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CAP TULO 2. EL REFLECT METRO PTICO EN EL DOMINIO DEL TIEMPO.

Principio de funcionamiento del reflectmetro.


El principio de funcionamiento se basa en el mtodo de Retroesparcimiento o Retrodispersin
(Backscatter), especficamente el mecanismo de esparcimiento Rayleigh. En este, la luz que se propaga por
una fibra ptica se dispersa en todas las direcciones, y en cada punto a lo largo de esta, con una distribucin
proporcional a (1 + Cos2), donde representa el ngulo entre la direccin de propagacin y la de
retroesparcimiento. La dispersin se produce debido a pequeas variaciones del ndice de refraccin
que ocurren continuamente a lo largo de la fibra, las que se manifiestan como consecuencia de la
inhomogeneidad del material que compone la fibra. La figura 2.1 ilustra el esparcimiento Rayleigh.
Figura 2.1 Retroesparcimiento Rayleigh.
El OTDR aprovecha este principio fsico para realizar mediciones en enlaces de fibra ptica. El equipo
inyecta una secuencia de impulsos peridicos los cuales son suministrados por una fuente ptica estable,
como un lser, con la longitud de onda adecuada. Debido al fenmeno Rayleigh, de la cantidad energa
que se dispersa en cada punto de la fibra, y hacia todas las direcciones, slo una minscula parte retorna
hacia el OTDR. Esta pequea retrodifusin es recibida por un fotodetector o detector ptico, que es parte
del mismo circuito de la fuente ptica. Este dispositivo intercepta la mayor cantidad de seal, la que es
fotoamplificada y transformada en seal elctrica. Como se trata de una seal de 40 a 80 decibeles por
debajo de la seal enviada, es decir, de alrededor de una millonsima parte de la seal aplicada, es
necesario mejorar la relacin seal/ruido y el rango dinmico, por lo que el lser debe suministrar una
alta potencia ptica y as alejarla del nivel de ruido.
Otro principio fsico que el OTDR emplea como base para las mediciones es el fenmeno de Fresnel. El
haz inyectado adems de provocar el efecto Rayleigh en la fibra, tambin genera reflexiones, las que
obedecen a este fenmeno.
En rigor, ste se produce debido a la diferencia entre el ndice de refraccin de la fibra y el del aire. En
otras palabras los pulsos inyectados se reflejan en puntos donde existen discontinuidades, como por ejemplo,
en los extremos de la fibra donde se realizan los acoplamientos, como tambin a lo largo del tramo, en los
puntos en que la fibra ha sido intervenida o se ha roto, es decir, donde el haz pasa de un medio (fibra) a otro
(aire), producindose un cambio abrupto, el que se manifiesta como una fuerte reflexin. La figura 2.2
ilustra el fenmeno.
Figura 2.2 Fenmeno de Fresnel.
Los fenmenos Rayleigh y Fresnel se producen bsicamente como consecuencia de los cambios en el
ndice de refraccin. Una variacin fina y continua dentro del ncleo, en el caso del primer fenmeno,
y un cambio brusco al pasar de un medio a otro, en el caso del segundo. Los resultados que el OTDR
representa y grafica para cada uno de estos fenmenos se conocen como eventos o sucesos.
El OTDR puede dar muchas referencias del comportamiento de una fibra en segundos de medicin,
entregando informacin acerca de la uniformidad de la fibra y de las propiedades ms importantes que
definen un enlace ptico.
Entre las caractersticas ms importantes que el equipo puede determinar estn la distancia (total o
parcial de un enlace), la atenuacin del enlace, prdidas por insercin y la prdida de retorno
(Reflectancia). Esto permite asegurar que la prdida total que se obtiene mediante las mediciones
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prcticas que se realizan con un OTDR, responda a las que se especifican en un diseo determinado.
FUNCIONAMIENTO del circuito INTERNO DEL OTDR.
El circuito interno del OTDR consta de cinco etapas esenciales. Posee un generador de impulsos, una fuente
ptica (Diodo Lser), un acoplador ptico bidireccional, un fotodetector o detector ptico y un
amplificador integrador.
El generador de impulsos funciona como un dispositivo que proporciona una seal que excita la fuente
ptica, la cual genera un haz de pulsos de alta potencia que ser inyectado dentro de la fibra mediante el
acoplador bidireccional y un conector.
Al momento de recorrer la fibra, los impulsos enviados sufren reflexiones de Fresnel en los lugares en donde
se detecten discontinuidades o irregularidades. Asimismo se produce el fenmeno de Rayleigh a lo largo de
la fibra debido a las caractersticas propias de sta. Parte de la luz afectada por estos fenmenos retorna
al circuito en forma de luz retroesparcida (Backscatter).
En el diagrama en bloques de la figura 2.3 es posible visualizar el funcionamiento del equipo en la
generacin y posterior procesamiento de las seales.
Figura 2.3 Diagrama en Bloques de la tcnica de medicin de Retroesparcimiento.
El detector recibe las seales retroesparcidas y las entrega a un amplificador integrador que se encarga de
procesarlas, a partir de la envolvente de todos los puntos retroesparcidos, adems de mejorar la relacin
seal / ruido.
Por ltimo, la seal procesada pasa por un divisor por dos, ya que el tiempo de circulacin medido
corresponde a un doble recorrido, para luego ingresar al visualizador o display del equipo que finalmente
mostrar en un plano X-Y los resultados. El eje X indica la distancia del enlace en metros y el eje Y
corresponde a la potencia recibida en dBm, ya que la potencia es una funcin logartmica. En la figura 2.4
se ejemplifica una medicin tpica mediante OTDR, la que por ejemplo, se podra dar entre dos
ciudades.
Figura 2.4 Representacin de un tramo de fibra ptica mediante OTDR.
En la figura 2.4 es posible apreciar el efecto de la atenuacin explicada anteriormente, y que est
representada por la pendiente de la traza, es decir, la cada ligera y continua en la potencia de la seal que
esta siendo transmitida a lo largo del enlace.
Adems se observan los eventos o sucesos producto de las discontinuidades y del diseo propio del enlace
con la informacin acerca de su ubicacin y correspondiente prdida.
Clculo de Distancia y Potencia.
A continuacin se muestran las ecuaciones y los procedimientos matemticos que emplea un OTDR para
calcular distancia en un enlace y la potencia de la luz retroesparcida.
Clculo de la Distancia.
Para calcular la distancia de cada punto especfico del enlace y de los eventos generados por las uniones o
discontinuidades que se hallan en l, el equipo fija el tiempo de partida de la medicin en t = 0. Como la
retrodispersin se da en cada punto a lo largo de la fibra, el OTDR recibe informacin continua de cada
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punto, especficamente la informacin correspondiente al intervalo de tiempo que demora la luz de


retroesparcimiento en llegar hasta el detector ptico, as como el intervalo de tiempo que tardan las
reflexiones de Fresnel en llegar a este.
Con esta informacin, el equipo ahora solo debe realizar el clculo de la distancia mediante la formula
expresada en la ecuacin 2.1 que se muestra a continuacin.
(2.1)
donde v : velocidad de la luz en la fibra [m/s]. t : tiempo de propagacin [s].
Sin embargo, el OTDR debe calcular previamente la velocidad de la luz en la fibra. Este clculo lo realiza
mediante la relacin que existe entre la velocidad de la luz en el vaco y el ndice de refraccin de la
fibra ptica. La ecuacin 2.2 muestra esta igualdad.
(2.2)
donde c : velocidad de la luz en el vaco (2.998979 x 108 m/s). n : ndice de refraccin grupal del
ncleo.
La velocidad de la luz obtenida es multiplicada por los valores de tiempo de retorno de las seales,
obtenindose de esta forma la informacin de la distancia tanto de los eventos o sucesos, como de la
longitud total o parcial del enlace.
Como se observa, el valor del ndice de refraccin es fundamental. Cualquier desviacin que presente
afectar directamente a la distancia calculada, por consiguiente es muy importante conocer el valor exacto
correspondiente a la fibra que se est midiendo. Ms adelante se analizar la importancia del efecto de
este ndice en las mediciones de distancia y el mtodo propio que incluye el OTDR HP8147 para
medirlo.
Por otra parte, la precisin en el tiempo t de la ecuacin 2.1 depende de la exactitud del oscilador interno
del OTDR. No obstante, las precisiones desarrolladas y alcanzadas en los OTDR actuales son muy altas,
manteniendo este error muy bajo, por lo que este parmetro no es tan crtico como el valor del ndice de
refraccin.
Clculo de la Potencia (Prdidas).
La potencia que es recibida depende de las caractersticas de atenuacin propias de la fibra, y se visualiza
como una inclinacin gradual conforme aumenta la distancia. Asimismo, la potencia sufre prdidas debido
a las diferentes uniones o discontinuidades que se presentan en diferentes puntos del enlace ptico.
Como ya se ha mencionado, todos estos acoples e irregularidades son representados por el OTDR mediante
diferentes formas grficas denominadas eventos o sucesos, que son generados principalmente por empalmes
de fusin, empalmes mecnicos, conectores, pliegues, fisuras, roturas, entre otros, y hacen que la traza
desve su continuidad, produciendo un desplazamiento vertical de la misma, lo que representa la prdida
de potencia.
Cuando se mide la cada de la potencia ptica, el OTDR procesa y promedia la luz retroesparcida. La
potencia de la luz retroesparcida para fibras monomodo que es causada por el pulso en t = 0 est
representada por la ecuacin 2.3.
(2.3)
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donde S : razn entre la luz retroesparcida de Rayleigh y luz de Fresnel. r : prdida ptica por
dispersin de Rayleigh [dB]. v : velocidad de grupo de la luz en la fibra ptica [m/s]. T0 : intervalo de
tiempo de la luz retroesparcida al detector [s]. P0 : potencia de transmisin en T0 [dBm].
El valor de S para fibras monomodo, se define en funcin de las caractersticas geomtricas de la fibra y
del haz emisor, y de la frecuencia normalizada V. La ecuacin 2.4 muestra la relacin matemtica de
dichos parmetros.
(2.4)
donde w : dimetro del campo modal del haz. a : dimetro del ncleo de la fibra. V : frecuencia
normalizada.
No obstante, la luz retroesparcida decrece de acuerdo a una funcin exponencial en el dominio del tiempo y
el nivel depende de la prdida en la fibra ptica. Como consecuencia de esto, la potencia P0 de la
ecuacin 2.3 queda en funcin del nivel de potencia recibido por el fotodetector junto con el factor de
atenuacin de la fibra. Lo anterior queda expresado matemticamente en la ecuacin 2.5.
(2.5)
donde Pi : potencia o nivel del pulso ptico de entrada [dBm]. : prdida de la fibra ptica por unidad
de longitud.
Como se coment anteriormente, el ndice de refraccin es fundamental para una correcta medicin de
la distancia, ya que afecta indirectamente este resultado a travs del valor de la velocidad de la luz en la
fibra.
Prdidas por Insercin o atenuacin (IL: Insertion Loss).
Es la atenuacin que se produce cuando la seal ptica pasa por un elemento atenuador. Se define como
la razn entre la potencia de entrada al elemento y la que sale de ste. La figura 2.5 muestra un diagrama
de prdida por insercin.
Figura 2.5 Diagrama prdida por Insercin.
Prdida de Retorno ptico (ORL: Optical Return Loss).
Se define como la razn entre la potencia de entrada al elemento y la potencia reflejada por ste. La figura
2.6 muestra un diagrama de prdida de retorno ptico. La Reflectancia es la magnitud inversa a la ORL, es
decir, ORL= - Reflectancia.
Figura 2.6 Diagrama prdida de retorno ptico.
Coeficiente de Dispersin.
Un parmetro igualmente importante es el llamado Coeficiente de Dispersin. Como ya se sabe, el
fenmeno de Rayleigh produce el efecto de dispersin, del cual, una cantidad pequea viaja hacia atrs,
la que es conocida como retroesparcimiento. El coeficiente de dispersin es una medida de esta cantidad de
luz que la fibra es capaz de dispersar o devolver hacia el OTDR, y afecta a las prdidas de retorno. Este
coeficiente se calcula como la relacin entre la potencia del pulso de salida del OTDR y la potencia de
retrodifusin en un punto determinado de la fibra, es decir, depende de la atenuacin propia de la fibra. La
relacin se expresa en decibeles (dB) y es inversamente proporcional al ancho del pulso. Un valor de 50 dB
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es tpico para un ancho de pulso de 1s.


EVENTOS O SUCESOS EN LA FIBRA.
El OTDR entrega distintas grficas para los eventos que suceden en la fibra. La importancia del OTDR al
mostrar sucesos es que es posible visualizar de que evento se trata y donde est.
Los eventos que un OTDR representa en una traza se producen como consecuencia de las conexiones que el
diseo del enlace requiere. Estos pueden ser empalmes de fusin, empalmes mecnicos o conectores. Los
sucesos tambin se pueden dar como resultado de una manipulacin poco cuidadosa de la fibra en la etapa
de instalacin o debido a condiciones crticas en los emplazamientos, que pueden generar dobleces
forzados, pliegues, macropliegues, grietas o roturas.
En la figura 2.7 se clasifican los sucesos ms importantes que pueden darse como resultado de una
medicin a un enlace ptico determinado, junto con la representacin de estos en la traza.
Figura 2.7 Principales eventos o sucesos de un enlace representados con OTDR.
Como se observa, las representaciones de los eventos que la traza del OTDR realiza son diversas. La
clasificacin que se ha elaborado para estos sucesos se establece en dos grupos principales, los que sern
descritos a continuacin.
Eventos Reflectivos.
Este tipo de evento es producto de conectores, empalmes mecnicos, fisuras, extremo abierto (pulido) o
extremo con conector.
En el punto de ubicacin del evento se produce una fuerte reflexin en la traza (Fresnel), la que causa
prdidas que se visualizan como una cada vertical del nivel de retrodispersin. La magnitud de la
reflexin se define como prdida de retorno y est determinada por la amplitud de la reflexin sobre el
nivel de retroesparcimiento en decibeles. Ms adelante se vern los valores tpicos para este tipo de
eventos.
En la figura 2.8 se observa el desplazamiento vertical que sufre la traza. La lnea punteada es una
extrapolacin de la cada y muestra la atenuacin de la traza respecto del nivel de retrodispersin antes
del evento.
Figura 2.8 Representacin de un evento reflectivo.
Evento no Reflectivos.
En este caso los eventos producen prdidas pero generalmente no causan reflexiones. stos eventos
surgen como consecuencia de empalmes de fusin, pliegues, macropliegues o, en algunas ocasiones,
extremos de la fibra rotos.
De la misma forma, el OTDR los representa como una cada vertical repentina en el nivel de
retrodispersin, provocando la prdida.
En la figura 2.9 se puede observar la representacin de una prdida ocasionada por un evento no
reflectivo. La lnea punteada extrapolada junto con el nivel de retrodispersin previo al evento, indica la
diferencia en los niveles de la traza antes y despus del evento.

Figura 2.9 Representacin de un evento no reflectivo.


Esta representacin se puede dar tanto para empalmes de fusin como para dobleces o macropliegues. La
forma para diferenciar un evento del otro, es que los empalmes idealmente estn documentados y registrados
en los datos de instalacin y mantenimiento del enlace, es decir, se posee informacin acerca de la
ubicacin de estos, por lo que cualquier prdida registrada en un lugar desconocido indicara la
presencia de un pliegue. Por otra parte, los dobleces registran mayores prdidas al aumentar la longitud de
onda en la medicin, por lo que efectuar mediciones a distintas longitudes de onda, facilita la tarea de
diferenciar entre empalmes y dobleces.
Para el caso particular de un empalme de fusin, existe otro fenmeno que comnmente se da. En este, el
evento es representado como una ganancia de energa en lugar de una prdida, condicin que no es real
debido a que un empalme es a un elemento pasivo.
La figura 2.10 muestra la grfica que entrega el OTDR debido a la situacin comentada anteriormente. En
esta ocasin se observa una ganancia de energa por sobre la lnea negra punteadas.
Figura 2.10 Representacin de un empalme de fusin con ganancia de energa.
El OTDR mide la prdida de un empalme comparando la cantidad de retroesparcimiento antes y despus
de ste. Debido a este mtodo, si el coeficiente de dispersin en la fibra de la derecha es mayor, se
visualiza una ganancia de energa, ya que se produce mayor cantidad de retroesparcimiento con la misma
cantidad de potencia luminosa que se esta transmitiendo.
La forma de obtener resultados correctos en un empalme que presenta esta situacin, es midiendo desde
ambos extremos del enlace. Luego los resultados de las muestras son promediados con el fin de obtener un
resultado que represente la prdida real del empalme. Esta solucin se conoce como promedio de dos
vas y usualmente entregan valores de prdida muy pequeos y que representan mejor el valor real de
la prdida.
Por ltimo, si un empalme determinado registra una ganancia con un equipo en particular, es muy probable
que al medirlo con un equipo de distinta marca, el empalme se visualice igualmente como una ganancia de
energa.
Extremos de la fibra.
Dependiendo de la condicin en que se encuentre el extremo cortado de una fibra, el OTDR puede graficarlo
de dos formas.
En el primer caso, si la fibra ha sido cortada y pulida con una herramienta especial perpendicularmente
respecto de su eje, o bien se le ha agregado un conector, entonces se produce una reflexin de Fresnel,
despus de la cual la seal cae al nivel del ruido.
En el segundo caso, si la fibra ha sido cortada de forma no adecuada o ha sufrido una ruptura accidental, la
irregularidad de la superficie que queda, dispersa la luz y por lo general no se produce reflexin, cayendo la
seal al nivel de ruido luego del evento.
En la figura 2.11 (a) se tiene la primera situacin y en la figura 2.11 (b) se observa la segunda.
Figura 2.11 Extremos de fibra en distintas condiciones de terminacin.
Parmetros de medicin en un otdr.
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Ancho del pulso.


Un parmetro importante para obtener buenos resultados de una medicin es el ancho del pulso de luz
aplicado en el interior de la fibra. El OTDR funciona emitiendo pulsos de una misma duracin en forma
repetida y a una frecuencia por lo general de 10.000 ciclos por segundo. La duracin o ancho de pulso es
ajustable y determina la resolucin de la distancia, que es fundamental para separar eventos con claridad.
Segn sea el propsito especfico de la medicin, se pueden escoger pulsos angostos o pulsos anchos.
La figura 2.12 muestra la diferencia en la resolucin de la distancia entre la emisin de un pulso corto (a) y
un pulso largo (b).
Figura 2.12 Grficos para pulso corto y pulso largo.
Como se observa en (a), el pulso corto puede brindar una mejor resolucin, lo que es til para visualizar en
forma clara eventos relativamente cercanos, ubicados en etapas especficas dentro de un enlace. El
inconveniente que presenta un pulso corto es el poco alcance que logra. Esto se debe a la poca energa que
concentra y que implica tener ms ruido en la medicin, lo que reduce el rango dinmico.
Por otra parte, un pulso largo posee mayor cantidad de energa (b), lo que devuelve un nivel de
retroesparcimiento mayor el cual permite alcanzar grandes distancias, con rango dinmico amplio, antes de
que el ruido comience a afectar la medicin, lo que lo hace ideal para enlaces completos o detectar una falla
lejana.
La desventaja de un pulso largo es que, debido a que calculan un promedio de la fibra sobre una seccin
ms amplia, la resolucin es inferior y se pueden perder de vista sucesos en la traza, es decir, al
incrementar el ancho del pulso se incrementa el nivel de retrodispersin. La figura 2.13 grafica esta
situacin.
Figura 2.13 Representacin del ancho del pulso en la fibra.
Dependiendo de la medicin a realizar, se usarn pulsos cortos para una mejor resolucin, por ejemplo, al
medir lo que sucede entre un Router y un Servidor, o pulsos largos para obtener mayor alcance para, por
ejemplo, medir el final de una fibra en un enlace de larga distancia, sin importar lo que sucede en el camino.
Ancho de banda y resolucin.
Del punto anterior se ha destacado la relacin entre resolucin y ruido que presenta el OTDR. Cuanto mejor
sea la resolucin (pulsos cortos) habr ms ruido y a menor resolucin (pulso largos) se obtiene un
mejor rango dinmico. Esto se debe al diseo del OTDR, especficamente al diseo del receptor y a su
circuito de funcionamiento (que en rigor es la etapa que impone el ancho de banda a partir del principio de
que cualquier hardware posee un ancho de banda limitado) y segn el manejo que se haga de ste, para
obtener una resolucin determinada.
En este caso los lmites del ancho de banda son determinantes en los resultados del ancho del pulso,
explicado anteriormente. Los pulsos cortos son obtenidos a partir de un ancho de banda amplio, el que
proporciona tiempos de transicin muy rpidos, que permiten seguir y describir la seal recibida
rpidamente, con una resolucin ptima, pero con mayor presencia de ruido.
Los pulsos largos son producto de un ancho de banda estrecho, el que reduce los tiempos de transicin,
favoreciendo el rango dinmico y desmejorando la resolucin, lo que genera un tiempo de recuperacin
largo tras una fuerte reflexin.

En otras palabras, el ajuste del ancho del pulso es un ajuste indirecto del ancho de banda disponible, para
realizar una medicin determinada.
El OTDR con el que se ha desarrollado este trabajo, posee tres modos especiales para la optimizacin de su
funcionamiento. Estos modos mejoran la relacin entre resolucin y ruido, y sern explicados en detalle
en el captulo siguiente.
Distancia entre muestras.
Como se ha visto, la definicin de la traza depende en gran parte del ancho del pulso. Sin embargo, la
definicin mxima que el OTDR puede brindar es de 15.710 muestras, es decir, existe un nmero
mximo de muestras. La tabla 2.1 entrega una relacin entre resolucin y distancia de la medicin.
Distancia de la Medicin Resolucin de Muestreo
Hasta 1.2 km.
0.080 m.
Hasta 2.5 km.
0.159 m.
Hasta 5 km.
0.318 m.
Hasta 10 km.
0.613 m.
Hasta 20 km.
1.27 m.
Hasta 40 km.
2.56 m.
Hasta 80 km.
5.09 m.
Hasta 120 km.
7.64 m.
Hasta 160 km.
10.18 m.
Hasta 200 km.
12.73 m.
Hasta 240 km.
15.36 m.
Tabla 2.1 Relacin entre distancia de medicin y resolucin de muestreo.
Como se observa, la distancia a medir determina la distribucin de los puntos de muestreo a lo largo de la
fibra. De esta forma surgen los conceptos de distancia de una medicin y resolucin de muestreo. Esta
ltima corresponde a la distancia entre dos muestras adyacentes.
Tiempo de promediacin.
Como ya se ha dicho, el OTDR inyecta pulsos en forma repetitiva dentro de la fibra. Los resultados de esos
disparos son promediados a lo largo del tiempo, logrndose mejoras en la uniformidad de la traza, ya que
dicha promediacin reduce adems el ruido aleatorio.
En la figura 2.14 (a) y (b) se visualizan distintos tiempos de promediacin para una medicin realizada en
un mismo tramo o enlace de aproximadamente 50 kilmetros.
Figura 2.14 Diferentes tiempos de promediacin para un mismo enlace.
En la figura 2.14, (a) corresponde a una medicin de solo diez segundos, en la que se puede observar una alta
cantidad de ruido que afecta la visualizacin de eventos ms lejanos. En la medida en que el tiempo de
promediacin es mayor, la traza comienza a hacerse ms uniforme y con menor presencia de ruido. Esto
ltimo se puede observar en (b), que corresponde a una muestra de 3 minutos.
PAR METROS DE DESEMPE O EN UN OTDR.

Estos parmetros indican el desempeo del OTDR frente a una determinada medicin y estn
influenciados por los parmetros descritos en el punto anterior, adems de la longitud de onda
correspondiente a la ventana en la cual se est trabajando y el ndice de refraccin con el que se est
midiendo.
Rango o alcance dinmico.
El rango dinmico se define como la diferencia en dB entre el nivel inicial de Retroespacimiento
(Backscatter) y el nivel de ruido que aparece en la medicin de un enlace determinado. Permite indicar
parcialmente la distancia mxima que el OTDR es capaz de medir dentro de una fibra en un enlace. Los
valores tpicos de este parmetro comprenden rangos de entre 20 y 50 decibeles.
Existen dos formas de especificar el rango dinmico. El primero realiza la diferencia entre el nivel inicial de
retrodispersin y los niveles peak de ruido que se registren, es decir, es una medida ms cuidadosa, ya que
considera los valores ms altos de ruido como referencia. La segunda forma de determinar el rango
dinmico consiste en medir desde el nivel inicial de retroesparcimiento hasta el nivel RMS del ruido
(tambin conocido como SNR=1), y que en la prctica mejora en aproximadamente 2 dB el desempeo
respecto de la otra especificacin, ya que ampla el intervalo al considerar un promedio de los niveles de
ruido. La figura 2.15 muestra las dos alternativas anteriores de cmo es posible describir el rango dinmico
de un OTDR para un enlace determinado.
Figura 2.15 Estimacin del rango dinmico de un OTDR para un enlace.
Como se ha dicho, con el rango dinmico se puede medir la distancia de un enlace, a travs las
caractersticas propias de la fibra, especficamente con la atenuacin kilomtrica. Sin embargo, esta
distancia difcilmente corresponda a la absoluta, ya que dentro del un enlace existen otros factores que
acortan los valores de distancia mxima que es posible medir el OTDR.
En primer lugar, para poder realizar mediciones mediante un OTDR dentro de un lmite aceptable de
exactitud, se requiere de un rango de medicin. Este rango vara segn el fabricante, pero en general se
considera como un intervalo 3 dB menor al rango dinmico (forma Rms o SNR=1), ya que en los ltimos 3
dB de ste, la capacidad para visualizar y medir eventos se complica debido al ruido.
Por ejemplo, si el rango dinmico en la fibra de la figura 2.15 fuese 30 dB y la atenuacin kilomtrica
0,30 dB/Km a 1550 nm, entonces se podran medir 100 km. de distancia para un enlace que emplee esa
fibra en particular. Sin embargo, segn la recomendacin comentada en el prrafo anterior, se debiese
considerar un rango de medicin 3 dB inferior al rango dinmico, segn esto la distancia mxima a
medir sera (30 dB - 3 dB) / 0.30 dB km a 1550nm = 90 km. Como se observa, la capacidad de alcance
del OTDR segn el criterio anterior, ha disminuido 10 metros.
Otros factores que demuestran que el rango dinmico no necesariamente asegura una distancia de medicin
determinada, y por ende, no asegura el correcto clculo y visualizacin de todos los eventos en un tramo, es
el hecho de que el detector posee ruido propio de alrededor de 0,02 dB, que si bien es posible filtrar y
suavizar, es inevitable evitar su presencia en la traza y la posibilidad de que enmascare empalmes que tengan
prdidas iguales o menores a esta magnitud.
Adems, tambin debe considerarse la relacin seal ruido a lo largo del enlace, que va disminuyendo
conforme aumenta la distancia. La habilidad de un OTDR para detectar empalmes est condicionado por
esta relacin, es decir, un empalme con una prdida determinada solo puede ser calculado hasta una
distancia especfica. La figura 2.16 muestra esta situacin.
Figura 2.16 Distancia de visualizacin para empalmes de fusin.
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Como la tecnologa actual permite lograr empalmes menores a 0,1 dB, es que se requieren valores de
relacin seal/ruido altos. La tabla 2.2 muestra la relacin seal ruido requerida para poder visualizar
un empalme de un determinado valor.
Prdida del Empalme Relacin Seal Ruido requerida (SNR)
0,1 dB
8 dB
0,05 dB
10 dB
0,02 dB
12 dB
Tabla 2.2 Correspondencia entre la relacin seal ruido y un empalme de fusin.
Como se observa, las magnitudes requeridas son altas, lo que demanda un rango dinmico elevado,
sobretodo si se trata de eventos que estn a distancias lejanas. En la figura 2.17 se ejemplifica la relacin
seal ruido requerida para poder medir un empalme de 0,02 dB.
Figura 2.17 Medicin de un empalme de 0,02 dB.
En el punto del empalme se tiene una prdida de 22 dB. Segn la tabla 2.2, para empalmes que aplican
esta magnitud, se requiere una relacin seal a ruido de a lo menos 12 dB. Sumando de ambas magnitudes
se obtienen 34 dB, valor que representa el mnimo rango dinmico que debiese entregar el OTDR en ese
punto en particular para poder medir el evento.
Suponiendo que cada divisin del eje horizontal de la figura 2.17 corresponda a 10 kilmetros, la
ubicacin del empalme estara aproximadamente a 57 kilmetros y el rango dinmico indicara una
distancia mxima de alrededor de 72 kilmetros.
La diferencia entre estos valores corresponde a 15 km. De esta forma queda nuevamente demostrado que el
rango dinmico no garantiza una distancia absoluta de medicin para todos los eventos que tenga un
enlace.
Por ltimo, el rango de distancia que el OTDR puede cubrir, depende tambin del enlace que se est
midiendo y que incluye todos los componentes del diseo. Adems de la prdida propia de la fibra,
existe tambin la prdida que agregan los eventos, desde el primer conector hasta el ms pequeo
empalme, y que en conjunto alcanzan magnitudes mucho ms altas que la atenuacin kilomtrica, que
pueden reducir el alcance dinmico notablemente.
Como conclusin, al efectuar una determinada medicin, se debe realizar una estimacin adecuada del
ancho del pulso a emplear, es decir, considerar adecuadamente la potencia que se aplicar a la fibra o enlace
puesto a prueba con el fin de obtener los mejores resultados. Esta estimacin incluye adems otras
consideraciones que tienen relacin con el funcionamiento propio del OTDR. Las caractersticas del
OTDR empleado en las experiencias realizadas sern revisadas en el captulo 3 de este trabajo.
Zona muerta o resolucin de dos puntos.
Las zonas muertas son producidas por eventos reflectivos, ya sea conectores, empalmes mecnicos, conector
de salida, etc., y se consideran como puntos ciegos en la traza, debido a que las reflexiones causadas por
dichos elementos saturan fuertemente el receptor del OTDR como resultado de su alta sensibilidad.
La zona muerta tambin se conoce como resolucin de dos puntos en un OTDR, ya que determina la
distancia mnima que puede separar a dos eventos para que estos puedan ser medidos. Existen dos
definiciones para la zona muerta las que son ampliamente aceptadas, y que se definen a continuacin.
Zona muerta de atenuacin.
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Corresponde a una parte de la traza en donde una fuerte reflexin oculta datos de la medicin. Esta zona
describe la distancia entre el flanco de subida de la reflexin y el flanco de bajada, hasta que este ltimo
alcanza nuevamente el nivel de la seal de retroesparcimiento, dentro de un margen establecido. La figura
2.18 muestra una zona muerta de atenuacin.
Figura 2.18 Zona muerta de atenuacin.
Para este caso, la mayora de los fabricantes sitan un margen de 0,5 dB en torno a la traza de
retrodifusin. Es decir, el punto en donde el receptor se ha recuperado 0,5 dB dentro del nivel de
retrodispersin.
A partir de este punto el OTDR puede medir atenuacin y prdida nuevamente, ya que posee la referencia
necesaria del nivel de retrodispersin.
El ancho de la zona muerta de atenuacin, que para el ejemplo de la figura 2.18 es de 1 kilmetro, esta
determinado por la configuracin del instrumento, principalmente por el ancho del pulso que se ajuste para
realizar la medicin. Un ancho de pulso grande genera zonas muertas bastante amplias con tiempos largos de
recuperacin, lo que puede hacer perder de vista eventos cercanos, mientras que uno ms angosto
provocar zonas muertas ms angostas con tiempos de recuperacin cortos, lo que facilita la
visualizacin de eventos cercanos.
La zona muerta producida por el conector propio del OTDR tiene valores de alrededor de 10 metros para
pulsos cortos y 100 metros para pulsos largos.
Zona muerta de eventos o sucesos.
Corresponde a la distancia mnima necesaria entre dos eventos del mismo tipo para verlos de forma
independiente. En este caso se considera la distancia desde donde comienza el flanco ascendente hasta el
punto donde el OTDR se ha recuperado 1,5 dB por debajo del peak de la reflexin. La figura 2.19
esquematiza esta definicin.
Figura 2.19 Zona muerta de eventos.
Como se observa, en este punto se pueden identificar dos reflexiones que corresponden a eventos reflectivos
separados por una distancia corta el uno del otro. Esto es posible ya que entre ambos peaks se registra una
cada de 1,5 dB, valor mnimo necesario para identificar dos eventos cercanos segn la definicin dada
anteriormente. Si los sucesos estuviesen demasiado cercanos no se podrn separar y por lo tanto distinguir,
ya que no se registrara la cada necesaria.
Para el caso de la figura 2.19, en donde cada divisin del eje horizontal corresponde a 50 metros, la zona
muerta de eventos es de aproximadamente 120 metros.
Finalmente, en este caso no es posible determinar la prdida y la atenuacin entre ambos eventos, ya que
no se da la referencia necesaria que proporciona en nivel de retroesparcimiento.
27
:2
Amplificacin y Procesamiento de la seal Retroesparcida
:2
11

Generador Fuente Acoplador Fibra


de Impulsos ptica (Lser) ptico ptica
Detector ptico
Sincronismo
Visualizador Amplificador Integrador
Pout
Prefl
Pin
Elemento Atenuador
Elemento Atenuador
Pout
Prefl
Pin

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