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Le sermon religieux : la transmutation dun genre du discours

18/12/2013 10:41

Insaniyat /
Revue algrienne d'anthropologie et de sciences sociales

43 | 2009 :
Discours littraire et religieux au Maghreb
Discours et sacr

Le sermon religieux : la
transmutation dun genre du
discours
Discourse transmutation in the religious sermon
la transmutacin de un gnero del discurso

ABDELGHANI NAIT BRAHIM


p. 41-54

Rsums
Franais English Espaol
La pratique discursive en Algrie a connu une volution qui a donn lieu un phnomne
rhtorico-discursif dune importance capitale sur le plan culturel. Ce phnomne se rsume en
une double transmutation du sermon religieux, en tant que genre du discours. Dun genre
second, le sermon religieux a t transmu en un genre premier. Il a galement t import du
registre religieux pour tre transpos dans le registre politique comme forme et style du
nouveau discours politique en Algrie. Cette opration a pour objectif de populariser une
idologie qui ne saurait pntrer le grand public en gardant sa forme sophistique du discours
politique. De plus, elle permet son auteur, le rhteur, de bnficier des conditions optimales
de rception, dites conditions de flicit, auprs du grand public, favorisant ainsi lachvement
de leffet voulu, leffet perlocutoire, cest--dire. ladhsion du public aux thses de lorateur.
Discursive practices in Algeria have evolved giving rise to a rhetorical-discursive phenomenon
of capital importance at a cultural level. This phenomenon boils down to a double
transmutation of the religious sermon, in so much as a discourse type. From a second type, the
religious sermon has been transmuted to a first type. It has equally been imported from the
religious register to be transposed in the political one as the form and style of new political
Algerian discourse. This operation aims at popularizing an ideology, which otherwise wouldnt
have reached the general public, while keeping its sophisticated political discourse style.
Moreover it enables the author, the rhetorician, to take advantage of optimal reception
conditions, called felicity conditions, bringing him nearer to the general public, thus favouring
the complete effect desired, an overall locutory effect that is to say the publics adhesion to the
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orators thesis.
La prctica del discurso en Argelia ha conocido una evolucin que dio lugar a un fenmeno
terico discursivo de una importancia capital sobre el plan cultural. Este fenmeno se resume
en una doble transmutacin del sermn religioso, en tanto como gnero del discurso. De un
gnero segundo, el sermn religioso ha sido transmutado en un gnero primero. Ha sido
importado del registro religioso para ser transpuesto en el registro poltico como forma y estilo
del nuevo discurso poltico en Argelia. Esta operacin tiene como objetivo popularizar una
ideologa que no sabra penetrar en el gran pblico guardando su forma sofisticada del discurso
poltico.
Adems permite a su autor, el retrico, beneficiar condiciones optmales de recepcin, dichas
condiciones de felicidad, frente al gran pblico, favoreciendo as el cumplimiento del hecho
querido, el efecto parlocutorio, i.e. la adhesin del pblico en las tesis del orador.

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Entres dindex
Mots-cls : sermon religieux, genre du discours, genre premier, genre second, transmutation,
rhteur, force illocutoire, effet perlocutoire
Keywords : religious sermon, discourse type, first kind, second kind, transmutation,
rhetorician, wording force, overall locutory effect
Palabras clave : sermn religioso, genero del discurso, gnero primero, genero segundario,
transmutacin, retrico fuerza locutora, efecto parlocutorio
, , , , , , , : )* )"-./

Texte intgral
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Lvolution de la pratique discursive dans le champ public en Algrie, et plus


particulirement dans le champ politique, durant les deux dernires dcennies, a connu
lmergence dun phnomne rhtorico-discursif qui mrite dtre dcrit comme une
mutation culturelle dramatique aux consquences politiques et sociales remarquables.
Politiciens, prdicateurs et pseudo-intellectuels ont opt pour une instrumentalisation
dun genre du discours, savoir le sermon religieux, dans le but datteindre ce quon
pourrait appeler lacceptabilit discursive auprs du grand public.
Lvolution de la pratique discursive dans le champ public en Algrie, et plus
particulirement dans le champ politique, durant les deux dernires dcennies, a connu
lmergence dun phnomne rhtorico-discursif qui mrite dtre dcrit comme une
mutation culturelle dramatique aux consquences politiques et sociales remarquables.
Politiciens, prdicateurs et pseudo-intellectuels ont opt pour une instrumentalisation
dun genre du discours, savoir le sermon religieux, dans le but datteindre ce quon
pourrait appeler lacceptabilit discursive auprs du grand public.
Le sermon religieux nest pas trait ici comme un simple vnement de
communication dans une pratique usuelle de la langue (Nunan 1993 : 7-8), chose qui ne
permettrait pas de dceler son substrat idologique. Il est plutt compris comme genre
du discours au sens Bakhtinien du terme, i.e. comme une forme de combinaison du

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langage socialement tablie, un dterminisme sociologique caractris (Bakhtin 2002).


Politiciens et prdicateurs, dont le discours constitue lessentiel du corpus qui fonde
ce travail, sont ici considrs comme les dpositaires dun pouvoir tout aussi rel que
symbolique, comme on le verra plus loin, qui leur confre le droit et le privilge dtre
couts et, de ce fait, dexercer une influence considrable sur la construction de la
pense et reprsentations sociales, ce que Georges Davy appelle la conscience
commune de la nation (Davy 1950 : 233). Leur importance rside dans le fait que, par
le biais du pouvoir institutionnel quils exercent, ils usurpent une fonction qui ne leur
est pas habituellement dvolue, celle du matre penser. Comme lexprime clairement
Bourdieu : cest laccs aux instruments lgitimes dexpression, donc la participation
lautorit de linstitution, qui fait toute la diffrence irrductible au discours mme
entre la simple imposture des masqueraders et limposture autorise de ceux qui font
la mme chose avec lautorisation et lautorit dune institution. Le porte-parole est un
imposteur pourvu du skeptron (Bourdieu 2001 : 163). Les Politiciens, prdicateurs et
quelques pseudo-intellectuels (autoriss) bnficient donc dune croyance collective
garantie par linstitution et matrialise par le titre ou les symboles tels que les galons,
uniforme et autres attributs (Bourdieu 2001 : 186) et le discours quils produisent et
diffusent auprs du grand public bnficie de lacceptabilit sociale qui est rarement
accorde au discours dintellectuels.
Cest ce que nous allons examiner dans cet article.
Ainsi les genres du discours chez Bakhtine se divisent en deux catgories principales :
les genres premiers et les genres seconds. Le genre premier est la forme gnrique
utilise dans la pratique quotidienne et lmentaire du langage de type transactionnel
ou interpersonnel, tels le vu, la salutation, les flicitations. Le genre second inclut les
genres littraires (posie, roman, etc.) et les genres rhtoriques (crits scientifiques,
tout type de commentaires, crits juridiques et discours politiques). Ce sont des genres
complexes qui sont dusage dans la communication culturelle relativement complexe,
hautement dveloppe, organise (essentiellement dans la forme crite) dans le
domaine artistique, scientifique, sociopolitique, etc. (Bakhtine 2002 : 62). Les genres
seconds ont donc vocation absorber et transmuter les genres premiers et
deviennent ainsi des genres premiers sophistiqus qui prennent des formes diffrentes,
quon appelle les styles, selon les crivains ou rhteurs.
Bien que ces deux genres soient assez flexibles, maniables et libres, ils obissent
nanmoins, en gnral, des rgles conventionnelles prdtermines dans la
communaut linguistique et restent des formes typiques et stables de construction de
lensemble (Bakhtine 2002 : 78). Cette approche du langage sinscrit dabord en
rupture avec la conception saussurienne de la pratique langagire dans laquelle le
langage est conu comme une combinaison de langue (un systme socialement
dtermin incluant les rgles dusage et partag par tous les membres de la
communaut linguistique) et de parole (une performance purement individualiste du
systme) (Emerson & Holquist 2002 : XVI). La pratique relle du langage, notamment
dans un contexte social extrmement idologis, montre que la distinction saussurienne
entre le langage et son usage, travers sa dichotomie langue/parole, est insatisfaisante
du fait quelle omet de prendre en considration la dimension idologique de toute
langue en tant que systme et la dimension socio-idologique de la pratique langagire.
Lapproche saussurienne est exclusivement smiotique, comme le rappelle Bourdieu,
en cela quelle met laccent sur le signe linguistique, et la constitution interne dun
texte ou dun corpus de textes au dtriment des conditions socio-historiques de sa
production et de sa rception. (Bourdieu 2001 : 11). De plus, la notion saussurienne
qui repose sur le postulat dune galit daccs langue dans une communaut
linguistique est loin dtre chose admise, ou comme la dcrite Bourdieu, est une

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illusion du communisme linguistique (ibid. :13), comme cela est le cas de larabe dit
classique dans les pays arabes, o lingalit est plutt non seulement la rgle mais
aussi le moyen qui permet linstrumentalisation idologique (politique et religieuse) de
cette langue comme levier dhgmonie. Avec cette conception bakhtinienne des genres
du discours, il est admis que le sujet parlant ne dispose pas de toute la libert suppose
et quil fait usage du langage dans les limites des types dnoncs assez stables, dans
leurs formes crites ou orales.
On peut donc considrer que le sermon religieux est un genre second et rhtorique.
Dans lespace religieux, les utilisateurs attitrs, savoir les religieux, lvent les genres
premiers un niveau suprieur de sophistication, en divers styles, pour en faire un
genre second avec ses propres codes dutilisation et dont le but est de transmettre les
principes dune religion donne par la persuasion. En partant de la conception
bakhtinienne des genres, on peut dduire que le processus normal de la pratique
langagire est celle o les rhteurs professionnels, chacun dans sa communaut
discursive, transforment les genres premiers en genres seconds par leur manipulation
sophistique de la langue.
Cependant, on observe que ce genre second quest le sermon religieux prend un tout
autre chemin dans sa pratique en Algrie et dans le Monde arabo-musulman. Un
processus inverse de la pratique langagire a vu le jour ; il consiste en une
transmutation double niveaux du sermon religieux, lun induisant lautre :
Transmutation horizontale du registre religieux vers dautres registres ;
Transmutation verticale du genre second au genre premier.

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Par lextraction du sermon religieux de son champ originel de la religion et en le


transposant dans le champ politique, le champ mdiatique, et le champ ducatif, il a
chang de catgorie en passant du genre second au genre premier. Il est prciser que
ce transfert de genre ne garde que la forme et le style du sermon religieux et non pas le
contenu. Les usurpateurs du sermon religieux nen usent pas pour prcher une religion
mais pour prcher leur discours. Ils adoptent ainsi la forme et le style du sermon
religieux pour leurs discours tout en traitant des thmatiques politiques, sociales ou
autres. La raison principale de ce transfert contre nature est le capital symbolique et le
crdit que confre le sermon religieux son utilisateur dans un environnement
empreint de religiosit et dune culture forte rfrences religieuses. En optant pour le
sermon religieux, le politicien, par exemple, offre son discours les conditions qui lui
permettent dtre cout, des conditions dcrites par Bourdieu comme des conditions
de flicit.
Les conditions de flicit, qui englobent la position sociale du sujet parlant, le champ
de son intervention, sa position dans ce champ dintervention, le contexte de production
et de rception du discours, le genre du discours et la relation entre le sujet parlant et
ceux qui lcoutent, sont ce qui permet au sujet parlant dtre cout et suivi. Ces
conditions sont donc ce qui permet au discours de devenir un discours performatif :
acqurir une force illocutoire et produire leffet perlocutoire, le premier tant cette force
de persuasion contenue dans le discours et le dernier tant ce que le sujet parlant veut
faire faire son public.
En effet, lefficacit dun discours ne dpend pas que des qualits de lorateur. Dans
beaucoup de cas, elle dpend essentiellement du contexte et la forme dans lesquels le
discours est dispens. En adoptant le sermon religieux, certains politiques et
intellectuels ont compris que leur discours tait plus efficace sil est prch. Les mots ne
possdent pas de force illocutoire et ne produisent pas deffet perlocutoire de fait,
comme lont suggr Austin (1962) et Habermas (1987). Il ny a pas non plus

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denvironnement naturel pour rendre le discours performatif. Les mots acquirent une
force illocutoire dans un discours et induisent leffet perlocutoire dans un
environnement qui est prfabriqu par des conditions sociales (culturelles, religieuses
et politiques) qui deviennent les conditions de flicit de ce discours.
Ces conditions de flicit permettent non pas une comprhension du discours, qui
nest pas toujours ncessaire laction du public, mais plutt sa reconnaissance et
ladhsion aux thses du rhteur. Pour preuve, les discours noncs en arabe classique,
bien que pas compris par une partie de la population, suscitent nanmoins de
ladhsion auprs dune partie du public grce aux rfrences symboliques quils
contiennent et leurs conditions dnonciation. Comme lcrit Bourdieu : La
spcificit du discours dautoritrside dans le fait quil ne suffit pas quil soit compris
(il peut mme en certains cas ne pas ltre sans perdre son pouvoir), et quil nexerce son
effet propre qu condition dtre reconnu comme tel (Bourdieu 2001 : 165). Sans
cette autorit, lnonc reste un acte de langage et ne peut slever au rang dacte
performatif qui a une prtention claire possder un pouvoir donn (Oswald et
Ducrot 1977).
Ainsi, le sermon religieux, de par son pouvoir symbolique dans une socit forte
religiosit, cre les conditions dcoute et de suivisme au service de celui qui en use. Le
politicien, le prdicateur, ou le pseudo-intellectuel acquiert la condition statutaire de
personne mandate tre cout en adoptant le sermon religieux comme mode de
communication. Sa parole est empreinte de la parole divine et acquiert son caractre de
vrit absolue et non ngociable. Le sermon religieux offre au rhteur le skeptron, le
droit dtre cout et cru, et devient celui qui sait, car seul la parole divine est
omnisciente.
Ce phnomne a pris des proportions considrables en Algrie dans les dix dernires
annes o la personne du prsident, par exemple, est dcrite par des mots tels le
sauveur ou le fidle (El-Watan, 16 Avril 2006). Le crdit que lusage du sermon
religieux apporte permet dtablir une relation quasi-magique entre le rhteur et son
public. Benveniste (1969 : 121), dailleurs, dans son analyse tymologique du mot crdit
rvle les effets de ce mot sur le processus didentification du public lorateur, un mot
qui vient du grec credere et qui voulait dire la fois croire, faire confiance, confier
une personne un pouvoir magique et de laquelle on espre protection.
Ce crdit quoctroie le sermon religieux attribut au rhteur un statut de porte-parole
dont bnficie tout chef spirituel de par sa position du sage vers qui la communaut se
tourne. Ce statut, usurp ou attribu par consentement, transforme la nature du
discours. Comme le notait Bourdieu : Lusurpation qui rside dans le fait de saffirmer
comme capable de parler au nom de est ce qui autorise le passage de lindicatif
limpratif (Bourdieu 2001 : 270). Par le biais de cet effet doracle, le rhteur exerce
une contrainte psychologique sur son public et se transforme dun simple reprsentant
du groupe au groupe lui-mme. Ainsi, le groupe cesse davoir une opinion du fait mme
que le rhteur se charge de penser pour lui. Le rhteur devient ltre et le groupe le
Nant.
Un phnomne fascinant dans la socit algrienne permet dillustrer cet effacement
du public par rapport au rhteur qui sadresse lui en usant du sermon religieux. On
peut souvent entendre des expressions telles que il leur a dit , au lieu de il nous a
dit de la part dune personne qui vient de sortir dun prche de vendredi ou dcouter
le politicien discourir, en se rfrant lorateur qui sadressait un public alors mme
quil faisait partie de ce mme public. Cette extriorisation de soi dnote lincapacit de
cette personne de se poser en sujet pensant, qui puisse se mettre dans la posture dun
interlocuteur capable de rflchir, douter, formuler une opinion, contredire ou
convenir.

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La position dinfriorit dans laquelle se retrouve la grande majorit du public du fait


de leur non-matrise, tout fait normale, de lexgse, et de leur souscription, tort,
lide que les principes de la foi sont une question qui doit tre dicte par les exgtes,
permet au rhteur usant du sermon religieux davoir lautorit de lexpert, de prescrire
et dtre au-dessus de tout soupon. Cette imposture, parfois lgitime du fait de
labsence de tout calcul de la part du rhteur qui se croit rellement investi dune
mission, amne ce dernier sautoproclamer comme la source de la morale ou des
valeurs nationales quil doit sauvegarder par tous les moyens. Cette imposture, mme
lgitime, induit souvent une survalorisation des trois composantes de lorganisation
sociale, savoir, la tradition, lautorit et la hirarchie. Par la positivisation de ces trois
lments, les rgimes au pouvoir se donnent le droit de consacrer par la loi un
conservatisme qui attribut toute ide nouvelle la valeur ngative de contrervolutionnaire, subversive, ou immorale, marginalisant ainsi le groupe dont la
fonction mme est de produire des ides nouvelles, les intellectuels.
Par sa transmutation, le sermon religieux a acquis les attributs des deux genres
premiers et seconds. Ainsi, en tant que genre second lorigine, le sermon religieux est
caractris par toute la sophistication que ces genres possdent en termes de
raffinement du style, attractivit de limagerie et individualit dans la construction. En
tant que genre premier transmu, il bnficie de la large diffusion auprs du public et de
laccessibilit la culture populaire. On note donc que le sermon religieux est devenu en
Algrie le genre que la plupart des discours, servis au grand public adoptent comme
forme. Ceci rsulte en un formatage de la pense et des modes dexpression tous les
niveaux de la socit, de la maison luniversit, en passant par la rue.
A titre dexemple, avec la surexposition des jeunes au sermon religieux, dans les
mosques et la tlvision, ds leur jeune ge, beaucoup dtudiants viennent
luniversit, avec une tradition dexpression domine par ce genre. En effet, la lecture
des essais, que nombre dtudiants produisent loccasion dexamens, montre une
influence considrable du sermon religieux sur leur forme discursive lcrit. En tant
qucrits scientifiques, ces essais dexamen sont supposs tre empreints dobjectivit et
faire appel largumentation. Ils sont au contraire pleins dassertions, daffirmations et
trahissent lide quils expriment une vrit du fait quelle est crite, sans ncessiter de
preuves, tout autant que la parole divine est vraie du fait mme quelle est prononce.
Ce qui est encore plus dramatique est le fait que ces assertions sont parfois sans
rapport avec la question pose, rvlant ainsi un discours strotyp, servi toutes les
sauces. Elles savrent aussi tre spontanes et au cur de leurs croyances. A la
question De quelle manire lintervention amricaine en Afghanistan peut-elle tre
explique par lhistoire des Etats-Unis ? , pose aux tudiants de deuxime anne
anglais lUniversit dOran, on peut lire dans plus de 50 % des rponses ce type de
commentaires :
LAmrique hait les musulmans et les pays musulmans ;
Ce qui explique ceci est la religion. LIrak et lAfghanistan sont musulmans.
Les Etats-Unis sont chrtiens ;
La raison est religieuse. Les Amricains pensent que les croyances islamiques
sont fausses et contre leur religion. Ils veulent rpandre le christianisme, quils
pensent tre une religion de paix, de tolrance et de confiance en soi, dans le
monde entier. Mais ceci est faux ;
Le peuple juif avait la mme ide et a influenc les Etats-Unis pour sinstaller
en Palestine.

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A la question Selon les Puritains, quelle est la raison dtre de lAmrique ? , on

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peut lire :
Parce que nous, en tant que musulmans, nous savons quils ne sont pas le
peuple lu, et que lAmrique nest pas la Terre Promise ;
Mais la vraie raison [de la guerre du Golfe] est le ptrole, et je pense que cest
une ide des Juifs et des Etats-Unis.
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Ces commentaires, mme sils peuvent contenir une part de vrit, notamment par
rapport au ptrole, montrent la dominance des ides contenues dans les prches et
discours de certains mdias, contre lesquels luniversit travers ltude de la culture
amricaine dans les modules de littrature et civilisation na absolument rien pu faire.
Ces jeunes viennent luniversit et la quittent en conservant les mmes
reprsentations de lAmrique et des relations arabo-amricaines que celles de nonuniversitaires, tous deux beaucoup plus lcoute du sermon religieux des politiciens,
prdicateurs et pseudo-intellectuels.
Le discours politique officiel en Algrie a bien su oprer cet habillage en sermon
religieux digne des stratgies de communication en politique les plus efficaces. Par la
multiplication des rfrences Dieu, tel votez et aidez-nous, Dieu vous en sera
tmoin 1 , des preuves par le Coran, des paroles ou faits du Prophte, en adoptant un
style incantatoire et cathartique, le discours politique officiel se substitue au prche. Ce
style ne correspond pas au champ dans lequel le discours est produit. Au lieu dun style
argumentatif faisant appel aux chiffres et rsultats concrets et probants, le discours
politique forme de sermon religieux manie le style affirmatif et dclaratif, vacuant la
remise en question et faisant appel la profession - au sens religieux du terme - la
proclamation et la prescription.
Alors que le style dans les genres seconds est llment du discours qui est le plus
personnalis, il est devenu, dans le discours politique qui a adopt le sermon religieux
transmu, prdtermin, strotyp, et fondamentalement un lment de lunit
gnrique de ce genre. Ainsi, deux traits caractrisent ce style : la tentation ( )et
lintimidation (). Inspir du Coran, qui utilise la tentation du paradis et
lintimidation par lenfer, chose commune toutes les religions rvles en qute de
droiture morale, ce style transpos dans le discours politique devient un outil de
manipulation des motions dans un type de discours sens sadresser la raison. En
politique, le paradis et lenfer sont bien entendu substitus par des notions telles la paix
et la prosprit dun ct, la violence et le sous-dveloppement de lautre. Le discours
politique algrien, tout comme le sermon religieux, est domin par la promesse dun
jour meilleur condition de sarmer de patience. La notion de patience (), centrale
la foi, est ainsi trs prsente dans le discours politique autant que dans le sermon
religieux. Les slogans sur les banderoles des associations de soutien au prsident
Bouteflika en 2006 Constantine, tels pour nous montrer un lendemain prospre et
paisible , progrs dans la situation conomique et sociale , Vous, le chef de la
renaissance algrienne moderne illustrent cette profusion de promesses face aux
grandes esprances et frustrations dun peuple (El-Watan, 16 Avril 2006).
Le jeu stylistique sur les motions dans le discours politique la forme de sermon est
renforc par ce que Bakhtine (2002 : 84) appelle laspect expressif, quil dfinit comme
lvaluation motionnelle et subjective par le rhteur du contenu smantique de son
discours. En effet, le discours politique forme de sermon nonce des ides qui ne sont
pas soumises une matrice logico-objective darguments, mais lauto-valuation
motionnelle du rhteur, recourant aux justifications et rfrents religieux, et en usant
dun ton motif.
Ce genre est galement caractris par des traits linguistiques et paralinguistiques.

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Les traits linguistiques varient des marqueurs lexicaux aux morphologiques. Parmi les
marqueurs lexicaux, on peut citer la rcurrence des mmes mots sens unique. Les
marqueurs morphologiques sont forme diffrentielle (Saville-Troike 2003 : 64), tel
lusage de la premire personne du pluriel ou la troisime personne du singulier quand
le rhteur se rfre lui-mme. Les traits paralinguistiques variant de lintonation, le
ton, laccent tonique llvation de la voix, en passant par la cintique, un langage
corporel format, comme taper sur le pupitre. Tout cela suscite une posture motive du
public et invite son adhsion et engagement sans critique ou remise en cause. De plus,
en recourant au sermon religieux dans la langue arabe dite classique, et par le biais de
son caractre sacr du fait de son statut de langue du Coran, le discours politique
acquiert le mme capital symbolique qui dcoule du Coran en tant que vrit absolue.
La matrise de la langue arabe et des principes du sermon religieux deviennent
dterminants pour la capacit du rhteur contrler son public. Ceci explique trs bien
le succs impressionnant des prdicateurs et pseudo-intellectuels sur certaines chaines
satellitaires arabes comme Amr Khaled sur la chaine Iqraa ou bien Mohammed Amara
sur ESC. Ceci nest bien sr pas spcifique notre pays, mais sapplique galement
dautres espaces culturels et religions. On peut observer les prdicateurs vanglistes
amricains, comme Dr. C.A. Dollar sur TBN ou T.D. Jakes sur Church Channel, qui
attirent de larges audiences sur les chaines vanglistes amricaines, et qui tentent de
rsoudre lchec du discours chrtien. Cet chec a longtemps t attribu au seul recul
de la croyance des gens en la vision du monde telle quelle est formule par lEglise, en
concurrence avec la science. En ralit, comme la not Bourdieu, cest galement d
leffondrement de la relation sociale spciale entre le clerg et le peuple, entre le croyant
chrtien et son mdiateur dans son rapport Dieu. Cette relation sest fane au moment
mme o elle a cess dtre magique, i.e. dtre base sur la croyance et la confiance en
le mdiateur lui-mme. Ceci explique aussi le succs du discours islamiste, travers les
chaines de tlvision comme Iqraa, tant une partie du public est subjugue par le
charisme des rhteurs tels Amr Khaled, Abdallah Muslih, Wajdi Ghunaim et Ali alDjafri, en qui il a confiance et quil a rig en vritables stars du petit cran dans le
monde arabe, aussi connus que les stars de musique et cinma.
Dans la politique, la tendance vangliste aux Etats-Unis, dsigne par lexpression
Born-again Christians (expression tire du 3me Chapitre de lEvangile de Jean et qui
dsigne la renaissance spirituelle des femmes et des hommes dont lexprience
personnelle transcendante les a amens au salut aprs une vie de perdition), a adopt la
mme dmarche discursive, exacerbe avec larrive de lex-prsident amricain George
W. Bush la Maison Blanche, qui na cess de faire usage de concepts moraux et
religieux, tout au long de son rgne de 2001 2008, tels que croisade, le bien, le mal,
dans le but de gagner ladhsion des Amricains, pour qui la religion tient une place
importante, et pour contrler au mieux son public.
Le contrle du public fait partie de ce que Bakhtine (2002 : 78) appelle la volont de
parole dans le discours. La volont de parole est lintention du sujet parlant, pralable
la production de son discours, sa volont derrire le choix dun genre. En optant pour le
sermon religieux, comme forme de son discours, le rhteur choisit ds le dbut dtablir
une relation particulire avec son public, celle dun prescripteur avec ses disciples, celle
dun guide qui attend de ses fidles ce que Bakhtine dsigne par laction voulue et
diffre (ibid. : 69). Cette action voulue par le rhteur est donc leffet perlocutoire quil
dsire obtenir par son discours. Laction est diffre car le rhteur ne sattend pas un
effet immdiat. Son discours est le dclencheur dun processus de maturation de laction
chez son public qui devra la raliser au moment opportun. Comme le prcise Bakhtine :
une comprhension ractive de ce qui est entendupeut tre directement transforme
en actiontout comme elle peut rester, pour le moment, une comprhension ractive

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silencieuse. Tt ou tard, ce qui est entendu et bien assimil trouvera une rponse dans
le discours ou comportement ultrieurs de celui qui coute (ibid. : 68-69).
De multiples exemples peuvent illustrer ce recours hypertrophi au sermon religieux
comme instrument politique. Dans ce registre, la campagne de promotion de la Charte
pour la Paix et la Rconciliation Nationale prcdant le rfrendum du 29 septembre
2005 prsente une parfaite illustration. Dans son discours loccasion de la confrence
des cadres, lactuel prsident a fait rfrence Dieu douze reprises, que cela soit pour
implorer sa bndiction ou justifier laction entreprise, comme le montre ces extraits2 :
Des annes durant, nous avons donn le meilleur de nous-mmes pour que
steigne le brasier de la Fitna, pour que la Misricorde divine nous vienne en
aide.

33

Lutilisation du pronom nous dans la premire proposition de cette dclaration


permet dtablir un lien troit avec la misricorde divine dans la deuxime. Linduction
directe qui en dcoule est que laction du rhteur est elle-mme la manifestation de la
misricorde divine. Lutilisation du mot fitna, mme dans la version officielle en
franais au lieu dun mot quivalent en franais, est aussi dlibre, permettant la
cration des conditions de flicit dun contexte empreint de rfrences religieuse, la
fitna tant le pire tat danarchie selon le texte coranique : car la subversion [fitna] est
pire que le meurtre (Al-Baqarah S.2, A.191).
Je me suis engag devant Dieu et devant vous ne mnager aucun effort ni
aucune initiative pour teindre le feu destructeur de la Fitna.

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Lengagement du rhteur est admis comme tant un engagement religieux. Lusage ici
du je au lieu du nous place le rhteur dans la position dun guide spirituel dans une
communaut de croyants lis par un contrat moral, au lieu dune communaut politique
de citoyens lis par un contrat social.
Avec laide de Dieu, auquel nous rendons grce, nous avons ensemble, ouvert
la voie la Concorde Civile.

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Ceci est un cas de sacralisation dune dcision politique, rsultat dune intervention
divine.
La volont des peuples nmane-t-elle pas de la volont de Dieu, le Clment, le
Misricordieux ?

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Cette dclaration a le mrite de sceller dfinitivement le statut du rhteur comme


mdiateur entre Dieu et le peuple la limite du droit divin. Du fait mme que la volont
du peuple mane de la volont de Dieu, le choix du peuple est par consquent une
dcision divine.
Ce qui est discut ici nest certainement pas la lgitimit ou la vrit des propos
exposs, mais bien la forme dans laquelle ils sont tenus, substituant au discours
politique dans les rgles de lart le sermon religieux transmu. Nombre de politiques ont
clairement opt pour ce genre comme seul outil de communication avec le peuple.
Baignant dans un contexte discursif o le sermon religieux est devenu le genre second
usage premier le plus rpandu, le public est non seulement plus rceptif mais se
lapproprie et en use. Le sermon religieux arrive mme concurrencer lapprentissage
des langues, la manire dont le prsentait Bakhtine dans dautres cas : Nous
recevons ces genres du discours presque au mme moment o nous recevons notre
langue maternelle que nous pratiquons couramment bien avant de commencer

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tudier la grammaire (Bakhtin 2002 : 78).


Ce qui semble exceptionnel est le fait qualors que dans certaines socits les enfants
sont exposs une multitude de genres du discours, qui les initient la capacit de
rflexion et dargumentation, dans la socit algrienne ; le sermon religieux, du fait de
son usage abusif, prend la primeur. Les tudiants universitaires, titre dexemple, ont
acquis des schmes dintelligibilit, matrices doprations de pense dtermines
(Dortier 1998), largement faonns par le sermon religieux, travers lesquels ils
tendent rejeter, consciemment ou inconsciemment, dautres genres dans leur
apprentissage ou production intellectuelle. La posture de celui qui coute sans ragir,
dveloppe dans le contexte du sermon, est reproduite en salle de cours, et amne
certains dentre eux adhrer compltement aux ides du professeur, rgurgiter les
notes prises en classe, et sinterdire toute tentative de rflexion, de remise en cause, ou
dopinion personnelle. Quand il arrive certains de formuler des avis contraires ceux
du professeur, ces avis sont la rplique des propos des sermons religieux.
Laccoutumance au sermon religieux, qui par dfinition est prescriptif et limitatif, ne
permet pas beaucoup dentre eux dapprcier dautres genres du discours, tels les
essais scientifiques et autres textes de fiction, quils trouvent difficiles comprendre et
analyser. Leur habitus discursif rend lapprentissage dautres mcanismes cognitifs de
rflexion et danalyse une tche trs ardue et rdhibitoire, compars aux mcanismes
hrits de leur ducation sermonnaire : certitude, acquiescence, conformisme, attitudes
attendues de tout croyant face celui en qui il croit.
Cette accoutumance a donc dvelopp chez eux une volont non-dlibre de nonapprentissage. Cette formulation antinomique, puisque la volont est sense tre
dlibre, traduit ltat paradoxal et paroxystique dans lequel ltudiant arrive
luniversit, un espace de rflexion et de questionnement, avec le dsir dapprendre,
mais non moins handicap par une surexposition une pratique discursive qui fait
appel aux motions, base de la foi, au lieu du raisonnement, base de la science.
Il est clair que la monopolisation du sermon religieux dans ces conditions est une
forme de monopolisation du pouvoir. Certains politiques lont trs bien compris dans
un pays o les chiffres officiels prcisent en effet que pas moins de 14 millions
dAlgriens assistent la prire du vendredi en moyenne 3 chaque semaine dans les
15000 mosques que compte le pays. Grce au sermon religieux, un genre du discours
second lorigine, transmu en genre premier, lidologie accde une plus grande
proportion de la population qui ne possde pas forcment les moyens intellectuels pour
comprendre, interagir et adhrer cette idologie quand elle est transmise travers le
discours politique en tant que genre spcialis pratiqu dans la communication
culturelle complexe (Bakhtin 2002 : 98).
Le politique ou pseudo-intellectuel, pratiquant le sermon religieux transmu, devient
tout au plus un rhteur, i.e. un praticien professionnel de la rhtorique. La rhtorique
est prise ici dans son sens pjoratif, comme technique du discours dont le but principal
est de persuader le public du faux par la manipulation travers un langage beau, mais
tendancieux emphatique, et superficiel (Reboul 1993 : 5). La caractristique
essentielle de cette rhtorique est quelle est pidictique, donc amplificatrice et visant
lautoglorification. Dans lpidictique, crit Reboul, le rhteur est seul face un
public dont le seul rle est de lapplaudir (ibid. : 19).
Les enjeux idologiques en Algrie, comme dailleurs dans tous les pays, ont fait de la
pratique discursive une priorit dans la pratique politique. Mais, la double
transmutation du sermon religieux, dun genre second un genre premier, et du
registre religieux au registre politique, au-del de ses effets politiques immdiats,
semble avoir gnr une nouvelle culture qui laisse beaucoup moins despace la
pense critique et qui saccommode des certitudes, du suivisme et de lapathie

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intellectuelle.

Bibliographie
Austin, John L., How to do Things with Words, Oxford, Oxford University Press, 1962.
Bakhtin, Mikhal, Speech Genres and Other Late Essays, Austin, University of Texas Press,
2002.
Benveniste, Emile, Le Vocabulaire des institutions indo-europennes, Paris, Minuit, 1969.
Davy, Georges, Elments de sociologie, Paris, Vrin, 1950.
Dortier, Jean-Franois., Les sciences humaines. Panorama des connaissances, Auxerre,
Sciences Humaines, 1998.
Ducrot, Oswald., Illocutoire et performative, in Linguistique et smiologie, Genve, Droz,
1977.
Emerson, Caryl & Holquist, Michael (eds.), M.M. Bakhtin : Speech Genres and Other Essays,
Austin, University of Texas Press, 2002.
Habermas, Jurgen, Thorie de lagir communicationnel, Paris, Fayard, 1987.
Nunan, David, Introducing Discourse Analysis, London, Penguin, 1993.
Reboul, Olivier, La Rhtorique, Paris, PUF, 1993.
Saville-Troike, Muriel, The Ethnography of Communication : An Introduction, Oxford, Basil
Blackwell, 2003.

Notes
1 Le Soir dAlgrie, Bouteflika en a fait la promesse Oran : vers une augmentation des
salaris , 25 fvrier 2009, p. 5.
2 Bouteflika, Abdelaziz, Discours loccasion de la confrence des cadres , Alger, dimanche
14 aot 2005. (www.algeria-watch.org/fr/article/pol/amnistie/discours_bouteflika.htm).
3 Dans son article du 20 fvrier 2006 Les agressions contre les Imams se multiplient. Le
MSP veut semparer des mosques , El-Watan souligne limportance des mosques et du
sermon religieux en citant le porte-parole du ministre des affaires religieuses, M. Tamine, qui
indique que 20 % des 15000 mosques du pays ont t la scne du genre de violence dcrit
dans le titre : connaissant limportance de la fonction de limam, il est ais de deviner
lapptit de partis de cette obdience pour un rservoir aussi puissant de potentiels militants
politiques. Ce travail de sape des partis islamistes est videmment bien connu des services de
scurit, comme nous le confirme le ministre.

Pour citer cet article


Rfrence papier

Abdelghani Nait Brahim, Le sermon religieux : la transmutation dun genre du discours ,


Insaniyat / , 43 | 2009, 41-54.
Rfrence lectronique

Abdelghani Nait Brahim, Le sermon religieux : la transmutation dun genre du discours ,


Insaniyat / [ En ligne], 43 | 2009, mis en ligne le 12 avril 2012, consult le 18 dcembre
2013. URL : http://insaniyat.revues.org/649

Auteur
Abdelghani Nait Brahim
Matre de confrences lENSET dOran.

http://insaniyat.revues.org/649

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Droits dauteur
CRASC

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