Sunteți pe pagina 1din 249

v_

Capitolul 1

Era monstruos de mare, suficient de imens ca


s devoreze pe oricine i orice n drumul su.
i cretea din ce n ce. Era urt chiar i pentru
un balaur: solzii lui, acoperii cu mzg, aveau
culoarea cenuiu-verzuie a mucegaiului de pe
pine sau a mlului de pe fundul unei mlatini.
Duhnea a pucioas, a putreziciune i a moarte.
Numai ochii i strluceau vii i roii, cu o foame
lacom. Nepstor i groaznic, prda i ucidea
la ntmplare. nainte, ntmplarea l dusese mereu
prin alte pri. Acum, ns, o nfcase pe mica
prines, o fcuse prizoniera lui i, nu peste mult
vreme, avea s o distrug...
Angela Newman nchise casetofonul portabil.
---------------------------- < ^ 3 -------------------------------

Margie McDonnell
Nu avea nici un rost, se gndi ea. Nu putea s
fac treab atta timp ct sttea ateptnd n biroul
acesta gol, decorat destul de simplu. Cuvintele
acestea nu s-ar potrivi niciodat ntr-o poveste
pentru copii. i nici schia n tu de sub degetele
ei. Mototoli, cu rutate, schia detestabilului ba
laur, ca i cum, boind monstrul de hrtie, ar fi
alungat, ntr-un fel, adevratul balaur care i in
spirase aceast nfiortoare poveste.
- i zici c tu eti cea mai grozav creatoare
de poveti pentru copii de pe aici? se ntreb ea
cu voce tare, rspunzndu-i apoi cu autoironie.
- Citirea povetii steia i-ar da unui copil o
insomnie, n final.
Final. Din nou cuvntul sta. Le interzisese tu
turor s-l pronune n prezena ei, dar ea nsi nu
reuea s i-l scoat ntotdeauna din minte. Final.
Cuvntul nsui era insidios i urt, ca i balaurul
din povestea ei de comar. Janet fusese cea care
folosise termenul, pentru prima oar, cnd o su
nase ca s-i dea trista veste. Angela i aminti, cu
acuitate, cum nchisese telefonul i apoi o sunase
pe sora ei, absolut convins c telefonul fusese
pentru altcineva, din partea altcuiva, despre cu
totul altcineva. Final era un cuvnt care, pur i
simplu, nu i se putea aplica unui copil att de drag
ei, aa cum era nepoica ei, Liz, n vrst de numai

--------------------------<

---------------------------

Alung balaurii
nou ani. Pn n urm cu un an, cnd Janet se
cstorise cu cpitanul de armat Tom Lewis i
se mutase la-unitatea acestuia din Coreea, Uz
pruse c e sntoas.
Numai c nu era, cel puin pe dinuntru. Toi
doctorii din Coreea i din Statele Unite fuseser
unanim de acord: Liz avea cancer. Ceea ce re
fuza Angela s accepte era ideea c fetia avea
cancer n faz final. Final nsemna c nu mai era
posibil nici o speran. Angela nu crezuse nicio
dat n imposibiliti. n urm cu zece ani, cnd
un incendiu distrusese tipografia care constituia
afacerea familiei, rpindu-i pe prinii lor i pe
primul so al lui Janet, Angela auzise foarte mult
rostindu-se cuvntul imposibil. Nimerii nu credea
c o fat de optsprezece ani i putea termina
liceul i facultatea i, n acelai timp, s-i ntrein
sora nsrcinat i s refac i afacerea familiei.
Imposibil sau nu, Angela fcuse lucrurile astea i,
pn azi, ca preedint a unei companii de tipo
grafie i editur i ca unul din cei mai buni autori
ai acesteia, foarte puini oameni i spuseser c
un anumit lucru e imposibil.
Zmbi cu o hotrre sumbr. Sperana pentru
Liz trebuia s fie pe undeva pe aproape, dac nu
n Coreea, atunci n Statele Unite. i, din moment
ce Janet nu putea s aib grij, deopotriv de

Margie McOonneil

gemenii ei nou-nscui i de un copii bolnav, o


preluase Angela pe Liz, cel puin pentru moment.
i totul prea s fie n regul. Urmaser toate
instruciunile, chiar i pe aceea de a o trimite pe
Liz n tabra de var Casa de los Ninos, specia!
adaptat nevoilor copiilor cu boii incurabile.. ns
fusese o greeal. tiuse asta de la bun nceput.
Liz nu trebuia dus ntr-o tabr pentru copii
care aveau s moar. Aceast idee i fusese
confirmat cnd Liz o sunase n timpul unei e
dine de comitet executiv. Copilul plngea att de
tare, nct abia mai putea s vorbeasc coerent.
Angela ieise ca o furtun din birou i plecase cu
maina pe drumul de trei sute de kilometri, de la
Los Angeles pn la tabra de var Casa de los
Ninos, nclcnd toate limitele de vitez. Iar acum,
tot ce tia era c omul responsabil de aceste
lucruri, consilierul executiv David Ortega, era prea
ocupat ca s stea de vorb cu ea.
Angela ridic privirea cu asprime cnd secre
tara lui Ortega iei - singur, observ ea - din
sanctuarul consilierului.
mi pare ru, domnioar Newman. Feme
cltin din cap n semn de scuz. Domnul Ortega
nc mai vorbete la telefon. Mi-e team c, doar
dac nu v-ar deranja s trecei mai trziu, va trebui
s ateptai.

Alung balaurii
- S atept? Sri n picioare i strbtu n
cperea cu pai hotri. Dac mai atept mult
aici, administraia taberei ar putea s-mi cear s
pltesc chirie, i pe bun dreptate! De fapt, dac
tot vorbim de administraie, zise ea, aplecndu-se
ca o vulturoaic deasupra biroului i nfcnd
unul din pliantele publicitare ale taberei, artai-mi
doar unde-l gsesc pe cel care rspunde de per
sonal i nu va mai fi nevoie s vorbesc cu eful
dumitale.
Din punct de vedere emoional, a-l da afar pe
nemernic nu ar fi fost tot att de satisfctor ca a-i
spune, pe leau, ce mutr pduchioas are, dar
ar fi fost de ajuns. Nu avea de gnd s stea i s
atepte aici toat ziua cnd, undeva afar, Liz
avea nevoie de ea.
- De fapt, domnul Lamont se ocup, personal,
zise tnra. Dar...
- i unde se afl biroul dumnealui? i tie
Angela vorba, vrndu-i o hart sub nas.
- Pi, aici, zise aceasta, artnd un punct de
pe hart. Dar nu este aici deocamdat. E n
concediu, aa. c toate sarcinile dnsului revin
celui de-al doilea administrator.
Parc jucau Cine tie ctig.
- Cine este? ntreb Angela.
- Domnul Ortega.

CO

Margie McDonnell

),

Angela btu zdravn cu pumnul n mas, dar


i-l retrase repede cu un strigt de durere. O
agraf de birou atrna nfipt n pielea ei, chiar sub
degetul mic.
- Doamn Newman? Doamn Newman, v
simii bine?
ntrebarea era plin de o ngrijorare nepre
fcut, care o fcu totui pe Angela s simt
nevoia acut de a urla cu furie, n ioc de rspuns.
Bine? Dac se simea bine? Cum Dumnezeu s
se simt bine cnd nemilosul balaur o devora pe
mica prines, chiar n clipa n care ele stteau de
vorb, iar un sadic temnicer i zgndrea rnile?
Strinse din dini, ncercnd s-i aminteasc
faptul c nimic din toate astea nu era din vina
secretarei.
- Mulumesc, dar m~a simi mult mai bine
dac domnul consilier ar termina de vorbit la
telefon! A stat nchis acolo suficient, ca s vor
beasc cu preedintele Statelor Unite i cu E.T.!
Angela i scoase agrafa din piele i tampon
uor sngele care nea din mica ran.
Secretara tresri.
- Mai bine s v aduc un pansament cu leu
coplast.
- Chiar te rog, murmur Angela, n timp c e \
tnra disprea ntr-o ncpere alturat. i nu te

Alung balaurii
grbi prea tare, adug ea n sinea ei. n minte, i
nvlir imagini ale lui Liz, ntrindu-i hotrrea: Liz
plngnd, n timp ce un btrn, de tip Sigmund
Freud, cu ochii apoi i prul pus pe moae, dis
cuta la telefon despre tehnicile de modificare
comportamental; Liz ghemuit undeva, singur
i speriat, n timp ce un psihiatru sadic...
Se ridic i se ndrept spre ua nchis a
biroului. Nu-i petrecuse ultimele ase luni n
lupt cu ostilitatea oficialilor guvernamentali, cu
doctori nguti la minte, cu formalitile spitaliceti
i cu disperarea, ca s fie nvins de vreun cli
nician cpos, cruia nici nu i psa de necazurile
pe care le produsese. O s-i pese lui, nc nainte
de a termina ea cu el. O s-l fac ea s-i pese,
sau o s-l ngroape n belele pn la ochii lui miopi
i pn n vrful prului lui ondulat! Deschiznd
brusc ua, intr n biroul lui, cu nrile dilatate,
gata s arunce flcri.

Consilierul David Ortega i folosea mna liber


ca s-i maseze ceafa, care l durea ngrozitor. n
cealalt mn inea receptorul telefonului. Era un
subterfugiu. Persoana de la cellalt capt al firului

-------------

T T T > ------

----------

Margie McDonnell
nchisese de un minut. Dac i-ar mai fi rmas un
dram de profesionalism, ar fi nchis i el i i-ar fi
spus lui Jane s lase s intre acea persoan care
voia s-l vad neaprat. O parte din slujba lui
cerea s practice politica uii deschise. Cu toate
astea, pentru moment, nu voia s deschid bles
temata de u i abandonase orice urm de
profesionalism, laolalt cu puina rbdare i cu
optimismul care i mai rmseser.
Fusese o zi dificil. Nu numai c trebuia s-i
vad de ndatoririle zilnice, dar neglijase s-i fac
rapoartele zilnice n ultima sptmn i azi se
vzuse nevoit s le fac pe toate, n stil maraton,
altfel ar fi trebuit s dea socoteal directorului de
program. Colac peste pupz, i czuser pe cap
i treburile lui Bob Lamont, aa cum erau. Aa c,
pe lng inerea unui curs de orientare pentru
nou-sosiii n tabr, a unei mese rotunde pe
tema morii, mai trebuise s decid i dac
trebuia concediat un ngrijitor sau angajat un
ajutor de buctar. Sau era tocmai invers? Nu mai
conta. Oricum, lsase totul balt de ndat ce
primise telefonul pe care l atepta de la prinii lui
Scott.
Scott nu sttuse mult vreme n tabr, de
fapt mai puin de o sptmn, dar atinsese o
coard sensibil n inima lui David, i acesta suj

Alung balaurii

V
w

ferise mult cnd fusese nevoit s-l trimit de ur


gen pe Scott la cel mai apropiat spital. Era doar
o problem te timp, David tia asta. Toi tiuser
asta. Dar o amoreal ngheat pusese stpnire
pe el, dup ce primise telefonul, i nu se simea n
stare s-i reia aerul profesional pentru persoana
care i scia secretara. Mine. O s vad aceast
persoan, mine. Sau, i mai bine, o s-o trimit
omologului su feminin din tabr, Sylvia Krisik.
Sylvia i rmsese datoare de cnd o acoperise de
cteva ori pentru nite lipsuri. Aps pe un buton
al telefonului i atept ca Jane, secretara lui, s-i
rspund. Poate c astea erau simptoamele de
uzur n serviciu. Va trebui s-i aduc aminte s
citeasc din nou articolul pe tema asta, din jur
nalul medical de sptmna trecut. In situaia lui,
nu-i putea permite s cread n miracole impo
sibile, ca apoi s clacheze emoional cnd acestea
nu se ndeplineau.
Nu e nc vremea de plecare, Jane, mur
mur el n receptor. Dac ar fi ora plecrii, acum
. 1', fi n csua mea, lng un pahar mare cu
j scotch...
Auzi pai i ridic privirea. Jane prea s-i fi
citit gndurile. i trebui doar o fraciune de se( cund ca s-i dea seama c vrteju! de furie,
mvrsat n biroul su, nu era Jane. Jane era efi-

Mar gi e McDonnell

cient. Chiar mai mult: era nederanjant. i fcea


treburile n linite i fr s-l deranjeze pe el de la
treburile lui. Femeia, care sttea acum n faa lui,
ar fi fost foarte amuzant dac ar.fi stat pe loc.
Dar nu sttea. Dup ce trntise ua de perete,
ceea ce avusese drept rezultat drmarea unui
tablou, a dou diplome i a unui ghiveci cu flori,
se ndreptase direct spre biroul lui sistematic or
ganizat i aruncase la pmnt toat munca fcut
de el, n contul unei sptmni ntregi. Se mica
cu graia i iueala unei leoaice care i doboar
prada, avnd, n acelai timp, ntreaga subtilitate a
unui vulcan n erupie.
Nu tiu cine te crezi sau din ce cutie de
scamator i-ai scos diploma, domnule, dar dac
mai ncerci s suceti, s rsuceti sau s mutilezi
psihicul nepoatei mele, i promit c eu, personal,
am s-i rup diplomele n bucele i o s i le
servesc n loc de mic dejun!
Acesta a fost unul din puinele momente din
viaa sa cnd totul prea c se petrece cu nce
tinitorul. O mulime de rapoarte flfiau prin aer i
poposeau la picioarele ei, iar un sector al creie
rului lui nregistr faptul c el trebuia s le adune
pe toate, dup aceea. Nu numai c nu va fi n
confortabilul su fotoliu, la ora cinci i cincispre
zece minute, alturi de un pahar mare de scotch,

Alung balaurii

dar va avea noroc dac va ajunge n pat nainte


de miezul nopii. Cu toate acestea, era mai in
teresat s o priveasc pe ea dect s deplng
catastrofa din birou.
Era frumoas, dei nu n sensul tradiional al
cuvntului, mai ales dac i plcea genul de
madon. Chipul ei micu Loval era shimonosit de
crispare i furie, ochii ei verzi i scprtori fiind
reflectarea fidel a sentimentelor care o frmntau.
Faa i era mbujorat, dar el putea s vad,
totui, o puzderie de pistrui acolo unde tenul ei
fusese srutat de razele soarelui. Prul prea s-i
fie o combinaie ciudat de blond, rou i cas
taniu, i arta de parc ar fi fost coafat ntr-un
tunel pentru teste aerodinamice, buclele ei, tunse
pn la nivelul umerilor, formnd unghiuri ciudate.
Costumul ei de culoarea untului arta c era o
femeie de afaceri i totui materialul rigid, apretat,
nu reuea s-i ascund feminitatea sau alura sen
zual. Era genul minion, nu avea mai mult de un
metru i jumtate nlime i nici cincizeci dekilograme, cu tot cu geant, dar era perfect proporionat, cu un trup suplu i atletic. Sttea uor
aplecat spre biroul lui, cu snii mpungnd prin
materialul bluzei roz-pal i cu minile n olduri.
Ei bine? l interog ea, nerbdtoare. Ai de
gnd s pui tmpenia aia de receptor n furc, sau

v..

Margie McDonnell

a prins rdcini n capul tu?


O
privi inexpresiv i apoi, luminat de o brusc
nelegere a situaiei, puse receptorul ia loc. La
urma urmei, trebuia s-i fie recunosctor c i ofe
rise pretextul s o fac. Nu mai pusese receptorul
jos de cnd sunaser prinii lui Scott. Se ridic de
la birou i naint prin mijlocul dezastrului, pn la
ea.
- V rog s-mi scuzai lipsa de politee, zise el
sec. De obicei, secretara mea ateapt s termin
de vorbit la telefon nainte de a trimite pe cineva
s vorbeasc cu mine. Cred c de data asta a
uitat.
- Nu a uitat deloc! Ea a ieit afar, eu am intrat
nuntru. Dac nu ar fi fost aa, puteam s mai
stau acolo pn la patele cailor! Angela se n
drept spre e! i l mpunse n piept cu arttorul.
O, Doamne, era att de nalt, se gndi ea. Nu avea
nici o importan. Avea de gnd s-l mai scurteze.
Nu am timp s discut mruniuri. M numesc
Angela Newman i am venit s vorbesc cu dum
neata despre purtarea dumitale lipsit de etic, s
nu spun crud, pe care ai avut-o fa de nepoata
mea, Liz Lewis.
Liz? David i scormoni memoria n cutarea
unui chip pe care s-l asocieze cu numele. Vedea
att de muli copii care veneau n tabr, unii doar

Alung balaurii
pentru cteva zile. Dumnezeu tie c el fcea tot
ce putea ca s-i cunoas pe toi... Nu, se corect
singur. Fcea tot posibilul s le rein numele. Nu
ncerca s-i cunoasc mai bine. Pe Scott l cu
noscuse mult prea bine. Liz... Liz? Liz! Aha! n
cele din urm i picase fisa. Elizabeth! Fetia care
venise n urm cu vreo dou zile, cu cancer n
faz final. Cea care reuise, pn la urm, s se
mprieteneasc cu Scott i care fusese att de
suprat c prietenul ei nu se va mai ntoarce
niciodat. Ar fi trebuit s-i dea seama.
neleg de ce v aflai aici. Ar fi trebuit s m
atept la vizita dumneavoastr.
ntinse o mn ca s o liniteasc. Angela se
retrase cu o smucitur, ntrerupnd atingerea din
tre ei, aproape instantaneu. Pre de o clip, cnd
mna lui se apropiase de braul ei, simise o tre
srire surprinztoare de... de ceva, un amestec
de frig, fierbineal i oc electric laolalt. Ridic
ochii i l privi n fa, pentru prima oar reuind
s-l vad pe el, nu doar furia ei.
David i frec palmele, mormind ceva, i se
duse din nou la birou s ridice telefonul. Form
de dou ori greit interiorul uneia din vile, pn
s-l nimereasc. Oare era un nceput de seni
litate? Nu, nu putea fi n nici un caz vorba de
senilitate. Impulsul de atracie animalic, ce se ar---------------------------- ( T T ) ------------------------------ -

Margie McDonnel
cuise ntre el i aceast femeie, l zpcise pentru
moment, dar asta nu avea nimic de a face cu
senilitatea.
Alo? Vila B? Sarah, aici e David Ortega. Eti
bun s o gseti pe Elizabeth... , Liz Lewis, i
s o trimii la mine la birou? Avem o mic pro
blem care trebuie rezolvat.
Puse receptorul n furc, i frec din nou pal
mele una de alta i se ntoarse la mica" lui pro
blem". Privirea ei prea c vrea s-l strpung
i, cu toat statura ei mrunt, el simi c poate
s-i fac mari necazuri.
Nu ari ca Sigmund Freud.
D ivid cltina din cap la auzul a ceea ce el
pnrcopu c;i fiind o acuzaie.
Din fericire, nu. Tipul e mort de mai bine de
patruzeci i cinci de ani.
- Nu eti nici btrn i nici nu ai prul pus pe
moae.
- Fac eforturi n direcia asta. Se strdui s-i
adune gndurile mprtiate. Am numai trezeci i
cinci de ani. Ar trebui s mai mi dai dumneata
civa.
Angela l privi cu suspiciune.
- Dumneata eti ntr-adevr David Ortega,
consilierul de aici, nu-i aa? Vreau s spun c nu
am trecut prin toate astea ca s stau de vorb cu

Alung balaurii
vreun portar, sau altceva de genul sta.
Un portar?
- Cred c eu snt consilierul, sau cel puin asta
eram azi-diminea.
Gut prin rapoartele de activitate, risipite
peste tot pe jos, punrid cteva pe birou i altele
pe scaun. Undeva, probabil chiar printre ultimele,
se afla raportul despre Elizabeth Lewis. Sigur c
acum, cnd avea nevoie de el, nu l gsea. Poate
c portarul ar fi avut mai mult noroc.
- Doar dac acesta nu este un comar, iar eu
snt, de fapt, cu totul altcineva.
N-avea noroc.
- O, nu. Nu vei scpa aa uor.
Ea i urmrise cutrile pe covorul acoperit cu
hrtii, nlocuind, treptat, imaginea din nchipuirea
ei cu cea adevrat. Asta e problema cnd ai o
imaginaie prea bogat: nu te poi niciodat baza
pe acurateea ei. Sigmund Freud i prul lui
buclat s-au ntors, plini de arogan, n laboratorul
imaginaiei ei, laolalt cu epitetele, cpos, btrn i
miop. David Ortega nu avea nimic n comun cu
nici unul dintre ele i nici cu vreunul din psihologii
cu care se confruntase Angela din cauza pro
blemelor lui Liz. Mai nti c nu avea deloc un aer
profesional. Trupul lui nalt i bronzat era mbrcat
n nite blugi strimi i decolorai, n picioare avea

------------ 0 19 -------------

Margie McDonnell
nite tenii portocalii ridicoli i purta un tricou
ptat, cu marginile descusute, pe care se putea
citi: Vrei s te jo c i de-a doctorul? Eu am nevoie
de practic. Aa cum era mbrcat, arta mai de
grab ca unul din membrii acelor formaii punk,
dup care er Liz att de nnebunit. Bine, deci nu
era cpos. i nici nu avea prul pus pe moae.
Dimpotriv, prul lui era des, de culoarea zibelinei, aspru i lung de parc drumul pn la frizer
ar fi fost ulimul pe lista lui de prioriti. i, n fine,
nu era miop. Era sigur c el putea s o vad
destul de bine. De fapt, se oprise din rscolitul
hrtiilor i se uita la ea de parc ar fi vzut un
cobai interesant. Ochii i erau de un albastru
ptrunztor, iar privirea lui expresiv era ciudat de
intim.
mi pare ru... Privi podeaua, ca i cum s-ar
fi ateptat ca hrtia s se ridice singur n aer. Se
pare c nu gsesc dosarul lui Liz, dar mi amin
tesc cte ceva din el i snt sigur c mi putei da
toate detaliile pertinente nainte de sosirea ei.
Glasul lui era grav i puin rguit, cam ca al ei
| dup o rceal zdravn. Suna mult mai bine
1 venind de la el. O surprinse cu garda jos, fcnd-o
s se simt vulnerabil i stranie. i, totui, nu
conta cum arta el sau cum o fcea s se simt.
Important era cum o fcuse pe Liz s se simt. Iar
----------------------------- ------------------- ------------------- --

irC:

Alung balaurii

Liz spusese c a fcut-o s plng.


- Singurul lucru pertinent pe care trebuie s-l
tii este c o iau pe Liz de aici chiar azi, nainte
s-i mai poi face alt ru. Ai idee ce mi-a spus
azi-diminea? Nici mcar nu putea oferi o expli
caie pentru c o necau suspinele. Tot ce tiu
sigur este faptul c dumneata ai spus ceva care a
rnit-o. Ochii ei de smarald l fixau cu rceal. Iar
eu m-am sturat de cei care o rnesc atta vreme
ct ea este n grija mea.
Ea era cea care o ngrijea pe Liz? O explicaie
cu privire la asta trebuia, cu siguran, s figureze
n raportul pe care ei tot nu l gsise. 0 privi din
nou.
- Dumneata ai grij de Liz? (Unde naiba era
raportul la?)
- De cnd i s-a pus diagnosticul. Glasul ei
trd un tremur uor cnd ncepu s retriasc
ultimele cteva luni. Sora mea, Janet, tocmai
nscuse gemeni i nu putea cltori, fr s mai
pun la socoteal c ar fi trebuit s aib grij de
doi nou-nscui i de un copil bolnav incurabil. De
aceea mi-a ncredinat-o mie pe Liz. Eu trebuie s
am grij de ea...
' Fcu trei sau patru pai spre u, simindu-se
frustrat i rvind iari muntele de hrtii. De
ce i ddea atta osteneal s se explice n faa
( J D

Margie McDonnel
cuiva prea ocupat s mearg n patru labe, ca s
o asculte?
- V ascult. i citise clar expresia feei n timp
ce rscolea tot mai repede foile de hrtie, aruncndu-le la ntmplare n spatele lui sau pe birou.
Doar c ascult i caut n acelai timp. Vedei, tiu
sigur c am scris cteva observaii cnd am vorbit
cu Liz. Dac le-a gsi... Se repezi asupra unui
formular care semna cu cel cutat. La naiba! Era
alt formular. Dac le-a gsi, ai nelege ce am
spus i ce am ncercat s fac.
- Tocmai asta este! Snt stul, stul, stul,
s aud c trebuie s neleg ce ai ncercat s
facei cu toii, cnd, dup cte vd, nimeni nu face
altceva dect s o rneasc. i s nu-mi spui c
nu v-am dat o ans. Am ncercat! Cuvintele ve
neau de la sine, sentimentele ei fuseser ascunse
prea mult vreme ca s mai poat fi oprite, odat
eliberate. Am urmat toate formalitile. tiu pe nu
mele mic pe fiecare oncolog, pe fiecare specialist
n cancer din statul sta. Dulpioru! meu cu medi
camente a crescut la trei sertare, ba am umplut i
un dulap. Am suficiente chimicale n cas ca s
fiu arestat pentru trafic masiv de droguri. i e de
mirare c nu strlucesc i eu n ntuneric, dup
attea edine de radioterapie pe care le-a suportat
Liz. i trecu o mn prin pr, eliberndu-i fruntea
----------------------------- - C T ) ------------------------- --- '

Alung balaurii
i ochii plini de durere. Am fost la Los Angeles
pentru acupunctur, n Mexic, pentru laetril, la
'biseric, pentru rugciuni n grup, la vindectori
paranormali, pentru leacuri mistice i la ali in
divizi, pentru lucruri de care nici nu-mi mai amin
tesc. i, tii, n toate astea eu nu am fcut altceva
dect s stau deoparte i s m uit la ei cum o
ciocnesc, cum o sondez, cum o examineaz i
injecteaz, fr s ncerc s-i opresc. Prins de
irul amintirilor, era doar vag contient c el
renunase s mai caute prin hrtii i c sttea
acum n faa ei, ascultnd cu atenie fiecare cuvnt.
Am urmat toate sfaturile, orict de absurde. Ci-'
neva spunea c bolnavii de cancer nu trebuie s
mnnce carne, chimicale sau hran cu conservani, aa c am arat curtea din faa casei i am
trit ca iepurii, hrnindu-ne cu lptuci de cas,
morcovi i roii. O lacrim stingher i alunec pe
obraz. David ncet s mai gndeasc asemenea
unui psiholog i ncepu s gndeasc asemenea
unui om, strngnd-o n brae, ntr-o ncercare in
stinctiv de a o liniti cu atingerea lui. Am citit
undeva c s-a descoperit c umorul are caliti
terapeutice n anumite cazuri. Rse cu amrciune
i i terse lacrimile cu tricoul lui. Nu voi mai fi n
stare n viaa mea s m mai uit la un film cu Stan
i Bran.
--------------------------------.'

23 } -----------------------------------

Margie McDonnell
Tricoul iui era ud tot de lacrimile ei i plin de
dungi fcute de machiajul care se dizolvase n el,
dar asta nu l mpiedica s o in i mai strns i s
o lase s vorbeasc. Doamne, simea o empatie
mult mai puternic fa de frustrrile ei dect ar fi
fost ea n stare, s cread.
- Timp de cteva luni a luat vitamine, cntrind
n total ct greutatea ei. Ai ncercat vreodat s bei
un cocktail de enzime digestive i vitamine pi
sate? E dezgusttor. Totul era att de dezgusttor
- i nclet pumnii n tricoul iui i n pielea de
dedesubt - i complet lipsit de rezultate.
David nclin capul i l inu alturi de al ei, fr
s ia n seam durerea fizic i chiar psihic, pe
care ea i-o produce. Ar fi strns-o n brae oricum.
Nu putea s-i mai dea drumul.
- Ea a fost att de curajoas n toate aceste
ncercri. Eu snt cea care se prbuete. Nu n
eleg de ce... de ce? Se trase puin napoi i privi
n sus spre el, cutnd rspunsuri, i fu surprins
s vad c expresia feei lui trda o tulburare
egal cu a ei. De ce? l ntreb ea din nou, strngnd mai multe ntrebri ntr-una singur.
David i mic buzele ncercnd s vorbeasc,
voind s-i dea unul din rspunsurile standard
nvate n cei ase ani de cnd studia psihologia.
Cuvintele i se oprir n gt. Gndete, omule! se
\

Alung balaurii

| ndmonest ei singur. Trebuia s-i spun ceva i


j lotui nu era n stare s-i ofere nite platitudini-.
La naiba! mormi el. Moartea lui Scott
zdruncinase mai mult dect ar fi fost normai, fcni lii-| incapabil, pentru moment, s se obiectiveze
m iticient ca s o poat ajuta. Nu tiu de ce, Angela.
h terse un pria de machiaj i lacrimi de pe
i obraz, atingndu-i buzele tremurtoare cu palma.
A-,; vrea s am un rspuns pentru tine, dar nu am.
I )onetele lui rmaser acolo unde se aflau i
! tru| iul lui rspunse vieii fierbini care palpita n ea.
Ea ridic, la rndul ei, minile ca s-i ating
! i hipul, ochii ei reflectnd propria lui dorin pri
mitiva de a mbria viaa, nu moartea. Gndirea
mjional i logica rece nu puteau gsi nici un loc,
ui anele momente, n mintea lor.
Aplecndu-se ctre ea, ignor slabul avertis; ii mut ce rsun undeva, n strfundul contiinei
.il*, i i apropie gura de a ei, lingndu-i ume/<>iiln srat a lacrimilor de pe buze.
Angela i rspunse, convertind pasiunea furiei
: Intr o altfel de pasiune. Trupurile lor deja se ar
monizau. Se apropiaser i mai mult dect nainte,
motivaia atingerii se schimbase. Braele, care o
Ir'innaser cu compasiune, acum o nvluiau
posesiv, iar minile lui mai degrab excitau n loc
j afl calmeze.

--... -C2EL>------------- -- - .

Margie McDonnel
Se ag de ei cu disperare, ncercnd s-i
soarb toat puterea n ea. Ei era un taiisman
mpotriva a tot ceea ce nsemna balaurul, un
semn viu care s-i reaminteasc adevrata natur
a lucrurilor. Trupul iui nalt i musculos vibra de
puterea vieii. Snii ei simeau pulsaia puternic i
constant a inimii lui. i simea pe obraz cldur
trupului, adus de respiraia lui fierbinte. i i
simea fora virii, aa cum sttea lipit de ea, cu
genunchii, pulpele i coapsele lui tari. Dar, mai
ales, ceea ce o atrgea la el nu era ceea ce
simea, ci, dimpotriv, ceea ce riu simea. Nu
exista n el nimic fragii, nu era nevoie s se
retrag tot timpul, emoional sau fizic, de team
c i ar picinui lui vreun ru.
Dup luni ntregi, n care se inuse tare i
dnparte de toat lumea, era aproape nltor s
fie alturi de cineva care druia i primea cu o
fervoare egal cu a ei.
Nu era singura care se simea ameit. David
ridic o clip capul, cu o expresie uimit, ca i
cum s-ar fi trezit dintr-un vis. Ceva din lumea
exterioar penetrase n mintea sa copleit i i
captase atenia. Dar ce anume?
n ochi i apru o scnteie de recunoatere cnd
btaia din u se repet, mai tare de data aceasta.
- Doar o clip, rspunse el intrusului nainte de

..-----------------------

/ 26 "}----------------------------'

Alung balaurii
a privi din nou spre femeia din braele sale. R
vit i zguduit, faa ei era brzdat de lacrimi
i exprima probabil tot atta confuzie ca i a lui. E
n regul, opti el. i lu o mn n palm i i-o
acoperi cu cealalt.
n regul? se ntreb Angela. Uau! Se ntreb
dac i faa ei arta aceeai stranie combinaie
de consternare i dorin ca a lui. Mai nainte,
strigase i plnsese mpotriva lui; apoi trecuse n
faza n care plngea dup el. Trebuie s recunoti,
i spuse ea, c i-a cam srit andra...
- Ce este, Jane? David se gndi c vocea i
suna ca un chiit, amintindu-i de momentul n
care l prinsese tatl su cu o prieten n pat. i
stpni impulsul de a hohoti isteric. Angela Newman prea gata s aib accese de isterie pentru
amndoi.
- mi pare ru c te deranjez, spuse Jane, de
dincolo de u, dar este aici o feti, Liz Lewis,
care vrea s vorbeasc cu tine. S o aduc n
untru, sau s-i spun s mai atepte?
- Liz! Angela fcu o micare impusliv ctre
u, dar nu ajunse prea departe.
- Stai. David o inu acolo unde se afla, la
adpostul braelor lui, nevrnd s-i dea drumul din
mai multe motive. Nu am timp s intru n detalii,
dar Liz a avut cteva zile foarte dificile. Cred c nu
-------------------------------------------------------/

27.

V----------------- --------

Margie McDonnell
vrei s te vad dect n cea mai bun form, da?
innd-o nc de mn se ndrept spre birou i
lu nite erveele. Haide, stai nemicat. i cur
faa i i ddu prul din ochi, observndu-i ex
presia nedumerit. i voi explica mai trziu.
Adic mult mai trziu, cnd va fi n stare s vin
cu o explicaie care s-l mulumeasc i pe el.
n toi anii n care studiase i practicase psiho
logia, nu ajunsese niciodat aproape de violarea
standardelor etice i profesionale. Rsufl adnc
i aps butonul interfonului. Fusese ct pe-aci,
dac nu s violeze etica profesional, cel puin s
o compromit. Oare el... Oare ea... Oare?
- Jane?
Unde naiba era Jane? Mai aps de cteva ori
butonul pn s-i aduc aminte c Jane nu era n
biroul ei, ci chiar la u, ateptnd rbdtoare
rspunsul lui. O, Doamne, i pierde minile de tot!
- Jane? Vrei s o pofteti nuntru pe Liz Lewis acum?
n cteva clipe, o copili fragil, cu bucle gen
Shirley Temple i ochi verzi, imeni, se npusti
nuntru.
- Mtu Angela! Se arunc direct n braele
Angelei i ncepu s vorbeasc incredibil de re
pede: Snt aa de bucuroas c eti aici! tiam
eu c ai s vii dac te rog. l-am spus chiar i
V.

GL>

Alung balaurii
prietenei mele, Mildred, c ai s vii. i ea are
leucemie, i o s fim cele mai bune prietene. mi
pare ru c te-am fcut s te ngrijorezi cnd am
plns la telefon de diminea, dar mi era aa de
dor de tine, i fusese i o zi proast. Nu m-am
putut abine.
Angela rsufl uurat i i ntoarse mbri
area cu un entuziasm stpnit. Liz era bine. Orice
ar fi fcut sau spus David Ortega, indiferent prin
ce furtun emoional ar fi trecut Liz de diminea,
acum, n mod clar, nu mai era suprat. Cu
excepia cearcnelor vinete de sub ochi i a
obrjorilor supi, arta i se purta ca oricare alt
copil de nou ani. Angela o mai mbri o dat.
Slav Domnului! nc mai ineau balaurul la res
pect.
Liz se eliber din strnsoarea Angelei i fugi la
David, care se aezase la birou.
- Bun, Liz. i puse cea mai profesional
masc i ncerc s nu arate ca i cum tocmai ar
fi fost clcat de un camion. Bine c sttea jos.
Nu crezi c ar fi bine s i povestim mtuii tale
despre mica noastr discuie de diminea?
- Mda. Cporul ei crlionat se mic n sus i
n jos, cu real prere de ru. Promit c o s-o fac
mai trziu. Dar acum a vrea s-i spun c mi pare
ru c te-am bgat n bucluc. Am vorbit i cu
v-----------------------------

29

)-----

---------- J

Mnrgle McDonnell
Sylvia... Ddu din umeri, vinovat. Nu am fost su
prat de-adevratelea pe tine, tii. Nu era vina ta
c Scott a murit sau c mi-ai spus adevrul atunci
cnd am ntrebat - ridic din nou din umeri i i
studie picioarele - despre mine. Pur'i simplu m
suprasem pe lume. Nu tii cum este?
David i frec piciorul drept cu o micare in
contient i cltin din cap aprobator.
- Nici s nu te mai gndeti la asta. tiu. i mai
tiu c nu ai vrut s spui ce ai spus.
- O, dar chiar am vrut s spun o parte din tot
ce am spus, partea mai frumoas. Liz se ntoarse,
plin de speran, spre mtua ei. Atunci cnd am
zis c vreau s vin mtua Angela s stea cu
mine ct snt aici, la Casa de los Ninos. Se uit de
la un adult la altul, cu inocen, fr s cunoasc
motivul care i fcuse pe amndoi s suspine
simultan. Tu mi-ai spus - zise Liz privindu-l pe
David - c, pentru mine, acum e momentul s m
simt cel mai bine i c ai face orice i-ar sta n
putere ca s m distrez. Iar tu ai zis, adug ea,
uitndu-se rugtoare la Angela, /c nimic nu e
imposibil i c ai face orice ca s-mi ndeplineti
dorinele. Ei bine, eu nu vreau dect o favoare
mic de tot. Vreau s rmn cu mine mtua
Angela, bine? ncepu s-i trasc picioarele pe
covor i se uit peizi la David cnd ncepu s
------------------------------f i p

............................................. -

Alung balaurii

>

sune telefonul. Asta probabil c este Sylvia.


- Sylvia? repetar David i Angela, ea din cu
riozitate, iar el, cu groaz.
- Piii... zise Liz, n timp ce David se zgia
la telefon. ntr-un fel, eu am i vorbit cu Sylvia
despre asta, iar ea a zis c 0 s vorbeasc astzi
cu directorul, iar cu tine i cu mtua Angela
disear, la cin. A mai zis c o s te sune ca s
stabilii detaliile.
- Minunat. David apuc receptorul de parc ar
fi inut n mn un arpe, n timp ce Angela r
msese cu gura cscat la Uz.
Liz zmbi cu o satisfacie inocent.
- M bucur c spui asta. Ca s spun drept, nu
mi fcusem prea mari griji n privina asta. tiam
eu c nu putei s-mi dai nici un motiv pentru
care m-ai refuza.

Mnrgl. McDonnell

Capitolul 2

Amndoi puteau s-i dea motive i au i fcut-o.


- Dar, prinesa mea, eu am treab.
Angela trecu n revist argumentele pe care le'
mai folosise i alt dat n faa lui Liz.
- Dar poi s-i scrii povetile i s desenezi
ilustraiile i s le iei cu tine oriunde, contra-argument Liz. Poi s iei cu tine peste tot caietul i
blocul de desen.
- Dar nu e vorba numai de scris, se opuse
Angela. tii c mai am i altele de fcut. Pree
dintele unei companii de tipografie i editur,
chiar al uneia mai mici, aa cum este a noastr,
nu poate s-i ia aa, pur i simplu, dou sptmni concediu.

Alung balaurii
- Dar tu eti preedinta, zise Liz. Iar mama are
i ea un cuvnt de spus n companie. Cine o s te
concedieze?
Copilul sta ar fi avut un mare viitor ca avo
cat... dac ar fi avut vreun viitor. n cele din
urm, Liz i atinsese Angelei clciul lui Ahile.
- Ce e mai important pentru tine, ntreb ea,
eu sau o slujb nenorocit?
S plece...? S nu plece...?

David porni, pe drumul cel mai ocolit, de la


biroul su pn la cantina cu autoservire a taberei,
unde, fr ndoial, Sylvia i Angela l ateptau
deja. n cele din urm, acceptase cu reticen ca
Angela s rmn peste noapte. N-avea s-l con
ving Sylvia s o lase s stea mai mult. La naiba,
Sylvia cunotea regulile. Doar ea contribuise la
stabilirea lor. Numai c Liz era att de conving
toare, att de bolnav, chiar dac nu o arta prea
mult, nc, i att de hotrt s obin un singur
lucru: pe Angela.
El simpatiza ideea. Mai degrab empatiza cu
| ea. Dar tot nu era posibil. Nu erau dotai cu faci! liti care s permit aa ceva; programele lor

- (

Margie McDonnel

sociale nu erau proiectate s-i rezolve problemele


ei; si nu era n -stare i se ocupe. . Ei bine, poate
c tocmai asia era clenciul.
fcu o incursiune rapid prin dormitorul bie
ilor, si:1') pretextul c verific dac toi copiii au
plecat din vile i s-au dus la cantin, dar, de fapt,
i mai oferi nite timp ca s-i adune gndurile
nainte de cin. Sylvia avea un obicei nesuferit de
a-i analiza fiecare gest i cuvnt, iar el era foarte
sigur c nu voia s o lase s-i bage nasul prin
gndurile lui. Nici el nsui nu era sigur c vrea s
i ie analizeze. Adevrul era c se simea format,
echipat i mai mult dec'it capabil s se ocupe
singur de Angela Newman. n privina asta, nu era
nici o problem... doar reaciile emoionale l n
grijorau. Trecuse mult vreme de cnd nu. mai re
acionase n faa unei femei, aa cum reacionase
fa de Angela. Femeile care existaser nu demult
n viaa lui avuseser o natur - cum s spunem
mai politicos? - temporar. Erau femei din me
seria lui, pe care le ntlnise la conferine de
psihologie, femei care i controlau emoiile ia fel
de bine ca pe propria lor via social sau ca pe
propriile cariere bine planificate. Nu cunotea nici
una din ele care s-i permit s se lase cuprins
de un acces de furie, i mai puin s i arunce pe
jos hrtiiile de pe birou, ca apoi s i se arunce n
IA

Alung balaurii
brae, admindu-i deopotriv slbiciunea i do
rina. Mai ru, nu tia pe nici una din ele care s
doreasc s se poarte aa. Se simea bine cu
barierele pe care le ridicase i nu i plcea ideea
ca Angela Newman s le doboare i s i le ser
veasc la micul dejun. Soluia era simpl: ea va
pleca, chiar dac va trebui s fac apel la toate
serviciile pe care i le datora Sylvia i chiar s se
ndatoreze el nsui pn peste cap. Pe lng asta,
regulile erau reguli, nu fuseser fcute s fie
nclcate. Strduindu-se s se acomodeze cu
acest tip de raionament, intr n cantina zgo
motoas i aglomerat, cutnd cu privirea pe la
mesele lungi, stil picnic, o claie de pr ciufulit de
vnt i o pereche de nemaipomenii ochi verzi.
Angela sttea la o mas ntr-un col i privea
spre u, mulumit c Liz i prietenii ei fceau s
par mai puin bttoare la ochi rspunsurile ei
evazive la ntrebrile Sylviei. ncuviina din cap,
politicoas, i mormia ceva nedesluit n timp ce
Sylvia ncerca s comunice cu ea peste zgomotul
asurzitor, n mijlocul unei mri de codie i earfe.
Unde o fi el? Nu exista nici un motiv logic pentru
care ar fi trebuit s-i pese unde se gsea el, dar
gndul sta nu i slbi deloc curiozitatea. Se ntmplase ceva ntre ei doi, un lucru pe care ar fi
fost n stare s-l atribuie labilitii ei emoionale,

<!*>

Margie McDonnell
dac nu ar fi existat starea de spirit care o cuprin
dea numai la gndul c l va revedea.
- Oh, ce nebunie! i lu privirea de'la u i
murmur ca pentru sine: Dac ar fi artat ntr-adevr ca Sigmund Freud, nu te-ai mai simi aa,
nu?
- lart-m. Sylvia ridic glasul ca s se poat
face auzit peste zarva fetielor guree. Nu am
auzit ce ai spus.
Foarte bine. Angela o aez mai bine pe Liz n
poala ei i se nclin ctre psiholog. Sylvia Krisik,
o femeie ndesat, rotund i pufoas ca o go
goa, cu o nfiare blnd i cordial, i ddea
la nceput impresia unui Mo Crciun de cioco
lat. ns, dincolo de privirea ei prietenoas, i se
putea citi n ochii cprui o acut percepie a
lucrurilor, iar Angela era sigur c aceti ochi o
scrutau i o cntreau cu atenie. Nu voia i nu i
putea permite s par mprtiat, cu gndurile
aiurea.
- Ziceam... ... c am fost surprins s des
copr ct de mult seamn locul acesta cu o
tabr normal, oarecare, exact ca una n care
am fost eu cnd aveam zece ani. Privi spre masa unor. biei, de cealalt parte a
ncperii. Luptndu-se s prind cele mai bune
buci, preau s fi uitat, cel puin pentru mo-

<j* D

Alung balaurii

ment, de bolile lor.


- Oarecare, zici? ntreb Sylvia, mngindu-i
gnditoare brbia dubl i privind-o atent pe tnra femeie.
- M rog, exist i diferene...
Angela i privi din nou pe biei, din care unii
se distrau fcnd cocoloae de piure de cartofi.
Doi erau n scaune cu rotile, n timp ce alii aveau
capetele complet lipsite de pr, ca nite pepeni.
Fcnd ns abstracie de aceste deosebiri fizice,
se purtau ca nite bieei obinuii.
- Snt sigur c se bat cu perne, c pun glei
cu ap deasupra uii i broate n fructier. O
strnse mai tare n brae pe Liz, care chicotea,
deile pe care le auzi rostite la aceast mas snt
strict tabu, pupz mic.
Liz i nbui hohotele de rs, iar prietenele ei
i ascunser feele n pumni.
- S nu-mi spui c ai pus deja broate n
fructier!
- Nu, zise Liz, dar, cnd Sylvia ridic dintr-o
sprincean, se grbi s adauge: Dar ele au n
cercat un truc mai vechi.
Sylvia zmbi.
- Au ncercat mecheria cu laxativul pus n
prjitura negres. Din fericire eu nu mnnc ne
grese fcute de fetie mechere. i fcu Angelei cu
------------------------------- ( - j T ) -------------------------------

Margie McDonnell
ochiul i inculpatele izbucnir n hohote de rs.
Ciupind-o pe una dintre ele de brbie, le uui ca
pe un stol de porumbei glgioi, apoi i n
drept toat atenia ctre musafira ei. mi pare
bine c poi vedea aspectele pozitive i negative,
deopotriv, la aceti copii i n tabra noastr.
Muli oameni nu snt n stare de aa ceva.
-A s ta nseamn c ai de gnd s sprijini ideea
ederii mele aici pentru o perioad?
Cnd ajungi la vrsta mea, nvei din expe
rien, de obicei, c e frustrant, dac nu chiar
lipsit de sens, s lupi mpotriva inevitabilului.
Sylvia art cu capul ei negru i cre ctre u,
privind-o cu cldur pe Angela. Mi-e team c
prietenul meu e destul de tnr, ca s se afle ntr-o
permanent stare de frustrare.
Ar fi putut s jure c Sylvia nu se uitase direct
ctre u, dar iat-l ntr-adevr, pe domnul Frus
trare n persoan, expresia sa ndreptind o ase
menea porecl. Buzele, care le mngiaser att de
! duice pe ale ei, erau strnse acum ntr-o linie
subire. Ochii albatri, care adunaser n ei atta
empatie, erau acuma inexpresivi, ntreaga lui ex
presie arta o neclintire rece. Mergea eapn, ca
i cum ar fi fost esenial s se controleze. Cu paii
si largi ar fi ajuns la ele n cteva secunde, dac
nu ar fi fost grupul de biei stropii peste tot cu
'------------------------------ < J 3 8 > ................................

Alung balaurii
mncare, ce i tiaser calea, i cele trei lucrtoare
de la cantin care veniser imediat n urma lor. A
durat ctva timp pn s se poat elibera din
mbririle lor i, cnd reui n cele din urm,
tricou! su cu Vrei s te jo c i de-a doctorul? se
i pricopsise cu cteva noi pete.
- Zu, David... zise Sylvia oferindu-i un scaun.
Voi fi fericit cnd o s-i dai doctoratul acela.
Tricoul tu e dezgusttor.
Colul gurii i tresri i se apuc s-i tearg
tricoul cu un ervet. Nu putea s fac pe durul cu
hainele pline de piure.
- Nu e vina tricoului. M-au umplut de jeg.
- Buctarul nu ar aprecia felul acesta de des
criere, l necji Sylvia.
- Buctarul, pentru cultura ta general, ci
neaz la restaurantul Jack-in-the-Box, n Ramona.
nmuie ervetul ntr-un pahar cu ap i adug
o pat de umezeal celorlalte pete.
- Ramona? Angela i vorbea pentru prima oar.
dup episodul de la amiaz, iar glasul ei suna
puin cam prea ascuit. Nu e orelul prin care
am trecut cnd am venit aici?
- E unul i acelai.
Ridic ochii s o priveasc i un canal de
comunicare nonverbal se stabili imediat ntre ei.
- E un orel drgu. Sylvia se. uit la arnndoi,

Margie McDonnell
cu un interes profesional. Acum c Angela va sta
aici vreo dou sptmni, poate o iei n ora s-i
ari mprejurimile.
- Nu prea snt multe de vzut n Ramona, pen
tru cineva obinuit s triasc la Los Angeles...
Se bloc la mijlocul frazei. Acum c domnioara
Newman o s ce?
- O s stea, rspunse Angela, cu siguran,
dorindu-i ca vocea s-i sune ct mai ferm.
David i adres, dintr-o privire, un ajutor!"
Sylviei, care zmbea satisfcut ca o pisic pe un
vas de pescuit, n plin sezon. Nu o s-mi fie de
nici un ajutor, se gndi el.
- Nu tiu dac e chiar aa de bun ideea de a
rmne aici, zise David. Avem nite reguli care se
opun ca rudele s stea cu copiii. Nu avem atta
loc disponibil ca orice mam, tat, unchi sau
mtu s vin i s ia patul unui posibil pacient.
Nu v-ar plcea una ca asta.
- Sigur c nu, spuse Angela. De aceea am de
gnd s m ntorc n ora i s-mi cumpr un sac
de dormit. Pot s dorm pe jos, n dormitorul lui
Liz. Am vorbit deja cu celelalte fete i ele nu se
supr.
Sigur c nu se supr. Ce motiv ar avea s se
supere? Nici el nu s-ar fi suprat ca ea s vin s
doarm la el n dormitor, dar existau nite reguli.

Alung balaurii
- Bnuiesc c ai putea s procedai astfel, fu
el de acord. Dar mai trebuie s ne gndim i ia
asigurare. Nu sntem asigurai pentru ederile
prelungite ale adulilor, nu-i aa, Sylvia?
- Nici asta nu este o problem, rspunse
Angela. Pot semna o declaraie de renunare la
orice pretenii, sau s depun un cec, sau... sau...
orice altceva. Nu vreau ca asta s fie o problem.
- Am avut deja grij de asta, interveni Sylvia,
linitit. Am vorbit cu directorul, n dup-amiaza
asta, iar el a spus c putem accepta varianta cu
declaraia de renunare.
Ce mai ajutor! se gndi David. Avea s-i spun
ei cteva Sylviei, de ndat ce i va fi dat seama
de ce i fcea una ca asta.
- Nu prea avem ce oferi n materie de distracii
pentru aduli, o atenion el pe Angela. Noi sntem
profilai pe copii. Te vei plictisi de moarte n mai
puin de douzeci i patru de ore.
- Domnule Ortega, nu cred c m-am plns
vreodat de plictiseal. i dac am fcut-o
cndva, acum nu o mai fac. mi pstrez lacrimile
pentru lucruri mai serioase. Nu m distreaz jocu
rile adulilor. Nici nu m pricep la ele. mi priete
mai degrab genul de distracie simpl care se
practic aici. Nu uita, mi ctig existena, scriind
poveti pentru copii, i mi place munca mea.
------------------------------< 1 T ) -------------------------------

Margie McDonnell

- Noi nu trim ntr-o lume de basm, dom


nioar Newman. Prea c uitase complet de
prezena Sylviei. Trebuie s ne confruntm cu
realitatea, fie c ne place sau nu. Cred c o s v
| simii cam stingher.
- Locul meu este lng Liz, pn ce starea ei e j
; va mbunti.
N-avea s-l lase s o intimideze. Nici mcar nu
tia de ce fcea el una ca asta. Oare mai era nc
suprat pentru c-i risipise hrograia? Sau mo- ;
tivul era chiar ea? Chiar de la prima lor ntlnire,
ieiser scntei. i, totui, ar fi putut s jure c nu
erau scntei de furie... cel puin nu din partea ei.
- Pn cnd Liz se va simi mai bine?
El cut sprijin, din privire, la Sylvia. Aceasta
se uita la amndoi cu nedisimulat curiozitate, dar
nu prea deloc interesat s-l ajute pe David.
- Domnioar Newman, Angela, spuse el, dregndu-i glasul. Asta era partea care i displcea
cel mai mult: s-i conving pe prini c au un
copil bolnav incurabil. Am vzut fia medical a lui
Liz. Adic, nu cred c trebuie s v punei prea
mari sperane n... Hotrrea ncpnat de pe
chipul ei nici nu se clinti. Unele lucruri snt im
posibile, zise el.
Din nou cuvntul acela.
- Nu i pentru mine, zise ea, simplu. i nici |

Alung balaurii
pentru Liz, cel puin nu atta vreme ct snt eu aici.
Ea credea n asta. Se vedea clar.
- Linele lucruri snt imposibile, repet el.
- Nu pentru mine i Liz. Nu voia s cread n
ceea ce era mai-ru. Cnd aveam optsprezece
ani, un foc groaznic a mistuit tipografia prinilor
mei, mi-au ucis prinii i pe tatl lui Liz, distrugnd pur i simplu totul. Janet, mama lui Liz, era
gravid. Nu putea s munceasc. Avea o sn
tate ubred. Toat lumea mi-a spus c era o
situaie imposibil. Ridic fruntea, sfidtor. Pur i
simplu, ursc acest cuvnt. Mi-am terminat liceul i
m-am angajat n dou locuri. ncepusem colegiul
i lucram deja n trei locuri. ncetul cu ncetul,
dup ce s-a nscut Liz, Janet i cu mine am
nceput s repunem pe picioare afacerea cu tipo
grafia. Am terminat i colegiul. Afacerea a crescut
i s-a extins. Janet a nceput s scrie poveti
pentru copii, aa cum i dorise ntotdeauna. Eu i
le ilustram, apoi am nceput s scriu i eu cteva
povestiri. Era uor avnd-o pe Liz n preajm, pen
tru inspiraie. De fiecare dat cnd inventam o
nou poveste de spus seara la culcare, o i
puneam pe hrtie. Se legau una de alta i am
nceput s le tiprim i s le distribuim n numr
limitat, pe ia magazinele locale, apoi magazinelor
mari. Astzi, eu i cu Janet avem o afacere de-

------------- QD-----------------------------

Margie McDonnel

|K

spre care toat lumea ne spusese c este o im


posibilitate. Se sprijini cu braele de mas i l
nfrunt. Nu mai cred n lucruri imposibile. Ceea
ce vd aici nu face dect s m ntreasc n
hotrrea de a rmne aici, cu Liz. N-a vrea s
cread i ea c exist lucruri imposibile.
- Sylvia... Voia s-i atrag colega n discuie.
Avea nevoie de sprijinul ei. Nimeni nu pleda pen
tru a le spune copiilor bolnavi n ultimul grad c
vor muri, dar, n acelai timp, trebuia s fii cinstit
cu ei atunci cnd i puneau ntrebri. Sylvia, tu ce
crezi despre toate astea?
Se gndea ea la ceva. Putea s vad de-a
dreptul cum se micau rotiele.
- Ce cred eu? zise ea chicotind i, ndeprtndu-Ltalia ampl de marginea mesei, se ridic
s plece. Cred c snt surprins c m-ai ntrebat
ce cred, din moment ce, pentru nu tiu ce motiv,
ai tu nsui nite opinii att de bine formate.
- Sylvia, zise el pe un ton de avertisment.
- O, i mai cred c cine e destul de hotrt s
ofere directorului ase cutii cu cri pentru copii,
munc voluntar gratuit, timp de dou sptmni, i o donaie considerabil pentru programul
nostru, este, probabil, suficient de hotrt ca s
realizeze ceea ce i-a propus, orice ar spune alii.
Doar nu fcuse Angela una ca asta! David se uit
v.

r*r>

Alung balaurii
i
'
j
|
|
j
|

la o Angela mulumit. Ba da, Angela o fcuse. l


mituise pe director. n afar de asta, mai spuse
Sylvia, cred c, din moment ce Liz este mai mult
pacienta ta dect a mea, ar trebui s capitulezi
elegant, s o iei pe Angela sub aripa ta protectoare i s-i ari mprejurimile. Sub aripa lui? N-ar
fi mai bine pe genunchi? i, nu n ultimul rnd,
cred c voi doi ar trebui s gsii un locor dr
gu, linitit i retras, unde s v rezolvai... hm,
divergenele. Zmbi. Altminteri, oamenii vor ncepe
s-i pun o mulime de ntrebri.
Of, la naiba! Faptul c Sylvia era cu ochii pe e!
i pe Angela nsemna c nu va mai putea rosti
nici mcar o vorb care s nu fie analizat.
- Cred c este timpul s spui noapte bun,
Sylvia.
- Noapte bun, Angela! Rsul ei rsun puter
nic, din toat inima. i, noapte bun, David. i
ntinse mna Angelei, care i-o strnse cu cldur.
Cred c vor fi dou sptmni foarte interesante,
adug Sylvia.
David i mas tmplele dup ce se asigur c
ea se ntorsese cu spatele i fcu tot posibilul s-i
ignore pe cei doi adolesceni care descoperiser
prezena Angelei. Cineva, acolo sus, nu-l iubea.
- Saltare, doctore. Un biat slab ca o scndur, cu prul tuns scurt i rocat ca un morcov,

l' ------------------------------- Q

------------------------------- -

j
|

j
j

Margie McDonnel
puse o mn pe umrul stng ai lui David. Ce mai
faci?
- nnebunesc, Eric. i, dac nu te superi, a
prefera s o fac n linite.
- Da nu poi s faci asta, doctore.
Un alt biat, de vreo aisprezece ani, se spri
jini de cellalt umr al lui David, lovind de mas o
pereche de crje.
- Doctorii n-au voie s-o ia razna. n afar de
asta, tu nu ai cancer, aa c ce motiv ai s nne
buneti?
David privi chipul amuzat ai Angelei. Dac nu
i ddeau seama singuri, e! n-avea de gnd s le
explice.
- i-a trecut vreodat prin minte c a putea
s nnebunesc deoarece, se pare, nu pot s-mi
in tricoul curat, n grdina asta zoologic?
i scutur de pe umr firimiturile de prjitur
cu care l umpluse Eric.
- Nu. Eric l trase de tricou. Tricoul sta are
caracter. Eu chiar l-a purta!
- Nici n-ai ti ce s faci cu el dac l-ai avea,
rse de el prietenul lui. E un tricou cu Vrei s te
jo c i de-a doctorul. Pun pariu c nici nu tii ce
Jnseamn.
- Ba tiu.
- Ba nu tii.

v.

( \

Alung balauri*

- A putea s iau oricnd lecii de ia doctor.


Eric se hlizi ctre Angela. Cred c e! are ceva
practic la activ, aa-i, doctore?
Se aplec spre Angela i clipi des cu genele
lui de adolescent.
, Angela i muc limba ca s nu izbucneasc
n rs. Biei. Adolesceni normali, cu mult prea
muli hormoni ca s le fac i bine.
- Deci, cine-i dulceaa? l ntreb Eric, conspi
rativ, pe David. Una din noile fete de la buctrie,
sau e gagica ta?
David slbi strnsoarea gulerului 'ui Eric.
- Nick? Lu criele i le propti la subsuorile
bieilor. De ce nu-l iei pe Eric de aici, sri duci la
telefon i s o sune pe maic-sa? Spune-i s-i
cumpere ali pantaloni scuri. tia snt prea mici
i au nceput s-l strng.
- Bine, doctore. Nick zmbi i l nghionti pe
Eric, care ieise din raza de aciune a lui David.
Hai s mergem, amice. Evident, doctorul are alte
planuri.
Paharul mare de scotch din intimitatea camerei
sale l atrgea din ce n ce mai mult. i oferi An
gelei un zmbet de scuz i o ramur de mslin.
- Nu te-ar interesa nite fripturi in snge, de
parte de casa asta de nebuni, ce zici? Nu pot
s-i promit altceva mai sofisticat, dar snt sigur c

V----------------------------(. 47 j ....-...--- -- ------------- J

Margie McDonnel
frigiderul meu poate oferi nite chestii care s
mearg mai bine ia fripturile respective dect asta,
zise el aruncnd, cu un bobrnac, un cocolo de
piure de pe tricou. n afar de asta, aa cum a
spus i Sylvia, avem nevoie de un loc mai linitit
unde s vorbim. Cred c i snt dator nite ex
plicaii.
Angela ezit. De ce avea oare sentimentul clar
c ar fi mai puin periculos s-l vad n toane rele
dect n toane bune? i de ce, de ce nu arta i el
mcar pe departe ca Sigmund cel Sigur?
- Se exagereaz mult n privina reputaiei
mele, te asigur. i arunc un zmbet promitor.
Nu m-am mai jucat de-a doctorul de cnd au venit
n tabr gemenele Thompson.
Gemenele Thompson? n minte i aprur ima
gini cu dou Miss America, gemene, jucndu-se
de-a doctorul cu David Ortega, i obrajii i se
mpurpurar. n ce belea intrase!
- Gemenele aveau opt ani, eu aveam nou, i
j ie-am bandajat ppuile cu jumtate de rol de
leucoplast i o cutie de tampoane chirurgicale. n
privire i apru o sclipire de amuzament cnd i
vzu faa roie. Cred c scrii nite poveti foarte
interesante. N-a ndrzni s m iau la ntrecere
cu imaginaia ta.
Oare psihologii mai fceau i altceva n afar
1------------------------------- HN,

D _' -------------------------------

Alung balaurii
de jocul sta cu minile oamenilor? Arunc o
privire spre trupul mult prea masculin i ispititor al
lui David. Pe de alt pare, poate c s-ar simi mai
n siguran dac el i-ar limita interesul la acea
poriune din anatomia ei, situat deasupra gtului.
- Fripturi zici? Poate c ar fi mai bine s o caut
pe Liz i s vd dac nu vrea s vin i ea cu noi.
- Eu cred c... Se ntinse s o prind de nche
ietura miniii, i simi acelai val de energie ca i
prima oar cnd o atinsese. i ddu drumul ime
diat. Doar nu fugea nicieri. De fapt, prea c
ncremenise pe scaunul ei. Cred c unele lucruri
se desfoar mai bine n absena copiilor, zise
ei, cu blndee. n afar de asta, Liz a plecat cu
prietenele ei la centrul de distracii. Dac vrei, ne
putem opri acolo cnd facem turul taberei i i spui
unde o s te afli.
Ea i retrase mna ct mai departe de degetele
lui, primejdios de apropiate de ale ei, i ncuviin.
S-i spun lui Liz unde este? ntr-o mare belea,
acolo era, i nu credea c Liz va fi n stare s o
ajute s ias din ea.
- Deci, ct de mare este tabra voastr? n
treb ea cnd ieir din cantin.
- Nu prea mare ca ntindere. Prelu subiectul,
bucuros c avea ceva banal despre care s dis
cute. Dar ncercm s le oferim copiilor tot ce
----------------------------- (

49

y -----------------------------

HS

M arge WJcDonnell

h -

i-ar putea dori, ca ntr-o tabr tradiional. Avem


l cai, unii blnzi de tot, i'terenuri de eohitaie.
Avem i lacul, desigur, cu brci, locuri pentru
c ne vom opri acolo, mai nti. Are mese de j
biliard, o mulime de jocuri video, ping-pong, o
camer de lectur, cteva canale de televiziune,
unul sau dou computere, aproape. toate fiind
donaii ale celor care au avut copii aici, la un mo
ment dat.
Se opri. Trncnea ca o moar stricat. Ce
naiba se ntmpl cu el?
- tii, aveam de gnd s donez crile i banii
nc nainte de a ti c Liz vrea s rmn cu ea.
Nu tia de ce era att de important ca el s o
cread, dar era cu siguran important. mi place
s rezolv lucrurile n felul meu i snt dispus s
fac orice ca ele s ias aa cum vreau. Dar a fi
fcut donaia chiar dac directorul mi-ar fi refuzat
cererea.
- Te cred. O credea. Oricine se pricepea ct
de ct ia oameni, putea s vad c era cinstit,
bun, atent, sensibil, frumoas, demn de a fi
dorit i... i dac ar rmne, ar fi al naibii de dificil
pentru ei. Dar tot mai cred c nu te-ai gndit
suficient cnd ai fcut pasul sta.
- Nu neleg cum poi s spui una ca asta. Nu

( 50

Alung balaurii
voia s se certe cu el. Voia doar s... Nici nu se
mai gndi mai departe. De acum, ederea ei cu
Liz avea prioritate absolut. tiu n ce am intrat.
Oare tia i n ce era interesat David Ortega?
-- tii? zise el ca un ecou al gndurilor ei. M-a
mira.
- Unde mergem? ntreb ea cnd el iei de pe
alee, conducnd-o n direcia opus celei artate
de indicatorul Spre centrul de distracii.
- ntr-un loc pe care oricine de aici l vede, mai
devreme sau mai trziu. Se strecur cu uurin
pe o crare ntunecoas, ca i cum ar fi cunoscut-o foarte bine. Cred c e important s vezi
ceva pe care, oricum, l vei vedea; s-ar putea s-i
afecteze hotrrea de a sta.
i
se zbrli prul pe ceaf i aproape c auzi
urechi rgetul balaurului.
- David, nu cred c vreau s merg acolo.
Se trase napoi cnd se apropiar de un grup
de cldiri.
- Nimeni nu vrea s mearg acolo, rspunse
el, sumbru. Dac rmi, nu vei avea de ales.
- Ce este acolo? zise ea, ezitnd n u.
Era un spital, un minispital complet, cu doctori
i asistente, cu aparatur ultramodern - plus mi
rosul pe care l simea tot timpul n nri de cnd se
afla mpreun cu Liz. Spitalul era tcut, nemicat,

v.

I
'
j
I
|
I
;

Margie McDonneli

alb ca zpada.
Unul dintre doctori ridic privirea i veni s-i
ntmpine cnd intrar.
- Bun, David. Trecu o diagram n mna stng i cu dreapta l prinse pe David de umr. mi
pare ru de Scott. mi era tare drag bieelul la. j
tiu c i tu ineai la el.
- Te-au sunat prinii lui? Glasul lui David suna
dogit, ca-i cum ar fi vorbit o main, nu un om..
- Nu. Am sunat la spital i am vorbit cu specialistuL de serviciu. Mrturisesc c... Privi ntr-o
parte, gsind se pare ceva de mare interes ntr-un j
col ndeprtat, care l oprise s termine ce avea
de spus. i vine tare greu cteodat. Deci, ce te
aduce aici n seara asta? Te simi bine, nu?
- Da, bine. David cltin din cap, nelegtor.
M-am gndit numai s trec i s salut pe unii
dintre copii. Am adus i o prieten. 0 mpinse n
fa pe Angela i i fcu semn cu capul spre
doctor. Angela, el este doctorul Sam.
Angela fcu civa pai nainte, care voiau
parc s se ntoarc i s o duc departe de
brlogul balaurului,
- ncntat s v cunosc, spuse ea strngnd
mna lui Sam.
- Nu mai puin. A sta mai mult de vorb cu
voi, dar am de verificat o analiz a sngelui i nite

Alung balaurii
prini nerbdtori, cu care trebuie s vorbesc.
Ne vedem mai trziu.
i luar rmas bun i David o trase de mn.
- Haide, zise el. Trebuie s vd doi copii.
- Ateapt un pic. i simea inima btnd s-i
sparg pieptul, afirmndu-i fora vital. Nu poi s
atepi pn mine? N-ai putea s-i vezi atunci?
- Unul dintre ei s-ar putea s nu mai fie aici
mine, fu rspunsul lui. Cellalt, Billy, vrea s m
vad n seara asta.
Intr repede ntr-o camer slab luminat.
- Hai noroc, Benjy. David se aplec peste
marginea patului de spital i ciufuli un cpor
blond. Cum mai stai cu durerile de cap?
- Bine, doctore. Mi-au schimbat din nou doc
toriile i mi-a trecut. Vocea micuului suna stri
dent, ca un chiit. Crezi c m vor lsa s ies
mine ca s joc fotbal, dac le spun c nu m mai
doare?
- Nu tiu ce s-i spun despre mine, amice,
rspunse David, cu blndee. Snt convins c tu te
vei simi bine, dar cam st a ploaie. De fapt, s-ar
putea chiar s amnm meciul pentru cteva zile.
Angela se ntinse i trase mai bine draperiile,
ca nici una din razele strlucitorului apus de
soare s nu ptrund n ncpere.
- Dar pn atunci o s fiu i eu n stare s joc,

v.

Margie McDonnell

nu-i aa? ntreb Benjy, plin de speran.


- Sigur vc da. Chiar dac va trebui ca antre
norul s vin i s te rpeasc.
Benjy chicoti.
- Ai putea s dai de necaz pentru asta, dom
nule antrenor.
- Mda, zise David, rznd i el. Dar ar fi un
necaz i mai mare dac cel mai bun nainta al
meu nu ar putea juca. Aa c s faci bine i s te
pui pe picioare, da?
- Aa am s fac, zise Benjy nchiznd ochii
strns. Promit.
- Pot s mai fac ceva pentru tine, nainte s
plec?
- Da, fcu Benjy deschiznd un ochi. Ai putea
s aprinzi toate luminile i s spargi comutatorul,
ca s nu le mai poat stinge nimeni.
' - S-l sparg? ntreb David. Dar Benjy, dac
eu stric comutatorul, va trebui s dormi toat
noaptea cu lumina aprins. E cam greu s dormi,
prietene, cu lumina btndu-i n ochi.
- Nu i pentru mine,'l contrazise Benjy. Nu-mi
place s dorm pe ntuneric. Odat m-am trezit i
era ntuneric i era noapte i nu auzeam nimic i
am crezut c am murit i nu mi-a spus nimeni.
Abia spre diminea a venit cineva la mine. Ridic
uor din umerii lui fragili ca nite aripioare. Dac e
-------------------------------- -C i T ) -------------------------------

lumin, pot s m uit n preajm i s vd dac


mai triesc.
Angela nu i putu stpni un fior cnd balaurul
url undeva foarte aproape, n imaginaia ei. Fcu i
un pas nainte i se aplec ntre David i Benjy.
- Bun, Benjy. M cheam Angela i am venit
s te vd pentru ceva foarte, foarte deosebit.
David se uit la ea nesigur. Ce voia s fac?'
- Chiar m ntrebam ce este cu tine, spuse
bieelul. Nu te-am mai vzut pn acum, i nici
nu ari ca o doctori, nici ca o asistent sau
altceva de genul sta.
- Nu, zise ea nghiind un nod greu. Nu snt
nici doctori, nici asistent, dar, ca i ele, am
venit s te ajut. E vorba de ceea ce spuneai c te
ngrijoreaz. Am o soluie, ceva care i va risipi
toate grijile. Vrei s asculi despre ce este vorba?
- Sigur, rspunse Benjy, cu o ezitare. Atta
timp ct nu m doare...
- Nu doare.
Se aez pe pat, n timp ce mintea i alerga
febril s eas pnza unei poveti.
- tiai c, n urm cu foarte mult vreme, fie
care om avea un nger pzitor care s-l vegheze,
care s-i poarte de grij cnd era singur, speriat,
rnit sau n primejdie?
- Nu! Ochii lui Benjy ^se umpluser de uimire.

' ...... - ------- --..... (

55 ) ..... - - --- - ......

Margie McDonnell
Vorbeti serios?
- Pe cuvnt de cerceta. n orice caz, era un
numr anumit de ngeri. Cnd s-au nscut mai
muli oameni, unii au trebuit s rmn fr ngeri.
Astzi, puini oameni au norocul s li se repar
tizeze un nger adevrat.
- De-asta nu am auzit eu niciodat de ei?
- Da, de-asta, i pentru c snt invizibili. Nu
poi s-i vezi dect atunci cnd ai nevoie de ei cu
adevrat, sau, uneori, n vis.
- Mi-a dori s am unul, zise el, plin de rvn.
A avea mare nevoie de un nger.
- De asta snt aici. Angela fcu tot posibilul s
imite vocea unui personaj de Disney: Snt aici ca
s-i aduc un nger.
- Adevrat? Strlucea tot de ncntare. Unde
este? Pot s-l vd?
*
- Dac te culci i visezi, s-ar putea s l vezi.
Dar s-ar putea s nu l vezi dect atunci cnd vei
avea cea mai mare nevoie de el.
- Ca atunci cnd o s mor, spuse el foarte la
obiect.
Angela i muc buza. Nu era cinstit!
- tiu o cale s-l vezi cu mult nainte de asta.
Vrei s i-l desenez?
Benjy ncuviin ncntat.
- Poi s-o faci?

r~ f

Alung balaurii

)- \

- Pot, dac se ntmpl s ai nite creioane i


hrtie.
El fcu un semn cu capul ctre un sertar al
noptierei, iar David l deschise. Scoase de acolo
nite carioci i un caiet.
- Astea snt bune? ntreb Benjy.
- Foarte bune.
ncepu s deseneze cu furie, fcnd cariocile
s zboare pe hrtie pn ce desenul fu gata. n
gerul era fcut n culori aurii, n tonuri de rou i
oranj, cu o vesel aur galben i cu raze strlu
citoare de soare nconjurndu-i aripile.
- E frumos, opti Benjy, cu respect. i ngerul
meu chiar seamn cu sta?
- Nu l-am vzut eu nsmi, pentru c el e doar
al tu, i nimeni altcineva nu poate -l vad. Dar
cred c, ntr-adevr, aa arat i snt sigur c l
vei recunoate cnd... cnd l vei vedea. Angela se
aplec i l srut pe frunte. Acum, trebuie s
plec, prietene, pentru c am de dus i ali ngeri.
Se ntoarse i iei din camer fr s-l mai
atepte pe David. Lacrimile, pe care le reinuse
atta vreme, i fceau acum s strluceasc ochii
verzi i nspimntai. Naiba s-l ia pe David c a
adus-o aici! Naiba s-l ia pe nemernicul de ba
laur, c i ataca att de tineri! La naiba cu toate!
Iei ca din puc afar din cldire i o rupse la

v_

C 57 )

~c

Margie McDonnell

fug pe aleea pavat cu pietri i mrginit cu


tufe de salvie.
- Angela! rsun glasul lui David din urma ei.
Ateapt!
Angela se simi prins i ntoars din drum, j
dar lacrimile preau s fi aruncat totul ntr-o cea
deas i nu putea s vad chipul lui David. Nu
avea nici o importan. Oricum, era att de su
prat pe el, nct nici nu voia s-l vad. tiuse
cum se va simi cnd l va vedea pe bietul bieel
bolnav. tiuse!
- S nu ndrzneti s spui o vorb! ip ea la
David, care acum o inea de brae. S nu n
drzneti s-mi spui c i-am spus minciuni i
poveti i c Benjy trebuie s se confrunte cu
realitatea! Nu vreau s aud asta de la tine! De j
fapt, s nu ndrzneti s-mi spui nimic, David
Ortega, sau jur c i stlcesc mutra!
- Nu aveam de gnd s-i spun nimic din toate
astea. i trecu minile sigure i linititoare de-a
lungul braelor ei, care tremurau. Voiam s-i mul
umesc pentru c l-ai fcut pe Benjy s se simt
mai bine. Chiar dac a fost o poveste, mi-a plcut
i nu a fcut ru nimnui.
- Mi-a fcut mie! strig ea.
- tiu. O strnse mai aproape de ei. tiu, An
gela. Dar chiar nu nelegi? Trebuia s vezi,

\,

( 58 >

Alung balaurii
trebuia s-i dai seama c nu toi copiii de aici din
tabr snt ca Nick i ca Eric, sau chiar ca Liz,
nc relativ fericii i n mare parte nu prea han
dicapai de boala lor. Mai snt i ceilali, ca Benjy...
ca Scott... mi pare ru, dar trebuia s tii i de
spre ei nainte de a te hotr dac rmi sau pleci.
i ridic brbia, aa c ochii lor se ntlnir, iar
furia se retrgea treptat din privirea ei pentru a
face loc aceleiai nfometri, aceleiai nevoi dis
perate pe care o vzuse mai devreme. Doamne
Dumnezeule, ct de mult o dorea! Avea nevoie de
ea, probabil din aceleai motive. i tocmai din
acest motiv, i din multe altele, nu o putea avea.
- Vrei s vii cu mine la vila mea, ca s vorbim?
Ea ncuviin tcut i l urm pe aiee pn !a
vila lui.
ndat ce ajunser nuntru, el i ddu un
pahar plin cu un lichid chihlimbariu-pal.
- Uite. Bea puin din sta.
- Eu nu beau.
Se cufund ntr-p canapea veche de piele
scorojit i mpinse paharul deoparte.
- Nu e un gest de politee, zise el mpingndu-l .
la loc. i-I dau ca pe un medicament.
Atept s soarb cteva nghiituri, nainte de
a o lsa singur i a se duce la buctrie. Ea l
privi cum strnge cteva articole de mbrcminte,

-c

Margie McDonnell

>

probabil aruncate mai devreme, i cum ncepe s


| scoat cte ceva din frigider. Cum putea el s fac
I aa ceva? Se uit n pahar i observ c reuise
s bea jumtate din el, din dou nghiituri. AlcoI olul tare i trimitea acum cldura n tot trupul ei.
| ns mintea i rmsese amorit ca un cub de
| ghea, i i se fcea ru numai cnd se gndea la
| mncare.
- Ct mai are? ntreb ea cu o voce slab.
- Cum vrei s fie friptura? strig David din
buctrie.
Oare nu o auzise? Se ridic i i fcu drum
spre buctrie, printre cele cteva piese austere
de mobilier. Casa lui era ceva cu totul neateptat,
decorat cu ceea ce prea s fie mobil veche,
stil garaj. Avea un radio, un casetofon stereo i
un televizor, dar toate erau mici i prea s fie pe
duc, dnd impresia c el nu se preocupa s le
ntrein. Buctria era n aceeai stare, spartan
i ubred, dar eficient.
- Te-am ntrebat ct mai are Benjy.
- Vreau s fac i o salat. Vrei i nite fasole
lng friptur? tiu s fac o friputr excelent cu
garnitur de fasole.
- David! Rezist impulsului de a sparge pa
harul de scotch pe podea. Ct mai are Benjy de
trit?
Si

rr>

Alung balaurii
El puse deoparte cuitul pe care l folosise s j
| taie verdeaa i i ascunse, o clip, faa n palme,
- Poate vreo dou sptmni, rspunse el, j
| ncet, att de ncet, nct ea abia l putu auzi. Prinii
; vor veni s-l ia vineri, sau mai devreme, dac va fi
! nevoie.
Lu cuitul i rencepu s toace legumele.
n stilul sta, urmau s mnnce piure de sa
lat. Angela sec paharul de scotch i l privi cum
pune fripturile pe grtar, cum deschide o cutie de
fasole cu costi i adaug condimentele. Lucra
I metodic, fr s-i vorbeasc,
' fr s se uite la ea.
i Dac nu s-ar fi oprit ca s-i toarne ce mai r
msese din sticla de scotch, n pahar, ar fi putut
s jure c uitase complet de ea.
- Cum? zise ea ridicnd din sprncene cnd el
arunc sticla goal la gunoi.
Era furioas i simea nevoia s sar la cineva.
El era ia ndemn i, n afar de asta, nc nu l
iertase, nu era sigur c voia s-l ierte c o
dusese la spitalul taberei.
- Nu bei i tu cu mine?
- Nu.
El puse salata n farfurii i le duse pe msua
din sufragerie.
- Ce fel de om eti tu? zise ea, urmndu-l. Eu
nc mai tremur dup dou pahare de medica-

Margie McDonnell

)-

ment, iar tu eti nepstor ca un dovleac, fr s


fi but nici unul. Ce se ntmpi cu tine? Eti att
de insensibil, nct moartea nu te mai tulbur, sau
eti att de dur, nct nu admii c i i tu nevoie de
, un remediu?
El se ntoarse dup sare i piper, nainte de a
rspunde, cu chipul mpietrit ca o masc:
- Am cunoscut prea muli doctori buni, care
au nceput s o ia pe medicamente11 dintr-astea
i nu s-au mai oprit.
O privi ciudat. Era ceva ascuns n adncimea
acelor ochi reci i albatri, ceva ce ea nu-i putea
permite s-i scape.
- i, n afar de asta, nu e destul scotch n tot
statul, ca s amoreasc anumite dureri. Am n
cercat de cteva ori, n situaii ca asta, i s-a dus
de parc ar fi fost ap de la robinet.
Mersese prea departe. i ddu seama de asta
ntr-o fraciune de secund i acum nu mai tia ce
o determinase s sar aa la el. Nu era vina lui c
viaa fusese crud cu Liz i cu Benjy.
- mi pare ru.
Cuvintele sunaser dureros de nepotrivit.
Ei puse pe mas solniele de sare i piper i
se ndrept spre canapea.
- tiu de ce eti aa de furioas i tiu prin ce
treci, iar sta este unul dintre motivele pentru care
<Z?D

Alung balaurii

ar fi mai bine s nu rmi, zise el, nainte de a se j


a -'/a fnondu-i semn i ei s i se alture.
Unul dintre motive?
Ea avu sentimentul c celelalte motive nu l !
priveau nici pe Benjy i nici pe altcineva, ci doar
pe ea i pe David.
- Unul dintre motive. Dar cred c von" amna . I*
discuia pn ce vei mnca ceva. Am impresia c
ori eu i-am apreciat greit capacitatea, ori scotch-ul
acela medicinal" a fost luat pe un stomac cu
desvrire gol.
Zmbi i i fcu un semn spre farfuriile de pe
mas.
Angela lu cuitul i furculia care i se ofereau,
dar nu lu nici o nghiitur de salat.
- Friptura o s te redreseze, zise el, vesel. Se
ridic i se duse n buctrie, ntorcndu-se, dup
cteva minute, cu dou farfurii cu friptur i fasole.
- Arat minunat, zise Angela. Dar nu prea -mi-e
foame. Sincer s fiu, nici nu-mi amintesc cnd
am mncat ultima oar.
- Iar eu te-am umplut cu butur, fi lu din
mn cuitul i furculia i i tie friptura n bucele.
A vrea s ncerci s mnnci puin, doar cteva
nghiituri. O s te ajute. Vei vedea.
Angela fu surprins s descopere c avea
dreptate, i chiar i mai surprins cnd vzu c

Margie McDonnell
golise farfuria.
- De ce nu m lai s te ajui la vase?
Lu farfuriile de pe mas, dar se opri cnd el i
puse mna pe bra.
- Poate mai trziu. O ls s pun farfuriile jos,
dar nu i lu mna de pe braul ei. Acum cred c
trebuie s stm de vorb.
- i s-mi spui de ce nu vrei s rmn aici.
Crezuse c mncarea atenuase efectele bu
turii, dar, de ndat ce el o atinse, trupul ei se
nfior, strbtut de valuri reci i fierbini. Se sim
ea ameit i nesigur, de parc ar fi stat s se
topeasc.
- Nu c nu a vrea s rmi, zise el, cu con
vingere. Departe de mine gndul sta. Cred numai
c nu ar fi o idee bun.
- Nu crezi...?
Ciudat, dar, lsnd-o la o parte pe Liz, ea n
cepea s cread c era o idee nemaipomenit.
La fel ar fi fost s-i scoat tricoul lui, cu Vrei s te
jo c i de-a doctorul, i s-i treac degetele prin
pru! lui minunat... Clipi repede de cteva ori. Tare
scotch-ul sta. Nu-i de mirare c nu mai buse
pn acum.
Atingerea lui David se transformase ntr-o mngiere, descriind involuntar micri circulare pe
braul ei. Doamne, pielea ei era att de fin i de
-----------------------------------,6

4 -------------------------------------- -

Alung balaurii

cald, iar felul n care l privea... Se scutur. Aa


nu rezolva mare lucru.
- Uite. n legtur cu ce s-a ntmplat azi la
prnz... Bjbia dup cuvinte. Cum s-i explice
atracia subit pe care o simea fa de ea, sen
timentul acela att de puternic, nct i spulberase
toate msurile de precauie? n legtur cu ce s-a
ntmplat azi la prnz...
- Ai mai spus asta.
Ea i linse buzele i i ddu capul pe spate,
ca s priveasc n voie jocul emoiilor de pe
chipul lui. Era, ntr-adevr, cel mai chipe brbat
pe care l ntlnise n viaa ei.
- Am mai spus? Spusese. Se apuc s ex
plice din nou, dac nu pentru ea, cel puin pentru
el nsui: Eram foarte vulnerabil n momentul
acela. Tocmai murise un bieel de care eu m
ataasem foarte mult aici, n tabr. Cnd ai n
vlit la mine n birou, att de plin de via, cred c
m-am agat de tine. Atunci am avut nevoie de
tine.
Strnse din buze cnd i aminti acel prim srut
pasionat. Atunci? Are nevoie de ea acum.
A avut nevoie? Adic la trecut? se ntreb
Angela. Buzele i se ntredeschiser ca i cum
prezenta lui nevoie de ea i s-ar fi transmis fr
cuvinte.
(

65

- 4

Margie McDonnell

1^ '

- Numai c nu s-a terminat, murmur el. Apoi


gemu i i srut buza superioar, ntrebndu-se
dac faptul c i sruta doar jumtate de gur
constituia o violare a eticii profesionale. Nu tre
buie s te implici emoional cu familia pacienilor
ti, preciz el, avnd gura aproape peste buzele
ei. i, n afar de asta, eu nu pot. O srut.
Pentru unul care nu putea, se descurca destul
de bine. Angela gemu i i aps mai tare gura
de a lui. Se va ocupa mine de realitate. Deocam
dat, era mulumit s se cufunde n visare,
mpreun cu David.
Acum i sruta amndou buzele. Prea trziu.
Era implicat. Nu mai exista nici un nu pot sau
nu trebuie". Tot ce mai putea face era s nu
cedeze sentimentului... mult mai mult... dup
seara asta...
Expir cu zgomot i o ndeprt uor de el.
- Angela, cred c ar fi mai bine s te duc la
vila lui Uz, ca s poi dormi.
- Nu pot s dorm acolo, i zise ea, ntre dou
accese subite de sughi. Nu am mai ajuns n ora
s-mi cumpr sacul de dormit, i aminteti? Dar
nu-i nimic. Pot s rmn aici i s gsesc pe
cineva... mm, ceva care s-mi in de cald.
Undeva, dincolo de ceaa produs de scotch
i de srutri, se insinua realitatea, dar acum nu
V

dE>

Alung balaurii

>

era interesat s tie nimic. Trecuse atta vreme


de cnd nu se mai dezlnuise... atta timp de cnd
nu se mai relaxase... Se ghemui cu capul pe
umrul lui.
- Crezi c ai putea gsi pe aici un loc unde s
dorm i eu? Soluii nemaipomenite i venir n
minte. Ce zici de un pat de campanie sau de o
saltea gonflabil?
Nu erau locurile potrivite.
- N-o s fiu n stare s scap de tine, aa e?
ntreb el. Nici nu mai era sigur c asta voia.
- Mda, mormi ea.
- Eti prea idealist, Angela. Mi-e team c o
s te doar dac ai s rmi.
Renunase s ncerce s se ndeprteze de
trupul ei, lipit de ai lui, dar contiina sa nu se
predase nc.
- Nu m doare nicieri, zise ea, alunecnd la
pieptul lui. Doamne, ct de iiiiititor putea s fie!
ns tu eti prea pesimist.
- Poate.
Dar erau anumite motive pe care nu avea de
gnd s le explice unui nger ameit, care va iei
din viaa lui, n dou sptmni. Suspin cnd ea i
aranj tricou! i i puse capul pe pntecele lui,
nconjurndu-i talia cu braele, ca un copil, cu
picioarele strnse sub ea.
v

67

Margie McDonnel
- Ce-o s m fac eu cu tine? se ntreb el cu
voce tare.
- Las-m s m odihnesc aici cteva minute.
M simt aa de bine. Nu vreau s plec, nc.
Nici el nu voia s o lase s plece. i trecu
minile dornice peste spatele i umerii ei, spunndu-i c o face doar ca s se asigure c nu i este
frig. Putea s o lase s doarm aici puin. Putea
chiar s nchid ochii i s-i imagineze c poate
va face mai mult dect s doarm. Dar, cnd noap
tea i visele ei se vor sfri, va trebui s pun el o
distan ntre ei, dac ea nu o fcea. Pentru c,
orict de mult ar fi dorit-o, tia c nu va putea
niciodat, dar niciodat, s o aib.

C & ">

Alung balaurii

Capitolul 3

- Ei, Nick, dar e frumos. Vreau s zic, e urt.


Angela btu cu degetul pe foaia de desen a
biatului de aisprezece ani, foaie pe care era
schiat un balaur fioros.
Zmbi satisfcut, trecnd pe la mese ca s
fac, ici i colo, o sugestie sau un comentariu.
Erau n total douzeci i apte de balauri - unii
erau roz-purpuri, alii, portocalii i grai, alii, mici
i insidioi, iar unii preau ieii din cele mai cum
plite comaruri. Cte unul pentru fiecare din elevii
care se nscriseser la clasa de arte plastice, pe
care o nfiinase ea dup ce o convinsese i pe
Sylvia.
- Dup ce v terminai balaurii, a vrea s
----------------------------------C 1 D ---------------------------------

Margie McDonnel
ncercai s desenai i un cavaler n armur str
lucitoare, ca cei din Camelot, unul puternic i
curajos, cruia nu i e fric de balauri.
Atept s aud din nou creioanele scrind
pe hrtie, nainte de a-i lua i ea blocul de desen.
Acolo se gsea balaurul ei, o replic a celui pe
care l desenase n prima zi. Dar alturi de el,
desenase un cavaler n armur strlucitoare. Ridicndu-se nalt i puternic, inea n mn o sabie
lung i periculoas, cu vrful ascuit ndreptat
spre inima balaurului. Cavalerul ei era musculos i
puternic, fizicul lui proeminent i vitalitatea fiindu-i
evidente sub cmaa argintie de zale. Coiful lui
cu pana avea vizorul deschis, i tot ce mai
trebuia, ca s fie perfect, era o fa. ncepu cu
prul lui, fcndu-l negru ca pana corbului, lung i
unduios, cu uvie care i ieeau de sub coif. Ochii
i erau de un albastru clar i ptrunztor, tivii cu
gene lungi. Faa i era prelung, cu brbia ptrat
i gura exprimnd o hotrre de nezdruncinat.
Arta ca tipul de cavaler pentru care se bat
femeile. Arta ca...
Doamne sfinte! Arta ca David Ortega! Din
noaptea aceea, nu mai fusese n stare s i-l
scoat din minte. Amintirea srutrilor lui o fcea
s se zvrcoleasc noaptea n somn i i juca n
faa ochilor larg deschii, n plin zi, strnindu-i

r~C

Alung balaurii

>

imaginaia i aa destul de vie, provocnd-o s


intre n anumite ncperi ale fanteziei pe care le
evitase pn atunci. De fapt, i amintea destul de
puine lucruri din noaptea aceea, doar frnturi
de imagini: David, acoperind-o cu o ptur veche
i gurit pe care o simise adorabil de cldu
roas; David, legnndu-i capul mai nti n poal
i apoi pe un vechi halat de baie, care pstra
mirosul loiunii sale de brbierit. Se trezise de
diminea i l gsise aplecat peste canapea,
privind-o intim i tandru. Se ateptase ca el s o
cuprind n brae, cnd mirosul de unc ars
i strigtele disperate de ajutor ale lui Liz, din
buctrie, l luaser de lng ea. Dar nu. Probabil
c se nela n privina asta. Din dimineaa aceea
nu mai vzuse nici un semn c ar fi vrut s o ia n
brae. Mai precis, abia dac l mai vzuse. Dac
ea se gsea ntr-un loc, el era ntr-altul, sau i
gsea un motiv s plece n alt parte. Era evident
c nu mai voia s aib de-a face cu ea.
Se opri puin, apoi i desen chipul un pic
altfel, adugnd puin tandree, care lipsise la
nceput. Apoi se opri din desenat. De ce fcea
asta? Acest brbat era o cunotin ntmpltoare,
pentru numele lui Dumnezeu, unul care i dduse
clar de neles c nu vrea s aib o relaie mai
profund cu ea, mai ales atta vreme ct ea era

C zD

Margie McDonnel
ruda uneia din pacientele lui. i atunci, de ce
mintea i inima ei nu puteau alunga ideea c el
era destinat s fie ceva mai mult? De ce tnjea
trupul ei dup o singur noapte mcar, petrecut
cu cavalerul ei?
De ce? Pentru c acest cavaler nu era un ca
valer adevrat, i nici al ei nu era, orice o fi el, de
fapt, i pentru c ea era o romanioas proast i
vistoare,' care nu mai scrisese o poveste seri
oas de atta timp, nct cptase deja sindromul
retragerii. Suspin i se gndi s mototoleasc
foaia cu cavalerul. Era imposibil, chiar i pentru
cineva care nu credea n imposibiliti. Ce fel de
relaie durabil putea avea o scriitoare idealist i
optimist, o scriitoare de poveti pentru copii, cu
un psiholog cinic, fatalist i morocnos, care se
distra transformnd chipurile oamenilor n realiti
urte? nc mai cntrea rspunsul la ntrebare
cnd o mn o trase de umr.
- Ce s-a ntmplat, Eric? Ai necazuri cu cava
lerul tu?
De ce nu? Ea cum avea?
- Nu e un cavaler, o corect el, calm. E un
samurai, i e gata. Ce s fac cu el acum?
Bun ntrebare. Oare chiar atta vreme visase
cu ochii deschii? Mai erau i ali artiti nerb
dtori n sal.

r~C

Alung balaurii

- E simplu, spuse ea, ridicnd glasul ca s


atrag atenia tuturor. i nu mai are nimic de-a
face cu desenul, aa c poi s te opreti s mai
scrii cuvinte porcoase pe cmaa vecinului tu,
Nick, i s fii atent. Acum vreau s nchidei ochii
cu toii i s v concentrai mpreun cu mine. Era
un exerciiu, o fantezie pe care o ncercase de
seori, mpreun cu Liz, i pe care voia s o mpr
teasc i cu aceti copii, nc din prima sear
cnd venise aici. Vreau s v imaginai balaurul
cu ochii minii. Gndii-v c este unul i acelai cu
cancerul de care suferii. l putei vedea? Se opri
pn cnd ntreg grupul de chipuri concentrate
ncuviin tcut. Bine. Acum, vreau s v imaginai
c acel cavaler, pe care l-ai desenat, l va gsi pe
balaur i l va ucide.
- Dar eu am desenat balaurul mai mare dect
cavalerul, se auzi glasul unuia dintre cei mici, care
se vedea clar c era ngrijorat.
- Nu conteaz, spuse ea. Cavalerul vostru,
orict de mic ar fi, poate gsi i ucide balaurul.
Btlia poate fi lung i grea, dar ej^ya nvinge,
pentru c e mai puternic dect oricare balaur
btrn. Trebuie doar s v amintii c trebuie s
atacai inamicul, cu orice ocazie. S nu-l lsai pe
cavaler s se odihneasc pn cnd balaurii nu
snt definitiv alungai. Bine?
----------------------------------( ~ 73~ y -------------------------------

Margie McDonnel
Timpanele i vibrar ntr-un cor de da-uri,
urmate de o tcere concentrat, att de concret
nct puteau s ntind mna i s o ating.
Cnd o mn mare i puternic o prinse de
bra, crezu pentru o clip, c nsui cavalerul ei
s-a trezit la via. Dar numai pentru o clip.
Aproape trgnd-o ca s treac n spatele lui,
David btu tare din palme i destrm vraja e
sut de ea. Cavalerul de hrtie i alunec dintre
degete cnd brbatul, care i servise drept model,
prelu controlul.
- Cred c balaurii snt deja oale i ulcele,
tipilor, aa c ce-ar fi s lsai picturile deoparte?
Grupul Sylviei trebuie s se ntlneasc cu ea n
cinci minute, la centrul de distracii, pentru con
cursul Donkey Kong. i, n caz c ai uitat, cei
care vor s vin cu mine n excursia de dou zile
trebuiau s fie gata de plecare pn acum. Aa
c, haidei! Dai-i zor!
Angela atept pn o terse i ultimul dintre
ei, apoi se ntoarse enervat spre David.
- tii bine c excursia e programat s n
ceap abia peste o jumtate de or. nc nu ter
minasem cu ei.
- Ba da. Tonul lui era calm, dar ncrcat de
avertismente. i dac nu vrei s-i nchei cariera
de voluntar n tabr, la fel de repede cum ai
V

Alung balaurii
nceput-o, nu vei ncepe din nou.
- Ce s ncep?
Oare ce lucru de neiertat fcuse, i nc att de
evident, nct el observase asta din cellalt capt
al taberei?
El se aplec s ridice cavalerul care i alune
case ei din mn. l-l flutur prin fa ca pe un
steag rou.
- A fi bolnav de cancer nu este nici pe departe
un basm, domnioar Newman. Copiii acetia nu
triesc ntr-o lume de basm, unde cavalerii, n
armuri strlucitoare, i pot salva de balaurul din ei.
Nu ai dreptul s le hrneti speranele n legtur
cu un lucru care nu se va ntmpla niciodat.
Iar ncepea cu teoria lui despre lucruri impo
sibile. Ooof! i lu repede cavalerul, nainte ca el
s-l poat privi mai atent.
- Eu nu cred n nu se poate i nu vreau".
Cavalerul evad cu ndemnare dintre degetele ei.
i nici nu vd cum i-ar putea rni un strop de
speran. Ai auzit vreodat zicala Acolo unde e
via, e i speran"? Fcu un ocol s-l priveasc,
pentru c el se ntorsese cu spatele la ea i luase
pe umr un rucsac portocaliu. Repet, nu vd
nimic ru n a le da o speran.
- Nu vezi pentru c lentilele roz ale ochelarilor
ti snt prea groase. Privi n jos spre ea, respirnd
-------------------------- (

75

y ---------- ----------------- .

Margie McDonnell
iute i neregulat. Nu i dai seama c doare cnd
toate visele i speranele, pe care ai ajuns s le
| crezi i tu, nu se realizeaz? Ei bine, i spun eu,
doare. Eu tiu.
- Scuzai-m, domnule aproape Doctor tieTot! spuse ea privind cum el mpturete desenul
i l ndeas n buzunarul pantalonilor. Cum mai
putea ea acum s-l recupereze? Snt bucuroas
s vd c toate cursurile de psihologie i toate
manualele v-au dat o imagine att de clar asupra
a ceea ce gndesc i simt copiii. Dar, dup mintea
mea, pn nu eti tu nsui bolnav de cancer, tot
ceea ce simi este simpatie, nu empatie. i, pen
tru stricta dumneavoastr informare, din moment
ce am petrecut ceva timp cu un copil bolnav de
cancer, cred c asta face ca prerile mele, de
mna a doua, s fie la fel de valide ca i ale dumnea
voastr. Singurul avantaj pe care l avei asupra
mea este o diplom care v permite s practicai
pesimismul, iar eu nu dau doi bani pe aa ceva.
David i muc buza de jos, se ntoarse i iei
val-vrtej pe u, cu intenia clar de a o lsa n
urm. Nu voia s se certe cu ea pe tema asta.
Dac ar fi ctigat, asta nu l-ar fi mulumit deloc.
- Poi s crezi ce vrei, Pollyanna. i poi s
desenezi orici balauri i s spui oricte basme
vrei, zise el, peste umr. Numai s le ii la secf j

Alung balaurii

>

iunea de ficiune i aa nu vom avea probleme


unul cu altul.
Se ndrept repede spre un grup de copii care
l atepta.
- i s las balaurul s ctige fr lupt?
Alerg s-l prind din urm. Nici s nu te gndeti! i nici s nu te gndeti c n-o s vin cu
tine.
El se opri n captul crrii ce ducea spre
munte, unde se adunau copiii, i i vorbi n
oapt:
- Angela, locul tu este undeva unde poi s
faci ca toate aceste minunate vise ale tale s
devin realitate, ntr-un loc cu balauri de hrtie i
montri imaginari. Nu e vina ta, dar nu eti destul
de puternic sau destul de dur s te lupi cu
realiti ca... Bjbi dup un exemplu destul de
aspru ca s o conving, dar, n acelai timp,
destul de blnd ca s-i lase intacte toate iluziile.
Vzuse destule vise spulberate, fr s fi fost el
cauza destrmrii lor. Unii oameni trebuiau lsai
s viseze. Ca aceasta.
Privi spre grupul de copii. ncrcai cu pachete
de mncare pentru toat ziua, ar fi putut fi un grup
oarecare de excursioniti, dac nu ar fi fost cu ei
i grupul de sprijin care se ocupa de nevoile lor
de ultim moment.

C ^ >

Margie McDonnel
Angela privi cum surorile medicale umblau
printre ei, cu pahare de hrtie pline de pastile, sau !
cu seringi de unic folosin, rearanjnd bandaje
sau ajustnd cte o protez, ca s stea mai co
mod.
- Oricare dintre participanii la excursia asta ar
putea s ajung n spital, oricnd n urmtoarele
dou sptmni. Nu e o ascensiune uoar, chiar
dac echipa de sprijin ne va atepta n vrf, cu
unele faciliti de acas. Am copii crora le este
ru, copii care au dureri, copii care snt speriai.
Trebuie s m descurc cu toate astea. A trebuit
s-mi pun la centur brae i picioare artificiale i
s-i duc pe posesorii lor n crc. i am pregtit
multe dejunuri, auzindu-i cum regurgiteaz medi
camentele. Nu e prea frumos i nu cred c eti
destul de puternic s supori aa ceva.
Angela i nvinse un fior.
- Ciudat, dar am mai auzit vorbele astea cnd
prinii i cumnatul meu au pierit n flcri, iar eu
am fost lsat s am grij de o sor gravid i
bolnav i, mai trziu, de copiii ei nou-nscui. Se
pare c snt mai puternic dect art. i infinit mai
ncpnat. i nfrunt privirea, refuznd s ce
deze. Cred c ai putea s foloseti pe cineva, aa
ca mine, n excursia asta. Oricum, te-ai pricopsit
cu mine. Directorul mi-a aprobat chiar azi-dimiC 7 L >

<

Alung balaurii

3"^

nea cererea de a o nsoi pe Liz n excursie.


Se ndrept direct spre un bolovan n jurul
cruia i ngrmdiser copiii bagajele i lu un
rucsac roz, decorat cu ursulei roz.
Exist momente cnd purtarea blnd i rezo
nabil trebuie s fac loc celei agresive, indiferent
ce scandal va avea dup aceea cu directorul, i
spuse David.
- Nu poi s vii, se rsti el la ea.
- Nu? Privete-m!
i arunc pe umeri ursuleii burduii i strnse
bine curelele. S o priveasc? Asta era problema.
Abia i lua ochii de la ea cnd se gseau mpre
un, iar faptul c i fcea mereu programul, aa
nct s nu fie acolo unde era i ea, nu prea era
de natur s i-o scoat din cap. Abia ateptase
excursia asta, ca s nu fie nevoit s se gndeasc
la Angela. Poate c, dup aceea, ar fi fost n stare
s o nlture din sistemul lui. O excursie lung
avea n ea ceva terapeutic, poate durerile mus
culare, sudoarea, mintea ocupat cu altceva. Se
putea concentra asupra naturii, a vieii n aer liber.
O privi cum pornete naintea lui pe potec, n
timp ce funduleul i se legna foarte sexy, la
fiecare pas. Ce bine ar fi fost s o ntind undeva
n mijlocul naturii i s fac dragoste cu ea, pn
s-ar fi bronzat pe spate, la fel de mult ca snii ei
v.

<r _________ .

'1

Margie McDonnel

pe jumtate dezgolii. O depi ca s preia con


ducerea.
Cteva ore mai trziu, David sttea la civa
metri mai sus de Angela, pe o piatr mare, i o
atepta s ajung grupul din urm. Soarele i
btea nemilos, iar temperatura crescuse binior
peste treizeci de grade. Pn acum, ea i des
fcuse cte un nasture la fiecare dou grade. El i
terse transpiraia acumulat pe frunte. Cnd por
niser din vale erau doar douzeci i ase de
grade. Abia atepta s mai creasc temperatura
cu dou grade.
Ochii i se ngustar n timp ce ea se apropia i
atenia i se fix asupra ursuleilor, ale cror labe
mpreunate formau cureaua care se strngea sub
snii ei. Ce ar fi spus Sylvia dac ar fi tiut c el e
gelos pe doi ursulei colorai?
- Hei, Angela! Glasul i rsun gros i rguit.
i-l- drese puin i ncerc din nou: Angela, crezi
c vei reui s-i ridici singur poponeul pn aici
sus, sau s dau un mesaj prin radio s ne aduc
o macara?
- Ha, ha, ha. Foarte amuzant, bombni ea,
mpiedicndu-se de terenul accidentat, de rocile
ascuite i de rdcinile care i distrugeau picioa
rele inadecvat nclate, n timp ce frunzele de
salvie i zgriau gleznele. Vin acum.
V.

r~C

Alung balaurii

De ce naiba nu port pantofi de munte n loc de


tenii, se ntreb ea singur, n timp ce pufia pe
panta abrupt ca o locomotiv.
- S te atept n secolul sta? ntreb David.
Ea' se ndrept s rspund, i pierdu echili
brul i alunec n jos, pierznd vreo trei metri de
teren ctigat cu trud. Cum de ajunsese el acolo
i i mai dusese i pe ceilali? O fi vreo potec
ascuns? Asta trebuie s fie. Poate pe aici?
- Angela, nu o lua pe acolo, la-o pe partea
cealalt, o ndrum David.
Ea l ignor i ignor i blestemata lui de
experien. Dac l-ar lsa pe el s o ndrume, ar
ajunge din nou la poalele muntelui, nu sus, unde
voia, de fapt, s ajung. Alese direcia opus i
se pomeni nconjurat de un zid gigantic de
salvie. i scoase din pr buci din planta care se
aga i i strnse bluza desfcut la piept.
- i acum? mormi ea furioas,
- Dac nu ai mai vorbi atta de una singur i
m-ai asculta pe mine, a putea s te ndrum.
- Nu am nevoie de ndrumrile tale, rspunse
ea, nepat.
- Ce zici de omn, atunci?
El merse napoi pe propriile-i urme i iei chiar
lng ea printr-o deschiztur n frunzi.
- Ar fi drgu din partea ta.
v

Margie McDonnel
Se ntinse spre el peste bolovanul care i des
prea. ndat ce l-ar fi prins de mn, avea de
gnd s foloseasc puinele cunotine de judo pe
care le avea i s-l arunce peste umr n rp. i
apoi avea de gnd s-i nfig rui de lemn n
inima lui neagr. i dup aceea avea s-i lase
respingtorul chipeul lui cadavru prad vulturilor.
- D-mi mna i te ridic eu, zise el, aplecndu-se
ctre ea.
Ea ridic ochii i vzu mizerabilii lui tenii
portocalii chiar la nivelul nasului ei. Oh, abia
rezista s nu-i lege ireturile unul de altul i s-l
vad apoi cznd drept n nas.
- Zu, Angela, hai odat! O apuc de mn i
o trase sus pe bolovan, afar din nchisoarea
tufelor de salvie, dndu-i drumul att de repede,
ndat ce ea ajunse sus, nct fu gata s cad din
nou n partea cealalt. Pentru o persoan aa de
micu, ai toat graia unui hipopotam boros.
O
ajut s-i recapete echilibrul, dar numai
pentru o secund. Dup noaptea aceea i fcuse
un el din a nu o mai atinge.
Nu c ea ar fi vrut. Ddu din umeri cnd el lu
mna de pe ea imediat, de parc ar fi fost un
cartof fierbinte. Nici ea nu mai voia s fie atins
de el mai mult dect voia el. Corect? Corect, in
sist vocea tcut a contiinei ei. Corect! Pe de
v

Alung balaurii
alt parte, era ceva distan ntre a fi intim cu
cineva i a te purta ca hunul Attila. Trecu indig
nat pe lng el i ncepu s urce muntele din
nou.
- Stai o clip, ap prost-crescut, spuse ea prinzndu-l de tricou, pe cnd el ncerca s o de
peasc din nou. Hai s discutm puin. ncerc
s-i recapete suflarea. mi dau seama c tu i eu
sntem dou specimene perfect sntoase ale
speciei umane, dar cei pe care i avem n grij nu
snt. Noi avem dou brae i dou picioare sn
toase care s ne duc pn sus pe acest Olimp.
Unii dintre copii nu au, iar tu i duci s se caere
pe stnci mari ct Gibraltarul. Nu cred c e o idee
chiar att de bun.
- Eu nu-i aud plngndu-se, zise el.
Poate erau prea ngrozii s se plng.
- Sigur c nu-i auzi. Nici unul nu vrea s te
dezamgeasc. M include i pe mine, se gndi
Angela. Dar nu crezi c ar fi mai bine s-i nscriem
la Olimpiad cnd se vor simi mai bine?
David culese cteva pietricele i le arunc
peste marginea stncii.
- Am mai discutat asta nainte, tii? Am ajuns
la concluzia c noi doi nu putem fi de acord n
problema asta. Dar pentru a putea continua ex
cursia, o s m repet: Cei mai muli dintre aceti

v.

Margie McDonnel
copii nu vor putea fi recuperai. Astzi se simt mai
bine dect se vor mai simi vreodat. Dac nu fac
excursia asta astzi, unii dintre ei s-ar putea s
nu mai fie n stare s o fac sptmna viitoare.
Vreau ca ei s poat privi napoi spre ziua de azi
i s spun Am fcut-o! i a putea s adaug
c au fcut-o naintea ta.
Porni din nou la drum.
Ea i smulse o mn de scaiei din osete.
- Pentru c ai adus vorba de mine, gndete-te
ce va spune directorul cnd vei fi nevoit s recu
noti c o duzin de excursioniti plus un voluntar
au murit pe drum de epuizare. Gndete-te la cte
procese vei avea. Gndete-te, te rog, la picioa
rele mele pline de btturi.
ncepu s chioapete n urma lui.
- Cred c ai trit atta vreme n smogul din Los
Angeles, nct i-a poluat i mintea, nu numai
plmnii. O btu pe spate, nu cu prea mult
blndee. Aa. Acum respiri mai bine?
- Cel puin am uitat de durerea de picioare.
Gfia din greu n timp ce mergeau. Nu ai putea s
m lai pur i simplu s mor pe drum, n linite i
pace? Trebuie s m i omori n btaie?
- Tu eti cea care a zis c nduri fr pro
bleme.
Ea i gura ei mare.

r~C

Alung balaurii

- Nu asta am vrut s spun i tu tii prea bine.


Voiam s spun... Uuuuf! gemu ea trndu-se pe o
grmad de pietre de ru, peste care copiii tre
cuser probabil cu uurin. Era umilitor. Nu pot
s fac asta. E impo...
i muc limba nainte de a pronuna n ntre
gime cuvntul interzis. El l prinse oricum din zbor,
citindu-i gndurile i expresia feei cu o acuratee
ngrijortoare.
- Credeam c ai spus c nimic nu este impo
sibil.
i propti picioarele de un bolovan mare i o
mpinse pe grmada de pietre netede, inndu-i n
palme fundul mbrcat ntr-un ort rou.
- Asta era nainte de aceast aa-zis mic
excursie. Pe naiba, mic! sta este Everestul! Ar
fi trebuit s tiu c se coace ceva atunci cnd am
vzut c pori pantaloni, n loc de ort, ntr-o zi ca
asta.
- Aici sntem n Ramona, California. Nu avem
nici un Everest pe aici. Unde naiba ai nvat geo
grafie? Canionul Negru nu ar putea s cuprind
un munte att de mare, iar noi sntem n acest
canion.
- Negru ca inima ta... Sri peste un tufi i
ateriz n picioare. i ca genunchii mei mine
diminea, dac voi tri pn atunci.
v

<j*r>

' C

Margie McDonnel

>

- n afar de asta, continu el firul conversaiei


ncepute mai nainte, nu poi s judeci unde te afli,
lundu-te dup ce port eu. Eu nu port niciodat
! ort.
- Nu neleg de ce. Privi peste umr ca s se
uite mai cu atenie la picioarele lui mbrcate n
blugi Levi. Era clar c el nu czuse pe fiecare
grmad de pietre i pe fiecare tufi spinos care
se gseau pe drumul de la tabr pn aici, aa
cum czuse ea. Snt sigur c ai nite picioare
foarte frumoase.
Picioare foarte frumoase. Orict ar fi ncercat,
nu i putea opri privirea s alunece sub centura
lui. Mulat pe coapse n fa i n spate, materialul
moale, i uzat al pantalonilor lui i scotea n evi
den muchii transpirai i ncordai de efort. i
dac umfltura ceva mai decolorat i mai uzat
din fa constituia un indiciu, atunci picioarele nu
! erau singura parte frumoas a jumtii sale inj ferioare.
- Poate c am genunchii noduroi.
Prinzndu-i privirea flmnd, o mpinse, nu
foarte blnd, pe piatra urmtoare. Nu-i trebuia aa
ceva; cel puin nu voia s aib nevoie de aa
ceva. Sau voia?
Angela i inu respiraia, chinuitor, de con
tient de faptul c el nu i luase minile de pe
(

86 )

Alung balaurii
fundul ei i de felul n care o fcea s se simt.
- Ai genunchii noduroi?
Ceva din el dorea s continue excitantul joc
sexual, s o invite s descopere singur, s
ajung la ceea ce voiau amndoi. Dar alt parte a
lui se ncrncen doar la gndul acesta.
- i mai ru.
O
plesni peste fund i o mpinse mai sus pa
piatr, exact cnd faa mbujorat de soare a lui
Liz apru de dup bolovanul de deasupra lor.
- Haide, mtu Angela. Te ateptm. Toi oa
menii au nceput s sei ntrebe dac nu cumva
i-ai ieit din form.
- Oroarea ororilor! Ieit din form? Eu? O,
soart mai crud dect moartea! rspunse ea dra
matic. Voi prinde ritmul imediat. i terse rul de
sudoare de pe frunte i i dubl eforturile de a se
cra. Eu nu mi-am ieit din form, adug ea
alunecnd, n timp ce Liz disprea. in s-i spun
c foarte muli oameni mi-au spus c snt ntr-o
form perfect.
- Mineau. David urc repede ultima poriune
de grohoti i se aez pe o piatr s o atepte.
Nu eti nici n form, nu mai ai nici suflu, eti n
toane proaste i nici nu te ncadrezi n timp. Tre
buie s ajungem ntr-o or la tabra de munte.
Dac nu ajungem acolo la timp, se vor ngrijora i

v___

Margie McDonnel
vor trimite o echip de salvare dup noi.
- Minunat.
Se trase deasupra ultimului bolovan i zcu
acolo ntins pe burt, cu muchii durnd-o prea
tare ca s se mite, orice ar fi ameninat-o.
- Uite, bfea puin de aici.
i ddu un pahar de carton plin cu suc de
fructe pe jumtate ngheat, din rucsacul lui.
- ncet, te rog. E suficient c mi-ai dat viaa
peste cap, nu mai e nevoie s i veri pe lucrurile
mele.
- Dac viaa ta nu e cum trebuie, nu da vina
pe mine.
Sorbi cu sete, n timp ce privirea ei ncruntat
se strduia s domine masca de praf care i se
aezase pe fa.
- M cunoti doar de cteva zile, iar cea mai
mare parte a timpului m-ai evitat de parc a fi
fost ciumat.
Oare tocmai recunoscuse c l urmrise?
- Nu m-a ajutat prea mult, se plnse el. n fie
care clip m confruntam cu rezultatele prezenei
tale de crpace. l-ai fcut pe mai bine de jumtate
din copiii din tabr s cread c tot ce le tre
buie, ca s se simt mai bine, este doar puin praf
de spiridu.
i aproape c l convinsese i pe el c visele

Alung balaurii
pot deveni realitate.
- Da, bine, am discutat deja despre ct de mult
i displace felul n care vd eu viaa. Zdrobi cutia
de suc de o piatr, vrsndu-i astfel tot nduful.
De fapt, dac stau s m gndesc, dac m iau
dup scnteile care ies de fiecare dat cnd
sntem mpreun, am impresia clar c nu i
place nimic la mine.
i apropie faa de a lui i se holb la el.
- Nu e adevrat, Pollyanna. El i invad agresiv
spaiul personal, ridicnd-o n aa fel nct erau
piept lng piept. Ca de obicei, interpretezi totul
pe dos. Nu ies scntei pentru c mi placi puin.
Ies scntei pentru c - i ncerc s o spun mai
blnd - mi place foarte mult de tinel
i respira greu n fa, att de grijuliu s o in
dreapt, nct nici nu mai era atent la ceea ce
recunoscuse.
- Chiar i mersul meu de hipopotam boros i
place?
Eul ei nc mai sngera din cauza asta.
El i cobor privirea spre bluza ei alb. e
stura ud de transpiraie se lipise de proemi
nenele snilor ei. l furnicau palmele s-i ating.
- Mai ales formele tale att de ieite din form,
dar att de bine formate.
Puterea muchilor i voina prur s-l pr-

<J*L>

-I

Margie McDonnei!

>

seasc brusc. i nl braele ncet i o trase mai


aproape.
Febr muscular! Din cauza asta se simea ca
i cnd r fi fost ncremenit pe loc. Din cauza
asta se afla probabil n braele aceluiai brbat pe
care l contemplase urcnd pe stnci, n urm cu
cteva minute.
El i mngie ceafa cu degete tremurtoare. Tre
buia s o in puin n brae. Dac nu o inea puin
n brae, simea c nnebunete pur i simplu.'
| Poate chiar i mai ru. Gndul c ar putea s o
in astfel l zpcise zile de-a rndul. Nu putea, nu
se fcea, nu trebuia. i, totui, ea era aici, n
braele lui. i trecu minile peste curba graioas
a gtului ei, extinznd cutarea pn pe spatele ei,
mngindu-i muchii care o dureau, pn o fcu s
geam de plcere. ngrop, undeva adnc n el,
motivele pentru care nu trebuia s o ating i
ncepu s fac ceea ce i poruncea trupul lui. Era
nc i mai minunat, dect visele lui despre ea.
Ea era toat o flacr, din vrfurile aurii ale
prului ei, care sclipea n soare, pn la pielea
mtsoas, care era roie i fierbinte de la razele
soarelui i ca rspuns la mngierile lui. Incapabil
s se abin, el urmri un strop de sudoare care
se prelingea pe gtul ei spre valea dintre sni, i l
prinse cu vrful limbii, nainte s dispar ntre danv

Alung balaurii
teleie sutienului. i simi tremurul de contientizare
i dorin i i srut pielea nfiorat. Oprindu-i
tremurul cu propriile lui mini nesigure, o lu cu
el napoi la stnca de unde plecaser, pn ce
aproape c ncepur s coboare, ascuni de tu
fiurile neptoare. Ar fi trebuit s tie c asta era
inevitabil. Vzuse prea mult moarte ca s se pre
fac neimpresionat de vitalitatea ei. Nu era cinstit
fa de ea. Acum era prea vulnerabil. Dar, o,
Doamne, la fel era i el. Avea nevoie de ea. Oare
ea era cea cutat? Putea ea, n felul ei, s ucid
balaurii, s cheme ngerii i s prefac visele n
realitate?
Angela nchise ochii i se ls copleit de
senzaii, fr s mai ncerce s se mpotriveasc
sau s le nege existena. El era mai grozav dect
orice creaie a imaginaiei ei, fie ea scris sau
desenat. Un cavaler ntunecat, cu profunzimi ale
personalitii pe care ea nc nici nu putea s
nceap a le ptrunde, el nu semna, totui, cu
Ft-Frumos i cu nici unul dintre brbaii cu care
se visase ea. El era altfel. i i se prea evident c,
de data aceasta, realitatea era cu mult mai bun
dect imaginaia ei. Sentimentele pe care le trise
la prima lor ntlnire se ntorseser cu o i mai
mare intensitate. Simi c i se taie picioarele cnd
se ls s alunece pe piatr, cu minile lui sub ea,

Margie McDonnel
susinnd-o i mulndu-se pe formele ei, de parc
acolo ie-ar fi fost locul dintotdeauna. Clipele se
scurgeau ntr-o dulce uitare, n timp ce el i lipi
buzele de ale ei, mrturisindu-i astfel nite ade
vruri pe care nu le rostiser cu voce tare.
Cteva secunde mai trziu, el i lu minile de
pe spatele ei i le inu departe de tentaia trupului
ei. Era ntructva un oc s descopere c erau
amndoi nc mbrcai complet, n afar de du
rerea trdtoare dintre picioare, avea fa de ea
un sentiment la fel de intim de parc ar fi fcut
dragoste mpreun.
Ochii Angelei se mrir ca dou lacuri de sma
rald oglindind dorina, cnd acelai gnd i veni
i ei n minte. Nici nu putea mcar s-i mute
privirea n alt parte, ntr-o ncercare de a-i as
cunde gndurile, imaginile mentale pe care le
crease fiind la fel de clare ca un graffiti de pe
stnca pe care stteau.
Doar cteva clipe, i promise David siei, stabilindu-i singur o limit a rbdrii. i ndeprt
uviele umede de pr de pe frunte i i linse
pielea srat cu vrful limbii. Murmurul de dorin,
pe care ea l ls s-i .scape, l aprinse din nou,
oprind clipele n loc. i alint mai nti tmplele, apoi
pleoapele, apoi din nou gura, iubind-o mai blnd
de data asta. Prsindu-i buzele, o mai srut
.------------------------------( 92 j ------------------------------

Alung balaurii

y^-

doar o dat, de dou ori, apoi i a treia oar, s-i


poarte noroc, pe vrful nasului, ca abia dup
aceea s-i aduc aminte c nu mai credea de
mult n noroc. Cum reuise ea s-l transforme
astfel? i unde era ea.oare n urm cu un an?
Ea i mpleti degetele n prul lui negru i des.
Dintr-o dat, nu a mai contat unde fusese ea cu
un an n urm. Acum era aici, cu trupul ei moale i
mldios ce prea fcut special pentru el.
Nu scoteau o vorb, trupurile lor fiind prea
I ocupate s exploreze teritorii interzise, zone n
care nu putuser ajunge pn atunci. Graniele
dispreau cu ncetul, n timp ce scnteia de doI rin, pe care o lsaser s alerge liber, cretea
| i i devora pe amndoi. Cu trupurile alturate ntr-o mbriare mut, nici unul dintre ei nu auzi
vocea exasperat a lui Liz, care striga de sus la
ei:
- Mtu Angela? David? Ce facei acolo jos?
David prinse mna Angelei exact cnd aceasta
era gata s se insinueze pe spate, n jos i spre
coapse. Degetele lui nc mai erau mpletite cu
ale ei, dar braul lui o ndeprt, vraja se rupse.
- , Liz, strig ea, cu mare greutate.
David tocmai m ajuta s gsesc crarea.
i se ajuta singur s cunoasc o alt dez
amgire. Se desprinse cu grij din mbriarea ei
a

Margie McDonnel

i se inu eapn la distan, simind un fior rece '


pe spate, n ciuda cldurii de afar.
- Spune-le celorlali c venim imediat.
- David, ce s-a ntmplat?
l cut pe brbatul pe care l zrise o clip |
sub armur, dar nu l mai gsi. Cavalerul era
acum complet echipat.
- Vor chema echipa de salvare, asta s-a n
tmplat.
- Da, adug Liz. Dintr-o clip ntr-alta.
Angela arunc o privire sinistr printre tufe. O
s-i rup gtul copilei aceleia, indiferent c i era
nepoat sau nu.
El se blestem singur pentru c se bgaser
amndoi ntr-o chestie att de ncurcat, nct cu
greu se mai putea iei din ea.
- Pentru cteva minute, am uitat cu prea mare
uurin, Angela, c, n timp ce tu poi fi Pollyanna, Mary Poppins i Tinker Bell, luai laolalt, eu
nu cred n miracole, nu pot s zbor i am ncetat
de mai bine de un an s fiu Peter Pan.
- Nu neleg.
Aceste cuvinte simple deveneau repede un
motto personal nedorit. Nu nelegea nimic de
spre Liz i despre balauri, n general, i nici cum
se fcea c existau cavaleri albi care deveneau
negri, ntr-o secund.
V

Alung balaurii

El o mai privi flmnd, pre de o clip foarte


lung, nainte de a-i nfrnge dorinele i a le
pune la respect. Nu ar fi putut niciodat s co
respund imaginii de basm pe care i-o formase
ea despre el, i ar fi un prost s cread c ea ar fi
corespuns standardelor lui. Iar el nu era un prost.
Nu mai era. Nu visa fantasmagorii... des.
Nici chiar tu nu mai poi s-mi crpeti um
bra, Tinker Bell, i nu are nici un rost s ncerci.
Chipul Angelei se ntunec. Fr rost suna ntr-un fel identic cu imposibil. Undeva, sub mor
manul de raionamente ntunecate i cinice, sub
stratul de Sigmund Freud i logic, ea reuise s
zreasc un cavaler alb, asemenea celui pe care
l desenase ca s alunge balaurii. A-l gsi din nou
nu era fr rost. A-l gsi devenea repede o ob
sesie.
Rznd n sinea ei, cu o ncredere nnoit, i
arunc pe spate un pumn de praf imaginar de
spiridu, apoi l urm pe potec.

C sD

Margie McDonnel

Capitolul 4

Praf de spiridu, mam, ce mai urcu! mor


mi Angela ostenit i i terse fruntea murdar
cu o earf la fel de jegoas. Stratul gros de praf,
care o acoperea, nu avea nimic de-a face cu vraja
n care i pusese sperane c va avea efect asu
pra acestui conductor de sclavi. Dimpotriv. El
continuase s se schimbe de ndat ce ea ajun
sese din urm grupul i, nainte ca ea s arunce o
vraj peste el, o i pusese la munc, ntocmai ca
pe o roab oarecare, spunndu-i s strng pietre
pentru vatr i lemne pentru foc. De atunci nu l
mai vzuse.
Ce cavaler depravat ar face una ca asta? i
nmuie un col al cmii n apa din bidonul ei i
---------------------------------- Q

----------------------------------

Alung balaurii

ncerc s-i mai tearg negreala de pe fa. i


rmaser cercuri negre sub ochi, ceea ce o fcea
s semene cu un raton. Deci, ce avea de fcut
acum? Se prbui pe grmada de pietre, pe care
le crase de la o distan care acum i se prea
imens, ca s se gndeasc. Ceea ce i trebuia,
de fapt, era o lopat i o roab. Avea nevoie i de
un psihiatru care s verifice dac a fost normal
cnd s-a oferit, ca voluntar, pentru silnicia asta.
Buf! Asta ar fi trebuit s fie cea de-a treia
dorin a ei. Sri n picioare enervat, cnd cea
de-a treia dorin i trnti pe cap o plrie de pai,
i ncepu s scormoneasc n abisurile minii ei.
- Eti nebun, sau doar sinuciga? strig
David foarte neprofesional. mi dau seama c nu
ai percepia lumii reale i tiu c nu prea reueti
s vezi lucrurile aa cum snt ele, dar nici mcar
tu nu poi s treci cu vederea insolaia.
Plria i era cu cteva numere prea larg,
mirosea a pete stricat i arta de parc el ar fi
folosit-o ca s in n ea momeala pentru pescuit.
Intr-un acces de temperament, i-o smulse din
cap i o trnti peste grmada de pietre de la
picioarele ei.
- Asta era cea mai bun plrie de pescuit pe
care o aveam! exclam el.
Auzi! Cea mai bun!

Margie McDonnel

- Ai nevoie de o plrie nou. Urgent.


El se aplec s ridice plria, dndu-i din nou
forma iniial nainte de a-i ntoarce spre ea
privirea speculativ. ncerc, dar nu reui s-i
menin mina amuzat.
- i tu la fel, Cenureaso. ie i trebuie chiar
o ntreag garderob.
Dou interesante cercuri de praf i decorau
pieptul, acolo unde snii se atinseser de pietrele
pe care le crase. Iar drele de sudoare dese
naser forme i mai interesante sub braele ei i
pe pntece, un fel de test Rorschach mai senzual,
pe care i-ar fi plcut s-l studieze mai n amnunt,
dac situaia ar fi fost alta. Dar nu era. i nici nu
avea s fie, i cu asta basta! Se ncrunt la gndul
acestei posibiliti fr anse de realizare. Chiar i
acoperit de o ton de praf, era de departe cea
mai adorabil Tinker Bell pe care o ntlnise vreo
dat.
Angela i observ ncruntarea, chiar dac nu i
gndul care o produsese.
- Asta nu e vina mea. i dezlipi hainele ude de
trup, fr s-i dea seama c i el ar fi vrut s
fac acelai lucru. Tu eti cel care m-a pus s fac
munca asta grea.
El privi n jos spre roadele muncii ei, abia
acum observnd ce fcuse.

Alung balaurii
- Reminiscene din ucenicia ta de vrjitoare.
Se aplec i lu ase sau apte din cele mai mari
pietre. Angela, voiam cteva pietre, suficiente ca
s fac o vatr, nu ca s pavez cu ele tot drumul
de aici pn la tabr. Nu vrem s facem dect
civa crnciori la frigare i poate s nclzim nite
fasole cu costi. i fcu semn cu capul spre
grmada de lemne lng care sttea ea. i nu ne
trebuie attea lemne ct s frigem un viel, la cteva
rdcini mai mari i nite vreascuri mai mici, ca s
aprindem focul cu ele. Astea ar trebui s ne
ajung pn trimitem pe cineva, cu un permis de
defriare, ca s ia i restul.
- Foarte amuzant, bombni ea, n urma lui,
enervarea sczndu-i cu fiecare din chicotelile lui,
reinute cu mare greutate. Cavalerii negri nu-i
permiteau niciodat bucuria umorului, nu-i aa?
David gsea zelul ei nemaipomenit de amuzant.
Poate c nite fire din praful acela de spiridu l
atinseser, pn la urm.
Tabra, cnd ajunser acolo, era deja pre
gtit, cu corturile ridicate, cu bile portabile i
duurile instalate. Singurele lucruri i fiine care
lipseau erau vetrele pentru foc i copiii.
- Unde snt pachetele acelea de energie? n' treb ea. Fac jogging n jurul casei?
- S-au dus s noate cu ceilali voluntari. El se

<

Margie McDonnel

opri lng un stejar mare, sub ale crui ramuri


masive se gseau dou corturi, unul lng altul.
Unul dintre ele purta emblema taberei Casa de
los Ninos. Cellalt semna suspect de mult cu cel
pe care i-l cumprase ea din Ramona, zilele tre
cute. M-au lsat pe mine s ridic corturile.
Angela se uit de la un cort la cellalt, observnd c nu le despreau mai mult de cinci cen
timetri. Omul sta era la fel de greu de neles ca
oricare din crile lui anormale de psihologie. Pornit-oprit. Cald-rece. Sentimentele lui pentru ea p
reau c se schimb la fiecare respiraie. O clip, o
strngea n brae, iar n clipa urmtoare o inea la
distan. 0 dorea o clip i n clipa urmtoare
prea o planet distant i ngheat, niciodat
cald, imposibil de atins, dar ntotdeauna prezent.
Da, un cavaler, dar unul pe jumtate alb, pe
jumtate negru. Mai dificil era c ea nu tia nicio
dat cu cine avea de-a face, sau de ce trebuia el
s se poarte aa. Era mult mai complicat dect un
erou de basm.
Era nestatornic. n crile ei, eroii erau cu toii
cavaleri albi, puternici, curtenitori i buni. Ea se
ndreptase ctre genul sigur atunci cnd i ale
sese brbaii n viaa real, din cei maleabili. i
plcea s tie ntotdeauna pe ce picior danseaz,
i plcea s fie tot timpul la crm. Pn acum, nici
v

< lo o j

Alung balaurii
nu-i dorise altceva. Pn acum. Dar eroii din bas
mele ei nu o fcuser niciodat s se simt de
parc i-ar fi luat pielea foc sau de parc i-ar
clocoti sngele, aa cum o fcea David. Ei nu o
fcuser niciodat s-i piard controlul, de furie
sau de pasiune. Nici un alt brbat, real sau ima
ginar, nu fcuse astea, cu excepia lui David.
Clipi i se scutur ca s scape de adncimile
pe care nu voia s le vad, dar se trezi privind fix
n ochii brbatului cu pricina.
- Fiu! fluier el lung, ridicnd sugestiv din
sprncene. Mi-a dori s am un loc n primele
rnduri, la spectacolul din mintea ta. Unde te duci
cnd o iei razna aa? La ce te gndeti cnd te uii
la mine n felul sta?
i nbui impulsul de a-i spune. Ce rost avea
s ncerce s-i conving pe acest erou, n carne
i oase, c nu era ru s mai i visezi puin, cnd
partea aceea pragmatic a lui, cea cu picioarele
pe pmnt, nu voia s aud de aa ceva?
- Tocmai m ntrebam peste ce ai mai dat
cnd mi-ai cotrobit prin lucruri.
- Peste asta.
Rse rutcios i ridic ntre degete o pereche
de bikini.
- i s tii c am primit, prin procur, per
misiunea de a-i cotrobi prin lucruri. Liz mi-a

G l }

-4

Margie McDonnell

>

spus c nu ai nimic de ascuns.


i mut privirea de la costumul de baie la ea i
napoi, cu o sclipire de drcuor.
- Sper s aib dreptate, pentru c nimic este
exact ceea ce e capabil s ascund costumul
sta.
Angela gemu i ncerc s-i aminteasc dac
i pusese i un tricou n bagaj, ca s-l foloseasc
drept acoperire. Acei bikini erau mult mai decol
tai dect costumul ei obinuit, pe care l lsase la
Los Angeles. Dar erau tot ce putea oferi Ramona
mai bun, cei din Ramona fiind adoratori nfocai ai
soarelui. i i se pruse bun cnd l cumprase,
dar acum...
- Probabil c, oricum, nu l voi purta astzi.
i smulse costumul dintre degete, dorindu-i
ca el s aib puterea de a opri jocul. Dar n-o
avea. Costumul de baie i gndul de a o vedea n
el i consumaser i bruma de voin care i mai
rmsese.
- Cred c asta e o idee fantabuioas. Trebuise
s inventeze un cuvnt ca s exprime ct de bun
credea el c este ideea. O apreciere obinuit nu
ar fi fost suficient. Dar cred c directorii taberei
ar putea s strmbe din nas dac te-ar vedea
findu-te, aproape goal, n faa copiilor. Sigur,
dac ai vrea s atepi pn se ntunec, a fi
V.

< j E >

Alung balaurii
fericit s-i veghez baia nocturn i s m asigur
c nu te mnnc petii.
A putea s continuu jocul, i spuse el. Era
sigur c ea nu avea s-i reproeze asta. i putea
da seama dup purpura care i colorase faa.
- David Ortega, nceteaz pn nu i dau cu
ceva n cap!
El i fcu cu ochiul.
- De fapt, am venit s te caut adineauri pentru
c speram c i-ar plcea s mergi la not cu Liz.
Se opri o fraciune de secund. Eu nu o s intru
n ap i a vrea s fie un adult lng ea, pn
vedem cum se descurc.
- Sigur c da.
Lu costumul de baie i se strecur n cortul ei.
- Las-m doar o clip, s m schimb.
- O s-o anun c ai zis da, spuse David.
Se ndeprt iute de cortul n care ea se dez
brca, nainte ca picioarele s i-o ia razna.
- Urmeaz poteca n jos, spre ap, i strig el.
Nu poi s nu dai de noi.

n privina asta avusese dreptate. Nu putea s


nu dea de el, privirea i fu atras irezistibil de el
------------------------------------------------------------------------------------- (

' ' : - -----------------------------------------------------------------------------------

Margie McDonnell
din clipa n care intr n micul heleteu. Mai nti, n
timp ce toat lumea se gsea bgat pn la gt
n heleteu, ei sttea singur, dezbrcat pn la
bru, n toat splendoarea sa, pe malul apei. Dei
purta blugii i eternii lui tenii, i scosese totui
cmaa.
Trase puternic aer n piept cnd l zri de la
distan. Avea umerii mai largi dect bnuise ea la
nceput, iar pieptul i era lat i acoperit cu un pr
negru, cre i foarte senzual. Cum ar fi fost s-i
treac degetele prin el, s-i ngroape obrajii n
cldura umed i parfumat a pieptului lui i s-i
soarb mireasma? Ar fi fost probabil la fel cu a fi
fiart de vie n apa heleteului, pe care deja o
simea c d n clocot din cauza fierbinelii gndurilor ei.
Nu era bine. Era vremea pentru un du rece.
Era timpul s se concentreze asupra adevratului
motiv care o adusese la Casa de los Ninos, adic
asupra lui Liz. not cu micri iui spre grupul de
fete n care se gsea Liz, apoi timp de o or
ncerc s se concentreze asupra lor, nu asupra
lui David.
Niciodat nu-i dduse seama ct de uor este
s faci dou lucruri deodat. Spunnd bancuri
fetielor chicotitoare aflate n ap, reuea s se
uite i la David, care organiza un concurs de not.
< JL >

Alung balaurii
Captivat i energic ca un antrenor de lot olimpic,
ddea sfaturi strategice, aranja bandajele sub
ctile de not i inea n brae o mulime de
earfe, bentie i proteze, n timp ce proprietarii
acestora notau de la doc pn la o plut din mij
locul heleteului. Ea ncepu s arunce inele de
plastic pe care fetele trebuiau s le aduc napoi
i l privea pe David, care se apleca peste margi
nea docului pentru a strnge la piept pe ctigtori
i pe nvini, deopotriv. Apa de pe trupurile lor l
udase pn la bru. Iar soarele, oglindit n pic
turile de ap, i mbrca tot pieptul n lumin. Ima
ginea trupului lui i sunetul rsului lui o umplur de
o dorin acut, cum nu mai cunoscuse pn
atunci, fcnd-o s-i doreasc s fie ea cea
strns de el la piept, i...
- nva-o i pe ea Dansul znelor bondoace.
Angela tui i scuip cnd Liz i trupa ei de
nottoare mprocar apa n jurul ei.
- i aduci aminte cum m-ai nvat, vara tre
cut, s dansez Dansul znelor bondoace acas,
n piscin?
Liz se ag de costumul ei de baie pentru a-i
capta ntreaga atenie.
Angela i ridic repede slipul i i trase mai
bine sutienul.
- Cred c da, prineso, dar nu era chiar un
v.

Gl>

Margie McDonnell
dans. Era mai mult un balet acvatic, foarte simplu,
i lu ochii de la David i se concentr asupra
nepoatei ei. Nu era nimic deosebit.
- Ba era deosebit, o contrazise Liz. i vreau
s o nvei i pe prietena... s le nvei pe toate
prietenele mele.
Angela ezit, gndindu-se la toate micrile
acelea dramatice, la toate ndoiturile i suciturile
dansului. Poate c bikinii ei nu intraser la ap,
dar ea aa simea.
- tiu i eu ce s zic?
- O, te rog, mtu Angela! Ar fi aa de amu
zant, se lingui Liz pe lng ea.
Era o cerere att de nensemnat!
- Bine. Doar cteva micri.
n momentul acela, jocul de polo i antrenoratul lui David se duser pe copc. n cteva
minute, nici nu mai trebuia se prefac a obser
va echipa cealalt. Cu mic, cu mare, erau cu toii
mult prea ocupai s fac haz de baletul acvatic
al fetelor. Cei care trecuser de zece ani erau
chiar... Cu toii, mari i mici, trebuie s se ntoarc
n tabr, i spuse David, cu hotrre. Era timpul
s se odihneasc nainte de cin sau s se spele
nainte de cin, s pregtesc cina, sau orice alt
ceva!
Cnd fu sigur c era singurul mascul de pe

<

Alung balaurii

mal, i i permise luxul de a o privi neobservat,


ntr-o societate n care a fi bronzat era egal cu a fi
frumos, ea era o excepie. Faptul c locuia n cas
telele ei imaginare o protejase probabil de razele
soarelui. Nu reuise s capete nuana aceea de
bronz. Pielea i era pal, de culoarea piersicii,
moale ca petalele de trandafir. Soarele i colorase
umerii i nasul ntr-o nuan ceva mai deschis
dect a costumului ei, i adugase, fr ndoial,
civa pistrui n plus, iar apa heleteului i lipise
prul de cap. i, totui, arta ca una din eroinele
crilor ei. O privi, tnjind, cum se mica graioas
prin ap, cu trupa ei de nimfe impubere. ntindea
un picior aici, unul mai ncolo, micndu-i de
getele de la mini i de la picioare n ritmul unei
muzici proprii, dansnd ntr-o armonie fluid. Bra
ele ei spuneau o alt poveste, micndu-se, alter
nativ, n sus, ca pentru a prinde stelele, apoi din
nou n jos, ca pentru a o nvlui n mbriarea
unui iubit.
Privind-o numai, i veni s i se alture n dans
i s se roteasc mpreun ntr-un cu totul alt ritm.
Angela i trase sutienul cnd dansul-se ter
min, cobornd, n cele din urm, pe pmnt.
Fusese distractiv!
Gata, puicuelor, zise ea, btndu-le uor pe
spate pe cteva. Toat lumea afar din ap.
---------------------------Q o f ) -----------. ----------

Margie McDonnell
- Nu vii i tu? zise Liz cscnd i tergndu-i
apa de pe fa.
- ntr-o clip, promise ea i se ls pe spate
ca s fac pluta. Eu trebuie s mai recuperez. !
Voi, znelor bondoace, mi-ai cam dat de furc.
De fapt, era tocmai invers. ntotdeauna prin
sese puteri cnd intrase n lumea basmului. Poate
tocmai de aceea scria poveti. i ddea un senti
ment de siguran s tie c poate scpa ntot
deauna spre un trm unde nimeni nu o putea
urmri, unde nimeni nu o putea atinge...
- David Ortega, tu,1 mizerabile!! se stropi
Angela, simind c i nghea picioarele, tiind
nc nainte de a deschide ochii c cineva o
atinsese... cu restul de ghea din geanta lui
frigorific. Cum ai putut s faci una ca asta? E
rece! Se holb ea la el cu dinii clnnind.
- A fost uor, spuse el, ridicnd din nou bucata
de ghea. Vrei s vezi cum o fac a doua oar?
- F tu asta i i dau bucata aia de ghea s
o mnnci, l avertiz ea.
- mi pare ru. De fapt, nu i prea ru deloc.
Dar trebuia s i atrag cumva atenia. Nu mi-ai
rspuns cnd te-am strigat.
- i m-ai stropit cu ap ngheat doar ca
s-mi atragi atenia?
l ls, reticent, s o scoat din ap.
--------------------------------------------------------------------------------------- r

) --------------------------------------------------------------------------------------- j

Alung balaurii
- Trebuie s recunoti c a mers. Dar pu de
asta am fcut-o. Nu m gndeam neaprat s-i
atrag atenia, ct s-i observ reacia.
O inea la suficient distan de el ca s-i vad
sfrcurile zbrlite de frig, care se vedeau cu cla
ritate prin materialul subire al costumului de baie.
Gemu i i acoperi n glum faa.
- Mi-am petrecut toat dup-amiaza urmrindu-i pe Nick i pe Eric cum se holbau la fete. Ce
pot s spun?
Angela ncerc, dar nu prea reui s par
ofensat de moarte.
- Ai putea mcar s vorbeti serios cnd spui
c-i pare ru.
- N-a putea s fac aa ceva, zise el. Te-am
vzut cum m urmreai de cnd ai intrat n ap,
acum trei ore i douzeci i apte de minute. i
verific Rolex-ul de la mn. E un adevrat tribut
adus obiectivitii mele profesionale faptul c i-am
trimis pe toi napoi n tabr, acum trei ore i
douzeci i ase de minute.
Angela trase de micile triunghiuri ale sutie
nului, care deveniser, dintr-o dat, prea mici
pentru a-i cuprinde snii grei i sfrcurile tari.
- Toat lumea este n tabr?
Cnd fcuse asta?
- Vrei s spui c nu ai observat?
( 109)

^ 4

Margie McDonnell

Sigur c tia c nu observase.


Fusese prea ocupat s-! urmreasc pe el i
s se gndeasc ct de bine s-ar simi n braele
Iui. Iar el chiar o lu n brae, cu blndee, fcnd-o
s se ntrebe dac el chiar putea s-i citeasc
gndurile att de uor.
Lsndu-i capul pe spate, cu o dorin aproa
pe audibil, i atept srutul att de rvnit. i cnd
acesta sosi, i ddu seama c era exact lucrul
dup care tnjise, i chiar mai mult. Nu mai era
nici o ndoial c acesta era un brbat n carne i
oase. Nici chiar imaginaia ei nu era chiar att de
vie.
Buzele lui alunecar peste ale ei, posesiv, che
mtor, oferind i lund cu aceeai foame care o
stpnea i pe ea. Gurile lor se deschiser una
spre alta n acelai timp, cu limbile cutndu-se i
gsindu-se, cu micri sincronizate, fr a fi fost
repetate nainte, ca i cum amndoi ar fi simit
aceeai dorin. Angela simea fiori electrici ori
unde l-ar fi atins. Iar el simea flcri n snge cnd
ea se mica lipindu-se de el i simea o durere
ntre picioare, care nu putea fi reprimat nici de
logica lui i nici de fantezia ei.
- O, Doamne, am nevoie de tine!
Fr s-i ia o clip minile de pe trupul ei sau
s le slbeasc apsarea, el le ls s alunece de

V.

Alung balaurii
pe fesele ei pe coapse i pe talie, apoi n sus,
spre snii ei i pe umeri, pn cnd i lu obrajii n
palme.
Ea i simea rsuflarea pasionat pe piele, i
simea intensitatea emoiilor, dincolo de pasiune,
n omul acesta se ascundeau mult mai multe de
ct se vedea cu ochiul liber. Mult mai multe dect
era sigur c vrea el s o lase s cunoasc. i,
totui, intimitatea pe care ea tocmai o mprtise
cu el nu cerea, nici mai mult, nici mai puin, dect
mprtirea tuturor sentimentelor.
- Ce este? Privi adnc n ochii lui ntunecai de
tulburare i ndoial, insistnd numai cnd zri o ct
de mic scnteie de speran: Spune-mi.
Tcerea dintre ei se prelungi n timp ce n el se
ducea o lupt nverunat. Linitea fcu loc unor
sunete, pe care pn atunci le ignoraser.
Ochii lui clipir ctre un punct ndeprtat de
pe plaj.
Auzul ei prinse frnturi dintr-o conversaie, o
ceart n devenire.
El suspin i i mngie obrajii, o clip, indecis.
Ar fi trebuit s amne.
- Se pare c ne cheam datoria, zise el, ncet.
Cred c Nick i face Sylviei probleme i cred c
tiu i despre ce este vorba.
Angela nu se simea deloc filantroap. Dorina

Margie McDonnel
i ntuneca nc judecata, amorindu-i obinuita ei
bunvoin.
- Nu poi nici mcar de data asta s te abii s
fii att de profesional? Nu poi s o lai pe Sylvia
s se ocupe de problema aceea, oricare ar fi ea?
- Nu, de data asta.
Se ncrunt puin cnd vocea lui Nick i adug
chiitul ascuit tonului Sylviei, care i pierdea
repede rbdarea.
- Asta nu intr n sarcina Sylviei.
Dar era ntr-a lui.
- Pot s ajut cu ceva? ntreb ea, gndindu-se
c, dac nu poi s-l nvingi, atunci mprietenete-te cu el, cum se spune. I se altur lui David i
se grbir spre cmpul de lupt.
- Nu e nici treaba ta, zise el cltinnd din cap.
- n schimb, e a ta?
- Orice nor negru are i o parte luminat, i
rspunse el, enigmatic. Problema lui Nick este,
din fericire sau nu, n sarcina mea.
i mri paii ca s ajung mai repede.
- i faci probleme doamnei, Nick?
Se interpuse ntre biat i Sylvia, fcndu-i
semn Angelei s rmn n urma lui, i l nfrunt
pe adolescentul furios.
Nu mai era vorba de vreo bufonerie fcut n
clas, nici de adolescentul jovial care i tachina pe

Alung balaurii
toi fr mil i arunca, prin cantin, cu cocoloae
de piure ca s se amuze. Tnrul era cu adevrat
furios i nu i psa cine observa lucrul sta.
- Altceva nu prea mai pot s le fac doamnelor
i cred c nu e cinstit din partea ta s faci glume
pe tema asta! Se trnti pe pmntul moale i i lu
capul n mini. lo ji fac bancuri pe socoteala mea,
strig el cu o furie neputincioas. Ce mai stea a
notului mai snt i eu - nu pot nici mcar ntr-un
bazin de tratament s not, fr doi tipi care s
m sprijine s nu m nec, ce s mai zic de un
heleteu! i ridic ochii strlucitori spre David,
tergndu-i cu obid lacrimile trdtoare. i ursc.
Ursc tabra asta tmpit i pe toi cei de aici.
Vreau s m duc acas acum.
- De ce? David ngenunche lng el. Ca s le
faci i prinilor, frailor i surorilor tale zile amare?
Ca s i faci pe prieteni i pe profesori s se simt
nefericii i vinovai pentru c tu, bietul de tine, ai
cancer?
Angela trase adnc aer n piept, cuprins de o
furie subit. Cavalerul alb plecase, desigur, n alt
parte. Nick suferea, iar David nu fcea altceva
dect s pun sare pe ran.
- Tu nu nelegi! i ascui Nick acuzaiile. Tu
nu ai cancer. Eu am. i nu orice fel de cancer. 0,
nu. Trebuia s am cancer osos. Cu leucemia
>\

Margie McDonnel
m-a fi mpcat, dar cu asta, nu... i nici cu astea!
i arunc crjele peste piaj, n lac, i i ridic
pantalonii s-i dezveleasc picioarele care i se
terminau imediat sub genunchi. Lovi cu pumnul n
picioarele de metal, plastic i fibr de sticl. Snt
un monstru! Snt un...
- Eti n via! David l scutur ca s-i revin,
la propriu i la figurat, n simiri. i dac nu ai fi att
de la, ai aprecia asta. tiu o grmad de copii
care ar fi n stare s schimbe locul cu tine, ntr-o
clip. i-ar da i minile i picioarele i tot ce au
doar ca s stea n ap, iar tu te smiorci pentru
c nu o s mai ctigi nici o competiie! Dac ai
avea mcar jumtate din curajul lor, nu ai mai
plnge c vrei acas. Ai fi acolo, ncercnd s noi!
- Nu ai nici un drept s-mi vorbeti aa! se
vicri Nick.
- Dac eu nu am, strig David la el, ca rs
puns, atunci nimeni nu mai are. Toi snt prea
preocupai s-i plng de mil, n loc s-i dea
utul n fund de care ai nevoie!
Buza de sus a lui Nick tremura i Angela fcu
un pas nainte, simind c se trezete n ea in
stinctul matern, care o ndemna s-l protejeze.
- A mers prea departe, murmur ea ctre
Sylvia.
- Nu nelegi, zise Sylvia, care prea czut n

GE>

Alung balaurii
admiraie.
- Nu pot s m trsc cu greu pe pmnt i s
fiu fericit, fcu Nick apel la nelegerea lui David.
Trebuie s not.
- Atunci f-o, i porunci David.
-- Nu pot cu mizeriile astea atrnnd de mine.
Lovi din nou cu pumnul n picioarele artificiale,
de parc astfel ar fi putut s-i elibereze picioa
rele lui adevrate, pe care nc le mai simea
parc la locul lor, unde, de fapt, nu mai erau.
- Scoate-le, tun ncreztoare vocea lui David,
de parc ar fi avut puterea de a vindeca. Nu ai
nevoie de proteze ca s noi; snt numai pentru
mers. Poi s noi din nou, Nick, dar numai dac
eti dispus s ncerci.
- Da, se rsti biatul, sarcastic. i cum o s
intru n ap, o s m duc la fund ca un pietroi.
- Nu i dac nvei cteva micri de baz,
dac exersezi i i refaci muscultatura.
- i cum s fac asta? Ochii i sclipeau, nevrnd
s admit nc dect o soluie perfect. Cum s
fac asta dac de fiecare dat, cnd intru n ap,
toi se uit i rd de monstrul fr picioare?
- Toi cei de aici au cte ceva care ar putea fi
motiv de rs pentru alii. Asta nu e o scuz.
- Tu nu^ ai, observ Nick. Sylvia nu are. Ea nu
are. Fcu semn cu capul spre Angela. Voi vedei
<JJ5>

Margie McDonnel

copii ca mine tot timpul. Sntei obinuii. Ea nu


este. i dac voi credei c o s-mi scot hainele n
faa ei i o s m trsc ca un mormoloc n heleteu, atunci sntei nebuni.
- Eu plec, zise Angela.
- Nu, o opri Sylvia. Cred c va trebui s rmi.
- Ei, atunci eu snt nebun, amice. Atenia lui
David era nc ndreptat asupra lui Nick. Se
aplec i i dezleg proteza de la un picior. Pentru
c o s intri n apa aia i o s noi chiar dac va
trebui s mi te leg n spate i s not aa de la un
mal la altul.
- Nu, David, spuse Angela, smulgndu-se de
lng Sylvia. Nu i face una ca asta.
- Trebuie. David i dezleg i cealalt protez.
E necesar i pentru el, i pentru mine.
- Nu vreau s m vad ea.
Nick refuz s se uite la Angeia, ruinat de
trupullui.
Angela se ntoarse s plece, ns David o
prinse i o ntoarse din drum
- Nu eti singur, amice. Iar ea o s se uite la
amndoi. Nimeni nu poate fugi venic de realitate.
Haide!
- Da, zise Nick, cu ciud. Dac a arta ca
tine, a lsa-o s se uite ct vrea. Dar nu art aa.
Eu nu am picioare.

Alung balaurii
- Nu cred c ai s fii ales Brbatul anului, ce-i
drept, ncuviin David. Dar tu ai picioare; cu o
parte te-ai nscut, cu cealalt parte te-ai pricopsit.
Dar snt alte tale. i eti destul de curajos. i mi-ai
promis c vei ncerca s noi. Aa c hai s
mutm circul de aici.
- Nu am zis c o s ncerc, zise Nick, n timp
ce David l ducea pe mal. Am zis c a face-o
dac a arta ca tine.
David l puse jos i se uit dup Angela, cu o
expresie a feei att de vulnerabil i de intens,
nct i zbrli prul pe ceaf. David se aez alturi
de Nick i i scoase unul din teniii lui portocalii.
Ridicnd un crac al pantalonilor, culese o bucat
mpturit de hrtie din ciorap, o despturi i se
uit o clip la ea, nainte de a o pune deoparte.
O lu vntul, iar Angela se grbi s o culeag.
Era cavalerul ei alb, n armur strlucitoare, cel al
crui chip din spatele vizorului semna cu al lui
David. l privi pe David, luminat de o nelegere
subit. O, Doamne!
- Cred c, ntr-un fel, semeni destul de mult cu
mine, Nick. Stnd ntr-un picior, David i scoase i
cellalt tenis i l ls s cad la pmnt, mpreun
cu piciorul lui artificial. Mi-e team c sntem
amndoi nite cavaleri n armuri ponosite. Zmbea
cu jumtate de gur spre Nick, care rmsese
7

Margie McDonnel

nmrmurit, cu gura cscat. Ei, haide. Rmi n


chiloei i hai s intrm n ap. Eu nu am mai
notat n ultimul an i voi avea nevoie de tot
ajutorul pe care mi-l pot da braele i picioarele
tale, altfel ne ducem la fund.
Angela se aez pe iarb alturi de Sylvia,
care tcea i zmbea, i l privi pe David cum
noat pn pe malul cellalt al heleteului, ducnd
.pe umerii lui largi o posibil stea a notului.

r~C

Alung balaurii

Capitolul 5

Sylvia o trase dup ea ca s-i lase pe cei doi


s noate singuri.
- Uneori, trebuie s-i lai s se lupte singuri,
nainte s intervii ca s-i ajui.
Angela o lu pe potec n urma Sylviei, privind
napoi, din cinci n cinci secunde, s se asigure
c David i Nick mai erau la suprafa.
- Spune-mi... spune-mi despre... o, Doamne,
de unde s ncep?
Se opri i e uit din nou spre heleteu, vrnd
s tie att de multe lucruri, nct cuvintele nu-i
mai gseau drumul.
- S-i spun despre David i bucata de picior
care i lipsete, i de ce nu i-a zis pn acum, i
....... ..........- --- ------------ (

119

--------------- --- ------------

__(

Margie McDonnel

de ce tiu numai civa oameni din tabr, i cum


i de ce i-a afectat asta atitudinea fa de restul-lumi, i ce l face s fie totui un consilier att de
bun pentru copiii notri? Sylvia se uit ntreb
toare la tovara ei. S-i spun toate astea cnd tu
nici mcar nu te uii la mine?
Angela i lu cu greu privirea de Ia heleteu i
i-o ndrept spre poteca din fa. Magnitudinea
informaiei pe care o voia nu i scpase i totui
trebuia s tie. Iar Sylvia tia asta. n afar de
faptul c era o optimist, Angela era i o fire
intuitiv, care nu se sfia s caute dovezile care
s-i susin viziunile interioare.
- Sylvia, e foarte important. Nu te ntreb din
pur curiozitate.
- Nici nu am crezut aa ceva. Sylvia era re
numit, i nu degeaba, pentru ascuitul ei spirit de
observaie. ns, vezi, tu, cnd e vorba s discut
despre prietenul meu David, intervine o problem.
Ceea ce tiu eu merge de la confidene doctorclient, pn la secrete ntre prieteni, brf de tabr
i simple speculaii. Unele lucruri nu ar fi etic din
partea mea s i le spun. i mai cred c, dac
i-a povesti, ai pierde ocazia de a afla singur.
Iar David nu i-ar pierde numai ncrederea ntr-o
prieten, dar ar pierde i ocazia de a afla c mai
snt i alte femei pe lume n care poate avea n

"-----------------------(

120

)---------------------- -

Alung balaurii

ii

credere. nelegi ce vreau s-i spun?


- neleg c a fi aflat mai degrab nite rs
punsuri dac a fi vorbit cu mine nsmi, bombni
ea, frustrat.
- Nici asta nu ar fi o idee rea. Sylvia ridic o
mn grsu n semn de salut i se ndrept spre
locul de unde venea mirosul de mncare. i pot
spune c David are motive ntemeiate s fie pre
caut n relaiile lui cu femeile. Dac are suficient
ncredere n tine, s te lase s-i ptrunzi secretele,
ar fi mai bine pentru tine s fii sigur dinainte c
poi s i supori ceea ce vei descoperi. Nu a
vrea s-l vd suferind din nou.
Angela refuz s fie politicos concediat. Sylvia
nu avea s scape aa de uor.
- Stai o clip, Sylvia.
O urm napoi n tabr i o ajut s mpart
crnciorii, fasolea i salata de fructe copiilor, vor
bind n timp ce lucra:
- Nu te lsa nelat de ocupaia mea i de
concepia mea de via. Am vzut i eu realitatea.
M-am confruntat ndeaproape cu ea. Chiar crezi
c a putea s conduc o companie ca a mea i
s fiu oarb la ceea ce se ntmpl n lumea real?
Nu! Trnti cu putere o lingur de fasole cu cosit
n farfuria care atepta ntins, fcnd s zboare
sosul peste tot, n enervarea ei. mi pare ru, i

<j 1l >

Margie McDonnel
zise ea proasptului purttor de sos. Zu, Sylvia,
duc un rzboi zilnic cu elefanii. Numai c eu am
nvat, cu mult vreme n urm, c trebuie s ai
curaj i o voin puternic dac vrei s te lupi cu
realitatea asta, cu partea ei ntunecat, altfel se
nchide deasupra ta i nu mai iei niciodat de
sub ea. i terse minile de tricoul cu care se
acoperise n grab. Poate c David a lsat partea
ntunecat s se nchid deasupra lui. Poate c
nu mai reuete s ias de sub ea, fr o mn de
ajutor. Poate c are nevoie de cineva ca mine,
care s-l ajute s ctige rzboiul cu elefanii. i
ndrept un deget spre Sylvia, provocnd-o. Nu
cred c David trebuie lsat singur s lupte cu
balaurii lui. Cred c are nevoie de cineva care s
stea lng el i s-i lumineze calea, astfel nct s
poat vedea c balaurii nu snt chiar att de mari
cum crezuse el. Am de gnd s fiu eu aceast
doamn al luminii, fie c i place fie c nu. Privi n
jur, satisfcut c toat lumea are ceva de mncare. Acum era timpul s aib grij i de foamea
ei i de a lui David. Ei bine? o ntreb ea pe
Sylvia. Nu spui nimic?
Sylvia i linse mutarul de pe degetele ntre
care inea un crnat lung de o jumtate de metru.
E bun repetiia asta. Sper s te descurci
fel de bine i n faa auditoriului pentru care a fost
---------------------- --------- y

122 y ------------------ -- -------

Alung balaurii

compus discursul. Totui, nu vrei s mnnci


ceva, mai nti? Un rzboi, fie cu elefanii sau cu
catrii ncpnai, cere energie.
Era oarecare logic n asta. i pe urm, con
versaia cu David cerea intimitate. Iar David nc l
mai avea pe Nick cu care trebuia s se lupte.
Mtu Angela, vrei s vii s cni cu noi i s
ne spui poveti la foc?
Liz o lu de la mas i o duse lng focul care
trosnea vesel. Angela i ddu seama c trebuia
s se atepte ca ea s fie responsabil cu spusul
povetilor. i, totui, i era greu s se gndeasc
la detaliile unor poveti i s-l pndeasc i pe
David cu un ochi de vultur.
Dup ce depnase vreo douzeci de poveti
i cntaser cteva cntece, apru Nick, trans
format miraculos n vechiul su eu fluturatic. Dar
David nu era cu el. Nici ntrebrile puse biatului
nu au dus la nici un rezultat. Dup cte tia Nick,
David era nc la heleteu.
La ora asta din noapte? Angela ajut la mpr
irea negreselor i a floricelelor de porumb celor
care erau interesai n zdrelirea gingiilor. Doar nu
s-o fi dus David de unul singur s noate n
heleteu? i dac se dusese, din moment ce
recunoscuse c nu mai notase de un an de zile,
nu era oare n pericol?
123

Margie McDonnel
Acum nu intra n panic, i spuse ea, n timp
ce i bga pe copii n sacii de dormit i nchidea
corturile. Trebuie s fie el pe aici, pe undeva.
Strbtu din nou tabra, s fie sigur c l-a
cutat peste tot.
- Nu l-ai vzut pe David? o ntreb Sylvia
mergnd spre du, cu un halat i nite papuci n
mn.
Acum ncepea s intre n panic.
- Nu. Dar o s-l caut n cortul lui. Probabil c
s-a strecurat nuntru i s-a ascuns, n timp ce
eu conduceam trupele la al douzeci i aptelea
refren din Casa de pe deal. Ai nevoie de el pentru
ceva anume?
- Nu. Voiam doar s-i spun noapte bun. E
biat mare, zise ea, citind privirea Angelei. Nu mai
are nevoie s fie verificat.
Angela mai fcu un tur de tabr nainte de a-l
cuta la cortul lui. El nu era nuntru, dar pe jos
se afla o gamel recent golit i un biscuit sfrmat, resturile cinei lui.
- Acum poi s intri n panic, zise ea cu voce
tare.
David se ntorsese pentru cin, evident, dei
ea nu era sigur cnd se ntmplase asta. Apoi se
ntorsese s noate singur, pentru c nu se ve
deau urme de umezeal pe sacul lui de dormit sau

(J K >

Alung balaurii
pe podeaua cortului. Se ntorsese la heleteu i
probabil c acolo era i acum. Apa era mai rece
acum. i cu toate c nu era un heleteu mare,
erau unele locuri unde nu puteai atinge fundul, iar
el spusese c nu mai era n form cu notul. Aa
cum erau heleteiele astea, el nu va fi n stare s
vad fundul nicieri. El putea fi acolo, necndu-se,
chiar n clipa asta, i nimeni nu avea cum s tie!
Ea trecu la aciune, lund deja decizia de a
pleca s-l gseasc. Rsriser stelele, dar nu
era lun. Oare putea el s vad mcar unde era
rmul, sau s-i dea seama ct de departe notase? i ea ce mai atepta aici? nfcnd o lamp
cu fitil, o aprinse n grab i porni repede spre
ap.
- Ce noroi nenorocit!
Alunec ntr-o parte i nimeri ntr-o tuf de
salve cnd trecu pe lng priaul care alimenta
heleteul.
- Cavaler idiot, tmpit i obraznic! Dac nu s-a
necat, o s-i rup gtul! i nbui un suspin de
panic cnd alunec pe panta noroioas. Nu am
vrut s spun asta. Nu am vrut s spun asta, tri
mise ea o scuz ctre cer.
Stpnindu-i teama, alunec spre heleteu la
fel de bine ca un juctor de baseball care alunec
spre terenul de int; inu lampa ridicat ca s nu

Margie McDonnel

>

se sting.
- David? l strig ea n timp ce ajunse jos i
czu cu fundul n nmolul lacului. David, unde
eti?
O voce amuzat i un rs nbuit rsunar n
apropiere de mal, doar la civa metri distan de
ea.
- Aici, Lady Liberty. Dac m caui pe mine,
snt aici. Dac ai venit s gseti masele de
oameni ce tnjesc dup aerul libertii, totui,
atunci cred c ai greit malul.
Suna foarte normal, sntos. i mai ru: prea
gata s izbucneasc n rs.
- Oooo! Trnti lampa pe pmnt att de tare c
o stinse. La naiba!
- Cred c ai o problem, Lady Liberty. David
plesci n apropierea ei, dar nu iei afar din ap.
Cred c i s-a stins tora venic.
^ - Vrei s ncetezi s-mi mai spui aa? Vru s-i
tearg noroiul de pe mn, dar i-l ntinse pe
fa. Eu nu snt Lady Liberty!
Dar nici ca doamna luminii nu fcea prea
multe parale.
- iar aste este o lamp, nu o tor, o lamp pe
care am adus-o cu mine pentru c mi-am nchi
puit c o s fii destul de prost s noi singur, i
mi-era team c va trebui s-i caut cadavrul.
v

r-C

Alung balaurii

Tremura i plngea i nu mai avea nici un chef


de a se iupta cu elefanii.
- Angela, nu am vrut s te sperii. El plesci
ceva mai aproape, iar glasul i trda uimirea i
avea i o nuan de scuz. Nu m-am gndit c o
s fii ngrijorat. Nu m-am gndit c o s-i pese
unde m aflu.
- Nu te-ai gndit c o s-mi pese? Oare toi
brbaii erau att de obtuzi, sau asta se ntmpla
doar cu cavalerii albi, care nu mai ineau suficient
contactul cu ei nii, ca s-i mai dea seama c
snt cavaleri albi? i m mai acuzi pe mine c snt
cu capul n nori? Oooooi! Se strdui s se ridice
n picioare. Cel puin s-i nmoi puin capul!
Ridicndu-se din noroi, i scoase mai nti un
pantof plin de nmol, apoi pe cellalt. Urm
tricoul plin de sos, mpreun cu ciorapii.
- Angela, ce faci?
David se ndeprt de mal.
- Am glumit astzi cnd i-am spus c umbli
aproape goal. Zgomotul fermoarului de la pan
talonii ei fu singurul rspuns. El nchise ochii o
clip. Angela, vorbesc serios.
Nu era nc pregtit s stea gol ing ea. A-i
ine predici lui Nick despre curaj era una; a-l avea
el, asta era cu totul alta. Nu era pregtit emo
ional. Nu era...
(

r~C

Margie McDonnel

Ea era. intra n ap.


- Nu ar trebui s faci invitaii crora s nu le
poi face fa.
- Ascult, pot s fac fa oricrei invitaii, zise
el, cu respiraia accelerndu-i-se n timp ce ea
plutea spre el. Numai c...
Numai c... ce? C avusese destul de furc
s-i reziste ct era mbrcat, iar el pe amndou
picioarele, fiind mai nalt cu un cap dect ea. Ce o
s se fac cu ea cnd venea spre el goal i nici
pe picior de egalitate nu mai erau?
Ea se ntinse s-l prind de talie, folosindu-l ca
pe o geamandur n timp ce btea apa n spatele
lui.
Nu era gata pentru asta!
- Vreau s tiu c nu-mi arunc de pe mine
jumtate din haine i nu sr n heleteie ciudate,
aa, cu oricine.
Se apropie de el, dar numai puin.
El i mica picioarele n cercuri largi, ncercnd
s i le in ct mai departe de ale ei.
- Nu mi convine s fiu cobai pentru experi...
Angela l prinse zdravn de pr i l bg cu
capul la fund, nainte s-i poat termina de spus
insulta.
El iei scuipnd i tuind chiar sub snii ei, nc
ncorsetai n sutien.
V

128)

, (

Alung balaurii}-

- Nu am nevoie de mila dumitale, domnioar


Newman.
Mai ddu afar o gur de ap.
Ea l mpinse din nou sub ap, nainte ca el s
o poat opri. Poi s tragi cu greu un elefant la
ap, se gndi ea, dar e i mai greu s-l faci s
bea.
El iei la suprafa i i prinse minile, ducndu-le ia piept ca s nu-l mai poat scufunda din
nou.
- Ce naiba faci?
Ea zmbi n sinea ei. Era un nceput.
- ncerc s ctig o lupt cu un elefant.
Eliberndu-i o mn, i desfcu sutienul.
- Ha?
Nu mai era sigur care dintre ei triete n
lumea viselor.
- ncercam s-i spun c e la fel de greu,
pentru mine, s am o relaie cu un brbat ca tine
- aa cum eti, cinic, pragmatic i intangibil cum este i pentru tine s ai o relaie cu o femeie
ca mine. i mpleti degetele n prul lui de pe
piept. Senzaia era la fel de minunat cum i-o
imaginase, prul lui fiind ud, greu i mtsos,
fcnd inele ntunecate n jurul degetelor ei. Au
mai fost brbai n viaa mea i nainte, dar niciunul ca tine. Tu eti att de rece, tot numai logic

<

Margie McDonnel

W ~ ...'

i pragmatism.
- Iar tu eti plin toat numai de optimism cnd
nu mai exist nici o speran. Crezi n vise, n
mijlocul distrugerii. Inima i btea mai tare n timp
ce ea i mngia pieptul, i nu se putu mica din
loc cnd coapsele ei alunecar mai aproape de
ale lui. Un vis, murmur ei.
Asta era ea. n ntuneric se putea lsa i el n
voia fanteziei. Ah, dac fanteziile nu ar fi fost att
de asemntoare cu visele, nclinate s dispar la
lumina zilei!
- Eu snt real, spuse ea, ncet, pe jumtate
plutind i pe jumtate agat de el n ap. Eu snt
aici. Poi s m atingi ca s te convingi.
Mcar de-ar fi putut.
- Eu nu snt vreun cavaler n armur strlu
citoare, zise el, ferm. i faptul c mi doresc asta
nu schimb cu nimic lucrurile.
Angela l trase mai aproape de mal, pn ce
amndoi avur pmntul sub picioare. Voia s
lmureasc problema, i voia ca el s o cread.
- O parte din tine este acea parte care rn-a
inut n brae toat noaptea i m-a nvelit n halatul
tu albastru; partea pe care i-am vzut-o alturi
I de Benjy; partea care a fcut ceea ce trebuia !
i fcut pentru Nick, dei l-a speriat zdravn. De- !
| spre partea asta e vorba. tiu c mai e i o alt ;

-C

130

Alung balaurii
parte a ta, dar nu-i nimic. Iei din ap i se aez
pe muchi, aruncndu-i sutienul ca pe o mnu.
Singurele fiine pe care le tiu c snt complet
albe snt ngerii. Nici unul din ei nu este foarte
interesant, satisfctor sau substanial.
- O, nu?
Oare de ce respira cu atta greutate? Snii ei
strluceau n lumina stelelor, cu apa rece picurnd
de pe sfrcuri, ntrindu-i.
- A vrea s fiu diferit de ei. Nu m pot gndi
dect la un singur nger care poate fi substanial,
foarte interesant i satisfctor.
nghii nodul mare ct un bolovan, care prea
hotrt s-i rmn n gt, i ncerc s-i menin,
fr prea mare succes, brbia ntr-un unghi mai
puin vertical.
- nc nu i-ai dat seama? zise ea rznd uor i
scondu-i chiloii. O Ev nud, cu intenii is
pititoare. Nu snt mai nger dect eti tu cavaler
alb. Aa cum ai spus i tu, snt un mic nger, o
mic Pollyanna. Dar snt i jumtate vrjitoare i
jumtate Pandora i pot fi-i rece. La naiba! Nu
era obinuit nici s seduc, nici s fie sedus.
David, ai de gnd sau nu s iei din ap i s m
nclzeti? li mut proteza ntr-un loc unde era
sigur c nu se va uda i nu va incomoda pe
nimeni. Nu era nevoie de ea acum. Sau vrei s

Margie McDonnell
m lai pe mine s-mi art punctele vulnerabile, n
timp ce tu i le ascunzi pe ale tale? Cu siguran
c un cavaler n armur ar avea mai mult curaj.
El se apropie mai mult de mal, pn ce apa i
ajunse la coapse.
- Ca s m exprim literal, mi se pare c e
fcut din oel, plastic i fibr de sticl, dar pre
supun c exist i o modalitate mai poetic de
descriere. El simi c i se ridic de pe umeri
greutatea a civa elefani de-ai ei. Nu fusese att
de ru s glumeasc pe tema asta. Dar nu vul
nerabilitatea asta ncerc eu s o ascund, mai zise
el, privind n jos.
- Nu ai ascultat cnd vorbeam cu tine? zise ea,
tachinndu-l. Exact asta ncercam s-i spun i eu.
Nu vreau s-mi ascunzi nimic. Buzele i tresrir
cnd el iei din ap ca s se aeze lng ea, pe
stratul de muchi de pe mal. n nici un caz ceva
att de ma...
Restul descrierii se pierdu printre chicoteli n; buite i mici plescituri de plcere, cnd el i
: aps gura peste a ei.
- Angela, crezi n dragoste la prima vedere?
I ntreb el cnd fcur, n cele din urm, o pauz
pentru respiraie.
- Da, rspuns ea, fr echivoc.
- Eu nu. O inu la oarecare distan, ca ntre ei
---------------------------- < w

>

:-----------------------

<

Alung balaurii

s poat interveni puin raiune. i atta timp ct o


parte din mine, probabil cea cu cavalerul negru,
mpreun cu... ah... cu alte pri, va vrea s-mi
ascund vulnerabilitile n alt loc dect sub oglin
da heleteului, eu nu te pot mini. Ar fi lips de
profesionalism i de etic i, pur i simplu, ne
cinstit. O srut pe vrful nasului i i spuse c
era prost, de apte ori prost! De cte ori refuz
cineva, n toate minile, ocazia de a face dragoste
cu un nger adevrat? Am serioase ndoieli c a
fi bun pentru tine. Snt prea...
Era prea speriat, asta era; prea speriat ca s
recunoasc, n faa iui sau a ei, c ea era cel mai
bun lucru care intrase n viaa lui de cnd aproape
toate celelalte ieiser din aceasta. Era prea spe
riat c ar putea pierde iubind din nou.
Eti prea pesimist, zise ea. Snt sigur c
deja am stabilit asta. Dar nu dispera. Se aplec
spre ei suficient de aproape ca snii ei fini s-l
ating pe piept. M specializez n miracole i am
toat noaptea la dispoziie ca s lucrez cu tine.

Y
(

Margie McDonnell

Capitolul 6

- Angela, cnd am fost de acord c putem


vorbi, nu am spus c va fi n noaptea asta. Nu
accepi niciodat s i se spun nu? opti David,
n timp ce se ntorceau n tabr.
- Foarte rar, zise Angela. Poate odat, cnd
aveam ase ani. Oricum, n noaptea asta nu snt
un nger. Eti groaznic cu detaliile astea, tii? n
noaptea asta snt Pandora, iar Pandora nu ac
cept niciodat s i se spun nu.
- Oricine ai fi, eti schizofrenic.
nchise ochii cnd ea se ndoi din talie s-i
culeag un ciorap czut pe jos. Fcea tot ce i
sttea n puteri s nu se gndeasc la faptul c tot
ceea ce sttea ntre el i rai, erau dou bucele
--------------------------------

>

--------------------------------------------------------------------------

Alung balaurii

de lenjerie i bunele sale intenii. i ea nu-i uura


deloc sarcina.
O
fcu s intre ct putea mai silenios n cortu
lui, trase fermoarul uii, cu o grab lipsit de orice
ceremonial, i aprinse lampa.
' - A fi vrut s-i pui hainele pe tine nainte de a
pleca de la heleteu. i smulse cellalt ciorap care
se prinsese sub ua cortului. i dai seama n ce
necazuri putem intra, dac ne gsete cineva aici,
n situaia asta?
-- n necazuri la fel de mari ca acelea ce s-ar
produce, dac nu rie-ar prinde nimeni aici, n
situaia asta.
E! mormi i i arunc un prosop uscat din
bagajul lui. El i pusese pantalonii, ciorapii i
pantofii de tenis nc de la lac. Ea refuzase s se
mbrace cu hainele murdare de noroi, chiar i
pentru drumul scurt pn la tabr. i i explicase
c lenjeria ei nu descoperea nici pe departe ct
artau bikinii i c, pe de alt parte, toi dormeau,
n afar de ei doi. Ce logic mai era i asta? se
ntreb David.
- Dac faci mutre, pot s m duc s caut o
salopet, zise ea, jucndu-se cu sforile cortului.
- i s te vad cineva ieind aa din cortul
meu?
Era o scuz bun ca s o in cu ei.

Margie McDonneil

>

- Cndva, tot va trebui s ies.


- Angela, mi place slujba mea, o avertiz el.
Zu c da.
- S-i spun cum facem. O s sap eu un tunel,
de la cortul tu pn la cortul meu. n mod sigur,
nu mi-ar lua dect o zi i ceva. Tu va trebui s mai
iei din cnd n cnd pentru mncare, ca s nu mor
de foame. Arunc o privire prin cortul lui. Nu i se
ntmpl s ai nimic de mncare pe aici, nu-i aa?
Dac nu avea, tot nu ar fi lsat-o s umble pe
afar, pn ar fi gsit ceva. Mai ales c atunci.nu
ar mai putea s o ating.
- A putea s m scormonesc de un baton de
ciocolat.
Se tr deasupra sacului de dormit ca s ajun
g la rucsacul lui.
- Un baton de ciocolat? zise ea, urmndu-l.
Era un cort mic i un sac de dormit i mai mic,
iar cnd el se ntoarse s-i dea batonul de cio
colat alb, spaiul liber se reduse aproape la
zero.
- Faci asta dinadins, opti el lng gtul ei.
- Ce fac dinadins? zise ea, zmblnd cu ino
cen n prul lui des.
- Pandora, nu i-a spus nimeni c oamenii,
care se joac cu focul, se mai i ard?
- A vrea eu s ard ceva aici. Termin cio

(136 )

Alung balaurii

>

colata, i ddu lui David ambalajul i se strnse


singur n brae. E frig aici. Nu te superi dac m
bag n sacul tu de dormit, ct stm de vorb, nu-i
aa? ntreb ea, strecurndu-se nuntru. ie nu
ti-e frig?
- Frig?
Era un cuvnt strin, fr nici un neles. Pro
babil c glumea. i terse faa cu o mn trans
pirat,
- Uite, zise ea innd sacul deschis. De ce nu-i
scoi toate lucrurile acelea ude de pe tine i s
intri aici? Pot chiar s nchid ochii i s numr
pn la douzeci, dac asta ajut.
- Cred c mi-am ieit din mini, mormi el,
scondu-i hainele i intrnd lng ea, nainte ca
ea s fi numrat pn la zece. Nu ar trebui s
nchid ochii acum? o ntreb, cnd ea ncepu s-i
scoat sutienul i chiloii, pentru a doua oar
ntr-o singur sear. Oare ct voin trebuia s
aib el?
- Nu. Pot s o fac i nuntru, n sac.
i ei, la fel. Putea s o fac n sac. Pe sac. n
afara cortului. Sub copaci. Oriunde. Iar faptul c o
simea mcndu-se, ca s ias din puina m
brcminte de pe ea, era mai erotic chiar i dect
a o vedea dezbrcndu-se sub ochii lui. i asta
aproape c l nnebunea.

Margie McDonnell

- Angela... Gemu cnd snii ei se frecar de el.


Angela, unul din picioarele mele este construit din
oel, de la tibie n jos, dar te asigur c de la tibie n
sus, snt fcut din carne, din oase i din snge,
snge foarte fierbinte, i...
- i credeam c vrei s vorbim, zise Angela,
lipindu-se de el.
- S vorbim? Nu. Tu ai vrut s vorbim. Eu
voiam s ciorm.
Atunci. Acum nu mai voia nici una, nici cealalt, iar dovada acestui fapt o presa puternic pe
coaps. Asta trebuia s fie evident chiar i pentru
cineva care triete cu capul n nori.
-- Bine. Csc i l privi cu coada ochiului. Pu~
tem s dormim acum i s vorbim mine diminea.
Noapte bun.
nchise ochii, se ntoarse pe o parte i i lipi
fundul gol de el. Poate c ea avea dreptate.
Poate c era fcut din oel. ncepea s se simt
tare ca oelul.
- Angela, m-am rzgndit. Nu vreau s dorm.
- Ar fi de vreun ajutor dac eu mi-a ine ochii
nchii i tu te-ai preface c vorbeti n somn?
- Nu vreau nici s stau de vorb.
- De fapt, pentru moment, nici eu nu vreau.
Se ntoarse i se cuibri perfect n braele lui.
- Dar nu crezi c ar fi mai bine s scpm de
.

!
i

;
|
j

!
!

Alung balaurii
asta, nainte de a trece la partea mai distractiv?
Nu voia s renune, nu-i aa?
- Despre ce vrei s discutm?
- Despre multe lucruri. i desen tipare micue,
adorabile, pe piept, cu degetele ei fine. Dar, ca s
economisim timpul, tot ce vreau s tiu acum
este unde i cnd i-ai pierdut piciorul i de ce
crede Sylvia c ai suferit mai mult dect fizic,
atunci cnd s-a ntmplat.
- Pe scurt? ntr-un fel, trecutul nu durea att de
mult cnd prezentul, mai ales cel de fa, era att
de dulce. Eram logodit cnd am aflat c am can
cer osos. Ea era ca o preafrumoas prines din
poveti, naiv i inocent. Ne aflam n mijlocul
pregtirilor pentru o nunt fabuloas, cnd mi-au
spus c trebuie s intru n spital. nainte de asta,
ea fusese tot timpul cea fragil, cea pe care eu o
apram de nevoile vieii i de neplcerile ei. Poate
c atunci eram ca un cavaler n armur str
lucitoare. nl din umeri cnd se simi copleit de
valul amintirilor, fr s-i dea seama c femeia,
care l inea acum n brae, nu era chiar att de
fragil. n decursul ctorva zile totul s-a schimbat,
i strnse picioarele, punndu-l n fa, cu o mi
care incontient, pe cel ntreg, astfel nct, dac
ea l-ar atinge, s nu simt pierderea pe care i-o
reamintea el acum. Mi-am pierdut piciorul, tibia,
v

-( 139")

Margie McDonnell
apoi stilul de via, cea mai mare parte a prie
tenilor mei, apoi i pe ea. n cele din urm, m-am
pierdut aproape i pe mine nsumi. Mi-a luat
aproape un an ca s intru din nou n contact cu
propriile mele emoii. Exist oameni, ca Sylvia,
care cred c nici acum nu m-am gsit definitiv pe
mine nsumi.
Am putea face un nceput, n sensul sta,
chiar acum. Angela i folosi tlpile i degetele de
la picioare, ca s-i exploreze prul aspru de pe
gamba lui dreapt, fr s se opreasc atunci
cnd ajunse la captul ei. Eu nu snt vreo gsculi
de femeie care s leine cnd aude c al ei alb
cavaler are nite margini mai cioturoase. i apuc
un smoc de pr de pe picioare, cu degetele
picioarelor ei i trase uor, pn ce el ip ncet de
durere. Snt o femeie care, din ntmplare, privete
spre partea mai luminoas a realitii. i, n orice
caz, snt altfel dect ea. Eu te iub...
Iubesc? Asta s fi fost ceea ce era pe cale s
rosteasc? Contientizarea faptului o izbi cu atta
intensitate, nct o fcu s nu-i termine propoziia,
l iubea pe David Ortega; l iubea i pe psiholog,
i pe omul care era el, de fapt; cu tot cu cei doi
cavaleri, unul alb, altul negru, dinuntrul lui; cu tot
cu oel i plastic, ca i cu carnea i sngele lui. Era
un tot. Era el. Dar cum s-l conving pe el de

--------------------------- ( T iP ) ---------------------------

Alung balaurii
asta, cnd ntreaga lui ncredere i dragoste erau
ascunse n spatele unei armuri emoionale mai
tari dect orice oel?
- Ce faci? sri el.
- Voiam s spun c i-a dori trupul mult mai
mult dac nu am mai vorbi atta i dac ne-am
ocupa gurile cu o activitate mai interesant dect
vorbirea.
Ca s-l ae, l ls s ntrezreasc doar o
parte a sentimentelor ei, pe care credea c le-ar
accepta mai uor. C avea ncredere n senti
mentele ei sau nu, totui nu putea s nege c
sfrcurile i se ntriser, dorindu-l, sau c pulpa i
era fierbinte i umezit acolo unde ea o strnsese
ntre coapse. Trebuia s-i dea seama c ea l
dorete.
- Angela, nu am nevoie de terapie prin sex,
zise el cu o voce sugrumat. i, aa cum i-am
mai spus, nu am nevoie de mila ta.
- Ce convenabil! Se lipi mai strns de el, ncercnd suprema satisfacie feminin cnd simi
rspunsul lui fizic, imediat. Nici eu nu am nevoie
de mila ta.
- In lumea real nu merge s srui broatele,
iar ele s se transforme n Fei-Frumoi.
- Eu nu vreau s srut o broasc, zise ea,
strmbndu-se cu dezgust. Eu vreau s te srut pe
A

---------------------------------{

141

--------------------------J

Margie McDonnell
tine. n afar de asta, tii ce fac broatele cnd vrei
s le srui? Fcu nc o mutr oripilat. n orice
caz, eu nu vreau un Ft-Frumos. Eu te vreau pe
tine. Era adevrat. Chiar ! voia - cu sau fr ar
mur. Eu l vreau pe cavalerul meu n armur
strlucitoare. Tu eti acela.
- La naiba, Angela. i era din ce n ce mai greu
s gndeasc atta timp ct ea i ciugulea sedu
ctor buzele. Armura mea, atta ct e, se afl
colo, alturi de ciorapii i de tenii mei. Nu snt un
cavaler. Mai mult, nu pot omor balaurii. Dac a
crede aa ceva, ar nsemna s te expun, i s m
expun, la o mulime de suferine. i srut mna
care i mngia buzele, ncepnd s-i pun se
rioase ntrebri n legtur cu starea sntii sale
mentale. i fosta mea logodnic credea c snt
un fel de superman. Nu am putut s m ridic la
nivelul imaginii ei despre mine, i nu voi mai ncer
ca asta niciodat, nici mcar pentru tine.
Nu mai putea s treac din nou prin iadul
acela. Mai bine s in privirea mai jos i s fie
plcut surprins. Mult, mult mai bine ar fi s nici nu
ndrzneasc s viseze, dect s se avnte ct mai
sus cu aceast femeie i apoi s se prbueasc
la pmn, de la mii de kilometri nlime.
- Nu trebuie s fii un prea fin psiholog, ca s-i
dai seama c unul ca mine nu i are locul lng
142}

Alung balaurii
cineva care crede n basme. Nu i dai seama?
Nu i ddea seama, pentru c inea ochii n
chii i sttea cu faa lipit de gtul lui. O simea
acolo, iar senzaia asta l furnica pn n vrful
degetelor. Angela murmur ceva ncurajator i l
srut pe mrul lui Adam, urmndu-i micrile, n
sus i n jos, de-a lungul gtului. Nu era momentul
pentru logic. Dragostea nu era, cu necesitate,
logic.
El nchise ochii, hotrt s opreasc toat pros
tia asta, de ndat ce va fi capabil s formeze o
propoziie coerent. Pentru moment, corzile lui
vocale erau mult prea excitate ca s fac altceva
dect s emit sunete neajutorate. Unde i erau
oare calmul profesional i elocvena?
- Angela, tu nu asculi ceea ce i spun, zise el,
n cele din urm, cu un glas ce aducea mai mult
cu un croncnit.
- Asta din cauz c nu spui nimic demn de a fi
ascultat. Acum, uit-te Ia mine, spre exemplu. Te
rog, l implor ea n sinea ei.
- Spun nite lucruri foarte importante.
- Mmmm?
El simea c i pierde foarte repede controlul..
Ea i srut scobitura de la baza gtului, folosindu-i buzele ca s-i simt puisul care i se ac
celera cu o vitez incredibil.
......................................... C 143 ' } - ......... - .....- --- -----...... - j

Margie McDonnel

- ncerc s comunic cu tine, s vorbesc n


blesematul vostru de jargon psihologic, prin inter
mediul trupului: Ea i mpleti degetele cu ale lui i
i inu braele n lturi, n aa fel nct s nu o poat
mpiedica s-l srute n linie dreapt, de la gt la
inim. De ce nu m asculi?
- Probabil pentru c eram prea ocupat s-i
spun de ce nu putem...
Se ntrerupse, gemnd ca s se apere, refuznd s mai asculte de temerile sale, contiente
sau subcontiente.
- Singurul lucru pe care nu-mi imaginez c l
putem face, zise ea, ar fi s srim amndoi coarda
sau s jucm otron. i linse buzele ca s simt
aroma fierbinte a pieptului lui i, nlnuindu-1, i
puse o mn pe snii ei. Chiar vrei s joci otron,
cnd ai putea s te joci cu...
Cuvintele o prsir cnd degetele lui atinser
i nconjurar sfrcul unui sn, trezind atenia i
invidia geamnului su.
Oare era gata s marcheze un punct? Mai
conta asta? Buzele ei formar un 0 de plcere
cnd el i eliber minile din strnsoarea ei i n
cepu s-i mngie trupul. Pielea ei prea s capete
o mulime de noi terminaii nervoase, special
pentru el, numai pentru a transporta plcerea
atingerii lui, la creier. Dup lunile n care se sim

Alung balaurii
ise paralizat fizic i emoional din cauza lui Liz,
acum i se prea c se mbat cu ambrozia zeilor.
Iar el trebuia s simt cei puin tot la fel ca i ea.
Strngndu-I tare n brae i hotrt s-l pstreze
acolo, l privi n ochi, cutnd un rspuns.
- David? David, eti acolo? ntreb ea, cu
rioas.
Brbatul, care o privea n ochi cu atta inten
sitate, nu mai era acelai cu care se luase ea n
coarne, acum cteva zile. Nu mai era nici mcar
acelai brbat pe care ncercase s-l conving s
fac dragoste cu ea, n urm cu cteva minute.
Asemenea deosebirii dintre un brbat adevrat i
'stafia lui, acest David era devorat de o pasiune
care i depise temerile. Putea s vad asta pe
chipul lui i s o simt n palmele lui care o mngiau. Nu mai avea nici o ezitare acum, nici o
nesiguran, doar o dorin arztoare, imposibil
de negat. Ea vzuse din prima zi o strfulgerare
din aceast dorin, i simise o scnteie din acest
foc. Scnteia se fcuse acum un rug mult prea
slbatic, mult prea mare, ca el s-l mai poat ine
sub control.
- Pandora, cavalerul acesta are nevoie de
ceva mai mult dect de castele de aer i de fa
vorurile caste ale unei doamne. Dac vrei o dra
goste freasc, romantic, demn de o epoc...

Margie McDonnell
Dac a fi umblat dup cavalerisme, mi-a fi
citit propriile poveti, spuse ea cu maliie. i, n
cazul n care nu ai avut timp s observi din cauza
vorbriei, nu caut o carte. i rsfir degetele pe
pieptul lui i i urmri conturul trupului din ce n ce
mai jos. i nici un semn de carte.
Ajunse la pntecele lui i i mpleti degetele n
prul care se continua ntre picioarele lui. ntinse
mna i mai mult, ca s-l prind n palm, i un val
de nesiguran i fcu mna s tremure. Oare el o
dorea la fel de mult cum l dorea i ea, sau
imaginaia ei, plin de sperane, voia prea mult?
Cu un sunet ce era deopotriv rugminte i
geamt, el i rspunse la ntrebare, mpingndu-i
mna mai departe, fr s ezite. Asta fcu s le
ias din cap orice gnd de a mai sta la taclale.
Nimic, dar absolut nimic nu i se mai pruse att
de bun n viaa ei, i zise Angela. Nimic din ce
trise ea nu o pregtise pentru senzaia trupului
iui lipit, de al ei. Se simi frustrat cnd ei se
ndeprt de ea ca s poat iei amndoi din
sacul de dormit. Dar nu pentru mult vreme,
pentru c senzaii noi o copleir. Ea se arcui pe
| spate cnd el i prinse n palme amndoi snii,
' excitndu-i la maximum cu degetele i cu gura. i j
tocmai cnd credea c nu exist plcere mai mare j
! dect s simt cum gura lui i alint sfrcurile, mna

( 146 ) - - -----

h'C

Alung balaurii

IH

lui alunec ncet n jos i i desfcu picioarele.


Prins de plcere ca ntr-un cmp magnetic, nu
s-ar fi putut mica nici dac voia. i nici nu voia.
ncepnd s descrie cercuri de explorare, i mi
c degetele de pe interiorul coapselor ei, spre
marginile feminitii ei umezite i apoi mai de
parte, mngind i alintnd ntr-un ritm din ce n ce
mai mare, pn ce trupul ei fu ncordat ca un arc,
tremurnd de dorin. Lsndu-se purtat de ava
lana senzaiilor, ntinse mna ca s-l cluzeasc
n ea, simind c are nevoie de el ca de oxigenul
pe care l respira. Dup tria esenei lui de via
tnjea moliciunea ei, completarea final de care
avea nevoie ca s ajung n rai. inndu-I cu vrful
n dreptul ei, l ndemn spre destinaia final.
i nu nelegea ce naiba se ntmpl, pentru c
el i acoperi gura cu o mn, iar cu cealalt i
prinse degetele nerbdtoare. Ochii ei l vedeau
numai pe el. Urechile ei ascultau numai muzica
trupurilor lor. Lumea exterioar nu mai exista.
Dar aceasta exista, de fapt, iar el era mai legat
de lume dect ea.
David? David? David? David, eti acoio?
Glasul Sylviei suna nbuit, dar nu puteai s-i
confunzi tonul ascuit sau s nu iei n seam
urgena mesajului ei. Am nevoie de tine s m
ajui s o caut pe Angela Newman.
v

C 147)

Margie McDonnell

i
|
j

'

- Pe Angela? Ochii lui David se limpezir de


tulburarea pasiunii i i scutur capul de parc ar
fi fost trezit din somn, aa cum presupunea i
Sylvia. Pentru ce?
- E vorba de Liz. Sylvia rosti cteva instruciuni
unor oameni din personal, care se aflau afar din
corturi. Trebuie s-o gsim pe Angela, pentru c
Liz are nite probleme cu medicaia i va trebui
s coborm cu ea n tabra din vale.
Temperatura din cort pru c scade, ntr-o cli
p, la cteva zeci de grade sub zero, mbrcnd-o
pe Angela n fiori de ghea.
- O s-o gsesc i o s-o aduc imediat, strig
David ctre Sylvia, aruncnd la o parte sacul de
dormit i cu el toat intimitatea. Ai dat vreun
mesaj prin radio la spital, s tie c venim?
- Da, acum cteva minute, zise Sylvia. i mai
trimit doi supraveghetori ca s duc jos copiii,
mine de diminea, dup cum era programat.
M-am gndit c ai vrea s le nsoeti pe Liz i pe
Angela la drumul sta.
Oarfe chiar att de evidente erau sentimentele
Iui pentru Angela? Nu avea timp acum s se
gndeasc la asta sau la felul n care se simea.
Trebuia s se mbrace i s aib grij ca Angela
s fie gata de plecare odat cu Liz. Angela! O
privi pe femeia de lng el. Cuprins de o spaim

-------- ----------------

1 4 8 ------------------ --...- .. '

Alung balaurii

cu care nici mcar idealismul ei nu se putea lupta,


aceasta sttea nc nfurat n sacul lui de
dormit.
O team paralizant i un sentiment de vino
vie, la fel de greu, se aezaser peste ea ca o
cea. Unde i fusese mintea? Ce o apucase s
se zbenguiasc de parc nu ar fi avut nici o grij
pe lume, cnd Liz avea nevoie de ea? Oare fetia o
chemase? Oare o cutaser n cortul ei? i, dac
se ntmpla ceva cu Liz, ct sttea ea s se adune,
s se mbrace i s ias afar, cum avea ea s
i-o ierte?
Angela, haide. Iei din trans. David o scu
tur cu blndee de umeri. Nu-i faci nici un bine lui
Liz dac stai aici i i faci procese de contiin.
Ea ridic ochii spre el, ntrebndu-se de unde tie
cum se simte ea. Am ajuns s accept c oamenii
triesc sau nu, indiferent cte nopi de veghe pe
treci la cptiul lor, zise el, cu blndee. Nu poi
schimba lucrurile nici dac ai sta n picioare zi
i noapte, dorindu-i s le poi schimba. Acum,
haide. Trebuie s ne grbim.
Aruncndu-i o grmad de haine n brae, n
cepu s-i caute propriile lucruri.
S ne grbim! Cuvntul i raiunea lui i p
trunser n minte, ndemnnd-o la aciune, arun
cndu-i n snge valuri de adrenalin. Cavalerul,

<J49>

Margie McDonnell
psihologul ei era mai iute, ncheindu-i deja ar
mura fizic i emoional. Cnd fu gata, prea
pregtit s lupte cu balaurul care atepta afar.
- Ne ntlnim afar, zise ea n timp ce el ieea
din cort. Trebuie s fug pn la mine n cort i
s-mi iau nite haine uscate.
- Bine, dar s fii gata cnd vom fi i noi gata s
o transprotm.
Era deja afar din cort, grbindu-se, uitnd
deja c existase o lume de basm ntre ei, sau c
mai exista nc.
Oare de ct timp avea nevoie ca s-i pun
osete curate, un tricou i nite pantaloni, atent
s nu i ia pe dos n ntunericul cortului, cu minile
ei tremurnd de nervozitate? Angela ncerc s
numere n gnd minutele, secund cu secund, n
timp ce se mbrca. O mie unu, o mie doi, o mie
trei... Dar asta prea s o ncetineasc, iar ea i
aa uitase pe ce lume se afl, sau cte minute
trecuser. Cnd iei din cort, din al ei de data
asta, era cu pantofii n mn, cu gulerul bluzei
bgat nuntru, cu nasturii ncheiai inegal i cu
prul ntr-o dezordine slbatic.
- Bun, iubito, ce mai faci? zise ea ngenun
chind lng Liz, n timp ce dou infirmiere tocmai
terminau de msurat pulsul i tensiunea.
- M simt ameit, am febr i mi-e greu s
M

sp

Alung balaurii

respir.
Liz o iu de mn pe Angeia i refuz s-i mai
dea drumul, chiar i atunci cnd o ridicar i o
puser n spatele unui Jeep care i atepta.
- O voi ine eu, zise Angela, cu o hotrre rece,
urcnd n main i ntinznd braele.
- Dar regulile... zise oferul, cu ndoial.
- Pot fi nclcate de data asta, spuse David
urcnd lng ea. mi asum eu responsabilitatea.
Angela se ntoarse s-i mulumeasc, dar se
opri cnd i vzu expresia privirii i a feei. Ambele
erau reci i indescifrabile, fr nici o urm de
cldur. Iar ea avu sentimentul ngrozitor c,
atunci cnd vor arta ceva, dac se va ntmpla
cndva lucrul acesta, va fi exact acel gen de mil
general, conservat, pe care o foloseau toi doc
torii i consilierii lui Liz cnd voiau s-i spun c nu
mai e nici o speran. David nu o lsa s mearg
pn la spital, cu Liz n brae, dintr-un sentiment
deosebit fa de ea. O lsa pentru c acesta era
felul lui profesional de a o face s nfrunte i s
accepte ceea ce el considera ca fiind inevitabil. i
acorda, aa cum ar fi acordat oricrui alt client,
ctva timp n intimitate, pentru a-i lua rmas-bun.
i nbui accesul brusc de furie i i ndrept
atenia din nou spre Liz, nevrnd s-i mai iro
seasc timpul i eforturile pentru a-l face s se

Margie McDonnel

>

rzgndeasc. n momentul de fa, nici nu-i mai


ddea seama de ce pierduse atta timp. Cum
putea s se ndrgosteasc de un brbat care
refuza, sistematic, s cread c Liz va tri? Cum
putea ea s-l vad ca pe un cavaler alb, cnd el
nici mcar nu ridica sabia ca s lupte cu ba
laurul? Cnd el venea la btlie cu gndul c
balaurul a nvins deja? Alung un val de lacrimi,
mpreun cu toate ndoielile care le aduseser. i
iubea, dar asta nu nsemna c el avea ntot
deauna dreptate. Iar ea nu-i putea permite s
cread c ar putea avea dreptate. Fetia care st
tea ghemuit n sacul de dormit, aipit n poala
ei, nu avea nevoie de cineva care s cread n
miracole. Avea nevoie de cineva care s alunge
balaurii.
i probabil c nici o armat de ngeri pzitori
nu putea face asta. Dar dac Liz credea asta,
atunci poate c aceast credin i va da puterea
i curajul de a lupta mai drz, o perioad mai
lung de timp. i poate c acest efort suplimentar
va fi suficient pentru a ntoarce roata. Era un
poate" foarte mare. Dar Angela vzuse multe
posibiliti la lucru. i, din moment ce nu putea
conta pe nimic altceva mai sigur, un poate" era
mult mai mult dect nimic. Atept pn ce Liz fu
instalat ntr-un salon de spital, apoi fugi s g

v.

Alung balaurii
seasc ajutoarele artistice de care avea nevoie.
Cnd se ntoarse, doctorii deja veniser i ple
caser, iar David tocmai ieea pe u.
- Ce faci? Privi spre cutiile cu vopsea i spre
grmada de cartoane mari, pe care le cra cu ea.
Am crezut c te-ai ntors n camera lui Liz, s
dormi puin.
- Nu puteam dormi acolo ct vreme Liz se
afl aici.
i puse proviziile pe o mas, pe care Liz o
mprea cu unicul ei coleg de camer, Benjy.
Amndoi copiii erau cufundai n somn.
- n afar de asta, cnd am aflat c o vor pune
pe Liz n aceeai camer cu Benjy, mi-am amintit
de ngerul pzitor al lui Benjy, i asta mi-a dat o
idee.
- Cred c o idee foarte bun ar fi s te duci la
culcare. David i trecu obosit mna peste fa.
Doctorii au fcut tot ce se putea face pentru ea,
deocamdat.
- tiu, zise ea deschiznd un tub de vopsea i
punndu-l la ndemn, aproape de cartoane. Acum
e rndul meu.
- Angela, nu i poi petrece toat noaptea
stnd aici.
Cum putea el oare s se descurce cu o femeie,
dealtfel inteligent, bine educat, care credea c

Margie McDonnell

y ~ -

ngerii de hrtie pot ajuta un copii s nving can


cerul? Se lupt cu sine nsui dac s o ajute s
accepte soarta probabil care o atepta pe. Liz,
sau s o iase s cread, n continuare, n im
posibil, ca s nu se mai uite la el cu ochii aceia
plini de suferin i acuzatori.
- S-ar putea s-l trezeti pe Benjy.
Era o scuz, dar poate c aa o putea con
vinge s renune la cutarea miracolului i s se
duc la culcare.
- Nu o s-l trezesc pe Benjy, iar tu tii asta,
zise ea ncet, ncepnd s picteze un nger. Mai
nti, c eu pictez n linite. Apoi, tii la fel de bine
ca mine, Benjy prefer s doarm cu toate lu
minile aprinse i, dac se poate, i cu un radio
urlnd la capul lui. i, n al treilea rnd, motivul
pentru care i-au pus pe amndoi n aceeai ca
mer a fost acela ca surorile s nu trezeasc pe
toat lumea din spital, de fiecare dat cnd trec
s-i verifice, din or n or, pe ei doi. Eu nu o s-i
deranjez mai mult dect surorile medicale care vor
veni aici din or n or. i, n ce m privete, eu
nu plec.
Se opri din pictatul aripilor ngerului, ca s
vad dac a ctigat sau nu btlia. Brbatul cu
care aproape c fcuse dragoste dispruse, exi
lat acolo unde i trimisese singur speranele i

I |

Alung balaurii

visele. Brbatul care l nlocuise era acelai psi


holog obiectiv, care ncercase s scape de ea n
prima zi. Poate c i dduse seama, pn la
urm, c nu se putea descotorosi de ea att de
uor.
, Se ntri n durerea ei, n timp ce el se ntoarse
i porni spre u, fr o vorb, nedndu-i seama
c n inima lui se rsucea o suferin la fel de
mare ca a ei.

r~C

Margie McDonnel

Capitolul 7

- Hei, doamn, fii atent s nu clcai pe


celuul meu!
Angela nghe pe loc i ncerc s in drept
nclinatul turn din Pisa pe care l formau car
toanele din braele ei.
- Vedei? strig aceeai voce de bieel, de
undeva de sub ustensilele ei. Este chiar aici, sub
piciorul dumneavoastr. Dac v micai, o s-i
zdrobii capul, cu siguran!
Angela strnse mai tare pachetele pe care le
ducea n brae, balansndu-se ntr-un picior.
- Poi s-l salvezi tu, te rog! spuse ea ctre
copilul invizibil nc.
Sttuse treaz toat noaptea, s fac o ar---------------------------------- ( l i p

----------------------------------

Alung balaurii
mat de ngeri. Nu dormise. Nu mncase. Nu-i
buse nici mcar cafeaua de diminea. De fapt,
plecase din tabr doar ca s cumpere mai multe
materiale. Nu era o diminea n care s joace
leapa cu nite inte vii, care respirau i puteau fi
uor zdrobite, cnd ea se considera norocoas c
se mai putea ine pe picioare. Nu i mai trebuia i
o curs cu obstacole, pe lng toate necazurile.
- l iau eu, doamn. Printre cteva cutii cu
creioane i tuburi de vospea se ii un cap blond.
Doar s stai nemicat.
Uor de zis, greu de fcut. Se cltin ntr-un
echilibru precar, n timp ce un ghem grsu i
cald se vra ntre glezna ei i pantaloni. Echilibrul i
se stric i mai mult cnd proprietarul micului bo
mblnit veni de-a builea dup animalul su. Mai
fu n stare s rmn n picioare doar pn cnd
fluierturile lui ascuite fcur s se reverse o
puzderie de alte ghemotoace din cutia lor.
- O, Doamne!
Cltinndu-se ca beat, ncoace i ncolo, reui
oarecum ,s danseze printre celui i pe lng
proprietarul lor, nainte de a cdea pe spate chiar
n faa magazinului. Hrtii, cei i oameni se ros
togolir pe trotuar, mpreun cu materialele ei.
- Domnioar? V simii bine? V-ai rnit?
Directorul magazinului din care fcuse cumpL : --------------------------- : 157

-----------------------------------

Margie McDonnel
rturile o ridic n picioare, aruncnd o privire
amenintoare n direcia miniaturii de paznic al
minigrdinii zoologice.
- Biatul acesta v-a fcut s cdei?
Angela arunc o privire spre copilul ai crui
ochi mari o implorau s nu spun nimic. Chiar i
ceii artau supui, chircii cu toii n jurul picioa
relor tnrului lor stpn.
- Biatul acesta? ntreb ea privindu-l n ochi
pe directorul magazinului. Dimpotriv. Acest biat
s-a oferit foarte politicos s-mi ridice pachetele
cnd am czut. E numai vina mea. Nu ar fi trebuit
s car att de multe lucruri deodat.
- M rog, zise directorul ridicnd din umeri,
uurat i bucuros c nu trebuia s fac fa unei
note de plat la doctor sau vreunui proces. Dac
sntei sigur c nu ai pit nimic, o s duc eu
pachetele, ca s ajungei cu bine la maina dum
neavoastr.
Stpnul ceilor interveni:
- Nu. O s fac eu asta. Oricum, aveam de
gnd s o fac. Atept pn ce directorul intr
nuntru, apoi ntoarse spre ea un chip prietenos.
Mulumesc c m-ai, scos din necaz. A fi intrat n
mare necaz dac v-a fi fcut s cdei i dac
i-ai fi spus asta. Nu ai vrea s m mai scoatei
dintr-un necaz i s-mi cumprai unul din cei?

Alung balaurii
O privi cu nite ochi mari i plini de speran,
n timp ce una din propusele achiziii i rodea
punga.
- Probabil c glumeti.
i mic degetele de la mini i de la picioare,
mulumit c nu-i julise nimic, n afar de dem
nitate.
- Nu. Cltin din cap cu prere de ru i
ncepu s-i pun isupuii napoi, n cutia de
carton din care abia ieiser. Tata mi-a zis c
trebuie s scap de ei astzi, sau doamna, care
ne-a nchiriat apartamentul, o s scape ea de ei,
mine. i tii ce nseamn asta.
Angela se aplec s-i recupereze pachetele,
scuturnd un cel dintr-o pung doar ca s fac
loc altuia i mai gras.
- Doar nu vrei s spui... Sigur c nu asta a
vrut s spun, nu? Cine ar putea s fac aa
ceva unui cel?
- Ba da. Colurile gurii i se lsaser n jos, iar
el i trecu un deget micu peste gt, scond, n
acelai timp, un sunet ngrozitor. Dar nu vreau s
spun, pentru c nu vreau ca ei s tie.
Angela privi din nou ctre celui i apoi iar
spre biat.
- Eti sigur de asta?
Poate c inventa totul.
f c - -------------------- ------

159

')--------------------- ----------

Margie McDonnel
- Foarte sigur, ncuviin ei, morocnos. Am
auzit-o eu cnd a zis. Eu i cu ei eram chiar n
spatele uii cnd i-a spus lui tata c are noroc c
m mai ine i pe mine s stau, aa ru cum snt,
Ridic spre ea unul din ghemotoacele inocente
de blan, ca s-l poat vedea mai bine. Cred c
pe mine o S m lase, dar ei trebuie s plece.
La fiecare minut se mai nate un fraier, se
gndi Angela, apoi l ntreb:
- Ce fel de cei snt?
ngenunche lng cutie, n ciuda celor mai
bune intenii pe care le avea. Era prea obosit ca
s o fac pe dura.
El nl din umeri, apoi mngie unul din ca
petele pufoase.
- Nu tiu. Mama zicea c mama lor era prie
tenoas i c tatl lor era asculttor. Dar nu tiu
dac asta are legtur cu puii. Poate c ei snt
asculttori, blnzi i prietenoi? Ridic unul i i
ngrop faa n blana moale. tiu doar c le place
s se in dup tine i s doarm noaptea pe
perna ta.
-- O! fcu ea bgnd mna n cutie s vad care
dintre pui o place. Fu invadat imediat de toate
cele patru limbue roz, care o lingeau cu srg.
Deci, aa snt.
Avea s regrete asta, dac nu acum, atunci
C m >

Alung balaurii

) .

sigur de ndat ce David va prinde de veste.


- Ct ceri pe unul din ei?
- Poate un dolar i jumtate? zise el privind
spre ea plin de speran. i pentru asta v ajut s
crai i toate cumprturile. Se puse pe treab
ca i cum ea deja ar fi pltit i i-ar fi luat celul din
mn. Vedei, nu fac prea muli bani cu ei. L-ai
vzut pe directorul magazinului. E foarte ru. i
nu m las s stau pe aici dect dac intru, din
cnd n cnd, s cumpr ceva. Au cornete de n
gheat cu doar cincizeci de ceni bucata. Mai
puse doi evadai n cutie, resemnat. Cred c o
s-mi mai ia nc vreo dou ore i ase cornete
de ngheat, pn s scap de toi tipii tia, pen
tru c toi cei pe care i-am ntrebat aveau deja un
cine. Dumneavoastr avei un cine?
- Cred c acum am, spuse ea, deschiznd
poeta s scoat banii. De fapt, celul nu este
pentru mine. Am o nepoic foarte bolnav care e
internat n spital. Cred c un cel e tocmai ceea
ce i trebuie ca s o nveseleasc, poate chiar o
motivaie n plus ca s se nsntoeasc. Poate
c va fi mai de folos dect un nger. Totui, nu snt
sigur c celor de la spital o s le plac s aib
un cel prin preajm. Pe cine voia ea s p
cleasc? De pe acum l putea vedea pe David
srind n sus de apte coi. Poate mi alegi unul

M a r g ie M c D o n n e ll

mai drgu i mai linitit..


Toi cei patru cei ipau i schelliau n timp
ce el scotea strigte de bucurie. Nici unul dintre ei
nu prea linitit.
- Asta nu e uor, zise el, apoi pocni un balon
de gum de mestecat. n timp ce medita. Nu am
unul cu adevrat linitit. Am unul mic. Poate c o
s fac mai puin zgomot dect ceilali. Dar dac
pot salva unu! - de la tii dumneavoast ce adug el fcnd din nou gestul i sunetul acela
ngrozitor, atunci poate vrei s-l salvai pe cel mai
drgu. Sau pe favoritul meu, sta, cel mai urt.
Poate c ar trebui s-l luai pe sta, pe care nu l
vrea nimeni. i pe urm mai e unul care mnnc
pantofi. Nici nu o s creasc prea mare. i
muc buza i o privi ngrijorat. Poate c nu ar fi
trebuit s v spun asta despre el. Uite. Hotri
dumneavoastr care s rrnn aici mine i care
nu.
Putiul avea un mare viitor ca lobby-ist la Was
hington, se gndi ea. tia foarte bine pe ce bu
toane s apese. Scoase ase dolari din poet i
ncerc s gseasc partea frumoas a situaiei.
- O s-i luai pe toi? ntreb copilu! holbndu sg la ea cu respect i admiraie. Adic o s
avei grij s triasc toi?
- Toi, promise ea cu o seriozitate pe care el
...........................- ........ - .......

162

) ------------------ t ------------------------

Alung balaurii
nu avea cum s o neleag. La urma urmei, ce ar
putea s-mi fac pentru c am adus patru cei n
spital, i nu mi-ar fi fcut pentru unul?
- Sntei o doamn tare de treab, spuse el
sincer.
- S-ar putea s vin s-i cer mai trziu o re
comandare, spuse ea. Deocamdat, ns, ce-ar fi
s m ajui s duc ceii la maina mea? E chiar
acolo.
- Nici o problem, doamn.
Trgnd cutia pn la main, i lu pe rnd n
brae, ca s-i ia rmas bun.
- Nici o problem, murmur ea. Cum de m
bag singur n situaii dintr-astea?
David avea s fac o criz de nervi. Nici o
problem, ntr-adevr!
- Pot s mai fac ceva pentru dumneavoastr,
nainte s-i luai?
- Mda.
Se urc n maina ei sport i se aez pe
lbua unuia dintre cei, care reuise s se stre
coare pn n fa. Ea ignor ipetele lui ascuite i
l puse la loc n cutia lui. O, avea s fie foarte
distractiv.
- Poi s-i spui mamei tale s in departe, pe
viitor, genul prietenos de cel asculttor. Nu o s
gseti prea muli masochiti care s-i gseasc

Margie McDonnel

plcerea n a gdila coada balaurului. Cred c eu


snt, probabil, ultima fiin dintr-o ras pe cale de
dispariie.
i lu la revedere de la linitea sufleteasc i
de la bieel i sttu n main gndindu-se ce s
fac. Poate c nu o s-i spun lui David de cei.
Poate c o s atepte pn ce celul favorit al
copilului o s-i mnnce pantofii lui David. De
sigur, cu puin noroc, s-ar putea s fie i piciorul
lui David n pantof.
- Nu poi s zaci aici toat ziua, spuse cu voce
tare. Ai putea la fel de bine s te duci i s faci
fa situaiei.
Puse cheia n contact, o rsuci i ascult gl
gia pe care o fceau ceii, scheunnd n armonie
cu motorul care prinse via, muri, se trezi i apoi
muri din nou.
- Asta nu mi se ntmpl mie.
ncerc motorul din nou, adugnd i ea un
vaiet glgiei cnd motorul refuz s se clin
teasc.
Nu era s fie asta ziua ei, fapt dovedit atunci
cnd prima persoan peste care ddu, cnd sun
la tabr, fu David. inu receptorul la distan i
ascult de la deprtare o predic despre ce n
seamn s conduci o main strin, despre ce
nseamn s conduci cnd nu ai dormit deloc i,
<J64>

Alung balaurii
mai ales, n legtur cu faptul c l nnebunea pe
el. i el nu tia dect jumtate din toat povestea!
Masndu-i tmplele care o dureau, l ls s se
agite, gndindu-se doar n treact s-i nchid
telefonul, dar privi alternativa ca pe o cauz pier
dut. Era i aa destul de suprat pe ea. El i
petrecuse cea mai mare parte a nopii, dup con
fruntarea lor, msurnd cu pasul coridoarele spi
talului ca un tigru n cuc, cu expresia feei din
ce n ce mai sumbr i cu o dispoziie din ce n ce
mai proast, cu fiecare or care trecea. Oare de
ce nu reuea s-i dea drumul adevratului su
eu, intangibil i obiectiv, i s-i arunce afar ex
centricitile, mpreun cu ea? Era un mare mister
pentru ea. tia c ngerii de hrtie, pe care sttuse
s-i deseneze i s-i agae de tavan, nu i aducea
lui nici o bucurie. Ba chiar din contr. i ocolise i
se aplecase pe sub unii din ei de parc ei nu ar fi
avut ce s caute n lumea lui. Pe ceilali, ca i pe
ea, prea s nu-i vad, de parc nu ar fi fost reali,
de parc ea i tot ceea ce crezuse ea c se
ntmplase ntre ei nu ar fi avut realitate.
i terse o lacrim trdtoare, dup ce el pro
mise c va trimite pe cineva dup ea, se ntoarse
la main i mngie capul unui cel ce plngea
comptimitor. ntr-un minut, urlau toi, cuprini de
o suferin comun. Ea nu-i putea permite asta.

Gl)

Margie McDonneii

Trebuia s se adune. Liz avea nevoie s vad


lng ea pe cineva puternic, pe cineva care cre
dea n ea. Ceea ce nu avea s se ntrnple prea
repede dac David uita s trimit pe cineva s o
ia.

Iei din main i se plimb nainte i napoi


prin faa staiei de benzin, pn la care i re
morcase maina. 1 se prea o eternitate de cnd
dduse telefonul acela. Unde era cel care trebuia
s vin s o ia?
Cu siguran, nu putea fi motocicleta care
parc lng ea, sau brbatul mbrcat n pieie
neagr care o conducea. Monstruoasa mainrie
se opri uruind i o mn, ntr-o mnu neagr de
piele, ridic vizorul ctii ca s descopere o pe
reche de ochi albatri i obosii i un chip fr
urm de zrpbet.
i dai seama dup numele funciei mele c
asta nu include salvarea doamnelor nefericite?
David i scoase mnuile de piele i le vr n
- buzunarul din fa al jachetei.
Balaurul rnji maliios n imaginaia obosit a
Angelei, iar ea se retrase cu spatele pn la

Alung balaurii
main, ca s-i protejeze ceii de balauri i de
cavaleri negri.
- Nimeni nu i-a cerut s vii s m salvezi, se
rsti ea, ca s se apere. Nu am cerut dect s m
duc cineva pn la Casa de los Ninos. Maina
mea e o nu-tiu-ce-stricat i oamenii de aici nu
pot s obin piesa, ca s o repare, dect peste
cteva zile.
- O nu-tiu-ce-stricat? mugi el. Nu are impor
tan. Uit c am ntrebat. Nu am timp s pun
ntrebri. Trebuie s m ntorc la tabr. Urc.
- S urc unde? S urc pe aia? zise ea, privind
nencreztoare spre- motociclet.
Omul avea probabil halucinaii din cauza ne
somnului. Mai nti c ea nu simise niciodat prea
mult nevoia s se sinucid, nu att de mult nct s
se urce pe una din chestiile astea. i, n al doilea
rnd, nu exista nici o modalitate de a duce i cei
patru cei.
- Nu pot, spuse ea, cu emfaz.
- Nu poi? ntreb el, ncruntndu-se la ea. Ba
sigur c poi. E simplu. Tabra nu e departe. Dru
murile snt pavate n cea mai mare parte. Snt un
conductor prudent, mai ales c in seama de
pentru piciorul meu lips. i i-am adus chiar i o
casc.
Aplecndu-se, desfcu o geant maronie, le-

Margie McDormeU
gat n spatele eii, i scoase o casc.
- Pstreaz-o, zise ea ndeprtnd casca. Eu nu
m urc pe ciudenia asta. i mi pare ru c
te-am deranjat. O s iau un taxi sau un autobuz,
sau o s fac autostopul. Dac va trebui, voi mer
ge pe jos. Dar pe chestia aia eu nu m sui.
- Nu e o chestie. Se ddu jos nerbdtor de
pe motociclet, dintr-un salt. E un Kav/asaki 750.
i nu merge cu mai mult de o sut la or, dac
nu i dau eu bice, i promit s nu fac asta cu tine
pe locui din spate. Ce spui?
- Nu e suficient.
Ea i ntinse minile larg peste geamul deschis
al mainii i ncerc s gndeasc repede ce s
fac pentru a-l mpiedica s aud zgomotul fcut
de cei.
- Nu am chef de ceart astzi, Angela, o pre
veni el. Nu vei gsi nici un autobuz sau taxi care
s te duc pn la tabr. Nici nu vreau s aud de
autostop. Iar cea mai apropiat agenie de n
chiriat maini se afl n oraul urmtor. Se opri i
i desfcu casca atunci cnd, prin cptueala ei
protectoare, rzbtu un scncet ascuit. i nu poi
s mergi pe jos att de mult. i scoase casca i o
puse pe geant. i ce e sunetul acela care se
aude din maina ta?
- Nu-tiu-ce-ul la stricat, zise ea.
v

Alung balaurii

:*y

- Nu cred.
Privi peste umrul ei spre scaunul din fa,
v unde evadase unul din cei.
- Nici eu. De ce s ncerce s evite inevi
tabilul? Probabil c snt ceii.
- Oh! Pentru o fraciune de secund el pru
uurat. O clip, am crezut c o s-mi spui c ai
gsit un copil, n vreo cru cu varz, pe undeva
pe aici. i s-ar potrivi. Un cel este... un cel? E
celul tu?
O ddu la o parte ca s vad mai bine.
- Snt patru cei, preciz ea i i scoase pe
toi din main, innd n brae cutia de carton. i
nu snt ai mei, adic nu chiar ai mei. l-am luat
pentru Liz i pentru Benjy i pentru ceilali copii
de la clinic. Aa c snt, n parte, i ai ti, ca
reprezentant al taberei Casa de los Ninos. Acum,
tot ce avem de fcut este s gsim un mod de a-i
transporta, din moment ce este clar c nu vor
ncpea toi pe motocicleta ta.
tiuse ea c nu va fi chiar att de simplu, dar...
|
- O, nu! zise ei aruncnd o privire spre membrii
.pufoi ai lumii interlope. Nu, nu, nu, nu, nu!
Dezastrul sta e opera ta n ntregime, iar singurul
blucru pe care l poi face este s gseti un mod
de a-i duce napoi de unde i-ai luat.

- Nici vorb.

(169 }

--(

Margie McDonnell

inea de cutie cu ndrjire i ncerca s ignore


ceii care i mestecau uviele de pr i i se
agau de bluz, ca s i atrag atenia. Dac i
j dau napoi, biatul a zis c vor sfri n fundul unui
lac, ntr-un sac cu pietre.
- Care biat?
- Cel care mi i-a vndut.
- i tu l-ai crezut? Rse uor, apoi din ce n ce
mai tare, pe msur ce i se relevau toate implica
iile rspunsului ei. l-ai cumprat? Eu l-a fi pltit
ca s-i arunce!
- Fr ndoial c tu aa ai fi fcut. l privi cu
rceal, apoi se ntoarse pe clcie i o porni pe
jos. Eu, cel puin, mai am ceva omenesc n mine,
i strig ea peste umr. Am sentimente, compa
siune, puin mil.
- i eu am toate astea, zise el, rnit n propriile
sentimente, urmnd-o ndeaproape. Dar nu poi
salva fiecare cel care e destinat s aib. o via
scurt.
- Pot s ncerc, replic ea, ncpnat. i cu
siguran c i voi salva pe acetia patru.
- Dar nu la tabr, zise el mergnd alturi de
ea, n acelai ritm. Tabra are o politic ce inter
zice strict, oricui rmne mai mult vreme aici, s
aduc animale domestice.
i
- Eu nu i aduc s stea. i aduc n vizit.

Alung balaurii

"V

- Nimeni nu va fi de acord s ncalce regulile


pentru asta, zise el cu o voce sczut i ame
nintoare. Ar fi mult prea mult munc pentru
personal.
- i voi hrni i voi avea grij de ei eu nsmi.
- Nu poi s aduci animalele astea n tabr,
ip el spre cei, ca i cum acetia ar fi avut
vreun cuvnt de spus n toat povestea.
- Avei cai n tabr. i ei snt animale do
mestice, spuse ea mpingnd napoi n cutie un
nsuc curios. i snt sigur c ei fac mult mai mult
deranj dect ar fi n stare patru celui.
ncepea s se ntrebe dac era posibil s ctige vreo disput n faa acestei femei.
- Nu despre asta e vorba. Caii snt o parte a
programului.
-- i ceii ar putea fi. Pun pariu c toi copiii i
vor ndrgi. Am citit undeva c i animalele mici
de cas pot avea efect terapeutic.
- Nu are nici o importan dac i' vor ndrgi
copiii sau nu. Comitetul director sigur nu i va
ndrgi.
- M ntreb cam ct le-ar trebui ca s-i schimbe
opinia.
O, Doamne, se gndi ea, ceii tia puteau s
o coste ceva mai mult dect ase dolari i o du
rere zdravn de cap.

-------------GzD-------------

- 4

Margie McDonnel

- Ar fi mult mai simplu s-i conving s ne dea


un sac plin cu pietre i permisiunea de a folosi
heleteul. Atunci privi n jur, dndu-i seama c,
tot vorbind, se ndeprtau de partea central a
oraului. Unde te duci?
- S le iau ceva de mncare.
Privi n jur dup un magazin i, zrind unul la
colul strzii, puse cutia jos ca s-i scoat por
tofelul din buzunar.
- la-le i nite otrav, zise David ridicnd i
aruncnd napoi n cutie, cu bocancul lui de motociclist, un cel evadat. Altfel nu vei putea s treci
cu ei dincolo de poart.
- tii c ai ntreaga personalitate a Spintec
torului negru, combinat cu Cpcunul care l-a
furat pe Mo Crciun? Am impresia c mnnci
cei la micul dejun! Dac ai mai avea un pic de
inim, nu te-ai strdui att de mult s vii cu motive
pentru care eu nu a putea s-i aduc n tabr. Ai
ncerca s m ajui i tu puin. ngenunche i
culese un alt evadat, apoi lu cutia i, spre sur
prinderea lui, i-o puse n brae. Eti nrolat. ine-i
pn m ntorc i, pentru numele lui Dumnezeu,
nu le face nici un ru.
- S nu le fac vreun ru? zise el n vreme ce
ea disprea n magazin. Dar ce crezi c snt? Nu
c nu mi-ar plcea cinii, i explic el unui trector
v.

<j

T )

Alung balaurii
curios. Numai c nu vd cum ar putea o gac
de puricoi s-i fac pe copii s se simt mai
bine. i tiu c ea asta sper. ncerc doar s o
protejez, ca s nu fie amarnic de dezamgit, le
spuse el, n cele din urm, ceilor, scrpinndu-l
pe unul dup ureche. De ce apar eu drept tipul
cel ru din cauza asta?
mpinse napoi n cutie o pereche de picioare
i gemu tare. Ea i-o fcea din nou. Fr ca s-i
dea seama cel puin, i drma ultimele bastioane
de aprare pe care le mai avea. Nu i putea
permite s piard aceste ziduri de aprare. Nu i
putea permite s cread c ngerii pzitori de
carton vor apra nite copii bolnavi n ultimul
grad. Nici nu voia s se gndeasc la o camer
plin de cei care, dup toate aparenele, vor tri
mult mai mult dect copiii pe care ar trebui s-i
consoleze. i, mai mult dect orice, nu i putea
permite s se ndrgosteasc de iluzia dragostei
i a forei pe care i-o oferea Angela. Acest fel de
dragoste i de putere nencercat durase doar
pn ce fanteziile, pe care fusese cldit, se nruiser sub greutatea unei realiti mult mai crude
i mai puternice. Nu se punea problema c nu
voia s cread, numai c nu ndrznea. Unele
lucruri erau mult prea dureroase ca s le ncerce
i a doua oar.
v

Margie McDonnell

V,
W

- Mi, s fie! exclam Angela. repezindu-se s


adune ceii evadai, nainte ca acetia s ajung
n strada foarte circulat. Nu neleg cum reueti
s supraveghez! o tabr plin de copii, cu un
aa ochi de vultur, care nu e n stare s fie atent
la patru cei ntr-o cutie.
Se aplec i culese i ultimul vlstar rtcitor.
- l-am pus jos numai pentru o clip, zise el.
Trebuia s pun lucrurile la punct, nainte ca dr
glenia ceilor i dorina iui de a-i face plcere
Angelei s-i ntunece dreapta judecat. i, n caz
c nu ai observat, nici tu nu te prea descurci.
Primii doi cei, pe care i adunase ea, sc
paser din nou, crndu-se pe spatele frailor
lor, pn la marginea cutiei, apoi trecur de
aceasta. L.sndu-1 pe unu! s cad cu o bufnitur
n nchisoarea lui de carton, se ntinse dup ce
llalt i ajunse, n cele din urm, cu un bra peste
cel i cu cellalt n jurul picioarelor lui David.
Privi n sus ctre el, rugtoare.
- Eti sigur c nu salvezi doamne nefericite?
El l ridic pe evadat de coad. Galahad sare n
ajutor.
O
s regrete asta pn la urm. Dar numai
dup ce ea va nceta s se uite la el ca i cum i-ar
fi adus potirul Sfntului Graal.
- Bine. Dac tot mi pun slujba la btaie, ca s

A l u n g b a la u r i! :,

te ajut s-i bagi n tabr peurii tia, ar fi bine


s avem ceva mai mult dect un simplu plan. i
snt sigur c deja ai unul.
Ea l amei cu un surs strlucitor. Miracolele
chiar se ntmplau, suficient de des ca s-i m
prospteze credina n ele.
- Snt preedinta unei companii de editur, l
inform ea, fr urm de modestie. Eu am ntot
deauna un plan. Doar c, uneori, se ntmpl s
fie cam de avangard.
- Pun pariu c ai uh comitet director care se
d n vnt dup aa ceva. Cu ce i mituieti? zise el
ajutnd-o s se ridice n picioare.
- Cu creterea cotei aciunilor, spuse ea n
timp ce duceau ceii, punga cu mncare i far
furiile de carton spre o zon verde, aflat n apro
piere de magazinul de unde abia ieise. Cu asta
i cu promisiunea c, de ndat ce Tom, soul lui
Janet, va fi eliberat din serviciu! militar i pregtit
s-mi preia slujba, voi demisiona i m voi limita
numai la scris. Vezi tu, eu nu mi-am dorit .nicio
dat s fiu preedint, adug ea desfcnd cutiile
cu mncare pentru clini i turnndu-le n farfurii.
Numai c Janet i cu mine am vrut s pstrm n
familie puterea de decizie, iar Janet are un excep
ional sim al afacerilor.
- i tu nu? ntreb ei rsturnnd ceii pe iarb,
I I ---------1........... .....-

v 175 )-------------------------------- '

Margie McDonnell
fr nici un ceremonial, i trgndu-se napoi ca
s-i urmreasc n drumul lor grbit spre mn
care,
- De fapt, mi fac bine treaba, spuse ea, cu
seriozitate, privind cum hpiesc ceii. n ciuda
unor zvonuri urte, pe care le-a rspndit cineva
din tabr, m descurc destul de bine n lumea
real. Atta numai c nu e lumea pe care o prefer.
Din fericire pentru mine, dup ce voi fi terminat
s-l pregtesc pe Tom, voi fi mai preioas ca
autor-ilustrator dect ca membru al executivului
companiei, aa c nu voi mai avea probleme cu
comitetul director n privina asta. Cu puin noroc,
n cteva luni, voi fi n stare s rmn n lumea
fanteziei, ct mi poftete inima, i nu va mai trebui
s-mi fac probleme, de ia ora nou la ora cinci,
pentru postul din Los Angeles. Cine tie... adug
ea ncet, nendrznind s-l priveasc sau s se
gndeasc mcar c ar fi posibil s o fac, poate
chiar voi gsi pe cineva cu care s-mi mpart toate
visele.
David se aplec s ridice un cel de pe far
furia cu mncare. Ghiftuit i mulumit, acesta prea
s fie n cutarea unui refugiu sigur, n care s se
culce, cnd se trezi nfcat.
- Nu-i prea confortabil, amice, nu-i aa? l n
treb David, ndesndu-l mai bine n buzunarul in
C 176 y

Alung balaurii

terior al jachetei sale de piele i ntinzndu-se s


culeag un alt refugiat, cutnd tot timpul s nu
ntlneasc privirea Angelei. Dac ar fi fcut-o, ea
i-ar fi dat imediat seama c el ar da totul ca s
mpart mcar un vis cu ea. Ar da orice pe lume
ca s mpart o via de vise cu ea.
Tot ce putea face era s joace rolul cavalerului
galant pe care l visa ea, salvnd cei i doamne
nefericite, pn cnd avea s apar adevratul ei
cavaler. Faptul c tia asta nu l fcea s accepte
mai uor situaia. i nici nu se putea hotr s-i
rspund c i dorea s-i gseasc pe cineva cu
care s-i mpart visele.
- David? zise ea atingndu-i mneca jachetei,
curioas i cu o expresie ncurcat. El se re
trsese din nou din faa ei, n spatele zidurilor
castelului lui i a uilor nchise. Oricare ar fi fost
vulnerabilitile pe care le acoperea att de nedibaci, nu avea de gnd s i le dezvluie ei.
- Trebuie s ne ntoarcem, o mpidic el s
pun ntrebrile care i se citeau n ochi, folosind
unicul argument care avea anse de funcionare.
Le-am promis lui Liz i lui Benjy c te aduc s te
vad ct mai curnd posibil. Cred c au nevoie de
serviciile tale pentru balul mascat de mine sear,
nfofoli i ceilali doi cei n sveterul-ei i se n
toarse napoi ia motociclet. Poate i maschezi n
( 177 >-

Margie McDonnel
costume de hingheri locaii, cu uneltele adecvate.
A putea, zise Angela, luminndu-se la fa.
tii, dac se simt destul de bine ca s plnuiasc
un bal mascat i s se gndeasc la costume,
sta poate fi un semn bun. nseamn c trata
mentul ncepe s-i fac efectul.
David mergea alturi de ea, cu atenia con
centrat asupra tonului ei plin de speran i
asupra micrilor fcute de cei n buzunarul lui.
Nu avea s fie el cel care s-i spun c bolnavii
de cancer se nvioreaz deseori, nainte de final.
Nu avea s-i spun c discuia cu Liz i cu Benjy
fusese mai mult mprtirea, n oapt, a unor
vise, dect o conversaie animat, cu planuri m
ree. Dac nu putea s-i mprteasc fanteziile,
ce! puin nu i le va distruge. Iar dac asta i compromitea situaia profesional, obligaiile i repu
taia, era, oricum, cea mai bun dintre dou rele.
Aa, izolat i detaat cum prea s fie, nu putea
fi el cel care s o rneasc acum, din moment ce
nici ceii nu fusese n stare s-i abandoneze.
Gndui sta i lsase un gust dulce-amrui. Ea
nfptuise un miracol. n scurtul timp de cnd o
cunoscuse, reuise s insufle via i speran
ntr-o inim pe care o crezuse amputat odat cu
piciorul lui drept, O iubea. i mai ru nc, prea
s nu poat s nu se gndeasc la un alt miracol
178

Alung balaurii
ca ea s-l iubeasc la rndul ei. Era imposibil. Dar
asta nu fcea dorina s dispar.
- Ai aranjat ceii? o ntreb el n timp ce i
puneau ctile.
- Au adormit n buzunarele sveterului, lipii de
mine, zise ea, dar unul dintre cei se mic n sn
i o gdil. Parc a avea un cauciuc de rezerv
n jurul mijlocului.
- Voi avea grij s ajungem repede, spuse el,
fr s se poat abine s nu zmbeasc. Sin
gurul lucru pe care mi-l amintesc despre cei
este c au obiceiul s se uureze oriunde s-ar
afla.
-- O, Doamne!
El urc pe motociclet i atept pn ce ea se
instal, cu amridou braele n jurul taliei lui i cu
snii lipii puternic de spatele lui.
Ea i rezem capul, vrt n casc, de spatele
lui i l strnse mai tare n brae cnd pornir spre
tabr.
- Am de ales ntre a merge ncet i a risca
s-mi ude ceii pantalonii i a merge cu vitez
i...
Ea i ascunse faa i nchise ochii cnd el se
aplec ntr-o curb, cu trupul fcut una cu al lui.
David deschise vizorul ctii i ls vntul, care
i sufla din fa cu aptezeci de kilometri la or,
v

( 179 ')

Margie McDonnell

s-i ndeprteze pnzele de pianjen i ndoielile,


cel puin pentru moment. Poate c nu era un
cavaler pe un cal de lupt, dar, dac imaginea ei
despre el asta era, atunci avea s-i in pregtit
armura neagr de piele i armsarul motorizat n
stare de funcionare.
Fr ndoial c va regreta asta mai trziu, dar,
pentru moment, merita s o simt lipit de el, s o
aib alturi de el. Ca s simt asta, merita s
treac prin orice, chiar i s-i ude ceii buzu
narele i pantalonii.

Alung balaurii

Capitolul 8

- Ei, consilier Ortega, se pare c ai un adevrat


scandal acolo, zise Angela privind scandalagii"
lui David agitndu-se n jacheta de motociclist,
parial nchis.
- Scandalagii uzi, opti el, n timp ce se stre
curau, n vrful picioarelor, pe coridoarele spi
talului.
'
- Scandalagii uzi i zgomotoi, complet ea,
tuind ca s acopere scheunatul care se auzea
prin jacheta lui.
- Mai spune-mi cum m-am pricopsit eu cu toi
aceti patru montri.
Duse mna la spate ca s mute mai n fa una
din mogldeele cele mai active. Celul scoase
--------------------------------------( 1 8 1

)-------------------------------------

Margie McDonnel

v__________________-1_7

nasul ud prin deschiztura jachetei i ncepu s


road un nasture, fcnd-o pe Angela s rd i
pe David s blesteme.
- tiai c eu nu-i pot duce, zise ea. Li se tot
prindeau ghearele n materialul sveterului.
- Am o veste pentru tine, spuse el scrnind
din dini, n timp ce ddeau colul la etajul unde
se aflau Liz i Benjy, dar mulumit, totui, c se
apropia de cas . Ghearele i dinii lor s-au prins
acum n pielea mea, mpreun cu nasurile lor
umede.
- ncearc s te gndeti ct de mult se vor
bucura Liz i Benjy de ceii.
Ea arunc o privire grijulie n urm, apoi de-a
lungul coridorului din fa. Oft uurat c nu se
zrea nimeni. Nici nu era prea sigur c putea s
rezolve problema aduceri ceilor n spital, prin
mit.
- M-am tot gndit la ct de mult se vor bucura
copiii de cei, zise David, n oapt, artndu-i
numai pentru o clip partea mai blnd, ca apoi
s o ascund imediat, ca o estoas ascunzndu-se n sigurana carapacei sale. sta e singurul
motiv pentru care nu i-am aruncat pe nedoriii,
puricoii i leneii tia ntr-un sac cu pietre.
- Nu, zu? spuse ea, aruncndu-i o privire cu
nosctoare. Nu era nici pe jumtate att de dur

v.

Alung balaurii
cum voia s par.
- Zu, mini el, morocnos. S nu-i nchipui
vreo "clip c fac toate astea pentru tine. Nu tiu
unde am ajunge dac a ncepe s fac asta. ntr-o
zi, desenai balauri, fr permisiune; a doua zi,
aducem cei ntr-un mediu presupus steril. Dac
nu am grij de mine, o s m pui s le lipesc
coarne n frunte poneilor notri i s-i prezint
drept unicorni.
- Unicorni? tii, nu este o idee prea rea. Am
putea...
- Nu am putea. Pescui doi cei clin jachet i
i puse n braele ei. O s ai minile ocupate i o
s-i explici sorei efe de ce ncerci s aduci marf
de contraband n spitalul ei.
El schimb direcia n timp ce o amazoan" n
uniform alb, apretat, mrluia pe coridor
spre ei.
- Ce faci? ntreb Angela, ncercnd s in la
piept ceii vioi.
- M pregtesc s alerg cursa de o sut de
metri plat.
- De ce? i tu lucrezi aici. Psihologii ar trebui
s aib i ei nite avantaje.
- Nu i n ceea ce o privete pe aceast sor
ef, replic el pe un ton grav i prevestitor de
rele.
--------- ------

...

-..... (

183 ' " } ---------------------------

..................

Margie McDonnell
- i acum mi spui? Nu ai putea s motivezi,
pur i simplu, c puii snt un important instrument
pisihologic n terapia copiilor?
- Ar fi nevoie de o intervenie divin pentru a o
convinge pe aceast femeie s-i ncalce regulile.
Argumentele pseudo-psihologice nu in n faa ei.
Mi-a mai spus ea odat ce s fac cu ele.
- i tu supori asta?
- Uit-te la ea! zise David i chicoti. Am de
ales? Nici nu mai pot s alerg ,att de repede pe
ct puteam odat.
Angela ascult cu rceal vocea experienei.
- Deci, ce facem acum?
Sora ef ajunsese aproape lng ei i nu se
observa nici un semn al vreunei intervenii di
vine.
- O s stai ri calea ei pn ce ajung eu cu
bieii" tia la Liz i la Benjy. Mcar n felul sta
vor primi doi din patru, zise el zmbind ctre ea i
i scoase protejaii la lumin, inndu-i n mini ca
pe mingiile de fotbal. i voi spune lui Benjy c al lui
e noua mascot a echipei de fotbal i c el are
sarcina de a-l ngriji, iar lui Liz i voi spune c i-ai
dat viaa ca ei s poat trece n spatele liniilor
inamice. Ce zici? Sun bine?
Suna minunat. Poate nici nu ar fi durat att ca
s duc ceii de contraband la destinaie. Dar

Alung balaurii
el se distra. Putea s-i dea seama de asta dup
figura lui i dup lumina din ochi. Se putea citi n
ochii lui speran i o bucurie de drcuor care
simte aventura interzis, lucru care l fcea s se
mene mai mult cu Tom Sawyer dect cu Sigmund
Freud. Dragostea pe care o simea pentru el ni
puternic i foarte protectoare. Hotr c avea s
fie nevoit s nvee, la iueal, arta placrii, ca la
rugby, pentru c David i marfa lui trebuiau s
treac de sora ef, chiar dac asta nsemna s o
secere pe numita sor ef la picioare. Angela se
pregti pentru confruntare. Dup experiena lup
tei cu balaurul, ce dificultate mai putea prezenta o
sor ef?
Atrgnd atenia femeii asupra ei, agitnd n aer
ceii care deja ltrau, i fcu semn lui David.
Du-te! l ndemn ea n gnd, zmbind triumftoare,
n timp ce el se strecura n camera lui Liz i a lui
Benjy.
Pun pariu c i dumneavoastr credei
snt cei adevrai, nu-i aa? o ntreb ea pe sora
ef, innd o mogldea sub nasul acesteia. Nu e
uimitor ce pot oamenii s fac din cauciuc, plastic
i blan artificial? Vedei? Chiar i miros ca unii
adevrai. Se mic. Latr. Se... ud.
Jocul se sfrise. Lsnd la o parte acel act
divin, trebuia s o ia la fug sau s sfreasc,

Margie McDonnel!
mpreun cu cei doi cei, ntr-un sac cu pietre, n
fundul unui lac.
- Domnioar Newman, cred c va trebui s
stm de vorb cu directorul.
Sora ef nu era deloc amuzat.
Angela i ncord muchii gata de fug, exact
cnd persoana cea mai apropiat de Dumnezeu
din tabr iei din salonul alturat - dovad vie c
miracolele exist. Era directorul, nsoit de Sylvia
Krisik.
- Bun, se adres ea uriaei negrese i nso
itorului ei administrativ, cu o uurare nedisimu
lat. ntriri. Posibil ans de scpare. Acetia
erau doi oameni care se dovediser a fi destul de
umani ca s neleag rugminile, logica, iacrimile, sau, dac lucrurile se agravau, mita. Domnule
director i drag Sylvia, am avut o nenelegere
minor n ceea ce privete regulile spitalului. Acum,
eu neleg c trebuie s avem reguli i c snt
motive ntemeiate pentru asta. Dar cred c, n
mprejurri deosebite, am putea s... Se opri n
mijlocul explicaiei cu o min nedumerit. Direc
torul o privea cu o mil i o nelegere pentru care
i ea nu fcuse nc nimic s le merite. i ce se
ntmpa cu Sylvia? n privirea ei nu se vedea azi
; nici un zmbet, nici o lumin. S-a nmplat ceva cu
| Liz? ntreb ea scurt.
l '

..........

------------------------- (

186

------------- --------------------------

Alung balaurii

- Liz este cam n aceeai situaie, rspunse


directorul.
- Atunci, ce s-a ntmplat?
Ceva groaznic plutea n aer. Simea c i se
zbrlete prul pe ceaf.
- O las pe Sylvia s v comunice restul, zise el
i i fcu semn sorei efe s-i urmeze. Eu trebuie
s dau cteva telefoane i s m ocup de cteva
detalii, aa c v rog s m scuzai.
Angela privi cum docila de acum sor-amazoan se ndreapt iute spre camera de gard.
- M duc s o vd pe Liz, spuse Angela,
lund-o la fug pe coridor i innd nc n brae
ceii de care uitase complet.
Sylvia ajunse la u naintea ei i ntinse braul
ca s-i bareze intrarea.
- Angela, e important s m asculi. Tonul
prietenos, dulce, pe care Angela se obinuise s-l
asocieze cu vocea Sylviei, era acum absent. Acum
vorbea cu glasul aspru i limpede ai autoritii
poruncitoare. Aa cum i-a spus i directorui, Liz
nu se simte mai ru dect ai lsat-o tu azi-diminea. De fapt, aa cum i s-a spus, probabil, a
fost trecut pe o medicaie experimental, simi
lar cu cea a lui Benjy. E un semn bun c se
poate odihni, fr s mai prezinte simptqamele
de pn acum. De aceea a prefera s nu intri la

,_ {

Margie McDonnell

ea acum. Doarme, n sfrit, linitit, i nu vreau s


o tulburi din nou.
- Din nou? Doi i cu doi nu fceau ateptatul
patru. Angela nu dormise toat noaptea, dar, cu
siguran nu putea s aib un creier chiar att de
nceoat. Nu neleg. Nu am de gnd s o tulbur.
David i cu mine voiam doar s-i aducem, ei i lui
Benjy, ceii tia. Nu neleg cum ar putea s o
i tulbure doi celui.
- Tocmai asta ncerc s-i explic. Sylvia i puse
pe umr o mn grea ca de piatr. Liz sttea cu
Benjy cnd el a czut ntr-un somn adnc i apoi
n com profund. A trebuit s-l transportm cu
aviaia sanitar la un spital mai mare, mai aproa
pe de doctorul lui i de prini.
- Dar va tri, zise Angela, ferm, refuznd s
permit fie i unui tremur al vocii s transforme
propoziia ntr-o ntrebare.
Sylvia nu rspunse direct afirmaiei ei.
- Din nefericire, se pare c medicaia nu a
avut timp s lucreze. Era un copil ngrozitor de
bolnav.
- nc mai este, ridic glasul Angela. Doar
Benjy nu era mort!
Sylvia i lu ceii.
- Da.
,
Angela i puse minile la urechi ncercnd s

V-----------------------------( 1 8 8 / ----------------------------

Alung balaurii
opreasc urletul de triumf al balaurului aproape
victorios. Nu trebuia s se ntmple aa! Trebuia
s o vad pe Liz. Trebuia s gseasc o cale de
a o convinge pe feti c nu va sfri la fel ca
prietenul ei.
- Ar fi trebuit s fiu aici, murmur ea, fr s-i
dea seama c Sylvia o privea cu atenie i cu
mil. Liz a avut nevoie de mine de trei ori, iar eu
nu am fost lng ea. Prima oar, cnd a venit aici,
apoi noaptea trecut, pe munte, i acum. Trebuie
s o vd.
Sylvia ezit, apoi ncuviin din cap i ntre
deschise ua camerei lui Liz doar att ct Angela
s poat arunca o privire nuntru.
- Cu Liz s-a tot vorbit pn acum, opti ea,
abia micndu-i buzele. Am stat i am vorbit cu
ea pn a adormit. Acum va dormi tot restul nopii,
iar asta e exact ce i trebuie, dac vrem ca medicaia s aib anse s lucreze.
Angela i privi nepoata cu nite ochi nfri
coai, vznd acum, cu limpezime, o posibilitate
pe care, pn atunci, nu i permisese cu adevrat
s o ia n considerare.
- Ar putea s peasc la fel ca Benjy, nu-i
aa? i nu e nimic care s mpiedice asta!
Sylvia o trase napoi i nchise ua n linite.
- Trebuie mai nti s te ajui pe tine i abia

---------------------------- , 8 9 -------------------------------

Margie McDonnei!
dup aceea s o ajui pe ea. Nu i-ar face nici un
bine s vad cum i pierzi controlul i ai accese
de isterie.
- Dar chiar mi-am pierdut controlul, zise An
gela, simindu-se liber s-i mrturiseasc spaima.
i nu m pot abine!
- O, ba poi.
Sylvia o conduse ntr-o sal de ateptare din
apropiere i i turn o ceaq de cafea.
- Deja i-ai ajutat pe Benjy i, ntr-un fel, pe Liz.
tii ce fceau chiar nainte ca Benjy s adoarm
i s intre n com?
O amintire i sclipi n minte.
- Ceva n legtur cu plnuirea unui ba!
mascat?
- Organizm, o dat pe lun, un bal mascat n
tabr, ncuviin Sylvia. Benjy i Liz stteau n
paturile lor, gndindu~se ce s poarte. Voiau s
vin costumai ca ngeri, copiindu-^i costumele
dup ngerii pe care tu i-ai pictat pentru Benjy i
i-ai atrnat prin camera lor. Chiar nainte de a
adormi, a deschis ochii i i-a spus lui Liz: Acum
pot s-mi vd ngerul. i e la fel de frumos cum
mi-a spus mtua ta c o s fie. Cnd sora de
gard a venit, puin mai trziu, s-! trezeasc
pentru medicaie, avea n brae ngerul tu de
hrtie. L-am nfurat n pturi odat cu el, cnd

0<0

K (

Alung balaurii

:.) .

I-am urcat ri elicopter. Angela i muc buza de


|Rps, vrnd s se concentreze asupra durerii ace
leia, n locul durerii pe care o simea pentru Benjy.
Atept ca Sylvia s continue, tiind c nu va fi n
stare s vorbeasc fr s plng. Nu nelegi?
ntreb Sylvia, scuturnd-o de bra pentru a-i
ntri spusele. Benjy s-ar putea s moar. Dar tu
l-ai ajutat s plece fr team, i ai ajutat-o n felul
sta i pe Liz. Pn la urm, dup ce noi am fcut
tot ce am putut, cu medicamente i sfaturi, op
timismul tu magic, filozofia ta c sub orice nor se
afl un curcubeu i personalitatea ta iubitoare,
luminoas, care transform basmele n realitate,
toate acestea i-au dat ceva ce noi nu i-am putut
da. Tu i-ai dat ceva ce a putut lua cu el, un nger
de paz care s-i lumineze drumul. Pentru el era
adevrat. Se uit la Angela cu o privrre imposibil
de descifrat. Poate chiar era adevrat. Nu tiu.
Dar tiu c nu l-ar fi vzut dac nu i-ai fi spus tu
s se uite dup el. tiu acum c, dup ceea ce-ai
fcut tu i dup cele spuse de Benjy, atunci cnd
I Liz - dac va fi cazul - va avea nevoie de un
nger de paz, va ti i ea s-l vad. Mngie
capetele ceilor i se ndrept spre dozatorul
lautomat s le ia nite lapte... i s o lase pe Angeia s se gndeasc la ceea ce i spusese. Nu
; este miracolul pe care l voiai tu, preciza Sylvia
p -

----------------- < i ? D -----------

Margie McDonnel

dup ce ceii fur instalai n faa laptelui. Dar e


ceva-la fel de puternic ca orice alt magie pe care
o poate ese un muritor. n orice caz, tu ai fcut
tot ce i-a stat n puteri pentru Benjy i pentru Liz.
Acum nu mai au nevoie de tine. Dar cred c tiu
pe cineva care are, cineva asupra cruia ai putea
s exercii un miracol adevrat, dac eti inte
resat.
Un fulger de comunicare nonverbal se pro
duse ntre cele dou femei i ie aduse pe buze
simultan acelai nume:
- David! exclamar ele.
- Unde este? ntreb Angela. A intrat n ca
mer nainte s intru i eu. Era att de nerbdtor
s-i dea celul iu Benjy, nct m-a lsat n urm.
Vzu cu ochii minii imaginea lui intrnd n camer i
gsind patul lui Benjy gol. Ls pe mas cafeaua
neatins i se ridic n picioare. Unde este el
acum?
Sylvia cltin din cap cu regret.
- Nu srr ^ c i cea mai vag idee. Tocmai o
pregteam pe Liz pentru somn cnd a nvlit el n
: camer. Pn am reuit eu s termin cu Liz, una
I din surorile de serviciu i spusese despre Benjy. A
| durat numai un minut, dar, cnd am ieit eu din
| camer, el dispruse. Nimeni nu prea s tie
j unde. i uguie buzele, ngrijorat. tiu ce ataat

' ----------------------------- Q > ------------------------

Alung balaurii

>

era de micuul acela. Nu-mi place s-l tiu pe


David singur, acum.
- Nu va fi singur mult vreme, zise Angela.
Aa cum spusese Sylvia, David era cineva
pentru care Angela chiar putea s fac ceva,
dac l gsea. Un sentiment de hotrre aspr lu
locul fricii neputincioase dinluntru! ei.
Sylvia lu ceii i spuse c va avea grij de ei,
n seara aceea, pentru c Angela nu va avea
timp. Zmbi palid cnd spuse:
- Cnd l gseti pe David, spune-i c Benjy a
vrut ca el s vin la balul mascat, deghizat n
pirat, n onoarea echipei lor de fotbal, Piraii11. A
vrut s-i pun asta n piept lui David.
Ii trecu ceii ntr-o singur mn i scoase cu
cea liber, din buzunar, o medalie11 de hrtie. T
iat i colorat s semene oarecum cu un pirat,
cuvintele de dedesubt, scrise, la nceputul lor, cu
majuscule, spuneau: Pentru Piratul Numrul I,
Antrenor i Prieten. Cu Dragoste, Benjy.
Angela lu comoara i o puse cu grij n bu
zunar. Cu mult, mult timp n urm, cnd viaa
ncepuse s o ngroape n lmi, se hotrse c va
face, drept rzbunare, iimonad. Acum trebuia s
aib grij ca David s nvee i el cum se face
limonada.
Desigur, mai nti trebuia s-i gseasc, iar
A

ir-------------------------------( J 9 3 J -------------------------------

Margie McDonnel

asta se putea dovedi cea mai dificil sarcin


dintre toate. Sylvia avusese dreptate: Dispruse,
ntr-un nor de fum, mpreun cu doi cei.

Angela scoase din buzunar o hart a taberei i


verific din nou toate locurile n care l cutase pe
David: vila lui, centrul de distracii, cantina, biroul
lui, din nou la spital, cteva dintre vilele bieilor.
Lui David i-ar trebui ceva mai mult dect mncare
i ap, n cazul n care mai avea nc la el ceii:
ar trebui afumat.
- Gndete-te, Angela, gndete-te! zise cu voce
tare.
Csc, i fu gata s nghit creionul pe care i
rezemase brbia. Unde era el oare? Fusese n
toate locurile principale din tabr, dar mai erau
i locuri mai puin umblate, nenumrate drumuri
pe care ar fi putut s o apuce. Dar pe care? Se
frec somnoras la ochi, respingnd posibilitatea
ca el s se fi ascuns ntr-unul din locurile prea
puin umblate pentru c ar fi vrut foarte mult s fie
singur.
- nc un loc, le promise ea oaselor i mu
chilor care o dureau. nc ntr-un loc, iar dup

Alung balaurii

aceea renun pn diminea. Ceea ce - i agit


ea pumnul n aer, adresndu-se stejarilor - ceea
ce, v repet, nu v d voie vtpu, balaurilor, s
atacai i s jefuii pe timpul nopii, blestemailor!
Fcu un semn sfidtor cu capul, un cap evi
dent ameit. ncepea s se simt ca beat din
cauza oboselii. ncepea s vad balauri la fiecare
col i s aud cei n... copaci? Iar se auzea.
Ddu capul pe spate ca s priveasc n sus.
Acolo, poate la vreo ase metri nlime, la m
binarea a trei crengi groase de stejar, se afla o
csu. Mai mult, dinuntru se auzeau clar scncete de cei. Oare putea s fie i David acolo?
Nu era dect o cale s afle.
Mergnd cu grij pe scndurile btute n cuie, n
lemnul copacului, de o mn de amator, ajunse,
n cele din urm, la platform i se urc pe ea.
Ceii se repezirja ea i, cznd unul peste altul
de bucurie, ncepur intimul proces de splare a
feei ei.
ii! zise ea trndu-se n patru labe i stre
curndu-se nuntru, unde un David tcut sttea
cu spatele la ea. David? ntreb ea, cu blndee.
Era adormit? Era n via? Era n com? David,
te simi bine? i puse o mn pe spatele care i
tremura, dorind s-l ajute i, totui, netiind cum
s o fac. David, dragul meu, vorbete-mi. i puse
/

Margie McDonnell

amndou minile pe spate, palmele ei descriind


cercuri linititoare, de la coloana vertebral, ia
omoplai, apoi pe umeri i din nou pe spate,
ncepu s tremure i mai tare, fr s scoat o
vorb. David, iubitule, iat-m. Vreau s te ajut.
i rezem capul de spatele lui i i nconjur
mijlocul cu braele.
Acum el tremura vizibil, cu mintea i inima
cuprinse de o criz de durere att de intens, nct
i se transmitea n tot trupul.
Ea l inu n brae. Se inea zdravn de el i de
toate lucrurile n care credea, chiar i cnd simea
pe brae umezeala srat a lacrimilor lui.
- Snt aici, i zise ea, ntr-o oapt ncreztoare.
Snt aici pentru tine. i eu am nevoie de tine.
- Nu, nu ai! explod mnia din el. Se eliber
din mbriare. Nu eti aici pentru mine. Ai venit
s gseti un cavaler imaginar, n armur str
lucitoare. Iar tu nu ai nevoie de mine. Ceea ce vrei
tu este s vntur o sabie magic peste toate i
s-i spun c totul va fi n regul. Ei bine, nu pot
s fac asta. Se ntoarse s o priveasc, avnd
ochii ncercnai i privirea hituit, golit de orice
alt expresie, cu excepia suferinei chinuitoare.
Nu pot s fiu cavalerul nimnui, n armur strlu
citoare, i, n mod ct se poate de sigur, nici Dum
nezeu nu snt! Nu pot s ucid balauri. Nu pot s

Alung balaurii

nfptuiesc miracole i nici s fac visele cuiva s


devin realitate, nici mcar visele mele!
Angela se rezem de trunchiul copacului, fr
s-i fie team de el, ci de dezolarea pe care o
citea n el. Ezit numai o clip. Putea s proce
deze foarte simplu i s plece. Putea s renune
la el i la casa din copac i la tot ceea ce fusese
ntre ei. Putea s-i abandoneze cavalerul alb,
balaurului. Sau putea s rmn i s lupte, alturi
de el, mpotriva dumanului lor comun.
De fapt, nu era nici o posibilitate de alegere.
Era ndrgostit de el. i nu l putea abandona,
cum nu i putea abandona propriile idealuri.
sta-i necazul cu tine, domnule aproap
Doctor tie-Tot, i dezlnui ea furia pe care i-o
provocase soarta nemiloas, folosind intensitatea
acesteia ca s-i dea energia de care avea nevoie
pentru a-i atrage atenia. Eti un la, alb ca varul
de fric, asta eti. Renuni prea repede. i din
cauza asta nclin s cred c ai dreptate. Poate c
nu i poi transforma n realitate propriile vise, Dar
se ntmpl s tiu c poi da via viselor altora.
i nu vorbesc despre mine n clipa asta, adug
ea, cnd el deschise gura s o contrazic. Vor
besc despre Benjy. Scoase medalia de hrtie i
i-o prinse de cma. A fcut-o astzi pentru tine,
fiindc a crezut c va fi aici mine, s i-o prind el
------------------------------ (

J 9 7 J -

--------------------------------

Margie McDonnell

nsui la piept, la balul mascat. A fcut-o pentru


tine, pentru c, pentru el, tu erai acelai fel de
erou care eti i pentru mine - un cavaler, un
pirat mai mare dect viaa. i terse o lacrim. Nu
trebuia s plng! nc nu terminase i nici nu era
timp pentru asta. Nu are nici o importan dac tu
crezi asta sau nu. El a crezut-o. i nc o mai
crede. La naiba, David, e n com, nu e mort nc,
i nu am de gnd s te suport jelindu-l, ca i cum
ai fi renunat. i nu am de gnd s las balaurii s
srbtoreasc prematur victoria. i, aa s-mi
ajute Dumnezeu, chiar dac ar trebui s te mbrac
eu nsmi n tunic stacojie i s-i pun un petic
negru pe un ochi, i s te trag dup mine cu
toate njurturile i zvrliturile tale din copite, tu o
s apari la balul mascat, aa cum i-a dorit Benjy.
i mai mult, o s te nvri i o s chioptezi prin
preajm, n timp ce eu voi face poze pe care s le
poat vedea Benjy mai trziu sau... sau te fac s
mergi pe brn!
David se nl deasupra ei, zbrlindu-se ca un
arici cu epii crescui aiurea. Ochii i se ngustaser
ca nite fante i nc mai tremura, dar de data
asta de furie.
Ce dracu spui aici, femeie? rcni el. Tu i cu
care armat? Cine te-a numit paznicul contiinei
mele? i, pentru c veni vorba, cine te-a numit

Alung balaurii
secretara mea personal i te-a invitat s-mi in
vadezi intimitatea?
- Poate c eu snt ngerul tu pzitor, se rsti
ea. Poate c m aflu aici s m asigur c nu ai
uitat cum s visezi. Dar, n orice caz, orice altceva
a fi, i orice altceva a face, mine sear voi fi
cea care l va vedea pe Barb Albastr cum dan
seaz o gig, la balul mascat.
- Zu? zise el, punndu-i rotiele mentale n
micare, fr s fie prea sigur de ce fcea asta,
cu singura excepie c se simea foarte bine s
aib controlul asupra a ceva. i dac i-a spune
c nu am mai dansat nici giga i nici altceva, de
mai bine de un an, i c nu am mbrcat niciodat
vreunul din costume la balurile mascate din ta
br?
- Atunci, a spune c ar fi timpul potrivit s
participi la unul. Rezist fr team provocrii lui,
cu picioarele deprtate i minile n olduri, cu
ochii scprtori aintii asupra lui. O, tiu c i-ai
pierdut piciorul i c, probabil, de aceea nici nu
te-ai dus la dans. Dar o s te duci la sta, dac
nu cumva i-au amputat, odat cu piciorul, i ini
ma, i curajul, i...
Angela se pomeni strivit ntr-o mbriare care
nu slbi nici o clip, ct David o fcu s se aeze,
mpreun cu el, pe podeaua csuei din copac.

'---------------------------- ( 199 ) ---------------------------- /l

Margie McDonnel

Am o inim, zise el nsoindu-i recunoa


terea cu sruturi dure, aproape violente. i am i
curaj.,. Srutul lui se mblnzi apoi, pe msur
ce alte emoii l cotropeau, lund locul mniei. i
trehuie s am un nger pzitor, pentru c te rhai

chipul. Vrei s-mi spui de ce ai lsat-o pe Liz i ai


venit s m caui? Trebuie s fie destui de impor
tant.
l privi n ochi, dorindu-i ca el s o cread.
- Te iubesc, David Ortega. i am, ntr-adevr,
nevoie de tine. Am nevoie de iubirea ta, vreau ca
tu s faci dragoste cu mine.
EI gemu i o strnse ntr-o mbriare att de
intim, pe ct i permiteau hainele de pe ei i ceii
din preajm. Pentru moment, era plin de nevoie
i dorine care erau mai puternice dect rezervele
lui. Pentru moment, contau numai ea i el. Ea l
iubea. l iubea! Dac acesta era un vis, nu voia s
se trezeasc!
- Daaaaa. Lupt cu sine nsui s nu-i sfie
hainele i s nu o posede chiar acolo, printre
frunze, ghinde i cei. Vom face dragoste. Dar
nu aici. O ridic-n picioare nainte ca vreunul
dintre ei s apuce s se rzgndeasc. Snt sigur

-Q 200

Alung balaurii
c un bun psiholog ar putea s vin cu un motiv
serios i legitim pentru a face dragoste ntr-un
copac. Dar m ndoiesc c un pirat ar putea i
snt absolut sigur c un cavaler, n armur str
lucitoare, nid nu s-ar qndi ia aa ceva

^ y * - V1r* - 1
i'
timente pe care nu le mai putea ascunde.
i la noapte, poate doar pentru noaptea ast
vreau s fiu cavalerul tu. Vreau s aflu acele vise
i s le dau via, mpreun cu tine.

l>

Margie McDonnell

Capitolul 9

Odat ce ajunseser la o decizie comun,


Angela presupuse c de acum ncolo lucrurile vor
fi ct se poate de simple. Dac ar fi fost dup ea,
ar fi dat uile vilei lui n lturi i, n clipa urmtoare,
ar fi fost la el n brae. Ceii mai puteau s
atepte. i ncuierea uii mai putea s atepte.
Lumea putea s mai atepte, de asemenea. Dar
ea nu mai putea atepta. Nici o secund n plus.
Simea c deja ateptase o via ntreag.
David, eu mi dau seama c, n crile d
istorie, cavalerii snt prezentai n armur str
lucitoare i cti. Dar cred c, pe undeva printre
rnduri, s-a strecurat o greeal. Nu e nevoie s
iei lucrurile chiar n litera lor. Se inu dup el ct
---------------------------------

202 / -------------- ----------------------

Alung balaurii
timp le punea ceilor nite lapte i nite rmie
de rulad cu carne. Snt sigur c lipsete cuvntul urmrit11, cea ce, dac nu ai observat pn
acum, i se ntmpl chiar ie.
El vrs laptele pe podea, njur i l ntinse
peste tot cu teniii lui portocalii.
- Pur i simplu, nu vreau s fiu mncat de nite
cei flmnzi.
- Am putea ncuia ua de la dormitor, suger
ea o idee ajuttoare.
- Nu vreau s-mi fie mncat nici ua de nite
cei flmnzi, rspunse el. Nu uita! A fost ideea ta
s aducem micile fiare acas. Pi, dintr-o dat,
peste prizonierii micii sale buctrii i apoi plesni
din degete, la spune, nu i-e sete? A putea s
pregtesc ceva pentru amndoi. Angela l privi cum
se duce la dulap i ncepe s rscoleasc raftu
rile, nainte ca ea s-i poat rspunde c nu i este
sete. La naiba. Trnti uile dulapului i njur din
nou: La naiba. Am uitat. Mi-ai but tot scotch-ul
medicinal cnd ai fost ultima dat aici.
Trgea de timp. E nervos, se gndi ea. Arunc
o privire picioarelor lui, amintindu-i c celelalte
momente de intimitate se petrecuser ntr-un sac
de dormit, ntr-un cort ntunecos. Nu l vzuse
niciodat, cu adevrat, pe brbatul de dincolo de
teniii portocalii, ca s spun aa, i i era team

203 >

Margie McDonnell
c nici nu i-ar plcea ceea ce ar vedea.
- David, nu trebuie s fiu pe jumtate ameit
ca s te vreau.
Nu se tie, i zise el. i roase cteva clipe
unghia degetului mare i apoi se repezi la alt
dulap. Dar nu conteaz.
- Am exact ce ne trebuie: Vin pentru gtit.
Scoase o sticl, pe jumtate goal, de lng sarea
aromat i de lng cimbru, tergnd-o de pan
taloni. Putem s-l amestecm cu limonad. O s
fie grozav.
Grozav? Putea s fie mortal. Putea s fie prea
vechi.
- Rcoritoare cu vin pentru gtit, spuse ea,
reinndu-i cu greu o grimas. Sun minunat.
El pru uurat.
- Putem s-l bem n dormitor... la lumina lumi
| nrilor.
Scormonind printr-un sertar, scoase la iveal
un pachet de lumnri pentru tort.
- Sigur c putem, dac o s gsim paharele
pe ntuneric, zise ea aruncnd o privire lumnrilor.
! Nu am tiut niciodat c fac suporturile att de
i mici.
Lu ase lumnri n mn i se ntinse dup
sticla cu vin, n timp ce el cuta n frigider dup
sifon i ghea.
{jm T }

Alung balaurii
- Nu conteaz, spuse el ntorcndu-se de la
frigider cu amestectorul n mn. Dac nu le
putem face s stea, putem s bem i pe ntuneric.
Ea l urm n dormitor, dorindu-i s gseasc o
modalitate prin care s-l fac s se simt bine,
nainte de a reui s-i transmit i ei nervozitatea
lui. Ceea ce este o idee i mai bun, i continu
el monologul. n felul sta nu o s vezi petele de
pe borcanele de dulcea, pe care le folosesc n
loc de pahare.
Respir de cteva ori profund. Conjunctura era
imposibil. n cel mai bun caz, se putea atepta la
o isterie controlat. i nu i fcea deloc bine s-i
spun c nu era prima femeie cu care fcea amor
de cnd i pierduse piciorul. Ea era prima femeie
pe care o iubea de atunci. i, mai ales, era prima
femeie de care i dorea s fie iubit. De ce trebuia
s se ndrgosteasc de o femeie care continua
s-l vad ca pe un cavaler perfect, din crile de
poveti, cum el nu avea s fie niciodat? Ce avea
ea oare s fac atunci cnd va vedea c realitatea
nu s e ' potrivete cu iluzia? Cum s scape din
asta, nainte s se ntmple?
- Am uitat borcanele de dulcea, zise el f
cnd un pas ctre u. Le aduc imediat.
Se ntoarse n buctrie s cntreasc dilema,
lsnd-o pe ea singur, pentru un timp, n dor-

-( 205 ")-

Margie McDonnell
rnitorui ntunecat.
Angela i ddu jos pantofii i se aez tur
cete n patu! iui, dorindu-i, pentru o clip, ca el
s fi fcut dragoste .cu ea acolo, n casa din
copac. Una era s simi c te topeti pe picioare.
Una era s fii copleit de o pasiune impulsiv. i
era cu totul altceva s seduci o alt persoan,
mai ales cnd nici nu prea ai experien n do
meniu. Oare se inversaser rolurile? Probabil c
da. Dar nu credea c, dac i-ar aminti lui de asta,
ar rezolva mare lucru.
- Va trebui s spl paharele astea, strig el din
buctrie. Doar dac nu vrei s bei rcoritoare cu
vin de gtit i gem de struguri.
- Nu, mulumesc, i rspunse ea n timp ce n
chiuvet se auzea sunet de sticlrie lovit. Nu te
grbi. Eu o s caut ceva n care s pun lumnrile.
ntr-o sclipire de inspiraie, se repezi n baie i
gsi o bucat de spun lng chiuvet. Asta tre
buia s fie suficient ca s poat pune lumnrile
n ea. Tocmai se pregtea s plece, cnd i veni o
alt ideea. n filme mergea ntotdeauna. Con
templ duul. De ce nu?
nfignd lumnrile n nlocuitorul lor de suport,
le aprinse i se dezbrc, aruncndu-i n grab
hainele de pe ea, cu un zgomot de nasturi czui
pe jos.
' --------------------------------/

206 ) --------------------------------

Alung balaurii

>

- Ce faci? l auzi ea ntrebnd, n mijlocul zngnitului de sticle care cdeau i se sprgeau,


apoi ddu drumul duului la presiune maxim;
- Dau jos prul de cine i puricii de pe de
licata mea persoan, strig ea, nainte de a intra
sub du, lsnd ua de sticl parial deschis.
- Nu trebuia s faci asta, se auzi vocea lui de
undeva de aproape, ca i cum propria sa dorin
i curiozitate l-ar fi forat s cerceteze, n ciuda
nervilor si.
- Ba trebuia, doar dac nu voiai s m stropeti
cu insecticid, spuse ea n timp ce el intra n baia
luminat de lumnrile de tort. Sper c nu te su
peri dac i folosesc amponul.
S se supere?
- Nu m supr.
i vedea conturul trupului prin sticla aburit i
se gndea ct de bine semna cu o naiad ml
dioas n spum de spun. Ce drept avea el s
iubeasc o naid?
- Ai putea s vii i tu dac ai vrea.
ntr-o anumit privin, suna mai bine n filme,
venind de la vreo blond cu picioare lungi, a*crei
meserie era s arate sexy.
- A putea s te spl pe spate.
i n fa... i dac spunea nu, ea avea s se
scurg Ja canal, odat cu apa.
--------------------------------- ( jj T

) ---------------------------------

Margie McDonnell
- David? terse un rotocol de condens de pe
ua duului, dup ce trecuser deja cteva mo
mente, i ncerc s vad dac el mai era acolo.
David, eti acolo, afar?
- Snt aici, afar. i nc nu se hotra ce s-i
rspund, ce s fac. Snt aici, afar.
- tiu asta, zise ea sprijinndu-i fruntea de
ua de sticl. Ceea ce nu tiu este de ce nu eti
aici, nuntru.
Ascult tcerea nemicat. O, nemaipomenit,
se gndi n sinea ei. Asta era ultima oar cnd mai
ncerca s seduc un brbat.
- Probabil pentru c tiu c nu a mai fi n
stare s gndesc normal dac a intra, zise el
apropiindu-se de u. Nu a mai fi n stare s m
gndesc de dou ori la un lucru. Acum snt att de
tentat s intru, nct uit toate motivele pentru care
nu ar trebui s o fac.
Ea i puse buretele peste fa i gemu.
- Vorbeti n aa fel de parc a face du cu
mine ar fi la fel de distractiv ca a fi primul soldat
care a ajuns pe plaj, n ziua debarcrii aliate n
Norrpandia.
- Nu asta am vrut s spun. Mna i se crisp pe
u. Trebuie s m crezi c vreau s intru.
Ea i acoperi mna cu a ei i l trase uor mai
aproape, fr s ndrzneasc s se uite la ei.
------------------------------------------------- (

208

) ------------------------------------------------

Alung balaurii

- Atunci, f-o.
- S-ar putea s ajungem amndoi s regretm
asta, zise el trgndu-i tricoul peste cap i aruncndu-l pe jos. Dar e prea trziu. Te vreau prea
mult ca s mai vreau i altceva.
Ea ascult cum i scoate i restul hainelor,
dar nu se ntoarse s-l priveasc pn ce nu intr
lng ea. i nici nu era sigur c mai respir cnd
el o strnse la pieptul lui goi.
Ea ncepu s tremure i pielea i se nfior, dei
apa era fierbinte. Era prea ntuneric ca s-l vad,
dar i simea prul aspru de pe piept i vrfurile
tari, mici, ale sfrcurilor lui, cnd ea i atinse piep
tul de al lui. i i simi i tria ereciei cnd el se lipi
cu totul de ea.
Sentimentul era senzual, cald i intim i... i se
simea un tenis. Ridic un picior ca s-l exploreze
pe al lui.
- David, vrei s-mi spui de ce pori tenii i,
prin urmare, i proteza, sub du?
l simea respirnd, dar nu rspundea.
- David, dac faci pe mortul n ppuoi cu
mine, s tii c ip.
- O port pentru c e cam greu s te duc pn
la pat, ntr-un picior, i explic el pragmatic. i
pentru c nu snt gata, probabil, s m art fr
armura mea strlucitoare.
r - -------------

---------------------- (

209

-----------------------------------------------

<

Margie McDonnell

tiuse ea c despre asta era vorba. Ce altceva


ar mai fi putut s fie?
- De-asta ne-am nvrti noi atta unul n jurul
altuia, ca doi virgini n noaptea nunii? l ntreb
ea. Nu te ngrijora. Aceasta e epoca eliberrii fe
meii. M voi purta singur pn la pat, mulumesc.
Dac vrei, te duc i pe tine... zise ea, privind
ntrebtoare la trupul lui nalt de aproape doi
metri. Poate m transform n femeia cavernelor i
te trsc pn acolo. Dac m gndesc mai bine,
s te trag mi-ar lua prea mult timp. Dac asta te
va face s te simi mai bine, sting lumnrile, te
poi dezbrca i putem sri amndoi n pat.
Scoase capul de la du i sufl n lumnri.
- Nbdioas mic, zise el ieind de la du
cu ea n brae, zmbindu-i prostete, ntr-o ncer
care de a o tachina.
- Patul este pe undeva pe acolo, cred. Camera
e att de ntunecoas!
- Nu te ngrijora, zise el, apoi ncercnd s fac
o glum cu sine nsui, adug: Unul din puinele
avantaje ale protezei mele este c nu am dect
jumtate din numrul de degete supus acciden
telor. O inu ndelung la piept nainte de a o
depune pe pat. Te iubesc, i spuse el simplu, dezvelindu-i, n cele din urm, i aceast parte a
inimii, n faa ei. i snt att de speriat c tu nu o s
v.

O 2 T0 )

r~C

Alung balaurii

vrei s m iubeti i c nu trebuie s m iubeti,


nct am irosit jumtate din noaptea asta, pe care
o avem mpreun, ncercnd s evit ceea ce m-a
nnebunit de dorin zile n ir. Crezi c ar trebui
s-mi gsesc un consilier bun?
- tiu eu unul grozav, zise Angela trgndu-l
peste ea n pat. E inteligent, continu ea trecndu-i
un deget peste fruntea nalt, i sensibil. Degetul
mngietor alunec peste nasul lui, peste buze i
brbie, i ajunse direct la inim. i nu snt sigur
dac asta are o mare importan, dar e i foarte
artos! l prinse ntr-o mbriare puternic i se
rostogoli cu el prin tot patul. i el este primul,
ultimul i singurul brbat despre care tiu sigur c
poate servi ca model oricrei femei, pentru erou!
ei.
El salva o pern ce sttea s cad din pat i
i-o puse ei sub cap, astfel nct feele lor erau
numai la civa centimetri distan una de alta.
Angela i ridic treptat buzele spre el, pn le
atinse pe ale lui, exprimndu-i dragostea i n
jumti de propoziii.
- Da. i e singurul brbat - se opri s-l srute
din nou - singurul brbat cu care mi-a dori s
triesc fericit pentru vecie.
David nchise ochii o clip, savurnd sunetul i
implicaiile promisiunii, nainte ca s o zdrobeasc
V

CIii>

Margie McDonnell
cu gndul, imediat dup aceea. i putea permite
un vis n noaptea asta. Dar nu putea spera mai
mult. Nu i putea permite s nceap s spere n
asemenea miracole.
Minile i tremurau cnd i lu obrajii n mini, att
de puternic, nct ea putea s-i dea seama ce
gndete din tremurul degetelor lui, chiar dac nu
i putea vedea ochii.
- Nu-mi promite o venicie, Angela. Nu face
una ca asta. D-mi numai noaptea asta. Las-m
s te iubesc n noaptea asta i nu te mai gndi la
ziua de mine. Orice s-ar ntmpla, nu-mi promite o
vecie fericit, pe care nu o poi oferi.
- David, te iubesc.
Pentru ea, asta spunea totul. l iubea; i, mi
nune a minunilor, se prea c i brbatul acesta
iubitor de logic, de obicei att de terestru i prag
matic, o iubea i el. Eternitile i veciile fericite
erau o concluzie implicit, un dat pe care el putea
s-l accepte. Odat ce ea i druise dragostea,
nu mai putea s i-o ia napoi, niciodat. i dac
el nu o credea acum, dac undeva, n inima lui,
nc se mai atepta ca ea s-l prseasc, aa
cum fcuse fosta lui logodnic, atunci ea nu
trebuia dect s gseasc noi i inventive mijloace ;
pentru a-i dovedi c greete.
- Bine, deocamdat.
i
-------------- ------------- . 2 1 2 ----------------------------'

Alung balaurii
Nu avea de gnd s se certe cu el n noaptea
asta.
- lubete-m n noaptea asta. lubete-m acum.
Era pierdut, prins n mrejele propriei sale do
rine pentru ea.
- Dragostea mea, ngerul meu. Da, da, te voi
iubi n noaptea asta.
n noaptea asta i pentru vecie, atta vreme ct
vor tri amndoi, adug n sinea lui. Era prea
trziu s gndeasc altfel. Acum, nu mai conta ce
fcuse ea, ce promisiuni i inuse sau nu, el tot o
va iubi. O lu posesiv n brae, hotrnd c, dac
o putea avea numai n noaptea asta, atunci o s
fie o noapte de iubire cum nici unul dintre ei nu
mai cunoscuse vreodat.
Ceea ce ncepuse ca o scnteie de dorin cres
cuse acum, aproape instantaneu, la dimensiunile
unei furtuni de flcri. Gurile li se ntlnir i se
deschiser una spre cealalt, limbile atingndu-se
i mngindu-se una pe alta, ntr-un abandon sl
batic.
El i rsfir degetele miniior i le mic ncet, j
ca i cum ar fi citit n Braille, de pe gtul ei graios,
n jos, spre umerii delicai.
- Trebuie c eti un nger, opti el. Numai
pielea unui nger poate fi att de dulce. Numai
prul unui nger poate s miroas att de bine.

..'C

Margie McDonnel

i ngrop faa n buclele ei ude i respir


adnc, alintndu-i gtul i lundu-i ntre buze lobul
sensibil al urechii.
- Dulci nimicuri... dulci nimicuri... dulci nimicuri.
Aproape c l putea auzi zmbind.
- Nimeni nu mi-a mai optit la ureche nimicuri
dulci, aa ca tine. E frumos.
Aplecndu-se deasupra lui, i mngie spatele i
umerii, cu mini dornice, i, n propriul ei cod
Morse, linse un dulce nimic n jurul urechilor lui i
pe gt.
- Ai neles mesajul, iubitule?
El gemu nbuit i, nconjurndu-i mijlocul cu
braele, o rostogoli n mijlocul patului. Ea ajunse
deasupra lui.
- Tu l-ai neles pe al meu?
Angela se nfior, fr s vrea, cnd i simi
brbia atingnd-o pe interiorul coapselor i la
intrarea umed a feminitii ei. i cobor, gemnd,
capul pe pieptul lui, acoperindu-i faa cu cortina
prului ei.
Prul ei l gdila foarte erotic, dndu-i fiori pe
ira spinrii. Gemetele ei de dorin l nfiorar i
mai mult.
- Angela, ridic-te i las-m s te privesc,
spuse el, excitat, dintr-o suflare. Las-m s te
vd, te rog. Nu am mai vzut niciodat un nger
< w >

Alung balaurii

\
r

goi i a vrea s vd cum arat unul n carne i


oase.
O
imagine pe care ar putea s o pstreze, n
gndurile i n visele sale, mult vreme dup ce
realitatea s-ar fi destrmat.
Angela simi c inima lui bate mai tare, ncercnd s in pasul cu respiraia ei rapid. Era o
vreme cnd trebuia s fie Pollyanna i o vreme
cnd trebuia s fie Pandora i, mcar de data
asta, avea s pun lucrurile la punct. Dndu-i pe
spate pletele grele, i dezveli complet un sn,
lsndu-l pe cellalt s se zreasc, provocator,
prin prul care i se revrsa pe umrul cellalt.
Micndu-se ntr-un ritm lent, nainte i napoi,
i trecu o mn peste curbele de clepsidr ale
snului, apoi peste pntece i coaps, ajungnd, n
cele din urm, pe pntecul lui plat. Fr s-i ia
ochii de la el, fcu acelai lucru i cu cealalt
mn. Micndu-se n josul trupului lui, cu o n
nebunitoare lips de grab, se opri exact cnd
buzele ei ajunser la acelai nivel cu peticul triun
ghiular de pr de la ncheietura picioarelor lui.
Zmbi spre el, co satisfacia unei pisici mulumite,
inndu-i buzele ispititor de aproape de dovada
zvcnitoare a iubirii i dorinei lui.
Atinge-m, Angeia, zise el nghiind convulsiv
un nod, cu pumnii ncletai de aternut.

dH}

Margie McDonnell

Ea i mngie cu degetele organul excitat.


E Pandora, David n noaptea asta nu snt u
nger. Dar tu eti, n mod sigur, cavalerul meu de
oel. l srut intim, simind tot att de mult pl
cere n a oferi., pe ct de mult simea el primind.

vd brbatul de sub armur. i mngie coapsele,


coborndu-i minile spre genunchi i mai n jos.
Te iubesc, David. i iubesc trupul. i nu doar
prile care ies n eviden. i iubesc toi pistruii i
cicatricele i aluniele. Nu e nici o parte a trupului
tu pe care s o iubesc mai puin dect pe cele
lalte. i atinse piciorul artificial, nc protejat de
ciorap i de pantoful de tenis. Las-m s-i scot
asta acum. i promit c nu va fi nevoie s m
alergi prin dormitor. De fapt, cred c a prefera
chiar s nu poi fugi foarte repede. Cred c eti
un brbat deosebit i nu cred c a suporta s
fugi de mine.
Scoase ciorapul ud i pantoful, lsndu-le s
cad pe podea, uscndu-i piciorul mbiat cu un
prosop care czuse lng pat. Urm, la rnd, pi
ciorul artifical, iar ea i scoase ciorapul, suficient
de ncet ca s-i dea timp iui David s se obi
nuiasc cu ideea. El i nclet i i desclet de
V

r.C

Alung balaurii

cteva ori pumnii, ca i cum s-ar fi stpnit cu greu


s nu o mpiedice s fac ceea ce fcea. Dar, n
cele din urm, rmase nemicat, ateptnd.
Proteza iei cu minimum de efort. 0 puse jos
uor, apoi ters'- i m a s , estul piciorului. Perfect

u,

druise ntregului su trup.


tiu c vrei s-i spun c te iubesc i te v
iubi n ciuda acestei deosebiri fizice, relu ea vorba,
inndu-i piciorul n minile ei iubitoare, mngindu-l
i alintndu-l cu blndee. Dar pentru mine asta
este, ntr-un fel, acelai lucru cu a-i spune c te
voi iubi i atunci cnd vei avea fire de pr alb, sau
cnd vei fi aproape surd i orb sau, s ne p
zeasc cerul! btrn. Voi spune i asta, dac vrei
tu, dar i spun c asta este, oricum, ceva ce poi
lua n serios. nl din umeri. Nu ncerc s mini
malizez importana faptului, dar tot nu vd la tine
ceva care s m mpiedice s te iubesc... cu sau
fr armur.
Expresia rigid de pe chipul lui se sparse
pentru o clip, se refcu i se sparse din nou,
trecnd prin toat gama emoional, de la tristee
dulce-amar, uurare, recunotin, bucurie, pn
la ceva care nu avea nume, dar pe care ea l

Margie McDonnell

nelese, fr s fie nevoie de cuvinte.


Nu am crezut c a putea s mai cred vre
dat n miracole. Vocea i era necat n lacrimi.
Dar, doamn a inimii mele, tu eti un adevrat
miracol i ai fcut mult mai mult dect s trezeti
visele la realitate. Tu eti visul meu devenit reali
tate.
Angela i ls capul pe spate de exaltare,
cnd el se ridic i i lipi trupul de al ei. Niciodat,
niciodat, nici n cele mai slbatice vise, nu iubise
i nu fusese iubit n felul acesta. n comparaie
cu David, brbaii din trecut i eroii din imaginaia
ei erau lipsii de culoare, plai, unidimensionali.
El i alung din mintea ei, n urmtoarele cteva
minute, nlocuind fantezia insipid, cu realitatea
vie, adugnd experienei fade i lipsite de str
lucire ceva att de puternic, nct o zgudui pn n
adncurile fiinei ei.
El o iubi cu tot ceea ce avea. O iubi cu ntreaga
lui fiin. i i ddu seama de faptul c i oferise i
ei posibilitatea de a-i drui aceeai dragoste, n
schimb. nfingndu-i minile n prul lui, ea gemu
n extaz cnd el i srut snii, prinzndu-i n gur,
simultan, amndou sfrcurile. Senzaiile i coborau
fulgertor din sni spre pelvis, adunndu-se acolo,
pn cnd ea simi nevoia imperioas a ceva mai
mult dect nite simple mngieri. mpingndu-i
V

fM

Alung balaurii

coapsele nainte, l mngie cu trupul ei ntr-un


dans erotic, care se sfri cnd el i desfcu pi
cioarele ca s o srute acolo. Senzaii mai dulci i
mai intense, dect cunoscuse ea vreodat, trecur
peste ea ca valul mareei, nlnd-o tot mai sus,
pn ce simi c ameete de nlimea pasiunii. i
strig numele i i ndeprt gura de trupul ei. Se
pregtea pentru un final care nu avea s semene
cu nici un altul din viaa ei i l voia i pe el alturi
de ea.
- David, ia-m acum, iubete-m acum.
ncletndu-i degetele n muchii lui ncordai,
l trase spre ea pn cnd el gsi, n cele din urm,
portul fierbinte al dorinelor ei i poposi acas.
- Angela, te iubesc!
- i eu te iubesc, David!
Dui ca o singur fiin de valurile pasiunii, nu
trecu mult vreme pn s-i creeze propriul lor
miracol, unindu-i visurile.

v.

Margie McDonnell

Capitolul 10

Fusese o noapte de magie i de miracole, o


| noapte de dorine i vise mplinite. Fusese ca ri sritul unui curcubeau dup o furtun groaznic,
| o prevestire a lucrurilor ce vor veni.
Fusese prea perfect ca s in totul numai
| pentru ea. Cu nevoile ei creatoare, stimulate la
: maximum, prsi patul lui David la prima gean a
; zorilor, isndu-i un bileel de dragoste pe pern.
Apoi, lund cheile cantinei de la paznicul de
| noapte, i gsi ustensilele cumprate n ajun i se
| puse pe treab. Prelund i mbuntind ideile lui
! Liz i ale lui Benjy, n privina dansului, munci sin
gur pn cnd aprur, pentru micul dejun, n
cantina-sal de dans, primii poteniali voluntari.
' ---------------------------------------

220

-------------------------------------

"N.

Alung balaurii

Pn ia ora cnd toat lumea se pregtea c


prnz, ncperea fusese transformat ntr-o feer
tridimensional din una dintre povetile ei. Sylv
i clasa ei de art, care lucraser la unele di
coraiuni minore, fuseser pui s fac mulime
de Balauri Magici s zboare din tavan, mpreur
cu nite grifoni i cu un cal cu aripi. Lucrtorii d
cantin, copiii din tabr, ngrijitorii i cameriste
fuseser nsrcinai s fac i s agae, din perei
n perete, inimi i curcubie de hrtie creponat
Convinsese i civa administratori s o ajui
folosind un amestec de lingueal prieteneasc;
pledoarie sincer i manipulare executiv, pentr
a-i determina s se alture forelor ei de munc.
Pn n momentul apariiei unui David ulu
ntr-un col al camerei fusese ridicat i un cast
din carton i placaj, iar acum era n plin proces c
pictare, mpreun cu trei perei plini cu scuturi
sbii de carton.
Pstrase ultimul zid, cel mai mare, pentru e
nsi. l trezise pe director la ora patru diminea;
ca s-i cear permisiunea de a-l picta n acuarel;
aa c se puse pe lucru. i, n afar de faptul c
se interesa, periodic, de starea lui Liz i a li
Benjy, nu se mai oprise din lucru de diminea;
de cnd ncepuse.
Se trase napoi ca s-l priveasc, innd, ntr
h

--------------------f~221
-------------Si
:_yV---------

Margie McDonnell
degetele obosite, pensula picurnd de vopsea.
Vznd ntregul, pentru prima oar, zmbi cu satis
facia artistului mulumit de opera sa. Nu mai pic
tase pn acum o pictur mural, cea mai mare
parte a lucrrilor ei fiind, de obicei, micorate, ca
s ncap n paginile crilor cu poveti. Dar stilul
ei se potrivea bine picturii supradimensionate, iar
ea era mai mult dect ncntat de rezultat.
Dou figuri principale dominau zidul: un balaur
i un cavaler, fiecare fiind desenat mai mare dect
orice altceva din ncpere. Cu coada ascuit, pic
tat ntr-un capt al peretelui, cu solzii si ascuii
ca lamele i cu aripile nalte pn n tavan, balaurul
ar fi fost nfricotor, dac nu ar fi fost evident c
era mort. Fiine micue ca nite elfi frigeau crnciori i momoane lng botul lui, care suflase
foc cndva. Gnomi i zne stteau la rnd, ca s se
dea n leagnul instalat ntre colii lui ucigai. Un
steag alb, de predare, i flutura de coad. Un crd
de ngeri, dintre care unii avea trsturi familiare,
putea fi vzut plutind prin norii de deasupra,
rspndind petale de flori i praf de spiridu. Iar n
centru de tot se afla cavalerul. i pictase ultimul,
cu cea mai mare grij. Armura i strlucea ca soa
rele, aura ei nvluindu-l din cap pn n picioare.
Raze nfricotoare ale aceleiai puteri se rspndeau, n cele patru vnturi, din sabia sa n form
.-------------------------------- ( 222

---------------------------------

Alung balaurii

de cruce, nfipt n pnteceie balaurului. Din res


pect pentru probabila dorin de intimitate a lui
David, coborse viziera coifului cu pana rou.
Dar ochii ptrunztori, care o priveau din cadrul
picturii, erau ai lui David. i minile, de asemenea.
Le desenase din memorie, puternice, bronzate i
osoase. Purtau pe ele cicatricele btliilor. Le f
cuse s arate capabile de orice, de ia a adposti
fluturi, pn la a dezmembra balauri, bucat cu
bucat. Nu fceau nimic din toate astea, n pic
tur. Nemaifiind nevoit s poarte scutul sau sabia,
o mn inea darul de mtase alb, fcut de o
doamn, n timp ce mna cealalt se ntindea
spre doamna aceea, care nu se vedea n pictur.
Btlia era ctigat. Balaurul pierduse.
Angela ddu drumul pensulei, ntr-o cutie cu
ap, i ndrzni s arunce o privire spre ade
vratul cavaler, pe care l recrutase cu cteva ore
mai devreme. El terminase de rearanjat i con
struit diverse materiale pentru petrecere, iar acum
ajuta la decorarea unor copii grbii.
Ei bine, Michelangelo? ntreb el nerbdto
n timp ce ea i urmrea pe furi expresia de
enervare. Dac ai terminat cu Capela Sixtin, nu
ai vrea s ne dai i nou, netalentailor, o mn de
ajutor?
Oare ct vreme sttuse el acolo, urmrind-o

---------------------------- ( 223 "}----------------------------

Margie McDonnel
cum picteaz? Se uit cu mil la cteva din vic
timele iui. Dac opera lui era un indiciu, atunci o
privise mult, foarte mult vreme. Nimeni nu pu
tea picta att de prost, dect dac nu sttea cu
ochii pe ceea ce fcea.
- Nu ai putea s m ajui, te rog? zise tabloul
viu al lui David, uguindu-i suprat buzele verzi.
Eu trebuia s fiu un spiridu, iar el m-a fcut s
art ca o broasc rioas.
- O broasc rioas diform, ncuviin David,
posomorit.
Angela rse de broasca rioas i de creatorul
ei, iar pe urm smulse instrumentul de tortur din
mna lui David.
- Poate c, pur i simplu, nu a mai vzut un
spiridu pn acum, zise ea, nmuind pensula n
vopsea verde i ncepnd s repare stricciunile.
Trebuie s crezi n ei ca s-i vezi, tii, iar consi
lierul Ortega nu credea nici n ngeri, pn noaptea
trecut. Aa c trebuie s-l ieri.
- l iert, dac poi s m repari, puse condiii
broasca rioas.
- Nici o grij, spuse ea tergndu-i cocoloaeie
verzi de pe fa, cu o crp. n unele locuri nu era
suficient, iar n altele prea mult. O s te fac s
ari att de bine a spiridu, nct oamenii vor
ncepe s te urmreasc pentru a-i gsi oala cu
--------------------------------- : 224 ;--------------- ----------------

Alung balaurii
galbeni. Terminndu-I, privi ntrebtoare spre David, n timp ce acesta chema, cu un semn, un alt
candidat la o baie zdravn, care sttea ia ua
cantinei. Stai puin, protest ea. Nu am timp s-i
aranjez pe toi cei din tabr. Trebuie s o vd pe
Liz. Am sunat de cteva ori ia spital, n ultimele
dou ore, dar fie c era adormit, fie c erau
doctorii cu ea n-am reuit s vorbesc la telefon.
Se ncrunt, contient c se implicase att de
mult n pictur, nct nu se gndise ia asta pn
acum. Probabil c am prins-o nainte de a se trezi
i apoi cnd i fcea somnul de prnz. Sylvia spu
nea c trebuie s doarm, dar mie mi se pare
cam mult somn, tu nu crezi?
- E greu de spus.
David privi n jos spre evaletul uman , concentrndu-se asupra capului copilului; rmas chel
dup edineie de chimioterapie. Cunotea simptoamele fiecrui tip de cancer i tratamentul
adecvat, mai bine deci muli oameni din tabr.
Studiase cancerul cu un interes devorator^ n
urm cu numai un an. Cnd prinii i puneau
aceleai ntrebri despre copiii lor pe care le
punea i Angela, de cele mai multe ori oferea tot
attea rspunsuri ca i doctorii, i tia cum s le
spun cu mai mult blndee. Acum nu avea nici
un rspuns pregtit, pentru nici unul dintre ei.

---------------------------- ( 225 ) ------------------- -

Margie McDonnel

- David! exclam ea, uitndu-se curioas la


el, lsnd s-i curg de pe degete, neobservate,
picturi de vopsea, verde.
- Hai s-i spun ceva, zise ei. Trebuie s fiu i
eu la spital, n scurt timp. M grideam s trec i
pe la Liz, iar pe urm s-i dau un telefon. O s te
gsesc aici cea mai mare parte a dup-amiezii?
- Nu, spuse ea privind spre feele rugtoare
care se nghesuiau a u. M rog, pentru un
timp. Ezit puin. David, vreau s o vd pe Liz eu
nsmi. Vreau s vd cu ochii mei c i merge mai
bine. Ridic din umeri. Sigur, tiu c o s se simt
mai bine, dar vreau s vd dac se va simi n
stare s vin la balul mascat din seara asta. Vezi
tu, am o idee pentru un costum de nger, dar am
nevoie de ea ca s-l ajustez.
El ridic, nencreztor, dintr-o sprincean.
- Cu siguran c cine poate picta, ntr-o singur diminea, un perete ntreg, poate s fac i
un costum de nger, fr msurtori de precizie.
De ce ncerca el s o in departe de spital?
ntrebarea i trecu prin minte i apoi dispru cnd
el se ndrept spre u, ca s plece.
- David, nu o s am timp s-i fac costumul pe
ghicite. Trebuie s fie bun de ia prima ncercare,
pentru c tu ai colorat aiurea atia copii, nct o s
am nevoie de o zi ntreag doar ca s fac re

|
i
j
S
|
j

;
j
;
|
i

j
j
i

r (

Alung balaurii

\ ..

paraii. Nu voi mai avea timp s fac modificri la


costum.
Vorbea ctre spaiul gol al uii. David plecase,
lsnd, n urma lui,- un ir de fee ndurerate ale
broatelor rioase.
Ea suspin resemnat i ! studie pe clovnul
amrt, care venise s se aeze lng ea. Nici m
car vopseaua nu i putea ascunde expresia trist.
- Nu va trebui s repari mai mult de o duzin
dintre noi, o inform clovnul cu mutra trist. Unii
au decis s-i fac propriile mti, dup ce se vor
uita la noi.
Angela chicoti, n ciuda ngrijorrii ei, apoi se
puse la treab, aplicnd vopsea i pudr n aa
fel nct culorile s nu se mai amestece ca ceara
topit de la lumnri, cnd acestea snt lsate prea
mult la soare.
- Gata, zise ea dndu-i clovnului o oglind ca
s se admire. E mai bine?
El o asigur c e mai bine i o terse, fericit,
pe u, btnd palma, din fug, cu urmtorul, ca
i cnd ar fi fost la cursa de tafet.
- Crezi c poi s faci ceva ca s art bine la
serbare? ntreb o feti privind-o cu speran.
Am capul sta fr pic de pr i cu o cicatrice
mare, chiar n vrf. i ddu jos, earfa, ca s-i
arate cicatricea. Nu cred c o poi acoperi cu
t --------------------------------- <S S B >

:------------------------- y

Margie McDonijell

vopsea, dar m-am plictisit de earf, aa c nu ai


o idee mai bun?
Dar eu? ntreb o alt feti. Nici nu vreau s
vin la bal dac art aa. Vor crede c snt un
vrcolac sau ceva de genul sta.
i ridic apca de baseball s-i arate cele
cteva fire ubrede de pr.
Angela privi cu jind n direcia spitalului, dup
care i scoase din minte c s-ar putea duce n
vizit, n urmtoarele dou ore. Suspin. Ei bine,
nu era doar un singur mod de a jupui balaurul.
Se uit pe rnd, la toi copiii, cu un ochi de
| artist. nc unu! din clovnii lui David fu considerat
rebut, ters i pictat din nou. Folosindu-i culorile
ntr-alt mod, vopsi uviele de pr, rmase pe
capul adolescentei-vrcolac, colorndu-le n portocaliu-aprins i n rou, nainte de a le ridica n sus
ca pe nite ace. Dndu-i sugestii n legtur cu nite
folie de aluminiu, agrafe de birou i ace de si
guran, o trimise pe proaspt decorata punk-ist
la treburile ei, promindu-i N
s-i fac rost de o ja
chet de piele, care s-i completeze costumul de
petrecere. Pict o inim mare i roie pe capul,
complet chel, ai celeilalte fetie, subliniind cica
tricea ca s arate ca locul pe unde ptrunsese
sgeata unui Cupidon. Se spl pe mini i se
pregti pentru urmtorul copil, plin de sperane,

C 228 }

Alung balaurii

i petrecu urmtoarele dou ore crend ngeri i


zne, punk-iti i clovni i alte creaturi, a care
nimeni nu se gndise pn atunci. Cnd fu gata
pictat i ultimul copii, aproape c zbur pn la
spitai, cu minile nc pline de pete de vopsea.
Nu o vzuse pe Liz pe ziua de azi, i nimic,
nici mcar o baie, att de necesar, nu avea s o
opreasc s-i vad nepoata, acum. Repetnd n
gnd o scuz, se grbi pe hol i intr n camera lui
Liz, ateptndu-se s gseasc un ngera furios,
dorind s tie ce s-a ntmplat cu aripile lui.
Liz drag, nu vreau s te superi. Nu a
terminat nc lucrul la costumul ngerului tu, dar
tot ce mi mai trebuie este o bucic de material,
i pot s m reped n ora imediat ce mprumut o
main de la cineva, ca s iau ceea ce mi trebuie
de ia un magazin. Pn cnd ncepe petrecerea,
seara...
Restul explicaiei i muri pe buze cnd nconjur
patul ca s vad faa lui Liz. Stnd n pat pe o
parte, mai nti i pruse Angelei c ar sta bo
sumflat. Dar nu era. Nici mcar nu era treaz.
Ghemuit i, vai, att de mic i nspimnttor de
palid. Cu excepia cearcnelor vinete de sub ochi,
faa ei avea culoarea aluatului dospit. Respiraia i
era att de slab, nct Angela trebui s se apropie
ca s o aud. iar cnd i puse o mn pe obraz, s
V

229

Margie McDonnel
vad dac nu cumva are febr, o izbi faptul c Liz
nu se micase nici cnd i auzise glasul, nici cnd o
atinsese. De ct timp dura situaia asta? i ea de
ce nu fusese informat?
Au fost primele ntrebri pe care le-a pus sorei
medicale, care venise dup ce apsase pe buto
nul de urgen de la cptiul lui Liz.
- De ce nu vrei s vorbim afar? o ntreb
sora, ncercnd s o scoat din camer. Nu vrem
s trezim pacienta, nu-i aa?
- S o trezim? zise Angela, simind c o cu
prinde un acces de isterie. Nu cred c ar trezi-o
nici un bombardier ateriznd direct pe cldire. Iei,
trgnd-o dup ea i pe sor. Vreau s-l vd pe
doctorul lui Liz, i asta chiar acum, i vreau s tiu
ce face pentru ea. i mai mult, cer s tiu de ce
nu am fost inut la curent cu deteriorarea con
diiei ei!
Sora verific, foarte calm, o diagram pe
care o adusese, comunicnd informaiile coninute
n ea i adugnd altele:
- Nepoata dumneavoastr, domnioar Newman, arat aa cum arat i este att de lipsit de
reacii pentru c, deocamdat, noua medicaie nu
pare s acioneze, sau cel puin nu acioneaz att
de repede pe ct am vrea noi. Dar semnele ei
vitale snt stabile i, pentru moment, nu e cazul s
---------------------------------(1 > 3 0 J --------------------------------

r-C

Alung balaurii

apsm pe butonul de alarm.


Angela se zbrli la auzul dojenii blnde.
- Pe dracu, nu este!
Explicaia femeii fusese profesional i con
cis, att de golit de orice emoie, nct avusese
impresia c discutase cu un computer. Faptul c
obiectivitatea impus a sorei o fcea pe aceasta
capabil s vin s lucreze ntr-un astfel de ioc i
s-i ndeplineasc slujba n fiecare zi, fr s
clacheze emoional, nu reuea s o consoleze.
Angela fu scuturat de un frison involuntar i i
reinu furia ct mai mult posibil.
- Poate c dumneavoastr nu gsii comportamentul lui Liz, sau lipsa ei de reacie, ceva n
msur s v ngrijoreze. Totui, eu nu snt de
acord i a dori s discut acest lucru cu doctorul
ei. Unde a putea s-i gsesc?
- Nu l vei putea gsi acum, i spuse sora
: yerificnd o diagram i ceasul de pe perete. A
piecat de la prnz. Dar avem un alt doctor care,
j desigur, e mai puin familiarizat cu czui lui Liz
| dect doctorul Fleming. V asigur, totui, c'amn
doi doctorii snt contieni de condiia n care se
afl nepoata dumneavoastr. i pot s v spun
c ie-am urmat instruciunile n ceea ce o privete, liter cu liter. Acum, eu am de fcut nite
verificri. Dar, dac tot nu sntei mulumit de
C

2 3 1

. ' }

|
;
j
!
I
j
;
:
|
j

Margie McDonnell
ngrijirea nepoatei dumneavoastr, v pot n
druma la unul dintre psihologii notri. Poate c ei
v pot liniti n privina asta.
Ca i cum grija pentru viaa iui Liz ar fi fost
ceva nebunesc! Unu. Doi. Trei. Patru. Cinci. ase...
Trebuia s numere pn la zece, nainte s-i dea
fru liber mniei, dar nu era timp pentru asta. Nu
acum.
. - Bine, se rsti ea, nerbdtoare. ndrurnai-m j
ctre unul din psihologi.
n josul coridorului, pe dreapta. La numrul
optsprezece. Cred c am vzut-o pe Sylvia Krisik
intrnd acolo, n urm cu cteva minute.
Angela se rsuci pe clcie i plec, fr s j
mai spun un cuvnt. i lu foarte puin timp s
gseasc ncperea. i lu i mai puin s des- j
chid ua i s intre neanunat. Asimilarea a
aceea ce vzu, odat intrat n camer, i lu ns
.mult mai mult timp.
Faa rotund a Sylviei pru s pstreze mult j
timp expresia mpietrit de uimir.e nainte s se I
ndrepte spre Angela ca s-i blocheze drumul. ;
Dar nu reui s se mite suficient de repede ca j
s ascund imaginea lui David.
Stnd la o mas de analiz, ing o rochie de |
hrtie aruncat pe un scaun, se inea eapn i |
sumbru, n timp ce un doctor i lua snge pentru j

Cil(>-----:-------

---------------------------------------------------------------------------------------

'

Alung balaurii

~~v
7y

a-l aduga unei colecii de eprubete, deja destul


de mare, aflat ntr-un stativ, iar un alt doctor i
ajusta proteza pentru mai mult mobilitate i mai
mult confort.
Cu toate c era complet mbrcat, prea vul
nerabil i gol i, mai ales, singur, dei el i Sylvia
se aflau, evident, n mijlocul unei conversaii, atunci
cnd intrase ea.
- Vor avea rezultatele testelor tale pn-n seara
asta, David, spuse unul din doctori, n drum spre
u.
- Doamne Dumnezeule, zise Sylvia, n cele din
urm, prnd galvanizat, n timp ce doctorul
cellalt se strecura pe lng ea cu eantoanele de
snge ale lui David. Angela, tu nu ar trebui s fii
aici. Nu vrei mai bine s vii cu mine pn n hol, la
o can de cafea, pn termin David aici? Putem
sta de vorb cu toii, dup aceea.
- Nu. Las-o s stea.
Glasu! lui David era aspru i prevestitor de ru.
- tiu de ce se afl aici, i tii i tu. Poi s o
lai s stea.
w
- Dar putem vorbi despre asta afar, imediat
dup ce termini tu aici, argument Sylvia, energic,
comunicnd cu el dincolo de cuvinte.
- Nu o s mearg, Sylvia. E! i trase la loc
pantalonii suflecai i i strnse ireturile teniilor

Margie McDonnell

j
!
!

!
;

portocalii. Ridicndu-se cu grij de la mas, se


ndrept spre Angela, care rmsese nc nemi
cat, cu gura cscat la ntreaga procedur. Nu
i poate ngropa tot timpul iluziile n beton, ca s
le apere de ru. Mai devreme sau mai trziu, toi
trebuie s ne confruntm cu lucruri care snt aa
cum snt, nu cum am vrea noi s fie. Argumentul i !
iei de pe buze, nvat dinainte parc. Iar ea tre
buie s tie care este scorul, nainte s hotrasc
ce are de fcut.
i lu minile ntr-ale lui, protector, folosind toate j
cunotinele sale profesionale ca s se menin la ;
nlimea situaiei. Nu i permise s se gndeasc j
ia noaptea trecut, sau s o priveasc mai mult j
dect pe cineva care avea nevoie de ndrumarea j
i ajutorul lui.
Snt cteva lucruri pe care trebuie s le tii ;
despre Liz i despre mine. Vom ncepe cu Liz
Parc ar fi vorbit unei persoane care nu nelegea
limba foarte bine. Angela era foarte mulumit s
fie insultat, simindu-se, deodat, ca i curn s-ar
fi aflat ntr-o lume strin, n care creierul ei amenina s se nchid la apropierea fiecrui cuvnt. I
Bine? ntreb el strngndu-i uor minile. Bine, mai j
spuse el o dat, ca rspuns la semnul ei afirmativ, |
fcut cu capul. Aa cum am ncercat s te facem ;
s nelegi i mai nainte, motivul fundamental, j
'
'
,
^
.
'.. ... -----------------

234 :------------------------------ ---

Alung balaurii
pentru care Liz se afl aici, este acela c are un
cancer care nu a rspuns tratamentelor tradi
ionale. De aceea, doctorii nu prevd prea mari
sperane n cazul ei. Acum, dei e adevrat c ne
mai ntlnim, uneori, cu cazuri de remisie, asta se
ntmpl foarte rar, i nu am observat aa ceva,
pn acum, n cazul lui Liz. Starea ei se nrut
ete n fiecare zi, mai ales dup ce ne-am ntors
de pe munte.
- Dar, are o nou medicaie, spuse Angela
repede, agndu-se de un fir de pai. De ce i-ai
schimbat medicaia dac ai renunat la orice
speran?
- Pentru c, n alte cazuri, rezultatele au fost
promitoare i pentru c, un timp, Benjy, care
are acelai tip de cancer ca i Liz, a prut s
rspund tratamentului. i pentru c Liz nu mai
are nimic de pierdut. i trecu n revist fiecare mo
tiv, dorindu-i s nu fi fost el cel care s trebu
iasc s o fac. Sperana este un lucru, Angela.
Ateptrile snt cu totul altceva. De aceea, acum
cteva ore, doctorul lui Uz a luat hotrrea de a o
suna pe Janet i de a-i spune s se ntoarc n
ar, pentru a fi alturi de fiica ei. Eu trebuia s-i
spun, i a fi fcut-o, o asigur el repede, imediat
ce a fi terminat cu programarea asta.
- De ce i-au luat atta snge la analiz? ntreb
V

Margie McDonnell
Angela, apoi privi n lturi, izbit n piept de o fric
ngheat.
Angela, uit-te ia mine, spuse ei, blnd. Nu
m-am grbit s vin la cantin ca s-i spun despre
Liz, pentru c voiam s gsesc un mod de a-i
spune, n acelai timp, c nu snt cavalerul invin
cibil, n armur strlucitoare. Dar nu e nici o cale
uoar de a spune asta. Glasul i se sparse i
emoiile trecur de barierele pe care le ridicase cu
atta efort. Angela, cnd nu am vrut s-mi promii
nimic pentru venicie, noaptea trecut, nu am fcut-o pentru c nu a fi vrut s am o venicie
alturi de tine. Ci pentru c nu puteam s-i promit
i eu acelai lucru. Eu nu pot s garantez c voi fi
lng tine nici mcar un an, ce s mai vorbesc de
venicie. Cancerul meu este n remisie, n sensul
c ei cred c l-au ndeprtat, odat cu bucata din
piciorul meu. Pe ct i pot da ei seama, timp de
un an am fost n regul. Dar, chiar dac testele
mele se vor dovedi negative, aa cum crede toat
lumea c vor fi, nu snt muli specialiti n domeniu
care s pun mare pre pe pielea mea nc o
bun bucat de vreme.
Un strigt din strfundurile sufletului iei din
gtul ei, pe care i-l simea strns ca ntr-un clete.
Iar agonia din interiorul ei se reflecta pe chipul lui,
dei din motive total diferite. Era ndrgostit de

( 236

'}

Alung balaurii
un brbat care putea s moar! ndrgostit de
un brbat care avusese motive ntemeiate s nu
cread n recuperarea lui Liz, n vise despre viitor
sau n miracole care nu se ntmplaser atunci
cnd el avusese nevoie de ele. Cum ar putea ea
s reziste dac, mai nti, ar muri Liz i pe urm
el? Propria ei personalitate ar muri atunci, mpre
un cu ei. Nimeni nu poate suporta atta durere i
s rmn optimist. ndoielile i dorina instinctiv
de a fugi din faa unor lucruri, crora nu li se
putea mpotrivi, i coplei mintea pre de cteva
secunde, nainte ca dragostea pe care o simea
pentru ei s copleeasc, la rndul ei, i s nfrng
sentimentul de nesiguran. i iubea, indiferent de
ceea ce le rezerva viitorul. Nu avea nici o intenie
de a-l abandona acum, aa cum fcuse prima
femeie care l iubise. l iubea prea mult, ca s fac
aa ceva.
Dar David nu ateptase s vad curajul ei
nnscut, cum lupt cu frica de balaur i cum o
nvinge. Ei vzuse frica. i vzuse dorina natural
de a fugi, spaima c s-ar putea ntmpla. i pre
supuse ce era mai ru.
Nu spune nimic, i respinse el cuvintele, pe
care mintea ei tocmai ncerca s le aeze ntr-o
replic inteligibil. Am mai auzit lucrurile astea
spuse odat i nu simt nevoia s le aud din nou.

Margie McDonnel
l..

s ._
___________
_______________________________________________

'

____________.________ __
_

tiu c e un oc i c ar fi trebuit s te previn,


nainte de a avea o legtur serioas. Pur i sim
plu, nu am putut. O srut uor pe obraji, iar
buzele preau c nu mai vor s se desprind de
pielea ei. Te-am vrut prea mult. Am vrut cei puin
visul de o noapte, care s dureze o venicie. Nu
pot s spun c nu mi-e ruine de mine nsumi,
pentru c am profitat de tine, dar cel puin te poi
consola cu gndul c nu am intenia s-i cer s
treci, i cu mine, prin nite ncercri prin care ai
mai trecut. Mi-am avut noaptea. Dar ea s-a ter
minat i nu m atept ca tu s spui altceva. Ochii
Angelei se fcur mari cnd cele spuse de e! i
ptrunser n nelegere. De fapt, continu el re
pede, ar fi i mai bine dac ai pleca din tabr.
Nu i-ar face deloc bine s rmi i s o vezi pe Liz
cum slbete pe zi ce trece. Aa cum te tiu eu,
cred c te-ar distruge s fii nevoit s priveti.
Angela deschise gura ca un pete pe uscat i
ntoarse ctre Syivia o privire nencreztoare. Nici
nu tii ct de ru mi pare c nu pot s fac un
miracol pentru tine. Nici nu i poi da seama ct de
ru mi pare c nu pot fi cavalerul tu, n armur
strlucitoare. Sper ca, atunci cnd toate astea se
vor sfri, s gseti pe cineva care s fie. Merii.
Dnd drumul minilor ei, iei afar, fr s se
uite n urm, prsind ncperea i viaa ei.
V ------------------------------------------------------------------------------ (

, 2

. )

----------------------------------------------------------------------------- '

Alung balaurii
Ea se uit, ncremenit, la locul pe care l ocu| pase ei mai nainte.
Sylvia strnse din buze a regret l i puse bra
ul consolator pe umerii Angelei. David avusese
dreptate tot timpul. i nu era nimic altceva de j
fcut dect s ncerce s adune bucile a ceea j
ce mai rmsese din amndoi.
- tiu ce trebuie s simi, zise Sylvia.
- Ba nu! Nu tii! Angela arunc, cu dezgust,
mna Sylviei de pe umr i direcion furia ei fa
de David spre singura persoan prezent. Nu tii,
dac ai impresia c simt ceea ce crede ei c simt.
Ca i cum ceea ce simt eu ar fi ceva ce el, un
amrt. lipsit de orice imaginaie, ar putea s pre
vad. Ca i cum eu a fi acelai aluat cu proasta
aceea, care l-a lsat s ias din viaa ei. Ca i
cum ceea ce i cum simt eu ar fi lucruri pe care
s le poat scoate el, dintr-un manual! Se plimba
furioas prin camer. Snt att de nfuriat, nct
nici nu pot s-i vorbesc! Lu rochia de hrtie i,
sfiind-o ntr-un acces de frustrare, o arunc pe
jos, sub form de confeti. Brbatul sta! Brbatul
sta tiran, asupritor, aproape Doctorul sta tieTot, are nevoie de un examen serios la cap, mai
mult dect la alte pri ale corpului. Dac el chiar
crede ceva din mizeria asta, trebuie c i-a scos
diploma dintr-un aparat de fcut floricele. i i
V -------------------------------------------------------------------------------------^

----------------------------------------------------------------------------------- ^

Margie McDonneH
lipsete, probabil, ceva mai mui dect piciorul.
Trebuie c i lipsete toat materia cenuie, cu tot
cu circumvoluiuni, care ar trebui s se gseasc
ntre urechile lui. Ce cap ptrat! njur i strig n
faa unei Sylvia mpietrit, care scotea, cnd i cnd
cte, un cuvnt de aprobare. Crede c snt att de
fragil, nct o s m fac praf, nu-i aa? Crede c
are dreptul s-mi spun cnd s plec, nu-i aa?
Crede c mi pas mai mult de cantitatea dect de
calitatea vieii? Mie? Ha! S nu rmn ? Nici o
herghelie de cai slbatici nu m-ar putea urni acum
de aici. Crede c le-a auzit pe toate, nu? Ei bine,
nc nu auzit nimic! O nfrunt pe Sylvia, care
prea speriat de bombe i nc se mai chinuia
s neleag. Cavaler la! Fuge de mine, nu? i
pare ru? Ha! Nici nu tie nelesul cuvntului.
nc!
Un zmbet se ivi i se ntinse pe toat faa
Sylviei.
- S neleg c nu ai de gnd s-l prseti?
- S-l prsesc? Nu, fumeg ea. Dar dac nu
e atent, o s-i leg ireturile unul de altui, n aa fel
nct s nu-i poat muca nici mcar picioarele.
Btu darabana pe masa de analiz. Nu ai idee !
dac vine la balul mascat din seara asta?
- Snt sigur c nu vine, zise Sylvia. Nu a fost
niciodat.

Alung balaurii

>1

- Ai grij s vin n seara asta, porunci ea.


Nu-mi pas nici dac va trebui s-l neci n scotch,
turnndu-l pe sub u. Tu doar adu-l acolo, iar de
rest m ocup eu.
- Gsesc eu o cale, promise Sylvia, cu un
interes crescnd. Dar tu ce ai de gnd s faci?
Angela trecu n revist o list n continu cre
tere.
- Voi face costumul lui Liz, chiar dac ea nu va
putea veni s-l poarte. Voi fura jacheta de piele a
lui David, ca s i-o dau unei punk-iste din tabr.
Voi ncerca s fac un costum i pentru mine, ca
s nu trebuiasc s apar ca Lady Godiva. i nu,
n ultimul rnd, voi plnui o strategie care s-l
conving pe psihologul-cap-ptrat c l iubesc, n
stilul la-bine-i-!a-ru, pn cnd moartea ne va
despri.
Sylvia o admir pe femeia hotrt care sttea
n faa ei.
- David e un psiholog foarte bun pentru alii.
Dar, ca i instalatorul cu chiuveta stricat sau ciz
marul fr cizme, David are tendina de'a-i trece j
cu vederea propriile probleme. Cnd i-au fcut j
operaia, David a nceput s vad posibilitatea !
unei viei mai scurte, ca pe probabilitatea unei ;
viei mai scurte, i i-a plnuit timpul, n funcie de
asta. David tie cum s moar. Ceea ce i trebuie

Margie McDonnell
lui acum este cineva care s-l nvee cum s
triasc. Crezi c poi s faci asta?
- Pot s fac orice, spuse Angela, cu rennoit
convingere. Eu cred n miracole. .
- i dac nu ajunge i David la aceeai con
cluzie?
- Va ajunge, promise Angela. Va ajunge, sau,
de nu, mi scot ochelarii mei cu lentile roz, oche
larii de optimist, i mi nfig pumnul n nasul lui de
pesimist!

Alung balaurii

Capitolul 11

Au existat momente, n urmtoarele patru ore,


cnd Angela s-a ntrebat dac nu cumva ceea ce
ncerca ea s realizeze sttea sub semnul noiunii
golite, pn atunci, de semnificaie, a imposibilului.
Fusese destul de greu s gseasc, prin ci
neva de la un studio de film din Los Angeles, pe
care l cunotea, o armur strlucitoare de ca
valer. A-i convinge pe cei de la studio s i-o
nchirieze i apoi s i-o transporte, cale de trei
sute de kilometri, pn n tabr, i uzase toate
relaiile pe care le avea i o bun parte a contului
din banc. i, odat ajuns acolo, distracia abia
ncepuse. Sunnd-o pe Sylvia s-l in ocupat pe
David cu ceva, se folosise de ajutorul unui grup
de conspiratori din tabr, ca s o ajute s stre----------------------------------(

F ) ----------------------------------

Margie McDonnell
coare costumul voluminos de metal, n cantin.
De atunci ncolo, nu mai fusese posibil s le re
fuze accesul la complot. Avusese promisiunea lor
c vor tcea numai atta timp ct trebuiser s o
ajute. i, desigur, fiecare avea un prieten care
voia s afle secretul.
Pn s bat ora opt, se prea nu numai c
toat lumea din tabr, cu excepia lui David, tie
de complot, dar c snt implicai cu toii n n
deplinirea lui. Aerul era ncrcat de un sentiment
de emoie abia stpnit, i fiecare punker, gnom,
clovn sau broasc rioas, cu care dansase, i
pusese o mie de ntrebri despre detaliile com
plotului, doar ca s se asigure c totul va iei
bine. Sylvia urma s-l aduc pe David la bal cnd
va putea. O santinel, pus la u, avea s le dea
de tire dinainte. Angela, n costumul ei de doam
n disperat, avea s se urce atunci pe un mic
podium din mijlocul ncperii, unde sttea armura
cu viziera deschis. Dup ce copiii l-ar fi adus pe
brbatul care avea s umple golul armurii, urmau
s-l i bage n ea, ntr-un fel sau altul, apoi s-!
in ca s nu fug, cel puin pn ce ea i va da o
earf brodat de mna ei.
i, dup asta, oamenii n halate albe aveau s
vin i s-i duc, ha-ha, ia csua vesel cu biei
zglobii, unde viaa este frumoas mereu...

( 244

~J

Alung balaurii

Angea i scoase earfa de mtase alb, din


scufia conic de doamn disperat, i citi din nou
cuvintele de pe ea. Le cususe la repezeal, dup
ce fcuse costumul lui Liz, aa c broderia nu era
Chiar perfect, dar se putea citi: Fr tine nu pot
alunga balaurii, pentru c nici un alt cavaler nu te
poate nlocui. M iei de soie?
i opti singur cuvintele i arunc o privire
spre armura care atepta. Nu o s neleag ni
mic. O s-o omoare.
-V in e ! Vine!
Corul glasurilor umplu camera cnd santinela
transmise tuturor vestea:
- M duc, m duc.
Angela se ridic s le spun s o lase balt,
dar se trezi urcat alturi de armura care era n
clat cu nite tenii portocalii, foarte cunoscui.
- E chiar n fa! strig Nick de la o u.
Stingei luminile!
Ca s se dea o nuan dramatic momentului,
se hotrse, nu de ctre ea, ca David s intre, mai
nti, n ncperea cufundat n bezn. Cineva
trebuia s-l conduc pn la podiumul din centru,apoi aveau s aprind o cascad de lumini. Avea
senzaia c lucrurile ncepeau deja s-i scape de
sub control.
- Eti gata? o ntreb o voce din ntuneric.
*

--------------------------- ; 245

----------------------------

r~C

Marge McDonnell

-N u .
- Bine.
Nici mcar nu o ascultau.
- Acum, l aducem nuntru.
- David! David! David! reverber n urechile
Angelei refrenul voios.
Zarva ncet i se auzi cineva apropiindu-se.
Angela se ncrunt, ncercnd s disting sunetul.
Nu semna chiar cu nite pai. Pas, clip, clopclop, pas, clip, clop-clop. Hm! i miji ochii n
ntuneric, ncercnd s vad ce anume fcea
zgomotul acela, dar nu vedea nimic. Ochii ei nu
se obinuiser cu ntunericul, dup strlucirea lu
minilor din ncpere. Cum se descurcau copiii,
numai Dumnezeu tia.
- David! exclam Angela cnd o mn cunos
cut o prinse pe a ei, ghidat ntr-acolo de o
armat de ajutoare.
- Eu snt, rspunse din ntuneric o voce amu
zat. Nu tiu de ce trebuie s fii att de surprins.
Ar fi trebuit s-i dai seama c va gsi Sylvia o
metod s m fac s vin. i-a petrecut toat
dup-amiaza luptnd s m conving.
- Ce i-a spus? ntreb ea, curioas, dorindu-i
s-l poat vedea.
- Mi-a spus c nu ai renunat la mine i c nici
eu nu ar trebui s renun la tine. Mi-a spus c tu
{j m T >

Alung balaurii

nu eti ca fosta mea logodnic, mi-a spus c eti


o vistoare, care i trezete visele la via cu su
doare i mult munc. Mi-a spus c tu faci mira
cole, creznd n ele cu atta putere, nct ele trebuie
s devin reale. Mi-a spus c eti destul de puter
nic pentru a-i dori imposibilul i c faci tot ce i
st n putere ca s devin posibil, dar c nu vei fi
distrus, dac el nu va corespunde ateptrilor
tale.
- A spus ea toate astea?
ntunericui negru ncepea s devin cenuiu
pentru ochii ei, artndu-i conturul lui David. Dar
ce purta el? Pe ce se sprijinea?
Toate astea i nc multe altele. Desigur, nu
a fost singura care s vin i s-mi spun ce
cretin absolut am putut fi.
Cteva rsete nbuite ajunser la urechile Angelei. O, doar nu fcuser una ca asta! Doar au
promis! Penumbra se retrase, fcnd loc imaginii
lui, n alb i negru, permindu-i s vad cum era
mbrcat. Purta o cma cu mneci lungi, de
| mtase, descheiat pn aproape ia mijloc, o !
I pereche de pantaloni negri i strimi, tunic roie i
i, pe ochi, un petic negru, ceea ce l fcea un ;
adevrat pirat. Dar atenia ei fu atras mai ales de I
sabia de carton, nvelit n poleial, i de piciorul
! de lemn, ct se poate de adevrat.
I

,-------- ,

Margie McDonnell
- S-a ntmplat s-i pomeneasc vreunui c te
iubesc? C te voi iubi mereu?
- Cred c vreo cincizeci sau aizeci de oameni
mi-au spus ceva n sensul sta, imediat dup ce
m-au informat c te-ai dus s aduci, special pen
tru mine, un costum de cavaler. Desigur, asta se
ntmpla dup ce eu mi pregtisem deja costumul
meu. Dar nu face nimic. Dac nu mi-ar fi spus, la
timp, ce mi pregteai, poate c a fi uitat de
ideea ta cu armsarul.
Luminile se aprinser exact n momentul cnd
David i trase nainte calul, cu un sunet foarte
familiar: clip-clop. Angela trase adnc aer n piept,
uluit, cnd vzu unu! din poneii din tabr, cu un
corn strlucitor de hrtie i poleial lipit pe frunte.
- E imposibil. tiu, i spuse David, serios. Aa
cum am crezut i eu c este dragostea ta pentru
mine. Dar el se afl aici, ca i mine, dealtfel.
Ochii Angelei se umplur de lacrimi de bucurie
i i ddu jos plria-con, scond earfa brodat.
- Ar fi trebuit s pori costumul de cavaler,
cnd i ddeam eu asta, dar nu mi pas ce pori,
atta vreme ct spui da.
i-o ddu i atept ca el s citeasc i s-i dea
un rspuns. Rbdarea nu fusese niciodat una
dintre virtuile ei.
- i eu am ceva pentru tine, zise el desfcnd
C z is j

Alung balaurii

,)

un pachet de pe spatele poneiului, care fusoso


ascuns, pn atunci, de un valtrap impuntor.
- Am fost s cumpr asta, nainte s fiu infor
mat c Ji-ai fcut deja un costum.
- Deschide-I! Deschide-I! Deschide-I! strigar
spectatorii, fcnd-o pe Angela s se ntrebe de
partea cui erau. Arunc o privire piezi ctre
nite mutre foarte pictate i foarte emoionate.
tiau mai multe dect spuneau?
- M tem c nu i pot da nici un rspuns, pn
cnd nu schimbi costumul, zise David. E esenial
s pori costumul sta, pentru ceea ce am eu n
minte,
Angela despachet cadoul i privi, de-a drep
tul mpietrit, cum o rochie adevrat de mireas,
din mtase i dantel, i se desfcea n brae,
trena rspndindu-se i pe armur i pe copiii de
dedesubt.
- Dumnezeule, abia reui ea s spun. sta
nu este un costum. Ai cumprat asta pentru mine?
nainte ca oricine altcineva s vorbeasc cu
el? se ntreb n sinea ei
- Trebuia s-mi asum riscul, i spuse el, de-a
dreptul. Nu te puteam lsa s pleci. Am ncercat,
dar pur i simplu nu am putut. Trebuia s ncerc
s-i ctig dragostea. i sta este un costum.
Este singurul costum n care am dorit s te vd
1------------------------------<f49~) ---------------------------------

Margie McDonnell

|
|
;

j
i
;
I

mbrcat, nc din prima zi n care ne-am ntlnit.


Piratul i doamna se ntlnir undeva, ntre
armur i unicorn, cu rochia de mireas rsfirat
ca o promisiune.
- Te mrii cu mine? o ntreb el, cu respiraia
tiat. tiu c nu snt cavalerul ideal, dar...
- Dar fr tine, nu a putea s alung balaurii,
cit ea textul de pe earf. Pentru c nimeni altul
nu te poate nlocui.
l srut, ntr-un abandon total, pe fundalul j
uralelor entuziaste.
- Da, m mrit cu tine, acum, mine, cnd vrei tu. - Nu tiu dac Liz va fi n stare s ne fie
domnioar de onoare pn atunci, dar putem s
nclecm pe unicornul meu s mergem n galop
pn la spital i s ntrebm.
-- Ce-ai spus?
Ochii ei i priveau int, rugndu-l n tcere s i
nu o amgeasc.
- Am primit, mai devreme, un telefon de la |
doctorul iui Benjy, care a spus c Benjy este nc j
foarte, foarte slbit, dar c a ieit din com. Cnd j
am nchis telefonul, doctorul lui Liz tocmai intra
s-mi spun c, pn la urm, nu va fi nevoie s o
cheme pe Janet. Medicaia funcioneaz mai lent,
dar, dac are ansa s mearg, aduce mbun
tiri n majoritatea cazurilor. El zmbi larg. Cred

V ----------------------------------------------------------^

250

) ------------- --- ---- ----------------------------------

H I

Alung balaurii

c ai vrea, oricum, s vin Janet, ca s-i fie


doamn de onoare.
Mulimea izbucni n apaluze, iar Angela ip, cu
o uurare exuberant, miracolele venind mult
prea repede, ca s le poat ine socoteala.
- Nu snt cavalerul ideal, se simi el obligat s-i
reaminteasc, pentru ultima oar. nc tot nu tiu
dac i pot promite o venicie.
Ea arunc vlul rochiei peste amndoi, asigurnd astfel unica intimitate pe care o putea avea
ntr-un astfel de loc. l srut zdravn, jurnd n
sinea ei s gseasc, undeva, un loc mai puin
caraghios, n care s-i termine explicaia.
- Nici nu i-am cerut venicia. Tot ce voiam era
s trim fericii pn la adnci btrnei. Crezi c
poi s reueti asta?
- i asta, ncuviin el, zmbind iubitor i tandru.
i asta, i multe altele.

6fr<it

<J5T>