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LA ESCUELA DE FRANKFURT: EL LEGADO DE LA TEORA CRTICA*

Gustavo Leyva y Miriam M. S. Madureira

La denominacin Teora crtica se utiliza para referirse a la propuesta terico-filosfica,


sociolgica y poltica desarrollada por el grupo de filsofos, cientficos sociales y tericos de la
cultura en torno al Institut fr Sozialforschung [Instituto de Investigacin Social] en Frankfurt1,
especialmente a partir del momento en que Max Horkheimer asumi la direccin del mismo2. Es
*

Las ideas planteadas en este ensayo han sido expuestas y desarrolladas con mayor amplitud en el ensayo: LEYVA,
Gustavo / MESQUITA SAMPAIO DE MADUREIRA, Miriam, Teora Crtica: El indisoluble vnculo entre la teora social
y la crtica normativa inmanente, aparecida en el Tratado de Metodologa de las Ciencias Sociales Perspectivas
Actuales, Mxico, FCE, 2012, pp. 256-336.
Todas las traducciones de obras y pasajes de autores en otros idiomas que aparecen referidas a lo largo de este
trabajo han sido realizadas por los autores de este ensayo: GL y MMSM.
1
Algunos como Helmut Dubiel han insistido, creemos que con razn, en distinguir entre la historia del Institut fr
Sozialforschung de Frankfurt y la historia de la Teora crtica. Como l mismo lo seala, el crculo reunido en torno
a Max Horkheimer, crculo que puede ser considerado como el autor colectivo de la Teora crtica, se impuso
solamente al inicio de los aos treinta en el Instituto. Entre los miembros de este crculo se encontraban: Theodor W.
Adorno, Erich Fromm, Otto Kirchheimer, Leo Lwenthal, Herbert Marcuse, Franz Neumann y Friedrich Pollock.
Recurdese a este respecto que el concepto Kritische Theorie (Teora crtica) se introduce apenas en el ao de
1937 en el escrito programtico de Horkheimer Traditionelle und Kritische Theorie, que apareciera en el nmero 6
de la Zeitschrift fr Sozialforschung.
2
Para este contexto histrico-intelectual vanse: Jay, 1973 (JAY, Martin, The Dialectical Imagination: A History of
the Frankfurt School and the Institute of Social Research 1923-1950. Berkeley-Los Angeles, University of California
Press, 1973 [Tr. Castellana: La imaginacin dialctica: historia de la escuela de Frankfurt y el Instituto de
Investigacin Social, 19231950. Madrid, Taurus, 1974]); Dubiel, 1978 (DUBIEL, Helmut,
Wissenschaftsorganisation und politische Erfahrung. Studien zur frhen Kritischen Theorie. Frankfurt am Main:
Suhrkamp, 1978), 1988 (DUBIEL, Helmut, Kritische Theorie der Gesellschaft. Weinhein und Mnchen: Juventa
Verlag, 1988) y 2000 (DUBIEL, Helmut, La Teora Crtica: Ayer y Hoy. Mxico, Universidad Autnoma
Metropolitana-Iztapalapa/Plaza y Valds/Instituto Goethe/DAAD, 2000); Sllner, 1979 (SLLNER, Alfons,
Geschichte und Herrschaft. Studien zur materialistischen Sozialwissenschaft 1929-1945. Frankfurt am Main:
Suhrkamp, 1979), 1982 (SLLNER, Alfons, Politische Dialektik der Aufklrung. Zum Sptwerk von Franz Neumann
und Otto Kirchheimer, en: Bon, Wolfgang/Honneth, Axel (Hrsg.) (1982): Sozialforschung als Kritik. Zum
sozialwissenschaftlicen Potential der Kritischen Theorie. Frankfurt am Main: Suhrkamp, pp. 281-326) y 2001
(SLLNER, Alfons, Critica de la Poltica. Mxico, Universidad Autnoma Metropolitana-Iztapalapa/Miguel ngel
Porra/Instituto Goethe/DAAD, 2001) y, sobre todo: Wiggershaus, 1988 (WIGGERSHAUS, Rolf, Die Frankfurter
Schule. Geshcihte.Theoretische Entwicklung. Politische Bedeutung. Mnchen: DTV, 2010 [Tr. Castellana: La
Escuela de Frncfort. Mxico: FCE-UAM, 2010]) y 2010 (WIGGERSHAUS, Rolf, Die Frankfurter Schule. Hamburg:
Rohwolt, 2010).

en el ensayo de ste ltimo que lleva por ttulo Traditionelle und kritische Theorie (1937) en
donde se desarrolla una reflexin radical sobre las condiciones de articulacin de la teora que
permitir perfilar una concepcin de sta denominada precisamente Teora crtica que habr
de oponerse a la llamada teora tradicional esforzndose por restablecer los vnculos
indisolubles que enlazan a la razn con la historia, la anclan en la sociedad y la vinculan con un
proyecto de crtica de sta en el marco de un proyecto de emancipacin3.
(I). La formacin del Institut fr Sozialforschung de Frankfurt se remonta a la actividad de
un grupo de jvenes intelectuales reunidos al inicio de los aos veinte en Frankfurt para
reflexionar sobre el socialismo y enlazar dicha reflexin con una actividad poltica. Esta
pretensin se localiza en el interior de una vertiente de reflexin profundamente influida por un
marxismo distante de las variantes ortodoxas en boga en aquel momento. Se comprende as por
qu diversos estudiosos han insistido con razn en que las reflexiones desarrolladas por
Horkheimer al igual que por Adorno, Benjamin y Marcuse pueden ser comprendidas en forma
ms adecuada si se las considera como problematizaciones y actualizaciones de propuestas
inscritas en la tradicin de la crtica marxista4. Es de este modo que se remite una y otra vez a la
influencia ejercida por las obras de Karl Korsch5 y, sobre todo, Georg Lukcs6 en los trabajos de
los exponentes de la primera generacin de la Teora crtica. Habra, sin embargo, que realizar
una serie de precisiones en torno a esta afirmacin. As, en primer lugar, si bien es cierto que se
retoman motivos provenientes de la "crtica de economa poltica", stos aparecen ahora, no
obstante, desprovistos de su "sustrato social", es decir de la "realizacin de la emancipacin" que
3

Cfr., a este respecto ideas planteadas ya anteriormente en: LEYVA, Gustavo, Max Horkheimer y los Orgenes de la
Teora Crtica, en: Sociolgica, Vol. 14, Mxico, 1999, pp. 65-87 y LEYVA, Gustavo, Pasado y Presente de la
Teora Crtica. Tres vertientes y reflexin para la crtica en el presente, en: LEYVA, Gustavo (Ed.), La Teora Crtica
y las tareas actuales de la crtica. Barcelona Mxico: UAM - Anthropos Editorial, 2005, pp. 84-125.
4
Cfr., por ejemplo: Fetscher, 1986 (FETSCHER, Iring, Zur aktuellen politischen Bedeutung der Frankfurter Schule
en: HONNETH, Axel und WELLMER, Albrecht (Hrsg.) (1986): Die Frankfurter Schule und die Folgen. Referate eines
Symposiums der Alexander von Humboldt-Stiftung vom 10.-15. Dezember 1984 in Ludwigsburg. Walter de Gruyter,
Berlin-New York, pp. 3-7) y Dubiel, 2000, Loc. Cit. pp. 79-80.
5
Especialmente Marxismus und Philosophie [Marxismo y Filosofa] (1923, 19302: Karl Korsch (1923, 19302):
Marxismus und Philosophie [Marxismo y Filosofa]. Hrsg. und eingeleitet von Erich Gerlach. Frankfurt am Main:
Europ ische Verlagsanstalt, 1966. [Tr. Castellana: Marxismo y filosofa. Mxico, Ediciones Era, 1971]) donde se
desarrolla una reflexin sobre el fracaso de la socialdemocracia alemana ante la Revolucin de 1918 en ese pas y se
delinea una crtica a la interpretacin del marxismo en su vertiente leninista dando lugar as, al lado de Lukcs, al
surgimiento de un marxismo no-ortodoxo en Europa occidental.
6
Ante todo en su ensayo Die Verdinglichung und das Bewutsein des Proletariats [La Cosificacin y la conciencia
del proletariado] en: LUKCS, Georg, Geschichte und Klassenbewutsein. Studien ber marxistische Dialektik
[Historia y Conciencia de Clase. Estudios sobre Dialctica marxista] (1923) (LUKCS, Georg (1923), Geschichte
und Klassenbewutsein, Berlin, 1923. Se cita de acuerdo a la edicin aparecida en Luchterhand, Darmstadt-Neuwied,
1975 [Tr. Castellana: Historia y consciencia de clase: Estudios de dialctica marxista. Mxico, Grijalbo, 1969]).

deba ser llevada a cabo por una clase social determinada, a saber: la del proletariado. En segundo
lugar, la crtica al capitalismo se desplaza desde una crtica a su pretendido estancamiento tal y
como pareca vislumbrarlo Marx en sus anlisis sobre la "cada tendencia de la tasa de ganancia"
desarrollados en el tercer volumen de El Capital7 hacia una crtica a su dinmica expansiva
que lo lleva no a la paralizacin en el desarrollo de las fuerzas productivas, sino ms bien a una
creciente destruccin tanto de la naturaleza como del propio hombre una crtica que alcanzar
una expresin culminante en las llamadas Tesis sobre filosofa de la historia de Walter Benjamin8
lo mismo que en una obra como la Dialektik der Aufklrung [Dialctica de la Ilustracin] (1947),
a la que nos referiremos ms adelante. En tercer lugar, los instrumentos de la crtica desarrollada
en forma de una crtica de la ideologa a la moral y a la cultura de la sociedad burguesa se
desarrollan, actualizan y afinan ahora con ayuda de un instrumental terico proveniente del
psicoanlisis. Finalmente, en cuarto lugar, se procede a realizar una correccin en las
interpretaciones marxistas ortodoxas del fascismo para analizar en forma diferenciada el enigma
del apoyo masivo de un movimiento orientado a la autodestruccin, los mecanismos psquicos
entre los cuales se producen el odio y la crueldad, mostrando as como pudo tener lugar una
canalizacin de energas pulsionales inconscientes que llev a los hombres a experimentar su
opresin como una "liberacin" y a afanarse por ella. Estos anlisis encontraron un desarrollo y
aplicacin prctica en los ya citados Studien ber Autoritt und Familie (Paris, 1936) as como en
The Authoritarian Personality (New York, 1950).
(II). En su ensayo seminal Traditionelle und Kritische Theorie [Teora tradicional y
Teora crtica] (1937)9, Max Horkheimer, recurriendo a una argumentacin inspirada en la
tradicin hegeliano-marxista, subraya ah la necesidad de comprender la teora no como una
entidad autnoma e independiente del proceso social sino, por el contrario, a partir de los
fundamentos de la praxis social de aquella poca (auf die Grundlagen der gesellschaftlichen

Cfr., especialmente el volumen III de MARX, Karl, Das Kapital. Kritik der politischen konomie en: Karl
Marx/Friedrich Engels: Werke (MEW), Dietz Verlag, Berlin, 1956 y ss. Para este punto, especialmente: MEW 25:
269 y ss.
8
Cfr., BENJAMIN, Walter, ber den Begriff der Geschichte, escrito publicado en forma pstuma en 1942 (en:
BENJAMIN, Walter: Gesammelte Schriften. Unter Mitwirkung von Theodor W. Adorno und Gershom Scholem hrsg.
von Rolf Tiedemann und Hermann Schweppenhuser. Bnde IVII, Suppl. IIII. Frankfurt am Main: Suhrkamp,
19721999, Bd. I/2, pp. 690-708).
9
Traditionelle und Kritische Theorie (1937a) en: HORKHEIMER, M., Gesammelte Schriften. Hrsg. von A. Schmidt
und G. Schmid Noerr, S. Fischer, Frankfurt, 1988 y ss. Bd. 4, pp. 162-216. Se cita en lo sucesivo indicando el
nombre del autor, el ao en que fue publicado y el(los) nmero(s) de pgina(s) pertinente(s).

Praxis jener Epoche)10, esto es, de interpretarla como una configuracin especfica del modo
en que la sociedad se enfrenta con la naturaleza, como momento del proceso social de
produccin (Moment des gesellschaftlichen Produktionsprozesses)11. Horkheimer se coloca as
en una tradicin que sita de entrada a la Teora crtica en el horizonte de una lnea de reflexin
inaugurada por Kant y continuada por Hegel y Marx, sealar que el mundo es siempre el
producto de una praxis social general (Produkt der allgemeinen gesellschaftlichen Praxis)12.
Lo que Horkheimer intenta subrayar con ello es, entonces, la mediacin de lo real a travs de la
praxis social (Vermittlung des Tatschlichen durch die gesellschaftliche Praxis)13. Es as que en
un Nachtrag a su Ensayo de Traditionelle und Kritische Theorie14, Horkheimer caracterizar
en forma expresa a la comprensin de teora que l ofrece como una teora crtica de la sociedad
[kritische Theorie der Gesellschaft]15 que tiene por objeto a los hombres considerados como los
productores de sus formas histricas de vida en su totalidad16.
Horkheimer asume as la herencia de la concepcin materialista [materialistische
Auffassung] que remite claramente a Marx y con la que parece identificar las pretensiones de la
Teora crtica. En efecto, sta concepcin materialista concibe la actividad humana en el
interior de la actividad fundamental en torno al trabajo social, cuya forma estructurada segn
clases sociales imprime su sello a todas las formas de accin y reaccin humanas, tambin a las
de la teora17. De esta manera, la Teora, la reflexin en torno a los procesos sociales en el
interior de los cuales ella misma y su propio objeto se constituyen, no se desarrolla en un mbito
puramente espiritual sino que est inserta en el plexo de la lucha por determinadas formas de
vida en la realidad18. Lo que importa destacar en este sentido es que la Teora crtica es una
teora que se articula y reflexiona sobre su relacin esencial con su tiempo (die wesentliche
Bezogenheit der Theorie auf die Zeit)19, sobre la relacin del pensar y el tiempo20, una
10

Cfr., Horkheimer, 1937:169 (Loc. cit.). En este punto Horkheimer remite al ensayo de GROMAN, Henryk, Die
gesellschaftlichen Grundlagen der mechanistischen Philosophie und die Manufaktur publicado en la Zeitschrift fr
Sozialforschung, IV, 1935, pp. 161 y ss.
11
Cfr., Horkheimer, 1937:171, Loc. Cit.
12
Cfr., Id.,173.
13
Cfr., Id.,175.
14
En 1937, Horkheimer escribir un Nachtrag (Horkheimer, 1937b) a su artculo que sera publicado en la Zeitschrift
fr Sozialforschung, VI, Heft 3 junto con una contribucin a la discusin de Marcuse con el ttulo Philosophie und
Kritische Theorie en Kultur und Gesellschaft I, Frankfurt am Main, 1965, pp. 102 y ss.
15
Id., 217.
16
Id.
17
Id., 218.
18
Id.
19
Id., 208.

propuesta que, como lo recuerda el propio Horkheimer, remite al Hegel de la Phnomenologie


des Geistes y de la Logik al igual que a Das Kapital de Marx21. En particular esta Teora crtica
muestra en forma clara el modo en que la sociedad se ha equiparado a procesos naturales
extrahumanos, a meros mecanismos22 que no han sido producidos por la actividad humana.
Solamente en la medida en que los estados de cosas (Sachverhalte) sean comprendidos como
resultado de la accin humana, dir Horkheimer, es que podrn perder su carcter de mera
facticidad (den Charackter bloer Tatschlichkeit)23. La nocin de crtica expresada en la
denominacin teora crtica remite por ello, como el propio Horkheimer lo reconoce, no tanto a
la crtica idealista de la razn prctica sino ms bien a la crtica dialctica de la economa
poltica, es decir, no a Kant sino a Marx24. Su contenido (Inhalt) se estructura ms bien en una
relacin de negatividad y desenmascaramiento de conceptos y procesos sociales especficos: as,
por ejemplo, dir Horkheimer, en el caso de la crtica de la economa poltica, el contenido
(Inhalt) de esta crtica es la transformacin (Umschlag) de los conceptos que aparecen en el
discurso econmico en su contrario: el concepto del cambio justo se transforma por la crtica en
la profundizacin de la injusticia social; el concepto de libre mercado, en el del dominio del
monopolio; el del mantenimiento de la vida de la sociedad, en la creciente miseria de los
pueblos25. De esta manera, la crtica, en los ejemplos anteriormente mencionados, desenmascara
las ilusiones armnicas del liberalismo, descubre sus contradicciones internas y el carcter
abstracto de su concepto de libertad26. Importante sealar a este respecto es el hecho de que, as
comprendida, la Teora crtica ...no realiza ninguna crtica desde la mera idea. Ya en su figura
idealista ha rechazado la representacin de algo bueno en s que meramente se opondra a la
realidad. Ella [la Teora crtica] no juzga de acuerdo a algo que estuviera sobre el tiempo, sino a
algo que est en el tiempo (Schon in ihrer dialektischen Gestalt hat sie die Vorstellung von einem
an sich Guten, das der Wirklichkeit blo entgegengehalten wird, verworfen. Sie urteilt nicht nach
dem, was ber der Zeit, sondern nach dem, was an der Zeit ist)27. La crtica por la que se
afana Horkheimer est animada por la exigencia normativa de un estado racional (vernnftiger
20

Id., 213.
Id., 208.
22
IHorkheimer, 1937a (Loc. Cit.),181.
23
Id., 183.
24
Cfr. Nota de pie de pgina en Horkheimer, 1937a:180.
25
Horkheimer, 1937b:219-220.
26
Horkheimer, 1937b:220.
27
Horkheimer, 1937b:223.
21

Zustand) y se funda en la penuria del presente (grndet zwar in der Not der Gegenwart)28. Es
en este sentido que Horkheimer insiste en que la Teora crtica no posee ninguna instancia
especfica para s que no sea el inters que se entrelaza con ella misma por la superacin de la
injusticia social (Aufhebung des gesellschaftlichen Unrechts)29, en una formulacin que, como
el mismo Horkheimer lo reconoce, es siempre una formulacin negativa (negative
Formulierung)30. Es as que el sentido (Sinn) de las categoras de la Teora crtica y de ella
misma en tanto discurso, no reside en la reproduccin de la sociedad presente, sino en su
transformacin hacia lo correcto (zum Richtigen)31. La Teora crtica es, pues, una teora guiada
por el inters en el establecimiento de una sociedad en la que los sujetos se puedan constituir por
vez primera en forma conciente y determinen activamente sus propias formas de vida32, de una
sociedad en la que impere, pues, la justicia en las relaciones entre los hombres y stos sean
capaces de desplegar su autonoma33.
(III). La dramtica experiencia del ascenso de la barbarie nacionalsocialista y de los
regmenes totalitarios en Europa, el decurso de la revolucin rusa bajo el estalinismo y la
emigracin forzada a los Estados Unidos de Norteamrica donde se enfrentaron en forma directa
a la experiencia de la cultura de masas pasaron a definir el marco en el que se localizaron los
temas y preguntas que determinaron la reflexin de los colaboradores del Institut fr
Sozialforschung hasta el inicio de los aos cuarenta y se expresaron en los trabajos centrales de la
Zeitschrift34. Esta perspectiva histrica, social y filosfica de corte pesimista se fue decantando
en forma cada vez ms clara en la reflexin de los colaboradores del llamado crculo interno
del Institut fr Sozialforschung35. El fascismo y el estalinismo parecan haber formado en aquel
28

Cfr., Horkheimer, 1937a:190. En ocasiones Horkheimer llega tan lejos que afirma que esta meta de una sociedad
racional (vernftige Gesellschaft) aunque hoy parece suprimida, ...est colocada realmente en cada ser humano (ist
in jedem Menschen wirklich angelegt) (Horkheimer, 1937b:224).
29
Horkheimer, 1937a:216.
30
Horkheimer, 1937a:216.
31
Horkheimer, 1937a:192.
32
Cfr. Horkheimer, 1937a:199 y ss. y 207 y ss. Advirtase como se encuentra aqu ya delineado el entrelazamiento entre
la teora y el inters, entre el conocimiento y el inters, en una forma que ser posteriormente desarrollada por Jrgen
Habermas (Cfr., HABERMAS, Jrgen, Erkenntnis und Interesse, Frankfurt am Main: Suhrkamp, 1968).
33
Horkheimer, 1937a:216.
34
Para lo que a continuacin sigue, vase: Habermas, 1981, II: 555 y ss. (Theorie des kommunikativen Handelns. Bd.
I u. II. Frankfurt am Main: Suhrkamp [Tr. Castellana: Teora de la Accin Comunicativa. 2 Vols. Madrid, Taurus,
1987] ).
35
Con esta distincin nos referimos a la diferenciacin realizada por Habermas y, sobre todo, por Axel Honneth. En
efecto, especialmente Honneth ha dirigido su atencin a los trabajos de aquellos autores pertenecientes a lo que ha
dado en llamarse la "periferia", el crculo externo (uerer Kreis) del Institut fr Sozialforschung. El llamado
crculo externo estara formado por Franz Neumann y Otto Kirchheimer lo mismo que por Erich Fromm y Walter

momento una unidad totalitaria cerrada ante la que desapareca toda esperanza de cambio social;
ahora se delineaba el camino para un pesimismo influido por elementos provenientes de la
Kulturkritik. Gradualmente la reflexin comenz a reorientarse para dedicarse ahora a rastrear y
exponer el proceso total de la escisin y confrontacin del hombre con la naturaleza en el
horizonte de un despliegue prcticamente ilimitado de una razn identificada sin ms con el
dominio. La exposicin y crtica a este principio de identificacin se convierte as en el ncleo
sistemtico-filosfico de reflexiones como las ofrecidas por Theodor W. Adorno y Max
Horkheimer en la monumental Dialektik der Aufklrung (1944)36. El objetivo de la reflexin
desarrollada en esta obra es el de analizar por qu la humanidad se haba sumergido en una
nueva clase de barbarie en lugar de entrar en un estado verdaderamente humano [in einen
wahrhaft menschlichen Zustand] (Adorno/Horkheimer, 1944: 16), segn se plantea ya desde el
Vorrede a esta obra. Se trata as de una reflexin de largo alcance sobre la incesante
autodestruccin de la Ilustracin [die rastlose Selbstzerstrung der Aufklrung] (Ibid.) que ha
cuestionado en forma radical el sentido de la ciencia, la sujecin del pensamiento y del lenguaje a
la lgica de la mercanca, la conversin de la crtica al orden existente en afirmacin del mismo,
destruyendo as el espacio pblico, transformando el principio de autonoma que animara al
proyecto ilustrado en una variante de la opresin conduciendo a la emergencia de la
manipulacin de las masas en regmenes totalitarios, a la aniquilacin del individuo y, en general,
al colapso de la civilizacin burguesa [Zusammenbruch der brgerliche Zivilization] (Ibid.)
provocando una transformacin y recada de la Aufklrung en la mitologa que ella se haba
planteado originalmente combatir y superar en forma definitiva (cfr., Adorno/Horkheimer, 1944:
19). No se trata, sin embargo, de una renuncia sin ms al proyecto de la Aufklrung sino, afirman
Adorno y Horkheimer, de volverse a la propia Aufklrung para que sta, recurriendo tan slo a s
Benjamin (cfr., a este respecto los trabajos que aparecen en Honneth, 1990, especialmente Kritische Theorie. Vom
Zentrum zur Peripherie einer Denktradition, en: Honneth, 1990 (Die zerrissene Welt des Sozialen.
Soziaplhilosohische Aufstze. Frankfurt am Main: Suhrkamp), pp. 56 y s.). Honneth ha destacado en este punto la
importancia de la localizacin de Neumann y Kirchheimer en una vertiente de interpretacin del marxismo distinta a
la de Horkheimer y Adorno, a saber: la del austromarxismo (cfr., Honneth, 1990:48 y Storm/Walter, 1984: Storm,
Gerd/ Walter, Franz (1984): Weimarer Linkssozialismus und Austromarximus. Verlag Europischer Perspektiven,
Berlin). Por lo dems el propio Honneth constata que sus esfuerzos no pudieron ejercer por desgracia ninguna
influencia sobre el programa de investigacin del Institut. Al trmino de la Segunda Guerra Mundial fue disuelto el
vnculo institucional de trabajo con los miembros del "crculo externo" que haban sobrevivido al
nacionalsocialismo.
36
ADORNO, Theodor Wiesengrund / HORKHEIMER, Max (1944), Dialektik der Aufklrung. Se cita de acuerdo a:
HORKHEIMER, Max, Gesammelte Schriften Bd. 5. Hrsg. v. Alfred Schmidt und Gunzelin Schmid-Noerr. Frankfurt
am Main: Fischer Verlag [Traduccin castellana: Dialctica de la Ilustracin. Madrid, Trotta, 1998].

misma y sin necesidad de invocar algo distinto de ella, se traiga a s misma a la memoria [die
Aufklrung mu auf sich selbst besinnen] y pueda de esa manera redimir la esperanza del pasado
[die Einlsung der vergangenen Hffnung] (cfr., Ibid., p. 20). La crtica que se despliega en esta
obra debe entonces preparar un concepto positivo de la Ilustracin [einen positiven Begriff von
ihr [der Aufklrung, GL y MMSM] vorbereiten] (Ibid., p. 21). De este modo, a lo largo de esta
obra se desarrollan dos tesis ntimamente relacionadas entre s que se presentan ya en el primer
apartado del libro Begriff der Aufklrung [Concepto de la Ilustracin], a saber: a) El mito
contiene en s ya el germen de la Aufklrung, y b) el propio proceso de la Aufklrung lleva a sta
a recaer de nuevo en la mitologa (Ibid., pp. 33-34).
Esta dialctica de mito y Aufklrung (Ibid., p. 21) se expone en los dos excursos que
conforman el libro: por un lado, en una novedosa y a la vez sugerente interpretacin de la Odisea
de Homero presentada en el apartado titulado Odysseus oder Mythos und Aufklrung en donde
Adorno y Horkheimer creen ver uno de los testimonios representativos ms tempranos de la
civilizacin burguesa occidental en cuyo centro se encuentran los conceptos de sacrificio y
renuncia en cuya diferencia, no obstante, se enlazan la naturaleza mtica y la dominacin de la
propia naturaleza que caracteriza a la Aufklrung (Ibid., p. 21). En la figura de Odiseo se ofrece
as una suerte de historia originaria de la subjetividad burguesa moderna (ein Urbild eben des
brgerlichen Individuums [una imagen originaria precisamente del individuo burgus]), sealan
Adorno y Horkheimer (Ibid., p. 67). De acuerdo a esto, la historia originaria del sujeto burgus
ejemplificada en el anlisis de la figura de Odiseo muestra cmo la autoafirmacin del sujeto
autnomo que caracteriza a la Aufklrung se alcanza slo a partir de la sujecin de la propia
naturaleza interna y de la renuncia a las pulsiones. El Yo [Selbst] se adquiere as en el marco de
un proceso de constitucin que implica renuncia y aplazamiento; as, las diversas experiencias
por las que atraviesa Odiseo se interpretan como otros tantos momentos en los que, haciendo
frente a diversas tentaciones que amenazan con desintegrarlo, se constituyen y afianzan la unidad
y la identidad y, con ellas, la autonoma del sujeto recurriendo a una racionalidad de la astucia
y del sacrificio en la que se expresa el principio de equivalencia de la lgica mercantil propia de
la sociedad burguesa moderna que termina por reducir a la razn a mera autoafirmacin del
sujeto, al predominio de tipos de accin instrumental a partir de una lgica medios-fines en donde
el clculo y la eficacia devienen principios rectores desplazando con ello a las relaciones
mimticas con el mundo y consigo mismo.

En un segundo momento, en una lectura de Kant, Sade y Nietzsche bajo el ttulo Juliette
oder Aufklrung und Moral, se analiza el despliegue y consumacin del pensamiento ilustrado
buscando mostrar cmo la subordinacin de la naturaleza bajo el sujeto soberano sea a travs
del pensamiento, de la accin o del trabajo se consuma en la dominacin de lo objetivo, de lo
natural (Ibid., 22), mostrando a la vez cules son las consecuencias de la Aufklrung en el mbito
de la moral y de la crtica de sta. En efecto, en este excurso, Adorno y Horkheimer intentan
mostrar el carcter aportico de la fundamentacin de la moral una vez que la razn se ha
identificado sin ms con la dominacin, desenlazndose de toda relacin con fines sustantivos al
reducirse a mera autoconservacin y clculo instrumental. Han sido Nietzsche y Sade, los
oscuros escritores del orden burgus [die dunklen Schrifstellers des Brgertums] (Ibid., p. 141), a
quienes, segn Adorno y Horkheimer, debe darse razn en contra de los escritores de la
Aufklrung en la medida en que los primeros, rompiendo tabes y en forma altamente
provocadora, cuestionando las ilusiones de armona y reconciliacin, no negaron el vnculo
indisoluble entre razn y crimen, entre sociedad burguesa y dominacin [das unlsliche Bndnis
von Vernunft und Untat, von brgerlicher Gesellschaft und Herrschaft], sino que pusieron al
descubierto sin consideracin el entrelazamiento de la razn no tanto con la moral, sino ms
bien con la inmoralidad [Unmoral] (Ibid., p. 141).
Finalmente, en un apartado denominado Industria Cultural se busca mostrar la
degradacin de la Aufklrung a mera ideologa siguiendo el ejemplo paradigmtico del cine y el
radio, del clculo del efecto y del despliegue de la tcnica en la produccin y difusin masivas
(Ibid.). Se trata aqu de mostrar cmo en los productos ofrecidos por la cultura de masas se
eliminan los potenciales de liberacin y la pretensin de verdad planteadas por el arte. La
industria cultural ofrece as una visin del mundo y la experiencia bajo el parmetro de lo
siempre igual ajustando y formando a los individuos al integrarlos a estndares de conformidad,
adaptacin y afirmacin del sistema de dominacin imperante. La promesas de esparcimiento y
diversin que ofrece la industria de la cultura no son por ello ms que un engao a los individuos
reducidos ahora al papel de meros consumidores pasivos: En ella la risa se convierte en
instrumento del engao en la felicidad (Ibid., p. 166).
Con ello se delinean en la Dialektik der Aufklrung los contornos de lo que Habermas
denominar posteriormente una crtica totalizante que apela a lo otro de la razn (Habermas,
1985: 138), una crtica que, por lo dems, ha sido desarrollada en forma en ocasiones brillante

en el marco del llamado postestructuralismo. Para autores como Habermas se tratar ahora de
pensar la posibilidad de la prosecucin del proyecto de una teora social crtica animada por la
idea de la emancipacin que la Dialektik der Aufklrung pareca haber puesto en entredicho. Ello
supona, entre otras cosas, en primer lugar, hacer justicia a los ideales de la modernidad y la
Ilustracin en el plano de la sociedad y defender su vigencia en contra de su corrupcin total y de
su reduccin sin resto a un proyecto de dominacin; en segundo lugar, delinear de ese modo un
concepto ampliado de la razn y la racionalidad que no redujera a stas a mera racionalidad
instrumental y de dominio; en tercer lugar, abandonar las premisas provenientes de una filosofa
de la historia en sentido negativa que recorran la reflexin presentada en la Dialektik der
Aufklrung y, en cuarto lugar, volver a vincular a la reflexin con anlisis provenientes de la
teora y las ciencias sociales.
(IV). La reflexin desarrollada por Jrgen Habermas se propuso retomar el vnculo con el
programa original formulado por Horkheimer al inicio de los aos treinta buscando articular de
nuevo la investigacin interdisciplinaria y la reflexin crtica, pero reformulando de manera
fundamental el marco categorial en el que se haban localizado los anlisis realizados por Adorno
y Horkheimer en la Dialektik der Aufklrung. Para ello Habermas introduce un anlisis filosfico
y sociolgico muy diferenciado desarrollado en el marco de una intensa discusin, recepcin y
crtica de la filosofa analtica del lenguaje, la sociologa funcionalista y la teora weberiana de la
racionalizacin, insertando as a la Teora crtica en los debates acadmicos, sociales y polticos
de la actualidad y ofrecindole una posibilidad de actualizacin para orientar a la reflexin y la
accin en el presente.
La propuesta de Habermas se ofrece en forma sistemtica en una imponente obra: Theorie
des kommunikativen Handelns [Teora de la Accin Comunicativa] (1981)37 en la que se
condensan los esfuerzos realizados por su autor a lo largo de los aos setenta para colocar los
fundamentos normativos de una Teora crtica de la sociedad sobre una base an ms slida que
ahora es ofrecida a travs de una reflexin sobre el lenguaje y la argumentacin. El potencial de
la razn se coloca ahora en la propia praxis comunicativa cotidiana de los sujetos en el medio del
lenguaje ordinario. Podra decirse que son tres los ncleos de problemas a los que Habermas se
dedica en esta imponente obra: i) El desarrollo de un concepto de racionalidad que ya no est
limitado ni sea dependiente de alguna forma de subjetivismo, de alguna referencia a conciencia
37

Cfr., Jrgen Habermas, 1981. Loc. Cit.

10

trascendental alguna, tal como ha venido ocurriendo en el pensamiento moderno desde Descartes
hasta, incluso, Martin Heidegger; ii) Desarrollar un concepto de sociedad capaz de integrar en
dos niveles tanto los paradigmas de sistema como el de mundo de la vida y, finalmente, iii)
Avanzar en una reflexin y crtica de la modernidad que analice las patologas que aquejan a ste
y abra as la va a una rectificacin y no a un abandono del proyecto de la Aufklrung. Nos
detendremos especialmente en el primer y segundo ncleos de problemas, pues son ellos los que
tienen relevancia en el marco del presente ensayo.
En relacin al primer ncleo de problemas, Habermas destaca el modo en que el
paradigma cartesiano del sujeto solitario ha sido una suerte de marco que ha condicionado buena
parte de la reflexin filosfica y social moderna. l aparece asociado a una suerte de solipsismo
metodolgico que concibe a un sujeto solitario y monolgico cuya postulacin ha llevado a
plantear dualismos difciles de ser resueltos: sujeto vs. objeto, razn vs. sentidos, razn vs. deseo,
mente vs. cuerpo, el yo vs. el otro (cfr., Habermas, 1981, I: 518 y ss.). No obstante, a lo largo del
siglo XX, seala Habermas, han surgido una serie de empresas tericas a uno y otro lado del
Atlntico desde el pragmatismo de Peirce hasta la hermenutica de Gadamer pasando por la
filosofa del lenguaje del segundo Wittgenstein en las que se ha delineado un trnsito desde el
paradigma de la conciencia haca el paradigma del lenguaje. Este desplazamiento haca el
paradigma del lenguaje no atiende a ste en tanto que sistema sintctico o semntico, sino ms
bien en su dimensin prgmtica, en la relacin que mantiene con determinadas estructuras de
interaccin e intersubjetividad y con el modo en que, en el horizonte del lenguaje, se coordina la
accin entre los sujetos y se establecen consensos intersubjetivos por la va de la argumentacin.
Con respecto al segundo ncleo de problemas, esto es, al vinculado al desarrollo de un
concepto de sociedad capaz de integrar en dos niveles tanto los paradigmas de sistema como el
de mundo de la vida, debe sealarse que en la Teora de la Accin Comunicativa se busca
ofrecer un marco metodolgico-analtico adecuado para una comprensin de la sociedad en una
doble perspectiva: por un lado como sistema y, por el otro, como mundo de la vida38. A partir de
esta distincin categorial y metodolgica que Habermas haba introducido ya anteriormente se
ofrece ahora una teora de la sociedad en un doble plano: por un lado, el del entendimiento
comunicativo entre los sujetos en el marco del lenguaje que permite la reproduccin simblica de
38

Cfr., Habermas, 1981, I: 8. Este problema se analiza en forma detallada en el marco de una discusin con la obra
de Talcott Parsons y Niklas Luhmann, especialmente en el excurso que aparece en el apartado VI del segundo
volumen (cfr., Habermas, 1981, II: 173 y ss.).

11

la sociedad en el sentido anteriormente expuesto, y, por otro lado, el de esferas de accin


liberadas de todo contenido normativo y susceptibles por ello de ser analizadas con ayuda de
recursos provenientes de la teora de sistemas que permitan esclarecer justamente las formas
sistmicas de la reproduccin material de la sociedad. Habermas intenta, sin embargo, articular
ambas perspectivas conceptuales y entender a la sociedad como una entidad que en el curso de la
evolucin se diferencia lo mismo como sistema que como mundo de la vida. De este modo, lo
que en principio pareca slo una distincin metodolgico-conceptual, gradualmente se convierte
en una suerte de dualismo ontolgico entre sistema, por un lado, y mundo de la vida, por el
otro.
De este modo, el propio desarrollo de una sociedad puede analizarse sea desde la
perspectiva de la racionalizacin del mundo de la vida o bien desde la del crecimiento de la
complejidad sistmica. De especial importancia en las sociedades occidentales modernas es,
desde este punto de vista, el modo en que, con el desarrollo del dinero y con el establecimiento
de un poder organizado estatalmente, surgen en el curso de la evolucin social los dos medios de
conduccin, los mecanismos que, al margen de y sin el recurso a la comunicacin lingstica,
pueden coordinar efectivamente las acciones racionales requeridas para llevar a cabo la
reproduccin material de la sociedad.
Es precisamente sobre la base de esta construccin dual que Habermas delinea el marco
de su diagnstico de la modernidad. La crisis del presente se explica no tanto por la existencia de
formas de organizacin de la vida social configuradas totalmente de acuerdo con la racionalidad
con arreglo a fines, sino ms bien por la penetracin de stas en aquellos mbitos de la sociedad
que son dependientes constitutivamente de los procesos de entendimiento comunicativo entre los
sujetos. Es en este sentido que Habermas habla de una colonizacin del mundo de la vida que
ofrece ahora el ncleo del diagnstico de las patologas de la modernidad39, con ello se anuncia el
tercer ncleo de problemas anteriormente mencionado esto es el relacionado con el diagnstico
y la crtica de poca que no abordaremos in extenso en el marco del presente trabajo por razones
tanto temticas como, sobre todo, de espacio. Basta sealar que con la tesis de la colonizacin
del mundo de la vida Habermas formula un diagnstico de poca [Zeitdiagnose] que pretende
ofrecer una alternativa al esbozado en la Dialektik der Aufklrung: los complejos de organizacin
autonomizados sistmicamente en los que Adorno y Horkheimer haban centrado su atencin y
39

Cfr., Habermas, 1981, II: 232 y ss.

12

localizaban en prcticamente todos los mbitos del mundo social, viendo en ellos algo as como
la fase culminante de una lgica de dominacin que haba acompaado a las sociedades
occidentales prcticamente desde el inicio de su historia se consideran ahora como productos
sociales de un proceso de racionalizacin del mundo de la vida social. Las crisis y patologas de
las sociedades contemporneas se localizan por ello no tanto en la existencia misma de formas de
organizacin de la vida social de acuerdo a la accin y racionalidad instrumentales sino, mejor,
en la penetracin de ellas en mbitos de la sociedad que dependen de procesos comunicativos
para su mantenimiento y reproduccin es aqu donde Habermas introduce su conocida tesis de la
colonizacin del mundo de la vida por los imperativos sistmicos (cfr., Habermas, 1981, II:
229-293): La racionalizacin del mundo de la vida posibilita un crecimiento de la complejidad
del sistema que se hipertrofia de modo tal que los imperativos del sistema liberados hacen estallar
la capacidad del mundo de la vida instrumentalizado por ellos (Habermas, 1981, II: 232 y s.).
Con la reformulacin del marco categorial del programa original de la Teora crtica
ofrecida por Habermas se muestra as cmo, tras la desaparicin de los medios mticos, religiosos
y tradicionales de unificacin de la voluntad, los plexos de accin social y poltica pueden ser
coordinados solamente mediante actos de entendimiento intersubjetivo en el medio del lenguaje.
De este modo, solamente aquellas instituciones polticas que garanticen este proceso de
entendimiento comunicativo y sean expresin de un consenso alcanzado dentro de l podrn
exigir el reconocimiento de sus ciudadanos y poseer una legitimacin ante ellos. Con ello se
establece una diferencia clara con relacin a aquella filosofa de la historia de corte negativo en la
que se localizaban las ltimas reflexiones de Adorno y Horkheimer para, de este modo, abrir una
perspectiva histrica, social y poltica para la crtica en el presente.
(IV). La ltima estacin en el desarrollo de la Teora crtica es la que se ha vinculado al
nombre de Axel Honneth40. En su disertacin doctoral realizada Kritik der Macht.
Reflexionsstufen einer kritischen Gesellschaftstheorie [Crtica del poder. Estadios de la reflexin
de una teora social crtica] (1985), Honneth se propone aclarar problemas-clave de la teora
social crtica41 relacionados con la nocin de poder y dominacin social partiendo de la
40

Para lo que a continuacin sigue, se remite a la introduccin de Miriam Mesquita Sampaio de Madureira que
aparece en: HONNETH, Axel, Crtica del agravio moral. Patologas de la sociedad contempornea. Buenos Aires,
UAM-FCE, 2009, pp.9-47.
41
Cfr. HONNETH, Axel (1986), Kritik der Macht. Reflexionsstufen einer kritischen Gesellschaftstheorie [Crtica del
poder. Estadios de la reflexin de una teora social crtica]. Frankfurt am Main: Suhrkamp, p. 7 [Tr. Castellana:
Crtica del poder. Fases en la reflexin de una teora crtica de la sociedad. Madrid, Antonio Machado, 2009].

13

oposicin entre dos lneas de la crtica social contempornea que se pueden entender como
intentos de reinterpretar el proceso de una dialctica de la Ilustracin analizado por Adorno y
Horkheimer, a saber: por un lado, Foucault y, por el otro, el propio Habermas. Partiendo de su
crtica a la versin de Adorno de la Teora crtica como efecto de una represin de lo social
(Verdrngung des Sozialen) que habra conducido en una apora, Honneth va a presentar tanto a
Foucault como a Habermas como ejemplos del redescubrimiento de lo social que, sin embargo,
aparece desde puntos de vista opuestos: una teora del poder y de la lucha para Foucault; una
teora del entendimiento lingstico para Habermas. Ambas teoras parten de la determinacin de
la accin social y abandonan cualquier referencia de la teora de la sociedad a una nocin de
trabajo proveniente de la filosofa de la historia algo que Honneth de momento no cuestiona;
pero se parece ser para el autor su nico denominador comn.42 La interpretacin de Honneth
presenta a las reflexiones de Foucault y Habermas como dos versiones de una disolucin de las
aporas de la primera Teora crtica: la primera, en el marco de una versin de la teora de
sistemas, la segunda, en el marco de teora de la comunicacin.
En el caso de Foucault, Honneth muestra cmo una primera fase de la reflexin del autor
francs se ocupa del anlisis de diversas formas de saber y discursos que se han articulado y
despliegan en forma independiente del sujeto43; posteriormente, al intentar escapar de las aporas
de esa propuesta, buscar pensar el mbito de lo social en el marco de una microfsica del poder
que presenta a la sociedad como un nexo de acciones estratgicas44 susceptible de ser analizado
en un modelo terico prximo a la teora de sistemas45. Es ms bien en Habermas donde Honneth
encuentra en Kritik der Macht el instrumentario conceptual adecuado para el anlisis de las
formas de integracin de sociedades capitalistas tardas46. En efecto, en la Teora de la Accin
Comunicativa de Habermas, Honneth localiza ahora el lugar central que se atribuye al
entendimiento lingstico como paradigma del orden social. Esta tesis central admite, sin
embargo, dos vertientes de desarrollo: en la primera de ellas, Habermas asume dos conceptos de
accin racional por un lado, la accin racional con arreglo a fines (o instrumental) y, por el otro,
la accin comunicativa como indicadores de distintas formas de mbitos sociales de accin47.
42

Cfr. Honneth, 1986: 120.


Id., ibid.
44
Id., ibid.
45
Id., ibid.
46
Id. p. 223.
47
Id. p. 304.
43

14

Ello condice a Habermas, sin embargo, a una serie de problemas no resueltos. As, en el ltimo
captulo de Kritik der Macht, Honneth expone los resultados a los que lleva la transformacin de
la dialctica de la ilustracin que Habermas realiza en el paradigma de la teora de la
comunicacin. Segn l, tres opciones tericas condujeron a Habermas a la versin que ofrece en
la Teora de la accin comunicativa: una teora de la comunicacin basada en la pragmtica
universal, la teora de la evolucin socio-cultural y la adopcin de presuposiciones de la teora de
los sistemas.48 El resultado de ello es, de acuerdo a Honneth, que el concepto de poder no puede
ser integrado por Habermas en el marco de una teora de accin, sino slo a partir de una teora
de sistemas.49 Ello provoca en la teora habermasiana, segn Honneth, dos ficciones
complementarias: la presuposicin, por un lado, de espacios estructurados sistmicamente y
libres de normas y, por otro lado, de esferas de comunicacin libres de poder. Con eso, segn
Honneth, Habermas no parece desplegar el potencial terico que su modelo de una teora de la
comunicacin tena inicialmente, a saber: el de una comprensin del orden social como una
relacin comunicativa mediada institucionalmente de grupos integrados culturalmente que,
mientras el poder social est distribuido asimtricamente, se realiza a travs de la lucha social.50
Estas crticas a la solucin ofrecida por Habermas a los problemas que se planteaban a partir de la
Dialctica de la Ilustracin y sus aporas son las que van a conducir Honneth a su propia
comprensin de la Teora crtica y a un proyecto crtico con un perfil propio que presentar en
forma sistemtica por vez primera en su trabajo de habilitacin Kampf um Anerkennung [Lucha
por el reconocimiento] (1992)51.
En efecto, en Kampf um Anerkennung Honneth analiza el potencial de crtica presente en
los sentimientos de desprecio o de denegacin de reconocimiento y en el parmetro normativo
que en ellos se expresa. La teora del reconocimiento no se considera como ofreciendo tan slo
una base motivacional a una propuesta como la habermasiana52 al remitir a aquellos procesos de
interaccin que en Habermas permanecan ms all del lenguaje. Se trata ahora de avanzar por la
va de un concepto de lucha moralmente motivada para el que los escritos de Jena de Hegel con
48

Id. p. 314.
Id. p. 317.
50
Id. p. 334.
51
HONNETH, Axel, Kampf um Anerkennung. Zur moralischen Grammatik sozialer Konflikte. Frankfurt am Main:
Suhrkamp, 1992 [Tr. Castellana: La Lucha por el Reconocimiento, Barcelona, Crtica, 1997].
52
Ver a este respecto por ejemplo HONNETH, A., Antworten auf die Beitrgen der Kolloquiumsteilnehmer
[Respuestas a las contribuciones de los participantes en el coloquio]. En: Halbig, Christoph/ Quante, Michael: Axel
Honneth: Sozialphilosophie zwischen Kritik und Anerkennung. [Axel Honneth: Filosofa Social entre crtica y
reconocimiento]. Mnster: Litt, 2004, pp.99-121. Ver p.101s.
49

15

su idea de una lucha comprehensiva por el reconocimiento ofrecen el ms grande potencial de


estmulo53; se trata, pues, de analizar la gramtica normativa de la lucha por el reconocimiento
buscando localizar en ella la base para una teora de la sociedad con contenido normativo54.
As, en la primera parte de esta obra, Honneth ofrece una sugerente reconstruccin de la teora
hegeliana del reconocimiento y de la lucha por ste; en la segunda, busca en la reflexin de G. H.
Mead la posibilidad de reactualizar la concepcin de reconocimiento de Hegel ofreciendo a sta
una base emprica y, finalmente, en la ltima parte, se desarrolla una concepcin del carcter
moral de los conflictos sociales a partir de la lucha por el reconocimiento que confiere a stos un
papel central en el desarrollo moral de las sociedades, presentando, al mismo tiempo, como
parmetro normativo de su teora de la sociedad y del conflicto un concepto formal de la
eticidad [Sittlichkeit]55 basado en las condiciones intersubjetivas de la integridad personal.
La interpretacin de Hegel y de Mead llevar a Honneth a la formulacin de tres tesis que
sern centrales en su propia propuesta, a saber: I) la idea de que la constitucin del Self presupone
un reconocimiento intersubjetivo: slo si ambos individuos se ven recprocamente afirmados por
su contraparte de la actividad que ellos mismos realizan, pueden llegar de manera
complementaria a una autocomprensin de s mismos como un yo constituido como individuo y
que acta de manera autnoma56, sealar Honneth; II) la tesis de que en las sociedades
modernas existen distintas formas de reconocimiento que se distinguen segn el grado de
autonoma que posibilitan al sujeto y es aqu que Honneth distingue tres formas de
reconocimiento: la del amor, la del derecho y la de la eticidad, y, finalmente, III) la idea
de que existe una lgica de un proceso de formacin (Bildung) que corresponde a la secuencia de
esas tres formas de reconocimiento y que se realiza a travs de la lucha moral: los sujetos se ven
en cierto sentido trascendentalmente forzados en el decurso de su proceso de formacin de
identidad a entrar, en cada estadio alcanzado de socializacin, en un conflicto intersubjetivo cuyo
resultado es el reconocimiento de sus pretensiones todava no confirmadas de autonoma.57 La
motivacin del conflicto es, de este modo, la denegacin del reconocimiento de determinadas
pretensiones de autonoma. A esta ltima tesis se asocia la idea de que el conflicto tiene esa
funcin no slo en la ampliacin de niveles de autonoma de cada sujeto aislado sino, en tanto
53

Cfr., Honneth, 1992: 7.


Id.
55
Cfr. Ibid., 274.
56
Cfr. Ibid., 110.
57
Cfr. Ibid., 112.
54

16

que conflicto social motivado moralmente, en la ampliacin de niveles de autonoma de la


sociedad como un todo y, de este modo, de su desarrollo moral.
La investigacin que Honneth ofrece en esta obra concluye con la tentativa por establecer
un vnculo entre la teora del reconocimiento as comprendida con la gramtica moral de los
conflictos sociales. La idea central es la de que lo que procura como fuerza moral los desarrollos
y progresos en el interior de la realidad de vida social del ser humano es la lucha por el
reconocimiento.58 La lucha por el reconocimiento asume as una triple funcin: 1) En el nivel
ontogentico impulsa, como ya en Hegel era claro, el paso de cada individuo en su socializacin
a nuevas esferas de reconocimiento, permitiendo la constitucin de las tres formas distintas de
autorrelacin positiva vinculada a los distintos aspectos de su autonoma y, as, de su identidad;
2) En el plano social e histrico permite la diferenciacin, perceptible sobre todo en el paso de las
sociedades tradicionales al mundo moderno, de distintas formas de reconocimiento entre ellas
(como la distincin expuesta entre la esfera del derecho y la de la valoracin social) y,
finalmente, 3) en el interior de cada esfera de interaccin (o reconocimiento) existentes, impulsa
la liberacin del potencial de desarrollo moral implcito. A Honneth le interesa as mostrar de qu
manera la lucha por el reconocimiento aclara la lgica moral de los conflictos sociales y es de
este modo que sealar que las formas de desprecio, ancladas en los sentimientos de desprecio y
las sensaciones de injusticia de los despreciados, son las que impulsan a la resistencia y al
conflicto, por lo menos en gran parte de los conflictos sociales.59 El progreso o desarrollo moral a
partir de la lucha social ocurre en la medida en la que experiencias individuales de desprecio se
interpretan como vivencias-clave tpicas de todo un grupo, de forma que pueden entrar como
motivos rectores de la accin en la exigencia colectiva de relaciones ampliadas de
reconocimiento.60
No es posible abordar en el marco de este ensayo el ambicioso proyecto presentado por
Honneth en su ms reciente libro: Das Recht der Freiheit - Grundri einer demokratischen
Sittlichkeit (2011). En l se prolonga y desarrolla sistemticamente una propuesta que, a
diferencia de la de Habermas, no pretende localizar el parmetro de la crtica de la sociedad en el
marco de una transformacin lingstica del paradigma kantiano; ms bien se trata de encontrar el
58

Cfr. Ibid., 227.


Honneth afirma en Kampf um Anerkennung que no todas las formas de resistencia se basan en la violacin de
pretensiones morales; habra tambin aquellas luchas que se basan en intereses materiales y en la competencia por
bienes escasos. Cfr. Ibid., 266.
60
Cfr. Ibid., 260.
59

17

impulso para ello en la crtica que Hegel realizara a Kant en direccin de una historizacin de la
razn y de su crtica. Las normas e ideas rectoras de la justicia en una sociedad no pueden, de
acuerdo a ello, ser fundamentadas a partir de modelos contractualistas en el sentido de John
Rawls, ni tampoco desde propuestas contrafcticas ni en el marco de supuestos
cuasitrascendentales como en el caso de Jrgen Habermas. Se trata ms bien de recurrir a y
reconstruir histricamente los valores y normas anclados ya en el entramado de interacciones e
instituciones en una sociedad determinada partiendo de la idea rectora de que dicho entramado no
puede ser comprendido ni justificado sin una comprensin adecuada de su propio desarrollo
histrico. Lo que ha de resultar de una propuesta semejante es una teora tanto de la justicia como
de la libertad que comprenda a una y a otra en forma histrica y a la vez dotada de contenido
material. Las formas fundamentales de la libertad se analizan as sobre el trasfondo de la
reflexin de Hegel sobre el Derecho, la Moralidad y la Eticidad, esto es, como el mismo derecho
de todos los seres humanos a un conjunto determinado de derechos fundamentales, como
pretensin a un juicio autnomo sobre normas morales y, finalmente, como libertad social
[soziale Freiheit] bajo la forma de reconocimiento (cfr., Honneth, 2011).
(V). Como lo hemos sealado, la Teora crtica ha estado guiada en todo momento como
ya lo anotara Horkheimer y buscara exponerlo sistemticamente aos ms tarde Habermas en
Erkenntnis und Interesse por el inters en la organizacin racional de la actividad humana
(...Interesse an der vernnftigen Organisation der menschlichen Aktivitt, das aufzuhellen und zu
legitimieren ihr selbst auch aufgegeben ist) 61, por ...la emancipacin del hombre de relaciones
que lo esclavizan (die Emanzipation des Menschen aus versklavenden Verhltnissen) 62, por el
proyecto de un orden social, econmico y poltico caracterizado por la justicia en las relaciones
entre los hombres y en el cual stos sean capaces de desplegar su autonoma63.
Lo anterior supone poder descifrar y exponer el horizonte normativo presente ya en
interacciones, procesos e instituciones sociales y el modo en que dicho horizonte se realiza y a la
vez se niega en las sociedades contemporneas. Podra decirse as que la Teora crtica se
propone ofrecer un anlisis de la realidad social de tal manera que se muestre el modo en que en
sta se encuentra anclada la posibilidad de una crtica inmanente a ella misma. Es aqu donde
reside, como sealara acertadamente Honneth, "el problema clave de una actualizacin de la
61

Horkheimer, 1937b:218.
Id., 219.
63
Id.
62

18

Teora crtica de la sociedad" (Honneth, 2000b: 92) que no se abandona ni incluso en los
momentos ms sombros del desarrollo de ella recurdese en este sentido que incluso en la
Dialektik der Aufklrung sus autores desean preparar concepto positivo de la Ilustracin [einen
positiven Begriff von ihr [ der Aufklrung, GL y MMSM] vorbereiten] (Adorno / Horkheimer,
1944: 21) en el que pueda redimirse la esperanza del pasado [die Einlsung der vergangenen
Hffnung] (cfr., Ibid., p. 20) mediante una crtica que proceda por la va de una negacin
determinada de las relaciones entre razn y dominacin. Esta pretensin de una crtica
normativa y a la vez inmanente atraviesa la reflexin inicial de Horkheimer lo mismo que la de
Habermas y la de Honneth.
La crtica conlleva as una manera de proceder que comporta no solamente una dimensin
interpretativa, hermenutica, sino que integra a la vez una reflexin sobre por qu exactamente
las normas e ideales que orientan en forma inmanente a los procesos y movimientos sociales, a
una forma de vida, a una sociedad deben ser o no defendidos y ello lleva necesariamente a
incluir en el proceder de la crtica una interrogacin en torno a la validez de las normas e ideales
rectores de esa forma de vida determinada. La labor de la crtica, sin embargo, no concluye aqu
sino que busca en la forma de un dispositivo de crtica de la ideologa (Ideologiekritik) como ya
lo subrayara Horkheimer en sus escritos de los aos treinta determinar el modo en que los
valores e ideales normativos que orientan a una sociedad por ejemplo las ideas de libertad o la
igualdad van ms all de sus respectivas articulaciones institucionales especficas y ofrecen as
la posibilidad de corregir a la luz de ellos carencias y limitaciones, de superar exclusiones
fcticas injustificadas, atendiendo as a la distancia, a las disonancias cognitivas existentes entre
la pretensin normativa y la realidad fctica. Axel Honneth en particular ha intentado precisar y
desarrollar an ms la funcin de la crtica al subrayar que ella est orientada a mostrar y analizar
las patologas sociales en el mundo contemporneo. Una patologa social no se reduce para l en
modo alguno a una mera violacin de principios de justicia64, sino que expresa, afirma
Honneth, perturbaciones que se oponen a un concepto de normalidad65. As, mientras las
injusticias afectan solamente a determinados miembros de una sociedad, una patologa afecta a la
64

Cfr. HONNETH, Axel, Das Andere der Gerechtigkeit. Frankfurt am Main: Suhrkamp, 2000: 57.
Ver a este respecto el ensayo Patologas de lo social. Tradicin y actualidad de la filosofa social, en HONNETH,
Axel, Crtica del agravio moral. Patologas de la sociedad contempornea. Edicin de Gustavo Leyva. Introduccin
de Miriam Mesquita Sampaio de Madureira. Buenos Aires: UAM-FCE, 2009, pp. 9-47 y 51-124.Ver tambin:
HONNETH, Axel, Pathologien der Vernunft. Geschichte und Gegenwart der kritischen Theorie. Frankfurt am Main:
Suhrkamp, 2007 [Tr. Castellana: Patologas de la razn. Historia y actualidad de la teora crtica. Madrid, Katz,
2009].
65

19

sociedad como un todo y a todos sus miembros66. De esta definicin de patologa y de la nocin
correspondiente de normalidad, se sigue que la crtica y el diagnstico de patologas requiere de
un parmetro normativo que sea ms comprehensivo que aqul ofrecido por una teora formal de
la justicia porque el punto de referencia de un diagnstico semejante slo puede ser la
presuposicin de una buena vida bajo condiciones de integracin social67. Podra decirse que es
a la delimitacin de este parmetro normativo al que se orientan las reflexiones provenientes de la
Teora crtica. Este parmetro ofrecer as una suerte de detector (Honneth) que permita
determinar los desplazamientos en el significado de los ideales rectores de la sociedad, mostrando
la posible transformacin de un ideal normativo en una prctica social de control y en una
relacin de poder siempre renovadas68. Y es justamente el movimiento de este detector el que
ofrecer, a su vez, la posibilidad de concretar, descifrar y reinventar estos ideales en formas
nuevas en cada distinta constelacin histrica y evitar de este modo su reduccin sin ms a
relaciones y dispositivos de poder determinados. Es aqu donde la Teora crtica se ha encontrado
en un dilogo que la ha acompaado en los ltimos lustros y que la ha obligado a volverse
reflexivamente sobre s misma en forma por dems enriquecedora con propuestas provenientes
sea de la genealoga de Nietzsche en la forma en que ella ha sido desarrollada por Michel
Foucault, sea del deconstruccionismo de Derrida, sea de las sugerentes reflexiones de Pierre
Bourdieu o sea de propuestas provenientes tanto del feminismo como del llamado
postmarxismo, en la forma en que todas ellas han sido elaboradas y proseguidas dentro de y
ms all Europa.

66

Cfr. HONNETH, A., Verdinglichung. Eine anerkennungstheoretische Studie. Frankfurt am Main: Suhrkamp, 2005:
Honneth, 2005: 106-107.
67
Cfr. Honneth, 2000: 7. Loc. Cit.
68
Vase por ejemplo en Foucault, 1975 (FOUCAULT, Michel, Surveillir et Punir: naissance de la prison. Paris,
Gallimard, [Tr. Castellana: Vigilar y Castigar. Nacimiento de la Prisin, Mxico, Siglo XXI Editores, 1976).

20