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La democracia como cooperacin

reflexiva. John Dewey y la teora de la


democracia del presente*
Honneth**
Goethe
am
En los ltimos aos se han fortalecido en el mbito internacional los
esfuerzos por esclarecer los fundamentos normativos de la democracia, debido
no slo a la cada del imperio sovitico, sino tambin, al debate occidental
sobre el comunitarismo. Adems, all donde a partir de una delimitacin con
respecto a la comprensin liberal de la poltica se busc una conexin con las
tradiciones democrticas radicales, la discusin tom rpidamente el rumbo de
una oposicin entre el republicanismo y el procedlmentalismo'. Con estos
*
Traduccin: Carlos Emel Rendn y Sergio Muoz
Agradezco a Pieter Niesen y, como siempre, a Hans Joas, las observaciones crticas, las
continuas sugerencias y los tiles comentarios.
Con esta caracterizacin de la situacin me asocio, de cierta manera, al diagnstico
habermasiano en el cual el liberalismo y el republicanismo son concebidos como los dos
paradigmas hoy predominantes de una teora del Estado de derecho democrtico (J.
Habermas. und Geltung. Frankfurt/M, 1992. Kap. VI, beso p. 342 ss.): si se aaden
a estas dos alternativas el concepto de procedimiento de la democracia desarrollado por
Habermas, resulta entonces la imagen que he puesto como fundamento de dos posturas
democrticas radicales, las cuales intentan defender hoy, desde dos lados contrapuestos, una
idea normativamente sustancial de la formacin democrtica de la voluntad frente a una
comprensin liberal de la poltica. Por supuesto, tales formaciones unificantes de conceptos
-liberalismo, republicanismo, procedimentalismo- conllevan siempre el peligro de una
**
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Axel Honneth/La democracia como cooperacin reflexiva
trminos han sido designados actualmente dos modelos normativos de la
democracia, los cuales tienen como fin comn darle un papel ms destacado a
la formacin democrtica de la voluntad, diferente a como sucede comnmente
en el liberalismo poltico. En lugar de limitar la actividad participativa del
ciudadano a la funcin peridica de legitimar el ejercicio estatal del poder
poltico, ella debe ser fijada permanentemente en el modelo de la opinin
pblica democrtica y entenderse como la fuente de todos los procesos de
decisin polticos" Las diferencias que a pesar de la coincidencia en la crtica
al liberalismo existen entre los dos modelos, resultan, ante todo, de la forma
diferente en que es justificado normativamente en cada caso el principio de la
opinin pblica democrtica. Mientras que el republicanismo se orienta por el
ideal clsico de la ciudadana, para cuyos miembros el tratamiento intersubjetivo
de los asuntos comunes se ha convertido en un objetivo esencial de su vida, el
procedimentalismo insiste en que no se necesitan las virtudes de ciudadanos,
sino solamente, un procedimiento justificado moralmente para reactivar el
simplificacin excesiva: fcilmente se pierden de vista las diferencias y limitaciones, con las
cuales se intenta respectivamente en las distintas posiciones debilitar estereotipaciones
apresuradas. Cun difcil es, adems, clasificar determinados autores en las posiciones
conscientemente estilizadas, lo pone de manifiesto precisamente la postura obstinada de
Ingeborg Maus: aqu es desarrollada, partiendo de un concepto normativo de los derechos
subjetivos, que se entienden en el sentido liberal como rechazantes del Estado, una idea de
la participacin de base democrtica, la cual, ciertamente, comparte con el republicanismo
la orientacin emptica por la participacin directa, pero no quiere vincular a sta con las
exigencias ticas en la disposicin individual de participacin. (Cfr. por ejemplo, de Ingeborg
Maus. "Naturrecht, Menschenrecht und politische Gerechtigkeit". En: D . H. 1, 1994,
pp. 9-18; "Freiheitsrechte und Volkssouveranitat". En: . 26. Bd. fH.4, 1995,
pp. 507-562). El modelo de democracia desarrollado por m con ayuda de la concepcin
madura de Dewey, contiene, por supuesto, indirectamente tambin una crtica a la posicin
representada por Ingeborg Maus.
2 En lo sucesivo, cuando haga referencia al modelo de la democracia "procedimental", me
estoy refiriendo, por supuesto, sobre todo al concepto desarrollado por J. Habermas.
und Geltung. Op. cit.; cfr. adems a continuacin: Seylab Benhabib. "Ein
deliberatives Model democratischer Leqitirnitt". En: Deutsche ilosophie. 1/
1995, pp. 3-29. Cuando en lo sucesivo haga referencia al modelo de la democracia
"republicano", tendr presente, sobre todo, el modelo de la democracia desarrollado
indirectamente por Hannah Arendt. die . Mnchen, 1973; en cierto modo
tambin a continuacin: Michael Sandel. ode . Wien, 1995.
Que yo no represente aqu la teora de la "sociedad civil" como una postura independiente
de un modelo radical democrtico est relacionado con el hecho de que sus representantes,
segn mi conviccin, oscilen notoriamente entre procedimentalismo y republicanismo. cfr.
para esto las indicaciones en: Axel Honneth. "Fragen der Zivilgesellschaft". En: Desinte .
h i . Frankfurt/M., 1994, pp. 80-89.
Estudios Polticos No. 15. MedelJn, Julio-Diciembre 1999
proceso de la formacin democrtica de la voluntad. Por lo tanto, en el
republicanismo, la opinin pblica democrtica es considerada como medio de
una comunidad poltica que se gobierna a s misma; aqu, como el procedimien-
to con cuya ayuda la sociedad intenta resolver racionalmente problemas
polticos de manera legitima'.
Con esta distincin central en el concepto de la opinin pblica poltica van
implcitas otras diferencias que conciernen a la comprensin del Estado y del
derecho, como ya lo haba mostrado claramente Jrgen Habermas". Debido a
que en la tradicin del republicanismo se haba partido de una ciudadana
solidaria, la cual en principio est en condiciones de llevar a cabo la
autoorganizacin de lasociedad con base en procesos de deliberacin comunicativa
y negociacin, la poltica estatal misma puede ser concebida aqu, tambin, slo
como realizacin de programas pblicamente estipulados. El gobierno y el
parlamento no son ramas autnomas del Estado sujetas a pautas especficas, ms
bien son el extremo institucional ms alto de aqul proceso comunicativo que
debe rejuvenecerse siempre hacia arriba, el cual tiene su verdadero centro en la
opinin pblica democrtica de los ciudadanos".
Por otro lado, segn la concepcin procedimental, las instituciones estata-
les tienen que conformar un subsistema, jurdicamente vinculado pero autno-
mo, debido a que las extensas ramificaciones de las estructuras comunicativas de
la opinin pblica, de ningn modo tienen la forma del poder poltico, por medio
del cual puedan hacerse efectivas decisiones que vinculan de manera general;
aqu, debe formarse en el mbito pre-parlamentario una opinin pblica median-
te el intercambio de argumentos y convicciones, que programe la formacin de
decisiones en aquellas ramas de la administracin estatal, la cual, a su vez, debe
garantizar en virtud de los procesos democrticos, las condiciones de estabilidad
social de la opinin pblica democrtica'. Ya estas breves referencias dan a
conocer a la postre, en qu puede consistir la diferencia en la concepcin del
derecho entre ambas posturas. Mientras el republicanismo poltico desde sus
inicios posee una cierta propensin a comprender las normas del derecho como
3 Para estas diferencias cfr.: Seyla Benhabib. "Modelle des 'offentlichen Raum'. Hannah
Arendt, die liberale Tradition und Jrgen Habermas". En: . Frankfurt/M.,
1995, pp. 96-130.
4 Cfr. Jrgen Habermas. Op. cit.
5 Cfr. para esto por ejemplo, Rainer Forst. . Frankfurt'M., 1994,
cap. III, 2.
6 Jrgen Habermas. Op. cit. p. 349 ss.
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el instrumento social mediante el cual la comunidad poltica intenta conservar su
propia identidad, los derechos fundamentales representan, segn la conviccin
del procedimentalismo, una manera de asegurar la permanencia del juego
conjunto entre la opinin pblica democrtica y la administracin poltica; all,
el derecho es la expresin solidificada de la respectiva autocomprensin de una
ciudadana solidaria, aqu, el dispositivo sancionado estatalmente, pero moral-
mente legitimado, con miras a la proteccin del procedimiento democrtico en
toda su complejidad'.
Ahora bien, una oposicin tan simple entre los dos modelos radicales de la
democracia, como la que ha dominado en los ltimos aos en la discusin
poltico-filosfica, ha tenido, pese a su fecundidad, un efecto negativo, pues entre
tanto parece que se ha impuesto la impresin de que con ambos conceptos se ha
agotado el espectro de alternativas que hoy se proponen para el intento de una
renovacin y ampliacin de los principios democrticos. Que esto no es as, que
pueden encontrarse ms que dos meras alternativas democrticas radicales al
liberalismo poltico, es lo que quisiera mostrar a continuacin mediante una
reconstruccin de la teora de la democracia de John Dewey'', Por lo pronto, tiene
que sorprender de cierta manera, que deba ser justamente la filosofa poltica de
este autor, la que deba ofrecer un tercer camino junto a las otras dos posiciones
esbozadas hasta ahora. Si se trata de nombrar precursores tericos de cualquiera
de las dos concepciones, ambas partes recurriran hoy, para sorpresa, en igual
medida a Dewey. Al republicanismo poltico no le resulta difcil referirse a
elementos de la teora de la democracia de Dewey, dado que tambin a sta
subyace la idea de una integracin de todos los ciudadanos en una comunidad
que se organiza a s misma"; por otra parte, la teora de la democracia procedimental
no tiene ningn inconveniente para apoyarse en la concepcin de Dewey, debido
a que en ella la orientacin por procedimientos racionales de solucin de
problemas juega un papel incomparablemente ms grande, que en otros modelos
de la opinin pblica democrtica'P. Un presupuesto de mi tesis, segn la cual la
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7 Para estas diferencias Cfr. Rainer Forst. Op. cit. cap. 1I, 3.
8 Para el contexto biogrfico, histrico y terico cfr. las dos nuevas obras estndar: Robert B.
Westbrook. De . Ithaca and London, 1991; Steven C.
Rockefeller. D , eligious ith De Humanism. New York, 1991.
9 Cfr. por ejemplo, las reflexiones en Alan Ryan. D nd the High ide American
b New York, 1995, p. 358 s.
10 Cfr. por ejemplo, las diferentes referencias a Dewey en: Jrgen Habermas. Op. cit., p. 211;
p.369.
Estudios Polticos No. 15. Medelln, Julio-Diciembre 1999
teora de la democracia de Dewey contiene una tercera alternativa para la
comprensin poltica del liberalismo, debe consistir, segn esto, en probar la
inconveniencia de estas dos formas de acaparamiento: en ellas se discute -as
deseo mostrarlo indirectamente- slo una de las dos partes de la teora de Dewey,
cuya sntesis integra en una nica concepcin lo principal de su posicin.
Naturalmente, para poder comprender cmo piensa conjuntamente Dewey en su
concepcin los procedimientos reflexivos y la comunidad poltica, y cmo articula
la idea de una deliberacin democrtica con la representacin de fines colectivos,
se requiere ante todo el esclarecimiento de una premisa, mediante la cual se
distancia radicalmente de las otras versiones de una teora de la democracia: a
diferencia del republicanismo y del procedimentalismo democrtico, Dewey se
orienta en su empresa de establecer los principios de una amplia concepcin de
la democracia, no segn el modelo de la deliberacin comunicativa, sino segn
el modelo de la cooperacin social. Es esta idea la que servir de gua para mi
intento de una reconstruccin: puesto que Dewey concibe la democracia como
una forma reflexiva de la cooperacin colectiva, puede entonces -tal es en
resumidas cuentas mi tesis- reunir los dos elementos de la deliberacin racional
y de la comunidad democrtica en su concepcin, los cuales, en la situacin
actual de la teora de la democracia, estn apartados uno de otro en dos
posiciones contrapuestas. Quiero, en primer lugar, presentar la teora de la
democracia del joven Dewey en la que se empieza a perfilar la idea del origen de
la esfera de la cooperacin social; dependiendo todava fuertemente de Hegel y
en un sorprendente paralelo con el joven Marx, la idea de la autoadministracin
democrtica es deducida aqu de manera tan directa de las premisas de una
divisin cooperativa del trabajo, que la esfera central de un establecimiento
poltico de la libertad comunicativa permanece sin ser mencionada (I). En un
segundo paso, quiero mostrar cmo Dewey, siguiendo sus trabajos
epistemolgicos, llega poco a poco a aquella concepcin procedimental de la
opinin pblica democrtica que encuentra una forma madura en su libro
Pub/ic its lo que hoy en da ante todo resulta interesante en este
modelo maduro, as lo quiero exponer, es el hecho de que los procesos de la
formacin democrtica de la voluntad son concebidos como el medio racional,
con los cuales una sociedad integrada cooperativamente intenta solucionar sus
propios problemas (I1).Al hacer resaltar la conexin interna entre cooperacin y
democracia he llegado al punto que me permite, en un ltimo paso, introducir la
concepcin de Dewey en el debate actual; deseo finalizar demostrando que el
modelo maduro de la democracia de Dewey no slo representa una alternativa
ms, sino que es una alternativa superior frente a las dos posturas predominantes
del republicanismo y del procedimentalismo (lll).
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El ncleo de todas las objeciones, que han sido formuladas siempre desde
una perspectiva democrtica radical contra la comprensin de la democracia del
liberalismo, concierne a su concepto meramente negativo e individualista de la
libertad personal". Si el argumento central de Marx y la tradicin socialista, as
como el de los herederos de Tocqueville y los partidarios del republicanismo es
el de que la formacin democrtica de la voluntad en la comprensin liberal de
la poltica slo puede ser reducido a la funcin de una legitimacin peridica de
la accin estatal, debido a que de antemano el sujeto particular aislado de los
otros haba sido dotado con una determinada porcin de libertad individual -o
sea, si la autonoma personal del individuo es pensada como independiente de
los procesos de la interaccin social-, entonces, no se puede sacar otra conclusin
normativa distinta a la de que la actividad poltica del ciudadano debera consistir
primeramente en el control regular del aparato estatal, cuya tarea esencial debe
consistir por su parte, en la proteccin de sus libertades individuales. Ante esta
comprensin reducida de la participacin democrtica, las diferentes tradiciones
que se han conformado en los ltimos doscientos aos como alternativa al
liberalismo, proponen otra cosa, a saber, el concepto comunicativo de la libertad
humana: aqu, con base en la demostracin de que la libertad del individuo se
debe a las relaciones comunicativas, se obtiene, en la medida en que cada
ciudadano particular slo en asociacin con los otros puede alcanzar su autono-
ma personal, una comprensin ampliada de la formacin democrtica de la
voluntad. Por consiguiente, la participacin de todos los ciudadanos en la
formacin de las decisiones polticas no debe ser el simple medio a travs del cual
cada individuo puede asegurar para s su propia libertad personal, sino que ms
bien debe expresar el hecho de que slo en el medio pblico de una interaccin
libre de dominio, se puede conseguir y proteger aquella libertad individual.
Sin embargo, para tal contra proyecto la respuesta a la nueva pregunta,
cmo debe ser constituido el mecanismo de la formacin democrtica de la
voluntad en particular, depende por completo del carcter especfico del concep-
to puesto como fundamento de la libertad comunicativa; as, dependiendo de
cmo sea caracterizado el hecho precedente de un alcance de la libertad mediante
la asociacin social, tiene entonces que resultar la idea de una organizacin
poltica colectiva diferente. En ambos modelos de democracia, que hemos
11 Para esta contraposicin de los modelos individualistas y comunicativos de la libertad
personal cfr.: Albrecht Wellmer. "Freiheitsmodelle in der modernen Welt". En: Endspiele
Die un shnliche e ne. Frankfurt/M., 1993, pp. 13-53.
Estudios Polticos No. 15. Medelln, Julio-Diciembre 1999
conocido hasta ahora como alternativas frente al liberalismo, es comprendida del
mismo modo la libertad comunicativa del hombre segn el modelo del discurso
intersubjetivo; no slo en el planteamiento de Hannah Arendt, sino tambin en
el de Jrgen Habermas -para nombrar tan slo dos de los ms importantes
representantes del republicanismo poltico por un lado, y del procedimentalismo
democrtico por el otro-, la idea de la formacin democrtica de la voluntad se
origina en el pensamiento segn el cual, el individuo particular slo puede
alcanzar su libertad en la esfera pblica del acuerdo comunicativo". Ya en estos
tempranos pasajes, en los cuales por el momento slo se trata del concepto puesto
como fundamento de la libertad comunicativa, se diferencia la teora de la
democracia de Dewey de los dos planteamientos antes discutidos; para este
autor, que comparte, por supuesto, con Arendt y Habermas el propsito de una
crtica a la comprensin individualista de la libertad, no es el discurso intersubjetivo
el que representa la esencia de toda libertad comunicativa, sino ms bien, el uso
colectivo de las fuerzas individuales para la solucin de un problema. Partiendo
de una tal idea de la cooperacin voluntaria, Dewey intenta esbozar una
alternativa frente a la comprensin liberal de la democracia, que debe ms a la
tradicin marxista que a la de Tocqueville.
Ya en el primer artculo, en el cual Dewey se ocup en forma general de
las preguntas de la teora de la democracia, esboza en un breve bosquejo la
conexin interna entre cooperacin, libertad y democracia. El problema, del
cual el artculo intitulado Ethics toma su punto de
partida, consiste en la tendencia de la filosofa social contempornea de ver
en la democracia slo una forma de la organizacin del gobierno estatal;
segn Dewey, queda como parte esencial de los ideales democrticos tan slo
la regla de la mayora, la cual es entendida como una indicacin "numrica"
para el procedimiento de acuerdo con el cual son elegidos los miembros de
los rganos representativos. En pocas pginas Dewey pone fin a la idea que,
12 Cfr. Hannah Arendt. "What is Freedom?". En: een st . Harmondsworth,
1997, pp. 173-196; de la misma autora: i Vom igen . Stuttugart,
1960, en particular Kap. II y V; Jrgen Habermas. "Volkssouvernitt als Verfahren". En:
itCit und Ge/tung. Op. cit., pp. 600-631; del mismo autor: it und Ge/tung. Op.
cit., Kap. III.
13 John Dewey. "The Ethics of Democracy". En: . Bd. 1, Carbondale and
Edwardsville, 1969, pp. 227-249. La obra de Dewey la citar, como no se indique otra cosa,
en lo sucesivo segn la edicin de las obras completas que apareci en Carbondale und
Edwardsville; utilizar las siguientes abreviaturas: E The Early Works, 1882-1898;
The Middle Works, 1899-1924; The Later Works, 1925-1953.
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Axel Honneth-La r1emocracia como cooperacin reflexiva
como premisa central, subyace a este concepto instrumentalista de la demo-
cracia: reducir la idea de la formacin democrtica de la voluntad al principio
numrico de la regla de la mayora, significa, as explica Dewey, suponer la
sociedad como una masa desorganizada de individuos aislados, cuyos fines
concuerdan tan poco entre s, que se requiere de la constatacin numrica de
un propsito u opinin representados mayoritariamente!". En este punto,
dicho modelo cuantitativo de la democracia va de la mano con un concepto
de la sociedad que comparte con las teoras contractuales clsicas la idea
segn la cual, antes de toda formacin del Estado, los individuos existan en
un total aislamiento sin ninguna relacin comunicativa; y solamente, en la
medida en que es tomado como punto de partida una tal situacin de la
sociedad segmentada y desorganizada, puede recomendarse entonces, del
mismo modo, como solucin del problema del orden social, aquel concepto
de la democracia que Hobbes haba desarrollado con su construccin
contractualista. En principio, para Dewey, con la explicacin de un tal
parentesco, se prueba que la democracia no puede llegar a ser entendida
instrumentalmente como un principio numrico de la formacin del orden
estatal; la idea de que la vida social debe realizarse con anterioridad a la
formacin de la unidad poltica sin ninguna asociacin previa entre los
individuos, es para Dewey completamente irreal, una mera ficcin". De ah
que, en la segunda parte de su artculo, invierta en cierta forma, el sentido de
la pregunta, al intentar explorar la comprensin de la democracia que debe
resultar bajo el presupuesto de una previa intersubjetividad de la vida social.
El concepto de sociedad con el cual Dewey se gua para este proyecto de
una teora alternativa de la democracia, est an, como todos sus escritos
juveniles, bajo la fuerte influencia de Hegel; as, aquella intersubjetividad, en
cuyo marco se realiza siempre la vida social, debe ser representada segn el
modelo de un "organismo social" en el cual cada individuo coopera mediante
su propia actividad en la reproduccin de la totalidad". El primer hecho, a
travs del cual es caracterizada toda forma de sociabilidad, consiste en la
existencia de la cooperacin; bien sea de una manera desorientada o no
planificada, aqu los individuos se relacionan entre s en la medida en que
realizan funciones de acuerdo con la divisin del trabajo, las cuales, tomadas
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14 Ibid., p. 229 ss.
15 Ibid., p. 231 ss.
16 Para el contexto terico muy apropiado: Robert B. Westbrook. Op. cit., Part One, Ch. 2 (pp.
33-57); cfr. tambin: Alan Ryan. Op. cit., Ch. 3.
Estudios Polticos No. 15. Medelln, Julio-Diciembre 1999
en conjunto, contribuyen a la conservacin de la sociedad. Si la convivencia
social se representa segn dicho modelo, entonces, para Dewey, ciertamente,
resultan determinadas consecuencias no slo con respecto al concepto de la
autonoma personal, sino tambin en relacin con el concepto del gobierno
poltico; ambos conceptos tienen que ser pensados como relacionados entre s,
porque con la existencia de la cooperacin social existe una forma de bien
comn compartido, cuyas personificaciones contrapuestas tienen que pensarse
como la libertad individual y poltica estatal. Cada miembro de la sociedad
representa una "personificacin vital" de los fines
sociales, en tanto coopera con la divisin del trabajo mediante su propia
actividad en la conservacin de la sociedad; de ah, que a cada miembro de la
sociedad le corresponde no slo una parte de la libertad posibilitada socialmen-
te, sino que tambin, como particular, dispone de la soberana plena mediante
la cual todos en comn, como un pueblo, se convierten en los portadores
soberanos del poder. No sin orgullo, Dewey muestra que esta idea de una
personificacin de la soberana popular en cada ciudadano particular, repre-
senta el aporte central con el cual ha contribuido la revolucin americana a la
historia de las ideas polticas: this is the
but none the less in is a the
a in but one in
its is a God.
Si la herencia cristiana es apropiada en esta forma tan cercana al
marxismo, segn la cual cada ciudadano como individuo particular es comple-
tamente soberano, porque sirve con la divisin del trabajo al bien colectivo,
entonces tambin est ahora claro a la inversa, por qu Dewey puede concebir
el Estado como el polo opuesto de la relacin de expresin esbozada. Debido
a que slo se articula siempre ms o menos conscientemente una "voluntad
comn" en el hecho de la cooperacin social, el aparato estatal debe ser
determinado como su rgano poltico ejecutante"; por lo tanto, el gobierno no
debe concebirse como una esfera aparte en la cual son delegados los represen-
tantes del pueblo bajo la aplicacin de la regla de la mayora, sino que ms bien,
debe entenderse tan slo como una "expresin viva" del esfuerzo unificado por
contribuir en mejor forma, esto es, a travs de la concentracin de las fuerzas
reflexivas, a la realizacin de los fines perseguidos cooperativamente. Aqu,
17 John Dewey. Ethics o/ . Op. cit., p. 237.
18 [bid.
19 [bid., p. 239.
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Axel Honneth/La democracia como cooperacin reflexiva
Dewey da un paso ms en el desarrollo de la analoga de los organismos al
caracterizar el aparato de gobierno como el "ojo" de la comunidad poltica:
The eye is the body organized for seeing, and just so government is the state
organized for declaring and executing its judgments. Government is to the state
what languaje is to thought; it not only communicates the purposes of the state, but
in so doing gives them for the first time articulation and generality.20
Ahora bien, Dewey se da cuenta de que hasta este punto de su argumen-
tacin ha reproducido tan slo un ideal poltico que en forma levemente
modificada podra ser encontrado tambin en Platn o en Aristteles; pues para
los pensadores clsicos de la antigua filosofa poltica, la relacin entre la libertad
individual y la comunidad poltica es pensada tambin en el mismo sentido, como
una relacin de cambio orgnica en la cual el individuo particular experimenta,
mediante el desarrollo de las virtudes correspondientes, su libertad en la realiza-
cin de un bien comn, que, a su vez, es solamente la expresin de los esfuerzos
de todos los particulares que concuerdan entre s a travs de la divisin del
trabajo. En este punto, as admite Dewey, no existe en esencia diferencia alguna
entre el ideal clsico de la aristocracia y el ideal democrtico; en ambos proyectos
normativos los ciudadanos alcanzan su libertad en tanto que se realizan en
conformidad con las finalidades ticas que, tomadas en conjunto, constituyen la
eticidad de la comunidad". La diferencia que existe no obstante entre ambos
ideales, no debe consistir, segn Dewey, en el fin, sino en los medios de la
constitucin poltica: mientras que el ideal aristocrtico cree capaces de
autorrealizacin ticamente adecuada slo a un pequeo crculo de individuos
especialmente dotados, de modo que la mayora de la poblacin debe aceptar
paternalistamente la forma de vida virtuosa de la elite, el ideal democrtico confa
en que cada miembro particular de la sociedad se perfeccione libremente en la
direccin deseada del bien perseguido con la divisin del trabajo; por lo tanto, si
all las virtudes comunitarias le son impuestas al ciudadano inculto desde arriba
mediante la persuasin o la fuerza, aqu, en la democracia, domina recproca-
mente la confianza de que para un desarrollo libre de coaccin de la personalidad,
cada individuo encontrar la funcin adecuada a l, en la cooperacin social.
Dewey denomina esta confianza en la capacidad colectiva de todos los miembros
de una sociedad el "individualismo" de la democracia:
d as to its . uni this this
this nction in to the int ests the , is not to
90
20 Ibid., p. 238.
21 Ibid., p. 240 s.
Estudios Polticos No. 15. Medelln, Julio-Diciembre 1999
be put into . It begin in the e
the good the
these the notes (oo.). is an in
is not in but it is an not a
it is an , to
the not an
22
Este ltimo pensamiento de un individualismo democrtico da a conocer,
de un modo suficientemente claro, cmo ha concebido el joven John Dewey la
conexin interna entre cooperacin, libertad y democracia. Dewey concibe la
existencia de la divisin social del trabajo como indicacin al hecho de que la
libertad personal del individuo se debe slo a la comunicacin con los otros
miembros de una sociedad; pues la libertad es para l, primariamente, la
experiencia positiva de una autorrealizacin exenta de coaccin, la cual ensea
a descubrir al individuo particular aquellas destrezas y capacidades en s, por
medio de las cuales puede contribuir al final a la conservacin de la divisin del
trabajo del todo social". Si este acontecimiento que crece de manera natural
de la utilizacin conjunta de las fuerzas individuales de todos los miembros de
la sociedad se hace consciente y se planea realizar como proyecto cooperativo,
surge entonces de all el ideal que lleva el nombre de "Democracia": se trata de
la libre asociacin de todos los ciudadanos con el propsito de lograr, conforme
a la divisin del trabajo, las metas compartidas por ellos; para esto, los
miembros de la sociedad se exigen mutuamente perfeccionar, de manera
conveniente, las propias capacidades en la direccin que sirve al bien comn.
Al final de su artculo, a Dewey le resulta fcil redescubrir en la concepcin as
esbozada de la democracia como un ideal tico, los tres principios rectores de
libertad, igualdad y fraternidad, los cuales llegaron a ser el smbolo normativo
de la Revolucin Francesa: una constitucin democrtica supone la libertad
individual en el sentido de un desarrollo de la personalidad exento de coaccin,
el cual, bajo condiciones de igualdad de oportunidades institucionalizada,
propicia el desarrollo de las capacidades y fuerzas a todo miembro de la
22 ., p. 243 s.
23 Aeste elemento de la temprana teora de la democracia corresponde el concepto positivo de
la libertad, el cual Oewey ha intentado desarrollar simultneamente como un ideal de la
autorrealizacin en su tica influenciada por T.H. Green. John Oewey. "Outline of a critical
Theory of Ethics" (1891). En: , Bd. 3, pp. 239-388; cfr. adems: Jennifer Welchman.
D 's Ethic t. lthaca and London, 1995, beso Ch. 1 u. 3; Axel Honneth.
"Zwischen Prozeduralismus und Teleologie. Ein ungel6ster Konflikt in der Moraltheorie von
John Oewey". En: Hans Joas (Hg.).
91
T~stitut.,.. E 'SI Aj'
l~f~ Unld;::d ae DO<
Axel Honneth/La democracia como cooperacin reflexiva
sociedad que le permiten contribuir, en unin con todos los otros en herman-
dad, o digamos mejor: en forma solidaria, a la persecucin de las metas
comnmente compartidas".
Con todo, tambin se debe reconocer fcilmente en este ligero resumen, en
qu pueden consistir las debilidades de la concepcin de la democracia trazada
por el joven Dewey.
11
Si Dewey hubiese dejado durante toda su vida su modelo de una
democracia cooperativa en el estado terico que ha adquirido en el artculo
hasta ahora tratado, apenas podra comprenderse por qu sus reflexiones
deberan entenderse como alternativa o incluso como competencia frente a los
conceptos de democracia hoy actuales. Si bien Dewey, al partir de la divisin
social del trabajo dirige su atencin a una dimensin prepoltica de la comuni-
cacin social, que no ha encontrado en el presente suficiente consideracin ni
en el republicanismo ni en la teora procedimental de la democracia como tal,
no obstante, la forma en la que l hace surgir la autoadministracin democrti-
ca directamente de la cooperacin voluntaria, en el sentido de su analoga del
organismo, se asemeja tanto al ideal de democracia del joven Marx, que se ve
de repente obligado a compartir tambin todas sus debilidades. Ya Marx se
haba dejado arrastrar por el fascinante punto de vista, segn el cual, la
transformacin cooperativa de la naturaleza puede representar, bajo ciertas
condiciones concebidas normativamente, una forma primaria de la libertad
comunicativa, hacia la idea de que por verdadera democracia no haba que
entender nada ms que la libre asociacin de los productores; y tambin para
l semejante institucin prepoltica de la autoadministracin directa, coopera-
tiva, debera ser posible por el mero hecho de que, en cierto modo, la
autorrealizacin del hombre se abre paso automticamente en una direccin
que lo motiva al desarrollo de capacidades socialmente tiles". Todas estas
nobles ilusiones que, vindolo bien, se deben a una sntesis de Aristteles y
24 John Dewey, Ethics Op. cit., p. 244 ss.
25 Para el ideal de la democracia del joven Marx cfr. crticamente: Ernst Michael Lange. "Verein
freier Menschen, Democratie, Kommunismus". En: Emil Agehrn/Georg Lohmann (Hg.).
und Marx. und . K6nigsteinl
Ts., 1986, pp. 102-124; una crtica muy convincente del concepto marxista democrtico en
un sentido amplio la suministra: Rolf Zimmermann. Utopie - - . Zu i
n und e ip schen ts e bei Marx und
s. Freiburg, 1985, Erster teil,
92
Estudios Polticos No. 15. Medelln, Julio-Diciembre 1999
Rousseau, reaparecen en forma casi inalterada en el joven Dewey; lo inducen
a trasladarse del mbito de la cooperacin social a la esfera de la
autoadministracin colectiva en una forma tan directa, que se ve forzado a
hacer desaparecer por completo la cuestin referente a una institucionalizacin
poltica de la libertad comunicativa. No obstante, frente a un tal modelo de
democracia, que no conoce formas elementales de la distribucin del poder ni
asociaciones intermediarias de la opinin pblica democrtica, los dos concep-
tos de democracia radical que hoy se discuten se encuentran claramente en
ventaja, dado que ellos parten de una idea de la libertad comunicativa, de
acuerdo con la cual, la autonoma individual est vinculada al entendimiento
intersubjetivo en el mbito de lo pblico, se instauran en cierta forma a manera
de nociones fundamentales en el mecanismo social, el cual subyace a la
formacin democrtica de la libertad como principio normativo. As, lo que en
un principio se haba mostrado como una fortaleza de la teora de la democracia
de Dewey, a saber, que su punto de partida de la divisin social del trabajo ya
contena en las premisas reivindicaciones econmico-democrticas, tiene que
revelarse de paso tambin en este particular como una crasa debilidad de todo
su planteamiento".
Con todo, John Dewey, que toda su vida estuvo abierto a nuevos
conocimientos y siempre vido de aprender, no dej su teora de la democracia
en aquella forma embrionaria que le dio en su fase temprana, hegelianizante;
si bien de ella sobrevivi todava la idea de que la libertad individual se debe
en principio a la autorrealizacin en una divisin del trabajo entendida como
cooperacin, dicho pensamiento, no obstante, se rastrea ahora tericamente
hasta el lugar en el que comienza a perfilarse un concepto propio de la opinin
pblica. En el camino que Dewey recorre en los casi cincuenta aos que existen
entre su temprana teora de la democracia y la publicacin de ic
its se encuentra por supuesto una serie de etapas intermedias, que
en su conjunto no carecen de importancia para el posterior esclarecimiento de
su problema.
As, en sus estudios psicolgicos, que absorben una gran parte de su
energa intelectual en el primer cuarto del nuevo siglo, Dewey busca, primero,
26 Con relacin a este dficit de la temprana teora de la democracia de Dewey, cfr. por ejemplo:
Alan Ryan. Op. cit., Ch. 3.
27 John Dewey. "The Public and Its Problerns" (1927). En: , vol. 2, pp. 235-372; en lo
sucesivo citar segn la traduccin recin aparecida: "Die ffentlichkeit und ihre Problerne",
Bodenheim, 1996.
93
Axel Honneth/La democracia como cooperacin reflexiva
fundamentar una tesis que haba servido de base incuestionable como una
premisa hegeliana a su ideal original de democracia. All, en forma optimista,
haba partido expresamente de que la autorrealizacin humana, sin coacciones
ni influencias exteriores, tiende en una direccin, al final de la cual se encuentra
la aceptacin voluntaria de responsabilidades sociales; cada miembro de la
sociedad, en caso de que pudiera enajenar el propio potencial de desarrollo en
igualdad de condiciones, debe, segn la conviccin de Dewey, querer convertirse
espontneamente en un buen compaero de cooperacin en la divisin social
del trabajo. Pero, tan pronto como Dewey super su hegelianismo inicial, tuvo
que advertir que esta tesis supona una insostenible teleologa de la naturaleza
humana; de ah que se esfuerce, en sus diferentes estudios sobre la psicologa,
por poner de relieve el mecanismo social que podra hacer explicable la
sociabilidad de la autorrealizacin humana sin recurrir a presupuestos
metaffsicos", La solucin con la que da al respecto Dewey en el curso de sus
investigaciones, puede entenderse en el sentido de una teora intersubjetivista
de la socializacin humana: a partir de su naturaleza instintiva, perfecta,
abierta, que al principio no consiste en otra cosa que en una multiplicidad de
impulsos dispersos y, por lo tanto, susceptibles de ser moldeados, el hombre
puede desarrollar dichas capacidades y necesidades en forma de hbitos de
comportamiento estables que han encontrado consentimiento y estimacin por
parte del respectivo grupo de relacin; pues la satisfaccin que encuentra un
sujeto en la realizacin de determinados impulsos de comportamiento, se
incrementa en la medida en que, con ello, puede estar seguro del reconocimiento
de sus compaeros de interaccin; en tanto que cada miembro de la sociedad
pertenece indefectiblemente a diferentes grupos de relacin, las expectativas
de comportamiento que se superponen, cuidan conjuntamente de que en el
curso de la formacin de la personalidad slo se desarrollen hbitos de
comportamiento socialmente tiles". Este modelo de la autorrealizacin humana,
que Dewey no abandonar en toda su vida, marca tambin el ideal de
democracia en el libro sobre la opinin publica; en la obra, aqul tiene como
funcin hacer resaltar la relacin entre el desarrollo individual de la personalidad
y una comunidad democrtica representada como una relacin del intercambio
libre entre grupos cooperantes:
28 Aqu pienso sobre todo en: John Dewey. "Human Nature and Conduct" (1922). En:
vol.14, en particular, Parte III y IV (la traduccin alemana apareci con el desorientador
titulo: John Dewey. ogische G d de ehung. Mnchen, 1974); pero cfr.
tambin: John Dewey. "Democracy and Education" (1961). En: , vol. 9.
29 Cfr. John Dewey. "Human Nature and Conduct". Op. cit., Parte IV (Conclusin); cfr.
tambin J.E Tiles. D . Londres, 1988, p. 210 ss.
94
Estudios Polticos No. 15. MedelJn, Julio-Diciembre 1999
El miembro de una pandilla de ladrones puede exteriorizar sus capacidades en
una forma vinculante con la pertenencia a este grupo, y estar guiado por los
intereses comunes de sus miembros. Pero slo lo puede a costa de la represin de
aquellas potencias suyas que pueden ser realizadas nicamente mediante la
pertenencia a otros grupos. La pandilla de ladrones no puede interactuar libremen-
te con otros grupos; slo puede actuar aislndose a s misma. Tiene que impedir la
bsqueda de todo tipo de intereses con excepcin de aquellos que la definen en su
aislamiento. Un buen ciudadano, por el contrario, experimenta su comportamiento
como miembro de un grupo poltico a travs de su participacin en la vida de la
familia, en la economa, en asociaciones cientficas y culturales, en tanto que
aporta y a la vez recibe. Aqu existe un intercambio libre: es posible alcanzar la
culminacin de una personalidad total, ya que las repulsiones y atracciones entre
los diferentes grupos los refuerzan mutuamente y armonizan sus valores."
Si las reflexiones que Dewey efecta aqu sobre la mutua dependencia de
autorrealizacin y forma de vida democrtica, pueden entenderse como resul-
tado de sus largos aos de estudios sobre la formacin de la personalidad
humana, entonces haba llegado en el mismo perodo, en un segundo campo,
a un nuevo esclarecimiento de premisas de su teora de la democracia. Como
complemento de sus estudios psicolgicos, Dewey se haba ocupado, ante
todo, tras la superacin de sus comienzos hegelianos, con cuestiones de la
lgica de las investigaciones cientficas; aqu, haba partido de la tesis pragm-
tica segn la cual, toda clase de praxis cientfica tiene que poder ser concebida
como prolongacin metodolgicamente organizada de aquellas disposiciones
intelectuales con las cuales intentamos reconocer y resolver, en el actuar diario,
en caso de una perturbacin, el problema ocasionado. A partir de esta tesis,
Dewey pudo explicarse ahora claramente, con base en las investigaciones
experimentales en las ciencias de la naturaleza, el que la posibilidad de las
soluciones inteligentes de los problemas aumentaba con la calidad de la
cooperacin de los investigadores participantes; cuanto ms libre de coaccio-
nes los cientficos participantes podan aportar hiptesis, convicciones o intui-
ciones propias en el proceso de investigacin, tanto ms equilibrada, abarcante
y por lo mismo inteligente tenan que ser la formacin de hiptesis, a la cual
arribaran al final en forma conjunta". Es esta la conclusin que Dewey
comenz a trasladar poco a poco en su totalidad al proceso social de la vida;
en la cooperacin social, as -pudo afirmar consecuentemente-, la inteligencia
30 John Dewey. "Die ffentlichkeit und die Probleme". Op. cit., p.128.
31 Cfr. por ejemplo, John Dewey. "How do we think" (1910). En: , vol. 6. (Traduccin
alemana: den en. Zurich, 1915); del mismo autor: "Philosophy and Democracy".
En: MW, vol. 11, pp. 41-53.
95
Axel Honneth/La democracia como cooperacin reflexiva
de la solucin de los problemas que surgen, aumenta en la medida en que todos
los participantes, libremente y en igualdad de derechos, podan intercambiar
informaciones y aportar reflexiones. De esta forma, de sus investigaciones
lgico cientficas, result al fin para Dewey un argumento epistemolgico, que
sugera considerar la democracia como una condicin para el aumento de la
racionalidad en las soluciones sociales de los problemas: sin procedimientos
democrticos que garantizasen algo as como una comunicacin exenta de
dominio entre todos los miembros de la sociedad, no podran solucionarse los
desafos sociales de manera inteligente. En este sentido, Dewey pudo finalmen-
te afirmar en lts , que la democracia representa la
forma de organizacin poltica en la cual la inteligencia humana alcanza el
desarrollo ntegro; pues slo all donde los mtodos del debate pblico de
convicciones fundamentales han adoptado figura institucional, se puede dis-
pensar en la vida social el carcter comunicativo de la solucin racional de
problemas en la misma forma en que se hace en las ciencias naturales mediante
la investigacin experimental en los laboratorios.
Slo la rplica hace aparecer el ncleo de la cosa: la diferencia, que es
ocasionada por los diferentes objetos del pensamiento y los distintos significados
que estn en circulacin. Un estado inteligente de los asuntos sociales, un estado
que estuviera ms marcado por el saber, ms guiado por la inteligencia, no
mejorara en lo ms mnimo las disposiciones originales, pero elevara el nivel sobre
el cual operara la inteligencia de todos."
Con este argumento, Dewey se abri un camino que, a diferencia de su
concepcin original, orgnico-terica de la democracia, le permiti percatar-
se por primera vez del valor racional de los procedimientos democrticos;
ahora, por tanto, le era posible conceder a los procedimientos de una
formacin natural de la opinin y la voluntad un papel esencialmente ms
grande para una verdadera democracia. Con todo, quedaba todava por
completo sin responder cmo esta comprensin del carcter procedimental
de la democracia podra ser reconciliada con la anterior afirmacin expuesta,
de acuerdo con la cual, el autodesarrollo individual slo es posible en una
comunidad de cooperacin; de qu manera -tal tena que ser la pregunta
para Dewey- debera poder armonizarse la orientacin epistemolgica por
96
32 John Dewey. "Die ffentlichkeit und lhre Probleme". Op. cit., p. 175. En conexin con estas
reflexiones de Dewey, Hilary Putnam desarroll posteriormente tambin una
ion de "A Reconsideration of Dewey an Democracy". En: g
hilosoph . Cambridge, Mass. 1992, pp.180-200.
Estudios Polticos No. 15. Medelln, Julio-Diciembre 1999
el procedimiento democrtico con la concepcin de una idea del bien
compartida por todos, de una comunidad de valores democrtica? La intro-
duccin del concepto de la opinin pblica que propone Dewey en su libro
Its representa para este problema una primera
respuesta tentativa, si bien hasta hoy extremadamente desafiante; antes de
regresar a la cuestin, hasta qu punto la teora de la democracia de Dewey
contiene una alternativa superior para los dos principios de una democracia
radical actualmente discutidos, quisiera esbozar en pocas lneas los argumen-
tos del estudio.
La mayor debilidad de la teora de la democracia que se encuentra
instaurada en la obra temprana de Dewey, result ser la falta de una dimensin
poltica de la libertad comunicativa; al igual que Marx, tambin Dewey haba
pasado de una forma tan inmediata de la autorrealizacin cooperativa a la
autoadministracin colectiva, que para cualquier ejercicio discursivo,
procedimental de la libertad individual en la formacin conjunta de la voluntad
faltaba al fin todo tipo de espacio. Ahora bien, Dewey subsana esta falta en el
primer paso de su estudio sobre la "opinin pblica" en tanto intenta aqu,
partiendo de la cooperacin social, reconstruir el Estado, en trminos de la
teora de la accin, como una esfera de la solucin conjunta de problemas;
desde el punto de vista de la historia de la teora, el argumento satisface la
funcin de rechazar representaciones metafsicas y teleolgicas del Estado,
mientras que sistemticamente le abre a Dewey el camino para introducir la
opinin pblica como medio discursivo de una solucin cooperativa de proble-
mas bajo condiciones democrticas. El pensamiento fundamental puede ima-
ginarse sin dificultad, an cuando la ejecucin en trminos de la teora de la
accin pueda resultar hoy sorprendente: la accin social se realiza en formas de
interacciones, cuyas consecuencias, en el caso ms sencillo, slo afectan a los
inmediatamente implicados; pero tan pronto como por las consecuencias de
tales interacciones se ven afectados tambin los no participantes, se origina
desde su perspectiva la necesidad de un control mancomunado de las respec-
tivas acciones, bien sea en el sentido de su restriccin o de su favorecimiento;
con esta articulacin de la exigencia de una solucin conjunta de los problemas,
ya haba surgido para Dewey lo que desde ahora llamar opinin pblica:
"pblico" es en cada caso aquella esfera del actuar social, de la cual un grupo
de la sociedad puede comprobar con xito que, por razn del surgimiento de
consecuencias que se hacen extensivas, precisa de una regulacin universal; y,
por consiguiente, una "opinin pblica" se compone del crculo de aquellos
ciudadanos que, al verse afectados conjuntamente, comparten la conviccin de
97
Axel Honneth/La democracia como cooperacin reflexiva
que deben dirigirse al resto de la sociedad con el fin de lograr el control
administrativo de la respectiva interaccin'".
Naturalmente, esta propuesta conceptual arroja por su parte una serie de
problemas, que Dewey no siempre consigue resolver satisfactoriamente en su
texto. Es as como surge, ante todo, la pregunta qu debe entenderse por aquellas
"consecuencias indirectas de transaccin", que, ms all del crculo de los
inmediatamente participantes pueden ocasionar "consternacin": esto es, si con
ello slo se resumen aquellas consecuencias que en cierta manera tienen un
carcter objetivo, independiente en su interpretacin, o tambin todas aquellas
consecuencias cuya percepcin es relativa para diferentes interpretaciones o
sensibilidades morales. Mas, a pesar de estos problemas internos que Dewey
habra tenido que resolver en favor de la segunda alternativa, la gran conquista
de su principio reside aqu en haber propuesto, en lugar de una distincin
esencialista entre lo "privado" y lo "pblico", una diferenciacin procedimental:
"que, en efecto, la frontera entre lo privado y lo pblico tiene que ser trazada
sobre la base del alcance y extensin de aquellas consecuencias del actuar que
por razn de su importancia precisan de control (... )"34. No es, pues, difcil ver
cmo se origina, a partir de este concepto de la "opinin pblica", esbozado en
trminos de una teora de la accin, una concepcin del Estado que, en el sentido
de soluciones experimentales de problemas, est configurada sobre la necesidad
de gobierno de una sociedad cooperante: desde la perspectiva de los miembros
interactivos de una sociedad, los diferentes rganos estatales cumplen la tarea de
velar por aquellas regulaciones generales de las consecuencias indirectas del
actuar, las cuales son recordadas en las diferentes opiniones pblicas, a causa de
su implicacin indirecta; por consiguiente, el Estado, como dice Dewey, tiene que
ser considerado como una "forma de asociacin secundaria", con la cual las
opiniones pblicas interrelacionadas intentan solucionar en forma racional
problemas extensivos de la coordinacin del actuar social. Pero este Estado as
concebido, tiene tambin, a su vez como soberano, frente a la sociedad coope-
rante, la funcin de asegurar condiciones sociales con ayuda de normas legales,
bajo las cuales los ciudadanos pueden articular sus intereses en forma espontnea
98
33 Para una ms extensa explicacin cfr.: Hans Joas. "Die politische Idee des amerikanischen
Pragmatismus". En: Iring Fetscher/Herfried Muenkler (Hg.). Pipers H ndbuch de itischen
Ideen. Bd. 5, Munchen/Zurich, 1978, pp. 611-620; Rainer Schmalz-Bruns. e le
D o . Die ische tion . Baden-Baden, 1995, p.
214 ss.
34 John Dewey. "Die ffentlichkeit und ihre Probleme". Op. cit., p.29.
Estudios Polticos No. 15. Medelln, Julio-Diciembre 1999
y en igualdad de condiciones; los rganos estatales, afirma Dewey, cuyos
funcionarios son "portadores de la opinin pblica", tienen que poner a todos los
miembros de la sociedad en situacin de "poder confiar con certeza fundada en
lo que los otros hacen"; ellos consiguen "respetar a los dems y a s mismos":".
Hasta este punto, Dewey ha expuesto, ante todo, qu papel quiere darle
a la poltica o a la accin poltica en relacin con la sociedad cooperante. La
esfera poltica no es, como en Hannah Arendt o en forma atenuada en
Habermas, el lugar de un ejercicio comunicativo de libertad, sino el medio
cognitivo, ,con cuya ayuda la sociedad intenta de manera experimental explo-
rar, tratar y solucionar sus propios problemas para la coordinacin de la accin
social. Dado que la racionalidad de tales soluciones a los problemas aumenta
en la medida en que todos los afectados son incluidos en igualdad de derechos
en el "proceso de investigacin", para Dewey est fuera de duda que el
autogobierno poltico de la sociedad tiene que estar organizado democrtica-
mente; cuanto ms activa, ms sensitivamente reaccionen a los problemas
sociales las opiniones pblicas interrelacionadas unas con otras, tanto ms
racional es el proceso experimental, con el cual el Estado puede llevar a cabo
soluciones de problemas susceptibles de aprobacin general. Mas, cmo se da
para Dewey el traspaso desde esta justificacin espistemolgica de los proce-
dimientos democrticos a la necesidad de una eticidad democrtica, de una
comunidad cooperante? Tambin aqu resulta fcil imaginar la respuesta de
Dewey, an cuando la solucin pueda sorprender a la luz de la discusin actual
sobre la democracia.
El punto de partida en el diagnstico actual de los estudios de Dewey
representa, como es sabido, el punto de vista segn el cual, las sociedades
modernas se encuentran en un estado de desintegracin como consecuencia de
la industrializacin, el incremento de las complejidades y la individualizacin,
el cual torn aparentemente ilusorias las concepciones de una participacin de
todos los ciudadanos en las opiniones pblicas democrticas; de ah que tome
en serio los escrpulos de aquellos tericos de la poltica de su tiempo, que an
pueden considerar como una mera ficcin la idea de una autoadministracin
democrtica en vista de la diferenciacin de los saberes especializados. Para
Dewey est fuera de duda que la orientacin de todos los ciudadanos por
procedimientos democrticos de la solucin poltica de problemas, supone una
forma de asociacin prepoltica, tal como se dio originalmente slo en las
35 [bid., p.72.
99
Axel Honneth/La democracia como cooperacin reflexiva
pequeas comunidades de los townships americanos: los miembros de la
sociedad tienen que poder advertir de antemano, mutuamente, que persiguen
una meta comn a travs de sus ejecuciones cooperativas, para llevar a cabo
luego la creacin de rganos de autoadministracin democrticos como medio
de una solucin poltica de sus problemas sociales de coordinacin. Para ello
se precisa primero, as lo admite escuetamente Dewey, de la transformacin de
la "gran sociedad" en una "gran comunidad", antes de que los procedimientos
democrticos puedan ser entendidos de nuevo en general como funcin de las
soluciones cooperativas de problemas; la reanimacin de las opiniones pbli-
cas democrticas supone, por tanto, bajo las condiciones de sociedades
industriales complejas, una reintegracin de la sociedad, la cual slo puede
consistir en el desarrollo de una conciencia comn de la asociacin prepoltica
de todos los ciudadanos.
Despus de todo lo que hemos llegado a saber hasta ahora sobre el
pensamiento poltico-filosfico de Dewey, no resulta ya difcil fijar el mecanismo
en el que l intenta anclar una tal eticidad prepoltica de la sociedad democrtica:
al igual que Durkheim en su libro sobre la soziale Arbeitsteilung36, tambin Dewey
parte de que slo una forma leal yjusta de la divisin del trabajo puede dar a cada
miembro individual de la sociedad la conciencia de contribuir cooperativamente
con los dems a la realizacin de metas comunes. Unicamente la experiencia de
cooperar a travs de una contribucin individual a las tareas particulares de un
grupo, que a su vez coopera desde la divisin del trabajo con todos los otros
grupos de una comunidad, puede convencer al individuo particular de la
necesidad de una opinin pblica democrtica:
En la bsqueda de las condiciones bajo las cuales puede funcionar la opinin
pblica democrtica, todava hoy inacabada, podemos partir de una afirmacin
sobre la naturaleza de la idea democrtica en su sentido social general. Conside-
rada desde la perspectiva del individuo, ella consiste en contribuir responsable-
mente, segn las capacidades, a la formacin y direccin de las actividades de
100
36 Emile Durkheim. be so i /e beitsteilung. Frankfurt/M., 1988 v.a. Drittes Buch (p. 421
ss.); la manifiesta cercana entre Dewey y Durkheim en este punto, apenas ha sido
considerada hasta ahora segn mi conocimiento de la literatura secundaria. En el caso de
Westbrook no se menciona en absoluto a Durkheim, en el de Rockefeller slo en su libro
sobre la Religin; una excepcin destacada la constituyen aqu las referencias ocasionales de
Alan Ryan, Op. cit., p. 112; p. 359. Para las dificultades internas de la postura normativa de
Durkheim en su libro sobre la divisin del trabajo, las cuales resultan tambin interesantes
con miras a la solucin de Dewey, cfr. C. Sirrianni. "Justice and the Division of Labour: A
Reconsideration of Durkheirn's Division of Labour in Society". En: oci%gic ie . 17/
1984, pp. 449-470.
Estudios Polticos No. 15. Medelln, Julio-Diciembre 1999
aquellos grupos a los que se pertenece y, segn las necesidades, participar en los
que portan los grupos. Desde la perspectiva del grupo, ella exige la
liberacin de las potencias de los miembros del grupo en consonancia con sus
intereses y bienes Y
La orientacin por el procedimiento democrtico supone una forma de la
eticidad democrtica, que no est anclada en virtudes polticas, sino en la
conciencia de la cooperacin social. En este sentido, Dewey puede, al fin, afirmar
que las tres frmulas conductoras de la Revolucin Francesa expresan
normativamente aquellos ideales, que estn instaurados en una asociacin
prepoltica a travs de formas de la divisin del trabajo democrticas y justas:
En su conexin justificada con la experiencia de la comunidad, hermandad es
otro nombre para los bienes conscientemente valorados que nacen de una asocia-
cin en la cual todos tienen parte, y que dan una orientacin al comportamiento
de cada uno. Libertad es la liberacin y realizacin garantizadas de las potencias
personales, las cuales slo tienen lugar en una asociacin rica y mltiple con otros:
la capacidad de ser un yo (Selbst) individualizado, que aporta una contribucin
especfica y que a su manera disfruta los logros de la asociacin. Igualdad designa
la participacin ntegra que tiene cada miembro particular de la comunidad en las
consecuencias del actuar asociado. Tal participacin es justa porque se mide segn
la necesidad y capacidad de ser til, no segn factores externos que despojan a
unos para que otros puedan tomar y poseer. 38
11I
Entre las teoras de la democracia que pretenden hoy superar la concepcin
liberal de la poltica en el sentido de una ms amplia democratizacin, la madura
concepcin de Dewey representa la herencia marxista, sin asumir sus errores.
Dewey ve sentada la suposicin de una revitalizacin de las opiniones pblicas
democrticas en un mbito prepoltico de la divisin social del trabajo, el cual
tiene que estar tan equitativa y justamente regulado, que todo miembro de la
sociedad pueda entenderse como un participante activo de una asociacin
cooperativa; pues, as supone Dewey con razn, sin una tal conciencia de la
responsabilidad y la cooperacin compartidas, no llegar a ver el individuo
particular en los procedimientos democrticos de la formacin de la voluntad, el
medio de una solucin conjunta de problemas. A este respecto, remiten
37 John Dewey. "Lo pblico y sus problemas". Op. cit., p. 128. Este pasaje pone nuevamente
de manifiesto la cercana con respecto al concepto de Durkheim de los grupos profesionales
como asociaciones intermediarias; para el concepto de Durkheim cfr. i
Arbeitsteilung. Op. cit., prologo a la segunda edicin (p. 41 ss.).
38 John Dewey. "Lo pblico y sus problemas". Op. cit. p. 130.
101
Axel Honneth/La democracia como cooperacin reflexiva
mutuamente unos a otros, los procedimientos democrticos de la formacin de
la voluntad y la organizacin justa de la divisin del trabajo: slo una forma de
la divisin del trabajo que, conforme a destrezas y talentos descubiertos
autnomamente, confiera a todo miembro de la sociedad una oportunidad igual
en la aceptacin de actividades socialmente deseables, permite el surgimiento de
aquella conciencia individual de una cooperacin colectiva, desde cuya perspectiva
los procedimientos democrticos tiene que poseer un valor, precisamente porque
representan el mejor instrumento de la solucin racional de problemas
conjuntamente compartidos. Afin de elaborar con un poco ms de precisin este
punto de vista de la concepcin de la democracia de Dewey, se debe regresar
finalmente, cotejndolos, a aquellos dos modelos normativos, que haban sido
expuestos al principio como alternativas contemporneas al liberalismo poltico.
Como hemos visto, Dewey comparte con el republicanismo y el
procedimentalismo la crtica a la concepcin liberal de la democracia; para ello,
tambin parte de un modelo de la libertad comunicativa, el cual debe permitir
desarrollar un concepto ms fuerte, ambicioso, de la formacin democrtica de
la voluntad. Pero la idea de Dewey acerca de cmo la libertad individual resulta
de la comunicacin, no est obtenida de la conversacin intersubjetiva, sino de
la cooperacin colectiva. Esta diferencia conduce en la consecuencia a una teora
de la democracia muy distinta, la cual, frente al republicanismo (a) y a la teora
procedimental de la democracia (b), tiene en cada caso dos ventajas: a) En la
tradicin del republicanismo ha existido desde siempre la tendencia a exigir a los
ciudadanos la formacin de virtudes polticas, que deben constituir un requisito
esencial para la participacin en la praxis intersubjetiva de la formacin de la
opinin y la voluntad; pues slo en la medida en que la participacin poltica
misma haya llegado a ser para todos los miembros de la sociedad una meta
central de su vida, puede conservarse la opinin pblica democrtica como un fin
en s misma. Una tan fuerte etizacin de la poltica, difcilmente vinculable con el
pluralismo fctico de valores de las sociedades modernas, est por completo
alejada del John Dewey de la madurez; en un pasaje de su libro sobre la opinin
pblica dice con intencin polmica, cmo prevenir una crtica cultural del
consumismo en el sentido de Hannah Arendt: "El hombre es un ser consumista
y deportivo en la misma forma en que es un ser poltico.P?
Dewey puede formular desprevenidamente semejante aseveracin debido
a que, en su opinin, la conformacin de la comunidad, necesaria para una
democracia vital, no tiene que cumplirse dentro de la esfera poltica, sino,
102
39 [bid, p.121.
Estudios Polticos No. 15. Medelln, Julio-Diciembre 1999
prepolticamente, dentro de las estructuras de una divisin del trabajo susceptible
de ser experimentada como cooperacin; y aqu, en las obras entrelazadas de los
grupos y asociaciones que se relacionan mutuamente a travs de la divisin del
trabajo, el pluralismo fctico de las orientaciones por valores, resulta, por
supuesto, funcionalmente provechoso slo porque cuida de la formacin de un
gran nmero de intereses y destrezas. Empero, tambin Dewey tiene que poder
suponer para su idea de la comunidad de la cooperacin, en un segundo plano
ms elevado, una orientacin individual por un bien conjuntamente compartido;
pero ste puede entenderse como aquella meta a la que todo particular tiene que
poder referirse en el sentido de un valor de nivel superior, mientras pueda
concebir su actividad como contribucin en un proceso de cooperacin".
Sin embargo, Dewey tambin va ms all de las estrechas fronteras que
le estn impuestas al republicanismo, al lograr un modelo de procedimiento de
la opinin pblica democrtica. Mientras que en Hannah Arendt, por ejemplo,
no est claro de acuerdo con qu debe regularse la forma institucional de la
formacin intersubjetiva de la opinin en particular, ya que ella no debe
representar un medio o instrumento, sino slo finalidad en s, en Dewey la
respuesta es evidente: porque la opinin pblica democrtica constituye el
medio a travs del cual la sociedad intenta tratar y solucionar sus problemas,
su instalacin y configuracin depende por completo de criterios de la solucin
racional de problemas; Dewey llega incluso a concebir el proceso pblico de
formacin de la voluntad como un fenmeno general, en el cual, de acuerdo a
criterios de racionalidad de las decisiones tomadas, se decide siempre acerca de
cmo deben estar constituidos organizativamente cada uno de los rganos
estatales e interconectados entre s en sus funciones". Con una tal descripcin
terico-racional de los procedimientos democrticos, Dewey se aproxima sin
duda al modelo democrtico que Habermas ha desarrollado en los ltimos aos
en forma de una teora del discurso; pero tambin de este modelo se diferencia
aquel de Dewey en dos aspectos, que puedo interpretar slo como ventajas de
su planteamiento.
b) Tambin Habermas hace empezar la democracia all donde Hannah
Arendt fija su lugar legtimo: a saber, en aquel umbral en el cual, ms all de la
esfera del trabajo social, se abre el mbito de una praxis intersubjetiva, en la que
40 Un anlisis valioso de las presuposiciones normativas de las actividades cooperativas lo
suministra: Michael E. Bratman. "Shared Cooperative Activity". En:
Vol. 101, No. 2 (1992), pp. 327-341.
41 John Dewey. "Die Offentlchkeit und ihre Probleme". Op. cit., p. 73.
103
Axel Honneth/La democracia como cooperacin reflexiva
los ciudadanos tienen que discutir y regular pblicamente sus asuntos comunes.
Dentro de esta esfera de la opinin pblica constituida polticamente, los
procedimientos democrticos deben cuidar de que cada particular pueda hacer
uso de su autonoma legalmente concedida, participando con los otros, en
igualdad de derechos, en la formacin conjunta de la voluntad; a diferencia del
planteamiento de Hannah Arendt, las relaciones prepolticas de la desigualdad
socioeconmica caen aqu en la mira, en forma enteramente sistemtica, porque
en las constituciones liberal-democrticas debe estar instaurado con el principio
de igualdad, un principio normativo que abra a los grupos marginados u
oprimidos la posibilidad de una lucha legalmente legitimada contra todas las
formas de discriminacin socal". Mas, no obstante, la perspectiva bajo la cual la
"cuestin social" llega a ser normativamente un problema de referencia en la
teora habermasiana de la democracia, es de una ndole muy distinta de aquella
de la concepcin de Dewey: mientras ste tiene que considerar como un requisito
normativo la instauracin de formas justas, adecuadas a la cooperacin, de la
divisin del trabajo, requisito que por razn de las condiciones de funcionamiento
de las opiniones pblicas democrticas posee validez por principio con absoluta
independencia del estado de las luchas por el reconocimiento y es, por tanto,
parte integrante de toda verdadera idea de democracia, aqul, en cierta forma,
no puede anteponer conceptualmente la exigencia de igualdad social al principio
de la formacin democrtica de la voluntad, sino que tiene que hacerla depender
del estado contingente de metas articuladas polticamente. Debido a esta simpli-
ficacin de la democracia a la esfera poltica, se pierde de vista que una opinin
pblica democrtica slo puede funcionar bajo las premisas tcitas de una
inclusin de todos los miembros de la sociedad en el proceso social de reproduc-
cin. La idea de la opinin pblica democrtica vive de presupuestos sociales que
slo pueden ser asegurados ms all de ella misma; sta, en efecto, tiene que
exigir a cada ciudadano tantos aspectos comunes entre s, que al menos pueda
surgir un inters de abogar activamente por los asuntos polticos. Mas semejante
comunidad de aspectos slo puede nacer donde se ha podido hacer ya
prepolticamente una experiencia de la referencialidad comunicativa; y este vaco
de una teora de la democracia polticamente unilateralizada, lo llena, segn mi
concepcin, la idea de Dewey de una cooperacin social, o sea, de una divisin
del trabajo bajo condiciones de justicia.
104
42 Cfr. J. Habermas. i iti it und Geltung. Op. cit., Kap. IlI, IV, IX; del mismo autor: "Kampf
um Anerkennung im democratischen Rechtsstaat". En: Die Ein g des Anderen.
Frankfurt/M., 1996, pp. 237-276.
Estudios Polticos No. 15. Medelln, Julio-Diciembre 1999
De esta forma, desde luego, queda tambin indicada la posible respuesta
a un nuevo problema que se abre en la teora del discurso de la democracia de
Habermas. Como se ha observado frecuentemente en los ltimos aos, tam-
bin Habermas tiene que suponer ms que el establecimiento de procedimien-
tos democrticos para el logro de una formacin democrtica de la voluntad;
pues con el fin de que los ciudadanos tengan inters y motivos en general para
participar en la formacin pblica de la opinin y la voluntad, tienen que haber
convertido los procedimientos democrticos como tales en un elemento norma-
tivo de sus costumbres cotidanas". Ahora bien, dado que Habermas teme el
que una tal idea de la eticidad democrtica pudiera arrastrarlo a las aguas de
una concepcin tica de la poltica, desplaza los problemas que aqu se perfilan
a la esfera del funcionalismo sociolgico: en efecto, en lugar de concebir
aquellas actitudes habituales del ciudadano democrtico como virtudes ticas
en el sentido de que constituyen el smbolo normativo de una cultura deseada
de la democracia, intenta concebirlas como caractersticas de una cultura
poltica, con cuya "complacencia" tenemos que contar sociolgicamente por
razn de requisitos funcionales". Tambin en relacin con este problema me
parece que la teora de la democracia de Dewey contiene una respuesta, que
abre un tercer camino entre las falsas alternativas de un republicanismo
supratico y un vaco procedimentalismo: sto es, concebir la eticidad demo-
crtica como resultado de aquella experiencia que pueden hacer todos los
miembros de una sociedad entre s, slo si estuvieran relacionados
cooperativamente unos con otros por medio de una organizacin justa de la
divisin del trabajo.
Naturalmente, en la presente situacin, en la que podemos prever el fin
paulatino de la sociedad del trabajo asalariado en los pases altamente desarro-
llados, esta idea no puede ya adoptar sencillamente la forma de una reestructu-
racin del mercado inspirada normativamente; hay que pensar, ms bien, en el
proyecto de una redefinicin extensa, radical de aquello que en el futuro ha de
considerarse como contribucin cooperativa a la reproduccin social, en el
43 Cfr. por ejemplo: Albrecht Wellmer. "Bedingungen einer democratischen Kultur", En: A.
Honneth: Endspiele Die unue nliche de . Op. cit. pp. 54-58; Richard Bernstein.
"The Retrieval of the Democratic Ethos". En: C o . Vol. 17, Num. 4-5, 1996,
pp.1127-1146.
44 J. Habermas. i itiit und Geltung. Op. Cit., v.a. Kap. VII; cfr. tambin: A. Honneth.
"Replik auf Beltrqe zu einem Symposium der Cardozo Law School". En: A. Honneth. Die
E ehung del n. Op. cit., pp. 309-398, en particular p. 310 ss.
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Axel Honneth/La democracia como cooperacin reflexiva
sentido de que todo miembro adulto de la sociedad tenga de nuevo la oportuni-
dad de coadyuvar a la divisin cooperativa del trabajo. Consideradas las cosas
a partir de este resultado, no es difcil ver al fin por qu el modelo de democracia
del Dewey maduro puede ser contemplado como una alternativa a tomar en serio
en el debate actual: porque en l, llevada a un nico denominador, la idea de la
democracia no slo se considera como un ideal poltico, sino en principio y sobre
todo como ideal social".
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45 Veo tendencias a revivir una idea "social" tal de democracia radical por ejemplo en: Joshua
Cohen/Joel Rogers. "Seondary Associations and Democratic Governance". En: ics &
c . Vol., 20, No. 4 (1992), pp. 393-472.