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MERCEDES MARN: LAS MLTIPLES FACETAS DE UNA MUJER MODERNA

(SALONIRE, EDUCADORA, POETA). SU PARTICIPACIN EN LA


CONFIGURACIN DEL IDEARIO NACIONAL

Joyce Contreras Villalobos1


Damaris Landeros Tiznado
Pontificia Universidad Catlica de Valparaso, Chile

Introduccin
Durante los ltimos aos y gracias, entre otros enfoques, a los estudios
desarrollados por la crtica feminista, hemos asistido a la visibilizacin y relectura
de una serie de autoras que por largo tiempo fueron excluidas del campo de los
estudios literarios, as como de otras disciplinas afines. En el caso chileno, si bien
estos avances han sido considerables, sobre todo respecto a la produccin literaria
femenina de la primera mitad del siglo pasado (nos referimos al inters por autoras
tales como Gabriela Mistral y Mara Luisa Bombal, entre otras), lo cierto es que an
son escasas las investigaciones dedicadas a abordar la produccin intelectual de las
mujeres en el siglo XIX, a diferencia de lo que sucede en pases como Per,
Argentina, Brasil o Colombia donde su estudio es mayor.
En esta ocasin, nos interesa ahondar en la figura y obra de Mercedes Marn del
Solar. Esta poeta, nacida en 1804 (la proclamacin oficial de la Independencia de
Chile fue el 12 de febrero de 1812, por lo tanto, la autora fue testigo del proceso
emancipatorio librado en el pas), creci en el seno de una ilustrada familia patriota.
Sus padres fueron don Jos Gaspar Marn, destacado mdico y primer secretario de
la Junta Nacional de Gobierno, y doa Luisa Recabarren, una famosa salonire2 de
la poca. Este dato, como tendremos ocasin de ver ms adelante, en absoluto es
menor pues nos permitir entender la influencia decisiva que el discurso poltico de
carcter patriota tendr dentro de su obra.

Este trabajo originalmente fue presentado en formato de ponencia en el I Congreso


Internacional Las Mujeres en los procesos de Independencia en Amrica Latina, llevado a
cabo los das 21, 22 y 23 de agosto del 2013 en la Universidad San Martn de Porres, Lima,
Per. La versin que ac se ofrece fue publicada posteriormente en el libro Las mujeres en los
procesos de Independencia de Amrica Latina. Lima: CEMHAL, UNESCO, USMP, 2014, p. 269278.
2
Trmino que hace referencia a la mujer que albergaba o era anfitriona de un saln. En
estos espacios de sociabilidad, que alcanzaron su esplendor en Europa durante los siglos
XVIII y XIX, se abordaba una agenda temtica que alternaba el acontecer poltico con los
temas culturales ms variados. De ah, por tanto, que la salonire se destacara por su
ilustracin, refinadas maneras y tacto social.

La importancia de Marn para gran parte de la crtica estriba principalmente en su


ttulo de primera literata del pas. Sin embargo, su labor excedi el mbito
meramente "literario", pues tuvo una destacada participacin en el campo cultural
(an en formacin) de la poca como salonire y educadora. A travs de estos
diferentes espacios, Marn contribuir no slo al debate y la circulacin de ideas,
sino tambin a la construccin del ideario nacional. Esto se ver reflejado ms
patentemente en su poesa, la cual se inscribir en los discursos "masculinos" de la
emancipacin poltica y cultural respecto a un orden colonial.
De esta manera, la labor cultural desarrollada por la autora tuvo un impacto
mayor: por una parte va a significar la irrupcin pionera de las mujeres en la ciudad
letrada; por otra, el desplazamiento de estas al espacio de la opinin pblica, y por
ltimo, su contribucin a la forja del imaginario nacional al celebrar los asuntos
ligados a la emancipacin patritica.
I. Las mltiples facetas de una mujer moderna
Hasta la primera mitad del siglo XIX las mujeres haban estado constreidas casi
de manera exclusiva a la esfera de lo privado, lugar histricamente asociado, segn
Celia Amors, a "lo no valorado, lo carente de significado para lo dems, el orden
de las necesidades, de lo intrascendente, de lo estrictamente familiar, de
mantencin, de estar en funcin de otro"3. Marginadas de participar en los procesos
relacionados con la esfera pblica, espacio por definicin asociado al poder y al
saber, ligado al sexo masculino, las mujeres debieron cruzar un largo camino antes
de lograr su ansiada insercin dentro de este espacio4. Como sostiene Michelle
Perrot, para quien la teora de las esferas correspondera "a una clara manera de
pensar la divisin sexual del mundo"5, salir, entonces, fue el paso decisivo para las
mujeres. Sin embargo, no slo en su acepcin literal con su alusin a un
desplazamiento fsico sino, y sobre todo, en la figurativa: el desplazamiento de una
voz, de una subjetividad, de una presencia femenina que rebasando los estrechos
mrgenes del hogar, se asoma a otros lugares, pasa a las calles y se vuelve pblica.

Amors. "Espacio pblico, espacio privado y definiciones ideolgicas de 'lo femenino".


Feminismo, igualdad y diferencia. 1994, pp. 23-52.
4
Si bien Amors seala que las connotaciones ligadas a lo pblico y lo privado no han sido
iguales en todas las pocas y sociedades, an as sera posible advertir una especie de
"invariante estructural que articula las sociedades jerarquizando los espacios: el espacio que
se adjudica al hombre y el que se adjudica a la mujer". Ibdem, p. 23.
5
Perrot. Historia de las mujeres. El siglo XIX. 2000, p. 487.

En este marco, la labor intelectual desarrollada por Mercedes Marn y otras


importantes mujeres decimonnicas, puede ser considerada como un pionero
transitar (la "emancipacin feminista" va a producirse slo a principios del siglo XX)
hacia este espacio social ms amplio, territorio emblemtico de la cultura, la
libertad y la creacin humana. Y es que contrario a lo que se cree, nuestra autora
no slo alcanz una destacada figuracin como poeta, cosa ya excepcional para la
poca, sino que adems, desempe una serie de roles que la convirtieron en una
figura femenina de avanzada dentro del campo cultural chileno de mediados del
XIX. En esta ocasin nos focalizaremos en su labor como salonire, educadora y
poeta.
Mercedes Marn, salonire
En un contexto donde las mujeres deban cumplir con estrictas normativas
sociales que las relegaba de manera exclusiva a las funciones reproductivas y
domsticas, la emergencia y legitimacin de la prctica del saln6 devino en un
importante pasaporte para facilitar este primer desplazamiento femenino hacia el
espacio cultural. Como sostiene Darcie Doll, el saln decimonnico, instancia
intermedia entre la oralidad y la escritura, liminal entre lo pblico y lo privado, le
permiti a las mujeres de la lite, no slo mostrar su

elegancia y cualidades de

anfitrionas, sino mantener ilustradas conversaciones' con los ms destacados


intelectuales, polticos, artistas y visitantes extranjeros7. A juicio de la autora, esta
prctica se convirti para las mujeres letradas en una importante instancia tanto de
"autoexpresin"8 (si se considera que la "opinin" de las mujeres no era algo que se
acostumbrara tomar en cuenta), como de "autoformacin"9, pues si bien en la
poca ya existan algunas instituciones destinadas a la educacin formal de stas,
el problema era que fuera de ser escasas, adolecan de ser bastante rudimentarias.
En el caso Mercedes Marn, ella era asidua anfitriona y participante de esta
instancia de sociabilidad.

Segn Jrguen Habermas, la "esfera pblica moderna" se manifest a travs de


instituciones sociales tales como los cafs, los salones, los clubes y la prensa escrita. Fue en
estos espacios donde los sujetos se juntaban para deliberar, crticamente, acerca de materias
relacionadas con arte, literatura, poltica, entre otras, antes monopolio interpretativo de las
autoridades eclesisticas y estatales. Historia y crtica de la opinin pblica, 1990.
7
Doll. "Desde los salones a la sala de conferencias: mujeres escritoras en el proceso de
constitucin del campo literario en Chile". Revista Chilena de Literatura, 2007, pp. 83- 100.
8
Citando a Manuel Vicua, sostiene Doll: "La principal funcin de los salones es la de
propiciar la libertad de las mujeres al concederle a las anfitrionas una instancia de
autoexpresin y desarrollo personal sustrada a las restricciones tradicionales". Ibdem, p.
86.
9
"Fin expreso del saln fue incitar al desarrollo intelectual de las mujeres, no as matar el
tiempo en un ambiente de ocio desapercibido". Ibdem, p. 87.

Hija de una de las salonire y patriotas ms reputadas del perodo de la


emancipacin, Mercedes Marn hered las cualidades de anfitriona que hicieron
famosa a su madre, doa Luisa Recabarren. Segn cuenta el historiador Vicente
Grez, el saln de aquella:
[Era uno de los] ms clebres durante la poca de la independencia, no solo por
la hermosura y talento de la dama que en l hacia los honores, sino mui
principalmente por la importancia de las personas que ah se reunan. Podra
decirse que ese saln fue el verdadero centro de los hombres de letras i de los
pensadores de la revolucin10
No obstante el elevado status de quienes frecuentaban el saln, el prestigio que
ste alcanz se debi en gran parte a los mritos de la propia anfitriona quien:
fue una de las mujeres que conoci mejor la literatura francesa, cuyo idioma
posea con perfeccin; brillante en la conversacin i en la polmica, discuta
cualquier asunto social o histrico, poltico o relijioso, con una elevacin de
criterio que asombraba a los hombres eminentes que frecuentaban su saln11
Este gusto por un tipo de sociabilidad moderna, de carcter ameno e instructivo,
tambin fue continuado por su hija. Eso es lo que relata Miguel Luis Amuntegui12
en su estudio sobre la autora, donde reconoce su aficin por este tipo de prcticas
ilustradas: "La seora Marn aspiraba a que se fundara en Chile algo semejante a
aquellos salones que tanto han contribuido en las principales naciones europeas al
desenvolvimiento de la cultura intelectual i social"13. Este entusiasmo queda en
evidencia al reproducir las palabras de la propia escritora quien, ya mayor,
rememora las bondades de la vida de saln:
Qu de Cervantes, de Chateubriand, i en suma de Mme. Stel, han rodado por
nuestras manos, i encantado los odos de nuestras madres en algunos ratos de
ocio en nuestras deliciosas veladas! Si no bastaban los libros de nuestras casas,
los amigos traan lo suyos. Su lectura daba amplia materia de conversacin a la
gente joven, establecindose as un cambio mutuo de ideas, no menos
favorable al cultivo del talento, que al desarrollo de los ms puros i honestos
sentimientos del corazn14.
Es por estas bondades que Marn conceda a los salones y sus anfitrionas una
gravitante importancia en la formacin "de las maneras cultas i finas" de la
juventud (la "autoformacin" de la que hablaban Vicua y Doll), pues all los y las
10

Grez. Las mujeres de la Independencia. 1878, p. 30.


Ibdem, p. 33.
12
Amuntegui fue un destacado intelectual del siglo XIX: ejerci como escritor, historiador y
ministro de Instruccin Pblica.
13
Amuntegui. La alborada potica en Chile. Despus del 18 de septiembre de 1810. 1892,
p. 520.
14
Ibdem, p. 520.
11

muchacha/os deban esforzarse por ser lo suficientemente interesantes en la pltica


a la vez que agradables en el trato, encantando a hombres y mujeres con sus
intervenciones.
Cabe mencionar que en estos espacios de sociabilidad ilustrada las mujeres
comenzaron a amasar no slo un importante capital cultural, sino tambin social
(esto debido a la red de relaciones que comenzaron a tejer). En ellos se invistieron
de una respetabilidad intelectual y cierta notoriedad "pblica" que de algn modo
facilitaron su incursin -e insercin relativa- en el resto del campo cultural. En el
caso de Mercedes Marn, su saln va a ver desfilar a una serie de destacados
intelectuales tales como el argentino Juan Mara Gutirrez, el pintor bvaro Mauricio
Rugendas y el mismo Andrs Bello, quien justamente ser una de las figuras
masculinas que la estimular de manera crucial en el desarrollo de su vocacin y
carrera literaria.
Mercedes Marn, educadora
Durante las primeras dcadas del siglo XIX, contexto en que naci y creci
Mercedes Marn, la educacin de las mujeres (y la educacin en general) no alcanz
a constituirse en una prioridad real a nivel pas. Sin embargo, a medida que la
nueva nacin comenzaba a adquirir forma, emergi la preocupacin estatal por la
formacin de los futuros ciudadanos, a quienes haba que iniciar en sus derechos y
deberes cvicos, as como moldear en sus costumbres y virtudes. A esta incipiente
inquietud republicana, luego se sum la necesidad de la Iglesia Catlica de
fortalecer y preservar la fe amenazada por la adhesin que comenzaba a despertar
entre los sectores ms liberales la difusin de un ideario laico. En este escenario de
enfrentamientos ideolgicos, la mujer se transform en un importante actor para la
reproduccin y propagacin de los discursos, debido a su gravitante funcin dentro
del ncleo familiar. A juicio de Ana Mara Stuven:
Si la mujer se convierte en uno de los temas en disputa, es tan slo por la
influencia que tiene sobre el mbito pblico desde su esfera de poder: el hogar.
Esta reflexin, que involucr a todos los sectores, se realiz en un marco en el
cual todos los actores comprendan que sus acciones afectaran a la sociedad en
su totalidad15.

15

Stuven, "La educacin de la mujer y su acceso a la universidad: un desafo republicano".


Historia de las mujeres en Chile. 2011. pp. 335-374.

De ah se entiende entonces que la mujer haya empezado a ser considerada


como la educadora "por naturaleza", pues supuestamente ese ministerio lo ejerca
desde el momento en que era madre.
Difundir un ideario implicaba tener la preparacin necesaria para ello. Es por esta
razn que la formacin de las mujeres se convirti en una materia (y un cuerpo) de
polmicos debates, en los que por primera vez llegaron a participar ellas mismas,
como objetos y sujetos de discusin. Preocupados por elevar el nivel cultural de la
poblacin, ya que este era un requisito fundamental para la formacin del
ciudadano, los sectores liberales (inspirados en el proyecto liberal francs), vieron
en la mujer a la "madre republicana" que desde el hogar deba iniciar a los hijos en
el patriotismo y el cumplimiento de sus deberes cvicos. Es por esto que, segn el
imaginario de la poca, deban ser educadas en la razn y la ilustracin "para que
as aprendieran a usar su inteligencia" y efectivamente se incorporaran al proceso
de formacin de la Repblica. Por su parte, los sectores conservadores y la Iglesia
vean en la mujer "el baluarte de la catolicidad" amenazada, por lo que se
encargaron de enfatizar su rol de formadora moral dentro del hogar. Es en este
contexto que emergen los nombres de las primeras educadoras y directoras de
escuelas para seoritas: Fanny Deleneaux16, Antonia Tarrag, Isabel Le Brun17, las
hermanas Cabezn18, por mencionar algunas. Mujeres casi todas contemporneas a
Mercedes Marn y por quienes la poeta profes una gran admiracin.
Aunque la autora nunca se ocup de manera formal de los asuntos relacionados
con la enseanza, esto no implica que haya sido indiferente a estas materias,
especficamente a aquellas que abordaban el problema de la educacin femenina.
Manifestacin de este inters es el siguiente extracto de un discurso que pronunci
en el acto de reparticin de premios en un colegio femenino, en donde expone sus
ideas respecto a la condicin de subalternidad que afecta a las mujeres y su
relacin con el acceso al conocimiento:
La historia, la literatura, las bellas artes, os ofrecen sus inmensos tesoros: a
todo puede elevarse vuestra inteligencia, que no cede en viveza i penetracin a
la del hombre. De todo podis gozar sin mengua de vuestras gracias naturales,
i sin contradecir el destino que les ha deparado la Divina Providencia. Pero no
es mi nimo despertar en vosotras una ambicin peligrosa: s que el destino de
la mujer es oscuro, i que el camino de la gloria est para ella rizado de espinas i
16

Esposa del intelectual y educador liberal espaol, Jos Joaqun de Mora. En 1828 funda la
primera escuela laica para seoritas.
17
Tanto Tarrag como Le Brun fueron importantes directoras de colegios y promotoras del
famoso Decreto Amuntegui que permiti que a partir de 1877 las mujeres pudieran validar
sus exmenes secundarios e ingresar a la Universidad.
18
Mara Josefa, Dmasa y Manuela Cabezn. Las tres dedicaron tempranamente a la
enseanza, fundando a partir de 1832 varios colegios.

cubierto de precipicios: no obstante, su vida que en gran parte forma la


consagracin al deber i una modesta sumisin a las conveniencias sociales y,
puede an estar llena de encantos si la sensibilidad i las luces, reunidas en
proporcin, forman los elementos de su carcter19
A travs de estas palabras podemos apreciar la lucidez del pensamiento de
Marn, quien no slo impugna la an extendida creencia que sostena la inferioridad
intelectual de las mujeres, sino que testimonia las dificultades que stas
enfrentaban para desarrollarse como sujetos intelectuales. Sin embargo, y pese a
las estrictas convenciones sociales que recaan sobre la mujer, legitima su derecho
a la ilustracin, el cual de ningn modo entrara en desavenencia con su rol
tradicional de madre/esposa, sino que, por el contrario, vendra a complementarlo
siempre y cuando fuese estimulado en su justa medida.
Adems de la alocucin ya citada es preciso mencionar el plan de estudios
orientado a las seoritas que Marn redact alrededor del ao 1840. En este texto,
que nunca lleg a publicar (y que slo conocemos gracias a la invaluable
investigacin de Amuntegui), la autora confecciona un modelo de currculum en el
que plasma sus convicciones sobre las que deberan ser las bases de la educacin
femenina (catlica e ilustrada). Cabe mencionar que este plan de estudios est
pensando para ser utilizado dentro del hogar, por lo tanto, est enfocado a las
madres de familia que tienen bajo su cuidado la formacin inicial de sus hijas.
Este inters por problematizar la relacin de la mujer y el acceso al
conocimiento; contribuir y fomentar la educacin de las seoritas y la formacin de
las madres; entre otras cosas, puede ser considerado otra manifestacin ms del
carcter pionero de la poeta, quien a travs de este tipo de instancias colabor de
manera decisiva en el lento transitar femenino hacia la esfera pblica y su posterior
insercin en el campo cultural.
Mercedes Marn, poeta
Si bien durante las dcadas del 20 y el 30 Marn ya se haba aventurado en la
escritura de algunos poemas de carcter menor, su reconocimiento pblico como
mujer de letras slo ocurrir a mediados de 1837 con la publicacin de su obra ms
aclamada por la crtica, nos referimos al extenso poema Homenaje de gratitud a la
memoria del benemrito Ministro Don Diego Portales.

19

Marn. Poesas de la seora Da. Mercedes Marn de Solar. 1874, p. 301.

A partir de all la produccin de Mercedes Marn no se detendr, dejando


publicado ms de medio centenar de poemas y otros tantos trabajos en verso y
prosa en innumerables pginas de prensa. Gesto, como se podr dimensionar,
absolutamente innovador y rupturista para aquellos aos en los que en Chile no
figuraba ninguna otra mujer publicando. Como aseveraba Stendhal, refirindose a
la Francia de principios del siglo XIX, pero cuyas palabras resultan igualmente
aplicables al contexto nacional, publicar era algo mal visto en una mujer, quin
deba cumplir con la obligacin de guardar discrecin y pudor por cuanto eran
comportamientos propios a su sexo:
Quieren hacer de una mujer escritora? [] Yo dira que una mujer no debe
escribir nunca ms que como madame de Staal (de Launay), obras pstumas
para publicar despus de su muerte [] Para una mujer de menos de cincuenta
aos publicar es jugar su suerte a la ms terrible de las loteras; si tiene la
fortuna de tener un amante, comenzar por perderle [] Slo a una mujer de
vida alegre le es dado publicar sin inconveniente un libro20.
Leyendo la cita se comprende la reticencia de Marn a alcanzar reconocimiento
como literata. Como ella misma sostena, ejercer la profesin de las letras y ser
mujer era casi un binomio irreconciliable. Si a esto le agregamos la velada
proscripcin que dificultaba a las mujeres el acceso a la escritura y la lectura
(consideradas adems de innecesarias, peligrosas), podemos entender el celo que
guard la autora por su qu hacer intelectual. Como dice Adriana Valds, la
literatura desde siempre ha sido un "corral ajeno" para las mujeres, es decir, un
espacio hostil en donde para poder entrar han debido recurrir a una serie de
estrategias entre las que se incluye ponerse en "su lugar", que necesariamente es
el de un inferior21.
Como ya se ha mencionado, en una sociedad que todava presentaba fuertes
resabios

coloniales,

la

posicin

que

ocupaban

las

mujeres

era

de

clara

subordinacin. Al respecto, son ilustrativas las propias palabras de Marn, quin


respondiendo en una carta privada al escritor Juan Mara Gutirrez la pregunta de
por qu no haba "cultivado ms sus disposiciones naturales" a la poesa, confiesa:
Desde muy pequea me hicieron entender mis padres que cualquiera que fuese
la instruccin que yo llegase a adquirir por medio de la lectura, era necesario
callar. Cuando empec a reflexionar por m misma conoc cun acertado era a
este respecto su modo de pensar y exagerndolo tal vez ms en demasa
juzgu que una mujer literata en estos pases era una clase de fenmeno
20

Batticuore. La mujer romntica. Lectoras, autoras y escritores en la Argentina: 1830-1870.


2005, p.114.
21
Valds. "Escritura de mujeres: una pregunta desde Chile". Composicin de lugar. Escritos
sobre cultura. 1997, pp. 187- 195.

ridculo y que un cultivo esmerado de la inteligencia exigira de m hasta cierto


punto el sacrificio de la mi felicidad personal.22
Guardar

silencio

disimular,

afirma

Batticuore,

eran

los

imperativos

conductuales que mantenan a raya la visibilidad y el potencial intelectual femenino:


"saber callar, atenuar los excesos de un conocimiento que sobresale del resto,
disimular, son habilidades que las mujeres ilustradas deben aprender tambin, sino
desean ser infelices". A estas mismas estrategias hace alusin Josefina Ludmer
cuando refirindose a la escritura problemtica de Sor Juana Ins de la Cruz afirma
que "decir que no se sabe, no saber decir, no decir que se sabe, saber sobre el no
decir"23 constituyen uno de los mecanismos recurrentes en la produccin escritural
de mujeres, quienes histricamente han debido apelar al uso de este tipo de
subterfugios para poder insertarse en determinados espacios o territorios ajenos,
como la literatura.
No obstante esta serie de obstculos que efectivamente existan, Mercedes Marn
continu publicando sus producciones tanto en folletos como en diferentes medios
de prensa, siendo elogiada por intelectuales nacionales y extranjeros. De esta
forma, podemos ver cmo, pese al temor que le inspiraba desafiar la estricta
normativa genrico-sexual que pesaba sobre las mujeres con aficiones literarias, en
la prctica desobedeci estos mandatos no slo al seguir publicando, sino lo que es
ms atrevido, firmando con su propio nombre muchos de sus escritos ("la autora
en exhibicin" como le denomina Batticuore). As, la autora que publicaba sus
poemas en El Mercurio y El Araucano (los principales diarios del momento), que fue
antologada por la compilacin lrica ms famosa de la poca (la Amrica Potica,
dirigida por Jos Mara Gutirrez y Andrs Bello), que colaboraba con sus polmicas
biografas en la Galera de Hombres Clebres de Chile, entre tantas otras
destacadas participaciones, "involuntariamente" fue construyendo una carrera
literaria que le permiti inscribirse y alcanzar una legitimidad antes impensada para
una mujer dentro del campo cultural.
II. Poeta patriota: su contribucin a la empresa de edificacin nacional
Siguiendo lo propuesto por Raymond Williams, en todas las pocas y culturas
existira aquello que l denomina como "tradicin selectiva". Este concepto aludira
a un conjunto de "prcticas y significados" que, obedeciendo al inters de ciertos

22

Batticuore. Ibdem, p. 112.


Ludmer. "Las tretas del dbil". La sartn por el mango. Encuentro de escritoras
latinoamericanas. 1985, pp. 47-54.
23

grupos hegemnicos, son seleccionados y acentuados dentro de una cultura


particular, constituyendo de esta forma lo que acostumbramos

a llamar como

"tradicin"24. Al abordar la produccin escritural de Mercedes Marn, se puede


apreciar cmo esta se encuentra articulada por una serie de temas y/o discursos
que aparecen de una manera constante a lo largo de su obra, tales como la patria,
la

familia

la

religin,

entre

los

ms

importantes.

Estos

campos

temtico/discursivos no fueron exclusivos de la produccin de la autora, sino que


por el contrario, constituyeron, en especial el discurso poltico-patriota, parte de las
preferencias del elenco letrado epocal. En otras palabras, conformaron aquello que
actualmente conocemos por tradicin selectiva.
En un contexto donde el pas llevaba poco menos de dos dcadas de vida
independiente y en el cual apremiaba la necesidad de construir y echar a andar la
nacin, los asuntos ligados a la patria se convirtieron en materia recurrente de la
literatura. Como se sabe, lo que entonces se entenda por literatura distaba mucho
de lo que se acostumbra a entender hoy, pues sta se presentaba teida por una
serie de discursos como el legislativo, el religioso, el poltico, el judicial, etc., que
hacan difcil su diferenciacin y autonoma. Por eso se explica que la funcin de la
literatura haya sido principalmente didctica, enfocndose en la edificacin moral y
cvica de los ciudadanos:
En ese proceso colabora de una manera central la produccin literaria del siglo:
se requiere de la literatura esa funcin ancilar y el servicio a los ideales de
libertad, civilizacin y progreso como pilares fundamentales del proyecto
nacional en formacin25.
Construir los cimientos sobre los cuales se levantara la nacin se volvi la
principal tarea para los sujetos letrados, quienes comenzaron a darle forma
simblicamente a travs de la escritura. De este modo, escribir sobre asuntos
ligados a la patria, sus batallas, efemrides, libertadores y/o mrtires, se volvi una
forma de construir y propagar una mitologa nacional, una historia, un modelo
identitario y de ciudadana. A la luz de esto es que resulta comprensible el porqu
de la entusiasta acogida y reconocimiento intelectual de la labor escritural
desarrollada por Mercedes Marn, pues, al igual que otros destacados letrados de
entonces,

esta

se

pleg

al

repertorio

de

preferencias

temtica/discursivas

relacionadas con el proyecto nacional. Como mencionbamos al principio, Mercedes


Marn naci en un contexto signado por el trnsito de un orden colonial a uno
24

Williams. Marxismo y literatura. p. 138.


Mataix. La escritura (casi) invisible. Narradoras hispanoamericanas del siglo XIX. 2003, pp.
13-81.
25

republicano, por tanto, fue testigo del proceso emancipatorio que slo culmin en
1818 (tras el fin de la reconquista espaola), as como del posterior proceso de
construccin de la repblica. A estos antecedentes debemos sumarle el haber
crecido en una reconocida familia patriota, por lo que la persistencia que tendrn
estos temas dentro de su obra, se entiende hayan sido una constante.
Sin ir ms lejos, el primer poema que la autora public, y que, adems, marc
un hito al ser la primera produccin literaria publicada por una mujer en Chile, fue
el ya referido "Homenaje de gratitud a la memoria del benemrito Ministro Don
Diego Portales" (o "Canto fnebre a la muerte del Ministro don Diego Portales"
ttulo con el cual tambin se le conoce), el cual apareci originalmente en las
pginas del peridico El Araucano, dirigido por Andrs Bello. Este poema constitua
un sentido homenaje a la trgica muerte del lder poltico asociado a las fuerzas
"peluconas" o conservadoras. Se dice que habiendo sido ledo previamente por
Bello, este no slo le recomend a la autora siguiese cultivando su veta lrica, sino
que adems, publicase ese trabajo en las pginas del medio que l mismo diriga.
Aunque en un primer momento la autora no accedi a revelar su nombre optando
por un seudnimo (Una seora chilena), al poco tiempo, sostiene un crtico, los
comentarios acerca del texto se extendieron tanto que finalmente la identidad de la
autora termin volvindose pblica, iniciando de esta forma su emergente "carrera
literaria":
Fue tanta la expectacin de esta obra en aquella
vez sin excepcin alguna, la cubri de elogios i
ninguna persona medianamente educada que
muchas de sus estrofas. Entonces fue cuando el
se hizo verdaderamente popular26

poca que toda la prensa, tal


en todo el pas no hubo casi
no aprendiese de memoria
nombre de la poetisa chilena

Este poema fue el primero de una serie de textos que Marn dej diseminados en
la prensa (la autora nunca public un libro en vida27) y en los que es recurrente
encontrar homenajes a la patria ("Brindis en un convite patritico", "Mi Patria", "Al
18 de setiembre de 1865"), as como a sus principales batallas ("Himno patritico a
la batalla de Yungai") y a sus libertadores y polticos ilustres ("Al eminente patriota
don Mariano Egaa", "A Manuel Rodrguez, en la inauguracin de su monumento").
Esta inquietudes si bien las vemos principalmente en su poesa (que fue la
modalidad discursiva que ms practic), tambin la advertimos en otro tipo de
26

Marn. Ibdem, p. 315


Al respecto, una de las autoras ha investigado en torno a este fenmeno de las "escritoras
sin libro". Contreras. "La resistencia al libro. Mujeres, escritura y exclusin en el siglo XIX en
Chile". Vestigio y especulacin. Textos anunciados, inacabados y perdidos de la literatura
chilena. 2014. En prensa.
27

gneros, como por ejemplo, la biografa que escribi sobre su padre en 1854, y que
form parte del libro Galera de hombres clebres de Chile, donde se retrataba a los
grandes baluartes de la nacin, y en el que adems de ser la nica mujer,
comparta tribuna con los intelectuales ms renombrados del momento.
Si bien la autora abord una serie de discursos, entre los que cabe destacar
aquellos que se orientaban a la esfera de lo familiar y de lo religioso, es decir, al
espacio tradicionalmente asociado a lo femenino y domstico, lo cierto es que los
relacionados con la esfera poltica fueron unos de los ms celebrados por la crtica.
De este modo, al examinar los objetos de inspiracin de la poeta, el escritor Jorge
Huneeus Gana sealaba:
Esta profunda emocin por los acontecimientos patriticos, junto con una
irresistible tendencia a un suave y azulado misticismo religioso, son los
elementos principales de todas sus inspiraciones [] Nuestra poetisa no dej
pasar el recuerdo de ningn hroe, de ninguna conmemoracin ni de ningn
dolor de la patria sin depositar sobre ellos una flor valiosa de su espontneo
canto28
Este juicio es bastante similar al que deslizaba el propio hijo de la autora, el
tambin poeta Enrique del Solar, al prologar la publicacin pstuma de los trabajos
de Marn:
Rasgos de estas impresiones [patriticas] se hallan unidas en muchas de sus
poesas, especialmente en su "Canto a la Patria", notable produccin que no
desdear consultar el historiador al formar su juicio sobre los guerreros i
mrtires de nuestra emancipacin poltica. Fuera de la produccin citada, se
hallan muchas otras del mismo gnero que revelan sus sentimientos patriticos.
Desde O'Higgins, el padre de la Patria hasta Jos Romero, el humilde tambor de
Rancagua; desde la gloriosa batalla de Maipo hasta la injusta guerra que nos
trajo Espaa en 186529
Resulta interesante que la poesa de Mercedes Marn se haya inscrito en ciertos
territorios de enunciacin ligados a la tradicin selectiva, como es el caso del
discurso patritico; sin embargo, lo que ms nos llama la atencin es cmo esta
preferencia se encontraba relacionada a un imaginario androcntrico. Eso al menos
nos dan a entender las palabras de Huneeus, quien declara que en su poesa
pareciera proyectarse una voz masculina:
Doa Mercedes Marn es en realidad un poeta, ms que una poetisa; y el vigor
de sus temas y la conciencia ilustrada de su ejecucin, nos hara olvidar que all
canta una dama, si no vinieran a recordrnoslo con frecuencia ciertas
28
29

Huneeus. Cuadro histrico de la produccin intelectual de Chile. 1908, p. 643.


Marn. Ibdem, p. xiii.

delicadezas apasionadas de estilo y ciertos piadosos arranques de esa fe


religiosa que hoy no caracteriza por lo general ms que al espritu de las
mujeres30
Esta

observacin

deja

entrever

cmo

ciertos

temas

y/o

discursos

se

correlacionaban con identidades genrico-sexuales, de manera que si una mujer


llegaba a escribir, como era el caso de Marn, sobre asuntos ligados a la
construccin de un relato nacional (labor tradicionalmente asociada a los varones),
y encima, demostrando talento, esto significaba para la crtica el abandono a
escribir "como mujer" y pasar a hacerlo como era "propio" al sexo masculino, es
decir, a travs de la apropiacin de materias "altas" -como la patria-, con "vigor" y
"conciencia ilustrada". La eliminacin de la diferencia sexual opera en este caso en
pro de la naturalizacin de un discurso que sostiene que la literatura es el territorio
exclusivo de un orden patriarcal. Esto ya lo perciban escritoras como Gertrudis
Gmez de Avellaneda (modelo de inspiracin para Marn), quien comentaba que la
literatura era un campo dominado por un "exclusivismo varonil," y que, en
consecuencia,

el

xito

que

una

mujer

pudiera

lograr

se

deba

un

enmascaramiento audaz, a escribir como lo hacan los hombres ocultando y velando


otros contenidos: "De esta manera, la praxis de la escritura es realizada por la
mujer dentro de una gestualidad que implica ocultarse a s misma, salirse de los
lmites propios, exiliarse en los espacios oficiales y hegemnicos de los modelos
literarios masculinos"31.
Si bien podemos considerar que la escritura de Marn responda al modelo
femenino de la "madre ilustrada", al propagar un discurso hegemnico que
contribua a dar forma a la incipiente nacin, lo cierto es que su labor excedi el
limitado espacio domstico en que tradicionalmente las mujeres ejercan esta
accin formadora. La autora reproducir estos discursos, ya no solamente para sus
hijos, es decir, los futuros ciudadanos de la patria, sino para un indiferenciado
pblico lector cada vez ms amplio. El paradigma de la madre republicana,
entonces, experimentar un significativo cambio al desplazar esta funcin femenina
formadora del espacio privado a una nueva esfera pblica, a travs del gesto de la
publicacin y la escritura. En este transitar, no obstante, la escritura "pblica"
continuar siendo tributaria de los discursos oficiales de la tradicin selectiva.
Nos parece relevante destacar cmo la autora no slo va ms all de los
umbrales del espacio domstico, al escribir y publicar, sino que adems, asume el

30
31

Huneeus. Ibdem, p. 643.


Guerra. Mujer y escritura: fundamentos tericos de la crtica feminista. 2008, p. 30.

discurso de edificacin simblica de la nacin al apropiarse de temas vinculados a


un imaginario masculino, como la patria. Se podra decir, entonces, que la insercin
de la autora dentro del espacio literario/cultural decimonnico se vio posibilitada, en
parte, debido a su inscripcin en determinados territorios discursivos "oficiales"
hasta entonces exclusivamente masculinos. Creemos que estos gestos de alguna
manera pueden leerse como una de las tantas estrategias -o "tretas del dbil" como
les denomina Josefina Ludmer-, que posibilitaron la inscripcin y legitimacin de la
labor intelectual de la escritora.

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