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Suelo

Para otros usos de este trmino, vase Suelo (desambiguacin).

C - Material parental

Se denomina suelo a la parte superficial de la corteza terrestre, biolgicamente activa, que


proviene de la desintegracin o alteracin fsica y qumica de las rocas y de los residuos de las
actividades de seres vivos que se asientan sobre ella.1
Los suelos son sistemas complejos donde ocurren una vasta gama de procesos
fsicosy biolgicos que se ven reflejados en la gran variedad de suelos existentes en la tierra.
Son muchos los procesos que pueden contribuir a crear un suelo particular, algunos de estos
son: la deposicin elica, sedimentacin en cursos de agua, meteorizacin, y deposicin
de material orgnico.
De un modo simplificado puede decirse que las etapas implicadas en la formacin del suelo
son las siguientes:

Disgregacin mecnica de las rocas.

Meteorizacin qumica de los materiales regolticos, liberados.

Instalacin de los seres vivos (microorganismos, lquenes, musgos, etc.) sobre ese
sustrato inorgnico. Esta es la fase ms significativa, ya que con sus procesos vitales y
metablicos, continan la meteorizacin de los minerales, iniciada por mecanismos
inorgnicos. Adems, los restos vegetales y animales a travs de lafermentacin y la
putrefaccin enriquecen ese sustrato.
Mezcla de todos estos elementos entre s, y con agua y aire intersticiales. Inicialmente,
se da la alteracin de factores fsicos y qumicos de las rocas, realizada, fundamentalmente,
por la accin geolgica del agua y otros agentes geolgicos externos, y posteriormente por la
influencia de los seres vivos, que es fundamental en este proceso de formacin. Se desarrolla
as una estructura en niveles superpuestos, conocida como el perfil de un suelo, y una
composicin qumica y biolgica definida. Las caractersticas locales de los sistemas
implicados litologa y relieve, clima ybiota y sus interacciones dan lugar a los diferentes
tipos de suelo.
Los procesos de alteracin mecnica y meteorizacin qumica de las rocas, determinan la
formacin de un manto de alteracin o eluvin que, cuando por la accin de los mecanismos
de transporte de laderas, es desplazado de su posicin de origen, se denomina coluvin.

Sobre los materiales del coluvin, puede desarrollarse lo que comnmente se conoce como
suelo; el suelo es el resultado de la dinmica fsica, qumica y biolgica de los materiales
alterados del coluvin, originndose en su seno una diferenciacin vertical en niveles
horizontales u horizontes. En estos procesos, los de carcter biolgico y bioqumico llegan a
adquirir una gran importancia, ya sea por la descomposicin de los productos vegetales y
su metabolismo, por losmicroorganismos y los animales zapadores.
El conjunto de disciplinas que se abocan al estudio del suelo se engloban en el conjunto
denominado Ciencias del Suelo, aunque entre ellas predomina la edafologa e incluso se usa
el adjetivo edfico para todo lo relativo al suelo. El estudio del suelo implica el anlisis de
su mineraloga, su fsica, su qumica y su biologa.
ndice
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1 Tipos de suelos
o

1.1 Por funcionalidad

1.2 Por caractersticas fsicas

1.3 Clasificacin de los suelos

2 El suelo como sistema ecolgico

3 Suelo orgnico

4 Causas de la degradacin o destruccin de los suelos

5 Destruccin de los suelos


o

5.1 La tala de bosques y la erosin

5.2 Conservacin

6 Formacin del suelo

7 Composicin

7.1 Slidos

7.2 Lquidos

7.3 Gases

8 Estructura del suelo


o

8.1 Horizontes

9 Clasificacin de los suelos


o

9.1 Textura del suelo

10 Importancia del suelo

11 Ao Internacional de los Suelos

12 Vase tambin

13 Referencias

14 Bibliografa

15 Enlaces externos

Tipos de suelos[editar]
Existen dos clasificaciones para los tipos de suelo, una segn su estructura y otra de acuerdo
a sus formas fsicas.

Por funcionalidad[editar]

Suelos arenosos: No retienen el agua, tienen muy poca materia orgnica y no son aptos
para la agricultura.

Suelos calizos: Tienen abundancia de sales calcreas, son de color blanco, secos y
ridos, y no son buenos para la agricultura.

Suelos humferos (tierra negra): Tienen abundante materia orgnica en descomposicin,


de color oscuro, retienen bien el agua y son excelentes para el cultivo.

Suelos arcillosos: Estn formados por granos finos de color amarillento y retienen el agua
formando charcos. Si se mezclan con humus pueden ser buenos para cultivar.

Suelos pedregosos: Formados por rocas de todos los tamaos, no retienen el agua y no
son buenos para el cultivo.

Suelos mixtos: Tiene caractersticas intermedias entre los suelos arenosos y los suelos
arcillosos.

Por caractersticas fsicas[editar]

Litosoles: Se considera un tipo de suelo que aparece en escarpas y afloramientos


rocosos, su espesor es menor a 10 cm y sostiene una vegetacin baja, se conoce tambin
como leptosoles que viene del griego leptos que significa delgado.

Cambisoles: Son suelos jvenes con proceso inicial de acumulacin de arcilla. Se divide
en vrtigos, gleycos, eutrcos y crmicos.

Luvisoles: Presentan un horizonte de acumulacin de arcilla con saturacin superior al


50%.

Acrisoles: Presentan un marcado horizonte de acumulacin de arcilla y bajo saturacin de


bases al 50%.

Gleysoles: Presentan agua en forma permanente o semipermanente con fluctuaciones de


nivel fretico en los primeros 50 cm.

Fluvisoles: Son suelos jvenes formados por depsitos fluviales, la mayora son ricos en
calcio.

Rendzina: Presenta un horizonte de aproximadamente 50 cm de profundidad. Es un suelo


rico en materia orgnica sobre roca caliza.

Vertisoles: Son suelos arcillosos de color negro, presentan procesos de contraccin y


expansin, se localizan en superficies de poca pendiente y cercanos escurrimientos
superficiales.

Clasificacin de los suelos[editar]

Estructura de un suelo rnker. Tomada en La Pola de Gordn. Len. Espaa.

El suelo se puede clasificar segn su textura: fina o gruesa, y por su estructura:floculada,


agregada o dispersa, lo que define su porosidad que permite una mayor o menor circulacin
del agua, y por lo tanto la existencia de especies vegetales que
necesitan concentraciones ms o menos elevadas de agua o de gases.
El suelo tambin se puede clasificar por sus caractersticas qumicas, por su poder de
absorcin de coloides y por su grado de acidez (pH), que permite la existencia de
unavegetacin ms o menos necesitada de ciertos compuestos.
Los suelos no evolucionados son suelos brutos, muy prximos a la roca madre y apenas
tienen aporte de materia orgnica. Son resultado de fenmenos erosivos o de la acumulacin
reciente de aportes aluviales. De este tipo son los suelos polares y losdesiertos, tanto de roca
como de arena, as como las playas.
Los suelos poco evolucionados dependen en gran medida de la naturaleza de la roca madre.
Existen tres tipos bsicos:rnker, rendzina y los suelos de estepa.

Los suelos rnker son ms o menos cidos, como los suelos de tundra y los alpinos.

Los suelos rendzina se forman sobre una roca madre carbonatada, como la caliza, suelen
ser fruto de la erosin y son suelos bsicos.

Los suelos de estepa se desarrollan en climas continentales y mediterrneo subrido. El


aporte de materia orgnica es muy alto. Segn sea la aridez del clima pueden ser de
colores desde castaos hasta rojos.

En los suelos evolucionados encontramos todo tipo de humus, y cierta independencia de la


roca madre. Hay una gran variedad y entre ellos se incluyen los suelos de los bosques
templados, los de regiones con gran abundancia deprecipitaciones, los de climas templados y
el suelo rojo mediterrneo. En general, si el clima es propicio y el lugar accesible, la mayora
de estos suelos estn hoy ocupados por explotaciones agrcolas.

El suelo como sistema ecolgico[editar]


Constituye un conjunto complejo de elementos fsicos, qumicos y biolgicos que compone el
sustrato natural en el cual se desarrolla la vida en la superficie de los continentes. El suelo es
el hbitat de una biota especfica de microorganismos y pequeos animales que constituyen

el edafn. El suelo es propio de las tierras emergidas, no existiendo apenas contrapartida


equivalente en los ecosistemas acuticos. Es importante subrayar que el suelo as entendido
no se extiende sobre todos los terrenos, sino que en muchos espacios lo que se pisa es roca
fresca, o una roca alterada slo por meteorizacin, un regolito, que no merece el nombre de
suelo.
Desde el punto de vista biolgico, las caractersticas del suelo ms importantes son
su permeabilidad, relacionada con laporosidad, su estructura y su composicin qumica. Los
suelos retienen las sustancias minerales que las plantas necesitan para su nutricin vegetal y
que se liberan por la degradacin de los restos orgnicos. Un buen suelo es condicin primera
para la productividad agrcola.
En el medio natural los suelos ms complejos y potentes (gruesos) acompaan a los
ecosistemas de mayor biomasa y diversidad, de los que son a la vez producto y condicin. En
este sentido, desde el punto de vista de la organizacin jerrquica de los ecosistemas, el suelo
es un ecosistema en s y un subsistema del sistema ecolgico del que forma parte.

Suelo orgnico[editar]

Liquen sobre una roca.Tienen gran importancia en la formacin del suelo.

El estudio de la dinmica del suelo muestra que sigue un proceso evolutivo al que son
aplicables por completo los conceptos de la sucesin ecolgica. La formacin de un suelo
profundo y complejo requiere, en condiciones naturales, largos perodos de tiempo y el mnimo
de perturbaciones. Donde las circunstancias ambientales son ms favorables, el desarrollo de
un suelo a partir de un sustrato geolgico bruto requiere cientos de aos, que pueden ser
millares en climas, topografas y litologas menos favorables.
Los procesos que forman el suelo arrancan con la meteorizacin fsica y qumica de la roca
bruta. Contina con el primer establecimiento de una biota, en la que frecuentemente ocupan
un lugar prominente los lquenes, y el desarrollo de una primera vegetacin. El aporte de
materia orgnica pone en marcha la constitucin del edafon. ste est formado por una
comunidad de descomponedores, bacterias y hongos sobre todo y detritvoros, como
los colmbolos o los diplpodos, e incluye tambin a las races de las plantas, con
sus micorrizas. El sistema as formado recicla los nutrientes que circulan por la cadena trfica.
Los suelos evolucionados, profundos, hmedos y permeables suelen contar con las lombrices
de tierra, anlidos oligoguetos comedores de suelo, en su edafn, lo que a su vez favorece
una mejor mezcla de las fracciones orgnica y mineral y la fertilidad del suelo.

Causas de la degradacin o destruccin de los suelos[editar]

Meteorizacin: consiste en la alteracin que experimentan las rocas en contacto con el


agua, el aire y los seres vivos

Meteorizacin fsica o mecnica es aquella que se produce cuando, al bajar las


temperaturas, el agua que se encuentra en las grietas de las rocas se congela. As
aumenta su volumen y provoca la fractura de las rocas.

Meteorizacin qumica es aquella que se produce cuando los materiales


rocosos reaccionan con el agua o con las sustancias disueltas en ella.

Erosin: consiste en el desgaste y fragmentacin de los materiales de la superficie


terrestre por accin del agua, el viento, etc. Los fragmentos que se desprenden reciben el
nombre de detritos.

Transporte: consiste en el traslado de los detritos de un lugar a otro.

Sedimentacin: consiste en el depsito de los materiales transportados, reciben el


nombre de sedimentos, y cuando estos sedimentos se cementan, originan las rocas
sedimentarias.

Los suelos se pueden destruir por las lluvias. Estas van lavando el suelo, quitndole todos los
nutrientes que necesita para poder ser frtil, los rboles no pueden crecer ah y se produce
una deforestacin que conlleva como consecuencia ladesertificacin.

Destruccin de los suelos[editar]

Erosin elica y sobrepastoreo en los pramos arenosos delvolcn Chimborazo, Ecuador.

La tala de bosques y la erosin[editar]


Las cifras indican que la destruccin de bosques llega en nuestro pas a niveles abrumadores.
Hace 10 aos se hablaba de 400.000 hectreas anuales. Hoy, los ms optimistas se sitan en
600.000 hectreas en tanto que otros consideran que se estn destrozando
800.000.[cita requerida]
Datos muy serios[cita requerida] afirman que en el trmino de doce o trece aos se habrn agotado
nuestros rboles y ser necesario importar toda la madera de consumo.
Con las selvas y los montes, se habr extinguido tambin una inmensa variedad de especies
animales y vegetales, que constituyen parte fundamental de nuestro patrimonio natural y del
mundo.
Y con la destruccin de la vegetacin, se agotarn tambin las aguas y los suelos. En la
actualidad cada ao sepultamos en el fondo mar cerca de 500 millones de toneladas de tierra
frtil arrastradas por los torrentes que, sin obstculos, desmoronan las laderas desprovistas de
la proteccin de la vegetacin.[cita requerida]
Y los ros, destruido el equilibrio de sus cuencas, y deteriorados sus cursos por el exceso de
sedimentacin, no tienen ya capacidad de navegacin ni de contencin de aguas. En

consecuencia, cada ao aumentan las miles de hectreasinundadas con prdidas


incalculables, tanto en vidas humanas como en recursos materiales.[cita requerida]

Conservacin[editar]

Suelo frtil, bien conservado enStowbridge, Norfolk, Inglaterra.

La conservacin de los suelos se lograr con la educacin de las personas. Debemos tener en
cuenta que un suelo se forma durante un lapso de miles y miles de aos, gracias a la accin
de factores como el viento, la temperatura y el agua. Estos, lentamente van desmenuzando
las rocas, hasta reducirlas a pequeas partculas, que al unirse con los restos de plantas y
animales conforman el suelo.
Una vez formado, el suelo es protegido y conservado por la vegetacin que crece sobre su
superficie. Cuando el hombre corta los rboles y deja expuestas las partculas del suelo a la
accin del sol, el viento y el agua, se produce la temida erosin. La capa vegetal es arrastrada
hacia el fondo de los ocanos, y aquellos terrenos frtiles quedan transformados en desiertos.
Dicho empobrecimiento del suelo tambin es causado por desyerbar con azadn, por las
quemas, por el uso exagerado de herbicidas y fertilizantes, entre otros.
Para detener la destruccin de este recurso, se hace urgente iniciar la plantacin de rboles y
la defensa de los bosques nativos. El agricultor debe adquirir la sana costumbre de rotar los
cultivos, de trazar los surcos en sentido diferente a la pendiente del terreno, de plantar
barreras vivas para evitar el rodamiento de las partculas. De todos es el compromiso de
proteger las fuentes de agua, como ros y quebradas, conservando toda la vegetacin de la
cuenca.

Formacin del suelo[editar]


Artculo principal: Pedognesis

Ejemplo de distintas etapas que puede tener el desarrollo del suelo.

El suelo puede formarse y evolucionar a partir de la mayor parte de los materiales


rocosos, siempre que permanezcan en una determinada posicin el tiempo suficiente para
permitir las anteriores etapas. Se pueden diferenciar:

Suelos autctonos, formados a partir de la alteracin de la roca que tienen debajo.

Suelos alctonos, formados con materiales provenientes de lugares separados. Son


principalmente suelos de fondos de valle cuya matriz mineral procede de la erosin de las
laderas.

La formacin del suelo es un proceso en el que las rocas se dividen en partculas menores
mezclndose con materia orgnica en descomposicin. El lecho rocoso empieza a deshacerse
por los ciclos de hielo-deshielo, por la lluvia y por otras fuerzas del entorno:
1. El lecho de roca madre se descompone cada vez en partculas menores.
2. Los organismos de la zona contribuyen a la formacin del suelo desintegrndolo
cuando viven en l y aadiendo materia orgnica tras su muerte. Al desarrollarse el
suelo, se forman capas llamadas horizontes.
3. El horizonte A, ms prximo a la superficie, suele ser ms rico en materia orgnica,
mientras que el horizonte C contiene ms minerales y sigue parecindose a la roca
madre. Con el tiempo, el suelo puede llegar a sustentar una cobertura gruesa de
vegetacin reciclando sus recursos de forma efectiva
4. Cuando el suelo es maduro suele contener un horizonte B, donde se almacenan los
minerales lixiviados.

Composicin[editar]
Los componentes del suelo se pueden dividir en slidos, lquidos y gaseosos.

Slidos[editar]
Este conjunto de componentes representa lo que podra denominarse el esqueleto mineral del
suelo. Y entre estos, componentes slidos, del suelo destacan:

Silicatos, tanto residuales o no completamente meteorizados, (micas, feldespatos, y


fundamentalmente cuarzo).

Como productos no plenamente formados, singularmente los minerales de arcilla,


(caolinita, illita, etc.).

xidos e hidrxidos de Fe (hematites, limonita, goethita) y de Al (gibbsita, boehmita),


liberados por el mismo procedimiento que las arcillas.

Clastos y granos poliminerales como materiales residuales de la alteracin mecnica y


qumica incompleta de la roca originaria.

Otros diversos compuestos minerales cuya presencia o ausencia y abundancia


condicionan el tipo de suelo y su evolucin.

Carbonatos (calcita, dolomita).

Sulfatos (aljez).

Cloruros y nitratos.

Slidos de naturaleza orgnica o complejos rgano-minerales, la materia orgnica muerta


existente sobre la superficie, el humus o mantillo:

Humus joven o bruto formado por restos distinguibles de hojas, ramas y restos de
animales.

Humus elaborado formado por sustancias orgnicas resultantes de la total


descomposicin del humus bruto, de un color negro, con mezcla de derivados
nitrogenados (amonaco, nitratos), hidrocarburos, celulosa, etc. Segn el tipo de
reaccin cido-base que predomine en el suelo, ste puede ser cido, neutro o
alcalino, lo que viene determinado tambin por la roca madre y condiciona
estrechamente las especies vegetales que pueden vivir sobre el mismo.

Lquidos[editar]
Esta fraccin est formada por una disolucin acuosa de las sales y los iones ms comunes
como Na+, K+, Ca2+, Cl-, NO3-, as como por una amplia serie de sustancias orgnicas. La
importancia de esta fase lquida en el suelo estriba en que ste es el vehculo de las
sustancias qumicas en el seno del sistema.
El agua en el suelo puede estar relacionada en tres formas diferentes con el esqueleto slido:

Tipos de lquido en el suelo.

La primera, est constituida por una partcula muy delgada, en la que la fuerza dominante
que une el agua a la partcula slida es de carcter molecular, y tan slida que esta agua
solamente puede eliminarse del suelo en hornos de alta temperatura. Esta parte del agua
no es aprovechable por el sistema radicular de las plantas.

La segunda es retenida entre las partculas por las fuerzas capilares, las cuales, en
funcin de la textura pueden ser mayores que la fuerza de la gravedad. Esta porcin del
agua no percola, pero puede ser utilizada por las plantas.

Finalmente, el agua que excede al agua capilar, que en ocasiones puede llenar todos los
espacios intersticiales en las capas superiores del suelo, con el tiempo percola y va a

alimentar los acuferos ms profundos. Cuando todos los espacios intersticiales estn
llenos de agua, el suelo se dice saturado.

Gases[editar]
La fraccin de gases est constituida fundamentalmente por los gases atmosfricos y tiene
gran variabilidad en su composicin, por el consumo de O2, y la produccin de CO2 dixido de
carbono. El primero siempre menos abundante que en el aire libre y el segundo ms, como
consecuencia del metabolismo respiratorio de los seres vivos del suelo, incluidas las races y
los hongos. Otros gases comunes en suelos con mal drenaje son el metano (CH4 ) y el xido
nitroso (N2O).

Estructura del suelo[editar]


Artculo principal: Estructura del suelo

Horizontes del suelo.

Se entiende la estructura de un suelo como la distribucin o diferentes proporciones que


presentan los distintos tamaos de las partculas slidas que lo conforman, y son:

Materiales finos, (arcillas y limos), de gran abundancia con relacin a su volumen, lo que
los confiere una serie de propiedades especficas, como:

Cohesin.

Adherencia.

Absorcin de agua.

Retencin de agua.

Materiales medios, formados por tamaos arena.

Materiales gruesos, entre los que se encuentran fragmentos de la roca madre, an sin
degradar, de tamao variable.

Los componentes slidos, no quedan sueltos y dispersos, sino ms o menos aglutinados por
el humus y los complejos rgano-minerales, creando unas divisiones horizontales
denominadas horizontes del suelo.
La evolucin natural del suelo produce una estructura vertical estratificada (no en el sentido
que el trmino tiene en Geologa) a la que se conoce como perfil. Las capas que se observan
se llaman horizontes y su diferenciacin se debe tanto a su dinmica interna como al
transporte vertical.
El transporte vertical tiene dos dimensiones con distinta influencia segn los suelos. La
lixiviacin, o lavado, la produce el agua que se infiltra y penetra verticalmente desde la
superficie, arrastrando sustancias que se depositan sobre todo poradsorcin. La otra
dimensin es el ascenso vertical, por capilaridad, importante sobre todo en los climas donde
alternan estaciones hmedas con estaciones secas.
Se llama roca madre a la que proporciona su matriz mineral al suelo. Se distinguen suelos
autctonos, que se asientan sobre su roca madre, lo que representa la situacin ms comn, y
suelos alctonos, formados con una matriz mineral aportada desde otro lugar por los procesos
geolgicos de transporte.

Horizontes[editar]
Se llama horizontes del suelo a una serie de niveles horizontales que se desarrollan en el
interior del mismo y que presentan diferentes caracteres de composicin, textura, adherencia,
etc. El perfil del suelo es la organizacin vertical de todos estos horizontes.
Clsicamente, se distingue en los suelos completos o evolucionados tres horizontes
fundamentales que desde la superficie hacia abajo son:

Horizonte O, "Capa superficial del horizonte A"

Horizonte A, o zona de lavado vertical: Es el ms superficial y en l enraza la


vegetacin herbcea. Su color es generalmente oscuro por la abundancia de materia
orgnica descompuesta o humus elaborado, determinando el paso del agua arrastrndola
hacia abajo, de fragmentos de tamao fino y de compuestos solubles.

Horizonte B o zona de Precipitado: Carece prcticamente de humus, por lo que su color


es ms claro (pardo o rojo), en l se depositan los materiales arrastrados desde arriba,
principalmente, materiales arcillosos, xidos e hidrxidosmetlicos, etc., situndose en
este nivel los encostramientos calcreos ridos y las corazas laterticas tropicales.

Horizonte C o subsuelo: Est constituido por la parte ms alta del material rocoso in situ,
sobre el que se apoya el suelo, ms o menos fragmentado por la alteracin mecnica y la
qumica (la alteracin qumica es casi inexistente ya que en las primeras etapas de
formacin de un suelo no suele existir colonizacin orgnica), pero en l an puede
reconocerse las caractersticas originales del mismo.

Horizonte D, horizonte R, roca madre o material rocoso: es el material rocoso


subyacente que no ha sufrido ninguna alteracin qumica o fsica significativa. Algunos
distinguen entre D, cuando el suelo es autctono y el horizonte representa a la roca
madre, y R, cuando el suelo es alctono y la roca representa slo una base fsica sin una
relacin especial con la composicin mineral del suelo que tiene encima.

Los caracteres, textura y estructura de los horizontes pueden variar ampliamente, pudiendo
llegar de un horizonte A de centmetros a metros. Otra explicacin ms corta es la siguiente
La profundidad del suelo depende de factores como la inclinacin, que permite el arrastre de
la tierra por las aguas, y la naturaleza del lecho rocoso. La piedra caliza, por ejemplo, se
erosiona ms que la arenisca, por lo que produce ms productos de descomposicin. Pero el
factor ms importante es el clima y el efecto erosivo de los agentes atmosfricos.