Sunteți pe pagina 1din 106

ULTIMUL EROU

BILLIE GREEN
CAPITOLUL 1
Toby i ridic brusc capul i camera ncepu s se roteasc,nnebunitor,n jurul
ei.Inspirnd ncet,i ddu seama de realitate,iar zgomotul petrecerii i lumea din
ncptoarea camer ncepuser s se ndeprteze tot mai mult de ea,care
rmsese aezat,singur,pe eleganta sofa alb.Pentru un moment,se lupt cu
starea ei de dezorientare,apoi simi c o prsesc puterile,pleoapele i se nchiser
i ea se ls cuprins de senzaiile calde,ciudate,erotice.Vibraiile care i
sensibilizau terminaiile nervoase aveau ceva din ceea ce ea nu experimentase
niciodat.Un zmbet vag,aproape indiferent,i apru pe buze,n timp ce se
ntreba ce se ntmpla cu ea.Apoi,fragmentele de realitate persistente se lovir

surprinztor de visul spectacular,tehnicolor,i se simi pierdut.Toby nchise


ncet ua apartamentului n spatele ei i se sprijini,slbit,respirnd greoi.
Brelocul cu chei deveni dintr-odat prea greu pentru degetele ei tremurtoare i,
cnd acesta czu pe podea,recepiona zgomotul de parc ar fi venit de undeva,de
departe.Un val de transpiraie i acoperi faa i corpul,fcnd-o s se simt prost.
Trgndu-se de lng u,se ndrept,uor dezechilibrat,spre mica baie,de
culoare galben,de lng dormitorul ei i ddu drumul la du.Hainele parc nu
voiau s-i alunece de pe corp i se simi cu totul obosit cnd,dezbrcat n
ntregime,pi pe faiana micii cabine a duului.Apa cald i se prelingea pe corp,
prnd mai degrab s se amestece cu transpiraia,dect s i-o spele.Lu spunul
i ncepu s se frece ncet,dar cnd i alunec din degetele amorite,ea decise s
l lase acolo unde era,simindu-se prea nesigur pe micrile ei,ca s ncerce s
l prind din nou.n timp ce i spla urmele de spun de pe pntece i de pe
coapse,fu cuprins de sentimentul c tot ce i se ntmpla nu era n
regul.Sprijinindu-se de zid,ncerc s afle cauza strii ei,dar aceasta prea tot
mai confuz pe msur ce ncerca s se apropie mai mult de ea.Cteva clipe mai
trziu,n timp ce se tergea cu prosopul,nu-i putea da seama ct timp i
petrecuse sub du.Din nou i se pru c se pierde n spatele acelui val de
confuzie.Se ndrept ncet spre dormitor i se aez pe marginea patului ei
mic,acoperit cu o cuvertur din satin.Lund receptorul,privi automat spre ceasul
vechi,din alam,de pe noptier.
-Cu doamna doctor Mathias,murmur ea,cnd receptorul fu ridicat la cel de-al
patrulea apel.Sunt Toby,doamn doctor.Ceva e n neregul cu mine.Inspir
nesigur.Am vise din cele mai ciudate,continu ea.Se prea c eram din nou n
anii de liceu...i eram goal...Rse ncet.i nimeni nu observa.Pe urm,era o
camer cu un pat enorm...cel mai mare pat pe care l-am vzut vreodat.ncepu s
se relaxeze n timp ce vorbea,dar nu putea totui s se exprime att de repede pe
ct ar fi vrut i continu n oapt:
-Era mare ct camera,fr nici un spaiu n jurul lui ca s poi merge...i n el se
afla un om minunat...sau statuia de bronz a unui brbat.Nu pot s mi amintesc
bine.Apoi,un taxi al crui ofer avea un nas ca al unui...nu,stai,era;domnul
Atkins,directorul adjunct care avea un nas ca un...cred,doamn doctor Mathias...
-Toby! Linitete-te.Toby auzi vocea doctoriei,dar i se prea distant i suna ca
sirena unui transatlantic.
-Ascult-m,Toby.Ai urmat prescripia pe care i-am dat-o? i-ai luat pastilele
azi?
-Da...cred c da.Le-am luat chiar nainte de a m duce la petrecere.

Ce mi se ntmpl? opti ea cu disperare.De ce m urmreau copiii ia?


-Toby,nu a fost nimic real.Ai o reacie la trifluoperazina pe care doctoria White
i cu mine i-am prescris-o.Toby rse isteric i se sprijini de rezemtoarea de la
captul patului.
-Vrei s spunei c medicamentul pe care mi l-ai dat ca s m mpiedice s
nnebunesc m-a fcut s nnebunesc de-a binelea? Asta-i chiar nebunie curat!
-Oprete-te!Imediat!Ordinul sigur i calm o impresiona i inspir adnc.
-i acum ascult-m,continu doctoria.Aparent,doza a fost prea mare pentru
tine.Confuzia din timpul nopii i visele stranii sunt o reacie normal cnd se
ntmpl aa ceva.i,dac nu greesc,efectele ar trebui s dispar destul de
repede.S-ar mai putea s ai probleme atunci cnd dormi,iar mai trziu s-ar putea
s se produc unele schimbri n ciclul menstrual.
Doctoria vorbea cu o voce calm,dei tia c Toby nu asculta nici mcar
jumtate din ceea ce ea i spunea,dar i insufla ncredere auzind-o vorbindu-i.
-Acum,du-te n pat i ncearc s dormi puin.Dac te simi ciudat mai trziu,
sun-m imediat.Dac nu,a vrea s vii luni din nou i o vom consulta pe
doctoria White pentru a gsi doza corect pentru medicamentul sta.Sau,dac
decidem c ai o reacie negativ la el,vom ncerca altceva.ntre timp,nu mai lua
nimic.Fcu o pauz i Toby putu s-i imagineze zmbetul din vocea ei cnd
continu:Toby,dac mai vezi ceva...n urmtoarele ore,telefoneaz-mi mie sau
doctoriei White i te vom ajuta s te descurci.
-Dac mai vd...voi face mai mult dect s v telefonez,opti Toby,abia
rsuflnd.Ai putea s v trezii chiar dumneavoastr organiznd o petrecere...
Rsul cald al doctoriei o echilibra pe Toby i pru s-i nlture umbrele de
confuzie.
-O s fie totul n regul.i promit.
Dup ce blbi un la revedere,Toby puse receptorul n furc i i lu prosopul
de pe prul umed.Deja viziunile ciudate preau s o prseasc.Oft i nchise
ochii.Slav Domnului,noaptea se ncheia.
-Bine,Toby,poi s te mbraci.M-am lmurit.Toby i nl capul pentru a-i
arunca doctoriei Mathias o privire ntrebtoare,peste genunchii ei acoperii.
-V-ai lmurit?Am stat cuminte...dac nu punei la socoteal momentul cnd am
ipat,atunci cnd ai folosit lingura aia de nclat,rece.Doctoria Mathias rse
ncet i ncreiturile din jurul ochilor ei cprui se adncir.
-E-n regul.Eu m-am lmurit.Dintr-odat,ochii doctoriei se ngustar i o privi
atent pe Toby pentru un moment,apoi se ntoarse i ncepu s pun la loc nite

instrumente de pe msua strlucitoare.Peste o clip,pru s ia o


decizie.ntorcndu-se,se sprijini de dulpior i privi spre locul unde edea Toby,
pe marginea mesei de consultaie,cu cearceaful strns n jurul ei ca un sari de un
verde deschis.Ridurile din jurul ochilor femeii n vrst se relaxar,trsturile
vdindu-i preocuparea,n timp ce i privea tnra pacient,cu ochi ngrijorai.
-Toby,a vrea s vii n cabinetul meu dup ce te mbraci,spuse ea,cu o voce
cald,feminin,dar sigur.Dei Toby nu o mai vzuse pe doctoria Mathias din
lunea de dup sfritul la de sptmn de acum trei luni,o cunotea de nou
ani i niciodat n tot acest timp nu mai auzise tonul acela.I se fcu pielea ca de
gin pe brae.nghiind nervos,aprob din cap,apoi se aez linitit,n timp ce o
privea pe femeia n vrst,prsind cmrua de consultaie.Cnd ua se nchise
uor n urma doctoriei,Toby scutur din cap,confuz,i buclele scurte de
culoarea ciocolatei nchise i se micar n jurul capului,de parc ar fi cptat
dintr-odat o via proprie.Dndu-se jos de pe mas,nendemnatic,ncepu s se
mbrace,ntrebndu-se care s fie nelesul tonului doctoriei Mathias.Lund n
consideraie starea ei i rutina anual a examenelor ginecologice pe care le
fcea,posibilitile preau fr sfrit.
mi pare ru,Toby,dar mai ai numai treisprezece sptmni de via i,ntruct
vei muri oricum,guvernul Statelor Unite ar dori ca tu s arunci n aer
Kremlinul.
Scuturndu-i tare capul,ncerc s se concentreze asupra mbrcatului,dar fcu
pe fcu i reui s-i pun invers puloverul cu decolteul n form de V.Fr s
fac nici o pauz,i scoase braele afar i i aranj puloverul bine.Ochii i erau
uimii i vistori.
mi pare ru,Toby,dar trebuie s i spun c ai o familie de tinere i micue fiine
care triesc n uterul tu i care vor s-i creeze condiii de via.
O asemenea viziune era prea mult,chiar i pentru imaginaia ei vie.Se mbrc
mai ncet ca de obicei,gsind timp s se pieptene i,cu toate astea,i se prea c
timpul trecea prea .repede.n sfrit,dup ce culese cteva scame de pe
pantalonii ei violei din ln,tiu c nu va mai putea amna inevitabilul i,
lundu-i poeta,i fcu drum spre cabinetul doctoriei.Btu ncet cnd ajunse n
faa uii albe,cu numele doctoriei Mathias pe o plcu.
-Ia loc,Toby,spuse doctoria.i termin cu privirea asta speriat.
Toby realiz imediat c,de fapt,ea nu spusese c era ceva care s ofere motive de
ngrijorare i nu o privise ca i cnd ar fi fost vorba de ceva grav.
Dintr-odat,ochii ei cprui nchis se mrir la ivirea unui gind nou.Uitase cu
totul de medicamentul pe care doctoriele White i Mathias i-l prescriseser

pentru ctva timp,mpotriva anxietii i depresiunii.Ah,micile capsule care i


cauzaser o asemenea problem n noaptea aceea ciudat! Despre asta trebuie s
fi fost vorba.Reacia lui Toby la medicamente fusese prea violent.Poate c
ciclul ei neregulat i visele stranii nu erau singurele efecte ale medicamentului.
Poate determinaser i alte consecine.Poate cauzaser o,boal nou i mortal,
care nu avea tratament.Poate...
-Toby!i-am spus s nu i faci griji,spuse doamna doctor Mathias,scondu-i
ochelarii pentru a o privi n ochi pe Toby.
-Dar suntei ngrijorat,i rspunse ea.Vd asta.Oare asta are vreo legtur cu
pastilele alea pe care le iau? Tri...i-mai-cum-le-cheam?
Doctoria Mathias nu rspunse imediat,ca i cnd i-ar fi cntrit cuvintele.
-Nu,au fost efecte prelungite,din cauza unei doze exagerate.Nu trebuie s i faci
probleme n privina...sntii tale...din cauza ntmplrii steia.
Toby oft relaxat,dar apoi,dup ce observ privirea ncruntat din ochii femeii,
senzaia de uurare dispru.
-Totui,e ceva,nu? Ceva ru? Ea se aplec spre doctori,iar imaginaia ei vie
rencepu s lucreze.
Oare surorile de la mnstiri nu fac cancer cervical din cauz c nu au contact
sexual? Nu cumva e vorba despre asta?Oare o s mor pentru c am rmas
fecioar pn la douzeci i trei de ani cnd toate femeile ncep s fac
dragoste nc nainte de a fi nrcate?
-Fecioar!murmur doctoria,aruncndu-i o privire gnditoare.
Se uit n jos,deschiznd sertarul,apoi se aplec spre Toby,ntinzndu-i o mic
pung cu alune.Toby privi spre punga cu alune din mna doctoriei i,dintrodat,inima ncepu s-i bat mai puternic.
-Trebuie s fie ceva groaznic,dac o s am nevoie de alune,opti ea,cu ochii
mrii pe figura ei mic,delicat.
-Toby,nu mi-e uor s-i spun asta,zise doctoria ncet.Apoi oft din greu i i
puse ambele brae pe birou,aplecndu-se spre ea:Toby!Nu eti virgin.
-Ei bine,nu,din punct de vedere fizic,din cauza accidentului suferit cnd aveam
10 ani.Dar,cu himen sau fr,sunt o vir...Se opri brusc,cnd vzu privirea din
ochii doctoriei.
-Nu-i aa? ntreb ea surprins.
Doctoria Mathias i scutur capul n semn negativ,continund s o priveasc.
-Dar cum putei spune asta? Doar dac...ochii i se mrir i desfcu punga cu
alune.Sunt gravid? ntreb Toby,uor rguit.Ochii albatri ai doctoriei
Mathias se umplur de compasiune,n timp ce ddea din cap.

-Dar nu se poate,spuse ea.Desigur,orice tnr a auzit poveti despre cum poi


rmne gravid ntr-o piscin,dar asta nu se poate ntmpla...n realitate...nu-i
aa?
-Mi-e team c nu,spuse doctoria ncet,cltinnd din nou din cap.Apoi oft,cnd
Toby ntoarse punga cu alune i i umplu gura cu jumtate din coninutul ei.
Pleoapele lui Toby se lsar ncet n jos,acceptnd adevrul.
Ce crezi,Toby,ai fost aleas s repei povestea cu fecioara Maria?
-O tumoare!spuse Toby dintr-odat,cu ,ochii strlucind,n timp ce se ls pe
scaun i nghii ncet alunele,apoi rse.Se ntmpla tot timpul.
O privi,plin de speran,pe femeia cu prul argintiu.
Dar doctoria Mathias nu i ddu rgaz s-i continue falsul raionament.
-Se ntmpl,dar nu cu tine,Toby.Ezit,lsndu-se n scaun i privind tavanul
pentru o clip.Cnd vorbi,o fcu cu precauie.
-Ai spus c ai fost la o petrecere tocmai nainte...de a te fi simit confuz,
Acum trei luni.Vorbete-mi despre asta.Toby i aps minile pe abdomen.
-Credei c eu...dar nu a fi avut...Doamn doctor Mathias,tii c nu a fi avut...
-Vorbete-mi despre petrecere,Toby
-Nu v pot spune nimic,zise ea cltinndu-i capul,confuz.Am luat o capsul cu
aproape o jumtate de or nainte ca Lynda i cu mine s plecm la petrecere.mi
amintesc c am ajuns acolo.Nu am but,pentru c mi-ai spus s nu beau,dar
apoi nu mi mai amintesc nimic.Lynda mi-a spus c nu voiam s mai plec cnd
era cazul.Fcu o pauz i inspir profund.Urmtorul lucru de care mi amintesc
este c v-am telefonat.Revd vag momentul cnd m-am rentors acas.i cred c
am fcut un du.Dar asta-i tot.Se opri,ridicndu-i o sprncean,n timp ce
ncerca s i aminteasc.Era cinci dimineaa,cnd am terminat de discutat cu
dumneavoastr,aa c petrecusem,probabil,vreo ase ore rse nencreztoare
-vrei s spunei c,la un moment dat,n cele ase ore...vocea i se stinse privind
n jur prin camer,dup un semn care s o asigure c ceea ce i se ntmpla nu era
real.
-Poi s mai repei o dat,Toby,murmur doctoria.Poi s o consideri ca pe o
greeal personal,nu-i nimic de care s i fie ruine.Fcu o pauz i o privi pe
Toby n ochi.n timpul orelor acelora de care nu i aminteti,ai fcut dragoste.
Toby i goli punga de alune n gur,n timp ce camera ncepu s se nvrteasc
n jurul ei.
Nu-i nimic de care s i fie ruine.Nu te gndi c ar putea fi vorba de
schizofrenie.Gndete-te ca i cnd nu ar mai trebui s priveti un film singur.
-Ce gndeti despre asta? ntreb doctoria,i nl capul,n timp ce cuvintele

doctoriei ptrundeau prin peretele gndurilor ei.i frec brbia i privi spre
femeia mai n vrst,gnditoare,apoi i scutur capul ncet.
-Despre sarcin? ntreb Toby,cu speran.
-tii despre ce vorbesc,sublinie doctoria Mathias.E vorba de situaia de a fi fost
att de aproape de un brbat.
-Nu tiu.Nu simt nimic deosebit.Poate pentru c nu mi pot aminti ce s-a
ntmplat.E ca i cnd a privi un film sexy.Nu m deranjeaz,pentru c nu fac
parte din el.Se opri,ncercnd s i controleze reaciile,aa cum fcea
ntotdeauna ntr-o nou situaie.
-Ciudat,continu ea,dar singurul lucru pe care-l simt n legtur cu ntmplarea
aceea e un sentiment de frustrare.Frustrare?
-Da.Probabil c a fost singura dat n via cnd am dormit cu un brbat i...am
ratat momentul.Doctoria Mathias rse.
-mi place felul n care priveti lucrurile,Toby.Toby i ls capul ntr-o parte i
zmbi ciudat.Eti un caz mental,Toby.Un sac de trucuri nevrotice.Dar,n mod
sigur,e plcut s ai pe cineva prin preajm.
-i,apoi,nu trebuie s o iei ca pe un sfrit,continu doctoria Mathias,cu vocea
ceva mai intens.Ar putea fi un nceput,pentru tine.O binecuvntare mascat.
-Credei?E,ntr-adevr,o nenorocire s ai un bra amputat,dar gndete-te ct
spun ai putea economisi.
-i mai e ceva de care ar trebui s vorbim,Toby.
-Altceva? Dar mi s-au terminat alunele.Doctoria Mathias rse din nou.
-Sper s nu ai nevoie de ele,sunt cteva lucruri pe care trebuie s le tii,din punct
de vedere medical.n primul rnd,medicamentele n-ar fi putut avea nici o
influen asupra copilului.Ar trebui s fie normal.Am putea face cteva teste,ca
s verificm,oricum.n al doilea rnd,eti ntr-o condiie fizic excelent i ar
trebui s ai o sarcin sntoas.Deci,pentru tine,nu e vorba de o decizie
medical.E o problem moral,Toby.E o problem de sentimente.E,pur i
simplu,ceva personal.Ce vrei s faci n legtur cu asta?
Toby i privi minile.Doctoria Mathias evitase,cu mult tact,s pronune
cuvntul copil de-a lungul micului ei discurs.tia c voia s o ntrebe dac ar
dori s ntrerup sarcina sau ce avea de gnd s fac.
-Nu tiu,doamn doctor,spuse ea ncet.E ceva la care trebuie s m gndesc.
tii,am fost ntotdeauna mpotriv,dar...e greu s fii obiectiv cnd ai cte o
surpriz,ca asta.i cltin capul.Trebuie s m mai gndesc.Vocea i deveni
oapt.E greu de crezut c nuntrul meu crete un copil.Un copil.Nu era greu s

spun cuvntul cu voce tare.l fcea s par i mai real.Fcea ca avortul s par
imposibil.
-Dai-mi voie...dai-mi voie s m gndesc la asta,ctva timp.n a cta lun sunt?
Apoi rse din inim.Era o ntrebare stupid.Petrecerea fusese acum trei luni,
deci...
-Da,mai e nc timp,dac te decizi repede.Doctoria Mathias se aez,indicnd c
era timpul pentru urmtoarea vizit.
-Du-te acas i gndete-te,Toby.
El sttea n ntuneric,cu inima btndu-i nebunete,creznd c tocmai se
ntmplase un miracol.ntinzndu-se,trase perdeaua n aa fel,nct s o poat
vedea mai bine,aa cum sttea,goal,n mijlocul cearceafurilor de pe patul lui
ncptor.Era ciudat,dar,cu excepia oaptelor ei rugtoare,n timp ce fcuser
dragoste,nu credea s o fi auzit spunnd vreun cuvnt.Dei nici el nu spusese
vreunul.Cuvintele nu preau importante.
nelesese,de cnd o luase n brae,s danseze,c era femeia potrivit.Era ceva
primitiv n el,care se regsea n femeia asta mic i senzual.i cnd discul se
terminase,braul lui rmsese pe dup mijlocul ei.Apoi,ca i cnd ajunseser la o
nelegere reciproc n timpul dansului,ieir mpreun din mijlocul mulimii
glgioase.Zmbi,cnd se gndi c nu voise s mearg la petrecere.Nu se simea
n stare s stea n mijlocul mulimii la o petrecere,dar tia ct de dezamgit ar fi
fost Ron dac el n-ar fi venit.Acum,i mulumi destinului care l purtase acolo.
Dac nu ar fi mers,nu ar fi ntlnit-o pe ea.i era pentru prima dat,n atia ani,
cnd simea c fcea cu adevrat dragoste i nu doar un act de mpreunare fizic.
Chiar i dup ce terminase cu cstoria lui dezastruoas,aventurile lui nu aveau
scnteia de sentiment pe care o cuta n mod incontient.
n timp ce sttea tcut i o privea,ochii ei se deschiser.Ea i trecu mna prin
buclele scurte,ciocolatii,.apoi l vzu stnd n lumina palid a lunii,zmbind.
ncet,el se ndrept spre ea...
Toby sttea n mijlocul apartamentului ei i ncepu s rd,amintindu-i
cuvintele doctoriei,apoi rsul i se transform n hohote...Gndete-te la asta,i
spusese doctoria Mathias.Ca i cnd ar fi avut altceva de fcut.Ca i cnd s-ar fi
putut gndi la altceva.De cnd prsise cabinetul doctoriei,nu se mai gndise la
nimic altceva.Era confuz i speriat,dar era sigur de un singur lucru.Nu voia
s avorteze.Citise toat literatura de specialitate,argumentele pro i contra.Era de
acord cu ideea c propriul ei corp i aparinea.Dar la fel i aparinea i maina.

Asta nu i ddea dreptul s sar n vreun ru,cu un pasager nuntru.Poate c nu


era acceptabil,dar viaa trebuia oare privit n termeni de acceptabilitate?
i aa,ncetul cu ncetul,Toby ajunse s se resemneze cu gndul c va avea,cu
adevrat,un copil.ncetul cu ncetul,ajunse s priveasc evenimentul ca pe o
surpriz minunat,un cadou timpuriu de ziua ei de natere.S aib un copil era
ceva ce Toby nu crezuse c e posibil.Fusese sigur c era predestinat s triasc
singur.Dar acum,fr nici o problem,fr nici un efort,miracolul avea loc n
fiina ei.Accept aceast nou ntorstur a lucrurilor,cum acceptase ntotdeauna
ciudatele ntorsturi pe care i le aducea viaa.Odat ce faptul se petrecuse,ncepu
s se gndeasc cum va rezolva situaia,nemaipierznd timpul cu dece? i
dac.n plus,nu era pentru prima dat cnd trebuia s se adapteze la o situaie
stnjenitoare,se gndi,zmbind trist.Viaa ei prea s fie plin de asemenea
situaii.nc de copil,se obinuise cu formalismul rece al prinilor,fr s
pretind niciodat cldura pe care prinii ei erau incapabili s i-o dea.ncet i
anevoie,se obinui i cu moartea fratelui ei mai mic,pe care l iubea att de mult.
Apoi,cnd avea n jur de optsprezece ani i cnd nelese ct de mult se interfera
prezena ei n viaa prinilor si,nu sttu prea mult pe gnduri i se mut,pentru
a-i ncepe propria via.Cnd realiz c singurii membri ai sexului opus care nu
i ddeau dureri de cap erau fie adolescenii,fie brbaii mai n vrst,nv cum
s controleze situaiile ca s le fac fa.nfrunt perioadele de depresiune cu
calm i ncerc mai degrab s le rezolve dect s se abandoneze ntunericului
din sufletul ei.
Vzuse cum visurile ei se prbueau unul dup altul...i supravieuise doar cu
cteva leziuni uoare n inim i cu o neglijabil pierdere a sntii mentale.
Dintr-odat zmbi.Dup toate astea,ideea de a avea un copil era o nimica toat.O
neateptat bucurie ncepu s creasc nuntrul ei.i va da acestui copil toat
dragostea,toat ngrijirea de care fusese ea lipsit n via.Da,se gndi ea,copilul
acesta va primi toat dragostea mea.
Singurul lucru care o ngrijora pe Toby era persoana tatlui copilului ei.Cine
era? Cum era? Se tie doar c copilul avea s moteneasc i cromozomii lui.
Se ncrunt dintr-odat.Dar dac era vreun nebun?Dar dac avea urechi prea
mari sau i rodea unghiile? Sau dac,pur i simplu,arta caraghios?
Da,drag.Mama tie c e o problem,dar sunt sigur c,dac ai s-i dai prul
ntr-o parte,cporul tu uguiat nu va fi att de frapant.
i scutur capul.Nu era important.L-ar fi iubit,oricum ar fi artat.
i,totui,curiozitatea ei o scotea din mini.ntr-un mod ciudat,nu putea asocia cu
nici un brbat faptul c era nsrcinat,n mod logic,tia c un brbat trebuia s

fie implicat dar,cum l ntlnise n confuzia acelui sfrit de sptmn


pierdut,nu putea crede n existenta lui.Cum ar reaciona acest brbat,oricine ar fi
fost,la vestea c avea s fie tat? Dei nu i-ar fi spus-o niciodat,chiar dac ar fi
tiut cine era,nu putea dect s se ntrebe care ar fi fost reacia lui.Era un om
bun? Sensibil? Oare copilul va moteni aceste caliti?
Se ncrunt cnd i veni un gnd suprtor.Avea dreptul s in ascuns faptul
acesta fa de tatl copilului?Crescuse cu rceala prinilor ei i tia ct de
distrugtoare poate fi aceasta.i nu se putea imagina fcnd acelai lucru.Ar fi
putut,oare,s o fac,fr a fi urmrit de acest gnd pentru tot restul vieii?
Dintr-odat,concentrarea i fu ntrerupt de soneria de la u.
-Lynda!exclam ea,cnd o vzu pe prietena ei n hol,n faa uii.Eti chiar
persoana pe care a fi vrut s o vd.Apucnd braul blondei durdulii,o conduse
n sufragerie.
-Ei bine,i eu sunt bucuroas s te vd,zise Lynda,cnd se aez pe canapeaua
galben a lui Toby.Dar poate nu att de nemaipomenit de bucuroas.
Toby nu reui s zmbeasc.Prea multe se ntmplaser astzi cu ea i nc nu se
terminase ziua.Se aez n fotoliul mare,verde,i strnse genunchii i i-i prinse
cu minile.
-Lynda,vorbete-mi despre petrecere.Cum prietena ei o privi mirat,ea continu:
Petrecerea!Cea la care nu voiam s merg,dar la care am ajuns dup attea
rugmini i de la care nu tiu cum m-am ntors.Petrecerea aia!
-Aha!Aia!exclam prietena ei,rznd uor.Ce s-i spun? A fost dat de unul din
vicepreedinii S.G.S.-ului i...
-Nu,nu asta,spuse Toby,ntrerupnd-o nerbdtoare.Ai spus c eram prins ntr-o
discuie cu cineva att de intens,nct nu voiam s plec odat cu tine.Cine e
persoana aceea? ntreb ea pe nersuflate.Cu cine vorbeam?
-Era...oh,cum l chema pe tipul la?Aha,Harry,sta e! Se aez mai bine.Harry i
nu mai tiu cum.Nu puteam nelege de ce voiai s rmi s discui cu Harry.
Vineiul la care a plictisit de moarte tot Dallas-ul.i cum era pentru prima dat
c te vedeam att de aproape de un brbat care nu avea nici couri,nici pe vinoncoace,mi-am nchipuit c nu era ru.Chiar dac ar fi avut,din ntmplare,
personalitatea unui ghiveci de sptmna trecut,adug ea maliios.
Toby ridic mna,ca pentru a opri uvoiul de cuvinte.
-Ia spune-mi ceva despre Harry sta i nu-mai-tiu-cum.
-Toby,ce-i toat povestea asta? Nu-i nici mcar o copie apropiat a unui brbat
adevrat.Cineva a fcut un mulaj de lut i l-a aezat n spatele unui birou.Dac
te-ai decis,n sfrit,s intri printre membrii rasei umane,nu poi alege mcar pe

cineva care aduce a om?Nu e prea mbucurtor,se gndi Toby,ncruntndu-se.


Putea accepta un copil urt,dar nu unul plictisitor.
-Toby,ce-i cu tine?
-Sunt gravid,spuse ea,aruncnd cuvintele franc,nainte de a se lsa,pierdut,pe
scaun.Oft trist.i,aparent,acel brbat oarecare este tatl copilului.
Toby ncepu s i frece brbia,gnditoare,dndu-i timp Lindei s nlture
stupefacia cu care primise vestea.Cnd i reveni,cu rsuflarea puin agitat,
continu:
-Lynda,vreau s-l vd.Poate nu-i att de ru pe ct zici.Poate c personalitatea
lui se datoreaz mai mult factorilor nconjurtori dect celor genetici.
-Eti nebun,mormi prietena ei,privind-o pe Toby cu ochii mari,nedumerii.
Toby ddu ncet din cap.
-Ce are a face? Vorbesc serios! Vreau s-l vd.De ce nu l invii la cin?
-n nici un caz,spuse Lynda scuturnd din cap vehement.Nu-l cunoti.Dac i-a
da cea mai mic atenie,mi-ar sta pe cap tot restul vieii.Ezit,apoi ntreb: Toby,
e adevrat...? Vocea i se stinse,de parc nu putea pronuna cuvintele.
-Aparent,da.i nchise ochii pentru un moment,apoi respir adnc i continu:
i trebuie s-l vd.i mai e ceva la care m-am gndit astzi.Fcu o pauz,
cutndu-i cuvintele potrivite.Cnd m-am gndit pentru prima dat la tatl
copilului,mi-am dat seama c a vrea s rmn totul aa cum e acum,nici nu
voiam s tiu cine e.Oft.Apoi,a nceput s m preocupe cum m-a simi dac eu
a fi tatl.Se ntoarse s-i priveasc prietena.Lynda,a vrea s tiu.Nu pot s-mi
asum automat ideea c omul sta e tipul care nu i-ar lua o asemenea
responsabilitate.N-a vrea s tiu c cineva mi ascunde aa ceva.
-Dac i-ar ascunde-o,n-ai ti nimic i nu i-ai face probleme,spuse Lynda.
-La prima vedere,n-are nici un sens.Dar nimeni nu are dreptul s ia decizii
pentru o alt persoan.tii ce prere am n privina asta.Dac nu va voi s tie,
atunci am s-i spun c am fcut o greeal.i trecu,absent,mna prin buclele
scurte.Of,nu tiu,gemu ea.Sunt confuz.N-a vrea s-l confrunt cu situaia pe
Harry sta,dar cumva simt c trebuie s-o fac.Poate c,atunci cnd voi vorbi cu
el,voi reui s neleg ceva din personalitatea lui.Poate nu va trebui s-i spun
nimic.O sclipire de ncpnare i apru n ochi,n timp ce o privi pe Lynda.Dar
mai nti trebuie s vorbesc cu el.Lynda nelese,probabil,hotrrea din privirea
prietenei ei,pentru c oft i cltin din cap.
-Bine,dac vrei att de mult s-l vezi,ne putem ntlni mine la prnz.El ia
prnzul n fiecare zi n sala de jos.Fcu o pauz.Dar am sentimentul c o s-i
par ru.

-Domnule Hammond!Jake i ridic ochii,surprins s vad c secretara lui intr


n birou.
-Iertai-m,domnule,dar nu ai rspuns la sonerie.Domnul Ionesco este pe linia
unu.Avei timp s vorbii cu ei?
-mi pare ru,Doris.Scutur din cap ca pentru a-i limpezi gndurile.Ba da,am s
vorbesc cu el.Vznd privirea mirat a secretarei nainte de a iei,rse ncet.Era
prea btrn ca s viseze cu ochii deschii..
Trecuser trei luni de la petrecere.Trei luni de cnd femeia aceea misterioas,
care fusese cu el pentru att de puin timp,l prsise pe cnd era sub du.Fr
nici o vorb.Fr un la revedere.Nimic,n afara patului rvit care i arta c
fusese acolo.Nu,nu era chiar aa.Lsase totui ceva n urm.Ceva nuntrul lui.
Ceva purificator.Ceva regenerator.i,oriunde ar fi fost,oricum ar fi fost,i
mulumea n tcere.
Toby muca din salata verde,fcut parc din cauciuc gelatinos,i privi cu
suspiciune prin restaurantul mic i luminos.
-De ce nu-i aici? i opti Lyndei,fr a se ntoarce s o priveasc.Parc spuneai
c ia masa aici n fiecare zi.
-Aa-i.Nu fi ngrijorat,va fi aici.ntreaga cldire s-ar prbui,dac ar devia
vreodat de la programul lui,mormi Lynda,apoi fcu o pauz.Toby,eti sigur
c vrei s faci asta? Cred c totui ar fi mai bine s nu tii cum e.i-ar crea unele
reticene n privina copilului,nc nainte de a veni aici s i le exprime pe ale
lui.Toby rse de plictiseala din vocea prietenei ei.
-Nimic din toate astea.O privi pe Lynda,apoi se uit aiurea,adugnd gnditoare:
Cred c vreau numai s m conving c s-a ntmplat cu adevrat.Cumva,pot
accepta copilul,dar nu i faptul c...nghii nervos,apoi lu n grab din salat -c
m-am culcat cu un brbat.
-Va fi i mai greu pentru tine s crezi asta,cnd ai s-l vezi,murmur Lynda sec.
Cred cu adevrat c ai s regrei.Toby strnse din umeri.
-Nu ar fi pentru prima dat cnd am fcut ceva ce am regretat ulterior.n plus,am
vorbit cu Janine White n noaptea trecut i mi-a spus c ar trebui s o fac.
-Cnd ai mai ascultat tu vreodat de psihiatrul tu?spuse Lynda,ngrijorat.
Amintete-i cnd i spunea...Dintr-odat,se ntrerupse i rmase
nemicat,ngustndu-i ochii.
-sta-i,opti ea,prinznd rapid braul lui Toby.Toby nu tia la ce se ateptase de
fapt,dar n mod sigur nu coincidea cu realitatea.Vzu un brbat subire,de
nlime mijlocie,ateptnd la coad,mpingndu-i tava de-a lungul barelor de

fier.Prul lui drept,blond,i cdea pe frunte,iar el nainta ncet,mergnd parc


ghemuit.
-Nu-i chiar aa de ru,spuse Toby nesigur.Cel puin,nu-i prea scund.Poate c
nici copilul nu o s fie un gndac.
-Nu-i chiar aa de ru? Lynda era nmrmurit,Toby,e un plngre.Nu e vorba
de cum arat.Asta nu e spoial de o singur generaie.Probabil c a fost nevoie
de secole,de generaii ntregi ce s-au succedat,ca s l fac att de plictisitor pe
ct e.
-Dar mi place felul n care ncerci ntotdeauna s priveti partea luminoas a
lucrurilor,murmur TobyK ironic,apoi respir profund.M duc s discut cu el.
nainte ca prietena ei s poat protesta,ea se ridic i,traversnd restaurantul,se
apropie n timp ce el i punea tava pe mas.
-Hello.Blondul o privi surprins pentru un moment,apoi ea putu vedea n ochii
lui,de un gri ters,c tia,n sfrit,de unde s-o ia.
-Hello,spuse el ncet,apoi se ncrunt,ca i cnd ar fi fost confruntat dintr-odat
cu o problem.Am numai cteva minute.Vrei...vrei s stai?
-Da,a vrea s discutm,spuse ea,pstrndu-i sigurana vocii.i trase un scaun,
apoi adug: Poi s mnnci n timpul sta.Ea atept pn cnd el lu toate
farfuriile de pe tav i le aranja organizat.Apoi,i trebuir cteva minute ca s
gseasc un mod de a-i aranja tava.
-Ai spus c vrei s vorbeti cu mine despre ceva,spuse el,n sfrit,ncruntnduse i mucnd dintr-un sandvi.
-Da.Toby inspir nainte de a continua.De fapt,este vorba despre petrecerea la
care te-am ntlnit i...i despre tot.El continu s mnnce,fr a o privi,i ea
ncepu s se simt foarte nelalocul ei.Cum ar putea s abordeze subiectul?
-Harry,am unele neclariti cnd ncerc s mi amintesc seara n care ne-am
ntlnit.Ea rse nervos i se simi de parc rsul i s-ar fi oprit n gt.Vezi,luam
medicamente i au avut...efecte colaterale.nc nici o reacie din partea lui.
Continua s mnnce,pur i simplu.Apsndu-i minile pe stomac,ea i ridic
brbia cu siguran.
-Aparent,tu i cu mine...vreau s spun...ne-am neles foarte bine.
-Da,zise el,sorbind zgomotos cu paiul laptele din cutie.Da,cred c poi spune
asta.Bineneles,necunoscndu-ne,nu poi spune c am devenit prieteni.Prietenia
e ceva care se dezvolt cu anii...sau,uneori,depinde de caz.Nu crezi? Ct despre
o sear plcut,cred c am avut o sear plcut,ntr-adevr.
E plictisitor,spusese Lynda.Ochii lui Toby aproape c se nchideau,cnd ajunse
la partea care o interesa.

-Cel puin,n prima parte,continu el,mncnd.Nu sunt ns prea mulumit pentru


ultima parte,dar cnd doi oameni nu se cunosc prea bine,nu te poi atepta ca
totul s mearg perfect.
-Nu i-a plcut ultima parte? murmura ea ncet.
-Nu,deloc.Vreau s spun c,odat ce ai fcut-o,ce altceva te mai poate interesa?
Vocea lui deveni slab i plngtoare.Nu pot s mi dau seama de ce unora le
place att de mult.Oh,Dumnezeule! Bietul ei copil l avea pe acest nimeni drept
tat.nghii din greu.
-mi pare ru c nu i-a plcut.Din cauza mea?
-De fapt,i poi atribui doar o parte din vin,zise el,privind-o,n sfrit.Cred c
poi spune c a fost greeala mea.Sunt prea inteligent ca s m bucur de ceva
att de fizic.Nu ar fi trebuit s l ntlneasc,realiz Toby dintr-odat.n nici un
caz,omul sta nu putea fi interesat de faplul c ea era nsrcinat.L-ar fi putut
auzi smiorcindu-se c nu a fost vina lui.
-Bineneles,dac ai fi rmas mai mult la petrecere,poate mi-ar fi plcut mai mult
ultima parte.Ea inspir,privindu-l ncremenit.
-Stai puin! Cum adic?
-aradele.Dup ce ai plecat,am jucat arade.i,vezi,eu nu reuesc s neleg
jocurile alea prosteti.Am crezut dintotdeauna c orice persoan sensibil
nelege cu greu scopul...Ochii i se nchiser,oftnd uurat.Deci ea nu plecase
de la petrecere cu el.Nu fcuse dragoste cu el i nu el era tatl copilului ei.
-Vorbim despre lup i lupul la u,spuse blondul,fr s i dea seama de cadoul
pe care i-l fcuse.Toby se uit la el i i urmri privirea spre brbatul care ducea
o tav la masa din cealalt parte a restaurantului.Era nalt i bine construit,pea
cu o oarecare elegan,iar costumul maron i se potrivea ca o a doua piele pe
corpul musculos.Prul aten era strbtut de uvie argintii i era uor buclat,
amintindu-i de o zeitate greceasc obligat s se adapteze la lumea modern.
Dintr-odat,camera dispru din jurul ei i ea vzu o statuie din bronz,zvelt i
puternic,cu liniile calde strlucind n lumina dulce.Unde o vzuse? i cum de
era att de vie amintirea aceasta? Ea i cltin capul din cauza confuziei i l
privi intrnd ntr-un separeu,de cealalt parte a restaurantului.i ridic privirea
pentru un moment i-i vzu ochii strlucitor de albatri privind prin restaurant,
apoi se ntoarse la tava din faa lui.Abia cnd expir,i ddu seama,din cauza
durerii,c i se oprise respiraia.Niciodat n cei douzeci i trei de ani ai si,nu
fusese att de adnc afectat de simpla vedere a unui brbat.Era de-necrezut i
absolut inexplicabil.n timp ce Toby l privea,simi dintr-odat o senzaie ciudat
n tot corpul.Fr s fi tiut nimic despre el,putea s simt fizic puterea lui

brbteasc i inteligena lui ptrunztoare.Era un sentiment ciudat,ca i


cnd,pentru un moment,ar fi simit prezena unui brbat pe care nu l vzuse
niciodat.Un brbat care nu avea nimic de a face cu viaa ei.
Trecndu-i ncet mna peste fa,simi ecoul ndeprtat al dezorientrii pe care
o trise n noaptea aceea de acum trei luni.Efectul ciudat pe care strinul l
avusese asupra ei nu era o senzaie prea confortabil i se lupt s scape de ea.i
rentoarse privirea la blondul din faa ei,care rencepuse s vorbeasc.
-Bnuiesc c trebuie s ne simim onorai c excelena sa,domnul Hammond
nsui,ia prnzul mpreun cu noi,fiine mai terse.Vocea lui Harry era
maliioas.Nu pot s neleg de ce ai plecat de la petrecere cu el,dar bnuiesc c
nu ar trebui s fiu surprins.Harry se opri i surse ntr-un fel atottiutor,care o
fcu pe Toby s simt senzaii neplcute de-a lungul irei spinrii.
-Dup toate astea,de ce i-ai pierde vremea cu un contabil nceptor,cnd l poi
avea pe contabilul ef? zise el.
CAPITOLUL 2
Toby edea mbufnat,ntr-o postur incontient de senzual i inima ncepu s i
bat nebunete.Apoi se ridic dintr-odat i se ndeprt,lsndu-l pe Harry s o
priveasc indignat pentru un moment,nainte de a strnge din umeri i de a-i
continua prnzul.Se aez la masa ei,lng Lynda,mulumit c picioarele nu o
lsaser n scurta ei trecere.Pentru cteva clipe,simi c nu putea vorbi,chiar dac
viaa i-ar fi depins de asta.
-Ei bine,ce a spus? opti Lynda,nerbdtoare,aplecndu se spre ea.I-ai spus
despre...
-Lynda,o ntrerupse ea,fr s i dea seama c prietena ei ncepuse s
vorbeasc.Cine-i la?Privi spre omul din colul ncperii,fr s i mite capul.
Blonda se ncrunt nerbdtoare,apoi,prelund expresia surprins a prietenei ei,
privi peste umr:
-Acela-i domnul Hammond.Jacob Hammond.
-tiu asta,dar cine e?
Toby i frec,nervoas,brbia cu palma,ateptnd nelinitit rspunsul Lyndei.
-E unul dintre vicepreedini.Am uitat care,murmur Lynda,remarcnd continua
ngrijorare a lui Toby.
-Oh!Gura lui Toby lu forma acestui cuvnt,n timp ce l privea.Cumva,i pruse
mai uor cnd i imaginase c tatl biatului era un om obinuit.Nu tia dac
putea s se apropie de acest brbat.
-E una dintre figurile de vrf,continu Lynda.

Se spune c va conduce totul n civa ani.Unii spun c o face deja,n mod


secret.l privi,gnditoare,pe omul n cauz,apoi se ntoarse spre prietena ei.
Toby,ce se ntmpl? De ce eti att de interesat de el?
Toby i privi minile,aezate pe mas,apoi se uit spre Lynda i zmbi.
-Toby! spuse blonda cu ochii mrii de surpriz.El e?
-Mda! murmur ea,privind cum un alt brbat se apropiase de masa lui,pentru a
schimba cteva cuvinte.El e!Tocmai atunci,el se ridic i i fcu loc prin
mulimea din restaurant.
-Lynda,tii ceva despre el personal?
-Numai ce am auzit din zvonuri,spuse aceasta,cu vocea slab.Eti sigur c el e?
Ce a spus Harry?
-A spus c am plecat de la petrecere mpreun cu Hammond,spuse ea,apoi i
scutur capul pentru a i-l limpezi.Spune-mi,Lynda,spune-mi orice,chiar i
zvonurile.
-Are n jur de treizeci de ani,ncepu ea,cu vocea nc sub impresia ocului.Apoi
i scutur capul i continu:Cred c lucreaz aici de mai bine de opt ani.
Aparent,Hammond e un om de afaceri iste,pentru c i eful meu are un fel de
admiraie n voce cnd vorbete despre el.Se aplec,rezemndu-i brbia n
palm,gnditoare.A fost divorat vreo doi ani i jumtate i a fost cstorit vreo
cinci ani.Am vzut-o pe fosta lui soie.E o brunet splendid,foarte elegant.
-Are copii?
-Nu.Cel puin,nu de la ea.Ea tocmai are unul de la noul ei so.L-a adus cu ea
ultima dat cnd a venit s l vad.Strnse din umeri.Mi s-a prut un lucru puin
ciudat,dar am crezut c era unul din divorurile acelea prieteneti i c ea i arta
copilul ca s-l impresioneze.
-Deci e inteligent i ambiios.Altceva?
-Obinuitele zvonuri despre o femeie sau alta care l-ar interesa,dar cred c sunt
numai brfe.E o int normal pentru asemenea zvonuri.E sigur,arat bine i,cu
poziia pe care o are,nu prea poi pune baz pe asemenea brfe.Nu am vorbit
niciodat cu el i nu i pot spune ce fel de om e.tiu doar c nimeni nu vorbete
vreodat despre ct e de simpatic,ci numai despre ct de mare om de afaceri e.Se
opri i zmbi maliioas.Iar cei ce au intrat n atenia lui,pentru c au greit n
activitatea lor,l ursc cu pasiune.Asta nu era linititor.Toby i muc buza
pentru o secund.Nu putea lua o decizie bazat pe zvonuri.Nu se putea opri
acum,doar pentru c era un om important n loc s fie unul obinuit.
-Toby,spuse Lynda ezitnd,ce ai s faci acum?Ea ridic din umeri.
-Trebuie s aflu dac el e acela.Cnd mi-ai spus despre Harry,m-am gndit dac

el ar trebui s tie cumva despre copil sau nu.Dar acum,totul pare nebunesc.tiu
c nu a fost Harry,dar nu sunt nc sigur c a fost Hammond.Poate c m-am
desprit de el,dup ce am ieit de la petrecere.i scutur capul,confuz.
-Nu tiu ce s cred,continu Toby.Poate ar trebui s merg s l vd.Apoi i
aminti deciziile pe care le luase cu o zi nainte i,dintr-odat,ca i cnd cineva
infinit mai puternic i-ar fi controlat mintea,se hotr.
-Voi merge s l vd chiar acum.i dac nu pot intra n biroul lui,ei bine,asta
nseamn c am fcut o micare greit.Ea tremur,cnd i aminti de soliditatea
trsturilor lui deosebit de atractive i ceva din tria ei se risipi.
-Dac voi intra,voi decide ce s i spun,cnd l voi vedea.
Fcu o pauz,aruncndu-i prietenei ei o privire ngrijorat.
-Ce mult mi-afi dorit s fi fost mai normal...mai puin puternic.ntotdeauna
devin incoerent n preajma unui asemenea tip.
-Nu te gndi la el n felul sta,spuse Lynda,aezndu-i braele pe mas.De cte
ori m simt intimidat de cineva,ca de pild de domnul Jones,din sindicat,mi
imaginez c st n faa mea complet gol.Rse i ochii ei sclipir cu ironie.
Imagineaz-i cum ar arta fr haine!Trucul sta funcioneaz ntotdeauna.
Dintr-o dat par obinuii...chiar ridicoli.Nu poi avea fric de cineva care arat
ridicol.i promit c trucul funcioneaz.
Toby o privea pe secretara pus la punct i eficient care edea n spatele
biroului,de cealalt parte a camerei,dar gndul ei nu era la atrgtoarea femeie
cu prul rou.Era n ntregime la omul din cealalt ncpere.n mod surprinztor,
nu avusese nici o problem s obin o ntrevedere,n ultimul minut,cu Jacob
Hammond.i explicase secretarei c era important i personal.Dup ce femeia
chem prin interfon,rspunznd ntrebrilor puse de eful ei,aprob din cap i i
spuse c domnul Hammond o va putea vedea.
Acum,tiind c el o va vedea,nu se putea decide ce i va spune cnd va intra n
birou.Chiar dac reuea s i controleze emoiile pentru a nu fi intimidat de el,
ce i va spune?Ar fi trebuit s gseasc un mod discret prin care s ajung la
subiectul nopii petrecute mpreun,dar Toby nu reuea s l descopere.Repetase
de nu tiu cte ori fraze gata fcute,dar sunau ridicol.
-Domnioara Baxter?Toby tresri i o vzu pe secretar privind-o ntrebtor.
-Domnul Hammond v ateapt.Toby nghii n sec,n timp ce femeia continua
s o priveasc.Bgndu-i mna n poet,controla s se asigure c alunele ei
erau acolo,apoi i aranja fusta i nainta ncet spre ua mare din cellalt capt al
camerei.Se opri,i ncorda muchii,apoi intr,trgnd ua ncet dup ea.

Lumina strlucitoare care venea dinspre ferestrele mari o orbi pentru un moment
i ea se opri chiar lng u.Apoi l vzu.edea la un birou din lemn de stejar,cu
capul aplecat peste hrtii.Lumina soarelui care trecea prin ferestre i lumina
uviele aurii din pr.Putea vedea ridurile spate adnc pe fruntea lui,n timp ce
se concentra intens la hrtiile de pe birou.El nu o privi cnd ea se apropie,dar i
indic,printr-un gest vag al minii,s se aeze n scaunul din piele din faa
biroului.Ea atept rbdtoare cteva secunde,apoi linitea deveni prea
apstoare pentru sistemul ei nervos i ncepu s i roteasc degetele.Poate
totui nu fusese o idee prea bun s vin acolo.De ce s fi acceptat el c e tatl
copilului? Poate c ura copiii.n plus,fusese cstorit cinci ani i nu avusese nici
un copil.l privi,ngrijorat,n timp ce el continua s se uite prin hrtii.sta nu
era tipul de brbat pe care s-l caracterizezi drept un biat de treab.sta era
un brbat care te intimida cu o singur privire.
Linitete-te,i spuse ea.Nu te gndi la el ca la un brbat.Gndete-te la el ca
la un adolescent mai mare.
Dar,cumva,ea nu i-l putea imagina altfel dect ca pe un brbat.Imagineaz-i-l
gol,spusese Lynda.E un succes garantat.
Ochii ei trecur peste acea parte a corpului lui care era evident deasupra
biroului.Tot ceea ce avea de fcut era s i-l imagineze fr haina aceea maron,
elegant,fr cmaa de un albastru deschis.i imagin pieptul larg,bronzat,i
braele musculoase acoperite de pr auriu ncreit.i imagin...
Oh,Dumnezeule,i zise,asta e o micare greit.Scoase repede din poet punga
cu alune i ncepu s o desfac.
-Domnioar Baxter.Recunoaterea brusc a prezenei ei o fcu s tresar,ca i
cnd el ar fi lovit-o de-a dreptul,cu cuvintele.Corpul ei tresri ca o reacie la
vocea lui joas.Iar micarea fcu s-i sar alunele prin aer.ncepu s le adune pe
cele care sriser n poala ei i pe scaun,aruncnd o privire trist celor care
ajunseser pe podea.
-mi pare ru,spuse ea,strngnd din umeri.M-ai speriat.
Lsndu-se ncet pe spate,n scaunul de piele,el continua,pur i simplu,s o
priveasc,fr s spun un cuvnt.nghiind nervos,ea i mpreun minile n
poal.
-Domnule Hammond,nu tiu dac v amintii de mine.
-Da,mi amintesc de dumneata,o ntrerupse el privind n jos,la creionul pe care l
inea ntre degetele bronzate.De fapt,te-am recunoscut n restaurant.M ntreb
numai de ce nu te-ai apropiat atunci.Podul numrul unu fusese trecut.i amintea
de ea.Dar ce i amintea?

-Eu...Eu vroiam s v vorbesc ntre patru ochi,se blbi ea,uor enervat de


expresia lui distant.i ridic privirea i l vzu ateptnd-o s continue.nghii
n sec.E vorba despre petrecerea la care ne-am ntlnit.
Ea atept un rspuns.Apoi,ntruct nimic nu se ntmpla,continu ezitnd:
-De fapt,e vorba despre ce s-a ntmplat dup petrecere...
-Domnioar Baxter,nu reuesc s neleg de ce suntei aici.
Se aplec nainte,cu aceeai expresie impenetrabil,profunzimea ochilor lui
albatri imobiliznd-o.
-mi amintesc c ne-am ntlnit la petrecerea lui Ron Ashley,continu el.mi
amintesc c am mers mpreun,spre casa mea,dup aceea.i ridic o sprncean.
i asta ce nseamn?
Podul numrul doi.Confirmase nu numai faptul c plecaser mpreun de la
petrecere,dar i c merseser mpreun spre casa lui.Nu era nici o ndoial de
data asta.Acesta era tatl copilului ei.Ea se aez i l observ cu calm.Un copil
cu prul blond? Un copil nalt? Dintr-odat,se ncrunt.Un copil ncpnat,care
intimideaz.Privi cu i mai mare atenie formele lui solide.Un copil sntos!
inndu-se de braele scaunului ei,spuse cu franchee:
-Domnule Hammond,a existat vreodat vreun caz de nebunie n familia
dumneavoastr? Sau boli ereditare?
n sfrit,masca lui,de calm aparent,czu i ea vzu,fascinat,cum expresia lui
devine vie,pentru prima dat de cnd intrase n camer.Prea surprins i
trsturile lui erau pline de curiozitate.i pn acum prea un brbat atrgtor.
Dar acum o lsase fr suflare.
-Ce-ai spus?Pn i vocea i era diferit.Vdea o emoie sincer.Chiar dac
emoia trda nerbdare sau frustrare,era,oricum,o emoie care putea fi
recunoscut.Pentru un moment,se gndise c ar fi putut s treac prin toate
astea.Prea att de uman acum,att de abordabil.Apoi,se gndi cum ar fi revenit
la figura dinainte,dac i-ar spune c era nsrcinat,i curajul o prsi complet.
Nu o putea face.Ridicndu-se,murmur:
-mi pare ru.M-am rzgndit.Apoi se ntoarse i o porni spre u.
Intrnd n cellalt birou,ddu din cap nspre secretar i pi spre mijlocul
ncperii.Apoi ezit.Nu putea pleca.N-o putea face pn ce el n-ar fi confirmat
evenimentele din acea sear,iar ea nu s-ar fi convins personal c lui nu i-ar fi
psat dac i-ar fi spus adevrul despre faptul c era nsrcinat.Venise aici
pentru un motiv i nu putea pleca,doar pentru c el nu fusese att de deschis pe
ct i-ar fi dorit.ntorcndu-se,se napoie la ua lui i o deschise pentru a privi
nuntru discret.El mai edea nc la birou,privind spre u,ca i cnd ar fi tiut

c ea se va ntoarce.Strngnd din umeri resemnat,buzele i se curbar ntr-un


zmbet mic i curajos cnd nainta pentru a termina discuia nceput:
-Domnule Hammond,ncepu ea abrupt.Luasem nite medicamente n noaptea
aceea i am avut o...reacie ciudat.Ezit,mucndu-i buza,apoi i strnse
pumnii i continu:Adevrul e c nu mi amintesc s v fi ntlnit n noaptea
aceea.Nu mi amintesc nimic din tot ce s-a ntmplat.i...i a aprecia deosebit
dac dumneavoastr ai...ei bine,dac m-ai pune la curent cu ce s-a ntmplat.
Fr a intra prea mult n detalii,adug ea,uor nervoas.
Se simi jenat,cnd el i ls scaunul pe spate i o privi n tcere pentru un
timp.n sfrit,ncepu s vorbeasc,pe un ton linitit i ntr-un fel rece.
-Nu i aminteti? Dintr-odat un zmbet ciudat i apru pe buze i Toby simi c
inima ei tresare.n acel scurt moment,ea ntrezri o anume vulnerabilitate la el,
care o surprinse.Nu i putea imagina un brbat i,cu att mai puin unul att de
puternic i autoritar ca.acesta,simindu-se vulnerabil.Cu toate astea,era sigur
c vzuse asta n ochii lui.Se prea c i fusese dat s vad asta cu un anumit
scop.Omului stuia i va psa.
-Cred c ceea ce mi cerei,domnioar...care este primul dumitale nume?
-Toby.
-Ei bine,Toby,cred c ceea ce vrei s tii este dac am fcut sau nu dragoste.
Ea nghii zgomotos i aprob din cap.
-Pot s neleg asta.El zmbi i schimbarea care avu loc n trsturile lui produse
un efect hipnotic asupra ei,pironindu-i privirea asupra buzelor lui senzuale.
-Ceea ce nu pot nelege,continu el,este sentimentul c pare att de important
pentru dumneata s tii asta.Se aplec nainte n scaun i rse scurt.Dar,cum nu
este treaba mea,i voi spune oricum.Da,am fcut dragoste.Fcu o pauz i
zmbi.De fapt,am fcut dragoste de cteva ori.Te ajut asta cu ceva?
Dac m ajut? nghii n sec.Oh,doamne! Ea voise o ultim confirmare,dar nu
crezuse c doar cteva cuvinte pot crea o diferen de temperatur att de repede
n corpul ei.
-Da,spuse ea pe nersuflate.Da,mulumesc.Asta e tot ce voiam s tiu.Ezit,apoi
nchise ochii i arunc fraza:
-De ce nu ai avut copii cu fosta soie?
l auzi respirnd greu.Cnd simi c biroul se umplu de o tensiune aproape de
nesuportat,deschise ochii ncet.Ochii lui erau acum nchii i linii dure erau
imprimate pe faa lui.Fr s se mai gndeasc,ea continu:
-mi pare ru,nu este treaba mea.Dar voiam s tiu ce fel de om eti i dac i-ar
psa vreodat de anumite lucruri.i umezi buzele,nervoas,contient c i

captase acum ntreaga atenie.Ai putea regreta faptul c i-am vorbit despre
asta.Ba,mai mult,l-ai putea considera un lucru stnjenitor.Ea rse stingherit.N-a
fost ceva la care s m fi ateptat,vreau s spun c nici mcar nu mi amintesc ce
s-a ntmplat,deci nu i poi imagina ct de surprins am fost cnd,mergnd la
vizita mea obinuit,mi s-a spus c sunt gravid n trei luni.
Era att de prins de gndurile ei,c aproape pierduse expresia de pe faa lui
puternic.Idioato!Ce mod de a-i spune!Ar fi putut la fel de bine s-i fi trimis o
telegram pe note muzicale.ocul de pe faa lui o nghea n scaun.Apoi,ocul fu
nlocuit ncet de o privire ciudat,plin de dorin,apoi suspiciune,i,n sfrit,
mnie neagr,nspimnttoare.
-Spui c nu i aminteti nimic? Cuvintele nu se puteau lega n gtul ei.Ea se
cufund i mai mult n scaunul mare i simplu,i cltina capul cu o micare
nceat,negativ.
-Atunci,scuz-m c sunt att de franc,spuse el cu vocea ngheat de emoie,dar
cum poi ti c am fost singurul brbat cu care ai fcut dragoste n noaptea
aceea? Ea se retrase n faa duritii lui.Apoi,ncet,o expresie de surprindere
trecu pe faa ei.
-Ai dreptate,spuse ea mpingndu-se napoi n scaun.Nici nu m-am gndit la
asta.Nu pot ti cu adevrat ce s-a ntmplat.
Schimbarea din ea,n noaptea aceea,fusese att de drastic,aa c se putea gndi
c fusese i mai drastic dect crezuse.i dac el avea nevoie de ieire din
situaia asta,ea ar fi fost fericit s i asigure una.
-Atunci,poate c nu eti dumneata tatl,la urma urmei,opti ea surprins.Nu putu
s-i ascund relaxarea din voce.Nu te mai gndi la asta,spuse ea n timp ce
prsea camera,simindu-se cu cteva sute de kilograme mai uoar.
Fcu doar civa pai prin biroul secretarei,cnd i simi braul prins ca ntr-o
menghin.n tcere i cu agilitate,el o ntoarse n biroul lui i trnti ua dup ea.
-Nu poi s intri,s arunci o asemenea bomb i apoi s te scuzi cu un nu te mai
gndi,spuse el cu o voce grav.Nu am spus c nu este copilul meu.Am spus
numai c poate nu sunt singurul candidat la paternitate.O conduse spre scaun,
apoi o privi pn cnd se aez.ntorcndu-se,el i trecu degetele prin pr,apoi
se ntoarse pentru a o privi direct.
-La ce or ai ajuns acas n noaptea aia?
-Am...ncepu ea,apoi tui sec.Nu tiu.Cred c ntre patru i cinci dimineaa.
Pentru un moment,el nu se mic.Apoi inspir puternic i privi pnza cmii lui
de un albastru deschis,ntinzndu-i-se peste piept.
-Ai prsit casa mea la patru i jumtate,spuse el sec.

-Oh!Ea se mic pe scaun,msurndu-l cu privirea pe sub genele negre,


lungi.Atunci se pare c eti tu.Ea atept un moment ca el s ncuviineze,
apoi,cum el rmase tcut,ncepu s simt c ar fi trebuit s-l fi ajutat s se
relaxeze cumva.
-mi pare ru dac asta te face s te simi stnjenit,dar nu trebuie s faci
nimic.i-am spus toate astea numai pentru c am ncercat s mi imaginez cum
m-a simi dac a fi un brbat care ar avea un copil despre care nu ar ti.Nu
mi-ar fi plcut.i,bineneles,pentru c Janine a fost de acord cu mine c ar
trebui s-i spun.
-Janine? ntreb el surprins.
-Psihiatra mea.Ea mi-a spus c m-a simi vinovat dac a ine totul ascuns de
dumneata.A mai spus c,ntlnindu-te,asta m-ar ajuta s mi amintesc ce s-a
petrecut.Dar nu s-a ntmplat aa.i,deci,nu era nevoie s te deranjez.
Ea se ridic,i terse minile de fust i i lu poeta:
-Mai era ceva ce ai fi vrut s tii?Dac nu,ar trebui s merg s o vd pe Janine,
acum.Voia s mi afle reaciile la ntlnirea noastr.Ea se opri i l privi
gnditoare.Ai putea face ceva neobinuit? Ea e ntotdeauna dezamgit,cnd nu
se ntmpla nimic neobinuit.
El o privi pentru o clip,ca i cnd ar fi fost czut de pe alt planet,apoi faa
lui se schimb ncet i imprevizibil.ncepu s rd.Sunetul profund i puternic
umplu camera,cu o cldur pe care ea nu ar fi asociat-o niciodat cu acest om.
-Nu-mi vine n cap nici un lucru neobinuit,chiar acum,spuse el nc rznd.Ia
povestea asta ct se poate de normal,nu crezi?i frec brbia cu palma.
-mi imaginez c poate s par aa,aprob ea,dar trebuie s-i dai seama c n-am
avut nc timp s m obinuiesc cu ea.Zmbi.Pe lng asta,nu pare s fie
niciodat suficient timp ca s m plng de ceea ce mi se ntmpla.Tot timpul
mi-l petrec ncercnd s suport.Acum,c tiu ntr-adevr c voi avea un copil,am
attea de fcut! termin ea,cu vocea stingndu-se n timp ce gndurile ei fur
prinse n totalitate de planurile ei n privina copilului.
El se apropie ncet i i ridic brbia,fornd-o s priveasc n sus spre el.
-Toby Baxter,cred c eti cea mai formidabil experien pe care am avut-o n
atia ani,murmur el,trimindu-i fiori de-a lungul irei spinrii.Am crezut aa
nc din noaptea n care te-am ntlnit,dar astzi pot spune c am confirmarea
total.Apoi,aproape simi c apropierea lui o fcea s se simt stnjenit i,fr
nici un cuvnt,se retrase cu un pas i spuse:
-Trebuie s mai vorbim.Toby,bnuiesc c ai consultat deja un doctor.Un doctor
bun.Ea aprob din cap.

-Doctoria Mathias e doctorul meu de nou ani.E cea mai bun.


-Bine.Atunci a vrea s ne vedem disear.Cnd o vzu ncruntndu-se,continu
repede:Avem de discutat,Toby.Ai crezut c era important s aflu despre copil...
i a fost.Nu pot s uit asta,pur i simplu,acum.Ea l privi,apoi se uit aiurea.
-Da,cred c ai dreptate.Fcu o pauz i l privi cu speran.Cred c ne putem
ntlni undeva.El zmbi n felul care i devenise deja familiar.
-Asta nu e ceva care se poate discuta la un McDonald.La mine sau la tine?
ntreb el hotrt.Simind fermitatea din vocea lui,ea oft din greu.
-Bine,s zicem la mine.Sunderland,apartamentul numrul 14.Ea se ntoarse
brusc spre u.
-Voi fi acolo la opt.Ea se opri i l privi peste umr.
CAPITOLUL 3
Jake i mbrc haina,apoi se aez confortabil pe scaunul din faa biroului
vechiului su prieten i doctor personal,Mel Landers.Privindu-i n trecere
cizmele lustruite,el atepta ca Mel s se aeze,nainte de a-l privi.
-Deci vrei s spui c,dei nu pare probabil,este totui posibil,spuse Jake calm.
Prietenul su zmbi.
-De fapt am evitat s-i spun.M ntreb numai ce vrei s afli de la mine,Jake:
-Vreau adevrul.Att i nimic mai mult.Mel se ls pe spate n scaun i inspir
ncet.
-De acord,iat ce e.Numrul spermatozoizilor este nc mic.Situaia nu s-a
schimbat i nu pot s nu in seama de asta numai pentru c tu vrei un.copil.Fcu
o pauz,aplecndu-se nainte pentru a-i aeza braele pe birou i adug cu o
voce joas: Jake,nu pot accepta spusele unei fete care i intr n birou direct din
strad.
-Nu e chiar orice fat.Am fcut dragoste cu ea,Mel.Dac eti interesat de
adevr,sta nu e unul care poate fi schimbat.i dac exist chiar i o ans
minim ca acest copil s fie al meu,nu o pot ignora.Privind la figura ncruntat a
prietenului su,adug: tiu la ce te gndeti.Crezi c alearg dup bani.
n timp ce Mel continua s l priveasc n linite,Jake se foia nelinitit n scaun.
-Bine,spuse Jake,admit c aa ceva e posibil,dar,ntr-un fel,nu pot crede c e
interesat.Ar fi trebuit s o ntlneti,ca s i dai seama c am dreptate.
Rse deodat,amintindu-i de scena cu alunele care nc mai zceau pe covorul
din biroul lui.
-Nu e nimic artificial la ea,Mel.Nu e vorba doar de faptul c e tnr.E total
sincer.Nu poi poza modul ei cinstit de a fi,aa cum am vzut-o astzi.El strnse

din umeri cnd l vzu pe Mel privindu-l cu un aer ciudat i se retrase napoi n
scaun,extrem de stingherit.
-Eti decis s accepi copilul sta ca pe al tu,nu-i aa? ntreb Mel scuturnd din
cap.Cu toate c i-am explicat care e situaia i tu mi-ai spus c nici fata nu tie
exact ce s-a ntmplat n noaptea aceea.Jake aprob zmbind,neplcndu-i felul
n care prietenul su se referise la Toby.
-O cheam Toby,Mel,e o fiin real,nu vreo fetican care ncearc s mi
arunce ceva n crc.
-Ei bine,Toby nu tie exact ce s-a ntmplat n noaptea aceea,se corect
Mel.Vorbete cu doctorul ei,Jake.Dac Toby spune adevrul,nu ai ce pierde,n
orice caz.Fii sigur c este onest...i n toate minile.
-n toate minile?
-Din ce mi-ai spus,fata pare s fie bolnav.Poate crede n ceva ce nu este real.i
privi minile.Afl ce fel de om este.Spui c nu ar fi putut fi cu o alt persoan
dup tine,dar asta nu nseamn c nu a fost cu o duzin n sptmna de dinainte
de a te cunoate.Se opri i oft,n timp ce Jake l privea mnios.Cel puin,i se
poate confirma stadiul sarcinii ei.Cine este doctorul ei?
-Doctoria Mathias.Mel aprob.
-E o doctori deosebit de bun.A avea ncredere n orice i-ar spune.i privi
din nou minile,n timp ce Jake se pregtea s plece.i,Jake...
Jake se opri nc ncruntat i privi n jos,spre Mel.
-ntruct vd c eti decis s crezi c copilul este al tu,poate c asta te va ajuta.
Scoase un jurnal medical de sub un teanc de hrtii i i-l ntinse lui Jake.
-Ce-i asta?
-E aici un articol despre fertilitate.Cteva lucruri noi.Doctorii cred c gradul de
excitaie,dorina simit de un cuplu,are ceva de a face cu fertilitatea.
Aparent,creterea libidoului face s creasc numrul de spermatozoizi la brbai,
n timp ce fluidul secretat de femeie o face mai receptiv la sperm.
l privi pe Jake mai mult cu curiozitate,dect profesional.
-i tu crezi c asta poate fi valabil n cazul meu?
-Totul este posibil,spuse Mel,zmbind luminiei care crescuse n ochii lui Jake.
Dac sta este cazul tu,atunci totul pare a fi i mai posibil.ncet,un zmbet trecu
peste figura puternic a lui Jake,gndindu-se la noaptea petrecut cu Toby,apoi
murmur:
-Dac gradul de dorin are ceva de a face cu fertilitatea,atunci e mai mult dect
o simpl posibilitate.

Camera de ateptare din micua clinic a doctoriei Mathias,plin de plante i


cri,era confortabil.Nu avea tipul standard de mobil din obinuitele sli de
ateptare,care i amintea de mtua sa,Sophie.Sttea cu spatele spre ncpere,
privind veveriele alergnd n sus i n jos,pe copacul acoperit de ieder,de lng
fereastr,n timp ce i atepta rndul.
Cnd spusese c telefonase n legtur cu Toby,secretara i-o dduse imediat pe
doctoria Mathias,care pru interesat,ba chiar nerbdtoare s i gseasc o
or,undeva,n calendarul ei,i aa plin.
Jake nu era ncntat de suspiciunile pe care Mel i le bgase n cap...i asta l
ngrijora.Fata nu nsemna nimic pentru el.Atunci de ce,el,Jake Hammond cel
precaut,era att de dispus s cread fiecare cuvnt pe care i-l spusese Toby?
Oare,aa cum i sugerase Mel,pentru c abandonase toate speranele de a mai fi
vreodat tat? Sau poate era ceva la Toby nsi care l atrgea,fcndu-l s
cread c era att de onest pe ct prea?
nainte de a continua puzzle-ul,tnra secretar l chem,apoi l conduse spre
biroul doctoriei Mathias.Nu avu timp nici s se aeze,cnd o femeie n jur de
cincizeci de ani intr n camer.Prul ei argintiu se asorta cu ramele ochelarilor
mari i ptrai,aezai jos,pe nas.
-Domnule Hammond!spuse ea ntinzndu-i mna,sunt ncntat s te ntlnesc.
Nu aveam nici un fel de idee despre asta,nainte de a m suna i a spune c Toby
avea de gnd s ia legtura cu dumneata.i indic un scaun frumos tapiat,apoi se
aez n spatele biroului din colul ncperii.
-E adevrat c mi-a telefonat asear s mi spun c vrea s pstreze copilul n
mod sigur,adug ea.ncruntndu-se,el se ridic pe jumtate,apoi se reaez.
-Oare s-a gndit vreodat i la alt posibilitate?Doctoria Mathias zmbi.
-Toby? mi pare ru,dar nu.
-V pare ru? ntreb el,surprins,simind c-i tresare inima.Oare o sarcin ar fi
periculoas pentru ea?Doctoria i scoase ochelarii i i mas baza nasului,ceea
ce prea a fi mai mult un tic.Prea s se gndeasc la ntrebarea lui.n cele din
urm,spuse:
-Nu,din punct de vedere fizic.Mental...nu sunt sigur.Zmbi dintr-odat i pru
cu cinci ani mai tnr.Am o bnuial c ar fi exact ceea ce are nevoie.
-Nu neleg la ce v referii,dar,oricum,nu tiu prea multe despre Toby.Ezit o
clip.V dai seama c nu am mai ntlnit-o nainte...nainte de noaptea aceea.
Cnd ea aprob din cap,el continu.
-A vrea s aflu mai multe despre Toby,nainte de a ti ce s fac n situaia asta.
A vrea s tiu ce fel de persoan este.

-i,poate c ai vrea s tii dac copilul este cu adevrat al dumitale,i suger ea


zmbind calm.El se mic stingherit pe scaun.
-Ar mai fi i alte posibiliti,asta vrei s spunei?
Ea l privi fix pentru un moment,apoi zise:
-A plecat cu altcineva de la petrecere,nainte de a o face cu dumneata?
El se ncrunt:
-Nu,nu a fcut-o.
-Atunci nu exist nici o alt posibilitate,spuse ea,cu o voce calm i decis.Toby
fusese virgin naintea acelei nopi.Cuvintele ei l lovir ca o palm n fa i el
se aez napoi pe scaun,ncercnd s i revin din lovitur.
-O vir...dar nu se poate s fi fost,ngim el.Vedei,doamn doctor,asta nu ar fi
fost ceva peste care s fi trecut cu vederea.Nu am obiceiul s fac dragoste cu
virginele.Nu putea crede ceea ce i spunea femeia aceasta,apoi,dintr-odat,i
aminti ct de tnr,ct de inocent i pruse Toby n birou,n ziua aceea.i
fcuse o cu totul alt impresie despre ea dect cu trei luni n urm.Atunci fusese
o femeie seductoare i misterioas,un vis pe care nu l cunoscuse,la care nu
avusese nici mcar curajul s viseze.
-Toby este pacienta mea de mult timp,domnule Hammond,continu ea,
strecurndu-se printre gndurile lui confuze.i o cunosc mai bine dect pe
majoritatea pacienilor mei.Nu poi sta n preajma ei prea mult timp,fr s fii
total cucerit de...hm...personalitatea ei unic.
l vzu cum asimila ceea ce i spunea ea,apoi continu:
-A avut un accident,cnd era de zece ani,care i-a rupt himenul.Dar nu a fcut
niciodat dragoste,naintea acelei nopi petrecute cu dumneata.Dac poi
accepta,atunci i dau cuvntul meu n legtur cu asta.O cunosc pe Toby mai
bine dect mama ei,deci nu este o situaie n care ncerc s ghicesc cum stau
lucrurile.El rmase tcut pentru un moment,analiznd cele spuse de ea.Erau
attea lucruri la care trebuia s se gndeasc.Venise aici ca s afle mai multe
despre Toby Baxter,dar nu i nchipuise niciodat ce multe avea s afle.
Dintr-odat,gndurile lui se mutar de la faptul de necrezut al virginitii ei,la
ceva ce i spusese doctoria mai devreme.
-Ai spus c nu suntei sigur dac nu cumva sarcina o va afecta mental,i mi-ai
spus c merge la un psihanalist,murmur el gnditor.Are vreo problem?
Sau,pur i simplu,l consult pentru c e la mod?Doctoria se trase n scaun i
rse.
-Toby nu face niciodat nimic doar pentru c este la mod.De fapt,ar face tot
posibilul s fac exact invers.Dac v gndii c are probleme mentale,atunci

rspunsul este nu.E,probabil,mai n toate minile dect nouzeci la sut dintre


oamenii de pe strad.i are un mod de a rezolva problemele care este
extraordinar de onest Ezit puin,apoi continu: Adevrul este c,din punct de
vedere emoional,e nc imatur sub diferite aspecte.Cred c un copil ar fi o
experien foarte important pentru maturizarea ei.Zmbi.Dac e ceva de care
poi s fii sigur,este c s-ar dedica cu totul creterii unui copil.Nu face niciodat
lucrurile pe jumtate.Jake oft linitit.
-Atunci,nu este nici o problem ca ea s creasc un copil.
-Nu,nu,bineneles c nu.i scutur capul viguros.Nu a vrea s-i fac o impresie
greit.Pur i simplu,nu pot intra n detaliile problemelor ei,fr a nclca un
secret profesional,dar crede-m c nu are probleme n privina raiunii.A avea
ncredere ca Toby s aib grij de nepoii mei...i poi fi sigur c i-ar proteja cu
riscul vieii ei.Aici nu e vorba de ceea ce nelegem,de obicei,prin imaturitate.
Are probleme doar n ceea ce privete propriile ei emoii...Dar,la urma urmei,
cine dintre noi nu are?
Jake se gndi la problema aceasta mai trziu,prsind micua clinic.Cine
dintre noi nu are?spusese doctoria.Se gndi la problemele personale care l
agitaser att n toat perioada vieii lui de adult.Cstoria lui ratat pusese exact
punctul pe i.Simise c tratase greit ntreaga situaie.Pierduser capacitatea de
a comunica undeva,de-a lungul drumului lor,i totul se terminase ntr-un mod
amar.Doctoria avusese dreptate.Nu mult lume tia s-i controleze emoiile.i
doctoria Mathias crezuse c Toby avea o atitudine sntoas fa de propria
viat.Faptul fusese relevant nu numai n ceea ce spusese,ci mai ales n expresia
feei,atunci cnd o spusese.i plcea mult Toby i o respecta.i Mel spusese c
putea avea ncredere n judecata doctoriei.
n cele din urm,Jake accept faptul c avea s fie tat...Confuzia,dubiile
ncepur s l prseasc,pentru a fi nlocuite de un sentiment de mirare i de o
bucurie aproape dureroas.
Toby deschise ua ceva mai mult de un centimetru i,cnd l vzu pe Jake,
oft,desfcu lanul de la u i o deschise larg,ca s l lase nuntru.
Tensiunea crescuse n fiina ei nc de la ntlnirea lor din dup-amiaza aceea,iar
apoi ntlnirea ei cu Janine nu fcuse nimic pentru a-i reda ncrederea de care
avea nevoie ca s discute cu acest brbat.Din ce n ce mai mult,ncepuse s i
doreasc s i fi inut gura i s nu-l fi cutat pe tatl copilului.
-Cum te simi?Vocea lui joas o trezi din reveria care o cuprinsese i i ddu
seama c nc mai stteau n mijlocul camerei.

-Ia loc,domnule Hammond,murmur ea,indicnd sofaua viu colorat.M simt


bine.Toby,drcuor cu limb de argint,eti capabil s l intimidezi cu
conversaiile tale pline de via.El o privi cu luminia aceea curioas din ochii
lui profund albatri.
-Nu crezi c ar fi mai bine s-mi spui Jake? Dup ce ea aprob ezitnd,el i
frec brbia,apoi spuse decis:
-i nu ai nici un fel de probleme cnd te scoli dimineaa?
-Nu...Jake.i acum,premiul nostru pentru cine e n stare s adoarm cea mai
mult lume,n cel mai scurt timp,este oferit lui Toby Baxter.
-Toby! explod el exasperat,trebuie s vorbim.
Ce idee excelent.De ce nu m-am gndit eu la asta?
Ea aproba ncet din cap,privindu-l nc,n timp ce se aeza de cealalt parte a
msuei de cafea,pe scaunul ei preferat.
-Am reflectat mult de cnd ai plecat din biroul meu.Rse,lsndu-se pe spate n
sofa,n timp ce i masa ceafa.Apoi continu: Trebuie s admii c vizita ta a fost
puin cam neobinuit.La nceput,m-am gndit s i aranjez un fel de cont n
banc,pentru tine i pentru copil.
-Un cont? ntreb Toby,ascuit.Vrei s spui bani? Nu am nevoie de bani.Am mai
mult dect voi avea nevoie vreodat.Nu de asta am venit la tine.Pur i simplu,mi
s-a prut c e un lucru firesc pe care trebuie s l fac.
-Da,tiu acum,spuse el cu o voce surprinztor de plcut.i chiar dac ai fi venit
pentru bani,gsesc c asta nu ar fi fost suficient pentru mine.Ea privi spre el
ncurcat,iar inima i tresri,apoi i relu ritmul normal cu bti puternice.
-Nu ar fi fost suficient? murmur ea ncet.El se ridic brusc i se apropie de
locul unde sttea ea,apoi cnd ea se retrase i mai mult n scaun,el se ghemui
lng ea,prinzndu-i ambele mini ntr-ale sale.
-Toby,trebuie s nelegi un lucru,spuse el cu o oarecare grab,ochii
strlucindu-i de un albastru intens.sta s-ar putea s fie singurul copil pe care
l-a putea avea vreodat.Ea nghii n sec,apoi inspir profund.
-Dar...dar,desigur c te vei recstori.
-Posibil,continu el aprobnd scurt din cap,dar nu e vorba de asta.Am...motive
s cred c este singura mea ans.
-neleg.Dar nu nelegea nimic i nu reuea s i pun mintea la contribuie
suficient pentru a nelege totul.Putea doar s-i dea seama ct de aproape era
el.Ct de imposibil de aproape.
-Aa c nu vreau s pierd nimic din naterea acestui copil,continu el,studiindu-i
de aproape reaciile.Nici mcar ct timp pori sarcina.Toby i simi oasele

muindu-se ntr-un fel de piure i nu ar fi fost surprins deloc dac s-ar fi scurs de
pe scaun,ca o meduz gelatinoas de mare.Realiz c el nu voise s dea un ton
personal cuvintelor sale.Dar ele sunaser mai mult dect personal,sunaser att
de intim,nct ea se bloca mental.
Gndete-te,Toby,i ordon ea n tcere.Trebuia s se gndeasc la ceea ce i
spunea el,nu la ceea ce o fcea s simt.El voia s participe i el,cumva,la
perioada de sarcin.Era o dorin rezonabil,i spuse ea.
-Pot nelege asta,zise ea.A simi,probabil,n acelai fel.Aa c...trase puternic
aerul n plmni i continu: Poi veni de cte ori i face plcere.
El o privi n tcere pentru un moment,apoi i mpreun minile,ca i cum ar fi
vrut s i dea ceva din fora lui.
-Nu asta este exact ceea ce voiam s spun,zise el zmbind cald.Toby,a vrea s
ne cstorim.
CAPITOLUL 4
Toby rmase mpietrit pe scaun,cu ochii mari,prndu-i-se c imaginea lui
cretea amenintoare deasupra ei,ca aceea a unui spirit misterios care tocmai
ieise dintr-o sticl.Nu reui s pronune nici o singur silab,dar auzise clar
cuvntul cstorie,care acum plutea n deriv prin capul ei,de parc
Quasimodo nsui dansa nnebunit printre clopotele din turnul catedralei NotreDame.
-Oh,gemu ea,slbit.
i nchise ochii i trase puternic aer n plmni,apoi alunec pe sub braul lui
care se ntinsese de-a lungul scaunului.Murmurnd cuvinte fr senst i croi
drum,instinctiv,spre buctrie.
-Unde te duci?o ntreb Jake,la doi pai n spatele ei.Cum ea i scutur capul,
neajutorat,continundu-i drumul,el spuse: Toby,trebuie s vorbim despre
asta.Toby...
-Ateapt,spuse ea rsuflnd din greu,n timp ce deschidea una dup alta uiele
dulpiorului de pe perete pe care apoi le trntea,frustrat,la loc.n sfrit,
nereuind s gseasc nici mcar o alun rtcit,lu dintr-un vas un biscuit de
ciocolat i l muc grbit.
Oh,biscuiii tia.Fac ca laptele s i se par mai acceptabil.
Lapte,se gndi ea buimac,n timp ce bucata de biscuit din gt refuza s alunece.
-Toby,ce se ntmpl cu tine?Jake sttea chiar n spatele ei i ea simi
nedumerirea din vocea lui.Ea turn laptele repede i,dup ce bu jumtate din el,
dintr-o nghiitur,strnse din umeri i opti:

-Mi-a rmas biscuitul n gt.Ca i cum asta ar fi explicat totul.


Ea privi afar pe fereastr,apoi n jos,la paharul din mna ei,apoi spre frigiderul
deschis.Oriunde,numai nu spre brbatul care sttea la un pas n faa ei i pe care
trebuia s l priveasc de fapt.Tui scurt,apoi l privi plin de speran.
-N-ai spus cu adevrat ce mi s-a prut c ai spus...nu-i aa?
El pru prins ntre exasperare i amuzament.
-Am spus c a vrea s ne cstorim.Ea inspir nesigur.
-Tocmai de asta mi era fric,murmur ea.Uite,domnule...Jake.Cred c iei totul
prea n serios.ncerc s rd,dar nu reui.sta este secolul douzeci.Nimeni nu
trebuie s se cstoreasc.Vocea ei deveni din ce n ce mai intens n timp ce
vorbea.Femeia a fost eliberat,i aminteti?Putem vota.Avem carierele noastre.
Ne ntreinem familiile singure.i nimeni...nu se mai ateapt ca brbatul s fac
un gest nobil.Ea observ ct de curios o privea el.
-Nu trebuie s dovedeti nimic,Jake.Nu mai e un secret.Brbaii sunt i ei supui
greelii.Se opri i zmbi:Nu mai exist eroi i,deci,nu trebuie s mai
impresionezi pe nimeni cu gesturi de sacrificiu.Pur i simplu,nu mai e vremea
marilor gesturi.El i ridic brbia,de parc i-ar fi amintit de ,prezena lui,de parc
ar fi simit c ncepuse s o ia razna,vorbind n afara problemei lor.
-Eti sigur c aa e? ntreb el,calm.Pot meniona o jumtate de duzin de
eroi,fr a m gndi prea mult.De exemplu,preotul care vorbea deschis noaptea
trecut la televizor despre vnztorii de droguri din cartierul lui.
Ea se ndeprt civa pai,apoi privi napoi peste umr.
-Nu te ntrebi niciodat cu ce se alege un aa-zis erou dintr-o poveste oarecare?
Poate c e vorba de publicitate.Poate c omul la vrea s urce n ierarhia
bisericii.Pariez c ai fi surprins s afli ct de des exist un motiv egoist n spatele
unui lucru ca sta.Ea ncepu s se plimbe de colo-colo,nerealiznd felul gnditor
n care o privea el,i cuvintele i venir mai repede,iar gesturile i devenir mai
emfatice.
-Cam aa merg lucrurile.Crezi c ai gsit ceva adevrat sut la sut i,cnd colo,
totul e putred pe dedesubt.Un funcionar guvernamental e corupt.Un conductor
religios fur din fondurile bisericii.O grmad de doctori care nu tiu meserie au
cabinete.Oameni politici,poliiti i judectori sunt de-a dreptul de vnzare.Unii
sportivi folosesc steroizi ca s i distrug corpul -unde eti,Joe Dimaggio?
-ntreb ea,cu un aer comic,neajutorat.Sunt oameni care i distrug creierul cu
droguri i apoi le vnd i altora,ca s i poat continua obiceiul,de droguri vreau
s spun,nu de creier...cci creierul lor nu mai valoreaz nici doi bani.El era
tcut,privind-o ntr-un fel care o fcea s se simt stnjenit.Era ca i cnd el ar

fi vzut dincolo de cuvintele ei,n profunzimea minii ei.O fcea s se simt mai
contient de prezenta lui ntr-un mod ciudat,vulnerabil la privirea aceea
ptrunztoare a lui.
-Eti att de sceptic!murmur el,cltinnd din cap.n primul rnd,greeti n
privina acestor lucruri.n fiecare caz,iei un singur exemplu,negativ,i l foloseti
ca s-i condamni pe o grmad de oameni.El zmbi i se sprijini de dulap.i
chiar dac ai avea dreptate,asta nu are nimic de a face cu noi.Nu vreau s fac
vreun gest deosebit i nu sunt un erou.ncerc doar s fac ce este mai bine.
-Ce este mai bine? Cum poate fi corect ca doi oameni,care abia se cunosc,s se
cstoreasc?Nu vreau s m cstoresc.i chiar dac a face-o,ce fel de
cstorie ar fi?Se ncrunt dintr-odat i se aez ntr-o poziie btioas,pe
micul scaun de lng dulap.Pot s m descurc i singur.Nu am nevoie de
nimeni s m ajute.Jake trase un scaun dintr-o ni i se aez n faa ei,
ntinzndu-i minile ca s le prind pe ale ei.
-Nu spune nimeni c ai nevoie,zise el cu o voce calm,dar sigur.Toby,ai spus
c femeile i cresc copiii singure.i ai dreptate,adug el,nainte ca ea s l
ntrerup.Nu pun la ndoial fora ta sau a vreunei femei,n general.
Zmbi,ncurajnd-o s se relaxeze.n multe privine,femeile sunt mai puternice
dect brbaii.Dar tu i ceri copilului tu s fie puternic odat cu tine.i se pare
corect?
-Nu tiu despre ce vorbeti,spuse ea,ncercnd s se apere,cu ochii la minile lor
mpreunate.
-Uite,Toby,zise el ncet,sunt de acord c oxist o grmad de femei divorate
care i cresc singure copiii...i care fac o treab minunat.Dar tu nu vei fi o
femeie divorat.Tu vei fi o femeie nemritat.i chiar dac sta este secolul
douzeci,anumite lucruri tot nu s-au schimbat.tii ce se va ntmpla cnd un alt
copil l va ntreba pe al nostru unde este tatl su? Nu va putea s rspund tatl
meu e plecat sau prinii mei sunt divorai,ci va trebui s spun prinii mei
n-au fost cstorii.tii ce fel de etichet o s-i atrne?
Se opri,n timp ce i strnse mna pe a ei.
-l vor numi bastard,Toby.Chiar dac asta se va ntmpla doar o singur dat n
viaa lui,dar se va ntmpla.i ai vreo idee despre ce efect va avea asupra lui?
-Nu!opti ea repede,privindu-l cu ochii mari,speriai.Aa ceva nu se mai
ntmpla n zilele noastre.
-Ba da,se mai ntmpl.El se ridic dintr-odat i se ndrept spre mica fereastr
de deasupra chiuvetei.Privi pmntul acoperit pe jumtate cu frunze,care formau
un fel de torent ce se pierdea unduind printre copaci.Dup un moment,Toby l

privi,observndu-i cmaa gri i pantalonii negri mulai.Era pentru prima dat c


l vedea mbrcat altfel dect n haine de birou i,dintr-o nevoie de a se
autoapra,ddu totul deoparte,undeva n fundul minii ei i se concentra pe fora
pe care o putea sesiza sub materialul moale al cmii lui.
El i pruse,la prima ntlnire,un tip cu o talie destul de mare,dar nu putuse s
ghiceasc forma muchilor pe care i ascundea haina i pe care acum i putea
vedea la spatele i la umerii lui.Dintr-odat,imaginea unei statui de bronz i trecu
prin faa ochilor.Unde o mai vzuse? Vizitase toate muzeele locale destul de des,
dar nu i putea aminti de statuia care continua s i apar n minte.
Liniile,puritatea formei i sugerau o sculptur greac,dar...
-Ba da,se mai ntmpl,repet el,i vocea lui linitit o fcu s tresar,
amintindu-i de prezent i de toate problemele.
-Mai ales aici,continu el,micndu-i umerii i ncercnd s se relaxeze.Chiar
dac Dallas-ul se presupune c ar fi unul din cele mai cosmopolite orae din
lume,este cosmopolit poate acolo unde lucrm,nu unde trim.E totui nc foarte
conservator.Fcu o pauz,apoi continu cu o voce joas.Am avut o prieten,
Toby.O prieten bun.A lucrat pentru mine timp de vreo doi ani,nainte de a
reui s o cunosc destul,dar cnd am fcut-o,ne-am mpcat bine.Nu a fost nimic
romantic.Eram,pur i simplu,prieteni.Apoi...a avut un copil.i nu era cstorit.
Era att de mndr de copilul ei.Vocea lui era ncordat de emoie.La nceput,
nici unul dintre noi nu a auzit brfele,dar,ncetul cu ncetul,acestea au devenit
mai evidente.O privi peste umr i spuse pe un ton nervos: nainte ca putiul s
fi mplinit un an,totul devenise insuportabil pentru ea,aa c a plecat.i-a prsit
nu numai slujba,ci i partea asta a rii.
Fcu un pas,ca i cnd gndurile ncepuser s l fac s se simt stnjenit.
-Ultima oar cnd a telefonat,prea destul de fericit.Dar o fcea pe vduva.
Spunea c i-a nvat lecia.Se ntoarse cu faa spre ea,prnd dintr-odat obosit.
-Ei bine,e posibil,doar posibil,ca aa ceva s nu se ntmple niciodat.Dar i poi
asuma riscul sta? Eu nu pot,mormi el nervos.Am urt destul lucrul sta cnd i
s-a ntmplat nepoatei mele.i nu am s permit s se ntmple aa ceva
propriului meu fiu.Mai ales,cnd ar fi att de simplu s evit asta.
Toby i ascultase cu atenie cuvintele spuse pe un ton calm,care o purtaser
printre amintirile lui triste,i ncepuse s sufere pentru el.Dar asta era prea mult
i l privi cu surprindere.
-Simplu? ntreb ea,nencreztoare.Eti mai nebun dect mine.S te cstoreti
cu cineva pe care nu l cunoti nu este ceva simplu.i nici nu este prea
inteligent,de altfel.i ridic mna,ntr-un gest teatral.aptezeci i opt virgul trei

la sut dintre cstoriile ntre oameni care s-au cunoscut mai puin de doi ani,nu
reuesc,spuse ea n grab,enunnd datele cu precizie.Statisticile nu mint.
ntreaga poveste este o nebunie.
-Ar fi,dac am atepta s se rezolve de la cine,spuse el.Dar nu va fi aa.Tot ce
trebuie s facem este s ne cstorim.S trim mpreun...platonic,adug el,
cnd i ntlni privirea concentrat.Apoi,dup naterea copilului,divorm.
Ea i scutur capul,uimit.
-Dup tine,totul pare rezonabil...normal.Dar eu tiu prea bine c nu e aa.
El Oft.
-Cred c eti att de preocupat s m convingi i att de stingherit din pricina
mea,nct nu gndeti destul de clar.Uite,am s plec i am s te las s te
gndeti.Vorbete cu doctoria Mathias i cu...care e numele psihiatrei tale?
-Janine,spuse ea vag,simindu-se brusc copleit de evenimentele ultimelor
zile.Janine White.
-Exact,spuse el,ndreptndu-se spre sufragerie.Se ntoarse i o vzu urmrindu-l
dezorientat.Vorbete cu Janine.Vezi ce i vor spune amndou doctoriele.
Bnuiesc c vei descoperi c nici pentru ele ideea asta nu este chiar att de
stranie pe ct i se pare ie acum.
Bineneles,se gndi ea nencreztoare.i poate voi afla c naa mea superb ma transformat ntr-o blond nalt i subire.
La ua de la intrare,el se opri i se ntoarse pentru a o privi,zmbind uor.
-tiu c totul pare c -s-a ntmplat prea repede,Toby.Dar tu nsi spuneai c
erai prea plin de probleme pentru a mai regreta ce s-a ntmplat.Asta este ceea
ce fac.ncerc s gsesc o soluie.ncerc s fac ceea ce cred c e mai bine pentru
amndoi.Se apropie de ea i i prinse ncet gtul,ridicndu-i capul uor,de brbie.
-Ar fi chiar aa de ru s te cstoreti cu mine? ntreb el...Cred c am putea
reui s fim prieteni.Ea l privi n linite,apoi respiraia i deveni slab cnd el se
aplec i i trecu buzele peste ale ei.Pleoapele i se nchiser i ea simi cldura
buzelor lui n tot corpul,lsnd-o buimcit i toropit.Zmbi surprins cu
adevrat,deschizndu-i puin ochii ca s-l vad cum o privea de aproape.
-Ce drgu,respir ea,apoi rse ncet.F-o din nou,opti,nerealiznd c prea un
copil ce voia s capete nc o bucat de tort.
El rse,ca i cnd l-ar fi luat prin surprindere.Trgnd-o mai aproape,o mbri
entuziast i,de data asta,srutul lui ateriz pe vrful nasului,apoi pe fruntea ei.A
fost drgu,dar nu att de drgu ca atunci cnd o srutase pe buze.
-Am senzaia c urmtoarele luni vor fi foarte interesante,spuse el nc rznd
ncet,apoi plec brusc.

Toby rmase n faa uii pentru ctva timp,simindu-se confuz i cu inima


uoar,dar,destul de ciudat,foarte fericit.
-Ce te supr,de fapt,n toat treaba asta? Toby i scoase pantofii,gndindu-se la
ntrebare,n timp ce i trase picioarele sub ea i se ls pe spate,n scaunul
modern din faa biroului lui Janine.Dup un moment,i mut atenia de la fusta
ei de culoarea topazului spre femeia care ncepu s vorbeasc din nou.
-Nu cred s fie vorba,pur i simplu,despre neconvenionalitatea ideii de a te
cstori cu un strin,spuse Janine,pe tonul ei sigur de psihiatr.Nu eti chiar o
persoan convenional,deci trebuie s fie vorba de altceva.
-n cazul sta,ce m supr cu adevrat?ntreb ea zmbind timid.Sunt
nsrcinat,dar nu am fcut dragoste cu intenia asta.Un brbat pe care nu l
cunosc vrea s m cstoresc cu el i s trim mpreun cine tie unde,pn cnd
voi avea un copil care,de fapt,n-ar trebui s fie n corpul meu.Un brbat,alturi
de care m simt extrem de stingherit,vrea s mi schimbe viaa i,n felul sta,s
m simt stingherit tot timpul.
-i de ce te simi stingherit n preajma lui? veni ntrebarea pe un ton atent i
calm.Toby i schimb din nou poziia,frecndu-i gamba.Se simise
dintotdeauna copilul-problem al clasei,de cte ori se ducea s o viziteze pe
Janine.Bruneta nalt,slbu,avea o alur demn,foarte contient c era o
femeie cu succes profesional.Lui Toby i se prea c Janina reprezenta exemplul
perfect al femeii moderne.Prea ntotdeauna s demonstreze c,de fapt,nu era
nici o diferen ntre o femeie i un brbat n domeniul psihanalizei.Singura
problem era aceea c lupta att de nverunat,nct,n mod constant,atrgea
atenia asupra faptului c,de fapt,exista o diferen.Dac s-ar fi putut relaxa cu
adevrat i fiind ea nsi,n loc s poarte steagul pe care era scris Succes
profesional,ar fi fost de departe i mai convingtoare.
-Toby,spuse Janine,nelegndu-i gndurile.Pari preocupat de ceva.Bruneta
calm lu un stilou de aur i,lsnd impresia c lucrurile se desfurau normal,
continu: Ce s-a ntmplat,de fapt,n timpul ntlnirii cu brbatul sta?
Toby o privi pentru un moment pe sub pleoape.Tonul normal al femeii mai n
vrst nu o pcli imediat.i ascunse ironia din priviri i spuse ezitnd:
-El...el...
-Ei,ce-i? o ntreb Janine,aplecndu-se spre ea.tii c mi poi spune orice.
-Totul prea att de nevinovat,zise Toby ncet,ntorcndu-i capul.Dar pe urm...
-Pe urm?Janine ncepuse s fie nerbdtoare i Toby aproape oft uurat,n
timp ce masca profesional czu lsnd s apar femeia de dincolo de ea.

-Apoi el a nceput s i dea jos hainele de pe el i s m alerge prin apartament,


spuse Toby,entuziast,cu minile gesticulnd n ritmul cuvintelor.Ei bine...iat,o
s-i spun.Am fost ocat la nceput,dar am inut-o pe a mea,Janine.Nu m-am
lsat.Nici mcar nu am fost nervoas pn cnd m-a prins...
-Toby,spuse Janine,privind-o resemnat.
-...n baie,unde a scos un bici lung de mtase.Era rou i...
-Toby!
-...i se asorta cu chiloii lui din piele roie i cu ciorapii lui din piele roie.i
deschise ochii mari.i nu o s-i vin s crezi ce voia s-mi fac.Voia s...
-Toby!Toby se aplec i zmbi candid,apoi,cnd vzu ct de amuzat era Janine,
ncepur s rd amndou.
-n regul,spune de la capt,zise Janine.i-ai btut destul joc de mine.Acum,poi
s-mi spui de ce te simi incomod lng brbatul sta? Te-ai simit ntotdeauna
stingherit n preajma brbailor,aa c mi nchipui c acum mi vorbeti despre
ceva cu totul nou.Toby se gndi la asta pentru un moment apoi spuse ncet:
-Da,aa este.i cred c asta e ceea ce m ngrijoreaz.nainte,tot ceea ce m
preocupa erau crampele la stomac i minile transpirate.Cu el mi se ntmpl
altceva.Simt ceea ce nu am simit niciodat.Mi se ntmpl fel de fel de lucruri
cnd sunt n preajma lui.M fac...of,nu tiu cum.Nu tiu cum s m descurc.
Ea strnse din umeri,nedumerit,odihnindu-i cotul pe sptarul scaunului,pentru
a-i propti brbia n palm.
-Totul era n regul.Puteam s m descurc aa cum eram.Acceptasem felul n
care m simeam n preajma brbailor i tiam la ce s m atept.Apoi,
dintr-odat,mi se ntmpl povestea asta i trebuie s ncep s m adaptez din
nou.Janine czu pe gnduri pentru o clip,apoi spuse ncet:
-E posibil ca ceea ce simi pentru omul sta s fie,pur i simplu,doar o atracie
fizic?
-Nu!Toby oft,fr s se gndeasc,apoi,strngndu-i pumnii,se for s se
calmeze.Nu am mai fost atras pn acum fizic de nici un brbat.De ce ar trebui
s fie altfel acum?
-Asta este o ntrebare dificil.De ce o persoan este atras de o alta? Nu este
vorba,pur i simplu,de felul n care arat.E ceva n plus.Poate e vorba de pur
chimie.Poate e ceva mental.Cine tie?
-Eu n nici un caz...murmur Toby nedumerit.i de ce este aa de important
chestia asta?Janine i mut scaunul i se ls pe spate.
-E important,pentru c eu cred c o s te hotrti s te cstoreti cu el,acesta
fiind singurul lucru just pentru tine.Aa cum ai decis c avortul ar fi fost un

lucru greit pentru tine.i dac te decizi s o faci,trebuie s te gndeti la


sentimentele tale fa de el,cci altfel relaia nu va rezista pn se va nate
copilul.Nu vreau ca aceast relaie s aib nici un fel de aspecte traumatice.
-Dar nu este nici o relaie,spuse ea emfatic,apoi ntreb interesat: Ce fel de
aspecte traumatice?Janine rse.
-Vei tri n aceeai cas cu acest brbat.Presupune c ar vrea s te srute.
-Ei bine,de fapt...a fcut-o deja,mormi Toby,agitndu-se n scaun,Apoi,
privind-o pe Janine,o vzu uitndu-se la ea cu sprncenele ridicate.
-Da? i ce ai simit?Ea se aplec uor spre Janine.
-A fost cel mai ciudat lucru,Janine.Nu am simit nici o dorin...Cred c asta
mi-ar fi fcut ru de la stomac.Am simit ca un fel de furnictur pn n
mduva oaselor i am simit o cldur n tot corpul...ca i cnd ai face o baie
fierbinte dinspre nuntru spre afar.Janine o privi ciudat pentru o clip,apoi i
lu stiloul de aur i spuse cu un aer normal:
-Dar crezi c dac vei simi vreo dorin,asta te va face s te simi bolnav?
-tiu c aa se va ntmpla,spuse Toby agitat.M-am gndit i mai nainte i,
numai gndindu-m,m simeam bolnav,dar de data asta a fost altfel.Ochii ei
erau mrii de surpriz.De ce s nu recunosc,a fost de-a dreptul...plcut.
Janine privi n jos,spre stiloul din mna ei,pentru un moment,apoi oft:
-Bine,dac te-a fcut s simi o cldur i s-i plac,atunci,desigur,n-ar putea fi
vorba de dorin,nu? i,n cazul sta,presupun c n-ai avea nici o problem dac
te-ai decide s te cstoreti cu el.
-Nu tiu ce s spun despre asta,mormi ea.Srutul a fost plcut,dar discuia cu el
a fost cu totul altceva.M face s m simt nelalocul meu.i uneori se uit la
mine.Foarte linitit,dar ptrunztor.E groaznic s nu tiu ce-i trece prin cap.
-Cred c te vei obinui i cu asta,odat ce vei fi mpreun cu el pentru un timp.
Janine i privi ceasul i Toby nelese c timpul ei se terminase.Toi trebuie s
facem compromisuri,adug Janine.Asta te sperie?
-Nu cred...sau,poate c da,uneori,complet Toby,de obicei onest.Dar,de cele
mai multe ori,sunt doar confuz.
-Oricum,atta vreme ct nu vei fi cstorit cu adevrat,nu cred s ai nici un fel
de probleme pe care s nu le poi rezolva.
Cnd Janine se ridic,Toby i puse pantofii,apoi merser mpreun spre u.
-Nu va fi o schimbare chiar att de mare n viaa ta,continu Janine cu un zmbet
ciudat.Aa cum a spus el,nu e ceva venic.Pur i simplu,vei sta mpreun pentru
ctva timp.Nu-i ceva grav,Toby.i dac se ntmpla s dai peste el n chiloi,
citind ziarul,gndete-te c ai ctigat la loterie.O privi pe Janine,preocupat.

-Atunci,tu crezi c ar trebui s-o fac?


-Depinde de tine.Tu trebuie s decizi ceea ce ai de gnd s faci.
Toby zri banca din parcul gol i se lupt s in n mn,n acelai timp,
floricelele de porumb,geanta i punga cu cumprturi.Floricelele erau tocmai
gata s-i cad,cnd ajunse la banc i se aez.
Relaxndu-se cu un oftat,ea arunc o mn do floricele n direcia unui stejar.
Dei foarte puine psri preau a fi primprejur,tia c,n numai cteva secunde
dup aruncarea floricelelor,se vor repezi ca ieite din pmnt.
Ea privi,pentru un timp,porumbeii care mncau,apoi se rezem de banc.i
reaminti felul n care i zmbise Janine atunci cnd i spusese c nu va fi o
schimbare prea mare n viaa ei.Toby se ncrunt dintr-odat.Era ca i cnd
psihiatra ei tia ceva ce ea nu tia.
Ceea ce era o posibilitate real,se gndi Toby,preocupat.Pentru c,n acel
moment,realiz c habar n-avea despre toate astea,ntorsese problema pe toate
feele n capul ei i nu i se prea s fie mai aproape de adevr dect fusese
nainte.Doctoria Mathias fusese,de asemenea,foarte nelegtoare,foarte
drgu,cnd Toby i telefonase,dar nu-i dduse nici un rspuns direct.i mai
spusese c decizia depindea de ea.Ultima ei fraz fusese Sunt convins c vei
face aa cum e mai bine,Toby.
M bucur c tie asta,se gndi Toby,aruncnd o alt mn de floricele de
porumb,cu un gest scurt i timid.Pentru c nu era att de sigur c ea va face
cum e mai bine.Nici mcar nu tia care era lucrul cel mai bun de fcut.Oare
acest lucru bun era chiar att de sigur?De ce fceau s par totul ca i cnd
cineva i-ar fi ntins un ghid cu toate lucrurile bune de fcut,nirate la sfritul
crii? Cum puteau,oare,Janine,doctoria Mathias i Jake s fie att de siguri c
acesta era drumul bun? Pentru c de prea multe ori ceea ce pare corect n prezent
devine greit n viitor.
i scutur capul.De unde atta siguran? Preau cu toii att de siguri -despre
tot.Nici nu i mai putea aminti momentul cnd luase vreodat o decizie major.
Plutise dintotdeauna odat cu curenii,asupra crora nu avea nici un control,
ncercnd s scoat apa dinuntrul brcii mai repede dect intra.
Dar acum,chiar i lucrul sta prea cumva irosit.I se spusese,i simise ea
singur,c ar fi trebuit s i controleze propria ei via,i nsui gndul sta o
nspimnta.Era ca i cnd ar fi cerut unui diriginte de clasa a treia s conduc o
ar.Toby i ridic privirea dintr-odat cnd simi banca micndu-se.l privi
omul firav de lng ea,apoi zmbi cnd l recunoscu pe vechiul ei prieten,Lyell

filozoful.Cel puin asta era titulatura lui aici,n micul prcule pe care l
frecventa Toby.l ntlnise pe Lyell acum trei ani i fusese imediat fascinat de
dispreul lui pentru formaliti i de comentariile ireverenioase n legtur cu
orice nsemna o instituie.
-Porumbeii sunt flmnzi n dimineaa asta,spuse el,lsndu-se pe spate n aa
fel nct soarele s i poat cdea pe impresionanta coam de pr.Nu crezi
c,dac le dm n continuare de mncare,s-ar putea ca ntr-o bun zi s ntoarc
spatele floricelelor de porumb i pinii i s cear cozonac?Toby rse.
-Atunci ar trebui s poarte costume de haine ultimul rcnet i pantofi italieneti
din piele.
-Nu,nu,spuse el emfatic.Pielea italian e n afara discuiei,pentru moment.
N-avem nevoie de astfel de porumbei.Toby deveni serioas dintr-odat,cnd i
ddu seama c problema ei nu putea rmne ascuns,nici mcar pentru o
conversaie de amuzament.l privi aparent distrat.
-Lyell,presupun c ai luat o grmad de decizii n viaa ta.De unde tii cnd ai
fcut un lucru corect?
-Asta este o ntrebare grea,Toby,spuse el,frecndu-i brbia.i cum am fost un
vagabond n toi anii tia,nu cred s fiu cel mai n msur s te sftuiasc.
Toby l privi pe omul de lng ea.Era mbrcat cu grij,cu cravata bine aranjat
i cu costumul clcat proaspt.Dar,privindu-l mai ndeaproape,vzu materialul
ros de vreme.
-Eti un vagabond? ntreb ea,ntorcndu-se spre el i privindu-l intens.
-Adevrul despre chestia asta este un lucru care a fost mult dezbtut de ctre
amicii mei,fr a se ajunge la nici o concluzie satisfctoare,dar,judecnd dup
intenii i scopuri,da,sunt spuse el pe un ton satisfcut.Am petrecut o grmad de
ani ncercnd s fac ce e bine,draga mea,apoi,dintr-odat,am realizat ca ideea
de bine nu ntrunea majoritatea.
Se opri i inspir profund,savurnd aerul toamnei ca pe un vin de soi.
-i cum nu fceam ru nimnui trind dup propria mea concepie de via i
dup ce mi se prea mie a fi corect,am fcut chiar aa.i acum,nu simt deloc
nevoia de a fi mai presus de vecinul meu,ci numai aceea de a-l iubi.i cnd i
nv pe alii,i nv numai pe aceia care vor cu tot dinadinsul s prind cte
ceva.Art parcul din jurul lui,zicnd: Asta este clasa mea acum.
-Ai fost profesor?
-Am fost profesor de filozofie la o mare universitate,spuse el zmbind.i
stteam ntr-o clas,n faa unor tineri ilutri.Nu vreau s spun c i-am nvat,
pentru c foarte puini dintre ei ascultau cu adevrat ceea ce aveam de spus.

Curnd,am decis c acei care voiau s nvee,o puteau face i fr mine.Ceilali


erau acolo doar ca s capete o diplom pe care s o atrne pe perete.Toby arunc
restul de floricele,rmnnd gnditoare pentru un moment,apoi zise ncet:
-Ai spus c nu a fost nimeni care s i influeneze decizia ta de a fi...un...
-Un vagabond?
-Un domn care s ia viaa uor,complet ea rznd.Dar dac ar fi fost? S
presupunem c ai fi avut un copil.Unul care ar fi fost prea tnr ca s poat avea
o opinie personal?
-Ah,vorbim de o cu totul alt situaie,spuse el,i Toby l putu vedea cum se
apropie de subiect.A fi responsabil de o alt fiin uman este un lucru fascinant
i teribil n acelai timp.Nu poi lua niciodat o decizie care s se bazeze pe
nevoile tale,fr s ai n vedere felul n care va fi afectat cellalt.
i mngie mustaa elegant cu degetul i ea aproape c l vedea stnd n spatele
podiumului unei catedre de la Universitate.
-Am aflat,Toby,c nu poi fi niciodat cu adevrat fericit,dac-i rneti pe
ceilali de-a lungul drumului.E o minune,bineneles,dac poi lua o hotrre
care s fac bine nu numai celuilalt,ci i ie.Dar mi e team de prea multe ori c
nu se ntmpl aa.De obicei,strngi din dini i i faci datoria.
Datoria? Da,decise ea,aprobnd ncet din cap.Avea o datorie fa de copilul ei.
Nu se putea gndi doar la ea.Depindea de ea s fac lucrul corect.Nu ceea ce era
corect pentru Toby Baxter,ci ceea ce era corect pentru un copil care nu ceruse s
fie conceput.Nu era cu nimic vinovat de comportamentul ciudat al prinilor lui.
i Toby trebuia s fac ceea ce era mai bun pentru el.
Auzi din nou ntrebarea lui Jake.i poi asuma riscul sta?i,dintr-odat,
realiz c nu putea.Cel mai bun lucru pe care Toby l putea face era acela de a-i
da copilului ei un nume.i s i permit tatlui copilului privilegiul de a asista la
natere.Att de muli brbai ar rmne nepstori!Omului acestuia ns i psa
i ea i era datoare copilului ei s-l lase pe omul sta s se apropie de ea ct de
mult dorea.Aa c decizia fu luat.i,bun sau rea,avea de gnd s o respecte.i
privi ceasul.Nu avea nici un sens s o amne.
Strngnd n mn punga cu floricele de porumb,se ridic i o arunc ntr-un
container din apropiere,apoi,trgnd adnc aer n piept,i zmbi lui Lyell.
-Mulumesc,Lyell.Ai fcut ceea ce psihiatra mea nu a putut face.Mi-ai dat o
direcie clar pe care s o urmez.M pot adapta la aceast schimbare.
i luase deja geanta i punga cu cumprturi i ncepuse s se ndeprteze,
nainte ca Lyell s i dea seama de asta.
-Ateapt,Toby,strig el dup ea.Ce ai de gnd s schimbi?

-Viaa mea!i strig ea,,cu o decizie necunoscut nainte,apoi zmbi i i


continu drumul.
CAPITOLUL 5
Toby se plimba n jurul micii i albei ei maini,apoi se ndrept spre ua de la
intrare.Se aez pentru un moment pe una din treptele casei lui Jake,terminnd
alunele n timp ce privea n jur.Casa era ntr-o zon linitit a Dallas-ului.O zon
despre care se vorbea ntotdeauna n oapt,cu o anume admiraie.
Oricum,nu de ctre Toby.Prinii ei locuiser n aceeai zon a Dallas-ului,n
anii n care Toby crescuse,aa c i era familiar.Nici un copil nu se juca pe
iarba tiat perfect sau nu s-ar fi gndit s alerge pe trotuare.Nu vedeai
adolesceni ncercnd s-i porneasc mainile,n timp ce li se sprgeau
timpanele de zgomot.Totul era linitit i demn la suprafa.Dar Toby tia ce se
ntmpla i ce nu n interiorul acestor case distinse,iar amintirea singurtii o
fcu s i treac un fior de-a lungul irei spinrii.
i liniti respiraia cu atenie,pn cnd durerea din stomac aproape c dispru,
apoi sun la u.Aproape imediat,ua fu deschis de o femeie cu un aspect
plcut,avnd n jur de aizeci de ani.
-Domnul Hammond este acas? ntreb ea timid.
-Da,domnioar,spuse ea.Apoi,femeia pe care Toby o crezuse menajer,o
ncuraj cu un zmbet.Cine s i spun c suntei?
-Eu...sunt Toby,se blbi ea,apoi nchise ochii i spuse: Toby Baxter.
Menajera domnului Hammond a spus presei c o nebun apruse n pragul uii
lor n dup-amiaza aceea i se nvrtise ca un titirez pe covorul de la intrare.
Cnd Toby o privi,femeia se uit la ea ateptnd s intre,indicndu-i o u din
holul de la intrare.Grbindu-se s intre,Toby aproape c gemu de ciud cnd se
mpiedic de un covor.
Putu vedea zmbetul ascuns al femeii,cnd prsi ncperea.Dup un moment,i
strnse umerii resemnat i ncepu s examineze mica ncpere nsorit.
Afar remarcase unele asemnri cu propria ei cas din copilrie,dar aici nu mai
ntlnea nici una.Aici era via i vitalitate,care lipseau din casa lui Toby.Se
apropie de micul cmin i studie fotografiile de deasupra acestuia.Cea care-i
reinu atenia fu cea a lui Jake,mpreun cu dou femei,amndou mai n vrst
dect el.Privi femeile,cutnd trsturi comune de familie.La nceput,nu gsi
nici una,dar imediat ce se apropie,descoperi ceea ce cutase.O anumit for
uor ndulcit,dar prezent la ambele femei se citea n brbia i n ochii lor.
-Toby?

Tonul cald se auzi chiar din spatele ei i ea se ntoarse pentru a-l vedea pe Jake
sprijinit de rama uii,privind-o surprins.
-Ai o cas minunat,spuse ea ncet,mpreunndu-i minile.
El aprob din cap,nc privind-o,apoi scutur din cap i spuse:
-Vino n studio.Folosim camera asta numai cnd vine preotul n vizit.
-E drgu.O lu de bra i o conduse pe coridor,spre o camer mai mare.Zidul
care ddea spre grdina din spate era fcut n ntregime din sticl,permind
astfel ca imaginea aproape slbatic a acestei grdini naturale s invadeze
camera.n stnga vzu un foc arznd ntr-un cmin mare din crmid,iar cnd
simi mirosul lemnului care ardea,i se pru c erau undeva,la un foc,n mijlocul
unei pduri.Culorile ncperii erau n nuanele pastelate ale toamnei i ea se
ntreba,zmbind,dac el schimba decorul ca s se asorteze cu sezonul.
Jake o conduse spre o sofa pe lng cmin,apoi,dup ce se aezar,ateptar un
moment.Cnd linitea deveni incomod,el spuse uor stingherit:
-Nu-i vorba c nu m bucur s te vd,dar cum de eti aici,Toby? M gndeam c
trebuie s vin eu la tine,ceva mai trziu,disear.
-Pi,oft ea,m-am rzgndit i m-am decis c nu exist nici un alt motiv s mai
atept...Aa c,am venit.Faa lui se schimb brusc i masca lipsit de expresie pe
care o vzuse mai devreme n biroul lui i reapru pe chip.
-Te-ai hotrt?i schimb poziia,pentru a putea privi focul,sprijinindu-i braele
pe genunchi.Muchii degetelor,ai braelor i ai umerilor erau ncordai i rigizi,
potrivindu-se cu tonul vocii lui,cnd ntreba:
-i ce ai decis?
-Am avut oare vreo posibilitate real de a alege? ntreb ea ncet,strngnd din
umeri.Ai avut dreptate,nu pot risca,rnind copilul.El nu poate vorbi nc i deci
trebuie s o fac eu n numele lui.i cred c i-ar plcea s aib numele tatlui lui
pe certificatul de natere.
Jake nu spuse nimic,i aplec numai puin capul.Expir uor,ca i cnd i-ar fi
inut respiraia i muchii prur s se relaxeze unul cte unul.Apoi,se ntoarse
spre ea i bucuria de nedescris de pe chipul lui o fcu s i opreasc respiraia.
Simi un sentiment ciudat strbtndu-i corpul.Era o satisfacie intens.O
satisfacie pe care ea ar fi putut-o,exprima n cuvinte,pentru a-i oferi o plcere i
mai mare.
-Toby,opti el rguit,apropiindu-se pentru a-i lua minile i pentru a i le strnge
uor.Asta e...asta e...foarte bine.Foarte bine,sunt...sunt bucuros c nu ai mai
ateptat.Inspir,apoi rse nesigur.Avem o mulime de treburi.Unde i-ar plcea
s ne cstorim?

Fr s-i lase timp s rspund,el continu,ridicndu-se i plimbndu-se agitat


dintr-un capt n cellalt al camerei:
-Am putea s facem probele de snge chiar mine...i cred c,dac ne grbim,
ne-am putea cstori smbt;Se opri i pru s vorbeasc mai mult cu sine,
dect cu Toby: Biserica mea are o capel mic,minunat,care ar fi perfect.Sper
s nu fie deja rezervat pentru smbt.
-Dar mai sunt numai trei zile pn atunci! spuse ea srind n picioare.
-Exact,trei zile!zise el,aruncndu-i o privire distrat.Dar o s treac repede.
Trebuie s i mutm lucrurile aici.
-Ateapt! spuse ea pe un ton disperat.Jake,totul se petrece prea repede.De ce
vrei s mi mui lucrurile aici i de ce trebuie s rezervm capela? Credeam c ar
fi suficient s mergem la primrie pentru o scurt ceremonie.Ea oft.Oare e
necesar i un serviciu religios?
-Eti atee? spuse el,privind-o curios.
-Nu,nu asta vreau s spun.Bineneles c nu! spuse ea scuturnd din cap,plin de
confuzie.i tocmai asta voiam s te ntreb dac i se pare corect s-i cerem
binecuvntarea lui Dumnezeu pentru o cstorie pe care ne gndim s-o lichidm
imediat dup ce se va nate copilul nostru?
-Pi,Dumnezeu i-ar da seama de asta,nu? ntreb el fr s ncerce mcar s i
asound zmbetul amuzat.i dac totul nu ar decurge exact aa cum am plnuit,
ct mai bine posibil,sunt convins c El nu ne-ar da binecuvntarea ca prini ai
copilului.
-Nu m-am gndit la asta,zise ea ncet,dar ceea ce spui are sens.Dar ce-i cu
mutarea mea aici? tii...nu prea m-am gndit la asta.Mi-am imaginat c vom sta
n apartamentul meu.Mi-e mai familiar,nelegi?
-Da,neleg.Vocea lui plin de ncredere o mai liniti puin.Cred totui c ar fi
mai bine dac am sta aici.Vei avea nevoie de ajutor cnd te ntorci de la spital.
Doamna Pratt va fi aici ca s i ofere ajutorul de care vei avea nevoie.
-Oh!
Toby i scarpin brbia,n timp ce se gndea.Tot ceea ce spusese el prea s
aib sens.De ce avea ns senzaia c lucrurile mergeau prea repede? C,ntr-un
anumit fel,era mpins s fac lucruri la care ar fi trebuit s se gndeasc mai
mult?
-Bine...n regul...cred c ai dreptate!spuse ea vag,apoi l privi drept n ochi,cnd
el se apropie s o mbrieze.
-Toby! spuse el cu o anumit ncpnare,n timp ce ea l privea mirat.Mi s-a
prut c am decis deja c nu ar fi un lucru neobinuit ca tatl copilului s o

mbrieze pe mama aceluiai copil.


-Neobinuit?Nuuu.Cred c nu este neobinuit.Numai c nu prea sunt
familiarizat cu asemenea...lucruri.O s mai avem o grmad...dup...? Am
crezut c va fi ceva platonic,zise ea.El zmbi i spuse ncet:
-Platonic nseamn rece? Prietenii se mbrieaz i se srut,dar asta nu are
nimic sexual.Ea nu i putu controla muchii,cnd acetia se contractar exact la
cuvntul sexual.Evitndu-i privirea,ea i umezi buzele,nervoas.
-Nu am avut niciodat un prieten pe care s l mbriez i s l srut,spuse ea
gnditoare.Cu toate astea,cred c o s m obinuiesc.l privi zmbitoare.Cred c
a venit timpul s ating un subiect mai sensibil.Presupun c asta mi se trage de la
faptul c prinii mei nu erau nite oameni prea deschii.Nu mi-am dat seama de
asta defel,pn n urm cu aproximativ un an.
Ea se ndeprt i se reaez pe sofa,trgndu-i picioarele sub ea,dup ce i
scoase pantofii.Cnd vzu mirarea din ochii lui,oontinu:
-Lynda i cu mine am luat civa copii la un picnic -lucram amndou cu copii
handicapai,ntr-un spital din cartier,la sfritul sptmnii -i ea l-a vzut la un
moment dat pe unul dintre ei urcndu-se ntr-un copac i a vrut s-mi atrag
atenia.Mi-a pus mna pe umr i eu m-am ntors s o privesc.Nu aveam idee
cum arta figura mea,dar dintr-odat ea i-a retras mna.Asta m-a fcut s m
simt ciudat.Am simit c o rnisem n sentimentele ei,dar nu tiam ce s fac.l
privi i continu: Da,cred c a vrea foarte mult s ncerc s nu m mai simt
aa.S-ar putea s fie foarte frumos s ai un prieten care s te mbrieze.
El nu spuse nimic ctva timp.Privi drept nainte,apoi,cu o voce ciudat,spuse:
-Da,da,s-ar putea.
Jake i trase minile de sub cap i se ridic pentru a se sprijini de speteaza
patului.Pantalonii pijamalei lui din mtase i czuser puin mai jos pe oldurile
musculoase i,la lumina veiozei,prul de pe pieptul descoperit prea i mai
ntunecat n contrast cu culoarea crem a pernelor.
Aprinzndu-i o igar,el privi formele ntunecate i luminoase de pe tavan,
ntrebndu-se ce fcea Toby acum.Ar fi trebuit s-insiste s fi petrecut aceast
ultim sear mpreun.Ea era nc ngrijorat de ideea de a se cstori cu el i nu
ar fi trebuit s o lase prad acestor ndoieli.Dac ar fi reuit s gseasc vreun
motiv s mearg la acea ntlnire pe care o plnuise ea mpreun cu prietenii ei
n seara aceea,ar fi fost deja acolo,dei tia c nc nu avea dreptul s se
amestece n viaa ei.Cel puin deocamdat.Ultimele dou zile trecuser
repede.Probele de snge.Certificatul de cstorie.Mutatul lucrurilor personale i

al mbrcmintei n casa lui.Rse,cnd i aminti privirea de pe faa ei,cnd i


vzu dormitorul de la primul etaj al casei.
Ochii ei se mrir,cnd vzu ct de spaios era,apoi o lumin ciudat i se citi pe
chip,fcndu-l s se ntrebe pentru un moment dac i amintea oare de prima lor
noapte mpreun.
i scutur capul,alungnd aceast idee,apoi apuc receptorul telefonului i,
nainte de a se gndi la toate motivele pentru care nu ar fi trebuit s telefoneze,
aps butoanele numrului ei.Nesigurana i apru pe fa,cnd,dup al cincilea
semnal,receptorul telefonului de la cellalt capt fu ridicat i i auzi vocea.
-Toby! ncepu el,apoi auzi glgie,Toby,ce.-iacolo la tine?
-Jake,spuse ea ridicnd tonul din cauza glgiei.Lynda i banda au decis s mi
fac o petrecere de sfrit de feciorie i,dup cum poi auzi,sunt cam
galgioi.Lynda...Vocea ei se pierdu ca i cnd ar fi pus receptorul deoparte.
-Lynda,spune-i s nu mai scoat nimic de pe el.,Dumnezeule!Nu cred c m-a
auzit.
-Toby! Ce Dumnezeu se ntmpl? Cine este acolo?
-Cineva a trimis una din fotogramele alea cu cntec .De fapt,o telegram care
cnt i danseaz,dar nu cred c cineva a remarcat c mai i cnt.Vocea ei se
pierdu atunci cnd repet: Lynda,spune-i...Apoi fu o pauz lung.
Of,Doamne,spuse ea,n sfrit linitit.
-Toby Baxter,spuse el,strngndu-i dinii cu exasperare,dac nu mi spui acum
ce se ntmpl,vin acolo.
-Oh,nu-i nevoie,Jake,spuse ea repede.
-Toby! zise el,nelinitit.
-Zu,Jake.E n regul.Nu-i nimic de speriat.Dar sunt cu toii aici.
El putu auzi pe cineva din apropierea ei vorbindu-i,apoi ea spuse:
-Trebuie s te las,Jake.E n regul,zu.Apoi totul deveni tcut i comunicaia se
ntrerupse.Nu sttu prea mult pe gnduri,se ridic brusc i ncepu s se mbrace.
Zece minute mai trziu,era n maina lui,accelernd dincolo de limita de vitez,
n direcia locuinei ei.
n timp ce conducea,continua s se ntrebe asupra lucrurilor pe care i le spusese
ea.De ce i se pruse c era speriat? i ce motiv avea s cread c Toby era att
de fragil? Pn-ntr-att nct o micare greit sau un cuvnt nelalocul lui ar fi
putut s o striveasc?Doctoria Mathias spusese c fusese ceva n trecutul ei,de
care nu putea vorbi pentru c era o informaie confidenial.Dar ce anume? l
fcea s nnebuneasc.Toby era o femeie deosebit de atrgtoare.De ce fusese
fecioar pn n noaptea pe care o petrecuser mpreun? Prea deosebit de

timid i netiutoare n privina jocurilor sexy pe care brbaii i femeile le


practicau.La vrsta ei,femeile cunoteau prea bine arta flirtului.Dar nu i Toby.
Doctoria Mathias spusese c nimeni nu putea sta mult vreme n jurul lui
Toby,fr s fie cucerit de ea,i Jake surse autoironie admind adevrul acestei
fraze.Toby prea s fie n permanen n gndurile lui.
i parc maina lng blocul ei i cobor cu micri repezi i fluide.Acum,c se
simea ceva mai calm,se ntreba ce cuta acolo.Toby rspunse c nu avea nevoie
de ajutorul lui,iar el nsui i ddea seama c nu putea s intre,pur i simplu,i
s i dea pe toi afar.
Se opri pentru un moment,apoi strnse din umnii nerbdtor i sun.Cnd ea
deschise ua suficient ca s-l vad,el privi n spatele ei n apartament i se
ncrunt cnd vzu ncperea pustie.
-Ce s-a ntmplat cu petrecerea? spuse el,n timp ce intr i observ camera plin
de fum.Toby rse i se aplec pentru a culege de pe jos cteva panglici.
-Au hotrt s se mute cu petrecerea n apartamentul Lyndei.Eu am acuzat o
durere de cap.Zmbi.Se prinde ntotdeauna.
Oprindu-se s ridice o cutie de pe podea,el atinse cu delicatee o bucat de
dantel,de culoarea caisei.Cutia prea s fie alctuit din dou buci prinse
mpreun de o panglic deosebit de fin,din satin.O privi un moment,intrigat,
apoi ridicndu-i o sprncean,amuzat,i arunc lui Toby o privire ntrebtoare.
Ea i-o lu din mn,grbit,apoi rse din nou ncet,cu un nod n gt.
-Prietenii mei au nite idei ciudate despre ce ar trebui s poarte cineva n pat.
El zmbi ncet,senzual.
-Ciudat? Nu a spune chiar aa despre asta.
-Nu? Ea l privi curioas,lsndu-i capul pe spate,apoi opti: Ce ciudat! Se
ndrept ovind spre mijlocul ncperii,cu bucata de dantel strns la piept.
-Jake,de ce ai venit? Nu e vorba c n-a fi bucuroas s te vd,spuse ea repede,
ca i cnd s-ar fi temut s nu l rneasc,dar...oricum,ne vedeam mine
diminea.Ai ceva s-mi spui?
Se gndi c avea,ntr-adevr,s i spun ceva,dar zmbetul i se crisp cnd privi
dantela lng pieptul ei.Era o ntrebare de-a dreptul dificil.
-Am vrut s fiu sigur c totul e n regul.C nu te plictiseti.Privi n jur.Poate nu
e ru c am venit,totui.Ari ca i cnd ai avea nevoie de ajutor.
-Oh,nu i face griji,spuse ea privind norul de fum.Mai am cteva lucruri de
mpachetat,dup care am terminat.Ct despre dezordine,femeia mea de serviciu
a spus c va veni mine.Po urm,o s treac de dou ori pe lun s aib grij de
cas.El ddu ncet din cap.Ea se gndea deja la timpul cnd se va rentoarce n

apartamentul ei.Lui nu i surdea ideea c ea considera asta drept un deranj


temporar.Aezndu-se pe sofa,el o privi n linite cum aranja cadourile primite,
trebuia s admit,n pofida voinei lui,ct de mult i plcea s o priveasc pe
Toby.Nu tia c o femeie att de mrunic se putea mica att de graios.
Ea nu rosti nici o vorb cnd prsi ncperea cu braele pline,dar l privi cu un
zmbet care l fcu,n mod inexplicabil,s i se ncordeze muchii.Rmase
amuzat un timp,apoi se simi iritat din cauza emoiilor care l asaltau.Apuc
nervos albumul de fotografii care sttea alturi,pe un raft.l rsfoi distrat,apoi
ncepu s fie mai atent.Pe primele pagini erau fotografii ale unui cuplu.Dup
mbrcminte,se gndi c ar fi trebuit s fi fost n jurul anilor treizeci-patruzeci.
Privi fotografiile de la nunt,apoi alte fotografii ale aceluiai cuplu n
mbrcminte obinuit,n faa fntnii Trevi i n Piaa Spaniei din Roma.
Erau pagini ntregi de fotografii ale acestui cuplu,nainte de a ajunge la pagina
unde ineau n mini un mic copil grsu.ntoarse pagina,spernd s vad mai
multe fotografii ale aceluiai copil pe care l bnuia s fie Toby,dar,cu excepia
unei fotografii de cnd avea,probabil,zece ani,ntr-o rochie obinuit,lng un
cal frumos,i a unei fotografii n uniform de coal,nu mai era nici una.Erau
fotografii ale unui alt copil,un biat,dar fr nici o meniune care s fi indicat
ceva.El i ridic privirea dnd Toby intr n camer.
-Unde sunt celelalte fotografii?
-Care celelalte?
-Cele de cnd ai crescut.Vreau s vd cum va arta copilul nostru.
Ea rse stingherit.
-Dac este norocos,nu o s fie ca mine.Artam oribil cnd eram mic.De fapt,aa
mi-am cptat numele,dup cte spunea tata.Spunea ca artam ca o halb
tirolez de bere.tii,halbele alea care arat ca nite oameni grai,cu plrii cu
pene?El o privi,pn ce ea se simi stingherit.
-Le cunosc,dar tu nu ari deloc ca ele.
-Artam aa cnd eram copil,spuse ea apropiindu-se.
-Am vzut numai trei fotografii de-ale tale,de cnd erai copil i nu este suficient
pentru a-mi forma o prere.Nu ai una goal-golu pe o blan de urs?
-Mi-e team c nu,spuse ea,strngnd din umeri.Astea sunt singurele pe care le
am.Nu cred c prinii mei erau prea pasionai de fotografii.
Nu e vorba de tine,se gndi el,simind o mnie nemotivat mpotriva prinilor
ei.Albumul era plin de fotografii ale celor doi.Dar Toby aprea doar n vreo ase
din ele.Privi spre album repede,nainte ca ea s i poat citi nedumerirea de pe
fa.

-i cine e sta?
-Cine? Nu m-am uitat n album de atta timp.Probabil c pe unii nici nu i-a mai
recunoate.Se aplec peste sofa,pentru a privi peste umrul lui.Fotografia despre
care vorbea el era aceea a unui brbat frumos,mbrcat n uniform de ofier.
Decoraiile i acopereau pieptul n mod ostentativ.Avea o figur impresionant,
fr a fi prea auster.Avea un fel de zmbet n ochi i puteai spune c era gata s
rd n orice clip.apca i era uor ridicat,dndu-i un aer uor diabolic.
Cnd Toby rmase tcut,o privi i vzu c se uit la fotografie.
-sta este unchiul Paul,opti ea cu o voce puin rguit.
-Este fratele tatlui sau al mamei tale? Ea scutur din cap i i ntoarse privirea.
-Nu era al nici unuia dintre ei.Era...Trase puternic aer n piept.Era un...un nume
pe care i-l ddusem din simpatie.El putu simi tensiunea dinuntrul ei i o privi
atent.Se fcuse palid.Se ntoarse i mormi:
-Scuz-m! i iei din camer.
-Toby...ncepu el,dar ea nu se opri.
El rmase confuz ctva timp,privind albumul,ncercnd s gseasc o explicaie
a atitudinii ei.Erau acolo mai multe fotografii ale omului pe care ea l numea
unchiul Paul,dect ale lui Toby.Fotografii ale lui n care aprea bronzat,n
pantaloni de tenis i ntr-un pulover cu guler n V.Fotografii care l nfiau n
costum de schi,pe fundalul zpezii.Nu gsi nimic care s explice
comportamentul lui Toby i,cum ea nu se ntorsese nc,Jake ncepu s se simt
stnjenit n linitea apartamentului.Ridicndu-se dintr-odat,travers camera i
intr prin ua pe care dispruse ea.
Era dormitorul ei.O veioz era aprins lng micul pat care prea solitar,n
ncperea upaioas,acum goal.
-Toby,spuse el ncet,ndreptndu-se spre baia n care nu gsi pe nimeni.
Rmase surprins un moment,ntrebndu-se ce dracu' se ntmpl,apoi auzi
zgomote n spatele celeilalte ui,care bnuise c ddea ntr-o debara.
Micndu-se repede,o deschise i vzu c avea dreptate.Era o debara.Iar n
mijlocul pantofilor,pe podea,edea Toby.
Sttea cu braele strnse n jurul genunchilor,frecndu-i brbia cu vrful unui
pantof din piele verde.Dup un moment,ea l privi,apoi se uit spre zid.
El o privi un moment,apoi intr i nchise ua ncet,ghemuindu-se lng ea.Cnd
ochii lui se obinuir cu ntunericul,el i prinse mna ncet.
-Vrei s mi spui ce-i cu unchiul Paul?
-Nu.Vocea ei era clar i feminin,dar ferm.
-Vrei s mi spui de ce stai aici n debara? ntreb el,atent s nu par ngrijorat.

Ea rse i vocea i era relaxat de un real amuzament.


-E un obicei,cred.Se opri,ntorcndu-i capul pentru a-l privi i adug
gnditoare: Janine ar spune,probabil,c este o ncercare de a m rentoarce la
sigurana pntecului matern.
-i tu crezi tot aa?
-Nu prea.Mama mea i cu mine nu am fost niciodat att de apropiate.Cnd
spuse asta,vocea ei pru uor ironic.mi pot imagina uimirea de pe faa ei,dac
a fi ncercat s m rentorc n pntecele ei.Dup ce ar fi trecut peste ocul
iniial,ar fi fcut n aa fel nct s fie sigur c mi vd de treab i ar fi spus,
probabil,c ntotdeauna am fost puin ciudat.
El rse,apoi czur ntr-o tcere stnjenitoare.Dup cteva clipe,el i trecu
braele n jurul umerilor ei.Ea rmase rigid la nceput,apoi se relax,oft i se
apropie de el.
-Aveai dreptate.E bine s ai un prieten care s te mbrieze.
-Sper c ntotdeauna vei gndi astfel,murmur el,aranjndu-i prul pe frunte.Un
alt lucru pe care trebuie s-l tii despre prieteni,Toby,este c ei i pot spune
orice unul altuia.Unul din lucrurile pe care le presupune existena unui prieten
este s i permii s ptrund n gndurile i n sentimentele tale.
-Lynda nu simte aa,spuse ea pe un ton defensiv.Cel puin,nu a spus-o niciodat.
-Dar ei nu i place s mbrieze i s srute,nu-i aa?
-Nu.Ai dreptate.Ea se opri,inspirnd ncet.Cnd vorbi din nou,vocea ei era rigid
i rece,ntr-un fel pe care nu l mai auzise pn atunci.
-Unchiul Paul era cel mai bun prieten al prinilor mei.Dup ce Tommy a
murit,el a rmas singurul lor prieten adevrat.
-Tommy?
-Fratele meu mai mic,spuse ea cu durere n glas.Probabil c i-ai vzut fotografia
n album,Prinii mei credeau c lumea a nceput n ziua n care s-a nscut
Tommy...i cred c de fapt aa a fost.Era att de plin de via i rspndea
bucuria asta n toate momentele vieii noastre.Cred c sta a fost motivul pentru
care am decis s lucrez la spitalul pentru copii,ca i la clinic,n restul
sptmnii.Credeam c poate voi gsi la ceilali copii ceva din ceea ce mi-a dat
Tommy.Dup un timp,ceea ce fceam nu mai era n numele lui Tommy,ci
pentru ei.Ofereau dragoste att de uor oricui avea nevoie de ea.Rmase tcut
pentru un moment amintindu-i,apoi continu: Cnd Tommy avea ase ani,a
murit ntr-unul din acele accidente stupide de joac,care se ntmpla ntotdeauna
copiilor,dar cu efecte mai puin dramatice.A czut dintr-un leagn i s-a lovit la
cap.

Ea i schimb poziia,ca i cnd ar fi fost dificil s vorbeasc despre acest


subiect.
-Prinii mei nu au fost niciodat afectuoi n mod deschis,dar,dup moartea lui
Tommy,s-au nchis i mai mult.Mi-a luat ceva timp s realizez c amndurora le
era team...team s iubeasc prea mult...team c ar putea fi din nou rnii.
Singura persoan spre care s-au deschis cu adevrat era unchiul Paul.Era un erou
al rzboiului coreean.n ochii lor,era un om perfect.Poate credeau c,de vreme
ce supravieuise unui rzboi,puteai s l iubeti fr a te teme.Tcerea se ls din
nou,iar el ncerc s se gndeasc mai profund la cuvintele ei.
-Erai geloas pe el? ntreb el ncet.Simeai c i lua ceva ce era al tu?
Ea se ncord imediat.
-Poate,spuse,poate simeam asta fr s-mi dau seama.
Ea nc mai ascundea ceva.El simea asta sigur,ca i cum i-ar fi oferit cheia
minii ei.Gelozia nu era esena problemei lui Toby.n fotografiile prinilor ei,pe
care le vzuse,nu se simea nici un fel de cldur.Se simise gol cnd i privise.
Dar cellalt brbat,cel numit Paul,afia un zmbet prietenos i ochi surztori.
I-ar fi putut face cu siguran o bun impresie unui copil singuratic,cum se
simea Toby atunci.Paul fusese cineva care rsese cu ea i care o mbriase,n
loc s o certe sau s o ignore.
-Erai apropiat de Paul?Simi cum ea l aprob printr-un mic semn din cap.Poate
c erai geloas pe felul n care l priveau prinii ti.Poate voiai ca el s i
petreac tot timpul cu tine.
-Da,opti ea ncordat,i el simi ceva nou n vocea ei.Dac nu ar fi cunoscut-o
mai bine,ar fi spus c se simea venin sau chiar ur n vorbele ei.Eram legat de
el,continu ea,m iubea.Deschis i cald.Dar ei nu m iubeau.Vocea ei deveni
rguit.Nu este de mirare c voiam s fiu cu el tot timpul.
-i pe urm a murit i el?
-Da.Ea rse i o fcu astfel,nct lui Jake i se zbrli prul de pe brae.Da,eroul a
murit,continu ea dur.Dar nu nainte de a-i fi omort pe toi eroii.
ncepu s tremure violent i braele lui se strnser n jurul ei.Sttur aa ctva
timp,iar el murmur ncet cuvinte de neneles n urechea ei i i mngie prul
cu o mn tremurnd.Se gndi s nu mai discute un subiect care,evident,evoca
o zon prea dureroas a vieii ei.i era team c o mpinsese prea departe.Era
ceva aici,la care el avea nevoie disperat de un rspuns,dar nu putea s l
primeasc acum.Era ceva ce trebuia s se ntmple,ncetul cu ncetul.
Cnd simi d tremurul din corpul ei ncetase,el i ridic brbia i o privi.
Faa ei prea linitit n lumina care venea dinspre u.

Zmbind ncet,o strnse ca pentru a o apra i i spuse:


-Ai nite cafea?Pentru un moment,ea pru surprins,apoi rse.n timp ce ochii
lui se mrir de mirare,ea l srut repede n semn de mulumire.
Mna lui i prinse ceafa pentru a-i menine srutul i el simi plcerea
alergndu-i prin corp,ca un val de cldur.
Dac ar fi simit orice fel de ezitare la ea,ar fi renunat imediat,dar nu simise
nici una.i nu era nimic care s l opreasc s continue srutul.Nimic care s l
opreasc s o guste,s-i redescopere textura buzelor n felul n care,att de
des,retrise experiena nopii pe care o petrecuser mpreun.
Pentru cteva momente,ea rmase nemicat,apoi,dintr-odat,ca un fluture care
i desface aripile,buzele ei se micar sub ale lui i el trebui s se prind de
ceva,sub presiunea unui strigt interior de triumf.Nu putu,oricum,s previn
geamtul de plcere care i scp cnd o trase peste picioarele lui,i o aez n
brae.
-Jake...opti ea rguit,cnd el o sru pe pielea delicat a gtului.
-h?Ea nghii,nainte de a ncepe s vorbeasc din nou i el i simi muchii
gtului ncordndu-se sub buzele lui.
-Jake,cum faci asta? murmur ea ncet.
-Cum fac ce?Mna lui,nu se tie cum,alunec peste oldurile ei,presndu-i apoi
coapsele,n timp ce muchii coapselor lui se contractar ntr-o micare de
necontrolat.Mintea lui fu inundat de amintiri despre felul n care artase ea n
noaptea aceea,despre felul n care se simise ea.i voia asta din nou.Trebuia s
retriasc din nou asta.
-Cum faci furnictura asta? opti ea.Cnd eram copil...Se opri,cnd srutrile lui
alunecar de-a lungul gtului ei delicat.Cnd eram copil,continu ea,prietenii
mei i cu mine obinuiam s simim furnictura asta atunci cnd atingeam
bateriile electrice cu vrful limbii.Acum este la fel.Numai c...numai c de data
asta e ceva mult mai adnc.Mna ei se mut pe gtul lui,degetele ei lund forma
acestuia,ca i cnd ar fi fost fascinat de atingere.El putu simi durerea sexului
su excitat,care presa coapsele ei,i nelese c trebuia s se opreasc acum sau
s rite s-i piard cu totul controlul.Voia cu disperare s o culce pe podeaua
debaralei,s o simt dodesubt,cald,supl i senzual,la fel cum fusese n
noaptea aceea.Voia s simt din nou nerbdarea pe care o simise atunci,la
ea.Voia...nghiindu-i un geamt,el i trase jos'mna de pe gtul lui i o inu
strns ntr-a lui.
-Cred c ar fi bine s facem cafeaua aia acum,spuse el brusc.
i ddu seama dintr-odat c vocea lui coninea o anume duritate pe care nu o

voise i ncerc s o mbrieze,srutnd-o fugar pe frunte.


-Cafeaua?ntreb ea cu o voce slab i confuz,apoi rse dintr-odat.Vai,am
uitat.M tem c nu sunt o gazd prea bun,dar,m crezi sau nu,nu sunt obinuit
s mi ntrein invitaii n debara.Ea i strnse mna repede i afectuos i se
sprijini de umrul lui pentru a se ridica.
-Poi s m crezi sau nu,rspunse el,nici eu nu sunt obinuit s fiu invitat n
debara.Dar neleg acum c exist aici un adevrat potenial,iar posibilitile m
ameesc,pur i simplu.
Ea rse i,n timp ce el o urm afar din ntunericul debaralei,se minun de
bucuria pe care o simea ea dup ce el o srutase.i de imposibilitatea lui de a
mai rmne lucid,atunci cnd o simea aproape.Nu era nici un dubiu n privina
asta.Se simea legat de Toby.Nu ca de mama copilului su,nu ca de o femeie
care avea nevoie de 'ajutor,ci ca de o femeie frumoas i atrgtoare.
Venise ntr-un suflet n seara asta,nu pentru c voise s fie sigur c ea nu se
rzgndise,ci pentru c i era fric s nu fi fost cu un alt brbat.Cu orice brbat,
chiar cu unul care ar fi vrut s-i fac cele mai bune urri.
i,ca i cnd asta nu ar fi fost de ajuns,el i ddu seama,zmbind,cnd trecu pe
lng buctrie,c mai era ceva ce continua s l obsedeze.Trebuie s fi fost
vreun motiv pentru care Toby i purta acum copilul.n mod sigur,destinul pusese
la cale ceva mult mai important,ce se desfura sub ochii lui.Pentru c,dac ea i
numai ea concepuse acest copil cu el,de ce n-ar mai face i altul...i apoi altul.El
nu putea nltura credina c,ntr-un anumit fel,vieile lor fuseser sortite s fie
legate.
CAPITOLUL 6
Toby sttea n mijlocul spaiosului hol de recepie,lsnd muzica i zgomotul i
rsetele conversaiei s pluteasc n jurul chipului ei mpietrit.
O fcuse,n mod real i onest,pn la Dumnezeu.Privi ntr-o parte la brbatul de
lng ea,apoi privi aiurea nervoas,trecndu-i n grab minile peste rochia de
culoare crem care,mpreun cu plria cu un mic voal,crea imaginea ei de nunt.
Da,i spuse ea cu un oftat,se cstorise cu un brbat despre care nu tia
aproape nimic.Apoi,cnd simi mna lui pe mijlocul ei,cnd simi cldura
acesteia ptrunzndu-i n carne,i ddu seama c greea.tia ce avea nevoie s
tie despre Jake.tia c era amabil i nelegtor.tia c faptul de a aduce o fiin
nou pe lume era important pentru el i c ar fi fost un tat minunat.Pentru
timpul pe care l petrecuser mpreun,asta era deja destul.De fapt,ar fi fost
suficient pentru oricine.Zmbi trist,cnd se gndi la telegrama pe care le-o

trimisese prinilor ei,informndu-i despre cstorie,i la cea pe care o primise n


schimb,n dimineaa aceea.Fusese scurt i nu foarte cald,dar de fapt nici nu se
ateptase la mai mult.i doreau bine,pe un ton calm,i o informau c va primi un
cec gras prin pot.Atitudinea lor rezervat ar fi putut,probabil,s par ciudat
oricui,dar nu ei,care i cunotea i ncepuse s i accepte aa cum erau.De
asemenea,era destul de corect cu ea nsi ca s i dea seama c prezena lor la
nunt ar fi fcut lucrurile i mai dificile pentru ea.
Mare parte din ziua aceea prea nceoat acum,dar anumite lucruri struiau
nc n toat lumina lor,ca i cnd ar fi fost pstrate pentru a-i trece prin faa
ochilor cu intensitatea tridimensional a diapozitivelor.
Soarele care ptrundea printr-un perete de sticl pictat.Mirosul gardeniilor pe
care le purta.Lacrimile neateptate din ochii ei cnd vzu copiii din clinic i din
spital,copiii ei,privind-o angelic cnd coborse printre iruri.Cldura real din
vocea preotului.Suspinele ei destul de clare cnd privise n jos spre inelul pe
care Jake i-l punea pe deget.Senzaia buzelor lui Jake pe ale ei,strnsoarea sigur
a minii lui.Privi din nou spre verigheta ei a crei mrime i frumusee o lsau
din nou fr respiraie..
-i place?Privind spre Jake,l vzu admirnd-o.Dup o mic pauz,el ntreb din
nou:
-i place verigheta,Toby?
-Cum s-ar putea s nu-mi plac? ntreb ea strngnd din umeri.Mi-e tare drag.
-Dar? Cnd ea l privi,ntrebtoare,el adug: Sunt absolut sigur c exist un
dar legat de asta.
-Numai c...oft ea,apoi spuse n grab:Dat fiind c e vorba de ceva temporar...
nu m ateptam la aa ceva.Ea i ridic mna stng i verigheta nconjurat de
diamante roz strluci n lumina soarelui,aruncnd scntei.
El rse ncet.
-La ce te ateptai? La etichet pentru trabuce?
-Nuuu,dar nu m ateptam s fie chiar sora lui Kohinoor.Ea i ls capul pe
umrul lui.i daoc o pierd?
Amuzamentul de pe chipul lui era evident,n timp ce o privea i o strngea ncet
de mijloc.
-Nu ai s-o pierzi.i chiar dac ai s-o pierzi,o asigurat,nu i face nici o grij.Nu
i putea lua ochii de la ea i,dup un moment,murmur: Nu i-am spus ct de
frumoas eti astzi,?ntorcndu-i capul ncet pe umrul lui,ea l privi i
imaginea lui i tie rsuflarea chiar mai mult dect verigheta.
-Nu,spuse ea,zmbind uor,pentru c amndoi tiau c i-o mai spusese de

nenumrate ori.Spune-mi!Dar el nu mai zise nimic.Mai mult,o privea cu o


expresie amuzat i surprins,ca i cnd ea ar fi fcut ceva ciudat i minunat n
acelai timp.Dup un moment,el murmur cu o voce rguit:
-Hai s dansm! i o conduse pe ringul de dans.
Se sprijini de el,lsndu-l s o conduc,n timp ce muzica dulce,romantic,
inunda holul.Ar fi putut fi i singuri,dac te-ai fi luat dup atenia pe care o
acordau celorlali oameni,care i priveau cu zmbete atottiutoare,n timp ce Jake
i Toby valsau pe lng ei.Cnd muzica plcut ncet,Jake i ridic brbia i i
privi trsturile palide.
-Eti obosit,murmur el,hai s mergem acas,micuo.
Ea se ntreb de ce voise el ca recepia s aib loc ntr-un hotel i nu n casa
lui.n timp ce i fceau loc printre invitai,cei mai muli de la instituia lui
Jake,ea nelese rostul acestei hotrri.Fusese aranjat n aa fel,nct ei s poat
pleca oricnd ar fi vrut.n drumul spre cas,braul din jurul ei o fcu s se simt
ca un pui sub o arip ocrotitoare i abia cnd ajunser n faa noului dormitor,el
ridic puiul n brae.Fu de fapt un oc mai mare dect i l-ar fi imaginat i ncepu
s tremure,devenind dintr-odat rece i pierdut.
Simi ca prin vis srutul lui pe frunte,intensitatea privirii i oapta lui uoar:
-Vise plcute,soia mea.Apoi,ca i cnd ar fi savurat cuvintele,spuse din nou:
Soia mea.Lucrurile astea rmseser cu ea,n timp ce aluneca n somn,i i
umplur visele de prezena lui,fcndu-le mai dulci dect i-ar fi dorit el.
Dar,la fel ca i ceaa de diminea care dispare i care e uitat odat cu
soarele,visele fur i ele uitate.Toby se ntinse i privi spre noua ei lume.n
dimineaa asta,totul prea nou,dar,destul de ciudat,noutatea nu o speria.Simi n
schimb o senzaie minunat.
Se ridic n micul pat de o persoan i i puse braele n jurul genunchilor.tia
c patul fusese cumprat pentru a o face s se simt i mai acas.Ceasul ei din
alam sttea alturi,pe noptier.Periile ei i cutia de pudr,din porelan,erau pe
dulpiorul de mahon.Fotografii ale copiilor din spital decorau oglinda.Devenise
cu adevrat camera ei.
Srind din pat,ncepu s ngne o melodie,n timp ce i spla faa i dinii,apoi
arunc n oglind un zmbet,cnd i ddu seama c,ceea ce cnta,era o versiune
a melodiei Oh,ce diminea frumoas.
Era ca i cnd un snge nou i curgea prin vene,se gndi ea,n timp ce i trgea
blue-jeanii i puloverul verde-ment.Era plin de un nou elan i de...speran.
i azi,pentru prima dat de cnd inea minte,Toby nu se ntreb de ce se simea
aa.Pur i simplu,rse tare n camera goal nencercnd s i analizeze

sentimentele i porni n cutarea lui Jake i a micului dejun i...poate chiar a


unei aventuri.Cine tie? se gndi ea zmbind piezi.
Nu trebui s l caute prea mult pe Jake i nici aventura.l ntlni pe coridor.O
privi lundu-i repede mna i grbindu-se cu ea spre micua sufragerie,care
ddea spre grdina slbatic din spatele casei
-Mtuile au sunat azi de diminea,spuse el cu o voce uor grbit,n timp ce
turna cafea n dou ceti.i ntinse una i se aez de cealalt parte a mesei.
-Furnicile? ntreb ea.Apoi,ideea form imediat o imagine n mintea ei.Era
imaginea unor furnici fumnd trabuc,purtnd ochelari cu ram de metal i
papion,aezate confortabil n scaunul lor n aa fel nct s i poat rezema
picioarele pe birou,n timp ce vorbeau cu Jake prin micul lor telefon.
-Nu i se pare c lai prea multe firimituri? spuse ea,proptindu-i brbia n palm
i privindu-l curioas.Or s fac grev? Zmbetul ei vistor spori odat cu
imaginea.
Furnicile curajoase mrluiesc n fiecare zi prin faa reedinei domnului
Hammond,mpotriva vnturilor puternice i a zvonurilor c mnctorii de
furnici au fost angajai ca sprgtori de grev.Micile lor lozinci nu fuseser
vzute niciodat,n timp ce o mulime de greieri i gndaci se strngeau pentru
a striga ncurajri spre mrluitorii convini.
-Toby!Ochii ei se concentrar pe exasperarea din privirea lui i apoi scutur din
cap.
-Oh,scuz m,Jake,povestete-mi despre ele.
-Vor s te ntlneasc astzi,spuse el cu resemnri.Speram s amn puin,pn
cnd te vei mai obinui cu locul,dar au insistat.
Ea l privi un timp n linite,apoi ochii i se mrir.
-A,e vorba de mtui,spuse ea n sfrit,nelegnd sensul cuvntului.
Aadar,mtuile tale vor s m ntlneasc.Apoi se ncrunt,aruncndu-i o
privire ngrijorat.Jake,mtuile tale vor s m ntlneasc?
-Exact asta este ceea ce i-am spus,confirm el,aruncndu-i o privire confuz.Nu
trebuie s i faci griji.Sunt nite btrnele simpatice,dar...
-Dar?
-Poate c ar fi mai bine dac le-ai ntlni i i-ai face propriile tale preri despre
ele,spuse el,apoi rse ncet.Rsul lui o fcu i mai nervoas.
Le trebui mult timp pn s plece,pentru c Toby nu se putea decide ce s poarte
la ntlnirea cu mtuile.Jake nu i dduse nici un indiciu n legtur cu
personalitatea lor,spunndu-i doar c erau dou,Sophie i Annabelle.n cele din
urm,ea alese un costum de culoarea untului i o bluz alb,dar nu era prea

mulumit de alegerea fcut.Se opri nainte de a-i pune rujul bej,apoi se


strmb n oglind.
-sta ar fi norocul meu,mormi ea,ca mtuile astea s fie o pereche de
btrnele care ascult punck rock i fac prjituri bune.
Dar imediat ce vzu reedina domnioarelor Sophie i Annabelle Hammond,
nelese c ele nu fceau parte din mulimea dezlnuit.Enorma cas era
construit ntr-un stil gotic impecabil.Oricum,n locul culorilor ntunecate,
aleseser o combinaie de piersic i dovleac.
nainte de a trece de poarta de fier care se deschidea spre aleea de la intrare,Jake
se opri o clip i i zmbi.
-Ce prere ai pn acum?
-Ador cldirea.Rse.Arat ca un decor pentru o versiune muzical a Cderii
familiei Usher.i zmbi cu ochii ei cprui,plini de energie.Cred c mi face
plcere s le ntlnesc pe mtuile tale.
-Atunci s intrm i s le gsim,spuse el,dei nu putea ascunde faptul c fusese
plcut impresionat de rspunsul ei,iar privirea lui i provoc un val de cldur n
inim.
El nu btu la ua de la intrare,ci folosi o cheie ca s-o deschid,apoi o invit pe
Toby nuntru. Se opri,ca i cnd i-ar fi msurat reaciile.Interiorul
oxtraordinarei case nu era altceva dect o continuare a exteriorului neobinuit.
Cnd ua grea se nchise n urma lor i lumina ptrundea doar prin vitralii,Toby
putu cu greu s i dea seama de impresionanta scar din captul holului i de
covorul care se ntindea n faa acesteia,de un rou aprins.
Ea rmase cu gura cscat,n timp ce Jake arunc o privire ntr-o mic ncpere
ce prea s fie o camer de oaspei.Ea aproape c nu auzi cnd el i opti:
-Trebuie s fie n studio.Apoi o conduse de-a lungul coridorului i deschise ua
enorm.n camera n care tocmai intraser,era ceva mai mult lumin i,pentru
moment,Toby se zgi cu ochii mrii de surpriz.Camera prea s fie arhiplin
cu mobil veche,n diferite tonuri de maron.ntre sofale,scaune i
ezlonguri,erau nenumrate mese,paravane japoneze i rafturi care conineau
obiecte dintr-o alt epoc.
ntr-un col al camerei,se afla un obiect care nu putea fi altceva dect o harf
mpodobit cu un Cupidon din aur masiv.nainte ca ea s o priveasc mai
ndeaproape,ochii i fur captai de animale mpiate,mprtiate prin camer: un
cuier din coarne de animale,o pasre imens i ntindea aripile ce preau s fie
ale unui vultur,un urs n mrime natural prea s pzeasc harfa,iar pe covor
era ceva care,n mod sigur,semna a reptil i prea s fie o Godzilla.

-Nu-i aa c e dulce,surioar?
Toby i ntoarse privirea de la imaginea teribil a camerei i privi spre ceea ce i
scpase din vedere mai devreme.Dou femei,n roz i argintiu,stteau aezate
lng o fereastr.Ele i zmbir lui Toby,apoi continuar s brodeze.
-Da...e dulce,rspunse cea de-a doua,vag,Nu te-ai fi ateptat la aa ceva de la
Jacob,nu-i aa?
-Acum,surioar,continu prima mtu,sunt sigur c Jacob are dreptate.Nu pot
spune c se pricepe cu adevrat,dar oricum are dreptate.i e mult timp de cnd a
pictat Piciorul.Bineneles,nu l poi judeca numai dup asta.Dar el l-a
pictat,insist a doua mtu.
Toby l privea pe Jake cu un fel de amuzament,care abia mai putea fi reinut.El
nsui o privea cu aceeai expresie confuz care se citea pe chipul lui,de parc ar
fi nimerit la o petrecere a lui Hatter Nebunul.
Toby travers ncperea i se aez pe un taburet,la picioarele mtuilor.
-Al cui picior l-a pictat? ntreb ea nedumerit.
-Al lui Papa,spuse prima mtu,plin de oroare.L-a adus dintr-una din
expediiile lui africane...sau poate din India...Oricum,nu are importan.Asta a
fost cu ani n urm,cnd sora mea i cu mine eram tinere.
-Nu cred,drag sor,spuse a doua mtu,cu o uoar indignare,c trebuie s
insiti asupra timpului cnd eram tinere.Mai ales c tu eti cea mai n vrst.
-Ba nu,spuse prima cu un zmbet mpciuitor,bineneles c tu eti cea mai n
vrst.
-Nu,mi amintesc perfect acum...rencepu cea de a doua,ncpnat.
Prima mtua o btu uor peste mn pe cea de a doua i spuse:
-Nu are nici o importan.Eram amndou foarte tinere,cnd Papa a adus acas
Piciorul.i tiu c a fost foarte nepotrivit din partea lui Jacob c l-a pictat n
portocaliu,dar,oricum,nu am neles de ce a trebuit s fie dus n pod.Putea arta
foarte bine chiar dac ar fi fost umplut cu iarb din pampas.
Toby i zmbi lui Jake,n timp ce el se aez lng ea.
i puse minile n buzunarele pantalonilor i mormi:
Aveam unsprezece ani.Ea i nghii rsul la expresia lui copilreasc,apoi se
ntoarse cnd discuia continu.
-Nimeni nu are un picior de elefant portocaliu,spuse a doua mtu,apoi se
aplec pentru a-i continua broderia.
-Tu ce crezi,drag? o ntreb prima pe Toby,pe un ton dulce feminin.Toby
zmbi.
-Cred c un picior de elefant portocaliu ar putea fi destul de...interesant.

-Tinerii nu au simul demnitii! mormi a doua mtu.


-Nu,nu!Trebuie s protestez,spuse prima.Jake se aplec i opti:
-Domnioar Annabelle! i se aplec n faa primei mtui.
-Nu poi s-i condamni pe tineri,fr s-i cunoti,continu domnioara
Annabelle.n plus,gndete-te la Althea Lewis.Se ntoarse spre Toby.Althea...
-Sor! interveni domnioara Sophie.Desigur c nu eti...nu,nu vei spune
povestea aia.E prea din cale-afar.Se opri,gnditoare.Oare Althea...e moart?
Cnd domnioara Annabelle aprob din cap,sora ei zmbi pentru prima dat de
cnd ncepuse discuia.
-Atunci,nu cred c mai are importan.Domnioara Annabelle puse jos broderia
i-I prinse minile lui Toby,cu ochii plini de un anumit amuzament,cnd ncepu
s povesteasc.
-Althea fusese efa bibliotecarilor,de ani de zile,i ntreaga ei via fusese
dominat de o punctualitate perfect.Se scula la cinci dimineaa,ieea din cas la
ora opt,se oprea pentru prnz la ora dousprezece i revenea la ora cinci dupamiaz.n cele din urm,dup cincizeci de ani n care s-a supus ntru totul
acestui program,s-a retras la pensie.
Se opri i ambele mtui ncepur s rd tinerete,inndu-i minile la gur.
-n prima luni,dup pensionare,continu domnioara Annabelle,se trezise din
obinuin la ora cinci i srise din pat.Apoi,cnd i ddu seama de ceea ce
fcuse,se ndrept spre terasa din faa casei...Rsetele se mpletir n fraze i
povestea continu,fiecare din ele ntrerupnd-o pe cealalt,pentru a se completa.
-...n cmaa de noapte,draga mea...
-...apoi i duse degetul cel mare la nas...
-...i fcu un gest...nelegi...
-Imagineaz-i-o pe domnioara Althea Lewis fcnd un asemenea gest!
Toby aproape czu jos de pe taburet,de atta rs.Ea rdea nu att de poveste ct
de rsul incluilor i de gestul plin de satisfacie al obraznicei lor prietene.
Cnd mtuile servir ceai n ceti delicate de china,Toby deveni din ce n ce
mai atras de felul n care frnturi de comentarii disparate se intercalau n
mijlocul conversaiilor,fr a fi explicate de nici una dintre ele,dar,n mod
aparent,nelese perfect de amndou.
i chiar dac l dojeneau pe Jake pentru felul n care i inea ceaca de
ceai,pentru c nu o adusese pe Toby nainte de nunt i pentru c nu i
terminase niciodat broccoli-ul su cnd era un bieel,Toby putea sesiza
afeciunea din ochii lor,att de asemntori cu cei ai lui Jake. Dragostea pe care
o simeau pentru nepotul lor nu se vedea n felul n care-i vorbeau,ci n felul n

care i atingeau prul cnd treceau pe lng el i n felul n care feele lor se
luminau atunci cnd el li se adresa.
n timp ce dimineaa trecea,Toby simi,cumva,c afeciunea mtuilor ncepu s
fie extins i asupra ei.Nu se ateptase la o asemenea acceptare deschis i nu
prea tia cum s reacioneze.n mod fericit,pru c ele nu ateptau nimic
deosebit de la ea,dect s fie ea nsi.Abia cnd se pregteau de plecare,ea
realiz c,dei Jake ncercase de cteva ori,nu fusese nc prezentat mtuilor.
n main el se ntoarse spre ea i i spuse,cumva obosit:
-Ce crezi? Nu prea sunt nite rude obinuite,n sfrit,ea putu s dea fru liber
rsului ei.
-Dar nici eu nu prea sunt tipul normal de nevast,nu? ntreb ea rznd.Mie mi
plac foarte mult.Sunt att de...Fcu o pauz,cutnd cuvntul: Suprarealiste...
Rsul lui pru relaxat.
-Mi-a fost team c vei crede c copilul ar putea avea predispoziie spre ceva
gene ciudate.
-Dac poate trece peste genele mele ciudate,sunt sigur c genele mtuilor nu
vor fi nici o problem.Se uit pe fereastr pentru o clip.Sunt nite persoane
foarte iubitoare i asta este ceea ce conteaz,nu-i aa?
-Da,murmur el,cred c aa e.
n timp ce Toby i schimb poziia pe sofa,ncerca s se concentreze i mai mult
la cartea pe care o citea.Era dificil,pentru c l simea pe Jake privind-o.tia c
ar fi trebuit s se fi obinuit pn acum.Erau deja cstorii de o lun,i ,n tot
timpul sta,el o urmrise constant,uneori cu o privire gnditoare,alteori ca i
cnd s-ar fi ateptat la ceva din partea ei.i nu putea s nu se ntrebe care putea
fi lucrul la care se atepta el.
Drag Toby,tii c narcisele au nceput s ncoleasc n vrful capului tu? E
puin cam devreme,nu crezi?
Ea zmbi i se uit spre el.Vznd c o privete exact aa cum se atepta,oft.
-Nu ai auzit niciodat proverbul c un ibric privit nu fierbe niciodat?
-M uitam din nou?spuse el scuzndu-se.Nu o fac dinadins.Se ridic i,
traversnd caemera se aez lng ea.tii c tot ce mnnci i bei merge la
copil?Ea privi spre cartea din minile lui i oft din nou.Dac el nu ar privi-o
aa,ea ar putea citi cri despre sarcin.
-Da,tiam asta,spuse ea,oarecum ngduitor,i i ddu cartea napoi.
El rmase tcut pentru un timp,apoi dintr-odat spuse ncpnat:
-M tot gndeam la medicamentele pe care doctoria Mathias i le-a dat

mpotriva depresiunii.Toby uitase cu totul de medicamentele care,de fapt,


fuseser cauza strii ei actuale.Puse jos cartea i se ntoarse,pentru a-l privi.
-Oare nu i-am spus? Cnd doctoria Mathias i doctoria White i-au dat seama
ct de sensibil eram la medicamentele astea,mi-au interzis s le mai iau.Nu
aveam nici un motiv real s le mai iau i,deci,cele trei luni cruciale pentru
sarcin au fost ferite de orice pericol datorat acestor medicamente.l privi
amuzat.Doctoria Mathias,oricum,mi-a spus c doctoriile astea nu i-ar putea
provoca nici o leziune copilului.Asta,probabil,c te face s te simi mai bine,nu?
-S nu rzi de mine,Toby,spuse el.Vreau numai s tiu ce se ntmpl.
-tiu,spuse ea pe un ton cald,strngndu-i ncet mna,nu vrei s pierzi nici un
moment din tot ceea ce simt.
Se reaezar confortabil i rencepur s citeasc,dar,nu peste mult timp,ea simi
din nou privirea lui Jake.Se uit n tavan,ironic,apoi brusc observ c,de
fapt,privirea lui se ndrepta spre picioarele ei,care erau strnse sub ea.
Dintr-odat,el ntinse braul i,ncet,n timp ce ea l privea fascinat,ncepu s-i
maseze pielea cu degetul arttor.
-Jake,spuse ea exasperat.Ce vrei s faci?
-Vreau s fiu sigur c nu reii apa n nici un fel,explic el,uor contrariat.Cartea
asta spune,n mod clar,'c prea mult sare poate provoca o reinere de ap,iar tu
mnnci prea multe alune.
Ea se ntoarse pe scaun i i prinse chipul ntre minile ei.Nu i trecu prin cap
c,acum o lun de zile,ar fi fost paralizat n faa unui asemenea gest.
-Ascult cu atenie,tticule,spuse ea ncet.M simt bine.Am doi doctori care
controleaz n permanen evoluia sarcinii mele.Nu trebuie s i faci griji.
Cnd el ncepu s protesteze,ea adug:
-Jake,nouzeci i patru virgul trei la sut dintre femeile care mnnc alune au
copii mai sntoi din cauza proteinelor i nu poi s desconsideri statisticile.
El o privi n linite pentru un moment,apoi ochii i se ngustar suspicioi.
-Asta ai inventat-o tu.
-Bineneles c da,admise ea.O fac ntotdeauna.Mi-am dat seama nu numai c
potolete o serie de discuii,dar m face i s par inteligent.Zmbi.Nimeni nu se
deranjeaz s controleze adevrul.El i ls capul pe spate i ntreaga camer se
umplu de rsul lui.O strnse,punndu-i braul ncet n jurul ei,n timp ce ea l
privea rznd cu inocen.
-Eti minunat.Promit s m comport aa cum trebuie.Numai c,vezi,mi e
destul de greu s nu m gndesc mereu la asta.E un lucru att de'extraordinar
-naterea unui copil.Pn i la birou...Se ntrerupse brusc pentru a-i privi ceasul.

-Dumnezeule,am uitat complet c B.J.trebuia s treac pe la noi,ca s i dau nite


hrtii.Respir adnc.A face mai bine s le adun.
-B.J.?
-Asistentul meu,i explic el,n timp ce mintea i zbur la afaceri.
Toby l privi pn cnd prsi camera.nc nu putea crede cum de se obinuiser
unul cu cellalt.ntr-o singur lun,-deveniser deja prieteni.Se simea att de
bine cu Jake ca i rum l-ar fi cunoscut de o via.
Janine avusese dreptate,se gndi ea rznd.Dei continua s l ironizeze pe Jake
n privina felului n care o privea,ncepuse s l accepte ca pa o parte integrant
din ea,tiind c nu era nimic suspect i misterios n felul n care o supraveghea.
Lucrul pe care nu l suspectase ns niciodat era grija de necrezut pe care i-o
purta.Nu era vorba doar de interesul pe care l manifesta doar,ca mam a fiului
lui nc nenscut.Vroia s tie totul despre ea.Petreceau ore i ore n fiecare
zi,vorbind i descoperind fiecare cte ceva despre cellalt.
Da,grija lui era ceva absolut nou pentru ea i ncetase s i mai reziste.Se lsa
linitit prad acestei atmosfere.
Toby avusese prieteni i mai nainte i,ntr-un fel,ei i compensaser lipsa de
afeciune de acas,dar niciodat nu avusese un prieten cu care s se simt att de
firesc.Nu avusese nici unul pn la Jake.
i ascundea cu grij temerile i strile ei negative fa de ceilali,dar nu-i putea
ascunde nimic lui Jake.i lucrul cel mai uimitor era c nici o singur dat nu
trebuise s-i reprime strile de depresiune,dup ce se cstoriser.Era ca i cum
mintea ei era att de preocupat de sarcina i de noua ei relaie cu tatl
copilului,nct nu mai gsea timp pentru nimic altceva.
Doar un singur lucru lipsea acum din viaa lui Toby,dar,cum nu-l avusese
niciodat,nu putea spune c i simea lipsa cu adevrat.Poate c un fel de
melancolie caracteriza starea ei de spirit.
Acea furnictur,apropierea pe care o simise att de profund n ziua cnd
sttuser mpreun n debaraua ei,nu se mai ntmplase de atunci.El fusese cu
adevrat un gentleman,aa c nu se putea plnge de nimic,cu toate c puin din
fiorul acelui moment i-ar fi fcut viaamal plin.Era att de novice n ce privete
farmecul apropierii,nct i imagina c ceea ce simise n ziua aceea trebuie s fi
fost ceva ce prietenii pstreaz doar pentru ocazii speciale.
Dar,privindu-l din ce n ce mai des pe Jake fr ca el s tie,Toby se gndea dac
asemenea ocazii nu ar mai putea fi create.Zmbi n sinea ei,gndindu-se de cte
ori se simea tentat s pretind vreo stare mai puin plcut,numai pentru a

putea simi felul n care el ncerca s-o liniteasc.


Ridicndu-se de pe sofa,ea se ndrept spre buctrie s ia un pahar cu lapte,apoi
iei pe teras.Era ceva mai rece afar acum i,cu excepia brazilor,majoritatea
copacilor nu mai aveu frunze.Frunzele czute foneau peste tot sub picioarele
ei,n timp ce se plimba,fericit,n aerul nserrii.Printre copacii vetejii,putea
vedea spatele casei i al proprietii lui Jake.Era mai mare dect prea la nceput
i era plin de arbuti mici,aproape ascuni,de care nu i puteai da seama pn
cnd nu te mpiedicai de unul dintre ei.
Tremurnd n timp ce vntul rece spulbera frunzele vetede,ea se ndrept spre
ua care lega terasa de dormitorul ei.Avea nevoie de un pulover.Cnd trecu pe
lng fereastra biroului,deschis puin,l auzi pe Jake vorbind i zmbi
ascultndu-i tonul de om de afaceri,apoi paii ei se oprir cnd auzi o voce de
femeie.Nu i dduse seama pn atunci c trgea de fapt cu urechea.
-Unde e soia ta,Jake?Sunt curioas s aflu cu ce fel de femeie te-ai cstorit.
Trebuie s recunosc c mi-a displcut faptul c eram ntr-un voiaj de afaceri i a
trebuit s pierd nunta.Vocea cald,feminin,suna uor ironic: Nu cumva i
ascunzi nevasta?
-Asta sun cam a dezaprobare,spuse Jake,uor amuzat.
-Nu e dezaprobare.E chiar gelozie,spuse femeia,uor.tii foarte bine c eu
nsmi vroiam s m cstoresc cu tine.Dei suna a glum,Toby putu distinge un
pic de adevr n vocea femeii.Adesea m-am nchipuit ca fiind soia domnului
preedinte al S.G.C,adug ea.
-Dac vei mai face cteva afaceri de tipul aceleia cu Jackson,nu va mai trebui s
te mrii pentru preedinie,B.J.i-o vor oferi ei pe tav.
Jake era acum ct se poate de serios.
-Nu prea vd cum consiliul director ar trece peste tine ca s mi ofere mie slujba
asta,spuse B J ,rznd din toat inima.Poate ar trebui s m mulumesc cu ideea
de a-i fi o bun asistent.
-Pi poi s fii sigur de asta.Prea deja plictisit de subiect i simea c -venise
timpul s l schimbe.
-Hai s i-o prezint pe Toby i i garantez c va fi o adevrat experien pentru
tine.
-Chiar sunt curioas,drag,spuse B.J.,de parc Toby ar fi fost pentru ea un prilej
de adevrat distracie.
-Sunt curioas,drag,o imit Toby,lovind cu piciorul furtunul din iarb de la
marginea terasei.Mai bine joc eu rolul doamnei preedinte dect...dect
asistenta asta.Scuip cuvntul de parc ar fi fost un cuvnt murdar.

Toby i continu n tcere drumul printre copacii din grdin,spre partea de


nord a acesteia vorbindu-i siei i necontenind s se ntrebe de ce femeia aia o
deranja att de mult.
tia doar c o deranjeaz i nc mult.Pentru prima dat de cnd era mpreun cu
Jake,Toby simi nevoia s se ascund n dulap.Aceast B.J.prea att de
sofisticat,att de sigur pe ea.i,dei Toby ntlnise o mulime de oameni ca
ea,aceast femeie,din anumite motive,o deranja n mod deosebit.
Dintr-odat,Toby privi n jur i observ c se ndeprtase destul de mult de cas.
Jake se ntreba,probabil,pe unde ar putea fi.Se ntoarse i se grbi napoi.
Aproape c-i pierduse suflul i era gata s-i cear scuze,cnd intr n birou,dar
l gsi gol.Auzind voci dinspre coridor,se ntoarse n direcia aceea.Cnd ajunse
n dreptul dormitorului,gsi ua ntredeschis i o deschise ncet.Privind
nuntru,i nghii un rs isteric,cnd l vzu pe Jake deschiznd ua debaralei i
strignd-o pe nume.
Femeia din camer era de o nlime potrivit,dar,n rochia aceea strns pe
corp,ddea o impresie care ar fi trezit invidia unor femei chiar mai atrgtoare
dect Toby.Prul ei castaniu strlucea n lumina din ncpere.Toby i miji ochii
ncercnd s-i gseasc un defect,dar singurul lucru pe care l descoperi fur
buzele neobinuit de subiri; dar o mn abil,folosind rujul de buze,avusese
grij i de asta.B.J.prea s fi fost orice,dar nu o femeie casnic.
Rdea ncet,vznd comportamentul lui Jake,apoi arunc o privire semnificativ
spre patul n care dormea Toby.
-Soia ta obinuiete s se ascund adesea n debara? ntreb ea,fr s ncerce s
i ascund amuzamentul.E puin cam...ciudat?Toby deschise ua i mai mult.
-Da,aa obinuiete,spuse ea pe un ton normal.ntinse mna n timp ce intr n
camer.Bun,eu sunt Toby,iar dumneata eti,probabil,B.J.
Vzu ochii femeii ngustndu-se cnd zri rochia larg pe care o purta Toby
peste burta ei umflat,dar nici una dintre ele nu spuse nimic cnd i strnser
minile.ntorcndu-se spre Jake,Toby zmbi scuzndu-se i spuse:
mi pare ru c nu m-ai putut gsi.M plimbam prin grdin.
Expresia lui Jake se schimb dintr-odat,de la amuzament la ngrijorare.
-Far un pulover? Toby,e frig.Se ndrept spre ea i i prinse ambele mini ntrale lui.Toby Hammond,minile tale sunt ngheate.Ce vrei s faci?S te alegi cu
vreo pneumonie?
Pentru un moment,Toby fu ocat de expresia ciudat de pe figura lui B.J.l
privea pe Jake ca i cnd l-ar fi vzut pentru prima oar,ca i cnd aciunile lui
erau cu totul strine de personalitatea lui.

Apoi,cnd i simi umerii cuprini de braul lui,i zmbi,uitnd cu totul de


oaspetele lor.
-M simt bine,spuse ea ncet,am rmas afar doar pentru un minut.i sprijini
capul de umrul lui,frecndu-i faa de materialul aspru al cmii lui.i ar
trebui s nu te mai ngrijorezi att de mult.
Sentimentele de nelinite care o cuprinseser n grdin disprur.Le uit
complet,cnd ea i Jake o conduser pe B.J.la u.
Cnd Jake se ndeprt pentru a-i aduce haina,B.J.se ntoarse spre Toby i,
privind-o mirat,o ntreb:
-Eti o vrjitoare,nu-i aa?
Cum Toby o privi surprins,cealalt femele i scutur capul i i zmbi timid.
-Uit ce am spus,nu are nici o importan,Cred c m autoconvinsesem c Jake
nu era capabil s manifeste mai mult cldur dect mi artase mie.Oft.mi dau
seama c am greit,ntinznd mna,adug:Sunt bucuroas c te-am ntlnit,
Toby.A fost...edificator,cel puin.
Trziu,n noaptea aceea,Toby rmase treaz,gndindu-se la ceea ce i spusese
B.J.i amintindu-i ceea ce i spusese Lynda despre Jake.Nu era cunoscut deloc
ca un brbat plcut.Mai mult,avea o reputaie exact opus,i asta era foarte
ciudat.Jake era cea mai cald i mai drgu persoan pe care o ntlnise
vreodat.Oare s se fi nelat atunci toi ceilali? Sau,pur i simplu,era altfel
numai atunci cnd era cu ea?
Nu putea s afle adevrul fr a ntreba pe cineva care l cunoscuse ndeaproape
nainte de cstoria lor,dar,din ceea ce vzuse i auzise,o asemenea persoan nu
prea s existe.
Din rarele comentarii ale lui Jake despre prima lui cstorie,i dduse seama c
relaia lui cu fosta soie nu fusese una apropiat.Spusese c nu se neleseser i
c gsiser c legtura dintre ei era dificil,dar expresia feei lui era rece cnd
vorbea despre perioada aceea,amintindu-i lui Toby de prima ei ntlnire cu
el,nainte de a-l descoperi pe omul din spatele mtii.
Nici chiar mtuile nu preau s fi cunoscut faa asta mai delicat a lui Jake,dei
era evident c il iubeau.i cum amndoi prinii si erau mori,se prea c nu
avea pe cine s ntrebe.De fapt,Jake nu evitase niciodat discuiile despre
trecutul lui.Mai degrab lsa impresia c nu era nimic att de interesant,nct s
merite a fi discutat.Prea mult mai interesat de Toby i de trecutul ei,iar
cteodat,de viitorul ei.Cum zilele treceau,Toby uit s se mai gndeasc la felul
n care ceilali l vedeau pe Jake.Era deja mult prea absorbit de pregtirile
pentru sosirea nou-nscutului i s se bucure de cldura pe care i-o oferea Jake.

Rdeau mult cnd erau mpreun,unul de cellalt i de lumea care avea s


ntmpine copilul lor.Preau s descopere ceva mereu nou unul la cellalt,i n
lume,cu fiecare zi care trecea.Chiar i schimbrile emoionale i fizice ale lui
Toby preau s i scape ei,dar erau observate cu grij de mereu atentul Jake.De
fapt,nici el nu tia ce atepta.De fapt,tia numai c avea s se ntmple ceva
important n viaa lui.
La o lun dup ce B.J i vizitase,Jake i zmbea lui Toby n timp ce conducea
maina spre un concert pe care erau nerbdtori amndoi s-l asculte.
El se opri din rs,cnd vzu minile lui Toby odihnindu-se confortabil pe
abdomen.Toby se ngrase mult n cele dou luni de cnd era cstorit.
Dintr-odat,inspir profund cu un surprinztor of!
Ochii lui se ngustar cu ngrijorare i,imediat,opri maina.
-Ce-i asta? Ce se ntmpl? ntreb el nelinitit,aplecndu-se spre ea.Ea nu
scoase un cuvnt.i lu mna i i-o puse lng a ei,pe abdomen.El o privi
ntrebtor pentru un moment,apoi,dintr-odat,simi ceva micndu-se sub mna
lui.i opri respiraia cu ochii mrii,apoi ncepu s rd.Un rs profund,
puternic.Rse i ea mpreun cu el,pentru viaa sntoas dinuntrul ei
i,poate,pentru bucuria ce i-o producea acea nou via.
nchizndu-i ochii strns,Jake i ls capul pn acesta se odihni pe snii ei
moi.n timp ce mna ei i cuprinse obrazul,o cldur vibrant se rspndi
nuntrul lui.ncercarea de a se reine l costa mult efort,dar dup puin timp
clipi i umezeala nefamiliar din ochii lui dispru,apoi se nscrise imediat n
trafic.Nici unul dintre ei nu i dduse seama c nu scoseser nici un cuvnt.
Comunicarea dintre ei fusese precis i clar,ca i cnd ar fi gndit cu aceeai
minte.n timp ce conducea,Jake i putea simi nc inima btndu-i tare,
ciudat.Din ce n ce mai mult,uimirea pe care o simea la gndul de a avea un
copil,l cuprindea i se contopea cu mirarea de a avea aceast femeie lng el.O
considerase pe Toby o femeie atrgtoare,chiar de cnd o vzuse pentru prima
dat.Acum ns era sigur c era cea mai frumoas femeie pe care o ntlnise.
Toby crede c o privesc aa doar pentru c m gndesc la copil,i spunea el
zmbind.Nu tia cum ar fi reacionat ea dac ar fi neles c era la fel de fascinat
de ea,pe ct era de copil.
n timp ce se ndreptau spre sala de concerte,se surprinse privind-o din nou cu
coada ochiului.Avea acea expresie distant n privire,care ncepuse s apar prea
des n ultima vreme,nelinitindu-l.
-Toby! spuse el ncet,apoi mai insistent: Toby!

Ea clipi,i scutur ncet capul i l privi ntrebtoare.


-Unde te duci cnd prseti pmntul? ntreb el.
-Iart-m,ce-ai spus?
-Din cnd n cnd,pleci i am impresia c ar trebui s i trimit o telegram,ca s
i pot vorbi.
-Ah,spuse ea rznd,vorbesc cu mine nsmi.
-Vorbete cu mine,mai bine.l privi,nesigur.
-Nu cred,ncepu ea,dar privirea lui fix o fcu s se opreasc.Strnse din umeri,
ca i cnd or fi spus:Bine,tu ai vrut-o.
-Spune,George,zise ea.
-George? Care George? Ea se opri.
-Vrei s auzi asta sau nu? El aprob,nghiindu-i rsul,apoi ea continu: Spune
George,uite cine vine.Tipul la grozav,Jake Hammond,cu nevast-sa aia
adoloscent.Rsul lui Jake i surprinse pe cei care se ndreptau,spre sala de
concert.El i puse braul n jurul ei i o mbri.
-Eti cea mai frumoas i mai atrgtoare adolescent pe care am vzut-o
vreodat.i era adevrat,se gndi el.Ceea ce era mai adevrat era c,fr a i-o
spune cu voce tare,ea era i cea mai sexy adolescent pe care o vzuse vreodat.
O privi n timp ce intrar prin ua mare de sticl a slii de concert i adug:
-Eti cea mai frumoas femeie de aici.
-Da? spuse ea suspicioas,apoi art spre un grup de oameni din dreapta ei.Ce
spui de ea?Jake privi spre blonda nalt,zvelt,pe care i-o indicase Toby i o
studie n linite ctva timp.Ochii lui devenir gnditori,apoi se ntoarse spre
Toby.
-E foarte atrgtoare,spuse el cu onestitate,dar i lipsete ceva.Uite,nu pot s
spun exact ce,dar i lipsete ceva.
-Vreo cincisprezece kilograme,a spune,zise Toby,rece,i o jumtate din rochie.
Toby l fcea ntotdeauna s rd.Dac nu pentru ceea ce spunea,mcar pentru
felul n care o fcea i pentru expresia feei sale,n timp ce prea s asimileze
lumea confuz din jurul ei.nc mai rdeau n drumul spre cas,dup concert,
cnd ea ncepu s imite un cuplu ajuns la saturaie i care edea undeva,n faa
lor.Aproape jumtate din drum,ea fcu fel de fel de pauze,csc,amintindu-i de o
pisic,n timp ce i acoperea gura mic.
-Aa,spuse Jake,trgnd-o spre el,sprijin-te de mine i nu te mai lupta cu
somnul.Eti extenuat.
-Nu pot s neleg de ce dorm att de mult,spuse ea ameit.
-Dormi pentru doi,spuse el,dar ea nu-l mai auzi.

Adormise la fel de repede,pe ct de repede i pusese capul pe pieptul lui.


El simi cldura corpului ei lng al lui i,n timp ce se apropiau de cas,
ncetini,nedorind s piard cldura aceea.Dar,oricum,nu putea s atepte o
eternitate i parc prea repede opri maina pe aleea circular din faa casei.
O privi un moment,apoi cobor din main i o lu n brae,zmbind pentru c,i
n actuala ei stare,nu cntrea mai mult dect o femeie normal.Ctig nc
cteva minute,n timp ce atepta ca doamna Pratt s deschid ua,apoi trecu pe
lng menajer,dnd din cap,i se ndrept spre dormitorul lui Toby.
n timp ce o aeza pe pat,privi n urm pentru a vedea dac doamna Pratt l
urmase,dar coridorul era gol.Bineneles,se gndi el cu un oftat.Se gndise n
mod automat c Jake avea grij s i duc nevasta n pat.
Privind spre Toby,simi n mod inexplicabil,uscndu-i-se gura.Se aez lng pat
pentru un moment,apoi ntinse mna.Vznd ns ct de mult i tremura,o trase
napoi i se ndeprt de pat,trecndu-i ambele mini prin pr,cu exasperare.
Este ridicol,i spuse.Nu o poi lsa aa.
Strngnd din dini,se apropie din nou de pat.O aez pe o parte,n timp ce i
trase ncet fermoarul rochiei verzi.Pru s dureze o venicie,dar n cele din urm
reui,i i trase ncet rochia peste umeri.Jake nu realiz c rsuflarea lui ncepuse
s devin grea n timp ce ncerca s i abat gndurile de la pielea ei cald de
sub minile lui,dar nu putu s ignore felul n care i tremurau degetele i n care i
se nclziser simurile,cnd trase rochia peste snii ei.
Prin sutienul din dantel,i putea vedea snii umflai,cercurile mai ntunecate ale
sfrcurilor ei,i i inu rsuflarea,expresia feei lui devenind un fel de masc a
durerii.i era team ca nu cumva geamtul care cretea n el s o trezeasc.
Pentru ctva timp,rmase ngheat,privind frumuseea palid care zcea n faa
lui,att de asemntoare cu imaginea din noaptea aceea de acum cinci luni.Lupta
cu senzaia aia -Doamne! cum lupta -dar,n mod inevitabil,mintea lui era
acaparat de amintirea acelei imagini,a senzaiei,a parfumului ei.
Imagini erotice l nlnuir.Imagini ale lui Toby punndu-i capul pe snul ei,ale
picioarelor ei nlnuindu-l,Toby,mereu Toby,att de dulce,de iubitoare.Putea
aproape s simt gustul pielii ei calde.
Nu mai avea nici un control asupra minii lui care se ntinse,pentru a-i mngia
snii prin dantela subire.Sfrcurile ei se ntrir imediat,sub atingerea minii
lui,i nici un gnd c n felul sta i-ar viola intimitatea,nu l opri s-i alunece
mna pe sub sutien,pentru a-i cuprinde ntregul sn.
Ca i cnd ar fi fost n trans,se aplec pn cind simi mirosul pielii ei i
cldura care l atrase nc i mai aproape.Apoi,dintr-odat,Toby oft n somn,

ntorcndu-se uor.Jake i trase mna,ca i cnd ar fi fost ars,apoi nchise ochii


dezamgit.
Ce dracu' avea de gnd s fac? se ntreb dezgustat.Toby avea ncredere n
el.Cum putea distruge acum acea ncredere? Nu avea nici un drept.
ntr-adevr,nu avea nici un drept.Nici chiar tensiunea nervoas nu putu domina
intensitatea nc i mai puternic pe care o simea carnal.O voia pe Toby cu o
foame adnc i arztoare.Dorina pe care o simise n acea noapte memorabil
crescuse pn cnd devenise aproape fr control.Tria aproape constant cu
teama c nu i va putea limita mngierile la cele normale,pe care ea prea s le
prefere.Privind-o peste umr,decise s i cear doamnei Pratt ajutorul,lsnd-o s
trag singur concluziile pe care le dorea.
Dar,nainte de a prsi ncperea,Toby se ntinse din nou.Cnd el se ntoarse
spre ea,pleoapele ei se ridicar i ea zmbi,ncet,senzual,ca ntr-o alt noapte pe
care i-o mai amintea.Apoi,fr a se trezi complet,oft i se ntoarse pe o parte.
ncheieturile degetelor lui Jake erau aproape albe din cauza ncletrii pumnilor
i i simi stomacul strngndu-i-se n noduri,de dorin.n mod ciudat,micrile
lui preau mecanice,n timp ce iei ncet din dormitorul ei,simind o singurtate
exasperant.
CAPITOLUL 7
Toby privi prin ua ntredeschis i,cnd Janine i fcu semn s intre n biroul
spaios,ea travers camera pentru a se aeza n fotoliul att de familiar deja,n
care se aezase cu prilejul celorlalte vizite.
n timp ce o atepta pe Janine s termine discuia la telefon,Toby se agita n
fotoliu,aranjndu-i rochia ei de gravid.De mai bine de opt luni,din toamn
pn n iarn,apoi mai trziu,spre primvar,purtase uor sarcina.Dar,n ultima
sptmn,observase o schimbare dramatic,o anumit greutate care fcea ca
fiecare micare s constituie un efort.
Prinzndu-i minile sub burt i ncercnd astfel s-i uureze puin din
greutate,o observ pe Janine n timp ce aceasta vorbea linitit la telefon.Toby
nu i mai vizitase psihiatra nc dinainte de cstoria ei cu Jake.Toate lunile
acestea trecuser att de repede!
Fusese complet absorbit de pregtirile pentru copil.i apoi,fusese complet
absorbit de Jake,Zilele i fuseser ocupate cu grija de a alege cel mai bun pat
pentru nou-nscui i scaunul de siguran pentru main.Serile i le petrecea
adesea cu leciile lui Lamaze pentru nou-nscui i apoi de la capt cu Jake.
Zmbi acum,gndindu-se la Jake i la coal,la serile petrecute ascultndu-l pe

blondul instructor care i nva,mai mult dect ar fi avut vreodat nevoie,despre


clisme.coala era interesant,dar,dup felul n care se comporta Jake,ai fi spus
c era vorba de adunri la Organizaia Naiunilor Unite.Absorbea ca un burete
fiecare cuvnt,apoi discuta toate lucrurile astea la nesfrit.
Toby zmbi dintr-odat,cnd i aminti de entuziasmul lui,de faptul c Jake
considera fiecare moment liber drept un rgaz pentru a exersa metoda respiraiei
i a relaxrii,pe care o nvaser.De fiecare dat cnd ea credea c el uitase
puin de toate astea i se putea relaxa,el srea n sus i se apropia de ea cu o
privire intens,pe care Toby o compara cu cele atribuite vrjitoarelor din Salem.
Era ca i cnd copilul lor ar fi fost primul copil care se ntea n lume,ca i cnd
ar fi fost vorba de viitorul motenitor al tronului.
n ultimele luni,ezitrile naturale ale nceputului se transformaser ntr-o
atmosfer familial.Toby tia c,dac scrumiera lui preferat nu era la locul ei,el
devenea nervos,iar el tia c Toby nu sttea niciodat mai puin de o or n baie.
n fiecare diminea,l gsea la micul dejun,ncruntndu-se peste ziarul de
diminea,dar cnd ea intra n camer,el l punea deoparte i i zmbea,
ntmpinnd-o cu observaii ironice sau cu o conversaie plin de entuziasm,ca i
cnd el ar fi pregtit n mod special nceputul acestei zile,doar pentru ea.
Era o persoan att de aparte,se gndea ea oftnd.Era un prieten cu adevrat
deosebit.Dar uneori avea impresia c l frmnta ceva ce ncerca s-i ascund.De
cteva ori,cnd ridica privirea simind c el o privete,observa o expresie ciudat
pe faa lui.Asta o deranja.Dei nu putea spune c era durere sau frustrare sau
tensiune,era n mod sigur o emoie puternic,pe care ncerca s o ascund de
ea,n mod categoric.Imediat ce i ddea seama c i observa expresia,i prsea
masca i mai treceau cteva minute bune,pn cnd reintrau n normal,n relaii
obinuite unul cu cellalt.Ascunzndu-i burta n mod incontient,ea zmbi.
Poate c,la fel ca i ea,Jake ncepea s devin nelinitit n legtur cu naterea
copilului.
-Ei,Toby,a trecut ceva timp.Toby o privi pe Janine i i zmbi.
-i pariez c zilele pe care le-ai petrecut pn acum au fost nfiortor de
plictisitoare fr durerile teribile de cap ale lui Toby,care s te ajute s i mai
treac timpul.Janine rse.
-Trebuie s admit c eti unul dintre pacienii mei cei mai neobinuii...Se ls
pe spate n scaun.Cum merg lucrurile? Ai vreo problem cu noua ta via?
-Nu,nu a putea spune.Toby oft,scuturndu-i capul.Numai c,n ultima vreme,
m simt...ca pe ghimpi.tiu c asta este normal cnd ai o sarcin,dar cred c are
legtur mai mult cu Jake.

-E ceva n relaia voastr care te ngrijoreaz? ntreb Janine,calm,ncepnd


ritualul obinuit al ntrebrilor i rspunsurilor.
-Nu m ngrijoreaz.De fapt,nu prea nelog ce fel de relaie este asta a noastr.
i schimb poziia.Se pare c,de cte ori suntem mpreun,trebuie s m atept
ntotdeauna s se ntmple ceva.Nici mcar nu tiu la ce s m a tept.E ca i
cnd ai ncerca s i aminteti un cuvnt.tii c e acolo,undeva,pe vrful limbii,
dar,pur i simplu....nu-l pot rosti.Se aplec spre doctori.Simt c e ceva nou,ce
ar trebui s tiu dar sunt prea proast ca s-mi dau seama ce e,oft ea i cltin
din cap.E att de frustrant,Janine.
-neleg,murmur Janine.
-Ei bine,eu nu!rse Toby,apoi strnse din umeri.Dar presupun c e vorba de
timp.Privi spre Janine,amuzat.Oare este ceva n neregul cu mine? Nici mcar
nu pot s mi fac probleme,ca altdat.Sunt ca o vac placid,nu m mai supr
nimic,ct vreme am un cmp verde n fata ochilor i un grajd cald.
-Am auzit c o sarcin poate crea o asemenea stare,spuse Janine rznd
mpreun cu ea.Cel puin,unele femei aa spun.Pentru altele,pare a fi o perioad
cnd toate temerile lor,care fuseser ngropate undeva,n fundul minii lor ncep
s fie retrite.Sunt fericit c nu este cazul tu.Toby continu s zmbeasc.
-tii,Janine,cred c i-am fcut o nedreptate.
-Da?Toby i ntoarse o bucl n jurul degetului,netiind ct de deschis ar trebui
s fie.
-Mi s-a prut ntotdeauna c tu eti prea agresiv,ca femeie i n profesie,ca i
cnd i-ar fi fost team ca nu cumva cineva s le separe una de cealalt.Dar,n
ultimul timp...ei bine,m-am gndit c poate am permis ca propriile mele
slbiciuni s mi influeneze punctul de vedere.Credeam c tu voiai s spun
sunt o femeie,ascult-m cum strig,cnd tot ceea ce puteam s fac era s spun
sunt o femeie,ascult-m cum mormi -dar numai dac nu te deranjeaz prea
mult.Janine rse surprins.
-i acum ce crezi? Toby zmbi.
-Acum sunt convins c tot ceea ce voiai s npun era: Sunt Toby,fr s cer
scuze nimnui,mai ales mie nsmi.Janine nchise ochii rezemndu-i capul de
sptarul nalt al scaunului ei din piele albastru-marin.Apoi,deschizndu-i,spuse
ncet:
-Toby,ai crescut.Rse rguit.E ca i cnd ai un copil care pleac la universitate.
M simt puin trist,dar foarte,foarte mndr.Toby i trecu mna prin pr,puin
stingherit de laud.
-Lyell mi-a spus acelai lucru,cnd m-am ntlnit cu el n parc,azi diminea.

La nceput,s-a uitat la burta mea,apoi mi-a ascultat gndurile.Se opri o clip.Nu


m-am gndit la asta pn acum,dar s tii c m simt altfel.Nu mi mai petrec
timpul gndindu-m la mine,aa cum obinuiam.Cnd am timp s stau i s
reflectez asupra vieii,prefer s m gndesc la Jake sau la copil...i uneori la
viitor.
-Viitor? ntreb Janine cu grij.Ce reprezint viitorul pentru tine?Acum nu
vorbesc ca psihiatra ta,ci ca o prieten curioas.Ai decis,tu i cu Jake,ct timp
vei rmne mpreun dup ce se va nate copilul? Toby o privi surprins.
-Dup ce se va nate copilul?Nu,nu am vorbit niciodat despre asta.Am fost prea
prini cu discuiile despre copil i despre noi...cred c am uitat de asta.Se
ncrunt.Ideea asta mi se prea undeva departe,n viitor,n timp ce toate celelalte
erau de actualitate imediat.Toby czu ntr-o linite reflexiv privind pe
fereastr.
-Cred c,spuse ea cu un zmbet uor,privind-o pe Janine,c poate ar fi timpul s
m ngrijesc puin i de viitor.i chiar ncepu s o fac.Conduse pn acas,
gndindu-se.Amiaza trecu i ea nc se mai gndea.Abia observ c Jake o
privea n timp ce i freca brbia i i muca buza.i i-ar fi putut petrece nc
mult timp frecndu-i brbia,dac Jake nu s-ar fi ridicat i nu s-ar fi aezat lng
ea,pe sofa.
-Nu,Jake,spuse ea cnd vzu privirea din ochii lui.Jake,se rug ea,dac vom
continua s exersm,ne vom plictisi deja nainte de a se nate copilul.Se ridic i
ncepu s se ndeprteze,innd o mn ridicat,ncercnd s l opreasc.
Personal,am crezut ntotdeauna c lucrurile astea ar trebui s fie spontane.El rse
i se opri n faa ei.
-Ascult,Jake,spuse ea,ncercnd nc o dat.Statisticile spun...
-O,nu! rse el din nou.Nu o s m mai las pclit din nou.tiu unde gseti tu
statisticile alea.
-Nu e adevrat...
-Hai,uite,te ajut s te ntinzi pe podea,rspunse el,prinzndu-i minile.
i ntoarse ochii exasperat,dar i permise s o ajute,n timp ce mormi
lsndu-se pe podea.
-Ce-a fost asta? ntreb el zmbind.Mi-e team c nu am neles.
-Spuneam,zise ea ntre dou respiraii,c dac m ntind pe podea de nc vreo
cteva ori,o s-mi aplatizez curbura natural a spatelui.
-Fundul tu e la fel de nemaipomenit ca ntotdeauna,spuse el rznd.
-Chiar aa? ncerc s se aeze pe o parte pentru a-l privi,dar renun cnd
corpul refuz s se ntoarc.

-Crede-m pe cuvnt,spuse el,mpingnd-o delicat napoi pe podea.Acum


trebuie s te scremi,cnd te masez pe burt.Ea ridic o mn s obiecteze,apoi
oft.
-Dumnezeule!
-Ce mai e? ntreb el nelinitit,aplecndu-se peste ea.Eti n regul? Te doare
ceva?Ea nu sesiz teama din vocea lui,n timp ce i privea mna cu dezgust.
-Uite,spuse ea micndu-i mna astfel nct el s o poat vedea.Mi-am rupt o
unghie.tii ct timp mi-a trebuit ca s-mi creasc? i e pentru prima oar cnd le
am att de lungi...
-Toby,te prefaci,spuse el mutndu-i greutatea corpului pe clcie.M-ai speriat
de-a binelea.
-Ei,nu este chiar aa de ru,zise ea,o s creasc din nou.El i nchise ochii i
respir adnc,apoi spuse ncet:
-Screme-te,Toby.
-Jake,spuse ea dup cteva minute,te-ai gndit vreodat ct de ridicol a arta
dac ar intra cineva pe neateptate?
El nu se opri,iar minile i alunecau n continuare pe abdomen.
-Cine ar putea s intre,n afar de doamna Pratt? i chiar dac s-ar ntmpla
aa,nu vd nimic ridicol n asta.
-O femeie care st ntins pe covor,scremndu-se n timp ce un brbat i maseaz
burta,nu este ridicol? ntreb ea sec,printre gemete.Nu numai c pare ridicol,dar
pare pur i simplu ciudat.Micrile minilor lui se oprir pentru un moment,iar
el rse surprins.
-Ciudat? Ce tii tu despre lucrurile ciudate?i schimb poziia.Acum exerseaz
respiraia.
-Crezi...i respir de cteva ori...c nu tiu nimic despre asemenea lucruri?
Cnd el o privi fix,ea lu un aer de frustrare.Dup un moment,se opri din nou:
-Nu am mncat niciodat pete crud,e adevrat,dar l-a recunoate dac l-a
vedea.
-Respir,ordon el.Nu m ndoiesc de inteligena ta.Eram doar surprins.Ea se
ridic n coate.
-Pariez c m gndesc la o serie de lucruri care te-ar surprinde.
-De pild?
-Ca,de exemplu,la planul pe care le-ai spus s l ncerce la S.G.C.,zise ea evaziv.
Lynda mi-a povestit totul.Asta ar face ca managerii s i trateze lucrtorii la fel
ca japonezii,demonstrndu-le importana lor pentru companie i faptul c firma
le aparine de drept i lor.Cred c ai fcut un lucru corect.El zmbi.

-Sunt mulumit c gndeti aa.sta e un mod subtil de a-mi spune c i-ar


plcea s i vorbesc despre munca mea?
-Am srit peste subtil la coal,dar mi-ar plcea s discut despre subiectul sta
din cnd n cnd,murmur ea.Apoi l privi cu speran.Am putea ncepe chiar
acum.Dar el nu se ls i tot restul serii l petrecur exersnd tehnica Lamaze.Ea
reui s uite de ntlnirea cu Janine,un timp,dar imediat ce rmase singur n
dormitorul ei,ntrebrile revenir.
Acum i se prea incredibil c a putut tri mpreun cu el atta timp,fr a se
ntreba cnd se va termina totul?tiuse de la nceput c,probabil,avea s se
rentoarc n apartamentul ei.De ce oare gndul sta o fcea acum s simt o
senzaie rece n stomac? i spuse c nu va avea nimic de pierdut.S-ar fi vzut cu
Jake destul de des,cnd ar fi venit s vad copilul.Prietenia lor ar fi continuat...
Ce altceva i putea dori,pentru Dumnezeu?
Dar,n timp ce i trgea rochia de mtase alb,admise c voia mai mult.Ideea de
a-l vedea pe Jake ocazional n-o satisfcea.Prea multe lucruri se ntmplaser
ntre ei,mpriser prea multe pentru a renuna la relaia lor,dup naterea
copilului.eznd pe marginea patului,se gndi la blndeea lui Jake,la grija lui
constant.Desigur,asta nsemna ceva...ceva special.
Apoi,ea se ridic dintr-odat,cci i veni o idee cam neplcut.El i spusese de la
nceput ct de mult nsemna copilul sta pentru el.Se vedea asta n tot ce fcea,n
tot ceea ce spunea.Avnd n vedere aceste sentimente,oare n-ar fi tratat-o la fel
pe orice femeie,pe orice femeie care i-ar fi purtat copilul?
Bineneles c da,i spuse nefericit,n timp ce se plimba de colo-colo,pe lng
pat.ncepu incontient s i maseze burta,n timp ce o durere ascuit ncepu
ncet s se fac simit dinspre spate,pentru ca apoi s se simt spre partea de jos
a abdomenului.El ar fi fcut exact acelai lucru,se gndi ea n continuare.Era
exact tipul sta de om.
Nu putu gsi o singur aciune de-a lui Jake,n ultimele cinci luni,care s nu fi
fost legat de preocuparea lui disperat pentru copil.
i muc buza,pentru a-i reine lacrimile care i strlucir n ochi,n timp ce se
gndea c toat tandreea,toat grija fuseser numai pentru copil.i,dei nu putea
fi geloas pe propriul ei copil,Toby se simi nc i mai pierdut i mai singur
dect fusese n anii copilriei.Sprijinindu-se de stlpul greu de mahon,ea i
terse lacrimile cu degetele nc tremurnde.
-Hai,Toby,i zise ea,ai crescut acum,i-a spus-o i Janine.i Lyell.Nu poi sta
aa,fcndu-i griji tot timpul.F ceva.Trebuia,pur i simplu,s afle ce plnuise el
pentru viitor,apoi va vedea.Ezit un moment,trecndu-i degetele peste cmaa

de satin,n timp ce durerea din abdomen crescu.Apoi,inspirnd puternic,se


ndrept spre u.
Jake se ntoarse n pat nelinitit,apoi mormi:
-La dracu'!Ridicndu-se dintr-odat,i aprinse o igar,nainte de a se ndrepta
spre fereastr.Nopile erau cele mai grele,se gndi el n timp ce se sprijini de
perete.Ziua putea pretinde c,petrecndu-i timpul alturi de Toby,fiind
considerat prietenul ei apropiat,i era de ajuns.
Dar cnd era forat s se retrag n spaiul gol al dormitorului lui,tia c asta era
numai minciun.Cum ar fi putut s se gndeasc mcar c ar lsa-o s plece?
Ideea asta era acum de neconceput..O dorea pe Toby alturi de el pontru toat
viaa.Dorea s se trezeasc alturi de ea dimineile;dorea s-i simt prezena
lng el noaptea.
Strngndu-i pumnii,blestem n oapt.Ar fi trebuit s-o in lng el din prima
noapte i s n-o mai lase niciodat s plece.Dar n noaptea aceea,relaia lor
fusese doar una fizic.Abia cnd a nceput s-o cunoasc mai bine,s-o cunoasc
pe adevrata Toby,s-a simit total i definitiv ndrgostit de ea.Zmbi.Se simi
bine,recunoscndu-i c o iubea.Odihnindu-i piciorul pe fereastr,i ncord
uor muchii obosii,spatele gol i umerii sclipindu-i n lumina lunii.
Toby l fascinase.Era ca o zi de primvar,care i schimb comportarea i
chipul n permanen.La nceput,nu nsemnase nimic mai mult pentru el dect o
pies ntr-o mainrie complicat.El ncercase mereu s vad cum funcioneaz.
Apoi,ncet,ncepu s o cunoasc mai profund.i vzuse frumuseea inimii i a
minii.i vzuse tria caracterului ei pe care nici ea nsi nu tia c o avea.
Stingnd igara,nelese c trebuia s i spun ceea ce voia de la ea.Ar fi trebuit
s i spun c voia ca aceast cstorie a lor s fie una real.i ar fi trebuit s i
spun c voia asta nainte s vin pe lume copilul.Altfel,dup natere,ea ar fi
nceput s se gndeasc s se rentoarc n apartamentul ei.i ar fi trebuit s fie
idiot s lase s se ntmple aa ceva.Avea prea mult nevoie de ea.Erau i
momente cnd i spunea c poate i ea avea nevoie de el.
nainte de a-i putea formula un plan n minte,Jake auzi un zgomot n spatele lui
i se ntoarse,cnd Toby tocmai intra n camer.
-Jake,trebuie s vorbim despre ct am s mai stau aici dup ce...Ea se ntrerupse
deodat.Apropiindu-se de el,luna i lumin ntreaga fa.Umerii i strluceau n
lumina eteric,cu snii mari i umflai sub rochia scurt din satin.El vzu toate
astea dintr-o ochire.Ea i observ privirea i i-o reinu.Cnd l privi,la rndul
ei,trsturile ei preau s fie ale unui somnambul.El i reinu respiraia n

tcerea ncordat,apoi,dup un timp,ce pru s fi durat ore ntregi,ea murmur


ncet:
-Statuia de bronz.Traversnd ezitant camera,el se opri n faa ei.
-Toby! opti el.Pentru un moment,ea privi la el,la pieptul lui gol,cu o expresie
amuzat,ca i cnd ar fi ncercat s i aminteasc ceva.
-Tu erai,opti ea,n sfrit,cu ochii mrii de surpriz.Bineneles c tu erai.
Jake i nghii un geamt,n timp ce se apropia pentru a-i mngia faa,dar,cnd
mna ei alunec pe pieptul lui,el nu mai putu s se rein.Geamtul veni lung i
rscolitor.i prinse mna,presndu-i-o pe piept,apoi o trase n braele lui.
Apropierea fu prea mult chiar i pentru bunul sim al lui Jake i nu mai putu
s-i controleze aciunile,cnd i ngrop faa n prul ei i simi mirosul pielii
ei.
-Toby,opti rguit,m nnebuneti.Apoi,cobornd capul,o srut nfometat,
cutnd acea dulcea de care fusese lipsit atta timp.Toby se apropie i mai
mult.Furnictura aceea nebuneasc ncepu din nou,ducnd la un adevrat
cutremur.i,odat cu aceasta,aprur i senzaiile pe care i le mai amintea de
ultima dat,senzaiile pe care i le dorea att de mult.Dar,de data aceasta,era
ceva nou,n plus.Ea simi un fel de contientizare a ceea ce i se ntmpla,cum nu
mai simise nainte.Ea i dorea,i dorea...Dintr-odat,Toby deveni rigid,ca i
cnd o durere acut o cuprinsese.
-Ce se ntmpl? ntreb el,cu ochii mijii,cnd i ridic privirea.Ea i cltin
capul.
-Nu tiu,murmur ea,simt o cramp ciudat.El o ndeprt puin de lng el i i
privi pntecele,ngrijorat.
-Nu cumva e copilul?
-Nu...nu,nu poate fi.l simt nc micndu-se.Se strmb cnd durerea deveni
mai intens.Ct de mult dureaz primele contracii,Jake?
-De la treizeci la aizeci de secunde,spuse el.Relaxndu-se cu un oftat,n timp ce
durerea o mai ls,spuse:
-Dureaz mai mult.Trebuie s fie altceva.Se ntoarse ncet,apoi respir cnd
durerea i reveni i ea simi c intensitatea ei o trgea cumva nspre nuntru.
-nc una?ntreb Jake,uor alarmat.Cnd ea se apropie,el o privi nencreztor.
Dar nu se poate!O aez pe pat,apoi ncepu s se plimbe agitat.
-La dracu',Toby,nu poi nate acum! Zise el aproape ipnd,ca i cnd ar fi putut
s opreasc natura,ca s fie mai bine pregtit.Ea l privi i spuse cu ncpnare,
imitnd-o po Katherine Hepburn:
-i totui...

-Bine.Vocea lui prea uor pierdut i,cu pumnii ncletai,spuse: Bine,stai


linitit.
-Bine,Jake,spuse ea calm,ascunzndu-i un zmbet.
-Trebuie s chemm un doctor,zise el ncet,aproape fr respiraie.Valiza ta e
progtit?Toby aprob,apoi privi n spatele lui,vznd-o pe doamna Pratt n u.
-E ceva n neregul,domnule Hammond?
-Credem c a sosit timpul,spuse Toby.Dar nu suntem siguri ce s facem.
-Ba tiu ce s facem,o corect Jake.Mergem la spital chiar acum.Doamn Pratt,
vrei s luai geanta lui Toby din camera ei?
-Dar,Jake,protest Toby,trebuie s m mbrac i vreau s fac un du,ncepu
Toby,oprindu-se brusc cnd o alt durere o lu prin surprindere,fcnd-o s se
aplece.
-Cheam doctorul,doamn Pratt,spuse Jake cuprinznd-o pe Toby n brae.
Spune-i c suntem pe drum.Se opri s ia geanta lui Toby,nainte de a o conduce
la main.Toby nu era sigur ct va dura drumul pn la spital.Durerile nu mai
erau ntrerupte de pauze,ci urmau una dup alta i i aducea aminte uneori s
prind braul lui Jake pentru a-i trage respiraia..
-Se ntmpla prea repede,Jake...mi-e fric.Ceva nu este n regul.
Apoi,nu mai auzi ceea ce i spuse el,dar simea braul lui strns n jurul ei i tia
c el repeta ntruna:
-Sunt aici,draga mea.Va fi totul bine...Trebuie s fie...
Toby vzu agitaia din spital ca printr-o perdea roie de durere.O auzi pe sor
suficient de bine pentru a-i da seama c,dei un mers att de rapid al naterii era
neobinuit,la prima natere,copilul ei era bine i era pe drum.
Pentru urmtoarele dou ore,intensitatea contraciilor crescu la proporii de
nesuportat i i absorbi ntreaga concentrare.Era aezat ntr-o camer mic,
iluminat puternic,cu Jake lng ea,masndu-i abdomenul i rugnd-o s
mping.Nu ar fi trebuit s fie aa,se gndi ea febril.Nu reuea s-i domine
contraciile pentru a le controla.Cnd gemu puternic,odat ce durerea deveni
intens,se renvior suficient pentru a-l auzi pe Jake njurnd-o pe o sor care nu
se mica destul de repede pe ct ar fi dorit el.Durerea prea s fie cu totul alta
fa de ceea ce simise vreodat nainte,ca i cnd ntregul ei corp ar fi fost prins
ntr-o menghin uria,care nu fcea altceva dect s o strng din ce n ce mai
mult.Spre sfritul celor dou ore,privi figura neobinuit de fix a lui Jake.
-Jake,gemu ea prinzndu-i mna strns,cine o la care ne-a spus c durerile
naterii vor fi la fel ca acelea menstruale?
-Nu tiu,scumpo.i terse fruntea cu un prosop umed i repet cu o voce aspr i

distant: Nu tiu.
-Amintete-i...Amintete-mi s l gsesc ca s l pot strangula.
Nu i mai auzi rspunsul.Cnd reui s se trezeasc din nou,simi lumina
puternic a camerei de natere,prin pleoapele nchise.Durerea dispruse i o
anumit amoreal i cuprinsese corpul.Cnd deschise ochii,Jake era la capul ei
umezindu-i faa i spunndu-i s respire.Arta ciudat,aproape speriat,cnd n
apropie faa de a ei.Deodat i opri respiraia,apoi i prinse faa ntre palmele
sale pentru a-i roti capui n aa fel nct s poat privi n oglinda de deasupra ei.
-Uite,opti el rguit.n timp ce priveau mpreun,capul copilului iei,apoi
doctorul scoase ncet restul corpului Era un biat,cu mnuele btnd n aerul din
jurul lui.
-Oh,Jake! spuse Toby,rznd i plngnd n acelai timp.E un biat.Un biat
minunat.ncerc s spun mai mult,s i spun cum se simea,dar nu putea vorbi
dect cu greu,din cauza srutrilor care aterizau pe faa ei,ca o ploaie,ca un
acompaniament al plnsului plcut al copilului ei.Apoi,cnd Jake i odihni faa
lng a ei i i simi lacrimile amestecate cu ale lui,i fu team c inima i va
plesni de intensitatea bucuriei.
CAPITOLUL 8
Toby i trecu mna peste pntecele incredibil de plat.Fiul ei avea dou zile i
nc i se prea ciudat c se putea ntoarce i putea s se aeze fr dificultate,fr
muntele acela din abdomenul ei.Zmbind ca o pisic mulumit,gndurile ei se
ntoarser,ca ntotdeauna,spre fiul ei.Deciseser mpreun s l numeasc
Adam...pentru c era primul pentru amndoi i pentru c naterea lui fusese un
miracol.Se adaptase noului mediu ambiant,se gndi ea zmbind.Fiul ei nu era un
copil fr personalitate,care putea accepta calm regulile spitalului.Era fcut din
materialul din care erau plmdii revoluionarii,cernd prin ipete ca toi cei din
jurul lui s se adapteze orarului su,n loc de a i-l impune ei.
Toby privi ua deschis.Cnd l vzu pe Lyell intrnd,se trase ncet n
sus,zmbindu-i.Vechiul ei prieten sttea n mijlocul camerei,privind scruttor
ambiana,apoi spuse:
-L-am vzut pe tnrul rege,draga mea,i trebuie s-i spun c m ateptam s o
vd pe regina mam nconjurat de mantie regal,cel puin.N-a putea spune c
mi place aici,zise el,artnd spre pereii camerei,dezgustat.Decorul sta are
culoarea trei.Ea rse.
-Ar trebui s aib un rol calmant,presupun.Sunt sigur c plictisul n-a intrat n
calculele oficiale n ce privete locul sta.

-Aadar,spuse el aezndu-se pe scaun lng pat,pentru a-i lua mna,cum te


simi,tnr Toby?Ari mulumit de tine nsi,pentru procrearea acelui
minunat i durduliu bieel.
-Nu este extraordinar? ntreb ea.
-A spune c este ct se poate de urt,dar cred c trebuie s inem seama de
dragostea matern.
-Urt!exclam ea.Lyell,cum poi spune asta? Este cel mai frumos copil din
salon.
-Nu este ca i cnd ai spune c este cea mai redutabil sopran de la Oshkosh?
ntreb el n glum.Fiecare dintre ei seamn cu o prun uscat.
ntre amuzament i indignare,Toby se ls ncntat de prima i ncepu s rd.
-i acum,de ajuns cu tnra generaie,spuse el.Vocea i prea decis,dar ochii i
sclipeau bucuroi.Eti att de fericit pe ct pari?
-Art extaziat? Cumplit de fericit? Vie cum nu am fost niciodat?
El zmbi i aprob exuberana ei.
-Atunci,cred c sunt la fel de fericit pe ct par,adug ea.
Degetele lui formar un semn care i reinu privirea n timp ce i spuse uor:
-i totul se datoreaz noului sosit?
Ea privi fascinat degetele lui lungi i subiri,apoi i ndrept ochii spre el.
-Nu...cred c asta este numai o parte.Jake...Se opri,ntrebndu-se cum ar putea
explica ceea ce se ntmplase ntre ea i Jake n tot acest timp.i Jake face parte
din aceast bucurie,spuse ea,fidicnd din umeri.
-l iubeti pe omul sta?
-Dac l iubesc? ntreb ea n timp ce se gndea.S-a apropiat de mine mai mult
dect oricare alt brbat pe care l cunosc.Pot vorbi cu el lucruri pe care nu le-am
vorbit nainte cu nimeni.Zmbi.i chiar cnd nu vorbim,mi place s fim
mpreun.Da,l iubesc.Dar asta nu este acelai lucru cu a fi ndrgostit de el.Se
opri,apoi adug: Cred c eu nu am fost fcut pentru asemenea lucruri.
-Crezi?Lyell rmase gnditor cteva secunde,n timp ce i rsucea mustaa
elegant,apoi spuse ncet:Toby,cum te-ai simi dac nu l-ai mai vedea niciodat?
n timp ce ntrebarea lui i fcea loc n mintea ei,ea nghe,apoi dintr-odat
inima ncepu s i bat cu putere n piept.
-Asta este,Lyeil! opti ea.Aa te simi cnd eti ndrgostit?
-Mi-e team c da,draga mea.
-Dar cum de nu mi-am dat seama?Se aez mai bine,apoi fcu o grimas,cnd
simi copcile care o ineau.
-Sunt att de proast!zise ea,iritat,trecndu-i o mn prin pr.

Cum se poate ntmpla acest lucru,fr s mi dau seama? Credeam c dragostea


e ceva care te prinde dintr-odat.
-Nu ntotdeauna.Se ntoarse i o btu pe mn,ncurajator.Uneori te surprinde,
rupnd bucele din tine,pn cnd te trezeti ntr-o zi c ntreaga ta fiin a fost
devorat de dragoste.Zmbi.Desigur,sta nu este un lucru pentru care s fii
suprat.Lyell se opri ca i cnd i-ar fi cntrit cuvintele,apoi spuse: Toby,ai
vorbit cu Jake despre...despre ct ai sa mai stai cu el acum,dup ce copilul s-a
nscut?l privi nervoas.Lyell nu prea ocolea subiectele i nici ei nu i plcea
cnd o fcea.
-Am nceput s discutm asta cnd...au nceput durerile,opti ea,simind o
ciudat team crescnd nuntrul ei.
-i ce ai de gnd s faci acum,cnd tii c l iubeti?
-Ce pot s fac?Strnse din umeri i continu cu o voce nc i mai trist: A vrea
s rmn pentru totdeauna,dar trebuie s fac ceea ce este corect pentru Jake.
Mi-ai spus-o chiar tu.Mi-ai spus c nu poi fi fericit pe seama altcuiva.i privi
minile.Dac l iubesc,nseamn c am o obligaie fa de el...ca i cea pe care o
am fa de Adam.Orice decizie voi lua,trebuie s se bazeze pe ceea ce e drept
pentru el.Lyell tcu pentru un moment.
-Ai fost un copil delicios,Toby,dar vd c ai devenit o i mai delicioas femeie
adult.Jake al tu nu tie ct e de norocos.
Norocos!se gndi ea,dup ce Lyell plec.Norocos s fie iubit de o anonim.
Norocos s se fi ncurcat cu o femeie de douzeci i trei de ani care,la vrst
asta,nu putea meniona nimic n palmaresul ei.Gnduri despre Adam i despre
ceilali copii cu care lucrase nainte de a se cstori i venir momentan,dar nici
asta nu i putu schimba gndurile negre.Adam nu fusese ceva la care s se fi
gndit nainte i pentru care s se fi strduit.Ca orice altceva din viaa ei,asta se
ntmplase,pur i simplu.Postul ei la clinica pentru copii fusese ocupat de
altcineva,dup plecarea ei.i munca ei cu copiii handicapai,atia ci i erau
ncredinai,nu oferea prea mult.Doar cte un zmbet ocazional poate,sau o
excursie la sfrit de sptmn,dar nimic substanial...ca un nceput de via.
-Ar trebui s am o ocupaie,murmur ea,privind tavanul.Cum s-ar fi putut
atepta ca lui Jake s i pese de ea,cnd nu i psa ei nsei?
Prsise universitatea dup primul an,pentru c trebuia s stea mpreun cu toi
brbaii aceia flmnzi.i chiar dac ncepuse s lucreze imediat cu copiii
nenorocii i handicapai,nu i adusese alt aport,n afar de entuziasm.Orice
problem real trebuia rezolvat de experi.De ce nu fcuse vreo coal pentru
munca asta pe care o iubea att de mult?Oft i nchise ochii.tia de ce.Fusese o

feti timid,care se temea s se aventureze n lume,care prefera s stea n


culcuul ei confortabil,de team s nu fie rnit,de team s nu ia viaa n piept.
Fusese ca o smn crescut la cldur,ntr-un pmnt fertil.i rmsese aa
mai mult dect voise natura i,mai devreme sau mai trziu,ar fi nceput s se
deregleze.O durea amintirea a ceea ce fusese.Cnd devenise nesatisfcut de
genul sta de viata? Oare Adam s fie cel care o fcuse s remarce acest neajuns
al vieii ei? Purtndu-l pe Adam,fiind responsabil pentru o alt via,ajunsese s
simt acest neajuns,dar tia c nu din cauza asta se schimbase.Schimbarea
ncepuse n ziua n care Jake intrase n viaa ei.El o ajutase s se deschid spre
via i s i asume riscuri.El i artase c tot ceea ce viaa avea mai bun i era la
ndemn.i chiar dac nu i-ar mai fi fost soie,nu ar mai fi fost n stare s se
ntoarc la ceea ce fusese.Lumea i era deschis de acum nainte.i era nc
team,dar asta nu o va mpiedica s triasc.
i nu o mpiedica s fac tot ceea ce i sttea n putin ca s-l determine pe Jake
s o iubeasc.Nu mai putea atepta s vad ce i va oferi soarta.Nu,de data asta.
Dragostea lui era prea important.i nu o s-i cad n brae,pur i simplu.Era
ceva ce trebuia ctigat i asta era exact ceea ce va ncerca s fac.Apoi,dac el
va dori totui s o prseasc,cel puin va ti c a ncercat s fac ceva,c a
ncercat s-i ia sub control viaa.Ua se deschise i gndurile i se ntrerupser.
i reinu dezamgirea,cnd o vzu pe Lynda intrnd.
Toby!spuse Lynda,plin de entuziasm.E cel mai minunat lucru pe care l-am
vzut vreodat.Zmbi.Vreau i eu unul.
-A putea s o conving pe doctoria Mathias s i dea nite antidepresive,spuse
Toby,zmbind ca rspuns la expresia entuziast a Lyndei.Lynda rse.
-Nu cred c ar merge,la mine.Metabolismul meu e diferit.Nu m afecteaz
nimic.Ba,mai mult,cred c mi-a da seama cnd mi-am conceput copilul.
-Da.neleg ce vrei s spui,murmur Toby,dorindu-i s fi avut mcar o amintire
de care s se poat aga.Lynda se aez lng ea i i ntinse un pachet nvelit
ntr-o hrtie viu colorat.
-E pentru Adam,spuse ea,apoi art spre florile care umpleau cmara.Ai de gnd
s ncepi o afacere cu flori?Toby rse timid.
-Jake e cam exagerat.E foarte mndru de fiul lui.
-i cine l poate acuza?Dintr-odat,prietena lui Toby ncepu s rd,dar rsul ei
suna puin cam maliios.
-De ce rzi?
-M gndeam ce-ar fi fost dac Harry,al crui nume,apropo,este Perkins,ar fi
fost tatl lui.Toby fu cuprins de un fior.Nu i putea imagina pe nimeni,n afar

de Jake,ca fiind tatl copilului ei.Nu putea crede c se gndise vreodat


altfel.Prea s fi trecut att de mult de cnd aflase c era nsrcinat...o ntreag
via...o via de dinaintea lui Jake.Viaa de dinaintea lui Jake fusese o gaur
neagr.
Jake nchise ua biroului n urma lui i merse prin coridorul ntunecat,spre ua
din fa.Ar fi trebuit s le fi telefonat mtuilor,n loc s mearg el personal
pentru a le informa de naterea lui Adam.Ele i fcuser deja planuri.Planuri
pentru viitorul lui Adam,planuri pentru el i pentru viitorul lui Toby.
Porni Mercedes-ul,cu un zmbet pe fa.Mtuile puteau fi evitate,dar nu i
viitorul.Trebuia s se confrunte cu el mai devreme sau mai trziu.Nu mai avea
timp.Lui Jake i era team s nu fie prea trziu.n timpul acestor luni n care
Toby fusese cu el,Jake evitase cu grij s se gndeasc la problema plecrii ei.
Dar n noaptea n care se nscuse copilul lor,ea venise n camera lui pentru a
discuta despre asta.ncercase s uite amintirea,timp de dou zile.Dar nu era n
obiceiul lui s ncerce s evite problemele.
Rse ncet.Naterea lui Adam l fcuse s uite discuia,de parc fiul lor ar fi
ncercat cu tot atta hotrre ca i tatl su s-i in prinii mpreun.
Zmbetul lui Jake dispru,cnd i aminti cum ncercase s le explice mtuilor
c ar fi putut exista riscul ca Toby s nu fie implicat n viitorul lui.Preau s nu
in seama de ceea ce spunea.El prinse i mai bine n mini volanul mainii.Se
putea atepta ca ele s accepte plecarea ei,n timp ce el nu o putea face.
Trebuia s existe o modalitate de a o ine lng ei.Uneori,noaptea trziu,era
tentat s o foreze s rmn mpreun.Nu fizic,ci prin fora argumentelor.Toby
era o persoan puternic,dar nc nu-i ddea seama de asta.Putea fi convins cu
logica.Descoperise asta,cnd o convinsese s se cstoreasc cu el.
Numai c,ndrgostindu-se de ea,i pierduse abilitatea de a o fora s se supun
voinei lui.i iubind-o,ajunsese s aib nevoie de dragostea ei tot att de mult pe
ct de disperat era s i-o ofere pe a lui.Toby trebuia s rmn cu el,pentru c ea
nsi ar fi vrut s rmn.Era obsedat de dorina de a ncepe s i arate imediat
c avea nevoie de mai mult dect de prietenia,el,c o relaie de dragoste ar fi fost
necesar pentru amndoi.Dar,pur i simplu,nu tia de unde s nceap.Chiar dac
prea relaxat n compania lui,i aminti cum se comportase cnd i nchipuise
c el era o ameninare la adresa sexualitii ei.Trebuia s fie o cale prin care s
afle ce se ntmpla n mintea lui Toby,vreo cale care s nu o rneasc emoional.
i era team s nu mping lucrurile prea departe,ca n noaptea dinaintea
cstoriei lor.Avea nevoie de ceva care s i indice drumul,de o idee care s l

ajute s i dea seama de lucrul cu care trebuia s se lupte,de un reper din viaa ei
anterioar.Ceva se ntmplase cu Toby n trecut,i acel ceva i afecta prezentul i
viitorul.i petrecuse nenumrate ore gndindu-se la toate posibilitile,dar
concluziile la care ajunsese nu erau convenabile.Violul era un cuvnt urt,dar
nu i-l putea scoate din minte,ori ct ar fi ncercat.Nu se putea gndi la o
asemenea oroare n legtur cu o fiin att de drgu ca Toby.Dar trebuia s
afle,cu siguran.Dac asta era situaia,atunci ar fi putut s o ajute s se vindece.
Dorinele i nevoile lui puteau fi puse deoparte un timp nedefinit,dac ar fi putut
astfel s o ajute.Dar,n primul rnd,se gndi el ncruntndu-se,trebuia s afle
adevrul.Jake fcu o manevr i o lu n direcia opus.Doctoria Mathias tia cu
siguran.Chiar dac ar fi trebuit s o foreze s i spun ce i se ntmplase lui
Toby,ar fi fcut-o.Ajungnd n faa micii clinici,Jake o vzu pe doctoria
Mathias ndreptndu-se spre o main parcat n spatele cldirii.Conduse pn
lng ea i cobor fereastra.
-Doamn doctor Mathias,spuse el,trecnd peste complezene,trebuie s vorbim.
Ea l privi gnditoare,apoi oft.
-Da,cred c da.Ai fi de acord s m invii s lum masa mpreun?
Jake nu se ateptase s mearg att de uor.O privi tcut,n timp ce ea se urc n
main,apoi,cnd i simi muchii umerilor relaxndu-se,i ddu seama ct de
ncordat fusese.Nu ncerc s o ntrebe nimic,pn cnd nu se aezar la o mas,
ntr-o cafenea mic,i pn cnd chelneria nu le lu comanda.
-Bnuiesc c tii despre ce vreau s i vorbesc,i spuse el.Ea aprob din cap.
-Despre Toby.Zmbi.Am urmrit evoluia relaiei voastre,din ziua n care i-am
vorbit despre copil.M ateptam s vii la mine din nou,mai devreme sau mai
trziu.l privi ndeaproape.Toby tie c eti ndrgostit de ea?
El i drese glasul,nchizndu-i ochii,apoi i deschise.
-Nu,spuse el cu o voce ciudat de aspr.Nu are nici o idee.Crede c o privesc ca
pe mama copilului meu,care,din ntmplare,este i prietena mea.Strnse din
umeri,nerbdtor.Poi s crezi aa ceva?
-Desigur,rse ea.Nu prea poi s mi spui multe lucruri despre Toby care s m
surprind.Acum nelegi ce voiam s spun prin imatur emoional? i-a meninut
un nveli n jurul ntregii ei viei de adult,lsndu-i s ptrund nuntru numai
pe aceia care nu o puteau amenina.Am fost surprins i puin ngrijorat
cnd i-a permis dumitale s te apropii att de mult pentru c mi-am dat seama
c i-ai putea amenina lumea confortabil,dar fals,pe care i-o crease.Sincer,
mi-a fost team c se va trezi prea brusc la realitate.
-De ce i-a fost team?Ce i s-a ntmplat? Intensitatea ntrebrii se simea n tot

corpul lui.Nu pot ncerca s schimb lucrurile ntre noi,pn nu aflu cu ce trebuie
s m lupt.tiu c e foarte fragil emoional i nu vreau s o las s ias din viaa
mea ca i cnd n-ar fi fost nimic ntre noi.Dac a ti ce a fost,a putea s fac
ceva.A putea s am grij de ea.
-Mi-e team c nu e ceva ce ai putea rezolva.El inspir profund,i fix ochii
ntr-un punct al camerei i ntreb:
-E vorba de un viol?
-Nu,spuse ea ncet,i el expir uurat.Dar relaxarea i fu prematur.
-Nu a fost viol,dar ceva pe aproape.A fost o poveste de natur sexual i ceva
traumatic.Se foi pe scaun.A fost molestat sexual,cnd avea unsprezece ani.
Jake i nchise ochii,n timp ce durerea i trecu ca un fior prin ntreg corpul.
Revolta avea s vin mai trziu.Acum,singurul lucru care era n mintea lui era
durerea lui Toby i o ls s se consume,ca i cnd ar fi fost propria lui durere.
Trsturile i se nsprir ntr-o grimas,cnd piesele jocului prur s se aeze la
locul lor,i deschise ochii pentru a o privi pe femeia din faa lui.
-Brbatul cruia ea i spune unchiul Paul? ntreb el rigid.Ea aprob din cap.
-Pot s i spun c era un om bolnav i c o iubise pe Toby n felul lui,dar am
sentimentul c asta n-ar constitui vreo diferen pentru tine,n momentul sta.
-Ai dreptate.i era greu s vorbeasc,iar vorbele i rneau gtul,fiind rostite ca un
fel de geamt.
-Nu ar fi nici o diferen.Mi-a dori doar ca ticlosul la s mai fie n via ca
s-l pot ucide.Degetele lui devenir albe,att de ncordai erau pumnii lui strni.
-N-ar avea o moarte prea uoar,spuse el,cu ochii pe acea imagine pe care numai
el putea s o vad.Ar regreta ceea ce a fcut...
-Jake! exclam doctoria Mathias,acoperindu-i minile cu ale ei.Nu te lsa
mcinat.El nu mai e...Dar Toby e aici i revolta ta nu o poate ajuta.
i trecu mna tremurnd peste fa.
-Ai dreptate.Eu...eu nu pot gndi limpede acum.Atunci,ce ar putea-o ajuta?
-Ea l-a iubit,dar el a transformat dragostea ei n ceva urt.Cum ar putea ea s
treac peste un asemenea lucru?Ar fi fost mai bine dac el ar fi fost un strin,dar
era singura persoan din viaa ei care i-a demonstrat afeciune.i partea cea mai
urt a povetii e c se nvinuiete pe ea.
-Cum? explod el.Era un copil...iar el...
-Ceva se rupse n Jake.Nu-i mai putea continua gndul fr a ipa.Cnd
rencepu s vorbeasc,se simi calmul n vocea lui.
-Cum de se poate nvinovi?
-Crede c,ntruct era att de disperat dup dragoste,i-ar fi dat ideea de a-i face

avansuri.
-Dar asta este o nebunie.Avea doar unsprezece ani.
-Eu tiu asta,dar Toby nu.i nu e o reacie neobinuit,Jake,dar efectele ei nu
sunt de obicei att de drastice pe ct au fost la Toby.Copilria ei izolat,lipsa de
dragoste din partea prinilor...toate astea au fcut-o s fie aa cum e azi.
i oferi un zmbet ncurajator.
-S nu crezi c spun toate astea ca s te consolez,dar ea a devenit mai matur de
cnd te cunoate pe tine,mult mai repede dect credeam c e posibil ntr-o
perioad att de scurt.Cred c e gata s nfrunte ceea ce i s-a ntmplat i s se
mpace cu gndul sta.Nu trebuie s neleag,ci doar s accepte c lucrul s-a
ntmplat i nu din vina ei.
-Cum pot s-o ajut? Mi-e team s atept prea multe de la ea.A avea o relaie
intim cu un brbat ar nsemna,oare,s-i cer prea mult?Scutur din cap,
frustrat.Ba nu,am pus greit problema.Nu vreau ca ea s aib o relaie cu un
brbat oarecare.Vreau s aib o relaie cu mine!Ar fi,oare,sta lucrul cel mai bun
pentru Toby?
-Asta e ceva ce numai tu i cu Toby putei decide,spuse ea ridicnd din umeri.i
pot spune ns c acum ea e n stare s discute problema,chiar dac rspunsul nu
ar fi prea bun pentru tine.Zmbi.Ai trit cu ea destul ca s i dai seama c nu
trebuie s ncepi cu nevoile tale...i cred c ai suficient de mult respect pentru
ea,ca s ii seama n primul rnd de nevoile ei.Las-te condus de ideea asta.
Nu am prea mult timp ca s m pot orienta,se gndi el mai trziu,cnd intr n
spital.O lu pe ocolite,avnd n minte discuia lui cu doctoria,dar simi c nu
poate vorbi direct cu Toby.Mai nti,trebuia s i limpezeasc gndurile.
Era decis s fac ceva pentru a-i nltura durerea i angoasa pe care ea le
suferise n copilrie.O va certa cu blndee,aa cum merita.Va ncerca s o fac
s l vad ntr-o alt lumin..,ca pe un brbat,un iubit,i nu doar ca pe un simplu
prieten.
mpinse ncet ua camerei lui Toby,ntrebndu-se cum o s-o priveasc n fa,
cum o s poat pretinde c lucrurile rmseser la fel ca nainte de a vorbi cu
doctoria Mathias.Dar uitase efectul pe care Toby l avusese ntotdeauna asupra
lui.Cnd ea se uit i l vzu n u,i zmbi.Era un zmbet dulce,cald,un zmbet
care fcu s i se strng stomacul,iar muchii s i se nmoaie.
Cu zmbetul ei,Toby sublinia bucuria pe care o simea n prezena lui.Iar el
aproape c tremura.

-Jake! spuse ea,ntinzndu-i minile.n graba de a i le prinde,aproape c se


mpiedic de cineva care sttea lng patul ei.Se ncrunt,uor suprat c trebuia
s o mpart pe Toby cu cineva i necjit c intensitatea sentimentelor lui l
fcea s acioneze ca un prostnac.
-Jake,i-o aminteti pe Lynda! spuse Toby zmbind timid.
-Bineneles c nu,spuse femeia blond,ridicndu-se n picioare.
-Ba nu,greeti,spuse Jake,relaxndu-se cnd vzu ct de nervoas era prietena
lui Toby.Ai fost prima doamn la nunta noastr i lucrezi la S.G.C.La
contabilitate,nu?Ochii ei se mrir de surpriz.
-Da,aa este.i asta o tii.Se uit la Toby,din nou la Jake,apoi i drese vocea:
-Cred c ar fi mai bine s v las,acum.A fost plcut s v vd din nou,domnule
Hammond.Zmbi stingher,apoi iei grbit.
-Ce-i cu ea? ntreb el.I-ai spus c te-am btut?
-S-o fac geloas? rse Toby.Lynda nu e prea timid,de obicei,dar cred c nc nu
poate admite faptul c tu conduci,practic,S.G.C.
-Nu-l conduc,neg el zmbind,lucrez acolo la fel ca i ea.Se aez lng ea,
punnd pe podea pachetele pe care le adusese.
-Ar trebui s o invitm la cin ntr-o sear,ca astfel s poat vedea c sunt un so
obinuit.
-Nu eti obinuit,obiect ea.Eti minunat i...l privi zmbind -acum eti tat.i
ls capul pe spate i oft.L-ai vzut astzi?
-Unde crezi c mi-am petrecut ultimele cincizeci de minute? ntreb el rznd i
o privi amuzat.Nu m ntrebi nimic despre pachetele astea?
-Nu voiam s fiu nepoliticoas,spuse ea.Chiar dac mor de curiozitate.Ce ai
acolo?Bgnd mna n pung,spuse:
-Voil! i scoase un buchet de violete.
-Jake,sunt minunate,opti ea.Dar de ce mai trebuia? spuse,artnd spre camera
deja plin de flori.Ai fcut ca locul sta s arate ca o grdin botanic.
-Acelea erau pentru mama fiului meu.i lu mna,privindu-i degetele lungi.Astea
sunt pentru tine.Degetele ei le prinser pe ale lui i,cnd el simi un nod n
gt,inspir adnc i bg mna din nou n pung.
-Asta,spuse el zmbind,e pentru prietena mea,Toby.Scoase un ursule cruia i
rsuci cheia,apoi il aez pe noptier i l privi nvrtindu-se,n timp ce btea o
tob de plastic.
-Eti nebun! Rse,vznd ursuleul mrluind pe noptier i n mna ei.
-Iar asta,spuse el scotocind n pung pentru a treia oar,asta este pentru...A
trebuit s se foreze s i nghit cuvntul dragoste,n locul lui,spuse ncet:

soia mea.i ntinse o cutie din piele albastr i o privi atent,n timp ce ea o
deschise.
Toby fu surprins,cnd vzu inima din email albastru pe lniorul din aur.
-Jake,este...este cel mai minunat lucru pe care l-am vzut vreodat.
i mulumesc.Cnd se ridic din pat i se aplec spre el,Jake i inu respiraia,
apoi,fr a se gndi,se apropie de ea.Buzele lor se ntlnir ntr-un srut care
rspndi cldur n tot corpul lui,apoi cldura crescu cnd,ncordndu-i
muchii,simi o durere adnc.Cnd fu gata s o strng la pieptul lui,se retrase
i spuse brusc:
-Eti minunat.Ea rse.
-Lyell a spus c ar trebui s fiu mbrcat ntr-o mantie mov,de vreme ce am dat
natere unui nou rege.
-Lyell? Prietenul tu din parc? ntreb el ncercnd s nu par gelos.Ea aprob
din cap.
-Cnd a fost aici?
-Acum vreo or.Toby rencepu s ntoarc cheia ursuleului apoi l privi.Mi-ar fi
plcut s l ntlneti.Ridicndu-se,Jake merse n cealalt parte a ncperii,apoi
se ntoarse i,ngustndu-i ochii,o ntreb iritat:
-i cum zici c e Lyell sta? Pari ncntat de el.
-Sunt.Pru surprins,ca i cnd ceva n tonul lui o deranja.E foarte distins,
continu ea ncet.Un brbat plcut ntr-un fel nobil,cu tipul la de arm
european.i are aproape aizeci de ani.Jake i reinu zmbetul,la auzul vrstei.
-Pare a fi un om minunat.Se ntoarse i se aez pe pat.Ar trebui s l invitm la
cin,odat.De fapt,a vrea s i cunosc toi prietenii.Dintr-odat,Toby ncepu s
rd i asta l intui pe loc.i plcea la nebunie s-o aud rznd.
-Ar trebui s l invitm mpreun cu mtuile,spuse ea rznd,n timp ce i
imagina o asemenea ntlnire.Pcat c ele nu pleac niciodat de acas.O
ntlnire ntre Lyell i mtuile tale ar fi un eveniment demn de reinut.
-Apropo de mtui,spuse Jake,amintindu-i de recenta vizit.Au cerut s li-l
prezint pe Adam ct mai curnd posibil.
-Prima excursie a lui Adam n afar va fi una de care s i aminteasc,murmur
ea.Mi-ar plcea s mergem chiar acum.Se aplec,pentru a-i aranja prul de pe
frunte.
-Eti mulumit de mncarea din spital? Cum te simi?
-Sunt nerbdtoare.Vocea i trda nemulumirea.Vreau s merg acas...acum.
Vreau s l iau pe Adam acas.Dar cnd le spun c sunt gata,mi zmbesc toi ca
i cnd a fi puin cam napoiat i m neap ca s vad dac sunt pregtit.

El rse de expresia ei rzboinic.


-De parc nici una dintre ele n-ar fi fost mam,spuse ea plngndu-se.
Dac ar fi fost,ar fi putut nelege cum m simt.Par s fie complet n afara lumii
reale.
-Pariez,zise el glumind,c aptezeci i cinci la sut dintre ele sunt mame.
ncearc doar s i fac datoria.
-Poate,spuse ea,ndoindu-se.Dar n nici un caz sora Jensen,adug ea,scuturnd
din cap.El rse.
-Cine este sora Jensen?
-E una care arat ca Ernest Borjnine i nu poi s-mi spui c femeia aia a fost
mam vreodat.Poate vreun sergent n marin,dar nu mam.
El scoase un hohot de rs,apoi se aplec spre ea,pentru a o mbria.
-Ei bine,nici mcar sora Jensen n-o s te poat opri s vii acas,cnd o s fii
gata.
-Ar ncerca s-o fac,opti Toby,privind n jurul ei suspicioas,ca i cnd sora n
cauz ar fi pus microfoane n camer.Nu a fi surprins dac...
-E timpul pentru alptare.
Vocea sonor,vesel,i fcu pe amndoi s sar surprini.Jake se ridic i se
ntoarse s-o vad pe sora care sttea la captul patului,inndu-i,relaxat,fiul,cu
un bra.El tui ca s-i retin rsul,cnd o recunoscu pe sora de care i vorbise
Toby.Se mica cu o remarcabil eficient,fr s piard timpul,n timp ce l puse
pe Adam n braele mamei lui,apoi i privi ceasul i iei brusc din camer.
Jake se ntoarse,la ipetele fiului su.
-Pare gata s dea o lovitur de stat,spuse el,privind fata roie a lui Adam.
-E mort de foame,murmur Toby,dezgolindu-i snul.Nu-i aa,anarhistul meu
mic?Jake rmase ezitant un moment,apoi spuse ncet:
-Pot rmne,Toby? Ea l privi surprins.
-Bineneles c poi rmne.Sunt nervoas cnd sunt surorile n jurul meu,dar nu
cnd eti tu.Eti tatl lui,prostule.Jake se aez lng ea pe pat,privind cu mirare
la fiul lui cum se repezea cu for la snul lui Toby,btndu-l uor cu pumnul.
n timp ce privea,Jake simi c l cuprinde emoia,copleindu-l cu intensitatea ei.
Tria o intimitate nemaintlnit n trecut care l ncnta cu dulceaa ei.Simi c
femeia asta i dduse un dar de nepreuit.Un dar de care trebuia s se in cu
dinii,dac voia ca viaa lui s aib un sens.
CAPITOLUL 9

n urmtoarele sptmni,tentativa nceput de Jake i de Toby n camera aceea


de spital nflori n voie,pn cnd deveni nelegere deplin a unuia fa de
cellalt.Fr ca cellalt s tie,fiecare era preocupat s stabileasc legturi mai
strnse n cstoria lor.Dar,pe de alt parte,fiecruia dintre ei i era fric s nu
foreze lucrurile prea mult i prea repede i,astfel,s distrug ceva att de fragil
i frumos.Lui Toby i se prea c acum se atingeau aproape tot timpul.
Sau,poate,pur i simplu,era vorba de faptul c fiecare atingere nsemna att de
mult pentru ea,nct i rmnea undeva n memorie,pn la urmtoarea atingere,
ca un fel de constant a emoiilor ei.i,adugnd asta deselor mngieri dintre
ei,ncepur ncet-ncet s se srute mai profund dect nainte,cnd srutrile
fuseser doar ntmpltoare.Ea atepta cu nerbdare sosirea lui acas n fiecare
sear,pentru c sta era un motiv s-i ofere buzele ei calde.De fapt,orice ocazie
era folosit pentru a-i oferi buzele.Cnd se ntlneau la micul dejun,de multe ori
se rcea mncarea pn ca ea s coboare din braele lui,strbtut de noi i
minunate emoii.Apoi,dup ce i luau repede micul dejun,ea l nsoea la u
pentru a simi din nou ameitoarele senzaii.
Toby zmbi acum,cnd privi verdele viu prin fereastra deschis.Srutul lor de
rmas bun era din ce n ce mai lung,n fiecare diminea.i,tot mai des,Jake o
sruta aruncnd o privire grbit pe ceas ca s vad dac nu ntrzie la serviciu.
Oricum,teama c va ntrzia nu l oprea niciodat s se ntoarc pentru a-i mai
fura un srut n goan.Iar serile...serile.nainte de a se despri pentru a adormi,
i petreceau timpul pe sofa,ascultnd muzic,citind sau privind la televizor,dar
ntotdeauna mngindu-se,ntlnindu-se pentru un srut care cretea n
intensitate,cu fiecare mbriare.
Toby i petrecea zilele ntr-o stare de vis ateptnd ca Jake s se ntoarc acas.
Singurul lucru care i alunga gndurile de la Jake era Adam.i nici chiar fiul ei
nu reuea s o fac s i schimbe prea mult gndurile.El era inclus n
sentimentele care deveneau din ce n ce mai puternice nuntrul ei.Fiul ei era o
parte din dragostea pe care Toby o simea pentru Jake.
Norocosul Adam se mai linitise,de cnd sosise acas.Dar Toby avea o anume
ndoial,datorit faptului c totul se nvrtea n jurul programului lui.El avea,de
obicei,o privire mulumit,ca i cnd ar fi tiut c i mblnzise familia i avea
trei aduli gata s i mplineasc orice dorin.
-Doamn Toby!Toby i ntoarse privirea dinspre grdin i o vzu pe doamna
Pratt lng ea.

-Cina este pregtit.Tot ce avei de fcut este s o nclzii i s servii.Femeia n


vrst ezit o clip,apoi ntreb: Suntei sigur c nu avei nevoie de mine n
seara asta?
-Bineneles c avem nevoie,spuse Toby zmbind,dar vrul tu,Phoebe,are i
mai mult nevoie de tine,aa c poi pleca.Nu-i face griji.O s ne descurcm.
Ea i pstr aerul demn,pn ce doamna Pratt iei,apoi aproape c ip de
entuziasm.Asta ar fi fost prima sear pe care ea i Jake ar fi petrecut-o singuri.
Adam fusese hrnit i mbrcat i dormea linitit.Doamna Pratt i petrecea
noaptea n casa vrului ei i,n plus,ea vzuse o lumini promitoare n ochii
lui Jake,cnd plecase de diminea la serviciu...ca i'cnd ar fi ateptat seara asta
la fel de mult ca i ea.Zbur prin camer,fcnd pregtiri febrile.Alesese masa
de pe teras pentru cin i se grbi s aduc faa de mas alb de in,argintria i
o lumnare elegant.De flori nu era nevoie.O ntreag grdin i nconjura
i,cnd czu seara,peste teras se ls mirosul ameitor al florilor.Toby i
petrecuse cea mai mare parte a dimineii,alegnd ce s mbrace,iar acum
degetele i tremurau cnd se mbrc cu rochia subire de culoarea mrii,
aranjndu-i bretelele nguste pe umeri.
Dup ce se fard cu grij,i perie prul care i ajungea pn la umeri,fcndu-l
s strluceasc,apoi se ddu un pas napoi,ca s se vad n ntregime n oglind.
-Ei bine,i zise ei nsei,asta-i Toby,dar cui i pas? Se aplec,pentru a se ciupi
cu simpatie de obraz.E n regul,i spuse ea,fericit,da,e n regul.Apoi prsi
dormitorul cntnd n gura mare: Sunt drgu.Se opri dintr-odat,n drum
spre buctrie,cnd auzi soneria.Privind pe fereastr o descoperi pe Lynda,care
sttea n faa uii.
-Lynda! spuse ea,deschiznd ua i trgnd-o pe prietena ei blond nuntru.Ce
faci aici? Adic,n momentul sta,pentru Dumnezeu!
-E un moment nepotrivit? ntreb Lynda, privind n jur,nervoas.nc nu s-a
ntors acas,nu-i aa?Toby rse.
-Nu,e nc la serviciu,dar chiar-dac Jake ar fi acas,ai fi oricum binevenit.
Zmbi stnjenit.Nu prea am fost primitoare,nu-i aa?Toby i mbri
prietena.Sunt un pic cam agitat astzi.Vino n sufragerie.Lynda o privi
curioas,n timp ce intrar n camera spaioas,apoi,dup ce se aez,spuse:
-Toby,te-ai schimbat att de mult,nct uneori nu mi vine s cred.
-n bine sau n ru? ntreb Toby,zmbind.
-Categoric n bine!Lynda i muc buza.i cred c tocmai din cauza asta am
venit s te vd.A fost ceva spontan.i ndrept rochia,apoi o privi pe Toby.

Suntem prietene de atta timp.i aminteti cum ne-am promis c vom fi


ntotdeauna prietene,nc de cnd eram mici,i c ne vom ajuta oricnd una pe
alta?
-Bineneles c da,spuse Toby,cu o voce surprins.Ai nevoie de ajutor?
-Nu.Tu ai nevoie.
-Eu? ntreb ea fr s-i vin s cread.
-Da.Lynda oft i i privi minile pentru un moment.Am vorbit azi cu mama.Ea
este att de...fericit.Prietena ei ridic din umeri,neputnd gsi cuvintele
potrivite,apoi se ntinse pentru a-i prinde minile i continu:Toby,dac nu i-ai fi
mprumutat banii necesari pentru a-i deschide magazinul ei de rochii,nu tiu ce
s-ar fi ntmplat cu ea,dup ce tata a murit.Uneori,uneori mi vine s cred c s-ar
fi sinucis.
-Lynda!exclam Toby,ocat de ceea ce i spunea prietena ei.Exagerezi cu totul.
Mama ta s-ar fi descurcat foarte bine.Iar eu nu am fcut nimic deosebit.Banii
sunt buni doar ca s-i depui la banc.Tu faci s par c i-am salvat viaa.i,cu
toate c apreciez gratitudinea ta,cred c dai prea mult amploare lucrurilor.
-Nu,nu-i adevrat,spuse Lynda,scuturndu-i capul.Gnd am avut nevoie de
ajutorul tu,ai fost gata s mi-l dai.Asta este important,
Toby se mic stnjenit,apoi ncerc s se explice din nou.
-Lynda,cnd ai bani...o grmad de bani,.,nu nseamn mare lucru s dai o parte
din ei cuiva.Dac a fi fcut ceva important pentru mama ta,dac i-a fi gsit
vreun brbat,sau aa ceva,asta da,ar fi fost cu adevrat real i important.Dar
banii nu nseamn nimic.Nu mi-au lipsit,aa c nu am fcut nici un sacrificiu
dndu-i mamei tale.
-Pentru tine,nu a fost mare lucru,spuse Lynda ncet,dar pentru mama,asta a
nsemnat totul.i nu ai ezitat s o ajui,pentru c erai prietena mea.Se opri.Asta a
fost ceva real i important.
-Bine,spuse Toby oftnd.Dac insiti,am fcut ceva minunat.Te cred pe cuvnt,
dar nu vd de ce mi aminteti de asta acum.Mama ta mi-a napoiat deja banii,
dei nu voiam.
-Da,e foarte mulumit de asta,spuse Lynda ncet.Cnd am vorbit cu ea astzi,
mi-a spus c acum,c i-a napoiat toi banii,poate ncepe s se extind.
Blonda prea nelinitit i se ndrept spre peretele de sticl pentru a privi afar.
-Toby,zise ea,cnd a nceput s-mi vorbeasc despre ct de ndatorat i era,m-a
fcut s m simt foarte ruinat.Se rsuci dintr-odat.Nu am fcut nimic ca s-mi
pltesc datoriile fa de tine...i doar eu eram beneficiara,spuse ea febril.
Toby era cu totul ncurcat.Nu tia ce s i mai spun Lyndei.

-M-ai rspltit fiind prietena mea,spuse ea,neajutorat.


-Nu.Lynda ddu din cap energic.Asta nu este suficient.i-am fost o prieten ct
se poate de normal.Cnd Toby ncepu s obiecteze,Lynda o ntrerupse:
-Am fost! tii c am fost!n timp ce Lynda se ndrept spre sofa,vzu o lumin
sclipind n ochii ei,ceea ce o fcu pe Toby s se simt stnjenit.
-Vreau s te ajut,Toby,spuse Lynda energic,cum m-ai ajutat i tu pe mine.
Vreau s fac ceva important pentru tine.Toby o privi din ce n ce mai mirat,apoi
spuse ncet:
-Mi-ai putea mprumuta cinci dolari sau rochia ta de mtase.Cnd vzu privirea
rnit de pe faa prietenei sale,lui Toby i fu ruine c luase att de uor oferta
Lyndei.
-mi pare ru,Lynda,pur i simplu,nu tiu ce vrei de la mine.
-Pi tocmai asta e! spuse Lynda,exasperat.Nu vreau nimic de la tine,ci vreau ca
eu s fac ceva pentru tine.
-Dar nu am nevoie de nimic,spuse Toby,rznd de frustrarea prietenei ei.Am tot
ce mi trebuie.Lynda tcu pentru un moment,apoi spuse ncet:
-Ct timp ai de gnd s stai aici? i cnd i vei spune lui Jake ct de mult l
iubeti? Toby ncepu s i clatine capul ncet,apoi,treptat,micarea deveni mai
energic:
-Nu,Lynda,spuse ea hotrt,nu tiu la ce te gndeti,dar tu nu mi-l poi da pe
Jake.Nu aa merg lucrurile.Zmbi trist.Am s stau att ct o s vrea el,apoi voi
pleca.Asta este tot.
-Toby!Dar tu nici mcar nu tii ce simte el pentru tine.Ai ncercat vreodat s
afli?Se aplec spre ea i-i spuse cu o voce sincer: Ai vorbit cu mtuile lui
despre asta? Nu au nici o influen asupra lui?Toby nghe.
-Vrei s le fac pe domnioara Sophie i pc domnioara Annabelle s l conving
s m lase s rmn? opti ea,necrezndu-i urechilor.Nu vreau s l conving
nimeni de nimic.
-Dar e atta lume care ar putea s i vorbeasc pentru tine,spuse Lynda,
gesticulnd entuziast.Doctoria Mathias sau Janine.I-ar putea arta ct de
potrivit este pentru tine.Ar fi o prostie din partea lui s te prseasc.
Toby oft,odihnindu-i capul pe sofa,apoi spuse ncet:
-Lynda,ascult-m.Nu vreau ca Jake s simt mil pentru mine.Dac rmn,va fi
pentru c m iubete i nu pentru vreun alt motiv.Aa trebuie s se petreac
lucrurile.Lynda ncepu s protesteze din nou,apoi se rzgndi.O privire ciudat
strluci n ochii ei,ceea ce i provoc o anumit ngrijorare lui Toby,dar,cum

ncepur s discute despre Adam,aceasta dispru,iar Toby se gndi c numai i


imaginase doar.Lynda plec,douzeci de minute mai trziu.Toby fu convins c
i scosese din minte orice idee pe care ar fi putut s o aib,despre vreun ajutor.
Toby se aez pentru un moment,gndindu-se ct de complicate puteau deveni
relaiile.Nici unul nu putea ti ce se ntmpla n mintea celuilalt.
Apoi,dintr-odat,realiz c Jake trebuia s ajung acas dintr-un moment n altul
i inima ncepu s i bat puternic,entuziasmul crescnd,dnd chipului ei un
aspect febril.
-Apropo de relaii complicate,mormi ea n drum spre buctrie.
Puse salata n dou castronae mici,cnd auzi maina lui Jake n parcare
i,agitat,ls tacmurile.Se opri pentru a culege o frunz de salat de pe podea,
i spl minile i apoi alerg spre ua de la intrare.Se opri i ncerc s i
trag rsuflarea,ns nu apuc bine s-o fac i Jake sun la u.
Nu i putu da seama dac el observase vreo schimbare.Se opri dintr-odat,
privind-o. Faa lui era ciudat de roie i i scutur capul ntrebnd-o:
-Doamna...Pratt a plecat,nu?Toby ddu afirmativ din cap,neputnd vorbi n timp
ce l privea.
-Bine.i trecu mna peste pantaloni,apoi i ddu seama c inea o sticl n
cealalt mn.
-ampanie,murmur el,apoi i nchise ochii pentru un moment i spuse mai
hotrt: Am adus-o pentru cin.
-Asta-i minunat,Jake,spuse ea ncet,cu ochii din ce n ce mai mari,cnd i ddu
seama c Jake era la fel de agitat ca i ea.
-Cina este aproape gata.
-Bine,spuse el din nou.Deschise gura,ca i cnd ar fi vrut s mai adauge ceva,
apoi i desfcu cravata cu micri repezi.Cred c am s fac un du,Toby.n timp
ce se ntorcea,l auzi murmurnd: Poate o s mi limpezesc puin mintea.
Prea total dezgustat de sine nsui.Ea rse,n timp ce el puse ampania la
ghea.Toby aranja masa pe teras.Dup ce totul fu pregtit l ntlni tocmai
cnd ieea de la du,cu prul nc umed.Era mbrcat ntr-un costum proaspt i
avea cravat.Ea i studie pentru o clip faa puternic,dar privirea ei prea s l
agite i mai mult
-E totul gata,spuse ea vesel.M-am gndit s mncm pe teras.E mai
romantic...mai drgu.
-Perfect,spuse el,apoi expir exasperat.Prinzndu-i mna,mormi:Hai s
mergem,pentru Dumnezeu.Hai s mncm.

Mai trziu,cnd ea i privi faa puternic pe care se jucau luminile lumnrii,se


gndi ct era de ciudat c deciseser amndoi c seara aceea va fi o sear aparte.
Nici unul dintre ei nu mnc cam mult i discuia prea imposibil.Toby era prea
plin de prezena lui,prea contient de tensiunea care i nconjura,pentru a
discuta lucruri mrunte.
De cte ori i ducea furculia la buze,l privea pentru a-l vedea privind-o la
rndul lui cu o intensitate profund,aproape incomod,iar ea se pierdea n
albastrul ochilor si.Se priveau momente ntregi n linite,apoi unul sau altul
dintre ei realiza ceea ce se ntmpla i rupea farmecul momentului.Apoi totul o
lua de la capt din nou,imediat ce privirile lor se ntlneau.
n sfrit,fur de acord c cina luase sfrit i se mutar n sufragerie.Jake stinse
luminile i puse un disc,n timp ce Toby i ndrept rochia,apoi prul,ncercnd
s se relaxeze.Muzica nu prea era de ajutor.Umplea camera de o atmosfer
vibrant.Nu tiuse c muzica simfonic putea fi att de senzual.Cnd el se
aez lng ea pe sofa,inspir profund i se ntoarse spre ea,ridicndu-i brbia.
-Te simi la fel de ridicol pe ct m simt eu? ntreb el sec.
Ea rse i i cltin capul n sus i n jos.
-Ce se ntmpl cu noi?
-Cred c ncercm s form lucrurile s se ntmple n loc s le lsm s
progreseze natural.i lu mn.Toby,mi-ar plcea foarte mult s te srut.Crezi c
putem controla situaia,fr s facem vreo gaf?
-Noi...nghii ea n sec,apoi continu n oapt:Noi putem doar s facem totul
perfect.i ls capul pe spate i pleoapele i se nchiser,cnd el se apropie.O
srut pe ochi,n timp ce ea ardea de dorina de a-i simi srutul.Apoi ochii ei se
nchiser la prima lui tentativ de a o mngia.n ultimele dou luni,se srutaser
des i cu mult plcere,dar era ca i cnd amndoi tiau c de data asta va fi
altfel.Ea i simi fiecare nerv al buzelor devenind vibrant,cnd gura lui se lipi de
a ei.Oft,cnd limba lui i mngie buza inferioar i el profit de ocazie pentru
a adnci srutul,micndu-i limba ncet,nuntrul gurii ei,pn ce ea fu nvluit
de dorina arztoare pe care i-o aduse acest srut.
i ridic minile spre umerii lui i i atinse muchii tari i ncordai,de parc i-ar
fi fost fric s se relaxeze.i mic mna sub gulerul cmii lui,pentru a-i masa
gtul puternic,apoi oft cnd micarea ei l fcu s scoat un geamt dureros i
adnc.El se mic dintr-odat i,nainte ca ea s i dea seama de ceea ce se
ntmpla,se gsi sub el pe sofa,cu faa lui ascuns n gtul ei,n timp ce murmura
rguit pe pielea ei,cu o cldur care o surprinse.
-Toby,opti el nfometat,Dumnezeule,Toby.Nu l mai vzuse att de pierdut,

pn acum.Nu se simi speriat.n schimb,gndul o fcu s se simt bine i ridic


minile pentru a-i prinde capul i pentru a i-l ine aproape.i mic corpul ntr-o
reacie spontan la micarea lui,simind dorina crescnd n ea.Era ca i cnd
aciunile ei ar fi fost lipsite de control...ca i cnd corpul ei ar fi cunoscut
secretul pe care mintea ei l ignora.Umerii ei erau prini n miniie lui puternice
i el i sruta gtul i carnea rotund a snilor,apoi i strecur mna sub
bretelele rochiei ei pe care i le trase peste umeri.Apoi,dintr-odat,ca i cnd s-ar
fi rupt ceva sub mngierile lui febrile,Jake se ridic.
Faa lui avea o expresie nmrmurit cnd o privi.Se ridic de pe sofa i se aez
un moment lng ea.ntorcndu-se ncet cu spatele spre ea,iei din camer.
Toby rmase acolo unde o lsase-el,neputnd s neleag sensul exact a ceea ce
se petrecuse.Dar curnd,uit de ceea ce se ntmplase pe sofa i se concentra la
expresia de pe figura lui Jake,cnd prsise camera.Nu nelegea motivul
expresiei aceleia de durere de pe faa lui,cnd prsise camera,i nelese c nu
putea s lase lucrurile aa.Nu putea s suporte gndul c el era nefericit.
Ridicndu-se ncet,porni pe coridor i mpinse uor ua dinspre dormitor.
Aprinse lumina i l putu vedea aezat pe marginea patului.i scosese haina,
sttea cu cmaa descheiat la gt i cu minile aezate pe genunchi,era aplecat
nainte.Pind fr zgomot pe covorul gros,se opri lng el i i mngie prul.
-Jake!El i ridic privirea i,cnd o vzu lng el,i lu mna nchiznd ochii n
timp ce i-o ducea la buze.Dup un moment de tensiune,el gemu:
-mi pare ru,scumpa mea,opti,mi pare foarte ru.i trecu mna prin pr.tiu
c nu are rost s mi cer scuze,dar am nnebunit,pur i simplu...tot ncercnd s
triesc ca un eunuc...i n tot timpul sta,tu s fii n cealalt camer.Att de
dulce...al dracului de dulce.Se ntoarse iute i se ndrept spre fereastr.
-Mi-am pierdut capul.mi pare ru,dar asta e ceea ce s-a ntmplat.M-ai
mngiat i mi-am pierdut capul sta prost.i lovi pumnul n palm.Am fost att
de atent ca s mi pstrez controlul.i prea s mearg.i sprijini capul de
perete.La dracu',mergea,i am fcut-o fiart.Toby era aezat pe pat i l privea
ncremenit.Nu l mai vzuse att de furios.Era ca i cnd ultima pies a jocului
de puzzle fusese aezat la locul ei.Acum l cunotea pe Jake.l cunotea i l
iubea mai mult dect ar fi crezut c este posibil.Travers camera i se opri exact
n faa lui.
-Jake,spuse ea ncet,mi-am dorit ca tu s te ndrgosteti de mine.O voiam de
mult timp.Putea aproape s simt cum muchii lui se ncordau i trsturile lui
preau ngheate n lumina lunii.Rse nervos.
-Nu ar fi trebuit s i-o fi spus deschis,aa cum am fcut-o? Sunt prea direct?

El i trecu o mn peste fa,apoi o privi -surprins.


-Nu...opti el rguit,apoi inspir profund.Dumnezeule,nu.
-Dup ce s-a nscut Adam,continu ea ncet,am nceput s m ntreb despre
noaptea pe care am petrecut-o mpreun.Trisem ceva ce nu mai simisem
nainte i m ntrebam ct aveau de a face medicamentele alea cu noaptea
noastr.Suspin ncet.Aa c am sunat-o pe doctoria Mathias i am ntrebat-o.
Mi-a spus,mi-a spus c nu mi-ar fi schimbat personalitatea,i privi minile.Asta
nseamn c am fcut dragoste cu tine pentru c o voiam.
l simi micndu-se lng ea,dar voia s termine nainte ca el s o ating din
nou.
-M-am simit ciudat la nceput.A fost prima dat cnd am trit aceast dorin.
M ateptam s fiu cel puin ruinat.Ea l privi i lumina de pe figura lui i
invada sufletul.Dar nu mi-a fost ruine,,opti ea.Am fost bucuroas...pentru c
erai tu.nainte ca ultimul cuvnt s-i ias de pe buze,ea fu n braele lui,buzele
lor ntlnindu-se intim ntr-un srut nfierbntat.Ea i trecu mna peste pieptul
lui,simindu-l cum palpit.i cnd i ddu seama c el nc mai avea o oarecare
ezitare n micri,ea fcu un pas ndrt.
-Jake,spuse ea n oapt,nu exist nici mcar un singur lucru pe care mi l-ai
putea face,care s m sperie.Apoi,i duse mna la spate,trgndu-i fermoarul
rochiei de-a lungul spatelui.Dup aceea,orice ezitare dispru.Foamea care
crescuse n ei,a unuia pentru cellalt,le accelera micrile,n timp ce se
dezbrcar i czur mpreun pe pat.Toby simi,intens,dorina din corpul lui,o
vzu n trsturile feei lui,i asta o emoiona pn la lacrimi.Chiar dac ea nu
l-ar fi dorit att de mult,nu putea s-i ignore acea dorin.O fcu s dea tot ceea
ce avea n ea,spernd s fie de ajuns.
i cnd simi corpul lui gol alunecnd pe lng al ei,nu se mai gndi la nimic.
Minile lui o mngiar cu o dorin primitiv,care o dubl pe a ei,palmele lui
aspre micndu-se peste corpul ei,care era una cu al lui.Fiecare mngiere pe
care o simea,fiecare mngiere pe care o ddea,era o revelaie pentru mintea ei
necunosctoare.
-Toby!oapta lui aspr fu o alt mngiere pe umrul ei.A fi murit,dac nu ai fi
venit la mine n seara asta.Ea se cutremur,cnd cuvintele atinser o parte
ascuns a ei.Fiecare senzaie diferit,corpul lui puternic presndu-l pe al ei,prul
de pe pieptul lui mngindu-l pe al ei,limba lui micndu-se peste gtul i
urechile ei,apoi pe gur,contopindu-se ntr-o dorin elementar,toate i fceau
s se topeasc mpreun,ntr-o experien teribil.

Jake o dorea.Pe ea.Toby Hammond Baxter era dorit.Nu simise niciodat aa


ceva,pn atunci.Dorina lui i a ei deveni un combustibil extrem de inflamant.
Emoia izbucni dinuntrul ei i,cnd el i cobor gura peste pieptul ei,ea i
prinse capul,presrndu-i-l cu srutri i apsndu-l peste carnea ei,arcuindu-i
oldurile sub el.Se ntlnir cu graia natural a dou animale sntoase i Toby
nu mai trebui s se gndeasc la ceea ce simise ntr-o noapte,cu mult timp n
urm.Era cel mai plcut lucru pe care l trise pn atunci.Orice s-ar fi ntmplat
cu ea n viitor,nimic nu putea s o fac s uite c,pentru acele preioase
momente,fusese una cu Jake.Ea i ngrop faa n gtul lui,auzindu-l cum i
strig numele repetat,apoi,dintr-odat,o purt dincolo,pe alte trmuri,i ea simi
o satisfacie deplin...i plnse.
Cnd cobor de pe nlimi,Jake simi lacrimile de pe faa ei i se ntoarse n aa
fel nct ea s se poat aeza lng el.I le terse cu vrful limbii,apoi terse
umezeala lor cu buzele lui.Nu avea nevoie s o ntrebe de ce plngea.tia.n
adncul inimii lui,tia ce simea ea pentru c simise la fel.
Era ca i cnd ar fi fcut dragoste pentru prima dat,dar atunci fusese diferit.Nu
putea s i dea seama ce se ntmplase cu el.n noaptea asta,gsise ceea ce
cutase ntreaga lui via.Gsise cealalt jumtate a lui.
O privi i,dac ea i-ar fi deschis ochii n acel moment,i-ar fi putut vedea
dragostea pe care el nu o mai putea ascunde.O femeie att de mic,se gndi el
mirat.O femeie att de mic dar care era n stare s-i stpneasc inima ntr-o
asemenea msur.tia acum c,chiar dac n-ar fi fost binecuvntai cu un copil,
tot s-ar fi ndrgostit de Toby.Fusese captivat de ea,de la prima lor ntlnire,iar
dragostea care fusese ascuns' nuntrul lui crescuse pn cnd nu mai putuse fi
ignorat.Acum,c intraser ntr-o nou faz a relaiei lor,ar fi fcut tot posibilul
ca ea s nu renune.Ar fi fcut-o s se ndrgosteasc de el.Nu i-ar fi gsit
linitea,pn nu ar fi tiut c dragostea copleitoare pe care o simea pentru ea ar
fi fost reciproc.Acum,mai mult ca oricnd,avea nevoie de acea dragoste.
Treptat,respiraia ei deveni normal,apoi,ncet,ea deschise ochii i privirea ei l
fcu s i doreasc s plng mpreun cu ea.mbrindu-i gtul,ea i aez
mna pe pieptul lui,strngndu-i corpul lng al lui.Statur n linite,cuvintele
nefiind necesare pentru a exprima ceea ce simiser.
Toby ascult respiraia regulat a lui Jake,apoi se ntoarse pe partea ei,
sprijinindu-se n cot ca s l priveasc,aa cum sttea pe spate cu ochii nchii.

Oft,cnd ochii lui rmaser nchii,apoi,dup cteva secunde,oft din nou,de


data aceasta mai tare.Vzu buzele lui micndu-se ncet i nelese c era treaz.
ntinzndu-se,l gdil sub brbie,apoi scnci cnd el se aez brusc deasupra ei.
-Nu poi s l lai pe om s se bucure n pace de plcerea lui? mormi el pe
pielea gtului ei.
-Nu,spuse ea ncpnat.Sunt prea fericit ca s stau linitit.Sunt...explodez
de fericire.ncepu s l srute pe fa.Rse,micndu-i capul,pentru a-i evita
srutrile zgomotoase.
-i asta este femeia de care mi era team ca nu cumva s o ating c s-ar
sfrma,spuse el,prinzndu-i fundul n minile lui,pentru a-i ine linitit corpul
care se tot agita.Te-am judecat greit.
-i eu la fel.i propti coatele pe pieptul lui.M-am judecat greit pe mine,vreau
s spun.Credeam c am s m sfrm n mii de buci dac voi face dragoste
vreodat.Credeam sincer c am s cad bolnav.Zmbi,aplecndu-se pentru a-i
sruta nasul puternic.Nu te bucuri c m-am nelat?
Alunecnd de sub ea,i puse capul pe umr,apoi spuse ncet:
-De ce credeai asta,Toby?Pentru un scurt moment,ea rmase tcut,nefiind n
stare s rspund.Apoi,oftnd puternic,spuse:
-Din cauza unchiului Paul.E o poveste urt,Jake,i crede-m c nu are rost s
i-o spun.E suficient s i spun c m-a fcut s am prejudeci mpotriva
brbailor i a sexului.El se retrase i o privi gnditor.
-tiu ce s-a ntmplat.Doctoria Mathias mi-a spus totul.O srut,ca s-i cear
iertare.Voiam ns s ai suficient ncredere n mine pentru a mi-o spune chiar
tu.Ea privi peretele dinspre cealalt parte a patului.
-Nu tiu dac mi place ideea de a fi discutat cu altcineva despre mine...chiar cu
doctoria Mathias,spuse ea,n cele din urm.Ce prere ai...despre ce i-a povestit?
Toby nu-l privi pentru o clip,-apoi simi tensiunea care cretea n muchii pe
care se sprijinea i atunci se ntoarse spre a-i prinde gtul,ntr-un efort de a evita
explozia pe care o simea aproape.
-Nu,Jake,spuse ea srutndu-i buzele rigide,nu poi lsa ca trecutul s te
distrug.Se ridic pentru a-i cuprinde faa cu minile ei.Asta-i ceea ce m-ai
nvat n seara asta.Nu am fost o persoan ntreag,atia ani,nu pentru c Paul
a ncercat s m violeze,ci pentru felul n care am inut lucrul sta n mine i lam lsat s m afecteze.Acum s-a sfrit totul,spuse ea,iar mulumirea i se citea
pe fa.Nu mi va mai fi fric s iau viaa n piept,niciodat.Pentru c,chiar dac
nu voi reui,cel puin triesc i ncerc,i cresc.
-Ai mai mult caritate n sufletul tu dect mine,spuse el,i ea l simi

relaxndu-se.
-Ba nu,greeti! zise ea cu o voce linitit.Nu am spus c l-am iertat.Nu cred c
a putea s-o fac vreodat...mai ales acum,c l avem pe Adam i tiu ct de
vulnerabili sunt copiii.Dar nu a permite unei alte fiine omeneti s mi
controleze viata.De acum nainte,voi prelua eu controlul.Aciunile mele vor
nceta s fie o reacie la trecut,la incidente care m-au rnit.Vor fi rezultatul unor
decizii contiente din partea mea.Rse,netiind ct de liber suna.De acum
ncolo,sunt cpitanul propriei mele nave i ea va merge acolo unde i voi spune
eu s mearg.Jake rmase tcut mult timp,cu ochii nchii.Toby ncepuse s se
ntrebe ce i trecea prin minte.n cele din urm,el spuse:
-M ntreb,unde i-ai comanda s mearg?El deschise ochii i ea rmase
fermecat de strlucirea ochilor lui albatri.
-Vireaz n direcia mea,te rog,Toby,opti el.Apoi i trase capul lng al lui i
magia ncepu din nou.
CAPITOLUL 10
Cnd se fcu diminuat i ndrgostiii revenir pe pmnt,era o zi minunat,o zi
ca din basme,o zi a noilor nceputuri.i Adam nu putea fi exclus din frumuseea
acestei noi zile pentru Toby i Jake.i trezi devreme,pe cnd ei mai erau adncii
n visele nopii.Toby se trezi ncet i simi ceva gdilndu-i urechea.i trecu
mna peste ureche,apoi se trase mai adnc sub ptur.Dar gdilatul ncepu din
nou i,de data asta,cnd ncerc s-l alunge,i simi mna prins puternic.
Deschise ochii i l vzu pe Jake sprijinit ntr-un cot,privind-o cu un zmbet
ciudat pe fa.
-tii ce regret n legtur cu noaptea trecut? ntreb el ncet,trecndu-i mna
peste umerii ei.
-Regrei ceva? se mir ea cu o voce rguit nc de somn.
-Da,regret.i trase capul pe spate i se apropie mai mult,aa nct ea s i poat
pune capul pe umrul lui.Regret c nu purtai rochia pe care ai primit-o cadou la
nunt.El i nchise ochii.Nu tiu de cte ori mi te-am nchipuit dezbrcndu-te
de rochia aia.Ea se ntoarse i i mic buzele pe pieptul lui.
-Vrei s mi-o pun acum...ca tu s o poi scoate? opti ea.
-Scumpo,gemu el,lumea se schimb.Lumea are acum forma unui brbat tnr
nerbdtor.El i alunec mna pe spate spre fundul ei,trgnd-o mai aproape.
-Fiul dumneavoastr,doamn,spuse el cu un oftat,e treaz i i cere micul dejun.
Ei rse ncet,aplecndu-se pentru a-i sruta vrful nasului.Dac ar fi mai pe
msura mea,i-a arta eu cine e eful.

-i-e fric de el,nu? spuse ea ntinzndu-se lene i mulumit.


Apoi,cnd strigtele rzboinice ale lui Adam fur din nou auzite,ea zmbi la
auzul ipetelor i alunec din pat pentru a-i face drum spre camera copilului.
-Bine,bine,monstru mic i lacom,rse ea,n timp ce i trase bluza peste cap,
pentru a-i schimba scutecul.Fu -o adevrat lupt,dar la sfrit reui s i pun
haine curate,nainte ca preteniile lui indignate s i sparg urechile.
n timp ce sttea n balansoar,Jake trecu n spatele ei,punndu-i minile pe snii
ei calzi.Ea i ridic o mn,presndu-i-o mai aproape,apoi l privi cu un zmbet
mulumit.
-Madona i copilul! murmur el,privindu-i pe amndoi.
-Rafael sau Mogdiliani? ntreb ea,vistoare.n acel moment,Adam iei de sub
plpumioar i rgi zgomotos.Ei bine,oft ea,a fost un gnd frumos,oricum.
-Ce spui despre Fecioara i pruncul de Andy Whrhol,i suger el.Mi-e
team,spuse el,c fiul nostru va semna cu mine.E dornic de lucruri pe care
numai tu i le poi da.Toby l privi prsind ncperea ca s se mbrace i i dori
n mod disperat ca el s fi crezut ceea ce spusese.C el i dorea ceva ce numai
ea i putea oferi.Astzi,i spuse ea,mcar pentru azi,va pretinde c e adevrat.
Mine se va ngriji de viitor.De dragul zilei steia minunate,va pretinde c ceea
ce i spusese el era pentru totdeauna.
i era o zi minunat,fabuloas.Pentru Jake,care i privea soia cum i poart
copilul n brae,micndu-se prin grdin pentru a culege flori,era c i cnd ar fi
renscut,ncepnd o via nou,plin de exuberan,aa cum ar fi trebuit s fie de
la bun nceput.Nu tiuse ct de plictisitoare i fusese viaa pn cnd o ntlnise
pe Toby.i formase un stil cu ani n urm i nu mai putuse s se debaraseze de
el,pentru a vedea ct de nensemnat fusese viaa asta pentru el.Fusese nevoie de
o revelaie numit Toby Baxter Hammond,pentru a-l zdruncina i a-i arta de ce
avea nevoie.Dup ce o inuse n brae toat noaptea,dup acea apropiere,simise
un periculos sim de posesiune.Devenise obsedat de ea,ntr-un fel pe care nu l
crezuse posibil.nainte de a fi fcut dragoste,crezuse c,dup ce faptul se va fi
mplinit,va cobor din acel turn de filde i emoiile lui se vor obinui cu ea,ca
ntr-o dragoste obinuit.Dar nu era aa.Ba,mai mult,sentimentele lui pentru ea
deveniser mai puternice.Dragostea pe care o simea i umplea fiecare por i era
convins c prezena ei n mintea i n trupul tui ar fi trebuit s fie vizibil cu
ochiul liber.Pentru Toby,ziua aceea fu un fel de rgaz n lupta ei pentru a-l
cuceri pe Jake,o zi minunat pentru a se bucura de ceea ce descoperiser nainte
de a se confrunta cu problemele pe care le mai aveau.Strlucea n maturitatea ei
regsit.Era ca i cnd destinul o acceptase ca adult,dezvluindu-i acele secrete

pe care le posed o femeie matur.Era contient de corpul ei,ntr-un fel n care


nu mai fusese pn atunci.Era contient de miracolul vieii,cum nu mai fusese
niciodat.O surprinsese faptul c o singur noapte putea crea o asemenea
deosebire n modul de a vedea lumea din jurul ei.Era ca i cnd fusese oarb i
i recptase darul vederii.Pe cnd Toby privea minunea grdinii,Jake sttea
mpreun cu fiul lui pe o ptur,sub un stejar.Tocmai cnd era gata s adoarm,
simi mna lui Toby n prul lui,dar i inu ochii nchii,bucurndu-se de
apropierea ei,de aceast intimitate.n sfrit,fr s i deschid ochii,spuse
lene:
-mi faci o vraj,vrjitoareo?
-Nu,opti ea,i vocea i se auzi aproape de urechea lui.Pun doar o coroan pe
capul unui rege cobort printre oameni.Deschise un ochi i i atinse prul,apoi
mna.
-Toby,spuse el,nchiznd ochiul din nou,am flori n pr?
-Mda,spuse ea micndu-i buzele uor pe gtul lui.N-am gsit frunze de laur...
aa c am folosit...Se opri.Efectul este...surprinztor.
-Adam e prea tnr ca s-i piard mama,spuse el ncet.
-E o ameninare?
El se ridic ntr-un cot,pentru a o privi mai bine,n timp ce i se aeza alturi.
-Nu,spuse el simplu,n timp ce i acoperi corpul dintr-o micare.Cnd simi
moliciunea adnc,respiraia i deveni neregulat i opti: Cum te simi fcnd
dragoste cu un brbat cu petunii n pr?
-Brebenei,l corect ea,micndu-i minile spre gtul lui.N-a face niciodat
dragoste cu un brbat care poart petunii.Dar brebenei,asta este altceva.
Brebenel,zise ea,strecurndu-i minile spre pieptul lui,apoi spre mijlocul lui
i...Excit-m!
-Adu-mi aminte s culeg brebenei purpurii,gemu el cnd i cobor capul pentru
a-i acoperi gura neruinat cu a lui,i singurele sunete din grdin care se mai
auzir pentru un timp fur zumzetul albinelor i micile plescituri pe care le
fcea Adam n somn.
-Jake,spuse Toby n timp ce el i descheie bluza pentru a-i ngropa fa a ntre
snii ei,cred c am auzit clopoelul de la intrare.
-Nu se poate.mpinse bluza ntr-o parte,pentru a testa noi trmuri ale corpului
ei.Nimeni nu ar putea fi att de nepoliticos ca s ne deranjeze ntr-o astfel de zi.
Dar tocmai cnd spunea asta,auzi din nou clopoelul i oft cnd se desprinse din
braele ei.Lundu-l pe Adam care dormea,Toby i-l ddu lui Jake,apoi se ridic
s-l urmeze.n timp ce mergeau,ea ncepu s rd i,cnd el o privi ntrebtor,

voind s cunoasc motivul rsului ei,ea oft.


-Jake,ai face,probabil,ceva mortal,dac te-a lsa s deschizi ua,nu-i aa?
-De ce s nu deschid ua? ntreb el surprins.
-Cu flori n pr?
-La dracu,am uitat,spuse el zmbind.Scoate-le.
-Ce-mi dai? ntreb ea ndeprtndu-se de el.Cu Adam n brae,nu putea face
nimic,i ea se trase napoi,privind florile violet din prul lui.
Cnd el se ndrept spre ea amenintor,ea ridic o mn i rse.
-Bine,ai ctigat.Apleac-i capul.ncepu s-i culeag florile din pr,spunnd:
M iubete,nu m iubete...
n timp ce se ndreptau spre cas,mai rmsese o floare n prul lui.Ea nchise
ochii,fericit,i murmur:
-M iubete!l ls pe Jake s mearg spre ua de la intrare,n timp ce ea l puse
pe Adam n ptu.n timp ce sttea n lumina palid a camerei privindu-i fiul,se
gndi la noaptea trecut,la incredibila apropiere pe care o descoperiser ea i
Jake.Nu dormise prea mult nici unul dintre ei.Cnd nu se mngiau,studiindu-i
unul altuia corpurile,discutau,studiindu-i minile unul altuia.
Dar chiar i cu intimitatea care avusese loc ntre ei,Toby tia c nu putea lsa
lucrurile aa; Mine va trebui s i nceap campania din nou i s continue sa
se strduiasc pn ce Jake va simi ce simte i ea.Dragostea pe care o
experimentaser n noaptea trecut fusese minunat,dar Toby voia i mai mult.
Voia o dragoste care s dureze pentru totdeauna.Voia s rmn cu Jake,pn
cnd vor fi prea btrni ca s mai fac dragoste.Gndul de a-i petrece restul
vieii ei fr el o nspimnta i se ruga s aib tria de a-i continua viaa dup
ce el va hotr c a sosit momentul despririi.
Dndu-i fiului ei o ultim plmu peste fund,se ntoarse n camer,apoi se opri
dintr-odat cnd i vzu pe Lyell i pe Lynda extrem de stnjenii lng Jake.
-Lyell,Lynda! spuse ea,surprins.Ce drgu din partea voastr c...ai trecut pe
aici,zise ea dintr-o rsuflare.Apoi,cnd vzu privirea rzboinic a Lyndei,ochii
ei se ngustar i spuse:
-Lynda,s nu...
-Ne pare ru c am nvlit aa,spuse Lyell pe un ton demn,dar Lynda a venit n
parc astzi i am nceput s discutm despre prietena noastr comun,despre
Toby.i astfel ne-am dat seama ct se poate de repede c nici unul dintre noi nu
s-ar putea simi bine,pn cnd nu ncercm s facem ceva n legtur cu situaia
ridicol n care te afli,draga mea,

-Situaia mea ridicol...Dar ce...ncepu ea,ntorcndu-se confuz spre Jake,care


ridic din umeri i i cltin capul la privirea ei ntrebtoare.
-Suntem aici pentru c suntem prietenii ti,Toby,spuse Lynda,defenisv.Pentru c
nu vrei s te ajui singur.
-Lynda! zise Toby cltinnd ncet din cap.Of,Lynda! Aezai-v amndoi.
Toby se apropie de Jake,ncercnd s-i explice ce se ntmpla,dar,cum nici ea nu
prea nelegea,nu era n stare s-l lmureasc.
-Toby!Ea privi spre Lyell,cnd acesta ncepu s vorbeasc.
-M-am gndit la ceea ce mi-ai spus la spital,drag Toby,spuse el.i dup ce am
vorbit cu Lynda,am ajuns la concluzia c...
-Ateapt,l ntrerupse Toby,tiu ce gndete Lynda,i greete.
Lyell,-ascult-m...Dar nainte de a mai putea aduga ceva,clopoelul sun din
nou.
-M duc eu,i spuse Jake,pe chipul lui citindu-se amuzamentul i curiozitatea,
cnd o ls singur cu prietenii ei.
-Lynda,de ce faci asta? ntreb Toby,cnd Jake iei din camer.Am crezut c
ne-am neles ieri...nainte de a continua,Toby auzi voci pe coridor i rmase
uimit cnd i ddu seama c doctoriele Mathias i Janine intraser n cas.
-Toby,spuse Janine,traversnd camera pentru a-i prinde minile.Lynda mi-a
povestit cte ceva despre situaia ta i dup ce am vorbit cu doctoria Mathias,
ne-am gndit c ar trebui s vin...de vreme ce tu ai ncetat s mai vii s m vezi
n mod regulat.Simt cu adevrat c trebuie s vorbim despre asta.
Doctoria Mathias o privi pe Toby,scuzndu-se.
-mi pare ru,Toby,am ncercat s o opresc.Te rog s i aminteti c,mai presus
de orice,nou ne pas de tine.
-Da,murmur ea,bineneles.Apoi i scutur capul i ridic tonul vocii
nerbdtoare.
-i acum,zise Toby,vrea cineva s-mi spun ce se petrece aici?
Toi ncepur s vorbeasc deodat i ea nu putu nelege nimic.Pricepu c voiau
s-o ajute ntr-un fel,dar nici unul dintre ei nu i spunea clar despre ce era vorba.
-V rog!spuse ea precipitat.V rog pe fiecare s luai loc i s mi spunei,pe
rnd,ce vrei exact de la mine.Dac discutm cu calm,sunt sigur...
-Toby! strig Jake din coridor.Toby ridic neajutorat din umeri i iei,ameit
de atmosfera din camer care prea s fie,inexplicabil,din ce n ce mai ncrcat.
Se duse lng Jake i l lu de mijloc,ca s-l priveasc.
-Ce vor toi tia s fac aici? opti ea grbit.

-Nu tiu,mormi el,dar uit-te.Ea se aez n faa lui i privi afar pe fereastr,n
timp ce el inea draperiile trase ntr-o parte.Chiar n fa,n parcarea casei lor,era
una din cele mai fantastice maini pe care le vzuse n viaa ei.Era lung i
subire i avea roti cu spie.Scaunul oferului era afar,deschis,n fata restului
mainii acoperite..Toby se uit s vad un crin,dar cineva uitase,probabil,s-l
pun nuntru.Oricum,nimic nu fusese lsat la voia ntmplrii.Strlucea n
verde,negru i crom.
-Ce-i asta? opti ea,ocat.
-E o Isotta Fraschini din 1918.
-Ce-i aia?
-O Isotta Fraschini.Rudolf Valentino avea una exact la fel,spuse Jake,
nemaiputnd s i retin rsul.Dar mai important este faptul c mi aduce
mtuile.
-Dar...dar,se blbi ea.Ele nu-i prsesc niciodat casa.Aa mi-ai spus tu.
-Aa e.Dar Dumnezeu e mare i uite c au fcut-o.Pur i simplu,nu mi vine s
cred.Am vorbit ieri cu ele i nu mi-au spus un cuvnt c ar avea de gnd s vin
pe aici.n timp ce maina parc aproape,Toby putu vedea c pe locul oferului
era domnioara Sophie,iar domnioara Annabelle edea lng ea,gesticulnd
vehement spre cas,n timp ce i inea plria cu o mn.Toby i Jake se privir
unul pe altul resemnai,apoi ieir pentru a le ntmpina i a le pofti nuntru pe
cele dou btrne.
-Suntem att de fericii c v-ai hotrt s ne vizitai,spuse Toby ncet,n timp ce
femeile intrar n cas.Dac vrei s v scoatei plriile i s m urmai n...n
camera de oaspei,cci nu putea s le invite n sufragerie.Domnioara Sophie i
ntoarse capul,cnd auzi voci n spatele casei i o lu n direcia aceea.
-Camera asta este perfect pentru ceea ce am venit s facem,spuse ea peste
umr,n timp ce se ndrepta spre sufragerie,cu domnioara Annabelle dup
ea,care murmura vag:
-Ce drgu...Cnd intrar n sufragerie,Lyell tocmai vorbea energic:
-...dar nu e drept pentru Toby s pun fericirea lui Jake naintea propriei fericiri.
E nobil,desigur,din partea ei,dar de ce s i lase nevoile ei pe planul al doilea?
Janine se aplec spre el,nainte de a putea continua.
-Toby i va construi propria ei fericire.Asta nu depinde de nici o alt persoan.
-Egoism,egoism!exclam domnioara Sophie,amestecndu-se n discuie.
Oamenii nu pot tri egoist.Amndoi vorbii de fericirea lui Toby i,
bineneles,c toi suntem preocupai de asta,dar cum rmne cu Jacob? Nu
merit i el puin fericire?

-Pi,tocmai fericirea lui Jacob este lucrul care o intereseaz cel mai mult pe
Toby,sri Lynda.De asta suntem aici.Lyeil i cu mine i-am spus...
-Cred ntr-adevr c asta e ceva despre care eu i Toby ar trebui s discutm n
particular,spuse Janine vehement.
-Jake a spus...
-Toby mi-a povestit...
-Cnd Lynda a telefonat...Toby privi n jur,confuz.Lynda i Lyell stteau pe
sofa,discutnd n contradictoriu cu Janine,care se agita de colo-colo,prin camer.
Domnioara Sophie sttea pe scaunul lui Jake,gata s se confrunte cu oricine ar
fi ascultat-o.Iar domnioara Annabelle i cu doctoria Mathias preau s aib o
discuie calm,ntr-un col.Dintr-odat ea simi o mn pe umr.Se ntoarse i l
vzu pe Jake ducndu-i un deget la gur i gesticulnd spre u.Nimeni nu pru
s observe cnd cei doi prsir camera.Cnd ajunser n siguran n biroul lui,
Jake nchise ua i se aez n dreptul ei,aruncndu-i o privire semnificativ.
-E drept c am spus c mi-ar plcea s i cunosc prietenii,spuse el sec,dar nu m
gndeam la o invazie.M gndeam la ceva mai tradiional,ca,de pild,o cin
plcut mpreun.Rse amuzat i acum,ai vreo idee despre ce este vorba?
-Nu am nici cea mai vag idee,spuse ea slab.Lynda a venit ieri i...am vorbit
despre mama ei i despre prietenie,dar nu m ateptam nicidecum la aa ceva.
M-a ntrebat cnd am de gnd s plec de aici i lucruri obinuite despre Adam.
Asta-i tot ce am discutat.El rmase tcut pentru un moment.
-Ce i-ai spus? Vznd c ea l privete nedumerit,adug: Despre plecare.Cnd
i-ai spus c ai de gnd s pleci?Vocea lui era aspr i ea distinse un pic de
mnie,care o surprinse.Ridic din umeri,nervoas.
-I-am spus doar c o s las ca lucrurile s depind de tine.C voi pleca atunci
cnd vei voi tu.
-i de asta crede ea c dai cu piciorul la fericire ateptnd decizia mea? El se
apropie strngndu-i pumnii,n timp ce vocea i deveni mai puternic.i i-ai
spus i preiosului tu prieten Lyell acelai lucru?
-Preiosul meu prieten!spuse ea accentund cuvintele.Al meu?Atunci ce caut
domnioara Arsenic i domnioara Dantel aici? Ele de ce au venit? Evident c
i ele cred c tu i sacrifici fericirea pentru mine.Ea se apropie,privindu-l
rzboinic.
-Cu ce drept spui despre prietenii mei c sunt ciudai?
-Dar tu,n-ai fost tu aceea care le-a numit adorabile? o imit el.Apoi,ridicnd
vocea,spuse: Am tiut dintotdeauna c mtuile mele sunt ciudate.Se ntoarse i

i trecu mna prin pr,frustrat.i nu tiu de ce au venit aici.i ele m-au ntrebat
ct vei mai sta cu mine,cnd am vorbit ieri.
-i tu ce le-ai spus? ntreb ea aspru.
-Le-am spus c depinde de tine,zise el,gesticulnd exasperat.
Ea se ndrept spre el i i prinse braul furioas:
-Deci ei aveau dreptate,i strig ea n fa.Cine crezi c eti? Ce te face s crezi
c vreau s fac un asemenea sacrificiu pentru tine? Tu...tu...
-Toby,spuse el surprins,privindu-i trsturile furioase ale feei.Toby,tu ipi
acum,eti furioas,dar...am avut o discuie sincer.Ea l privi ca i cnd ar fi fost
nebun,apoi, dintr-odat,zmbi.
-Am avut,nu-i aa? Nu cred c ne-am mai certat pn acum.i tiu c nu mi-am
pierdut niciodat calmul.Rse.ntotdeauna e att de amuzant?
-Nu,zise el aa c nu o s-o facem prea des.Faa lui deveni serioas.Toby,tot
gunoiul sta n legtur cu sacrificiul...
-Da,am uitat de asta,spuse ea,apoi se ncrunt.Jake,am s plec cnd vei hotr
tu.Nu vreau s rmn dac-i stau n drum.
-Cum poi...explod el,apoi se opri,se strmb i continu calm:Cum poi s
vorbeti despre plecare,dup noaptea trecut?
Ea vzu ct se simea de rnit i se sprijini de el,frecndu-i brbia de pieptul lui.
-Noaptea trecut a fost minunat,dar ct poate dura un lucru ca sta?
El i prinse capul ntre minile sale i o privi.
-Pentru totdeauna,Toby,opti el cu vocea rguit de emoie.Pentru mine,va dura
pentru totdeauna.i acum,depinde de tine.
-Jake,spuse ea,cuprinzndu-i i ea faa,dac asta nseamn c tu m iubeti,
atunci i eu te iubesc.Te iubesc de atta timp i eram gata s...explodez de
nevoia de a i-o spune.i sprijini brbia de pieptul lui.
-mi era fric s nu-mi spui s plec.El o cuprinse n brae,trgnd-o strns la
pieptul lui.
-Asta nu se va ntmpla niciodat,scumpo.Nu tii cdac ai pleca,ai lua cu tine
tot ce am mai bun?Voiam s-i spun de luni de zile ce simt pentru tine,dar mi
era fric s nu te sperii.Inspir adnc,dureros.Mi-am controlat fiecare micare,
pentru c mi era fric s nu greesc i s pleci.Ea scoase un sunet,un amestec
ntre rs i geamt.
-i eu nnebuneam,ncercnd s gsesc o soluie ca s rmn.i trecu minile,
posesiv,peste spatele lui.Vrei s tii ce am crezut despre noaptea trecut?
El o privi cu sprncenele ridicate i ea rse scurt.

-n afar de asta.M-am gndit la monologul la febril la care te-am supus cnd


m-ai ntrebat dac m-a cstori cu tine.Cel despre eroi.Ea se opri,cnd i ddu
seama,ocat,ct de demult prea s se fi ntmplat totul.
-nc nu tiu cine sunt aceti faimoi eroi ai lumii...oricum,sunt gata s-i pun sub
semnul ndoielii,spuse ea generos,apoi i ascunse faa i adug ncet: Dar dup
ce am nceput s te cunosc i...s te iubesc,am nvat ceva mai important.C
mai sunt i ali eroi,eroi de fiecare zi,eroi care nu sunt niciodat recunoscui.
Oameni ca tine,spuse ea,ncercnd s l mngie,care fac fapte eroice n fiecare
zi,nu pentru glorie,ci pentru c aa sunt ei.
-Toby! opti el deodat,cu vocea tremurat de o puternic emoie,asta este prea
mult.Eu n-am...nu...Ea i puse o mn pe buze.
-Nu,tiu c nu te gndeti la tine n felul sta.i nu voi ncerca s te conving.
i mngie buzele care tremurau sub degetele ei.Dar nu ncerca s m convingi
c nu eti,pentru c...tiu devrul.n timp ce el mormi ceva,aplecndu-se pentru
a-i opri tremuratul buzelor,dragostea dintre ei cpt din nou cale liber i
avur nevoie de ctva timp pentru a reveni la realitate.Ceea ce i mprtiser
n birou avea s rmn ceva preios pentru amndoi,pentru tot restul vieii lor;
totui,putin reinere i fcu loc n gndurile lor i Jake o privi,n timp ce
stteau mpreun n fotoliul de piele.
-Ai vreo idee de ce toat lumea asta se afl n sufrageria noastr? ntreb el.
Ea rse.
-Cred c au venit s ne salveze csnicia.Lyell i Lynda tiu amndoi c te iubesc
i c nu vreau s te prsesc.
-i mtuile i doctoria Mathias tiu ct de mult nsemni tu pentru mine,spuse el
rznd.
-Am sentimentul c petrecerea asta surpriz a fost regizat de Lynda.Ar fi
bucuroas s tie c,dei nu am ascultat discuiile,vizita lor a jucat totui un rol
important.i scutur capul.Dar nu conteaz,opti ea sprijinindu-se de el oftnd...
Mi-a plcut discuia noastr,chiar dac n-a fost necesar.i prinse capul i l trase
nuntrul bluzei ei.M gndesc c ar trebui s avem cel puin una ca asta n
fiecare sptmn.
-Chiar crezi c e necesar? ntreb el.
-Sigur,spuse ea zmbind inocent.Dac te ndoieti,amintete-i cum te-ai simit
cnd cearta s-a terminat i am fcut pace.
-neleg ce vrei s spui,opti el.Apoi,cnd ochii lor se ntlnir,el i cobor gura
pentru a-i acoperi buzele cu ale lui,i ncercar din nou s-i astmpere foamea,
care nu fusese niciodat potolit cu adevrat.

Ceva mai trziu,domnioara Annabelle Hammond prsi sufrageria i o lu


razna pe coridor,cutnd toaleta doamnelor.Cnd vzu o u la dreapta,o
deschise ncet,apoi se opri,trsturile ei delicate transformndu-se ntr-o grimas
de uimire,cnd vzu ce se ntmpla n camer.
Dup ce oft surprins,spuse doar Oh,Doamne i nchise ua n urma ei,
ntorcndu-se n sufragerie cu un zmbet entuziast.
-Surioar,n-ai s m crezi...
Jake nu uit niciodat privirea aceea surprins,cnd o vzu pe Toby intrnd n
camer.O ntlnise cnd era nc un copil i o vzuse devenind o femeie
frumoas.O ncuraja s fac ceva cu talentul ei special pentru copii i fu alturi
de ea,cnd i lu diploma n terapie fizic.Nu i-a fost fric niciodat c ar putea
evolua ntr-o direcie care s o ndeprteze de el,pentru c o vzuse zi de zi,
aproape de el,pn cnd deveni o parte din el,fizic i mental,o parte care,dac ar
fi fost ndeprtat,ar fi distrus totul.
Toby continu s l considere pe Jake drept omul care o scosese din ntuneric i
o adusese la lumin.Nu putea face niciodat destul pentru a-i dovedi dragostea,
chiar dac,aa cum spusese,a avut grij ca,din cnd n cnd,s se certe energic.
Chiar i cnd cei trei copii al lor crescur i i aduceau propriii lor copii n
vizit la ei,Toby era nc ironizat n legtur cu Ft-Frumosul ei.Dar ei nu i
psa de asemenea ironii.Avea tot ce i dorise n via i tia care era adevrul.
Pentru c,s tii,ei au trit pn la adnci btrnei.

SFARSIT