Sunteți pe pagina 1din 244

DIMINEI DE LAVAND

JUDE DEVERAUX
PROLOG
-HELEN? HELEN ALDREDGE? ntreb persoana de la cellalt capt al firului.
Dac ar fi ntrebat-o cineva,Helen ar fi spus c trecuse atta vreme de cnd
auzise vocea lui Edilean Harcourt,nct nu ar fi recunoscut-o.Dar o recunoscuse.
Nu auzise tonurile acelea elegante,patriciene,dect de cteva ori,dar de fiecare
dat fusese semnificativ.Pentru c interlocutoarea ei era cine era,Helen nu
sublinie c numele ei de femeie mritat era Connor.
-Domnioar Edi? Dumneata eti?
-Ce memorie bun ai.Helen vizualiza femeia n timp ce i amintea de ea:
nalt,slab; o inut perfect,cu prul ei negru mereu la locul lui.Hainele ei erau

ntotdeauna de cea mai bun calitate i aveau un stil fr vrst.Trebuia s se


apropie de nouzeci de ani-doar era de vrsta lui David,tatl lui Helen.
-Am predecesori buni,spuse Helen,dup care vru s-i mute limba.Tatl ei i
domnioara Edi fuseser odinioar logodii,dar cnd Edilean se ntorsese din Cel
de al Doilea Rzboi Mondial,iubitul ei David era cstorit cu mama lui Helen,
Mary Alice Welsch.Trauma fusese att de mare,nct domnioara Edi i ls
risipitorului ei frate strvechea,marea cas pe care familia ei o deinea de
generaii,prsi orelul care purta numele strmoilor ei i nu se cstori
niciodat.Astzi nc mai existau btrni n Edilean care vorbeau despre Marea
Tragedie-i nc o mai priveau cu ochi reci pe mama lui Helen.Ceea ce fcuser
David i Mary Alice dusese la sfritul liniei directe a familiei Harcourt-familia
fondatoare.Cum Edilean,Virginia,se afla att de aproape de Colonial
Williamsburg,pierderea descendenilor direci ai celor care fuseser aproape de
George Washington i Thomas Jefferson era o lovitur mare pentru ei.
-Da,ai ntr-adevr predecesori buni,spuse domnioara Edi fr ezitare.De fapt,
sunt att de sigur de capacitile tale nct m-am hotrt s te rog s m ajui.
-S te ajut? ntreb Helen curioas.De mic auzise attea despre ostilitatea i
mnia cauzate de ceea ce se ntmplase n timpul vieii tatlui ei.De fapt,ea nu
trebuia s aud toate astea,pentru c totul era vorbit n oapt,dar Helen fusese
ntotdeauna o persoan curioas.Aa c se instala de o parte a uii,se juca cu
ppuile i asculta.
-Da,draga mea,s m ajui,spuse domnioara Edi pe un ton condescendent,care o
fcu pe Helen s roeasc.Dar linitete-te,nu am de gnd s te rog s faci o sut
de prjituri pentru biseric.
-Dar eu nu...Helen ncepu s se apere,dar se opri.Era la chiuveta din buctrie i
l putea vedea afar pe James,soul ei,luptndu-se cu noua instalaie pentru
hrnit psrile.Cineva ar trebui s scoat n afara legii pensionarea brbailor,i
spuse ea pentru a mia oar.Firete c James o s intre n cas cu o falc n cer i
una n pmnt din cauza instalaiei iar ea o s trebuiasc s-i asculte tirada.
Fusese obinuit s conduc sute de angajai de-a lungul mai multor state,dar
acum nu-i mai avea dect pe ea i pe fiul lor adult,cu care s fac pe eful.Nu o
dat alergase Helen la Luke,ntrebndu-l dac nu-i putea petrece dup-amiaza
cu el.Luke i arunca privirea aceea amuzat i o punea s smulg buruieni.
-n regul,spuse Helen,cu ce te pot ajuta? N-avea importan c nu mai vorbise
cu femeia asta de cnd? De douzeci de ani?
-Mi s-a spus c am mai puin de un an de trit i ...domnioara Edi se ntrerupse
la un sunet venind dinspre Helen.

-Te rog,nu-mi plnge de mil.Nimeni nu i-a dorit vreodat cu att ardoare ca


mine s prseasc lumea asta.Sunt aici de mult prea mult vreme.Dar
spunndu-mi-se c mi-a mai rmas un an ntreg,am nceput s m ntreb ce ar
mai trebui s fac cu viata mea.Helen rse auzind cuvintele.Chiar dac
domnioara Edi nu mai locuia n orelul care purta numele unei str-strbunici
a ei,impactul su asupra acestuia era mare.Faptul c orelul nc mai exista,i se
datora ei.
-Ai fcut multe pentru Edilean.Ai ...
-Da,draga mea,am dat bani i am scris scrisori i am produs un adevrat scandal
cnd au vrut s ne ia casele.Am fcut toate astea,dar a fost floare la ureche.Nu
m-a costat dect bani i mult tevatur.Ceea ce nu am fcut,este c nu am
ndreptat cteva greeli pe care le-am fcut pe vremea cnd eram foarte tnr.
Helen aproape c mormi cu glas tare.Asta urma,i spuse ea.Povestea.Povestea
despre cum mama ei,Mary Alice,i-a furat domnioarei Edi logodnicul,la sfritul
Celui de Al Doilea Rzboi Mondial.Biata domnioar Edi.Stricata aia btrn de
Mary Alice.Dar ea mai auzise toate astea.
-Da,tiu...
-Nu,nu,spuse domnioara Edi,ntrerupnd-o din nou pe Helen,nu m refer la
ceea ce au fcut prinii ti pe vremea cnd dinozaurii stpneau lumea.Gata,s-a
terminat cu asta.Eu vorbesc despre acum,astzi.Ceea ce s-a ntmplat,a schimbat
ce se ntmpl astzi.ncruntndu-se,Helen i ntoarse privirea de la soul ei care
ddea cu piciorul n instalaia de hrnit psrile,pe care nu reuea s o fac s
stea n poziie vertical.
-Vrei s spui c dac tatl meu s-ar fi cstorit cu tine,cteva viei ar fi fost cu
totul altfel,spuse Helen ncet.
-Poate,spuse domnioara Edi,dar vocea ei prea amuzat.Ce tii tu despre ziua
de paisprezece noiembrie 1941?
-C a fost chiar nainte de atacul de la Pearl Harbor? ntreb Helen prudent.
-S neleg din asta c obiceiul tu de a trage cu urechea pe vremea cnd erai
mic nu i-a folosit la nimic? n ciuda ei,Helen rse.
-Nu,nu mi-a folosit.Domnioar Edi,vrei te rog s-mi spui despre ce este vorba?
Soul meu trebuie s apar pentru masa de prnz,aa c nu am prea mult timp.
-Vreau s vii aici,n Florida,s-mi faci o vizit.Crezi c poi suporta s stai atta
vreme departe de soul tu?
-E la pensie.M-a putea muta la tine.Domnioara Edi rse scurt,sec.
-n regul,dar nu trebuie s spui nimnui unde pleci sau pe cine vizitezi.
Am cte ceva de discutat cu tine i trebuie s ne gndim cum trebuie s facem

ceea ce trebuie fcut.Firete,o s pltesc eu,pentru totul.Desigur,dac te


intereseaz.
-O excursie gratuit? Secrete scoase la iveal? Sunt ct se poate de interesat.
Cum aranjm totul?
-O s trimit acas la mine toate datele despre cltorie i le poi lua de acolo.Ce
mai face biatul la frumos al tu?
Helen ezit.S-i dea rspunsul pe care-l ddea tuturor? Puin lume tia cu
adevrat tot prin ce trecuse Luke n ultimii ani,dar Helen i spuse c ntr-un
fel,domnioara Edi tia.
-i revine ncet,ncet.Dar aproape tot timpul se ascunde prin grdinile din jur i
sap gropi.Nu vrea s discute cu nimeni despre problemele lui,nici mcar cu
mine.
-i dac eu o s-i schimb viaa?
-n bine sau n ru? ntreb Helen ndreptndu-se de spate.Singurul ei copil,fiul
ei,era n suferin i ea nu tia cum s-l ajute.
-n bine,spuse domnioara Edi.n regul,iar acum du-te i d-i de mncare
soului tu.Nu uita c nu trebuie s-i spui nimnui despre mine.Biletele vor fi
acolo mine pe la zece,aa c du-te la conac,ia-le i sun-m dup aceea.Cnd
ajungi aici,trimit pe cineva la aeroport,s te ia.
-Am neles,spuse Helen n timp ce se deschidea ua din spate i-l auzi pe James
bombnind:
-Porcria naibi! Ar trebui s fac o plngere la biroul Procurorului General,despre
gunoiul sta !Helen i ddu ochii peste cap,spunnd n oapt:
-Am neles.Acum trebuie s nchid.
Domnioara Edi nchise telefonul,se aez alturi,se uit o clip la el,apoi se
folosi de cele dou bastoane ca s se ridice din scaun.Astzi o dureau att de tare
picioarele,nct i venea s se ntind pe jos i s nu se mai ridice niciodat.
Merse chinuit pn la cutia mare care trona pe bancheta pianului i se gndi la
fotografiile dinuntru i la toate povetile care se petrecuser cu toi aceia,att de
demult.Lu cartea subire,cu coperi verzi,jurnalul ultimului lor an de liceu.
Promoia 1937.Nu trebuia s l deschid,pentru c i putea vedea pe toi cu ochii
minii i se simea fericit c nu mai fusese la Edilean,Virginia,n ultimii civa
ani.i era dor de locul acela,i era dor de copaci i de schimbarea anotimpurilor,
dar ce nu i plcea ei,era s vad chipurile mbtrnite ale prietenilor ei.Sau s le
vad numele pe pietrele funerare.Cine ar fi crezut vreodat c ultimii rmai n
via vor fi ea i David i Mary Alice? i Pru...doar c ea nu conta.Aproape toi
ceilali muriser,unii de curnd,unii cu mult n urm.Biata Sara a murit n ...Edi

nu-i mai putea aminti anul,dar tia c era o venicie de atunci.


Ls cartea jos i se uit la cutia micu n care se aflau fotografiile tuturor,dar
nu o deschise.Astzi se simea mai ru ca de obicei i era sigur c doctorul se
nela.Nu mai avea ea un an de trit,dar era fericit pentru asta.Durerea din
btrnele ei picioare,pline de cicatricele vechilor rni,era tot mai mare.n zilele
n care chiar se scula din pat,avea nevoie de toat voina ei pentru asta.Iar cnd
nu se putea ridica,o ruga pe infirmiera aceea enervant de vesel s-i aduc
laptopul i-i petrecea toat ziua cu el.Ce lucru formidabil era Internetul! i ct
de multe putea afla cu ajutorul lui.i cutase chiar familia lui David i aflase c
fratele lui reuise s supravieuiasc rzboiului.De cteva ori chiar fusese gata,
gata,s-i sune familia,dar numai durerea pe care tia c o va simi,o oprise.n
afar de asta,se ndoia c cineva dintre ei ar fi auzit mcar vreodat de ea.Davis
fusese ucis doar la cteva sptmni dup ce se cunoscuser.
n timp ce se ndrepta spre buctrie,Edi se gndi la Jocelyn.Ca de obicei,doar
gndul la tnra femeie i alina durerea i-i relaxa mintea.
Alexander McDowel,brbatul a crui via fusese n centrul tuturor secretelor i
durerilor n inim,o adusese pe Edi alturi de fetia aceea.
Cu vocea rguit de o via de fumat,Alex i spusese:
-Bunicii ei,familia Scovill,mi-au fost prieteni foarte,foarte dragi.Frumoasa lor
fiic,Claire,a fost trimis la cele mai bune coli.La petrecerea cu ocazia ieirii ei
n societate,primise unsprezece cereri de cstorie.Dar ea nu s-a mritat pn la
treizeci i trei de ani,cnd l-a ales meterul de la clubul lor.
Domnioara Edi trecuse prin prea multe n viaa ei,ca s fie snoab.
-i ce fel de om era tipul?
-Bun cu ea.Puturos,abia dac tia s citeasc,dar bun cu ea.Au avut o feti,
Jocelyn i doar la civa ani dup aceea,frumoasa Claire a murit.
Poate c numele Claire era de vin sau poate faptul c n perioada aceea
domnioara Edi se afla la o rscruce n viaa ei...i petrecuse viaa ei activ
cltorind cu doctorul Brenner.Averea familiei i conferise acestuia libertatea de
a munci nepltit,aa c a nceput s cltoreasc n toat lumea,ajutnd acolo
unde era nevoie de el.Se spunea c dac era lansat o bomb,doctorul Brenner
fcea rezervrile la avion nainte ca aceasta s explodeze.Realitatea era c Edi
fcea rezervrile i se afla ntotdeauna alturi de el.
Dar cnd el a ieit la pensie,a ieit,evident i Edi.S se ntoarc napoi la Edilean
i s triasc n csoaia aia mpreun cu fratele ei,care o plictisea de moarte? Sau
s triasc linitit din pensia i din economiile ei i poate sai scrie memoriile-o
alt perspectiv plictisitoare? Cnd Alex McDowell,un brbat pe care-l cunotea

de cnd abia fcuse ochi,i oferise o slujb,aceea de a-i ndministra fondurile de


caritate i de a avea grij de nepoica prietenilor si,Edi acceptase imediat.
Alex i spusese,cu atia ani n urm:
-Nu tiu cum este copilul.Ar putea avea creierul tatlui ei.Singurul lucru pe
care-l tiu este c dup moartea mamei ei a locuit cu bunicii.Dup moartea
acestora,Jocelyn-aa o cheam pe feti-a fost lsat n grija tatlui ei.
-Nu-i face vre-un ru,nu? ntrebase domnioara Edi repede.
-Nu,am pus detectivi particulari s o urmreasc i nu mi s-a raportat nimic de
genul acesta,doar c tatl ei a recidivat.
-A recidivat? Cum adic? ntrebase domnioara Edi speriat.Alex chicoti.
-Mai ru dect i imaginezi tu.S-a recstorit cu o femeie cu dou gemene
identice i ies mpreun cu motocicletele.O clip,domnioara Edi nchise
ochii.Numele Clare i imaginea motocicletelor i umplu mintea.
-...Boca Raton,spunea Alex.
-Scuze,nu am auzit ce mi-ai spus.
-Am o cas chiar n aceeai zon rezidenial n care locuiete Jocelyn cu tatl i
cu Vitregele,cum le spune ea.Unul dintre detectivi a stat de vorb cu ea.
-A stat de vorb cu un strin? izbucni domnioara Edi.Alex chicoti din nou.
-Vd c nu te-ai schimbat deloc,nu? Te pot asigura c ntlnirea a fost bine
supravegheat.Se aflau la o curs de motociclete NASCAR.
-La o ce?!
-Ai ncredere n mine: ai ur dac ai afla ce nseamn aa ceva.Edi,ceea ce te
ntreb eu este dac vrei s locuieti n Boca Raton.Ai fi la trei case de fiica lui
Claire i ai avea-o sub ochi,n timp ce ai lucra pentru mine.Dac ar fi fost vorba
de altcineva,Edi i-ar fi stpnit entuziasmul,dar Alex era un prieten vechi,de
ncredere.
-A fi fericit s fac asta.Sincer fericit,spuse ea.
-M-am gndit c nimic n-ar fi mai bun pentru picioarele tale dect cldura
Floridei.
-Faptul c nu trebuie s m ntorc la Edilean,unde s fiu comptimit pentru c
sunt o fat btrn,este cel mai bun lucru pentru picioarele mele.
-Tu,fat btrn.O s te vd ntotdeauna la douzeci i trei de ani,cea mai
frumoas femeie din ...
-nceteaz,sau o s te prsc lui Lissie.
-Te iubete la fel de mult ca i mine,spuse Alex repede.Deci d-mi adresa i o si trimit toate detaliile.
-Mulumesc.Mulumesc din suflet,spuse Edi.

-Nu,eu sunt cel care trebuie,dintotdeauna,s-i mulumesc.Dac nu erai tu


...spuse Alex.
-tiu.Srut-i pe toi din partea mea,spuse Edi i nchise telefonul.Dur ceva
pn cnd zmbetul i cuprinse toat faa,gata s i-o crape.Credea cu convingere
n uile care se nchid i care se deschid.
Acum,dup atia ani,Jocelyn Minton era dragostea vieii domnioarei Edi.
Copilul pe care nu-l avusese.Inima cminului pe care nu-l avusese.
Ori de cte ori Jocelyn se putea rupe de ndatoririle ei de la colegiul acela
obscur,care o muncea pe rupte dar abia dac o pltea,Jocelyn srea n mainua
ei i venea acas.Dup vizita obligatorie la tatl i la mama ei vitreg,venea
direct la Edi.Cele dou se mbriau,fericite din suflet c se vd.Jocelyn era
singura persoan pe care nu o intimida nfiarea sever a lui Edi.O mbria
pe Edi aa cum o mbria pe vremea cnd era doar un copit.Salvatoarea vieii
mele,aa i spunea ea lui Edi.Fr tine nu tiu cum a fi putut supravieui
copilriei mele.Edi tia c era o exagerare; n fond,lumea nu moare de lipsa
crilor.Oamenii nu mor pentru c sunt obligai s locuiasc sub acelai acoperi
cu un tat,o mam vitreg i dou surori vitrege care i nchipuie c raliurile de
motociclete nseamn nalta societate.Doar c exist mai multe feluri de mori.
Adevrul era c ntlnirea lor a fost lucrul cel mai bun care li s-a putut ntmpla
amndurora.Edi se afla deja de patru luni n casa adorabil pe care o cumprase
Alex pentru ea,cnd a vzut-o prima oar pe feti,mpreun cu familia ei.Casa
n care locuiau acetia aparinuse bunicilor lui Jocelyn i dup moartea mamei ei
fusese lsat prin testament,nepoatei.Nu a fost nevoie de mult efort ca s se
descopere c bruma de bani lsat,fusese repede cheltuit.
Domnioara Edi i vzu pe prini n hainele lor de piele,le vzu pe cele doua
gemene mbrcate n ct de puin permitea legea,apoi o vzu pe Jocelyn
luptndu-se s in pasul cu ei.De obicei avea o carte n mn i prul ei blondcenuiu i cdea peste fa,dar prima oar cnd Edi a putut-o privi cu atenie,a
vzut inteligen n ochii albatri,ntunecai,ai fetiei.Nu era frumuseea care
fusese mama ei-vzuse fotografii-dar fetia asta avea ceva ce o atrgea spre
ea.Poate brbia ei ptrat,cu ideea acea de gropi n ea.Aceasta i amintea de o
alt brbie ptrat,pe care o iubise odinioar cu toat fora inimii.Sau poate era
felul n care copilul acesta prea s tie c era altfel dect cei cu care tria.
La nceput,domnioara Edi a regizat de dou ori conjuncturi favorabile,ca s
poat vorbi cu fetia.O dat a fost la bibliotec,unde au petrecut treizeci de
minute discutnd despre crile Narnia i doar nainte de a se despri,s-au
prezentat.A doua oar,domnioara Edi a decis s fac o plimbare pe drumul care

trecea prin faa casei lui Jocelyn.Fetia era afar,pe bicicleta ei,fcnd la
nesfrit cercuri cu ea.
-Cnd eram mici,noi obinuiam s jucm otron,spuse domnioara Edi.
-Ce fel de joc e sta?
-Dac ai puin cret,i art.Domnioara Edi atept ca Jocelyn s se duc n
cas dup cret.Pe vremea aceea,nu avea nevoie la mers dect de un singur
baston.Dar toi acei ani n care a trebuit s stea n picioare,la dispoziia
doctorului Brenner i a echipei lui,i-au slbit muchii picioarelor i tia c nu va
trece mult pn s fie nevoit s recurg la al doilea baston,apoi la un mergtor,
apoi...Nu-i plcea s se gndeasc la lucrurile astea.
Simi c o privete cineva i se ntoarse ca s-l vad pe tatl lui Jocelyn.Era
mbrcat n ceea ce ea tia c se cheam maieu,ceva ce brbaii din generaia
ei ineau acoperit.Prea s aib tatuaje pe tot corpul i nu se brbierise de zile
bune.Lucra la o motociclet albastr i manevra constant din ghidon,ca s fac i
mai puternic zgomotul motorului.Dac omul ar fi nsemnat doar att,ar fi fost de
mult nlturat din cartier.Dar Gary Minton era n continuare omul bun la toate,
meterul care venea n toiul nopii dac i se nfunda toaleta i i se inunda
baia.El era cel care scotea un copil de pe fundul bazinului de not sau se urca n
copac s coboare de acolo un un bieel mort de fric.Una peste alta,nu era greu
s te faci c nu auzi zgomotul ctorva motociclete.
Dar el o studia pe domnioara Edi ca i cum ar fi vrut s o cntreasc,s vad
dac era bine ca fiica lui s stea de vorb cu ea.Domnioara Edi se ntoarse n
alt parte.Mai bine s-ar fi ntrebat dac era bine ca fetia s stea cu el.
n cteva minute Jocelyn se ntoarse cu creta i ea i art cum s deseneze
otronul pe alee,arunc pietricica,apoi merse dup ea,ntr-un picior.Fetia fusese
ncntat de joc.Peste alte cteva zile,cnd Edi deschise ua din fa i vzu
fetia slbnoag,prost mbrcat,cu prul blond ncoperindu-i faa,stnd i
plngnd pe trepte,nu fu surprins.
-mi pare ru,spuse fetia srind n sus,nu am vrut s...Prea c nu tia ce s mai
spun.Edi vzu cu coada ochiului o valijoar de plastic n spatele unei tufe de
hibiscus i i nchipui c fetia fugise de acas.
n ziua aceea,Edi o inu intenionat acas la ea,vreme de aproape trei ore.Au
discutat despre cri i despre o tem la care lucre ea,la coal.Edi vroia s-i dea
o lecie tatlui; vroia ca acesta s-i fac griji.Ar trebui s fie mai atent unde se
afl fata lui.n timp ce o conducea pe feti acas,Edi se gndea c o s le spun
vreo dou vorbe prinilor uurai c o revd pe feti.Dar spre marele ei
oc,tatl i mama ei vitreg nici mcar nu-i observaser lipsa.Mai ru,cnd li s-a

spus asta,nu s-au artat nici surprini i nici ngrijorai.Se manifestau ca i cum
Jocelyn ar fi fcut ce a vrut ea s fac,iar ei n-au tiut ce anume fusese acest
lucru.n noaptea aceea,Edi l-a sunat pe Alex i i-a spus c situaia copilului era
mai rea dect i se spusese lui.
-Este extrem de inteligent i iubete nvtura i cultura.Pcat c nu i-ai vzut
chipul cnd i-am cntat Vivaldi! Este ca i cum Shakespeare ar fi trit sub
acelai acoperi cu idioii satului.i-am povestit cumva despre surorile alea
vitrege,respingtoare?
-Da,dar te poi repeta.
n weekend-ul urmtor,aa cum sperase Edi,fetia apru pe alee ca i cum ar fi
trecut ntmpltor pe acolo.Edi o invit nuntru,apoi l sun pe tatl ei i l
ntreb dac putea avea permisiunea s o ajute la o tem pentru coal,la care
lucra.Faptul c acesta nu o ntrebase despre ce tem era vorba sau ct de mult
urma s stea la ea,i ntri proasta prere despre el.
-Da,rspunsese tatl fetei,am auzit despre dumneata i tiu unde locuieti.
Sigur,Joce poate rmne cu dumneata.Dac ai multe cri,o faci fericit.Este
exact ca maic-sa.
-Atunci poate rmne aici toat dup-amiaza? ntreb Edi,chiar mai rece dect
de obicei.ncerca s-i ascund dezgustul crescnd pentru acel om.
-Sigur.Poate rmne.Noi plecm la un raliu,aa c ne ntoarcem trziu.Ei! Dac
vrei s-o ii acolo peste noapte,foarte bine.Pun pariu c Joce o s fie super
ncntat.
-Posibil,rspunse Edi i nchise telefonul.
Jocelyn i petrecu noaptea acolo.De fapt,i savuraser reciproc att de mult
compania,nct fetia nu plec dect duminic seara.Dnd s plece,se ntoarse
napoi,alerg spre Edi i i petrecu braele n jurul taliei acesteia.
-Eti cea mai bun,cea mai deteapt,cea mai minunat persoan pe care am
cunoscut-o vreodat.Edi ncerc s rmn distant,dar nu se putu abine s nu o
mbrieze i ea.Dup aceea,Jocelyn i petrecu weekend-urile i cea mai mare
parte a vacanelor acas la Edi.Erau dou persoane singure care aveau nevoie
una de cealalt i erau nnebunite c se gsiser.i construiser o via
mpreun,cu ieiri smbetele,cu biserica de duminic i cu timp s se retrag
tcute n linitea grdinii.Ct despre tatl ei,dei la nceput Edi l judecase drept
Indiferent,descoperi c acesta i iubea fiica la fel de mult cum o iubise pe mama
ei i nu-i dorea dect ca Jocelyn s fie fericit.
-Eu nu-i pot da ce i-ar fi dat maic-sa dac ar fi trit,dar poate poi tu.Joce poate
veni la tine acas ori de cte ori vrea ea i dac ai vreodat nevoie de mine,

anun-m i s-a fcut,i spusese tatl fetei.Se uit apoi la soia lui i la gemenele
care-l ateptau n main.
-Ele sunt ca mine i ne potrivim,dar Joce e ...altfel.Edi tia cum era s fii altfel,
iar Jocelyn se simea la fel de nelalocul ei acas la ea,cum se simise Edi deattea ori n via.Anii alturi de Jocelyn fuseser cei mai fericii din viaa lui
Edi.Era minunat s predai unei mini proaspete i s-i ari lumea.Cnd familia
ei se ducea la Disney World,Edi o lua pe Jocelyn la New York,la Metropolitan
Opera,n timp ce surorile ei vitrege purtau orturi ca s-i arate picioarele lor
lungi,Jocelyn purta perlele lui Edi,cu garniturile respective.
n vara n care Joce a mplinit aisprezece ani,domnioara Edi a dus-o la Londra,
la Paris,la Roma.Cltoria fusese dificil pentru domnioara Edi.Cu vrsta i cu
picioarele ei,nu-i rmsese prea mult energie.Jocelyn ns i petrecea zilele
bntuind prin ora i fcnd fotografii.Serile,fcea schimb de impresii cu cele
vechi,de odinioar,ale domnioarei Edi.
La Londra,domnioara Edi i artase lui Jocelyn locul unde se cunoscuse cu
David-fr vreun nume de familie.Brbatul pe care-l iubise i pe care l pierduse.
-n viaa mea nu a existat dect un singur brbat i el a fost acela,spusese ea
uitndu-se la cldirea mare,din marmur,unde se cunoscuser.
La vremea aceea,Jocelyn auzise povestea de o duzin de ori,dar nu obosea
niciodat s o asculte.O singur iubire.O iubire pentru totdeauna.O iubire
venic.Erau expresii pe care le auzise de nenumrate ori.Pstreaz-te pentru
ea,i spunea domnioara Edi.Ateapt aceast dragoste,o sftuia ea i Jocelyn
era ntotdeauna de acord.O unic,adevrat iubire.
n afara plcerii timpului petrecut mpreun,pe msur ce cretea,Jocelyn
ncepea s o ajute tot mai mult pe domnioara Edi la activitile caritabile pe
care le administra.Joce fcea munc de cercetare i uneori chiar cltorea ca s
urmreasc desfurarea acestora.De trei ori descoperise fraude i ca urmare,se
mprietenise cu doi ofieri de la secia local de poliie.
Dar ceea ce domnioara Edi nu-i spusese niciodat,era faptul c banii pe care-i
cheltuia astfel,nu erau ai ei.Ascundea cu grij faptul c banii veneau de la
Alexander McDowell,din Edilean,Virginia.n toi anii lor de prietenie,
niciodat nu fusese menionat nici numele lui i nici mcar cel al orelului.
Cnd Jocelyn a plecat la colegiul acela obscur,nu departe de cas,Edi se simi
pierdut fr ea.La nceput,Jocelyn fusese att de ocupat cu serviciul ei din
timpul sptmnii i cu tot ce trebuia s fac s poat ine pasul cu coala,nct
nu putuse nici mcar s o sune.i trimiteau des e-mailuri i sms-uri-domnioara
Edi adora orice nou tehnologie-dar nu era acelai lucru.

Dup ase luni de colegiu,domnioara Edi a nceput s-i plteasc lui Jocelyn
taxele,pentru ca aceasta s nu mai trebuiasc s munceasc atta.Asta,fr tirea
tatlui sau a Vitregelor,aa cum le numeau ele pe cele dou gemene blonde,
slabe.Edi nu credea c tatl ei ar putea obiecta,dar nu vroia s rite.Dar mai
ales,nu vroia s rite ca Vitregele s vin s-i cear cumva bani.Dei lumea
vorbea adesea despre ct de frumoase erau fetele,Edi nu le gsea astfel.
Apruser de cteva ori la ea,cnd Jocelyn era plecat i se uitaser prin cas ca
i cum ar fi vrut s ncerce s aprecieze valoarea fiecrui obiect.Pe ct de mult o
iubea Edi pe Jocelyn,pe att de mult le displcea pe gemene.
Jocelyn a absolvit colegiul cu o diplom n literatura englez i a rmas acolo,cu
jumtate de norm,ca asistent.i,cu ajutorul unei prietene a domnioarei Edi,mai
ctiga cte ceva fcnd cercetri pentru scriitorii care intenionau s scrie vreo
biografie.Joce era excelent n nmbele slujbe dar ce iubea ea cel mai mult era si petreac timpul n biblioteci,ngropat n hroage vechi.
Cnd Edi i-a dat seama c mica durere din piept era ceva mai mult dect
vrsta,a nceput s se gndeasc la viitorul lui Jocelyn.Dac Edi murea i-i lsa
totul lui Jocelyn,aa cum inteniona s fac,nu avea nici cea mai mic ndoial
c Vitregele ar fi fcut tot posibilul s i ia totul.
Edi vroia s i lase lui Jocelyn mult mai mult dect posesiile ei.Vroia s o lase cu
un viitor.Nu.Ceea ce i dorea ea cu adevrat era s i lase o familie.Jocelyn i
petrecuse cea mai mare parte a vieii trind cu oameni btrni,mai nti cu
bunicii ei,apoi cu domnioara Edi.i dup ce s-a gndit mult la absolut tot ce tia
ea despre personalitatea lui Jocelyn,domnioara Edi nu i-a precupeit timpul i
eforturile ca s gseasc modalitatea de a-i oferi lui Jocelyn ceea ce avea aceasta
nevoie.Acum,puse la loc capacul peste cartea cu amintiri i o porni ncet spre
buctrie.Ce lucru nesuferit i mai lsase micua sor,pentru cin? Probabil ceva
cu cuvntul taco.Cnd auzi trgnd pe alee camioneta serviciului de livrri
rapide,venit dup pachetul pregtit pentru Helen,domnioara Edi zmbi.
Deschiznd frigiderul,i spuse c lucrul cel mai bun n toat povestea asta era
acela c ea nu va mai fi aici cnd Jocelyn va descoperi c Edi...M rog,nu chiar
minise,dar omisese o groaz de lucruri despre ea nsi.Cum lui Jocelyn i
plcea s o ntrebe pe Edi despre lunga ei via,nu-i fusese uor s sar peste ani
i s treac cu buretele peste tot adevrul,dar Edi se descurcase,totui.
Scoase din frigider salata uria lsat pentru ea i o puse pe mas.Jocelyn nu o
s fie prea fericit cnd o s i se spun anumite lucruri,dar Edi avea ncredere n
ea c va face spturi,ca s gseasc rspunsuri la toate.Zmbind,Edi se gndi
cum s le exclud din planul ei de via pentru Jocelyn pe prea-naltele,prea-

slbnoagele ei surori vitrege,care se plimbau prin jur aproape dezbrcate.Faptul


c aceste surori deveniser celebre-un cuvnt pe care domnioara Edi l
detesta-spunea suficient despre lumea modern.Jocelyn nu bnuia c Edi tia c
renunase la foarte multe ca s se ocupe de femeia n vrst iar acum,Edi vroia
s o recompenseze cumva pentru'asta.Ceea ce dorea Edi s-i ofere lui Jocelyn
era adevrul.Doar c ea nu avea de gnd s-i spun pur i simplu totul,ea avea
de gnd s o fac pe Jocelyn s-l afle,s munceasc pentru ,un lucru la care era
foarte bun.
-i te rog,iart-m,opti Edi.Aceasta era cea mai fervent speran a ei,ca
Jocelyn s o ierte pentru toate necretele pe care le pstrase atta amar de vreme.
-Am fcut o promisiune,un jurmnt i m-am inut de cuvnt,opti ea.
ncepu s compun n minte scrisoarea pe care inteniona s o lase mpreun cu
testamentul.
CAPITOLUL 1
HELEN SE PRIVI pentru ultima oar n oglinda camerei de hotel.Acesta este,i
spuse ea.Acesta este momentul.Instinctul i spunea s-i trag la loc cmaa de
noapte i s se urce napoi n pat.Oare ce o fi astzi pe HBO? Hotelul prindea
HBO? Poate c-ar trebui s caute un hotel care s ofere programul.
Inspira adnc,se mai uit o dat n oglind i-i ndrept umerii.Ce-ar spune
domnioara Edi dac ar vedea-o aa czut? Gndul la domnioara Edi i
readuse lacrimile n ochi,dar clipi,reinndu-i-le.Trecuser patru luni de la
funeralii,dar nc i mai era att de dor de prietena ei,nct uneori nici nu mai tia
cum s funcioneze.n fiecare zi i venea s o sune,s-i povesteasc ceva ce se
ntmplase,dar de fiecare dat descoperea c domnioara Edi nu mai era.
-O pot face,i spuse Joce uitndu-se n oglind.Sincer,sincer,pot face asta.Era
mbrcat conservator,ntr-o fust i o bluz alb din bumbac,clcat,exact aa
cum o nvase domnioara Edi.Prul ei lung pn la umeri,blond ntunecat,era
inut spre spate cu o band i se fardase foarte puin.Singurul lucru pe care-l tia
despre orelul Edilean,Virginia,era acela c domnioara Edi crescuse aici,aa
nct Jocelyn nu vroia s apar acolo n gini i cu un top mulat,ca s-i ocheze
pe localnici.i lu cheile de la main,nfac mnerul valizei ei mari,negre i o
trase pe rotie,spre u.n noaptea aceasta va dormi n casa ei.Era o cas pe care
nu o vzuse niciodat,nici mcar nu auzise vreodat de ea pn cnd nu-i
spusese un avocat c o motenise,dar acum era a ei.n urm cu dou zile sttuse
n biroul avocatului din Boca Raton,Florida,mbrcat toat n negru,la gt cu
perlele pe care i le dduse Edi.Trecuser luni de la nmormntare,dar testametul

stabilea c avea s fie citit n prima zi de mai dup moartea acesteia.Dac ar fi


murit pe nti iunie,ar fi avut de ateptat unsprezece luni.Dar domnioara Edi
murise n somn,n noaptea de Anul Nou i Jocelyn avusese timp s i deplng
moartea nainte de a trebui s fac fa chinului citirii testamentului.
Lng ea sttea tatl ei,cu soia lui alturi,apoi Vitregele,Belinda i Ashley.
Acum ns acestea erau cunoscute mai bine ca Bell i Ash.Datorit neobositelor
eforturi ale mamei lor,ajunseser modele-i media iubise ideea c erau dou la
fel.n ultimii zece ani apruser pe coperile tuturor revistelor mondene.
Cltoriser n toat lumea i prezentaser hainele tuturor designerilor.Cnd
intrau ntr-un mall,adolescentele se luau dup ele,cu gurile cscate n adoraie.i
brbaii de toate vrstele se uitau la ele cu poft.
Dar pentru Jocelyn,n ciuda faimei lor,Vitregele nu se schimbaser de loc fa de
vremea cnd erau mici.Copii fiind,le plcea s imagineze lucruri despre care
spuneau ct le fcuse Joce,apoi se duceau i o prau mamei lor.Louisa se uita la
fiica ei vitreg i spunea: Ateapt s vin acas tatl tu .Dar cnd aprea
Gary Minton,acesta acutura doar din cap i fcea orice ca s poat sta departe de
scandal.Scopul lui n via era acela de a se simi bine,nu de a face pace ntre
cele trei fiice.Se retrgea n atelierul lui din garaj,cu nevasta i cele dou fiice
vitrege dup el.Jocelyn pleca i se ducea la domnioara Edi.
-Ei,ce i-a lsat btrna vrjitoare? ntreb Bel ntinzndu-i gtul lung ca s o
vad pe Jocelyn,n captul cellalt al irului de scaune.
Lui Joce nu-i fusese niciodat greu s le recunoasc pe gemene.Bell era cea mai
istea dintre ele,era efa,n timp ce Ash era mai tcut i fcea tot ce-i spunea
sora ei s fac.Cum de obicei asta nsemna s spun o rutate ca s ctige un
hohot de rs,Ash era adesea cea care sttea retras.
-Dragostea ei,spuse Jocelyn refuznd s se uite la sora ei vitreg.Bell era acum
la cel de al treilea so i mama ei ascundea faptul c i acest mariaj ncepea s
scrie.
-Mititica de ea,brbaii tia efectiv nu-mi neleg fetita.
-Ei nu-i pot nelege ideea c poate avea aventuri chiar i mritat,mormi Joyce
n barb.
-Ce-ai spus?,ntreb Louisa ascuit,ca i cum ar fi vrut s o amenine cu
Ateapt s vin tatl tu acas. Femeia asta nu prea s neleag faptul c
anul acesta puiorii ei vor avea treizeci de ani i c cele cincisprezece minute
de glorie se aflau deja pe spirala cobortoare.Sptmna trecut chiar,Joce citise
c dou fete de optsprezece ani ,recent lansate,aveau s devin cele dou noi
Bell i Ash.Jocelyn nu era geloas pe faima Vitregelor-sau pe averea pe care se

pare c o cheltuiser.Pentru ea,ele rmneau aceleai dintotdeauna: mereu


ntoarse pe dos,geloase pe toat lumea i pline de dispre fa de oricine nu se
afla pe lista cancanurilor sptmnafe.Cnd erau mici,erau cumplit de geloase pe
Jocelyn pentru c aceasta petrecea atta timp n casa baborniei leia bogate.
Ele refuzau s cread c domnioara Edi nu-i ddea pungi pline cu bani,n
fiecare sptmn.
-Dac nu-i d bani,atunci de ce te duci la ea?
-Pentru c mi place de ea! Nu.Pentru c o iubesc,repeta Jocelyn,iar i iar.
-Ahhh...Fceau ele pe un ton care vroia s spun c tiau ele mai bine.
Joce le nchidea ua camerei ei n nas sau i mai bine,ne ducea direct la
domnioara Edi.Dar acum domnioara Edi plecase pentru totdeauna i Jocelyn
fusese chemat s asiste la citirea testamentului,n u apru avocatul,un brbat
care prea chiar mai btrn dect domnioara Edi,i care pru mirat la vederea
celor cinci.Spuse,uitndu-se la Jocelyn,apoi la tatl ei,ca i cum ar fi vrut o
explicaie:
-Mi s-a spus c trebuie s participe doar domnioara Jocelyn.
-Eu,ah...ncepu Gary Minton.Anii fuseser buni cu el.Era nc un brbat bine.Cu
prul negru spicat doar o idee cu alb pe la tmple i cu sprncenele ntunecate,
prea mult mai tnr dect era n realitate.
-Noi avem grij de ai notri,spuse soia lui.Prea ca i cum anii care ignoraser
chipul lui Gary,se lipiser de faa soiei lui.Soarele,igrile i vntul i marcaser
pielea,fcnd-o s arate ca o mumie uscat.
-Nu v suprai c suntem i noi aici,nu? toarse Bell ctre avocat.Ambele
gemene purtau minijupe i stteau cu faimoasele lor picioare lungi ntinse gata
s se ating dn biroul lui.Minusculele lor topuri erau deschise aproape pn n
talie.Domnul Johnson le arunc o privire peste ochelari i se ncrunt
imperceptibil.Prea c vrea s le spun s se mbrace.Se uit napoi la Jocelyn,
observ costumul ei simplu,negru,cu bluza alb imaculat,dedesubt,cu perlele la
gt i zmbi uor.
-Dac domnioara Jocelyn este de accord,putei rmne.
-Ah,ca s vezi,spuse Ash,Domnioara Jocelyn.
Domnioara-studiat-la-colegiu-Jocelyn.Vrei s ne citeti o carte?
-Sunt convins c cineva va trebui s o fac,spuse Jocelyn fr s-i ia ochii de
la avocat.
-Pot rmne.Oricum vor afla totul.
-Perfect,atunci.Avocatul se uit n jos,la hrtii.
-n esen,Edilean Harcourt i-a lsat ie,Jocelyn Minton,absolut totul.

-i ct anume nseamn asta? ntreb repede Bell.Domnul Johnson se ntoarse


spre ea.
-Nu este de competena mea s spun mai mult.Orice v va spune domnioara
Jocelyn,este treaba ei,dar eu nu voi mai spune nimic.Iar acum,v rog s m
scuzai,pentru c mai am de lucru.Domnul Johnson lu un portofoliu din hrtie
cafenie,legat cu nur i i-l nmn peste mas,lui Jocelyn.
-Toate informaiile se afl aici i te poi uita peste documente cnd vei avea
puin timp.Cum el rmase n picioare,Joce se ridic i ea.
-V mulumesc.O s-l citesc mai trziu,spuse ea lund portofoliul.
-mi permit s-i sugerez s l citeti n intimitate.Edilean a scris cteva lucruri
pe care cred c a vrut s le citeti doar tu.
nelegnd n sfrit ce se spusese,Ash interveni:
-I-a lsat totul doar ei? i noi? Doar am vizitat-o mereu pe btrn!
Chipul domnului Johnson se mic ntr-o idee de zmbet.
-Cum am putut uita?! Scoase apoi din buzunar o cheie i descuie un sertar al
biroului.
-Vou v-a lsat astea.Scoase doi sculei din satin albastru i coninutul prea s
fie gloduros,ca i cum ar fi fost vorba de bijuterii.
-Aahhh,fcur Bell i Ash la unison.Nou? Ah,draga de ea.N-ar fi trebuit.Noi
chiar nu ne-am ateptat la nimic.Cu chipurile lor att de fotografiate luminate
dintr-o dat,deschiser sculeii,apoi se uitar napoi la avocat,consternate.
-Ce sunt astea?
Ash goli n palm coninutul sculeului ei.Erau cam vrao douzeci de mici
obiecte negre,unele dintre ele tiate ca smaraldele,altele,n form rotund,ca
diamantele.
-Ce sunt astea? Nu am vzut niciodat asemenea pietre.
-S fie diamante negre? ntreb Bell.
-ntr-un fel,da,spuse domnul Johnson dup care,zmbind nc,porni spre u,dar
se opri cu mna pe clan.ntorcndu-se doar o idee,i fcu lui Jocelyn cu
ochiul,apoi prsi ncperea.Joce trebui s se foreze s rmn serioas.
Diamantele negre pe care domnioara Edi le lsase surorilor ei vitrege erau de
fapt simple buci de crbune.Nu a scos un cuvnt n timp ce prseau biroul.Se
aez pe bancheta din spate a mainii,ascultndu-le pe Hali i Ash,aezate
alturi,ridicnd n lumin bucelele da crbune i extaziindu-se n faa
frumuseii lor i discutnd despre viitoarea montur.
Joce se uita afar,ca s-i ascund zmbetul.Gluma domnioarei Edi,de a le fi
lsat nite simple bucele de crbune geloaselor,lacomelor ei surori vitrege o

fcea s-i alint dureros lipsa prietenei ei.Domnioara Edi i fusese


mnm,bunic,prieten i mentor.Joce se uit n sus i l vzu pe tatl ei
ncruntndu-se n oglinda retrovizoare.nelese c el tia ce erau pietrele i se
temea de furia Vitregelor,cnd vor afla.Doar c ei nu-l psa.Plnuia s plece cu
mult nainte ca Vitregele s afla adevrul.Bagajele ei erau fcute i deja n
portbagajul mainii ei i imediat ce vor ajunge acas,va pleca mai departe,napoi
la colegiu,la munca ei.
Abia cnd se afl din nou n minusculul ei apartament,Jocelyn deschise pachetul
n care se afla testamentul,ncercase s se ntreasc pentru ce urma s gseasc
acolo,dar nimic nu o pregtise pentru vederea unui plic cu scrisul att de drag ei.
Pe plic scria LUI JOCELYN A MEA.
l deschise cu mini tremurnde,scoase scrisoarea i ncepu s citeasc.
Draga,draga mea Jocelyn,
i promit s nu fiu sentimental.Nu tiu dac au trecut zile sau luni de la
dispariia mea,dar cunoscndu-i sufletul tu bun,probabil c nc mai suferi
dup mine.tiu mult prea bine ce nseamn s-i pierzi pe cei pe care-i iubeti.Eu
a trebuit s rmn acolo i s-i privesc murind pe aproape toi cei pe care i-am
iubit.Am fost ct pe ce s fiu ultima rmas.
i acum,la treab.Casa din Boca nu este a mea i nici cea mai mare parte din
mobilier.Sunt convins c toate lucrurile au fost deja scoase la licitaie.Dar nui face griji,draga mea,lucrurile cele mai bune pe care le-am avut,adic tot ce
am luat din Conacul Edilean,se vor ntoarce acolo de unde au venit.
Jocelyn ls scrisoarea jos.Conacul Edilean? spuse ea tare.Nu auzise n viaa
ei de locul acela.Dup confuzia iniial,se simi invadat de o senzaie de
trdare.i petrecuse o mare parte din viaa ei alturi de domnioara Edi,
cltorise cu ea,cunoscuse atia oameni din trecutul ei i auzise sute de poveti
din perioada petrecut alturi de doctorul Brenner.Dar domnioara Edi nu
pomenise niciodat nimic despre Conacul Edilean.Trebuia s fie foarte
important,de vreme ce purta numele ei-sau ea purta numele conacului.Jocelyn
relu scrisoarea.
tiu,draga ea,c eti furioas i rnit.i pot vedea cuta aceea de ncruntare,a
ta.i-am povestit attea despre viaa mea,dar niciodat despre Edilean,
Virginia.Aa cum poi ghici din numele neobinuit,orelul a aparinut
familiei mele-sau cel puin aa am crezut noi.Cu secole n urm,strmoul meu
a venit aici,din Scoia,cu frumoasa lui soie i cu o cru cu aur.A cumprat o
mie de acri de pmnt,n apropiere de Williamsburg,Virginia,a pus bazele unui
orel i a dat locului numele tinerei lui soii.Legenda,familiei spune c soia lui

aparinea unei clase sociale mult deasupra lui,dar cnd tatl ei a refuzat s-i
lase fiica s se mrite cu un grjdar,acesta a fugit cu fata i cu o mare parte din
banii tatlui ei.Nimeni nu a tiut vreodat da a fost rpit sau dac a fugit de
bunvoie cu el.Eu una sunt sigur c adevrul este mult mai puin romantic,
darAngus Harcourt a construit cu adevrat o o cas mare,din crmid,pe la
1770,iar familia mea a trit n ea pn cnd am rupt eu tradiia.Tata mi-a lsat
doar mie casa,pentru c fratele meu,Bertrand,nu era n stare s administreze
banii.Dac avea o centim,era n stare s cumpere ceva care s fi costat nzecit.
Am crescut cu convingerea c voi locui la Conacul Edilean,mpreun cu David
Aldredge,brbatul cu care eram logodit i c voi crete o familie puternic,
sntoas,frumoas.Dar vai,soarta are ea un fel de a ne schimba vieile.n
cazul de fa,a existat un rzboi care a schimbat totul i pe toi.Cnd am plecat
din Edilean,l-am lsat pe fratele meu s locuiasc n cas,dar l-am
supravegheat cu strictee.Bertrand a murit de mult i de ani de zile casa este
pustie.
Draga mea Jocelyn,i las o cas despre care nu ai auzit niciodat,ntr-un orel
despre care am avut grij s nu pomenesc niciodat nimic.
Jocelyn ls jos scrisoarea i se uit o clip n gol.O cas construit pe la 1770?
i n afara frumosului Williamsburg? Se uit n jur,la jalnicul i minuscului ei
apartament.Fusese ce-i putuse ea permite mai bun,din micul ei salariu.Dar
ditamai csoaia! i nc una veche!Jocelyn reveni la scrisoare.
Mai exist ceva ce vreau s-i spun.ii minte ce bun eram eu la biseric,s-i
spun cine avea s formeze un cuplu bun i cine nu avea s reziste mai mult de
ase luni,mpreun? Dac ii minte,aveam ntotdeauna dreptate.Sunt convins
c-i aminteti i faptul c am nvat,din experien,s nu m amestec n viaa
ta personal-vreau s spun dup ce ai fost suficient de mare ca s ai una.Dar
pentru c acum nu-i mai pot vedea revolta,o s-i spun ceva.Brbatul perfect
pentru tine triete n Edilean.Este nepotul a doi prieteni cu care am fost
mpreun la liceu,Alex i Lissie McDowell.Ei nu mai sunt,dar nepotul lor
seamn att de mult cu Alex,nct mi spuneam c nu o s mbtrneasc
niciodat.Cu ocazia uneia din cltoriile mele la Edilean-da,draga mea,am fost
acolo n secret-i-am spus asta lui Alex i el a rs cu poft.mi plcea s-l aud
rznd din nou,dup attea momente grele din viaa lui,cnd nimic nu-l mai
putea amuza.Soia lui,Lissie,a fost o adevrat sfnt,pentru tot ce a fcut.Abia
atept s-i revd pe amndoi,ntr-un Loc Mai Bun.
Jocelyn i ridic privirea.Un brbat pentru ea? Gndul o fcu s zmbeasc i s
plng totodat.De dou ori ncercase domnioara Edi s-i prezinte tineri de la

biseric,dar de fiecare dat,mai mult de o invitaie la cin,nu acceptase.Erau


tineri plictisitori i ea se ndoia c vraunul dintre ei ar fi putut avea vreun gnd
creator n viaa lui.Nu dduse nici o explicaie pentru refuzul ei,dar domnioara
Edi tia ce se ntmpla.Butul de bere nu te calific pentru sporturile
Olimpice,spusese ea calm,apoi se ndeprtase.Joce se nroise la fa.n urm
cu dou sptmni,domnioara Edi venise cu maina acas la Jocelyn,ca s o
vad stnd afar cu doi tineri pe motociclete i bnd bere la cutie.Orict de mult
ar fi iubit Joce halatul,tot se mai ntorcea uneori la viaa dus de familia ei. La
fel ca mama,se pomeni spunnd cu voce tare,apoi se uit napoi n jos,la
scrisoare.
Numele lui este Ramsey McDowell i este avocat.Dar eu te pot asigura c este
mai mult dect att.Ultima mea dorin ctre tine este aceea de a-i acorda
tnrului acestuia ansa s-i demonstreze c este potrivit pentru tine.i nu uita,
eu nu m nel niciodat n asemenea chestiuni.
Ct despre cas,exist ceva mobilier n ea,dar nu cine tie ce,i n aripi stau
nite chiriai.Sunt dou tinere,din familii pe care le cunosc de ani de zile.Sara a
crescut n Edilean,aa c te poate ajuta s gseti tot ce vrei.Tess este nou n
zon,dar am cunoscut-o pe bunica ei chiar mal bine dect a fi vrut.
Asta este tot,draga mea.tiu c vei face ce este cel mai bine,cu tot ce-i las.mi
cer scuze c menajera mea nu se afl acolo,dar draga de ea era mai btrn
dect mine.Am un grdinar,aa c s-ar putea s te ajute el cu ce vei avea
nevoie.i doresc tot norocul din lume i te rog,nu uita c voi veghea mereu
asupra vieii tale.
Lui Jocelyn i trebui tot restul serii ca s-i revin dup scrisoare.Stilul semna
att de mult cu domnioara Edi,nct parc ea nsi ar fi fost n camer.Adormi
cu scrisoarea fcut sul,n minile ei.
A doua zi dimineaa mintea ei era att de plin cu tot ce aflase n ultimele
douzeci i patru de ore,nct abia dac reuea s se concentreze.Slujba ei ca
asistent la colegiu devenise incomod,pentru c se afla ntr-o relaie veche de un
an cu unul dintre asisteni.Cnd trebuiau s lucreze mpreun,el se uita tot timpul
la ea peste mas,ceea ce i se prea foarte neplcut.
El fusese cel de al treilea brbat din irul celor perfect potrivii pentru ea,dar
pn la urm nici cu el nu mai vru s mearg mai departe.Jocelyn tia c totul
era numai i numai din cauza domnioarei Edi.Ea i povestise despre brbatul pe
care l iubise i care fusese ucis n rzboi-o dragoste adevrat,exact aa cum i
dorea Jocelyn.

-Afost numai i numai al meu,spunea domnioara Edi cu o voce pe care o


folosea doar cnd vorbea despre el.Nu avea dect o mic fotografie de la el,
ntr-o ram dubl pliant,pe care o pstra la cptiul patului.Era un brbat
extraordinar de bine,cu pr blond nchis i cu o brbie puternic.Rama era oval
i n cealalt parte se afla o fotografie a domnioarei Edi,n uniform.Era att de
tnr,att de frumoas.n spatele fotografiei lui David se gsea o codi subire
de pr,mpletit din prul ei negru i prul lui,blond.Domnioara Edi lua
rama,spunea David i ochii i deveneau sticloi.
Joce ncercase de-a lungul anilor s obin detalii,dar domnioara Edi nu spunea
dect c era un tnr pe care l-a cunoscut n timpul experienei ei de rzboi-care
fusese brutal i avea cicatricele drept dovad.Dar pn la urm,Jocelyn tot
aflase ceva despre el.l chema David Aldredge i fuseser logodii i urmau s se
cstoreasc n Edilean,Virginia.Dar moartea lui David,pe front,avea s pun
capt la asta.
-Nu-i de mirare c nu putea suporta s vorbeasc despre Edilean,opti Jocelyn.
Pentru Jocelyn,dragostea unic a domnioarei Edi devenise o legend.Era
dragostea pe care i-o dorea.Dar pn acum,Joce nu fusese n stare s o
gseasc.Domnioara Edi nu a tiut nimic,dar Joce trise pn acum cu doi tineri
i fusese ct se poate de mulumit cu acest aranjament.Era plcut s ai pe
cineva cu tine,n cas,trebuia s-i povesteti despre ziua pe care ai avut-o i cu
care s rzi de tot ce se ntmpla.Dar cnd brbaii ncpeau s vorbeasc despre
inele i ipoteci i copii,Jocelyn ddea bir cu fugiii.Nu tia ce anume lipsea n
relaiile ei,dar nu se afla acolo-i avea de gnd s se in tare,pn cnd gsea
acel lucru.Iar acum domnioara Edi i oferise o cale s schimbe totul.n seara
aceea se uit peste acte,le citi cu atenie i lu cheia care se afla n pachet.Toate
formalitile legale erau ndeplinite de firma McDowell,Aldrege i Welsh,din
Edilean,Virginia.Numele Aldredge o fcu s se opreasc o clip.S mai fi
locuit nc acolo descendenii lui David,iubitul domnioarei Edi?
Se mai afla acolo o scrisoare n care i se spunea c odat ajuns la Edilean,va
trebui s se opreasc la acest birou,unde i se va vorbi despre aranjamentele
financiare.Scrisoarea era semnat de Ramsey McDowell.
Jocelyn ddu din cap spre scrisoarea domnioarei Edi.
-Nu renuni niciodat,nu? spuse ea ridicndu-i ochii n sus.Adevrul ns era c
domnioara Edi avea ntotdeauna dreptate n privina cuplurilor de la biseric.De
multe ori o surprinsese Jocelyn zgindu-se la cte un cuplu care prea mai
interesat unul de cellalt dect de ceea ce apunea pastorul.Dup care i spunea
lui Jocelyn-i numai ei-ceea ce gndea.Dragoste adevrat,spunea uneori,dar

nu foarte des.Numai sex,spusese odat,fcnd-o pe Jocelyn s rd.i de


fiecare dat avusese dreptate.
-Ramsey McDowell,spuse Jocelyn,dup care se uit din nou la scrisoare.Ramsey
i scrisese numrul de telefon pe scrisoare.Dintr-un impuls,i lu mobilul,l
sun i la al treilea semnal,acesta i rspunse.
-Alo? Vocea lui era plcut,adnc i catifelat.Ca ciocolata,i spuse ea.
-Domnul McDowell?
-Cnd aud aa,cred c este vorba despre tatl meu,dar da,corespund.Suntei
cumva domnioara Minton? Joce ezit.De unde tiuse?
-Eti perspicace!
-Nu pot tri fr asta.tii cum suntem noi,avocaii.Trebuie s evitm masele,din
cauza afacerilor noastre necurate.Intenionezi s vii curnd aici?
-Nu tiu,spuse Joce zmbind la umorul lui.Totul este ct se poate de nou pentru
mine.Nu am auzit de Edilean,Virginia,pn cnd nu am vzut testamentul,aa c
mai sunt nc n stare de oc.
-Nu ai auzit niciodat de noi? Trebuie s-i spun c suntem cel mai mare mic
ora din Virginia.Sau poate cel mai mic mare ora? Nu reuesc niciodat s-mi
amintesc cum spune primarul nostru c suntem.ntreab-m ce vrei s tii i-i
spun totul.Ah! Stai! Trebuie s schimb un scutec.Gata,s-a fcut.Deci,ce vrei s-i
spun despre noi?
-Un scutec? Eti nsurat? Tonul ei ocat spunea prea mult i cnd el ezit nainte
de a-i rspunde,Joce se strmb.
-E un nepot.Am o sor ct se poate de fertil,care i mpuc precum boabele de
porumb pe grtar.Tocmai a scos limba la mine,dup care la micu' a dat din
picioare.Cel din burta ei,vreau s spun.i cel din poala ei.Scuz-m,domnioar
Minton,dar trebuie s duc telefonul n cealalt camer,nainte ca sor-mea s
arunce cu ceva dup mine.Joce zmbea ateptnd,auzind pai,apoi o u
nchizndu-se,i n sfrit,linite.
-Aa,acum sunt n ceea ce trece drept bibliotec n casa mea i sunt numai al tu.
Figurativ,vreau s spun.i acum spune-mi ce pot face pentru tine.
-Nici eu nu prea tiu.Nu am tiut c domnioara Edi avea o cas,cu att mai
puin,un orel.
-De fapt,a trebuit s ne elibereze n 1864 i...
-Trei,spuse Joce lund-o gura pe dinainte,dorindu-i apoi s fi tcut.
-Scuze,ce spuneai? Ah,da ...1863.Proclamaia de Emancipare.mi poi cumva
spune ziua?

-nti ianuarie,spuse ea cu pruden,nesigur dac asta o va eticheta drept


atoatetiutoare,sau mai ru.
-nti ianuarie 1863.Perfect,domnioar Minton,mi dau seama c noi doi o s ne
nelegem perfect.n vocea lui se fcu simit o schimbare,cnd trecu de la
sporovial glumea la lucruri mai serioase.
-Ce vrei s-i spun?
-Nu tiu de unde s ncep.Vreau s tiu cte ceva despre cas,despre orel,
despre oameni.Totul.
-Ar dura prea mult s-i povestesc despre toate astea la telefon.Propunerea mea
este s vii aici,la Edilean i s stm jos i s discutm totul fa n fa.Ce zici s
lum masa mpreun i s discutm n timpul sta? S zicem smbt la ora opt?
Joce inspir adnc.Adic doar opt zile de acum nainte.
-Nu tiu dac o s pot ajunge pn atunci.
-Vrei s-i trimit o main?
-Eu,ah,nu,nu e nevoie.Am main.Cum o s reuesc s repar acoperiul? izbucni
ea.
-Bravo,o femeie practic.mi place asta,spuse Ramsey.Nu am dreptul s-i spun
valoarea exact a banilor lsai ie de domnioara Edi,dar te pot asigura c vei
avea posibilitatea s repari ct vrei acoperiul.Joce zmbi.Nu era foarte ncntat
de ideea de a avea rspunderea ngrijirii unei case foarte vechi,fr posibilitatea
material n acest sens.
-Domnioar Minton,de ce ezitai? Frumosul orel Edilean v ateapt,plus o
magnific veche cas,avnd Colonial Williamsburg la u.Ce altceva mai mult
i-ai putea dori?
Joce ddu s spun timpul,dar se opri.Brusc,avu unul din acele momente care
se ntmpl rar ntr-o via de om.ntr-o clip,tiu ce urma s fac: urma s-i
schimbe viaa.De la moartea domnioarei Edi,Jocelyn nu fcuse nici o singur
micare.Avea aceeai slujb care nu-i mai plcea,aceeai rutin,acelai
apartament micu,trist.Prietenele ei o priveau acum comptimitor,pentru c Joce
nu mai fcea parte dintr-un cuplu.Ele puneau deja la cale s-i stabileasc nite
ntlniri aranjate.Singura adevrat schimbare n viaa lui Jocelyn era aceea c
prietena ei cea mai bun plecase.Acum,dac vroia s mearg acas,asta
nsemna acas la tatl ei,la curse de motociclete,la raliuri NASCAR la tv i la
privirile pline de mil ale mamei ei vitrege.Biata Jocelyn,nu mai avea pe nimeni
i nimic.Astzi era vineri i dac i prsea serviciul mine diminea,atunci o
s aib cteva zile bune ca s-i rezolve toate problemele pe care le avea de
fcut,cum ar fi s nchid apa i...

-A putea s-i trimit ceva bani? ntreb el,prnd s cread c tcerea ei avea
legtur cu cheltuielile.Nu,stai aa,nu-i o idee bun.D-mi contul tu,mai bine.n
fond,sunt a...Ramsey ezit.
-Avocat?
-Exact.Pleava pmntului.Ne petrecem ani pe bncile colii ca s nvm cum
s jupuim oamenii.Ce-ar fi s-i trimit un cec,astzi?
-Am suficient pentru ce-mi trebuie.Doar c este un pas mare,cel pe care urmeaz
s-l fac,spuse ea.
-Dac tii data Proclamaiei de Emancipare,nseamn c i place istoria.i
atunci cum poi amna s vezi o cas construit n secolul al optsprezecelea? Nu
exist nicieri cordoane de catifea.Poi explora tot ce vrei.tiai c grajdurile au
fost reconstruite de curnd? i c exist o pivni intact? i cred c podul este
plin cu cufere cu haine vechi i jurnale.
-Domnule McDowell,cred c v-ai greit vocaia.Ar trebui s cltorii prin ar,
ntr-o cru cu coviltir i s vindei ulei de arpe.
-Nu,nu ulei de arpe.Eu vnd Elixirul de Aur al Domnioarei Edi.Este fcut din
curcubee i stropit cu praf de aur din vasele spiriduilor.i va vindeca,
garantat,orice durere.Ai un prieten?
-i ce-o s-i fac lui elixirul sta? ntreb ea zmbind.
-Nu,ai un prieten? ntreb el serios.
-Nu,din clipa n care m-a cerut n cstorie i eu am fugind urlnd.
-Ah,fcu el.Joce i dori s-i fi nfrnat comentariul.
-Ei,nu a fost chiar aa.Este un tip foarte drgu dar eu nu sunt mpotriva
cstoriei,i...
-Nu trebuie s te explici.Ultima mea prieten m-a dus la un bijutier,de unde a
trebuit s m scoat ntr-o ambulan.
-Suflete pereche.
-Aa se pare.Ei,ce zici de cin?
-Poate c n-ar trebui s faci de pe acum rezervrile,n cazul n care nu reuesc s
rezolv la timp tot ce am aici,spuse ea prevztoare.
-A pomenit cineva de rezervri? Eu m gndeam la vin i paste servite pe o fa
de mas,pe duumeaua casei tale din secolul optsprezece.La lumina lumnrilor.
Cu cpuni nmuiate n ciocolat cald,la desert.
-Ah,Dumnezeule Mare.O s fii o problem,da?
-Aa sper.mi place fata care-i cunoate istoria.i-mi place i fotografia asta pe
care mi-a trimis-o domnioara Edi,anul trecut.Mai ai bichiniul rou?

Jocelyn nu-i putu stpni rsul.


-Le-a dat fotografia asta la vreo jumtate din brbaii de la biseric.
Cnd am mplinit douzeci i ase de ani i tot nemritat eram,mi-am spus c o
s-o prind n cuie pe toi pomii,cu numrul de telefon dedesubt.
-Cnd a fost fcut fotografia? ntreb el,cu o urm de team n glas.Aproape
putea auzi ntrebarea nepus,cte aniversri au trecut de atunci?
-Am fcut-o de ceva vreme,spuse ea cu mecherie.Deci,ne vedem la sfritul
sptmnii?
-O s fiu acolo,spuse el,dar vocea nu mai prea att de vesel.
Jocelyn nchise i ncepu n minte o list care ncepea cu du-te la sal n fiecare
zi,sptmna asta.Fotografia n bikini fusese fcut doar vara trecut,dar cine
mai tia ce se petrecuse peste iarn,sub hainele ei?
Deci acesta era Ramsey McDowell,i spuse ea ridicndu-se i studiindu-i
dresingul.Mine se va duce la profesor i-i va depune demisia.tia c omul nu
se va supra: existau ct patru aplicaii pentru fiecare post din campus.
Se opri cu mna pe haine.Poate c acum o s-i scrie propria carte.Ceva poate
mai curnd istoric.Poate c o s scrie istoria orelului Edilean.Va ncepe cu
scoianul care i-a furat unuia aurul,cu frumoasa lui fat cu tot,apoi a fugit n
slbatica lume a Americii.Oare cum arta Edilean,n 1770? Chiar aa,oare cum
arta acum?
Zece minute mai trziu,l cut pe Google.Istoria orelului semna mult cu ce i
scrisese domnioara Edi.Fusese nfiinat de un scoian pe numele Angus
Harcourt,oare construise o cas mare pentru frumoasa lui soie,apoi se apucase
de cultivat pmntul: Dar soia lui care se simea singur a nceput s schieze
strzile unui micu orel cu opt prculee.Chiar n mijloc a plantat un stejar,
ntr-o ghind adus de pe domeniul tatlui ei.De-a lungul secolelor,copacul a
fost nlocuit de trei ori,dar de fiecare dat cu un lstar al copacului original.
Jocelyn ajunse n anii 1950,cnd Edilean Harcourt a al a dus o btlie de patru
ani,n tribunale,cu statul Virginia care inteniona s evacueze locuitorii
orelului,cnd peste cinci mii de acri de pmnt din jur fuseser transformai n
parc naional,Numai datorit faptului c Domnioara Edi-aa cum i se spune de
ctre toat lumea-citea Joce-a ctigat btlia,micuul orel Edilean mai
triete i astzi.Nu este permis construirea da case noi,dar cele existente sunt
pstrate la fel,astfel nct ai senzaia unei ntoarceri napoi n timp.
Orelul are cteva magazine de lux care atrag turiti din Williamsburg,dar
bijuteria coroanei este Conacul Nlllaan,construit de August Harcourt n 1770 i

locuit de atunci de aceeai familie.Din nefericire,casa i mprejurimile nu sunt


deschise publicului.
M bucur pentru asta,spuse Jocelyn,apoi se apropie mai mult de ecran ca s
priveasc fotografiile i pentru c putea vedea un semn n faa uneia dintre
casele acelea albe,frumoase.S fie biroul lui Ramsey? Locuia el oare n aceeai
cldire n care avea i biroul? El o ntrebase dac avea un prieten,dar el avea
oare o prieten?
Aps cu mouse-ul pe semnul care spunea Conacul Edilean i iat-l.Jocelyn se
uita la el cu ochii mari.Faada era perfect simetric: dou nivele,cinci ferestre
mari,numai crmid.De o parte i de alta se aflau aripi cu cte un singur nivel,
cu mici verande n fa. Presupun c aici locuiesc chiriaii mei,spuse ea
minunndu-se la gndul c era acum proprietara aceste minunate case vechi.
Cinci minute mai trziu i smulgea cu elan hainele din dressing.O s scape de
toate lucrurile pe care nu le mai purta,apoi o s vad cu ce mai rmnea.Peste
alte cincisprezece minute se uit la dressingul ei aproape gol i spuse,O s merg
la trguieli.Urmtoarele cteva zile fusese ntr-o permanent miare,grbinduse s se pregteasc de plecarea spre nou-noua ei via.
Iar acum se afla n Williamsburg i ceasul arta ora 11 a.m.,era smbt,i
pltise hotelul,tot ce avea era ndesat n micuul ei Cooper iar ea era gata s-i
vad,pentru prima oar,casa.Nu tia dac era nnebunit sau ngrozit.Un ora
nou,chiar un stat nou i oameni absolut noi-dintre care,cu Hjnul avea un fel de
ntlnire,disear.
-Poi face asta,i spuse ea din nou i deschise ua hotelului.
CAPITOLUL 2
INEA N MN printul hrii,n timp ce conducea.Indicaiile erau simple: iese
din Williamsburg pe autostrada 0,cea care duce la toate plantaiile i peste doar
cteva mile Intr n drumul McTern.Trei mile mai departe face dreapta spre
oseaua Edilean,unde o ine tot nainte,traversnd orelul,pn cnd ajunge la
noua/vechea ei cas.
Drumul McTern a fost uor de gsit,dar i spuse c era o greeal,pentru c
drumul erpuia printr-o pdure oare prea s se afle acolo de la nceputul
lumii.Citise c Edilean se afla n mijlocul unei rezervaii naturale,dar nu se
ateptase ca aceasta s semene att de mult cu o pdure primordial.
Se lipi de o parte a drumului,cnd doi brbai ntr-o camionet mare,neagr,n
spate cu o barc de pescuit cu dou motoare,trecur n goan pe lng ea.O
salutar cu mna,mulumindu-i c le-a fcut loc.

Drumul Edilean era bine marcat i constat cu bucurie c era bine ntreinut.Se
temuse c va fi un drum cu pietri i buruieni.Cam cu o mil nainte de a ajunge
n ora,pdurea cu aapect slbatic le fcu loc stejarilor i fagilor i sicomorilor
uriai.Nu trebuia s i se spun c ptrunsese pe un pmnt care odinioar fcea
parte dintr-o plantaie bogat.Cnd ajunse n central Edilean-ului,se opri o clip
ca s se uite n jur.Site-ul Web fusese doar n parte corect.
Orelul era pe jumtate att de mare ct prea n fotografii,dar era de dou ori
mai fermector.Slcii uriae atrnau deasupra strzii,astfel nct toat parcarea
era n umbr.Nu exista nicieri o cldire nou,iar cele vechi erau minunat
ntreinute.Biserica era la stnga i dintr-un impuls,Joce ntoarse spre dreapta,ca
s treac prin inima locului.Vroia s vad prculeele i vroia s vad stejarul.
Mai fcu o dat stnga i ajunse n strada principal,Lairdton.Joce vzuse c
aproape toate denumirile de strzi aveau origine scoian,iar drumul din mijloc
se chema Lairdton.Cum ton era o veche prescurtare pentru town-ora,asta
nsemna c Angus Harcourt dduse strzii denumirea Oraul Stpnului.
Presupuse c n secolul optsprezece,grjdarul Angus Harcourt se educase,ca s
devin stpnul unui clan i vroia ca oamenii s tie c el avea n posesie toate
acestea.Jocelyn vzu un mic local unde se servea ngheat i care arta ca ceva
ieit direct dintr-un decor de film i un anticariat.O min de aur!,spuse ea
tare.Una din marile ei pasiuni erau crile vechi.
Vzu apoi o mic bcnie i o femeie cu o fust lung,cu un cordon cu ciucuri.n
jurul capului avea petrecut o bandana i bluza era prins la gt ntr-o
cravat.Jocelyn se ntreb daca femeia nu se pregtea cumva pentru festivalul de
muzic de la Woodstock.Mai erau acolo un magazin obinuit,plin cu mobil
veche i cteva alte mici prvlii.
Iar n mijloc,ntr-un rond mare,acoperit cu iarb,se afla un stejar uria.Sub
umbra lui se afla o jumtate de duzin de bnci i doi adolesceni se srutau,n
timp ce civa copii rdeau de ei.Ultimele dou case pn la drum,acoperite de
copacii de deasupra,erau cele din fotografiile de pe Internet.Erau mari,albe i
preau s te invite.n faa uneia dintre ele,o femeie mtura veranda i ca i cum
ar fi tiut cine era Jocelyn,se opri din mturat,uitndu-se la ea.
Jocelyn era att de absorbit n a privi napoi,la femeie,nct rat aproape curba,
la captul strzii Lairton.Puin mai jos se afla un semn indicnd TAM WAY.Se
uit n oglinda retrovizoare i vzu c femeia nu mai era pe verand.Probabil c
intrase ca s porneasc irul telefoanelor.Oare ce-i spuneau? C a aprut
venetica,s ia n primire casa iubitei noastre Domnioare Edi?

Jocelyn conducea ncet,pe drumul de ar.ntlni doar trei case i n cazul n care
nu se nela,acestea fcuser odinioar parte din plantaia Conacului Edilean.Se
mai vedeau nc pri vechi ale caselor,dar de-a lungul anilor fuseser
remodelate i extinse.Apropiindu-se de nite coloane de piatr ascunse de ieder,
tiu c ajunsese.Pe una dintre coloane se afla o mic plac din marmur i nc
suficiente litere vizibile ca s tie ce spuneau.Aici este,i spuse ea i intr pe
alee.Erau atia copaci uriai nct nu putea vedea nimic i i veni ideea c
pozele vzute erau poate fcute nainte de ruinarea casei.tia,din cercetrile pe
care le fcuse la coal,c trebuia s citeti explicaiile scrise cu litere mici,de
sub poze,ca s tii dac o cas mai exista sau nu.
Brusc,copacii se desprir i vzu casa,care era exact ca n poze.Pentru c
vizitase multe case vechi la viaa ei,vzu imediat c aceasta se afla ntr-o stare
excepional.Existau case nu mai vechi de zece ani,care nu erau att de bine
ntreinute ca aceasta.Fiecare fereastr,oblon sau burlan erau perfecte.
De fiecare parte a casei se afla cte o arip cu propria ei mic verand i o
clip,Joce se gndi s ciocneasc la ui i s cear permisiunea s intre.Dar asta
era ridicol.Cobor din main cu ochii pe cas,uitndu-se la fiecare centimetru
din ea,deschise portbagajul i-i scoase valiza.O trase dup ea,urcnd treptele
din lemn spre mica verand din fa.
Scoase cheia din buzunarul jachetei,o vr n broasca veche i cnd aceasta se
descuie,inima ncepu s-i bat cu putere.
-Alo? E cineva aici? ntreb Jocelyn deschiznd ua.Dup aspect,ua era de
vrsta casei,adic de peste dou sute de ani.i ls valiza mare,neagr lng u
i pi ncet n cas,tocurile ei rsunnd puternic pe duumeaua goal.
Se afla n holul dela intrare i aa cum sperase,acesta traversa toat casa.n
partea dreapt a ei se aflau dou ui nchise iar n stnga,de fiecare parte a
scrii,se mai aflau alte dou ui nchise.Spera ca spaiul s nu fi fost modificat i
n spatele uilor s se afle ncperi mari,nu mici cuburi,tiate de attea generaii
de proprietari.Scara era magnific i era convins c balustrada era construit
dintr-o singur bucat de lemn de mahon.ntorcndu-se,se uit n sus,la captul
scrii i vzu alte ui nchise-i exact ca i n hol,nu exista o singur pies de
mobilier,la vedere.Se duse spre captul cellalt al holului mare,pustiu i se uit
pe fereastr.Afar se vedeau copaci uriai care puteau avea vrsta casei.i venea
s se plimbe pe sub ei i s se aeze pe unul din scaunele acelea micue,din
fier,vopsite n alb.n timp ce privea,din partea dreapt a casei se apropie o
tnr,pe mn cu ceea ce prea a fi o rochie nfurat ntr-un prosop i un co
de cusut.Joce clipi de cteva ori,gndindu-se c a nimerit ntr-un alt timp.Cine

mai cosea n ziua de astzi? Cine mai cra un co mare,avnd deasupra ceea ce
prea a fi o pern de ace? O trimisese oare domnioara Edi pe Joce ntr-un loc
unde timpul a rmas nemicat? Zmbi la ideea aceasta,dar zmbetul-i se terse
imediat.Dei trecuser luni de la moartea prietenei ei,Joce nc nu era pregtit
s o lase s plece.S-a terminat cu e-mailurile nostime,s-a terminat cu
conversaiile telefonice care puteau dura ore.Gata cu domnioara Edi,acas la
care s te repezi ori de cte ori exista o ocazie.Gata cu statul deasupra unui
ceainic aburind,cu destinuri de griji,temeri i victorii.Niciodat nu va mai auzi
ea acele binecunoscute cuvinte,Desigur,nu este treaba mea,dar dac a fi n
locul tu,eu a ...
Joce i nghii lacrimile i se uit la uile nchise care ddeau afar din hol,apoi
la femeia care se aezase sub copacul umbros.Erau camere de explorat i trebuia
s se ocupe de ceva alimente i s vad dac exista un pat n care s se culce.Dar
se uit napoi la femeie-i ctig ea.
Joce trebui s se foloseasc de cheie ca s descuie ua din spate,apoi iei afar,n
aerul proaspt de primvar,ndreptndu-se spre femeie.Aceasta era att de
absorbit de cusutul ei nct prea s nu aud apropierea,aa c Joce avu timp s
o studieze.Era foarte tnr,puin peste douzeci de ani i arta ca reprezentarea
Inocenei.Faa ei avea un oval perfect i pielea era ca de porelan.Prul castaniu
avea reflexe aurii care preau naturale i purta o rochie care care venea parc
direct dintr-o carte ilustrat de Kate Greenaway.Joce nu vroia s o sperie,aa c
o salut de la o distan apreciabil,dar tnra continu s coas fr s ridice
privirea.Abia cnd Joce se afl doar la o lungime de bra de ea,vzu c femeia
avea cti n urechi.Zmbind,Joce trase scaunul din partea cealalt a mesei i se
aez.
-Bun,spuse femeia,deloc surprins.i scoase ctile i nchise iPod-ul.
-Las-m s ghicesc.Enya,spuse Joce.Tnra clipi,apoi zmbi.
-Ah,neleg.Art ca i cum nu a fi vzut n viaa mea un film murdar,deci
trebuie s ascult muzic angelic.Porni din nou iPod-ul,din care bubui ZZ Top.
-Mama mea este o hippie.Tata este doctor i ct se poate de conservator,dar
mama ador hard rock-ul i l ascult ct poate de tare-firete,cnd nu este tata
acas.
-Vecinii nu se plng?
-Una dintre vecine s-a plns,dar mama i-a pregtit o margarita i cnd s-a ntors
tata,dansau amndou.De atunci nu au mai existat plngeri.
Joce rse,continund s se uite la tnra femeie.
-Iar faa asta o ai de la mama sau de la tata?

-De la strmtua mea,Lissie.Sau cel puin aa mi s-a spus.i-a folosit nfiarea


ca s-l ademeneasc pe cel mai bogat brbat din ora,a turnat o jumtate de
duzin de copii,dup care s-a pus pe fcut praf toi banii soului ei.Jocelyn nu
ls s se vad pe chipul ei faptul c recunoscuse numele Lissie,drept cel al
femeii pomenite de domnioaa Edi n scrisoarea ei.Spuse,n schimb:
-Genul meu de femeie.Rochia asta la care coi,e a ta?
-Dumnezeule Mare,nu! Nu mi-a putea permite eu aa ceva.i ridic rochia n
sus,s i-o arate lui Joce.Era de un albastru ntunecat i avea un model din paiete
i cristale brodate peste corsaj,dar cteva iruri de paiete atrnau desfcute.
-I-am spus s fie atent,i-am spus c sunt interzise ntlnirile la lumina lunii i
pipielile pe bancheta din spate a mainii.Rochia asta cost mii de dolari i i-am
spus c trebuie s o poarte cu grij.Dar m-a ascultat? Firete c nu.
-Dup cum arat,s-a pipit ceva.
-Aa cred i cum la ase dimineaa btea la ua mea spunndu-mi c trebuie s
i-o repar pn disear,presupun c nu cu soul ei s-a pipit.Joce rse.
-Eti cumva chiriaa mea?
-Ah! Scuzele mele! Nu m-am prezentat.Sunt Sara Shaw.Eu locuiesc n partea
asta i Tess Newland,n partea cealalt.
-Eu sunt...
-tie tot satul cine eti.De cnd s-a crpat de ziu,loat lumea st n ateptarea
ta.
-Femeia de la bcnie s-a uitat lung la mine.
-Mama mea.M-a sunat deja i mi-a spus c eti pe drum.
-i femeia de pe veranda,cu mtura?
-Mtua mea,Helen.A sunat-o pe mama dar a gsit linia ocupat,pentru c mama
m suna tocmai pe mine.mi nchipui c eriful i-a verificat deja numerele de la
main.Jocelyn nu tia ce s spun i clipi,doar.
-Vrei puin ceai rece? Tocmai am fcut o caraf spuse Sara.
-Mi-ar face plcere,dar ...Joce ezit.
-Dar s nu fie prea dulce? ntreb Sara i se ridic,nfur cu grij rochia n
prosopul mare i o puse apoi pe masa alb.Joce simi c se nroete.
-Nu-i face griji.Suntem obinuii cu yankeii,pe aici.
-Eu sunt departe de a fi o yankee.Sunt din Florida,care este mai la sud de aici,
spuse Joce urmnd-o pe Sara apra casa mare,din crmid.
-Mm-hmm,spuse Sara peste umr.Poate c sudul este o stare de spirit,nu doar un
loc.i nu prea se mut muli din nord,n Florida,nu?

Joce nu se putu abine s nu zmbeasc.Ajunseser la ua cu plas a aripii stngi


i ea se opri din nou s se uita la cas.Nu existau ferestre ciudat modelate,nu
existau camere care s ias n afar,nimic din ceea ce n termeni moderni
nseamn interesant.Conacul Edilean era att de simplu i att de frumos ct
putea fi o cas.Sara pi n rcoarea prii ei de cas,cu Joce dup ea.Se aflau
ntr-o buctrie care arta exact aa cum fusese instalat acolo,prin anii 1965 i
cu toate c fusese bine ntreinut,cu siguran c nu fusese renovat.
-Asta este melamin? i asta e ...
-Avocado,spuse Sara uitndu-se la frigiderul verzui.Eu una cred c Muzeul
Smithonian ar fi interest s o achiziioneze.Ar putea-o muta exact aa cum
este,ntr-una din sli.Joce se uit la spltorul mare,alb,din email,de sub fereastr
i fu de accord.Mobila de buctrie nu era suficient de veche ca s fie
fermectoare.Era pur i simplu urt.
-Cred c o s m plng proprietarului,spuse Sara.
-Aa ar trebui,spuse Joce,uitndu-se la vechea sob de gtit.Se asorta cu
frigiderul.
-Stai aa.Eu sunt proprietarul! spuse ea ridicndu-i brusc capul.
Sara rse ducndu-se la frigider i scond de acolo carafa mare cu ceai rece.
-i-a trebuit ceva timp.
-Ideea asta de a avea o cas nc nu mi-a intrat n cap.Nici mcar n-am vzut-o
bine pe dinuntru.
-O s ai destul timp s o explorezi.Mai exist afar cteva construcii vechi,dar
poate c tii deja asta.Sara fcu un semn cu capul spre msua mic,din crom,de
la perete.Avea o suprafa roie,cu scaune asortate,din crom,cu ezutul i
spetezele roii.Joce se aez i o privi pe Sara turnnd ceai n dou pahare i
punnd pe o farfurie ceea ce preau a fi prjiturele de cas.
-tiu foarte puine lucruri.Toate astea sunt noi pentru mine.nc ncerc s-mi
revin dup ...dup ...
-Moartea domnioarei Edi? ntreb Sara cu blndee.Joce ncuviin din cap.
-Ai cunoscut-o?
-Nu,n-am cunoscut-o.Dar de auzit,am auzit multe despre ea.
-Oare? Joce bu prelung din ceai.Nu-i dduse seama ct era de nsetat.Mnc
apoi o prjituric,din dou mucturi.Cnd o ncepu pe a doua,se uit la ochii
larg deschii ai Sarei.
-Scuze.Sunt pe drum de zile ntregi i cred c-am i uitat s mnnc.
Realitatea era c asear se simise att de nervoas,nct nu putuse mnca nimic
iar n dimineaa asta srise peste micul dejun.

-Da,o chestiune de pur concentrare! atta spuse Sara i se duse la frigider,


scoase din el un bol cu ceva,apoi lu puin salat,maionez i pine.
-Uite,e pinea yankeilor! n casa mea nu este permis pinea alb.
-Are ananas n ea! Sara o privi derutat.
-Pinea fr ananas nu este pine.n Florida se pune ananas n orice.
Sau nuc de cocos.Era rndul Sarei s rd.
-Bine,ncetez cu stereotipiile.De vin este doar faptul c Edilean se afl att de
aproape de Williamsburg,nct avem parte de mai mult dect poria noastr de
turiti.Iar ei cred c noi prjim totul.
-Aa s fie?
-Nu,de cnd am auzit de cuvntul colesterol.Joce spuse,punndu-i un sandvi
pe o farfurie:
-Nu trebuie s faci asta.Crede-m,m pot hrni singur.
-Ai multe de nvat depre noi,suditii.Noi hrnim oamenii.Cred c avem un
ADN special,n care intr i asta.Te superi dac ducem toate astea afar,ca s-mi
pot termina rochia?
-Dimpotriv,spuse Joce lundu-i paharul i farfuria i urmnd-o pe Sara afar,la
mas.Cnd se aezar,Sara cu rochia n poal i cu acul n mn,Joce lu o
muctur din sandvi.
-Tu ai fcut asta? Era salat de pui,cu bucele de struguri i mere.Era minunat,
ca de la un magazin cu delicatese scumpe.
-Nu,mama.Se teme s nu mor de foame,dac locuiesc singur.Sau mai ru,c o
s mnnc ceva ce nu este bio.Ea a crescut puii tia i merele sunt din pomii
notri.Joce se uit lung la sandvi.
-Ai vzut puii tia? Sara ridic din umeri.
-nc de la trei ani am fost nvat s nu botez nimic din ce mic n jurul
casei.Cu excepia surorilor mele.Pe care dei le-am botezat,nc n-au sfrit n
crati.Joce aproape c se nec.
-Nu m ambiiona.Indiferent cum sunt surorile tale,tot eu o s fiu pe primul loc
la asta.
-Aa crezi? Amndou surorile mele au absolvit Tulane cu magna cum laude.
Amndou s-au mritat n sptmna imediat urmtoare absolvirii-cu doctori,
desigur.i amndou au rmas nsrcinate n prima sptmna dup nunt.i au
fost fete mari n noaptea nunii.Joce bu o gur,apoi i arunc Sarei o privire
conspirativ.
-Nici o competiie.Surorile mele sunt Vitregele.Sunt gemene identice,frumoase,
blond natural i au un metru optzeci nlime.tii cum mi spun mie? Cenu.

Sara fcu ochii mari.


-Cenu? Doar nu de la...
-Ba da.O prescurtare de la Cenureasa.Dar Sara nu ced pentru atta lucru.
-Am patru nepoate i nepoi nfiortor de perfeci,cte doi de fiecare.Care nu uit
niciodat,niciodat s spun te rog i mulumesc.
-Ai auzit vreodat de Bell i de Ash?
-Cum s nu.Sptmna trecut au fcut coperta...Nu! se nec Sara.M mini.
Sunt surorile...?
-Surorile mele vitrege,spuse Jocelyn.
-Ai ctigat.Sau ai pierdut,depinde.Cred c o s-mi sun surorile i o s le spun c
sunt fericit c le am.i cum supori asta? ntreb Sara aruncndu-i lui Joce o
privire speculativ.Joce spuse,ridicnd din umeri:
-Fac abstracie de existena lor.Dar nu cred c a fi reuit dac nu ar fi fost
domnioara Edi.Ea a fost cea care m-a salvat.Apropo de domnioara Edi,
continu Joce uitndu-se la sandvi,mi-ai spus c ai trit toat viaa ta aici.
-n localitate,nu n casa asta.
-Bineneles,spuse Joce precaut,mestecnd ncet,gndindu-se cum s deschid
vorba politicos,despre ce vroia s tie.
-Cunoti un brbat pe nume Ramsey McDowell?
-Cum s nu,spuse Sara fr s-i ridice privirea.
-Cum arat?
-Frumos,strlucitor,sofisticat.Ce anume,exact,vrei s tii despre el?
-neleg din asta c este un mare seductor.Sara se gndi puin nainte de a
comenta i cnd o fcu,n glasul ei se simea prudena.
-Da,a sfiat cteva inimi.
-Dar pe a lui,niciodat? Sara i ridic privirea.
-Cred c-ar trebui s-i spun c Ramsey este vrul meu,deci este vorba de
loialitate de familie.Va trebui s te cunosc ceva mai bine dect acum,ca s-i
spun mai multe despre el.
-Problema este c disear vine aici i a vrea s tiu mai multe despre el dect ce
tiu din singura conversaie pe care am avut-o mpreun.Pare s fie ...
-Rams vine aici? Disear? Ce ai fcut pentru asta? ntreb Sara impresionat.
-Nimic,din cte tiu.El se ocup de toate actele casei i presupun c...
-Asta este munca lui,pe care o face la birou.Dar ce ai fcut tu,ca s-l convingi s
vin acas la tine?
-Pi...habar n-am,exceptnd faptul c am tiut cnd a fost emis Proclamaia de
Emancipare.

-Asta da! Lui Rams i plac oamenii inteligeni i este nnebunit dup istorie.Aici
greesc fetele,cu vrul meu.Sara lu o papiot din cutie i bg a n ac.
-Ce vrei s spui?
-Ele cred c Rams este ca ceilali brbai i aleg varianta decolteurilor adnci.
Lui i place asta,dar i place i mai mult creierul.n plus,Tess a desfiinat pentru
totdeauna teoria rochiei.Ct despre restul gusturilor lui,despre femei sau
mncare sau orice altceva,o poi ntreba pe Tess.Ea l cunoate mai bine dect
noi.
-Tess? Ah,da.Cealalt chiria.Dar ce legtur are ea cu Ramsey ...Rams?
-Ea i conduce viaa.Cnd Joce ridic din sprncene,Sara scutur din cap.
-Nu,nu n felul sta.Tess i conduce biroul de avocatur i se pricepe att de bine
la asta,nct tinde s-i conduc i viaa.Dac o s primeti flori de ziua ta de la
Ramsey,probabil c ele au fost alese i trimise de Tess.
-Ah,una de secretarele acelea.Este moart dup el,ndrgostit de el? Da? Sara
zmbi.
-Ea spune c nu-l poate suferi i adesea l face s simt asta.
-i atunci de ce lucreaz pentru el? De ce st aici,n Edilean?
Sara ridic din umeri.
-N-am idee.Tess este un mister pentru mine i tiu c este un mister i pentru
Rams.Oricum,tie s-l fac s tie cnd a fcut ceva ce ei nu-i place.
-i care e legtura cu rochiile cu decolteuri adnci?
-Povestea asta trebuie s-l faci pe Rams s i-o spun.
-Cred c am citit undeva c la prima ta ntlnire cu un brbat nu l ntrebi care
este legtura dintre secretara lui i rochiile adnc decoltate.Sara rse.
-Sunt sigur c ai dreptate,dar Rams a avut ntotdeauna simul umorului.i vreau
s te previn,cnd te ntlneti cu Tess,s nu-i spui secretar i s nu o ntrebi
despre rochie.S-a sturat de povestea asta.
-neleg,spuse Jocelyn mpingnd farfuria goal din faa ei.ncepea s se simt
deja puin copleit de tot ce aflase.Sara pru s-i citeasc gndurile.
-O s te descurci bine.Toat lumea este doar curioas,atta tot.i s tii c toi
cei din ora-adic cei care triesc efectiv aici-vor dori s s le vorbeti despre
domnioara Edi.
-neleg.Probabil c au iubit-o foarte mult,spuse Joce.
-Au iubit-o? Adevrul este c mai triesc doar foarte puini dintre cei care au
cunoscut-o cu adevrat.Exceptnd-o pe mtua Mary Alice,dar ea nu poate totui
s o iubeasc,nu?
-Nu tiu.De ce nu poate mtua ta s o iubeasc pe domnioara Edi?

-Am crezut c ai fost prietene.Deci trebuie s cunoti tragica poveste de


dragoste a domnioarei Edi,nu? Joce oft.
-Pn acum cteva zile a fi spus c tiam aproape totul despre ea,dar am aflat c
nu era aa.Niciodat n-a pomenit nimic despre Edilean,Virginia,sau despre casa
asta.
tiu c odinioar a iubit mult de tot un tnr de aici,care a fost ucis n rzboi.
-Ucis! exclam Sara.Ucis de sprinara aia mic de Mary Alice Welsh care a
rmas gravid cu el,obligndu-l s-o ia de nevast.Cnd domnioara Edi s-a
ntors acas din rzboi,brbatul pe care-l iubea se nsurase cu altcineva.
Jocelyn simi din nou gustul acela a trdrii.Nu asta era povestea pe care o tia
ea.Deci iubirea aceea mare despre care i povestise domnioara Edi,pentru David
Aldredge,nu se terminase cu moartea acestuia.Nicr o mirare c nu i-a pomenit
niciodat despre Edilean i nici o mirare c a minit despre iubitul ei mort.Mai
bine mort,dect trdtor!Joce ncerc s nu-i trdeze sentimentele.
-Dar toate astea nu s-au ntmplat cu atta amar de vreme n urm? Dup patosul
tu,faci s par ca i cum s-ar fi ntmplat ieri,spuse Joce.
-Aici suntem n Virginia i noi ne amintim totul.Bunica obinuia s-mi
povesteasc despre Rzboiul de Secesiune.tia cine pe cine iubise i cine fusese
trdat.Iar acum,eu spun poveti despre un alt rzboi.Am auzit de mii de ori
povestea domnioarei Edi.Familia Harcourt a nfiinat orelul acesta,a avut cea
mai mare cas,a conceput piaa oraului i toate astea.Chiar i dup ce a pierdut
aproape toat averea,a continuat s fie cea mai important familie.Cnd a
nceput Al Doilea Rzboi Mondial,familia McDowell era cu mult mai bogat,dar
nu avea aura familiei Harcourt.
Terminndu-i ceaiul,Joce ncerc s creioneze adevrata poveste.
-Deci domnioara Edi s-a ntors din rzboi,cu picioarele o mas de rni arse i a
aflat c brbatul pe care-l iubise se cstorise cu altcineva?
-ntocmai.
-i ce a fcut atunci?
-Casa i bruma de bani care mai rmsese se aflau pe numele drei Edi,dar ea i-a
cedat casa fratelui ei mai mic.Cu banii nu tiu ce s-a ntmplat.Strmtua mea
Lissie obinuia s spun c Bertrand nu era un brbat adevrat.
-Adic? Nu clrea caii la miezul nopii,n sus pe scri?
-Haide,zu,yankeul din tine i-a dat arama pe fa?
-Iart-m.Am citit prea multe romane siropoase,spuse Joce zmbind.
-Ca noi toate,de altfel.Cum spuneam,domnioara Edi s-a ntors,i-a vzut iubitul
furat de alta,i-a lsat casa puturosului ei frate i a prsit oraul.Dar nu nainte

de a-i fi pus pe cei de la MAW s conceap un contract de patruzeci i cinci de


pagini,pe care s-l semneze fratele ei.O fi fost ea rnit n suflet,dar proast nu
era.
-MAW? ntreb Joce.
-Firma local de avocatur.McDowell,Aldredge,Welsh.
-Aldredge,spuse Joce ncet,apoi cu glas tare:
-Mereu aceleai nume.Spune-mi,voi tia de aici,plecai vreodat din satul
vostru,aa cum fac toi ceilali americani?
-Ei pleac,dar noi,rmnem.Joce nclin din cap.
-Corect.Turitii.Veneticii.Ei vin i pleac dar voi toi rmnei.
-Nu ai spus corect,mai ncearc.Trebuie s fii la a treia generaie de suditi ca s
pronuni cum trebuie voi toi.
-O s in minte.Ce s-a ntmplat cu fratele domnioarei Edi?
-A murit n somn,cu ani n urm.Mtua Lissie spunea c era genul de brbat
care reuea s nu fac absolut nimic i s cread c de fapt muncea de se snopea.
-S-ar putea s-l fi ntlnit.Poate chiar mi-am dat ntlnire cu el,spuse Joce.
-Am tiut,din clipa n care ne-am vzut,c noi dou avem multe n comun.
i zmbir,dou femei care se nelegeau,apoi rmaser tcute o vreme,n timp
ce Joce privea departe,n jur.nc nu se obinuise cu ideea c devenise proprietreas.Se uit din nou la cas,la frumuseea ei simpl,perfect i se nfiora.
Nu se mpcase nc nici cu ideea c femeia care practic fusese ca o mam
pentru ea,fie omisese o mare parte din viaa ei,fie o minise n mod revolttor.
Din clipa n care auzise pentru prima oar povestea,Jocelyn trise cu ideea
iubirii perfecte a domnioarei Edi pentru un soldat czut.De fapt,imaginea
acestei iubiri fusese ghidul ei,etalonul cu care i msura fiecare relaie.Cnd un
brbat ncepea s-i arate inteniile serioase,Jocelyn se ntreba dac acesta era
brbatul pe care l iubea cu pasiunea cu care domnioara Edi l iubise pe David
al ei.Nici un brbat,nici un sentiment trit vreodat de Jocelyn nu se apropia
mcar de imaginea iubirii adevrate pe care o semnase domnioara Edi n
mintea ei.Acum ns,Jocelyn descoperea c marea iubire nu era dect o poveste
ieftin.Brbatul o trdase pentru o alt femeie.
-i ce ai de gnd s faci cu casa? o ntreb Sara,readucnd-o pe Joce pe pmnt.
Vrei s-o vinzi? Vrei s o mpri n apartamente?
Joce nu se ls amgit de tonul ei aparent nepstor.Deci acesta era motivul
pentru care fusese desfurat cu atta mrinimie covorul rou de bun-venit,i
spuse ea.Oare i spusese cineva Sarei s fac tot ce era nevoie ca s afle ce
planuri avea motenitoarea domnioarei Edi,cu btrnul conac?

-Ct crezi c pot lua pe toate crmizile astea vechi? Atept ca Sara s rd,dar
cum ea rmase cu capul aplecat deasupra rochiei,cosnd paietele,spuse:
-Sara,eu sunt o pasionat de istorie.De cnd am ieit de pe bncile colii,i-am
ajutat pe oameni s cerceteze trecutul.Sara o privi cu ochi reci.
-nseamn c te-ai descurca de minune s dai relaii pe Facebook.Joce mormi.
-Nu-i de mine.Eu sunt mai curnd introvertit.Pot sta de vorb cu o singur
persoan,dar pune-m n mijlocul unei mulimi de necunoscui i m retrag
imediat n cochilia mea.Sara continua s se uite la ea,ateptnd evident ceva ce
ar putea ea spune constenilor.Joce i imagin liniile telefonice att de ncrcate
nct luau foc.Sau poate suprasolicitarea mobilelor va scoate din funciune
televizoarele.Joce nu putu rezista privirii fixe a Sarei.
-Nu tiu ce am de gnd s fac.Sincer,nu tiu.Domnioara Edi mi-a lsat casa i
presupun c i o sum de bani,dei habar n-am ct anume.
Dintr-o dat ns,Jocelyn nu mai vru s spun mai multe despre ea.n mintea ei
se nghesuiau prea multe lucruri care o fceau confuz i nu mai putea gndi
clar-i n mod categoric,nu avea de gnd s spun nimnui despre intenia ei de a
scrie o carte despre domnioara Edi.
-Ai auzit cumva despre ceva oferte de serviciu?
-Tess a obinut ultima slujb bun de aici.Joce se uit n captul cellalt al
conacului,la casa din cealalt arip.Uile erau nchise i ferestrele aveau
obloanele trase.
-Apropo,tu cu ce te ocupi? Adic n afar de reparatul rochiilor?
-Cu asta m ocup,spuse Sara n timp ce tia aa.Cel mai adesea ajustez rochii
pentru doamnele care i cumpr mrimea ase,ca s constate c nu pot intra n
ele n seara pentru care le-au cumprat.
-i poi s trieti din asta? ntreb Joce.Sara ridic din umeri.
Joce era sigur c mai fcea i altele ca s-i ctige existena,dar c nu vroia s
vorbeasc despre asta.Tot ce spera ea era s nu fi ceva ilegal.Spera c Sara nu
cretea marijuana ntr-o camer din spate.La gndul sta,se ntreb dac tor
proprietarii simeau ca ea.Ce-ar face ea dac ar ncepe s curg bile? Dar
furnicile? Domnioara Edi pomenise de un grdinar.Ce salariu s fi avut el,oare?
Joce se uit la cas i se ntreb unde o s doarm la noapte.Exista oare vreun
pat acolo? Sara scoase un mobil din cutia de cusut,l deschise i se uit la ceas.
-Trebuie s plec.Rochia asta trebuie s ajung acas la proprietara ei naintea
soiorului.nfur repede rochia n prosop i o strnse n brae.
-Vrei s duci tu n cas lucrurile astea? ntreb artnd cu capul spre farfurii i
spre cutia de cusut.

-Desigur.Dac ai ncredere n mine,spuse Joce.


-Nu doar c am ncredere n tine.Cred c este foarte posibil s te i plac.Pe
curnd,strig ea alergnd napoi spre cas.Jocelyn rmase locului,uitndu-se la
cas i ncercnd s dea un sens tuturor lucrurilor aflate din clipa n care intrase
n biroul avocatului.Odat,cnd Joce avea aisprezece ani,venise acas de la
coal ca s constate c toate Vitregele,mam i surori,erau plecate i casa era
linitit.Tatl ei era singur n garaj,lucrnd la una din motocicletele lui.Ea
rmsese n prag,privindu-l o vreme meterind.Rar aveau un timp al lor,de cnd
noua familie,aa cum se gndea ntotdeauna Joce despre ele,i acaparaser tot
timpul i toat energia.
-Pleci la domnioara Edi? ntrebase el.
-Da.Acum citim Thomas Hardy.Aa cum tia,el nu avea nimic de spus la
asta.Gary Minton nu era fcut pentru contemplare.
-Scumpo? spusese Gary,n timp ce Joce i fcea loc pe lng el.Sper c nu o
s-i acorzi toat viaa ta.Sper c o s-i pstrezi ceva i pentru tine.
i plcuse cum spusese el scumpo,dar nu acordase prea mult timp cuvintelor
lui.Ca ntotdeauna,preocuparea ei era s plece pn se ntorceau Vitregele care
s preia conducerea.Zgomotul i preteniile lor dominau casa,l dominau pe tatl
ei,dominau totul.Uneori avea senzaia c atunci cnd Vitregele erau n
preajm,controlau tot universul.Revenit la realitate,se uit la ceas.Avea cteva
ore bune pn la sosirea lui Ramsey McDowell,dar vroia s vad casa i s-i
acorde timp s se pregteasc.i cumprase o rochie perfect pentru un picnic n
casa veche.Casa ei,i spuse,zmbind.
CAPITOLUL 3
LUKE O URMRI n timp ce ea-noua proprietar a Conacului Edilean-ieea
din cas i traversa peluza ca s se aeze lng Sara.Sara era ca un magnet
pentru oameni i aa fusese de copil.Sarei i psa ntotdeauna i ntotdeauna avea
timp s asculte problemele celorlali.tia c jumtate din motivul pentru care
femeile apelau la ea s le repare rochiile era acela c vroiau s stea de vorb cu
ea.Vara trecut el i ali civa veri,Charlie,Rams i Sara luau masa n
Williamsburg,cnd Charlie spusese c ea ar trebui s-i fac o firm i s ia bani
pentru orele n care sttea i asculta problemele oamenilor.
-N-a putea sta attea ore la coal,a rspuns ea.
-A spus cineva ceva de coal? ntreb Rams.i montezi doar o tbli cu
firma.Uite,Luke i-o poate ciopli sau picta sau ce vrei tu.

-Iar tu o s concepi un contract i o s-o taxezi cu mai mult dect face ntr-un
an,sri Luke.
-Dac ncepei iar s v dondnii,plec,i amenin Sara.Vreau o cin plcut,
linitit,fr ca voi doi s v artai muchii.Cum cei trei brbai rmaser
tcui,prnd c aa aveau s rmn,Sara scutur din cap:
-Bine,inei-o tot aa.Sfiai-v ct vrei.
Charlie,mai comand-mi o chestie d-asta.
-Eti sigur? Tu n-ai inut niciodat la butur,spuse Charlie.
-Atunci unul dintre voi va trebui s-mi in prul n timp ce eu dau la rae,iar
cellalt m va duce n brae la main.Luke scoase o moned din buzunar i se
uit la Ramsey.
-Dac e capul,o in eu de pr.Pajura i tu faci restul S-a ngrat prea mult pentru
mine.
-Suntei dezgusttori,spusese Sara,dar rznd.Acum,n timp ce Luke ascuea pe
piatra umed lamele mainii de tuns iarba,se uita afara pe ferestruica mic,
rotund,din peretele de crmid.Se afla n ceea ce odinioar erau grajdurile
btrnei case,dar cea mai mare parte din ele czuser cu mult vreme n urm.Pe
vremea cnd locuia aici btrnul Bertrand,casa era ngrijit,potrivit
instruciunilor domnioarei Edi,dar anexele fuseser lsate s cad n ruin.
-Nu ai menionat n contract i ngrijirea lor? Ai avut grij doar de cas i nu de
restul? l ntrebase el pe Ramsey.
-Vrei s spui c eu am scris contractual din 1946?
-Bine,atunci tatl tu.
-i el avea doar un an pe vremea aceea.
-Indiferent cine l-a scris,era treaba ta s ai grij de locul sta,spusese Luke cnd
revenise n Edilean i constatase starea anexelor.
-Poate c-ar fi trebuit s rmi aici i s ai grij de ele,spusese Ramsey,netulburat
de furia vrului su.Poate c n-ar fi trebuit s fugi la captul cellalt al
pmntului i s faci ce-ai fcut de eti att de al naibii de furios.
Luke deschise gura s spun ceva,dar o nchise la loc.
-Las-m-n pace.Du-te la ce treburi ai n birouaul tu i las-m s m ocup eu
de toate astea.
i trebuiser luni de zile lui Luke s reconstruiasc vechile cldiri.Refcuse doar
o parte din grajduri,dar folosise materiale de pe vremea cnd fusese construit
casa.Spase s scoat din pmnt crmizi vechi,spase chiar un pu care fusese
umplut cu crmizi confecionate i arse manual,pe vremea cnd Conacul
Edilean era centrul plantaiei.Fusese greu,muncise mult fizic,dar era ceva de

care avusese nevoie pe vremea aceea i savurase solitudinea muncii.Nimeni nu


mai locuia pe atunci n cas,de cnd btrnul Bertrand murise.Exista o menajer
care venea zilnic,dar care era att de btrn nct abia urca scrile.Cnd Luke a
vzut-o schioptnd pe acolo,prea slab ca s mai poat face cine tie ce,a
preluat i treaba ei.l-a adus un fotoliu mare i un aparat de radio i a instalat-o n
living.Cnd Ramsey,n calitate de avocat al averii domnioarei Edi a vzut asta,a
spus c-i va scrie c menajera ei ar trebui lsat la vatr.Dar spunnd asta,
Ramsey se uita atent la Lauke.Amndoi tiau c familia femeii avea nevoie de
banii ei,aa c au pstrat-o mai departe acolo iar Luke fcea i treaba ei.A
continuat s se ocupe de cas i cnd a sosit mobila,tot Luke a fost cel care s-a
ocupat de amplasarea ei.Iar ntr-o smbt,cu verii lui,cu pizza i bere au crat
sus pe scri piesele mai mari.Cu excepia chiriailor,casa fusese a lui Luke,n
ultimii civa ani.El a fost cel care a reparat acoperiul i a ndeprtat
porumbelul mort de pe zid.i tot el a reconstruit partea de sus a coului,cnd a
fost lovit de trznet.Cnd i s-a spus c domnioara Edi a murit i c a lsat casa
unei oarecare tinere care nu vzuse niciodat locul,lui Luke i venise s dea foc
la tot.Mai bine aa,dect s aparin cuiva care s nu aprecieze ce are.
-Poate c i place istoria.Sau poate architectura-sau chiar construciile.Nu tim
nimc despre ea,spusese Ramsey.
Lui Luke nu-i plcea cum o apra vrul lui-pe aceast necunoscut care avea s
preia ceea ce majoritatea oamenilor gndeau c este chiar inima orelului
Edilean.Toat viaa lui auzise oamenii spunnd c o dat cu dispariia Conacului
Edilean,ar disprea i oraul lor.Dar Ramsey era att de ncntat de noua
motenitoare,nct Luke tiu c punea ceva la cale.ntr-o zi,dup lucru,se dusese
la Tess.Aceasta i rspunsese la ciocnit dar nu l invitase nuntru.
-El ce are de gnd cu noua proprietreas? o ntrebase Luke fr s se procupe
de preliminarii.i nici nu era nevoie s explice cine era el.
Tess era o femeie care nu folosea multe cuvinte.
-Edilean Harcourt i-a trimis o fotografie a fetei.n bikini.
Luke nelese imediat.Dup cum l tia pe vrul lui,Ramsey plnuise s pun n
scen o pies pentru ea.Iubea Conacul Edilean aproape la fel de mult ca i Luke.
-M-am prins,spuse Luke.Tess iei n prag i deschise mai mult ua de plas.
-Vrei o bere?
-N-a zice nu.
Acum,ea venise i Luke o privea stnd la taclale cu Sara.Era drgu,dar nu
izbitoare.Era puin peste nlimea normal i avea prul ca al fetelor vara,cnd
unele uvie se decolorau de la soare i se ntreb dac al ei era natural sau

petrecuse ore la coafor,pentru asta.Era mbrcat la fel de demodat ca i Sara i


asta l fcu s zmbeasc.Sarei i plcea s poarte rochii cu mneci lungi chiar i
n toiul verii.Dar tia c i stteau bine.Era frumoas i delicat ca o floare i de
aceea,cnd i punea pe ea un top strmt,rou i gini,prea aproape ciudat.
Uuke i spuse c dac ar fi avut aparatul cu el,le-ar fi fcut o poz.Sara,n
rochia ei minunat,cu lucrul de mn n poal i de partea cealalt a mesei,
femeia asta nou,mbrcat n ceva ca n Alice n ara Minunilor.i spuse c
banda de pe cap era cea care desvrea efectul.
O afectat i o mironosi ,i spuse el.Iat cui i lsase domnioara Edi casa.O
femeie care risc deja s rmn nemritat,care probabil c i va dedica toat
viaa acestei case.Normal c a muncit din greu s gseasc mobilier exact din
aceeai perioad i c n cteva luni a transformat Conacul Edilean ntr-un
muzeu.Impresia lui despre ea era deja format din primele cincisprezece minute
de cnd o vzuse i dac nu ar fi fost mama lui,ar fi anunat-o c prsete
slujba.Las-l pe Ramsey s o aib,i spuse el.Las-l s-i reverse farmecul
asupra ei i s o fac s moar dup el.Desigur,probabil c n stilul lui,mai
curnd sau mai trziu o s-i gseasc el un nu tiu ce defect,pentru ca apoi o s-o
lase balt.Iar ea poate c o s fie att de distrus nct o s scoat casa la
vnzare.Da,i spuse el zmbindu-i.Poate c o s scoat casa la vnzare.
Dar n cap i rsuna vocea mamei lui,aa c rmase acolo unde se afla,n fostele
grajduri i le urmri pe Sara i pe noua proprietreas.
A tiut c se petrece cev,cnd maic-sa a aprut la ua lui azi,la ora ase
dimineaa,cu o farfurie cu cltite cu afine.Luke zmbise.
-Deci ce a mai fcut tata de ast dat,c-mi aduci micul lui dejun? Tatl lui Luke
ieise la pensie n urm cu un an i de atunci aproape c o nnebunise pe
nevast-sa cu nvrtitul lui de colo-ncoace,prin cas.
-Nimic.L-am convins s se duc la o prezentare de tractoare.
-Fr tine?
-n cazul n care mi propune,o s am cea mai cumplit migren pe care ai
vzut-o vreodat.i acum,gata cu mine.Astzi vine fata domnioarei Edi i vreau
s-mi promii c o s te pori frumos cu ea.n timp ce vorbea,nclzea cltitele
pentru fiul ei i-i fcea curat n buctrie,nvrtindu-se prin casa lui.Luke
mormi.
-Ce mai vrei s fac de data asta? S-i art mprejurimile? Este prea devreme
pentru parcurile cu fntni,deci s-o duc poate la un concert de cimpoaie i tobe?
-Vreau s o lai n pace.i aparine lui Ramsey.Luke fcu ochii mari.

-Nu,s nu faci asta,spuse Helen punndu-i cltitele n fa.S nu iei asta ca pe o


provocare.Ea i-a fost deja promis lui Rams i l place.
-Nu i-a pierdut timpul,nu? Dar am auzit c a existat o-fotografie n bikini,care
lui Rams i-a plcut foarte mult,nainte chiar de a fi stat de vorb cu ea.
-Aa sunt brbaii,spuse Helen scurt.
-Aa s fim oare? spuse Luke cu gura plin.
-M nelegi? Fii drgu i stai departe de ea.Rmi la grdinritul tu.
-i dac o s-mi plac de ea?
i spuse c era un brbat n toat firea i nu conta c mama lui era de partea
vrului su,dar nu se putea mpiedica s nu se simt trdat.
-Nu o s se ntmple asta.A fost educat de domnioara Edi,deci i plac brbaii
n smoking,nu n ...Helen se uit la ginii uzai i la maieul murdar.
-Ne-am neles sau nu?
-Desigur,spuse Luke.Ultimul lucru pe care i-l dorea era s aib probleme cu
sexul feminin.
-S i-o lsm lui Rams.S se mute ei doi n Conacul Edilean i s creasc o
duzin de copii.n fond,ce-mi pas mie?
Acum ns,Luke continua s se uite la Sara i la femeie .Cum o chema? Avea un
nume demodat,care i se potrivea.n timp ce le privea,ncepea s-i schimbe
prerea despre ea.Rdea uor i des.i tot ce spunea,era interesant pentru Sara.
De fapt,Sara inea cea mai mare parte a conversaiei,ceea ce era neobinuit.De
obicei,Sara era cea care asculta.
Luke a surprins-o de dou ori pe Jocelyn uitndu-se la cas cu un amestec de
dragoste i de nencredere,ca i cum ar fi fost ocat c putea fi a ei.Ceea ce era
imposibil,nu? Cu siguran c domnioara Edi i spusese c i va lsa locul.
Cnd lama mainii de tuns deveni att de ascuit nct puteai tia salam cu
ea,Luke rmase n continuare acolo,urmrindu-le.i deschise o sticl de ap i
bu din ea rezemndu-se de perete i privind afar,prin ferestruic.Dac ar fi
plecat,ele l-ar fi vzut,ori el nu vroia asta.Sara tia c el era acolo,dar nu-l
chemase s o cunoasc pe noua proprietereas.Ceea ce nsemna c aveau o
discuie serioas,ntre fete.
Brusc,Sara sri n picioare,nfac rochia la care lucra i fugi n cas.Faptul c-i
lsase preioasa ei cutie de cusut n grija acestei strine i spuse multe lui
Luke.Sara o plcea.Femeia rmase acolo o vreme,apoi lu vasele pe care le
folosiser i cutia de cusut i le duse n partea ei de cas.Dup cte tia Luke,ea
nu fcuse dect s traverseze casa.El tia c sus exista un pat care fusese fcut
pentru ea,cu aternuturi curate i perne noi.Mama lui fcuse toate astea,ieri.Dup

plecarea ei,Luke urcase i se uitase la spunelele drgue pe care le pusese mama


lui acolo pentru ea i la prosoapele noi,proaspt splate.O regin s fi vizitat
Edilean i nu ar fi putut fi mai bine primit.
Luke nu nelegea de ce l nfuriau toate astea,dar l nfuriau.Ce tiau ei despre
noua proprietreas? Exceptnd felul cum arta n bikini,desigur.
Cnd femeia intr n cas,Luke iei din grajduri i-i strnse uneltele.Camioneta
lui era parcat n spate i-i arunc n ea cu zgomot lopeile i foarfecele pentru
crengi.Dac ea ieea i avea ceva de spus despre...despre orice,o anuna c o
prsete.Urc n camionet,o porni i conduse spre drumul care ieea prin
spatele proprietii,ieirea pentru personal.Dar apoi,dintr-un impuls,se ntoarse
spre ieirea principal.Exact cnd ajunse la poart,apru Ramsey n Mercedesul
lui negru i i bloca ieirea.Luke nu vroia dect s plece,dar vzu c Ramsey nu
avea de gnd s-l lase s treac.Cnd vrul lui ls jos geamul,Luke i scoase
capul prin fereastra camionetei.
-Ai vzut-o?
-Pe cine? ntreb Luke.
-Pe stafia domnioarei Edi! tii bine de cine ntreb.Ai vzut-o?
-Poate.
-i cum arat?
-Ru.Chiar ru.Este att de urt nct a trebuit s recurg la o oglind s m pot
uita la ea,spuse Luke.
-Asta e bine,da,spuse Ramsey.Asta i speram.Eram puin ngrijorat de ...Nimic.
Nu eram deloc ngrijorat.
-N-ai vrea s-i mui maina aia a ta beiv,ca s pot trece?
-Trebuie s m ajui.Mtua Ellie mi-a spus c Jocelyn este cu Sara,aa c vreau
s te duci la Sara i s o ii ocupat pe Jocelyn vreo douzeci de minute,pn
instalez eu totul.
-Instalezi? ntreb Luke.Despre ce vorbeti? Pui la cale focuri de artificii?
-Posibil,spuse Ramsey zmbind.Ea tie c vin i c aduc cina,dar nu vreau s m
vad scond toate astea din main i crndu-le n cas.Ba nu! Eu m duc s
vorbesc cu Jocelyn i tu instalezi totul pentru mine.tii cum s rceti
ampania,da?
-O pun n ru mpreun cu berea,spuse Luke dnd n mararier.Ce naiba se
petrecea cu tot oraul sta? se ntreb el.Mai nti mama lui i spune s stea
departe de femeia asta,apoi Ramsey vrea s-l fac s joace rolul valetului.
Ajuni n spaiul larg,acoperit cu pietri din faa casei,i parcar mainile lng
Mini Cooperul argintiu al lui Jocelyn.Ramsey era n pantaloni negri,cma

alb,cravat albastr.i scoase ns cravata i o arunc pe bancheta din fa a


mainii.
-Ce zi! M programasem s fiu aici acum o or,dar btrnul Segal m-a scos
aproape din mini.Iar s-a certat cu fiul lui i iar i-a schimbat testamentul.
Ramsey deschise portbagajul,scoase un uria co de picnic din el,apoi se uit n
sus,la ferestrele casei.
-Crezi c ne privete?
-De ce m ntrebi pe mine? Tu eti cel care tie mai multe despre ea.
-Ce e cu tine? Te-ai certat cumva cu ultima ta prieten? l ntreb Ramsey.
-Asta nu s-a ntmplat niciodat i nici nu se va ntmpla.Poi s-mi spui de ce te
intereseaz att de mult femeia asta?
-Cred c ea ar putea fi aceea.
-Nu ncepe din nou,spuse Luke mormind.
-Fata asta i-a petrecut aproape tot timpul cu domnioara Edi.i-a consumat
sfriturile de sptmna la balet.Poate cnta la pian i danseaz vals.i are i
creier.
-Ceea ce nseamn c este cineva cu care te poi afia la club i la balurile acelea
caritabile care se organizeaz la Williamsburg.
-Dac asta nseamn c mi place s m ntlnesc cu o femeie cu educaie,care
ntmpltor este i frumoas,da.Luke se uit n sus,la ferestre.
-Sun de parc ar trebui s m duc s fac cunotin cu ea.Ramsey zmbi.
-Probabil c-o s-o sperii de moarte.Sau poate o s-o leine mirosul tu.
-Multe fete sunt nebune dup bieii ri.
-Nu te autoamgi.Biat ru! Mai scutete-m.Haide,du-te la Sara,bate-i la u i
spune-i s o mai in pe Jocelyn la ea vreo douzeci de minute.O s sun cnd o
s fiu gata.Crezi c poi face asta?
Luke ddu s spun c Sara nu era acas i c Jocelyn era sus la ea,dar renun.
Mama lui l rugase s fie drgu cu noua proprietreas,dar nu i s nu-l icaneze
pe Ramsey.De fapt,jocul care-i plcea cel mai mult pe lumea asta lui Luke era
acela de a-l scoate pe Ramsey din srite.
-Sigur,spuse el ncercnd s par morocnos,dar zmbind n sinea lui.
Jocelyn se uit la micuul ceas detepttor de pe noptier i vzu c mai avea
treizeci de minute pn la sosirea lui Ramsey.Era deja att de nervoas nct se
simea ca o adolescent la prima ei ntlnire.Dup plecarea Sarei,fcuse o rapid
inspecie a casei i constatase c ncperile nu fuseser modificate.Aa cum i se
spusese,puina mobil care exista,provenea din casa domnioarei Edi din

Florida.Fr nimicuri ,doar vitrine i rafturi goale.n trei ncperi se afla cte un
covor i patru,cinci piese de mobilier antic,dar nimic mai mult.Buctria era din
anii 1950,artnd puin mai bine dect cea a Sarei,dar nu cu mult.i plcu
spltorul uria i masa mare,din lemn de pin,dar i spuse c soba ar avea o
soart mai bun dac ar fi ntoars cu fundul n sus i i s-ar planta flori n cuptor.
Dup aceast plimbare informativ prin cas,se lupt cu valiza pn sus i
ncepu s se pregteasc pentru ntlnire.O ncnt s vad patul cu aternuturi
curate i baia plin cu prosoape i spunuri frumoase.Nu tia cine fcuse toate
aceste pregtiri de bun-venit,dar i va mulumi cu siguran.
Fcu un du prelungit,se spl pe cap,apoi i usc prul cu foenul.i scoase
noul ei costum alb din bumbac,cu dantel Battenberg n partea de jos a fustei.
nc n halat,puse n priz fierul de clcat de voiaj i ncepu s calce fiecare
cutuli.Domnioara Edi era obsedat de hainele bine clcate.Nu credea n
clcatul permanent i nici n tricotaje.
-Poi recunoate o doamn dup calitatea hainelor ei i dup felul n care sunt
ntreinute,spunea ea fr s oboseasc.
Gata mbrcat,Jocelyn se ntreb,i acum,ce s fac? Singurul ei gnd era s
vad dac Sara se ntorsese.Lsase farfuriile i cutia de cusut n propriul ei
hol,deci poate c-ar trebui s i le duc.
Peste cteva minute se afla n apartamentul Sarei-care lsase ua din spate
descuiat,dar care nu era acas.n clipa n care Jocelyn punea farfuriile pe mas,
auzi un ciocnit la ua din fa.Nu tia dac s rspund sau nu.n fond,era casa
Sarei.Dar era totui i casa ei.Jocelyn deschise ua ca s vad stnd n prag un
brbat nalt,brunet.Era n gini i un maieu murder i nu se mai brbierise de zile
ntregi,dar toate astea nu-i ascundeau frumuseea.Avea ochi de un verde
nchis,deasupra unui nas patrician i buzele pline erau frumos modelate,deasupra
unei brbii bine conturate.Sara spusese c era frumos i aa era.
-Eti noua proprietreas.Era o afirmaie,nu o ntrebare.
Vocea lui era adnc i bogat,exact aa cum fusese la telefon i era sigur c nu
mai ntlnise vreodat un brbat de care s se simt att de atras.
-Da.Iar tu eti Ramsey?
-Ramsey? Dumnezeule Mare,nu! El este avocat.Art eu a avocat?
-Ah,fcu ea dezamgit.Se uit n alt parte,ncercnd s-i disimuleze atracia
fa de el.
-Nu,presupun c nu ari ca un avocat.Ai venit la Sara,da? Dar nu este aici.
-tiu.Am vzut-o plecnd.i ntoarse napoi privirea spre el,rmas n continuare
n prag.

-Dac tii c nu este aici,de ce ai mai ciocnit la u?


-Sunt grdinarul tu,Luke Connor.O privea insistent,ca i cum ar fi vrut s o
citeasc.Pn s poat rspunde,Joce auzi un zgomot afar,la dreapta ei,apoi el
se ntoarse,se uit spre faa casei i flutur mna ca i cum ar fi vrut s-i spun
cuiva s plece,n clipa urmtoare,i fcu cu fora drum pe lng ea,n cas.
-Scuze! Nu poi intra aa aici i ...
-Vezi c faci riduri,spuse Luke trntind ua n spatele lui.
-Asta nu este casa mea i nu cred c tu ar trebui s fll aici.
-Ba da,este.
-Este ce?
-Casa ta.
-Da,tehnic este,dar partea asta este nchiriat Sarei Shaw.Ea...
-Ea este verioara mea,spuse el peste umr,ndreptndu-se spre buctrie.
Jocelyn veni imediat n spatele lui.
-Dac eti vrul Sarei,nseamn c Ramsey este fratele tu?
Luke deschise frigiderul i scoase o bere.Rezemndu-se de bufet,ncepu s o
msoare cu privirea de sus n jos,ntr-un fel care ei i displcuse ntotdeauna.Era
felul n care se uitau la femei toi brbaii contieni c erau bine,ca i cum ar fi
tiut c femeile le aparineau-ca i cum le-ar fi dorit.
-Ce este ntre tine i btrnul vr Rams? Este deja ceva ntre voi?
Joce se ddu un pas napoi.Atracia iniial pentru el ncepea s se estompeze.
-Nu c asta ar fi treaba ta,dar nici mcar nu l-am vzut pn acum.Sara mi-a
spus c este vrul ei i dac i tu eti vr cu ea,atunci am presupus c eti rud
cu Ramsey.
-Sunt.Dar vezi tu,noi toi suntem veri.Sara,Rams,Charlie,Ken i eu.Avem cu toii
aceiai strbunici.Era ceva n felul lui de a fi,care nu-i plcea.Rdea de ea,
iar ea habar n-avea ce fcea ca s-l amuze ntr-att.Pn una alta,constata c toi
oamenii din oraul sta erau nrudii unii cu alii.
-Dar sora lui Ramsey? i ea i este verioara?
-El pru contrariat.
-Firete.E...Dar se opri,dndu-i seama c femeia rdea de el.Constatase adesea
c cei care nu erau din sud rdeau cnd venea vorba de neamuri.
-Eti cumva ...
-Dumnezeule,dac m ntrebi dac sunt yankee,o s...
-O s ce? ntreb el cu sprncenele ridicate a interes.
-O s tai vrfurile trandafirilor.Nu tiu.Cum se pedepsete un grdinar?
Luke i arunc o privire care aproape c o fcu s se nroeasc.

-Este cea mai interesant ntrebare care mi s-a pus vreodat.Joce experimenta o
rapid evoluie a sentimentului de neplcere fa de omul acesta.Se uit la ceas.
-Trebuie s plec.Am ntlnire cu cineva.
-Da,cu Rams.Este acolo,transpir tot ca s-construiasc un trm al viselor,
pentru voi doi.
-Este urt din partea ta c i strici surpriza.
-Dac m ntrebi pe mine,asta este pierdere de timp.
Joce l msur cu o privire-spera ea-plin de dispre.
-Presupun c ideea ta despre o ntlnire const ntr-un bax cu ase cutii de bere i
o pung cu cipsuri de cartofi.
-De porumb.mi plac cipsurile de porumb.Mai ales cele albastre.Dac tipa apare
cu cipsuri albastre i ase cutii cu bere Samuel Adams,ar putea avea noroc.
-Presupun c te amuz chestia asta.
-Sunt pur i simplu sincer.
-Eti ca atia ali brbai pe care i-am cunoscut-i niciodat n-am mai vrut s-i
vd.Joce se duse spre ua din spate s o deschid,dar el i bloca drumul.
-nc nu poi pleca.Rams mi-a spus c o s sune cnd o s fie gata.
-Te-a trimis pe tine aici,ca s m reii?
-Nu este chiar att de prost.M-a trimis s-i spun Sarei s te rein,dar a uitat s
m ntrebe dac Sara este aici.De ce nu te aezi i nu stai cuminte,s nu-i
ifonezi deux-piecesul sta nou-nou? ntre timp eu o s-mi fac un sendvi.i-a
oferi i ie unul,dar Rams are destul mncare s hrneasc jumtate de ora,aa
nct ar fi mai bine s nu mnnci.
Joce sttea n picioare,la captul braului din melamin al Sarei i se ntreba ce
s fac.S rmn aici i s-l lase pe ncrezutul sta s rd de ea pentru motive
pe care nu le nelegea,sau s plece i s-i strice lui Ramsey surpriza? Probabil
c era mai bine s se duc s-l vad pe Ramsey dect s rmn aici,cu omul
sta.Jocelyn se ntoarse exact n clipa n care Luke ddea s-i pun pe bufet
ingredientele pentru sendviul lui.Braul ei i lovi mna i mutarul din cutia de
plastic se mprtie,galben deschis,peste deux-piecesul ei alb.
-Ai fcut-o nadins.Ai vrut s faci asta,spuse ea.
-Nu,nu am vrut,spuse el sincer nefericit.Crede-m,nu am vrut asta.mi pare
ru.Sincer.Dus era atitudinea lui superioar,ironic,din clipa n care i fcuse
drum n apartament.ntorcndu-se,Luke nfac un tergar curat de vase de pe
polia de deasupra spltorului i l umezi.
-Las-m s te ajut,spuse el.Joce i inea bluza departe de piept,ntrebndu-se
cum s-ar putea strecura napoi n cas,s se schimbe,fr s fie vzut de

Ramsey.Dar el spusese c o s instaleze picnicul pe jos.Dac asta nsemna n


hol,nu avea cum s treac pe lng el-i va face cunotin cu el avnd corsajul
plin cu mutar.
-Ce naiba faci aici? Jocelyn i Luke se ntoarser spre ua din spate,n pragul
creia sttea un brbat despre care tia precis c era Ramsey.Era cu un
centimetru sau doi mai mic dect Luke i o idee mai plin,dar avea acelai pr
negru i aceiai ochi verzi i aproape acelai nas i aceeai brbie.
Erau ntr-adevr doi brbai superbi.Jocelyn se uit de la Ramsey la Luke care
tocmai se apleca deasupra ei,cu un tergar ud.Instantaneu,sri departe de
atingerea lui.
-A aruncat cu mutar pe mine,spuse ea cu ochii pe Ramsey.
Ramsey se uit amenintor la Luke.Luke i ridic braele.
-Un accident.Jur.E a ta.Cu minile nc ridicate,iei cu spatele afar din ncpere
i Joce auzi ua din fa deschizndu-se i nchizndu-se la loc.
-Eti bine? ntreb Ramsey.
-Da.Sincer,doar c art cumplit.i ct mi-am dorit s fiu ct de ct prezentabil,
la ntlnirea noastr.
-Ari grozav! spuse Ramsey cu atta entuziasm,nct Joce i ntoarse zmbetul.
-Eti foarte amabil.
-Nu,nu sunt.Dar sunt avocat,ai uitat? Ce-ar fi s mergem la tine,adic n partea
mare de cas i s mncm ceva? Nu i-e foame?
-Sunt leinat.Ramsey o lu de-a lungul holului spre ua din fa,o deschise i
cnd Joce ajunse n dreptul lui,spuse:
-mi cer scuze pentru vrul meu.Luke este...Ridic din umeri,ca i cum nu
existau vorbe care s-l descrie pe aces om.
-E n regul.Cu toii avem rude,spuse Jocelyn.
-Din nefericire,eu am mai multe dect oricine.
n timp ce ieeau,l vzu pe Luke ndeprtndu-se n vitez ntr-o camionet
ncercat,care-i amintea de mainile pe care le vzuse n preajma casei tatlui
ei,n adolescen.i spuse c Luke Connor era genul de brbat de care
domnioara Edi o prevenise s stea departe.Mai ru,era genul de brbat de care
dulcea,eleganta,educata ei mam se ndrgostise nebunete.Dup cstorie,Gary
Minton se strduise din toate puterile s fie ceea ce dorea familia rafinatei,
micuei lui soii,dar la o lun dup moartea ei se ntorsese la pantalonii de
piele,la musti i la motociclete.
-Eti sigur c eti bine? Te-a necjit ru de tot Luke?

-Ctui de puin,spuse Jocelyn zmbind,revenind n prezent.D-mi voie s merg


s m schimb i o s fie totul bine.
-n seara aceasta,cea mai mic dorin a ta este ordin pentru mine,spuse Ramsey
nclinndu-se cu elegan.
-Atunci,prea amabilul meu lord,condu-m la castelul domniei voastre,ca s m
pot pregti pentru voi.Ramsey zmbi,i oferi braul i se ndreptar mpreun
spre intrarea principal a Conacului Edilean.
CAPITOLUL 4
-AH,CE FRUMOS,spuse Jocelyn,creznd sincer ce spunea.Ramsey i fcuse
attea probleme cu cina i ea aprecia asta.Pe podeaua din hol se afla o ptur
veche,alb,lucrat n trapunto,iar de o parte i de alta a acesteia,dou perne
uriae.Masa consta din paste pr de nger,cu un sos uor din roii pasate i
busuioc,cu pine i salat.
-Legumele le ai de la mama Sarei? ntreb ea.
-Firete.Dac a cumpra roii din alt parte,cred c-ar fi n stare s-mi picheteze
biroul.Farfuriile erau Limoges,cu unul dintre modelele ei preferate i paharele de
vin trebuie s fi venit din Colonial Williamsburg.Erau suflate manual,ntr-un
design din secolul optsprezece.Ramsey sttea ntins pe perna din faa ei i n
lumina lumnrilor prea i mai frumos dect i se pruse la venire.Adevrul era
c o fcea nervoas.Ceva n perfeciunea lui absolut o fcea s-i doreasc s fi
fost i ea mai aproape de perfeciune.
-De ce exist att de puin mobilier n cas? ntreb Joce.Sttea dreapt,n partea
opus a pturii.Nu vreau s par hrprea,dar consider ciudat c o cas care a
fost locuit attea generaii,s aib att de puine lucruri n ea.
-ntr-un cuvnt,Bertrand,spuse Ramsey.i terminase pasta i sorbea din vinul lui
alb.Nu tiu foarte mult despre asta,pentru c tata s-a ocupat de domnioara
Edi,dar l tiu mormind n barb de cte ori era pomenit numele lui
Bertrand.Cred c avea probleme cu pariurile la cai.
-Tatl tu paria? ntreb Joce.
Ramsey o privi ca i cum ar fi vrut s vad dac vorbise serios sau nu.
-Scuze.Umorul meu,spuse ea.Deci Bertrand avea o problem cu pariurile.
Ramsey o privi pe deasupra paharului.
-Avea un fel de problem.Cel puin aa cred.Eu nu am cunoscut-o niciodat cu
adevrat pe domnioara Edi,dar din ce am auzit despre ea,mi s-a prut
ntotdeauna ciudat c l-a lsat s vnd aproape totul din cas.Mi-amintesc c
atunci cnd eram copil,am vzut un camion uria oprit n faa casei.

-A trecut printre porile alea att de strmte?


-Ai spirit de observaie! spuse el.Nu,nici un camion nu poate trece printre stlpii
ia.De cte ori nu i-a zgriat Luke camioneta de ei!
Ramsey mai bu din vin,apoi se ridic i ncepu s strng resturile de paste i
salat.Cnd Joce ddu s-l ajute,i spuse s stea cuminte.Joce l atept s duc
farfuriile n buctrie i cnd se ntoarse,avea n mn un mic vas care semna
cu unul pentru fondue.
-Sora mea m-a asigurat c drcia asta este perfect pentru topirea ciocolatei.
Zice c a conceput al doilea copil n noaptea zilei n care au cumprat-o.
Scuze.Nu-i o poveste potrivit pentru o prim ntlnire.
-Eti iertat,dar numai dac-mi povesteti despre camionul acela.
-Ah,da.Au fost nevoii s-l parcheze n strad i o camionet mai mic a crat
mobila pn la el.Era ntr-o smbt i noi copiii aproape c-i nnebunisem pe
crtori.Eram n camion,n cas,ne ascundeam chiar n bufetele pe care trebuiau
ei s le care.Erau gata s ne arunce pe toi n lac.
-i prinii votri ce spuneau?
-Erau i ei acolo,urmrind totul iar adulii care nu puteau fi de fa,ne plteau pe
noi s alergm pn la ei acas,din or n or,s le spunem ce se mai petrecea.
Sara era cea mai iute,pe bicicleta ei,aa c ea livra mesajele.tii,nc mai cred c
nu ne-a mprit banii corect.Cred c i-a pstrat ei cea mai mare parte.
-Verii.Unul pentru toi,toi pentru unul,spuse Joce zmbind.Ramsey rupse buci
de ciocolat deasupra micuei oale pe care o bgase n priz i acum amesteca n
ea.
-Aa cred.Cred c era nostim cnd eram copii,dar acum mi se pare mai mult
dect uor deranjant.Ca astzi,de exemplu.Chiar mi cer scuze pentru ce ...
Joce nu mai vroia s aud un cuvnt despre Luke i mutar.
-i ce au bgat n camion?
-Piesele de valoare.
-Canapeaua galben,msuele,bufetul cel mare,cele patru fotolii din sufragerie.
Toate acestea s-au aflat n casa domnioarei Edi din Florida.Presupun c a
vndut la licitaie tot ce nu a mai trimis napoi aici,spuse Joce.
-tiu asta.
-Iar banii ...
-Nu.n seara asta nu vreau s discut nimic despre afaceri.Ceea ce nseamn c
luni diminea la prima or o s trebuiasc s vii la mine la birou,unde o s pot
s-i spun totul.
-Precis exist bani prevzui pentru cas,nu? Ramsey scutur din cap.

-Nu ncerca s m mbrobodeti.Nu scoi un cuvnt de la mine.


Joce spuse,sorbind din vin:
-n regul.Aadar,domnioara Edi a luat mobila bun i a lsat piesele fr
valoare aici,pentru ca fratele ei s le vnd,s-i plteasc datoriile la pariuri.
-Mama mea zicea c domnioara Edi l-a pus pe fratele ei s fac o mare vnzare
n curte.Asta i-a salvat ei banii i i-a dat i lui ceva de fcut.
-Ceva ce seamn cu ea.
-Gata.S-a fcut,spuse Ramsey ntinzndu-i o cutiu cu furculie i deschiznd
apoi un bol cu cpuni mari,perfect coapte.
-Ia i una dintr-astea i nmoai-o n ciocolat.Joce se conform.
-Delicioas.Absolut minunat.M i simt nsrcinat.Dar cum Ramsey nu spuse
nimic,Joce i arunc o privire.
-Din nou,umorul meu idiot.
-Nu,mi place.Doar c nu sunt obinuit cu fete frumoase care s aib i simul
umorului.
-Dar nici n-au nevoie.Este suficient pentru ele s se afle acolo.
-Am vrut s spun...ncepu Ramsey apoi se opri zmbind i continu:
-Am vrut ca seara asta s fie un succes i uite,reuesc s par plictisitor.
Jocelyn i terse ciocolata de pe brbie.
-Pentru mine este o sear de succes.Ei! i mulumesc c mi-ai aranjat
dormitorul.
-Dormitorul?
-tii,aternuturile,spunurile,chestiile astea.Altfel,ar fi trebuit s-mi petrec
noaptea n alt parte.Tu ai fcut toate astea,nu?
-M tem c nu.Poate doamnele de la biseric.
-Apropo,am trecut n drum pe lng o biseric.Cu domnioara Edi mergeam n
fiecare duminic la biseric.Acum mi lipsete.
-La biseric...spuse Ramsey,ca i cum n-ar mai fi auzit vreodat acest cuvnt.
Dac o s apari duminic la biseric,mama o s te cread att de perfect,nct o
s se duc pe loc s ne cumpere verighete.
-E chiar aa de ru?
-Glumeti,poate? Am treizeci i doi de ani i nc n-am ieit pe covert cu nici
un copil.
-Dar sora ta i ceilali frai?
-Nu suntem dect noi doi,spuse Ramsey,iar mama nu este mulumit de
motenitorii produi de Viv.Ea vrea copii i de la mine.Dup felul n care o

privea,Joce nu tia dac s-i cad n brae sau s-l dea afar i s ncuie ua dup
el.
-Port msura cinci la inel i vreau un diamant roz,de patru carate,cu tietur de
smarald.De data asta,Ramsey mri.
-Spune-i asta i s-a zis cu mine.
-Sara face i rochii de mireas? Dac da,am eu nite idei,pentru a mea.
Ramsey rse.
-Nu,vorbesc serios.Crezi c mama Sarei poate face rost de suficieni trandafiri
albi,ca s umplu biserica cu ei?
-nceteaz! spuse Ramsey rznd.Crede-m,dac mai vorbim despre asta,ntr-un
fel sau altul o s aud i mama i o s ne bat la u.Dac ai tii prin ce trec...
Ramsey ls gndul neterminat i schimb vorba.
-Ce vreau eu,este s-mi vorbeti despre tine i despre domnioara Edi..
-Eram suflete asemntoare,spuse Jocelyn.Deschise gura ca s nceap s-i
spun toat povestea vieii ei,dar se opri.Dac i-ar spune totul n seara asta,
despre ce-ar mai discuta la o a doua ntlnire? i spera sincer s mai fie o a
doua,pentru c i plcea de el.
-Bine,pstreaz-i secretele,dar tot o s i le scot eu pn la urm.
Spunnd asta,Ramsey se ridic de pe perne i se ntinse.Cmaa i se mul pe
muchii pieptului i ai braelor i Joce nu-i putea lua privirile de pe el.Cnd o
surprinse,Joce se ntoarse repede,dar nu suficient ca s nu se simt jenat.
-Joci golf ?o ntreb el.
-Poftim?!
-Golf? Joci golf?
-Nu.
-Tenis? insist el.
-mi pare ru.Nici tenis.i nainte de a m ntreba,nici de notat nu not prea bine
i nici bridge nu joc i nici cu cluburile nu m mpac.
-i atunci ce anume i place s faci? Nu,stai,nu-mi spune.Las-m pe mine s
descopr.Trebuie s faci ceva,n afar de a te gndi la nunta ta.
-Nu cine tie ce.Zmbind,Ramsey ncepu s strng vasele,dar de data se ls
ajutat i de Joce.
-i cum i-l imaginezi pe gineric?
-Blond,cu ochi albatri,spuse ea pe loc i Ramsey rse.
-Am meritat-o.Probabil c o s vrei s-i remobilezi buctria,spuse el punnd
vasele pe masa mare i privind n jurul lui.Din tavan atrnau trei becuri fr
abajur i lumina scotea totul la iveal,crend o senzaie aproape ireal.

-Cum de-i trece mcar prin cap s schimbi ncperea asta? spuse ea cu groaz
prefcut.
-Ce-ar fi o insul placat cu marmur,n locul acestei mese? i,firete,un
spltor nou,spuse el privind-o.Joce se uit la spltor i i se strnse inima la
gndul de a renuna la el.Era uria,pe picioare,cu dou cuve enorme,n partea din
spate cu o tblie din porelan negru i cu suprafee de scurgere,de o parte i de
alta.i lu privirile de la spltor.
-M ntrebi indirect dac tiu s gtesc? Nu,nu tiu.Domnioara Edi a avut o
femeie care a lucrat mai bine de douzeci de ani pentru ea i care gtea
minunat.Ct despre acas la prinii mei ...Cu ct mai puine despre asta,cu att
mai bine.Dar tiu s fac brioele.
-Brioele?
-Fusese o tem la coal i domnioara Edi m-a lsat s-i folosesc buctria.tiu
chiar cum se folosete aparatul pentru fursecuri.
-Asta e bine,spuse Ramsey,dar vocea lui suna dubios i o vreme ntre ei se
aternu tcerea i Jocelyn i nghii un cscat.Fusese o zi foarte,foarte lung.
ntr-un trziu,Ramsey spuse:
-tii,cred c-ar fi bine s plec.E trziu.Vin mine s te iau la biseric?
-Dac intrm mine mpreun la biseric,mpreun vom rmne pe via.Jocelyn
glumise,dar Ramsey nu zmbi.
-Am auzit de lucruri i mai rele.
-Da,i eu.Ce-ar fi s ne ntlnim acolo? La zece e bine?
-Dac vrei s ratezi coala duminical,da.De regul i eu o ratez.
-Obinuieti s dormi trziu?
-Lucrez trziu.n noaptea asta am vreo trei ore de lucru,cu hrtiile.
-Serios?
-Da.
-Te pot ajuta? O clip Ramsey pru derutat,ca i cum ar fi ncercat s neleag
dac ea vorbea serios sau glumea.
-Mulumesc,nu.Avem un caz mare de divor i ncerc s gsesc nite bani lips.
Cum i poate permite un brbat s plteasc cu banii jos o cas de trei milioane
de dolari,cnd el nu ctig dect aizeci de mii pe an? Cel puin asta este
ntrebarea la care vrea un rspuns soia lui.
-Eu nu m prea pricep la bani,dar...am fcut mult munc de cercetare aa c
dac o s vrei vreodat s te ajut,spune-mi.
-Te pricepi i la brioele.S nu uitm brioelele,spuse el zmbind.

-Eu nu uit niciodat brioelele,spuse Joce,dar zmbetul ei era forat.Iar cnd


Ramsey se ntinse dup o farfurie,spuse:
-Haide s lsm totul aa.Cur eu,mine.Tu mai ai de lucru iar mine diminea
trebuie s te prezini la biseric.
-Mulumesc,spuse el,dup care inspiraia l ls.Deci ne vedem mine la
biseric?
-Dac te poi smulge din pat,spuse ea.Ramsey porni spre u,urmat de ea.O
deschise,se opri i o clip Joce crezu c o va sruta,dar el iei afar,pe veranda
micu.
-Mulumesc pentru tot.Chiar mi-a fcut plcere,spuse Jocelyn.
-Da,i mie,spuse Ramsey cobornd scrile.Jocelyn nchise ua i se sprijini cu
spatele de ea.Ce naiba se petrecea cu ea? Avusese o ntlnire foarte romantic cu
brbatul acela despre care domnioara Edi spusese c va fi iubirea vieii ei.Dar
ntr-un fel,ea distrusese seara.Nu tia cum,dar o distrusese.Sigur,nu ajutaser
deloc glumele ei jalnice despre cstorie.De mirare c el nu o zbughise afar pe
u.Ce-i spusese la telefon? C ultima oar cnd i vorbise o femeie despre
cstorie,trebuiser s cheme Salvarea.
Se uit la ceasul de la mn.Era abia nou i jumtate.Duc-se naibii ntlnirea
ei.n ciuda orei timpurii,o apucase cscatul.Poate c epuizarea s fi fost cauza.S
cunoti oameni noi,s-i vezi casa,s ai o ntlnire-i toate n aceeai zi-este prea
mult,pentru oricine.
Ls pe mas farfuriile murdare,stinse dintr-un foc luminile acelea cumplite i o
porni n sus spre scri,s se duc la culcare.Cnd trecu de ua din spate i auzi
clana,inima i sri n gt.Era cineva la u! Cineva care ncerca s intre!
Mintea i alerga,ncercnd s-i aminteasc unde pusese mobilul.Sus? Sau jos?
Nu-i putea aminti.Exista cumva vreun telefon prin cas? Nu se gndise o clip
la asta,n agitaia zilei.Cineva deschidea ua i Joce se lipi de perete,cu inima
bubuindu-i n piept.Se aplec i o lu pitulndu-se pe sub fereastra de lng
u,pentru ca intrusul s nu o vad .Dac va ajunge la ua din fa naintea
lui,putea iei.n timp ce trecea de u,vzu o umbr,apoi lumina lunii i art o
siluet.Era nalt.Era brunet.Era ...Joce se ndrept.Era Ramsey.Probabil c uitase
ceva.Apuc butonul clanei i l trase spre ea-i se pomeni fa n fa cu Luke.
-Ce faci aici? El ns pru mult mai surprins dect ea,s o vad.
-Verific uile.M-am gndit c poate ai uitat s le nchizi,aa c ...
-Sara i las ua descuiat.Am crezut c acesta este unul din orelele acelea n
care nimeni nu-i ncuie uile.

-Nu te amgi,spuse el dndu-se n spate.Ascult,mi pare ru.Luminile erau


stinse i am crezut c te-ai culcat.
-Suprevegheai casa?
-Doar cu asta m ocup.Asta-i slujba mea,ai uitat?? Nu i s-a vorbit despre mine?
Sau mai eti suprat pe mine,din cauza mutarului? Joce renun la ostilitate.
-Nu,tiu c a fost un accident.Vrei s intri s bei un ceai?
-Cu tine i cu Ramsey?
-Ca i cum n-ai ti c a plecat acum zece minute.Luke i oferi un zmbet strmb
i pi nuntru.Ptura i sfenicele erau nc pe jos,mpreun cu vasul pentru
topit ciocolata i cteva cpuni.
-Deci i-ai fcut vnt?
-Nu,nu i-am fcut vnt.A trebuit s plece,mai avea de lucru.Aplecndu-se,Luke
i plimb degetul pe peretele interior al oalei calde nc,apoi i bg n gur
degetul plin de ciocolat.
-Asta explic totul.De aceea s-a dus la Tess,dup ce a plecat de la tine.
Joce se opri din mers i se ntoarse spre el.Luke inea oala n mini,rotind-o,ca
s plimbe o cpun prin ea.
-Ce-a fcut?
-S-a dus la asistenta lui,Tess.Locuiete alturi.Ea i conduce viaa.
-Mi s-a mai spus asta.i el e acum acolo?
-Absolut,spuse Luke ridicndu-i privirile spre ea.Cine i-a vorbit despre Tess?
Sper c nu Rams.Nu,imposibil.
-Ce vrei s spui? Joce o porni din nou spre buctrie,spunndu-i,peste umr:
vino.i dac vrei,adu i chestia aia.
-Mulumesc,spuse el urmnd-o.M-am gndit c poate mine o s discutm
despre grdin.
-Eu nu tiu nimic despre grdinrit.ncepu s deschid dulpioarele din
buctrie,cutnd un ceainic,nite pliculee cu ceai,ceva.
-Ceaiul sta i d prea mult btaie de cap.Crede-m.Nu am vrut s te deranjez.
O s-mi iau ceva de mncare,n drum spre cas.Exist nite fast-fooduri n
Williamsburg.Pe autostrad.Nu este prea departe.Cteva ore,nu mai mult.
Joce nu se putu opri s nu rd.
-n regul,stai jos,spuse ea i el se execut.Joce scoase din frigiderul vechi vasul
cu pastele rmase i le bg n anticul aparat cu microunde.
-Ce te face s crezi c Rams nu mi-a vorbit despre secretara lui? ncerc s par
ct mai degajat i recurse la varianta familiar a numelui,ca s par mai
apropiat de el.

-Pariez c nu ai vzut-o nc pe Tess,spuse Luke ridicndu-se,ducndu-se spre


dulpioare i ntinzndu-se peste ea,dup o farfurie.Dintr-un sertar,scoase un
cuit i o furculi.Jocelyn nu se uitase nc prin dulpioare,aa c habar n-avea
unde se aflau toate lucrurile.
-Nu,nu am vzut-o,dar am auzit despre ea.
-De la Sara? i-a povestit despre rochia roie?
-i care e problema cu femeia asta i cu rochia roie,cu decolteu adnc? ntreb
Joce deschiznd microundele.
-Chiar vrei s tii?
-Sunt ct se poate de major.Cred c pot suporta asta.Ce s-a ntmplat cu
secretara i cu rochia?
Luke i lu din mn bolul,rsturn pastele pe farfurie i l puse apoi pe mas.
-Vrei i tu?
-Nu,mulumesc.Am mncat mai devreme.Cu Ramsey,i-aminteti?
-Ah,da.Ai stat att de puin mpreun nct aproape c am uitat de ntlnirea
voastr.A fost o ntlnire,nu? Joce nu se obosi s-i rspund,dar i turn puin
vin ntr-un pahar i lu o sorbitur.
-Iart-m dar att a mai rmas,spuse ea,dar tonul i ddu lui Luke de neles c
nu regreta deloc.Ce era cu omul sta care i ddea o stare att de proast? Sau
oare proasta ei dispoziie era creat de faptul c Ramsey o fcuse s cread c
aveau s devin nedesprii,dup care s-a dus alturi,la o alt femeie?
Luke se ridic,deschise frigiderul i scoase o bere.
-E clar c te simi ca acas,la mine n cas.
-Eu stau mult pe aici,aa c ar fi mai bine s te obinuieti,spuse Luke gustnd
pastele.
-Chiar sunt bune.Rams le-a fcut? ntotdeauna a fost un buctar bun.tie s fac
i plcint cu viermi.Ar trebui s-i spui despre asta.
-nainte sau dup ce-mi povesteti tu despre rochia roie?
-Ah,da,spuse Luke cu gura plin.Lui Tess nu prea-i place s primeasc ordine.
Din punctul ei de vedere,i face treaba i asta este tot ce i se poate cere.Orice
altceva este treaba ei.
-Oare nu simim cu toii la fel? ntreb Joce aezndu-se ntr-un fotoliu,n fa a
lui.
-Nu ca Tess,dar Rams a fost ntotdeauna,cum spunem noi pe aici,puin mai
pedant n ce privete mbrcmintea.Jocelyn zmbi rece.
-neleg.tie s gteasc,iar acum este pedant.i altceva ce-o s-mi mai spui? C
vroia s fie femeie?

-Nu dup cte tiu eu,rspunse Luke nevinovat.i-a spus cumva c a vrut s fie?
neleg c exist acum clinici cu adevrat bune,pentru aa ceva.Nu c eu tiu
ceva despre ele,dar pariez c btrnul Rams tie multe.Joce nu se putu abine s
nu rd.
-Eti groaznic.i acum spune-mi povestea.Luke mai mnc puin,apoi spuse:
-Afost ct se poate de simplu.Rams i-a spus lui Tess c nu-i plcea cum se
mbrca.
-i atunci ea s-a dezbrcat? Asta fac secretarele n birourile de avocatur din
Florida? Dac aa este,nseamn c eu mi-am greit statul.Joce l privi cu ochii
mijii.
-Nu,nu s-a dezbrcat.A fost chiar la nceputul serviciului ei la MAW.Adic la ...
-tiu ce nseamn.Continu.
-Sunt sigur c ai aflat deja destule,de cnd eti aici.Deci,Tess lucra la firm doar
de ase sptmni,dar organizase deja tot biroul.Concediase dou secretare iar
pe cele dou pstrate,le-a pus la munc.A fost o adevrat revelaie pentru vrul
Rams.O femeie care chiar lucreaz,pentru banii pe care-i primete.
-tie c vorbeti aa despre el?
-i-a vorbit despre mine?
-Afl c n-am vorbit o iot despre tine,toat seara.
-O or i jumtate,spuse Luke fcnd un arc n aer,cu furculia.Adic,tehnic
vorbind,nu a fost toat seara.A fost doar o or i jumtate.Scurt ntlnire,ce
zici? Dac a fi invitat eu o femeie ...
-Da,tiu.Ai fi fcut dragoste cu ea pe cipsuri de porumb,albastre.Continu
povestea cu Ramsey.
-S faci dragoste pe un pat din cipsuri de porumb,albastre.Ei da,asta e ceva ce
n-am experimentat.tii asta din experien?
-Experiena mea nu este treaba ta.Deci,ce a fcut Ramsey?
-El nu a fcut nimic.El este mai mult un vorbitor,dect un om de aciune.Pe cnd
eu ...Bine,nu te mai uita aa la mine.n sfrit,toi brbaii din firm erau
mulumii de Tess,din toate punctele de vedere.Este deteapt i cochet i i-a
spus cumva cine i-a vorbit despre ea c este i o femeie absolut superb?
-Nu,spuse Jocelyn.
-Ei bine,este.Efectiv rmi cu gura cscat.Uneori,cnd traverseaz peluza,
opresc maina de tuns iarba i stau aa acolo,uitndu-m la ea.Dar,oricum,Rams
nu era fericit cu ce avea.Ca de obicei,vroia mai mult.ntotdeauna,mai mult.A
chemat-o la el n birou pentru ceea ce spunea el,o evaluare i i-a spus c lucra

excelent,dar c nu era prea ncntat de felul n care se mbrca.Nu-i plceau


ginii ei i bluza i ura cizmele de cowboy.I-a spus c vroia s o vad ncepnd
s vin la birou n rochie.Gata cu pantalonii.Jocelyn se ls pe spate,fcnd ochii
mari.
-i ce Dumnezeule a fcut ea?
-A venit cu o rochie.A mai rmas ceva din pinea cu usturoi?
Jocelyn se ridic i-i ntinse coul.
-Sara a spus cu un decolteu adnc i tu ai spus roie.Deci,cum arta rochia?
-Am lipsit din ora n ziua aceea aa c nu am vzut-o,dar...stai aa.
Luke se ls pe spate i-i scoase mobilul din etuiul mic,de pe coaps,ncepnd
s apese pe nite taste.
-Trebuie s pstrez chestia asta tot timpul cu mine,pentru c sunt i pompier
voluntar.Da,aici este.Asta este ce mi-a trimis mie vrul Ken.El este iniiala W
din MAW.Jocelyn i lu mobilul,se uit la poza reprezentnd o femeie ntr-o
rochie roie,doar c rochia avea foarte,foarte puin material.Era mai scurt dect
cele mai scurte fuste ale Vitregelor i lateralele erau decupate n talie,ca i partea
din fa.Femeia avea capul ntors ntr-o parte,aa c nu-i putea vedea chipul,dar
prul lung,armiu,i cdea n bucle groase peste umeri.i avea un trup magnific.
-neleg,spuse Joce napoindu-i mobilul.
-Da,asta a spus toat lumea n ziua aceea: neleg.Partea cea mai rea a fost c
lui Rams i veneau n ziua aceea civa tabi din Williamsburg,care au vzut-o
pe Tess n rochia respectiv.Ken zicea c s-au purtat foarte bine.Cum rmseser
cu gurile cscate,Tess le-a explicat c lui Ramsey nu-i plcea inuta ei obinuit
i i-a spus s se mbrace n rochie,ceea ce ea a i fcut.Dup asta,
Rams a fost inta multor glume.
-i presupun c acum Tess se mbrac aa cum vrea ea.
-Tess face ceea ce vrea s fac i nimeni,vreodat,nu-i mai sugereaz c ar trebui
s fac altfel.
-i iat unde s-a dus Ramsey dup ce a plecat de la mine.
-De multe ori face asta,spuse Luke ridicnd cordonul electric al bolului pentru
ciocolat.Te superi dac-l bag n priz?
Joce se uit dup priz,dar negsind nimic,Luke scoase un prelungitor dintr-un
sertar i i l conecta la lumina de deasupra capului.Firul care se blgnea era
oribil,dar funciona.
-Vrei i tu? o ntreb el nmuind o cpun n ciocolat,dar ea scutur din cap.Se
ntreba ce fcea Ramsey alturi.

-Te gndeti la btrnul Rams? o ntreb Luke.Cum ea nu rspunse,continu tot


el:
-Deci care este treaba cu tine i cu vrul meu? Faci cumva parte dintre femeile
acelea crora le-a picat cu tronc i plnuiesc ca pn la sfritul anului s devin
doamna McDowell?
-Nu,nu mi-a picat cu tronc.Ce expresie demodat.N-ai terminat cpunile
alea? Este trziu i a vrea s m duc la culcare.Mine m duc la biseric.
-Vine Rams s te ia?
Brusc,lui Jocelyn nu-i plcu ce se petrecea.Nu vroia s intre a doua zi n biseric
i oamenii s se uite la ea ca i cum ar fi tiut c ntr-o singur noapte primise
vizita a doi brbai.Mai mult,nu vroia s fie la mijloc,ntre ceea ce se petrecea cu
aceti doi veri.Era evident c motivul interesului lui Luke pentru ea era atenia
lui Ramsey.
-tii,cred c am spus mai mult dect suficient despre viaa mea personal.Cred
c dac vei continua s lucrezi aici,noi doi ar trebui s punem la punct cteva
lucruri.De acum nainte,o s-mi controlez singur uile,aa c nu va trebui s
pndeti n jurul casei mele,noaptea trziu.
-Asta nseamn trziu pentru tine? Joce ignor ntrebarea.
-n al doilea rnd,a vrea s nu te mai bagi n viaa mea.Acesta este un orel
micu i dac noi doi ncepem s...Joce fcu un gest amplu cu mna,cuprinznd
ntreaga scen cu ei doi n buctria aproape ntunecat.
-Pur i simplu nu cred c e bine ca asta s se mai repete.
-Desigur,spuse el coborndu-i picioarele lungi de pe scaun.mi cer scuze c
te-am inoportunat.Jocelyn nu intenionase s fie att de rece i n mod categoric
nu vroia s nstrineze pe cineva care lucra pentru ea,pe cineva pe care avea s-l
vad zilnic,dar n acelai timp i spunea c era mai bine s nu dea ocazia la
brfe.l urm la ua din spate,gata s o ncuie dup plecarea lui.Luke se opri n
prag.
-Spunei-mi,domnioar Minton,ncepu el oficial,n seara aceasta ai avut o
ntlnire cu vrul meu,dar m ntreb ce ai spune dac v-a invita eu la o
ntlnire? Joce fcu un pas mai n spate,n cas.
-Luke,pari s fii un om drgu i din puinul pe care l-am vzut din grdin,faci
o treab bun,dar nu cred c noi doi...n sfrit...noi nu suntem ...
-neleg,spuse el,apoi i duse mna la bucla din fa a prului i-i nclin capul
spre ea ntr-un fel demodat,umil.
-Noapte bun,domnioar Minton,mai spuse el,apoi cobor scrile i dispru n
noapte.Jocelyn nchise ua,o ncuie,apoi se rezem de ea.

-Ce zi! i spuse ea.Prea multe,prea repede.Urc scara spre dormitorul ei i


zmbi din nou vznd patul curat.Mine,la biseric,va trebui s afle cine i-a
pregtit acest salut de bun venit i s-i mulumeasc.ncerc s se abin s fac
asta,dar se uit pe fereastr,la aleea de dedesubt.Maina lui Ramsey era tot
acolo,deci el mai era nc la Tess.La absolut superba Tess.
Jocelyn se spl pe fa,se unse cu crem hidratant,i puse cmaa de noapte i
se urc n pat.Primul ei gnd fu la Luke.Nu era att de naiv nct s nu-i dea
seama c tot ce fcuse el n seara aceasta fcuse n virtutea competiiei pentru o
femeie.Luke o fcuse s se simte ca o cprioar,cu doi cerbi n clduri btnduse pentru ea.Din cte i ddea ea seama pn acum,Ramsey i Luke fuseser n
competiie toat viaa lor.Iar acum ea era noul lor trofeu.Absolut nou n orel,
necunoscnd pe nimeni i nimic,noua proprietreas a casei mari.Da,ea era
premiul care btea toate premiile.
tia c Luke era o parte din competiie,dar se ntreba dac Ramsey era i el,sau
nu.Dintre cei doi brbai,categoric,pe Ramsey l plcea mai mult.i dduse atta
osteneal s pregteasc o cin pentru ea i s creeze o atmosfer romantic n
casa ei pustie,goal.Pe de alt parte,Luke minise despre ncuietorile care
trebuiau verificate,ca s-i poat ctiga intrarea n casa ei,seara trziu.Dup
care s-a osptat din cina pregtit de Ramsey.Din cte putea ea spune pn
acum,
Ramsey era cel care ddea i Luke era cel care primea.
Una peste alta,n timp ce se pregtea de culcare,se gndi la ce-i spusese Luke n
timp ce pleca.Nu c Luke ar fi invitat-o cu adevrat.i-l imagin ntr-un bar,
rznd cu cei vreo cincizeci de veri ai lui despre cum i suflase el lui Ramsey
fata.Aproape c-l auzea spunnd:btrnul Rams nici mcar nu m-a vzut
venind.Pur i simplu m-am strecurat n cas i i am rpit-o chiar sub nasul lui.
Viziunea era att de neplcut,nct Joce ddu cu pumnii n perne i se uit n
sus,n tavan.Dac Ramsey ar fi ctigat-o,ar fi fcut la fel cu ocazia unui
cocktail? Parc l vedea pe Ramsey la club,ridicndu-i paharul cu cel mai fin
whiskey,n timp ce le spunea brbailor din jurul lui,pentru nc un atu n faa
vrului meu.
Cnd Joce auzi pornind maina lui Ramsey,apoi ndeprtndu-se,i spuse: iat
nc o problem.Tess asta prea mult prea apropiat de Ramsey,pentru gustul
ei.Cnd Luke i-a artat fotografia lui Tess,s-a simit efectiv geloas.Geloas! Ce
emoie absurd! Geloas pentru ce? Pentru un brbat pe care l-a cunoscut exact
n seara asta? Un brbat care poate o folosete sau nu ntr-o competiie absurd
cu vrul lui?

Cnd maina porni,Joce simi cum i se relaxeaz trupul-ceea ce o fcu i mai


furioas.Fusese tensionat pentru c brbatul pe care tocmai l cunoscuse,se
oprise n apartamentul altei femei?
n regul,Jocelyne,ai nevoie s ai o via a ta.nainte de a te gndi mcar la un
brbat,ai nevoie s ai o via a ta.n camer era linite i n sfrit,adormi.
CAPITOLUL 5
-AM DAT-O-N BAR,spuse Ramsey n clipa n care Tess i deschise ua.M-am
omort s fac o prim bun impresie,dar am dat-o-n bar.Ea fcea glume peste
glume iar eu stteam i m zgiam la ea.Ca i cum nu pricepeam ce spunea.
-Numai tu eti de vin.Numai tu.
-Indiferent,spuse el aezndu-se n fotoliul uria din living.
Vin,cpuni n ciocolat...Am fcut totul pentru c am vrut efectiv ca ea s
cread ...Nu tiu ce am sperat s realizez,dar nu am reuit.
-Ai vrut s-o faci s cread c dei trieti n trgul sta ct o batist,eti un brbat
de lume.i cine zici c i-a pregtit totul?
-Mama i Viv.Ce te face s crezi c nu am fcut totul singur?
-Tu abia reueti s te hrneti pe tine.Dar zici c-ai fcut singur pastele alea
pentru ea?
-Absolut.Ce altceva era s fac? Este singurul lucru pe care-l tiu.
Rams se uit din nou la ea.
-Ce naiba ai pe tine?
-n ce dorm,spuse Tess uitndu-se n jos la cmaa alb,din mtase natural,cu
halatul asortat bordat cu dantel.
-Bine,atunci pune-i ceva pe tine.
-Dac te ncingi i nu poi suporta privelitea,i sugerez s nu mai vii la mine n
miezul nopii.
-i o s fiu taxat n plus pentru ncingere? ntreb Ramsey posac.
-Nu,dar este o idee.
-Ai ceva de but?
-Multe,dar nu o s capei nimic.Nu uita c trebuie s te ntorci acas cu maina.
n plus,atept pe cineva,mai trziu.
-Pe cine? izbucni el.
-Pe unul din verii ti.
-Dumnezeule Mare,dac este Luke,eu ...

-Tu ce? mi interzici s m vd cu el? Luke arat mai bine ca tine i nici nu are
un un colac n jurul taliei,de la atta stat la birou.Iar eu ncep s cred c este mai
detept ca tine.Ramsey se uit n podea.
-Atunci mrit-te cu el.Mcar s reueti.Apoi Ramsey adug,dup o pauz:
-mi place femeia asta.
-Care anume? ntreb Tess aezndu-se vizavi de el.Avea un whiskey n mn,
din care sorbea n timp ce se uita la el.
-tii bine care.Jocelyn.Protejata domnioarei Edi.
-Ah,ea.Pe ea o placi sau casa ei? O s dea bine la domnii din Williamsburg dac
o s locuieti ntr-o cas care pare s fi fost construit de nsui unul dintre
Prinii Fondatori.Poate c ai primi chiar mai multe procese.Ceea ce ar nsemna
mai muli bani pentru tine.
-Uneori poi fi foarte amuzant.Ha,ha.M doare burta de atta rs,spuse Ramsey
ridicndu-se i ducndu-se la bufet.Nu spune nimic.Iau doar puin ap
tonic.Ghea ai?
-tii unde este buctria.
-Iar tu chiar tii cum s faci un brbat s se simt bine.
-Dac a fost invitat,tiu,strig Tess dup Ramsey care dispruse n buctrie.
Peste cteva clipe reapru,cu un bol cu ghea n mn.
-Ursc buctria ta.Este chiar mai cumplit dect a Sarei.Mai cumplit dect a
lui Joce.
-Atunci instaleaz-mi una nou,spuse ea dndu-i din ochi prul lung.
-i ce vrei? S o trec la cheltuieli? Poate dac ai fi amanta mea ...Se uit la ea,pe
deasupra paharului.Nu o mai vzuse niciodat n cma de noapte i arta mai
bine ca de obicei-dac era posibil aa ceva.Ochii ei migdalai erau ntunecai
acum i buzele,rujate.
-Dac o s te mai uii aa la mine,o s te dau afar pe u.Chiar,de ce nu te duci
acas? Ramsey se aez napoi n fotoliu,lundu-i privirea de la ea.
-O cunosc.
-Ce spui?
-O cunosc.Pe Jocelyn.Nu am spus nimnui lucrul sta,dar bunicul obinuia
s-mi citeasc scrisorile pe care le primea de la domnioara Edi.
-Nu a existat cumva una din acele vendete sudiste sau nu tiu ce secret,n care a
fost implicat mama ta i restul celorlali?
-Mama mea a venit din Oregon.i nu,nu a existat nici o vendet n ce privete
generaia prinilor mei.Tot ce s-a ntmplat i-a implicat doar pe bunicii mei.Ca
ntotdeauna,ncurci lucrurile care se petrec n oraul acesta.

-O s te ncarc cu o or suplimentar,pentru remarca asta.Deci,care e problema?


i nu uita,ceasul ticie.Ai citit nite scrisori vechi.i ce-i cu asta?
-Domnioara Edi era o pasionat a scrisorilor.Cred c purta coresponden cu
oameni din toat lumea i bunicul meu era unul dintre acetia.A vizitat-o de
cteva ori i cred c bunica mea era puin geloas.Zicea c el recurgea la orice
pretext,ca s ia avionul spre Florida i s petreac cteva zile cu domnioara Edi.
-i? Poi,te rog,s te grbeti cu povestea asta? i-am spus,am o ntlnire.
-Este ora zece noaptea,totul este nchis i n plus,eti n cma de noapte.Pentru
ce naiba te poi ntlni...Ramsey se opri,fcnd ochi mari.
-Ah.
-tii,cred c-ar trebui s stai puin de vorb cu sora ta,s-i spun cum se fac
copiii.Sau cel puin,cum practic oamenii chestia asta.
-Eu ncerc s-i spun ceva importamt pentru mine,ceva ce n-am mai spus
nimnui i tu i bai joc de mine.
-Eu te-am rugat s vii noaptea aici i s-mi povesteti totul despre ntlnirea ta
ratat cu micua mironosi?
-Ai fcut cunotin cu ea?
-Nu,dar am vzut-o i Luke mi-a vorbit despe ea.
-Pe el l atepi?
-Atept echipa de fotbal a liceului.
-tii,Tess,ai putea recurge i tu uneori la manierele elegante ale lui Jocelyn.
-Dac le-a fi avut,nu te-a fi lsat n cas n toiul nopii,ca s plngi pe umrul
meu din cauza noii tale prietene.
-Asta e problema! Nu este prietena mea i dac nu o s fac ceva mai bun dect
am fcut n seara asta,nici n-o s fie vreodat.Tess i umplu din nou paharul,
aezndu-se apoi napoi vizavi de el.
-neleg c nu o s scap de tine pn cnd nu o s-i plngi n bere toat
suferina.
-Bere? Asta nu-i o idee rea.Ai bere?
-Luke ine n frigiderul meu un bax cu ase beri.Ramsey i ridic minile a
frustrare,apoi se ridic i se duse n buctrie.Cum nu se mai ntorcea,Tess se
duse dup el.
-Ce caui n frigiderul meu? Nu gseti nimic de mncare.
-Ai ou.
-Asta pentru c mi le-a dat Sara.Au coji albastre,adug ea uluit.
-Ameraucanas.
-Ce?

-Ameraucanas este o ras de gini pe care le crete familia Sarei i care fac ou
albastre i verzi,spuse Ramsey rbdtor,n timp ce lua din frigider bolul cu ou i
untul,etichetat FERMA SHAW ,la fel ca i pinea.
-Eu mor de foame.Vrei pine cu jumri?
-Am neles c nu tii s gteti dect paste.
-Nu cred c oule jumri intr la categoria gtit.
-Dac a ti s fac jumri,m-a duce la TV ca buctar.
Ramsey se uit la ea n timp ce scotea o tigaie din bufet.Crciunul trecut i
cumprase un set complet de oale i tigi.O lun mai trziu,cum ea nc nu le
desfcuse,le scosese el,le splase i le aezase n bufet.Dac ceilali brbai de la
firm i ofereau lui Tess cadouri de o considerabil valoare,n semn de
mulumire pentru tot ce fcea pentru ei,Ramsey i ddea lucruri de care tia c
avea nevoie.Dar n fond el era singurul care i vzuse apartamentul i tia ce
anume i lipsea.n cea mai mare parte,cadourile erau pentru buctrie: cuite,
vesel,pahare i mici aparate electrice.Luke zicea c asta i ddea lui Ramsey un
motiv s intre n apartamentul lui Tess i s despacheteze totul,dar nu era
adevrat.El vroia s tie c nu i lipsea nimic i totodat vroia ca ea s rmn n
micuul Edilean.De la sosire ei,viaa lui devenise mult mai comod-i lucrul cel
mai important,Tess era un prieten cruia i putea spune totul.Un prieten
adevrat,nu o rud de snge.O calitate a lui Tess era aceea c indiferent ce
auzea,rmnea n ea.i putea povesti lucrurile cele mai intime din viaa lui,tiind
c ea nu-l va trda niciodat.
-Deci? Vrei sau nu ou? o ntreb el.
-Dac mnnc,scap mai repede de tine? Zmbindu-i strmb,Ramsey i spuse:
-Da.Dar ce-ar spune invitatul tu dac m-ar vedea aici?
-C ai chef de munc,spuse ea aezndu-se la msua de lng perete.
-Bine,nu-mi spune,rspunse el sprgnd oule ntr-un bol,amestecndu-le cu
furculia,apoi vrsndu-le n tigaia ncins.
-Una din problemele tale este c egoul tu rmne ntotdeauna intact.Indiferent
ce spun,tot crezi c vreau s fiu cu tine.
-Tess,c-i place sau nu,noi doi suntem prieteni.Se ntrerupse,cutnd o spatul
prin sertare.Ai nevoie de nite mnui pentru apucat cratiele i de tergare noi.O
s-i cumpr eu,de la William-Sonoma.Tess scutur din cap,spre el.
-Dar ce sunt eu? Mtua ta fat btrn,de care trebuie s ai grij? Spune-mi te
rog ce ai de spus i pleac odat.Am ...
-Da,tiu,un vizitator secret care nc n-a aprut,dei este trecut de zece.Ramsey
despri dou porii,le puse pe farfurii i se aez n faa ei.

-Mnnc.Prerea mea este c ai nceput s slbeti,i porunci el.


-Sexul arde multe calorii.Apropo,pariez c nu ai ajuns la asta,cu micua ta Alice.
-Alice?
-Luke zicea c era mbrcat ca Alice n ara Minunilor.
-Cnd te-ai vzut cu el?
-Acum vreo dou ore.Eti gelos? Ramsey zmbi,ironic.
-Pe Luke? Glumeti.n sfrit,aa cum spuneam,cnd m-am fcut mai mare,
bunicul obinuia s-mi citeasc scrisorile de la domnioara Edi.Scria,mult
despre fetia aceea,Jocelyn Minton,pe care o cretea aproape.
-Las-m s ghicesc,te-ai ndrgostit de ea prin scrisori i acum vrei s-o faci
soia ta i s trii fericii mpreun.Perfect! Acum c am lmurit treaba,poi
pleca!
-Termin-i oule,spuse Ramsey ridicndu-se.Nu tiu de ce trebuie s fii mereu
att de cinic.
-Poate din cauz c-mi petrec zilele n preajma avocailor.Asta m face s vd
lumea ca pe un lung proces.
-Dup cte tiu,eu ajut oamenii.
-Da,ca n cazul divorului Berner? Amndoi tim c omul sta i ascunde
veniturile de nevast-sa.I-a cumprat casa aia uria pe care nu i-o putea
permite,doar ca s ncerce s-i fac o plcere,dar ea tot nemulumit e.Dac ai
avea puin contiin,i-ai spune c nu capt nimic i c trebuie s-i c tige
existena.Dar nu,graie isteimii tale,ea o s plece din csnicie cu toat averea iar
el o s rmn s plteasc datoriile.O s aib aptezeci de ani cnd o s se
repun din nou pe picioare.
-Poate c sta nu este un exemplu bun despre cum i ajut eu pe oameni.
-i care ar fi,anume?
-Ce zici despre domnioara Edi?
-O btrn bogat care a pltit o avere,firmei tale.Ce erou eti! Ai venit aici,n
seara asta,s m rogi s te ajut s te apropii de aceast nou proprietreas a
casei? Pentru ce? S te nsori cu ea? O poveste de dragoste fierbinte?
-Ce nseamn ostilitatea asta fa de ea? Tess i mpinse farfuria goal din faa
ei.
-Nu tiu,poate din cauz c au venit astzi la mine doi-nu unul,doi-brbai
vorbindu-mi ntruna despre ea.Care este secretul ei? Am vzut-o i nu pot spune
c este cine tie ce frumusee.Nici c-ar fi cine tie ce lumin n-am auzit,atunci ce
naiba v atrage spre ea pe voi,brbaii? Ramsey se uita la Tess cu gura cscat.
-Eti geloas pe Jocelyn,da? Tess i arunc minile n sus i se ridic.

-Asta era.Iar acum vreau s pleci.i spre informarea ta,nu sunt geloas nici pe ea
i nici pe altcineva.Dac te-a fi vrut pe tine sau pe Luke,v-a fi avut.
Ramsey zmbi.
-Te cunosc prea bine ca s mi strneti sentimente romantice.Asta este
problema ta? C vine un brbat la tine,n miezul nopii i nu l ameete
frumuseea ta?
-Eti bolnav,tiai asta? Haide,valea! Tess efectiv se npusti spre u.
-Bine,mi cer scuze.Am crezut c o s fie o sear grozav cu Jocelyn dar...
-Dar ce? l ntreb ea repede,innd larg deschis ua cu plas.
-Efectiv nu am avut despre ce discuta.La asta furia o prsi pe Tess.Dac era un
lucru pe care Ramsey McDowell tia s-l fac,atunci acela era s discute.Nu se
putu mpiedica s nu zmbeasc.
-Ai ntrebat-o ce planuri are cu viaa ei,acum c este o strin ntr-un ora unde
fiecare nu numai c se cunoate cu fiecare,dar este i nrudit? Verii ti trebuie s
se cstoreasc cu cineva din afar,altfel vor nate degenerai.Ai ntrebat-o ce
planuri are pentru viitor?
-Nu.Cred c nu m-am gndit n felul sta.Edilean nseamn pentru mine
acas,deci...Ramsey i ridic privirea.
-i place s fac brioele.
-Brioele.Asta este tot ce ai gsit de discutat cu ea,la prima voastr ntlnire? C
i place s fac brioele?
-Nu sunt complet idiot.Am discutat i despre altele.
-Cum ar fi?
-Spre informarea ta,am discutat despre cstorie.Tess scutur din cap,nchiznd
ochii.
-Nu tiu cum ai trecut prin facultatea de drept.Nu ai deloc creier.
Ramsey sttea n u i Tess tia c apartamentul i se va umple de nari,dar tia
totodat c dac nu i va da un sfat,el nu va pleca niciodat.
-Creeaz o stare de urgen pentru brioele.
-O ce?
-Inventeaz ceva unde este urgent nevoie de brioele iar ea este singura n stare
s le confecioneze.
-Cum pot deveni brioelele o urgen?
-Nu tiu.Vorbete cu sora ta.Copiii i brioelele merg mn n mn.Spune-i lui
Viv s se ocupe de asta.Iar de acum nainte s vorbeti cu oricine altcineva
despre problemele tale de amor,dar nu cu mine.Ai neles?

-Da,poate,spuse el.Tess vzu c i dduse ceva la care s se gndeasc,aa c l


mpinse afar pe u i o nchise n urma lui.
Smbt seara,i spuse ea.Aa arat o smbt seara ntr-un orel.n timp ce se
prefcea c atepta vizita unui brbat care nu mai aprea,trebuia s se ocupe de
un ef bolnav de dragoste,care nu tia ce s discute cu noua lui prieten.
-Ce se ateapt s fac eu? S-l in de mn i s-l ascult,apoi s-l sftuiesc cum
s ctige o femeie? bombni Tess.
i cum avea ea s fac asta? Tess habar n-avea ce fel de femeie era aceast
Jocelyn Minton.Sarei i plcea de ea i Luke prea vrjit de ea,dar asta nu-i
spunea prea multe.Adevrul era c pn una alta,lui Tess nu-i prea plcea de
femeia asta.Sau poate c Ramsey avea dreptate,era geloas.Dar nu geloas n
sensul la care se gndea el.Tess i citise dosarul de la biroul lui Ramsey i tia c
Jocelyn primise absolut totul,n viaa ei.
Copil fiind,se mprietenise cu o femeie btrn,bogat,care a murit i l-a lsat ei
totul.Era parc ieit din Dickens.
Dac Tess era geloas,era pentru c Jocelyn primise att de mult,n schimb,ea
nimic.Prinii ei muriser cnd era mic i fusese crescut de o bunic a crei
deviz era c ura fcea parte din cele patru grupe principale de alimente-i care
insista s-i serveasc zilnic o porie uria.Mi-au distrus viaa,spunea mereu
bunica ei.Edilean Harcourt i toi ai ei mi-au furat viaa.A.fi putut i eu face
ceva,a fi putut fi cineva,dar oraul sta a distrus tot ce am avut.Dac nu mi-ar fi
fcut ei ce mi-au fcut,noi dou am fi fost bogate,astzi.Am fi trit n lux.
McDowel i Harcourt.Ei sunt cei care mi-au furat totul.
Tess trebui s-i scuture capul ca s scape de vocea btrnei furioase.i pltea
bunicii ei tot ce primise de la ea,mncare,haine i un acoperi,atunci de ce nu o
lsa n pace vodea btrnei?
Tess puse vasele n spltor,stinse lumina puternic din tavan i se duse n
dormitor.i scoase cmaa de noapte alb i halatul care-i ddeau mncrimi ii trase pe ea shirtul uria n care dormea de obicei.i pusese cmaa cea nou
doar cnd l vzuse pe Ramsey venind.Din cte i spusese Luke mai devreme,
bnuia c Jocelyn i Ramsey nu se vor nelege prea bine.n timp ce Ramsey se
afla la picnic cu noua proprie-treas,Luke se ntorsese la Tess.
-Nu se descurc niciodat prea bine cnd este nervos,spusese Luke punndu-i
picioarele lungi pe msua ei de cafea i bnd berea direct din sticl.Luke nu-i
fcuse niciodat cadouri ah-att-de-practice ca Ramsey.De fapt,Luke nu-i
dduse niciodat nimic.Tess avea de fapt sentimentul c dac i cnd Luke
Connor va drui vreodat o prpdit de panselu unei femei,asta va nsemna

foarte mult.Dup plecarea lui Luke,se ntreb dac nu cumva acesta o prevenise
c ntlnirea lui Ramsey nu se va desfura foarte bine-i dac aa va fi,amndoi
tiau c Ramsey i va face apariia,dup aceea la Tess.Dezamgirea,dublat de
proximitatea lui Tess,era mai mult dect putea suporta Ramsey.
Aa nct Tess se pregtise,n felul ei,pentru sosirea lui Ramsey.i pusese
cmaa de noapte i halatul alb care o costaser salariul pe o sptmn i se
fardase.nc nu tia ce o mpinsese s fac asta.S fi fost faptul c pn la
apariia lui Jocelyn,toat lumea nu vorbea dect despre ea? Tess se prefcuse c
nu tia cum pregtise Ramsey cina,dar adevrul era c trei femei i spuseser n
detaliu ce fcea Ramsey.Mama lui a mprumutat ptura,o auzise pe una dintre
ele.Viv a mprumutat de la mine cele mai bune sfenice.tii,cele pe care mi le-a
lsat mama.Cnd n sfrit veni i ziua de smbt,Tess tia n detaliu tot ce
plnuia Ramsey pentru aceast sear.i totul,pentru o femeie pe care nici mcar
nu o cunotea.Dup-amiaz,Tess se dusese n grdina din spate,privind-o cu
prere de ru,pentru nu i va mai aparinea doar ei,lui Luke i Sarei.Ei trei
formau un grup bun,n sensul c nici unul nu sttea n calea celuilalt.tiau cum
s-i asigure,reciproc,intimitatea.Dar acum se dusese totul,pentru c noua
proprietreas i va lua n primire grdina i casa i totul se va schimba.
Cnd Tess se ntorcea napoi spre cas,a vzut-o pentru prima oar.Traversa
peluza spre apartamentul Sarei i avea n mn coul de cusut al acesteia.Faptul
c Sara avusese ncredere n femeia asta,lsndu-i n grij preiosul ei co de
cusut,era o alt lovitur pentru Tess.Sara nu ar fi avut niciodat ncredere n Tess
s-i lase couleul! Totui,ca s fie sincer,ar fi fost foarte posibil s apar o
urgen la MAW-ceva catastrofal,cum ar fi s nu-i s gseasc Ken notele
pentru tribunal,sau s se fi blocat imprimanta-i Tess ar fi trebuit atunci s alerge
s-i salveze.Iar coul de cusut al Sarei ar fi putut rmne afar,n ploaie.
Cteva minute mai trziu,Luke ieise din atelierul lui ntr-o dispoziie att de
proast nct nici mcar nu o vzuse pe Tess,civa pai mai ncolo.l urmri
urcndu-se n camionet,dar apoi,n loc s ias prin spate ca de obicei,fcuse
stnga ,lunnd-o spre ieirea din fa a casei.
Tess rmase locului,privind-o pe Jocelyn traversnd peluza.Avea pe ea un
costum alb,impecabil clcat,pe care i o clugri l-ar fi putut purta fr
remucri.Se aeza oare vreodat,femeia asta? se ntrebase Tess.
Tess nu se putu abine s trag cu ochiul pe dup cas,s vad ce se ntmpla n
fa.Pe alee se aflau Luke i Ramsey i ca de obicei,aveau o confruntare.La
nceputul venirii ei n Edilean,lui Tess i displcuse felul n care cei doi preau
s-i petreac viaa ncercnd s se ia la ntrecere,dar cu timpul se obinuise.Nu-i

putea auzi de unde se afla ea,dar nici nu avea nevoie.tia c unul i spunea
celuilalt ce s fac,iar cellalt spunea nu.Cnd Luke se dusese la apartamentul
Sarei i ciocnise la u,Tess rmase surprins.Luke trebuia s tie c Sara nu
era acas.Tess rmase sub copaci,urmrindu-l pe Luke stnd de vorb cu noua
venit,apoi efectiv mpingnd-o ca s intre n cas.Dac i-ar fi fcut asta lui
Tess,ea l-ar fi mbrncind napoi.Interesant,i spuse ea.
Cteva minute mai trziu,Ramsey trase micul clopoel care atrna ntr-o parte a
casei.Funcia lui fusese de mult nlocuit de o sonerie,dar se pare c familia
adora tot ce era demodat,aa nct recurgea ntotdeauna la clopoel.
Cnd nimeni nu-i rspunse,Ramsey intr n cas i Tess se ascunse dup copaci.
Auzi ua din spate i i imagin c Ramsey se dusese la Sara dup Jocelyn.Nu
trebui s atepte prea mult.Din apartament iei Luke,ca o vijelie,sincer
furios.Toat lumea tia c lui Luke i srea repede andra,dar nu-l vzuse
niciodat furios din cauza lui Ramsey.De fapt ei i jucau micile lor jocuri
prefcndu-se furioi,fr s fie vreodat cu adevrat.Dar acum,urcnd n
camionet i demarnd n vitez,Luke era efectiv furios.
Ramsey iei din apartamentul Sarei la bra cu Jocelyn,al crei costum alb ca
spuma era ptat cu ceva ce semna cu mutarul.Tess se ntreb dac nu cumva
fcuse Luke asta.Perfect! i spuse ea.Dup ce Ramsey i Jocelyn intrar n
cas,Tess se duse i ea acas la ea.Peste vreo alte treizeci de minute,n ua ei
apru Luke,pentru a doua oar n ziua asta.Faa lui frumoas trda nc mnia.
-Tot acolo e? ntreb el ca de obicei,neobosindu-se s pronune vreun nume.
-Din cte tiu eu,da,spuse Tess artnd spre canapea i ducndu-se dup o bere.
Luke se aez.
-Dac i place att de mult de ea,de ce nu i-ai propus tu o ntlnire?
-Mi s-a spus c i aparine lui Ramsey.
-De ce ar spune cineva aa ceva? Cum Luke rmase ntr-o tcere furioas,Tess
i ridic mna.
-S nu-mi spui.Nu vreau s tiu nimic.Bnuiala mea este c btrna aceea,despre
care vorbete toat lumea-Edi-ea este n spatele ...
-Domnioara Edi,o corect Luke.Arat puin respect pentru cei mai n vrst.
Dup care Tess n-a mai spus multe,dar a fcut-o Luke.La nceput a vorbit despre
grdin,spunnd c vroia s aranjeze un strat cu ierburi aromatice,pentru c asta
era n spiritul casei,dar nu tia dac ei o s-i plac sau nu.
n timp ce Luke vorbea,povestindu-i totul despre Jocelyn,de la felul n care se
mbrca la culoarea prului ei,Tess trebui s-i in dinii ncletai.S fi fost asta
o alt form de competiie cu vrul lui,sau era ceva mai mult?

Tess i puse n fa un bol cu cipsuri albastre.


Luke plec dup vreo jumtate de or i instinctul i spunea lui Tess c Ramsey
se va opri la ea,dup ce va pleca de la Jocelyn-indiferent de or.
Acum,Tess se demachia n oglinda care mrea de patru ori.Mulumit c nu
vzuse nimic mai ru ca ieri,se cremui i se bg n pat.Ce idiot i Ramsey sta!
Cum putea ea s primeasc un brbat,noaptea,fr s vuiasc tot satul? M rog,
ali brbai dect cei doi care fuseser astzi la ea.Ei fceau parte din familie,
aa cum se tia n sat.Uneori,Tess avea sentimentul c lucra pentru mafie.
Perfect! i spuse Tess.Las-i s se concentreze asupra altcuiva,nu a ei.Las-i s
fie preocupai de Jocelyn i s nu vad ce fcea Tess.
Adormind,se ntreb dac aceast Jocelyn tia c brbatul cu care se ntlnise
venise acas la ea,dup aceea.tia oare c i Luke fusese la ea,n dup-amiaza
asta?
Btu cu pumnii n pern,furioas.Jocelyn motenise casa,n timp ce Tess ...Ce
anume? nc nu descoperise ce anume,exact.
Chiar nainte de a adormi,i aminti de brioele! Ai mai auzit vreodat ceva att
de jalnic? Poate c ea i Ramsey se meritau unul pe altul.
CAPITOLUL 6
DUP ZECE MINUTE de la apariia ei n biseric,Jocelyn i dori s-i arunce
hainele n main i s prseasc orelul sta.Toat lumea era att de drgu
cu ea,dar putea auzi ntrebrile nepuse,ca i cum ar fi fost strigate n gura mare.
Cea mai important prea a fi ce ai de gnd s faci? Desigur,se refereau la mult
iubita lor cas.Ca i cum s-ar fi temut c luni dimineaa i va face apariia o
echip de demolatori.Micua biseric era plin ochi,fiecare scaun,ocupat.Cnd l
auzi pe pastor comentnd cum Dumnezeu recurge la orice mijloace ca s-i aduc
pe oameni n biserica Lui,Jocelyn ncerc s-i porunceasc feei s nu i se
nroeasc,dar nu reui.tia prea bine c majoritatea oamenilor veniser astzi
aici doar ca s o vad pe ea.Se aezase pe un scaun din mijloc,pe partea stng a
culoarului i cnd Sara veni lng ea,aproape c o mbria.
-Linitete-te,o s fie i mai ru,spuse Sara cnd un al aselea cuplu nainta pe
culoar,zgindu-se la Jocelyn.
-Nu m face s rd.Joce ncerc s vad dac recunotea pe cineva.Femeia de la
bcnie i fcu Sarei semn cu mna.
-Mama ta,da?
-Bravo,i-am spus c dac o s se aeze lng tine i o s te ntrebe ce prere ai
despre produsele bio,o s cumpr insecticide i o s stropesc totul cu ele.

-Cruzimea ta m uluiete.Cnd Jocelyn vzu o alt femeie pe care o recunoscu,


se aplec mai mult spre Sara.
-Am vzut-o pe verand,cu mtura.
-Este mama lui Luke,ea i-a pregtit patul.
-Credeam c Ramsey.Chiar i-am mulumit pentru asta.
-Nu a profitat de asta,nu? o ntreb Sara aspru.
-Nu,a fost sincer.Zicea c poate mi l-au fcut femeile de la biseric.O s
trebuiasc s-i mulumesc.
-i Luke.El a crat patul i saltelele sus i a ajutat la aranjat.Jocelyn nu era
sigur ce anume simea,tiind c Luke fusese cel care-i pregtise patul.
-Nu pot s spun dac Luke m place sau m urte-sau dac m folosete doar,
ca s-i joace jocul cu Ramsey.
-Poate c toate la un loc,spuse Sara n timp ce saluta din cap oamenii care
umpleau biserica.tiu c i face griji c poate nu o s ai grij de cas.Casa ta
nseamn mult pentru orelul nostru.Oamenii se gndesc la ea ca i cum ar fi a
lor i se ntreab ce-o s faci tu cu ea.
-Se tem c o s-o vnd crmizi?
-tii foarte bine c de fapt nu poi face asta,nu? Chiar dac ai vinde-o,va trebui
mai nti s o propui Registrului Naional pentru Locuri Istorice.
Jocelyn vru s fac o remarc sarcastic,dar se abinu.Nimeni dintre toi oamenii
tia nu o cunotea,dar domnioara Edi o tiuse bine,de aceea i lsase casa.
Decise s schimbe subiectul.
-Tess este i ea aici?
-Tess la biseric? Probabil c s-ar desprinde acoperiul cnd ar aprea ea,spuse
Sara rznd.
-Nu tiu dac vreau sau nu s o cunosc.
-Poate fi...acerb.Da,cred c sta este cuvntul.
-O afurisit autentic? ntreb Jocelyn cobornd glasul.Presupun c tocmai
mi-am negociat alungarea din rai.
-Vorbeai de cinii de vntoare,da? ntreb Sara cu ochi inoceni,fcnd-o pe
Jocelyn s zmbeasc.ncepea muzica i Jocelyn i lu cartea cu psalmi.
Ramsey se strecur n stran,lng Jocelyn.
-Scuze pentru ntrziere.La ce pagin? Jocelyn i art i se atept ca el s-i ia
propria carte,dar Ramsey apuc de o parte a crii ei,mprindu-i-o.Avea o
voce frumoas i dup felul n care cnta,se vedea c tia bine cuvintele.
-i-ai terminat treaba? opti ea,cnd se reaezar.
-n cea mai mare parte.

-Te-a ajutat i Tess? ntreb ea ca i cum ar fi fost o chestiune lipsit de


importan.
-Nu la treab.Am vorbit cu ea despre tine.
Cu aceast propoziie dezarmant,Ramsey i ntoarse atenia spre pastor.
Dup slujb,Jocelyn se trezi separat de Ramsey i de Sara,n mijlocul unei mri
de oameni care aveau cu toii s-i spun cte ceva.A primit multe invitaii la cine
i la picnicuri i la cluburi sau doar n vizit.Pe treptele bisericii fu prins de trei
femei din Colonial Williamsburg,care-i propuneau s se alture unor cluburi
pentru conservarea obiectivelor istorice.Atunci se trezi cu Sara care i opti:
-D-mi geanta ta.Joce continua s se uite la femei,n timp ce-i strecura Sarei
minuscula gentu.Cteva minute mai trziu,i ridic privirea i o vzu pe Sara
n maina ei,cu portiera din dreapta deschis,fcndu-i semne cu mna.
-mi pare ru,dar trebuie s plec,spuse Jocelyn.Este ceva important,altfel a mai
sta.
-S i dm crile de vizit ca s ne poi suna,spuse una dintre femei.
Joce lu cele trei cri,apoi travers repede strada i peluza i se urc n main.
-nchide repede portiera! i spuse Sara n timp ce patina afar din parcare,ntr-o
grindin de pietri.
-Luna viitoare pavm,spuse ea.Joce i scoase plria,i scoase acele din pr,
lsndu-l s-i cad liber pe ceaf.
-A fost un comar.Nici la animalele de la zoo nu te zgieti aa cum s-au zgit la
mine.
-Mamele au fii i oamenii au nevoie de slujbe i societile de caritate au nevoie
de voluntari i de bani.Iar tu eti o ocazie unic.
-Nu,nu,spune-mi c nu este aa.
-Ba da,este.i-e foame?
-Da,spuse Joce.Putem merge la o bcnie s lum ceva? Nu am nimic de mncat
n cas.Nu am nici mcar o tigaie s prjesc ceva n ea.
-Nu cred c mncarea va fi o problem,cel puin pentru cteva zile .
-Ce vrei s spui?
-O s vezi,spuse Sara criptic,intrnd pe aleea din faa conacului Edilean.
-Ha!
-Ce este?
-Este Tess.Au trezit-o.Pe alee se afla magnifica Tess i forografia de pe mobil nu
fusese corect cu ea.Era nalt i frumoas i chiar acum arta furioas.
Sara parc maina lui Joce i cobor.
-Ct de ru a fost? o ntreb ea pe Tess.

-Cnd a plecat la biseric? Tess art din cap spre Joce,nc n main.
-Devreme,spuse Sara fr s o ntrebe pe Jocelyn.
-Au nceput s vin de la opt,spuse Tess.tiau c afurisita aia de u nu era
ncuiat,veneau s-mi bat mie la u,ca s le spun eu c ua era descuiat.Dup
care am lsat ua principal larg deschis,dar tot nu a fost destul pentru ele.Au
continuat s bat la ua mea.Tess se ntoarse s se uite la Jocelyn.
-Nu-mi pot imagina c merii atta oboseal.Ochii ei ca aluna erau mijii i
buzele curbate ntr-un rnjet.Jocelyn for un zmbet.
-Iar tu trebuie s fii Tess.Eu sunt...
-Toat lumea tie cine eti,izbucni Tess.Aici i n Williamsburg,toi tiu-cine
eti.Eti bogat i ai o cas mare.Da,a zice c eti starul comitatului.
-Tess,te rog,spuse Sara,conciliant.
-M rogi,ce? Doar pentru c a supt de bani nu tiu ce btrn,trebuie ca eu s fiu
smuls din pat ntr-o duminic diminea ca s m ocup de mncarea ei?
-Tess,te rog,fii drgu.Nici mcar nu ai cunoscut-o pe Jocelyn,spuse Sara.
Tess se uit la Joce de sus n jos i era evident c o gsi fr sare i fr piper.
-Acum c eti bogat,poate c o s-i permii s faci ceva cu tine.
Sara fcu ochii mari,dar nu spuse nimic.Remarca lui Tess,plin de furie,prea s
fie mai mult dect putea ea stpni.Joce zmbi uor.
-Tu eti frumoas,dar eu sunt bun i am ctigat premiul.Asta spune ceva
despre ce anume preuiesc oamenii,nu? O clip,att Tess ct i Sara se zgir la
ea.
-Asta este tot ce ai? ntreb Joce cu voce calm.Haide,poi mai mult dect att.O
btrn mi-a lsat banii i casa ei,deci trebuie ca eu s fi fcut ceva ru ca s
merit asta.Poi scoate multe de aici.Sau nu poi?
Sara prea gata s leine.Femeile astea vor ncepe s se bat ntre ele? Va trebui
s aib de-a face cu trasul de pr i cu zgriatul?
Tess i arunc lui Jocelyn o privire plin de interes.
-Unde ai nvat s ripostezi aa?
-Surorile ei sunt...ncepu Sara,dar Joce ridic mna ca s o opreasc.
-Ascult i nv,spuse ea,dup care se uit la Sara,concediind-o pe Tess.
-Despre ce mncare vorbeai?
-Toat lumea din sat a vrut s-i ureze bun-venit,spuse Sara,ca i cum acesta ar fi
fost un obicei universal.Mtua Martha-adic mama lui Ramsey-le-a spus
oamenilor s nu vin ieri,aa c s-au bulucit azi-diminea.Dar nu ai fost aici,
nainte de a aprea la biseric.

-Am fost ...Jocelyn se ntrerupse.Nu avea de gnd s mpmnteneac obiceiul


de a se spovedi oamenilor unde se afla,n orice moment al zilei.
-Nu,nu am fost acas.Am plecat devreme.
-Aa c au btut la ua mea s-mi cear mie permisiunea de a intra n casa
mare,spuse Tess privind-o pe Jocelyn de sus pn jos,ca i cum s-ar fi ntrebat
cine i ce era ea.
-Haide s vedem ce i-au lsat.Dar cum Tess rmase locului pe alee,Sara se
ntoarse spre ea.
-Nu vii ? Jocelyn se uit la Tess,cu prul acela de un armiu fabulos scnteind n
lumina soarelui i fu tentat s-i spun s rmn unde era.Tess i amintea prea
mult de lumea Vitregelor.Dar spuse:
-Vino.Poate c Sara i cu mine o s-i putem vopsi rdcinile,mai trziu.
-Este natural,spuse Tess fr s se gndeasc.
-Ca i al meu,contracar Joce.
-Ei bine,al meu nu este,spuse Sara.Dar dac voi avei de gnd s v batei,o s
trebuiasc s-i chem pe veri,s asiste.Nu mi-ar ierta niciodat dac ar rata aa
ceva.
Joce se ddu napoi,ca Tess s tie c era bine primit n casa ei.Femeia asta o
s-i dea ceva de furc pn s o plac,i spuse ea uitndu-se cu drag la Sara.De
ce nu putea locui o alt Sar n cellalt apartament? Dar cine tie,poate c o s-i
gseasc lui Tess un apartament undeva n alt parte.Poate ntr-un vestiar de
brbai.Dup cum arta,probabil c i-ar plcea asta!
Jocelyn nu era pregtit pentru ceea ce vzu n buctrie.Masa i bufetele erau
acoperite cu ceea ce preau a fi o sut de vase cu mncare.
Sara deschise frigiderul.nuntru erau alte vase i pachete nfurate n folie.
Erau acolo sufleuri,pui preparat n fel i chip,un jambon,couri pline cu lucruri
preparate la cuptor,prjituri,plcinte i pungi cu trufandale din propriile grdini.
-Dar eu nu pot mnca toate astea,opti Jocelyn,ngrozit de cantitatea
mncrurilor.Tess sttea deoparte,privindu-le pe cele dou femei fcnd turul
mesei i al bufetelor.Preau s nici nu le treac prin cap ce puteau face cu atta
mncare perisabil.Ceea ce i aminti de MAW.n jumtate din situaii,brbaii
aceia habar n-aveau ce anume trebuia fcut.Dar toat viaa ei,Tess avusese
abilitatea de a vedea ce trebuia fcut ntr-o anumit situaie.Avocaii spuneau
despre ea c avea un adevrat dar,un talent rar.Sara se opri din mers i se
ntoarse spre Tess.
-Ce-ar trebui s facem? Jocelyn nu-i ridic privirea,dar presupunnd c era casa
ei,ntrebarea i fusese adresat.

-Mine m vd cu Ramsey i dac o s primesc ceva bani,o s-mi cumpr un


congelator i...Se ntrerupse cnd vzu c Sara se uita la Tess.Jocelyn fcu la fel.
-Ai cumva alt idee? spuse ea fr s-i poat ascunde ostilitatea din voce.Oare
va fi ntotdeauna n rzboi cu femeia asta?
-Sugestia mea este s mncm tot ce vrem,apoi s urcm n main ct putem i
s ducem totul n alt parte.O s trebuiasc s pstrezi farfuriile i caserolele,
pentru c femeile vor veni napoi dup ele,dar mncarea o putem da i tiu i
unde s-o ducem.Adic,dac poi suporta s o mpri cu alii.
Sara se uit la Joce,ateptndu-i decizia.
-mi place.mi place foarte mult ideea asta.Uitndu-se la Sara,deschise
dulpiorul unde tia c Luke avea o farfurie,asear.Era gol.tia c n spltor
exista o farfurie,dar oricum,aveau nevoie de mai multe.
-tie careva dintre voi dac am farfurii pe aici?
-tie Luke,e afar,spuse Tess.
-S-l invitm i s trebuiasc s ascultm despre Ramsey? ntreb Jocelyn.
-Prinzi repede,spuse Tess prnd surprins.
-Votez pentru a nu invita pe nimeni.Haide s avem un osp doar ntre noi.
Numai femei,spuse Sara deschiznd un bufet de pe peretele din fund i scond
trei farfurii.
-Nu prea au rmas multe,dup ce Bertrand a vndut lucrurile.Mama mea a
cumprat de la el un serviciu fabulos,Wedgewood.
-O s i-l dea tie,cnd o s te mrii.Jocelyn se uit cu interes la Sara.
-i unde m rog o s gsesc pe cineva? Nu ies din satul sta dect cnd duc o
rochie,vreunei cliente.
-Clientele alea nu au i fii? ntreb Jocelyn.
-Nu care s m intereseze.
-Sara este renumit ca fiind cea mai pretenioas femeie din statul sta,spuse
Tess.Uit-te la ea,este visul oricrui brbat.Frumoas i virginal.
-Nu cine tie ce,spuse Sara.
-Conteaz impresia pe care i-o face pachetul,spuse Tess umplndu-i cu vrf o
farfurie.Tu pari inocent iar eu art ca i cum a fi fcut totul.
-i cu toi,adug Joce umplndu-i i ea farfuria,iart-m,nu fceam dect s fiu
de acord cu tine.Dar eu? Eu nu sunt nici una,nici alta.
-Eti genul soie,spuse Tess.Ari ca o soie i ca o mam.i atunci cum se
ntmpl de n-ai un so i vreo trei copii?
-Tess ...o avertiz Sara.

-Am avut responsabiliti,spuse Joce fcndu-i loc pe mas i aezndu-se.Nu


am putut pleca prea departe de ...de ceea ce se petrecea n viaa mea.
-De femeia aceea btrn,spuse Tess.Jocelyn ridic din umeri dar nu spuse
nimic.Nu vroia s-i spun acestei femei mai multe despre viaa ei,dect tia deja.
Se aezar toate trei la mas,nconjurate de mncare i o vreme nu spuse nici
una nimic.
-Am auzit c tii s faci brioele,spuse Tess pe un ton care suna a acuzaie.
Joce se uit la Sara.
-Eu sunt de vin sau orice spune ea are o nuan rutcioas?
-Aa este,spuse Sara,apoi se uit la Tess.
-Iart-m,dar e adevrat.Tess,tu i pstrezi de obicei prinosul de ur pentru
brbaii cu care lucrezi,ce te face s te pori aa cu Jocelyn?
Tess se uit doar n jur,n buctrie.
-Ah,fcu Sara.
-Ce nseamn asta? Mi-a scpat mie ceva? ntreb Jocelyn.
-Ai motenit casa.Ai motenit ...Ct s fie,Tess? Milioane?
-Nu am permisiunea s spun ceva.Se uitar amndou la ea fr s clipeasc i
ateptar.Tess ridic din umeri n timp ce muca dintr-un copan de pui.
-Dac i spui ceva lui Rams,dau foc la cas,cu tine cu tot,n ea.
-Mi se pare corect,spuse Joce.
-Banii aparin casei.Dac rmi aici,i controlezi,dar dac pleci,att banii ct i
casa trec la fundaie.
-Marele Pcat,spuse Jocelyn.Dac plec,la Edilean se vor muta strini.Cum ar
putea suporta stenii aa ceva?
-Trebuie s aib strini cu care s se mperecheze.Ca s ofere diversitate
rezervorului de gene,spuse Tess.
-nceteaz,spuse Sara.O s-i art ce loc plcut de trit este Edilean.
-Este,de cnd au deschis la Williamsburg mall-ul pentru outlet,spuse Tess.
-Un mall-outlet?Cum de nu mi-a dat nimeni aceast ah-att-de-vitalinformaie? exclam Jocelyn.
-Pentru c i-ai petrecut tot timpul cu brbaii cei mai artoi din acest orel deun-singur-cal,spuse Tess.
-Miauu...fcu Sara.
-Eti geloas doar pentru c noi i putem avea pe brbaii de aici,dar tu,nu..Sunt
cu toii nrudii ntre ei.
-i ce este ntre tine i Ramsey? Am vzut fotografia cu tine n rochia aceea
roie.Tess zmbi.

-Aia da,zi! M simeam n cea mai bun form din viaa mea,iar nemernicul la
vine i-mi spune s m mbrac mai conservator.Credea c eu nu tiam c toi
brbaii mi urmreau fiecare pas? Dac ncepeam s port rochii,fceau toi ca
John Candy.Joce se uit ntrebtoare la ea.
-Ar fi aruncat ceva pe duumea i s-ar fi uitat n sus,n timp ce se aplecau dup
obiect?
-Sper c exagerezi.Precis n-ar fi fcut asta,spuse Joce.
-Poate c nu,dar le-ar fi trecut prin cap.Ori asta era mai mult dect mi-a fi dorit.
-Bine,brbaii nu se dezmint niciodat.Dar le-ai fcut-o.Tess ridic din umeri.
-Poate.Dar am pltit preul cu fotografiile postate pe Internet.Ken a vrut s bage
fotografia ntr-o brour despre biroul nostru de avocatur,dar nu l-a lsat
nevast-sa.
-El de unde i-a luat nevasta? ntreb Jocelyn.
-Din Massachusetts.Comand prin pot,rspunse Tess pe loc.
-Voi dou suntei rele.Ai crede c nu v place orelul sta,interveni Sara.
-Dar ce tiu eu despre el? Abia am ajuns aici,spuse Joce.Pn acum nu tiu dect
de un avocat care a pregtit pentru mine un picnic romantic pe duumea,dar a
plecat numai dup o or i jumtate.i am un grdinar morocnos,cruia i place
s apar i s se lase hrnit de mine.
-Luke,spuser Sara i Tess n unison.
-Care e problema lui? Tess i Joce se uitar la Sara.
-Nu v uitai la mine c nu tiu.Da,am crescut mpreun cu el,ntr-un fel,dar el
este cu muli ani mai mare ca mine,aa c de fapt nu l-am cunoscut niciodat cu
adevrat.Marile staruri superatletice din liceu nu le acord prea mult atenie
micuelor verioare din coala elementar.Dup liceu,a plecat din ora i ...Sara
se opri,ridicnd din umeri.
-i a nceput o carier tunznd peluze.Pare inteligent,de ce nu are o slujb ca
lumea? ntreb Joce.Sara nu-i ridic privirile i nu rspunse.
-De ce eti tu doar asistent la un colegiu iar acum nu mai ai nici mcar slujba
asta? o ntreb Tess.Dac domnioara Edi nu i-ar fi lsat o avere,unde ai fi fost
acum?
-Chiar este o avere? ntreb Joce evitnd un rspuns.
-Bun ntrebare,spuse Sara uitndu-se la Joce.Care ar fi fost viaa ta,dac nu ar fi
aprut domnioara Edi n viaa ta?
-Sincer,chiar nu tiu,spuse Joce.i credei-m,m-am gndit foarte mult la asta.
-Dar tu,Tess? ntreb Sara.Lucrezi pentru MAW dar nu poi suferi pe nimeni de
acolo,deci ce i-ar plcea de fapt s faci?

-Mi-ar plcea s am o doamn btrn care s-mi lase milioanele ei.


-Asta nu este corect,spuse Sara.Ar trebui s...
-Nu,las-o s vorbeasc,spuse Jocelyn.Bine,deci,dac cineva i-ar lsa o cas
strveche i o avere,ce ai face toat ziua? Ai deveni o doamn de lume?
-Dumnezeule,nu! A muri de plictiseal.A...
-Ce anume ai..! Mi-ar plcea s-i aud ideile,spuse Jocelyn.
-Nu tiu.A ncepe o afacere pe cont propriu? rspunse Tess.
-Ce fel de afacere? ntreb Sara.Jocelyn se uit la Sara speculativ.
-Tu ai ceva anume ce i-ar plcea s faci,nu? Pot auzi n vocea ta.
Tess lu o mslin i-i supse ardeiul iute rou,din mijloc.
-I-ai vzut schiele de haine?
-Nu mi-ai spus c faci design vestimentar,exclam Joce cu o voce rnit.
-O singur dat am stat de vorb cu tine.Nu-i puteam spune totul.
-Da,un atelier de mod ar putea fi o afacere,spuse Joce gnditoare.
Nu-i o idee rea.Dar tu,Tess?
-Nu te uita la mine.Nu am vn de om de creaie.Eu nu m pricep dect la cifre
i la organizare.
-Trebuie s te pricepi la brbai.De aceea te viziteaz atia,spuse Joce.
-Oare? ntreb Tess ca i cum nu s-ar fi gndit niciodat la asta.
-Tess,fii cinstit,spuse Sara.i Ramsey i Luke au fost la tine,ieri.
-i de unde m rog,tii asta? i-au spus,da? Deci ce i-a spus Ramsey despre
mine? ntreb Tess.
-Nimic.Luke mi-a spus.
-Cnd l-ai vzut?
-Azi-diminea.A fost acolo.S sape.Vrea s planteze o grdin cu plante
aromatice,dar acum trebuie s cear permisiunea proprietarului,nainte de a
putea face ceva.
-Mi-a spus i mie,confirm Tess.
Se uitar amndou la Jocelyn ca i cum ar fi ateptat un rspuns.
-Poate planta orice fel de grdin dorete.Ce m interesaz pe mine? spuse Joce.
-Casa asta este acum responsabiltatea ta,spuse Tess.Eti datoare fa de oamenii
din oraul sta,fa de stat i mai ales fa de ara ta s-i onorezi lunga istorie i
s preuieti ce nseamn ea pentru poporul american.Ar trebui s ...
Joce arunc n ea cu o bucat de pine i toate trei ncepur s rd.
CAPITOLUL 7

-BUN,L SALUT Jocelyn pe Luke,n timp ce el ridica lopata s arunce


pmntul pe morman.Luke se uit la ea fr s-i rspund.
-Ce e? Nu vorbeti cu mine?
-Vorbesc cnd am ceva de spus.Ridic un sac mare cu frunze uscate i-l arunc
n camionet.Joce i spuse c poate vroia s rmn singur,dar nu plec.Era
duminic dup-amiaz,trziu i ea era obosit de tot ce i se ntmplase n
ultimele dou zile.
-Ai vzut mncarea din buctria mea?
-Nu am mai intrat n casa ta de cnd m-ai dat afar,asear.i nu am verificat nici
o fereastr sau u.
-i mulumesc c nu i-ai spus Sarei c noi doi am fost mpreun n cas,
asear.C i-ai spus c ai fost la Tess,tiu,dar nu i-ai spus despre mine.
-Deci e n regul ca Tess s aib o reputaie proast,dar nu i tu.
-Eu cred c Tess poate s stea nemicat,s nu fac absolut nimic i tot o
reputaie proast ar avea.Numai cnd te uii la ea i i vin gnduri carnale.
Luke se ntoarse repede,dar ea i surprinse zmbetul.
-Am vzut! Dac poi zmbi la glumele mele,nseamn c nu eti chiar att de
furios pe mine.
-Te-ai vzut cu Rams la biseric?
-S-a aezat lng mine,m-a cerut n cstorie i eu am acceptat.
-Felicitrile mele.Voi doi o s facei o pereche perfept.La anu' pe vremea asta,
nu o s mai vorbeti dect despre perdele.
-Dac tot poi vedea n viitor,n-ai vrea s-l ntrebi ce trebuie s fac eu?
Luke ncepu din nou s dea la lopat.
-Ce nelegi prin s fac? Joce se uit n jur dup un loc s se aeze,nu vzu
niciunul aa c se aez pe iarb.
-Domnioara Edi...ncepu ea.
-Ce e cu ea?
-Ansemnat foarte mult n viaa mea.
-Cu toii avem persoane care nseamn mult n viaa noastr.
-Da? Atunci cine nseamn mult pentru tine? Luke rmase o clip cu lopata plin
n aer.
-Oamenii obinuii: prinii,prietenii,rudele.Bunicul meu a fost foarte important
pentru mine,pn cnd a murit.
-Acum nu mai este important? l ntreb Joce ncet.Luke schi un zmbet.
-Uneori cred c acum este mai important pentru mine dect a fost n adolescena
mea.Eu eram un copil puin cam ...S zicem c am fost un copil mai ncpnat.

-ncpnarea de catr care te obliga s faci totul dup cum vroiai tu,da?
-Ai fost cumva nvtoarea mea din cursul primar? Cea care m punea s stau la
col o jumtate de zi?
-Nu,dar sunt de partea ei.Deci,vorbete-mi despre bunicul tu.
-Era un om singuratic,i plcea s fac totul de unul singur,exact ca mine.
-Dac asta este o aluzie s m car de aici i s te las singur,ei bine,n-o s-o fac.
Casa asta este prea mare,prea pustie i prea...M rog,e frumos aici,afar.Spunemi povestea ta.
-Nu e nimic de spus.Bunicul i cu mine ne asemnm,atta tot.i plcea s fie
singur,ca i mie,aa nct eram adesea singuri,mpreun.
-Singuri,mpreun.Este descrierea perfect a relaiei dintre domnioara Edi i
mine.Copiii de la coal ziceau c eram nebun s vreau s-mi petrec timpul cu
o btrn cu picioarele pline de cicatrici.Obinuiau s inventeze poveti despe
cum ajunseser aa picioarele ei.Ei...
-Ce s-a ntmplat cu picioarele ei? o ntreb Luke.
-Al Doilea Rzboi Mondial.Se afla la Londra,ntr-o main care a fost
bombardat,mpreun cu altele.Partea ei de main a explodat i ea a-Joce ezita luat foc.Nu i-a rmas prea mult din picioare,de la genunchi n jos.Nimeni nu a
crezut c o s supravieuiasc.A tot fost mutat dintr-un spital ntr-altul,
ateptnd ca ea s moar,dar n-a murit.Prin fora voinei ei,nu numai c a
supravieuit,dar a putut merge din nou i dup rzboi s-a dus s lucreze pentru
un doctor.Au cltorit mpreun n toat lumea.Dup ce s-au ntors,el venea des
s o viziteze i era un mare povestitor.Stteam ore ntregi s-l ascult.
Se opri o clip,gndindu-se.
-Domnioara Edi mi vorbea mereu despre doctorul Brenner i l vzusem n
multe fotografii i ntotdeauna mi-am imaginat c ntre ei a fost o legtur
romantic.tiam c era cstorit i c avea dou fete dar totui,credeam c ntre
ei exista o iubire mare,platonic.Dar cinci minute dup ce l-am cunoscut,am
tiut c ntre ei nu exista nimic din tot ce-mi imaginasem.Erau mpreun ca o
main att de bine uns,nct el tia cnd o dureau picioarele i nici mcar nu se
oprea din povestit n timp ce se repezea spre canapeaua ei,acoperindu-i-le i
dndu-i o can cu ceai.Iar ea fcea la fel,pentru el.Cnd doctorul Brenner a
nceput s aib probleme cu inima,ea se asigura c-i ia medicamentele i c nu
se obosea prea mult.Jocelyn se opri,ncercnd s-i stpneasc emoiile.
-Dar copiilor nu le psa de toate astea.Ei nu se gndeau dect c picioarele ei
artau nostim. Obinuia s poarte pantaloni groi,negri,chiar i vara,dar tot i se

vedeau cicatricele.i cnd a mai mbtrnit,a nceput s se ajute la mers de dou


bastoane.Luke se opri din spat,scrutnd-o.
-De ce te uii aa la mine?
-Te-ai dus la colegiul acela nensemnat i te-ai angajat ca asistent doar ca s fii
aproape de ea,da?
-Nu,mi-a plcut coala i mi-a plcut munca mea.Am fcut-o...Dar se ntrerupse
sub continua lui privire scruttoare.
-Da,dar ei nu i-am spus nimic.
-i presupui c ea nu a tiut.Era prea proast ca s-i imagineze asta,nu?
Jocelyn rse scurt.
-Poate c a tiut,dar niciodat nu am vorbit despre asta.Probabil c atunci cnd
eti de vrsta domnioarei Edi,tii c ai puin timp...Dup ce oamenii pe care i
iubeti au plecat,ai timp s faci ce vrei,cum ar fi s mergi la colegiu sau chiar si iei un serviciu ca lumea.Jocelyn se uit la casa din deprtare i se gndi la
strmoii domnioarei Edi,care au locuit aici.Aproape c o putea vedea Edi
copil,ieind n fug pe ua din spate.
-i aa ai obinut de la ea tot ce ai vrut,da? i-a lsat casa i o groaz de bnet.
-Nu am stat cu ea pentru c am vrut ceva de la ea! spuse Jocelyn ridicndu-se n
picioare.Am stat cu ea pentru c am iubit-o.Poate c tu nu nelegi asta,dar eu...
Jocelyn se ntrerupse,uitndu-se la el.
-De ce mi zmbeti astfel?
-Ca s i poi nghii lacrimile.i trebuir cteva clipe s se liniteasc,i nelese
ce fcuse el.
-Vicleanule.
-Este cel de al doilea nume al meu.Joce se aez din nou i o vreme l privi
muncind.Prea s fi ndeprtat toat iarba de pe o uria suprafa rectangular,o
adunase ntr-un stog iar acum spa n pmntul decopertat.
-Ce naiba faci aici?
-Asta se cheam dubl sptur,dar una peste alta,fac aici o grdin de plante
aromatice.Te-am ntrebat despre asta,dar cum n-ai spus nimic,mi-am continuat
treaba.Dac nu-i exprimi o prere,o fac dup capul meu.
-Nu mi-ai spus nimc despre grdina de plante aromatice.Asear mi-ai vorbit
despre Ramsey i...da,despre Ramsey,dar n-am auzit vreodat de la tine ceva
despre plante aromatice.
-Vrei s-mi spui c i-ai petrecut toat ziua cu Sara i cu Tess i ele nu i-au
transmis mesajul meu?
-Mesaj? Au spus c le-ai zis lor c vrei s faci o grdin cu plante aromatice.

Nici prin cap nu mi-a trecut c era un mesaj pentru mine.


-Pe cine altcineva s ntreb? Tu eti proprietreasa locului.
-Oare? mi sapi grdina i eu nici mcar nu am un cuvnt de spus,deci cine este
proprietarul locului?
Luke nfipse sapa n pmnt,se sprijini n ea i spuse:
-n regul.i place ideea reproducerii unei grdini cu plante aromatice din
secolul optsprezese,aa cum m-am gndit eu? Poate c ai prefera ceva n stil
victorian? Sau poate c ai prefera ceva cu o fntn din stid i crom,n mijloc?
Asta ar merge perfect cu casa.Anun-m i o s te asigur c aa voi face.Eu nu
sunt dect grdinarul i fac ceea ce mi spune stpna casei.
Jocelyn deschise gura s-i dea un rspuns usturtor,dar nu-i veni nimic n minte.
-Transmite-i mamei tale mulumiri pentru tot ce a fcut n dormitorul meu.
-Aa o s fac,spuse Luke ntorcndu-se ca s-i ascund zmbetul.
-i mulumesc i ie c mi-ai crat patul sus.
-Cu plcere,spuse el.O clip rmaser tcui,cu Jocelyn urmrindu-l.
Muchii lui dansau sub maieu i ginii stteau fici pe coapsele puternice.
Avea trupul unui brbat obinuit s munceac n aer liber i se vedea asta.
Se for s-i ia ochii de la el.
-tii ce am fcut n dup-amiaza asta,Sara,Tess i cu mine?
-Dup cum rdeai voi fetele,cred c ai fumat nite iarb i ai mncat ciocolat.
-Crezi c mama Sarei vinde iarb la bcnia ei?
-Dac o face,poi pune pariu c este bio.Joce zmbi.
-Dup ce am mncat de nu ne mai puteam mica,am mpachetat toat mncarea
i am dus-o la dou biserici din ...Nu tiu unde am fost,dar Tess ne-a condus
acolo,cu vreo aizeci de mile la or i le-am umplut mesele cu mncare.A fost
foarte plcut.Povestete-mi despre Tess.Luke zmbi scurt.
-Pot s-i spun tot ce tiu despre Tess ntr-un singur cuvnt: nimic.
-Dar Sara zicea c ai vizitat-o,ieri.
-i pe tine te-am vizitat,dar asta nu nseamn c te cunosc.mi pstrez berea n
frigiderul ei i stau puin,cnd vreau s vorbesc cu ea despre vreo problem.
-Despre grdini?
-Se pricepe la grdini chiar mai puin ca tine.De obicei,vorbesc cu ea despre
Ramsey.
-Corect.Ramsey,spuse Joce.Luke i arunc o uittur sever.
-M simt dator s te informez c indiferent ce-o s faci tu cu vrul meu n viitor,
va trebui s-l mpri cu Tess.
-La birou,spuse Joce.

-Nu,oriunde.Rams...n sfrit,nu am de gnd s vorbesc despre Ramsey i Tess.


ntreab-i tu.Ai venit aici ca s scoi de la mine brfele trgului?
-Am vrut s vd ce fceai n grdina mea.Luke i desfcu braele.
-Ce vezi aici.
-Atunci de ce o grdin cu plante aromatice?
-De ce nu? Jocelyn mri.
-Lipsa ta de uurin n conversaie vine de la faptul c ai fost un copil
singuratic,sau neputina ta de a rspunde la o ntrebare i face pe oameni s stea
departe de tine?
-Amndou,cred.Ce-a spus Sara despre mine?
-Ce te face s crezi c am ntrebat-o despre tine? Luke nl dintr-o sprncean,
spre ea.
-Poate c-am ntrebat-o.Mi-a spus c eti mult,mult mai mare ca ea,c la liceu
fceai sport i c nu tie prea multe despre tine.
-Ct pot s-o iubesc pe fata asta,spuse Luke.
-Deci a minit?
-S-a eschivat.Deci ce plante ai vrea s pun aici?
-Plante aromatice,spuse Jocelyn repede.
-Asta te-am ntrebat deja.Dar ce fel de plante aromatice?
-Nu tiu.Pentru pizza i spaghetti,presupun.
-Sunt aceleai.Altceva?
-Pentru ...tiu,vreau lavand,spuse ea avnd o revelaie.
-Ce fel de lavand?
-Ar avea logic dac a spune c a vrea genul de lavand care se poate mnca?
Luke o privi cu ncntare,parc.
-Absolut.Intermedia este considerat de obicei ca fiind cea mai bun pentru
mncat.Este cunoscut mai ales sub denumirea de Lavand de Provence.
-Sun minunat.Poi planta aa ceva aici?
-Depinde de ct de mult vrei s mnnci.
-Nu tiu ...spuse ea ezitnd.
-Vrei s aduci miei la pscut aici,ca s le fac mai gustoas carnea sau vrei s-o
foloseti la cteva prjiturele? Joce l privi cu ochi micorai.
-Vreau s fac o ppu vodoo pentru tine i s nfig n ea ace de lavand.
Luke rse.
-Vino s-i art unde putem planta nite lavand.Ls sapa jos,lu un prosop din
camionet i-i terse sudoarea de pe fa.

-De fapt nici n-am vzut prea mult din grdin,spuse ea privind n zare printre
copacii nali.
-Ai fost prea ocupat ...
-N-o mai spune! i porunci ea.
-Ce anume? ntreb Luke cu exagerat nevinovie.
-C am fost prea ocupat cu Ramsey.
-Vroiam s spun c ai fost prea ocupat ca s faci cunotin cu oamenii,ca s
mai ai timp i pentru grdin,dar dac mintea ta fuge imediat la Ramsey i
rmne acolo,cine sunt eu s m contrazic cu tine?
-Ce pacoste poi fi,tiai asta?
-Nici o femeie nu mi-a mai spus asta,vreodat.Mama,da,verii mei,adesea,chiar i
civa unchi,dar femeile nu spun niciodat c sunt o pacoste.
-Scutete-m,spuse Jocelyn zmbind.Vezi c ai pmnt pe fa.
-Atunci ndeprteaz-mi-l.i aplec faa aproape de a ei.Joce i trecu uor mna
peste obrazul lui,dar pmntul rmase acolo.l frec mai tare.
-Chestia asta s-a lipit acolo?
-Scoate-i bluza i freac bine,spuse el fr urm de zmbet.
Joce scutur din cap i se ddu n spate.
-terge-te singur.Luke i frec faa cu braul i pmntul se terse.
-E mai bine? Joce rmase o clip privindu-l.Era un brbat foarte bine,cu prul
negru i ochii verzi.
-Cnd te-ai brbierit ultima oar?
-Cnd s-a brbierit i House.i trebui o clip s realizeze ca era vorba despre Dr
House de la tv.Era unul din serialele ei preferate.l urm zmbind,n timp ce el
i croia drum printre copaci.Privind terenul din jurul ei,nu se putea mpiedica s
nu se gndeasc.E totul al meu.Tot ce vedea,i aparinea.
-Mi-ai putea arta graniele proprietii?
-Cu plcere,spuse el.O plimb de-a lungul celor optsprezece acri pe care-i
poseda ea acum,adic tot ce mai rmsese din cei o mie de acri pe care-i
cumprase tnrul venit din Scoia,pentru rpita lui soie.Luke tia bine locurile
i-i art unde fuseser odinioar cabanele,casei,puului,porumbria.Se opri ntrun loc defriat i spuse c acolo fusese odinioar fierria.
-Cnd eram copii,veneam aici i spam dup piese din fier lucrate de mn.
Charlie a gsit trei potcoave.
-Dar Sara? Ea a gsit ceva?
-Ea era bun la gsitul capetelor de sgeat.Zicea c secolul nousprezece era
prea nou pentru ea,aa c nu se obosea cu potcoavele.

-Interesant c tu tii asta despre ea,dar ea zice c abia dac tie ceva despre tine.
Luke zmbi vag,apoi i continua drumul printre copaci.
-Aici erau vechile cuptoare pentru ars crmida.Uite.Ddu deoparte nite ramuri
i Jooe vzu un zid scund,din crmid.
-Eu am pus una peste alta crmizile astea,ca tu s poi s vezi fundaiile.
Luke i desfcu larg braele.
-Aici am putea pune lavanda ta.Pmntul este nisipos i lavandei i place asta.i
are i mult soare.
-Aproape c-mi imaginez cum era locul sta.Poate c l-a putea restaura,exact
aa cum a fost el.
-Ar costa prea mult s faci asta iar n plus,Colonial Williamsburg a fcut o treab
mai bun dect am putea face noi.Lui Joce i plcu faptul c el spusese noi.O
fcea s se simt c era parte din ceva.
-Locului acestuia i place c a fost aici toi aceti amar de ani,spuse Luke.i place
viaa i i plac generaiile care au trecut pe aici.Cred c biata cas a respirat
uurat cnd a murit btrnul Bertrand.
-Poate c a fost fericit c nu a ajuns s vnd i clanele.
-A fcut-o,dar l-a oprit Rams.
-I-ai ajutat i tu?
-Eu nu eram aici,spuse repede Luke.Spune,ce zici de locul sta pentru lavanda
ta?
-Arat grozav,dar ce tiu eu? Vrei s spui c ai fost plecat n sptmna aceea
sau c nu triai n Edilean pe atunci?
-Mai vorbete-mi despre cum e s faci dragoste pe cipsuri albastre,de porumb.
-Am neles aluzia.Fr alte ntrebri personale.Poate c dra Edi l-a lsat special
pe fratele ei s vnd attea lucruri,ca s fac o igienizare pentru viitoarea
familie.
-Asta este ce zicea Rams,dar eu cred c vroia doar s scape de toate vechiturile.
Desigur,podul este nc plin.Ai urcat n pod?
-Nu.Am urcat,dar ua este ncuiat i nu am cheie la ea.
-O s-i dea Rams una,cnd o s-i vorbeasc despre motenire.
Spunnd asta,Luke o porni din nou i ea l urm.
-Deci ct de mult tii tu despre povestea cu casa?
-Rmi,primeti totul.Pleci,banii rmn cu casa.
-Exact ce-am auzit i eu,dar chestia asta nu trebuia s fie un secret?
Luke ridic din umeri.
-Cineva a preluat dictarea; cineva a btut documentul.Cine tie cum se ntmpl?

-Bnuiala mea este c tii exact cum st treaba,dar mai bnuiesc i c n-o s-mi
spui.
-Eti deteapt.
-i asta m deosebete de toate femeile pe care le cunoti?
Luke nu rspunse,dar art spre o cldire lung,joas,din crmid,care se vedea
n deprtare.
-Eu am refcut locul sta.
-Dar arat vechi.
-Mulumesc.sta chiar este un compliment.A trebuit s sap dup crmizi vechi,
apoi s le cur ca s le pot folosi.Ajunseser acum la cldire i vzu felul n
care mna lui Luke atingea peretele.
-Afost o munc fcut cu dragoste,da? spuse ea.
-Mai mult sau mai puin.
-ntotdeauna ai vrut s fii grdinar? O privi ciudat,pru s vrea s spun ceva,
apoi se rzgndi.
-Nu,am ajuns mai trziu la asta.Am decis c nu exist nimic care s semene cu
lucratul pmntului.
Nimic nu-i d unui brbat mai mult plcere i mai mult satisfacie.
-Presupun c este ceva ce vine din strbuni.Te tragi dintr-o familie de fermieri?
-Nu,dup cte tiu eu.Tata a condus birouri pline cu comerciani iar bunicul meu
a fost doctor.
-Ca i tatl Sarei.
-Da,spuse Luke,vizibil ncntat c ea tia asta.Unchiul Henry a lucrat ani de zile
cu bunicul meu,pn la pensionarea lui.
-S-a pensionat ca s mearg cu tine la pescuit,spuse Joce.Doar voi doi.
-sta era cellalt bunic al meu.
-Ah,spuse ea.Luke deschise ua cldirii din crmid i Joce tiu c se aflau n
atelierul lui.Era plcut aici.Deasupra bancului de lucru,cu sculele lui,se afla o
fereastr rotund.Se ridic pe vrfuri ca s se uite afar i vzu ct de aproape se
aflau de cas.De fapt,ntorcndu-i capul vzu toat partea din spate a casei,cu
uile celor dou apartamente,cu tot.Vzu micua mas alb unde sttuse la
taclale cu Sara.Reveni la loc i se uit la Luke care prea preocupat s reaeze
cteva scule,deasupra unui dulpior de pe peretele de vizavi.
-Cnd eti aici,poi vedea tot ce se petrece n spatele casei.
-Serios? Nici nu mi-am dat seama.Joce se uit int la el,pn cnd Luke se
ntoarse spre ea,aruncndu-i un zmbet piezi.Mai nvase nc ceva despre el.

Acum,c Luke prea puin vinovat de ceea ce putea fi interpretat ca spionare,i


spuse c o s ncerce totul s obin informaii de la el.
-Deci cu cine vorbea Tess la telefon,astzi? Luke se duse spre ua atelierului.
-Pe la trei? Jocelyn confirm din cap.
-Cu fratele ei.Vorbete cu el n fiecare dup-amiaz de duminic,orice
s-ar ntmpla.O poi duce la un concert de rock,o poi hipnotiza,dac este
duminic,l sun pe fratele ei.
-Pari aproape gelos.
-Fiind copil unic,la fel ca mine,nu eti i tu geloas pe oamenii care au frai cu
care s-i mpart viaa?
-Copil unic.Ce gnd plcut.Eu am ...Dar Joce se ntrerupse.Nu,nu-i putea spune
cine erau surorile ei.
-Da,am avut i eu fel de fel de vise despre nite fanteziste surori,care s fie bune
i drgue i care efectiv s m plac.Luke ridic o sprncean.
-ntrebarea mea a deschis cumva o cutie cu viermi?
-Dac da,atunci s-l punem pe Ramsey s ne fac o budinc,spuse ea repede,
fcndu-l pe Luke s rd.
-Plcinte.Face plcinte cu crust din noroi.Cnd el avea apte ani i Sara
unul,aproape c i-a dat s mnnce una,dar l-a prins mama ei i ...Luke se uit n
jur ca i cum s-ar fi asigurat c nu-l ascult nimeni.
-Nimeni nu a tiut vreodat ce s-a ntmplat,dar mtua Ellie-mama Sarei-l-a
bgat pe Ramsey n cas i cnd a ieit din nou,era verde la fa i de atunci n-a
mai fcut niciodat plcint cu viermi.
-Nu tiu dac s fiu fericit sau nu c nu am crescut n acest orel.
-i cum era s trieti cu domnioara Edi? Ceaiul de la ora cinci i concerte n
weekend-uri?
-Dar n-am...ncepu Jocelyn dar renun.Las-l s cread c am trit tot timpul cu
domnioara Edi,dac aa vrea el.Era prea complicat s-i explice c eleganta ei
mam se ndrgostise de un brbat care credea c ce era pictat pe rezervorul de
benzin al motocicletei lui Harley,era art.Prea mare oboseala s-i explice
moartea mamei ei,recstorirea tatlui i cum crescuse ea ntr-o familie att de
diferit de ea,nct adesea avea senzaia c veneau de pe planete diferite.Pn s
o ntlneasc pe domnioara Edi,Jocelyn nu cunoscuse alt lume.
Joce ddu s mai spun ceva,dar sun mobilul lui Luke.
Luke rspunse da de patru ori,apoi i-l ddu ei.
-E pentru tine.
-Pentru mine? Dar cine ...Ramsey,i spuser ochii lui Luke.

-Bun.E totul n regul? spuse ea.


-Deci te plimbi cu Luke prin grdin,spuse Ramsey.mi pare ru c n-am tiut c
vrei s vezi grdina.Te-a fi putut nsoi eu.
-Sau m-a fi putut plimba singur.i nu uita,Luke lucreaz pentru mine.
-Cum pot uita,dac eu i semnez cecurile?
-Serios? ntreb Joce cu interes.Ursc s pltesc facturi.Am putea continua la
fel?
-Jocelyn,continui cum vrei tu.Azi dup biseric nimeni nu mai vorbea dect ce
drgu erai tu n rochia aceea roz.Le-a plcut i plria.Luke se uita la ea ca i
cum ar fi vrut s aud fiecare cuvinel.Joce se ntoarse cu spatele la el.
-Poi veni mine la birou? Putem vorbi despre condiiile legate de cas.
-Vrei s spui c ai de gnd s discui afaceri cu mine?
-Absolut,spuse el i Joce i putea auzi zmbetul.i-ar face plcere s lum masa
mpreun,dup aceea?
-Vrei s-mi spui c m invii n ora?
-Dac nu preferi s vii acas la mine i s mnnci din nou paste.Apropo,trebuie
s-i dau napoi lui Viv bolul pentru ciocolat.
-S-a fcut cu copilul acela? Ramsey se stpni s nu rd.
-Nu,nu s-a fcut i nici nu mai vrea alii.l vrea pentru nu tiu ce petrecere pentru
unul dintre copiii pe care i are deja.Nu vrei s vii i tu?
-Cum s nu.Cnd e asta?
-Mari.Dup unu.Pot s vin s te iau? Sau crezi c dac apari cu mine la o
petrecere riscm s dm impresia de cuplu?
-Poate c-ar trebui s-l lum i pe Luke,ca s nu fie att de evident impresia de
noi.
-El urte copiii i petrecerile pentru copii.Mai bine fr el.Deci ce-ar fi s vii la
birou la unsprezece,dup care s mergem la mas? Sun bine?
-Sun delicios.Ne vedem atunci,nchise mobilul i i-l napoie lui Luke.
-Alt ntlnire?
-Afaceri,apoi prnzul i mari,o petrecere acas la sora lui.
-Ce petrecere? ntreb Luke repede.
-Ramsey zice c pentru unul din copiii ei.O aniversare?
-Nici unul dintre puti nu are aniversarea acum.Este...Luke sttu o clip,apoi se
ncrunt i se uit la ea.
-Cred c ar fi mai bine s iau o or,dac vrei s mergi cu mine la ser,s lum
plantele aromatice.Ce-ai zice de mine dup-amiaz? Dac te poi smulge de
Rams,dup prnz,adic.

-De ce vrei s merg cu tine dup ierburi? Nici mcar nu le deosebesc ntre ele.
-Bine,atunci o s plantez cucut i mselari.Credea c Ramsey glumise cnd
afirmase despre Luke c urte copiii,dar remarca lui o fcu s aib dubii.
-Nimic otrvitor.
-S recapitulm.Mi-ai spus c nu ai nici o preferin n materie de plante
aromatice,dar pn acum mi-ai spus c vrei lavand i nimic otrvitor.Ce-ai zice
de ment?
-mi place menta,spuse ea cu pruden.Avea el ceva n cap,dar nu tia ce anume.
-Bine,deci vrei n toat grdina doar ment,nimic altceva?
-Nu,doar puin ment.
-Pentru informarea ta,menta este una dintre cele mai invazive plante cunoscute,
deci dac o s pui ment n grdina cu ierburi aromatice,numai ment o s ai.
Deci,vrei sau nu,ment? Stai! Vreau s iau un carnet i un creion,pentru c lista
asta a ta cu lucruri pe care le vrei i nu le vrei,devine prea lung pentru mine,s
o in minte.
-Bine!Mine dup-mas merg cu tine s cumprm plante.Nu tiu ce fel de
plante,dar o s lum tot ce spui tu c avem nevoie.De ce vrei s merg cu tine?
Doar ca s-l enervezi pe Ramsey?
-Nu trebuie s vii cu mine.Poi s-i spui lui Rams c poi sta la masa de prnz
toat dup-amiaza,pentru c tot nu ai nimic altceva de fcut.Sau poi s-i spui c
trebuie s pleci pentru c mergi cu mine s cumprm flori.Jocelyn clipi spre el
de cteva ori,apoi zmbi.
-Ai i creier n spatele brbii steia,da?
-Mama aa crede.Tata este mai sceptic.
-La ce or vrei s plecm?
-La dou.Fix.Te iau eu din faa restaurantului.
-De unde tii unde o s m duc la mas? Luke zmbi.
-La Trellis.Acolo le duce ntotdeauna pe femei,la a doua ntlnire-adic dac
exista o a doua.Se afl n Colonial Williamsburg.O s comande ceva special,
dup care o s-i spun c trebuie s mpri cu el o felie de tort de ciocolat.Este
un tort grozav.Cel mai bun.Dar o s-i ia pn la dou i jumtate,ca s mnnci
totul.Se aflau napoi la noua grdin cu plante aromantice i lng camioneta lui
Luke.
-S-i spun deci c va trebui s plec la dou? ntreb ea gndindu-se la ce-i
spusese Luke.Una peste alta,i plcea ideea.Dac a fi o persoan mai puin
cinic,a crede c ncerci s m ajui cu Ramsey.

-Este vrul meu,spuse Luke ridicnd din umeri,dar se ntoarse ca s nu-l vad
zmbind.
-Drgu din partea ta,spuse Joce,dar vocea ei era ezitant.Ddu cu palma s
omoare un nar de pe braul ei i decise c era timpul s intre.ncepea s se
ntunece.
-Cred c am terminat pentru astzi.Tu ai de gnd s mai lucrezi?
-Nu,fac curat i plec i eu acas.
Vru s-l ntrebe unde locuia dar decise c era o ntrebare prea personal.
-Tess i-a lsat destul mncare pentru ast sear? ntreb el n timp ce rdea cu
o mistrie pmntul de pe sap,pe care o puse apoi n spatele camionetei.
-Da,dar trebuie s cumpr nite vase de gtit,pentru buctrie.i trebuie s m
duc la o bcnie.
-Nimic mai simplu,spuse el punnd o furc n camionet.Poate mine...
-Arat-mi doar unde trebuie s m duc i m descurc singur.Deci pe mine,la
dou,spuse ea pornind-o spre cas.n minutul urmtor era deja n cas i linitea
de aici o fcea s par aproape sinistr.Era o cas care avea nevoie de lume.
Cnd se mai aflau n ea una sau alte cteva persoane,casa cpta via.Prea
aproape c zmbete.Dar cnd Jocelyn era singur n ea,i venea s o ia repede
n sus pe scri i s se nchid n dormitor.Se duse la buctrie i lu dou
portocale dintr-un bol.Masa era plin cu farfurii curate,n care se aflase
mncarea de bun-venit pe care i-o adusese lumea.Sara i spusese c n timpul
sptmnii vor tot trece femeiele pe la ea,s-i ia vasele i s stea de vorb.
-Oamenii nu au mai fost de ani de zile n casa asta i mor s vad cum mai arat
pe dinuntru.Jocelyn mormise,urnd constantul tur de prezentare pe care avea
s-l fac.
-Nu-i face griji.Vor veni n grup i te vor scuti astfel de prea mult efort.
Joce zmbise jalnic.Acum,aprinse lumina,se duse n holul uria i verific
ambele ui ca s se asigure c erau ncuiate.Ls aprins n hol o lumin mic i
ncepu s urce scrile.La fel ca i jos,i la etaj exista un hol larg,cu camere n
care ddeai din el.De o parte se afla dormitorul conjugal,imens,cu o camer de
baie imens,iar de partea cealalt se aflau dou dormitoare,fiecare cu propria lui
baie.Fcu un du,se unse cu crem pe corp,i puse cmaa de noapte i se duse
spre pat.Dintr-un impuls,se uit afar pe fereastr,dnd draperia la o parte doar
att ct s vad afar.Camioneta lui Luke era pe alee,cu motorul pornit.O atepta
pe Tess? se ntreb ea.ntinse mna i stinse lampa de pe noptier i cnd camera
fu scufundat n bezn,Luke trecu ncet printre pori.O ateptase pe ea s sting
lumina.Jocelyn vroia s se bage n pat,s atepte puin,apoi s aprind din nou

lumina i s citeasc ceva,dar urmtorul lucru pe care-l contientiza fu o raz de


soare care se strecura printre draperii.Era diminea.
CAPITOLUL 8
JOCELYN RMASE o vreme ntins n pat,cu minile sub ceaf,uitndu-se n
tavan.Casa era a ei dar de cnd sosise aici,avusese prea puin timp pentru ea.
Se uit la ceasul de pe msu i vzu c nu era nici mcar apte iar pn la
unsprezece nu trebuia s fie nicieri.O s profite s viziteze casa n tihn,nu n
goan ca pn acum.Se spl repede i se mbrc fr s-i mai usuce prul cu
foenul,dndu-l doar pe spate.Se uit la pielea ei strlucitoare,se gndi s se
fardeze puin,dar renun.Domnioara Edi fcea parte din coala Estee Lauder,
care considera c o femeie trebuie s se fardeze complet,n orice moment.Pn
la sfrit,domnioara Edi se mbrca minunat i ntotdeauna se farda cu discreie.
Dar n dimineaa asta,vocea ei prea mai ndeprtat ca de obicei i Jocelyn nu
vroia s-i piard timpul ca s-i aplice vopseaua de rzboi,aa cum spunea
tatl ei.Se preumbl prin tot etajul,observnd totul.Dormitorul ei era cel mai
mobilat.Cel de al doilea dormitor avea un pat cu o msu mic alturi,dar nimic
altceva iar cel de al treilea dormitor nu era deloc mobilat.La captul holului se
afla o fereastr,cu o u lng ea.Descoperise deja c ua se deschidea spre o
scar abrupt,ngust,care ducea la o alt u,ncuiat.Podul,i aminti c
Ramsey i spusese c era plin de cufere cu haine i jurnale vechi.Ca cercettor,
abia atepta s vad acele jurnale i se ntreba dac va gsi n ele adevrata
poveste a lui David,iubitul domnioarei Edi.
Cobornd la parter,se duse n living i privi mobilierul familiar i o clip se
pierdu n amintiri.Cte dup-amieze nu petrecuse mpreun cu domnioara Edi
pe aceast canapea galben.Cnd a trebuit mbrcat din nou,au pirdut mult
vreme selectnd mostre de material i alegnd unul cu albine n estur.
Vorbeau i rdeau,stnd mpreun acolo i...
Jocelyn trebui s ias din camer,pentru c amintirile erau mult prea puternice.
Sufrageria avea nevoie de o mas i de mai multe scaune.Exista o baie la
parter,un salona mai mic,unde se afla un scrin cu dou lmpi pe el,dar nimic
altceva.Se duse la buctrie,se aez la mas i se uit n jur.i plcea spltorul
acela mare,i plcea masa din lemn de pin,dar soba era cumplit.Ridicndu-i
minile,form un ptrat cu degetele,imaginndu-i n locul acela o sob mare,din
inox,cu ase arztoare.Cu dou cuptoare,spuse ea cu glas tare.
Dar era ridicol s instaleze aici o sob de gtit att de mare.n fond,ea nici mcar
nu tia s gteasc.Brioelele i prjiturelele pe care le fcuse pentru ceaiurile de

strngere de fonduri ale domnioarei Edi nu nsemnau gtit efectiv.Dar grdina


cu plante aromatice a lui Luke i amintirea prjiturelelor cu lavand o fcur s
se gndeasc la o buctrie i...ei bine,la un cmin.
Se uit n frigider i gsi acolo ou,lapte,suc de portocale i pine.Se ncrunt o
clip,apoi i scutur capul a mirare.Prea ca i cum n timp ce fusese asear cu
Luke,cineva i-a pus toate astea n frigider.Sara? Ramsey? La Tess nu se gndi.
Lu una din tigile de ieri ca s-i fac ou jumri i pine prjit i mnc
uitndu-se n jurul ei.Dac ar avea ntr-adevr bani s-i remodeleze buctria,ce
ar face? Ar cura-o la rou i ar pune mult granit i lumini ascunse? Numai
gndul sta o fcu s se nfioare.Nici nu-i ddu seama cnd se fcuse ora zece.
Trebuia s se mbrace i s plece la ntlnirea cu Ramsey.
Jocelyn auzise de restaurantul Trellis i tia c era ceva foarte elegant,aa c i
puse noii ei pantaloni din in,de culoarea finii de ovz i noul ei top tricotat,roz
pal.Ramesy prea s o plac n haine feminine,conservatoare.
Valiza ei era nc pe jos,cu lucruri n ea.Scoase din compartimentul mare cu
fermoar fotografia nrmat,cu ea i cu domnioara Edi.Era singura pe care o
avea.Bell o fcuse ntr-o zi cu soare,dup ce primise o camer dijgital,de ziua
ei.Firete c Vitregele nu erau invitate acas la domnioara Edi,dar amndurora
le plcea s apar acolo neanunate-ca i cum ar fi sperat s vad ceva ce n-ar fi
trebuit.Ce obii c stai acolo tot timpui?,obinuiau ele s o ntrebe.Casa este
plictisitoare iar btrn aia e rea.Nu ai nimic de fcut acolo.
Jocelyn nu se obosea s le rspund-ceea ce le nfuria.Ce rost avea s ncerce s
le explice celor dou fete care nu se gndeau dect cum s-i mai decoreze
trupul.Jocelyn ateptase ca gemenele s fie plecate,apoi scoase cardul din aparat,
copie fotografiile pe laptopul ei i puse crdul la loc.Mai trziu,Vitregele
ncercaser s o tachineze cu fotografia,pentru c tiau c o vroia,dar Jocelyn
ridicase din umeri.i atunci,aa cum tiuse,terser fotografia din memorie.
Jocelyn o puse acum pe noptier.Ea i domnioara Edi stteau n picioare,una
lng alta,n faa unei tufe cu trandafiri Lincoln.Roul intens al trandafirilor
contrasta plcut cu rochia din in alb a domnioarei Edi.i zmbea lui Jocelyn
ntr-un fel care i arta dragostea iar Joce i zmbea napoi,la fel.Cnd vzuse
pentru prima oar fotografia,Jocelyn nelesese de ce Vitregele erau att de
geloase pe ea.Nici mcar sufocanta lor mam nu se uita la gemenele ei cum se
uita domnioara Edi la Jocelyn.Mai arunc o privire spre ceas i se grbi s-i
termine mbrcatul.Curnd alerga n jos pe scri,spre ua principal.Cnd o
deschise,ncremeni.Trei femei stteau n prag i ea aproape c ddu peste ele.
-Ah ce ru ne pare c te-am speriat,spuse una dintre femei.

-Pleci s te ntlneti cu Ramsey,da? o ntreb alta.Era n gini i t-shirt i prea


prea tnr pentru prul ei alb.Le vzuse la biseric,le fusese chiar prezentat,
dar nu-i putea aminti numele lor.Din cte tia,una dintre ele era mama lui
Ramsey.Sau a lui Luke.
-mi pare ru,dar nu pot rmne.Oricum,am ntrziat,spuse Joce.
-Nu-i nimic,te ateapt,spuse cea de a treia femeie.Am venit dup vase i s
vedem cum te mai simi.i-a plcut sufleul meu?
-Ah,eu ...ncepu Jocelyn.Nu tia al cui era vasul respectiv.
-N-are importan,spuse cea de a treia femeie.tim ce ai fcut cu mncarea.A
fost ideea lui Tess,da? i a fost nobil din partea voastr,fetelor,s facei asta.
-Da,tim bine ct de nobil este Tess,spuse prima femeie.Avea prul vopsit ntrun rou ntunecat care-i venea foarte bine i dup colacul din jurul taliei,se vedea
c nu se obosea s mearg la sal.Rostind cuvintele acestea,i ddu ochii peste
cap i abia se abinu s nu chicoteasc.Felul n care vorbeau despre Tess o fcu
pe Joce s-i mulumeasc n gnd lui Luke c nu se ludase c a fost la ea acas
dup plecarea lui Ramsey.Nu vroia ca femeile astea s-i dea ochii peste cap
vorbind despre ea.
-Vasele sunt pe masa din buctrie.V rog s vi le luai singure i v mulumesc
foarte mult.M-ai fcut s m simt foarte bine primit.
Nu cred c o s reuesc s v mulumesc vreodat.Spunnd asta,cobor treptele
spre main.Deschise portiera i intr.i scoase mna pe fereastr,fluturnd-o
spre ele n timp ce ieea pe poart.Femeile rmseser n pragul uii ei,
privind-o.
-Probabil c o s fiu etichetat ca cea mai nepoliticoas yankee care s-a mutat
vreodat la Edilean,mormi ea printre dini.
Peste cteva minute vzu biroul lui Ramsey-care sttea jos,pe trotuarul din fa.
Lng el se afla un co mare de picnic i sub el,o ptur mpturit.Cnd o vzu
venind,se ridic i-i puse coul i ptura pe bra.Joce trase la bordur,el
deschise portiera din stnga,se urc i puse lucrurile pe bancheta din spate.
-Este mai mare dect pare,spuse el studiind interiorul mainii.
-Pariez c le spui asta tuturor femeilor cu care te ntlneti.
-Doar ctorva,spuse el cu o voce uor rguit.
-Deci,unde mergem? ntreb ea n clipa n care ddea s ntoarc spre
Williamsburg.
-Nu,ia-o nainte,spuse Ramsey.
-Dar ...
-Dar ce?

-Nimic.Am presupus doar c mergem la Williamsburg.


-M-am gndit la asta,dar acolo putem merge i altdat.M-am gndit s
petrecem puin timp singuri,mpreun.
-Singuri,mpreun,repet ea cu respiraia tiat.
-Ce e?
-Este ceva ce am mai auzit i mi-a plcut.Singuri,mpreun.
-Cotete aici,spuse Ramsey n dreptul unui indicator care le spunea c prseau
Parcul Naional Williamsburg.Sau poate vrei s m lai s conduc eu?
-Nu,e n regul.
-Spune-mi cte doamne au venit la tine azi diminea? ntreb el.
-n mod surprinztor,puine.Cnd am plecat,nu erau dect trei n pragul uii.
Aproape c am intrat n ele.
-i cine anume erau? Joce i arunc o privire.
-Ai dreptate.Habar n-ai.Descrie-mi-le,spuse el,zmbind.
-Pr rou nchis,nenatural.Nesportiv.
-Nesportiv.Ct diplomaie.Este mama lui Ken.Pe el nu l-ai cunoscut,nc?
-Credeam c o s-l cunosc astzi,dar tu erai deja afar,ateptndu-m.
-A fost ideea lui Tess.Zicea c toat lumea o s se zgiasc la tine,aa c dac
efectiv vroiam s stau de vorb cu tine,cel mai bine era s-o fac n alt parte.
-Ah,fcu Jocelyn.
-Nu sunt convins c sunetul sta este de bun augur.Ce nseamn acest ah?
-Luke mi-a spus c Tess i conduce viaa.De fapt,toat lumea spune asta.
-i face o treab bun cu asta.Spune-mi te rog c eti orbit de gelozie i c i
vine s-i smulgi prul din cap.Joce rse.
-mi pare ru,dar nu e aa.Este abraziv i te invit tot timpul s o provoci,dar
aproape c mi place de ea.
-Dac aa este,eti singura femeie din sat care o place.Tu i Sara.Fetele de la
birou sunt ngrozite de ea.Se ascund la baie i vorbesc att de mult despre ea,
nct acum Tess strig viiin,de cte ori se duce acolo,dup care le d trei
secunde ca s nceteze.
-De ce ar ur-o pentru asta? ntreb Joce,fcnd ochii mari.
-M depete,spuse Ramsey zmbind.ntoarce aici,pe drumul sta de ar.
Acolo! Am ajuns! Parcheaz sub pomul acela.Joce trase sub un stejar uria i
cobor din main.Ramsey iei i el,apoi i trase bancheta napoi n fa i
scoase coul i ptura.
-Mai supori un picnic? o ntreb el.Era frumos aici.Copaci cu crengile mari,
atrnnd,i nchideau n mijlocul lor i n deprtare putea auzi susurul apei.

-Dac aici au loc picnicurile,le-a suporta zilnic.


-Vino atunci,spuse Ramsey,lund-o nainte.l urm de-a lungul unei poteci,pn
cnd ajunser ntr-o poieni acoperit cu flori slbatice,de primvar.
n timp ce traversau poienia,lui Jocely i trecu prin cap gndul c Ramsey avea
s-i spun ceva important,ceva ce nu vroia s spun ntr-un loc public,cum ar fi
biroul lui sau un restaurant.Spera c nu era ceva care s o fac sigur s plng.
-E frumos aici,spuse ea cnd Ramsey se ntoarse,dar nu-i destinui gndurile ei.
-Virginia,chiar i ntr-o zi urt,tot este cel mai frumos loc.
-Iar asta este o observaie tiinific?
-Da.Fr prejudecat.Ramsey nainta cu spatele prin poieni,cu faa la ea i
soarele i fcea s-i strluceasc prul i cmaa albastr.
-Uit-te aa la mine i n-o s ne mai ntoarcem la birou,spuse el glumind.
-Ce vrei s spui,domnule McDowell? Cnd ajunse n dreptul unui ir de copaci,
ncetini intrnd printre ei i ateptnd-o s-l ajung.
-Bunicul meu a plantat copacii tia,spuse el odat aflai la umbra lor.
-S nsemne asta c eti stpnul acestui pmnt?
-Sora mea i cu mine.Ea i soul ei i construiesc o cas pe partea cealalt a
luminiului.
-i tu i propui s construieti aici?
-Poate.i place locul? Ajunseser la un pru,cu slcii atrnnd deasupra apei.
-Foarte mult.i tu unde o s-i aezi casa? Ramsey i arunc o privire
sfredelitoare.
-Te temi c o s construiesc o monstruozitate din beton,drept n mijlocul
luminiului stuia,da? spuse Ramsey ntinznd ptura la umbr,pe o bucat plat
de teren.
-Mi-a trecut prin minte.
-Mai sus exist un loc unde a ars o cas veche.Copacii au disprut,aa c este un
loc liber.O s construiesc acolo i o s pstrez totul aa cum este,aici.Ramsey
art spre pru,n timp ce punea coul pe ptur,deschizndu-l.
-Habar n-am ce-i aici.Tess ...Dar se ntrerupse.
-Tess a fcut coul,spuse Jocelyn.tiu.mi i imaginez.Presupun c ai auzit ceam fcut cu toat mncarea de bun-venit,care mi-a fost lsat acas.
-Da,spuse Ramsey zmbind.Aa este Tess.Se gndete ntotdeauna la cei care au
mai puin ca ea.Privindu-l,Joce se ntreb din nou ct de mult era ntre el i Tess.
-Nu ncepe i tu,spuse el scond din co o bucat de pine i ea nelese c se
referea la speculaiile despre el i Tess.

-Dac asta este de la mtua Ellie,poi paria c este jumtate surcele i jumtate
coaj.
-Nu-i place?
-O ador! spuse el tare,apoi,cobornd vocea:
-Dar uneori cnd ies din orel,mi comand ton pe pine alb.O pine alb,
simpl,ca pe vremuri.i de cte ori fac asta,m atept s intre pe u mtua
Ellie i s-mi in o prelegere despre sistemul meu digestiv.
-Spune-i c pinea alb merge perfect cu tequila.Ramsey rse.
-Ai nvat multe despre rezidenii notri,da?
-Cte ceva.Joce se ridic n genunchi,i ndeprt minile de pe co i ncepu s
despacheteze.Era plin cu lucruri pe care le adora:brnz brie,uscatele,
msline,trei feluri de fructe de pdure,ceva ce prea a fi un pateu de cas,salat
de varz i sticle cu suc.
-Adorabil.
-Presupun c Tess a fost atent la ce-ai mncat tu ieri,a inut minte i a aplicat
totul la co.
-Ct tiin,spuse Jocelyn mprtiind lucrurile pe ptur.La fundul coului erau
farfurii,pe care le scoase.Deurub o sticl de suc i turn puin ntr-un pahar de
hrtie,dar Ramsey bu direct din sticl.l urmri ducnd-o la gur i bnd.i
plcea c nu nghiea gura sticlei ci i inea buza de sus pe ea.
Se uit la ap i spuse:
-Vrei s-mi spui odat ce ai de spus,dar de temi s-mi spui?
Ramsey o privi uluit i scutur din cap.
-Asta-mi spune s nu joc niciodat pocher cu tine.Ce am fcut ca s m trdez?
-Nu tiu.Pur i simplu n ochii ti citesc astzi ceva serios.i din cte-mi pot da
eu seama,faptul c m-ai adus aici,la a doua noastr ntlnire,nu-i st n fire.
-sta este blestemul de a tri ntr-un orel unde m cunoate toat lumea.Nu
am dormit toat noaptea.Am stat de vorb cu tata,care mi-a povestit care este
acel Mare Secret al familiei,aa cum l denumisem eu.
-i acum trebuie s mi-l mprteti mie? Este chiar att de ru?
-Posibil.Depinde cum o s-l primeti,spuse el uitndu-se n alt parte.
-Atunci spune-mi-l odat.
Ramsey umplu o farfurie cu mncare i i acord timp,nainte de a spune ceva.
-Domnioara Edi i bunicul meu au fost foarte buni prieteni i au fcut schimb
de scrisori pn la moartea lui.De cnd eram de-o chioap obinuia s-mi
citeasc din ele,iar cnd a mbtrnit,i le citeam eu,lui.Domnioara Edi obinuia

s scrie mult despre tine.Era mndr de inteligena ta,dar nu a pomenit niciodat


deaspre ct de bun observatoare a oamenilor eti.
Joce l urmrea cu intensitate.Dac citise scrisorile domnioarei Edi,nsemna c
tia multe despre ea,Jocelyn.Iar faptul c el tia att de multe despre ea,nsemna
un oc.ncerc s-i liniteasc inima care-i bubuia.Oare chiar avea ceva cu
adevrat cumplit,s-i spun?
-A trebuit s fiu aproape clarvztoare,ca s le supravieuiesc Vitregelor.
Ramsey zmbi.
-Tata i cu mine le-am urmrit cariera.De la primul lor catalog,pn la Milano.
Sunt chiar att de cumplite cum spunea domnioara Edi?
-Mult mai ru,spuse Jocelyn nerbdtoare.Ceea ce ai s-mi spui este att de
groaznic nct nu-i poi gsi cuvintele?
-Nu exist bani,spuse el repede.
-Nu exist bani?
-Azi-noapte,tata mi-a spus c ai casa,dar c nu exist bani.Absolut nimic.
-Nu neleg.Vreau s spun c nu m ateptam la milioane,dar domnioara Edi
tria destul de bine.Pe mine m pot ntreine singur,dar i casa asta are nevoie
de ntreinere.
-tiu,iar eu-adic familia mea-te vom ajuta pentru asta.Dar nu exist bani.Ct
despre cheltuileile domnioarei Edi...Ramsey se ntrerupse.
-De ct vreme nu mai avea fonduri?
-Pn cnd s-a mutat n Florida,s-a ntreinut singur.Dup aceea,toate
cheltuielile pentru casa din Edilean i tot ce a fcut ea pentru ora,au fost
suportate de altcineva.Plus cheltuielile lui Bertrand.
-Cine a pltit pentru casa ei din Florida i pentru operele ei de binefacere?
-Bunicul meu.
-Care este...?
-Alexander McDowel.Jocelyn se uit o vreme la pru,gndindu-se la tot ce
auzise n ultimele zile.
-Soul lui Lissie? ntreb ea ncet.
-Domnioara Edi i-a vorbit despre el?
-Nici un cuvinel.Nu mi-a vorbit despre Edilean,cu att mai puin despre cineva
care s fi trit aici.N-am tiut c avea o cas veche,uria,n-am tiut...-se
ntrerupse,respirnd adnc,s se liniteasc-domnioara Edi a pomenit despre
Alex i despre Lissie McDowell n scrisoarea pe care mi-a lsat-o mpreun cu
testamentul,iar Sara mi-a pomenit despre o Lissie care s-a mritat cu cel mai
bogat om din orel iar eu le-am pus cap la cap.

-Strmtua ei,spuse Ramsey ncet.


-Poftim?
-Lissie a fost strmtua Sarei.S-a mritat cu bunicul meu la nceputul Celui de
Al Doilea Rzboi Mondial iar din cte mi-am putut da eu seama,totul a nceput
cu puin nainte de asta.
-Ce anume a nceput? ntreb Jocelyn uitndu-se la el i vzndu-i tensiunea de
pe chip.Ramsey ura s-i spun toate astea.Joce i zmbi.
-Haide,lumineaz-te! Ieri am fost srac,astzi tot srac sunt.Ei i? Niciodat
nu am ateptat vreo recompens financiar de la domnioara Edi,aa c nu am de
ce s fiu dezamgit.Cnd se ntoarse spre ea,prea att de uurat,nct Joce lu
o ceac,turn suc n ea i i-o ntinse.
-Mi-a fi dorit s fie vin.
-i eu.Ramsey ridic ceaca spre ea.
-Pentru tine,domnioar Jocelyn,cea mai mare doamn care a existat vreodat.
Jocelyn rse.
-Ce te-ai fi ateptat s fac? S fac o criz? S blestem o femeie care nu mi-a
lsat bani n testamentul ei?
-Ce-ar fi fcut Vitregele?
-Au fcut,spuse Jocelyn,povestindu-i despre crbunii pe care domnioara Edi i
lefuise n forme de pietre preioase i i lsase lor.
-Eu m ntorsesem deja la serviciu cnd au descoperit i nu le-am rspuns la
telefoane,dar mi-au lsat nite mesaje nveninate,pe robot.Le-am pus iar i
iar.Nu cred c m-am distrat vreodat mai bine.Cnd Ramsey se uit din nou la
ea,vzu c era nc apsat de ceea ce considera el c a fost o veste cumplit.
-i acum spune-mi toat povestea.De ce a ntreinut bunicul tu o femeie care
nu-i era rud?
-Nu tiu i nici tata nu tie.Tot ce tim este c familia domnioarei Edi a fost cea
mai prestigioas familie din trgul nostru,dar familia lui Alex McDowell era cea
mai bogat.tim c n 1941 s-a ntmplat ceva ru...groaznic i c domnioara
Edi l-a ajutat pe bunicul Alex,dar nu cunoatem detaliile.n cea mai mare parte a
vieii ei,domnioara Edi a muncit...
-Cu pacieni suferind de arsuri grave,din toat lumea,spuse Jocelyn.
-Corect i l-a ntreinut pe fratele ei i a pltit pentru ntreinerea Conacului
Edilean.Cnd s-a retras,s-a mutat la Boca Raton.
-ntr-o cas aproape de familia mea.Care i aparinea bunicului tu.Jocelyn sttea
cu genunchii ridicai,cu braele n jurul lor i l asculta ncordat pe Ramsey.

-Da.Cu ntreinerea fratelui ei i a Conacului,plus cu tot ce le-a oferit de-a lungul


timpului celor n nevoie,domnioara Edi nu mai avea nimic.Bunicul meu a
cumprat casa i domnioara Edi a trit n ea fr s plteasc nimic.
-De ce nu s-a ntors la Edilean? ntreb Joce.
-Asta face parte din Marele Mister.Tata mi-a spus c Bertrand ar fi vrut s se
duc n Florida,la domnioara Edi,dar ea i-a spus c trebuie s rmn la
Edilean,s aib grij de cas.Dar cum nici unul dintre ei nu s-a cstorit,au
rmas fr urmai.
-Deci el nu a pierdut averea familiei pe pariuri? ntreb Jocelyn.
-Nu.Tata mi-a spus c lui Bertrand i plcea ca lumea s cread c era un parior
nrit,care a cheltuit totul pe cai.Bertrand spunea c era mult mai bine dect s se
tie c erau pur i simplu falii.
-Deci domnioara Edi mi-a lsat un elefant alb.
-Cam aa ceva.Dar vestea cea bun este c aceast cas e a ta,degrevat de orice
datorii,aa c o poi vinde dac vrei.Cred c ar face n jur de un milion.
-n jur de un milion? Joce rmase tcut,strngndu-i genunchii la brbie i
privind apa.
i Luke? Ai spus c tu i plteti cecurile.Nu trebuia s fii rambursat cnd
moteneam eu banii? Ramsey ridic din umeri.
-Nu cere prea mult,aa c o s-l pltesc eu din...
-Din proprii ti bani,spuse Joce alb.
-Ascult,nu-i face tu griji pentru Luke.
Oricum,nu este ctui de puin srac.Are...are i alte venituri.
-Adic?
-Nu am dreptul s-i vorbesc despre afacerile vrului meu.O s-i spun doar c
Luke nu a avut o via uoar,dar c banii nu sunt o problem pentru el.
Era clar c altceva,Ramsey nu o s-i spun despre Luke.
-Ce nu pot nelege,este cum a putut tri domnioara Edi aa cum a trit,dac nu
avea bani.Mergeam la oper.Participa la aciuni caritabile la care contribuia,tiu
sigur.Toate astea le fceam mpreun.Cum se putea descurca,dac nu avea bani?
-Asta a fost munca ei.Bunicul meu a nfiinat un fond pe care l administra
ea.Bunicul tia c fiul lui,tatl meu,ura s se ocupe de toate aceste aciuni,aa c
a lsat-o pe domnioara Edi s fac treaba asta.
-Dintr-o cas din Boca? Nu i se pare cam ciudat?
-i da i nu.Eu cred c bunicul meu avea ncredere n domnioara Edi mai mult
dect n oricine altcineva i de vreme ce ea tot nu vroia s se ntoarc n
Edilean,unde lumea continua s vorbeasc despre ea c era fat btrn,treaba

funciona perfect.Iar tata crede c ea nu ar fi vrut s locuiasc mpreun cu


fratele ei.
-Iar frigul i fcea ru la picioare.
-Sunt sigur c au existat o mie de motive pentru asta.Cred c bunicul i
domnioara Edi au aranjat totul astfel nct amndoi s fie fericii.Tata zice c ea
a fcut o treab minunat,cu administrarea fondului.
-A cheltuit muli bani cu mine,spuse Joce ncetior.
-Asear,tata mi-a spus c bunicul meu era prieten cu bunicul tu.Cred c pentru
asta a cumprat casa din Boca,pentru ca ea s poat fi aproape de ei.Jocelyn
oft.
-nc o minciun.Sau un lucru care a fost inut ascuns.Domnioara Edi nu mi-a
spus niciodat c bunicii mei au fost prieteni cu prietenul ei.Attea secrete,spuse
ea cu un oftat.i a tiut tot satul c familia Harcourt a fost falit? Ramsey zmbi.
-Nu.A fost un secret att de bine inut,nct nici eu nu am tiut,pn asear.Tata
mi-a spus c obinuia s treac pe la Bertrand de dou ori pe an,cnd beau
coniac vechi de cincizeci de ani,fcnd haz de srcia familia Harcourt.
Jocelyn,trebuie s nelegi c eu n-am tiut nimic din toate astea.Am crezut n
hrtiile pe care le-am vzut i am crezut c o s moteneti vreo trei milioane de
dolari,plus casa.M-ai ntrebat despre bani chiar nainte de a veni aici i i-am
spus ce tiam atunci.Niciodat nu te-a fi...Putea auzi rugmintea din glasul lui,
putea auzi c nu vroia s gndeasc ru despre el.Nu gndea,dar credea c el se
va simi mai puin umilit dac nu o s-i spun nimic.
-Dar ce a fcut ea,pentru ca bunicul tu s aib grij de ea i de fratele ei,atia
amar de ani?
-Nu tiu.i nici tata nu tie.Mi-a spus azi-noapte c atunci cnd tatl lui a preluat
cheltuielile Harcourt,l-a ntrebat i el exact acest lucru,dar bunicul nu i-a spus.
Tata mi-a spus c l-a mai ntrebat de sute de ori,de-a lungul anilor,dar bunicul a
refuzat s i se destinuiasc.Singurul lucru pe care i l-a spus,a fost c Edi a
crezut n el cnd nimeni altcineva nu a crezut,iar dac ea nu l-ar fi crezut,viaa
lui ar fi fost un infern.A spus c domnioarei Edi i datora absolut tot ce avea.
-Ce vrea s nsemne asta? L-a sftuit s cumpere aciunile Otelurilor SUA la o
valoare de zece ceni? El le-a cumprat,le-a stocat i iat! S-a mbogit! Putea fi
ceva n genul sta.
-Nu,nu putea fi att de simplu.Dac ar fi fost aa ceva,bunicul i-ar fi putut da un
fond n mod oficial.Ar fi devenit legenda orelului i toat lumea ar fi fost de
acord c bunicul i datora ei,totul.Dar aici este vorba despre ceva fcut n

secret.Indiferent ce a fcut domnioara Edi pentru bunicul meu,a fost fcut fr


ca satul s tie ceva.
-Aici? Doi brbai au vizitat-o pe Tess smbt seara i a doua zi dimineaa tia
toat lumea.
-Exact.Dar atunci s-a ntmplat ceva.Ceva important i din cauza asta,dup
retragerea domnioarei Edi din activitate,bunicul a avut grij de ea i de fratele
ei.
-ncep s cred c tot ce mi-a spus ea mie a fost minciun.
-Nu a minit cnd a spus c te iubea,l-a scris bunicului c ai fost ca un dar de la
Dumnezeu pentru ea,pentru vrsta ei naintat.Jocelyn.Eu o s te ajut.Cu
adevrat,spuse Ramsey ntinzndu-se i punndu-i mna pe braul ei.
-Adic o s fii caritabil cu mine,aa cum a fost bunicul tu? Familia ta este
adevratul proprietar al Conacului Edilean.
-Deci Luke va lucra pentru mine? spuse Ramsey i n vocea lui era atta
amuzament,nct o fcu pe Jocelyn s rd.
-Ce-ar spune dac ar ti c tu eti cel care-! plteti?
-Probabil c mi-ar arde una.Are cel mai greu pumn stng pe care-l tiu.Cred c
jumtate din copilria mea am avut ochii vinei.
-i ce rni poart el?
-Nici una.Eu i-am ntors ntotdeauna i cellalt obraz.Joce rse din nou,doar c
de data asta sincer.Se uit din nou la ap.
-Da ...nseamn c o s trebuiasc s-mi caut de lucru.Ei ! tiu!Ce-ar fi s o
concediezi pe Tess i s m angajezi pe mine?
Cnd Ramsey o privi cu ochi mari,ngrozii,Joce zmbi.
-De ce nu? O s m mbrac n rochii.Cu fuste pn la genunchi i fr cizme de
cowboy.
-Dac nu ncetezi,o s te spun lui Tess.
Jocelyn i ridic minile ca i cum i-ar fi protejat faa de lovituri.
-i-am spus ce mi-a zis la prima noastr ntlnire?
-Nu,dar am auzit ce i-ai rspuns tu.Ceva despre mierea care prinde mai multe
mute dect un chip frumos?
-Bun interpretare.Jocelyn ncepu s mpacheteze lucrurile napoi n co,dar
Ramsey rmase locului.
-Mai am ceva s-i spun.Jocelyn se aez napoi pe ptur.
-Ce altceva mi-ai mai putea spune? C am datorii? Te rog,nu-mi spune c am
motenit i nite datorii pe care va trebui s le pltesc,ca s nu fiu bgat la
nchisoarea datornicilor.Ramsey o privi uluit.

-Citeti cumva aceleai cri pe care le citete Sara?


-Mai mult sau mai puin.Deci,ce altceva mai ai s-mi spui?
Ramsey inspir adnc.
-mi propusesem s in asta n secret.Adevrul este c eu am pus totul la cale i
nu aveam de gnd s-i spun,dar azi-noapte,cnd am aflat minciunile care i s-au
spus ...n sfrit,nu mai pot aduga nici cea mai mic minciun,la toate celelalte.
-Ceea ce ar putea fi util,spuse ea,dar Ramsey nu zmbi.
-Ascult,n dup-amiaza asta i se va juca o fest.
-Da,tiu.
-tii?
-Mi-a spus Luke.Vine la dou s m ia-sau cel puin aa ar trebui.Zicea c la cea
de a doua ntlnire i invii femeile respective la restaurantul The Trellis i mi-a
spus c m ia de acolo.Ramsey zmbi.
-ncearc s te fac s crezi c sunt lipsit de imaginaie i c am o anumit rutin
n ce privete femeile mele.Adevrul este c nu am o rutin prestabilit i c
nu am prea multe ntlniri.Dar nu despre Luke vorbeam eu.O s i se joace o
fest cu brioele.
-O fest cu brioele? Este cumva un jargon sudist,pe care eu nu-l neleg?
-Nu,este gura mea prea mare.Dup ce am plecat de la tine,smbt seara,m-am
dus alturi,la Tess.
-i ai vorbit despre mine.Mi-ai spus asta.Ramsey i arunc o privire rapid,ca i
cum ar fi vrut s-i cntreasc tonul.
-I-am spus c...Dar renun,alungnd vorba cu mna.
Nu conteaz ce i de ce,dar i-am povestit c mi spusesei c tii s faci brioele
i ea mi-a spus c-ar trebui s pun la cale o criz a brioelelor.
-O criz a brioelelor? Ce nseamn asta?
-Vroia s spun c ar trebui s vorbesc cu cineva care s pretind c el sau ea
avea nevoie de brioele ca de aer i c tu eti singura care tii s faci aa ceva.
Joce l privi consternat.
-Cred c mi scap ceva.De ce ar avea nevoie cineva de brioelele mele?
-Sincer?
-Ar fi frumos.
-Anceput ca o cale pentru mine de a te cunoate mai bine,o cale de a sta mai
mult timp mpreun.Dup prima noastr ntlnire,am avut senzaia c...
-Nu am prea avut subiecte de discuie?
-ntocmai.

-i atunci,dup ce ai plecat de la mine te-ai dus direct la Tess,s-i ceri prerea ei


de femeie despre ce ce ar trebui s faci pentru ca noi doi s fim mai implicai n
relaia noastr?
-Da,spuse el la.mi pare ru.Eu ...Joce l ntreupse pentru c se aplec deasupra
lui i l srut pe buze.Nu era un srut de mare pasiune,dar era un srut prin care
ea i spunea c nu era chiar att de suprat pe ce fcuse el.
-Ei,spuse el uitndu-se la ea,asta a fost pentru...adic pentru faptul c am fost
sincer cu tine?
Dar Joce nu vroia s-i spun de ce l srutase.Poate pentru uurarea c se dusese
la Tess efectiv ca s vorbeasc despre ea,Jocelyn.tia c era o prostie,dar
domnioara Edi spusese c Ramsey era brbatul perfect pentru ea i ntr-un fel,l
simea ca i cum ar fi fost al ei.Se ls pe spate,pe ptur i se uit n sus la
frunzele din copacul de deasupra.
-Vorbete-mi aadar despre aceast criz a brioelelor.Ramsey se apropie de ea.
-A prefera s vorbesc despre srut.
-Nu.Nu acum,spuse ea privindu-l cu coada ochiului.Cred c am alte lucruri de
rezolvat n viaa mea,nainte de vreun srut serios.Ramsey oft ostentativ i se
ls napoi pe ptur,cu coul de picnic ntre ei.
-Tess s-a ocupat de asta.De criza brioelelor,vreau s spun.
-Deci chiar nainte de a m vedea,a tiut c aveam nevoie de ceva cu care s-mi
ocup timpul.
-Da,spuse Ramsey punndu-i minile sub cap i uitndu-se la frunzele
copacului.Dar nu cunoate adevrul despre bani.Joce,tiu c toat lumea i-a
spus probabil c Tess ...
-M-a prevenit c Tess ...
-Corect,te-a prevenit c Tess se ocup de ntreaga mea via,dar nu este
adevrat.Da,am nvat s fac pe prostul pentru ca ea s trag-este un adevrat
cal de munc,dac a existat vreodat aa ceva-dar exista multe lucruri despre
mine,pe care ea nu le cunoate.Iar tu eti n fruntea listei.Sunt convins c asta
are legtura cu faptul c am auzit despre tine nc de mic copil i tiu c este
prea devreme,dar,Jocelyn,mi placi foarte mult Eti deteapt i amuzant i mi
place s fiu cu tine.M faci s m simt bine.Crezi c asta este suficient ca sa
construim ceva ntre noi?
-Da.Fiecare cuvnt pe care-l spusese el o fcuse s se simt bine.Nu vroia s se
gndeasc c fusese geloas pe Tess,dar era bine s fie asigurat c nu avea nici
un motiv pentru asta.Se ridic n capul oaselor pe ptur i se uit n co.
-Ai mncat tot pateul?

-Pn la ultima bucic.Ramsey se ntoarse pe o parte,cu capul n mn i ochii


lui erau plini de cldur.i fu greu s-i smulg privirea de la el.Prea repede,i
spuse ea.Mult,mult prea repede.Domnioara Edi spunea c femeile care se
ataeaz repede de un brbat,i vor petrece toat viaa regretnd c nu a existat
o perioad de curte.Spunea c David o curtase cu ardoare.A trecut mult
pn cnd am acceptat s ...s fiu fata lui.Cnd spunea cuvntul acesta,se nroea
ntotdeauna.Lui Jocelyn nu-i plcea s se gndeasc n ce se transformase curtea
lui plin de ardoare.Domnioara Edi se ntorsese din rzboi cu picioarele o
mas de rni i descoperise c mult iubitul ei David se cstorise cu alt femeie.
-Haide,povestete-mi despre brioele,spuse Jocelyn din nou,ntinznd brnz pe
un biscuit.
-Nu cunosc detaliile.O s te sune cineva,probabil sora mea i asta poate disear
i o s te ntrebe dac tii s faci brioele.
-Este vorba despre petrecerea pentru copii,la care m-ai invitat?
Ramsey i lu biscuitul din mn.
-Da.
-Mi-ai vzut buctria?
-Absolut,spuse el mestecnd.Este...Se uit uluit la ea.Este goal! Cum o s faci
brioele fr ...fr tot ce-i trebuie pentru brioele?
-Am crezut c tu tii s gteti.
-Sora mea m-a nvat cum s pregtesc pastele.Este singurul lucru pe care tiu
s-l fac.Jocelyn i pregti i ei un biscuit cu brnz i-l mnc gnditoare.
-Presupun c sora ta face asta ca s-i vad bietul frior nensurat lipit de femeia
despre care-i imagineaz c este bogat i care locuiete n cea mai mare i mai
veche cldire din orel.
-Evident.Mama e disperat de burlcia mea i se pare c i sora mea este pe cale
s abandoneze orice speran.
-neleg c eu sunt ultima ta ans.
-Ultima,ultima,spuse el n timp ce zmbetul i cuprindea treptat toat faa.
Intuiia mi spune c ai ceva n cap
-Ai idee care este ultima mod la mncarea pentru copii?
-Vopsitul ei n rou?
-Asta e istorie.Nu,ultima mod este s bagi n ciocolata cald o grmjoar de
piureu de spanac.Ramsey i arunc o privire att de ngrozit nct Joce izbucni
n rs.
-Sun doar ru,dar de fapt are un gust foarte bun.Le bagi dovleac n brnz,
zucchini n crenvurti.i copiii cresc fr s fi mncat vreodat broccoli.

Problema este s-i faci mari i puternici.Cnd ajung la colegiu,sunt pe cont


propriu.
-O ntreag generaie de copii crete fr s tie cam este gustul adevrat al
ciocolii,spuse Ramsey,artnd ca i cum aceasta ar fi fost cea mai cumplit
idee pe cam o auzise el vreodat.
-Sora ta are bani? Dac face parte din familia ta,nseamn c trebuie s fie
bogat.
-Ce spui? Ramsey o privi ca i cum nu-i venea s cread ce auzea.
-Dac sora ta m-ar fi sunat azi-diminea i m-ar fi rugat s-i fac o duzin de
brioele pentru petrecere,copiilor,le-a fi fcut pe gratis.Doar fusesem fcut s
cred c motenisem o avere,nu doar un sac fr fund,care mi va nghii tot ce
ctig doar ca s in furnicile departe.Ce vreau eu s tiu este dac sora ta i
poate permite s m plteasc pentru brioele.
-Da,i poate permite.Soul ei lucreaz la Busch i ctig bani buni.
-i desigur,exist i banii lsai de bunicul vostru.
-i desigur exist i banii lsai de bunicul nostru,spuse Ramsey zmbind.Ce se
petrece n cporul sta al tu?
-Nu cred c vreau s-mi petrec viaa fcnd brioele,dar pe moment nu m pot
gndi la altceva.Sara mi-a spus c n Edilean nu se gsesc posturi bune.
-Nici unul de care s tiu eu.Oamenii fie lucreaz n alt parte,fie au propria lor
afacere.Poate c voi dou,tu i Sara,ai putea face ceva mpreun.
-S deschidem un butic de mod,unde eu s servesc brioele? Nu cred.n plus,
dac m-a pune pe copt zi lumin i a ncepe s scot bani din asta ...
-Ai avea pe cap inspectorul sanitar,spuse Ramsey.
-Corect.Uneori uit c eti avocat.
-S fie un compliment? Jocelyn se uita la luciul apei,gndindu-se intens.
-n regul,am acum o ans de a arta lumii,adic celor din Edilean i
mprejurimi,ce pot s fac.Dac o s fac o treab suficient de bun,a putea
ctiga suficieni bani pn cnd ...pn cnd ...
-Asta m face s m simt prost,spuse Ramsey.Eu am fost acela care te-am pus pe
jar s-i lai slujba i s vii aici.Eu i-am spus c exist i bani care vin odat cu
casa.
-Te rog,rmi cu sentimentul sta de vinovie.A putea recurge la el,dac voi
avea nevoie de un mprumut.n deprtare se auzi claxon.
-Ct e ceasul? Ramsey fcu o grimas.
-Nu am nevoie de ceas ca s tiu c este ora dou.De ce iei cu Luke?
Joce ndesa lucrurile n co.

-Plante.Trebuie s cumprm lavand.


-Pentru ce? ntreb Ramsey apucnd de cellalt capt al pturii.
-Pentru prjiturele.i dintr-astea tiu s fac.
-Chiar nu pari drmat la vestea c eti falit.
-Cred c cineva tocmai a aprins un foc sub mine.Cnd se auzi din nou claxonul,
Jocelyn se uit la Ramsey.
-Hai,du-te,strng eu aici.
-Mulumesc,spuse ea lund-o spre potec,dar uitndu-se napoi,spre el.
-Trei douzeci i cinci.
-Ce spui?
-sta este preul super-brioelelor,la New York.Trei dolari i douzeci i cinci de
ceni.
-Sigur c le d mna,spuse el vizibil ocat auzind preul.Bine.O s-mi conving
cumnatul s accepte preul.Te voi susine,dar dac nu vor fi bune,eu o s trec
drept cretin,iar tu nu vei mai cpta niciodat de lucru,n orelul nostru.
-O s te fac s te simi mndru de mine,spuse ea.Cheile de la main sunt n
co,mai spuse ea cnd auzi din nou claxonul.Ramsey ncuviin din cap i Joce o
rupse la fug.
CAPITOLUL 9
JOCELYN TRAVERS n goan poienia,spre camioneta lui Luke parcat sub
stejar,lng maina ei.Luke nu cobor s o ajute,ateptnd doar,cu motorul
mergnd.Joce deschise portiera camionetei nalte,verzi,i ridic un picior i sri
nuntru.Luke porni nainte ca ea s nchid portiera.
-Eti furios pentru c te-ai nelat?
-Nu sunt furios i nici nu m-am nelat,atunci pe ce-a fi nervos,dac a fi?
-Pe Ramsey care nu m-a dus la Williamsburg,aa cum ai presupus tu.
Luke ridic din umeri.
-Presupun c Tess e autoarea.Jocelyn nu spuse nimic,pentru c era ceva prea
aproape de adevr.Dar Ramsey avusese s-i spun ceva important i ea era
fericit c fuseser singuri n acele momente.Una peste alta,i spunea c fcuse
bine ascunzndu-i ocul,auzind vestea.Lipsa banilor cu care s se ocupe de
btrn cas era un lucru ru,dar nu era ceva cu care nu se putea descurca ntr-un
fel sau altul.Precis c existau programe guvernamentale pentru pstrarea unor
case att de vechi.Ce o preocupa pe ea erau informaiile despre domnioara Edi.
Cu fiecare or care trecea,mai afla,se pare,cte ceva ce nu era adevrat.De mic
copil,petrecuse ct mai mult timp cu putin cu o femeie care o nvase tot

ce era important n via.Jocelyn o vzuse ca pe cea mai neleapt femeie din


lume.Dar acum descoperea c dom-nioara Edi nu fusese cinstit cu ea.i spuse
c femeia avusese tot dreptul s-i pstreze pentru ea poriuni uriae din
via,dar totui se simea rnit.
-Hei! Ce te face s te ncruni aa? Te-ai certat cu Rams? o ntreb Luke cu
blndee.Joce i rezem capul de geam,privind afar.
-Nu.Ai crezut vreodat total n cineva,pentru ca apoi s descoperi c persoana
respectiv nu era ctui de puin aa cum credeai tu?
-Da.Ai descoperit ceva despre Ramsey?
-Nu,adic da.Lui chiar i pas de ceilali,da? Luke i arunc o privire,n timp ce
vira ntr-o curb.
-Aa cred.De ce anume i pas?
-De totul.De toi,spuse ea simplu.Unde mergem?
-Dup plante,ai uitat?
-Nu mi le pot permite,spuse ea fr s se gndeasc.Luke i continu un minut
drumul,apoi fcu o ntoarcere n U i o lu n direcia din care veniser.
-Ce faci?
-Te duc acas,apoi o s ne aezm i tu o s-mi explici ce tocmai mi-ai spus.
Ramsey nu-i spusese s pstreze secretul,dar Jocelyn simea c acest lucru era
de la sine neles.Indiferent ce se petrecuse ntre domnioara Edi i bunicul lui
fusese pstrat secret atta amar de ani i Joce nu credea c are dreptul s
vorbeasc despre asta.
-Sunt doar nite chestiuni legale.Este,ah,o chestiune de validare.Va dura mult s
obin banii pe care mi i-a lsat domnioara Edi pentru cas,aa c va trebui s
atept pn atunci nu am nimic dect economiile mele,care nu nseamn prea
mult.Dar Ramsey mi-a obinut ceva de lucru pentru sora lui,mine.O s fac
cteva brioele chiar dac nu am nici mcar o tav,dar dac pot face brioelele,
totul o s fie perfect.Aa cred.Aa sper.
Luke opri pe aleea Conacului Edilean,stinse motorul,apoi cobor,ocoli
camioneta i deschise portiera.Dar cum Joce nu fcea nici o micare,spuse:
-Coboar.Coboar,dac nu vrei s te scot eu,n brae.
Joce cobor,se duse la ua din fa,apoi scormoni n buzunar dup chei.
-Cheia de la cas este mpreun cu cheia mainii pe care i-am lsat-o lui
Ramsey.Luke se ntinse peste ea i deschise ua.
-Cine i ncuie casa,n trguorul sta?

-Dar ziceai c...Joce nu se mai obosi s continue,urmndu-l pe Luke care o lu


spre buctrie.Luke trase un scaun din dreptul mesei mari i atept ca ea s se
aeze,apoi puse pe foc un ceainic.
-De unde a aprut i sta?
-De la mama mea.I-am spus c-i place ceaiul,aa c mi-a dat o cutie cu diverse,
pentru tine.Da,i acum vorbete.
-O chestiune de validare.Ramsey zicea c ...
-Ramsey nu a spus aa ceva i dac nu ncetezi s m mini,o s ncep s zbier.
Pot fi foarte sonor,cnd vreau.Toi anii aceia de sport...
-Nu zbiera,spuse ea punndu-i capul n mn.De ce faci asta? Credeam c
mergem la ser i...
-Ari parc ai fost lovit de tren,spuse el lund ceainicul de pe foc i turnnd
ceai ntr-o can frumoas,pe care Joce nu o mai vzuse pn atunci.
-Vreau s tiu ce i-a spus vrul meu de te-a fcut s reacionezi n felul sta.
-Nimic pentru care s trebuiasc s-i foloseti pumnul drept.
-Stng.
-Poftim?
-Pumnul stng.Nu am de gnd s-l burduesc pe Ramsey,dar nici aa n-o s-l
las.Ce i-a trecut prin cap,ca s te lase ca supt de un vampir?
-Exagerezi.Mi-a spus doar cteva chestiuni legale i...Privirea lui Luke o fcu s
se ntrerup.
-Bine,dar afl c nu l-am lsat s vad ct de mult m-au afectat cuvintele lui.De
fapt,l-am lsat s cread c sunt fericit.Plin de via.Nimic nu o doboar pe
Jocelyn.
-Dup care te-ai crat n camioneta mea i ai nceput s ari ca ...
-tiu.Lovit de tren.Supt de snge.tii tu cum s faci o fat s se simt bine.
Luke puse cana cu ceai n faa ei,cu o ceac i farfurioar asortate,apoi se duse
la frigider dup lapte.
-Iar acum c am stabilit toate astea,spune-mi ce s-a ntmplat.
-Nu pot.Este ...este personal.
-Toat lumea tie c o s primeti vreo trei milioane de dolari.Asta te supr? Te
simi copleit de atta bnet?
-Nu chiar,spuse ea sorbind din ceai.E bun.Bea i tu.
-Nu,mulumesc.Luke i scoase n schimb o bere din frigider i se aez pe
scaun,lng ea.
-Dac nu te-ai simit copleit,te-ai simit dezamgit? Nu sunt at ia bani la ct
te-ai ateptat?

-Nu banii sunt de vin! aproape c strig Joce.Nici nu exist bani pentru care smi fac griji! Joce i duse mna la gur.Nu vroise s spun asta.
-Bine,nu exist bani,spuse Luke lsndu-se pe speteaza scaunului.
-Ascult,nu mai pot spune nimic despre asta.Am doar nevoie de puin timp ca s
m gndesc la totul i te rog s nu spui la nimeni ce i-am zis.
Dintr-o dat,nu mai putu rezista.i acoperi faa cu minile i ncepu s plng.
-....,fcu Luke trgnd-o n braele lui,cu capul pe umr.Nu am vrut s te
supr.
-Nu tu m-ai suprat.Este ce mi-a spus Ramsey.
-C nu exist bani? Asta i-a spus?
-Da,nu,spuse ea continund s plng.Totul a fost o minciun.Descopr c tot ce
tiam eu despre o femeie pe care am iubit-o att de mult,a fost o minciun.Cine
era,de unde venea,chiar i pe cine a iubit,totul a fost o minciun.Fiecare
cuvinel.De ce m-a minit aa? Nu a avut ncredere n mine? Nu neleg.
Luke scoase un erveel de hrtie dintr-o cutie de pe mas i i-l ddu.
ndreptndu-se,Joce i sufl nasul,n timp ce Luke se ridica de pe scaun.
-Te superi dac-mi fac un sendvi? Nu am avut timp de mas.
-mi pare ru.Te incomodez.Nu am vrut asta.Cnd m-am desprit de Ramsey,
m simeam bine,dar...
-Cnd m-ai vzut,te-ai prbuit,spuse el cu glas amuzat.
-Nu a fost aa.Ramsey este ...tii tu,aa c nu am vrut s m prbuesc n faa lui.
-Habar n-am ce nseamn acel tii tu.Ce este Ramsey?
-Un brbat care m intereseaz.n felul sta
-neleg.Deci,cnd eti cu el,i ii brbia n sus,ochii uscai i nu vrei s-l lai s
te vad cu nasul rou.
-Da,spuse Jocelyn suflndu-i din nou nasul.Nu am tiut c m simeam att de
ru,pn s m despart de el.Este ntotdeauna att de drgu cu mine.Car mereu
mncare dup el i mi face tot felul de complimente.Zice c sunt amuzant i
deteapt i c el...Jocelyn i sufl din nou nasul,doar c acum i mai tare.
-Scuze.Ce sendvi este sta?
-unc cu brnz.Vrei unul?
-Ai castraveciori acri?
-Nu tiu.Este frigiderul tu.
-Este un frigider magic,pentru c dei nu am fost nc la bcnie,este mereu plin
cu mncare.

-Sunt convins c pe la sfritul sptmnii o s se termine cu asta.Toat lumea


din sat se va obinui cu tine i nu se va mai deranja s te cumoasc.Mai ales
dac vor afla c nu ai bani.
-Ha,ha.Doar n-ai de gnd s le spui,nu?
Luke se opri din ntinsul mutarului pe patru felii de pine.
-Te temi c n-o s te mai plac nimeni dac se va afla c nu eti bogat?
-Nu vreau s tie c prea iubita lor domnioar Edi nu avea bani! Nu vreau s
gndeasc ru despre ea!
-Deci nu-i pas dac afl cu tu eti srac.Luke sttea cu spatele la ea,dar Joce
tia c zmbea.
-Nu,sigur c nu.Arat grozav,spuse ea lund farfuria cu sendviul gros.
-Dac tocmai ai luat prnzul cu Ramsey,cum de eti flmnd?
-Nu puteam s m ndop n faa lui,nelegi?
-Scarlett O'Hara,spuse el abia auzit.
-Ce vrei s spui?
-Grtarul.n timp ce Ashley o plcea cnd o vedea nfulecnd cu poft.
-Ah,da,cred c-mi amintesc.E bun.Ce mutar ai pus?
-Nu tiu.ntreab-o pe mtua Ellie.Cred c ar trebui s-mi povesteti ce i-a spus
Ramsey i dac o s mai ndrzneti s sugerezi mcar c o s m duc i o s
umplu lumea,o s te pedepsesc cum numai un grdinar e n stare.
Joce zmbi la aluzia la una din primele lor conversaii
-De unde s ncep? Dinainte sau dup cel de Al Doilea Rzboi Mondial?
Luke fcu ochii mari.
-Interesant.ncepe dinainte.
-Ramsey mi-a spus c n anul 1941 s-a ntmplat ceva teribil,care l-a fcut pe
Alexander McDowell att de recunosctor fa de domnioara Edi nct,dup
retragerea ei din activitate,a instalat-o ntr-o cas luxoas din Boca Raton i a
lsat-o s administreze o mulime de bani.Nu sunt un geniu al finanelor,dar
pn i eu mi pot da seama c acesta nu este un lucru normal.n afara operelor
de caritate,domnioara Edi a folosit banii ca s suplimenteze educaia mea la o
coal public normal i s-i susin fratele lene.Deci ce s-a ntmplat ca s-l
fac s acioneze astfel?
-De ce m ntrebi pe mine? Este prima oar c aud asta.Nu i-a spus Rams ce
anume a fcut domnioara Edi pentru bunicul lui?
-Nu tie,nici el i nici tatl lui.Cred c povestea a fost nmormntat o dat cu
cei implicai.
-i ce are de-a face povestea asta cu banii?

-Indiferent ce s-a ntmplat,Alex McDowell a cheltuit o groaz de bnet cu ea.


Nu-mi pot imagina de ce a fcut asta? S i-i fi dat oare de bun voie?
-De bun voie? Doar nu crezi c domnioara Edi l antaja,nu? spuse Luke
terminndu-i sendviul.
-Mi-a trecut i asta prin minte,spuse ea ncet.
-Ei bine,scoate-i ideea asta din cporul tu complicat,spuse Luke lund
farfuriile goale i punndu-le n spltor.Tu nu-l cunoti pe AlexMcDowell,dar
eu l cunosc.Ne speria de moarte pe noi copiii i pe majoritatea adulilor.
Urcios nu l descria suficient.Striga la angajaii lui i nu pierdea din ochi
nimic din ce investise un penny.Dac ar fi ncercat cineva s-l antajeze,l-ar fi
luat de ceaf i l-ar fi aruncat de partea cealalt a ncperii.
-i totui a fost cstorit cu o femeie care avea o nfiare angelic,la fel ca
Sara.
-Ea era zahrul i el,pelinul.Nimeni nu i-a neles vreodat pe cei doi-exceptnd
faptul c Alex o adora.Pur i simplu o adora.Era ceva aproape de veneraie.
-Asta ar fi o explicaie,spuse Jocelyn mai turnndu-i o ceac cu ceai.Dac pe
mine m-ar adora un brbat,ar fi suficient ca s-i trec cu vederea defectele.
-Atunci mrit-te cu Ramsey,spuse Luke.Era la spltor,cu spatele spre ea.
-Nu crezi c este cu o idee prea devreme s m gndesc la aa ceva? Nu-l cunosc
dect de cteva zile.
-L-ai minit despre ceea ce simeai,despre ce te supr,chiar i despre ct
mnnci.Asta-mi sun a nceputul unei mari iubiri.
-Nu l-am minit!ntorcndu-se,Luke se uit int la ea.
-Bine,poate c am parat n faa lui,dar nu mineam,mi place de el.El este tot ce
mi-am dorit vreodat de la un brbat.
-Atunci mrit-te cu el.Este bogat.Las-l s te ntrein pe tine i casa.Toate
problemele tale vor fi rezolvate.
-Pentru informarea ta,Ramsey nu a ajuns att de departe nct s m cear n
cstorie.n plus,dac m-a mrita cu el acum,i-a fi ntotdeauna recunosctoare.
Cnd o s m nfurie ceva la el,nu o s-i pot spune nimic,pentru c tiu c am o
obligaie de o via s-i fiu recunosctoare c m-a salvat i atunci o s fac ulcere
peste ulcere i probabil c o s mor tnr,cnd vor erupe toate.
Luke atept o clip s digere informaia.
-M bucur s vd c ideea de a te mrita cu vrul meu nu i-a trecut prin minte.
-Nu am avut prea mult timp s m gndesc la toate.tii care este adevrata ironie
n toat povestea asta? Eu nu m-am ateptat la nimic dup moartea domnioarei

Edi.Poate la o mic amintire,nimic altceva.Avea multe opere de caritate i miam spus c totul va merge acolo.De ce mi-a fcut aa ceva?
-Asta este cea mai interesant ntrebare pe care ai pus-o.tia c nu avea bani,dar
i-a lsat o cas veche care-crede-m cnd spun asta-se va ruina,dac nu
pompezi bani n ea o dat la ase luni.
-Nu cred c m pot gndi acum la toate astea.Sora lui Ramsey m poate suna din
minut n minut s-mi spun c are nevoie de brioele iar eu trebuie s m
gndesc cum s le fac.Crezi c funcioneaz cuptorul sta? Joce art spre soba
alb,urt,de la perete.Luke clipi,nelegnd c Joce nu are de gnd s mai
vorbeasc despre subiectul sta.Foarte bine,pentru c i el avea nite ntrebri la
care trebuia s se gndeasc singur.
-Habar n-am,spuse el ntorcnd butonul mare al cuptorului.Deci ce spuneai c
vrei s faci?
-Ciocolat cu umplutur de spanac i nainte s comentezi,s tii c Ramsey
mi-a spus deja care este prerea lui despre asta.Dar o s le fac s aib gust bun,
fii linitit.
-Domnioara Edi i-a lsat cumva o baghet fermecat?
-A fi vrut eu.I-am spus lui Rams c preul fiecrei brioele este de trei dolari i
douzeci i cinci de ceni,deci trebuie s m ridic la preul sta,dar am nevoie de
lucruri pe care nu le am.Exist prin mprejurimi un magazin cu articole pentru
buctrie? Luke deschise ua cuptorului i bg mna nuntru.
-Pn acum e rece.De ce nu mprumui lucrurile de care ai nevoie?
-Cine o s-mi mprumute mie un mixer de mare capacitate i forme pentru
prjituri? ntreb ea.
-Ai uitat c biserica la care ai fost este baptist? Baptitilor le place s gteasc.
Tot ce ai nevoie,gseti n buctriile femeilor din orel.F o list i o rog pe
mama s-i gseasc totul.ntr-o or i jumtate,buctria ta poate fi complet
dotat.Jocelyn sttea la mas,privindu-l mirat.
-Dar nc n-am primit telefonul.
Luke i scoase mobilul din etuiul de piele de la curea i aps un buton.
-Mama? Crezi c tata ar vrea s o ajute pe Joce la cteva brioele?...Da,aa cred.
Sigur,pot s-o ntreb.Dar de ce nu o ntrebi tu pe Viv? n timp ce asculta,Luke
zmbea.
-Cred c i-ar face plcere,dar s-ar putea s te taxeze pentru asta.Luke zmbea tot
mai larg.
-Pentru c o schem ca asta i l-ar putea lua pe tata de pe capul tu pentru o
sptmn,de aceea.Bine,dar o s-i spun ce-ai zis.Vrei s-i spun eu,sau i spui

tu? Eti o la.n cincisprezece minute sunt acolo.Luke mai ascult puin,n timp
ce zmbeul i se tergea de pe fa.
-Da,m port cum trebuie.Dac nu m crezi,ntreab-o pe ea.
Luke ntinse telefonul spre Joce.
-Mama vrea s tie dac i-am fcut cumva avansuri.
-Nici un brbat din orelul sta nu mi-a fcut avansuri,spuse Joce tare.Nici cea
mai mic sugestie.Am fost ndopat ca o curc,dar nu mi s-a fcut nici un avans.
Luke se uit o clip la Jocelyn,apoi i duse telefonul napoi la ureche.
-Nu tiu.ntreab-l pe Rams.Bine,n cteva minute sunt acolo,dar nu-i sufla o
vorb lui tata.i spun eu totul.Luke nchise telefonul i se uit la Jocelyn.
-Asta ce-a mai fost?
-Doar vorbe de-ale fetelor.Deci ce-a spus mama ta?
-tia deja despre trei i douzeci i cinci.Presupun c a vorbit Rams cu cineva de
la birou,pentru c tie deja tot trgul.Mama spunea c este absurd s dai o
petrecere pentru copii n mijlocul sptmnii i s serveti brioele.Vrea s-l
implicm pe tata i organizeaz un mare eveniment la care va invita jumtate din
Williamsburg.
-Jumtate din...i ce trebuie s fac eu? S deschid un magazin cu brioele?
ntreb Joce cu ochii mari.
-Dac vrei s descoperi ceva din viaa domnioarei Edi i s-i rspunzi la nite
ntrebri care par s te sfie,trebuie s i cunoti pe oamenii de aici.O s m
asigur c mama i va invita pe civa dintre cei mai n vrst,care au cunoscut-o.
Pare o idee bun?
-Cea mai bun,spuse ea privindu-l cu recunotin.
-O s te mai ntreb asta o dat,dup ce vei fi avut de-a face cu tatl meu vreme
de o sptmn.
-Este chiar att de grav? ntreb ea ncet,gata s fac pe terapeutul cu tatl lui
Luke.
-Cumplit! Este la pensie.
-i ce nseamn asta?
-O s vezi.D-i o tem i o s cread c el face legea n lumea asta.O s fac pe
eful cu tine i cu doamnele din jurul tu,pn cnd v vei revolta.
-Doamnele? Cine altcineva mai face brioele? Luke zmbi larg.
-Bine ai venit n Edilean.Iar acum trebuie s plec.Este rece ca o pivni,adug
el,dup ce mai verific o dat cuptorul.
-Nu-mi pot permite unul nou ...Luke ridic o mn.
-Las-l pe tata s se ocupe de asta.O s-i plac la nebunie ideea.

Luke porni spre u dar se opri i se ntoarse spre ea,spunnd ncet:


-Spre tiina ta,Ramsey se ndreapt spre o cerere n cstorie.Numai pe femeile
cu care vrea s se cstoreasc,le duce la terenul unde vrea s-i construiasc o
cas.Sau o cas de vacan,mai adug el privind n jur,n holul casei lui Joce.
-i cam despre cte femei este vorba? Luke zmbi.
-Mi-ar plcea s spun o duzin,dar nu a mai fost dect o singur alt femeie.
-i de ce nu s-a nsurat cu ea?
-Asta nu mai este treaba mea,s-i spun.
-Exact asta a spus i Ramsey despre tine.
-i ce anume l-ai ntrebat tu despre mine? Jocelyn deschise gura s-i spun,dar
i-o nchise la loc.Dac Luke nu tia c Ramsey era cel care-i pltea salariul,nu
avea de gnd s-i spun ea.
-Nimic.Luke o privi de sus n jos.
-Bine.F un du i schimb-i hainele astea elegante.Cteva zile de acum nainte
o s tot coci la brioele.l privi plecnd cu maina apoi nchise ua i o clip se
rezem de ea,gndindu-se la ultimele cteva zile.Se ntmplaser attea nct i se
nceoau n minte.Peste un minut,alerga n sus pe scri,spre baie.Cnd se uit n
oglind,vzu c tot makeupul ei i cursese sub ochi i i ddu seama c artase
aa cea mai mare parte a timpului petrecut cu Luke.Zmbind,se bg sub du i
se gndi la ce-i spusese ea mamei lui Luke.Dac ar fi fost mama lui Ramsey,s-ar
fi purtat ca o adevrat doamn.Dar cu mamalui Luke putea s glumeasc.
i fcu duul,apoi i puse nite jeani i un maieu.La vremea cnd temina de
mbrcat,auzi o main oprind pe alee.Se uit pe fereastr i vzu un brbat
cobornd din ea.Chiar i de sus putea vedea c era o versiune mai n vrst a lui
Luke: artos,cu prul grizonat,nalt i artnd ca un brbat care era gata s se
apuce de o treab.Alerg n jos pe scri att de repede,nct deschise ua nainte
ca el s apuce s ciocneasc.
-Deci ai venit s m organizezi,spuse ea serioas.Brbatul nu schi nici mcar
un zmbet.
-Pleac din calea mea,sau ncep s zbier.
-i dac ripostez?
-O s-l oblig pe Luke s-i planteze pe gratis grdina aia cu ierburi.
Dup care Joce i fcu o plecciune elaborat.
-Dorina voastr este ordin pentru mine,oh,stpne.Brbatul fcu ochii mari.
-Toat viaa mea am ateptat femeia care s spun aceste cuvinte.Vrei s te
mrii cu mine?

-O s te pun pe list,spuse Joce zmbind i ndreptndu-se spre buctrie.Vino


s-mi vezi soba.Este att de veche,nct o s-o vnd la licitaie pe internet,cu un
milion de dolari.
-Nu este chiar att de veche,pentru c eu i-am vndut-o fratelui domnioarei Edi
acum vreo patruzeci de ani.
-Jocelyn se opri din mers.
-Vinzi aparatur?
-Am fcut asta pn acum trei ani.Pot obine nite reduceri mortale pentru orice
vrei.
-i ce vrei pentru asta,sex sau bani? ntreb ea solemn.
-Las-m s m consult mai nti cu soia mea.Zmbea,n timp ce o urma n
buctrie.
CAPITOLUL 10
LUI LUKE l TREBUISER dou ore ca s pun totul la cale,cu prinii
si.Mama lui a rechiziionat telefonul i a sunat oameni din dou comitate,s le
spun despre petrecerea de smbt.Vorbea despre Jocelyn ca i cum ar fi sosit
tocmai de la Bruxelles i ar fi fost o renumit piser internaional.
Luke se duse la tatl lui cruia nu i-a spus mai mult de o jumtate de duzin de
cuvinte i omul era deja la u,gata s preia organizarea a orice,oricnd,
oriunde.Era un om cu adevrat pierdut fr o slujb care s-l in ocupat
cincizeci de ore pe sptmn.Lui Luke nu i-a trebuit s spun dect c soba
veche a lui Jocelyn era stricat i John Connor i i scosese mobilul.Luke se
ntreba acum dac Jocelyn va primi o sob Thermador sau Viking,n urmtoarele
douzeci i patru de ore.
Plecnd,Luke i aminti mamei sale c ar trebui s o sune pe sora lui Rams,Viv i
s-i spun despre petrecerea care va avea loc la ea acas.Cum Viv nu o sunase
nc pe Jocelyn,va avea o surpriz s afle c smbt va fi gazda unei petreceri
cu numai Dumnezeu tie ci oaspei
Luke se duse acas la el,i puse o cma proaspt clcat,pantaloni kaki,apoi
i scoase BMW-ul din garaj Se ducea la bunicul lui,David i tia c va scoate
mai multe informaii de la acesta dac se mbrca n altceva dect n gini i un
T-shirt murdar.Bunicului David i plcea s-i spun lui Luke c nu putea nelege
cum,cu toat educaia lu,nu se mbrca i el mai curel.
-Dac trebuie s fii grdinar,arat mcar ca un peisagist,i spusese el de sute de
ori.Mary Alice i spunea soului ei s nceteze,dar fr efect.Bunicul Dave era de
mod veche i credea c trebuie s ari ntotdeauna ct mai bine.

Luke se nelesese perfect cu cellalt bunic al lui,tatl tatlui su,un brbat de


care ceilali oameni preferau s stea ct mai departe.Temperamentul lui venic
coleric i inea pe oameni la distan,dar nu pe Luke.Fusese ntotdeauna cel mai
fericit cnd mergeau mpreun la pescuit,cnd se uitau la sport la televizor,sau
cnd mergeau doar mpreun,n camioneta lui.Bunicul Joe era cel care l scpa
de pedepse,cnd Luke avea probleme,la liceu.Luke fusese de mic plin de energie
i ura s i se spun ce s fac i cum s fac.Profesorii vroiau de la el s-i asculte
fr comentarii dar Luke avea ntotdeauna propriile lui idei despre cum ar trebui
fcute lucrurile.O dat,Luke avusese o discuie aprins cu antrenorul de fotbal i
risca s fie dat afar din echip.Tatl su fusese att de furios nct l trimisese
sus n camera lui la zece dimineaa,ordonndu-i s rmn acolo ct timp el se
va gndi ce msuri s ia.Pe la prnz,la fereastra lui de la etajul al doilea apruse
bunicul Joe.Era pe o scar.Nu a scos un cuvnt,i-a ntins doar o mn i au
cobort mpreun scara,apoi s-au dus la lac,unde i-au petrecut dup-amiaza
pescuind.La ase seara Luke era napoi n camer i cnd a aprut tatl lui,habar
n-avea c propriul su tat l scosese pe Luke de acolo.
Aa fusese ntotdeauna cu el i cu bunicul Joe,dar nu i cu tatl mamei sale.n
afara faptului c era doctor,bunicul Dave era i diacon la biseric,era mason i
era iubit de toat lumea dar niciodat nu a existat ntre el i Luke apropierea
care existase fa de cellalt bunic.Luke intr n Autostrada 5,spre
Williamsburg,apoi n Governos Land,spre Two Rivers.Era o comunitate select,
cu un club,cu 60 la sut din teren lsat deschis,pentru folosina rezidenilor.Dar
mai ales,exista acolo teren uria de golf,unde bunicul lui mergea s joace n n
fiecare zi.Aa cum tia Luke l gsi pe bunicul lui pe teren.
-Bunicule,m faci s m simt grozav.
-ntotdeauna fericit s te servesc,spuse David oprindu-se n locul n care czuse
mingea.
-i spune-mi ce te face att de mohort astzi? Luke i bg minile n
buzunarele de la pantaloni.
-Nimic.Nimeni.M-am gndit pur i simplu s trec s te vd.
David lovi mingea cu putere,o trimise zburnd,apoi se uit la nepotul lui,n timp
ce pornir mai departe.
-n regul,spune-mi cum este.
-Te referi la Jocelyn?
-Da,la fata lui Rams.Cum este?
-Nu este...Amintete-mi s-i iau alt cravat de Crciun.Ceva cu adevrat
groaznic.Jocelyn este drgu.

-Atta tot? Drgu? Atunci unde este pasiunea? Nu vrei s-o clreti?
-Bunicii vulgari mi fac ru.
-Ah,da.Generaia ta tie totul despre sex,dar a mea,nu.Pentru tiina ta,bunica ta
i cu mine ...Luke ridic mna.
-Nici prin cap s nu-i treac s enumeri din nou tot ce-ai fcut tu i bunica
Mary Alice Walsh.Povestea asta se tie deja de cincizeci de ani.
-De patruzeci,spuse David.David se ls pe cros i se uit la nepotul lui.
-Bine,spune-mi ce te macin att de cumplit nct i-ai lsat spatul i ai btut
atta cale pn la Williamsburg?
-Nu sunt dect zece mile.
-Zece mile pe care nu le faci prea des,spuse David izbind mingea perfect,dup
care adug repede:
-A ntrebat pn acum de mine?
-Nu,nu nc,dar azi a fost foarte rscolit.Se pare c domnioara Edi nu i-a lsat
bani.
-tiu.Alex o ntreinea.Sau,mai exact,l ntreinea pe Bertrand,dndu-i lui Edi
bani pe care s-i dea la rndul el n alte pri.
-Exact asta i-a spus i lui Ramsey tatl lui.Rams se ocup de formalitile legale,
dar nu a tiut c nu sunt bani.
-Da,vezi tu,noi toi am convenit s minim generaia urmtoare.Ben ar fi trebuit
s scoat adevrul de la tatl lui,nainte ca acesta s moar.
-Cred c a ncercat,dar unchiul Alex nu i-a spus nimic.Deci,care este adevrul?
Luke i arunc bunicului su o privire crncen.
-Exist lucruri pe care nu am de gnd s le spun.Lucruri care este mai bine s fie
uitate.David ridic o mn,cnd Luke ddu s vorbeasc.
-Ce s-a ntmplat atunci,n trecut,nu are nici o legtur cu ziua de astzi.
-Doar c Jocelyn nu are bani.
-i? Cine dintre noi a avut,la vrsta ei?
-Are un monstru de cas de care trebuie s se ngrijeasc,o cas care nghite tot.
-Atunci s se mrite cu Rams.El este bogat.
-Dar...Luke se ntrerupse fr s-i termine propoziia.
-Dar ce? Nu crezi c fac o pereche bun? Banii lui Ramsey cu casa Harcourt.
Nici c se putea mai bine.
-Nu sunt sigur c ea i Ramsey se potrivesc.
-Din cte am auzit,sunt fcui unul pentru altul.Perlele ei se potrivesc cu
cravatele lui.Vor face din casa asta un muzeu.Va rivaliza n perfeciune cu cele
mai bune case din Williamsburg.

-Perfeciune? Cine vrea asta? Luke i vr minile n buzunare,n timp ce


bunicul lui lovea o alt minge.
-Poate vor instala un bazin de not i nu-i vor lsa niciodat copiii s se joace n
lac,spuse el.
-Lacul acela a fost ntotdeauna un lucru urt,murdar,spuse David pornind din
nou.Probabil c la fund sunt trei metri de gina de ra.
-Da? Poate c-o s-l draghez eu i o s scot ceva fertilizator.
-S m fac neles.Cine vrea s-i lase copiii s noate n blegar?
-Nu m-am gndit niciodat la asta,spuse Luke prndu-i lui nsui nesuferit.
-Tu ai fost ntotdeauna un ciudat.i-a plcut n aer liber.
-i lui Ramsey,cnd era mic.
-Nu,el a suportat asta.Ramsey era ntotdeauna curat.Cnd te jucai tu n noroi,
sreai n el i te rostogoleai.Pe cnd Ramsey...
-Fcea cu grij plcintue din noroi.
-Exact ce spuneam.El i Jocelyn sunt fcui unul pentru altul.Casa lor va fi
frumoas i copiii lor vor fi curai i manierai.
-De ce mi sun att de groaznic lucrul sta? mormi Luke.
-N-am idee.Luke se uit atent la bunicul lui.
-Rzi de mine?
-Grozav,calul cel mare rde.M distrez pe socoteala ta.Nu tiu cnd o s m mai
distrez aa de bine.
-Mulumesc,bunicule,eti mare.Mi-a fcut o zi grozav.
-Eti invitatul meu.De cte ori vrei s te faci de rs,anun-m.mi prinde
ntotdeauna bine un rs sntos.David i puse crosa n sacul pe care-l inea
Luke.
-Gata.Acum mergem s prnzim i s stm de vorb.
-S stm de vorb? Dac mai stai puin de vorb cu mine,o s trebuiasc s-mi
prescrii antidepresive.n plus,este trecut de patru i este prea trziu pentru prnz.
David se uit la nepotul lui,cu ochii mijii.
-Dac nu ncetezi cu atitudinea asta,te duc acas la Mary Alice i o s-i spun c
eti depresiv i o s te descoas pn cnd o s ncepi s-i vorbeti despre
traumele din copilria ta i despre Ingrid.La acest nume,Luke ddu napoi.
Un minut mai trziu,se urcar n maina unui companion de golf al lui David i
o luar napoi,spre clubul de golf.Luke nu spuse nimic pn cnd nu se instalar
la o mas de col i bunicul lui comand o can cu ceai,un platou cu sendviuri
i dou Jack Daniel's.

-Perfect.Acum spune-mi ce anume te-a fcut cu adevrat s vii aici,ca s afli de


la mine...spuse David.
-Se pare c exist cteva mari diferene ntre ce crede lumea c este adevrat
despre domnioara Edi i ceea ce este adevrat.
-Te referi la lipsa banilor sau la faptul c noi doi am rupt logodna nainte de a
pleca la rzboi? Luke se uit la bunicul lui cu gura cscat.
-Ai rupt logodna? spuse el n oapt.
-De ce sunt tinerii att de surprini s afle c i oamenii de altdat aveau
secretele lor? Ai uitat c am fost medicul orelului? n anii aizeci a fost o
epidemie de gonoree i eu tiam cine,cui i-a dat-o.Nu am spus niciodat un
cuvnt.i a fost...
-Cum era cu adevrat,domnioara Edi? ntreb Luke ntrerupndu-i bunicul.Nu
vroia s tie mai mult despre viaa privat a oamenilor,dect tia deja.
-Perfect,spuse David.Niciodat un fir de pr nelalocul lui.Niciodat un cuvnt
spus,pe care apoi s-l regrete.Era puternic,tare i tia ce vroia.
-Nu vorbeti ca i cum ai fi plcut-o foarte mult.
-Am adorat-o.Cnd eram copii mici,AlexMcDowell mi lua ntr-una jucriilepn cnd Edi i-a dat una n cap cu un lemn i de atunci nu m-a mai necjit.A
fost o doamn,toat viaa ei.tii,da,c i-a dedicat viaa victimelor cu arsuri
grave?
-Am auzit ceva de genul sta.
-A fost mai mult dect i poi imagina.S-a lipit de doctorul Nigel Brenner i au
mers n toat lumea,mpreun.Edi se ocupa de totul.De dou ori au ieit datorit
ei din ri care deveniser peste noapte zone de rzboi.De fiecare dat,asistentele
lui Nigel se isterizau,dar Edi nu-i pierdea niciodat curajul i discernmntul,
reuind s-i scoat n siguran de acolo.
-Dar te-ai nsurat cu bunica Mary Alice,spuse Luke.David zmbi.
-Spirituala,amuzanta,plina de nuri Mary Alice Walsh.Pn la plecarea lui
Edi,nici mcar nu o observasem.Cnd m-am ntors din rzboi,cu o ran n umr
care m amenina cu amputarea braului,am gsit-o acolo.tii care era cel mai
bun medicament al ei?
-Dac-mi vorbeti despre sex,plec,spuse Luke.
-Rsul.M fcea s rd,mai ales de mine nsumi.
-Pn i astzi,btrnii mai cred c ...
-C Mary Alice m-a vrjit i c s-a purtat ca o femeie stricat fcndu-m s o
prsesc pe Edi? Ei i place versiunea asta.Eu am vrut s le spun oamenilor

adevrul,dar Mary Alice zicea c-i place s se cread despre ea c este o


rpitoare de brbai.Zicea c asta o face s se simt sexi,ca un star de cinema.
Luke rse,pentru c asta chiar suna ca fiind ceva ce ar fi spus bunica lui.Era o
specialist n prjituri; era ntotdeauna gata s ajute pe oricine avea nevoie i era
ct se poate de departe de a fi o rpitoare de brbai.Da,o putea vedea pe
bunica lui plcndu-i s se spun despre ea c era exact altceva,c era o bomb
sexi.
-Ai de gnd s-mi spui ce legtur are cu tine trecutul lui Edi,sau o s trebuiasc
s mai comand nite sendvisele? l ntreb David.
-Este vorba de fata asta ...Luke se uit n pahar.Abia dac se atinsese de el.
-i place de ea,da? ntreb David schimbndu-i tonul i devenind serios.
-Da,mi place.S-a dus la un colegiu oarecare doar ca s poat fi aproape de
Edi.Tess mi-a spus tot ce a aflat despre Joce.Cu gradele ei putea merge oriunde,
dar n-a fcut-o.
-La sfritul vieii,Edi nu a avut pe nimeni,spuse David ncet.Fratele ei murise,
dar oricum nu fuseser ei niciodat foarte apropiai,aa c nu a avut pe nimeni.
-De ce s-a retras la Boca Raton? De ce nu s-a ntors n Edilean?
-Nu sunt sigur,dar presupunerea mea este c cei de aici tiau prea multe despre
ea.Venea adesea aici i fcea multe pentru orel-ceea ce sunt sigur c tii.Dar a
preferat s triasc n Florida.Luke se uit la bunicul lui.
-Ce s-a ntmplat n 1941 ?
David se ls pe spate i chipul i se nchise aa cum ai trnti o u.
-Exist unele lucruri despre care nu trebuie s vorbeti i indiferent de cte ori o
s m ntrebi,tot n-o s-i spun povestea asta.
-Dar eu cred c are o legtur cu ce se ntmpl acum.Domnioara Edi a minit-o
pe Jocelyn sau pur i simplu i-a ascuns multe.Chestiile astea pe mine nu m-ar
deranja,dar pe Jocelyn o sfie.Dup cte am neles eu,viaa lui Joce nu a fost
cea mai fericit.Nu tiu multe despre ea,dar cred c domnioara Edi a fost
singurul lucru bun pe care l-a avut ea.i iat c femeia asta i-a fcut o glum
proast,lsndu-i o hrbaie de cas veche ,dar fr un ban cu care s o poat
ntreine.Domnioara Edi ar fi putut folosi o parte din banii lui AlexMcDowell
ca s creeze un fond pentru o cas istoric,dar ea n-a fcut asta.Iar dac
domnioara Edi a avut atta grij s nu-i spun nimic lui Joce despre Edilean,
atunci de ce i-a lsat casa? Nimic nu are noim,aici.David se gndi o vreme
,nainte de a rspunde.
-Edi pe care am cunoscut-o eu avea o motivaie pentru orice fcea i eu cred c a
vrut ca Jocelyn a ta sa descopere singur motivul.

-Nu ncepe din nou.Nu este Jocelyn a mea.David ignor tonul furios al
nepotului su.
-Ai citit cumva scrisorile pe care i le scria Edi lui Alex?
-Scrisorile? ntreb Luke,pe un ton care trda surpriza.
-Da,scrisorile.Alex i Edi au corespondat mereu n timpul rzboiului i au
continuat i dup.Probabil c se afl la Ramsey.
Luke se gndi puin.Dac au existat scrisori ntre Edi i Alex,atunci el nu avea
nici o ndoial c Ramsey le citise-i pstrase secretul.Nu era de mirare c
Ramsey o urmrea pe Jocelyn cu atta determinare.Couri pentru picnic,cpuni
nvelite n ciocolat,sfaturi dela Tess...Dintr-o dat,unele lucruri cptau sens.
Mama lui Luke obinuia s l viziteze des pe Alex Mc Dowell.Oare ea citise
scrisorile? Complotase oare mpreun cu el un plan prin care s-i lege pe
Ramsey i Jocelyn? Luke se uit la bunicul lui.
-Dar tu? David i ridic privirea spre chelneri,s-i aduc nota.
-Dar eu,ce?
-Scrisori.Tu ai corespondat cu domnioara Edi?
-O vreme,spuse David cu o voce abia optit.Luke se uita la bunicul lui care
pltea,i cnd acesta se ridic s plece,Luke rmase pe loc,continund s se
holbeze la el. mpotriva voinei lui,David se aez la loc.
-Bine,da,am schimbat cteva scrisori,dar ...Luke continua s se uite fix la
bunicul su.
-Bunica Mary Alice nu tie despre ele,nu?
-Ah,a aflat,dar m-a fcut s jur c o s le ard i aa am fcut.
Lui Luke i czu faa.N-ai ars cumva,ntmpltor,alte scrisori?
-Nu.Dac bunica ta ierta anumite lucruri,n schimb nu suporta s fie comparat
cu Edi.A stat lng mine n timp ce eu aruncam scrisoare dup scrisoare n foc.
Luke se uit n farfuria lui i o vreme David rmase tcut.Apoi spuse:
-Totui...
-Totui,ce?
-Adevrul este c scrisorile acelea ale lui Edi nu erau foarte interesante.Ea mi
povestea doar pe unde fusese i ce fcuse n timpul rzboiului.Erau mai curnd
superficiale dect informative.Dar povetile pe care i le trimitea lui Alex ...Ei
bine,acelea erau cu totul i cu totul altceva
-Te referi la scrisorile pe care le are Ramsey?
-Nu,nu la acelea.Vorbesc despre povestirile pe care le-a scris n timpul
convalescenei dup arsurile suferite.Lui Alex i-a spus adevrul despre ce fcuse
n timpul rzboiului i a pus pe hrtie povestea despre un brbat pe nume David,

pe care l-a iubit.


-Ai scrisorile? ntreb Luke plin de speran.
-i da i nu.tii cum a fost Alex,spre sfritul vieii Doar dintr-o pur ntmplare
am dat de acele povestiri,dar cred c unele dintre ele fuseser deja distruse.Am
pstrat tot ce am putut gsi.
-Unde sunt?
-ntr-un seif la banc,despre care soia mea nu tie nimic.
-Cnd le putem lua de acolo? David se uit la nepotul lui.
-Ne ntlnim aici,mine la zece dimineaa i mergem mpreun la Richmond.
-Ai un seif tocmai la Richmond?!
-Fii fericit c nu l am n Nevada.Ne ntlnim aici i mergem mpreun.
-Abia atept,spuse Luke.
-Nu mergem noi la pescuit,dar poate reuim s cltorim mpreun n aceeai
main,spuse David i Luke tia c fcea aluzie la bunicul Joe.Niciodat nu-i
trecuse lui Luke prin cap c bunicul Dave putea fi gelos.
-Poate c o s-mi dai i mie un sfat cum pot face eu o zgtie de fat s se
gndeasc la mine ca la altceva dect cel mai bun camarad al ei?
Tocmai atunci trecur prin dreptul lor dou fete drglae i cnd l vzur pe
Luke,ncepur s chicoteasc i s-i zbat genele,spre el.
-Ei,de ce cred eu c poi rezolva problema asta fr ajutor? Vino,te conduc pe
jos pn la camionet.
-Am venit cu limuzuna.
-Dac a fi tiut c vroiai cu atta ardoare aceste informaii de la mine,te-a fi
pus pe tine s plteti nota.i spune-mi acum ce mai face tatl tu?
Luke rse puternic.
-Rezolv o criz de brioele.Cnd Luke vru s mai adauge ceva,David ridic o
mn.
-Las-o pe mine,n main.Dei s-ar putea s nu dorm la noapte,de nerbdare s
aflu.
-Iar tu o s-mi poi povesti despre ruperea logodnei cu domnioara Edi.
Ajunseser n parcare i brusc,Luke se uit la bunicul lui cu dragoste.tia,din
experien,ct de repede pot prsi oamenii viaa asta.
-Nu te uita aa la mine.Haide,pleac! i porunci David.Ne vedem mine.
-Mulumesc,spuse Luke urcnd n main,dar nu nainte de a-i fi pus mna pe
umrul bunicului su,strngndu-l.
CAPITOLUL 11

-N VIAA MEA s nu mai vd brioele,bombnea Sara rsucind prjituric n


mn i ncercnd s fac un trandafir din glazur,n vrful ei.
-Trebuia s-mi fi dat seama c i place munca asta,spuse Tess.Ea construia
tocmai o panselu uria pe brioica ei.
-ie-i place doar pentru c e mai bine dect s lucrezi cu avocaii,spuse
Sara.Mie nu-mi place toat blceala asta,nu-mi place mirosul i nici mcar
zahrul nu-mi place.
-Nu trebuie s stai aici,spuse Jocelyn.Era la aragazul uria,frumos,pe care Jim,
tatl lui Luke,i-l montase acum patru zile.Dar putea fi considerat veteran,prin
cte trecuse deja.
-Pleac! i spuse Jim Sarei.Intra tocmai din hol,cu braele pline cu pungi de
bcnie.Du-te i coase-i rochiile alea elegante,pentru doamnele care mnnc
prea mult.Sara i ddu lui Tess brioica i efectiv o zbughi pe u.
Jim studie nenumratele brioele de pe mas i de pe bufete,ca i cum ar fi fost
un inspector guvernamental.
-Trecem examenul? ntreb Joce.
-Mie mi se par cum trebuie,dar cred c Luke o s strmbe din nas.Se pricepe mai
bine la flori,dect mine.Tess puse jos tubul uria cu glazur i i scutur
braele.Puin lume tie de ci muchi este nevoie ca s storci glazura groas,
grea,din sculeii aceia mari,prin tuburile strmte,ca s faci desene.
-O s scriu un roman poliist,n care ucigaul este o femeie care este decoratoare
profesionist de prjituri.Nimeni nu o suspecteaz,pentru c fusese nevoie de o
for extraordinar pentru comiterea crimei respective.Cine ar bnui c o
doamn care decoreaz prjituri are n braele ei fora a zece brbai?
Jim lu o prjitur care arta ca o grgri.Corpul era rou,cu puncte negre i cu
un cap negru.Tess i adugase ochi albi,un nas negru i un zmbet alb,larg.Mai
confecionase i o broscu estoas verde,cu picioare i cap din bomboane
Tootsie Roll.Dar piesa ei de rezisten era un pui galben strlucitor i
zmbitor,cu ochii nchii i cu aripioare care-l fceau s arate ca i cum ar fi fost
gata s-i ia zborul.
-Ar trebui s te reprofilezi,spuse Jim lund n mn o brioica acoperit de flori
roz i albe,cu bnui minusculi,albi,n centru.
-Nu,sunt prea bun la dirijatul brbailor lenei din jur,spuse Tess.Lu n mn o
brioica neglasat i se uit la ea.
-Ce zici? S ncerc un bondar?

-Eu cred c orice ncerci tu iese bine,spuse Jim uitndu-se la Jocelyn,care tocmai
storcea o porie de piureu de spanac.Lucrau deja de zild bune la brioele i cea
mai mare surpriz pentru toi a fost ct de bun era Tess la decorat.
Din prima zi,Jim a preluat conducerea.Cum nici el i nici Joce nu puteau da de
Luke,Jim le-a dus cu maina acas la acesta,ca s-i mprumute camioneta.
Jocelyn era curioas s vad unde locuia Luke,dar trebui s se mulumeasc doar
cu exteriorul.Nu era o cas mare,dar avea n fa o verand adnc i era
frumoas.Nu tia la ce se ateptase,dar nu trebuia s fii expert ca s i dai
seama c era o cas foarte scump.Ferestrele erau duble i aveau rame
bogate,din lemn de esen tare.Acoperiul prea s fie din igl.Cnd se uit cu
coada ochiului dup colul casei,vzu n spate ceea ce trebuia s fie o fabuloas
grdin.Se uit la Jim i vzu c el o observa.
-Pariez c n-ai mai fost niciodat aici,spuse el formnd cteva cifre pe o cheie i
deschiznd garajul.
-Nu.A spus cumva satul c am fost?
-Satul sta spune orice.Cnd ua de la garaj se deschise,Jim exclam:
-A plecat cu maina!
-Luke are i camionet i main? Jim o privi mirat dar nu-i rspunse.
-S-o fi dus la Williamsburg s-i vad bunicul.
-Am crezut c bunicul lui a murit.
-i-a spus,da?
-Da,spuse Joce preocupat,urcndu-se n dreapta camionetei.Exist cumva vreun
secret n legtur cu bunicul lui Luke?
-Bnuiala mea este c s-a dus s-l vad pe cellalt bunic,tatl soiei mele.
-Ah,fcu Joce.Aa cum suspectase,n faa camionetei se aflau trei motociclete: o
Honda plin de noroi,o India veche i un Kawasaki lustruit.Urcndu-se n
camionet,ar fi vrut s mai pun ntrebri despre Luke,dar Jim nu prea s vrea
s spun prea multe.De fapt,omul sta nu prea s vrea s spun prea multe
despre nimic,aa c o vreme merser n tcere.
-Chiar nu vrei s-mi spui ce se ntmpl cu toate prjiturile astea?
-Habar n-am.Luke mi-a spus c vrea s organizez o mare petrecere smbt,
unde tu s vinzi brioele cu douzeci i cinci de dolari bucata-sau cam aa
ceva.Mie mi sun bine.Ce aparate i trebuie?
-Cele care sunt pe gratis,spuse ea fr s se gndeasc.
-Ce-ar fi dac i-a obine nite rate care s nceap abia peste optsprezece luni?
-Ca s obii astfel de condiii trebuie s-ti vinzi sufletul diavolului.
Jim chicoti.

-Mai ru dect diavolului,sufletul meu i aparine de-pozitului companiei.


-La ce te atepi cnd ncarci aisprezece tone? ntreb Joce cu un vag zmbet.
Ieind n mararier din garaj,Jim i rspunse cu un zmbet ct toat faa.
-Oricune poate cita din Tennessee.Cum i sun o sob cu ase arztoare de
patruzeci i opt de inci,cu grif i dou cuptoare?
-i ci btu are?
-Cel puin aisprezece mii.
-Nu-i de mirare c ai fost att de bun n meseria ta.Vorbeti porno cu femeile.
O duse la un depozit din afara Richmondului i o prezent la vreo sut de
oameni,toi pregtii de el i care,erau nc n admiraia lui.Jim fusese manager
regional pentru tot sud-estul Statelor Unite i ntotdeauna i depise norma
anual cu cel puin patru procente.
Ce reui el s ia pentru Jocelyn a fost aparatur electro-casnic deteriorat.Soba
uria avea o adncitur n spate,care nu se vedea,dar nici un client qare o pltea
integral nu ar fi plecat cu ea acas.i mai lu i un congelator uria,a crui
culoare,galben pal,prezenta discontinuiti.
-Arat ca untul,spuse ea.
-Asta i este problema.Astzi,oamenii nici mcar nu vor s se mai gndeasc la
unt.Vor s se gndeasc doar la salat.Felul n care o spusese,o fcu s rd.
Cnd se ntoarser la Conacul Edilean,pe alee era u parcate trei maini.
-Se pare c nevast-mea trage tare s scape de mine.Poate c noi doi ar trebui s
intrm ntr-o afacere spuse Jim.
-S facem ce? ntreb Joce.
-nc nu m-am gndit,dar dac mi vine o idee,te anun.
-i Luke? Poate c voi doi ai putea ...
-Ne-am omor unul pe cellalt din prima sptmn Lui i place s lucreze
singur.
-Dar nu poate face muli bani cu grdinritul.Nu sunt eu agent imobiliar,dar casa
aia a lui pare s fi costat ceva.
-Are doar nevoie de timp s-i ling rnile,spuse Jim cobornd din camionet.
Dar o s fie bine.Te place foarte mult,tiu asta.De mult vreme nu l-am vzut aa
nefericit ca acum.Jocelyn rmase n camionet,uitndu-se dup Jim care o
pornise spre cas.Nefericit? De ce era oare Luke nefericit? Ei nu i se pruse
niciodat nefericit.n secunda urmtoare,femeia cu prul rocat cam fusese ieri
la ea deschise portbagajul mainii i scoase do acolo un mixer uria.Joce sri din
camionet.

-Lsai-m s v ajut,spuse ea lund mixerul i apoi o alt cutie pe care i-o


ntindea femeia.
-Ne-am cunoscut la biseric.Sunt sigur c nu i aminteti.Eu sunt Mavis ...
-Mama lui Ken.
-Exact,spuse femeia ncntat.Unde ai fost,tu si Jim?
-Am cumprat diverse.Cred c vor sosi aici mine
-Ha! Dup cum l tiu eu pe Jim Connor,vor fi aici dintr-o clip ntr-alta.
nuntru este deja un brbat cam deconecteaz gazele.Chiar intenionezi s
deschizi n Edilean o cofetrie specializat n brioele pe care s le abrici la
comand prin internet i s le livrezi peste tot n State?
Lui Jocelyn i trebui puin ca s digere ideea.
-Nu.Nu m pot gndi la ceva ce s-mi plac mai puin,dect s coc brioele
pentru tot restul vieii.De fapt,eu plnuiesc s scriu o carte despre Edilean.Am
aflat attea secrete delicioase,nct m gndesc s le mprtesc lumii.
Mavis i zmbi ciudat lui Jocelyn i o lu repede spre cas.
-n locul tu nu a mai spune nimnui asta,dac nu vreau s m trezesc cu
arsenic n brioica mea,spuse ea peste umr.Joce intr n cas,dup ea.
Interesant,i spuse.Precis a lovit o coard sensibil,cu vorbele ei.
Mavis avusese dreptate.Dou ore mai trziu aprur toate electrocasnicele
cumprate.Jim i ntreb ncruntat pe furnizori de ce-a durat atta.
-Au dat o petrecere,de bucurie,cnd s-a pensionat Jim? o ntreb Joce pe Tess,n
oapt
-De fapt,au plns.A scos din ei tot ce era mai bun.
-Aa cum faci tu cu avocaii ti.Tess ridic din umeri.
-Te superi dac te ajut cu astea? Uneori mi-e grea de atta hroage.Este
interesant s mai faci i altceva.
-Nu-mi dau seama ct de mult o s se extind chestia asta,dar intuiesc c o s am
nevoie de orice ajutor care mi se ofer.Mai trziu,i spuse c vorbe mai
adevrate nu fuseser rostite vreodat.La nceput,trecur pe acolo cteva femei
de la biseric,s vad ce se petrece i din cnd n cnd mai ncercau s decoreze
cte o brioic,dar ntre dispoziiile date cnd de Tess,cnd de Jim,plecar
curnd.
-Ca s vezi n ce-am intrat,o auzi Jocelyn pe mama lui Luke spunndu-i uneia
dintre femei,n timp ce plecau amndou.
n final,n buctrie nu mai rmseser dect Tess,Jim i Jocelyn.Jocelyn cocea
i punea prjiturele n frigider,apoi Tess le decora.Jim se asigura c cele dou
femei aveau tot ce le trebuia i se ocupa de splatul holurilor i pungulielor.

Curnd,Tess i ddu seama c nu-i plceau sculeii din hrtie de pergament i


atunci Jim intr pe Internet i gsi pentru ea sculei mari,din material textil.Mai
comandar i tuburi,suporturi,vopsele alimentare i trandafirai decorativi n
cantiti att de mari,nct sosir toate ntr-o cutie uria.La fund se afla un DVD
care prezenta modul de folosire al echipamentului.Tess se folosi de playerul ei
portabil i prinse att de repede,nct n curnd peste tot se aflau trandafiri din
glazur.Trziu,a doua zi,apru Ramsey cu o map plin cu hrtii i cu o list de
ntrebri pentru Tess.Majoritatea ncepeau cu Unde este ...?
Tess fcea cu priul aripioare de fluturi,pe hrtie de pergament.Cnd se uscau,le
dezlipea,le lipea mpreun i le fixa n vrful prjiturelei.
-Nu tiu.Pune-o pe una din fete s caute tot ce nu gseti tu.Sau nc n-au
terminat alfabetizarea? i rspunse Tess lui Ramsey.
-Tess,nu e deloc amuzant.Mine la nou trebuie sa fiu la tribunal i nu tiu ce s-a
ntmplat cu depoziia.
-A scris-o cineva? ntreb Tess fr s-i ridice privirea.
-Cum s nu.Cnd a fost transcris,a fost...Ramsey se opri o clip.Te rog,spunemi c nu a rmas n reportofon.
-Eu nu le-am spus fetelor s-o transcrie,deci dac nici tu nu le-ai spus,bnuiala
mea e c se mai afl nc pe band.i poate tot n aparat.Sper c ai verificat
bateriile.Te-ai asigurat c rotiele alea mici dinuntru s-au nvrtit?
-Trebuie s plec,spuse Ramsey cu o voce de om bolnav.Trecnd n goan pe
lng Jocelyn,se opri ca i cum i-ar fi trecut prin cap c trebuia s-i spun ceva.
-Fugi! Verific reportofonul.F ce ai de fcut,i spuse ea.
Traversnd n goan holul,Ramsey strig:
-Mine,Tess.Mine diminea vreau s vii la birou.Vreau s vii la tribunal cu
mine.Dup care auzir ua trndindu-se n urma lui.Joce nvrtea o tigaie i se
ntoarse s se uite la Tess.
-Ursc ideea s te pierd,dar dac e nevoie de tine la birou ...
-Nu am de gnd s m ntorc acolo pn cnd Ramsey McDowell i partenerii
lui nu-mi vor da mai muli bani.
-i o main,spuse Jim din u.
-i o buctrie nou,spuse Jocelyn,apoi se uit la Tess.
-Bine,fr buctrie nou.Dar ce zici de o carte de credit pe numele companiei i
o vacan pltit,de patru sptmni?
-Asta-mi place,spuse Tess zmbind,n timp ce lua n mn o viespe mic.Sau
poate c o s renun complet i o s m apuc de aa ceva.Glumea,dar Jim i
Jocelyn se uitar unul la altul,cu sprncenele ridicate.Era ora patru,n preziua

petrecerii i Jocelyn se simea att de obosit nct se cltina pe picioare,cnd


Jim spuse:
-Deci,adulii ce vor mnca?
-Am crezut c pentru ei o s fie mncare.
-Da,este.Viv a comandat-o prin catering,dar cum rmne cu brioelele pentru ei?
Sau cu prjiturelele? Ei vor dori ceva care s nu aib un strat de cinci centimetri
de glazur deaspura.
-Ce zicei de flori comestibile?
Toi trei se ntoarser i-l vzur pe Luke n prag,n mn cu o cutie mare din
lemn,plin cu flori.
-Unde ai fost? izbucni Joce.Nu te-am mai vzut de zile ntregi.Ce ai fcut?
Toi se uitar de la Luke la Joce,pentru c vocea ei era aproape mnioas.
-M bucur s tiu c mi s-a simit lipsa,spuse el calm,punnd ldia plat pe
colul mesei.
-Iart-m,eu,ah ...Jocelyn nu mai tia ce s spun,dar era vizibil jenat de ieirea
ei.
-Doar c poate am fi avut nevoie de ajutorul tu,atta tot.
-Din cte am auzit,voi trei v descurcai excelent.Deci,tat,pe care le-ai decorat
tu?
-Hm! Eu sunt cu organizarea.Mai bine spune pe unde ai umblat? Cu socrul
meu,n casa lui elegant ,n maina lui elegant,jucnd golf pe terenul lui
elegant? Luke se uit la Jocelyn.
-Nu-i aa c adori familiile?
-Pe a ta,da,pe a mea,nu,spuse ea repede,fcndu-l pe Jim s chicoteasc.
-Nu vrei s-i iei lada aia murdar de lng prjituri? l ntreb Tess.
-Nu este murdar.De fapt ...Luke lu o floare de nstura i o mnc.Florile
astea nu sunt numai curate,ci i comestibile.Cnd Jocelyn se uit la el,ochii i se
fcur mari.
-Flori.Ca florile de dovlecel,spuse ea abia optit.
-Exact,spuse Luke zmbindu-i.
-Este asta cumva o specialitate a yankeilor? Flori prjite?
Iar noi suditii care suntem acuzai c prjim totul,spuse Jim.
-Nu le prjim,spuse Luke.Le nfigem pur i simplu pe brioelele i prjiturelele
adulilor.Luke se uit intens la Jocelyn,ca i cum ar fi vrut s-i transmit ceva.
-Nu!
-Ba da.n camionet.

-Noi ar trebui cumva s bnuim ce vrei s facei voi doi n camionet? ntreb
Tess,dar Jocelyn alerga deja afar pe u,cu Luke imediat n urma ei.
Toi patru se adunar n spatele camionetei ,n timp ce el desfcea prelata.
nuntru se aflau dou banie iar n ele,pungi din plastic,transparente,pline cu
nite rmurele purpurii.O clip,Jocelyn rmase mut,apoi spuse:
-Am nevoie de...Luke trase prelata mai mult i ddu la iveal un mojar din
marmur alb,cu un diametru de vreo treizeci i cinci de centimetri,cu un pislog
mare n el.Joce scoase un strigt de bucurie i-i arunc spontan braele pe dup
gtul lui Luke.
-Ai fcut-o! Eti minunat! Mulumesc,mulumesc,mulumesc!
Tess i Jim se ddur n spate,privindu-i pe cei doi.
-Mai bine te-ai apuca de lista de oaspei pentru nunt,opti Tess,dar Jim nu-i
rspunse.De fapt,se ncrunt puternic.Spuse:
-Bine,acum explicai-ne ce este asta? Arat ca o ustensil pentru vrjitorii.Vrei
cumva s v apucai s facei aur?
Brusc,Joce se simi jenat i se desprinse de Luke.
-A gsit lavand,iar sta este un mojar pentru mcinarea ei.O s-mi pot face
prjiturelele mele cu lavand.Sunt perfecte pentru ceaiurile doamnelor.
-Sun splendid! spuse Tess cu entuziasm.Cnd ne ...Dar se ntrerupse,la o privire
a lui Jim.
-Da,sun grozav,dar cred c-ar fi mai bine s m duc s vd ce probleme are
Rams.Dac nu gsete banda aia,pierde procesul.Trebuie s vd cu ce-l pot
ajuta.
-Ah,sunt frnt,spuse Jim.Sunt prea btrn pentru toate astea.Mine diminea
devreme sunt aici,s te ajut s duci totul acas la Viv,aa c nu dormi trziu.
Jim i arunc o privire de avertizare fiului su,i scoase din buzunar cheile de la
main i plec,n timp ce Tess o lu spre apartamentul ei.
Cnd rmaser singuri,Luke ntreb:
-S fi spus noi ceva? Sau poate c-ar fi trebuit s m brbieresc.
-Am renunat s mai neleg orelul sta,dup prima mea or aici.Intr i
povestete-mi totul.i apropo,o s faci pe gratis grdina de ierburi.Doar dac nu
pltete tatl tu pentru ea.
-Zgrciobul la? Niciodat.Deci ce i-a spus,ca eu s lucrez pe gratis?
-M-am comportat frumos.Tatl tu ador cuvntul da.
-Doar nu i-ai spus cuvntul sta? Cnd aveam ase luni,mama i cu mine am
jurat c niciodat,niciodat nu-i vom spune cuvntul sta i ne-am inut
jurmntul.Spune-mi te rog c nu ai distrus totul.

-ase luni,spuse Joce zmbind i intrnd n buctrie Fiecare suprafa era


acoperit cu cele mai frumoase brioele.Erau acolo flori,insecte i animlue,iar
vreo duzin dintre ele aveau desenate tocuri nalte i rochii.
-Las-m s ghicesc.Sara le-a fcut pe astea,spuse Luke.
-Ai nimerit.A vrut s-i fac cteva fursecuri n form de tocuri nalte,dar ar fi luat
prea mult timp.
-Dar astea? Tu le-ai fcut? Lu n mn o brioica eu o fa de ppu,n cafeniu
i alb.
-Tess le-a fcut.
-Tess? Tess care lucreaz pentru Ramsey? Tess care dispreuiete tot ce este
drgla sau sentimental?
-n persoan.Cred c tatl tu vrea s deschid o afacere cu ea.
Luke se aez pe un scaun i se uit la Jocelyn.
-Tata i Tess? Dar amndurora le place s fac pe efu'.Le place s-i spun
fiecruia ce s fac i cum s fac.Tata nu se poate mpca niciodat cu cineva
cu care nu poate face pe efu'.i nici Tess nu este mai breaz.Conduce biroul lui
Rams ca i cum ea ar fi cpitanul navei.Joce ridic din umeri.
-Nu tiu cum lucreaz mpreun,dar lucreaz.Ar trebui s i vezi.Sunt ca o
main.Dac Tess rmne fr glazur albastr,nu spune o vorb,dar prima oar
cnd ntinde mna dup glazura albastr,gsete tubul umplut la loc de tatl tu.
-Tata? A glazurat tata?
-i a umplut tuburile mari cu aluat.Dup prima zi,amndoi au petrecut vreo
patru ore pe Internet i au comandat cantiti uriae de tuburi i pungi i...n
sfrit,totul.
-Pcat c n-am fost aici s vd asta.
-i unde ai fost? ntreb Joce n timp ce turna aluatul n formele pentru brioele.
-Las-m pe mine,spuse Luke.Nu vreau s fiu ntrecut de tata.n timp ce se spla
pe mini,se uita la prjiturelele de pe bufete.Erau ntr-adevr frumoase i artau
profesionist.
-Atept,spuse Joce.
-Iart-m,mi-au furat privirea.
-Nu,vreau s spun c atept s-mi spui unde ai fost.
-Pi,mmico...spuse el ca i cum Joce ar fi fost mama lui.Dar ea nu zmbi.
-Arat-mi cum s fac.Joce i art cum s foloseasc bolul i spatula ca s umple
formele,apoi cum s pun tava n cuptor i s regleze ceasul.
-Trebuie s punem toate astea n cutiile comandate de tatl tu i poi vorbi n
timp ce munceti.

-De ce crezi tu c domnioara Edi nu i-a pomenit niciodat de Edilean?


-Nu tiu,spuse Joce,putndu-i auzi durerea din propria-i voce.Mi-a spus attea
despre restul vieii ei.A putea scrie o carte despre anii petrecui cu doctorul
Brenner,dar a omis absolut totul despre oraul n care a crescut.
-Nu i-a pomenit nimic despre copilria ei?
-Mi-a spus c a crescut ntr-un mic orel din Sud,dar atta tot.Mi-a spus c
viaa ei a nceput din clipa n care l-a cunoscut pe David.i pn s vin aici,am
crezut c David a fost ucis n rzboi,dar Sara mi-a spus c de fapt o prsise.
Domnioara Edi s-a ntors din rzboi cu picioarele ferfeni i brbatul pe care-l
iubea se nsurase cu o fluturatic pe care o lsase nsrcinat.
-sta este un fel de a privi,spuse Luke umplnd cutia cu o duzin de brioele.
-Ce vrei s spui? Ai o voce ca i cum am spus nu tiu ce grozvie.Nu fac dect
s repet ce mi s-a spus.
-Buna,vechea brf din Edilean.Unde pun asta? ntreb Luke ridicnd cutia cu
brioele.
-M-am gndit s le punem n hol.Am nevoie de un loc unde s pun mojarul,ca s
m apuc de mcinat.
-tii c exist maini care fac asta,spuse Luke.
-Firete,dar cine vrea aa ceva? Eu,nu.Simi c lui Luke i-a plcut rspunsul.
Luke duse cutia cu brioele n hol i se ntoarse cu mojarul uria i cu pislogul,
dup care aduse i courile cu lavand.
-Cred c vrei s-mi spui ceva dar ezii,aa c d-i drumul,spuse Joce.
-Dac ai putea avea orice slujb de pe lumea asta,ce-ai vrea s faci?
-S scriu biografii,spuse ea instantaneu.Luke o privi surprins.
-Cnd am intrat la colegiu,domnioara Edi mi-a spus c o prieten a ei vrea s
scrie biografia unei strmtui care fusese sufraget,dar habar n-avea cum s
fac documentaia.Nu tia s deosebeasc o surs primar de o enciclopedie.
-Surs primar,spuse Luke continund s mpacheteze prjiturelele n cutii.
Scrisori,documente nepublicate,chestii dintr-astea?
-ntocmai.Mi-am petrecut vacana de primvar cu femeia aceea i am avut
mpreun o sptmn minunat scormonind prin cufere vechi i scotocind prin
podurile rudelor ei.
-i i-a scris cartea?
-i da i nu,spuse Joce i cum tocmai sun ceasul,scoase brioelele din cuptor.A
scris-o,dar nu a putut gsi o editur care s i-o publice,aa c a fcut doar turul
rudelor ei,dar nu asta conteaz.A fost extraordinar s te documentezi i s sapi i
s descoperi lucruri despre viaa cuiva.n cazul ei,a descoperit c strmtua

respectiv nu fcuse nimic mai mult dect s invite o dat sufragetele acas la
ea,la ceai,dar cnd soul ei a aflat,s-a terminat totul.Dar totui,mi-a plcut ce am
fcut.Dup aceea,domnioara Edi m-a ncurajat s le scriu unor editori i am
obinut cteva oferte s fac cercetare pentru alte cri.Nu primeam muli bani,dar
mi fcea o plcere enorm.
-Deci despre cine i-ar plcea s scrii?
-Eu ...Jocelyn ezit,ca i cum ar fi ncercat s-i fac curaj s-i spun.
-M-am gndit s scriu despre munca domnioarei Edi alturi de doctorul
Brenner.El a murit n urm cu civa ani,dar soia lui a pstrat toate scrisorile pe
care i le-a scris el i mi-a spus c ar fi fericit s mi le mprumute.Dar ea crede
c vreau s scriu despre soul ei,nu despre asistenta lui.Asta ar putea crea
probleme.
-i dac eu i spun c am nceputul unei povestiri pe care domnioara Edi a
scris-o despre experienele ei de rzboi,pe care am primit-o de la acel David
despre care tu crezi c a prsit-o?
-Ce ai?! Jocelyn i ridic privirea din mojar i se uit la el.Nemernicul i-a scris
o scrisoare de scuze,n timp ce ea zcea n spital cu picioarele arse pn la os?
Luke trebui s nghit i s atepte o clip,pn s rspund.
-Da,trebuie mai nti s stabilim nite lucruri.Trebuie s ncetezi s citezi mereu
minciunile pe care le debiteaz trgul sta.Acel David despre care crezi c a
prsit-o pe Edilean Harcourt este bunicul meu i fluturatica pe care a lsat-o
nsrcinat este bunica mea iar copilul care a rezultat este mama mea.
-Ah,fcu ea cznd aproape n scaun.Bunicul tu i-a fcut o curte arztoare i
apoi...
-nainte de a spune mai multe,cred c trebuie s tii c a mai existat un David,
care ntr-adevr a fost ucis n rzboi.
-Un alt David? opti Jocelyn.Domnioara Edi a iubit doi brbai pe care i-a
chemat David?
-Mi-am petrecut ultimele dou zile cu bunicul meu i..
-Triete? David-ul domnioarei Edi triete?
-Absolut.i continu s fie cstorit cu Mary Alice i nc sunt nebuni unul dup
cellalt i el mi-a dat prima parte a povestirii domnioarei Edi,despre iubitul ei.
Nu am citit-o,dar bunicul spune c explic tot ce s-a ntmplat cu ea.
Jocelyn rmase uitndu-se la el.
-Dac nu te apuci s macini lavanda asta,o s stm toat noaptea aici fr s
facem prjiturelele.
-Vreau s citesc povestea acum,opti Joce.

-Nu,spuse Luke ferm.Dac pot eu s amn s o citesc,la fel poi i tu.Terminm


mai nti cu astea,scoatem ceva bani din ele,apoi tu o s-mi citeti,n timp ce eu
o s plantez grdina cu ierburi aromatice.Jocelyn se ridic ncet i se apuc din
nou de lavand.
-Vreau s tiu cuvnt cu cuvnt ce tii i tu.Nu ai voie s omii nici un detaliu.
-Nu e prea mult i a trebuit s joc golf cu bunicul Dave ca s aflu tot ce mi s-a
spus.Or eu ursc golful.
-Dar i place pescuitul.
-Nu ncepe i tu! strig Luke,apoi spuse:
-Scuze.Mi-a ajuns zilele astea.Gelozie de bunic.
-Deci ce ai aflat? Cteva clipe,Luke nu spuse nimic.
-De ce sunt toate astea att de importante pentru tine?
-Nu tiu,spuse ea ncetior.Uneori cred c toat viaa mea a fost o minciun.Dar
chiar dac a fost adevrat,tot nu neleg.Pn s o cunosc pe domnioara Edi,
i-am avut pe bunici,iar bunicul petrecea ore ntregi cu mine povestindu-mi
despre mama mea-dar el nu credea n nfrumusearea povetilor.Bunica l certa
pentru c vorbea cu mine ca i cum a fi fost un adult.
n sfrit,mama mea i-a petrecut viaa n coli private.Cnta suficient de bine la
pian ca s participe la concerte.Era frumoas,inteligent i popular.A avut zeci
de curtezani,dar ea a respins orice cerere n cstorie,pn cnd bunica mea a
declarat c se teme c fiica ei nu se va mrita niciodat.Dar tii ce a fcut ea?
-N-am idee.
-S-a ndrgostit la nebunie de un meter care lucra la clubul bunicilor mei.Tipul
prsise coala n clasa a zecea i niciodat nu a mai pus mna pe o carte.Locuia
ntr-o caban cu un singur dormitor i-i cheltuia toi banii pe motociclete.
Bunicii mei au fcut tot ce au putut ca s o despart de omul acela,dar mama
le-a spus c fuge de acas dac nu le dau binecuvntarea-i un loc unde s
triasc.Jocelyn se opri ca s scoat lavanda mcinat i s msoare
ingredientele pentru prjiturile ei.
-La vremea aceea,mama mea avea deja treizeci i trei de ani i bunicii mei tiau
c nu-i vor putea scoate din cap ideile.Au cedat i s-au prefcut a fi ncntai c
frumoasa lor fiic se mrita cu un om bun la toate.Chiar s-au prefcut c nu le
pas cnd tinerii nsurei s-au mutat n casa lor.Bunicul i-a obinut tatlui meu o
slujb la o companie de asigurri i tata se ducea la munc n fiecare zi,dar nu
era bun pentru ea.n mod categoric ns,a iubit-o pe mama.
-Ori asta conteaz,spuse Luke.

-Da,dar totui...Bunicii mei nu au spus niciodat nimic ru despre tata,dar eu


tiam ce gndeau despre el.n sfrit,dup patru ani de csnicie,m-am nscut eu
iar cinci ani mai trziu mama a murit de anevrism.Cnd aveam nou ani,bunicii
mei au murit ntr-un accident de main i...
-i te-au lsat singur cu tatl tu.
-Da,spuse ea ntorcndu-se la prjituri.Iar el s-a ntors la ceea ce fusese nainte.
Gata cu preteniile.Gata cu slujbele de la nou la cinci.Bunicii mi-au lsat casa
mie,iar bruma de bani care rmsese a fost administrat de avocatul familiei.
Bani care s-au terminat cnd aveam doisprezece ani.Jocelyn zmbi.
-Dar la vremea aceea o cunoscusem deja pe domnioara Edi i ceva din
singurtatea vieii mele dispruse
-Bine.Poi coace prjituri i asculta? spuse Like.
-M ntrebi dac pot coace i asculta totodat povestea domnioarei Edi? O ai
aici?
-Am primul capitol.
-Este n format de carte?
-Aa cred.Luke oft.
-Nu am glumit cnd am vorbit despre gelozia bunicului meu.Bunicul Dave a fost
medicul orelului nostru,prin urmare i cunotea pe toi i era mereu nconjurat
de oameni.Dac mergeam la o petrecere de Crciun,jumtate din orel sttea la
coad ca s-i arate o arsur sau o glm,spernd s obin un sfat medical
gratuit.
-Iar tu erai un singuratic i stteai departe de mulime,spuse Jocelyn.
-ntocmai.Iar acum,c bunicul Joe nu mai este iar bunicul David s-a pensionat,
vrea s ...
-S petreci mai mult timp cu el.
-Exact.De aceea am lipsit cteva zile de aici.i bunica Mary Alice a avut s-mi
spun cte ceva,deci...
-Deci te-au antajat s stai la ei.Ct ai luat n greutate?
-Nimic.Mi-am petrecut zilele plimbndu-m pe blestematul la de teren de golf
i crnd sacul bunicului.Care cntrete pe puin 60 de kilograme.
-i ce ai obinut n schimb?
Luke se ridic,se duse la jacheta pe care o aruncase pe un scaun i scoase din
buzunar un teanc gros de hrtii,mpturite la mijloc.Hrtiile erau vechi i
nglbenite i deteriorate pe la coluri.Jocelyn se aez vizavi de el,cu un bol
mare cu aluat de culoarea lavandei.
-Asta este povestea?

-Primul capitol.Se pare c domnioara Edi se afla la spital,n convalescen dup


arsurile suferite la picioare,cnd a pus pe hrtie toat povestea,pe care i-a
trimis-o apoi lui Alexander McDowell.
-Brbatul ai crui bani i administra domnioara Edi.Brbatul care i datora
totul,dar nimeni nu vrea s ne spun nimic.Ci au citit documentul sta?
-Nu cred c muli.Unchiul Alex i-a dat bunicului meu hrtiile astea,cu mult
vreme n urm.Bunicul le-a citit i apoi le-a bgat ntr-un seif,n Richmond,unde
au stat pn acum.Joce se uit la hrtiile din mna lui Luke i agit bolul.
-Unde este restul?
-Dragul meu bunic mi le va da pe toate,capitol dup capitol.Cred c o s
trebuiasc s mai joc ceva golf cu el.
-Sau s mergi cu el la pescuit.Sau s facei o curs cu motocicletele tale.
-Cum ai? ...Ah,tu i tata mi-ai mprumutat camioneta.Oricnd vrei s faci o
curs cu motocicleta,anun-m.
-Absolut,spuse Joce,dar el nu pru s sesizeze ezitarea.
-Tu citeti i eu m ocup de prjituri.Cnd Luke ddu s deschid gura,Joce
adug:
-Stai o clip! M roade o idee cumplit i vreau s-i cer prerea.
-Deja mi place.
-Am fcut o dat Brioele Margarita,aa se numeau,pentru unul din
evenimentele caritabile ale domnioarei Edi.Aveau puin tequila n aluat,iar
glazura era cu suc de lmie verde i tequila.Crezi c a putea ndrzni s fac aa
ceva pentru petrecerea lui Viv?
-Ai ingredientele? Jocelyn deschise bufetul i ddu n lturi un teanc cu pungi de
hrtie,scond dou sticle cu tequila i o pung mare cu lmi verzi.
-Nu tiu cum ar fi primit tatl tu asta,aa c am rugat-o pe Tess s mi le
strecoare aici.
-Nu o s le spunem.Le vom spune brioele cu lmie i atta tot.Putem sorbi i
noi puin? Zmbind,Jocelyn turn tequila n dou phrele i i ntinse lui unul.
-Eti gata?
-Cred c da.Luke deschise hrtiile i ncepu s citeasc.
CAPITOLUL 12
'Londra,Anglia 1944
-CLARE! url Cpitanul Owens la sergentul lui,care sttea rezemat de Jeep i se
uita n gol.Cum nu primi nici un rspuns,i flutur mna n faa ochilor,dar tot
fr reacie.

-Ce naiba se petrece cu el? ntreb Cpitanul Owens uitndu-se la un caporal


care sttea n picioare,de partea cealalt a Jeepului.
-Ea,spuse Caporalul Smith,ntinzndu-se i lund igara dintre buzele lui David
Clare.Arsese singur i amenina s-l prleasc.
-Cine? ntreb cpitanul enervat.Uneori oamenii tia nu preau s-i dea seama
c se aflau n plin rzboi.
Caporalul mai trase un ultim fum din igara lui Clare,apoi fcu un semn cu capul
spre cldirea din faa lor.Fusese frumoas odinioar,dar acum,un sfert din ea era
un morman de moloz.Pe trepte se afla Generalul Austin,un buldog scund de
brbat,care prea s cread c toate ideile trebuiau pronunate ct mai repede,ct
mai succint i ct de tare posibil.Ordinele lui scoteau lacrimi din ochii brbailor
aduli.Soldaii jucau un joc pe care-l denumiser Mai Ru Ca Austin.Pe front,n
prima linie,sau cincisprezece minute cu Austin? Tortur sau Austin? n ultimul
an inventaser chiar un slogan: ,,Mai bine dect Austin.Recurgeau la el naintea
unei lupte.,,Mai bine dect Austin,spuneau ei naintea unui atac la baionet.
Generalul cel scund,ndesat,sttea n picioare pe trepte,urlnd la trei tineri ofieri
iar Sergentul Clare se uita la el ca i cum ar fi fost n trans.
-Austin? spuse cpitanul dezgustat.Este paralizat de Austin? Dumnezeule Mare!
Aducei pe altcineva s conduc chestia asta.Clare! Vino cu mine!
Sergentul Clare nu se mic.
-Nu el.Ea! spuse caporalul Smith.Cpitanul Owens se uit din nou spre scri,
exact n clipa n care ea apru din spatele unei coloane iar el zmbi.
Ah,da,ea.Domnioara Edilean Harcourt,secretara generalului.
Intangibila.Femeia pe care prea uneori c ntreaga for armat o dorea,dar de
care nici un brbat nu reuise s se apropie.Se spunea c picioarele ei erau lungi
pn-n talie i se divaga mult despre ce ar face un brbat cu asemenea picioare.
Indiferent de fanteziile lor,nici un brbat nu primise nici mcar un zmbet din
partea domnioarei Edilean Harcourt-dar nu pentru c n-ar fi ncercat.Toi
brbaii recurseser la toate metodele cunoscute ca s o cucereasc.De la un
englez cu un accent att de elegant nct se optea c ar face parte din familia
regal,la soldatul american de rnd,crescut n mahalalele Los Angelesului,cu
toii au ncercat.
Flori,bomboane,poezii de dragoste,ciorapi de nailon,chiar un banner pe care
scria DRAG EDI,TE IUBESC,ntins de-a lungul cldirii n timpul nopii,nimic
nu smulsese un rspuns din partea ei.
Brbaii care se aflau deja acolo de ceva timp obinuiau s parieze,urmrindu-i
pe noii-venii cznd lai cnd o vedeau pentru prima oar pe Edilean Harcourt.

Era cu dou capete mai nalt dect generalul i avea o frumusee patrician de
la care brbaii nu-i puteau lua privirile.Expresia cea mai des folosit pentru
noii-venii era Este o zei.
Ei bine,cnd expresia aceea era depistat n ochii unui nou-venit,banii
ncepeau s treac din mn n mn.Pariau pe numrul de zile pn n
momentul n care respectivul primea din partea domnioarei Edi privirea
mortal i ce anume va face bietul brbat,n dorina de a o cuceri.tiau c
generalul pstra bomboanele de ciocolat pentru ea dar arunca florile afar pe
fereastr.Din cauza alergiei la fn,de care suferea.Ct despre ciorapii de nailon,
se tia c toate fetele din biroul Generalului Austin purtau ciorapi de nailon,
perfeci.Aadar,Cpitanul Owens scutur din cap i nchise o clip ochii.Un alt
brbat care czuse n mrejele ei.
-De cnd este aa? l ntreb el pe caporal.
-De ieri.Nu cred c a dormit azi-noapte,a stat doar ntins,cu ochii n tavan.
-Splendid,spuse cpitanul sarcastic.Exact ce ne trebuia.Clare a fost trimis aici
tocmai ca s fie oferul lui Austin.A mai condus un general drept prin tirul de
foc al dumanului,fr s clipeasc.Urmeaz s fie decorat i Austin l vrea.
Caporalul se uit la David Clare.Era un tnr nalt,cu prul blond nchis i se
afla nc ntr-o tcere comatoas,uitndu-se la femeia de pe scri.
-Dup cum arat,e n stare s se arunce pe o bomb,pentru ea.
-Da,asta am face-o cu toii,doar c ea ar clca probabil peste cadavrul lui.
-Da,domnule,ntotdeauna este bine s tii ce-i doreti.
-Mai bine ,dect s-mi amintesc de trandafirii pe care i-am furat din curtea unei
case bombardate i care mi-au fost aruncai drept n cap,de ctre btrnul Austin
Nemilosul.
-neleg,domnule.
-Dar tu? ntreb cpitanul rezemndu-se de jeep,scondu-i o igar i
oferindu-i una caporalului.
-Mtase de paraut,spuse acesta aprinznd igara cpitanului,apoi pe a lui.Am
furat-o dintr-un depozit.Puteam fi trimis n faa curii mariale,spuse el aruncnd
apoi o privire spre cpitan.
-Fii linitit.Nimeni nu raporteaz furturile fcute pentru domnioara Harcourt.
i fumar igrile n tcere,sprijinii de jeep,uitndu-se la sergentul Clare
ncremenit ntre ei.Dup o vreme,Generalul Austin pru s fi obosit de atta urlat
la srmanii ofieri i ncepu s coboare treptele.Ca ntotdeauna,imediat lng el
se afla domnioara Harcourt.Erau o pereche nepotrivit,ea nalt,

subire,elegant; el,scund,gras i cu o nfiare oarecare.Mare pcat c la vrsta


de aisprezece ani,un judector i dduse s aleag ntre pucrie i armat.Se
mai zicea c generalul obinuia s spun c armata era exact ca o band de
cartier,doar c aici era mncare mai bun i c el i fcuse drum cu coatele spre
vrf.Dar indiferent ce fcuse s ajung acolo unde se afla acum,era un general
strlucitor n lupt.Caporalul i cpitanul luar poziie de drepi la apropierea
generalului i cpitanul ar fi vrut s-l fi trt pe sergentul Clare de acolo.
Desigur,Austin ar fi acuzat-o pe cea mai apropiat persoan,pentru
imposibilitatea de a funciona a lui Clare-ori aceast persoan era chiar el,
Cpitanul Owen.Doar c l subestimase pe Sergentul Clare.La apropierea
generalului,sergentul se rentoarse vijelios n lumea aceasta i deschise ua
pasagerului,pentru Austin.Oricare ar fi fost plngerile legate de general,ei bine,
acesta era curtenitor cu domnioara Harcourt.Pn la ea,secretarele lui trebuiau
nlocuite la fiecare trei luni.Dou dintre fete fuseser trimise acas n urma unor
depresii nervoase.Brbaii spuneau c bombele nu le-au speriat,dar Austin
reuise s le bage n spital.
Domnioara Harcourt i fusese repartizat n urm cu doi ani.Exista o poveste
care le era spus noilor-venii,dup ce obinuitele lor flori i bomboane se
artaser neputincioase,despre prima oar cnd generalul a strigat la domnioara
Edi.Nimeni nu tia ntreaga poveste,dar ea s-a ndreptat,desfurndu-se la toat
nlimea ea,s-a uitat n jos la general i a spus c ar vrea s discute cu el n
particular.Cnd s-au nchis uile n urma lor,toi i-au apsat urechile de ele ca s
aud ceva,dar domnioara Harcourt vorbea ncet i calm.Au reuit s aud doar
cuvinte cum ar fi tiran,i s nu se mai ntmple i respect.
n anul care s-a scurs de atunci,cuvintele respective au fost mult nflorite i
ntmplarea a cptat statut de legend.Se spunea c atunci cnd doamna Austin
a cunoscut-o pe domnioara Harcourt,a mbriat-o mult mai puternic dect pe
soul ei i a fost mai preocupat de confortul acesteia dect de cel al soului.
Indiferent care era adevrul,Generaul Austin o trata pe domnioara Harcourt cu
cea mai mare curtoazie.i acum,s-a aezat pe bancheta din spate i apoi a
ateptat rbdtor ca ea s se aeze pe cea din fa.n timp ce sergentul se urca n
main,ea i-a ntins Generalului Austin un dosar.
-Poate c-ai vrea s-l citii,spuse ea.
Cpitanul i caporalul l privir pe brbatul n vrst lund asculttor dosarul i
deschizndu-l.Cpitanul i se adres ncet,numai Sergentului Clare:
-Ascult,ar fi bine s renuni de pe acum.Nu o poi ctiga.

Sergentul David Clare i arunc o privire pe care cpitanul o mai vzuse de


multe ori nainte.Privirea spunea c nimeni nu o cucerise pn atunci pentru c
el nu ncercase.Sergentul Clare porni jeepul,manevrndu-l prin mulimea de
oameni i vehicule din jur.
-De unde eti? o ntreb el pe domnioara Harcourt.
-Cred c-ar trebui s fii atent la drum.
David rsuci de cteva ori volanul ca s evite un camion i iei printre un brbat
n crje i dou fete drglae.C roile au trecut aproape peste piciorul
brbatului i laterala jeepului a fost ct pe ce s agate fustele femeilor,nu l-a
deranjat.Brbatul a ridicat o crj i a strigat la el,iar cele dou fete au nceput s
chicoteasc.Generalul Austin i ridic privirea din hrtiile pe care se prefcea c
le studiaz i surse scurt.Nimic nu-i plcea mai mult dect s vad un brbat
prostindu-se n faa secretarei lui.
-Din Sud.l pot auzi n glasul tu,spuse David.Edi nu se obosi s-i rspund.
-i de unde anume din Sud? insist David? Din Louisiana? Nu,e mult prea la
sud.David o msur de sus n jos,n timp ce ocoli zvcnit o groap adnc.
-Nu,nu te vd mprind o mas plin cu crabi fieri.Tu eti mai mult genul argint
i porelanuri.Edi i art spre drum,apoi trebui s se in de bord ca s nu zboare
peste el cnd David frn brusc.n spate,generalul i nfipse clciele n
podea,dar nu spuse nimic.David se opri,ateptnd ca un camion s traverseze
prin faa lor.
-Din Georgia.Poate din Savannah,spuse el.Se uit la Edi n ateparea unui
rspuns,dar ea rmase mut.
-Eu sunt din New York,spuse el apsnd pe acceleraie,lsnd cam un centimetru
ntre jeep i camion.
-Am acolo un taximetru i un garaj mic.Pot repara aproape orice la un motor.
David se uit la ea i fu din nou ct pe ce s se loveasc de alt vehicul care,de
data aceasta,descrca ofieri britanici.Cnd i stropi cu ap dintr-o bltoac,
ofierii l njurar folosind cuvinte obscene.
-Sergent,spuse Edi cu mselele ncletate,trebuie s insist s ncetezi cu vorbitul
i s te uii pe unde mergi.Ai la bord un pasager foarte important.
-Am eu grij de tine,fii linitit.
-Nu pe mine izbucni Edi.Pe General.l ai la bord pe Generalul Austin.
-Pe el? spuse David uitndu-se n oglind,n timp ce generalul i ascundea faa
n dosar.El e din New York.Traficul din Manhattan este mai ru dect sta.Tu
ns pari s fii foarte nervoas.

-Nu sunt...Edi se ntrerupse artndu-i cu degetul un camion uria din faa lor i
un altul care venea nspre ei,din dreapta.
-neleg.M ocup eu,spuse David apsnd acceleraia pn la blan i ocolind
camionul din faa lor.Cteva secunde,se ndreptar drept spre camionul venind
din sens opus,plin de soldai care ovaionar curajul lui David.David claxona i
le fcu cu mna,n timp ce trecea prin dreptul lor.
-Vezi? Eti n siguran cu mine,spuse David.
Edi i arunc o privire dispreuitoare,chiar dac din spate auzi un sunet venind
dinspre general,semhnd dubios cu un chicot de rs.Dar cnd se ntoarse pre
el,generalul avea din nou dosarul n fa.
-Din Virginia.Eti din Virginia.Locul de batin al btrnului TJ .Adic ...
-tiu cine este Thomas Jefferson,spuse Edi.
-Predai la coal?
-Nu,prjesc la grtar,n fundul grdinii,taximetriti din New York.
-Ai avut o zi proast,da?
-Nu,pn s fi aprut tu.
-Eu? Deci eti una dintre mironosiele alea din Virginia,da? Peste msur de
mndr c te tragi din patria Prinilor Fondatori,chestii dintr-astea,da? n
sfrit,nu te condamn c eti mndr de statul tu natal,dar nici nu consider c
trebuie s te uii de sus la noi,bieii yankei.Noi...
-C vin din Virginia nu are nici o legtur cu faptul c nu te plac.Eti cel mai
prost ofer pe care l-am cunoscut vreodat.
-ofer prost? spuse el nevenmdu-i s cread.Niciodat n-am fcut praf maina.
Poate o arip,dou,nfundate,unu sau dou radiatoare turtite,dar nimic cu
adevrat dezastruos.n spate,Generalul Austin i ls dosarul jos i ncepu s-i
observe secretara i oferul cel nou,ca i cum ar fi fost la un cinematograf
drive-in.
-Aproape c ai trecut peste un om n crje,aproape c ai lovit un camion,aproape
c ai intrat ntr-o main avnd la bord ofieri britanici i aproape c ai provocat
ciocnirea ntre dou camioane pline cu soldai,spuse ea artndu-i mnia.
-Foloseti mult cuvntul aproape,da? tii,desigur,c a face aproape ceva,
nseamn c nu ai fcut de fapt acel lucru,da? Deci eti din Virginia.Am avut
dreptate!
-De unde sunt eu nu e treaba ta.Treaba ta este s fii atent la drum!
-mi vine mai mult s m uit la tine.Ai un prieten?
-Da.Izbucni ea! Sunt mritat i am doi copii.

-Oi fi eu cam iute la condus,dar tu e clar c nu spui adevrul.Mi-au vorbit despe


tine,cnd m-au anunat c m vrea Generalul Austin.Vrei s tii ce mi-au spus?
Edi continua s se in de bordul jeepului,privind drept nainte i nesco nd o
vorb.David se aplec att de mult spre ea nct doar civa centimetri i mai
desprea faa de a ei.Chiar i aa,reui s manevreze jeepul printre dou
camioane i o motociclet cu ata.
-Mi-au spus c o duzin de trandafiri i o cutie mare cu ciocolat pot aduce tot
ce-i dorete un brbat de la tine.Furia care o cuprinse pe Edi era att de
mare,nct i lu avnt cu mna i i ddu o plam.David inu volanul cu stnga,
i lu mna cu dreapta i-i srut palma.Edi i smulse mna,prnd gata s-l
mpute.
-Nu,nu au spus asta.Dar nu te simi bine cnd eti minit,nu? spuse David.
Edi i ntoarse capul de la el i se uit napoi la drum.
-Da,sunt din Virginia i nu am nici un prieten.
-V mulumesc,doamn,spuse David,apoi se uit n oglind,la general.Nu era
sigur,dar credea totui c btrnul buldog zmbea.
CAPITOLUL 13
DA,SPUSE JOCELYN tind pe diagonal sendviul lui Luke,aa cum i plcea
lui.Scosese din cuptor ultima tav cu prjiturele cu lavand,era ora unu
dimineaa i ea tremura de oboseal,dar nu putea sta locului.tia fr s i se
spun c lui Luke i era foame,aa c i fcuse un sendvi cu unc i brnz,
pusese cipsuri de porumb pe farfurie i-i adusese o bere.
n timp ce-i punea farfuria n fa,Luke mormi nite mulumiri.
-Deci asta a fost cu monstrul de bunic al meu.Ea s-a ndrgostit de David Clare.
-Dar nu-l putea suporta.
-Da,ai dreptate,spuse Luke cu gura plin.N-ai fcut un sendvi ca lumea,tii?
-La ora asta nimtc din ce fac nu mai este ca lumea.
-Corect,spuse Luke lundu-i restul de sendvi i berea.Mai bine plec.Trebuie s
te culci.Mine o s fie o zi mare.Cum Jocelyn nu spuse nimic,Luke se uit la ea.
-Eti n regul?
-Nu.Nu chiar.Este totul prea mult i prea repede.Luke i ls mncarea jos,apoi
i puse minile pe umerii ei i o aez pe scaun.
-Spune-mi atunci ce nu este bine.
-Cred c lumea vrea de la mine s fiu domnioara Edi,s fiu Marea Doamn,
Stpna Conacului.Cred c oamenii mi-au construit un viitor la nlimea cruia
eu nu cred c m pot ridica.

-Poate c ai dreptate.Jocelyn se uit la el.


-N-ar trebui s-mi spui c totul nu este dect propria mea imaginaie? C nimeni
nu ateapt nimic de la mine?
-Mai bine i spun adevrul.Mine,toat lumea din Edilean va fi acas la Viv i
toi te vor studia i te vor compara i...
-M faci s m simt i mai ru.
-Ai fi mai puin nervoas dac i-a spune c te descurci de minune?
-De unde s tiu cum m descurc?
-Ai idee ce speriat a fost trgul sta cnd a aflat c domnioara Edi a lsat
Conacul Edilean unei strine?C a lsat casa asta veche,uria,unei femei
singure,fr brbat,fr copii,numai ea?Ne-am temut c i vei face apariia...
Luke fcu un semn cu mna,n aer.
-Cu tatuaje i belciuge n nas?
-Mai ru,cu idei de mbuntiri.
-Cum ar fi cromul i fntnile de sticl?
-Da,spuse el zmbind cu jumtate de gur.Cum ar fi cromul i fntnile din
sticl.Luke i lu minile ntr-ale lui.Crede-m,o s te descurci foarte bine.
mbrac-te ntruna din rochiele tale de Alice n ara Minunilor,pune-i pe cap o
benti i toi vor spune c eti minunat.Cnd Luke i zmbi n felul acela,Joce
simi nevoia s se aplece spre el.i dori s o ia n brae,dar cnd ea se aplec,
Luke se ddu pe spate.Jocelyn se ndrept imediat.
-La culcare! spuse el.Dormi puin,s fii mine proaspt.
-Da,sigur,spuse ea ezitant.Nu mai am dect de glazurat prjiturelele i sunt gata.
-Sunt convins c tata o s fie aici devreme,s te ajute la asta.Ridicndu-se n
picioare,Jocelyn csc.
-O s fii aici,da?
-Glumeti? Eu trebuie s merg la Williamsburg s-mi iau bunicii,s-i aduc la
petrecere.Abia ateapt s te cunoasc.
-De ce?
-Pe femeia care trebuie s intre n pantofii domnioarei Edi? Firete c vor s te
studieze bine.Jocelyn zmbi.
-O s te descurci tu.i gata,urc acum.
-Dar trebuie s...Joce arunc o privire de jur mprejur,n buctrie.
-Buctria este n regul.O s ncui eu casa.Tu efectiv ai nevoie de somn.
Nu i dduse seama ct era de obosit dect n clipa n care urc prima
treapt.Cnd ajunse sus,i zmbi napoi lui Luke,i fcu uor cu mna i intr n
dormitor.Dar chiar i aa obosit cum era,fcu un du,se spl pe cap i i puse

o cma de noapte curat.Urcndu-se n pat,mintea ei deveni parc un


caleidoscop de gnduri i imagini.Aproape c o vedea pe domnioara Edi ca
femeie tnr,frumoas,urmrit de toat fora armat.Dar exteriorul ei de
ghea prea c fusese strpuns doar de un singur brbat,de un sergent pe nume
David Clare.Acel David pe care a ajuns s-l iubeasc mai mult dect propriul ei
suflet.Jocelyn auzi un zgomot jos i i spuse c Luke mai era nc acolo,ncuind
uile,poate mai punnd nc prjiturile n cutii.
Doi brbai superbi,i spuse ea.Existau n viaa ei doi brbai superbi i nici
unul dintre ei nu ncercase mcar s o srute.Cu Ramsey se srutase,dar ea
iniiase gestul.Era clar,nu va exista nici un baner ntins pe zidul conacului,
declarndu-i dragoste ei.
CAPITOLUL 14
GRDINA DIN SPATE A SURORII lui Ramsey se ntindea cam pe vreo patru
acri de spaiu verde mani-chiurat,ngrijit zilnic de grdinari,dintre care doar
unul vorbea engleza.Sub copaci erau aranjate mese,toate cu fee de mas albe ca
neaua i exista personal n uniform care se ocupa de fiecare dintre ele.Oaspeii
erau parc ieii dintr-un catalog Talbots,brbaii n sacouri impecabile i
pantaloni i mai impecabili,femeile n bluze i fuste de oland,cu plrii cu
borurile ntoarse n sus iar copiii erau la fel de curai ca i prinii lor,cu fetiele
mbrcate n rochie de bumbac.Locul mirosea a bani i a etichet ca pe vremuri.
-Te distrezi? o ntreb Sara pe Jocelyn.
-Adic opusul senzaiei de a m simi ca o epav?Czut ntr-o crevas
ngheat? spuse ea ntr-un col al gurii.
-Cel puin brioelele tale o s-mi dea ceva de lucru.Mine o s fiu sunat s
lrgesc o duzin de rochii.Zmbind,Jocelyn i oferi unui brbat cu prul crunt o
brio cu trei prlue n vrf.
-Mai ai lmie? ntreb brbatul.
-mi pare ru,s-au terminat.
-Ai crezut c nimeni n-o s recunoasc aroma de alcool? opti Sara fcnd-o pe
Jocelyn s zmbeasc.Vino cu mine,s facem o pauz.Ai vzut casa lui Viv?
-Nu am vzut nimic i nu mi s-a permis s vorbesc cu nimeni,mormi Jocelyn.
De fapt,de fiecare dat cnd se apropie de mine un brbat artos,unul din miile
tale de veri sau verioare se interpune ntre noi.Ramsey este att de ocupat s
vorbeasc cu tabii din Williamsburg nct nici cu el n-am schimbat o vorb,iar
Luke se pare c fur plante din grdin.Ca s nu mai vorbim de doamnele de la

biseric,care trebuie s-mi spun ceva de cte ori se aproprie de mine un brbat
sub cincizeci de ani.
-Haide s intrm i s stm de vorb,spuse Sara lund-o pe Jocelyn de mn i
ndeprtnd-o de mese,de-a lungul peluzei,apoi n patio i prin nite ui din
sticl,ntr-o ncpere-grdin,lung,ngust.Era mobilat cu mobilier alb din
rchit i cteva piese din material albastru i alb.
-Ce frumos,exclam Jocelyn.
-Asta este ce pot face bunul gust i banii nelimitai.tii,da,c ai adus-o azi pe Viv
n al noulea cer? Toat lumea este nnebunit de petrecere.
-Am fost prezentat ei i nc la alte o sut de persoane.Dac n-ar fi att de
nsrcinat,nu cred c a mai recunoate-o,dac a vedea-o din nou.
-Nu-i nimic.Ea te tie pe tine i brioelele tale iar prjiturelele acelea purpurii leau impresionat att de mult pe doamnele care conduc aciuni de caritate,nct te
vor ruga s le asiguri caterringul pentru o alt petrecere,sptmna viitoare.
-Dar eu nu vreau s devin caterer,spuse Joce ferm.
-Eu tiu asta,dar ele nu tiu.Haide s urcm,s vedem dormitoarele.
-N-ar trebui s cerem permisiunea nainte de a ne bga nasul peste tot?
Sara se uit afar,prin ferestrele nalte.
-Tocmai se ndreapt spre noi patru persoane n vrst i cred c pe tine te caut.
-S mergem! spuse Jocelyn zbughind-o din ncpere.O urm pe Sara n sus,pe
scara din spate i o luar repede de-a lungul culoarului.
-Copil,copil,copil.Dormitorul conjugal,spunea Sara naintnd de-a lungul
culoarului.Deschise apoi o u.
-Dormitorul pentru oaspei,la loc.Recunosctoare,Jocelyn se aez ntr-un
fotoliu adnc,mare,n timp ce Sara se ntinse pe pat.
-Deci ce este ntre tine i Rams? ntreb Sara.
-M-ai adus aici sus ca s afli ultimele brfe?
-Normal.Crezi c vroiam de la tine reeta brioelelor cu coniac?
-Am folosit tequila.
-Indiferent.Deci? Ce este ntre tine i Ramsey?
-Nu tiu.i-am spus c l-am vzut astzi,dar nu am vorbit.Parc ar fi politician,
nu?
-i cunoate pe toi i toi l cunosc,Este modul lui de a obine cazuri.Deci,ct de
trziu a stat Luke la tine,asear?
-Nu tiu.Eu m-am dus la culcare,spuse Joce ateptnd s vad ce-o s spun
Sara,dar aceasta rmase tcut.
-Spune-mi,oraul sta m-a mperecheat deja cu unul dintre ei?

-Cred c Rams i-a exprimat clar preteniile asupra ta.


-Interesant,spuse Joce rece.
-Nu-i place ideea?
-M ntreb dac secolul douzeci i unu a ajuns i n acest orel.Ce s-a
ntmplat cu pasiunea? Cu perioada de curtare? Doi brbai care fac eforturi s
te ctige? Daruri? Bannere? Care conduc periculos doar ca s-i atrag atenia?
-Nu tiu ce ai citit,dar a vrea s-mi dai i mie cartea
-Nu e nimic,spuse Jocelyn,nevroind s trdeze ce-i citise Luke.Dar spune-mi,
Luke cu cine se vede?
-Cu nimeni.Locuiete singur i nu se vede cu nimeni.Jocelyn atept ca Sara s-i
spun mai multe,dar degeaba.
-Asta este? De ce de cte ori vorbesc despre Luke,toat lumea i ferec gura? O
fi cumva un evadat care se ascunde de lege?
-Oarecum,spuse Sara uitndu-se n jos,la minile ei.
-Ai s-mi spui ceva,da?
-Nimic important,doar...Sara tren.
-Ai ntlnit un brbat!
-Da! Joanne Langley ne-a prezentat.
-Iar ea cine este?
-Agentul imobiliar local.Uneori uit c tu nu ai trit aici dintotdeauna.
-Cred c sta este poate cel mai mare compliment pe care l-am primit vreodat,
spuse Jocelyn.Vorbete-mi despre el.
-Este nalt,blond i bogat.Sigur,bogia nu conteaz,dar...
-Doar n-o s-l alungi din cauza asta.Povestete-mi totul.
-Greg Anders-aa l cheam-a cumprat de curnd o cas veche aici,chiar la
marginea oraului.De fapt,partea cea mai veche a construciei a fost pe vremuri
casa supraveghetorului Conacului Edilean.
-Asta nu este o imagine favorabil-i te rog s nu-mi spui c sunt o yankee!
-Bine,spuse Sara zmbind.
-Deci,cum este?
-Pn acum nu ne-am ntlnit dect o singur dat,dar mi-a prut fermector i
inteligent i...am simit un fel de singurtate venind dinspre el,care m-a fcut
s...
-S l adopi?
-De fapt,s m mrit cu el i s facem trei copii.Ieri mi-am cumprat Mireasa
Modern.
-Dumnezeule Mare! Att de ru,att de repede?

-Da,aa cred.tii ceva? Cred c a fost soarta.


-Cum aa?
-O tii pe Joanne...Nu,nu o tii,dar ea este codoaa trgului.Dac eti singur i
vrei s-i cumperi prin ea doar un apartament,ea i ncepe s-i caute un
companion.Cumnata ei este organizator de nuni,aa c totul merge perfect.
-i cum a lucrat soarta pentru tine?
-Greg m-a ales.Joanne i cu ei au luat mpreun un prnz prelungit,iar ea i-a
vorbit despre toate fetele nemritate de pe aici i...
-Inclusiv despre mine?
-Nu,spuse Sara dintr-o suflare,apoi se corect: firete,nu se putea altfel.
Jocelyn decise s ignore alunecarea.
-Deci Greg te-a ales dup ce? Dup fotografii? neleg.Sara avea astzi flori n
prul lung,blond i rochia era dintr-un bumbac att de moale,crem,cu mici
trandafirai brodai pe corsaj.
-Nu.Joanne nu avea fotografii.Doar i-a vorbit despre cteva femei.Cum Greg
este om de afaceri,i-a sugerat-o mai nti pe Tess,dar Greg i-a spus c nu crede
c-ar vrea s stea cu o femeie care i-a petrecut viaa printre avocai.
-Poate c Joanne i-a spus adevrul despre personalitatea...oarecum dificil a lui
Tess? Sara zmbi.
-Poate c ai dreptate.Oricum,eu i sunt recunosctoare,pentru c i-a cerut
numrul meu de telefon i m-a sunat.Chiar am petrecut bine mpreun.Am
vorbit la nesfrit despre toate.Nu rde,dar l-a interesat chiar i cusutul meu.Zice
c-ar trebui s deschid un magazin.tiu c este devreme-spuse Sara dup ce-i
trase sufletul-dar eu chiar cred c s-ar putea ca el s fie acela.
-Ce minunat,spuse Jocelyn oftnd.tie s srute?
-Cel mai bine.Dup o mic pauz,Sara se uit la Joce i o ntreb:
-tiu c este vrul meu,dar cum e Ramsey la capitolul sta?
-Fabulos.Cu adevrat un artist al srutului.Omul nu-i poate lua minile de pe
mine,spuse Joce.Cuvintele prur s-i plac Sarei i vru s mai spun cte ceva,
dar un zgomot venind de jos le distrase atenia.Prea c se petrecuse ceva,de
vreme ce auzeau copiii strignd.
-Ce Dumnezeule poate fi asta? ntreb Jocelyn srind din fotoliu i alergnd la
fereastr s se uite jos,n grdin.
Dac n dimineaa asta cnd s-a trezit,s-ar fi ntrebat Care este lucrul categoric
cel mai ru care i s-ar putea ntmpla n cursul zilei? rspunsul ar fi fost apariia
uneia sau a ambelor Vitrege.Jos,nconjurat de absolut toi oaspeii,ca i cum ar
fi fost o regin ateptat de toat lumea,se afla una dintre Vitrege.Ca

ntotdeauna,n jurul ei se afla o jumtate de duzin de nsoitori cu microfoane n


urechi i lng Bell sttea o femeie nalt,slab,cu pomei ascuii i cu un gt ca
de giraf.
-Ele sunt,spuse Sara optit.Sau una dintre ele.
-Bell,spuse Jocelyn sprijinindu-se de perete,lovindu-se o vreme cu capul de zid.
-Ar fi trebuit s-i spun lui Rams s le scrie c nu am bani,doar o cas care st s
se prbueasc.Ar fi trebuit s ...
-Cine sunt toi oamenii din jurul ei? ntreb Sara.
-Suita ei.Care i cheltuiete banii mai repede dect i face ea.
-Una dintre ele seamn cu...Ochii Sarei se fcur mari cnd studie cu mai mult
atenie scena de jos.
-Dumnezeu s ne ajute! Aa este! spuse ea aproape sufocndu-se,apoi se uit la
Jocelyn i-i puse o mn pe braul ei.
-Iart-m.Ce-ar fi s plecm de aici i s nu ne vedem cu ele? Ne strecurm pn
la garaj,ne urcm n mainile noastre i plecm.Nu eti obligat s o vezi.
-Sun divin,ia-o tu nainte.Eu m in dup tine,spuse Joce alergnd dup Sara.
-Dar de unde o fi aflat de petrecerea asta?
-Exist un Webside Edilean,Nu l-ai vzut nc? spuse Sara.
-Cred c am ratat partea asta.n plus,se pare c eu vd numai ce vor oamenii de
aici s vd.Jocelyn o urm pe Sara n jos pe scara principal,ntr-o vitez care o
fcu aproape s se mpiedice.
-Vino! opti Sara fcndu-se mic,alergnd apoi pe dup insula din buctrie,
spre u.Niciodat pn atunci nu mai asistase Jocelyn la o astfel de reacie,la
perspectiva ntlnirii cu Vitregele.De obicei oamenii o mpingeau n lturi,
bulucindu-se s vad modelele.Dar Sara vroia s-o in pe Joce departe de o
ntlnire garantat neplcut.Ce prieten adevrat!
nc aplecat,Sara ntinse mna n sus i roti butonul uii de la garaj-i se trezi
fa n fa cu un bieel de vreo cinci ani.Bieelul i oferi Sarei un zmbet
micu,pariv i strig din toi rrunchii:
-Mam! Am gsit-o!
-Ateapt tu s vezi ce-o s capei de ziua ta,Jamie Barnes,turntor mic ce eti!
-Mam! Sara mi-a spus ...Sara i puse mna peste gur.
-Dac mai spui ceva,o s te fac s-i par ru,spuse Sara n urechea bieelului.
-Aici erai! spuse Vivian,nalta,frumoasa i foarte nsrcinata sor a lui Ramsey.
-Mam! Mtua Sara a spus ...

-Da,tiu,dragul meu,ai spionat-o i ea te-a ameninat.Dar cum tu i fratele tu v


vei afla n grija ei smbta viitoare,eu cred c-ar trebui s te gndeti de dou ori
nainte de a mai trncni.Biatul pli o clip.
-Mtu Sara,am mncat dou brioele i au fost foarte,foarte bune.Dup care
dispru ntr-o fug din garaj.
-Jocelyn,spuse Viv,noi dou nici n-am avut vreme s stm de vorb iar eu nc
nu i-am mulumit pentru aceast minunat petrecere.i ce surpriz plcut s
descopr c sora ta este ...
-Vitreg! spuser Sara i Jocelyn la unison.
-Scuze.S descopr c sora ta vitreg este una dintre celebrele modele gemene.
Nu poate sta mult i m-a rugat s te gsesc.Viv zmbi i le fcu loc celor dou s
ias prin buctrie,din nou afar n grdina din spate.Nu avea de gnd s le lase
s scape.
-Ah,Sara,Ingrid este i ea aici.M bucur att de mult.Poate c lucrurile se vor
aranja acum.Jocelyn reui s nainteze doar pentru c Sara i Viv se aflau n
spatele ei.Mulimea se ddu n lturi i toi zmbeau mndri,uitndu-se de la
nalta,foarte slaba,greu machiata Bell,la Jocelyn.Bell avea pe ea dou triunghiuri
mari,din piele,care-i expuneau partea stng a taliei iar piciorul drept era gol de
la mijlocul coapsei,n jos.Prul ei era o mas dens de extensii iar un copil i-ar fi
putut folosi cerceii ca s se joace cu ei Hula-Hoop.
n comparaie cu oamenii din jur,mbrcai conservator,era ca un indicator de
neon ntr-o noapte ntunecat.Cteva femei ncercar s se arate scandalizate,dar
Bell radia toat aa nct nici o ncrunttur nu era autentic.
-Draga mea,spuse Bell cnd Jocelyn veni lng ea,apoi se aplec exagerat,ca i
bum Jocelyn ar fi fost cu mult mai scund dect ea.Bell o srut pe Joce pe
amndoi obrajii,fr s-i ating,apoi se ddu n spate i spuse:
-Ce dulce ari.Serios.N-a zice c ai mai mult de paisprezece ani.Ador aerul pe
care i-l d lipsa machiajului.Joce tia c pentru observatorii cu ochii mari,Bell
suna ca o sor iubitoare,iat-o pe super-vedeta zburnd atta drum de pe unde s-o
fi aflat ea,ca s participe la mica petrecere a surorii ei.Joce nu ndrzni s
deschid gura,tiind c ceea ce ar fi ieit ar fi fost Ce vrei?.
Dar nici Bell i nici Ash nu duseser vreodat lips de cuvinte.
-nchipuie-i surpriza mea cnd mi-a spus Ingrid c soul ei lucreaz la Conacul
Edilean.Ce mic e lumea,nu? i cnd i-am vzut fotografia,mi-am spus c
ntr-devr au nevoie unul de altul.Sunt att de romantic.Cnd mi-a spus Ingrid
c smbta asta se d o mic petrecere n Edilean i cnd am vzut c tu asiguri

cateringul cu prjiturelele alea purpurii ale tale,am tiut efectiv c trebuia s vin
i s te ncurajez.Zbtndu-i genele false,Bell mai spuse:
-Sper c nu mai pui marijuana lichid n brioelele tale de ciocolat,nu?
Trei oameni puser brioelele jos.O femeie i lu copilului prjitura din mn.
Jocelyn nu se putea gndi la nimic altceva care s nu implice vorbe urte i
pumni.
-Ei bine,drag Cenuico-spuse Bell-acum trebuie s plec,dar Ingrid o s mai
rmn cteva zile,cu soul ei.Sper c o s-l scuteti de la lucratul n grdin.
Ah,apropo,eu i Ash avem un cadou pentru tine.
Ridic o micu cutie mbrcat n catifea albastr,dar Jocelyn tia ce se afla
nuntru,aa c nu ntinse mna Sara lu cutia i o deschise.Surorile fcuser din
bucile de crbuni iefuii n form de pietre preioase,druite lor de domnioara
Edi,un colier i cercei.Erau capodopere ale prostului-gust.
-Sper s-i fac aceeai plcere pe care ne-au fcut-o lui Ash i mie.Cu asta,Bell
mai srut o dat aerul din dreptul obrajilor lui Joce,dup care se ndeprt
plutind ntr-o mare de tinere fete care abia i puteau reine schelliturile de
ncntare.Cnd mulimea se ndeprt,ca o tren n spatele lui Bell,Sara se uit la
setul de bijuterii i spuse:
-sta e crbune? Dar atenia lui Joce era ndreptat asupra femeii pe care Bell o
lsase n urm,femeia pe care o vzuse de sus.Nu era la fel de nalt ca Vitregele
i nici nu prea s aib aerul acela care spunea c se considera a fi cel mai
grozav lucru care a pit vreodat pe pmntul sta,dar simplul mod n care-i
inea umerii o trda c era model.Faa ei frumoas era fardat astfel nct s par
nefardat i hainele ei erau simple,dar probabil c au costat-o salariul lui Jocelyn
pe anul trecut.
-Tu trebuie s fii Ingrid,spuse Jocelyn ntr-un trziu i femeia i zmbi.
-mi cer scuze pentru prezentare.Bell nu este ntotdeauna cea mai drgu
persoan de pe pmntul sta,dar ea mi-a aranjat s fiu astzi aici.Petrecerea ta
arat adorabil.Bun,Vivian.Este aici? ntreb ea.
-Dac i vei frnge din nou inima,o s ...ncepu Viv s spun,dar soul ei i puse
braul peste umeri i fcu un semn cu capul,spre gardul din spate.
-Chestia asta este ntre ei doi.Las-l pe Luke s pun treburile la punct cu soia
lui.Vino,i-am pstrat cteva prjiturele purpurii.
Dup plecarea lor,rmaser doar Sara,Jocelyn i Ingrid.
-M duc s-l vd,spuse Ingrid i faa ei drgu se topi ntr-un zmbet,apoi
alerg spre pomii nflorii aliniai de-a lungul spatelui proprietii.ntorcndu-se,
Jocelyn l vzu pe Luke uitndu-se la Ingrid,nemicat,cu faa indescifrabil.

Cnd Ingrid se apropie de el,i petrecu braele lungi pe dup gtul lui i l srut
pe gur.Lui Jocelyn i trebuir cteva clipe s reacioneze i atunci se ntoarse
spre Sara.
-Acum neleg totul.Sunt inut ocupat de un Luke nsurat,pentru ca eu s nu
vd alt brbat n afar de cel ales pentru mine: Ramsey.ntorcndu-se,o porni
spre ieirea principal i spre main.
-Joce! Stai s-i explic,strig Sara n urma ei.
-Nu e nimic de explicat.Trgul m-a mperecheat cu Ramsey.
Lui Jocelyn i trebuir zece minute ca s ajung acas.Cnd se vzu nuntru,
ncuie ua,apoi se duse i le ncuie i pe celelalte.Verific pn i ferestrele,ca s
se asigure c erau nchise.Nu vroia s-i intre nimeni n cas fr permisiunea ei.
Impulsul ei era s-i fac valiza i s plece,dar tia c trebuia s rmn calm
,ei o inuser ocupat ,n timp ce Ramsey se agita cu afacerile lui avoceti.A
funcionat perfect.Nu vzuse niciodat un plan mai bun.Spunei-mi,mi-ai ales
cumva i rochia de mireas?se ntreb ea.Trebuia s se gndeasc la ce avea s
fac de acum nainte.Un lucru era s aib o prieten mult iubit,care s-i lase o
scrisoare n care s-i spun c tia cine era brbatul perfect pentru ea i altceva
era s descopere c un trg ntreg i plnuise viitorul.
Jocelyn nu se afla n cas de mai mult de douzeci de minute,cnd auzi un
ciocnit politicos la u.Se uit afar pe fereastr i nu fu surprins s-i vad pe
Ramsey i Luke stnd acolo.Primul ei gnd a fost s le spun s se care i s nu
se mai ntoarc niciodat,dar descuie totui ua i o deschise.
-Vrem s-i explicm,spuse Ramsey.
-Nu avei nimic de explicat,spuse Jocelyn.
-Putem intra?
-Desigur,spuse ea dndu-se ntr-o parte i lsndu-i s intre n living.
Cei doi se aezar unul lng altul pe canapeaua galben a domnioarei Edi iar
Jocelyn se aez vizavi de ei.Ramsey era mbrcat n hainele lui perfecte,de
petrecere,menite s arate c era un om de afaceri n plin avnt,n timp ce Luke
era n gini i t-shirt.
-Ce face soia ta? l ntreb Jocelyn pe Luke.
-Destul de bine.I-au plcut prjiturelele tale purpurii,spuse Luke zmbind.
-A mncat o jumtate ntreag?
-Mai curnd un sfert.
-ncetai odat! spuse Ramsey.Jocelyn,vrul meu i cu mine am venit s-i
explicm cteva lucruri care,cred eu,au fost greit nelese de tine.
-Ah? i care ar fi acelea?

-Inteniile noastre.
-Intenii? Habar n-am la ce te referi.
-i-am spus c e furioas,interveni Luke lsndu-se pe spate,pe canapea.
Ramsey spuse,cu vocea unui avocat:
-Pentru c vrul meu m-a reprezentat prost,nu nseamn c am fcut i eu acelai
lucru.Am fost ntotdeauna onest i clar,n ce privete inteniile mele fa de de
tine.
-i care ar fi?
-Ar fi...? ntreb Ramsey,nenelegndu-i ntrebarea.
-Vrea s tie ce intenii ai cu ea,spuse Luke.S te cstoreti cu ea sau s o
instalezi ntr-un butic,aa cum vrea s fac prietenul Sarei cu ea.
Ramsey se ntoarse spre Luke,uitndu-se la el.
-Toate astea sunt numai din cauza ta.De ce nu i-ai spus c eti nsurat?
-Nu am avut niciodat ocazia.Ai o bere? mai spuse Luke ntorcndu-se spre
Jocelyn.
-Nu,pentru tine,nu,spuse Jocelyn cu o voce dulce.De ce nu-i ntrebi soia? Sau
ea i trimite doar cecuri,pentru ca tu s trieti bine,dar s-i iei servicii umile?
Luke se nroi de furie,dar Ramsey zmbi.
-i-a zis-o.De ce nu atepi afar pn cnd terminm noi de discutat? Sau i
mai bine,de ce nu te duci acas i nu ne lai singuri?
Luke nu scoase o vorb i ncepu s se ridice.
-Spune-mi,Ramsey,ce i-ai dorit tu att de mult? Pe mine sau casa mea?
Luke clipi de cteva ori spre ea,apoi se aez la loc.
-Cum poi spune aa ceva? Mi-a plcut de tine chiar nainte de a ne fi cunoscut.
-i ce pereche potrivit am face.Banii McDowell cu pmntul Harcourt.Eu nu
am numele,dar am casa.I-am vzut pe toi oamenii aceia pe care i curtai astzi.
Gndete-te cu ce stil i-ai putea ntreine aici.Nu te gndeti cumva s-i deschizi
biroul aici? Luke scoase un sunet din gtlej,ca un chicot.
-Aici i-a zis-o.Jude se uit la el cu ochi plini de scntei.
-Iar tu mi-ai ocupat timpul ca nu cumva s cunosc vreun alt brbat,ct timp
Ramsey era ocupat.Ct de detept a fost totul.Att de bine lucrat.
-Joce,nu a fost aa,ncepu Ramsey.
-Nu? La cel de al doilea picnic mi-ai vorbit despre scrisorile pe care le citeai cu
bunicul tu.Ce poveste emoionant.Ai fcut s par totul ca i cum ai fi fost
ndrgostit de mine de mic copil.Dar desigur,dup aceast revelaie,nu te-am mai
vzut zile bune.
-Cred c o s v las singuri,spuse Luke.

-Ah,nu! spuse Joce i Luke se aez la loc i spuse:


-Ascult! Eu nu m-am prezentat niciodat altceva dect sunt.Sunt grdinarul
tu,atta tot.Viaa mea personal nu a fost niciodat un subiect de discuie ntre
noi.
-N-am de gnd s-i onorez afirmaia cu un rspuns.Grdinarii nu...nu manifest
atta interes pentru angajatorii lor,aa cum mi-ai artat tu mie.Eti exact ca tata,
cu vorba lui dulce,cu Harley-urile lui i cu nclinaia lui spre fete care nu tiu din
ce parte se deschide o carte.
-Tatl...? fcu Luke terifiat.Crezi c sunt ca tatl tu?
-Nu sunt proprietatea nimnui! strig Jocelyn ridicndu-se i privindu-i pe
amndoi.Eu nu sunt o bucat de pmnt pe care s v putei lupta i eventual
ctiga.
-Joce,te rog,spuse Ramsey.Dac Luke a fost prea familiar cu tine,nu este vina
mea,nu te rzbuna pe mine.
-De ce nu te duci la Tess,s-i spui ei problemele tale? i apropo,vrul tu este cel
care-i pltete leafa.
-tiu,spuse Luke,pe chip citindu-i-se nc ocul afirmaiilor lui Joce.n fiecare
sptmn mi ngro nota cu jumtate.
-De ce ...? ncepu Ramsey.
-Afar! spuse Jocelyn.Amndoi s ieii acum din casa mea i nu vreau s v
mai vd pe niciunul dintre voi ...poate niciodat.
-Jocelyn,spuse Luke ncercnd s-i revin.mi cer scuze pentru tot ce crezi c
i-am fcut,dar grdina are nevoie de ...
-S nu te mai apropii de grdina mea.S nu te mai apropii de mine.
-Dar trebuie ngrijit.Are nevoie de ...
-Sunt sigur c o s gsesc eu un biat de liceu care s-mi tund gazonul.
-Jocelyn-pleda Ramsey-nu eti corect cu mine.tiu c sora ta a fost astzi ca un
adevrat arpe i tiu c eti suprat din cauza asta,dar eu nu am fcut nimic ca
s merit s-mi spui s ies din viaa ta.Orice a fcut Luke ca s te fac s crezi c
este ...Ramsey se ntrerupse i se uit la vrul lui.
-Ce naiba ai fcut de este att de furioas s descopere c eti nsurat? Dac te-ai
atins cumva de ea n vreun fel,Dumnezeu s m ierte,dar o s...
Cnd Luke chicoti,Jocelyn l strfulgera cu privirea.
-Iar tu te poi duce la soia ta.i acum plecai! Amndoi!

CAPITOLUL 15
JOCELYN I RIDIC ochii de la birou i privi afar,n gol.Peluza trebuia
tuns-din nou-i prea c nite insecte mncau tufele alea...ce tufe erau ele,care
se ntindeau de-a lungul lateralei casei.ntr-o diminea putuse jura c auzise
termitele ronind n perete,dar pn la urm nu er dect Sara i prietenul ei-din
nou.Se uit napoi n jos la msua pe care i-o cumprase i la hrtii.Birouaul
nu era ceea ce sperase ea c va bga vrodat n cas,dar acum asta i permisese.
Fcuse multe n cele ase sptmni de cnd le spusese lui Ramsey i Luke s
ias din viaa ei.Mai nti,se dusese la o banc din Williamsburg i mprumutase
cincizeci de mii de dolari,garantnd cu casa.i socotise c de atta va avea
nevoie s triasc pn cnd va reui s scrie biografia i s-o vnd unei
edituri.Era tentat s scrie ceva despre Thomas Jefferson,pentru c toate crile
despre el preau s se vnd,dar inima ei nu se afla acolo.Ea vroia s scrie
despre domnioara Edi.Jocelyn tia din experien c nici o editur nu acorda
vreun avans unui scriitor care nu mai scrisese nimic pn atunci,aa c o s
trebuiasc s gseasc alte resurse pentru a se ntreine,n timp ce-i scria
cartea.Ca s-i plteasc rata,i petrecea zilele n Williamsburg,fcnd cercetri
asupra secolului optsprezece,pentru un romancier foarte cunoscut i care
inteniona s scrie o trilogie despre Rzboiul American de Independen.
Serile i nopile,Joce lucra la cartea ei despre domnioara Edi.Tess i spusese c
nu tiuse c Luke era nsurat.De fapt,Tess i-a spus c ea i Ramsey s-au certat
cumplit din dauza asta.El i-a spus c ce se petrecea n familia lui era treaba lui.
Tess s-a jurat c dac ar fi tiut,i-ar fi spus lui Jocelyn.
-Ursc felul n care trgul sta i apr micile lui secrete murdare.Cineva ar fi
trebuit s ne spun,mie,ie,nou,c este nsurat.
Tonul lui Tess era att de furios,nct lui Jocelyn i veni s se dea n spate.Dar
Tess i adusese cheia de la pod i Joce petrecuse zile ntregi scormonind n
fiecare cutie i cufr.Din cte i ddea seama,toate obiectele de valoare fuseser
scoase i nu rmseser acolo dect mii de registre contabile.Poate c ntr-o zi
va putea face ceva cu ele,doar c ea sperase s gseasc aici un jurnal n care
cineva recunotea c ucisese pe cineva i dup ce-i va fi terminat biografia,ar fi
putut scrie dspre asta i deveni milionar.
-Inventeaz-i propria poveste,i spusese Tess.Omoar pe cineva,apoi
imagineaz-i cine a fcut asta i de ce.Suna att de simplu,dar de cte ori
ncercase Joce,pe vremuri,s fac asta,nu-i reuise niciodat.Ei i plcea s
citeasc despre evenimente reale i oameni reali i despre asta dorea s scrie.

-Domnioara Edi! spusese Tess astupndu-i urechile cu minile.Am auzit attea


despre femeia asta,nct dac i-a vedea silueta fantomatic stnd n pragul
uii,i-a spune pur i simplu s se care.
-Dac o vezi,te rog s o ntrebi ce s fac,i spuse Jocelyn ntunecat.
Era o alt sear n care Tess se afla n buctria lui Jocelyn,fcnd brioele.Dup
petrecerea de la Viv-Dezastrul,cum se gndea Joce la ea-Tess acceptase s
fac urmtoarele dou angajamente de catering.Tatl lui Luke,Jim,spusese c ea
era cel mai bun negociator pe care-l vzuse vreodat.Tess nu permisese cuiva s
sugereze mcar ce-ar vrea s se serveasc la propria lor petrecere.Tess i informa
ce le va asigura i manierele ei erau att de autoritare,nct ei efectiv acceptau
orice li se spunea.De atunci,Tess,ajutat de Jim,asigurase cateringul la peste o
duzin de petreceri pentru copii i ceaiuri organizate de doamne.i toate
prjiturile fuseser fcute n buctria lui Jocelyn.n timp ce ea lucra la carte,
vedea cum ies afar pe ua ei cutii cu brioele i prjiturele minunat decorate.
Ct despre Sara,sut la sut din timp i-l petrecea cu prietenul ei i cu planurile
pentru butic.Sara nu mai vorbea dect despre ce-i spusese Greg,ce fcuse Greg,
la ce se gndise Greg.Greg zice c ar trebui s ... prea s fie nceputul fiecrei
propoziii.De-a lungul zilei-dimineaa,dup-amiaza sau noaptea-Joce i Tess
auzeau prin perei zgomotele unor energice momente de dragoste.La nceput
fusese jenant,apoi de rs.Dup dou sptmni devenise un lucru att de
obinuit,nct tot ce fceau Joce i Tess era s se uite una la alta i s spun unde
anume se petrecea.Dar totul se termin brusc ntr-o noapte.
-n buctrie,spuse Joce.
-Nu,asta e cmara,spuse Tess.Joce ascult.
-Ai dreptate.Hopa...Se duc n sufragerie.
-Sara ar trebui totui s atepe s i se vindece rnile de la genunchi,provocate de
covor,nainte de a mai face chestia asta acolo.E...Tess se ntrerupse brusc pentru
c ridicnd privirile,l vzu pe Jim stnd n u,innd n mini o cutie cu
provizii.Jim nu spuse nimic,puse doar cutia jos i plec.
Cu ochii mari,cele dou femei luar dou pahare i se duser cu ele la perete.
tiau c Jim se ducea la apartamentul Sarei i vroiau s aud ce-i spunea.Dar din
nefericire,Jim vorbea att de ncet nct nu putur auzi un cuvnt.Cnd se
ntoarse n buctrie,Joce i Tess erau ocupate i lucrau la mas,cu expresii
nevinovate.Ce i-o fi spus Jim Sarei nu se tie,dar din ziua aceea nu s-au mai
auzit zgomotele dragostei venind prin perei.Tess chiar spusese,odat:
-Nu tiu dac tcerea asta m face fericit sau nefericit.
-Nici eu,spusese Joce.

n primele dou zile dup Dezastru,n timp ce Tess cocea la cuptor,Joce scria
scrisori i e-mailuri i ddea telefoane.Vduva doctorului Brenner era att de
fericit c Joce avea s scrie o biografie a soului ei-Joce renunase s-i mai
spun adevrul-nct i trimisese attea cutii cu hrograie,nct acestea
umpluser jumtate din camionul firmei de transport.Dar n timp ce Joce se uita
peste ele,trebui s-i impun s nu adoarm.Doctorul Brenner o fi fost el un
mare doctor,dar era un jurnalist cumplit.Joce gsea meniuni despre cteva
decese n aceeai zi,dar fr vreo explicaie despre cum i de ce.ncepu s trimit
mai multe ntrebri n diverse locuri.A scris ambasadelor americane din rile n
care a lucrat doctorul Brenner.De dou ori i s-a rspuns c varianta oficial este
c nici un doctor american nu a lucrat n ara respectiv.
n ateptare find,Joce aternu pe hrtie toate ntmplrile pe care i le putea
aminti din povetile domnioarei Edi,din vremea cnd lucra cu doctorul
Brenner.Joce purta mereu la ea un carnet de notie i scria oricnd putea.
Tot timpul ns,cnd fcea investigaii sau transcria,se gndea la Luke.Nu! i
spunea ea,se gndea doar la povestea pe care i-o citise Luke n timp ce ea cocea
prjituri.Joce fusese ncntat ascultnd despre domnioara Edi i David al
ei,oferul de jeep pe care aceasta l dispreuia,dar pe care ajunsese s-l iubeasc
att de mult.Dar cum se ntmplase? Ce i adusese mpreun,ntr-un fel care i
fcuse s se ndrgosteasc? Joce spera c nu era vorba doar de proximitate i de
pasiunile rzboiului.Ea spera c ei ajunseser s se cunoasc unul pe cellalt,ca
s se iubeasc cu adevrat,sincer.Dorea enorm s ia legtura cu bunicul lui Luke
i s-l roage s-i spun restul povestirii,dar i venea greu s se decid.Cum s-i
dea ei,o strin,scrisorile,mai ales dup ce-i alungase nepotul?
Cu gndul la poveste,Jocelyn l cut pe Google pe Generalul Austin.Vzu c
fusese decorat de nenumrate ori i exista o meniune despre un fiu care primise
postum,n numele tatlui su,ultima recunoatere.Joce nu credea c exista cine
tie ce speran ca familia lui s-i aminteasc de o secretar pe care o avusese
generalul n timpul celui de Al Doilea Rzboi Mondial,dar le scrisese totui,
politicos,ntrebndu-i dac auziser cumva de domnioara Edilean Harcourt.
Patru zile mai trziu,Joce primi un e-mail entuziast de la William Bill
Austin,nepotul Generalului Austin,n care i scria c lucra la biografia bunicului
su i c da,tia despre domnioara Harcourt,dar nu cine tie ce.
i art ce am eu,dac-mi ari ce ai tu,scria el.
Problema era c ceea ce auzise ea despre Generalul Austin era dintr-o povestire
scris de domnioara Edi i portretul generalului nu era deloc flatant,aa c nu
era sigur c nepotului generalului i va face plcere.i spuse c de vreme ce tot

ce avea ea era din perioada de dup rzboi a domnioarei Edi,nu-i va folosi lui
Bill la biografia lui.l ntreb totui dac putea citi indiferent ce avea el despre
domnioara Edi.Bill i rspunse c erau cteva scrisori n care era menionat
domnioara Harcourt,care ns nu fuseser transcrise pn atunci i se mai aflau
nc n cutii-iar el nu vroia s dea originalele din mn.
Cine mi-a transcris pn acum este fosta mea prieten,aa c va trebui ori smi iau alt copist-ceea ce nu-mi pot permite-ori alt prieten care s tie s fac
transcrieri,ori s m nsor cu fosta.Dac a avea o moned cu trei fee,a
arunca-o n sus.
Joce cumpr nite super glue i lipi trei monede de douzeci i cinci de cenifiecare din alt stat-ca s formeze o piramid i i-o trimise prin pot,fr nici o
explicaie.Dou zile mai trziu primi un e-mail de la Bill,n care-i spunea c el i
fosta lui prieten i-ar fi putut cumpra o cas din ct vrea s cheltuiasc familia
ei pentru nunt.O s-mi ia sptmni din timpul meu.Dup care vine luna de
miere.Am amnat indefinit munca i biografia mea.Nu tiu dac s-i mulumesc
sau s te ursc.
-Nici eu,mormi Joce.Se ntoarse la ce putea afla despre doctorul Brenner.De
dou ori descoperi ceva important,oameni care-i aminteau de el i de
domnioara Edi.Cnd ddu peste o sor care lucrase cu el,Joce se duse cu
maina la Ohio i petrecu trei zile nregistrnd tot ce-i putea aminti femeia
aceea.Numai c ea lucrase cu doctorul Brenner doar ase luni i i amintea de
domnioara Edi ca despre cineva care bga frica n tine.Cea mai rece femeie
din lume.Absolut fr inim.Joce se narma cu mult rbdare s nu-i spun
dou vorbe femeii.Acum,ridicndu-i privirea de la hrtii,stnd n biroul pe care
i-l amenajase n cel de al doilea salon,nu tia dac s renune sau s continue s
se dea cu capul de perei.
-i-e dor,da? Joce i cobor brusc privirile napoi n hrtii.
-De domnioara Edi? i spuse ea lui Tess,care sttea n u.Da,mi-e tare dor de
ea.A vrea doar ca lumea s o poat vedea aa cum era ea cu adevrat.
-Nu de ea.De el.
-Ah,de Ramsey.Este la Boston.Cic din cauz c a pierdut un caz important,aa
c a trebuit s trmbieze puin,s fac rost de clientel.Dar nu,nu pot spune c
mi-e dor de el.Nu am petrecut chiar atta timp mpreun.Poate cnd se
ntoarce ...Jocelyn ridic din umeri.
-Dac vrei s te mini pe tine,n-ai dect.Dar pe mine nu m poi mini.i
nceteaz s mai lai ua deschis,n sperana c o s apar,spuse Tess nchizndo.Joce i ls capul n mini.Da,i era dor de Luke.i era dor de el n fiecare

clip din zi.Se strduia s pretind c lucra mult prea din greu ca s i fie dor de
cineva,dar nu era aa.i lipsea rsul lui,felul n care asculta,felul n care nelegea
tot ce ncerca ea s-i spun.Primul lucru pe care-l fcea dimineaa i ultimul pe
care-l fcea seara era s se uite pe fereastr.Vroia s-i vad
camioneta,uneltele.Vroia s-l vad pe el.
-Nu este brbatul potrivit pentru tine,optea ea.Ea nu vroia s fie ca mama ei,s
fug cu nu tiu ce brbat i s sfreasc fcnd sluj n faa lui.Ea vroia un
brbat ca Ramsey,care va avea grij de ea.
Dar raiunea nu o fcea s-i fie mai puin dor de Luke.Chiar i cu tot ce-i
spusese Sara despre Luke i...i...i venea greu s pronune cuvntul.SOIA lui.
Luke era cu soia lui.Ingrid se afla n Edilean deja de aproape ase sptmni i
Jocelyn presupunea c erau un cuplu fericit.Triau probabil cea de a doua lor
lun de miere.Dar indiferent de bunele ei intenii,de cte ori se urca n main,
Joce se gndea la Luke i la Ingrid.ncerca s-i direcioneze gndurile doar spre
cartea ei,dar mintea i rtcea napoi pe poteca pe care vroia ea.
Evident,Luke i soia lui triser desprii din cauza meseriei ei.n urma unor
discrete investigaii,Joce descoperise c,aa cum tia toat lumea,pn la apariia
alturi de Bell la acea oribil petrecere,Luke nu-i mai vzuse soia de un an.
Dar asta nu era treaba lui Joce.Luke Connor nu era dect un brbat pe care l
cunoscuse doar cu cteva zile nainte i cu care avusese cteva conversaii.Atta
tot.Acum el se ntorsese la soia lui i era,probabil,n al noulea cer de fericire.Se
ntreba dac-i mai amintea mcar de ea.
Un zgomot venind din dreapta ei o fcu s se uite la u.Cineva strecurase pe
sub u un plic crem.Se ridic,lu plicul i i citi numele pe el.Cnd l deschise,
vzu c era o invitaie la prnz,din partea Doctorului David Aldredge.
-David Aldredge,spuse ea tare.Prima dragoste a domnioarei Edi.
Era probabil omul pe care dorea cel mai mult s-l ntlneasc,pe lumea asta.i
fusese artat la petrecerea lui Viv,dar nu avusese ocazia s stea de vorb cu el.
Iar de la petrecere,nu avusese curajul s l contacteze.Adevrul era c fcea un
efort s stea departe de lumea din Edilean.Puneau cu toii prea multe ntrebri.
Vroiau s tie ce se petrecuse ntre ea i Ramsey i o ntrebau chiar i despre ea
i Luke.Preai cu toii prieteni att de buni,spuneau ei,ateptnd apoi ca
Jocelyn s le povesteasc cel mai mic detaliu din viaa ei privat.Dar ea zmbea
doar i pleca mai departe.Dar acum,David Aldredge vroia s se ntlneasc cu
ea.Pe bilet se afla adresa lui de e-mail i cinci minute mai trziu,Jocelyn i
rspundea cu da.

A doua zi,n Williamsburg,cnd ajunse la doctorul Aldredge,Joce constat cu


surpriz ct de micu era casa i ct de aproape se afla de urmtoarea.Poate din
cauz c petrecuse mult timp n Edilean i n Colonial Williamsburg,se ateptase
la ceva mai vechi,mai istoric.
Sun la u,apoi ncerc s se calmeze,n timp ce atepta s i se deschid.O s
fie suprat pe ea pentru c i-a alungat nepotul din cas? Sau er mai interesat de
trecutul ndeprtat? Va trebui s asculte nu tiu ce poveste cumplit despre ce i-a
fcut lui domnioara Edi,ca s-l mping n patul altei femei? Trebuia s aibe
vreo nouzeci de ani acum,deci va fi n crucior,cu un tub de oxigen la nas?
Cnd ua fu deschis de un brbat frumos,cu prul grizonat,lui Joce aproape c-i
veni s spun c-l cuta pe tatl lui.
-Suntei David al domnioarei Edi? izbucni ea,cu vocea plin de uimire.
David i zmbi rpitor i spuse:
-Ah,mi-ai fcut o sptmn frumoas.Nu,tot anul.Abia atept s-i vorbesc lui
Jim despre tine.Jocelyn rse.
-Am auzit totul despre gelozia bunicilor,doctore Aldredge,dar nu am tiut c se
extinde i la generaia intermediar.
-Ah,da.Merge pn jos de tot-i napoi.Nu-mi pot imagina ce s-ar ntmpla dac
Luke ar avea un copil.Spunnd asta,o msur cu privirea de sus n jos.
-S consider aceast privire ca o verificare de fertilitate? i arunc ea.
David clipi repede i zmbi.
-Jim mi-a spus c ai un impertinent sim al umorului,dar e chiar mai bine dect
zicea el.Nu vrei s intri? Soia mea i-a fcut un program pentru dup-amiaza
aceasta,aa c putem vorbi ntre noi.i apropo,spune-mi David sau,cum mi
spune tot satul,doctorul Dave.
n clipa n care intr,Jocelyn nelese de ce David cumprase casa asta.Tot
peretele din fa era din sticl i ddea spre un port miniatural,minunat.Brci
pescreti,brci cu motor i docuri micue care intrau n frumosul ru James.
-Ah! atta reui ea s spun.
-Ne place privelitea asta,spuse doctorul Dave,vizibil ncntat de impresia ei.
Parterul casei era aproape n ntregime un spaiu unic,deschis,cu livingul,
salonaul pentru micul-dejun i buctria,ntr-o singur ncpere.ntr-o parte se
afla sufrageria,care fusese transformat ntr-o bibliotec cu televizor.n partea
opus peretelui-fereastr se afla o verand nchis cu perei de sticl,cu mobilier
din rchit,care prea a fi locul cel mai folosit.tiu c gazda ei fusese
corect,cnd vzu pe terasa lung o msu pregtit pentru dou persoane.
Farfuriile se potriveau cu ervetele i cu pernele de pe scaune i nelese c

cineva se strduise pentru asta.


-Probabil c ar fi trebuit s ntreb ce preferi s mnnci,dar...
-V-a spus Luke totul despre mine,l ntrerupse ea.
-Nu.Pru surprins.Probabil c nepotul meu mi-ar da una n cap cu propriile mele
crose de golf,dac ar ti c te-am invitat aici.El are convingerea absolut c-i
poate rezolva singur toate problemele.
-Iar dumneata nu crezi asta?
-Eu cred c nimeni nu-i poate rezolva singur toate problemele.Tu ce prere ai?
-Nu tiu,spuse ea atent.Nu cred c m-am gndit vreodat la asta,dar nu,nu cred.
Eu tiu c am crescut fiind foarte ataat de domnioara Edi,iar ea m-a ajutat n
toate problemele pe care le-am avut.
-Ah,da,iar acum s ne aezm,spuse doctorul Dave ridicnd capacul unei supiere
mari din centrul mesei.
-i place sup vichyssoise rece?
-O ador.Dar numai dac e fcut cu cartofi organici.Doctorul Dave chicoti.
-Ai petrecut ceva vreme n preajma lui Ellie.
-Nu,doar a fiicei ei i a altor rude.Gndindu-se la Sara,Jocelyn se nroi fr s
vrea.
-Deci Sara are un nou prieten,da? Cam zgomotoi,neleg?
Jocelyn lu puin sup.Era delicioas.
-Jim a pus capt.
-Aa mi s-a spus i soia mea m-a fcut s ies din camer,cnd m-a pufnit rsul.
Jim a fost ntotdeauna un puritan.Nu-mi dau seama cum s-a mritat fiica mea cu
el.Joce tia c glumea,dar tot nu i-a plcut asta.Jim Connor fusese foarte bun cu
ea.
-Poate pentru c este genul de om care are grij de ceilali i i pas de ei i-i
ajut,la nevoie.
-neleg,spuse doctorul Dave aezndu-se i sorbind din sup.Cum e turcul,i
pistolul,continu el dup o vreme.
-Nu neleg.
-Luke i tatl lui sunt foarte asemntori.De aceea s-a neles Luke att de bine
cu cellalt bunic.Eu i ofeream lui Luke o excursie la Disney World iar Joe i
oferea dou zile pe o barc puturoas.Pierdeam ntotdeauna.
-Ai fost dezamgit c Luke nu s-a fcut medic? ntreb Joce.
-Nu,spuse ca i cum nu s-ar fi gndit niciodat la asta.Se ridic s scoat dou
chifle din cuptor.Mary Alice m-ar scalpa dac a uita de ele.Numai Henry,tatl
Sarei,a vrut s se fac medic.Toi ceilali s-au fcut ce-au vrut ei.

Jocelyn rupse o chifl,o unse cu unt i muc din ea.i ajunsese atta vorbraie
goal.
-Deci,ce s-a petrecut ntre tine i domnioara Edi?
-Lumea nu tie asta,dar noi doi am rupt logodna nainte de a pleca ea pe front.
Jocelyn clipi,uluit.
-Dar eu am crezut c ...
-Toat lumea,inclusiv noi,am crezut c ne vom cstori.Eu am cerut-o n
cstorie,ea a spus da i eu i-am strecurat un inel pe deget.Dar cteva sptmni
mai trziu a fost bombarat Pearl Harbor i totul s-a schimbat.
-Sau poate c s-a schimbat din cauza celor petrecute mai devreme,n acel an?
Era rndul lui Dave s par surprins.
-Dar tiu c i faci investigaiile,nu glum.
-Eu tiu c Alexander McDowell a ntreinut-o pe domnioara Edi dup
pensionarea ei i presupun c banii lui au fost cei pe care mi-i trimitea la
colegiu.De ce ar fi fcut el aa ceva?
-Mai vrei sup?
-Da,puin.
-i am sendviuri.Cu castravei,ton,salat de pui i salat de ou.Servete-te,
spuse el punnd pe mas platoul uria.
-Da,spuse Jocelyn lund un sendvi cu salat de ton i mucnd din el.Ceva s-a
ntmplat n Edilean cam n perioada atacului de la Pearl Harbor,din apte
decembrie 1941,ceva care a schimbat multe lucruri.
-Spune-mi te rog c nu ai de gnd s sapi i s scormoneti pn cnd vei afla tot
ce s-a ntmplat?
-M tem c da.Doctorul Dave oft.
-Tinerii vor ntotdeauna s afle secretele de familie.
-De la cei care deja le cunosc,spuse Jocelyn.Doctorul Dave chicoti.
-tiam c am avut dreptate cnd am rugat-o pe Mary Alice s ne aduc tort de
ciocalat de la The Trellis.
-Vrei s spui unul din acele nou-straturi de Moarte prin Ciocolat? Adic nu e
doar o legend?
-E real i am i eu o porie.i acum spune-mi ce vrei s tii tu,mai mult i mai
mult?
-n clipa de fa,m intereseaz anul 1944.
-Povestea lui Edi,spuse doctorul Dave lund de pe mas bolurile goale.i fcu
semn lui Jocelyn s nu se scoale.
-nseamn c ai citit povestea pe care i-am dat-o lui Luke.

-Oarecum.De fapt,el mi-a citit-o.Doctorul Dave puse vasele pe ghiuveta din


buctrie,apoi se ntoarse ncet spre ea.
-Ce vrei s spui? i-a citit-o el,ie?
Joce se ridic i se plimb puin privind tablourile de pe perei.Doar dac nu se
nela cumva,toate erau originale strnse de peste tot de prin Statele Unite.
-Chiar aa.Eu coceam brioele pentru ...pentru petrecerea aceea i el mi citea.
Pronunase cuvntul cu atta mnie nct trebui s inspire adnc.De unde
aterizase Bell? De la Milano? De la Londra? De la Paris? Totul,doar ca s-i
distrug lui Jocelyn prima ieire n societatea n care tria acum.De la scurta
apariie plin de ur a lui Bell,Joce nu mai discutase cu absolut nimeni despre
domnioara Edi-care fusese principalul ei obiectiv pentru ziua aceea.Acesta i
acela de a ctiga bani cu prjiturile.
-Cine altcineva mai era n cas? ntreb doctorul Dave.
-Numai noi,spuse Joce,apoi l privi intens.Au spus cumva oamenii c Luke i cu
mine ...
-Nu,nu am auzit nimic,ori,graie internetului,e-mailului i telefoniei,soia mea i
cu mine aflm destul de mult din tot ce se petrece n orel.Deci erai singur n
cas,cu nepotul meu,tu fceai brioele iar el i citea,da?
-Da,spuse ea derutat.mi scap cumva ceva? Am nclcat cumva un taboo
sudist? Sara mi spune ntr-una c sunt yankee,iar Tess ...n sfrit,cine poate ti
ce gndete Tess?
-Nu,spuse doctorul Dave cu blndee,nu ai fcut nimic greit.Doar c nu mi l-a
fi imaginat niciodat pe nepotul meu n felul acesta.El este mai curnd un
singuratic.
-Un singuratic? Dar este cstorit.Ai uitat asta? Doctorul Dave i acord timp,
ndeprtnd nveliul de pe ceea ce era un minunat tort de ciocolat.
-Nu ai vrea s afli adevrul despre mariajul lui Luke,nu?
-Nu este problema mea,spuse Joce ncordat.tiu c am reacionat exagerat cnd
am aflat asta i dup starea n care se afl acum grdina mea,mi dau seama c ar
fi trebuit s-mi in gura ferecat,dar n ultimele cteva luni din viaa mea am
avut parte de mai mult trdare dect pot eu suporta.Chiar dac nu i intereseaz
persoana ta altfel dect ca prieten,brbaii nsurai nu obinuiesc s stea n
buctria ta,sear de sear i ...Jocelyn inspir adnc.n sfrit.Apropo,n-ai
cumva nevoie de o slujb,s tunzi peluze? Pltesc n brioele.
-Nu,spuse doctorul Dave zmbind.Sear de sear,zici,da?
i ntinse farfuria cu o bucat de tort de trei centimetri grosime.
-Sper s-i ajung asta,ct timp o s-i vorbesc despre mariajul nepotului meu.

-tie c le povesteti oamenilor despre asta?


-Nici mcar Luke nu tie o parte din ce-o s-i povestesc eu acum.
-Ah,bine,atunci.O s fiu ochi i urechi,spuse Joce lund prima mbuctur din
prjitura divin.
-Luke locuia i lucra n ...doctorul Dave fcu un gest larg cu mna.Undeva n
nord.Nu conteaz unde.Ceea ce conteaz este c a cunoscut o chelneri
frumuic,nalt,slbnoag i un lucru a dus la un altul.Peste ase sptmni,ea
i-a spus c era nsrcinat.O poveste veche,da?
-Cea mai veche,spuse Jocelyn.
-Diferena este c de data aceasta era vorba de nepotul meu.Luke cel Bun.Luke
cel Onorabil.i care s-a cstorit cu ea.Mi-a spus c i plcea de ea i c probabil
cu timpul va veni i dragostea.Important era c nu avea de gnd s abandoneze
copilul pe care-l purta ea.Doctorul Dave se uit la prjitura lui.
-Eu am fost singurul care a avut curajul s-i spun s atepte i s obin un test
de paternitate.Luke aproape c m-a izgonit din viaa lui,pentru asta.Eu am
glumit pe tema asta,dar am fost foarte rnit.n sfrit,dup nunt i-au petrecut
luna de miere la New York.Acolo dorise Ingrid s mearg,iar Luke ar fi fcut
orice pentru femeia care i purta copilul.Nu se aflau acolo dect de o zi,cnd un
fotograf i-a nmnat lui Ingrid cartea lui de vizit i a invitat-o s treac pe la
el,s-i fac nife poze.Ingrid a crezut c era o glum,dar Luke auzise de omul
respectiv,aa c a ncurajat-o s accepte.Firete,Luke a nsoit-o la edina foto.
Doctorul Dave se opri i lu din tort.
-Pozele au fost att de bune,nct fotograful le-a cerut permisiunea s le arate
ctorva persoane i astfel,Luke i Ingrid au rmas la New York dou sptmni.
Pe scurt,Ingrid a devenit peste noapte un succes.tii cum este.n meseria asta vor
fete ct mai tinere.
-Cunosc mai multe despre lumea fotomodelelor dect a vrea,spuse Jocelyn.
-Luke trebuia s se ntoarc napoi la munca lui,dar Ingrid l-a rugat s stea cu
ea.Eu cred c pentru Luke totul era ca o glum.Cred c el i imagina c ntr-o zi
Ingrid va arta fotografiile copiilor lor,ca pe o frumoas amintire.
-Ea a refuzat s se ntoarc napoi,cu el? Doctorul Dave i vr furculia n tort.
-Nu.A fi vrut s fi fost aa,dar nu.O fi ea o fat prostu,dar cnd e vorba de
propriul ei interes,devine extrem de deteapt.i-a fcut bagajele i i-a spus c se
ntoarce cu el,c l iubea prea mult ca s nu renune la orice,de dragul lui.Nu i
mai dorea dect o ultim edin i firete,Luke a fost de acord.Cum o putea
refuza? Aa c ea s-a dus la ultima ei edin foto iar Luke a rmas s schimbe
zborurile spre cas.Prima oar cnd Luke a vzut-o pe Ingrid,dup aceea,a fost

la spital.Pierduse sarcina i spunea c era att de nefericit,nct vroia s se


sinucid.Sigur,Luke nu o putea lsa singur n starea aceea,iar ea avea dureri att
de mari,nct nu o putea tr ntr-un avion.
-i ce s-a ntmplat? ntreb Joce.
-Pn la urm,Luke a rmas cu ea la New York.A trit i a lucrat n oraul acela.
-A fcut grdinrit n New York?
-Nepotul meu poate face multe lucruri,dar orice face,urte s fac ntr-un
ora.i totui au trit acolo mpreun vreo optsprezece luni.Apoi,absolut
ntmpltor,Luke a aflat c Ingrid nu pierduse sarcina.Ultima ei edin la
New York fusese pentru un chiuretaj.
-Luke trebuie s fi fost...Joce nu reuea s-i gseasc cuvintele.
-A fost distrus pentru pierderea copilului,pentru...pentru tot ce a pierdut n viaa
lui.S-a ntors la Edilean i a nceput s se ocupe de grdinrit.Bunicul din partea
tatlui i lsase o cas veche pe care Luke a pus-o la punct,dup care a nceput s
se ocupe de Conacul Edilean.Doctorul Dave se uit la Jocelyn.
-Din cte tiu eu,nepotul meu nu a mai vzut-o i nu a mai auzit de Ingrid n
ultimii doi ani.
-De ce nu a divorat?
-Dac ar fi iniiat ea divorul,sunt sigur c Luke ar fi fost fericit s-i semneze
hrtiile,dar el nu este genul de brbat care s-i prezinte unei femei actele de
divor.
-Dar acum sunt din nou mpreun.
-Pot s am ncredere n tine? ntreb el.
-Adic s nu spun la toat lumea tot ce aflu de la tine?
-Exact.Uneori este plcut s fii nconjurat de oameni care te cunosc
dintotdeauna,dar uneori este groaznic.De la bun nceput,Luke a refuzat s
discute cu cineva despre mariajul lui dezastruos.Cred c se simte ca un adevrat
idiot,pentru c s-a ndrgostit de cineva att de lipsit de...Doctorul Dave ridic
din umeri.
-De suflet? tiu cum este Ingrid.Am trit acas cu dou ca ea.
-Ceea ce nu tii tu,este cum sunt eu.
-Te referi la tine i la Mary Alice Welsch?
-La asta,el zmbi i Joce l vzu pe Luke peste mai bine de patruzeci de ani.
-Nu,nu la asta.La faptul c am angajat un detectiv particular care s afle totul
despre sarcina pierdut a lui Ingrid.A durat luni,dar el a descoperit clinica
unde ea fcuse de fapt un chiuretaj,apoi m-am asigurat c nepotul meu va gsi,
accidental,toate documentele respective.

-Dac descoper Luke asta ...opti Joce.


-Presupun c nelegi acum ct ncredere am n tine.Joce se ls pe speteaza
scaunului.
-mi spui asta pentru c ai mai descoperit i altceva,da?
-Da.Ridicndu-se,doctorul Dave deschise un sertar i lu de acolo un dosar gros,
din care scoase un plic mare.
-Ieri am primit asta de la acelai detectiv particular.Scrie aici de ce s-a ntors
Ingrid.Joce lu plicul dar nu l deschise.
-Sper sincer c nu-mi ceri mie s-i spun lui Luke despre ce se afl n plic.
-Nu,nu.Oricum va apare totul n pres,ct de curnd.Ceea ce vreau eu s spun
este c n zilele petrecute de Luke cu tine ...Doctorul Dave ridic mna,cnd
Joce ddu s spun ceva.Da,tiu c nu au fost multe,dar n perioada aceea Luke
a fost att de fericit cum nu l mai vzusem de ani de zile.A jucat chiar i golf cu
mine.
-tii,da,c urte golful?
-Da,spuse el chicotind.i joac cu adevrat,cu adevrat,foarte prost.
-Atunci de ce...?
-Este doar o glum n familie.Obinuia s-i petreac att de mult timp cu
cellalt bunic...Ah,n sfrit.Totul o s se rezolve.Scoase din dosar un pachet de
hrtii vechi,nglbenite i ochii lui Joce se luminar.
-tii ce se afl aici? Ca o cobr hipnotizat de fluier,se aplec Joce asupra
hrtiilor,cu amndou minile ntinse,s le ia.Doctorul Dave le retrase i le bg
napoi n dosar.
-Dac l faci pe nepotul meu s zmbeasc din nou,i voi da partea a doua.
-Le-ai citit? Vocea ei era ca o oapt.
-Ah,da.Mi-a plcut mai ales partea n care cad amndoi ntr-un ru,ntr-o main
rsturnat.Edi trebuie s...n sfrit,poate c nu te intereseaz.
-Ba da,dar...
-Dar ce?
-Ramsey.Le-am spus la amndoi s stea departe de mine.
-Ciudat c l-ai pomenit pe Ramsey,dar are nite cazuri noi n Massachusetts i se
pare c o s lipseasc cteva sptmni bune.
-Dumnezeu s m aib n paz! spuse Joce cu sufletul la gur.Tu l-ai trimis
acolo,da? Eu chiar sunt folosit ca o parte dintr-o proprietate.M vrei pentru
nepotul tu,da?
-Sunt prea btrn ca s m gndesc att de departe.Dar acum vreau s fac orice

ca s-l ndeprtez pe nepotul meu de micua aia cuttoare de aur,cu care s-a
nsurat.i vreau s adaugi povestirile acestea la cartea pe care o scrii despre Edi.
-De unde tii?...n sfrit,n-are importan.
-Oficiul potal.Scrisori returnate,cutri pe internet...nimic mai simplu s aflu cu
ce te ocupi.
-Zu dac pot nelege de ce a vrut domnioara Edi s stea ct mai departe de
orelul sta,spuse ea cu sarcasm.
-Din cte am auzit,tu te-ai adaptat ct se poate de bine aici.i place ca lumea s
tie cine eti i i place s locuieti n Casa Mare.
-Ce fel de doctor eti? Psihiatru,cumva?
-Generalist,spuse el cutnd n dosar.
-Te rog,spune-mi c nu mai ai ceva pentru mine? Poate un mauscris de la Marea
Moart?
-Ceva mai bun.Ah,uite-o.Este reeta fiicei mele,de friptur de vac la tav.
-Friptur de vac?
-Exact.F puin,nghea-o i s-o ai gata,ca s ai cu ce s-l hrneti cnd o s-l
fac pe Luke att de nefericit,nct o s se ntoarc la tine s sape gropi.
-Se cheam spat-dublu i...De ce te uii aa la mine?
-i-e dor de el,da?
-De fapt,am fost att de ocupat nct nici n-am avut timp s ...Joce se ntrerupse
cnd l vzu zmbindu-i.tii ceva? Eti la fel de enervant ca i el.
-Iau asta ca pe un compliment.Nu uita.nghea friptura la tav,ca s-o ai
pregtit.
CAPITOLUL 16
JOCELYNE SE TREZI trziu,a doua zi diminea.Cu povetile doctorului Dave
i cu tortul de ciocolat,nu-i revenise tot restul zilei i se culcase devreme.
O parte din ea vroia s nege anumite lucruri spuse de doctor,dar o alt parte tia
c el avea dreptate.Da,i era dor de Luke-i era att de ah,att de foarte,foarte
fericit s afle c el era nefericit.Fcu un du i se mbrc,apoi se uit la plicul
acela mare pe care i-l dduse ieri doctorul Dave.l citise asear,n pat i nici un
cuvnt nu o surprinsese.Ingrid avusese o legtur cu un brbat bogat,cstorit i
foarte cunoscut,din New York.Dac soia brbatului afla despre aceast legtur
i intenta divor,omul rmnea lefter,pentru c banii erau ai ei i contractul
prenupial pe care-l semnase nu era foarte bun cu el.
Ingrid fugise napoi la soul ei,n sperana c brbatul din New York i va putea
mpca soia bogat,furioas.

-Bietul Luke,spuse Joce n timp ce-i trgea prul n spate,ntr-o coad de cal,dar
fr s-i poat terge zmbetul de pe fa.Putea pronuna cuvintele,dar nu
simea absolut nimic biet la el.Poate c o s vin s o vad,astzi.Poate c...
Se opri,prndu-i-se c a auzit ceva afar.Poate c era camioneta lui,dar cnd se
uit pe fereastr,nu era dect Greg,prietenul Sarei.Sigur,se duceau s lucreze la
buticul ei.Aa cum le spusese Sara,Greg prea s aib un cont fr limite n
banc i cumprase magazinul de mobil veche din coltul strzii McDowell cu
Lairdton,n diagonal fa de Marele Stejar,aa cum aflase Joce c se numea
locul.Uitndu-se n jos la Sara i Greg,de la fereastra dormitorului ei,Joce trebui
s se nfrneze s nu-i invidieze-i s se ntrebe dac nu se purtase ea ca o
idioat.Cnd ajunsese n orelul sta,n viaa ei intraser doi brbai,dar ea i-a
izgonit pe amndoi-iar ei nu au fcut niciun efort s revin n graiile ei.
-Curte nfocat,ha!,spuse ea tare.
Jos,buctria era goal pentru c era luni dimineaa i Tess nu se ocupa de
cateringul pentru vreo petrecere.Joce nu nelegea cum reuea fata asta s se
descurce.Lucra norm ntreag,plus cateringul pentru patru petreceri n
weekenduri.Sigur,Jim era acolo s o ajute,dar tot mai erau attea de fcut.
Joce i lu puin lapte i o brio din tre,apoi se duse la biroul ei s se apuce
de lucru,dei totul devenea ,cu fiecare zi,tot mai frustrant.Era tentat s i scrie
un e-mail lui Bill Austin i s-l ntrebe dac l putea vizita,ca s fac la el
fotocopii dup scrisorile n care bunicul su vorbea despre domnioara Edi.O si cumpere un fotocopiator mic,iar astfel scrisorile nu vor prsi niciodat casa.
O s-i promit c ea ...Dar aa cum i se ntmpla frecvent n ultima vreme,
mintea ei ncepea s umble aiurea,gndindu-se la ce anume putea ea s fac,
vroia ea s fac,dar ntotdeauna revenea la adevrul c efectiv se lovea de un zid
de crmid,n biografia ei despe domnioara Edi.
i aminti povestea pe care doctorul Dave i-o fluturase n faa ochilor.O main
rsturnat.O aciune de salvare.Ce se ntmplase?
Jocelyn urc napoi n camera ei i lu micul diptic cu cele dou fotografii,mult
preuita posesie a domnioarei Edi.n ziua morii ei,Jocelyn l luase pe ascuns de
pe noptier i l ascunsese sub bluz.La vremea aceea se gndea c toate
lucrurile vor lua drumul aciunilor caritabile,dar dorise nespus ca acest unic
obiect s-i aminteasc de prietena ei.Jocelyn i amintea bine de prima oar cnd
o ntrebase pe domnioara Edi despre uvia de pr prins ntr-o coad.Avea pe
atunci n jur de zece ani i era curioas s tie totul.
-Este greu de imaginat acum,cu brbaii de azi,cu prul lung pn-n talie,dar pe
vremea mea,brbaii aveau tmplele rase.Dar David nu se mai tunsese de cteva

sptmni,aa c am putut s-i tai cteva uvie i s le mpletesc ntr-o


coad,din prul lui i al meu.
-Ce culoare aveau ochii lui? ntrebase Jocelyn,uitndu-se la fotografia alb-negru.
-La fel de albatri ca ai ti,spusese domnioara Edi,zmbind.i avea o gropi n
brbie,la fel ca a ta.
-i ca a mamei,spusese Jocelyn.
-Brbiile ca a ta sunt o trstur ereditar.
-Bunicul meu spunea c brbia lui fusese exact ca a noastr,dar c se necase n
celelalte patru brbii,de la btrnete.Domnioara Edi zmbi.
-Pcat c nu am fost aici pe vremea aceea,s-i fi cunoscut pe mama i pe bunicii
ti.
-Sunt fericit c ai venit i m-ai salvat,spusese Jocelyn.Eu sunt ca unul dintre
pacienii ti ari,doar c rnile mele sunt pe dinuntru.
Domnioara Edi i scutur capul,n admiraie.
-Spui uneori lucruri de o extraordinar nelepciune i ca de obicei,i zmbiser
una alteia,n perfect nelegere.Jocelyn i ridic privirea de la fotografie i de ia
amintirile ei i se uit pe fereastr.Puse dipticul jos,apoi se aplec mai mult spre
fereastr.Putea vedea ceea ce i spuse c era partea din spate a unei camionete.
Camioneta lui Luke,parcat exact acolo unde lucra,la grdina de ierburi
aromatice.Jocelyn se ridic ncet i se uit n jos,la ea.Domnioara Edi s-ar fi
ngrozit,dar azi era mbrcat cu o pereche de gini noi-i-i vnduse Sara,din
vracul de haine pe care le cumprase cu camionul,mpreun cu o bluz roz
nchis.Oare bluza era prea formal? S se schimbe? n ce? ntr-un top decoltat,
doar cu o baret prins pe dup gt? n ceva cu paiete i alte zorzoane?
Rznd de ea cobor treptele n goan spre buctrie ca s ias pe ua din
spate,dar se opri,alerg la congelator,lu un pachet cu friptur de vac la tav i
l ndes n microunde.Mai bine s fie pregtit,i zise ea ndreptndu-se spre
u.
-Bun.Luke vr sapa n pmnt,scond-o apoi plin.
-Locul sta e o nenorocire,spuse el.Uite ce de buruieni.Probabil c o s
trebuiasc s le dau foc.
-Cu temperamentul tu aprins? ntreb ea fr urm de zmbet.
-Cu flcrile care-mi ies pe nri,spuse el nc ncruntat,dup care vr lopata n
pmnt i se uit la ea.
-Da! Sunt cstorit.mi pare ru c nu te-am ntrebat dac i convine sau nu.Din
nu tiu ce motiv stupid am crezut c sunt grdinarul tu,nu iubitul tu.Tot satul a
crezut c ai venit aici ca s te mrii cu Ramsey.Voi doi urma s facei,n

sfrit,unirea dintre familiile McDowel! i Harcourt.Nu neleg cu ce am greit


netiind c nu aveam voie s vorbesc cu tine,fiind nsurat.i dac-mi permii
s-i amintesc,asta este tot ce am fcut.mi cer scuze.Eu triesc singur.Uneori se
pare c toat lumea care locuiete aici este nrudit cu mine,deci despre ce-am
putea vorbi? Despre copilria noastr? Despre cum obinuiam s ne scldm n
pielea goal n iazul tu? Aa c pune-m la zid i mpuc-m,dar eu am
discutat cu o femeie care nu era soia mea.Pe care,c veni vorba,nu am mai
vzut-o de atta vreme nct mi-a fost greu s o recunosc.
i acum tot trgul este suprat pe mine.Tata este pe jumtate ndrgostit de tine;
mama este att de furioas nct nu m mai invit la cin o dat pe sptmn,
aa c n clipa de fa sunt la discreia lui Ingrid i a microundelor.i biserica a
trimis un pastor s discute cu mine despre infidelitate i despre corupere de
minore.Poate c se refer la Ingrid,care mulumit Botox-ului n cantiti
suficiente ca s-o mbolnveasc,doar arat de paisprezece ani.Aa c am venit
aici s sap.Nimeni altcineva din trg nu m las s m apropii de grdina lui,dar
eu am nevoie s lucrez cu pmntul.Ai vreo problem cu asta?
-i place friptura de vac la tav?
-Friptura de vac? repet el prostete.
-Cu morcovi i sos Worcestershire.Am reeta mamei tale.Dac ncepi s plngi,
nu primeti nimic,adug ea ridicnd mna.Luke scoase lopata din pmnt i o
arunc n camionet.
-De ce am senzaia c sunt obiectul unei intrigi?
-Altur-te clubului,spuse Joce.Bunicul tu se folosete de mine ca s te
ndeprteze de ...Vreau s-l citez ntocmai...de micua cuttoare de aur,cu care
s-a nsurat.Da,aa a spus.
-Nu ar fi trebuit s pstrezi secretul sta doar pentru tine i bunicul meu?
-Sunt permise secretele n orelul sta? ntreb ea n timp ce se apropiau de
cas.Am crezut c exist o lege mpotriva lor.Pstreaz un secret i pucria te
mnnc.Pe de alt parte,verii ti au pstrat secretul csniciei tale att de bine,
nct nici mcar Tess nu a tiut nimic.Am auzit c a ipat la Ramsey att de tare
i att de mult,nct au trebuit s rezugrveasc biroul.Luke clipi spre ea.
-Cred c ai trit prea mult n Edilean.
-Iar tu te-ai ntors aici de pe unde ai fost,fcnd tot ce fceai-Joce se opri s vad
dac nu era cineva pe aproape,apoi cobor vocea-acolo n nord.
-Despre ce naiba vorbeti?
-tiai c sprnceana ta dreapt zvcnete cnd mini?
-Nu,este din cauza foamei.

-Indiferent care este motivul,tu i toi ceilali ai srit din nou peste nu tiu ce
mare secret despre tine.Vreau s spun altul dect faptul c eti nsurat.
-Acela c nu sunt nsurat,spuse el deschiznd ua i lsnd-o pe ea s intre
prima.
-Nu-mi spune c n sfrit ai avut curajul s ceri divorul.
-Anularea.Nu am petrecut suficient timp mpreun ca s ne considerm
cstorii.
-Iar ea a comis o fraud,spuse Joce ncet.Tu ai crezut c este un anumit fel de
femeie dar ea s-a dovedit a fi cu totul altceva.Joce gsise o form elegant de a
spune adevrul,acela c Ingrid se folosise de sarcin ca s se mrite cu el,dup
care renuase la sarcin.
-Da,spuse Luke,dar poate c i eu ar fi trebuit s m strduiesc mai mult.Poate
c ar fi trebuit s ...
-Deci s-a ntors s vad dac v putei mpca?
-Mai mult sau mai puin,spuse el,n timp ce Joce i ntindea o bere.
-i cum merge? Luke i rspunse zmbind cre:
-Nu prea bine.Dar de ce nu mai eti furioas pe mine?
-Bunicul tu mi-a spus c dac vorbesc cu tine,ne va da partea a doua a
povestirii domnioarei Edi.
-Acesta este singurul motiv?
-Singurul.Aa cum sunt sigur c tii,ncerc s scriu o carte despre domnioara
Edi,dar nu pot gsi informaii suficiente.Am nevoie de povestirile acelea.
-Deci este doar o chestiune legat de munc,da?
-Doar munc,spuse ea,dar zmbi.
-Presupun c nu vrei dect s reueti s citeti ceea ce trebuie s fie o poveste
foarte romantic.
-Sigur c vreau s tiu ce a fcut domnioara Edi.ntotdeauna am crezut c era
fat mare.
-De ce ai crezut asta? David al ei a fost rnit ntr-un loc nepotrivit?
-Nu am putut-o ntreba direct asta,nu?Te-ai splat pe mini?
-Nu.Chiar este friptura de vac la tav a mamei mele? ntreb el n timp ce se
spla pe mini.
-Este,dac o face dup reet,dar poate c oi fi omis un ingredient secret.Poate
c-ar fi trebuit s pun nite flori de limba-mielului deasupra.
-Te-ai sturat de brioele? Joce i ddu ochii peste cap.
-Tatl tu i Tess au nceput s discute despre deschiderea unui magazin n

ora.Cu buticul elegant al Sarei i patiseria lui Tess,Edilean se va transforma n


SoHo.
-Asta este o glum total lipsit de umor.
-Poate c Vitregele i Ingrid vor face aici cteva edine foto.Se vor ntinde
voluptoase n camioneta ta,mbrcate n Armani.Ar fi un decor extraordinar.De
ce te uii aa la mine?
-Nu vrei s ncetezi cu Ingrid? Gata,am terminat cu ea.
-nc nu.Tot nsurat eti,pn cnd nu ai n mn hrtia care spune c nu eti.
-Pentru tine este important acest lucru?
-Nu,sigur c nu,spuse ea repede,lund o mnu s scoat din microunde punga
mare cu friptur n sos i o turn ntr-un bol.
-Te-ai srutat vreodat cu Ramsey?
-Sincer,chiar nu cred c asta este treaba ta,spuse Joce.
-Am un motiv s ntreb asta.
-Da,m-am srutat cu el de cel puin o mie de ori.A fost ntr-adevr o experien
magnific.Luke sttea rezemat de spltor,cu berea n mn.Puse berea jos,apoi
se apropie de ea,fr s spun un cuvnt.
-S iau nite tacmuri de argint i...Luke i puse mna sub brbie i i ridic faa
spre el,apoi o srut.Era un srut delicat,dulce,dar i fcu genunchii s i se
ndoaie.
-Acum nelegi? o ntreb el dndu-se napoi,fr s o ating.
-S neleg ce?
-Despre noi doi.Despre motivul pentru care bunicul meu te-a invitat acas la
el,la prnz,de ce Ramsey a fost trimis afar din ora,de ce a fost adus Ingrid
napoi,n viata mea.
-Vrei s rmi cu ea?
-Trebuie s termin cu ea n mod legal.S se lupte singur cu barosanul acela din
New York.
-tiai despre el?
-Chiar i nchipui c am crezut c a venit aici din dragoste pentru mine? M-am
cstorit cu ea pentru c mi purta copilul iar ea ...Luke se uit n alt aprte.Nu
vreau s retriesc toate astea.De ndat ce MAW va avea toate hrtiile,cstoria
va fi anulat,dup care am de gnd s i fac o curte nfocat.
-nfocat,da? i cum ar ncepe? ntreb ea zmbind i apropiindu-se de el.
-Va ncepe prin a nu pune mna pn nu voi fi oficial necstorit.i cnd tu i
vei da seama c eu nu sunt ca tatl tu.
-Ce spui?

-Tu ai spus c sunt ca tatl tu.


-tiu,recunoscu Joce,retrgndu-se de lng el.
-Dar...
-Nici un dar.Deci,ce plan diabolic ai pus la cale tu i bunicul,ca s m facei s
fac ce vrea el s fac?
-Mai nti,trebuie s iei lecii de golf,spuse ea punnd pe o farfurie o porie
uria de friptur cu legume i servindu-l.
-Ce?! strig Luke ngrozit.
-Doar cteva.Pn-n douzeci,dup care o s ne dea a doua parte a povestirii.
-i tu,m rog,ce trebuie s faci?
-S trec examenul n faa tuturor numeroaselor tale rude,s fac orelul s cread
c merit o cas despre care ei cred c le aparine,s m ridic la nlimea
comparaiilor cu domnioara Edi,s fiu ...
-Bine,am prins ideea.Cum te descurci pn acum?
-Tu ce crezi? Luke i arunc o privire att de pofticioas,nct Jocelyn putea
simi cum i se ncing rdcinile prului.
-Ce se petrece aici? ntreb Tess din prag.V pregtii s-i oferii Sarei o rund?
Atenie la cioburi i la rosturile provocate de covoare.
-Vorbeti despe ceea ce cred eu c faci tu? rspunse Luke sunnd foarte puritan.
-Orice i aprinde imaginaia,spuse Tess zmbindu-i lui Jocelyn.
-Ai nevoie de buctrie? ntreb Joce.Luke mncase deja jumtate din porie.
-Nu,spuse Tess,am venit s v livrez un dar pentru amndoi.
-Cine a i aflat c suntem mpreun n buctrie? ntreb Joce.
-Oricine i-a vzut camioneta pe Edilean Road,ndreptndu-se ncoace,tie.
-Ceea ce nseamn tot trgul,spuse Luke,care nu prea deloc mirat.
-i despe ce cadou vorbeai? ntreb Jocelyn.
-Ah,da.Tess dispru o clip napoi n hol i se ntoarse cu un co uria pentru
picnic,cu o fund legat de mner.
-Tu i Jim ai fcut asta? ntreb Jocelyn zmbind.
-De ce noi? ntreb Tess.
-Pentru c voi doi i folosii buctria,lsnd toate cheltuielile n seama lui
Joce,n timp ce tu i zgrcitul la de taic-meu v pstrai toate profiturile.
-Ah,asta era,spuse Tess ridicnd din umeri.Dar nu,e de la doctorul Dave.
Tess i puse mna pe speteaza scaunului lui Luke.
-Cum de Jim i doctorul nu se neleg? Jim este att de dulce.Nu pot nelege ...
ntrerupndu-se,Tess l btu pe Luke pe spate.
-Te simi bine?

-Nimeni nu i-a mai spus vreodat tatlui lui,un dulce,spuse Jocelyn.Luke i


mama lui au fcut echip mpotriva dragului de el.Luke bombni,continund s
mnnce:
-Bunicul meu ...n clipa urmtoare,Luke i Jocelyn se uitar unul la altul,fcnd
ochi mari cnd neleser cine le trimisese coul.Se repezir instantaneu spre
Tess.Luke se scul att de repede,nct scaunul se prbui pe spate.
Tess fcu i ea ochii mari,apoi ddu s o ia la fug spre ua din fa.
-Coul!,strig Jocelyn.Las-l aici!Tess se aplec n timp ce continua s fug,
puse coul pe jos,dup care iei pe ua din fa,trntind-o n urma ei.
Joce i Luke atacar coul cu ambele mini.Pachete de brnz,o baghet
franuzeasc subire,caserole cu salat i un termos fur repede puse alturi,pe
jos.La fund,nvelite pentru protecie ntr-o pung de plastic,se aflau paginile
nglbenite pe care Joce le vzuse accas la doctorul Dave.
Le apucar amndoi n acelai timp,le ridicar,apoi se uitar unul la cellalt.
-Trebuie s avem grij de ele,spuse Luke.
-De acord,spuse Joce fr s dea drumul foilor.
-Mncarea.Afar.Tu citeti.Eu sap.
-Perfect,spuse Joce continund s in foile cu o mn,cu cealalt punnd
mncarea napoi n co.Cnd totul se afla napoi la loc,Luke fcu ochii mici,spre
ea.
-Tu trebuie s le dai drumul.
-Nu,tu trebuie.
-Deci,cnd o s fie gata cartea ta? ntreb Luke,ca i cum fcea doar conversaie
i inteniona s stea acolo toat ziua,nednd deloc drumul la partea lui de
manuscris.
-De ndat ce m lai s m duc s citesc asta! Luke nu-i putu nfrna un
zmbet,dnd drumul la partea lui.
-Bine,dar nu iei din raza mea vizual.
-Cred c m pot descurca cu asta,spuse ea sugestiv i zmbetul lui Luke deveni
mai larg.Lu coul ntr-o mn i trecnd prin buctrie,lu i farfuria cu friptura
la tav,dup reeta mamei lui,pe care nu o terminare.Zece minute mai trziu se
aflau afar i mncarea era ntins de jur mprejur.Luke sttea pe o parte a
cuverturii rou cu alb pe care o indusese bunicul lui n picnic i mnca,n timp ce
Joce deschidea cu reveren paginile vechi.
-Eti gata? l ntreb ea pe Luke.Luke confirm din cap.
-Las vorbitul i citete!Jocelyn se uit n jos,la pagini i ncepu.

CAPITOLUL 17 Londra 1944


-DOMNULE,CU RESPECT refuz misiunea,spuse Edi privind drept nainte,cu
ira spinrii rigid,stnd n picioare n faa biroului Generalului Austin.
-Harcourt,spuse el cu o voce plin de rbdare i intoleran,acesta este un rzboi
i tu vei face ceea ce i se spune s faci-aa cum trebuie s facem cu toii.Dac
trimit doi soldai acas la doctorul Jellicoe,oamenii i vor vedea i l vor
suspecta.Acoperirea lui va fi aruncat n aer.De aceea vreau ca tu,o femeie,s te
duci la el cu oferul meu i s-i dai aceast revist doctorului Jellie.Sunt
suficient de clar?
-Absolut,spuse Edi.Dar eu nu sunt de acord cu decizia dumneavoaastr n
legtur cu cine trimitei la el.Oricare dintre celelalte femei,poate Delores,ar fi
mai bun la treaba asta dect a fi eu.
-Delores este o idioat.O pan de cauciuc ar face-o isteric.Am nevoie de cineva
care-i poate pstra sngele rece ntr-o situaie de stres.
-I-ai putea trimite revista prin pot.
Generalul Austin se ls pe spate n scaunul lui,mpreunndu-i minile.
-Spune-mi exact ce ai mpotriva acestei misiuni? i-e fric? Eti prea la ca s
faci ceva ce bieii notri americani fac zi de zi?
Edi nu-i rspunse.Ea i dovedise stpnirea de sine la fiecare raid de
bombardament.Ea era ntotdeauna ultima care se cobora n adpost,asigurnduse c toate celelalte femei din birouri erau n siguran.
-Ce este? latr Generalul Austin.
-Domnule,m putei trimite cu un alt ofer,sau m putei lsa s merg
singur.tii c am condus de multe ori singur,aici n Anglia.
-Un alt ofer? Vrei s spui c obiecia ta de a merge n misiune este aceea c nu
i place de sergentul Clare? Edi rmase din nou tcut.
Generalul Austin se ridic din scaun,se duse la fereastr,apoi se ntoarse s se
uite la ea,ca i cum nu i-ar fi venit s cread ce auzise.
-Nu i place,Harcourt? Toi oamenii ia de afar care se lanseaz asupra
dumanului strignd Mai bine ca Austin,crezi c mie mi plac? La naiba!
Propriei mele soii nu i place de mine! Eu nu cred c a plcea sau a displcea au
ce cuta ntr-un rzboi.Cnd termin,vocea lui era att de tuntoare,nct doar
printr-o minune nu se sprseser geamurile.
-Nu,domnule,spuse Edi.
-Bine,Harcourt,vreau s i mpachetezi lucrurile pentru o noapte i s te mbraci
cu ceva frumos.Eti o fat care merge la ar cu prietenul ei soldat i care se
oprete n drum s fac o vizit prietenului unui prieten,doctorul Sebastian

Jellicoe i cruia i d o revist.Asta o s faci.Ai alte ntrebri? Ceva ce nu-i


place n legtur cu misiunea asta?
Edi rmase eapn,refuznd s se lase intimidat de el.
-Da,domnule,am o ntrebare.Despre ce este cu adevrat vorba,aici?
Generalul Austin rspunse dup cteva momente.
-n condiii normale,nu i-a spune,dar doctorul Jellie este un profesor pensionarOxford,cred-i el se pricepe la cuvinte mai mult dect oricine altcineva de pe
planeta asta.Noi i trimitem documente secrete,care trebuie decodate.Problema
este c avem impresia c a fost deconspirat.Se pricepe foarte bine s joace rolul
btrnului att de senil nct habar n-are c se afl n rzboi,dar cineva a
descoperit totui farsa i noi ne temem pentru viaa lui.Revista poart un mesaj
codat,n care scrie s plece de acolo mpreun cu tine i Clare.i ndat ce l vei
aduce aici,Jellie va fi trimis n State.i-am rspuns la ntrebare? Chiar crezu c
Delores ar putea face asta?
-Da,domnule i Delors ar fi ineficient.
-Perfect,acum pleac.Clare te va lua mine diminea la ora 9.S fii aici la 7,ca
s te mai instruiesc.Cincisprezece minute mai trziu,Edi se afla n minusculul ei
apartament,mpachetndu-i lucrurile.i propusese ca mine s-i pun un taior
att de sever croit,nct uniforma ar fi prut elegant,n comparaie.Celelalte
femei abia ateptau s-i lase uniformele rigide i s se mbrace n rochii
frumoase,dar Edi i spunea c brbaii nu aveau nevoie de mai multe ncurajri,
aa c ea rmnea ct mai acoperit cu putin.
Avea i alte haine,cteva rochii drgue,dar nu se va mbrca cu ele dect cnd
ei-ea i odiosul sergent Clare-vor fi n afara razei vizuale a soldailor.
Dup ce i puse rochiile i lenjeria intim ntr-o valijoar,era gata de
plecare.Dac ar fi putut face abstracie de faptul c va merge cu detestabilul
sergent Clare n aceast misiune,Edi ar fi recunoscut c misiunea aceasta o
strnea.S ias din biroul plin de fum,departe de nesfritul arag al
generalului...S mearg la ar!S vad copaci!Aproape c nu mai avea rbdare.
n rarele ei zile libere,ea nu era ca alte fete care alergau n localul cel mai
apropiat,unde soldaii lor beau i ascultau muzic pus tare.Nu,Edi profita de
orice main care o lua,ca s mearg la ar,unde s-i petreac ziua.Iar dac
avea suficient noroc s scape o vreme de general,rmnea mai multe zile la
ar.Se plimba,se aeza la umbra copacilor i privea vacile pscnd.Mintea lui
Edi simea nevoia s i se reaminteasc pentru ce se purta un rzboi,ca s vad ce
anume ncercau ei s pstreze.Uneori i petrecea noaptea la vreo ferm:

nvase repede s mint i s spun c era vduv de rzboi i c soul ei fusese


englez.Oamenii erau suspicioi cnd vedeau o americanc nalt,frumoas,
hlduind pe acolo singur,dar o vduv care dorea s cunoasc ara soului ei
mort,deschidea uile i i fcea prieteni.Cnd se ntorcea n biroul Generalului
Austin,dup un astfel de sfrit de sptmn,Edi avea o list cu numele celor pe
care-i cunoscuse.Oamenii acetia vroiau s afle cte ceva despre fiii i fiicele
lor.n mod ilegal,dar fr veun sentiment de vinovie,Edi se folosea de
contactele Generalului Austin i de recomandrile lui,ca s afle ceva despre
numele de pe lista ei.ntr-o or de la prima ei ncercare,Generalul Austin aflase
deja cu ce se ocupa ea.Nimic nu-i scpa vreodat ateniei lui.Dar el mormi
doar-era modul lui personal de a-i exprima acordul-dup care i ddu i mai
mult de lucru.Un pre mic fa de bucuria de a-i putea ajuta pe oamenii care
fuseser att de amabili cu ea.De dou ori,cnd singur nu reuise s dea de fiii
cutai,i ceruse ajutorul generalului.De fiecare dat,el gsise rspunsul.Un tnr
fusese ucis n Italia,iar cellalt fusese rnit i se afla ntr-un spital din Frana.
Dup ce termin de mpachetat,Edi i fierse un ou i-i fcu puin pine prjit
pe plita electric minuscul i ncerc s citeasc documentele pe care i le
adusese de la serviciu.Dar mintea ei continua s se ntoarc la misiune.Dac
Generalul Austin vroia un brbat alturi de ea,atunci misiunea era cu mult mai
periculoas dect i spusese el.
-Deci ce i-ai fcut Generalului Austin de te-a obligat s pori chestia asta? l
ntreb doctorul pe David Clare,n timp ce strngea uruburile lungii proteze de
picior.David sttea pe masa de operaie,doar n cma i chiloi,iar doctorul i
fixa pe piciorul stng o hidoas carcas de otel.
-Nu ai auzit c merg cu Harcourt?
Medicul se opri i o clip gura i se csc a veneraie,dar i-o nchise repede.
-N-o s in.N-o s-o cucereti niciodat.Mai ales cu chestia asta.
David zmbi jalnic,uitndu-se la legturile din oel care-i nfurau piciorul.I se
spusese c Austin este un ticlos,dar pn n dimineaa asta nu crezuse.
Asear,un locotenent l anunase c o va duce pe Edilean Harcourt la ar,cu
maina,ca s o viziteze pe soia unui prieten al generalului.Soul ei fusese tocmai
ucis i generalul vroia s prezinte personal condoleane vduvei-personal
nsemnnd c-i va trimite secretara.
-Stai,mi s-a spus s-i dau asta,mai spuse locotenentul i scoase un plic alb,de
genul celor care cuprindeau o invitaie.
-Ce e asta? ntrebase David.
-Nu sunt sigur,dar cred c este o invitaie la balul ofierilor,din luna viitoare.

Dac te ntorci viu,trebuie s mergi la bal.Anul trecut domnioara Harcourt avea


o rochie albastru-electric,care...Brbatul scutur din cap,ca s-i limpezeasc
gndurile.n locul tu a pstra-o.Nu poi intra la bal fr ea.
-O s-o pstrez cu sfinenie,spusese David strecurnd-o n buzunarul cmii.
David i Edi urmau s petreac noaptea la ar i s se ntoarc a doua zi.David
nu putea dect s spere c Cerul va fi la fel de bun cu el,precum i imagina
aceste dou delicioase zile. Dar azi-diminea,un idiot de locotenent a venit s-i
spun c trebuie s se prezinte imediat la un anume Cpitan Gilman,un
doctor.Firete c la ora aceea toat Londra i probabil jumtate din Paris tiau c
sergentul Clare avea s fie singur,dou zile,cu domnioara Harcourt.
David ar fi trebuit s tie c era o capcan,aici.Doctorul i-a comunicat c
generalul i spusese c un soldat sntos,care bntuie pe la ar,va ridica multe
probleme.De ce nu era pe front?
-A putea fi n permisie.La asta nu s-a gndit? spusese Davis.
Doctorul l privi nencreztor.
-Vrei s-i explic eu felul n care gndete mintea buldogului Austin? i a
continuat s-i explice c Generalul Austin s-a gndit c era mai bine dac
sergentul Clare va fi vzut inapt pentru front,de aceea va purta o protez din
oel,de la coaps pn la glezna piciorului.n dreptul genunchiului exista o
articulaie rotund,de patru centimetri,care putea fi lrgit sau strns cu o cheie
inbus.Zece minute mai trziu,David se afla pe mas i un doctor i fixa pe picior
proteza-tortur.
-Ai grij s nu pierzi imbusul.Dac-l pierzi,nu-i mai poi scoate proteza dect cu
bomfaierul,i spuse doctorul tinnd n sus mica scul n form de L.
Existau nite pernie ntre piele i oelul protezei,dar materialul era uzat i
zdrenuit,din loc n loc ieind franjuri.
-Nu ai putut gsi ceva mai ru? Unul mai vechi,mai uzat? ntreb David.
-Nu,sta este cel mai prost.A rmas din ultimul rzboi,spuse doctorul zmbind.
-Rzboiul civil sau rzboiul dintre francezi i indieni?
-Rzboiul Rozelor.Chestia asta a fost fcut probabil de mn,pe nicoval.Pariez
c dedesubt sunt zale,spuse un soldat britanic n trecere pe acolo.
-A dona-o unuia dintre muzeele voastre.Unul pe care l-am salvat pentru voi,
strig David dup soldat.n urma englezului pluti un rs prelungit.
-Gata.Hai s vedem cum mergi,spuse doctorul.David se rsuci pe mas i puse
cu greu un picior pe duumea,apoi pe cellalt.Cnd fcu civa pai cu proteza,
constat c era mai ru dect crezuse.Proteza era grea,l strngea i articulaia
metalic se mica doar jumtate ct o fcea piciorul.

-Ce naiba...! spuse David ridicndu-i piciorul.Nu-i putea ndoi genunchiul


dect civa centimetri.
-mi pare ru,spuse doctorul zmbind.Dar care era soldatul cruia s-i par ru
pentru brbatul care avea s petreac dou zile cu domnioara Harcourt?
Doctorul bg imbusul n trei uruburi ale articulaiei,mai slbindu-le un sfert de
centimetru.Articulaia slbi i David putea acum s-i ndoaie piciorul.
-Ursc chestia asta,spuse David ncercnd s mearg.
-Fii fericit c nu ai nevoie de ea cu adevrat,spuse o voce n spatele lui.
-Domnul s m pzeasc de naivii fr minte.N-ai vrea s-i pui tu chestia
asta?...Oh! Scuze,domnule reverend.Nu am vrut...David nu mai tia ce s spun.
Reverendul zmbi.
-Mi s-a spus mie mai ru dect naiv fr minte.Cred c afar e o main care te
ateapt,cu o tnr doamn pe care trebuie s o iei cu tine.
-Da,mormi David,dorindu-i s njure proteza i mai ales pe Generalul Austin
care l-a obligat s-o poarte.Unul dintre brbai suger c era de fapt o centur de
castitate pe care trebuia s-o poarte ca s nu se apropie de preioasa secretar a
generalului.Cu toii ateptaser ca David s rspund ceva la remarca asta,ceva
cum c nu piciorul ar fi fost partea pe care plnuia el s o foloseasc,dar David
nu spuse nimic Nu vroia s ajung la urechile domnioarei Harcourt vreo aluzie
proast fcut de el.i era imposibil s-i trag pe el pantalonii uniformei i
doctorul i ddu o pereche cu dou numere mai mare.Ca s-i in sus,cureaua
fcea cute mari,n talie.S-a zis cu artatul bine,ca s o impresioneze pe cea mai
frumoas femeie din lume,i spuse el.
Cnd vzu maina pe care i-o trimisese generaul s plece cu ea,curajul lui David
se topi i mai mult.Era un Chrysler vechi i dup sunetul motorului,la pmnt.Se
ntreb dac nu a fost fcut cumva n acelai an cu proteza.
l-au trebuit mai multe ncercri ca s porneasc maina i i dori s fi avut la
dispoziie o jumtate de zi ca s lucreze la motor,dar nu avea.Cnd maina porni
n sfrit,constat c nici direcia nu mergea.i ca s pun capac la toate,maina
avea volanul pe dreapta,n stil englezesc,aa nct totul se afla invers dect era el
obinuit.Una peste alta,maina era un pericol public.
Ea l atepta,stnd n picioare pe rigol i David putea simi ochii brbailor
ndreptai asupra lui.Dac asta era posibil,domnioara Harcourt arta chiar mai
rigid dect de obicei.Prul negru era tras spre spate att de strns nct prea ca
pictat i costumul din ln era suficient de eapn ca s fi fost fcut din lemn.La
picioarele ei se afla o valiz mic,maro i de umr i atrna poeta i o geant
din piele neagr,pe care o inea strns,ca i cum ar fi fost plin de bijuterii.

-Frumoas zi,nu-i aa? i se adres el domnioarei Harcourt,deschizndu-i


portiera din fa.Cnd ea ns o deschise pe cea din spate i se urc n
main,David auzi rsul a ceea ce preau a fi o sut de soldai,dar nu se uit
nspre ei.Era greu s conduci cu proteza aceea lung,pe picior.Orice schimbare
de vitez i provoca i mai mult durere.
Cptueala alunecase deja ntr-o parte i simea oelul frecndu-i-se de piele.
Dac ar fi avut puin minte,ar fi tras pe dreapta i i-ar fi aranjat cptueala.Dar
se uit n retrovizoare la domnioara Harcourt,la chipul ei ferm,ca i cum ar fi
tiut c el era pe cale s fac ceva nfiortor,aa c strnse din dini i ncerc s
ignore durerea.
-Am neles c tii tu drumul,spuse David uitndu-se la ea,n oglind.
Domnioara Harcourt ddu scurt din cap,comunicn-du-i astfel c l auzise.
-Crezi c mi-ai putea spune i mie direciile acelea?
-O voi face cnd va fi nevoie.Edi sttea eapn pe bancheta din dreapta.Chiar i
azi-diminea i mai sugerase o dat Generalului Austin c ar putea merge
singur acas la doctorul Jellicoe.i spusese c putea pretinde ca de obicei c
este o vduv de rzboi i c astfel poate circula fr probleme.Dar rspunsul
generalului fusese un singur cuvnt: Nu.Nu ipase la ea i nu-i explicase,dar
ceva n felul cum pronunase cuvntul i spusese c asta a fost tot.tia,da,c
exista un pericol,de vreme ce vroia s fie nsoit de un brbat.Generalul i
spusese ca din ntmplare c sub bancheta din spate a mainii se aflau o jumtate
de duzin de puti M1 i suficient muniie s tin la distant un batalion.
Dup care Generalul Austin i ddu revista.Era un Time,datat 15 mai 1944,cu
portretul doctorului Alexander Flemming,pe copert.Era vechi de cteva
sptmni dar ea nu citise data.
-D-i-l lui Jellie,i spusese Generalul Austin,apoi i ddu un pachet cu bani
englezeti i o hart.Drumurile britanice fuseser trasate n vremuri medievale,
erau pentru crue i animale.Dac n drum se aflase cumva un copac,sau o
colin,sau casa cuiva,crua le ocolise.Limitele proprietilor erau fcute de ruri
sau de aglomerri de bolovani sau de orice altceva putea fi considerat un semn
de demarcaie.
Drumurile acestea continuau s fie folosite i acum i ei hurducneau pe ele,aa
cum se contorsionau i o luau n jurul marcajelor care dispruser de mult.n
vremuri de pace,existau semne puse peste tot.Dac cineva ajungea la ntlnirea a
opt drumuri,indicatoarele erau singurul mod de a ti care,ncotro ducea.Dar pe
vreme de rzboi,ca o msur de prevedere,majoritatea indicatoarelor de peste tot
din Anglia fuseser nlturate.Fr o hart sau un ghid bun,nimeni nu putea gsi

nimic.Edi ncerc s studieze harta-i s nu se gndeasc la condusul lui


Clare.Totui,astzi el prea s fie mult mai precaut.Nu alerga,nu se repezea n i
afar din trafic i,mai ales,nu-i exprima opiniile inteligente despre orice,ca de
obicei.Petrecu o or cu harta i de dou ori o schi din memorie.Dac ar fi
pierdut-o,nu vroia s nu tie ncotro s-o ia.
Ct despre revist,aproape c se temea s o deschid.Tratnd-o cu respectul cu
care ar fi inut n mn o biblie Guttenberg,o rsfoi pagin cu pagin,citind c
penicilina doctorului Fleming va fi pus la dispoziia lumii ntregi i c o
americanc,Kathleen Kennedy,s-a cstorit cu un brbat care va deveni Duce de
Devonshire.Dar ceea ce vroia ea mai ales s vad,era un semn oarecare fcut n
revist,ceva n text sau pe margini,dar pn una,alta,nu gsi nimic.
-E interesant revista? o ntreb el privind-o prin oglinda retrovizoare,dar Edi
rmase tcut.O s fie o cltorie lung dac nu o s vorbeasc nimeni,spuse
sergentul Clare.
-Nu vd rostul unei conversaii oarecare,spuse Edi.i vedea o parte a chipului i
David se ncrunta.Las-l s se ncrunte,i spuse ea.Ea nu trebuia dect s-i
nmneze revista doctorului Jellicoe,apoi s se ntoarc napoi,cu doctor cu
tot.Ceea ce va crea o nou barier ntre ea i odiosul David Clare.
Merser mai departe n tcere i pe la ora unu,ncepu o ploaie cernut.Sergentul
Clare iei cu maina din drum i continu drumul pe o alee cu pietri.
-Ce faci? l ntreb Edi alarmat.S-a ntmplat ceva? David opri maina n fata
unei csue mici deasupra
creia scria PRNZURI i CEAIURI DE CAS.David i petrecu braul peste
speteaza banchetei i se uit la ea.
-Domnioar Harcourt,poate c tu eti att de disciplinat nct te-ai antrenat s
nu mnnci,dar eu sunt om i trebuie s m hrnesc.
-Da,desigur,spuse ea fr s-l priveasc n ochi.Dup tiina ei,aveau s ajung
la doctorul Jellicoe pe la opt seara.Dac tie ceva,se va ascunde,i spusese
generalul.Elementul surpriz este important. Dei l ntrebase,generalul nu-i
spusese lui Edi cum l va convinge pe doctorul Jellicoe s plece cu ea i cu
sergentul Dave-dar oare nu revista trebuia s fac asta?
Ieind din main,Edi vzu c era ceva n neregul cu sergentul Clare,dar nu
avea de gnd s-l ntrebe de ce chiopta i aparent avea dureri.Dac fusese rnit
ntr-o aciune,ar fi aflat n biroul generalului,ori cum nu aflase,nsemna c
probabil clcase pe ceva sau,mai curnd,intrase cu maina n ceva.
Intrar n restaurantul care era de fapt livingul unei c-bnue acoperit cu
trandafiri,care era folosit ca ceainrie.

ndat ce l vzu pe sergentul Clare chioptnd,o doamn durdulie,cu nfiare


plcut,spuse:
-Ah,dragul meu,ai fost rnit.Stai jos aici i-i aduc tot ce vrei.Acesta este meniul
i eu sunt doamna Pettigrew i acum v las,s v gndii n linite.Femeia plec
lsndu-i pe Edi i David la una din cele patru mese.Erau singurii clieni.
Edi avu un moment de vinovie.Poate motivul pentru care generalul Austin l
trimisese pe sergentul Clare cu ea a fost acela c tnrul fusese rnit.
-Ai fost rnit? l ntreb ea pe deasupra meniului.
-Da,de afurisitul tu de general! Crezi c sunt buni de ceva cartofii tia?
Cum meniul era alctuit n special din mncruri cu cartofi,Edi nu se obosi s-i
rspund.Se uit dup femeie ca s le preia comanda,dar femeia dispruse.
-Cred c eu o s...Edi se ntrerupse,nedorind s spun c vroia s mearg la
toalet.
-Du-te,comand eu pentru tine.Doar dac nu vrei altceva dect cartofi,spuse el.
Edi trise suficient de mult n preajma generalului Austin ca s nu tie cnd un
brbat cuta un bun prilej de ceart iar dac sergentul Clare nu nceta s-i
vorbeasc pe tonul sta,o s-i arate ea.Era destul c trebuia s aib grij s
ajung la destinaie i s livreze revista; nu avea nevoie s aib de-a face cu un
mitocan.Din cte i putea da ea seama,dac sergentul Clare nu era periculos de
ngmfat,era furios.Cnd se va ntoarce la generalul Austin,o s-i spun acestuia
n detaliu ce credea ea despre brbatul cu care o trimisese.
Edi se ridic de pe scaun,i lu poeta i ddu s se ntind dup geanta de umr
dar se gndi c ar atrage atenia dac ar lua-o cu ea la toalet.Nu credea c
sergentului Clare i se spusese ceva i vroia ca lucrurile s rmn aa.
Sttu o vreme la toalet.Era o baie de cas particular,cu perdele roz i spunele
frumoase ntr-un bol de sticl.Camera aceasta,att de plcut,era motivul pentru
care pleca ea din Londra i departe de soldai i de tot ce-i amintea de rzboi.Se
spl tacticos pe fa,se ruj,apoi i desfcu prul,i-l perie,apoi i-l trase din
nou spre spate.Cnd se ntoarse la mas,mncarea o atepta i era delicioas.
Erau cartofi uriai,pufoi,stropii bine cu unt de cas,putin carne de vac fiart
probabil ore ntregi pentru c era moale i puin fasole verde care precis c
fusese culeas chiar n dimineaa asta din grdin.Nici ea i nici sergentul nu
vorbir prea mult,doar cteva comentarii despre ploaia care prea s se opreasc.
Dup mas,sergentul Clare chiopat napoi la main i deschise din nou
portiera din fa pentru ea,spunnd:
-Ar fi bine dac te-ai aez n fa,s m poi direciona.
Dar ea l ignor din nou,deschise portiera din spate i se urc n main.

-Ce pot spune despre tine este c nu cedezi uor,nu? coment el urcnd n
main,luptndu-se din nou cu piciorul stng care prea eapn.
-Vrei te rog s te ntorci pe drum? Peste vreo trei mile o s trebuiasc s
schimbm direcia.
-Eti pregtit s-mi spui unde mergem i ce facem?
-Generalul Austin vrea s prezint condoleane vduvei unui prieten al lui.
-Da,am auzit asta,spuse el.Chiar n clipa aceea,cerul pru s se despice i ploaia
se porni foarte tare.David porni tergtoarele,dar nici ele nu lucrau foarte
bine.Rafala era att de puternic nct David trebui s strige ca s se fac auzit.
-Cunoti drumul n care trebuie s intrm ?
Edi ddu s spun c nu,dar nu vroia s-i dea satisfacie.
-Am o hart i...
-Deci nu tii nimic,spuse el tare,n timp ce tergea cu mneca de la cma
geamul aburit.
-Poate c-ar fi mai bine s ne oprim i s ateptm s treac.Maina asta nu este
cea mai bun pentru astfel de drumuri.
-Nu.Trebuie s ajungem la ...Aproape spusese doctorul Jellicoe,dar se opri la
timp.Maina se cltin cnd intr ntr-o groap,apoi patin puin.
-Chiar cred c-ar trebui s tragem pe dreapta.Nici nu vd pe unde mergem,spuse
David.
-Dac o s trebuiasc,o s mergem pe jos,izbucni Edi.Ce se ntmpla cu omul
sta dac l speria puin ploaie? Lu geanta din piele i o deschise,s se asigure
c revista era acolo.Dac se ntmpla ceva,nu vroia s o ude.Indiferent ce se
ascundea n ea,trebuia s fie pzit cu orice pre.
Dar nuntru nu mai era nimic n afar de caietul ei de nsemnri,dou
creioane,un stilou i mapa mpturit.Nevenindu-i s cread,vrs totul n poal.
Nici urm de revist.Puse lucrurile napoi i ncepu s caute pe banchet.S fi
czut oare? Se ls pe jos,n mini i genunchi i se uit sub bancheta din
fa,peste tot.
-Ce naiba faci? strig sergentul Clare peste zgomotul furtunii.
Edi se aplec n fa,cu gura aproape de urechea lui.
-Unde este revista?
-Ce revist?
-Revista Time. Unde este? strig ea.
-Ce te-a apucat? De unde s tiu eu? Ai stat att de mult la baie,nct m-am
plictisit i m-am apucat s-o citesc.Oi fi uitat-o pe scaun,nu tiu.O s-i cumpr
alta.Era pentru prima oar n viaa ei c Edi intra n panic.Strig:

-Trebuie s ne ntoarcem! Acum! n clipa asta.ntoarce maina i mergem


napoi.Trebuie s lum revista!
-Linitete-te...ncepu David dar apoi i vzu chipul i njur n barb.
-De ce naiba nu mi-ai spus c era important?
-Nu e treaba ta s tii ceva! strig ea.
Dac n-ar fi condus maina,s-ar fi repezit la el i l-ar fi strns de gt.
-tiam eu c eti un incompetent.
n clipa urmtoare,David ntoarse brusc maina n cerc,fcnd-o s patineze pe
drumul nnoroiat,alunecos.Btrna main aproape c ced,dar tui de dou ori
i-i continu drumul.David acceler i maina patina dintr-o parte ntr-alta a
drumului,dar el reui s o stpneasc i n final o puse n linie dreapt.
n spate,Edi era aruncat dintr-o parte ntr-alta.ncerc s se in de cotiere,dar
cnd reuea s se apropie de una,maina se ntorcea n cealalt parte.Capul ei se
lovi de dou ori de portier i jumtate din acele din pr i srir i se mprtiar
pe jos,unul aproape intrndu-i n ochi.David opri maina ntr-un val de pietri,n
faa cbnuei unde mncaser de prnz.
-Ateapt-m aici,m ...
-Du-te naibii! spuse ea ieind din main,n ploaia puternic.
Pe fereastr era pus semnul NCHIS i ua era ncuiat,dar Edi ncepu s dea cu
pumnii i s strige peste ploaie.David ddu s-i spun ceva,dar apoi o lu
chioptnd spre spatele casei,n cutarea altei ui.Peste cteva minute,se
ntoarse.
-Nimic?,strig ea,cu ploaia curgndu-i pe fa; hainele i erau leoarc i prul i
se lipise n uvie pe fa.
-Nimic.Totul e ncuiat.
-Trebuie s putem face ceva,spuse Edi.S spargem fereastra!
-Ce?
-O spargi.Intri.Caui nenorocita aia de revist!
-Dac sta trebuia s fie un secret,l deconspirm aa,strig el.
-Ai tu o idee mai bun?,strig i ea.
-Da,am putea...Dar David nu mai continu,pentru c ua din fa se deschise i
doamna Pettigreew scoase capul s se uite afar.
-Intrai,suntei uzi leoarc,spuse ea.
Edi efectiv l mpinse ntr-o parte pe David i intr n restaurant.
-Unde este revista? izbucni ea.
-Ah,da Time-ul.Nu prea avem parte de aa ceva pe aici.A fost drgu s citim
despre Cavendishe i...

-Unde este? ntreb Edi aproape dictatorial.David se post n faa ei.


-tii,i-a promis revista unchiului ei iar eu,ca prostul,am uitat-o aici.O avei?
-mi pare ru,dar nu o mai am,spuse doamna Pettigrew zmbind.Dar am nite
numere foarte simpatice din Country Life.Poate c unchiului tu i-ar plcea aa
ceva.Rspunse David,nainte ca Edi s poat deschide gura.
-Nu.n revista asta e un articol despre vrul ei,aa c vrea acest numr.
-Ah,bine atunci,cred c domnul Farquar are nite numere vechi.Poate c are i
numrul sta.
-Noi vrem revista asta,spuse Edi cu dinii ncletai.Ce s-a ntmplat cu ea?
-A luat-o Aggie.
-A luat-o Aggie,spuse Edi aproape optit.
-Aggie Trumbull.Lucreaz pentru mine dou zile pe sptmn.Nu-mi pot
permite s o pltesc prea mult dar i dau voie s ia tot ce las clienii n urm.
Cum ar fi reviste vechi.De obicei oamenilor nici nu le pas.Spunnd asta,se uit
cu repro la Edi.David ntinse braul,ca i cum ar fi vrut s opreasc un eventual
atac al lui Edi,asupra femeii.
-Se duce acas,unde locuiete cu bunicul ei.Dac v ntoarcei aici peste trei
zile,o gsii i o ntrebm de revist.Sunt sigur c i-o duce bunicului ei.Este
nnebunit s citeasc.
-Trei zile.Trei zile? spuse Edi.
-N-am putea merge noi la bunicul ei s ne lum revista? Ne-ai putea spune unde
locuiete? ntreb David.
-Peste trei sate,dar pe ploaia asta,n-o s ajungei cu maina.Podul este acoperit
de ap la o ploaie mult mai mic,iar la vremea asta,rul trebuie s fie deja
deversat.Nu,mai bine ateptai dou nopi.V pot primi aici.Vrei o camer sau
dou? Din nou,David pi ntre femeie i Edi.
-Nu,nu avem nevoie de camere,dar poate ne desenai o hart a drumului spre
bunicul lui Aggie.i dac nu v deranjeaz prea mult,poate ne dai la pachet i
ceva de mncare.Pentru prnz.
-Prnzul a trecut de mult,spuse femeia,prnd c nu are de gnd s se mite.
-Ceai,cin,ceva pentru micul dejun,spuse Edi rece,.V cumprm toat
mncarea pe care o avei.Acum ne desenai harta aia?
-Cu mare plcere,spuse doamna Pettigrew.i nu-mi ia mai mult de cteva minute
s v pregtesc cutiile cu mncare.i doamna Pettigrew prsi ncperea.
Edi i arunc lui David o privire uciga.
-Nu te uita aa la mine.Este vina ta c nu mi-ai spus ce se petrece,spuse David

ncet,s nu fie auzit.Dac mi-ai fi spus c blestemata aia de revist ascundea un


secret,a fi...
-Ce,sergent Clare? Nu ai fi cotrobit n geanta mea i nu ai fi furat-o de-acolo,
lsndu-mi apoi proprietatea mea personal pe un scaun de unde putea fi luat
de oricine? Dac sigurana rilor noastre ar fi depins de tine,am fi pierdut de
mult rzboiul sta.
-Dac tu nu ai fi fost o snoab att de nepat,care crede c tie totul i nimeni
altcineva nu are pic de creier,nu am fi aici,acum.
-Snoab? Tu numeti snobism a avea grij de informaii strict secrete? Aa
etichetezi tu asta?
-Strict secrete? De cnd o secretar are acces la documente strict secrete?
-De cte ori este nevoie.
-Ca s consolezi nu tiu ce vduv? Exist mii de vduve care ...
Oprindu-se,David se uit la ea.
-Nu exist nici-o vduv,nu? Este cu totul i cu totui altceva i nici tu i nici
generalul la cu gura mare nu ai avut de gnd s-mi spunei nimic,mie.S v ia
dracu! Este vorba despe ceva periculos,da?
-Ce se petrece nu este treaba ta.Tu nu eti dect oferul.
-Iar tu nu eti dect secretara! spuse el aproape atingndu-i faa,cu faa lui.
-Ah,dragii mei,se auzi din u vocea femeii.M tem c am provocat o mic
ceart ntre voi.Face zece lire ase pence,spuse ea.
-Zece lire? Spuse Edi,uluit.Era o sum enorm.
-Nu cred c ...
-Eu cred c e n regul,spuse David,scondu-i portofelul.mi putei da harta,
acum?
-Cum s nu,dragul meu,spuse ea fr s se uite la Edi.i ddu o hrtie mpturit
pe care David o lu fr s se uite la ea.
-V-a ajuta s ducem cutiile la main dar e cam umed afar ...Femeia nu
termin fraza i iei pe u.Pe una din mese se aflau ase cutii mari,albe,legate
cu sfoar i mnere de apucat.
-Cred c a fcut asta special,spuse Edi i cred c le avea gata pregtite pentru
nite americani idioi care s vin i s-i plteasc regete pentru ele.D-mi
harta.
-Poate o dat cu viaa mea,spuse David lund patru cutii.Se ntinse i dup
celelalte dou,dar le lu Edi.
-Vreau harta acum.
-Nu,spuse el deschiznd ua i fugind afar.

Arunc cutiile pe bancheta din spate,apoi inu deschis portiera din fa,pentru
Edi.Ploua att de ru nct ea abia putea vedea maina i nici nu vroia s piard
timpul luptndu-se cu el.n afar de asta,vroia harta.
Se urc n fa,puse cutiile n spate,apoi atept s urce i el.David i bg mai
nti piciorul eapn,apoi trebui s-i rsuceasc tot corpul ca s-i bage i
cellalt picior.Edi i scoase o batist i se terse pe fa.
-Ce ai pit la picior? Te-ai mpucat singur?
-tii,dac nu erai femeie,te ...
-M ce? ntreb ea fcnd ochii mici.
-Nu folosi tonul sta cu mine i nu m ambiiona.David trnti portiera apoi
petrecu urmtoarele zece minute ncercnd s porneasc rabla veche.
-Am crezut c poi repara orice motor.
-Mi s-a dat gioarsa asta azi-diminea.Nici mcar n-am vzut motorul.
Cnd n sfrit maina porni,David oft uurat i iei din parcare.
-Arat-mi acum harta,spuse Edi i David vr mna sub cma i o scoase e
acolo.Era ud,dar cerneala nu se scursese.
-Zece lire pentru asta,spuse ea cu dezgust.Cic s te duci pn la biseric,acolo
s faci dreapta,apoi s-o ii tot aa pn ajungi la ferma Hamish Trumbulls.Pare
destul de uor s-o poi face chiar i tu.
David i arunc o privire care-i spunea c mergea pe o pojghi subire de ghea
i c ar fi bine s fie prudent.
CAPITOLUL 18
DA,SPUSE JOCELYN cnd termin de citit.ntre timp,ea i Luke mncaser
aproape totul din co,iar Luke nfulecase n plus i o porie mare de friptur la
tav.
-Nu e un nceput mre pentru o mare iubire,nu?
-Mie mi sun n regul.Ce altceva ai vrea? spuse Luke.Se ntinsese pe ptur,cu
minile sub cap.
-Nu tiu,o ntlnire a minilor.Presupun c am crezut c domnioara Edi i David
s-au uitat peste drum,s-au vzut,privirile li s-au ntlnit i s-au ndrgostit.Pe loc
i pentru totdeauna.Am crezut c au ieit mpreun la cin i au stat de vorb i
au descoperit c se aseamn n toate.Dar omul sta...
-Ce e cu omul sta?
-Nu pare...Nu tiu cum s m exprim ca s nu m consideri snoab.Nu pare a fi
genul ei.Ea este educat,vine dintr-o familie veche,din nalta societate,pe cnd
omul sta este ...

-Cum e? Cum sunt grdinarul i stpna conacului?


-Iar ncepi s te iei de mine?
-Mi-ar plcea,spuse el ncet,privind-o de sus n jos.Joce nu se putu abine s nu
se apropie de el,dar Luke se rostogoli i se ridic n picioare.
-Pe mine m preocup ceva n povestea asta,spuse Luke lund din nou lopata.
-Cum ar fi?
-Nu tiu,dar m intrig ceva.Unchiul Alex i domnioara Edi,ntlnirea ta cu
ea,totul.Ceva n toat povestea asta mi se nvrte mereu n cap i am tot timpul
sentimentul c ne scap ceva.
-Eu nu vd nimic misterios aici,spuse Joce.Bunicii mei i Alexander McDowell
au fost prieteni,de aceea a cumprat el casa aceea n Boca i de aceea s-a mutat
domnioara Edi acolo.
-Presupun,dar este totui ceva ciudat n toat povestea asta.Alex McDowell nu
era un om care s-i fac prieteni.Era un om urcios i i plcea munca.Ori tu tii
cum este Edilean.Fiecare tie totul.Ultima oar cnd a trebuit s joc golf cu
bunicul meu,l-am ntrebat unde se mprietenise unchiul Alex cu bunicii ti i
bunicu mi-a spus c dup tiina lui,Alex prsea rar orelul nostru.
-Dar cel de Al Doilea Rzboi Mondial? Bunicul meu a confecionat cti i a
cltorit de mai multe ori n Europa.Poate c s-au ntlnit atunci.
-Unchiul Alex nu a plecat la rzboi.A avut nu tiu ce infirmitate care l-a inut
departe de rzboi,aa c a rmas n State i a nvrtit banii.
-Era bancher? ntreb Joce dar Luke nu-i rspunse.Era concentrat la spat.Joce
ncepu s strng picnicul i puse preioasa poveste deasupra,n co.
-Vreau s copiez povestea asta.
-Computerul merge cu baterii? ntreb Luke.
-Sigur,e...Joce zmbi.n regul,mi-l aduc aici.Ridicndu-se,observ nite plante
ntr-o cutie de carton din camioneta lui Luke.
-Ce sunt astea?
-Chestii pe care le-am luat de ici,de colo.Pe vremuri existau pe aici multe
grdini cultivate i unele plante au supravieuit.Pentru ea,toate preau simple
buruieni.
-Deci,dac tu te plimbi i vezi o plant,tii imediat ce este i cum s o sapi s nu
o distrugi?
-Da,spuse el prnd amuzat de ntrebare.
-M ntorc n cteva minute,spuse ea zmbind,doar c Luke prea att de
preocupat nct nici nu observ.n clipa n care Jocelyn intr n cas i nchise
ua n urma ei,Luke i lu mobilul i l sun pe bunicul lui.

-Ei! Luke! Tocmai am marcat o gaur din prima,spuse doctorul Dave.


-Felicitrile mele.Te superi dac trec disear pe la tine? Vreau s discutm ceva.
-n legtur cu minciuna pe care i-am spus-o lui Jocelyn despre partea a doua,cu
accidentul de main?
-Nu,spuse Luke ncet,nu mi-a pomenit nimic despre aceast minciun.Este vorba
despre altceva.Cine tie cel mai bine ce intenii avea unchiul Alex?
-Cred c soia lui.
-Cineva care mai este n via.
-Atunci a spune c eu.
-Unchiul Alex a lsat jurnale?
-Jurnalele sunt fcute din hrtie i hrtia cost bani.Dar ce-ar fi s vii chiar
acum,s jucm cteva runde i s vorbim ntre timp?
-Orict a vrea s fac asta,Joce vine aici cu computerul i se apuc s copieze
povestea,n timp ce eu lucrez.
-Bine.mi place asta.
-i mie.Trebuie s nchid.Se ntoarce.
-Deci ce vrei tu s discui cu mine disear,este secret fa de ea?
-Adaug asta la secretele pe care i le-ai spus ei despre mine i ai suficient.
Doctorul Dave rse i Luke nchise mobilul.
-Te ncruni.Deci cel cu care ai vorbit nu-i era prieten?
-Era bunicu'.Iar noi doi ne certm tot timpul.
-Bunicul cu care nu se nelegea nimeni era cel mai bun prieten al tu,iar
doctorul Dave,care este iubit de toat lumea,te aduce n pragul isteriei.
-Te-ai prins.
-i atunci ce crezi,vina este a ta sau a lor?
-A lor.
-De ce oare am tiut dinainte rspunsul? coment ea aezndu-se pe jos i
deschiznd laptopul.
-Ct de repede scrii la tastatur?
-Foarte repede,dup care stau dou ore s fac corecturile.Dar tu? tii s scrii la
computer? Luke i arunc una din privirile acelea care spuneau c o gsea
amuzant,apoi se ntoarse la pmntul lui.
-i ce-ai vorbit cu bunicul tu?
-Nimic important.Vrea s merg disear la ei,la cin.
-Sun frumos,spuse Joce,apoi l privi intens,dar el se aplec peste sap i nu se
uit la ea.
-Nu am cunoscut-o pe bunica ta.

-Nu? Luke se duse la camionet i lu de acolo o grebl pentru spat.


-Este simpatic?
-Foarte.
-Presupun c este foarte diferit de domnioara Edi,nu?
-Din cte mi-am dat seama,da,doar c eu am vzut-o pe domnioara Edi o
singur dat.
-Serios? A fi zis c ai vzut-o mai mult de att.De vreme ce bunicul tu a
preferat o alt femeie,m gndeam c eti curios s o cunoti pe domnioara Edi.
Dac eram eu n locul tu,a fi vrut s o vd ...Luke se opri din spat i spuse
exasperat:
-Nu te pot invita s vii cu mine.Am ...am probleme de discutat cu bunicu i nu te
pot lua cu mine.
-neleg.i nici nu m gndeam s m iei cu tine.n viaa mea nu m-a gndi s
m invit singur acas la cineva.Te ntrebam doar despre bunicii ti.Doar pentru
c l tiu att de bine pe tatl tu i am petrecut ceva timp cu mama ta care a fost
att de drgu cu mine iar bunicul tu a fost absolut minunat.i-am spus c a
comandat de la Trellis un tort de ciocolat pentru prnzul nostru? El...
-apte!aproape c strig Luke.Te iau la apte.i acum apuc-te de scris i
nceteaz cu ciclitul!
-Cu mare plcere,spuse Jocelyn aplecndu-i capul ca Luke s n-o vad
zmbind.Chiar i fusese tare dor de el!
-Ce crezi c pun la cale brbaii? o ntreb Mary Alice pe Jocelyn cnd,dup
desert,Luke i bunicul lui disprur n biroul doctorului Dave,de unde nu mai
ieeau.De cnd sosiser acolo,Joce era fascinat de femeia care se cstorise cu
brbatul cu care fusese odinioar logodit domnioara Edi.n mintea lui Jocelyn,
nimeni nu se putea ridica la nlimea domnioarei Edi,dar putea vedea atracia
dintre doctorul Dave i Mary Alice.Era dulce i iubitoare i prea c altceva nui dorea pe lumea asta dect s le fie pe plac soului i nepotului ei.n tot timpul
mesei se sculase mereu,ducndu-se des n buctrie,s se asigure c totul era
perfect.Fizic,era ct se poate de diferit de domnioara Edi Mary Alice era
scund,durdulie i o femeie de cas Domnioara Edi era nalt,slab,elegant,
sttea acas cu perle la gt; Mary Alice prea c se simte foarte bine ntr-un
pulover cu motive scoiene.
-N-am idee.Luke pare ciudat de cnd...Joce se ntrerupse s spun c Luke se
comportase ciudat de cnd i citise partea a doua a povestirii domnioarei
Edi.Din experiena ei de pn acum,Joce avea impresia c n Edilean nimic nu
se estompa cu vrsta.Chipurile i trupurile oamenilor puteau mbtrni,dar

povetile,secretele,preau la fel de proaspete acum,ca n urm cu cincizeci de


ani.Gndindu-se la asta,i spuse c era mai bine s nu pomeneasc nimic despre
domnioara Edi.ncepu ns s vorbeasc despre grdinritul lui Luke,dar cum
Mary Alice continua s se uite n alt parte,Jocelyn renun i la acest subiect.S
existe oare un alt secret al Edilean-ului,legat de grdinrit? se ntreb ea.
Mai trziu,n camioneta lui Luke,n drum spre cas,Joce l ntreb despre ce
anume discutase cu bunicul lui,att de mult.
-lart-m c v-am lsat singure,dar am avut de discutat anumite lucruri.
-Tocmai asta am spus.Vreau s tiu despre ce anume ai discutat.
-Despre plante.Vrea s-i aranjeze o grdin i vrea s i-o fac eu.
-Normal,spuse ea ncet.De aceea ai discutat n secret,pentru c eu nu m pricep
deloc la plante,aa c trebuia s te ascunzi de mine.
-Nu am vrut s v plictisim.Cum te-ai neles cu bunica?
-Nu am avut absolut nimic s ne spunem i sprinceana ta zvcnete.
Luke i duse mna la sprncean i apoi ko ls jos,spunnd cu un oftat:
-Bine.m vrut s discut cu bunicu' despre dubiile mele n ce privete toat
povestea asta.Din motive pe care i le poi imagina,nu discut cu el despre
domnioara Edi n prezena bunicii.i nainte s m ntrebi de ce nu am putut
discuta cu el n timpul zilei,i reamintesc c am avut de lucru i c nu vreau smi petrec zilele crnd un sac de golf,da?
Jocelyn observ c sprncean nc i mai zvcnea.Dac spunea adevrul,n mod
clar nu l spunea pe tot.
Luke i Jocelyn se plimbau prin parcul rezervaiei,din jurul Edilean-ului.Luke
mergea n fa; ea l urma.Amndoi aveau cte un sac n care Luke pusese cu
grij lucruri de care puteau avea nevoie n caz de urgen.
Trecuser dou zile de cnd fuseser n vizit la bunicul lui,i de atunci i
petrecuser majoritatea timpului mpreun.Prima zi fusese a lui Joce,care trecu
n revist absolut tot ce fcuse pentru biografie i i spusese lui Luke ct de mult
o dezamgiser scrisorile doctorului Brenner.
-Nu am putut scoate cine tie ce din ele.Nici mcar despre zilele n care tiu c
se trsese n ei,nu a pomenit nimic,menionnd doar ct drum parcuseser n
ziua respectiv.Nu a Vorbit deloc despre pericole.
-Atunci de unde tii c s-a tras n ei?
-Istoria i ce mi-a povestit mie domnioara Edi.i verificnd datele cu numele
rilor din perioadele respective.
-Trebuie s sapi mai adnc.Cineva,undeva,tie despre asta.Ai verificat numele
celorlali oameni menionai n scrisori?

Joce scoase o bucat de hrtie din teancul de pe birou i-i art numele
menionate n jurnalele doctorului Brenner.
-Au avut un ghid?
-Nu tiu,spuse Joce fcnd ochii mari.De fapt cred c domnioara Edi a pomenit
o dat despre un ghid.Charles i nu tiu mai cum.
-Asta este.Caut-l sau caut-i rudele.Trebuie s existe oameni care s tie ceva
despre ei.Ziua urmtoare i-au petrecut-o cu grdina cu plante aromatice.
Fuseser n sfrit la ser s cumpere plante i Luke spusese c-i va trimite
factura lui Ramsey.
-Fii linitit,o s deduc el pn la ultima centim din taxele lui,pentru c este
vorba de o grdin istoric.
-Ce mai face? ntreb Jocelyn.
-Te referi la taxe sau la conturile lui.
-M refer la prezumtivul-meu-so,de vreme ce tu eti deja prins.
-Nu pentru mult vreme,spuse Luke zmbindu-i.Vroia s-l ntrebe despre Ingrid
i despre anularea cstoriei i despre multe alte lucruri personale,dar renun,i
rspunse doar la zmbet i spuse:
-Astea sunt drgue.Haide s lum cteva.
-Hibrizi moderni.Ce vrem noi se afl acolo.Plantele care-i plceau lui Luke
artau mai curnd a buruieni nflorite.
-Miroase-o pe asta,spuse el ducndu-i la nas o plant gri-cenuiu,cu aspect
pufos.
-Dumnezeiete.
-Hibrizii ti moderni nu pstreaz parfumul.Ei sunt doar pentru privit i nu prea
poi mnca din ei.
-Dar nu i trandafirii.Pe ei i poi i mirosi,i mnca.Joce era mndr c tia asta.
-Apropo.Trebuie s lum civa mciei.Joce nu tia ce nsemna asta,dar nva
c dac era o plant care-i plcea lui Luke,atunci era clar c va avea mai multe
frunze dect flori.
-Mciei.
-Da.Toamna fac mciee mari,din care poi face gem.
-Ah,Dumnezeule.Trebuie s mai fac i gem,Abia atept,mormia Joce,innduse dup el.Astzi se aflau n rezervaie,mergnd pe poteci pe care Luke prea s
le cunoasc foarte bine.Ea ar fi vrut s fac rost de o hart a potecilor,dar Luke fa spus c fusese de attea ori pe ele,nct i putea schia chiar el o hart.O ducea
ntr-un loc pe care el l iubea,unde aveau s se opreasc pentru picnic i s
citeasc partea a treia din povestirea domnioarei Edi.

n ultimele zile Luke vorbise tot timpul la mobil i rareori i spunea cu cine
vorbea.Dup seara de la bunicul lui,Luke prea s fi luat o anumit decizie pe
care nu avea de gnd s i-o mprteasc lui Joce,indiferent ct s-ar fi strduit
ea s scoat ceva de la el.Dar Joce vedea c ceva l preocupa i vroia s tie ce
anume.
-Nu tiu ce anume vreau s tiu exact,dar tiu c mi-a pornit radarul.Ceva nu se
leag n toat povestea asta,atta tot.
-Nu neleg ce vrei s spui.Domnioara Edi s-a ndrgostit de un brbat care a
fost ucis n rzboi.Ce este aa de ciudat n asta?
-Nu asta este partea ciudat.Ciudat este ce anume s-a petrecut cu muli ani mai
trziu.Alex McDowell a spus c i este dator domnioarei Edi pentru ceva i c
vroia s se recompenseze.
-i era dator pentru ce? ntreb Joce.
-Nu are rost s ncerci s scoi secretul sta de la mine,pentru nu-l cunosc i
nimeni nu are de gnd s mi-l spun.Asear am ncercat din nou s-l conving pe
bunicu' s mi-l spun,dar nu a vrut.Mi-a spus c tot ce trebuie eu s tiu este c
Alex a simit c i era dator domnioarei Edi.
-i deci cnd ea s-a retras din activitate i nu mai avea dect o pensie mic din
care s triasc,el i-a oferit o cas ntr-un climat cald i o munc la care era ea
bun.nseamn c a fost un om de onoare.i-a pltit datoria.
-Dar de ce la Boca? ntreb Luke.De ce nu la Miami? Sau la Sarasota? Sau
undeva n Arizona?
-De ce nu la Weeki Wachee,unde putea s vad toat ziua sirene? De ce nu Boca
Raton? Este un loc minunat.i Alex avea prieteni acolo.
-Da,pe bunicii ti.L-am sunat pe Ramsey,care mi-a spus c niciodat nu l-a auzit
pe bunicul lui pomenind de vreun Scovill,dar nici nu l-a auzit pomenind
vreodat de domnioara Edi,deci oricum nu l-ar fi ajutat.
-A ntrebat de mine? Luke schi o urm de zmbet.
-Cred c da.i l-a pomenit i pe bunicu',apoi a spus c o s vin dup noi cu
puca,dac...n sfrit,nu pot repeta n faa unei doamne tot ce-a spus el.
-Din nou m consider ca o proprietate.Dup felul n care reacioneaz lumea.De
parc ar trebui s m mrit cu Ramsey ca s mplinesc o anumit profeie.
-Sau poate doar ca s ndrepi ceea ce unii oameni consider a fi greeli.Toi au
crezut dintotdeauna c cea mai bogat familie ar trebui s se uneasc cu familia
cu cel mai vechi nume.
-Dar eu nu m nrudesc cu domnioara Edi.Am primit casa pentru c nu avea pe
nimeni altcineva cui s i-o lase.Cum Luke nu spus nimic,Joce se uit la el.

-Ai ceva n cap,da?


-Vreau s vd scrisorile Generalului Austin ctre soia lui.
-Bill Austin este n luna de miere,sau poate c nc nici nu s-a nsurat,nu tiu.
tiu doar c nu vrea ca scrisorile acelea s ias din cas.
Luke se ntoarse i ncepu s o ia napoi pe potec.
-nseamn c scrisorile nu sunt n proprietatea nepotului,nu?
-Cum s nu.El...Joce se uit n sus la el.
-Nu,nu sunt.Soia Generalului Austin triete nc,deci sunt ale ei.Crezi c o poi
convinge s ni le trimit?
-Nu,nu eu,dar ar putea bunicu'.Dac recurge la abordarea aceea de doctor i la
farmecele lui,obine de la ea tot ce vrea.
-Ar fi interesant de tiut ce scrie n ele,spuse Joce.Poate c nu e nimic,dar poate
c scrie cnd s-a ntors domnioara Edi din misiunea ei mpreun cu David
Clare.Hei! E ap,ce se aude?
-Da.O cascad i un lac.Rece ca gheaa,dar minunat.Luke se ntoarse i continu
s mearg.
-Cunoti foarte bine locul sta.
-Am petrecut mult vreme plimndu-m pe aici,ca adolescent.Cred c atunci am
devenit pentru prima oar interesat de plante.Obinuiam s m plimb pe
poteci,n mn cu un ghid al florilor i s ncerc s nv denumirile tuturor
plantelor.
-Asta ce este? ntreb ea aplecndu-se spre o plant cu aspect de buruian,cu
flori roii.
-O varietate de penstemon.i asta este pentru ultima oar.Nu sunt ghidul tu.
-Nu,eti grdinarul meu despre care mi s-a spus c nu-i face griji pentru
bani.Sper c nu iei bani de la soia ta,nu?
-Tu ce crezi?
-C mai bine ai tri n strad,dect s faci asta.Ai nvat ceva despre mine,nu?
-nv.
-i ce anume ai nvat? Luke pusese ntrebarea cu indiferen,ca i cum nu ar fi
contat,dar Joce putea vedea cum i se ncordeaz muchii.
-C dac cineva vrea ceva de la tine,trebuie s recurg la forceps.Tu nu te aezi
la taclale ca s te spovedeti oamenilor.
-i asta e de bine sau de ru? ntreb el.
-Pentru mine e de bine,pentru c nv cum s te mbrobodesc,ca s-i descopr
secretele.Luke se opri din mers i se uit la ea.
-Aa crezi tu,da?

-Ah,da.tiu deja tot ce e de tiut despre tine.Adic exceptnd doar cteva lucruri,
cum ar fi de ce nu mi-ai artat niciodat interiorul casei tale,de ce este aceast
permanent concuren ntre tine i Ramsey,de ce nu mi-ai spus c eti nsurat i
ce anume punei cu adevrat la cale,tu i bunicul tu.n afar de chestiile astea
mrunte,tiu totul.
-Iar eu cred c eti n stare s cicleti un om de moarte,ca s afli ce vrei s tii.
Joce i putu simi zmbetul din glas.Cnd Luke iei de pe crare,Joce l urm.
Ajunser la o mic i minunat cdere de ap,care se forma ntr-un pru ce se
vrsa ntr-un lac.Era frumos i linititor i aveai senzaia c nimeni nu mai
fusese vreodat acolo,dar Luke tiu exact unde s-i pun lucrurile,ntr-un mic
alcov n spatele unor bolovani.
-Vii des aici,nu?
-De milioane de ori.Cnd eram mic,veneam aici ca s scap de ateptrile tatlui
meu i de constanta grij a mamei mele.
-Cu Ingrid ai venit vreodat aici?
-Niciodat.
-Nu-i putea gsi cizme de firm?
-Nu-i putea gsi pe nimeni care s vrea s fie singur cu ea,n slbticie,spuse
Luke ncet,uitndu-se la Jocelyn.Era firesc s se strecoare n braele lui i s
mprteasc un srut.Gura lui se aplec ncet pe a ei.Ca o mngiere la
nceput,apoi mai apsat.Cnd braele lui se strnser n jurul ei i trupurile li se
apropiar,tiu c o dorea.Dac ar fi fost dup Jocelyn,ar fi fcut dragoste acolo,
n locul acela minunat,dar el o mpinse mai departe.
-Nu pot,spuse el.
-Dar nu asta trdeaz trupul tu,spune ea cu vocea rguit.
-Nu,vreau s spun c nu am dreptul.Povestea cu ...nsurtoarea mea.Mai nti
trebuie s rezolv problema asta.i pe a noastr.Vreau s ne cunoatem unul pe
cellalt.Vreau s...
-S nu mai faci o alt greeal,spuse ea.Luke nu rspunse,dar ea tia c la asta se
gndise.Cteva minute mai trziu,stteau ntini pe jos,cu apa n faa lor i Luke
scoase din sacul lui urmtoarea parte a povestirii domnioarei Edi.I-o dduse
bunicul lui asear.
-Vrei s citesc eu,sau citeti tu? i plcea vocea lui i-i plcea c spusese vrei.
-Tu citeti.i puse minile sub cap i se pregti s asculte.

CAPITOLUL 19
Anglia 1944
CU PLOAIA CARE CDEA N RAFALE att de puternice,era greu i s vad
podul.Cnd l vzur,i inur amndoi respiraia.Rul se umflase i se
revrsase deja peste podul care nu prea s duc o biciclet,darmite o main
grea.
-Chestia asta este art precolumbian,spuseiDavid ncetinind,tergnd parbrizul
i privind n fa.
-Evul mediu trziu,spuse Edi.Uit-te la stlpii din piatr.Sunt...
-Dumnezeule Mare,dac ncepi s-mi ii o prelegere de istorie,te arunc afar din
main.Domnioara Edi i spuse c minea pentru impresie,dar nefiind absolut
convins,tcu mlc.Davis i petrecu braul pe dup speteaza banchetei i
ntoarse maina.
-O s atac podul n vitez.Fie l traversm,fie patinm i ne rsturnm peste
marginea lui,probabil cu fundul n sus.Eti gata?
Edi i fcu curaj i confirm din cap.
-Dac m gndesc mai bine,ce-ar fi s cobori i s m atepi aici?
-Dac mi mai jignete un brbat curajul,scot putile din spate i-l omor.
David clipi spre ea.
-Putile din spate.Conduc un tanc antic.Pariez c rabla asta a fost folosit la
Sarajevo,spuse el cu rsuflarea tiat.
n ciuda situaiei,Edi zmbi vag.n 1914,Primul Rzboi Mondial a nceput cnd
Arhiducele Franz Ferdinand al Austriei a fost asasinat la Sarajevo,mpreun cu
soia lui.nseamn c n ciuda lipsei lui de stil,sergentul Clare tia ceva istorie.
i inu respiraia cnd el ajunse n vrful unei coline i acceler,apoi bg ntr-o
vitez mai mic,ridic piciorul de pe ambreiaj,apsnd cu toat fora pe frn i
n minutul urmtor se ndreptau spre pod ntr-o volbur de noroi i ap.Edi nu
vedea nimic.Parbrizul se acoperise instantaneu i tergtoarele refuzau chiar s
ncerce mcar s taie noroiul.A tiut c au urcat pe pod doar cnd auzi fundul
mainii atingnd lemnul.Auzi un zgomot surd care o duse cu gndul la Podul
Trolului i Cei Trei api.Cnd ajunser din nou pe drum i podul se afla n
spatele lor,amndoi strigar victorioi.i atunci vzur vaca.Ploaia splase
suficient noroiul de pe parbriz ca s o poat ct de ct vedea,traversnd agale
drumul ca i cum ar fi avut la dispoziie tot timpul din lume.Era o vac uria,cu
pete albe i negre.
-ine-te! strig David ncercnd s mite ntr-o parte maina grea,ca s nu
loveasc vaca.n clipa aceea nu i-ar fi psat dac ar fi lovit-o,doar c o vac att

de mare i-ar fi fcut praf.Dar oricum se fcur praf.Maina intr n gardul viu de
pe marginea drumului,intr n derapaj i se nvrti n loc de dou ori,nainte de a
o lua napoi spre pod.David se lupta din rsputeri cu volanul uria,dar proteza i
se strnse brusc pe picior i nu-i mai putu mica genunchiul,ntdrcnd volanul,
trebui s se aplece spre Edi,ncercnd s apese ambreiajul pn la fund ca s
ncetineasc maina.Dar ambreiajul,frna i noroiul erau prea mult pentru el i
pentru btrna main.Maina se rsturn cu roile n sus,Edi se rostogoli cu faa
n jos i hrbaia uria alunec pe capot direct n ru,lng podul pe care
tocmai l trecuser cu succes.
Cteva secunde rmaser amndoi ncremenii,nefiind n stare s-i dea seama
ce se ntmplase.David avea snge la tmpl i pe Edi o durea mna dreapt.
-Trebuie s iei de aici,spuse David ntinzndu-se spre ea.
David era n spatele volanului,atrnnd cu capul n jos.Domnioara Edi i urmri
privirea i vzu apa care se ridica spre ei.Singurul lucru care mpiedica apa s se
npusteasc nuntru erau geamurile nchise ale mainii-dar asta nu avea s
dureze mult.
-Da,reui ea s spun.Era ameit,nu tia sigur ce anume se ntmpla.O s
deschid geamul i o s notm afar.Era mulumit c fusese n stare s-i dea
seama ce anume trebuiau s fac.
-tii s noi? ntreb el.
-Da,destul de bine,rspunse ea.Capul i se limpezea cu fiecare secund.
-Dar tu?
-Echipa de not a liceului,spuse el oferindu-i zmbetul acela vag,pe care i-l
vzuse de cteva ori.
-Bine,atunci.Eti gata? Trebuie s ieim imediat ce cobor geamul.
-Hei,Harcourt,spuse el ncet.mi faci o favoare? Ce-ai zice de un srut,nainte s
pleci?
-Un srut? Crezi c e momentul ...Dar se ntrerupse cnd realiz n sfrit ce
repetase el de mai multe ori.Cnd ea ieea,nu el.
-Ce e cu tine?
-Proteza asta afurisit.Ghinionul meu.Este din oel i s-a prins n ceva.Nu pot s
ies.Edi arunc o privire spre apa care i nconjura i la ploaia care continua s
toarne.n cteva minute aveau s fie complet sub ap iar presiunea va sparge
probabil geamurile i se vor scufunda.
Nu i-a fost uor s-i rsuceasc picioarele lungi i braele ca s se ridice i s
poat ajunge la picioarele lui,dar reui.Piciorul lui era prins sub pedalele sparte
ale mainii i mai exista o pies de metal,care se oprise n dreptul gambei lui.

-Mic piciorul,ndoaie genunchiul i scoate-l.Ai piciorul rupt?


-Nu cred,dar este prins ntr-o protez de oel.Trebuie s pleci.Nu ai timp de
pierdut.Trebuie s ...
-Gura.Cum te scot din chestia asta?
-Nu poi.Nu ai destul putere.Piciorul meu e prins sub ceva de oel i...
-Mcar o dat n viaa ta,taci din gur!,ip ea.Cum scot proteza?
-Am un imbus n buzunar.Este...
-tiu ce e o cheie imbus.Abia acum vzu c braul lui drept sngera.Nu-i putea
bga mna n propriul buzunar.Se mic astfel nct s stea culcat n faa
lui,apoi i vr adnc mna n buzunarul lui i gsi mica bucat de metal.
n aceeai clip,luneta mainii ced i interiorul ncepu s se umple cu ap.
-Trei uruburi n articulaia rotund de la genunchi,Trebuie s pleci.D-mi
imbusul i pleac.
Pentru c maina era cu fundul n sus,ultimul loc care avea s se umple cu ap
era acolo unde fusese prins piciorul lui David,dar capul lui era aproape de
acoperi.Chiar dac l elibera,se putea neca nainte de a reui s-l scoat din
main.Jumtate n picioare,jumtate ngenuncheat pe acoperi,Edi se ntinse i
trase cracul pantalonului lui David n sus,ncercnd s gseasc uruburile i s
le slbeasc.Gsi unul i acesta ced.Dar putea simi apa n jurul picioarelor.
Se uit n jos la capul lui David care era aproape sub ap.El flexa ct putea mai
sus,dar nu se putea mica prea mult din cauza volanului uria din faa lui.
Edi inspir adnc,cobor sub ap,se uit la David i i atinse buzele.i trebui lui
David o secund ntreag s-i dea seama ce vroia ea s fac.Da,l sruta: i
trimise aer n gur,apoi urc napoi la protez.Edi deurub i al doilea urub,
apoi inspir din nou adnc i cobor s-i dea aer lui David.
Al treile urub era nepenit i crezu c nu va reui s-l desfac.n main nu mai
rmseser dect civa centimetri de ap.Cobor din nou s-i mai dea oxigen i
el i fcu semn s ias afar.Ea nu-i pierdu timpul s scuture din cap.
Trebui s-i lipeasc faa de partea de sus ca s inspire aer,apoi cobor s
elibereze ultimul urub.Cnd articulaia de oel ced,i mpinse piciorul cu
for,deblocndu-l.David era liber!
Edi cobor spre faa lui David s-i spun s o ajute s-l scoat,dar ochii lui erau
nchii i el era moale.Se mpinse cu picioarele ca s ajung sus,dup aer,dar
maina era plin cu ap.Nu mai exista aer.
Plmnii o dureau deja.Se ntinse peste David,spre manivela care cobora geamul
i ncepu s o nvrteasc.Micrile erau dificile i simea cum i cedeaz braele
i capul i devine uor.

Dar reui s coboare geamul mare suficient ca s-l poat scoate prin el.
Apa l fcea mai uor,aa c reui s-l manevreze spre geam,dar curentul apei l
absorbi aproape.Edi intr n panic vznd cum dispare corpul lui Davrd,dar n
clipa urmtoare curentul o trase i pe ea i se simi parc zburnd n sus.
Cnd ajunse la suprafa,trase adnc aer n piept,apoi se scufund din nou.Cnd
iei,se uit dup David i-l vzu prins n rdcinile unui copac,la doar civa
metri mai ncolo.Avea ochii nchii,dar barem nu avea capul sub ap.
ncerc s noate spre el,dar curentul o trgea n direcia opus.
-Apuc-te de asta,auzi ea o voce i se ntoarse ca s vad un par lung,la civa
centimetri de capul ei.Prea s fie ataat la ceva,dar nu putea vedea de ce anume
i nici cine vorbise.Trebui s se ntind de dou ori spre par,nainte de a reui
s-l apuce,dup care se inu de el cu amndou minile.
-El! strig ea ctre persoana necunoscut care o salvase.Acolo! n copac!
Edi se inu cu braele de par,i nltur cu minile apa din ochi i vzu pe mal pe
cineva ntr-o hain verde.Dup silueta adus de spate,prea s fie un btrn.
Dar era n mod clar puternic,pentru c reui s-l trag pe David de guler i s-l
trasc afar din ap ca pe un pete uria pe care tocmai l prinsese.
Edi se lupta cu prul i cu ploaia ca s vad ce se ntmpla,dar nu ndrznea s
dea drumul parului.ntorcndu-se la stnga,vzu c parul fcea parte din
pod,poate ceva folosit ca s traverseze barjele de o parte i de alta a rului.
ncet,ncepu s-i foloseasc braele ca s se trag de-a lungul lui i s ajung la
captul podului i la pmnt.n timp ce nainta,se ntreba ce-i face btrnul acela
sergentului Clare.Oare o s cread c e mort i nu o s ncerce s-l salveze?
Dac ar putea ajunge la el,i-ar aplica nite manevre moderne de resuscitare i ar
reui s scoat apa din plmnii sergentului Clare,salvndu-l.
-Haide! auzi ea un strigt! nc un picior i eti acas.
Braele o dureau de moarte i tremura de frig i de oboseal,dar se uit n sus i
l vzu pe sergentul Clare stnd acolo,n picioare.Ploaia era att de puternic i
ceaa att de deas,nct i spuse c vedea poate o fantom.Murise el oare i
spiritul lui se ntorsese s o ajute s traverseze rul furios?
-Haide,Harcourt! strig el.Adun-i forele! nc un efort.A veni la tine,dar sunt
prea drmat.De data asta trebuie s faci ceva i pentru tine.Nu poi ntotdeauna
s te bazezi pe mine,ca s te salvez!
-Pe tine? reui ea s spun.Cuprins de furie,ncepu s loveasc apa cu
picioarele ei lungi i s trag mai tare de par.Dar cu toat furia i energia
rennoit,ncepea s cedeze.n loc s se apropie,podul prea s se ndeprteze.
Clipi tare ca s-i scoat apa din ochi,dar totul parc se nceoa.

n clipa urmtoare,simi un bra puternic n jurul ei.


-Te-am prins.Acum eti n siguran.D drumul la chestia asta i las-te n seama
mea,auzi ea o voce n ureche.Ddu ascultare vocii.Braele ei se desprinser de
par i se ncolcir n jurul gtului lui i capul i czu pe pieptul lui.l simi
crnd-o afar din ap i apoi simi i minile altcuiva,pe ea.
-E moart? auzi un brbat ntrebnd.
-Nu,l auzi pe sergentul Clare.O purta n brae i putea simi cum i tra piciorul
cu proteza pe care nc o mai purta.Ea nu reuise dect s i slbeasc articulaia
metalic; nu i scosese proteza.
-Braul? reui ea s spun,cnd i aminti c sngerase.
-Nu tiu ce m doare mai tare,braul sau piciorul.Dilema asta nu m las s lein.
-E bine,spuse ea cuibrindu-se mai bine.nchise ochii i adormi.
Cnd se trezi,era n pat,pe o saltea moale i prin fereastr ptrundea soarele.O
dureau capul i braul dar nu se simea prea ru.Se uit n jur.Camera era mic,
avea tapet nflorat i doua paturi.Patul alturat era fcut,cu o ptur veche i
perne umflate.Pe un perete se afla un dulap mare de haine i pe cellalt,o mas
de toalet.Pe peretele din fa se afla fereastra,cu o perdea din dantel.
Cnd ncerc s se ridice,se simi puin ameit,dar capul i se limpezi imediat.
Auzi un ciocnit ncet n u,dup care l vzu intrnd pe Sergentul Clare,cu o
tav pe un bra.Braul drept era prins ntr-o earf.
-Te-ai trezit,spuse el zmbind,apoi se concentra din nou asupra tvii care era
gata s se dezechilibreze.
-S te...ncepu Edi dnd s se scoale din pat,dar vzu c nu avea pe ea dect
lenjeria intim.i trase repede ptura napoi pe ea.
-Unde sunt hainele mele?
-n buctrie,uscate i te ateapt,spuse David punnd tava pe marginea patului,
apoi ridicndu-se i flexndu-i braul.nceteaz s te mai uii la mine,ca i cum
a fi gata s te atac.Este prea trziu pentru fasoane.Edi nu ddu drumul pturii.
-Ce vrea s nsemne asta? El se aez pe patul cellalt,lu o felie de pine prjit
i ncepu s mnnce.
-Dac nu vrei mncarea,o mnnc eu.
-Vreau s pun ceva pe mine,spuse ea.Sergentul Dave se scul nefericit,se duse la
dulap i scoase de acolo o cma brbteasc.Era uria i aproape zdrenuit,
dar Edi o lu i-i vr braele n mneci.Dup ce se acoperi,se aplec spre tav
i i turn un ceai.
-Spune-mi ce s-a ntmplat.Unde suntem? Ct de repede putem pleca de aici,
dup revist? ntreb ea.

-Ce rspuns vrei mai nti?


-Pe toate,spuse ea.
-Accidentul s-a petrecut ieri i acum ne aflm n casa lui Hamish Trumbull.
Edi se opri cu o bucat de pine prjit n gur.
-Se pare c doamna Pettigrew era att de sigur c nu vom reui s trecem
podul,nct a sunat un vecin care i-a spus btrnului Hamish s coboare la ru s
ne salveze.
-Dar tu ai trecut peste pod,spuse Edi,sincer indignat.
Dac n-ar fi fost vaca aia ...
-Mulumesc.Exact asta i-am spus i lui Hamish,dar el nu m-a crezut.El zice c
am ratat podul,ne-am rsturnat i am czut n ap.Zice c sunt cel mai prost
ofer pe care l-a vzut vreodat.
-Ar fi trebuit s loveti vaca aia,spuse Edi cu gura plin.
-Exact aa simt i eu.Haide s-i torn puin ceai.David se folosi de braul stng i
mna dreapt ca s manevreze ceainicul,inndu-i piciorul eapn departe de
trup.
-i care e povestea revistei? ntreb Edi.
-A luat-o nepoata lui,Aggie,dar nimeni nu tie unde se afl ea.Edi mormi.
-Ct de mare este,ca s plece de acas nesupravegheat?
-aisprezece ani i se pare c a cam bgat-o pe mnec.I-a spus doamnei
Pettigrew c pleac acas la bunicu' iar bunicului i-a spus c c se duce la
munc.Mitul copil.O s-o ncurce,cnd apare.
-i noi ct o s trebuiasc s-o ateptm? David se ridic i se duse la fereastr.
Spuse:
-Apropo de noi,Hamish este puin cam de mod veche i a trebuit s-i vnd
ceva gogoi.Cum el nu mai adug nimic,uitndu-se doar pe fereastr,Edi
descifra singur sensul.
-I-ai spus c suntem cstorii,da?
-Ori i spuneam asta,ori trebuia s dorm n ur.Iart-m,dar salteaua de fulgi a
ctigat n faa paielor.Edi se gndi la felul cum o trsese el ieri afar din ap i
nu avu inima s-l bombne prea mult.
-n regul.Deci suntem cstorii.i? David se ntoarse la ea cu ochi plini de
scntei.
-Poate n visele tale,spuse ea.
-Dac ce visezi noaptea i s-ar mplini a doua zi...,spuse David,apoi travers
camera trndu-i piciorul,aezndu-se napoi pe cellalt pat.
-S-ar prea c Aggie Dispruta o s revin aici poimine.

Nu putem dect spera c se va ntoarce cu revista.


-Sper c nu i-ai spus lui Hamish c ...
-Nu i-am spus nimic btrnului.Doamna Pettigrow a inventat o ntreag
minciun,cum c revista este un fel de vehicol spion i c soarta rzboiului
depinde de recuperarea ei,de ctre noi.Ea ...De ce te uii aa la mine? Spune-mi
te rog c nu este adevrat.
-Nu tiu,mormi ea mncnd ultima bucat de pine prjit.
-Vreau s-mi spui fiecare cuvinel pe care-l cunoti i nici mcar s nu
ndrzneti s crezi c-mi poi ascunde ceva.Nu-i lu mai mult de patru minute
s-i spun tot ce tia,de vreme ce oricum nu era prea mult.
-Deci trebuie s-i dai revista omului luia ...
-Doctorul Sebastian Jellicoe.
-Dup care noi trebuie s-l ducem la Londra,ca s poat fi trimis n siguran,n
Minnesota-sau oriunde altundeva n State.Corect? ntreb David.
-Asta este ce mi s-a spus.
-Dar cum s-l gsim,cnd harta se afl n maina care zace acum pe fundul unui
ru revrsat.Edi se sprijini de tblia patului.
-Am memorat harta.
-Ce-ai fcut?
-n timp ce tu te aflai la volan,vicrindu-te c nu vorbete nimeni cu tine,eu
stteam n spate,memornd harta.Speram s gsesc i semnele din revist i s le
memorez,dar nu am putut gsi nimic.David se leg doar de un singur cuvnt.
-M vicream? Dac ai fi avut durerile pe care le aveam eu,te-ai fi vitat i tu.
-Ce-ai pit la picior? ntreb Edi i spunnd asta,i aminti cum se scufundase n
ap ca s-i slbeasc uruburile i cum l srutase ca s-i dea aer.
O clip ochii lor se ntlnir,de parc i el s-ar fi gndit la acelai lucru,dar
David puse capt,ridicndu-i cracul pantalonului.
-Generalul tu,Satana aia pentru care lucrezi tu,a decis c un brbat nevtmat
cltorind prin Anglia ar strni prea multe suspiciuni,aa c m-a fcut infirm.
Edi se uit la partea de jos a articulaiei rotunde pe care o tia prea bine i pufni
n rs,nereuind s se stpneasc.
-Eu nu vd nimic amuzant n asta,spuse David.Tot piciorul meu este o ran,
acolo unde se freac de piele i...Vrei te rog s ncetezi s mai rzi?
-Cred c a fcut asta ca s m protejeze pe mine,spuse Edi continund s rd.
Este ca un sultan btrn i i nchipuie c toate femeile care lucreaz pentru el
sunt vestalele lui virgine.David ncet s se mai ncrunte.
-Dar chiar o are pe cea mai frumoas dintre femei.

-Jumtate dintre ele sunt idioate,spuse Edi.Am angajat o dactilograf care btea
o sut de cuvinte pe minut,fr greeal,dar btrnul buldog a dat-o afar pentru
c era urt.A spus c nu va reui s supravieuiasc i bombelor i femeilor
urte.David rse.
-Nu este cumva cea care lucreaz pentru Colonelul Osborne? Edi confirm din
cap.
-E n stare s fac treab ct trei femei de-ale lui Austin.
-Cu excepia ta.
-Cu excepia mea,doar c m mpotmolesc ncercnd s m descurc cu ele.ntr-o
zi era gata s fiu lovit de o brn desprins din acoperi,cnd una dintre fete s-a
ntors n goan napoi din adpost,dup ruj.l-am spus c praful de puc este cel
mai bun fard de ochi i c o s aib cu prisosin,dac nu se grbete.i tii
ceva? M-a crezut!
-Glumeti!
-Ctui de puin.l tii pe Lenn ...? David fcu ochii mari.
-Escobar? L-am vzut rcind praful de puc din cartuele goale.Nu-mi spune
c era pentru...?
-Era pentru.Rznd,David se ls mai pe spate n pat i-i ridic piciorul pe el.
-Da...Deci singurul lucru pe care-l putem face acum este s ateptm ntoarcerea
lui Aggie i s sperm c aduce i cu revista.ntre timp,cred c Hamish ar vrea
ca noi s fim ct mai activi.
-Adic?
-De diminea m-a crat n grajd ...David se uit n alt parte i Edi crezu c se
nroise la fa.
-n grajd ca s faci ce?
-ii minte vaca?
-O s intru n mormnt cu imaginea ei.Ce e cu ea?
-Ea este cuvntul cheie.
-Ah,te-a pus s-o mulgi,zmbi Edi.
-i s rnesc.Presupun c acesta este termenul potrivit pentru folosirea unei furci
de ndeprtat gunoiul.Edi se uit la el.
-Cum ai fcut asta cu un bra n earf i cu piciorul sta? l poi mica?
-Ctui de puin.Cred c articulaia asta a ruginit.
-Trebuie s-i scoatem proteza.Poate c omul sta are un imbus.
-Nu,spuse David trist.Nici un imbus nu se potrivete,nimic altceva nu se
potrivete.Am fost n grajd la ora patru dimineaa,cnd,se pare,vor vacile s fie

mulse i caii s li se rneasc podina.Am ncercat toate sculele pe care le-am


gsit acolo,dar nimic n-a mers.uruburile sunt fixate adnc n oel,sunt ruginte i
nimic nu le vine de hac.Cumva,din ntmplare,nu ai...tii...
-Ce s tiu?
-Nu ai pstrat imbusul acela dup ce...
-i-am salvat viaa? Nu.Nu m-am gndit s-l pstrez.Presupun c eram prea
ocupat cu geamul i cu apa i cu totul.
-Am ntrebat i eu...De afar se auzi o voce puternic.
-Clare! Eti acolo? David i ddu ochii peste cap.
-Mai bine m ntorc pe front dect s am de a face cu btrnul sta.Austin este
un dulce copil pe lng el.
-O s ies i eu i o s vd cu ce te pot ajuta,spuse Edi.
-Cred c-ar fi bine s-i spun c se ateapt de la tine s-i gteti.
La asta,Edi pli i se acoperi la loc cu ptura.
-Eu nu tiu s gtesc.
-Nu tii s gteti?
-Scutete-m! izbucni ea.Am crescut ntr-o cas cu buctreas.Nu m pricep
deloc la asta.Mncarea mi era servit pe tav.Nici un ceai nu tiu s fac.
-Adevrat? spuse David i zmbetul i se ntinse ncet pe toat faa.
-Ce este att de amuzant n asta,Sergent Clare?
-Este,pentru c eu tiu s gtesc.
-Gteti? repet ea uluit.
-Da,i? Mama mea este italianc.tiu s gtesc.Ascult,ce-ar fi s-i spunem c
eti rnit i c trebuie s stai n pat,ca s gtesc eu?
-i cine mulge vaca?
-Asta s-o fac btrnul Hamish.Doar el o mulge,cnd noi nu suntem aici.
-Insinuezi c eu nu sunt dect o biat femeie lipsit de puteri,care abia se ine pe
picioare.Asta este? Eu trebuie s stau n pat i s nu fac nimic?
-Altceva n afar de mulsul vacii i rnitul n grajd,dac eti n stare de asta,nu
cred c mai exist ceva ce poi tu s faci.
-ntmpltor,pot spune c aproape am crescut clare pe cal.
-Normal.O fat bogat.Buctria nu este de nasul tu,dar rnda n grajd eti.
-Chiar eti cel mai nesuferit brbat pe care l-am cunoscut vreodat,spuse Edi.
David se ridic n picioare,uitndu-se n jos la ea,n timp ce se ndrepta spre u.
-Iar,tu,domnioar Edilean Harcourt,eti cea mai frumoas,cea mai inteligent,
cea mai curajoas i cea mai plin de resurse fat pe care am cunoscut-o eu
vreodat.i c veni vorba,mi-am pus n gnd s m nsor cu tine.

Cu asta,David iei din camer,lsnd-o pe Edi cu gura cscat.


-Eti numai rni,tii? spuse David deschizndu-i lui Edi palmele i uitndu-se la
bici.
-Ce te-a apucat s faci toat treaba aia?
-Nu tiu,spuse ea ridicnd din umeri.Mi-a fcut plcere.Sunt obosit de atta stat
n birou ,unde nu aud dect cnitul mainilor de scris.Mi-a plcut afar.
Se aflau n buctria casei lui Hamish Trumbull,unde diferena dintre cum arta
ieri i cum arta acum era ca ntre zi i noapte.Dei o deplnsese pe Edi c
muncise prea mult,David i petrecuse z;iua frecnd n buctrie,fiecare bufet i
fiecare tigaie.Umpluse lada cu lemne,gtise,iar btrna sob arsese toat ziua.
ncperea era clduroas i mirosea minunat.
-Dar nici tu n-ai prea stat degeaba,spuse Edi nfiorndu-se cnd i examina
minile.
-Nu,dar eu am avut ajutor,spuse el fr s zmbeasc i absurditatea cuvintelor i
fcu pe amndoi s rd.Se linitir brusc i Edi ntreb,referindu-se la Hamish:
-Undee?
-L-am terminat punndu-l s bat untul.Spunnd asta,David lu puin unt i i-l
ntinse peste bici.
-Unt? tii s faci unt?
-Firete.Tu cum crezi c se face?
-Pompnd coada vacii n sus i n jos,spuse ea.David rse.
-n regul,dei nu sunt fermier,tiu ce s fac,odat ce materialul e n buctrie.
Gust de-aici.David nmuie o lingur de lemn ntr-un vas care bolborosea pe
sob i i-o duse la buze.Cnd ea ddu s-i ia lingura din mn,David o retrase.
-E delicios.Niciodat n-am mai gustat aa ceva.Ce este?
-Sos Alfredo care se pune pe pasta.
-Pe ce?
-Pe spaghete.Voi americanii numii toate pastele,spaghete.Nu i-e foame?
Edi se ridic ncet.De diminea,scotocise n garderoba din dormitorul pe care l
mpreau i gsise o pereche de pantaloni brbteti care aproape c i se
potriveau.Erau suficient de lungi,dar erau att de largi n jurul taliei,nct
trebuise s dea o gaur ntr-o curea veche,ca s i-i in sus.Rsese mpreun cu
David de cum artau amndoi n pantalonii prea largi.
Edi petrecuse ziua afar,iar David rmsese nuntru.Amndoi constataser
repede c ferma era aproape la pmnt.Cu toi brbaii tineri,puternici,plecai pe
front,majoritatea fermelor ajunseser s fie neglijate,dar aceasta prea mai ru
dect toate celelalte.n dimineaa aceea Edi l-a vzut pentru prima oar pe

Hamish i n loc s vad un btrn posac,aa cum l descrisese David,vzuse


tristee.
-Nu-l ntreba nimic.Nu pot s aud rspunsurile,i optise ea lui David.Atta
lumea avea poveti groaznice despre pierderea celor dragi,nct Edi nu suporta
s mai aud aa ceva.
-De acord,spusese David.Edi descoperise opronul pe jumtate czut,care servea
drept cote pentru psri i gsise nite ou.Dup micul-dejun,se apucase s
curee pe afar.Aa cum spusese David,nu prea avusese ea de a face cu
buctria,n schimb ndrgise grajdul i coteul i tot ceea ce fcea aproape
independent conacul Edilean.Cnd intr n cas pentru prnz,buctria strlucea
i David scosese tocmai pinea din cuptor.Faptul c fcuse toate astea cu un bra
n earf i cu piciorul eapn,o fcu s zmbeasc apreciativ.
Dup mas,Edi lu n primire curtea psrilor.Unul din stlpii gardului
mprejmuitor czuse,trgnd n jos i gardul.Nimic nu ar fi mpiedicat o vulpe
decis s intre acolo.Vntul se nteise din nou i Edi vroia s ridice stlpul la
loc,nainte de a rencepe ploaia.
Spa groapa i ncerca n acelai timp s in i stlpul n sus,cnd apru David
alergnd cu chioptatul lui ciudat,ca s o ajute.Ea inea stlpul n timp ce el l
btea n pmnt.Apoi,mpreun,ntrir gardul cu bolovani.
-Eu trebuie s m ntorc acum,dar nici tu s nu mai stai,spuse David tare,n
vntul tot mai puternic.
-Bine,strig i ea,dar cum intr el n cas,Edi lu o furc i se apuc s rneasc
n cote.Dup cum arta,nu mai fusese curat de cel puin doi ani.Nu era bine
nici pentru psri i nici pentru oamenii care le mncau.
Nu i ddu seama c minile ei erau numai bici dect cnd termin.Dincolo
de gard fcuse o movil nalt cu gunoi i trsese dou suluri cu paie curate din
ur,n cote.Se uit n ur dup nite mnui,dar negsind nimic,i termin
treaba cu minile goale.La apusul soarelui fcuse progrese mari,att n repararea
ct i n asanarea coteului.Abia cnd intr n cas i se aez,i ddu seama ct
era de obosit.David i arunc o privire i prelua conducerea,i deschise minile,i
le spl,apoi i le unse cu unt ca s-i uureze durerea provocat de bici.
-Ah,nu,nu,nu face asta,spuse el cnd Edi adormi aproape n scaun.Trebuie s
mnnci.
-Parc-ai fi mama.
-Iau asta ca pe un compliment,spuse David.Puse apoi n faa ei o farfurie uria
cu paste,cu un sos pe baz de smntn.

-Vreau s mnnci pn la ultima bucic i s bei tot laptele.Trebuie s prinzi


puteri.
-Da,domnule,spuse ea.Era att de obosit nct nu-i putea pstra nici mcar
inuta ei dreapt n timp ce mnca i zmbi gndindu-se la ce-ar fi spus mama ei
dac i-ar fi vzut fiica.
-Nu vrei s-mi spui i mie de ce rzi? o ntreb David n timp ce-i umplea i lui
o farfurie.
-M gndeam doar la familia mea.
-Vorbete-mi despre ei.Fermieri bogai,da?
-Au fost odat.Dar partea cu bogia a disprut.Pe vremuri aveam un orel
ntreg,dar...
-Dar ce?
-N-are a face.A fost de mult.Ce bun e chestia asta.Te-ai gndit vreodat s
deschizi un restaurant?
-Tu te-ai gndit vreodat s vizitezi New-York-ul? Exist acolo cte un
restaurant italienesc la fiecare colt de strad.
-Se simte bine? opti Edi artnd spre dormitorul cu ua nchis,al btrnului
Hamish.
-Dup sforit,cred c a dormit toat ziua.Parc arunca cineva cu grenade n
camer...
-Eti groaznic,spuse Edi zmbind.Bietul om e terminat de oboseal.Nu uita c
ne-a salvat viaa la amndoi.
-Hm! Ai idee cum m-a resuscitat pe mine? spuse David.
-L-am vzut trgndu-te afar din ap.Mi-amintesc c eu speram s nu fi murit
deja.
-A clcat cu piciorul pe stomacul meu.
-A ce?!
-Uite aa,spuse David izbind podeaua cu piciorul liber.i hc! Gata s m sufoc,
dnd afar din mine apa i dejunul doamnei Pettigrew.
Edi ncerc s nu rd,dar nu se putu abine.
-i se mai ntreab de ce nu-i place lui Aggie s vin acas.
-Dac a fi trit cu el,m-a fi nrolat n armat-chiar dac aveam doar aisprezece
ani.
-Haide,nu-i chiar aa de ru.
-Tu n-ai petrecut ziua nuntru,cu el.Ar fi trebuit s-l auzi plngndu-se cum
lucrai tu la cuca aia de psri.
-La cote.

-Poftim?
-Cote sau poiat,dar n-are a face.i ce-a spus despre mine? ntreb Edi.
David scutur din cap,contrariat i spuse n oapt:
-A spus ...A spus c dac-ar avea o nevast cu picioare ca ale tale,el n-ar sta n
cas splnd pe jos-cel puin nu cu mopul.
-N-a spus asta.
-Pe crucea mea,spuse David i fcu gestul semnificativ.Chiar a vrut s ias s te
ajute,dar l-am inut eu.
-i cum ai reuit?
-I-am artat pumnul,apoi m-am uitat la faa lui scoflcit.
Edi rse cu poft,acoperindu-i gura cu mna,ca s amortizeze sunetul.
-i atunci cine e mai ru? Tu sau el?
-Sper c eu,doar c el a nvat mult,de-a lungul vieii.
Apoi,cnd David vzu cum lui Edi ncep s i se nchid ochii,o lu de mini i o
trase n sus.O clip statur foarte aproape unul de cellalt.Brusc,atitudinea
relaxat dispru i amndoi devenir tensionai.
-i-am pregtit ap fierbinte,spuse David sprgnd tensiunea i ntorcndu-se
spre spltor.Poi s ncerci s te speli.Sau poi s te dezbraci i i in eu un
prosop.Edi rse din nou i orice urm de tensiune dispru.
-Nu,mulumesc.Cred c o s m spl doar pe fa i pe mini i restul o s las
pentru cnd voi avea o cad.Sunt prea obosit s-mi mai pese de ct sunt de
murdar.
-Mie-mi plac femeile pline de noroi.
-Eu una cred,David Clare,c ie i plac toate femeile.
-Aa crezi? Ei bine,aici te neli ru,ru de tot.Bine,tu te speli i eu m duc s
vd ce fac rufele de pe funie.Nu te grbi.Edi nu pierdu prea mult timp cu
splatul.Fusese sincer cnd spusese c nu-i psa ct era de murdar.Se spl
puin pe fa,pe gt,la subiori,apoi se duse n dormitorul lor i nchise ua.
Cnd ncepu s se dezbrace,se uit la cele dou paturi.Era extraordinar ce puteau
face dintr-un om zece ore de munc.n urm cu zece zile,dac i s-ar fi spus c-i
va petrece noaptea n aceeai camer cu un soldat,ar fi zis c mai bine doarme pe
ciment,afar n ploaie.Dar acum era ct se poate de firesc ca David-nu sergentul
Clare,David-s doarm n aceeai ncpere cu ea.Pe scaunul de la captul patului
se afla o cma de noapte curat i Edi tiu c David i-o pusese acolo.Era
probabil a lui Aggie i era att de curat iar ea att de murdar,nct abia i veni
s i-o pun.i-o trase peste corpul murdar,trase de-o parte cuverturile de pe
patul de lng u i ntr-o clip dormea tun.

Cnd se trezi,ncperea era n ntuneric i ceva zglise patul.La nceput intr n


panic.Trebuia s ajung la adpostul antiaerianlTrebuia s gseasc fetele,s le
trimit mai nti pe ele!
-t! Sunt doar eu.Culc-te la loc,spuse David.Edi se ridic n coate,ncercnd s
vad n ntuneric.
-Aprinde lumina.
-Nu exist lumin.Ai uitat? Nu exist curent electric aici.
-Ah,da,Hamish,spuse ea ntinzndu-se la loc.
-Exact.i acum haide,dormi,spuse el linititor.Ceea ce i fcu,dar se trezi la loc
cnd ceva lovi din nou patul,fcnd-o s se ridice brusc.
-Iart-m,este nenorocita asta de protez iar paturile sunt prea apropiate.Dup ce
reuesc s m ntorc,n-o s-i mai lovesc patul.Acum dormi la loc.
De data asta Edi era mai treaz.
-Nu ai o lantern?
-De ce? ntreb el.
-Vreau s m uit la piciorul tu.Dup un moment de tcere,David spuse:
-Orict de ispititor sun asta,piciorul meu e foarte bine.Edi se ridic drept.
-Cred c mine o s trebuiasc s gtesc eu iar tu s mulgi vaca i s strngi
oule.
-Ai ctigat,spuse David ieind din camer i o clip mai trziu se ntoarse cu
lanterna.Era fr cma,fr pantofi,doar n pantalonii prea mari pentru el.
David puse lanterna pe mas,ntre paturi i spuse:
-i acum?
-Jos cu ei,spuse Edi ridicndu-se din pat,ducndu-se la dulap i scond cmaa
veche pe care o pusese de diminea peste desuurile ei.Judecnd dup cum i se
potriveau hainele,Aggie trebuie s fi fost mai scund i mai plinu dect Edi,de
aceea cmaa de noapte era mult prea scurt iar partea de sus i cdea la fiecare
micare.
-Ador cmaa asta de noapte,spuse David n timp ce-i descheia cureaua de la
pantaloni.
-Dac nu taci,i spun lui Hamish adevrul despre noi i o s trebuiasc s dormi
n buctrie.ntinde-te.
-M amenini dac nu-mi scot pantalonii cnd m aflu singur n camer cu cea
mai frumoas femeie din lume? Cu femeia cu care intenionez s m ...
-nceteaz,spuse ea,zmbind.Cnd David se lupt s-i scoat pantalonii peste
proteza greoaie,ea apuc de manete i trase.David ncerc s glumeasc,doar c
ea era prea ngrozit de ceea ce vedea,ca s zmbeasc.Piciorul lui era rou din

cauza fiarelor.Cptueala veche aproape c se destrmase i czuse,iar benzile


metalice din care era format cuca aceea,l roseser i i intraser n carne i
piciorul lui era acum o mas de bici i de rni supurnde.
-l ador pe Generalul Austin,spuse David.
-Ce-o s-i mai aud urechile de la mine.Fii sigur de asta,spuse ea furioas.Stai
aici.Eu m duc s caut ceva cu ce s-i cur chestiile astea.
-Sunt al tu,fetio,spuse el sprijinindu-se de perne-i n clipa urmtoare
adormi.Cnd se trezi,Edi sttea pe un scaun de buctrie,cu un bol cu ap
fierbinte pe noptier i ncerca s spele o parte dintre rni i s le bandajeze pe
celelalte.
-Te doare,da? ntreb ea ncetior.
-Nu cine tie ce,spuse el,dar Edi tia c minea.Crezuse c minile ei erau ru,
dar nu se gndise prin ce trecea el,cu muchiile acelea ascuite tindu-i n carne.
Se duse la dulap,scoase de acolo o alt cma veche i ncepu s o rup n fii.
-Bicile i tieturile s-au lipit de oel,aa c o s te doar,dar eu o s nfor
pnz n jurul metalului,ca s nu te mai taie aa de ru.Crezi c poi rezista?
-O s m strduiesc.Cnd ncepu,vzu cum i lucra maxiliarul,i vzu durerea i
vru s-i distrag atenia.
-Vorbete-mi despre familia ta.Mai ai frai i surori?
-Opt.Eu sunt al doilea,dar ...David inspir adnc,s-i calmeze durerea.
-Bannerman.Cu un an mai mare ca mine.Are grij de noi toi.Nu exist om mai
bun ca el ...David se ntrerupse cnd o bucat de piele se desprinse odat cu
oelul.Edi i spuse c poate era mai bine s vorbeasc ea.
-Fratele meu Bertrand este cel mai puturos om de pe lumea asta,spuse ea.
-Ah,da? i ct de puturos poate fi?
-La trei ani,cnd i-a vzut toate cadourile sub pomul de Crciun,a ntrebat:
i cine o s mi le deschid? David izbucni n rs.
-Am auzit eu i mai rele.
-La ase ani,tata i-a luat biciclet i a ieit cu el afar s-l nvee s mearg pe ea.
-i?
-Bertrand s-a descurcat foarte bine.Tata a alergat cu el,innd bicicleta i fratele
meu se echilibra perfect.Dar cnd tata i-a dat drumul i bicicleta s-a oprit,
Bertrand l-a ntrebat de ce.Cnd tata i-a spus c trebuie s pedaleze,fratele meu
i-a lsat bicicleta n strad i nu s-a mai urcat niciodat pe ea.
David se nfiora puin cnd Edi i spl o ran.
-Merge,dar am auzit eu i mai rele.

-La doisprezece ani,prinii ne-au scos pentru prima oar la restaurant i tata a
comandat fripturi pentru noi toi.Cnd i-a sosit friptura,fratele meu s-a uitat la ea
i a ntrebat cum s-o mnnce.Tata i-a artat cum s o taie,apoi cum s o
mestece.Fratele meu a chemat chelnerul i a comandat un bol cu piure de cartofi.
-Da,spuse David,merge,dar am auzit eu i mai rele.
-La aisprezece ani,mama i-a aranjat iubitului ei fiu s mearg la dans cu o fat
frumoas.Urma s mearg s o ia la ora ase seara.La ase i jumtate,Bertrand
sttea n living i tata l-a ntrebat de ce nu se duce la ntlnire.Fratele meu i-a
spus: Pentru c nc nu a venit s m ia. David rse.
-Toate astea sunt minciuni,da?
-Nici o iot.
-Dar cum a supravieuit? Ce face cu sine? Cum a trecut prin coal?
-Fratele meu este un tnr absolut strlucit.La coal,ntreba pe cte cineva
despre ce anume era vorba ntr-o carte i peste cinci minute putea discuta pe
marginea ei.Putea face un studiu pe marginea ei.Cel mai mult i place s stea i
s discute.Edi smulse o bucat de cptueal.
-i s brfeasc.i tie pe toi din orelul nostru i toi i spun secretele lor.
-Presupun c nu a plecat pe front.
-Platfus.Cnd Edi smulse cu blndee o alt bucat de material,David gemu
puin de durere.
-Vrei s mai auzi i altele?
-Da,spuse el printre dinii ncletai.Ai ceva i despre Austin? Ceva josnic i
savuros?
-Nu,doar poveti despre Bertrand.Vrei s tii de ce nu s-a dus la propria lui
nunt? David deshise ochii mari i se uit la ea.
-Povestete-mi.
-Mama a aranjat totul.Bertrand a vzut fata,a spus c i convine,ceea ce a fost de
ajuns i pentru mama i pentru fat.i-am spus deja c familia nu mai avea
bani.Dar,da,aveam numele.Mama era nnebunit i a petrecut luni de zile
plnuind cea mai elaborat nunt pe care a vzut-o vreodat trgul nostru.Tata a
trebuit s ipotecheze btrna noastr cas.n seara dinaintea cununiei,tata s-a dus
n camer la fiul lui,sa discute.cu el despre noaptea nunii.
-Noaptea nunii,opti David.Povestea asta mi place mai mult dect tot ce mi-ai
spus pn acum.Poate mai mult dect tot ce am auzit n viaa mea.
-Nimeni nu tie exact ce i-a spus tata,dar toat lumea l-a auzit pe Bertrand
strignd pentru prima i ultima oar n viata lui:

-Trebuie s fac,ce?! David ncepu s rd.


-Cu asta m-ai avut.Asta chiar este cea mai rea poveste din cte am auzit.i ce s-a
ntmplat?
-Bertrand a rmas acas a doua zi i nimeni i nimic nu l-a putut convinge s se
duc la nunt.
-i mireasa?
-Ea a aprut la nunta care nu s-a inut niciodat.Biata de ea.Familia ei s-a simit
att de umilit,nct peste ase luni s-au mutat n Atlanta.
-Ce explicaii a dat fratele tu?
-Nici una.Dup tiina mea,nu a mai vorbit niciodat nimic despre ziua aceea.
-i mama voastr?
-Din ziua aceea,mama a ncetat s ncerce s-i mai organizeze viaa lui Bertrand
i tata a spus c asta aproape c merita banii cheltuii pentru nunt.
David rdea din plin acum,iar Edi terminase cu bandajele.Putea spune dup
ochii lui c se simea acum suficient de bine ca s poat dormi.Trase o ptur
peste el,apoi se duse napoi,la patul ei.Cnd David opti noapte bun,zmbi i
adormi pe loc.
CAPITOLUL 20
JOCELYN RDEA,cnd Luke termin de citit.
-Am auzit attea despre Bertrand,nct mi-ar fi plcut s-l cunosc.
-I-ar fi plcut de tine.
-Serios? ntreb ea,flatat.
-Lai ua la cas deschis i lumea poate veni i pleca oricnd.i hrneti pe toi
cei care-i calc pragul i ai ntotdeauna timp s-i asculi pe alii.Da,cred c tu i
Bertrand ai fi fost nite colocatari grozavi.
-Dar eu nu sunt aa.Eu sunt...
-Tu eti cum? Semeni mai mult cu domnioara Edi? n felul n care o descrie
sora aceea,rece i fr inim?
-I-a trimite femeii aceleia o copie a povestirii i atunci s vedem dac o mai
crede pe domnioara Edi fr inim.Joce tcu o clip,ridicndu-se i uitndu-se
la ap,strngndu-i genunchii la piept.
-Cnd m gndesc c domnioara Edi l-a pierdut.Era n plin rzboi,nconjurat
de brbai care se fceau de rs ca s-i intre n voie,dar ea s-a pstrat pentru
Adevrata Iubire,iar cnd a aflat c el...
-Afost ucis,continu Luke cu blndee.Iar mai trziu i domnioara Edi a fost

rnit grav.M ntreb dac nu cumva acest accident a fost motivul pentru care nu
s-a mritat i nu a avut copii.
-Vrei s spui c nu a putut avea copii?
-Nu tiu.Ct de grave erau arsurile?
-Spre sfrit,o ajutam eu s se mbrace i cicatricele erau de la genunchi n jos.
Nu cred c focul a ajuns mai sus.Mi-a povestit c n ziua aceea era foarte frig,
aa c toat lumea era bine nfofolit i c doi soldai s-au aruncat deasupra ei,cu
mantalele lor grele.Dac nu ar fi fcut asta,focul s-ar fi ntins,pentru c ea era
plin de benzin,peste tot.
-S-au aruncat peste ea.i David era deja mort,spuse Luke scuturnd din cap.
-Da.Mi-a spus c l striga mereu,n spital.O tot mutau dintr-un spital
ntr-altul,ateptnd s moar.
-Nu au crezut c va supravieui?
-Nu,spuse Joce.Benzina i focul i chiar lna din mantalele arse ale soldailor
i-au provocat o infecie sever.Sptmni ntregi a avut febr mare.Cred c a
intervenit Generalul Austin,chiar dac nu mai lucra pentru el,la vremea aceea,i
aa au trimis-o napoi n State.
-L-a prsit? Crezi c domnioara Edi i-a spus c nu-i mai suporta furiile?
-Nu tiu.Nu am ntrebat-o,pentru c niciodat nici mcar nu a sugerat c el ar fi
fost un om dificil.Mi-a spus c se afla tot n Anglia cnd a fost incendiat,dar c
nu mai lucra pentru Generalul Austin.Nu tiu ce fcea.Presupun c era nc n
serviciul militar,altfel s-ar fi ntors la Edilean.
-Oare? ntreb Luke.
-De ce spui asta?
-De ce s-ar fi ntors la Edilean? Ce o atepta acolo? O cas veche care cost o
avere s o repari i un frate care stabilea standarde pentru lene?
-i foarte fericitul tu bunic,spuse Joce.
-Da,fericitul meu bunic,care rupsese logodna cu Edi o zi dup atacul de la Pearl
Harbor.
-i-a spus vreodat bunicul tu de ce au rupt logodna?
-Da.Cnd am fost la Richmond,mi-a spus c i-au dat amndoi seama c nu mai
aveau nimic de descoperit unul,la cellalt.Bunicul mi-a spus c atunci cnd el i
cu Edi i-au dat seama c erau nnebunii s plece la rzboi,au neles c perfecta
lor via nu era deloc perfect.Domnioara Edi i-a spus bunicului meu c de fapt
ar fi trebuit s fie distrui c viitorul pe care-l ateptau mpreun avea s se
schimbe,dar nu erau.Bunicul meu mi-a spus c ea i-a dat inelul napoi i au rs
amndoi,fericii de fapt c se terminase cu logodna lor.

-Dar nu au spus niciodat nimnui.


-Tot orelul s-ar fi ntristat.Ajungea rzboiul,dei era departe de ei.Iar Edi i
David fuseser mpreun toat viaa lor.Joce se ntoarse s se uite la el,ntins pe
ptur,cu minile sub cap.
-Sunt fericit c nu te-am cunoscut toat viata.Luke fcu o micare ca i cum ar
fi vrut s-i ia mna ntr-a lui,dar nu o fcu.
-Jocelyn,eu cred...ncepu el,dar se ntrerupse,apoi se ntinse la loc pe ptur.
-Tot mai crezi c sunt ca tatl tu?
-De ce te-a suprat att de tare afirmaia asta?
-Cine vrea s fie ca tatl fetei lui? Cuvntul demodat fata lui i trimise un fior
prin tot corpul.
-Cu ct aflu mai multe despre domnioara Edi,cu att am impresia c noi dou
ne asemnm enorm.i cu mama.Se pare c nou ne plac doar brbaii care...Dar
Joce nu mai tia ce s spun.
-Care nu sunt avocai? Mama ta s-a ndrgostit de un meseria iar domnioara
Edi de un mecanic de maini,iar acum ie i place de grdinar.Joce putea simi
mnia din glasul lui.
-Luke,nu am vrut s sune aa.
-Gata de plecare? spuse Luk i se ridic.Joce se ridic i ea.
-Eti suprat pe mine?
-Pentru c mi-ai spus c tu ...cum a fost? C m placi n ciuda a ceea ce sunt?
Dac a fi devenit doctor,ca bunicul? Atunci i-ar fi plcut mai mult de mine?
-Nu,dar mi-a fi putut permite ceva mobil pentru hrbaia de cas,spuse ea
zmbind.Luke nu zmbi.
-Deci totul se oprete la bani? Cum o s se ntoarc Rams n ora,cum o s te
repezi asupra lui pentru c este bogat?
-Am glumit doar.Niciodat nu m-a mrita cu cineva doar pentru bani.
-Eti sigur? Poate c-l preferi pe vrul meu,pentru viaa pe care crezi c i-o
poate oferi.Vacane n orient,bone pentru copii,argintrie la mas.Asta este
important pentru tine? Cnd Luke ddu s plece,Joce i puse o mn pe umrul
lui.
-Nimic din toate astea nu conteaz pentru mine.Dac ar fi dup mine,eu a tri
ntr-o csu cu dou dormitoare i a scrie,n timp ce copiii i fac somnul de
dup mas.Dar domnioara Edi mi-a lsat casa,aa c eu ...
-Domnioara Edi! spuse Luke.La ea se rezum totul pentru tine? La viaa ei,nu
la viaa ta?

-Firete c nu! Eu m gndesc la propria mea via,dar domnioara Edi a spus c


Ramsey este soul perfect pentru mine.Cum rosti cuvintele,Joce i astup gura
cu mna.
-Ce-a spus? Joce i lu sacul de jos i ncepu s-i bage lucrurile n el.
Luke o apuc de bra i i ntoarse faa spre el.
-Vreau s tiu despre ce vorbeti.Cnd i-a vorbit despre Ramsey?
-n scrisoarea pe care mi-a lsat-o mpreun cu testamentul.Tu nu ai cunoscut-o,
dar era formidabil n a ghici cuplurile care vor rmne sau nu mpreun i a
spus c la Edilean se afl un brbat care este perfect pentru mine.
Luke i ddu drumul la bra i fcu un pas n spate.
-Iar acesta era vrul meu,Ramsey.
-Da.Dar ea nu te tia pe tine.Ea ...
-Mai mult ca sigur c nici pe Ramsey nu-l tia,aproape c strig Luke.Tot ce tia
despre el erau banii i strmoii.Te-ai gndit vreodat c tu fceai parte din
trgul dintre Alexander McDowell i domnioara Edi? Poate c ea a ncercat s-i
mulumeasc unchiului Alex,dndu-i descendentului su btrnul conac la care
rvnise el toat viata.
-Este o idee ridicol.
-Trieti deja de ceva vreme aici.Chiar crezi c nu este posibil?
-Nu tiu.Joce i astup urechile cu minile.
-Nu mai vreau s aud nimic din toate astea.Cum Luke nu spuse nimic,Joce i
cobor minile i se uit la el.Luke prea c ateapt o explicaie din partea
ei,dar ea nu gsi nimic ca s rspund acuzaiilor lui.
-Ai de gnd s-i trieti toat viaa pentru domnioara Edi? Locuieti n casa ei
i i iroseti viaa scriind despre ea,citind despre ea.Se pare c nu te gndeti
dect la ea.Ai de gnd s te mrii cu un brbat pe care nu-l iubeti,doar pentru
c ea i-a spus c aa ar trebui?
-Nu.Tu rstlmceti totul.Iar n plus,nici un brbat nu m-a cerut de nevast.
-Dar o s-o fac,iar tu tii asta.Plecm?
-Da,spuse Joce,dei nu vroia s plece.Vroia s stea i s discute chestiunea asta
cu Luke.Fusese o zi att de frumoas,cu atta iubire revelat,dar totul se
terminase cu o ceart de care nu era nici mcar sigur cum ncepuse.
Ddu s spun c nu vroia s plece,dar cerul fu despicat de un fulger,urm
bubuitul unui tunet i n secunda urmtoare se pomenir acoperii de o ploaie
torenial.Jocelyn se uit instinctiv dup un adpost,dar Luke lu sacii cu lucruri
i scoase din ele ponchourile din plastic.O ajut pe Joce cu o mn s intre n al
ei,n timp ce cu cealalt i-l trgea pe al lui peste cap.

-Trebuie s plecm de aici.Poi merge? o ntreb el.


-Cum s nu.
-Stai aproape de mine.Picioarele lui lungi stabilir un ritm dificil pentru ea,dar
se descurc totui.Cnd ajunser la camionet,Luke deschise portiera,Joce
intr,apoi el ocoli repede maina,urcndu-se n cealalt parte.
-Vrei s m asculi? l ntreb ea,cnd Luke porni motorul.Nu m mrit cu
nimeni.mi pare ru c am vorbit att de mult despre domnioara Edi i mi pare
ru c i-am spus ce mi-a scris ea.Luke nu se uit la ea,dar ddu uor din cap,
apoi iei din parcare i peste cteva minute trase pe aleea conacului Edilean.
-Ct ai de gnd s fii suprat pe mine? l ntreb ea aproape necat de lacrimi.
Brusc,Luke se ntinse peste banchet,i puse minile n spatele capului ei i o
srut puternic i lung i cu mai mult pasiune dect simise Jocelyn vreodat.
Cnd i ddu drumul,capul ei se prbui pe geamul portierei i ochii i rmaser
nchii.
-Uit de Ramsey.Seamn prea mult cu tine i o s ajungei s v ur i,spuse
Luke.Cnd l simi venind spre ea,deschise ochii,gata s fie din nou srutat,dar
el deschise doar portiera camionetei.
-Urc i f o baie cald.Eu o s lipsesc din ora cteva zile,dar la ntoarcere,
bunicu' o s ne dea continuarea povestirii.
-Bine,spuse ea ieind din camionet.Trnti portiera dup ea i o porni spre cas.
CAPITOLUL 21
A DOUA ZI DIMINEA ERA VINERI i Jocelyn se afla n buctrie,
terminndu-i ceaiul,cnd intr Tess,scond un strigt.
-M-ai speriat.Ce faci aici? spuse Tess ducndu-se la frigider.
-Dup cte tiu,aici locuiesc.
-Ah,dar chiar eti morocnoas n dimineaa asta.Te-ai certat cu Luke?
-Nu,firete c nu,spuse Joce,dar capul o durea dup o noapte nedormit.
Cuvintele lui Luke,furia lui,chiar i neateptata plecare din ora,toate o
preocupau.
-Astzi se ntoarce Ramsey.Avionul aterizeaz la Richmond,la zece dimineaa i
presupun c pe la prnz o s apar aici.M-a sunat asear i m-a ntrebat totul
despre tine i Luke.
-De ce nu m-a sunat pe mine? Dac vroia s tie despre mine,pe mine trebuia s
m ntrebe.
-Eti prost dispus n dimineaa asta.Aa c spune-mi de ce te-ai certat cu Luke.
-Din cauza lui Ramsey,probabil,spuse Sara din u.Luke i Ramsey s-au

dondnit de cnd s-au nscut.Acum o au pe Joce,s se lupte pentru ea.


-Eu nu sunt o...Jocelyn spusese cuvintele astea de attea ori,nct; renun s le
mai rosteasc.Sara se duse la frigider i scoase un carton cu ou de la ferma
familei ei.Vrea cineva?
-Cum s nu,spuse Tess.F mai multe,pentru c o s apar i Jim,n cteva
minute.tii cum mnnc el.
Jocelyn sttea n mijlocul buctriei ei,privindu-le pe cele dou femei agitnduse i-i aminti ce spusese Luke despre casa ei,mereu deschis.i ce era ru n
asta? se ntreb ea.Doar pentru c citadela lui era nchis ca o pucrie,nu
nsemna c i a ei trebuia s fie la fel.
-De ce eti aa de nefericit? i unde e Luke? ntreb Sara.
-De ce,din prima clip n care am pus piciorul n oraul sta,am fost alturat
ntotdeauna fie lui Ramsey,fie lui Luke? De ce nu pot fi doar eu i numai eu?
Tess i Sara schimbar priviri,ca i cum ntre ele ar fi traversat o nelegere.
-De ce nu vii cu mine,s-mi vezi buticul? Ai fost att de ocupat cu cartea
ta,nct n-ai reuit nc s-l vezi,spuse Sara.
-i tu ai fost destul de ocupat,spuse Jocelyn.Cu un brbat pe care-l iubeti,cu
noua ta afacere i cu toate minuniile care i se ntmpla,trebuie s fii foarte
fericit.
-Vino s stai puin cu mine i cu Greg,insist Sara.nc nu-l cunoti ca lumea i
este un tip grozav.
-Asta nu e din vina lui Joce,spuse Tess.Voi doi v petrecei tot timpul n pat sau
la butic.Nici unul dintre voi nu are timp pentru altceva sau altcineva.
-Eti geloas,spuse Sara abia uitndu-se la Tess.
-Ha! fcu Tess.Nu sunt geloas pe nimeni.Doar pentru c voi doi...
-Fetelor! se auzi o voce din prag i intr Jim,cu braele pline cu pungi de
bcnie.Era prea mult pentru Jocelyn: prea mult companie,prea mult orice.i
puse jos ceaca i urc n dormitor.Cel puin etajul prea s fie dincolo de
hotarele ntre care lumea intra i venea.
Se aez pe marginea patului i lu dipticul cu sergentul David ntr-o parte,cu o
Edilean Harcourt frumoas,tnr,n cealalt parte.O invidia pentru c tia cine
era brbatul pe care-l iubea.Cnd auzi un ciocnit uor n u,ridic privirea i o
vzu pe Sara.
-Bun.Te superi dac intru?
-Nu.Eram doar...Nu se putea gndi la nimic care s explice ce anume fcea.
-Nu vrei s stai de vorb cu cineva?
-Ba da.Nu.Nu tiu.Este doar...

-Da,este vorba despre brbai,spuse Sara.Aa a fost dintotdeauna i aa va fi


mereu.Brbaii.
-Tu ai cunoscut un brbat,te-ai ndrgostit instantaneu de el,deci ce tii tu despre
problemele cu brbaii?
-Mai mult dect pot povesti i n ciuda celor spuse de Tess,ntre Greg i mine
exist ceva mai mult dect sex i afaceri.
-Sunt de acord cu asta.Sara se ntinse pe pat,ntr-un cot.
-Haide,spune-mi ce i-au fcut degeneraii mei veri,iar eu o s-i dau
rspunsurile.Dac m pricep bine la ceva,m pricep la verii mei.
-Nu tu mi-ai spus c Luke era cu mult mai mare ca tine i c de aceea nu l
cunoti prea bine?
-Asta este ce le spun strinilor.Dar sper c ntre timp am devenit prietene.Ziua
aceea,acas la Viv,a fost dovada.Jocelyn mormi.
-Nu-mi aduce aminte.Apariia lui Bell,mai mult dezbrcat dect mbrcat,noi
dou furindu-ne n goan prin buctrie ca dou hoae i apariia acelei...
-Da,spuse Sara.Mai bine s nu-i pronunm numele.Sper c Luke i-a spus c s-a
terminat totul ntre ei.A lucrat cu Ken,la biroul lor,ca s obin anularea
csniciei.
-Mi-a spus asta.
-Deci ct de curnd,nu va mai fi cstorit.De fapt nu a fost niciodat,atunci care
e problema? Jocelyn i duse mna la cap.
-Eu! Eu sunt problema.Din cte tiu eu,trebuie s aleg ntre doi brbai fabuloi,
dar nu sunt sigur c vreunul dintre ei m vrea pe mine,sau este vorba doar de o
simpl concuren ntre brbai?
-Spune-mi cine i face inima s-i bat mai tare,cnd l vezi?
-Luke.
-Cu cine i-ai dori s-i petreci fiecare minuel din zi?
-Cu Luke.
-Pe cine vezi,cnd i imaginezi o cas plin cu copii?
-Pe Ramsey.
-Ah,nu,fcu Sara.Chiar ai o problem.Cred c trebuie s te hotrti i s rmi
doar cu unul dintre ei.Nu poi balansa nainte i napoi.
-Nu c vreunul dintr ei m-ar fi rugat s ...cum spune un adult? S m aez la casa
mea.
-Luke nu o s-i spun nimic pn cnd nu legalizeaz definitiv anularea.
-i Ramsey?
-El s-ar putea ntoarce cu un inel de logodn.i plac gesturile mari.

-Dar abia l cunosc!


-Interesant.M ntreb ce-ai fi spus dac ziceam c Luke va fi cel care se va
ntoarce cu un cadou pentru tine.
-Unde este? Unde a plecat? A plecat din ora i nici mcar nu tiu unde este.
Sara se ridic n capul oaselor i se uit la Jocelyn.
-Oi fi creznd tu c nu poi s te decizi ntre cei doi,dar eu cred c te-ai decis
deja.Nu te-a scos Luke la o plimbare prin pdure?
-Ba da.
-Pn la nu tiu ce lac?
-Da.Am stat acolo sus i am mncat sendviuri,citind pe rnd povestirea
domnioarei Edi.Sara,trebuie s-o citeti! Este cel mai romantic lucru pe care
l-am citit vreodat.Sara se ridic.
-tii ce cred eu c este romantic? Felul n care ai reuit s-l faci pe vrul meu s
zmbeasc din nou.O fi prnd Luke un dur i un nepstor la orice,dar dedesubt
are un suflet tare blnd.S-a cstorit cu o femeie pe care nu a iubit-o,pentru c i
purta copilul.Nu i se pare frumos? El este cel care a ajutat-o s demareze n
cariera de modeling iar ea l-a rspltit cu...Sara se opri.
-tiu.Cu renunarea la sarcin,spuse Jocelyn.
-Cine i-a spus asta?
-Doctorul Dave.
-Dumnezeule Mare,dar tiu c te descurci.Doctorul Dave i-a vorbit despre
problemele din viaa personal a nepotului su?
-Da.Ce e ru n asta? Sara sttea acolo,uitndu-se la Jocelyn.
-tii ce cred eu? Eu cred c eti att de ndrgostit de Luke,nct dac pleac i
numai cteva zile,eti distrus.
-Ultimul lucru care sunt eu,este s fiu ndrgostit de vreun brbat de pe
pmntul sta.De cnd l tiu pe Luke? De dou luni?
-De ct vreme l cunotea mult iubita ta domnioar Edi pe brbatul de care s-a
ndrgostit?
-De cteva zile.
-Asta este.i acum vreau s te fardezi puin,s-i prinzi prul pe spate cu una din
bentiele alea ale tale i vreau s-i petreci ziua cu Greg i cu mine,la noul meu
butic.Ai nevoie s iei din casa asta,din povestea n care eti att de implicat i
ai nevoie s vorbeti i cu ali oameni dect verii mei.
-Este oare posibil aa ceva,n oraul sta?
-Nostim,dar glumele nu te ajut cu nimic.ntinzndu-se,Sara i lu minile ntrale ei i o trase n picoare.

-Acum aranjeaz-te i s mergem.Am atta treab de fcut,nct nici nu tiu de


unde s ncep.
-Nu,nu acolo,i spunea Greg Sanders Sarei.Asta trebuie s vin aici,nu acolo.
Jocelyn sttea pe jos,cu picioarele ncruciate,vopsind la unul dintre pereii
buticului.Se afla cu Sara i cu Greg de ore ntregi deja,studiindu-i,dar tot ce
putea spune era c Greg o fcea s vrea s-l gseasc pe Luke i s alerge spre el
cu braele deschise.Cum putea Sara cea dulce s iubeasc un brbat care fcea n
halul sta pe efu',era dincolo de posibilitatea lui Jocelyn de a nelege.
Prvlia pe care o renovau avea s fie minunat.Fusese plin cu mobil veche
muli ani i Sara i povestise c proprietarul era att de btrn,nct magazinul
era rar deschis i cnd era,omul dormea.
-Oamenii obinuiau s lase pe tejghea cecuri sau bani,dup care i luau ce
vroiau s cumpere.Cnd mama vedea turiti intrnd n prvlie,i trimitea cte
un biat de prvlie s pzeasc locul,s fie sigur c nimeni nu fura nimic.
-Iar acum l-ai cumprat tu,spuse Jocelyn uitndu-se n jur.Este destul de spaios
i cnd va fi rezugrvit i cu duumelele refcute,va arta minunat.
Curnd dup sosirea lor,apru i Greg,care o lu pe Sara de talie i o aplec
pentru un srut despre care Jocelyn se gndi c ar fi trebuit comis n intimitate.
Dar Sarei pru s nu-i pese.
-Jocelyn a venit azi s ne ajute,spuse ea cnd terminar n sfrit de srutat.
n timp ce o inea pe Sara de talie ca i cum ar fi vrut s arate lumii c i
apainea,o studie pe Joce de sus n jos ntr-un mod att de apreciativ,nct
trebui s se aplece asupra muncii ei,s nu se ncrunte.
-Deci tu eti proprietreasa conacului.Nu te-ai gndit cumva s-l vinzi? ntreb
el.
-nceteaz! O s cread c vorbeti serios,spuse Sara.
-Dar vorbesc serios,spuse Greg uitndu-se la Jocelyn.Vinde-mi-l mie i Sarei i
o s-l transform ntr-un punct de atracie turistic.
-Nu vrei s ncetezi? spuse Sara dar chicotind totui,ca i cum ar fi gsit extrem
de amuzant ce spusese Greg.
-Eu cred c o s pstrez casa,spuse Joce cu un zmbet forat.
-Deci,Jocelyn,spuse Greg dndu-i drumul Sarei,ce-ar fi s-i dau ceva de vopsit?
Adic,dac eti doamna marelui conac,asta nu nseamn c eti prea bun ca s
vopseti i tu ceva,nu?
-Greg! spuse Sara.
-Este n regul,Jocelyn tie c eu glumesc doar,nu-i aa,Joce,fetio?

-Da,firete.i faci nite glume chiar foarte amuzante.Se afla deja de trei ore
acolo i Greg scosese i untul din ele-n timp ce el disprea.Intra i ieea din
magazin fr s spun unde se duce sau cnd avea s se ntoarc i nefcnd
mare lucru.n timpul celei de a doua dispariii a lui,Sara veni lng Joce.Sara
inea n mn o bormain,ca s prind dou rame uriae de stejar,cum i
comandase Greg.Joce se gndea c dac Greg era chiar aa de bogat cum
prea,de ce nu putea angaja un tmplar,n loc s-o pun pe Sara la munca asta?
-tiu c este puin cam dur,spuse Sara uitndu-se n jos la Joce,dar Greg m face
s simt c triesc.Mi-am petrecut aproape toat viaa cu acul n mn sau la
maina de cusut i singura mea distracie au fost filmele pe DVD.Dar Greg este
plin de idei i vrea ca totul s se fac acum.Dac a fi apelat la vreunul din verii
mei,ar fi petrecut luni de zile studiind dac ideea cu magazinul e bun sau
nu.Dar cu Greg am discutat asta ntr-o sear,la cin i a doua zi mi-a spus c a
cumprat magazinul cu mobil veche.
-Da,s-a micat repede.Dar poate c n-ar fi stricat i s se gndeasc puin.Cum o
s-i determini clienii s vin aici? o ntreb Joce.
-Greg s-a gndit i la asta.A angajat o firm de reclam,pentru ca tot
Richmondul s tie c noi suntem aici.
-Nu se poate! Richmond.Dar Williamsburg? ntreb Jocelyn.
-Greg zice c Williamsburg este prea mic pentru noi.Noi trebuie s ne uitm mai
sus.Vrea s mergem la New York de dou ori pe an,ca s cumprm haine de
firm,pe care s le aducem aici i s le vindem de dou ori mai scump dect leam achiziionat.Este ntr-adevr un mare om de afaceri.
Sau un vistor,i spuse Jocelyn n gnd.
-Ah,uite-l c vine.Mai bine m ntorc la treaba mea.
-Doamnelor,v-am vzut cumva trgnd chiulul ct am stat eu cu spatele la voi?
Pentru asta o s trebuiasc s v tai din bani,spuse Greg cum intr n magazin.
-Nu mi-am dat seama c eram pltite,spuse Jocelyn,n voce cu mai mult
animozitate dect intenionase.
-Ei,ei,doamnele trebuie s-i stpneasc temperamentul.Ei,Joce,poate c i-ar
plcea o slujb aici.Te-ar putea ajuta s-i ntreii csoaia aia a ta.
Jocelyn simi cum i se scurge sngele din obraji.Vestea c domnioara Edi nu-i
lsase bani pentru ntreinerea casei prea s se fi aflat deja.
-Greg! i-am spus c sta.este un secret,izbucni Sara exasperat.
-Bine,n regul.Scuze,Joce.Joce se ridic n picioare.
-tii ceva? Este aproape ora prnzului i trebuie s plec.Tess mi-a spus c astzi
se ntoarce Ramsey i trebuie s-l vd n legtur cu nite probleme legale.

-Sigur,spuse Greg.Am auzit c ai doi curtezani i nu tii pe care dintre ei l vrei.


-n regul,spuse Joce.Plec acum.Se uit n jos la pensula murdar i tia c
trebuia s-o curee,dar nu mai vroia s stea acolo nici un minut.
-Sara,ne vedem mai trziu,iar magazinul tu o s fie grozav.
Joce l auzi pe Greg spunnd:
-Dar ce-am fcut? Am glumit doar.
Odat afar,Joce rsufl uurat i efectiv alerg la biroul lui Ramsey.
-Mi-am imaginat c o s te vd azi,spuse Tess cum o vzu.Ai venit s-l vezi pe
Ramsey sau s scapi de Greg Nesuferitul?
-Ca s scap.Cred c mi-ar prinde bine o gur de tequila.Ce ticlos.Cum de l-o fi
plcnd Sara? spuse Joce.
-Nu cred c a trit cineva suficient de mult ca s rspund la ntrebarea de ce
cuiva i place de cineva.Sara rde la glumele lui i crede c planurile lui
grandioase sunt mree.
-Tu crezi c cei din Richmond vor veni tocmai la Edilean ca s se mbrace?
-Nu,spuse Tess.Nu vii la mine n birou?
Joce se uit n jurul ei i-i ddu seama c nu mai fusese niciodat n biroul lui
Ramsey.Trecuse pe jos sau cu maina prin faa lui,dar nu intrase niciodat.Era o
cas veche,construit probabil la nceputul anilor 1900,rea-menajat ntr-un
spaiu de birouri confortabil i elegant.n fa era o sal de ateptare mobilat cu
piese n stilul secolului optsprezece.
-Din Colonial Williamsburg? ntreb Loce.
-Normal,spuse Tess ndreptndu-se spre partea din spate a cldirii.Trecur de
dou birouri cu femei n spatele lor,care i ridicar curioase capul,la apariia lui
Joce.
-Sunt ocate c am prietene femei,spuse Tess nchiznd ua biroului ei.Era
frumos,dar ntr-un fel rigid,pe care Joce nu l-ar fi putut suporta mult vreme.Pe
birou nu existau fotografii,nimic personal,nicieri.Exact ca i apartamentul ei,i
spuse Joce.Ca i cum nu ar vrea ca cineva s-i cunoasc viaa.
-Deci,ce mai punea la cale astzi? ntreb Tess aezndu-se la birou,lsnd-o pe
Joce s se aeze pe unul din scaunele din fat.
-Te referi la Greg?
-La cine altul? Eu am fost att de ocupat cu cateringul iar tu cu cartea,nct nici
una dintre noi nu i-a acordat nici cea mai mic atenie prietenului Sarei.Iar acum
va fi mult mai dificil.
-Aa este,spuse Joce prudent.Sugerezi cumva c ar trebui s facem ceva? n
plus,dup cte am neles eu,Sara l place.Nu simte nevoia s fac cineva ceva.

-Dup ce l-am cunoscut,am convins-o s i lase pe cei de la MAW s se ocupe de


aspectele legale ale magazinului.
-Adic?
-Adic i-am amintit c ea nu are bani,aa c n-ar trebui s semneze nici un fel de
hrtii.S plteasc el totul i totul s cad pe capul lui,cnd afacerea o s eueze.
-Eti sigur c magazinul o s dea faliment?
-Eu cred c dac Sara i-ar fi deschis un loc micu,cu propriile ei creaii i i-ar
fi selectat clientela,s-ar fi descurcat.Sara este bun de la om la om,dar nu o pot
vedea implicat n Sptmna modei de la New York.Tu o vezi?
Jocely se uit la Tess cu ochii mici.
-Eu nu pot s ne vd,nici pe nici una dintre noi dou c tim ce este mai bine
pentru Sara i cred c ar trebui s o lsm s-i triasc singur viaa.
-i sta este un punct de vedere,spuse Tess,apoi se uit prin geamul biroului ei.
-S-a ntors Rams.O clip,Jocelyn rmase acolo,privind-o intens pe Tess.Fusese
doar o scnteie,poate a aizeci i patra parte dintr-o secund,dar n ochii lui Tess
fusese o lumin cnd l vzuse pe Ramsey,care...Joce nu era sigur ce nsemna
asta,dar tia c Tess era fericit s l vad.
ntorcndu-se n scaunul ei,Joce l vzu pe Ramsey strbtnd cldirea i intrnd
direct n biroul lui Tess.Nu-i ncetinise mersul ca s-i lase jos geanta,sau s
rspund saluturilor attor persoane.Ignor notiele telefonice roz,pe care cele
dou secretare ncercau s i le dea.n schimb,travers n ritm alert lunga ncpere
ca s ajung la Tess.Deschise ua biroului ei att de brusc,nct aproape s o
loveasc pe Joce-dar nu-i ddu seama.
-Ce s-a ntmplat ct am lipsit? o ntreb Ramsey pe Tess.
Joce sttea pe scaunul ei,pe jumtate ascuns de u i se uita de la unul la altul
i vzu cum ochii lor nu se vedeau dect pe ei-i Jocelyn vru s oficieze un dans
al bucuriei.Zmbind larg,pn la mselele din spate,Joce spuse:
-Bun,Ramsey.Cum a fost la Boston?
Cnd Ramsey se ntoarse s se uite la ea,o secund ochii lui nu nregistrar exact
cine era ea.
-Jocelyn! strig el,parc ar fi fost persoana pe care dorea s o vad cel mai mult
pe lumea asta.n clipa urmtoare i petrecea braele pe dup ea i o mbria.
i-a fost dor de mine? A ncercat cumva groaznicul meu vr s fug cu tine?
-Care anume dintre verii ti ar fi acela? Ai atia.
-Luke,spuse Ramsey vrndu-i faa n gtul ei,ca i cum ar fi vrut s o srute.
Joce i arunc o privire lui Tess i o vzu aezat napoi n spatele biroului ei,
studiind cu atenie nite hrtii.Joce l mpinse pe Ramsey de lng ea.

-Cum ar putea cineva fugi cu mine,cnd eu sunt ancorat de casa aia? Vroiam
tocmai s-i spun lui Tess c Greg Anders s-a oferit s o cumpere.tie c nu am
bani ca s ntrein locul,aa c s-a oferit voluntar s m scape de el.
-Cine naiba mai este i Greg Anders? o ntreb Ramsey pe Tess.
-Noul prieten al Sarei.A cumprat o cas aici,are o groaz de bani i sunt pe cale
s deschid un butic cu mbrcminte de firm,n locul magazinului cu mobil
veche.Ramsey fcu ochii mari.
-i toate astea s-au ntmplat n scurtul timp ct am lipsit eu?
-Mmm,fcu Joce.S-au ntmplat multe de cnd ai plecat.
Ramsey se uit la ea,cu o min serioas.
-Cum ar fi?
-Cred c o s-o las pe Tess s-i spun.ncerc s-i in zmbetul sub control,dar
nu reui.Eu trebuie s plec,acum.
-Sper c nu te ntorci la pensul i vopsea,nu? o ntreb Tess.
-Zugrveti Conacul Edilean? ntreb Ramsey,ngrozit.
-n culoarea lavandei.Culoarea mea preferat.Gndete-te la soarele dimineii
btnd n casa de culoarea lavandei.O imagine copleitoare,nu?
-Nu poi...ncepu Ramsey n timp ce Joce nchidea ua n urma ei.O auzi pe Tess
spunnd:
-Glumea,aa c ncearc s-i regseti simul umorului i nu te face de rs.
Jocelyn iei din cldire rznd,contient c secretarele se uitau la ea uluite.
Probabil c Joce era singura persoan care prsise vreodat biroul lui Tess,
rznd.
CAPITOLUL 22
LUKE A LIPSIT APROAPE dou sptmni.Timp n care nici nu a sunat-o i
nici nu a luat legtura cu ea n vreun fel.Dar Jocelyn era bine.Ea tia acum
ncotro vroia s ajung i ce anume vroia s fac.i spunea c asta avea o mare
legtur cu felul n care Sara se uita la Greg i cu scnteia aceea din ochii lui
Tess,n clipa n care l-a vzut pe Ramsey.Dragostea nu avea loc pentru cuvntul
ar trebui.Ea ar trebui s fie interesat de Ramsey pentru c domnioara Edi i-a
spus c era brbatul perfect pentru ea i ar trebui s mpart cu Ramsey grija
csoaiei motenite.El ar ti cum s o decoreze i cum s se ngrijeasc de
ea.Probabil c Luke ar pune buruieni n borcane goale de maionez i ar crede
c arat superb:Dar nimic din astea nu conta.Jocelyn tia acum ncotro i se
ndrepta inima i asta i ddea o stare de pace.Ct timp a fost el plecat,Joce i-a
petrecut aproape tot timpul n Williamsburg,fcnd cercetri.ntr-o zi,cutnd

ntmpltor ceva despre numele Angus Harcourt,descoperi c omul acesta


avusese un rol n fondarea rii.El nu a fost niciodat politician,dar s-a aflat
acolo i a avut un cuvnt greu de spus n desprinderea de Anglia.
Joce nu se gndise cine tie ce la omul sta,zmbind doar la povestea pe care
domnioara Edi o indusese n scrisoarea ei ataat la testament.Era romantic s
te gndeti la un tnr scoian care o rpise pe fiica stpnului i fugise cu ea i
cu o cru plin cu aur,dar nu se gndise niciodat la ce anume fcuser cei doi
dup aceea.Jocelyn glumise afirmnd c vroia s scrie istoria Edilean-ului,dar
gsind numele lui Angus Harcourt menionat alturi de cel al lui Thomas
Jefferson,ncepu s se gndeasc serios la aceast posibilitate.
Joce organiz tot ce reuise s gseasc despre perioada petrecut de domnioara
Edi alturi de doctorul Brenner,tast totul la computer,apoi.se aplec asupra
primelor povestiri scrise de domnioara Edi.Rse de Bertrand,se minun de
dragostea dintre domnioara Edi i David,apoi,ca de obicei,lacrimile i umplur
ochii,gndindu-se la moartea lui David.Dac mcar ar fi reuit s aib o via
mpreun! i spuse ea.
CAPITOLUL 23
CND SUN TELEFONUL i vzu c era Luke,Joce i duse mna la inim,s
i-o potoleasc.
-i-a fost dor de mine sau nici nu mi-ai observat lipsa,ntreb el fr preambul.
Ceea ce vroia ea s-l ntrebe era dac terminase cu anularea cstoriei,dac era
liber i poate c ar fi vrut chiar s-l spun c l iubete.
-i da i nu.Chiar am fost foarte ocupat.L-am cunoscut pe noul prieten al Sarei
i i-am ajutat s zugrveasc noul lor magazin.
-Simpatic tip,nu? Lui Jocelyn i trecu emoia.
-Vrei s spui c ai vorbit cu cineva de aici naintea mea? aproape c strig ea.
Chicotul lui Luke o anun c el i surprinsese gelozia.
-Nu cum crezi tu.Bunica l-a cunoscut pe tip i i-a povestit bunicului,care mi-a
spus mie.Asta te face s te simi mai bine?
-Nu cine tie ce.Deci ai vorbit cu bunicul tu,ct ai fost plecat.
Joce tia c vorbise ca o feti prostu,dar nu se putuse abine.
-Oarecum,spuse Luke i putea simi ct plcere i fcea s o aud vorbind
astfel.
-O vreme a fost cu mine,,dup care l-am lsat i am plecat mai departe.Cu
bunica a vorbit n timp ce eram mpreun.
-i asta ar trebui s m fac s m simt mai bine? Unde ai fost?

i nu cumva s ndrzneti s-mi spui mami.


-La New Hampshire,apoi la Londra.Pe bunicu' l-am lsat la New Hampshire,de
unde am zburat la Londra.M-am ntors abia acum o or.
-La Londra? n legtur cu domnioara Edi,da? ntreb ea moale.
-Da.Ah! i am fcut o escal i la New York.Bunicul are prieteni acolo.i-am
rspuns cu asta la toate ntrebrile?
-Da i acum sunt ct se poate de mulumit.Cnd vii aici s-mi explici ce-ai pus
la cale,tu i bunicul tu cel iret?
-iret,zici? Bun observaie.
-Ce-ar fi s vin eu la tine acas? Asta ar nsemna o schimbare plcut.Mi-ar
plcea s vd cum e la tine.Creti cumva orhidee n baie?
-Doar cnd nu m-am mai splat de cteva sptmni.Atunci le cresc n urechea
stng.Nu tiu de ce ntotdeauna n stnga i nu n urechea dreapt.i n buric...
-nceteaz! nceteaz cu glumele proaste.Vreau s tiu ce-ai fcut,tu i bunicul
tu,n ultimele sptmni.
-Spionaj i cercetri la scar mare.
-Luke,spuse ea cu o voce pe jumtate amenintoare,pe jumtate rugtoare.
-Bunicul s-a dus la New Hampshire s se ntlneasc cu vduva Generalului
Austin i s-o pcleasc s-i dea scrisorile.Jocelyn inspir adnc.
-i i le-a dat? Luke spuse uor ezitant.
-Da.Ascult,Joce,am aflat unele lucruri care...
-Care ce?
-Care ar putea s te bulverseze puin.
-Ah,Dumnezeule,ce mai e?
-Nimic ru.Doar c ...i-am jurat bunicului c n-o s-i spun,deci trebuie s-mi in
gura.Dac ar fi dup mine,a veni chiar acum la tine cu un teanc de hrtii care ...
-Ce hrtii?
-Istorie,spuse Luke repede.Bunicultrebuie s se odihneasc astzi.L-a obosit
drumul sta,aa c ce-ai zice s vin la patru s te iau i s mergem la el acas?
-i el o s fie acolo,cnd eu o s vd hrtiile alea?
-Asta a fcut parte din nelegerea noastr.n plus,este doctor,nu uita.
-Ce vrea s nsemne asta?
-Nimic.Uit ce-am spus.Patru este bine,sau ai de gnd s faci parte din sclavii pe
care-i folosete prietenul Sarei,ca s renoveze magazinul?
-La unu am ntlnire cu Ramsey,s obinem o licen de cstorie,deci cred c
patru e o or convenabil.
-Joce? Sunt curios dac ai fcut una din glumele tale despre cstoria cu

Ramsey,n prezena lui Tess?


-S m gndesc...Capul mi-e nc pe umeri,am amndou braele i chiar i
picioarele.Nu,nu cred.
-n sfrit,ai vzut i tu.
-Mi-ai fi putut spune.
-Atunci le-ai spus tu? Nu,las-i mai bine s descopere singuri.
-Poi veni aici i nainte de patru.Cred c grdina ta de plante aromatice arat ca
naiba i are nevoie de ngrijire.
-Nu ncerca s m mbrobodeti.Dac petrec zece minute cu tine,scoi totul de la
mine,ori bunicul mi-a spus c dac-i spun ceva n absena lui,o s m oblige s
joc golf cu el o lun ntreag.M-a ameninat chiar c va recurge la vechiul Ctcrezi-c-o-s-mai-stau-eu-pe-aici?
-Sper c nu i-ai motenit cruzimea.
-Poate c da,de vreme ce nu i-am artat casa mea.Asta o deconcerta o clip pe
Joce.l tachinase cu nevzutul casei lui,dar nu se gndise c era cu adevrat ceva
ru n asta.Sau poate nu ru,doar ciudat.
-Ce...ah ...ce ai n cas?
-Poze cu femei.Acum trebuie s te las.Am nevoie de cteva ore de somn,dup
care mai am ceva de fcut.La patru vin s te iau.Apropo,bunica nu o s fie
acas,deci vom fi doar noi trei.Dup ce-i luar la-revedere,Jocelyn rmase o
vreme cu receptorul n mn,gndindu-se la ce-i spusese Like.Scrisorile
Generalului Austin,vizita lui Luke la Londra ca s ...ca s ce? S fie ceva n
scrisori,care s-l fi fcut s se duc la Londra? Joce o sun pe Tess.
-Vreau s m aranjez la pr...Nu tiu...s arate grozav.Unde s m duc?
-Deci s-a ntors Luke.Las-m s dau un telefon i te sun eu napoi.
Zece minute mai trziu,Joce se ndrepta cu maina spre Williamsburg,pentru
ceea ce Tess numise o programare de urgen.
-Nu e chiar aa de grav,se blbilse Joce,dar nu-i psa.Nu vroia dect s arate
bine n seara aceea.Luke veni s o ia cu un BMW sedan,albastru nchis.Cobor i
ocoli maina s-i deschid portiera.
-Mam!! E grozav,spuse Joce instalndu-se pe bancheta din piele.Ziceai c
vroiai s fie i bunicul de fa,pentru c e doctor.Eti aa de drgu cu mine
pentru c nu mai am de trit dect ase luni?
Cum Luke nu rspunse,se uit fix la el.
-Luke?
-Vieile oamenilor se schimb.Uneori n bine,alteori n ru,spuse el solemn.
-Acum chiar c bagi frica n mine.Luke se ntinse i-i lu mna ntr-a lui.

-Iart-m pentru tot secretul sta,dar i-am promis bunicului.n clipa asta cred c
este cel mai fericit om de pe pmnt.Am stat de vorb n avion i mi-a spus ct
de mult i de sincer a iubit-o el pe domnioara Edi.Aa ceva nu poate spune
niciodat n preajma bunicii,desigur,dar a iubit-o sincer.Mi-a spus c i-a
petrecut toat copilria cu Edi i din cauza ei s-a fcut doctor.Dup ce i-a vzut
picioarele,s-a ntors napoi pe bncile colii,cu o burs guvernamental i...
Luke i strnse mna mai tare.-Ari altfel astzi.
-M-a trimis Tess la un salon unde am fost jumulit i vopsit i lustruit.A durat
ore i abia mai puteam sta pe scaun,de nervi.
-Nu,nu la asta m refeream,dei mi place lacul sta roz.Am vzut bujori exact
de culoarea asta.i ls mna i se sprijini cu spinarea de volan.
-Altceva este altfel la tine.
-Eu,ah,am decis c-mi place mai mult de tine dect de Ramsey.
-Adevrat? spuse Luke pe un ton indiferent,dar Joce i vzu tremurnd captul
sprncenei.Deci nu doar minciuna i provoca asta,ci i emoia.
-i mie mi place mai mult de tine dect de Ramsey,spus el ncet.
-S-l rugm atunci s fie el cel care ne va purta inelele.Luke rse.
-S-a fcut.Dar numai dac va purta o hain de catifea bleu fanat.
Inima i btea att de puternic n piept,nct Jocelyn abia mai putea respira.Nu
era sigur,dar poate c tocmai fusese cerut n cstorie.Sau poate c ea l ceruse
pe el.Indiferent,nu credea c fusese vreodat mai fericit.
Cnd ajunser acas la doctorul Dave,prea c toate luminile erau aprinse,dar
cea mai strlucitoare era faa lui.Arta ca i cum descoperise Elixirul Vieii.
-Chiar a vrea ca voi doi s-mi spunei ce se petrece aici.
-Eu m gndeam s bem mai nti un ceai,spuse doctorul Dave.
-Glumeti,probabil,spuser Luke i Joce la unison,apoi izbucnir n rs.
-M-a simi jenat s tiu unde-ai fost voi doi toat dup-amiaza asta.
-La coafor,spuse Joce.
-Am dormit puin,spuse Luke.Doctorul Dave se uit de la unul la cellalt.
-n sfrit,ceva tot s-a ntmplat.Nu,nu-mi spunei.Btrnul meu creier nu mai
poate asimila alte informaii,spuse el ridicnd o mn.Doctorul Dave se ntoarse
spre Jocelyn.
-Nepotul meu i cu mine tim aproape tot ce vrem s-i spunem,dar o parte nu io putem dezvlui dect dup ce o s afli tot ce facem noi.Dac nu vrei s atepi
pn dup ceai,atunci propun s bem ceaiul n timp ce nepotul meu ne va citi
ultima parte a povestirii domnioarei Edi.Eti gata,Jocelyn?
-Ceaiul e fierbinte?

-Aburind.
-Atunci sunt gata.
CAPITOLUL 24
Anglia 1944
-PARC AM OARECI N BURT,spuse Hamish la micul dejun i att Edi ct
i David trebuir s-i ascund zmbetul.oareci n burt nsemna,n argoul
englezesc,c i era foame,ori dac era ceva ce putea face omul sta,atunci era s
mnnce.La nceput fcuse cteva comentarii despre David cum c era trdtor
de vreme ce gtea italienete,iar Italia era de partea Germaniei.
-Dac nu vrei s-o mnnci...spuse David dnd s-i ia farfuria napoi,dar Hamish
se ntinse dup ea.
-Presupun c nu o s fac ru omenirii dac o s mnnc nite spaghete.
-Asta e...ncepu David,dar se opri.De ce s se oboseasc s-i explice omului
diferena dintre spaghete i pizza,n general? Dar a fost fericit cnd btrnul
dispru n camera lui imediat dup micul dejun.
n dimineaa aceea Edi a gsit n spatele grajdului o veche ser,czut la
pmnt.Era aproape acoperit de uscturi i descoperise sera ncercnd s le
ndeprteze,iar nuntru erau roii care crescuser din propriile semine.
Uscturile pstraser cldura solului n timpul iernii iar primvara,lipsa lor de
frunze permisese soarelui s ptrund nuntru.
-Te-a putea sruta pentru asta,spusese David lund din couleul pe care i-l
ntindea Edi un mic glob preios.De fapt,te-a putea sruta chiar i fr nici un
motiv.Dei ntre ei se afla masa,Edi se ddu totui napoi,dar zmbind.
-Nu tii c eu sunt Intangibila?
-Am auzit,spuse David cu o voce rguit,apropiindu-se de ea,dar de data
aceasta Edi nu se mai ddu napoi.Dar piciorul eapn al lui David se ag de
colul unui scaun i David se rsuci n loc,aproape gata s cad.Se prinse de
marginea mesei,apoi se ls greoi n scaun.
-Sper c Austin o s putrezeasc n iad,bombni el frecndu-i piciorul dureros.
Cum poate un brbat s fac puin curte unei femei,cu chestia asta?
Cum Edi nu spuse nimic,se ntoarse s se uite la ea,vzndu-i n ochi o privire
ciudat.
-Ce se petrece n minioara ta?
Edi se scarpin n cap.Astzi nu se obosise s-i mai strng prul.l lsase liber
peste umeri i ca s nu-i cad n ochi,l prinsese n pri cu cteva agrafe de la
Aggie.Cu bluza ei prea mare i cu pantalonii ei prea largi prini n talie cu.o

curea i cu prul ei negru cznd pe umeri,David i spunea c era


magnific.Dac nu ar fi fost piciorul,n clipa aceea s-ar fi apropiat de ea.
-Trebuie s fac o baie,spuse Edi.Cred c mi-a rmas n pr ceva de pe la psri.
-Am vzut nite benzin n hambar,s-o folosim? Edi zmbi.
-Nu.M duc s fac o baie n ru.
-Nu-i o idee prea bun.Rul este nc umflat,iar curenii...
David nu mai continu,pentru c auzi ua nchizndu-se n spatele lui Edi.Cnd
se duse s se uite pe fereastr,o vzu alergnd.Era clar c se afla ntr-o misiune,
dar se ntreba ce misiune.Cnd iei din hambar,cteva minute mai trziu,cu dou
rotocoale de sfoar,David tiu exact ce avea ea de gnd.Cnd Edi reveni n
buctrie,David i spuse:
-Nu.Nu,de dou ori nu.Dac ncerci asta,o iau pe jos pn gsesc un telefon i-i
spun lui Austin ce vrei s faci.
-Te pricepi s faci noduri?
-Nu,spuse el ferm,aezndu-se la loc pe scaun.
-Bine,atunci o s trebuiasc s ne descurcm cu nodurile mele.i petrecu peste
talie un capt al sforii i o nnod.
-Vezi? Frumos i rezistent.David se ridic,apuc de unul din capetele nodului i
trase.Nodul se desfcu ntr-o clip.
-Poate c-ar trebui s-l fac din trei.
-Te rog,nu face asta,spuse David aproape cu lacrimi n glas.Nu merit.Nu mai
avem dect o singur zi pn se ntoarce Aggie,lum revista i...
-De nodul sta ce zici? David trase de ambele capete i nodul nu se mai desfcu.
-Perfect,spuse ea.
-i dac rmi prins acolo jos,cnd vrei s iei? lei un cuit cu tine i tai nodul?
ntreb David,disperat.
-Atunci f tu unul i nceteaz cu predicile cum c n-are rost.Sunt o nottoare
de for,spuse ea.
-Edi,este foarte nobil din partea ta,dar nu vreau s faci asta.
Aplecndu-se,Edi i puse buzele pe ale lui i l srut.
-Nu mai avem dect foarte puin timp i cum poi face dragoste cu mine,cu
chestia asta la picior? O s fac asta indiferent de ce spui tu,dar a aprecia dac
m-ai ajuta.David era att de uluit de ce auzise,nct i trebuir cteva clipe s se
dumireasc.Cnd ea ncepu s se ndeprteze,o prinse de talie,o trase spre el i
Edi ateriza n poala lui.David o srut.Delicat,apoi cu pasiune crescnd,un srut
tot mai profund.
-M-am ndrgostit de tine din prima clip n care te-am vzut,opti el.

Era ca i cum te-a fi cunoscut de undeva.Din ceruri,poate.Am tiut c erai a


mea i c aa vei fi,mereu.Edi i plimb mna pe obrazul lui.
-Eu te-am detestat.David chicoti.
-Precis tii cum s faci dragoste cu un brbat.
-mi pare ru,dar la departamentul sta nu m pricep deloc,dar mi s-a spus c
nv repede.O mai srut puin,vrndu-i minile n prul ei.
Apoi vraja se rupse cnd Edi se ndeprt i i puse minile pe cap.
-Ceva se mic n prul meu,aa c o s m arunc n ru s mi-l spl i poate
gsesc i cheia imbus.Vii? Cnd David se ncrunt,prnd gata s o roage din
nou s renune,Edi i puse un deget pe buze.
-Gndete-te la jumtatea plin a paharului.Cine tie,poate c nu gsesc imbusul,
poate c acum e deja n Tamisa i o s faci tot rzboiul cu fiarele astea.
David se sprijini cu mna de mas i se ridic.
-Dup tine,atunci.ncerca s par vesel,dar Edi i simi groaza din voce.
-Haide,cabrioleta e pregtit,spuse Edi glume.
-Cabriolet,spuse el zmbind,ieind dup ea.Poate c btrnul Hamish ngropase
o main sub toat mizeria aia din hangar i Edi o gsise.Poate...
Dar orice gnd i nghe cnd o vzu pe Edi ieind din hangar ntr-o comedie
care arta ca de prin anii 1890.Era o trsur cu dou roi mari n spate i dou
mai mici,n fa.Avea o banchet cu tapieria zdrenuit,pentru vizitiu,iar n spate
exista ceva ce prea a fi un spaiu de stat n picioare.La ea era legat cu
numeroase fii din piele,btrnul cal al lui Hamish i Hamish nsui sttea n
picioare ntr-o parte,artnd att de ncntat nct aproape c zmbea.
-tii s mergi cu ea,da? o ntreb el pe Edi care arta ca i cum s-ar fi nscut n
cabriolet.n mn avea o biciuca lung i pocni cu ea deasupra capului
calului,apoi plesci sonor de cteva ori i animalul se mic repede ntr-un cerc
perfect.
-Ah,da,te pricepi,spuse Hamish.
-Am acas vreo sut de panglici i trofee.Ah,dar uite ce fericit e,spuse Edi.
Se referea la cal,desigur,nu la David care o pornise deja napoi spre cas.
-Aa este,spuse Hamish mngind cu dragoste botul calului.A ctigat multe
curse la vremea lui i i amintete de ele.Au decis c este prea btrn ca s mai
fie bun la ceva n rzboi,dar mai are nc vn n el.
-Nu ntrziem mult,spuse Edi.David o s m lege de pod iar eu cobor n
main,dup nite lucruri.Poate c-o s reuim s-i scoatem drcovenia aia
cumplit de pe picior.
-Nu are nevoie de ea,nu? ntreb Hamish.

Edi se uit n zare,peste capul brbatului.O fi el btrn,dar vede multe,i spuse


n gnd.
-Vino,l strig ea pe David.Hamish o s te ajute s te urci n spate.O s
trebuiasc s te ii bine la vale,dar cred c totul o s fie bine.
-Crezi c-ar fi bine s-l legm? ntreb Hamish.
-Nu,n-am nevoie s fiu legat,spuse David fcndu-i pe Hamish i pe Edi s
zmbeasc cu subneles unul spre cellalt.Se vedea clar c pentru David,ori
cabrioleta,ori un mastodont erau acelai lucru.Pentru el era veche i periculoas.
Cum btrnul cal dansa n loc,amintindu-i de zilele cnd era tnr i iute,David
avu ntr-adevr nevoie de ajutorul lui Hamish s se urce.Spatele cabrioletei era
plat i deschis,ceea ce nsemna c nu putea fi folosit pentru transportul
obiectelor.Existau acolo dou mnere,dar lui David i era greu s se aeze,cu
piciorul rigid ntins nafar i s se i in de ele.
-La ce e bun chestia asta? Nu poi cra nimic cu ea.
-La ce e bun o curs de cai? ntreb Edi i Hamish ncuviin din cap.
-Bine,fetio,d-i drumul.Dar ai grij.Calul trage spre dreapta.
-Fii linitit,nu-l las eu,spuse Edi,apoi plesci spre cal care porni ca i cum cineva
ar fi tras cu pistolul.n spate,David se inea agat cu amndou braele i
hurducnitul i vra oelul n carne i dinii i clnneau.
-Chiar trebuie s mergi aa de repede? i strig el lui Edi,dar de auzit nu-i auzi
dect rsul.Ajunser la ru n cteva minute,care ns lui David i se prur
ore.Ar fi putut s-o ia pe jos,prin pdure,dar pentru piciorul lui David asta ar fi
fost o tortur.David observ c apa se retrsese suficient ca s nu se mai reverse
peste pod i ntr-o parte vzu partea de jos a cauciucurilor mainii.Dac apa
continua s scad,ntr-o zi,dou,se va vedea jumtate din roi.
La vremea cnd reui s coboare din cabriolet,Edi i lega deja funia de bru.i
ddu minile la o parte i refcu nodul,spunndu-i cu blndee:
-Ascult-m bine.Dac ceva nu merge i vrei s te scot,trage de cea de a doua
funie.Dac funia se prinde n ceva i vrei s scapi de ea,tragi de captul sta.
Vezi? David trase puternic i funia se desfcu.
-Eu numr i dac stai mai mult de cincizeci i cinci de secunde,cobor dup
tine.Ai neles?
-Da,spuse ea scondu-i cizmele vechi,uriae,pe care le purta de dou zile.Apoi
trase de capt i ls funia s cad pe pod.Apa se retrsese i lemnul era uscat,
dar tot nu arta sigur.
-Ce faci? ntreb David.
-Nu pot nota n toate hainele astea.Te superi dac mi le dau jos?

-Nici nu tiu cum s-i rspund,rosti el optit,apoi se ddu n spate,privind-o cum


i descheie i-i scoate cmaa.Purta pe dedesubt lenjeria aceea de culoarea
piersicii,pe care o avea n prima noapte n care o dez-brcase-i niciodat nu mai
vzuse ceva mai frumos ca ea.Edi ls cmaa veche s cad pe pod,apoi ddu
s-i desfac pantalonii,dar calul ncepu s se agite i Edi o lu spre el.
-Gura! strig David spre calul care se potoli pe loc.Zmbind,Edi desfcu nodul
curelei i-i ls pantalonii s cad pe pod.
-S-au nelat,opti David.
-Cu ce? ntreb Edi.
-Cu picioarele tale.Trebuie s aib patru picioare lungime.
-Nu tiu.Nu le-am msurat niciodat.Vrei acum s-mi legi funia de mijloc?
-Da,spuse el dar nu se grbi,studiind fiecare centimetru din ea,n timp ce se
apropia ncet.i petrecu funia peste talie,nnod captul de marginea podului,apoi
fcu semn din cap spre cealalt funie,din spatele cabrioletei.
-Asta pentru ce este?
-Dac mai exist ceva n main,vreau s scot tot de acolo.
-Adic valiza ta? Edi se uit n jos la pantalonii uriai pe care-i purta.
-Da,hainele mele.Tu i-ai adus ceva,pentru eventualitatea n care scapi de
protez?
-Da,dar nu vreau s te oboseti pentru asta.Dac poi gsi cheia imbus,
perfect,dac nu,atunci nimic nu mai conteaz.M-ai neles?
-O s fii un tat grozav,dar eu am deja unul.Dac nu se vede maina,nseamn c
apa este destul de adnc pentru o scufundare,nu?
-Nu! aproape c strig David.Mergem spre mal,de unde poi intra lin n ap.N-ai
de unde s tii...Dar David se opri,pentru c Edi se crase deja pe balustrad,de
unde fcu o scufundare perfect,cu capul n jos,cu minile nainte i picioarele
ntinse.i inu respiraia,ngrozit,ateptnd-o s ias la suprafa.A atins fundul?
Este incontient? Era deja jumtate crat peste balustrad,cnd apru i ea.
-Este rece! strig Edi.
-Cum credeai c-o s fie? Ca la tropice? Eti bine? strig el ncercnd s-i
ascund groaza.
-Absolut.E minunat.Acum vreau s m spl pe cap.Arunc-mi spunul de pe
banchet,da? Spunul! mormi el.Cnd el nu vroia dect s se termine ct mai
repede toat povestea asta i s plece de-aici! Cu piciorul lui eapn alergnd pe
jumtate,chioptnd pe jumtate,ajunse la cabriolet,lu spunul de pe banchet
i i-l arunc.
-Frumos prins,spuse el.

-Eram cea mai bun lansatoare n echipa de baseball a colii.i bteam pe


toi.Edi i spunea prul,n timp ce btea apa cu picioarele.Apoi se ntoarse,
vzu maina,not ntr-acolo i se sui pe ea.
-Uit-te la mine,strig Edi.
-Da,m uit.Desuul devenise transparent,ud i de lipit de ea i Edi sttea n
picioare pe o main rsturnat,care nu se vedea de sub ap.Prea c sttea n
picioare,pe ap.
-Regatul meu pentru un aparat de fotografiat,spuse el ncetior,doar c nu avea
nici un regat.
-Fii atent.Fundul unei maini nu este moale ca o saltea,strig el.
Edi continua s se spuneasc pe cap,dup care i arunc spunul.Spre ruinea
lui,l rat i trebui s alerge dup el pe pod.Cnd se uit napoi,Edi dispruse i o
clip inima lui ncet s mai bat.Atept ceea ce prur s fie minute
nesfrite,dar nici un semn.Trase de sfoar dar ea nu trase napoi i nici nu
desfcuse funia.
-tiam eu c e o idee proast,ncepu el s vorbeasc singur.tiam eu c trebuia
s-o opresc.Trebuia s-o oblig s ...
-S ce? spuse ea de dedesubt,cu mna pe un pilon al podului.
-S nu faci asta.
-Mi-ar plcea s te vd c ncerci,spuse ea pe un ton sugestiv.Poi s-mi ntinzi
mna? David se culc pe burt i se ntinse pn ajunse cu mna la ea-i Edi i
ddu cheia imbus.David o apuc strns,apoi se rostogoli pe spate i o clip o inu
pe piept.Un lucru att de mrunt,dar att de important.
-Acum c o am,poi iei,spuse el.Dar cnd se uit,Edi dispruse deja.Cu viteza
fulgerului,David i desfcu pantalonii,i-i trase n jos,apoi arunc o ultim
privire plin de ur protezei din oel i ncepu s slbeasc uruburile.Pentru
sigurana purttorului,toate uruburile aveau capetele retrase,ca s nu zgrie,dar
asta fcea necesar folosirea unei chei neobinuite pentru scoaterea protezei.
Jumtate dintre uruburi erau prea nepenite de la ap i de la rugin i unul
dintre ele se rupse,cnd l rsuci.Dar cu determinarea lui David i cu efectiva
furie-fr s mai vorbeasc de dorina de a o avea pe domnioara Edi Harcourtel continu s munceasc.Sparse bici i-i mai fcu tieturi cnd i smulse de
pe picior mainria infernal,dup care o arunc n captul ndeprtat al podului.
Din nou liber,reui cu greu s se ridice,dar o fcu.Trebui s-i flexeze de mai
multe ori genunchiul,pentru ca acesta s nceap s funcioneze din nou.Piciorul
arta ca naiba,cu bici i pete de snge i bucele de material lipite de
poriunile crude,dar lui i se prea grozav.

-Am scpat de ea,strig David,uitndu-se napoi spre ru,dar Edi nu-i rspunse.
Se descheie atunci la cma,o scoase i o arunc pe pod,se car pe balustrad
i se arunc n ap.
-Ce a durat att de mult? l ntreb ea,venind not n braele lui.
CAPITOLUL 25
-ASTA A FOST,spuse David Aldrege.
-Cum adic,asta a fost? ntreb Joce.
-Asta a fost toat povestea scris de domnioara Edi,sau cel puin asta este tot ce
am.Alex McDowell mi-a lsat mie,prin testament,toate hrtiile,dar eu nu tiu
dac asta este tot ce-a avut el sau dac ea a scris mai mult i restul s-a
pierdut.Spre final,Alex a fost destul de ru.
-Ru? Cum adic? ntreb Joce.
-Alzheimer.Nu-i mai putea aminti nici cine era,cu att mai puin de o poveste
scris cu atia ani n urm.Totui...Chiar acum cteva zile am descoperit ceva
foarte interesant.tii cum este,o zi plictisitoare,te joci pe Internet ...i aa am
ajuns s tastez numele doctorului Jellie Acesta este un extras dintr-o serie de
cri despre Cel de Al Doilea Rzboi Mondial.Dup tiina mea,este singurul loc
unde se menioneaz numele doctorului Jellico.Vrei s mi-l citeti?
-Da,sigur,cu plcere,rspuser n cor Jocelyn i Luke.
Contribuia doctorului Sebastian Jellicoe la Cel de Al Doilea Rzboi Mondial nu
a fost niciodat recunoscut n timpul vieii lui i nici dup.Cei care l-au
cunoscut nu se saturau vorbind despre strlucitoarea lui minte sau despre felul n
care reuea s se uite la o grmad de cuvinte inversate i aparent fr noim i
ntr-o clip s-i descifreze semnificaia lor.Oamenii i aminteau despre el c era
un mare povestitor.Se putea duce la bcnie i s se ntoarc de acolo cu o
poveste bun de publicat.
Ct despre mine,la vremea cnd eram un tnr dornic s nvee stnd la
picioarele unui maestru,povestea pe care mi-o amintesc cel mai bine este cea
despre doi americani care probabil c i-au salvat viaa.Era aproape de debarcarea
aliailor,n 1944 i doctorul Jellie povestea c sttea n dreptul cminului,ntr-o
noapte ploioas i rece,pe jumtate adormit n fotoliu,cnd a auzit zgomot de cal
i un brbat njurnd.Spunea c era att de buimac,nct la nceput a crezut c
era grsanul de Mo Crciun,care se lovise n cdere de acoperiul lui.
Dar nu era Mo Crciun,erau doi tineri americani uluitor de frumoi,care
traversaser drumul de ar,n toiul nopii,n vechea cabriolet de curse a
btrnului,urciosului lui vecin,Hamish.Doctorul Jellie comenta c btrnul nu

se putea nelege cu nimeni,de aceea i rmsese singur.Se spunea prin sat c


odinioar fusese jocheu de curse cu cabriolete i c pn n clipa n care un
accident l-a obligat s prseasc pista,ctigase aproape toate trofeele.S-a retras
la ferma tatlui su i i-a petrecut restul vieii plngndu-se soiei suferinde i
copiilor.Dar iat c n noaptea aceea rece,ploioas,se oprise la el una dintre
cabrioletele lui Hamish,tras de un cal la fel de btrn ca Hamish i condus de
o fat att de frumoas nct i spuse c probabil murise i se nlase la
ceruri.Arta ca Boadicea ndreptndu-se clare spre lupt.
n spate se afla un tnr mai nalt dect ea,la fel de frumos i care era evident c
pe ct de mult ura mersul cu cabrioleta,pe att de mult o adora pe tnra femeie.
-O s-mi plteti chestia asta,i spuse tnrul femeii,dup ce cobor i dup ce-i
pierduse probabil cina undeva n pdure.
-ie nu-i place cum conduc eu i mie nu-mi place cum conduci tu,deci suntem
chit,spuse ea n timp ce-i zmbea doctorului Jellie,prezentndu-se,ea fiind Eddie
i el,David.Peste ani,doctorul Jellie le uitase numele de familie iar eu m-am
ntrebat adesea cine puteau fi i ce se ntmplase cu ei.
Doctorul Jellie i invit n cas,la un ceai.Tnrul David l urm n cas,dar
Eddie duse mai nti calul i cabrioleta n ur,aa cum trebuia.Cnd intr,
prul ei negru era ud,hainele ude i se lipiser de trup i cei doi brbai,rmai
fr glas,se holbar o vreme la ea.Ea a fost cea care a ntrerupt tcerea.
-inei asta,este pentru dumneavoastr.i i ntinse un numr vechi de cteva
sptmni din magazinul Time.
-i eu ce s fac cu el? ntreb doctorul Jellie.
-n el se afl un mesaj din partea Generalului Austin.Eu sunt secretara lui.
-Btrnul buldog Austin.Dumnezeule,de cnd nu l-am mai vzut.Vrei s spui c
nc nu l-a mpucat nimeni?
-Toat lumea dorete asta,dar pn acum a scpat,spuse David.
-Cred c-ar trebui s cutai mesajul.Cred c este important.Trebuie s v
ntoarcei la Londra,mpreun cu noi.
-Oare?
-Se pare c cineva tie ce facei dumneavoastr pentru rzboiul sta,spuse
David.
-Ah,toat lumea tie asta.Doamna Pettigrew mi aduce plicurile mpreun cu
prnzul.Toate sunt tampilate Strict Secret.David i Eddie se uitar la el cu
gurile cscate.
-Dar...ncepu David.
-Credeam c...

-Nu mi-ai adus nici-o hrtie? David scutur din cap.


-Nimic,exceptnd invitaia.
-D-mi-o s-o vd,spuse doctorul Jellie.
-Ce invitaie? l ntreb Eddie pe David.
-La un bal,unde data trecut purtai o rochie albastru-electric.
-Balul Ofierilor.Dar asta n-are nici-o legtur,spuse Eddie.Invitaiile acelea sunt
trimise aproape toate direct de la tipografie.Eddie l privi pe David sco ndu-i
portmoneul din buzunar i plicul din portmoneu.Nu prea s fi fost ud,dei era
clar c fusese sub ap.
-Cum Dumnezeului l-ai pstrat uscat? l ntreb ea.
-De lucrurile importante ai mare grij,spuse doctorul Jellie uitndu-se la David
i zmbind.
-Da,domnule,aa este.
-Ambalaj cerat?
-Da,spuse David zmbindu-i.Ne-am pescuit valizele din main i plicul era
ntr-a mea,la fel de uscat cum l pusesem acolo.
-Bun biat,spuse doctorul Jellie sculndu-se din fotoliu.Lu invitaia i se duse
cu ea la o mas,unde deschise o cutie n care se aflau borcanele din sticl,pline
cu ceea ce preau a fi buturi alcoolice.
-Mi-ar prinde bine aa ceva,spuse David ntinznd mna.
-Bea ce vrei de aici i limba i se va dizolva cu un fsit foarte neplcut.
David i retrase mna.
-Ia s vedem pe care dintre ele s-o ncercm? spuse doctorul Jellie.
David i puse o mn pe braul lui Eddie i o conduse spre cmin,s-i acorde
doctorului Jellie puin intimitate.Din direcia acestuia venir nite mirosuri
cumplite i n final el spuse:
-Gata,am gsit.Trebuie s merg cu voi la Londra,de unde Austin m expediaz n
State.David i reveni primul.
-Asta era? Dar noi tiam deja asta.V-am i spus.
-Spionii au adesea obiceiul s dispar,de aceea se spune c hrtia e mai bun.
-Dar hrtia asta a sfrit pe fundul rului.
-Ah,dar i acolo a fost protejat.Bnuiala mea este c Austin a tiut ct de
preioas este pentru tine i c o s ai grij de ea.
-Da.Este foarte preioas,spuse David uitndu-se la Eddie i zmbind.
-Ei bine,pentru c am terminat cu asta,propun s 'tragem un pui bun de somn i
mine s-o pornim spre Londra.Vrei o camer sau dou?
-Una! spuse Eddie repede i-i ridic mna stng s-i arate inelul pe care-l

purta de obicei cnd cltorea prin ar.


-Suntem cstorii.
-Aa se pare,spuse doctorul Jellie zmbind.
Doctorul Jellie a mai povestit cum a doua zi diminea,frumoasa Boadicea s-a
urcat n cabriolet ca s i-o napoieze lui Hamish i c o or mai trziu s-a ntors
pe jos,cobornd n goan dealul.Zicea c n viaa lui nu mai vzuse o imagine
mai frumoas ca fata aceea nalt,alergnd n jos pe deal,spre iubitul ei.Doctorul
Jellie spunea c s-a ntrebat ntotdeauna cum ar fi fost viaa lui dac ar fi existat
o femeie care s se uite astfel la el,dar,vai,nu existase.
A povestit apoi cum au luat toi trei trenul spre Londra i c niciodat nu a mai
vzut doi tineri att de ndrgostii ca ei.Nu aveau ochi dect unul pentru altul,nu
vroiau s fie dect mpreun.Cnd au ajuns la Londra,pe doctorul Jellie l atepta
cineva,iar frumoasa Eddie i iubitul ei David disprur n mulime.Nu i-a mai
vzut i nu a mai auzit vreodat de ei.
CAPITOLUL 26
JOCE STTEA TCUT n biroul doctorului Dave i se gndea la domnioara
Edi i la iubitul ei David.tia ce avea s se ntmple mai departe.El a fost ucis i
ea a suferit arsuri grave.
-Acesta este doar nceputul povestirii noastre,spuse Luke ncetior.
-nceputul? Acesta a fost sfritul ei,
-Nu,spuse doctorul Dave.Imediat dup ce mi-ai povestit despre Generalul
Austin,am vrut s m duc la New Hampshire,s vd dac pot da de scrisori.
Joce se uit la Luke.
-Despre asta ai discutat voi doi n seara aceea,la cin.
-Da,spuse el i de aceea nu am vrut s vii cu mine,dar tu ai insistat pn n-am
mai rezistat,aa c te-am luat,dup care te-ai simit jignit pentru c...
-Voi doi artai deja ca un cuplu cstorit,spuse doctorul Dave.Luke,las asta pe
mai trziu.Arat-i scrisorile.Luke scoase o singur hrtie din mapa de scrisori a
bunicului su i i-o ddu.Joce se temea s citeasc scrisorile,fiind sigur c erau
pline cu accidentul i cu toate suferinele lui Edi de-a lungul celor doi ani ct a
durat recuperarea.
6 octombrie 1944
i-aminteti de Harcourt,cea mai bun secretar pe care am avut-o eu
vreodat? Am trimis-o n misiune cu oferul meu i se pare c cei doi au fcut
mai mult dect le cerusem eu.Ea este nsrcinat n patru luni.Am fost att de

furios nct am vrut s-i cstoresc imediat,doar c el a fost trimis la alt


unitate i nici mcar eu nu-l pot gsi.Harcourt a vrut i ea s se transfere,dar
n-am lsat-o eu.
18 decembrie 1944
i-aminteti de Harcourt? Tipul acela cu care s-a mritat a fost ucis.Copilul
trebuie s se nasc la primvar,aa c dup Crciun va trebui s-o trimit acas.
Slav Domnului c nu i-a crescut burta,aa c nimeni nu tie nc nimic.Fr
ea,se duce naibii biroul meu.
21 aprilie 1945
i-aminteti de Harcourt? Tocmai am aflat c a avut un accident cumplit,n care
a suferit arsuri ngrozitoare.Se pare c nu va supravieui.Sora cu care am vorbit
mi-a spus c pruncul s-a nscut mort.Nu cred c exist vreo pierdere n rzboiul
acesta,care s m fi fcut s sufr att de ru.Am transferat-o n State,ca s
moar acas.
Jocelyn citi de trei ori copiile,nainte de a-i ridica privirile spre Luke i spre
doctorul Dave.
-Copilul? opti ea i lacrimile i umplur ochii.Biata,biata femeie.A pierdut mai
mult dect a fi crezut pn i eu.
-Nu,spuse doctorul Dave lundu-i lui Jocelyn mna,ntr-ale lui.Iar pentru toate
astea trebuie s-i mulumeti nepotului meu,pentru c el a fost cel suspicios n
toat povestea asta.
-Suspicios cu ce? ntreb Joce,n timp ce Luke i ntindea o batist de hrtie.
-C nimic nu se lega,spuse Luke.Dac l-ai fi cunoscut pe Unchiul Alex,ai fi
neles.El a spus c i datoreaz domnioarei Edi ntreaga lui via i c vroia s
o rsplteasc pentru asta.Dndu-i o slujb,lsnd-o s triasc pe degeaba ntr-o
cas,toate astea nu nsemnau nimic pentru el.A mai fcut asta pentru c iva
oameni care au muncit pentru el toat viaa.
-Luke,ce ncerci s-mi spui?
-Cu ajutorul bunicului,am angajat n Anglia o ntreag echip de cercettori i
am parcurs astfel numeroase documente din timpul rzboiului.
-Ca s afli unde a fost...a fost nmormntat copilul? ntreb Joce ncetior.
-i da i nu.Luke se aez pe o canapea din faa ei.
-Numele Clare a fost cel care mi-a aprins beculeul.i-aminteti paragraful n
care domnioara Edi spunea c l striga ntr-una pe David,cnd toat lumea
credea c avea s moar?
-Da.
-David Clare.Joce se uit la doctorul Dave.

-Nu neleg.Ce-mi scap mie aici?


-Pe cine mai cunoti cu numele de Clare?
-Pe nimeni dintre cei pe care-i tiu nu-i cheam aa.Cei doi brbai continuau s
o priveasc.
-Pe mama mea o chema Claire.Doctorul Dave i Luke i zmbir.
-Stai puin! Doar nu ncercai s-mi spunei c mama mea ...
-Afost fiica lui Edilean Harcourt i a lui David Clare.Da,aa este.Arat-i,spuse
Luke.Doctorul Dave i ddu lui Jocelyn cteva diagrame,aa cum vzuse de
multe ori la televizor.Diagrame ADN.Se uit uluit la ei.Doctorul Dave spuse:
-Iart-ne pentru toat secretomania noastr,dar dac ceea ce bnuiam noi nu s-ar
fi adeverit,nu am fi vrut s te rnim.Nu a fost o problem s obinem un ADN al
tu i nici cine tie ce,al domnioarei Edi.Era nnebunit s scrie scrisori i a lins
o groaz de plicuri.
-Domnioara Edi a fost bunica mea? ntreb Joce abia optit.
-Ea nu a tiut.Dac ar fi tiut,sunt convins c i-ar fi spus.Eu cred c Alex a tiut
de sarcin.Dar nimeni altcineva.Ea rmsese la Londra,unde nu o cunotea
nimeni,deci nu avea de rspuns la ntrebri.A fost rnit doar cu vreo dou
sptmni nainte de termenul la care ar fi trebuit s nasc.
-Dar copilul s-a nscut mort,aa a spus generalul.
-Presupunem c asta este ceea ce i s-a spus.Nu avem dovezi scrise,dar se pare c
n perioada aceea Alfred Scovill se afla n Europa,ncheind contracte pentru cti
i a aflat despre o femeie pe moarte,care tocmai dduse natere unui copil.Din
cte am aflat noi,certificatul de natere a fost emis pe numele Alfred i Frances
Scovill,ca prini-ceea ce,firete,nu era adevrat,de vreme ce soia lui se afla
acas,n State.Dar erau vremuri de rzboi i existau atia orfani,attea tragedii.
Nimeni nu punea ntrebri.Eu cred c domnul Scovill i-a dus copilul soiei lui,n
State,s-au mutat apoi la Boca Raton unde nu-i tia nimeni i nu a spus nimnui,
niciodat,adevrul.Singura lui concesie a fost aceea de a-i spune fetiei Claire,
aa cum repetase mereu mama,pe moarte.Cnd Jocelyn ncerc s se ridice,
picioarele ei erau att de slabe,nct se cltin.Luke o cuprinse n brae s o
susin i o inu la pieptul lui cteva minute.Apoi Joce se smulse i se uit la el.
-Pentru asta ai spus c poate a avea nevoie de un doctor,aici.ncerca s
glumeasc,dar nici unul dintre ei nu rse.Se uitau intens la ea.
-Eti n regul? o ntreb Luke.
-Sunt doar ntr-o stare de oc,atta tot.Ct mi-a fi dorit s fi tiut i ea.Ct mi-a
fi dorit s fi tiut asta ct nc mai tria.Ca s mprtim mpreun aceast
legtur!

-Dar ai mprtit-o,spuse doctorul Dave lundu-i mna.Alex a aflat de mama


ta,despre oamenii care au adoptat-o i a cumprat o cas aproape de ei.A reglat
totul pentru ca domnioara Edi s administreze fondul,dar apoi a nceput s-i
piard memoria.
-Alzheimer,spuse Jocelyn.
-Da.A reglat totul prin MAW i a inventat povestea aceea cu familia pe care o
cunotea.Noi presupunem c Alex s-a gndit ca Edi s aib suficient timp s te
cunoasc,pentru ca apoi s-i spun adevrul.Dar Alex...pur i simplu a uitat.
Luke se duse la o msu i-i pregti o butur.
-Cred c ai nevoie de asta,spuse el uitndu-se la bunicul lui.
Jocelyn lu butura i sorbi din ea.
-Simt c voi doi mai avei s-mi spunei ceva.Mai bine v-ai grbi,nainte de a
leina dup ce am aflat deja.
-Am dat de rudele lui David Clare.Jocelyn se uit n sus la cei doi brbai care se
aplecau asupra ei,urmrind-o s nu leine dintr-o clip ntr-alta.Dar n
comparaie cu tot ce-i spuseser nainte,aceste cuvinte nu i ddur senzaia de
lein.O s dureze mult s se mpace cu ideea c domnioara Edi nu a tiut
niciodat ce erau ele una pentru alta,dar ideea unor rude o fcu s tresar.
-Vrei s spunei c s-ar putea s am nite rude al cror IQ s fie peste
aptezeci,al cror el n via nu va fi s m minimalizeze i s m fac s m
simt prost?
-De fapt,eu cred c asta fac toate rudele,spuse Luke.Verii mei...Au! fcu el,cnd
bunicul l nghionti n bra.
-Ai numrul de telefon? l ntreb doctorul Dave pe Luke.
-Firete.E chiar aici.M gndeam s sun eu,dup care Joce ar putea s...
Dar Joce i smulse hrtia din mn.
-Sunt rudele mele,eu sun.Pot s-l pun pe speaker? ntreb ea ducndu-se la
telefonul cel mare de pe birou.Amndoi confirmar din cap.
Joce inspir adnc de dou ori,apoi form un numr din zona New York-ului.
Rspunse imediat o voce de brbat.
-M scuzai c v deranjez,domnule,dar caut pe cineva care are vreo legtur cu
un brbat pe nume David Clare,care a luptat n Al Doilea Rzboi Mondial.
-La telefon.Jocelyn ridic din umeri,nedumerit,spre cei doi brbai.
-Sunteti cumva rud cu el?
-Presupun c da,spuse brbatul,chicotind.
-Este vorba despre sergentul David Clare,care l-a servit pe generalul Austin,de
acel David Clare,da?

-Tnr doamn,nu tiu cum altfel s i spun c eu sunt David Clare i c eu


l-am servit pe btrnul buldog Austin.
-Dumneavoastr,ncepu Jocelyn,dar vocea i se reduse la o oapt.Dar
dumneavoastr ai fost ucis.
-Am fost declarat mort,dar de fapt am fost fcut prizonier i eliberat abia la
sfritul rzboiului.Te pot asigura c sunt n via,nu cine tie ce sntos,dar n
via.
-Ai cunoscut-o pe Edilean Harcourt? Urm o lung pauz din partea lui.
-Da.Ea ...Ea a fost ucis n 1944.
-Nu.Domnioara Edi a murit abia anul trecut.Vocea brbatului se nl,
mnioas.
-Nu apreciez asta.Edilean Harcourt a fost ucis ntr-un incendiu,cnd a explodat
un jeep.
-Nu a fost,spuse Jocelyn,aproape n lacrimi.Vorbea oare cu adevrat cu David al
domnioarei Edi cu propriul ei bunic?
-Nu,a supravieuit.Picioarele ei au fost arse cumplit,dar a supravieuit.Am
cunoscut-o cnd aveam zece ani i ea a fost ghidul meu n via,mama mea
adoptiv-nu tiu cum s-i spun.Cnd a murit,mi-a lsat casa ei...
-Conacul Edilean,opti el.
-Da.Domnioara Edi nu s-a mritat niciodat.i-a petrecut cea mai mare parte
din via cltorind cu doctorul Brenner i ajutnd oameni n situaii
dezastroase.Ei...Joce se ntrerupse i se uit la Luke.
-Cred c plnge,spuse ea.Dar nici Joce nu-i mai putea reine lacrimile.
Luke i lu telefonul i n clipa aceea un brbat striga n receptor:
-Nu tiu cine naiba suntei s-l facei pe unchiul Dave s plng,dar...
n fundal,Luke auzi:
-Nu,nu,nu.Este despre Edi.Au cunoscut-o pe Edi.Tnrul furios ncet s mai
strige.
-tii ceva despre domnioara Edi?
-Ai auzit despre ea? ntreb Luke.
-Glumii,poate.Am crescut auzind acest nume.Iubirea Pierdut,singura femeie pe
care a iubit-o vreodat unchiul Dave.tii ceva despre ea? Cumva unde este
nmormntat? Stai aa! Unchiul Dave vrea s-i dau telefonul napoi.
Luke puse telefonul napoi pe speaker,ca s poat auzi cu toii.
-Cine suntei? ntreb David Clare.
-Eu cred c sunt nepoata ta,spuse Joce nainte de a ncepe din nou s plng i
David ddu i el din nou drumul lacrimilor.Tnrul lu din nou receptorul.

-Dumnezeule Mare! Ce v-a apucat? n fundal,David spunea:


-Vino aici.Acum.Astzi.Vreau s te vd acum.Tnrul spuse:
-Se pare c vrea s vii aici.Daca vii,s pregtesc un defribilator,pentru orice
eventualitate?
-Poate c ne-ar trebui cte unul pentru fiecare dintre ei,spuse Luke,apoi opri
speakerul i spuse repede povestea sarcinii domnioarei Edi,a naterii,a faptului
c nimeni nu credea c va supravieui i a unui brbat,Scovill,care a adoptat
copilul.
-Vrei s spunei c unchiul Dave a avut un copil?
-O feti pe nume Claire.
-Claire Clare,spuse tnrul,amuzat.
-Da,spuse Luke uitndu-se la Joce care plngea de mama focului.Claire Clare.
Putem s v facem o vizit? O s fie n regul?
-Ce m ntreb eu este de ce naibii mai sunteti la telefon.Putei lua o curs de
noapte?
-Nu tiu,spuse Luke uitndu-se la Joce.Putem fi mine acolo?
Joce ncuviin din cap.
-O clip,ah ...Luke nu cunotea numele omului.
-Eddie,spuse brbatul,apoi se opri.Numele meu este Edward Harcourt Clare.Eu
am fost ultimul nscut,aa c l-au lsat pe unchiul Dave s m boteze.Dac eram
fat,m chema Edilean.Luke se uit la Jocelyn.
-l cheam Edward Harcourt Clare.Joce ncepu s rd i s plng n acelai
timp.
-Bine,spuse Luke,verific zborurile i te sun ntr-o or s-i spun cnd suntem
acolo.
-Cnd o s ajungei aici,nu o s mai reuim s-i oprim din plns.
Eddie se opri,apoi continu,cu voce joas:
-Vreau doar s v spun c facei un lucru extraordinar.Unchiul Dave a fost
pentru noi,copiii,ca un al doilea tat.Nici nu pot nira ce a fcut el pentru
orelul nostru.Nu se simte prea bine i nu mai are mult,dar s-i vad propria
nepoat...n sfrit,mulumesc.Nu pot dect s v mulumesc nespus.
CAPITOLUL 27
N FINAL,dup multe discuii,David Clare decise c era mai bine s vin el la
Edilean,dect invers.
-Nu mai am mult timp i vreau,n sfrit,s-i vd casa.Le spuse cum ncercase de
attea ori nainte s fac asta,cum cumprase chiar biletele,odat,dar nu putuse

s-o fac.tia c amintirea ei puternic i va provoca o durere prea mare ca s o


poat suporta.Luke i Jocelyn petrecur o zi nnebunitoare,pregtind casa de
primire.Femeile de la Biserica Baptist le mprumutar paturi,aternuturi i chiar
mobilier i mama lui Luke se ocup de toate aranjamentele complicate pentru
transport.Aproape toat viaa se ocupase de tatl ei,aa c se pricepea la
transportul medical.David Clare a fost transportat de la aeroportul din Richmond
la Edilean cu o ambulan i-i fcuse pe cei doi asisteni care-l nsoeau s rd
tot drumul.
-Nepoata ta este exact ca tine,i spuse Luke.Face cele mai proaste glume din
lume,cu orice ocazie posibil.
-ine-o tot aa i o s-i faci s plng din nou,spuse doctorul Dave.
Prima ntlnire dintre Joce i bunicul ei a fost att de emoionant,nct nici unul
dintre ei nu a putut scoate o vorb.Se uitau doar unul la altul,inndu-se de
mn,n timp ce el era cobort din maina Salvrii i dus n Conacul Edilean.
Salonul de la parter,unde Joce i fcuse toate cercetrile,fusese transformat n
dormitor pentru sergentul Clare.Dup ce se odihnise douzeci i patru de ore,
putea acum s mearg sprrjinindu-se n dou bastoane-exact ca Edilean,spre
sfrit.i primul loc pe care a vrut s-l vad,a fost acela unde se odihnea ea.
-Dar nainte de a merge acolo,exist un loc lng ea i pentru mine? ntreb el.
-Da,spuse Jocelyn punndu-i pe braul ei mna btrn.
Toat lumea-adic aproape tot orelul-se minuna de uluitoarea asemnare dintre
Jocelyn i David.Brbiile lor ptrate,cu o gropi,pielea lor palid,ochii lor
albastru-nchis.Erau chiar construii asemntor.
-Semeni mai mult cu mine dect cu Edi.Pcat c n-ai motenit picioarele ei,
spuse David uitndu-se cu dragoste la nepoata lui.
-E-n regul,spise Luke.Oricum,eu prefer prile care ies n relief.
-Luke! spuse Joce i David rse att de tare nct aproape c se nec.
-Este fcut exact ca mama mea i tatei i-a plcut,de vreme ce am avut opt frai
i surori.
-Am citit asta.Ceea ce nseamn c am veri,spuse Joce cu ochii mrii.
-Sute,spuse David.
-Adic am mai muli ca el,spuse Joce uitndu-se la Luke.
-Deja ca ntr-o adevrat csnicie,spuse David.Piatra de pe mormntul
domnioarei Edi era mic.
-O s ne ocupm noi de asta,spuse David,apoi se uit n jur,dup Luke.
-Pariez c tu,biat cu studii ce eti,tii unde pot gsi un sculptor.

-Pot gsi unul.


-Biat cu studii? spuse Joce zmbind.Luke lucreaz pentru mine.Nu-mi pot
permite s-l pltesc,dar este grdinarul meu.i mai lucreaz i pentru alii.
David se uit la Luke scuturnd din cap.
-Oi fi eu btrn,dar mintea nc-mi merge.Una dintre nepoatele mele a stat la
coad ca s ia un autograf pe o carte de-a ta i s-a ntors acas dorindu-te pe tine
mai mult dect cartea.A scos de pe net o poz de-a ta i i-a atrnat-o deasupra
biroului.Te-am recunoscut n clipa n care te-am vzut.Jocelyn se opri din mers,
se uit la Luke,apoi ddu drumul braului bunicului ei i o porni napoi spre
cas.
-Ah,ah,am fcut o prostie? spuse David.Se ntoarse n bastoane,cnd Luke plec
dup Joce.
-Ticlosule! i strig ea cnd Luke o prinse din urm.
-Nu am vrut s te mint,dar...
-De ce nu? Toat lumea o face.Nu mai exist oameni cinstii pe lumea asta?
-Am vrut s m vezi pe mine.mi pare ru c nu i-am spus c scriu cri i mi
pare ru c nu i-am spus c eram nsurat,dar marele interes al lui Ingrid fa de
mine era pentru cecurile mele regeti.
-Toat lumea din ora tia despre cstoria ta i despre crile tale,dar nu mi-a
spus nimeni,nimic.
-Eu i-am rugat s n-o fac.
-i gata? Le-ai spus s nu pomeneasc nimic despre cri i te-au ascultat?
-Da,spuse Luke simplu.
-Nu e pur i simplu minunat c ai oameni care te iubesc att de mult? Mie una
nu mi s-a ntmplat aa ceva.Spunnd asta,Joce se ntoarse i o porni din nou
spre cas.
-Ba da,ai,spuse Luke.Pe mine.Eu te iubesc att de mult.Te-am iubit din prima
sear,cnd am vrsat mutarul pe bluza ta.
-Afost un accident,spuse ea peste umr.Luke se opri n faa ei.
-Da,a fost i mi-a plcut c ai fost cinstit i i-ai spus lui Ramsey adevrul.
-Cinstit? Cunoti tu oare semnificaia acestui cuvnt?
-nv.Dar am i avut profesori emerii care m-au nvat s ascund adevrul.
Tu,Ingrid,familia mea,Ramsey,chiar i domnioara Edi.Jocelyn ncerc s treac
de el,dar Luke continua s-i blocheze calea.n final,Joce i ncrucia braele
peste piept.
-Bine,i ce,m rog,scrii tu?
-Nu i tu,mri Luke.

Am acas o cutie uria cu scrisori de la cititorii care mi pun aceeai ntrebare.


Nu tiu.
-Cum nu tii? Tu ai creat personajele.Tu le controlezi.Cine sunt...David rdea.
-Thomas Canon,spuse el.Lui Joce i czu falca.Thomas Canon era personajul
principal ntr-o serie de cri foarte populare.Aciunea lor se petrecea n secolul
optsprezece,cu puin nainte de Revoluia American.Thomas fusese ndrgostit
de tnra Bathsheba de cnd erau amndoi copii,dar prinii ei au obligat-o s se
mrite cu un om bogat,pe care ea nu-l iubea.Cu inima frnt,Thomas a cltorit
de-a lungul noii ri n formare,cunoscnd lume i ieind dintr-o ncurctur ca
s intre ntr-alta.
-Luke Adams,spuse Joce,pentru c acesta era numele autorului.
-Eu sunt.
-i grdinritul?
-Diploma mea este n botanic i dup Ingrid,am fost...Luke se ntrerupse,
ridicnd din umeri.
-Cine mai are azi o diplom n botanic? Cum poi s te ntreii cu o diplom n
botanic? Ar fi trebuit s...Dar Joce se ntrerupse pentru c Luke o trase n
braele lui i o srut.
-Jocelyn,te iubesc,iart-m c a durat att de mult s i-o spun i c am ascuns
attea de tine,dar a trebuit s fiu sigur.Crezi c o s m poi ierta vreodat?
-Sigur c poate! spuse David Clare n spatele lor.Dac Edi m-a putut ierta pe
mine pentru c am fost un golan needucat,ea te poate ierta pentru c doar ai
pretins c eti unul.Luke i Joce i zmbir,pentru c aflaser c dup rzboi i-a
dezvoltat micul lui garaj ntr-o firm care se ntindea n tot nord-estul rii.Era
multimilionar.i i-a nregistrat afacerea sub numele mult iubitului s frate
Bannerman,care murise n rzboi.Schimbarea numelui a fost cauza pentru care
Edi nu a descoperit niciodat c David al ei tria nc.
-M poi ierta? o ntreb Luke. Cum s nu poat? i spuse ea.Doar c nu avea de
gnd s-l lase s scape att de uor.
-Cu o condiie.Trebuie s-mi spui dac Thomas Cannon o va rectiga vreodat
pe Bathsheba lui.
-Nu ncepe i tu.Am acas o cutie uria plin cu scrisori de la cititori,care-mi
pun aceeai ntrebare.Nu tiu.
-Cum s nu tii? Tu ai ceat personajele acelea.Tu le controlezi.
-Oarecum.
-Ce vrei s spui? David rdea.

-Te-a sftui s cedezi.O fi semnnd ea cu mine,dar este exact ca Edi.


-Nu sunt deloc ca ea,spuse Joce cu ochii mari.
-Identic.i-a vorbit cumva despre vremea cnd ...
-Stai aici.M duc s iau un reportofon.Spre deosebire de alii,eu nu creez
personaje.Cnd Luke i David rmaser singuri,brbatul mai n vrst tot mai
chicotea.
-Biete,ai de lucru aici,nu glum.
-Aa bnuiesc,spuse Luke zmbind.Mai trziu,dup cin,cnd David se retrsese
n camera lui,Luke i Joce rmaser de vorb singuri,n buctrie.Joce se simea
nc puin distant fa de el pentru c i ascunsese ocupaia,dar Luke era decis
s o fac s cedeze.
-Asear,mama mi-a spus cea mai ciudat poveste,ncepu el studiind-o pe Joce
cum ciulete urechile la cuvntul poveste.
-Cam cu vreo ase luni nainte ca domnioara Edi s moar,mama a fost n vizit
la ea.
-De ce? ntreb Joce.
-Nu sunt sigur.Mama n-a tiut niciodat s mint,dar...
-Spre deosebire de tine? Luke zmbi.
-Da.A spus ceva despre un secret care trebuia reparat.
-Un secret despre ce?
-Nu tiu.Nu a vrut s mi-l spun,dar bnuiala mea este c mama tie de ce Alex
McDowell simea c i este dator domnioarei Edi pentru toat viaa lui.
-Acel secret? i mama ta l cunoate?
-Posibil.Ce-ar fi s o ntrebi chiar tu?
-Aa cred c o s fac.
-Oricum,mi-a spus c a discutat mult cu domnioara Edi despre mine,despre
scrisul meu,despre mariajul meu mort,despre cum obinuiam eu s petrec atta
timp singur cu morocnosul ei socru.Vrei s-i spun ceva? tii,atunci cnd
bunicu' m-a scos pe furi din cas s mergem la pescuit? Ei bine,mama a tiut
totul.A vzut c eu m-am neles ntotdeauna mai bine cu oamenii mai n vrst.
-i eu.Bunicii mamei mele ...Joce nu avusese timp s se gndeasc la oamenii pe
care i-a iubit att de mult,dar care nu i-au spus niciodat nimic despre adopie.
-Bunicii aceia,apoi domnioara Edi.Joce se uit la Luke.
-i Ramsey?
-Toat lumea tie c el i Tess ...
-Nu! M refer la testamentul ei.Joce i puse capul n mini.
-Acum neleg.

Domnioara Edi tia c eu ursc s mi se spun cu cine s m ntlnesc.mi


aranja ntlniri cu tipi chiar foarte drgui,iar eu ieeam cu ei pornind de la ideea
c i uram.M purtam nfiortor! Refuzam s rd la glumele lor.Nu-mi plcea
nimic din ce spuneau sau ce fceau ...Joce se uit din nou la Luke.
-Cred c domnioara Edi mi-a spus c Ramsey este brbatul care-mi trebuie,
tocmai pentru c nu vroia s fiu cu el.Luke se uit uluit la ea.
-Iar mama mi-a spus s stau departe de tine.tie c nu rezist la ceva ce mi se
interzice.
-Crezi c au complotat mpreun? Este posibil ca noi doi s fi fost manipulai?
Se uitar unul la altul.
-Nu,spuse Luke.
-Prea diabolic,spuse Joce.
-Prea mult complicitate.Prea...
-Just,spuse Joce.
-Cu siguran nu,conveni el.Dup o clip,Luke spuse:
-Dac l vrei,l poi avea pe Ramsey.Joce zmbi,ntinzndu-se peste mas i
punndu-i mna peste a lui.
-Nu.Am decis s urmez tradiia predecesoarelor mele i s aspir la brbaii
care-i ctig pinea cu minile.Ochii lui Luke se umplur de cldur.
-Ce-ar fi s vii aici,n poala mea,ca s-i art ce treab bun tiu s fac cu
minile mele?
-Da,te rog,spuse Jocelyn ridicndu-se i venind n braele lui.
SFARSIT