Sunteți pe pagina 1din 92

ANTHONY KING

PUCRIA DE FEMEI

CAPITOLUL 1
Cleven, Haznaua!
Savina Frasier aciona butonul care deschidea ua celulei tinerei negrese,
urmrind-o atent pe ecranul monitorului. Camerele de luat vederi erau
instalate peste tot, de la culoare pn la duuri, astfel nct nici un colior al
pucriei n care aveau acces condamnatele nu scpa neobservat.
Supraveghetoarea mai deschise cteva pori grele cu zbrele, nchizndu-le n
urma deinutei i simindu-se mndr de misiunea pe care o avea.
Lila Cleven era destul de linitit. Cunotea foarte bine ritualul golirii
hrdului i se obinuise cu el. Totui, aerul dispreuitor al gardianei o scotea,
ca de fiecare dat, din srite. n mod intenionat plasa numele ei de familie
alturi de cel al haznalei, pentru a o umili. Supraveghetoarea Frasier voia cu tot
dinadinsul s o provoace, demonstrndu-i astfel superioritatea. tia asta
precis i era convins c deinuta nu va mai rezista mult vreme acestui
tratament, sfrind prin a se revolta. Vor urma zile bune de carcer, hran mai
proast ca de obicei i interdicia de a vedea lumina soarelui pentru o perioad
de timp.
Ultima u de fier se ncpna s se dea n lturi n faa ei i tnra
negres puse gleata jos.
S-a blocat.
Stai unde eti! Voi veni eu s-i deschid.
Era una dintre puinele ocazii n care o deinut ajungea n apropierea
unei supraveghetoare. Pn i glasul acestei femei cerber era plin de ur,
fcnd-o pe Lila s tremure de ciud.
Savina Frasier apru de cealalt parte a porii, n costumul ei gri, strns
pe corpul mai degrab durduliu dect apetisant. Aciona ua manual,
adresndu-se n zeflemea negresei:
Ai dormit bine, Cleven? i-ai tras-o cu cineva n vis?

i cum deinuta se ncpna s tac, adug:


De fapt, de ce s visezi tu la mtrngi i boae, c ai tot ce-i trebuie
aici, la pucrie!
Ce vrei s spui?
Se irit Lila, contient c gardian trecuse la atac, ncercnd s-o
scoat din srite.
Crezi c noi suntem tmpite? Toat pucria de femei tie c i-o tragi
cu directorul Preston ori de cte ori acesta are chef. Ia spune, e mulumit cum
i-o sugi?
n tot stabilimentul existau doar opt brbai mari i lai: directorul,
doctorul, contabilul i cinci instalatori de ntreinere, iar fetele se uitau cu jind
n puinele ocazii n care i zreau.
Eti geloas, Frasier?
De ce-a fi pe o trtur ca tine?
Pentru c alcoolicul tu de so nu te mai reguleaz, i rspunse Lila,
arbornd un surs larg pe buze. i tii de ce te respinge? N-am s-i spun eu,
dar i poi da seama i singur dac te priveti n oglind.
Femeile ajunseser n sala septic unde se goleau gleile, privindu-se cu
ur una pe cealalt. Negresa tocmai se pregtea s-i goleasc hrdul, cnd o
lovitur de picior primit n rinichi o fcu s-i piard respiraia pentru cteva
secunde bune.
Scrba dracului!
O apostrof gardiana cu venin n glas. Crezi c dac o pui cu directorul
mi poi vorbi cum vrei? Las' c-i art eu!
i, n timp ce rostea aceste ultime cuvinte, i scoase bastonul de cauciuc
de la centur, pregtindu-se s loveasc din nou. Dar Lila Cleven, care i
recptase suflul, fu mai rapid dect Frasier. Se rsuci brusc pe clcie, ridic
haznaua la nivelul oldurilor, prinznd-o cu ambele mini, i azvrli dejeciile
n obrazul gardianei.
Savina nmrmuri de uimire, rmnnd cu bastonul suspendat n aer, n
vreme ce fecalele i se prelingeau pe chipul schimonosit de oroare. ncepu s
scuipe scrbit, revenindu-i cu greu din ocul resimit. n cele din urm,
dezmeticindu-se, aciona cel mai apropiat buton, pe care scria Emergency. La
scurt timp, pe coridoare ncepur s se aud huruitul porilor de fier
deschizndu-se i tropotul de pai ce se apropiau amenintor de locul n care
fusese declanat alarma.
Mizerabilo!
Url Savina Frasier. Ai s capei ceea ce merii! Am s te bat pn ai s
faci pe tine! Putoarea dracului! Cioar afurisit n clduri!

i gardiana ncepu s-i nsoeasc njurturile de aprige lovituri de


baston, aplicate orbete pe unde nimerea.
Lila nelesese din timp ce avea s urmeze i se trnti chircit la pmnt,
protejndu-i faa cu minile i cu braele.
Aprur celelalte gardiene, care srir ndat n sprijinul colegei lor, toate
fcnd uz cu generozitate de bastoanele grele realizate dintr-un cauciuc dur.
Pentru o fraciune de secund, Lila se gndi s riposteze violenei ca s-i
vnd ct mai scump pielea, ns ploaia de lovituri ce-i acoperea trupul
centimetru cu centimetru o fcu repede s se cufunde ntr-o gaur neagr, n
care nu mai simea durerea. Era aproape leinat, cnd distinse o voce n
hrmlaia din jurul ei:
Oprii-v, c o omori!
Agresiune pe culoarul doi! Agresiune pe culoarul doi! se auzi n
difuzoare vocea sintetic a computerului, care-l scoase pe directorul Tony
Preston din amoreal. Acesta sri din fotoliu, i mbrc vesta de protecie i
se precipit spre locul cu pricina, verificndu-i pistolul din dotare.
n lunga sa carier de gardian vzuse o mulime de bti i tia foarte
bine c asemenea fapte nu aduc cu sine nimic bun. Mai ales atunci cnd ocupi
un post de rspundere n cadrul nchisorii. Iar aceast btaie venea dup dou
sinucideri petrecute la un interval de trei luni, care ajunseser n colimatorul
Poliiei criminale din Los Angeles, divizia Cazuri Speciale. Cum nu se putea
mai ru. Superiorii lui nu vor fi deloc mulumii de asta, fr ndoial.
Ajunse la captul culoarului doi i observ de la distan uniformele gri
ale gardienelor grupate n jurul unei forme umane, care era lungit pe jos,
incapabil s fac vreo micare.
Ce se ntmpl aici?
ntreb el rstit, mai mult speriat dect nervos fa de cele ce se
petreceau.
Toate privirile se ntoarser ctre el. Fata era culcat pe burt i nu fcea
nici o micare. Numai de n-ar fi omort-o!
Se gndi Preston, ngrijorat pentru cariera i pentru viitorul lui, care
deveneau pe zi ce trece tot mai nesigure. mbrnci gardianele i se aplec
deasupra deinutei, degajndu-i chipul. Abia atunci o recunoscu: era Lila
Cleven, drgua negres de care se ataase destul de mult n ultima vreme.
Puse capul pe pieptul ei, ascultnd slabele bti ale inimii i, n acelai timp,
simi un gol n stomac. Noroc c nc mai respira.
Chemai-l imediat pe Dr. Patinkin! Repede! Dar cum niciuna dintre
btue nu se nghesuia s-i execute ordinul, privindu-l cu ostilitate, se adres
gardianei nou angajate, care sttea ceva mai retras de grupul celorlalte:

Gross, adu-l imediat pe medic aici! S vin cu trusa de prim ajutor i


cu o targa.
Am neles, domnule director!
Zise fata militrete, rupnd-o la fug pe coridor, spre dezaprobarea
colegelor sale.
mi spune i mie cineva ce s-a ntmplat?
i ntreb Tony Preston subalternele.
Dup cteva momente de ezitare, Savina fcu trei pai n fa, etalndu-i
cu scrb propria fizionomie i hainele mnjite cu excremente.
Dac trfa asta scap cu via, nu o voi considera o fat prea
norocoas!
Ce i-ai spus pentru a o determina s fac aa ceva?
Nimic. Nu i-am spus nimic neadevrat!
Mini gardiana cu neruinare. De mult m pndea i acum a avut
ocazia de a se rzbuna pe mine pentru c nu-i caut n coarne.
Dar de ce ai intrat n contact cu ea? Din cte tiu, locul tu era la
pupitrul de comand, nu alturi de deinute.
S-a blocat sistemul electronic al uneia dintre pori i a trebuit s o
acionez manual.
Directorul nu crezu nici o vorb din cele spuse de Frasier. tia c, dac
Lila reacionase astfel, fusese provocat. O cunotea destul de bine. Pentru
nimic n lume n-ar fi atacat ea prima. La fel de bine cum cunotea faptul c
gardiana mprocat cu rahat agresa deseori condamnatele, defulndu-se astfel
de frustrrile unui menaj mai mult dect nefericit.
Totui, nu o putea acuza, cu toat teroarea instituit n nchisoarea pe
care o conducea. Savina Frasier era un fel de lider al supraveghetoarelor i nici
chiar colegele ei nu ndrzneau s i se mpotriveasc. Era clar, nu va lua nici o
msur pe moment. Mai nti trebuia s judece situaia la rece.
Bine. Te rog s-mi faci un raport amnunit despre cele petrecute.
nainte s iei din tur, las-l la gardiana de serviciu. i-acum, gata! Fiecare la
postul ei.
Excitate nc de lupta din care ieiser nvingtoare, gardianele i
potrivir bastoanele la centur i se ndeprtar alene pentru a nu-i da
satisfacie directorului. Ce dac acesta era brbat i avea cea mai mare funcie
din penitenciar? Tot ele fceau legea printre deinute
Doctorul Serghei Patinkin se apropia n fug, nsoit de gardiana Gross,
care tria dup ea o targa pe rotile zornitoare. Lila i mic puin capul,
dnd semne c i revine. Ajuns alturi de fat, medicul ngenunche i i lu n
grab pulsul. Acesta revenea treptat la normal.
Ce prere ai, Serghei, e grav? Se interes Preston ngrijorat.

Deocamdat observ doar echimoze i contuzii. O duc la infirmerie s


vd dac nu s-a declanat vreo hemoragie intern. Va fi nevoie i de un examen
radiologie, ca s tim dac a suferit luxaii sau fracturi. Au aranjat-o bine fetele
tale
ine-o cteva zile la infirmerie i pe urm voi decide ce msur voi lua.
Oricum, va trebui s stea la izolator cnd se mai nzdrvenete. sta-i
regulamentul, n-am ce face
n acel moment, Lila deschise ochii, recunoscndu-l pe director. ncerc
s-i surd, ns nu izbuti s-i adreseze dect o grimas ce trda suferina
acut pe care o suporta cu stoicism. Pn i cuvintele se ncpnau s
rmn n gtlejul ei i n gura plin de snge, aa c renun s mai
comunice.
Cei trei o suir pe targ cu grij, ndreptndu-se apoi cu toii spre
infirmeria nchisorii.
Doctorul ucrainean i gardian Gross o dezbrcar complet pe negres,
dup care brbatul i ceru acesteia:
Las-m singur cu ea! Nu mai am nevoie de dumneata; i mulumesc
pentru ajutor!
Rmas singur cu pacienta, Patinkin efectua o examinare amnunit a
corpului acesteia, ajungnd n cele din urm la concluzia c nimic nu prea
rupt nuntru. i administr nite pastile dizolvate ntr-un pahar cu ap i i
fcu o injecie, dup care i spuse:
Ai s dormi ca un nou-nscut pn mine diminea. Cred c atunci
va disprea i cea mai mare parte dintre dureri.
Mulumesc, doctore!
Cu plcere! Ne vedem mine la prima or.
CAPITOLUL 2
Serghei Patinkin emigrase n Statele Unite n 1991, simind c Rusia nu
va mai fi niciodat ceea ce fusese cndva. Ucrainean originar din Kirovograd,
lucrase ca medic pentru trupele speciale ale KGB-ului nc de la terminarea
Facultii de Medicin din Moscova, bucurndu-se de toate avantajele conferite
de fostul regim comunist. Cu civa ani nainte de destrmarea imperiului, i
dedicase activitatea n principal cercetrilor de laborator. Fotii si superiori se
artaser ncntai de treaba pe care o fcea i-l considerau un tovar de mare
viitor. Din pcate, nu de aceeai prere au fost i cei care au luat puterea
ulterior, exilndu-l n ara lui de batin. Cum Ucraina se afla ntr-un declin
economic fr precedent, Patinkin a neles c doar n Occident se poate realiza,
aa c i-a luat soia, banii pe care a reuit s-i economiseasc i rezultatul
cercetrilor sale tiinifice, emigrnd n Statele Unite ale Americii.

Reputaia de medic fiindu-i oarecum recunoscut de americani, Patinkin


a reuit relativ uor s obin postul de doctor al Penitenciarului de Femei din
Muthwood, California. A avut mai multe oferte, ns, spre marea dezamgire a
soiei lui, a ales acest post din apropiere de Montrose, oraul cel mai important
din zon, pentru c aici i se oferea posibilitatea de a-i continua cercetrile
ncepute n Rusia. Cu banii primii de la Institutul de Cercetri din Montrose
reuise s-i ncropeasc un laborator n nchisoare pe care, cu timpul, l
moderniza ndeajuns de bine.
Dr. Patinkin se inu de cuvnt i, a doua zi de diminea, dup ce-i bu
cafeaua n compania directorului Preston, i vizit pacienta, care-l atepta
surztoare. Fata era perfect contient, iar starea sntii ei prea a fi
mbuntit.
Lila, te rog s te dezveleti din nou ca s te examinez, ceru Serghei
profesional.
Nici de aceast dat nu detecta vreo anomalie, cu toate c mari poriuni
ale frumosului ei corp erau nvineite. Dar cu toate hematoamele ei, doctorul nu
putu s nu remarce nc o dat ct de perfect construit era trupul acestei
condamnate.
Se pare c nu ai nici o fractur, dar voi fi mai sigur dup o radiografie.
Ar fi bine s-i pui doar cearaful pe umeri, cci acolo tot va trebui s te
dezbraci din nou.
Negresa fu de acord i se ridic cu mare grij din patul n care zcuse
circa 20 de ore fr ntrerupere.
A putea merge la toalet mai nti?
Ceru ea voie, sprijinindu-se de umrul brbatului pentru a-i pstra
echilibrul.
Ucraineanul i ddu acordul, rmnnd cu privirea aintit asupra
snilor ei grei i a oldurilor pline, pe care parc le vedea pentru prima oar. i
ce talie avea fptura din faa lui!
i mai zise doctorul. Ct despre fese Dumnezeule! Nu era prost
directorul c i-o trgea de cte ori avea chef. Lila era o adevrat pilul
fermecat pentru tinereea venic
Dup cinci minute, tnra fat se ntoarse destul de vioaie pentru starea
n care se gsise cu o zi nainte i i puse cearaful pe umeri, aa cum fusese
sftuit. Dar cnd s fac primul pas se mpiedic i fu gata-gata s cad, dac
Patinkin nu ar fi sprijinit-o imediat, cuprinznd-o involuntar de sn. n aceeai
secund, el se simi invadat de o dorin de nestvilit, ce i puse pntecele pe
jar.

Rmase cu mna pe snul ei, chipurile susinnd-o de subsuori i,


vznd c fata nu i se mpotrivea, o conduse spre laboratorul radiologie
masnd-o cu ncntare.
Lila nu numai c nu protest, dar i i zmbi doctorului, complice,
demonstrndu-i astfel c nu o deranja palparea snului ei stng. n nchisoare,
a fi amanta doctorului, a directorului sau a oricruia dintre puinii brbai
existeni aici era visul oricrei deinute. De ce ar fi scpat aceast ocazie cu
care nu avea s se mai ntlneasc prea curnd?
Ajunser n sala cu pricina i Patinkin o ndemn:
Pune cearaful pe mas i ntinde-te pe el! Surztoare, negresa
execut ordinul, iar masa rece pe care se aez i fcu sfrcurile proiectate spre
tavan s se ntreasc provocator.
ntinde minile pe lng corp i deprteaz-i puin picioarele!
i mai ceru doctorul, admirndu-i fr jen prul pubian frumos
ngrijit.
Apoi fix aparatul de radiografiere deasupra ei, se deplas n spatele unui
paravan unde aciona cteva butoane i i ceru s-i in respiraia, dup care
reveni alturi de ea pentru a o aeza n alt poziie. Acest ritual se repet de
cinci ori. De fiecare dat cnd muta aparatul deasupra diferitelor zone ale
corpului fetei, el nu uita s-i mngie trupul tnr cu o pasiune nedisimulat.
Ultima dat chiar i insinua un deget ntre picioarele ei i fu bucuros s
constate c Lila, scncind uurel, i mai deprta puin picioarele pentru a-i
face loc.
Dac nu i-e frig, ateapt-m aici. Developez radiografiile n zece
minute i m ntorc.
OK, doc!
Rspunse pacienta docil i nchise ochii.
Nu trecur dect cteva clipe i auzi ua deschizndu-se. Fata rmase cu
ochii nchii. n ciuda durerilor care nc o mai deranjau, se simea satisfctor,
date fiind circumstanele. Din nefericire pentru ea, aveau s urmeze zilele grele
de carcer, de care n-avea nici o ans s scape, indiferent c era sau nu
metresa directorului. Totui, nu regreta ceea ce fcuse. Savina Frasier o provoca
de luni bune i Lila reuise n cele din urm s se rzbune pe ea ntr-un mod
care nu va fi dat uitrii prea curnd de pensionarele i gardianele
penitenciarului.
Cum sttea ntins pe mas, cu ochii nchii i picioarele desfcute, Lila
tia c se nfia fr pudoare privirilor brbatului care o ngrijea. N-ai dect
s fii medic, i zise ea, dar tot mascul rmi i trebuie s i se scoale n faa
unei asemenea priveliti.
Lila!

Nu era Dr. Patinkin, ci directorul Preston.


Ce dracu' faci aici n aceast poziie?
Ea i ridic puin capul i deschise ochii, rspunzndu-i cu arogan:
Credeam c i-ai luat liber de n-ai trecut s m vizitezi.
Prefcndu-se c nu nelegea aluzia ei, Preston vorbi din nou:
Am venit s-l vd pe Serghei. Dar nu mi-ai spus ce faci aici? i-o tragi
singur pe masa de radiografii sau ce?
Nu, l atept pe doctor. Developeaz pozele pe care mi le-a fcut la
curul gol. Sper c scrba ta de gardian nu mi-a rupt vreun os.
Din cte am neles, tu ai declanat scandalul i i-ai meritat poria
ncasat. Ce te-a apucat s-i arunci haznaua cu rahat n cap?
De luni bune m provoac ori de cte ori are ocazia i ieri mi-a tras un
ut n rinichi, nainte s-i pictez eu mutra. Asta probabil c nu i-a spus, nu-i
aa? Credea c, dac sunt mai mic de statur dect ea, m poate maltrata
cum are chef? Ei bine, s-a nelat i a ajuns de rsul nchisorii.
Iar tu ai s faci minimum cinci zile de carcer pentru asta, tii bine c
n-am cum s te acopr fr s provoc o revolt a supraveghetoarelor, zise
directorul, aezndu-se pe mas alturi de ea.
Nu-i face probleme, m descurc eu cumva! Dar s nu crezi c
personalul tu nu tie c mi-o tragi!
Cum aa? De unde ai aflat asta?
De la Savina, bineneles. Beivul ei de so nu o mai reguleaz dect
atunci cnd nu are altceva mai bun de fcut i scorpia a devenit geloas pe
toat lumea din cauza asta.
i-a spus ea aa ceva?
Te mint eu pe tine vreodat? Hai, mai bine ncalec masa ca s te sug
puin. Eti att de tensionat
Cu mintea dus departe, Tony Preston se ls descheiat la liul
pantalonilor i, cu mdularul afar, nclec masa de radiografii. Negresa se
apuc de treab, mai nti cu amndou minile, apoi cu limba, cu buzele i, n
cele din urm, cu toat gura, obinnd n scurt timp erecia pe care amndoi o
doreau. Pentru a ajunge mai bine ntre picioarele directorului, ea ngenunche
pe mas, etalndu-i fesele bombate n aer, spre marea lui satisfacie.
Dac vine doctorul?
Se ngrijor directorul ntr-un trziu.
Lila nu mai avu timp s rspund, deoarece ua se deschise chiar n acel
moment i se auzi vocea doctorului:
Nu sunt motive de

Serghei Patinkin se opri nucit n prag, vznd spatele directorului i


fesele pacientei lui unduindu-se n aer. Ca prin vis, el nchise ua n urma sa i,
involuntar, i duse o mn la propriul membru, care intrase deja n erecie.
Ocupndu-se n continuare de Tony Preston, negresa ridic ochii i i
zmbi cu gura plin doctorului, cnd acesta intr n raza ei vizual. Apoi
abandon sexul directorului pentru cteva clipe i i se adres surztoare
noului venit:
Profit, doc! E pe gratis!
Cum fata i reluase cu mult devoiune felaia nceput, Serghei i
desfcu liul i se apropie de cei doi. Acionnd o prghie special, cobor
masa special pn la nivelul optim, dup care se post n spatele feselor
tinerei Lila Cleven. Fa n fa cu superiorul su ierarhic, se gndi c situaia
era ct se poate de excitant i se masturba n vreme ce mngia superbele i
obraznicele fese ce-l provocau. Ideea de a o regula pe metresa efului cu acordul
tacit al acestuia l incita i mai mult la fapte mari. Dup aproape un minut, i
potrivi membrul n intrarea cald a sexului negresei i, dintr-un singur avnt al
oldurilor, o ptrunse pn la capt, zicnd:
Iat-m prezent la ntlnire!
Cu gura plin n continuare, ea gemu ncetior i i arcui alele, fr
ns a-i ntrerupe activitatea iniial. Doctorul ncepu s o pompeze sacadat i
temeinic, observnd n acelai timp senzaiile ce se puteau lesne observa pe
chipul lui Preston. Ochii acestuia, puternic injectai, aveau o privire rtcit, iar
gura i se strmbase ntr-un fel de zmbet tmp.
La un moment dat, respiraia i se acceler, membrele i fur cuprinse de
convulsii, maxilarele strnse i fcur dinii s scrneasc, directorul fiind
purtat irefutabil ntr-un adevrat delir erotic.
Aceast fericire neasemuit nu dur ns prea mult, iar brbatul care
juisase abundent zvcni epileptic pentru ultima dat din tot corpul, dup care
se destinse epuizat.
Serghei se simi oarecum frustrat de aceast juisare precoce i acceler
nervos tempoul contrelor sale. Cum directorul se ridicase, recptndu-i
suflul i demnitatea, Lila prinse a-i da mai mult concursul, spre bucuria
brbatului, care nc avea de lucru n spatele ei. n cele din urm, doctorul
ncepu s horcie, iar minile i se ncletar pe fesele pline ale negresei, pe care
le trgea cu nverunare spre el. Fata simi c i lui i se apropia sfritul i se
strdui s nu cedeze nici un centimetru, indiferent ct de puternice erau
loviturile de berbec provenite din spate. n cele din urm, atacul i pierdu
treptat din intensitate i Patinkin sfri prin a-i recupera penisul flasc din
captivitatea intimitii celei pe care o posedase cu atta pasiune
CAPITOLUL 3

M lua? I i pe mine?
Unde dorii s ajungei?
La Muthwood, n apropiere de Montrose.
Urcai! Merg n aceeai direcie! Autostopista, pe nume Sani-Lin Sheng,
se instal alturi de ofer, fcndu-se comod n scaunul luxosului automobil.
Apoi privi peste umr la bancheta din spate, tapiat cu aceeai piele grena cu
care era cptuit ntregul interior al Chrysler-ului model 1980. Canapeaua i
trezea amintiri din adolescena deloc linitit pe care o avusese, dup ce
rmsese cu sora sa n ara tuturor posibilitilor. Amndou fcuser parte
din lotul de gimnastic al Chinei i, cu ocazia unui concurs intercontinental, i
luaser soarta n propriile mini, rmnnd n Los Angeles i solicitnd azil
politic. Din nefericire, cariera lor sportiv se sfri de timpuriu, iar tinerele
adolescente trebuir s-i ctige singure existena pentru a-i definitiva
studiile. Sani-Lin prinsese repede gustul mainilor luxoase prin intermediul
indivizilor burtoi i cu muli bani, care le ateptau pe tinerele frumoase i
srace dar cu iniiativ la ieirea din colegiu. Un sfert de or de intimitate le
aducea fetelor, pe lng voluptate, cteva bancnote de cinci sau zece dolari, att
de necesare traiului de zi cu zi.
Cuprins de nostalgia adolescenei, mignona chinezoaic i ddu seama
c nici nu-l zrise prea bine pe brbatul care o luase de pe drum.
Cu ce treburi la Muthwood, dac nu sunt prea indiscret?
O caut pe sora mea, la pucria de femei.
Nu tiam c n aceast localitate exist o pucrie. Sora ta e gardian?
Dimpotriv, dac nelegei ce vreau s spun
Aa! Dar am uitat s m prezint, schimb vorba brbatul cu mult
tact. Numele meu este Pablo. Pablo Carrillo, i i-a propune s ne tutuim, dac
nu te deranjeaz.
O. K. Eu sunt Sani-Lin Sheng. Ca s fie mai puin complicat mi poi
spune simplu, Sani.
Fr ndoial, era hispanic; s tot fi avut n jur de 30 de ani. Tunsoarea
scurt, tenul nchis i nasul uor acvilin i ddeau o min serioas, cu toate c
atunci cnd zmbea deborda un aer armant, ce dovedea c are o fire destul de
vesel.
Burta sa nu atingea volanul; n acelai timp, prea destul de nalt dup
poziia ndeprtat a scaunului i nivelul la care i ajungeau genunchii. De ce
s n-o recunoasc, brbatul i plcea tinerei chinezoaice i nu i era deloc
team de el. n ziua de azi, autostopul devenise o aventur destul de riscant,
iar Sani-Lin tia foarte bine acest lucru. De fapt, ce-ar fi putut s peasc?
Deseori i se ntmpla s achite kilometrii parcuri n natur, fiindc n-avea
ncotro. Nu poseda o main proprie, nici mcar permis de conducere, iar banii

nu o dduser niciodat pn atunci afar din cas. Pe deasupra, trebuia s


mearg mcar o dat pe lun n vizit la sora sa, la o distan de circa 300 km
de Los Angeles.
Ai vrea s oprim pentru o cafea?
O ntreb Pablo, zrind un indicator care anuna existena unui bar
dup alte cinci minute de mers.
Nu te refuz. Chiar mi-ar face plcere!
i rspunse Sani zmbind.
Aa avea ocazia s-l poat studia i n picioare, se gndi ea. De mult
vreme nu mai avusese ocazia s se afle singur n compania unui brbat att
de simpatic.
Aezai fa n fa, cu cte un sandvi n mn, cei doi pstrau tcerea
pentru a savura gustarea de diminea. Cnd ajunser la cafea, fata se simi
datoare s-i lmureasc partenerul n cteva privine.
Chen-May, sora mea, este pensionar la Muthwood de nou luni i mai
are de stat nc vreo trei ani. S-a ncurcat cu un traficant de droguri, iar cnd
acesta a dat de belea, a fcut astfel nct ntreaga vin s cad n crca amantei
lui. Cum avocatul ei a fost unul din oficiu din lips de bani Chen-May s-a
ales cu o condamnare de toat frumuseea, chiar i pentru anumite fapte pe
care nu le-a svrit.
mi pare sincer ru pentru ea! Cum st cu moralul?
Mie mi se pare c destul de bine. Pn acum nu prea s-a plns de
regimul deteniei. Singurele lucruri care o deranjeaz n mod special sunt
singurtatea i izolarea instituite n acest stabiliment experimental care este
pucria de femei din Muthwood.
Experimental? Nu neleg!
Din cauza prea multor condamnai i cheltuielilor mari, Senatul
american a adoptat o hotrre prin care, n cteva state, s-au nfiinat pucrii
private. Astfel, unii investitori au construit nite nchisori ultramoderne, cu un
ridicat grad de securitate, inclusiv cu un sistem infailibil de stingere a oricrui
incendiu, pe care le-au nchiriat autoritilor locale. Acestea sunt computerizate
i robotizate n proporie de 85%, iar personalul este extrem de redus n
comparaie cu penitenciarele tradiionale. O astfel de instituie este i pucria
de femei de la Muthwood, unde-i face veacul sora mea, Chen-May. Gardianele
i restul angajailor intr foarte rar n contact cu deinutele, comunicnd cu ele
mai mult prin intermediul monitoarelor, al microfoanelor i al difuzoarelor
amplasate peste tot.
De-aia nu auzisem nimic despre aceast nchisoare! Mergem?
O ntreb Pablo pe Sani-Lin, vznd c i ea i terminase cafeaua. Dar
nu mi-ai spus nimic despre localitatea voastr de batin.

Cunoti China?
Nici pe departe!
i-atunci de ce vrei s afli unde ne-am nscut?
Aa, din curiozitate.
Bine. Suntem din Xing-Pao, o localitate n apropiere de oraul Wuhan,
undeva pe malul rului Hang Jiang. Eti mulumit?
l ntreb ea zmbind.
Absolut! Sper c n-ai s te superi dac nu voi reine de la nceput toate
numele pe care mi le-ai spus.
Nici vorb! Este ceva foarte obinuit pentru cei ce nu provin din Asia.
n drum spre automobil, chinezoaica se ag de braul brbatului, iar
acesta o prinse tandru de mn. Ca un gentleman ce era, el i deschise portiera
i abia dup ce o trnti se instala la volan.
Spre uimirea fetei, dar i spre bucuria ei, Pablo semnaliza dreapta dup
vreo 10 km i intr pe o potec lateral. Mai rul cteva sute de metri, oprind
apoi, dup ce intr ntr-o pdurice.
Sani-Lin nu puse nici o ntrebare, prefcndu-se concentrat asupra
melodiei interpretate de Rod Stewart. De fapt, tia ce va urma i nu-i displcea
deloc acest lucru. Imediat ce fu invitat, chinezoaica deschise portiera i se
mut mpreun cu cavalerul ei pe bancheta din spate, rspunznd apoi la
mbririle i la srutrile pasionale pe care le primi.
Ai ceva de but prin limuzin?
l ntreb ea i nu se art deloc surprins cnd el deschise un bar
bine garnisit cu trii, invitnd-o s-i aleag.
M-ar tenta un coniac Remy Martin, dac nu te superi.
Pablo i turn o porie generoas ntr-un pahar bombat ca un butoia i o
urmri cum sorbea din lichidul rubiniu. Apoi i insinu o mn sub fusta ei,
n vreme ce i aplica srutri drgstoase pe gt i pe urechi.
Puin nclzit de butura ce ncepuse s-i fac efectul, Sani-Lin se trezi
repede fr chiloei i cu un deget nuntrul ei, care i fcea foarte bine. i
deprt puin picioarele, pentru a nlesni accesul lui i ncepu s tresalte scurt,
n sus i n jos, de fiecare dat cnd hispanicul i atingea acel loc magic care i
ddea atia fiori.
n cele din urm i termin butura, refuz o nou porie i i ridic
fusta, astfel nct el s-i poat admira n voie sexul.
ncntat, brbatul se aplec asupra ei, strngnd-o delicat de sni prin
bluza subire i admirndu-i pilozitatea discret ce se nfia privirilor lui
nfierbntate. Apoi i mai deprta pulpele puin, srutndu-i intimitatea cu
pasiune i simind cum aceasta se deschidea ca o floare udat de roua
dimineii.

Dei era foarte excitat, chinezoaica tia c trebuia s participe mai activ
la acest joc erotic pentru a-i satisface partenerul. De aceea, nu atept invitaii
speciale. Se ls pe o parte spre el, eliberndu-i organul din captivitatea
pantalonilor i a slipului.
Poseda un exemplar demn de invidiat, fr ndoial, att ca form ct i
ca dimensiuni. Iar acestea din urm nu conteneau s creasc pe msur ce
minile i buzele ei dibace l lucrau cu profesionalism.
Bazinul fetei urca i cobora fr ntrerupere. La fel i capul de-a lungul
monstruosului mdular al lui Pablo.
El i simi contraciile pntecelui, care deveniser tot mai dese, i grbi
alintrile pe care i ie aplica cu degetul. n fine, Sani-Lin fu strbtut de un
orgasm delicios, care o fcu s scnceasc fericit. Imediat dup aceea, ca
pentru a se scuza de graba cu care juisase, chinezoaica se rstigni pe banchet
cu picioarele larg desfcute, ridicate pe sptarul scaunelor i l trase pe brbat
peste ea, potrivindu-i-o n porile ei fermecate. Iar n acel moment, sublimul
duel dintre cei doi ncepu pe fondul unei armonii perfecte ntre popoare
Pablo se afunda puternic n sexul ei strmt dar primitor, iar chinezoaica i
fcea fa cu brio, azvrlindu-i cu dezinvoltur bazinul n ntmpinarea lui.
D-mi-o mult, iubitule!
ngim fata, excitat la maximum, simind c un alt orgasm este gata
s-i devasteze ntreaga fiin.
El se strdui s-o fac ct mai bine, controlndu-i micrile i masndu-i
pe rnd snii, care parc se ntriser i ei sub minile lui puternice.
Strdaniile sale fur rspltite n scurt timp. Respirnd tot mai sacadat, SaniLin i ncrucia picioarele pe spatele lui i nu i mai permise s se sustrag din
interiorul ei. Concomitent, ncepu s se mite haotic mpreun cu el, simindu-l
adnc afundat pn n mruntaie.
Pablo prinse a geme din ce n ce mai tare i ejacul n cele din urm, spre
marea satisfacie a amndurora. Apoi i mai ddu o srutare i se extrase
ncetior din primitoarea ei floare, care i provocase o bucurie nesperat.
Eti extraordinar, Sani! i s-a mai spus asta?
Nu, tu eti primul care o face!
Glumi fata i amndoi ncepur s rd, amuzai de stupiditatea
ntrebrii lui.
Chinezoaica i ridic chiloeii czui pn la glezne, echipndu-se cu
gesturi controlate n faa privirilor lui, nc stpnite de pasiune.
S neleg c este tot ceea ce-mi oferi pe ziua de azi?
O ntreb Pablo insinuant.
Nu. i promit o surpriz i mai frumoas, dac m atepi o or pn
ce mi vizitez sora i m duci pe urm n Los Angeles.

Pentru nc o porie de dragoste n compania ei, brbatul ar fi acceptat


orice sacrificiu n acele momente. Era pentru prima oar n viaa lui cnd avea
o asiatic.
Atunci sunt gata s-i fiu sclav n continuare. Numai s-mi spui pe
unde s o iau.
i, zicnd acestea, brbatul se instal mulumit la volanul Chrysler-ului
su, pornind motorul. Revenii pe drumul principal, ntre cei doi se aternu
tcerea, n vreme ce pistoanele btrnei doamne i vedeau n voie de torsul
lor monoton.
CAPITOLUL 4
Muthwood era mai mult un sat dect un orel, principala activitate care
se desfura n aceast aezare fiind agricultura. Cu excepia angajailor de la
pucria de femei, vizitatorilor i fermierilor, nu mai clca picior de om prin
zon. Penitenciarul era principala construcie de la marginea localitii i se
vedea de la deprtare c arhitecii i dduser osteneala ca aceasta s nu
semene excesiv de mult cu ceea ce era de fapt. n afara zidurilor nalte i groase
din crmid roie care mprejmuiau stabilimentul, totul era construit din oel
i sticl. La o mic distan de nchisoare, o aglomerare de case tip, marca locul
n care i aveau domiciliul angajaii ce proveneau de pe alte meleaguri. Abia
mai ncolo ncepea orelul Muthwood, cu locuinele sale, n majoritate din
lemn, amplasate la distane considerabile una de cealalt.
Scuz-m, dar nici mcar nu te-am ntrebat!
i aduse Sani-Lin aminte. Nu cumva i ncurc treburile?
Stai linitit! Nu am altceva de fcut. Eu, pur i simplu, m plimbam
cu maina. Este a unui bun prieten, care m-a rugat s-i fac rodajul dup ce i-a
reparat motorul.
Nu-i maina ta?
Se mir fata. Oricum, s tii c e foarte frumoas!
Mulumesc! Poate c a reui s-mi cumpr i eu una la fel, ns
ntreinerea ei este foarte costisitoare. Dar uite c am ajuns!
Zise Pablo, remarcnd camerele de luat vederi, care erau instalate att
pe zidurile nchisorii, ct i pe stlpii ce iluminau parcarea i intrarea pe timp
de noapte.
Dup ce maina se opri, fata l ntreb:
Deci, m atepi aici?
Desigur, pentru o or. Dac stai mai mult, Sper s vii pn disear.
N-a vrea s pierd surpriza promis, glumi el, mngindu-i coapsele pn sus
de tot.
Chinezoaica rse de gluma lui, l srut pe obraz i se ndrept vioaie
spre poarta principal a pucriei de femei.

(
Cu o geant de voiaj pe umr, n care avea cteva schimburi curate i
ceva de mncare pentru sora ei, Sani-Lin ptrunse n interiorul
stabilimentului, ndreptndu-se spre sala vizitatorilor. Gardiana dolofan i cu
musta, pe care o ntlnea de obicei, o ntreb rstit:
Pentru cine ai venit?
Pentru Chen-May Sheng. Sunt sora ei. Vocea femeii se mai mblnzi la
auzirea numelui condamnatei:
Ia loc, te rog! Ateapt-m puin, adug ea, ndeprtndu-se destul
de vioaie pentru kilogramele ei i disprnd pe o u dintr-un col al ncperii.
De nou luni de cnd i vizita sora, Sani-Lin nu fusese tratat niciodat
cu atta amabilitate. Oare ce s se fi ntmplat, aa, dintr-o dat, cu gardiana
de la biroul de primire?
Se ntreb chinezoaica. S se fi schimbat directorul sau nchisoarea
era vizitat tocmai atunci de vreo delegaie guvernamental? Curios lucru!
n scurt timp, cerberul n uniform se ntoarse i se ndrept spre ea,
spunndu-i cu aceeai bunvoin de mai devreme:
Domnul director vrea s te vad. Te rog s m urmezi, dac n-ai nimic
mpotriv!
Dar ce, s-a ntmplat ceva?
i exprim fata nedumerirea, nchipuindu-i c sora ei fcuse ceva
ru i din acest motiv nu va mai putea s-o vad.
Vino cu mine! Directorul i va da toate lmuririle de care ai nevoie.
Precis au mutat-o n alt penitenciar, i mai zise Sani-Lin, urmnd-o fr
nici un chef pe corpolenta supraveghetoare. Numai de n-ar fi prea departe noul
ei loc de detenie.
Parcurser cteva coridoare i urcar un etaj, de unde vizitatoarea fu
luat n primire de o alt gardian n uniform, care avu fa de ea aceeai
bunvoin. Oare ce fcuse Chen-May de manifestau toi un fel de respect fa
de sora ei venit n vizit? Ce bine ar fi s nu se fi ntmplat nimic grav!
Dup nc dou coridoare strbtute n pas vioi, nsoitoarea se opri n
faa unei ui pe care scria Director. n biroul acestuia se intra direct; nu
exista nici secretar, nici camer de ateptare, lucru mai rar ntlnit cnd era
vorba despre eful unei instituii. Gardiana bg capul pe u i spuse:
A venit sora lui Chen-May Sheng, domnule director.
Poftete-o, te rog!
Se auzi dinuntru vocea acestuia.
Sani-Lin ptrunse ntr-un birou complet diferit n comparaie cu decorul
penitenciarului. Personalitatea directorului probabil se imprimase n

aceast ncpere n mod evident. Biroul deloc cazon, numeroasele ghivece cu


flori, tablourile de pe perei i covorul ales cu gust, la care se aduga aerul
proaspt, plcut mirositor, dovedeau c brbatul aproape chel, avnd n jur de
50 de ani, era un tip iubitor de frumos i de curenie. Directorul Cinci zile,
dup cum fusese poreclit din cauza pedepselor cu carcera pe care le aplica
deinutelor la cea mai mic abatere, prea destul de stnjenit de vizita primit.
De fapt, ea nici nu-i cunotea adevratul nume. Dup ce ua capitonat fu
nchis n urma ei, fata fu invitat politicos s se aeze.
Poate doreti o cafea sau altceva?
O ntreb brbatul, privind spre frigiderul nou-nou pe care i-l
cumprase de curnd.
Nu, mulumesc, domnule director! S-a ntmplat ceva de mi facei
onoarea s m primii?
n loc de rspuns i pentru a trage de timp, el scoase o sticl de ap
mineral i umplu dou pahare, oferindu-i unul fetei. Apoi, se aez greoi pe
scaunul din spatele biroului, fcnd eforturi vizibile de a adopta o atitudine ct
mai puin oficial. n cele din urm, tiind c nu mai putea amna
deznodmntul la nesfrit, brbatul abord subiectul ntlnirii lor:
Domnioar, mi-e team c nu am veti prea bune pentru dumneata.
Am cunoscut-o personal pe cea care v-a fost sor, mai zise el cu un aer
ncurcat.
Ai cunoscut-o? Dar ce, nu mai este pensionar aici? Din ce motiv
vorbii despre sora mea la timpul trecut?
Cum privirile brbatului erau orientate n jos, iar acesta nu mai scotea
nici o vorb, Sani-Lin se ngrijor de-a binelea. Tcerea din birou era att de
apstoare i de ru prevestitoare, nct pe fat o apuc ameeala. Mcar de nu
s-ar fi petrecut vreo catastrof! Cum el se ncpna n continuare s tac,
vizitatoarea insist:
Sora mea a pit ceva?
Mi-e team c da, domnioar. Sinucidere
Nu se poate!
Reui cu greu s articuleze chinezoaica, cu o voce venit de undeva
din coul pieptului. Nu Chen-May!
Dup alte cteva momente de suspans, n care ea a tot atepta s i se
spun c a fost vorba despre o glum macabr, realiznd faptul c
interlocutorul ei era ct se poate de serios, ntreb pierdut:
Dar cum s-a ntmplat, domnule director?
i-a pus capt zilelor, spnzurndu-se cu cearafurile de grilajul de
fier al uii de la celul. S-a ntmplat noaptea i abia la apelul de diminea am
descoperit tragedia. Era singur n celul. Nu v facei griji n privina

nmormntrii! Ne vom ocupa noi de tot i o vom nhuma n cimitirul nchisorii,


n caz c nu dispunei de mijloacele materiale necesare.
Nuc dup aflarea tragicei veti, Sani-Lin se ndrept ca o drogat spre
parcarea unde o atepta Pablo Carrillo. Ar fi trecut pe lng maina acestuia
fr s-o vad, dac brbatul n-ar fi cobort s o ntmpine.
Ce e cu tine, Sani? Nu te simi bine?
O ntreb el ngrijorat. S-a ntmplat ceva?
Incapabil s scoat vreun cuvnt, micua chinezoiac ncepu s plng
nfundat, proptindu-i capul de pieptul lui.
Pablo o mngie tandru pe pr, lsnd-o cteva minute bune s plng n
voie. Apoi o prinse de umeri i o ntreb din nou:
Spune-mi, te rog, ce e cu tine?
Cu mine, nimic. A murit sora mea.
Cum asta?
Fu hispanicul sincer surprins. Nu-mi vine s cred!
S-a spnzurat noaptea cu cearaful. Au gsit-o a doua zi de diminea
atrnnd de zbrelele uii de la celul. Cel puin asta mi s-a spus.
Cu alte cuvinte, n-a putut suporta regimul de detenie din aceast
pucrie experimental?
Mie nu-mi vine s cred n ruptul capului aa ceva. mi cunosc foarte
bine sora. Sau mi-o cunoteam. Nu era genul care s-i pun capt zilelor cu
una cu dou
Vrei s spui c poate fi vorba despre o crim?
Nu tiu. Poate vreun accident sau altceva, ns n nici un caz
sinucidere.
Sani, din cte am auzit eu, detenia schimb adesea personalitatea
oamenilor. Poate c a suferit vreo decepie pe care tu n-ai avut cum s-o bagi de
seam i echilibrul ei psihic s-a dereglat. Cine tie cum suport deinuii acest
nou sistem computerizat din nchisoare!
Orict de ru ar fi fost, Chen-May tot nu s-ar fi sinucis, de asta sunt
sigur. Nu uita c am copilrit ntr-un lagr comunist i am nvat s
nfruntm greutile vieii.
Brbatul evit s o contrazic, dndu-i seama c n acest fel nu va
ajunge la nici un rezultat i nici nu o va liniti pe chinezoaic. De fapt, i el
avea o mulime de dubii n privina presupusei sinucideri. De aceea, tcu i
ncepu s se gndeasc la tot felul de dereglri de comportament care ar putea
mpinge o fiin uman relativ sntoas la suicid. Porni n cele din urm
limuzina, auzind-o pe Sani optind la nesfrit, cu ochii nlcrimai:
E imposibil! E imposibil!

Mi-e team c va trebui s te mpaci cu ideea c sora ta nu mai este


printre noi, ncerc el s-o consoleze.
tiu c a murit, nu nelegi? Doar i-am identificat cadavrul. ns sunt
convins c ea nu s-a sinucis, ci a fost asasinat.
Asasinat n pucrie? Asta e o afirmaie foarte grav i ca s-o faci
public ai nevoie de ceva dovezi, nu crezi?
Ba da, rspunse fata dezndjduit. Oare cine m-ar putea ajuta?
Eu tiu? S mergem la poliie!
Crezi c ne vor bga n seam?
Dac ne ducem la o secie obinuit, nu. Noroc c am eu o cunotin
exact acolo unde trebuie: la Poliia Criminal din Los Angeles, Divizia Cazuri
Speciale. n caz c exist cineva care ne poate ntinde o mn de ajutor, acolo
l vom gsi. Voi da un telefon mine diminea i, dac ne primesc, le vom face
o vizita. De acord?
Mai ntrebi?
Zise Sani-Lin entuziasmat, iar pe chipul ei apru o raz luminoas de
speran.
El nu mai ndrzni, n acele momente, s-i reaminteasc de promisiunea
erotic pe care i-o fcuse cu puin timp nainte de aflarea groaznicei veti. Nu-i
vorb, nc i mai dorea trupul, ns circumstanele nu erau dintre cele mai
fericite pentru o nou partid de sex. n concluzie, trebuia s se consoleze
pentru moment i s fie atent la traficul destul de aglomerat de la acea or.
CAPITOLUL 5
Detectivul Jane Heron intr njurnd n biroul Diviziei Cazuri Speciale.
Din cauza ploii ce se declanase din senin i btrnei ei maini, marca BMW
525, care o lsase de cru cnd i era lumea mai drag, acum era toat ud
leoarc. Partenerul ei, Eric Black, fu singurul din ncpere care avu curajul s
rd de ea, aa cum se afla, cu hainele lipite de piele i prul n mare
dezordine.
Ai venit not, colega?
Ai ceva mpotriv dac i adresez o njurtur?
De ce?
De mam, spre exemplu!
Hai, nu te supra att! Ai s te usuci n scurt timp i ai s-i aranjezi
prul. Nu e nimic ireparabil. De ce s fii suprat pe toat lumea pentru o
nevinovat de ploaie?
Dar dac ai fi fost tu n locul meu, ce-ai fi fcut?
A fi telefonat partenerei mele, adic ie, i a fi rugat-o s m scoat
din rahat.
Poate c ai dreptate. Nu m-am gndit la asta.

Pi, vezi! Hai c-i aduc o cafea fierbinte s-i mai calmezi nervii!
Suntei foarte drgu cu mine n aceast diminea. Din pcate,
trebuie s v dau o veste nu tocmai plcut.
S nu-mi spui c intri n concediu sau, i mai ru, c-i ceri
transferul!
Nici vorb de aa ceva. Cpitanul Corky West vrea s v vad pe
amndoi peste circa zece minute.
n timp ce Jane Heron se ndrepta spre grupul sanitar pentru a-i aranja
ct de ct inuta, Eric nu prea nici nervos, nici vesel.
n ce toane era cnd i-a spus s ne chemi?
Sper c a dormit bine azi-noapte. N-am nici un chef de strigtele lui n
aceast diminea. Parc ziceai ceva de o cafea?
Melanie, secretara, se apropie de ea cu o can aburind n mn.
Mulumesc din suflet! Dac nu sunt nevoit s beau din poirca
biroului, poate se mai repar ceva din aceast diminea ngrozitoare pe care
am nceput-o cu stngul.
V-a spus domnul Eric?
Da, cnd ne cheam boss-ul, sunt gata. Nu mai plec nicieri.
Problema st n felul urmtor, zise cpitanul Corky West. Congresul
american (Camera reprezentanilor i Senatul) au legiferat acum civa ani
nfiinarea unor aa-zise nchisori private computerizate, n scop experimental,
pentru a degreva bugetul de unele cheltuieli. Mai precis, civa investitori
particulari au construit pucriile, s-au ocupat de toate utilitile necesare i
le-au nchiriat statului. Pn aici, toate bune i frumoase. Numai c ntr-una
dintre aceste instituii au avut loc dou sinucideri asemntoare, la trei luni
diferen una de cealalt, care au pus autoritile pe gnduri. Se pare c acest
nou sistem de detenie i mpinge pe condamnai, mai bine-zis pe condamnate,
cci este vorba despre o pucrie de femei, s-i pun capt zilelor.
Ca de obicei, cpitanul intrase direct n subiect, fr alte preparative.
Dei se ntmpla destul de rar s-i prseasc brlogul, el ddea impresia
unui om foarte grbit i activ.
Unde s-au petrecut grozviile, n statul nostru?
Interveni Jane Heron, uitnd c eful ei detesta s fie ntrerupt n timp
ce vorbea.
Da, la nchisoarea de femei din orelul numit Muthwood, situat n
apropiere de Montrose, la aproximativ 300 km de Los Angeles, rspunse acesta
surprinztor fr a da semne de nervozitate.
Avem de-a face tot cu un caz neoficial, ca de obicei?
Dori s afle detectivul Eric Black nc de la nceput.

De data asta nu. ns discreia cu care suntem obinuii trebuie


pstrat cu strictee.
efu', ne-ai putea spune, atunci, de ce se ocup Divizia Cazuri
Speciale de treaba asta?
Pentru c la mijloc sunt interese politice evidente, dup cum m-a
informat i directorul departamentului, Larry Tillman. Politicienii care au
promovat legea nfiinrii pucriilor private nu trebuie deranjai fr un motiv
bine ntemeiat. V dai seama ce tam-tam ar iei dac s-ar afla c nchisorile
electronice i ucid pe pucriai! i mai este un motiv pentru care trebuie s fim
discrei.
Care ar fi acesta?
Deocamdat, nu exist nici o sesizare din partea procuraturii sau a
rudelor celor decedate, iar noi nu ne putem sesiza din oficiu n astfel de cazuri.
Nu e de competena noastr.
De ce n-o face FBI?
Vru s tie Jane.
Ca de obicei, biroul susine c nu vrea s se amestece, ns asta nu
nseamn c nu va ncerca s adune roadele muncii noastre, n caz c elucidm
afacerea. Sunt convins c ne vor ine sub observaie pe parcursul ntregii
anchete. Avei aici toate datele existente pn n prezent, mai zise cpitanul,
nmnndu-le un dosar subirel. Dup ce-l citii, putem sta de vorb, dac avei
neclariti. ntrebri?
Eu a avea una, ndrzni detectivul. Ne-ai putea spune de unde s
ncepem?
West deschise un sertar i scoase dinuntru o acadea cu gust de cafea,
dar fr cofein.
Habar n-am! ncercai i voi s stai de vorb cu rudele victimelor. Mi
se pare destul de curios faptul c acestea n-au fcut scandal pn acum.
OK, boss! Putem pleca?
i cum detectivii nu primir nici un rspuns, se ridicar ndreptndu-se
ngndurai spre u. Din prag, Eric i mai puse o ntrebare cpitanului:
Dac rezolvm treaba, ne dai cte o prim?
Apoi iei n grab nainte ca acesta s zbiere la el.
Cei doi parteneri se aezar fa n fa la birourile lor, privind n gol.
Bun ntrebare, rupse Jane tcerea. De unde s ncepem aceast
anchet?
Dac tot nu tim cum s pornim ancheta, eu zic s-l punem i pe
sergentul Steve Mann n tem i apoi s stm de vorb cu Specialistul nostru.
Cu ce ne-ar putea ajuta legistul?

Eu tiu? Poate cu cteva detalii privind sinuciderea n condiii de


detenie.
Specialistul, pe numele lui adevrat Butch Harrison, era eful
Laboratorului Criminalistic al Departamentului Poliiei Los Angeles i un bun
prieten al celor doi detectivi. Cercetrile i descoperirile medicului legist aveau
adesea un rol covritor n rezolvarea celor mai complicate anchete. De aceea,
detectivii i cereau mereu prerea cnd se aflau n dificultate.
Bine, atunci ia-o tu nainte i ncearc s-l pui n tem pe Butch n
legtur cu datele noii probleme. ntre timp, eu i spun lui Mann cum stm, iar
pe urm venim i noi la subsol, n catacomba cu cadavre.
CAPITOLUL 6
Ce bine mi pare c te vd, Butch!
i pare pe dracu'! Ce, crezi c nu tiu de ce ai venit?
Ei bine, am venit ca s te vd.
i cine vrei s te cread?
Adic, vrei s spui c ai aflat deja de ce te caut?
Pi, n-am aflat. tiu! Ai nevoie de ajutorul meu n vreo anchet de-a
voastr. Altfel nu te oboseai tu s cobori pn la mine, doar aa, ca s m
ntrebi de sntate.
S tii c eti nedrept. De cte ori te-am invitat la o bere, ce mi-ai
rspuns? C ai probleme deosebite de rezolvat i mi-ai dat cu tifla. Recunoti?
Asta cam aa e. Doar n-ai fi vrut s-mi las drglaele mele de cadavre
mutilate i microscopul electronic asistat de computer pentru una sau dou cu
guler
De ce nu?
Fiindc, dup ce le-a bea, ar trebui s fac cteva ture la toalet,
pentru a-mi descrca vezica, i m-a mai i amei.
Atunci, cine este de vin?
Hai, Eric, mai bine las plvrgeala i spune-mi despre ce este vorba?
Deocamdat, doar despre o consultaie.
D-i drumul!
ntr-o pucrie de femei din statul nostru, dou condamnate i-au luat
viaa prin spnzurare la un interval destul de scurt una de cealalt.
Li s-au fcut autopsiile?
Da, rapoartele care te intereseaz se afl ntr-un dosar subirel. Va veni
Jane cu ele n curnd. Pn atunci a vrea s-mi spui cteva vorbe despre
sinuciderile n detenie. Cum pot ajunge condamnaii s recurg la un
asemenea gest extrem?
Corpul uman este plin de mistere, i ncepu Butch pledoaria, foarte
evaziv. n asemenea situaii apar, n ntregul organism, modificri de ordin

somatic i metabolic, care determin tulburri psihice prin modificarea


personalitii n sensul scderii activitii intelectuale i al diminurii treptate a
memoriei, ce sunt coroborate cu slbirea posibilit? Ilor de nregistrare,
micorarea interesului pentru tot ceea ce este nou i ostilitate.
Butch, ai vrea s-mi traduci n limba englez ce ai spus pn acum?
Nu. Asculi i gata! Dac nu nelegi ceva, i notezi i m ntrebi la
sfrit. Ca la coal. Spune-mi dac nu eti de acord i mi nchei lecia chiar
aici.
Bine, atunci te rog s continui! Poate mai neleg i eu cte un cuvnt
din cnd n cnd
Cum spuneam, degradarea personalitii n sensul unei regresiuni a
eficienei proceselor activitii psihice globale se traduce printr-o frecven
remarcabil n comportamentul deviant, nuanat ca form de exprimare, care
este predominant agresiv, impulsiv, dar i depresiv, instabil. Adesea, o
stare confuzional, un delir melancolic crete, riscul suicidului la persoanele n
cauz. Situaiile clinice ntlnite cuprind sindroame psiho-organice acute
(confuzii delirant-oneiroide survenite pe fondul suferinei celebrale vasculare)
sau cronice (deteriorative), demene i psihoze paranoide de involuie, n cazul
primelor, indiferent de actul antisocial comis, discernmntul va fi abolit, ca i
n cazul demenelor sau al psihozelor paranoide i al melancoliei de involuie. n
cazul deteriorrilor, discernmntul va fi apreciat n paralel cu nivelul funciilor
cognitive restante, cu situaia existenial a subiectului i cu circumstanele
comiterii faptei pentru care acesta a fost nchis.
Drag Butch, pot s intervin pentru o secund?
Nu, n situaia n care vrei s mai stm de vorb.
n acel moment, spre marea bucurie a detectivului, n laborator i fcur
apariia partenera sa i bunul lor prieten, sergentul Steve Mann. Eric sri ca
ars de pe scaun, aprinzndu-i un Camel fr filtru.
Ai adus dosarul Pucria de femei?
Nu tiam c ai i dat un nume acestei anchete!
Se mir Jane. Da, l-am adus.
Atunci fii bun i nmneaz-i amicului nostru rapoartele de
autopsiere a celor dou cadavre! Poate ne spune ceva folositor.
mbufnat, Dr. Harrison lu hrtiile din mna poliistei i se concentr
asupra lor pentru cteva minute. Apoi i ddu cu prerea:
Aceste fie sunt ct se poate de subiri i conin numai generaliti.
Parc medicul care le-a ntocmit a vrut cu tot dinadinsul ca, indiferent cine le
va citi vreodat, s fie convins c fetele s-au sinucis n mod evident. Asta nu-mi
place deloc. Cine este acest Dr. Serghei Patinkin?

Medicul nchisorii, vorbi sergentul Steve Mann, spre surprinderea


detectivilor. Am frunzrit dosarul n vreme ce Jane mi explica cu ce ne
confruntm i i-am reinut numele. Vrei s m interesez n legtur cu
persoana lui?
N-ar fi ru deloc, i rspunse Eric. n concluzie, Butch, te-ar ajuta o
nou necropsie a cadavrelor?
Poate c da, ns nu pot fi sigur. Ultima victim a decedat recent, dup
cte vd n fi. Poate c nc n-au ngropat-o. Iar dac au fcut-o deja, e
posibil ca viermii i alte insecte carnivore de sub pmnt s nu-i fi invadat nc
vremelnicul trup.
Vom face o vizit la faa locului i vom ncerca s aflm ct mai multe
detalii, zise Jane.
Deocamdat, i mulumim pentru colaborare, doctore!
Vorbi i Eric, ndreptndu-se spre u. Hai s vedem ce putem afla
despre doctorul nchisorii, despre director i despre rudele victimelor. Mine ar
fi o zi tocmai bun pentru o excursie la Muthwood, nu credei?
Ai impresia c West ne va pune la dispoziie un elicopter?
Vru Jane s tie prerea partenerului ei.
n aceast faz incipient a anchetei? n nici un caz. tii doar ct de
zgrcit e cpitanul cnd e vorba de fondurile departamentului
ndreptndu-se spre birourile Diviziei Cazuri Speciale, poliitii
remarcar c sergentul Mann plecase de mult. Cnd i se ddea o treab de
fcut, acesta o rezolva ntotdeauna n timp record, lucru ce i atrsese o
anumit faim printre colegi.
Nici nu se aezar bine, c vocea secretarei Melanie se i fcu auzit:
Detectiv Heron, v caut cineva la telefon. Un brbat
Curioas, poliista ridic receptorul n grab:
Alo!
Bun dimineaa, Jane! La telefon e Pablo. Pablo Carrillo, dac i mai
aminteti de mine
Cum s nu i-l aminteasc pe frumosul hispanic n compania cruia
petrecuse clipe minunate n urm cu doi ani Aproape c l uitase, ns glasul
acestuia i trezise n suflet voluptoase nostalgii.
Cum s te fi uitat, Pablo? M bucur s te aud din nou dup atta
timp! Unde eti?
Chiar n faa sediului poliiei. A vrea s stau puin de vorb cu tine,
dac nu te deranjez.
Tu s m deranjezi? Nici vorb de aa ceva. Urc!
Nu sunt singur i a vrea s te consult ntr-o problem specific
muncii tale.

N-are importan, te atept!


Poliista puse telefonul n furc, zmbind melancolic, sub imperiul unor
sentimente destul de confuze ce-i rscoliser fiina. Un brbat ca Pablo nu
ntlneti n fiecare zi! Gndurile i fur ntrerupte brutal de nedelicatul ei
coleg, care i ddu cteva prezervative, spunndu-i:
Te rog s te protejezi, dac vrei s mai lucrm mpreun!
Eti de-a dreptul imposibil!
Se revolt Jane indignat. Pe acest brbat l-am cunoscut n urm cu
doi ani i de atunci nu m-am mai vzut cu el. Aproape c-l uitasem.
Da, dar te-ai nmuiat de tot cnd ai vorbit cu el.
Eu?
Pcat c n-am avut la ndemn o camer video ca s te filmez. Atunci
n-ai mai fi tgduit c eti moart dup el. Nu-i aa, biei?
Li se adres Eric celorlali colegi care, spre surprinderea lui, erau cu
toii concentrai asupra propriilor birouri i cni cu cafele.
Bun. i dac e un fost amant de-al meu, ce? Sexul este cumva interzis
n acest departament?
Nu, ns prea eti surescitat. Asta-i tot, se hotr Eric s ncheie
discuia n contradictoriu. Eu i urez succes!
Mulumesc! Dac te-ai decis s fii serios, a avea o remarc. Unul ca
Pablo Carrillo nu vine la mine la serviciu doar aa, de florile mrului. Precis c
e vorba despre ceva important.
Apariia hispanicului i a gingaei chinezoaice ntrerupse disputa
asistat a celor doi parteneri.
Brbatul rmsese la fel cum l tia. Aventura cu el nu durase prea mult,
ns se desfurase la o intensitate maxim. Era un tip remarcabil. Pn i
conversaia cu el era deosebit de amuzant, amantul de odinioar dovedind c
se pricepea de minune s fac curte unei femei. Avea haz, nu povestea din
experienele sale sexuale anterioare, nu vorbea despre capacitatea cilindric a
ultimelor automobile, despre dimensiunile propriului penis sau despre calitile
sale de macho.
M bucur foarte mult s te revd, Pablo!
l salut Jane, venind n ntmpinarea lui.
Nu mai mult dect mine! Ea este Sani-Lin Sheng. Sani, detectiv Jane
Heron.
Sheng? Unde mai dduse Eric peste acest nume? Nu, ar fi prea mare
coincidena! Cea de-a doua sinuciga din nchisoarea de femei se numea tot
Sheng. E clar c va trebui s stea n continuare cu urechile ciulite.
Deci, ce vnt v-aduce n vizuina mea?
Intr poliista n subiect, uor jenat de prezena tinerei asiatice.

N-am putea vorbi ntr-un loc mai discret?


O ntreb Pablo. E vorba despre sora lui Sani, care i-a pus capt
zilelor ntr-o pucrie.
n acel moment, Eric se apropie de ei, simindu-se obligat s intervin:
E n legtur cu nchisoarea de femei din Muthwood?
Exact, dar de unde tii?
Pentru a evita o discuie deloc agreabil n picioare, Jane le propuse
vizitatorilor si:
n apropiere exist o cafenea potrivit pentru noi. El este detectivul
Eric Black, partenerul meu neobosit n trasul cu urechea. Sper c n-o s v
deranjeze mai mult ca pe mine dac ne va nsoi!
Nici o problem! S mergem atunci, fu de acord hispanicul.
CAPITOLUL 7
Barul Monica's era gol la acea or matinal. Acesta nu era ns un motiv
ca patronul Jimmy H. S nu i ntmpine pe fidelii lui clieni cu aceeai
jovialitate ca de obicei.
Ce bine mi pare s v revd! N-ai mai trecut pe la mine n ultima
vreme.
Probleme de serviciu, tii doar, ncerc Eric s se scuze.
Firete! Luai loc unde dorii, v rog! Cu ce v pot servi?
Toi patru optar pentru cafele i ap mineral, iar patronul se ndeprt
discret, aa cum i era firea.
Pablo o invit pe Sani-Lin s-i spun povestea i fata vorbi timp de circa
zece minute fr ntrerupere. Cnd termin, mobilul lui Black l scoase pe
acesta din amoreal. Era Steve Mann, cu informaii proaspete despre medicul
nchisorii de femei, Serghei Patinkin. Dup ce ascult n linite, Eric i ntreb
colegul:
n 1991 zici c a emigrat n Statele Unite? i de atunci se afl sub
supravegherea strict a FBI i a celor de la emigrri? Dac nu s-a gsit nimic
mpotriva lui pn acum, putem presupune c a devenit un cetean american
cinstit, nu-i aa? Bine, Steve, i mulumesc pentru ajutor! Mai vorbim cnd ne
vedem.
Poliistul nchise aparatul i-l introduse n buzunar, dup care, ntlnind
privirea curioas a partenerei lui, continu s vorbeasc:
Mann a aflat cteva amnunte legate de medicul nchisorii care a
efectuat cele dou necropsii.
Sora mea nu este singura care s-a sinucis n pucria aceea?
Aproape c strig chinezoaica, extrem de uimit.

Nu, rspunse Jane pe un ton grav. n urm cu trei luni, a mai murit o
condamnat, pe nume Eva-Marie Glover. Ai mai vorbit cu cineva despre caz,
Sani?
Cu nimeni. Abia asear ne-am ntors de la Muthwood.
Bine, nici s nu vorbeti! Vrem ca ancheta s se desfoare ct mai
discret cu putin.
Deci v vei ocupa de moartea surorii mele?
Ni s-a ncredinat cazul chiar n aceast diminea. Pur coinciden.
S sperm c vizita ta va fi de bun augur pentru reuita anchetei.
Acum sunt i mai sigur c Chen-May nu s-a sinucis. Dac m ajutai,
v voi fi recunosctoare toat viaa! Criminalul sau criminalii trebuie s
plteasc pentru faptele lor i s fie mpiedicai s mai comit alte crime.
Deocamdat, nu tim dac este sau nu vorba despre sinucideri,
ncerc Jane s-i mai tempereze entuziasmul. Tocmai cercetm psihologia
deinuilor pentru a afla cum se petrec lucrurile n asemenea condiii.
Aa e!
Interveni detectivul n sprijinul partenerei lui. Muli oameni se
schimb enorm n condiii de detenie. Chiar am stat de vorb mai nainte cu
doctorul nostru. Sora ta a putut avea o depresie acut n noaptea aceea
fatidic. Teoretic, putea s se sinucid, mai ales c era singur n celul.
Sunt sigur c avem de-a face cu nite crime. Sora mea nu s-ar fi
sinucis pentru nimic n lume! i plcea prea mult viaa
Vom vedea i te vom ine la curent cu desfurarea investigaiilor, dar
pn atunci va trebui s ne adresezi o plngere, vorbi Eric. Altfel nu ne putem
sesiza de unii singuri.
Firete! Dac vrei, o ntocmesc chiar acum, ns spunei-mi ce s
scriu.
Patroane, d-ne, te rog, cteva coli de scris, l rug Pablo pe Jimmy H.
n vreme ce Jane i sugera chinezoaicei ce i cum trebuia s menioneze
n plngerea sa, Eric form numrul de telefon al sergentului Mann.
Btrne, vino, te rog, la Monica's cu dou formulare pentru o plngere!
tii tu de care.
Dai i o bere?
Mai ncape vorb? Ce, ai uitat c ai cont deschis la mine? Dar s tii
c noi am plecat s cutm adresa prinilor primei sinucigae.
Chinezoaica l fulger pe detectiv cu privirea cnd auzi ultimul cuvnt al
acestuia.
S neleg c nu credei c sora mea i cu cealalt victim, probabil,
nu i-au pus capt zilelor?

Nu asta e problema. Pn cnd nu avem suficiente date, le vom numi


sinucigae, ns ne vom ocupa de caz cu cea mai mare seriozitate. OK?
OK!
Rspunse Sani-Lin, nelegnd n cele din urm situaia.
Pablo ls, galant, civa dolari pe mas, apoi se ridic, fiind urmat de
tnra lui prieten i de cei doi detectivi. n vreme ce i luau rmas bun de la
sergentul Mann, care i comandase meritata bere.
Asiatica este o fat destul de drgu, iar Pablo completeaz n mod
fericit acest tablou al alegerii ntre rase.
Nu fi nesuferit! tii foarte bine c nu m refeream la faptul c cei doi
i-o trag deja! Nu face pe prostul, c nu te prinde ntotdeauna!
Serios?! Asta nseamn c m faci detept! Obsedatule! Vrei s vorbim
serios sau nu?
Spune despre ce este vorba!
Ce prere ai despre eventualitatea unor asasinate n pucria de femei
de la Muthwood?
Ah, la asta te refereai! Mi se pare destul de probabil un atare scenariu,
ns nu reuesc cu nici un chip s-mi imaginez nici cel mai firav mobil care ar
putea duce la uciderea condamnatelor. N-ar fi exclus s ne confruntm cu nite
invenii ale surori rmase n via, care refuz s accepte realitatea Poate ar
trebui s lsm balt aceast pist.
Escrocule, ai i uitat ce i-ai promis bietei fete? S tii c eu nu m las
niciodat de o treab pe care nici nu am nceput-o bine. Dac vrei s m ajui,
bine. Dac nu, la revedere i n-am cuvinte!
ntre timp, poliitii ajunseser la birou, iar Eric se aez n faa
computerului su.
N-am spus nici o clip c nu te voi secunda. De ce te superi aa?
Nu m supr, ns vreau ca lucrurile s fie foarte clare de la bun
nceput.
n regul! Deci, ce cutm?
Jane deschise dosarul afacerii pe care partenerii ei o denumise Pucria
de femei i cut numele prinilor primei sinucigae. Aa cum se ateptase
nu ddu peste adresa acestora.
Acceseaz SND i hai s vedem unde locuiete familia Glover. Pe urm
le dm un telefon.
Eric tast cteva taste ale computerului i intr imediat n Sistemul
Naional de Date.
Am gsit! Karen i Robert Glover domiciliaz pe Bassett Street nr. 14.
E ceva drum pn acolo.

n caz c sunt disponibili, avem nevoie de vreo or ca s ajungem la ei,


nu-i aa?
Ai dreptate. Uite i numrul lor de telefon. i suni tu, ca eu s mai
adun ntre timp cteva date despre penitenciar?
Poliista nu-i mai rspunse, punnd mna pe telefon. Dup o convorbire
relativ scurt, Jane spuse:
Ne ateapt disear, n jurul orei 20:00, cnd se ntoarce soul ei de la
serviciu. Tu ai mai aflat ceva?
Muthwood nchisoare de tip nou, foarte modern, securitate
electronic, personal minim, ce mai, fericirea de pe pmnt! S-a scris i ntr-o
revist despre acest stabiliment, acum vreun an. Foarte curios mi se pare faptul
c aproape nu exist nici un contact fie el uman sau nu ntre gardiene i
deinute.
Chestia asta i-ai spus-o i Specialistului nostru?
Cnd am stat de vorb cu Dr. Butch Harrison nu tiam nimic despre
aceste condiii speciale de detenie.
Dar tiai c au existat dou sinucideri asemntoare n mai puin de
trei luni, nu-i aa?
Da, ns n-am fcut legtura. Tu crezi c amrtele alea i-au luat
viaa din pricina tratamentului inuman la care au fost supuse?
Stai aa, nu te ambala! Cine a zis c au parte de un tratament
inuman?
Pn acum, nimeni. ns m-am gndit c sistemele astea electronice te
cam dezumanizeaz. Nu eti de aceeai prere?
Nu prea, ns n-are rost s ne oprim asupra acestui subiect. Cel puin
deocamdat. Eu cred c cheia cu care se descurc aceast dilem se afl n alt
parte.
Vom vedea!
Bine. Pn una alta, n-ar fi ru s vezi dac nu s-au mai semnalat i
alte sinucideri n nchisori asemntoare. Din cte am neles de la cpitan, nu
este singura pucrie de acest gen. Dac deinuii sunt dezumanizai prin
intermediul tehnicii, nseamn c i alii i-au luat viaa pn acum.
Bun concluzie, zise detectivul, concentrndu-se asupra computerului
n cutarea de noi informaii.
Dup ce se scurseser deja zece minute, el reveni:
mi pierd timpul de poman. n eventualitatea n care s-ar mai fi
sinucis i ali condamnai n detenie, cu siguran c Butch ar fi tiut i ne-ar
fi spus.
Ai dreptate!
Fu de acord partenera lui.

Eric schimb programul i introduse n computer un alt CD. Dup dou


minute, zise:
Uite, avem aici o statistic internaional pe ultimii cinci ani privind
sinuciderile n stare de detenie. Pe primul loc, cu cele mai multe tragedii, se
situeaz Rusia, urmat, n ordine, de Ungaria, Frana, Argentina i Statele
Unite. Culmea e c brbaii sunt mai predispui la suicid dect femeile.
Procentajul este de aproximativ o femeie la patru brbai, iar vrsta celor care
i iau viaa n pucrii se situeaz cu predilecie peste 50 de ani.
Aceast statistic a Interpolului vine s ntreasc supoziiile mele.
Care?
C nu avem de-a face cu sinucideri. Dac vrei, pune totul pe seama
intuiiei mele feminine. tii bine c treaba asta funcioneaz ireproabil, dup
legi nc nedescoperite
CAPITOLUL 8
Crezi c ntr-adevr o s se ocupe?
l ntreb Sani-Lin pe Pablo n drum spre apartamentul acestuia.
Aproape se nserase i tocmai serviser cina. Chinezoaica voia s-i
respecte promisiunea i s-i aplice brbatului care o ajutase att de mult
tratamentul erotic promis. n esen era o fat care se inea de cuvnt.
Dac Jane i partenerul ei i-au promis, nseamn c se vor ocupa cu
cea mai mare seriozitate de cazul tu, rspunse Pablo, chemnd liftul la parter.
Ai foarte mult ncredere n ea. A fost iubita ta?
Da, ns asta s-a ntmplat cu ceva timp n urm. Circa doi ani. Ea a
fost cea care a rupt legtura fr nici un motiv evident.
mi pare ru!
N-are de ce. n via, lucrurile nu se ntmpl ntotdeauna aa cum
am vrea noi. Oricum, s tii c Jane este o fat formidabil, dar foarte
independent. Eu mi doresc o familie adevrat, cu muli copii, i n-a fi putut
face cas bun cu o femeie care i pune pe noptier, nainte de culcare,
revolverul Walther de calibru 9 milimetri. Sau care pleac de acas n miez de
noapte, pentru c un traficant de arme a fost ucis n cellalt col al oraului.
Cred c ai perfect dreptate! i nu spun asta doar ca s i fac plcere.
Sani-Lin depise starea de profund zdruncinare sufleteasc provocat
de moartea surorii ei. Ambiia de a descoperi adevrul i dduse puteri
nebnuite. Pe deasupra, era fericit c se putea baza pe sprijinul acestui macho
pe care providena i-l scosese n cale.
tii, Sani, n legtur cu ceea ce mi-ai promis pe drum Dac nu te
simi n stare, nu este nevoie Mai pot atepta.

Eti drgu, ns nu te gndi la asta. Eu chiar vreau s mai fac


dragoste cu tine i nu din obligaie. Sunt sigur c, iubindu-te n noaptea asta,
nu voi ntina memoria lui Chen-May.
Intrar n apartament i Pablo fu fericit c i se dduse und verde. O
srut nc din prag, mngindu-i n acelai timp fesele obraznice.
Ce-ai zice de un du mpreun?
O ntreb brbatul, vizibil excitat de trupul chinezoaicei.
C ar fi minunat! Pe urm, dac ai o crem de corp, i fac un masaj
cum n-ai mai vzut
(
Capul bandei era chiar Lila Cleven. mpreun cu alte patru deinute, l
sechestrase pe director n propriul birou i punea la cale cum s-l pedepseasc.
Tony Preston le avusese pe trei dintre ele, dar n ultima vreme se mulumise
doar cu negresa Lila. Aceasta i satisfcea de minune exigenele sexuale, aa c
i abandonase celelalte amante. De n-ar fi trebuit s-i dea 5 zile de carcer,
poate c ea n-ar fi condus acum revolta mpotriva lui. i numai blestemata de
Savina Frasier, nbdioasa lui supraveghetoare, era de vin. Una dintre
deinute vorbi: Eu zic s-i tiem boaele i s i le dm s le mnnce! n
rsetele celorlalte, Lila scoase la vedere un cuit lung de vreo 40 de centimetri i
se apropie amenintoare de director. Omul ncerc s se zbat, ns totul era
n zadar. Nu c ar fi fost ele prea puternice, ns se simea vlguit de orice
energie. Negresa i despic dintr-o singur micare liul pantalonilor, dup
care i tie chiloii. Apoi ncepur cu toate s rd de membrul lui flasc, ce
urma s fie sacrificat mpreun cu cele dou testicule. O deinut i prinse
boaele n pumn i o ndemn pe Lila: Pe amndou deodat, s vedem cum
sngereaz ca un porc!. n acel moment, Preston se ridic brusc din pat,
ncercnd s-i recapete suflul. Din pricina emoiei, nu putu articula nici un
cuvnt.
Ce te-a apucat n miez de noapte?
Se auzi de alturi vocea gjit a soiei lui.
ntins lng el, cu faa acoperit cu crem de castravei contra ridurilor
i cu prul n mare dezordine, Gloria Preston avea un glas de-a dreptul
dumnos.
Cred c am avut un comar. Te rog s m ieri!
Despre ce?
ntreb femeia curioas.
Nu conteaz, culc-te la loc! Eu m duc la buctrie s beau un pahar
cu lapte.

Directorul se scul din patul conjugal, njurndu-i consoarta printre


dini i evitnd s aprind veioza, pentru a nu-i vedea i mai clar chipul
respingtor.
Ce i-ar fi putut spune? C deinutele cu care el se culcase ncercaser sl castreze? Sau c, n ultimele trei luni, dou fete se sinuciseser, iar o a treia
fusese btut crunt de gardianele din subordinea lui? tia c se afla la sfritul
carierei i dorea s se stabileasc ntr-o caban, la munte, pentru a-i mnca
linitit pensia. Dar ultimele evenimente l fceau s se gndeasc serios la
deznodmntul ce avea s vin. Oare va reui s ias basma curat din aceast
afacere? Numai Serghei era de vin, asta era clar.
Intrase n administraia penitenciarelor nc de tnr, mai nti ca
gardian. Treptat, trecuse cu puterea pumnului prin toate treptele ierarhiei,
ajungnd n cele din urm director de nchisoare. Cte nu rezolvase el de-a
lungul carierei! Adevrate lupte ntre condamnai sau ntre gardieni, revolte
organizate i spontane, poveti de dragoste ntre homosexuali, sfrite tragic,
corupie i altele. Pucria n-a fost i nici nu va fi o mnstire, dar el a tiut
ntotdeauna s aplaneze i s rezolve cele mai complicate conflicte. De cele mai
multe ori, pedeapsa aplicat a fost aceeai: 5 zile de izolator. De aici i se trgea
i porecla Directorul Cinci Zile, pe care nimeni n-avea ndrzneala s i-o
arunce n fa.
Acum era pentru prima oar n viaa lui cnd se simea depit de
evenimente. Cele dou sinucideri czuser ca o belea pe capul lui. Noroc c nu
exista nici o plngere oficial din partea rudelor, altfel cine tie cu ce controale
s-ar fi trezit la Muthwood.
Reuise s o ngroape i pe Chen-May Sheng fr probleme i, cu puin
noroc, totul putea fi dat uitrii. Numai s nu se complice lucrurile n cazul
btii primite de Lila. Va avea el grij de asta n cel mai serios mod.
Bun bucic aceast trf de negres! Dup ce se prostituase o vreme,
ca s-i asigure existena, optase pentru alt gen de afaceri. Se culca cu diveri
tipi, chipurile n mod dezinteresat, dup care i antaja cu fotografii erotice,
realizate pe ascuns n timpul partidelor de sex. Treaba mersese bine vreo doi
ani, pn cnd un tip, care tocmai se afla n divor, se opusese s fie extorcat
de bani i o reclamase la poliie. Pentru asta primise 5 aniori de prnaie, din
care efectuase deja doi. Dac nu-i va trece la dosar ultima btaie, la anul s-ar
putea elibera condiionat. O avea la mn i era sigur c Lila nu va vorbi mai
mult dect trebuie n eventualitatea unei anchete.
De cte ori avea chef de o felaie rapid, Preston i chema metresa n
biroul lui. Ce conta c gardianele i majoritatea deinutelor cunoteau
adevrul? Doar el era directorul i putea s fac nestingherit tot ce voia. Cnd

avea chef de mai mult voluptate, rmnea la serviciu peste program. Cte nu
vzuser i auziser pereii biroului lui
Dar ce, parc el nu nchidea ochii atunci cnd brbaii angajai n
subordinea lui le-o trgeau cte unei deinute sau gardiene? Atta timp ct
nimeni nu se plngea, totul era OK.
Nostalgia l surprinsese pe director cu paharul de lapte n mn. Fr si dea seama, intrase n erecie i ar fi fcut orice sacrificiu, n acel moment,
pentru o psric sau pentru o gur nfierbntat. Dar dect s apeleze la
serviciile causticei sale soii, mai bine se gndea din nou la cele dou sinucideri
i la pericolele pe care aceste evenimente nedorite le puteau genera.
n acel moment, vocea isteric a Gloriei se auzi din dormitor:
Vii s te culci odat?
Odioas creatur! O luase de la prinii ei la 18 ani i i jurase c nu se
va despri de ea niciodat. El nsui crescuse fr tat i se ambiiona s aib
o familie pn la sfritul vieii. Nevast-sa nu-i druise nici un copil, dar se
hotrse ca nici n aceste condiii s nu o prseasc. Era o chestiune de
principiu.
Se ndrept cu pai trii spre dormitor, gndindu-se c acum va trebui
s-i asculte din nou vicrelile pn cnd l va lua somnul. Iar reprourile ei nu
se vor termina n pat. Vor continua a doua zi la micul dejun, cu puin ghinion
chiar i seara, la cin. Noroc c n restul zilei se va afla la nchisoarea lui, n
compania gardienelor i a deinutelor, care l ascultau de voie de nevoie.
Cteodat se gndea cu groaz la zilele de dup pensionare, cnd va
trebui s o suporte pe Gloria de dimineaa pn seara, n fiecare zi. Dar mai
bine s nu se mai gndeasc la a? A ceva. Ar putea avea un nou comar i
acesta nu era cel mai bun lucru care i se putea ntmpla.
CAPITOLUL 9
Locuina familiei Glover trebuia de mult renovat. Pereii cocovii, gardul
care sttea s cad i curtea n paragin reclamau din plin acest lucru. Pe cutia
de scrisori ruginit de la poart abia se putea distinge numele locatarilor. Cei
doi detectivi ptrunser cu bgare de seam, clcnd anevoie pe o alee ce
fusese cndva pietruit, dar acum era npdit de buruieni i de pmnt
uscat. Eric i aprinse o igaret Camei fr filtru, sub privirile dezaprobatoare
ale partenerei lui.
Poate i deranjeaz fumul. La asta nu te-ai gndit?
Luat pe nepregtite, brbatul mai trase de dou ori din igaret la
repezeal i o strivi sub talpa piciorului. N-avea nici o remucare pentru
chitocul rmas pe alee. i aa curtea era destul de murdar.
Se oprir n faa unei ui demodate, n momentul n care un miros acru,
respingtor, de gunoi neridicat de mult, ajunse pn la ei. O adevrat

mpuiciune, se gndi Jane, spernd c n interiorul locuinei nu domnea


acelai dezastru ca n curte. Sun!
La cteva secunde distan, dinuntru se auzir dou zvoare trase i o
yal descuindu-se. n prag i fcu apariia un brbat destul de trecut, cu un
nceput de chelie asemntoare cu a detectivului Eric Black. Acesta i msur
curios din cap pn-n picioare, necatadicsind ns s articuleze vreun cuvnt.
Era mbrcat n pantaloni scuri de cas i un maiou care fusese cndva alb.
Bun ziua! Suntem detectivii Jane Heron i Eric Black, de la
Departamentul Poliiei Los Angeles. Am vorbit cu soia dumneavoastr mai
devreme.
Karen, au venit!
Strig artarea spre interiorul locuinei, fr s le rspund la salut,
dar fcndu-le loc s treac.
Poftii, intrai!
i ntmpin, amabil, o femeie mrunic, mbrcat n doliu, care
contrasta vizibil cu soul ei.
Dei trecuser trei luni de la moartea fiicei ei, femeia prea c i
pierduse fata sptmna trecut. Era clar c inuse foarte mult la ea.
M duc s pun un halat pe mine, spuse brbatul i dispru pe una
dintre uile locuinei.
V rog s-l scuzai pe soul meu! Aa e el, mai morocnos, atunci cnd
are de-a face cu reprezentanii legii. S v fac o cafea sau poate dorii un suc de
portocale?
Mulumim, dar nu e cazul s v deranjai!
Refuz Eric politicos. N-am vrea s v reinem prea mult.
Interiorul reedinei familiei Glover prea la fel de uzat ca i restul
proprietii, ns ceva mai curat. Totui, un miros specific parc se infiltrase n
pereii de o culoare nedefinit.
M scuzai pentru deranj, ns sunt nevoit s m ocup singur de
cas. Soul meu nu ridic nici un pai cnd vine de la slujb sau cnd este liber.
Luai loc!
Detectivii se aezar cu pruden pe o canapea ce prea confecionat la
nceputul secolului i fur plcut surprini c aceasta nu ced sub greutatea
lor. Apru i Robert Glover, care lu loc pe un taburet ceva mai retras de grupul
celor trei.
La telefon mi-ai spus c ai vrea s stm de vorb despre sfritul
tragic al fiicei noastre.
Da, doamn, i v rog s ne scuzai c suntem nevoii s rscolim
amintiri neplcute!

Nu-i nimic. Ne-am obinuit cu ideea c ea nu mai e, zise femeia,


lsndu-i ntristat brbia n piept. Dar de ce se intereseaz poliia tocmai
acum de sinuciderea Evei? Mi se pare destul de curios!
Am s v spun imediat, dar mai nti a vrea s v ntreb: de ce credei
c Eva-Marie s-a sinucis?
Probabil c se sturase de pucrie, se auzi vocea rutcioas a lui
Robert Glover. Asta am spus-o i colegilor dumneavoastr care ne-au interogat
dup moartea fetei.
Cine tie prin ce-o fi trecut, mititica, se tngui mama.
Din cte cunosc, nu ai depus nici o plngere mpotriva administraiei
nchisorii, nu-i aa?
Vorbi i Eric.
Iniial, am vrut s cerem despgubiri pentru a compensa aceast grea
pierdere, interveni din nou brbatul, dar fu ntrerupt de doamna Glover:
Un avocat ne-a sftuit s nu aruncm banii pe fereastr, fiindc nu
vom obine nimic din lips de dovezi. n sufletul meu, totui, eu cred c
administraia pucriei este rspunztoare pentru sinuciderea fiicei noastre.
Dac am fi obinut o sum de bani de la ei, ct de mic, aceasta ar fi nsemnat
pentru noi o recunoatere a culpabilitii celor de acolo.
Ne-ai putea spune cteva vorbe despre ea?
Era o fat foarte bun i nu voia dect binele prinilor ei. Din pcate,
s-a apucat s le nele pe btrnele pe la care fcea curat, ca s fac rost de
bani pentru ea i pentru noi. Dac am fi tiut, sunt convins c am fi reuit s-o
oprim la timp.
Deci, suntei sigur c fiica dumneavoastr s-a sinucis?
ncerc Jane s bat un cui n inima prinilor, pentru a obine mai
uor de la ei o plngere mpotriva pucriei de femei.
Bineneles c aa s-a ntmplat!
Ripost femeia, dar cu o oarecare ndoial n glas. Era singur n
celul i nu exist nici un dubiu asupra acestei tragedii.
Aa v-a spus directorul, nu?
i continu poliista strategia nceput. Dar poate nu tii c, n urm
cu numai cteva zile, o alt tnr condamnat a trecut pe lumea cealalt
exact n acelai mod ca i fiica dumneavoastr. Era tot singur n camer.
Nu mai spunei!
Spre deosebire de dumneavoastr, sora acestei fete nu crede n ruptul
capului c a fost sinucidere.
Mirarea amestecat cu indignare se putea citi clar pe chipurile celor doi
prini. Fu rndul lui Eric s continue dialogul:
Fiica dumneavoastr a fost bolnav n penitenciar?

Nu, era sntoas tun, rspunse doamna Glover.


Ce vorbeti tu!
Interveni violent soul ei. Bineneles c era bolnav, doar i-a spus. i
apruser couri pe fa, suferea de constipaie, ciclul menstrual nu era regulat
i acuza greuri adesea. La un moment dat, ne temusem s nu fie cumva
nsrcinat.
nsrcinat, ntr-o pucrie de femei?
Nu i putu stvili Eric mirarea.
Dar ce, credei c acolo nu sunt i brbai?
Fcu stpnul casei cu ochiul, complice.
i duceai medicamente cnd aveai vorbitor cu ea?
O grmad i foarte costisitoare, i continu domnul Glover seria
minciunilor sfruntate.
Bine, dar medicul nchisorii nu se ocupa de ea?
Cine, nenorocitul acela de rus? Habar n-avea de nimic. O examina
periodic pe fat i i prescria medicamentele cele mai scumpe, spunnd c
trebuie s i le cumpere rudele. El nu avea de unde s-i dea.
Mai tii cum l cheam pe doctor?
Serghei i nu mai tiu cum. Avea un nume tare ciudat.
Nu cumva Patinkin? Serghei Patinkin?
Ba da. Exact aa cum ai spus.
n fine, schimb Jane discuia. Acum o s v punem o ntrebare de
final, la care v rugm s ne rspundei dup ce v vei gndi bine. Vrei s
depunei o plngere la poliie mpotriva administraiei nchisorii?
Dup cteva secunde de ezitare, brbatul rspunse tot printr-o ntrebare:
Treaba asta o s ne coste?
Absolut nimic. n prima faz, nu se va ajunge n instan. Plngerea
dumneavoastr ne va da nou posibilitatea s ncepem o anchet pentru a afla
cu exactitate dac fiica dumneavoastr s-a sinucis sau a murit din alte cauze.
n acest ultim caz, vei putea cere despgubiri autoritilor.
Atunci suntem de acord. Ar fi pcat s nu ne alegem cu nimic dup ce
am crescut-o pe Eva pn la vrsta la care a trecut n nefiin. Cum trebuie s
procedm?
Jane scoase la vedere dou formulare i cteva coli albe de hrtie,
explicndu-le soilor Glover ntreaga procedur. Dei femeia nu era deloc
ncntat de hotrrea soului ei, nu ndrznea s i se mpotriveasc.
Scrie tu, Karen! Eu sunt prea ndurerat i nu m pot concentra
ndeajuns. La sfrit, vom semna mpreun.
CAPITOLUL 10

Pablo deschise primul ochii i se uit la ceasul detepttor. Era deja ora
09:00. Lng el, Sani-Lin nc dormea, respirnd uurel pe gur. Noaptea care
trecuse i solicitase pe amndoi din punct de vedere sexual. Chinezoaica se
dovedise a fi o mare maestr n pat, iar hispanicul era ncntat de priceperea de
care ea dduse dovad.
Zgomotul strzii l enerva i se decise s coboare din pat. Constat cu
surprindere c era epuizat i surse vistor, ncercnd s-i aminteasc
detaliile partidelor de amor pe care tocmai le trise.
Cnd se ntoarse de la baie, i gsi amanta treaz, stnd pe pern, cu
minile sub cap i privirea aintit n tavan.
Nu te mai frmnta atta, ncerc el s-i goneasc gndurile negre.
Dac Jane ne-a promis c ne va ajuta, cu siguran se va ine de cuvnt.
Putem avea toat ncrederea n ea. n cele din urm, va descoperi
adevrul.
Asta nu mi va reda sora, ns i se va face dreptate. Ar trebui s le
scriu prinilor, ns nu tiu cum s-o fac. O s fie distrui, sracii.
Scrie-le adevrul gol-golu. E cel mai bine, crede-m! ntr-un fel sau
altul tot vor afla tragica veste. Administraia pucriei de femei este obligat s-i
anune pe care oficial.
Poate c ai dreptate, dragul meu.
S tii c am!
O mngie el tandru pe pr, cobornd apoi spre snii superbi cu care
o nzestrase natura.
Vrei s mai facem dragoste?
i zmbi asiatica galnic cu o privire n care se citea dorina.
Pablo mai apuc s se gndeasc la faptul c trebuia s napoieze
automobilul amicului su, dup care se ls purtat pe aripile pasiunii,
destinzndu-se satisfcut n braele ei acaparatoare ca nite liane.
Dis-de-diminea, la Monica's, n faa a dou cafele i a patru sandviuri
cu unt de arahide i past de anoa, Jane Heron i Eric Black ncercau s pun
cap la cap informaiile deinute pn n acel moment. Jimmy H., patronul, se
oferise s-i dea i el concursul n rezolvarea oricror dileme pe care detectivii
le-ar fi avut, ns fusese refuzat cu politee.
Deci, ce-avem?
Vorbi poliistul. Dou tinere fete, relativ sntoase, care i-au curmat
vieile aparent fr motiv. Niciuna nu provine, nici pe departe, din cercurile
nalte ale societii.
Adevrat! Avem de-a face cu delincvente primare, aflate la prima lor
abatere i neobinuite cu condiiile de detenie. Din acest motiv, e de presupus

c au suportat greu singurtatea, izolarea i dezumanizarea instalat n aceste


pucrii experimentale.
i crezi c asta are vreo importan cnd e vorba de via i de
moarte?
Bineneles. ntr-o nchisoare clasic, fetele i vd cel puin gardianele
i nu privesc doar la ecrane de monitor, ascultnd n permanen difuzoare
care le ordon ce s fac. O via de calvar, a putea spune. Un orizont de
metal, sticl i crmizi. Cum se poate supravieui n asemenea condiii?
Jane, eu cred c ai cam nceput s exagerezi. i nu puin.
Poate, ns nu cred c sunt foarte departe de adevr.
Eric tcu pentru un timp. Dac ea avea dreptate i el se nela? N-ar fi
fost pentru prima oar. De ce s nu admit c fetele ar fi putut s-i piard
busola n acel univers limitat de pereii i gratiile propriilor celule?
OK., spuse detectivul, dup ce i devor sandviurile. Mergem?
ntr-un minut termin i eu. Lum maina ta?
Da. efu' mi-a aprobat dou plinuri de benzin pentru aceast
deplasare. Curat mrinimie din partea lui, nu-i aa?
Glumi Eric, aprinzndu-i un Camel fr filtru.
Cu gura plin, poliista nu-i rspunse, prefernd s-i fac un semn
patronului, care veni ndat cu nota de plat. Jane ls pe mas o hrtie de 5
dolari i se ridic prima.
Fordul Scorpio al lui Eric i atepta ntr-o parcare apropiat, gata de
drum.
tii la ce m gndesc, colega? La faptul c un medic care i trateaz
pacientele, apoi, dup ce acestea dau ortul popii, le mai i autopsiaz, poate
inventa orice diagnostic are chef.
Teoretic, ai dreptate, ns fetele s-au spnzurat, nu au fost otrvite, n
caz c ai uitat.
Este ceea ce au declarat doctorul mpreun cu directorul nchisorii i
nimeni nu a avut posibilitatea s-i contrazic. Cel puin pn acum. Dac fetele
au fost bolnave i prost tratate, iar asta le-a mpins la sinucidere? Tu crezi c
medicul Patinkin ar fi menionat aa ceva n raportul su?
Sunt convins c nu, ns pe mine m deranjeaz altceva.
Anume?
Faptul c toate concluziile la care ajungi tu se bazeaz pe foarte multe
supoziii. n eventualitatea n care doar una dintre aceste supoziii este eronat,
se deviaz de la adevr n mod flagrant.
Vom tri i vom vedea. Pn una alta, hai s ne facem un plan de
btaie!

Pi, l avem ntotdeauna gata, ce, ai uitat? Improvizm i ne adaptm


condiiilor din mers.
Las prostiile, imposibilule! Nu vrei s fii i tu un pic serios? De
exemplu, ia spune cum procedm: cerem deshumarea cadavrelor?
Din cte am neles de la Specialistul nostru, doar trupul ultimei
sinucigae l-ar interesa.
Perfect! Iat un punct asupra cruia suntem de acord.
Ar mai putea fi unul.
Care?
Dac ancheta noastr d gre i constatm c decesele nu au fost
altceva dect banale sinucideri, eti singura vinovat. n caz contrar, suntem
prtai la descoperirile ulterioare i la un eventual succes. Mie mi se pare
destul de onest acest compromis
(
Gardiana dolofan i cu musta de la biroul de primire a oaspeilor
nchisorii holb la ei nite ochi ct cepele, dup ce poliitii i declinar
identitatea.
i dorii s-l vedei pe domnul director?
Exact cum v-am spus, zmbi Eric la ea ca la o persoan pe care n-o
duce prea mult capul.
Am s-l anun ndat, v rog s luai loc!
Mai zise gardiana, precipitndu-se spre biroul efului.
Deodat se ntoarse, ns, cu o mutr ngrijorat i i ntreb:
Detectivii Heron i Black, dac am reinut bine nu-i aa?
Ba-i aa!
Ddu Eric din cap spre ea n mod; semnificativ. De la Departamentul
Poliiei Los Angeles, Divizia Cazuri Speciale.
Fericit c memoria nu i jucase feste, femeia zmbi i i continu
drumul pentru a-i ndeplini misiunea.
Poliia?
Sri Tony Preston ca ars de pe scaunul biroului su. i-au spus ce
vor? Aveau vreun mandat?
Nu, domnule. Nu mi-au artat nici o hrtie. Mi-au spus doar c vor s
stea de vorb cu dumneavoastr.
De parc s-ar fi grbit, brbatul i consult ceasul i constat c nc nu
era ora 12:00.
Invit-i nuntru i pe urm s ne faci nite cafele adevrate.
Grbete-te!

Directorul avea impresia c, n numai cteva secunde, mbtrnise cu ani


de zile i c tavanul se apropia tot mai mult de capul su. Precis veniser
pentru cele dou sinucideri. Dac aflau i despre ultimul conflict petrecut n
nchisoare, cine tie ce avea s se mai ntmple.
Preston se ndrept spre oglind i i aranj inuta, tiind c prima
impresie conteaz ntotdeauna, i terse fruntea pleuv cu o batist i i
potrivi ochelarii pe nas, astfel nct s-i confere un aer mai intelectual.
CAPlTOLUL 11
Suntem detectivii Jane Heron i Eric Black de la Departamentul
Poliiei Los Angeles, fcu poliista prezentrile.
Am onoarea! Tony Preston, directorul penitenciarului din Muthwood,
lu acesta o atitudine protocolar. V rog s luai loc!
Mulumim!
Cu ce v pot ajuta?
i ntreb directorul, rsuflnd oarecum uurat, deoarece nu i fusese
vrt sub nas nici o hrtie oficial.
Nu nc.
V deranjm n legtur cu sinuciderile ce au avut loc n instituia pe
care o conducei, ncepu Jane ostilitile. Suntem pe cale de a deschide o
anchet avnd acest subiect.
Dar, din cte tiu eu, de asemenea treburi se ocup un departament
special din cadrul Direciei Penitenciarelor, se art Preston mirat. De ce
dumneavoastr?
Pentru c nou ne-au fost adresate plngerile rudelor.
Plngeri? Nu se poate! Doar am vorbit cu rudele defunctelor i le-am
povestit cu lux de amnunte cum s-au petrecut lucrurile. Niciuna nu mi-a dat
de neles c ar avea ceva s ne reproeze.
i totui au fcut-o, zise poliista pe un ton insinuant.
Avei idee pentru ce motiv?
Presupun c nu li s-a spus tot adevrul, iar n final rudele i-au dat
seama de asta.
Nu neleg! M jignii! Bineneles c le-am spus tot adevrul.
Prinilor lui Eva-Marie Glover, poate. Dar nu i surorii chinezoaicei
Sheng.
Vrei s fii mai explicit?
M refer la faptul c nu i-ai suflat nici o vorb despre faptul c sora ei
nu a fost singura sinuciga din aceast nchisoare.
Credei c eram obligat s o fac?
Se revolt directorul. i asta numii dumneavoastr minciun?

N-am spus c ai minit, ci c i-ai ascuns lui Sani-Lin Sheng o parte


din adevr.
La aflarea acestui lucru, vorbi de data asta Eric, familia Glover a
hotrt s se adreseze poliiei, la fel ca i sora celei de-a doua sinucigae, ca si spun aa. Uitai formularele completate i semnate, adug detectivul,
vrndu-i directorului, n cele din urm, cteva hrtii oficiale sub nas.
Buimac, Preston se ls pe spate, gata s cad cu scaun cu tot. Din
fericire pentru el, gardiana cea grsan tocmai intra pe u cu o tav pe care se
aflau trei cafele frumos mirositoare. Ca s mai trag puin de timp, se prefcu
adncit n lecturarea celor dou plngeri, gndindu-se, de fapt, ce atitudine s
adopte n continuare.
Totui, care ar fi capetele lor de acuzare?
ntreb directorul ntr-un trziu. Doar nu eu le-am ucis pe cele dou
fete.
Rudele decedatelor nu v acuz pe dumneavoastr, ci acest nou sistem
de detenie, din cte am neles, zise Eric.
n realitate, doresc deschiderea unei anchete oficiale, stabilirea cu
exactitate a tuturor motivelor de suicid i a eventualelor vinovii, l complet
Jane.
Dac nu v este cu suprare, rudele fetelor solicit i ceva despgubiri
materiale?
Doar prinii lui Eva-Marie Glover ar avea aceast intenie, din cte am
neles, se prefcu poliista c nu tie cu exactitate.
neleg. A vrea s v spun, totui, ceva. Primul caz petrecut cu circa
trei luni n urm a fost clasat, iar al doilea a avut loc n urm cu cteva zile,
dup cum bine tii. Condamnatele au fost gsite spnzurate n celulele lor, n
care erau cazate singure, iar rapoartele de autopsie au stabilit cu precizie c
este vorba despre sinucideri. Ce vrei mai mult?
Noi? Nimic, se eschiv Jane pe un ton nevinovat. Dar cine ai spus c
a efectuat necropsiile?
Medicul nchisorii, bineneles. Doctorul Serghei Patinkin.
Adic acelai medic care s-a ngrijit de sntatea lor?
Se mir poliista.
Da, ce nu vi se pare normal?
Pi, tocmai asta. Pe Chen-May Sheng ai ngropat-o deja?
Abia ieri. Sora ei n-a solicitat trupul nensufleit pentru a-l ngropa n
alt loc.
n aceast situaie, va trebui s procedm la o deshumare. Exist dou
posibiliti legale. Ori suntei de acord i atunci cerem doar o aprobare din
partea autoritilor locale, urmnd ca un medic legist al departamentului s se

deplaseze pentru investigaii aici, ori nu suntei de acord, i atunci obinem


aprobarea de la procurorul general al statului, iar cadavrul va fi transportat la
Los Angeles. Ce preferai?
Nu tiu ce s zic. M-ai luat cam pe nepregtite. Pn cnd m
hotrsc, n-ai vrea s stai de vorb i cu doctorul Patinkin? Poate v
lmurete el mai bine.
Chiar voiam s v solicitm s-l chemai pe ucrainean, apel Eric la
originea doctorului nchisorii, ca directorul s nu cread c au venit la
Muthwood cu pluta.
Dar vd c suntei bine informai, zise Preston, aezndu-se la birou i
formnd un numr de telefon. Doctore, te rog s vii pn n biroul meu! Doi
detectivi din Los Angeles vor s te vad. Da. E n legtur cu sinuciderile acelea
blestemate, adug el, punnd receptorul n furc. S tii c m-am hotrt, cu
scuzele de rigoare pentru c a durat att. Voi colabora cu dumneavoastr. Nam nimic de ascuns.
V mulumim pentru nelegere!
Cnd vrei s aib loc deshumarea? Mine? Foarte bine, pn atunci
obin chiar eu aprobarea. Procurorul local mi-e prieten i nu vd nici un motiv
pentru care m-ar putea refuza.
Ar fi foarte bine, zise Jane enigmatic. Este posibil ca dup necropsie s
nu v mai deranjm i s nchidem dosarul definitiv. Cine tie?!
Medicul legist se poate deplasa mine la Muthwood?
Eu cred c da, i ddu cu prerea Eric. Probabil c ni se va pune la
dispoziie un elicopter.
Asta nseamn c este o persoan foarte important.
Chiar este, domnule director, l asigur Jane. Fr el, cred c Divizia
Cazuri Speciale nu ar rezolva nici mcar jumtate dintre cazurile mai
complicate. Noi l-am poreclit Specialistul, fiindc ntotdeauna are o explicaie
pentru orice fenomen. i se neal extrem de rar.
Ca s mai destind puin atmosfera, Preston ncerc s schimbe
subiectul dezagreabilei discuii (pentru el) i i ntreb pe oaspei cu
dezinvoltur:
Mai dorii ceva? Poate o cafea sau ap mineral?
Nu, este suficient, rspunse Jane. Cafeaua a fost excelent. Am mai
vrea, totui, s v solicitm cte ceva dup ce vorbim cu doctorul Patinkin.
i anume?
Am vrea s vedem celula n care s-a sinucis chinezoaica, s vorbim cu
gardianele care au fost de serviciu n noaptea tragediei acesteia i s punem
unele ntrebri ctorva dintre pensionarele stabilimentului pe care-l conducei.
De acord?

Bineneles c Tony Preston nu era de acord, dar ce, parc avea de ales?!
Intrase n hor i trebuia s joace dup cum cntau aceti copoi nesuferii,
venii din Los Angeles ca s-i fac lui zile fripte.
Se auzir cteva bti discrete n u, dup care i fcu apariia n birou
cel ateptat. Era mbrcat, desigur, n halat alb, iar statura lui impuntoare l
surprinse pe Eric. Se ateptase s vad un rus mic, chel i gras, dar realitatea
era alta. Dei trecuse de a doua tineree, Patinkin era destul de armant la
nfiare i nu prea omul care s-ar da n lturi din faa unei aventuri
amoroase.
Bun ziua!
Zise el pe un ton egal. Sunt medicul nchisorii din Muthwood, Serghei
Patinkin. Cetean american, vru el s fac precizarea nc de la nceput.
tim asta, l asigur Jane cu o voce mai argoas dect ar fi dorit.
Detectivii Jane Heron i Eric Black, de la Departamentul Poliiei Los Angeles,
Divizia Cazuri Speciale.
Poliistul se ridic de pe scaun i i ntinse mna omului n halat alb.
Din cte am neles de la domnul director, ai vrea s-mi punei cteva
ntrebri n legtur cu sinuciderile, nu-i aa? V ascult!
Nu vrem s v ascundem faptul c ni se pare destul de curios ca
dumneavoastr, ce v-ai ngrijit de sntatea deinutelor n discuie, s fii
acelai care a efectuat autopsiile i s stabilii cauza morii celor dou
nenorocite.
n condiii normale, nici mie nu mi s-ar prea firesc. ns aici ne aflm
ntr-o instituie de detenie a celor certate cu legea i nicidecum ntr-una de
caritate. n consecin, fondurile sunt mult mai reduse i este de neles de ce,
nu credei?
Mingea fusese aruncat napoi n terenul detectivilor cu destul abilitate.
Fetele sufereau de ceva?
i scoase Eric partenera din ncurctur, aprinzndu-i o nou
igaret.
N-a putea spune asta. Acuzau adesea unele stri mai neplcute, ns
dup cum cred c tii, simularea bolilor este foarte frecvent ntlnit n
penitenciare.
La ce interval de timp le examinai pe condamnate?
La o sptmn, dup cum prevede regulamentul nostru, sau ori de
cte mi se solicit acest lucru. Dar pe unele mai plngcioase, ca s m exprim
aa, le examinez chiar i zilnic. De fapt, ele sufer de singurtate, iar ntlnirea
cu mine le ofer prilejul de a mai schimba o vorb cu cineva.
Apropo, interveni Jane, adresndu-se directorului. Spuneai c
sinucigaele erau singure n celule

Exact. Majoritatea sunt singure. Aa prevede cadrul pilot al acestor


nchisori experimentale. Doar, din lips de spaiu, mai cazm cte dou n
aceeai celul.
Fu rndul poliistei s adreseze doctorului o nou ntrebare.
i cele dou fete se aflau pe lista plngcioaselor?
Amndou. Pe fiecare dintre ele am vzut-o nainte de ultima ei noapte
i ambele fete se simeau foarte bine, v asigur. Am menionat acest lucru n
rapoartele mele de deces.
Cam asta ar fi tot, domnule doctor, i mulumi Jane pentru lmuririle
primite. Acum, domnule director, ai putea da curs celorlalte rugmini ale
noastre?
Cu plcere, zise Preston fr nici un chef. V nsoesc!
Dac nu v suprai, v-am ruga s ne nsoeasc gardiana care ne-a
condus la dumneavoastr.
N-am vrea ca ancheta s fie influenat n vreun fel, dac nelegei ce
vreau s spun.
Pentru a se gndi cum s ias din aceast capcan, n vreme ce medicul
prsea ncperea, directorul zise:
Credei c Patinkin are vreun amestec n aceast afacere?
Deocamdat nu exist suficiente motive s ne fi format o asemenea
prere, l asigur detectivul. Deci, cum rmne cu vizita noastr?
O chem ndat pe gardiana Irene Gross. Este cea mai nou dintre
supraveghetoare i nc nu are o nsrcinare precis. V deranjeaz acest
lucru?
Absolut deloc, deveni Eric grbit deodat.
CAPITOLUL 12
Destul de tnra Irene Gross n-avea nc trsturile dure ale unei
gardiene experimentate. Prea mai mult speriat de misiunea care-i fusese
ordonat i se poticnea destul de des atunci cnd vorbea. Mai nti, ea i
conduse la fosta celul a deinutei Chen-May Sheng, care era acum goal, i
ceru prin intermediul unui microfon:
Din dispoziia directorului, v rog s deschidei!
Ua din zbrele culis ntr-o parte cu zgomot i detectivii trecur
dezinvolt pragul ncperii de detenie. Jane se aez pe unul dintre paturi, iar
Eric ncepu s pun cteva ntrebri ntr-o doar, ca s nu se cread c au
venit acolo degeaba.
La ce or se schimb turele supraveghetoarelor?
La 09:00 i 21:00, aa cum prevede regulamentul nchisorii.
tii cnd a fost descoperit cadavrul chinezoaicei?

Imediat dup ora 06:00, cnd s-a dat deteptarea. Gardiana Ludmoon
a vzut pe monitor c era ceva n neregul i s-a deplasat imediat aici pentru a
fi sigur nainte de a da alarma.
Spune-mi, te rog, i se adres Jane, supravegherea video este chiar att
de sever, adic 24 de ore din 24?
Nu chiar, ndrzni Irene Gross. Noaptea, spre exemplu, dup ce toate
uile sunt ferecate, mai nchidem i noi ochii. E linite i toate deinutele dorm,
aa c n-avem de ce ne teme.
Chinezoaica avea dumance printre deinute sau printre gardiene?
Gross ovi cteva secunde, dup care spuse:
Cu celelalte deinute nu putea intra n contact dect o dat pe
sptmn, atunci cnd mergea la du. Igiena intim zilnic i-o face fiecare n
celula sa. Sunt condiii foarte bune pentru aa ceva.
Dar printre gardiene?
Ce s v spun Mai existau unele divergene, dar nu de mare
intensitate.
Pentru Eric era clar c Gross ascundea ceva, dar o fcea cu mare
stngcie.
Ne poi spune cteva nume de gardiene care n-o agreau?
Vznd ezitrile fetei, detectivul for puin nota:
Vreau s tii cu precizie c noi anchetm aici dou sinucideri care,
de fapt, ar putea fi asasinate iar mrturiile false sunt aspru pedepsite de lege.
n cazul n care eti sincer cu noi, poate nu va trebui s fii martor ntr-un
eventual proces
mi pare ru, dar acum nu-mi pot aminti ceva cu exactitate. Poate doar
cu gardiana Savina Frasier s fi avut ceva discuii, ns nu era nimic ieit din
comun. Savina e cea mai sever dintre noi i intr adesea n conflict cu
deinutele care nu-i ndeplinesc ordinele rapid i ntocmai.
Au avut loc altercaii fizice ntre cele dou?
Se interes Jane, curioas.
Nu, din cte tiu eu. n general, supraveghetoarea Frasier nu este o
femeie violent.
n general Am neles! Acum am putea schimba cteva cuvinte cu
vreo dou deinute?
Desigur, fr probleme.
Dup ce prsir celula care mirosea a moarte, ua se nchise zornind
n urma lor.
ncotro?
Se interes Eric, ntinzndu-i gardianei o capcan.
S coborm la un nivel inferior. E mai mult aer acolo.

Ba nu, mai bine urcm nc un etaj, propuse detectivul, dorind s-i


aleag singur fetele cu care va conversa.
De acord, rspunse Gross, dovedind astfel c nu avea instruciuni
precise din partea directorului cu cine s stea detectivii de vorb i cu cine nu.
Mergem pe culoarul doi!
Ajunser cu un etaj mai sus, dup ce trecur de alte cteva pori metalice
confecionate din zbrele i se oprir n faa unei celule n care erau cazate
dou tinere mignone. Jane le alesese, deoarece aveau unele trsturi asiatice.
Ai cunoscut-o pe Chen-May Sheng, nu-i aa?
Le ntreb poliista pe un ton ct mai linititor cu putin.
Bucuroase de lume nou, deinutele se artar foarte cooperante nc de
la nceput:
Aici nu prea vezi mult lume. Sigur c am cunoscut-o, srcua de ea.
nainte de a muri, fusese bolnav? Vi s-a plns de ceva?
Nu mai mult dect altele mai slabe cu duhul.
Ai observat n comportamentul ei ceva ieit din comun?
Ce vrei s tii? Dac se spla mai nti jos i apoi sus? Noi ne
ntlneam doar la duul sptmnal i att. De unde ai vrea s tim ce numr
purta la pantofi?
Avei dreptate!
Fcu Jane, mpciuitoare. Dar ai auzit cumva s fi fost maltratat?
Asta nu. i May nici nu era genul care s deranjeze pe cineva. Abia i se
auzea vocea cnd cerea s fie consultat de doctor.
Dar ne-ai putea da numele unei deinute care are obiceiul s
deranjeze?
i veni poliistei o idee genial. nelegei ce vreau s spun
Fetele se privir una pe cealalt cu subneles i rostir amndou
deodat:
Lila Cleven.
V mulumim i Detenie suportabil!
Le ur Jane, ndeprtndu-se, urmat de Eric i de Gross.
Dup civa pai, poliista se ntoarse i o ntreb pe gardian:
Unde se afl celula acestei Lila Cleven? Culoarea feei celei care i
nsoea se schimbase vizibil dup convorbirea anterioar.
Eu tiu Poate ar trebui s cerem acordul directorului Preston
De ce?
Fcu Eric pe nevinovatul. Doar ordinul acestuia a fost ct se poate de
clar: ne conduci acolo unde dorim s mergem i ne lai s stm de vorb cu
deinutele. Pentru ce este nevoie de precizri suplimentare?
Poate c aici cineva are ceva de ascuns?

Rsuci Jane cuitul n ran.


n cele din urm, Gross ced.
Celula negresei este prima de pe acest culoar.
ntr-adevr, prima ncpere de detenie era ocupat de o fat de culoare,
ntins pe pat. Aceasta prea foarte obosit.
Bun ziua, am vrea s te ntrebm dac ai cunoscut-o mai
ndeaproape vorba vine pe Chen-May Sheng?
S zicem c am cunoscut-o, dar cine suntei voi?
Detectivii Jane Heron i Eric Black, de la Poliia Los Angeles.
Investigm cele dou sinucideri care au avut loc n acest penitenciar.
Aa? i ce vrei s aflai, de fapt, copoilor?
Dac fata avea motive evidente s se sinucid sau dac era maltratat.
Bineneles c avea motive! Marea majoritate are, n aceast pucrie
inuman.
Poi fi mai exact?
Din pcate, nu prea, ns este foarte posibil ca ea s fi fost terorizat.
De cine?
De gardiene, fr ndoial, le rse Lila n nas. Ignornd prezena
neexperimentatei Gross. Poate c mnca btaie de dimineaa, la prnz i seara.
Cine poate ti?
Pe ce te bazezi cnd susii asta?
Se art Eric nencreztor.
Pe btaia sor cu moartea pe care am ncasat-o chiar eu acum cteva
zile.
Cine te-a btut?
Toate gardianele care erau de serviciu, cu excepia fetei care v
nsoete, ns una singur e capul tuturor rutilor.
i ai curajul s ne spui numele ei?
De ce nu? Mai mult dect s m omoare ca i pe celelalte dou fete nare ce s-mi fac. O cheam Savina Frasier i este o bestie nnscut, credeim! Iar directorul o acoper pentru a nu-i pune n pericol pensia, pn la care
nu mai are mult.
Dac i se va cere, vei da o declaraie scris n acest sens?
Trecu detectivul la lucruri mai precise.
Cu o condiie: s-mi garantai integritatea corporal, eventual s m
transferai ntr-o alt nchisoare ct timp mai sunt n via.
OK, Lila!
I se adres Jane, de ast dat cu o tonalitate a vocii mult mai
confidenial. Te vom cuta dac vom avea nevoie de declaraia ta. La revedere!

n drum spre ieirea din nchisoare, poliista i suger gardianei c nu


trebuia s raporteze directorului chiar tot ce discutaser ei cu deinutele. Apoi
i nmn o carte de vizit, pe care erau trecute telefoanele ei i cele ale
detectivului Eric Black.
n caz c i aduci aminte de vreun amnunt interesant sau dac
intervine ceva, nu ezita s ne suni. E spre binele tu, crede-m!
Atunci, mine diminea l iei pe Dr. Butch Harrison i te duci cu el la
Muthwood, i se adres cpitanul Corky West lui Eric Black. Directorul Tillman
a aprobat un elicopter pentru voi.
i eu ce fac n acest timp?
Se mbufna Jane. Tai frunze la cini?
Crezi c nu vei avea activitate?
Nu, efu', ns mi se pare anormal ca eu, care am pus cel mai mult
suflet n ancheta asta, s stau acas, iar nesuferitul meu de partener s fie pe
teren fr a avea vreun merit
Poate c nc n-ai aflat, dar ntr-o instituie cum este a noastr nu face
nimeni ceea ce vrea, o lu detectivul peste picior. Mai exist ordine i dispoziii
a cror raiune tu nici nu trebuie s o nelegi. Principalul e s le execui i
basta. nelegi?
Hai, gata, nu v mai certai!
Interveni West N-avem timp pentru fleacuri. Detectiv Heron, mpreun
cu sergentul Mann, vei ncerca s i bagi codia n dosarele FBI, dar fr ca
agenii speciali s-i dea seama. Aflai tot ce se poate despre directorul Preston
i despre doctorul ucrainean. n regul?
Am neles!
Zise Jane pe un ton stins. Dar eu tot nu pricep de ce primesc un
asemenea tratament tocmai din partea dumneavoastr. V-am greit cu ceva?
Nu e vorba de asta. Ancheta de la Muthwood mi se pare destul de
periculoas. Am eu, aa, un fler de moment. n plus, cred c voi avea nevoie de
tine n Los Angeles. i-acum, gata! La treab!
La ce or trebuie s ne lum zborul?
Elicopterul este disponibil ncepnd cu ora 08:00 mine diminea.
Stabilete mpreun cu Specialistul la ce or vei pleca.
S-a-neles!
n caz c nu v ntoarcei mine, mi dai din timp un telefon, ca s-l
anun pe directorul nostru. Poate are nevoie de aparat.
Bine, efu'. Hai, Jane, s mergem!
I se adres Eric partenerei lui, optindu-i apoi la ureche, astfel nct s
nu fie auzit de cpitanul West: dac nu vrei s stai la crati ct lipsesc eu,
ncearc s rennozi idila cu Pablo. S-ar putea s merite

Eti un porc i jumtate!


Fu replica poliistei, care se nroise deja de furie.
CAPITOLUL 13
Acum tu s-mi spui ce ne facem! Nu trebuia s m iau niciodat dup
tine. Dac nu erai tu i experienele acelea nenorocite, n-a fi dat niciodat
peste aa o belea i a fi prins pensia linitit.
Dar cum te-ai fi distrat fr bani?
l ironiza Dr. Serghei Patinkin.
Vedeam eu
Nu mai spune! Adic i era totuna dac i triai btrneile dintr-o
amrt de pensie ori dac voiajai prin insule cu o valiz plin de bani?
N-am spus asta, dar trebuia s-mi calculez riscurile mult mai atent.
Acum, n ce fel vom iei din rahatul n care ne-am bgat?
Deocamdat, nu tiu, dar pn mine voi gsi eu o soluie, nu-i face
griji! Doar ai ncredere n mine, nu-i aa?
Mai bine zis am avut pn s nceap s moar deinutele.
Tony, te tiam slab de nger, dar nu i la. Fr s riti, nu poi obine
nimic n via. Gndete-te la asta! Mai util ar fi s-o chemi puin pe Lila Cleven
ca s te destind.
Ai face mai bine dac m-ai lsa n pace!
Ripost directorul, admind n sinea lui c o repriz de amor cu
ultima lui favorit nu i-ar strica deloc.
Bine, te las! Dar s tii c, dac n-o chemi tu, peste circa o jumtate
de or o voi solicita eu. i mie mi-ar prinde bine o mic felaie nainte de a pleca
acas la scoroasa de nevast-mea!
(
Detectivul Black se ndrepta agale spre Laboratorul Criminalistic al
Specialistului, autosugestionndu-se s nu se enerveze n compania acestuia.
Dei era destul de trziu, mai mult ca sigur c Butch nu plecase nc acas.
Pasiunea pe care acesta o manifesta fa de meseria lui era att de mare, nct
adesea uita c avea i o via personal. Ajuns pe holurile subsolurilor
departamentului de poliie, Eric i formulase deja o opinie. Doar legistul,
cercettorul i, n acelai timp, criminalistul Harrison i putea lumina ct de ct
n ancheta lor. El i nimeni altul.
Sraca Jane, i mai zise poliistul n sinea lui. n ultima vreme i cam
pierduse simul umorului. Oare mbtrnea? Aiurea! Eric nu putea concepe aa
ceva nici n ruptul capului. Poate c avea nevoie doar de un scurt concediu i
att. Cu siguran c va face tot posibilul ca partenera lui s-i ia o vacan n

momentul n care dosarul Pucria de femei va fi rezolvat. O merita din plin i


avea nevoie de relaxare ca de aer.
Salut, Sherlock Holmes!
l ntmpin Butch cu o voce vesel, care contrasta flagrant cu firea lui
obinuit de ursuz. S nu-mi spui c ai venit doar s m vezi?!
Asta m-ai ntrebat i data trecut cnd am cobort la tine.
Ei, i?
Te repei i nu sunt obinuit cu aa ceva din partea ta.
Ca s nu-i dau satisfacie, afl c de data asta sunt gata s-i accept
orice invitaie. Ultima oar parc ziceai ceva de o bere
i prseti tu brlogul pentru compania mea?
Vezi bine!
Atunci, s mergem la Monica's!
S mergem, dar tu plteti! Eu mi-am uitat portofelul acas
Noroc c eu nu mi-l uit niciodat. Mai ales c am prieteni foarte buni,
aa cum eti tu i sergentul Mann.
Pe drum, Eric voi s afle care este, totui, motivul bunei dispoziii a
medicului legist. Cnd ajunser n strad, l ntreb.
Butch, de ce eti aa de vesel?
M simt bine, asta-i tot. Am investigat cu ajutorul computerului toate
sinuciderile din ultimii zece ani i am ajuns la concluzia c acelea de la
Muthwood nu au nici o legtur cu cazurile petrecute n alte pucrii
convenionale sau experimentale. Lucrul sta m-a fcut s m simt bine, n
primul rnd pentru faptul c studiul meu comparat a dat rezultate demne de
laud, iar n al doilea rnd, pentru c acum tiu de unde s m apuc de treab.
Nu mai spune! De unde?
Vei afla la timpul potrivit. Era vorba c mergi cu mine, mine, la
pucria de femei, pentru o deshumare i o autopsie?
Da. Dup ce fixm ora, trebuie s dau un telefon. Crezi c ne
ntoarcem n aceeai zi?
Depinde. Dac plecm pe la ora 09:00 i toate merg nur, nu vd de
ce-am zbovi mai mult.
Nici eu, mai ales c Jane fierbe de mnie pentru c a fost lsat la
vatr. Cu ct ne ntoarcem mai rapid, cu att mai bine pentru mine.
ntre timp ajunseser la ua cafenelei favorite a poliitilor. Galant,
doctorul deschise, lsndu-l pe Eric s intre primul.
Te rog, doar tu eti cel care pltete
Bun seara, Jane! Sper c nu este o or prea naintat pentru tine?
Era Pablo Carrillo, a crui voce strnea n sufletul poliistei o frmntare
tulburtoare.

Nici vorb! Voiam i eu s v sun, ns nu tiam dac v gsesc acas,


rspunse Jane, astfel nct el s-i dea seama c nu e tmpit: tia foarte bine
c i-o trgea chinezoaicei.
Ce s-a mai ntmplat n ultima vreme?
Am fost la Muthwood. Am stat de vorb cu directorul i cu doctorul
pucriei de femei.
i ai ajuns la vreo concluzie?
n ceea ce-i privete pe cei doi, nici usturoi n-au mncat, nici gura nu
le miroase. n ceea ce m privete pe mine, sunt absolut convins c la mijloc
este ceva mai mult dect una sau dou sinucideri.
Dac nu sunt prea indiscret, ce vei face n continuare?
Partenerul meu i cu un medic legist al departamentului vor deshuma
cadavrul surorii lui Sani, procednd la o nou necropsie, iar eu voi lua la
puricat dosarele celor doi conductori ai destinelor penitenciarului din
Muthwood. Deocamdat, asta e tot ce pot face.
Jane, i mulumesc foarte mult pentru eforturile tale! Eti foarte
drgu!
tiu c sunt drgu, ns omii un lucru foarte important. Eu am
primit acest caz de la eful meu ierarhic, nu l-am preluat de amorul artei. A fost
vorba de o pur coinciden. Faptul c m-am implicat n descurcarea ielor mai
mult dect de obicei este o cu totul alt problem.
Chinezoaica auzise aproape toate replicile poliistei i se simea deosebit
de recunosctoare fa de frumosul ei amant. Din acest motiv, introduse o
mn dibace pe sub cearaf i ncepu s maseze cu mult delicatee organul lui
Pablo.
Chiar i aa, d-mi voie s-i mulumesc din tot sufletul pentru ceea ce
faci, Jane! Te deranjez dac te mai sun ca s-mi mai spui cte ceva despre
mersul anchetei?
Nu, nici vorb. Dac am noi detalii, te voi cuta chiar eu. Pe curnd!
Abia cnd puse telefonul n furc i cut privirea lui Sani, constat c
ea nu se mai afla la vedere. De fapt, doar capul i umerii dispruser. Unde
altundeva dac nu sub cearaf Fata i fcea de lucru ntre picioarele lui cu
mult druire, reuind n scurt vreme s-i trezeasc o erecie de zile mari.
Pablo o dezveli, admirndu-i cporul, care se balansa n sus i n jos dea lungul mdularului su. La un moment dat, i puse o mn pe frunte i o
ridic.
Sani, mi pare ru, dar sunt puin cam obosit. Eti o adevrat
devoratoare, s tii.
Mai bine te-ai relaxa i te-ai lsa n voia mea, i rspunse ea pe un ton
cntat. i promit c dup scurt vreme nu vei mai simi nici un fel de oboseal.

Ai ncredere n mine, mai zise fata, relundu-i jocul nceput, de data asta cu
mai mult nverunare.
Chinezoaica i masa n linite pieptul, iar el ncepu s geam la fiecare
micare vertical a capului ei. Nu peste mult timp avea s explodeze. Era
extraordinar cum tia ea s-l aduc n pragul extazului de fiecare dat.
Pablo i mut privirea spre fesele ei bombate, care se unduiau i ele ntro caden lasciv. Nu rezist tentaiei de a le mngia, degetele lui oprindu-se
n dreptul crpturii. Apoi cercet interiorul celor dou orificii i observ c
ritmul n care era satisfcut se accelerase, la fel i micrile ei din bazin. Cu
mna rmas liber, brbatul o prinse pe Sani-Lin de ceaf i o aps din ce n
ce mai adnc nspre el. Contrar ateptrilor, ea nu opuse nici cea mai mic
rezisten. Dimpotriv.
Cu toi muchii ncordai la maximum, Pablo transpira din abunden. n
cele din urm, simi cum pntecele i lua foc i o explozie puternic parc i
arunca testiculele n aer. Fr a scoate vreun sunet sau a-i micora aplombul
micrilor verticale ale capului, ea l trat cu aceeai devoiune, pn la ultima
pictur. Apoi se ridic, iar cu buzele nc umede l ntreb n oapt:
Iubitul meu este mulumit?
Mai ntrebi?
i rspunse acesta, ntinzndu-se, extrem de satisfcut. Dar acum cred
c nu mai sunt bun de nimic.
Aici te cam neli, rse Sani-Lin, sculndu-se din pat i fcndu-i de
lucru prin cas spre exasperarea brbatului n pielea goal, aa cum era.
Scoase din geant cteva borcanele i plec cu ele la buctrie, de unde
se ntoarse n mai puin de cinci minute. Dup ce combin cteva prafuri i le
amestec cu o linguri de miere, se ntoarse n dormitor cu un phrel n
mn.
Bea jumtate acum i jumtate las pentru mine diminea! Vei fi
capabil s mai faci dragoste cu mine n noaptea asta, iar mine, dup ce vei bea
restul paharului, te vei simi ca un om care tocmai se ntoarce odihnit din
concediu.
Serios? Sper c nu sunt droguri!
Nu, doar nite ierburi i rdcini din ara mea.
Pablo auzise vorbindu-se de efectele miraculoase ale plantelor chinezeti,
dar nu avusese ocazia s le ncerce pn atunci. Spre bucuria lui, toate
previziunile lui Sani-Lin aveau s se adevereasc din plin
CAPITOLUL 14
Zvort n celula ei anost, Lila ncerc s evalueze situaia n care se
afla. Cum tia c era observat de gardiana de la pupitrul de comand, se

prefcea nc bolnav, pentru a ntrzia ct mai mult cele cinci zile de carcer
pe care i le promisese Preston.
Doctorul Patinkin o ajuta ct putea, examinnd-o zilnic i susinnd n
faa directorului c deinuta nu-i apt pentru izolator. Se simea dator s
procedeze aa dup mica edin erotic din sala de radiografiere a spitalului.
Iar Lila merita din plin aceast favoare din partea lui.
Totui, negresa nu-i fcea iluzii. tia c acesta era abia nceputul
necazurilor ei i c de carcer tot nu va scpa. Adic, de tariful pe care orice
deinut l pltea n caz c ataca o gardian. De fapt, dac ar fi fost alta n locul
ei, una care nu i-o trgea cu directorul, n nici un caz n-ar fi scpat fr
minimum dou sptmni de izolare total. Fata era contient de asta i de
faptul c orgoliul ei o va costa foarte scump.
Dar oare de ce nu reuise s se stpneasc?
Se ntreb ea cu seriozitate. Dar i ddu repede seama c nici mcar
nu ncercase.
Nu-l ura pe director pentru pedeapsa pe care o stabilise. n orice
pucrie, fie ea i de femei, ierarhia trebuia s rmn o for, aa c gestul ei
mpotriva Savinei Frasier i merita din plin pedeapsa.
Spatele, alele i gambele nc o dureau n urma loviturilor primite, iar
singura alinare a suferinei ei erau cele cteva pastilue pe care ucraineanul i le
administra nainte de culcare. Din pcate, efectul calmant al acestora nu dura
dect pn a doua zi de diminea.
Deodat, auzi nite pai apropiindu-se pe coridor. Fu tentat s se
prefac adormit, dar nu vru s piard o vizit i o discuie cu o fiin uman,
indiferent care ar fi fost aceasta.
Ua celulei se deschise i n prag i fcu apariia Serghei Patinkin. Lila
era ntins pe pat, fiind acoperit cu cearaful.
El se aez alturi i o ntreb, zmbindu-i amical:
Cum te-ai mai simit astzi?
Nu att de ru ca ieri, dar nici minunat.
Deci, te nsntoeti!
Fcu medicul pucriei. Foarte bine!
Apoi i mngie coapsa, a crei form i se ntiprise foarte bine n minte.
n sfrit, scoase un stetoscop i i ceru s-i descopere bustul, ascultndu-i
apoi btile inimii i plmnii. Desigur c nu scp ocazia de a-i masa snii
pietroi, ciupindu-i uurel de sfrcuri pentru a-i trezi din adormire.
ncurajat de acceptarea ei tacit, doctorul i ceru s se ntind pe pat i
ocup o poziie care s ascund unghiul de vizualizare al camerei video
instalate n celul. Scoase trei pastile dintr-un mic tub i i le ddu:
Le poi lua fr ap, dac nu te deranjeaz. Aa, acum relaxeaz-te!

Ce bine ar fi fost dac ar fi putut s se suie pe ea, chiar acolo, pe patul de


detenie. Dar riscul de a fi vzut de supraveghetoarea de serviciu era i prea
mare i inutil. Totui, o idee i veni rapid n minte.
Desf-i puin picioarele, Lila, i ncearc s te destinzi ct mai mult.
Fata se execut fr s pun vreo ntrebare stupid, iar Patinkin i
introduse o mn ntre pulpele ei, constatnd cu ncntare c nu purta chiloi.
O adevrat vamp n clduri, asta era negresa din faa lui!
Cnd se simi atins n locul acela intim, buzele deinutei se uscar
instantaneu. ncerc s i le umezeasc cu limba, l cut pe doctor la prohab
i se ridic n capul oaselor pentru o partid cu gura. Dar el o mpinse napoi
pe pern, spunndu-i:
Asta nu se poate acum! Vom avea ocazia altdat, poate chiar mine,
dac-l convingem pe imbecilul de director c ai nevoie de un nou examen
medical. Stai linitit i ncearc s te miti ct mai puin, ca s nu-i dm ceva
de bnuit gardianei de serviciu.
Lila execut ntocmai i ultima comand primit, elibernd cu regret
penisul ucraineanului, care se ntrise mai mult dect pe jumtate. Dar uit
repede de aceast renunare, cnd degetele lui prinser a-i alinta vulva
nfierbntat la maximum. Ct de mult bine i provoca acest vraci!
Repriza nu dur mult, aa cum el se i ateptase, n mai puin de cinci
minute, Lila fu strfulgerat de fiorii orgasmului i i muc buza inferioar
pn la snge pentru a nu striga de plcere. Cnd fu gata, cu privirea umed
de recunotin, trase mna brbatului, ducnd-o pn la gura ei i i linse
degetele cu recunotin. Apoi zise:
La raportul de diminea, am s rmn n pat i voi spune c m simt
foarte ru. Dac mi se aprob controlul medical, pe urm m poi interna n
infirmerie, iar seara voi fi numai a ta. E o promisiune!
Foarte bine, atunci aa rmne. Pe mine!
Cu buza umflat de la propria muctur, negresa i zmbi, pn cnd
Patinkin iei din cmpul ei vizual.
(
Cu dou valize grele alturi, Dr. Butch Harrison l atepta pe detectivul
Black n curtea poliiei, de unde aveau s-i ia zborul spre pucria de femei
din Muthwood. Pilotul nc nu pornise motoarele elicopterului. Cu dou minute
nainte de ora fixat, Eric i fcu apariia, singurul lui bagaj fiind o geant de
umr de dimensiuni medii.
Ce-i cu geamantanele alea, Butch? Te mui cumva?
M mut pe dracu', rspunse legistul ursuz, aa cum era n fiecare
diminea. Mi-am luat cu mine cteva scule pentru disecie, ca s n-am

probleme. Cine tie dac nchisoarea este dotat cu mai mult de un cuit, o
dalt i un ferstru pentru autopsii
n acest caz, ai procedat bine, fu de acord poliistul i fcu semn
pilotului c putea bga benzin.
n mrinimia lui, Eric ncerc s transporte singur cele dou valize pn
la elicopter, ns renun imediat cnd constat pe propria-i piele ct de grele
erau.
Ai luat i masa de necropsii cu tine sau vreun sicriu de zinc?
ntreb el exasperat.
D-i drumul numai cu o valiz i taci!
Fu rspunsul Specialistului. Altfel ajungem mine la destinaie.
Cu toate c era destul de mult zgomot n aparatul de zbor, Eric reui s-l
ntrebe pe pilot:
Unde aterizm?
Vom cere permisiunea prin radio s plonjm n curtea nchisorii, i
rspunse acesta.
Dac directorul nu i d acordul, i fac raport la Direcia
Penitenciarelor.
De ce?
Din dou motive: unu n-are voie s procedeze aa i doi nu-mi
place de moaca lui.
Aha! ntr-adevr, sunt dou motive foarte bine ntemeiate. Mai ales cel
de-al doilea, glumi pilotul. Dac v-ai pus centurile de siguran, ne putem
ridica. Sper ca n maximum dou ore s fim acolo.
(
Dup ce iei de sub du i se terse, i aranj frumos uniforma pe
speteaza unui scaun i ptrunse n dormitorul cufundat n ntuneric. Sforitul
i duhoarea emanate de soul su o oripilar nc de la u. Era deja ora 10:00,
dar brbatul ei nc nu se putea ridica din pat.
Savina i lu inima-n dini i se ndrept cu pas energic spre fereastra pe
care o deschise larg. Lumina soarelui nvli n dormitor i gardiana putu
aprecia pagubele: dou scrumiere pline de chitoace, cteva sticle goale de bere
i una de whisky, rostogolite care ncotro, o veioz rsturnat, haine aruncate
peste tot, cuvertura i covorul mnjite de vomismente i altele asemenea.
Simi c o apuc turbarea n faa acelui dezastru i ncepu s tremure
din tot corpul.
Orfan de la vrsta de 5 ani, crescuse ntr-o cas de copii, reuind
datorit curajului i ncpnrii s-i obin diploma de bacalaureat. Apoi se
angaj chelneri ntr-un mare fast-food din Monterey, ncercnd n zadar s

urmeze cursurile unei faculti. n cele din urm, susinu un examen de


admitere la Departamentul Penitenciarelor i deveni gardian.
La nceput, fusese o bun supraveghetoare, puin sever, dar foarte
uman. Apoi l ntlnise pe James, un deinut pe cale de a se elibera din
nchisoarea n care lucra, i se ndrgostise nebunete de el. Fusese condamnat
pentru jaf armat i executase opt ani de detenie, dar Savina crezuse sincer n
capacitatea lui de a ncepe o nou via, de ast dat pe calea cea bun.
Din nefericire, aproape imediat dup cstorie, James i ddu arama pe
fa, redevenind ceea ce fusese: un pierde-var i un beiv, gata oricnd s
comit o nou fapt antisocial. De vreme ce ea aducea bani acas la fiecare
sfrit de sptmn, nu vedea de ce ar fi trebuit s munceasc i el.
ncet-ncet, Savina deveni o acritur, din tnra vesel i fericit ce
fusese, i sfri prin a-i descrca nervii pe deinutele pe care le supraveghea.
Frustrat de o via fr noroc, adesea abia atepta s plece de acas pentru a
se defula n faa acelor fiine care, cel puin din punct de vedere social, i erau
net inferioare. Devenise exagerat de autoritar, nenduplecat, agresiv i gata
mereu de har. i toate astea pentru ce? Pentru a ntreine un trntor, care nu
gsea nimic mai bun de fcut dect s se mbete zilnic i s o reguleze ca un
animal.
Savina simea c aceste gnduri o nfuriau din ce n ce mai tare i c, n
curnd, i va pierde controlul. Dar nu-i psa.
Scoal-te, nemernicule!
i strig ea aproape de ureche, smulgnd cuvertura cu care se nvelise
i scuturndu-l cu putere.
n loc de rspuns, James mri i se ntoarse pe cealalt parte. ndrjit,
gardiana l rsuci cu faa spre ea i-l mnji pe ochi cu propriile vomismente de
pe ptur.
N-auzi s te scoli, jivin? Dac nu o faci chiar acum, am s-i trag o
mam de btaie de o s-o ii minte toat viaa!
El nu rspunse nici de ast dat, mulumindu-se s mormie din nou i
s se cuibreasc mai bine n pat, aa gol-puc precum se culcase.
Ei, las c te scol eu, fir'ai al dracului de beiv ce eti!
l amenin Savina din nou i se duse n sufragerie, ntorcndu-se cu
centura de la fusta de gardian i cu bastonul din cauciuc dur.
Prima lovitur cu cureaua l nimeri pe James n umr. Cum el nu
reaciona imediat, neavnd idee ce se ntmpla, soia sa l mai izbi de dou ori
peste ale, dup care apuc bastonul ca pentru lupt.
Din cauza usturimii provocate de loviturile cu centura, brbatul se trezi
de-a binelea i se uit cu ochii ct cepele la nevast-sa, care se dezlnuise. De

obicei, l tra sub du i punea s curg pe el ap rece. Niciodat nu l mai


lovise pn atunci. Ce s-o fi ntmplat cu ea, a turbat?
Se gndi James. Iar cnd vzu c se pregtea din nou s-l atace, de
ast dat cu bastonul, i repezi cu puterea spaimei un pumn n plin figur.
Fr a realiza ce se ntmpl, Savina se trezi n fund, trei metri mai n
spate, cu ochii lcrimndu-i i gura plin de snge. De data asta era prea mult!
Se ridic nervoas de pe covor cu gndul de a-l pocni pe James n moalele
capului i se apropie amenintoare de el. Dar brbatul nu i mai ddu ocazia
s-l loveasc. i prinse bastonul din zbor, l rsuci pn cnd ea slbi
strnsoarea i i-l smulse din mn. Perfect treaz, el ncepu s-o izbeasc la
ntmplare, cobornd din pat i urmrind-o prin toat casa.
Sub puzderia de lovituri, Savina reui cu greu s se retrag n sufragerie
de unde i culese uniforma i ghetele apoi n curte, numai n rochia de
noapte n care era mbrcat. Mulumit, James nchise ua n urma lui i
arunc bastonul ntr-un col al linving-room-ului. Apoi se sui din nou n pat, cu
intenia de a-i continua somnul.
Supraveghetoarea urc n maina ei i demar nervoas, fcnd pneurile
s scrie pe asfaltul din faa domiciliului conjugal. Dup ce hoinri fr int
ctva timp, se duse la locul su de munc. Unde altundeva?!
CAPITOLUL 15
Ni s-a indicat s aterizm n parcarea pucriei, dincolo de ziduri, i
inform pilotul elicopterului. Acolo e suficient spaiu de manevr.
Al dracului director, tie regulamentul!
i pru ru lui Eric c nu-l putea avea la mn pe acesta.
Dup circa cinci minute, aparatul ateriza lin i pilotul opri n cele din
urm eticele, dar n parcarea cu pricina nu era nimeni care s-i ntmpine.
Abia cnd i ultima elice i ncet micarea de rotaie, poarta pucriei se
deschise, iar o delegaie format din director, doctorul Patinkin i dou gardiene
le venir n ntmpinare.
Tony Preston vrea s ne arate c el este superiorul aici, de-aia vine
abia acum, i opti Eric Specialistului. Las' c-i art eu lui superioritate, dacl prind cu ceva!
mi pare bine c v revd!
Rosti directorul pe un ton care trda cu totul altceva. Zborul a fost
bun?
Cam multe hrtoape n rest
Vru poliistul s-l ia peste picior, dar renun imediat.
N-avea rost s treac la atac, atta vreme ct nu obinuse nici o dovad
concret mpotriva lui. Mai bine se interesa de lucruri mai practice. Cu aceste
gnduri n minte, el i ntreb gazda:

S-a rezolvat cu deshumarea? Procurorul local i-a dat avizul?


Doar v-am promis, ce Dumnezeu! Sigur c s-a rezolvat! Dac vrei,
putem merge chiar acum la cimitir.
Detectivul privi spre cele dou valize ale Specialistului i directorul
nelese imediat, zicnd:
Nici o problem cu bagajul dumneavoastr. l vor pstra intact fetele
mele pn cnd ne ntoarcem.
Ce spui, Butch, e n regul? Atunci s mergem la cimitir!
Drumul dus i ntors, precum i deshumarea trupului celei ce fusese
Chen-May Sheng nu durar mai mult de o or. n tot acest interval,
Specialistul cercet discret mprejurimile mormntului, dar nu avu norocul s
descopere ceva. n clipa n care cadavrul fu scos la suprafa, un miros greos
de formol amestecat cu iz de putreziciune se mprtie n jur. Eric se felicit n
gnd c nu mncase nimic n acea diminea, altfel n-ar fi tiut cum s se
descurce n acea situaie.
Pe drumul de ntoarcere spre incinta pucriei de femei, pe care-l
parcurser tot pe jos, n spatele mainii mortuare, detectivul fu sunat de
partenera lui.
Ce faci, nesuferitule?
Fac pe cioclul, ce s fac
Dar tu?
M chinui, mpreun cu Steve, s aflu ct mai multe despre Preston i
Patinkin. Pn acum, n-am obinut, ns, dect promisiuni. Poate reueti tu
s-i mai tragi de limb. Crede-m mcar acum, n ceasul al doisprezecelea, c
acolo e ceva putred.
Pi n-am zis c nu este, doar merg n spatele cadavrului
chinezoaicei, proaspt deshumat.
Ce glum macabr i-ai gsit s faci!
l apostrof Jane.
Ai mai vorbit cu fostul tu iubit?
Nu cumva eti gelos?
De ce-a fi? Voiam doar s tiu dac ai programat vreo partid pentru
azi. tii c m intereseaz asemenea amnunte picante
Eti i imposibil i prost crescut, dac nu te superi!
Dar obsedat sexual nu mai sunt?
Rse poliistul.
Ba da, dar ziceam s nu te jignesc prea tare i s-i stric apetitul.
Apropo, ce i-ai propus s mnnci la prnz?
Rse Jane, amintindu-i c partenerul ei suporta cu greu vederea
cadavrelor mutilate de medicul legist.

Prefcndu-se c n-a auzit ultima ntrebare, Eric i lu la revedere i


nchise micuul mobil, introducndu-l n buzunarul de la spate al pantalonilor.
Apoi, pentru a-i mai trece greaa ce-l apucase instantaneu, aprinse un Camel
fr filtru, din care trase cu sete cteva fumuri. Din pcate, efectul igaretei nu
fu cel scontat, ba dimpotriv, ceea ce-l determin s o arunce ct colo.
Ajuni n interiorul pucriei, directorul fu tras deoparte de gardiana cea
dolofan i mustcioas, care-i raport ceva la ureche. Schimbndu-se la fa
i simind c o alt nenorocire plutete n aer, Preston se adres oaspeilor:
De mine cred c nu mai avei nevoie, deocamdat. Doctorul Patinkin
v va asista de aici nainte.
Mi-e team c e suficient s-mi arate locul n care pot efectua
necropsia, rspunse Butch Harrison pe un ton ce nu admitea replic. i la Los
Angeles lucrez ntotdeauna de unul singur, aa c nu e vorba despre un afront.
Cum dorii, mri ucraineanul, spunndu-le cioclilor, care depuseser
cadavrul chinezoaicei pe o targ, s-l urmeze.
De data asta ce s-a mai ntmplat?
O lu Preston din scurt pe Savina Frasier, de cum intr la el n birou,
unde aceasta l atepta.
Iari m-a btut brbatu-meu, rspunse ea dintr-o suflare, abinnduse s nu se porneasc pe plns.
De fapt, directorul cam bnuise ce se ntmplase, chiar nainte s-i vad
vntile de pe fa. Probabil c ntregul ei corp era plin de echimoze. Pe
undeva, i merita soarta, btaia ncasat venind ca o pedeaps din partea
cerului pentru maltratarea deinutei Lila Cleven, nu se putu opri Tony Preston
s nu gndeasc.
Cunotea caracterul violent al soului gardianei, cu care nu te mai puteai
nelege cnd era beat. i era beat ntotdeauna Dar niciodat nu s-a gndit s
intervin ntre ei. Nu era treaba lui cum i duceau angajaii viaa de zi cu zi.
Povestete-mi cum s-a ntmplat i linitete-te!
M-am ntors din tura de noapte i l-am gsit, ca de obicei, beat mort.
Am deschis fereastra i am ncercat s-l dau jos din pat, iar el m-a luat la
btaie din senin.
Aa cum obinuia, Savina nu spunea dect o jumtate de adevr,
ascunznd interlocutorului provocrile sale.
Lui Preston puin i psa. Putea s-o i omoare nenorocitul acela, ns el
trebuia s aib linite n pucrie. Nici nu mai asculta lamentrile gardianei,
care turuia ntr-una tot felul de aiureli. Ca s-i nchid gura, i spuse:
De ce nu-l reclami la poliie sau de ce nu divorezi de el?
De data asta cred c voi scpa de aceast bestie. M-am sturat pn
peste cap de ticlos.

Dac vrei, am s-l sun chiar eu pe erif. Mai stai tu mult cu el i pn


la urm o s te omoare!
De asta mi-e fric i mie, de ce s n-o recunosc, mai spuse Savina,
creznd n mod eronat c directorul i era prieten i c i voia tot binele din
lume.
Preston ridic receptorul telefonului i form numrul de interior al lui
Patinkin.
Serghei, cnd termini cu mecherii din Los Angeles, te rog s-o
examinezi pe gardiana Frasier, dar cu mult discreie. nelegi ce vreau s
spun Te va atepta la infirmerie, bine?
Femeia era vizibil mai linitit i i mulumi efului su:
Nu voi uita ce facei pentru mine, domnule director!
n primul rnd, nu uita s fii foarte discret. Presa, colegele tale i
deinutele abia ateapt s cleveteasc pe seama ta. Ca s nu mai amintesc de
poliitii care ne-au czut pe cap
Sergentul Steve Mann atepta cu nerbdare, de circa o or, un fax din
partea bunului su amic din copilrie, care acum lucra n cadrul FBI, la
serviciul Supraveghere azilani. Cnd aparatul aflat lng secretara Melanie
ncepu s bzie, poliistul se ridic nerbdtor de la birou, ndreptndu-se
spre ea.
E pentru mine?
Da, domnule! Vi-l aduc eu dup ce se termin transmisia, i tie fata
elanul.
Mann fcu cale-ntoars, fremtnd de nerbdare. Va citi faxul n grab,
dup care o va cuta pe Jane Heron i vor vedea ce era de fcut n continuare.
Melanie i nmna, n cele din urm, trei pagini i jumtate de text.
Ia te uit!
Se mir poliistul pe tcute. Tipul a lucrat pentru KGB. Oare cum i-or
fi acordat cetenie american n asemenea condiii, mai ales dup ce
comunismul din fosta Uniune Sovietic s-a dus de rp? Ce-i drept, din faxul
primit nu reieea c maltratase oameni sau c se ocupase cu spionajul.
Domnul doctor se ocupase doar cu cercetarea. Cel puin aa scria acolo Mai
bine s nu mai piard vremea i s o cheme pe Jane la telefon.
Unde eti, frumoaso?
i ntreb Mann colega, cnd i distinse vocea n receptor.
La Monica's, mncam un sandvi. Ai veti?
Tocmai am primit faxul pe care-l ateptam. Vii la birou sau vin eu
acolo?
Aici e mai mult linite, nu crezi?

Ba da. Sosesc n cinci minute. Comand o bere pentru mine! O s-o


plteasc Eric. tii doar c am cont deschis la el
Pe msur ce Dr. Butch Harrison i aranja instrumentele pentru
autopsie, ucraineanul devenea din ce n ce mai impresionat de arsenalul
Specialistului. Dac ar fi avut dotrile acestuia, acum ar fi fost departe n
cercetrile sale. Poate c n-ar fi ru s-i fac un prieten din acest personaj
straniu, dar cu mare influen n poliia metropolitan din Los Angeles. Pentru
a se apropia de legist i a demara o discuie lucru ce fusese aproape imposibil
pn atunci Serghei zise:
tii care este marele avantaj al legistului n faa chirurgului?
i cum Specialistul l privi ntrebtor, continu:
Nu trebuie s se team niciodat c va uita vreun instrument n
corpul investigat sau c operaia lui poate provoca vreo infecie.
Dr. Harrison se abinu s zmbeasc, cu toate c aprecie gluma i o
reinu. Totui, nu voia s-i dea satisfacie rusului i gata. Era convins c acesta
ncerca s-i intre pe sub piele pentru a asista la necropsie i c era foarte
interesat de mostrele pe care le va preleva pentru a le studia n Laboratorului
Criminalistic din Los Angeles. Sperane dearte pentru Dr. Patinkin, desigur
i mai spuse Butch n sinea lui, nainte de a se declara mulumit de toate i de
a-i ruga gazda s-l lase singur.
CAPITOLUL 16
Nu i se pare curios, Steve, c informarea primit de la FBI este cam
srac n privina amnuntelor de ordin medical?
l chestion Jane Heron pe colegul ei.
Mie nu mi s-a prut, dar dac iari este vorba despre flerul tu, eu
capitulez. tii c am foarte mare ncredere n el!
Acest raport mi se pare foarte subirel pentru un fost lefegiu al KGBului, de la care e de presupus c s-a scos tot ce se putea scoate nainte de a i se
acorda o cetenie i o slujb destul de importante.
Ce vrei s spui, de fapt?
C n-ar fi exclus ca biroul sau cineva din cadrul acestuia s tie mult
mai multe despre Patinkin dect este notat n documente. Cercetarea de care sa ocupat n Rusia viza produse de sintez obinute din heroin i cocain, ns
nu se spune nimic despre scopul acestei cercetri. La fel de curios este c
autoritile americane i-au creat unele condiii destul de precare, ce-i drept
pentru a-i continua studiile.
i asta ntr-un mod foarte discret.
Poate c-l in n continuare sub observaie pn cnd va descoperi
ceva cu adevrat important.

N-ar fi exclus, ncepu Mann s prind din zbor ideea colegei lui. N-ar fi
bine s-i comunicm i cpitanului presupunerile tale? Poate cu ajutorul
directorului Tillman vom afla mai multe dect am reui singuri.
Ai perfect dreptate, dar mai nti s-l punem n tem i pe Eric n
legtur cu noile informaii pe care le deinem. Precis c nu prea i convine la
Muthwood, unde trebuie s suporte mirosuri de cadavre intrate n putrefacie i
de formol. Asta n cazul n care n-a fcut vreo cucerire intempestiv i acum se
desfat n braele vreunei vdane
Medicul Serghei Patinkin tocmai terminase examinarea Savinei Frasier i
i ntocmise o reet pentru cteva creme i alifii, cnd fu anunat c era
ateptat de legistul din Los Angeles.
Poi s te mbraci acum, i zise el, privind cu mult reinere trupul
durduliu al gardianei, ce semna prea mult cu cel al propriei neveste.
Niciuna nu se compara cu frumoasa negres pe care urma s o aib n
acea sear numai pentru el. Acum va trebui s scape de legistul acela arogant
i cu aer de atottiutor, iar n continuare s spere c respectivul nu va
descoperi nimic compromitor la adresa lui. Era att de aproape de succes
Pe Eric Black l dureau picioarele dup circa dou ore de plimbare prin
micuul orel Muthwood. Deja i trecuse n revist toate strzile i cele trei
baruri, destul de puin curate i de deocheate pentru gusturile lui. Poate c era
cazul s se ntoarc, ns nu-i fcea prea multe griji n aceast privin. Dac
ar fi avut nevoie de el, Specialistul i-ar fi dat un telefon pe celular. Bine c
mcar l sunase Jane ca s-i vorbeasc despre ultimele lor descoperiri. Ce-ar fi
dac Serghei Patinkin era un personaj malefic care putea fi asemnat cu Dr.
Mengele? Pentru propria linite sufleteasc, Eric alung din minte aceste
gnduri stranii i i vzu n continuare de plimbare.
Peste vreun sfert de or, intr tacticos n pucrie, fr ca
supraveghetoarele s-l legitimeze. l cunoteau deja, iar aceast concesie nu
constituia o abatere de la regulament. Mustcioasa se oferi s-l conduc spre
infirmerie, iar poliistul primi resemnat aceast companie, spunndu-i c
astfel evita o eventual i penibil rtcire.
n momentul n care mirosul pestilenial ajunse la nrile lui sensibile,
Eric se opri ca fulgerat i ncepu s transpire. Dac mai fcea un pas, ar fi
vomat berea i cele dou gogoi cu brnz, pe care le consumase n urm cu o
or. Din fericire pentru el, Specialistul iei din camera de tortur cu o valiz
n mn, secondat de masivul Patinkin, care o cra pe cealalt. Tocmai atunci
i fcu apariia i directorul.
V-ai terminat treaba, din cte am auzit, nu-i aa?
Da, catadicsi Dr. Harrison s-i rspund cu jumtate de gur.
Ai ajuns la vreo concluzie, dac nu v e cu suprare?

loc.

ndrzni Preston.
Da, i anume c trupul nensufleit al chinezoaicei trebuie ngropat la

Nici o problem cu asta. De lucrurile murdare ne ocupm noi, fcu


directorul pe jignitul. Dumneavoastr vedei-v de drum. V conduc.
Cum un dialog n asemenea condiii nu-i avea locul, niciunul dintre
brbai nu mai scoase vreun cuvnt pn cnd ajunser lng elicopter. Pilotul
i zrise venind i se instalase n cabin pentru a porni aparatul. Era bucuros
c va ajunge devreme acas la copii i la tnra lui soie, care-l ateptau cu
braele deschise, ca ntotdeauna.
Dup cteva salutri prefcut amabile, Butch i Eric se suir n elicopter.
Acesta din urm spera s nu se mai ntoarc la pucria de femei dect pentru
a-i nctua pe cei doi, n vreme cu gazdele lor gndeau cu totul altceva. Spre
exemplu, directorul ar fi vrut s nu-i mai vad pe aceti oaspei n viaa lui, iar
Patinkin s-i aib pe mn mcar o or pe fiecare, pentru a le arta el lor cum
se practic medicina legal n Rusia
ndat ce aparatul se desprinse de la pmnt, detectivul ncepu s strige
pentru a se face auzit:
Butch, ai descoperit ceva interesant?
O grmad de lucruri. Multe dintre organele interne ale fetei nu sunt
tocmai n regul i am prelevat peste o duzin de mostre. Dar e clar c nu pot
formula nici cea mai mic ipotez, atta vreme ct nu le studiez n laboratorul
meu.
Ai perfect dreptate!
Spuse Eric, nelegnd c ar fi mai bine s tac n continuare, ca s-i
poat vedea fiecare de propriile gnduri.
Lila Cleven rmsese n pat nc de diminea, iar Dr. Patinkin i fcuse o
scurt vizit, oferindu-i trei pastilue asemntoare celor pe care i le dduse cu
o sear nainte. El i spuse cu voce tare, astfel nct s fie bine auzit de
gardiana de serviciu din faa computerelor, c o va examina mai trziu pe
ndelete. Apoi plecase n grab pentru a-i ntmpina pe oaspeii din Los
Angeles.
Trecuser aproximativ dou ore, dou ore i jumtate de cnd plecase
Serghei, iar ea se plictisea de moarte. Ce mult mai era pn urma s cad
ntunericul! Atepta cu o oarecare ncordare partida de sex promis, mai ales c
ucraineanul se dovedise a fi un bun armsar. Cu un gest mecanic, negresa i
duse o mn ntre picioare i constat c era deja umed. ncepu s zmbeasc
mecherete, spunndu-i c nu-l va slbi pe doctor pn ce nu va scoate i
untul din el.

Deodat, auzi zgomot de pai apropiindu-se. Pai de femeie. Trebuia s fie


vreo gardian care venea cu masa de prnz. n faa gratiilor apru ns Savina
Frasier, cu faa vnt. Nu o mai vzuse niciodat n asemenea hal.
Deschide, Camilla, i ceru ea gardianei de la pupitrul de comand. Pe
urm poi pleca. Las ua aa, am eu grij aici. Nu nchide nici porile
intermediare, c n-are cine s vin acum.
Dumnezeule, oare ce urmrea aceast scorpie venind aici?
Se ntreb Lila, dar se abinu s rosteasc vreun cuvnt fie de team,
fie pentru faptul c nu voia s-o provoace din nou. Poate c a venit s-o lichideze.
S-i cear iertare? Nici vorb! Mai bine murea n chinurile cele mai groaznice
dect s-i calce mndria n picioare! Aceast gardian inuman era o
adevrat lepdtur. Lila se grbi s-i trag ptura peste cap, prefcndu-se
c dormea.
Sunt dezolat c v deranjez, domnioar Cleven!
Zise Savina Frasier pe un ton arogant. N-am s v rpesc dect un
minut sau dou.
Negresa realiz c nu era vocea aceea tioas i autoritar pe care o
cunotea att de bine. O auzi cum se aeza pe patul nvecinat, dar nu fcu nici
o micare pentru a nu se expune la riscuri inutile. Trecur vreo dou minute i,
spre surprinderea ei, deinuta auzi un zgomot cunoscut n celul. Savina
plngea. Surpriza fu att de mare, nct Lila ls la o parte prudena i se
ntoarse spre vizitatoarea sa.
Femeia era ntoars pe o parte, plngnd n hohote i vorbind de una
singur.
N-am vrut s se ntmple aa! Doamne, cu ce i-am greit de m-ai
pedepsit att de aspru? Am s-mi pun capt zilelor, nu mai pot suporta atta
amrciune
Auzind micrile negresei, supraveghetoarea i reveni parc din trans,
iar expresia dur de pe chipul ei aspru reveni instantaneu. Lacrimile i secar
ca prin farmec, ochii cptar o paloare metalic, inuman, iar un rictus
slbatic i deforma gura.
Cleven!
Url ea, dezlnuit din senin. Trtur ce eti! E numai vina ta. Tu mai scos din mini i va trebui s plteti, trf!
Cum deinuta nu schi nici un gest i nici nu spuse nimic, gardiana
continu:
Taci, nu-i aa? Recunoti, deci, c tu eti cauza tuturor nenorocirilor
mele!
i, zicnd acestea, se arunc peste prizoniera ghemuit sub cuvertur,
apucnd-o de gt cu ambele mini.

Disperat, Lila se zbtu din rsputeri pentru a scpa de strnsoarea


aductoare de moarte, ns ptura n care era nvelit i bloca micrile braelor
i ale corpului. i era imposibil s se elibereze de greutatea gardianei prvlite
asupra sa.
Cu ochii nroii de furie i cu faa congestionat din pricina efortului
depus, Frasier nu mai scotea nici o vorb, concentrndu-i toat fora minilor
asupra jugularei i carotidei negresei. Cnd opoziia Lilei ncepu s cedeze
treptat, gardiana se apropie de urechea ei i ncepu s o insulte n frnturi de
fraze greu inteligibile. Nu mai era dect o mare de ur, care trebuia neaprat s
se rzbune.
Tu m-ai scos din mini, cioroaico!
uier ea printre dini, posedat de o criz de schizofrenie uciga.
Din cauza ta l-am lovit! Din cauza ta m-a zvntat n btaie! Dac nu erai tu, nu
s-ar fi ntmplat nimic. N-a fi devenit agresiv, doar nu era pentru prima dat
cnd se mbta.
Cu ultimele resurse, Lila se ntreb oare despre cine vorbea Savina? La
gndul c va muri din cauza unui beiv pe care nici nu-l cunotea i veni s
zmbeasc amar. Dar acesta fu doar un gnd trector. Un vl negru ca
tciunele i acoperi ochii i ea ncet complet s se mai zbat, pentru a aluneca
ntr-o prpastie fr fund, care reprezenta sfritul tuturor suferinelor
ndurate pn atunci.
Dup un timp, Frasier slbi strnsoarea din jurul gtului negresei i i
privi cu atenie ochii bulbucai din pricina asfixiei. Atunci reveni cu picioarele
pe pmnt.
Doamne, ce-am fcut?
Se lamenta ea, srind n picioare i privind trupul inert.
Se vzu arestat, njosit i batjocorit, iar panica era gata-gata s pun
stpnire pe ea. Ct oroare! Dar nu, ea se va lupta pn n ultima clip cu un
destin nemilos de care nu putuse scpa niciodat pn atunci. Trebuia s
existe o soluie!
Nimeni nu auzise nimic i nu vzuse nimic. Doar Camilla tia c a vizitato pe Cleven, dar era sigur c aceast fat nu o va trda. i era foarte supus
Savinei i le ura din suflet pe toate deinutele, mai ales pe cele de culoare. Dup
prerea ei, aceste nevolnice de trfe ar trebui exterminate pn la una.
Deodat, ucigaei i veni n minte ideea salvatoare. Smulse un cearaf de
pe patul victimei, l rupse n dou i l nfur n jurul gtului acesteia. Apoi
trase un scaun lng ua cu zbrele, se sui pe el, ridic trupul Lilei i leg
cellalt capt al cearafului ct mai sus posibil. Cnd termin operaiunea,
cadavrul negresei era suspendat la douzeci de centimetri de pmnt. Exact

cum trebuia. Oare nu uitase nimic? Ba da. i terse amprentele de pe taburet


i se precipit afar din celul.
Cu pas egal, ea se ndrept spre ieire relativ calm i, o dat ajuns la
pupitrul de comand, nchise ua celulei, apoi cele dou pori intermediare
lsate deschise de Camilla. Cu puin noroc, nimeni nu va afla adevrul, iar
sursa tuturor necazurilor ei nu va mai exista
CAPITOLUL 17
Alarma o ddu chiar Camilla Ludmoon, dar numai dup ce sttuse cinci
minute de vorb cu Savina Frasier. Majoritatea gardienelor de serviciu,
mpreun cu directorul, se strnser n faa celulei ultimei sinucigae.
nc un cadavru n pucria lui? Era prea mult! i bineneles c nimeni
n-a vzut i n-a auzit nimic suspect! Tony Preston simea c sfritul i se
apropia. Era ngrozit de ceea ce avea s urmeze. Acum nu se mai gndea la
pensie i la cabana pe care inteniona s i-o construiasc, ci la propria
libertate.
Chemai-l imediat pe doctor aici!
Porunci el.
Tot gardiana Gross fu prima care se ndeprt n grab pentru a executa
ordinul.
Ajuns la infirmerie, ea anun tragedia, dar nu-l mai nsoi pe Patinkin
napoi. Rmnnd singur, form numrul de celular al detectivului Black i
vorbi, gtuit de emoie:
Domnule detectiv, la noi s-a petrecut ceva ngrozitor. Deinuta Lila
Cleven, negresa cu care ai stat de vorb prima oar cnd ne-ai vizitat, s-a
sinucis n celula ei. Da, n acelai mod: cu cearaful. Nici mie nu mi se pare c
e ceva curat aici. Poate ar fi bine s v ntoarcei din zbor. Nu, eu nu-i pot
comunica. N-a vrea ca directorul s tie c eu v-am pus la curent, dar in
foarte mult ca adevrul s ias la iveal. OK, v atept!
Centralista nchisorii veni n fug la locul tragediei.
Domnule director, domnule director! V cheam detectivul Black la
telefon. M-a ameninat c, dac nu v comunic acest lucru n timp record, m
va acuza de complicitate la omor deosebit de grav.
Bine, vin acum!
Zise Preston, simind cum pmntul i fugea de sub picioare. Lsai
lucrurile aa cum sunt pn ce m ntorc. Cine dracu' l-a anunat pe filfizonul
sta c avem nc un cadavru?
Cu paii unui marinar care a stat prea mult pe mare, directorul se
ndrept spre centrala telefonic. Apoi, cu o voce pe care nici el nu i-o
recunotea, rosti anemic n aparat:
Alo!

Domnule Preston, am auzit c la dumneavoastr e groas de tot!


Cam aa ceva, dar cine v-a informat?
N-are importan. Noi ne ntoarcem acum din drum. V rog s nu
lsai pe nimeni s ating ceva. Ne vom ocupa noi de tot, mai bine-zis Dr.
Harrison.
Am neles ce-mi cerei, dar
Nici un dar! Chiar trebuie s v reamintesc c suntei unul dintre
principalii suspeci pe lista mea neagr? De ce vrei s v agravai situaia?
Bine, voi face ceea ce mi-ai cerut. n ct timp ajungei?
Nu mai mult de o jumtate de or. Am nc o rugminte la
dumneavoastr. Sunai-l pe erif i solicitai-i un fotograf profesionist. S fie
acolo cnd ajungem noi!
Ce prere ai, Butch?
i ntreb Eric prietenul.
C la pucria de femei din Muthwood plou cu cadavre!
O concluzie ct se poate de exact. Dar cine le ucide, oare, c n-o fi
vorba tot despre vreo coinciden? Lila Cleven cu siguran nu s-a sinucis.
Asta e treaba voastr s aflai.
Ai dreptate!
l aprob detectivul fr nici un dram de entuziasm. O sun i pe Jane,
ca s-o pun n tem cu ultimele evenimente.
Nu uita s-i aminteti c trebuie s-l informeze i pe cpitan n
legtur cu ultimul episod macabru. Altfel, acesta va face spume la gur i se
va apuca din nou de but cafea
De data asta, directorul n persoan atepta elicopterul n parcarea
nchisorii, mpreun cu fotograful trimis de erif, ns doctorul Patinkin nu era
nicieri. Cu o singur valijoar n mn, Specialistul fu primul care cobor din
aparatul de zbor, ca un ogar gata s o ia la goan n cutarea vnatului.
Domnule Black, v rog s m credei c n-am nici un amestec, ncepu
Preston s se scuze n mod jalnic.
Lsai asta acum, i tie vorba Eric! S mergem la celula fetei!
De fapt, se gndea foarte serios c negresa fusese asasinat, deoarece i
dduse drumul la gur cu ocazia primei vizite la Muthwood. Dar cine s fie
autorul?
Cnd ajunser, n sfrit, la locul faptei, trupul celei ce fusese Lila Cleven
era nc suspendat de barele metalice, aa cum ceruse detectivul la indicaiile
legistului, ale criminalistului i cercettorului Harrison. Fotograful ncepu s
pozeze cadavrul din toate unghiurile posibile, inclusiv interiorul celulei, n
vreme ce Eric i Butch i puneau mnui din cauciuc.
Nu pot s neleg ce se ntmpl aici!

Sparse Preston tcerea, ncepnd s se vicreasc precum o bab.


Chiar att de insuportabil s fie regimul acesta special de detenie, nct fetele
s-i ia viaa una dup alta?
Eu cred c motivul acestor decese ar trebui cutat n cu totul alt
parte, domnule director. Acum mi-e clar c n-avem de-a face cu sinucideri, cu
toate c la nceput am ezitat.
Dar fetele au fost gsite moarte fiind singure n celulele lor. Cine le-ar fi
putut ucide?
Asta ncercm i noi s aflm. Din cte tiu, supravegherea aceea
video nu este chiar att de sever. Nu-i aa c gardianele de serviciu mai i
dorm n timpul nopii?
Ca s fiu sincer, da. Unde s fug deinutele, cnd au de trecut de cel
puin trei pori metalice?
S fug, nu. Dar s se sinucid sau s fie ucise, da, dup cum vom
ncerca s demonstrm n zilele urmtoare.
ntre timp, fotograful i terminase treaba, iar Specialistul i intr n
pine.
Aa, mormi el, dup civa pai fcui n interiorul celulei. De aici nu
vom afla nimic, fiindc locul a fost clcat n picioare de prea multe persoane. A
atins cineva ptura?
Le ntreb el pe gardianele prezente.
i cum niciuna nu i rspunse, i se adres detectivului, urcndu-se pe
taburetul care fusese rsturnat n apropierea uii metalice:
Ia-o de picioare i ridic-o puin ca s pot desface cearaful! ntre timp,
cineva s aduc o targ i un sac pentru transportarea cadavrului.
Doar nu o luai cu dumneavoastr! Gardianele sri Preston ca ars.
De ce nu? Gardianele se rsti Eric. Avei vreun motiv s v temei de o
autopsie profesional efectuat ntr-un laborator specializat al poliiei?
Nici vorb! Nici vorb!
Se blbi directorul, ntrebndu-se oare ce l-o fi apucat Chiar att de
mult s-i fi cedat nervii nct s nu-i mai poat pune lact la gur?
Cine a descoperit cadavrul?
Gardiana Camilla Ludmoon, care era de serviciu.
i n-a observat nimic ciudat pn n clipa n care a vzut-o pe Cleven
spnzurat
Nu, din cte mi-a relatat, fcu Preston pe sincerul.
S vedem dac judectorul va nghii aceast gluc uria!
i exprim Eric ndoiala ntr-un mod fr echivoc. Dar unde se afl
doctorul Patinkin?

Cred c s-a suprat i a plecat acas cnd a auzit c v ntoarcei din


drum, zise directorul. Probabil c s-a simit ofensat c era dat la o parte din
nou.
Treaba lui. Dar a apucat s examineze trupul nensufleit?
Se interes Butch. A tras vreo concluzie?
Nimic din toate astea, rspunse Preston. A fost foarte tcut din
momentul n care i-a fcut apariia.
Doctore, cam cnd crezi c s-a petrecut decesul?
Vru s tie poliistul, n vreme ce lua filmul de la fotograful trimis de
erif.
Cu circa o or, o or i jumtate nainte de ntoarcerea noastr. Dar
voi fi mult mai exact dup necropsie. Acum putem merge, nu-i aa?
ntreb el, vznd o gardian apropiindu-se cu targa i cu sacul
special din plastic solicitat.
Eu o iau nainte, ca s-l anun pe pilot s porneasc motoarele, se
oferi Eric, artnd astfel c erau n criz de timp.
Brbatul i atepta frecndu-i nervos minile. Nu i se mai ntmplase s
fie ntors din drum n timpul zborului. Va ajunge n snul familiei cu cel puin o
or i jumtate ntrziere. Pcat!
Intuind sentimentele ce-l ncercau pe pilot, detectivul i strig de departe:
Poi porni aparatul! Ne ntoarcem, dar vom fi trei pasageri de data
asta.
Cine mai vine?
Nu vine, ci o lum cu noi.
Transportm un cadavru!
nelese brbatul. Asta mai lipsea, s-mi transform elicopterul n car
mortuar. Bine c nu trebuie s-l i maschez, ca pe caii de dric!
La desprire, Eric i puse directorului n vedere:
Pe parcursul desfurrii anchetei nu vei acorda concedii sau nvoiri.
E aproape sigur c ne vom ntoarce i n-am vrea s interogm pereii nchisorii,
bine?
S-a neles, domnule detectiv! S tii c eu vreau s colaborez cu
dumneavoastr! mi pare ru c v-ai fcut o impresie greit despre persoana
mea!
Bine, vom vedea ct de mult suntei dispus s cooperai. La revedere i
pe curnd!
CAPITOLUL 18
Care este prerea ta n legtur cu ultimul deces?
l ntreb cpitanul West pe detectivul Black.

E clar c fata n-a murit de moarte natural, rspunse acesta. n


funcie de rezultatele autopsiilor Specialistului, sper c vom ti ce avem de
fcut n continuare. n el ne e toat sperana.
Ai mirosit ceva n legtur cu eventuale droguri?
Vru s tie directorul departamentului, Larry Tillman, prezent i el la
ntlnire.
Absolut nimic. De ce?
Pentru c ucraineanul cam cu aa ceva se ocupa n Rusia, acesta fiind
i acum domeniul cercetrilor lui.
Ai aflat nouti de la FBI?
Nu, de la CIA. Dei, n aparen, nimnui nu-i pas de persoana lui
Serghei Patinkin, toi sunt cu ochii pe el, doar-doar o descoperi pn la urm
ceva care va revoluiona tiina.
i o eventual descoperire justific pierderea attor viei omeneti?
Ls Eric s-i ias psric din gur fr s-i dea seama.
Prima care realiz acest lucru fu partenera lui, Jane Heron.
Eric, tu i dai seama ce-ai spus?
Ce?
N-ar fi posibil ca doctorul s-i experimenteze rezultatul cercetrilor pe
deinutele din pucria de femei?
Deodat, toi devenir foarte ateni.
ntr-adevr, asta ar fi o explicaie valabil cam pentru tot ce s-a
ntmplat
Accept poliistul.
Dar v dai seama c avei nevoie i de dovezi pentru a susine aa
ceva, i ddu cu prerea cpitanul.
Trebuie s trecem imediat la aciune, concluzion directorul Tillman
privind pe fereastr.
Se ntunecase i Specialistul abia se apucase de treab. Mai nti
trebuia s examineze probele prelevate din trupul chinezoaicei, iar apoi s
efectueze o autopsie amnunit negresei Lila Cleven. Tot boss-ul cel mare fu
cel care vorbi, adresndu-se cpitanului West:
Dup ce Dr. Harrison ajunge la unele concluzii, trimii o echip
puternic la Muthwood. Nu se va mai ntoarce de acolo dect cu cazul rezolvat.
Avem nevoie de ct mai multe probe, de martori dispui s apar n instan,
poate chiar de o mrturie complet a unuia dintre cei implicai n mod direct.
Cu siguran c nu un singur om e vinovat de tot ce s-a ntmplat acolo.
Am neles!
Rosti West protocolar, salutndu-i superiorul, care se retrase.
efu', o lai i pe Jane Heron s vin la Muthwood?

ncerc Eric s mai destind atmosfera printr-o ghiduie.


Numai de glumele tale n-aveam eu chef acum, ripost acesta. Mine
diminea sau de ndat ce Dr. Harrison va termina treaba pe care o are, vor
pleca aa: Heron, Black, Mann i criminalistul Brian Benett. V voi da o main
a diviziei, dac niciunul dintre voi n-o pune la btaie pe a lui.
Dac ne dai bani de benzin, mergem cu Fordul meu, se oferi Eric.
De acord. mi dai telefoane din ase n ase ore i m inei la curent
cu tot ce se ntmpl acolo. Dac avei nevoie de mai muli poliiti,
locotenentul Brian Frederiks, criminalistul Harrison i ali doi sergeni sunt pe
lista de ateptare. Vei locui cu toii la hotelul oraului, fr excepie, i vreau s
acionai numai n echipe de cte doi. N-am nevoie de eroi i nu se acord
prime. S-a neles?
Tare i clar, efu'!
Bun! Atunci vedei-v de treburi! Nu uitai s-i anunai pe Benett i
Mann c pleac n excursie.
Ajuns n dreptul uii, Eric se ntoarse din drum.
efu', dac ai avea un stoc suficient de acadele cu gust de cafea, ai
veni i dumneavoastr cu noi? tii ce bine e s stai la un hotel de provincie,
nu-i aa?
Afar!
Se auzi rcnetul cpitanului West, care fcu s zbrnie geamurile
sediului diviziei Cazuri Speciale.
(
Cei patru muchetari ce urmau s plece la Muthwood i ddur ntlnire
la sediu peste trei ore. Oricum, pn atunci era puin probabil c Specialistul
i va finaliza treaba.
Jane l sun pe Pablo, spunndu-i n mare care era situaia, iar amanta
lui, chinezoaica, se bucur c ancheta avansa vertiginos.
Eric i pregti n grab bagajul, fcu un du i se duse la service pentru
a-i spla Fordul Scorpio, ca s nu se fac de rs fa de colegii lui.
Dintre toi, sergentul Mann era cel mai surprins de decizia efului de a-l
trimite n deplasare. Nu mai fcuse teren de cel puin doi ani, fiind, dup cum
bine se tia, mai mult un oarece de birou.
Legistul Butch Harrison i vedea, concentrat, de treab, tiind c pn
spre diminea nu va prsi sediul poliiei. Dar asta nu conta ctui de puin
pentru el. Era att de pasionat de meseria lui, nct ar fi rmas n subsol i o
sptmn, non-stop, pentru a ajunge la rezultate notabile.
(

James Frasier se rostogoli la marginea patului, ncepnd s bjbie cu


mna n cutarea unei sticle, de preferin plin. Cum nu avu succes n
ntreprinderea lui, i calc pe suflet i deschise ochii, privind pe fereastr. Din
cte putu realiza, seara nu era departe. Dar unde era idioata de nevast-sa?
Doar trebuia s fie liber n acea zi.
ncet-ncet, ncepu s-i aminteasc de faptul c Savina l trezise de
diminea. Pe urm srise la el i fusese nevoit s-i administreze o mam de
btaie. Dac n-ar fi fost att de proast, ar fi fost o soie bun, i zise el,
simind deodat nevoia de sex. La dracu' cu toi cercettorii! Cic excesul de
alcool i de substane halucinogene distrug apetitul sexual. La el era tocmai
invers
Poate c se culcase n living ca s scape de el sau poate c fcea de
mncare pe la buctrie. Cu greu reui s se dea jos din pat i plec n
cutarea ei. Sttu locului cteva secunde, permind camerei s nu se mai
nvrt cu el, dup care se ndrept cu pai ovitori spre sufragerie.
Ce dracu' se cltina att de tare? Se sprijini de perete, ateptnd ca ochii
nceoai s i se mai limpezeasc i s se mai obinuiasc cu semintunericul.
Aprinderea luminii n acel moment ar fi fost o adevrat catastrof pentru el.
Din cauza rigiditii, sexul i devenise dureros de erect, dar n living nu
era nimeni. i continu incursiunea n buctrie, masndu-i membrul prin
chiloii pe care i-i trsese pe el, dar nici aici nu ddu peste Savina. Oare pe
unde umbla idioata asta? Niciodat nu era acolo unde dorea el s fie. Dac n-ar
fi fost locuina asta i banii pe care ea i aducea contiincioas acas, de mult
ar fi prsit-o. Bine, dar pe cine avea s reguleze acum?
Un gnd rzbuntor i veni deodat n minte. Alese cel mai mare cuit de
buctrie i se ndrept din nou spre sufragerie. Cu mna dreapt rmas
liber continu s-i maseze organul, de ast dat cu mai mult nverunare.
Din cauza absenei nevestei, va fi nevoit s se masturbeze, i era clar. Se opri n
holul intermediar i se rezem de un perete, aducndu-i aminte de nchisoare.
De cte ori nu apelase la aceast autosatisfacere n detenie Ce vremuri!
i apuc mdularul cu mna dreapt i ncepu s-l mngie. Din pricina
ncordrii, alele i se ncinser i prinse a gfi regulat. Cu ceafa de perete i
ochii strni, acceler ritmul, iar n cele din urm sperma ni pe gresia viu
colorat. Grohi de plcere i, n vreme ce i-o scutura, deschise ochii,
admirndu-i isprava.
Va trebui s tearg locul mai trziu. Aiurea! Asta era o treab de femeie;
o va face Savina cnd va veni acas. Iar dac va avea proasta idee de a se
mpotrivi, o va obliga s-o ling pn la ultima pictur.

Acum se putea culca din nou, linitit. Dar mai nainte n-ar fi fost ru s
bea ceva. Mai bine s caute prin dormitor. Trebuia s mai gseasc vreo sticl,
dou.
Cu aceste gnduri n creierul saturat de alcool, fcu primul pas, ce-i
drept cam mare pentru statura lui. Din aceast cauz, piciorul i alunec pe
dra de sperm, dezechilibrndu-l. Din instinct, ncerc s se redreseze, ns
muchii nu rspunser prompt comenzilor primite, fcnd s-i alunece i cel
de-al doilea picior. Spre nefericirea lui, James Frasier czu cu toat greutatea
pe spate, uitnd c n tot acest timp nu dduse drumul din mn cuitului de
buctrie. Cum ncerc s se foloseasc de coate pentru a atenua fora
czturii, cuitul i se nfipse n ale, strpungndu-i splina i ieind apoi prin
abdomen. n cdere, se lovi i la cap, ceea ce-l fcu s-i piard cunotina i
aproape s nu mai simt durerea mpunsturii.
Soul Savinei snger n tcere, ca un porc njunghiat, pn ce i ddu
obtescul sfrit, fr o lumnare la cpti.
Tony, las totul n seama mea, i-am mai spus. Tu nu trebuie dect s
negi orice implicare i copoii nu vor afla nimic. N-au nici o dovad mpotriva
noastr.
Dar sunt ngrozit, Serghei! i dai seama c printre supraveghetoarele
mele exist o informatoare? Ea i-a chemat pe poliiti napoi. Dac spune mai
mult dect trebuie?
Ce s spun?
Eu tiu?!
Pi, vezi? Nici tu nu tii mare lucru despre experienele mele. Nu mai
am mult de lucru i ajung la rezultatele dorite.
Ct crezi c va mai dura?
Cu puin noroc, maximum o sptmn.
Numai s nu m aresteze pn atunci.
Scuz-m c i vorbesc aa, dar eti de-a dreptul imbecil! Cine s te
aresteze i de ce? Pentru c trei dintre fetele tale s-au sinucis?
i dac legistul ar ajunge la concluzia c nu este vorba despre
sinucideri?
CAPITOLUL 19
n jurul orei 04:00, ntreaga trup de oc a Diviziei Cazuri Speciale era
adunat la sediu, ateptnd ncordat un semn de la Dr. Butch Harrison. Nu
mai putea trece mult timp i acesta i va ncheia investigaiile de laborator, la
care lucrase de cnd se ntorsese de la Muthwood.
Crezi c mai are de lucru?
ntreb Jane doar aa, pentru a sparge tcerea care o deranja.

Toi trei brbaii din echip, Eric Black, Brian Benett i Steve Mann, i
consultar ceasurile i se privir unul pe altul fr s rspund. n cele din
urm, partenerul Janei surprinztor fu cel care nu mai putu rezista.
Cu riscul de a-l indispune pe Specialist, eu cobor pn la el ca s
vd ce face. Voi ce spunei?
Cum niciunul nu deschise gura, detectivul continu:
Dac dau de necaz i apoi va trebui s tragem cu toii ponoasele, s
tii c nu-mi asum nici o responsabilitate. Vom suporta mpreun ironiile i
explicaiile interminabile ale lui Butch. S nu zicei c nu v-am spus!
ncheindu-i micul discurs, Eric se ridic de la locul lui i se ndrept
spre ieire cu pai ncei, de parc ar fi avut pantofi de plumb n picioare.
Spre marea lui surpriz, l gsi pe Specialist rstignit pe un fotoliu, cu o
can de cafea n mn. Acesta l zri prin geamul uii i i se adres de cum
intr:
Poftete, Sherlock Holmes! Chiar voiam s v chem, dar mai nti
ncercam s-mi pun la repezeal gndurile n ordine. Am auzit c ai format un
comando trsnet pentru a lua cu asalt pucria de femei din Muthwood.
Cpitanul a format-o, nu noi. Spune-mi, te rog, vreuna dintre cele
dou victime s-a sinucis sau nu?
Amndou au fost Sinucise, glumi Dr. Harrison macabru. Cheam-i
i pe ceilali, ca s nu vorbesc de dou ori. Sunt i eu destul de obosit.
Detectivul puse mna pe telefon i le ddu colegilor si semnalul
ndelung ateptat. n mai puin de 5 minute, toi se aflau n biroul
Specialistului, instalai comod i gata s asculte rezultatele cercetrilor
acestuia.
Prieteni, pentru c este foarte trziu i suntem destul de obosii cu
toii, n-am s v mai iau peste picior i nici nu v voi umple minile cu detalii
de care n-avei nevoie nici ct negrul de sub unghie. Voi fi ct se poate de
concis, ncepnd chiar cu concluzia final: ambele fete au fost asasinate.
Rumoare. Pe faa poliistei se putea citi satisfacia. Flerul ei funcionase
bine i de ast dat. Dr. Harrison i continu monologul:
Prima a murit din cauza unei substane halucinogene, dup care a
fost atrnat n treang, iar cea de-a doua a fost strangulat, cu toate c i n
corpul ei am depistat urme ale drogului care a ucis-o pe chinezoaic.
Examinarea cadavrului lui Chen-May Sheng, pe care am efectuat-o la
Muthwood, mi-a relevat unele aspecte particulare la nivelul tegumentelor, al
mucoaselor, al pupilelor i o rigiditate cadaveric extrem, semne c moartea a
fost violent. Mi-a fost foarte clar c am de-a face cu droguri, n momentul n
care am secionat creierul i plmnii, iar acetia au emanat un miros specific
coninutului gastric n cazul ingerrii unor solveni, pesticide, cianuri,

comprimate sau drajeuri medicamentoase. Probele prelevate i studiate apoi cu


ajutorul microscopului asistat de computer mi-au certificat ipoteza iniial.
Acum s vorbim despre cea de-a doua victim, care este de fapt a treia,
dup cum bine tii. Negresa a fost strangulat cu ambele mini, dup care a
fost strns de gt cu cearaful i spnzurat. Era ct pe ce s nu-mi dau
seama de asta, deoarece vntile provocate de materialul textil le-au acoperit
pe cele cauzate de criminal. Dup cum v-am spus, la necropsie, am gsit n
organele interne ale fetei acelai tip de drog care a ucis-o pe chinezoaic, dar
ntr-o cantitate oarecum inofensiv. Ceea ce e foarte curios, ntr-unul dintre
buzunarele celei ce a fost Lila Cleven am descoperit trei pastile, pe care fata nu
a mai apucat s le ia. Acum am s v vorbesc despre natura coninutului celor
trei tablete ce mi-au dat atta btaie de cap. Din pcate, va trebui s v nir
cteva generaliti, pentru a nelege mai bine cu ce ne confruntm. Din
timpuri imemoriale, omul a ncercat s lupte cu bolile n diverse moduri i prin
felurite mijloace. Utilizarea unor produse vegetale, minerale sau animale, gsite
n mediul nconjurtor, a urmrit n principal efectul terapeutic sau obinerea
de stri psihice deosebite. O dat cu dezvoltarea chimioterapiei, o serie de
substane de sintez au mbogit gama de produse cu proprieti
farmacodinamice. Recunoscute sub denumirea generic de droguri, aceste
substane naturale, sintetice sau mai puin sintetice, folosite abuziv, au ajuns
s creeze o mare problem omenirii i anume dependena de stupefiante.
Aadar, am definit n linii mari toxicomania. Pastilele examinate de mine
sunt de natur sintetic, iar substanele care o compun se gsesc pe toate
drumurile. Concluzia mea este c Dr. Serghei Patinkin se ocup cu producerea
acestui drog necunoscut i c acelai lucru l-a fcut i la Moscova, pn la
cderea fostului bloc comunist. Care sunt efectele drogului asupra omului,
putei constata la Muthwood. Dou fete i-au pierdut viaa n urma
administrrii acestei otrvi (dac admitem c Eva-Marie Glover a decedat din
acelai motiv), iar a treia nu mai avea nici ea mult de trit, chiar dac nu ar fi
fost sugrumat. Ce performane vizeaz cercetrile ucraineanului este datoria
voastr s aflai, nainte sau imediat dup ce l vei aresta. Altfel, cu siguran
c ni-l va sufla CIA sau FBI i vom rmne cu buza umflat. ntrebri?
Dar dac drogurile nu provin de la Dr. Patinkin?
Vru s tie Eric.
Puin probabil, rspunse Specialistul, date fiind condiiile de maxim
securitate instituite acolo.
Pi, dac e maxim securitate, cum a fost posibil nscenarea
sinuciderilor?
Prin complicitate, desigur. Cred c nu trebuie s v nv eu asta.
Altceva?

n concluzie, vorbi Jane, ceva probe avem acum, dar ne mai trebuiesc
unele mrturii.
Exact.
i asta nseamn c va trebui s exercitm presiuni asupra
eventualilor martori.
Dintre cele mai convingtoare. Nu cred c directorul Tillman sau
cpitanul nostru s-ar opune, numai s v ntoarcei cu rezultate, nu cu minile
goale.
Lila Cleven prezint urme de violen pe trup?
ntreb Mann.
Da, ns nu de dat recent. Probabil c a fost btut zdravn cu
cteva zile nainte de a fi omort.
Greu de imaginat c ea n-a opus nici un pic de rezisten cnd a fost
strangulat, i continu sergentul ideea. i nu cred c a fost surprins n
somn naintea prnzului. Pe stomacul gol se adoarme mai greu, nu-i aa?
Aa e, iar voi va trebui s dezlegai i acest mister. Eu am aflat cam tot
ce se putea afla i mai mult nu v pot ajuta. Oricum, dac ntre timp mai
descopr ceva interesant, v telefonez. i-acum, v urez succes!
Mai zise Dr. Harrison, ridicndu-se din fotoliu, semn c edina se
terminase.
Care credei c este punctul slab unde trebuie s ne concentrm
eforturile?
Puse Eric ntrebarea ce plutea n aer.
Cei patru poliiti se aflau n Fordul lui Scorpio, ndreptndu-se spre
Muthwood n mare vitez. Parcurseser deja circa 50 de kilometri, iar n acest
timp trecuser n revist toate datele dosarului Pucria de femei.
Dac nu i-a spus totul pn acum, e clar c gardiana Irene Gross o va
face, Eric. N-ar fi ru dac ai curta-o un pic. nc nu e la fel de viciat precum
celelalte supraveghetoare.
Nici directorul nchisorii nu pare un tip prea cerebral din cte mi-ai
povestit, vorbi criminalistul Benett. Dac tim cum s-l lum, poate scoatem
ceva de la el.
Cel mai dezechilibrat mintal dintre toate personajele penitenciarului
i ddu i Jane cu prerea mi se pare a fi Savina Frasier. Btaia pe care i-a
administrat-o ultimei victime demonstreaz c e cu nervii la pmnt. Nu se
poate s nu cedeze pn la urm, dac ne inem de capul ei.
Singurul care tcea n continuare, prefernd s priveasc pe geam n gol,
era sergentul Mann. Dar asta nu pentru c nu ar fi avut nici o idee. Dimpotriv,
ns nu i putea scoate din cap faptul c a fost trimis pe teren dup atta amar
de vreme, cnd toat lumea tia c la birou era mult mai util Diviziei Cazuri

Speciale. Nu cumva cpitanul West se gndea s scape de el? Asta ar fi, ntradevr, o mare problem.
Dac am putea stabili ct de apropiat este relaia dintre directorul
Preston i doctorul Patinkin, am face un important pas nainte, i ddu Eric cu
prerea. Oare sunt complici?
Mai mult ca sigur, rspunse Jane. Nu se poate altfel.
Libertatea de micare era destul de ngrdit, deoarece ancheta avea s
se desfoare n interiorul penitenciarului. Fiecare dintre poliiti tia asta i
nici unuia nu-i convenea situaia, ns ce puteau face? Nu-i puteau chema pe
martori la interogatorii n sediul poliiei, iar prin nchisoare n-aveau voie s se
plimbe de capul lor.
Din cte i amintea, detectivul Black nu mai participase niciodat la o
aciune att de dificil. Pn la urm, trebuia s-o scoat la capt ntr-un fel, n
caz c nu voia s mbrieze o alt meserie.
Oprim direct la hotel, OK?
i ntreb el colegii. Pn cnd ne cazm, se lumineaz bine de ziu i
vom avea timp berechet pentru a ne desfura forele.
(
Directorul penitenciarului tia c poliitii din Los Angeles se vor ntoarce
ct de curnd. Serghei i spusese s stea linitit, c totul se va rezolva, dar el
nu-i putea controla aproape deloc nervii. Stresul acumulat n ultimele trei luni
l copleise. Iar pe deasupra parc nnebuniser cu toii, inclusiv nevast-sa
care, de obicei, i vedea de cratie i gospodrie, rezumndu-se doar la a turui
ca o moar stricat cnd venea acas. n ultima vreme, ns, ncepuse s zbiere
la el, s plng i s fac alte asemenea istericale, care pe el l scoteau din
srite.
Singurul ce i pstra imperturbabil calmul era Dr. Serghei Patinkin. n
realitate, acest calm al su avea o mare doz de incontien, ucraineanul fiind
convins c nu va fi niciodat dovedit i c poliitii din metropol sunt cel puin
nite tmpii. n aceast privin, numai timpul avea s demonstreze dac se
nela sau nu
CAPITOLUL 20
Bun dimineaa!
Vorbi Eric n receptor, dup ce se prezent. Directorul Preston a venit
la serviciu?
nc nu i cred c mai ntrzie, i rspunse supraveghetoarea cu
musta de la biroul de primire al penitenciarului. E la domiciliul gardianei
Frasier, mpreun cu eriful din Muthwood. Soul acesteia nu mai e n via.
Unde este locuina respectiv?

n colonia noastr, a treia alee pe stnga.


Mulumesc!
Zise el i ncheie convorbirea telefonic.
Ceilali membri ai trupei de comando poliienesc fcuser cte un du i
se pregteau s coboare la o cafea. Btile n u ale lui Eric l bgar pe
fiecare dintre ei n priz.
Alarm, biei! Ne vedem jos, n holul hotelului, peste cinci minute!
Mai avem un cadavru, ncerc el s vorbeasc ct mai ncet, pentru a nu trezi
ntregul stabiliment.
Peste un sfert de or, poliitii se ndreptau n vitez spre colonia de
locuine a penitenciarului. Renunaser la cafea i fiecare era frmntat de
aceeai ntrebare: s aib oare de-a face cu o nou crim?
Zrir o gardian n uniform, probabil Savina Frasier, stnd de vorb cu
eriful, care i nota ceva ntr-un carneel. Avea prul n mare dezordine, faa
congestionat i nvineit pe alocuri, iar hainele parc atrnau pe ea. Eric fu
primul care ajunse la erif i l salut, trgndu-l deoparte:
Salutare! Sunt detectivul Eric Black. ncepnd de astzi, eu i cu
colegii mei ne vom ocupa de crimele din Muthwood. Sper c n-o s v suprai
i o s ne acordai tot sprijinul necesar!
S m supr? Glumii! Sunt chiar foarte bucuros c nu sunt lsat
singur. Nici n-a fi tiut de unde s ncep. Dar, spunei-mi, ai pomenit ceva
despre nite crime?
Exact. V-a ruga, ns, s pstrai deocamdat secretul absolut n
legtur cu asta!
OK! Doar suntem parteneri, ce mama dracului!
Mulumesc! Ea e Savina Frasier, nu-i aa? Bun! nainte s stm de
vorb cu soia victimei, s vi-i prezint pe colegii mei.
Eric fcu pe biatul binecrescut, dup care se apropie de gardiana cerber,
mpreun cu eriful i cu Mann. n acelai timp, Jane i criminalistul Benett
intrar n apartament n cutarea unor urme i indicii folositoare bunului mers
al anchetei. Mai nti, Brian efectua cteva fotografii, dup care trecu la
examinarea cadavrului. n curte, ntr-un grup compact, patronat de directorul
Tony Preston, mai multe colege ale gardianei vorbeau n oapt ca s nu
deranjeze.
Cred c n-ai czut pe scri?!
Se adres detectivul Savinei Frasier, fiind obinuit s i se arunce n
fa asemenea pretexte cnd lua interogatorii unor neveste maltratate de soii
lor.
Nu, scrba de James, soul meu, mi-a fcut asta, i dejuca ea
ateptrile.

i cnd s-a ntmplat? Povestete-ne, suntem numai ochi i urechi!


Ieri diminea, cnd am ieit din schimbul de noapte, mi-am gsit
soul n pat. Nu se putea scula, fiindc buse pn trziu, i-am fcut scandal i
m-a luat la btaie. Dac nu reueam s fug, m clca n picioare.
Vznd c s-a oprit, detectivul i ceru:
Spunei mai departe!
Am fugit la nchisoare i l-am ateptat pe domnul director n biroul lui
pentru a-i relata cele ntmplate. Nu era pentru prima dat cnd James m
btea. mpreun cu eful meu, am stabilit s-l reclamm erifului. Nu mai
puteam suporta beiile i maltratrile lui
Nu ai mai prsit penitenciarul?
Dup ce m-a vzut Dr. Patinkin, am rmas acolo. Abia n dimineaa
asta am venit acas, spernd ca el s fie mai puin beat, ns l-am gsit mort,
cu un cuit de buctrie nfipt n ale.
n ce fel de relaii v aflai cu deinuta Lila Cleven? O lu Eric prin
surprindere.
Dup cteva momente de ezitare, Frasier rspunse:
Nu dintre cele mai bune. Mi-a aruncat haznaua n fa fr s-i fac
nimic, iar eu am luat-o la btaie. Directorul a pedepsit-o cu cinci zile de
carcer, dar n-a apucat s le mai fac, sinucigndu-se ntre timp.
Latrina era plin sau goal?
Plin, bineneles!
Suntei sigur c Lila Cleven s-a sinucis?
Ce vrei s spunei? Desigur c s-a sinucis! ntregul personal tie asta.
Doar a fost gsit singur n celul. Sincer s fiu, negresa ne fcea mari
probleme, fiind o continu surs de scandal.
i dumneavoastr credei c o femeie cu un asemenea temperament i
ia zilele cu una cu dou?
Niciodat nu tim ce se petrece n mintea unui om, rspunse Frasier,
evaziv.
Directorul Preston se apropie de grup, iar Eric i-l prezent pe sergent.
Mann l ntreb:
Cine era de serviciu la pupitrul de comand a computerelor la orele
prnzului, cnd a murit negresa?
Camilla Ludmoon, dac nu m nel.
i ea n-a vzut nimic suspect?
Absolut nimic. Dac vrei, putei s-o ntrebai i dumneavoastr. E
acolo, n grdin.

Poate mai trziu, refuz Mann politicos. Am vrea s mai tim, de


asemenea, cine a fost de serviciu n nopile n care s-au Sinucis Eva-Marie
Glover i Chen-May Sheng.
Preston simi c cerul i cdea n cap. ncepu s se blbie:
Nu mi mai amintesc Dar am s cercetez rapoartele i v voi spune
ct mai curnd posibil.
S nu uitai, domnule director!
i ddu sergentul s neleag c avea mari dubii n privina lui.
Pentru a nu-l lsa s se dezmeticeasc, Eric l lu i el n primire:
Ne-am putea stabili cartierul general n biroul dumneavoastr?
Bineneles, nici o problem! Am s v pun la dispoziie permanent i
dou gardiene, care v vor nsoi prin nchisoare oriunde ai dori s mergei.
Mulumim! Una dintre acestea s fie Irene Gross, dac se poate.
Se poate, cum s nu!
i ddu el seama c aceasta era gardian care i informase pe detectivi
de moartea Lilei Cleven
Jane Heron i Brian Benett ceruser s fie lsai singuri n locuina
nefericitei familii Frasier pentru a inspecta n voie cadavrul. La un moment dat,
poliista tocmai voia s ipe la doi brbai care apruser n u, tulburndu-le
munca, ns observ c erau chiar colegii ei, Eric i Steve, nsoii de eriful
local.
Ai descoperit ceva?
ntreb sergentul Mann, iar cum Jane se uita cam chior la
reprezentatul legii din Muthwood, continu: nu-i face griji, eriful e de partea
noastr.
Deocamdat, nu mare lucru. Se pare c soul gardianei a alunecat i,
n cdere, i-a nfipt un cuit de buctrie n ale.
Pe ce a alunecat, pe unt?
ntreb Eric, observnd pata de pe gresie.
Nu, pe sperm, preciza Benett cu un calm care i scotea de obicei pe
toi din mini.
Deci eti convins c este vorba despre un accident?
Da. N-am nici un motiv s m ndoiesc de asta, dar n-ar fi ru s
verificai alibiul nevesti-sii.
Ceea ce Eric i fcu, atunci cnd se ntlni cu gardiana dolofan i
mustcioas de la biroul de primire al nchisorii. Ct timp fusese de serviciu,
aceasta n-o vzuse pe Savina Frasier plecnd din pucrie.
Poliitii i stabilir cartierul general n biroul directorului Preston i l
rugar pe acesta s-l cheme pe Dr. Patinkin. Dup circa douzeci de minute,
medicul i fcu apariia.

nainte de a ncepe investigaiile propriu-zise, ncepu Eric n nota celor


discutate i stabilite mai devreme cu colegii lui, am vrea s stm puin de
vorb. Este cazul s v anun concluziile la care a ajuns legistul nostru n
privina ultimelor Sinucideri.
Pentru a spori tensiunea, detectivul fcu o pauz destul de lung, dup
care privi spre Jane, iar poliista nelese c era mai bine s continue ea.
Chen-May Sheng i Lila Cleven au fost asasinate, fiind foarte probabil
ca prima victim, Eva-Marie Glover s fi avut aceeai soart. Chinezoaica a
trecut n nefiin din cauza unor substane otrvitoare care i-au atacat creierul,
iar negresa a fost strangulat. n privina soului gardianei nc nu ne putem
pronuna.
Bine, dar e absurd s susinei aa ceva!
Sri doctorul de pe scaunul su, fcnd pe indignatul. Cunoatei
foarte bine mprejurrile n care au fost descoperite cadavrele celor trei fete.
Doar dac nu cumva credei c asasinul le-a trimis pe lumea cealalt, dup
care s-a transformat ntr-o insect i a zburat cine tie unde.
Mi se pare c suntei foarte departe de adevr ori din naivitate ori n
tentativa de a ne ndruma spre o pist fals, l nep poliista.
V simii datoare s m jignii pentru faptul c sunt doar un
american naturalizat?
Fcu ucraineanul pe indignatul.
Nu vreau s v jignesc, ci s aflu adevrul. De exemplu, cum se face c
dumneavoastr n-ai reuit s depistai motivul real al deceselor primelor dou
sinucigae? Doar le-ai fcut autopsiile! Nu cumva ai vrut s Nu descoperii
nimic?
n aceste condiii, eu refuz s mai port o discuie cu dumneavoastr.
V voi reclama superiorilor din Los Angeles i voi cere satisfacie!
Aa s facei!
l ndemn sergentul Mann cu ironie. i dac tot vorbii cu ei, n-ar fi
ru s le spunei i n ce constau cercetrile dumneavoastr de laborator.
Culoarea chipului lui Patinkin se schimb brusc i acesta protest:
N-avei nici un drept i nici un motiv s-mi vorbii astfel. De aceea,
refuz s mai dialoghez.
Foarte bine, ns nu vei prsi pucria!
Zise Benett. Domnule director, v rog s dai dispoziie tuturor
santinelelor s nu permit nimnui prsirea nchisorii fr acordul expres al
dumneavoastr i al nostru. n incint se afl i supraveghetoarea Frasier?
Da, precum i restul personalului, cu excepia fetelor care vor intra n
tur la noapte.

Apropo, ai aflat numele persoanelor care au fost de serviciu n nopile


cnd au avut loc asasinatele?
Este vorba despre aceeai supraveghetoare, zise Preston cu jumtate
de gur. Camilla Ludmoon. Ea s-a aflat la pupitrul de comand de fiecare dat.
i se afl acum la serviciu?
Da, e de serviciu pn disear, dar i putei solicita prezena oricnd
dorii. O va nlocui alt coleg.
Foarte bine! Acum v-am ruga s ne lsai puin singuri, dac se poate.
Vrem s stabilim cteva reguli de procedur ntre noi, dac nu v deranjeaz.
Vai de mine! Cum s m deranjeze?! Hai, Serghei!
CAPITOLUL 21
Ajuni la infirmerie, cei doi se uitar unul la altul, perpleci. Directorul
i ddu drumul s cad pe pat, simind c i vjia capul ngrozitor, iar
picioarele nu-i mai puteau susine corpul.
Serghei, Lila Cleven este tot una dintre victimele testelor tale?
i jur c nu. I-am administrat ceva pastile pentru a-i alina durerile
fizice, dar n nici un caz nu am nscenat i aceast sinucidere.
Atunci cine a fcut-o?
Probabil c Savina, cu complicitatea gardianei de la pupitrul de
comand.
Savina? Stai puin! S tii c i-a ieit un porumbel din gur. Eti
minunat!
Ce vrei s spui?
C am gsit soluia la toate necazurile noastre.
Vorbete odat!
Se impacient doctorul, plimbndu-se nervos de colo-colo prin
infirmeria pucriei.
Dac fetele nu s-au sinucis, cineva trebuia s le fi omort nu-i aa? Ei
bine, asasinul este gardiana Savina Frasier. n ceea ce o privete, nu mai
conteaz dac va fi pedepsit pentru o crim cci e clar c i-a omort soul
sau pentru patru. Un avocat bun o poate scoate chiar schizofrenic, urmnd a
fi internat ntr-un ospiciu pentru psihopai, nu crezi?
Eu tiu?!
Fcu Dr. Patinkin, luat prin surprindere.
Ce prere ai, oare Camilla Ludmoon, complicea ta, ar declara c
Frasier a intrat mereu la deinutele care apoi au fost gsite spnzurate n
celulele lor?
Cred c da, dup ci bani i-am promis. Nu mai poate da napoi i nu
ctig nimic dac poliitii ne aresteaz pe noi n locul Savinei. Oricum, se

poate disculpa mai uor dac spune c i-a permis accesul criminalei. Doar i
era un fel de ef, nu?
Exact. Hai s stabilim toate detaliile, ca s nu ne contrazicem n
declaraii. Pe urm o s stai de vorb cu Ludmoon, iar eu i voi promite i o
avansare, dac accept s colaboreze cu noi.
Irene!
O strig Jane pe supraveghetoarea Gross, deschiznd larg ua. Te rog
s-o invii aici pe gardian Camilla Ludmoon!
Ce facem? ntreb Mann. O lum un pic mai tare, c tot artm de
parc am fi inchizitori?
Putem ncerca un interogatoriu ncruciat, poate o facem s spun
adevrul, fu de prere Brian Benett. N-avem nimic de pierdut.
Dac nu scoatem nimic de la ea, am o idee care s-ar putea s in, dar
am s-o fac public ceva mai trziu, i puse Jane pe jar.
Brian Benett instala casetofonul pentru nregistrri la vedere, cu
microfonul ct mai aproape de locul unde urmau s fie invitai membrii
personalului.
Cu o mutr mai acr dect era n realitate, Ludmoon i fcu intrarea n
biroul directorului, fr s bat la u. Nu apucase nc s stea de vorb cu
doctorul.
Ia loc, te rog!
O invit poliista. Am neles c tu ai fost de serviciu de fiecare dat
cnd a fost descoperit un cadavru. Ai ceva de comentat n acest sens?
Pur coinciden, rspunse supraveghetoarea, fr a se lsa
intimidat.
i n-ai observat nimic n timpul serviciului tu?
O lu Eric n primire, fornd-o s-i ntoarc privirea spre el.
Ce anume ar fi trebuit s observ?
Rspunse ea tot printr-o ntrebare, dovedind astfel c inteligena nu i
ddea pe afar.
De exemplu, cum cineva omoar pe altcineva, dup care nsceneaz o
sinucidere, zise Mann pe un ton rstit, spre mirarea colegilor si, care nu l
auziser niciodat s ridice glasul la cineva.
Nu, n-am vzut nimic de genul sta.
Poate fiindc dormeai n timpul serviciului, vorbi i Brian. tim c se
practic acest obicei la Muthwood.
Tot ce e posibil, admise gardian, dup ce fcu un calcul n minte. Dar
pentru asta nu putei s m azvrlii dup gratii.

E drept c nu poi fi condamnat pentru c ai dormit n post, zise


Jane, dar, pentru complicitate la asasinat, te asigur c poi primi ani grei de
temni.
Rmne de vzut dac vei reui s gsii vreo dovad mpotriva mea.
Eu nu cred aa ceva, pentru c realitatea este exact cea pe care v-am spus-o la
nceput. Nimeni n-a intrat la deinute nainte ca acestea s moar sau dup
aceea.
Bine, poi pleca, dar cred c vom mai sta de vorb n aceast zi.
Oricnd dorii, domnilor poliiti!
ncerc ea s-i ia peste picior.
E bine montat i ntoars cu cheia marioneta asta, fu de prere Eric.
Dac nu apelm rapid la cine tie ce constrngeri sau dac nu descoperim
nouti, nu cred c vom scoate ceva de la ea.
Jane, parc spuneai c ai un plan nstrunic, i aduse Steve aminte.
Acum ne poi vorbi despre el?
Imediat. Deci, pe cele dou victime Eva-Marie Glover i Chen-May
Sheng le-a omort ucraineanul cu drogurile lui sintetice, apoi, probabil, le-a
atrnat n treang. Pe Lila Cleven a ucis-o Savina Frasier ntr-o clip de
demen, dup care a nscenat acelai tip de sinucidere. i ntr-un caz i n
cellalt, criminalii au avut nevoie de un complice pentru a-i duce planurile la
bun sfrit. Mai departe! James Frasier a murit ca prostul ntr-un accident, n
vreme ce nevast-sa era n nchisoare
Ce frumos par faptele petrecute aici, atunci cnd le evoci tu!
O ntrerupse partenerul ei, care pierduse firul ra? Ionamentului
poliistei. Dar nu crezi c aceste supoziii sunt cusute cu prea mult Funie
alb?
Puteai avea bunul sim de a m asculta cel puin pn la sfrit, se
rsti Jane la el. Chiar nu te intereseaz dect ceea ce gndeti tu?
Are dreptate!
Interveni Brian. Las-o s vorbeasc, altfel batem pasul pe loc!
Continu, Jane!
Spuneam c James Frasier a murit ntr-un accident, pe cnd soia lui
se afla n nchisoare. Dar alibiul ei poate fi uor demontat, deoarece nu s-a aflat
n permanen n prezena cuiva. Putem, aadar, s o ameninm c o vom
acuza pentru crim cu premeditare mpotriva soului ei avea toate motivele
din lume s-l ucid n schimbul recunoaterii asasinrii negresei Lila Cleven.
Cum aceasta din urm era o deinut provocatoare, instana va fi mult mai
blnd cu gardiana, dect dac ar condamna-o pentru uciderea cu snge rece a
brbatului cruia, chipurile, i-a nfipt cuitul de buctrie n ale.

Am putea chiar s vorbim cu procurorul pentru un verdict de


maximum cinci ani, prinse Mann ideea din zbor.
Aa e!
Relu Jane. n felul acesta rezolvm una dintre crime ntr-un mod cum
nu se poate mai fericit. Iar dac vrei s tii ceva, prerea mea e c Savina
Frasier e ntr-adevr scrntit la cap.
n acel moment, n u i fcu apariia directorul Preston.
Deranjez?
Deloc, poftii!
l invit Eric.
A vrea s v relatez ceva. M-am tot gndit i am ajuns la o concluzie pe
care a vrea s v-o spun. De fapt, este vorba despre anumite conjuncturi
Se poticni el n explicaii. Nu tiu de unde s ncep.
De la nceput, l ncuraja Jane, simind c n aer plutea o mrturie
important.
n ultimele luni, gardiana Frasier ne-a dat multe bti de cap.
Dumnia dintre ea i negresa Lila Cleven m-a fcut s m ntreb dac nu
cumva mai avea ceva de mprit i cu alte deinute. n cele din urm, am ajuns
la concluzia c Frasier poate fi vinovat de moartea tuturor deinutelor din
penitenciar, precum i de asasinarea soului ei. Pe primele dou victime le-a
otrvit, pe a treia a strangulat-o, aa cum ai descoperit dumneavoastr, iar
celei de-a patra i-a nfipt cuitul de buctrie n spate.
i cum a reuit s nsceneze sinuciderile?
Vru s tie Mann.
Foarte simplu, cu complicitatea gardianei Ludmoon.
Dar am stat de vorb cu ultima dintre ele acum cincisprezece de
minute i nu ne-a pomenit nimic despre nimeni?
Se art Eric surprins.
ntrebai-o nc o dat, v rog! tii cum sunt femeile. Nu-i dau seama
de consecine de la nceput. n plus, Frasier i era oarecum superioar Camillei
Ludmoon, iar dac aceasta din urm nu-i ddea ascultare, n-ar mai fi avut zile
bune n cadrul penitenciarului.
Bine, o vom audia din nou, zise Jane. O s-o rugm pe Irene Gross s-o
cheme.
Nu trebuie, Ludmoon e pe hol. Am adus-o cu mine, fiind convins c
vei vrea s vorbii din nou cu ea. Eu am s atept afar, ca s n-o influenez.
Cu o figur ostentativ spit, supraveghetoarea intr n biroul
directorului, transformat n cartier general de poliitii Diviziei Cazuri Speciale
din Los Angeles.
Ia loc!

O ndemn Brian. Am neles c vrei s faci o mrturisire pe care,


bineneles, o vei putea susine i n faa instanei de judecat, cnd va avea loc
procesul.
Aa e! Mi-a fost fric s v spun adevrul de prima dat.
Atunci te ascultm din nou!
Zise locotenentul, pornind casetofonul.
Cnd deinutele au fost gsite spnzurate n noaptea dinainte
Gardian Frasier le-a vizitat, se exprim ea nu tocmai coerent.
Dar tu n-ai vzut pe monitor ce se ntmpla n celule?
Se prefcu Jane c nu nelegea.
Nu prea. De fiecare dat, Savina mi cerea s-mi gsesc de treab n
alt parte i s las porile metalice i ua de la celul deschise, c le nchide ea.
i i-ai dat ascultare fr crcneti?
ntocmai. Nu m puteam opune, cci pe urm cine tie ce a fi pit.
M-am temut foarte mult, ncerc gardiana s se arate speriat Retroactiv.
n consecin, nu ai vzut i nu ai auzit nimic pn a doua zi de
diminea, cnd ai descoperit cadavrele i ai dat alarma.
Aa s-au petrecut lucrurile.
Bine, s zicem c te credem, se art Jane foarte sceptic n legtur
cu aceast nou versiune a depoziiei Camillei Ludmoon. Acum eti liber.
Femeia iei fr s nchid ua n urma ei. Preston, care prea a fi
ascultat la u, se insinua n ncpere, dndu-se de gol:
V-am spus eu c va mrturisi ntregul adevr! V asigur c nu e o fat
rea, dar e cam sperioas. V mai pot ajuta cu ceva?
Da, dac suntei amabil. Chemai-o la interogatoriu pe Savina Frasier!
Cu plcere, se nclin directorul, servil i bucuros n acelai timp,
lundu-i tlpia.
Rmnnd singuri, poliitii se sftuir cu voce joas, pentru a nu mai fi
auzii:
Ce facem?
ncepu Jane. Punem planul meu n aplicare?
l punem, fu de acord Eric, dei nu tiu ce poate iei de aici. S
presupunem c Frasier va colabora cu noi i va recunoate c ea a ucis-o pe
Lila Cleven ntr-o criz de furie, n schimbul disculprii de moartea soului ei.
Dar de unde lum api ispitori pentru primele dou crime?
Vom vedea mai ncolo, ridic poliista din umeri. Improvizm.
Dac-i vom lua din scurt pe director i pe Ludmoon, poate obinem
ceva, avansa sergentul Mann o nou idee.
Eric o rug pe Irene Gross s nu o lase, deocamdat, pe Savina Frasier
s intre i purt o ndelungat discuie telefonic cu cpitanul West. n final,

detectivul obinu promisiunea c va fi apelat, dac procurorul i d acordul de


principiu n privina inculprii i condamnrii gardianei ucigae la numai cinci
ani de detenie.
CAPITOLUL 22
Poftii nuntru!
Fcu Brian pe gazda primitoare, chemnd-o pe supraveghetoarea care
atepta la u. Luai loc pe acest scaun! Discuia pe care o vom purta va fi
nregistrat i va putea fi folosit ca prob n instan. Avei ceva mpotriv?
Absolut nimic, rspunse Frasier, aezndu-se foarte degajat pe
scaunul indicat.
tia c nu va fi trdat de Camilla i se simea n siguran. De
asemenea, putea jura c altcineva nu a auzit-o i nu a vzut-o cnd a strns-o
pe Lila de gt, aa c n-avea nici un rost s-i fac probleme.
Locotenentul criminalist porni casetofonul i le ceru tuturor s i spun
mai nti numele i funciile, pentru identificare. Apoi rosti cu voce clar data,
ora i locul n care se aflau.
Putem ncepe!
Declar el n final.
Eu zic s mai ateptm puin, spuse Jane. nchide, te rog, casetofonul!
Benett nu atept s fie rugat de dou ori i colega lui ncepu s-i
vorbeasc supraveghetoarei:
Savina Frasier, pentru nceput n-am s-i pun nici o ntrebare, ci
vreau s tii cum vom proceda. Bineneles, tot ceea ce vom vorbi acum va fi
confidenial, rmnnd ca doar discuia pe care o vom nregistra s fie
oficializat i trimis instanei de judecat. La finalul monologului meu, va
trebui s rosteti doar un da sau un nu. n funcie de acest cuvnt, noi i vom
lua interogatoriul, pe care l vom nregistra, ntr-un fel sau altul.
Oare ce voia scrba aceasta de poliist?
Se gndi Savina. S-o abureasc mai nti, pentru a intra n panic? Nu
va vedea ea aa ceva din partea unei femei care s-a zbtut n via i care a
realizat ceea ce a realizat numai prin propriile fore!
Dup ce ai fost btut crunt de soul tu asta se ntmpla ieri
diminea ai fugit la penitenciar, pentru a plnge pe umrul efului tu. Pe
urm, i-ai pierdut vremea pe aici pn la apusul soarelui, ntr-un final, te-ai
hotrt s mergi acas, n sperana c James i-a revenit din butur, dar
cnd ai ajuns, el a ncercat din nou s te bat. Cuprins de furie i de panic,
te-ai retras n buctrie, de unde ai revenit cu un cuit de buctrie n mn.
Amprentele tale se vor gsi cu siguran pe mnerul acestuia. James s-a
speriat de moarte i a ncercat s fug, dar tu l-ai ajuns i l-ai njunghiat cu
ferocitate n spate. Apoi te-ai ntors calm la nchisoare, ncercnd s nu fii

zrit. Pentru o asemenea fapt, care n termeni juridici se numete crim cu


premeditare, capei pe puin 20 de ani de detenie. Nu te gndi c gardianele
care te-au vzut te vor acoperi, fiindc te neli. Acesta a fost un prim scenariu.
Acum s i-l spun pe al doilea. Nu puteai s o nghii n ruptul capului pe EvaMarie Glover i asta te-a fcut, ntr-o bun zi, s-i pui nite otrvuri n
mncare. Dup ce fata i-a dat i ultima rsuflare, te-ai strecurat n celula ei i
ai nscenat o sinucidere. Din neprofesionalism sau din complicitate asta nc
n-am stabilit Dr. Patinkin te-a acoperit. La fel ai pro-cedat i cu Chen-May
Sheng. Apoi te-ai luat la btaie cu Lila Cleven care, n final, a avut aceeai
soart ca primele dou deinute. Dar pe ea n-ai mai otrvit-o, ci ai strns-o de
gt cu propriile mini, dup care ai nscenat acelai tip de sinucidere prin
spnzurare. Colega i prietena ta, Camilla Ludmoon, este gata s declare n faa
instanei c, de fiecare dat cnd s-a sinucis cineva, tu ai nlocuit-o la
pupitrul de comand fr voia ei. i directorul Preston susine c te purtai cu
deinutele cu o ferocitate rar ntlnit la o femeie. El nu exclude deloc faptul c
ai putea fi ucigaa fetelor. Ba chiar are i unele dovezi zice el n acest sens.
Urmeaz o a treia i ultim variant, care este i cea adevrat, n opinia
noastr, dar pe care n-o putem proba dect printr-o mrturisire detaliat din
partea ta. Te-ai dus dimineaa acas, ai ncasat-o de la James, dup care te-ai
refugiat n penitenciar.
Cuprins de o furie oarb, a crei explicaie nici tu nu ai gsit-o, te-ai
dus n celula negresei i ai strns-o de gt. Apoi, pentru a scpa basma curat,
ai nscenat sinuciderea ei, spernd c i aceast tragedie va fi pus pe seama
regimului dur de detenie pe care-l acuz deinutele din pucria de femei.
Pentru aceast ultim fapt, acordndu-i unele circumstane atenuante,
procurorul va cere condamnarea ta la numai 5 ani de nchisoare. Dintr-un
moment ntr-altul, ateptm o confirmare din partea lui. Deci, cam aa stau
lucrurile. i-acum urmeaz ntrebarea despre care-i vorbeam: colaborezi cu
noi i recunoti uciderea ntr-o clip de furie a negresei Lila Cleven ori vei fi
acuzat pentru celelalte fapte?
Universul Savinei devenise mic, mic de tot. O crim la suprare mai
mergea, dar una cu premeditare, n nici un caz. Darmite trei! Un zmbet
straniu i nghe pe buze. Simi n jurul ncheieturii minilor strnsoarea rece
a unor ctue imaginare i se gndi c i deinutele ei simeau acelai lucru
cnd le imobiliza pentru a le bate. Degeaba se zbtuse atta amar de vreme
pentru a avea o situaie i o via normale. Totul se dusese de rp, din cauza
unui so ales n mod nefericit i temperamentul su mult prea impulsiv. Iar
scrbele astea de poliiti nu preau a fi nite oameni pe care-i puteai trage cu
uurin pe sfoar! E clar c va face pucrie, dar n nici un caz pentru fapte pe

care nu le-a comis. ntr-un trziu, cu mare greutate, Savina Frasier deschise
gura i rosti cu ochii plini de lacrimi:
Da. Voi colabora cu dumneavoastr. Eu am ucis-o pe Lila Cleven, dar
n-am nici o legtur cu celelalte crime. Pe cuvnt!
tim asta, zise Jane. Linitete-te! Apoi vom porni casetofonul i ne vei
relata totul aa cum s-a petrecut, bine?
Gardiana ddu imperceptibil din cap, n semn c era de acord i i terse
lacrimile cu dosul palmei. Chiar la sfritul mrturisirii ei, sun telefonul lui
Eric.
Da, domnule cpitan! Este de acord? n regul. i noi am reuit s
facem trgul. Pn acum avem justificri pentru dou cadavre. Mai avem de
descoperit autorii celorlalte dou. Am neles!
ncheie el convorbirea, aprinzndu-i un Camel fr filtru.
Dup ce nchise mobilul i l vr n buzunar, detectivul continu s
vorbeasc, de ast dat adresndu-se supraveghetoarei:
Procurorul va cere doar 5 ani pentru uciderea fr premeditare a
deinutei Lila Cleven.
Mulumesc!
Izbucni Frasier.
Savina, o ntreb Jane pe femeia din faa ei, care mbtrnise cu 10
ani n ultima jumtate de or, ai idee cine le-ar fi putut ucide pe celelalte dou
fete?
Nu, dar experienele Dr. Serghei Patinkin mi se par foarte ciudate.
Bine, acum va trebui s te ducem ntr-o celul. Asta ne va garanta n
primul rnd sigurana ta. Cine tie pn unde poate merge criminalul care se
afl nc n libertate ntre aceste ziduri, zise Jane, privind-o pe gardian cu
oarecare compasiune.
neleg. n orice caz, nu mai conteaz dac voi sta alturi de cele pe
care pn mai ieri le supravegheam. Important e s rezist n timpul celor 5 ani
de pucrie i s ncerc s-mi refac viaa. Aa am fost eu mereu, o optimist,
adug ea cu un zmbet amar.
Sergentul Mann i Irene Gross o escortar pe Savina Frasier spre cea mai
apropiat celul, ntlnindu-se cu directorul pe drumul de ntoarcere.
A mrturisit n cele din urm?
Vru s tie acesta.
Da, ea a sugrumat-o pe Lila Cleven.
Nu le-a omort i pe celelalte dou? Nu l-a njunghiat pe soul ei?
Nu-i veni lui Preston s cread.
Nu. Nici n-a fost nvinuit de aa ceva. James a murit n urma unui
stupid accident, singur n cas.

Extraordinar!
i czu directorului faa. Atunci cine este autorul celorlalte crime din
penitenciar?
Sper c vom afla ct de curnd. Apropo, unde v putem gsi peste
vreun sfert de or? Am vrea s stm de vorb i cu dumneavoastr.
Voi fi la infirmerie, dar ce s discutai cu mine? Sunt cumva i eu
suspect?
N-am spus asta, dar tii, procedura
Aha!
Fcu Preston fr convingere, ndeprtndu-se cu pai de moneag.
Rentors printre colegii si, Steve i ocup locul n linite. Eric vorbea cu
aplomb:
Sunt absolut sigur c doctorul este capul tuturor rutilor. El le-a
ucis pe deinute.
Absolut de acord, l ntrerupse Jane Heron. Absena mobilurilor i
misterioasele experiene de laborator ale ucraineanului ne mping spre aceast
concluzie. Problema care se pune acum e ct de mult este implicat directorul n
toat aceast afacere?
i ar mai fi una esenial, interveni Brian. Cum l facem pe Preston s
mrturiseasc, fiindc de la Dr. Mengele nu cred c vom afla ceva nici cu
ajutorul torturii?
Nu i-am putea oferi i acestuia o nelegere?
ntreb Steve.
Nu cred, dat fiind poziia lui n societate, fu de prere Eric. l putem
momi doar cu o pedeaps mai scurt, dac mrturisete, dar nu-i promitem
nimic.
Copoii au smuls de la Savina Frasier mrturisirea c ea a ucis-o pe
Lila. Soul ei, James, a murit ntr-un banal accident. Serghei, ne-am dus pe
copc! Nu mai e nimic de fcut!
Trebuie s existe o cale de scpare! Hai s ne gndim mpreun la
ceva!
Eu n-am la ce s m gndesc. Mi-a ajuns pn peste cap. M predau.
i crezi c te vor premia pentru asta?
Nu. Voi ajunge dup gratii pentru complicitate, dar n nici un caz
pentru omor. Tu eti cel care a experimentat droguri sintetice pe condamnate,
provocndu-le moartea.
S nu mai spui asta n viaa ta!
Mri ucraineanul printre dini, ndreptndu-se spre un dulpior de
unde alese un bisturiu. Canalie ce eti!

Crezi c, dac te rsteti la mine, vei cpta o pedeaps mai blnd


pentru atrocitile pe care le-ai comis, folosind oameni drept cobai? Te neli,
rusule! Te neli tare de tot, crede-m!
Orbit de furie, Patinkin se apropie de director, gata s-i secioneze
carotida cu instrumentul chirurgical. Din fericire pentru Preston, n acel
moment i fcur apariia gardiana Irene Gross i sergentul Steve Mann.
V cheam, domnule director!
Doctorul nu avu ncotro i ascunse bisturiul n buzunarul halatului,
fcnd pe indiferentul.
CAPITOLUL 23
Mrturisesc! Spun tot!
ncepu Preston nc din ua biroului care nu avea s mai fie al lui de
atunci nainte. Putei porni casetofonul!
Luai prin surprindere de aceast atitudine nesperat, poliitii pstrar
tcerea, iar Brian aps tasta de nregistrare.
Sunt Tony Preston, directorul nchisorii de femei din Muthwood i
declar urmtoarele. Am fost complicele medicului penitenciarului, Dr. Serghei
Patinkin, care experimenta obinerea pe cale sintetic a unor noi droguri. El a
testat aceste stupefiante pe deinute cu acordul meu tacit, ceea ce a provocat
moartea a dou dintre ele: Eva-Marie Glover i Chen-May Sheng. Mi-a promis o
mare sum de bani i eu m-am complcut n acest plan dement. Solicit
clemena instanei i sunt gata s fac mrturisiri complete la tribunal.
n acel moment, o explozie cumplit fcu s se cutremure toi pereii
nchisorii. Deflagraia fu urmat de un zgomot ngrozitor de geamuri sparte n
cdere. Poliitii srir de la locurile lor, npustindu-se pe hol.
Unde a avut loc explozia?
O ntreb Eric pe Irene Gross.
La subsol.
Acolo era infirmeria. Un gnd l fulger pe detectiv.
L-ai vzut pe Dr. Patinkin?
Da, acum 5 minute. Se ndrepta n mare grab spre ieirea din
penitenciar.
Brian, vino cu mine!
Zise Eric, rupnd-o primul la fug.
Locotenentul se lu dup el, ns nu fu singurul. La mic distan
veneau Jane, Steve i Preston. Gardiana Gross se duse s vad dac erau
probleme cu deinutele.
Ajuns primul la biroul de primire, Eric o zri pe gardian cu musta
ntins pe jos, cu faa plin de snge. Din fericire, respira, aa c poliistul i

continu cursa. Ucraineanul reuise s ias din incinta pucriei de femei i se


ndrepta spre automobilul su, ncercnd s scape cu fuga.
Mult mai sprinten i mai slab, detectivul l ajunse din urm i l plac,
trntindu-l la pmnt ca la rugby.
Dar Patinkin se redresa mai repede dect el i i aplic o lovitur cu patul
unui pistolet n moalele capului. Apoi se ridic i se instal la volan, demarnd
n tromb.
Ceilali poliiti se aflau la numai douzeci de metri de main, cnd
aceasta porni n scrnet de roi. Jane i scoase prima pistolul Walther calibru
9 milimetri P. A. K. Model PP, dar trase pe lng.
Ochii cauciucurile sau rezervorul de benzin!
Le strig ea colegilor, care trgeau i ei, cu un genunchi aezat pe
caldarmul parcrii.
A patrulea glon pornit din arma poliistei nimeri rezervorul de benzin i
maina explod, ridicndu-se cu aproape un metru de la pmnt.
Patinkin pierdu controlul volanului, automobilul n flcri rulnd n
deriv. Cu greu reui s deschid portiera i s sar de la volan, cu hainele
arznd pe el. Urlnd de furie, ucraineanul disperat se ridic i trase cteva
focuri de arm spre poliiti.
Sergentul Mann ripost, nimerindu-l n umrul drept i trntindu-l la
pmnt.
S aduc cineva un extinctor!
ip Jane ct putu de tare, pentru a se face auzit.
Mirosul de benzin, vopsea i carne ars, amestecat cu snge i fum de
pistol, fcea atmosfera aproape irespirabil. n cele din urm, directorul Preston
se apropie n fug de ei, aducnd un tub pentru stingerea incendiilor. Brian
Benett i-l smulse din mn i i ordon:
Cheam imediat o ambulan!
Apoi declan spuma extinctorului, orientnd jetul acestuia spre
muribundul care aproape nu se mai mica, dup ce se zvrcolise cteva clipe,
devorat de gheara morii.
Vehiculul nc ardea cnd ambulana i maina erifului local i fcur
apariia. Asistentul, care l consult n grab pe Serghei Patinkin, declar, cu
regret n glas:
Nu mai triete!
Din acel moment, nimeni nu mai prea grbit. Totul se terminase.
Eric!
Strig Jane, amintindu-i de partenerul ei, care zcea fcut knock-out,
n stare de semicontien, la numai civa metri deprtare.

Asistentul alerg spre detectiv, se aplec deasupra lui i i examina rana.


Cum poliistul se ridic ntr-o rn, putu fi pansat.
O s triasc!
Glumi asistentul pe seama lui, mbrbtndu-l totodat. Are capul
tare ca piatra.
Exact aa cum i-am spus, Pablo! Sora prietenei tale a fost asasinat
cu premeditare de doctorul pucriei de femei. Mai precis, individul a
experimentat nite droguri sintetice pe ea. A fost a doua victim care i-a
pierdut viaa n acest mod. Cine tie cte ar fi urmat, dac nu interveneam la
timp. i-am mai spus c n-ai pentru ce s-mi mulumeti n mod special! Miam ndeplinit mpreun cu colegii mei una dintre sarcinile mele de serviciu.
Doar pentru asta mncm banii contribuabililor!
Cu capul nc bandajat, Eric transporta o geant de voiaj destul de
voluminoas, privind cu plcere la aeroportul plin de avioane. Mergnd alturi
de el, Jane prea realmente obosit dup rezolvarea dosarului Pucria de
femei.
Aeronava ta spre Insula Guadalupe i ia zborul peste un sfert de or.
Ai grij s nu te bronzezi prea tare i s nu vii nsrcinat de pe-acolo. Vezi c
i-am pus ntr-unul din buzunarele genii vreo 30 de prezervative. Sper s-i
ajung pentru o sptmn. Dac nu, mi telefonezi i-i mai trimit
Eric ar fi continuat n aceeai not mult i bine, dac n-ar fi fost
ntrerupt de partenera lui:
Nesuferit ai fost, nesuferit ai rmas! Mcar dac-ai ti pentru ce i-a dat
Dumnezeu dou urechi i o singur gur
De ce?
Ca s asculi de dou ori i s vorbeti o singur dat!

SFRIT