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A CRISE DA SOCIOLOGIA RURAL NO BRASIL E SUAS TRADIES TERICAS William Hctor

Gmez Soto1 RESUMO Este artigo faz uma avaliao da crise da sociologia rural no Brasil a
partir da anlise das tradies tericas que a influenciam principalmente a vertente sociolgica
americana e o marxismo clssico. Busca-se compreender de que forma essas influncias
tericas determinam a forma em que os cientistas sociais tm interpretado o mundo rural
brasileiro.

INTRODUO A produo terica sobre o mundo rural no Brasil dos ltimos trinta anos
poderia ser caracterizada, por um lado, pela variedade de temas tratados, pelo nmero
significativo das pesquisas empricas realizadas que possibilitaram a coleta de abundantes
informaes e dados sobre a realidade agrria, e pelo outro, pela influncia de referenciais
marxistas. Porm necessrio assinalar que uma parte importante dessa produo terica
est vinculada, em menor grau, s tradies terico-metodolgicas funcionalistas,
predominantes na sociologia americana da dcada de 60. Atualmente, existe uma relativa
incapacidade da sociologia rural brasileira de explicar as mudanas no mundo rural. Alguns
autores brasileiros parecem ter dificuldade em deixar de lado velhas idias como a
diferenciao social na agricultura e a polarizao de classes oriunda da tradio marxista
clssica, enquanto que a nvel internacional existe uma outra dinmica que incorpora novas
questes e novas perspectivas terico-metodolgicas para entender velhos problemas. A
ausncia de um debate cientfico e livre de conotaes ideolgicas sobre a problemtica
agrria, parece ter reduzido as possibilidades de inovaes terico-metodolgicas que, ao
mesmo tempo contemple as mudanas da realidade e as discusses a nvel internacional.
Apesar disso, alguns autores comeam a chamar a ateno sobre a necessidade de repensar o
mundo rural a partir das transformaes que esto ocorrendo em escala mundial. Este artigo
est estruturado em cinco partes. Na primeira parte, discutimos as tradies tericas da
sociologia rural, tendo como ponto de partida a compreenso da evoluo da sociologia rural
americana. Em seguida, tentamos apreender o processo de mudanas dentro da sociologia
rural americana, iniciado a meados da dcada de 70 e caracterizado pela recuperao crtica
das tradies tericas de Marx e de Weber e pela emergncia de novas questes de pesquisas.
A terceira parte, trata sobre a produo terica brasileira sobre o mundo rural, seu contexto
histrico e as principais vises. Na quarta

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Doutor em Sociologia (UFRGS) e Prof. do Instituto de Sociologia e Poltica (UFPEL).

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parte, queremos chamar a ateno sobre as transformaes econmicas e sociais que esto
fazendo emergir um novo mundo rural .

1. A sociologia do mundo rural e suas tradies tericas A sociologia do mundo rural tem
estado influenciada principalmente por duas tradies clssicas. Uma que pode ser chamada
de funcionalista e a outra de marxista clssica. Ambas as tradies parecem insuficientes
para dar conta das mudanas que esto ocorrendo no mundo rural brasileiro. Essa situao de
esgotamento est dando lugar a novas concepes tericas-metodolgicas que alguns
autores chamam de nova sociologia rural (Newby) ou sociologia da agricultura (Buttel). De
acordo com Buttel et al (1990), na sociologia rural americana pode-se identificar trs etapas: a
primeira vai do incio deste sculo at os primeiros anos da dcada de 50, onde o estudo sobre
a agricultura foi construdo como um dos muitos elementos necessrios para compreender a
estrutura social da vida comunitria rural. A segunda poca, incio da dcada de 50 at incio
da dcada de 70, conhecida como a poca do enfoque do comportamento psico-social, cuja
manifestao mais conhecida foi a difuso-adoo de inovaes. Durante esse perodo a
sociologia rural americana foi dominada por uma perspectiva que definia os produtores como
atores que podiam responder a estmulos e a novas tecnologias. A terceira poca, refere-se
nova sociologia da agricultura. Newby (1982) tem argumentado que os trabalhos inovadores
sobre a agricultura, desde a metade da dcada de 70, constituem uma nova sociologia rural.
O aspecto mais importante dessa nova sociologia rural refere-se ao conceito de estrutura da
agricultura, um conceito que foi deixado de lado na pesquisa social anterior aos anos 70. A
sociologia rural anterior a 1950 teve uma orientao terica baseada no continuum rural-
urbano (Toennies, Sorokin e Zimmerman)2. A incios da dcada de 50 essa tradio foi
questionada por um novo grupo de socilogos rurais influenciados pela Psicologia Social e
formados principalmente na Cornell University e nas universidades de Wisconsin, Minnesota,
Missouri, Kentucky e Iowa. A meados dos anos 60, devido a razes tericas e empricas, a
perspectiva terica que dominava a sociologia rural (o continuum rural-urbano) entrou em
crise. Alguns autores (Gans e Pahl apud Newby, 1982) mostraram que os conceitos de
urbano e rural no eram nem variveis explicativas nem categorias sociolgicas. Esses
autores mostraram que o conceito de rural era essencialmente descritivo e emprico e,
portanto totalmente incapaz de abrigar o carter explicativo que se lhe atribuia. O continuum
rural-urbano perdeu utilidade na medida em que a populao rural diferenciava-se cada vez
menos da populao rural.

A noo de continuum rural-urbano estabelece uma srie de traos da sociedade urbana e a
sociedade rural que se supem funcional e causalmente conectados, e que separam a
sociedade rural da urbana. Essas diferenas so apresentadas por Sorokin e Zimmerman como
extremos de uma escala polar de muitas gradaes. Entre o meio rural e o meio urbano existe
uma gradao infinita. Em outras palavras, existe um contnuo. Desde a habitao rural
isolada e at a grande cidade, existem inmeros escales intermedirios que vo criandouma
transio insensvel entre o meio rural propriamente dito e o meio urbano. (Solari, 1973:12)

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Os socilogos rurais, dentro da tradio da psicologia social consideravam que os agricultores
eram atores sociais capazes de responder ao estmulo de novas tecnologias agrcolas, assim
como dos meios de comunicao e do sistema educacional. Emile Durkheim e Max Weber
eram considerados os modelos clssicos de pesquisa dentro da tradio da psicologia social da
sociologia rural, a partir da sntese parsoniana e de uma incipiente Teoria da Ao enquanto
que a noo da Theories of the middle range3 de Merton era a noo central na pesquisa
sociolgica e na sociologia rural das dcadas de 50 e 60. A noo de Merton tinha como
objetivo permitir que os socilogos transformassem certas proposies abstratas do
funcionalismo parsoniano em hipteses testveis com dados a nvel micro (individuais,
familiares e organizacionais) e relacionados com determinadas unidades de anlise. Para
Buttel et alii (1990) a sntese parsoniana e a elaborao de Merton, apenas guardam uma
superficial semelhana com as obras de Durkheim e Weber. Por exemplo, a sintonia do
funcionalismo com a anlise causal a nvel micro era estranha s noes centrais de Durkheim
na sua anlise da sociedade. O mesmo pode se dizer em relao ao mtodo histrico-
comparativo de Weber. Weber criticou amplamente as metodologias que implicavam a
imposio da proposta hipottico-dedutiva das cincias naturais sobre as cincias sociais.
Apesar dessas crticas, a agenda mertoniana das Teorias de alcance mdio (Middle-Range
Theory), revolucionou a pesquisa e deu coerncia sociologia americana e definiu um modelo
de pesquisa sociolgico que em muitos aspectos, mantm sua influncia at hoje. Essa
orientao terico-metodolgica reflete-se na sociologia rural at incios da dcada de 70,
como a teoria da difuso e adoo de inovaes. A teoria de adoo-difuso de inovaes foi o
prottipo da Theory os Middle-Range, onde se combinava o raciocnio da psicologia social
com um tipo de anlise funcional (ou seja, a noo de que a adoo de novas tecnologias
poderia contribuir para uma mudana social positiva). Nesse perodo a sociologia rural foi mais
quantitativa que durante a tradio dos estudos da comunidade rural (1900-1950). Na tradio
de pesquisa dentro da linha da difuso/adoo o agricultor era visto como um ator que
respondia a diversos estmulos para melhorar a produo agrcola. Isto era uma premissa para
compreender a expanso de novas tecnologias e significava uma postura a favor das mudanas
tecnolgicas. De acordo com Buttel et alii (1990) os primeiros estudos dentro dessa tradio
foram, elaborados por Hoffer (1942)4 e Ryan e Gross (1943)5 em Michigan e Iowa
respectivamente. E.A. Wilkening (1949, 1950, 1952, 1954)6 da Universidade de Chicago
Merton denomina, Teorias de mdio alcance, as teorias intermedirias entre as pequenas, mas
hipteses necessrias de trabalho que surgem em abudncia durante a rotina das pesquisas
dirias e os amplos esforos sistemticos para desenvolver uma teoria unificada capaz de
explicar todas as uniformidades observadas de comportamento, organizao e mudanas
sociais. A teoria de mdio alcance usada principalmente na sociologia para servir de guia s
pesquisas empricas. Ocupa uma situao intermediria entre as teorias gerais de sistemas
sociais, as quais esto muito afastadas das espcies particulares de comportamento,
organizao e mudanas sociais para explicar o que observado e as minuciosas ordenadas
descries de pormenores que no esto de modo algum generalizados.Merton (1970:55) 4
Hoffer, Charles M. Acceptance of approved Farming Practices Among Farmers of Dutch
Descent, Special Bulletin No. 316. East Lansing: Michigan Agricultural Experiment Station. 5
Ryan, Bryce e Gross, Neal C. The diffusion of hybrid seed corn in two Iowa communities.
Rural Sociology 8 (March): 15-24 6 Wilkening, Eugene A. A sociopsychological study of the
adoption of improved farming practices. Rural Sociology 14 (March), 1949: 68-69
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exerceu uma grande influncia nas primeiras pesquisas de difuso e adoo de tecnologias
agrcolas. Tambm foram notveis as contribuies de Fliegel (1956)7, Beal e Bohlen (1957)8,
Lionberger (1960)9, Coughenour (1960)10 e Rogers (1962)11. Em 1959, na sua Imaginao
Sociolgica, Wright Mill criticou a teoria parsoniana e chamava a ateno de que as Teorias de
Mdio Alcance de Merton conduziam a um empiricismo abstrato que sufocava a imaginao
sociolgica. As crticas de Mill receberam pouca ateno dos socilogos rurais. Na dcada de
70 uma nova gerao de socilogos rurais foram influenciados pelas crticas de Mill, Gouldner
e outros. A reavaliao da perspectiva terica dominante na sociologia rural nas dcadas de 50
e 60 pode levar a uma nova sociologia rural. Muitas das preocupaes da sociologia rural
traduziam-se em crtica da revoluo verde, por acreditar que os pequenos produtores
agrcolas no tinham acesso s novas tecnologiasalm de serem ecologicamente destrutivas.
Igualmente, essa tecnologia tinha como efeitos a marginalizao da agricultura familiar e dos
trabalhadores. Alguns socilogos rurais analisaram a estrutura da pesquisa agrcola e o papel
da sociologia rural no desenvolvimento e difuso de novas tecnologias. Outros analisaram os
impactos ecolgicos da modernizao da agricultura e argumentaram que os pesquisadores
deviam considerar as variveis ecolgicas se eles queriam compreender a organizao social e
as mudanas tecnolgicas na agricultura. A segunda tradio (1975-1985), baseada no
marxismo, caracteriza-se pela busca de teorias adequadas para compreender as estruturas
agrrias modernas. Essa busca significou a redescoberta de um conjunto de propostas clssicas
para a compreenso do desenvolvimento agrrio, particularnente das obras de Marx, Lenin,
Kautsky e Chayanov. Essas perspectivas tericas sobre a agricultura eram principalmente
dedutivistas na medida em que buscavam identificar a lgica particular do desenvolvimento
agrrio. Para Lenin, por exemplo, a lgica bsica do desenvolvimento agrrio era a vinculao
entre a estrutura de classes e a diferenciao social na agricultura e a formao de um
mercado interno no capitalismo. Para Kautsky, a dinmica central era a penetrao do capital
urbano-industrial na agricultura e o desaparecimento, lento, mas inevitvel, do campesinato.

____________________ A sociopsychological approach to the study of the acceptance of
innovations in farming. Rural Sociology 15 (December), 1950: 352-364.
____________________ Informal leaders and innovators in farm practices Rural Sociology
17 (September), 1952: 272-275. ____________________Change in farm technology as
related to familism, family decision-making, and family integration. Amercican Sociological
Review 19 (February), 1954: 29-37. ____________________ An introductory note on the
social aspects of practice adoption.Rural Sociology 23 (June), 1958:97-102 7 Fliegel, Frederick.
A multiple correlation analysis of factors associated with adoption of farm practices. Rural
Sociology 21 (September/December), 1956: 284-292. Beal, George e Bohlen, Joe. The Diffusion
Process. Special Report 18. Ames: Iowa Agricultural Extension Service 9 Lionberger, Herbert F.
Adoption of New Ideas and Practices. Ames: Iowa State University Press, 1960 10 Coughenour,
C. Milton. The functioning of farmers charecteristcs in relation to contact with media and
practice of adoption. Rural sociology 25 (September), 1960: 283-297 11 Rogers, Everett M.
Diffusion of innovations. New York: Free Press, 1962.
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Essas teorias dedutivas da estrutura agrria foram teis no seu tempo e ainda podem fornecer
elementos importantes para a pesquisa. Porm, essas teorias dedutivas tendem a estar
baseadas em argumentos teleolgicos. Esses argumentos enfatizam que existe umalgica
ltima do desenvolvimento que se explica pela necessidade de sua prpria dinmica, por
exemplo para garantir a acumulao do capital urbano-industrial, ou para racionalizar a
produo agrcola. Alm disso, esses argumentos dedutivos abstratos tendem a perder fora
explicativa diante variaes espaciais e temporais. Segundo Abramovay (1992), as duas obras
clssicas sobre a problemtica agrria dentro da tradio marxista devem ser analisadas de
acordo com o contexto de debate poltico em que seus autores estavam inseridos. Referimos-
nos a Questo Agrria de Kautsky e a Desenvolvimento do capitalismo na Rssia de Lenin. Os
debates da socialdemocracia alem e Russa e os trabalhos de Kautsky e Lenin no se apoiavam
nas concluses de O Capital nem nas partes das Teorias da Mais-Valia em que Marx analisa a
questo agrria. Cabe salientar que Marx no trata sobre as tendncias e funes da
agricultura familiar no desenvolvimento capitalista. Isto se explica pela prpria lgica de sua
obra. O Capital de Marx: ... situa-se no plano de uma fenomenologia das formas sociais, onde
o ponto de partida contm o destino final da trajetria: a mercadoria resulta de atividade
particular, privada, mas voltada, ao mesmo tempo, para a satisfao de necessidades gerais,
sociais. Abramovay (1992:33) No capitalismo, o produtor de mercadorias, somente pode
satisfazer suas necessidades atravs do mercado e ali onde se manifesta a contradio entre
o carter social do trabalho e a apropriao privada de seu resultado. A burguesia e o
proletariado expressam essa contradio. Portanto na produo de mercadorias que se
encontra a base da diferenciao social que provoca o surgimento das classes sociais. Sendo a
burguesia e o proletariado as classes fundamentais da sociedade capitalista, o campesinato
est fatalmente condenado a desaparecer. Esses carter transitrio do campesinato (e de
todos os pequenos proprietrios) explica a ausncia de um conceito de campons na obra de
Marx. Quando os trabalhadores exeram a cooperao e a propriedade comum da terra e dos
meios de produo ser superada a contradio entre o trabalho social e a apropriao
privada. Dessa forma surge uma nova relao social baseada na cooperao. De acordo com
Abramovay (1992:36), a impossibilidade de definir claramente seus rendimentos demonstra
que o conceito de campons nO Capital logicamente impossvel. Se o campons obtm
lucro, ele se torna um capitalista. Se receber salrio trata-se de um trabalhador assalariado,
um operrio e no um campons. A nfase de Lenin na diferenciao social do campesinato
deve ser entendida na sua tentativa de demonstrar a impossibilidade de estabelecer uma
ampla aliana de classes para realizar a Revoluo na Rssia. Para Lenin se o campesinato em
seu conjunto apoiaria a revoluo democrtica, somente os camponeses pobres apoiariam a
revoluo socialista. Portanto os esforos dos socialdemocratas russos deveriam centrar-se na
organizao naqueles camponeses que mesmo sendo proprietrios vendiam sua fora de
trabalho.

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sobre essa idia da diferenciao social do campesinato que se formou o mais importante
paradigma marxista sobre a questo agrria. Os marxistas estudiosos da problemtica agrria
dedicaram-se a encontrar a tendncia da diferenciao social, tornado esta idia o ponto de
partida e de chegada de suas anlises. Para Abramovay (1992:42) a idia da diferenciao
social de Lenin deve ser entendida no contexto do debate entre bolcheviques e mencheviques,
mais do que ...propriedades objetivas e universais do desenvolvimento do capitalismo no
campo. Por sua vez, a obra de Kautsky deve ser compreendida no contexto do debate da
socialdemocracia alem na busca do apoio da populao rural para ampliar sua representao
parlamentar. No interior do partido havia duas tendncias. Por um lado, aqueles que
consideravam o campesinato em processo de rpido desaparecimento. Portanto o partido no
deveria incluir nenhuma reivindicao camponesa (enquanto proprietrios) no seu programa.
Pelo outro, aqueles que buscavam levantar algumas reivindicaes especficas para o
campesinato (crdito, por exemplo). Para eles, os camponeses poderiam se unir aos
proletrios na construo da sociedade socialista. Argumentavam tambm que a pequena
produo era tecnicamente superior grande explorao capitalista. Para os primeiros, a
tarefa o partido deveria organizar os trabalhadores assalariados agrcolas e explicar aos
camponeses a inevitabilidade de seu desaparecimento. O trabalho de Engels A questo
camponesa na Frana e na Alemanha, se insere nesse dilema e denuncia a falsidade dos
socialdemocratas que fomentavam a iluso da permanncia dos camponeses no capitalismo e
no socialismo. Para Engels, os camponeses se tornariam capitalistas ou proletrios. Igualmente
Kautsky rejeita qualquer possibilidade de incluir no programa do partido qualquer tipo de
reivindicao camponesa, a no ser exigir as mesmas condies de trabalho no campo e na
cidade. Na base dessa argumentao encontra-se a idia de que os socialdemocratas no
poderiam levantar reivindicaes de qualquer setor social proprietrio de meios de produo.
Na Questo Agrria, Kautsky tentou demonstrar a inutilidade de dedicar esforos na
organizao do campesinato em processo de desaparecimento devido principalmente
superioridade tcnica da grande explorao agrcola. Contudo, as previses de Lenin e Kautsky
no se realizaram. O desenvolvimento do capitalismo no campo no resultou na proletarizao
dos pequenos produtores. Alm disso, a contradio entre progresso tcnico e agricultura
familiar enfatizada por Kautsky, mostrou ser falsa. 2. Os anos de mudana: 1975 - 1995 Os
problemas de definio da sociologia rural partem do fato de que o rural no constitui uma
categoria sociolgica. No passado esse problema permaneceu oculto devido a que na maior
parte das zonas rurais dos pases capitalistas industrializados coincidiam as localidades de
residncia e de trabalho. A sociologia rural podia definir-se como o estudo dos que moravam
numa localidade rural e se dedicavam produo de alimentos, ou estavam estreitamente
vinculados a ela. O desaparecimento desse objeto de estudo subverteu a confiana dos
socilogos rurais dedicados a analisar as diferenas entre o rural e o urbano. Enquanto as
populaes rurais ficavam menos homogneas, os

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socilogos tambm perdiam a clareza em relao ao que era o rural. Alm disso, no existe
uma populao rural, mas h populaes especficas que por razes diversas esto localizadas
em zonas rurais. Para alguns autores como Newby (1982), na dcada de 70 a sociologia rural
parecia ter perdido o rumo. Novos problemas sociais e sociolgicos emergentes estariam
provocando nos socilogos rurais o sentimento de que eles no estavam suficientemente
preparados para responder a essa nova situao. A sociologia rural parece enfrentar um
conjunto de problemas relativos ao seu objeto de estudo, a sua pertinncia terica, a sua
responsabilidade pblica e inclusive a sua competncia para fazer pesquisa. A perda de
confiana na orientao que segue a sociologia rural tem sido maior nos Estados Unidos.
Apesar disso, resulta irnico que a influncia da sociologia rural americana tenha se estendido
com maior rapidez e amplitude que antes. Contudo, as crticas sociologia rural ainda no
permitiram uma mudana importante nos programas de pesquisa nesse campo. A formulao
desta nova sociologia rural um desafio para os socilogos rurais na atualidade. Sem dvida
trata-se de redefinir os velhos problemas a partir de novas abordagens. Esta tarefa seguir
exigindo um conhecimento emprico muito responsvel da estrutura e as relaes sociais,
combinado com uma teoria que explique essa estrutura e essas relaes. As origens da crise
Existe certa confuso sobre a possibilidade de uma definio significativa do ponto de vista
sociolgico do rural. Esta confuso sintomtica de uma dificuldade conceitual mais
profunda, que requer uma anlise mais cuidadosa. De acordo com Newby (1982) as
caractersticas do estilo cientfico da sociologia rural so as seguintes: positivista, indutivo,
quantitativo e aplicado. Ainda que a definio mais comum da sociologia rural consiste em
consider-la o estudo cientfico da sociedade rural, isto simplesmente desloca a questo
central de se a sociedade rural pode definir-se sociologicamente. A histria desta disciplina
tem sido obstaculizada pela busca ftil de uma definio sociolgica do rural e pela
resistncia a desconhecer que esse termo uma categoria emprica mais que sociolgica, ou
seja, constitui uma mera expresso geogrfica. Na falta de uma definio do rural aceitvel
do ponto de vista sociolgico, esse termo apenas um referente emprico. A sociologia rural
se define melhor como a sociologia das localidades geogrficas que tm uma populao
escassa e de pouca densidade em termos relativos. Do anterior derivam-se duas
consequncias: Em primeiro lugar, no pode existir uma teoria da sociedade rural sem uma
teoria da sociedade geral. Muitos socilogos tm negado a possibilidade de estudar a
sociedade rural como uma parte da sociedade em seu conjunto. Segundo Newby (1982) a
sociologia rural tem-se caracterizado por sua natureza a-terica e inclusive anti-terica e at
pela sua tentativa de elaborar, de forma indutiva, uma teoria sociolgica especificamente
rural, sem referncia s teorias gerais da sociedade. Mas isto poderia ser compreensvel se
levamos em conta que os autores clssicos tm descuidado a sociologia rural no seu esforo
por criar teorias da sociedade industrial

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urbana, alm de que frequentemente tm ignorado a natureza da sociedade rural. O rural tem
sido considerado como um resduo e, portanto tem recebido pouca ateno na teoria
sociolgica geral.

Em segundo lugar, dado que o rural uma categoria espacial necessrio uma teoria que
vincule o espacial com o social. Alm de que, uma teoria sociolgica dever enfatizar o social.
A sociologia rural americana tornou-se sinnimo de um empirismo superficial, rejeio da
teoria e banalizao de temas importantes. A sociologia rural buscou a legitimidade cientfica
nas instituies de ensino superior atravs da utilizao de instrumentos estatsticos e a
quantificao e manejo de dados, tentando compensar a negligncia terica com a
competncia metodolgica. Porm, essas tcnicas de coleta e anlise de dados no
significaram uma melhora no conhecimento produzido. A lentido para entender esses fatos
tem contribudo para o aprofundamento da crise da sociologia rural. Nos ltimos anos
acreditou-se que as falhas na compreenso do funcionamento da sociedade rural deviam-se
unicamente falta de dados e ao carter rudimentar dos instrumentos disponveis para
medio e elaborao de modelos. O irnico que na medida em que se aperfeioavam as
tcnicas de coleta e anlise de dados ficava mais longe a possibilidade de entender a
sociedade rural (Newby, 1982). Recentemente h indcios que as fraquezas tericas da
sociologia rural esto sendo questionadas, sobretudo nos Estados Unidos, mesmo que ainda
no foi substituda a teoria do continuum rural-urbano por um novo corpo conceitual ou por
um conjunto de problemas tericos que poderia possibilitar novos temas de pesquisas para a
sociologia rural. No se trata de propor uma teorizao abstrata, mas de reconhecer que a
elaborao terica e a pesquisa emprica no so exerccios separados. Como mencionado
anteriormente, a sociologia rural requer de uma teoria da sociedade, dentro da qual pode ser
localizado o rural. O que implica que os socilogos rurais devem conhecer melhor as teorias
sociolgicas gerais, ainda que, no h uma teoria geral da sociedade aceita pelos socilogos.
Os socilogos rurais devem adotar uma viso mais totalizadora para estudar a sociedade rural.
importante que os socilogos rurais se considerem a si mesmos como socilogos que tem
como objetivo estudar certos aspectos das zonas rurais. Para Newby (1982) uma nova
sociologia rural deve partir de um enfoque totalizador no estudo da sociedade rural. O debate
internacional: a nova sociologia rural A nova sociologia rural procura entender aestrutura
interna e a dinmica da agricultura a partir de teorias neo-weberianas e neo-marxistas. Dentre
os temas tratados por esta nova perspectiva esto: o papel da etnicidade na persistncia da
agricultura familiar; a indstria agrcola; a fora de trabalho assalariado agrcola; pequenos
produtores e a agricultura em tempo parcial e, gnero e agricultura. Ultimamente, o meio
ambiente da agricultura, tanto no sentido literal como metafrico, tambm ocupa as
preocupaes desta nova perspectiva. No sentido literal, explora temas relacionados com os
fatores naturais e

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ecolgicos e os impactos da agricultura sobre o meio ambiente. A nova sociologia rural
tambm trata sobre temas relacionados ao ambiente scio-econmico da agricultura como as
mudanas tecnolgicas na agricultura, a sociologia das cincias agrrias e a crise agrcola
(principalmente sua origem no ambiente das polticas pblicas). De acordo com Buttel et alii
(1990), um dos traos da nova sociologia que emergiu entre a metade e fins da dcada de 70
foi a diversidade de seus enfoques tericos. Por exemplo, Rodefeld e Heffernan revisaram
teorias tradicionais e demonstraram que a tendncia aparentemente natural da
diferenciao na agricultura tinha implicaes negativas para os agricultores familiares e as
comunidades rurais. Mais tarde foi desenvolvida uma tradio terica baseada na economia
poltica marxista e, especialmente, na abordagem clssica da economia poltica agrcola de
Marx, Kautsky e Lenin. Nesse mesmo perodo, foram publicadosum conjunto de artculos
escritos por Mann e Dickinson (1987), Friedmann, e Newby que abriram novas vises na
anlise sociolgica da agricultura, atravs da aplicao da teoria marxista. Esta tendncia foi
consolidada com a antologia editada por Buttel e Newby (1980), a publicao de um livro de
Friedland et al (1981) e uma antologia por Havens et al (1986)12. Recentemente a economia
poltica da agricultura tem tomado uma orientao neo-weberiana, estimulada por Newby e
Mooney. Finalmente, a partir de 1980, a nova sociologia da agricultura tem sido influenciada
por uma postura ecolgica. A nova sociologia da agricultura tem sido teoricamente diversa,
porm existem caractersticas comuns desta reorientao da pesquisa sociolgica rural.
Primeiro, a nova sociologia da agricultura tem sido teoricamente mais ambiciosa que as
pesquisas tradicionais dominantes antes do incio da dcada de 70, tentando combinar, a
teorizao macrosocial com a elaborao de formulaes tericas falsificveis e hipteses
testveis. Segundo, na nova sociologia da agricultura, os mtodos qualitativo e histrico da
pesquisa, tm uma maior importncia, do que tiveram na pesquisa sociolgica rural durante a
dcada de 60. Da mesma forma que a perspectiva behaviorista, que era dominante nos anos
50 e 60, no substituiu a perspectiva dos estudos da comunidade rural, assim, tambm, a nova
sociologia da agricultura no tem significado a substituio, da perspectiva behaviorista, em
particular, da difuso-adoo de inovaes. Certamente, a perspectiva da difuso-adoo,
precisa ser revisada para manter-se vivel e contribuir para a compreenso da agricultura. O
maior aspecto distintivo - e sem precedentes - da nova sociologia da agricultura nos Estados
Unidos tem sido a importncia que tem concedido s perspectivas marxistas e neo-marxistas.
Tal vez o trabalho de Steeves (1972)13 na Rural Sociology, foi o primeiro exemplo de um artigo
publicado numa revista oficial, baseado amplamente na teoria marxista. Porm foi s at finais
da dcada de 70 que comearam a ser elaboradas sistematicamente explicaes marxistas, nas
universidades, sobre a dinmica da agricultura nos Estados Unidos.

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Havens, Eugene. Studies in the Transformation of U.S. Agriculture. Boulder, CO: Westiew Press,
1986 apud Buttel, F. et al. (1990) 13 Trata-se do artigo de Allan D. Steeves, Proletarianization
and class identification Rural sociology 37 (march), 1972: 5-26 apud Buttel, F. et alii (1990)

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Como j foi dito, os artigos pioneiros nesta tradio foram preparados por Mann e Dickinson
(1987), Friedmann (1978a, 1978b)14 e Newby (1978). O artigo de MannDickinson e um de
Friedmann (1978b) foram publicados no Journal of Peasant Studies, uma revista britnica que
tem sido vanguarda na revitalizao de uma economia poltica de estudos camponeses e da
histria agrria da Europa. A terceira grande contribuio para o desenvolvimento da
economia poltica da agricultura foi o trabalho de Newby (1978)15, um dos mais influentes
neo-weberianos na Inglaterra. Seu estudo sobre a Questo Agrria de Kautsky, foi relevante
para compreender a dinmica estrutural da agricultura americana. No seu artigo de 1983,
Newby16 sugere que uma sociologia da agricultura proveitosa deveria basear-se na integrao
das perspectivas de Marx, Kautsky e Weber. O que extraordinrio dessa primeira fase do
desenvolvimento da economia poltica marxista da agricultura que essas primeiras
contribuies basearam-se nos clssicos da economia poltica. O artigo de Mann e Dickinson,
por exemplo, est baseado principalmente no O Capital e os Gundrisse de Marx e
secundariamente no trabalho de Lenin. Friedmann baseou-se na obra de Ernest Mandel,
especialmente de seu Tratado de Economia Marxista. E como j foi mencionado
anteriormente, Newby (1978) centrou seus esforos na obra de Kautsky. Apesar dessas
inovaes, Marx foi quase totalmente ignorado nas anlises das mudanas estruturais na
agricultura dos socilogos rurais norte-americanos at finais da dcada de 70. A razo chave
para entender o descaso da obra de Marx nos estudos sobre a agricultura tem sido tal vez o
modelo marxista da polarizao do processo econmico (de acordo com as leis da
centralizao e concentrao do capital e a proletarizao) entre capital e trabalho, negado
pela persistncia da agricultura familiar Mann e Dickinson (1987) identificaram as fraquezas
dos argumentos subjetivistas dominantes (Chayanov) sobre a persistncia da agricultura
familiar nas sociedades capitalistas avanadas. Eles sugeriram que na obra de Marx
encontram-se elementos de uma explicao no-voluntarista e no-subjetivista de porque o
desenvolvimento capitalista entendido em termos de proletarizao e o estabelecimento da
relao capital-trabalho um processo mais lento na agricultura que na indstria. Eles
enfatizaram que por causa da sazonalidade na agricultura existe uma tendncia separao
entre o tempo de produo e o tempo de trabalho, o que dificulta a calendarizao do
processo de trabalho tornando a agricultura menos lucrativa que a indstria. Por tal razo, o
trabalho vivo contribui modestamente no processo de produo. Em termos marxistas, o
trabalho vivo o nico que cria mais-valia. O valor no criado nessas interrupes, dessa
forma se produz a no identidade entre tempo de produo e tempo de trabalho.
Portanto a agricultura torna-se no-lucrativa e por isso relegada aos agricultores familiares.
Mann e Dickinson sugeriram que a realizao das mercadorias agrcolas implica um maior
tempo (tempo de produo mais tempo de circulao [tempo requerido para a venda das
mercadorias]) do que a indstria, reforando com isto a idia de que as atividades
Trata-se dos artigos de Harriet Friedmann: World market, state, and family farm: social bases
of household production in an era of wage labor, Comparative Studies in Society and History
20: 545-586, 1978a e Simple commodity production and wage labour in the American plains.
Journal Peasant Studies 6, 1: 71-99, 1978b. 15 The rural sociology of advanced capitalist
societies. In: Newby H. (org). International Perspectives in Rural Sociology. Chichester,
England: Wiley, 1978 16 A sociology of agricultura: toward a new rural sociology.Annual
Review of Sociology 9: 67-81, 1983
14

11

agrcolas estariam nas mos de produtores agrcolas no-capitalistas. Finalmente, Mann e
Dickinson observaram que dado que os produtos agrcolas so perecveis, aumentam o risco
de produo e, portanto resulta menos atraente para os capitalistas. Porm, eles no chegam
a afirmar que o desenvolvimento na agricultura no tem um carter capitalista. Eles
enfatizaram que a pesquisa agrcola pode reduzir ou eliminar a distncia entre tempo de
produo e tempo de trabalho, minimizando a perecibilidade das mercadorias agrcolas e
reduzindo o tempo biolgico das plantas. As anlises de Friedmann esto baseadas na
tradio terica marxista, porm a sua explicao da persistncia da agricultura familiar (que
ela denomina de produo simples de mercadorias) descansa amplamente em como a
agricultura familiar pode enfrentar a concorrncia das empresas capitalistas no contexto hostil
de mercados competitivos de meios de produo e mercadoria agrcolas. Mann e Dickinson, ao
contrrio enfatizam porque o capital no est interessado em investir na produo agrcola.
Friedmann indica o alto grau de risco e a demanda cclica de trabalho da maioria dos sistemas
de produo agrcola. Ela argumentou que a produo agrcola familiar, diferentemente dos
capitalistas, no obtm excedente para sua reproduo. Os produtores simples de
mercadorias necessitam apenas de sua reproduo simples. Por outro lado, os capitalistas
so obrigados pela lgica da concorrncia a competir para obter a taxa mdia de lucro para
que suas empresas no fiquem fora do mercado. Porm, Friedmann considera que os
produtores simples de mercadorias agrcolas tm um maior grau de flexibilidade que os
capitalistas reduzindo seu consumo ao nvel de subsistncia para sobreviver nos perodos de
crise. Os capitalistas agrcolas tendem a liquidar seus negcios quando estes no so capazes
de gerar a taxa mdia de lucro. Friedmann testou empiricamente essa proposio com dados
histricos que mostraram que durante a crise do preo do trigo no fim do sculo passado, os
produtores capitalistas da Inglaterra, da Prusia e dos Estados Unidos no conseguiram
competir com os produtores familiares dos Estados Unidos. Mesmo enfatizando as
particularidades da agricultura que leva persistncia da agricultura familiar, Friedmann
reconhece que existem condies que podem levar para sua transformao em formas
capitalistas de produo. Simultaneamente com os trabalhos de Mann-Dickinson e Friedmann,
emergiu uma tradio neo-marxista diferente. De Janvry (1980), um dos representantes dessa
tradio, seguindo as obras de Kautsky e Lenin, refirindo-se a Amrica Latina, considera que o
desenvolvimento do capitalismo tardio tem significado a destruio da agricultura familiar e
que as foras que afetam a produo agrcola - mudana tecnolgica, subsdios estatais para
pesquisa e investimento de capital - fazem improvvel a sobrevivncia da agricultura familiar.
De Janvry argumentou que o desenvolvimento capitalista na agricultura mais lento que na
indstria e que torna bastante provvel que as foras da proletarizao e a acumulao
capitalista na agricultura destruam lentamente a agricultura familiar, provocando a sua
diferenciao em classes sociais antagnicas. Ento, na viso de De Janvry, o produtores
independentes so uma classe transicional no capitalismo avanado; as relaes capitalistas
devem penetrar irreversvel e inevitavelmente na agricultura familiar levando assim a seu
desaparecimento como tem acontecido na indstria nas sociedades capitalistas avanadas.
til notar que A questo agrria de Kautsky contm um conjunto de argumentos sofisticados
sobre a lenta penetrao do capitalismo na agricultura. Kautsky argumentou

12

que o capitalismo, apesar de sua lentido resultaria na descomposio do campesinato
alemo. Os trabalhos de Friedland representam tambm uma notvel contribuio dentro da
tradio de Kautsky e Lenin, enfatizando o predomnio das anlises sobre a emergncia das
relaes capital-trabalho na agricultura e a separao dos produtores independentes de seus
meios de produo. No seu livro, Manufacturing Green Gold, baseado na agricultura da
Califrnia, Friedland afirma que o ritmo e a amplitude da penetrao do capitalismo na
agricultura, variam de acordo com o sistema de produo. Ele analisou particularmente a
produo de alface, uvas-passas e tomates. Apesar disso, ele tomou uma postura similar a de
De Janvry, acerca da lenta penetrao do capitalismo na agricultura, mas que as relaes
capitalistas igual que na indstria, est em constante crescimento. Outro impulso na literatura
de economia poltica neo-marxista, tem sido o argumento de que a diferenciao dos
agricultores no capitalismo pode ser incompleta no futuro previsvel quando a produo
agrcola e no-agrcola venha a ser integrada dentro de um sistema particular que incorpore
diferentes formas de organizao da produo. Um primeiro passo dentro desta linha de
pensamento foi a do terico marxista Kautsky. Ele argumentou que a questo central para
compreender a evoluo da agricultura nas sociedades industriais avanadas no era
simplesmente o tipo dominante de posse das empresas agrcolas, mas as causas que permitem
a emergncia de formas organizacionais da produo agrcola. Esta proposta foi mais
desenvolvida por Mottura e Pugliesi (1980), numa anlise histrica da pequena agricultura
familiar de tempo-parcial no sul da Itlia e das funes da agricultura familiar no
desenvolvimento econmico contemporneo. O argumento central era que enquanto mais a
produo agrcola organizava-se sob formas capitalistas, a agricultura em tempo parcial servia
de reserva de trabalhadores das indstrias localizadas nas reas rurais. Em perodos de
contrao industrial e desemprego, os trabalhadores desempregados com pequenas
propriedades poderiam temporariamente retornar produo de subsistncia at melhorar as
condies na indstria, tornando-se desta forma uma fora de trabalho de reserva. Esta
integrao das esferas de produo agrcola e no-agrcola tem sido elaborada por Bonanno
(1985, 198717), que analisou o papel do estado no estmulo s pequenas propriedades como
uma estratgia para mediar os conflitos de classes nas sociedades avanadas, principalmente
na Itlia e nos Estados Unidos. Nesse sentido, vrios programas estatais que tentam resolver
os problemas da agricultura, podem ter a funo de permitir a continuidade da agricultura
familiar. A agricultura familiar resulta importante nas polticas dos Estados que buscam a
descentralizao do sistema industrial. Dentro desta concepo as empresas industriais
deslocam-se para as reas rurais onde os trabalhadores no so sindicalizados e os salrios so
mais baixos porque muitos trabalhadores potenciais tm suas pequenas propriedades
produzindo ineficientemente e, alm disso, h poucas oportunidades alternativas. O trabalho
est tambm aumentando sua informalidade. Na indstria de algodo, torna-se comum o
trabalho por pea. Neste contexto, a agricultura familiar aparece como tendo a

17 Bonanno, Alessandro. The persistence of small farms in marginal areas of advanced
Western societies: the case of Italy. Tese de Doutorado, Departamento de Sociologia,
Universidade de Kentucky; 1985 e Small Farms. Boulder, CO: Westview Press, 1987 apud
Buttel, F. Et alii. (1990).

13

funo de keeper of surplus labor, fornecendo ao mesmo tempo, uma fonte de trabalho de
baixo custo e de segurana para os membros da famlia com pequenas propriedades. Wenger
e Buck (1988)18, seguindo essa linha de pensamento e principalmente a partir dos primeiros
trabalhos de Andre Gunder Frank (1967)19, analisaram a explorao e a super-explorao
(extraindo maior valor daquele permitido para a reproduo da fora de trabalho) dos
membros da agricultura familiar. Sendo esta idia um aspecto central para a compreenso das
sociedades desenvolvidas e em desenvolvimento. Esta super-explorao permite a
transferncia de valor da esfera domestica da produo para a esfera capitalista. A esfera
domestica torna-se uma reserva de trabalho que subsidia a esfera capitalista, direta ou
indiretamente, atravs de vrios mecanismos. Por exemplo, o trabalho no-pago dos
agricultores familiares reduz o salrio dos trabalhadores empregados na indstria e os preos
dos produtos agrcolas requeridos pelos agricultores. O salrio que os membros da famlia
obtm fora da sua propriedade, contribui a pagar os custos da produo agrcola. Uma vez que
as perspectivas de Mann-Dickinson e Friedmann por um lado e de De Janvry, Friedland e
outros na tradio de Lenin (e em menor medida de Kautsky), pelo outro, so, num certo
sentido, diametralmente opostas, muitos dos trabalhos mais provocativos na tradio marxista
dentro da nova sociologia da agricultura representam uma tentativa explicita ou
implicitamente de realizar uma sntese. A principal contribuio de Mooney tem sido lanar
dvidas se a existncia convencional das relaes capital-trabalho uma adequada referncia
para avaliar a existncia da penetrao capitalista na agricultura. Seguindo Wright (1985),
Mooney desenvolveu um modelo da estrutura de classes na agricultura incluindo as
localizaes contraditrias de classes que podem ser encontradas na agricultura familiar
(unidade de capital e trabalho na agricultura familiar): o capitalista agrcola e o trabalhador
assalariado agrcola. Particularmente, Mooney observa que h alguns desvios que podem ser
tomados pelos agricultores para evitar a proletarizao. Esses desvios implicam
arrendamento, contratos agrcolas, agricultura em tempo-parcial e endividamento. Em cada
um desses desvios no existe a relao capital-trabalho na produo agrcola e onde os
agricultores so explorados por uma frao de capital no-agrcola (no arrendamento, pelos
latifundirios; nos contratos agrcolas, pela agroindstria; na agricultura de tempo-parcial,
pelos capitalistas no-agrcolas e no endividamento, pelo capital financeiro). Ento, Mooney
argumentou que a explorao dos trabalhadores assalariados agrcolas somente uma forma
que a penetrao capitalista na agricultura pode tomar. Alm disso, Mooney considera que
esses desvios podem ser mais significativos, na agricultura, que as relaes capital-trabalho.
A explicao de Mooney de porque essas localizaes contraditrias de classes tm um
componente subjetivista e est baseada na distino weberiana de racionalidade substantiva e
formal. Mooney observa que muitos agricultores so motivados mais pelas formas de
racionalidade substantiva (por exemplo, o desejo por autonomia no seu trabalho) que pela
racionalidade capitalista formal. Por conseguinte, esses agricultores tendem a ser tenazes na
participao dentro das empresas e freqentemente tendem a tomar
Wenger, Morton G., e Buck, Pem Davison. Farms, families, and super-explotation: an
integrative reappraisal. Rural Sociology 53 (Winter), 1988, apud Buttel, F. et alii. (1990) 19
`Frank, Andre Gunder. Capitalism and Underdevelopment in Latin America. New York: Monthly
Review, 1967, apud Buttel, F. et alii (1990).
18

14

um dos quatro desvios do desenvolvimento capitalista a fim agricultura.

de permanecer na

Mann e Dickinson (1987) replicaram vigorosamente aos argumentos de Mooney e tambm
criticaram seu projeto de sintetizar a proposta marxista e weberiana dado que algumas dessas
teses so incompatveis. Por sua vez, Mooney argumentou que sua proposta superava as
incompatibilidades das teorias marxistas e weberianas, a menos de que se adotasse uma
perspectiva marxista ou leninista mecnica. 3. A produo terica brasileira sobre o mundo
rural: a influncia do marxismo clssico A segunda guerra mundial (1939-1945) alterou
profundamente as condies do comrcio internacional e impactou de forma significativa nos
pases exportadores de alimentos e de matrias primas. Foi nesse contexto que emergiu um
amplo debate de idias sobre os problemas sociais e econmicos dos pases do terceiro
mundo. Esse debate deve ser compreendido no contexto poltico da guerra fria, da
polarizao de blocos (sovitico e americano) e da descolonizao. No Brasil, a crise capitalista
da dcada de 30 estimulou um crescimento industrial considervel para suprir o mercado
interno de bens industriais. Com esse incipiente processo de industrializao tambm se
iniciou o ciclo de interveno do Estado em vrios setores da economia: investimento na
siderurgia, obras de infraestrutura, expanso do crdito, reorganizao poltico-administrativa,
organizao sindical, abastecimento, etc. A diferena da Revoluo industrial inglesa, a
industrializao brasileira no implicou oposies e divises entre a burguesia
comercial/aristocracia agrria e classes industriais. O xodo rural e a existncia de uma massa
de desempregados nas cidades contriburam para a aliana de classes de carter populista,
que possibilitou a implementao de uma poltica estatal de industrializao no governo
Vargas. Por outro lado, o alinhamento dos pases da Amrica Latina poltica da guerra fria
significou a subordinao estratgia de reconstruo do capitalismo sob hegemonia dos
estados Unidos. Foi nesse contexto que se desenvolveu o debate no Brasil sobre a situao de
atraso e as formas de super-lo. A politizao do debate resultou das condies desfavorveis
que impediam a continuidade do processo de industrializao iniciado na dcada de 30. Essas
condies desfavorveis marcam um novo perodo que pode caracterizar-se da seguinte
maneira: O fortalecimento do capitalismo americano e suas novas formas de interveno:
investimentos diretos na indstria; emprstimos e cooperao tcnica; compras de empresas
nacionais j instaladas; ajuda militar. A tendncia a aumentar a concentrao de renda,
inflao dos preos, queda do salrio real, queda da taxa de acumulao da indstria,
deteriorao dos termos de intercmbio comercial e em conseqncia, a escassez de divisas. O
processo de industrializao ficou num impasse: ou expandir o mercado interno ou reequipar
o parque industrial atravs da introduo de capitais estrangeiros. A primeira opo implicava
um amplo movimento de apoio poltico para impulsionar mudanas estruturais onde a

15

agricultura teria que desempenhar um papel-chave. Por sua vez, a segunda opo demandaria
uma rearticulao das classes e grupos sociais e econmicos vinculados aos interesses da
desnacionalizao. Dessa forma, a polarizao internacional existente na guerra fria
traduziou-se a nvel interno na polarizao entre nacionalismo e entreguismo ou entre
comunismo e democracia. Entretanto foi a polarizao entre nacionalismo e entreguismo que
colocou os termos do debate sobre o desenvolvimento capitalista nas dcadas de 50 e 60. O
debate desses anos enfocava duas questes centrais: em primeiro lugar, que o atraso da
agricultura era um obstculo para o desenvolvimento capitalista. A estrutura agrria baseada
no latifndio-minifndio explicava o atraso das foras produtivas e sua incapacidade de
produzir alimentos a baixo custo para suprir o mercado interno e em segundo lugar, que as
relaes de produo por no serem capitalistas retardavam a expanso do consumo de
produtos industriais. Em conseqncia, a transformao da agricultura era indispensvel para
o desenvolvimento capitalista. De acordo com os idelogos do desenvolvimento, o principal
obstculo estaria localizado no reduzido mercado interno. Portanto, a modernizao das
foras produtivas e as relaes de produo possibilitariam a expanso do capitalismo no
Brasil. A reforma agrria seria a forma proposta para superar esse obstculo e romper a
aliana de poder dominante. Para os idelogos do desenvolvimento o processo de
transformao estrutural20 seria conduzido pela burguesia nacional em aliana com o
proletariado urbano e onde a agricultura teria o papel de produzir alimentos e matrias primas
e consumir bens industriais. Essa idia era decorrente de uma viso feudalista da sociedade
brasileira. A produo terica brasileira sobre o mundo rural A produo terica dos anos 60
sobre o mundo rural esteve fortemente marcada pelo debate em torno da natureza das
relaes de produo no campo, especificamente sobre o carter do latifndio. Um debate
que j existia entre os juristas brasileiros do sculo XIX, que para entender as instituies
feudais no Brasil, tiveram que conhecer o debate que existia entre historiadores espanhis e
portugueses acerca do feudalismo na Pennsula Ibrica. Cabe mencionar que, o interesse de
estudo desses historiadores limitava-se s instituies. Nas dcadas de 20 e 30 com a
constituio de um campo intelectual independente e separado do Estado, esse debate
adquire um novo contedo. Na sua Histria Econmica, Roberto Simonsen salienta que est
preocupado com os fatos econmicos e no com as intenes dos legisladores. Desde essa
nova perspectiva, autores como Nestor Duarte, tentaram mostrar a existncia do feudalismo
no Brasil a partir dos fatos econmicos e da legislao. Entre os anos 30 e 50 o debate entre
os autores que tratavam sobre a agricultura referiam-se obrigatoriamente a esse debate,
posicionando-se ao qualificar alguns aspectos da estrutura agrria como feudais, capitalistas
ou escravistas. De acordo com Palmeira (1983) nos trabalhos da Comisso Nacional de Poltica
Agrria, durante o segundo governo de Getlio Vargas, nos textos de Clvis Caldeira, Acioli
Borges e outros, existia uma clara
20

Esse processo de transformaes estruturais conhecido na literatura como Revoluo
Brasileira.

16

preocupao em caracterizar as relaes entre proprietrios e agregados ou determinadas
formas de arrendamento. Segundo Palmeira (1983), no incio da dcada de 60 o debate
feudalismo x capitalismo ultrapassa o campo intelectual e torna-se uma questo poltica por
duas razes principais. A primeira: a emergncia de um movimento campons e as lutas pela
reforma agrria. O campons converte-se num protagonista poltico atravs da sua
participao nos sindicatos rurais e nas ligas camponesas. A segunda: o surgimento de novos
partidos e grupos de esquerda que questionaram o monoplio exercido pelo Partido
Comunista. Cada grupo tinha sua verso da revoluo brasileira, ou seja, a definio do
estgio dessa revoluo. E isto passava necessariamente pela caracterizao das relaes
dominantes na agricultura brasileira. A viso dualista A viso dualista da sociedade brasileira
deriva-se das idias de dois socilogos franceses (professores de universidades brasileiras):
Jaques Lambert e Roger Bastide. Segundo essa concepo dualista, a sociedade brasileira (e
dos pases com passado colonial) estaria dividida em dois setores: um aberto e moderno; o
outro fechado e arcaico. O primeiro refere-se ao setor urbano e o segundo ao campo. O
arcaico explicava-se pelo passado colonial assim como por resduos de formas atrasadas de
produo. O moderno em oposio ao arcaico era resultado da importao da civilizao
industrial. No caso do Brasil, a agricultura e indstria progressista de So Paulo (o setor
moderno) teria que vencer a resistncia do outro Brasil (o setor arcaico), levando-lhe
tecnologias e capital. A concepo dualista partia da premissa que a colonizao gerou o
latifndio de carter feudal (socialmente hierarquizado, constituindo unidades auto-
suficientes separadas entre si) e resistente s mudanas. Entre seus aspectos negativos
estavam: a fixao do homem no latifndio, criando uma populao rural intil, desempregada
e pobre; a monocultura e o atraso tcnico. Para os defensores dessa interpretao a
modificao da estrutura fundiria no era fundamental ao desenvolvimento do capitalismo
no Brasil, portanto a reforma agrria no era necessria. Tratava-se principalmente de
aumentar a produtividade agrcola atravs da modernizao tecnolgica e a reorganizao da
produo em grandes empresas capitalistas. E tambm eram a favor da participao do capital
estrangeiro, sobretudo reconhecendo que a mentalidade dos capitalistas brasileiros impedia a
poupana e o investimento produtivos. Uma viso diferente tinha Furtado quando afirmava
que a estruturas arcaicas s poderiam ser rompidas por induo, atravs de aes impostas
pelo setor moderno urbano e industrial. Assim, a reforma agrria passava a ser uma condio
necessria para superar a produo insuficiente de alimentos e baixar os preos dos produtos
agrcolas, ao mesmo tempo em que ampliaria o consumo de bens industriais. Essa posio
aproximava Furtado de outras correntes dualistas intituladas marxistas que defendiam a
revoluo democrtico-burguesa para eliminar os restos feudais (relaes de trabalho no
campo), o latifndio e os capitais estrangeiros.

17

As teses marxistas tradicionais e o nacional-desenvolvimentismo Segundo as teses
marxistas das dcadas de 50 e 60 as estruturas econmicas e sociais do Brasil
caracterizavam-se pela coexistncia de dois modos de produo: o feudal e o capitalista. Uma
idia que se aproximava da viso dualista mais conservadora. De acordo com as teses
marxistas o setor moderno estaria composto pela burguesia nacional em oposio s
empresas estrangeiras instaladas no pas (o imperialismo), s classes mdias urbanas e ao
proletariado. O fortalecimento dessa burguesia nacional estaria sendo obstaculizada pela
limitao do mercado interno (pobreza do campesinato). Os feudais latifundirios, os grupos
comerciais em aliana com o imperialismo e ainda os camponeses representavam o obstculo
para o desenvolvimento capitalista. Porm caberia aos camponeses participar da aliana
popular na revoluo democrtico-burguesa. Caio Prado Jnior e Andr Gunder Frank foram
os primeiros a criticar a viso feudal da sociedade brasileira. Da mesma forma, criticaram a
idia marxista da coexistncia de dois modos de produo: o feudal e o capitalista. No incio
da dcada de 40, na sua Formao do Brasil Contemporneo, Caio Prado Jnior enfatizava as
origens capitalistas do Brasil, vinculadas empresa colonial portuguesa e expanso do capital
mercantil. Mas, foi na Revoluo Brasileira (1966) que criticou profundamente o modelo
desenvolvimentista, ao negar o carter nacional da industrializao do perodo Kubitscheik e
caracterizar como capitalistas as relaes de trabalho no campo. Caio Prado Jnior rejeita a
idia dos autores que viam na parceria (remunerao do trabalho e servios prestados com
participao no produto) a representao do carter feudal da agricultura brasileira. Falar
assim da parceria como forma institucional de relaes de trabalho e de produo que
sobrevive anacronicamente de um passado feudal, evidentemente falso. Tanto mais que no
prprio caso da cultura algodoeira, nica instncia de grande expresso em que a parceria se
apresenta em propores apreciveis ela se acha ligada no a reminiscncia ou anacronismo
feudais ou outros quaisquer, e sim a circunstncias peculiares da cotonicultura e convenincias
tcnicas e financeiras que lhe dizem respeito. (Prado Jnior, 1972:30)21 Dessa forma rejeita a
viso linear da evoluo dos modos de produo preconizada por AlbertoPassos Guimares
(Quatro Sculos de Latifndio, 1963) e difundida nas publicaes soviticas. Essa viso
determinista nem leva em conta os processos histricos nem aceita modificaes na sucesso
dos modos de produo no tempo, nem muito menos

21

Prado Jnior, Caio. A revoluo brasileira.Editora Brasiliense: So Paulo, 1972

18

poderia reconhecer a existncia de outros sistemas de produo alm dos definidos
previamente. De acordo com Palmeira (1983)22 o carter poltico do debate fica evidente no
confronto entre o texto de Alberto Passos Guimares e Andr Gunder Frank. Se a estrutura
agrria brasileira sempre teve uma configurao capitalista por que revolucion-la, por que
reform-la? A teoria do capitalismo colonial no assim um achado histrico to inocente
quanto parece. uma teoria conservadora, reacionria, que, bem arrumada, se encaixa
perfeitamente nos esquemas polticos mais retrgrados. (Guimares). Gunder Frank responde
da seguinte forma: A concluso poltica, derivada logicamente desta anlise , na verdade
abolir o feudalismo e seguir o mesmo caminho geral de desenvolvimento, como os pases mais
desenvolvidos. (...) Se o desenvolvimento atual e os males da agricultura so devidos ao
capitalismo, eles dificilmente podem ser eliminados pela extenso do capitalismo ainda mais
longe. Nesse caso o prprio capitalismo e no o feudalismo que tem que ser abolido
(Gunder Frank apud Palmeira, 1983) As argumentaes dos dois autores refletem as
divergncias e as lutas polticas da esquerda brasileira. Como disse Palmeira (1983: 16) A
necessidade de demarcar posies que ir mover o debate, dandolhe uma densidade
ideolgica at ento inexistente e fazendo-o, de um certo modo, aparecer como um obstculo
prtica poltica e prpria prtica cientfica. Gunder Frank influenciado pelas anlises
tericas do grupo marxistaamericano da Monthly Review (Sweezy, Baran) rejeita a
possibilidade de coexistirem numa mesma sociedade setores independentes uns de outros. A
questo poltica vivida como questo intelectual iria atribuir um sentido poltico s querelas
intelectuais do passado, transformado-as e a seus protagonistas em elementos de um s e
mesmo debate. No incio dos anos 60, para sustentar suas posies, cada um dos autores que
defendia a tese feudal ou a tese capitalista, ia buscar em autores do passado argumentos de
autoridade, ou mesmo indicaes concretas que fundamentassem suas idias. Ento uma srie
de formulaes que estavam dispersas naquele momento foram sistematizadas em um grande
debate, que aproximava no tempo autores como Alberto Passos e Nestor Duarte, defensores
da tese feudal, e Roberto Simonsen e Gunder Frank, partidrios da tese capitalista e assim por
diante (Palmeira, 1983: 16).23 Os defensores da tese feudalista consideravam que, apesar de
que a burguesia comercial era um elemento hegemnico do Estado portugus, o que se
transplantou para o Brasil foi o feudalismo colonial, enquanto que para os defensores da
tese capitalista,
22

Citado em Reviso crtica da produo sociolgica voltada para a agricultura ASEP-CEBRAP
(1983)

Todas as referncias de Palmeira provm do documento do ASEP-CEBRAP, a menos que se
indique o contrrio.

23

19

mesmo que a colonizao tenha sido uma empresa feudal, o que se transplantou foi o
capitalismo. O debate sobre o carter do latifndio levou os socilogos rurais a discutir
problemtica das classes sociais, onde a questo chave era determinar a existncia ou no de
uma classe camponesa no Brasil. Tanto os defensores da tese feudalista como os defensores
da tese capitalista identificavam o campons com o pequeno produtor, que ao mesmo tempo
diferenciavam do proletrio. Mas, enquanto os defensores da tese feudalafirmavam que no
Brasil existia uma classe camponesa que tinha a posse efetiva dos meios de produo, mas no
sua propriedade jurdica, que se opunha a uma classe latifundiria numa luta pela propriedade
da terra, os partidrios da tese capitalista consideravam que no existia nada no Brasil que se
assemelhasse a uma classe camponesa e que o que existia era uma classe de empresrios
rurais possuidores e na maior parte dos casos, proprietrios dos meios de produo. Esses
empresrios rurais formariam parte da burguesia. E quem se opunha aos empresrios rurais
seria uma massa de trabalhadores agrcolas (proletrios), submetida ao mesmo tipo de
explorao econmica que os trabalhadores urbanos. Como conseqncia, para os defensores
da tese capitalista, a luta pela terra seria secundria. Para Palmeira (1983) alguns autores
manipulavam as estatsticas com o objetivo de defender suas posies. Por exemplo, Maria
Isaura Pereira de Queiroz, baseando-se em dados do Censo Demogrfico e Agrcola de 1950,
conclui que a populao rural estava constituda em quase dois teros por camponeses. Por
sua vez, Andr Gunder Frank descobre dois teros de proletrios e semiproletrios. Diegues
Jnior e o CIDA (Comit Interamericano de Desenvolvimento Agrcola), utilizando os mesmos
dados chegam concluso que uma metade da populao rural eram camponeses e a outra,
proletrios. Palmeira afirma que essa manipulao de dados evidencia que o que estava em
jogo no era uma questo de demonstrao cientfica, mas um jogo de relaes polticas em
que os autores estavam imersos. Como resultado do debate, os pesquisadores abandonaram a
viso dualista capitalismo/feudalismo e passaram a ter uma postura crtica em relao aos
esquemas evolutivos dos modos de produo. No incio da dcada de 70, Socilogos como
Moacir Palmeira e historiadores como Ciro F. S. Cardoso, nas suas teses de doutorado
realizadas em Paris, propunham a existncia de sistemas de produo especficos, alm da
dualidade capitalista/feudalista: a plantation, o latifndio, a pequena produo mercantil ou a
economia camponesa vista desde a perspectiva de Chayanov, ou o escravismo colonial. Essas
propostas representavam uma mudana importante no debate sobre as estruturas scio-
econmicas do Brasil. Por sua vez, a estruturao do projeto poltico da revoluo
democrticoburguesa caberia a um grupo de intelectuais liderados por Hlio Jaguaribe e
organizados no ISEB (Instituto Superior de Estudos Brasileiro) criado no Governo de Jucelino
Kubitschek. O corpo das idias organizadas em torno desse projeto poltico passou a ser
conhecido como ideologia nacional-desenvolvimentista. Dentro desse projeto a estrutura
brasileira era concebida como uma fase de transformao orientada para o desenvolvimento
nacional. por isso que, para Jaguaribe, a ideologia mais representativa desse perodo era o
nacionalismo que permitiria articular os diversos setores sociais, com

20

exceo dos latifundirios comprometidos com o statu quo, sob um objetivo comum: a
expanso das foras produtivas. Tal ideologia implicava na adoo de determinado modelo
para a ento atual fase da vida nacional, o qual, no dizer de Jaguaribe, era o nacional-
capitalismo, o nico capaz de promover o desenvolvimento, numa viso ecumnica das classes
sociais. Compreendia Jaguaribe como nacional-capitalismo o conjunto de polticas adotadas
por Vargas, Kubitschek, Quadros e (at meados de 1963) Goulart; estas tinham em comum o
esforo pelo desenvolvimento, autnomo e endgeno, sob a direo dos empreendedores
nacionais, dentro do sistema de iniciativa privada e tendo no Estado a instncia de
planejamento coordenao e suplementao. (Castro, 1979: 38).24 O modelo nacional-
capitalista entra em crise no final de 1963 devido ao reconhecimento da heterogeneidade da
sociedade brasileira o que significava por um lado desigualdades regionais e por outro,
ausncia de uma conscincia nacional da burguesia brasileira que tendia a privilegiar sua
essncia burguesa antes que seus traos nacionais. A necessidade de reajustar o modelo
nacional-capitalista dava passo a um novo modelo o nacional-trabalhismo. O novo modelo
nacional-trabalhista propunha uma drstica interveno na agricultura para extinguir o seu
carter semifeudal e, portanto, as foras sociais semifeudais remanescentes. As propriedades
tradicionais seriam transformadas em modernas fazendas capitalistas, em propriedades
familiares mdias, em fazendas cooperativas mdias e grandes fazendas estatais. Deveriam
reduzir-se rapidamente as desigualdades sociais e o desequilbrio entre o campo e a cidade. A
implementao do novo modelo possibilitaria a aliana entre a burguesia nacional e o
proletariado porque o desenvolvimento capitalista levaria criao de mais emprego, assim
como ao aumento do salrio e do consumo. Mas para isto era necessrio o concurso de todos
os setores progressistas em torno do desenvolvimentismo encarnado inicialmente no
Plano de Metas do Governo Kubitschek. A prtica poltica dos anos seguintes mostrou a
fragilidade dos postulados tericos do nacional-desenvolvimentismo. Em conseqncia,
surgiram diversas tentativas crticas da anlise dualista que buscavam outra interpretao das
transformaes que de fato estavam acontecendo na sociedade e em especial na agricultura.
Essas crticas referem-se viso da agricultura brasileira como ineficiente e incapaz de reagir
aos estmulos da dinmica da demanda da indstria nacional (por matrias primas e alimentos)
e por produtos exportveis. Alm de que a agricultura era incapaz de incorporar inovaes
tecnolgicas em propores significativas o que limitava a constituio de um mercado interno
para os produtos industriais.

Castro, Ana Clia et al. Evoluo recente e situao atual da agricultura brasileira. Braslia,
Binagri Edies, 1979.

24

21

As anlises da nova fase distinguem-se das interpretaes anteriores, por sua aparente
despolitizao e por estarem construdas a partir de levantamento de dados nas pesquisas
de campo para sustentar os postulados tericos. A pesquisa em nvel universitrio,
manifestava a preocupao por buscar a compreenso da realidade efetiva, reduzindo a
influncia de posturas ideolgicas e sem fundamentao emprica.

A viso modernizante Por sua vez a crtica conservadora (Delfim Netto, Affonso Celso Pastore,
Pereira de Carvalho e Ruy Miller Paiva) aos modelos aceitos na dcada de 50 e 60, baseou-se
na proposta terica-metodolgica de T.W. Schultz, Yufiro Hayami e Vernon Ruttan, buscando
responder afirmativamente questo de se a agricultura poderia cumprir as cinco funes
definidas por Johnston e Mellor: a) produzir alimentos a baixo preo para as cidades; b) liberar
mo-de-obra para a indstria; c) fornecer recursos para a formao de capital; d) abrir
mercado consumidor para produtos industriais; e) produzir gneros exportveis para
possibilitar a capacidade de importao. No entanto, a diferena fundamental entre essa e
outras concepes em relao s funes que deveria cumprir a agricultura, estava na forma
de encarar o objeto de estudo. Enquanto na viso dualista o obstculo ao desenvolvimento
poderia ser eliminado atravs da reforma agrria e reformas estruturais, na crtica
conservadora a tese que afirma que a agricultura um obstculo para o desenvolvimento,
refutada empiricamente. Por exemplo, a diferena entre o Nordeste tradicional e o Centro-
Sul moderno, dependeria do tipo de insumos utilizados e disponveis (intensidade do fator
capital no Centro-Sul e intensidade do fator Trabalho no Nordeste) e no de fatores
estruturais. Nesta perspectiva neoclssica a empresa agrcola considerada uma empresa
capitalista comum, o que elimina algumas questes como, por exemplo, a diversidade das
relaes de produo, a situao do pequeno produtor e as particularidades da pequena
produo. A anlise centrase na posio de equilbrio e as polticas propostas tm como
objetivo a maximizao dos recursos disponveis, aumentando a taxa de remunerao dos
capitais investidos. Nessa viso a agricultura tem um lugar central no desenvolvimento
econmico. Para Delfim Neto apud Castro (1979:50) ... a chave do processo de
desenvolvimento econmico reside, fundamentalmente, numa melhoria da produtividade do
setor agrcola, o que, a um s tempo, libera mo-de-obra e eleva o nvel de rendimento dos
que ficaram no campo, sem gerar uma crise de abastecimento ou de fornecimento de
matrias-primas. De acordo com esta concepo a agricultura financiaria o desenvolvimento
industrial, atravs de uma transferncia de mo-de-obra do setor agrcola para os outros
setores. Por outro lado, a industrializao baseada na exportao de produtos agrcolas levou a
uma especializao em torno de produtos como caf, cacau e acar. Segundo Delfim Neto
essa poltica a favor da agricultura de exportao manteve no mercado produtores

22

ineficientes. No seu estudo sobre o caf, Delfim Neto25 considerava que o livre mercado
liberaria fatores de produo para serem utilizados em outras atividades mais lucrativas
(criao de gado e de aves). Por sua vez, Ruy Miller Paiva centrava sua anlise nos preos para
explicar a mudana tecnolgica na agricultura, desconsiderando outras variveis econmicas
importantes como informao, disponibilidade de capital. Para ele, a questo da mudana
tecnolgica implicava dois aspectos. Primeiro, a adoo de uma nova tecnologia depende da
avaliao que faa o agricultor do custo-benficio. E segundo, a disseminao de novas
tecnologias tinha um significado macroeconmico, porque a deciso de um grande nmero de
produtores afetaria os preos dos fatores de produo e essas modificaes no preos
reduziriam as vantagens da nova tecnologia. Miller Paiva situa-se numa das correntes mais
importantes conhecidas como modernizadoras da agricultura. Outros autores como, Antnio
Barros de Castro afirmavam que a agricultura desempenhou seu papel requerido pela
industrializao. Nas suas anlises incorpora variveis no econmicas como a demografia, a
estrutura social e o processo histrico. A diferena de outros autores modernizantes ,
considera que a agricultura longe de cumprir um papel passivo, imprime suas prprias
caractersticas no desenvolvimento urbanoindustrial. A crtica radical A crtica radical (uma
viso modificada da tese capitalista) s posies dualistas baseia-se na capacidade que tem o
desenvolvimento capitalista de refuncionalizar as formas existentes e de criar outras relaes
no-capitalistas de produo. Essa crtica sustentada por autores como Jos de Souza
Martins, Maria Rita Loureiro, Octvio Guilherme Velho, Francisco de Oliveira e Maria de
Conceio de dncao. Esses autores na busca de elaborar uma anlise mais flexvel
introduziram noes como: articulao de diferentes modos de produo, diferentes relaes
de produo nas formaes econmico-sociais e subsuno formal do trabalho ao capital.
Alguns pontos devem ser salientados dessa crtica radical: a) O Brasil foi construdo
historicamente a partir da expanso do capitalismo europeu e seu desenvolvimento capitalista
pode ser caracterizado como dependente ou perifrico; b) O desenvolvimento do
capitalismo necessitava recriar formas no capitalistas de produo para seu prprio
funcionamento e portanto no se constituem em obstculo de seu prprio
desenvolvimento; Porm, os autores divergem quando se trata das relaes sociais no campo.
Para alguns (Francisco de Oliveira, Maria de Conceio dIncao) as relaes sociais no campo
so predominantemente capitalistas e portanto se faria desnecessrio a reforma agrria. Em
consequncia, os trabalhadores assalariados em lugar de lutar pela terra deveriam organizarse
nos sindicatos e lutar pelas suas reivindicaes de classe. Para outros (Maria Isaura
Delfin Neto, A. O problema do caf no Brasil. Tese de Doutorado, USP. Rio de Janeiro: Editora
da Fundao Getlio Vargas, 1979.
25

23

Pereira de Queirs, Jos de Sousa Martins, Octvio Guilherme Velho), a existncia de um
campesinato brasileiro estaria evidenciado no s pela posse jurdica da terra, mas pelas
prticas e representaes ideolgicas, culturais e sociais.

4. A produo terica brasileira sobre o mundo rural Apesar de que a nvel geral existe uma
espcie de estancamento e at refluxo da produo terica sobre o mundo rural, observa-se
uma absoro, ainda que lentamente, de novas contribuies tericas e metodolgicas. Essas
contribuies se expressam na incorporao de novos temas como a questo do meio
ambiente, o desenvolvimento sustentvel (Jos El da Veiga) e a emergncia de um novo
mundo rural (Graziano da Silva). Autores como Graziano da Silva (1996) percebem a
emergncia de um novo rural brasileiro produto da urbanizao do meio rural brasileiro e da
industrializao da agricultura e que formam parte de profundas transformaes econmicas,
sociais e culturais que esto acontecendo em escala mundial e que esto mudando o carter
dos empregos e a organizao das economias. As transformaes do capitalismo mundial
neste fim de sculo esto mudando radicalmente os processos de produo; o perfil dos
trabalhadores; os hbitos de produo e de consumo; as noes do que rural e do que
urbano; o significado do espao e do tempo e as prticas do Estado. Estamos vivendo numa
era de incerteza, caracterizada por um processo de transio, do regime de acumulao
fordista para outro, que alguns autores denominam de acumulao flexvel (Harvey,
1992)26. O regime fordista pode ser definido como um conjunto de prticas de controle do
trabalho, tecnologias, hbitos de consumo e configuraes de poder poltico e econmico, que
vigoraram desde o fim da Segunda Guerra Mundial at incios dos anos 70. Porm, j em 1914,
Henry Ford com o objetivo de aumentar a produtividade, introduzia a jornada de 8 horas e 5
dlares de recompensa para os trabalhadores de sua fbrica de automveis em Michigan.
Mesmo assim, o que Ford fez foi racionalizar velhas tecnologias e uma diviso do trabalho que
j existia, desde finais do sculo passado. Antes, em 1911 tinha sido publicados Os Princpios
de Administrao Cientfica de F. W. Taylor, que descrevia como uma melhor organizao do
trabalho (que implicava uma racionalizao do tempo e de cada movimento do trabalhador)
poderia aumentar a produtividade. Com o fordismo emergia uma nova sociedade baseada no
controle racional do trabalho, na gerncia da produo e no consumo de massa. O objetivo da
jornada de oito horas e os cinco dlares no era s aumentar a produtividade mas permitir
que os trabalhadores tivessem as condies de tornar-se consumidores em massa. A crise do
regime fordista est associada perda da hegemonia poltica e financeira dos Estados Unidos.
Na segunda metade da dcada de 60, a saturao dos mercados internos da Europa e do
Japo, exigia a exportao dos excedentes. No entanto, como resultado da racionalizao
fordista, milhares de trabalhadores estavam sendo deslocados da manufatura. Nos Estados
Unidos esse declnio da demanda efetiva foi compensado pela produo de armas para a
guerra de Vietn e pelo combate pobreza. Porm, a partir de
26

Harvey, David. Condio Ps-moderna.Edies Loyola: So Paulo, 1992

24

1966, a queda da produtividade e da lucratividade das empresas, marca o incio dos graves
problemas fiscais dos Estados Unidos que seria resolvido a custas da acelerao da inflao. O
regime de acumulao flexvel rompe com a rigidez do fordismo e caracteriza-se pela
emergncia de mercados de trabalho e processos de produo mais flexveis, assim como por
rpidas mudanas das prticas de consumo e do surgimento de novos setores de produo,
novas formas de financiamento e inovaes tecnolgicas, comerciais e organizacionais. Esse
novo regime de acumulao cria as condies para o crescimento do emprego no chamado
setor servio e uma alta mobilidade geogrfica ou uma compresso do espao tempo,
produto da reduo dos custos de transporte e da comunicao via satlite. Essas
possibilidades de comunicao e a reduo do espao tm aumentado a capacidade dos
empregadores para o controle da fora de trabalho e em conseqncia, a reduo do emprego
e destruio do poder sindical. O excedente de fora de trabalho e a reduo do poder dos
sindicatos tm permitido aos patres impor contratos de trabalho mais flexveis. A
flexibilizao do mercado de trabalho se d, por exemplo, quando as empresas obrigam os
trabalhadores regulares a trabalhar mais nas pocas pico de demanda, enquanto a intensidade
de trabalho se reduz com a queda da demanda. Porm, a mudana mais importante tm sido a
queda do emprego regular e o crescimento do trabalho em tempo-parcial, temporrio ou
subcontratado. O mercado de trabalho no regime de acumulao flexvel caracteriza-se pela
reduo dos trabalhadores em tempo integral e pelo grau de adaptao s novas condies,
ou seja, ser flexvel e geograficamente mvel. Como contraponto, cresce o nmero dos
trabalhadores temporrios e subcontratados sem nenhuma garantia de emprego. Apesar de
que a flexibilizao do mercado de trabalho no tem criado uma forte insatisfao trabalhista
porque s vezes pode ser mutuamente benfica. Porm, a longo prazo, a falta de segurana do
emprego e dos direitos de penso afetar negativamente aos trabalhadores. Os
trabalhadores flexveis so contratados facilmente e so demitidos sem custos quando a
empresa est em crise. Na Inglaterra, entre 1984 e 1985, os trabalhadores flexveis
aumentaram 16% enquanto os empregos permanentes caram em 6%. Nesse mesmo perodo,
nos Estados Unidos, cerca de um tero dos novos empregos criados estavam na categoria de
temporrios. (Harvey, 1992: 144) Mudanas importantes aconteceram tambm na
organizao industrial. A subcontratao organizada possibilita o surgimento de pequenos
negcios. Tambm se observa o crescimento de economias informais nos pases capitalistas
avanados e a reformulao do papel das mulheres no mercado de trabalho. As novas formas
de organizao da produo colocaram em xeque a organizao tradicional, provocando o
fechamento de numerosas fbricas e estimulando um processo de desindustrializao, com o
crescimento de outros setores da economia, como o setor servios. As economias de escalas
foram substitudas pela produo de pequenas quantidades de bens a preos baixos. Em 1983,
a revista Fortune publicou que setenta e cinco por cento das peas de mquina eram
produzidas em lotes de cinquenta ou menos. (Harvey, 1992: 148) A subcontratao e a
produo de pequenos lotes permitiram superar a rigidez do sistema fordista e atender a um
mercado mais diversificado e dinmico. A flexibilizao

25

tambm provocou a acelerao das inovaes e as conquistas de novos mercados. As novas
tecnologias ( automao, robs) e novas formas organizacionais reduziram o tempo de giro na
produo, elemento central para a lucratividade das empresas. Em consequncia, tambm foi
reduzido o tempo de giro no consumo, ou seja caiu a mdia da vida til dos bens produzidos.
Com as transformaes na produo e no consumo tambm emergiu uma nova estrutura de
emprego que privilegia o emprego no setor de servios (educao, sade, seguros, imveis e
finanas) em detrimento do emprego industrial. No processo de flexibilizao e de mobilidade
geogrfica, o controle da informao assim como a rapidez na anlise de dados, so essenciais
para a tomada de decises. Para sobreviver, as empresas devem ter a capacidade de
responder s variaes da taxa de cmbio, dos preos das matrias primas, e s mudanas nos
gostos dos consumidores. O rpido acesso s informaes assim como ao conhecimento
cientfico pode significar altas margens de lucro. Nesse contexto, a informao e a cincia
tornaram-se uma mercadoria. De que forma essas transformaes esto afetando o mundo
rural? Para alguns autores como Graziano da Silva (1996)27, a diferena entre o urbano e o
rural cada vez menos importante. As cidades no podem continuar a ser sinnimos de
produo industrial nem o campo de produo agrcola e pecuria. A agricultura deixou de ser
um setor relativamente autrquico, com seu prprio mercado de trabalho, e se integrou ao
resto da economia. Agora a agricultura no pode ser entendida sem sua vinculao com os
setores que lhes fornecem os insumos industriais e lhes compram seus produtos. A idia de
que as cidades representam o novo e o progresso e que o campo o atraso e o velho
baseia-se na concepo de autores clssicos como Marx e Weber que identificavam as cidades
com o capitalismo e o campo com o feudalismo, duas realidades em confronto. Por sua vez, os
funcionalistas americanos continuaram a identificar o campo com o atraso para justificar as
aes de fora, como a assistncia tcnica e a extenso rural. A modernizao da agricultura era
entendida como a introduo de sementes geneticamente melhoradas, adubos qumicos,
mquinas e equipamentos que permitissem a superao da pobreza dos agricultores (Graziano
da Silva, 1996). A idia que identifica o rural exclusivamente com a agricultura no
corresponde com a realidade. No mundo rural esto emergindo novas formas sociais e de
organizao econmica na medida em que a sociedade transita para um novo regime de
acumulao. O lazer, o turismo, a prestao de servios, conservao do meio ambiente so
novas atividades em crescimento no campo. O mundo rural nos pases desenvolvidos tem
um novo ator social: o agricultor em tempo parcial (part-time farmer) e que se caracteriza por
combinar atividades agropecurias com outras atividades no-agrcolas seja dentro da
propriedade ou fora dela, tanto em atividades urbano-industrial ou nas atividades emergentes
de lazer, turismo, moradia, conservao da natureza, moradia e prestao de servios
pessoais. Em resumo, o parttime no mais um fazendeiro especializado, mas um
trabalhador autnomo que combina diversas formas de ocupao (assalariadas ou no). Essa
a sua caracterstica nova: uma pluriatividade que combina atividades agrcolas e no-
agrcolas. (Graziano da Silva, 1996:4).
27

Graziano da silva, Jos. O novo rural, 1996 (mimeo)

26

precisamente essa combinao de atividades no-agrcolas fora de seu estabelecimento que
diferencia o part-time da viso marxista clssica da proletarizao do campesinato. Alm disso,
os clssicos (Marx, Kautsky) consideravam que esse processo de proletarizao implicava o
desaparecimento do campesinato. A combinao de atividades agrcolas com no-agrcolas faz
parte de um processo de desespecializao da diviso social do trabalho e que se origina nas
mudanas recentes no processo de trabalho tanto na indstria fordista como na agricultura
moderna. Ironicamente, algumas caractersticas prprias do mundo rural como as formas
flexveis de contratao e o emprego sazonal e temporrio, e o trabalho a domiclio, forma
caracterstica de transio da manufatura indstria mecanizada, constituem a nova
fisonomia da indstria do final do sculo XX. O surgimento do part-time nos pases capitalistas
desenvolvidos resultado da reduo do tempo de trabalho necessrio dos agricultores
devido ao aumento da mecanizao das atividades agrcolas e da automao das atividades de
criao, assim como pela reduo de reas cultivadas e/ou a extensificao das atividades
agropecurias. Em consequncia, individualizou-se a gesto produtiva das propriedades
agrcolas e com isso os membros da famlia foram liberados para realizar outras atividades
noagrcolas fora da propriedade. O novo mundo rural caracteriza-se pelo crescimento das
atividades rurais noagrcolas e pela transferncia de atividades urbanas e industrias para o
campo. Muitas indstrias deslocam-se para o campo buscando uma maior proximidade de
matrias-primas e de mo-de-obra barata e desindicalizada, com o objetivo de diminuir os
custos. Igualmente, muitas empresas tm migrado para o campo na busca de uma melhor
qualidade de vida para seus funcionrios e tambm por que no campo existe menor controle
da poluio. A pluriatividade manifesta-se de duas formas. Primeiro, atravs de um mercado
de trabalho relativamente indiferenciado, que combina desde a prestao de servios manuais
at o emprego temporrio nas indstrias tradicionais (agroindstrias, txtil, vidro, bebidas,
etc.) e, segundo, atravs da combinao de atividades tipicamente urbanas com a gerncia
especificamente agropecuria (Graziano da Silva, 1996). Ainda Graziano da Silva (1996:6-7)
enfatiza outros fenmenos relacionados com a pluriatividade nos pases desenvolvidos: a) O
desmonte das unidades produtivas em funo da possibilidade de externalizao de vrias
atividades que antes tinham que ser realizadas na prpria fazenda atravs de contratao de
servios externos (aluguel de mquinas, assistncia tcnica, etc.); b) especializao produtiva
crescente permitindo o aparecimento de novos produtos e de mercados secundrios, como
por exemplo, de animais jovens, mudas e insumo;

27

c) formao de redes vinculando fornecedores de insumos, prestadores de servios,
agricultores, agroindstrias e empresas de distribuio comercial; d) crescimento do emprego
qualificado no meio rural, especialmente de profisses tcnicas e administrativas de contedo
tipicamente urbano, como motoristas, mecnicos, digitadores e profissionais liberais
vinculados a atividades rurais no-agrcolas; e) melhoria na infraestrutura social e de lazer,
alm de maiores facilidades de transporte e meios de comunicao, possibilitando maiores
facilidades de acesso aos bens pblicos como previdncia, saneamento bsico, assistncia
mdica e educao, alm de uma melhora substancial na qualidade de vida para os que
moram nas zonas rurais. Apesar das diferenas, nos pases subdesenvolvidos tambm pode-
se observar a emergncia da pluriatividade e do part-farmer. Em algumas regies do Rio
Grande do Sul, ... a desarticulao do sistema agrcola colonial d lugar emergncia da part-
time farming e da pluriactivite da fora de trabalho dos colonos, que se assalariam nas
fbricas de calados, emboram permaneam residindo e vivendo no espao rural-agrrio.
(Schneider, 1996: 310) No campo brasileiro, tm crescido as atividades no agrcolas,
principalmente aquelas relacionadas com a proliferao das agroindstrias e as relacionadas
com a urbanizao do meio rural (moradia, turismo, lazer e outros servios) e com a
preservao do meio ambiente, assim como tambm cabe salientar a multiplicao de stios de
recreio (pequenas reas de lazer de famlias de classe mdia urbana). Muitas vezes os
proprietrios dessas pequenas reas combinan o lazer com o desenvolvimento de alguma
atividade produtiva (criao de abelha, aves, peixes e outros animais, produo de flores e
plantas ornamentais, frutas e hortalias, atividades de recreao e turismo). Consideraes
finais Conclui-se que o mundo rural no pode continuar a ser considerado apenas como o
espao onde se realiza a produo agropecuria e fornecedor de mo-de-obra. O meio rural
est criando um outro tipo de riqueza, constituda de bens e servios no materiais, ou seja, o
mundo rural ganhou novas funes e novos tipos de ocupaes (Graziano daSilva, 1996). As
transformaes da agricultura, no Brasil e na Amrica Latina nas ltimas dcadas, exigem um
marco conceitual distinto que possibilite entender essas mudanas. Os conceitos de urbano
e rural resultam obsoletos e no h elementos tericos que nos expliquem as complexas
relaes entre eles.

28

A utilizao de critrios espaciais e ocupacionais insuficiente para explicar as especificidades
da sociedade rural, apesar das semelhanas que esta tem com outros setores, pois sua
estrutura interna baseia-se na propriedade e no uso da terra como fator produtivo e simblico.
No entanto, o valor das agroindstrias supera o valor da terra, alm do que, na medida em que
perde sua importncia relativa, torna-se mais dependente da sociedade global. (Gmez, 1994).
Na mesma linha de Gmez (1994), alguns socilogos brasileiros (Cavalcanti, 1993; Grossi Porto,
1993), chamam a ateno sobre a necessidade de revisitar o campo e de construir um outro
olhar sociolgico (Tavares dos Santos, 1993) que explore novas perspectivas terico-
metodolgicas e defina novos temas de pesquisa. A tarefa de revisitar o campo se traduz na
definio de fenmenos antes no considerados na anlise, como descobrir facetas diferentes
de fenmenos j estudados, determinarem novas questes a serem analisadas e esboar
tendncias e definir as caractersticas, de acordo com as quais, o campo deve continuar (ou
no) a ser objeto de estudo da Teoria Sociolgica. A produo terica sobre o mundo rural
produzida nos ltimos quarenta anos merece ser objeto de avaliao profunda e de reflexo
crtica que permita encontrar seus obstculos epistemolgicos frente s transformaes da
sociedade contempornea, que dificultam a construo de uma nova abordagem terica sobre
os processos agrrios. Entendendo o espao agrrio como um locus de relaes sociais de
produo especficas, em uma formao social determinada, deriva-se da a necessidade de
estudar, desde uma perspectiva sociolgica, os fenmenos que ocorrem no espao agrrio
(Tavares dos Santos, 1991). O rural representa um conjunto de objetos empricos, mas no
necessariamente objetos cientficos. Para formar esses objetos cientficos necessrio fazer
uso de conceitos e teorias disponveis no conhecimento sociolgico, dos clssicos aos
contemporneos. A partir de uma perspectiva terica, trata-se de reconhecer que tais
processos sociais agrrios constituem expresses do processo histrico da diviso social do
trabalho, como por exemplo, a distino entre cidade e campo. (Tavares dos Santos 1991:
15). Ainda, Tavares dos Santos (1991: 15), enfatiza que a produo terica brasileira sobre o
rural tem sofrido, at a atualidade, uma extrema ideologizao, resultado da crescente
excluso social e onde a perspectiva poltica ...parece sobre determinar a viso analtica. De
acordo com Tavares dos Santos (1991), nas ltimas dcadas os estudos sobre o campo
representam parte substancial da produo sociolgica brasileira. Nesse perodo, foram
estudados fenmenos relativos estrutura da posse da terra, s polticas de interveno do
Estado para a modernizao da agricultura (novas reas de colonizao, assentamentos,
inovaes tecnolgicas na agricultura e estmulos para exportao) e seus impactos na
organizao da produo e nas relaes de trabalho. (Dincao et al. 1991). Como nos desafia
Cavalcanti (1993:62), os resultados desses estudos parecem requerer novos questionamentos
e instrumentos tericos-metodolgicos que possibilitem ...a explicao dos mltiplos
entrelaamentos existentes entre esses diferentes fenmenos e a sociedade em termos
amplos, mais especialmente, um novo enfoque sobre a agricultura. A definio de um novo
campo de estudos da sociologia sobre a agricultura implica algumas limitaes e impasses
cientficos. Como afirma Solari (1972), o desenvolvimento da sociologia est vinculado
mudana social e a uma situao de crise.

29

Dessa forma, a sociologia rural mostra-se como expresso da dominao do campo pela cidade
e, completado esse processo, a sociologia rural teria que desaparecer, ao menos em seu
contedo tradicional, para converter-se num ramo das sociologias das ocupaes, das
ocupaes agrcolas em sentido amplo. Segundo Cavalcanti (1993), na dcada de 80 foram
feitas algumas avaliaes sobre a produo sociolgica que teve o campo como objeto e, a
partir das quais, foram emitidos pareceres contra ou a favor da continuidade dessas anlises,
seja pela significncia e abrangncia dos temas selecionados, dado o processo de urbanizao
da sociedade brasileira, seja pelo pouco rigor cientfico no tratamento dos mesmos. Esses
problemas tm uma relao direta com a chamada crise dos paradigmas. Esta situao agrava-
se pelo fato de que na sociologia rural h uma certa inrcia explicativa, produto de obstculos
epistemolgicos como, por exemplo, sua vinculao s tradies terico-metodolgicas
funcionalistas, predominantes na Sociologia Rural Americana dos anos 60 ou pela tendncia a
se utilizar esquemas classificatrios rgidos para enquadrar grupos e classes sociais. (Tavares
dos Santos, 1991). Como foi mencionado anteriormente, dentro dessa preocupao
epistemolgica que tem emergido, em alguns pases de capitalismo avanado como Estados
Unidos, Canad, Inglaterra, Frana, Espanha e Alemanha, uma nova tendncia intelectual
denominada nova sociologia rural, sociologia da agricultura, economia poltica da
agricultura ou sociologia dos processos agrrios.28 Nos Estados Unidos essa corrente
intelectual surge em meados da dcada de 70, quando a agricultura nesse pas atravessa uma
crise profunda. A Sociologia Rural nos Estados Unidos est sendo questionada pela sua
fragilidade, porque pouco se afasta dos antigos conceitos dos estudos da comunidade e pela
sua incapacidade de criticar o sistema no qual se insere (Friedland apud Cavalcanti, 1993). As
crticas tm levado tericos americanos, desde meados da dcada de 70, a propor novas
questes de estudos. Esse movimento crtico denominado nova sociologia rural ou
sociologia da agricultura, baseado em tendncias neo-marxistas e neo-weberianas que
resgatam as constribuies de Marx, Lenin, Kautsky e Chayanov. O debate destas perspectivas
terico-metodolgicas poderiam contribuir na definio de novos problemas ou questes.
Nesse caminho, Tavares dos Santos (1993), questiona em que medida a denominada crise dos
paradigmas, (que em certa medida produto da crise do marxismo estruturalista e da anlise
funcionalista da sociologia rural), provoca efeitos negativos na expanso da anlise
sociolgica do campo brasileiro. A partir da leitura dos estudos agrrios recentes, pode-se
propor alguns elementos que possibilitem a superao a denominada crise dos paradigmas e
construir um outro olhar sobre o campo. . Apesar de algumas revises na produo terica
sobre os processos sociais agrrios, os estudos realizados at agora requerem uma anlise
crtica sobre as possibilidades, obstculos e tendncias da agricultura brasileira, no que se
referem aos processos sociais que a se desenvolvem, para facilitar comparaes com outros
pases (Cavalcanti, 1993). Avaliar essa produo, alm de ser uma obrigao de ofcio, uma
condio necessria para novas abordagens. Como afirma (Grossi, 1993: 57), busca-se um
retorno que possibilite ir ao encontro do novo. Trata-se de ... percorrer os mesmos
28

Os tericos que formam parte da sociologia da agricultura publicam a revista International
Journal of Sociology and Food

30

caminhos; para retornar, com novos olhos, as mesmas trilhas e veredas. Com o olhar atento ao
invisvel, ao dissimulado, ao enterrado. E ao no existente em visitas anteriores. Vises que
alcancem, no mbito da construo terica, horizontes mais abrangentes. A avaliao da
produo terica sobre o mundo rural possibilitar o delineamento de perspectivas de
anlise que abordem tanto temticas j tratadas, para enfoc-las sob novas dimenses,
quanto questes emergentes que carecem de reflexes sociolgicas pertinentes. (Grossi,
1993). Tavares dos Santos (1991) identifica alguns obstculos epistemolgicos da Sociologia
Rural brasileira. O primeiro, a sua vinculao com a orientao funcionalista, assumindo
uma postura dualista: o tradicional e o moderno ou rural e o urbano, viso esta que
est presente especialmente nos estudos sobre a difuso de inovaes. Dentro desta viso, as
prticas sociais dos grupos dominados so entendidas dentro do processo de modernizao. O
segundo, a vinculao da Sociologia Rural a uma perspectiva evolucionista do pensamento
histrico. Essa viso criticada por Marx quando reconhece uma nolinearidade do processo
histrico. Um terceiro obstculo refere-se s anlises sobre as classes sociais e os grupos
sociais. Nelas, quase sempre, buscou-se a anlise das classes a partir da sua posio no
processo produtivo. Finalmente se pode afirmar que a influncia e predominncia do
marxismo clssico na sociologia rural brasileira tm impedido um desenvolvimento mais
amplo das anlises acerca da nova dinmica do mundo rural. Contudo possvel observar
que h, mesmo com lentido, a emergncia de uma nova forma de pensar o mundo rural no
Brasil seguindo a vertente internacional que incorpora de forma criativa as contribuies
tericas de Weber e Marx..

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

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