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Monsieur Everett Hughes

Le drame social du travail


In: Actes de la recherche en sciences sociales. Vol. 115, dcembre 1996. Les nouvelles formes de domination dans
le travail (2) pp. 94-99.

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Hughes Everett. Le drame social du travail. In: Actes de la recherche en sciences sociales. Vol. 115, dcembre 1996. Les
nouvelles formes de domination dans le travail (2) pp. 94-99.
doi : 10.3406/arss.1996.3207
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/arss_0335-5322_1996_num_115_1_3207

Everett Hughes

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sont en jeu que les siens. En fait, un tudiant peut jouer
un rle de catalyseur qui prcipite le conflit entre les
professeurs runis pour sa soutenance. Bref, c'tait l un
moment important pour moi. mon avis, a l'tait
galement pour le candidat - et je pense que nous nous en
sommes bien sortis tous les deux. Mon premier thsard
tait E. Jackson Baur. Cet exemple peut servir
d'introduction au problme du drame social du travail.
Beaucoup d'tudes sur le travail dans ses aspects
techniques ont t produites ces derniers temps. Nous
nous trouvons dans une priode d'volution
technologique qui affecte la nature du travail. Par exemple, les
infirmires n'effectuent plus aujourd'hui les mmes
tches que jadis. Les infirmires de la gnration
prcdente n'taient pas autorises prendre la tension des
patients. On considrait que c'tait l le travail des
mdecins, qui d'ailleurs s'assuraient que les infirmires ne s'en
chargeaient pas. De nos jours, il arrive qu'aprs une
opration il soit ncessaire de prendre la tension d'un patient
tous les quarts d'heure, et ce durant des heures, en sorte
que ce sont les infirmires qui s'en occupent, pour viter
d'immobiliser les chirurgiens.
Il y a eu de nombreuses volutions technologiques
de ce genre, et nous avons appris dcrire le travail dans
ses aspects technologiques. Mais nous avons peut-tre
t moins habiles dans nos descriptions la fois des
* Traduction de The Social Drama of Work, Mid-American Review of
Sociology, 1976, 1 (1), p. 1-7.
1 - Rappelons que les Ph. D. sont dcerns aux tats-Unis sur la base
d'un ensemble d'examens, de la rdaction d'un mmoire et d'une
soutenance orale. La thse d'E. J. Baur laquelle Hughes fait allusion a t
soutenue en 1942. Herbert Blumer, auquel Hughes fait galement
allusion, tait un sociologue form l'universit de Chicago dans les
mmes annes que Hughes, mais qui y avait t immdiatement
recrut comme enseignant (NdT).

Le drame social du travail

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des protagonistes, l'incident est minime, mais s'insre


dans un programme qui s'applique durant toute la vie. Il
voit cet incident dans une perspective particulire.
L'autre le considre de faon toute diffrente. Cela peut
tre cause de conflit ou de msentente. Dans le drame
social du travail, l'urgence est plus grande d'un ct de la
barrire que de l'autre. Une part considrable de ce
drame social du travail se joue dans l'ajustement entre
ces degrs relatifs d'urgence. Pour l'un - le bnficiaire le
plus souvent - le problme peut non seulement relever
de l'urgence, mais galement tre profondment
perturbant, et d'une importance cruciale. Pour lui, ce problme
est unique ce n'est pas un simple problme parmi cent
autres.
De plus, le bnficiaire veut que son cas soit
important pour l'autre protagoniste. Ainsi, lorsque vous devez
subir une opration, vous voulez que le mdecin
accorde votre cas une relle attention. Mais en mme
temps vous voulez qu'il soit objectif, et vous voulez qu'il
soit comptent. Mais pour un chirurgien, la seule
manire d'tre comptent est de faire beaucoup
d'oprations. Plus il fait d'oprations, plus votre cas apparat
infime dans l'ensemble de la srie. Le chirurgien est alors
objectif, et vous risquez de penser que votre cas ne
reprsente rien pour lui. Voil le dilemme si le
chirurgien n'avait pas fait suffisamment d'oprations pour tre
mme de faire du bon travail, vous ne voudriez pas
que ce soit lui qui vous opre. En mme temps, vous
trouvez suspecte cette objectivit qui ne fait aucun cas de
votre sentiment d'urgence. Nous sommes sans cesse pris
dans ce dilemme. Nous voulons que le mdecin s'attache
notre cas, et pourtant nous savons que, s'il s'y attachait
trop, il ne nous serait d'aucune utilit.
C'est l une des raisons pour lesquelles la plupart des
professions doivent garder des secrets. La mesure relle
de leur objectivit doit tre garde secrte par rapport
ceux qui ont recours leurs services. Un exemple me
permettra peut-tre d'claircir ce que j'entends par
secret. Comme de nombreux sociologues de ma
gnration, j'ai pass mon enfance dans un presbytre, et il
m'arrivait souvent d'entendre les pasteurs discuter entre
eux du problme des obsques des pieux hypocrites
Ils employaient toutes sortes de noms pour parler de ces
pieux grippe-sous, de ces gens qui critiquaient les
prdicateurs mais n'ouvraient que trs difficilement leur
portefeuille. Ils avaient en fait un ensemble de termes bien
eux pour dsigner les divers types de paroissiens. Pour
bien diriger leur paroisse, les pasteurs avaient besoin de
parler de ces choses entre eux, de faire ces
comparaisons, et d'tre objectifs. Mais les entendre, les cheveux
se dressaient parfois sur la tte. L'une des premires

situations qui se crent autour du travail et de la manire


dont ces situations sont modifies par les volutions de la
technologie, par l'volution des organisations plus
vastes, ainsi que par l'volution dans les aspects
conomiques au travail. Je voudrais proposer comme axiome
de dpart que tout travail implique une sorte de matrice
sociale. Tout travail est effectu dans un environnement
social. Au sein de cet environnement social, les gens
effectuent certes des tches techniques, mais ils sont
galement en interaction les uns avec les autres. Ils se
conforment des rgles. Si l'on veut comprendre tel ou
tel travail, il faut d'abord comprendre le rle des
diffrentes personnes qui y sont impliques. C'tait l le but
de mes exemples. L'tudiant qui fait la dmarche cruciale
de choisir un sujet de thse fait un pari sur un certain
domaine de recherche ainsi que sur un certain mode de
pense. Il prend un rle dans le drame. vrai dire, la
soutenance de thse correspond ce que les
ethnologues appellent un rite de transition ou rite de passage,
au cours duquel un individu passe de l'tat de chercheur
apprenti celui de collgue part entire. Ainsi, sous
vos yeux bahis il passe d'un rle social un autre rle
social celui-l mme qui sera important dans ses
relations de travail.
Un autre aspect des rles sociaux mrite galement
d'tre relev. Dans de nombreux types de travail,
l'individu peut effectuer telle ou telle tche de faon
routinire et rptitive. Cette tche peut parfois rsoudre une
crise ou rpondre une urgence pour une autre
personne. Les notes qu'un tudiant obtient la fin du
trimestre sont d'une importance cruciale pour lui. Elles
comptent moins pour le professeur, mme si elles sont
tout de mme cruciales pour lui. Il veut que son tudiant
ait de bons rsultats, car il aime avoir une bonne classe
la plupart des professeurs sont en effet plutt fiers de la
russite de leurs tudiants c'est l une de leurs grandes
satisfactions dans la vie. Il en va de mme lorsque vous
apportez votre voiture chez le garagiste il se peut que la
panne de carburateur soit cruciale pour vous, mais il se
peut galement que ce soit le trente-sixime carburateur
que votre garagiste voit dans la semaine. Votre urgence
est sa routine. On peut se pencher sur autant de types de
relations de travail que l'on veut, c'est l un aspect que
l'on dcouvrira de manire rptitive. Une partie du
drame rside dans le fait que ce qui est travail quotidien
et rptitif pour l'un est urgence pour l'autre.
Partout o des gens travaillent, il y a une diffrence
fondamentale entre la situation de ceux qui demandent
un sendee et la situation de ceux qui le fournissent. C'est
l un aspect essentiel de ce que nous entendons par
drame du travail, ou drame social du travail. Pour l'un

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Everett Hughes

tataire de service envisage un cas prcis dans la


perspective de sa carrire entire. Ce cas a galement de
l'importance pour lui, parce qu'il risque toujours de faire
une erreur. Il risque de faire ce qu'il ne fallait pas faire.
Les erreurs sont source de tracas. Nous recueillons
actuellement un ensemble tout fait intressant de
cauchemars lis au mtier. J'ai recueilli, il y a quelques jours,
celui de la directrice du service des soins d'un grand
centre hospitalier universitaire public qui je demandais
si les infirmires faisaient des cauchemars. Elle est
maintenant directrice et ne travaille plus comme infirmire.
Cela fait partie du drame du travail dans de nombreux
mtiers, le fait de cesser de faire ce quoi l'on a t
form constitue la marque du succs. Le mtier
d'infirmire est de ceux-l. L'infirmire qui russit le mieux est
celle qui a cess de l'tre pour devenir cadre ou pour
enseigner. Dans son cauchemar, cette infirmire rvait
qu'on lui demandait de mettre un patient dans un
poumon d'acier. C'tait un appareil d'un type nouveau,
diffrent de ceux avec lesquels elle avait appris travailler, et
elle tait incapable de faire ce qu'il fallait Elle voyait le
patient mourir sous ses yeux, et elle tentait
maladroitement de le faire entrer dans l'appareil, sans y parvenir.
Elle a fait ce cauchemar rgulirement pendant les
quelques mois qui suivirent sa promotion. Les ingnieurs
forment galement un groupe professionnel qui a la mme
caractristique l'ingnieur qui a russi devient un
gestionnaire. Un ingnieur que je connaissais et qui tait
devenu gestionnaire faisait rgulirement un cauchemar
o il se voyait assister une runion avec ses
subordonns. Ces derniers lui donnaient lire un plan, et il tait
incapable de le lire. Celui qui effectue le travail auquel il
a t form a lui aussi son type d'angoisse, qui tourne
pour partie autour du problme des erreurs qu'il risque
de commettre. Ces erreurs potentielles le tracassent de
deux faons au moins, dans la mesure o elles engagent
sa conscience et sa responsabilit personnelles d'une
part, et o, d'autre part, elles menacent sa rputation en
cas de dfaillance.
Toutes les catgories de travailleurs sont confrontes
au problme de la gestion des erreurs. Dans tout type de
travail les travailleurs se rservent pour l'essentiel le droit
de dfinir, au sein de leur propre groupe, ce qu'est une
erreur. Ils laissent filtrer peu de chose l'extrieur. Une
de leurs raisons pour agir ainsi est la propension
raisonner en termes absolus des personnes qui reoivent
leurs services. Au sein d'un mme groupe professionnel,
les gens savent que la comptence et le talent sont
relatifs, et que l'erreur est possible. Ils peuvent avoir des
niveaux d'exigence plus levs, dans la mesure o ils
connaissent mieux leur travail que le profane mais, d'un
;

choses que l'on vous inculque - au besoin par la force lorsque vous tes fils de pasteur, c'est que vous ne devez
pas vous exprimer de la sorte en public, qu'il y a des
choses que vous devez garder pour vous. Votre univers
particulier vous impose son exigence de secret.
Il est sans doute bon qu' un certain stade de leurs
tudes les mdecins apprennent dire J'ai vu un beau
cas aujourd'hui. Cela signifie que ce cas est beau
lorsqu'on l'envisage par rapport toute une srie d'autres
cas il est beau par les enseignements que l'on peut en
tirer, par l'exprience qu'il peut apporter. Mais le terme
beau est assez choquant lorsqu'on l'emploie propos
d'une maladie qui peut tre mortelle. En acqurant de
l'exprience, les mdecins se forgent une sorte
d'esthtique des troubles qui affectent les gens. Parmi ces
troubles, certains ne sont pas leurs yeux dnus d'ordre
et de beaut. Peut-tre ne pourraient-ils pas dvelopper
tous leurs talents s'ils ne ragissaient pas ainsi. Peut-tre
ne pourraient-ils mme pas surmonter le dgot qu'ils
risquent d'prouver vis--vis d'une partie de ce qu'ils
doivent faire s'ils n'taient pas capables d'avoir une certaine
distance esthtique vis--vis des troubles qu'ils doivent
soigner.
Ainsi, dans le drame qui se joue entre le bnficiaire
et le prestataire de service, ce dernier est parfois oblig
d'adopter certaines attitudes qu'il ne pourrait que trs
difficilement expliquer clairement au public. Il confie
ncessairement ses collgues des choses qu'il ne
pourrait dire ceux qui justement ne le sont pas. Dans un tat
voisin, un de mes associs tudie la profession
d'entrepreneur de pompes funbres, profession dans laquelle
ce phnomne particulier atteint peut-tre son degr le
plus extrme. C'est l une profession laquelle nous
avons tous affaire un moment ou un autre, lorsque ce
qui fut une personne aime devient soudain un danger
potentiel, et qu'il nous est pnible de la garder auprs de
nous. C'est ce moment crucial qu'arrive cet homme dont certains aiment se moquer - pour s'occuper de ce
problme. Humainement, c'est un problme difficile
grer. Et il doit le faire rapidement, d'une faon assez
abominable, mettant en jeu quelques-uns des plus noirs
secrets que l'on ait dcouverts jusqu' prsent dans une
profession. L'entrepreneur de pompes funbres a toutes
les raisons du monde pour garder ses secrets, car les
gens ne pourraient pas supporter la situation autrement tout au moins dans notre culture. Je pense en avoir dit
suffisamment ce sujet les bnficiaires et les
prestataires de service voient la situation dans une perspective
fondamentalement diffrente. Le bnficiaire exige
habilet et exprience, mais craint quelque peu l'attitude
objective et distante qui rend celles-ci possibles. Le

Le drame social du travail

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autre ct, ils ont galement un niveau d'exigence plus


relatif, et une plus grande tolrance envers les erreurs
commises par leurs pairs. Ils sont parfois mme trop
tolrants l'gard de ces erreurs. Le groupe, par interaction
entre ses membres, essaie de dfinir ce qu'est une erreur,
et d'tablir des rgles qui permettent de traiter celles-ci.
Ces rgles concernent la fois leurs relations rciproques
au sein mme du groupe et leurs relations avec le monde
extrieur.
Reste un aspect que je voudrais aborder brivement.
Vous vous demandez peut-tre s'il n'existe pas certains
types de travail totalement dnus de cet lment de
drame social. Il y a des gens qui semblent travailler de
faon isole. Les bergers semblent tre de ceux-l, mais
mme dans leur mtier il y a un drame du travail. Il est
difficile d'tre vritablement seul, c'est--dire dans une
situation o ce que vous faites n'a pas d'influence sur les
autres, et o les autres n'ont pas d'influence sur vous.
Mme le berger dans ses pturages loigns est
confront des dcisions difficiles. Imaginez qu'il se
trouve loin de la ferme avec son troupeau. Il voit se
rapprocher de gros cumulus menaants et il ne sait pas si
l'orage va clater, et s'il doit ou non rentrer la ferme.
quel moment dcidera-t-il qu'il va effectivement clater
un orage, qu'il risque d'tre tremp, et que la situation
sera peut-tre dangereuse? Quand rentrera-t-il ? S'il
rentre trop tt, on se moque de lui s'il rentre trop tard, il
se fait passer un savon. Il semble tre absolument seul,
mais il ne l'est pas. Dans son travail, ses actes impliquent
beaucoup de gens, et il ne peut pas faire comme si ces
gens n'existaient pas. Il n'en reste pas moins vrai que ce

drame social est trs largement fonction des prsents et


des absents sur le lieu de travail. Le drame social est
moins intense dans le champ du berger que dans le bloc
opratoire du chirurgien.
Nous vivons dans une socit o l'on juge souvent les
gens en fonction de leur travail. Au Moyen ge, si l'on
voulait dire du mal de son voisin, on le traitait de paen c'tait la religion qui tait en jeu. Aujourd'hui, la pire
chose que l'on puisse dire des autres est qu'ils sont
fainants et qu'ils ont de mauvaises habitudes de travail,
qu'ils n'ont pas la mme conception du travail que
nous. Ce jugement port sur les qualits au travail tient
une trs grande place dans nos jugements moraux.
Je pense galement qu'il n'est pas faux de dire que,
dans notre socit, la conception du travail - la
conception que l'on a de son propre travail et de sa carrire joue un rle trs important dans la conception que l'on a
de soi-mme. Elle joue galement un rle trs important
dans le processus d'identification sociale, dans ce qui
nous permet de nous identifier aux gens qui sont dans la
mme situation que nous sur le plan du travail. Nous
nous identifions ceux qui grent les problmes des
autres de la mme manire que nous, ceux qui ont la
mme attitude objective, les mmes secrets, ceux qui
risquent de faire les mmes erreurs, et ceux qui ont la
mme attitude esthtique vis--vis de leur travail. Nous
nous identifions ceux qui jouent un rle semblable au
ntre dans le drame social du travail.
Traduction de Jacques Mailhos,
rvise par Jean-Miche! Chapoulie

Remarques sur le style d'analyse des essais d'Everett C. Hughes1


Social Drama of Work constitue un bon exemple de la sociologie de Hughes. Au fil des vingt-cinq annes coules
depuis la publication du recueil, qui regroupe la majeure partie des essais de Hughes, The Sociological Eye2, cette
oeuvre, bien des gards atypique dans la sociologie des tats-Unis, n'a cess de retenir l'attention, comme le rappelle
la publication rcente d'un nouveau recueil3, ou l'organisation de sessions consacres la sociologie de Hughes par
diffrentes socits savantes - l'Eastern Sociological Society en I996.
Par leur traitement de quelques thmes centraux des sciences sociales rarement dvelopps ailleurs, les essais de
Hughes apparaissent sans rival srieux. On peut citer par exemple l'article qui trace un programme pour l'tude
socio-historique des institutions dans leurs diffrents environnements i ses suggestions pour l'tude empirique des
volutions de la division du travail entre mtiers5, son analyse du problme des erreurs dans le travail6, celle des
usages des appellations dans les relations interethniques7. Plus gnralement, les essais de Hughes mettent en oeuvre
une conception singulirement quilibre de la recherche empirique, galement soucieuse d'embrasser les processus
les plus gnraux qui marquent les socits contemporaines et de s'appuyer sur l'analyse des dtails concrets que
l'observation ethnographique permet de recueillir. Cet ensemble de caractristiques, ce mtier, produit de l'exprience
sociale de l'auteur, de la vaste culture diversifie qu'il s'tait donne, et d'une attention particulire aux aspects non
conventionnels de la socit de son temps (mtiers de statut modeste et institutions considres comme peu
respectables), ne se retrouve chez aucun sociologue de la mme gnration.
Au lecteur qui les dcouvre, les essais de Hughes apparatront simples et faciles d'accs, ne serait-ce que par la
limpidit de leur rdaction et par leur absence de jargon. Trop faciles peut-tre, car le lecteur a toute chance de manquer

98

Everett Hughes

une partie de leur subtilit et de sous-estimer la solidit d'analyses qui reposent souvent sur d'autres lments que
ceux explicitement allgus par Hughes. La rflexion sur le style et le mode de composition des essais de Hughes peut
en consquence faciliter l'approche de cette uvre, et aider contourner l'cueil des caractrisations simplistes et
strotypes sur lequel dbouche l'usage, devenu banal ces dernires annes, des termes cole de Chicago ou
interactionnisme symbolique .
Presque tous les essais de Hughes adoptent le mme mode de composition, qui peut drouter la fois parce qu'il
s'carte des conventions ordinaires de rdaction en sociologie et parce qu'il semble contraire l'accent mis sur la
dmarche empirique dans la tradition dont se rclame l'auteur. Il ne s'agit pas cependant d'une simple singularit
d'criture, et ce mode de composition reflte la manire de travailler de Hughes et sa conception de la
communication dans les sciences sociales.
La plupart des essais de Hughes ont t suscits par une occasion particulire - runion de socit savante,
confrence, prface un ouvrage ou un numro spcial de revue, voire simplement, comme dans le cas de l'article ici
traduit, cours8- et leur auteur ne dissimule jamais la trace de cette origine. ct de l'examen de leur thme central, ils
comprennent souvent des remarques trs gnrales relatives la mthode ou l'entreprise de recherche en sciences
sociales, des aperus sur des questions classiques, des allusions gnralement elliptiques des travaux d'lves ou de
collgues, des anecdotes personnelles et des allusions l'actualit sociale et politique de l'poque. La prsence de
certains de ces lments peut, au premier abord, paratre le produit de circonstances particulires et du souci de l'auteur
de retenir l'attention distraite d'un auditoire, ft-ce au dtriment de la sophistication de l'analyse. En gnral, il n'en
est rien, et ces diffrents lments prsents dans les essais de Hughes remplissent une fonction bien dfinie dans sa
dmarche.
Le caractre improvis de ces essais ne concerne que leur aspect le plus superficiel : les allusions au contexte
dans lequel ils furent initialement prononcs ou publis. Au-del, on trouve un petit lot d'ides, finement labores au
fil de leur application divers objets, auxquelles Hughes n'a jamais cess de revenir tout au long de sa carrire. Le
mode d'expression de Hughes, plus port l'ironie qu' l'emphase, tend sans doute ne pas attirer l'attention du
lecteur sur le caractre abstrait et gnral - thorique, si l'on prfre - des schemes d'analyse qu'il met en oeuvre. La
plupart des essais adoptent un mme fil conducteur : partir d'une remarque initiale, souvent banale au premier
abord, ils conduisent presque insensiblement le lecteur un point de vue ou une ide presque toujours subtile et
originale, aprs avoir replac le phnomne trait dans le contexte dans lequel il s'inscrit. Le lecteur qui se laisse
abuser par la simplicit d'expression et par la raret des rfrences explicites des recherches systmatiques ne
mesurera pas toujours le long chemin qu'il a ainsi parcouru.
La construction des essais de Hughes est gnralement thmatique : comme Simmel, l'un de ses auteurs de
prdilection, Hughes suit un fil d'analyse en procdant par libre association d'ides; un premier fil puis, il passe une
autre question qui n'est pas toujours rattache par un lien troitement logique la prcdente, mais il ne s'interdit pas
l'occasion de revenir ensuite au thme initial. On se trouve videmment aux antipodes du style de la plupart des
sociologues de la mme gnration, tant dans les comptes rendus de recherche que dans les rflexions thoriques :
nul emprunt chez Hughes la rhtorique des sciences de la nature; nulle tentative, comme chez Parsons, pour
constituer un langage propre, la manire des philosophes sociaux du XIXe sicle. Les efforts de Hughes sont tourns dans
la direction oppose : montrer sur pices la mise en oeuvre des principes de base de son approche et introduire un
ensemble de notions dont le sens est clairement prcis, mais dont le point de dpart se trouve dans le langage
commun et non dans une construction spculative a priori.
La longue laboration de certaines notions qui constituent le cur de ses essais - dans l'article ici traduit, l'ide de
social drama of work s'accompagne chez Hughes de l'usage de notions du langage commun aux referents empiriques
souvent imprcis. Il ne s'agit pas d'un manque de rigueur, mais du souci, toujours prsent chez lui, de ne pas clore
prmaturment l'analyse en oubliant les aspects de la ralit sociale ou les dterminations qui sont restes inexplores :
ce sont elles que dsignent des termes au large champ smantique frquemment utiliss par Hughes (comme
contingencies).
Autre lment droutant du style des essais de Hughes : l'illustration des analyses par des anecdotes de caractre
personnel. L'exercice des fonctions de pasteur dans les zones rurales et la vie universitaire - deux situations familires
l'auteur, fils de pasteur de l'Ohio devenu professeur d'universit - fournissent la matire principale de ces anecdotes.
Celles-ci sont parfois traites comme un instrument de communication scientifique (les proprits de la vie
universitaire appartiennent effectivement l'exprience partage par la communaut savante). Mais leur usage exprime
galement la conviction que les instruments d'analyse des sciences sociales doivent s'appliquer aussi aux activits mmes de
la recherche. Il existe aussi sans doute une justification pdagogique l'usage d'anecdotes dans la prsentation des
analyses les plus abstraites. Hughes remarque en effet, propos de l'enseignement du travail de terrain, qu'une des dif-

Le drame social du travail

99

fcults auxquelles se heurtent les dbutants tient leur incapacit mettre en relation leurs propres observations et
les catgories abstraites des sciences sociales9. En recourant des exemples souvent personnels dans ses propres
essais, il montrait le fonctionnement des catgories qu'il construisait, et donnait l'exemple de la posture de recherche
conforme sa conception des sciences sociales.
On voit que les divers lments du mode de composition des essais de Hughes, la fois simples en eux-mmes et
inhabituels en sciences sociales, possdent chacun une fonction prcise dans l'expression de sa perspective
sociologique. L'une des qualits de celle-ci tient la constance avec laquelle Hughes met en oeuvre un petit nombre d'ides de
base - la mise jour du systme d'interaction qui constitue le contexte des faits qu'il tudie et de la multiplicit des
points de vue qui s'y rapportent, l'analyse des proprits du langage ordinaire qui sont au dpart de ses constructions
conceptuelles, la recherche de proprits gnrales ou spcifiques par l'usage intensif des comparaisons les plus
inattendues, etc. - et la fcondit de son imagination sociologique - pour reprendre une expression souvent applique
l'ensemble de ses propres essais, qui figure galement dans le titre de sa confrence donne comme prsident de
{'American Sociological Association^0.
Jean-Michel Chapoulie

1,

1,

1 I,

-Je remercie Jean-Pierre Briand de ses remarques sur la version initiale de cette note. On trouvera dans ma prface la traduction d'un choix
d'essais de Hughes, Le Regard sociologique, paratre en 1996 aux d. de l'EHESS, une introduction d'ensemble l'uvre de Hughes.
2 - The Sociological Eye, Chicago, Aldine, 1971 (rd. chez Transaction Books en 1984).
3 - Lewis Coser (d.), Everett C. Hughes. On Work, Race, and the Sociological Imagination, Chicago, University of Chicago Press, 1994.
4 - Going Concerns The Study of American Institutions , communication prsente Y American Sociological Association en 957, in The
Sociological Eye, p. 52-64.
5 - Studying the Nurse's Work , American Journal of Nursing, mai 95 5 p. 294-295, in The Sociological Eye, p. 3 1-315.
6 - Mistakes at Work , Canadian Journal of Economics and Political Science, 95 17 (3), p. 320-327, in The Sociological Eye, p. 3 6-325.
7 - What's in a Name, chap. 9 d'E. C. Hughes et H. MacGill Hughes, Where Peoples Meet. Racial and Ethnic Frontiers, Glencoe, Free Press, 1952,
p. 130-144.
8. - Ce texte est une version rvise d'un cours, dispens l'universit de Chicago, le 4 dcembre 1952.
9 - The Place of Field Work in Social Science ( 960), in The Sociological Eye, p. 496-506, p. 497.
0 - Race Relations and the Sociological Imagination , American Sociological Review, 963, 28 (6), p. 897-990, in The Sociological Eye, p. 478-495.