Sunteți pe pagina 1din 106

INTERVIUL

SANDRA BROWN

CAPITOLUL 1
- Eti sigur c vine astzi? ntreb Andy Malone,nerbdtoare,apoi se aez ntro poziie mai confortabil.Scaunul nalt,de bar,mbrcat n vinilin rou,era destul
de incomod.
- Nu,bineneles c nu sunt,zise Gabe Sanders,proprietar i buctar-ef al
localului Gabe's Chili Parlor,n timp ce tergea cu un prosop tejgheaua curat,
dar crpat,a barului.N-a spus dect c s-ar putea s vin azi.Deci nu e neaprat
nevoie s fie aici,nu-i aa? Face ce vrea el.Brbatul grizonat chicoti.Instinctele
antrenate ale lui Andy i ddur un semnal; ea uit de senzaia de inconfort

produs de tblia tare a scaunului.tia prea bine cum s atrag atenia celorlali
consumatori.Dar n orice clip,lui Gabie Sanders putea s i se par c era prea
curioas,i s nu-i mai rspund la ntrebri.
- Oh? sorbi nonalant din ceaiul cu ghea.i fusese servit ntr-un pahar rou,din
plastic,avnd linguria nuntru.Domnul Ratliff i-a lsat cumva impresia unui
om impulsiv?Din clipa n care a rostit ntrebarea,a tiut c Gabe era deja n
gard.Prosopul nu mai tergea tejgheaua sau ibricul.Sprncenele stufoase ale lui
Gabe coborr aproape imperceptibil,deasupra unor ochi mari puin prietenoi.
- De ce pui att de multe ntrebri despre Lyon Ratliff? Hm?
Andy ncerc s inventeze rapid o poveste.Se aplec spre Gabe,cu ceea ce dorea
s fie o poz care s inspire ncredere,i spuse,conspirativ:
- Am avut o coleg de clas,la SMU,de pe-aici.Ea mi-a povestit despre acest
brbat care tria la o ferm imens i conducea un El Dorado argintiu.Mi s-a
prut un personaj cobort dintr-un film.Gabe o privi ntrebtor,ncercnd s
ptrund dincolo de faad.ncrederea de sine a lui Andy pru s se risipeasc.
Privirea lui i spunea clar c-o considera prea btrn ca s fie student.
- Cum o chema?Complet descumpnit,mai nti de intuiia lui Gabe,i apoi de
ntrebare,ea murmur:
- Cum o...pe cine?
- Pe colega ta.Trebuie s-o cunosc,mai mult ca sigur.Servesc chili i burger aici
din '47.Cunosc majoritatea familiilor din Kerrville.
- Oh,nseamn c o tii pe...Caria.De fapt locuia n San Antonio i venea aici
doar vara,n vizit la verii ei.Andy ntinse mna dup paharul cu ceai i sorbi cu
nesa,de parc lichidul ar fi coninut un tonic.De cnd venise aici,n Texas,n
urm cu cteva zile,ea se simise nelalocul ei.
ntrebrile politicoase,puse cu grij,care prin alte locuri i-ar fi deschis orice
u,nu o duseser nicieri.De parc cetenii orelului Kerville se hotrser
s-l apere pe Lyon Ratliff,i pe tatl acestuia,un brbat foarte retras,care era de
fapt scopul venirii ei.Generalul Michael Ratliff era ultimul supravieuitor dintre
generalii din cel de-al doilea rzboi mondial.Andy i jurase s-i ia un interviu n
cadrul programului ei TV.i dac vetile privind sntatea lui ubred erau
adevrate,trebuia s-o fac repede.Pn acum,cltoria ei nu-i dduse nici o
speran c dorina i se va mplini.Gabe Sanders devenise,la rndul lui,la fel de
reinut ca i ceilali crora le ceruse informaii.Hotrt,i nl brbia,iar
colurile gurii conturar un zmbet dulce.Ochii i strluceau.
- Domnule Sanders,n-ai din ntmplare o felie de lmie pentru ceaiul meu?
ncrederea n sine i reveni,vzndu-l pe Gabe uluit,pentru moment,

de sursul ei radios.
- Imediat.
- Oh,minunat! i mulumesc.i ndeprt de pe fa o uvi de pr auriu.i
folosea chipul atrgtor doar atunci cnd era obligat s obin vreo informaie
preioas,i acest lucru o ntrista de fiecare dat.Ar fi vrut ca oamenii s nu se
comporte diferit atunci cnd aveau n faa lor un reporter-brbat.Dar atunci cnd
era absolut necesar,se folosea de orice avantaj,iar dac cineva o gsea
provocatoare,nu vedea nici un ru n asta.Tatl ei,care avusese inspiraia unui
poet,o comparase odat cu un parfait din ngheat de vanilie,cu Amaretto i sos
caramel.
- Mulumesc,i spuse ea lui Gabe,care i adusese dou felii de lmie pe o
farfuriu.Stoarse una din felii n paharul cu ceai,care i se pruse ca un sirop,de
vreme ce ea nu obinuia s bea nimic ndulcit.
- Nu eti de pe-aici,nu-i aa?Era tentat s inventeze o minciun care s
rspund la ntrebarea lui Gabe,dar nu mai avea nici un haz.
- Nu,nu sunt.Locuiesc acum n Nashville,dar am crescut n Indiana.
- Nashville,hm? De unde e Marea Opy? Lucrezi pentru ea? Ea cltin din
cap,rznd.
- Nu.Ci pentru o companie independent.Prin cablu.
- Cablu? Sprncenele lui Gabe se nlar.Categoric,erau cele mai expresive din
cte vzuse.Vrei s spui,televiziune prin cablu?
-Da.
-Apari la TV?
- Cteodat.Am un program al meu,n care iau interviuri,i care e preluat i
difuzat n toat ara.
- Interviuri? Se uit peste umrul ei,la ceilali clieni din ncpere,ca i cum ar fi
cutat pe cineva care s merite s i se ia un interviu.Privirea i reveni apoi spre
ea,nelegtoare.
- Doar nu te gndeai s-i ceri lui Lyon s-i dea voie s-i iei un interviu tatlui
lui,nu-i aa?
- Ba da.O studie cteva clipe.
- Colega ta,de la SMU,nu exist,nu? Ea i susinu privirea.
-Nu.
- Aa c domnul Ratliff n-o s-mi dea voie s-i iau un interviu tatlui lui?
- Ba bine c nu! Dar mai bine afli singur,fiindc uite-l.Andy i cobor
privirea,la cercul ud lsat pe tejghea de paharul ei.Se auzi sunetul puternic al
clopoelului de deasupra uii.Simi c o prsete curajul.

- Bun,Lyon,spuse cineva,dintr-un col al ncperii.


- Hei,Lyon,se auzi o alt voce.
- Jim,Pete...Vocea i era profund i aspr.Auzindu-l,Andy se simi cuprins de
fiori.Speraser el s se aeze pe unul din scaunele nalte de lng ea,ca s poat
lega uor o conversaie.Dar din zgomotul pailor lui nelese c se ndrepta spre
captul barului,o prelungire perpendicular pe tejgheaua la care sttea ea.Cu
coada ochiului observ o cma albastr.Gabe se ndrept ntr-acolo.
- Bun,Lyon.Ce bei? Chili?
- Azi nu.E prea cald.Nu tiu cum l-a pregtit Gracie asear,dar a trebuit s iau
dou doze din porcria aia roz ca s m dreg la stomac.
- Nu crezi c durerea de burt avea o legtur i cu paharele de mrgrita pe care
le-ai but pe lng chili?Un rs puternic izbucni din pieptul care era,cu
siguran,foarte lat.
- S-ar putea,s-ar putea.Vocea aceea.Ce fel de brbat putea s aib o voce ca a
lui?Andy nu credea c-i va mai putea stpni prea mult curiozitatea.ntr-un
sfrit,ntoarse capul spre Lyon,n timp ce el spunea:
- D-mi un cheeseburger.
-Vine!Andy nici nu mai auzi rspunsul lui Gabe la comanda fcut de Lyon
Ratliff.Era captivat de nfiarea acestuia.Nu arta deloc aa cum se ateptase
ea.i-l imaginase mai btrn,de vrst mijlocie,din cauz c generalul Ratliff se
apropia de optzeci de ani.Se prea ns c fiul lui se nscuse dup rzboi.Lyon
Ratliff n-avea mai mult de treizeci i cinci de ani.Prul des i ntunecat prea
sculptat n jurul capului.Era grizonat,la tmple.Sprncenele groase se arcuiau
deasupra ochilor adnci,a cror culoare nu reui s-o disting de la distana
aceea.Ochii ei urmrir conturul nasului roman,care-i amintea de actorii care
jucau n filme de inspiraie biblic,apoi gura senzual,care-i amintea tot de
actori,dar dintr-un alt gen de filme.
- Carnea provine cumva de la un viel de la ferma Ratliff? l ntreb el pe Gabe.
Andy era intrigat de vocea lui.Avea rezonan,dei nu vorbea prea tare,ca i
cum,dac nu ascultai cu atenie,puteai s pierzi ceva foarte important.Tonul uor
rguit avea inflexiuni foarte sexy.Categoric,fcea parte din cea de-a doua
categorie de actori.
- Bineneles.Cea mai bun carne! zise Gabe.Lyon i ddu uor capul pe spate i
rse.Tocmai se pregtea s ia paharul cu ap rece pe care i-l adusese Gabe,cnd
o observ,din ntmplare.Ochii lui trecur mai departe,apoi se ntoarser spre
ea,studiind-o cu ncetineal.Andy simea privirea ochilor lui gri alunecnd pe
faa ei.ncepu cu ochii ei,iar Andy citi n privirea lui surpriza la care se

ateptase.Era reacia obinuit a celor care se uitau pentru-prima oar n ochii


ei.Aveau o nuan neobinuit,i erau ncadrai de gene lungi i dese.
Ochii lui gri se fixar apoi asupra prului ei.Oare coada de cal,prins cu o agraf
n form de scoic,o fcea s arate prea tnr? Sau - Doamne ferete - arta ca
o femeie de treizeci de ani care se strduiete s par tnr?
Nu deveni paranoic,Andy,i spuse.tia ct de atrgtor era prul ei caramel,cu
uvie aurii.Dar nu cumva i observase broboanele de transpiraie de pe frunte?
Cu toate c de ua localului era arrnat un semn vechi de douzeci de ani,pe care
scria c nuntru era aer condiionat,Andy i simea ntreg trupul acoperit de o
pelicul de transpiraie.Devenise brusc contient de fiecare por al corpului ei,de
fiecare nerv.Ca i cum ar fi fost deschis,pentru a fi disecat,iar Lyon Ratliff era
omul de tiin care examina cu mult rbdare un specimen neobinuit.
Cnd ochii lui se oprir pe buzele ei,Andy i feri privirea.ntinse mna dup
pahar,care aproape c-i alunec printre degete.Se temu c,n loc s-i distrag
atenia de la buzele ei,nu fcuse dect s-l intrige i mai tare.
Ce se ntmplase cu ea? Venise cu o misiune.l pndea de trei zile pe,acest
brbat,punea pretutindeni ntrebri despre el i tatl lui,aduna crmpeie de
informaii,suferea cnd era alungat sau repezit.Sttuse ore ntregi n salonul de
coafur,ascultnd brfele,spernd ea numele lui s fie pomenit,i refuznd din
cnd n cnd,ferm,dar cu blndee,s i se tapeze prul ca s-i dea volum.
Singurul lucru pe care-l aflase fusese c Lyon nu luase parte la ultimul
bal,pentru c tatl lui se simise ru,c-i comandase alte plante pentru casa de la
ferm,i c manichiurista fusese pregtit de marchizul de Sade.
Acum era acolo,la civa pai de ea,iar ea parc-i nghiise limba,pentru prima
oar n via.Unde era stpnirea ei de sine? ncrederea,ncpnarea de a nu
accepta vreun refuz?Toate o prsiser.Obiectivitatea care-o caracterizase pn
atunci plise n faa unui brbat ce emana sexualitate.Se ntlnise cu regi i primminitri,cu preedini,inclusiv cu doi dintre preedinii Americii,i nu se simise
intimidat de nici unul.i acum acest...acest cowboy intr ntr-un bar,i eu m
topesc toat.ncerc cu ncpnare s-i recapete controlul.i nl,brbia i-l
privi provocator.Ochii lui o ardeau,topindu-i orice ncercare de a prea
curajoas.Poziia maxilarului lui inspira arogan.Mesajul pe care i-l transmitea
n-ar fi fost mai clar nici dac i l-ar fi spus cu voce tare.Da,am auzit de
egalitatea sexelor,i consider c nu e un lucru ru,n principiu.Dar acum te
privesc i m gndesc la tine ca al un obiect sexual,i n-ai cum s te
mpotriveti,orice-ai face.Ei bine,putea s fac ceva.Putea s-l determine s nu
mai gndeasc astfel.Avea s-l informeze,cu un stil calm,dar profesional,cine

era i de ce venise acolo...dar numai dup ce el avea s-i termine cheeseburgerul,se hotr ea,vzndu-l pe Gabe care-i aeza o farfurie aburind n fa.
Andy studie meniul prfuit,plin de urme de grsime,ale crui preuri fuseser
terse i rescrise de nenumrate ori.Nu mai putea s bea nc un pahar de ceai
suprandulcit.Se uit la celelalte mese.O mam i tergea copilul la gur,apoi i
ndes n ea un cartof prjit.ntr-un final,se uit n cellalt capt al barului i
vzu c Lyon aproape terminase de mncat.Acum i bea cafeaua.Degetele
lungi,puternice,nlnuiser posesiv ceaca.O privi.Andy i zmbi,dorindu-i s
nu arate ca o fetican n cutarea unui flirt.
- Bun,zise ea,reuind cu greu s se ndrepte spre el,pentru c-i tremurau
genunchii.Se uit la ea lung,struitor,cu un amuzament abia reinut i un aer de
evaluare sexual pe care nu se strduia deloc s i-l reprime.Era chiar ntr-att de
obinuit ca femeile s-l abordeze n localuri?
-Bun.Deci nu avea de gnd s-i uureze situaia.O.K.,domnule Ratliff.Inspir
adnc i spuse:
- M numesc Andrea Malone.Andy n-ar fi crezut niciodat c expresia lui se
putea schimba att de brusc,de drastic,sau c privirea i putea nghea pe loc.O
privi cu rceal timp de cteva secunde,apoi se ntoarse cu spatele la ea.De parc
nici n-ar fi existat,continu s soarb din cafea,cu nonalan.
Ea se uit la Gabe,care se concentrase ostentativ asupra unui shaker,dar ale crui
urechi erau ciulite,mai mult ca sigur,i umezi uor buzele.
- Am spus c m num...
- tiu cine eti,domnioar Malone,zise el,condescendent.Eti din Nashville,de la
Telex Cable Television Company.
- Deci te-ai uitat cel puin pe plicurile scrisorilor mele,dei nu te-ai obosit s le
deschizi.Aa s fie? l ntreb ea,spernd ca astfel s-l provoace.
- Da,aa este.Bu din nou din ceac.Indiferena lui o irita.Simi o dorin
puternic de a-i smulge ceaca din mn,dac era un gest posibil din punct de
vedere fizic - i s-o arunce ct-colo,doar ca s-i atrag atenia.Totui,se tempera,
pentru c prevedea c putea s ias cu btaie.El emana for i voin din toi
porii,i nu era prea dornic s se confrunte cu el.Era ncpnat,dar nu i
proast.
- Domnule Ratliff,s tii c...
- tiu ce vrei.Iar rspunsul este nu.Cred c i-am mai spus-o,atunci cnd am
rspuns primei tale scrisori,cu cteva luni n urm.Aceleia i-am rspuns.Se pare
ns c nu-i aminteti coninutul ei.Spuneam,n esen,c ar trebui s-i crui
forele,timpul,banii i - o studie cu ochi cinici - hainele cele noi.N-o s consimt

niciodat ca tatl meu s dea un interviu acelui post de televiziune.Iar


sentimentele mele de azi sunt aceleai cu cele de atunci.i ntoarse din nou
spatele.Andy crezuse c blugii ei cei noi i cizmele western aveau s se
potriveasc cu ambiana.Se mbrcase prea studiat? Bine.Fcuse o greeal.
Poate c trcoalele pe care le dduse n ultimele zile nu fuseser tocmai
profesionale,dar n-avea de gnd s renune tocmai acum.i ndrept
umerii,punndu-i n eviden,fr s vrea,linia dulce a snilor.
-Nici nu mi-ai ascultat propunerea,domnule Ratliff.Eu...
-Nici nu vreau s-o aud.ntorsese capul spre ea,iar ochii i coborr fr s vrea
pe snii ei.Ea rmase nemicat,ca i cum,dac ar fi fcut un singur gest,ar fi
recunoscut c situaia era pe cale s devin de nesuportat.Dup un timp,el ridic
privirea,iar Andy ncerc s-i recapete ritmul respiraiei.Tatl meu nu d interviuri,spuse el,ncordat.E un om n vrst.Nu se simte prea bine.Au mai venit i
alii,domnioar Malone,mai importani dect tine.Rspunsul a fost acelai,nu,
irevocabil.Se ridic de pe scaun,iar ea se trezi deodat privindu-i gulerul
cmii,din cauz c era foarte nalt.Fcu un pas napoi,privind fascinat cum
mna lui ptrundea n buzunarul blugilor foarte strmi,pentru a extrage o
bancnot de cinci dolari.Gestul lui fcu ca obrajii lui Andy s devin ca focul.El
puse banii lng farfurie.Era cel puin dublu fa de ct costa un cheesburger.
- Mulumesc,Gabe.Pe curnd.
- La revedere,Lyon.Lui Andy nu-i venea s cread c era ignorat astfel.n timp
ce el se ndrepta spre u,ea spuse:
- Domnule Ratliff!Se opri i se ntoarse cu micri ncete,mai amenintoare
dect gesturile brute.O studie din cap pn n picioare,de la prul strns n
coad la cizmele strlucitoare.
-Nu-mi plac putoaicele obraznice,domnioar Malone.Iar tu aa-mi pari.Nu
permit ca tatlui meu s i se ia interviuri.Cu att mai puin a fi de acord s fii tu
aceea.Aa c,ce-ar fi dac i-ai face bagajele i i-ai deplasa funduleul drgla
napoi,n Nashville?
i arunc geanta pe pat i se prbui pe scaunul incomod din camera minuscul
de motel.i apsa fruntea cu opt degete,n timp ce celelalte dou,cele mari,i se
roteau n jurul tmplelor.Nu tia dac durerea de cap se datora cldurii,climei
aride sau acelui brbat.Ba tia.Totul era din cauza lui.Ridicndu-se,dup cteva
minute de repaus,i scoase cizmele i le arunc ct-colo.Intr n baie i nghii
dou aspirine,cu apa cldu de la robinet.De ce nu i-ai tras una n faa aceea
obraznic?i ntreb propria imagine din oglind.De ce-ai stat ca o prostnac,i

l-ai lsat s-i bat joc de tine? i desprinse prul din agraf i cltin din cap s
i-l aranjeze.Gestul i accentua durerea de cap.Pentru c i doreti acest
interviu,de-aia.Se temea s-l sune pe Les.Ce s-i spun? Nu era omul care s
accepte prea uor o dezamgire i asta ntr-o exprimare blnd.n timp ce
forma numrul,ncepu s enumere n minte lucrurile pe care i le-ar putea
spune.Dup ce i se fcu legtura,auzi mormitul familiar.
- Mda?
- Bun,eu sunt.
- Ia te uit! ncepusem s cred c ai fost ostatec de hoii de vite,sau aa ceva.Ce
drgu din partea ta c i-ai fcut timp s m suni!Sarcasm.Acesta era motivul
zilei.Andy oft resemnat.Aa accepta,ntotdeauna,strile lui Les de spirit.
- mi pare ru,Les,dar n-am avut nimic interesant de comunicat,aa c n-am
sunat.i mai aduci aminte de edina de luna trecut,n care s-a discutat despre
convorbirile interurbane inutile?
- Nu era vorba de tine,Andy,draga mea,zise el,mai cordial.Cum i merge,acolo,
n inutul cowboy-lor?
- Nu prea bine.N-am ajuns la nici un rezultat,dup primele zile.N-am aflat dect
c s-au fcut nite lucrri la casa de la ferm.i am descoperit localul la care
obinuiete s vin Lyon Ratliff,s ia masa,atunci cnd e n ora.Azi chiar am
avut plcerea s-l cunosc pe acest gentleman.Se holba la picioarele ei,amintindui,dar nu privirea lui ncrcat de ur,de dinainte de a iei pe u,ci felul n care
o privise atunci cnd ochii li se ntlniser pentru prima oar.Nu se mai simise
astfel n preajma unui brbat de cnd...nu se mai simise niciodat astfel n
prezena unui brbat.
- i? o ntreb Les,nerbdtor.
- Oh...uh...cred c o s fie greu,Les.E ncpnat ca un catr.Pur i simplu nu se
poate discuta cu el.E necioplit i tare de cap.
- La prima vedere pare un tip foarte drgu,rse Les.
- S-a purtat nfiortor.n timp ce vorbea,se juca cu ciucurii cuverturii.Nu m mai
tenteaz,Les.Poate c n-ar trebui s form lucrurile.Dac btrnul se simte ntradevr prea ru ca s mai poat acorda un interviu? Poate c nici nu mai e n
stare s vorbeasc.Ce-ar fi dac-a renuna i m-a ntoarce acas?
- Andy,drguo,ce-ai pit pe-acolo? Te-a btut soarele n cap?i-l imagina deja
pe Les.Probabil c i coborse picioarele de pe birou,i trsese scaunul mai
aproape i-i proptise coatele pe mas.Ochelarii cu ram subire erau fie n
cretetul capului,pe prul rou ca focul,fie pe birou,undeva,printre scrumierele
pline de ddeau pe din afara i hrtiile vechi de cel puin o sptmn.Dac

Andy s-ar fi aflat acolo n biroul lui,i nu la o distan de dou mii de


kilometri,ar fi czut cu siguran victim ochilor lui albatri ptrunztori.
Doar n-o s-l lai pe un cowboy ncpnat s-i stea n cale?I-ai dovedit tu pe
alii mai ri.Cu mult mai ru.i aminteti de tipii aceia din pichetele de grev? l
ameninaser cu moartea pe fotograful nostru.La zece minute dup venirea ta,i
mncau din palm.Bineneles c se ddeau n vnt dup trupul tu.Dar orice
brbat cu...
- Les,zise ea,obosit.Te rog.
- Te rog? Ce anume m rogi? Oh,ct mi-ar mai plcea s te aud spunnd: Les,te
rog...Andy,Les Trapper i cu Robert Malone i ncepuser carierele mpreun,la
un post nensemnat de televiziune.Andy prezenta tirile,alturi de un idiot
miop,care lucra acolo nc de la nceput,i pe care cei din conducere nu se
ndurau s-l concedieze..Prietenia dintre ei a rmas aceeai,chiar i dup ce
Andy i Robert s-au cstorit.Cum Robert era mai mereu trimis drept
corespondent,departe de cas,Les i inuse adesea de urt,dar numai ca prieten.
i amintea cu acuitatea de noaptea n care Les venise la ea acas i-i spusese c
Robert fusese ucis n Guatemala,unde plecase pentru a filma un reportaj.A fost
surprins de un cutremur.Les o ocrotise sptmni ntregi,i asumase
responsabiliti crora ea nu le putea face fa.Luni la rnd,se folosise de Les ca
de un scut care o apra de lumea exterioar.De atunci continuaser s fie
prieteni.Lucrau acum mpreun,la Telex.tia c nu trebuia s ia n serios
glumele lui.Les nu dusese niciodat,absolut niciodat,lips de femei.
Dar singura lui iubire adevrat era munca. Fusese i va fi mereu. Era foarte
ambiios.Ar fi fcut orice pentru a obine material pentru un reportaj.Era foarte
abil i adesea i lipsea sensibilitatea - chiar dac Andy nu voia s-o recunoasc.
Limbajul i era foarte liber,iar strile de spirit schimbtoare.Dar era prietenul
ei.i eful ei.Trebuia s gseasc repede o soluie.
- Dac l-a convinge pe Lyon Ratliff s-mi acorde un interviu.Ar fi...
- Anost ca naiba.Nu ne-ar spune nimic.i cui naiba i pas de el? Avem nevoie
de btrn,Andy.Repede,pn nu d colul.Cred c nc mai vrei s promovezi,
nu?
- Da,bineneles.Mai mult ca orice.
- O.K.Atunci nu mai pierde vremea.Tonul i se ndulcise considerabil.tii bine
c eti mai bun dect oricare dintre tipii de la reea.Ai talent.Eti cel mai bun
reporter de interviuri din inut.Ai fcut i un uciga n serie s plng.Te-am
vzut i nici mcar n-aveam ochelarii la mine.Erai mai tnr,i artai al naibii

de sexy cu ochii ia de aur ai ti i cu trupul provocator.Pune-te pe treab.Sedu-l


pe cowboy-ul la i...
-Les!
-Oh,mda,am uitat.Vorbeam cu cea mai frigid femeie din lume.Ascult;
Andy,pentru cine te pstrezi? tiu al naibii de sigur c nu pentru mine,i asta nu
pentru c n-a fi ncercat.De cnd a murit Robert,duci viaa unei virgine.Au
trecut trei ani,pentru numele lui Dumnezeu! Relaxeaz-te.Flutur-i puin din
gene cowboy-u-lui,i o s vezi cum o s-i mnnce din palm.
i venea s rd,din cauza absurditii gndului ca pe Lyon Ratliff s-l poat mblnzi cineva.Oft adnc.Pn la un punct,Les avea dreptate.Nu tia nimic n
afara muncii ei.Poate din cauz c Robert fusese ucis n timpul unei misiuni.
Poate pentru c tatl ei fusese un ziarist renumit.Andy Malone prea
predestinat unei cariere reuite n mass-media.Munca laTelex nu era chiar
idealul ei,cu toate c se bucura de recepie pe plan naional.Voia ns s lucreze
la o reea.Pentru a obine o slujb acolo,trebuia ns s dea o lovitur.Un interviu
cu generalul Michael Ratliff constituia o garanie n a atrage atenia directorilor
reelelor.
-Bine,Les.Nu sunt de acord cu mijloacele pe care le foloseti tu,dar urmrim
amndoi acelai scop.i promit c o s mai ncerc.
- Aa te vreau.Ce-i cu lucrrile de la ferm? N-ai putea s ptrunzi acolo,dndute drept pituitar?
- Aia e o gland,idiotule,nu un arbust.Cred c te-ai gndit la o pyracantha sau la
un pittosporum.
- Ei,la dracu! Niciodat n-am stat prea bine cu glandele.Nu tiu dect ce s fac
cu ele,atta tot.
- La revedere,Les.
- La revedere.Te iubesc.
-ieu.Pa.i petrecu restul dup-amiezei pe un ezlong lng piscin,de parc
i-ar fi luat liber.Trupul ei armonios isc fluierturi admirative din partea a trei
adolesceni.Dar flirtul lor era inofensiv.Nu ns i Lyon Ratliff.
Trecuser ore ntregi de cnd corpul ei fusese supus privirilor lui cercettoare,
dar acesta mai rspundea i acum acelor impulsuri.Snii i tresltau,din cauza
unor senzaii pe care le crezuse demult uitate.O greutate imens i se aezase
parc pe partea de jos a abdomenului,i-i pulsa,la intervale regulate,amintindu-i
c ea nu murise nicidecum odat cu Robert.
Se urc n maina nchiriat i o porni spre un restaurant,de unde-i cumpr un
sandvi cu mult sos,pe care s-l mnnce n camer.Mai trziu,ncerc s se uite

la televizor,dar se plictisi repede de reclamele interminabile i de emisiunile


anoste de varieti,ncerc s citeasc ultimul bestseller.Cu toate c eroul era
blond cu ochi verzi,prin fa i se derulau imagini cu un brbat brunet,cu pr
rvit i ochi gri.Cu o gur senzual,insolent,care putea deveni brusc aspr de
furie,dar care promitea srutri de neuitat.Un trup nalt i suplu,cruia i sttea
bine n orice fel de haine,o fa cu trsturi cioplite n piatr ce inspirau
virilitate.Eroul crii nu putea dect s pleasc,n comparaie.
-E cel mai nesuferit brbat pe care l-am cunoscut vreodat,i spuse,lsnd
cartea deoparte.Se ridic s verifice dac pusese lanul la u.nainte de a stinge
veioza,arunc o privire peste umr spre imaginea-i reflectat n oglind.Era
mbrcat ntr-un tricou i bikini.Dar n-a vzut nc totul! i spuse ncreztoare.
Nu-i venea s cread c fusese att de uor! i adusese aminte c auzise la
coafor,c Lyon Ratliff comandase nite plante de la o pepinier.Nevasta
proprietarului se ludase c soul ei avea s le livreze i s le planteze joi
diminea.Andy se trezise n dimineaa aceea cu planul gata conturat n minte.i
mulumi n gnd lui Les pentru idee.Se mbrcase ct putuse de profesional,cu
un costum de var din mtase natural i o bluz fr mneci,oranj.i rsucise
prul ntr-un coc ce inspira competen.Conduse pn la un kilometru deprtare
de ferm,apoi scose maina de pe osea,spernd din tot sufletul s nu fi ntrziat.
Sttuse deja pe marginea drumului vreo douzeci de minute,cnd vzu furgoneta plin de rsaduri apropiindu-se,cobor repede din main,ridic repede
capota i ncerc s par ct mai neajutorat i mai necjit.Aa cum se
ateptase,furgoneta opri n dreptul ei.
- Mulumesc,zise ea.
- Bun dimineaa.Ce s-a ntmplat,micu doamn?
- Nu tiu,se vait ea.Tocmai m ndreptam spre ferma Ratliff.ntrziasem deja la
ntlnire,i acum asta! M ateapt Gracie.Cred c se ntreab ce s-o fi
ntmplat.M-ai putea duce pn la cel mai apropiat telefon?N-avea nici cea mai
mic idee cine putea fi Gracie.l auzise pe Lyon pomenindu-i numele n localul
lui Gabe.Putea fi o rud,buctreasa,menajera...sau soia lui? Citise cumva,
undeva,c era cstorit? De ce-o deranja att gndul c s-ar fi putut s fie?
Oricum trucul ei inuse,pentru c brbatul i zmbi larg.
- Pot s fac mai mult dect att.i eu merg la ferma lui Ratliff.Ce-ai zice dac
te-a duce chiar pn la u? Inima i btea cu putere.
- Oh,serios? Eti salvatorul meu! Sigur nu te deranjez? l ntreb,adresndu-i
unul din cele mai luminoase zmbete ale ei.

- Deloc.
- Doar o clip,s-mi iau geanta i s ncui maina.Se ntoarse grbit la
main,mulumind stelelor c omul se lsase att de uor pclit,c n-o ntrebase
ce cuta acolo.Cabina camionetei era zgomotoas i prfuit,mirosea a pmnt i
a ngrminte.Andy trncni aparent lipsit de griji cu domnul Houghton,pn
cnd ajunser la poarta securizat,acionat electric.Frnele scrnir.Se prea
ns c Lyon anunase paznicii de sosirea furgonetei.Porile se deschiser
larg.Un cowboy fr dini,cu o plrie imens pe cap,le fcu semn s intre.Chiar
dac o vzu pe Andy,sau chiar dac observ c nu prea arta a grdinreas,nu
reaciona n vreun fel.Andy oft uurat,vznd n oglinda retrovizoare cum
porile se nchideau n urma lor.
- Te las la intrare.Eu m ntlnesc cu domnul Ratliff n spatele aripii vestice.
- Minunat,zise ea,zmbind.Era chiar mai bine dect se ateptase.Se prea c
Lyon avea s fie ocupat,un timp.Lyon? Se gndea la el ca la Lyon,pur i simplu?
Casa era grandioas,i prea mai potrivit Californiei de Sud dect Texasului.Adpostit de un mnunchi de pecani i stejari,avea dou etaje,i lsa
impresia c s-ar ntinde pe mai muli acri,din cauza diferitelor aripi ce-i erau
anexate.Toate cldirile erau din crmid nears,iar acoperiul din igl roie.
n faa casei,patru arcade susineau veranda larg,unde atrnau numeroase couri
cu ferig,petunii i begonii viu colorate,n umbra deas,perei albi fceau un
contrast puternic.
- V mulumesc mult nc o dat,domnule Houghton,spuse ea,cnd maina se
opri.
- Cu plcere,micu doamn.Sper ca maina dumneavoastr s nu aib o
defeciune prea grav.
- Da,i eu.Sri din cabin,strngnd din dini.nchise ncet portiera,ncercnd s
nu atrag atenia.Cu pai uori,msurai se ndrept spre u,oprindu-se s
admire un co cu flori.Cnd camioneta se ndeprt,intr pe verand.
Fiecrei arcade.i corespundea o fereastr foarte mare.Simindu-se ca o infractoare,ea ncerc s priveasc nuntru,inndu-i minile n dreptul
ochilor.ncperile erau nalte,bine mobilate i extrem de curate.Vzu camera de
zi,cu un emineu enorm,canapele i fotolii confortabile,biroul,cu etajere ticsite
de cri pe toi pereii i o mas de lemn masiv plin de hrtii,i sufrageria.
Ultima camer era pardosit cu gresie,iar mobila era mpletit din rchit.Prin
fereastr,Andy vzu doar c unul din perei era dintr-un geam gros.ncperea era
nesat de plante tropicale.Deasupra,atrnat de tavan,se nvrtea elicea unui
ventilator.Un brbat n vrst sttea ntr-un scaun cu rotile.Citea - sau

dormea,poate? Se ndrept spre colul casei i privi prin ua glisant din


sticl.Btrnul citea.inea n poal o carte.Mna ptat de vreme ntorcea din
cnd n cnd.paginile.Pe nasul descrnat se sprijinea o pereche de ochelari cu
rame metalice.Andy tresri cnd l auzi spunnd:
- Intr,doamn Malone.
CAPITOLUL 2
ocul o paraliz.Andy nu putea spune ce-o surprinsese mai tare:faptul c
btrnul tiuse cine era,nc de la nceput,sau expresia cu care o
ntmpinase.Fusese surprins de tat,aa cum fusese i de fiu.Se ateptase la
ceva care semna cu imaginea generalului Patton,creionat de George
C.Scott.Unde era acel militar aprig?Generalul Michael Ratliff inspira numai
bunvoin.Vzuse fotografii de-ale lui,dar acestea fuseser cu patruzeci de ani
n urm,iar btrnul fragil din scaunul cu rotile nu mai semna deloc cu acele
imagini.Nedumerirea ei pru s-l amuze.
- Vino mai aproape,s te vd mai bine,doamn Malone.
Andy se strdui s peasc ct mai ferm n ser.
- Suntei generalul Ratliff? El chicoti.
- Bineneles.
- Cum...nghii n sec.De unde-ai tiut cine sunt? M ateptai? Se ntreb dac
nu cumva Les dduse telefon,cerndu-i generalului un interviu,dar alung rapid
ideea.Nu prea s fac parte din tehnica lui Les.i,mai mult ca sigur,nimeni nu
vorbea cu generalul fr ca,mai nti,s discute cu Lyon.Iar acesta nu se
rzgndea prea uor.
- Da,te ateptam,spuse el,fr s-i mai dea vreo explicaie.Te rog,ia loc.Vrei s
bei ceva?
- Nu,nu,mulumesc.De ce se simea ca o colri prins n timp ce fcea o
pozn? Se aez pe marginea unui scaun cu sptar nalt.i netezi fusta.
- Nici,mcar n-ai ridicat privirea atunci cnd mi-ai vorbit. Cum de...
-Antrenament de militar, doamn Malone. Am avut ntotdeauna un auz excelent,
de radar. Ca tnr ofier, mi-a prins foarte bine. Nimeni nu m putea critica fr
s-l aud. Rse din nou.
- Dar de unde mi-ai tiut numele? Cu toate c fusese prins spionnd, situaia i
fcea plcere.Se afla n compania unuia dintre ei mai ilutri eroi ai naiunii.
Poate c trupul i slbise,dar mintea i era la fel de ascuit.Ochii i erau
nceoai,dar vedeau - bnuia ea - mai multe dect lsa el s se neleag. Prul

alb era pieptnat ngrijit,militrete.Era mbrcat ntr-un costum clcat


impecabil.
- Mi-ai urmrit emisiunile TV?
- Nu. Regret s-o spun, dar nu. tiu cine eti, pentru c Lyon mi-a povestit c
v-ai ntlnit ieri n ora. i pndea reacia.Ea ncerc s-i pstreze o min impasibil.
- Oh? ntreb ea cu rceal. V-a spus oare i ct de grosolan s-a purtat?
Btrnul rse scurt, apoi fu ntrerupt de un acces de tuse. Ea se ridic repede de
pe scaun, alarmat, i se aplec spre el,gata s-l ajute.N-avea nici cea mai mic
idee ce s fac i nici nu voia s se gndeasc la urmri,n caz c i s-ar fi
ntmplat ceva n prezena ei.Accesul se sfri,iar el i fcu semn s se aeze din
nou pe scaun.Dup ce inspir adnc de cteva ori,spuse:
- Nu,nu mi-a spus,dar cred c-l recunosc ntrutotul.i terse ochii,pentru c-i
dduser lacrimile,cu o batist alb.Cnd termin,Andy ar fi putut s jure c n
ei strlucea o lumini ireat.
- Mi-a spus c a sosit n ora nc o lipitoare,care-i bag nasul peste tot,i pune
ntrebri.Te-a numit...stai s m gndesc...o ticloas mic i bgcioas.Da,cred
c astea au fost cuvintele lui.Mi-a mai spus c n-are nici un dubiu c ai fi n stare
s-i foloseti chipul sau trupul pentru a smulge o poveste,chiar i de la un
cadavru.Apoi te-a descris,n detaliu.Culoarea i inund obrajii.Strnse din
dini,furioas.Nemernicul! Lipitoare.Ticloas.S-o acuze astfel!
Ar fi vrut s dea fru liber mniei,dar i ddu seama c generalul i pndea
reacia,foarte interesat.
- Domnule general Ratliff,a vrea s tii c fiul dumneavoastr se neal n
privina mea.Este adevrat,am pus ntrebri despre dumneavoastr,i despre
viaa de aici,de la ferm,dar numai pentru c voiam s...
- Nu trebuie s te justifici n faa mea,doamn Malone.Nu voiam dect s tii c
l-ai impresionat pe Lyon.Ca s-mi pot forma o prere proprie,a vrea s neleg
totul foarte exact.Lucrezi pentru o companie de televiziune prin cablu,i vrei
s-i dau un interviu pe care s-l difuzezi n cadrul programului tu.Corect?
- Da,domnule.Noi,mai bine zis eu,vreau s realizez o serie de interviuri care s
fie transmise sear de sear,timp de o saptmn.Programele trebuie s dureze
fiecare cel puin o jumtate de or.
- De ce?
- De ce? repet ea,fr s-i neleag ntrebarea.
- De ce vrei s m intervievezi tocmai pe mine?l privea perplex,cltinnd din
cap.

- Domnule general,sunt sigur c tii prea bine.Facei parte din istoria Americii.
Numele dumneavoastr apare n orice carte care se ocup de cel de-al doilea
rzboi mondial.Ani ntregi ai locuit retras aici,la ferm.Publicul american vrea
s tie de ce.Vrea s tie ce facei.,
- Pot s-i rspund cu un singur cuvnt:nimic.Stau aici,zi dup zi,mbtrnesc,
atept s mor.Ridic o mn,vznd-o c ncerca s protesteze.Doamn Malone,
dac vom ajunge vreodat s lucrm mpreun,trebuie s fim oneti unul cu
cellalt.Voi muri.Am ateptat demult acest lucru,i,ntr-un fel,abia atept.M-am
sturat s fiu btrn i inutil.Ea nu putea s spun nimic.Se studiau n tcere.
Generalul a fost cel care a vorbit primul.
- Ipotetic,s spunem c sunt de acord s-i acord un interviu.Pot s-i expun
termenii capitulrii mele?Inima ei ncepu s bat cu putere.Era pe cale s
accepte.
- Da,domnule.
- Foarte bine.Poi s m ntrebi orice despre copilria mea,despre coal,despre
antrenamentul meu de militar,despre cariera mea de dinainte i de dup
rzboaie.Am participat i la primul rzboi,ca simplu soldat,tiai? Continu,fr
s atepte vreun rspuns.Poi s-mi pui ntrebri despre rzboi,n ntregul lui,dar
nu voi discuta despre anumite btlii.
- Foarte bine,zise ea ncet.
- Voi refuza categoric s rspund la ntrebrile privind o anumit ncletare.
- Am neles.De fapt nu nelegea,dar era n stare s accepte orice,pentru a-i
putea lua un interviu.
-Cnd ncepem? Azi? Ea zmbi,vzndu-l ct era de entuziasmat.
- Nu.mi voi anuna echipa ast-sear.ntr-o zi,dou vor sosi cu tot echipamentul.
- Interviul va fi filmat?
- Pe band video.
- Band video,murmur el,de parc n-ar fi agreat deloc metoda.
- E acelai lucru cu filmul,numai c nu trebuie s fie procesat.E la fel cu banda
audio,pentru casetofon,numai c sonorul e nsoit i de imagini.El ddu din
cap,solemn.A vrea s folosesc timpul imediat urmtor pentru a alege cadrele de
filmare.N-a vrea s filmm totul ntr-un singur loc.
- i vom avea ansa s ne cunoatem mai bine,zise el,fcndu-i cu ochiul.Ct o
s dureze,n total?
- O s lucrm zi de zi,dac v vei simi bine.Cred c vom termina n...
-Ai terminat deja.Cuvintele rostite rzbtur n ncpere prin ua pe care intrase
ea Andy ntoarse capul i vzu silueta amenintoare a lui Lyon profilndu-se n

lumin.Sttea cu minile n olduri.Era mbrcat n blugi,cu o cma western,i


nclat cu o pereche de cizme prfuite.Prul i fusese rvit de vnt.Expresia i
era feroce.
- Intr,Lyon.Cred c-ai fcut deja cunotin cu musafira noastr,doamna Malone.
Lyon intr n camer ca o furtun,ignornd intenionat cuvintele manierate ale
tatlui su.Se uit la Andy.
- Ce naiba caui aici?Andy sri n picioare.N-avea de gnd s se fac mic,s-i
cear scuze.
- tii foarte bine ce caut.
- Am aflat de modalitatea ta de a trece de poart.Tocmai plantam cu domnul
Houghton cel de-al doilea strat de rsaduri,cnd a pomenit din ntmplare despre
biata femeie pe care a adus-o la ntlnirea cu Gracie,pentru c i se defectase
maina.Gracie e aici nc dinainte de naterea mea,dar n-am auzit s fi avut
vreodat o ntlnire.Am pus totul cap la cap i,din nefericire,am ajuns la
concluzia c tu eti.Iar acum,doamn Malone,vei pleca.Cu fora,dac e
necesar.N-avea nici un dubiu c el vorbea serios.Tocmai o luase de bra cnd l
opri tatl lui.
- Lyon,mama ta ar fi fost foarte nefericit dac te-ar fi vzut cu ct lips de
maniere te pori cu o doamn.Am consimit ca doamna Malone s-mi ia un
interviu.Nici dac-ar fi primit o lovitur n plin,Lyon n-ar fi fost mai uimit.
- Tat...dar...eti sigur? Demonstrnd o sensibilitate de care nu l-ar fi crezut
capabil,ngenunche lng scaunul cu rotile al tatlui lui i-i puse o mn
mare,bronzat,pe umr.Eti sigur? repet el.Generalul i prinse privirea.
- Da,sunt sigur.N-o s mai accept altdat,dar doamna Malone este att de
drgu,c n-am putut s-o refuz.
- Drgu pe naiba! ripost Lyon,ridicndu-se n picioare.S n-o lai s te
determine s spui ceea ce nu vrei.
- Att de uor de manevrat m tii tu,Lyon? l ntreb el cu blndee.Nu-i face
griji.M descurc.Vreau s-o fac,nelegi?
- Foarte bine.Lyon era la fel de ncordat ca mai nainte.
- Ei,doamn Malone,se pare c totul s-a rezolvat,spuse generalul.
- V mulumesc mult,domnule general Ratliff.V rog,spunei-mi Andy.
- Te plac,Andy.
- i eu v plac.Izbucni n rs,iar generalul i se altur,mprtind bucuria de a se
fi cunoscut.
- Pe mine v rog s m scuzai,spuse Lyon sec,aducnd un fior de ostilitate n
atmosfera destins.Trebuie s m ntorc la treab.

- Lyon,las-l n pace pe domnul Houghton.E foarte priceput.Tu du-o pe Andy


acolo unde locuiete acum i ajut-o s-i aduc aici lucrurile.Andy i Lyon se
ntoarser amndoi deodat s se uite la generalul Ratliff.Erau mui de
uimire.ntr-un sfrit Andy i reveni i bolborosi:
- D...dar stau la Haven in the Hills,i v asigur c este foarte confortabil.
- Dar nu la fel de confortabil ca aici,zise generalul; cu blndee.i n-ai gustat nc
mncrurile lui Gracie.Deci,i spuse Andy,Gracie este buctreasa.S-ar putea
ca,n toiul nopii,s simt nevoia s-mi descarc sufletul.Nu cred c-ai vrea s ratezi
un astfel de moment.E mai bine s locuieti aici,pn vom termina ce e de fcut.
- Dar echipa mea,va fi la motel,iar...
- Ci oameni sunt? Ea calcul repede.
- Patru.
- O s-i culcm n barac.Este loc destul.i nu mai vreau s aud nici un fel de
obiecie,spuse el,cu o voce care amintea de timpurile n care comandase.Lyon i
cu mine stm prea mult timp singuri aici.Vei fi o schimbare binevenit.Porni
motorul care-i aciona scaunul.Acum te rog s m scuzi.M-ai cam obosit,
amndoi.Ne vedem la mas.Btrnul iei din ncpere.Andy rmase singur cu
Lyon.Era probabil contient de auzul fin al tatlui su,pentru c nu deschise gura
pn ce scaunul cu rotile nu dispru din vedere.Se ntoarse spre ea.
-Cred c eti foarte mndr de ce ai fcut.Ea respinse acuzaia oglindit de ochii
lui.
- Da,sunt.Tatl tu a acceptat imediat interviul.Ai fi putut s-i fi povestit despre
inteniile mele cu cteva luni nainte,n loc s-mi trimii napoi scrisorile
nedeschise.Am fi scutit amndoi timp i bani.
- Poate c el a fost de acord cu interviul,dar eu nu sunt.O privi cu ochi
cercettori.Viaa pe care o duci nu e suficient de palpitant? Ce motivaie poate
avea cineva care-i bag nasul n viaa personal a altora?Andy ura rictusul gurii
lui.
- Dar nu-mi bag nasul nicieri.Nu vreau dect s discut cu tatl tu i s
nregistrez dialogul pe band astfel ca mii de oameni care sunt interesai s aud
ce are de spus s-o poat face.
- Sun foarte bine,domnioar Malone.Nobil i dreapt.Poi candida la titlul
de sfnt.Zmbetul batjocoritor i se terse de pe fa.Buzele i se subiar pn ce
devenir o linie ce inspira hotrre.Cu o vitez impresionant,o apuc de mn
i o trase ling el.Dar te avertizez: dac faci ceva,orice,care s-l ntristeze sau
s-i provoace ru tatlui meu,o s ai de-a face cu mine.Ne-am neles?
Nici nu mai putuse s respire att de tare-i lipise snii de pieptul lui puternic.

n cele din urm reui s spun:


-Da,ne-am neles.El privi n jos,spre ea,dnd uor din cap,ca i cum ar fi
ncercat s-i dea sea-nna dac era sau nu serioas? Pentru cteva clipe,care-i
prur o eternitate,continu s o priveasc fix.Ea nu putea s respire.Nici nu
ndrznea.Dac se mica,nu fcea dect s atrag atenia asupra poziiei
corpurilor lor,care sugera ori o lupt,ori o mbriare a doi ndrgostii.i oricear fi fost,nu voia s-o fac.Se hotr s rmn absolut nemicat,s nu i se
mpotriveasc.Cu un gest brusc,aproape reflex,o eliber.Un observator obiectiv
ar fi considerat c lui i se prea periculos s stea prea aproape de ea.
-Hai s-i lum lucrurile,mormi el.Doar nu sunt taxi.
Ar fi vrut s-l refuze sec,dar el se ntorsese deja cu spatele i ieea pe ua din
sticl.l urm afar,pe veranda care nconjura casa,n spate,unde era parcat El
Dorado-ul lui,ntr-un garaj pentru patru maini.Nici mcar nu-i deschise
portiera,ci se ndrept direct spre locul oferului i se aez la volan.Pornise deja
motorul cnd ea l prinse din urm i se aez pe banchet.Trnti cu putere
portiera,ncercnd astfel s-l fac s neleag ce credea despre manierele
lui.Rspunsul veni imediat sub forma unei tceri ostile.Mesajul era clar: nu-i
psa ce credea ea.Au ieit n osea.El conducea extrem de rapid,cu un cot
sprijinit de portier,fredonnd o melodie tiut numai de el.Vntul i rvea
prul,dar Andy n-avea de gnd s-i cear s ridice geamul.
- Aia era maina mea,zise ea,pe cnd treceau pe lng automobilul parcat pe firul
cellalt al autostrzii,
- O s ne oprim la ntoarcere.Oh,micu doamn,n-a vrea s peti ceva,cumva.
Andy i arunc o privire ucigtoare,apoi se ntoarse s se uite pe geam.Peisajul
se schimba cu repeziciune.i dorea cu ardoare ca nu cumva s i se fac ru din
cauza vitezei.N-au vorbit pn ce Lyon a frnat chiar n faa camerei ei de
motel.l privi uimit.
-Nu eti singura care tie s pun ntrebri,domnioar Malone.
Ochii lui gri i produceau nervozitate.Ce alte ntrebri mai pusese oare?
- M ntorc imediat,spuse ea,deschiznd portiera i cobornd rapid din main.
Descuie grbit ua camerei i intr.Cum ua nu se nchidea,n spatele ei,se
ntoarse i-l vzu pe Lyon n prag.
- Te ajut.
- Nu e nevoie.
- Nici n-am spus c-ar fi.O mpinse uurel nuntru i nchise ua n urma
lui.Camera,care-i pruse mic nc de la nceput,cpt acum dimensiunile unei
case de ppui.El arunc cheile mainii pe patul aranjat deja de camerist,apoi se

aez,ntinzndu-i picioarele lungi peste tblie.Cum Andy rmsese n mijlocul


camerei,holbndu-se la el,spuse:
- Nu te formaliza.Expresia i era arogant.tia prea bine c o deranja.
Se ntoarse cu spatele la el i deschise valiza pe care o aezase pe un raft.ncepu
s scoat hainele de pe umerae i s le ndese la ntmplare.Adun de pe jos i
cteva perechi de pantofi,pe care le arunc deasupra.Dulapul tremur din toate
ncheieturile cnd,sfrind,trnti ua.
- S nu-i uii cizmele,zise el.
- Ai vrea tu,ripost ea.Au cutia lor.Mulumesc.El nu era deloc tulburat de
cuvintele ei sarcastice.
- mi pare bine s-i pot fi de ajutor.i zmbi i,pentru o clip,Andy se ls vrjit
de imaginea lui Lyon aplecndu-se peste tblia patului i zmbindu-i,dar nu
batjocoritor,ci intim.Gtul i se usc,abdomenul i se strnse.Senzaia o ngrozi; se
strdui n van s-o nbue.Atac msua de toalet,ndesnd produsele cosmetice
ntr-o valiz mai mic.Sticle i farduri se ngrmdeau laolalt.Spera ca nici una
din sticle s nu se sparg i s strice totul n jur.Se uit n oglind,spre
Lyon.Acesta nu-i schimbase deloc poziia i i urmrea orice micare.
- i face plcere s m priveti?
- De ce? Te deranjeaz?
- Nu,deloc.Felul n care-i ridic unul din colurile gurii o fcu pe Andy s-i dea
seama c tia c minea.Se concentr din nou asupra valizei.
Se ndrept spre sertarele dulapului.Acesta era aezat chiar n faa patului.Cu
micri iui,strnse obiectele de lenjerie care-i alunecau printre degete.i scp
din mn o pereche de bikini cu garnitur de dantel alb.O ridic repede,nu
nainte de a arunca o privire rapid spre el,i de a-i da seama c observase
totul.Zmbetul lui era plin de nelesuri.
n timp ce ea i strngea notiele rsfirate pe msu i le punea n serviet,el
cobor din pat i intr n baie.Dup cteva secunde,iei aducnd un set de chiloi
cu sutien de culoarea zmeurei.Ea i aminti brusc c-l cltise cu o sear n
urm,nainte de culcare,i-l agase lng du.El ducea cte un obiect de
mbrcminte n fiecare mn,fr s-i ia ochii de pe ea n timp ce nainta.
- S nu le uii,zise el,i le puse n valiz,cu micri ncete,studiate.Nu c i-ar
lipsi,pentru c sunt att de mici,c nici nu i-ai da seama c nu le mai ai.
Izbucni n rs cnd o vzu c nchide furioas valiza i o trage dup ea.O
surprinse,lundu-i-o din mn.
- Vrei s te mai uii o dat n jur? o ntreb,deschiznd ua.

- Da,spuse ea cu rceal; nu voia ca el s tie c inima ncepuse s-i bat cu


repeziciune.
- Eu duc valiza n main.Ne ntlnim la recepie.
- Bine,ncuviin ea,prea obosit ca s mai riposteze.Iei pe coridor i se ndrept
spre recepie.Funcionarei care mesteca ntr-una gum,i-a luat o groaz de timp
s completeze toate hrtiile,mult prea multe pentru numai trei nopi petrecute
acolo.Tocmai cnd funcionara i verifica lui Andy cartea de credit,un El Dorado
opri n faa uii.O privi ntrebtoare pe Andy:
-la e Lyon Ratliff.
- Da,el e,spuse Andy,privind cu subneles,de parc o avertiza s nu mai pun
alte ntrebri,sau s comenteze n vreun fel.
- Hmm,fcu ea.Andy prsi biroul i se strecur pe bancheta mainii.i plcea
mirosul de piele dinuntru.i mai ales mirosul lui Lyon.Chiar i atunci cnd
venise din grdin,de la plantat rsaduri,mirosea bine,a mosc i a curenie.
El ridicase geamul i dduse drumul la aer condiionat.Bzitul acestuia a fost
singurul zgomot din main,pn ce au ajuns la autostrad,.Atunci se ntoarse
spre ea i o ntreb:
- i ce face domnul Malone n timp ce soia lui alearg prin toat ara,invadnd
intimitatea altora?Nelundu-i n seam tonul insulttor,ea i rspunse:
- Soul meu a murit.Pe faa lui nu se citea nici un fel de emoii.Ochii i se
ndreptar din nou spre drum.i feri i ea privirea,dorindu-i ca profilul lui s nu
fi fost att de atrgtor.
- mi pare ru,zise el ntr-un trziu.Cum a murit? Scuzele lui Lyon o uimir.
Schimbrile rapide ale strii lui de spirit i produceau o stare de confuzie.
- n Guatemala.n timpul unui cutremur.
- Cnd?
- Acum trei ani.
- Era reporter?
-Da.
- Lucra la vreun ziar?
- La televiziune.
- Cltorea mult?
- Tot timpul.Era reporter special.
- Ai fost fericii?De ce-i punea ntrebri de ordin personal? se mir ea.
ntrebrile de pn atunci fuseser cele ale unui strin care ncerca s-o cunoasc
mai bine.Instinctul i spunea s riposteze,s-l fac s neleag c nu era treaba

lui,dar se obinu.Voia neaprat s-i ia un interviu tatlui su.Dac rspundea


ntrebrilor lui Lyon,poate c acesta n-avea s-o mai saboteze.
- Da,am fost,se auzi spunnd.O privi lung,att de lung nct ea se simi tentat s
ia volanul n mini.Conducea la fel de repede.ntr-un sfrit,i mut privirea
nainte.Andy se cufund n scaunul moale,ntre ei se aternuse o stare de
tensiune.O coplei dorina de a-l atinge.Voia s-i simt prul des i negru.
Cmaa i contura,tentant,muchii puternici.Ar fi vrut s-i ating,s vad dac
erau ntr-adevr aa cum preau.
-De cnd lucrezi n domeniul acesta? ntrebarea lui o readuse pe un trm mai
sigur.Aerul condiionat i domoli fierbineala din vene.i drese vocea.
- De la absolvirea colegiului.Am nceput prin a scrie texte pentru reclame,la un
post local de televiziune,am avansat la departamentul tiri,apoi am preluat realizarea propriilor emisiuni.
- Iar acum te ocupi de latura investigativ a lucrurilor.
- Da,zise ea,ezitnd,pentru c nu tia unde putea duce acea conversaie.
- M ntreb de ce,zise el.tii,adesea brbaii i aleg slujbe n care cltoresc
mult,pentru c sunt nefericii acas.Oare nu cumva te nvinoveti singur? N-ai
reuit s-l faci fericit pe soul tu,aa c el a plecat n America Central,unde a
fost omort.Aa c,acum,tu ncerci s-i rscumperi vina,clcndu-i pe urme.
El era att de aproape de adevr,nct Andy simi c o cuprinde un ru de
moarte.Asemeni unui animal rnit,contraatac:
- Cum ndrzneti s spui aa ceva despre mine? Nu tii nimic despre Robert,sau
despre mine.Tu...
- Ba tiu totul despre tine.Eti o femeie extrem de ambiioas,cu un ego excesiv,
i asta numai din cauz c,ntmpltor,ari ceva mai bine dect media.Frn
puternic,i trase maina n spatele mainii ei.Ea ntinse mna s deschid
portiera,dar mna lui o prinse ntr-o ncletare de oel.Se aplec spre ea.Feele
aproape c li se atingeau.Vocea i era rguit.S nu crezi c dac ai un chip
frumos,picioare lungi i sni care pot s provoace orice brbat,eu nu-mi dau
seama ce zace dedesubt.C nu tiu c eti,de fapt,un bloc de ghea.Cunosc
femeile de genul tu,Andrea Malone.Ai fi n stare s castrezi orice brbat
suficient de prost nct s-i ofere o ans.Eu nu sunt att de idiot.Aa c,att
timp ct i faci treaba,ferete-te din calea mea,cum m voi feri i eu dintr-a
ta,Acum,c ne-am neles,cred c ne vom putea tolera reciproc.
i eliber mna i-i deschise larg portiera.Ea se smulse de lng el i pi pe
asfaltul ncins.Trnti portiera n urma ei,apoi rmase nemicat,din cauza furiei.
Cauciucurile mainii lui scrnir.

Demar n tromb,lsnd-o ntr-un nor de praf alb.Zece minute mai trziu,era


ntmpinat n faa uii de o femeie n vrst,care nu putea fi dect Gracie.
Se prea c Lyon avusese decena s anune portarul i menajera de sosirea ei.
-Cred c vrei s te rcoreti puin nainte de mas,spuse Gracie.E att de cald
afar,nu-i aa? Haide sus,te conduc n camera ta.Nu l-am mai vzut demult pe
general att de entuziasmat.Mi-a spus s-i ntind covorul rou.i s-a dat cel mai
spaios dormitor de sus,cu excepia camerei lui Lyon,bineneles.
Gracie Halstead era o femeie scund i plinu,cu talie groas.Prul grizonat i
figura fericit i rotund i ddeau un aspect matern.
-Am ajuns,zise ea,deschiznd ua unei ncperi plin cu mobil veche,scldat
de lumina soarelui.Camera ddea spre sud.Dealurile se ntindeau pn la linia
orizontului.Vite din rasa Hereford pteau linitite.Se vedea i un ru,care
strbtea domeninul Ratliff.Pe malurile rului creteau chiparoi graioi.
- Ce frumos e! zise Andy,referindu-se la tot: la cas,la privelite,la camera ei.
- Da.Locuiesc aici nc de cnd generalul a construit aceast cas,imediat dup
rzboi.i nu m satur niciodat s admir privelitea.Ai vzut piscina? Generalul
mi-a spus c ai acces la tot,ct timp vei sta aici.
- Mulumesc.Voi merge i acolo.
- Lyon i-a adus bagajul. Fcu un semn cu capul n direcia valizelor.Andy bnui
c fuseser aruncate n mijlocul camerei,fr pic de ceremonie.
- Da.Drgu din partea lui.Sarcasmul ei n-a fost sesizat ns de Gracie.
- Trebuie s m ntorc la buctrie,s fac ultimele pregtiri pentru mas.Baia e
pe-aici.i art o u.Cred c m-am ocupat de toate,dar dac-am uitat ceva poi s
iei n hol i s strigi dup mine.Andy izbucni n rs.
-O.K.Gracie zmbi,i ncrucia minile la piept i,lsndu-i capul uor ntr-o
parte,ncepu s-o priveasc pe Andy din cap pn n picioare.
-Cred c generalul avea dreptate.O s fie...interesant s te avem printre noi.
nainte ca Andy s neleag ce voise s spun,Gracie continu:
- Masa se servete la amiaz.O ls singur,apoi Andy se dezbrc de costumul
ifonat acum,i l scutur de praf,murmurnd printre dini epitete la adresa
caracterului lui Lyon Ratliff.Dup un du rapid fcut n baia superb,decorat n
tonuri de galben i crem,se mbrc ntr-o fust obinuit i un tricou.
Se ndrept spre fereastr,cu peria n mn,cu intenia de a-i peria prul.
n timp ce admira privelitea,l vzu pe Lyon venind de dup garaj.I se altur
domnului Houghton,care mai planta nc rsaduri de flori.Rmase cu peria
deasupra capului cnd vzu c Lyon i trgea cmaa din pantaloni i ncepea
s-i descheie nasturii.Se dezbrc i-i atrn cmaa de o creang de pecan.

Micrile i erau naturale,lipsite de afectare i cu toate astea preau s fac parte


dintr-un balet seductor.Prea absorbit n discuia cu domnul Houghton.
Andy i duse mna la inim.Aceasta prea gata-gata s-i sar din piept.Nimic
din tot ce-i imaginase n-o pregtise pentru ceea ce vedea acum.Umerii lui erau
lai,cu muchi supli,care se ghiceau ori de cte ori mnuia cte un instrument de
grdinrit.Pieptul i era acoperit cu pr cre,ntunecat,care cobora n form de
sgeat,i dis-prea undeva n blugi.
Rdea de ce-i spunea domnul Houghton,iar ea observ ct de albi preau dinii
lui,contrastnd puternic cu tenul bronzat.Ochii i strluceau amuzai,ntr-un fel
pe care ea nu-l mai vzuse pn atunci.Nu-l vzuse dect cnd era furios,
vehement,plin de ur.Uitndu-se la ceas,se ndeprt de la fereastr i ls
deoparte peria uitat.Se prea c Lyon n-avea s apar la mas.
Aa s-a i ntmplat.Andy a mncat cu poft salata pe care i-o pregtise
Gracie.Era garnisit cu brnz i buci de friptur de curcan.
- Mi s-a prut mie c obinuieti s mnnci des salat,observ menajera.O s
am eu grij s te mai ngrai ct timp vei sta la noi.
- V rog s nu v facei probleme n privina mea.O s avei destule de fcut
cnd o s soseasc echipa.Casa o s se transforme ntr-un adevrat haos.Nu pot
s v promit dect c-o s ncercm cu toii s fim ct mai ordonai i mai linitii
posibil.
- N-a existat niciodat o mizerie pe care s n-o pot cura.Vedei-v de treab.
Cu permisiunea dumneavoastr,domnule general Ratliff,a vrea s m plimb
puin prin jur dup-mas,s caut cele mai potrivite decoruri pentru interviuri.El
sttea n capul mesei.
- Bineneles.Casa mea i st la dispoziie.
- Unde anume v simii cel mai bine?
- mi petrec majoritatea timpului n camera nsorit n care m-ai gsit de
diminea,zise el,fcndu-i cu ochiul.Sau n dormitor,Cteodat mai stau i n
camera de zi.
- A vrea s v filmm ntr-un cadru familiar,care s v fac s fii relaxat cnd
camera de luat vederi va ncepe s funcioneze.Va trebui s verific puin
ncperile,s-mi dau seama ce fel de scule s le spun bieilor s aduc.O s sun
disear la Nashville.Probabil c vor sosi poimine.Urmtoarele ore ale dupamiezei i le-a petrecut examinnd ncperile pe care le pomenise
generalul,cutnd nu numai poziiile cale mai avantajoase din punct de vedere
tehnic,dar i estetic.

Publicul se obinuise ca interviurile realizate de Andrea Malone s fie foarte


bine gndite.Gracie i dduse o cutie cu articole despre viaa i cariera
generalului.Ea parcurse cu grij ntreg coninutul,observnd c majoritatea
articolelor purtau date de dup rzboi.n acea perioad,el se retrsese,nainte de
termen,i devenise,singuraticul care era i acum,treizeci de ani mai trziu.Mintea
ei de reporter not aceste lucruri.Umplu dou foi de hrtie cu posibilei ntrebri.
Ghicind c cina nu era prea formal,nu-i schimb dect bluza.Alese una ecru
georgette,cu mneci scurte.i ls prul liber,s-i mngie umerii.
Lyon,care prea s fi ieit tocmai de sub du,aeza scaunul tatlui su n capul
mesei,cnd intr Andy n sufragerie.Ridic uor capul i privirile lor se
ntlnir.Se privir cteva clipe,apoi ea murmur:
- Bun seara.Era,bineneles,mbrcat,dar ea nc-l mai vedea ca mai devreme,cu
pieptul gol.Pulsul i se acceler cnd el i trase galant; scaunul,invitnd-o s se
aeze.Mirosul lui unic o nvlui.Prin furtuna de senzaii care o nvluise,i ddu
seama c de fapt ar fi trebuit s fie furioas pe el.Ultima oar cnd se ntlniser
fa n fa fusese necioplit,o insultase.O lsase acolo,n praf,n mijlocul
drumului.Spre iritarea ei i mai mare,n loc s dea fru liber mniei,la vederea
lui simi din nou acea senzaie nluntrul ei,senzaie care-o copleise nc de
cnd l cunoscuse.Generalul,care prea s nu fi observat tensiunea dintre fiul lui
i musafira lor,i plec privirea,pentru a spune rugciunea.Andy i Lyon l
imitar.Dup numai cteva secunde,Andy ced tentaiei i-l privi pe Lyon,care
sttea chiar n faa ei.Se atepta s-i vad genele lungi i negre adumbrindu-i
ochii plecai.Andy fcu ochii mari,dndu-i seama c era privit,de fapt,de doi
ochi gri,lipsii de timiditate sau ruine,nchise repede ochii i-i plec din nou
capul.
-Andy a nceput prin a alege cele mai potrivite unghiuri,zise generalul dup ce
Gracie i servise pe Andy i pe Lyon.O alt farfurie plin pn la refuz o atepta
pe Andy.Menajera se inuse de cuvnt:voia s-o ngrae cu orice pre.Mncarea
era sioas i foarte gustoas.
- Oh? fcu Lyon,ridicnd o sprncean.
- Da,zise ea.Tatl tu a fost att de amabil nct s-mi dea carte blanche.
Intenionase ca vorbele ei s sune ca un repro adresat inospitalitii lui,dar i
ddu seama c-i greise inta.Colurile gurii i se ridicaser,n semn de
amuzament.Oricum,cred c ne vom limita la camerele n care obinuiete s-i
petreac timpul tatl tu.i ndrept privirea spre general.Ar fi posibil s ieii i
pe-afar? A vrea s facem i cteva filmri exterioare,pentru rola B.
- Rola B? ntreb Lyon.

- Este o band adiional folosit pentru alternarea cadrelor.La un moment dat


poate deveni plictisitor s urmreti doi,oameni stnd pe aceleai scaune timp de
treizeci de minute.Ipostazele filmate pe rola B intervin electronic ntre diferitele
segmente ale interviului.Lyon ddu din cap n semn de nelegere.
- Lyon se gndete la toate.Cnd n-am mai putut s ajung pe picioare pn la
ru,a asfaltat una din crrile ce duc ntr-acolo,ca s pot ajunge cu scaunul cu
rotile.Bncua de pe malul rului i convine? o ntreb generalul.
- Da.E perfect.
- Bun.Lyon te va duce acolo dup-amiaz,s vezi despre ce e vorba.
CAPITOLUL 3
- Sunt sigur c Lyon are altceva mai bun de fcut,murmur Andy,cu nasul n
farfurie,nendrznind s-l priveasc pe brbatul aezat n faa ei,
- Nicidecum,zise el.Furculia lui Andy czu cu zgomot n farfurie.ncerc s-i
menin un ton calm.
- Cred c-ar fi mult mai practic s vd totul la lumina zilei,i spuse ea generalului,
de parc n-auzise c Lyon se artase de acord cu sugestia tatlui su.
- Fr ndoial.Dar i-ai petrecut ntreaga zi n cas,i n-ai vzut nimic din
mprejurimi.O plimbare i-ar prinde bine.Haide,termin-i plcinta,s putei
pleca.Ea se uit spre Lyon,spernd s fie ajutat,dar el arta exact ca pisoiul din
poveste,care tocmai nghiise canarul.Chiar nu se gndise la vreo scuz,ca s nu
fie nevoit s-o nsoeasc? Lu o bucat din plcinta cu mere fcut de Gracie.
Bineneles c ar fi putut s spun ceva.Dar de-abia atepta un prilej s-i mai
bat puin joc de ea.De data asta avea s fie dezamgit.Andy n-avea de gnd s
mute din momeal,indiferent de ct de tare o s-o provoace.
- Lyon,nainte de a pleca,vrei s-i spui lui Gracie s-mi aduc o can cu lapte
cald n camer? l rug generalul.M simt foarte obosit ast-sear.
Andy uit pe loc de problemele ei cu Lyon i-i ndrept atenia spre brbatul
care constituia motivul venirii ei acolo.
- Nu te simi bine tat? l ntreb Lyon.S-1 chem pe doctorul Baker?
- Nu,nu.M simt ct de bine s-ar putea simi un om de optzeci de ani.M voi
duce acum la culcare.Vreau s art bine cnd mi va lua Andy interviul.i fcu
din nou cu ochiul.Dintr-un impuls,ea se ridic de pe scaun i-l srut pe obraz.
- Noapte bun,domnule general Ratliff.
- Nu mai e nevoie de lapte cald,Lyon.Cred c m voi duce direct la culcare.Porni
spre camera lui.
- Poate s...se descurce? ntreb Andy ncet.Lyon oft trist,resemnat.

- Da.Insist s se mbrace i s se dezbrace singur,cu toate c acestea l


extenueaz.E mndru.N-ar fi de acord nici dac a angaja un brbat pe post de
infirmier.Privi cu ochi goi spre ua pe care tocmai ieise tatl lui,iar Andy i
ddu seama c-l iubea foarte mult.Iar sentimentul era reciproc.Dup cteva
clipe,el cltin din cap i se ntoarse spre ea.
- i-ai terminat plcinta?Ea lu o ultim nghiitur din foitaj i-i trecu limba
peste buze,exclamnd:
- Delicioas! i duse apoi,pe rnd,cte un deget la gur.Cnd toate degetele au
fost curate,ridic privirea spre el,zmbindu-i.i nbui un suspin,iar buzele i se
ntredeschiser,de parc-ar fi ateptat s fie srutate.Lyon se uita fix,cu ochi
arztori,la ea.Andy se simi atras spre el.Magnetismul lui era la fel de puternic
ca refluxul produs de lun.i era imposibil s-i reziste.
- Cred c i-au mai scpat cteva firimituri,zise el,uor rguit,ridicndu-i mna
spre gura lui.Dumnezeule,se gndi ea.Dac-mi face asta,o s mor.Cu toate
acestea ns,pentru moment nu se putea gndi la altceva mai electrizant dect
gestul de a-i acoperi fiecare deget cu atingeri blnde i umede.Ochii lui i
ntlnir pe-ai ei i refuzar s le mai dea drumul.Dar n loc s-i ating degetele
cu limba,ncepu s sufle n direcia lor,pn ce i ultima firimitur se desprinse.
Inima ei btea cu putere.Oft.Nu mai putea nici mcar s trag aer n piept.
- Lyon,Andy,ai terminat? El i ddu drumul i fcu un pas napoi.Gracie intr pe
uile batante care fceau legtura ntre sufragerie i buctrie.Vrei s v bei
cafeaua pe patio?
- Mergem pn la ru,i rspunse el cu mult calm.Ce-ar fi s ne-o lai gata
pregtit? Nu tiu ct timp vom ntrzia,aa c poi s mergi la culcare,dac vrei.
- O s spl vasele i o s trec pe la tatl tu,spuse Gracie.Cafeaua o s v atepte
pe patio.Noapte bun,n caz c nu ne mai vedem ast sear.
- Noapte bun,Gracie,zise Lyon.
- Noapte bun i mulumesc pentru cina delicioas,spuse i Andy,spernd c
menajera nu-i observase mbujorarea.
- Cu mult plcere.Haidei,eliberai-mi calea.Ducei-v s v plimbai.Lyon i
deschise drumul lui Andy,prin domeniul lui Gracie,buctria.Era enorm,dar
foarte funcional.
- Gtete pentru toi cei de-aici? Andy tia c ferma Ratliff era ca un ora n
miniatur.Zeci de cowboy,mpreun cu familiile lor,locuiau prin mprejurimi.
- Ani la rnd a gtit pentru brbaii singuri care locuiau n barac.i art o
cldire ce prea alctuit numai din dormitoare.Dar cnd tata s-a mbolnvit,am
angajat o alt buctreas.

Responsabilitatea lui Gracie const n a avea grij de tata,cnd eu nu sunt acas.


- Spuneai azi-diminea c locuiete aici de mai mult timp dect tine.
- Aa este.A venit mpreun cu mama i tata n casa noastr imediat dup ce
aceasta a fost construit.Mama a murit cnd eu aveam 10 ani.De atunci,Gracie
s-a ocupat de mine.
- Cum era mama ta? Coborau pe potec,spre ru,trecnd pe lng o mulime de
cldiri.Andy remarc faptul c plantele rsdite de domnul Houghton artau
foarte bine.Mirosul de pmnt reavn mblsma aerul nopii.Era o noapte
minunat.Luna prea suspendat deasupra dealurilor.O briz uoar,dinspre
sud,i rvea prul lui Andy,pe cnd treceau pe sub ramurile de pecani i stejari.
- E trist,poate,dar mi amintesc mai mult incidente.Imaginea mamei mele mi
sugereaz blndee i cldur.Probabil c toi copiii gndesc astfel despre
mamele lor.Zmbi,iar dinii i strlucir.mi aduc aminte c mirosea ntr-un fel
anume.Nu tiu dac am mai simit vreodat acel parfum,dar mi-l amintesc i
acum.O chema Rosemary.
- Da,tiu.Am citit mai devreme,n tieturile din ziare.Tatl tu se pare c i-a scris
foarte des,n timpul rzboiului.Probabil c au fost foarte apropiai.
- Au fost.Dar att de puin.Nu-i putea ascunde amrciunea din glas,aa c
schimb repede subiectul.i prinii ti?
-Mama locuiete n Indianopolis.Tata a murit acum civa ani.
-Cu ce se ocupa?
- Era ziarist.Chiar foarte cunoscut,n zon.Rubrica lui era preluat de cteva
ziare.
- Deci interesul tu pentru jurnalistic s-a dezvoltat nc de la o vrst foarte
fraged.Era oare o prim ncercare de a-i rde de ea?
- Da,cred c aa s-ar spune.Murmurul linitit al rului i atrase atenia i-i ddu
seama c ajunseser la malul acoperit de iarb,care cobora lin spre ap.Privi apa
limpede,care curgea printre bolovanii de calcar.
- Oh,Lyon,e att de minunat! strig ea,ncntat.
-i place?
- E absolut superb.i apa,e att de limpede.
- Se vede i mai bine la lumina zilei.Apa e filtrat de-a lungul a zeci de kilometri
de calcar.E una din cele mai pure din stat.
-i copacii! Sunt minunai! zise ea,dndu-i capul pe spate i privind printre
crengile delicate ale chiparoilor spre cerul nstelat.l iubeti,nu-i aa? Pmntul
acesta.

- Da.Bnuiesc c lumea se gndise c-mi voi urma tatl,i voi face carier n
armat.Dar el s-a retras cnd eu nu eram suficient de mare ca s-mi dau seama
c nu era deloc priceput n treburile unei ferme.Am locuit aici toat viaa.Am
luptat n Vietnam,dar am intrat n armat spernd c nimeni nu va face legtura
ntre mine i faimosul meu tat.Viaa de soldat nu e de mine.
- Eti fermier.
- Da.Am i cteva proprieti.Dar asta mi place s fac,cel mai mult,zise
el,fcnd un gest larg spre privelitea din faa lor.
- Ce pcat c suntei numai voi doi,c n-ai cu cine mprti toate astea.Fcuse
acest comentariu fr s se gndeasc,i-l regret chiar din clipa n care-l
rosti.Dar nu-i mai putea cere s treac cu vederea peste ce spusese.
- Dac voiai s m ntrebi de ce nu m-am nsurat,de ce n-o spui direct,
domnioar Malone? Nu m ateptam ca tocmai ie s-i fie team de cuvinte.
- Dar nu...
- Pentru informaia ta,zise el printre dini,am fost cstorit.Totul a durat timp de
patru ani nefericii.Cnd s-a plictisit de ferm,de cas,de tata i de mine,i-a
fcut bagajele i a plecat.N-am mai vzut-o de atunci.A obinut divorul graie
serviciilor potale i a minunatei invenii a lui Graham Bell.
- Iar acum tu i ndrepi ura pentru ea ctre toat populaia feminin.Se sprijinise
de trunchiul unui copac,dar se ridic,furioas.
- Nu,trebuie s am un sentiment oarecare pentru cineva,nainte s-l ursc.Oricare
ar fi fost sentimentele pe care le-am avut pentru ea,au murit odat cu plecarea
ei.S zicem doar c n-am ncredere n femei,ca specie.
- Deci eti burlac convins?
-Absolut.
-Sunt sigur c doamnele din Kerrville nu vor tolera una ca asta,zise
ea,provocatoare,aducndu-i aminte de interesul cu care o privise funcionara de
la motel,atunci cnd o vzuse cu Lyon.Cred c eti considerat o partid bun.
-Da.Toate mamele i-au aruncat fiicele n braele mele.Mi-a fost prezentat
fiecare femeie divorat din ora.Chiar mi s-a aranjat s fiu partenerul de
petrecere al unei vduve al crei so nu murise dect de cteva sptmni.
- Aa c dispreuieti femeile.El fcu civa pai.
- Nu,nu le dispreuiesc.Am spus numai c nu m nsor cu nici una.Am fost
blestemat - sau ar trebui s spun binecuvntat - cu aceleai porniri carnale care
sunt caracteristice oricrui brbat care a depit vrsta de cincisprezece ani.
Cuvintele lui erau rostite pe un ton mult diferit.Dispruser frazele
scurte,laconice,spuse de un brbat care a czut victim frivolitii femeieti.

Acestora le luaser locul cuvintele bine timbrate,profunde,ale unui brbat


excitat.Andy i umezi buzele tremurnde i i feri privirea.Se ntoarse spre ru.
- Eu,cred c este locul ideal de filmare al scenelor exterioare.Bineneles,ne va
mpiedica puin zgomotul produs de ap,dar...se ntrerupse brusc,simindu-i
minile pe umeri.Mini mari.Puternice.Tandre.Fierbini.O ntoarse cu faa la el.
- Mureai de curiozitate,nu-i aa?
- Curiozitate? scnci ea,urndu-se pentru sunetul pe care-1 scoase.n legtur cu
ce?
- Cu mine.
- Ce anume?
- Despre cum ar fi s fii atins,srutat de un cowboy.La asta te-ai gndit atunci
cnd m-ai vzut pentru prima oar nu-i aa?
- Nu,zise ea,dar tia c nu era adevrat.Nu ntlnea prea des brbai ca el,n
cercurile n care se nvrtea.Brbai ca el nu se ntlneau prea des.Punct.Era ntradevr o noutate pentru ea,dar nu crezuse c el o s-i dea seama imediat.
El continu cu vocea aceea care putea topi orice.
N-ai considerat c scrisorile returnate nedeschise sunt un refuz,aa c te-ai
gndit s vii i s-l vrjeti cu vorbe dulci pe prostnacul care nu te lsa s-i iei
un interviu tatlui su.Te-ai gndit c o s m nmoi tot,cnd voi privi n ochii
ti de aur,cnd o s-i vd pielea catifelat,prul mtsos i trupul sexy,nu-i aa?
- Nu! strig ea.Lyon nu era drept cu ea.Andy tia c mbriarea lui n-ar fi fost
sincer,i cu toate astea tnjea dup ea.i dorea ca el s-o ating,chiar i atunci
cnd el i btea joc de ea.
- i cu ct te insultam mai tare,cu att deveneai mai curioas.Crezi c nu tiu c
m-ai urmrit,mai devreme? Ai vzut i ceva care s nu-i fi plcut?
Ea izbucni.
-nfumurat...
- Pregtete-te,domnioar Malone.Am de gnd s-i satisfac curiozitatea.Printre
multe altele.Dominnd-o cu statura sa,o fcu s dea civa pai napoi,pn cnd
ea se sprijini de trunchiulunui arbore.Cu gesturi precise,el i desfcu primul
nasture al bluzei.Apoi pe-al doilea.Ea l privea n ochi,cu brbia ridicat n semn
de dispre.Spera din tot sufletul ca el s nu-i simt btile accelerate ale inimii.
- S tii c n-am de gnd s m lupt,s m zbat.
- N-ai dect s-o faci.Asta n-o s m opreasc.Gura lui cobor spre buzele ei,iar
lupta fu pierdut chiar nainte de a ncepe.Se mica n aa fel nct ea deprta
buzele,fr ca mcar s fie contient de asta.El ezit cteva momente,fcnd-o
s tnjeasc.Apoi limba lui alunec deasupra buzei de sus,alunec printre

ele,forndu-i gura s-l accepte...Ptrunsese triumftor nuntru.Brusc,i ridic


faa.Ochii lui o ardeau.Respiraia lui neregulat era parc ecoul respiraiei
ei.Inimile lor bteau la unison.i studie cu atenie trsturile.Ce cuta oare? Se
uit la el,ntr-o rugminte mut.Ca i cum ar fi fost dirijai de un maestru
coregraf,braele lui i nlnuir talia,i n acelai timp ea i ncruci minile n
jurul gtului lui.Cnd gura lui cobor din nou,a ei era ntredeschis,primitoare.
Srutul lor nu mai avea ca motivaie o provocare,ci o foame reciproc.Limba lui
i gusta fiecare colior al gurii,aproape cu disperare,de parc ar fi fost vorba de
un vis,care nu trebuia s se sfreasc.Cnd i eliber n sfrit gura,ea se sprijini
de el.Buzele lui rtceau pe faa ei,lsnd pretutindeni srutri uoare.Degetele
lui se jucau cu prul ei.
- Lyon,opti ea cnd minile lui i atinser snii,cu micri ncete,posesive.
El i desfcu uor bluza i o strnse mai aproape,srutnd-o.Furoul de saten n-o
proteja prea mult de mngierile lui,iar sfrcurile i rspunser imediat,
ntrindu-se sub degetele lui.Gura lui era n dreptul urechii ei,jucndu-se cu
lobul acesteia,mucndu-i-l n glum.
- Ia te uit! Am gsit n sfrit la tine ceva neprefcut!Nici dac i-ar fi tras o
palm ea n-ar fi fost mai uimit.l ndeprt de ea,mpingndu-l cu o putere
surprinztoare.
- Asta a fost? Un experiment? Asta a nsemnat pentru tine?
- Dar pentru tine ce-a nsemnat? o ntreb el,cu o indiferen prefcut.
- Oh,Doamne,eti dezgusttor.Trecu pe lng el,aranjndu-i mbrcmintea.
Noaptea devenise brusc rece i ntunecoas.Dar a fost tras napoi de o mn
nervoas.Fiecare por al corpului lui radia furie.
- Eu? Eu n-am dat buzna n casa nimnui,cutnd secrete nedezvluite i
schelete ascunse n ifonier.
- Eu...
- Poate c tata a fost vrjit de tine,dar eu nu,surioar.tiu eu genul tu...
- Nu mai spune asta! strig ea.Nu sunt un gen.Nu-i intr deloc n cap? Am venit
s-i iau un interviu tatlui tu.tiu c e bolnav.mi pare ru c e aa,dar cu att
mai mult am motive s le readuc aminte americanilor de el,pentru c nu va tri o
venicie.De ce erai pregtit s m condamni,s m spnzuri,nainte chiar de a
m cunoate,n-o s tiu niciodat.Dar sunt aici.O s-mi fac treaba,indiferent
dac-i convine sau nu.Indiferent dac m vei ajuta sau nu.Simea c i dau
lacrimile,i era recunosctoare ntunericului care-i ascundea faa.S nu m mai
atingi niciodat.Se smulse din ncletare.
- Poi s fii sigur,zise el,amar.Un srut n ntuneric nu face din tine o femeie.

Eti ambiioas,ireat i ncpnat.Imitaia perfect a unui brbat care


triete ntr-un trup de femeie,fr s aib ceva din tandreea sau blndeea care
ar trebui s-o caracterizeze.Cuvintele lui o rnir.Ani la rnd se simise exact aa.
Protest cu vehemen.
- Nu sunt aa.Nu sunt.
- N-ai cum s mi-o dovedeti.
- Nici nu vreau.Voia,dar umilina i lsa un gust amar.Se ntoarse i o porni spre
cas.
Casa era cufundat n linite cnd se ntorsese.Gracie lsase cafeaua promis pe
msua din patio.Rmase ns neatins.Bucuroas c nu trebuia s dea ochii cu
nimeni,urc la etaj fr s aprind lumina.Fcu o baie fierbinte,spernd s uite
ntmplrile de mai nainte.Dar avea nevoie de mult mai mult ca s
reueasc.nc ruinat i furioas totodat,se mbrc cu un halat i cobor n
hol,s-l sune pe Les.
- Te-am trezit? ntreb ea.
- Nu,deloc.A fi vrut eu.Dar sunt de-abia la jumtatea drumului.ncerc s m
mbt.
- Care s fie motivul? N-ai nici o ntlnire.
- Iubita mea cea mai important e plecat din ora,mormi el.Ea rse,tiind c nu
vorbea serios.
- E clar,simi nevoia s fii ddcit.El oft,iar Andy parc-l vedea trecndu-i
mna prin pr.
- Pun pariu c tu i faci de cap pe-acolo,cu vreun cowboy.Ea i ignor tonul
batjocoritor.Nici n-avea idee ct de aproape de adevr era.Lyon o srutase cu
atta tandree,atta pasiune...Cum de...? i nbui un oftat.
- Deci nu te intereseaz prea tare s afli c locuiesc la ferma Ratliff.
- Cum? Se auzi un zgomot la cellalt capt al firului,apoi cteva cuvinte obscene
spuse pe nfundate,apoi din nou vocea lui Les,de-acum mult mai clar.Se prea
c reuise s-l trezeasc.Mi-a scpat receptorul din mn.Ce-ai zis? Locuieti
acolo? Cu btrnul? L-ai cunoscut deja? Dar pe fiu-su?
- Ia-le pe rnd,Les.Da,locuiesc la ferm,n urma invitaiei fcute de general.Aici
va locui i echipa.
- Doamne,Dumnezeule! tiam eu c-o s te descurci,dulceao.
- Generalul Ratliff este un adevrat gentleman.A fost de acord cu interviul,cu
toate c trebuie s fim foarte ateni,s nu-l obosim.E extrem de fragif,Les.
- Dar a spus da?
-Da.

-i fiul?Dac Les n-ar fi fost att de ncntat de vetile primite,ar fi remarcat


pauza pe care-o fcuse Andy.
- Nu e prea entuziasmat,dar nu cred s se amestece.
- E absolut minunat.Fantastic! Dac-a fi acolo,lng tine,te-a sruta att de
apsat c-ar ncepe s-i tremure picioarele.Ea tremura deja.Pentru c tia ce i se
ntmplase cnd fusese srutat,puin mai devreme.Era primul srut din viaa ei
care s o fi tulburat att.I se abandonase complet lui Lyon,gurii lui,mirosului
lui,atingerilor lui.Ea i Robert fuseser foarte afectuoi unul cu cellalt,la
nceput,dar...
- Draga mea,mai eti acolo?
-Mda.
- Povestete-mi totul,ppuo.
- Generalul e foarte prietenos,ca un bunic,sau mai degrab ca un strbunic.Mi-a
spus c-l pot ntreba orice,cu excepia referirilor la anumite btlii...
- Ei,ei,stai puin.Ce-i chestia aia cu anumite btlii?
- Mi-a spus c pot s m refer la rzboi ca la o entitate,fr s intru n detalii.
- Din ce n ce mai curios.
-De ce?
- Ai mai auzit de vreun militar,de vreun general,n special,care s nu vrea s
povesteasc isprvi din rzboi? Crezi c btrnul are ceva de ascuns?
-Nu,zise ea sec.Nu cred.Am rsfoit toate ziarele,am citit toate articolele din
perioada n care s-a retras.Nicieri nu se pomenete de vreun scandal de orice
fel.
- Oricum,merit s te mai gndeti la asta.Dar ea nu voia s se mai gndeasc,
absolut deloc.Chiar dac exista ceva n trecutul generalului Ratliff,ea nu inea
neaprat s afle.
- Am hoinrit prin cas n timpul zilei.E minunat,i va constitui un fundal
extrem de potrivit.Vom folosi camerele care-i sunt dragi generalului.Vreau s
filmm i afar.Spune-i lui Gil s aduc ceva cu care s acoperim microfonul.S
filtreze cumva zgomotul fcut de ap.
- Ap? Ce naiba vrei s spui,Andy?
- E un ru.
-Un ru? O.K Altceva? Fac o list.Ea continu s-i descrie mprejurimile,s-i
sugereze ce trebuia s aduc echipa,de la cabluri i microfoane pn la baterii.
- Cred c asta-i tot,zise ea,dup ce parcurse ntreaga list pe care i-o notase n
carneel.
- Nu chiar,zise Les.

- Ce-ar mal fi?


- Ai putea s-mi spui de ce ai vocea asta de fetican care a descoperit c nu mai
are deloc anticoncepionale,chiar naintea marelui weekend.
- Oh,Les,murmur ea.N-avea s se obinuiasc niciodat cu limbajul lui.Nu s-a
ntmplat nimic.E groaznic de cald i...
- Aa era i n Florida,cnd ai fost s le iei interviu refugiailor cubanezi i erai
pur i simplu extaziat.Ce se ntmpl acolo?N-avea nevoie ca Les s-i bage
nasul,s o iscodeasc n legtur cu sentimentele ei ambigue pentru Lyon.Dar
tia c-i putea oricnd distrage atenia flatndu-l.
- Te-ai gndit vreodat c poate mi-e dor de cas,de tine?
- Oh,da,la fel ca un cine care duce dorul puricilor.
-Nu.
- O s discutm despre asta mai trziu.Hai s ne ntoarcem la general i la
motivul pe care ar putea s-l alb ca s nu vrea s discute despre lupte.
- Les,te rog.N-are nici o importan.Probabil c nu vrea s intre n detalii,asta-i
tot.
- i biatul lui? Crezi c o s-i spun?
- Nu! ripost ea sec.
- Uau! Am atins un punct sensibil,cumva? Apropo,cum arat tipul?
- E...obinuit.Vreau s spun,e inteligent,o combinaie ntre om de afaceri i
fermier.Nu-l intereseaz deloc militria.Mi-a spus-o chiar el.
- Dar l intereseaz ce se ntmpl cu btrnul.Ceea ce nseamn c dac tatl are
ceva de ascuns,i fiul are.Crezi c poi s-l tragi de limb?
- Nu,Les.N-a face-o nici dac-a fi convins c exista ceva ascuns,i sunt sigur
c nu exist.
- Haide,Andy,draga mea,nu f pe naiva cu mine! tii la fel de bine ca i mine c
oricine are ceva de ascuns.Ocup-te de fiul generalului.Oh,Doamne,dac i-ai
folosi tehnica cu mine,cred c-a vorbi ca o moar stricat.
- N-am nici un fel de tehnic.
- Ba bine c nu. O ls s-i absoarb cuvintele,apoi continu: nclzete-l puin
pe tip,Andy.F-o pentru mine,O.K.? Ea nu-i rspunse.Poate c ai dreptate,poate
c btrnul n-are nimic de ascuns,dar nu stric s-i faci un prieten,nu-i aa?
Haide,spune-mi c o s-l mechereti pe...Lyon,parc aa l cheam,nu?
-O.K.,O.K.,o s vd ce pot face.Inteniona s stea ct mai departe de Lyon
Ratliff,dar i rspundea lui Les ca s-i fac.plcere.Trebuie s nchid.
- Oh,draga mea,m-ai salvat de la o mahmureal groaznic.Cum s-i mulumesc?
-Ei,te gndeti tu la ceva,spuse ea,sec.

- M-am gndit deja,dar nu cred c ai fi de acord.Te iubesc.tii asta,nu-i aa?


Cu siguran Les se simea singur i deprimat.
- Da,tiu c m iubeti,Les.i eu te iubesc.
- Noapte bun.
- Noapte bun.
- Vise plcute.
-Vise plcute.Andy nchise.Se simea stoars.nti Lyon,apoi Les.Lyon ns o
rnise cel mai ru.Cu Les era obinuit,tia c-i schimba rapid strile de
spirit,c era cnd trist,cnd exuberant.Stinse lumina i se ndrept direct spre
pat.Se cuibri ntre cearceafuri.Revznd ntmplrile de peste zi,nici nu-i venea
s cread c se petrecuser cu adevrat.Se purtase oare iresponsabil,cnd se
folosise de acel truc pentru a ptrunde pe domeniu? Oare dac-l aborda pe Lyon
ntr-un stil absolut profesional,sentimentele lui fa de ea ar fi fost altele?
Probabil c nu.Concluziile lui erau trase deja.Era mai mult dect evident c
proiecta defectele soiei lui asupra tuturor femeilor.Fusese uuratic i egoist.l
prsise,iar el nu se dusese dup e.Nu era deloc surprinztor.Un brbat ca Lyon
nu prea genul care s se roage de o femeie care-l prsise.Soia lui nu se
mulumise cu ct i oferise,aa c el ajunsese la concluzia c orice femeie care
dorea s se realizeze n carier era la fel ca ea,egoist i lipsit de inim.
- Nu e chiar aa,domnule Ratliff,spuse ea,adresndu-se doar umbrelor care se
profilau n ntuneric.Anumite hotrri sunt luate de alii,pentru tine.Andrea
Malone nici n-ar fi putut s se gndeasc la un alt gen de carier,pentru c tatl
lui dorise ca ea s-l urmeze.Din cauz c nu avusese frai,nu existase altcineva
care s duc mai departe meseria tatlui ei.Se cstorise cu Robert,i dup
moartea tatlui ei se simise liber s se consacre deplin cminului i familiei ei.
Dar Robert fusese surprins,i chiar uor amuzat cnd i auzise inteniile.
-Sper c asta nu vrea s nsemne c ai de gnd s renuni la slujb,i s devii
casnic.Era absolut evident c o asemenea idee nici nu-i trecuse prin minte.
Ea i zmbise timid.
- Nu-i doreti copii?
- Oh,ba da,Andy.Sigur c da.Dar doar atunci cnd vom fi prea btrni pentru
altceva.mi place s tiu c soia mea este n centrul ateniei.Obinem cele mai
bune locuri la restaurant,la cinematograf.O s ajung s m mndresc cu faptul c
m culc cu celebra Andy Malone.Andy simise adesea c Robert o considera un
trofeu - un trofeu care trebuia preuit n fiecare noapte,n dormitor.Pentru c
simea astfel,nu reuea ntotdeauna s-i rspund.Trofeul ncepuse s-i piard
strlucirea.Robert era foarte prins de slujba la televiziune,i era mai mereu

plecat de acas.Apoi fusese ucis.Andy tia c,dac n-ar fi fost nefericit cu


ea,poate c n-ar fi plecat n Guatemala.Lyon avea dreptate.Se simea vinovat.
Simea c trebuia s triasc la nivelul ateptrilor lui Robert.Nu era fcut s fie
soie i mam,ci o femeie cu carier.i i concentrase toat atenia asupra
ei.Aproape c se autoconvinsese c nu-i dorea i iubirea unui brbat,c n-avea
nevoie de aa ceva,c putea s triasc foarte bine i fr.
Dar cnd l vzuse pe Lyon Ratliff,n localul lui Gabe Sander,tiuse c i dorea
un brbat.El o atinsese,i dorina se transformase n nevoie.Acum,dup srutrile
lui,trupul ei transmitea sute de mesaje senzuale.Simea c va muri dac dorinele
nu i se vor mplini.
- Bun dimineaa,Andy.Sper c ai dormit bine.
- Da,mini ea.Mulumesc,domnule general.Nu tiam dac inei la ritualul
micului dejun.M tem c am cam lenevit.
- Mie mi se permite s lenevesc n fiecare diminea,i ursc acest lucru.Mi-ar
place s m trezesc dis-de-diminea,ca Lyon.Ce-ai vrea s mnnci? o ntreb
el pe Andy,n timp de Gracie intra n sufragerie cu tava care coninea micul
dejun al generalului,i care arta la fel de imposibil de mncat ca i hrana lui de
pn atunci.Gracie adusese cafea,suc de fructe i o felie de pine prjit,aa cum
i ceruse Andy.I le puse n fa,cltinnd din cap i murmurnd dezaprobator.
- Ce planuri ai pentru ziua de azi? o ntreba Michael Ratliff,chiar n clipa n care
ea i termina cafeaua.
- Trebuia s-mi revizuiesc notiele,s-mi formulez ntrebrile.Doar aa pot s fiu
sigur c n-o s m repet.Apropo,echipa mea se ndreapt chiar acum spre San
Antonio.Vor ajunge aici mine diminea.
- Cred c munceti prea mult.Lyon mi-a spus s-i transmit c te ateapt
afar.Ochii btrnului strluceau.Cred c vrea s te ia la o plimbare.
CAPITOLUL 4
- La plimbare?
- n jurul fermei.i doreti s-o vizitezi,nu-i aa? Andy nu-l putea dezamgi pe
general,care era foarte mndru de ferma lui.
- Oh,bineneles! Am venit ns s muncesc,i nu s m distrez.i n-a vrea s-i
rpesc timpul lui Lyon.Sunt sigur c are altceva mai bun de fcut.
- S-ar putea s aib altceva de fcut,e adevrat.Dar n-a crede c e i mai
bun,spuse Michael Ratliff.Ei nu-i venea s cread c Lyon mai voia s-o vad,
dup tot ce se ntmplase cu o sear nainte.
- Suntei sigur c v-a spus c vrea s m ia la plimbare?

- A fost ultimul lucru nainte pe care l-a spus nainte de a iei.Te a teap lng
garaj.Acum te rog s m scuzi,Andy,dar eu de obicei mi petrec dimine ile
citind.Nu o pot face prea mult timp,pentru c m las ochii.Vorbim dup masa
de prnz dac vrei.
- Bineneles.V rog s v odihnii.Zilele care vin vor foarte obositoare.
- Am destul timp s m odihnesc,Andy,rspunse sec.De-abia atept interviul.Iei
din camer.Ea i termin cafeaua singur,n linite,adunndu-i puterile pentru a
se nfrunta cu Lyon.Cu ce se mbrca oare cineva care pleca ntr-un tur al
fermei?Ca s nu mai fie obiectul btii lui de joc,n-avea s se mai mbrace cu
blugii i cizmele western.Se hotr c era mbrcat foarte potrivit aa cum era
atunci.
Las' s atepte,se gndi,aproape pervers,i urc scrile,s-i refac machiajul i
coafura.Se ddu din belug cu parfumul ei preferat.N-avea dect s o
interpreteze greit.Ei i plcea s miroas frumos,indiferent de momentul zilei.
Patio-ul i piscina erau goale,cnd Andy pi pe ua din geamuri.Aerul era
proaspt.Norii umbreau uor soarele,care se strecura cu greu printre frunze.Andy
ascult cu atenie.Se auzea murmurul rului.
-Bun dimineaa.Ea tresri i se ntoarse.Fusese att de absorbit de frumuseea
mprejurimilor,nct nu-l auzise apropiindu-se;
- Bun dimineaa.i el se dduse cu parfum.Aceeai arom rcoroas,de
curenie,pe care o asocia deja cu el.
- Gata?
-Da.Se ntoarse cu spatele la ea i se ndrept spre un jeep parcat deoparte,pe
care ea nu-l observase pn atunci.N-avea portiere.i nici acoperi,ci doar o bar
groas deasupra capetelor.Scaunele preau s fi vzut multe drumuri
prfuite.Lyon se aez pe locul oferului,iar Andy i se altur.De-abia avu timp
s se urce,c jeep-ul fni.
- Ai dormit bine?
- Da,mini ea pentru cea de-a doua oar n acea diminea.ncerc s se fac c
nu observa puterea cu care braul lui mnuia volanul.Picioarele lui manevrau
pedalele cu micri agile i precise.Ea i smulse cu greu privirea din poala
lui,lucru care fcu ca nluntrul ei ceva s tresalte.Minile lui strngeau
volanul,n dimineaa aceea; Lyon avea un aer de violen controlat,de tensiune
abia reinut.i studie trsturile,mascate de plria cu boruri largi,de cowboy.
Liniile brbiei erau parc din oel.Cnd clipea,prea s fac doar un gest necesar
pentru a-l limpezi vederea ntunecat din cauza furiei.El nu prea prea dispus s
stea de vorb.Se concentra n a menine jeep-ul pe drumul foarte denivelat.Andy

i ntoarse privirea de la el i ncepu s studieze peisajul.N-avea deloc de gnd


s-i uureze situaia.Dup tot ce fcuse cu o sear nainte,ar fi trebuit s-i fie
recunosctor c-i rspundea mcar la ntrebri.Dac o dispreuia ntr-att,de ce-i
propusese aceast plimbare?
-Naiba s-o ia! se gndea Lyon.i ntinse degetele susinnd volanul doar cu
palmele,apoi le strnse din nou n jurul acestuia,att de puternic,c-l durur.
Dac era cine era,de ce arta oare aa cum arta? Dac voia s se nvrt ntr-o
lume a brbailor,de ce nu se mbrca la fel cu ei? De ce purta haine ca cele de
acum,scurte i mulate pe corp,evideniindu-i snii perfeci?i pantaloni care-i
subliniau funduleul obraznic? i unghiile de la picioare,care erau lcuite n
culoarea coralului.Exact ca ceea pe care-o afli doar n interiorul unei scoici...
La naiba! blestem el.Ai luat-o razna,Ratilff! I-auzi! Scoici! Dumnezeule!
Deci era o putoaic ce arta bine.i?Chiar trebuia ca el s se poarte ca un
adolescent imbecil? El se mai ntlnise cu femei,chiar mult mai frumoase dect
ea.Dar Andy avea ceva...Ochii? Da,era adevrat,aveau o culoare neobinuit,
dar..,Nu.Ci felul n care l privea,atunci cnd i vorbea.Ca i cum tot ce-i spunea
el era de o importan vital.Ea era cu adevrat interesat.Voia s afle.Prerea
lui conta cu adevrat.Uurel,Ratliff.Nu te lsa dus de val.Nu aa trebuia ea s-l
fac s se simt? Nu era asta slujba ei? Secretul de a fi un bun reporter este s
tii s asculi.O.K.,deci avea ochi frumoi,i i-i folosea n avantajul ei.Iar el tia
prea bine c guria ei frumoas putea s spun multe minciuni.Dac nu cu
cuvinte,atunci prin sruturi.Haide,biete,recunoate cinstit.Un srut n-a mai
nsemnat demult timp att de mult pentru tine.Unele femei mimeaz pasiunea,
altele rspund dintr-un reflex condiionat,pentru c tiu c-i face plcere dac-o
fac.Dar Andy...Andy,Andy.Nu mimase deloc pasiunea.Simise nevoia s-l
srute,ca i el dealtfel.Voise asta.Ea tia cum s druiasc i cum s primeasc.
Acest lucru l,speriase,l fcuse s jure c nu va mai avea de-a face cu ea.i cnd
colo,primul lucru pe care-l fcuse fusese,s ncerce s o vad singur.
Atunci,de ce-o priveti cu coada ochiului, Ratliff? De ce-i studiezi mna care
se aga de marginea scaunului,ori de cte ori maina o zdruncin? Speri oare
c,de vreme ce este att de aproape de coapsa ta,ea va...
Lyon alung aceste gnduri i frn brusc.Ineria i proiect nainte,apoi se
lsar pe sptarul scaunelor.Andy privi nainte.Peisajul i tia respiraia.
Ajunseser n vrful dealului,iar casa,aflat n vale,prea,o jucrie nconjurat de
apele sclipitoare ale rului.Andy i dori ca el s fi spus ceva.Oare o atepta pe
ea s vorbeasc? ntoarse ncet capul spre el.
-E foarte frumos aici,zise ea,cu timiditate.

El i mpinse plria spre ceaf,i,fr s-i mite trupul,o fix cu privirea.


-Cine e Les?Nu att ntrebarea n sine,ci felul n care i-o pusese,fcu ca Andy s
se simt de parc primise un pumn n stomac.Inspir adnc.
-E eful meu.
- Ct de potrivit!
- Ce vrei s spui?
- ncearc s te farmece chiar la birou,sau ateptai amndoi pn la terminarea
programului? tie c azi-noapte erai n pdure,srutndu-te eu un altul? Sau nu-i
pas? Poate c avei ceea ce se numete o relaie deschis.Obrajii ei se
nflcrar,mai nti din cauza aluziei lui privind noaptea din urm,iar apoi din
cauze furiei.
-Nu suntem dect prieteni.
- Nu m mini,la naiba! Doar te-am auzit cnd vorbeai la telefon:tiu c m
iubeti,i eu te iubesc,o maimuri el.
- Ai tras cu urechea!
- Am auzit ntmpltor! Erai n hol,i nu vorbeai nicidecum n oapt.Eu m
ndreptam spre camera mea.Bineneles c te-am auzit! Dumnezeule! Ct de
multe tia? Dac-o auzise promindu-i lui Les c va ncerca s-l fac pe fiul
generatului s-i dezvluie secretul lui? Nu.Ar fi ntrebat-o imediat despre acest
lucru.El voia ns s tie despre ea i despre Les.Dar de ce?Dac n-ar fi fost un
gnd ridicol,ea ar fi crezut c era gelos.De fapt,probabil c era vorba doar de
mndrie brbteasc.Un adevrat gentleman i-ar fi fcut simit prezena.El
izbucni n rs.
-Am renunat demult s mai fiu un gentleman.Ei,atept.Povestete-mi despre
Les.De ce nu-i spunea oare c nu era treaba lui? De ce nu-i spunea s-o duc
napoi,acas? Pentru c,pentru un motiv fr nume,i se prea important ca Lyon
s nu neleag greit relaia ei cu Les.Avea s examineze mai,trziu acest motiv,
atunci cnd el n-avea s-o mai priveasc astfel.Trebuia s contraatace.N-avea si dea fru liber mniei,ci va fi tolerant,ca i cum avea de-a face cu un copil
ncpnat.
-Les Trapper este productorul spectacolului meu.Lucrm mpreun de muli
ani,nc dinainte de a m fi cstorit.Este un bun prieten,l-am spus c-l iubesc,e
adevrat.Dar numai ca prieten.El obinuiete s spun oricrei femeie pe care o
cunoate c o iubete,de la elevele de liceu pn la femeia n vrst care-i face
curat prin birou.Nu nseamn nimic. Iar eu i Les n-am fost niciodat amani.
- Chiar te atepi ca eu s cred asta?Ea nu mai putea s tolereze.
- Nu-mi pas dac m crezi sau nu.

M-ai catalogat din clipa n care m-ai vzut prima oar.Mi-ai i pus o etichet pe
piept,i dori s nu se fi referit la acea parte a trupului ei,pentru c ochii lui se
oprir semnificativ acolo.Continu,ncercnd s nu se arate tulburat.Faptul c
nu sunt genul casnic nu nseamn c nu am moral,domnule Ratliff.
- Bine,s zicem c nu eti ncurcat cu Les.I-ai povestit toate,amnuntele picante
ale plimbrii noastre pn la ru? Ai rs mpreun cnd i-ai spus cum ai reuit
s intri n cas,i cum,dup numai cteva ore,toat lumea i mnca din palm?
-Nu! Deci doar mnia i era rnit.Nu-i psa dac ea avea sau nu o relaie
romantic cu Les,ci doar dac-i btuser joc de el.Nu,repet ea,mai ncet,cltinnd din cap i coborndu-i privirea.Lyon i muc buzele.Ce anume-l
nfuria? De ce-i psa cu cine vorbea ea la telefon,sau ce spunea ea? l deranjase
ns faptul c ea i urase noapte bun i vise plcute unui alt brbat,cnd tia c
noaptea lui va fi bntuit de vise despre ea.
Andy prea foarte trist.Dar putea fi tot un rol pe care-l juca.Lyon nu tia dac-i
venea s-o strng de gt sau s-o srute.Gura ei promitea o dulce uurare dup
amrciunea lui de fiecare zi.Trupul ei avea energia care putea s readuc la
via ceea ce murise n el,cu muli ani n urm.Gsise alinarea nevoilor sale
fizice n braele multor femei,dar fiecare din aceste interludii l lsase parc i
mai pustiit.Fuseser doar satisfacii de moment.i dorea s cunoasc adevrata
intimitate alturi de o femeie,i nu numai o unire fizic,de conjunctur,care s-i
ofere o plcere trectoare.
O privi din nou i constat surprins c o lacrim i se prelingea pe obraz.n
acelai timp,i ea i ridic privirea Nu era o lacrim.Ci o pictur de ploaie.
- Ar fi mai bine s ne ntoarcem,mormi el.A nceput s plou.Era ns prea
trziu.De-abia porni motorul,c se dezlnui furtuna.Ploaia cdea n valuri dese.
-ine-te binel strig el,i ntoarse jeep-ul n direcia opus.Plria i zbur de pe
cap i ateriz ntr-o bltoac.Andy se ncletase de scaun.Prul i era rvit de
vnt,iar ploaia o udase pn la piele.El se ndrepta spre ceea ce prea a fi un
perete de stnci.Clc frna,iar jeep-ul se opri cu un scrnet,chiar n gura
peterii,nuntru era ntuneric,dar ea nu era deloc nfricoat.ntunericul se
datora mai ales norilor ce acopereau acum cerul.
Lyon opri motorul i se cufundar amndoi ntr-o tcere adnc,doar de bubuitul
tunetelor i de sunetul picturilor de ploaie,care se prelingeau de pe main.
- Eti bine? ntreb el ntr-un sfrit.Ea tremura.De frig.De nerbdare.
-Da.i clnneau dinii.Sfrcurile i se contractaser din cauza aerului rece i a
hainelor ude.Lyon observase totul.i feri privirea.Ochii lui se ndreptar spre
perei,spre tavanul peterii,spre main,pentru ca apoi s se rentoarc la chipul

ei,palid i tensionat.Urmri dra lsat de o pictur de ploaie care i se prelingea


la tmpl,cobornd pe obraz,ca s ajung sub brbie.Fr s-i dea seama,
contura cu degetul arttor urma: lsat,apoi i retrase brusc mna.
Andy sttea nemicat,ca-n trans.Lyon se ntoarse cu spatele la ea.Era mistuit
de un foc nvalnic.Un brbat care se aga de ultimul fir de stpnire de sine,dar
care nu mai putea rezista prea mult.Cu o micare rapid,se ntoarse spre ea
i-i cuprinse obrajii n palmele aspre.i plimb degetul arttor peste buzele ei.
Gura lui era fierbinte i lacom.i desfcu buzele i o ptrunse cu limba,afundndu-se n dulceaa gurii ei.Ea ridic minile spre el i-i nlnui gtul,inndu-l
aproape,primindu-i srutul cu fervoare.Orice gest de blndee fusese uitat.Acesta
era un srut guvernat de nevoie,dictat de pasiune,fr s fi fost plnuit - un val
de dorin care-i nghii pe amndoi,fcndu-i s-i piard controlul.
S-au sorbit cu lcomie.Limba lui se juca cu buzele,cu dinii ei,gustnd-o i
bucurndu-se de toate senzaiile noi.ntr-un trziu,i prsi gura i-i ngrop faa
la pieptul ei,inhalndu-i parfumul.O atinse pe brae.
- i-e frig?
- Nu,oft ea.Nu.Cu o mn i necjea lobul urechii,pe cnd cu cealalt l mngia
pe spate.
- Andy sigur nu eti ncurcat cu LesTrapper?
- Suntem colegi i prieteni.Att.Nu sunt ncurcat cu nimeni.N-a mai existat un
altul de la moartea lui Robert.El o privi atent,cutnd parc un semn care s-l
conving c minea.
- A vrea s te cred.
- Crede-m.E adevrat.
- De ce vrei s-i iei un interviu tatlui meu? ntrebarea o descumpni,iar uimirea
i se citi pe faa.
- Pentru motivele pe care i le-am spus deja.Crezi c mai am vreunul?
-Nu,cred c nu,zise el ncet.Dar au fost att de muli cei care de-a lungul
anilor,au ncercat s-i invadeze intimitatea.El nu voia ca lumea pe care o crease
pentru el,pentru mama i pentru mine s fie tulburat.Poate c dac-ar fi acceptat
s dea interviuri,cu muli ani n urm,n-ar mai fi fost azi obiectul attor
speculaii.Motivele pentru care triete att de retras sunt absolut personale.Pn
la venirea ta,era hotrt s intre n mormnt fr s trebuiasc s rspund la
vreo ntrebare,doar de dragul de a satisface curiozitatea publicului.Pe de o
parte,m bucur c nu te-a alungat.Zmbi i o srut uurel pe gt.Apoi ochii i
devenir gravi.Pe de alt parte,ns,m tem pentru el.
Ea i ddu deoparte o uvi rebel cre-i czuse pe fruntea nalt.

- De ce,Lyon?i plcea s-i rosteasc numele,s-i aud ieind din gura ei.Aa c
repet ntrebarea,doar pentru a-l mai auzi o dat.
- Din cauza sntii lui?
- Da,i...Fascinaia fa de urechea ei nvinse.N-are nici o importan.O srut.
Eti foarte frumoas,Andy,murmur el ntre buzele ei ntredeschise.
Se simi cuprins de panic,atunci Cnd l auzi pe Lyon dnd glas gndurilor
ei.Oare capacitatea lui Les de a mirosi un secret se confirma nc o dat? Exista
ceva n viaa tatlui lui,iar Lyon nu voia s se afle? Nu! Te rog,Doamne,nu m
lsa s descopr ceva,care s trebuiasc s fie fcut public! Conflictul de
interese era blestemul fiecrui reporter care dorea s fie obiectiv.i alung din
minte acela gnduri i se concentr pe senzaia dat de buzele lui Lyon,care se
lipiser de buzele ei.Limba lui se juca cu colul gurii ei,nainte ca buzele lui s
urce spre urechea pe care-o gsise att de interesant nainte.O inea strns,pe
dup umeri,cu un bra.Cealalt mn i-o cobor uor spre sni,absorbindu-i n
palm cadena inimii.
- Andy? Permisiune cerut.
- Lyon.Permisiune acordat.Mna lui i acoperi snii,atingndu-i zonele care
tnjeau dup mngierea lui.
- Din clipa n care te-am vzut acolo,stnd pe un scaun,la Gabe's,mi-am dorit
s te ating.oaptele lui erau ca o mngiere.Oh,Doamne,ai fost binecuvntat cu
nite sni superbi.
-Am fost ntotdeauna contient de calitile mele.El rse i-i continu
explorarea,accelerndu-i tumultul din corp..
- n toat adolescena mea am visat trupuri ca al tu.
- Iar eu,adolesceni ca tine,care s m priveasc lung,i s m fac s devin
contient de felul n care art.
-Touche.
- Care-a fost prima ta impresia,cnd m-ai vzut la Gabe's?
- C ai ochi superbi i dou...
-n afar de asta.
- Ei,deci vrei s tii care-a fost a doua impresie.
- Lyon vorbesc serios.El rse.
- i eu.Dar deveni ntr-adevr serios,i ridic mna de pe snul ei i ncepu s-i
mngie prul,nc ud.M-am gndit c eti o femeie foarte atrgtoare,cu care-a
vrea s fac dragoste.Ea nghii n sec.
- i acum?

-Acum,cred c eti o femeie foarte atrgtoare pe care a vrea s o cunosc mai


bine nainte s fac dragoste cu ea.Primul impuls s-a bazat doar pe instinct.Al
doilea,pe ceva pe care nu-l pot nc numi.Dar scopul este acelai,i ridic uor
brbia i o privi n ochi.nelegi ce vreau s spun?
- Cred c da,zise ea cu jumtate de gur.
- Nu vreau ca ntre noi s existe nenelegeri,spuse el,cu fermitate.Cum putea
oare s fie att de calm,cnd ntreg trupul ei tremura? Vreau s fac dragoste cu
tine,ncet,pe ndelete,dar i repede,slbatic.n orice fel imaginat sau de
neimaginat.Nici un brbat nu-i mai vorbise att de ndrzne,poate cu excepia
lui Les.Dar el glumea de fiecare dat,pe cnd Lyon era foarte serios.Stnjeneala
o for s-i rspund.
- Drept cine m iei? Un trofeu de pus la rever? O provocare? O cucerire uoar?
N-ai nimerit-o,Lyon.Nu m las att de uor.
- Nu te-am considerat o cucerire.i nici n-am crezut c vei capitula uor.
-Dar sunt de prere c trebuie s tii exact ce simt eu.Atunci cnd vom face
dragoste,va fi pentru c o vom dori amndoi,i va fi o experien care ne va
satisface pe amndoi.Nimic din ceea ce trise pn atunci n-o pregtise pentru
asta.Nu tia ce s mai cread omul acesta,despre sentimentele ei fa da
el,despre lucrurile pe care i le spunea.ncerca oare s-o descumpneasc,i astfel
s-o abat de la scopul ei? La asta se reducea pasiunea lui?Nu,nu se putea preface
ntr-att.Dac ar fi reuit,ar fi fost cel mai mare actor din lume.Dar dac plnuia
s se foloseasc de sex pentru a o mpiedica s realizeze interviul,era mai bine
s-l pun la punct de la nceput.
- O s-mi fac treaba,Lyon,indiferent de ce se va ntmpla ntre noi.Nu voi lsa
niciodat s-mi afecteze obiectivitatea,cineva sau ceva.Cred c-i dai seama c
nu m-am.ateptat s m implic emoional,cu tine.
- Nici eu nu pot spune c-a fi plnuit s m simt atras de tine.Dar tot m opun
acestui interviu.
- N-ai nici un motiv s te temi,n ceea ce m privete.
- Dar tu vei avea,dac voi descoperi c inteniile nu-i sunt oneste.
Se uit pe dup umrul ei i vzu c ploaia ncetase.
- Ar trebui s ne ntoarcem.Tata i Grace sunt,probabil,ngrijorai.
n loc s par ngrijorai,cei doi se artar ncntai s-i vad napoi,intrnd pe
ua de la buctrie,uzi pn la piele i rznd de felul n care alunecau; din cauza
tlpilor ude.
- De vreme ce n-ai aprut la mas,generalul i-a luat prnzul aici,spuse Gracie,
vrnd parc s le explice de ce scaunul cu rotile se afla n fruntea mesei.

- Supa e delicioas,spuse acesta.Haidei,ducei-v sus s v schimbaii apoi


cobori la mas.Au fcut ntocmai,i s-au ntlnit n capul scrilor,dup ce se
schimbaser.Andy observ din ce camer ieise Lyon,i curiozitatea o ndemn
s afle ce se ascundea dincolo de u.Se mbrcase cu o cma din bumbac cu
epolei.
- Dac vrei s tii,mi plcea mai mult bluza cealalt,strmt.
- Eti un ovinist pervers.Zmbi sarcastic,dar atrgtor.
-Aa e.A fost bine dispus ct a durat masa,avndu-i drept companie pe Gracie i
pe general.Cnd termin,Lyon iei,spunnd c ploaia nu-l va mpiedica s-i
termine treburile.Lu un poncho de plastic care era atrnat de u i-i ndes pe
cap o alt plrie.
-Ne vedem la cin,zise el,fr s se adreseze cuiva n mod special.Dar se uita la
Andy.i fcu cu ochiul i iei.Ea se prefcu c se tergea la gur cu ervetul,dar
i ddu seama c i Gracie i generalul i observaser gestul.
- M duc s m odihnesc puin,Andy.Apoi,dac vrei s stm de vorb,i stau la
dispoziie pn la cin.
-Este perfect,domnule general.
-A fost foarte bun supa,repet el n timp ce ieea din camer.
- Bietul de el,nu mnnc mai nimic.Fr s se ofere s-o ajute,sau s atepte s
fie refuzat,Andy se ridic i ncepu s strng masa.
-Se simte foarte ru,nu-i aa? ntreb ea.
- Da,rspunse Gracie,sec.Tot ncerc s m pregtesc sufletete,dar tiu c ntr-o
zi o s dispar,i m tem de ziua aceea E un om minunat,Andy.
-Mi-am dat seama de asta,i de-abia l-am cunoscut Dar tu tii mai bine,doar
lucrezi aici de muli ani.
-Lucrez de aproape patruzeci de ani.Eram de-abia o feti,nici nu mplinisem
douzeci de ani,cnd m-au angajat la ei,domnul i doamna Ratliff.Era o
adevrat lady.Delicat ca o floare,i devotat lui i lui Lyon.Pe general nu l-a
mai interesat vreo alt femeie,de la moartea lui Rosemary,cu toate c eu sunt de
prere c Lyon avea nevoie de-o mam.Fr ca mcar s-i dea seama,generalul
a trecut aceast responsabilitate n seama mea.
-Lyon mi-a spus c ai avut grij de el,c i-ai inut locul mamei lui.
-Gracie se opri o clip din amestecatul n crati i ntreb:
- A spus el asta? Ei,nseamn c m-am achitat bine de ndatorire.M ngrijoreaz
biatul sta.Poart n el o amrciune care m sperie.
- Mi-a spus c a fost nsurat.
- Cu una din cele mai frumoase fete pe care le-am vzut n viaa mea.

Pcat ns c frumuseea a fost numai de suprafa.Ct timp a durat csnicia


lor,nu i-a dat pace lui Lyon nici mcar o zi.l pusese pe jar.Asta nu era
bine,astalalt nici att.Tot timpul se plngea.i irosea tinereea.Voia s-i
triasc viaa.A visat ntotdeauna s ajung manechin,s-i fac o carier n
lumea modei,ntr-o bun zi,a plecat la New York.Nu s-a mai ntors niciodat.
Din partea mea i a generalului,cltorie sprncenat.Lyon ns a suferit.Nu att
pentru c i-ar fi fost dor de ea.Sincer s fiu,cred c s-a sim it uurat cnd a
plecat.Dar undeva,n sufletul lui,a fost rnit.
- Urte femeile care-i doresc o carier.
-n asta eti i tu inclus? ntreb Gracie,ridicnd o sprncean.
- Mai ales eu.
- Ei bine,e de neles,dup felul n care i-ai vorbit ieri.Cu toate c,trebuie s
recunosc,eu una m-am amuzat,adug ea,rznd.Dar ai dreptate.E foarte
suspicios n privina femeilor.
- Cum o chema?
-Pe cine? Pe nevast-sa? Jerri.
- Jerri,repet Andy,absent.Gracie lu aceeai poziie pe care-o abordase cu o zi
nainte,cnd o analizase pe Andy.i ncruci minile la piept i-i nclin uor
capul.
- S-a mai ntmplat i altceva,acolo,n ploaie,n afara faptului c v-ai udat pn
la piele?Andy simti cum se mbujoreaz.
- Scu...scuz-m,te rog.Trebuie s-mi recitesc notiele.n timp ce ieea,o auzi pe
Gracie chicotind i spunnd:
-Aa m-am gndit i eu!
- ...iar ctigtorul Wimbledon-ului sttea n camera mea de hotel din
Londra,innd trofeul acela imens lng el.Toi ochii erau ndreptai spre
Andy,care povestea.Chiar i Gracie se oprise s-o asculte,dei venise s-i
serveasc cu cte o cafea.Ochii generalului Ratliff erau pe jumtate nchii,dar
Andy tia c o asculta,pentru c zmbea.Lyon sttea pe scaun,rezemat de
sptar,i se juca cu paharul de vin.
- Dup cum v nchipuii,eram flatat i ncntat c-mi acorda un interviu.Era o
adevrat lovitur.Singura condiie pus de antrenorul lui fusese ca interviul s
nu dureze mai mult de zece minute.V imaginai! Cnd ali reporteri s-ar fi
mulumit cu un singur cuvnt!Echipa forfotea printre cabluri i reflectoare.Atunci a intervenit dezastrul.Unul dintre tehnicieni,excesiv de zelos,s-a
mpiedicat de un trepied.Priveam oripilat cum toate aparatele cdeau,unul dup

altul.Ca ntr-un vis,n care totul este dat cu ncetinitorul,i nu poi s faci nimic
ca s evii tragedia.Un reflector a czut i s-a spart direct n capul proasptului
ctigtor al Wimbledon-ului.Gracie i dusese mna la gur.Lyon rdea n
hohote.Generalul continua s zmbeasc.
- Vd c vou vi se pare amuzant,zise Andy,prefcndu-se indignat.Cu toate c
tipul n-a fost grav rnit,mi i vedeam cariera nruindu-se.
- Ce s-a ntmplat? ntreb Lyon.
- Eu una mi-am inut rsuflarea.Dar el,ca un adevrat campion,mi-a acordat
interviul,vorbind cu aplomb.E adevrat,a fost cam ameit n primele secunde,dar
cnd i-a revenit,i-a ters calm sngele.
- Snge! strig Gracie.
- N-am pomenit de el? ntreb Andy inocent.Izbucnir cu toii n rs.Ca s spun
adevrul,n-a fost rnit,dar n timp ce vedeam cum reflectorul i cdea n
cap,aveam n faa ochilor un titlu,scris cu majuscule: CAMPIONUL DE LA
WIMBLEDON MOARE DIN CAUZA UNEI ZIARISTE AMERICANE.
- Cui i-ai mai luat interviuri? ntreb Gracie,ignornd tradiia i aezndu-se i ea
la mas.
- S m gndesc,spuse Andy.Au fost personaliti,dar i oameni obinuii
care,pentru un motiv sau altul,s-au aflat n miezul evenimentelor.
- Spune-ne cteva din personaliti,o rug Gracie.Andy arunc o privire
ngrijorat spre Michael Ratliff,dar acesta prea relaxat,deloc obosit.Discutaser
mult n dup-amiaza aceea.El i furnizase o mulime de date care s-i fie de folos
i la alte interviuri.
- Bob Hope,Neif Arnstrong,Reggie Jackson,John Denver,prinul Andrew al
Angliei,Michail Barnikov.
- Oh! fcu Gracie,copleit.
- Doar brbai? o ntreb Lyon,aparent cu nevinovie.
- Nu,zmbi Andy.Ci i pe Lauren Bacall,juctoarea Sandra Day O'Connor,Carol
Burnett,Farrah Fawcett i Diana Ross.Asta ca s nu le pomenesc dect pe
cteva,adug ea,iret.
- i cui ai vrea s-i iei un interviu,i n-ai reuit nc? o ntreb Lyon..
- Generalului Michael Ratliff,spuse ea,zmbind,i - i ddu ochii peste cap - lui
Robert Readford.Gracie ddu din cap.
-Aa mai merge! Generalul rse zgomotos.
- M bucur o asemenea companie distins.i Lyon rdea,iar lui Andy i fcea
plcere s-l asculte.
- Tat,zise el,cnd se potolir,ar fi mai bine s te pregteti de culcare.

- Ai dreptate,bineneles,cu toate c nu m simt deloc obosit.M-am distrat foarte


bine,ntr-o tovrie ncnttoare.Andy se aplec spre el,aa cum o fcuse i alt
dat,i-l srut pe obraz.
- Noapte bun.
- Noapte bun.Iei din ncpere,n scaunul cu rotile.Lyon se ntoarse spre Gracie.
- A fost doctorul azi-diminea?
- Da,cnd voi doi v adposteai de ploaie.
-i?Ea i puse o mn pe umr.
- Totul e n minile Domnului,Lyon.El o privea grav.Dup cteva momente,
cltin din cap,ca i cum ar fi vrut s-i alunge din minte acele gnduri triste.Se
ridic.
- mi pare ru c trebuie s te las singur,Andy,dar ast-sear e o ntrunire a
Asociailor crestorilor de vite.Nu te superi,nu-i aa?Dezamgit,ea ncerc s
zmbeasc.
- Nici o problem.Oricum aveam de lucru.
- Atunci,noapte bun.
- Noapte bun.A mai trecut un timp,dup ce a auzit ua nchizndu-se n urma
lui,pn cnd a fost n stare s se ridice i s prseasc sufrageria.
Nu tia sigur ce o trezise.tia doar c se ridicase brusc din pat.Limbile
fosforescente ale ceasului artau c era trecut de ora patru.Ddu ptura deoparte
i se ndrept spre fereastr.Afar,totul era nemicat.Auzi apoi un zgomot.I se
pru c venea din direcia rului.Inima ncepu s-i bat cu putere cnd vzu
fascicolele de lumin a dou lanterne,spintecnd ntunericul.Dou lumini,
rtcind printre copaci.Una din ele se stinse,apoi i cealalt.Cine putea s fie?
Oare oamenii de la ferm? Se uit spre barac.Totul era linitit.Oaspei
nepoftii? Dar cine? S fi fost ali reporteri,care aflaser c ea era acolo,i
veniser pe cont propriu?Indiferent cine-ar fi fost,Lyon trebuia s tie.
Strbtu repede camera,deschise larg ua i ni pe hol.Nu se mai obosi s bat
la u ci aps pe clan i deschise ua camerei lui Lyon.Rmase nemicat o
clip,s se obinuiasc cu ntunericul,apoi se ndrept spre patul imens.
El dormea pe burt.Una din mini inea strns perna.Nasul i era ngropat n
scobitura cotului.Spatele lui prea mai lat i mai negru,n contrast cu
cearceaful.Aplecndu-se spre el,Andy l atinse uor pe umr.
-Lyon.

CAPITOLUL 5
El tresri i se ridic brusc.Aproape c o lovi cu capul n brbie.Clipind des,o
ntreb:
-Ce...? Andy,ce e?
-Se ntmpl ceva jos,la ru,vorbi ea repede.Nu tia dac inima i btea s-i ias
din piept din cauza unui posibil pericol,sau din cauz c vzuse de aproape
pieptul lui viril.Am vzut lumini,am auzit zgomote.El veni la marginea patului.
-La ru?
- Da.M-am trezit i...Se opri cnd l vzu ridicndu-se.Era gol.Trecu pe lng
ea,n ntuneric,apuc o pereche de blugi i i-i trase pe el.
- Ce fel de zgomote ai auzit? Blugii aveau nasturi la li.Se chinuia s i-i
nchid.
- Pi...se cam codi Andy.Rsete,un fel de...
- Cte lumini erau? Se duse la birou i trase un sertar.
- Dou,cred.Ce zici...E cumva vreun pistol?
- Da.Mulumesc c m-ai trezit.Probabil c nu e nimic grav.Dar e mai bine s
verific.i ndes pistolul la bru i ncepu s caute o lantern pe rafturile
dulapului.
- Merg i eu cu tine.
- Pe naiba.
- Merg.Chiar dac nu m iei,m in dup tine.El se opri la u i se ntoarse cu
faa spre ea.Chiar i n ntuneric i se ghicea linia hotrt a brbiei.
- Haide,atunci,spuse el,fr s-i ascund exasperarea.Ea l urm,pe scrile
cufundate n bezn.Ajunser la ua din spate fr s fi fcut vreun zgomot i fr
s fi trezit pe nimeni.Stai lng mine,opti el n timp ce mpingea uor una din
uile glisante.Micndu-se cu agilitatea unor pisici,ei strbtur patio-ul,trecur
de piscin i pornir pe aleea pietruit care ducea la ru.Lyon se uit peste umr
i ntreb:
- Mai eti aici?
-Da.El aproape c se mpiedic atunci cnd o vzu din cap pn-n picioare.
- Cu ce naiba eti mbrcat?
- Cu cmaa de noapte.
- O cma foarte alb.Parc-ar fi lady Macbeth.Te poate vedea oricine,de la un
kilometru.Ai ceva pe dedesubt?
- Chiloii.
- Slav Domnului,mormi el.La naiba! Eti ncpnat?
- Nu.

-Ai grij,sunt pietre.Cnd ajunser n mijlocul potecii,Lyon se opri brusc.


Andy,neatent,ddu peste el.I se pru foarte natural s-i cuprind talia cu
braele,n ncercarea de a nu cdea.
- Uite o lumin,zise el ncet.Un fascicul de lumin se zrea printre
copaci,micndu-se de colo-colo,ca un marinar beat.Susurul rului acoperea
orice alt zgomot,dar se auzea,fr ndoial,murmur de voci.Unul dintre ei scoase
un cuvnt,urmat imediat de un cor de -uri.
- Calc uor,spuse Lyon,naintnd civa pai.Ea mergea dup el,inndu-se nc
de betelia pantalonilor lui.Printre crengi se distingeau cteva figuri ntunecate,
care preau,scldate n argint de lumina lunii.Siluetele se micau stngaci,
mpiedicndu-se de pietre sau de crengile czute la pmnt.Cineva njur printre
dini,fiind urmat de o serie de rsete nfundate.Andy se simi uurat.Nu puteau
fi nite criminali.
- Mi s fie,opti Lyon.Se ntoarse spre ea.O s ne cam distrm.F ca mine.
- Ce...
- F ca mine.O s vezi.Fcu un zgomot puternic,de parc s-ar fi mpiedicat un
elefant.Andy tresri cnd l auzi strignd:
- Ce naiba se petrece aici? Abia atunci aprinse lanterna.Vzu cum doi dintre
intrui ncercau s se ascund dup un ponton,pe care ea nu-l observase pn
atunci.Trei biei,de vreo optsprezece ani,rmseser ca paralizai,ngrozii de
lumina lanternei lui Lyon,fixat asupra lor.El se apropie la c iva pai de primul
dintre ei.Acesta se ridic temtor de dup ponton.
- N-ai de gnd s ne mputi,nu-i aa?
- Nu tiu nc,zise Lyon,amenintor.Cine suntei i ce cutai pe proprietatea
mea n miez de noapte?Tnrul se uit nfricoat pe dup umr,cutnd
ajutor,dar ceilali se ddur napoi.
- Noi...suntem studeni,la U.T.Coboram pe ru.Tipul care ne-a nchiriat pluta a
spus c fermierii din zon nu se supr dac trecem,fr s deranjm.
- Ei? zise Lyon,trecndu-i greutatea de pe un picior pe altul i jucndu-se cu
pistolul.Se pare c ai deranjat.Biatul nghii n sec.
- Pi...am but nite bere i.,am cam rsturnat pluta.Aa c am cobort aici...ca
s ncercm s ne punem din nou pe picioare...Ca s zic aa.
nc un chicotit nfundat l fcu s se uite iar peste umr.Se ntoarse din nou spre
Lyon.
- Ne pare foarte ru,domnule.N-am avut intenii rele.Jur pe Dumnezeu c n-am
avut.Lyon i puse pistolul la loc,prefcndu-se c nu era convins,totui,i o
trase pe Andy lng el.

- Ai speriat-o foarte ru pe soia mea.Tocmai fcusem dragoste i s-a apropiat


de fereastr.A vzut lumina lanternelor.A crezut c e fostul ei so,care a venit s
se rzbune.Este internat ntr-o clinic de bolnavi mintali i este predispus la acte
de violen.Andy se holba la el,mut de uimire,dar n acelai timp se strduia din
rsputeri s nu izbucneasc n rs.Cnd Lyon le spusese bieilor c fcuser
dragoste,ase ochi curioi se ndreptaser spre ea.Andy l clcase cu putere pe
picior,dar Lyon nu reacionase n nici un fel.
- Ne pare ru c v-am deranjat cnd...adic,n-am vrut s v ntrerupem n timp
ce...ne scuzai,reui n sfrit s spun unul din ei.
- Andy,du-te s vezi daca fetele ascunse dup ponton sunt bine,i dac nu cumva
sunt inute mpotriva voinei lor.
- Oh,nu,domnule,nicidecum.Sunt doar speriate.Ferindu-i picioarele goale de
pietre i crengi,Andy se strecur pn la plut.Fetele stteau mbriate.Erau
ude pn la piele.Vznd-o pe Andy,coborr tcute,una cte una.Dup ce mai
arunc o privire,Andy se convinse c toate proviziile lor pentru excursie constau
n ase cutii cu bere.
-V simii bine? le ntreb pe cele trei.
- Da,doamn,rspunser ele la unison,iar Andy se minun de bunele lor
maniere.Probabil c nu mai spuseser da,doamn,din clasa nti.
- Ai mai gsit ceva bere,Andy? ntreb Lyon.
-Da.El veni i lu berea.i ntinse o mn,s-o ajute.Andy l inea strns,iar cu
cealalt i strngea cmaa de noapte pe lng trup.tia c,n lumina
lunii,corpul i era foarte vizibil prin estura subire.
- Cam ntr-o or se lumineaz,le spuse Lyon.Dac v mai vd aici,m
ntorc.Dac gsesc o hrtie,un muc de igar,orice,v reclam erifului pentru
nclcarea proprietii.Ai neles?Andy ar fi rspuns afirmativ la orice ordin dat
pe un asemenea ton.El motenise de la tatl su capacitatea de a inspira
ascultare.
- Da,domnule.Lyon atept pn rspunser cu toii.
- Bine.De aici ncolo,dac nu vrei s pii ceva,v sugerez s avei unde sta
peste noapte,cnd mai vrei s bei bere.Rul poate fi periculos,i e un gest
absolut iresponsabil s ncerci s navighezi n timp ce bei.
- Da,domnule.Alt cor slab.
- Haide,Andy,s ne ntoarcem la culcare.Ea i arunc o privire ucigtoare,dar l
urm pe aleea care ducea spre cas.Tinerii ncepuser s strng lucrurile pe
care le aduseser pe mal,din plut.Dac baia fcut n ru nu-i potolise,Lyon o
fcuse,cu siguran.

- Te omor,i spuse.
- De ce? ntreb el,cu un aer inocent.
- Soie? i cu un fost so nebun.De unde naiba i-a venit ideea asta?
- Ai fi vrut s spun: ea e invitata mea,domnioara Malone? Ce concluzii crezi
c-ar fi tras,dac te prezentam astfel? Mai ales vzndu-te pe jumtate
dezbrcat,inndu-te dup mine n puterea nopii?
- M ineam dup tine n puterea nopii pentru c m-am gndit c putem fi n
pericol.i nu sunt pe jumtate goal.
- Nu.Aproape goal.
- Aa e mai bine.Rser amndoi.Dar nu trebuia s le spui c...hm...
- Fceam dragoste?
- Da,zise ea.Ai fi putut s spui c dormeam.
- Da,dar ceva att de comun nu le-ar fi atras atenia.Oricum erau stupefiai de
apariia ta.
- Nu de apariia mea,ci de lanterna i de pistolul tu.
- Poate,la nceput,dar le-am observat privirile.Dac nu le-a fi spus c eti soia
mea,i c avem o csnicie fericit,s-ar fi putut simi tentai s m atace,ca s te
aib ei.
- Nu uita de fetele care erau cu ei.Artau ca trei oricei nmuiai.Cred c pe tine
te-ar fi preferat.Ajunseser la ua din spate.El ls cutiile de bere pe una din
msuele de pe patio.Ari bine,aa,s tii,sculat brusc din somn i aproape
goal.Ea se strecur pe lng el.
- i mulumesc,murmur.Mulumesc? Asta spunea,n loc s-i dea o palm?
- Pentru o clip,spuse el optit,cnd m-ai trezit,am crezut c venisei n camera
mea cu un alt gnd.Ea urc primele trepte i,fr s nege cumva,l ntreb:
- De ct timp dormeai? Cnd te-ai ntors acas?
- Pe la unsprezece i jumtate.Dup ntlnire,am mers s bem ceva,unii din
noi.Dar tu?Unii? Cine? i femeile? Cu siguran nu ducea niciodat lips de
companie.
- Am citit,ca s m pregtesc pentru mine.Pe la unsprezece,am adormit.Nu
te-am auzit intrnd.
- Oh.Prea dezamgit.Cum de i-ai auzit pe musafirii notri nocturni?
Ajunseser la ua camerei ei.Andy se sprijini de tocul uii.
- Nu tiu.M-am trezit brusc,cu sentimentul c ceva nu era n regul.
- Dar nu te-ai speriat,nu-i aa?
- Nu! Nu mi-a fost fric pn n-ai scos tu arma aceea.
-Pistolul.

- Pistolul.Chiar credeau c n-o s le auzim pe fetele acelea chicotind?


Umerii lui Lyon tresreau.Rdea pe nfundate.
- I-am speriat de moarte.
- Se ntmpl des ca oamenii s vin de-a lungul rului?
El scoase pistolul de la bru i-l privi n lumin.i sprijini un umr de perete.
- Adesea,mai ales primvara i vara.Oamenii nchiriaz plute,majoritatea n
timpul zilei.De obicei plimbrile dureaz cteva ore.Unii vor ns s-i petreac
noaptea pe ru.Bineneles,pot s fac popas n locurile special amenajate,i nu
pe domeniile particulare.Asta-i tot.Rul Guadalupe se afl,din fericire,doar ntrun col mai ndeprtat al proprietii noastre.
i plcea sunetul vocii lui.i ddu seama c,pentru o or,uitaser de antipatie.
Rseser,mprtiser o experien memorabil,iar ostilitatea fcuse loc
prieteniei.Se gndi cum ar fi fost dac s-ar fi cunoscut n alte mprejurri.Nu ar
mai fi bnuit-o de motive ascunse.Iar ea nu l-ar mai fi privit ca pe un obstacol,un
duman,ci pur i simplu ca pe un brbat.Cerul devenise gri.Se apropiau zorile,iar
ntunericul de pe hol,care nu mai era deplin,lsa s i se disting clar
trsturile.Relaxat acum,gura lui nu mai prea att de hotrt.Ridurile fcute
de rs erau mai evidente.Liniile subiri,albe,ce-i strbteau pielea bronzat,o
fceau s-i doreasc s le ating cu vrfurile degetelor.Ca i muchii ncordai
ai braelor ncruciate la piept,ca i pieptul lat,acoperit cu pr ntunecat.
- Te ntorci la culcare? o ntreb el ncet.Privea oare spre gura ei?
- Nu.Probabil c nu.Nu m-a alege dect cu o durere de cap.i,oricum,va
trebui s m trezesc curnd.Tu? El i retrase cu greu privirea.
- Nu.De obicei,m scol n zori.Ea ddu din cap i se uit spre captul holului,
spre podea,spre picioarele ei goale,att de apropiate de ale lui.Sttuse mai mult
de o or cu el,mbrcat numai ntr-o cma de noapte uoar ca un fulg.Abia
acum,n tcerea casei,deveni contient de felul n care arta.
- Mulumesc pentru aventur,zise ea ncet.Nu se putea mica,ns.Trupul i se
ngreunase,plin de dorin.
- A fost plcerea mea.Ne vedem mai trziu.
- Da.Nu mai era nimic de spus,cu excepia,poate a unui Nu vrei s intri o
clip?,sau: Putem continua discuia n camera mea,sau: Te doresc.Te
rog,srut-m. Dar nu putea s spun nimic din toate astea.Intr nuntru i
nchise ua grea de stejar n urma ei.i pndi zgomotul pailor,dar dup o clip i
aminti c i el era descul,aa c renun i se ndeprt de u.Pentru c nu tia
ce s fac,se hotr s fac un du i s-i spele prul.Apoi,avea s-i foloseasc
timpul rmas pentru a-i revizui notiele.

Apa i ddu o senzaie minunat.Dup baie,se simi proaspt i complet treaz.


Nu c ar fi avut nevoie de ceva care s-o revigoreze.Nervii i erau ncordai la
maximum.Era contient de acest lucru chiar n timp ce se tergea cu un prosop
moale i-i ungea corpul cu o loiune cu arom de citrice.
Nu-i luase haine de schimb n baie,aa c se mbrc din nou cu cmaa de
noapte.estura fin se nvolbur n jurul ei,ca un nor.Foarte decoltat,suinut
de dou bretele subiri,i mngia uor pielea.Se ntoarse n dormitor i se aez
pe scaunul de la geam,s-i usuce prul.Se aranja singur,aa c renunase s-l
coafeze.Cu ani n urm s ncerce s-l pieptene ntr-un anumit fel.Spre
amuzamentul ei,era ntrebat adesea la cine se coafa.Soarele se ivi de dup un
deal ndeprtat,aruncnd o lumin aurie asupra peisajului.Era o privelite care-i
tia rsuflarea,linitit,pastoral.Dragostea lui Lyon pentru pmntul lui era de
neles i pe deplin justificat.O btaie uoar n u o trezi din visare.
-Da?Lund-o drept o invitaie,Lyon deschise ua,innd n mn o tav.
-Am fcut cafea i m-am gndit c...Nu mai vzuse niciodat o femeie att de
frumoas,i nu-i amintea s mai fi dorit pe cineva att de mult.Prul de culoarea
mierii i ncadra capul ca un halou,reflectnd soarele dimineii.Pielea ei prea
translucid n lumina dulce.Pe sub cmaa de noapte vedea mii de
tentaii,promind senzaii noi.Tava a fost curnd lsat pe o mas.Uitase deja de
ea.Lyon nchise ua i travers camera,fr s-o piard din ochi,oblignd-o astfel
s nu se mite,s nu vorbeasc.Nu se mai simise niciodat astfel.Era obinuit
din adolescen cu tainele corpului feminin,i nu dusese niciodat lips de
partenere pentru a-i pune n aplicare cunotinele.
Dup ce plecase Jerri,nu mai fusese blnd.Se apropiase de femei,rmnnd ns
egoist,fr s in la vreuna,vrnd doar s se rzbune pentru umilina
suferit.Acea atitudine se disipase,n timp,iar femeile care se bucuraser de
dragostea lui,pentru scurt timp,n-aveau s-i uite prea uor mngierile.
Dar acum era ncurcat ca un bieandru.i dorea ca Andy s nu simt acest
lucru.Veni la fereastr i se aez lng ea.
- N-am vrut s te deranjez.Vocea lui,de obicei aspr,prea i mai rguit.
- Nu m deranjezi.O mbri mai nti din priviri.Iriii lui gri,care puteau s
par de oel,oglindeau acum o emoie puternic.Fiecare trstur i-a fost studiat
pe ndelete.
- Miroi frumos.
- Tocmai am fcut un du.Conversaia banal era doar un mod de a se descrca
de tensiunea pe care o simeau amndoi,o scuz pentru a se desctua de energia
care-i cuprinsese.El i atinse prul,i trecu uor degetele prin el.

Degetele i coborr apoi pe faa ei,mngindu-i sprncenele,nasul i obrajii,i


contura cu degetele buzele,de parc ar fi vrut s le memoreze forma.
Ea ar fi vrut ca el s-o srute chiar atunci,dar Lyon n-o fcu.Minile lui continuar s rtceasc pe gtul ei,pe umeri.O privea hipnotic n ochi.
Asculttoare,ea nchise ochii.i trecu degetele peste sfrcurile ei,mngindu-le
uor.A fost imediat rspltit cu un rspuns.
-Andy,opti el.i ls bretelele n jos,iar cmaa alunec la pmnt.Ea i
ncolci minile n jurul gtului lui.Lyon i privi snii.i cuprinse n palme.
- N-ai avut copii? o ntreb el.
- Nu,i rspunse ea cu blndee.
- De ce?
- Pentru c soul meu nu i-a dorit copii.Nu voia s rosteasc numele lui
Robert,nu dorea ca ntre ei s intervin o a treia persoan.
- Ce pcat.Cobor capul,lsndu-i srutri pe pielea fierbinte,pn ce ajunse la
unul din sfrcuri.Andy se auzi oftnd de dorin.O auzi i el,i gura lui puse stpnire pe a ei.Limba lui o fcu s cunoasc mngieri erotice,pe care nu le
crezuse posibile.
- Lyon.Rosti numele lui pe jumtate oftnd,pe jumtate strignd,strngndu-l cu
putere n brae.
- Ai gust de fric,murmur el trecnd de la un sn la cellalt.i de miere.
Gura lui puse din nou stpnire pe buzele ei.Trupul ei se model pe al lui.De
parc nu-i venea s cread c pielea ei era att de mtsoas,palmele lui
strbtur,o dat,poriunea dintre umeri i talie.Rmaser nemicai pentru o
clip.Apoi o ridic n brae i o purt spre patul desfcut,care-i atepta,ca o
invitaie deschis.O aez pe pat i se ls lng ea.Era greu,iar pielea i era
aspr,n comparaie cu a ei.i plcea aceast senzaie,dar ncerc s lupte cu
dorina care se nscuse nluntrul ei.
- Nu e bine ce facem,Lyon.
-Oh,Doamne,crezi c nu tiu? O srut lacom,apoi ncepu s-i descheie nasturii
blugilor.Dar ai vrea s ne oprim? Poi s te opreti? Minile lui rtceau pe
carnea ei,gsind zone erogene de a cror existen nici nu tia.Nu,nu pot s m
opresc,se gndi ea,capitulnd n faa mngierilor care-i strneau o furtun de
dorine.
- N-am plnuit asta,nu-i aa? ntreb ea,arcuindu-se lng el.
N-am...ah,Lyon,Lyon.El i ridic faa,ca s poat privi ce atingea.
- Dulce.Att de dulce,o fat de aur,murmur el,rguit.O fat frumoas,de aur.

Timpul n care el i desfcu pantalonii i se pru c dureaz prea mult.Rdeau


amndoi,pe nfundate,cnd auzir o btaie scurt n u.Tcur brusc,nlemnii.
- Andy? se auzi vocea lui Gracie.Te-ai sculat,draga mea?
Andy i drese vocea,ncercnd s par c tocmai se trezise.
- Da,Gracie.Ce s-a ntmplat?Ochii ei nu-l prsir deloc pe Lyon,care rmsese
aplecat peste ea.
- Au venit bieii.Sunt patru.Au sosit cu o camionet.Le-am servit cte o cafea,i
le-am spus s te atepte jos.Lyon se juca cu lobul urechii ei.
- Cobor imediat,zise Andy.
- Nu te grbi,i rspunse Gracie.Pregtesc imediat micul dejun.
- i mulumesc,spuse Andy,nefericit.Timp de cteva clipe,nici unul din ei nu se
mic.Apoi Lyon se desprinse uor.Se ridic din pat i-i ncheie nasturii,care
fuseser att de ndrtnici cu cteva minute mai nainte; Andy ntinse mna
dup un cearceaf,s se acopere.
- Eti modest,tocmai acum,domnioar Malone?
Sarcasmul lui i alung orice urm de pasiune sau de regretul de a fi ntrerupi.
- Nu.Ignor cearceaful i sri din pat,strbtu dormitorul i-i puse repede un
capot subire.O privi ironic.
- Deci,chiar i-e ruine.Ea se ntoarse cu faa spre el,rzboinic.
- Bine! Mi-este ruine! Mi-este! N-ar fi trebuit s te las s m atingi.
- Bineneles.Ai putea fi acuzat c ai pactizat cu dumanul.Sau i-e team c o
s afle Les?
- i-am mai spus c Les i cu mine nu...Oh,nu conteaz.Oricum tot nu m
crezi.De ce eti nervos pe mine? Nu sunt mai de condamnat dect tine.N-aveam
de unde s tiu c or s soseasc chiar acum.Chiar crezi c am aranjat toate
astea? Nu eu am dat buzna n dormitorul tu,azi-diminea.
- Nu,dar te-ai strecurat n camera mea n miez de noapte,mbrcat cu ceva ce
semna a cma de noapte.
- Iar tu erai gol!
- Eram n patul meu.N-am venit aa la tine.
- Eu am venit la tine pentru c am crezut c suntem n pericol.i dac nu cineva
anume,atunci proprietatea,iart-m c te-am prevenit! strig Andy.
- Ai fi putut s-i pui halatul,ceva mai devreme! replic el.
- M-am grbit! Nu m-am gndit la asta!
- Ei,ai grij s te gndeti mai bine,data viitoare!
- N-o s mai existe o dat viitoare.
- Asta aa e.Nu-mi iei n cale,iar eu n-o s stau n drumul tu.

- Bine! ip ea,dar nu era prea convins c el o auzise.Ieise deja,trntind ua.


Ea rmase cteva clipe n mijlocul camerei,holbndu-se la u.Inspirnd
adnc,se ntreb cum avea s le explice bieilor din echip faptul c avea ochii
roii de plns.
CAPITOLUL 6
Echipa o ntmpin cu cldur,cnd i se altur,la o jumtate de or dup ce
Gracie i btuse n u.i trebuise ceva timp ca s-i revin dup loviturile
verbale primite din partea lui Lyon.
- mi pare ru,spuse ea,mbrindu-i pe toi,dar mi intrase ceva n ochi,i mi-a
fost imposibil s-l scot.Era posibil,dar prea puin plauzibil,dar ei prur s-i
accepte explicaia.Ochii i erau roii i umflai.
Crezi c-o s poi s-i faci s arate bine,Jeff?
- Cnd ari att de bine,cine mai bag de seam nite ochi roii?
Lyon alese chiar acel moment pentru a intra pe uile batante.Rigid,dar ncercnd s se poarte normal,Andy fcu prezentrile.
- El este Jeff,cameramanul nostru.Andy nu luase n serios comentariul lui de mai
devreme.Era un cuceritor notoriu,i se folosea adesea de faptul c mnuia o
camer de luat vederi,ca s-i ating scopul.Lui Andy i prea ru pentru soia
lui,mititic i drgla,care-l atepta rbdtoare acas,ca el s se ntoarc din
nenumratele deplasri.Jeff nu ratase nici o ocazie de a-i fi necredincios,dar
Andy i dduse de neles,chiar de la nceput,c nu era interesat.Flirtul lor era
doar de ochii lumii.Se ntreb dac oamenii o comptimiser cndva,cnd
Robert era mai mult plecat,aa cum fcea ea acum,gndindu-se la nevasta lui
Jeff.Mai mult ca sigur c da.n ultimul an al csniciei lor,Robert nu mai fusese
mulumit de aspectele romantice ale relaiei lor,i cutase consolare n alt parte.
- Lyon Ratliff,se recomand acesta,dnd mna cu Jeff.
- Iar el e Gil,responsabil du sunetul.
- Domnule Ratliff,zise Gill,i-i strnse mna lui Lyon,cu deferen.Era un tip
plcut,care nu jignea pe nimeni,niciodat,i-i fcea meseria att de bine c
adesea nici nu era bgat n seam.
- Tony se ocup cu luminile,i-l prezent Andy lui Lyon.Tony era mai mereu pus
pe ceart,poate i din cauza faptului c avea ase copii de hrnit i de
mbrcat.Dar era un maestru n arta luminilor,umbrelor i filtrelor.
Ultimul membru al echipei era asistentul de producie.Lui i se repartizau
sarcinile care trebuiau ndeplinite,dar erau refuzate de ceilali.Warren,care era
numai piele i os,avea puterea unui bivol i agilitatea unei maimue.Urcase n

copaci,intrase n apa rurilor,sau se atrnase de cte o creang,i asta,numai


pentru a-i ajuta pe specialiti s surprind imaginea sau sunetul dorite.
- Vd c Gracie v-a servit deja micul dejun,zise Lyon,iar cei patru gemur.Rse.
Probabil c-a fost ceva mai mult dect v-ai ateptat.Andy se uit surprins la
el.Era att de amabil.Ea era singura care trebuia s fac fa ostilitii lui?
- Simii-v ca acas.Cnd dorii,Gracie va telefona la barac,i cineva va veni s
v conduc.Dac avei nevoie de ceva,spunei-i domnioarei Malone,iar ea m
va anuna.Domnioara Malone.Toat echipa,chiar i Jeff,prea impresionat de
Lyon Ratliff,iar Andy se simi trdat.i ea avea nevoie de ospitalitatea i
bunvoina cu care li se adresase celorlali.Cnd el se ndrept spre u,prnd
foarte satisfcut,tiu c fusese amabil n mod deliberat.Era modalitatea lui de a-i
spune c putea fi drgu cnd voia,dar c acum nu dorea deloc s se poarte
frumos cu ea.Flcile ncepur s-o doar.i ddu seama c strngea furioas din
dini.Primul dezastru a intervenit atunci cnd Gil a descoperit c unul din
microfoane nu mai funciona.
- Nu tiu ce-i cu el,Jeff,zise el cnd impetuosul cameraman l lu la ntrebri.
Pur i simplu nu primete curent.
- Gil,crezi c poi gsi pe cineva aici,n Kerrville? ntreb Andy,mpciuitoare.
- Nu tiu.O s ncerc.Dac nu rezolv,va trebui s merg n San Antonio.
Andy ignor njurturile nfundate ale lui Jeff.
- Ia camioneta.Ct timp lipseti,noi vom pregti prima filmare.Cnd te
ntorci,ncepem.Totul se sfri cu bine,cu toate c grija cea mare a lui Andy nu
era pentru echip,ci pentru general.mbrcat n costum,cu cravat,era pregtit
nc de diminea pentru interviu,aa cum l anunase Andy.Se gndise c,cu ct
ncepeau mai devreme,cu att mai bine.n felul acesta,i rmneau dupamiezele i serile pentru a se odihni,pentru filmrile de a doua zi.Proiectul avea
s dureze mai mult de o zi,dou,dar i promisese s fac tot ce-i sttea n putin
ca s nu-l oboseasc prea tare pe general.Era dezamgit c nu se mbrcase n
uniform,iar cnd i sugerase s-o fac,generalul i rspunsese,puin iritat:
- Nu mi-am mai comandat nici o uniform de cnd m-am pensionat.Cele pe care
le mai am sunt mncate de molii i vechi de patruzeci de ani.Nu m intereseaz
subiectul.Mirat,ea abandonase subiectul.
- Nu e nici o problem dac nu vrei,zmbi ea i-l btu pe umr.Mai ales c,dacai arta mai bine dect acum,nu cred c m-a mai putea concentra asupra
ntrebrilor.Gil se ntoarse n timp ce-i mncau sandviurile fcute de Gracie.n
timp ce el se ocupa de ultimele pregtiri,Andy urc pn n camera ei pentru a se

machia pentru filmare.i pieptn prul i se mbrc ntr-o rochie de culoarea


fildeului,fr alte bijuterii n afara unei perechi de cercei cu perie.
A fost ntmpinat cu obinuitele fluierturi de admiraie atunci cnd a cobort
scrile,cu notiele n mn.Fcu o reveren,ca o grande dame,apoi o piruet,dar
ddu nas n nas cu Lyon,care o privise cum se maimurea,cu faa cioplit parc
n piatr i ochi incriminatori.
- Vd c eti n elementul tu,doamn Malone.Aerul lui de judector o irit.
Muc din momeal.
- Da,sunt.
- Perfect.N-a putea suporta s te vd ieindu-i din mn.
- Nici eu,domnule Ratliff.
- N-ai lsa ca aa ceva s se ntmple,nu-i aa?
- Pentru nimic n lume,replic ea,nepat.El cobor vocea.
- n lumea ta,poate.O privi dezaprobator,apoi se ndrept spre tatl lui,s vad
cum se simea.Generalul Michael Ratliff sttea regete ntr-un fotoliu,n
sufragerie.I se puseser deja microfoanele,mascate cu grij de Gil.Doar un
microfon minuscul se vedea,prins de rever.Andy vzu mulumit c toi cei din
echip l tratau cu mult respect.Se aez la locul ei,pe canapea,lng fotoliul
lui,permindu-i lui Gil s-i prind microfonul ntr-un loc discret.Cu coada
ochiului,l vzu pe Lyon urmrind cu atenie minile lui Gil,ndreptate acum
spre decolteul ei.Vzuse expresii mai blnde i pe feele unor despoi.
- nc puin culoare n obraji,zise Jeff,impersonal,privind-o prin lentile.De ce
n-ai profitat de soarele Texas-ului,Andy? Eti foarte palid.
- A plouat ieri,zise ea,absent,n timp ce Warren urca scrile,s-i aduc trusa de
farduri.Ochii ei se ndreptar involuntar spre Lyon,i pentru o clip se privir pe
deasupra echipamentului care transformase o linitit camer de zi ntr-un platou
de filmare.i feri privirea,pentru c oglinda i tremura,n timp ce-i mai ddea
cu rou n obraji.
- Cade o umbr pe faa generalului,spuse Jeff.Warren aranja draperiile.
- O.K.,n regul,toat lumea arat bine.Suntem gata,Andy,spuse Jeff.Gil,
microfoanele?
- Sunetul e bun.
-O.K.Andy?
- Sunt gata,rspunse ea,umezindu-i uor buzele.
-i dm drumul.Ea se poticni o dat n timpul prezentrii de nceput,aa c a
trebuit s-o ia de la capt.Ceea ce fcuse de sute de ori pn atunci i se prea
deodat incredibil de dificil.De fapt,nu era deloc incredibil.Lyon.Dac n-ar fi

tiut c era acolo,c-i asculta fiecare cuvnt,cntrindu-l,urmrindu-i fiecare gest


i criticndu-l,s-ar fi simit n largul ei.Michael Ratliff era un excelent partener
de interviu.i rspundea pe larg la ntrebri,aborda deschis fiecare subiect.Pentru
primul tur,ea se limit la ntrebri din trecutul generalului,despre copilria i
educaia lui,despre primii ani petrecui n armat.
- Nu v-ai nscut n Texas cu toate c ai locuit doar aici de cnd v-ai retras.
- Nu.M-am nscut n Missouri,i acolo am i copilrit.Tata vindea ghea.i
povesti cteva ntmplri hazlii de-ale prinilor i unicului su frate,care murise
demult,n anii '30.
- Cum se face c v-ai stabilit aici?
- Pi,s-i spun,Andy.Nu era deloc impresionat de camera de luat vederi,i
discuta cu ea de parc-ar fi fost singuri.Faptul c ea nu mai lua n seam
camera,odat ce ncepea interviul,fcea c subiecii ei s se simt n largul lor.
Generalul Ratliff i povesti despre cum venise prima oar acolo,n Texas,la
vntoare de elani.Se ndrgostise pe loc de dealurile acoperite de calcar,de
rurile molcome i de primverile lungi,i se hotr s se stabileasc acolo.
- Ai vnat vreun elan? El rse.
- Nu.N-am fost niciodat un bun inta.l putei ntreba pe fiul meu,Lyon.
Camarazii mei m tachinau fr mil pe tema asta: spuneau c,dac soldaii
aflai sub comanda mea ar fi tras la fel de bine ca i generalul lor,n-am mai fi
ctigat niciodat rzboiul.Cu aceast remarc,Andy ncheie prima parte a
interviului.
- Grozav! spuse Jeff,oprind camera i desprinznd-o de pe trepied.Lyon ncepu
s mping scaunul cu rotile prin ncurctura de cabluri i reflectoare.
- Mai avem nevoie de dnsul cinci minute,Lyon,spuse Andy.Trebuie s filmm
din nou ntrebrile.
- Cum adic?Ea i explic c doar atunci cnd se sfrea interviul,operatorul
putea s mite camera i s-o fixeze asupra ei.Ea avea s repete anumite ntrebri,
dar generalul nu trebuia s-i rspund,ci s rmn nemicat.Apoi cele dou
segmente de band urmau s fie montate,mai nti nfind-o pe Andy punnd
ntrebrile,iar apoi pe general,rspunznd.
- E un truc de care ne folosim ca s par c am filmat cu mai multe camere.
Trecerile sunt att de line,nct publicul nici nu bag de seam.
Generalul asculta instruciunile date de Jeff,care inea camere de luat vederi pe
umr,i o filma pe Andy,pe deasupra capului generalului.
-Te simi bine,tat?
- Da,fiule.Nu m-am mai distrat demult att de bine.Am mai dat interviuri,

n timpul rzboiului,dar majoritatea erau la radio,ceea ce e cu totul altceva.


Andy era bucuroas c se simea bine,dar nici ei,nici lui Lyon,nu le plcea
culoarea din obrajii generalului.Ea repet cu repeziciune ntrebrile.Terminar n
cteva minute.Tony stinse reflectoarele.
- Eti o adevrat profesionist,scumpo,zise Jeff entuziasmat,strngnd-o la
piept i srutnd-o zgomotos pe obraz.Gil l scpase pe general de microfoane,
iar acum i-l scotea pe-al ei,cu grij,s nu-i agae rochia.Lyon prea preocupat de
tatl lui,dar nu-i scpar efuziunile lui Jeff.O privi cu duritate.Ateni la sntatea
generalului,se abineau cu toii s fumeze.Ieir cu toii afar,s fumeze cte o
igar.Andy ngenunche n faa scaunului generalului Ratliff.i privi cu atenie
faa brzdat de vrst.
- Mulumesc.Ai fost minunat.
- Mi-a fcut plcere.Am crezut c te vei schimba radical sub lumina
reflectoarelor,c vei deveni aspr,pretenioas.Ar fi trebuit s-mi dau seama c
vei rmne aceeai tnr lady plin de graie.Ea se ridic i-l srut pe obraz.
- Odihnii-v.Mine o lum de la capt.
Din cauz c ncepuser trziu,se fcuse aproape ora cinei cnd terminar de
strns aparatele.Ca mai toi cei din meseria lui,Jeff se purta cu camera lui ca i
cu un copil.Reflectoarele lui Tony erau toate la loc sigur,n cutiile lor de
metal.Microfoanele lui Gil erau nvelite cu grij.
Erau entuziasmai ca nite puti la ideea c vor dormi alturi de nite cowboy
adevrai,aa c se grbir spre barac,s ia masa.Generalului i se servi
mncarea pe o tav,n camera lui.Andy trebuia s fac fa unei cine tcute
numai n compania lui Lyon.
- Eti mulumit de felul cum a decurs interviul? o ntreb el,dup o tcere
lung,apstoare.
- Da.Tatl tu se comport foarte natural n faa camerei.De foarte multe ori m
vd obligat s le atrag atenia invitailor mei c mie mi vorbesc,i nu
camerei.Privirile le sunt atrase instinctiv,ntr-acolo.Dar tatl tu n-a luat n
seam nici camera,nici reflectoarele.Este visul oricrui reporter.
- Echipa ta pare s-l fi plcut.Andy i ddu seama c era mai mult o constatare
dect o observaie de suprafa.
- Lucrm mpreun de muli ani.Cteodat mi se repartizeaz ali tehnicieni.Nu
sunt ntotdeauna aceiai,dar ei sunt preferaii mei.Sunt nite adevrai
profesioniti.
- m-hm.Ea trnti paharul pe mas.Cteva picturi de ap nir pe faa alb de
mas.

- Ce nseamn asta?
- Ce? ntreb el,nevinovat.
- Acest m-hm,att de plin de semnificaii.
- Nimic,zise el. Prea att de sincer,c ei i venea s ipe.Dac i s-a prut c mhm-ul meu insinua ceva,este din cauza contiinei tale ncrcate.
- N-am deloc contiina ncrcat!
- Atunci de ce ipi? o ntreb cu o senintate care o nfurie.
- Spune-i lui Gracie c sar peste desert,zise Andy,ridicndu-se de la mas.
Cnd ajunse la u,l auzi:
- Vise plcute,Andy.Faptul c repeta batjocoritor cuvintele pe care ea i le
spusese lui Les o fcu s izbucneasc.Se ntoarse pe clcie.
- Du-te dracului,Lyon,zise cu o voce mieroas.Apoi iei ca o furtun.
A doua zi trecu lin,cu numai cteva incidente minore,pe care le-au depit
imediat.Echipa suferea de mahmureal,din cauza sticlelor de bere Lone Star,dar
pe Andy n-o interesa.Nu-i fcea griji din cauza asta.i mai vzuse i altdat
fcnd treab bun,dup o noapte nedormit.Generalul Ratliff era la fel de
relaxat i de vorbre ca i cu o zi nainte.Re data aceasta filmau n ser,acolo
unde-l vzuse pentru prima oar.Jeff folosea lumina natural,cerndu-i lui Tony
s-l mai ajute numai cnd era absolut necesar.Lsase chiar s funcioneze
ventilatorul de deasupra capetelor lor,care-i rvea prul lui Andy i fcea ca
plantele din spatele generalului s tremure uor.Erau de-abia la jumtatea
dimineii cnd Jeff opri camera.
- Tii, a mers ca pe roate. Pcat c poriunea asta n-a fost ceva mai lung. V
descurcai bine, amndoi.
- Sunt gata s continui, dac vrei, Andy, spuse generalul, surprinznd-o.
- N-a vrea s v obosii.
- Tat, ar fi mai bine s te opreti.
- M simt bine, Lyon. Cu adevrat, spuse btrnul, ntorcndu-se n scaun ca s-i
vorbeasc fiului su. S continum.
- Jeff? ntreb Andy.
- Sunt gata. mi place tare mult decorul sta.
Au continuat s filmeze, i au terminat chiar nainte de prnz.Lyon i nsoi tatl
n dormitor, pentru a lua masa acolo, mpreun. Gracie i servi pe Andy i pe
biei n sufragerie.Terminaser de mncat i acum i beau ceaiul cu ghea,
discutnd programul de a doua zi i benzile filmate deja.
- E mai lucid dect credeam, zise Jeff. Cnd Les mi-a spus c btrnul are
nouzeci de ani, m-am gndit: Doamne, dac adoarme sau mai tiu eu ce?

- Nu e deloc senil, Jeff, spuse Andy repede.


- Ei,nu te supra,Andy.N-am vrut s fiu ru.
- Nu m ateptam s aib atta sim al umorului,spuse Gil,diplomatic.Ca de
exemplu ieri,faptul c nu e bun inta.
- Aici e mai cald ca-n iad,mormi Tony.Nimeni nu-l lu n seam.
- M ntreb oare ce-o avea totui de ascuns btrnul,zise Jeff,fr nici o legtur.
Cuvintele lui avur efectul unei bombe,dup impactul avut asupra lui Andy.
- Ce vrei s spui? zise ea,ntorcndu-se brusc spre el.Ce te face s crezi c
ascunde ceva?Jeff ridic din umeri.
- Les mi-a spus c nu vrea s discute despre rzboi,c are mai mult ca sigur un
secret pe care n-ar vrea s-l destinuiasc.
- Les e nebun.Nu tiu de unde-i vin ideile astea.
- De obicei se dovedete c-a avut dreptate,spuse Jeff.
- Nu i de data asta.
- Eti sigur?Les spunea c o s te dai pe lng fiu-su,c o s ncerci s-i smulgi
anumite informaii.Cum merge? Ai reuit ceva?Un sunet de undeva din spatele
lor le atrase atenia.Lyon sttea n cadrul uii.O privea furios pe Andy,cu minile
ncletate pe borurile plriei de pai.
- Voiam s v spun c putei folosi piscina,zise el.Prea s rosteasc cu greu
cuvintele.Gsii prosoape i costume de baie n cabin.i puse plria pe cap i
i-o ndes pe frunte,scutind-o astfel pe Andy de acea privire acuzatoare.
Zgomotul cizmelor rsunnd pe gresie i se pru lui Andy mai dureros dect nite
lovituri de pumnal.Tony fluier printre dini.Gil se foi stnjenit pe
scaun,uitndu-se fix n farfuria goal.Warren i drese glasul.Jeff rse.
- Ei,ei,ei.Se pare c l-am cam suprat pe cowboy.
- Taci,Jeff,se rsti Andy.
- Ia te uit! Ce e ntre voi doi? Linitete-te,Andy.S nu cumva s plngi n faa
lor.Nu te mai gndi la ura care se citea pe faa lui Lyon.Nu te mai gndi la acele
sruturi,date de un brbat care n-are pentru tine dect dispre.Nu te mai gndi!
- Mie mi s-a prut destul de prietenos,zise Gil,prefcndu-se c nu observase c
Andy nu rspunsese la ntrebarea lui Jeff.Dar am senzaia c se poart cteodat
ca i cum nu i-ar conveni c suntem aici.
- S-a mpotrivit ideii chiar de la nceput,dar i-a mai revenit,dup cum
vedei.Sorbi din ceai,ncercnd s par ct mai nonalant.
- Ai aflat ceva de la el?
- Nu.i nici n-am ncercat s m dau pe lng el.Jeff a depit msura de data
asta.

Pentru a doua oar n doar cteva ore,se ridic de la mas,cuprins de o stare de


agitaie.
- De ce nu mergei s notai? Vin i eu,peste vreo or,dup ce-mi voi fi recitit
notiele pentru mine.Warren,ai instalat monitorul,ca s pot urmri benzile?
- Da,Andy.L-am instalat n camera de zi.
- Mulumesc.Ne vedem mai trziu.n loc s-i citeasc nsemnrile,Andy czu pe
gnduri.De afar se auzeau rsete i clipocitul apei,dar nu era deloc tentat s li
se alture bieilor.Lyon l auzise pe Jeff.Acum n-o s mai cread nici n ruptul
capului c clipele lor de intimitate erau altceva dect un complot menit s-l fac
s vorbeasc despre tatl lui.Nu avusese niciodat ncredere n ea.Spusele lui
Jeff nu aveau dect s-l confirme c ea era o carierist,o prefcut creia nu-i
psa pe cine rnea,atta timp ct avea un interviu asigurat.
Zcea pe pat,cu minile la ochi,cnd Gracie i btu la u i spuse:
- Andy,la telefon e un domn Trapper.S-i fac legtura la aparatul din hol?Nu.
- Da.Vin imediat.
- Perfect.O s nchid cnd aud c ai ridicat receptorul.
- Mulumesc,Gracie.Se ridic anevoie din pat,ncercnd s ias din starea de
letargie care amenina s-o in prizonier.Picioarele i tremurau cnd iei pe hol
i ridic receptorul.Bun,Les.O auzi pe Gracie nchiznd.
- Bun,ppuo.Cum merg lucrurile?
- Bine.
- Bieii au sosit fr probleme?
- Da,au ajuns ieri diminea,foarte devreme.Prea devreme.Nu puteau s soseasc
o or mai trziu? Atunci poate c Lyon...
- Cum merge nregistrarea?
- Bine.Am tras deja trei edine.Generalul e minunat.
- Avei vreo problem cu echipamentul?
- Nu.Ieri am avut probleme cu un cablu ntrerupt,dar Gil s-a dus la San Antonio
i a cumprat altul.Totul e n regul acum.Urm o pauz,n care Les analiz tot
ce auzise.Andy se ntreb unde era Lyon,ce fcea.
- Andy,draga mea,tii c sunt al naibii de nervos cnd totul e bine.
- Nu tiu ce vrei s spui.tia foarte exact.De obicei,ea sporovia ncntat,i
povestea ce fcuse,spumega de furie din cauza vremii care nu inuse cu ei,ori a
unei defeciuni tehnice,sau rdeau mpreun de ce pise vreunul din bieii din
echip.Dar nu era niciodat apatic.
- mi place ca din cnd n cnd s se mai ntmple i mici dezastre.

M nelegi? Pari s ai nevoie de o doz zdravn de Geritol,de lapte cu


magneziu sau de Midol.Cnd lucrurile merg bine,m sperii.Ce naiba se
ntmpl acolo?Dintr-o dat nu mai era Domnul Dr-glenie.Ochelarii i
aterizaser probabil n cellalt capt al biroului.i trecea o mn prin claia de
pr rou.n mod normal,ea ar fi stat pe scaunul din faa lui.Faptul c era la mii de
kilometri deprtare i avea avantajele lui.
- Calmeaz-te,Les.Nu se ntmpl nimic,cu excepia interviului.i totul decurge
foarte bine.Bieii sunt i ei impresionai de agerimea generalului.Iar dac pe
mine m deranjeaz ceva,atunci asta este cldura.M vlguiete pur i simplu.
- Ce-i cu Lyon? Palmele i transpiraser.
- Ce-i cu el?
- Ai aflat ceva?Andy oft,exasperat,spernd c,dac prea plictisit,el n-avea
s-i sesizeze tremurul din voce.
- Les.i spun pentru a suta oar,nu e nimic de aflat.
- I-am vzut fotografia.
- A cui?
- A lui Lyon Ratliff.Pe cnd lupta n Vietnam.E tip bine.
- N-am observat.
- Dac-a fi fost femeie,eu a fi observat.
- Ei bine,dup cum mi aminteti adesea,tu eti un brbat foarte viril,aa c
prerea ta nu conteaz.i acum,Les,dac nu mai e altceva,m cheam bieii.Nu
era adevrat,dar trebuia s scape.Sunt cu toii n piscin.
- Doar nu au venit acolo n vacan.N-au altceva mai bun de fcut?
- Au terminat pe ziua de azi.
- O.K.,mormi el.Andy,nu i-ai ascunde nimic btrnului Les,nu-i aa?
Ea rse,cutnd nfrigurat ceva inteligent de spus.
- Bineneles c nu.Cred c eti pur i simplu dezamgit c noi ne distrm att de
bine aici.Rse iar,dar sunetul i se pru chiar i ei nesincer.Te sun mine,O.K.?
- O.K.La revedere,draga mea,Te iubesc.Legtura se ntrerupse.
tiind c Les avea s sune din nou,s vorbeasc cu unul din biei,ca s-o
verifice,i ddu seama c n-ar fi fost o idee bun s se rentoarc n camer.Cu
toate c ar fi vrut s rmn singur,se ndrept spre piscin.Se aez la
umbr,sub o umbrel imens.n minutele care urmar,ddu prosoape,unse cu
crem zone care erau greu de atins,i ddu sfaturi de care nu era nevoie,privind
tehnica de scufundare.Mai trziu,dup-amiaz,Gracie le aduse margarita cu
ghea i un platou cu nacho.iroind de ap,Jeff o lu n brae i o srut pe
obraz.

Andy nu-l mai vzuse roind pn atunci,dar aa se ntmpl,cnd,ntorcndu-se


cu spatele la ea,Gracie i ddu o palm sonor peste fund.Lyon trecu pe lng
ei,n jeep-ul su.Cobor i veni pe marginea piscinei.
- Cum e apa?
- Minunat,i strig Jeff.Haide,vino i tu.
- mi pare ru,dar am o ntlnire.Andy i inea ochii n cartea pe care o adusese
cu ea,dar cuvintele i fugeau prin faa ochilor.Simi o greutate n piept.
- Gracie mi-a spus c o s v serveasc cu mncare mexican,aici,pe patio.Poft
bun.Ne vedem mine diminea.i spuser cu toii la revedere,inclusiv Andy.
Gndindu-se s-i arate c nu-i psa c el avea o ntlnire,ea l privi atent prin
lentilele ochelarilor de soare.
- Distracie plcut! i strig vesel.
- Mulumesc,o s am grij de asta,zise el,zmbind ironic,ca i cum nu voia s
lase nici un dubiu cu privire la inteniile lui.Apoi se ntoarse cu spatele la ea.
Durerea din piept era att de intens,nct nu mai putea respira.i recapt
ritmul respiraiei abia dup ce nu-i mai auzi paii.Preparatele lui Gracie,
enchilada,taco i guacamode,erau delicioase,dar Andy abia dac le gust.Dup
ce terminar de mncat,bieii i spuser noapte bun i se ndreptar grbii spre
barac,unde era programat o partid de poker.Andy rtci prin cas,dup ce
Gracie refuz s-o lase s ajute la buctrie.Generalul se culcase demult.ncerc
s nu se mai gndeasc la Lyon,la ce fcea sau cu cine era.
Ieea oare adesea? Cu cineva anume? Dduse cuiva telefon i aranjase o
ntlnire pentru seara aceea? Oare femeile erau de acord s se ntlneasc cu
el,chiar dac nu erau anunate din timp? Da.Ea ar fi fost.De ce n-o invitase pe
ea?Rspunsul era dureros de simplu: ntr-un mod foarte clar,el i artase
dispreul lui.Tandreea cu care o srutase n dimineaa aceea,n dormitorul lui,nu
avea s se mai repete.Cnd i amintise cine era,i ce cuta ea acolo,el fusese
plin de dezgust i amrciune.Dac voia s cread doar lucruri rele despre ea,nu
avea dect.Ea n-avea cum s-i demonstreze c se nela.Nici mcar nu mai avea
energia de a ncerca.Pe la ora unsprezece,dup ce-i umpluse orele lungi i
singuratice cu visuri imposibil de realizat,Andy urc treptele spre camera ei.
La ora dousprezece era nc treaz.Se hotr s coboare la piscin,spernd c
notul o va obosi,i i va fi mai uor s adoarm.mbrcat cu costumul sexy de
baie,la fel de provocator ca i silueta ei,cobor i iei pe ua din spate.Peste tot
era ntuneric,i se hotr s nu aprind luminile.Apa i mngia gleznele i
oldurile.Strbtu o dat piscina,inndu-i capul sub ap.Cnd iei la suprafa,
s respire,se sprijini de plcile de mozaic.

Abia atunci l vzu pe Lyon,iar inima ei,care i btea i aa repede,i acceler


ritmul.El sttea n captul cellalt al piscinei,i arunc haina,pe care o inuse pe
umeri,pe un scaun.ncepu s-i desfac cravata i s-i descheie cmaa.
- Ce faci? l ntreb ea,respirnd ntretiat.
CAPITOLUL 7
-Tu ce crezi?i trgea cmaa din pantaloni.i arunc pantofii ct-colo,i-i
ddu jos ciorapii.Urm apoi cureaua,care se altur rapid celorlalte lucruri.Dar
n-o prsi din ochi nici o clip.Chiar i n ntuneric,ea i simea ochii arznd-o.
i desfcu liul i-i ddu jos pantalonii.Andy,care-l privea uimit,i auzi
gfielile ntretiate.El i puse pantalonii pe sptarul scaunului.Degetele i se
strecurar nluntrul chilotului.
- N-am de gnd s ip,s tii,zise ea.tia c ntreaga scen fusese plnuit dinainte,i c fcea toate astea doar ca s-o enerveze.Am mai vzut brbai goi.
El i spuse netulburat:
- i pe mine m-ai mai vzut gol.i i-a plcut.Cred c-i va plcea i a doua
oar.Fcu ntocmai.Era adevrat.O a doua privire a fost mai surprinztoare dect
prima.Umerii lui largi se ngustau doar puin,spre piept,iar trunchiul suplu se
continua cu pulpe bine formate.Picioarele acoperite cu acelai pr ntunecat de
pe piept,erau drepte i puternice,cu muchi care atingeau perfeciunea,datorit
exerciiilor fizice constante.El plonj n ap i not pn la ea.Iei la suprafa
cnd ajunse la numai civa centimetri de Andy.Prul negru,ud,i se lipise de cap.
Era att de periculos de sexy,nct Andy se simi tentat s dea napoi.i ndoi
un genunchi,cu intenia de a-i lua elan i de a trece pe lng el.Dar el i puse
braele n jurul ei,i o inu pe loc.
- Oh,nu,domnioar Malone.O s avem o mic discuie.
- Te-ai ntors foarte repede.Partenera ta nu te-a invitat la o cafea,la ea acas?
ntreb ea ironic.
-Ba da.
- Oh,bineneles.
- Dar am refuzat-o.
- Ce pcat!
- Nu chiar,mormi el.i lipi picioarele de ale ei.Ea le simi mngierea.M-am
gndit c n-are rost s m obosesc prea tare,de vreme ce am chiar sub acoperiul
meu o persoan n stare s fac orice,cu condiia ca cercetrile ei s progreseze.
Vorbise ncet,rar,dar ochii i strluceau.Lui Andy Malone nu-i mai fusese fric
de prea multe ori pn atunci.Fusese ntotdeauna foarte stpn pe ea nsi.

Prevztoare,da.Dar nu fricoas.Acum,ns,cu trupul arztor al lui Lyon lipit de


al ei,i se fcu fric.
- Te neli.N-am de gnd s fac chiar orice.El rse.
- Oh,ba da.Ochii lui coborr pe snii ei care se conturau,voluptuoi sub
costumul de baie.Ai fluturat toate aceste zile drapelul rou n faa taurului.A
venit vremea s-l nfruni.nainte ca ea s-l poat opri,el i strecurase mna sub
costumul ei,i-i cuprinsese unul din sni.
- Lyon,nu,strig ea.
- Ba da.Gura lui puse slbatic stpnire pe gura ei.Andy ncerc s se elibereze,dar mna lui,ncletat n prul ei,o mpiedic.Spre deosebire de dimineaa
aceea din camera ei,cnd atingerile lui fuseser aproape adoratoare,de data
aceasta n-o mai mngia la fel.Trupul lui ocup i spaiul infim care-i mai
desprea,i o lipi de marginea piscinei.O oblig s-i desfac picioarele.
- Vom face chiar mai mult dect att,domnioar Malone.Voiai s-mi afli toate
secretele ntunecate,nu-i aa? Nu merit mai mult dect un srut nevinovat?
Hm?O srut i mai apsat.i desprinse mna din prul ei,pentru a i-o trece
peste spatele ei.Andy i simi pielea neted,stomacul plat.Iar n josul
abdomenului - oh,Doamne! o apsare insistent,care-l proclama pe el brbat i
pe ea femeie.n ciuda violenei mbririi,n ciuda furiei lui i a spiritului ei
rnit,Andy se simi brusc cuprins de dorin.Se lupt cu ea,se autonvinovii,
i-l nvinovi i pe el,pentru c-i fcea asta.Dar cu ct mintea ei se ndrjea,cu
att trupul i devenea tot mai moale,mai maleabil.El i ridic privirea vznd-o
c ncetase s mai lupte.n acele momente lungi n care o studia,i puse un
milion de ntrebri tcute,la care ea rspunse cu sinceritate; lacrimi curgeau din
ochii ei de aur.El i puse minile pe marginile piscinei i o ls s scape,dac ar
fi vrut.Dar ea nu o fcu.i concentrase toat atenia asupra lui.Uor,el i aplec
faa spre ea i o srut.Nu mai exista nici urm de brutalitate.De aceast dat o
cucerea nu cu for,ci cu finee,limba lui fiind un instrument de plcere,care-i
strnea foc n tot trupul.Ridic minile,ca un orb care vrea s ating conturul
feei celuilalt.El nchise ochii,dnd voie degetelor ei s rtceasc,s explore,s
examineze...s iubeasc.Ea i urmri conturul sprncenelor,al nasului,curba
senzual a gurii.Lyon ntredeschise buzele i-i prinse unul din degete,umezindui-l cu limba.Andy i inu respiraia simindu-i limba de-a lungul degetului
ei,atingndu-i pielea sensibil.Scoase un ipt scurt,iar corpul i se arcui spre al
lui,ntr-un gest reflex.El deschise ochii.O sruta din nou cu foame dar i cu
tandree.Minile lui i gsir din nou snii,acum dezgolii,cu sfrcurile
ntrite.Degetele lui mngietoare le rspltir rspunsul.Uor,uor.

Andy nu protest cnd mna lui se strecur sub bikini-ul ei,i-l trase n jos.El i
lipi trupul gol de al ei,apoi iei din piscin i,ntinzndu-i mna,o ajut s ias i
ea.iroind,se ndreptar amndoi spre cabina cufundat n ntuneric.Nu-i
vorbir deloc.N-ar fi vrut s trezeasc pe cineva.i asta nu pentru c le-ar fi fost
jen de ceea ce avea s se ntmple,ci pentru c era prea intim,prea preios ca s
fie mprtit cu altcineva.n ntuneric,el gsi cteva prosoape mari ntr-un
dulap.Scoase unul i-l ntinse repede pe jos.Ea se apropie de el.Lund-o de
mn,Lyon o trase lng el.n lumina lunii el i mngie snii plini,apoi i
cobor degetele mai jos.
- Operaie de apendicit? ntreb el,conturndu-i cu vrful degetelor cicatricea
minuscul de pe abdomen.
-Da.O ntoarse pe o parte i o muc cu blndee de talie.ntorcnd-o din nou,i
srut adncitura irei spinrii,lsndu-i urme umede pe piele.
- Lyon,opti ea.Lyon o ntoarse din nou cu faa spre el i i srut unul din
sni,pe care mai rmseser civa stropi de ap.i ridic privirea i i zmbi.
- N-am crezut niciodat c clorul poate avea un gust att de dulce.
Ea rse ncet i i rvi prul,care ncepuse s se usuce.El continua s o srute
pe abdomen,spre coapse.Lipsa oricror restricii era un sentiment nou pentru
ea.Robert o vzuse i el goal,bineneles,dar nu-i amintea s-l fi vzut astfel,
admirndu-i goliciunea,adorndu-i-o.N-o mngiase niciodat,n-o srutase,aa
cum o fcea Lyon.Dar,probabil,c nici ea n-ar fi vzut cu aceeai ochi acest gen
de intimitate.Atunci de ce i ddea voie s-i fac toate astea? De ce inima i
btea cu atta putere,mndr de corpul ei? Cnd el o trsese aproape,ndemnndo s se lipeasc de el,ea nu se mpotrivise.Fusese un gest natural.
- Te-am privit cum notai,spuse el,mngind-o cu gesturi lenee pe spate.
- Nu te-am vzut.Minile ei se roteau uor pe pieptul lui.
- Nici nu trebuia.Lobul urechii ei fu luat prizonier de dinii lui,i apoi atini de
limba lui jucu.Am rmas undeva n umbr cnd te-am vzut ieind.Printre
altele o compliment el,continundu-i mngierile ameitoare - noi foarte
bine.
- Mulumesc.O srut din nou.Gura lui era fierbinte i dornic.Gemu.
- Oh,Doamne,Andy.i ridic buzele doar puin,ct s-i ating colurile gurii,necjindu-le.Nevrnd s risipeasc dorina nvalnic,ea i dorea s nlture orice
barier dintre ei,s elimine orice nenelegere.
- Lyon...oh...ce faci? M...atingi...
- Eti att de dulce,murmur el aproape de gtul ei.Mngierile lui uoare o
fceau s cunoasc o senzualitate de care nu fusese contient pn atunci.

Lsnd deoparte orice inhibiie ea se mic,ieind n ntmpinarea minii lui.


- Lyon,te rog...Ateapt.Vreau s-i explic...Ah,Lyon.
- Mai trziu,Andy.Poate s mai atepte.Buzele lui i necjir sfrcurile,pn ce
ea uit de orice gnd logic i se ls n voia simurilor.Aa,las-te cuprins de
dorin,i opti el ptima la ureche,trgnd-o deasupra lui.Era condus de
instincte,chiar dac i plceau comenzile blnde ale lui Lyon.Robert fusese un
amant rapid i tcut.Pentru un moment,Andy se simi cuprins de panic,
temndu-se c-l va dezamgi pe Lyon,aa cum l dezamgise i pe Robert.
Avusese nenumrate discuii cu experi n sexualitate,crora le luase
interviuri,dar nimic din ce aflase nu putuse aplica n ceea ce o privea.Nu reuea
s pun n practic nimic din tot ce discuta att de deschis,de candid.Poate c nu
era pe deplin femeie.Probabil c nu putea...Dar cnd simi c Lyon o ptrunde
toate grijile i disprur din minte,lsndu-i numai bucuria de a-l simi nluntrul
ei.
-Andy,gemu el,eti att de frumoas.Trupul lui rmase complet nemicat o
clip,apoi i ridic faa ca s-o priveasc.Sprijinindu-se n cot,i strecur cealalt
mn ntre cele dou trupuri,cutndu-i snii.ncepu s se mite.El o atingea
ntr-un fel n care ea nu mai fusese atins pn atunci.Nu numai fizic,ci i
spiritual.I se abandon ntru totul.
tiuse.n ciuda ntlnirilor lor care nu promiteau nimic bun,n ciuda nencrederii,
sarcasmului i furiei lui,l iubea.Dac n-ar fi fost aa,ea ar fi fost n stare s-i
ignore insultele.Nu i-ar fi luat n seam ameninrile i i-ar fi vzut linitit de
interviu.Dar pentru c-l iubea,insultele lui fuseser ca nite rni mortale.Doar
ameninrile nu-i gsiser ecou pentru c ea nu i-ar fi fcut nici un ru.Ar fi fost
ca i cum i-ar fi fcut ru singur.N-ar fi fost acum,aici,lund parte la acest
ritual sacru al iubirii,dac nu l-ar fi iubit.Les o ntrebase adesea pentru cine se
pstra.Acum,tia.Nu-i lipsiser ocaziile,de la moartea lui Robert.Dar ea i
dorise s iubeasc,iar acum l iubea pe Lyon Ratliff.
Definindu-i toate aceste emoii,care o copleeau ori de cte ori l vedea i o
dureau atunci cnd i spuneau vorbe grele,ea se arcui n ntmpinarea lui.
- Da,da,draga mea.oaptele lui erau ca nite adieri uoare.Ea l strnse i mai
tare n brae.Andy,Andy,da...da.Ridi-c-te...Oh,Doamne,e att de bine.
O furtun de senzaii o nvlui.Nu mai cunoscuse pn atunci o asemenea
mplinire.Cteva minute mai trziu,rmseser tot mbriai,i respirau la
unison.El spuse din nou:
-Andy...?De data aceasta,ea a fost n stare s-i rspund:
- Da,Lyon,da.

- Mulumit?
- Da,spuse ea simplu,smulgndu-i bikinii din mini.Sutienul l gsiser repede,
lng piscin.Acum o s dorm mult mai bine.
- Eu n-a pune pariu,mormi el,lipind-o de pieptul su.
- Pe ce s nu pun pariu? l ntreb ea provocatoare,mngindu-l pe spate.
- Nu ored c ai s dormi.O srut cu zgomot,apoi o mpinse uor.Du-te nuntru.O s nghei.Se nfuraser n cte un prosop,iar acum se strecurau fr s
fac zgomot prin casa ntunecat,sus,pe scri.Lyon inea ntr-o mn hainele,iar
cu cealalt o prinsese pe dup umeri.Ea ezit n faa uii dormitorului ei,dar el o
mpinse uor,mai departe,spre camera lui.nchise ua n urma lor,se apropie de
pat i aprinse veioza.
- n sfrit,acum pot s te vd n lumin.Se apropie de ea i-i desprinse prosopul
nnodat n dreptul snilor.Andy i prinse ncheieturile.
- Ateapt,Lyon.Te rog.Acum,c tia c-l iubea,o ngrijora mai mult ca niciodat
faptul c el nu avea ncredere n ea.N-ar fi putut suporta ca el s cread c ea
s-ar fi lsat cucerit pentru un alt motiv,i nu pentru c l iubea.Nu-i venea s
cread c el ar fi putut s gndeasc aa ceva.Nu,dup ce fcuser dragoste att
de nfocat,cu doar o jumtate de or n urm.Dar trebuia s fie sigur.
- De ce? ntreb el ncet.
- Pentru c vreau s-i vorbesc.Suspiciunea care i se citi imediat n ochi i
confirm faptul c o suspecta nc.Lundu-l de mn l conduse spre pat.Se
aezar.n timp ce-i prindea la loc prosopul,ea spuse: Greeti.
- n legtur cu ce? Se sprijini de tblia patului.
- Cu ce crezi despre mine.tiu c l-ai auzit pe Jeff mai devreme.
Adic chestia cu a te da pe lng mine,ca s-mi smulgi cine tie ce informaii?
- Da.Nu e cazul.
- Les nu i-a cerut s faci asta?Ea nghii n sec i se uit la el,apoi i feri
privirea.
- Ba da.Dar nu-l ascult chiar ntotdeauna.N-o mai fac att de des cum o fceam
odat,adug ea mai mult pentru sine.Acum se uita n ochii lui Lyon.
- Nu m-am prostituat niciodat pentru un subiect.Am o impresie prea bun
despre mine ca s fac asta.Am fost crescut n spiritul respectului fa de trupul
meu.Nu l-a considera niciodat un lucru de care s te foloseti.N-am fost
niciodat att de disperat nct s-o fac.Sunt un bun profesionist.Anumii oameni
ezit s-i descarce sufletul n faa camerelor,dar,de obicei,eu reuesc s-i
conving s-o fac,fr s-i oblig n vreun fel.mi fac bine meseria.Sunt
ambiioas,cu toate c acum...n-are importan.E adevrat c mi place s

realizez interviuri pe care nimeni altul nu le-ar reui,dar nu am acel instinct


criminal de care este condus Les.Din cte tiu eu,n-am fcut ru la nimeni,i
n-am abuzat niciodat de privilegiul confidenialitii.
Rmase nemicat,ateptnd.nainte ca ea s-i fi terminat monologul,el se
ridicase i ncepuse s se plimbe prin camer.Acum se opri i se aez din nou.
- Trebuie s recunoti c dovezile sunt destul de incriminatorii.Iar la scurt timp
dup conversaia ta cu Les m-ai provocat din nou.
- tiu,dar asta nu are nici o legtur cu Les.Singura dat cnd m-am gndit la
el,n timp ce eram cu tine,a fost atunci cnd m-ai ntrebat cine este.Pn atunci
n-o fcusem niciodat.l privi cu ochi mari,sinceri.Lyon,chiar crezi c a putea
s m folosesc de ceea ce s-a ntmplat ntre noi? Crezi c nu a nsemnat nimic
pentru mine?Ochii i jucau n lacrimi.
- tiu c nu mai ai ncredere n femei,dup tot ce i-a fcut Jerri,dar nu m
condamna pe nedrept.E adevrat c am recurs la un truc copilresc ca s ptrund
n aceast cas.Recunosc.Dar nu m-am jucat cu tine.O lacrim i alunec pe
obraz.El i-o terse cu vrful degetului i i-o duse la buze.
- Acum vrei s-i scoi prosopul?Ea scoase un strigt de uurare,nc oscilnd
ntre lacrimi i rs,i se lipi de el.Reuir s scape de prosoape i de cuvertura de
pe pat,i se strecurar printre cearceafuri,fr s se ntrerup din srutat.
Braele lui puternice o nlnuir.S-au rostogolit prin pat cu buzele i trupurile
lipite.Cnd,ntr-un final,s-au desprins unul de cellalt,i se mulumi s fie
docil,s-o lase pe ea pe post de agresor.Gura ei i lsa srutri fierbini pe gt,
cobornd apoi pe trupul lui,pe piept.
- Andy,gemu el i o ridic deasupra lui.O srut lacom pe sni,croindu-i drum
mai sus,spre gur.Faci din mine un monstru,Andy Malone.Un monstru nnebunit
dup sex.
- i ce face un monstru ca tine?
- Seduce femeile frumoase.Minile lui rtceau pe oldurile ei.
- Sunt frumoas?
-Da.
- Bine i atunci?Au dormit puin,cznd ntr-un somn fr vise.Lyon o trezi
atunci cnd un arc de lumin ptrunse n dormitor.
- Ar trebui s te ntorci n camera ta.Trebuie s pstrm aparenele.
- Nu vreau,zise ea,lipindu-i snii de pieptul lui.El gemu.
- Andy,nu-mi face asta.Ea chicoti i se lupt s-i elibereze picioarele din
strnsoarea lui.Sri din pat,dar nu suficient de repede ca s evite o palm peste
fund.

- Ne vedem la micul dejun,nu-i aa? l ntreb ea,nfurndu-se n prosop i


nfcndu-i bikinii.
- Dac o s mai fiu n stare s merg.Andy i fcu cu ochiul i-i trimise un
srut.Strbtu grbit holul i intr n camera ei.Se aranj cu deosebit atenie.
Fcu o baie cu ap parfumat i-i aranj prul altfel dect pn atunci.Avea s
se mbrace mai trziu pentru interviu.Pentru micul dejun i puse o rochie de
bumbac imprimat.Se simea pe deplin feminin n dimineaa aceasta,i voia ca
toat lumea s o tie.Fredona un cntecel vesel cnd iei i ddu nas n nas cu
Lyon.El o cuprinse pe dup talie i o srut,att de apsat nct i se tie
respiraia.
- Te pregteai s iei micul dejun? l ntreb ea,cnd reui s se desprind din
mbriare.
- A putea fi convins s-l ratez.
- Eu n-a face una ca asta.Mor de foame.Coborr scrile inndu-se de dup
mijloc.Cnd ajunser pe la mijlocul scrilor,vzur c Gracie sttea de vorb cu
cineva,la u.Lui Andy i se tiar picioarele.Cuprins de panic,i duse mna la
gt.Nu-l vedea pe interlocutorul lui Gracie,dar i zrise cretetul capului.O
singur persoan putea avea acel pr rou.Les Trapper.
CAPITOLUL 8
Se desprinse de Lyon i se sprijini de balustrad.Dac Les afla despre ea i
Lyon,suspiciunile lui aveau s creasc.Ar fi tras concluzia c nu mai putea fi
obiectiv.i odat ce ajungea la o concluzie,era foarte greu de convins de
contrariul.Nu avea nici un drept asupra vieii ei.Era liber s iubeasc pe cine
voia,dar faptul c fusese cu Lyon cu o noapte nainte i punea la ndoial
credibilitatea.Trebuia s joace rolul unei bune profesioniste,pentru ca Les s nu
bnuiasc nimic.N-avea timp s-i explice acum lui Lyon.El avea s neleag,cu
siguran.Se smulse de lng Lyon i cobor ultimele trepte n fug.
- Les! strig ea.El se strecur pe dup umrul lui Gracie i i iei n ntmpinare.
Andy se arunc n braele lui.El o srut pe buze.Oare va simi gustul lsat de
buzele lui Lyon? se gndi ea,cuprins de panic.
- Andy,draga mea,ce dor mi-a fost de tine! exclam el,strngnd-o mai tare n
brae.
- i mie mi-a fost dor de tine.Minea att de des n ultima vreme.ncercnd s
nu-i strneasc suspiciunea,se desprinse din braele lui.Ce caui aici? i nc att
de devreme.
- Am ajuns azi-noapte la San Antonio.

Am plecat de acolo dis-de-diminea,cu maina.


- Cred c avei cu toii nevoie de o cafea.Vocea lui Gracie nu pruse niciodat
mai neprietenoas.Se uita la Les cu un dispre evident.
- Te rog,Gracie,se auzi o voce profund de deasupra lor,de pe scar.
Les ridic privirea i-l vzu pe Lyon pentru prima oar.Inima lui Andy se umplu
de admiraie,cnd l vzu cobornd scrile cu uurina i graia unui om
mndru.Un brbat mbrcat n costum n-ar fi putut arta mai distins dect Lyon,
care purta o pereche de blugi decolorai i o cma din bumbac.i ridicase
mnecile pn la coate,lsnd s i se vad braele puternice care o inuser strns
toat noaptea.Prul lui negru strlucea n lumina soarelui,care se filtra prin
geam.l periase bine,dar era din nou rvit.O vzu pe Gracie plecnd s prepare
cafeaua,dar se concentra asupra celor doi brbai care se nfruntau.Pentru c
felul n care se msurau unul pe cellalt nu putea fi considerat dect o
nfruntare.Lyon era mai nalt,mai suplu,dar Les avea agilitatea unui btu de
strad.Nu s-au plcut de la nceput,iar tensiunea umplu parc aerul.Era att de
palpabil,nct Andy a trebuit s-i dreag glasul nainte de a spune:
- Lyon...domnule Ratliff,el este Les Trapper,productorul meu.Les,acesta este
Lyon Ratliff.Lyon coborse treptele,dar nu-i ntinse mna.
- Domnule Traper,spuse el,n semn de salut.
-Lyon.El lu ca pe un afront faptul c-i spusese pe nume.Asta fusese i intenia
lui Les.i mulumesc c ai avut grij de Andy n lipsa mea,spuse Les,punndu-i
o mn posesiv pe umerii ei.Les o privea cu ochi de oel.Ea ar fi vrut s
strige,s protesteze.Nu,nu,Lyon.Nimic din toate astea nu are vreo legtur cu ce
s-a ntmplat azi-noapte.
- Domnioara Malone mi-a lsat impresia unei femei care poat s-i poarte
singur de grij.
- Da,asta poate,spuse Les.La urma urmei,v-a convins pe tine i pe tatl tu s-i
acordai un interviu.Nimeni altul n-a reuit asta.Apropo,am veti bune.Una din
reele s-a artat interesat de proiectul tu i s-a oferit s cumpere tot programul.
Andy se ntoarse spre el,surprins.
- Glumeti,nu-i aa?
- Nu,rse Les.Ochii lui albatri strluceau n spatele lentilelor ochelarilor.Vor s
urmreasc interviurile nainte de a face o ofert ferm,dar sunt foarte interesai.
Conducerea firmei noastre este de acord s vnd,dac obine un pre bun.
Andy se ntreba de ce oare nu dansa de bucurie.Era un vis devenit realitate.
Pentru asta muncise,asta sperase,ani la rnd.De ce nu era dect foarte puin
entuziasmat?Les o privea ntrebtor.Joac-i rolul,Andy.

i nconjur gtul cu braele.


- Oh,Les,e minunat! exclam ea,spernd c cuvintele ei nu aveau s-i sune
fals,aa cum i sunau ei.
- V rog s m scuzai,spuse Lyon,dispreuitor.Se ndrept spre ua care ddea
spre buctrie.Andy tia c Les o privea cu atenie,aa c se abinu s priveasc
n urma lui.Simea nevoia s fug dup el.Mai trziu,cnd totul se va termina,o
s-l fac s neleag.Les pocni din degete n faa ochilor ei.
- Ei,i mai aduci aminte de mine? Ea l privi,forndu-se s-i zmbeasc.
- Mergem s bem cafeaua? spuse ea vesel,ndreptndu-se spre ua pe care
tocmai ieise Lyon.
- Nu te grbi,spuse Les,prinznd-o de bra i ntorcnd-o spre el.Ce se ntmpl
aici?
- Ce...ce vrei s spui? Spera din tot sufletul ca expresia ei uimit s-l conving.
- Vreau s apun c ceva este n neregul.i vreau s tiu ce anume.
- Nu te neleg,zise ea,ndjduind ca panica ce o cuprinsese s i se par pur i
simplu nerbdare.Les nu trebuia s afle,nu trebuia s ghiceasc.Ce s fie n
neregul?
-Nu tiu,spuse el ncet.Dar am de gnd s aflu.Ca de exemplu,de ce artai de
parc ai fi vzut o fantom,atunci cnd ai cobort scrile.Nu-i st n fire.Sunt
foarte emoionat c eti att de bucuroas s m vezi,dar ceva...
- Les,chiar c-ai luat-o razna.De cnd ai venit,vorbeti ca Ellery Queen,caui
intrigi acolo unde nu exist.
- Ei,ce coinciden,nu-i aa? Am nceput s m port astfel tocmai cnd tu ai
ajuns n Texas.N-a mai trebuit s-i rspund pentru c Jeff intr pe u.
- Bun,Les! Mi-a spus Gracie c ai venit.Bine c ai profitat de ocazie s mai
scapi din gunoiul la pe care tu l numeti birou.Les ncepu s-i explice motivele
pentru care i fcuse apariia,att de neateptat.Dar Andy tia c nu era
adevrat.Singurul motiv era c voia s-o verifice.Se simi uurat cnd Lyon se
scuz c nu putea lua masa mpreun cu ei.Plecase deja,pentru c avea treab la
ferm,cnd ea,Les i Jeff intrar n sufragerie,alturndu-se restului echipei.n
timp ce-au luat micul dejun,au discutat despre edinele de filmare programate
pentru acea zi.
-Cred c vom termina pn mine dup-amiaz,spuse Andy.Mine diminea
vom filma pe malul rului.Vor fi ultimele secvene.Jeff,mai avem suficient rol
B?Les fcu cteva sugestii i ceru s vad ce nregistraser pn atunci.Pe cnd
luau ultimele nghiituri din cafea,generalul Ratliff intr n sufragerie.Mncase

n camera lui.Ca de obicei,era mbrcat impecabil,dar lui Andy nu-i plcu deloc
culoarea din obrajii lui.Avea un aer care o ngrijora.
i fcu cunotin cu Les,care i rspunse politicos,cu glas blnd.i ls s se
cunoasc mai bine,n timp ce echipa ncepu s-i aranjeze aparatele,iar ea urc n
dormitor,s se mbrace i s se fardeze.O jumtate de or mai trziu,erau
gata.ncepuse s rosteasc cuvintele introductive,cnd Les o ntrerupse:
- Ateapt puin,zise el.Jeff njur i-i ridic privirea din spatele obiectivului.
- M scuzai,domnule general,dar nu artai deloc a militar,spuse Les.N-avei o
uniform,ceva?
- Am discutat deja acest lucru cu generalul,Les,spuse Andy.Dnsul prefer s nu
poarte uniform.
- De ce? ncpnarea era una din virtuile lui Les - sau poate un defect.
- Pentru c sunt vechi de patruzeci de ani,i pentru,c nu i-a mai comandat
vreuna de cnd s-a retras.
- Nu se poate s nu mai aib una.Mcar s-o atrnm undeva n spate.
- Domnule general? ntreb Andy ncet.V deranjeaz?
- Nu,bineneles c nu,spuse el,i zmbi obosit i o btu uor pe mn.Dac vrei
s atrnai o uniform n spatele meu,n-am nimic mpotriv.
- Minunat! exclam Les,btnd din palme.Unde e Gracie?
- Aduc eu uniforma.Andy era mulumit c Lyon nu fusese acolo,de la nceput.
Dar nu tiu c el venise,pn ce nu-i auzi vocea.l privi ieind din camer,ca s
aduc uniforma.Gil profit de pauz ca s-i rearanjeze microfonul generalului.
Vocea lui nu mai era la fel de puternic,cum fusese pn atunci.Gil tocmai
terminase cnd Lyon intr cu uniforma generalului,care mirosea uor a naftalin,
dar era clcat i arta destul de bine.Andy i cut privirea,n timp ce el atrna
uniforma acolo unde i spunea Les.Tcut,i cerea s-i neleag motivele pentru
care se desprinsese din braele lui,ca s cad n braele lui Les.Dar era ca i cum
s-ar fi privit n oglind.Nu vedea dect o reflectare trist a propriei imagini,i nu
sufletul brbatului pe care-l iubea.Dar i spusese oare c-l iubea? n timpul
acelor ore pline de pasiune,vorbiser oare despre dragoste? Poate c dac i-ar fi
spus ce purta n inim,el n-ar mai fi privit-o acum cu atta ur.
El ddu din cap n direcia lui Les.
-Spune-i s-l lase n pace pe tata.Ai neles,domnioar Malone? zise el printre
dini.Se ddu napoi,iar Les ncepu s spun c decorul arta mult mai bine
acum.Andy reui,nici ea nu tia cum,s reia interviul.
Cnd terminar,urc n camera ei,s se mbrace din nou n rochia nflorat.Nu se
simise deloc n largul ei mbrcat n taiorul strict de mai nainte.Dar dup ce se

schimb i ddu seama c senzaia de apsare persista.De parc fusese prins de


ghearele unui animal,iar viaa i se scurgea uor din trup.
Se duse la fereastr,s priveasc peisajul ncnttor.Nu mai era deloc femeia
care venise n acea cas cu cteva zile n urm i privise pentru prima oar pe
fereastr.Acea femeie nu mai exista.Locul ei fusese luat de Andy Malone,o
femeie care se nscuse doar cu cteva ore n urm.Nu-i mai dorea viaa de dinainte.O via de singurtate,petrecut n ca-mere de hotel,cu mese la care nu se
mai aeza nimeni.Visul ei de a ajunge n lumina reflectoarelor,ca angajat a unei
reele importante,plea n faa iubirii ei pentru Lyon.Ambiia se transformase n
povar.
- La ce te gndeti? Les intrase n camera ei fr s bat la u.Se apropie de
fereastr,o lu de mn,i o conduse spre pat.Ea se aez pe marginea
acestuia,lsndu-l s-i frecioneze gtul cu minile lui mari.E important?
-Foarte important.
- Trebuie s fie de bine.
- Nu chiar.
- Vrei s-mi spui despre ce e vorba?
- Poate,cndva.Dar nu acum.
- Mi se frnge inima,s tii.Ea ntoarse capul i-l privi.Nu i-l putea imagina pe
Les avnd inima zdrobit.
- De ce?
- Pentru c nu te mai ncrezi n mine.La naiba,Andy,credeam c suntem o
echip.Am trecut prin multe mpreun.Moartea lui Robert.Totul.i atingea gtul
cu micri hipnotice iar ea i ls capul n jos i nchise ochii.E vorba de
Robert? nc i mai e dor de el?Ea cltin din cap.
- Nu,Les,nu e vorba de asta.i puse o ntrebare pe care o evitase pn atunci.
tiai c m nela?Minile lui rmaser nemicate cteva clipe,apoi i reluar
mngierile.
- Da.N-am crezut c tiai.A fost singurul motiv de nenelegere dintre mine i
Robert.M-am fcut foc cnd am aflat.
- N-ar fi trebuit s-l nvinoveti.N-a fost numai vina lui.ntre noi - nghii n sec
-lucrurile n-au mers prea bine.
- Poate c n-a fost brbatul potrivit.Ea i ridic privirea spre el.Ochii lui i
puneau o ntrebare mut.Cltin din cap.
- Nu,Les.El ridic din umeri i continu s-i plimbe degetele pe gtul ei.
- Merita ncercat.Am avut ntotdeauna o slbiciune pentru tine,tii asta.
Nu prea tiu cum ne-am fi descurcat n pat.Ei,dar n-ai fi fost dezamgit.

Mai ales dac am fi nceput cu o baie n stil Jell-O.Ea chicoti,bucuroas c


schimbaser subiectul.Acum de-abia se simea n largul ei.
- O baie Jell-O?
- S nu-mi spui c n-ai mai fcut niciodat! Minile se ncletar pe umerii ei,i
se aplec s o gdile cu nasul.O s-i spun eu despre ce este vorba.
- M-am gndit eu c o s-o faci,spuse ea sec.
- Toat lumea se dezbrac,nelegi? Apoi umpli cada cu zeci de litri de spumant
Jell-O.Ea rdea acum n hohote,i din cauza a ce-i spunea,i pentru c el o
gdila.Mie mi place cel verde,pentru c se asorteaz cu prul meu.Dar alii
prefer...Se ntrerupse brusc iar minile i se ncordar.Andy se opri din rs i
deschise ochii.i urmri privirea,spre u,acolo unde sttea Lyon,amenintor.
Fiecare muchi al corpului era tensionat.Se muta de pe un picior pe altul,ca un
animal inut n lanuri,care amenin s atace n orice moment.Minile lui preau
gata s sfie.
- mi pare ru c v-am ntrerupt,zise el sec.Gracie mi-a spus s v anun c e gata
masa.M duc dup ceilali.Plecase deja,iar Andy privea n gol spre u.
Les i ridic brbia cu un deget i o fcu s-l priveasc n ochi.
-Acum neleg ncotro bate vntul,spuse el.Lyon s-a aprins dup micua Andy,iar
ea se topete toat cnd e privit.
-Nu!
- Ba da,Andrea Malone.Nu m mini.Am i eu ochi,la naiba,i recunosc gelozia
atunci cnd o vd.Eram att de sigur c o s m omoare,c viaa mi-a trecut
rapid prin faa ochilor.ncepu s se plimbe prin camer,aa cum o fcea
ntotdeauna atunci cnd se gndea.Ar fi trebuit s-mi dau seama de asta.De cnd
am vzut ce-ai filmat pn acum.Benzile sunt bune,dar nu spun aproape nimic.
- Nu este nimic n neregul cu interviul meu,spuse ea.
- Dar nici nu e senzaional.Ai fi putut s-i iei interviu clovnului Bozo,i tot attea
informaii primeai despre cariera militar.Ai fost moale,Andy,i-ai pierdut
obiectivitatea i asta numai din cauza lui Lyon.Pentru c vrei s te culci cu el.
Faptul c el nu tia c o fcuse deja era o slab consolare.
- Nu tiu de unde i-a venit ideea asta.Nu ne-am neles de la nceput.M dispreuiete.
- Dovedete-mi c m nel.Mine diminea vreau s-l faci pe general s spun
totul.La naiba,Andy,eti maestr n a smulge informaii.Te-am vzut fcnd-o de
sute de ori.
- Generalul e bolnav,Les...
- i are ceva de ascuns.O simt.Ce e toat porcria aia cu uniforma?

Ceva nu e n regul.
- Nu vreau s-l supr pe general.N-o s-l ntreb.Les o strnse de umr.
- Atunci o s-o fac eu,Andy,Dac l vom determina pe generalul Michael Ratliff
s ne dezvluie de ce s-a pensionat att de devreme i de ce a petrecut atia ani
retras la ferm,ar nsemna c ne-am asigurat noile slujbe,la reea.Ori reueti tu
s faci din asta povestea anului,ori o voi face eu.
i auzir pe ceilali ndreptndu-se spre sufragerie.Les i eliber umerii dar nu i
privirea.Andy i simi ochii aintii asupra ei ct timp coborr treptele i se
aezar la mas.Lyon sttea n capul mesei.Se prea c generalul avea s
mnnce n camera lui.Gracie puse mncarea pe mas.Se auzir murmure de
aprobare.Andy ncerc s nghit ceva cu toate c trupul se rzvrtea la ideea
aceasta.
- Tatl tu s-a pensionat foarte de vreme,nu-i aa,Lyon? ntreb Les ntre dou
nghiituri.Lyon termin de mestecat i spuse:
- Da.
- A avut vreun motiv special?Andy i arunc lui Les o privire amenintoare,dar
el n-o bg n seam.El i cu Lyon se nfruntau din priviri ca doi boxeri aflai n
coluri opuse ale ringului.
- Domnioara Malone i-a pus aceeai ntrebare,rspunse Lyon.Iar el i-a rspuns
c voia s ncerce s-i triasc altfel viaa,c se sturase de militrie.Dorea s
triasc linitit,alturi de mama mea.
- Dar era nc foarte tnr,se ncpn Les.Toi ceilali tcuser.Ascultau
conversaia care vibra de nelesuri nerostite.Membrii echipei i vzuser de
nenumrate ori pe Les ncercnd s intimideze oamenii,dar de data aceasta se
prea c-i gsise naul.Lyon Ratliff nu era omul care s se lase provocat.
- Poate c asta a i vrut,ca s se poat ocupa de ferm.Lyon rencepu s
mnnce,de parc n-ar fi realizat importana ntrebrii.
- Poate,spuse Les sceptic.Andy vzu cum degetele lui Lyon se ncletaser n
jurul paharului.Dar,pe de alt parte,este foarte posibil s fi avut i un alt
motiv.Pe care n-ar vrea sa-l afle cineva.Poate despre mama ta,poate despre
rzboi...Lyon i mpinse cu furie scaunul,acesta czu la pmnt cu un zgomot
puternic.Paharele i tacmurile tremurar pe mas.Andy l auzi pe Jeff optind:
- Dumnezeule!Gracie veni alergnd din buctrie.
Furia l nvluia pe Lyon ca o aur.Ochii lui aruncau scntei.
-Vreau s plecai de-aici pn disear.Ai neles? Afar! Ochii lui se ntoarser
spre Andy:Toi!Filmai ultima parte a interviului dup-amiaz,dup ce se
odihnete tata,apoi disprei.Ridic scaunul,apoi iei ca o furtun.

Tcerea se prelungi chiar i dup ce Gracie se retrase plin de tact n buctrie.


Jeff i drese glasul.Era prima oar cnd se prea c i pierduse curajul.
- Plnuisem s ne rencrcm bateriile ast-sear,Andy.Nu tiu dac mai avem
suficient...
- Facei ce putei,Jeff,spuse ea,absent.
-O.K.Se ridic urmat de ceilali.Mergem s instalm aparatele acolo unde ne-ai
artat,lng ru.Prsir ncperea.Ea i mpturi ervetul,ntr-o simetria
perfect.Deodat i se prea foarte important ca ervetul ei s stea exact cum
trebuia.Se ridic.
-Andy...
-Taci,Les.Ai vorbit destul.Pentru filmrile n aer liber,ea plnuise s se mbrace
cu ceva mai puin sobru.l rugase i pe general s renune la cravat.Ateptase cu
nerbdare nregistrarea de acum.Rul constituia un decor perfect.Dar era
filmarea de rmas-bun,care aduga o not de nostalgie.Nu se gndise la vremea
cnd va trebui s plece.tia c va sosi i acel moment,dar nu-i dduse atenie.
- Recunoate,Andy,i spuse n oglind.Ai sperat s-l revezi pe Lyon i dup
plecarea ta.Acum i ddea seama de ct de zadarnic era aceast speran.El i
avea viaa lui.Ea pe a ei.Poate c era mai bine s plece acum,cnd el avea o
prere proast despre ea.N-ar fi fost n stare s-i ntoarc spatele n alte condiii.
Se mbrc ntr-o pereche de pantaloni de culoarea untului i o bluz galben,cu
mneci largi i foarte decoltat.i strnse prul ntr-o coad,ca s adauge inutei
un aer romantic.O ateptau cu toii pe patio.Generalul Ratliff sttea n scaunul cu
rotile,la umbra cabinei.Ea ncerc s nu priveasc ntr-acolo,i trezea prea multe
amintiri.Trebuia s fac apel la toat detaarea ei profesional.Era aproape pe
punctul de a izbucni n plns.Dac ar fi fost ncurajat ct de puin,s-ar fi aruncat
n braele lui Lyon care sttea neclintit,privind totul fr s scoat vreun cuvnt.
- M gndeam s v filmez n timp ce mergei spre ru.mprejurimile sunt
ncnttoare,spuse Jeff.
- Perfect,zise Andy.Ce vrei s facem?
- Mergi alturi de general i discutai.O s fac eu restul.
-Bine.Generalul auzise indicaiile lui Jeff i i ntoarse scaunul spre crarea
pietruit.Andy avea de gnd s se prefac c purtau o conversaie dar generalul o
surprinse,deschiznd discuia:
- Nu ari deloc bine,Andy.
- M bucur c nu ne-au conectat microfoanele,spuse ea,ncercnd s par
detaat i s zmbeasc.
- Nu n sensul fizic,continu Michael Ratliff.tii c eu cred c eti frumoas.

Dar acum eti nefericit.Lyon mi-a spus c vei pleca dup-amiaz.


Cu coada ochiului l vzu pe Jeff strecurndu-se printre copaci,urmrindu-i n
timp ce mergeau.Antrenat,dup sutele de ore de filmare,ea nu privi spre camera
de luat vederi de pe umrul acestuia.Plimbarea lor trebuia s par natural,
inocent.Dar conversaia nu era aa,cu siguran.
- V-a spus c el ne-a alungat?
- Nu cred c-l place prea mult pe domnul Trapper.
- De fapt,nu ne place pe nici unul.
- Ba da,pe tine.Andy era ct pe ce s se mpiedice.Dar generalul continu,fr s
in seama de reacia ei sau de camer.Lyon se poart destul de ciudat n ultima
vreme.Rareori l vedeam pn acum n timpul zilei.De obicei,se scula n zori i
nu se ntorcea dect la cin.i,adesea,nici mcar atunci.De cnd ai venit tu d
trcoale casei,ca un pisoi.
- Vrea s v protejeze.M-a avertizat s nu v obosesc prea mult i s nu-mi bag
nasul unde nu trebuie.
- Asta e problema cu Lyon.Se preocup prea mult de mine i prea puin de
el.Dup prerea mea,e ntr-o form chiar mai proast dect a mea.Ajunseser la
mal,acolo unde i ateptau Tony i Warren,asistai de Gil,care se nvrtea n jurul
lor ca o cloc,i se aduse un scaun lui Andy.I-1 aezar lng scaunul cu rotile al
generalului.Dup ce verificar sunetul,ncercnd s estompeze pe ct posibil
sunetul apei,Jeff ncepu s filmeze ultima parte a interviului.Tony se culc sub
un pom.N-avea nici o grij,de vreme ce nu se folosea nici un reflector.Warren i
scrijelea grbit lui Andy ntrebrile pe o tbli.Urmau s aib nevoie de ele,
atunci cnd aveau s filmeze doar ntrebrile.Gil sttea pe jos,cu picioarele
ncruciate sub el,i asculta interviul n cti.Les se foia n spatele lui Jeff.Lyon
se sprijinea de un chiparos i-i privea pe toi cu atenie.
La un moment dat,Andy pierdu controlul asupra interviului.ncepuse prin a-i
pune ntrebri despre rzboi,ncercnd s le menin pe un teren neutru,aa cum
i ceruse generalul,i se trezise rznd n hohote la o poveste despre un fermier
francez i nevasta acestuia,care adpostise un pluton ntreg n hambar.
Generalul spunea poveti dup poveti.Tony se trezi din somn s-l asculte.
Curnd,rdeau cu toii.Gil nici mcar nu mai ncerca s le estompeze rsetele.
Andy l vzu chiar pe Lyon zmbind la una din povestirile mai colorate.
Generalul rdea,nsufleit,se prea c se distra.Cnd Warren i fcu semn c
timpul se sfrise,Andy l ntrerupse cu graie,chiar n clipa n care se pregtea
s nceap o nou povestire,i puse capt interviului.

- Oh,domnule general,a fost minunat,spuse Andy,scondu-i microfonul i


ntinzndu-i-l lui Gil.Apoi se aplec spre btrn i-l mbri din inim.
- Cred c m-am lsat purtat de val.
- Ai fost de nepreuit.
- Ce prere ai,Les? l ntreb Jeff entuziasmat.
-Afost O.K.
-Cred c nici nu mai e nevoie s filmm nc o dat ntrebrile,zise Jeff.
- Rmne la latitudinea ta,spuse Les.
- Te simi bine,tat? ntreb Lyon,venind n spatele lui Andy.
- Nu m-am mai distrat att de bine de ani ntregi.Nici n-a fi crezut c-mi voi
mai aminti attea poveti.i dai seama,s m gndesc la toate acestea,dup atta
timp.Rse pentru sine,pierzndu-se n gnduri.Apoi ochii i se nceoar i-i lu
fiul de mn.N-a fost chiar att de ru,Lyon.Acum,cnd m gndesc,mi dau
seama c n-a fost chiar att de ru.
- Ar fi mai bine s ne-ntoarcem acas,spuse Lyon i porni motoraul care aciona
scaunul cu rotile.Mergea alturi de el,mna lui protectoare odihnindu-se pe
umerii fragili ai tatlui su.
- Ce-a vrut s spun? o ntreb Les pe Andy.
-Adic?
- Nu face pe proasta cu mine,Andy,pentru numele lui Dumnezeu! Ce-a vrut s
spun cu n-a fost chiar att de ru?
- Nu tiu.Cred c s-a referit la experiena lui de rzboi.
- A fost mai mult dect att i tu o tii foarte bine.
- Nu tiu dect c nu eti fericit pn nu simi mirosul sngelui.Ei bine,eu sunt
satisfcut.Cred c interviul a mers perfect.Dac te ateptai s descoperi secrete
ascunse,care s-i tirbeasc reputaia,mi pare ru pentru tine.Va trebui s te
mulumeti cu att.I-o lu nainte i ajunse pe patio n acelai timp cu
generalul.Lyon i deschisese ua,dar generalul i fcu un semn.
- Ateapt puin,Lyon.Vreau s vorbesc cu Andy.S-ar putea s nu ne mai vedem
nainte de plecarea ei.Ea i ceru voie din ochi lui Lyon,iar acesta se ndeprt.
ngenunche lng Michael Ratliff.El i lu mna i i-o strnse cu putere.
- tiu c poate o s crezi c este doar visul nebunesc al unui btrn,dar am avut o
presimire chiar nainte de a te vedea n u,n ziua aceea.Cu o sear nainte,
Lyon mi povestise furios despre tine,despre ct erai de ncpnat,de tenace.
Cu toate c nu vorbea prea elogios despre tine,cred c ai avut un efect puternic
asupra lui,Andy.Cred c ai fost menit s ptrunzi n vieile noastre.
Fcu o pauz:

- O s te ntreb direct.Btrnii nu au prea mult timp la dispoziie.l iubeti pe fiul


meu?Ea i ls capul pe genunchiul lui,ncercnd s-i stpneasc lacrimile.
- Da,da,l iubesc.
- Speram s aud asta.i m-am rugat s fie aa.Suntei foarte potrivii.Nu lsa ca
prezentul s te nspimnte.Gndete n viitor.Dac dragostea ta pentru el este
adevrat,lucrurile se vor rezolva.Ea tia c nu era aa dar nu voia s-i
umbreasc optimismul.Se ridic doar ca s-l srute uor i s-l mngie pe
obraji.Nu i-au luat la revedere,ci s-au privit fr s scoat vreun cuvnt,pn
cnd Lyon s-a apropiat s-l conduc nuntru.
Totul era aranjat dinainte.Bieii aveau s parcheze camioneta n faa barcii,si strng aparatele,iar Les avea s-i urmeze pn la San Antonio,n maina
nchiriat.Andy urma s i ajung din urm,dup ce i mpacheta lucrurile.
Se uit repede n jur,s vad dac n-a uitat ceva.Nu voia s se gndeasc la
momentul plecrii.Simea c va muri dac o va face.Aa c va atepta s fie
singur,undeva,s-i plng de mil.tiind c i amnase i aa prea mult
plecarea,se ndrept spre ua dormitorului i o deschise.Lyon sttea n prag.Faa
lui nu exprima nimic.Nici mnie.Nici dragoste.Nici victorie.Era tot att de goal
precum se simea ea,pe dinuntru.
-Am terminat de mpachetat.Tocmai m pregteam s cobor,spuse ea grbit,
speriat,ca nu cumva el s fi venit s-o alunge.El nu spuse nimic,ci o mbrnci
nuntru i nchise ua n urma lui.Ea mai fcu doi pai napoi.
- Cum se simte tatl tu?
- E foarte obosit.Am chemat doctorul.E cu el acum.
- Sper s nu se fi extenuat astzi,dar...Vocea i se frnse.De ce nu gsea nimic de
spus? Cu siguran,nu voia s-l nfurie i mai tare pe Lyon,amintindu-i c el
fusese cel care insistase s fac ultimele filmri chiar n dup-amiaza aceea.
El fcu civa pai n direcia ei,pn ce-i desprir numai civa centimetri.
Prinznd-o de ncheieturi o rsuci i o lipi cu spatele de u.
- Se pare c te ndrepi spre slujba visat,la o reea important,domnioar
Malone.Ce pcat c n-ai reuit s smulgi acea poveste cutremurtoare la care
sperai.Dar n-a vrea s pleci cu mna goal,dup ce te-ai strduit att.Uite,vreau
s iei asta cu tine.Se atepta ca gura lui s fie dur i posesiv,dar o simi dulce
i persuasiv.Se folosea de cea mai veche tactic din manualul de strategie: S-i
inspiri ncredere dumanului,s-l tratezi cu blndee,dar n tot acest timp s te
pregteti de atac.Cu toate c tia ce avea de gnd,ea nu avea puterea de a se
apra.Gura ei se deschise ca o floare,iar el nu ezit s pun stpnire pe ea.

Minile care-i strngeau ncheieturile se relaxar,iar palmele desfcute alunecar


uor pe palmele ei.Degetele li se nlnuir.Lyon o lipi i mai tare de u,mpingnd-o cu oldurile.Ceea ce ncepuse ca o mbriare insulttoare se schimb
ntr-o explozie de dorin.Andy nu mai tia dect c l dorea,c l iubea.Numai
pe el.Lyon.Lyon.Lyon.Dar la fel de repede cum o mbriase,el o eliber,
mpingnd-o de parc i-ar fi provocat repulsie.Respira ntretiat.
- Acum,du-te la Les i povestete-i.Sunt sigur c vrea s cunoasc toate detaliile.
Durerea pe care o simea se transform curnd n furie.
-Tu...prost ncpnat.Chiar crezi...
- Lyon! Lyon!Sesizar panica din glasul lui Gracie i ieir amndoi,ca s-o vad
pe Gracie,gfind n timp ce urca scrile.
- Lyon,doctorul Baker a spus s vii repede.Tatl tu...
CAPITOLUL 9
Vntul i spulbera prul i-i usca lacrimile care-i curgeau pe obraji.Se uita
pierdut,rugndu-se ca natura s gseasc o cale de a-i alina durerea.Cu ultimele
crmpeie de luciditate,Andy ncerc s neleag ceva din disperarea i confuzia
ultimei ore.Ea i Lyon coborser n grab scrile.El intrase n dormitorul tatlui
lui n timp ce ea ncercase s-o aline pe Gracie care plngea.Doctorul iei din
camer,cltinnd din cap,rspunznd astfel ntrebrii ei,nerostite.Dup aproape o
jumtate de or,Lyon ieise din camer cu ochii uscai,dar cu faa mpietrit.Nici
nu o privise.Nu vedea nimic n jur n timp ce discuta cu doctorul.Curnd dup
sosirea ambulanei Andy privi ndurerat cum generalul era purtat pe o
targ.Lyon plec cu maina lui n urma ambulanei.O ls singur pe Gracie,care
era la fel de ntristat,dar trebuia s se ocupe de o mulime de lucruri.Lyon o
avea alturi.tia c Gracie i va oferi toat dragostea i alinarea ei.Era un lucru
bun.Ajunse la motel pe nserat.Cerul devenise indigo.Andy se gndi c bieii
ieiser s ia masa,aa c intr direct n camera pe care acetia i-o rezervaser.
Era absolut identic cu cea pe care o ocupase la venire.
ncuie ua,scoase telefonul din priz i se ghemui n pat.Urmtoarele opt ore se
prefcu c dormea.Generalul Michael Ratliff; ultimul dintre generalii
supravieuitori ai celui de-al doilea rzboi mondial,a murit la ferma lui de
lng Kerrville,Texas,unde a locuit,retras,de la pensionare,din 1946.Generalul
a murit mpcat,dup o lung boal.nmormntarea,strict familial,va avea loc
mine,la ferm.Andy l privea pe crainicul emisiunii de tiri cu ct nepsare
citea anunul.Se ntreb dac Lyon fcuse un anun oficial n legtur cu moartea
tatlui su.Preedintele,auzind de moartea generalului Ratliff,a spus:...

Andy ascult cuvintele preedintelui Statelor Unite care aducea un elogiu la


adresa generalului,dar eroul,care primise o mulime de medalii,nu semna deloc
cu btrnul gentleman pe care-l tia ea.Doar cu o zi n urm,ea i vorbise despre
fiul lui,i despre faptul c-l iubea.O inuse de mn cu degetele lui fragile,spunndu-i din ochi c aproba din toat inima aceast dragoste.
- D-mi drumul! Andy tresri cnd Les i btu n u.
- Imediat.N-avea nici un rost s amne ceea ce urma.i gsi halatul la piciorul
patului i-l folosi ca pe o armur.Se ndrept spre u i o deschise.
- Cnd ai aflat? o ntreb el direct.
- Asear.N-avea sens s-l mint.A murit chiar cnd m pregteam s plec.
- i n-ai gsit de cuviin s-mi spui? strig Les.
- La ce i-ar fi folosit?
- La ce? Oh,Doamne! i-ai pierdut complet minile.Ea l ignor.Se aez pe un
scaun i-i ridic genunchii la piept,sprijinindu-i brbia de ei.i amintea de
felul n care o privise generalul,pentru ultima oar.tiuse c avea s moar.i i
luase la revedere n tcere.
- Andy? Ce naiba se ntmpl cu tine? Ea ridic ochii spre el,fr s-l vad.
Abia dup cteva clipe reui s-i disting trsturile.
- Un om pe care l admiram a murit.Cum poi s m ntrebi ce s-a ntmplat?
Les ntoarse capul spre fereastra acoperit de draperia care mpiedica soarele s
ptrund n camer.
- tiu c l-ai admirat dar acest om este sinonim cu o tire,iar noi suntem oamenii
zilei.Andy,nu te-ai gndit c stm pe o min de aur?Ea cltin din cap.Les se
ndreptase ,spre fereastr i trgea draperiile.Soarele o izbi n fa.i feri ochii.
- Ce...min de aur?
- Gndete,Andrea,pentru numele lui Dumnezeu! Suntem n posesia singurului
interviu acordat de general de la retragerea lui.Acum e mort,iar noi avem ore
ntregi de nregistrri cu el.nelegi ce nseamn asta?'Ea se ridic de pe scaun,se
apropie de fereastr i ncepu s priveasc afar.Era o zi minunat.Dar nu i
pentru Lyon.El trebuia s se ocupe de nmormntare.
-Andy?
-Ce este?
- M asculi?Ea i trecu o mn prin prul nclcit.
- M-ai ntrebat dac tiu ce nseamn faptul c avem attea nregistrri cu
generalul;Les njur n barb.
- O s-i explic.Este adevrat c tu ai rmas la convingerea c generalul n-avea
nimic de ascuns,iar eu n-am s i-o iert niciodat.Dar am de gnd s vnd reelei

aceste benzi,cu un pre mult mai mare dect cel la care m gndisem la
nceput.Este singura noastr ans,i am s profit de ea,indiferent dac vei fi sau
nu de acord.
- Ateapt,Les.i freca fruntea cu mna.De ce o necjea cu asta acum? Nu sunt
montate.Nu au fond muzical...
- Cui i pas? N-au dect s le aranjeze ei.Le vor pentru emisiunea de tiri de
ast sear.L-am contactat deja pe unul din productori.A fost foarte ncntat.
Vom trimite benzile cu avionul.Trebuie s pornim imediat spre San Antonio.
- Les,te rog,las-m s m gndesc.Se ntoarse spre pat i se aez,cufundnduse n salteaua moale.Nu am avut n intenie s folosesc acest interviu dup ce
generalul nu va mai fi.N-am crezut c va fi necrologul su.
- tiu asta.Simea n tonul lui Les c ncepuse s-i piard rbdarea.Aa a fost s
fie,Andy.tiai bine c btrnul - adic generalul - avea s moar curnd.
- Curnd,da,dar nu n timp ce eram eu acolo.i acoperi faa cu minile.Mi se
pare un semn de lips de respect.
- Nu-mi vine s cred ceea ce aud,strig Les,punndu-i minile n old.Ce e cu
tine?Lyon.Lyon.Asta se ntmplase.i faptul c-l cunoscuse pe general.Interviul
visat i pierduse din important,n comparaie cu cei doi brbai.Iar dac era de
acord cu Les,poate c avea s-o lase n pace un timp.
- Bine,zise ea,ncet.F ce vrei.Dar eu voi veni mai trziu.Vreau s mai rmn
puin.
- Bineneles c o s mai rmi.Vreau s-mi faci un reportaj,dincolo de porile
fermei.Am trimis deja echipa acolo.Presa o s dea trcoale,ncepnd cu ora
prnzului,dar noi le-o putem lua nainte la toi.Ct timp eu dau o fug pn la
San Antonio,s trimit benzile,tu i cu bieii...
- Nu,categoric nu,rspunse ea.Am fost de acord s vinzi benzile,pentru c vreau
ca poporul american s-l vad aa cum era n ultimele zile ale vieii.Dar nu voi
pndi ca un vultur.
- Andy,pentru numele.:.
- N-o s-o fac,Les.Punct.
- Oh,mi doresc s te fi culcat naibii cu cowboy-ul la ca s-i revii.Poate c
atunci te-ai fi purtat ca adevrata Andy Malone,cea pe care o cunosc de ani de
zile.Te asigur c tipul are aceeai dotare ca i noi ceilali.
- Ai depit msura,Les.Sttea perfect dreapt,privindu-l ca o leoaic.El nelese
imediat mesajul.
- O.K.O.K.Se ndrept ncet spre u.Pot s-i trimit numai pe biei s surprind
cteva imagini.Jeff mi-a spus c toate benzile sunt la tine.Unde sunt?

Erau toate n carcasele lor,aezate ntr-o geant de voiaj,i-o ntinse lui Les,iar el
o ntreb:
- Ai pus i dezlegarea nuntru? ncepu s gndeasc cu repeziciune,
ncercnd s-i aduc aminte cnd anume i semnase generalul hrtia care i-ar fi
permis s difuzeze interviul.Dar nu-i amintea.i duse o mn la gur.
- Oh,Les,suspin ea.
- Ce s-a ntmplat?
- Dezlegarea.N-o am.ncerc s nu ia n seam privirea ucigtoare pe care i-o
arunc Les.
- Nu se poate,Andy.ncearc s-i aminteti.Niciodat,n toat cariera ta,nu te-ai
apucat s iei vreun interviu nainta de a obine acordul scris.La naiba,unde e?
- Nu-l am,i rspunse ea.Cnd am nceput s nregistrm,m-am grbit ca nu
cumva s oboseasc generalul.Apoi s-a stricat unul din microfoane,i aminteti?
i a trebuit s amnm totul.in minte c mi-am spus c o s-l rog mai trziu s
semneze.Dar n-am fcut-o.El i lovi podul palmei cu pumnul,iar lui Andy i-a
fost dat s aud cuvinte pe care el nu le mai rostise pn atunci.Se ntoarse furios
spre ea.
- Sper c nu m mini.Nu e vreo mecherie...
- Nu,i jur,Les.N-am semntura lui.
- Lyon o s ne dea cu siguran n judecat,dac difuzm interviul fr permisiune.i chiar dac el nu tie c n-o avem,oricum reeaua nu-l va difuza.Va
trebui s te duci pn acolo,s-i semneze.
-Nu.
- Cum adic,nu?
- Adic nu.Poate dup nmormntare.
- Dar e abia mine,strig Les.
- Da.Pn atunci,,nu m duc.S-ar putea ca Lyon s nici nu m lase s intru.
Les se uita la geanta pe care ea o inea n mn.
- Am s dau telefon i am s le spun celor de la reea c vrei s-i tragi n piept
- Dar nici nu mi-a trecut prin minte.
- Ba da.Nu mai zmbea acum.Sun-i i spune-le c nu vor avea interviul dect
dup nmormntare.i nu m mai cuta toat ziua.Ajuns n prag,se ntoarse cu
faa la ea,inndu-i minile n olduri,i o privi ndelung.Cltin din cap.
- Te-ai schimbat,Andy.Nu neleg ce s-a ntmplat cu tine.
- Aa este,Les.Nu ai cum s nelegi.i-a petrecut restul zilei n pat,cu o
compres rece pe ochi.ncuiase benzile n valiz i ascunsese cheia.ncuiase i
ua i pusese lanul.Pentru c dormise prea puin cu o noapte nainte,aipi din

cnd n cnd.n timp ce oscila ntre somn i veghe,scenele din zilele de dinainte
i se derulau prin minte.Iar Lyon era peste tot.Seara urmri emisiunile de tiri de
pe diferite programe.Dup cum prevzuse Les,intrarea la ferm era asaltat de
reporteri l fotografi.Poliia ridicase baricade care s-i in departe.Numai celor
care i fuseser apropiai,i veteranilor care luptaser sub comanda lui,li se
permisese s intre.Majoritatea aduseser flori.
Inima lui Andy se strnse cnd l vzu pe Lyon ieind pe poart,s dea o
declaraie presei.Era mbrcat aa cum Andy nu-l mai vzuse niciodat: ntr-un
costum negru,cu cma alb.Felul n care se comporta era de-a dreptul
impresionant.Gtul i se strnse de emoie.Reuea s se stpneasc,dar oare ct
suferea? Probabil c Jerri venise,s-i fie alturi n aceste momente.Brusc,Andy
regreta acest gnd.Ideea c Lyon ar fi putut gsi alinare n braele altei femei o
durea.A doua zi de diminea,programele de tiri n-au amintit dect n treact
despre nmormntare i despre faptul c preedintele decolase de pe Lackland
Air Force Base,pentru a ajunge la ora 10,s asiste la nmormntare.Generalul
urma s fie ngropat la ferm.Andy se mbrc cu o rochie chamois i se ncl
cu sandale cu toc asortate.i strnse prul cu o panglic i i puse n urechi o
pereche de cercei din aur.Pe la ora dousprezece,i ncrcase toate bagajele n
maina nchiriat i inteniona s prseasc oraul pentru totdeauna,dar nu
nainte de a obine acordul lui Lyon de difuzare a interviului.Echipa,care filmase
nmormntarea de dup pori plecase deja spre San Antonio,n sperana c vor
mai prinde avionul care decola dup-amiaz.Cu toate c nici unul nu o
spusese,Andy tia c toi fuseser afectai de moartea generalului.
Pe la ora trei,Les veni la ea n camer.Se certaser,pentru c el ar fi vrut ca ea s
plece mai devreme.Dar Andy refuzase.
- Cnd te ntorci? o ntreb el.
- Cnd o s obin semntura,zise ea.Nu tiu ce voi gsi acolo.Poate c mai e nc
poliia.Nici nu tiu dac o s m pot apropia de ferm.M ntorc ct de repede
pot.Minile i se umeziser pe volan.Ceea ce i spusese lui Les era adevrat: Nu
tia ce va gsi la ferm i aproape c-i dorea s nu poat intra.Se temea de
ntlnirea cu Lyon mai mult dect s-ar fi temut s escaladeze baricada poliiei.
Nu exista nici un fel de baricad,ci acelai paznic care i deschisese poarta n
ziua n care sosise.Sute de flori se ofileau sub soarele puternic.Cobor geamul n
dreptul lui.
- Bun,zise ea.
- Bun,i rspunse brbatul.Avea ochii roii,iar inima lui Andy tresri de
compasiune.

- Sunt doamna Malone.Am mai fost cu...


- Da,tiu cine suntei.
- A putea intra pentru cteva minute? El i ridic plria i se scarpin n
cretet.
- Nu tiu.Domnul Ratliff a spus s nu intre nimeni.
- Poi s suni,s-l ntrebi? Spune-i c vreau s-l vd pentru un lucru foarte
important.
- Bine.Intr n ghereta lui,iar Andy l vzu formnd numrul.Cnd se
ntoarse,acionase deja sistemul electric de deschidere al porilor.
- Nu l-am gsit pe domnul Ratliff,dar am vorbit cu Gracie i ea a spus c e n
regul.
- Mulumesc.Porni motorul i ptrunse nuntru.Casa i mprejurimile erau
pustii.Nu se mai vedea nici urm de fermier trebluind ca de obicei.Chiar i
vitele care pteau n deprtare,pe dealuri,erau ciudat de nemicate.nainte s
apuce s sune la u,aceasta se deschise i Gracie se repezi n braele ei.
- Oh,Andy,Dumnezeu s te binecuvnteze c ai venit.Nu tiu ce s m mai fac
cu el.E n birou.Cred c bea.S-a inut att de bine,dar dup ce au plecat toi parc
a nnebunit.Nu vrea s mnnce,i aproape c a aruncat cu tava dup mine.Dac
n-ar fi fost att de mare,cred c i-a fi dat o palm.Vorbeti tu cu el,nu-i aa?
Andy privi temtoare spre ua camerei n care era Lyon.
- Nu cred c voi reui s-i schimb starea de spirit,Gracie.Sunt ultima persoan pe
care i-ar dori s-o vad.
- Eu am o alt prere despre toate astea.Cred c plecarea ta l-a fcut s se poarte
astfel.Andy se ntoarse spre ea,surprins.
- Dar tocmai i-a nmormntat tatl.
- Andy,ne ateptm la asta de mai mult de un an.tiu c-i pare ru,n-am nici o
ndoial n privina asta,dar un brbat nu se poart astfel.Durerea lui e n inim,i
nu se datoreaz numai morii tatlui lui.Buza de sus ncepuse s-i tremure.Andy
o lu n brae.
- mi pare foarte ru,Gracie.tiu ct de mult l-ai iubit.
- L-am iubit.i-mi lipsete.M bucur ns c nu se mai chinuie.Te rog,intr s
vorbeti cu Lyon.mi fac probleme pentru el.Andy i puse geanta pe msua din
hol.
- Ai spus c bea i c nu vrea s mnnce?
- N-a mai luat nici o nghiitur de.. nici nu-mi amintesc de cnd.
- Ei,atunci s ncepem cu nceputul.! Adu-mi mncarea pe care i-o pregtisei.

n cteva minute,Gracie se ntorsese deja cu friptura de pui,salat de cartofi,i


pine cu unt.Andy i lu tav din mini i se apropie de u.
- Deschide-o,te rog.Gracie se supuse,apoi se ddu repede napoi,ca i cum i-ar fi
fost fric.Andy ptrunse n camera cufundat n ntuneric.Draperiile fuseser
trase,mpiedicnd lumina s ptrund nuntru.Mobila capitonat cu piele,biroul
masiv din lemn de stejar,rafturile ticsite cu cri,toate contribuiau la atmosfera
apstoare din ncpere.Toate acestea,precum i mirosul de whisky,provenind de
la sticla desfcut,pe care o inea Lyon n mn.Ea i continu drumul prin
ncpere,fr s fac vreun efort s i mascheze zgomotul pailor.
i vzu gura conturndu-se ntr-un urlet.l auzi,chiar nainte ca acesta s-i fi
prsit buzele.Dar uimirea l nfrnse.Se holb la ea pentru o clip,apoi mri:
- Ce caui aici?Primul ei impuls a fost s lase jos tava i s se arunce n braele
lui,oferindu-i alinare.Dar tia c el ar fi respins un astfel de gest de
sentimentalism,i i-l nfrn.
- Credeam c e evident.i-am adus ceva de mncare.
- N-am nevoie de nimic.i mai ales,n-am nevoie de tine.Te rog s pleci.Acum.
- Poate c-ai reuit s-i terorizezi menajera,dar pe mine nu m nfricoezi.Eu nu
m sperii aa uor.Aa c,poart-te ca un adult civilizat i mnnc-i mncarea.
Gracie e de-a dreptul bolnav de grija ta.Mie una nu-mi pas dac te ncui aici i
bei pn nu mai tii de tine,dar ei i pas.Iar eu in la ea.Unde s aez tava? Fr
s-i atepte rspunsul,puse tava n faa lui.
- Nu te-am vzut de diminea,alturi de ceilali vampiri nsetai de snge.Ai
dormit prea mult?
- N-ai dect s m insuli,dac asta te face s te simi mai bine,domnule
Ratliff.Te pricepi de minune la asta.tii s fii ncpnat,necioplit i ovin.Dar
n-am crezut c eti predispus spre laitate.
Se ridic ncet de pe scaun; trebui s se sprijine de marginea biroului.
-Laitate?
- Da.Eti un la.Crezi c deii monopolul durerii.C ai rmas singur,i doar tu
suferi din cauza asta.Ei bine,nu tii mai nimic despre suferin,domnule
Ratliff.Am discutat cu un om care n-avea picioare.tii ce face? Particip la
maraton,ntr-un crucior.I-am luat interviu unei femei care a paralizat de la gt
n jos,n urma unei poliomielite.Dar mi-a zmbit tot timpul,i mi-a vorbit cu
mndrie despre tablourile ei.Pentru c picteaz,innd o pensul ntre dini.
- Ia stai? Ce faci,mi ii loc de contiin?
- Poate.

- N-am nevoie.N-am spus niciodat c nu mai exist i ali oameni,care s sufere


mai mult ca mine.Se ls la loc n scaun.
- N-ai spus-o,dar o faci pe martirul pentru c te-a prsit nevasta.Te rzbuni pe
toat lumea,din cauza asta.Se sprijini cu palmele de birou,i se aplec nainte.
Lyon,e normal s suferi pentru tatl tu,zise ea,cu blndee.Dar n-are rost s te
nchizi aici,lsnd ca rnile s se adnceasc.Eti mult prea valoros.
- Valoros? rse el amar.Jerri nu era de aceeai prere.Mi-a fost necredincioas,
chiar nainte de a m prsi.
- i Robert.El ridic brusc capul,iar ochii lui o studiar cteva momente.i trecu
mna peste fa,apoi o ntinse spre sticl.Andy i inu respiraia,dar rsufl
uurat,vznd c o pune la loc,fr s o ating.Cu expresia unui bieel,i spuse:
- D-mi,te rog,puiul.Ea se relax i-i mpinse tava.El izbucni n rs.
- Pentru ci oameni e mncarea asta?
- Gracie mi-a spus c n-ai mai mncat de destul vreme.S-a gndit c poate i-e
foame.
-Vrei i tu?
- Nu e dect o farfurie.
- Putem mpri pe din dou.
Gracie aproape c rsturn ceaca de cafea,ridicndu-se brusc de la masa din
buctrie,atunci cnd Andy intr,aducnd tava goal.
- Cum se simte? ntreb Gracie,ngrijorat.
- Stul,rse Andy.Am mncat i eu puin,dar el a dat gata restul.Vrea ceva de
but.Dar nu cafea,cred.Cred c,cu puin noroc,o s-l pot convinge s doarm.
- i pregtesc ceai cu ghea.
- Da,Gracie,cred c-ar fi foarte bine.Fcu o pauz,nainte de a doua rugminte.A
vrea s faci ceva pentru mine.
- Orice,dup cum te-ai descurcat cu Lyon.
- D un telefon la Haven in the Hills,i las-i un mesaj domnului Trapper.Nu
vreau s i-l transmii personal,pentru c se va nfuria,i nu merii cuvintele urte
pe care le va rosti.Mesajul este c va primi ce atepta mine diminea.
- Va primi ce atepta,mine diminea.
- Da.N-avea de gnd s-i spun acum lui Lyon.Ajunseser s comunice la un
nivel pe care nu-l mai cunoscuser pn atunci.Nu voia s fac nimic din ce-ar fi
putut s pun n pericol noua ncredere dobndit.Ar fi mai bine s-l anuni pe
paznic s nu dea voie nimnui nuntru,azi.
- Ai dreptate,zise Gracie.
- Cred c asta e tot.Cu puin noroc,Lyon va adormi,n curnd.

- i mulumesc,Andy.tiam eu c numai tu le poi rezolva pe toate.


Andy ddu din cap,dar nu spuse nimic.Lu tava cu cele dou pahare nalte i cu
carafa de ceai,i intr n camer.Lyon nu mai sttea n spatele biroului,ci se
ntinsese pe canapea.inea ochii nchii.Vesta,haina i cravata i erau aezate
grmad pe un scaun.Andy se ndrept n linite spre el.Ajunsese doar la civa
centimetri de el,cnd Lyon deschise ochii.
-Credeam c-ai adormit.
- M odihneam.
- Vrei puin ceai cu ghea?
- Da.
- Cu zahr?
- Dou lingurie.Ea se nfior.S neleg din asta c tu l bei nendulcit?
- mi amintete de siropul pe care l-am but la Gabe's.Cred c pune pe puin
patru lingurie la un pahar.
- De ce l-ai but?
- Trebuia s fac ceva,pn gseam suficient curaj s intru n vorb cu tine.
- Robert te-a nelat?Schimbase att de brusc subiectul,nct Andy se simi la fel
de ocat ca i atunci cnd aflase,prin intermediul unei prietene,c soul ei i
era necredincios
-Da. Lyon oft.
- M-am culcat cu multe femei.Cred c,de obicei,plcerea a fost reciproc.Dar
n-am fcut-o niciodat ct timp am fost nsurat.M ateptam la o fidelitate
absolut din partea amndorura.Cred c aa trebuie s fie ntr-o csnicie.
- Probabil c ai nvat asta de la tatl tu.Gracie mi-a spus c,dup ce-a murit
mama ta,nu s-a mai simit atras de nici o alt femeie.
- A iubit-o pn...la moarte.ncepu s-i vorbeasc despre prinii lui,i mai ales
despre tatl lui,pe care-l iubise i-l respectase.
- N-a fost uor s fiu fiul unei legende.Cteodat m revoltam.Toat lumea se
atepta ca eu s m ridic deasupra tatlui meu,se atepta ca eu s fiu
deosebit,pentru c tatl meu era cine era.Acest exil al su,autoimpus,i-a lsat
amprenta asupra tinereii mele.Nu cltoream niciodat ca o adevrat familie,
nu plecam n vacane.Cnd am mai crescut,mi-a dat voie s merg n excursii cu
prietenii mei,i cu prinii acestora.Vorbi despre nmormntare,despre sicriul
nfurat n drapelul rii,despre preedinte i despre blndeea cu care-l tratase.
- Eti un admirator al lui,politic vorbind? l ntreb ea.
- Deloc.Este ns un om foarte drgu.O ntreb despre predecesorul
preedintelui de atunci,cruia ea i luase de curnd un interviu.Ea ncepu s-i

povesteasc despre cum decursese interviul,dar dup cteva propoziii observ


c el nchisese ochii.i lu din mn paharul pe jumtate gol i-l aez pe
mas.Atept cteva minute,pn ce respiraia i se egal,apoi i sprijini capul n
poala ei.El se strnse i mai tare lng ea,n somn.Degetele lui Andy se jucau
prin prul lui; i mngie apoi chipul,cobornd uor spre gt.
Cteva minute mai trziu,el se cuibri mai strns lng snii ei,murmurnd
ceva,ceea ce i pru a fi numele ei.Dar poate c fusese doar imaginaia,care-i
juca feste.l inu mai strns,ncercnd s-i dovedeasc astfel dragostea ei,pe care
nu ar fi avut curaj s i-o mrturiseasc dac el ar fi fost treaz.Apoi adormi i ea.
Cnd se trezi,el i sruta snii,prin estura rochiei.Mna lui rtci mai jos,ajungnd pn la centrul feminitii ei.
- Lyon? opti ea.
- Andy,te rog,gemu el.Vreau s facem dragoste.
CAPITOLUL 10
-Am nevoie deine.Indiferent dac e bine sau nu,dac pentru tine are sau nu
sens,te doresc,Andy.Ea i trecu degetele prin prul lui.Nu opuse nici un fel de
rezisten cnd rochia ai alunec la pmnt,nici cnd i desfcu sutienul.El i
ngropa faa la pieptul ei,ca un copil care cuta adpost,ncepu s-i depun
sruturi fierbini pe piele.Brbatul de obicei controlat i stpn pe sine o
dezbrca acum cu degete nendemnatice,i parc i cerea ajutor.Se lupt apoi cu
fermoarul pantalonilor.O ptrunse fr vreun alt preambul,dar ea era pregtit
s-l primeasc,gata s-l aline,s-l fac s-i uite durerea.Cu fiecare zvcnire,el se
golea de amrciune.Ea accept acest lucru.Dac trupul ei putea s-i ofere
alinare,atunci ea avea s fie remediul bolii lui spirituale.N-avea nici o legtur
cu sexul,ci cu dragostea.Iar cnd avea s se sfreasc,ea va fi recunosctoare
pentru ansa de a-l fi iubit necondiionat,druind totul,neprimind nimic.
Fr s vorbeasc sau s se mite,ea l inu strns n brae cnd el se odihni,capul
lui fiind o povar drag ce se sprijinea pe umrul ei.i asculta respiraia,preuind
fiecare sunet.Btile inimii lui erau absorbite de snii ei.
El ridic privirea.Cnd i vzu lacrimile din ochi,se simi cuprins de remucri.
- Oh,Doamne,Andy,mi pare ru.mi pare att de ru! zise el,cltinnd din cap.i
adposti capul la pieptul lui i-i mngie prul.Nu tiu ce-a fost cu mine.Nici
mcar nu te-am srutat nainte de...Ce ticlos sunt!Te-am fcut s plngi.Cred c
te simi groaznic.Ca i cnd ai fi fost violat.Doamne,ce ru mi pare!
Ea i ridic faa spre el.
- Taci.Plng pentru c sunt fericit c ai avut nevoie de mine.

- Am avut: Am.Nu mi-a fi imaginat c dup aceste dou zile,s vreau,s-mi


doresc tocmai acest lucru.Ea i zmbi cu tandree.
- Ai fost obsedat de gndul morii.Aveai nevoie s te simi viu.S srbtoreti
viaa.Ochii lui erau ca nite crbuni ncini.
- S fie oare posibil ca dup tot ce s-a ntmplat ntre noi,dup furie,animozitate
i nencredere s m fi ndrgostit de tine,Andy Malone?
- Nu tiu.Oare aa s fie? Sper.Pentru c eu te iubesc foarte mult,Lyon.
- Andy.Numele ei era o oapt.Andy.N-am crezut niciodat c voi iubi pe cineva
pe nume Andy.i mai mult dect att,c o s simt c mor dac n-o srut.
Spunnd asta,el i desfcu buzele cu un srut.Cu blndee,se revan pentru
violena de mai nainte.Continu s o srute pe gt,sfrind cu lobul urechii ei.
-Chiar acum.A sruta nu mi s-a prut nicicnd att de important ca acum.
- i acum e important?
- Foarte.
- De ce?
- Pentru c doar aa i vei da seama ct de iubit eti.O srut din nou.De data
aceasta,gura lui rmase nemicat pe buzele ei,acoperindu-le posesiv,adncindui limba tot mai profund.O strnse lng el.
- mi poi ierta egoismul de mai devreme,urcnd cu mine n dormitor?
Ea ddu din cap i se ridicar de pe canapea.i adunar n tcere hainele,se
mbrcar i ieir din birou.Era deja noapte.Soarele apusese de mult.Se oprir
s asculte,dar nu auzir nici un zgomot,nici dinspre buctrie,nici din camera lui
Gracie.
- i-e foame? o ntreb el politicos,iar Andy i zmbi larg.
- Ce-ai face dac i-a spune c da? l necji ea.
- A nghii n sec i a ncerca s nu plng.Ea l lu de mn i o pornir n
sus,pe scri.Crezuse c el avea s-o duc n dormitorul lui,dar el se opri n dreptul
camerei pe care o ocupase ea.
- Hai s intrm aici.
-De ce?
- O s vezi.Intrar n ncperea scldat de lumina lunii.Nu crezur de cuviin
s aprind lumina.Nu era nevoie.
- Nu te mica,i spuse el,n timp ce se dezbrca.Ea rmase pe marginea
patului,asculttoare,urmrind cu deliciu cum i scotea mai nti cmaa,apoi
pantalonii i chiloii.Era un specimen minunat,iar ea se simi mndr de felul n
care arta,dar i geloas pe orice alt femeie care-l mai vzuse astfel.
- Vino ncoace,i spuse el i i ntinse mna.Ea se ridic i se apropie de el.

Strecurndu-se n spatele ei,Lyon o lu de talie i o conduse spre oglinda imens


din col,de lng fereastr.Ea admirase aceast pies de mobilier din prima clip
n care o vzuse.Avea aproape doi metri nlime,iar rama oval era sculptat din
lemn de trandafir.Avea cu siguran cel puin o sut de ani,dar oglinda fusese
reargintat i reflecta extrem de clar.
Lyon i ridic minile n dreptul umerilor ei,s-i desfac nasturii rochiei,pe care
i ncheiase cu atta greutate doar cu cteva minute n urm.Unul cte unul
nasturii czur victime degetelor lui ndemnatice.Cu mult grij i desfcu
centura din talie,apoi i cuprinse snii pe sub rochie.Ea se cutremur.Se lipi de
el,dar nu nchise ochii.Aerul proaspt al nopi i rcorea pielea.El fcu ca rochia
s-i alunece de pe umeri.Minile lui iubitoare i scoaser agrafele care-i
susineau prul,lsndu-i-l liber pe umeri.i ngropa faa n mireasma uvielor
aurii,o srut pe gt,mngind-o cu limba.
Cnd i ridic chipul i ochii li se ntlnir n oglind,i zmbir.
Minile lui coborr de pe umerii ei pe sni.Uor,foarte uor,mai mult ca o
sugestie a unei mngieri,degetele lui i atinser sfrcurile.Dac n-ar fi privit
totul n oglind,ar fi putut s jure c nu era dect rodul imaginaiei ei.
Dar rspunsul ei era real.Lyon i desfcu sutienul care czu i el la pmnt.
- Frumos,murmur el.n oglind i vzu minile acoperindu-i snii.Pielea i se
nfiora sub atingerea lui.i necjea sfrcurile,care ieeau n ntmpinarea
mngierilor lui.
- Nu tiu ct voi mai rezista,murmur el.E un vis pe care am dorit s-l
mplinesc,cu tine.Eti att de frumoas!Se srutar iar ea i simi palmele
strecurndu-se sub ultimul ei vemnt,care,curnd,czu alturi de celelalte.
Fr s se elibereze din mbriare,ea pi alturi,ocolind grmada de
haine.Sexul lui ntrit i atingea spatele,dar el se abinea,mbtndu-se n
splendoarea goliciunii ei.Se uitau mpreun la imaginile lor,reflectate n
oglind.Mna lui rtcea pe abdomenul ei,lipind-o de brbia lui.Cu cealalt
mn i mngia coapsa,trecnd pe lng triunghiul auriu,promind noi delicii.
- Iubete-m,Lyon.Te rog,iube-te-m acum.O lu n brae i o purt spre pat Se
aez lng ea,promindu-i n gnd c nu va mai face niciodat ceea ce fcuse
mai devreme,n birou.Cnd ea se rostogoli lng el,o opri cu o micare a minii.
- Avem tot timpul,opti el i-i srut snul.Limba lui se rotea n jurul
sfrcului,fcnd-o s tremure de dorin.
- Te rog,Lyon.
- N-o s mai fiu egoist cu tine,niciodat.Las-m s te iubesc.
Rnd pe rnd,o aduse n pragul extazului,nelsnd-o s-i cad prad.

Cnd nu mai putur s reziste dorinei,el o acoperi cu trupul lui i se cufund n


dulceaa ei.i ridic uor coapsele,ca ea s-l cunoasc n ntregime.Corpurile lor
se armonizau perfect,se sincronizau n micri.ngnnd cuvinte de adoraie,el o
purt spre mplinire.
- ...e att de bine...
-...adnc,nuntru...-...da...
- ...credeam c mineai cnd spuneai...
- N-a mai existat nimeni,de la Robert.
-Les?
- Niciodat,Lyon.i jur.
- Ah,Andy,e att de bine!
- i mie mi este.Nu m-am mai simit niciodat astfel.
- Adevrat?
- Da.Niciodat.
-Srut-m.
- E prea fierbinte?
-Nu.
- Prea rece?
- E tocmai bun.Unde e spunul? l ntreb ea.
- Eu sunt primul,zise el.Minile ei i mngiau pieptul.Se aventur cu limba ntro explorare necunoscut pn atunci.
- Andy? Ce s-a ntmplat?
- Mi-e team.
- S m atingi? Nu trebuie s-i fie.l iubi cu inocen.
Mai trziu,stteau n pat,cu braele i picioarele mpletite.Degetele lui hoinreau
lene pe spatele ei,iar ea i adpostea nasul n pieptul lui.
- Ce crezi despre tatl meu,Andy?
- De ce m ntrebi asta acum? El ridic din umeri.
- Nu tiu.Cred c datorit faptului c el era mereu ngrijorat de prerea
celorlali,de ce aveau s scrie despre el crile de istorie.
- A fost un om deosebit,Lyon.Iar din cte am citit despre el,este de admirat i ca
soldat.Dar nu cred c asta mi voi aminti despre el,ci m voi gndi ntotdeauna
ca la un btrn gentleman care i-a iubit fiul,care i-a plns soia,care i-a
respectat pe ceilali i i-a preuit intimitatea.Am dreptate?
- Mai mult dect crezi.

Se ridic i-i sprijini spatele de tblia patului.Fr s fac prea mult caz de
goliciunea lui,ridic un genunchi i o cuibri mai strns lng el.
- Les avea dreptate,s tii,zise el,ncet.
- n ce privin? Nu voia cu adevrat s tie,dar trebuia s-l ntrebe,pentru c tia
c el voia s-i spun.
- n legtur cu adevratul motiv al retragerii tatlui meu.Cu faptul c exist un
secret care l-a determinat s prseasc armata i societatea.
Ea rmase nemicat.Nici nu ndrznea s respire.
- S-a ntors acas ca un erou,dar nu se simea astfel.Ai auzit vreodat de btlia
de la Aisne?
- Da.Acolo era sectorul tatlui tu,iar aliaii au repurtat o victorie de o mare importan.Mii de dumani i-au gsit sfritul la Aisne.
- Dar i mii de soldai americani.
- E regretabil,dar acesta este preul victoriei.
- n ochii tatlui meu,preul a fost prea mare.
- Ce vrei s spui? Lyon oft.
- A fcut o eroare tactic,i a trimis practic la moarte un ntreg regiment.Asemenea lucruri s-au ntmplat frecvent.Ofierii risc viaa trupeilor de dragul
unei avansri.Dar nu i tatl meu.El preuia viaa fiecruia din oamenii aflai sub
comanda lui de la ofieri pn la ultimul soldat.Cnd i-a dat seama ce se
ntmplase,a fost distrus.N-a putut s uite niciodat c acea greeal a sacrificat
vieile multor oameni,c a lsat n urm vduve i orfani...Vocea i se frnse.
- Dar,Lyon,lund n consideraie valoarea lui,o asemenea eroare se poate ierta.
- Da,din punctul nostru de vedete.Nu i dintr-al lui.A fost chiar decorat pentru
acea btlie,considerat drept o mare victorie,ns ca brbat,ca soldat,a fost
nfrnt.Cnd a sosit acas,a fost aclamat ca un erou,dar conflictul interior nu-i
ddea pace.Nu se simea deloc un erou,ci un trdtor.
- Nu se poate!
- Nu un trdtor de ar,ci al oamenilor care se ncrezuser n judecata lui.Era un
conflict imposibil de reconciliat,aa c s-a retras din armat i a venit aici,nchiznd ua lumii i amintirilor.Ea tcu o clip,nainte de a spune:
- Nimeni n-ar fi aruncat cu pietre n el,Lyon.A fost un om respectat,un erou,un
conductor,ntr-o vreme n care America avea nevoie de eroi,de conductori.
Btlia a avut proporii nebnuite.Poate c n tot acel haos,a crezut c a fcut o
greeal,care de fapt nu a avut loc.
- tiu asta,Andy,i o tii i tu.Dar n-am reuit s-l conving,spuse el cu tristee.

A murit regretnd acea zi,de parc n-ar mai fi trit o alta.Nu conta ce ar fi crezut
oamenii dac ar fi tiut.Se judeca extrem de aspru.
- Ce tragic! A fost un om foarte drgu.
- Avea o prere foarte bun despre tine,zise el,mai vesel acum,trecndu-i o
mn prin prul ei.Ea l privi.
- Adevrat?
- Da.Mi-a spus c ari foarte bine.
- Aa tat,aa fiu.
- i - continu el,ignorndu-i comentariul - mi-a spus,chiar n ziua morii lui,c
eram un prost c te-am lsat s pleci,i c mi meritam soarta.
- Iar tu i-ai rspuns...?
- N-are rost s repet acum ce-am spus.Eram ntr-o dispoziie foarte proast.
- i acum?
- Acum sunt extenuat i vreau s m culc,dar nu pot suporta gndul c-mi pierd
timpul dormind,cnd tu eti goal lng mine.
- Te ajut cumva s tii c i mie mi-e somn?El zmbi i o srut,lipind-o de
pieptul lui.Andy i drese glasul.
- Domnule Ratliff,cred c nu-i dai seama unde-i ii mna.
- Ba da,dar speram c n-o s bagi de seam.
- Vrei s fii un gentleman i s-o iei de acolo?
- Nu.Am adormit deja.
Lumina soarelui o fcu s clipeasc des.Era a doua zi de diminea,iar ea i
punea cerceii n faa oglinzii.Imaginea n oglind i amintea de noaptea
trecut,de fanteziile erotice ale lui Lyon.Mna i tremur uor,pentru c nu-i
recunotea expresia ntiprit pe chip.Nu o mai avusese niciodat.
Ar fi putut s cread c visase,daci trupul ei n-ar fi pstrat urme vii.Snii i erau
uor iritai de barba lul Lyon.Sfrcurile tresreau la amintirea buzelor i limbii
lui.O senzaie grea o apsa ntre coapse,ori de cte ori i amintea de trupul lui
Lyon.Actul iubirii fusese complet,nu numai o uniune fizic,ci i a spiritelor.
Fora lui sexual deteptase n ea feminitatea,pe care nu spera s-o mai descopere.
l iubea pe acest brbat,i iubea vulnerabilitatea,puterea,simul umorului i chiar
temperamentul aprig.Lyon.l iubea pe Lyon.La puin vreme dup ce se
treziser,el coborse la main s-i aduc valiza,apoi se ntorsese n camera lui.
n timp ce se mbrca,ea se gndea cum s-l roage s semneze dezlegarea i cum
s-i spun de hotrrea pe care o luase chiar nainte de a adormi n braele lui.Nu
tia ce le rezerva viitorul.Nu discutaser nimic Cu o noapte nainte,triser doar

prezentul.Dar orice s-ar fi ntmplat ntre ei -iar ea nu-i mai putea imagina
acum viitorul fr el - tia c viaa ei trebuia s-i schimbe cursul.Nu mai putea
continua la fel.Pn s ia aceast decizie se simise constrns,nctuat.Acum
era liber.i auzi paii repezi pe scri i i atribui graba nerbdrii de a o
vedea.Mai arunc o privire grbit n oglind i se ntoarse spre u s-l
ntmpine.
- n sfrit! S-a ntors iubitul meu...Cuvintele i murir pe buze,vzndu-i
expresia furioas.O privea ucigtor.
- Mincinoaso.
- Lyon,strig ea,mpiedicndu-l s mai vorbeasc.Ce s-a ntmplat?
- i spun eu ce s-a ntmplat.O pervers mic pe nume Andy Malone m-a nelat
din nou.
-nelat?
- Mi-a ascuns adevrul,strig el tiu de ce ai venit.
- Lyon,spuse ea prbuindu-se pe pat i privindu-l uimit.Nu tiu ce vrei s spui.
- Nu tii,hm? Se ndrept spre fereastr i privi dealurile care strluceau n
lumin.Bine,fie ca tine.Spune-mi tu de ce ai venit?
- Voiam s te vd.Spunea adevrul.Les nu fcuse dect s-i ofere o scuz pentru
a se ntoarce la ferm.Dar ea ar fi gsit oricum un motiv s-l revad.
- Voiai s m vezi,repet el ironic,ntorcndu-se din nou cu faa spre ea.Ce
emoionant! Fr ndoial,voiai s-mi alini durerea.
- Da,se tngui ea.
- N-ai avut nici un alt motiv?
- Ba da,aveam nevoie de...e o...
- Spune-mi,la naiba,strig el.Ea se ridic de pe pat i-l nfrunt curajoas.
- Aveam nevoie de semntura ta pe o hrtie de dezlegare,pentru ca interviul cu
tatl tu s poat fi difuzat.Asta voiai s auzi?
- Dar m-ai gsit pe jumtate beat,i ndurereat,i apelnd la instinctele tale materne,iar tu,cu inima ta bun,te-ai hotrt s rmi cu mine,s m ajui s redevin
brbat.
- Nu,spuse ea,cltinnd din cap.N-are nici o legtur una cu alta.Uitasem de
dezlegare.Nu voiam dect s te ajut.
- Oh,bineneles.Mai mult ca sigur.i de vreme ce tot erai aici,i-mi ofereai
alinare cu trupul tu,fr s ai vreo pretenie,normal,ai reuit s afli ceea ce ai
vrut s tii chiar de la nceput.Ea se mbujor i i nfipse unghiile n palm.Nu
voia s-i piard i ultima frm de autocontrol.Unul din ei trebuia s-i in
cumptul,iar Lyon parc nnebunise.

- Ce anume,Lyon? Cu ce scop mi-am vndut trupul? Spune-mi.


-Pentru nenorocita aia de poveste.Tocmai am vzut buletinul de tiri de la New
York.Reporterul anuna tiri senzaionale n ediia de sear.O dezvluire
important privind viaa generalului Michael Ratliff.Interviul pe care nimeni nu
l-a mai vzut vreodat,nregistrat chiar n ziua mori.i cine crezi c va prezenta
totul? Nimeni alta dect femeia care-mi nclzea mie patul i cine tie cte alte
paturi,Andy Malone.Desfigurat de mnie,el se ndrept spre ea.
- Iar acum vei avea cu adevrat ce s le spui.Caut bine n crile de istorie,acolo
unde este prezentat btlia de la Aisne,pentru c va trebui s cunoti toate
elementele nainte de a povesti cele ntmplate.Rmas fr puteri,Andy se
aez din nou pe marginea patului,se uita la faa aplecat deasupra ei,ncercnd
s recunoasc trsturile brbatului cu care i petrecuse noaptea.Oare gura
aceea,care rostea acum acuzaii ngrozitoare,era aceeai cu cea care rostise attea
oapte de iubire,dup ce fcuser dragoste?
- Am venit aici pentru semntura ta,spuse ea.Les a plecat s negocieze cu reeaua
vnzarea nregistrrilor.Voiam ca toat ara s vad acest interviu,Lyon.Voiam
ca oamenii s-l cunoasc pe tatl tu,pe care l-am iubit,aa cum a fost nainte de
a muri.Asta este tot.N-am avut nici cea mai mic intenie s dezvlui ceea ce tu
mi-ai ncredinat.
- Nu? Gracie mi-a spus asear c i-ai dat instruciuni s-l sune pe Les la hotel,cu
mesajul c va primi ceea ce atepta azi-diminea.
Cuvintele inocente erau acum rstlmcite,otrvite.
- M-am referit la semntura ta.Nu puteam s vindem dac n-o aveam.Les s-a
nfuriat cnd a aflat c nu aveam dezlegarea.A ncercat s m determine s vin la
tine,dar n-am vrut s-o fac dect dup nmormntare.
-Ce drgu din partea ta.
- tiu c nu m crezi.Din ce n ce mai nervoas,pentru c-i cldea seama c el o
suspecta,ca i cum noaptea de dinainte nu nsemnase nimic,ncepu s vorbeasc
tot mai tare.Chiar crezi c plnuisem s-i smulg o destinuire asear?
- Lund n consideraie starea mea,cred c te-ai gndit c m-ai putea face s
vorbesc.Merita s ncerci,nu? Ei bine,felicitri.Ai obinut mai mult dect te-ai fi
ateptat.Interviul tu valoreaz acum cel puin dublu.Cariera ta va face un
salt.Aa c pleac din casa mea i fugi la Les s-i spui totul.
- Bineneles c voi pleca.Dar nu pentru motivul pe care-l crezi tu.Nu vreau s
mai petrec nici mcar o clip alturi de un om care nu tie ce nseamn s fie
brbat.Ar fi trebuit s nvei de la tatl tu.El era nelegtor,ierttor.M-ai acuzat
cndva c sunt lipsit de emoii.Dar tu? Uit-te la tine,Lyon.

El deschise gura s vorbeasc,dar Andy nu-l ls.


- Ai spus c n-ai putut s nelegi de ce tatl tu i-a impus aceast izolare.Dar
pereii care-l ineau departe de restul lumii nu se compar cu zidurile pe care leai ridicat n jurul inimii tale.nchisoarea ta este mai nspimnttoare dect a lui.
- Uite - spuse ea,deschiznd valiza i scond geanta de voiaj - aici sunt nenorocitele alea de benzi.Arde-le,arunc-le n ru,f ce vrei cu ele.Nu-mi pas.Nu
vreau s le mai vd niciodat.I le arunc la picioare.Sper s-i gseti fericirea
alturi de ele.n cteva clipe,nchisese geamantanul,i ieise din camer.
CAPITOLUL 11
Starea de spirit a lui Les Trapper se potrivea foarte bine cu culoarea prului
lui.Nimeni nu ndrznea s-l contrazic n astfel de clipe.Ochii lui albatri aveau
puterea de ai face pe ceilali s tac.Doar un prost sau un martir putea s-l
provoace deliberat.Andy nu era nici una nici alta.Nu simea nimic,cu excepia
unei detari triste.Spuse cu calm:
- Am lsat nregistrrile la ferm.Dac vrei,poi s iei legtura cu el,s le
recuperezi.Eu una nu m mai amestec.Poate c le-a distrus deja.Nu tiu.i nici
nu-mi pas.
- Vrei s spui - mormi Les printre dini - c ai lsat toate acele nregistrri de
valoare cowboy-ului acela?
- Da.I le-am dat lui Lyon.Se temuse de ntlnirea lor,dar acum nu-i mai psa.De
la ferm se ndreptase direct spre Haven to the Hills,acolo unde o atepta
nerbdtor Les,s vin cu nregistrrile i cu dezlegarea semnat.
- Ai nnebunit? strig el.Am ateptat ansa asta ani ntregi.Am muncit mult
pentru ea.Ce naiba te-a apucat? Rse amar.Cred c tiu.Lyon Ratliff.
- Rezerv-i remarcile crude pentru cineva care le apreciaz.
- Dar nici mcar n-am nceput s fiu crud.Vreau benzile,la naiba! N-ai dect s
dai cu piciorul ansei tale,dar eu nu voi proceda la fel cu a mea.
- N-ai dect s le iei de la Lyon.
- ndrznete s mai vorbeti aa cu mine i te dau afar.
- Oricum,n-aveam de gnd s m mai ntorc la lucru.Expresia lui nmrmurit o
amuz.Oricum,nu la Telex.
- Ce vrei s spui? Fr camera de luat vederi eti moart.
- Chiar aa? Nu cred.
- O ai n snge,Andy.Eti foarte bun.Cea mai bun.i-i place.E viaa ta.
- Nu,Les,strig ea.E viaa ta.Eu atept mai mult de la a mea,Ar fi vrut s-l poat
lua de umeri pe brbatul care-i fusese prieten,s-l scuture,s.-l fac s neleag.

Dar tia c era imposibil.El nu avea s neleag niciodat.i mulumesc pentru


compliment.tiu c am talent dar nu mai am motivaii.Nu vreau s ajung n
vrf,sacrificnd totul.Tatl meu a hotrt n numele meu,apoi Robert,apoi
tu.Nimeni nu m-a ntrebat.Mi-a plcut ceea ce fceam,dar nu mai am nimic
altceva.Am treizeci de ani.Peste zece ani o s am patruzeci,i poate cariera mea
se va sfri,sau poate voi fi un pion de baz.Dar va fi n continuare tot ce
am.i,probabil,cineva mai tnr,mai drgu i mai talentat mi va lua locul.i
atunci ce voi face? Mie ce-mi va mai rmne? Iart-m,Les,c te las balt,dar
vreau s plec.Vreau s-mi triesc viaa.
- Toate astea sun bine,dar sunt o porcrie,iar tu tii asta foarte bine.Te-ai
ndrgostit ru,iar acum vrei s-l aperi pe tip.Ce s-a ntmplat? Te-a dat afar?
- Da.Pentru c a vzut anunul cu privire la interviul care urma s fie difuzat
disear.
- Ei i ce? tia oricum c-l vom vinde reelei.Tot avea s fie transmis,mai devreme sau mai trziu.De ce...? i ls capul pe o parte i-i studie degetele care
tremurau de nervozitate.Stai puin,ai aflat ceva.Nu-i aa? Cum ea nu-i
rspunse,el i cuprinse faa n palme i i-o ridic.Nu-i aa?
l privea fr s fie ctui de puin speriat.El nu mai avea puterea s-o
intimideze,s-o umileasc sau s-o rneasc.Sentimentele ei rmseser cu Lyon,
acolo unde lsase i benzile.N-avea de gnd s dezvluie secretul.l va lua cu ea
n mormnt.Les avea dreptate s fie furios.Erau prieteni de mult timp.Din
punctul lui de vedere,ceea ce fcea ea acum,era o trdare.
- Nu,spuse ea calm,privindu-l n ochi.Nu,Les.N-a existat niciodat vreun
secret.Poate c acesta este motivul pentru care vreau s renun.Tu eti mereu n
cutare de snge.Eu nu.Tu vezi oamenii doar ca pe nite poveti posibile,cu
ajutorul crora s-i cldeti o carier.i eu ajunsesem s gndesc la fel,i nu-mi
place asta.Acum i vd pe cei care m nconjoar ca pe nite fiine umane,care
au tainele lor,i pe care au dreptul s nu le dezvluie nimnui.
Se ridic pe vrfuri s-l srute pe obraz.
- Te iubesc. Mi-ai fost un bun prieten.Sper s fii i n continuare.Dar a vrea s
nu ne mai vedem un timp.La revedere.Iei din camer i se ndrept spre
main.Pornise deja motorul cnd el iei n prag.
- Andy,o strig.Unde te duci? Prea nvins,aa cum ea nu-l mai vzuse
niciodat.Inima i se strnse dar luase o hotrre i voia s i-o menin.
i rspunse cu o voce grav:
- Nu tiu.Plec spre San Antonio,i-i nchirie o camer la Palacio del Rio,pe
faimoasa Riverwalk.Lu de la recepie cteva brouri turistice.Ar fi fost minunat

s petreac o sptmn de anonimat.Avea s plece undeva,s fac plaj,s


mnnce mncruri exotice,s leneveasc,pn ce avea s se simt n stare s se
ntoarc acas.i s-i reconstruiasc viaa.Unde s mearg? n Mexic? Caraibe?
Ce mai conta?Tot singur ar fi fost.Nu numai c-l pierduse pe Lyon,dar i slujba
i prietenul cel mai bun.Nu se mai aflase niciodat ntr-o asemenea situaie.
Pentru c nu voia s stea singur n camera de hotel,se mbrc cu o rochie din
bumbac i i refcu machiajul.Iei pe falez,se plimb pe Riverwalk,apoi se
hotr s intre ntr-un restaurant s mnnce.n timp ce trecea pe lng mese
strnea priviri admirative din partea brbailor.Dar ochii ei spuneau un nu
foarte hotrt.Alii se uitau la ea cu atenie,ncercnd s-i dea seama cine era.Se
obinuise cu asta.Adesea oamenii o recunoteau imediat.Unii o priveau
mirai,dar nu tiau de unde o cunosc.Ea se ntreba adesea cnd i ddeau oare
seama.Poate c atunci cnd o vedeau din nou la televizor.Probabil c-i duceau
mna la frunte i exclamau: Bineneles! Andy Malone! Ea era.
Se juca cu furculia n salat,fr s mnnce.Hamburger-ul pe care-l comandase
era apetisant i zemos,dar i amintea de cel comandat de Lyon la Gabe's,i nu
reuea s ia vreo nghiitur.i nici nu era prjit cum trebuie.Sau poate era scuza
pe care o gsise ca s-l poat lsa neatins n farfurie.O,porni napoi pe
Riverwalk,care era acum asaltat de turiti.Cum s-i umple oare orele lungi de
singurtate ale serii?Se opri s asculte o orchestr mariachi,i cumpr o
ngheat,dar o arunc imediat la gunoi.Trecu pe lng o galerie de art,dar nu
avea energia necesar s admire exponatele.Unul din vaporaele n care se
mbarcau cam patruzeci de turiti,pentru o excursie de o jumtate de or pe
ru,tocmai trgea la doc.i lu un bilet i pi pe vapor ajutat de un tnr ncins
cu o centur mexican viu colorat.
- naintai,v rog,spuse el cu o voce plictisit.Se aez pe bancheta din
lemn,privind spre ap.Nu se ddu deloc atenie celorlali pasageri,cu excepia
unei fetie frumoase de vreo doi ani,cu codie blonde,care se aezase lng ea.
Andy le zmbi prinilor fetiei.Ea era drgu,avea un aer proaspt.El ducea un
aparat de fotografiat.O familie tnr,plcut,aflat n vacan.Se simi copleit
de durere.ntoarse uor capul cnd auzi motorul pornind,i rmase nmrmurit
cnd l vzu pe ultimul pasager care se mbarca.Inima ncepu s-i bat cu
putere.i ntoarse privirile din nou spre ap,fr s o vad.Auzi murmurul celor
care obiectau nemulumii:
- Nu mai e loc n fa.V rog s rmnei aici,n spate.
- M simt ru atunci cnd cltoresc cu vaporul.N-a vrea s vrs pe cineva,se
auzi o voce joas,puin rguit.

O adiere uoar rcori obrajii nfierbntai ai lui Andy.Vaporaul porni i se auzi


vocea ghidului.
- n stnga,este amfiteatrul unde...
- Bun,zise Lyon ncet,apoi repet: Bun.Dar Andy nici nu-i ntoarse capul spre
el.ntr-un sfrit,l privi.
- Bun,zise ea pe un ton ngheat i se ntoarse la loc.
- Se spune c aceti copaci sunt chiar mai...
- Scuz-m,ai venit cu cineva? Ea l privi nencreztoare.Lyon se ntoarse spre
doamnele n vrst,care stteau lng ea i-l priveau acum cu ochi mari.nltur
aceast posibilitate.O cunoti pe domnioara? o ntreb el pe feti.Aceasta
cltin din cap.n preajm mai erau doi piloi.i ntreb i pe ei.A venit cu
vreunul dintre dumneavoastr?
- Nu,domnule,rspunser ei la unison.
- Bine,spuse el zmbind.N-a fi vrut s ptrund pe teritoriul nimnui.Andy privi
n jurul ei i-i ddu seama c cei aflai lng ei nu mai admirau privelitea,ci
urmreau cu atenie spectacolul.Se uit la el.
- Arat foarte bine,nu? i ntreb el pe piloi.Ei se uitar spre Andy,apoi din nou
spre el i ddur din cap.
- Nu eti sntos,opti ea printre dini.
- Ce-o cuta o femeie att de frumoas singur pe un vapor? ntreb din nou
Lyon.Ai remarcat ce corp are?Piloii ncepur s-o studieze cu ochi lacomi.Cu
un gest reflex ea i ncrucia minile la piept.
- Am observat din prima,zise unul dintre ei.Lyon se ntoarse spre Andy.
- i eu.Acum i vorbea numai ei,vocea i cptase un alt ton.Ochii lui gri o
studiau.Cred c e frumoas,dar nu cred c tie ce simt pentru ea.
- Fu...moa,gnguri fetia,btnd-o uurel pe genunchi pe Andy.
-Vrei s-i petreci noaptea cu mine,fat frumoas? o ntreb ncet Lyon,privind-o
n ochii aurii.
- Harry? fcu mama fetiei,speriat.
- Las-i n pace,spuse acesta.Andy se ridic n picioare,ntr-o ncercare zadarnic
de a scpa.Lyon se ridic i el.Nu-i despreau dect civa centimetri.
- De ce-mi faci asta? opti ea.
- Pentru c vreau s vii n viaa mea,Andy.Chiar dac asta nseamn s cumpr
un post de televiziune,sau s instalez unul la ferm,orice,doar s stai cu mine.
- De ce? De ce m vrei tocmai acum?
- Pentru c te iubesc.
- Mi-ai mai spus asta i asear.

Dar azi-diminea erai gata s m omori,creznd c a fi putut s spun ceva


despre tatl tu.
- Harry? zise din nou femeia i mai speriat.
- Uit-te la rute,draga mea,i spuse acesta fiicei lui,care urmrea captivat
scena.Nici la televizor nu mai vzuse aa ceva.
- A fost un reflex,Andy.Dup tot ce mi-a fcut Jerri,n-am mai avut ncredere n
femei.M foloseam de ele,dar nu m implicam,i poi imagina ce a nsemnat
s-mi dau seama c te iubesc? Gracie a fost cea care mi-a artat ct am fost de
prost.
- M ntreb cine or fi Jerri i Gracie,zise unul dintre piloi.
- t,fcu una din femeile n vrst.
- Jerri e tip sau tip? i opti cellalt pilot prietenului su.
- Nu cred c vreau s tiu.Doar ai auzit c nu-i mai plceau femeile.
- Ce vrei s spui? l ntreb Andy cu un glas tremurat.
- C nu mi-ai fi lsat mie benzile,dac ai fi avut intenia s-i faci vreun ru
tatlui meu.C n-ai minit atunci cnd mi-ai spus c voiai s filmezi o poveste
simpl,de via.Pe Les ar trebui s fiu furios,nu pe tine.
- Les? ntreb mama.Credeam c-l cheam Jerri.
- t,fcu tatl.
- Mi-am dat demisia astzi,Lyon.El o lu de mn.
- De ce?
- N-a mai fi putut fi obiectiv,dup ce te-am cunoscut.Iar Les tia asta foarte
bine.A ncercat s nege,dar nu avea rost.Oft.Tu i tatl tu valorai pentru mine
mai mult dect orice subiect de interviu.
- i ce vei face? Ea ridic din umeri.
- M gndeam s plec n Mexic,s stau la plaj i s m gndesc la toate.
- mi place n Mexic,zise el ncet.i srut palma,apoi i-o lipi de obrajii lui.
- Adevrat? ntreb ea.
- E locul ideal pentru luna de miere.
- Luna e de miere,chicoti fetia.
- Lun de miere? repet Andy,uimit.
- Vrei s te mrii cu mine,Andy?
- S m mrit cu tine?
- Nu mai auzi bine,fato? Te-a cerut de nevast.Rspunde-i s putem cobor.
Andy se uita uimit la femeia n vrst care vorbise,apoi la feele celor din
jur,care-i priveau cu atenie.Se ntoarse spre el,care o atepta rbdtor,i zmbi.
-Da.

- Eti o fiar,murmur ea,atingndu-i buzele de pielea fierbinte a umrului


lui.Aproape c-mi este team s mai ies cu tine n lume.
- De ce? O trase mai aproape de el.
- De cte ori suntem n public m pui n situaii stnjenitoare.Mai nti la
Gabe's,cnd mi-ai zis s-mi iau cu mine o anumit parte a anatomiei i s plec la
Nashville...
- O foarte atrgtoare parte a anatomiei tale,dac mi-e permis s-o spun.
- Apoi n noaptea aceea,de fa cu toi...
- Putii ia.
- i ast-sear.Ce i-a venit s m ceri aa de nevast?
- Mi-a fost team c o s m refuzi dac te iau cu duhul blndeii.
- Ar fi trebuit s-i trag o palm.
- Dar n-ai fcut-o.tiam eu c undeva,n adnc,ai sufletul blnd.nainte ca ea s
poat s riposteze,el o srut arztor,de parc ar fi vrut s-i dovedeasc faptul c
era adevrat.Ea se lipi toat de el,nfiorat de atingerea pielii lui goale.
Se ntorseser la hotel de ndat ce i croiser drum prin mulimea curioas care
cobora de pe vas.n clipa n care nchisese ua n urma lor,el o luase n brae i-i
spusese grav:
- Te iubesc,Andy.S nu m prseti niciodat.Mrit-te cu mine.
- i eu te iubesc,Lyon.i vreau att de mult s m cstoresc cu tine!
-Copii?
- Cineva mi-a spus odat c e pcat s nu ai copii.
El zmbi i-i cuprinse faa ntre palme.
-Iubesc femeia din tine.
- Cu mai puin de o sptmn n urm,nu erai de prere c e ceva de capul
meu,ca femeie.
- Aa gndeam atunci.Nu voiam s-i dai seama c m speriasem.
- Eu te-am speriat? Cum aa?
- Pn atunci fusesem foarte sigur de toate.Credeam c viaa mea era aa cum
mi-o doream.Nu voiam s m implic,s am responsabiliti.i,cu siguran,nu
doream s fiu iubit,pentru c asta ar fi nsemnat s iubesc la rndul meu,i nu
voiam s-mi asum acest risc.i atinse fruntea cu vrful degetelor,ncercnd s
fac s-i dispar cutele de ngrijorare.
- Dar ai aprut tu,i totul s-a schimbat.Te-am dorit din clipa n care te-am vzut
prima oar.A fost,pur i simplu,dorin carnal.Apoi,am vzut cum te purtai cu
tata,i ct de vulnerabil preai n ziua n care ne-am adpostit de ploaie.i am

nceput s te iubesc.A fi vrut s te ursc pentru c-mi fceai asta.Dar n-am


putut.Iar cnd te-am alungat definitiv,am neles ce nsemni pentru mine.Trebuia
s vin dup tine,s te rog s m primeti napoi.
- Te primesc.Acum i ntotdeauna,spuse ea.Renunasem s mai sper c-mi voi
petrece viaa alturi de brbatul pe care-l iubesc.Prima mea csnicie a fost o
deziluzie.Eram convins c eram menit unei cariere i unui cmin.Vreau s-mi
mpart viaa cu tine,Lyon.
- Am vorbit serios cnd i-am spus despre postul de televiziune.N-am nimic
mpotriv,dac vrei s continui s lucrezi.
- O s m mai gndesc.Poate o slujb cu program redus.S-ar putea s-mi lipseasc,dup un timp.
- Eti prea bun ca s renuni complet.Sunt nevoit s-i recunosc profesionalismul,talentul.
- i mulumesc.Dar sper c pasiunea ta pentru mine s nu moar niciodat.
- Poi s fi sigur de asta.
- Cum de m-ai gsit? l ntreb ea,lene.
-Am sunat la Telex.Mi-au dat numrul de telefon al mamei tale.Am sunat-o,
m-am prezentat ct mai fermector cu putin,drept viitor ginere i am explicat
c mi-a fugit mireasa.Ea mi-a spus c ai sunat-o de aici,c aveai de gnd s pleci
n Mexic,i c ar fi mai bine s m grbesc dac vreau s te mai prind.
Cred,domnioar Malone,c vrea s te mrite cu orice pre.
- Oh,Lyon...Ai un talent...de a schimba subiectul.Mna lui ncepuse s se joace
cu snul ei,uimit i ncntat cnd sfrcul i se ntri.Era o tentaie pe care nu o
putea trece cu vederea,l srut.Ea se arcui lng el.
-Lyon...Telefonul sun.Ea ntinse mna spre receptor.
- Nu rspunde.
- Trebuie,Lyon.Nu-l pot lsa s sune.El mormi ceva,dar n-o mpiedic s duc
receptorul la ureche.
-Alo?
- Bun,drguo.Ce faci?
- Les! exclam ea.Nu se atepta s-l aud,dar se prea c Lyon nu era prea
surprins de identitatea interlocutorului ei.ns nici nu-i ncet srutrile
fierbini.Ce...Cum...De ce m caui?
- Nu i-am mai spus s nu mai rspunzi la o ntrebare cu o alt ntrebare? N-ai
nvat nimic n toi anii tia? Ei bine - oft el resemnat - n-am putut s dau de
Lyon,aa c a vrea s transmii tu un mesaj.Am sentimentul c-l vei revedea
curnd.

Ea i cobor privirea spre prul ntunecat al lui Lyon,care acum o muca uurel.
- Ce...i drese vocea.Ce mesaj?
-Vreau s-i spui c a fcut un lucru nemaipomenit trimind nregistrrile la
reea.i scrisoarea.Cu ajutorul lor,am obinut o slujb de milioane.n dou
sptmni sunt la New York,instalat n noul birou.
- A fcut el asta? ntreb ea.i strecur degetele prin prul lui Lyon i ncerc
s-i ridice faa spre ea,dar nu reui.Ce coninea scrisoarea?
- Ce se ntmpl acolo,Andy? Te simi bine? Ai o voce ciudat.
- Mi-e bine,mi-e bine,murmur ea Gura lui fierbinte ajunsese din nou pe snul
ei.Scrisoarea...?
- Oh,spunea c eti nevoit s renuni un timp la slujb,pentru c te cstoreti,
dar c ar trebui ca mie s mi se ofere un post de asistent de producie n cadrul
emisiunii de tiri.i m-au angajat!
- E minunat,Les! Oh,L...Lyon,e minunat!i czu receptorul din mn.l ridic
Lyon.
-Andy,Andy,ce se ntmpl?
- Felicitri pentru noua slujb,Les.Andy nu mai poate vorbi acum.E n culmea
extazului.O s te caute ea - peste un an sau doi.
SFARSIT