran'& Li;apoi sunt
si#ur c $iua de a$i a -ost c0inuitoare&
%ra,ata de po"iester cu imprimeu era un cadou& @ un om
amabi"&
2" re-u$ po"iticos *i m conduce "a "i-t&
M O s dure$e c+te,a $i"e p+n procesm dec"ara/ia& Nu;i nici
o prob"em, nu7
M Si#ur c nu&
M Asta pentru c a/i -ost at+t anc0etatoru", c+t *i martoru"
nostru principa"& 6Anc0etator8 sun mu"t prea ambi/ios pentru
ro"u" pe care ";am 'ucat eu& Kine "i-tu", iar domnu" >ri#0t mi
desc0ide u*a *i se asi#ur c intru -r prob"eme& Dec"ara/ia
dumnea,oastr o s nc0id ca$u", mi spune *i, pe c+nd cobor
cu "i-tu" a#"omerat, mi nc0ipui cu,inte"e ca pe o smoa" care
acoper carena na,ei acu$rii *i o i$o"ea$ contra ume$e"ii&
A-ar, soare"e de prim,ar a nc"$it aeru" n prime"e ore a"e
serii, iar n prea'ma ca-ene"e"or de pe trotuare"e cenu*ii *i;au
-cut apari/ia umbre"e"e a"be& Sec/ia de po"i/ie se a: "a doar
c+te,a str$i de Parcu" St& 9ames a*a c bnuiesc c o s mer#
pe 'os o bucat din drumu" spre cas&
2ncerc s o iau pe o scurttur spre parc, numai c drumu"
care speram s m duc direct aco"o se do,ede*te a 1 o
-undtur& Tac ca"e ntoars *i aud $#omot de pa*i n urma mea,
nu sunetu" "ini*titor de tocuri na"te, ci pa*i amenin/tori *i tcu/i
de brbat& De*i mi;e team, mi dau seama c m con-runt cu
34
c"i*eu" -emeii urmrite de ce,a ru *i ncerc s " a"un#, dar pa*ii
nc m urmresc, acum *i mai aproape *i mai apsa/i& Tr
ndoia" c brbatu" o s m dep*easc, o s treac pe partea
cea"a"t *i ast-e" o s rea"i$e$ c nu;mi ,rea ru"& Dimpotri,,
a'un#e *i mai aproape& 2i simt respira/ia rece n cea-& A"er#, cu
mi*cri smucite din cau$a -ricii& A'un# "a ie*irea din -undtur *i
$resc oameni care mer# pe trotuaru" a#"omerat& M a"tur "or *i
m ndrept spre metrou, -r s ntorc capu"&
2mi spun c, pur *i simp"u, nu e posi2il# Se a: n stare de
cercetare, nc0is, i s;a re-u$at cau/iunea& Dup proces o s 1e
nc0is pe ,ia/& Probabi" c urmrirea a -ost doar rodu"
ima#ina/iei me"e&
M urc ntr;un metrou *i m a,enture$ s arunc o pri,ire n 'ur&
Fresc imediat o -oto#ra1e cu tine& @ n 'venin& Standard pe
prima pa#in, po$a pe care /i;am -cut;o n Kermont, acum dou
,eri, c+nd ai ,enit n ,i$itI pru" /i se n-oaie "a spate n btaia
,+ntu"ui ca p+n$a str"ucitoare a unei corbii, iar -a/a /i este
"uminoas& @*ti u"uitor de -rumoas& Nu;i de mirare c au a"es;o
pentru prima pa#in, n interior e cea pe care /i;am -cut;o "a
*ase ani, c+nd " mbr/i*ai pe Leo& Ltiu c tocmai p"+nsese*i, dar
nu se ,ede n -oto#ra1e& %0ipu" /i rede,enise norma" de ndat
ce $+mbise*i n -a/a aparatu"ui& L+n# po$a ta e una pe care mi;
au -cut;o mie ieri& Ta/a mea nu;*i mai re,ine de"oc& Din -ericire,
nu;mi mai pas cum art n -oto#ra1i&
%obor "a sta/ia de metrou Ladbro=e ?ro,e *i obser, abi"itatea
cu care se mi*c "ondone$ii B n sus, pe scri *i prin por/i"e de
acces B -r s se atin# unu" pe a"tu"& %+nd a'un# "a ie*ire,
cine,a se a: din nou prea aproape de mine, i simt rsu:area
rece n cea- *i nceputu" de amenin/are& M ndeprte$ iute,
"o,indu;m n #raba mea de a"/i oameni *i ncerc s;mi spun c a
-ost doar curentu" iscat de trenuri"e de dedesubt&
Poate c, odat ce;ai sim/it teroarea *i spaima, e"e s"*"uiesc
n tine, c0iar *i dup ce cau$a a disprut *i "as n urma "or o
#roa$ "atent care poate 1 st+rnit mu"t prea u*or&
A'un# pe %0epsto) Road *i sunt u"uit de mu"/imea de oameni
*i de ma*ini& Sunt pre$ente ec0ipe de *tiri a"e tuturor cana"e"or
din Marea .ritanie *i a"e mai tuturor ce"or din strintate, dup
c+te se pare& ?rupu" de $iari*ti de ieri pare acum o serbare
c+mpeneasc metamor-o$at ntr;un parc de distrac/ii cuprins de
-rene$ie&
35
%+nd mai am cam $ece u*i p+n "a "ocuin/a ta, m $re*te
te0nicianu" cu cri$anteme"e& 2mi adun -or/e"e ca s o iau din "oc,
ns e" ntoarce capu"I din nou sunt surprins de amabi"itatea "ui&
2nc dou u*i *i m reperea$ un reporter& Porne*te spre mine,
apoi e urmat de to/i cei"a"/i& %obor trepte"e n -u#, reu*esc s
intru *i tr+ntesc u*a n urma mea&
A-ar, o cascad de sunete in,adea$ spa/iu" ca tri1de"e
11
I
obiecti,e"e obscene a"e aparate"or de -oto#ra1at sunt ndreptate
spre -ereastr& Tra# perdeaua, dar materia"u" sub/ire nu reu*e*te
dec+t s -ac "umini"e ce,a mai pu/in orbitoare& %a *i ieri, m
retra# n buctrie, ns nici aco"o n;am pace& %ine,a bate de $or
n u*a din spate, iar n -a/ /+r+ie soneria& Te"e-onu" -ace o pau$
de maEimum o secund, apoi sun iar& 2n tot ,acarmu" sta intr
n scen *i mobi"u" meu& %um de;au -cut rost de numr7
Sunete"e sunt insistente *i suprtoare, a*tept+nd un rspuns&
2mi amintesc prima noapte petrecut n "ocuin/a ta& M;am #+ndit
atunci c nimic nu creea$ mai mu"t sen$a/ia de sin#urtate
dec+t un te"e-on care nu sun&
***
La 33&34 am pri,it "a te"e,i$or 1"mu" cu reconstituirea de pe
canapeaua ta, acoperit cu *a"u" tu indian, ncerc+nd $adarnic
s m nc"$esc& De "a deprtare, semnm destu" de mu"t cu
tine n 1"m& La s-+r*it a aprut un ape" ctre cei care au in-orma/ii
*i un numr de te"e-on "a care s sune&
La 3A&A4 am ridicat receptoru" ca s ,eri1c dac te"e-onu"
-unc/iona& Apoi am intrat n panic, #+ndindu;m c n timp ce
,eri1cam poate sunase cine,aN tu sau cine,a de "a po"i/ie care
s;mi spun c ai -ost #sit&
3!&A4 Nimic&
1&44 Am sim/it cum "ini*tea din 'ur m su-oc&
1&A4 M;am au$it stri#+ndu;/i nume"e& Sau poate nume"e tu se
a:a n ad+ncu" "ini*tii7
3&44 Am au$it ce,a "a u*& M;am repe$it s desc0id, dar era
doar o pisic ,a#aboand pe care o adoptase*i cu c+te,a "uni n
11
P"ante mobi"e, carni,ore *i eEtrem de ,eninoase, in,entate de
scriitoru" 9o0n >(nd0am n romanu" ST Biua tri-delor C1951D& Cn&tr&D&
36
urm& Lapte"e din -ri#ider era ,ec0i de o sptm+n *i acrit& Nu
am a,ut cu ce s;i poto"esc mieunatu"&
La !&A4 am intrat n dormitoru" tu, strecur+ndu;m printre
*e,a"et *i ma"dru" de p+n$e& M;am tiat "a picior *i, ap"ec+ndu;
m, am dat de cioburi& Am tras perdeaua *i am #sit o -o"ie de
po"ieti"en prins cu scoci peste oc0iu" de #eam spart& Nu;i de
mirare c e a*a de -ri# n apartament&
M;am b#at n pat& Po"ieti"ena -+"-+ia n btaia ,+ntu"ui rece,
cu un $#omot inuman *i sacadat, "a -e" de deran'ant ca -ri#u"&
Sub pern /i;am #sit pi'amaua& A,ea ace"a*i miros ca roc0ia& Am
str+ns;o n bra/e, prea n-ri#urat *i ne"ini*tit ca s dorm& Li
totu*i, cum,a am adormit&
Am ,isat cu"oarea ro*uN de "a codu" pantone PMS 1SRR "a PMS
1R4SI cu"oarea cardina"i"or *i a -emei"or u*oareI a pasiunii *i a
-astu"uiI carmin ob/inut din insecte $drobiteI staco'iuI purpuriuI
cu"oarea ,ie/iiI cu"oarea s+n#e"ui&
M;a tre$it soneria&
***
Mari
A'un# "a sec/ia de po"i/ie n $iua n care prim,ara *i -ace n
mod o1cia" intrarea n ora*& Mirosu" ,a# a" ierbii proaspt tunse
din parc se strecoar nuntru odat cu 1ecare mi*care a u*ii
turnanteI an#a'ate"e de "a recep/ie au roc0ii de ,ar, iar -e/e"e *i
picioare"e "e sunt armii, probabi" c se bron$aser arti1cia" cu o
sear nainte& 2n ciuda c"durii de a-ar, eu port 0aine mu"t prea
#roase *i sunt pa"id, "s+nd impresia unei amintiri a iernii&
2n timp ce m ndrept spre birou" domnu"ui >ri#0t, sunt
0otr+t s;i spun despre urmritoru" ima#inar de ieri& Am ne,oie
doar s aud, din nou, c e aruncat n nc0isoare *i c dup proces
o s rm+n aco"o pe ,ecie& Dar c+nd intru, camera e inundat
de soare"e de prim,ar, "umina becu"ui se re,ars din ta,an *i
n toat aceast str"ucire orice urm de team rmas de ieri
p"e*te *i dispare n neant&
Domnu" >ri#0t porne*te caseto-onu" *i desc0ide discu/ia&
M A* dori s ncepem cu sarcina "ui Tess, spune, iar eu m
simt u*or mustrat& Jeri m ru#ase s o iau de "a momentu" n
care 6sim/isem c ce,a nu era n ordine8, iar eu i re"atasem
37
te"e-onu" pe care;" primisem de "a mama n timp ce a,eam
in,ita/i "a mas n duminica aceea& Acum ns *tiu c, de -apt, nu
atunci a -ost nceputu"& Li mai *tiu *i c, dac mi;a* 1 -cut mai
mu"t timp s stau cu tine, dac a* 1 -ost mai pu/in concentrat
asupra propriei me"e persoane *i a* 1 -ost mai atent "a ce
spuneai, mi;a* 1 dat poate seama cu "uni n urm c ce,a nu era
n re#u" cu tine&
M Tess a rmas nsrcinat "a *ase sptm+ni dup ce
ncepuse "e#tura cu @mi"io %odi, i spun, "s+nd deoparte toate
emo/ii"e "e#ate de in-orma/ia aceasta&
M %e prere a,ea despre asta7 ntreab e"&
M A spus c a descoperit miraco"u" din corpu" ei&
2mi amintesc de con,ersa/ia noastr de "a te"e-on&
M Aproape apte miliarde de mira!ole !are miun pe planeta
asta, 0ee, iar noi ni!i m!ar nu !redem n ele#
) J;a spus "ui @mi"io %odi7 ntreab domnu" >ri#0t&
M Da&
M Li e" cum a reac/ionat7
M Dorea ca ea s scape de sarcin& Tess i;a rspuns c ace"
copi" nu era un ba"ast&
Domnu" >ri#0t $+mbe*te *i imediat ncearc s se ascund,
dar sur+su" mi;" -ace *i mai simpatic&
M Dup re-u$u" ei, e" i;a spus c trebuia s p"ece de "a
-acu"tate nainte ca sarcina s nceap s se ,ad&
M A*a a -cut7
M Da& @mi"io "e;a spus ce"or de "a administra/ie c ea primise
de unde,a o o-ert de an sabatic& %red c a men/ionat c0iar
nume"e unei -acu"t/i rea"e&
M %ine mai *tia despre asta7
M Prietenii ei apropia/i, inc"usi, a"/i co"e#i de "a sec/ia de art&
2ns Tess i;a ru#at s nu spun nimic ce"or de "a -acu"tate&
%0iar nu n/e"e#eam de ce " prote'ai pe @mi"io& Nu se purtase
cu tine ast-e" nc+t s o merite&
M J;a o-erit ,reun a'utor "ui Tess7
M Nu& A acu$at;o c ";a pc"it, rm+n+nd #ra,id *i a spus c
nu o s accepte s 1e -or/at s;i a'ute n ,reun -e", nici pe ea, nici
pe copi"&
M %0iar " 6pc"ise87 ntreab domnu" >ri#0t&
M surprinde c;mi cere at+t de mu"te deta"ii, dar mi aduc
38
aminte c ,rea s;i spun totu", pentru ca apoi s decid e" ce e
re"e,ant&
M Nu& Sarcina nu a -ost inten/ionat&
2mi amintesc de restu" con,ersa/iei te"e-onice dintre noi& @ram
"a birou, supra,e#0eam crearea unei noi identit/i corporatiste
pentru un "an/ de restaurante *i n ace"a*i timp mi ndep"ineam
*i ro"u" de sor mai mare&
***
) 8um s -e vor2a de un a!!ident, .ess1
'!4ipa de desi&n alesese s foloseas! litere n&uste 0er2ard
%., !are preau mai de&ra2 de mod ve!4e de!/t retro, aa
!um !erusem eu#
) 9A!!ident: are o !onotaie oare!um ne&ativ, 0ee#
9Surpri,: sun mai 2ine#
) OK, !um s ai aa o 9surpri,:, !/nd pe ori!e strad se a5
o farma!ie de unde poi s !umperi pre,ervative1
Ai r/s plin de duioie i m-ai ta!4inat n timp !e eu te
do"eneam#
) 6nele persoane se las duse de val#
Am simit nota !riti!#
) $i !e-o s te fa!i1
) O s m fa! din !e n !e mai mare, apoi o s am un !opil#
(or2eai !a un !opilC te purtai !a un !opil, !um s devii tu nsi
mam1 ' o veste 2un, nu - suprat#
M A "uat ,reodat n ca"cu" posibi"itatea unui a,ort7 ntreab
domnu" >ri#0t&
M Nu&
M A/i -ost crescute n spirit cato"ic7
M Da, ns nu din cau$a asta nu dorea s -ac a,ort& Sin#ura
tain cato"ic n care credea Tess era cea a momentu"ui pre$ent&
M M scu$a/i, nu cred c *tiu<
Ltiu c nu a'ut cu nimic "a proces, dar a* dori s *tie mai mu"t
despre tine, n a-ar de -apte"e ,io"ente ar0i,ate n dosare&
M 2nseamn s trie*ti n pre$ent, i eEp"ic& S te bucuri de
pre$ent -r s;/i -aci #ri'i pentru ,iitor ori s " amesteci cu
trecutu"&
@u n;am acceptat niciodat taina astaI d do,ad de prea
mu"t iresponsabi"itate, de prea mu"t 0edonism& Probabi" a -ost
adu#at de #reciI Dion(sos a mers nepo-tit printre cato"ici *i s;a
asi#urat c mcar au parte de ce,a distrac/ie&
39
Mai e ce,a ce ,reau s a:e&
M L;a iubit c0iar de "a nceput, de c+nd copi"u" nu era a"tce,a
dec+t o n#rmdire de ce"u"e& De aceea credea c propriu" ei
corp e un miraco"& Li tot de aceea nu ar 1 -cut niciodat un
a,ort&
2ncu,iin/ea$ din cap *i "as un moment de pau$ n semn de
respect pentru dra#ostea ta -a/ de copi"&
M %+nd i s;a pus copi"u"ui dia#nosticu" de 1bro$ c0istic7
ntreab&
M bucur c ";a numit copi", nu -etus& 2ncepe s aib *i despre
tine, ca *i despre copi" o ima#ine mai uman&
M La douspre$ece sptm+ni, am rspuns& Din cau$a
istoricu"ui -ami"ia" de 1bro$ c0istic, a -cut un screenin#
#enetic&
M 'u sunt# %i-am dat seama !, la !ellalt !apt al -rului, te
a2ineai s nu i,2u!neti n pl/ns# ' 2iat# $tiam !e avea s
urme,e# Are -2ro, !4isti!#
*up vo!e preai aa de t/nr# >u tiam !e s-i spun# $tiam
am/ndou prea multe despre -2ro, !4isti! pentru a-i
rspunde !u platitudini#
) O s trea! prin tot !4inul la, 0ee, la fel !a Leo#
***
) Asta a -ost n au#ust7 ntreab domnu" >ri#0t&
M Da& Pe 14 au#ust& Patru sptm+ni mai t+r$iu m;a sunat s;
mi spun c i se o-erise un nou tratament #enetic pentru copi"&
M %e in-orma/ii a,ea despre asta7
M Spunea c urmau s;i in'ecte$e copi"u"ui #ene sntoase
care s n"ocuiasc #ena 1bro$ei c0istice& Li c treaba asta se
-cea c+nd copi"u" era nc n p+ntece& Pe msur ce se de$,o"ta
*i cre*tea, #ena nou urm s continue procesu" de n"ocuire a
#enei bo"na,e&
M %e reac/ie a/i a,ut7
M M;am speriat, #+ndindu;m "a riscu" pe care *i;" asuma& Mai
nt+i cu a#entu" *i<
Domnu" >ri#0t m ntrerupeN
M A#ent7 M scu$a/i, nu<
M @ modu" n care noua #en e introdus n or#anism& %a un
-e" de taEi, dac ,re/i& Kirusuri"e sunt uneori -o"osite ca a#en/i de
contaminare pentru c reu*esc s introduc ce"u"e n or#anism
*i, n ace"a*i timp, s transporte *i noua #en&
40
M Sunte/i eEpert n domeniu&
M 2n -ami"ia noastr suntem cu to/ii eEper/i amatori n
#enetic, de c+nd cu Leo&
***
M *ar au murit oameni n n!er!rile astea de tratament
&eneti!# Le pot !eda toate or&anele#
) % lai s termin, te ro&1 >u foloses! !a a&ent un virus#
.o!mai asta e !4estia &enial# 8ineva a reuit s !ree,e un
!romo,om arti-!ial !are s introdu! &ena n !elulele !opilului#
Aa ! nu e+ist ni!i un ris! pentru !opil# <n!redi2il, nu1
84iar era in!redi2il# *ar tot nu mi-a alun&at n&ri"orarea# %i-
am amintit i restul !onvor2irii# %i-am "u!at !u miestrie rolul de
sor mai mare#
) *e a!ord, prin urmare nu sunt pro2leme !u a&entul# *ar !u
&ena modi-!at1 *a! nu vinde! -2ro,, !i de!lanea,
alt!eva neprev,ut1
) (rei s nu-i mai fa!i at/tea &ri"i1
) ' posi2il s ai2 !ine tie !e efe!t se!undar n&ro,itor#
Poate da peste !ap n or&anism !eva !e nu era delo! prev,ut#
) 0ee?
) Poate ! pare un ris! minim?
%i-ai ntrerupt tirada, d/ndu-m la o parte de la tri2una mea
improvi,at#
) Dr tratamentul sta, are -2ro, !4isti!# ' sut la sut
si&ur# Aa ! tre2uie s-mi asum un ris! minim#
) $i spui ! o s i-l in"e!te,e n 2urt1
7i-am simit ,/m2etul n vo!e#
) 8um altfel s a"un& la !opil1
) Prin urmare, tratamentul sta &eneti! te poate afe!ta i pe
tine#
Ai oftat# 'ra oftatul la !are spunea 9mai sl2ete-m:, oftatul
unei surori mai mi!i n faa !elei mari#
) Sunt sora ta# Am dreptul s -u n&ri"orat de soarta ta#
) <ar eu sunt mama !opilului meu# Rspunsul tu m-a luat pe
nepre&tite# O s-i s!riu, 0ee#
Ai n!4is#
) K scria des7 continu domnu" >ri#0t&
M ntreb dac " interesea$ sau doar caut ce,a anume&
M Da& De obicei, atunci c+nd *tia c nu o s 1u de acord cu
ce,a& Uneori dorea doar s;*i "impe$easc #+nduri"e *i se -o"osea
41
de mine ca s se aud, de -apt, pe sine ns*i&
Nu sunt si#ur dac *tii, dar mi;au p"cut ntotdeauna
con,ersa/ii"e ta"e mono"o#& De*i m scot deseori din srite, m
simt totu*i e"iberat c+nd mai scap de ro"u" meu critic&
M Po"i/ia mi;a dat o copie a scrisorii ei, spune domnu" >ri#0t&
2mi pare ru& A trebuit s "e dau toate scrisori"e ta"e& Detecti,u"
$+mbe*te& Scrisoarea cu n#erii umani&
M bucur c a sub"iniat ce conta pentru tine, nu ce era
important n anc0et& Nu am ne,oie de scrisoare ca s;mi
amintesc ace" -ra#mentN
.oi a!eti oameni pe !are nu-i !unos!, despre !are ni!i m!ar
nu tiam !eva, au lu!rat ore n ir, ,i dup ,i, ani i ani, !a s
&seas! un lea!# La n!eput, !er!etarea a fost -nanat din
donaii de 2inefa!ere# Sunt, pur i simplu, n&eri, n&eri umani n
4alate al2e de la2orator i fuste din tweed, !are or&ani,ea,
!urse de aler&ri, v/nd pr"iturele i i a&it !ouleele pentru
donaii pentru !a ntr-o ,i s -e vinde!at !opilul unei persoane
ne!unos!ute#
) Scrisoarea ei a -ost cea care ,;a mai atenuat n#ri'orarea cu
pri,ire "a tratament7 ntreab domnu" >ri#0t&
M Nu& %u o $i nainte de a o primi, *tirea despre
eEperimentarea tratamentu"ui #enetic a aprut n presa din
America& Scria n toate $iare"e *i se ,orbea pe toate posturi"e TK
despre tratamentu" #enetic #sit de %0rom;Med pentru 1bro$
c0istic& 2ns erau artate doar nenumrate -oto#ra1i a"e
bebe"u*i"or ,indeca/i *i se ddea prea pu/in in-orma/ie
*tiin/i1c& P+n *i n $iare"e importante apreau mai des
-ormu"ri de tipu" 6copi";minune8 dec+t 6tratament #enetic8&
Domnu" >ri#0t aprob din cap&
M Da& Li aici s;a nt+mp"at ace"a*i "ucru&
M A aprut *i pe internet, iar asta nsemna c puteam s m
documente$ mai n deta"iu&
Am a:at c eEperien/e"e ndep"iniser toate criterii"e impuse,
de -apt, c0iar "e dep*iser& 2n Marea .ritanie se nscuser de'a
dou$eci de copii care scpaser de 1bro$ c0istic *i erau
per-ect snto*i, n ca$u" mame"or nu se obser,aser e-ecte
ne#ati,e& Temei #ra,ide din America, ai cror -etu*i a,eau
1bro$ c0istic, imp"orau s "e 1e administrat tratamentu"& Mi;am
dat seama ce norocoas era Tess c i se propusese a*a ce,a&
42
M %e in-orma/ii a,ea/i despre %0rom;Med7
M Ltiam c sunt o 1rm serioas *i c erau imp"ica/i de ani *i
ani n cercetarea #enetic& Li c " p"tiser pe pro-esoru" Rosen
pentru descoperirea cromo$omu"ui, apoi " an#a'aser ca s;*i
continue cercetri"e&
Pentru ca doamne"e n -uste de t)eed, despre care ,orbeai tu,
s nu mai 1e ne,oite s;*i a#ite co*u"e/e"e&
M Am ,$ut *i ,reo *ase inter,iuri cu pro-esoru" Rosen, ce"
care a in,entat nou" tratament&
Ltiu c nu era prea important, dar pro-esoru" Rosen a -ost ce"
care mi;a sc0imbat prerea despre tratament sau, ce" pu/in, m;a
-cut mai recepti, "a nou& 2mi amintesc c+nd ";am ,$ut prima
dat "a te"e,i$or&
***
Pre$entatoarea pro#ramu"ui de diminea/ i;a adresat
ntrebarea cu ,oce ca"dN
M Domnu"e pro-esor Rosen, cum e s 1/i ca 6omu" care a -cut
posibi" miraco"u"8, a*a cum sunte/i numit de mu"/i7
A"turi de ea, pro-esoru" Rosen prea a 1 ima#inea tipic a
cercettoru"ui, cu oc0e"arii "ui cu rame sub/iri de meta", cu umeri
n#u*ti *i cute ad+nci ntre spr+ncene, probabi" *i cu ,reun 0a"at
a"b at+rnat pe unde,a prin ncpere&
M Nu e ,orba despre un miraco"& Au -ost $eci de ani de
cercetri *i<
L;a ntrerupt&
M %0iar a*a&
@ra o constatare, dar e" a n/e"es #re*it *i a "uat;o ca pe o
in,ita/ie s continue&
M ?ena 1bro$ei c0istice este situat pe cromo$omu" *apte&
Produce o protein numit re#"ator a" conductan/ei
transmembranare sau, pe scurt, %TTR
13
&
@a *i;a nete$it -usta str+mt peste picioare"e "un#i *i sup"e *i i;
a $+mbit&
M 2n ,ariant simp"i1cat, domnu"e pro-esor Rosen&
M Aceasta este ,arianta simp"i1cat& Am creat un cromo$om
arti1cia"<
M Nu cred c te"espectatorii no*tri< a spus ea, cu o :uturare
a m+inii, ca pentru a arta c ,orbe"e "ui dep*eau puterea de
n/e"e#ere omeneasc&
12
2n "imba en#"e$, acronimu" pentru c(stic 1brosis transmembrane
conductance re#u"ator& Cn&tr&D&
43
M;a ener,at *i am -ost bucuroas s ,d c *i pro-esoru"
Rosen a a,ut aceea*i reac/ie&
M Te"espectatorii dumnea,oastr au -ost binecu,+nta/i cu
creiere, nu;i a*a7 %romo$omu" meu arti1cia" poate transporta
-r risc o nou #en sntoas n interioru" ce"u"e"or& M;am
#+ndit c probabi" " n,/ase cine,a cum s;*i eEp"ice *tiin/a pe
"imba ton/i"or& Prea c nsu*i pro-esoru" era descura'at *i nu mai
putea continua& %romo$omu" uman arti1cia" poate nu doar s
introduc, ci *i s men/in stabi" #ena de tratament&
%entromerii sintetici au -ost<
L;a ntrerupt "a repe$ea"N
M M tem c trebuie s "sm ora de *tiin/ pe a"t dat,
domnu"e pro-esor, pentru c a,em "e#tura cu cine,a care
dore*te s , transmit mu"/umiri specia"e&
S;a rsucit spre un ecran mare de te"e,i$or, care transmitea
direct dintr;un spita"& O mam cu oc0ii n "acrimi *i un tat
m+ndru care *i str+n#eau "a piept bebe"u*u" sntos, abia
nscut, i;au mu"/umit pro-esoru"ui Rosen pentru bie/e"u" "or
-rumos& Se ,edea c pro-esoru"ui i s;a prut dep"asat scena *i
c era st+n'enit& Nu se "uda cu succese"e "ui, ceea ce mi;a
p"cut "a e"&
M Prin urmare, a/i a,ut ncredere n pro-esoru" Rosen7 ntreab
domnu" >ri#0t, -r s;*i trde$e proprii"e impresii, de*i cu
si#uran/ " ,$use "a te"e,i$or n perioada n care mass;media
-useser in,adate de po,estea asta&
M Da& 2n toate inter,iuri"e TK pe care "e;am ,$ut a "sat
impresia unui om de *tiin/ dedicat, care nu *tia cum s se
poarte n -a/a presei& Prea modest, st+n'enit de "aude *i n mod
c"ar nu i -cea p"cere ace" moment de ce"ebritate mediatic&
Nu i;am mai spus domnu"ui >ri#0t c pro-esoru" mi amintea *i
de domnu" Normans C";ai a,ut *i tu "a matematic7D, un om bun,
dar care nu a,ea nici o treab cu aiure"i"e ado"escente"or *i ne
bombarda cu ecua/ii& Ne*tiin/a de a se purta n -a/a presei,
oc0e"arii cu ram meta"ic sub/ire *i asemnarea cu un -ost
pro-esor nu erau moti,e "o#ice ca s accept n ce"e din urm c
eEperien/a nu pre$enta ,reun risc, ci doar impu"su" de care
a,eam ne,oie ca s;mi dep*esc re$er,e"e&
M Tess ,;a descris cum anume i s;a administrat tratamentu"7
ntreab domnu" >ri#0t&
M Nu n deta"iu& Mi;a spus doar c i se -cuse in'ec/ia *i c
acum trebuia s a*tepte&
44
***
M-ai sunat n toiul nopii, ai uitat sau nu i-a mai psat de
diferena de fus orar# .odd a fost !el !are s-a tre,it i a rspuns#
<ritat, mi-a dat mie telefonul, optind=
) Pentru *umne,eu, e patru i "umtate dimineaa#
) A mers, 0ee# ' vinde!at#
Am pl/nsC !u suspine i !u la!rimi de !ro!odil# Dusesem aa de
nelinitit, nu pentru !opil, !i &/ndindu-m !um avea s -e
pentru tine s ai &ri" i s iu2eti un !opil !u -2ro, !4isti!#
.odd a !re,ut ! s-a nt/mplat !eva &roa,ni!#
) ' dat nai2ii !4estia asta#
>u tiu !e l-a surprins mai mult, faptul ! pl/n&eam din !au,a
unui lu!ru &ro,av ori faptul ! am n"urat#
) A vrea s-i spun Eavier# *a! mama nu are nimi!
mpotriv#
%i-am amintit !e m/ndru era Leo de !el de-al doilea nume al
luiC !/t i dorise s-i spunem aa#
) Leo ar ,i!e ! e tare de tot, am spus i m-am &/ndit !e trist
e s mori at/t de t/nr n!/t s mai foloseti n! e+presia 9tare
de tot8&
M *a, aa ar spune, nu1
***
Secretara ntre dou ,+rste a domnu"ui >ri#0t ne ntrerupe,
aduc+nd ap minera" *i brusc m cuprinde setea& Dau peste cap
dintr;odat pa0aru" sub/ire din 0+rtie, iar ea m pri,e*te cu
do'an& %+nd mi ia pa0aru" obser, c pa"me"e i sunt m+n'ite cu
portoca"iu& Probabi" c n seara precedent se dduse cu
autobron$ant& M mi*c -aptu" c -emeia asta masi, a ncercat
s se -ac -rumoas odat cu sosirea prim,erii, "i $+mbesc, ns
nu m ,ede& 2" pri,e*te pe domnu" >ri#0t& 2i citesc n oc0i c e
ndr#ostit de e", c pentru *e-u" ei *i;a dat asear cu
autobron$ant pe -a/ *i pe bra/e *i c roc0ia pe care o poart a
-ost cumprat cu #+ndu" "a e"&
Domnu" >ri#0t pune punct b+r-e"or me"e ima#inare&
M Din punctu" dumnea,oastr de ,edere nu mai erau
prob"eme cu copi"u" sau cu sarcina7
M Am cre$ut c totu" era n ordine& Sin#ura mea #ri'
rmsese modu" n care ea a,ea s se descurce ca mam
sin#ur& La ,remea aceea prea o prob"em ma'or&
Secretara Miss Pasiune p"eac, abia obser,at de domnu"
>ri#0t, care m pri,e*te peste mas& ?+ndindu;m "a ea, m uit
45
"a m+na detecti,u"uiI nu are ,eri#0et& Da, iar mi umb" mintea
cu sorco,a, re-u$+nd s mear# mai departe& Ltii ce urmea$&
2mi pare ru&
46
)a%it"lul
O c"ip, soneria a -cut parte din ,isu" meu co"orat n ro*u&
Apoi am a"er#at "a u*, con,ins c erai tu& Detecti,u"
Tinborou#0 a *tiut c nu era e" ce" a*teptat& A a,ut e"e#an/a s
par *i st+n'enit *i p"in de mi", #0icindu;mi n ace"a*i timp
teama&
M @ n re#u", .eatrice& Nu am #sit;o& A intrat n camera ta
de $i& 2n spate"e "ui era po"i/ista Kernon& @mi"io %odi a ,$ut
reconstituirea, a spus e" *i s;a a*e$at pe canapea& Tess a nscut
de'a&
Totu*i, m;ai 1 anun/at&
M Trebuie s 1e o #re*ea"&
M Spita"u" St& AnneOs a con1rmat c Tess a nscut aco"o
mar/ea trecut *i c *i;a -cut ie*irea n aceea*i $i& A a*teptat un
moment, p"in de compasiune, n timp ce;*i pre#tea urmtoarea
*tire;bombN %opi"u" s;a nscut mort&
Pe ,remuri credeam c 6nscut mort8 inducea o stare de
ca"m
1A
& Ape "ini*tite
1!
& Lini*te*te;te, o, inim -remttoare
15
&
Kocea "ini*tit a ca"mu"ui
1
& Acum cred c eEpresia produce
disperare prin -aptu" c;i "ipse*te ,ia/aI un eu-emism crud, care
n-*oar n s+rm #0impat rea"itatea pe care ncearc s o
camu:e$e& Dar nici nu m #+ndeam "a copi"u" tu& Jart;m& M
#+ndeam doar c nscuse*i cu o sptm+n mai de,reme *i nu
a,usesem nici o ,este de "a tine&
M Am ,orbit cu cei de "a sec/ia de psi0iatrie de "a St& AnneOs, a
continuat detecti,u" Tinborou#0& Tess "e;a -ost trans-erat
automat din cau$a mor/ii copi"u"ui& Un anumit doctor Nic0o"s o
are ca pacient& L;am sunat acas *i mi;a spus c Tess are
13
2n en#"e$, still 2orn, 6nscut "ini*tit, nemi*cat8& Cn&tr&D&
14
A"u$ie "a pro,erbu" 6Ape"e "ini*tite sunt ad+nci&8 Cn&tr&D&
15
@Epresie -o"osit n epoca romantic pentru a ca"ma emo/ii"e unei
tinere care *i $re*te iubitu"& Apare prima dat n tra#edia Belmane de
>i""iam Mount-ort C1S45D& Cn&tr&D&
16
U"timu" ,ers din imnu" *oamne i Printe al Omenirii, desprins din
poemu" .4e 0rewin& of Soma de poetu" Uua=er american 9o0n ?reen"ea-
>0ittier C1R4S;1R93D& Cn&tr&D&
47
depresie postnata"&
%a sc0i'e"e de obu$, -apte"e ne s-+rtecau re"a/ia& Nu mi;ai spus
c+nd /i;a murit copi"u"& A,eai depresie, dar nu;mi ceruse*i
a'utoru"& Ltiam 1ecare tab"ou "a care "ucrai, to/i prietenii, p+n *i
cr/i"e pe care "e citeai *i nume"e pisicii ta"e& C6%arame"8, mi;am
amintit a doua $i&D %uno*team toate deta"ii"e nensemnate a"e
,ie/ii ta"e& Dar nu *i "ucruri"e importante& Nu te cuno*team pe
tine&
Prin urmare, dia,o"u" tot mi o-erise p+n "a urm un t+r#& S
accept -aptu" c nu eram a*a de apropiat de tine *i, n sc0imb,
s a:u c nu -usese*i rpit& % nu -usese*i omor+t& 2nc triai&
Am acceptat t+r#u"&
M Si#ur c nc suntem n#ri'ora/i de starea ei, a spus
detecti,u" Tinborou#0& Dar nu a,em moti,e s suspectm c ar 1
amestecat a"tcine,a&
Am -cut o pau$, de dra#u" -orma"it/i"or, ca s ,eri1c
deta"ii"e ace"ui pact&
M %um rm+ne cu ape"uri"e ace"ea s+c+itoare7
M Doctoru" Nic0o"s crede c, probabi", Tess a a,ut o reac/ie
eEa#erat din cau$a instabi"it/ii emo/iona"e&
M Li -ereastra spart7 %+nd am a'uns aco"o, pe podeaua din
dormitor erau cioburi&
M Am cercetat *i asta c+nd a -ost anun/at dispari/ia ei& %inci
ma*ini de pe strad au a,ut parbri$e"e sparte de un 0u"i#an n
noaptea de mar/i& Probabi" c o crmid s;a rtcit *i spre
#eamu" "ui Tess&
Un ,a" de u*urare mi;a a"un#at tensiunea sim/it n tot corpu"
*i a -cut "oc unei obose"i s-+*ietoare&
Dup ce au p"ecat, m;am dus s;" ,d pe Amias&
M Ltia/i c;i murise copi"u", nu;i a*a7 ";am ntrebat& De;asta a/i
spus c ar 1 mai bine s dau cui,a toate "ucruri"e bebe"u*u"ui&
M;a pri,it abtut&
M 2mi pare ru& %redeam c *ti/i *i dumnea,oastr&
N;am ,rut s desc0id discu/ia, nu nc&
M De ce nu "e;a/i spus po"i/i*ti"or nimic despre copi"7
M Nu e mritat& Mi;a citit pe -a/ nedumerirea& M;am temut
c o s;o cread ,reo u*uratic& % nu o s se mai a#ite s o
caute&
Poate c a,ea dreptate, de*i nu c0iar n sensu" n care #+ndea
e"& De ndat ce po"i/ia ar 1 *tiut c su-eri de depresie
48
postpartum, cutarea ta n;ar mai 1 -ost o ur#en/& Dar n ace"
moment "ucru" sta nu era prea e,ident&
M Tess mi;a spus c bebe"u*u" -usese ,indecat, a*a este7 am
ntrebat&
M Da, de 1bro$ c0istic& Mai era ns ce,a despre care nu
*tiau& 2n "e#tur cu rinic0ii, cred&
M;am dus "a mama s;i dau ,estea bun& Da, bun, pentru c
triai& Jart;m, "a copi" nu m;am #+ndit& Dup cum spuneam,
era un t+r# propus de dia,o"&
Unu" -a"s& 2n timp ce conduceam, m;am #+ndit ce proast
-usesem s m "as a*a de u*or pc"it, mi doream at+t de mu"t
s accept n,oia"a, nc+t nc0isesem oc0ii n -a/a ade,ru"ui& Te
cunosc de c+nd te;ai nscut& @ram cu tine c+nd a p"ecat tata&
%+nd a murit Leo& Ltiu "ucruri"e importante& Mi;ai 1 spus despre
copi"u" tu& Li mi;ai 1 spus *i dac ai 1 p"ecat& A*a c ce,a B
cine,a B trebuie s te 1 mpiedicat s;o -aci&
Mama a -ost "a -e" de u*urat ca mine& Am sim/it c dau
do,ad de cru$ime c+nd i;am tiat entu$iasmu"N
M Nu cred c au dreptate, mam& Nu ar 1 p"ecat a*a, pur *i
simp"u, -r s;mi spun&
Numai c mama se a#/ase de ,estea bun *i nu m "sa s i;
o smu"# -r "upt&
M Dra#a mea, tu n;ai a,ut un copi"& Nici nu;/i po/i ima#ina ce
simte& Jar me"anco"ia cau$at de pierderea copi"u"ui e destu" de
serioas, -r s mai punem "a socotea" *i restu"& Mama
ntotdeauna s;a priceput "a eu-emisme& Nu spun c sunt
bucuroas c i;a murit copi"u", a continuat ea& Dar ce" pu/in are
parte de o a doua *ans& Nu mu"/i brba/i accept s creasc
copi"u" a"tuia& 2n sti"u" ei, de'a /i pre,edea un ,iitor "uminos&
M %0iar nu cred c a disprut de bun,oie&
Mama ns n;a ,rut s m ascu"te&
M O s aib c+nd,a un a"t copi", n condi/ii mai -ericite& Kocea
i;a tremurat ns c+nd a ncercat s te descrie ntr;un ,iitor si#ur
*i stabi"&
M Mam<
M;a ntrerupt *i nu a ,rut s ascu"te&
M Ltiai c era #ra,id, nu;i a*a7 Acum, n "oc s te proiecte$e
n ,iitor, mama se ntorcea n trecut& Oriunde, numai s nu
,orbim despre ce /i se nt+mp"a n c"ipa de -a/& ?+ndeai c era
49
2ine pentru ea s 1e mam sin#ur7
M Tu te;ai descurcat de una sin#ur& Tu ne;ai artat c se
poate&
Jnten/ionasem ca rspunsu" s 1e un comp"iment, ns a
n-uriat;o *i mai mu"t&
M %omportamentu" "ui Tess *i a" meu nu pot 1 nicicum
comparate& Nicicum& @u m;am mritat nainte de a rm+ne
nsrcinat& Li c0iar dac so/u" meu a prsit -ami"ia, asta nu a
-ost niciodat a"e#erea mea& P+n atunci nu o mai au$isem
numindu;" 6so/u" meu8, tu, da7 2ntotdeauna -usese 6tat" ,ostru8&
Jar eu *tiu ce nseamn ru*inea, a continuat mama& Nu i;ar strica
nici "ui Tess s n,e/e c+te ce,a despre asta&
Dup cum spuneam, -uria poate ndeprta rcea"a terorii, ce"
pu/in pentru c+t,a timp&
Pe c+nd conduceam de "a Litt"e Gadston napoi spre Londra a
nceput s ,isco"easc, iar autostrada M11 a -ost brusc ,+r+t
ntr;un #"ob de $pad care se scutura cu putere& Mi"ioane de
-u"#i cdeau -renetic pe pm+nt, "o,ind parbri$u", prea mu"/i *i
prea rapi$i pentru ca *ter#toare"e s "e -ac -a/& Pe autostrad,
semna"i$atoare p+"p+iau a,erti$+nd despre condi/ii"e de drum
pericu"oase *i anun/+nd "imite reduse de ,ite$ pentru protec/ia
*o-eri"or& Am -ost dep*it de o ambu"an/ n ,uiet de sirene&
) >u e va!arm# 0ee#
) 0ine, atun!i $ar,#
) Sirena e sunetul !are anun sosirea !avaleriei se!olului
dou,e!i i unu# .o!mai n!epusei fa!ultatea de art i erai
plin de &/nduri-ne&/ndite-de-alt!ineva# $i mai aveai i a!ea
alt trstur studeneas! enervant de a !rede ! a!eia !are
nu erau studeni nu aveau !um s nelea&# (reau s spun,
!avaleria repre,entat de maina de pompieri, de !ea de poliie
sau de am2ulana !are vine n vite, s a"ute#
) Am pri!eput de prima dat, .ess, mersi#
) $i i s-a prut prea !ara&4ios !a s mai !omente,i1
) %da#
Ai !4i!otit#
) Bu, pentru mine sirena repre,int sunetul unei so!ieti
!are are &ri" de !etenii ei#
Ambu"an/a dispruse, nu i se mai au$ea sirena& Oare pentru
50
tine eEista ,reo ca,a"erie7 Mi;am impus s nu mai am ast-e" de
#+nduri& Nu puteam s m tot ntreb ce /i se nt+mp"a& 2ns m
sim/eam n#0e/at, n-ri#urat *i sin#ur&
Drumuri"e din prea'ma casei ta"e nu -useser cur/ate *i
repre$entau un ade,rat perico" din cau$a #0e/ii& Am derapat "a
parcare *i aproape am dat peste o motocic"et oprit "+n#
"ocuin/a ta& Un brbat de ,reo dou$eci *i ce,a de ani era a*e$at
pe prima treapt, cu un buc0et de :ori cara#0ios de mare, pe
ce"o-anu" cruia -u"#ii de $pad se topeau instantaneu& L;am
recunoscut dup descrierea -cut de tine B Simon, 1u"
par"amentaru"ui& Ai dreptateI bu$e"e cu piercin# dau un aer
c0inuit -e/ei "ui copi"roase& %ostumu" de motocic"ist /i era ud
"eoarc, iar de#ete"e i erau n,ine/ite de -ri#& 2n ciuda aeru"ui
n#0e/at, am sim/it mirosu" de a-ters0a,e& 2mi amintesc c+nd mi;
ai po,estit despre a,ansuri"e "ui st+n#ace *i despre rspunsu"
tu& @*ti probabi" printre pu/ine"e persoane care *i o-er
prietenia drept premiu de conso"are&
J;am spus c erai dat disprut *i a str+ns buc0etu" "a piept,
stri,ind :ori"e& Kocea "ui educat "a @ton era poto"it&
M De c+t timp7
M De 'oia trecut&
S;a a"bit&
M Am -ost cu ea 'oi&
M Unde7
M 2n G(de Par=& Am -ost mpreun p+n pe "a patru& Adic
dou ore dup ce -usese*i ,$ut "a po*t& @" a -ost probabi"
u"timu" care te;a nt+"nit& M sunase n diminea/a aceea *i m
ru#ase s ne ,edem, a continuat Simon& Propusese ?a"eria
Serpentine
1S
din ?rdini"e Wensin#ton& Urma s ne nt+"nim "a o
ca-ea, s ,edem cum stau "ucruri"e& Acum ,orbea cu accentu" din
nordu" Londrei& M;am ntrebat care era de -apt ce" ade,rat& Pe
urm am ntrebat;o dac o pot conduce acas, a spus mai
departe Simon& 2ns m;a re-u$at& 2n ,oce i se sim/ea
autocomptimirea& N;am mai sunat;o de atunci *i nu am mai
trecut pe "a ea& De acord, nu dau do,ad de prietenie, dar am
,rut s ,ad ce nseamn s 1i tratat cu nepsare&
Probabi" c e#ou" "ui era uria*, dac *i nc0ipuia c
sentimente"e "ui rnite ar mai 1 contat pentru tine, dup ce;/i
17
?a"erie de art contemporan din ?rdini"e Wensin#ton, n G(de
Par=& Cn&tr&D&
51
murise copi"u", sau pentru mine, acum c tu dispruse*i&
M Unde ai "sat;o7 ";am ntrebat&
M S 1e c"ar, ea m;a "sat pe mine& Am tra,ersat mpreun
G(de Par=& Apoi a p"ecat& @u n;am "sat;o nicieri&
@ram con,ins c min/ea& Accentu" din nordu" Londrei era -a"s&
M Unde7 N;a rspuns& Am ur"at "a e", repet+nd ntrebareaN
6nde1F
M L+n# ba$in&
Nu mai ur"asem ,reodat "a cine,a&
L;am sunat pe detecti,u" Tinborou#0 *i i;am "sat un mesa'
ur#ent& Simon era acum n baia ta, unde *i nc"$ea de#ete"e
n#0e/ate sub 'etu" de ap ca"d& Dam-u" "ui de a-ters0a,e a
persistat *i mai t+r$iu n baie, ceea ce m;a scos din srite, pentru
c masca mirosu" spunu"ui *i a" *amponu"ui tu&
M %e a spus po"i/ia7 a ntrebat e" c+nd a intrat n camer&
M Au spus c ,or ,eri1ca&
M Un rspuns c+t se poate de american din partea "or&
Numai tu ai ,oie s m tac0ine$i ast-e"& De -apt, po"i/istu"
spuseseN 6O s cercete$ c0iar acum&8
M Prin urmare, o s cotrobie prin G(de Par=7 a ntrebat
Simon&
@u ns n;am -cut e-ortu" de a ana"i$a ce ,oise s spun
po"i/istu" cu 6o s cercete$8&
2n"ocuisem eu-emismu" "ui britanic cu unu" american, pentru a
ndu"ci rea"itatea crud a cu,inte"or "ui&
M Li o s ne sune7 a ntrebat Simon din nou&
@u sunt sora ta& Pe mine o s m sune detecti,u" Tinborou#0&
M Da, detecti,u" Tinborou#0 o s m anun/e dac au #sit
ce,a, am rspuns&
Simon s;a ntins pe canapeaua ta, iar #0ete"e "ui p"ine de
$pad au "sat urme pe cu,ertura ta indian& Mi;am ascuns ns
nemu"/umirea, cci trebuia s;i pun c+te,a ntrebri&
M Po"i/ia crede c su-er de depresie postpartum& Pie cum /i s;
a prut7
%+te,a c"ipe a rmas tcut, iar eu m;am ntrebat dac -cea
un e-ort de memorie ori -abrica ,reo minciun&
M @ra disperat, a spus& Trebuia s ia ni*te pasti"e specia"e, ca
s;i opreasc "acta/ia& Mi;a $is c asta i se prea ce" mai #reu de
suportat, -aptu" c producea 0ran pentru copi" *i nu a,ea cum
s i;o dea&
52
2ncet;ncet am nceput s con*tienti$e$ moartea bebe"u*u"ui
tu& 2mi pare ru c mi;a "uat at+ta timp& Tot ce pot spune n
aprarea mea e c n#ri'orarea -a/ de tine n;a mai "sat "oc
pentru copi"u" tu&
M rodea ce,a n "e#tur cu Simon& Mi;am dat seama ce&
M Ai spus era# A prut "uat prin surprindere& Ai spus c era
disperat7
O c"ip, mi s;a prut nco"/it, apoi a rede,enit ca"m& A,ea din
nou accentu" -a"s din nordu" Londrei&
M Am ,rut s spun c mar/i dup;amia$, c+nd am ,$ut;o,
era disperat& De unde s *tiu eu cum se simte acum7
Nu mai a,ea o -a/ de copi", ci una p"in de cru$imeI ace"e
piercin#uri nu mai erau urme"e unei r$,rtiri ado"escentine, ci
a"e unui masoc0ism pe care;" #usta din p"in& Mai trebuia s;i pun
o ntrebare&
M Tess mi;a spus c bebe"u*u" era ,indecat, a*a e7
M Mda, n;a -ost nimic "e#at de 1bro$ c0istic&
M A -ost din cau$a -aptu"ui c s;a nscut cu trei sptm+ni
mai de,reme7
M Nu& Mi;a spus c a,ea ce,a care ";ar 1 omor+t c0iar dac s;
ar 1 nscut c+nd trebuia& %e,a "a rinic0i&
M;am pre#tit su:ete*te&
M Ltii cum,a de ce nu mi;a spus c i;a murit copi"u"7
M %redeam c /i;a spus& 2n pri,ire i se citea o sc"ipire de
,ictorie& Ltiai c urma ca eu s;i 1u na*7
A p"ecat n si", dup ce de"oc obi*nuit, a"u$ii"e me"e
po"iticoase s;au trans-ormat ntr;o cerere direct&
Am a*teptat dou ore *i 'umtate te"e-onu" detecti,u"ui
Tinborou#0, dup care am sunat "a sec/ia de po"i/ie& O po"i/ist
mi;a spus c detecti,u" Tinborou#0 nu era aco"o& Am 0otr+t s
mer# n G(de Par=& Speram s nu dau de e"I speram c nu era "a
sec/ie pentru c era ocupat cu ca$uri mai ur#ente, n timp ce n
a" tu era acum ,orba de o persoan disprut care a,ea s
apar c+nd credea ea de cu,iin/I speram c doar p"ecase*i pe
unde,a dup moartea bebe"u*u"ui tu& Am ncuiat u*a *i am pus
c0eia sub #0i,eciu" cu cic"am ro$, n ca$ c te;ai 1 ntors acas
n "ipsa mea&
Pe c+nd m apropiam de G(de Par= am -ost dep*it de o
ma*in de po"i/ie a crei siren se t+n#uia& Sunetu" m;a
nspim+ntat& Am mrit ,ite$a& %+nd am a'uns "a Lancaster ?ate,
53
ma*ina de po"i/ie care m dep*ise parca "+n# a"te"e de'a a:ate
aco"o, cu sirene"e n -unc/iune&
Pe ninsoarea u*oar care ncepuse, am intrat n parc& Mi;a* 1
dorit s mai a*tept pu/in *i s m mai bucur mcar ,reo or de
,ia/a mea de p+n atunci& Pentru mu"/i, #+ndu" acesta o s par
ce,a p"in de e#oism, dar tu ai sim/it ce e durerea, a*a c *tiu c
o s n/e"e#i&
Unde,a mai nco"o i;am $rit pe po"i/i*ti, ,reo cincispre$ece,
poate& Ma*ini de po"i/ie naintau spre ei, direct prin parc& La "ocu"
respecti, ncepuser s se adune #ur;casc B un reality s4ow n
aer "iber&
@rau a*a de mu"te urme de pa*i *i de cauciucuri de ma*in n
$pad&
Am mers ncet spre po"i/i*ti& 2n mod ciudat, mintea mi era
"ini*tit *i am sim/it cu deta*are c inima mi se "o,ea nere#u"at
de coaste, c mi pierdeam su:u" *i c tremuram tare& %um,a
mintea a reu*it s stea deoparte, nt+r$iind s reac/ione$e "a -e"
ca trupu"&
Am trecut de un pa$nic a" parcu"ui, care, n uni-orma "ui
maronie, ,orbea cu un brbat care /inea de "es un "abrador&
M Ne;au ntrebat despre ba$in *i despre "ac *i am cre$ut c o
s "e sece, dar *e-u" po"i/iei a 0otr+t s caute mai nt+i n
c"diri"e de$a-ectate& De c+nd cu reduceri"e au aprut o mu"/ime&
L+n# ei s;au oprit a"/i oameni care p"imbau c+ini *i care ie*iser
"a 'o##in#& %u mu"/i ani n urm, c"direa de aco"o era >% pub"ic
pentru brba/i, dar a -ost mai ie-tin s -ac a"te"e dec+t s o
reno,e$e pe asta&
Am trecut pe "+n# e" *i pub"icu" "ui *i m;am ndreptat spre
po"i/i*ti& Jnsta"au un cordon n 'uru" unei c"diri ,ictoriene ruinate,
pe 'umtate ascuns de tu1*uri&
Pu/in mai departe de cordon se a:a po"i/ista Kernon& Obra'ii ei
odinioar ro$a"ii erau acum pa"i$iI oc0ii i erau um:a/i de p"+nsI
tremura& Un po"i/ist o /inea pe dup umeri& Nu m;au ,$ut& Kocea
po"i/istei era precipitat *i ine#a"&
M Da, am ,$ut& Dar numai "a spita" *i niciodat a*a de
t+nr& Sau de sin#ur&
Mai t+r$iu a,eam s;i aprecie$ dra#ostea *i compasiunea&
Atunci ns, cu,inte"e ei mi s;au ntiprit n con*tiin/ ca un 1er
ro*u *i m;au ob"i#at s rea"i$e$ ce se nt+mp"a&
54
Am a'uns "a cordonu" de po"i/ie& Detecti,u" Tinborou#0 m;a
,$ut& O c"ip s;a mirat c eram aco"o, apoi -a/a i;a trdat mi"a& A
,enit spre mine&
M .eatrice, mi pare -oarte ru<
L;am ntrerupt& Dac reu*eam s;" mpiedic s;o spun, poate
c nu se ade,erea&
M K n*e"a/i&
Am ,rut s -u# de e"& M;a "uat de m+n& Am cre$ut c dorea s
m opreasc& Acum cred c a -ost un #est b"+nd, p"in de
tandre/e&
M Am #sit;o pe Tess&
Am ncercat s;mi smu"# m+na dintr;a "ui&
M Nu a,e/i cum s 1/i si#uri&
M;a pri,it cu,iincios, drept n oc0iI c0iar *i n c"ipe"e ace"ea mi;
am dat seama c a,ea ne,oie de mu"t cura'&
M Tess a,ea "a ea "e#itima/ia de student& M tem c nu e
,orba de nici o #re*ea"& 2mi pare -oarte ru, .eatrice& Sora
dumita"e este moart&
Mi;a dat drumu" "a m+n& M;am ndeprtat de e"& Po"i/ista
Kernon a ,enit dup mine&
M .eatrice<
Am au$it c+nd detecti,u" Tinborou#0 a c0emat;o napoi&
M Krea s 1e sin#ur&
J;am -ost recunosctoare&
M;am a*e$at sub ni*te copaci cu ramuri ne#re, #o"i/i de -run$e
*i de ,ia/ sub $pada care amorti$a sunete"e&
Atunci am *tiut c e*ti moart7 Sau c+nd m anun/ase
detecti,u" Tinborou#07 %+nd $risem -a/a pa"id *i p"in de
"acrimi a po"i/istei Kernon7 %+nd ,$usem cosmetica"e"e ta"e
rmase n baie7 Ori c+nd mama m sunase s;mi spun c
dispruse*i7 %+nd am *tiut7
Am ,$ut cum scoteau o tar# din c"direa n ruin a toa"etei&
Pe tar# era un sac pentru cada,re& Am mers spre e"&
O *u,i/ de pr /i se prinsese n -ermoar&
Atunci am *tiut&
55
)a%it"lul !
De ce /i scriu a*a ce,a7 Data trecut am de,iat de "a
ntrebare, am ,orbit despre ne,oia mea de a n/e"e#e toate
-apte"e, deta"ii"e me"e puncti-orme d+nd "a i,ea" o ima#ine
pointi""ist& Am e,itat ade,rata ntrebare B de ce /ie7 S 1e
acesta un 'oc ima#inar a" ce"or aproape demen/i7 %ear*a-uri *i
pturi a"ctuiesc un cort, o corabie a pira/i"or sau un caste"& Tu
e*ti ca,a"eru" nen-ricat, Leo, prin/u" -an-aron, iar eu, prin/esa *i
po,estitoarea B care spune po,estea a*a cum i se n$are& Doar
eu am -ost ntotdeauna po,estitoarea, nu7
%red c m au$i7 Tr ndoia" c da X Precis, nu& A"e#eI eu o
-ac n 1ecare or&
Spus mai simp"u, simt ne,oia s discut cu tine& Mama mi;a $is
c nu am ,orbit prea mu"t p+n "a na*terea ta, iar dup aceea
am a,ut o sor cu care s stau de ,orb *i nu m;am mai oprit&
Nu ,reau s m opresc nici acum& Dac a* -ace;o, a* pierde o
parte din mine& O parte din mine de care mi;ar 1 dor& Ltiu c nu;
mi po/i critica sau comenta scrisoarea, dar asta nu nseamn c
nu;/i cunosc critici"e ori c nu;/i #0icesc comentarii"e, tot a*a
cum *i tu obi*nuiai s "e cuno*ti *i s "e #0ice*ti pe a"e me"e& @ o
con,ersa/ie;mono"o#, una pe care n;a* putea;o a,ea dec+t cu
tine&
Jar scopu" ei e s;/i spun de ce ai -ost omor+t& A* putea
ncepe cu s-+r*itu", s;/i dau rspunsu" a:at pe u"tima pa#in,
dar ai pune o ntrebare care ar duce "a c+te,a pa#ini mai n -a/,
apoi a"ta, p+n am a'un#e unde suntem acum& A*a c o s;/i
spun po,estea pas cu pas, a*a cum am a:at;o, -r s
interprete$ "ucruri"e din prisma ce"ui care *tie ade,ru"&
***
M Un po"i/ist pe care ";am ,$ut pentru prima dat mi;a cerut
s o identi1c&
J;am spus domnu"ui >ri#0t ce /i;am spus *i /ie, omi/+nd pactu"
cu dia,o"u" *i a"te abateri neimportante de "a dec"ara/ie&
M La ce or s;a nt+mp"at asta7 ntreab e", iar ,ocea i e
b"+nd, "a -e" ca pe parcursu" ntre#ii discu/ii, dar nu pot s;i
rspund& 2n $iua n care te;au #sit, timpu" c0iar a "uat;o ra$naI
un minut a a,ut durata unei 'umt/i de $i, o or a trecut cu
iu/ea"a unei secunde& %a ntr;o carte de po,e*ti pentru copii, am
56
$burat peste sptm+ni *i aniI am a'uns pe a doua stea din
dreapta
1R
*i de aco"o direct ntr;o diminea/ ce nu a,ea s mai
soseasc nicic+nd& M a:am n tab"ou" "ui Da"i cu ceasuri"e
cur#toare *i "uam ceaiu" cu P"rieru" ce" Nebun
19
& Nu;i de
mirare c Auden spuseseN 6Opri/i ceasuri"e toate8
34
I era dorin/a
disperat de a;mi pstra mintea ntrea#&
M Nu *tiu "a ce or a -ost, am rspuns& M;am 0otr+t s risc,
spun+nd doar o parte din ade,r, n c"ipa aceea timpu" nu mai
conta& De obicei, timpu" modi1c *i in:uen/ea$ toate "ucruri"e,
dar c+nd moare cine,a iubit timpu" nu are cum s modi1ce acest
-apt, nu se mai sc0imb nimic, indi-erent c+t ,reme ar trece,
a*a c timpu" ncetea$ s mai aib ,reo importan/&
%+nd /i;am $rit *u,i/a de pr, am *tiut c durerea e dra#oste
presc0imbat n dor etern& De acord, era pu/in cam prea mu"t
pentru domnu" >ri#0t, dar doream ca e" s *tie mai mu"t despre
moartea ta& % nseamn mai mu"t dec+t ore sau $i"e *i minute,
/i mai aminte*ti de "in#uri/e"e de ca-ea n sti"u" ani"or 19A4, care
preau 1ecare o acadea topit7 A*a mi trisem ,ia/a, n do$e
mici, atent msurate& Moartea ta era ns o mare uria*, iar eu
m scu-undam& Ltiai c ad+ncimea oceanu"ui poate atin#e *apte
=i"ometri7 Nici o ra$ de soare nu a'un#e at+t de departe& 2n ace"
ntuneric abso"ut supra,ie/uiesc numai creaturi"e monstruoase *i
#reu de recunoscutI emo/ii mutante a cror eEisten/ mi -usese
necunoscut nainte de moartea ta&
M Ne oprim aici7 m ntreab domnu" >ri#0t *i o c"ip m
ntreb dac nu cum,a mi;am rostit #+nduri"e cu ,oce tare *i se
teme c am nnebunit& Sunt abso"ut con,ins c am reu*it s;mi
ascund #+nduri"e *i c e doar amabi"& Dar nu mai ,reau s 1u
ne,oit s;mi amintesc din nou de $iua aceea&
M A* pre-era s terminm&
Se crispea$ aproape imperceptibi", iar eu simt c *i -ace
cura'& Nu m #+ndisem c "ucru" acesta a,ea s 1e di1ci" pentru
e"& .tr+nu"ui marinar
31
i -usese #reu s;*i spun po,estea, dar
"a -e" de #reu era *i pentru amr+/ii de nunta*i care -useser
ne,oi/i s o ascu"te& 2ncu,iin/ea$, iar eu mer# mai departe&
18
Re-erire "a $boru" spre Ne,er"and a" "ui Peter Pan, persona' creat de
scriitoru" sco/ian 9& M& .arrie C1R4;19ASD& Cn&tr&D&
19
Persona' din Ali!e n 7ara %inunilor de Le)is %aro"& Cn&tr&D&
20
Primu" ,ers din poemu" "ui >&G& Auden, Duneral 0lues# Cn&trD&
21
A"u$ie "a 0alada 2tr/nului marinar de Samue";Ta("or %o"erid#e
C1SS3;1RA!D& Cn&tr&D&
57
M Po"i/i*tii o aduseser pe mama "a Londra, ns ea nu se
sim/ea n stare s o identi1ce pe Tess, a*a c m;am dus sin#ur
"a mor#a po"i/iei& @ram nso/it de un ser#ent& A,ea spre *ai$eci
de ani& Nu;mi amintesc nume"e "ui& S;a purtat -oarte -rumos&
***
%+nd am intrat "a mor#, ser#entu" m;a "uat de m+n *i mi;a
/inut;o tot timpu" c+t am -ost nuntru& Am trecut pe "+n# o
camer n care se -ac autopsii"e& Supra-e/e"e "ucioase de meta",
-aian/a a"b *i "umina puternic o -ceau s par un eEemp"u
eEtrem de buctrie ec0ipat cu te0no"o#ie de u"tim or& M;a
condus ntr;o ncpere n care te a:ai tu& Mirosu" de antiseptic
era insuportabi"& Ser#entu" m;a ntrebat dac eram pre#tit& Nu
a,eam s 1u niciodat& Am ncu,iin/at din cap& A dat "a o parte
ptura&
@rai mbrcat cu pa"tonu" ce" #ros pe care /i;" -cusem cadou
de %rciun& Dorisem s ai ce,a c"duros& 2n mod prostesc, m;am
bucurat c erai mbrcat cu e"& %u"oarea mor/ii nu poate 1
descris, nu eEist un cod pantone potri,it cu -a/a ta& @ra eEact
opusu" cu"oriiI opusu" ,ie/ii& Pi;am atins pru" nc "ucios ca
mtasea&
M @ra a*a de -rumoas&
De#ete"e ser#entu"ui mi;au str+ns m+na&
M Da& @ste -rumoas&
A -o"osit pre$entu" *i am cre$ut c nu m;a au$it bine& Acum
ns cred c ncerca s mai sa",e$e situa/iaI moartea nc nu;/i
rpise c0iar totu"& A,ea dreptateI a,eai acea -rumuse/e pe care o
au eroine"e tra#ice a"e "ui S0a=espeare& De,enise*i o
Desdemona, o O-e"ia, o %orde"iaI pa"id *i amor/it n moarteI o
eroin nedrept/itI o ,ictim pasi,& Dar tu n;ai -ost niciodat
tra#ic, pasi, sau o ,ictim& @rai ,ese", pasiona" *i
independent&
Am obser,at c m+neci"e #roase a"e pa"tonu"ui erau mbibate
cu s+n#e"e care, acum uscat, ntrise sto-a& La nc0eietura
m+ini"or erau tieturi prin care ,ia/a /i se scursese odat cu
s+n#e"e&
Nu;mi amintesc ce a spus sau dac am rspuns& 2mi amintesc
doar c m /inea de m+n&
Pe c+nd prseam c"direa, ser#entu" m;a ntrebat dac nu
doream ca po"i/ia din Tran/a s;" anun/e pe tata, iar eu i;am
58
mu"/umit&
Mama m a*tepta a-ar&
M 2mi pare ru& Pur *i simp"u, nu sunt n stare s o ,d a*a& M;
am ntrebat dac *i nc0ipuia c eu eram n stare& N;ar trebui ca
"umea s treac prin a*a ce,a, a spus ea mai departe& Ar trebui
s -o"oseasc teste ADN sau ce,a simi"ar& @ o barbarie& Nu eram
de acord& Oric+t ar 1 -ost de n#ro$itor, trebuia s am n -a/
cruda rea"itate a c0ipu"ui tu "ipsit de cu"oare ca s pot crede c
ai murit&
M Te;ai descurcat de una sin#ur7 a ntrebat mama&
M M;a nso/it un po"i/ist& A -ost -oarte amabi"&
M To/i au -ost -oarte amabi"i& Trebuia s #seasc un "ucru bun
n toat po,estea asta& Nu;i -rumos c presa i tot critic, nu
cre$i7 %0iar nu ar 1 putut 1 mai amabi"i de;at+t sau< S;a
ntreruptI nu era nimic bun n asta& Ta/a era<7 Kreau s spun,
era<7
M N;a,ea nici o urm& @ra per-ect&
M A*a o -a/ -rumoas&
M Da&
M 2ntotdeauna a -ost a*a& Doar c nu se ,edea din c"aia aia de
pr& Mereu i;am spus s;*i ridice pru" ori s;" tund cum trebuie&
%a s ,ad toat "umea ce c0ip -rumos are, nu pentru c nu;mi
p"cea pru" ei&
A nceput s p"+n# *i am "uat;o n bra/e& S;a a#/at de mine
*i am sim/it am+ndou apropierea aceea 1$ic dup care
t+n'isem nc de c+nd cobor+sem din a,ion& @u nc nu
p"+nsesem *i am in,idiat;o pe mama, de parc odat cu "acrimi"e
se e"ibera *i de o -r+m din durerea aceea s-+*ietoare&
Am condus;o acas pe mama *i am a'utat;o s se cu"ce& Am
stat "+n# ea p+n c+nd, ntr;un t+r$iu, a adormit&
La mie$u" nop/ii m;am ntors "a Londra& Pe M11, am desc0is
#eamu" ma*inii *i am /ipat, acoperind $#omotu" motoru"ui *i
$um$etu" autostr$iiI am /ipat n ntuneric p+n c+nd m;a durut
#+tu" *i am r#u*it& %+nd am a'uns "a Londra, str$i"e erau
"ini*tite *i #oa"e, iar trotuare"e, tcute *i pustii& Nu;/i puteai
ima#ina c de diminea/ ora*u" ace"a ntunecat *i abandonat
a,ea s 1e iar p"in de "umini *i de oameni& 2nc nu m interesa
cine te omor+seI moartea ta mi para"i$ase #+nduri"e& Tot ce mi
doream era s mer# din nou n "ocuin/a ta, ca *i cum aco"o a* 1
59
-ost mai aproape de tine&
%+nd am a'uns, ceasu" din ma*in arta A&!4 diminea/a& Pin
minte asta, pentru c nu mai era $iua n care -usese*i #sit, ci
urmtoarea& Apar/ineai de'a trecutu"ui& Oamenii cred c e
"ini*titor s spui 6,ia/a mer#e mai departe8, dar oare nu n/e"e#
c durerea e mai s-+*ietoare tocmai pentru c ,ia/a "or continu,
iar cea a persoanei dra#i "or, nu7 Urma un *ir ntre# de $i"e ce nu
mai erau $iua n care -usese*i #sitI acea speran/ *i ,ia/a n
care a,usesem o sor ncetaser s mai eEiste&
Pe ntunericu" ace"a, am a"unecat pe trepte"e acoperite de
#0ea/ spre apartament *i m;am prins de ba"ustrada stic"oas&
Tioru" de adrena"in *i -ri#u" m;au -cut s con*tienti$e$ *i mai
mu"t moartea ta& Am pipit sub #0i,eciu" cu cic"am dup c0eie
*i betonu" n#0e/at mi;a 'u"it de#ete"e& %0eia nu era aco"o& Am
,$ut c u*a din -a/ era desc0is& Am intrat&
@ra cine,a n dormitor& Durerea mi amor/ise orice a"t
sentiment, a*a c am desc0is u*a -r -ric& 2nuntru, un brbat
scotocea prin "ucruri"e ta"e& Durerea a "sat "oc -uriei&
M %e naiba -aci aici7
Pe -ondu" ace"ei stri noi de do"iu pro-und, nici mcar proprii"e
cu,inte nu mi "e mai recuno*team& .rbatu" s;a ntors cu -a/a
spre mine&
***
M Ne oprim aici7 ntreab domnu" >ri#0t& M uit "a ceasI e
aproape *apte& 2i sunt recunosctoare c m;a "sat s termin de
re"atat despre $iua n care ai -ost #sit&
M M ierta/i& Nu mi;am dat seama c e a*a de t+r$iu&
M Dup cum spunea/i, timpu" nu mai nseamn nimic atunci
c+nd moare cine,a dra#&
M ntreb dac o s continue n direc/ia asta& Simt c suntem
pe po$i/ii ine#a"e& Kreme de cinci ore m;a -cut s;i mprt*esc
toate sentimente"e pe care "e trisem& 2ntre noi e o anumit
tcere *i aproape c m #+ndesc s;i cer s mi "e destinuie *i e"
pe a"e sa"e&
M So/ia mea a murit acum doi aniI ntr;un accident de ma*in&
Ne pri,im n oc0i *i ne dm seama de camaraderia care ne
"ea#I suntem doi ,eterani ai ace"uia*i r$boi, isto,i/i de "upte *i
ns+n#era/i emo/iona"& D("an T0omas s;a n*e"atI stp+nirea
mor/ii nu ncetea$
33
& Moartea c+*ti# r$boiu", iar durerea este
22
A"u$ie "a poe$ia $i stp/nirea morii va-n!eta de D("an T0omas
C191!;195AD& Cn&tr&D&
60
,ictim co"atera"& Pe ,remea c+nd studiam "iteratura en#"e$ nu
m;am #+ndit niciodat c, n "oc s n,/ cu,inte"e poe/i"or, o s
a'un# s;i contra$ic&
Domnu" >ri#0t m conduce pe cu"oar spre "i-t& O -emeie de
ser,iciu d cu aspiratoru"I birouri"e ce"e"a"te sunt cu-undate n
be$n& @" apas pe butonu" de "a "i-t *i st cu mine p+n sose*te&
Jntru sin#ur&
2n timp ce "i-tu" coboar, simt n #ur #ustu" de 1ere& Odat cu
,orbe"e, corpu" meu a rememorat *i sen$a/ii"e 1$ice *i am sim/it
din nou cum mi re,ine #rea/a, ca *i cum a* ncerca s e"imin
1$ic ce"e *tiute& Jnima mi se $bate iar ntre coaste *i mi creea$
o sen$a/ie de su-ocare& Prsesc "i-tu" cu o durere de cap "a -e" de
uci#toare ca n $iua n care ai -ost #sit& Apoi rea"itatea mor/ii
ta"e eEp"odea$ n mintea mea, iar *i iar& %+t am ,orbit cu
domnu" >ri#0t m;am a:at din nou pe un teren minat, "e#at "a
oc0i& Moartea ta nu ,a de,eni niciodat ino-ensi, n -a/a
amintirii, dar am n,/at cum s m strecor pe "+n# ea n
anumite $i"e, n ce"e bune& Dar nu a$i&
Jes din c"dire *i aeru" serii e ca"d, dar nc tremur, iar 1re"e de
pr de pe bra/e mi sunt $b+r"ite, n ncercarea de a;mi men/ine
c"dura corpu"ui& Nu *tiu dac tremuratu" meu puternic din $iua
aceea a -ost pro,ocat de rcea"a amar a *ocu"ui&
Spre deosebire de ieri, nu simt o pre$en/ amenin/toare n
urma mea, poate pentru c, dup ce am descris $iua n care ai
-ost #sit, nu mi;a mai rmas ener#ie s simt -rica& 2n "oc s iau
metrou", m 0otrsc s mer# pe 'os& Trupu" meu are ne,oie s
1e conectat "a "umea eEterioar rea", nu "a atmos-era
amintiri"or& @ mai bine de o or p+n "a tura mea "a %o(ote, a*a
c am destu" timp s a'un# pe 'os&
@*ti uimit *i, da, sunt ipocrit& 2nc mi amintesc tonu" meu
superior&
M *ar 2armani1 >u puteai s &seti !eva mai puin?
>-am mai !ontinuat, dar tiai !e urmea,= 9pli!tisitor8,
9n"ositor8, 9lipsit de perspe!tive:#
) ' doar !a s m ntrein, nu-i o !arier#
) *ar de !e nu i &seti o slu"2 pe timp de ,i !are s ai2
un viitor i s te poi ntreine i !a artist1
) >u e o slu"2 de ,i, e una de noapte#
;n spatele umorului tu se &4i!ea o und de nemulumire# ;mi
o2servasei ,e5emeaua mas!atC lipsa mea de n!redere n
61
viitoarea ta !arier artisti!#
Pentru mine e mai mu"t dec+t o s"u'b de $i ori de noapte, e
sin#ura pe care o am& Dup trei sptm+ni de concediu acordat
din compasiune, rbdarea *e-u"ui meu a a'uns "a "imit& A trebuit
s;i spun B ori una, ori alta, 0eatri!e G ce a,eam de #+nd, a*a c,
rm+n+nd "a Londra, am -ost ne,oit s demisione$& Gotr+re
care m -ace s par o persoan re"aEat, care -ace -a/ oricrei
situa/ii, #ata s sc0imbe cu mare u*urin/ postu" de director a"
unei a#en/ii de pub"icitate cu unu" de barmani/ cu 'umtate de
norm& Tu ns *tii c nu sunt de"oc a*a& Jar s"u'ba mea din Ne)
Hor= era u"tima rm*i/ dintr;o ,ia/ pre,i$ibi" *i con-ortabi"&
2n mod surprin$tor, mi p"ace s "ucre$ "a %o(ote&
Mersu" pe 'os are e-ect *i, dup patru$eci de minute, respira/ia
mi se domo"e*teI bti"e inimii *i recapt ritmu" obi*nuit& 2n
s-+r*it, mi dau seama c mi;ai atras aten/ia c ar 1 trebuit
mcar s;" sun pe tata& M;am #+ndit ns c noua "ui so/ie ";ar
putea a"ina mu"t mai bine dec+t mine& @ ade,rat c sunt
cstori/i de opt ani, eu ns o ,d tot ca pe o nou so/ie B
proaspt, toat n a"b *i str"ucitoare, cu diadema ei tinereasc
*i -a"s, nentinat de ,reo pierdere& Nu;i de mirare c tata a
a"es;o pe ea n "ocu" nostru&
A'un# "a %o(ote *i ,d c .ettina a des-cut copertina ,erde *i
scoate a-ar mese"e ,ec0i de "emn& Desc0ide "ar# bra/e"e,
a*tept+nd s m "as cuprins de mbr/i*area ei& %u c+te,a "uni
n urm, a* 1 -ost n#ro$it& Din -ericire, am de,enit mai pu/in
sensibi" "a ipocri$ii& Ne mbr/i*m str+ns *i sunt recunosctoare
s o simt aproape& 2n s-+r*it, m opresc din tremurat&
M pri,e*te n#ri'orat&
M Te sim/i n stare s "ucre$i7
M M simt bine, pe cu,+nt&
M Am ,$ut totu" "a *tiri& Au spus c procesu" ,a 1 "a ,ar7
M Da&
M %re$i c o s;mi capt napoi computeru"7 m ntreab cu
un $+mbet& Scrisu" meu e imposibi"& Nu poate nimeni s citeasc
meniu"&
Deoarece *tiau c " -o"oseai deseori, po"i/ia i "uase
computeru", n speran/a s a:e ce,a care ar 1 a'utat n anc0et&
%0iar c are un $+mbet -rumos, care mereu m cop"e*e*te& 2*i
trece bra/u" pe dup umerii mei *i m conduce nuntru, iar eu
mi dau seama c m a*tepta&
62
2mi ,d de treab, de*i mai am nc sen$a/ia de #rea/ *i
durerea de cap, ns nimeni nu comentea$, c0iar dac poate
mi;a -ost obser,at tcerea& Am -ost ntotdeauna bun s -ac
ca"cu"e n minte, a*a c aspectu" acesta a" muncii de c0e"neri/
nu;mi d bti de cap, dar a"t-e" st treaba cu #"ume"e c"ien/i"or&
Din -ericire, .ettina are #ur mare, iar n seara asta m ba$e$ pe
ea, a*a cum -ceam *i cu tine deseori& %"ien/ii sunt to/i obi*nui/ii
"oca"u"ui *i m tratea$ cu ace"a*i respect ca persona"u", nu;mi
pun ntrebri *i nu comentea$ ce s;a nt+mp"at& Tactu" e
conta#ios&
%+nd a'un# acas e de'a t+r$iu *i de;abia a*tept s m cu"c,
cci sunt stoars de puteri& Din -ericire, au mai rmas numai trei
bra,i reporteri& Poate c sunt "iberi pro-esioni*ti a'un*i "a
str+mtoare& %um nu mai -ac parte din 0ait, renun/ s;mi mai
stri#e ntrebri"e *i s;mi ba#e sub nas aparate"e de -oto#ra1at&
Totu" se des-*oar mai de#rab potri,it scenariu"ui unui coctei",
n care mcar ei sunt con*tien/i de -aptu" c s;ar putea s re-u$
s "e ,orbesc&
M Domni*oar Gemmin#7 Jeri -usesem .eatrice *i m
deran'ase tonu" de -a"s intimitate& CSau c0iar 6Arabe"a8 pentru
cei care, "ene*i, nu;*i -cuser teme"e cum trebuie&D Reportera
continu, men/in+nd distan/a po"iticoas&
M K;a* putea pune c+te,a ntrebri7
@ cea pe care duminic diminea/a am au$it;o ,orbind "a
te"e-onu" mobi" n -a/a #eamu"ui de "a buctrie&
M N;ar trebui s 1/i mai de#rab acas, s citi/i po,e*ti de
noapte bun7 @ ,i$ibi" surprins& Am tras cu urec0ea&
M 2n seara asta 1u" meu e cu mtu*a "ui& Li, din pcate, nu
sunt p"tit ca s "e citesc po,e*ti copii"or& @ ce,a ce a/i dori ca
"umea s *tie despre sora dumnea,oastr7
M 2i cumprase bebe"u*u"ui cu"ori pentru dacti"opictur&
Nu prea *tiu ce m;a -cut s spun asta& Poate -aptu" c pentru
prima oar nu mai triai doar n pre$ent, ci -ceai p"anuri de
,iitor& @,ident, reportera mai ,rea *i a"tce,a& A*teapt&
2ncerc s te caracteri$e$ ntr;o sin#ur -ra$& M #+ndesc "a
ca"it/i"e ta"e, ns n cap mi se conturea$ un anun/ matrimonia"N
6Trumoas, ta"entat, 31 de ani, popu"ar *i amatoare de
amu$ament caut<8 Te aud cum i$bucne*ti n r+s& Am omis s
spun sim/ a" umoru"ui de$,o"tat, ceea ce n ca$u" tu e c+t se
poate de ade,rat& M #+ndesc "a ce anume i -ace pe oameni s
63
te iubeasc& Dar c+nd -ac "ista moti,e"or, m apropii pericu"os de
mu"t de un -erpar, iar tu e*ti prea t+nr pentru a*a ce,a& Un
reporter mai n ,+rst, p+n atunci tcut, inter,ine&
M @ ade,rat c a -ost dat a-ar de "a *coa"7
M Da& Nu;i p"ceau re#u"i"e, mai a"es ce"e ridico"e&
M+$#"e*te ce,a, iar eu mi continui ncercarea de a construi o
-ra$ care s te ncap& %+te subordonate poate a,ea o unic
-ra$7
M Domni*oar Gemmin#7
M uit n oc0ii ei&
M Ar trebui s 1e aici& Acum& 2n ,ia/&
Re$umatu" meu n opt cu,inte despre tine&
Jntru n apartament, nc0id u*a *i te aud spun+ndu;mi c am
-ost cam dur cu tata mai de,reme& Ai dreptate, dar nc mai
eram -oarte suprat pe e"& Tu erai prea mic s n/e"e#i prin ce
au trecut mama *i Leo "a p"ecarea "ui, doar cu trei "uni nainte de
moartea -rate"ui nostru& Si#ur c *tiam c o -cuse din cau$a
1bro$ei c0isticeI Leo era at+t de bo"na,, nc+t e" nu a mai putut
suporta s;" pri,eascI din pricina asta mama a a'uns a*a de
ncordat, nc+t inima i s;a nc0istat *i i s;a mic*orat, de;abia i
mai pompa s+n#e"e n corp, -r s mai poat "upta pentru
oricine a"tcine,a& Ltiam, a*adar, c tat" nostru a,usese moti,e"e
"ui s p"ece& Dar a,usese copii *i, ca urmare, nu puteau eEista
a"te moti,e& CDa, avusese, pentru c doi dintre copii erau mor/i,
iar a" trei"ea nu mai era copi"&D
Tu ";ai cre$ut c+nd a spus c se ,a ntoarce& @u eram mai mare
cu cinci ani, dar asta nu m -cea mai n/e"eapt *i ani ntre#i am
,isat "a un 1na" -ericit& Kisu" meu s;a s-+r*it n prima noapte
petrecut "a uni,ersitate, c+nd mi;am dat seama c un 1na"
-ericit nu mai a,ea sens& Pentru c n pri,in/a tat"ui meu nu
doream s sper "a un 1na" -ericit, ci mi;ar 1 p"cut doar s 1 a,ut
un nceput -ericit& Doream ca tata s 1 a,ut #ri' de mine n
copi"rie, nu s m mpac cu e" c+nd eram adu"t& Acum ns nu
mai *tiu eEact ce ,reau&
Kd pe -ereastr c au p"ecat to/i reporterii& %arame" *i
unduie*te trupu" printre #"e$ne"e me"e *i toarce, *anta'+ndu;m
s;i mai dau de m+ncare& Dup ce 0rnesc pisica, ump"u o
stropitoare *i ies pe u*a de "a buctrie&
) Asta e !urtea ta din spate1 am ntre2at la prima mea vi,it
64
n lo!uina ta, uimit ! nu te referisei la 9!urtea din spate: n
sensul ameri!an al !uv/ntului, adi! o &rdin n toat re&ula, !i
n sensul propriu, presupun/nd !/iva metri de pm/nt presrat
!u pietri!ele i dou !ontainere de &unoi#
Ai ,/m2it#
) Ai r2dare, 0ee, o s -e frumoas#
%red c ai muncit ca un so"dat troian& Toate pietre"e
ndeprtate, pm+ntu" spat *i p"antat& 2ntotdeauna /i;a p"cut
#rdinritu", nu;i a*a7 %+nd erai numai de;o *c0ioap, mi
amintesc, te /ineai dup mama prin #rdin cu un -ra* pe
msura ta, n cu"ori /iptoare *i cu *or/u" specia" de #rdinrit&
Mie niciodat nu mi;a p"cut& Nu "un#a a*teptare dintre
nsm+n/are *i apari/ia p"antei m deran'a Cpe tine da, mureai de
nerbdareD, ci -aptu" c atunci c+nd n s-+r*it sosea momentu"
apari/iei ,reunei :ori, acesta trecea mu"t prea repede& P"ante"e
erau mu"t prea e-emere *i ,reme"nice& @u pre-eram s
co"ec/ione$ ornamente din por/e"an, obiecte nensu:e/ite so"ide
*i de ncredere, care nu a,eau s se sc0imbe ori s moar a doua
$i&
De c+nd stau n apartamentu" tu ns, c0iar mi;am dat si"in/a,
crede;m, s am #ri' de buc/ica asta de pm+nt din spate& CDin
-ericire, de #0i,ece"e din #rdina ta suspendat, de pe trepte"e
din -a/, se ocup AmiasD& Am udat p"ante"e n 1ecare $i, "e;am
pus p+n *i n#r*m+nt& Nu, nu *tiu precis de ce B poate pentru
c mi ima#ine$ c e important pentru tineI poate c ,reau s am
#ri' de #rdina ta, din moment ce de tine nu am a,ut7 Oricare
ar 1 moti,u", m tem c am e*uat n mod "amentabi"& Au murit
toate p"ante"e& Lu'ere"e sunt maronii, iar ce"e c+te,a -run$e
rmase s;au uscat *i se s-r+m& Pe buc/i"e de pm+nt #o"a* nu
cre*te nimic& Scur# *i u"time"e picturi din stropitoare& De ce
mer# nainte n mod inuti" cu udatu" unor p"ante moarte *i a" unui
pm+nt sterp7
Ai r2dare, 0ee, o s -e frumoas#
O s ump"u stropitoarea *i o s mai a*tept pu/in&
65
)a%it"lul +
Miercuri
A'un# "a birouri"e Ser,iciu"ui de Urmrire Pena" *i obser, c
secretara Miss Pasiune m pri,e*te 1E& De -apt, mai de#rab m
cercetea$ amnun/it& Simt c m e,a"uea$ ca pe o ri,a"&
Domnu" >ri#0t intr #rbit, cu ser,ieta ntr;o m+n *i cu $iaru" n
cea"a"t& 2mi $+mbe*te "ar# *i c"durosI nc nu s;a desprins de
cas *i n;a intrat n atmos-era de birou& Acum sunt si#ur c
secretara Miss Pasiune m ana"i$ea$ ca pe o ri,a", cci atunci
c+nd domnu" >ri#0t mi $+mbe*te, pri,irea ei de,ine n mod
e,ident osti"& Domnu" >ri#0t 0abar nu are&
M 2mi pare ru c a trebuit s a*tepta/i& Jntra/i, nc nu e
comp"et concentrat& 2" nso/esc n birou, iar e" nc0ide u*a& Simt
pri,irea secretarei care nc " urmre*te de dinco"o de u*&
M Asear a -ost totu" n re#u"7 Ltiu c toate astea trebuie s
1e s-+*ietoare&
2nainte de moartea ta, eEisten/a mea era descris cu ad'ecti,e
de cate#oria a douaN 6stresant8, 6suprtoare8, 6ntristtoare8I
6eEtrem de trist8, n ce" mai ru ca$& Acum, n ,ocabu"aru"
despre mine nsmi am parte de cu,inte co,+r*itoare prin
#reutatea "orN 6s-+*ietoare8, 6traumati$ant8, 6de,astatoare8&
M Am rmas "a momentu" n care era cine,a n dormitoru" "ui
Tess7
M Da&
Acum e concentrat, a*a c trecem "a treab& 2mi cite*te u"tima
rep"icN 6%e naiba -aci aici78
***
.rbatu" s;a rsucit& 2n ciuda -ri#u"ui din apartament, -runtea i
era acoperit de sudoare& A e$itat pu/in nainte de a ,orbi&
Jnten/ionat sau nu, accentu" "ui ita"ienesc " -cea s par c
:irtea$&
M M numesc @mi"io %odi& 2mi cer scu$e dac ,;am speriat&
2mi ddusem ns seama imediat cine era& Sim/isem prime'dia
din cau$a situa/iei *i pentru c bnuiam c te omor+se B sau
poate c ";a* 1 considerat pericu"os *i dac "ucruri"e ar 1 stat
a"t-e"7 Pentru c, spre deosebire de tine, pentru mine
seEua"itatea "atin B mascu"initatea aceea insidioas a
66
maEi"aru"ui pronun/at *i a tenu"ui oac0e* B e mai de#rab
amenin/toare dec+t atr#toare&
M Lti/i c e moart7 am ntrebat *i cu,inte"e mi s;au prut
cara#0ioase, ca dintr;un dia"o# teatra" eEa#erat pe care nu *tiam
cum s;" rostesc& Apoi mi;am amintit de -a/a ta "ipsit de cu"oare&
M Da& Am ,$ut "a *tiri"e "oca"e& O tra#edie #roa$nic, abso"ut
#roa$nic&
Kocea "ui -r in:eEiuni era -ermectoare, de*i nepotri,it *i
m;am #+ndit c a -ermeca nseamn *i a prinde n capcan&
M Am ,enit doar s;mi iau "ucruri"e& Ltiu c pare o #rab cam
"ipsit de orice decen/<
L;am ntrerupt&
M Lti/i cine sunt7
M O prieten, presupun&
M Sora ei&
M M ierta/i& K deran'e$&
Nu;*i putea masca surescitarea care i se sim/ea n ,oce& S;a
ndreptat spre u*, ns i;am b"ocat ca"ea&
M Dumnea,oastr a/i omor+t;o7
Ltiu, a -ost cam direct, -r s 1e un moment bine orc0estrat,
ca "a A#at0a %0ristie&
M @ e,ident c sunte/i -oarte suprat, a spus, dar ";am
ntrerupt&
M A/i ncercat s o ob"i#a/i s a,orte$e& Koia/i s scpa/i *i de
ea7
A pus 'os ce a,ea n m+n *i atunci am ,$ut c erau ni*te
p+n$e&
M Nu 'udeca/i "impede *i e de n/e"es, ns<
M A-arV Je*i dracu"ui a-ar de;aiciV
Am ur"at "a e" iar *i iar, cu toat durerea n,er*unat pe care o
sim/eam *i am continuat s ur"u *i dup ce dispruse& Amias a
intrat precipitat pe u*a din -a/, rmas desc0is, cu oc0ii c+rpi/i
de somn&
M Am au$it stri#te&
M;a pri,it tcut& A *tiut -r ca eu s spun ,reun cu,+nt& S;a
#+rbo,it, apoi s;a rsucit, nedorind s 1u martor "a m+0nirea
"ui&
A sunat te"e-onu" *i am "sat robotu" s preia ape"u"&
M Sa"ut, sunt Tess&
O c"ip, re#u"i"e rea"it/ii s;au dat peste cap *i ai -ost n ,ia/&
Am n*-cat receptoru"&
67
M Dra#a mea7 @*ti aco"o7 a ntrebat Todd& Desi#ur, ce
au$isem mai nainte era mesa'u" tu de nt+mpinare de pe robot&
.eatrice7 Ai rspuns7
M Au #sit;o ntr;o toa"et pub"ic& @ra aco"o de cinci $i"e&
Sin#ur&
A urmat o pau$I in-orma/ii"e nu se potri,eau cu scenariu"
presupus de e"&
M Kin c+t pot de repede&
Todd era p"asa mea de si#uran/& De aceea " a"esesem& Orice
se nt+mp"a, m puteam ba$a pe e"&
M;am uitat "a teancu" de p+n$e abandonate de @mi"io& Toate
erau nuduri de;a"e ta"e& 2n pri,in/a asta tu n;ai a,ut niciodat
s1iciunea mea& Probabi" c erau pictate de e"& 2n toate tab"ouri"e
a,eai capu" ntors&
***
M A doua $i de diminea/ i;a/i spus detecti,u"ui Tinborou#0
despre bnuie"i"e dumnea,oastr7 ntreab domnu" >ri#0t&
M Da& A spus c a -ost -oarte "ipsit de tact din partea "ui @mi"io
s ,in s;*i recupere$e tab"ouri"e, dar cam at+t& Mi;a mai spus *i
c medicu" "e#ist urma s cear s se -ac autopsia *i c ar
trebui s a*teptm re$u"tate"e nainte de a acu$a pe cine,a sau
de a tra#e ,reo conc"u$ie& 2*i msura cu,inte"e *i *i contro"a
-ra$e"e& M;a scos din srite& Poate c, "abi" cum eram n
momente"e ace"ea, " in,idiam pentru ec0i"ibru" de care ddea
do,ad& M a*teptam ca detecti,u" Tinborou#0 s;" ntrebe
mcar pe @mi"io ce -cuse n $iua n care -usese omor+t sora
mea& Mi;a spus c p+n nu a,eau re$u"tate"e autopsiei nu puteau
*ti eEact c+nd murise Tess&
Secretara Miss Pasiune intr cu pa0are cu ap *i m bucur c
ne ntrerupe& 2n mod ciudat, sunt -oarte des0idratat, a*a c
beau apa pe nersu:ate *i obser, mai nt+i o'a ei de un ro$
per"at, apoi ,eri#0eta de pe de#et& De ce oare ieri m;am uitat
doar "a m+na domnu"ui >ri#0t7 2mi e mi" de secretara Miss
Pasiune care, de*i nu;i n perico" s;*i n*e"e 1$ic so/u" prea
cur+nd, comite $i"nic un adu"ter emo/iona" n timpu" ore"or de
pro#ram& Domnu" >ri#0t i $+mbe*te&
M Mu"/umesc, Step0anie&
F+mbetu" "ui e "ipsit de ,reo nuan/ insinuant, dar -ranc0e/ea
"ui e atr#toare *i poate 1 #re*it n/e"eas& A*tept ca ea s
p"ece&
M A*a c m;am dus c0iar eu s ,orbesc cu @mi"io %odi&
68
M rentorc n ace" trecut precipitatI pu/in mai stp+n pe
situa/ie, datorit o'ei *i ,eri#0etei&
***
Am prsit sec/ia de po"i/ie, cuprins nc de -urie, n ciuda
s-+r*e"ii pe care o sim/eam& Detecti,u" Tinborou#0 spusese c
nc nu *tiau si#ur c+nd ai murit, eu ns *tiam& Se nt+mp"ase
'oi& 2n acea $i, " "sase*i pe Simon "+n# ba$inu" din G(de Par=,
a*a cum re"atase, dar nu mai apucase*i s ie*i din parc& Nimic
a"tce,a nu a,ea ,reo "o#ic&
Am sunat "a -acu"tate *i o secretar cu accent nem/esc mi;a
spus c @mi"io %odi "ucra acas "a un curs& %+nd i;am spus c
sunt sora ta, s;a mai mbunat *i mi;a dat adresa&
2n drum spre e", mi;am amintit discu/ia noastr despre "ocu"
unde "ocuia @mi"io&
M Ha2ar n-am# >u ne nt/lnim de!/t la fa!ultate sau n
apartamentul meu#
) Atun!i !e vrea s as!und1
) Pur i simplu nu vine vor2a despre asta#
) 0nuies! ! lo!uiete ntr-un !artier !a Ho+ton# Bon la
mod pentru !lasa de mi"lo!, dar !u aura i! dat de ve!inii
sra!i#
) 84iar nu-l poi suferi, nu-i aa1
) 8u destule &raIttiuri !/t s ai2 aspe!tul la de "un&l
ur2an# 8red ! indivi,ii de teapa lui ies noaptea !u spray-uri de
vopsea i fa! desene !a s menin !artierul la mod, s nu
a"un& !umva o ,on de,a&rea2il tipi! pentru !ei din !lasa de
mi"lo!#
) 8e-a f!ut !a s merite toate astea1
) >u tiu# Poate faptul ! s-a !ul!at !u sora mea mai mi!, a
lsat-o &ravid i apoi a ne&at ori!e responsa2ilitate#
) ;n felul n !are pre,ini lu!rurile, eu apar !omplet in!apa2il
s-mi or&ani,e, viaa# 7i-am lsat !uvintele suspendate de -rul
dintre telefoane# ;i au,eam !4i!otitul din vo!e# Ai uitat de faptul
! e asistent i ! a a2u,at de po,iia lui de autoritate#
Niciodat nu ai tratat cu serio$itate< serio$itatea mea&
@i bine, am a:at unde "ocuie*te, nu;i n GoEton ori .riEton, ori
n ,reunu" dintre "ocuri"e ace"ea n care apar cei din c"asa de
mi'"oc imediat ce se desc0ide ,reo ca-enea unde #se*ti caQe
"atte -r #rsimi& @ n Ric0mondI -rumosu" *i ra1natu" Ric0mond&
69
Jar casa "ui nu e o c"dire tip Ric0ard Ro#ers
3A
, ci o bi'uterie n sti"
Yueen Anne
3!
I numai $ona ,erde din -a/ trebuie s ,a"ore$e c+t
,reo dou str$i din Pec=0am
35
& Am tra,ersat pe 'os #rdina "ui
impresionant de "un# *i am btut "a u*, -o"osind ciocne"u" de
epoc&
A*a;i c nu;/i ,ine s cre$i c am -cut;o7 Pare c am ac/ionat
eEa#erat, dar "o#ica *i cumptarea sunt anu"ate de o nou
durere ,ie *i ar$toare& @mi"io a desc0is u*aI ad'ecti,e"e care "
descriu sunt c"i*ee de romane "acrimo#eneI e diabo"ic de -rumosI
are un ma#netism anima"icI sunt ad'ecti,e care inc"ud o "atur
de;a dreptu" amenin/toare&
M A/i omor+t;o7 ";am ntrebat& Data trecut nu mi;a/i rspuns
"a ntrebare&
A ncercat s;mi nc0id u*a n nas, dar am b"ocat;o& Nu mai
-cusem niciodat u$ de -or/ mpotri,a unui brbat *i m;a
surprins puterea pe care o a,eam& P+n "a urm, toate *edin/e"e
ace"ea cu un antrenor persona" "a care m dusesem re#u"at
preau s dea roade&
M J;a spus proprietaru"ui ei c primea te"e-oane de intimidare&
De "a dumnea,oastr erau7 ";am ntrebat&
Pe urm am au$it o ,oce de -emeie n spate"e "ui, pe 0o"&
M @mi"io7
So/ia "ui a ,enit "+n# e", "a intrare& 2nc mai pstre$ e;mai";
uri"e noastre despre ea&
De "aN tess0emmin#Z0otmai"&co&u=
%treN iP0one;u" "ui .eatrice Gemmin#
Salul, 0ee, l-am ntre2at de ea, nainte de a n!epe totul
i mi-a spus ! s-au !storit n prip i ! au o relaie
li2er, dar nu re&ret# Le fa!e pl!ere s -e mpreun, ns
23
Nscut n 19!A, Ric0ard Ro#ers este unu" dintre cei mai in:uen/i
ar0itec/i britanici ai momentu"ui& 2ntre "ucrri"e sa"e renumite se numr
c"direa %entru"ui Pompidou C.eaubour#D din Paris, proiectat mpreun
cu ar0itectu" ita"ian Ren$o Piano& Cn&tr&D&
24
Sti" ar0itectura" denumit *i baroc en#"e$, aprut n An#"ia n timpu"
domniei re#inei Anne C1S43;1S1!D& 2n ,arianta "ui de nceput de seco"
[[, sunt des -o"osite -a/ade"e din crmid ro*ie n contrast cu deta"ii
din piatr desc0is "a cu"oare& Cn&tr&D&
25
%artier srac din sudu" Londrei, cunoscut pentru rata na"t de
crimina"itate *i ciocniri"e ntre bande ri,a"e& Cn&tr&D&
70
nu mai au de ani de ,ile o relaie -,i!# >i!i unul nu e &elos
pe !ellalt# %ulumit1
. EEEE
De "aN iP0one;u" "ui .eatrice Gemmin#
%treN tess0emmin#Z0otmai"&co&u=
*ra& .,
8e 2ine pentru elF 0nuies! ! ea are patru,e!i i !eva
de ani i, !um natura e de o2i!ei mult mai !rud !u femeile
de!/t !u 2r2aii, !e alt!eva mai poate fa!e1 >u-s
mulumit#
Lol
0ee
PS= *e !e foloseti 0radley 4and <.8 !a font pentru
mesa"e1 Se !itete &reu#
De "aN tess0emmin#Z0otmai"&co&u=
%treN iP0one;u" "ui .eatrice Gemmin#
*ra& 0ee,
.u depeti fr e,itare o situaie moral di-!il, pe
!/nd eu m pierd n faa !elui mai mi! o2sta!ol# *ar l !red
pe 'milio# %u vd de !e ar - !ineva rnit#
.EEEE
PS= %ie mi s-a prut un font uor de !itit#
DPS= $tiai ! lol nseamn 9r/d !u vo!e tare:1
De "aN iP0one;u" "ui .eatrice Gemmin#
%treN tess0emmin#Z0otmai"&co&u=
*ra& .ess,
>u !red ! poi - aa de naiv# Dii mai neleapt#
Lol
71
0ee
@pentru mine nseamn 9!u mult dra&oste:
JK
A
De "aN tess0emmin#Z0otmai"&co&u=
%treN iP0one;u" "ui .eatrice Gemmin#
9Dii mai neleapt:1 *ata viitoare o s-mi spui s termin
relaia amia2il#
' !a,ul s ple!i din State i s te ntor!i a!as# O ,i 2un,
iu2i, . E
2mi ima#inasem o -emeie de patru$eci *i ce,a de ani a crei
-rumuse/e trecuse, n timp ce a so/u"ui rmsese intact& Mi;i
ima#inasem e#a"i "a dou$eci *i cinci de ani *i nepotri,i/i
cincispre$ece ani mai t+r$iu& Numai c -emeia din 0o" nu a,ea
mai mu"t de trei$eci de ani& A,ea oc0ii de un a"bastru teribi" de
desc0is&
M @mi"io7 %e e7
Kocea ei era crista"in *i aristocraticI probabi", casa era a ei&
Nu am pri,it;o, ci i;am adresat ntrebarea "ui @mi"ioN
M Unde a/i -ost 'oia trecut, pe 3A ianuarie, c+nd a -ost
omor+t sora mea7
@mi"io s;a ntors spre so/ia "ui&
M Tess Gemmin#, una dintre studente"e me"e& Au ,orbit
despre ea asear, "a *tiri"e "oca"e, /i aminte*ti7
@u unde -usesem c+nd au dat *tirea7 2nc a"turi de tine, "a
mor#7 Sau o cu"cam pe mama7 @mi"io *i;a "uat so/ia dup umeri
*i a spus pe un ton msuratN
M Aceasta e sora mai mare a "ui Tess& Trece printr;o perioad
eEtrem de dureroas *i< e -oarte -urioas&
2ncerca s scape de mine prin eEp"ica/ii& S scape de tine&
M Pentru nume"e "ui Dumne$eu, Tess a -ost iubita
dumnea,oastr& Jar pe mine m cunoa*te/i pentru c ,;am
surprins asear c+nd , "ua/i tab"ouri"e din apartamentu" ei&
So/ia "ui ";a pri,it cu -a/a brusc ,u"nerabi"& Str+nsoarea
bra/u"ui "ui a de,enit mai puternic&
M Tess a -cut o pasiune pentru mine& Asta;i tot& @ ,orba doar
de o -ante$ie& O -ante$ie care a scpat de sub contro"& Am ,rut s
m asi#ur c n apartamentu" ei nu eEista nimic re-eritor "a ce
in,entase despre mine&
26
Lots o- Jo,e, ace"a*i acronim cu "au#0in# out "oud&
72
Ltiu ce ,oiai s spun&
M Li copi"u" tot o -ante$ie a -ost7
2nc *i mai /inea bra/u" n 'uru" umeri"or so/iei, care era
nemi*cat *i mut&
M Nu eEist nici un copi"&
2mi pare ru& Li mi pare ru *i pentru ce a urmat&
M Mami7
O -eti/ cobora trepte"e& So/ia "ui a "uat copi"a de m+n&
M @ ora de cu"care, iubire&
Te ntrebasem odat dac @mi"io a,ea copii, iar tu te;ai mirat
c m;am putut #+ndi "a a*a ce,a& 9Si&ur ! nu, 0ee#8 %eea ce
nsemnaN 9Si&ur ! nu, 0ee, pentru !, da! ar avea, nu a mai
fa!e se+ !u el, drept !ine m iei1: Poate c n pri,in/a mora"it/ii
erai mai to"erant ca mine, dar a,eai o "imit *i nu ai 1 dep*it;o&
Nu dup po,estea cu tata& Prin urmare, e" ncercase s ascund
acas po,estea&
@mi"io mi;a tr+ntit u*a n nas *i de data asta n;am mai a,ut
puterea s;" mpiedic& Am au$it cum a pus *i "an/u"& 6Las;m n
pace, pe mine *i -ami"ia mea&8 Am rmas pe trepte, stri#+nd de
dinco"o de u*& Nu *tiu cum, de,enisem nebuna obsedat de pe
trepte, n timp ce e" era membru" unei -ami"ii persecutate,
asediate n -rumoasa "or cas de epoc& Ltiu, cu o $i nainte
ntrebuin/asem rep"ici dintr;un seria" po"i/ist, iar acum eram "a
Go""()ood& Numai c tot ceea ce se nt+mp"a nu semna cu
nimic din ,ia/a rea", ce" pu/in nu din ,ia/a mea rea"&
Am a*teptat n #rdina din -a/& Se -cuse ntuneric *i #roa$nic
de -ri#& 2n #rdina acoperit de $pad a acestui strin, cu nimic
-ami"iar n 'ur, am c+ntat n minte co"inde& Pie /i;au p"cut
ntotdeauna ce"e ,ese"e, *in& *on& %errily on Hi&4, Le .4ree
Kin&s from Orient DarC Mod Rest ye %erry MentlemanC c+ntece
despre petreceri, cadouri *i distrac/ie& @u am optat mereu pentru
ce"e "ini*tite *i meditati,e, ca Silent >i&4t sau <t 8ame 6pon a
%idni&4t 8lear# Acum am a"es 62n mie$ de iarnX K+ntu;n#0e/at a
#emutX Pm+ntu" a stat stanX Apa s;a;ntrit8
3S
& Niciodat nu;mi
ddusem seama c e un c+ntec a" ce"or care au su-erit o
pierdere&
So/ia "ui @mi"io a ie*it din cas *i mi;a ntrerupt so"ou" tcut& 2n
27
Kersuri din poe$ia <n t4e 0leaN %idwinter C62n mie$u" ne#uros a"
iernii8D scris de %0ristina Rossetti n 1RS1 *i care a de,enit u"terior un
cunoscut co"ind& Cn&tr&D&
73
drum s;a aprins un bec de si#uran/ care i;a "uminat drumu" spre
mine& Mi;am nc0ipuit c ,enea s o "ini*teasc pe nebuna din
#rdin nainte ca aceasta s nceap s;i 0r/uiasc&
M N;am apucat s -acem cuno*tin/& %(nt0ia&
Poate c s+n#e"e rece -ace parte din codu" #enetic a"
aristocra/i"or& M;am tre$it c rspund "a #estu" acesta ciudat de
po"ite/e o1cia" *i am dat m+na cu ea&
M .eatrice Gemmin#&
Nu mi;a scuturat m+na, mai cur+nd mi;a str+ns;o& A,ea o
po"ite/e pu/in mai ca"d&
M 2mi pare nespus de ru pentru sora dumnea,oastr& Am *i
eu o sor mai mic& %ompasiunea ei prea sincer& Asear, a
continuat ea, imediat dup *tiri, @mi"io a spus c *i "sase
"aptopu" "a -acu"tate& @ unu" scump, important pentru acti,itatea
"ui, iar e" *tie s mint con,in#tor& Numai c " $risem n birou"
"ui nainte de masa de sear& Am cre$ut c p"eac "a o partid de
seE& Korbea repede, ca *i cum dorea s termine c+t mai iute cu
toat po,estea asta& Lti/i, eram "a curent cu totu", numai c nu
a,usesem o discu/ie cu e"& Li am cre$ut c se terminase& %u "uni
n urm& A*a;mi trebuie& Ltiu cum e& La -e" am procedat *i eu cu
prima "ui so/ie& 2nainte nu;mi ddeam seama cu ade,rat ce
trebuie s 1 sim/it ea&
Nu am rspunsI de*i situa/ia era comp"et ciudat, m;am
pomenit c ncep s o pri,esc cu mai mu"t simpatie& .ecu" de
si#uran/ a" casei s;a stins *i am rmas am+ndou ntr;un
ntuneric aproape tota"& 2ntr;o stranie intimitate&
M %e s;a nt+mp"at cu copi"u" "or7 m;a ntrebat& P+n atunci nu
" considerasem a"tce,a dec+t copi"u" tu&
M A murit, am spus *i n ntuneric mi s;a prut c ,d "acrimi
n oc0ii ei& M;am ntrebat dac erau pentru copi"u" tu sau pentru
maria'u" "or ratat&
M %e ,+rst a,ea7 a $is ea&
M A murit "a na*tere, nu cred c se consider a 1 a,ut ,reo
,+rst&
Se mai adau# ast-e" ce,a "a "ini*tea care n,"uie sinta#ma
de 6nscut mort8& Am ,$ut cum m+na i s;a mi*cat in,o"untar
spre p+ntece& Mai de,reme nu obser,asem c era pu/in um:at,
s 1 -ost n "una a cincea& .rusc *i;a *ters "acrimi"e&
M Probabi" c nu asta dori/i s au$i/i, ns @mi"io a "ucrat
acas 'oia trecut, de obicei a*a -ace o dat pe sptm+n& Am
petrecut toat $iua mpreun, iar seara am -ost "a o petrecere&
74
@mi"io e o 1in/ s"ab, nu are mora"itate, ns nu ar -ace ru
nimnui& %e" pu/in, nu 1$ic&
S;a ntors, #ata s p"ece, dar mai a,eam s;i dau nc o *tire;
bomb&
M %opi"u" "ui Tess a,ea 1bro$ c0istic& Asta nseamn c
@mi"io e probabi" purttor&
A* 1 putut "a -e" de bine s;i dau un pumn&
M Dar -eti/a noastr e sntoas&
Noi dou, tu *i cu mine, am crescut cu po,e*ti despre
#enetic, n timp ce a"/i copii a:au "ucruri despre ec0ipa de -otba"
-a,orit a ta/i"or "or& Si#ur c nu era momentu" ce" mai potri,it
pentru o introducere n acest subiect, dar m;am strduit s o -ac&
M ?ena T% e recesi,& Asta nseamn c, de*i poate *i
dumnea,oastr *i @mi"io sunte/i purttori, a,e/i *i #ene
sntoase& %opi"u" ,ostru ar a,ea 35\ *anse s aib T%&
M Li dac eu nu sunt purttoarea #enei T%7
M Atunci copi"u" nu o poate a,ea& Ambii prin/i trebuie s 1e
purttori&
A ncu,iin/at din cap, nc pe #+nduri&
M Probabi" ce" mai bine ar 1 s ,eri1cm&
M Da& Am ,rut s;i mai ca"me$ ne"ini*tea care -cea s;i
tremure ,ocea& 2n ca$u" n care se con1rm, n pre$ent eEist un
tratament nou&
J;am sim/it c"dura n mi'"ocu" #rdinii ace"eia n$pe$ite&
M Taptu" c , preocup soarta noastr e o do,ad de mare
#enero$itate din partea dumnea,oastr&
@mi"io a ie*it n pra# *i i;a stri#at nume"e& %(nt0ia s;a mi*cat *i
nu ";a b#at de"oc n seam, ci a continuat s m pri,easc
intens&
M Sper s;" #seasc pe uci#a*u" surorii dumnea,oastr&
S;a rsucit *i a mers a#a"e spre cas, dec"an*+nd becu" de
si#uran/& La "umina "ui am ,$ut cum @mi"io ,oia s o ia de
ta"ie, ns ea ";a respins *i *i;a str+ns bra/e"e n 'uru" corpu"ui& @"
m;a $rit n timp ce;i urmream *i s;a ntors&
Am a*teptat n ntunericu" n#0e/at p+n ce toate "umini"e din
cas s;au stins&
75
)a%it"lul 6
2n timp ce conduceam spre cas pe drumuri pericu"os de
a"unecoase, Todd a sunat s m anun/e c "ua un $bor spre
Geat0ro) *i c urma s a'un# diminea/, iar #+ndu" "a e" m;a
-cut s m simt cum,a mai n si#uran/ "a ,o"an&
A doua $i de diminea/ " a*teptam "a aeroport *i nu ";am
recunoscut c+nd a ie*it, pri,irea mea cut+nd pe a"tcine,a B o
ima#ine idea"i$at a "ui Todd7 Pe tine7 %+nd ";am reperat, mi s;a
prut mai mpu/inat dec+t mi;" aminteam, mai mic parc& Primu"
"ucru pe care ";am ntrebat a -ost n "e#tur cu ,reo scrisoare
primit de "a tine, dar nu ,enise nimic&
2mi adusese o ,a"i$ p"in cu 0aine de care considerase c
a,eam ne,oie, inc"usi, un costum potri,it pentru nmorm+ntarea
ta *i o re/et de somni-ere de "a doctoru" meu american& 2n
diminea/a aceea *i tot timpu" care a urmat s;a asi#urat c
m+neam cum trebuie& Ltiu c " descriu pe e", ne descriu pe noi
destu" de incoerent, dar atunci a*a mi se prea c stteau
"ucruri"e&
@" era p"asa mea de si#uran/& Dar nu;mi ntrerupsese cderea
nc& Am omis s;i spun domnu"ui >ri#0t despre sosirea "ui Todd,
dar i;am re"atat despre n-runtarea din pra#u" casei "ui @mi"io *i
despre discu/ia purtat cu so/ia "ui n #rdin&
M Ltiam c @mi"io a,ea moti,e s o omoare pe Tess B
pierderea postu"ui *i poate c0iar des-acerea cstoriei& Acum *tiu
*i c era capabi" s triasc n minciun& Li s de-orme$e
ade,ru" dup cum i con,enea& P+n *i de -a/ cu mine, sora ei,
a pretins c [a,ier nu -usese a"tce,a dec+t nc0ipuirea unei
studente obsedate&
M Li a/i cre$ut a"ibiu" creat de doamna %odi pentru e"7
M Atunci, da& Mi;a p"cut de ea& Mai t+r$iu, m;am #+ndit c
poate a a"es s mint pentru e", ca s;*i prote'e$e -eti/a *i copi"u"
ce urma s se nasc& M;am #+ndit c prima ei #ri' erau copiii *i
c de dra#u" "or nu dorea ca e" s a'un# "a nc0isoareI *i c
-eti/a era moti,u" pentru care nu;" prsise pe @mi"io atunci c+nd
descoperise c o n*e"ase&
Domnu" >ri#0t pri,e*te un dosar a:at c0iar n -a/a "ui&
M Po"i/i*ti"or nu "e;a/i spus despre nt+"nirea asta7
Dosaru" con/ine probabi" dec"ara/ii"e me"e de "a po"i/ie&
76
M Nu& Dou $i"e mai t+r$iu, detecti,u" Tinborou#0 mi;a spus c
@mi"io %odi depusese o p"+n#ere o1cia" mpotri,a mea "a *e-u"
"ui, inspectoru" Gaines&
M De ce a/i cre$ut c o -cuse7 ntreab domnu" >ri#0t&
M Nu eram si#ur *i n c"ipa aceea nu m #+ndeam "a @mi"io
%odi, pentru c n cursu" ace"eia*i discu/ii te"e-onice, detecti,u"
Tinborou#0 mi spusese c primiser re$u"tate"e autopsiei& M;am
mirat c terminaser a*a de repede& 2mi spusese ns c mereu
ncercau s 1e rapi$i, pentru ca -ami"ia s se poat ocupa de
nmorm+ntare&
2mi pare ru c trupu" tu a trebuit s 1e tiat din nou& Medicu"
"e#ist a cerut asta, iar prerea noastr n;a contat& Nu cred ns
c te deran'ea$, n pri,in/a mor/ii, ntotdeauna ai -ost
pra#matic *i nu ai a,ut nici un sentiment pentru corpu" care
rm+ne& %+nd a murit Leo, mama *i cu mine i;am mbr/i*at
trupu" mort, pc"indu;ne cu i"u$ia c nc " mai mbr/i*am pe
Leo& Tu, "a doar *ase ani, ai p"ecat de "+n# e"& Te;am comptimit
pentru cura'u" tu&
@u, pe de a"t parte, am mani-estat mereu un respect deosebit
pentru trup& %+nd am #sit;o pe T0umbe"ina moart n cote/,
de*i p"+n#eai, tu ai mpuns;o cu de#ete"e 1ra,e de copi" de cinci
ani, ca s ,e$i cum se simte moarteaI pe c+nd eu am n-*urat;o
ntr;o e*ar- de mtase, ncredin/at 1ind, cu toat so"emnitatea
unei copi"e de $ece ani, c un corp mort e pre/ios& Li acum aud
cum ai r+s de mine pentru c era ,orba despre un iepure B
ade,ru" e c ntotdeauna am cre$ut c trupu" e mai mu"t dec+t
un recipient a" su:etu"ui&
2n noaptea n care ai murit, am sim/it ns -oarte c"ar cum /i;ai
prsit trupu" *i ai "uat cu tine, ca ntr;un ,+rte', tot ceea ce te
a"ctuia& 2n urma ta era o d+r de nori n*ira/i n direc/ie
in,ers
3R
& Poate c ima#inea mi;a -ost su#erat de reproducerea
dup %0a#a"" pe care o ai n buctrie, cu oamenii aceia irea"i
care se ridic spre ceruriI indi-erent ce -usese, am *tiut c trupu"
tu nu mai adpostea nici o parte din tine&
Domnu" >ri#0t m pri,e*te, iar eu m ntreb c+t timp am
pstrat tcerea&
M %um a/i reac/ionat "a autopsie7 m ntreab&
M 2n mod ciudat, nu m;a interesat ce se nt+mp"a cu trupu" ei,
am spus, 0otr+t s /in pentru mine po,estea cu %0a#a"" *i cu
28
A"u$ie "a un ,ers din oda Jntimations o- Jmmorta"it( -rom
Reco""ections o- @ar"( %0i"d0ood de >i""iam >ords)ort0& Cn&tr&D&
77
d+ra de nori des-*urat n direc/ie in,ers& O s;i mrturisesc
totu*i c+te ce,a& Trupu" unui copi" repre$int o parte important
din persona"itatea "uiI poate pentru c " putem /ine n bra/e& 2"
putem /ine cu totu"& %+nd ns cre*tem prea mari ca s mai
putem 1 cuprin*i pe de;a;ntre#u", corpu" nu ne mai de1ne*te&
M %+nd am ntrebat despre reac/ia "a autopsie, ,oiam s *tiu
dac a/i cre$ut re$u"tate"e&
Mi;e #roa$nic de ru*ine, dar m bucur c mcar n;am spus
nimic de %0a#a""& M pri,e*te cu o -a/ mai prietenoas&
M M bucur c n;am -ost -oarte eEp"icit&
2nc m simt eEtrem de cara#0ioas, dar i $+mbesc, ca o
prim ncercare de a r+de de mine nsmi& De -apt, cred c am
*tiut c dorea s ,orbesc despre re$u"tate& Dar eEact a*a cum
a"esesem s;" ntreb pe detecti,u" Tinborou#0 de ce -usese -cut
a*a de repede autopsia, ,orbind cu domnu" >ri#0t, am ,rut s
am+n iar discutarea re$u"tatu"ui& Numai c acum trebuie s o -ac&
M %e,a mai t+r$iu n $iua aceea, detecti,u" Tinborou#0 a
trecut pe "a apartamentu" surorii me"e cu raportu" autopsiei, ca
s;mi dea re$u"tate"e&
Spusese c pre-era s discutm -a/ n -a/, iar mie mi s;a
prut un #est amabi"&
***
L;am pri,it din camera ta de $i pe detecti,u" Tinborou#0 cum
cobora scri"e abrupte spre demiso", ntreb+ndu;m dac mer#ea
a*a de ncet pentru c erau a"unecoase din cau$a #0e/ii sau
pentru c nu dorea s ne nt+"nim& @ra urmat de po"i/ista Kernon,
care a,ea oarecare stabi"itate datorit panto1"or so"i$i, dar,
pentru orice e,entua"itate, se /inea de ba"ustrad cu m+na
nmnu*atI era o -emeie sensibi", pe care n seara aceea o
a*teptau acas copiii&
Detecti,u" Tinborou#0 a intrat n camera de $i, ns nu s;a
a*e$at *i nici nu *i;a dat 'os 0aina& Am ncercat s;/i mai mbune$
ca"ori-eru", dar n apartament era nc nep"cut de -ri#&
M Ke/i 1 m+n#+iat, sunt con,ins, "a a:area ,e*tii c trupu" "ui
Tess nu pre$int ,reo urm de a#resiune seEua"&
Jdeea c ai 1 putut 1 ,io"at cptase -orma unei ne"ini*ti
neeEprimate, care se strecurase insidios *i mi mcinase
ima#ina/ia& Am sim/it cum un ,a" de u*urare mi;a cuprins ntre#
corpu"&
Detecti,u" Tinborou#0 a continuatN
M Acum *tim si#ur c a murit 'oi, 3A ianuarie& Asta mi
78
con1rma ceea ce *tiam de'a *i anume c dup nt+"nirea cu
Simon nu mai apucase*i s ie*i din parc& Autopsia arat c Tess a
murit n urma s+n#errii produse de rni"e de pe bra/e, a spus
mai departe detecti,u" Tinborou#0& Nu sunt urme de "upt& Nu
a,em moti,e s credem c a -ost amestecat ,reo a"t persoan&
A durat un pic p+n am n/e"es ce ,oia s spun, ca *i cum
traduceam totu" dintr;o "imb strin& Medicu" "e#ist a 0otr+t c
e ,orba de sinucidere, a spus e"&
M Nu& Tess nu s;ar omor&
%0ipu" detecti,u"ui Tinborou#0 era p"in de amabi"itate&
M Sunt si#ur c a*a e, n condi/ii obi*nuite, numai c aici n;a
-ost ,orba de a*a ce,a, nu;i a*a7 Tess su-erea nu numai de
durere, ci *i de o depresie post<
L;am ntrerupt, suprat c ndr$nea s;mi ,orbeasc despre
tine c+nd nici mcar nu te cuno*tea&
M A/i pri,it ,reodat pe cine,a cum moare de 1bro$ c0istic7
";am ntrebat& A scuturat din cap *i se pre#tea s spun ce,a,
ns i;am tiat ,orba& Noi ";am pri,it pe -rate"e nostru cum se
c$nea s respire, -r s;" putem a'uta& 2ncerca din rsputeri s
triasc, dar se neca n proprii"e secre/ii, iar noi nu a,eam ce s
-acem& %+nd ,e$i pe cine,a dra# cum se "upt din #reu pentru
,ia/, aceasta capt o ,a"oare at+t de mare, nc+t nu;/i mai
dore*ti s o irose*ti&
M Dup cum spuneam, n condi/ii obi*nuite, sunt con,ins<
M 2n ori!e condi/ii& Atacu" meu emo/iona" nu;i *tirbise
ncrederea& Trebuia s;" con,in# pe ca"e "o#icI cu ar#umente
puternice, mascu"ine& Precis eEist o "e#tur cu te"e-oane"e de
amenin/are primite&
M Psi0iatru" ei ne;a spus c probabi" erau simp"e in,en/ii&
@ram u"uit&
M %um7
M Ne;a spus c su-erea de psi0o$ postnata"&
M Te"e-oane"e erau in,entate, iar sora mea, nebun7 A*a stau
"ucruri"e acum7
M .eatrice<
M Mai nainte mi;a/i spus c a,ea depresie postpartum& De ce
s;a trans-ormat brusc n psi0o$7
2n -a/a m+niei me"e do'enitoare, a adoptat un ton ca"m&
M Do,e$i"e par s arate c acesta e "ucru" ce" mai p"au$ibi"&
M %+nd a anun/at dispari/ia ei, Amias a spus totu*i c
te"e-oane"e erau rea"e, nu;i a*a7
79
M De -apt, nu a -ost niciodat martor "a un ast-e" de ape"&
M;am #+ndit s;i spun c "a sosirea mea te"e-onu" tu era scos
din pri$& Dar asta nu do,edea nimic& Li a*a ape"uri"e ar 1 putut
s 1e in,entate&
M Psi0iatru" "ui Tess ne;a spus c i"u$ii"e *i paranoia -ac parte
din simptome"e psi0o$ei postnata"e, a adu#at detecti,u"
Tinborou#0& Din pcate, mu"te dintre -emei"e su-erinde doresc s;
*i -ac ru *i, n mod tra#ic, une"e c0iar reu*esc&
M Tess nu dorea asta&
M L+n# corpu" ei a -ost #sit un cu/it, .eatrice&
M Acum bnui/i c a,ea un cu/it "a ea7
M @ra unu" de buctrie& A,ea amprente"e ei&
M %e -e" de cu/it7
Nu prea *tiu de ce am ntrebat asta, poate mi;am amintit ,a#
ce,a despre anc0etatoru" care preia comanda& A e$itat pu/in
nainte de a spuneN
M Un cu/it pentru tiat oase Sabatier
39
cu "ama de 1A cm&
Am au$it doar cu,+ntu" 6Sabatier8, poate pentru c mi;a
abtut #+nduri"e de "a ,io"en/a 0idoas pe care o presupunea
restu" descrierii& Sau poate m;a surprins cu,+ntu" 6Sabatier8,
pentru c ideea ca tu s ai unu" era comp"et absurd&
M Tess nu;*i putea permite un cu/it Sabatier&
%on,ersa/ia asta se trans-orma ntr;o -ars7 2n ce,a ie-tin7
M Poate c ";a "uat de "a un prieten7 a su#erat detecti,u"
Tinborou#0& Sau a -ost primit cadou de "a cine,a&
M Mi;ar 1 spus&
Pe c0ipu" "ui nencrederea s;a amestecat cu mi"a& Koiam s;"
-ac s n/e"ea# c noi dou ne mprt*eam ce"e mai mici deta"ii
despre ,ie/i"e noastre, pentru c e"e erau 1re"e ur$e"ii care ne
/inea at+t de aproape& Jar tu mi;ai 1 po,estit -r doar *i poate
despre un cu/it Sabatier, cci ar 1 a,ut trstura rar de a 1 un
deta"iu din ,ia/a ta care corespundea cu unu" dintr;a mea B
am+ndou sc0imbam preri despre ustensi"e"e de buctrie de
"uE&
M Ne spuneam ce"e mai mrunte "ucruri, bnuiesc c asta ne
-cea s 1m at+t de apropiate, toate mrun/i*uri"e *i cu
si#uran/ s;ar 1 #+ndit c ,oiam s a:u despre cu/itu" Sabatier&
Da, *tiu, nu am -ost prea con,in#toare&
Kocea detecti,u"ui Tinborou#0 s;a au$it p"in de compasiune,
29
%u/ite recunoscute pentru ca"itatea "or, -abricate de mai mu"/i
productori din re#iunea T0iers, Tran/a& Cn&tr&D&
80
ns -erm, iar eu m;am ntrebat n treact dac, asemenea unor
prin/i, po"i/i*tii cred n stabi"irea unor "imite&
M 2n/e"e# c , este -oarte #reu s accepta/i& Li , n/e"e#
ne,oia de a da ,ina pe cine,a pentru moartea ei, dar<
%on,in#eri"e pe care "e a,eam despre tine m;au -cut s;"
ntrerup&
M O cunosc de c+nd s;a nscut& O cunosc mai bine dec+t ar 1
putut s;o -ac oricine a"tcine,a& Niciodat nu s;ar 1 omor+t&
M;a pri,it cu mi"I nu;i -cea nici o p"cere s m supun "a
toate astea&
M N;a/i -ost "a curent cu moartea copi"u"ui, nu7
N;am putut s;i rspund, "o,itura a -ost prea puternic *i
resim/it ntr;o parte a corpu"ui de'a rnit *i -ra#i"& 2n mod
indirect, mi mai spusese o dat c nu eram apropiate, ns
atunci -usese ,orba despre -u#a ta neanun/at& Atunci -aptu" c
nu eram apropiate nsemna c erai nc n ,ia/& De data asta
c+*ti#u" nu era de"oc eEtraordinar&
M A cumprat timbre par a,ion c0iar nainte de a muri, nu7 De
"a o1ciu" po*ta" din @E0ibition Road& Probabi" mi;a scris&
M A ,enit ,reo scrisoare de "a ea7
Ru#asem un ,ecin s mear# $i"nic s ,eri1ce "a apartament&
Ddusem te"e-on "a birou" po*ta" din $ona n care "ocuiam n Ne)
Hor= *i i ru#asem *i pe cei de aco"o s ,eri1ce& 2ns nu #siser
nimicI cu si#uran/ ar 1 a'uns p+n acum&
M Poate c a inten/ionat s;mi scrie, dar a -ost mpiedicat&
Mi;am dat seama c suna necon,in#tor& Detecti,u"
Tinborou#0 m pri,ea cu comptimire&
M %red c Tess a su-erit #roa$nic dup moartea copi"u"ui, a
spus& Nu putea 1 nimeni a"turi de ea n su-erin/a asta& Nici
mcar dumneata&
M;am dus n buctrie 6s;mi descarc ner,ii8, cum spunea
mama, dar nu era ,orba de asta, ci mai de#rab de ne#area
1$ic a ceea ce spusese e"& Peste c+te,a minute, am au$it u*a de
"a intrare nc0i$+ndu;se& Nu *tiau c prin -erestre"e ta"e prost
i$o"ate se puteau strecura cu,inte&
Po"i/ista Kernon a spus cu ,oce 'oasN
M N;a -ost pu/in cam<7
N;a mai continuat sau poate nu am mai au$it eu restu"& Apoi s;
a au$it ,ocea detecti,u"ui Tinborou#0, care mi s;a prut trist&
M %u c+t accept mai repede ade,ru", cu at+t o s;*i dea
seama c nu are nici o ,in&
81
@u ns *tiam ade,ru", a*a cum " *tiu *i acumN ne iubimI
suntem apropiateI niciodat nu /i;ai 1 pus capt $i"e"or&
%am dup un minut, po"i/ista a cobor+t iar scri"e, cu rucsacu"
tu n m+n&
M Jart;m, .eatrice, am uitat s /i;" dau&
Am desc0is rucsacu"& 2nuntru nu era dec+t porto-e"u" tu cu
permisu" de bib"iotec, abonamentu" de transport *i "e#itima/ia
de student B nsemne"e unei persoane care -cea parte dintr;o
societate cu bib"ioteci, transport pub"ic *i -acu"t/i de artI nu
dintr;o societate n care o -at de dou$eci *i unu de ani e ucis
ntr;o toa"et drpnat *i $ace aco"o cinci $i"e nainte de a 1
dat deoparte ca un simp"u ca$ de sinucidere&
Am rupt cptu*ea"a, ns dedesubt nu se a:a ascuns nici o
scrisoare pentru mine&
Po"i/ista s;a a*e$at "+n# mine pe canapea&
M Mai e *i asta& A scos o -oto#ra1e dintr;un p"ic #ros, pus ntre
dou cartoane& M;a mi*cat #ri'a ei, tot a*a cum m mi*case -e"u"
n care /i mpac0etase 0aine"e aduse pentru reconstituire& @ o
-oto#ra1e a bebe"u*u"ui ei& Am #sit;o n bu$unaru" pa"tonu"ui&
Am "uat din m+na ei -oto#ra1a -cut cu un po"aroid,
incapabi" s n/e"e#&
M .ine, dar copi"u" ei a murit&
Kernon a dat din cap, ca o mam care *tie mai mu"te "ucruri&
M Atunci poate c era o -oto#ra1e cu at+t mai important
pentru ea&
%eea ce ,edeam n po$ erau bra/e"e ta"e, cu nc0eieturi"e -r
tieturi, /in+nd bebe"u*u"& Ta/a nu /i se ,edea *i nici n;am
ndr$nit s mi;o ima#ine$& Nici acum nu pot&
L;am pri,it& A,ea oc0ii nc0i*i, ca *i cum ar 1 dormit&
Spr+ncene"e erau doar dou "inii trase cu creionu", abia -ormate
*i abso"ut per-ecteI -a/a nu;i -usese marcat de nimic din
ur+/enia *i cru$imea "umii steia& @ra -rumos, Tess& Tr nici un
cusur&
Acum am eu -oto#ra1a& O port mereu cu mine&
Po"i/ista *i;a *ters "acrimi"e ca s nu pte$e -oto#ra1a&
%ompasiunea ei nu a,ea "imite& M;am ntrebat dac o persoan
a*a de desc0is ca ea are *anse s rm+n po"i/ist& 2ncercam s
m #+ndesc "a a"tce,a, nu "a copi"u" tuI nu "a tine pe c+nd "
/ineai n bra/e&
***
82
De ndat ce;i spun domnu"ui >ri#0t despre -oto#ra1e sar
brusc n picioare *i anun/ c trebuie s mer# "a toa"et& A'un#
aco"o *i "acrimi"e ncep s;mi *iroiasc pe obra$ imediat ce nc0id
u*a& La c0iu,et se a: o -emeie, o secretar, poate, ori o
a,ocat& Oricine ar 1, e destu" de discret c+t s nu -ac ,reun
comentariu despre "acrimi"e me"e, dar c+nd p"eac mi $+mbe*te
u*or, n semn de oarecare so"idaritate& Pie mai am s;/i spun *i
a"te "ucruri, ns nu *i domnu"ui >ri#0t& Prin urmare, c+t stau aici
*i p"+n# pentru [a,ier o s mer# mai departe cu po,estirea&
***
%am "a o or dup p"ecarea "ui Kernon, au a'uns "a apartament
mama *i Todd& @" mersese cu ma*ina mea nc0iriat tocmai p+n
"a Litt"e Gadston ca s;o ia *i s demonstre$e ce #inere ca,a"er
era, eEact cum m a*teptasem& J;am pus "a curent cu ce spusese
detecti,u" Tinborou#0, iar pe -a/a mamei s;a citit o imens
u*urare&
M @u cred ns c po"i/ia se n*a", mam, i;am spus *i am
,$ut;o c tresare& Am ,$ut c nu dorea s continui, ns am
-cut;o& Nu cred c s;a sinucis&
Mama *i;a str+ns pa"tonu" n 'uru" ei&
M Ai pre-era s 1 -ost omor+t7
M Trebuie s *tiu ce s;a nt+mp"at cu ade,rat& Tu nu<
M;a ntrerupt&
M Ltim cu to/ii ce s;a nt+mp"at& Nu #+ndea "impede& A*a ne;a
spus inspectoru"& 2" promo,ase pe detecti,u" Tinborou#0 "a ran#
de inspector, ca s dea #reutate ar#umentu"ui ei& J;am sim/it n
#"as disperarea& Probabi" nici nu *tia ce -ace&
M Mama ta are dreptate, dra#a mea, i s;a a"turat *i Todd&
Po"i/ia *tie ce spune& S;a a*e$at pe canapea "+n# mama *i a
-cut #estu" ace"a brbtesc de a;*i des-ace "ar# picioare"e,
ocup+nd de dou ori mai mu"t "oc dec+t ar a,ea ne,oieI ca s 1e
mascu"in *i impo$ant& F+mbetu" "ui a a"unecat de pe -a/a mea
mo0or+t spre cea a mamei, bine,oitoare& Prea s 1e aproape
prietenos& A,anta'u" e c acum s;a terminat cu autopsia *i putem
or#ani$a nmorm+ntarea, a continuat Todd& Mama a dat din cap,
pri,indu;" cu recuno*tin/, ca o -eti/& @ c"ar c s;a "sat pc"it
de comportamentu" "ui de persoan in:uent& Lti/i unde a/i ,rea
s se odi0neasc7 a ntrebat&
6S te odi0ne*ti8, de parc te;ai duce "a cu"care, iar diminea/a
te;ai sim/i mai bine&
Srmanu" Todd, nu;i ,ina "ui c eu-emisme"e astea m scoteau
83
din min/i& Pe mama n mod c"ar nu o deran'au&
M A* ,rea s 1e nmorm+ntat n cimitiru" din sat& L+n# Leo&
2n ca$u" n care nu *tii de'a, trupu" tu se a: aco"o& 2n c"ipe"e
me"e ce"e mai ,u"nerabi"e, mi ima#ine$ c tu *i Leo sunte/i
unde,a mpreun, indi-erent unde ar 1 ace" "oc& ?+ndu" c
sunte/i aco"o unu" pentru ce""a"t m -ace s 1u mai pu/in
de$nd'duit& Desi#ur, dac acest "oc eEist, ar mai 1 cu ,oi *i o
a treia persoan&
Te a,erti$e$ c o s 1e dureros ce urmea$& Am scos -oto#ra1a
din p"icu" ce" #ros *i i;am dat;o mamei&
M @ copi"u" "ui Tess&
Mama nu a ,rut s ia -oto#ra1a din m+na meaI nici mcar nu
s;a uitat "a ea&
M Dar era mort&
2mi pare ru&
M @ra bie/e"&
M De ce ai -oto#ra1a asta7 @ macabr&
Todd a ncercat s sa",e$e situa/ia&
M %red c acum, pentru a;i a'uta s -ac -a/ su-erin/ei, i "as
pe oameni s aib o -oto#ra1e a bebe"u*u"ui "or mort&
Mama i;a aruncat "ui Todd una dintre ace"e pri,iri re$er,ate de
obicei doar membri"or -ami"iei& @" a ridicat din umeri, ca pentru a
se distan/a de o idee at+t de bi$ar *i de de$a#reabi"&
Am ,orbit mai departe, sin#urN
M Tess *i;ar dori ca bebe"u*u" s 1e nmorm+ntat a"turi de ea&
.rusc, ,ocea mamei s;a au$it n tot apartamentu"&
M Nu& Nu accept a*a ce,a&
M Asta *i;ar dori&
M Li;ar dori ca toat "umea s a:e despre copi"u" ei ne"e#itim7
Asta *i;ar dori7 %a ru*inea ei s 1e -cut pub"ic7
M Nu i;ar 1 -ost niciodat ru*ine cu e"&
M Ar 1 trebuit s;i 1e&
Mama reac/iona automatI sub in:uen/a a patru$eci de ani n
care se 0rnise cu pre'udec/i"e c"asei de mi'"oc&
M Krei poate s;i pui *i "itera A
A4
pe sicriu7 am ntrebat&
Todd a inter,enit&
M Dra#a mea, nu era ca$u" s spui asta&
M;am ridicat&
30
A"u$ie "a romanu" Litera sta!o"ie de Nat0anie" Ga)t0orne, n care
eroina e ob"i#at s poarte "itera A brodat pe 0aine, ca nsemn a"
adu"teru"ui comis& Cn&tr&D&
84
M M duc s -ac o p"imbare&
M Prin $pad7
%u,inte"e erau mai mu"t critice dec+t p"ine de n#ri'orare&
Korbise Todd, dar ar 1 putut "a -e" de bine s 1e *i mama& Nu mi
mai petrecusem niciodat ,remea mpreun cu am+ndoi, iar
acum mi ddeam seama ce bine semnau& M ntrebam dac
urma s m mrit cu e" din acest moti,I poate c -ami"iaritatea,
c0iar cea ne#ati,, sde*te mai de#rab un sentiment de
si#uran/ dec+t de dispre/& M;am uitat "a Todd dac a,ea de
#+nd s ,in cu mine&
M Rm+n aici cu mama ta&
2ntotdeauna considerasem c, dac s;ar nt+mp"a ,reun "ucru
#ra, n ,ia/a mea, Todd a,ea s 1e aco"o ca s m spri'ine& Acum
ns mi ddeam seama de ce nimeni nu a,ea cum s 1e p"asa
mea de si#uran/& De c+nd -usese*i #sit, eu cdeam
ncontinuu B m prbu*eam B prea rapid *i prea 'os ca s m mai
poat opri cine,a& A,eam ne,oie de cine,a care s ri*te s
coboare cu mine n str-undu" ntunericu"ui ce"ui mai ad+nc&
***
.nuiesc c atunci c+nd o s intru, domnu" >ri#0t o s;mi
obser,e -a/a um:at&
M Sunte/i si#ur c pute/i continua7
M Tr nici o prob"em&
Kocea mi e ,ioaie&
Simte c doresc s pstre$ tonu" acesta *i continuN
M J;a/i cerut detecti,u"ui Tinborou#0 o copie a raportu"ui
autopsiei7
M Nu, nu atunci& Am "uat de bun cu,+ntu" detecti,u"ui
Tinborou#0 c "a autopsie nu -usese #sit nimic a"tce,a n a-ar
de tieturi"e de pe bra/e&
M Apoi ,;a/i dus n parc7
M Da& Sin#ur&
Nu *tiu de ce am adu#at asta& Probabi" mai am *i acum
sentimentu" c am -ost de$am#it de Todd, de*i nu mai
contea$&
M;am uitat "a ceas, era aproape unu&
M Am putea s -acem o pau$ de pr+n$7 La unu *i $ece m
nt+"nesc cu mama "a un restaurant de dup co"/&
M Desi#ur&
Spuneam c o s po,estesc -apte"e a*a cum "e;am a:at *i eu,
-r s anticipe$ B dar nu;i cinstit -a/ de tine ori -a/ de mama
85
s ascund ceea ce simte ea acum& Li cum eu sunt cea care -ace
re#u"i"e, am ,oie s "e mai nca"c din c+nd n c+nd&
A'un# "a restaurant mai de,reme cu c+te,a minute *i pe
-ereastr o ,d de'a pe mama a*e$at "a o mas& Nu mai are
pru" 6aran'at8, iar acum, -r s 1e -cut permanent, i at+rn
drept *i moa"e de;o parte *i de a"ta a -e/ei&
%+nd m $re*te, ncordarea de pe -a/ i dispare& M
mbr/i*ea$ n mi'"ocu" restaurantu"ui, -r s;i pese prea mu"t
c i barea$ drumu" unui c0e"ner care se ndrepta spre
buctrie& 2mi d "a o parte de pe -a/ pru" Cde'a mai "un#D& Ltiu,
nu e de"oc comportamentu" ei obi*nuit& 2ns durerea a stors;o de
tot ceea ce noi consideram tipicrii"e ei *i a scos "a i,ea" o
persoan care pare eEtrem de cunoscut, asociat cu -o*netu"
unui 0a"at n ntuneric *i cu atin#erea unor bra/e ca"de nainte de
a mai putea spune ce,a&
%omand o 'umtate de stic" de Rio'a, iar mama m pri,e*te
n#ri'oratN
M @*ti si#ur c e ca$u" s bei7
M @ ,orba doar de o 'umtate de stic", mam& Pe care o
mpr/im&
M %0iar *i un strop de a"coo" /i poate induce o stare de
triste/e& Am citit asta unde,a&
A urmat un moment de tcere, apoi am i$bucnit am+ndou n
r+s, un r+s aproape ade,rat, pentru c triste/ea ar 1 -ost bine;
,enit n "ocu" durerii dec"an*ate de o pierdere #rea&
M .nuiesc c e di1ci" s treci iar prin asta, rememor+nd totu",
spune ea&
M Nu;i c0iar at+t de ru& Domnu" >ri#0t, a,ocatu" po"i/iei, e
-oarte dr#u/&
M Unde ai a'uns7
M La momentu" cu parcu"& Jmediat dup re$u"tatu" autopsiei&
2*i ntinde m+na pe mas *i o acoper pe a mea, a*a c ne
/inem de m+ini n ,$u" "umii, aidoma ndr#osti/i"or&
M Trebuia s te mpiedic s mer#i& @ra #roa$nic de -ri#&
M+na ei ca"d peste a mea mi aduce "acrimi n oc0i& Din
-ericire *i mama *i eu a,em mereu "a noi ce" pu/in dou pac0ete
de *er,e/e"e n bu$unar *i n #eant *i pun#i de p"astic n care s
"e adunm pe ce"e -o"osite& @u am "a mine crem *i ba"sam de
bu$e, ca *i ne-o"ositoru" Rescue Remed( pentru momente"e n
care m nec n "acrimi n "ocuri nepotri,ite, precum autostr$i"e
86
sau supermar=eturi"e& Pentru durere a -ost creat o #am "ar#
de accesorii de pus n #eant&
M Todd ar 1 trebuit s mear# cu tine, spune ea *i ntr;un -e"
tonu" critic "a adresa "ui m aprob pe mine&
2mi *ter# nasu" cu o batist de -eti/ pe care mi;a dat;o c0iar
ea sptm+na trecut, din bumbac cu :orice"e brodate& Spune c
bumbacu" $#+rie mai pu/in ca *er,e/e"u", e *i mai eco, iar eu *tiu
c tu ai aprecia ideea asta&
2mi str+n#e m+na&
M Meri/i s 1i iubit& Jubit cu ade,rat&
Spuse de oricine a"tcine,a, cu,inte"e acestea ar 1 sunat ca un
c"i*eu, dar cum p+n acum mama nu a mai rostit niciodat ast-e"
de "ucruri, e"e par ce,a nou&
M Li tu, i rspund&
M Nu sunt de"oc si#ur c merit asta&
Probabi" c o discu/ie at+t de desc0is /i se pare ciudat& @u
de'a m;am obi*nuit, tu ns nu a,eai cum, deocamdat& La
srbtori"e noastre n -ami"ie au eEistat ntotdeauna sta1i,
subiecte tabu pe care nimeni nu a,ea cura'u" s "e recunoasc,
pe care "e oco"eam cu #ri' p+n a'un#eam n situa/ia n care nu
mai ,orbeam de"oc unii cu a"/ii& @i bine, acum eu *i mama i
scoatem "a "umin pe to/i musa1rii aceia nepo-ti/iN TrdareaI
Sin#urtateaI PierdereaI Turia& Korbim despre ei p+n c+nd
dispar, ca s nu mai eEiste ntre noi&
@ o ntrebare pe care nu i;am pus;o niciodat, pe de o parte
pentru c sunt aproape si#ur de rspuns, pe de a"ta pentru c,
dinadins, bnuiesc, nu s;a i,it oca$ia&
M De ce mi;a/i -o"osit ntotdeauna a" doi"ea nume *i nu primu"7
o ntreb& .nuiesc c ea *i tata, mai a"es tata, au considerat nc
din start -rumosu" *i romanticu" Arabe""a ca 1ind un nume
nepotri,it pentru mine, a*a c ";au a"es pe n/epatu" .eatrice& Dar
a* ,rea s a:u amnunte"e&
M %u c+te,a sptm+ni nainte ca tu s te na*ti, am mers "a
Nationa" T0eatre s ,edem %ult ,&omot pentru nimi!, rspunde
mama& .nuiesc c;mi cite*te pe c0ip mirarea, cci adau#N
Tceam ast-e" de "ucruri, tat" tu *i cu mine, nainte de a a,ea
copii, obi*nuiam s mer#em seara "a Londra *i s ne ntoarcem
acas cu u"timu" tren& .eatrice e persona'u" principa" a" piesei& @
-oarte cura'oas& Li sincer& Si#ur pe ea& Pi s;a potri,it nc de
c+nd erai copi"& Tat" tu spunea c Arabe""a era prea insi#ni1ant
pentru tine&
87
Rspunsu" mamei m ia prin surprindere, de -apt, sunt c0iar
pu/in u"uit& M ntreb dac, *tiind de mic eEp"ica/ia nume"ui
meu, a* 1 ncercat s m ridic "a n"/imea "ui *i, n "oc s 1u o
Arabe""a ratat, a* 1 de,enit o .eatrice temerar& Oric+t de mu"t
mi;ar p"cea subiectu" acesta, nu mai pot s pierd timpu" cu e"
acum& Am pus ntrebarea doar ca s m conduc "a ce ,oiam de
-apt s a:u&
Te supr c ea ar putea crede c te;ai sinucis B dup
po,estea cu Leo B *tiind c+t su-erin/ pro,oac moartea cui,a
dra#& Pe c+nd /i re"atam po,estea, am ncercat s;/i spun c
mama se a#/a de sinuciderea ta ca de un co"ac de sa",are, c
era un re:eE de autoaprare, dar tu a,eai ne,oie s au$i asta din
#ura ei&
M De ce ai cre$ut c Tess s;a sinucis7 o ntreb&
Nu *tiu dac ntrebarea o surprinde, n orice ca$ nu o arat *i
nu are nici o e$itare c+nd mi rspunde&
M Pentru c a* pre-era s m simt toat ,ia/a oarecum
responsabi", dec+t s *tiu c mcar o c"ip i;a -ost -ric de ce,a&
Lacrimi"e i picur pe -a/a de mas de damasc, ns nu;i pas
nici de pri,irea c0e"neru"ui, nici de 6aspect8 *i de
comportamentu" socia" corespun$tor& Acum e mama n 0a"atu"
-o*nitor care st "a capu" paturi"or noastre n ntuneric, mirosind a
crem de -a/& Jma#inea -u#ar pe care o $risem c+nd s;a
e"iberat prima dat de deprinderi"e ei de mam e acum comp"et
ie*it "a i,ea"&
Nu *tiam c poate eEista at+ta dra#oste pentru cine,a, p+n
nu am ,$ut;o pe mama su-erind din pricina ta& 2n ca$u" "ui Leo,
eu am -ost p"ecat "a internat *i nu am -ost de -a/& Durerea ei mi
se pare n ace"a*i timp *ocant *i -rumoas& Li m -ace s m
tem s de,in mam B s risc s trec prin ce trece ea acum sau
prin ce ai trecut tu cu [a,ier, probabi"&
Urmea$ o scurt tcere, o rm*i/ a ce"ei de mai de,reme,
apoi mama o ntrerupeN
M Ltii c nu;mi pas prea mu"t de proces& De"oc c0iar, dac e
s 1u comp"et sincer& M pri,e*te, cut+nd s;mi ,ad reac/ia,
dar eu nu $ic nimic& Am mai au$it;o spun+nd asta, n mi"ioane de
-e"uri& Nu;i pas de dreptate ori de r$bunare, ci doar de tine&
Fi"e ntre#i Tess a -ost pe prima pa#in a $iare"or, anun/ cu
m+ndrie& CPi;am spus de'a, cred, c+t de nc+ntat e de toat
aten/ia mediatic7D
Mama crede c meri/i s 1i subiectu" principa" de discu/ie a"
88
tuturor *i pe "ocu" nt+i n bu"etine"e de *tiri, nu datorit po,e*tii
ta"e, ci pentru c to/i ar trebui s a:e totu" despre tine& Ar trebui
s "i se spun despre buntatea ta, despre c"dura, ta"entu" *i
-rumuse/ea ta& Mama nu se mu"/ume*te cu 6Opri/i ceasuri"eV8, ci
cu 6Da/i drumu" "a rotati,V8, 6Desc0ide/i te"e,i$oru"V8, 6Pri,i/i;mi
1ica at+t de -rumoasV8&
M .eatrice7 Mi se nce/o*ea$ pri,irea& Mai aud doar ,ocea
mameiN Te sim/i bine<7 Dra#a mea<7
Teama din ,ocea ei m -ace s;mi re,in comp"et, i citesc
n#ri'orarea pe -a/ *i m condamn c i;am pro,ocat;o eu, ns
c0e"neru" nc -ace curat pe masa de a"turi, prin urmare
momentu" nu a durat prea mu"t&
M M simt bine& N;ar 1 trebuit s beau ,in "a pr+n$, m
ame/e*te, nimic a"tce,a&
%+nd ie*im din restaurant i promit c o s;o ,i$ite$ "a s-+r*itu"
sptm+nii *i o asi#ur c o s;o sun pe sear, ca de obicei& Ne
mbr/i*m de rmas;bun sub soare"e puternic de prim,ar *i o
pri,esc cum se ndeprtea$& Printre an#a'a/ii cu pr str"ucitor
*i mers ,ioi care se ntorc "a birou dup pau$a de pr+n$, mama
iese n e,iden/ cu pru" ei #ri$onant, obi*nuit *i "ipsit de
str"ucire *i cu mersu" ei nesi#ur& M+0nirea pare s o apese, s;i
nco,oaie trupu", ca *i c+nd acesta nu ar a,ea -or/a s o ndure&
Pe c+nd o pri,esc n mu"/ime, mi pare o barc micu/ care n
mod straniu reu*e*te nc s p"uteasc pe supra-a/a unei mri
imense&
@Eist o "imit a "ucruri"or nep"cute pe care i "e pot cere
mamei dintr;odat& 2ns ,rei s *tii dac [a,ier este nmorm+ntat
a"turi de tine& Si#ur c este, Tess& 2n bra/e"e ta"e&
89
)a%it"lul 7
M rentorc "a discu/ia de dup;amia$ cu domnu" >ri#0t, cu o
mic nt+r$iere& 2nc m simt ciudat, nu #+ndesc tocmai "impede&
O ro# pe secretara Miss Pasiune s;mi aduc o ca-ea tare& %+nd
/i re"ate$ po,estea, trebuie s am re:eEe a#ere *i mintea ,ie, nu
pe 'umtate adormit& Kreau s spun ceea ce trebuie, apoi s
mer# acas *i s o sun pe mama, s 1u si#ur c e bine&
Domnu" >ri#0t mi aminte*te unde am a'uns&
M Pe urm ,;a/i dus n G(de Par=7
***
J;am "sat acas pe mama *i pe Todd *i am urcat #rbit
trepte"e n#0e/ate a"e demiso"u"ui, str+ns n-*urat n pa"ton&
%redeam c am mnu*i"e n bu$unar, dar mai era doar una& @ra
cam ora cinci *i trotuare"e erau aproape pustiiI prea -ri# ca s
0oinre*ti -r /int& Am #rbit pa*ii spre G(de Par=, ca *i cum ar
1 trebuit s a'un# "a or 1E, ca *i c+nd a* 1 -ost n nt+r$iere&
%+nd am a'uns "a Lancaster ?ate, m;am oprit& %e cutam aco"o7
%e,a pe care s;mi descarc ner,ii7 6Nu sunt mbu-natV M duc
s;mi caut ser,iciu" de ceaiV8 2mi amintesc de indi#narea mea de
copi" de *ase ani care urca scri"e n -u#& De data asta c0iar
a,eam o /int, c0iar dac -usese dec"an*at de dorin/a de a -u#i
de mama *i de Todd& Trebuia s ,d unde se s-+r*ise ,ia/a ta&
Am trecut de por/i"e de 1er -or'at& Tri#u" *i $pada erau aidoma
$i"ei n care te #siser, ast-e" c am sim/it cum timpu" se scur#e
n urm cu *ase $i"e *i m rentorc "a acea dup;amia$& M;am
ndreptat spre c"direa n ruin a toa"etei, ndes+ndu;mi ad+nc n
bu$unaru" pa"tonu"ui m+na -r mnu*& Am ,$ut c+/i,a copii
care -ceau p"ini de a,+nt un om de $pad, sub pri,iri"e mamei
care btea din picioare pe "oc ca s se nc"$easc& Apoi "e;a
stri#at s se opreasc& Ta/ de $iua aceea, copiii *i omu" "or de
$pad erau sin#ure"e persona'e n p"usI poate c din cau$a
aceasta insist asupra "or sau poate c i#noran/a *i inocen/a "or
-a/ de ce"e nt+mp"ate aco"o m;au ndemnat s;i pri,esc& M;am
ndreptat spre "ocu" n care -usese*i #sit, cu m+na -r mnu*
amor/it de -ri#& Sim/eam $pada ndesat sub t"pi"e sub/iri a"e
panto1"or& Nu erau -cu/i pentru un parc n$pe$it, ci pentru o
petrecere din Ne) Hor=, ntr;o a"t ,ia/&
Am a'uns "a toa"eta n ruin, cu totu" nepre#tit pentru
90
buc0ete"e de :ori& @rau sute& Nu erau ,a"uri"e de :ori n semn de
re#ret pentru moartea prin/esei Diana, ns erau totu*i o
mu"/ime& Une"e erau pe 'umtate n#ropate n $pad, probabi"
a:ate aco"o de c+te,a $i"e, a"te"e mai noi *i totu*i o1"ite n
n,e"itoarea "or de ce"o-an& @rau *i ursu"e/i de p"u* *i pe moment
am -ost uimit, p+n mi;am dat seama c erau pentru [a,ier& 2n
'uru" c"dirii 'oase po"i/i*tii ntinseser o band de p"astic #a"ben
cu ne#ru care de"imita c"ar $ona n care murise*i& Mi s;a prut
ciudat ca po"i/ia s "ase "ocu" marcat dup at+ta timp de c+nd
-usese*i descoperit& .anda de de"imitare *i :ori"e erau sin#ure"e
pete de cu"oare din parcu" comp"et a"b&
Am ,eri1cat s nu 1e cine,a prin prea'm, apoi am trecut de
banda de de"imitare& Pe moment nu m;a mirat absen/a o1/eru"ui
de po"i/ie& 2ntre timp, Kernon mi;a spus c ntotdeauna trebuie s
rm+n un po"i/ist "a "ocu" unei crime& Trebuie s stea "+n#
banda aceea, indi-erent ce se nt+mp" *i pe orice ,reme& Mi;a
spus c e #roa$nic c+nd ,rei s mer#i "a toa"et& Mai cur+nd
"ucruri"e de #enu" acesta, mi;a $is, o s;o -ac s renun/e "a
cariera de po"i/ist, dec+t -aptu" c e prea sensibi" "a durerea
a"tora& Da, ,orbesc n doi peri&
Am intrat& Nu;i ne,oie s;/i descriu cum arta c"direa aceea
pe dinuntru& Oricum te;ai 1 sim/it, precis ai obser,at totu" cu
aten/ie& Ai oc0i de artist *i tare mi;a* 1 dorit ca u"timu" "oc pe
care ";ai ,$ut s nu 1 -ost ptat, respin#tor *i ur+t& Am intrat
ntr;o cabin *i am $rit pete de s+n#e pe podeaua de beton *i
stropi pe pere/ii deco'i/i& Am ,omat ntr;o c0iu,et, nainte de a;
mi da seama c nu a,ea /ea, de scur#ere& Am *tiut c nimeni
nu ar 1 a"es de bun,oie s ntre ntr;un ast-e" de "oc& Nimeni nu
ar 1 a"es s moar aici&
Am ncercat s nu m #+ndesc c ai stat aco"o sin#ur cinci
nop/i "a r+nd& M;am a#/at de -ante$ia mea inspirat din %0a#a""
*i mi;am ima#inat c /i;ai prsit trupu", ns nu *tiam eEact
c+nd anume& Pi;ai prsit trupu" c0iar n c"ipa n care ai murit,
a*a cum speram eu cu toat 1in/a7 Ori poate mai t+r$iu, c+nd te;
au #sit, c+nd trupu" /i;a -ost ,$ut de a"tcine,a n a-ara
uci#a*u"ui& Sau poate "a mor#, atunci c+nd ser#entu" de po"i/ie a
tras cear*a-u" *i te;am identi1cat B durerea te;a e"iberat7
Am ie*it din c"direa ur+t mirositoare *i de$#usttoare *i mi;
am tras rsu:area n -ri# p+n c+nd am sim/it c m dor
p"m+nii, bucur+ndu;m din p"in de aeru" a"b *i n#0e/at& Acum
91
buc0ete"e a,eau o "o#ic& Oameni cumsecade ncercau s "upte
mpotri,a ru"ui cu a'utoru" :ori"orI bine"e "upta sub stindardu"
buc0ete"or& Am n minte ima#inea drumu"ui spre Dunb"ane
A1
mr#init de 'ucrii din p"u*& 2nainte nu n/e"e#eam de ce credea
"umea c o -ami"ie a" crei copi" -usese mpu*cat ar dori s
primeasc un ursu"e/ de p"u*& Acum n/e"e#I n -a/a
mpu*cturi"or, mii de 'ucrii din p"u* p"ine de compasiune
atenuau pu/in ecou" #ro$,iei& 6Nu asta este -a/a omenirii B spun
cadouri"e B noi nu suntem a*a& Lumea nu este doar a*a&8
Am nceput s citesc bi"e/e"e"e& Pe une"e nu se mai ,edea
scrisu", erau ume$ite de $pad *i cernea"a se contopise cu
0+rtia ud& Am recunoscut nume"e Wasiei, "sase un ursu"e/ cu
nume"e 6[a,ier8 scris cu "itere mari, de copi" *i cu o inimioar
deasupra "iterei i, cu E;uri ce simbo"i$au srutri *i cercuri pentru
mbr/i*ri& Snoaba din mine s;a re,o"tat n -a/a prostu"ui #ust,
dar am -ost *i mi*cat, ru*in+ndu;m de atitudinea mea de
superioritate& M;am 0otr+t s;i caut numru" de te"e-on c+nd
a,eam s a'un# acas *i s;i mu"/umesc pentru #+nd&
Am adunat bi"ete"e care mai erau "i$ibi"e ca s "e iau cu mine B
nu a,ea s "e citeasc nimeni a"tcine,a n a-ar de mine *i de
mama& 2n timp ce mi "e ndesam n bu$unar am ,$ut pu/in mai
nco"o un brbat ntre dou ,+rste cu un "abrador /inut n "es "a
picior& A,ea un buc0et de cri$anteme& Mi;am amintit c;" $risem
n dup;amia$a n care te;au #sit, c+nd urmrea ce -ac po"i/i*tii,
iar c+ine"e se tot c$nea s -u#& @$ita, poate a*tepta s p"ec ca
s depun :ori"e& M;am dus "a e"& A,ea o p"rie din t)eed *i o
'ac0et .arbour, ca un mo*ier de "a /ar care ar 1 trebuit s 1e
pe domeniu" "ui, nu ntr;un parc "ondone$&
M A/i -ost prieten cu Tess7 ";am ntrebat&
M Nu& Nici mcar nu am *tiut cum o c0eam, p+n nu a
aprut "a *tiri, a rspuns& Obi*nuiam s ne sa"utm cu un :uturat
de m+n, asta;i tot& %+nd treci pe "+n# cine,a n mod -rec,ent,
se -ormea$ cu ,remea un -e" de "e#tur& Una neimportant,
desi#ur, mai mu"t n sens de recunoa*tere& Li;a su:at nasu"& De
-apt, nu am cderea s 1u suprat, e absurd, *tiu asta& Dar
dumneata o cuno*teai7
M Da&
Jndi-erent ce;ar crede detecti,u" Tinborou#0, eu te cuno*team&
31
Re-erire "a masacru" de "a *coa"a primar din Dunb"ane, Sco/ia, de
pe 1 -ebruarie 199, n care au -ost omor+/i *aispre$ece copii *i un
adu"t& Cn&tr&D&
92
Mo*ieru" a e$itat, ne*tiind dac era ca$u" s continue o
con,ersa/ie sub semnu" o-rande"or :ora"e&
M Po"i/istu" a p"ecat7 spunea c n cur+nd o s dispar *i
banda, cci acum nu mai e ,orba de "ocu" unei crime&
Si#ur c acum, dup ce po"i/ia 0otr+se c te sinucisese*i, nu
mai era "ocu" unei crime& Mo*ieru" prea c a*teapt o reac/ie din
partea mea& A mai -cut o ncercare&
M @i, dac a/i cunoscut;o, probabi" c *ti/i mai bine ca mine
despre ce e ,orba&
Poate c i -cea p"cere s discute despre asta& Nu;i o
sen$a/ie nep"cut s sim/i cum /i dau "acrimi"e& Teroarea *i
tra#edia sim/ite de "a distan/ sunt pa"pitante, eEcitante c0iar, te
-ac s ai o oarecare "e#tur cu o durere *i o tra#edie care nu;/i
apar/in& Le;ar 1 putut spune oameni"or, -r ndoia" c a *i
-cut;o, c era amestecat pu/in n toat po,estea asta, c a,ea
un oarecare ro" n toat drama care se consuma&
M Sunt sora ei&
Da, am ,orbit "a pre$ent& Taptu" c e*ti moart nu mi *ter#e
ca"itatea de sor, re"a/ia noastr nu s;a trans-ormat n ce,a ce
apar/ine trecutu"ui, a"t-e" nu a* mai su-eri acum, n pre$ent&
Mo*ieru" a prut n#ro$it& %red c spera ca *i eu s 1u oarecum
distan/at emo/iona"&
M;am ndeprtat&
Ninsoarea, care cdea "a nt+mp"are cu -u"#i moi, a de,enit
dintr;odat mai deas *i mai n-uriat& Am ,$ut c omu" de
$pad a" copii"or disprea, n#0i/it de omtu" ce" nou& M;am
0otr+t s ies pe a"t poart, cci nc a,eam prea ,ie n minte
amintirea strii n care m a:asem data trecut c+nd prsisem
parcu"&
Pe c+nd m apropiam de ?a"eria Serpentine, a nceput un
,isco" puternic care a necat n $pad copacii *i iarba& 2n cur+nd,
:ori"e ta"e *i ursu"e/ii "ui [a,ier a,eau s 1e acoperi/i de $pad
*i s dispar& A,eam picioare"e amor/ite, iar m+na -r mnu*
m durea de -ri#& Komitatu" mi "sase n #ur un #ust amar& M;
am #+ndit s intru n ?a"eria Serpentine, s ,d dac e ,reo
ca-enea unde s #sesc ap& %+nd ns m;am apropiat de
c"dire, am ,$ut c era cu-undat n ntuneric *i c u*a a,ea
"act& 2n #eam era un anun/ n care se spunea c #a"eria a,ea s
se redesc0id abia n apri"ie& Simon n;a,ea cum s te 1 nt+"nit
aco"o& @ra u"tima persoan care te ,$use n ,ia/ *i min/ise& 2i
au$eam n minte minciuna iar *i iar, ca un /iuit, un unic $#omot
93
neacoperit de ninsoare&
M;am ntors "a "ocuin/a ta din %0epsto) Road, n timp ce;"
sunam de pe mobi" pe detecti,u" Tinborou#0, cu bu$unare"e
n/esate cu bi"ete"e "sate "+n# buc0ete *i ursu"e/i& De departe,
";am $rit pe Todd patru"+nd prin -a/a c"dirii cu pa*i mici *i
n#ri'ora/i& Mama "uase de'a trenu" spre cas& Todd m;a urmat n
apartament, cuprins de o u*urare care i;a trans-ormat
n#ri'orarea n iritare&
M Am ncercat s te sun, dar a -ost mereu ocupat&
M Simon a min/it c+nd a spus c s;a nt+"nit cu Tess "a ?a"eria
Serpentine B trebuie s;i spun asta detecti,u"ui Tinborou#0&
Reac/ia "ui Todd, sau mai de#rab "ipsa ei, ar 1 trebuit s m
pre#teasc pentru cea a detecti,u"ui Tinborou#0& 2ns eEact
atunci a rspuns "a te"e-on, iar eu i;am spus despre Simon&
A ,orbit cu ,oce rbdtoare, b"+nd c0iar&
M Poate c Simon a ,rut s se pun ntr;o "umin bun&
M Spun+nd o minciun7
M Spun+nd c a nt+"nit;o "a o #a"erie& Nu;mi ,enea s cred c
detecti,u" Tinborou#0 in,enta scu$e pentru e"& Am ,orbit cu
Simon, dup ce am a:at c se ,$user n acea $i, a continuat e"&
Nu a,em moti,e s credem c are ,reun amestec n moartea ei&
M Dar a min/it n "e#tur cu "ocu" n care au -ost&
M .eatrice, cred c ar trebui s ncerci s<
M;am n-uriat imediat, cu #+ndu" "a c"i*ee"e pe care urma s "e
-o"oseascI trebuia s ncerc 6s mer# mai departe8, 6s "as totu"
n urm8 *i c0iar, n -ra$e mai n:orite, 6s accept ade,ru" *i s;
mi ,d de ,ia/a mea8& L;am ntrerupt nainte ca ,reunu" dintre
c"i*ee"e acestea s prind #"as&
M A/i ,$ut "ocu" n care a murit, nu;i a*a7
M Da, ";am ,$ut&
M %rede/i c ar 1 a"es cine,a s moar ntr;un ast-e" de "oc7
M Nu cred c a -ost ,orba de o a"e#ere&
Pentru o c"ip am cre$ut c ncep s;" con,in#, apoi mi;am dat
seama c punea moartea ta pe seama dere#"rii minta"e& Aidoma
unui obsedat compu"si, care nu -ace dec+t s repete ace"a*i
"ucru de sute de ori, o -emeie care su-er de psi0o$ postnata" e
n#0i/it de ,a"u" de nebunie *i mpins spre autodistru#ere& O
t+nr care are prieteni, -ami"ie, ta"ent *i -rumuse/e *i e #sit
moart tre$e*te suspiciuni& %0iar dac i;a murit copi"u", tot mai
sunt semne de ntrebare n pri,in/a mor/ii ei& Dar e de a'uns s
strecori cu,+ntu" psi0o$ pe "ista ce"or care;i descriu ,ia/a *i
94
semnu" de ntrebare dispare imediatI uci#a*u" prime*te un a"ibi
minta", iar ,ictimei i se nscenea$ sinuciderea&
M %ine,a a ob"i#at;o s ntre n "ocu" ace"a n#ro$itor *i a ucis;
o&
Detecti,u" Tinborou#0 nc mai a,ea rbdare cu mine&
M Nu eEist un moti, pentru care cine,a s ,rea s o omoare&
Din -ericire, nu e ,orba de o crim din moti,e seEua"e *i nu;i
,orba nici de 'a-& Jar c+nd am -cut cercetri n "e#tur cu
dispari/ia ei, nu am #sit pe nimeni care i;ar 1 dorit ru",
dimpotri,&
M Mcar o s mai ,orbi/i o dat cu Simon7
M Sincer, nu cred c am a,ea ce,a de c+*ti#at din asta&
M Pentru c Simon e 1u" unui ministru7
J;am aruncat ,orbe"e astea n speran/a c o s;" -ac s se
r$#+ndeasc, de ru*ine&
M Am 0otr+t s nu mai discut nc o dat cu Simon ?reen"(
pentru c nu ar ser,i "a nimic&
Acum " cunosc pu/in mai bine *i *tiu c -o"ose*te un "imba'
o1cia" atunci c+nd se simte presat din punct de ,edere
emo/iona"&
M Dar *ti/i c tat" "ui Simon e par"amentaru" Ric0ard ?reen"(7
M Nu cred c discu/ia asta a'un#e unde,a& Poate<
M Moartea "ui Tess nu merit s , asuma/i un ast-e" de risc,
nu7
***
Domnu" >ri#0t mi;a turnat un pa0ar cu ap& Descrierea c"dirii
toa"etei mi;a produs sen$a/ia de ,om& J;am po,estit despre
minciuna "ui Simon *i despre ape"u" meu ctre detecti,u"
Tinborou#0& Dar am omis -aptu" c n timp ce ,orbeam "a te"e-on
cu e", Todd mi;a pus pa"tonu" n cuierI c mi;a scos din bu$unar
bi"e/e"e"e, ntin$+ndu;"e cu #ri' "a uscat *i c, n "oc s mi se
par #ri'u"iu, 1ecare #est de a nete$i bi"e/e"e"e mi s;a prut p"in
de do'anI c *tiam c e de partea detecti,u"ui Tinborou#0, de*i
nu ascu"tase dec+t ,arianta mea&
M Prin urmare, dup ce detecti,u" Tinborou#0 a spus c nu;"
mai intero#0ea$ pe Simon, ,;a/i 0otr+t s o -ace/i
dumnea,oastr7 ntreab domnu" >ri#0t& %red c i simt n ,oce
o not de amu$ament, ceea ce nu m;ar surprinde&
M Da, ncepea s de,in un -e" de obi*nuin/&
%u eEact opt $i"e mai de,reme, n timp ce $buram spre Londra,
eram o persoan creia nu;i p"ceau con-runtri"e& Prin
95
compara/ie cu bruta"itatea mor/ii ta"e ,io"ente, due"uri"e ,erba"e
preau ns ino-ensi,e *i oarecum bana"e& Oare de ce m
intimidaser mai nainte, m speriaser c0iar7 Acum consideram
c -usesem de o "a*itate ridico"&
***
Todd se ducea s cumpere un pr'itor de p+ine C6Nu;mi ,ine s
cred c sora ta pr'ea p+inea pe p"it8D& %e" pe care " a,eam "a
Ne) Hor= a,ea op/iunea de decon#e"are *i de nc"$ire a
croasante"or, pe care noi o -o"oseam n mod obi*nuit& S;a ntors
spre mine din pra#&
M Pari eEtrem de obosit& A1rma/ia "ui do,edea n#ri'orare sau
critic7 Pi;am spus eu asear c trebuia s iei un somni-er din
ce"e pe care "e;am adus de "a doctoru" .roadbent&
@ra critic&
S;a dus dup pr'itor&
Nu;i eEp"icasem de ce nu puteam s iau somni-er B ar 1 -ost
un #est de "a*itate s m rup de tine, 1e *i numai pentru c+te,a
ore& N;o s;i spun nici c o s;" ,i$ite$ pe Simon, pentru c s;ar 1
sim/it dator s m mpiedice s 1u 6a*a de nec0ib$uit *i de
cara#0ioas8&
M;am dus cu ma*ina "a Simon, i #sisem adresa pe un bi"e/e"
"ipit n a#enda ta *i am parcat n -a/a unei ,i"e cu trei eta'e din
Wensin#ton& Simon mi;a desc0is poarta automat *i am urcat
p+n "a u"timu" eta'& Abia ";am recunoscut c+nd a desc0is u*a&
Ta/a "ui b"+nd de copi" era br$dat de urme"e obose"iiI barba
neras, "a mod, ncepea s capete -orma unei brbi rare&
M A* ,rea s ,orbim despre Tess&
M De ce7 %redeam c tu o cuno*ti ce" mai bine& A,ea n ,oce
un ton -a"s de #e"o$ie&
M Li tu ai -ost apropiat de ea, nu;i a*a7
M Mda&
M Atunci pot s intru7
A "sat u*a desc0is *i ";am urmat ntr;un sa"on mare *i "uEos&
@ra probabi" ,i$uina din Londra a tat"ui "ui, atunci c+nd nu era
p"ecat n circumscrip/ia "ui e"ectora"& Pe un perete, pe toat
"un#imea sa"onu"ui dub"u, se a:a un tab"ou mare ce n-/i*a o
nc0isoare& %+nd am pri,it mai de aproape, am ,$ut c era de
-apt un co"a'I o nc0isoare -cut din mii de -oto#ra1i de pa*aport
ce repre$entau -e/e de bebe"u*i& @ra capti,ant *i de$#usttor&
M ?a"eria Serpentine e nc0is p+n n apri"ie, nu a,eai cum
s te ,e$i aco"o cu Tess& A ridicat din umeri, pr+nd c nu;i psa&
96
De ce ai min/it7 ";am ntrebat&
M Mi;a p"cut ideea, asta;i tot, a rspuns& A*a prea c era o
nt+"nire romantic& ?a"eria Serpentine e un "oc pe care Tess ";ar
a"e#e pentru ast-e" de nt+"niri&
M Numai c nu a -ost o nt+"nire romantic, nu7
M %e importan/ are dac rescriu un pic istoria7 Li o trans-orm
n ce a* 1 ,rut s 1e7 Jntroduc pu/in 1c/iune7 Nu;i nici un ru n
asta&
Mi;a ,enit s ur"u "a e", dar nu ar 1 a'utat "a nimic, ar 1 -ost
doar o scurt mani-estare ad;0oc a -uriei me"e&
M Atunci de ce ,;a/i nt+"nit n parc7 .nuiesc c era cump"it
de -ri#&
M Tess a ,rut s se p"imbe n parc& A spus c a,ea ne,oie s
ias "a aer& Mi;a spus c statu" n cas o nnebunea&
M O nnebunea7 A -o"osit cu,+ntu" sta7
Nu te au$isem niciodat -o"osindu;"& De*i ,orbe*ti ca o moar
stricat, a"e#i cu,inte"e cu #ri' *i din patriotism "e -o"ose*ti pe
ce"e britanice, do'enindu;m pe mine pentru americanisme"e
me"e&
Simon a "uat o pun#u/ de cati-ea dintr;un du"ap cu u*i de
stic"&
M Poate a spus c era c"austro-ob& Nu;mi mai amintesc&
@ra mai p"au$ibi"&
M Pi;a spus de ce ,oia s , ,ede/i7 am ntrebat& Li;a -cut de
"ucru cu ni*te -oi/e Ri$"a, -r s rspund& Simon<7
M Koia s;*i petreac timpu" cu mine& Dumne$eu"e, ce;i a*a de
#reu de n/e"es7
M %um ai a:at c a murit7 Pi;a spus ,reun prieten7 Pi;au
po,estit despre tieturi"e de "a nc0eieturi7 Koiam s;" -ac s
p"+n#, pentru c *tiu c "acrimi"e trans-orm n ap srat
bariere"e de-ensi,e din 'uru" secrete"or noastre& Pi;au spus c a
stat cinci nop/i aco"o, n toa"eta aia mpu/it7
Oc0ii i erau p"ini de "acrimi, iar ,ocea mai *optit ca de obicei&
M 2n $iua aceea m;ai #sit n -a/a "ocuin/ei ei& Am a*teptat
dup co"/ p+n ai p"ecat& Apoi te;am urmrit pe motocic"et&
2mi amintesc ,a# uruitu" unei motocic"ete care s;a au$it c+nd
am p"ecat spre G(de Par=& Dup aceea nu ";am mai b#at n
seam&
M Am a*teptat ore n *ir dinco"o de por/i"e parcu"ui& Nin#ea, a
continuat Simon& @ram de'a n#0e/at, mai *tii7 Te;am ,$ut ie*ind
mpreun cu o po"i/ist& Am ,$ut o dub nea#r& N;a ,rut nimeni
97
s;mi spun nimic& Nu -ceam parte din -ami"ie&
Acum "acrimi"e i cur#eau pe obra'iI n;a -cut nimic ca s "e
opreasc& La -e" ca arta "ui, mi se prea de$#usttor&
M Mai t+r$iu, n aceea*i sear, a aprut anun/u" pe postu"
"oca", a spus e" mai departe& O *tire scurt, nici dou minute,
despre o -emeie t+nr care -usese #sit moart ntr;o toa"et
din G(de Par=& J;au artat -oto#ra1a de student& A*a am a:at c
a murit&
A trebuit s;*i su:e nasu" *i s;*i *tear# oc0ii *i am socotit c
era momentu" potri,it pentru o n-runtare&
M De ce a ,rut de -apt s se nt+"neasc cu tine7
M A spus c era speriat *i ,oia s o a'ut&
Po,estea cu "acrimi"e dduse roade, a*a cum bnuisemI de
atunci, din acea prim noapte petrecut "a internat, c+nd
cedasem *i;i mrturisisem directoarei c nu de mama *i de cas
mi era dor, ci de tata&
M Pi;a spus de ce era speriat7 ";am ntrebat&
M A spus c primea ni*te te"e-oane ciudate&
M Pi;a spus de "a cine7
A c"tinat din cap& .rusc m;am ntrebat dac "acrimi"e erau
ade,rate sau dac nu cum,a erau nemi"oase *i "ipsite de
remu*care, ca a"e ce"ebru"ui crocodi"&
M De ce cre$i c te;a a"es pe tine, Simon7 De ce nu pe un a"t
prieten de;ai ei7
Acum "acrimi"e i secaser *i ncepea s 1e mai pu/in
comunicati,&
M @ram -oarte apropia/i& Poate c mi;a detectat scepticismu",
cci a continuat pe un ton 'i#nit, ,i$ibi" supratN Pentru tine e
u*or, e*ti sora ei, ai tot dreptu" s o p"+n#i& Oamenii se a*teapt
s 1i distrus& @u nici mcar nu pot s spun c era prietena mea&
M Nu te;a sunat, nu;i a*a7 A tcut& Nu ar 1 pro1tat niciodat
de sentimente"e ta"e pentru ea& A ncercat s;*i aprind /i#ara cu
mari'uana, dar i tremurau de#ete"e *i nu s;a descurcat cu
bric0eta& %e s;a nt+mp"at de -apt7
M O sunasem de nenumrate ori, dar de 1ecare dat
rspundea robotu" sau suna ocupat& De data aceea a rspuns& A
spus c trebuia s ias din cas& Am propus s mer#em n parc *i
a -ost de acord& N;am *tiut c ?a"eria Serpentine era nc0is&
Speram s putem mer#e aco"o& %+nd ne;am nt+"nit n parc, m;a
ntrebat dac ar putea s stea "a mine& Ficea c are ne,oie s 1e
n permanen/ cu cine,a& A -cut o pau$, -urios& Spunea c sunt
98
sin#uru" de "a -acu"tate care nu "ucrea$ c+te,a ore pe unde,a&
M 2n permanen/7
M Tot timpu"& Nu;mi amintesc eEact cum a spus& Dumne$eu"e,
c0iar are importan/7 A,ea, pentru c mi ddea certitudinea c
spunea ade,ru"& @ra speriat *i mi;a cerut a'utoru", pentru c
eram "a ndem+n, a continuat e"&
M Atunci de ce ai "sat;o aco"o7
2ntrebarea a prut s;" $druncine&
M %um7
M Ai spus c ,oia s stea cu tine, de ce n;ai -ost de acord7
A reu*it n s-+r*it s;*i aprind /i#ara *i a tras un -um&
M J;am spus ce sim/eam pentru ea& %+t de mu"t o iubeam&
Abso"ut tot&
M Te;ai dat "a ea7
M Nu despre asta a -ost ,orba&
M Jar ea te;a respins&
M Direct& Tr mena'amente& A spus c de data asta nu
credea c mai putea s;mi propun 6cu toat credibi"itatea8 s
1m prieteni&
@#ou" "ui uria* n#0i/ise orice urm de mi" pentru tine, pentru
durerea ta, trans-orm+ndu;" pe e" n ,ictim& Numai c -uria mea
era mai mare dec+t e#ou" "ui&
M A ape"at "a tine, iar tu ai ncercat s pro1/i de ne,oia ei de
protec/ie&
M A -ost eEact in,ers, ea dorea s pro1te de mine&
M Prin urmare, tot mai ,oia s stea "a tine7
Nu a rspuns, dar am #0icit ce urma&
M Tr ,reo ob"i#a/ie7 A continuat s tac& Numai c tu nu ai
acceptat, a*a e7 am ntrebat eu&
M S pic de -raier7
O c"ip cred c m;am 0o"bat "a e", mu"t prea u"uit de e#oismu"
"ui n#ro$itor ca s mai pot rspunde& %redea c nu am n/e"es&
M Koia s 1e cu mine doar pentru c *i ie*ise din min/i de
#roa$& %um cre$i c m;am sim/it7
M 2*i ie*ise din min/i de #roa$7
M Am eEa#erat, am ,rut s spun<
M Mai de,reme ai spus 6speriat8, acum 6*i ie*ise din min/i
de #roa$87
M OW& Spunea c i s;a prut c o urmrise un brbat p+n n
parc&
M;am c$nit s;mi pstre$ un ton oarecare&
99
M Pi;a spus cine era brbatu"7
M Nu& L;am cutat& Am scotocit p+n *i prin tu1*uri, m;am
ump"ut de $pad *i de ra0at uscat de c+ine& Nimic&
M Trebuie s mer#i "a po"i/ie& S ,orbe*ti cu un o1/er,
detecti,u" Tinborou#0& @ "a sec/ia de po"i/ie din Nottin# Gi""& O s;
/i dau numru" "ui&
M N;are rost& S;a sinucis& Am ,$ut "a *tiri"e "oca"e&
M Dar tu ai -ost aco"o& Ltii mai mu"te dec+t reporterii, nu7 2i
,orbeam ca unui copi", ncerc+nd s;" con,in#, ncerc+nd s;mi
ascund disperarea& Pi;a spus despre brbatu" care o urmrea& $tii
c era speriat&
M A -ost probabi" rodu" unei i"u$ii paranoice& Au spus c
depresia postpartum "e -ace pe -emei s;o ia ra$na de tot&
M Unde ai au$it asta7
M %red c "a te"e,i$or& Li;a dat seama c era un rspuns de
doi bani& M;a pri,it n oc0i, nepstor& OW& S;a interesat tata& De
obicei nu;i prea cer nimic, a*a c atunci c+nd o -ac<
S;a ntrerupt, ca *i cum nu;i ,enea s;*i mai bat capu" cu
restu" -ra$ei& A -cut un pas spre mine *i i;am sim/it mirosu"
a-ters0a,e;u"ui pre#nant n aeru" prea ca"d a" apartamentu"ui& Mi;
a re,enit brusc n minte prima ima#ine pe care am a,ut;o despre
e", a*e$at n $pad, n -a/a "ocuin/ei ta"e, cu un buc0et de :ori n
m+n, mirosind *i atunci "a -e", n ciuda aeru"ui rece& Atunci nu
rea"i$asem, dar de ce :ori *i a-ters0a,e, dac tu nu i;ai o-erit
dec+t prietenie ca premiu de conso"are7 Jar acum, c+nd *tiam c
";ai re-u$at n mod direct, ce nsemnau toate astea7
M A,eai un buc0et de :ori c+nd te;am #sit a*tept+nd;o&
Miroseai a a-ters0a,e&
M Li ce;i cu asta7
M Te;ai #+ndit s mai -aci o ncercare, nu7 Poate de,enise at+t
de disperat, nc+t era #ata s;/i accepte condi/ii"e&
A ridicat din umeri, -r s par ,ino,at& Rs-/at din na*tereI
rs-/ care ";a trans-ormat ntr;un ast-e" de om, n "oc s 1e ce"
care ar 1 putut a'un#e&
M;am ntors cu spate"e "a e" *i am pri,it uria*u" co"a' de -e/e de
bebe"u*i care a"ctuiau ima#inea unei nc0isori&
M;am ndeprtat cu o tresrire *i m;am dus spre u*&
%+nd am desc0is;o, am sim/it "acrimi"e cur#+ndu;mi pe -a/
nainte de a;mi da seama c p"+n#eam&
M %um de;ai putut s;o "a*i aco"o7
M Nu sunt eu ,ino,at c s;a sinucis&
100
M @*ti ,reodat ,ino,at de ce,a7
***
Sunt iar n -a/a domnu"ui >ri#0t *i am nc ,iu n minte
mirosu" "ui Simon *i a" apartamentu"ui "ui& M bucur c e desc0is
#eamu" *i c din parc a'un#e p+n "a noi mireasma ,a# de iarb
proaspt tiat&
M Le;a/i spus po"i/i*ti"or ce , re"atase Simon7 ntreab
domnu" >ri#0t&
M Da, unui suba"tern a" detecti,u"ui Tinborou#0& A -ost
po"iticos, dar *tiam c nu a,ea nici un rost& .rbatu" care o
urmrise era uci#a*u", dar putea "a -e" de bine s 1e rodu"
presupusei ei paranoia& Tapte"e care indicau o crim sus/ineau *i
dia#nosticu" de psi0o$&
Domnu" >ri#0t se uit "a ceas, e cinci *i un s-ert&
M Ne oprim aici7
2ncu,iin/e$ din cap& Am nc, unde,a n #+t *i n nas,
rm*i/e"e mirosu"ui rememorat a" dro#u"ui *i a" a-ters0a,e;u"ui
*i sunt recunosctoare c pot ie*i s respir aer curat&
Tra,erse$ pe 'os Parcu" St& 9ames, apoi iau un autobu$ spre
%o(ote& Ltiu c e*ti curioas s a:i cum de am a'uns s muncesc
aco"o& Jni/ia" m;am dus s "e pun ntrebri ce"or cu care ai "ucrat,
n speran/a c cine,a a,ea s;mi dea ,reun indiciu n "e#tur cu
moartea ta& Dar n;a putut s m a'ute nimeni, nu te mai
,$user din duminica dinainte de na*terea "ui [a,ier *i nu *tiau
mare "ucru despre ,ia/a ta de dinco"o de %o(ote& 2ntre timp, *e-u"
meu din America m 6concediase8 B 6cu mare prere de ru,
.eatrice8 B *i 0abar n;a,eam c+nd urma s;mi #sesc a"t post&
Ltiam c partea care;mi re,enea din ipoteca apartamentu"ui din
Ne) Hor= a,ea s;mi n#0it c+t de cur+nd toate economii"e&
Trebuia s;mi c+*ti# cum,a eEisten/a, a*a c m;am ntors *i i;am
cerut .ettinei s m an#a'e$e&
***
@ram mbrcat cu sin#ure"e me"e 0aine curate, un costum cu
panta"oni de "a MaE Mara *i "a nceput .ettina a cre$ut c
#"umesc, apoi *i;a dat seama c ,orbeam serios&
M De acord, nu mi;ar strica nc o persoan, pentru dou ture
n )ee=end *i trei n cursu" sptm+nii& Po/i s ncepi din seara
asta& Lase "ire pe or p"us masa de sear #ratuit #tit de mine,
dac -aci ture mai "un#i de trei ore&
.nuiesc c am prut pu/in uimit c mi;a o-erit pe "oc o
101
s"u'b&
M Ade,ru" e c;mi p"aci, a spus .ettina& A c0icotit c+nd mi;a
,$ut -a/a n#ro$it& Scu$e, nu m;am putut ab/ine&
Te"u" n care r+dea de u*urin/a cu care m scanda"i$am mi;a
amintit de tineI o -cea -r pic de cru$ime&
2n timpu" turei din seara aceea, m;am #+ndit c eEista,
desi#ur, o 'umtate de norm care trebuia acoperit, de ,reme
ce tu murise*i& Am descoperit ns de cur+nd c postu" tu
-usese "uat de a"tcine,a, prin urmare m;a an#a'at din "oia"itate
-a/ de tine *i din compasiune pentru mine&
De "a %o(ote a'un# acas aproape de mie$u" nop/ii *i m
a*tept s dau de pu/ini $iari*ti sau c0iar de nici unu"& @ prea
t+r$iu *i oricum, dup a#ita/ia din u"time"e $i"e, probabi" c au
-cut rost de toate -oto#ra1i"e *i ima#ini"e de care a,eau ne,oie&
2ns m;am n*e"atI apropiindu;m, rea"i$e$ c e un #rup ntre#,
cu "umini"e "or uria*e aprinse *i ndreptate asupra Wasiei& U"time"e
dou $i"e "e;a petrecut n casa unei prietene, p+n c+nd am
cre$ut c a,ea s se stin# n,er*unarea presei *i se putea
ntoarce& Acum "ocuie*te cu mine, cred c asta /i -ace p"cere,
dar te *i -ace curioas n "e#tur cu -e"u" n care ne or#ani$m&
@i bine, ea doarme n patu" tu, iar eu pe canapeaua din camera
de $i, pe care o des-ac n 1ecare sear *i a*a reu*im s ne
n#0esuim n apartament&
%+nd a'un# mai aproape ,d ce timid pare, e ner,oas din
cau$a aten/iei care i se acord *i obosit& Dintr;un impu"s s"batic
de a o prote'a, i a"un# din ca"ea mea pe -oto#ra1 *i pe $iari*ti&
M De c+nd a*tep/i7 o ntreb&
M De ore n *ir&
La Wasia, asta putea nsemna orice inter,a" care dep*ea $ece
minute&
M Unde /i;e c0eia7
Ridic din umeri, ncurcat&
M Scu$e&
Mereu pierde c+te ce,a, iar asta mi aduce aminte de tine&
%+teodat 1rea ei aiurit mi se pare de;a dreptu" dr#"a*& 2n
seara asta ns, trebuie s recunosc, m cam ca"c pe ner,i&
CKec0i"e obiceiuri dispar #reu *i, "a drept ,orbind, sunt stoars,
dup o discu/ie "un# "a sec/ia de po"i/ie, o sc0imbare de pro-esie
n postura de c0e"neri/ *i acum nt+"nirea cu presa care;mi ,+r
n oc0i camere de "uat ,ederi pentru a surprinde, mi nc0ipui, o
ima#ine emo/ionant&D
102
M Kino, trebuie s mn+nci ce,a&
Mai are doar o sptm+n p+n c+nd trebuie s nasc *i n;ar
trebui s :m+n$easc prea mu"t& O apuc "e*inu" *i sunt
con,ins c nici pentru copi" nu e bine&
O iau pe dup umeri ca s;o po-tesc n cas, iar aparate"e -oto
/cne ca "a comand&
M+ine, "+n# -oto#ra1a mea /in+nd;o pe Wasia pe dup umeri,
artico"e"e ,or scrie asemenea ce"or de a$i despre cum o 6sa",e$8
eu pe -ata asta& %0iar -o"osesc cu,inte #en 6sa",are8 *i 6i
datorea$ ,ia/a8I cu,inte din cr/i de ben$i desenate care
amenin/ s m trans-orme ntr;un persona' care poart c0i"o/ii
peste panta"oni, *i sc0imb costume"e *i identitatea n cabine de
te"e-on *i scoate din nc0eietur 1re de pian'en& Kor scrie c am
a'uns prea t+r$iu ca s te sa",e$ pe tine Csc0imbarea din cabina
de te"e-on n;a -ost destu" de rapidVD, dar c datorit mie Wasia *i
copi"u" ei ,or supra,ie/ui& %a noi to/i, cititorii "or a*teapt un 1na"
-ericit a" po,e*tii& Jar 1na"u" meu a -ost o *u,i/ de pr prins ntr;
un -ermoar&
103
)a%it"lul 8
Joi
Tra,erse$ Parcu" St& 9ames spre c"direa sec/iei de po"i/ie& A$i
ceru" e iar a"bastru, mai eEact codu" pantone PMS A5, un cer
dttor de speran/& 2n diminea/a asta, domnu" >ri#0t o s m
ntrebe despre urmtoru" capito" a" po,e*tii ta"e, care inc"ude
ntre,ederea cu psi0iatru" tu& Numai c mintea mea e nc pe
'umtate adormit *i nu are "impe$imea necesar, a*a c o ,oi
re"ata mai nt+i aici, ca o repeti/ie n minte, nainte de a;i po,esti
totu" domnu"ui >ri#0t&
***
Lista de a*teptare a doctoru"ui Nic0o"s pentru cei ,eni/i prin
Ser,iciu" Na/iona" de Sntate era comp"et pe urmtoare"e
patru "uni, a*a c am p"tit ca s;" ,d& Sa"a de a*teptare a
cabinetu"ui "ui particu"ar arta mai de#rab a sa"on de coa-ur de
"uE dec+t a ce,a care s aib ,reo "e#tur cu medicinaN ,ase cu
crini, re,iste #"oss(, un do$ator de ap& T+nra secretar a,ea
pri,irea dispre/uitoare de ri#oare, c+rmuind cu puteri"e ei de
pa$nic a" cet/ii asupra pacien/i"or din sa"& %+t am a*teptat, am
rs-oit o re,ist Cam mo*tenit iritarea mamei n "e#tur cu timpii
mor/iD& A,ea pe copert data "unii urmtoare *i mi;am amintit
cum r+deai de re,iste"e de mod care o iau naintea timpu"ui,
spun+nd c data de pe copert ar trebui s;i a,erti$e$e pe cititori
n pri,in/a "ucruri"or absurde din interior& @ o :ecrea" minta"
ner,oas din partea mea, pentru c at+tea "ucruri depind de
ntre,ederea aceasta& Din cau$a doctoru"ui Nic0o"s erau con,in*i
po"i/i*tii c su-ereai de psi0o$ postnata"I din cau$a "ui erau
si#uri c te;ai sinucis& Din cau$a doctoru"ui Nic0o"s nu;" cuta
nimeni pe uci#a*u" tu&
Secretara mi;a aruncat o pri,ire *i m;a ntrebatN
M La ce or spunea/i c a,e/i pro#ramarea7
M La dou *i 'umtate&
M A/i a,ut noroc c doctoru" Nic0o"s *i;a -cut "oc s ,
primeasc&
M Sunt si#ur c ,oi 1 taEat pe msur&
M nc"$eam pentru o con-runtare mai apri#& Prea iritat&
M A/i comp"etat -ormu"aru"7
104
J ";am napoiat, cu toate rubrici"e necomp"etate, n a-ara ce"ei
cu deta"ii"e cardu"ui de credit& Mi ";a "uat, cu o ,oce -a"s *i pri,ire
dispre/uitoare&
M Nu a/i comp"etat nimic re-eritor "a istoricu" dumnea,oastr
medica"&
M;am #+ndit "a to/i cei care ,eneau aici, a:a/i n depresie,
ne"ini*ti/i, care *i pierdeau contro"u" asupra rea"it/ii *i a"unecau
n 0u" nebunieiI oameni -ra#i"i, ,u"nerabi"i, care a,eau dreptu"
mcar "a un dram de po"ite/e din partea primei persoane cu care
a,eau de;a -ace&
M Nu am ,enit pentru un consu"t medica"&
Nu a ,rut s se arate interesat de mine& Sau poate s;a #+ndit
c eram ,reo a"t pacient dus cu care nu merita s;*i piard
timpu"&
M Sunt aici pentru c sora mea a -ost omor+t, iar doctoru"
Nic0o"s a -ost psi0iatru" ei&
O c"ip i;am captat aten/ia& A obser,at pru" meu n#r*at
Csp"atu" pe cap e unu" dintre "ucruri"e cu care nu /i mai ba/i
capu" c+nd e*ti dobor+t de durereD, "ipsa mac0ia'u"ui *i pun#i"e
de sub oc0i& A ,$ut urme"e durerii, dar "e;a interpretat ca semne
de nebunie& M;am ntrebat dac nu a*a se nt+mp"ase *i n ca$u"
tu, ntr;un sens mai "ar# B semne"e de team considerate drept
nebunie& Mi;a "uat -ormu"aru" -r s mai adau#e ce,a&
2n timp ce a*teptam, mi;am amintit de sc0imbu" nostru de
mesa'e din perioada n care spusesem c m #+ndeam s mer#
"a un psi0iatru&
De "aN tess0emmin#Z0otmai"&co&u=
%treN iP0one;u" "ui .eatrice Gemmin#
6n do!tor de !ap1 *e !e nai2a, ai nevoie de aa !eva,
0ee1 *a! vrei s vor2ete despre anumite lu!ruri, de !e
nu vor2ete !u mine ori !u vreun prieten1
. +o+
De "aN iP0one;u" "ui .eatrice Gemmin#
%treN tess0emmin#Z0otmai"&co&u=
105
% &/ndeam ! e o e+perien interesant, valoroas
!4iar, s !onsult un psi4iatru# ' !u totul alt!eva de!/t
dis!uia !u un prieten#
lol
0ee EE
PS= >u li se mai spune do!tori de !ap#
De "aN tess0emmin#Z0otmai"&co&u=
%treN iP0one;u" "ui .eatrice Gemmin#
*ar da! ai vor2i !a mine ar - &ratis i m-a &/ndi doar
la interesul tu, iar dis!uia nu s-ar limita la o or pe !eas#
. +o+o
PS= *o!torii tia a!ionea, asupra personalitii !a un
pro&ram de ap !ald, !!i o fa! s intre la ap i o redu!
la !eva !are se potrivete !u o !ate&orie din manual#
De "aN iP0one;u" "ui .eatrice Gemmin#
%treN tess0emmin#Z0otmai"&co&u=
Sunt foarte 2ine pre&tii# 6n psi4iatru @mai !ur/nd de!/t
un psi4olo&A e un medi! !ali-!at !are fa!e o spe!iali,are#
>u i-ai mai !ompara !u mainile de splat da! ai suferi de
2ipolaritate, demen sau s!4i,ofrenie, nu1
lol
0ee
De "aN tess0emmin#Z0otmai"&co&u=
%treN iP0one;u" "ui .eatrice Gemmin#
Ai dreptate# *ar tu nu suferi de aa !eva#
.E
PS= O s stri& puin mai tare, n !a, ! nu m-ai au,it de
pe piedestalul tu#
106
De "aN iP0one;u" "ui .eatrice Gemmin#
%treN tess0emmin#Z0otmai"&co&u=
>u m refeream numai la !ei &rav 2olnavi mintal !are au
nevoie de un psi4iatruC uneori i !ei !u suferine mai puin
vi,i2ile !er a"utorul unor spe!ialiti#
lol 0ee +
De "aN tess0emmin#Z0otmai"&co&u=
%treN iP0one;u" "ui .eatrice Gemmin#
;mi pare ru, 0ee# ;mi spui despre !e e vor2a1
.E EEEE
De "aN iP0one;u" "ui .eatrice Gemmin#
%treN tess0emmin#Z0otmai"&co&u=
.re2uie s mer& la o ntrunire f# important# (or2im mai
n!olo#
0ee +
De "aN tess0emmin#Z0otmai"&co&u=
%treN iP0one;u" "ui .eatrice Gemmin#
<ar eu tre2uie s serves! la mese, nu s-i trimit ie
mesa"e de la !omputerul 0ettinei, iar !ei de la masa patru
n! i mai ateapt 2r/n,a, dar nu m mi! p/n nu
rspun,i#
. E+++
De "aN tess0emmin#Z0otmai"&co&u=
%treN iP0one;u" "ui .eatrice Gemmin#
8ei de la masa patru au ple!at a!as fr 2r/n,#
%ai sl2ete-m, te ro&# Am a"uns s foloses!
ameri!anisme
OJ
, ve,i !at de mult vreau s m ieri1
32
2n ori#ina" a -ost -o"osit eEpresia &ive me a 2reaN, din en#"e$a
107
De "aN tess0emmin#Z0otmai"&co&u=
%treN iP0one;u" "ui .eatrice Gemmin#
Am terminat tura, 0ee-2ean i n! sunt n faa
!omputerului 0ettinei, aa ! trimite-mi un mesa" imediat
!e l-ai primit pe staF .e ro&1
. EEEPPPP
De "aN iP0one;u" "ui .eatrice Gemmin#
%treN tess0emmin#Z0otmai"&co&u=
>u am vrut dinadins s am/n rspunsurile, dar ntrunirea
s-a prelun&it# >u interprete, ni!i!um povestea asta !u
psi4iatrii# ' vor2a doar despre faptul ! atun!i !/nd eti n
>ew QorN, tre2uie s te !ompori asemenea !elor de ai!i?
0nuies! ! e tre!ut de mie,ul nopii la Londra, aa ! du-
te a!as i !ul!-te#
lol
0ee E
De "aN tess0emmin#Z0otmai"&co&u=
%treN iP0one;u" "ui .eatrice Gemmin#
>u-i 2ai da! nu vrei s-mi spui# 0nuies! ! suferina ta
are le&tur !u Leo1 Sau !u tata#
Lol
.E
De "a birou" ei, secretara a ridicat pri,irea spre mine&
M Doctoru" Nic0o"s , a*teapt&
2n timp ce intram, mi;am amintit de discu/ia noastr de "a
te"e-on din acea sear C"a mineI "a tine era dou diminea/aD& Tot
nu /i;am spus de ce ,oiam s consu"t un psi0iatru, ns tu mi;ai
eEp"icat de ce credeai c nu a'ut "a ce,a&
M %intea noastr ne repre,intC e !ea !u !are simim, &/ndim
i !redem# A!olo se nas! iu2irea, ura, n!rederea i pasiunea#
american& Cn&tr&D&
108
Dervoarea ta m !am tul2ura, dar tu ai spus mai departe=
M 8ineva !are nu e n a!elai timp teolo&, -losof i poet !um
ar putea spera s vinde!e mintea !uiva1
Am desc0is u*a cabinetu"ui doctoru"ui Nic0o"s *i am intrat&
%+nd te;ai nt+"nit cu doctoru" Nic0o"s n c"inica Ser,iciu"ui
Na/iona" de Sntate a,ea probabi" un 0a"at a"b, ns aici, n
cabinetu" "ui particu"ar, era mbrcat cu panta"oni deco"ora/i de
cati-ea raiat *i un pu"o,er ,ec0i de "+n, a,+nd un aer ne#"i'ent
pe -unda"u" tapetu"ui dun#at sti" Re#enc(& J;am dat spre patru$eci
de ani, ce $ici, am #0icit7
S;a ridicat de pe scaun cu o -a/ pe care mi s;a prut c citesc
compasiune&
M Domni*oar Gemmin#7 2mi pare nespus de ru de sora
dumita"e&
Sub birou am au$it un tropit de "abe *i am $rit un "abrador
btr+n care pesemne -u#rea iepuri n somn, "o,ind podeaua cu
coada& Mi;am dat seama c n cabinet p"utea un u*or miros de
c+ine, care mi;a p"cut mai mu"t dec+t ce" a" crini"or din sa"a de
a*teptare& Mi;am nc0ipuit;o pe secretar repe$indu;se s
mprospte$e aeru" cu un par-um de camer n pau$a dintre
dou consu"ta/ii&
A -cut semn spre un scaun a:at "+n# a" "ui&
M Lua/i "oc, , ro#&
%+nd m;am a*e$at, am ,$ut pus "a ,edere -oto#ra1a unei
-eti/e n scaun cu roti"e *i ";am apreciat pe doctoru" Nic0o"s
pentru m+ndria necondi/ionat de care ddea do,ad&
M %u ce , pot 1 de -o"os7 a ntrebat e"&
M K;a spus Tess de cine i era -ric7 A scuturat din cap, *ocat
n mod ,dit de ntrebarea mea& 2ns ,;a spus c primea
te"e-oane de amenin/are7 am ntrebat&
M Da, te"e-oane suprtoare&
M K;a spus cine suna7 Sau ce i spunea persoana respecti,7
M Nu& Nu a ,rut s;mi po,esteasc despre e"e *i nu mi s;a
prut de nici un a'utor s insist& La ,remea aceea, mi;am
nc0ipuit c era probabi" cine,a care -cea pub"icitate prin
te"e-on ori care #re*ise numru" *i c, din cau$a strii ei
depresi,e, "ui Tess i se prea c era 0r/uit&
M J;a/i eEp"icat asta "ui Tess7
M Da, i;am su#erat posibi"itatea asta&
M Li a p"+ns7
A prut surprins c *tiam& Te cunosc ns de;o ,ia/& La patru
109
ani, puteai s ai 'u"ituri "a #enunc0i *i nasu" ns+n#erat, dar nu ai
1 p"+ns B dec+t dac nu te credea cine,a c+nd spuneai ade,ru",
iar atunci *u,oiu" tu de "acrimi eEprima cea mai acut indi#nare&
M A/i $is c la vremea a!eea a/i presupus c era ,orba de
te"e-oane n scopuri pub"icitare sau de ape"uri #re*ite7
M Da& Mai t+r$iu am descoperit c Tess nu a,ea o depresie,
a*a cum cre$usem, ci su-erea de psi0o$ puerpera", denumit
n "imba' comun psi0o$ postnata"& Am ncu,iin/at& 2mi -cusem
teme"e& Ltiam c psi0o$a puerpera" se re-er de -apt "a ce"e
*ase sptm+ni de dup na*tere& 2n orice ca$, a continuat
doctoru" Nic0o"s, c+nd am n/e"es c su-erea de psi0o$
puerpera", mi;am dat seama c te"e-oane"e trebuie s 1 -ost
0a"ucina/ii auditi,e, n termeni comuni, 6,oci au$ite8 sau, n ca$u"
ei, c0iar *i soneria te"e-onu"ui&
M A/i sc0imbat dia#nosticu" c+nd a/i a:at c a murit, nu;i a*a7
am ntrebat *i am ,$ut c emo/ia i;a mbu'orat pu/in -a/a ridat
*i i;a mpietrit;o pentru o c"ip& A rspuns dup o e$itare&
M Da& %red c a/i n/e"e#e mai bine dac ,;a* eEp"ica mai
mu"te despre psi0o$a puerpera"& Simptome"e pot inc"ude
paranoia, i"u$ii *i 0a"ucina/ii& Din pcate, consecin/a este o rat
ridicat de risc de suicid&
Ltiam de'a asta din proprii"e me"e cercetri&
M A* ,rea s "murim un "ucru, am spus& A/i sc0imbat
dia#nosticu" din depresie n psi0o$ dup ce a murit& Abia atunci
au de,enit te"e-oane"e 60a"ucina/ii auditi,e87
M Da, pentru c 0a"ucina/ii"e auditi,e sunt simptome a"e
psi0o$ei&
M Nu su-erea de psi0o$& Puerpera", postnata" sau cum ,re/i
s;i spune/i& A ncercat n $adar s m ntrerup, ns am
continuatN De c+te ori a/i nt+"nit;o pe sora mea7
M 2n psi0iatrie nu e ,orba de cunoa*terea intim a unei
anumite persoane, ca ntre prieteni ori membri ai -ami"ieiI nici n
ca$uri"e eEtreme nu e nimic asemntor cu re"a/ia de "un#
durat pe care psi0iatru" o are cu pacientu" ca terapeut a" "ui&
%+nd un pacient su-er de o boa" minta", psi0iatru" are
pre#tirea care i permite s recunoasc anumite simptome
pre$ente "a acesta&
Nu *tiu de ce, dar mi ";am ima#inat eEers+nd rep"ica asta mai
de,reme n -a/a o#"in$ii& Am repetat ntrebareaN
M De c+te ori7
A pri,it n a"t parte&
110
M Doar o dat& Mi;a -ost trimis automat, pentru c i murise
copi"u", dar s;a eEternat aproape imediat dup na*tere, a*a c nu
am ,$ut;o n sec/ia spita"u"ui& Dou $i"e mai t+r$iu i s;a dat o
trimitere ur#ent ca pacient eEtern&
M A ,enit prin Ser,iciu" Na/iona" de Sntate7
M Da&
M Aco"o e o "ist de a*teptare de patru "uni& @u de aceea am
p"tit ca s , nt+"nesc&
M Tess era o ur#en/& Scpm imediat de toate ca$uri"e
poten/ia"e de depresie *i de psi0o$ puerpera"&
M Scpa/i7
M M scu$a/i& Kreau s spun c nu mai /inem cont de "ista de
a*teptare&
M %+t durea$ o consu"ta/ie prin Ser,iciu" Na/iona" de
Sntate7
M A* pre-era s am mai mu"t timp pentru 1ecare pacient,
dar<
M %u o "ist de a*teptare de patru "uni, bnuiesc c sunte/i
presat s e,a"ua/i toate ca$uri"e&
M 2mi re$er, pentru 1ecare pacient c+t de mu"t timp pot&
M Dar nu e de a'uns, nu;i a*a7
A -cut o scurt pau$&
M Nu& Nu este&
M Psi0o$a puerpera" este un ca$ psi0iatric de mare ur#en/,
nu7
M Da, a*a e&
M Necesit internare7
2*i contro"a cu aten/ie "imba'u" corpu"ui, /in+nd 0otr+t bra/e"e
pe "+n# e" *i picioare"e pu/in deprtate, dar *tiam c ,oia s *i
"e ncruci*e$e, pentru ca po$i/ia trupu"ui s 1e pe msura #+ndirii
sa"e de-ensi,e&
M La -e" ca mine, mu"/i psi0iatri ar 1 interpretat simptome"e "ui
Tess mai de#rab ca indicatori ai depresiei dec+t ai psi0o$ei&
Distrat, s;a ap"ecat *i a m+n#+iat urec0i"e mtsoase a"e
c+ine"ui, ca *i c+nd ar 1 a,ut ne,oie de a"inare, apoi a continuatN
Ta/ de a"te ramuri a"e medicinii, n psi0iatrie e mu"t mai #reu de
pus un dia#nostic& Aici nu sunt de a'utor radio#ra1i"e *i teste"e de
s+n#e& Jar eu nu am a,ut acces "a dosaru" ei, a*a c nu am *tiut
dac eEista ,reun istoric de ma"adii minta"e&
M Nu eEist un ast-e" de istoric& %+nd a a,ut pro#ramare "a
dumnea,oastr7
111
M Pe 3A ianuarie& La nou diminea/a&
Nu se uitase n a#end *i nici n ca"cu"ator& Se pre#tise pentru
discu/ia noastr, desi#ur& Probabi" ,orbise toat diminea/a "a
te"e-on cu sindicatu" "ui medica"& Ta/a prea s;i trde$e o urm
de emo/ie ade,rat& M;am ntrebat dac se temea pentru e" sau
c0iar era m+0nit din pricina ta&
M Prin urmare, a/i ,$ut;o n $iua n care a murit7 am ntrebat&
M Da&
M Li n dimineaa n !are a murit ,;a/i #+ndit c su-er de
depresie, nu de psi0o$7
S;a #0emuit, ncruci*+ndu;*i bra/e"e *i picioare"e, -r s mai
poat ascunde c era n de-ensi,&
M La ,remea aceea nu am detectat ,reun indiciu de psi0o$&
Li nu a,ea semne care s arate c dorea s;*i -ac ru& Nu a -ost
nimic care s su#ere$e c a,ea de #+nd s;*i ia ,ia/a&
Mi;a ,enit s ur"u "a e" c era norma" s nu eEiste semne,
pentru c nu /i;ai "uat sin#ur ,ia/aI /i;a -ost smu"s n mod
,io"ent& Mi;am au$it ,ocea rsun+nd ncet unde,a departe, pe
-ondu" ace"ui ur"et ima#inarN
M Moartea ei ,;a -cut s ree,a"ua/i dia#nosticu"7
Nu a rspuns& Ta/a "ui ridat *i panta"onii de cati-ea reiat nu
mi s;au mai prut de o ne#"i'en/ nduio*toare, ci incurabi"&
M ?re*ea"a dumnea,oastr nu a -ost c a/i dia#nosticat;o cu
depresie c+nd de -apt su-erea de psi0o$& A ncercat s m
ntrerup, dar am continuatN A/i #re*it pentru c nu a/i cre$ut de
"a bun nceput c ar putea spune ade,ru"& Din nou a ,rut s m
ntrerup& A -cut;o *i cu tine, nu;i a*a, atunci c+nd ai ncercat
s;i spui prin ce treceai7 %redeam c psi0iatrii au menirea s
ascu"te& .nuiesc c o pro#ramare ur#ent prin Ser,iciu" Na/iona"
de Sntate, strecurat n pro#ramu" p"in a" unei c"inici, nu ,
mai "as prea mu"t timp pentru ascu"tarea pacientu"ui& Mcar ,;
a/i #+ndit ,reo c"ip "a posibi"itatea ca te"e-oane"e de amenin/are
*i brbatu" care a urmrit;o n parc s 1e ce,a rea"7 ";am
ntrebat&
M Tess nu a -ost omor+t& Mi s;a prut ciudat c era at+t de
nec"intit& La urma urmei, o crim ";ar 1 scpat de #re*ea"a de
dia#nosticare& A tcut, apoi s;a c$nit s pronun/e cu,inte"e, ca
*i c+nd asta i;ar 1 pro,ocat o durere 1$ic& Tess a,ea 0a"ucina/ii
auditi,e, despre care ,;am ,orbitI dac dori/i, ne putem
contra$ice n pri,in/a interpretrii "or& Dar a,ea *i 0a"ucina/ii
,i$ua"e& La ,remea aceea, "e;am "uat drept co*maruri puternice,
112
comune de a"t-e" "a pacien/ii depresi,i, care au su-erit o pierdere,
a spus mai departe doctoru" Nic0o"s& Dar i;am recitit dosaru" *i
acum mi e c"ar c erau 0a"ucina/ii, pe care eu nu "e;am depistat&
U*oara suprare pe care o $risem mai de,reme prea s i
cuprind ntrea#a -a/& Ga"ucina/ii"e ,i$ua"e sunt un semn c"ar de
psi0o$ #ra,&
M Despre ce 60a"ucina/ii8 era ,orba7
M Trebuie s respect con1den/ia"itatea -a/ de pacient& Mi s;a
prut bi$ar c s;a #+ndit brusc "a con1den/ia"itate de*i p+n
acum nu pruse s;" deran'e$e& M;am ntrebat dac a,ea ,reun
moti, sau era ,orba de un a"t eEemp"u de incompeten/& Am
ru#at;o s picte$e ce ,$use, a spus e" mai departe, cu o -a/
b"+nd& M #+ndeam c asta ar a'uta;o& Poate c reu*i/i s #si/i
tab"ou"7
A intrat secretara& Timpu" eEpirase, ns nu am p"ecat&
M Trebuie s mer#e/i "a po"i/ie, s "e spune/i c a,e/i ndoie"i
n "e#tur cu psi0o$a puerpera"&
M Dar nu am ndoie"i& Dup cum ,;am spus, semne"e au
eEistat, dar nu "e;am ,$ut&
M Nu sunte/i moti,u" mor/ii ei, dar a/i putea 1 ce" pentru care
uci#a*u" ei ,a scpa& Din cau$a dia#nosticu"ui dumnea,oastr, e"
nici mcar nu este cutat&
M .eatrice<
@ra prima dat c+nd mi -o"osea nume"e mic& Sunase
c"opo/e"u"I se terminaser cursuri"e, a*a c acum puteam de,eni
mai intimi& @u nu m;am ridicat, e" ns da&
M 2mi pare ru, dar nu te mai pot a'uta& Nu pot s;mi sc0imb
'udecata pro-esiona" pentru c mi;o ceri dumneata *i pentru c
se potri,e*te cu un scenariu pe care ";ai construit despre
moartea ei& Am -cut o #re*ea", o #ra, eroare de 'udecat&
Trebuie s m obi*nuiesc cu asta& Korbe"e i trdau sentimentu"
de ,inI ini/ia" -usese doar o prere, care apoi se trans-ormase n
principa"u" subiect de discu/ie& Prea u*urat c n s-+r*it putea s
i se abandone$e& Rea"itatea crud e c o -emeie t+nr care
su-erea de psi0o$ puerpera" a -ost dia#nosticat cu ce,a mai
u*or, iar eu trebuie s;mi asum partea mea de ,in&
Mi s;a prut de;a dreptu" ironic c buna;cu,iin/ poate 1
combtut mai #reu dec+t opusu" ei e#oist *i condamnabi"&
Oric+t de deran'ant ar 1, sim/u" na"t a" mora"it/ii e prea si#ur&
***
Pe -ereastra desc0is se ,ede cum p"ou, o p"oaie de
113
prim,ar care adun mirosu" ierbii *i a" copaci"or nainte de a
disprea pe as-a"t& Simt u*oara scdere de temperatur *i o
adu"mec nainte de a o percepe& Aproape i;am terminat de
re"atat domnu"ui >ri#0t despre nt+"nirea cu doctoru" Nic0o"s&
M Am cre$ut c #+ndea c -cuse o mare #re*ea" *i se ru*ina
n mod sincer de asta&
M J;a/i cerut s se duc "a po"i/ie7 m;a ntrebat domnu" >ri#0t&
M Da, ns a sus/inut cu con,in#ere c era ,orba de psi0o$
puerpera"&
M De*i asta arunca o "umin proast asupra
pro-esiona"ismu"ui "ui7
M Da& Li pe mine m;a mirat& 2ns mi;am spus c era din cau$a
unei mora"it/i prost #irateI ar 1 dat do,ad de "a*itate dac ar 1
-ost de acord cu mine c Tess nu a,ea psi0o$ *i c -usese
omor+t& La s-+r*itu" ntre,ederii am -ost de prere c e un
psi0iatru prost, dar un om cu bun;cu,iin/&
Tacem pau$ de pr+n$ pentru c domnu" >ri#0t are o nt+"nire
pro#ramat, a*a c eu p"ec sin#ur& A-ar nc p"ou&
Nu /i;am mai rspuns "a mesa' ca s;/i spun care a -ost
moti,u" rea" pentru care am mers "a un psi0o"o#& Pentru c p+n
"a urm m;am dus& La *ase sptm+ni dup "o#odna cu Todd& M;
am #+ndit c dac m mrit nu o s m mai simt n nesi#uran/&
Numai c ine"u" de "o#odn de pe de#et nu m;a -cut s 1u mai
stp+n pe ,ia/a mea, a*a cum cre$usem& Am -ost "a doctori/a
>on#, o -emeie eEtrem de inte"i#ent *i de ptrun$toare, care
m;a a'utat s n/e"e# c nu era de"oc surprin$tor c m sim/eam
abandonat, prin urmare nesi#ur, a,+nd n ,edere c tata
p"ecase *i Leo murise "a un inter,a" de c+te,a "uni& Ai a,ut
dreptate n pri,in/a ce"or dou su-erin/e& Dar momentu"
cu"minant care m;a -cut s m simt abandonat a -ost ce" n
care am -ost trimis "a internat, eEact n ace"a*i an&
2n timpu" *edin/e"or de terapie, am n/e"es c mama nu m
respinsese, ci ncercase s m prote'e$e& Tu erai mu"t mai t+nr,
de tine *i putea ascunde durerea, -a/ de mine ar 1 -ost ns
mu"t mai #reu& %a o ironie, m;a trimis "a internat pentru c a
cre$ut c din punct de ,edere emo/iona" aco"o ,oi 1 mai n
si#uran/&
%u a'utoru" doctoru"ui >on# am a'uns s m n/e"e# mai bine
nu numai pe mine, dar *i pe mama, iar n,inuirea -cut n prip
*i -r 'udecat s;a trans-ormat n n/e"e#ere dob+ndit cu trud&
114
Din pcate, -aptu" c *tiam cau$a nesi#uran/ei me"e nu m;a
a'utat s ndrept ru" de'a -cut, n mine ce,a -usese distrus, iar
acum *tiam c nu -usese un act ru inten/ionat B ca un ser,itor
care a dobor+t din #re*ea" un bibe"ou pe pardosea", mai
de#rab dec+t s;" 1 aruncat n mod de"iberat B de*i ace" ce,a
rm+ne distrus pentru totdeauna&
Kei n/e"e#e, cred, de ce nu;/i mprt*esc scepticismu" n
pri,in/a psi0iatri"or& De*i sunt de acord c un psi0iatru bun
trebuie s aib *i sensibi"itate artistic *i cuno*tin/e *tiin/i1ce
Cdoctori/a >on# a terminat "iteratura comparat nainte de a se
apuca de medicinD, repre$ent+nd ,ersiunea modern a omu"ui
renascentist& Acum, c+nd /i spun toate astea, m ntreb dac nu
cum,a respectu" *i #ratitudinea mea -a/ de propriu" meu
psi0iatru nu mi;au in:uen/at prerea despre doctoru" Nic0o"s,
dac nu acesta a -ost moti,u" pentru care mi s;a prut c a,ea
at+t de mu"t bun;cu,iin/&
M ntorc "a sediu" po"i/iei naintea domnu"ui >ri#0t, care
apare #rbit cinci minute mai t+r$iu, ,i$ibi" stresat& Poate c
nt+"nirea nu a mers cum trebuia& .nuiesc c are "e#tur cu
tine& %a$u" tu e unu" #reu B tit"uri de pres, membri de
par"ament care cer o anc0et pub"ic& Rspunderea domnu"ui
>ri#0t trebuie s 1e -oarte mareI nu numai c se pricepe de
minune s ascund presiunea pe care o simte, dar nici nu o
arunc n ,reun -e" asupra mea, iar eu aprecie$ asta& D drumu"
"a caseto-on *i continum&
M La c+t timp dup nt+"nirea cu doctoru" Nic0o"s a/i #sit
tab"ouri"e7
Nu trebuie s preci$e$eI *tim am+ndoi despre ce tab"ouri este
,orba&
M Le;am cutat n dormitor de ndat ce m;am ntors n
apartament& Tess *i scosese toat mobi"a, cu eEcep/ia patu"ui&
P+n *i du"apu" se a:a n camera de $i, ceea ce era cara#0ios& Nu
*tiu de ce i;am spus asta& Poate pentru c, dac trebuie s 1i o
,ictim, ,reau s *tie c e*ti una cu ciud/enii, dintre care une"e
o ener,au pe sora ta mai mare& %red c erau ,reo patru$eci;
cinci$eci de p+n$e proptite de pere/i, spun mai departe&
Ma'oritatea n u"ei, une"e pe carton #ros, c+te,a co"a'e& @rau
toate mari, cu "/imea de ce" pu/in trei$eci de centimetri& Mi;a
"uat ce,a timp s m uit "a toate& Nu ,oiam s "e stric&
Ai tab"ouri eEtraordinar de -rumoase& Pi;am spus;o ,reodat
115
sau eram prea n#ri'orat de -aptu" c n;o s;/i c+*ti#i eEisten/a
cu e"e7 Ltiu care e rspunsu"& M temeam c nimeni nu a,ea s
cumpere p+n$e mari n cu"ori care nu se potri,eau cu ambian/a
din case"e "or, nu;i a*a7 M temeam c ,opseaua era ap"icat n
tu*e at+t de #roase, nc+t a,ea s se desprind *i s distru#
,reun co,or, n "oc s;mi dau seama c -cuse*i cu"oarea ns*i
pa"pabi" prin picturi"e ta"e&
M Am a,ut ne,oie cam de o 'umtate de or ca s "e #sesc
pe ce"e de care;mi ,orbise doctoru" Nic0o"s&
Domnu" >ri#0t a ,$ut doar ce"e patru tab"ouri cu
60a"ucina/ii8, nu *i pe ce"e -cute mai nainte& %red c pentru
mine ce" mai *ocant a -ost contrastu" dintre e"e&
M %e"e"a"te tab"ouri a"e ei erau at+t de< La naiba, pot s;o
spun& Kese"e& P+n$a con/inea o eEp"o$ie de ,ia/, "umin *i
cu"oare&
%e"e patru tab"ouri erau ns pictate cu pa"eta unui ni0i"ist,
cu"ori de "a codu" pantone PMS !35 "a PMS !S15, cu spectru" de
nuan/e de ne#ru *i maro, -or/+ndu;" pe pri,itor s se retra#
nspim+ntat "a ,ederea subiectu"ui& Nu trebuie s;i eEp"ic
domnu"ui >ri#0t "ucru" acesta, pentru c are -oto#ra1i"e picturi"or
"a dosar, "e $resc& De*i sunt mai mici *i ntoarse cu susu" n 'os,
tot m tu"bur, ast-e" c mi ntorc rapid pri,irea&
M Se a:au n spate"e unui teanc mare de a"te p+n$e&
Kopseaua unuia dintre e"e m+n'ise dosu" urmtoru"ui& Am bnuit
c "e ascunsese "a repe$ea", nainte de a a,ea timp s se usuce
cum trebuie&
A -ost ne,oie s pui ntr;un "oc -erit -a/a -emeii *i tietura #urii
desc0ise pentru /ipt ca s po/i adormi7 Sau poate omu" mascat,
care p+ndea din umbr amenin/tor, te tu"burase "a -e" de mu"t
ca pe mine7
M Todd a cre$ut c sunt do,e$i a"e psi0o$ei ei, am spus eu&
M Todd7
M Lo#odnicu" meu din ,remea aceea&
Suntem ntrerup/i de secretara Miss Pasiune care i aduce un
sand,i* domnu"ui >ri#0tI e e,ident c nt+"nirea de "a ora
pr+n$u"ui nu a inc"us *i masa, iar ea s;a #+ndit "a asta *i are #ri'
de e"& Abia dac mi arunc o pri,ire c+nd mi o-er pa0aru" cu
ap& @" i $+mbe*te cu sur+su" "ui desc0is *i cuceritor&
M Mersi, Step0anie&
F+mbetu" se tu"bur& Lumina din birou scade&
M K sim/i/i bine7
116
M Da&
2ns birou" este cuprins de ntuneric& Aud, dar nu ,d nimic& Mi
s;a nt+mp"at *i ieri "a pr+n$, c+nd "uam masa cu mama *i am dat
,ina pe ,in, dar a$i nu am nici un /ap isp*itor& Ltiu c, dac
rm+n ca"m, ntunericu" se ,a risipi& A*a c po,estesc mai
departe, c$nindu;m s;mi amintesc ce s;a nt+mp"at B iar n
ace" ntuneric tab"ouri"e ta"e mo0or+te sunt p"ine de cu"oare&
***
%+nd a intrat Todd, p"+n#eam *i "acrimi"e cdeau pe tab"ouri *i
se trans-ormau n picturi ne#re ca de cernea" *i maro
noroioase ce a"unecau n 'os, pe p+n$& Todd m;a n"n/uit cu
bra/u"&
M Dra#a mea, pe astea nu "e;a pictat Tess& O c"ip mi;am
recptat speran/aI "e pusese cine,a aco"o, nu Tess trise toate
stri"e ace"ea& Nu era ea ns*i, a continuat Todd& Nu era sora pe
care o *tiai& Nebunia are e-ectu" acesta, /i rpe*te identitatea&
@ram -urioas pe e" pentru c a,ea impresia c *tia totu" despre
boa"a ta minta"I c dup c+te,a *edin/e de terapie a,ute "a
treispre$ece ani, c+nd au di,or/at ai "ui, de,enise cine *tie ce
eEpert&
M;am ntors spre tab"ouri& De ce "e pictase*i, Tess7 2n "oc de
mesa'7 Li de ce "e;ai ascuns7 Todd nu *i;a dat seama c tcerea
mea -usese ump"ut de ne,oia imperioas de dia"o# ima#inar&
M %ine,a trebuie s spun "ucruri"or pe nume, dra#a mea&
.rusc de,enise a*a de bdranI ca *i c+nd ncp/+narea de a
#re*i " -cea mai mascu"inI ca *i c+nd ar 1 putut trans-orma
consecin/e"e nedorite a"e mor/ii ta"e ntr;un )ee=end de a,enturi
n care s;*i teste$e brb/ia& De data asta mi;a sim/it -uria&
M 2mi pare ru, poate c 6nebunie8 este un cu,+nt prea dur, a
spus e"&
2n c"ipa aceea ";am contra$is -urioas, n tcere& Mie
6psi0otic8 mi suna mu"t mai ru dec+t 6nebun8& M #+ndeam
c nu po/i 1 psi0otic aidoma unui p"rier sau unui iepure de
martie
AA
& Psi0oticii nu au parte de i"ustra/ii 'ucu*e *i #"ume/e n
cr/i"e de copii& Nici Re#e"e Lear nu su-erea de psi0o$ c+nd a
descoperit mari ade,ruri n timpu" de"iruri"or "ui& M #+ndeam
c putem n/e"e#e nebunia ca pe o emo/ie trit "a un ni,e"
intens *i tu"burtor, poate c0iar o putem respecta pentru a"easa
ei ori#ine "iterar, dar psi0o$a e unde,a departe *i trebuie s ne
33
A"u$ie "a persona'e din Ali!e n 7ara %inunilor de Le)is %arro""&
Cn&tr&D&
117
temem de ea *i s o respin#em&
Acum ns, n "oc s;i ana"i$e$ ori#inea "iterar, m tem de
nebunie& Li mi dau seama c opinia mea ini/ia" era cea a unui
pri,itor, nu a cui,a care su-erea de a*a ce,a& 6Nu m "sa/i s;
nnebunesc, o, $eiI8
A!
cci pierderea ra/iunii, a sine"ui, aduce dup
ea o teroare disperat, indi-erent cum ,rei s o nume*ti&
Am #sit o scu$ ca s p"ec din apartament, iar Todd a prut
de$am#it& %red c s;a #+ndit c tab"ouri"e m ,or -ace s a"un#
6re-u$u" de a accepta rea"itatea8& 2" surprinsesem -o"osind
eEpresia asta n *optite"e "ui con,ersa/ii te"e-onice n#ri'orate cu
prietenii comuni din Ne) Hor=, c+nd credea c nu audI ,orbise
p+n *i cu *e-u" meu& Din punctu" "ui de ,edere, tab"ouri"e ta"e
a,eau s m ob"i#e s n-runt rea"itatea& Se a:a n -a/a mea, n
patru eEemp"are, sub -orma unei -emei care /ipa *i a unui brbat
mascat& Tab"ouri psi0otice, nspim+nttoare, dia,o"e*ti& De ce
a"tce,a mai a,eam ne,oie7 %u si#uran/, acum a,eam s accept
ideea c te;ai sinucis *i a,eam s mer# mai departe& Puteam s
"sm totu" n urma noastr& S ne continum ,ia/a& @Epresia;
stereotip a consi"ieri"or care /i dau s-aturi cum s trie*ti putea
de,eni rea"itate&
A-ar era ntuneric *i -ri#u" mprosptase aeru"& 2nceputu" de
-ebruarie nu e o perioad bun pentru mr*"uitu" p"in de -urie&
Am cutat din nou prin bu$unar mnu*a in,i$ibi"& De;a* 1 -ost
un *oarece de "aborator, nu m;a* 1 descurcat de"oc bine cu
-ormarea re:eEe"or *i cu pedeapsa& M;am ntrebat ce era mai
ru, s a"unec pe trepte"e n#0e/ate sau s apuc cu m+na #oa"
ba"ustrada acoperit de $pad& M;am 0otr+t pentru ,arianta
din urm *i am nc0is oc0ii c+nd am atins meta"u" rece ca
#0ea/a&
Ltiam c, de -apt, nu a,eam de ce s 1u suprat pe Todd,
pentru c, dac ro"uri"e ar 1 -ost in,ersate *i eu a* 1 dorit ca e"
s rede,in persoana pe care credeam c o cunosc B cine,a
sensibi" *i ra/iona", care a,ea respect pentru autorit/i *i nu
st+rnea comp"ica/ii inuti"e& Dar cred c e*ti mu"/umit c m;am
certat cu po"i/ia, c am acostat persoane n -a/a casei "or *i n
proprii"e "or apartamente *i c am i#norat autorit/i"e, toate
acestea pentru tine&
Pe c+nd m p"imbam de una sin#ur pe str$i"e a"unecoase
34
Re&ele Lear, actu" J, scena 5, n S0a=espeare, Opere !omplete, ,o"&
S, traducere de Mi0nea ?0eor#0iu, @ditura Uni,ers, .ucure*ti, 19RR&
Cn&tr&D&
118
din pricina $"oatei n#0e/ate, mi;am dat seama c Todd nu m
cuno*tea de"oc& Li nici eu pe e"& A,eam o re"a/ie ba$at pe
discu/ii mrunte& Nu sttusem niciodat prea mu"t tre'i n noapte,
n speran/a c a,ea s se i,easc acea con,ersa/ie nocturn c+t
se poate de concret, prin care min/i"e noastre s se conecte$e
una "a cea"a"t& Nu ne pri,isem niciodat "un# n oc0i, pentru c
se spune c ei sunt o#"inda su:etu"ui *i ar 1 oarecum nepo"iticos
*i st+n'enitor s ne pri,im ast-e"& Ne construisem o re"a/ie
peri-eric, oco"ind emo/ii"e intense *i sentimente"e comp"eEe,
ast-e" c n str-unduri"e "or 1in/e"e noastre erau ca doi strini&
2mi era prea -ri# ca s mer# mai departe, a*a c m;am ntors
"a apartament& %+nd am a'uns n partea de sus a scri"or m;am
ciocnit de cine,a n ntuneric *i am tresrit n1orat, nainte de a;
mi da seama c era Amias& %red c era "a -e" de speriat c m
,ede&
M Amias7
M Jart;m& Te;am speriat7 Po-tim< Mi;a /inut "anterna ca s
,d pe unde ca"c& Am ,$ut c a,ea n m+n un sac cu pm+nt&
M Mu"/umesc&
.rusc mi;am dat seama c "ocuiesc n apartamentu" "ui&
M Ar trebui s;/i p"tesc c+t stau aici&
M Nici nu se pune prob"ema& Oricum, Tess p"tise de'a c0iria
pe "una ,iitoare& %red c *i;a dat seama c nu ";am cre$ut& J;am
cerut s;mi p"teasc n tab"ouri, a continuat e"& %um -cea
Picasso cu note"e de p"at de "a restaurant& Tab"ouri"e pentru
"uni"e -ebruarie *i martie "e;a pictat mai de,reme&
?+ndeam c /i petreceai timpu" cu e" pentru c era nc unu"
dintre ,a#abon$ii ti, dar are un -armec anume, nu;i a*a7 Un aer
mascu"in *i de protipendad, -r urm de discriminare ori
snobism, care mi aduce n minte ima#ini a"b;ne#ru cu trenuri cu
abur, p"rii moi *i -emei cu roc0ii n:orate&
M M tem c nu e o "ocuin/ -oarte sntoas, a spus e" mai
departe& M;am o-erit s o moderni$e$, dar Tess spunea c are
persona"itate&
M;am sim/it ru*inat de -aptu" c m ener,au "ipsa aparaturii
moderne n buctrie, starea n care erau bi"e *i -erestre"e care
nu se nc0ideau bine&
Oc0ii mi s;au obi*nuit cu ntunericu" *i am obser,at c
p"antase ce,a n #0i,ece"e ta"e de "+n# u*, cci a,ea m+ini"e
murdare de pm+nt&
M Kenea s m ,ad n 1ecare 'oi, a mai spus Amias& Uneori
119
ca s bem ce,a, a"teori "a cin& .nuiesc c ar 1 a,ut o #roa$ de
a"te "ucruri de -cut&
M Te p"cea&
Mi;am dat seama c era ade,rat& Mereu ai a,ut prieteni,
prieteni ade,ra/i, de toate ,+rste"e& 2mi ima#inasem c "ucruri"e
,or sta eEact in,ers pe msur ce a,eai s mbtr+ne*ti& %+nd,a
urma s de,ii o octo#enar care a,ea s discute cu oameni cu
$eci de ani mai tineri& Amias nu a -ost deran'at de tcerea mea
*i, p"in de de"icate/e, a prut s #0iceasc momentu" c+nd mi;am
terminat ra/ionamentu" *i abia atunci a continuatN
M Po"i/ia nu prea m;a "uat n seam c+nd i;am anun/at
dispari/ia& Asta p+n c+nd "e;am spus de ape"uri"e a"ea
s+c+itoare& Au -cut mare ca$ de e"e&
S;a ntors iar "a p"antatu" "ui *i, "a r+ndu" meu, am a,ut
po"ite/ea de a a*tepta s;*i termine #+nduri"e nainte de a
inter,eni&
M K;a spus Tess ce,a despre ace"e te"e-oane7
M Doar c primea ape"uri rutcioase& Li asta doar c+nd m;a
anun/at c;*i scosese te"e-onu" din pri$ *i se #+ndea ca nu
cum,a s am ne,oie s o sun& A,ea *i un mobi", dar cred c ";a
pierdut&
M 6Rutcioase87 A*a a spus7
M Da& A*a cred& %e e nspim+nttor c+nd mbtr+ne*ti e c
nu mai e*ti si#ur pe tine& Totu*i, p"+n#ea& A ncercat s se ab/in,
dar tot a p"+ns& Amias s;a ntrerupt o c"ip, c$nindu;se s;*i
pstre$e 1rea& J;am spus "ui Tess c ar trebui s mear# "a po"i/ie&
M Psi0iatru" ei "e;a spus po"i/i*ti"or c ape"uri"e erau doar n
ima#ina/ia ei&
M J;a spus asta *i "ui Tess7
M Da&
M Srmana Tessie& De c+nd p"ecase tata nu mai au$isem pe
nimeni care s;/i spun a*a& @ n#ro$itor s nu 1 cre$ut de
cei"a"/i&
M Da&
S;a ntors spre mine&
M Am au$it c+nd a sunat te"e-onu"& Am spus "a po"i/ie, dar nu
*tiam si#ur dac era unu" dintre ape"uri"e ace"ea& Dar imediat
dup, Tess m;a ru#at s am #ri' de c0eie& Asta a -ost cu dou
$i"e nainte de moartea ei& 2i citeam an#oasa pe -a/a "uminat de
ra$e"e portoca"ii a"e -e"inaru"ui din strad& Ar 1 trebuit s insist s
mear# "a po"i/ie&
120
M Nu e ,ina dumita"e&
M Mu"/umesc, e*ti -oarte dr#u/& La -e" ca sora dumita"e&
M ntrebam dac s "e spun po"i/i*ti"or despre c0eie, dar nu
cred c mai conta& 2nc o eEemp"i1care a presupusei ta"e
paranoia&
M Psi0iatru" crede c era nebun& %re$i c a*a era, dup
po,estea cu copi"u", ,reau s spun7
M Nu& @ra -oarte suprat *i cred c *i -oarte speriat& Dar nu
era nebun&
M Li po"i/ia crede c era nebun&
M A nt+"nit;o ,reodat ,reunu" dintre po"i/i*ti7
P"anta mai departe bu"bi cu m+ini"e "ui btr+ne, cu pie"ea
sub/ire ca 0+rtia *i de-ormate de artrit, care bnuiesc c "
dureau pe -ri#u" ace"a& M;am #+ndit c probabi" era -e"u" "ui de a
n-runta m+0nireaN p"anta bu"bi care acum preau usca/i *i care
"a prim,ar a,eau s n:oreasc n mod miracu"os, mi amintesc
c, dup moartea "ui Leo, tu *i mama a/i petrecut mu"t timp n
#rdin& Abia acum ,d "e#tura&
M Sunt din soiu" Re#e"e A"-red, a spus Amias& Narcise"e ei
-a,orite, datorit #a"benu"ui intens& Trebuie p"antate toamna, dar
rsar dup *ase sptm+ni, ca s aib timp s n:oreasc "a
prim,ar, ns p+n *i eu *tiam c n;ar trebui s p"ante$i nimic
n pm+nt n#0e/at& Nu *tiu de ce, m;am n-uriat "a #+ndu" c
bu"bii "ui Amias nu ,or n:ori&
2n ca$u" n care poate te;ai ntrebat, da, ini/ia" ";am suspectat
p+n *i pe Amias& Am suspectat pe toat "umea& Dar ,$+nd c
p"antea$ bu"bi pentru tine, orice urm de suspiciune a de,enit
absurd, mi pare ru c a eEistat ,reodat&
Mi;a $+mbit&
M Mi;a spus c oamenii de *tiin/ au introdus o #en de
narcis ntr;o p"ant de ore$ *i au creat ore$ cu ,itamina A& %a s
,e$i&
2mi spusese*i *i mie&
) (itamina A fa!e nar!isele &al2ene# ' uluitor, nu-i aa, 0ee1
) *a, presupun#
;n!er!am s m !on!entre, asupra 4opurilor pe !are le
nt/mpina e!4ipa mea n proie!tarea unui nou lo&o pentru o
!ompanie distri2uitoare de petrolC o2servasem iritat !
folosiser !uloarea P%S KRO, de"a utili,at n lo&oul unei
!ompanii !on!urente# >u tiai ! n !apul meu se mai derula o
121
!onversaie#
) %ii de !opii au or2it din !au,a lipsei de vitamina A din
alimentaie# A!um, !u ore,ul sta nou, nu vor avea pro2leme#
O !lip nu m-am mai &/ndit la lo&o#
) 8opiii vor vedea datorit &al2enului din nar!ise#
%red c /ie /i se prea a*a de deosebit -aptu" c o cu"oare
putea sa",a ,ederea& J;am $+mbit "a r+ndu" meu "ui Amias *i cred
c n acea c"ip ne;am amintit am+ndoi ace"a*i "ucru despre tineN
pasiunea ta pentru ,ia/, pentru in1nite"e ei posibi"it/i, pentru
miraco"e"e $i"nice&
***
Kederea mi re,ine "a norma", ntunericu" se trans-orm n
"umin& M bucur de de-ec/iunea care -ace ca becu" s nu poat
1 stins *i de "umina de prim,ar care se re,ars prin -erestre"e
eEtrem de mari& Kd c domnu" >ri#0t m pri,e*te n#ri'orat&
M Sunte/i -oarte pa"id&
M M simt bine&
M O s ne oprim aici& Trebuie s a'un# "a o ntrunire&
Poate c a*a e, dar cred mai de#rab c mi poart de #ri'&
Domnu" >ri#0t *tie c sunt bo"na, *i cred c din ordinu" "ui
secretara mi aduce mereu ap minera", iar a$i e" pune capt
discu/iei mai de,reme& @ destu" de de"icat ca s n/e"ea# c nu
,reau s ,orbesc despre prob"eme"e me"e de sntate, nu nc,
nu mai de,reme dec+t e ca$u"&
Tu /i;ai dat de'a seama c nu m simt bine, nu;i a*a7 Li te
ntrebi de ce nu /i;am dat amnunte& Probabi" c te;ai amu$at
copios ieri c+nd am spus c un pa0ar de ,in but "a pr+n$ m
ame/e*te& N;am ,rut s te pc"esc, pur *i simp"u nu ,oiam s;
mi recunosc mie nsmi s"biciuni"e trupu"ui& Pentru c trebuie s
1u puternic dac ,reau s termin cu depo$i/ia asta& Li trebuie
s termin&
Ltiu, ,rei s a:i ce m;a mbo"n,it, o s;/i spun, c+nd a'un#em
"a ace" moment a" po,estirii B n care po,estea ta de,ine *i a
mea& P+n atunci m ,oi strdui s nu m #+ndesc "a moti,,
pentru c, p"ine de "a*itate, #+nduri"e me"e dau bir cu -u#i/ii din
-a/a "ui&
Mu$ica dat "a maEimum ne ntrerupe mono"o#u"& M a:u n
apropierea "ocuin/ei noastre *i prin #eamu" -r perdea o $resc
pe Wasia dans+nd pe %D;u" ei Molden Hits din anii 19S4& M ,ede
122
*i o c"ip mai t+r$iu apare "a u*a din -a/& M ia de m+n *i, -r
s;mi mai dea timp s m de$brac de pa"ton, m ob"i# s
danse$ a"turi de ea& Mereu -ace a*a, pentru c 6dansu" e bun
pentru or#anism8& Numai c a$i, ne1ind n stare s danse$,
#sesc o scu$ *i m a*e$ pe canapea s o pri,esc& Pe c+nd
dansea$ a*a, cu -a/a str"ucitoare *i transpirat, r+$+nd *i
spun+nd c bebe"u*u"ui i p"ace "a nebunie, pare c nu;*i d
de"oc seama de prob"eme"e pe care "e ,a a,ea, ca mam
sin#ur, po"one$ *i *omer&
Sus, Amias "o,e*te cu picioru" n ta,anu" nostru n ritmu"
mu$icii& %+nd a -cut;o prima dat, am cre$ut c ne ru#a s dm
mu$ica mai ncet& Dar i p"ace& Spune c nainte de sosirea Wasiei
era prea mu"t "ini*te& P+n "a urm reu*esc s o con,in# pe
Wasia, rmas -r su:u, s se opreasc din dansat *i s
mn+nce cu mine&
Pe c+nd Wasia se uit "a te"e,i$or, eu i dau un bo" cu "apte "ui
%arame", apoi ies cu stropitoarea n curtea din spate, "s+nd u*a
ntredesc0is, ca s am "umin& 2ncepe s se ntunece *i se -ace
-ri#, soare"e de prim,ar nu;i destu" de puternic ca s
nc"$easc aeru" p+n spre sear& Peste #ard, ,d c "a ,ecinii
de a"turi o curte simi"ar #$duie*te trei containere de #unoi& 2n
timp ce ud p"ante"e moarte *i pm+ntu" sterp m ntreb, ca de
obicei, de ce -ac asta& Kecinii ti cu containere"e probabi" cred c
sunt absurd& @u cred c sunt absurd& Deodat, ca "a semnu"
unui ma#ician, ,d "stari ,er$i minuscu"i printre cren#i"e
moarte& Simt un 1or de interes *i de uimire& Desc0id "ar# u*a ca
s "umine$ ntrea#a #rdin& Din p"ante"e care erau moarte cresc
"stari mici de un ,erde crud& Mai nco"o, pe pm+ntu" cenu*iu, e
un cuib din -run$e"e de cu"oare ro*u;nc0is a"e unui bu'or care ,a
n:ori din nou n toat sp"endoarea "ui ,ara aceasta&
2n s-+r*it n/e"e# de ce tu *i mama a,e/i pasiunea
#rdinritu"ui& @ste miracu"os n 1ecare se$on& Toat acea
,ita"itate, cre*tere, ,ia/ nou *i rennoire& Nu;i de mirare c
po"iticienii *i c"ericii -o"osesc n propriu" scop "stari ,er$i *i
simbo"uri a"e prim,erii
A5
& 2n seara asta m -o"osesc *i eu de
35
Partidu" %onser,ator din Marea .ritanie are ca simbo" ima#inea
sti"i$at a unui copac, iar partide"e ,er$i"or din Sco/ia *i din Jr"anda
-o"osesc ima#inea unor "stari *i a :orii;soare"uiI n re"i#ie, cedru" din
Liban, ramuri"e de pa"mier, de ms"in, tri-oiu", macu", crinu" etc& au o
bo#at simbo"istic& Cn&tr&D&
123
aceast ima#ine n scopuri persona"e *i mi dau ,oie s sper c
p+n "a urm moartea poate c nu nseamn un s-+r*itI c
unde,a, aidoma cr/i"or din Narnia adorate de Leo, eEist un Rai
unde Kr'itoarea A"b a murit *i statui"e au -ost retre$ite "a
,ia/
A
& 2n seara asta nu pare ce,a c0iar at+t de imposibi"&
36
Re-erire "a domnia Kr'itoarei A"be, care *i;a trans-ormat to/i
du*manii n stane de piatr, n seria de romane 8roni!ile din >arnia de
%&S& Le)is& Cn&tr&D
124
)a%it"lul 9
Vineri
De*i e t+r$iu, m ndrept a#a"e pe 'os spre c"direa sec/iei de
po"i/ie& 2n re"atarea aceasta, sunt trei "ucruri despre care mi este
-oarte #reu s ,orbesc& Despre primu" am spus, e ,orba de
#sirea trupu"ui tu, iar ce urmea$ acum e a" doi"ea& Pare tri,ia",
o -actur, nimic mai mu"t, dar e-ectu" e de,astator& M
mo*mondesc *i aud ,ocea mamei care;mi spune c e de'a nou
-r $ece, o s nt+r$iem, vino odat, 0eatri!e# Apoi tu /+*ne*ti
pe "+n# noi pe bicic"et, cu #0io$danu" a#/at de #0idon, cu
oc0ii ,ese"i, n timp ce trectorii $+mbesc c+nd treci ,+'+ind pe
"+n# ei *i c0iar aduci un aer proaspt& >u avem toat ,iua la
dispo,iie, 0eatri!e# Dar tu *tiai c a*a era *i c o triam minut
cu minut&
A'un# "a birou" domnu"ui >ri#0t, care, -r s -ac ,reun
comentariu "e#at de nt+r$ierea mea, mi ntinde o can
termoi$o"ant cu ca-ea, pe care bnuiesc c a cumprat;o de "a
automatu" de "+n# "i-t& 2i sunt recunosctoare pentru amabi"itate
*i *tiu c un strop din e$itarea mea de a;i re"ata urmtoru" capito"
a" po,e*tii /ine *i de -aptu" c nu ,reau s;*i -ac o impresie
proast despre mine&
***
Stteam mpreun cu Todd "a masa ta Tormica
AS
, cu un teanc
de coresponden/ ,enit pe nume"e tu n -a/a noastr& 2n mod
straniu, sortarea -acturi"or ta"e mi s;a prut c0iar "ini*titoare& @u
ntotdeauna am -cut "iste, iar teancu" tu de coresponden/ s;a
do,edit a 1 u*or de re$o",at& Am nceput cu -acturi"e ur#ente,
apoi am trecut "a ce"e mai pu/in presante& La -e" ca mine, Todd se
pricepe "a birocra/ia din ,ia/a noastr *i n timp ce "ucram
mpreun, pentru prima dat de c+nd a ,enit "a Londra, am sim/it
c eEista o "e#tur ntre noi& Mi;am amintit de ce eram
mpreun *i cum mrun/i*uri"e de 1ecare $i au -ormat o punte
ntre noi& @ra ,orba de o re"a/ie cotidian ba$at mai cur+nd pe
deta"ii practice dec+t pe pasiune, dar i apreciam totu*i "e#turi"e
37
Marc nre#istrat pentru un materia" compo$it din care se -abric,
printre a"te"e, mese de buctrie& Cn&tr&D&
125
minore& Todd s;a dus s discute cu Amias despre 6contractu" de
nc0iriere8, de*i i;am spus c nu prea credeam n eEisten/a "ui& A
a,ut totu*i dreptate c+nd a sub"iniat c nu a,eam cum s a:m
asta dac nu ntrebam&
U*a s;a nc0is n urma "ui, iar eu am "uat -actura urmtoare& De
"a moartea ta, acum m sim/eam ce" mai re"aEat& Aproape c
mi puteam ima#ina c pre#team o cea*c de ca-ea n timp ce
ddeam drumu" "a Radio !& A,eam un scurt moment de
norma"itate, n care am putut s;mi ima#ine$ o perioad -r
su-erin/&
***
M Mi;am scos cardu" ca s;i p"tesc -actura te"e-onic& De
c+nd pierduse mobi"u", eu i p"team "inia 1E n 1ecare "un& @ra
cadou" meu de ani,ersare pentru eaI a spus c eram prea
#eneroas, dar a,eam *i eu ce,a de c+*ti#at din asta&
Pi;am spus c ,oiam s 1u si#ur c po/i s m suni *i s;mi
,orbe*ti c+t ,rei, -r s te #+nde*ti "a nota de p"at& %e nu /i;am
spus e c trebuia s m asi#ur c, dac ,oiam s te sun, nu
a,eai te"e-onu" decup"at&
M Nota asta era mai mare dec+t cea anterioar& @ra de-a"cat,
a*a c am 0otr+t s ,eri1c ape"uri"e& %u,inte"e mi sunt mai
rare, mai tr#nate& Am ,$ut c m sunase pe mobi" pe 31
ianuarie& Ape"u" era "a unu dup;amia$, ora ei, opt diminea/a "a
Ne) Hor=, a*a c probabi" -usesem n metrou, n drum spre birou&
Nu *tiu cum de s;a -cut "e#tura, c0iar dac a durat doar c+te,a
secunde& Trebuie s spun totu" dintr;o su:are, a"t-e" nu ,oi 1 n
stare s o iau de "a capt& Asta a -ost n $iua n care ";a nscut pe
[a,ier& %red c m;a sunat c+nd a intrat n tra,a"iu& Tac o scurt
pau$, -r s;" pri,esc pe domnu" >ri#0t, apoi po,estesc mai
departe& Urmtoru" ape" a -ost "a nou seara ora ei, patru "a Ne)
Hor=&
M Opt ore mai t+r$iu& De ce crede/i c dup at+ta timp7
M Nu a,ea mobi", prin urmare, odat p"ecat de;acas spre
spita", i;ar 1 -ost di1ci" s m sune& Li;apoi, nu era ur#ent& Kreau
s spun, nu a,eam cum s a'un# "a ea ca s;i 1u a"turi "a
na*tere& Acum ,orbesc a*a de ncet, nc+t domnu" >ri#0t e
ne,oit s se ap"ece spre mine& %red c a" doi"ea ape" a -ost dat
c+nd s;a ntors acas de "a spita"& M suna n "e#tur cu [a,ier&
%on,orbirea a durat douspre$ece minute *i dou$eci de
secunde&
M %e a spus7 ntreab e"&
126
.rusc mi se usuc #ura& Nu mai am sa"i, ca s pot ,orbi& Jau
o #ur de ca-ea, dar #ura tot uscat mi e&
M Nu am ,orbit cu ea&
***
M Dra#a mea, bnuiesc c ie*ise*i din birou& Sau erai "a ,reo
*edin/, a spus Todd& Se ntorsese de "a Amias p"in de dubii n
"e#tur cu -aptu" c /i p"tise*i c0iria cu tab"ouri *i m #sise
p"+n#+nd&
M Nu, eram aco"o&
M ntorsesem "a birou dup o *edin/ "a sec/ia de desi#n care
/inuse mai mu"t dec+t cre$usem& Mi;am amintit ,a# de Tris0 care
mi;a spus c e*ti pe 1r *i c *e-u" meu ,oia s m ,ad& Am
ru#at;o s;/i spun c te sun eu& %red c am -cut o noti/ *i am
"ipit;o pe ca"cu"ator "a p"ecare& Poate de aceea am uitat, pentru
c am scris pe bi"et *i nu a -ost ne,oie s;mi ntipresc totu" n
minte& Dar nu am nici o scu$& Abso"ut nici una&
M Nu i;am rspuns "a te"e-on *i am uitat s o sun mai t+r$iu&
Ru*inea mi reduce ,ocea "a o *oapt&
M %opi"u" ,enise cu trei sptm+ni mai de,reme, nu a,eai
cum s pre,e$i a*a ce,a&
Ar 1 trebuit s;o -ac&
M Jar 31 ianuarie e $iua n care ai -ost promo,at, a continuat
Todd& A*a c si#ur a,eai a"te"e n minte& Prea aproape ,ese"& 2mi
#sise imediat o scu$&
M %um de;am uitat7
M Nu a spus c era ,orba de ce,a important& Nici mcar nu /i;
a "sat un mesa'&
Discu"p+ndu;m, nsemna c arunca ,ina asupra ta&
M Nu ar 1 trebuit s preci$e$e c era important& Li ce mesa'
s;i "ase secretarei7 Despre copi"u" ei mort7
M rstisem "a e", ncerc+nd s mai arunc din ,in *i asupra
"ui& 2ns binen/e"es c ,ina e numai a mea *i nu o pot mpr/i cu
nimeni&
***
M Dup aceea a/i p"ecat n Maine7 ntreab domnu" >ri#0t&
M Da, pe nepus;mas, doar pentru c+te,a $i"e& Jar copi"u"
urma s soseasc abia peste trei sptm+ni& M dispre/uiesc
pentru aceast ncercare 'a"nic de a m reabi"ita n -a/a "ui&
Tactura arat c n $iua anterioar *i n diminea/a dinaintea
mor/ii m;a sunat "a birou *i acas de cincispre$ece ori&
Am ,$ut "ista cu numere"e ape"ate, toate a"e me"e, 1ecare
127
repre$ent+nd nc un moment n care te;am abandonat *i care
m incrimina iar *i iar&
M Ape"uri"e pe te"e-onu" de acas au durat c+te,a secunde&
P+n c+nd ai -ost conectat "a robot& Ar 1 trebuit s "as un
mesa' care s anun/e c suntem p"eca/i, dar nu am -cut;o *i
asta nu pentru c -useserm "ua/i de ,a", ci pentru c ni se
pruse riscant& 6S nu anun/m n #ura mare c suntem p"eca/i&8
Nu mai /in minte dac Todd sau eu am spus asta&
Am cre$ut c /i;ai ima#inat c m ntorc repede *i de aceea nu
ai "sat ,reun mesa'& Sau poate c, pur *i simp"u, nu ai -ost n
stare s;mi dai ,estea cea #roa$nic -r s;mi au$i ,ocea mai
nt+i&
M Dumne$eu *tie de c+te ori o 1 ncercat s m sune pe
mobi"& 2" nc0isesem pentru c n "ocu" unde ne a:am noi nu era
semna"&
M Nu a/i ncercat s o suna/i7
%red c m ntreab din amabi"itate&
M .a da& 2ns cabina nu a,ea te"e-on 1E, iar mobi"u" meu nu
a,ea semna", a*a c n;am putut s sun dec+t c+nd am mers "a
restaurant& Am ncercat, de c+te,a ori, dar suna mereu ocupat&
M;am #+ndit c ,orbea cu prieteni de;ai ei sau c " decup"ase ca
s;*i ,ad de pictat&
2ns nu a,eam nici o scu$& Ar 1 trebuit s rspund "a ape"u"
tu& Jar dac n;am -cut;o, ar 1 trebuit s te sun eu imediat *i s
te sun mereu p+n ddeam de tine& Jar dac nu reu*eam, ar 1
trebuit s ro# pe cine,a s mear# s ,ad ce -aci, apoi s m
urc n primu" a,ion spre Londra&
Mi s;a uscat prea tare #ura *i nu mai pot ,orbi&
Domnu" >ri#0t se ridic&
M K aduc un pa0ar cu ap&
Dup ce iese *i nc0ide u*a, m ridic *i ncep s m p"imb prin
ncpere, de parc a* ncerca s scap de ,in& Se /ine ns dup
mine, e umbra mea ur+t&
2nainte de nt+mp"area asta eram con,ins c sunt o persoan
de"icat *i #ri'u"ie, care e atent cu cei"a"/i& 2mi aminteam cu
con*tiincio$itate $i"e"e de na*tere Cdate"e din a#enda mea erau
trecute pe ca"endar n 1ecare anDI trimiteam imediat bi"ete de
mu"/umire Cerau de'a cumprate *i a*teptau cumin/i n sertaru"
birou"uiD& 2ns odat cu "ista de numere de pe -actura ta am
rea"i$at c nu eram de"oc atent cu cei"a"/i& Pineam cont de
amnunte"e ,ie/ii, ns n pri,in/a "ucruri"or importante eram
128
e#oist *i de o ne#"i'en/ p"in de cru$ime&
2/i aud ntrebarea care a*teapt rspunsN De ce, atunci c+nd
detecti,u" Tinborou#0 mi;a spus c nscuse*i, nu mi;am dat
seama c nu ai a,ut cum s;mi te"e-one$i ca s m anun/i7 De
ce am pus accentu" pe -aptu" c nu ai ape"at "a a'utoru" meu, n
"oc s rea"i$e$ c de -apt eu mpiedicasem asta7 Pentru c pe
,remea aceea credeam c nc mai e*ti n ,ia/& 2nainte de a
,eni "a Londra, n;am *tiut c -usese*i omor+t& Mai t+r$iu, c+nd
/i;au #sit corpu", n;am mai -ost n stare s 'udec "o#ic *i s pun
in-orma/ii"e cap "a cap&
Nici nu;mi pot ima#ina ce cre$i despre mine& CNu pot sau nu
ndr$nesc7D Probabi" te mir -aptu" c nu am nceput aceast
scrisoare ctre tine cu o scu$, urmat de o eEp"ica/ie, ca s;mi
n/e"e#i ne#"i'en/a& Ade,ru" e c mi;a "ipsit cura'u", ceea ce m;a
-cut s am+n totu" c+t am putut, cci *tiam c nu a,eam ce
eEp"ica/ie s dau&
A* -ace orice s primesc o a doua *ans, Tess& 2ns, spre
deosebire de cr/i"e noastre de po,e*ti, eu nu pot $bura napoi
pe "+n# a doua stea din dreapta *i prin -ereastra desc0is, ca s
te #sesc n patu" tu, n ,ia/& Nu pot s c"toresc n timp,
rentorc+ndu;m "a ace"e $i"e *i n dormitoru" meu unde m
a*teapt m+ncarea ca"d *i sunt iertat& Nu eEist un nou
nceput& Nu eEist o a doua *ans&
Tu mi;ai cerut a'utoru", iar eu nu /i ";am dat&
@*ti moart& Jar dac a* 1 rspuns "a te"e-on, ai 1 -ost n ,ia/&
Acesta e ade,ru"&
2mi pare ru&
129
)a%it"lul (0
Domnu" >ri#0t re,ine n ncpere cu un pa0ar de ap pentru
mine& 2mi amintesc c so/ia "ui a murit ntr;un accident de
ma*in& Poate c -usese ,ina "ui, poate conducea dup ce buse
sau pe moment se #+ndea "a a"tce,a B ,ina care m urmre*te s;
ar sim/i mai bine dac ar a,ea companie& 2ns nu pot s;" ntreb&
.eau apa, iar e" porne*te din nou caseto-onu"&
M Prin urmare, *tia/i c Tess , ceruse a'utoru"7
M Da&
M Li c a/i a,ut dreptate7
M Da&
@Eist *i un re,ers a" sentimentu"ui de ,in& Apelasei "a mine
pentru a'utor, eram deci apropiate, ntr;ade,r te cuno*team *i,
prin urmare, puteam 1 con,ins c nu te omor+se*i& Oare
con,in#erea mea -usese ,reodat $druncinat7 Pu/in& %+nd am
cre$ut c nu mi;ai spus despre copi"I c+nd am cre$ut c nu ai
,enit "a mine pentru a'utor atunci c+nd /i;a -ost team& Atunci
am pus "a ndoia" apropierea dintre noi *i m;am ntrebat dac te
cuno*team cu ade,rat& Atunci m;am mai ntrebat, n sinea meaN
Pentru tine ,ia/a c0iar pre/uia prea mu"t ca s;i pui capt7
Te"e-oane"e ta"e arat c, de*i ob/inut cu mare sacri1ciu,
rspunsu" era a1rmati,&
***
2n diminea/a urmtoare m;am tre$it c+nd era nc ntuneric&
M;am #+ndit s iau un somni-er, s scap de ,ina care era acum
"a -e" de pre$ent ca durerea, dar nu puteam 1 at+t de "a*&
Atent s nu;" tre$esc pe Todd, m;am dat 'os din pat *i am ie*it
a-ar, n speran/a c ast-e" scap de #+nduri sau ce" pu/in #sesc
ce,a care s;mi mai distra# aten/ia&
%+nd am desc0is u*a din -a/, ";am ,$ut pe Amias care "a
"umina unei "anterne punea saci de 0+rtie peste #0i,ece"e ta"e&
.nuiesc c m;a ,$ut n pra#, n "umin&
M Au $burat c+/i,a bu"bi n timpu" nop/ii& Trebuie s;i pun "a
"oc p+n nu;i prea t+r$iu&
M;am #+ndit "a -aptu" c p"antase bu"bi de narcise n pm+ntu"
n#0e/at& De "a nceput nu a,useser nici o *ans& N;am ,rut s;"
supr *i nici s;i spun bana"it/i despre e1cien/a sere"or "ui
impro,i$ate cu 0+rtie, a*a c am sc0imbat subiectu"&
130
M @ mu"t "ini*te n ore"e astea a"e dimine/ii, nu;i a*a7
M Stai s ,in prim,ara, s ,e$i ce ,acarm o s mai 1e&
%red c am prut nedumerit, pentru c s;a apucat s eEp"iceN
M %oncertu" matina"& Nu n/e"e# de ce psri"or "e p"ace mai
a"es strada asta, dar au un moti, doar de e"e *tiut&
M N;am n/e"es niciodat ce e de -apt cu acest concert
matina"& %ontinuam con,ersa/ia ca s;i -ac pe p"ac sau ca s
scap de #+nduri"e me"e7
M %+ntece"e au menirea de a atra#e o perec0e *i de a
de"imita teritorii"e, a rspuns Amias& Mare pcat c oamenii nu
pot ncerca o ast-e" de abordare mu$ica", nu7
M Da&
M Ltiai c eEist o ordine anume7 a ntrebat e"& Mai nt+i
mier"e"e, apoi pri#orii"e, pitu"ici"e, cinte$e"e, pitpa"acii, stur$ii
c+nttori& Pe ,remuri erau *i pri,i#0etori& Pe c+nd mi po,estea
despre concertu" matina" am rea"i$at c ,oi a:a cine te;a omor+t&
Ltiai c o pri,i#0etoare poate c+nta p+n "a trei sute de c+ntece
de dra#oste7 Acesta era scopu" meu unicI nu mai a,eam timp de
oco"i*uri p"ine de ,ino,/ie& Un mu$ician a pus c+ntu"
pri,i#0etorii pe un ritm mai "ent *i a descoperit c seamn cu
Sim-onia nr& 5 de .eet0o,en&
2n timp ce Amias i ddea nainte cu miraco"e"e mu$ica"e a"e
concertu"ui matina", m;am ntrebat dac *i ddea seama c+t de
mu"t m a"ina con,ersa/ia *i am bnuit c *tia& M "sa s
#+ndesc, dar nu de una sin#ur *i mi contracara m+0nirea cu
ce,a "ini*titor& Pe ntuneric am ncercat s ascu"t c+ntu" unei
psri, dar nu se au$ea nimic& Jar n "ini*tea *i ntunericu" din 'ur,
a -ost #reu s;mi ima#ine$ rsritu" "uminos de prim,ar p"in de
tri"uri&
De ndat ce s;a -cut ora nou, am ridicat receptoru" *i am
te"e-onat "a po"i/ie&
M %u detecti,u" Tinborou#0, , ro#& Sunt .eatrice Gemmin#&
2nc pe 'umtate adormit, Todd m;a pri,it, uimit *i ener,at&
M Dra#a mea, ce -aci7
M Am dreptu" "a o copie a raportu"ui autopsiei& Po"i/ista Kernon
mi;a dat o #roa$ de documente, printre care *i o bro*ur despre
asta&
Tusesem mu"t prea pasi,I prea acceptasem tot ce mi s;a
spus&
M Dra#a mea, o s;i -aci s;*i piard timpu" *i nimic a"tce,a&
131
Am obser,at c Todd nu a spus 6e o pierdere de timp8, ci c
a,eam s;i -ac pe a"/ii s;*i piard timpu" cu mineI a"/ii, pe care
nici nu;i cuno*tea& %a *i mine, Todd *tie c+nd e o pacoste pentru
cei"a"/i& Pe ,remuri *tiam *i eu&
M 2n $iua dinaintea mor/ii, m;a sunat din or n or *i
Dumne$eu *tie de c+te ori o mai 1 ncercat *i pe mobi"& 2n
aceea*i $i ";a ru#at pe Amias s aib #ri' de c0eia de re$er,,
pentru c i era prea -ric s o mai "ase sub #0i,eci&
M Poate c ncepuse s 1e preocupat de propria si#uran/&
M Nu, e" mi;a spus c asta s;a nt+mp"at dup unu" dintre
ape"uri"e ace"ea de amenin/are& 2n $iua n care a -ost omor+t, m;
a sunat "a $ece, probabi" c+nd a a'uns acas de "a psi0iatru& Apoi
din 'umtate n 'umtate de or p+n "a unu *i trei$eci, c+nd
probabi" a p"ecat "a po*t, apoi s;" nt+"neasc pe Simon n G(de
Par=&
M Dra#a mea<
M J;a spus psi0iatru"ui c se temea& Jar Simon a spus c ea
dorea s 1e cu cine,a n permanen/I c 6*i ie*ise din min/i de
#roa$8 *i c a ,$ut pe cine,a care o urmrise n parc&
M A*a a spus, dar su-erea de psi0o$ puer<
Detecti,u" Tinborou#0 a rspuns *i ne;a ntrerupt& J;am re"atat
despre numeroase"e ta"e ape"uri ctre te"e-oane"e me"e, de "a
birou *i de acas&
M .nuiesc c , sim/i/i n#ro$itor& %0iar ,ino,at& M;a
surprins tonu" "ui b"+nd, de*i nu;mi dau seama de ce& Tusese
ntotdeauna amabi" cu mine& Sunt si#ur c nu , conso"ea$ prea
mu"t, a continuat e", dar din ce"e spuse de psi0iatru" ei, cred c
oricum ar 1 mers nainte, c0iar dac a/i 1 reu*it s ,orbi/i cu ea
"a te"e-on&
M Ar 1 mers nainte7
M %red c te"e-oane"e erau, -r ndoia", stri#te de a'utor&
Dar asta nu nseamn c cine,a, c0iar rude"e apropiate, ar 1
putut s;o a'ute&
M A,ea ne,oie de a'utor pentru c era amenin/at&
M %u si#uran/, a*a s;a sim/it& Dar prin prisma ce"or"a"te
-apte, te"e-oane"e nu ne sc0imb con,in#erea c s;a sinucis&
M A* dori s ,d o copie a raportu"ui autopsiei&
M Sunte/i si#ur c dori/i s trece/i prin asta7 K;am spus care
sunt conc"u$ii"e *i<
M Am dreptu" s citesc raportu"&
M Desi#ur& Dar m tem c o s ,i se par tu"burtor&
132
M Gotr+rea de a;mi asuma acest risc mi apar/ine, nu
crede/i7
2n p"us, ,$usem c+nd trupu" tu -usese scos ntr;un sac de
p"astic dintr;o toa"et n ruin *i dup o ast-e" de eEperien/ m;
am #+ndit c ad'ecti,u" 6tu"burtor8 ,a 1 u*or de acceptat& Tr
tra#ere de inim, detecti,u" Tinborou#0 a spus c;" ,a ru#a pe
medicu" "e#ist s;mi trimit o copie&
%+nd am pus 'os receptoru", Todd m pri,ea&
M %e anume speri s ob/ii cu asta7 n cu,inte"e 6anume8 *i
6cu asta8 am sim/it mesc0inria re"a/iei noastre& Tuseserm
"e#a/i prin tendoane"e super1cia"e a"e "ucruri"or mrunte *i
"ume*ti, dar un -apt at+t de #ra, ca moartea ta distru#ea una
c+te una aceste "e#turi -ra#i"e& Am spus c trebuie s mer# "a
St& AnneOs, u*urat c a,eam o scu$ ca s prsesc
apartamentu" *i o discu/ie n contradictoriu pentru care nu eram
pre#tit&
***
Domnu" >ri#0t se ntoarce spre un bib"iora-t a:at n -a/a "ui, "a
unu" dintre numeroase"e dosare #roase, numerotate dup un cod
pe care nc nu ";am desci-rat, pe care scrie cu o ca"i#ra1e
nen#ri'it 6.eatrice Gemmin#8& 2mi p"ace nota persona" dat de
ca"i#ra1a nen#ri'it ce apare "+n# numereI m duce cu #+ndu"
"a to/i acei oameni care "ucrea$ din umbr n -o"osu" 'usti/iei&
%ine,a mi;a scris nume"e pe dosarI poate e ,orba de aceea*i
persoan care ,a transcrie nre#istrri"e de pe banda care b+$+ie
unde,a n -unda" ca un /+n/ar uria*&
M 2n ace" moment ce prere a,ea/i despre detecti,u"
Tinborou#07 ntreab domnu" >ri#0t&
M Mi se prea inte"i#ent *i amabi"& Jar -rustrarea mea ,enea
din -aptu" c n/e"e#eam c ape"uri"e "ui Tess puteau 1
interpretate ca 6stri#te de a'utor8&
M A/i spus c dup aceea a/i mers "a spita"u" St& AnneOs7
M Da& Am ,rut s -ac ce era necesar pentru ca bebe"u*u" s 1e
nmorm+ntat mpreun cu ea&
Nu;/i datoram numai dreptate, ci *i nmorm+ntarea pe care /i;
ai 1 dorit;o&
***
2n acea $i sunasem "a spita" "a ora &A4 *i mi rspunsese o
doctori/ p"in de compasiune, pe care n;o deran'ase ora
matina"& M;a s-tuit s trec pe aco"o mai t+r$iu, c+nd
6desc0ideau taraba8&
133
2n drum spre spita" am pus te"e-onu" pe 4ands-free *i ";am
sunat pe printe"e Peter, nou" preot paro0 a" mamei, care urma
s o1cie$e s"u'ba de nmorm+ntare& De "a ore"e pre#titoare
pentru prima mprt*anie mi aminteam ,a# c sinuciderea era
un pcat CNu trece de StartV Nu ncasa 344 de "ireV Mer#i direct n
JadV
AR
D Am nceput discu/ia pe un ton a#resi,, de*i n de-ensi,&
M Toat "umea crede c Tess s;a sinucis& @u ns, nu& Dar,
c0iar dac ar 1 -cut;o, nu ar trebui s 1e 'udecat pentru asta&
Nu ";am "sat pe printe"e Peter s rspund& Jar copi"u" trebuie
nmorm+ntat a"turi de ea& Nu trebuie 'udecat n nici un -e"&
M %rede/i;m, nu;i mai nmorm+ntm de mu"t "a o rscruce de
drumuri pe sinuci#a*i, a rspuns printe"e Peter& Si#ur c
bebe"u*u" trebuie s 1e mpreun cu ea&
2n po1da b"+nde/ii din ,ocea preotu"ui, eram nc suspicioas&
M K;a spus mama c nu era mritat7
M Nici Maria nu a -ost&
@ram comp"et u"uit, credeam c poate era o #"um&
M Ade,rat, am spus& Dar, n 1ne, ea era -ecioar& Li Maica
Domnu"ui&
L;am au$it r+$+nd& @ra prima dat c+nd au$eam pe cine,a
r+$+nd de "a moartea ta&
M Treaba mea nu e s 'udec oamenii& Menirea preo/i"or e s;i
n,e/e pe cei"a"/i ce repre$int iubirea *i iertarea& Pentru mine,
asta nseamn s 1i cre*tin& Jar pro,ocarea noastr este
ncercarea de a #si n noi *i n cei"a"/i acea iubire *i iertare&
2nainte de moartea ta discursu" "ui mi s;ar 1 prut de prost;
#ustI "ucruri"e importante sunt st+n'enitoare, e mai bine s "e
e,i/i& De atunci pre-er ns con,ersa/ii"e directe& S scpm de
ba"ast *i s ,orbim despre ceea ce contea$& S ne artm
emo/ii"e *i #+nduri"e -r n,e"i*u" modest a" discu/iei -r sens&
M Kre/i s "ua/i cu,+ntu" n timpu" s"u'bei7
M Nu& O "as pe mama& Mi;a spus c i;ar -ace p"cere&
A*a $isese7 Sau doar am ,rut eu s aud ast-e" c+nd a anun/at
c o ,a -ace7
M Mai a,e/i ce,a de adu#at7
M Ade,ru" este c nu ,reau s o nmorm+ntm& Tess era un
spirit "iber& Ltiu c e un c"i*eu, dar nu ,d a"t mod n care s ,
eEp"ic cum era& Nu ,reau s spun c nu respecta con,en/ii"e, de*i
38
La 'ocu" de Monopo"(, eEpresii -o"osite pentru a anun/a pedeapsa
%er&i la n!4isoareF, care n "imba'u" curent a cptat sensu"N S-a
terminatF Cn&tr&D&
134
e ade,rat, ci c atunci c+nd m #+ndesc "a ea, o ,d n cer,
ridic+ndu;se tot mai sus& @"ementu" ei e aeru", nu pm+ntu"& Li nu
suport ideea de a o pune sub pm+nt&
@ra prima dat c+nd ,orbeam n acest -e" despre tine cu
a"tcine,a& %u,inte"e mi;au ie*it din #+nduri"e ascunse sub ce"e
super1cia"e care sunt 0+r*+ite *i rostite de obicei& .nuiesc c
preo/ii au mereu parte de a*a ce,a, ptrund n cot"oane"e ce"e
mai pro-unde a"e su:etu"ui, unde poate 1 #sit credin/a, dac
aceasta eEist& Printe"e Peter tcea, dar *tiam c ascu"ta, a*a c
am continuat con,ersa/ia noastr nepotri,it n timp ce treceam
pe "+n# un supermar=et din $on&
M P+n acum nu acceptam ru#uri"e -unerare, acum ns "e
n/e"e# rostu"& @ n#ro$itor s ar$i pe cine,a care /i;e dra#, dar
momentu" n care -umu" se ridic spre cer cred c este c0iar
-rumos& Li mi doresc ca Tess s 1e aco"o sus& Unde,a unde
eEist cu"oare, "umin *i aer&
M 2n/e"e#& M tem c nu putem s , o-erim a*a ce,a& Dar
poate c mpreun cu mama dumnea,oastr ar trebui s "ua/i n
ca"cu" ,arianta crematoriu"ui7 A,ea n #"as o senintate care mi;a
p"cut& .nuiesc c moartea *i nmorm+ntri"e -ceau parte din
,ia/a "ui de $i cu $i *i nu "e n#duia s;i modi1ce tonu"
con,ersa/iei, ceea ce nu nsemna ns c "e trata cu impo"ite/e&
M %redeam c incinerarea nu e posibi" pentru cato"ici& Mama
spunea c .iserica o consider un rit p#+n&
M A*a era& %u mu"t ,reme n urm& Nu *i n pre$ent& At+ta
timp c+t crede/i n n,ierea trupu"ui&
M Mi;a* dori s cred, am spus, sper+nd s am *i eu un ton
senin, dar ,ocea mea prea disperat&
M %e;ar 1 s , mai #+ndi/i7 Suna/i;m c+nd ,;a/i 0otr+t sau
c0iar dac nu sunte/i 0otr+t *i dori/i s mai discutm despre
asta&
M .ine& Mu"/umesc&
Pe c+nd parcam ma*ina nc0iriat n subso"u" spita"u"ui, m;am
#+ndit s;/i duc cenu*a n Sco/ia, pe un munte acoperit cu tu-e
ro*ii de iarb;nea#r *i :ori #a"bene de drobi/, s urc spre ceru"
cenu*iu, dinco"o de primu" ni,e" de nori *i s te "as purtat de
,+nt n aeru" curat *i rece& Ltiam ns c mama nu a,ea s 1e de
acord cu incinerarea&
Mai -usesem "a St& AnneOs, dar acum era de nerecunoscut,
pentru c a,ea o sa" de a*teptare nou, cu insta"a/ii de art *i o
135
ca-enea& Spre deosebire de a"te spita"e n care intrasem, prea
s -ac parte din "umea de a-ar& Prin u*i"e mari de stic"
,edeam cum trecea "umea de "a cumprturi, iar podeaua s"ii
era inundat de "umin natura"& Mirosea a ca-ea proaspt pr'it
*i a ppu*i noi, tocmai scoase din cutii"e cu cadouri de %rciun
Cscaune"e noi *i "ucitoare a"e ca-ene"ei erau -cute poate din
ace"a*i tip de p"asticD&
Am "uat "i-tu" p+n "a eta'u" patru, a*a cum mi se spusese, apoi
am mers spre aripa care adpostea maternitatea& Str"ucirea nu
a'unsese p+n aici, iar mirosu" de ca-ea pr'it amestecat cu ce"
a" ppu*i"or noi;nou/e era su-ocat de obi*nuitu" miros de spita", a"
de$in-ectante"or *i a" -ricii& COri poate numai noi sim/im asta, din
cau$a "ui Leo7D Nu eEistau -erestre, ci numai tuburi de neon care
"uminau "ino"eumu"I nu eEistau ceasuri, p+n *i ce"e a"e
in1rmiere"or erau rsturnate cu capu" n 'osI eram din nou n
"umea de spita", dinco"o de starea ,remii *i timp, n care
episoade"e aberante de durere, boa" *i moarte a"ctuiau un
uni,ers =a-=ian de,enit rea"itate& Un a1* mi cerea s m sp" pe
m+ini cu #e"u" pus "a dispo$i/ie, a*a c acum mi intrase n pie"e
mirosu" de spita" care estompa str"ucirea diamantu"ui ine"u"ui de
"o#odn& La soneria u*ii ncuiate a sec/iei a rspuns o -emeie de
,reo patru$eci de ani, cu pr ro*u *i cre/ prins "a spate cu o
a#ra-I prea competent *i s-+r*it de obosea"&
M Am sunat mai de,reme& .eatrice Gemmin#7
M Desi#ur& Sunt %ressida, moa*a;*e-& Sunte/i a*teptat de
doctoru" Saunders, unu" dintre obstetricieni&
M;a nso/it n sa"onu" postnata"& Din sa"oane"e a"turate se
au$ea p"+nsetu" bebe"u*i"or& P+n atunci nu mai au$isem nou;
nscu/i p"+n#+nd, unu" prea disperat, de parc ar 1 -ost
abandonat& Moa*a;*e- m;a dus n camera de a*teptare a rude"or
*i mi;a spus cu o ,oce p"in de sensibi"itate pro-esiona"N
M 2mi pare ru pentru nepotu" dumnea,oastr&
Pe moment n;am *tiut "a cine se re-erea& Nu m #+ndisem
niciodat "a re"a/ia pe care o a,eam eu cu e"&
M @u ";am numit ntotdeauna copi"u" "ui Tess, nu nepotu" meu&
M %+nd e nmorm+ntarea7
M 9oia ,iitoare& Odat cu aceea a surorii me"e&
2n ,ocea moa*ei;*e-e, sensibi"itatea a -ost n"ocuit de *oc&
M 2mi pare ru& Mi s;a spus doar c a murit copi"u"& J;am -ost
recunosctoare doctori/ei amabi"e cu care ,orbisem de
diminea/ c nu trans-ormase moartea ta ntr;o b+r- oarecare&
136
De*i presupun c ntr;un spita" moartea este mai de#rab un
subiect pro-esiona" dec+t unu" de b+r-&
M Kreau ca bebe"u*u" s 1e cu ea&
M Desi#ur&
M Li a* mai dori s ,orbesc cu persoana care a -ost a"turi de
Tess "a na*tere& Lti/i, ar 1 trebuit s 1u eu cu ea, dar nu am -ost&
Nici mcar nu i;am rspuns "a te"e-on& Am nceput s p"+n#, ns
aici "acrimi"e erau ce,a norma", cred c *i ncperea cu canape"e
acoperite de 0use deta*abi"e -usese proiectat cu #+ndu" "a
rude"e p"+n#cioase& Moa*a;*e- *i;a pus m+na pe umru" meu&
M M interese$ ce persoane au stat cu ea *i "e c0em s ,orbi/i
cu e"e& Scu$a/i;m un moment&
A ie*it pe coridor& Prin u*a desc0is am $rit o -emeie ntr;un
scaun ru"ant, cu un nou;nscut n bra/e& A"turi, un doctor *i;a
trecut bra/u" pe dup umerii unui brbat&
M 2n mod norma", copi"u" p"+n#e, nu tat"& .rbatu" a i$bucnit
n r+s, iar doctoru" i;a $+mbit& A$i;diminea/ c+nd a/i ,enit, era/i
un cup"u, acum sunte/i o -ami"ie& U"uitor, nu;i a*a7
Moa*a;*e- a c"tinat din cap&
M Domnu"e doctor Saunders, ca obstetrician n;ar mai trebui s
, u"uiasc a*a ce,a&
Doctoru" Saunders a mpins crucioru" mamei cu bebe"u* ntr;
un sa"on a"turat, n timp ce eu " pri,eam& %0iar de "a distan/,
am ,$ut c a,ea o -a/ cu trsturi armonioase, cu oc0i a cror
str"ucire ,enea din interior, ceea ce " -cea mai de#rab -rumos
dec+t atr#tor ntr;un mod a#resi,&
A ie*it din sa"on nso/it de moa*a;*e-&
M Domnu"e doctor Saunders, ,;o pre$int pe .eatrice
Gemmin#&
Doctoru" Saunders mi;a $+mbit abso"ut natura" *i mi;a adus
aminte de tine prin -e"u" modest n care se raporta "a -rumuse/ea
"ui&
M Desi#ur, co"e#a mea, cu care a/i ,orbit de diminea/, m;a
anun/at c ,e/i ,eni& Preotu" cape"ei noastre a aran'at totu" cu cei
de "a ser,iciu" de pompe -unebre, care ,or ,eni a$i dup;amia$
s ia copi"u"& Pe -ondu" a#ita/iei din sa"on, ,ocea "ui era ,i$ibi"
ca"mI ,ocea cui,a care *tia c oamenii " ascu"t& Preotu" a
dispus ca trupu" "ui s 1e depus n camera de pri,e#0i, a
continuat e"& Ne;am #+ndit c mor#a nu e "ocu" potri,it& Re#ret
doar c a trebuit s stea aco"o c+t,a timp&
Ar 1 trebuit s m #+ndesc "a asta mai de,reme& La copi"& N;ar
137
1 trebuit s;" "as s $ac "a mor#&
M Dori/i s , conduc aco"o7 a ntrebat e"&
M Precis a,e/i timp7
M Si#ur c da&
Doctoru" Saunders m;a nso/it pe coridor spre "i-turi& Am au$it
/iptu" unei -emei& Kenea de sus, unde bnuiesc c se a:a sa"a
de na*teri& La -e" ca p"+nsetu" nou;nscutu"ui, /iptu" ei era ce,a
ce nu mai au$isem p+n acum *i eEprima durerea pur& 2n "i-t
mai erau a"/i doctori *i in1rmiere, dar n;au prut s ba#e de
seam /ipete"e& M;am #+ndit c erau obi*nui/i, de ,reme ce
"ucrau $i de $i n "umea asta de spita" =a-=ian&
U*i"e "i-tu"ui s;au nc0is& Doctoru" Saunders *i cu mine am -ost
u*or presa/i unu" n ce""a"t& Am remarcat ,eri#0eta care;i at+rna
pe un "an/ scurt ce ie*ea din #u"eru" uni-ormei& %ei"a"/i au cobor+t
"a eta'u" doi, a*a c am rmas sin#uri& M;a pri,it direct,
concentr+ndu;*i toat aten/ia asupra mea&
M 2mi pare -oarte ru de Tess&
M O cuno*tea/i7
M Poate, nu sunt si#ur& 2mi pare ru, poate prea crud, dar<
Am comp"etat euN
M %onsu"ta/i sute de paciente7
M Da& Aici se nasc anua" peste cinci mii de copii& A" ei c+nd s;a
nscut7
M Pe 31 ianuarie&
A -cut o scurt pau$&
M 2n ca$u" sta nu eram aici& 2mi pare ru& Sptm+na aceea
am -ost "a un curs n Manc0ester&
M;am ntrebat dac min/ea& S;i cer do,e$i c nu se a:a n
ora* c+nd ai nscut copi"u" *i c+nd ai -ost omor+t7 Nu /i;am
au$it ,ocea rspun$+ndu;mi, nici mcar tac0in+ndu;m& L;am
au$it pe Todd cum mi spunea s nu mai 1u a*a de cara#0ioas&
A,ea dreptate& 2i consideram pe to/i brba/ii din /ar ,ino,a/i
p+n c+nd aduceau do,e$i a"e ne,ino,/iei "or7 Li;apoi, de ce
trebuia neaprat s 1e ,orba de un brbat7 Poate c ar 1 trebuit
s "e suspecte$ *i pe -emei, pe moa*a cea amabi", pe doctori/a
cu care ,orbisem de diminea/& Jar ei te consider pe tine
paranoic& Numai c doctorii *i in1rmiere"e au putere asupra
,ie/ii *i a mor/ii, iar unii dintre ei au de,enit dependen/i de ea&
De*i, c+nd ai un spita" p"in de oameni ,u"nerabi"i, ce naiba ";ar 1
mpins pe un an#a'at din sistemu" medica" s a"ea# toa"eta n
ruin din G(de Par= ca "oc n care s;*i de$"n/uie porniri"e
138
psi0opate7 %+nd am a'uns n acest punct a" ra/ionamentu"ui,
doctoru" Saunders mi;a $+mbit *i m;a -cut s m simt pu/in
st+n'enit *i ru*inat&
M La urmtoarea oprire am a'uns&
Tr s;i aud ,ocea, mi;am spus, cu 0otr+re, c dac era
-rumos nu nsemna c era neaprat *i uci#a* B ci doar cine,a
care pe ,remea c+nd era bur"ac m;ar 1 respins -r s;*i 1 dat
mcar seama& Am recunoscut c acesta era moti,u" pentru care
" suspectam& 2mi "e#am suspiciunea obi*nuit de un moti, di-erit
B *i mu"t mai puternic&
Am a'uns "a mor#a spita"u"ui tot cu #+ndu" "a #sirea
uci#a*u"ui tu *i nu "a [a,ier& Doctoru" Saunders m;a condus "a
ncperea n care rude"e 6,edeau decedatu"8& M;a ntrebat dac
doream s m nso/easc, dar -r s m #+ndesc am spus c
m descurc *i sin#ur&
Am intrat& %amera era decorat n#ri'it *i cu #ust, ca un sa"on
cu perde"e imprimate, co,or p"u*at *i :ori Carti1cia"e, dar din ce"e
scumpe, de mtaseD& 2ncerc s -ac ca totu" s par decent, c0iar
-rumos, dar nu ,reau s te mint, iar sa"onu" sta pentru mor/i era
n1ortor& O bucat din co,or, cea din apropierea u*ii, se tocise,
semn a" numero*i"or ,i$itatori care rmseser unde stteam *i
eu acum, cop"e*i/i de apsarea durerii, nedorind s mear# spre
persoana dra#, cci *tiau c, odat a'un*i aco"o, a,eau s aib
certitudinea c ea nu mai eEista&
Am mers spre e"&
L;am ridicat *i ";am n-*urat n pturica a"bastr de ca*mir pe
care i;o cumprase*i&
L;am /inut n bra/e&
%u,inte"e au disprut&
***
Domnu" >ri#0t m;a ascu"tat cu o mi" p"in de aten/ie c+nd i;
am po,estit despre [a,ier, -r s m ntrerup ori s m
#rbeasc *i respect+ndu;mi tceri"e& %red c "a un moment dat
mi;a dat un *er,e/e", cci acum " /in n m+n, ud&
M Atunci ,;a/i 0otr+t s nu -ace/i incinerarea7 ntreab e"&
M Da&
2ntr;un $iar de ieri un 'urna"ist scria c nu 6am admis
incinerarea8 pentru c ,oiam 6s m asi#ur c nu sunt distruse
do,e$i"e8& 2ns nu acesta a -ost moti,u"&
***
%red c am stat cu [a,ier ,reo trei ore& %+nd ";am /inut n
139
bra/e, mi;am dat seama c aeru" rece de deasupra mun/i"or nu
era "ocu" potri,it pentru un bebe"u*, prin urmare nici pentru tine,
mama "ui& La p"ecare, ";am sunat pe printe"e Peter&
M Poate 1 n#ropat copi"u" n bra/e"e "ui Tess7 am ntrebat *i m;
am a*teptat s;mi spun c era imposibi"&
M Desi#ur& %red c aco"o i *i e "ocu", a rspuns printe"e Peter&
***
Domnu" >ri#0t nu m ob"i# s spun de ce am a"es
nmorm+ntarea, iar eu i sunt recunosctoare pentru tactu" de
care d do,ad& 2ncerc s mer# mai departe *i -o"osesc cu,inte
pre/ioase care s nu;mi trde$e emo/ia&
M Apoi m;am ntors s ,orbesc cu moa*a;*e-, cre$+nd c m
,oi nt+"ni cu persoana care a asistat;o pe Tess "a na*tere& Numai
c nu #sise dosaru" "ui Tess, a*a c nu *tia cine -usese de -a/&
M;a s-tuit s re,in mar/ea urmtoare, p+n atunci a,ea timp s;
i dea de urm&
M .eatrice7
Jes din birou n -u#&
A'un# "a toa"et eEact "a timp& 2mi e n#ro$itor de ru& ?rea/a e
de necontro"at& 2mi tremur corpu"& O secretar t+nr *i ba#
capu" pe u*, apoi *i;" retra#e& Sunt ntins pe #resia rece *i
ncerc s;mi recapt contro"u" asupra propriu"ui corp&
Domnu" >ri#0t intr *i cu un bra/ n 'uru" meu m a'ut s m
ridic ncet& 2n timp ce m sus/ine, mi dau seama c mi p"ace s
aib cine,a #ri' de mine, nu n sensu" de a m domina, ci, pur *i
simp"u, de a m trata cu b"+nde/e& Nu n/e"e# de ce p+n acum
nu am rea"i$at asta *i am respins b"+nde/ea c0iar dinainte de a;
mi 1 o-erit&
2n s-+r*it m opresc din tremurat&
M @ timpu" s mer#e/i acas, .eatrice&
M Dar depo$i/ia<
M %e;a/i spune s re"um am+ndoi m+ine;diminea/ discu/ia,
dac , sim/i/i n stare7
M De acord&
Krea s;mi c0eme un taEi sau mcar s m conduc p+n "a
metrou, dar " re-u$ po"iticos& 2i spun c am ne,oie de aer curat *i
pare s n/e"ea#&
Kreau s rm+n sin#ur cu #+nduri"e me"e, care sunt despre
[a,ier& Din c"ipa n care ";am "uat n bra/e, ";am iubit pentru e"
140
nsu*i, nu doar pentru c era copi"u" tu&
Jes n strad *i mi ridic capu" spre ceru" a"bastru;desc0is, ca
s;mi mpiedic "acrimi"e s se re,erse& 2mi amintesc de scrisoarea
pe care mi;ai trimis;o despre [a,ier, "a citirea creia nc nu am
a'uns n re"atarea po,e*tii ta"e& 2mi nc0ipui cum te duci acas de
"a spita" prin p"oaia deas& 2mi nc0ipui cum /i ridici pri,irea spre
ceru" ne#ru *i nemi"os& 2mi nc0ipui cum ur"iN 6D;mi;" napoi&8 Li
cum nu;/i rspunde nimeni&
2mi nc0ipui cum mi dai te"e-on&
141
)a%it"lul ((
S/m2t
Nu e mu"t "ume trea$ "a ora R&A4 s+mbta diminea/,
trotuare"e sunt pustii& %+nd intru n c"direa po"i/iei, "a recep/ie e
doar o secretar, mbrcat n 0aine obi*nuite, iar c+nd a'un# "a
"i-t, e #o"& M duc "a eta'u" trei& A$i secretara Miss Pasiune nu e
aici, a*a c trec pe "+n# pupitru" ei *i intru n birou" domnu"ui
>ri#0t&
Kd c mi;a aran'at pe mas ca-eaua *i apa minera"&
M Precis , sim/i/i n stare s continua/i7
M Si#ur& Acum m simt bine&
D drumu" "a caset& 2ns m pri,e*te n#ri'orat *i cred c de
ieri m consider mu"t mai -ra#i" dec+t *i ima#inase&
M Putem ncepe cu raportu" autopsiei7 A/i cerut o copie&
M Da& A sosit prin po*t dou $i"e mai t+r$iu&
Domnu" >ri#0t are n -a/ o copie a raportu"ui, cu r+nduri
sub"iniate cu un mar=er #a"ben& Ltiu care sunt -ra$e"e #a"bene *i
o s;/i spun imediat, mai nt+i s termin ns cu r+ndu" care nu e
sub"iniat, dar e ad+nc ntiprit n memoria mea& %0iar "a
nceputu" raportu"ui autopsiei ta"e, pato"o#u" promite 6cu su:etu"
*i con*tiin/a8 c ,a spune ade,ru"& Trupu" tu nu a -ost ana"i$at
cu deta*are *tiin/i1cI a bene1ciat de o abordare mai n,ec0it *i
mai omeneasc&
Sec/ia de Medicin "e#a",
Spita"u" %0e"sea ] >estminster, Londra
Su2semnata Rosemary *id!ott, a2solvent a Da!ultii
de %edi!in, de!lar !u su5etul i !ontiina mea ! la data
de OP ianuarie JPSP, la mor&a spitalului 84elsea Se
Lestminster i n pre,ena medi!ului le&ist, domnul Paul
Lewis-Stevens, am efe!tuat dise!ia !orpului lui .ess
Hemmin& @JSA, domi!iliat n 84epstow Road nr# OT,
Londra, !orp a !rui identi-!are a fost f!ut de ser&entul-
dete!tiv Din2orou&4 de la Poliia %etropolitan din Londra i
! raportul de mai "os !onine adevrul#
142
A fost identi-!at !orpul unei femei !au!a,iene !u
!onstituie -rav, msur/nd S#US metri nlime# Au fost
&site indi!ii !e atest o natere survenit !u dou ,ile
nainte de de!es#
S-au !onstatat !i!atri!e ve!4i, dat/nd din !opilrie, pe
&enun!4iul drept i !otul drept#
Pe n!4eietura i 2raul drept e+ista o tietur re!ent !u
lun&imea de ,e!e !entimetri i ad/n!imea de patru
!entimetri, !are a interse!tat mu!4iul interosos i a
se!ionat artera radial# Pe n!4eietura i 2raul st/n&
e+ista o tietur mai mi!, de !in!i !entimetri lun&ime i
doi !entimetri ad/n!ime i o tietur mai mare, !u
lun&imea de ase i ad/n!imea de patru !entimetri, !are au
se!ionat artera !u2ital# Rnile !orespund !uitului de oase
!u lama de !in!ispre,e!e !entimetri &sit l/n& !adavru#
>u am &sit alte v/nti, !i!atri!e sau semne#
>u au e+istat indi!ii despre un raport se+ual re!ent#
Au fost !ole!tate pro2e de s/n&e i esut !are au fost
date spre anali, la un la2orator e+tern#
'stime, ! moartea tinerei s-a produs !u ase ,ile nainte
de dise!ie, adi! n data de JO ianuarie#
;n urma dise!iei, opinia mea este ! t/nra a murit !a
urmare a 4emora&iei produse de tieturile de pe n!4eieturi
i ante2rae#
Londra, OP ianuarie JPSP
%red c am citit documentu" de o sut de ori, dar 6cu/itu" de
oase8 are aceea*i conota/ie ,io"ent pe care a a,ut;o *i prima
dat, cci n;au men/ionat marca Sabatier, ca s;" -ac mai casnic
*i mai pu/in tios&
M @rau inc"use *i re$u"tate"e "aboratoru"ui7 ntreab domnu"
>ri#0t& C@ ,orba despre re$u"tate"e teste"or de s+n#e *i de /esut,
care sunt -cute dup autopsie "a un a"t "aborator&D
M Da& @rau adu#ate "a s-+r*itu" documentu"ui, cu data $i"ei
precedente, deci tocmai "e primiser& Dar nu "e;am n/e"es& @rau
redactate n "imba' *tiin/i1c, nu scrise ast-e" nc+t s "e poat
n/e"e#e un om de r+nd& Din -ericire, am o prieten care este
medic&
M %0ristina Sett"e7
M Da&
143
M Am o depo$i/ie din partea ei&
2mi dau seama c sunt probabi" $eci de persoane care "ucrea$
"a ca$u" tu *i iau dec"ara/ii n para"e"&
***
Am pierdut "e#tura cu ,ec0ii prieteni din "iceu *i din
uni,ersitate c+nd am p"ecat n America& 2ns de "a moartea ta
ace*tia m sun *i mi scriuI 6se re#rupea$ n 'uru" meu8, cum
spune mama& Printre cei re#rupa/i e *i %0ristina Sett"e, care
acum e medic "a spita"u" %0arin# %ross& CMi;a spus c peste
'umtate dintre co"e#ii care au terminat bio"o#ia "a Nu^e"d
%o""e#e -ac carier n domeniu" *tiin/i1c&D 2n 1ne, %0ristina a
trimis o scrisoare de condo"ean/e ca"d, cu ace"a*i scris nc"inat
*i ordonat pe care " a,ea n anii de *coa", pe care a nc0eiat;o,
a*a cum se nt+mp" deseori, cu 6te ro# s;mi spui dac te pot
a'uta cu ce,a8& M;am 0otr+t s o sun&
%0ristina mi;a ascu"tat cu aten/ie ciudata ru#minte& A spus c
e doar medic re$ident, "a pediatrie, nu "a pato"o#ie, prin urmare
nu are ca"i1carea necesar pentru a interpreta re$u"tate"e
ana"i$e"or& Am cre$ut c nu ,rea s se amestece, dar "a s-+r*itu"
con,orbirii m;a ru#at s;i trimit raportu" prin -aE& Dup dou $i"e
m;a sunat s m ntrebe dac nu ,oiam s ie*im s bem ce,a&
Are un prieten a" crui amic e pato"o# *i ";a ru#at s se uite
mpreun peste re$u"tate&
%+nd i;am po,estit "ui Todd de nt+"nirea cu %0ristina, a -ost
u*urat, cre$+nd c m rentorc "a ,ia/a mea obi*nuit *i ncep s
m ,d cu ,ec0ii prieteni&
Am intrat n bistrou" pe care " a"esese %0ristina *i m;a i$bit
intensitatea $#omotu"ui "umii norma"e& Nu mai mersesem ntr;un
"oca" pub"ic de "a moartea ta *i m sim/eam ,u"nerabi" n -a/a
,oci"or puternice *i a r+sete"or& Apoi am ,$ut;o pe %0ristina care
mi -cea semn cu m+na *i m;am mai "ini*tit, pe de o parte
pentru c arta aproape "a -e" ca n anii de *coa", cu ace"a*i
-rumos pr ne#ru, oc0e"ari cu "enti"e #roase de"oc atr#tori *i pe
de a"ta pentru c #sise un separeu i$o"at de restu" bistrou"ui&
C%0ristina nc se pricepe s pun m+na prima pe anumite
"ucruri&D %redeam c nu o s;*i aminteasc de tine B doar era n
c"asa a *asea mpreun cu mine c+nd ai ,enit tu "a internat B dar
mi;a spus imediat c *i amintea&
M %0iar -oarte bine& La unspre$ece ani era de'a prea re"aEat
pentru *coa"&
144
M Nu cred c 6re"aEat8 e tocmai cu,+ntu" pe care ";a*<
M Nu n sensu" ne#ati,, nu distant sau aiurit& Tocmai acesta
era "ucru" eEtraordinar "a ea& De aceea mi;o *i amintesc a*a de
bine& F+mbea tot timpu"I un copi" re"aEat, care r+dea *i $+mbea&
A*a o combina/ie nu mai nt+"nisem "a nimeni& S;a oprit cu o mic
e$itare n #"as& .nuiesc c /i;a -ost #reu s /ii pasu" cu ea<7
Nu *tiu dac ddea do,ad de #ri' sau de curio$itate, dar am
0otr+t s trec "a scopu" nt+"nirii noastre&
M Po/i s;mi eEp"ici ce spune raportu" ace"a7
A scos din ser,iet raportu" *i un carne/e"& Am $rit un pac0et
de %a"po" *i o carte despre 0aine de bebe"u*& Poate c scrisu" *i
oc0e"arii %0ristinei erau nesc0imbate, nu ns *i ,ia/a ei& S;a uitat
n carne/e"&
M 9ames, prietenu" unui prieten despre care /i;am ,orbit "a
te"e-on, e pato"o#;*e-, a*a c se pricepe& 2ns nu prea ,rea s se
amestece, pato"o#ii 1ind mai tot timpu" da/i n 'udecat *i
diseca/i de pres& Nu i po/i men/iona nume"e&
M Desi#ur&
M Tu ai urmat en#"e$a, c0imia *i bio"o#ia, Gemms, nu;i a*a7
Kec0ea mea porec", n#ropat n pra-u" ani"or scur*iI mi;a
trebuit o c"ip ca s reac/ione$&
M Da&
M Ai -cut *i bioc0imie dup aceea7
M Nu, de -apt am terminat en#"e$a&
M Atunci /i spun n termeni obi*nui/i& 2n ,ersiune simp"N c+nd
a murit, Tess a,ea n or#anism trei substan/e&
Nu mi;a obser,at reac/ia, cci pri,ea n carne/e"& @u ns eram
u"uit&
M %e substan/e7
M Una era %aber#o"ine, care opre*te "acta/ia&
2mi spusese Simon de medicamentu" sta *i din nou simp"a "ui
men/ionare m;a -cut s $resc o -r+ntur din ce,a at+t de
dureros, nc+t am renun/at s m mai #+ndesc mai departeI mi;
am ntrerupt proprii"e #+nduri&
M Li ce"e"a"te7
M Una era un sedati,& Luase o do$ destu" de mare& Dar
pentru c asta se nt+mp"ase cu c+te,a $i"e nainte ca Tess s 1e
#sit *i s i se co"ecte$e o prob de s+n#e< S;a ntrerupt,
suprat *i a trebuit s se adune nainte de a continuaN %eea ce
nseamn c, din cau$a deca"a'u"ui de timp, e #reu s se
estime$e corect cantitatea eEact de sedati,& 9ames a spus c nu
145
poate da dec+t o e,a"uare ba$at pe eEperien/a "ui&
M Adic<7
M Luase o cantitate mu"t mai mare dec+t do$a norma"& @"
crede c nu at+t c+t s o omoare, ns destu" c+t s;i produc un
somn pro-und&
Prin urmare, de asta nu erau urme de re$isten/, mai nt+i te
dro#ase& Pi;ai dat seama prea t+r$iu7 %0ristina a mai citit c+te,a
r+nduri scrise nc"inat cu ca"i#ra1a ei per-ect&
M A treia substan/ e -encic"idina sau P@P
A9
, pe scurt& @ un
0a"ucino#en puternic, creat n anii 1954 ca substan/ aneste$ic,
dar inter$is dup ce pacien/ii au a,ut reac/ii psi0otice&
Am tresrit *i am repetat papa#a"ice*teN
M Ga"ucino#en7
%0ristina a cre$ut c nu am n/e"es *i a eEp"icat cu ,oce ca"mN
M 2nseamn c substan/a poate pro,oca 0a"ucina/ii sau
6triri8, n "imba' obi*nuit& @ ca LSD;u", dar mai pericu"os& Din
nou, dup cum spune 9ames, e #reu de preci$at ce cantitate a
"uat *i cu c+t timp nainte de a muri, pentru c a -ost #sit
t+r$iu& @ di1ci" *i pentru c substan/a e depo$itat n mu*c0i *i n
/esutu" adipos c+nd nc e "a capacitate psi0oacti, maEim, a*a
c are e-ect *i dup ce consumu" a ncetat&
O c"ip am au$it doar trncnea"a *tiin/i1c, apoi am nceput
s n/e"e#&
M Pre$en/a substan/ei nseamn c ar 1 putut a,ea 0a"ucina/ii
n $i"e"e dinaintea mor/ii7 am ntrebat&
M Da&
Prin urmare, doctoru" Nic0o"s a,usese totu*i dreptateI numai
c 0a"ucina/ii"e ta"e nu erau date de psi0o$a puerpera", ci de o
substan/ 0a"ucino#en&
M A p"nuit totu"& Mai nt+i a scos;o din min/i&
M .eatrice<7
M A -cut;o s par nebun, pentru ca to/i s o cread ast-e",
apoi a dro#at;o nainte de a o omor&
Prin "enti"e"e #roase, oc0ii cprui ai %0ristinei preau enormi,
iar mi"a eEprimat era *i mai accentuat&
M %+nd m #+ndesc c+t de mu"t mi iubesc copi"u", c0iar nu
*tiu ce a* 1 -cut n "ocu" "ui Tess&
M Pentru ea, sinuciderea nu era o ,ariant, c0iar dac ar 1
,rut& Pur *i simp"u nu ar 1 -ost n stare& Nu dup po,estea cu Leo&
39
Denumit n ar#ou *i 6pra-u" n#eri"or
8
@an&el dustA, este de -apt o
0eroin sintetic& Cn&tr&D&
146
Jar de dro#at nu s;a dro#at niciodat&
A urmat un moment de "ini*te, apoi separeu" a -ost in,adat de
$#omotu" nepotri,it a" atmos-erei de bar din 'uru" nostru&
M Tu ai cunoscut;o mai bine, Gemms&
M A*a e& Mi;a $+mbitI un #est de capitu"are n -a/a si#uran/ei
me"e, care era 'usti1cat de "e#tura de s+n#e& Aprecie$ -oarte
mu"t a'utoru" tu, %0ristina&
@ra prima persoan care mi -usese de -o"os n mod concret&
Tr ea, nu a* 1 a:at de sedati, *i de 0a"ucino#en& 2i eram ns
recunosctoare *i pentru c;mi respecta preri"e, -r s *i "e
ascund pe a"e ei& 2n ado"escen/ petrecuserm *ase ani n
aceea*i c"as *i nu cred c ne atinsesem ,reodat, dar n -a/a
restaurantu"ui ne;am "uat rmas;bun cu o mbr/i*are str+ns&
***
M K;a spus *i a"tce,a despre P@P7 ntreab domnu" >ri#0t&
M Nu, dar a -ost destu" de u*or s m documente$ pe internet&
Am a:at c dec"an*ea$ un comportament toEic, mpin#+nd
,ictima spre paranoia *i produc+nd ,i$iuni nspim+nttoare&
Oare /i;ai dat seama c erai torturat minta"7 Jar dac nu, ce
credeai c /i se nt+mp"a7 @ste distructi, mai a"es n ca$u" ce"or
care de'a au su-erit o traum psi0o"o#ic& A -o"osit mpotri,a ta
propria;/i durere, *tiind c ast-e" e-ectu" substan/ei ,a 1 *i mai
noci,& @Eist site;uri n care armata american este acu$at c a
-o"osit PSP "a Abu ?0raib *i n ca$uri"e de eEtrdare& @ c"ar c
#enerea$ triri n-rico*toare&
Pentru tine au -ost mai cump"ite triri"e sau #+ndu" c
nnebuneai7
M Le;a/i spus po"i/i*ti"or7 ntreab domnu" >ri#0t&
M Da, i;am "sat un mesa' detecti,u"ui Tinborou#0& De'a era
t+r$iu, dup ore"e de pro#ram& M;a sunat n diminea/a urmtoare
ca s m anun/e c accept s ne nt+"nim&
***
M Dra#a mea, nu pot s cred c iar " pui pe omu" "a pe
drumuri& Todd pre#tea ceaiu" *i aran'a biscui/ii, ca *i cum #estu"
su compensa e-ortu" "a care " supuneam pe detecti,u"
Tinborou#0&
M Trebuie s a:e despre substan/e&
M Po"i/ia *tie de'a despre e"e, dra#a mea&
M Nu are de unde&
Todd a pus pe -ar-urie *i biscui/i cu cioco"at "+n# cei cu
crem de ou, ordon+ndu;i n dou *iruri de #a"ben *i maro,
147
simetrie care i trda iritarea&
M .a da& Li a a'uns "a aceea*i conc"u$ie ca mine&
S;a ntors *i a "uat ,asu" cu ap 1art de pe oc0iu" ara#a$u"ui&
Nu -cuse nici un comentariu cu o sear nainte, c+nd i
po,estisem despre substan/eI n sc0imb, m ntrebase de ce nu i
spusesem care -usese ade,ratu" moti, a" nt+"nirii me"e cu
%0ristina&
M Nu;mi ,ine s cred c sora ta nu a,ea nici mcar un ceainic&
S;a au$it soneria&
Todd ";a sa"utat pe detecti,u" Tinborou#0, apoi a p"ecat s o ia
pe mama& Urma ca eu *i mama s;/i mpac0etm "ucruri"e
mpreun& %red c Todd spera ca, prin mpac0etarea "ucruri"or
ta"e, s reu*esc s dep*esc momentu"
!4
& Da, *tiu, e un termen
american, dar nu cunosc ec0i,a"entu" en#"e$escI cred c mama
ar spune 6s -ac -a/ situa/iei8&
Detecti,u" Tinborou#0 s;a a*e$at pe canapea *i a m+ncat
po"iticos un biscuit cu cioco"at, n timp ce eu i;am re"atat ce;mi
spusese %0ristina&
M Ltim de'a despre sedati,e *i despre P@P&
Am -ost *ocat& Deci Todd a,usese dreptate&
M De ce nu mi;a/i spus nimic7
M M;am #+ndit c mpreun cu mama dumnea,oastr a,ea/i
destu"e pe cap& Nu ,oiam s , mai pricinuiesc *i eu o m+0nire
inuti"& Jar substan/e"e nu au -cut dec+t s ne con1rme
con,in#erea c Tess s;a sinucis&
M %rede/i c "e;a n#0i/it dinadins1
M Nu au -ost indicii de ntrebuin/are a -or/ei, n p"us, n mod
-rec,ent, cei care inten/ionea$ s se sinucid in#erea$
sedati,e&
M Dar cantitatea nu a -ost su1cient ca s o omoare, nu7
M Nu, dar poate c Tess nu era con*tient de asta& La urma
urmei, nu mai ncercase a*a ce,a nainte, nu7
M Nu& Li n;a -cut;o nici de data asta& .nuiesc c a -ost
pc"it *i con,ins s "e ia& Am ncercat s;i ndeprte$ de pe
-a/ eEpresia ca"m de mi"& Nu ,ede/i7 A dro#at;o cu sedati,e
ca s o poat omor -r s se opun& Din cau$a asta nu sunt
urme pe corp&
Nu reu*isem ns s;" -ac s;*i sc0imbe prerea sau
1$ionomia&
M Sau poate, pur *i simp"u, a "uat o suprado$ care s;a
40
.o -nd !losure, n ori#ina", eEpresie din en#"e$a american& Cn&tr&D&
148
do,edit insu1cient&
A,eam iar nou ani *i eram "a ora de en#"e$, -erm ndrumat
de un pro-esor #ri'u"iu ca s ob/in rspunsuri"e corecte ana"i$+nd
teEtu" din -a/a mea&
M %um rm+ne cu P@P7 am ntrebat, #+ndindu;m c
detecti,u" Tinborou#0 nu are cum s;i eEp"ice pre$en/a n corpu"
tu&
M Am ,orbit cu un inspector de "a narcotice, a rspuns
detecti,u" Tinborou#0& Mi;a spus c de ani de $i"e tra1can/ii "
ascund *i " ,+nd drept LSD& @Eist o ntrea# "ist de porec"eN
6porc8, 6o$on8, 6smintea"8, 6pra-u" n#eri"or8& .nuiesc c
-urni$oru" "ui Tess<
L;am ntrerupt&
M %rede/i c Tess a,ea un 6-urni$or87
M M scu$a/i& M re-er "a persoana care i;a dat sau i;a ,+ndut
P@P& Aceasta nu i;a spus "ui Tess ce a "uat de -apt& Am ,orbit *i cu
doctoru" Nic0o"s, psi0iatru" "ui TessI *i<
L;am oprit&
M Tess nu s;ar 1 atins de dro#uri, indi-erent de care ar 1 -ost&
Le ura& 2nc din *coa", c+nd prietenii ei au -umat *i au ncercat
/i#ri cu mari0uana, a re-u$at s aib de;a -ace cu a*a ce,a& 2*i
considera sntatea ca pe un dar, de care Leo nu a,usese parte
*i pe care nu a,ea nici un drept s;" distru#&
Detecti,u" Tinborou#0 a -cut o pau$, ca *i cum c0iar mi;ar 1
ana"i$at punctu" de ,edere&
M Numai c acum nu mai era ,orba de o *co"ri/ *i de
temeri"e ei, nu7 Nu spun c dorea s -o"oseasc dro#uri sau c o
mai -cuse de'a, dar cred c ar 1 -ost de n/e"es dac *i;a 1 dorit
s;*i a"un#e durerea&
2mi amintesc c+nd a spus c dup moartea "ui [a,ier erai n
Jad, un "oc n care nu te putea nso/i nimeni& Nici mcar eu& M;am
#+ndit *i "a c+t t+n'eam eu dup somni-ere, dup c+te,a ore n
care durerea s ncete$e&
%u toate acestea, nu am "uat nici unu"&
M Ltia/i c P@P se poate *i -uma7 am ntrebat& Sau se poate
tra#e pe nas ori in'ecta, sau poate 1 c0iar n#0i/it7 Ar 1 putut s
i;" strecoare cine,a ntr;o butur, -r ca ea s;*i dea seama&
M .eatrice<
M Doctoru" Nic0o"s s;a n*e"at n pri,in/a 0a"ucina/ii"or ei& Nu
au -ost pro,ocate de psi0o$a puerpera"&
M A*a e& Dar, dup cum ncercam s , eEp"ic, am discutat cu
149
doctoru" Nic0o"s despre P@P& A spus c, de*i cau$a 0a"ucina/ii"or
era n mod c"ar a"ta, starea ei -usese aceea*i& Din pcate *i
consecin/a acesteia& Se pare c n mod -rec,ent persoane"e
a:ate sub in:uen/a P@P se automuti"ea$ sau se omoar&
Jnspectoru" de "a Narcotice a spus cam ace"a*i "ucru& Am ncercat
s " ntrerup, ns a mers nainte spre conc"u$ia ra/ionamentu"ui
"ui& Toate -apte"e conduc spre ace"a*i re$u"tat&
M Medicu" "e#ist a cre$ut ,arianta aceasta7 %ine,a care nu are
un istoric de abu$ de dro#uri ar 1 "uat n mod ,o"untar un
0a"ucino#en puternic7 Nici mcar nu a pus;o "a ndoia"7
M Nu& De -apt, mi;a spus c< Detecti,u" Tinborou#0 s;a
ntrerupt *i a cu#etat&
M %e ,;a spus7 %e anume ,;a spus despre sora mea7
Detecti,u" Tinborou#0 a rmas tcut& Nu crede/i c am dreptu" s
*tiu7
M .a da& A spus c Tess era student "a Arte P"astice, tria "a
Londra *i c s;ar 1 mirat mai mu"t dac ar 1 -ost<
N;a mai continuat, a*a c am comp"etat eu&
M %urat7
M Da, cam a*a ce,a&
Prin urmare, erai murdar, cu toate mi$erii"e pe care "e imp"ic
acest cu,+nt c0iar *i n seco"u" [[J& Am scos din p"ic -actura de
te"e-on&
M K;a/i n*e"at c+nd a/i cre$ut c Tess nu mi;a spus c i
murise copi"u"& A ncercat s o -ac B iar *i iar, dar nu a reu*it&
P+n *i dumnea,oastr , da/i seama c aceste ape"uri sunt
6stri#te de a'utor8, stri#te ctre mine& Pentru c eram
apropiate& O cuno*team bine& Li *tiu c nu ar 1 consumat
dro#uri& Li nu s;ar 1 omor+t& A rmas tcut& A ape"at "a mine, iar
eu am de$am#it;o& Dar a apelat la mine#
M Da& A*a e&
Mi s;a prut c i;am citit pe -a/ *i a"tce,a dec+t mi"&
150
)a%it"lul ('
La o or dup p"ecarea detecti,u"ui Tinborou#0, Todd a a'uns
"a apartament cu mama& Sistemu" de nc"$ire prea s 1 cedat
comp"et, a*a c mama nu *i;a scos pa"tonu"&
Rsu:area i era ,i$ibi" n camera n#0e/at&
M .un, s ncepem str+n#erea "ucruri"or& Am adus -o"ie
protectoare *i amba"a'e&
Poate spera c 0otr+rea ei p"in de a,+nt o s ne -ac s
credem c ,om reu*i s desc+"cim 0aosu" "sat n urm de
moartea ta& De*i ade,ru" e c moartea e nso/it de o mu"/ime
de sarcini practiceI toate "ucruri"e pe care -usese*i ob"i#at s "e
prse*ti trebuiau sortate, mpac0etate *i redistribuite n "umea
ce"or ,ii& Mi;a ,enit n minte ima#inea unui aeroport #o", cu
banda de ba#a'e care se n,+rte "a nes-+r*it, p"in cu 0aine"e
ta"e, tab"ouri"e, cr/i"e, "enti"e"e de contact *i ceasu" bunicii, pe
care doar eu *i mama am ,enit s "e recuperm&
Mama a nceput s taie -+*ii din -o"ia protectoare, n timp ce
rostea pe un ton p"in de acu$eN
M Todd spunea c ai cerut iar s ,orbe*ti cu detecti,u"
Tinborou#07
M Da& Am e$itat pu/in nainte de a continuaN Au #sit ni*te
substan/e n corpu" ei&
M Da, mi;a po,estit de'a Todd& .eatrice, *tim cu to/ii c nu era
n ape"e ei& Dumne$eu *tie c erau destu"e "ucruri de care ,oia s
scape&
Tr s;mi dea oca$ia s o contra$ic, s;a dus n camera de $i
ca s 6a,anse$e ni/e" cu treaba nainte de pr+n$8&
Am scos nuduri"e pe care "e pictase @mi"io *i "e;am mpac0etat
iute& Pe de o parte, pentru c nu ,oiam s "e ,ad mama, pe de
a"ta, pentru c nu doream s m uit "a e"e& Da, sunt puritan, dar
nu acesta a -ost moti,u"& Pur *i simp"u nu suportam s ,d
cu"ori"e ,ii n care -usese pictat corpu" tu, c+nd "a mor# -a/a ta
era a*a de pa"id& 2n timp ce "e amba"am, m;am #+ndit c @mi"io
a,ea ce" mai bun moti, s te omoare& Din cau$a ta *i;ar 1 putut
pierde cariera *i so/ia& De acord, ea *tia de'a de "e#tura ,oastr,
ns e" nu era "a curent cu asta *i *i;ar 1 putut ima#ina o a"t
reac/ie din partea ei& Numai c sarcina ta ";ar 1 dat de #o", a*a c
B dac te;a omor+t ca s;*i apere cstoria B nu n/e"e#eam de
151
ce ar 1 a*teptat p+n dup na*terea copi"u"ui&
Terminasem cu mpac0etarea nuduri"or *i tocmai ncepusem
s n,e"esc n -o"ie protectoare unu" dintre tab"ouri"e ta"e B nu m;
am uitat "a ima#ine *i "a cu"ori"e ,ii, dar mi;am amintit de bucuria
ta de copi" de patru ani c+nd pocneai ntre de#ete"e 1ra,e o bu"
de aer care -cea 6PO%V8&
Mama a intrat *i a pri,it teancu" de p+n$e&
M %e naiba credea c o s rea"i$e$e cu toate astea7
M Nu *tiu eEact, dar cei de "a -acu"tate ,or s "e inc"ud n
eEpo$i/ia or#ani$at de ei& @ peste trei sptm+ni *i ,or ca Tess
s aib un perete specia"&
M sunaser cu c+te,a $i"e mai de,reme *i acceptasem
imediat&
M 2ns nu o s p"teasc ce,a pe e"e, nu7 a ntrebat mama&
Kreau s spun, care credea ea c e scopu" unei ast-e" de
acti,it/i, p+n "a urm7
M Dorea s 1e $u#ra,&
M Adic un -e" de decorator7 a ntrebat mama, mirat&
M Nu, acum cu,+ntu" se -o"ose*te pentru arti*ti&
M ' termenul !ore!t politi!, ai spus, ta!4in/ndu-m pentru
vo!a2ularul meu prfuit Starurile pop sunt artiti, artitii sunt
,u&ravi, iar ,u&ravii sunt de!oratori#
M %o"oratu" desene"or c+t e $iua de "un# e acti,itatea copii"or
de #rdini/, a continuat mama& Nu mi;a psat -oarte mu"t de
baca"aureat& M;am #+ndit c;i -ace bine s scape de materii"e
ade,rate, dar e ridico" s nume*ti a*a ce,a n,/m+nt superior&
M Li;a urmat ta"entu"&
Da, *tiu& @ un ar#ument cam s"ab&
M @ra ce,a in-anti", s;a rstit mama& O irosire a tuturor
rea"i$ri"or ei academice&
@ra -oarte suprat pe tine c ai murit&
De -rica unei certe, nu i spusesem mamei despre -aptu" c
aran'asem ca [a,ier s 1e nmorm+ntat mpreun cu tine, dar nu
mai puteam am+na&
M Mam, cred c Tess ar dori ca [a,ier<
Mama m;a ntreruptN
M [a,ier7
M %opi"u" ei, Tess ar dori<
M S;a -o"osit de nume"e "ui Leo7
152
Kocea i trda *ocu"I mi pare ru&
S;a ntors n camer *i a nceput s ndese 0aine ntr;un sac
ne#ru de p"astic&
M Tess n;ar dori s 1e aruncate, mam, ea recic"a totu"&
M Pe astea nu "e mai poate purta nimeni&
M Korbea odat despre un "oc unde se recic"ea$ teEti"e"e& O
s ,d<
Dar mama se ntorsese de'a cu spate"e *i desc0isese sertaru"
de 'os a" du"apu"ui& A scos un pu"o,er micu/ de ca*mir din
amba"a'u" "ui& S;a rsucit *i mi;a spus cu ,oce b"+ndN
M %e -rumos eV
2mi amintesc de uimirea mea c+nd am ,enit prima dat n
apartament *i, n mi'"ocu" srciei care domnea n 'ur, am dat
peste "ucru*oare"e acestea de copi" abso"ut minunate&
M %ine i "e;a dat7 a ntrebat mama&
M Nu *tiu& Amias a spus c s;a dus ea "a cumprturi&
M %u ce bani7 J;a dat tat" copi"u"ui7
M pre#tisem pentru ntrebarea astaI a,ea dreptu" s a:e
ade,ru"&
M @ nsurat&
M Ltiu&
.nuiesc c mama a ,$ut uimirea meaI b"+nde/ea din #"as i
dispruse&
M M;ai ntrebat dac 6,reau poate s pun *i "itera A pe sicriu8&
Tess nu era mritat, a*a c 6"itera staco'ie8, simbo"u"
adu"teru"ui, nu putea s nsemne dec+t c tat" era nsurat&
Kocea i s;a asprit *i mai mu"t c+nd mi;a obser,at surpri$a&
%redeai c nu n/e"e# a"u$ia, a*a e7
M Jart;m& A -ost o cru$ime din partea mea s spun a*a ce,a&
M Koi am+ndou a/i cre$ut c odat cu abso",irea, m;a/i
dep*it& % eu nu m #+ndesc dec+t "a meniu" cinei p"ictisitoare
de peste trei sptm+ni&
M Nu te;am ,$ut niciodat citind, de aceea&
2nc mai /inea n m+n pu"o,eru" minuscu" a" "ui [a,ier, pe
care " m+n#+ia n timp ce ,orbea&
M Obi*nuiam s o -ac& Pineam "ampa de "a capu" patu"ui
aprins p+n c+nd tat" ,ostru ,oia s se cu"ce& 2" scoteam din
srite, dar nu m puteam ab/ine& @ra ca o dependen/& Apoi s;a
mbo"n,it Leo& N;am mai a,ut timp de asta& Oricum, mi;am dat
seama c n cr/i sunt o mu"/ime de "ucruri nensemnate *i de
prostii& %ui i pas de po,estea de dra#oste a a"tcui,a *i de cum
153
arat un apus descris pe pa#ini ntre#i7 %ui i pas7
A pus 'os micu" pu"o,er *i s;a reapucat s ndese 0aine"e n
sacu" de p"astic& Nu scosese umera*e"e de s+rm, a*a c
a#/tori"e "or au s-+*iat -o"ia nea#r *i sub/ire& 2n timp ce i
urmream #esturi"e c0inuite *i nendem+natice, mi;am amintit
de cuptoru" *co"ii noastre *i de ta,a cu ,ase din "ut moa"e care
erau introduse "a copt& Urmau s se ntreasc #radat, p+n c+nd
ce"e imper-ecte a,eau s se spar# n buc/i& Moartea ta i
distrusese mamei ec0i"ibru"I pri,ind;o cum nnoda sacu" de
p"astic, mi;am dat seama c n c"ipa n care a,ea s se con-runte
cu moartea ta, pentru ea durerea a,ea s ac/ione$e aidoma unui
cuptor care o ,a distru#e&
O or mai t+r$iu, am dus;o pe mama "a #ar cu ma*ina& La
ntoarcere, /i;am scos 0aine"e din sacii de p"astic n care "e
n#rmdise n #rab *i "e;am a#/at napoi n du"apI ceasu"
bunicii *i;a re"uat "ocu" pe po"i/a cminu"ui& P+n *i cosmetica"e"e
ta"e rmseser neatinse n du"apu" din baie, n timp ce a"e me"e
erau tot n trusa de toa"et de pe taburet& %ine *tie, poate c
acesta e moti,u" ade,rat pentru care am stat tot acest timp n
apartamentu" tu& Am e,itat s te mpac0ete$ *i s m despart
de tine&
Pe urm am terminat de amba"at tab"ouri"e& @ra, de -apt,
pre#tirea pentru eEpo$i/ie, a*a c nu m;a deran'at& 2n 1na", mai
rmseser patru& @rau p+n$e"e de co*mar rea"i$ate cu tu*e
#roase de #ua*, ce repre$entau un brbat mascat ap"ecat
asupra unei -emei care /ipa cu #ura s-+*iat *i ns+n#erat& Mi;
am dat seama c -orma din bra/e"e ei, sin#ura pat a"b de pe
p+n$, era un bebe"u* *i c "e;ai pictat c+nd erai sub in:uen/a
P@P;u"ui, c erau o consemnare ,i$ua" a c"torii"or ta"e
c0inuitoare n Jad& Am $rit urme"e "sate de "acrimi"e me"e c+nd
"e pri,isem prima dat, ace"e d+re de ,opsea scurs n 'osu"
tab"ou"ui& Atunci, "acrimi"e -useser sin#uru" rspuns pe care "
a,eam, acum ns *tiam c cine,a te torturase n mod de"iberat,
iar "acrimi"e me"e se uscaser *i se trans-ormaser n ur& A,eam
s;" #sesc&
***
.irou" e nc"$it peste msur, iar ra$e"e de soare care se
re,ars prin -ereastr sporesc c"dura *i m ame/esc& .eau
u"timu" strop de ca-ea *i ncerc s m tre$esc&
M Dup aceea i;a/i -cut o ,i$it "ui Simon7 ntreab domnu"
>ri#0t&
154
.nuiesc c mi compar dec"ara/ia cu ce"e a"e a"tor martori,
pentru a 1 si#ur c totu" corespunde&
M Da&
M Pentru a;i pune ntrebri despre dro#uri7
M Da&
***
Am sunat "a Simon *i c+nd mi;a desc0is o -emeie de ser,iciu
am urcat ca *i cum a,eam tot dreptu" s 1u aco"o& Din nou m;a
surprins "uEu" c"dirii& Locuiam de'a de ce,a timp n apartamentu"
tu *i m de$obi*nuisem oarecum de bo#/ia materia"& Simon
era n buctrie, a*e$at "a te'#0eaua baru"ui pentru micu" de'un&
A prut surprins s m ,ad, apoi iritat& Ta/a "ui de copi" era tot
neras, dar m;am #+ndit c era doar de -ason, "a -e" ca
piercin#u"&
M J;ai dat bani "ui Tess ca s cumpere "ucruri pentru bebe"u*7
";am ntrebat& Jdeea nu;mi trecuse prin cap p+n c+nd nu
a'unsesem n apartament, dar acum mi se prea posibi" s 1e
ade,rat&
M %e cau/i aici, s dai bu$na a*a7
M U*a era desc0is& Trebuie s;/i mai pun c+te,a ntrebri&
M Nu i;am dat bani& Am ncercat odat, dar n;a acceptat&
Prea 'i#nit, prin urmare spunea probabi" ade,ru"&
M Atunci *tii cine i;a dat bani7
M Gabar n;am&
M 2n $iua aceea, n parc, era somnoroas7
M Dumne$eu"e, ce;i cu ntrebri"e astea7
M Kreau doar s *tiu dac prea somnoroas c+nd ,;a/i
nt+"nit&
M Nu, poate e,entua" ner,oas&
Prin urmare, /i dduse sedati,u" mai t+r$iu, dup ce p"ecase
Simon&
M A,ea 0a"ucina/ii7 am ntrebat&
M %redeam c nu accep/i ideea c a,ea psi0o$ postnata"7
m;a "uat e" n $e:emea&
M A,ea sau nu7
M Krei s spui a"te"e n a-ar de omu" in,i$ibi" pe care;" ,edea
n tu1*uri7
Nu i;am rspuns& A,ea o ,oce rutcioas, p"in de ironie&
M Nu, n a-ar de asta, prea comp"et norma"&
M J;au #sit sedati,e *i P@P n s+n#e& J se mai spune *i
6smintea"8, 6pra-u" n#eri"or8<
155
M;a ntrerupt imediat cu o reac/ie c+t se poate de
con,in#toare&
M Nu& @ o #re*ea"& Tess era a" naibii de puritan n pri,in/a
dro#uri"or&
M Tu ns "e -o"ose*ti7
M Li ce;i cu asta7
M Poate c ai ,rut s;i o-eri ce,a ca s se simt mai bine, o
butur de pi"d7 %u ce,a n ea care te;ai #+ndit c ar putea s o
a'ute7
M Nu i;am pus nimic n butur& Nu i;am dat bani& Jar acum
,reau s p"eci, nainte ca "ucruri"e s de#enere$e& 2ncerca s
imite un om mai autoritar, poate pe tat" "ui&
Am mers n 0o" *i am trecut pe "+n# o u* desc0is spre un
dormitor& Pe perete am $rit o po$ de;a"e ta"e, cu pru" des-cut
"sat pe spate& Am intrat s ,d -oto#ra1a& 2n mod e,ident, era
camera "ui Simon, cu 0aine"e atent mpturite, cu 'ac0ete"e
a#/ate pe umera*e de "emnI obsesi, de ordonat&
De;a "un#u" unui perete se ntindea o -+*ie pe care era scris cu
o ca"i#ra1e mi#"oas Demela Spe!iei# Dedesubt erau $eci de
-oto#ra1i de;a"e ta"e, "ipite pe perete cu ade$i,& 2n toate erai cu
spate"e "a aparat& Deodat Simon a -ost "+n# mine, studiindu;mi
-a/a&
M Ltiai c eram ndr#ostit de ea&
Toto#ra1i"e ns mi;au amintit de oamenii de pe insu"a .eUuia,
care cred c -oto#ra1a -ur su:etu", n ,ocea "ui Simon r$btea
"udro*enia&
M Sunt pentru porto-o"iu" meu de abso",ire& Am a"es s -ac un
reporta' -oto despre un sin#ur subiect, ndrumtoarea mea e de
prere c e tema cea mai ori#ina" *i mai interesant din an&
De ce nu;/i -oto#ra1ase de"oc -a/a7
%red c mi;a #0icit #+nduri"e&
M Nu am ,rut ca proiectu" s 1e despre o persoan anume,
a*a c am a"es s nu aib identitate& Koiam ca ea s repre$inte
toate -emei"e&
Sau poate c dorise s te poat pri,i *i urmri neobser,at7
Simon nc a,ea un ton n-umurat&
M 6Teme"a Speciei8 e primu" ,ers a" unui poem
!1
& Urmtoru" e
6mai pericu"oas dec+t mascu"u"8&
Mi;am sim/it #ura iasc *i cu,inte"e mi;au /+*nit p"ine de -urie&
M Poemu" este despre mame"e care;*i apr pruncii& De aceea
41
Tit"u" *i ,ers a" unui poem scris de Rud(ard Wip"in# n 1911& Cn&tr&D&
156
-eme"a e mai pericu"oas dec+t mascu"u"& Are mai mu"t cura'&
Wip"in# i n1erea$ pe brba/i ca 1ind "a*i& 62n con:ict cu
con*tiin/a&8
Simon a -ost surprins c *tiam poemu" "ui Wip"in# sau ,reun a"t
poem, poate c *i tu e*ti mirat& Dar am studiat en#"e$a "a
%ambrid#e, mai *tii7 %+nd,a am -ost o persoan cu nc"ina/ii
artistice& De*i, "a drept ,orbind, m;a a'utat mai mu"t ana"i$a
*tiin/i1c a -ormei dec+t n/e"e#erea sensu"ui&
Am desprins de pe perete una dintre -oto#ra1i"e ta"e, apoi nc
una *i tot a*a& Simon a ncercat s m mpiedice, dar nu m;am
oprit p+n c+nd nu au disprut toate po$e"e ta"e de pe perete"e
"uiI p+n c+nd nu mai a,ea cum s se mai uite "a tine& Apoi am
prsit apartamentu", cu -oto#ra1i cu tot, n timp ce Simon
protesta -urios, spun+nd c are ne,oie de e"e pentru eEamenu"
de s-+r*it de anI c era ,orba de -urt *i de nc un "ucru pe care
nu ";am mai au$it, pentru c tr+ntisem de'a u*a n urma mea&
2n timp ce conduceam spre cas cu -oto#ra1i"e n poa", m;am
ntrebat de c+te ori te urmrise Simon ca s te -oto#ra1e$e& Oare
te urmrise *i n $iua aceea, dup ce " prsise*i n parc7 Am
oprit ma*ina *i m;am uitat cu aten/ie "a -oto#ra1i& 2n toate erai
surprins din spate, iar peisa'u" era di-erit, de "a ce" de ,ar "a
toamn, apoi "a iarn, n ton cu 0aine"e ce ,ariau de "a tricou "a
'ac0et, apoi "a pa"ton& Trebuie s te 1 urmrit "uni de;a r+ndu"&
Nu am #sit ns nici o -oto#ra1e cu tine ntr;un parc n$pe$it&
%+nd am a'uns acas, am ,$ut n buctrie un ceainic nou n
cutia "ui *i ";am au$it pe Todd n dormitor& Am intrat *i ";am
surprins n timp ce ncerca s rup una dintre 6picturi"e
psi0otice8, numai c p+n$a era so"id *i nu ceda&
M %e naiba -aci7
M Nu ncap n pun#a de p"astic *i nu "e pot "sa a*a n
containeru" de #unoi& Nu are nici un rost s "e pstre$i, c+nd te
tu"bur a*a de mu"t&
M Dar trebuie s "e pstre$&
M De ce7
M Pentru c< M;am oprit&
M Pentru c<7
Do,edeau c -usese*i torturat psi0ic, am spus n #+nd, dar
nu *i cu ,oce tare& Pentru c *tiam c asta ar 1 dus "a o ceart
despre -e"u" n care murise*iI pentru c n mod ine,itabi" cearta
ar 1 dus "a despr/irea noastr& Li pentru c nu doream s 1u *i
mai sin#ur dec+t eram de'a&
157
***
M Le;a/i re"atat po"i/i*ti"or despre -oto#ra1i"e "ui Simon7
ntreab domnu" >ri#0t&
M Nu& De'a erau sceptici, c0iar mai mu"t dec+t at+t, n
"e#tur cu uciderea "ui Tess *i nu credeam c -oto#ra1i"e "e;ar
putea sc0imba prerea& Nu puteam s "e spun despre "ocuitorii
din .eUuia *i de ppu*i"e "or ,oodoo& Ltiam c Simon s;ar
'usti1ca spun+nd c erau pentru dip"oma "ui, am continuat& A,ea
un moti, s o urmreasc&
Domnu" >ri#0t se uit "a ceas&
M Trebuie s a'un# "a o nt+"nire n $ece minute, a*a c ne
oprim aici&
Nu;mi spune "a ce nt+"nire mer#e, dar trebuie s 1e
important, dac e pro#ramat s+mbta dup;amia$& Sau poate
a obser,at c sunt obosit& De a"t-e", mai tot timpu" sunt
,"#uit, dar c+nd m #+ndesc "a ce ai a,ut tu de ndurat, eu nu
am nici un drept s m p"+n#&
M Am putea s continum m+ine cu dec"ara/ia7 ntreab e"&
Dac , sim/i/i n stare&
M %um s nu, spun&
Totu*i nu cred c e norma" s "ucre$e duminica& %red c mi;a
#0icit #+nduri"e&
M Dec"ara/ia dumnea,oastr este eEtrem de important
pentru a ne asi#ura c ,a eEista o condamnare& A* dori s
nre#istrm c+t mai mu"te -apte, c+t , sunt nc proaspete n
minte&
%a *i cum mintea mea ar 1 un -ri#ider p"in de in-orma/ii uti"e n
perico" s putre$easc n compartimentu" de $ar$a,aturi& 2ns nu
e drept& Ade,ru" e c domnu" >ri#0t a descoperit c m simt
mai ru dec+t cre$use ini/ia"& @ destu" de perspicace, nc+t s se
#+ndeasc cu n#ri'orare c, dac starea mea 1$ic se
nrut/e*te, s;ar putea ca *i mintea, mai a"es memoria, s aib
de su-erit& Are dreptate s ,rea s continum n ritm a"ert&
Acum m a:u ntr;un autobu$ a#"omerat, stri,it de -ereastr&
Printr;o prticic neaburit a #eamu"ui ,d c"diri"e care
mr#inesc str$i"e Londrei& Nu /i;am mrturisit niciodat c a* 1
dorit s studie$ ar0itectura n "oc de en#"e$, nu7 Dup trei
sptm+ni de "a nceperea cursuri"or, mi;am dat seama c
-cusem o #re*ea"& %reieru" meu matematic *i "ipsa de ncredere
n mine a,eau ne,oie de ce,a mai so"id dec+t structura
158
compara/ii"or n poe$ia meta1$ic, dar nu am ndr$nit s ntreb
dac a* putea s m sc0imb, de -ric s nu m dea a-ar de "a
en#"e$ *i s nu #sesc "oc "iber "a ar0itectur& Riscu" era mu"t
prea mare& 2ns de 1ecare dat c+nd ,d o c"dire -rumoas
re#ret c nu am a,ut cura' s mi;" asum&
159
)a%it"lul (
Duminic
2n diminea/a asta nici mcar secretara nu mai e "a recep/ie, iar
marea sa" de a*teptare e pustie& Jau "i-tu", care e #o", p+n "a
eta'u" trei& .nuiesc c numai eu *i domnu" >ri#0t suntem aici
a$i&
Mi;a spus c ,rea 6s parcur#em etapa cu mrturia Wasiei
Le)s=i n diminea/a asta8, ceea ce ,a 1 ciudat, cci cu numai o
or mai de,reme o "sasem pe Wasia n apartamentu" tu,
mbrcat n ,ec0iu" tu 0a"at&
M duc direct n birou" domnu"ui >ri#0t, care iar m a*teapt
cu ca-ea *i ap& M ntreab dac totu" e n re#u" *i " "ini*tesc,
spun+ndu;i din nou c m simt bine&
M 2ncep cu o recapitu"are a ceea ce mi;a/i spus p+n acum
despre Wasia Le)s=i, spune e" cu oc0ii "a noti/e"e btute "a
ma*in, probabi" transcrierea unor pr/i anterioare a"e depo$i/iei
me"e& %ite*te cu ,oce tareN 6Wasia Le)s=i a ,enit "a apartamentu"
"ui Tess pe 3S ianuarie, pe "a patru dup;amia$ *i a ntrebat de
Tess&8
2mi amintesc c+nd a sunat soneria *i am a"er#at "a intrareI mi
amintesc #ustu" nume"ui tu, cci eram #ata s rostesc 6Tess8
c+nd am desc0is u*a& 2mi amintesc suprarea c+nd am ,$ut;o n
pra# pe Wasia, cu panto1i ei cu toc na"t, ie-tini *i ,ene"e um:ate
de sarcin pe picioare"e n,ine/ite de -ri#& M n1or c+nd mi
amintesc ce reac/ie snoab am a,ut, dar m bucur c memoria
mea este nc trea$&
M K;a spus c -usese n ace"a*i spita" cu Tess7 ntreab
domnu" >ri#0t&
M Da&
M A spus care7
%"atin din cap *i nu i $ic c eram prea nerbdtoare s scap
de ea ca s m interese$e ce spunea, darmite s mai *i pun
ntrebri& 2*i consu"t iar noti/e"e&
M A spus c *i ea -usese sin#ur, dar c acum prietenu" ei
re,enise7
M Da&
M L;a/i nt+"nit pe Mic0ae" T"ana#an7
160
M Nu, a rmas n ma*in& A c"aEonat *i mi aduc aminte c ea
prea a#itat din cau$a "ui&
M Urmtoarea nt+"nire a -ost dup ce ,;a/i ntors de "a
apartamentu" "ui Simon7 ntreab e"&
M Da& J;am dus ni*te 0inu/e pentru copi"&
Aici am -ost pu/in nesincer& Ki$ita "a Wasia era o scu$ ca s;"
e,it pe Todd *i cearta care *tiam c a,ea s pun capt re"a/iei
noastre&
***
2n ciuda $pe$ii *i a trotuare"or a"unecoase, mi;a "uat doar
$ece minute ca s a'un# "a "ocuin/a Wasiei& 2mi spusese de'a c
,enea mereu "a tine, probabi" ca s;" e,ite pe Mitc0& St n
Tra-a"#ar %rescent B o serie de case ur+te din beton insinuate
printre #rdini"e simetrice *i rcoroase *i conturu" eEact a"
c"diri"or n semicerc care mai eEist n >11
!3
& De;a "un#u" str$ii
ei *i dinco"o de ea, "a -e" de pu/in "a ndem+n ca o carte de pe
un ra-t na"t, este >est)a(
!A
, a" crei tra1c asur$itor se re,ars
peste tot n 'ur& Pe casa scri"or, arti*ti #ra^ti Cpoate acum "i se
spune $u#ra,iD *i;au "sat amprenta, aidoma c+ini"or care
urinea$ pentru a;*i marca "ocu"& Wasia a desc0is u*a, -r s
scoat *i "an/u"N
M Da7
M Sunt sora "ui Tess Gemmin#&
A des-cut "an/u" *i am au$it;o cum tra#e $,oru"& De*i e
sin#ur Cn p"us, a-ar nin#e *i mai e *i nsrcinatD, e mbrcat
cu o b"u$ str+mt *i ci$me de "ac cu toc na"t, cu *trasuri ntr;o
parte& O c"ip m;am a"armat, cre$+nd c poate e o prostituat
care a*tepta un c"ient& Te aud r+$+nd& De;a'uns&
M .eatrice& Am -ost uimit s ,d c *i aminte*te nume"e
meu& Jntr& Te ro#&
Trecuser dou sptm+ni de "a u"tima noastr nt+"nire B c+nd
a ,enit "a apartament s ntrebe de tine B *i a,ea acum
p+ntece"e *i mai mare& Am estimat c trebuia s 1e de'a cam n
"una a *aptea&
Am intrat n apartamentu" care mirosea a par-um prost *i a
odori$ant de camer, -r s masc0e$e ns mirosu" natura" a"
muce#aiu"ui *i a" ume$e"ii ce "saser urme pe pere/i *i pe co,or&
La -ereastr -usese a#/at o cu,ertur indian asemntoare cu
42
%odu" cartieru"ui din ,estu" Londrei care inc"ude *i $ona Nottin#
Gi""& Cn&tr&D&
43
Sec/iune suspendat din A!4, autostrada din ,estu" Londrei& Cn&tr&D&
161
aceea de pe canapeaua ta Ccadou de "a tine7D& M;am #+ndit c
nu a,eam cum s redau eEact cu,inte"e Wasiei ori s;i imit
accentu", ns n discu/ia noastr incoeren/a ei a -cut ca tot
ceea ce a spus s aib un impact *i mai puternic&
M 2mi pare ru& .nuiesc c e*ti< %um s spun7 S;a c0inuit s
#seasc un cu,+nt, apoi a renun/at, ridic+nd din umeri ca un -e"
de scu$N Trist, dar trist nu e puternic c+t trebuie& Nu *tiu cum
s;a -cut c en#"e$a ei precar a sunat mai sincer dec+t orice
scrisoare de condo"ean/e per-ect redactat&
O iube*ti -oarte mu"t, .eatrice& 6Jube*ti8, "a pre$ent, cci Wasia
nu stp+nea nc timpu" trecut sau poate pentru c mi intuise
mai bine ca a"/ii durerea7
M Da, a*a e&
M;a pri,it cu o -a/ p"in de compasiune, care m;a u"uit& .rusc,
srise din cutia n care o p"asasem a*a de iute& @a era cea care
se purta -rumos cu mine, de*i ar 1 trebuit s 1e eEact in,ers& J;
am dat mica ,a"i$ cu care ,enisem&
M Pi;am adus c+te,a "ucruri pentru copi"&
Nu a prut s 1e a*a de nc+ntat cum m a*teptam& Poate
pentru c erau 0aine"e "ui [a,ierI pentru c erau ncrcate de
triste/e&
M Tess< nmorm+ntare7 a ntrebat&
M Da, si#ur& @ n Litt"e Gadston, "+n# %ambrid#e, 'oi, 15
-ebruarie, "a ora 11&
M Po/i scrie<7
J;am notat toate amnunte"e, apoi, pur *i simp"u, i;am ndesat
n bra/e ,a"i$a cu 0aine de copi"&
M Tess ar dori s "e iei&
M Preotu" nostru duminic spune "itur#0ia pentru ea& M;am
ntrebat de ce sc0imbase subiectu"& Nici mcar nu desc0isese
,a"i$a& A -ost bine7
Am ncu,iin/at& Totu*i, nu *tiu ce prere ai tu despre asta&
M Printe"e 9o0n& Om -oarte bun& Toarte< cu un #est distrat *i;
a dus m+na "a p+ntece&
M %re*tin7 am ntrebat&
A $+mbit, prin$+nd #"uma&
M Da& %a preot& ?"umea *i ea7 Desi#ur& @ra mu"t mai
inte"i#ent dec+t cre$usem& Litur#0ia7 Tess se supr7 a ntrebat&
Din nou m;am ntrebat dac inten/ionat -o"osea pre$entu"&
Poate c da B dac "itur#0ia e ceea ce trebuie s 1e, e*ti de'a n
Rai sau n Pur#atoriu, camera de a*teptare, "a timpu" pre$ent&
162
Apar/ii timpu"ui pre$ent, c0iar dac nu *i "ocu"ui B *i poate c
"itur#0ia Wasiei a a'uns p+n "a tine, iar acum te ru*ine$i pu/in de
ateismu" tu pm+ntean&
M N;ai ,rea s te ui/i n ,a"i$, ca s te 0otr*ti ce ,rei s
pstre$i7
Nu *tiu dac am dat do,ad de buntate sau ,oiam doar s
re,in "a un subiect care s m -ac s m simt superioar& 2n
mod cert, nu eram n "ar#u" meu pe post de destinatar a"
bunt/ii unei persoane de tipu" Wasiei& Da, nc eram destu" de
snoab ca s -o"osesc termenu" 6de tipu"8&
M 2nt+i -ac ceai7
Am urmat;o n buctria srccioas& Lino"eumu" de pe
podea era rupt *i "sa s se ,ad cimentu" de dedesubt& 2ns
totu" era c+t de curat putea 1 n condi/ii"e date& Kase"e ciobite de
por/e"an str"uceau, oa"e"e ,ec0i sc"ipeau sco/+nd n e,iden/
pete"e de ru#in& A ump"ut ceainicu" *i ";a pus pe ara#a$& Nu m
#+ndeam c ar 1 putut s;mi dea ,reo in-orma/ie -o"ositoare, dar
am ncercat marea cu de#etu"&
M Ltii cum,a dac i;a dat cine,a dro#uri "ui Tess7
A prut *ocat&
M Tess nu ia niciodat dro#uri& %u copi", nimic ru& Nu ceai, nu
ca-ea&
M Ltii de ce anume se temea Tess7
Wasia a c"tinat din cap&
M Tess nu are team&
M Dar dup na*terea copi"u"ui7
J s;au ump"ut oc0ii de "acrimi *i mi;a ntors spate"e, ncerc+nd
s;*i ,in n 1re& Si#ur, c+nd ";ai nscut tu pe [a,ier, ea -usese n
Ma'orca mpreun cu Mitc0& S;a ntors abia dup moartea ta,
atunci c+nd a btut "a u* *i a dat peste mine& M;am sim/it
,ino,at c am suprat;o *i c;i puneam ntrebri, de*i era c"ar
c nu m putea a'uta n nici un -e"& Acum pusese de ceai, a*a c
nu puteam p"eca, dar 0abar nu a,eam ce s;i mai spun&
M Li tu "ucre$i unde,a7 am ntrebat, ca ,ariant cam
neci$e"at a rep"icii standard de coctei" 6cu ce te ocupi78
M Da& %ur/enie< Uneori ra-turi de supermar=et, dar munc
de noapte, oribi"& Uneori "ucre$ pentru re,iste&
?+ndu" mi;a $burat automat "a re,iste"e porno& Pre'udec/i"e
me"e, ba$ate pe pre-erin/e"e ei ,estimentare, erau mu"t prea
ad+nc ancorate pentru a putea 1 c"intite -r un e-ort
considerabi"& De*i, ca s 1u cinstit cu mine, ncepusem s 1u
163
mai de#rab n#ri'orat dec+t critic n pri,in/a carierei ei n
"umea seEu"ui& @ra destu" de iute "a minte ca s;*i dea seama c
a,eam re$er,e -a/ de 6munca pentru re,iste8&
M %e"e #ratuite, a eEp"icat mai departe& Le pun n cutii"e
po*ta"e& Pun *i "a case"e care au semn 6K ru#m, -r
coresponden/ pub"icitar8& Nu *tiu citi en#"e$a& J;am $+mbit& A
prut s o bucure primu" $+mbet sincer pe care i ";am adresat&
Toate u*i"e din "ocuri bo#ate nu ,or $iare #ratuite& Dar noi nu
mer#em "a "ocuri srace& Amu$ant, nu7
M Da& Am cutat s desc0id o a"t con,ersa/ie& %+nd ai
cunoscut;o pe Tess7
M A, nu spus "a tine7
.inen/e"es c mi spusese, dar uitasem B nu;i de mirare, dac
/ii cont de "ipsa de interes pe care o a,usesem pentru ea&
M %"inica& Li copi"u" meu bo"na,, a spus ea&
M %opi"u" tu are 1bro$ c0istic7
M Tibro$ c0istic, da& Dar acum< *i;a atins burta& Mai bine
acum& Un miraco"& A -cut semnu" crucii, un #est "a -e" de natura"
ca datu" unei *u,i/e dup urec0e& Tess o numea 6%"inica de
mumii
!!
cu de$astre8& %+nd nt+"nit prima dat, ea -cut pe mine
s r+d& %erut mie s m -ac p"at& J s;a #+tuit ,ocea& S;a ntors cu
spate"e "a mine& Nu;i ,edeam -a/a, dar am *tiut c se ab/inea s
nu p"+n#& Am ntins m+na, ,r+nd s o pun pe umru" ei, dar nu
am -ost n stare& Pentru mine, atin#erea unei persoane
necunoscute e ca atin#erea unui pian'en pentru ara0no-obi& Pi
se pare amu$ant, poate, dar te asi#ur c nu e& @ aproape un
0andicap&
Wasia a terminat de preparat ceaiu" *i a pus totu" pe o ta,&
Am obser,at c aran'ase totu" cum se cu,ineN ce*ti *i -ar-urii, un
,as pentru "apte, strecurtoare, ceainicu" ie-tin mai nt+i nc"$it&
%+nd am intrat n sa"on, pe perete"e opus am ,$ut un tab"ou
pe care mai nainte nu;" $risem& @ra un portret n crbune a"
Wasiei& @ra -rumos& Li m;a -cut s descopr c *i Wasia era
-rumoas& Ltiam c era -cut de tine&
M De Tess7 am ntrebat&
M Da&
Pri,iri"e ni s;au nt+"nit *i o c"ip ne;am transmis ce,a care nu
a,ea ne,oie de cu,inte *i prin urmare dep*ea orice bariere&
Dac ar 1 s transpun n cu,inte ace" 6ce,a8, a* spune c tu *i
44
9oc de cu,inte n ori#ina"N n en#"e$, %ummies nseamn *i
6mmici8, dar *i 6mumii8& Cn&tr&D&
164
ea era/i n mod e,ident destu" de apropiate, nc+t s dore*ti s;i
-aci portretu"I c ,edeai -rumuse/ea n oamenii n care a"/ii nu o
,edeau& Numai c nu a -ost nimic at+t de eEp"icit *i de sonor
ntre noiI a -ost ce,a mu"t mai subti"& Apoi o u* tr+ntit m;a
-cut s tresar&
M;am rsucit *i am ,$ut un brbat care intra n camer& Mare
*i muscu"os, cam de dou$eci de ani, mu"t prea masi, pentru
ace" apartament minuscu"& Purta o sa"opet de muncitor, -r
tricou pe dedesubt, cu tatua'e ce preau a 1 m+neci pe bra/e"e
"ui muscu"oase& Pru" i era p"in de pra- de tencuia"& Pentru un
om masi, ca e", a,ea ,ocea surprin$tor de sub/ire, ns tonu"
era unu" amenin/tor&
M Was07 De ce dracuO n;ai $,or+t u*a7 Pi;am spus< S;a
ntrerupt c+nd m;a ,$ut& Ki$it de "a sntate7
M Nu, am rspuns&
Nu m;a b#at n seam *i a ntrebat;o pe WasiaN
M Atunci ce dracuO e asta7
Wasia era ner,oas *i ncurcat&
M Mitc0<
@" s;a a*e$at, ca s arate c a,ea dreptu" s 1e aco"o, spre
deosebire de mine&
Wasia era a#itat din cau$a "ui, a,+nd pe -a/ aceea*i eEpresie
ca atunci, n -a/a apartamentu"ui tu, c+nd e" c"aEonase&
M @a e .eatrice&
M Li, m ro#, ce treab are 6.eatrice8 cu noi7 a ntrebat e"
bat'ocoritor&
.rusc, m;am sim/it stin#0er n 'ean*ii de 1rm *i pu"o,eru"
meu de ca*mir, /inut ob"i#atorie pentru un )ee=end "a Ne)
Hor=, dar tota" nepotri,it pentru o diminea/ de "uni n Tra-a"#ar
%rescent&
M Mitc0 "ucrea$ noaptea& Toarte #reu, a spus Wasia& De,ine
-oarte< S;a c0inuit s #seasc un cu,+nt, dar ca s #se*ti un
eu-emism pentru purtarea "ui Mitc0 trebuia s stp+ne*ti "imba
ca un ,orbitor nati,& 62ntors pe dos8 mi;a ,enit mie n minte
aproape instantaneuI mai c;mi ,enea s i;" scriu pe o bucat de
0+rtie&
M N;ai de ce naibii s;/i ceri scu$e pentru mine&
M Tess, sora mea, era prieten cu Wasia, am spus, dar
cptasem ,ocea mameiI ne"ini*tea m -ace ntotdeauna s
-o"osesc un accent mai so1sticat&
S;a uitat suprat "a Wasia&
165
M Aia "a care te crai mai tot timpu"7 Nu *tiam dac en#"e$a
Wasiei era at+t de bun, nc+t s;*i dea seama c i ,orbea ur+t&
M;am ntrebat dac se *i purta ur+t cu ea&
Kocea Wasiei era moa"e&
M Tess e prietena mea&
Nu mai au$isem a*a ce,a din c"ase"e primare, cine,a care s
ia aprarea cui,a spun+nd doar 6e prietena mea8& M;a mi*cat
-or/a acestui mesa' simp"u& M;am ridicat, pentru c nu ,oiam s;i
-ac *i mai mu"te #reut/i&
M %red c e mai bine s p"ec&
Mitc0 era re,rsat n -oto"iuI a trebuit s p*esc peste
picioare"e "ui ca s a'un# "a u*&
Wasia m;a condus&
M Mu"/umesc pentru 0aine& Toarte amabi"&
Mitc0 a ridicat pri,irea spre ea&
M %e 0aine7
M J;am adus ni*te 0aine pentru bebe"u*& Doar at+t&
M 2/i p"ace s -aci pe Lad( .ounti-u"
!5
7
Wasia n;a n/e"es "a ce se re-erea, dar *i;a dat seama c era
ce,a p"in de rutate& M;am ntors spre ea&
M Sunt "ucruri -oarte -rumoase *i n;am ,rut s "e arunc sau s
"e duc "a un ma#a$in caritabi", de unde "e;ar putea cumpra cine
*tie cine&
Mitc0 a inter,enit, #ata de ceart *i ,i$ibi" nc+ntat de oca$ie&
M %are,as$ic ori noi, ori ma#a$inu" de caritate7
M %+nd ai de #+nd s termini cu atitudinea asta de mac0o7
2n-runtri"e, a"tdat tota" necunoscute, mi de,eniser acum
ce,a -ami"iar&
M A,em *i noi 0aine pentru bebe"u*, a spus, intr+nd n
dormitor& Peste c+te,a c"ipe s;a ntors cu o cutie pe care mi;a
aruncat;o "a picioare& M;am uitat nuntru& @ra p"in cu 0aine
scumpe& Wasia a prut ncurcat&
M @u *i Tess, cumprturi& 2mpreun& Noi<
M De unde a/i a,ut bani7 am ntrebat& 2nainte ca Mitc0 s
eEp"ode$e, am continuatN Nici Tess nu a,ea bani, ,reau doar s
*tiu cine i;a dat&
M Oamenii care -cut eEperien/a, a spus Wasia& Trei sute de
"ire&
45
Persona' din comedia Strata&ema de ?eor#e TarUu0ar C1SS;
1S4SD& Prin eEtensie, a a'uns s nsemne persoan #eneroas n mod
ostentati,& Cn&tr&D&
166
M %e eEperien/7 @Eperimentu" asupra 1bro$ei c0istice7 am
ntrebat&
M Da&
M;am ntrebat dac -usese mit& A'unsesem s suspecte$ pe
oricine *i orice "ucru care a,eau "e#tur cu tine B iar
eEperimentu" acesta, despre care nc de "a nceput a,usesem
ndoie"i, era de'a p"in de necunoscute *i mi a"imenta -oarte u*or
a"te bnuie"i&
M 2/i aminte*ti cum,a nume"e persoanei respecti,e7
Wasia a c"tinat din cap&
M @ra un p"ic& Doar bro*uri, -r scrisoare& O surpri$&
Mitc0 i;a tiat ca"ea&
M Jar tu i;ai c0e"tuit pe to/i pe 0aine de bebe"u*, care n
c+te,a sptm+ni nu;i mai sunt bune *i doar sunt at+tea a"te
"ucruri de care a,em ne,oie&
Wasia *i;a ntors pri,irea de "a e"& Am rea"i$at c era un subiect
de ceart ,ec0i *i intens de$btut, care *tersese orice urm din
bucuria resim/it c+nd cumprase 0aine"e&
M;a nso/it n strad& 2n timp ce coboram trepte"e de beton pe
scara cu pere/ii co"ora/i cu #ra^ti, a #0icit ce;a* 1 spus dac
1ecare am 1 ,orbit :uent "imba ce"ei"a"te *i a rspunsN
M @" e tat& Acum nimic nu sc0imb asta&
M @u "ocuiesc n apartamentu" "ui Tess& O s treci pe "a mine7
M;a surprins *i pe mine c+t de mu"t mi doream s ,in&
Mitc0 a ur"at din capu" scri"or&
M Ai uitat asta&
A aruncat pe casa scrii ,a"i$a cu 0aine& %+nd a ateri$at pe
ciment, s;a desc0isI pu"o,ere minuscu"e, o p"rioar *i o
pturic erau acum n*irate pe cimentu" umed& Wasia m;a a'utat
s "e str+n#&
M Nu ,eni "a nmorm+ntare, Wasia& Te ro#&
Da, din pricina "ui [a,ier& J;ar 1 -ost mu"t prea #reu&
M;am ndreptat spre cas cu ,+ntu" tios biciuindu;mi -a/a&
A,eam #u"eru" pa"tonu"ui ridicat *i un -u"ar n-*urat n 'uru"
capu"ui, n ncercarea de a m -eri de -ri#, a*a c nu am au$it
te"e-onu" mobi", care a nre#istrat mesa'u"& @ra de "a mama,
spunea c tata dorea s ,orbeasc cu mine *i mi ddea numru"
"ui& Ltiam c nu o s;" sun& M;am sim/it iar ca o ado"escent
nesi#ur pe ea care a,ea sen$a/ia c trupu" ei n cre*tere nu
cptase -orma 'ust pentru a se potri,i cu noua ,ia/ pe care *i;
167
o construise& Am sim/it din nou durerea pricinuit de respin#erea
"ui& Da, *tiu c *i amintea de ani,ersri"e noastre, c ne trimitea
cadouri eEtra,a#ante, mu"t prea mature pentru noi, ca *i cum ar
1 ncercat s ne acce"ere$e cre*terea ca s scape de
responsabi"itate& Apoi erau ce"e dou sptm+ni petrecute cu e"
n ,acan/a de ,ar, c+nd -e/e"e noastre en#"e$e*ti p"ine de repro*
estompau str"ucirea soare"ui din Pro,ence, insta"+ndu;*i
microc"imatu" "or de triste/e& La p"ecarea noastr, era ca *i cum
nici n;am 1 -ost aco"o& Odat am $rit "$i"e n care erau /inute
a*ternuturi"e 6noastre8 B puse bine n pod tot restu" anu"ui& P+n
*i tu, cu tot optimismu" tu *i capacitatea de a ,edea "atura bun
a oameni"or, ai a,ut ace"a*i sentiment&
2n timp ce m #+ndeam "a tata, am n/e"es brusc de ce nu i;ai
cerut "ui @mi"io s;*i asume responsabi"itatea -a/ de [a,ier&
%opi"u" tu era mu"t prea important, prea iubit, pentru a 1
trans-ormat de cine,a ntr;un sti#mat a" ,ie/ii "ui& Nu trebuia s
se simt ,reodat "ipsit de ,a"oare ori nedorit& Nu pe @mi"io "
prote'ai, ci pe propriu" tu copi"&
***
Domnu"ui >ri#0t nu i;am po,estit despre con,orbirea pe care
nu am a,ut;o cu tata, ci doar despre banii pe care tu *i Wasia i;a/i
primit pentru eEperiment&
M Nu a -ost ,orba de sume mari, am spus mai departe& Dar m;
am #+ndit c poate a -ost ceea ce "e;a con,ins pe Tess *i pe
Wasia s participe "a eEperiment&
M Tess nu , spusese nimic despre p"at7
M Nu& @a ,edea ntotdeauna "atura bun a oameni"or, dar *tia
c eu sunt mai sceptic& .nuiesc c n;a ,rut s;mi dea oca$ia
s o cert&
Pi;ai 1 nc0ipuit imediat cu ce a,ertismente;c"i*eu a* 1 ,enitN
6Nimic nu e pe #ratis8, 6A"truismu" corporatist repre$int o
contradic/ie n termeni8&
M A/i cre$ut c banii au con,ins;o7 ntreab domnu" >ri#0t&
M Nu& @ra de prere c eEperimentu" era unica *ans pentru
,indecarea copi"u"ui ei& Ar 1 -ost #ata s "e dea ea bani ca s
participe "a eEperiment& M;am #+ndit ns c aceia care i;au dat
banii nu *tiau asta& Aidoma Wasiei, Tess prea s aib ne,oie de
bani& M;am oprit pentru ca domnu" >ri#0t s note$e ce,a, apoi
am continuat& %+nd Tess a adus prima oar ,orba de eEperiment,
m;am interesat n amnunt, dar nu am cercetat *i aspectu"
1nanciar& Am -cut;o dup aceea& Pe internet am descoperit c
168
este "e#a" ca oamenii s 1e p"ti/i c+nd iau parte "a eEperimente&
@Eist p+n *i site;uri specia"e care -ac rec"am ca s;i atra# pe
cei care ,or s participe ,o"untar "a anumite eEperimente *i care
promit bani cu 6care , ,e/i ac0ita ,acan/a ,iitoare8&
M Li ,o"untarii pentru eEperimentu" %0rom;Med7
M N;am #sit nimic despre -aptu" c ar 1 -ost p"ti/i& Nici
mcar pe pa#ina %0rom;Med, care o-erea mu"te deta"ii despre
eEperiment, nu scria nimic despre bani& Ltiam c e-ectuarea unui
tratament #enetic ar 1 costat o a,ere *i pe "+n# asta trei sute
de "ire nu nsemnau nimic, dar tot mi s;a prut ciudat& Pa#ina
%0rom;Med men/iona adrese"e tuturor membri"or companiei B
probabi" pentru a prea desc0i*i *i abordabi"i B a*a c i;am trimis
un mesa' pro-esoru"ui Rosen& @ram con,ins c o s a'un# "a
,reun subordonat -a,orit, dar mi;am $is s ncerc totu*i&
Domnu" >ri#0t are n -a/ copia mesa'u"ui&
De "aN iP0one;u" "ui .eatrice Gemmin#
%treN pro-essor&rosenZc0rom;med&com
Stimate domnule profesor Rosen,
(-a ru&a s-mi spunei de !e mamele !are parti!ip la
e+perimentul asupra -2ro,ei !4isti!e sunt pltite !u trei
sute de lire# Sau, da! dorii s foloses! un lim2a" !ore!t,
9primes! o !ompensaie pentru timpul pe !are-l a!ord:#
0eatri!e Hemmin&
A*a cum anticipasem, nu am primit rspuns de "a pro-esoru"
Rosen& Mi;am continuat ns cercetri"e pe net, nc mbrcat cu
pa"tonu" cu care -usesem "a Wasia *i cu #eanta aruncat "a
picioare& Nu aprinsesem "umina *i acum se -cuse ntuneric& Abia
dac ";am obser,at pe Todd c+nd a intrat& Tr s ridic oc0ii de "a
ecranu" computeru"ui, nici mcar nu m;am ntrebat, darmite s;"
mai descos pe e", unde -usese toat $iua&
M Tess a -ost p"tit ca s ia parte "a eEperimentu" T%, "a -e" *i
Wasia, dar nicieri nu se spune ce,a despre asta&
M .eatrice<
M Totu*i, nu acesta e ce" mai important amnunt, am
continuat& P+n acum nu mi;a dat prin minte s cercete$
aspectu" 1nanciar a" eEperimentu"ui, dar mai mu"te site;uri
importante, ntre care D. *i >ew QorN .imes, spun c peste
169
c+te,a sptm+ni %0rom;Med o s 1e "istat "a burs&
Ltirea apruse probabi" *i n $iare, dar de "a moartea ta nu "e
mai citisem& Listarea "a burs a companiei %0rom;Med mi s;a
prut a 1 o in-orma/ie crucia", ns Todd nu a reac/ionat n nici
un -e"&
M Directorii de "a %0rom;Med sunt pe ca"e s -ac a,ere, am
spus mai departe& Site;uri"e au estimri di-erite, ns oricum
sume"e sunt uria*e& Jar an#a'a/ii sunt ac/ionari, a*a c *i ,or
primi *i ei partea "or&
M %ompania a in,estit probabi" mi"ioane n cercetare, dac nu
c0iar mi"iarde, a spus Todd cu nerbdare n #"as& Jar acum au un
eEperiment p"in de succes care repre$int re$u"tatu" in,esti/ii"or
-cute& Si#ur c o s 1e "istat "a burs& %a a-acere, este o
mi*care abso"ut "o#ic&
M Dar banii da/i -emei"or<
M 2ncetea$, pentru Dumne$eu, ncetea$, a stri#at e"& O
c"ip, am -ost am+ndoi surprin*i& Timp de patru ani -usesem
po"itico*i unu" cu ce""a"t& A ncercat s aib un ton mai poto"it&
La nceput a -ost asistentu" ei nsurat, apoi o ciud/enie de
student obsedat, iar acum pui pe "ist *i eEperimentu" sta B pe
care to/i, inc"usi, presa *i oamenii de *tiin/ din toat "umea, ";au
sus/inut din toat inima&
M Da, suspecte$ o serie de oameni, inc"usi, eEperimentu"
sta& Pentru c nc nu *tiu cine a omor+t;o& Sau de ce& Ltiu doar
c a -cut;o cine,a& Prin urmare, trebuie s ana"i$e$ toate
,ariante"e&
M Nu& Nu trebuie s;o -aci tu& Asta e treaba po"i/iei, iar ei au
re$o",at;o& Tu nu mai ai ce s -aci&
M Sora mea a -ost omor+t&
M Te ro#, dra#a mea, "a un moment dat trebuie s accep/i
ade,ru" c<
L;am ntrerupt&
M Niciodat nu s;ar 1 sinucis&
2n punctu" acesta a" disputei, c+nd am+ndoi ne sim/eam ciudat
*i pu/in stin#0eri/i, am a,ut sentimentu" c suntem ca ni*te
actori "a repeti/ie care se "upt cu un scenariu st+n#aci&
M Asta e doar ce ,rei tu s cre$i, a spus e"& Taptu" c vrei s
cre$i nu nseamn c e *i ade,rat&
M De unde *tii tu care e ade,ru"7 m;am rstit& Tu ai nt+"nit;o
doar de c+te,a ori, iar atunci abia dac te;ai deran'at s stai de
,orb cu ea& Nu era #enu" de persoan pe care /i;ai 1 dorit s o
170
cuno*ti&
M certam cu con,in#ere, cu ,oce ridicat *i cu,inte tioase,
a"ese ca s rneasc, dar de -apt m a:am nc pe drumu" de
centur a" re"a/iei noastre, iar c+t timp eram n interior nu a,eam
di1cu"t/i *i eram n si#uran/& Mi;am 'ucat mai departe ro"u",
u*or mirat c mi intram a*a de u*or n ritm& Nu m mai
certasem cu cine,a p+n atunci&
M %um ai porec"it;o7 Scr+ntita7 am ntrebat, -r s a*tept
rspuns& Nu cred c /i;ai pierdut ,reodat timpu" s ascu"/i ce
a,ea de spus n ce"e dou oca$ii c+nd a/i "uat masa mpreun& Ai
'udecat;o -r s ai mcar o con,ersa/ie mai de doamne;a'ut cu
ea&
M Ai dreptate& Nu am cunoscut;o bine& Recunosc *i c nu prea
mi p"cea& De -apt, m scotea din srite& Dar acum nu e ,orba
de c+t de bine<
L;am ntrerupt&
M Ai dat;o deoparte pentru c era student "a arte p"astice,
din cau$a modu"ui n care tria *i a -e"u"ui n care era mbrcat&
M Pentru Dumne$euV
M N;ai ,$ut ce -e" de persoan era de -apt&
M @*ti tota" dep"asat& Ascu"t, n/e"e# c ,rei s dai ,ina pe
cine,a pentru moartea ei& Ltiu c nu ,rei s te sim/i tu
responsabi"& Tonu" "ui ca"m prea -a"s, mi;a amintit de -e"u" n
care ,orbeam eu cu po"i/i*tii& 2/i e team c ,a trebui s trie*ti
cu ,ina asta, a spus e" mai departe& Te n/e"e#& 2ns ce ,reau eu
s n/e"e#i e c n c"ipa n care accep/i ce s;a nt+mp"at cu
ade,rat, o s;/i dai seama c n;a -ost de"oc ,ina ta& O *tim cu
to/ii& Li;a "uat sin#ur ,ia/a, din moti,e pe care po"i/ia, medicu"
"e#ist, mama ta sau doctorii "e;au acceptat *i nimeni a"tcine,a nu
e de n,inuit, nici mcar tu& Dac ai reu*i s accep/i asta, ai
putea s mer#i mai departe& St+n#aci *i;a pus m+na pe umru"
meu *i a rmas a*a, de*i, ca *i mie, ast-e" de #esturi i sunt
strine& Am "uat bi"ete spre cas pentru am+ndoi& Fboru" e seara,
imediat dup nmorm+ntare&
Nu am spus nimic& %um s p"ec7
M Ltiu c te -rm+nt ideea c mama ta are ne,oie de tine
aici, a continuat Todd& Dar e de acord c *i pentru tine e mai bine
dac a'un#i mai repede acas *i /i reiei ,ia/a obi*nuit& A "o,it cu
pa"ma n mas& Am $rit ,ibra/ia pe ecranu" computeru"ui nainte
de a percepe #estu" 1$ic& Nu mai *tiu cine e*ti& @u mi ,rs tot
amaru", iar tu nici mcar nu te deran'e$i s ridici oc0ii din
171
a-urisitu" "a de computer&
M;am uitat "a e" *i de;abia atunci i;am obser,at c0ipu" pa"id *i
corpu" c0ircit de su-erin/&
M 2mi pare ru& Dar nu pot p"eca, nu nainte de a *ti ce i s;a
nt+mp"at&
M Ltim ce i s;a nt+mp"at& Li trebuie s accep/i -apte"e& Pentru
c ,ia/a mer#e nainte, .eatrice& Kia/a noastr&
M Todd<
M Ltiu ce #reu /i e -r ea& 2n/e"e#& Dar m ai pe mine& A,ea
oc0ii mpien'eni/i de "acrimi& Ne cstorim peste trei "uni&
Am ncercat s m 0otrsc ce s spun *i n momentu" de
"ini*te care a urmat e" s;a dus n buctrie& %um s;i eEp"ic c nu
m mai puteam cstori, pentru c asta presupunea un
an#a'ament de ,iitor, or eu nu;mi puteam ima#ina ,iitoru" -r
tine7 Li c mai de#rab acesta, dec+t "ipsa de pasiune -a/ de e",
era moti,u" pentru care nu;" puteam "ua de brbat&
M;am dus n buctrie& @ra cu spate"e "a mine *i mi;am
ima#inat cum a,ea s arate c+nd ,a 1 n ,+rst&
M Todd, mi pare ru, dar<
S;a rsucit *i a ur"at "a mineN
M La naiba, te iubesc&
%a atunci c+nd stri#i n "imba ta unui strin, de parc ,o"umu"
,ocii o s;" -ac s n/e"ea#I o s m -ac s;" iubesc *i eu&
M Nu m cuno*ti cu ade,rat& Dac m;ai cunoa*te, nu m;ai
iubi&
Acesta era ade,ru", nu m cuno*tea& Nu " "sasem s o -ac&
Dac a* 1 a,ut un c+nt a" meu, nu i ";a* 1 c+ntat niciodatI nu a*
1 stat niciodat cu e" n pat ntr;o diminea/ de duminic&
2ntotdeauna -usese ideea mea s ne scu"m *i s ie*im& Poate c
m pri,ise n oc0i, dar dac o -cuse, eu una nu i rspunsesem
"a -e"&
M Meri/i mai mu"t, am spus *i am ncercat s;" apuc de m+n&
S;a dat n spate& 2mi pare -oarte ru&
S;a ndeprtat de mine& 2mi prea ru& Li acum mi pare& 2mi
pare ru c nu am obser,at c pe drumu" ace"a de centur si#ur
m a:am doar eu, n timp ce e" era n interioru" re"a/iei, sin#ur *i
,u"nerabi"& Tusesem din nou e#oist *i crud cu cine,a "a care ar
1 trebuit s /in&
2nainte de moartea ta, credeam c re"a/ia mea cu Todd era
matur *i de bun;sim/& Numai c eu ddusem do,ad de "a*itateI
-cusem o a"e#ere pasi,, moti,at mai de#rab de nesi#uran/a
172
mea dec+t de ceea ce merita Todd B o a"e#ere acti,, -cut din
iubire&
A p"ecat c+te,a minute mai t+r$iu& Nu mi;a spus unde se
ducea&
***
Domnu" >ri#0t 0otr+se s "ucrm *i n timpu" pr+n$u"ui, a*a
c acum a adus sand,i*uri de "a ma#a$in& M conduce pe
coridoare pustii p+n "a o sa" de *edin/e unde se a: o mas&
Nu *tiu cum se -ace c birou" mare n care suntem doar noi are
un aer intim&
Nu i;am spus domnu"ui >ri#0t c mi;am rupt "o#odna n timpu"
cercetri"or *i c n seara aceea Todd, care nu a,ea prieteni n
Londra, mersese probabi" prin $pad p+n "a un 0ote"& J;am spus
numai de "istarea "a burs a companiei %0rom;Med&
M J;a/i dat te"e-on detecti,u"ui Tinborou#0 "a unspre$ece *i
'umtate noaptea7 ntreab e", pri,ind "ista cu ape"uri a po"i/iei&
M Da& J;am "sat un mesa' n care " ru#am s m sune& A doua
$i, "a nou *i 'umtate, nc nu sunase, a*a c m;am dus "a St&
AnneOs&
M Aran'aser/i de'a o nou ,i$it aco"o7
M Da& Moa*a;*e- mi spusese c p+n atunci cu si#uran/
a,ea s #seasc 1*e"e "ui Tess *i stabi"ise o nt+"nire cu mine&
Am a'uns "a St& AnneOs ner,oas "a #+ndu" c urma s m
nt+"nesc cu persoana care -usese "+n# tine c+nd ";ai nscut pe
[a,ier& Ltiam c trebuia s o -ac, dar nu *tiam eEact de ce& %a o
peniten/, poateI ca o n-runtare direct a ,inii me"e& Am a'uns
cu cincispre$ece minute mai de,reme *i m;am dus "a ca-eneaua
spita"u"ui& %+nd m;am a*e$at "a mas, am ,$ut c a,eam un
mesa' nou&
%treN iP0one;u" "ui .eatrice Gemmin#
De "aN .irou" pro-esoru"ui Rosen, %0rom;Med
Stimat *oamn Hemmin&,
( asi&ur ! nu oferim ni!i un fel de stimulent -nan!iar
parti!ipantelor la e+perimentul desfurat de noi# Die!are
parti!ipare se fa!e pe 2a, de voluntariat, nu !a urmare a
unor mi"loa!e de !onstr/n&ere sau de !onvin&ere# *a! ai
- ama2il s veri-!ai apel/nd la !omisiile de eti! ale
173
spitalelor !are parti!ip la proie!t, ai vedea ! sunt puse n
pra!ti! !ele mai stri!te prin!ipii de eti!#
8u stim,
Sara4 StonaNer, asistent PR a profesorului Rosen#
Am rspuns imediat&
De "aN iP0one;u" "ui .eatrice Gemmin#
%treN pro-essor&rosenZc0rom;med&com
6na dintre 9parti!ipante: a fost sora mea#
A fost pltit !u OPP de lire !a s ia parte la e+periment#
Se numea .ess Hemmin& @al doilea nume era Anna2el,
numele 2uni!ii eiA# Avea JS de ani# A fost omor/t dup !e
a ns!ut un !opil mort# ;nmorm/ntarea ei i a -ului ei e "oi#
;mi lipsete !um ni!i nu v putei ima&ina#
Mi s;a prut un "oc potri,it pentru scrierea unui ast-e" de
mesa'& Poate c boa"a *i moartea sunt nc0ise n sa"oane"e de
sus, dar eu mi;am ima#inat potopu" in,i$ibi" care s;ar re,rsa n
0o" *i ar a'un#e n ce*ti"e cu cappuccino *i ceai din ca-eneaua
spita"u"ui& N;a* 1 -ost prima persoan a*e$at "a masa asta care
scria un mesa' cop"e*it de emo/ii& M ntrebam dac 6asistenta
PR8 i;ar transmite un ast-e" de mesa' pro-esoru"ui Rosen& A,eam
ndoie"i&
M;am 0otr+t s;i ntreb pe cei din spita" dac *tiau ce,a
despre bani&
%u cinci minute nainte de ora de nt+"nire am "uat "i-tu" p+n
"a eta'u" patru, a*a cum mi se spusese *i am intrat n
maternitate&
Moa*a;*e- a prut iritat c+nd m;a ,$ut sau poate pru" ei
ro*u *i cre/ i ddea un ast-e" de aer&
M M tem c tot nu am #sit 1*a "ui Tess& Jar -r ea nu am
putut a:a cine a asistat;o "a na*tere&
Am sim/it o u*urare, dar mi s;a prut c ar 1 o "a*itate din
partea mea s cede$&
M Nu;*i aminte*te nimeni7
M M tem c nu& 2n u"time"e trei "uni am -unc/ionat cu
persona" redus, a*a c am -o"osit un numr mare de moa*e
trimise de a#en/ie *i de medici sup"initori& .nuiesc c a -ost
174
unu" dintre ei&
A inter,enit o in1rmier cu aer pun=ist *i cu piercin# n nas,
care sttea "a birou" destinat persona"u"ui medica"N
M 2n computeru" centra" a,em in-orma/ii"e de ba$, ca ora *i
data internrii *i eEternrii *i din pcate, ca n ca$u" surorii
dumnea,oastr, era *i data mor/ii copi"u"ui& Dar nimic a"tce,a&
Nimic despre istoricu" medica" ori persona"u" care i;a n#ri'it& Jeri
am ,eri1cat *i "a sec/ia de psi0iatrie& Doctoru" Nic0o"s a spus c
nici mcar nu a primit 1*a ei& Mi;a spus c sec/ia noastr ar
trebui 6s;*i su:ece m+neci"e *i s treac "a treab8, ceea ce
nseamn c era cam suprat&
2mi amintesc c+nd doctoru" Nic0o"s a men/ionat c nu;/i
,$use 6istoricu" medica"8& Nu *tiam c era din cau$a -aptu"ui c
/i pierduser 1*a&
M Date"e ei nu se a: *i unde,a n computer7 Li in-orma/ii
deta"iate, a"turi de ce"e #enera"e7 am ntrebat&
Moa*a;*e- a c"tinat din cap&
M Pentru paciente"e din maternitate -o"osim 1*e scrise pe
0+rtie, pentru ca e"e s "e poat a,ea asupra "or n ca$u" n care
intr n tra,a"iu *i nu se a: "+n# spita"u" de care apar/in& Pe
urm adu#m *i 1*a na*terii, scris de m+n *i toate acte"e pot
1 pstrate "ao"a"t& A sunat te"e-onu", dar moa*a;*e- nu ";a
b#at n seam, ci a continuat discu/ia cu mine& 2mi pare ru&
2n/e"e#em c pentru dumnea,oastr e ce,a -oarte important&
%+nd a rspuns "a te"e-on, de*i ini/ia" -usesem u*urat c /i
rtciser 1*a, am nceput s de,in bnuitoare& Oare date"e
medica"e inc"udeau ,reun indiciu re-eritor "a uciderea ta7 Din
cau$a asta erau 6rtcite87 Am a*teptat ca moa*a;*e- s
termine con,orbirea te"e-onic&
M Nu e ciudat s dispar 1*a unei paciente7 am ntrebat&
Moa*a;*e- s;a str+mbat&
M %+tu*i de pu/in, din pcate&
Un medic specia"ist corpo"ent, mbrcat ntr;un costum n
dun#i, a trecut pe "+n# noi *i a comentatN
M Mar/i din c"inica mea de diabet a disprut un crucior ntre#
cu 1*e& Au -ost toate n#0i/ite de o #aur nea#r a administra/iei&
Am obser,at c "a birou" in1rmiere"or sosise doctoru"
Saunders, care acum ,eri1ca 1*a unei paciente& Prea c nu m;a
,$ut&
M %0iar a*a7 i;am spus specia"istu"ui n costum dun#at, "ipsit
de interes& @" a continuat ns, pasionat de subiect&
175
M Anu" trecut c+nd au construit spita"u" St& 9ames, nimeni nu
*i;a amintit s inc"ud *i o mor#, a*a c atunci c+nd primu"
pacient a murit, nu au a,ut unde s;" duc& %omentarii"e "ui o
iritau n mod ,i$ibi" pe moa*a;*e-, iar eu m;am ntrebat de ce
mi -cea con1den/e despre #re*e"i"e spita"u"ui& Pacien/ii
ado"escen/i bo"na,i de cancer au -ost trimi*i n a"t parte, dar au
uitat s "e trimit *i o,u"e"e con#e"ate, a spus mai departe
medicu" specia"ist& A*a c dup ,indecare nu o s mai aib nici o
*ans s -ac *i ei copii& Doctoru" Saunders m;a $rit *i mi;a
$+mbit ncura'ator& Totu*i, crede/i;m, nu suntem mereu a*a de
incompeten/i&
M Ltia/i c "i se ddeau bani -emei"or care participau "a
eEperimentu" asupra 1bro$ei c0istice7 ";am ntrebat&
Specia"istu" n costum dun#at a prut pu/in ener,at de
sc0imbarea brusc de subiect&
M Nu, nu *tiam&
M Nici eu, a spus doctoru" Saunders& Lti/i c+t7
M Trei sute de "ire&
M Poate a -ost ,orba doar de un doctor ori o in1rmier care au
-ost mrinimo*i, a spus doctoru" Saunders, pe un ton
circumspect& Din nou mi;a amintit de tine, prin -e"u" n care
,edea "atura bun a oameni"or& Anu" trecut am a,ut;o pe
in1rmiera aceea de "a onco"o#ie, nu;i a*a7
Specia"istu" a dat din cap&
M A c0e"tuit tot -ondu" de transport a" sec/iei pe 0aine pentru
un btr+n de care i;a -ost mi"&
Li s;a a"turat *i in1rmiera pun=ist&
M Uneori *i moa*e"e ncearc s "e a'ute pe mame"e care au
prob"eme, "a p"ecare "e dau scutece *i "apte pentru su#ari& Uneori
mai scap *i c+te un steri"i$ator sau o cdi/ de bebe"u*&
Specia"istu" n costum dun#at a $+mbit&
M Krei s spui c ne;am ntors "a epoca n care in1rmiere"or
c0iar "e psa7
Jn1rmiera pun=ist i;a aruncat o pri,ire -urioas, iar
specia"istu" ,r#at a i$bucnit n r+s&
S;au au$it dou ape"uri de pa#er, iar n birou" in1rmiere"or a
sunat te"e-onu"& Medicu" specia"ist a p"ecat s rspund "a pa#erI
in1rmiera pun=ist a rspuns "a te"e-onI moa*a;*e- rspundea "a
ape"u" unui pacient& Am rmas sin#ur cu doctoru" Saunders& Am
-ost ntotdeauna intimidat de brba/ii atr#tori, ce s mai spun
de cei cu ade,rat -rumo*i& 2i asocie$ nu at+t cu o respin#ere, c+t
176
cu -aptu" c n -a/a "or de,in comp"et in,i$ibi"&
M A/i dori s be/i o ca-ea7 a ntrebat&
Am c"tinat din cap, probabi" mbu'orat& Nu ,oiam s primesc
,reo poman a-ecti,&
Trebuie s recunosc c, de*i nc eram cu Todd, am ,isat "a
doctoru" Saunders, cu toate c *tiam c ,isu" nu se ,a rea"i$a&
%0iar dac mi;a* putea ima#ina o po,este n care e" s 1e atras
de mine, ,eri#0eta "ui m mpiedica s o trans-orm n ce,a si#ur
sau pe termen "un#, a*a cum doream eu s 1e o re"a/ie&
***
M J;am "sat moa*ei;*e-e date"e me"e de contact, pentru ca$u"
n care ar 1 #sit 1*a "ui Tess& M;a a,erti$at ns c ar putea 1
pierdut&
M Spunea/i c ,;a dat de bnuit -aptu" c s;a rtcit7 ntreab
domnu" >ri#0t&
M La nceput, da& 2ns cu c+t am stat mai mu"t "a spita", cu
at+t mi s;a prut mai #reu de cre$ut c s;ar 1 putut nt+mp"a
ce,a suspect& Prea un spa/iu mu"t prea pub"ic, prea desc0is, n
care oamenii "ucrau "a propriu c"aie peste #rmad& Nu ,edeam
cum ar 1 putut cine,a s reu*easc a*a ce,a& De*i nu prea *tiam
ce anume ar 1 trebuit s reu*easc&
M Li banii7
M Pe cei de "a St& AnneOs nu i;a mirat ideea, nici nu "e;a dat de
bnuit&
Se uit n 'urna"u" ape"uri"or po"i/iei&
M Detecti,u" Tinborou#0 nu ,;a sunat napoi *i nu a/i insistat7
M Nu, ce s;i spun7 % ni*te -emei -useser p"tite, dar c
nimeni dintre cei cu care am ,orbit "a spita" nu credea c era
ce,a ru sau ciudatI iar %0rom;Med era "istat "a burs, dar p+n
*i "o#odnicu"ui meu i se prea a 1 o 0otr+re de a-aceri potri,it&
Li c 1*a "ui Tess dispruse, dar c persona"u"ui medica" i se
prea ce,a obi*nuit& Nu a,eam nimic& ?ura mi;e uscat& .eau
ap, apoi re"ate$ mai departeN Am cre$ut c a'unsesem ntr;un
impas *i c trebuia s 1 continuat s;i suspecte$ pe @mi"io %odi *i
pe Simon& Ltiam c mai to/i crimina"ii sunt persoane domestice&
Nu mai *tiu unde am au$it asta&
2mi amintesc c m;am #+ndit "a contradic/ia dintre termenii
6crim8 *i 6domestic8& %"catu" ru-e"or duminic seara *i
scoaterea ,ase"or din ma*ina de sp"at sunt treburi domestice,
nu crima&
177
M %onsideram c at+t Simon, c+t *i @mi"io erau capabi"i s o 1
omor+t& @mi"io a,ea un moti, e,ident, iar Simon era n mod c"ar
obsedat de ea& Toto#ra1i"e o do,edeau& Ambii o *tiau pe Tess de
"a -acu"tateN Simon ca student, iar @mi"io ca asistent& A*a c dup
ce am p"ecat de "a spita", m;am dus "a -acu"tate& Koiam s ,d
dac era cine,a care s aib ,reo in-orma/ie pentru mine&
Probabi" domnu" >ri#0t m crede 0otr+t *i p"in de ener#ie&
Nu despre asta era ,orba ns& Am+nam ntoarcerea acas& 2n
parte, pentru c nu doream s m ntorc -r s mai a,anse$,
dar *i pentru c ,oiam s;" e,it pe Todd& Sunase *i se o-erise s
,in "a nmorm+ntare, dar i;am spus c nu era ne,oie& A*a c
p"nuia s se rentoarc n America c+t de cur+nd *i urma s
treac pe "a apartament ca s;*i ia "ucruri"e& Nu doream s 1u
aco"o&
***
Fpada nu -usese cur/at de pe a"ei"e care duceau "a
Tacu"tatea de Arte, iar ma'oritatea -erestre"or erau n be$n&
Secretara cu accent nem/esc mi;a spus c era u"tima dintre ce"e
trei $i"e de acti,it/i administrati,e& M;a "sat s pun dou
anun/uri& Primu" con/inea date despre nmorm+ntarea ta& A"
doi"ea i ru#a pe prietenii ti s ,in peste dou sptm+ni "a
ca-eneaua de ,i$a,i de -acu"tate, "a o nt+"nire cu mine& L;am
scris "a repe$ea" *i am a"es "a nt+mp"are data nt+"nirii, iar c+nd
";am a1*at "+n# anun/uri"e despre co"ocatari *i "ucruri de
,+n$are mi s;a prut cara#0ios *i mi;am spus c nu o s ,in
nimeni& Dar ";am "sat totu*i aco"o&
%+nd am a'uns acas, ";am ,$ut pe Todd care a*tepta n
ntuneric, cu #"u#a pe cap din cau$a "apo,i/ei&
M Nu am c0eie&
Am cre$ut c o "uase&
M 2mi pare ru&
Am descuiat u*a, iar e" s;a dus n dormitor&
Din pra# ";am pri,it cum *i mpac0eta "ucruri"e cu
meticu"o$itate& .rusc, s;a ntors *i parc m;a "uat prin
surprindere, cci pentru prima dat ne pri,eam cu ade,rat&
M Te ntorci cu mine7 Te ro#&
Am e$itat, cu oc0ii "a 0aine"e "ui aran'ate per-ect *i mi;am
amintit ,ia/a noastr a*e$at *i ordonat din Ne) Hor=, un
ade,rat re-u#iu -a/ de ura#anu" de aici& Numai c ,ia/a mea
ordonat apar/inea trecutu"ui& Nu a,eam cum s m ntorc "a ea&
178
M .eatrice7
Am c"tinat din cap *i ace"e u*oare mi*cri de ne#are m;au
ame/it&
S;a o-erit s napoie$e ma*ina "a birou" de nc0irieri din
aeroport& La urma urmei, 0abar n;a,eam c+t urma s rm+n aici&
@ra mu"t prea scump s o pstre$& Nota domestic a con,ersa/iei
noastre, aten/ia dat deta"ii"or practice a,eau o -ami"iaritate
"ini*titoare *i mi;a ,enit s;" ro# s stea cu mine, s;" con,in# s
rm+n& Dar nu;i puteam cere a*a ce,a&
M Precis nu ,rei s rm+n "a nmorm+ntare7 a ntrebat&
M Da& Mu"/umesc, totu*i&
J;am dat c0ei"e ma*inii nc0iriate *i de;abia dup ce am au$it
c a pornit mi;am dat seama c trebuia s;i napoie$ ine"u" de
"o#odn& 2n timp ce mi;" n,+rteam pe de#et, am pri,it pe #eamu"
demiso"u"ui cum s;a ndeprtat *i am rmas a*a mu"t timp dup
ce ma*ina dispruse, iar 0uruitu" de motor ,enea acum de "a
ma*ini"e unor necunoscu/i&
M;am sim/it nc0is ntr;o cu*c a sin#urt/ii&
***
J;am po,estit domnu"ui >ri#0t despre anun/uri"e de "a
-acu"tate, dar nu *i despre Todd&
M %e;ar 1 s iau ni*te pr'ituri7 spune e"&
Sunt comp"et "uat prin surprindere&
M Ar 1 bine&
0ine B m+ine o s iau cu mine un dic/ionar de sinonime& M
ntreb dac o -ace din amabi"itate& Ori de -oame& Sau poate ca
#est romantic B ca un ,ec0i ritua" a" ceaiu"ui but mpreun& Sunt
surprins s constat c sper s 1e u"tima ,ariant&
Dup ce p"eac, -orme$ numru" "ui Todd de "a ser,iciu&
Rspunde asistenta "ui, care nu;mi recunoa*te ,ocea, probabi"
din cau$a nou"ui meu accent britanic& 2mi -ace "e#tura cu Todd&
2ns suntem pu/ini st+n'eni/i, dar nu c0iar at+t de mu"t ca
nainte& Suntem n p"in campanie de ,+n$are a apartamentu"ui
*i discutm despre asta& Apoi e" sc0imb brusc subiectu"&
M Te;am ,$ut "a *tiri, spune& Totu" e n re#u"7
M Da& Sunt bine, mersi de ntrebare&
M Am ,rut s;mi cer scu$e&
M Nu ai de ce& @u sunt cea care<
M .a si#ur c am& Ai a,ut dreptate n pri,in/a surorii ta"e&
Se insta"ea$ tcerea, dar inter,in&
M Prin urmare, te mu/i mpreun cu Waren7
179
Rspunde dup o scurt pau$&
M Da& Desi#ur, p+n ,indem, o s p"tesc n continuare partea
mea de ipotec& Waren e noua "ui iubit& %+nd mi;a spus, am
sim/it o u*urare ,ino,at "a #+ndu" c intrase a*a de repede ntr;
o re"a/ie nou& Nu m #+ndeam c o s te deran'e$e, spune Todd,
iar eu bnuiesc c e" ,rea ca mie s;mi pese& Are o ,ese"ie -a"s
n ,oce& @ cam ce a -ost *i cu noi, doar c acum s;au in,ersat
ro"uri"e& Nu *tiu ce s;i rspund "a rep"ica asta& 6Dac "a -e"
iubirea nu poate 1
!
_, spune Todd cu senintate n ,oce, pe care
acum nu o interprete$ #re*it& M tem c ar putea adu#aN
6Atunci eu mai mu"t te ,oi iubi&8
Ne "um rmas;bun&
Pi;am amintit de'a c am studiat "iteratura, nu7 Am a,ut
ntotdeauna "a ndem+n o "un# "ist de citate, dar mereu au
sub"iniat imper-ec/iunea ,ie/ii me"e, n "oc s i o-ere un a,+nt
"iterar&
Domnu" >ri#0t se ntoarce cu pr'ituri *i ce*ti cu ceai, a*a c
depo$i/ia mea intr ntr;o pau$ de cinci minute, iar noi ,orbim
de amnunte neimportante B ,remea neobi*nuit de ca"d pentru
aceast perioad, bu"bii din parcu" St& 9ames, bu'oru" care a
rsrit n #rdina ta& %eaiu" but mpreun pare oarecum
romantic, are ce,a din si#uran/a aceea de seco" nouspre$ece,
de*i m ndoiesc c eroine"e "ui 9ane Austen obi*nuiau s bea
ceai din cni termoi$o"ante *i primeau pr'ituri amba"ate n cutii
de p"astic transparente&
Dup ceai, re,enim "a ,reo dou pa#ini anterioare din
depo$i/ia mea, deoarece domnu" >ri#0t ,rea s ,eri1ce nc o
dat c+te,a "ucruri, apoi propune s nc0eiem& Mai trebuie s
rm+n, cci are de terminat ni*te rapoarte, dar m conduce
totu*i p+n "a "i-t& Pe c+nd naintm pe coridoru" "un#, trec+nd pe
"+n# birouri #oa"e *i ne"uminate, am sen$a/ia c m conduce
p+n "a u*a casei& A*teapt s se desc0id u*a "i-tu"ui *i s intru
cu bine&
Prsesc c"direa po"i/iei *i m duc s m nt+"nesc cu Wasia&
O s;mi c0e"tuiesc banii c+*ti#a/i pe dou $i"e de ser,it "a mese
pe bi"ete "a London @(e, a*a cum i;am promis& Numai c sunt
s-+r*it de obosea", picioare"e mi sunt ca de p"umb, parc nu ar
46
Kersuri -aimoase de >&G& Auden, J- eUua" aQection cannot be J Let
t0e more "o,in# one be me CT0e More Lo,in# OneD& Cn&tr&D&
180
1 a"e me"e *i nu mai ,reau dec+t s m duc acas *i s dorm&
%+nd ,d ce coad "un# e, m supr pe London @(e care a
trans-ormat Londra ntr;un cic"op urban&
O repere$ pe Wasia care;mi -ace cu m+na de unde,a din
partea din -a/ a co$ii& %red c a a*teptat ore n *ir& Oamenii se
uit "a ea, a"arma/i probabi" c o s ntre n tra,a"iu n interioru"
unei capsu"e&
Mer# "+n# ea *i $ece minute mai t+r$iu ne 6mbarcm8&
Pe msur ce capsu"a se ridic tot mai sus, Londra se
des-*oar sub noi *i brusc nu m mai simt a*a de ru *i de
obosit, ci c0iar eEa"tat& M #+ndesc c, de*i nu sunt de"oc
,i#uroas, mcar a$i nu mi;am pierdut cuno*tin/a, iar acesta
trebuie s 1e un semn bun& A*a c poate ar trebui s sper c am
ie*it cu bine din toat po,estea astaI *i c poate totu" este ntr;
ade,r n ordine&
2i indic Wasiei obiecti,e"e importante *i i ro# pe cei care stau
pe "atura de sud s se dea "a o parte ca s;i pot arta .i# .en,
.attersea Po)er Station, Pa"atu" Par"amentu"ui, Podu"
>estminster& 2n timp ce mi a#it bra/e"e, "ud+ndu;m n -a/a
Wasiei cu Londra, sunt surprins B nu doar de -aptu" c sunt
m+ndr de ora*u" meu, dar *i de posesi,u" 6a" meu8& A"esesem
s triesc "a Ne) Hor=, dinco"o de ntre#u" Ocean At"antic, dar
dintr;un moti, care mi scap simt c "ocu" meu e aici&
181
)a%it"lul (!
Luni
M;am tre$it ridico" de de,reme a$i& Pe post de pern mi/oas,
%arame" toarce "a picioare"e me"e& CN;am n/e"es niciodat de ce
/i;ai "uat o maidane$&D Domnu" >ri#0t mi;a spus c a$i o s
6acoperim8 episodu" nmorm+ntrii ta"eI "a ora cinci renun/ s
mai ncerc s dorm *i ies n #rdin& Ar trebui s parcur# totu" n
minte mai nt+i, s 1u si#ur c mi amintesc "ucruri"e
importante, dar #+nduri"e mi $boar c+nd ncerc s m
concentre$ *i s rememore$ totu"& A*a c pri,esc cren#i"e *i
mu#urii care n:oresc acum pe ramuri"e pe care a"tdat "e
credeam moarte& M tem c o nenorocire tot s;a nt+mp"at&
Tranda1ru" %onstance Spr( a murit necat de urina unei ,u"pi, a*a
c n "ocu" "ui am p"antat un %ardina" Ric0e"ieu& Pe acesta nici o
,u"pe nu ar ndr$ni s;" ude&
Simt o 0ain care mi n,e"e*te umerii, apoi o ,d pe Wasia
cum mer#e mp"eticit napoi n pat& Ga"atu" tu nu;i mai
cuprinde p+ntece"e& Mai sunt doar trei $i"e p+n "a termen& M;a
ru#at s;i 1u partener de na*tere, 6dou"a
!S
8 Cun termen prea
so1sticat pentru cuno*tin/e"e me"e rudimentareD& Nu mi;ai spus
despre -emei"e 6dou"a8 c+nd m;ai ru#at s 1u "+n# tine "a
na*terea "ui [a,ier, m;ai ru#at doar s 1u pre$ent& Poate te;ai
#+ndit c o s m sperie ideea Cai 1 a,ut dreptateD& Sau poate nu
a,eam ne,oie de o denumire specia"& Sunt sora ta& Li mtu*a "ui
[a,ier& @ de a'uns&
Ai putea crede c, dup ce pe tine te;am de$am#it, Wasia mi
acord o a doua *ans& De*i ar 1 simp"u, nu e ade,rat& Nu e nici
un tratament antidepresie& Dar m;a ob"i#at s;mi ana"i$e$
,iitoru"& 2/i aminte*ti c+nd mi spunea Todd c 6,ia/a trebuie s
continue87 %um ns ,ia/a mea nu se putea ntoarce "a timpuri"e
n care tu triai, am ,rut s -ac o pau$, cci mi se prea c era
e#oist din partea mea s mer# nainte& %opi"u" tot mai mare a"
Wasiei C-eti/, dup cum a a:atD este o a"u$ie ,i$ua" constant "a
47
Din termenu" #recesc doule B 6sc"a,8I n pre$ent se re-er "a o
persoan cu pre#tire *i eEperien/ pro-esiona" care i o-er ,iitoarei
mame asisten/ 1$ic, emo/iona" *i in-orma/ii nainte, n timpu" *i dup
na*tere& Cn&tr&D&
182
-aptu" c ,ia/a continu totu*i B opusu" unui memento mori# Nu
*tiu dac eEist *i un memento vitae#
Amias a,ea dreptateI concertu" matina" c0iar e eEtrem de
#"#ios& De o or de'a, psri"e c+nt c+t "e /in puteri"e& 2ncerc
s;mi amintesc de ordinea pe care mi;a spus;o *i cred c acum e
r+ndu" cioc+r"ii"or& 2n timp ce ascu"t o cioc+r"ie de pdure, cred,
a"e crei tri"uri seamn cu un pre"udiu de .ac0, rememore$
nmorm+ntarea ta, oarecum uimit *i a"inat&
***
Noaptea dinainte am petrecut;o n Litt"e Gadston, n ,ec0iu"
meu dormitor& De ani de $i"e nu mai dormisem ntr;un pat de o
persoan *i acum sa"teaua n#ust, a*ternutu" str+ns n-*urat n
'uru" meu *i p"apuma #reoaie de pu- mi;au creat o stare de
si#uran/ *i m+n#+iere& M;am tre$it "a cinci *i 'umtate, dar c+nd
am cobor+t mama era de'a n buctrie& Pe mas erau dou ce*ti
cu ca-ea& Una mi;a dat;o mie&
M Pi;a* 1 adus;o n camer, dar nu am ,rut s te tre$esc& 2nc
dinainte de a "ua o n#0i/itur am *tiut c era rece& A-ar era
ntuneric *i se au$ea darabana p"oii& Fpcit, mama a tras
perdeaua, de parc ar 1 putut $ri ce,a, ns nc era ne#ur a*a
c nu *i;a ,$ut dec+t re:eEia n #eam&
M %+nd moare cine,a, po/i e,oca acea persoan "a orice
,+rst, nu7 a ntrebat& Pe c+nd m #+ndeam ce s;i rspund, ea
a continuatN Tu probabi" o ai n minte pe Tess adu"ta, pentru c ai
-ost nc apropiat de ea& @u ns, c+nd m;am tre$it, mi;am
amintit de ea "a trei ani, mbrcat cu o -ust de $+n pe care i;
am "uat;o de "a >oo")ort0Os *i cu un coi- de po"i/ist pe cap& O
"in#ur de "emn era ba#0eta ei -ermecat& Jeri n autobu$ m;am
,$ut /in+nd;o n bra/e c+nd a,ea dou $i"e& J;am sim/it c"dura&
2mi amintesc cum a,ea toate de#e/e"e"e str+nse n 'uru"
de#etu"ui meu, at+t de mici nc+t nu " cuprindeau comp"et& 2mi
amintesc -orma capu"ui ei *i cum i m+n#+iam cea-a p+n c+nd
adormea& 2mi amintesc mirosu" ei& Mirosu" inocen/ei& A"t dat,
are treispre$ece ani *i e a*a de -rumoas, nc+t mi -ac #ri'i de
1ecare dat c+nd un brbat i arunc o pri,ire& Toate ace"e Tess
sunt 1ica mea&
La $ece *i cinci$eci *i cinci de minute am intrat n biseric, sub
p"oaia rece care ne biciuia -e/e"e *i picioare"e, n su:area
,+ntu"ui, ast-e" c roc0ia nea#r a mamei i se "ipea ud de
coapse, iar ci$me"e me"e ne#re erau stropite de noroi& M
bucuram ns c p"oua *i c btea ,+ntu"N 6Su:a/i, turbate
183
,+nturi, s , crape X Li buci"e obra'i"or, su:a/iV8
!R
Da, *tiu, nu ne
a:am pe o p+r"oa# nimicit de -urtun
!9
, ci n Litt"e Gadston,
ntr;o diminea/ de mar/i, cu ma*ini"e parcate prea departe pe
a"eea spre biseric&
2n -a/a bisericii erau peste o sut de persoane care a*teptau n
p"oaia rece, une"e "a adpostu" umbre"e"or, a"te"e doar cu #"u#i"e
trase pe cap& Pe moment am cre$ut c nc nu se desc0isese
biserica, apoi mi;am dat seama c era p"in *i nu mai a,eau "oc
nuntru& 2n mu"/ime ";am $rit pe detecti,u" Tinborou#0 a"turi
de po"i/ista Kernon, dar sub e-ectu" p"oii *i a" emo/iei nu mi mai
amintesc cine erau cei"a"/i&
Pe c+nd pri,eam mu"/imea de a-ar *i mi ima#inam
persoane"e n#0esuite nuntru, m;am #+ndit c 1ecare dintre
e"e a,ea propria amintire despre tine B ,ocea, -a/a, r+su" tu, ce
anume ai -cut *i ai spus B *i c, dac am putea aduna "ao"a"t
toate aceste -ra#mente, am reu*i poate s a,em ima#inea ta
comp"etI mpreun am putea s te cuprindem pe de;a;ntre#u"&
Printe"e Peter ne;a a*teptat "a poarta cimitiru"ui care duce
spre biseric, /in+ndu;ne umbre"a ca s ne -ereasc de p"oaie&
Ne;a spus c "e -cuse "oc oameni"or n sta"u" coru"ui *i c
adusese scaune n p"us, dar acum nu mai erau nici "ocuri n
picioare& Ne;a condus prin cimitir spre u*a bisericii&
Pe c+nd p*eam a"turi de printe"e Peter, am $rit din spate
un brbat care sttea sin#ur n cimitir& A,ea capu" #o" *i 0aine"e
comp"et ude& @ra ap"ecat deasupra #ropii cscate care /i a*tepta
sicriu"& Am ,$ut c era tata& Dup to/i acei ani n care noi "
a*teptaserm *i nu ,enise, acum e" te a*tepta pe tine&
%"opotu" bisericii a nceput s bat& Nu eEist un sunet mai
n1ortor& Nu are pu"su" ,ie/ii, nu are ritm omenesc, ci doar ace"e
"o,ituri mecanice care repre$int o pierdere& @ra timpu" s intrm
n biseric& Mi s;a prut "a -e" de imposibi" *i de nspim+nttor ca
a ie*i pe -ereastra u"timu"ui eta' a" unui $#+rie;nori& %red c "a -e"
a sim/it *i mama& Un sin#ur pas a,ea s duc imp"acabi" trupu"
tu n pm+ntu" ce mustea de ap& Am sim/it un bra/ n 'uru"
meu *i ";am ,$ut pe tata& %u cea"a"t m+n o n,"uise pe
mama& Ne;a condus n biseric& %orpu" "ui mi;a transmis
48
Kers din Re&ele Lear, actu" JJJ, scena 3, n S0a=espeare, Opere
!omplete, ,o"& S, traducere de Mi0nea ?0eor#0iu, @ditura Uni,ers,
.ucure*ti, 19RR& Cn&tr&D&
49
Locu" n care se des-*oar scena n care Lear roste*te ,ersu"
respecti,& Cn&tr&D&
184
tresrirea mamei c+nd /i;a ,$ut sicriu"& Tata a continuat s;*i
/in bra/e"e n 'uru" nostru n timp ce am naintat spre "ocuri"e
noastre de;a "un#u" coridoru"ui ce prea nes-+r*it& Apoi s;a a*e$at
ntre noi dou *i ne;a /inut de m+n& Niciodat nu m;am bucurat
at+t de mu"t de o atin#ere uman&
La un moment dat, m;am ntors o secund *i am pri,it biserica
a#"omerat *i "umea care se re,rsa a-ar n p"oaie, ntreb+ndu;
m dac uci#a*u" se a:a aici, printre noi&
Mama ceruse toat Litur#0ia de nmorm+ntare *i m;am
bucurat, pentru c nsemna c mai dura ce,a p+n a,eam s te
n#ropm& Nu /i;au p"cut niciodat predici"e, dar cred c ai 1 -ost
mi*cat de cea a printe"ui Peter& %u o $i nainte -usese S-+ntu"
Ka"entin, poate din cau$a aceasta e" a ,orbit despre iubirea
nemprt*it& %red c mi amintesc destu" de eEact cu,inte"e "uiN
6%+nd ,orbesc despre iubirea nemprt*it, ma'oritatea se
#+nde*te probabi" "a cea romantic, dar mai eEist *i a"te -e"uri
de iubire care nu sunt rsp"tite a*a cum trebuie, asta n ca$u" n
care primesc ,reo rsp"at& Un ado"escent -urios e posibi" s nu;i
o-ere mamei "a -e" de mu"t dra#oste pe c+t prime*te de "a
aceastaI un tat abu$i, nu rspunde "a iubirea sincer *i curat a
copi"u"ui& Durerea este eEemp"u" suprem de iubire nemprt*it&
Oric+t de mu"t *i de nde"un#at am iubi pe cine,a care a murit,
acesta nu ne mai poate mprt*i dra#ostea& 2n orice ca$, a*a
sim/im<8
Dup "itur#0ia din biseric am ie*it a-ar ca s te
nmorm+ntm&
Nendup"ecata p"oaie trans-ormase pm+ntu" a"bit de $pad
a" cimitiru"ui n noroi c"isos&
Printe"e Peter a nceput s"u'ba de nmorm+ntareN
62i "sm pe sora noastr Tess *i pe copi"u" [a,ier n seama
mi"ei Domnu"ui *i "e ncredin/m trupuri"e pm+ntu"uiN din /r+n
a/i ,enit *i n /r+n , ,e/i ntoarceN cu speran/a ,ie *i cert a
n,ierii "a o ,ia/ ,e*nic&8
M ntorc n timp "a nmorm+ntarea "ui Leo *i mi amintesc cum
te /ineam de m+n& @u a,eam unspre$ece ani, tu, *ase, iar m+na
ta era moa"e *i mic& Atunci c+nd ,icaru" a rostit 6cu speran/a ,ie
*i cert a n,ierii "a o ,ia/ ,e*nic8, tu te;ai ntors spre mine *i ai
spusN 6Nu ,reau cu speran/a ,ie *i cert, ,reau doar cu
si#uran/, .ee&8
La nmorm+ntarea ta am ,rut *i eu certitudine& Dar nici mcar
185
.iserica nu poate o-eri dec+t speran/a *i nu promisiunea, c
s-+r*itu" ,ie/ii omene*ti e unu" -ericit&
Sicriu" tu a -ost cobor+t n 0u" ad+nc ce -usese spat n
pm+nt& Am ,$ut cum trece pe "+n# rdcini de iarb rete$ate
*i de$,e"ite& Apoi a cobor+t mai 'os& A* 1 dat orice s te mai /in
de m+n, abso"ut orice, doar o dat, doar c+te,a secunde& Orice&
P"oaia rpia pe sicriu pic;picN Pi!, pi!, pi! ne!ontenit, V Peste-
oraul adormitC a,eam cinci ani *i /i c+ntam /ie, cea nou;
nscut&
Sicriu" a a'uns n -undu" monstruoasei #ropi& O parte din mine
a cobor+t cu tine n so"u" mocir"os, /i s;a ntins a"turi *i a murit
mpreun cu tine&
Apoi mama a -cut un pas n -a/ *i a scos din bu$unaru"
pa"tonu"ui o "in#ur de "emn& Li;a des-cut de#ete"e *i "in#ura a
c$ut pe capacu" sicriu"ui& .a#0eta ta -ermecat&
@u am "sat s cad nuntru mesa'e"e semnate cu 6"o"8& Li
tit"u" de sor mai mare& Li porec"a .ee& Le#tura pe care o a,eam
noi, m;am #+ndit, nu era important pentru nimeni a"tcine,a&
Lucruri mici& Lucruri mrunte& Tu *tiai c eu nu construiam
cu,inte din por/ia mea de paste n -orma "itere"or a"-abetu"ui, ci
/i ddeam /ie ,oca"e"e ca s -aci mai mu"te cu,inte& Ltiam c
ini/ia" cu"oarea ta -a,orit -usese ro*u, dar mai t+r$iu o
sc0imbase*i cu #a"benu" str"ucitorI C6ocru e termenu" artistic,
.ee8D iar tu *tiai c a mea e portoca"iu", asta p+n c+nd am
descoperit c #riu" maroniu e mai so1sticat, "ucru pentru care ai
r+s de mine& Ltiai c primu" meu anima" de por/e"an a -ost o
pisic Cmi;ai mprumutat cinci$eci de penn( din banii ti de
bu$unar ca s;mi -ac capriciu" staD *i c o dat mi;am scos toate
0aine"e din cu-ru" de "a internat *i "e;am mpr*tiat prin camer,
1ind sin#ura dat c+nd am a,ut ce,a ce semna a cri$ de ner,i&
Ltiam c, pe c+nd a,eai cinci ani, te;ai c/rat n patu" meu n
1ecare sear timp de un an& Toate "ucruri"e care ne "e#aser B
rdcini"e puternice, "starii, -run$e"e *i :ori"e -rumoase *i
de"icate a"e re"a/iei noastre de surori B "e;am aruncat n pm+nt
a"turi de tine& Li am rmas pe mar#inea #ropii, mpu/inat de
pierdere *i m;am #+ndit c nu mai pot sta aco"o&
Tot ce mi;a -ost n#duit s pstre$ pentru mine a -ost
sentimentu" c mi "ipse*ti& %e nsemna asta7 Lacrimi"e ascunse
care mi n/epau -a/a, emo/ia care mi punea un nod n #+t, #o"u"
din pieptu" pe care " sim/eam prea mare pentru trupu" meu
mpu/inat& Doar asta mi rmsese7 Nimic a"tce,a din dou$eci *i
186
unu de ani de iubire pentru tine& Sentimentu" c totu" mer#ea
bine n "umea mea, a crei teme"ie erai tu nc din copi"rie *i n
care eu am a'uns adu"t B sentimentu" acesta nu a,ea s 1e
n"ocuit cu nimic7 Spectru" nspim+nttor a" nimicu"ui& Pentru c
acum nu mai eram sora nimnui&
Am ,$ut c+nd tata a "uat o m+n de pm+nt& Numai c atunci
c+nd a ntins bra/u" deasupra sicriu"ui tu nu a ,rut s desc0id
pumnu"& A pre-erat s;*i ba#e m+na n bu$unar *i s de*erte
pm+ntu" aco"o, nu deasupra ta& L;a pri,it pe printe"e Peter cum
arunc n "ocu" "ui primu" pumn de /r+n *i a cedat, s-r+mat de
durere& M;am dus "a e" *i i;am "uat m+na murdar de pm+nt ntr;
a mea, sim/ind ntre pa"me"e noastre moi asprimea /r+nei& M;a
pri,it cu dra#oste& Un e#oist poate iubi totu*i o a"t persoan,
nu7 %0iar *i dup ce a rnit;o *i a de$am#it;o& Mai a"es eu ar
trebui s n/e"e# asta&
Mama a rmas tcut c+nd /i;au acoperit sicriu" cu pm+nt&
2n spa/iu, o eEp"o$ie nu produce nici un sunet&
***
%+nd a'un# "a sec/ia de po"i/ie, am nc n minte /iptu" mut a"
mamei& @ "uni *i c"direa mi*un de oameni& La intrarea n "i-tu"
a#"omerat ncep s m n#ri'ore$, ca de 1ecare dat, c o s
rm+n b"ocat *i c mobi"u" nu are semna", prin urmare, Wasia nu
o s poat da de mine dac intr n tra,a"iu& %um a'un# "a eta'u"
trei mi ,eri1c mesa'e"eN nimic& Keri1c *i pa#eru"& Wasia e sin#ura
care are numru"& De acord, sunt eEa#erat, dar asemenea
persoane"or recent con,ertite "a cato"icism, trecerea mea "a
precau/ia eEtrem ,a 1 -cut a2solut !um tre2uie, cu ro$arii *i
be/i*oare par-umate, adic un pa#er *i un sunet de ape"
persona"i$at& Nu bene1cie$ de si#uran/a de a m 1 nscut o
persoan #ri'u"ie& Mcar am n,/at asta& Nu pot s o iau ca pe o
component a eEisten/ei me"e& Da, poate c n#ri'orarea mea n
pri,in/a Wasiei este o moda"itate de a;mi reorienta #+nduri"e spre
cine,a care este nc n ,ia/& Am ne,oie de un memento vitae#
Jntru n birou" domnu"ui >ri#0t& 2n diminea/a aceasta nu;mi
$+mbe*te, pentru c *tie c a$i trebuie s ncepem cu
nmorm+ntarea taI sau poate sc+nteia de episod romantic pe
care credeam c am sim/it;o "a s-+r*itu" sptm+nii a -ost stins
de ceea ce i tot po,estesc& Depo$i/ia mea, centrat pe o crim,
nu prea seamn a sonet de dra#oste& Pun pariu c psri"e "ui
Amias nu *i po,estesc n c+nturi"e "or despre ast-e" de "ucruri&
A tras 'a"u$e"e"e ca s mpiedice "umina puternic de
187
prim,ar s ptrund nuntru, a*a c ncperea ntunecat
pare potri,it pentru o discu/ie despre nmorm+ntare& A$i ,oi
ncerca s nu ,orbesc despre s"biciuni"e me"e 1$iceI am spus
doar c nu am nici un drept s m p"+n#, de ,reme ce trupu" tu
e n#ropat n pm+nt, rnit *i -r speran/a de a mai 1 ,indecat&
2i re"ate$ domnu"ui >ri#0t despre nmorm+ntare, re$um+ndu;
m "a -apte, nu "a sentimente&
M De*i "a ,remea aceea nu mi;am dat seama, nmorm+ntarea
mi;a -urni$at dou noi indicii importante, am spus, "s+nd
deoparte c0inu" n1ortor de a pri,i cum /i era acoperit cu
pm+nt sicriu"& Primu" e -aptu" c am n/e"es de ce, dac ar 1
omor+t;o pe Tess, @mi"io %odi ar 1 a*teptat s se nasc [a,ier&
Domnu" >ri#0t nu;*i ima#inea$ ncotro duce ra/ionamentu"
meu, dar cred c tu n/e"e#i& Am *tiut tot timpu" c @mi"io a,ea
un moti,, am continuat& A,entura "ui cu Tess i punea n prime'die
csnicia *i s"u'ba& @ ade,rat c so/ia a:ase *i nu;" prsise, dar
e" nu a,ea de unde s *tie& Dar, dac ntr;ade,r e" -usese ce"
care o omor+se pe Tess ca s;*i apere csnicia *i cariera, de ce
nu o -cuse atunci c+nd Tess re-u$ase a,ortu"7 Domnu" >ri#0t
ncu,iin/ea$ *i cred c i;am st+rnit curio$itatea& Mi;am mai
amintit *i c @mi"io %odi -usese ce" care, dup reconstituire,
sunase "a po"i/ie *i anun/ase c Tess nscuse de'a& M;am #+ndit
c ori o ,$use, ori ,orbise cu ea imediat dup na*tere& @mi"io
depusese de'a "a po"i/ie o p"+n#ere o1cia" mpotri,a mea, a*a c
trebuia s am #ri', s nu;i dau oca$ia s spun c " 0r/uiam& L;
am sunat *i ";am ntrebat dac mai dorea tab"ouri"e n care
aprea Tess& Se ,edea c nc mai era suprat pe mine, dar cu
toate acestea "e ,oia&
***
@mi"io prea prea masi, pentru apartamentu" tu, " inunda,
pur *i simp"u, cu mascu"initatea *i cu -uria "ui& Des-cuse 1ecare
dintre nuduri B ca s ,eri1ce c nu sunt deteriorate7 % nu am
desenat -run$e de smoc0in7 Sau doar ca s se mai uite o dat "a
trupu" tu7 A,ea ,ocea ntinat de m+nie&
M Nu era ca$u" ca so/ia mea s a:e nici de Tess, nici de 1bro$a
c0istic& Acum se testea$ s ,ad dac este purttoarea #enei
T%I "a -e" *i eu&
M Tace -oarte bine& Dumnea,oastr n mod c"ar sunte/i, a"t-e"
[a,ier nu ar 1 a,ut 1bro$& Dac boa"a apare "a copi" nseamn
c ambii prin/i sunt purttori&
M Ltiu& Ne;a spus consi"ieru" #enetic& Dar poate c nu sunt eu
188
tat"& @ram u"uit& A ridicat din umeri& Nu a,ea in0ibi/ii n pri,in/a
seEu"ui& Putea -oarte bine s aib *i a"/i iubi/i&
M K;ar 1 spus& La -e" *i mie& Nu era mincinoas& A tcut, cci
*tia c a,eam dreptate& Dumnea,oastr a/i anun/at po"i/ia c "
nscuse de'a pe [a,ier, nu;i a*a7
M M;am #+ndit c trebuia s;o -ac&
2mi ,enea s;" pro,oc& Nu -cuse niciodat ceea ce 6trebuia8&
Dar nu acesta era scopu" intero#atoriu"ui meu&
M Prin urmare, , spusese c [a,ier a murit7 Tcea& A/i ,orbit
"a te"e-on sau ,;a/i nt+"nit7 A "uat tab"ouri"e *i s;a ntors, #ata de
p"ecare& M;am postat ns n pra#u" u*ii& Koia s " recunoa*te/i pe
[a,ier, nu;i a*a7
M Trebuie s n/e"e#e/i ce,a& %+nd m;a anun/at c era
nsrcinat, i;am spus foarte limpede care era po$i/ia mea -a/
de copi"& J;am spus c nu o s;i a'ut cu nimic, nici pe ea, nici pe
copi"& Nu a,eam s 'oc ro"u" de tat& Nu a -cut ca$ de treaba
asta& A spus c0iar c o s;i 1e mai bine copi"u"ui -r mine&
M Da& Dar cum a -ost c+nd [a,ier a murit7
A pus 'os tab"ouri"e& O c"ip am cre$ut c o s m mpin# c+t
co"o, ca s poat p"eca& S;a dat ns btut, cu un #est copi"resc,
absurd *i respin#tor&
M A,e/i dreptate& M predau& A amenin/at c ,a -ace totu"
pub"ic&
M Adic dorea s recunoa*te/i c sunte/i tat" "ui [a,ier7
M @ ace"a*i "ucru& 2nc a,ea m+ini"e ridicate, iar c+nd *i;a
str+ns pumnii am cre$ut c o s m "o,easc& Apoi *i;a "sat
bra/e"e n 'os& Ar trebui s;" "ua/i "a ntrebri pe pu*tiu" "a care o
urmrea tot timpu" ca un nebun cu aparatu" de -oto#ra1at n
m+n& @ra obsedat de ea& Li a" naibii de #e"os&
***
M Ltiam c dac ar 1 trit [a,ier, Tess nu i;ar 1 cerut nimic "ui
@mi"io& Dar pentru c murise, Tess nu ar 1 suportat ca @mi"io s;"
mai rene#e, i;am spus domnu"ui >ri#0t&
Tata s;a reabi"itat n oc0ii mei c+nd ";am ,$ut "a morm+ntu"
tu& Atunci c+nd a contat B c+nd trupu" tu mort cobora n
pm+ntu" mocir"os *i rece B e" *i;a re"uat ro"u" de tat& Nu po/i
rene#a un copi" mort&
Domnu" >ri#0t a*teapt o c"ip nainte de a pune urmtoarea
ntrebare&
M A/i cre$ut ce a spus despre Simon7
M 2i suspectam pe am+ndoi *i pe e" *i pe Simon, dar nu a,eam
189
nimic concret mpotri,a "orI nimic care s sc0imbe con,in#erea
po"i/iei c ea se sinucisese&
J;am re"atat domnu"ui >ri#0t despre nt+"nirea mea cu @mi"io
ca din punctu" de ,edere a" unui detecti,, dar aspectu" ei ce" mai
important " percepeam doar ca sor a ta& Trebuie s;i spun *i
partea asta, s;ar putea s conte$e& Pentru mine e st+n'enitor,
cci m eEpun, dar nu mai pot 1 modest *i timid& Trebuie s;mi
asum riscu" unei preri ne-a,orabi"e pe care ar putea;o a,ea
despre mine& A*a c mer# mai departe&
***
@mi"io sttea n -a/a u*ii desc0ise, cu tab"ouri"e n m+nI pe
-a/ i se citea o -urie imens&
M %0iar nu n/e"e#e/i7 2ntre mine *i Tess a -ost ,orba de seE,
unu" #ro$a,, dar at+t, nimic a"tce,a& Tess era con*tient de asta&
M Nu crede/i c o persoan at+t de t+nr ca Tess e posibi" s
1 cutat n dumnea,oastr o 1#ur patern7
@u asta credeam, indi-erent c+t te;ai 1 strduit tu s o ne#i&
M Nu, nu cred asta&
M Din moment ce tat" ei p"ecase, iar dumnea,oastr era/i
asistentu" ei, nu crede/i c dorea ce,a mai mu"t dec+t 6doar
seE87
M Nu&
M Sper c nu& Ar 1 -ost eEtrem de de$am#it&
@ram bucuroas c n s-+r*it i;o spusesem direct&
M Sau poate c i;a -cut p"cere s nca"ce re#u"i"e, a spus e"&
@ram de neatins, poate c asta e ceea ce a atras;o& Acum
aproape c :irta cu mine& Tructu" inter$is este ntotdeauna mai
atr#tor, nu7 Nu am rspuns, iar e" a ,enit mai aproape de
mine& Mu"t prea aproape& 2ns dumita"e nu;/i p"ace seEu", nu;i
a*a7 Am rmas tcut, n timp ce e" a*tepta, urmrindu;mi
reac/ia& Tess spunea c ai parte de seE numai pentru a;/i asi#ura
con-ortu" unei re"a/ii& Am sim/it cum m pri,e*te n oc0i *i m
spionea$ p+n n ad+ncu" 1in/ei me"e& Spunea c ai a"es o s"u'b
p"ictisitoare, dar si#ur *i c "a -e" stau "ucruri"e cu "o#odnicu"
dumita"e& 2ncerca s s-+*ie straturi"e protectoare a"e "e#turii
noastre de surori, a*a c a mers mai departe& Spunea c ,rei s
1i mai de#rab n si#uran/, dec+t -ericit& A ,$ut c *i atinsese
/inta *i *i;a continuat tiru"& % /i e -ric de ,ia/&
A,eai dreptate& Dup cum *tii, de a"t-e"& A"/i oameni
na,i#0ea$ pe mri"e a"bastre a"e ,ie/ii, a,+nd parte de c+te o
190
-urtun oca$iona", ns pentru mine ,ia/a a -ost mereu un
munte B nspim+nttor *i pericu"os& A*a cum cred c /i;am spus,
m a#/asem de e" -o"osindu;m de securitatea o-erit de pri$e,
crampoane *i cor$i repre$entate de o s"u'b, un apartament *i o
re"a/ie si#ure&
@mi"io nc se mai 0o"ba "a -a/a mea, sper+nd s m simt
trdat de tine *i rnit& @ram de -apt eEtrem de mi*cat& Li m;
am sim/it, dimpotri,, -oarte apropiat de tine& Pentru c tu m
cuno*teai mai bine dec+t cre$usem B *i totu*i, m iubeai& Ai -ost
destu" de b"+nd, nc+t s nu;mi spui c;mi cuno*ti temeri"e,
"s+ndu;m ast-e", ca Sor mai Mare, s;mi pstre$ respectu" -a/
de mine nsmi& Acum mi doresc s;/i 1 spus& Mai *tiu c dac a*
1 a,ut cura'u" s pri,esc mai departe de munte"e meu n*e"tor,
te;a* 1 $rit $bur+nd spre cer -r ba#a'u" nencrederii *i a"
temeri"or *i nestrunit de cor$i& Tr cor$i care s te men/in n
si#uran/&
Sper s consideri c am #sit pu/in cura'&
191
)a%it"lul (+
Domnu" >ri#0t a ascu"tat re"atarea nt+"nirii me"e cu @mi"io, iar
acum ncerc s;mi dau seama dac *i;a -cut o prere mai
proast despre mine& Secretara Miss Pasiune d bu$na *i i aduce
ca-ea n cea*c de por/e"an, "+n# care a pus n ec0i"ibru, pe
-ar-urioar, pr'ituri Mar("and, a cror cioco"at topit se scur#e
pe por/e"an& @u am parte de o cea*c din po"istiren, -r pr'ituri&
Domnu" >ri#0t este pu/in st+n'enit de acest -a,oritism& A*teapt
ca ea s p"ece, apoi pune una dintre pr'ituri "+n# cea*ca mea&
M Spunea/i c nmorm+ntarea ,;a -urni$at dou indicii noi7
Jndiciu7 %0iar am -o"osit cu,+ntu" acesta7 Uneori mi aud nou"
-e" de a ,orbi *i pentru o c"ip absurditatea situa/iei amenin/ s;
mi trans-orme ,ia/a ntr;o -ars&
M 8olonelul %ustard e u!i&aul, a f!ut-o n 2u!trie, !u
sfeni!ul de lum/nri#
) 0ee, spui prostii# A fost profesorul Plum n 2i2liote!# 8u
fr/n&4iaF
TP
Domnu" >ri#0t a*teapt&
M Da& %e""a"t era pro-esoru" Rosen&
De*i din cau$a durerii nu i;am remarcat pe ma'oritatea
oameni"or ,eni/i "a nmorm+ntare, pe pro-esoru" Rosen ";am
,$ut, poate, pentru c -a/a "ui mi era cunoscut de "a te"e,i$or&
Se a:a printre cei care nu mai a,useser "oc n biseric *i a,ea o
umbre" cu ori1cii, umbre" de om de *tiin/, care "sa s treac
,+ntu", n timp ce umbre"e"e ce"or"a"/i ndo"ia/i erau ntoarse pe
dos& Mai t+r$iu a ,enit spre mine *i mi;a ntins m+na st+n#aci,
apoi a "sat;o n 'os, ca *i cum s;ar 1 ru*inat s -ac #estu" p+n
"a capt&
M A"-red Rosen& Koiam s;mi cer scu$e pentru mesa'u" trimis
de asistenta PR& A -ost eEtrem de dur& A,ea oc0e"arii aburi/i *i i;a
*ters cu o batist& K;am trimis un mesa' cu date"e me"e de
50
Persona'e din 'ocu" de societate 8luedo Cde tip %onopolyA, aprut
n 19!9 n Leeds, An#"ia, apoi *i n SUA& Jntri#a po"i/ist se des-*oar
ntr;o cas, eEist *ase suspec/i, printre care cei doi men/iona/i n teEt,
*ase posibi"e arme *i *ase ncperi, iar scopu" este e"ucidarea crimei&
Cn&tr&D&
192
contact, n ca$u" n care ,re/i s mi mai pune/i ntrebri& Sunt
#ata s , rspund "a tot ce dori/i&
A,ea un "imba' ri#id *i era tensionat, era tot ce obser,asem,
cci toate #+nduri"e me"e se ndreptau spre tine&
***
M L;am sunat pe pro-esoru" Rosen "a numru" indicat, cam "a o
sptm+n dup nmorm+ntare& Trec peste sptm+na de -urtuni
emo/iona"e care a urmat dup nmorm+ntare, n care nu am
'udecat "impede, n;am -ost n stare s mn+nc *i de;abia am scos
un cu,+nt& Po,estesc mai departe rapid, ncerc+nd s;mi a"un#
din minte amintirea ace"ei perioadeN A spus c urma s p"ece
ntr;un turneu de con-erin/e *i a propus s ne nt+"nim nainte&
M A,ea/i bnuie"i n pri,in/a "ui7 ntreab domnu" >ri#0t&
M Nu& Nu a,eam nici un moti, s cred c e" sau eEperimentu"
a,eau ,reo "e#tur cu moartea "ui Tess& Pe atunci socoteam de'a
c p"/i"e -cute ctre ace"e -emei erau probabi" -r rea;inten/ie,
a*a cum su#eraser cei de "a spita", dar cum nu;" ntrebasem
direct pe pro-esor despre asta, ,oiam s o -ac&
%redeam c trebuia s pun totu" sub semnu" ntrebrii, s
bnuiesc pe toat "umea& Nu;mi puteam permite s mer# pe o
sin#ur ca"e, trebuia s "e cercete$ pe toate, p+n c+nd a,eam
s;" #sesc pe crimina" "a captu" uneia dintre e"e, n centru"
"abirintu"ui&
M A,eam nt+"nire "a ora $ece, dar "a %0rom;Med se
or#ani$ea$ seminarii de in-ormare "a nou *i 'umtate, a*a c
am re/inut un "oc& Domnu" >ri#0t pare surprins& @ cam "a -e" cum
era pe ,remuri cu industria nuc"ear, eEp"ic eu& Se ,rea ca totu"
s par ne,ino,at *i -cut "a ,edere& (i,itai Sella-eld
TS
i
adu!ei-v !oul de pi!ni!F Lti/i cum e&
Domnu" >ri#0t $+mbe*te, iar mie mi se nt+mp" un "ucru
ciudat& O c"ip, n timp ce spuneam toate acestea, m;am au$it
,orbind ca tine&
***
@ra ora de ,+r- a dimine/ii *i metrou" era n/esat de "ume& Pe
c+nd c"toream stri,it printre a"/i na,eti*ti, mi;am amintit
n#ro$it de anun/u" pus "a -acu"tate prin care i ru#am pe co"e#ii
51
Tost u$in e"ectric *i u$in productoare de p"utoniu de pe
%oasta de Kest, din nordu" An#"iei& 2n 195S aici a a,ut "oc un incendiu
care a contaminat $ona cu materia"e radioacti,e& 2n pre$ent s;a dispus
insta"area pe ace"a*i teren a unei centra"e nuc"eare care ,a 1 terminat
nainte de 3435& Cn&tr&D&
193
ti s se nt+"neasc cu mine& %u toat a#ita/ia iscat de
nmorm+ntarea ta, uitasem de asta& 2nt+"nirea era n acea $i, "a
ora douspre$ece& M;am temut de ea mu"t mai mu"t dec+t de cea
cu pro-esoru" Rosen&
@Eact nainte de ora nou *i 'umtate am a'uns "a sediu"
%0rom;Med B o c"dire din stic" de $ece eta'e, cu "i-turi
transparente eEterne care urcau ca bu"e"e n apa minera"&
%"direa era ncercuit de tuburi de "umin din care /+*neau
str-u"#erri purpurii *i a"bastre de 'ur;mpre'urI mesa'u" prea s
1eN 6Tic/iunea *tiin/i1c de,ine rea"itate *tiin/i1c&8
Jma#inea str"ucitoare de basm era stricat de pre$en/a unui
#rup de ,reo $ece mani-estan/i cu pancarte, ntre care una pe
care scriaN NU, .@.@LULJLOR PROJ@%TAPJV Pe a"taN L`SAPJ;L P@
DUMN@F@U S` S@ 9OA%@ D@;A DUMN@F@UV Pancarte"e nu erau
nso/ite de stri#te, demonstran/ii cscau *i erau -r ,"a#, ca *i
cum ar 1 -ost mu"t prea de,reme ca s mani-este$e& M;am
ntrebat dac se a:au aco"o ca s apar "a te"e,i$or, de*i se cam
stinsese interesu" presei n u"time"e sptm+ni, cci te"e,i$iunea
-o"osea acum sec,en/e de'a nre#istrate& Poate c ,eniser
pentru c de c+te,a sptm+ni bune era prima $i n care nu
cdeau $pad, "apo,i/ sau p"oaie&
%+nd m;am apropiat, am au$it;o pe una dintre demonstrante,
o -emeie cu numeroase piercin#uri *i o creast de pr suprat *i
/epoas, care ,orbea cu o $iarist&
M < *i numai cei bo#a/i ,or putea s;*i permit #ene"e care "e
,or -ace copiii mai de*tep/i, mai -rumo*i *i mai at"etici& Doar
bo#a/ii *i ,or putea permite #ene"e care "e ,or mpiedica
pro#enituri"e s aib cancer sau bo"i de inim&
Fiarista /inea reporto-onu" *i prea oarecum p"ictisit, dar
protestatara cu creast nu s;a descura'at *i a continuat -urioasN
M P+n "a urm ,a 1 creat o superc"as #enetic& Nu ,or 1
posibi"e a"ian/e"e ntre c"ase& %ine o s ,rea s ia n cstorie pe
cine,a mai ur+t, mai pu/in robust, mai prost *i mai bo"n,icios7
Dup c+te,a #enera/ii ,or aprea dou specii de oameniN #eno;
bo#a/ii *i #eno;sracii&
M;am dus "a demonstranta cu creast&
M A/i nt+"nit pe cine,a care are 1bro$ c0istic7 Ori distro1e
muscu"ar7 Sau boa"a "ui Guntin#ton7 am ntrebat;o& S;a uitat
ur+t "a mine, iritat c am ntrerupt;o& Nu *ti/i ce nseamn s
trie*ti cu 1bro$ c0istic, s 1i con*tient c te omoar, c te
neac n proprii"e ta"e secre/ii& Nu *ti/i nimic despre toate astea,
194
nu;i a*a7 S;a ndeprtat de mine& A,e/i noroc, am stri#at n urma
ei& Natura ,;a -cut #eno;bo#at&
Apoi am intrat n c"dire&
Mi;am spus nume"e "a inter-on, n -a/a unui #ri"a' de si#uran/
*i u*a s;a desc0is dup un b+$+it& Am semnat n re#istru" de "a
recep/ie *i am pre$entat pa*aportu", dup cum -usesem instruit&
Automat, un aparat de -oto#ra1at amp"asat de cea"a"t parte a
birou"ui mi;a -cut o po$ pentru "e#itima/ie *i a*a am putut
intra& Nu *tiu eEact de ce erau at+t de ,i#i"en/i, dar aparatura de
aco"o era mai so1sticat dec+t tot ce nt+"nisem eu n timpu"
controa"e"or din aeroporturi& Pe urm #rupu" nostru de
cincispre$ece a -ost condus ntr;o camer de pre$entri dominat
de un ecran mare, unde ne;a nt+mpinat o -emeie pe nume
Nanc(, ,ese"a noastr 6ndrumtoare8&
Dup un curs e"ementar de #enetic, Kese"a Nanc( ne;a
proiectat un 1"m scurt despre *oareci, crora "e -usese in'ectat o
#en de medu$ pe c+nd erau nc embrioni& 2n 1"m s;a stins
"umina *i imediat *oarecii au de,enit -os-orescen/i& S;au au$it
mu"te eEc"ama/ii de mirare *i am obser,at c, n a-ar de mine, o
sin#ur persoan nu #sea "ucruri"e amu$anteN un brbat ntre
dou ,+rste, cu o coad de ca" #ri$onant&
Kese"a Nanc( ne;a pus 1"mu" urmtor, n care *oarecii se a:au
ntr;un "abirint&
M Jat;" pe @instein *i pe prietenii "ui, s;a entu$iasmat ea&
Micu/ii ace*tia au o copie n p"us a unei #ene care codi1c
memoria, ast-e" c sunt mu"t mai inte"i#en/i&
.rbatu" cu coad de ca" a "uat cu,+ntu", ntreb+nd pe un ton
a#resi,N
M ?ena asta a inte"i#en/ei mer#e pe "inia semin/ei7
Nanc( a $+mbit spre restu" #rupu"ui&
M Adic, ntreba/i dac #ena "e este transmis copii"or7
F+mbind, s;a ntors spre Omu";cu;coad;de;ca"N Da& Primii *oareci
au -ost subiectu" stimu"rii #enetice acum $ece ani& Au -ost
strstr;str;, "e;am pierdut de'a *iru", bunicii acestora& Tr
#"um, #ena inte"i#en/ei a -ost transmis de;a "un#u" mu"tor
#enera/ii&
Omu";cu;coad;de;ca" a,ea *i /inuta *i tonu" unui r$boinic&
M %+nd o s;o eEperimenta/i pe oameni7 O s da/i "o,itura
atunci, nu;i a*a7
Ta/a Kese"ei Nanc( nu s;a c"intit&
M Le#ea nu ne n#duie s -o"osim stimu"area #enetic pe
195
oameni& Numai pentru tratarea bo"i"or&
M Dar imediat ce e "e#a", sunte/i #ata s ncepe/i, nu7
M @-orturi"e *tiin/i1ce se -ac, pur *i simp"u, pentru a,ansarea
cuno*tin/e"or noastre, nu au a"te inten/ii tic"oase sau
comercia"e, a rspuns Kese"a Nanc(& Poate c a,ea cartona*e cu
rspunsuri pentru ast-e" de ntrebri&
M Ke/i 1 "ista/i "a burs, a*a e7 a ntrebat e"&
M Nu e treaba mea s discut aspecte"e 1nanciare a"e
companiei&
M Dar de/ine/i ac/iuni7 An#a'a/ii au ac/iuni, nu7
M %um spuneam<
A ntrerupt;o&
M Prin urmare, a/i ascunde tot ce nu e n re#u"& N;a/i ,rea s
a'un# "a urec0i"e tuturor, nu7
Kese"a Nanc( a,ea o ,oce du"ce, dar am sim/it c sub
costumu" de n se ascundea o 1re d+r$&
M K asi#ur c suntem tota" transparen/i& Li c totu" este 6n
re#u"8, cum spune/i dumnea,oastr&
A apsat pe buton *i ne;a proiectat urmtoru" monta', n care
*oarecii erau n cu*c, iar un cercettor -cea #estu" uti" de a
pune nuntru o ri#"& De;abia atunci /i ddeai seama de
dimensiuni"e "or B nu neaprat msur+ndu;i cu ri#"a, ci
compar+ndu;i cu m+na cercettoru"ui& @rau uria*i&
M Acestor *oareci "e;am introdus o #en care s accentue$e
cre*terea masei muscu"are, a eEp"icat Kese"a Nanc( p"in de
entu$iasm& Loarecii au de,enit nu doar mu"t mai mari, dar *i mai
b"+n$i& Jni/ia" am cre$ut c ,om ob/ine un Arno"d
Sc0)ar$ene##er, dar p+n "a urm ne;am a"es cu un .ambi
-oarte muscu"os&
%ei din #rup au i$bucnit n r+sI din nou, eu *i Omu";cu;coad;
de;ca" am stat deoparte& %a *i cum *i;ar 1 /inut n -r+u propria
,oio*ie, Kese"a Nanc( a spus mai departeN
M %u toate acestea, eEperimentu" are un aspect important& Ne
arat c aceea*i #en poate codi1ca dou caracteristici comp"et
di-erite *i nenrudite&
Acesta era moti,u" pentru care eu mi -cusem #ri'i pentru
tine& P+n "a urm, nu -usesem c0iar eEa#erat&
2n timp ce Kese"a Nanc( ndruma #rupu" spre ie*irea din
camera de pre$entare, am ,$ut c un pa$nic ,orbea cu Omu";
cu;coad;de;ca"& Se certau, dar nu am au$it n "e#tur cu ce
196
anumeI apoi Omu";cu;coad;de;ca" a -ost condus a-ar cu
-ermitate&
Noi am mers n direc/ie opus *i am -ost po-ti/i ntr;o ncpere
mare, dedicat n ntre#ime eEperimentu"ui T%& Se #seau aco"o
-oto#ra1i a"e bebe"u*i"or ,indeca/i *i tit"uri de artico"e aprute n
$iare din ntrea#a "ume& Kese"a Nanc( ne;a pre$entat rapid un
#0id simp"i1cat despre 1bro$ c0istic, n timp ce n spate"e ei,
pe un ecran uria* se a:a ima#inea unui copi" care su-erea de T%&
Am obser,at c to/i cei"a"/i din #rup pri,eau ecranu", eu ns o
urmream pe Kese"a Nanc(, cu obra'ii ei ro$a"ii *i ,ocea p"in de
entu$iasm&
M Po,estea tratamentu"ui pentru 1bro$ c0istic a nceput n
19R9, c+nd o ec0ip interna/iona" de cercettori a descoperit
#ena de-ecti, care era cau$a bo"ii& Pare ce,a u*or, dar nu uita/i
c n 1ecare ce"u" a corpu"ui omenesc eEist patru$eci *i *ase
de cromo$omi *i c pe 1ecare cromo$om sunt trei$eci de mii de
#ene& ?sirea ace"ei #ene a -ost o rea"i$are -antastic& Apoi s;a
dat startu" "a cutarea tratamentu"uiV
Parc ar 1 -ost ,orba de nceputu" unui 1"m din seria R,2oiul
Stelelor# A continuat cu e"anN
M Oamenii de *tiin/ au descoperit c #ena de-ecti,
producea prea mu"t sare *i prea pu/in ap n ce"u"e"e care
cptu*esc p"m+nii *i intestine"e, determin+nd ast-e" -ormarea de
mucus "ipicios&
S;a ntors spre ecran, unde se ,edea un copi" care se c$nea
s respire *i i;a tremurat pu/in ,ocea& Poate c a,ea reac/ia
aceasta de 1ecare dat c+nd pre$enta 1"mu"&
M Prob"ema era #sirea unei moda"it/i de introducere a unei
#ene sntoase n or#anismu" bo"na,, a eEp"icat ea mai departe&
Metoda eEistent, de -o"osire a unui ,irus, nu era de"oc idea"&
Pre$enta riscuri *i deseori e-ectu" ei disprea prea repede& Apoi
pro-esoru" Rosen, sus/inut de %0rom;Med, a creat un cromo$om
arti1cia"& Acesta era un mod nou *i abso"ut si#ur de a introduce
n corp #ena sntoas&
A "uat cu,+ntu" un t+nr mbrcat ntr;un tricou cu
uni,ersitatea OE-ord, a crui -a/ era n#ri'oratN
M Kre/i s spune/i c a/i introdus un cromo$om n plus n
1ecare ce"u" a corpu"ui7
M Da, a rspuns Kese"a Nanc(, cu oc0i sc"ipitori, n ca$u"
pacien/i"or trata/i, 1ecare ce"u" are patru$eci *i *apte de
cromo$omi, n "oc de patru$eci *i *ase& @ ,orba ns doar de un
197
microcromo$om *i<
@" a ntrerupt;o, iar cei din #rup au -remtat tensionat& 2i "ua
"ocu" Omu"ui;cu;coad;de;ca", pe post de membru nepo"iticos a"
#rupu"ui7
M Acest cromo$om sup"imentar este transmis descenden/i"or7
a ntrebat e"&
M Da, ,a 1 transmis #enera/ii"or ,iitoare&
M Asta nu , n#ri'orea$7
M Nu, nu c0iar, a spus Kese"a Nanc( cu un $+mbet& Rspunsu"
ei anodin a prut c e"imin orice urm de osti"itate din partea
t+nru"ui& Sau poate n;am mai putut eu s o obser,, pentru c
Kese"a Nanc( mic*orase "umina&
Pe un ecran uria* a nceput un 1"m care pre$enta e"icea dub"
a ADN;u"ui mrit de mi"ioane de ori& 2mpreun cu a"/i
treispre$ece oameni, am pri,it perec0ea marcat de #ene T%
de-ecte& Am urmrit cum #ene"e de-ecte sunt n"ocuite de ce"e
sntoase&
@ste u"uitor s contemp"i minun/ia descoperiri"or *tiin/i1ce
care modi1c #rani/e"e rea"it/ii& @ ca *i cum ai 1 pri,it prin
te"escopu" "ui Gers0e"
53
, c+nd a descoperit o nou p"anet, ori
prin ce" a" "ui %o"umb c+nd a $rit Lumea Nou& %re$i c
eEa#ere$7 Am v,ut tratamentul pentru -2ro, !4isti!, Tess, era
c0iar n -a/a oc0i"or mei& Am ,$ut cum condamnarea "a moarte
a "ui Leo ar 1 putut 1 rescris& Acum ar 1 n ,ia/I "a asta m
#+ndeam n timp ce ea ne po,estea despre te"eomeri
5A
, cipuri
ADN *i -abrici de ce"u"eI acum ar 1 n ,ia/&
2n timp ce 1"mu" a trecut "a sec,en/e cu nou;nscu/i ,indeca/i
de 1bro$ c0istic, sruta/i de mame recunosctoare *i de ta/i
eEtrem de emo/iona/i, m;am #+ndit "a un biat care ar 1 putut
cre*teI care nu ar mai 1 primit de $iua "ui i"ustrate cu Action ManI
care ar 1 acum mai na"t ca mine&
Ti"mu" s;a terminat *i mi;am dat seama c pentru o scurt
bucat de ,reme uitasem de ceea ce m interesase n u"tima
"un sau, n orice ca$, mi "sasem deoparte #+nduri"e& Pe urm
mi;am amintit, si#ur c mi;am amintit *i m;am bucurat c nu
eEista nici un moti, ca ace" tratament s aib ,reo "e#tur cu
52
Sir Trederic= >i""iam Gers0e" C1SAR;1R33D, astronom *i compo$itor
#erman care a descoperit p"aneta Uranus *i doi sate"i/i ai acesteia, dar
*i sate"i/i ai "ui Saturn, ca *i radia/ii"e in-raro*ii& Cn&tr&D&
53
Fon de sec,en/ repetiti, de ADN a:at "a captu" unui
cromo$om, cu ro" protector& Cn&tr&D&
198
moartea ta *i a "ui [a,ier& Doream ca tratamentu" #enetic pentru
1bro$ c0istic s 1e Lumea noastr Nou, "ipsit de costuri, de
sacri1cii *i rutate&
%redeam c 1"mu" s;a terminat, ns acum pro-esoru" Rosen
/inea un discurs pe ecran& 2" au$isem de'a pe internet *i " citisem
tiprit, numai c acum a,ea o a"t re$onan/&
6Ma'oritatea "umii nu crede c oamenii de *tiin/ *i -ac
meseria cu pasiune& Asta ar 1 de n/e"es dac am c+nta "a un
instrument, am picta sau am scrie poe$ii, ns noi, oamenii de
*tiin/, suntem reci, ana"itici, deta*a/i& Pentru ma'oritatea
oameni"or, 6c"inic 6nseamn rece *i "ipsit de emo/ieI de -apt,
nseamn a 1 imp"icat n tratamentu" medica" B a fa!e !eva n
folosul 2inelui# La -e" ca arti*tii, mu$icienii *i poe/ii, ar trebui s
ne -acem meseria cu ener#ie, druire *i pasiune&8
Fece minute mai t+r$iu, de "a recep/ie, secretara m;a nso/it
ntr;un "i-t;capsu" p+n "a u"timu" eta', unde m;a nt+mpinat
pro-esoru" Rosen& Arta "a -e" ca "a te"e,i$or *i "a nmorm+ntarea
taN a,ea aceia*i oc0e"ari cara#0io*i cu ram meta"ic sub/ire,
umerii n#u*ti *i aceea*i st+n#cieN un sa,ant recon-ortant& J;am
mu"/umit c ,enise "a nmorm+ntarea ta, iar e" a ncu,iin/at din
cap, pu/in cam prea tios, mi s;a prut& Am strbtut mpreun
coridoru", iar eu am rupt tcereaN
M Trate"e meu a a,ut 1bro$ c0istic& Mi;a* 1 dorit s apre/i
cu c+/i,a ani mai de,reme&
S;a rsucit pu/in ntr;o parte *i mi;am amintit de "a te"e,i$or c
" st+n'eneau "aude"e& A sc0imbat subiectu", iar eu i;am apreciat
modestia&
M Pre$entarea ,i s;a prut interesant7 m;a ntrebat&
M Da& Li eEtraordinar& M pre#team s continui, dar m;a
ntrerupt -r s;*i dea seama&
M Mie *oarecii cu un ni,e" de inte"i#en/ ridicat mi s;au prut
cei mai n#ri'ortori& Am -ost ru#at s particip "a eEperimentu"
ini/ia"& Un t+nr co"e# cercettor de "a Jmperia" %o""e#e cuta
di-eren/a dintre cei supradota/i *i cei norma"i& Asta s;a nt+mp"at
cu mu"/i ani n urm&
M Dar *oarecii apar n 1"mu" de "a %0rom;Med7
M Da, compania a cumprat proiectu" de cercetare, de -apt
#ena, nu *tiu p+n "a urm cu ce -o"os& Din -ericire, ce" pu/in n
ca$u" oameni"or, in#ineria #enetic e i"e#a"& A"t-e", -r ndoia"
c am 1 a,ut de'a oameni -os-orescen/i sau uria*i n#+n+nd
199
c+ntece de "ea#n&
Am a,ut sen$a/ia c rep"ica era a a"tcui,a sau n orice ca$
eEersat& Nu prea #enu" de om care s -ac ,reodat #"ume&
M 2ns tratamentu" pentru 1bro$ c0istic e cu totu" a"tce,a,
am spus&
S;a oprit din mers *i s;a ntors spre mine&
M Da& Nu putem compara tratamentu" #enetic a" 1bro$ei
c0istice, care tratea$ o ma"adie #roa$nic, cu c+rpitu" #ene"or
de dra#u" unei mbunt/iri #enetice& Sau a" unui spectaco" cu
mon*tri& Nu eEist nici un -e" de compara/ie&
M;a surprins intensitatea cu,inte"or "ui *i pentru prima dat
am rea"i$at c era o pre$en/ 1$ic puternic&
Am a'uns "a birou" "ui *i am intrat&
@ra o ncpere mare, cu -erestre pe trei "aturi care o-ereau o
pri,ire panoramic asupra Londrei, pe msura c"dirii p"ine de
-a"& %u toate acestea, birou" "ui propriu;$is era mic *i ponositI
mi;am ima#inat c -usese p"imbat din camera "ui de student ntr;
o serie de ncperi mai mari, p+n c+nd a'unsese aici& Pro-esoru"
Rosen a nc0is u*a&
M Koia/i s;mi pune/i c+te,a ntrebri7
Pentru c+te,a c"ipe uitasem de bnuie"i"e me"e, iar c+nd mi;
am amintit, mi s;a prut cara#0ios s;" intero#0e$ despre p"/i"e
-cute Ccum am mai spus, o sum modic de trei sute de "ire, n
timp ce in,esti/ii"e n eEperiment trebuie s 1 -ost uria*eD B iar n
"umina ce"or ,$ute aco"o mi se prea *i nepo"iticos& Numai c nu
mai eram constr+ns de ceea ce prea potri,it sau po"iticos&
M Lti/i c -emei"e care au participat "a eEperiment au -ost
p"tite7 ";am ntrebat&
Aproape c nu a reac/ionat&
M Mesa'u" asistentei PR a -ost redactat ntr;un mod crud, dar
este corect& Nu *tiu cine a p"tit;o pe sora dumnea,oastr, sau
pe ce"e"a"te -emei, dar , asi#ur c nu a -ost ,orba de noi ori de
a"tcine,a care s;a ocupat de eEperiment& A,e/i aici nume"e *i
rapoarte"e ce"or din comisii"e spita"e"or participante& K pute/i
con,in#e c nu sunt o-erite sau -cute nici un -e" de p"/i& Ar 1
comp"et inadec,at& Mi;a dat un teanc de documente, apoi a
continuat& Ade,ru" este c, dac ar 1 ,orba de tran$ac/ii
bne*ti, mame"e ar 1 mai de#rab ce"e care ne;ar p"ti pe noi,
nu in,ers& Kin "a noi prin/i care ne imp"or s "e o-erim
tratamentu"&
A urmat un moment de "ini*te st+n'enitor& 2ntrebarea mea
200
primise rspuns *i m a:am aco"o doar de trei minute&
M 2nc mai "ucra/i pentru Jmperia" %o""e#e7 am ntrebat, ca s
tra# de timp pentru a pre#ti o ntrebare mai important& 2ns
atinsesem un punct ne,ra"#ic, pentru c *i corpu" *i ,ocea i erau
acum n de-ensi,&
M Nu& Lucre$ aici cu norm ntrea#& Sunt condi/ii mai bune&
M "as s ies pentru a sus/ine cursuri& J;am detectat
amrciunea din #"as *i m;am ntrebat care era cau$a&
M .nuiesc c sunte/i des so"icitat7 am ntrebat din po"ite/e&
M Da, -oarte des& Jnteresu" a -ost cop"e*itor& Toate
uni,ersit/i"e de presti#iu din @uropa m;au ru#at s /in pre"e#eri,
iar n America toate ce"e opt uni,ersit/i din J,( Lea#ue
5!
m;au
in,itat s /in cu,+ntri de desc0idere, patru dintre e"e o-erindu;
mi *i postu" de pro-esor onori1c& M+ine ncep turneu" de
con-erin/e n State"e Unite& Ka 1 o mare u*urare s ,orbesc ore n
*ir n -a/a unor oameni care n/e"e# mcar pu/in din ceea ce "e
spun, dec+t s dau dec"ara/ii de pres&
%u,inte"e "ui erau re,e"atoare *i mi;am dat seama c "
'udecasem #re*it& *orea s 1e n "umina re:ectoare"or, dar n
-a/a pupitre"or de con-erin/e din uni,ersit/i de presti#iu, nu pe
micu" ecran& Dorea s primeasc mbr/i*ri, dar de "a co"e#i&
@ram a*e$at "a distan/ de e", dar c0iar *i a*a, c+nd ,orbea,
sttea retras, ap"ecat de spate, ca *i cum camera ar 1 -ost prea
str+mt&
M 2n mesa'u" dumnea,oastr de rspuns prea/i s spune/i c
ar putea 1 o "e#tur ntre moartea surorii dumnea,oastr *i
eEperimentu" meu&
Am remarcat c a spus 6eEperimentu" meu: *i mi;am amintit
c "a te"e,i$or spusese 6cromo$omu" meu:# P+n atunci nu
n/e"esesem c+t de mu"t se identi1ca cu eEperimentu" asupra
1bro$ei c0istice&
S;a ntors *i a pri,it nu spre mine, ci spre propriu;i c0ip o#"indit
pe 'umtate n #eamu" birou"ui&
M ?sirea unui tratament pentru 1bro$ c0istic e munca mea
de;o ,ia/& Mi;am petrecut ,ia/a, "a propriu, c0e"tuind tot ceea ce
am mai de ,a"oare B timp, druire, ener#ie, dra#oste c0iar B
pentru acest "ucru unic& Nu am -cut;o cu scopu" de a produce
ru cui,a&
54
La ori#ine o "i# de at"etism, J,( Lea#ue repre$int un #rup din
care -ac parte ce"e mai presti#ioase *i de tradi/ie uni,ersit/i din S&U&A&
Cn&tr&D&
201
M %e anume ,;a determinat s o -ace/i7 ";am ntrebat&
M Kreau s *tiu c atunci c+nd o s mor ,oi 1 reu*it s -ac
"umea s 1e mai bun& S;a ntors cu -a/a spre mine *i a
continuatN Sunt ncredin/at c rea"i$ri"e me"e ,or 1 pri,ite de
#enera/ii"e ,iitoare ca un punct de cotitur care ,a conduce "a o
perioad n care ,om putea produce popu"a/ii -r bo"i B -r
1bro$ c0istic, boa"a "ui A"$0eimer, boa"a neuronu"ui motor sau
cancer& @ram u"uit de pasiunea din ,ocea "ui& Nu numai c o s
"e eradicm, a spus e" mai departe, dar ne ,om asi#ura c aceste
sc0imbri ,or 1 transmise #enera/ii"or urmtoare& Mi"ioane de ani
de e,o"u/ie nu au ,indecat nici mcar o bana" rcea", ce s mai
,orbim de bo"i"e serioase, dar noi putem s o -acem *i probabi"
,om *i reu*i peste c+te,a #enera/ii&
De ce mi s;a prut at+t de n#ri'ortor, de*i ,orbea despre
tratarea unor bo"i7 Poate pentru c orice -anatic ne -ace s ne
n1orm, indi-erent pentru ce cau$ "upt& Mi;am amintit de
discursu" n care compara omu" de *tiin/ cu un pictor, mu$ician
sau poet& Acum "e#tura mi s;a prut a"armant B pentru c n
"oc de note, cu,inte sau ,opse"uri, #eneticianu" are pe m+n
#ene umane& .nuiesc c mi;a sim/it ne"ini*tea, dar s;a n*e"at
asupra moti,u"ui ei&
M %rede/i c eEa#ere$, domni*oar Gemmin#7 %romo$omu"
meu se a: n -ondu" nostru #enetic, n 'umtate din eEisten/a
mea am ob/inut de$,o"tarea pe care omenirea ar 1 rea"i$at;o ntr;
un mi"ion de ani&
Mi;am predat "e#itima/ia temporar *i am prsit c"direa&
Protestatarii nc erau aco"oI acum mai #"#io*i, dup ce
buser ca-ea din termosuri& Omu";cu;coad;de;ca" era cu ei& M;
am ntrebat c+t de des mer#ea "a pre$entri ca s;o pro,oace pe
Kese"a Nanc(& Se pare c, din moti,e "e#a"e *i de PR, nu a,eau
cum s;" mpiedice&
M;a ,$ut *i a ,enit dup mine&
M Lti/i cum msoar inte"i#en/a ace"or *oareci7 m;a ntrebat&
Nu e ,orba doar de "abirint& Am c"tinat din cap *i m;am
ndeprtat, dar m;a urmrit& Sunt du*i ntr;o ncpere *i "i se
administrea$ *ocuri e"ectrice& %+nd sunt reintrodu*i aco"o, cei
cu inte"i#en/a de$,o"tat #enetic se tem& Le msoar inte"i#en/a
cu a'utoru" -ricii& Am mers mai repede, dar tot m;a urmrit& Sau "i
se d drumu" ntr;un recipient cu ap n care eEist o p"at-orm
ascuns& Loarecii inte"i#en/i n,a/ s descopere p"at-orma&
202
M;am ndreptat #rbit spre sta/ia de metrou, ncerc+nd s;mi
redob+ndesc entu$iasmu" pentru eEperimentu" asupra 1bro$ei
c0istice, dar eram ne"ini*tit din cau$a pro-esoru"ui Rosen *i a
*oareci"or& %u,inte"e 6"e msoar inte"i#en/a cu a'utoru" -ricii8 mi;
au rmas 1Eate n minte, de*i am ncercat s "e uit&
***
M Am ,rut s cred c eEperimentu" T% era comp"et "e#a"& Nu
mi doream s aib nici un -e" de "e#tur cu uciderea "ui Tess *i
cu moartea "ui [a,ier& 2ns ,i$ita aceea m;a ne"ini*tit&
M Din pricina pro-esoru"ui Rosen7 ntreab domnu" >ri#0t&
M Da, par/ia"& %re$usem c nu;i p"cea ce"ebritatea pentru c
pe micu" ecran pruse -oarte st+n'enit& Dar se "udase cu seria
de con-erin/e pe care -usese ru#at s "e /in, sub"iniind c erau "a
6ce"e mai presti#ioase8 uni,ersit/i din "ume& Ltiam c;"
'udecasem comp"et #re*it&
M K;a tre$it bnuie"i7
M A,eam temeri& 2nainte s ,orbesc cu e", presupusesem c
,enise "a nmorm+ntarea "ui Tess *i mi rspunsese "a ntrebri
din compasiune, ns acum moti,u" nu mi se mai prea "a -e" de
p"au$ibi"& M;am #+ndit c mai toat ,ia/a "ui -usese considerat un
sa,ant ciudatI cu si#uran/, a*a se nt+mp"ase n anii de *coa"
*i, probabi", "a uni,ersitate& Acum ns, ,remea "ui sosise B *i,
datorit cromo$omu"ui creat, ,iitoru" a,ea s;i apar/in tot "ui& M;
am #+ndit c, dac ar 1 aprut ,reo prob"em "e#at de
eEperiment, nu ar 1 dorit s;i 1e peric"itat nou" statut&
***
2ns ceea ce m ne"ini*tea ce" mai mu"t era puterea pe care o
a,ea "a ndem+n orice #enetician, nu doar pro-esoru" Rosen& Pe
c+nd m ndeprtam de c"direa %0rom;Med, m;am #+ndit "a
Ursitoare B una care toarce 1ru" ,ie/ii omene*ti, a"ta care "
msoar, cea"a"t care " taie& M;am #+ndit "a 1re"e ADN;u"ui
nostru, rsucite n spira"a "or dub", dou torsade n 1ecare ce"u"
a corpu"ui n care se a: codu" sor/ii noastre& M;am #+ndit c
niciodat *tiin/a nu a,usese o "e#tur mai str+ns cu ceea ce ne
-ace umani B cu ceea ce ne -ace muritori&
203
)a%it"lul (6
Absorbit de #+nduri dup ,i$ita "a %0rom;Med, am parcurs pe
'os o mare parte din drumu" p+n "a ca-eneaua din -a/a -acu"t/ii&
La nmorm+ntare ,eniser -oarte mu"/i prieteni de;ai ti, dar nu
eram si#ur c ,a ,eni ,reunu" "a nt+"nirea cu mine&
%+nd am intrat n ca-enea, era p"in de studen/i care m
a*teptau& Am rmas comp"et b"ocat *i mut& Niciodat nu mi;a
p"cut s 1u #a$da unui e,eniment, nici mcar a unui pr+n$, ce
s mai spun de o nt+"nire cu ni*te strini& Li m;am sim/it a*a de
serioas prin compara/ie cu ei, mbrca/i ca ni*te arti*ti, cu
tunsori ndr$ne/e *i piercin#uri& Unu" dintre ei, cu codi/e rasta *i
oc0i mi#da"a/i, mi;a spus c se nume*te .en'amin& M;a "uat pe
dup umeri *i m;a condus "a o mas&
Li;au ima#inat c doream s *tiu mai mu"te despre ,ia/a ta *i
mi;au po,estit despre ta"entu", buntatea *i umoru" tu& Pe c+nd
mi n*irau toate po,e*ti"e "or minunate despre tine, "e pri,eam
-e/e"e *i m ntrebam dac ,reunu" dintre ei ar 1 -ost n stare s
te omoare& Oare Annette, cu pru" ei armiu intens *i bra/e
sub/iri, era destu" de puternic *i de rea ca s ucid7 Lacrimi"e
care au curs din -rumo*ii oc0i mi#da"a/i ai "ui .en'amin erau
ade,rate sau poate e" era doar con*tient c o-erea un spectaco"
atr#tor7
***
M Prietenii "ui Tess au descris;o 1ecare n a"t mod, i spun
domnu"ui >ri#0t& A -ost ns o eEpresie pe care to/i au -o"osit;o&
Abso"ut 1ecare dintre ei a amintit de acea "oie de vivre a ei&
.ucurie *i ,ia/ "ao"a"t& @ descrierea ta at+t de p"in de ironie&
M A,ea mu"/i prieteni7 ntreab domnu" >ri#0t, iar eu sunt
impresionat, pentru c nu era ob"i#at s ntrebe&
M Da& Punea mare pre/ pe prietenie&
Am dreptate, nu7 2ntotdeauna /i;ai -cut u*or prieteni, dar nu
ai renun/at "a ei "a -e" de u*or& La petrecerea ta de ma'orat au
-ost in,ita/i prieteni de;ai ti din *coa"a primar& Aduci oamenii
din trecut mpreun cu tine n pre$ent& Po/i 1 mereu nceptor n
pri,in/a prietenii"or7 Sunt prea ,a"oroase ca s renun/i "a e"e n
c"ipa n care nu;/i mai sunt de un -o"os imediat&
M J;a/i ntrebat despre dro#uri7 spune domnu" >ri#0t *i mi
redirec/ionea$ aten/ia asupra subiectu"ui nostru&
204
M Da& La -e" ca Simon, erau si#uri c Tess nu consumase
niciodat a*a ce,a& J;am ntrebat despre @mi"io %odi, dar nu am
a:at nimic care s m a'ute& Doar c era 6un nenorocit aro#ant8
prea preocupat de arta "ui ca s 1e un asistent bun& To/i *tiau
despre "e#tura "or *i despre sarcin& Pe urm i;am ntrebat
despre Simon *i re"a/ia "ui cu Tess&
***
Atmos-era din ca-enea s;a sc0imbat, a de,enit mai
apstoare, ncrcat cu ce,a care mi;a scpat&
M Ltia/i cu to/ii c Simon dorea s aib o re"a/ie cu ea7 am
ntrebat& Au dat din cap, dar nu mi;au o-erit de bun,oie nici o
a"t in-orma/ie& @mi"io %odi a spus c era #e"os7 am ntrebat,
ncerc+nd s pornesc o a"t con,ersa/ie&
A rspuns o -at cu pr ne#ru ca smoa"a *i bu$e ro*ii, ca o
,r'itoare din basmeN
M Simon era #e"os pe oricine o iubea pe Tess&
O c"ip m;am ntrebat dac *i eu intram n cate#oria asta&
M Numai c ea " iubea pe @mi"io %odi7 am spus&
M Nu& Po,estea cu @mi"io a -ost mai mu"t ca un -e" de
competi/ie pentru Simon, a rspuns dr#"a*a ,r'itoare& @" era
#e"os pe copi"u" "ui Tess& Nu suporta ideea c ea iubea pe cine,a
care nici nu se nscuse nc, dar nu;" iubea pe e"&
Mi;am adus aminte de co"a'u" nc0isorii, -cut din -e/e de
bebe"u*i&
M A ,enit "a nmorm+ntare7 am ntrebat&
2nainte ca ea s rspund, am citit e$itarea pe -a/a Dr#"a*ei
Kr'itoareN
M L;am a*teptat "a #ar, dar n;a aprut& L;am sunat *i ";am
ntrebat ce naiba -cea& A spus c s;a r$#+ndit *i c nu mai
,ine& Pentru c nu a,ea 6un "oc specia"8, iar sentimente"e "ui
pentru Tess erau B s caut termenu" eEact B 6i#norate8, iar e" 6nu
putea to"era a*a ce,a8&
Acesta s 1 -ost moti,u" pentru care atmos-era de,enise
apstoare c+nd ntrebasem de Simon7
M @mi"io %odi spunea c Simon era obsedat de ea< am spus&
M Mda, era, a rspuns Dr#"a*a Kr'itoare& %+nd a nceput
proiectu" "a a" "ui, Demela Spe!iei sau a*a ce,a, a urmrit;o
peste tot ca o umbr&
Am ,$ut cum .en'amin i;a aruncat Dr#"a*ei Kr'itoare o
pri,ire de a,ertisment, dar ea nu ";a b#at n seam&
M La naiba, o 0r/uia, nu a"tce,a&
205
M A,+nd drept scu$ aparatu" de -oto#ra1at7 am ntrebat,
amintindu;mi de -oto#ra1i"e de pe perete"e dormitoru"ui "ui&
M Mda, a spus Dr#"a*a Kr'itoare& Nu era destu" de brbat
ca s o pri,easc direct, trebuia s;o -ac printr;un obiecti,& Une"e
erau -oarte mari, ca ace"ea a"e a-urisi/i"or de papara$$i&
M Ai idee de ce " suporta7 am ntrebat&
A rspuns un biat cu -a/ s1oas, care p+n atunci nu
scosese un cu,+nt&
M @ra p"in de buntate *i cred c i prea ru de e"& Simon nu
a,ea a"/i prieteni&
M;am ntors spre Dr#"a*a Kr'itoare&
M Din ce spui tu, s n/e"e# c proiectu" s;a oprit<7
M Da, ndrumtoarea "ui, doamna .arden, i;a spus s
ncete$e& Ltia c proiectu" era doar o scu$ ca s;o urmreasc
peste tot pe Tess& J;a spus c ,a 1 dat a-ar dac a,ea s mai
continue&
M %+nd a -ost asta7 am ntrebat&
M La nceputu" anu"ui uni,ersitar, a spus Annette& Prin urmare,
anu" trecut, n prima sptm+n din septembrie& Tess a -ost
u*urat c+nd a a:at&
2ns -oto#ra1i"e "ui te urmriser toat toamna *i iarna&
M A continuat, am spus& Koi nu a/i *tiut7
M Probabi" c s;a -erit, a spus .en'amin&
M Ar 1 -ost cam #reu, a spus Dr#"a*a Kr'itoare& Dar noi nu
am prea mai ,$ut;o pe Tess dup ce *i;a "uat ace" 6an sabatic8&
2mi amintesc c+nd @mi"io a spusN 6Ar trebui s;" "ua/i "a
ntrebri pe pu*tiu" "a care o urmrea tot timpu" ca un nebun cu
aparatu" de -oto#ra1at&8
M @mi"io %odi *tia c nu ncetase, am spus& @" este asistent "a
-acu"tate& Atunci de ce nu ";au eEmatricu"at pe Simon7
M Pentru c Simon *tia de "e#tura "ui @mi"io %odi cu Tess, a
rspuns Dr#"a*a Kr'itoare& Probabi" c 1ecare " ob"i#a pe
ce""a"t s pstre$e tcerea&
Nu mai puteam s;mi am+n ntrebarea&
M %rede/i c ar 1 putut s;o omoare ,reunu" din ei7
%ei din #rup au tcut, dar "e;am sim/it mai mu"t st+n'enea"a *i
nep"cerea, dec+t *ocu"& Nici mcar Dr#"a*a Kr'itoare nu m;a
pri,it n oc0i&
P+n "a urm, .en'amin a -ost ce" care a ,orbit, probabi" din
amabi"itate -a/ de mine&
M Simon ne;a spus c ea su-erea de psi0o$ postnata" *i c
206
asta a mpins;o spre sinucidere& A spus c a -ost conc"u$ia
medicu"ui "e#ist *i c po"i/ia nu are nici un dubiu&
M Nu *tim dac spunea ade,ru", a adu#at biatu" cu -a/
s1oas& Dar *tirea a aprut *i n $iare"e "oca"e&
M Simon $icea c "a ,remea aceea nu erai aici, a inter,enit
Annette& 2ns e" o ,$use, iar ea era< S;a oprit, dar mi;am
ima#inat ce "e spusese Simon despre starea ta minta"&
Prin urmare, presa *i Simon i con,inseser c te;ai sinucis&
Tata pe care o cuno*teau ei *i pe care mi;o descriseser nu s;ar 1
omor+t, tu ns intrase*i sub in:uen/a demonu"ui modern numit
psi0o$ puerpera" B un demon din cau$a cruia o -at cu "oie de
vivre a'un#ea s urasc ,ia/a ntr;at+t, nc+t s *i;o curme&
Tusese*i omor+t de ce,a cu denumire *tiin/i1c, nu cu c0ip
omenesc&
M Da& 2ntr;ade,r, po"i/i*tii cred c s;a sinucis, am spus& Asta
pentru c ei sus/in c su-erea de psi0o$ puerpera"& @u sunt
con,ins c se n*a"&
%+nd m;au pri,it, pe une"e -e/e am $rit compasiune, iar pe
a"te"e, mi" pentru sora cea srman& Pe urm au nceput cu 6e
de'a trecut de unu *i 'umtate8 *i 6a,em cursuri peste $ece
minute8 *i au p"ecat&
M;am #+ndit c probabi" Simon i montase de'a mpotri,a mea
nc dinainte de nt+"nire& Precis "e spusese despre instabi"a sor
mai mare, cu teorii"e ei aiurite, ceea ce eEp"ica de ce -useser
mai de#rab st+n'eni/i dec+t *oca/i c+nd i;am ntrebat de crim,
ca *i -e"u" ciudat n care se purtaser -a/ de mine& Nu i;am
condamnat ns c au nc"inat s;" cread mai de#rab pe Simon
dec+t pe mineI pentru c pre-eraser ast-e" s;/i a"ea# o moarte
"ipsit de ,io"en/&
.en'amin *i Dr#"a*a Kr'itoare au p"ecat u"timii& M;au ru#at
s ,in "a eEpo$i/ia de art de peste o sptm+nI am -ost
mi*cat de insisten/a "or, a*a c am acceptat& A,eam ast-e" o
a"t oca$ie ca s;i intero#0e$ pe Simon *i pe @mi"io&
Rmas sin#ur n ca-enea, mi;am dat seama c Simon nu
numai c m min/ise n "e#tur cu 6proiectu"8 "ui, dar " *i
n:oriseN 6Sunt pentru porto-o"iu" meu de abso",ire<
2ndrumtoarea mea e de prere c e tema cea mai ori#ina" *i
mai interesant din an&8 M;am ntrebat ce a"te minciuni mai
spusese& 2n $iua mor/ii ta"e oare c0iar ai ,orbit cu e" "a te"e-on *i
ai stabi"it s , nt+"ni/i7 Sau te urmrise, a*a cum -cea de
207
obicei *i in,entase toate -apte"e ca s nu " suspecte$7 2n mod
e,ident, se pricepea de minune s manipu"e$e oamenii, n $iua
aceea c0iar se ascunsese un brbat n tu1*uri sau poate Simon "
in,entase B ori, n mod *i mai inte"i#ent, in,entase paranoia ta,
care " p"smuise pe ace" indi,id B toate acestea ca s abat
bnuia"a de "a e"7 De c+te ori o 1 stat "a tine n pra# cu un buc0et
uria* de :ori, doar;doar a,ea s;" ,ad cine,a cum pare s te
a*tepte ne,ino,at, pe c+nd tu de'a erai moart7
%u #+ndu" "a Simon *i "a @mi"io, m;am ntrebat, ca *i n
pre$ent, dac toate -emei"e -rumoase au n ,ia/a "or brba/i care
par s 1e de ru au#ur& Dac eu a* 1 -ost #sit moart, nu ar
eEista nimeni n ,ia/a mea care s dea de bnuit, a*a c aten/ia
s;ar muta n a-ara cercu"ui meu de prieteni *i a -ostu"ui "o#odnic&
Nu cred c -emei"e eEtrem de -rumoase *i de c0arismatice dau
na*tere "a obsesii n mintea brba/i"or considera/i norma"i, ci i
atra# mai de#rab pe ciuda/i *i pe cei nc"ina/i spre 0r/uia"I
sunt o :acr n ntunericu" popu"at de ace*ti oameni
ne"ini*titori, pe care n mod nesbuit i atra# tot mai aproape,
p+n c+nd ei stin# c0iar :acra de care sunt atra*i&
***
M Dup aceea ,;a/i ntors "a apartament7 ntreab domnu"
>ri#0t&
M Da&
Sunt prea obosit ca s;i re"ate$ ntoarcerea "a apartamentI ca
s;mi amintesc ce am au$it aco"o, ncep s ,orbesc mai rar *i
abia mi mai /in corpu" drept&
Domnu" >ri#0t m pri,e*te n#ri'orat&
M S ne oprim aici&
Se o-er s;mi c0eme un taEi, i spun ns c mersu" pe 'os mi
,a -ace bine&
M nso/e*te p+n "a "i-t *i mi dau seama c aprecie$ -oarte
mu"t po"ite/ea "ui de mod ,ec0e& %red c, n tinere/e, Amias
semna -oarte mu"t cu domnu" >ri#0t& 2*i ia rmas;bun cu un
$+mbet, iar eu mi spun c mici"e sc+ntei romantice poate nu s;
au stins totu*i& ?+nduri"e acestea romantice m mai n,iorea$,
au un e-ect mai du"ce dec+t co-eina *i nu cred c;i ,reun ru n a
"e ncura'a& A*a c o s m #+ndesc "a domnu" >ri#0t, o s;mi
permit acest mic "uE *i o s tra,erse$ pe 'os Parcu" St& 9ames, n
"oc s m n#0esui n metrou" a#"omerat&
Aeru" proaspt de prim,ar c0iar m -ace s m simt mai
bine, iar #+nduri"e -r importan/ m -ac pu/in mai cura'oas&
208
%+nd a'un# "a captu" parcu"ui, m ntreb dac s mer# nainte
prin G(de Par=& %red c a sosit timpu" s;mi n-runt demonii *i s
scap de umbre"e care m b+ntuie&
Trec de poarta Re#ina @"isabeta *i inima ncepe s;mi bat mai
tare& La -e" ca ,ecinu" "ui, G(de Par= este p"in de cu"oare,
$#omote *i arome& 2n mi'"ocu" acestei pete de ,erdea/ nu #sesc
nici urm de demoniI nu m b+ntuie nici o *oapt printre 'ocuri"e
cu min#ea ncinse n 'ur&
Strbat #rdina de tranda1ri, apoi trec pe "+n# c0io*cu"
-an-arei, care pare ie*it dintr;o carte de copii, cu decora/iuni"e "ui
ro$;desc0is *i acoperi*u" a"b ca $a0ru", sus/inut de st+"pi ce par
be/i#a*e de "emn;du"ce& Apoi mi amintesc de bomba care a
eEp"odat n mu"/ime, de cuie"e prinse n 'uru" ei *i de carna#iu"
produs *i simt pri,irea cui,a a/intit asupra mea&
2i simt n spate respira/ia rece n aeru" ca"d din 'ur& Mer#
repede, -r s ntorc capu"& @ pe urme"e me"e, respir mai iute
acum *i -ace s mi se $b+r"easc pru" de pe cea-& Mu*c0ii mi
se ncordea$ cu un spasm& 2n deprtare $resc ba$inu" de not,
unde sunt oameni& A"er# spre e", iar adrena"ina *i teama -ac s;
mi tremure picioare"e&
A'un# "a ba$in *i m a*e$I picioare"e nc mi tremur, iar
pieptu" m doare c+nd respir& M uit "a copiii care mproa*c apa
din ba$inu" ce" mic *i "a doi brba/i de ,+rsta a doua cu a"ur de
directori, care se b"cesc cu panta"onii su:eca/i& Abia acum
ndr$nesc s m uit n spate& Mi se pare c $resc o umbr
printre copaci& A*tept p+n c+nd se contope*te cu umbra pestri/
a ramuri"or&
Scurte$ drumu" pe "+n# p+"cu" de copaci, a,+nd #ri' s nu
m ndeprte$ de $one"e cu oameni *i cu $#omot& A'un# n
partea cea"a"t *i ,d o -+*ie de iarb t+nr, de un ,erde aprins,
p"in de br+ndu*e& O -at mer#e prin ea cu picioare"e #oa"e, cu
panto1i n m+n, bucur+ndu;se de iarba nc"$it de soare, iar
#+ndu" mi $boar "a tine& O pri,esc p+n c+nd tra,ersea$ -+*ia
de iarb mpestri/at cu :ori *i de;abia atunci $resc c"direa
toa"etei, ca o ran ntunecat *i ad+nc printre cu"ori"e b"+nde *i
"uminoase a"e prim,erii&
Mer# repede pe urma -etei *i a'un# "a c"direa toa"etei& @a e
de'a departe, cu bra/u" unui biat n 'uru" ta"iei& R+d mpreun *i
ies din parc& P"ec *i eu, cu picioare"e nc nesi#ure *i respira/ia
n#reunat, ncerc s m iau sin#ur n r+s& Nu ai moti,e s 1i
speriat, .eatriceI e re$u"tatu" -aptu"ui c ai o ima#ina/ie prea
209
bo#atI mintea /i 'oac tot -e"u" de -este B m "ini*tesc #+nduri
*terpe"ite dintr;o "ume a copi"riei p"in de si#uran/& Nu e nici un
monstru n debara& 2ns noi dou *tim c e" eEist&
210
)a%it"lul (7
Mari
2n sediu" po"i/iei, m n#0esui ntr;un "i-t p"in de sudoare care
miroase a cauciuc arsI -r ,oia "or, corpuri"e sunt presate une"e
ntr;a"te"e& 2ncon'urat de oameni, n "umina puternic a
dimine/ii, *tiu c nu ,oi po,esti nimic despre brbatu" din parc&
Pentru c domnu" >ri#0t mi;ar spune, pe bun dreptate, c
acesta se a: "a nc0isoare, c i s;a re-u$at ie*irea pe cau/iune *i
c dup proces o s 1e condamnat "a nc0isoare pe ,ia/, -r
posibi"itatea de e"iberare condi/ionat& 9udec+nd ra/iona", ar
trebui s *tiu c nu;mi mai poate -ace ru niciodat& %+nd "i-tu"
a'un#e "a eta'u" trei, mi spun cu 0otr+re c e" nu e aici *i c nu
,a 1 niciodat, c repre$int o absen/, nu o pre$en/ *i c nu
trebuie s;i permit s capete contur nici mcar n ,i$iuni"e me"e&
Prin urmare, aceast diminea/ e una a 0otr+ri"or importante&
Nu m ,oi "sa intimidat de spectru" unui ru ima#inar& Nu;i ,oi
permite s aib ,reo putere asupra min/ii me"e, a*a cum a a,ut
c+nd,a asupra trupu"ui meu& Din contr, ,oi 1 "ini*tit de domnu"
>ri#0t, de secretara Miss Pasiune *i de to/i cei"a"/i oameni care
sunt n 'uru" meu n c"dire& Ltiu c nc mi mai pierd cuno*tin/a,
c0iar mai des *i c sunt tot mai s"bit, dar nu m ,oi "sa
dominat nici de o teroare ira/iona", nici de s"biciunea mea
1$ic& 2n "oc s;mi ima#ine$ teroarea *i ur+/enia, o s ncerc s
#sesc -rumosu" n "ucruri"e de $i cu $i, ca tine& Dar mai a"es m
,oi #+ndi "a ce ai ndurat tu B *i ,oi *ti, din nou, c n compara/ie
cu tine eu nu am dreptu" s to"ere$ amenin/area unei -antome *i
mi"a de sine&
Am 0otr+t ca a$i s -ac eu ca-eaua& @ o prostie s m
#+ndesc c mi tremur bra/e"e& Uite& Am reu*it s prepar dou
ce*ti de ca-ea B "e duc n birou" domnu"ui >ri#0t -r nici o
prob"em&
Pu/in surprins, domnu" >ri#0t mi mu"/ume*te pentru ca-ea&
Sc0imb caseta *i re"um "ucru"&
M Am a'uns "a discu/ia cu prietenii "ui Tess despre Simon
?reen"( *i @mi"io %odi7 ntreab e"&
M Da& Dup aceea m;am ntors n apartament& Tess a,ea un
,ec0i robot de te"e-on pe care cred c ";a "uat de "a un t+r# de
211
,ec0ituri& @a n;a a,ut nici o prob"em cu asta& Nu dau toate
amnunte"e, deoarece trebuie s a'un# "a subiect& %+nd am
a'uns acas am ,$ut un becu"e/ care semna"i$a c banda era
p"in&
***
2nc mbrcat, am ascu"tat mesa'e"e nre#istrate, care erau
neimportante, une"e pro,enind de "a o companie de #a$e&
De'a ascu"tasem toate ce"e"a"te mesa'e, mono"o#uri a"e
di-erite"or persoane care te sunaser&
Mi;am dat 'os pa"tonu" *i eram pe punctu" de a deru"a banda,
c+nd am ,$ut c eEist o -a/ A *i una .& Pe a doua nu o
ascu"tasem niciodat, a*a c am ntors caseta& Tiecare mesa' era
introdus de o ,oce e"ectronic, anun/+nd data *i ora nre#istrrii&
U"timu" mesa' de pe -a/a . era de mar/i, 3A ianuarie, ora opt *i
dou$eci de minute seara& La c+te,a ore dup ce " nscuse*i pe
[a,ier&
%amera s;a ump"ut de sunetu" unui c+ntec de "ea#n& A,ea o
rutate sua,&
***
2ncerc s par ,ese" *i ,orbesc cam tare, cci ,reau ca
proprii"e me"e cu,inte s acopere sunete"e pe care "e aud nc n
memorie&
M @ o nre#istrare pro-esionist, m;am #+ndit c ace"a care o
-cuse probabi" c pusese te"e-onu" "+n# un %D p"a(er& Domnu"
>ri#0t ncu,iin/ea$I a ascu"tat de'a nre#istrarea, de*i nu cred
c o *tie pe dina-ar, ca mine& Ltiam de "a Amias c ea se sim/ea
amenin/at de ape"uri, am continuat& % i era team de
persoana care o tot suna, prin urmare, trebuia s se 1 nt+mp"at
de mu"te ori, cu toate acestea eEista o sin#ur nre#istrare&
Nu;i de mirare c "a ,enirea mea te"e-onu" era deconectat& N;
ai mai suportat s "e mai ascu"/i&
M A/i dat imediat te"e-on "a po"i/ie7 ntreab domnu" >ri#0t&
M Da& J;am "sat un mesa' detecti,u"ui Tinborou#0 n csu/a
po*ta"& J;am po,estit despre proiectu" -a"s a" "ui Simon *i despre
-aptu" c descoperisem moti,u" pentru care @mi"io ar 1 a*teptat
p+n dup na*terea "ui [a,ier ca s;o omoare pe Tess& J;am spus
c s;ar putea s eEiste ni*te nere#u"i "e#ate de eEperimentu" T%,
pentru c -emei"e -useser p"tite, iar 1*a "ui Tess dispruse, de*i
mi se prea pu/in probabi" s eEiste ,reo "e#tur ntre aceste
-apte& J;am spus c dup prerea mea c+ntece"e de "ea#n erau
c0eia misteru"ui& % dac ar a:a cine "e;a trimis, ar #si uci#a*u"&
212
Mesa'u" meu nu a -ost c0iar unu" neutru sau ca"m& Dar tocmai
ascu"tasem c+ntecu" de "ea#n, a*a c nu eram ntr;o stare
neutr sau ca"m&
***
Dup ce i;am "sat mesa'u" detecti,u"ui Tinborou#0, m;am dus
"a St& AnneOs& @ram eEtrem de suprat *i de -urioas, a*a c
trebuia s;mi eEteriori$e$ cum,a sentimente"e& Am mers "a
sec/ia de psi0iatrie, unde doctoru" Nic0o"s consu"ta un pacient
eEtern& J;am #sit nume"e scris pe un cartona* prins pe u* *i mi;
am -cut "oc pe "+n# un pacient care se pre#tea s ntre& 2n
spate"e meu, secretara a protestat, dar nu am "uat;o n seam&
Doctoru" Nic0o"s m;a pri,it, u"uit&
M Pe robotu" ei e un c+ntec de "ea#n, am spus& Apoi am
nceput s;" c+ntN 6Dormi, copi"e dra#, mama /i trimite X Peste;a"
nop/ii pra# ,isuri "ini*tite X Dormi u*or, u*or, c"ipe"e tcute X Se
opresc din $bor -runtea s;/i srute&8
M .eatrice, , ro#<
L;am ntrerupt&
M L;a ascu"tat n seara n care s;a ntors de "a spita"& La c+te,a
ore dup ce i murise bebe"u*u"& Dumne$eu *tie de c+te ori
nainte o mai ob"i#ase s ascu"te c+ntece de "ea#n& Ape"uri"e nu
erau 60a"ucina/ii auditi,e8& %ine,a a supus;o "a o tortur psi0ic&
Locat, doctoru" Nic0o"s m pri,ea -r s scoat un cu,+nt& Nu
era nebun, dar cine,a ncerca s o nnebuneasc sau s;i -ac
pe to/i cei"a"/i s o considere nebun&
@" a spus cu ,oce tremuratN
M Srmana -at, c+ntece"e de "ea#n trebuie s i se 1 prut
n1ortoare& Dar sunte/i si#ur c inten/ionat au -ost p"ine de
cru$ime7 Nu crede/i c ar 1 putut 1 o #a- n#ro$itoare a unuia
dintre prietenii ei care nu *tia c i murise copi"u"7
Am socotit c ,arianta aceasta i;ar 1 con,enit de minune&
M Nu, nu cred a*a ce,a& A pri,it n a"t parte& De data asta
purta un 0a"at a"b, *i-onat *i pu/in ptat, care;i ddea un aer *i
mai nen#ri'it& De ce nu a/i ascu"tat;o7 Nu i;a/i pus mai mu"te
ntrebri7
M Sin#ura dat c+nd am nt+"nit;o a,eam c"inica p"in de
pacien/i, ca de obicei, "a care se adu#aser ur#en/e pentru care
nu a,eam timp *i a trebuit s "e re$o", pe toate, mic*or+nd c+t
se putea perioada de a*teptare& M;am uitat "a e", dar pri,iri"e nu
ni s;au nt+"nit& Ar 1 trebuit s petrec mai mu"t timp cu ea& 2mi
pare ru&
213
M Ltia/i de P@P7
M Da& Mi;a spus po"i/ia& Dar numai dup u"tima noastr
nt+"nire& Le;am spus c pro,oac 0a"ucina/ii, une"e
nspim+nttoare, probabi"& Jar pe -ondu" durerii "ui Tess, a,eau
s 1e -oarte puternice& %r/i"e de specia"itate spun c adesea
consumatorii *i -ac ru& %+ntece"e de "ea#n trebuie s 1 -ost
u"tima pictur&
Nu era nici un c+ine n camera "ui de consu"t de "a Ser,iciu"
Na/iona" de Sntate CSNSD, dar sim/eam c+t ar 1 ,rut s ntind
m+na ca s se "ini*teasc, m+n#+indu;i urec0i"e mtsoase&
M Asta ar eEp"ica de ce n acea diminea/ a,ea tendin/e de
suicid, 1ind cu totu" a"t-e" -a/ de momentu" n care o ,$usem
eu, a continuat e"& Ascu"tase probabi" ,reunu" dintre c+ntece"e de
"ea#n, poate "uase *i P@P, iar combina/ia< S;a ntrerupt c+nd a
obser,at eEpresia de pe -a/a mea& %rede/i c ncerc s;mi caut
scu$e7 Am -ost surprins c reu*ise s aib prima "ui remarc
intuiti,& Dar nu eEist nici o scu$, a spus mai departe& @ c"ar c
a,ea 0a"ucina/ii ,i$ua"e& Nu contea$ dac erau pro,ocate de
psi0o$ ori de P@P& @u nu "e;am detectat& Oricare ar 1 -ost cau$a
B psi0o$a sau un dro# B ea era un perico" pentru sine, iar eu nu
am prote'at;o a*a cum ar 1 trebuit s;o -ac&
La -e" ca "a prima noastr nt+"nire, cu,inte"e i;au trdat
ru*inea&
Kenisem s;mi re,rs -uria, dar acum nu mai a,ea nici un rost&
Prea c e" se pedepsea sin#ur& Jar prerea nu a,ea s *i;o
sc0imbe& S;a desc0is u*a, iar recep/ionera *i in1rmieru" care au
dat bu$na au prut surprin*i de "ini*tea din cabinet&
Am nc0is u*a n urma mea& Nu mai a,eam ce s;i spun&
Am mers #rbit de;a "un#u" coridoru"ui, de parc a* 1 putut s;
o iau naintea #+nduri"or care m urmreau, pentru c acum nu
mai eEista nimic care s;mi distra# aten/ia *i n minte nu te
a,eam dec+t pe tine ascu"t+nd c+ntece"e de "ea#n&
M .eatrice7
Pur *i simp"u m;am ciocnit de doctoru" Saunders& De;abia
atunci mi;am dat seama c p"+n#eam, mi cur#eau *i oc0ii *i
nasu", iar n m+n /ineam o batist ud&
M A -ost torturat psi0ic nainte de a 1 omor+t& J s;a nscenat
sinuciderea&
Tr nici o ntrebare, m;a mbr/i*at& Am sim/it n 'uru" meu
bra/e"e "ui puternice, dar nu mi;au dat sen$a/ia de si#uran/&
Jntimitatea 1$ic mi s;a prut ntotdeauna ne"ini*titoare, c0iar
214
,enind de "a membrii -ami"iei, cu at+t mai mu"t din partea unor
strini, a*a c am -ost mai mu"t n#ri'orat dec+t "ini*tit& @" ns
prea obi*nuit s /in n bra/e -emei abtute, era abso"ut n
"ar#u" "ui&
M Pot s , in,it iar "a o ca-ea7
Am acceptat pentru c ,oiam s;i pun ntrebri despre
doctoru" Nic0o"s& Koiam s am do,e$i despre incompeten/a "ui,
ast-e" ca po"i/ia s reana"i$e$e tot ce "e spusese& 2n parte *i
pentru c atunci c+nd men/ionasem -aptu" c -usese*i torturat
psi0ic, e" acceptase ideea -r s se arate nencre$tor, intr+nd
ast-e", a"turi de Amias *i de %0ristina, n micu" #rup a" ce"or care
nu m socoteau din start nebun&
Ne;am a*e$at "a o mas n mi'"ocu" ca-ene"ei p"ine de "ume& M;
a pri,it drept n oc0i, cu toat aten/ia ndreptat asupra mea& Mi;
am adus aminte de concursuri"e noastre de pri,it /int&
M Privete e+a!t n pupil, 0ee, asta-i poanta#
Tot nu eram n stare s o -ac& Nu c+nd oc0ii erau ai unui brbat
at+t de atr#tor& Nici mcar n con'unctura asta&
M Domnu"e doctor Saunders, "<
M;a ntrerupt&
M >i""iam, , ro#& Nu mi;au p"cut niciodat po"ite/uri"e& J;am
condamnat pe prin/ii mei pentru c m;au trimis "a o *coa"
adept a curentu"ui 6educa/ia nou8& Prima dat c+nd am purtat
o uni-orm a -ost atunci c+nd am primit 0a"atu" a"b pentru s"u'ba
de aici& A $+mbit& 2n p"us, am obiceiu" de a da mai mu"te
in-orma/ii dec+t mi se cer& K;am ntrerupt, dorea/i s m ntreba/i
ce,a7
M Da, " cunoa*te/i pe doctoru" Nic0o"s7
M L;am cunoscut demu"t& %u mu"/i ani n urm am -ost
mpreun n pro#ramu" de re$iden/iat *i am rmas prieteni, de*i
n pre$ent nu " ,d prea des& Pot s ntreb de ce , interesea$7
M A -ost psi0iatru" "ui Tess& Kreau s a:u dac e incompetent&
M %a s , rspund scurt, nu& De*i bnuiesc c a,e/i a"t
prere7 A a*teptat s;i rspund, eu ns ,oiam s ob/in, nu s
o-er in-orma/ii, iar e" a prut s n/e"ea#& Ltiu c Gu#o d
impresia c e pu/in de$ordonat, cu 0aine"e "ui de t)eed *i c+ine"e
ace"a btr+n, a continuat >i""iam& @ ns bun n ceea ce -ace&
Dac ce,a n;a mers bine n tratamentu" surorii dumita"e, atunci
,ina e mai de#rab a strii 'a"nice a 1nan/rii sec/iei de psi0iatrie
din cadru" SNS dec+t a "ui Gu#o& Jar mi;a amintit de tine, prin
215
-e"u" n care ,edea "atura bun a oameni"orI "a -e" ca n discu/ii"e
cu tine, probabi" am prut sceptic& 2nainte de a de,eni medic, a
-ost cercettor, a continuat >i""iam& Se pare c era ,edeta
uni,ersit/ii& Se $,onea c era str"ucit B c era -cut pentru o
carier de succes&
Am -ost surprins de aceast descriere a doctoru"ui Nic0o"sI
nu se potri,ea de"oc cu omu" pe care " nt+"nisemI nimic nu
"sase s se ,ad a*a ce,a&
>i""iam s;a dus "a bar s ia "apte, iar eu m;am ntrebat dac
doctoru" Nic0o"s m dusese de nas& Oare c+ine"e *i 0aine"e
de$ordonate de "a prima nt+"nire -useser atent #+ndite ca s;mi
cree$e o anumit ima#ine, pe care eu -cusem prostia s o iau
de bun7 Dar de ce tot e-ortu" acesta7 De ce s 1e at+t de
nesincer7 Li manipu"ati,7 Nencrederea mi prea ce,a norma",
acum c+nd eram obi*nuit s suspecte$ pe toat "umea& Dar nu
a,eam ar#umente pentru a;" suspecta& @ra mu"t prea amabi" *i
incori#ibi" de nen#ri'it ca s 1e o persoan ,io"ent& F,onu"
despre eEce"en/a "ui era cu si#uran/ -a"s& Oricum, te nt+"nise
dup ce " nscuse*i pe [a,ier *i atunci doar o dat, a*adar ce
moti, ar 1 a,ut s te omoare, n a-ara ca$u"ui n care era
psi0opat7
>i""iam s;a ntors cu "apte"e& Koiam s;i mprt*esc #+nduri"e
me"e, ar 1 -ost o a"inare s;i spun cui,a ce *tiam, dar tot ce am
-cut a -ost s;mi amestec ca-eaua, moment n care mi;am $rit
ine"u"& Ar 1 trebuit s i;" napoie$ "ui Todd&
Probabi" ";a obser,at *i >i""iam&
M Asta, da, piatr&
M Da& De -apt, nu mai sunt "o#odit&
M Atunci de ce " mai purta/i7
M Am uitat s;" scot&
A i$bucnit n r+s, amintindu;mi de -e"u" tu de a r+de de mine,
cu b"+nde/e& Nimeni cu eEcep/ia ta nu m tac0ina ast-e"&
J;a sunat pa#eru" *i s;a str+mbat&
M De obicei, am "a dispo$i/ie dou$eci de minute ca s a'un#
"a ur#en/e& Dar internii care sunt de ser,iciu a$i au ne,oie de mai
mu"t ndrumare&
%+nd s;a ridicat, ,eri#0eta "ui de aur care at+rna de "an/u" din
'uru" #+tu"ui a ie*it de sub #u"eru" b"u$ei de uni-orm& %red c a
-ost prea e,ident c am remarcat;o&
M So/ia mea e radio"o# "a Portsmout0, a spus e"& Nu;i u*or s
#se*ti posturi n ace"a*i ora*, nu mai ,orbesc de ace"a*i spita"&
216
Li;a ,+r+t "an/u" napoi sub #u"er& Nu a,em ,oie s purtm
,eri#0eta pe de#et B sub ea se pot de$,o"ta bacterii& Un "ucru
p"in de semni1ca/ii, nu crede/i7
Am ncu,iin/at, surprins& Am sim/it c se purta cu mine a"t-e"
dec+t -usesem tratat p+n atunci& .rusc mi;am dat seama c
a,eam 0aine"e pu/in *i-onate, c pru" nu era aran'at cu -oe0nu"
*i c nu eram mac0iat& Nimeni din Ne) Hor= nu m;ar 1
recunoscut n persoana -urioas care intonase c+ntecu" de
"ea#n n cabinetu" doctoru"ui Nic0o"s& Nu mai eram -emeia abi",
stp+n pe sine, care -usesem n State"e Unite *i m ntrebam
dac, n rep"ic, i ncura'am *i pe a"/i oameni s scoat "a i,ea"
aspecte"e de$ordonate a"e persona"it/ii *i ,ie/ii "or&
Pe c+nd " urmream pe >i""iam cum prsea ca-eneaua, m
ntrebam, ca *i acum, dac dorisem s nt+"nesc pe cine,a care
mi amintea mcar pu/in de tine& Li dac speran/a era cea care
m;a -cut s $resc o asemnare cu tine sau aceasta c0iar
eEista&
***
J;am re"atat domnu"ui >ri#0t despre ,i$ita mea "a doctoru"
Nic0o"s, urmat de con,ersa/ia cu >i""iam&
M %ine credea/i c i trimisese c+ntece"e de "ea#n7 ntreab
domnu" >ri#0t&
M Nu *tiam& Pe Simon " credeam n stare de a*a ce,a& Li pe
@mi"io& Nu;mi puteam ima#ina c pro-esoru" Rosen ar 1 *tiut
destu"e despre o -emeie t+nr c+t s;o c0inuiasc n -e"u" acesta&
Dar m mai n*e"asem *i a"t dat n pri,in/a "ui&
M Li doctoru" Nic0o"s7
M Ar 1 *tiut cum s torture$e minta" pe cine,a& Meseria "ui era
o #aran/ie a acestui -apt& Dar nu prea de"oc sadic sau crud& Li
nu a,ea nici un moti, s o -ac&
M K;a/i ndoit de opinia dumnea,oastr despre pro-esoru"
Rosen, dar nu *i de cea despre doctoru" Nic0o"s7
M Da&
Domnu" >ri#0t pare s 1e pe punctu" de a;mi mai pune o
ntrebare, apoi se r$#+nde*te *i *i notea$ ce,a&
M Mai t+r$iu n aceea*i $i ,;a sunat inspectoru" Gaines7
ntreab e"&
M Da& S;a pre$entat drept *e-u" detecti,u"ui Tinborou#0& Jni/ia",
mi s;a prut un "ucru bun s ,orbesc cu cine,a cu mai mu"t
autoritate&
***
217
Kocea inspectoru"ui Gaines a rsunat n te"e-onI era un om
obi*nuit s se -ac ascu"tat ntr;o ncpere $#omotoas&
M Am toat compasiunea pentru dumnea,oastr, domni*oar
Gemmin#, dar nu se poate s tot arunca/i acu$a/ii n dreapta *i n
st+n#a& 2n semn de respect pentru pierderea su-erit, ,;am
considerat ne,ino,at c+nd domnu" %odi a depus p"+n#ere
mpotri,a dumnea,oastr, dar mi;a/i ntrecut orice rbdare&
Trebuie s , atra# aten/ia -oarte c"ar B nu pute/i s tot
dec"an*a/i a"arme -a"se&
M Nu dec"an*e$ a"arme -a"se, eu<
M Nu, m;a ntrerupt& Dec"an*a/i mai mu"te a"arme -a"se
deodat *i nici mcar nu *tiu dac eEist ,reuna insta"at&
Aproape c a c0icotit amu$at de propria;i #"um& Medicu" "e#ist a
a'uns ns "a o conc"u$ie despre moartea surorii dumnea,oastr,
pe ba$a -apte"or& Oric+t de inacceptabi" ,i s;ar prea ,erdictu" B *i
n/e"e# c , este -oarte #reu B ade,ru" este c s;a sinucis *i c
nu este nimeni responsabi" de moartea ei&
Nu cred c po"i/ia mai recrutea$ oameni ca domnu" GainesI
oameni superiori *i dominatori, care i tratea$ de sus pe cei"a"/i
*i nu se ndoiesc de ei n*i*i&
Mi;am dat toat si"in/a s;mi contro"e$ ,ocea pentru a nu da
impresia -emeii ira/iona"e care credea c suntN
M Totu*i, odat cu c+ntece"e de "ea#n , pute/i da seama c
era cine,a care ncerca s<
M;a ntrerupt&
M @ram de'a "a curent cu c+ntece"e de "ea#n, domni*oar
Gemmin#& Am -ost de;a dreptu" *ocat& Domnu" Gaines a
continuatN %+nd a disprut sora dumnea,oastr, ,ecinu" de "a
eta', un domn n ,+rst, ne;a dat ,oie s intrm n apartament&
Unu" dintre o1/erii mei a ,eri1cat dac eEista ce,a care ne;ar 1
putut a'uta s #sim "ocu" unde se a:a sora dumnea,oastr& A
ascu"tat toate mesa'e"e de pe robotu" te"e-onic& Nu ni s;a prut c
ace"e c+ntece ar 1 a,ut ,reo conota/ie amenin/toare&
M Trebuie s 1 -ost mai mu"te, c0iar dac nu eEist dec+t o
nre#istrare& Din cau$a aceasta era speriat de ape"uri& De aceea
scosese din pri$ te"e-onu"& Amias a spus c era ,orba de ape"uri,
a -o"osit p"ura"u"&
M @ un om n ,+rst, care a admis sin#ur c nu mai are o
memorie -oarte bun&
2ncercam nc s par stp+n pe mine&
M Nu ,i s;a aprut c *i unul sin&ur era ciudat7
218
M Nu mai mu"t dec+t a a,ea du"apu" n camera de $i *i
,opse"uri scumpe, dar nici un ceainic&
M Din cau$a aceasta nu mi;a/i spus mai de,reme despre
c+ntecu" de "ea#n7 Pentru c nu ,i s;a prut a 1 rutcios sau
ciudat7
M @Eact&
Am comutat te"e-onu" pe spea=er *i am pus 'os receptoru",
pentru ca e" s nu;*i dea seama c mi tremurau m+ini"e&
M P@P;u" #sit n corpu" ei, mpreun cu c+ntece"e de "ea#n,
trebuie s , indice -aptu" c era cine,a care o tortura psi0ic, nu7
Din di-u$oru" te"e-onu"ui, ,ocea "ui rsuntoare a in,adat
apartamentu"&
M Nu crede/i c a -ost mai de#rab ,orba de un prieten care
nu *tia c Tess de'a nscuse copi"u" *i care -r s ,rea a dat
do,ad de "ips de tact7
M Doctoru" Nic0o"s ,;a spus asta7
M Nu era ne,oie& @ conc"u$ia "o#ic& Mai a"es a,+nd n ,edere
c bebe"u*u" era a*teptat abia trei sptm+ni mai t+r$iu&
Nu mi;am putut contro"a tremuru" ,ocii&
M Atunci de ce m;a/i sunat7 Dac de'a *tia/i despre c+ntece"e
de "ea#n, dar "e;a/i n"turat ca probe7
M Dumnea,oastr ne;a/i sunat, domni*oar Gemmin#& Din
po"ite/e, ,;am sunat napoi&
M Lumina din dormitor e mai bun& De aceea scosese du"apu",
ca s poat -o"osi camera drept ate"ier&
2ns de'a nc0isese&
De c+nd "ocuiesc aici, am n/e"es&
***
M La o sptm+n dup ce a/i ascu"tat c+ntecu" de "ea#n a
-ost desc0iderea eEpo$i/iei de art7 ntreab domnu" >ri#0t&
M Da& Tusesem in,itat de prietenii "ui Tess& @ra si#ur c
Simon *i @mi"io a,eau s 1e aco"o, a*a c trebuia s m duc&
%red c s;a potri,it bine ca participarea mea "a ,ernisa'u"
ace"ei eEpo$i/ii B unde erau pre$ente -rumoase"e ta"e tab"ouri,
care "e artau tuturor spiritu" *i dra#ostea ta de ,ia/ B s 1e
momentu" n care am a:at n s-+r*it ca"ea ce a,ea s m
conduc "a uci#a*u" tu&
219
)a%it"lul (8
2n diminea/a n care s;a desc0is eEpo$i/ia de art, prietenu"
tu .en'amin a trecut pe "a mine, art+nd ca un om de a-aceri,
cu codi/e"e "ui rasta prinse "a spate *i nso/it de un t+nr pe care
nu ";am recunoscutI ,eniser cu o dub a"b *i ,ec0e ca s ia
tab"ouri"e s "e duc "a -acu"tate& Spunea c, de*i nu era ,orba
de eEpo$i/ia de abso",ire a primu"ui an, care era un e,eniment
#randios, era totu*i ce,a important& Puteau s apar c0iar
poten/ia"i cumprtori *i toat "umea *i in,ita membrii -ami"iei&
S;au purtat -oarte #ri'u"iu cu mine, de parc eram -ra#i" *i ce"
mai mic $#omot sau 0o0ot de r+s m;ar 1 putut rni&
%+nd au prsit apartamentu" cu tab"ouri"e, am obser,at c
am+ndoi a,eau oc0ii n "acrimi& Moti,u" era probabi" "e#at de o
parte a ,ie/ii ta"e pe care nu o cuno*teamI poate, pur *i simp"u,
*i amintiser de u"tima dat c+nd ,eniser n apartament, iar
acum sc0imbarea B pre$en/a mea aici n "ocu" tu B era
dureroas&
2/i amba"asem c0iar eu tab"ouri"e, dar, cu toate acestea, c+nd
am intrat n eEpo$i/ie, mi s;a tiat rsu:area& Nu "e ,$usem
niciodat eEpuse, ci doar n#rmdite pe podea *i a*a cum se
a:au aran'ate "ao"a"t erau o eEp"o$ie de cu"ori ,ii, a cror
,ibra/ie /i atr#ea aten/ia& Prieteni de;ai ti pe care i nt+"nisem
"a ca-enea au ,enit unu" c+te unu" s stea de ,orb cu mine, ca *i
cum ar 1 -ost pro#rama/i s m aib n #ri' cu sc0imbu"&
Nu era nici urm de Simon, dar n mu"/ime ";am $rit pe @mi"io
n ce""a"t capt a" s"ii& L+n# e" se a:a Dr#"a*a Kr'itoare *i
pe -a/a ei am citit c ce,a nu era n ordine& %+nd m;am ndreptat
spre ei, am ,$ut c e" eEpusese nuduri"e ta"e&
M;am dus "a e", "i,id, dar am ,orbit ncetI nu doream s ne
aud cine,a *i s atra# pub"icu" asupra "ui&
M A,entura dumnea,oastr cu ea nu mai are consecin/e
acum, c e moart7 ";am ntrebat&
A -cut un #est cu m+na spre nuduri, pr+nd c acest sc0imb
de rep"ici cu mine i -cea p"cere&
M Nu nseamn c am a,ut o a,entur& .nuiesc c pe -a/a
mea s;a citit mirarea& .eatrice, crede/i c arti*tii se cu"c
ntotdeauna cu mode"e"e "or7 Da, c0iar asta credeam& Taptu" c
220
mi -o"osea prenume"e era un #est de intimitate tota" nepotri,it,
tot a*a cum eEpunerea nuduri"or ta"e era un #est "a -e" de intim
*i de nepotri,it& Nu trebuie s 1i iubitu" unei -emei ca s;i picte$i
nudu", a spus e"&
M Numai c a/i -ost iubitu" ei& Jar acum ,re/i ca toat "umea s
a:e asta, nu;i a*a7 La urma urmei, c+nd o -at -rumoas, cu
dou$eci de ani mai t+nr, a acceptat s aib re"a/ii seEua"e cu
dumnea,oastr e ce,a ce , creea$ o ima#ine bun& .nuiesc
c -aptu" c i era/i asistent *i c sunte/i nsurat contea$ mai
pu/in dec+t ima#inea de mac0o&
Am ,$ut;o pe Dr#"a*a Kr'itoare cum m;a aprobat din cap,
oarecum surprins, a* 1 $is& @mi"io i;a aruncat o pri,ire n-uriat,
iar ea a ridicat din umeri *i s;a ndeprtat&
M %rede/i c mi eta"e$ ima#inea de mac0o cu a'utoru"
tab"ouri"or me"e7
M Da& Prin -e"u" n care , -o"osi/i de trupu" "ui Tess&
Am pornit spre perete"e pe care erau tab"ouri"e ta"e, dar a
,enit dup mine&
M .eatrice< Nu m;am ntors& Am o ,este care cred c o s ,
interese$e& Am primit re$u"tatu" testu"ui pentru 1bro$a c0istic&
So/ia mea nu e purttoare a #enei T%&
M M bucur&
Numai c @mi"io nu terminase ce a,ea de spus&
M Nici eu nu sunt purttoru" #enei de 1bro$ c0istic&
Dar trebuia s 1e& Nu a,ea nici o "o#ic& [a,ier a,ea 1bro$
c0istic, a*a c tat" "ui era purttor&
M;am a#/at de o eEp"ica/ieN
M Nu se poate spune ntotdeauna numai pe ba$a unui simp"u
test& @Eist mii de muta/ii a"e #enei 1bro$ei c0istice *i<
M;a ntreruptN
M Am -cut toate teste"e care eEist B tot setu" B *i ni s;a spus
n mod cert c nici unu" dintre noi nu e purttor&
M Uneori un copi" poate a,ea boa"a n mod spontan, c0iar
dac unu" dintre prin/i nu este purttor&
M %e *anse sunt s se nt+mp"e a*a ce,a7 Una "a un mi"ion7
[a,ier nu a,ea nici o "e#tur cu mine&
@ra prima dat c+nd ";am au$it pronun/+nd nume"e "ui [a,ier B
dintr;o rsu:are, mpreun cu toate cu,inte"e cu care se "epda
de e"&
@Ep"ica/ia cea mai "o#ic era c @mi"io nu era tat" "ui [a,ier&
Numai c tu mi;ai spus a"tce,a *i tu nu min/i&
221
***
Simt c domnu" >ri#0t ascu"t cu din ce n ce mai mu"t
aten/ie ceea ce i po,estesc&
M Am *tiut c [a,ier nu a,usese 1bro$ c0istic&
M Pentru c ambii prin/i trebuie s 1e purttorii #enei T%7
ntreab domnu" >ri#0t&
M @Eact&
M Atunci despre ce a/i cre$ut c era ,orba7
M;am oprit o c"ip, amintindu;mi de emo/ia care m;a cuprins
c+nd am a,ut aceast re,e"a/ie&
M M;am #+ndit c cei de "a %0rom;Med -o"osiser terapia
#enetic pe bebe"u*i per-ect snto*i&
M Din ce moti,7
M M #+ndeam c era ,orba de -raud&
M 2mi pute/i da mai mu"te eEp"ica/ii7
M Nu era nici o surpri$ c 6tratamentu"8 %0rom;Med pentru
1bro$ c0istic a,ea a*a mare succes dac din start copiii nu
a,useser boa"a& Ka"oarea companiei a crescut enorm tocmai
datorit presupusu"ui tratament miracu"os& Asta s;a nt+mp"at cu
c+te,a sptm+ni nainte de "istarea "a burs&
M %um rm+ne atunci cu ace"e comisii care au monitori$at
eEperimentu"7
M Nu n/e"e#eam cum de -useser n*e"ate at+t de u*or& 2ns
mi;am $is c asta trebuia s se 1 nt+mp"at& Ltiam c pacien/i ca
Tess nu ar 1 pus niciodat "a ndoia" dia#nosticu"& Dac ai n
-ami"ie pe cine,a bo"na, de 1bro$ c0istic, *tii c ai putea 1
purttor&
M A/i cre$ut c pro-esoru" Rosen era imp"icat7
M M;am #+ndit c trebuia s 1e& %0iar dac ideea nu -usese a
"ui, trebuie s;o 1 aprobat& 2n p"us, era directoru" %0rom;Med, ceea
ce nsemna c, dup "istarea companiei, urma s c+*ti#e o a,ere&
%+nd " nt+"nisem pe pro-esoru" Rosen "a sediu" %0rom;Med, "
cre$usem un om de *tiin/ p"in de $e" care t+n'ea dup admira/ia
co"e#i"or "ui& Mi;a -ost di1ci" s n"ocuiesc ima#inea aceea cu cea
a unui impostor a,id de baniI care n "oc s 1e m+nat de ,ec0ea
moti,a/ie a #"oriei, era impu"sionat de una *i mai ,ec0e, a
"comiei& @ra #reu de cre$ut c era un actor a*a de bunI c
discursu" "ui despre eradicarea bo"i"or *i punctu" de cotitur din
istorie nu era dec+t ,orbrie menit s ne conduc pe o pist
-a"s, pe mine *i pe to/i cei"a"/i& Dac ntr;ade,r a*a stteau
"ucruri"e, -usese eEtrem de con,in#tor&
222
M A/i "uat iar "e#tura cu e"7
M Am ncercat& @ra n State"e Unite, n turneu" de con-erin/e *i
se ntorcea abia pe 1 martie, adic peste douspre$ece $i"e& J;
am "sat un mesa' te"e-onic, dar nu mi;a rspuns&
M J;a/i re"atat toate acestea detecti,u"ui Tinborou#07 ntreab
domnu" >ri#0t&
M Da& L;am sunat *i i;am spus c trebuia s ne ,edem& A
stabi"it o nt+"nire n dup;amia$a aceea, imediat dup pr+n$&
Domnu" >ri#0t *i pri,e*te noti/e"e&
M La nt+"nirea cu detecti,u" Tinborou#0 a "uat parte *i
inspectoru" Gaines7
M 2ntr;un mod -oarte acti,& @ra un om care nc"ca bariere"e
1ne a"e spa/iu"ui persona", de parc a,ea tot dreptu" s;"
in,ade$e cu pre$en/a "ui&
M 2nainte de a trece mai departe, a* dori s "murim un "ucru,
spune domnu" >ri#0t& 2n ce -e" credea/i c a,ea ,reo "e#tur
-rauda cu moartea "ui Tess7
M M;am #+ndit c probabi" ea a:ase totu"&
***
Ta/a -"coas a inspectoru"ui Gaines m pri,ea de peste mas,
n ton cu ,ocea "ui autoritar& L+n# e" se a:a detecti,u"
Tinborou#0&
M %e crede/i c este mai p"au$ibi", domni*oar Gemmin#7 a
tunat inspectoru" GainesI ca o companie serioas, de renume
interna/iona", care se con-ormea$ unui numr nes-+r*it de
re#u"i, s teste$e un tratament #enetic pe bebe"u*i comp"et
snto*i sau ca o student s se n*e"e n pri,in/a identit/ii
tat"ui copi"u"ui ei7
M Tess nu ar 1 min/it n "e#tur cu tat" copi"u"ui&
M U"tima dat c+nd am ,orbit "a te"e-on, ,;am ru#at po"iticos
s nceta/i s mai da/i aiurea ,ina pe oameni&
M Da, dar<
M 2n mesa'u" te"e-onic "sat acum o sptm+n, domnu" %odi
*i Simon erau n capu" "istei dumnea,oastr de suspec/i&
Am re#retat amarnic mesa'u" pe care " "sasem pe mobi"u"
detecti,u"ui Tinborou#0& M -cea s par o 1in/ instabi"
emo/iona" *i n*e"toare, ceea ce distru#ea orice credibi"itate pe
care a* 1 a,ut;o p+n atunci&
M Acum ,;a/i r$#+ndit7
M Da&
M Noi ns nu, domni*oar Gemmin#& Nu a aprut nimic nou
223
care s pun "a ndoia" conc"u$ia medicu"ui "e#ist pri,ind
sinuciderea& O s , eEpun -apte"e concrete& @ posibi" s nu dori/i
s "e au$i/i, dar asta nu nseamn c e"e nu eEist&
To"osise nu dou, ci trei ne#a/ii& Arta "ui oratoric nu era c0iar
a*a de #ro$a, cum *i ima#ina&
M O t+nr nemritat, a continuat e", nc+ntat s accentue$e
cu,inte"e, care este student "a Arte Plasti!e "a Londra, are un
copi" nele&itim bo"na, de 1bro$ c0istic& .ebe"u*u" este tratat
cu succes cu a'utoru" nou"ui tratament #enetic n utero, Cmi;am
ima#inat c+t de m+ndru se sim/ea de ce"e c+te,a in-orma/ii
a,ute, de -r+ma de "atin strecurat n discursD, dar din pcate
subiectu" moare "a na*tere din pricina unei a"te a-ec/iuni Cda,
*tiu, 6subiectu"8D& Unu" dintre prietenii ei, din numero*ii pe care
se pare c i a,ea, "as un mesa' "ipsit de tact pe robotu"
te"e-onic, care o mpin#e *i mai mu"t spre sinucidere& Am ncercat
s spun ce,a, dar a mers mai departe, aproape -r s mai tra#
n piept aeru" de care a,ea ne,oie pentru a continua s;mi
,orbeasc de sus& Sub in:uen/a 0a"ucina/ii"or cau$ate de
dro&urile ile&ale pe care "e consuma, ia un cu/it de buctrie *i
se duce n parc& Am obser,at un sc0imb de pri,iri ntre detecti,u"
Tinborou#0 *i inspectoru" Gaines& Poate c a cumprat specia"
cu/itu", a srit Gaines& Poate dorea s 1e unu" scump *i deosebit&
Sau poate doar ascu/it& Nu sunt psi0iatru, nu pot *ti ce;i n
mintea unei -emei cu tendin/e de suicid& Detecti,u" Tinborou#0 a
prut s se ndeprte$e de inspectoru" GainesI antipatia pentru
superioru" su era e,ident& S;a dus n c"direa prsit a unei
toa"ete, a continuat Gaines& Ori ca s nu 1e #sit, ori pentru c
,oia s nu stea n $pad, din nou nu am cum s *tiu ce moti,e
a,ea& Pe c+nd era n parc, sau poate n toa"et, a "uat o do$
prea puternic de sedati,e& CM;am mirat c s;a ab/inut s
,orbeasc despre o 6sinucidere si#ur8, *tiam c de;abia
a*tepta&D Apoi *i;a tiat ,ene"e cu cu/itu" de buctrie& Mai t+r$iu
se a: c tat" copi"u"ui nu era asistentu", a*a cum credea, ci
a"tcine,a, care trebuie s 1 -ost purttor a" #enei 1bro$ei
c0istice&
Am ncercat s " contra$ic, dar "a -e" de bine a* 1 putut s
c+nt "a trian#"u pe banda de a,arie a autostr$ii M!& Ltiu, e una
dintre eEpresii"e ta"e, dar amintirea ei m;a a"inat un pic n timp ce
" ascu"tam pe domnu" Gaines cum stri#a "a mine *i m reducea
"a tcere& Pe c+nd mi ,orbea de sus, am obser,at ne#"i'en/a cu
care eram mbrcat, pru" meu care trebuia neaprat tuns,
224
-aptu" c nu mai eram po"iticoas *i nici nu mai a,eam ,reun
respect pentru autoritatea "uiI nu era de mirare c nu;mi ddea
nici o aten/ie& Pe ,remuri, nici eu nu acordam ,reo aten/ie
oameni"or care artau ca mine&
%+nd detecti,u" Tinborou#0 m;a condus spre ie*irea din
c"direa po"i/iei, m;am rsucit spre e"N
M Nu a ascu"tat abso"ut nimic din ce i;am spus&
2n mod c"ar, detecti,u" Tinborou#0 era st+n'enit&
M @ din cau$a acu$a/ii"or pe care "e;a/i -cut mpotri,a "ui
@mi"io %odi& Li a "ui Simon ?reen"(&
M Prin urmare, pentru c am dec"an*at prea mu"te a"arme
-a"se7
A $+mbit&
M 2ntr;un mod -oarte con,in#tor& Nu a'ut nici -aptu" c @mi"io
%odi a depus o p"+n#ere o1cia" mpotri,a dumnea,oastr, iar
Simon ?reen"( e 1u de par"amentar&
M @ imposibi" s nu ,ad c ce,a nu;i n ordine&
M Odat ce a a'uns "a o conc"u$ie, sus/inut de -apte *i de
"o#ic, e #reu s 1e abtut de "a ea& Poate doar dac eEist
contraar#umente mai so"ide&
M;am #+ndit c detecti,u" Tinborou#0 era mu"t prea
cumsecade *i prea bun pro-esionist ca s;*i critice superioru"&
M Li dumnea,oastr7
A -cut o pau$, de parc nu *tia precis dac s;mi spun&
M Am primit re$u"tate"e ana"i$ei e-ectuate asupra cu/itu"ui
Sabatier& @ra nou;nou/& Nu mai -usese -o"osit&
M Nu a,ea bani pentru un Sabatier&
M Sunt de acord, nu prea se potri,e*te cu -aptu" c nu a,ea
ceainic sau pr'itor de p+ine&
Prin urmare, u"tima dat c+nd ,enise n apartament ca s;mi
spun despre re$u"tate"e autopsiei, obser,ase toate acestea& Nu
-usese doar o ,i$it de curtoa$ie, a*a cum cre$usem atunci& 2i
eram recunosctoare c era mai nt+i de toate po"i/ist& Mi;am
-cut cura' s;i pun ntrebarea&
M Acum crede/i c a -ost omor+t7
O c"ip, ntrebarea mea a rmas suspendat n tcerea dintre
noi&
M %red c eEist un semn de ntrebare&
M O s cuta/i un rspuns7
M O s ncerc& Asta e tot ce , pot promite&
***
225
Domnu" >ri#0t este eEtrem de concentrat asupra a ceea ce i
spunI are corpu" nc"inat spre mine *i m sus/ine din pri,iri, de"oc
pasi,, ci ca un participant acti, "a po,este, ast-e" c rea"i$e$ c+t
de rar sunt oamenii ascu"ta/i cu ade,rat&
M %+nd am p"ecat de "a sec/ia de po"i/ie, m;am dus direct "a
apartamentu" Wasiei& Koiam ca ea *i Mitc0 s -ac testu" pentru
#ena T%& Dac ,reunu" a,ea re$u"tat ne#ati,, po"i/ia trebuia s
/in cont de asta *i s ac/ione$e cum,a&
***
De "a u"tima mea ,i$it, camera de $i ponosit a Wasiei
de,enise *i mai 'i"a,& Un radiator e"ectric cu un sin#ur e"ement
nu -cea -a/ pere/i"or de beton reci *i ume$i& La"u" indian sub/ire
care acoperea -erestre"e nc0ise -+"-+ia din cau$a curentu"ui&
Trecuser trei sptm+ni de c+nd o ,$usem, acum era aproape
n "una a opta& Prea u"uit&
M Nu n/e"e#, .eatrice&
Din nou, a* 1 ,rut s nu mi se adrese$e at+t de intim, pentru
c, "a* cum eram, nu doream s m simt aproape de ea, acum
c+nd o supram& Mi;am -o"osit tonu" distant, corporatist *i i;am
eEp"icatN
M Ambii prin/i trebuie s 1e purttorii #enei T% pentru ca
bebe"u*u" s se nasc cu boa"a&
M Da& Mi;au spus asta "a c"inic&
M Tat" "ui [a,ier nu e purttoru" #enei& Prin urmare, [a,ier nu
a,ea cum s aib 1bro$ c0istic&
M [a,ier nu bo"na,7
M Nu&
A intrat Mitc0, care ,enea din baie& .nuiesc c trsese cu
urec0ea&
M La naiba, a min/it n "e#tur cu cei cu care s;a cu"cat&
Tr pra-u" de tencuia", -a/a "ui era armonioas, dar eEista
ce,a amenin/tor n contrastu" dintre c0ipu" cu trsturi
-rumoase *i corpu" muscu"os *i tatuat&
M Nu se ru*ina n "e#tur cu seEu", am spus& Dac s;ar 1
cu"cat *i cu a"tcine,a, mi;ar 1 spus& N;a,ea nici un moti, s
mint& %0iar cred c trebuie s -aci testu", Mitc0&
Am #re*it c i;am spus pe nume& 2n "oc s par c;i ,orbesc
prietene*te, am a,ut tonu" n,/toarei din *coa"a primar& Wasia
nc prea nedumerit&
M Jo am #ena de 1bro$ c0istic& Am ie*it po$iti,&
M Da& 2ns poate c Mitc0 e ne#ati,, poate nu e purttor *i<
226
M Si#ur c da, m;a ntrerupt e", pe un ton sarcastic& Doctorii
au #re*it, iar tu *tii mai bine7 M;a pri,it ca *i c+nd m;ar 1 ur+t,
poate c0iar a*a *i era& Sora ta a min/it n "e#tur cu tat"
copi"u"ui, a spus e"& Nici nu;i de mirare, cu tine care o pri,eai tot
timpu" de sus& Aro#ant a-urisit ce e*ti&
Speram c ,orbe*te a#resi, de dra#u" Wasiei, ca s
demonstre$e c bebe"u*u" tu a a,ut 1bro$ c0istic, "a -e" ca a"
"or *i c tratamentu" nu era o pc"ea"& Ar 1 putut 1 ade,rat
doar dac tu erai mincinoas, iar eu o aro#ant a-urisit *i
in:eEibi"& Numai c i -cea prea mare p"cere s ,orbeasc ur+t
ca s;o -ac dintr;un moti, mai amabi"&
M Ade,ru" e c s;a cup"at cu at+/ia brba/i, nc+t nici nu mai
*tia cine era tat"&
Kocea Wasiei s;a au$it ncet, dar rspicat&
M Nu& Tess nu a*a& Mi;am amintit de modu" simp"u n care *i
eEprimase "oia"itatea c+nd spusese c erai prietena ei& @" i;a
aruncat o pri,ire p"in de m+nie, dar ea a continuatN .eatrice are
dreptate, n timp ce ,orbea s;a ridicat, iar din #estu" ace"a re:eE
am n/e"es c e" obi*nuia s dea n ea *i se ridicase din instinct,
ca s;i e,ite mi*carea&
Tcerea din camer s;a "o,it de ume$ea"a pere/i"orI pentru c
a persistat, mi;am dorit s simt mai de#rab atmos-era ncins a
unei certe n care cu,inte"e s 1e ce"e care se ciocnesc, dec+t
teama c mai t+r$iu ,a eEista o n-runtare 1$ic& Wasia s;a
ndreptat spre u*, a*a c am nso/it;o&
Am cobor+t mpreun trepte"e de beton ptate *i co"/uroase&
Tceam am+ndou& %+nd s;a ntors ca s mear# n cas am
apucat;o de bra/&
M Kino *i stai cu mine&
Li;a dus m+na "a p+ntece *i mi;a e,itat pri,irea&
M Nu pot&
M Te ro#, Wasia&
M;am surprins pe mine nsmi& ?estu" maEim de imp"icare
-cut de mine p+n atunci era o semntur pe un cec ntr;un
scop caritabi", dar acum i ceream s stea cu mine *i c0iar
speram s accepte& Speran/a aceea m;a surprins& Wasia s;a
rsucit *i a urcat scara de beton ptat spre apartamentu" rece *i
umed *i ce o mai a*tepta nuntru&
2n drum spre cas, m;am ntrebat dac /i spusese ,reodat de
ce " iubise c+nd,a pe Mitc0& @ram si#ur c a*a sttuser
"ucruri"e, c nu era #enu" de persoan care s -ac seE cu cine,a
227
-r s;" iubeasc& M;am #+ndit c ,eri#0eta "ui >i""iam era un
semn c era "uat, ar,unit, dar c micu" cruci1E de aur purtat de
Wasia "a #+t nu arta c apar/inea sau c era promis cui,aI era
un semn de 6trecere inter$is8 pentru to/i n a-ara ce"ui care i
o-erea purttoarei dra#oste *i b"+nde/e& @ram -urioas pe Mitc0
pentru c i#nora semnu" acesta& %ci " i#nora, cu a#resi,itate
c0iar&
Apoi, imediat dup mie$u" nop/ii, a sunat soneria, iar eu m;am
repe$it s desc0id, n speran/a c era Wasia& %+nd am ,$ut;o n
pra#, n;am obser,at 0aine"e ,u"#are *i ,opseaua ie-tin din pr,
ci doar ,+nti"e de pe -a/ *i urme"e de "o,ituri de pe bra/e&
2n noaptea aceea am dormit n ace"a*i pat& S-oria ca o
"ocomoti, *i mi;am amintit c+nd mi spuneai c sarcina te poate
-ace s s-ori& 2mi p"cea sunetu"& Petrecusem nop/i n *ir trea$,
ascu"t+ndu;mi m+0nireaI p"+nsu" meu -usese unicu" $#omot din
camer, n timp ce inima mi ur"a n ritmu" bti"or sim/ite pe
sa"tea, iar acum s-oritu" ei era un sunet obi*nuit, ne,ino,at *i
ener,ant de "ini*titor& 2n noaptea aceea a -ost prima dat de "a
moartea ta c+nd am dormit dus&
***
Domnu" >ri#0t a trebuit s p"ece "a o ntrunire, a*a c a$i ,in
mai de,reme acas& %+nd ies de "a metrou p"ou toren/ia" *i
p+n acas m -ac :ea*c& O ,d pe Wasia care m a*teapt,
"ipit de -ereastr& O c"ip mai t+r$iu, m nt+mpin n u*,
$+mbind&
M .eata C,arianta po"one$ pentru .eatriceDV A*a cum cred c
/i;am spus de'a, acum patu" e a" ei, iar eu dorm pe canapeaua
din camera de $i, care e destu" de n#0esuitI picioare"e mi atin#
du"apu", iar capu" mi a'un#e "a u*&
2n timp ce m sc0imb n 0aine"e de cas, mi spun c $iua de
a$i a -ost una bun& Am reu*it s;mi respect 0otr+rea de
diminea/ *i s nu m simt speriat sau intimidat& Jar c+nd am
sim/it c;mi ,ine s "e*in, s tremur sau c mi;e #rea/, am
ncercat s i#nor starea *i s nu "as corpu" s;mi domine mintea
*i cred c m;am descurcat destu" de bine& 2nc nu am a'uns at+t
de departe, nc+t s descopr -rumuse/ea 1ecrei $i"e, dar poate
c pentru moment ar 1 prea mu"t&
M;am sc0imbat *i acum i dau "ec/ii de en#"e$ Wasiei, ca n
1ecare $i& Am o carte de en#"e$ pentru po"one$i& %artea are
#rupuri de cu,inte pe care ea "e n,a/ naintea 1ecrei 6ore8&
228
M PieNn, spun eu, urm+nd instruc/iuni"e de pronun/ie&
M Trumos, minunat, sp"endid, rspunde ea&
M Nemaipomenit&
M Mu"/umesc, .eata, spune cu o so"emnitate pre-cut& 2ncerc
s ascund ce mu"t mi p"ace c -o"ose*te ,arianta po"one$ a
nume"ui meu& 6No!4anie1 spun eu mai departe&
M Jubire, adora/ie, p"cere, pasiune&
M .ra,o& >ienawis!1
Tace& Am dat pa#ina *i acum sunt "a antonime& J;am dat
cu,+ntu" po"one$ pentru ur& Ridic din umeri& 2ncerc un a"t
eEemp"u, ec0i,a"entu" po"one$ pentru ne-ericire, dar se 0o"bea$
"a mine&
Jni/ia" m irit #o"uri"e din ,ocabu"aru" ei *i mi se pare o
copi"rie s re-u$e s n,e/e cu,inte"e cu conota/ie ne#ati, B un
-e" de po"itica stru/u"ui ap"icat n "in#,istic& 2n pri,in/a ce"or cu
sens po$iti, e a,ansat, cci a n,/at *i eEpresii co"oc,ia"e&
M 8um i mer&e, Kasia1
M A-nt/ia, 0eata# C2i p"ac 1"me"e mu$ica"e din anii O54&D
Am ru#at;o s rm+n cu mine *i dup na*terea copi"u"ui& At+t
Wasia, c+t *i Amias sunt nc+nta/i& @" ne;a o-erit apartamentu" pe
#ratis, p+n c+nd 6ne punem iar pe picioare8, iar eu cum,a
trebuie doar s am #ri' de ea *i de copi"& Pentru c ,om trece
peste asta& Se ,a termina totu" cu bine&
Dup "ec/ie, mi arunc pri,irea pe -ereastr *i abia acum
obser, #0i,ece"e ta"e de pe trepte& Sunt toate n:orite, sunt
mu"te tu-e Cmici, dar totu*i tu-eD de narcise #a"bene&
Sun "a u*a "ui Amias& Pare sincer nc+ntat s m ,ad& 2" srut
pe obra$&
M 2n:oresc narcise"e pe care "e;ai p"antat&
%u opt sptm+ni mai de,reme, " urmrisem cum p"antea$
bu"bii n pm+ntu" acoperit de $pad *i c0iar a*a, nepriceput
cum eram ntr;a"e #rdinritu"ui, *tiam c nu a,eau cum s
supra,ie/uiasc& Amias mi;a $+mbit, amu$at de nedumerirea
mea&
M Nu e ca$u" s 1i c0iar a*a de surprins&
La -e" ca tine, " ,i$ite$ re#u"at pe Amias, uneori "um masa de
sear mpreun, a"teori bem doar un pa0ar de )0is=(& Pe ,remuri
credeam c o -aci din bun,oin/&
M Ai p"antat une"e de'a crescute n "ipsa mea7 " ntreb&
J$bucne*te ntr;un r+s sntos, -oarte puternic pentru cine,a
de ,+rsta "ui, nu7 Ki#uros *i puternic&
229
M Mai nt+i am turnat pu/in ap 1erbinte, am amestecat;o cu
pm+ntu" *i abia apoi am p"antat bu"bii& 2ntotdeauna e mai bine
dac nc"$e*ti ni/e" pm+ntu"&
Jma#inea aceasta mi se pare a 1 tare m+n#+ietoare&
230
)a%it"lul (9
Miercuri
2n diminea/a asta, c+nd a'un# "a sec/ia de po"i/ie, descopr c
*i a"te persoane au minuscu"e tu-e de narcise n:orite, cci
secretara domnu"ui >ri#0t scoate un buc0et din 0+rtia "ui
umed& @Eact ca ace"e petites madeleines a"e "ui Proust,
nmuiate n ceai, bucata de prosop de 0+rtie mbibat de ap din
'uru" codi/e"or m trimite mbietor napoi, ntr;o c"as in,adat de
"umin *i "a buc0etu" meu de narcise cu"ese de;acas, a*e$at pe
catedra doamnei Potter& O c"ip m conecte$ "a trecutu" ace"a n
care Leo era n ,ia/, iar tata era cu noi *i internatu" nc nu
umbrise srutu" de noapte bun a" mamei& 2ns aceast "e#tur
se -r+mi/ea$ *i dispare, n"ocuit de o amintire mai dur *i mai
crud, c+nd, cinci ani mai t+r$iu, tu i;ai dus doamnei Potter un
buc0et de narcise, iar eu am -ost suprat pentru c nu mai
a,eam o pro-esoar creia s;i mai o-er :oriN p"ecasem "a
internat, unde bnuiam c *i n ca$u" n care ar 1 eEistat :ori, nu
a* 1 -ost "sat s "e cu"e#& Li pentru c totu" se sc0imbase&
Apare domnu" >ri#0t, cu oc0ii ro*ii *i p"ini de "acrimi&
M Sta/i "ini*tit& Tebra -+nu"ui& Nu e conta#ioas&
2n timp ce intrm n birou, mi pare ru de secretara "ui care
trebuie s arunce "a co* -rumuse/ea ,ese" a narcise"or ei dintr;o
stim p"in de iubire pentru *e-u" ei&
@" se ndreapt spre -ereastr&
M K supra/i dac o nc0id7
M Nu, nu -ace nimic&
Se ,ede c nu i e de"oc bine *i m bucur c de data asta pot
s mi concentre$ aten/ia asupra bo"ii a"tcui,a, ceea ce m -ace
s m simt mai pu/in preocupat de mine nsmi&
M Am a'uns "a momentu" n care Wasia s;a mutat "a
dumnea,oastr7 ntreab e"&
M Da&
2mi $+mbe*te&
M Kd c nc mai "ocuie*te cu dumnea,oastr&
Probabi" a ,$ut $iaru"& Am a,ut dreptate n pri,in/a ace"ei
-oto#ra1i n care am bra/u" pe dup umerii Wasiei, a aprut n
toate $iare"e&
231
M Da& A doua $i de diminea/ am pus;o s ascu"te c+ntecu" de
"ea#n de pe robot& @a a presupus ns c era ,orba de ,reun
prieten care, -r s *tie, -usese n#ro$itor de "ipsit de tact&
M J;a/i spus care era prerea dumnea,oastr7
M Nu, nu ,oiam s o supr -r moti,& La prima noastr
nt+"nire mi spusese de'a c nu era "a curent cu spaime"e "ui
Tess, e,ident c nici cu cine ar 1 putut s i "e pro,oace& A -ost o
prostie din partea mea s;i dau s ascu"te c+ntecu"&
Dar oare, dac a* 1 considerat;o a 1 cu ade,rat e#a"a mea, i;
a* 1 spus ce #+ndeam7 A* 1 ,rut s am pe cine,a a"turi n toat
po,estea asta, s;mi mprt*esc #+nduri"e cui,a7 La ,remea
c+nd am petrecut acea prim noapte ascu"t+ndu;i s-oritu", c+nd
am tre$it;o diminea/a cu o cea*c de ceai *i i;am -cut un mic
de'un norma", 0otr+sem de'a c ro"u" meu era s am #ri' de ea&
S o prote'e$&
M Apoi s;a au$it robotu", am continuat& @ra un mesa' de "a o
-emeie pe nume Gattie, pe care nu o cuno*team, prin urmare, nu
";am considerat important& Wasia ns a recunoscut;o, mi;a spus
c -usese mpreun cu ea *i cu Tess "a 6%"inica de mumii cu
de$astre8& .nuia c Gattie nscuse, dar ape"u" ei era o surpri$
pentru ea& Nu -usese niciodat apropiat de GattieI Tess era cea
care or#ani$a ntotdeauna nt+"niri"e "or& Nu a,ea numru" ei de
te"e-on, dar *tia unde sttea&
***
M;am dus "a adresa pe care mi;o indicase Wasia, ceea ce prea
a 1 un "ucru u*or, numai c -r ma*in *i cuno*tin/e minime
despre sistemu" de transport pub"ic, a -ost o acti,itate stresant
*i care a "uat mu"t timp& Wasia rmsese acas, prea st+n'enit
de ,+nti"e de pe -a/ ca s ias n "ume& S;a #+ndit c
mer#eam n ,i$it "a una dintre ,ec0i"e ta"e prietene dintr;un
impu"s sentimenta" *i am "sat;o s cread ce ,oia&
Am a'uns n -a/a unei case -rumu*e"e din %0is)ic= *i mi s;a
prut destu" de ciudat s sun "a u*& Nu a,usesem cum s
te"e-one$ ca s;mi anun/ ,i$ita *i nici nu *tiam dac Gattie era
acas& A rspuns o bon 1"ipine$ care /inea n bra/e un copi"a*
b"ond n ,+rst de c+te,a "uni& Tata prea -oarte timid, nu m
pri,ea n oc0i&
M .eatrice7 a ntrebat&
M;a u"uit -aptu" c *tia cine eram&
.nuiam c mi obser,ase nedumerirea&
M @u sunt Gattie, o prieten de;a"e "ui Tess& Ne;am nt+"nit "a
232
nmorm+ntare, doar o c"ip, am dat m+na&
Un *ir "un# de "ume a*teptase s ,orbeasc cu mine *i cu
mama, -usese un -e" de parodie p"in de cru$ime a ceremoniei n
care prime*ti in,ita/ii "a o nuntI oamenii *i a*teptau r+ndu" ca
s ne spun c "e prea ru B at+tea preri de ru, de parc era
,ina "or c ai murit& Dorisem s se termine odat, s nu 1u eu
moti,u" ace"ei co$i *i nu a,usesem starea necesar ca s re/in
toate ace"e nume ori 1#uri&
Wasia nu;mi spusese c Gattie era 1"ipine$I bnuiesc c nu
a,ea nici un moti, s;o -ac& Dar m;a surprins nu at+t
na/iona"itatea "ui Gattie, c+t ,+rsta ei& Dac tu *i Wasia sunte/i
tinere, abia ie*ite din ado"escen/, ea se apropie de patru$eci de
ani& Li poart ,eri#0et&
Gattie mi;a /inut u*a *i m;a po-tit, pe un ton re$er,at, p"in de
respect c0iarN
M Jntr, te ro#&
Am urmat;o n cas *i m;am c$nit s distin# ,reun sc+ncet de
bebe"u*, dar n;am au$it dec+t -r+nturi dintr;o emisiune pentru
copii care ,eneau de "a te"e,i$oru" din camera de $i& Am urmrit;
o n timp ce a*e$a copi"a*u" s ,ad 1"mu"e/u" Lo!omotiva
.4omas *i mi;am amintit c mi;ai po,estit de o prieten 1"ipine$
care era bon, dar nu -usesem atent "a nume"e ei, pentru c
eram iritat de nc una dintre modeme"e ta"e prietenii "ibera"e
CDumne$eu"e, o bon 1"ipine$VD&
M A* ,rea s te ntreb c+te,a "ucruri, se poate7
M Da, dar "a douspre$ece trebuie s;" iau pe -rate"e "ui& Te
superi dac< A artat spre sc+ndura de c"cat *i spre co*u" cu
ru-e din buctrie&
M .inen/e"es c nu&
A prut s accepte -r nici o re/inere c am aprut din senin
"a u*a ei *i c;i pun ntrebri& Am urmat;o n buctrie *i am
obser,at c purta o roc0ie ponosit *i sub/ire& @ra -ri#, dar n
picioare a,ea ni*te *"api ,ec0i din p"astic&
M Wasia Le)s=i mi;a spus c *i copi"u" tu a participat "a
eEperimentu" asupra 1bro$ei c0istice, a*a e7
M Da&
M Tu *i so/u" tu sunte/i purttorii #enei7
M 2n mod cert&
2n contrast cu apari/ia ei b"+nd, tonu" era tios& Nu m;a pri,it
n oc0i *i am cre$ut c nu au$isem bine&
M 2n trecut ai -cut testu" pentru depistarea #enei 1bro$ei
233
c0istice7
M Am un copi" cu T%&
M 2mi pare ru&
M Locuie*te cu bunica *i cu tat" "ui& Li 1ica mea st cu ei& @a
ns nu are 1bro$ c0istic&
@ra c"ar c *i Gattie *i so/u" ei erau purttori de T%, prin
urmare, teoria mea despre cum %0rom;Med trata copii snto*i
nu a,ea s 1e sus/inut de ca$u" ei& Doar dac<
M So/u" tu e nc n Ti"ipine7
M Da&
Am nceput s construiesc di-erite scenarii despre cum ar
putea rm+ne nsrcinat o 1"ipine$ eEtrem de timid, n timp
ce so/u" ei era nc n Ti"ipine&
M @*ti bon intern7 am ntrebat *i nu *tiu nici acum dac
ncercam s -ac con,ersa/ie sau su#eram c tat" copi"u"ui ei era
capu" -ami"iei "a care "ucra&
M Da& Locuiesc aici& ?eor#ina pre-er s m *tie aici c+nd e
p"ecat domnu" .e,an&
Am remarcat c mama era 6?eor#ina8, dar tat" era 6domnu"
.e,an8&
M Ar 1 mai bine pentru tine s "ocuie*ti n a"t parte7 am
ntrebat, rentorc+ndu;m "a scenariu" n care domnu" .e,an era
tat"& Nu prea *tiu ce era n mintea mea, poate a*teptam o
mrturisire brusc de tipu"N 6da, n ca$u" sta stp+nu" nu ar mai
a,ea oca$ia s;*i -ac mendre"e cu mine n 1ecare noapte8&
M Sunt -ericit aici& ?eor#ina este o persoan -oarte bun& @
prietena mea&
Din start am i#norat remarca astaI prietenia presupune
e#a"itate ntre dou persoane&
M Li domnu" .e,an7
M Nu;" cunosc prea bine& @ mu"t timp p"ecat n interes de
ser,iciu&
2n direc/ia aceea nu a,eam s mai ob/in ,reo in-orma/ie& Am
urmrit;o n timp ce continua s ca"ce, meticu"os *i per-ect *i m;
am #+ndit c+t trebuie s o in,idie$e prietene"e pe ?eor#ina&
M @*ti si&ur c tat" copi"u"ui tu e purttoru" #enei de
1bro$ c0istic7
M Pi;am spus& Tiu" meu are 1bro$ c0istic& 2i re,enise tonu"
tios *i rspicat pe care " au$isem mai de,reme& Te;am primit
pentru c e*ti sora "ui Tess, a continuat& Din po"ite/e& Nu ca s m
intero#0e$i n -e"u" sta& %e te interesea$ pe tine toate astea7
234
Mi;am dat seama c o 'udecasem comp"et #re*it& %re$usem c
nu m pri,e*te n oc0i din timiditate, ns de -apt a,usese #ri'
s;*i apere propriu" teritoriu& Nu a,ea o timiditate pasi,, ci *i
apra cu -erocitate intimitatea&
M 2mi cer scu$e& 2ns nu sunt si#ur c eEperimentu" asupra
1bro$ei c0istice s;a des-*urat n mod "e#a", de aceea doresc s
*tiu dac *i tu *i tat" copi"u"ui sunte/i purttorii #enei&
M %re$i c n/e"e# n en#"e$ un cu,+nt a*a de "un# ca
6"e#itim87
M Da& De -apt, cred c destu" te;am tratat de sus&
S;a rsucit, $+mbind, iar acum prea c n -a/a mea era o cu
totu" a"t -emeie& Acum mi;o puteam ima#ina pe ?eor#ina,
oricine ar 1 -ost ea, ca 1ind prietena ei&
M @Eperimentu" a -ost "e#a"& A ,indecat bebe"u*u", ns copi"u"
meu din Ti"ipine nu poate 1 ,indecat& Pentru e" e prea t+r$iu&
Tot nu ,oia s;mi spun cine era tat" copi"u"ui& Trebuia s
re,in "a subiect, poate atunci ,a a,ea ncredere s;mi spun&
M Pot s te ntreb a"tce,a7 A ncu,iin/at& Ai -ost p"tit ca s
participi "a eEperiment7
M Da& Trei sute de "ire& Acum trebuie s;" iau pe .arnab( de "a
#rdini/&
Mai erau at+tea ntrebri pe care nu i "e pusesem *i m;am
speriat c nu o s mai am oca$ia s;o -ac& S;a dus n camera de $i
*i ";a con,ins pe copi"a* s p"ece din -a/a te"e,i$oru"ui&
M Pot s te mai ,d7
M Stau cu copiii mar/ea ,iitoare& @i p"eac "a opt& Po/i ,eni
atunci, dac ,rei&
M Mu"/umesc<
Mi;a -cut semn s tac, ca s;" -ereasc pe copi"u" din bra/e"e
ei de ,reo con,ersa/ie nepotri,it&
***
M %+nd am nt+"nit;o prima dat pe Gattie, am cre$ut c era
di-erit de Tess sau de Wasia& K+rsta, na/iona"itatea, s"u'ba ei erau
di-erite& Dar purta 0aine ie-tine, "a -e" ca Tess *i Wasia *i mi;am
dat seama c, pe "+n# participarea "a eEperimentu" asupra
1bro$ei c0istice de "a St& AnneOs, ce a,eau e"e n comun era
srcia&
M Ki s;a prut un amnunt important7 ntreab domnu"
>ri#0t&
M M;am #+ndit c asta mrea *anse"e ca e"e s 1e con,inse
mai u*or cu o sum de bani sau s 1e mituite& Mi;am dat seama
235
*i c, de ,reme ce so/u" "ui Gattie era n Ti"ipine, toate trei erau
de -apt sin#ure&
M %um rm+ne cu prietenu" Wasiei, Mic0ae" T"ana#an7
M De'a o prsise "a ,remea c+nd Wasia a -ost inc"us n
eEperiment& %+nd a re,enit, au rmas mpreun doar c+te,a
sptm+ni& M;am #+ndit c ace"a care p"nuise totu" a a"es n
mod de"iberat -emei sin#ure, deoarece n ca$u" "or nu eEista
nimeni care s urmreasc *i cruia s;i pese prea mu"t ce se
nt+mp"a& Le eEp"oata ast-e" o presupus ,u"nerabi"itate i$o"at&
Domnu" >ri#0t e pe punctu" de a -ace o remarc amabi", dar nu
,reau s ne a,+ntm ntr;o discu/ie conso"atoare, a*a c trec
repede mai departeN La te"e,i$or *i "a %0rom;Med ,$usem
monta'e despre bebe"u*ii care participaser "a eEperiment, n
care apreau at+t mame"e, c+t *i ta/ii& M;am ntrebat dac doar
"a St& AnneOs erau mame sin#ure& Dac doar "a St& AnneOs se
nt+mp"au "ucruri #roa$nice&
***
Gattie " a*e$ase cu #ri' pe copi"a* n cru/, o-erindu;i ce,a de
but *i un ursu"e/& A conectat a"arma *i *i;a "uat c0ei"e& @u
cutasem semne"e pre$en/ei ,reunui bebe"u*, dar nu
descoperisem nimic B nici un p"+nset, nici un monitor ori ,reun
co* cu scutece& Nici ea nu spusese nimic& Acum prsea casa *i
era c"ar c "a eta' nu se a:a nimeni& @ram n pra#, aproape
dinco"o de u*, c+nd mi;am -o"osit cura'u" sau cru$imea s o
ntrebN
M .ebe"u*u" tu<7
A rspuns ncet, ca s nu o aud copi"a*u"N
M A murit&
***
Domnu" >ri#0t a trebuit s mear# "a o nt+"nire "a pr+n$, a*a
c eu am ie*it s m p"imb& Parcu" a -ost sp"at de p"oaia de ieri,
ast-e" c iarba e de un ,erde str"ucitor, iar br+ndu*e"e au "uciri
de pietre pre/ioase& Pre-er s ,orbesc cu tine aici, unde cu"ori"e
sunt str"ucitoare c0iar *i n absen/a soare"ui& Gattie /i;a spus c
i;a murit copi"u" dup o ce$arian -cut de ur#en/& Pi;a spus *i
c au trebuit s;i -ac 0isterectomie, c i;au ndeprtat uteru"7
Nu *tiu ce;or crede cei de aici c+nd m ,d p"+n#+nd, probabi"
m consider nebun& %+nd mi;a spus Gattie, eram at+t de
concentrat asupra imp"ica/ii"or, nc+t nu numai c nu am p"+ns,
dar nici mcar nu m;am #+ndit ,reo c"ip "a copi"u" ei&
236
M ntorc "a sec/ia de po"i/ie *i mi continui dec"ara/ia n -a/a
domnu"ui >ri#0t, men/ion+nd doar -apte"e seci, "ipsite de orice
ncrctur emo/iona"&
M Gattie mi;a spus c bebe"u*u" ei murise din cau$a unei
a-ec/iuni a inimii& [a,ier murise n urma unei comp"ica/ii "a
rinic0i& @ram con,ins c decese"e ce"or doi copii a,eau ce,a n
comun *i c ambe"e erau "e#ate de eEperimentu" de "a St&
AnneOs&
M .nuia/i cam care ar 1 -ost "e#tura7
M Nu& Nu n/e"e#eam ce se nt+mp"ase& Mai de,reme
a,usesem o teorie c"ar despre copii snto*i care participau "a
un eEperiment -a"sI credeam c era ,orba de o -raud imens
-cut pentru pro1t& Numai c acum doi dintre copii erau mor/i,
iar "ucruri"e nu mai a,eau nici o "o#ic&
Sunt ntrerupt de secretara domnu"ui >ri#0t, care i aduce
pasti"e antia"er#ice& M ntreab dac ,reau *i eu una,
interpret+nd #re*it ro*ea/a oc0i"or mei& 2mi dau seama c am
'udecat;o #re*it, nu neaprat din pricina ncercrii de a 1 dr#u/
cu mine, ci pentru ini/iati,a de a e"imina narcise"e& Prse*te
ncperea, iar noi continum discu/ia&
M L;am sunat pe pro-esoru" Rosen, care nc se a:a n turneu
n State"e Unite& J;am "sat un mesa' pe mobi" n care " ru#am s;
mi eEp"ice ce naiba se nt+mp"a&
M ntrebam dac -e"u" n care se m+ndrea cu in,ita/ii"e
tuturor ace"or uni,ersit/i din J,( Lea#ue era un mi'"oc de a;*i
abate aten/ia de "a ade,ratu" scop& Oare -u#ea, n#ri'orat c
anumite "ucruri a,eau s 1e descoperite7
M N;a/i mai ,orbit cu po"i/ia7 ntreab domnu" >ri#0t& @ c"ar
c eEist o pau$ n "ista con,orbiri"or me"e cu po"i/ia,
consemnate n 'urna"u" pe care " consu"t&
M Nu& Jnspectoru" Gaines de'a m considera de$ec0i"ibrat *i
cara#0ioas *i asta n mare parte din ,ina mea& 2nainte de a
mer#e iar "a po"i/ie trebuia s -ac rost de 6contraar#umente mai
so"ide8&
***
Srmana %0ristina, nu cred c, atunci c+nd *i;a nc0eiat
scrisoarea cu -ormu"a consacrat 6te ro# s;mi spui dac te pot
a'uta cu ce,a8, s;a #+ndit c o s pro1t de asta *i nc de dou
ori# Am sunat;o pe mobi" *i i;am spus despre bebe"u*u" "ui Gattie&
@ra "a birou *i a -ost eEtrem de e1cient&
M S;a -cut ,reo autopsie7 m;a ntrebat&
237
M Nu& Gattie mi;a spus c nu a ,rut s i se -ac&
Unde,a n -unda" am au$it un b+$+it *i #"asu" %0ristinei care
discuta cu cine,a& %u o ,oce 0r/uit, mi;a spus c urma s m
sune ea disear, c+nd ie*ea din tur&
P+n atunci, m;am 0otr+t s;i -ac o ,i$it mamei& @ra 13
martie *i *tiam c era o $i di1ci" pentru ea&
238
)a%it"lul '0
2ntotdeauna de $iua "ui Leo i trimit mamei :ori *i o sunI un
#est de aten/ie -cut de "a distan/, ntotdeauna am a,ut #ri' s
-ac rost de un moti, pentru a nc0eia con,ersa/ia te"e-onic B o
*edin/ "a care trebuia s mer#, o con-erin/ te"e-onic pe care
nu o puteam am+na B ca s;mi cree$ o barier n -a/a unei
posibi"e i$bucniri sentimenta"e& Doar c nu eEistase niciodat o
ast-e" de i$bucnire, doar pu/in st+n'enea" c+nd emo/ii"e erau
re/inute *i transmise aidoma sunetu"ui au$it cu nt+r$iere ntr;o
con,orbire transat"antic&
2i cumprasem de'a o -e"icitare "ui Leo, dar "a sta/ia de metrou
Li,erpoo" Street am cumprat *i un buc0et de a"bstre"e
s"batice de un a"bastru aprins, pentru tine& 2n timp ce
,+n$toarea "e amba"a, mi;am amintit de Wasia care spunea c
ar trebui s depun pentru tine un buc0et de :ori n -a/a c"dirii
toa"etei, a*a cum -cuse ea cu sptm+ni nainte& A -ost eEtrem
de insistent *i credea c *i mamei a,ea s i se par un #est
6,indector8& Dar eu *tiam c mama a,ea s considere
ne"ini*titoare *i ciudat aceast moda"itate modern de
eEprimare a m+0nirii B a"tare"e p"ine de :ori de pe treceri"e de
pietoni, de pe st+"pii de "umin *i borduri& T"ori"e trebuiau depuse
aco"o unde erai nmorm+ntat, nu unde ai murit& 2n p"us, a,eam
s m dau peste cap *i s m asi#ur c mama nu a,ea s ,ad
,reodat c"direa toa"etei& Nici eu, de -apt& Nu mai doream s m
apropii ,reodat de c"direa aceea& A*a c i;am spus Wasiei c
mai de#rab a* p"anta ce,a -rumos n #rdina taI de care s am
#ri'I s urmresc cum cre*te *i n:ore*te& Li, "a -e" ca mama, s
depun :ori "a morm+ntu" tu&
Am parcurs pe 'os cei opt sute de metri care despr/eau #ara
din Litt"e Gadston de biseric, unde am $rit;o pe mama n
cimitir& Pi;am po,estit despre pr+n$u" "uat mpreun cu ea acum
c+te,a $i"e, ast-e" c am anticipat -apte"e, ca s te "ini*tesc *i s
1u corect -a/ de ea& A*a c *tii de'a c+t de mu"t s;a sc0imbat
dup moartea taI cum a rede,enit mama cu 0a"at de cas
-o*nitor din perioada n care eram mici, care ump"ea ntunericu"
cu miros de crem de -a/ *i cu o atmos-er "ini*titoare& P"in de
c"dur *i iubitoare, de,enise *i n#ri'ortor de ,u"nerabi"&
Sc0imbarea se produsese "a nmorm+ntarea ta& Nu a -ost ,orba
239
de un proces #radat, ci de ce,a n1ortor de rapidI /iptu" ei mut
n momentu" n care ai -ost cobor+t n noroiu" umed i;a distrus
toat -a"sitatea 1rii *i i;a scos "a "umin esen/a& 2n ace" moment
cop"e*itor a disprut *i 1c/iunea creat de ea n 'uru" mor/ii ta"e&
La -e" ca mine, a *tiut c niciodat nu te;ai 1 sinucis& Ade,ru"
ace"a ,io"ent i;a stors corpu" de putere *i i;a a"bit pru"&
Acum, de 1ecare dat c+nd o ,d, a*a de btr+n *i crunt,
sunt *ocat&
M Mam7
S;a rsucit *i am ,$ut c -a/a i era br$dat de "acrimi& M;a
mbr/i*at str+ns *i *i;a ndesat -a/a n umru" meu& J;am sim/it
"acrimi"e prin b"u$& S;a ndeprtat, ncerc+nd s r+d&
M N;ar trebui s te -o"osesc pe post de batist, nu7
M Po/i s;o -aci c+nd ,rei, nu;i nimic&
Mi;a m+n#+iat pru"&
M %"aia asta& Trebuie tuns&
M Ltiu&
Am mbr/i*at;o&
Tata se ntorsese n Tran/a, -r s promit c ,a suna sau c
ne ,a ,i$itaI acum era destu" de cinstit c+t s nu -ac promisiuni
pe care nu putea s "e respecte& Ltiu c m iube*te, dar c nu ,a
1 pre$ent n ,ia/a mea de $i cu $i& De -apt, eu *i mama ne a,em
acum doar una pe cea"a"t& %eea ce -ace ca 1ecare dintre noi s
aib pentru cea"a"t mu"t mai mu"t nsemntate *i care este
insu1cient& Trebuie s ne 'ucm at+t ro"u" nostru, c+t *i s /inem
"ocu" ce"or"a"/i B a" tu, a" "ui Leo, a" "ui tata& Trebuie s de,enim
mai mu"t dec+t suntem acum, c+nd ne sim/im mai mpu/inate&
Am pus a"bstre"e"e pe morm+ntu" tu, pe care nu " mai
,$usem din $iua nmorm+ntrii& %+nd pri,eam pm+ntu" mo,i"it
peste tine *i [a,ier, m #+ndeam c "a asta s;a re$umat totu" B
,i$ite"e "a po"i/ie, "a spita", cutri"e pe internet, intero#atorii"e,
in,esti#are, suspiciuni"e *i acu$a/ii"e B toate se re$umau "a ceea
ce se a:a n c"ipa aceea n -a/a meaN "a tine, acoperit de noroiu"
"a su-ocant, departe de "umin, de aer, de ,ia/, de dra#oste&
M;am ntors spre morm+ntu" "ui Leo *i am a*e$at -e"icitarea cu
Action Man, pe care un biat de opt ani probabi" c ar aprecia;o&
Niciodat nu am adu#at ani "a ,+rsta "ui& Mama de'a i pusese
un cadou mpac0etat, mi spusese c era un e"icopter cu
te"ecomand&
M De unde ai *tiut c a,ea 1bro$ c0istic7 am ntrebat;o&
Mai demu"t mi spusese c #0icise c Leo a,ea boa"a c0iar
240
nainte de apari/ia ,reunui semn, dar nici ea, nici tata nu *tiuser
c erau purttoriI atunci cum de i ,enise s;i -ac testu"7 Mintea
mea se obi*nuise s pun ntrebri, c0iar *i "a morm+ntu" "ui Leo,
c0iar n $iua n care ar 1 trebuit s 1e ani,ersarea "ui&
M 2nc era bebe"u* *i p"+n#ea, a spus mama& L;am srutat pe
obra$ *i am sim/it #ustu" srat a" "acrimi"or& J;am spus medicu"ui
de -ami"ie, ca -apt di,ers, -r s -ac ca$ de asta& Lacrimi"e
srate sunt un simptom a" 1bro$ei c0istice&
2/i aminte*ti, n copi"rie, cum pe noi abia dac ne sruta c+nd
p"+n#eam7 @u mi amintesc de perioada n care o -ceaI nainte
de a sim/i sarea din "acrimi"e "ui Leo&
Am rmas tcute c+te,a c"ipe, iar pri,irea mea s;a mutat de "a
morm+ntu" aran'at a" "ui Leo "a a" tu, ce" proaspt *i am ,$ut
cum di-eren/a dintre e"e i"ustra starea mea de do"iu pentru
1ecare dintre ,oi&
M M;am 0otr+t ce piatr s;i punem, a spus mama& Kreau un
n#er, unu" din aceia mari din piatr, cu aripi n,"uitoare&
M %red c i;ar p"cea un n#er&
M Ar amu$a;o teribi"&
Am sc0i/at am+ndou un $+mbet mic, ima#in+ndu;ne reac/ia
ta "a ,ederea n#eru"ui de piatr&
M %red ns c "ui [a,ier i;ar p"cea, a spus mama& %opiii
consider n#erii tare dr#"a*i, nu;i a*a7 Nu prea sentimenta"i&
M De"oc&
@a, totu*i, a de,enit sentimenta", n 1ecare sptm+n aduce
un ursu"e/ *i " n"ocuie*te c+nd se murdre*te *i se ud& A cutat
s;*i #seasc scu$e, dar nu -oarte puternice& Mama, a*a cum
-usese ea nainte, s;ar 1 n1orat de at+ta prost #ust&
2mi amintesc iar discu/ia n care /i;am atras aten/ia c trebuia
s;i spui mamei despre sarcin, inc"usi, 1na"u" pe care "
omisesem, n mod ,oit, cred&
M ;n! mai ai !4iloi !u numele ,ilelor sptm/nii 2rodate pe
ei1
) S!4im2i vor2a# <ar ia mi-au fost f!ui !adou !/nd aveam
nou ani#
) 84iar i-ai purtat pe 5e!are n ,iua respe!tiv1
) O s -e foarte suprat da! nu-i spui#
(o!ea ta a devenit neo2inuit de serioas#
) O s spun lu!ruri pe !are o s le re&rete mai t/r,iu# $i nu o
s mai poat s i le retra&#
241
Ai -ost amabi"& Ai p"asat dra#ostea naintea ade,ru"ui&
Numai c nu mai -usesem martor "a a*a ce,a, credeam c doar
cau/i o scu$&
M 'vii su2ie!tul#
) O s-i spun dup natere# 8/nd o s-l iu2eas!#
Ai *tiut tot timpu" c o s;" iubeasc&
Mama s;a apucat s p"ante$e un tranda1r Madame %arriere
ntr;un #0i,eci de "+n# morm+ntu" tu&
M @ temporar, p+n sose*te n#eru"& @ prea #o" -r nimic
a"turi&
@u am ump"ut stropitoarea ca s;" putem uda *i mi;am amintit
de tine, copi", c+nd te /ineai dup mama cu une"te"e ta"e
"i"iputane, a,+nd n pumni*oru" nc"e*tat semin/e"e "uate de "a
a"te p"anteI cred c ni*te c"dru*e, dar niciodat nu -usesem
prea atent&
M 2i p"cea #rdinritu", nu;i a*a7 am ntrebat&
M De c+nd era micu/, a rspuns mama& Mie a nceput s;mi
p"ac abia pe "a trei$eci de ani&
M %um ai nceput7
Tceam con,ersa/ie, at+t, o con,ersa/ie -r surpri$e, care
speram s;i aduc a"inare mamei, ntotdeauna i;a p"cut s
discute despre p"ante&
M %+nd p"antam ce,a, de,enea din ce n ce mai -rumos, eEact
opusu" a ceea ce mi se nt+mp"a mie "a trei$eci *i *ase de ani, a
spus mama, n timp ce contro"a pm+ntu" din 'uru" tranda1ru"ui
cu m+ini"e #oa"e& Am ,$ut c a,ea un#0ii"e p"ine de pm+nt& N;
ar 1 trebuit s m deran'e$e c nu;mi pstram -rumuse/ea, a
spus ea mai departe& Dar atunci, nainte de moartea "ui Leo, m;a
deran'at& %red c mi era dor s 1u tratat cu b"+nde/e, cu
drnicie, pentru c eram o -at dr#u/& Omu" care ne;a
reinsta"at sistemu" e"ectric *i un taEimetrist, odat, s;au purtat
de$a#reabi" n mod #ratuitI brba/i care n mod norma" ar 1 -cut
c+te ce,a prin cas pe #ratis erau a#resi,i, ca *i cum ar 1 *tiut
c demu"t -usesem dr#u/, -rumoas c0iar *i nu ,oiau s a:e c
-rumuse/ea dispare *i mbtr+ne*te& @ra ca *i cum m
n,ino,/eau pe mine pentru asta&
M;a surprins pu/in, dar numai un pic& De,enise aproape o
obi*nuin/ pentru ea s ,orbeasc -r oco"i*uri& Mama *i;a *ters
242
-a/a cu de#ete"e murdare, care i;au "sat pe obra$ o dun# de
ne#rea"&
M Pe urm Tess a crescut a*a -rumoas, -r s;*i dea seama
de"oc c oamenii erau at+t de #enero*i cu ea tocmai datorit
-rumuse/ii ei&
M %u toate astea, nu s;a -o"osit niciodat de -rumuse/e&
M Nu a,ea ne,oie& Lumea *i;a desc0is por/i"e n -a/a ei, iar ea
a intrat cu $+mbetu" pe bu$e, cre$+nd c a*a se ,a nt+mp"a tot
timpu"&
M Ai -ost #e"oas7
Mama a e$itat o c"ip, apoi a c"tinat din cap&
M Nu era ,orba de #e"o$ie, ns c+nd m uitam "a ea mi
ddeam seama cum a'unsesem eu& S;a ntrerupt& Sunt pu/in
ame/it& De -apt, de $iua "ui Leo mi permit s m ab/i#uiesc
pu/in& La -e" c+nd e comemorarea mor/ii "ui& Acum o s mai 1e *i
comemorri"e "ui Tess *i [a,ier, nu7 O s a'un# o be/i,, dac nu
ai #ri' de mine& J;am str+ns m+na cu putere& Tess ,enea
ntotdeauna "a mine de $iua "ui, a spus ea&
%+nd ne;am "uat rmas;bun "a #ar, i;am propus o ie*ire
duminica urmtoare "a pepiniera din Peters0am Meado)s, care /i
p"cea a*a de mu"t, dar era prea scump pentru tine& Am c$ut
de acord s a"e#em o p"ant nou pe care /i;ai 1 dorit;o n
#rdin&
Am "uat trenu" napoi spre Londra& Nu mi;ai spus niciodat c
mer#eai "a mama de $iua "ui Leo& Probabi" ca s nu;mi dai oca$ia
s m simt ,ino,at& M;am ntrebat de c+te ori ai mai ,i$itat;o,
nainte ca sarcina s nceap s se ,ad& Din -actura de te"e-on
*tiam de'a c eu m purtasem cu cru$ime *i te ne#"i'asem *i mi;
am dat seama c "a -e" -cusem *i cu mama& Tu erai 1ica
iubitoare, nu eu, a*a cum a,usesem ipocri$ia s cred
ntotdeauna&
Am -u#it, nu;i a*a7 S"u'ba "a Ne) Hor= nu -usese o 6oca$ie de a
-ace carier8I -usese oca$ia de a o "sa n urm pe mama, ca *i
orice rspundere *i de a ncepe o ,ia/ or#ani$at pe un a"t
continent& %u nimic mai pre'os -a/ de tata& Tu ns nu ai p"ecat&
Oi 1 a,ut tu ne,oie s;/i amintesc c+nd se apropiau ani,ersri"e,
ns tu nu ai -u#it&
M ntrebam de ce oare doctori/a >on# nu mi artase ce
de-ecte a,eam& %u si#uran/, un psi0ana"ist bun ar trebui s
scoat de sub canapea un portret a la Dorian ?ra( pentru ca
243
pacientu" s poat ,edea cine este cu ade,rat& Sunt ns
nedreapt cu ea& Nu i;am pus ntrebri"e potri,ite despre mineI
de -apt, nu m;am "uat de"oc "a ntrebri&
Soneria te"e-onu"ui m;a smu"s din autoana"i$a n des-*urare&
@ra %0ristina& %+te,a minute a ,orbit ,rute *i ne,rute, ca s
e,ite, probabi", ade,ratu" moti, a" ape"u"ui, apoi a a'uns "a
subiect&
M Gemms, nu cred c moartea "ui [a,ier *i a ce"ui"a"t bebe"u*
au ,reo "e#tur ntre e"e&
M Trebuie s aib& At+t Tess, c+t *i Gattie au participat "a
ace"a*i eEperiment, n ace"a*i spita"<
M A*a e, ns din punct de ,edere medica" nu e nici o
"e#tur& Nu eEist ce,a care s de$,o"te o ma"adie cardiac at+t
de se,er, nc+t s omoare un copi" *i, n ace"a*i timp, prob"eme
rena"e B probabi" co"aps rena" B care s;i 1e -ata"e unui a"t copi"&
Am ntrerupt;o, speriat&
M 2n #enetic, o #en poate coda caracteristici di-erite, nu7
Poate c<
M;a ntrerupt din nou, sau poate c "e#tura era proast,
deoarece m a:am n tren&
M L;am ntrebat pe pro-esoru" meu, m;am #+ndit c poate mi
scap mie ce,a& Nu i;am spus despre ce e ,orba, i;am pre$entat
doar un scenariu ipotetic& A spus c dou bo"i -ata"e at+t de
di-erite nu pot a,ea ace"ea*i cau$e&
Ltiam c e"iminase "imba'u" medica" ca s n/e"e# eu mai bine&
Mai *tiam *i c ,ersiunea comp"eE ar 1 spus eEact ace"a*i "ucru&
@Eperimentu" de "a St& AnneOs nu putea 1 cau$a mor/ii ambi"or
copii&
M Dar nu e ciudat c au murit doi copii "a St& AnneOs7 am
ntrebat;o&
M Orice spita" are o rat de morta"itate perinata", iar "a St&
AnneOs se nasc anua" cinci mii de copii, a*a c acest ca$ e trist,
dar, din pcate, nu e ce,a neobi*nuit&
Am ncercat s;i mai pun a"te ntrebri, s #sesc o 0ib, dar
nu mi;a mai spus nimic& Am sim/it cum m $#+"/+ia trenu", iar
discon-ortu" meu 1$ic era o i"ustrare per-ect a strii me"e
emo/iona"e, ceea ce m;a -cut s m n#ri'ore$ *i n pri,in/a
Wasiei& P"nuisem s -acem o c"torie, dar poate era prea
pericu"os, a*a c i;am cerut prerea %0ristinei& Tericit c m
putea a'uta, mi;a dat un rspuns cu mu"t prea mu"te deta"ii&
***
244
2i termin de po,estit domnu"ui >ri#0t despre con,orbirea cu
%0ristina&
M Am cre$ut c "e min/ise cine,a pe -emei n "e#tur cu
ade,rata cau$ a mor/ii copii"or "or& Nici unuia dintre bebe"u*i
nu i se -cuse autopsie&
M Nu ,;a/i #+ndit nici o c"ip c poate ,;a/i n*e"at7
M Nu& M pri,e*te cu admira/ie, cred, dar trebuie s;i spun
ade,ru"& Nu a,eam ener#ia s m #+ndesc c poate m
n*e"am, eEp"ic mai departe& Pur *i simp"u nu eram n stare s o
iau de "a capt&
M Li ce a/i -cut7 m ntreab, iar eu m simt obosit c+nd
aud ntrebarea, obosit *i descura'at, a*a cum m sim/isem *i
atunci&
M M;am dus iar "a Gattie& Nu credeam c mi mai poate spune
,reun "ucru care s m a'ute, dar trebuia s ncerc ce,a&
***
2ncercam s m a#/ de un 1r de pai, eram con*tient de asta,
dar trebuia s m a#/ de ce,a& Sin#uru" "ucru care m;ar 1 putut
e,entua" a'uta era s a:u identitatea tat"ui copi"u"ui "ui Gattie,
dar nu prea mi -ceam speran/e c a,eam s reu*esc&
%+nd am sunat "a u*, mi;a desc0is o -emeie dr#u/, cam de
trei$eci de ani, despre care am bnuit c era ?eor#inaI ntr;o
m+n a,ea o carte de copii, n cea"a"t un ru'&
M Jntra/i, cred c sunte/i .eatrice& Am nt+r$iat pu/in, i;am
promis "ui Gattie c dispar ce" t+r$iu "a opt&
Gattie a aprut n spate"e ei, pe 0o"& ?eor#ina s;a ntors spre
ea&
M Po/i s "e cite*ti copii"or po,estea cu ,aca, te ro#7 @u o s;i
dau ce,a de but "ui .eatrice&
Gattie ne;a "sat *i s;a dus sus& Am sim/it c ?eor#ina
p"nuise totu", de*i prea cu ade,rat prietenoas&
M Per!y i va!a e cea mai scurt, durea$ *ase minute, cu
$#omote"e de motor *i sunete"e anima"e"or cu tot, a*a c n
cur+nd o s coboare& A desc0is o stic" de ,in *i mi;a dat un
pa0ar& S nu o supra/i, , ro#& A trecut prin at+tea& De;abia mai
mn+nc de c+nd s;a nt+mp"at& 2ncerca/i< s 1/i b"+nd cu ea&
Am ncu,iin/at din cap *i #ri'a ei m;a -cut s o p"ac& A-ar s;a
au$it c"aEonu" unei ma*ini, iar ?eor#ina a stri#at "a eta' nainte
de a p"ecaN
M Gattie, am desc0is o stic" de Pinot #ris& Ser,e*te;te& Gattie
i;a mu"/umit de sus& Preau mai de#rab co"e#e de camer dec+t
245
stp+n *i bon, ambe"e de trei$eci *i ce,a de ani&
Dup ce a "ini*tit copiii, Gattie a cobor+t *i ne;am dus
mpreun n camera de $i& S;a a*e$at pe canapea, cu picioare"e
sub ea *i cu un pa0ar de ,in n m+n, comport+ndu;se ca n casa
ei, nu ca o ser,itoare care "ocuia cu stp+nii&
M ?eor#ina e -oarte amabi", nu7 am ntrebat;o&
M Da, a*a este& %+nd i;am spus de copi", s;a o-erit s;mi
p"teasc bi"etu" de a,ion spre cas *i s;mi mai dea *i sa"ariu"
pe dou "uni& Nu;*i permit a*a ce,a, am+ndoi "ucrea$ cu norm
ntrea# *i de;abia reu*esc s;mi p"teasc sa"ariu"&
Prin urmare, ?eor#ina nu era stp+na tipic a unei bone
1"ipine$e, tot a*a cum nici Gattie nu "ocuia n debara& Am parcurs
setu" de ntrebri de,enite de'a obi*nuite& Ltia dac te temeai de
cine,a7 %uno*tea pe cine,a care ar 1 putut s;/i dea dro#uri7
Kreun moti, pentru care ai 1 putut 1 omor+t Cm;am pre#tit s
n-runt pri,irea care mi se arunca de obicei "a ntrebarea astaD7
Gattie nu mi;a putut da nici un rspuns& Asemenea ce"or"a"/i
prieteni ai ti, nu te;a mai ,$ut dup na*terea "ui [a,ier&
A'unsesem "a -undu" sacu"ui cu ntrebri, #+ndindu;m c nu prea
a,ansasem&
M De ce nu ai spus nimnui nume"e tat"ui copi"u"ui tu7 A
e$itat *i mi s;a prut c e ru*inat& %ine e, Gattie7
M So/u" meu&
A tcut, "s+ndu;m s ncerc s;mi dau seama sin#ur&
M @rai #ra,id c+nd ai "uat s"u'ba asta7
M M;am #+ndit c nu o s m an#a'e$e nimeni dac se a:a&
%+nd sarcina a de,enit ,i$ibi", am pretins c urma s nasc mai
t+r$iu dec+t termenu" norma"& Am pre-erat ca ?eor#ina s cread
c sunt u*uratic dec+t c am min/it;o& .nuiesc c am a,ut o
-a/ uimit& A a,ut ncredere n mine *i am de,enit prietene&
O c"ip m;am sim/it eEc"us din "e#turi"e de prietenie dintre
-emei, de care nu sim/isem ,reodat c a,eam ne,oie, pentru c
tu mi erai su1cient&
M J;ai spus "ui Tess de pierderea copi"u"ui7 am ntrebat&
M Da& A" ei urma s se nasc abia peste c+te,a sptm+ni& A
p"+ns c+nd i;am spus, pentru mine, iar eu m;am suprat pe ea&
Mi;a mprumutat sentimente pe care nu "e a,eam&
Ai *tiut c se suprase pe tine7 @ra sin#ura persoan cu care
,orbisem *i care a,usese moti, s te criticeI pe care tu o
'udecase*i #re*it&
M Ade,ru" e c m;am sim/it u*urat, a spus Gattie& A,ea un
246
ton s1dtor, m pro,oca s 1u *ocat de ,orbe"e ei&
M 2n/e"e#, am rspuns& Ai acas a"/i copii de care trebuie s te
n#ri'e*ti& Un bebe"u* nsemna s;/i pier$i s"u'ba, oric+t de
n/e"e#tori ar 1 -ost stp+nii *i ast-e" nu puteai s "e trimi/i bani
acas& Am pri,it;o *i am n/e"es c eram departe de ade,r& Sau
nu ai 1 putut suporta s mai "a*i n urm un copi" ca s ,ii s
munce*ti n Marea .ritanie7 M;a pri,it n oc0i, ca o con1rmare
mut&
%um de eu o puteam n/e"e#e pe Gattie, iar tu nu7 Poate
pentru c eu n/e"e# ru*inea, n timp ce tu nu ai sim/it;o
niciodat& Gattie s;a ridicat&
M Mai ,rei s *tii a"tce,a7 Dorea s p"ec&
M Da& Ltii cine /i;a -cut in'ec/ia7 %ea cu #ena7
M Nu&
M Dar doctoru" care a asistat "a na*tere7
M A -ost ce$arian&
M Dar trebuie s 1 ,$ut cine a -ost7
M Nu& Purta masc& La in'ec/ie& Li "a opera/ie& Tot timpu" cu
masc& 2n Ti"ipine nu eEist a*a ce,a& Nu;i pas nimnui prea
mu"t de i#ien, dar aici<
2n timp ce ,orbea, am re,$ut n minte ce"e patru tab"ouri de
co*mar pe care "e;ai pictat, cu -emeia care /ipa *i 1#ura mascat
ap"ecat deasupra ei& Nu erau ima#ini a"e unei 0a"ucina/ii induse
de dro#uri, c0iar /i se nt+mp"ase a*a ce,a&
M Ai 1*a de spita"i$are7
M Nu&
M S;a pierdut7
A prut surprins c *tiam&
***
.eau u"tima n#0i/itur de ca-ea *i nu *tiu dac e-ectu"
co-einei sau amintirea ace"or tab"ouri m -ace s tresar, ast-e" c
,rs pu/in ca-ea pe mas& Domnu" >ri#0t m pri,e*te n#ri'orat&
M S ne oprim aici7 ntreab e"&
M Da, dac nu , deran'ea$&
Mer#em mpreun n 0o"& Domnu" >ri#0t $re*te buc0etu" de
narcise de pe birou" secretarei *i se opre*te& Kd c ea se
crispea$& @" se rsuce*te spre mine, cu oc0ii ro*ii&
M 2mi p"ace -oarte mu"t ce ,;a spus Tess despre #ena cu"orii
#a"bene din narcise care sa",ea$ ,ederea copii"or&
M Li mie&
247
Ser#entu";detecti, Tinborou#0 m a*teapt "a %ar"uccioOs, nu
departe de c"direa sec/iei de po"i/ie& M;a sunat ieri s m
ntrebe dac ne;am putea nt+"ni& Nu sunt si#ur c se cu,ine,
dar am acceptat& Ltiu c nu ,ine n propriu" interes, ca s m
roa#e s camu:e$ ade,ru", pentru a;i crea "ui o ima#ine mai
bun&
M ndrept spre e" *i o c"ip a,em am+ndoi o e$itare, de parc
ar urma s ne srutm pe obra$ ca doi prieteni, nu ca doi B ce7
%e suntem unu" pentru ce""a"t7 @" e persoana care mi;a spus c
tu erai cea #sit n c"direa toa"etei& @" e brbatu" care m;a "uat
de m+n, m;a pri,it drept n oc0i *i a distrus persoana care
-usesem p+n n ace" moment& Nu a,em o re"a/ie de tipu" ce"or
de "a coctei"uri, unde ne pupm pe obra$, dar nici o simp"
re"a/ie ca ntre un po"i/ist *i ruda unei ,ictime& 2" iau *i " /in de
m+n, a*a cum -cuse *i e" mai demu"tI de data asta m+na mea
e mai ca"d&
M Koiam s spun c mi pare ru, .eatrice&
Sunt pe ca"e s rspund, c+nd o c0e"neri/ se mpin#e printre
noi, cu ta,a ridicat *i un creion n1pt cu pro-esiona"ism n coada
de ca"& %red c ar trebui s 1m unde,a ntr;o biseric, de
eEemp"u B un "oc "ini*tit *i serios B unde "ucruri"e importante sunt
spuse n *oapt, nu rcnite ca s acopere $#omotu" crati/e"or *i
a" tac"a"e"or&
Ne a*e$m "a o mas *i cred c pentru am+ndoi atmos-era e
ciudat de intim& Rup eu tcerea&
M %e mai -ace po"i/ista Kernon7
M A -ost promo,at& Acum "ucrea$ "a unitatea de ,io"en/
casnic&
M .ra,o ei&
2mi $+mbe*te, cci acum #0ea/a e spart *i se poate a,+nta
ntr;o con,ersa/ie mai serioas&
M Ai a,ut dreptate de "a nceput& Ar 1 trebuit s te ascu"t *i s
te cred&
Obi*nuiam s;mi ima#ine$ c aud eEact -ra$a asta *i mi;a* 1
dorit s;i 1 putut *opti ce"ei care eram pe atunci c un po"i/ist
a,ea s;mi spun c+nd,a a*a ce,a&
M %e" pu/in, ai a,ut ndoie"i, i spun& Li ai -cut ce,a ca s "e
"mure*ti&
M Mu"t prea t+r$iu& N;ar 1 trebuit s a'un#i s 1i n prime'die&
.rusc, $#omote"e restaurantu"ui se stin#, iar "umina e n#0i/it
de ntuneric& 2" aud doar pe detecti,u" Tinborou#0 care mi
248
,orbe*te, m "ini*te*te, spun+ndu;mi c m simt bine, apoi
,ocea "ui se pierde *i totu" e ntunecat, iar eu ,reau s /ip, ns
nu reu*esc s scot nici un sunet&
%+nd mi re,in, m a:u n toa"eta curat *i c"duroas a
ca-ene"ei& Detecti,u" Tinborou#0 e a"turi de mine& 2mi spune c
am -ost 6dus8 cam cinci minute& Nu prea mu"t& Dar e prima dat
c+nd au disprut *i sunete"e& Persona"u" de "a %ar"uccioOs a -ost
amabi" *i mi;a c0emat un taEi ca s mer# acas& 2" ntreb pe
detecti,u" Tinborou#0 dac ,rea s m nso/easc, iar e" accept
bucuros&
M a:u acum ntr;un taEi ne#ru, cu un po"i/ist a"turi, dar tot
m simt speriat& Ltiu c e" m urmre*teI simt cum pre$en/a "ui
ne-ast, crimina", de,ine din ce n ce mai apropiat&
Kreau s;i spun detecti,u"ui Tinborou#0& Dar, "a -e" ca domnu"
>ri#0t, mi;ar spune c e" e /inut n nc0isoare pentru cercetriI
c nu;mi mai poate -ace ru, c nu am de ce s m tem& Numai
c nu ";a* putea crede&
Detecti,u" Tinborou#0 a*teapt p+n m ,ede a'uns n
apartament, n si#uran/, apoi se urc n taEi *i p"eac& %+nd
nc0id u*a, %arame" *i "ipe*te unduitor corpu" ei b"nos *i ca"d de
picioare"e me"e *i toarce& O stri# pe Wasia& Nici un rspuns&
Teama m acoper cu un ,a" de sudoare, apoi obser, pe mas
un bi"et n care mi spune c e "a #rupu" de suport prenata"&
Trebuie s a'un# acas dintr;o c"ip n a"ta&
M duc "a -ereastr ca s ,eri1c *i tra# perdeaua& Dou m+ini
"o,esc #eamu" din a-ar, ncerc+nd s;" spar#& Pip& @" dispare n
ntuneric&
249
)a%it"lul '(
Joi
@ o $i -rumoas de prim,ar, dar dec+t s tra,erse$ parcu",
pre-er s iau metrou" spre sec/ia de po"i/ie, ca s 1u mereu
ncon'urat de oameni&
%+nd a'un# aco"o m bucur c iar ,oi 1 stri,it n "i-t, dar ca de
obicei mi -ac #ri'i c pa#eru" *i mobi"u" nu au semna", c o s
rm+n b"ocat *i Wasia nu o s poat da de mine&
Jmediat ce sunt "sat "a eta'u" trei, ,eri1c dac ambe"e
-unc/ionea$& Nu i;am spus despre omu" de "a -ereastr de
asear, nu am ,rut s o sperii& Sau s recunosc cea"a"t
posibi"itate B -aptu" c nu doar corpu" ncepe s;mi s"beasc, ci
*i mintea& Ltiu c 1$ic nu m simt bine, dar nu m;am #+ndit c s;
ar putea s am *i prob"eme psi0ice& S 1e omu" ace"a doar o
nc0ipuire, produsu" unei min/i bo"na,e7 Poate c pentru a
rm+ne ntre# "a cap ai ne,oie de -or/ 1$ic, iar eu nu o mai am&
De nebunie m tem ce" mai mu"t, c0iar mai mu"t dec+t de e",
pentru c te distru#e pe tine, cea care e*ti n trupu" care
supra,ie/uie*te ntr;un mod #rotesc& Da, probabi" c *i tu te;ai
temut& Li mi;a* 1 dorit ca tu s 1 *tiut c a -ost ,orba de P@P B nu
de ,reo s"biciune sau boa" nc0ipuit B care /i;a amenin/at
sntatea min/ii&
Poate *i mie mi s;a administrat P@P& Te;ai #+ndit "a asta
naintea mea7 Poate c ru" care m urmre*te e produsu" unui
0a"ucino#en& Dar nu a,ea cine s mi;" dea& Sin#ure"e "ocuri
-rec,entate de mine au -ost sediu" po"i/iei, %o(ote *i
apartamentu", unde nu e nimeni care s;mi ,rea ru"&
Nu o s;i spun domnu"ui >ri#0t despre uci#a*u" de "a
-ereastr, nu ncI nici despre teama c a* putea nnebuni& Dac
nu i spun, o s m trate$e norma" *i ca urmare o s m comport
*i eu norma"& Se a*teapt s 1u n toate min/i"e, iar eu nu o s;i
n*e" a*teptri"e& 2n p"us, mcar pe parcursu" ore"or petrecute cu
e", *tiu c sunt n si#uran/& A*a c o s a*tept p+n "a s-+r*itu"
acestei $i"e *i o s;i spun abia atunci&
2n diminea/a asta, birou" domnu"ui >ri#0t nu mai e p"in de
"uminI ntunericu" n,"uie contururi"e, iar eu c"ipesc ca s ncerc
s;" a"un#& %+nd ncep s;i ,orbesc, mi aud cu,inte"e oarecum
250
bo"borosite *i mi e #reu s mi "e amintesc& Dar domnu" >ri#0t a
spus c poate a$i o s nc0eiem dec"ara/ia, a*a c trebuie s m
-or/e$ s mer# mai departe&
Domnu" >ri#0t nu pare s obser,e c nu e totu" n re#u"&
Poate c am a'uns eEpert n a;mi ascunde stri"e proaste sau e
concentrat asupra u"timei pr/i a depo$i/iei& Recapitu"ea$ u"tima
parte a inter,iu"ui&
M Gattie Sim ,;a spus c brbatu" care i;a -cut in'ec/ia *i a
asistat "a na*terea copi"u"ui purta o masc&
M Da& Am ntrebat;o dac era ,orba de aceea*i persoan *i
mi;a spus c da& Dar a"tce,a nu;*i amintea B ,ocea, cu"oarea
pru"ui sau n"/imea, ncerca s uite ntrea#a eEperien/ *i i;am
dat dreptate&
M A/i cre$ut c ace"a care a a'utat;o "a na*tere o asistase *i pe
Tess7
M Da& @ram si#ur c era ,orba de brbatu" care o omor+se&
Dar mi trebuiau mai mu"te do,e$i nainte de a mer#e "a po"i/ie&
M %ontraar#umente mai so"ide7 ntreab domnu" >ri#0t&
M Da& Trebuia s do,edesc c purta masc pentru a;*i
ascunde identitatea& Nu reu*isem s a:u cine o asistase pe Tess
"a na*tere B mi;am dat seama c a*a -usese aran'at& Dar poate
reu*eam s a:u cine "e administrase in'ec/ia *i "ui Tess *i "ui
Gattie&
***
De "a casa "ui Gattie din %0is)ic= am a'uns t+r$iu "a spita"u" St&
AnneOsI era de'a trecut de mie$u" nop/ii& Dar trebuia s a:u
imediat# La sosirea mea, sa"oane"e erau cu-undate n ntuneric *i
mi;am dat seama c nu era c0iar ora potri,it s ncep s pun
ntrebri& Dar apsasem de'a pe soneria u*ii maternit/ii *i a
rspuns o in1rmier pe care nu am recunoscut;o& M;a pri,it cu
suspiciune, iar eu mi;am amintit c msuri"e de si#uran/ eEistau
pentru a mpiedica -urtu" bebe"u*i"or&
M Pot s ,orbesc cu moa*a;*e-7 %ressida se nume*te, mi se
pare&
M @ acas& A terminat tura acum *ase ore& Re,ine m+ine&
Nu puteam a*tepta p+n atunci&
M >i""iam Saunders e aici7 am ntrebat&
M Sunte/i pacienta "ui7
M Nu& Am a,ut o e$itare& O prieten&
Am au$it un bebe"u* p"+n#+nd, apoi a"/ii care i s;au a"turat& A
sunat soneria& Jn1rmiera s;a str+mbat *i am obser,at c prea
251
stresat&
M .ine& @ n camera de #ard& A treia u* pe dreapta&
Urmrit de in1rmier, am btut "a u*, apoi am intrat&
%amera era n semintuneric, "uminat doar de u*a ntredesc0is&
>i""iam s;a tre$it imediat, eEtrem de a"ert, poate pentru c era
de #ard *i trebuia s 1e n stare s ac/ione$e pe "oc "a
capacitate maEim&
M %e cau/i aici, .ee7
2n a-ar de tine, nimeni nu mi;a spus a*a niciodatI prea c i;
ai mprumutat un strop din re"a/ia noastr apropiat& S;a dat 'os
din pat *i am ,$ut c era mbrcat ntr;o uni-orm a"bastr&
Pru" i era ciu-u"it de "a pern& Am obser,at dimensiuni"e reduse
a"e camerei *i patu" de o persoan&
M Ltii cine "e -ace in'ec/ii"e -emei"or care particip "a
eEperimentu" T%7 ";am ntrebat&
M Nu& Krei s ncerc s a:u7
@ra a*a de simp"u&
M Da&
M .ine& Prea pus pe treab, eEtrem de concentrat *i i;am -ost
recunosctoare c m "ua n serios& Mai *tii *i de a"te paciente, n
a-ar de sora ta7
M Wasia Le)s=i *i Gattie Sim& Tess "e;a nt+"nit "a c"inica T%&
M Po/i s;mi note$i nume"e "or7
A a*teptat p+n c+nd am scotocit prin #eant *i am notat
nume"e, apoi a "uat cu b"+nde/e 0+rtia din m+na mea&
M Acum pot s te ntreb ce anume ,rei s *tii7
M Persoana care a -cut;o a purtat masc& Li c+nd "e;a -cut
in'ec/ia *i c+nd "e;a asistat "a na*tere&
A urmat o c"ip de tcere, iar eu am sim/it c ncepe s;*i
piard promptitudinea de care dduse do,ad p+n atunci&
M Nu e neobi*nuit ca persona"u" medica" s poarte masc, mai
a"es cei de "a obstetric, a rspuns e"& Na*teri"e pun prob"eme, se
intr n contact cu o mu"/ime de :uide a"e corpu"ui *i de obicei
persona"u" medica" poart ec0ipament de protec/ie& .nuiesc c
mi;a citit pe -a/ nencrederea sau de$am#irea& %0iar e o
msur de rutin, ce" pu/in n spita"u" acesta, a continuat e"&
Dup 9o0annesbur#, a,em ce" mai mare procenta' de pacien/i
in-ecta/i cu GJK& Suntem testa/i re#u"at pentru a e,ita s ne
in-ectm pacien/ii, dar nu se nt+mp" *i in,ers& Ast-e" c, atunci
c+nd ne ,ine o pacient nou, nu putem *ti dac este bo"na,
sau purttoare a ,irusu"ui&
252
M Dar c+nd "e sunt administrate #ene"e7 %+nd "i se -ac
in'ec/ii"e7 am ntrebat& Asta nu imp"ic pre$en/a ,reunui :uid,
nu7 Atunci de ce poart masc7
M Poate c persoana respecti, s;a obi*nuit s 1e atent&
Mai demu"t i admirasem capacitatea de a ,edea partea bun
a oameni"or, asemenea /ie, dar acum m scotea din srite&
M Pre-eri s #se*ti o eEp"ica/ie ne,ino,at dec+t s cre$i c
cine,a mi;a omor+t sora *i *i;a ascuns identitatea n spate"e unei
m*ti&
M .ee<
M @u nu;mi permit "uEu" de a a"e#e& Karianta ur+t *i ,io"ent
e sin#ura pe care o am& M;am dat cu un pas mai n spate& Tu
por/i masc7
M Da, de mu"te ori& Poate prea o msur eEtrem, dar<
L;am ntreruptN
M Tu ai -ost7
M Po-tim7
S;a uitat 1E "a mine *i nu am -ost n stare s;" pri,esc n oc0i&
M %re$i c eu am omor+t;o7 a ntrebat& Prea consternat *i
'i#nit&
Am #re*it c+nd am cre$ut c un due" ,erba" era ce,a bana"&
M 2mi pare ru& M;am -or/at s;" pri,esc n oc0i& %ine,a a
omor+t;o& Nu *tiu cine este& Doar c este ,orba de cine,a&
.nuiesc c de'a am nt+"nit acea persoan, am ,orbit cu ea *i
nu am *tiut& Nu am ns nici cea mai mic do,ad&
M;a "uat de m+n *i mi;am dat seama c tremuram&
2ncet, de#ete"e "ui mi;au m+n#+iat pa"maI "a nceput prea
de"icat c s cred c era cu ade,rat un #est de atrac/ie& Dar
c+nd a continuat am *tiut c nu m n*e"asem, de*i aproape c
nu mi;a ,enit s cred&
Mi;am retras m+na& Ta/a i;a trdat de$am#ire, ns ,ocea i
era b"+ndN
M Nu sunt o ,ariant prea bun, nu7
M;am ndreptat spre u*, nc u"uit *i mai mu"t dec+t :atat&
De ce am prsit ncperea aceea *i posibi"it/i"e pe care "e
o-erea7 Pentru c, admi/+nd c a* 1 putut i#nora aspectu" mora"
a" -aptu"ui c era nsurat B un obstaco" nu -oarte #reu de trecut,
dup cum mi;am dat seama B *tiam c nu ar 1 -ost ,orba de
ce,a pe termen "un# sau si#ur, a*a cum mi doream *i mi trebuia
mie& Ar 1 -ost o c"ip de pasiune, nimic a"tce,a, iar pe urm a* 1
a,ut de p"tit o datorie emo/iona" eEtrem de mare& Sau poate a
253
-ost pentru c mi spusese .ee& Un nume pe care doar tu "
-o"oseai& Un nume care m;a -cut s;mi amintesc cine -usesem n
to/i acei ani& Un nume care nu -cea a*a ce,a&
A*a c am nc0is u*a n urma mea *i am dep*it c"tin+ndu;
m, dar nc dreapt, aceast situa/ie mora" di1ci"& Li nu
pentru c a,eam principii so"ide, ci pentru c din nou am a"es
si#uran/a n "ocu" unei -ericiri pe termen scurt&
Am a*teptat autobu$u" de noapte n strad, n apropierea
spita"u"ui& Mi;am amintit de atin#erea bra/e"or "ui puternice c+nd
m mbr/i*ase *i de b"+nde/ea de#ete"or "ui c+nd mi m+n#+iase
pa"ma& Mi;am ima#inat c"dura mbr/i*rii "ui dac m;ar 1 str+ns
n bra/e acum B dar eram sin#ur n noapte *i n -ri# *i am
re#retat c p"ecasem, c eram o persoan care, n mod
pre,i$ibi", ntotdeauna a,ea s p"ece&
M;am rsucit, #ata s mer# napoi, c0iar am -cut c+/i,a pa*i,
apoi mi s;a prut c aud pe cine,a "a c+/i,a metri de mine& Dou
a"ei ne"uminate porneau din strad sau poate c e" sttea pitit n
spate"e unei ma*ini parcate& Mai de,reme, cu-undat n #+nduri,
nu obser,asem c nu era nici o ma*in pe drum *i nici pe
trotuare& @ram sin#ur, mpreun cu persoana care m urmrea&
Am ,$ut un taEi ne#ru, cu un sin#ur -ar *i am ridicat m+na,
ru#+ndu;m n #+nd s opreasc B ceea ce s;a *i nt+mp"at B *i
admonest+ndu;m c m p"imbam sin#ur "a mie$u" nop/ii&
%ursa p+n acas m;a costat to/i banii pe care i mai a,eam&
Lo-eru" a a*teptat s a'un# cu bine n apartament, apoi a p"ecat&
***
Domnu" >ri#0t m pri,e*te cu n#ri'orare, iar eu mi dau
seama c+t de ru m simt& ?ura mi e eEtrem de uscat& .eau
toat apa din pa0aru" pe care mi ";a "sat secretara& @" m
ntreab dac pot s continui, iar eu i spun c daI pentru c m
"ini*te*te s 1u cu e" *i nu ,reau s 1u sin#ur n apartament&
M K;a/i #+ndit c era brbatu" care o urmrea pe Tess7
ntreab domnu" >ri#0t&
M Da& 2ns era ,orba de sen$a/ia c m pri,ea cine,a *i cred
c *i de au$u" unui sunet, cci -usesem a"ertat de ce,a, dar de
-apt nu ,$usem pe nimeni&
Domnu" >ri#0t mi propune s m+ncm un send,i*, a*a c
mer#em n parc "a un picnic de "ucru& Pentru c de,in ame/it *i
incoerent, sper, bnuiesc, c o #ur de aer proaspt o s m
tre$easc& Ja caseto-onu"& Nici nu mi;a trecut prin #+nd c e unu"
254
portabi"&
Mer#em n Parcu" St& 9ames, care e aidoma scenei din %ary
Poppins, peste tot sunt :ori, boboci, ceru" e a"bastru *i ncrcat
de nori a"bi ca be$e"e"e& Pe iarb e p"in de -unc/ionari ntin*i "a
soare, a*a c parcu" s;a trans-ormat ntr;o p"a' "ipsit de mare&
Mer#em de;a "un#u" a"eii unu" "+n# ce""a"t, apropia/i, n
cutarea unui "oc mai pu/in a#"omerat& Ta/a "ui b"+nd e ntoars
spre mine, iar eu m ntreb dac *i e" mi simte c"dura, a*a cum
o simt eu pe a "ui&
O -emeie cu un cru/ dub"u se ndreapt spre noi *i suntem
ne,oi/i s mer#em unu" n spate"e ce"ui"a"t& Rmas sin#ur
c+te,a c"ipe, simt brusc c am pierdut ce,a, ca *i cum odat cu
absen/a "ui a disprut c"dura pe care o sim/eam n st+n#a
corpu"ui& Asta m -ace s;mi ima#ine$ c sunt ntins pe partea
st+n# pe o podea rece de ciment *i simt cum intr -ri#u" n
mine, mi aud inima bt+nd prea repede *i nu pot s m mi*c&
Jntru n panic, anticipe$ e,enimente"e, apoi brusc e" e iar "+n#
mine *i ne recptm pasu" obi*nuit, iar eu re,in "a cursu" norma"
a" po,e*tii&
?sim un "oc "ini*tit, iar domnu" >ri#0t ntinde o cu,ertur pe
care s ne a*e$m& Sunt mi*cat c a$i;diminea/, n c"ipa n
care a ,$ut c era cer senin, a p"nuit un picnic n parc
mpreun cu mine& D drumu" "a caseto-on& Tac o pau$, p+n
trece un #rup de ado"escen/i, apoi ncep po,estirea&
M Wasia s;a tre$it c+nd am intrat sau poate m a*teptase& Am
ntrebat;o dac *i;" amintea pe medicu" care;i -cuse in'ec/ia&
***
S;a n-*urat n 0a"atu" tu&
M Nu *tiu nume, a spus& @ prob"em7
M Purta masc, de aceea nu *tii7
M Da, masc& %e,a ru7 .eata7
Li;a dus in,o"untar m+na "a p+ntece& Nu mi;am putut n#dui
s o sperii&
M Totu" e n ordine& Pe cu,+nt&
@ ns prea a#er ca s 1e pc"it at+t de u*or&
M %opi"u" "ui Tess nu;i bo"na,, a spus& Nu are T%& %+nd ai ,enit
"a apartament& %+nd tu ru#at Mitc0 s -ac testu"&
Nu;mi ddusem seama c n/e"esese& Probabi" c de atunci s;a
tot #+ndit "a asta, dar nu m;a ntrebat, bnuiesc c a a,ut
ncredere n mine c a,eam s;i spun tot ce;ar 1 trebuit s *tie&
M Da, a*a e& 2ncerc s a:u mai mu"te& Dar asta nu are nici o
255
"e#tur cu tine& Tu *i copi"u" tu o s 1/i bine, -r nici o
prob"em&
A $+mbit "a 6-r nici o prob"em8, eEpresie pe care o n,/ase
de cur+ndI un $+mbet care prea -or/at, specia" pentru mine&
Am mbr/i*at;o&
M %0iar o s 1/i bine& Am+ndoi& 2/i promit&
Pe tine *i pe [a,ier nu am putut s , a'ut, ns pe ea o s;o
a'ut& Nimeni nu o s;i -ac ru, ei ori copi"u"ui&
***
Pu/in mai departe c+/i,a ado"escen/i 'oac so-tba"" *i pentru o
c"ip m ntreb ce ,a spune persoana care ,a ascu"ta
nre#istrri"e despre $#omotu" din -unda", despre r+sete *i despre
:ecrea"a din 'ur&
M A doua $i a/i primit un mesa' de "a pro-esoru" Rosen7
ntreab domnu" >ri#0t&
M Da& Duminic diminea/a, pe "a $ece *i un s-ert& @ram n
drum spre s"u'b, urma s "ucre$ n tura de )ee=end brunc0, o
idee nou a .ettinei& Am remarcat c era trimis de pe adresa "ui
persona", spun, nu de "a cea a companiei %0rom;Med, pe care o
-o"osise p+n atunci&
Domnu" >ri#0t se uit "a o copie a mesa'u"ui&
%treN iP0one;u" "ui .eatrice Gemmin#
De "aN a"-redrosenZmac&com
.o!mai m-am ntors din turneul de !onferine ameri!ane
i am &sit mesa"ul dumneavoastr# Aa !um fa! de o2i!ei,
n astfel de !ltorii nu iau !u mine telefonul mo2il#
@%em2rii apropiai ai familiei au un numr de telefon de la
4otel, n !a,ul n !are e nevoie s -u !onta!tatA ' !ara&4ios
s spunei ! e+perimentul meu pre,int vreun peri!ol
pentru 2e2elui# 'l se 2a,ea, to!mai pe faptul ! e o
metod si&ur de a introdu!e n or&anism &ena sntoas#
' modalitatea prin !are putem in5uena un tratament n
modul !el mai si&ur#
Prof# *r# Alfred Rosen,
ma&ister al 6niversitii 8am2rid&e
De "aN iP0one;u" "ui .eatrice Gemmin#
%treN a"-redrosenZmac&com
256
Putei s-mi e+pli!ai de !e medi!ul de la St# AnneWs a
purtat mas! i !/nd a asistat la naterea 2e2eluilor i
!/nd s-a o!upat de in"e!tarea &enelor1
%treN iP0one;u" "ui .eatrice Gemmin#
De "aN a"-redrosenZmac&com
;n mod evident, personalul medi!al poart e!4ipament
de prote!ie ade!vat !/nd asist la naterea 2e2eluilor,
dar nu sunt e+pert n aa !eva, aa !, da! avei ntre2ri,
v su&ere, s v adresai !uiva de la o2stetri!#
8/t despre in"e!ii, n mod !lar persoana respe!tiv nu a
neles esenialul despre !romo,omul meu# Spre deose2ire
de un virus, nu pre,int ni!i un ris! de infe!ie# Astfel de
pre!auii nu sunt ne!esare# Poate ! sunt doar o2inuii s
-e ateni1 Ori!um, v-am spus la nmorm/ntarea surorii
dumneavoastr ! sunt dispus s v rspund la ori!e
ntre2are, aa ! voi fa!e !er!etri# *ei m ndoies! ! voi
a5a !eva#
Nu *tiam dac s am sau nu ncredere n e"& 2n orice ca$, nu
*tiam de ce ,oia s m a'ute&
***
Jni/iati,a .ettinei de a o-eri un brunc0 s;a do,edit de succes,
a*a c "a ora douspre$ece %o(ote era n/esat de "ume& L;am
$rit pe >i""iam care *i -cea "oc s nainte$e *i ncerca s;mi
atra# aten/ia& A $+mbit c+nd mi;a ,$ut uimirea&
M %ressida, moa*a;*e-, mi;a spus c "ucre$i aici& Sper c nu;i
nici o prob"em&
Mi;am amintit c;i "sasem adrese"e de "a apartament *i de "a
%o(ote c+nd /i cuta 1*a& .ettina mi;a $+mbit *i a pre"uat
comen$i"e me"e de buturi, ca s pot ,orbi cu >i""iam& @ram
u"uit c nu se mira c un brbat atr#tor ,enise s m ,ad&
M;am dus spre captu" te'#0e"ei baru"ui, iar e" m;a urmat&
M Nu am reu*it s a:u cine i;a -cut in'ec/ia "ui Tess sau
ce"or"a"te -emei, se pare c 1*e"e "or au disprut -r urm& 2mi
pare ru& N;ar 1 trebuit s m o-er s caut&
2mi ddusem de'a seama c nu a,ea nici o *ans& Dac nimeni
nu *tia cine -usese cu tine "a na*terea "ui [a,ier, care durase ce"
pu/in c+te,a ore, -r 1* "ui i era imposibi" s a:e cine /i -cuse
257
in'ec/ia, un -apt at+t de rapid *i de simp"u&
M Ltiam c urma s te de$am#esc, a continuat >i""iam& A*a
c am -cut ni*te cercetri "a c"inica de #enetic& Am mers "a cei
care;mi erau datori cu c+te ce,a& Uite ce /i;am adus& Mi;a dat un
teanc de 1*e medica"e, ca *i cum mi;ar 1 o-erit :ori& Do,e$i"e
ta"e, .ee& Am ,$ut c erau 1*e"e "ui Mitc0& Mic0ae" T"ana#an e
parteneru" Wasiei Le)s=i, a spus >i""iam, iar eu am rea"i$at c i
po,estisem -oarte pu/in despre prietenia mea cu Wasia& Nu e
purttor a" #enei de 1bro$ c0istic&
Prin urmare, Mitc0 -cuse testu" B *i era c"ar c nu i spusese
Wasiei despre re$u"tat& Am presupus c, "a -e" ca @mi"io, *i
ima#inase B sau pre-erase s;*i ima#ine$e B c nu era e" tat"
copi"u"ui ei& Mi;am nc0ipuit ce u*urat a -ost "a a:area
re$u"tatu"ui, a,ea -ra$a cu care scpa de responsabi"itate, cea cu
care o acu$a pe Wasia c era doar o u*uratic *i c;" pc"ise& M;
am ntrebat dac putea cu ade,rat s cread a*a ce,a&
Din tcerea *i "ipsa mea de entu$iasm, >i""iam a cre$ut c nu
n/e"esesem&
M Am2ii prin/i trebuie s 1e purttorii #enei 1bro$ei c0istice
pentru ca bebe"u*u" "or s aib boa"a& Acest tat nu are #ene T%,
prin urmare, copi"u" nu a,ea cum s 1e bo"na,& Nu *tiu ce se
nt+mp" cu eEperimentu" asupra 1bro$ei c0istice, dar e c"ar c
ce,a nu;i n ordine, iar 1*e"e acestea o do,edesc& Din nou mi;a
n/e"es #re*it tcerea& 2mi pare ru& Ar 1 trebuit s te ascu"t cu
mai mu"t aten/ie *i s te sus/in c0iar de "a nceput& Dar po/i s
duci tu "a po"i/ie 1*e"e acestea, nu;i a*a7 Sau pre-eri s "e duc
eu7
M Nu ,or a'uta "a nimic& M;a pri,it nedumerit& Wasia, -osta "ui
partener, e #enu" de persoan despre care oamenii *i -ac preri
#re*ite& Po"i/ia o s cread c s;a n*e"at asupra paternit/ii "ui
Mic0ae" T"ana#an sau c a min/it& Tot a*a cum au -cut *i cu sora
mea&
M Nu po/i 1 si#ur de asta&
Puteam, pentru c mai demu"t eu nsmi o 'udecasem #re*it
pe Wasia& Ltiam c, "a -e" ca mine n trecut, inspectoru" Gaines o
s;o considere o -at care se cu"ca cu cine se nimereaI o -at care
-oarte u*or se putea n*e"a sau putea min/i n "e#tur cu
identitatea tat"ui copi"u"ui ei&
S;a au$it pa#eru" "ui >i""iam, un sunet ciudat n mi'"ocu"
con,ersa/ii"or *i a" c"inc0ete"or de "a bar&
M 2mi pare ru& Trebuie s p"ec&
258
Mi;am adus aminte c a,ea "a dispo$i/ie dou$eci de minute
ca s a'un# "a spita"&
M O s a'un#i "a timp7
M Si#ur& Am ,enit cu bicic"eta&
%+nd a p"ecat, am ,$ut;o pe .ettina, care mi;a $+mbit iar& J;
am rspuns *i eu cu un $+mbet& Pentru c, de*i do,e$i"e "ui nu
ser,eau "a nimic, eram ncura'at& Pentru prima oar, cine,a era
de partea mea&
.ettina m;a trimis acas mai de,reme, de parc mi;ar 1 dat un
cadou pentru $+mbetu" meu&
%+nd am a'uns acas, am #sit;o pe Wasia n #enunc0i,
-rec+nd podeaua&
M %e naiba -aci7
A ridicat spre mine -a/a "ac de sudoare&
M Spuneau c e bine pentru copi"I s 1u n po$i/ia bun&
Toarte repede, apartamentu" tu a'unsese s semene cu a" eiN n
'uru" sprturi"or, a" ru#inii *i a" pete"or, totu" str"ucea& Oricum, a
spus, mi p"ace s -ac curat&
Mi;a $is c atunci c+nd era mic, mama ei "ucra "a -abric n
ture "un#i& Dup ore, Wasia obi*nuia s -rece *i s spe"e, ca atunci
c+nd se ntorcea mama ei acas, totu" s str"uceasc pentru ea&
@ un cadou cur/enia asta a Wasiei&
Nu i;am spus c Mitc0 nu era purttoru" #enei T%& 2nc nu;i
spusesem nici de moartea bebe"u*u"ui "ui Gattie& Asear m
#+ndeam c n -e"u" acesta o prote'am, ns acum m ntreb dac
nu;i n*e"am ncrederea n mine& Sincer, nu *tiam care era
ade,ru"&
M Po-tim, am spus *i i;am dat bi"ete"e& Am ce,a pentru tine&
Le;a "uat, oarecum nedumerit& Nu mi;am permis s cumpr
bi"ete de a,ion, a*a c /i;am "uat bi"ete de autocar, "a *ase
sptm+ni dup na*terea copi"u"ui& Unu" pentru 1ecare dintre
noi, bebe"u*u" mer#e pe #ratis&
M;am #+ndit c ar trebui s duc bebe"u*u" n Po"onia, s;*i
nt+"neasc cei patru bunici, unc0ii, mtu*i"e *i ,erii& Are o
mu"/ime de rude care s;" a'ute pe bebe"u*& %um *i mama *i tata
erau copii unici, noi nu a,eam o re/ea de rude care s ne spri'ine&
Tami"ia ne era mic*orat nc nainte de na*terea noastr&
Wasia se 0o"ba "a bi"ete, neobi*nuit de tcut pentru 1rea ei&
M Pi;am "uat *i ciorapi specia"i, cci prietena mea care e
medic mi;a spus s ai #ri' s nu -aci trombo:ebit, ,aNr,epi!a,
259
am spus, traduc+nd n po"one$ u"timu" cu,+nt, dup ce;"
cutasem n dic/ionar& Nu reu*eam s citesc pe -a/a ei ce #+ndea
*i m;am temut c eram prea insistent& Nu trebuie s stau cu ai
ti& Dar c0iar nu cred c e bine s p"eci a*a departe cu copi"u"
sin#ur&
M;a srutat& Mi;am dat seama c, n ciuda tuturor ce"or
petrecute, era prima dat c+nd o ,edeam p"+n#+nd&
***
J;am spus domnu"ui >ri#0t despre 1*e"e "ui Mitc0&
M %redeam c acesta era un a"t moti, pentru care a"e#eau
-ete srace *i sin#ure B a,eau mai pu/ine *anse s 1e cre$ute&
2n "oc s m tre$easc, "umina soare"ui m;a -cut mai
somnoroas& Termin re"atarea despre 1*e"e "ui Mitc0& De'a trebuie
s -ac e-orturi ca s;mi pstre$ coeren/a&
M Pe urm i;am dat Wasiei bi"ete"e pentru Po"onia *i a nceput
s p"+n#& Acum mintea mea e prea pu/in concentrat c s
discern ce e important, n noaptea aceea mi;am dat seama cu
ade,rat ce cura'oas -usese& O considerasem nai, *i imatur,
dar de -apt e c0iar cura'oas, ar 1 trebuit s obser, acest "ucru
c+nd mi;a "uat aprarea n -a/a "ui Mitc0, de*i *tia c o s;o bat&
K+nti"e de pe -a/ *i urme"e de pe bra/e erau ade,rate
do,e$i de cura'& Dar "a -e" erau *i $+mbetu" *i dansu" cu care
n-runta orice i aprea n ca"e& La -e" ca tine, are daru" de a
,edea -ericirea n "ucruri mrunte& Trece prin sit ,ia/a, n cutare
de aur *i " #se*te n 1ecare $i&
%e dac pierde "ucruri, "a -e" ca tine7 Acesta nu;i un semn de
imaturitate, tot a*a cum -aptu" c eu *tiu tot timpu" unde mi
sunt "ucruri"e nu;i un semn de n/e"epciune& ?+nde*te;te c n,e/i
o nou "imb *i nre#istre$i doar cu,inte"e care descriu o "ume
-rumoas, re-u$+nd s "e a:i pe ce"e care ,orbesc de una
ntunecatI ast-e", /i mode"e$i "in#,istic "umea n care trie*ti& Nu
cred c e un eEemp"u de nai,itate, ci de un optimism
inima#inabi"&
A doua $i diminea/ am *tiut c trebuia s;i spun ce se
nt+mp"a& %ine eram eu s;mi ima#ine$ c pot a,ea #ri' de
cine,a, dup toate ce"e care /i se nt+mp"aser /ie7
M Urma s;i spun, dar de'a era cu mobi"u" "a urec0e *i anun/a
'umtate din Po"onia c ,ine cu bebe"u*u" s;i ,ad& Pe urm am
primit un a"t mesa' de "a pro-esoru" Rosen, care m ru#a s ne
nt+"nim& %+nd am prsit apartamentu", Wasia nc sporo,ia "a
te"e-on cu rude"e&
260
***
La propunerea "ui, m;am nt+"nit cu pro-esoru" Rosen "a
intrarea n c"direa %0rom;Med, care era un -urnicar, de*i era
duminic& M a*teptam s m conduc n birou, dar m;a dus "a
ma*ina "ui& Am intrat *i a b"ocat portiere"e& Protestatarii erau tot
aco"o B ce,a mai departe de noi B "e au$eam stri#te"e&
Pro-esoru" Rosen ncerca s par ca"m, dar a,ea n ,oce un
tremur pe care nu *i;" putea contro"a&
M 2n cadru" eEperimentu"ui meu asupra 1bro$ei c0istice
des-*urat "a St& AnneOs a -ost -o"osit un ,ector de ,irus acti,&
M %e nseamn asta7 am ntrebat&
M Tie e ,orba de o boroboa/ monumenta", a spus, n timp ce
eu m #+ndeam c nu -o"osise niciodat cu,inte ca 6boroboa/8
*i c "imba'u" "ui nu a,ea s 1e niciodat mai co"orat de at+t& Tie
"a St& AnneOs este testat o a"t #en, una care are ne,oie de un
,ector de ,irus acti,, iar eEperimentu" meu asupra 1bro$ei
c0istice e -o"osit ca para,an&
M Au deturnat eEperimentu" asupra 1bro$ei c0istice7
M Poate c da& Dac ,re/i s sune mai me"odramatic&
2ncerca s mic*ore$e #ra,itatea ce"or nt+mp"ate, dar nu;i prea
reu*ea&
M 2n ce scop7 am ntrebat&
M .nuiesc c, da! are "oc un eEperiment i"e#a", atunci e de
in#inerie #enetic, iar testarea pe subiec/i umani e inter$is n
Marea .ritanie&
M Li ce urmre*te s de$,o"te7
M Nu *tiu& Oc0i a"ba*tri, coe1cient ridicat de inte"i#en/,
mu*c0i puternici& Lista absurdit/i"or poate continua& Despre
orice -e" de #en ar 1 ,orba, are ne,oie de un ,ector acti, care
s o transporte&
Korbea ca un om de *tiin/, re-erindu;se "a -apte, dar cu,inte"e
i trdau emo/ia& @ra "i,id&
M Lti/i cine administrea$ in'ec/ii"e n cadru" terapiei cu #ena
T% "a St& AnneOs7 ";am ntrebat&
M Nu am acces "a ast-e" de in-orma/ii& 2n #enera", suntem
/inu/i i$o"a/i n "aboratoare"e noastre de "a %0rom;Med& Nu e ca n
mediu" uni,ersitar, nu se -ace sc0imb de idei sau in-orma/ii& Prin
urmare, nu, nu cunosc nume"e medicu"ui& Dac a* 1 n "ocu" "ui
sau a" ei, a* administra ns tratamentu" #enetic pentru 1bro$
c0istic -etu*i"or care c0iar ar a,ea T%, test+nd n ace"a*i timp *i
#ena inter$is& Poate c persoana respecti, a de,enit neatent
261
sau nu erau destu"e paciente& S;a ntrerupt *i mi;am dat seama
c+t de m+nios *i de 'i#nit era& %ine,a ncearc s -ac bebe"u*ii
mai per-ec/i dec+t sunt& Dar, dac sunt snto*i, sunt de'a
per-ec/i& Sntatea de"a nseamn perfe!iune# Am obser,at c
tremura&
M;am ntrebat dac tu a:ase*i despre eEperimentu" deturnat
*i despre identitatea ce"ui care o -cuse& De aceea -usese*i
omor+t7
M Trebuie s "e spune/i ce"or de "a po"i/ie& A c"tinat din cap,
-r s m pri,easc n oc0i& Dar tre2uie s "e spune/i&
M Deocamdat e ,orba doar de o ipote$&
M Sora mea *i bebe"u*u" ei sunt mor/i&
A pri,it prin parbri$ ca *i cum ar 1 condus ma*ina, nu doar s;ar
1 ascuns n ea&
M Mai nt+i trebuie s am do,e$i c eEperimentu" -a"s e de
,in& Dac am do,e$i, mi pot sa",a eEperimentu" meu asupra
1bro$ei c0istice& A"t-e", e" ,a 1 oprit n toate spita"e"e p+n c+nd
se ,a a:a ce se nt+mp", iar asta poate dura "uni sau ani de $i"e&
S;ar putea s nu mai 1e re"uat niciodat&
M Dar eEperimentu" asupra 1bro$ei c0istice nu are de ce s 1e
a-ectat& %u si#uran/<
M;a ntrerupt&
M Dac $iari*tii pun m+na pe subiectu" acesta, cu 1ne/ea *i
inte"i#en/a "or, nu pe un eEperiment independent, ci pe
eEperimentu" meu asupra 1bro$ei c0istice ,or da ,ina pentru
moartea bebe"u*i"or *i pentru Dumne$eu mai *tie ce a"tce,a&
M Nu cred c e ade,rat&
M %0iar a*a7 %ei mai mu"/i oameni sunt a*a de prost in-orma/i
*i educa/i, nc+t nu cunosc di-eren/a dintre in#inerie #enetic *i
tratament #enetic&
M @ absurd<
M;a ntrerupt din nou&
M Unii pediatri au -ost 0itui/i, c0iar *i ataca/i, de c+te o
aduntur de imbeci"i care credeau c pediatru e ace"a*i "ucru cu
pedo1"& A*a c, da, ,or etic0eta *i eEperimentu" asupra 1bro$ei
c0istice ca 1ind ce,a ne#ati,, pentru c nu ,or n/e"e#e c eEist
o di-eren/ ntre e"e&
M Atunci de ce ,;a/i interesat din capu" "ocu"ui7 am ntrebat&
Dac tot nu -ace/i nimic cu ceea ce a/i a:at&
M M;am interesat pentru c ,;am promis c o s , rspund "a
ntrebri& M;a pri,it cu o eEpresie care i trda teama *i -uria c "
262
pusesem ntr;o ast-e" de situa/ie& Am cre$ut c nu a,eam ce s
a:u&
M Prin urmare, ,a trebui s m duc "a po"i/ie -r s m
sus/ine/i7 am ntrebat&
Prea s aib un imens discon-ort 1$ic *i, -r succes, ncerca
s ntind sto-a puternic *i-onat a panta"oni"or si #ri&
M Poate c ,ectoru" de ,irus acti, s;a -o"osit din #re*ea"I se
mai nt+mp" *i erori in-ormatice& ?re*e"i"e administrati,e sunt
n#ri'ortor de -rec,ente&
M Asta o s dec"ara/i "a po"i/ie7
M @ste eEp"ica/ia cea mai credibi"& Da, asta o s "e spun&
M Jar pe mine nu m ,or crede& Tcerea a cobor+t ntre noi ca
un perete de stic"& Am spart;oN Despre ce e ,orba de -apt,
despre ,indecarea bebe"u*i"or sau despre reputa/ia
dumnea,oastr7
A deb"ocat portiere"e, apoi s;a ntors spre mine&
M Dac -rate"e dumnea,oastr ar 1 acum un bebe"u* pe ca"e
s se nasc, ce a/i dori s -ac7
Am a,ut o e$itare, ns a durat doar o c"ip&
M A* dori s mer#e/i "a po"i/ie *i s spune/i ade,ru", apoi s
, da/i peste cap pentru a , sa",a eEperimentu"&
S;a ndeprtat de ma*in, -r s m mai a*tepte *i -r s;*i
mai dea ostenea"a s o ncuie&
Temeia cu creast ";a recunoscut *i i;a stri#atN
M Lsa/i;" pe Dumne$eu s se 'oace de;a Dumne$euV
M Dac Dumne$eu *i;ar 1 -cut treaba cum trebuie, n;ar mai 1
ne,oie s;i "um noi "ocu", i;a rspuns pro-esoru"& Temeia ";a
scuipat&
Protestataru" cu coad de ca" a stri#atN
M Spune/i NU bebe"u*i"or proiecta/iV
@" *i;a croit "oc printre ei *i a intrat n c"dire&
Nu ";am considerat pe pro-esoru" Rosen ru;inten/ionat, ci s"ab
*i e#oist& Pur *i simp"u, nu suporta s renun/e "a nou" "ui statut&
A,ea ns un a"ibi minta" pentru "ipsa de ini/iati,I circumstan/e
atenuante pe care "e putea in,oca n -a,oarea "ui B tratamentu"
1bro$ei c0istice este -oarte important& Am+ndou *tim asta&
Am a'uns "a sta/ia de metrou *i abia aco"o mi;am dat seama c
pro-esoru" Rosen mi -urni$ase o in-orma/ie eEtrem de
important& %+nd " ntrebasem dac *tia cine administra in'ec/ia
263
n cadru" eEperimentu"ui T% de "a St& AnneOs, spusese c nu *tiaI
c nu a,ea acces "a ast-e" de in-orma/ii& Dar ,orbise despre
persoana care a"e#ea pacien/ii 9!are !4iar aveau D8 *i care testa
n ace"a*i timp #ena i"e#a"8& %u a"te cu,inte, persoana care
administra in'ec/ia conducea n ace"a*i timp *i eEperimentu" T% "a
St& AnneOs& A*a trebuiau s stea "ucruri"e, dac era persoana care
rspundea de a"e#erea paciente"or pentru eEperiment& @ra mu"t
mai u*or s a:u cine conducea eEperimentu" T% "a St& AnneOs
dec+t s descopr identitatea cui,a care -cuse o sin#ur
in'ec/ie&
***
@ste minunat a-ar, ceru" are nuan/a aceea de a"bastru a
por/e"anuri"or >ed#)ood& 2n timp ce -unc/ionarii se ntorc "a
birou, mi amintesc c "a St& Am(Os -ceam cursuri a-ar c+nd era
ca"d, at+t copiii, c+t *i pro-esorii, pre-c+ndu;se c suntem
interesa/i de cr/i n timp ce ne ncrcm cu c"dura ,eriiI pre/ de
o c"ip uit c+t de -ri# mi e&
M %rede/i c pro-esoru" Rosen a inten/ionat s , spun7
ntreab domnu" >ri#0t&
M Da& @ mu"t prea inte"i#ent *i prea pedant ca s aib ast-e"
de scpri& %red c a strecurat in-orma/ia ca s;*i spe"e
con*tiin/a *i a "sat #sirea persoanei responsabi"e pe seama
inte"i#en/ei me"e& Sau poate c n ace" moment a" con,ersa/iei
noastre "atura "ui bun a -ost mai puternic& Jndi-erent ce a -ost,
tot ce a,eam acum de -cut era s a:u cine conducea
eEperimentu" de "a St& AnneOs& Picioare"e mi sunt aproape
comp"et amor/ite& Nu sunt si#ur c o s reu*esc s m ridic& L;
am sunat pe >i""iam, iar e" a spus c o s a:e cine se ocupa de
eEperimentu" T% *i c spera s m sune n aceea*i $i& Pe urm
am sunat;o pe Wasia pe mobi", dar era ocupat, probabi" nc
,orbea cu rude"e ei B de*i cred c i se terminase de'a creditu" *i o
sunaser e"e& Ltiam c urma s se nt+"neasc cu ni*te prieteni
po"one$i de "a biseric, a*a c m;am #+ndit s;i po,estesc totu"
"a ntoarcere& %+nd urma s *tim cine se a:a n spate"e "ucruri"or,
iar ea a,ea s 1e n si#uran/&
***
2ntre timp, m;am dus s m nt+"nesc cu mama "a pepiniera
Peters0am, ca s a"e#em o p"ant pentru #rdina ta, dup cum
p"nuiserm& M bucuram c eEista ce,a care s;mi abat
#+nduri"eI a,eam ne,oie s -ac ce,a, nu s umb"u de co"o;co"o
prin apartament n a*teptarea te"e-onu"ui "ui >i""iam&
264
Wasia m tot btuse "a cap s depun :ori pentru tine n -a/a
toa"etei pub"ice& 2mi spusese c ast-e" mi;a* pune od!isN pal!a de
iubire pe ce,a ru& @od!isN pal!a nseamn amprent, asta e cea
mai apropiat *i mai duioas traducere pe care am #sit;oD& @ra
ns un #est pentru cei"a"/i oameni, nu pentru mine& @u trebuia
s #sesc ru" *i s;" n-runt direct, nu cu a'utoru" :ori"or&
Dup sptm+ni ntre#i de ume$ea" *i -ri#, acum era prima $i
ca"d *i uscat de nceput de prim,ar, iar "a pepinier, came"ii,
primu"e *i "a"e"e ncepeau s;*i arate cu"ori"e& Am srutat;o pe
mama, iar ea mi;a rspuns cu o mbr/i*are str+ns& 2n timp ce
naintam pe sub acoperi*u" ,ec0i"or sere, prea c ne;am ntors
napoi n timp, n #rdina unei re*edin/e maiestuoase&
Mama ,eri1ca dac p"ante"e a,eau de#erturi *i in:orescen/e
repetate, n timp ce eu eram preocupat B dup aproape dou
"uni de in,esti#a/ii, "a s-+r*itu" $i"ei a,eam s *tiu cine te
omor+se&
Pentru prima dat de "a sosirea "a Londra, mi;a -ost prea ca"d,
a*a c mi;am scos pa"tonu" ce" scump, d+nd "a i,ea"
mbrcmintea de dedesubt&
M .eatrice, 0aine"e a"ea sunt #roa$nice&
M Sunt a"e "ui Tess&
M M;am #+ndit eu& Nu mai ai nici un ban7
M Nu, nu prea& Mai am ce,a, dar sunt b"oca/i n apartament,
p+n dup ,+n$are&
Trebuie s mrturisesc c de c+t,a timp umb"u mbrcat n
0aine"e ta"e& Gaine"e me"e din Ne) Hor= sunt cara#0ioase,
potri,ite doar pentru ace" sti" de ,ia/ *i pe "+n# asta am
descoperit *i c+t de con-ortabi"e sunt a"e ta"e& Ar 1 trebuit s 1e
ciudat *i eEtrem de #ra, c mbrac 0aine"e surorii me"e moarte,
dar m;am #+ndit c te;ai amu$a teribi" s m ,e$i purt+nd "a
m+na a doua 0aine"e ta"e de m+na a douaI eu, care ntotdeauna
trebuia s am u"time"e mode"e a"e creatori"or ce"ebri *i care "e
ddeam "a cur/torie dup o sin#ur purtare&
M Ai a:at de'a ce s;a nt+mp"at7 a ntrebat mama&
@ra prima dat c+nd mi punea ntrebarea asta&
M Nu, dar cred c o s a:u& %ur+nd&
Mama a ntins m+na *i a m+n#+iat peta"a unei c"ematite
timpurii&
M Asta i;ar 1 p"cut&
.rusc a amu/it *i corpu" i;a -ost strbtut de un puternic ,a" de
265
durere, imposibi" de pri,it& Am cuprins;o cu bra/u", dar era de
nea"inat& %+t,a timp am rmas a*a, apoi s;a rsucit spre mine&
M %+t de nspim+ntat trebuie s 1 -ost& Jar eu nu am -ost
aco"o&
M @ra adu"t, nu puteai 1 mereu a"turi de ea&
Lacrimi"e i;au /+*nit ca un /ipt&
M Trebuia s 1u cu ea&
Mi;au ,enit n minte c"ipe"e din copi"rie c+nd mi era -ric,
apoi au$eam n ntuneric -o*netu" 0a"atu"ui de cas *i sim/eam
mirosu" cremei de -a/ *i doar $#omotu" -cut de ea *i ace" miros
mi a"un#au -rica *i mi;am dorit s 1 -ost *i a"turi de tine&
Am mbr/i*at;o cu putere, ncerc+nd s am o ,oce credibi"&
M Nu *i;a dat seama, crede;m, abso"ut de"oc& J;a pus un
sedati, n butur ca s;o adoarm& Nu a,ea cum s;i 1e -ric& A
murit "ini*tit&
%a *i tine, n s-+r*it mama n,/ase s pun dra#ostea pe
primu" p"an, naintea ade,ru"ui&
Am mers mai departe prin ser, ne;am uitat "a p"ante, iar
mama a prut s;*i #seasc pu/in a"inare n pre$en/a "or&
M 2nseamn c nu o s mai stai aici prea mu"t timp, a spus&
Dac o s a:i n cur+nd&
M;a rnit #+ndu" ei c a* putea p"eca iar, dup toate ce"e
nt+mp"ate&
M Nu& Rm+n pentru totdeauna& Amias a spus c pot sta n
apartament, c0iar aproape pe #ratis, cred&
Deci$ia mea era un pic e#oist& Gotr+sem s -ac cursuri ca s
de,in ar0itect& De -apt, n;ar trebui s ,orbesc "a trecut, nc mai
doresc s -ac asta, dup terminarea procesu"ui& Nu sunt si#ur
dac ,oi 1 acceptat, nici cum o s p"tesc studii"e *i cum o s
am #ri' *i de Wasia *i bebe"u*, dar ,reau s ncerc& Ltiu c
#+ndirea mea matematic, obsedat de deta"ii, o s se descurce
bine cu partea structura"& O s ncerc s;mi descopr ce,a din
capacitatea ta creati,& %ine *tie7 Poate c unde,a dormitea$
un cod necitit pentru ta"entu" artistic, str+ns n-*urat ntr;un
cromo$om spira"at ce a*teapt condi/ii prie"nice ca s se
tre$easc "a ,ia/&
Mi;a $b+rn+it te"e-onu", era un mesa' de "a >i""iam care dorea
s ne ,edem ur#ent& J;am rspuns, trimi/+ndu;i adresa
apartamentu"ui& Anticiparea momentu"ui mi;a dat o stare de ru&
M Trebuie s p"eci7 a ntrebat mama&
M Da, cur+nd& 2mi pare ru&
266
Mi;a m+n#+iat pru"&
M Tot nu te;ai tuns&
M Ltiu&
Mi;a $+mbit, cu m+na nc n pru" meu&
M Semeni a*a de mu"t cu ea&
267
)a%it"lul ''
%+nd am a'uns acas, >i""iam m a*tepta "a captu" de 'os a"
scri"or& A ridicat pri,irea spre mine, era pa"id *i eEpresia "ui
obi*nuit de -ranc0e/e era marcat de ner,o$itate&
M Am a:at cine rspunde de eEperimentu" asupra 1bro$ei
c0istice de "a St& AnneOs& Pot s intru7 Nu cred c ar trebui s<
Kocea "ui, de obicei ca"m, era precipitat *i sacadat& Am
descuiat u*a *i e" m;a urmat nuntru& A a*teptat o c"ip nainte
de a ,orbiN @ Gu#o Nic0o"s& 2nainte ca eu s apuc s ntreb ce,a,
>i""iam s;a ntors spre mine, cu ,ocea nc precipitat, apoi a
nceput s se p"imbe de co"o;co"o prin camerN Nu n/e"e#& De ce
naiba a introdus n eEperiment bebe"u*i care nu a,eau 1bro$
c0istic7 %e naiba -ace7 Nu n/e"e#&
M @Eperimentu" T% de "a St& AnneOs a -ost deturnat, am
rspuns& Pentru testarea unei a"te #ene&
M Dumne$eu"eV De unde ai a:at7
M De "a pro-esoru" Rosen&
M Se duce "a po"i/ie s raporte$e7
M Nu&
Dup o c"ip a re"uat&
M Atunci rm+ne s;o -ac eu& S "e spun despre Gu#o& Speram
s 1e ,orba despre a"tcine,a&
M Nu e ,orba despre a po,esti "ucruri neade,rate, nu7
M Nu& 2mi pare ru&
2ns tot nu reu*eam s n/e"e#&
M De ce ar -ace un psi0iatru un eEperiment #enetic7
M A -ost cercettor "a Jmperia" %o""e#e& 2nainte de a de,eni
medic n spita"& Pi;am spus asta, nu7 Am ncu,iin/at& Tcea
cercetri n #enetic, a continuat >i""iam&
M Asta nu mi;ai spus&
M Nu m;am #+ndit B Dumne$eu"e B pur *i simp"u nu m;am
#+ndit c era un amnunt important&
M Am -ost nedreapt& 2mi pare ru&
Mi;am amintit c >i""iam mi spusese c doctoru" Nic0o"s a,ea
reputa/ia de a 1 -ost 6str"ucit8 *i 6-cut pentru o carier de
succes8, ns eu considerasem c $,onu" trebuie s 1 -ost -a"s *i
cre$usem n prerea mea c era incori#ibi" de nen#ri'it&
Amintindu;mi de opinia mea despre doctoru" Nic0o"s, mi;am dat
268
seama c " e"iminasem de pe "ista suspec/i"or nu doar pentru c
" credeam prea de$ordonat ca s 1e ,io"ent, nici mcar pentru
c socotisem c nu a,ea ,reun moti,, ci n urma con,in#erii
me"e nestrmutate c era -oarte cumsecade&
%u -a/a tensionat, >i""iam s;a a*e$at *i a nceput s "o,easc
cu pa"me"e bra/e"e canape"ei&
M %u ani n urm, am a,ut o discu/ie cu e" despre cercetri"e
"ui& Mi;a spus despre o #en pe care o descoperise *i pe care i;o
cumprase o companie&
M Ltii care companie7
M Nu& Nici mcar nu mai *tiu dac a men/ionat;o& Asta s;a
nt+mp"at cu mu"t timp n urm& 2mi amintesc ns o parte din ce
a spus, pentru c era eEtrem de entu$iasmat, cum nu e de
obicei& Se p"imba din nou prin camer& Mi;a spus c era ambi/ia
"ui de;o ,ia/, de -apt, nu, a spus c era s!opul ,ie/ii "ui s
introduc aceast #en n pacien/i umani& Spunea c ,rea s;*i
"ase amprenta asupra ,iitoru"ui&
M Amprenta asupra ,iitoru"ui7 am repetat eu, n1orat,
#+ndindu;m c /ie ,iitoru" /i -usese ntrerupt&
>i""iam a cre$ut c nu n/e"esesem&
M 2nseamn c ,oia s;*i introduc #ena n ce"u"e"e
embrionare, pentru a 1 transmis #enera/ii"or ,iitoare& Spunea c
,rea s 6mbunt/easc ceea ce ne -ace umani8& Dar, de*i
eEperimente"e pe anima"e au a,ut succes, nu i s;a dat ,oie s;*i
teste$e #ena pe oameni& J s;a spus c e ,orba de in#inerie
#enetic *i c este i"e#a" n ca$u" subiec/i"or umani&
M %e -e" de #en era #ena 6"ui87 am ntrebat&
M Spunea c mre*te coe1cientu" de inte"i#en/&
>i""iam a adu#at c nu;" cre$use pentru c ar 1 -ost o
rea"i$are eEtraordinar *i uimitoare, iar e" era at+t de t+nrI a
mai spus ce,a, dar nu eram -oarte atent, pentru c mi;am
amintit de ,i$ita "a %0rom;Med& Mi;am amintit c inte"i#en/a era
msurat cu a'utoru" -ricii&
M M;am #+ndit c probabi" in,entase mare parte din ce
po,estea, a continuat >i""iam& Sau ce" pu/in c n:orea mu"t
"ucruri"e& Dac cercetarea "ui era at+t de str"ucit, de ce s;o
abandone$e pentru un spita" nenorocit7 .nuiesc ns c a /inut
cu tot dinadinsu" s 1e medic de spita" B a a*teptat oca$ia ca s;
*i teste$e #ena pe oameni&
Am ie*it n #rdin, ca *i cum sim/eam ne,oia s am mai mu"t
spa/iu ca s m obi*nuiesc cu imp"ica/ii"e enorme a"e
269
in-orma/ii"or primite& Nu doream s 1u sin#ur, a*a c m;am
bucurat c+nd >i""iam a ,enit dup mine&
M Probabi" a distrus 1*a "ui Tess, a spus e"& Apoi a modi1cat
moti,u" rea" a" mor/ii bebe"u*i"or, pentru ca moartea "or s nu
poat 1 pus n "e#tur cu eEperimentu"& Nu *tiu cum, dar i;a
reu*it& Dumne$eu"e, nu *tiu, a'un#i s ,orbe*ti a"t-e", ca aceia de
"a te"e,i$or& Dar ,orbesc despre Gu#o, pentru Dumne$eu& Despre
un om pe care credeam c;" cunosc& %are;mi p"cea&
@u -o"osisem "imba'u" ace"a strin din c"ipa n care /i #siser
corpu"& Ltiam cum e c+nd /i dai seama c "imba'u" -o"osit
a"tdat nu poate descrie ce se nt+mp" n pre$ent&
Am pri,it micu" petic de pm+nt n care 0otr+sem mpreun
cu mama s p"antm pentru tine c"ematita de iarn&
M Trebuie s mai 1 -ost cine,a imp"icat, nu7 am spus& N;a,ea
cum s 1e a"turi de Tess "a na*tere&
M To/i medicii -ac un sta#iu de *ase "uni "a obstetric& Gu#o
*tie ce s -ac "a o na*tere&
M Trebuie s 1 obser,at cine,a, totu*i& Un psi0iatru care asist
"a o na*tere, nu se poate s nu 1 remarcat cine,a<7
M Sec/ia de na*teri e p"in de oameni *i a,em *i a*a mare
ne,oie de persona"& Dac ,e$i pe cine,a n 0a"at a"b ntr;un
sa"on, respiri u*urat *i mer#i s re$o",i urmtoarea posibi" cri$&
Mu"/i medici sunt consu"tan/i, iar *ai$eci "a sut dintre moa*e
sunt trimise de a#en/ii, a*a c nimeni nu *tie cine sunt eEact& S;a
ntors spre mine, cu o -a/ tensionat& Li;apoi, purta masc, .ee,
nu mai *tii7
M Totu*i, cine,a<
>i""iam m;a "uat de m+n&
M Suntem a" naibii de ocupa/i& A,em ncredere n cei"a"/i,
pentru c e prea obositor *i prea di1ci" ca s procedm a"t-e" *i
suntem destu" de nai,i ca s credem c to/i co"e#ii se a: aici n
ace"a*i scop B tratarea *i ,indecarea bo"na,i"or& %orpu" i era
ncordat, iar m+ini"e "e /ineau str+ns pe a"e me"e& Li pe mine m;a
pc"it& Am cre$ut c;mi era prieten&
***
2n po1da soare"ui ca"d *i a pturii de picnic din "+n, tremur&
M Mi;am dat seama c de "a nceput -usese a,anta'at de
statutu" "ui, spun& %ine a"tcine,a dac nu un psi0iatru s;" -ac pe
un pacient s;*i piard min/i"e7 S;" determine s se sinucid7 Jar
eu a,eam doar ,arianta "ui n pri,in/a ce"or nt+mp"ate n timpu"
*edin/e"or de terapie&
270
M A/i cre$ut c a ncercat cu ade,rat s o -ac pe Tess s;*i
ia ,ia/a7
M Da& Jar c+nd ea a re-u$at s;o -ac B de*i era torturat psi0ic
n ce" mai sadic mod cu putin/ B a omor+t;o&
Nu mi s;a prut o surpri$ -aptu" c doctoru" Nic0o"s -usese
at+t de cinstit n pri,in/a e*ecu"ui de dia#nosticare a psi0o$ei
puerpera"e B -a/ de crim, *tirbirea ima#inii pro-esiona"e nu era
cine *tie ce&
Domnu" >ri#0t pri,e*te o noti/ pe care mi amintesc c a
-cut;o cu mu"t timp n urm&
M A/i spus c doctoru" Nic0o"s nu se a:a pe "ista persoane"or
suspectate c i;ar 1 putut trimite "ui Tess c+ntece"e de "ea#n7
M 2ntocmai& A*a cum am spus, nu credeam c a,ea ,reun
moti,& M;am oprit o c"ip& Li " consideram un om de$ordonat, dar
cumsecade, care a recunoscut c a -cut o #re*ea" imens& 2nc
mai tremur& Domnu" >ri#0t *i scoate 0aina *i mi;o pune pe
umeri& Am presupus c Tess a:ase de -aptu" c e" deturnase
eEperimentu" T% *i din cau$a asta a omor+t;o& Totu" se potri,ea&
6Se potri,ea8 sun -oarte curat *i c"ar, de parc ar 1 ,orba de
o pies care comp"etea$ un pu$$"e *i aduce satis-ac/ie *i nu de
0+r*+it de meta"e, n ,reme ce s+n#e ru#iniu se ,ars pe
pm+nt&
***
Am rmas tcu/i n mica ta #rdin din spate, iar eu am
obser,at c "starii ,er$i mai crescuser cu c+/i,a centimetri pe
cren#i"e a"tdat moarte *i c a,eau mu#ura*iI totu" era ,iu *i n
cre*tere, cci mu#urii mici con/ineau ,iitoare"e :ori de ,ar&
M Ar trebui s sunm "a po"i/ie, a spus >i""iam& Sun eu sau o
-aci tu7
M %red c tu ai mai mu"t credibi"itate& N;ai mai dat a"arme
-a"se *i n;ai -cut cri$e de isterie&
M .ine& %um " c0eam pe po"i/ist7
M Jnspectoru" Gaines& Dac nu dai de e", ntreab de
detecti,u" Tinborou#0&
A "uat mobi"u"&
M O s 1e a" naibii de #reu&
A tastat numru" pe care i ";am dat *i a cerut s ,orbeasc cu
inspectoru" Gaines&
2n timp ce >i""iam ,orbea cu domnu" Gaines *i i re"ata ce;mi
spusese mai de,reme, mie mi ,enea s ur"u "a doctoru" Nic0o"s&
Koiam s;" "o,esc, s;i dau "o,itur dup "o,iturI ,oiam c0iar s;"
271
omor, iar sen$a/ia era ciudat de e"iberatoare& 2n ce"e din urm,
-uria mea a,ea o /int *i era o ade,rat u*urare s mi;o e"ibere$
B s arunc n s-+r*it #renada /inut mu"t timp cu cuiu" scos, care
amenin/a s m distru#, e"iber+ndu;m ast-e" de toat po,ara
*i tensiunea&
>i""iam a nc0is&
M Ne;a cerut s mer#em "a po"i/ie, dar are ne,oie de o or ca
s;*i c0eme superioru"&
M Krei s spui s te duci tu&
M 2mi pare ru, .ee& U"timii ,eni/i, ca americanii "a s-+r*itu"
r$boiu"ui&
M De*i, dac e s 1m cinsti/i, datorit "or am c+*ti#at&
M %red c ar trebui s mer#em am+ndoi& Li m bucur c ne
mai rm+ne ce,a timp *i pentru noi&
A ntins m+na *i mi;a dat "a o parte o *u,i/ de pr de pe oc0i&
M;a srutat&
Am e$itat& Oare a* putea cobor de pe munte ori dep*i
situa/ia aceea mora" di1ci" de care ,orbeai tu7
M;am rsucit *i am intrat n apartament&
M;a urmat, iar eu m;am ntors *i i;am rspuns "a srut&
Pro1tam de moment *i " triam din p"in, pentru c nu *tiam c+nd
a,ea s se s-+r*easc& Dac am n,/at ce,a din moartea ta,
este c pre$entu" e mu"t prea pre/ios ca s 1e irosit& 2n s-+r*it am
n/e"es taina momentu"ui pre$ent, cci asta e tot ce a,em&
M;a de$brcat, iar eu m;am "epdat de ,ec0ea mea 1re& M;am
"sat comp"et "a ,edere& Pe pieptu" "ui #o" nu mai at+rna
,eri#0eta& Jar c+nd pie"ea mea rece a sim/it c"dura trupu"ui "ui
deasupra mea, am renun/at *i "a toate cor$i"e me"e de si#uran/&
***
Dintr;o p"as, domnu" >ri#0t scoate o stic" de ,in *i dou
pa0are de p"astic de "a automatu" de ap a" po"i/iei, iar eu m
#+ndesc c+t de mu"t " aprecie$ pentru aten/ia *i or#ani$area de
care d do,ad, mi toarn un pa0ar *i eu am nesocotin/a de a;"
da imediat peste cap& Nu -ace nici un comentariu, tot a*a cum nu
a -cut nici n "e#tur cu -aptu" c m;am cu"cat cu >i""iam *i iar
" aprecie$ pentru c nu m 'udec&
***
Stm am+ndoi ntin*i n patu" tu, iar "umina 'oas a soare"ui
de nceput de prim,ar ptrunde prin -ereastra demiso"u"ui& M
spri'in de e" *i beau ceaiu" pe care mi ";a preparat, ncerc+nd s
pre"un#esc c+t pot momentu"I nc simt pe pie"e c"dura trupu"ui
272
"ui *i *tiu c ,a trebui s ne dm 'os din pat *i s ne rentoarcem
n "umea rea"I mi ,ine n minte 9o0n Donne care b"estema
nebunu" *i btr+nu" soare ce;i a"un#a iubita
55
*i m minune$ c
,ersuri"e "ui mi se potri,esc acum *i mie&
***
O c"ip, ,inu" mi d ener#ie *i simt cum mi nc"$e*te trupu"&
M >i""iam s;a dus "a baie *i s;a uitat n du"pior& A #sit o cutie
cu pasti"e care a,ea etic0eta spita"u"ui& @rau pasti"e de P@P&
Tuseser aco"o tot timpu"& A spus c mu"te medicamente sunt
i"e#a"e dac sunt procurate pe strad, dar nu *i atunci c+nd sunt
prescrise de medici n scopuri terapeutice&
M @tic0eta men/iona nume"e medicu"ui care "e prescrisese7
M Nu, dar e" a spus c din acte"e -armaciei spita"u"ui ,a 1 u*or
pentru po"i/ie s -ac "e#tura dintre medicament *i doctoru"
Nic0o"s& M;am sim/it cara#0ios& M #+ndisem c un medicament
i"e#a" trebuia s 1e ascuns, nu /inut "a ,edere& Tusese aco"o tot
timpu"&
2mi pare ruI ncep s m repet& 2ncep s;mi pierd
concentrarea&
M Apoi<7 ntreab e"&
Am a'uns ns aproape de s-+r*it, a*a c ncerc s;mi adun
u"time"e rm*i/e de ener#ie minta" *i s mer# mai departe&
M Am prsit mpreun apartamentu"& >i""iam *i "sase
bicic"eta "e#at cu "an/ de ba"ustrada de ,i$a,i, dar i;o -uraser,
de*i "an/u" era "a "ocu" "ui& L;a "uat cu e", spun+nd n #"um c
acum putea s dec"are *i -urtu" bicic"etei&
***
Am 0otr+t s mer#em spre po"i/ie prin G(de Par=, ca s
e,itm traseu" ur+t ce mr#inea strada& La por/i"e parcu"ui era un
stand de :ori& >i""iam a propus s ducem c+te,a "a "ocu" unde ai
murit *i s;a dus s cumpere un buc0et&
2n timp ce e" ,orbea cu ,+n$toarea, eu i;am trimis un mesa'
WasieiN erau dou cu,inte, od!isN pal!a G *tiam c o s n/e"ea#
c n s-+r*it mi "sam amprenta p"in de dra#oste&
>i""iam s;a ntors cu dou buc0ete de narcise&
M Mi;ai spus c erau :ori"e -a,orite a"e "ui Tess& Pentru c
#a"benu" "or sa",ea$ ,ederea copii"or&
Am -ost bucuroas *i surprins c *i;a amintit&
M;a cuprins cu un bra/ *i, n timp ce intram mpreun n parc,
55
Re-erire "a primu" ,ers din poemu" Rsritul soarelui scris de poetu"
meta1$ic en#"e$ 9o0n Donne C15S3;1A1D& Cn&tr&D&
273
mi s;a prut c te aud cum r+$i de mine *i am recunoscut n -a/a
ta c sunt o ipocrit -r perec0e& Sincer s 1u, *tiam c
a,entura nu a,ea s dure$e *i c e" a,ea s rm+n cstorit&
Dar *tiam *i c asta nu a,ea s m doboare& Nu eram m+ndr de
mine, dar m sim/eam e"iberat de cea care nu mai eram sau nu
mai doream s 1u& Pe c+nd mer#eam nainte mpreun, am
sim/it cum rsreau m"di/e"e speran/ei *i am 0otr+t s "e "as s
creasc& Pentru c acum, c+nd a:asem ce /i se nt+mp"ase,
puteam s pri,esc nainte *i s ndr$nesc s;mi ima#ine$ un
,iitor -r tine& Mi;am adus aminte c ,enisem aici aproape cu
dou "uni n urm, c+nd sttusem n $pad *i te p"+nsesem
printre copacii des-run$i/i *i -r ,ia/& Acum "ocu" era p"in de
'ocuri, r+sete, picnicuri *i -run$i* ,erde *i proaspt& @ra ace"a*i
"oc, dar peisa'u" era cu totu" a"tu"&
Am a'uns "a c"direa toa"etei *i am scos narcise"e din ce"o-an,
ca s par cu"ese& %+nd "e;am a*e$at n -a/a intrrii, o amintire B
sau mai cur+nd absen/a ei B mi s;a strecurat n minte,
nec0emat&
M Nu /i;am spus niciodat c i p"ac narcise"e sau din ce moti,&
M .a da, cum s nu& De;aia "e;am *i cumprat&
M Nu& Am ,orbit despre asta cu Amias& Li cu mama& Nu cu
tine& De -apt, i spusesem -oarte pu/ine despre tine, ca *i despre
mine, de a"t-e"& Probabi" /i;a spus c0iar Tess&
%u buc0etu" "ui de narcise n m+n, s;a ndreptat spre mine&
M .ee<
M Nu;mi mai spune a*a& M;am tras napoi&
A ,enit mai aproape *i m;a mpins nuntru cu putere&
A nc0is u*a n urma noastr *i mi;a pus cu/itu" "a #+t&
M ntrerup, tremur+nd sub e-ectu" adrena"inei& Da, te"e-onu"
dat inspectoru"ui Gaines -usese o pre-ctorie& Probabi", ideea i
,enise de "a ,reunu" dintre seria"e"e TK di-u$ate n timpu" $i"ei, pe
care te"e,i$oare"e din sa"oane "e transmit non;stop B mi
amintesc de c+nd era Leo n spita"& Poate c o -cuse din
disperare& Poate c eu -usesem prea aiurit ca s obser, ce,a&
Domnu" >ri#0t e destu" de cumsecade c+t s nu critice
ncrederea ridico" de care ddusem do,ad&
Ado"escen/ii au prsit partida $#omotoas de so-tba"" n
-a,oarea unei mu$ici r#u*ite& Picnicu" -unc/ionari"or a -ost
n"ocuit de mmici *i copii pre*co"ariI ,oci"e "or ascu/ite abia
-ormate trec rapid de "a /ipete de bucurie "a p"+nsete *i napoi, ca
274
ar#intu" ,iu a" termometre"or& Kreau ca ei s 1e mai $#omoto*i,
r+sete"e "or s 1e mai puternice, iar mu$ica s 1e dat "a
maEimum& Kreau ca parcu" s 1e ticsit de "ume, s nu mai
#se*ti unde s te a*e$i& Kreau ca "umina soare"ui s 1e
orbitoare&
***
A nc0is u*a toa"etei *i a b"ocat;o cu "an/u" de "a bicic"et& Nu
eEistase nicic+nd o bicic"et, nu;i a*a7 Lumina se strecura
nuntru prin #eamuri"e soioase *i crpate, de "a care cptase
un i$ de murdrie, arunc+nd o umbr ca de co*mar& %rmi$i"e
umede atenuau sunete"e eEterioare a"e parcu"ui B copiii care
r+deau *i p"+n#eau *i mu$ica ce se au$ea de "a un %D p"a(er& Da,
sinistru c+t de mu"t semna acea $i cu cea de a$i, c+nd sunt n
parc cu domnu" >ri#0t, dar poate c sunete"e parcu"ui sunt n
1ecare $i ace"ea*i, cu mici eEcep/ii& Li atunci, n c"direa aceea
rece *i crud, mi;am dorit ca acei copii s 1e mai $#omoto*i,
r+sete"e "or s 1e mai puternice, iar mu$ica s 1e dat "a
maEimum& Poate pentru c, dac eu i puteam au$i, mai era o
*ans *i ca ei s;mi aud /ipete"eI nu, asta nu se putea nt+mp"a,
cci dac /ipam, a,ea s m reduc "a tcere cu cu/itu"& A*a c
probabi" am ,rut s 1u a"inat de $#omote"e ,ie/ii n timp ce
a"unecam spre moarte&
M Tu ai omor+t;o, nu;i a*a7
Dac a* 1 'udecat cum trebuie, poate c ar 1 trebuit s;i "as o
porti/ de scpare, s;mi nc0ipui c m;a mpins nuntru pentru
cine *tie ce partid sadic de seE, cci, odat acu$at, cum s;mi
mai dea drumu"7 2ns oricum nu a,ea inten/ia asta& Jndi-erent ce
a* 1 -cut ori a* 1 spus& Prin minte mi se perindau tot -e"u" de
#+nduri nebune*ti despre cum te po/i mprieteni cu ce" care te;a
rpit& CDe unde naiba rsrise ideea aia7 Li de unde con,in#erea
c ma'oritatea oameni"or ar trebui s *tie a*a ce,a7D 2n mod
uimitor, eu *tiam& Dar nu a,eam cum s m mprietenesc cu e",
cci -usese iubitu" meu, iar de aici nco"o nu mai a,eam ncotro s;
o "um&
M Nu sunt responsabi" de moartea "ui Tess&
O c"ip c0iar am cre$ut c nu eraI c " 'udecasem #re*itI c
totu" a,ea s se des-*oare a*a cum cre$usem ini/ia", urma s
mer#em "a po"i/ie, iar doctoru" Nic0o"s a,ea s 1e arestat& Numai
c auton*e"area nu e posibi" c+nd termenu" ce""a"t a" ecua/iei
con/ine un cu/it *i un "an/&
M Nu am ,rut s se nt+mp"e& Nu am plnuit-o# Pentru
275
Dumne$eu, doar sunt medic& Nu era ,orba s omor pe cine,a& Ai
idee cum te -ace s te sim/i7 Treci printr;un ade,rat iad&
M Atunci ncetea$ acum, cu mine& Te ro#&
A rmas tcut& Trica mi;a -cut pie"ea de #in *i mi;a $b+r"it
sute de mii de 1re de pr, care preau #ata s;mi o-ere protec/ia
"or -r noim&
M Ai -ost medicu" ei7
Trebuia s;" /in de ,orb B nu pentru c a* 1 cre$ut c ,enea
cine,a s m sa",e$e, ci pentru c orice c"ip de ,ia/ n p"us era
pre/ioas, c0iar dac o petreceam n c"direa aia, a"turi de ace"
om&
Li pentru c trebuia s *tiu&
M Da& J;am urmrit e,o"u/ia pe tot parcursu" sarcinii&
Nu;i pomenise*i niciodat nume"e, spusese*i doar 6medicu"8,
iar eu nu ntrebasem, ocupat cum eram cu mu"te a"te prob"eme
de ser,iciu&
M Am a,ut o re"a/ie bun, ne;am p"cut unu" pe a"tu"& M;am
purtat ntotdeauna -rumos cu ea&
M Ai asistat "a na*terea "ui [a,ier7 am ntrebat&
M Da&
?+ndu" mi;a -u#it "a omu" mascat din tab"ouri"e ta"e de
co*mar, care sttea n umbr ntunecat *i amenin/tor&
M A -ost u*urat c+nd m;a nt+"nit n parc n $iua aceea, a
spus mai departe >i""iam& Mi;a $+mbit& Am<
L;am ntrerupt&
M Dar era n#ro$it de tine&
M De ce" care o asistase "a na*tere, nu de mine&
M Totu*i, trebuie s;*i 1 dat seama c tu -usese*i ace"a& %0iar
cu masc, nu se poate s nu;/i 1 recunoscut mcar ,ocea& Dac
ai n#ri'it;o pe toat perioada sarcinii, cu si#uran/< %ontinua s
tac& Nu;mi ddusem seama c era posibi" s;" #sesc *i mai
n-rico*tor& Nu ai ,orbit cu ea& %+nd era n tra,a"iu& %+nd a
nscut& Nici c+nd copi"u" a -ost mort& Nu ai ,orbit cu ea&
M M;am ntors *i am conso"at;o, cam dup dou$eci de
minute& Pi;am spus& M;am purtat ntotdeauna -rumos cu ea&
Prin urmare, *i scosese masca *i se trans-ormase n omu"
b"+nd care credeai c eI care credeam *i eu c e&
M J;am propus s sun pe cine,a din partea ei, a continuat e"&
Mi;a dat numru" tu&
Ai cre$ut c *tiu& 2n tot ace" timp, tu ai cre$ut c *tiu&
***
276
Domnu" >ri#0t m pri,e*te n#ri'orat&
M A/i p"it&
M Da&
Simt c p"esc *i n interior *i pe dina-ar& M #+ndesc "a
eEpresia 6a de,eni *tears8 *i "a c+t de bine mi se potri,e*te, o
persoan *tears ntr;o "ume str"ucitoare care m -ace in,i$ibi"&
***
2i puteam au$i a-ar pe oamenii din "umina puternic a
soare"ui de dup;amia$, dar pentru ei eu eram in,i$ibi" n
c"direa toa"etei& 2*i scosese cra,ata *i mi "e#ase m+ini"e "a
spate&
M %+nd te;am nt+"nit prima dat, i;ai spus Tess&
%ontinuam s;" /in de ,orb B era unicu" mod n care puteam
rm+ne n ,ia/& Li trebuia s *tiu&
M Da, o #re*ea" prosteasc, a rspuns& Asta demonstrea$ c
nu sunt bun "a a*a ce,a, nu7 Nu m pricep "a subter-u#ii *i
minciuni&
Se pricepuse ns& M manipu"ase de "a bun nceput,
conduc+nd con,ersa/ia *i e,it+nd ntrebri"e cu abi"itate& De "a
dorin/a mea de a;/i #si 1*a, p+n "a ntrebri"e despre persoana
care se ocupase de eEperimentu" T% "a St& AnneOs, -cuse n a*a
-e" nc+t s nu primesc nici o in-orma/ie rea"& Kenise p+n *i cu o
scu$, n ca$u" n care teatru" 'ucat nu ar 1 -ost con,in#tor&
M *umne,eule, nu tiu, a"un&i s vor2eti altfel, !a a!eia de
la televi,or#
Pentru c pe ei i imita&
M Nu am plnuit toate astea& Un 0u"i#an a aruncat piatra n
#eamu" ei, nu euI ea ns a cre$ut c era /inta atacu"ui&
Mi;a "e#at picioare"e cu s-oar&
M Li c+ntece"e de "ea#n7 am ntrebat&
M Am intrat n panic *i am -cut ce mi;a trecut prin cap& %D;
u" era n sa"onu" de postna*teri& L;am "uat acas, -r s *tiu cu
ade,rat ce -ac& Nu am p"nuit nimic n deta"iu& Nu m;am #+ndit
c o s se nre#istre$e pe caset& %ine mai are n $i"e"e noastre
robot cu caset7 Toat "umea -o"ose*te ser,iciu" de mesa'e de "a
-urni$oru" de te"e-onie&
Osci"a ntre mici"e deta"ii a"e cotidianu"ui *i oroarea crimei&
?ro$,ia -aptei "ui se strecura n -apte"e mrunte *i obi*nuite&
M Ltiai c 1*e"e "ui Mitc0 nu a'utau "a nimic, cci nimeni nu ar
1 cre$ut;o ,reodat pe Wasia&
M 2n ce" mai ru ca$, "e;ai 1 dus "a po"i/ie *i te;ai 1 -cut de
277
r+s&
M Dar a,eai ne,oie ca eu s am ncredere n tine&
M Tu m;ai -cut s continui po,estea& S -ac asta&
Nu mi;ai dat de a"es&
A,usesem ns ncredere n e" c0iar cu mu"t nainte de a -ace
rost de 1*e"e "ui Mitc0& %eea ce " a'utase -usese nesi#uran/a
mea& %re$usem c eram suspicioas n pri,in/a "ui mai de#rab
din cau$a obi*nuitei me"e ner,o$it/i n pre$en/a brba/i"or
arto*i, dec+t pentru c " suspectam c te omor+se, a*a c
a"un#asem bnuia"a& 2n toat po,estea asta, e" -usese sin#uru"
care se concentrase asupra mea, nu asupra ta&
Dar #+ndeam prea mu"tI nu;mi permiteam s "as s se
insta"e$e tcerea ntre noi&
M Tu, nu doctoru" Nic0o"s, e*ti cercettoru" care a #sit #ena
respecti,7
M Da& Gu#o e un om tare dr#u/& Dar n nici un ca$ nu e
str"ucit&
Po,estea "ui despre doctoru" Nic0o"s -usese, pe de o parte, o
"aud, pe de a"ta, o n*e"torie& Mi;am dat seama c nc de "a
nceput p"nuise nscenarea "e#at de doctoru" Nic0o"s *i
aruncase cu abi"itate asupra acestuia o umbr de ndoia", ca s
nu se abat asupra "ui nsu*i& P"anu" mac0ia,e"ic -usese -cut pe
termen "un#&
M Jmperia" %o""e#e *i absurdu" "or comitet de etic nu ar 1
admis eEperimentarea pe oameni, a continuat >i""iam& Le "ipsea
,i$iunea& Sau cura'u" s o urme$e& ?+nde*te;te numai ce
nseamn asta, o #en care mre*te coe1cientu" de inte"i#en/&
Apoi au "uat "e#tura cu mine cei de "a %0rom;Med& Sin#ura mea
cerin/ a -ost s se permit eEperimente asupra oameni"or&
M %eea ce c0iar s;a nt+mp"at&
M Nu& Au min/itI m;au de$am#it& @u<
M %0iar i;ai cre$ut7 Directorii de "a %0rom;Med sunt -oarte
inte"i#en/i& Le;am citit bio#ra1i"e& Sunt destu" de de*tep/i, nc+t
s pun pe cine,a s munceasc n "ocu" "or& %ine,a care s
tra# ponoase"e n ca$ de e*ec&
A c"tinat din cap, dar am ,$ut c " atinsesem ntr;un punct
sensibi"& Desc0isesem o porti/ prin care m;am repe$it imediat&
M Jn#ineria #enetic, aco"o sunt ade,ra/ii bani, nu7 Jmediat
ce ,a de,eni "e#a", ,a 1 ce,a co"osa"& Jar %0rom;Med ,rea s o
ia naintea tuturor *i s 1e #ata de ac/iune&
M Nu au de unde s *tie&
278
M Te;au dus de nas, >i""iam&
Numai c procedasem #re*it, cci eram prea speriat ca s 1u
a*a de abi" cum trebuia s 1uI nu -cusem dec+t s;i *tirbesc
e#ou" *i s;i st+rnesc din nou -uria& Pinuse cu/itu" aproape ntr;o
doar, iar acum a,ea iar de#ete"e nc"e*tate pe m+neru" "ui&
M Po,este*te;mi ce s;a nt+mp"at cu eEperimentu" pe oameni&
2nc /inea cu/itu" n m+n, dar nc0eieturi"e de#ete"or nu mai
erau a"be, prin urmare, str+nsoarea nu mai era "a -e" de
puternic& 2n m+na cea"a"t a,ea "anterna& Kenise pre#titN cu/it,
"antern *i "an/ de bicic"et, o parodie #rotesc a unei eEcursii de
cerceta*i& M ntrebam ce a"tce,a mai adusese cu e"&
***
Domnu" >ri#0t m /ine de m+n *i i sunt din nou eEtrem de
recunosctoare, dar de data asta nu;i mai respin# amabi"itatea&
M Mi;a $is c "a oameni #ena "ui de inte"i#en/ codea$ dou
"ucruri comp"et di-erite& A-ectea$ nu numai capacitatea
memoriei, ci *i -unc/ionarea p"m+ni"or& %eea ce nsemna c "a
na*tere bebe"u*ii nu puteau s respire&
2mi pare nespus de ru, Tess&
M Mi;a spus c, dac bebe"u*ii sunt intuba/i imediat dup
na*tere *i o perioad de timp sunt a'uta/i s respire, mai t+r$iu
sunt bine& Pot supra,ie/ui&
***
M ob"i#ase s m ntind pe 'os, pe partea st+n# *i ume$ea"a
rece a cimentu"ui mi ptrundea n trup& Am ncercat s m mi*c,
dar membre"e mi erau prea #re"e& Probabi" m dro#ase c+nd mi
-cuse ceaiu"& %a s rm+n n ,ia/, nu a,eam "a ndem+n dec+t
cu,inte&
M Numai c nu i;ai a'utat s respire, nu;i a*a7 Pe [a,ier& Pe
bebe"u*u" "ui Gattie&
M N;a -ost ,ina mea& @ra ,orba de o boa" de p"m+ni rar, iar
cine,a a,ea s pun ntrebri& @u am ne,oie s 1u "sat n pace&
Atunci n;ar mai 1 prob"eme& @ ,orba de cei"a"/i, care se n#0esuie
n 'uru" meu *i nu;mi "as "oc s m des-*or&
M A*a c i;ai min/it n pri,in/a ade,ratu"ui moti, a" mor/ii
bebe"u*i"or7
M Nu puteam risca s 1u "uat "a ntrebri&
M Li cu mine cum rm+ne7 Doar nu o s;mi nscene$i *i mie o
sinucidere, cum ai -cut cu Tess7 S;mi nscene$i propria moarte,
"a -e" ca n ca$u" surorii me"e7 Pentru c, dac se nt+mp" de
279
dou ori, po"i/ia o s ntre "a bnuie"i&
M S nscene$7 Dup cum spui tu, sun a ce,a crimina"& Nu
am p"nuit nimic, /i;am mai spus& Po/i obser,a asta din #re*e"i"e
pe care "e;am -cut, nu7 Mi;am p"ani1cat n ce"e mai mici deta"ii
cercetarea *i eEperimentu", dar nu *i urmarea& Am -ost -or/at s
recur# "a a*a ce,a& Pentru Dumne$eu, "e;am *i p"tit, -r s m
#+ndesc c #estu" ar putea tre$i suspiciuni& Li nu mi;am nc0ipuit
c o s discute ntre e"e&
M Atunci de ce "e;ai p"tit7
M Din mrinimie, nimic a"tce,a& Koiam s m asi#ur c
mn+nc bine, pentru ca -etu*ii s aib condi/ii bune de
de$,o"tare& Le ddusem banii pentru a"imente, nu pentru 0aine
de bebe"u*&
N;am ndr$nit s;" ntreb dac mai erau *i a"te -emei *i c+te
anume& Nu ,oiam s mor *tiind ast-e" de "ucruri& @rau ns a"te"e
pe care trebuia s "e a:u&
M %e te;a -cut s o a"e#i pe Tess7 Taptu" c era sin#ur7 Li
srac7
M Li cato"ic& Temei"e cato"ice sunt mai pu/in predispuse s
ntrerup sarcina dac a: c bebe"u*u" are o prob"em&
M Gattie e cato"ic7
M Mi"ioane de 1"ipine$i sunt cato"ici& Gattie Sim a men/ionat n
1*a ei re"i#ia cato"ic, n timp ce, aten/ie, nu a scris *i nume"e
tat"ui&
M .ebe"u*u" ei a,ea 1bro$ c0istic7
M Da& Unde s;a putut, am tratat 1bro$ c0istic *i mi;am
testat *i #ena& Dar nu au -ost destui copii care s corespund
tuturor criterii"or&
M %a [a,ier7
A tcut&
M Tess a a:at de eEperiment7 `sta;i moti,u" pentru care ai
omor+t;o7
A a,ut o scurt e$itare& Din tonu" "ui se ,edea c aproape se
autocomptimeaI cred c spera cu ade,rat s n/e"e#&
M A mai eEistat o consecin/ pe care nu o pre,$usem& ?ena
mea a'unsese n o,are"e mame"or& %eea ce nsemna c eEista
aceea*i modi1care #enetic n 1ecare o,u", iar dac o -emeia
a,ea mai mu"/i copii, ace*tia urmau s aib aceea*i prob"em "a
p"m+ni&
Nu putea 1 aco"o pentru urmtorii copii& Oamenii se mai mut,
p"eac din ora*& P+n "a urm, cine,a a,ea s descopere ce se
280
nt+mp"a& De aceea trebuise s;i -ac 0isterectomie "ui Gattie&
Dar tra,a"iu" "ui Tess se petrecuse prea rapid& A'unsese "a spita"
c+nd copi"u" era de'a pre#tit s ias& Nu mai era timp de
ce$arian, cu at+t mai mu"t de 0isterectomie&
Prin urmare, nu a:asei abso"ut nimic&
Te omor+se pentru c trupu" tu era o do,ad ,ie mpotri,a
"ui&
***
2n 'uru" nostru, oamenii ncep s p"ece din parc, iarba cea
,erde de,ine #ri, iar aeru" serii se rcore*te& Oase"e m dor din
cau$a -ri#u"ui, a*a c m concentre$ asupra c"durii emanate de
m+na domnu"ui >ri#0t, care nc o /ine pe a mea&
M L;am ntrebat ce anume ";a mpins s o -acI am su#erat c
ar 1 ,orba de bani& S;a n-uriat, mi;a rspuns c moti,e"e "ui nu
erau "e#ate de "comie& Nu erau impure& A spus c nu ar 1 putut
,inde o #en, mai a"es c nu -usese testat n mod "e#a"& Nici
-aima nu -usese un moti,& Nu putea pub"ica re$u"tate"e&
M K;a spus atunci care a -ost moti,u"7
M Da&
O s;/i spun ce mi;a mrturisit aco"o, n parcu" ,erde;cenu*iu,
n aeru" proaspt *i rcoros& Nici una dintre noi nu are ne,oie s
se mai ntoarc n c"direa aceea ca s;" aud&
M A spus c *tiin/a cptase puterea pe care o pretinsese
a"tdat re"i#ia, numai c ea e rea" *i sus/inut de do,e$i, nu
supersti/ioas *i -/arnic& A spus c miraco"e"e nu se nt+mp" n
biserici din seco"u" a" cincispre$ece"ea, ci n "aboratoare de
cercetare *i n spita"e& % mor/ii sunt readu*i "a ,ia/ n sec/ii"e
de terapie intensi,I c sc0i"o$ii pot iar s umb"e dup opera/ii"e
de sudare a oase"orI c orbii ,d din nou n urma opera/ii"or cu
"aser& Mi;a spus c n nou" mi"eniu eEist $ei noi cu puteri rea"e *i
do,edite, c ace*tia sunt oamenii de *tiin/ care mbunt/esc
ceea ce ne -ace umani& % #ena "ui ,a intra ntr;o $i n -ondu"
comun de #ene -r s mai pre$inte ,reun perico", iar aceasta ,a
nsemna c noi, ca oameni, ,om 1 ire,ocabi" mbunt/i/i&
2*i eta"a n mod *ocant imensa "ui aro#an/ nemsurat&
***
2mi "umina -a/a cu "anterna, ast-e" c nu puteam s;" ,d& Tot
mai ncercam s m mi*c, ns trupu" meu era prea ame/it de "a
ceaiu" p"in de sedati,e ca s mai rspund "a comen$i"e
disperate a"e creieru"ui care " ndemna s ac/ione$e&
281
M 2n $iua aceea ai urmrit;o n parc7
@ram n#ro$it s aud po,estea, dar trebuia s *tiu cum ai
murit&
M Dup ce a p"ecat pu*tiu" "a, s;a a*e$at pe o banc *i a
nceput s scrie o scrisoare, a*a, st+nd n $pad& Un "ucru
eEtraordinar, nu cre$i7
M;a pri,it, a*tept+nd un rspuns, de parc a,eam o
con,ersa/ie obi*nuit *i mi;am dat seama c urma s 1u prima *i
u"tima persoan creia i spunea po,estea asta& Po,estea
noastr&
M Am a*teptat pu/in, ca s m asi#ur c pu*tiu" nu re,ine&
Kreo $ece minute, poate& A -ost u*urat c+nd m;a ,$ut, /i;am
spus de'a, nu7 A $+mbit& A,eam o re"a/ie bun& Adusesem un
termos cu cioco"at ca"d *i i;am turnat o cea*c&
***
Parcu" cenu*iu se ntunec, cpt+nd nuan/e poto"ite de ,io"et
*i de ne#ru&
M Mi;a spus c cioco"ata ca"d era p"in de sedati, di$o",at&
Dup ce a dro#at;o, a dus;o n c"direa toa"etei& M simt
dobor+t de obosea" *i cu,inte"e mi ies #reu din #ur& 2mi
ima#ine$ cum cu,inte"e ace"ea 0idoase naintea$ ncet& Apoi a
-cut tieturi"e&
O s;/i spun ce am a:at de "a e"I ai dreptu" s *tii, de*i o s 1e
dureros& Nu, dureros nu e de"oc cu,+ntu" potri,it& P+n *i
amintirea ,ocii "ui m nspim+nt ntr;at+t, nc+t parc am iar
cinci ani, sunt sin#ur n ntuneric, un uci#a* e pe ca"e s dr+me
u*a *i nu e nimeni n prea'm care s m a'ute&
) Pentru un medi! e uor s fa! o tietur# Prima dat !/nd
taie pielea, i se pare o violare# Pielea, !el mai mare or&an uman,
a!oper ntre& !orpul i e inta!t, iar tu o a&rese,i n mod voit#
*up a!eea, nu mai pare un a2u,, pentru ! eti !ontient ! o
fa!i pentru a nlesni o pro!edur medi!al# .ierea nu mai e
violent sau o violare, !i un pas ne!esar n vederea vinde!rii#
Str+nsoarea de#ete"or ca"de a"e domnu"ui >ri#0t de,ine mai
puternic&
De'a mi amor/esc picioare"e&
***
2ntins pe ciment, mi sim/eam bti"e puternice *i rapide a"e
282
inimiiI sin#ura parte a corpu"ui care mi era trea$ n timp ce;"
pri,eam& Apoi, n mod uimitor, am ,$ut cum pune cu/itu" n
bu$unaru" 0ainei&
Optimismu" mi;a nc"$it trupu" de'a amor/it&
M;a a'utat s m ridic n *e$ut&
Mi;a spus c nu o s;mi taie ,ene"e, cci o suprado$ d mai
pu/in de bnuit dec+t o ran de cu/it&
Nu pot s -o"osesc eEact cu,inte"e "ui& Pur *i simp"u nu pot&
A spus c;mi pusese de'a n ceai o cantitate su1cient de
sedati, ca s nu m pot $bate sau -u#i& Jar acum urma s;mi
administre$e do$a -ata"& M;a asi#urat c totu" a,ea s 1e ca"m *i
"ipsit de durere *i tocmai aceast -a"s amabi"itate a cu,inte"or "e
-cea de nesuportat, pentru c, de -apt, era menit s;"
"ini*teasc pe e"&
A spus c ,enise cu proprii"e "ui sedati,e, dar c nu era ne,oie
s "e -o"oseasc&
A scos din bu$unar o stic"u/, erau somni-ere"e aduse de Todd
din State"e Unite, prescrise de doctoru" meu& Probabi" "e #sise n
du"pioru" din baie& La -e" ca "an/u" de bicic"et, "anterna *i
cu/itu", :aconu" de somni-ere era do,ada p"ani1crii atenteI am
n/e"es de ce crima cu premeditare e mu"t mai cump"it dec+t
una spontan, cci rutatea "ui se mani-estase pe o durat mai
nde"un#at dec+t timpu" necesar ca s m omoare pur *i simp"u&
***
Apusu" adusese cu e" aeru" rece a" nop/ii& @ ora de nc0idere a
por/i"or parcu"ui *i u"timii ado"escen/i sunt pe picior de p"ecare&
%opiii sunt de'a acas, se pre#tesc de baie *i de cu"care, ns eu
*i domnu" >ri#0t mai rm+nem, cci nu am terminat nc& Nu
*tiu cum se -ace c nu ne;au a"un#at& Poate nici nu ne;au
obser,at& M bucur, pentru c trebuie s po,estesc mai departe&
Trebuie s a'un# "a 1na"&
Nu;mi mai simt de"oc picioare"e *i m tem c domnu" >ri#0t
,a trebui s m scoat din parc n bra/e, cum -ac pompierii& Sau
poate ,a c0ema o ambu"an/ care ,a ,eni p+n aici&
Dar mai nt+i o s termin de po,estit&
***
L;am imp"orat& Ai -cut;o *i tu7 %red c da& La -e" ca mine, cred
c /i doreai cu disperare s rm+i n ,ia/& Si#ur c nu a
-unc/ionat, ";a n-uriat doar *i mai mu"t& %+nd a nceput s
de*urube$e capacu" :aconu"ui de somni-ere, mi;am adunat
u"time"e puteri *i am ncercat s -o"osesc ar#umente "o#ice&
283
M Dac m ,or #si aici, n ace"a*i "oc ca Tess, cu si#uran/
po"i/i*tii ,or intra "a bnuie"i& Jar asta o s;i determine s;*i pun
ntrebri *i n "e#tur cu moartea "ui Tess& @ o nebunie s o -aci
aici, nu cre$i7
O c"ip, -uria de pe -a/ i;a disprut *i s;a ntrerupt din
de*urubarea capacu"ui, iar eu am ob/inut am+narea sentin/ei n
aceast de$batere pe ,ia/ *i pe moarte&
Apoi a $+mbit, ca *i cum ne;ar 1 asi#urat pe am+ndoi c nu
eEista nici un moti, de n#ri'orare&
M M;am #+ndit *i "a asta& Numai c cei de "a po"i/ie *tiu n ce
stare e*ti de "a moartea "ui TessI de'a te consider pu/in isteric,
nu7 %0iar dac nu;*i dau sin#uri seama, orice psi0iatru "e ,a
spune c ai ales s te omori n "ocu" sta& Ai ,rut s te omori
aco"o unde a murit sora ta mai mic& A scos capacu" :aconu"ui de
somni-ere& La urma urmei, dac e s 'udecm "o#ic, ce om n
toate min/i"e ar a"e#e s curme dou ,ie/i n ace"a*i "oc7
6S curme ,ie/i&8 Trans-orma o ucidere bruta" n ce,a pasi,I
ca *i cum era ,orba de eutanasiere asistat, nu de crim&
2n timp ce ,rsa pasti"e"e n pa"ma -cut cu*, m;am ntrebat
cine o s aib ndoie"i n pri,in/a sinuciderii me"e sau o s
#arante$e c eram n toate min/i"e& Doctoru" Nic0o"s, cruia i
interpretasem -urioas c+ntecu" de "ea#n7 %0iar dac "a u"tima
noastr nt+"nire poate nu m considera nc"inat spre sinucidere,
probabi" a,ea s se ndoiasc de dia#nostic, a*a cum -cuse n
ca$u" tu *i s se condamne c nu obser,ase indicii"e& Jar
inspectoru" Gaines7 M credea de'a mu"t prea sensibi" *i
ira/iona" *i m ndoiam c detecti,u" Tinborou#0, c0iar dac ar 1
dorit s ncerce, ar 1 putut s;" con,in# de contrariu& Todd
#+ndea c 6nu sunt n stare s accept rea"itatea8 *i mu"te a"te
persoane erau de acord cu e", c0iar dac erau prea amabi"e ca s
mi;o spun n -a/& A,eau s cread c, n ,+"toarea emo/iona"
produs de moartea ta, ira/iona" *i deprimat, puteam cu
u*urin/ s de,in nc"inat spre suicid& Persoana ra/iona" *i
con,en/iona" care -usesem cu "uni n urm nu ar 1 -ost niciodat
#sit ntr;un ast-e" de "oc, moart n urma unei suprado$e de
medicamente& 2n ca$u" ei *i;ar 1 pus ntrebri, dar nu *i n ca$u"
ce"ei care eram n momente"e ace"ea&
Jar mama7 O anun/asem c eram pe ca"e s a:u ce /i se
nt+mp"ase *i *tiam c "e;ar spune asta po"i/i*ti"or& Dar *tiam c
nu a,eau s;o cread sau mai de#rab nu a,eau s cread ce;i
spusesem& Am socotit c dup ce,a ,reme nici mama nu o s
284
mai cread, pentru c mai de#rab a"e#ea s poarte ,ina
sinuciderii me"e, dec+t s;*i nc0ipuie c am sim/it ,reo c"ip
teama aceasta& Mi s;a prut de nesuportat s;mi ima#ine$
sup"iciu" ei c+nd urma s m 'e"easc *i pe mine -r s aib pe
cine,a a"turi&
Mi;a b#at n bu$unar :aconu" #o"it& Apoi mi;a spus c
autopsia trebuia s arate c n#0i/isem pasti"e"e ntre#i, do,edind
ast-e" c -usese un act ,o"untar& 2ncerc s nu;i aud ,ocea, dar ea
*i -ace drum p+n "a mine, re-u$+nd s 1e redus "a tcere&
M %ine poate ob"i#a un om s n#0it ni*te pasti"e7
Mi;a pus cu/itu" "a #+tI sim/eam n ntuneric rcea"a muc0iei
de meta" n contrast cu c"dura pie"ii me"e& @u nu sunt a*a& Parc
a* tri un co*mar n care m;am trans-ormat ntr;un strin&
%red c a*tepta s;" comptimesc& Li;a apropiat de #ura mea
m+na n care /inea pasti"e"e& T"aconu" -usese p"in, ceea ce
nsemna c erau ce" pu/in douspre$ece& Do$a era de una pe $i&
Mai mu"t era de'a pericu"os& Mi;am amintit c a*a citisem pe
etic0et& Ltiam c douspre$ece pasti"e erau mai mu"t dec+t
su1ciente ca s m omoare& Mi;am adus aminte c Todd mi
spusese s iau una, dar am re-u$at pentru c ,oiam s rm+n
"ucidI nu;mi puteam permite c+te,a ore de uitare indus de
medicamente, oric+t mi;a* 1 dorit;oI pentru c *tiam c a "ua un
sedati, ec0i,a"a cu o am+nare p"in de "a*itate pe care a* 1 ,rut
s o repet "a nes-+r*it& Asta era n mintea mea c+nd mi;a mpins
pasti"e"e n #ur, n timp ce "imba mea se "upta n $adar s se
opun&
Apoi mi;a turnat n #ur ap dintr;o stic" *i mi;a spus s
n#0it&
***
S;a "sat ntunericu", o perdea nea#r ca "a /ar& 2mi $boar
#+ndu" "a toate creaturi"e de noapte a:ate mpre'uru" nostru,
acum c oamenii s;au dus acas& M #+ndesc "a cartea noastr
de po,e*ti despre ursu"e/ii de p"u* care ies noaptea n parc "a
'oac& 6Ursu" de "a numru" trei a"unec pe tobo#an&8
M .eatrice<7
Domnu" >ri#0t m a'ut, ndemn+ndu;m *i ademenindu;m,
ca s;mi termin depo$i/ia& 2nc m /ine de m+n, dar abia i mai
distin# -a/a&
M Am reu*it cum,a s;mi strecor pasti"e"e ntre din/i *i obra$,
n timp ce apa mi s;a dus pe #+t cu una, poate dou dintre e"e&
Dar *tiam c nu mai era mu"t *i a,eau s 1e di$o",ate de sa"i,&
285
Koiam s "e scuip, dar nc a,eam -a/a n "umina "anternei&
M Pe urm ce s;a nt+mp"at7
M A scos o scrisoare din bu$unaru" interior a" 0ainei& @ra de "a
Tess pentru mine& .nuiesc c era cea pe care o scrisese pe
banc, n parc, eEact nainte de a muri&
M;am oprit, iar "acrimi"e mi;au c$ut pe iarb sau poate pe
m+na domnu"ui >ri#0t, nu mi;am dat seama din cau$a
ntunericu"ui&
M A ndreptat "anterna spre scrisoare ca s mi;o citeasc&
Ast-e" nc+t nu m mai "umina pe mine& A,eam o scurt oca$ie ca
s scap de pasti"e, a*a c mi;am ap"ecat capu" spre #enunc0i *i
"e;am scuipat n poa"& Au c$ut -r $#omot ntre cute"e
pa"tonu"ui&
Tu *tii ce mi;ai scris, ns eu am au$it ,ocea "ui >i""iam, nu pe
a taI ,ocea "ui >i""iam care;mi spunea despre teama, disperarea,
durerea ta& Kocea uci#a*u"ui tu care;mi spunea c ai cutreierat
str$i"e *i parcuri"e, prea nspim+ntat ca s stai n apartament,
c ai ur"at pe -unda"u" ceru"ui ntunecat a" nop/ii spre un
Dumne$eu n care nu mai credeai, cer+ndu;i s;/i napoie$e
copi"u"& Li c ai socotit c acesta era un semn a" nebuniei ta"e&
Uci#a*u" tu a -ost ce" care mi;a spus c nu n/e"e#eai de ce nu
am ,enit "a tine, nu am sunat, nu am rspuns "a ape"uri"e ta"e&
.rbatu" care te;a omor+t mi;a spus c *tiai c, -r ndoia",
a,eam un moti, seriosI iar ,ocea "ui, care /i citea cu,inte"e
scrise, a si"uit ncrederea "or n mine& 2ns "a s-+r*itu" scrisorii,
,ocea ta b"+nd a -ost cea care mi;a *optit de dinco"o de a "uiN
M Am nevoie de tine, !4iar a!um, e+a!t n !lipa asta, te ro&,
0ee#
Atunci, ca *i acum, cu,inte"e ta"e mi;au sc"dat -a/a n "acrimi&
M A pus scrisoarea napoi n bu$unar, probabi" cu #+ndu" de a
o distru#e mai t+r$iu& Nu *tiu de ce a pstrat;o sau de ce mi;a
citit;o&
%red ns c, a*a cum sim/isem *i eu mai de,reme, a"turi de
domnu" >ri#0t, a,ea ne,oie s;*i mprt*easc ,ina cui,a&
M Am nevoie de tine, !4iar a!um, e+a!t n !lipa asta, te ro&,
0ee#
M Apoi7 ntreab domnu" >ri#0t, care acum simte ne,oia s
m ndemne, ca s 1e si#ur c;mi amintesc abso"ut tot& Dar
aproape am terminat&
M Mi;a nc0is te"e-onu" *i ";a pus "+n# u*, unde nu puteam
286
s a'un#& Apoi a scos din bu$unar una dintre e*ar-e"e me"e, pe
care probabi" c o "uase din apartament& Mi;a "e#at;o "a #ur, ca
un c"u*&
2n timp ce mi punea c"u*u", mintea mi;a -ost cuprins de
panic, o mu"/ime de #+nduri s;au n,"m*it une"e ntr;a"te"e, ca
*i cum ar 1 in,adat brusc o autostrad cu *ase ben$i, de pe care
se n#0esuiau n $adar s iasI am cre$ut c puteam s m
e"ibere$ de une"e dintre e"e dac /ip, de a"te"e dac p"+n#, de
a"te"e dac eram mbr/i*at& %e"e mai mu"te de,eniser primare
*i 1$ice& P+n atunci nu *tiusem c trupuri"e noastre sunt ce"e
care au cea mai mare capacitate de a #+ndi *i c din cau$a
aceasta era a*a de crud s /i se pun c"u*& Nu pentru c nu
puteam stri#a dup a'utor B cine s m aud ntr;o c"dire
prsit din mi'"ocu" unui parc #o"it de "ume7 %i pentru c nu
puteam s /ip, s p"+n# sau s #em&
M Apoi i s;a dec"an*at pa#eru"& A sunat "a spita" de pe mobi" *i
a spus c se a:a pe drum& %red c ar 1 dat de bnuit dac nu se
ducea&
M;am au$it cum m strduiam s;mi recapt respira/ia
norma"&
M .eatrice7
M @ram n#ri'orat ca nu cum,a s 1 intrat Wasia n tra,a"iu *i
acesta s 1e moti,u" pentru care se ducea "a spita"&
Simt n ntuneric spri'inu" o-erit de m+na domnu"ui >ri#0t& M
simt a"inat de atin#erea de#ete"or "ui, pe care "e simt n pa"ma
mea moa"e&
M A ,eri1cat c"u*u" *i "e#turi"e de "a m+ini *i picioare& Mi;a
spus c se ,a ntoarce s "e des-ac mai t+r$iu, ca s nu dea de
bnuit c+nd a,eam s 1u #sit& 2nc nu;*i dduse seama c
scuipasem ma'oritatea pasti"e"or& 2ns eu *tiam c dac "a
ntoarcere a,ea s m #seasc n ,ia/, urma s -o"oseasc
cu/itu", cum -cuse cu Tess&
M *a! a,ea s , #seasc n ,ia/7
M Nu *tiam si#ur c+te pasti"e n#0i/isem, nici c+t sedati, se
di$o",ase n sa"i, *i dac era o cantitate su1cient ca s m
omoare& 2ncerc s m concentre$ asupra m+inii domnu"ui >ri#0t,
care o /ine pe a mea& A p"ecat& Dup c+te,a minute, mi;a sunat
pa#eru"& @" mi nc0isese te"e-onu", dar nu *tia de pa#er& Am
ncercat s m con,in# sin#ur c era un ape" neimportant de "a
Wasia& La urma urmei, copi"u" trebuia s se nasc abia peste trei
sptm+ni&
287
Da, "a -e" ca n ca$u" tu&
Domnu" >ri#0t mi m+n#+ie de#ete"e, iar b"+nde/ea #estu"ui
m -ace s;mi doresc s p"+n#&
M Dup aceea7 ntreab&
M Luase "anterna cu e"& Nu mai -usesem niciodat ncon'urat
de at+ta be$n&
Rmsesem sin#ur n ntuneric& 2ntuneric ca de smoa"&
Smoa" -cut din catran&
2ntunericu" a,ea un miros putred, de -ric& M;a su-ocat, mi;a
ptruns n #ur *i n nasI m necam *i mi;am amintit de tine *i
de ,acan/a pe insu"a S=(e, c+nd ai ie*it din mare, mpro*c+nd
apa *i mbu'orat B >-am nimi!F *oar nite ap de mare !are a
intrat pe unde nu tre2uieF G apoi am respirat ad+nc& 2ntunericu"
mi;a necat p"m+nii&
Am ,$ut ntunericu" mi*c+ndu;se B o entitate ,ie,
monstruoas, care a ump"ut c"direa *i s;a re,rsat a-ar, n
noaptea de dinco"o, -r ,reun n,e"i* a" nop/ii care s;" cuprind&
Am sim/it cum m t+r*te ntr;un ,id de team in1nit B departe
de "umin, de ,ia/, de dra#oste, de speran/&
M;am #+ndit "a mama, n 0a"atu" ei -o*nitor de mtase,
mirosind a crem de -a/, ,enind spre paturi"e noastre, dar
amintirea ei era b"ocat n copi"rie *i nu;mi putea "umina
ntunericu"&
A*tept ndemnu" domnu"ui >ri#0t de a continua& Dar nu mai
am ce s spun& 2n s-+r*it, am a'uns "a 1na"&
Acum s;a terminat&
2ncerc s;mi mi*c m+ini"e, dar sunt str+ns "e#ate cu cra,ata&
De#ete"e m+inii drepte sunt nc"e*tate n 'uru" m+inii st+n#i& M
ntreb dac din cau$a -aptu"ui c sunt dreptace a pre"uat m+na
dreapt ro"u" de ocrotitor&
Sunt sin#ur n ntunericu" ca de smoa", ntins pe podeaua
de ciment&
Am #ura eEtrem de uscat& Rcea"a cimentu"ui aspru mi;a
ptruns n trup *i m;a amor/it p+n "a oase&
2ncep o scrisoare ctre tine, iubita mea sor mai mic& M
pre-ac c e duminic diminea/a, perioada de timp cea mai "ipsit
de prime'die *i c sunt ncon'urat de $iari*ti care ,or cu to/ii s
ne re"ate$e po,estea&
288
S!ump .ess,
A* da ori!e s pot - !u tine n !lipa asta, !a s-i in m/inile
ntr-ale mele, s-i prives! faa, s-i as!ult &lasul 8um ar putea
atin&erea, v,ul i au,ul G toi a!ei re!eptori sen,oriali, nervi
opti!i i vi2raii de timpane G s -e nlo!uite de o s!risoare1 Am
reuit ns i alt dat s ne folosim de !uvinte !a intermediari,
nu-i aa1
% ntor! !u &/ndul la perioada internatului i la prima
s!risoare pe !are mi-ai trimis-o, !ea s!ris !u !erneal invi,i2il
i la faptul ! de-atun!i nainte pentru mine 2untatea a avut
miros de lm/ie#
$i n timp !e m &/ndes! la tine i i vor2es!, pot s respir din
nou#
289
)a%it"lul '
%red c au trecut c+te,a ore, iar asta nseamn c n cur+nd
se ,a ntoarce >i""iam& Nu *tiu ce cantitate de sedati, am
n#0i/it, dar toat noaptea am sim/it cum amor/ea"a obose"ii mi;a
a"un#at c"dura trupu"ui *i "impe$imea min/ii& %red c am a,ut
repetate treceri de "a momente de "uciditate "a incon*tien/, dar
cum s;mi dau seama n be$na asta7 Dac a*a a -ost, n somnu"
meu -or/at *i nenatura" nc mai ,orbeam cu tine, poate *i pentru
c n ace"e c"ipe ima#ina/ia mea se mani-esta teribi" de puternic&
Acum m simt comp"et trea$ *i toate sim/uri"e mi sunt n
a"ert, cuprinse de o eEcita/ie ner,oasI bnuiesc c e e-ectu"
adrena"inei B un 0ormon ce dec"an*ea$ reac/ia de "upt sau de
-u#, at+t de puternic, nc+t poate porni inima dup un stop
cardiacI destu" de puternic c+t s m -ac s rede,in "ucid&
2ncerc s m mi*c, dar trupu" mi e nc prea dopat *i amor/it,
iar "e#turi"e prea str+nse& Acum ntunericu" are aproape
consisten/a unui corp so"id B nu cati-e"at ca n cr/i"e de po,e*ti,
nu moa"e *i neted, ci p"in de #0impi ai -ricii, iar "a un pipit atent
probabi" c dinco"o de ei s;ar sim/i din/ii ascu/i/i ai ru"ui care st
"a p+nd& 2ntins pe ciment, aud ce,a mi*c+ndu;se "a c+/i,a
centimetri de -a/a mea, un *oarece poate7 O insect7 Mi;am
pierdut capacitatea de a e,a"ua corect sunete"e& M doare
obra$u", cred c se spri'in pe o deni,e"are a cimentu"ui&
Li dac nu m /ine trea$ adrena"ina, ci c0iar sunt per-ect
con*tient7 Poate c am n#0i/it mai pu/in sedati, dec+t m
temeam B sau am dep*it cum,a starea de suprado$ *i am
supra,ie/uit&
N;are importan/& %0iar dac trupu" nu mi e dro#at cu o
cantitate "eta", sunt "e#at *i cu c"u*u" pus, iar >i""iam o s se
ntoarc& Atunci o s descopere c nc mai sunt n ,ia/& Li o s
se -o"oseasc de cu/it&
Prin urmare, trebuie s;/i c"ari1c "ucruri"e nainte de
ntoarcerea "ui& Totu" s;a nt+mp"at a*a cum /i;am po,estit,
ncep+nd cu te"e-onu" mamei care mi;a spus c erai dat
disprut, p+n "a momentu" n care >i""iam m;a "sat s mor
aici& Dar s-+r*itu" meu ,a 1 "a -e" ca a" tu, nespus, aici, n
c"direa asta& N;am a,ut cura'u" s o recunosc sau poate iubesc
prea mu"t ,ia/a ca s m despart de ea cu at+ta u*urin/& Nu mi;
290
am putut ima#ina un s-+r*it -ericit, ci am in,entat unu" 'ust& Li ";
am -cut s 1e c+t de rea" m;am priceput, ima#in+ndu;mi un
,iitor si#ur p+n n ce"e mai mici deta"ii&
2mi pare ru c ai a*teptat s 1u sa",at de detecti,u"
Tinborou#0, dar cred c ai sim/it cum po,estea *c0ioptea$
c+nd /i;am pomenit despre pr+n$u" nostru de "a %ar"uccioOs& N;a
-ost ,orba dec+t de o ,ariant -rumoas, ,isat cu oc0ii desc0i*i
pentru a n"ocui rea"itatea searbdI nu am dat do,ad de
sinceritate sau cura', dar *tiu c m n/e"e#i&
Ai #0icit de'a de ce,a timp, cred, c nu eEist nici un domn
>ri#0t& Pe a,ocat ";am in,entat nu doar ca s;mi 'oc ro"u" ntr;un
1na" 'ust B cu un proces *i un ,erdict de ,ino,/ie B ci *i pentru
c m ob"i#a s nu m abat de "a -apte"e contro"abi"e *i de "a
crono"o#ia "or& A,eam ne,oie de cine,a care s m a'ute s
n/e"e# ce s;a nt+mp"at *i de ce B *i care s m mpiedice s o
iau ra$na& Nu *tiu si#ur de ce e at+t de important pentru mine s
am mintea ntrea# c+nd mor, dar este co,+r*itor de important&
Ltiu c -r pre$en/a "ui, scrisoarea mea ctre tine ar 1 -ost un
/ipt redat de te0nica :uEu"ui con*tiin/ei, o ntruc0ipare a
disperrii -urioase care m;ar 1 su-ocat&
L;am construit amabi" *i in1nit de rbdtor cu mine, pe c+nd i
re"atam po,estea noastrI *i marcat "a r+ndu" "ui de o pierdere,
ca s n/e"ea#& Poate c sunt mai cato"ic dec+t credeam *i i;am
dat *i ro"u" de con-esor a" meu, ns unu" care m;ar 1 putut iubi
ntr;un ,iitor ima#inat, c0iar dac a,ea s a:e totu" despre mine&
2n decursu" acestor "un#i ore, e" a de,enit *i pentru mine mai rea"
dec+t ntunericu" din 'urI mai mu"t dec+t o nscocire a unei
ima#ina/ii disperateI a cptat propria persona"itate *i proprii"e
toane, pe care a trebuit s "e suportI cci nu mi;a -cut
ntotdeauna pe p"ac *i nu a ser,it scopu"ui n care -usese creat, n
"oc s m a'ute s picte$ tab"ou" pointi""ist a" e,enimente"or, am
a'uns s cree$ o o#"ind n care pentru prima dat m;am ,$ut
cu ade,rat&
L;am ncon'urat de secretara care a,ea o pasiune pentru e" *i
pentru un#0ii"e date cu o', de narcise *i de un automat de ca-ea
*i de a"te deta"ii neimportante care mp"etite a"ctuiau o -r+n#0ie
a norma"it/ii B cci a,eam ne,oie s m a#/ de ce,a n c"ipa n
care am c$ut n abisu" terorii, iar trupu" meu a -ost marcat de
"ipsa de contro" de #rea/ *i de spasme"e -ricii&
.irou", n care era mereu ca"d, i ";am ima#inat eEtrem de
"uminos *i cu becuri"e mereu aprinse&
291
2mi sun pa#eru"& 2ncerc s;mi acopr urec0i"e ca s nu;" aud,
dar e imposibi" cu m+ini"e "e#ate "a spate& A sunat toat noaptea,
cred c "a 1ecare dou$eci de minute, de*i nu pot *ti cu
si#uran/ c+t am rmas comp"et con*tient& Nu pot s suport
ideea c nu am cum s;o a'ut&
A-ar aud $#omotu" copaci"or, -o*netu" -run$e"or, 0+r*+itu"
ramuri"orI nu *tiam c pomii -ac at+ta $#omot& Nici un sunet de
pa*i, deocamdat&
De ce nu s;a ntors7 Probabi" na*te Wasia, iar e" a stat cu ea n
tot acest timp *i nc mai e aco"o& O s nnebunesc dac m
#+ndesc "a asta, a*a c ncerc s m con,in# c ar putea eEista
di-erite moti,e pentru care >i""iam a -ost c0emat "a spita"& @
medicI e sunat tot timpu"& La spita"u" "ui se nasc cinci mii de copii
pe an& L;au c0emat pentru a"tcine,a&
Poate c detecti,u" Tinborou#0 a cercetat ace" 6dubiu8 a,ut n
pri,in/a mor/ii ta"e, a*a cum a promis, ";a arestat pe >i""iam *i e
c0iar acum pe ca"e s m #seasc& Nu;i doar dorin/a mea -r
sor/i de i$b+ndI e" e un po"i/ist bun *i un om cumsecade&
Sau poate c pro-esoru" Rosen s;a 0otr+t s procede$e cum
trebuie acum, cu riscu" de a peric"ita posibi"itatea de a "sa o
amprent asupra ,iitoru"ui& Poate c a riscat ,iitoru"
eEperimentu"ui T% *i dob+ndirea #"oriei academice *i s;a dus "a
po"i/ie& Krea s -ac ce,a n s"u'ba bine"ui, s ,indece, iar
ambi/ii"e "ui B -aima, #"oria, banii c0iar B sunt at+t de omene*ti,
-a/ de "comia uria* a "ui >i""iam de a a,ea, pur *i simp"u,
putere& A ,enit "a nmorm+ntarea ta *i c0iar a ncercat s a:e ce
s;a nt+mp"at, de*i ini/ia" nu -cuse nimic cu ceea ce a:ase& A*a
c a"e# s cred c, n su:etu" "ui, pro-esoru" Rosen e un om bun,
tot a*a cum e *i unu" ,anitos& A"e# s am o prere bun despre
e"&
Poate c unu" dintre cei doi a dec"an*at mecanismu" care ,a
duce "a arestarea "ui >i""iam *i "a sa",area mea& Dac -ac un
e-ort, mi se pare mie sau aud o siren unde,a "a mar#inea nop/ii
tcute7
Aud *oapte"e n-run$ite a"e copaci"or *i #emete"e "emnu"ui *i
*tiu c pentru mine nu eEist nici o siren&
2mi mai n#dui ns o u"tim -ante$ie *i speran/& %ea n care
Wasia nc nu a nceput tra,a"iu"& %a de obicei, s;a ntors acas
pentru ora de en#"e$ *i a pre#tit pa#ini ntre#i de cu,inte
optimiste pe care s mi "e spun& >i""iam nu *tie c acum ea
"ocuie*te cu mineI nici c, dup moartea ta, trans-ormarea mea
292
ntr;o persoan #ri'u"ie s;a petrecut a2solut !um tre2uie# A*a c
atunci c+nd a ,$ut c nu sunt aco"o *i c nu am rspuns "a
te"e-on sau "a pa#er, ea a *tiut c s;a nt+mp"at ce,a& %aste"u"
meu din cer
5
pare e#oist, dar trebuie s am oca$ia s;i spun c
bebe"u*u" ei are ne,oie de a'utor pentru a respira& A*a c mi
ima#ine$ c s;a dus "a po"i/ie *i "e;a cerut s m caute& Mi;a mai
"uat o dat aprarea, de*i *tia c o s;o ncase$e, a*a c o s;i
poat /ine piept inspectoru"ui Gaines&
Jar mi sun pa#eru" *i -ante$ia mea se spar#e n cioburi
tioase&
Aud psri& O c"ip cred c e ,orba de concertu" din $ori *i c
de'a s;a "uminat& Dar e nc ntuneric, a*a c psri"e trebuie s
se 1 n*e"at& Ori poate "e;am in,entat eu, e doar ,reun /iuit n
urec0i cu tri" de pasre, pro,ocat de medicamente& 2mi amintesc
ordinea& %um mi;a spus AmiasN mier"e"e B pri#orii"e B pitu"ici"e B
bu-ni/e"e ca-enii B cinte$e"e B pitpa"acii, apoi stur$ii c+nttori& 2mi
amintesc c+nd spuneai c psri"e de ora* *i pierd capacitatea
de a;*i c+nta una a"teia, -c+nd a"u$ie "a mine *i "a Todd, sper c
am inc"us asta n scrisoarea ctre tine& Pi;am spus c am citit mai
mu"te despre psri7 Am a:at c, atunci c+nd o pasre c+nt, nu
contea$ dac e n ntuneric sau n desi*, cci c+ntu" trece prin
sau oco"e*te obiecte"e *i poate 1 au$it c0iar *i "a distan/e mari&
Ltiu c eu nu pot $bura nicic+nd ca tine, Tess& Prima dat c+nd
am ncercat, sau am cre$ut c o -ac, am a'uns aici, "e#at -ede"e*
*i ntins pe ciment& Dac acesta a -ost $bor, apoi *tiu c m;am
prbu*it de toat -rumuse/ea& %u toate astea, n mod uimitor, nu
sunt $drobit& Nu sunt distrus& Je*it din min/i de spaim,
cuprins de tremur, n-rico*at p+n "a #rea/, da& Dar nu mai
sunt nesi#ur pe mine& Li asta pentru c, n timp ce cutam s
a:u cum ai murit, am reu*it cum,a s m redescopr pe mine,
cea nou& Jar dac prin cine *tie ce miraco" o s 1u e"iberat, iar
-ante$ia mea o s de,in rea"itate, cu >i""iam arestat, iar Wasia *i
copi"u" mpreun cu mine ntr;un autocar spre Po"onia, atunci ace"
munte de care m;am tot a#/at o s se rstoarne p+n ce ,oi
a'un#e ntins pe pm+nt, -r s mai am ne,oie de puncte de
56
Re-erire "a 1"mu" de desene animate a" re#i$oru"ui 'apone$ Ga(ao
Mi(a$a=i, Laputa= 8astle in t4e SNy C19RD, n care conductorii unui
ora* p"utitor a:at n cer sper s a'un# s in:uen/e$e Pm+ntu" *i
oamenii, considera/i in-eriori *i ne*tiutori& Ti"mu" de$bate prob"ema
conductori"or nseta/i de putere *i ideea c aceasta aduce cu sine *i
responsabi"itate, *i mrinimie -a/ de supu*i& Cn&tr&D&
293
spri'in *i de cor$i de si#uran/, cci am s mer#, s a"er#, s
danse$ c0iar& S;mi triesc ,ia/a& Jar cea care ,a rsturna
munte"e ,a 1 nu durerea mea, ci dra#ostea&
%red c mi aud nume"e stri#at de ,ocea na"t *i de"icat a
unei -ete& @ o nc0ipuire, probabi", o 0a"ucina/ie auditi, nscut
din #+nduri"e despre tine&
Ltiai c eEist un concert matina" unde,a departe n spa/iu7 @
re$u"tatu" -aptu"ui c e"ectroni de ener#ie na"t sunt prin*i n
centuri"e de radia/ii a"e pm+ntu"ui, apoi cad pe pm+nt ca unde
radio care par tri"uri de psri& %e $ici, oare din acest moti, poe/ii
seco"u"ui a" [KJJ;"ea au$eau *i in,ocau mu$ica s-ere"or7 Po/i s;o
au$i, aco"o unde e*ti acum7
Jar mi aud stri#at nume"e, abia se distin#e printre c+nturi"e
psri"or&
%red c ntunericu" se trans-orm ntr;un cenu*iu;nc0is&
Psri"e nc mai c+nt, acum *i mai c"ar&
Aud ,oci de brba/i, e un #rup ntre#, mi stri# nume"e& %red
c *i pe ei mi;i ima#ine$& Dac ns nu e a*a, trebuie s "e
rspund& Numai c am nc str+ns "e#at "a #ur c"u*u" *i c0iar
dac e" n;ar eEista, #ura mea nu ar 1 n stare s scoat nici un
sunet& 2n primu" r+nd, am ncercat s scuip toat sa"i,a, de
team s nu aib urme de sedati, di$o",at, apoi mi;am sim/it
#ura uscat *i srat, iar n ima#ina/ia mea secretara domnu"ui
>ri#0t mi;a adus o mu"/ime de pa0are cu ap&
M .eataV
Nume"e mi e stri#at de ,ocea ei, care se distin#e c"ar printre
ce"e a"e brba/i"or& Wasia& Limpede *i rea"& Nu na*te& >i""iam nu
e cu ea& De u*urare, mi ,ine s r+d n 0o0ote& %um nu pot s r+d
din cau$a c"u*u"ui, pe obra'ii reci simt "acrimi ca"de&
Probabi", >i""iam a,usese dreptate c+nd mi;a spus c po"i/ia
m credea n stare s m sinucid, a*a c anun/u" Wasiei despre
dispari/ia mea ar 1 -ost "uat n serios& Potri,it pre$icerii "ui, poate
c au #0icit c "ocu" acesta era ce" a"es& Sau s;i 1 adus aici
od!isN pal!a, ce"e dou cu,inte trimise n mesa' Wasiei7
Pot s distin# o pat pe ciment& %0iar se "uminea$& Probabi"
au rsrit $orii&
M .eataV Acum ,ocea ei se aude mu"t mai aproape&
2mi sun iar pa#eru"& Nu e ne,oie s sun napoi, mi dau seama
c a de,enit un -e" de -ar automat, iar sunetu" i ,a #0ida spre
mine& Wasia m;a sunat toat noaptea, nu pentru c a,ea ne,oie
de mine "a na*tere, ci pentru c -usese n#ri'orat de soarta mea&
294
@ u"tima buc/ic din o#"ind& Pentru c n toat perioada asta,
de -apt, ea a a,ut #ri' de mine, nu;i a*a7 S;a mutat n
apartament pentru c eu eram n su-erin/, sin#ur *i
nea'utorat& .ra/e"e ei, purt+nd urme"e bti"or, m a"inaser
noaptea B prima noapte dup moartea ta n care dormisem bine&
Jar c+nd m ob"i#a s danse$, de*i nu ,oiam *i s $+mbesc, de*i
nu a,eam c0e-, m ob"i#a s simt mcar pentru pu/in timp *i
a"tce,a dec+t durere *i -urie&
Ace"a*i "ucru e ,a"abi" *i pentru tine& Mirosu" de "m+ie ar 1
-ost de a'uns ca s;mi aduc aminte c *i tu ai #ri' de mine& Te;
am /inut de m+n "a moartea "ui Leo, dar tu m;ai /inut *i mai
str+ns& Tu m;ai a'utat s dep*esc noaptea asta, Tess, #+ndu" "a
tine *i discu/ia cu tineI tu m;ai a'utat s respir&
Aud o siren care se t+n#uie n deprtare, dar se apropie& Ai
dreptate, e sunetu" unei societ/i ci,i"i$ate care are #ri' de
cet/enii ei&
Pe c+nd a*tept s 1u sa",at, *tiu c am su-erit o pierdere, dar
nu sunt mpu/inat de moartea ta& Pentru c e*ti sora mea n
1ecare 1br a 1in/ei me"e& Jar 1bra aceea e ,i$ibi" B dou 1re de
ADN rsucite ntr;o spira" dub", n 1ecare ce"u" a corpu"ui meu
B do,edind c"ar c suntem surori& Mai eEist ns *i a"te 1re care
ne "ea#, pe care nu "e;ar ,edea nici ce" mai per-ormant
microscop e"ectronic& M #+ndesc "a c+t ne "ea# moartea "ui
Leo, p"ecarea tatei, tema pierdut "a cinci minute dup ce ar 1
trebuit s p"ecm spre *coa"I ,acan/e"e pe insu"a S=(e *i
ritua"uri"e de %rciun C"a cinci *i $ece a,em ,oie s desc0idem un
cadou care e n partea de sus a ciorapu"ui, "a cinci -r $ece "e
putem pipi, dar nainte de mie$u" nop/ii nici mcar s tra#em cu
oc0iu" nu e ,oieD& Suntem unite de sute de mii de amintiri care se
depun n interioru" nostru *i ncetea$ s mai 1e amintiri,
de,enind una cu noi& 2n interioru" meu se a: -ata cu pr de
cu"oarea $a0ru"ui ars care $boar pe bicic"et, *i n#roap
iepure"e, pictea$ tab"ouri n eEp"o$ii de cu"ori, *i iube*te
prietenii *i m sun "a ore ciudate, tac0in+ndu;m *i art+ndu;mi
bucuria de a triI iar pentru c tu e*ti sora mea, ace"e "ucruri
sunt *i parte din mine *i a* da orice s ne ntoarcem cu dou "uni
n urm, ca s 1u eu a-ar *i s;/i stri# nume"e, Tess&
Probabi" c tu ai sim/it *i mai mu"t -ri#u"& Fpada a nbu*it
$#omotu" copaci"or7 @ra n#ro$itor de -ri# *i de "ini*te7 Pa"tonu"
de "a mine /i;a /inut de ca"d7 Sper c n timp ce mureai ai sim/it
c+t te iubesc&
295
A-ar se aud pa*i, iar u*a se desc0ide&
A -ost ne,oie de ore de teroare nea#r *i de un numr in1nit
de cu,inte, dar p+n "a urm totu" se reduce "a at+t de pu/in, mi
pare ru&
Te iubesc&
O ,oi -ace ntotdeauna&
0ee
296
,ul-umiri
Nu *tiu dac cite*te cine,a mu"/umiri"e, dar sper s se
nt+mp"e a*a, pentru c -r persoane"e de mai 'os aceast carte
nu ar 1 -ost scris sau pub"icat&
2n primu" r+nd, doresc s;i mu"/umesc editoru"ui meu,
minunatei @mma .es)et0eric=, pentru creati,itate *i spri'in *i nu
doar pentru c *i apr cura'os con,in#eri"e, dar i inspir *i pe
a"/ii s i "e mprt*easc& Am a,ut norocu" s am *i un a#ent
nemaipomenit n persoana "ui Te"icit( ."unt de "a %urtis .ro)n B e
creati,, inte"i#ent *i rspunde "a ape"uri"e te"e-oniceV
A* dori s "e mu"/umesc *i "ui Wate %ooper *i Nic= Marston, tot
de "a %urtis .ro)n, precum *i ce"or"a"/i din ec0ipa de "a Pita=us *i
Litt"e, de "a .ro)n&
Mii de mu"/umiri pentru Mic0e"e Matt0e)s, We""( Martin,
Sandra Leonard, TriEie Ra)"inson, A"ison %"ements, Amanda
9obbins *i Li,ia ?iu##io"i, a" cror a'utor a -ost eEtrem de ,ariat *i
de uti"&
%osmo *i 9oe, mu"/umesc c a/i n/e"es c+nd sim/eam ne,oia
s scriu *i c sunte/i m+ndri de mine&
2n s-+r*it, mu"/umiri"e me"e mer# mai a"es ctre sora mea mai
mic, Tora Orde;Po)"ett B sursa de inspira/ie a acestei cr/i *i o
continu binecu,+ntare pentru mine&
297
)u%rin#
%apito"u" 1.................................................................................................7
%apito"u" 3...............................................................................................26
%apito"u" A...............................................................................................46
%apito"u" !...............................................................................................55
%apito"u" 5...............................................................................................65
%apito"u" ...............................................................................................75
%apito"u" S...............................................................................................89
%apito"u" R.............................................................................................103
%apito"u" 9.............................................................................................123
%apito"u" 14..........................................................................................128
%apito"u" 11..........................................................................................140
%apito"u" 13..........................................................................................149
%apito"u" 1A..........................................................................................158
%apito"u" 1!..........................................................................................180
%apito"u" 15..........................................................................................190
%apito"u" 1..........................................................................................202
%apito"u" 1S..........................................................................................209
%apito"u" 1R..........................................................................................218
%apito"u" 19..........................................................................................228
%apito"u" 34..........................................................................................236
%apito"u" 31..........................................................................................247
%apito"u" 33..........................................................................................264
%apito"u" 3A..........................................................................................285
Mu"/umiri...............................................................................................292
%uprins...................................................................................................293
298
299

S-ar putea să vă placă și