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A histria de Orestes e a maldio da Casa de Atreu uma histria sombria, cheia

de conflitos e de mortes, e uma das mais poderosas dos mitos gregos. Em seu
ponto focal, est o conflito de dois grandes princpios opostos - o direito de me e
o direito de pai -, e esse embate de princpios que faz com que o conto seja
adequado para ilustrar o conflitante e turbulento, mas imensamente criativo naipe
de Espadas. Esse naipe trata da mente humana em sua forma mais poderosa: a
capacidade de criar o bom ou mau destino, de acordo com a fora das nossas
crenas, convices e princpios.
A completa lenda da maldio da Casa de Atreu longa e conturbada, e aqui
trataremos principalmente de seu captulo final. Resumidamente, ela comea com o
crime do rei Tntalo da Ldia, que se tomou to arrogante que, em sua loucura,
zombou dos deuses. Ele cortou o seu pequeno filho em pedaos, servindo-os como
banquete aos deuses que ele havia convidado para testar a sua sabedoria. Por esse
ato de selvageria e de arrogncia, os deuses amaldioaram a descendncia de
Tntalo. E, assim, a maldio da Casa de Atreu comea com o uso imprprio da
mente: o dom ambivalente do homem, que o eleva acima dos animais, mas tambm
lhe proporciona o poder de destruir desenfreadamente.
Iniciamos a nossa explorao do naipe de Espadas com Orestes, o jovem prncipe
de Argos que descobriu que a maldio da famlia havia sido transferida para ele na
forma de uma terrvel escolha. Orestes era filho do rei Agamenon e da rainha
Clitemnestra de Argos, e a maldio passara pelo pai e pelo av de Agamenon.
Quando a guerra entre gregos e troianos foi declarada (cujo incio tivemos um
vislumbre na histria de Paris, na carta dos Namorados dos Arcanos Maiores),
Agamenon era um dos chefes militares eleito para comandar os exrcitos que se
dirigiram para Tria pelo mar. Com sua arrogncia, ele conseguiu ofender a deusa
Hcate (Artemis), zombando dela em um de seus santurios sagrados. Zangada,
Hcate provocou uma terrvel tempestade que segurou a frota grega no porto.
O orculo da deusa informou Agamenon que deveria oferecer um grande sacrifcio
a ela antes que a deusa acabasse com a tempestade: ele deveria sacrificar a sua
prpria filha Ifignia no altar da deusa em Aulis ou ento desistir da potencial glria
de liderar os exrcitos gregos para Tria.
Para Agamenon (psicopata), a glria era muito mais importante do que uma filha,
afinal ele tinha outra, chamada Electra, e filhas eram menos valorizadas do que
filhos. Assim, ele enganou a sua esposa Clitemnestra anunciando que Ifignia
deveria casar-se em Aulis. A menina saiu de casa e dirigiu-se para o campo militar
de Aulis, onde foi sacrificada. Quando Clitemnestra soube do ocorrido, Agamenon
j estava a caminho de Tria.
Os exrcitos gregos ganharam a guerra, Tria foi saqueada e Agamenon voltou para
casa como heri. Mas, durante a sua ausncia, Clitemnestra planejara uma
vingana pela morte da filha. Ela aceitou Egisto como amante e os dois planejaram
o assassinato de Agamenon. Quando ele chegou em casa cercado de suas tropas
vitoriosas, ela o recebeu amavelmente e o conduziu para o banho, onde, juntamente
com o amante Egisto, o assassinou. Para prevenir qualquer interferncia no plano,
Clitemnestra havia enviado o filho Orestes para a longnqua cidade de Fcida, para
que ele nada soubesse do crime e no tentasse salvar ou vingar o pai.

Enquanto isso, o deus Apolo apareceu a Orestes na Fcida, con-tou-lhe o ocorrido


e disse que ele deveria vingar a morte de seu pai, pois essa era a obrigao de um
filho. Horrorizado, Orestes protestou, porque isso significava cometer um
matricdio. Mas Apolo o ameaou com a loucura e outros terrveis castigos caso ele
se recusasse a obedecer ao seu comando.
Finalmente, o jovem prncipe aceitou a vontade do deus com um corao pesaroso,
pois matar a prpria me - apesar de correto, de acordo com a lei patriarcal de
Apolo - significava ser levado loucura e morte pelas Frias, as terrveis deusas
da vingana que consideravam esse o pior de todos os crimes humanos, de acordo
com sua lei matriarcal. Enfim, Orestes aceitou o seu destino e, em segredo, viajou
de volta para Argos.
Ao chegar ao palcio, somente o seu co o reconheceu, mas finalmente tambm a
sua irm Electra, que desejava ardentemente vingar a morte do pai. Ajudado pela
irm, Orestes primeiro matou Egisto e depois a sua me. Dessa forma, ele cumpria
a vontade de Apolo.
Mas imediatamente as Frias apareceram com suas cobras nos cabelos, asas de
couro e rostos horrveis, e o enlouqueceram com terrveis pesadelos e vises. Elas
o assombraram por toda a Grcia at que, desesperado e exausto, ele procurou
refgio no altar da deusa Atcna. Essa deusa teve piedade do jovem prncipe que,
sem culpa moral prpria, estava preso entre duas foras poderosas e destrutivas.
Ela convocou um jri de 12 juzes humanos que pudessem avaliar o caso.
O jri ficou dividido em seu juzo - seis foram a favor de Apolo, afirmando que o pai
era a pessoa mais importante da vida, e seis foram a favor das Frias, afirmando
que era a me a pessoa mais importante da vida. Foi a prpria Atena que decidiu o
caso, votando a favor de Orestes no exato momento em que ele expirava. A deusa
ento fez as pazes com as Frias, oferecendo-lhes seu prprio altar e a venerao
honrosa, e dessa forma Orestes foi libertado e a antiga maldio da Casa de Atreu
foi finalmente desfeita.