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A inveno da histeria

A inveno da histeria
Invention of hysteria
Rafael Alves Pinto Junior
Doutorando em histria pela Universidade Federal de Gois
rafaeljuniorcefet@gmail.com

Seria realmente surpreendente que eu pudesse criar, assim,


doenas por vontade expressa de meu capricho e de minha
imaginao.
Na realidade, porm, meu labor l foi unicamente o de fotgrafo;
eu registro o que vejo.
Charcot

urante muito tempo, a histeria representou um grande fantasma para a medicina. A dificuldade decorrente da impossibilidade objetiva de obteno de uma causa. Uma aporia, posto
que no existe leso neurolgica correspondente aos sintomas e que
Didi-Huberman,
Georges. La invencin
pudesse ser identificada como causa. Seria um transtorno das
de la histeria: Charcot y
sensaes? Transtorno da alma ou do humor? Como um mal femila iconografia fotogrfica
de La Salptrire.
nino, haveria algum vnculo entre a histeria e a menstruao? Mal
Madrid: Ctedra (Ensayos
sem causa, com leis prprias, a histeria fez vacilar a inteligibilidade
Arte Ctedra). 2007. 432p.
mdica da Belle poque.
Em A inveno da histeria, Huberman procura estudar no o sentido do tempo da
representao da histeria, mas sim o tempo do sentido dessa imagtica: o que viabilizou a
emergncia desse discurso visual. Ao (re)constituir o lugar conceitual em que essa emergncia
se tornou possvel, no est preocupado com o contedo de um saber que especfico
(psiquitrico), mas sim com a prpria emergncia histrica de um novo objeto de saber
que a representao da histeria obviamente representou. S depois que um determinado
objeto de saber aparece que se pode produzir a formao de um conceito. Nesse sentido,
pensar a histria da emergncia da imagem da histeria em Charcot significa (re)ver a
histria de sua definio. Para o autor, essa implicao no foi abstrata e teria desencadeado
uma maneira especfica de comunicar e, principalmente, produzir conhecimento, dentro
de um mtodo de cdigos que foram, ao mesmo tempo, momentos histricos da imagem:
o objeto (imagem) no existe fora de prticas que o constituem como tal.
Na histria da medicina, Charcot ocupa posio lendria. Trabalhando em La Salptrire
desde 1862, foi nomeado professor de anatomia patolgica em 1872 e em 1881 conseguiu,
com os necessrios apoios polticos, a criao da primeira ctedra de doenas nervosas. Sua
atuao fundamentava-se numa clnica do visvel, que seria seu paradigma, em consonncia
com o postulado escpico de Claude Bernard (1813-1878) e com o olhar clnico tributrio

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da prpria clnica mdica emergente no sculo XIX, que Foucault (2008) identifica como
a clnica da observao. Charcot no s criou seu prprio conceito nosolgico de histeria,
ao diferenci-la da epilepsia, como tambm lhe atribuiu identidade visual. Transformou
La Salptrire num local adequado clnica e ao ensino e criou, entre outros, o Servio de
Fotografia, no qual contava com a colaborao de seus discpulos mdicos (Gilles de la
Tourette, Richer e Bourneville) e fotgrafos (Londe e Rgnard) para efetivar a eficcia de
seu olhar mdico. Mediante a fabricao de imagens, procurou concretizar seu trplice
projeto, cientfico, pedaggico e teraputico, em que a fotografia era ao mesmo tempo
procedimento experimental (laboratorial) e museogrfico (arquivo cientfico) e meio de
ensino (transmisso de conhecimento).
Como meio tcnico, Charcot considerava a fotografia um sistema representativo distinto
dos demais e reconhecia seu valor de indcio ao autenticar a existncia de seu referente,
mesmo que fossem necessrios recursos cnicos para realiz-la. Considerando o tempo
necessrio exposio fotogrfica para que se produzisse uma boa imagem, as imagens das
histricas pertencem, necessariamente, temporalidade da pose. Estamos diante do sentido
do gesto e da teatralizao tanto dos sentimentos quanto da experincia clnica. A veracidade do registro exigia das pacientes uma suspenso temporal, e Huberman v vrios
sentidos para a pose: colocar um personagem em cena, deter-se diante do aparato tcnico
representado pela mquina fotogrfica, estabelecer pausa numa trajetria de padecimento
(via crucis do corpo), apostar no futuro e colocar o corpo diante da expectativa de um
registro e de um tratamento.
Teriam os aparatos visuais de Charcot inventado a histeria, ou teriam as histricas o
induzido a criar todo um arsenal de encenao e registro visual? Questo difcil de responder,
dado que no se pode excluir o dar a ver que o sintoma histrico comporta, como lembra
Quinet (2002). O conhecimento do sintoma apresentado por Charcot demandou que o
corpo do paciente viesse ocupar o lugar de agente do discurso. Se, por um lado, o conhecimento est com Charcot (mdico), por outro, a verdade est com o paciente (histrico),
numa relao de fascnio em que o histrico coloca seu corpo em cena para que o olhar do
mdico produza um conhecimento.
A histrica, escreve Freud, busca escapar continuamente, sendo sustentada pela fantasia
como sintoma neurtico em que o sujeito o objeto do prazer sexual do outro, num
cenrio em que ela mesma excluda do prazer, como podemos identificar nos primrdios
da psicanlise em Estudos sobre a histeria (1893-1895). Mediante a visibilidade e o olhar do
outro, a histrica prope constituir todo o objeto de conhecimento, se oferecendo ao
saber mediada pelo registro fotogrfico. O mdico aparece nesse cenrio como artista,
capaz de criar uma obra de arte legtima, uma imagem vivente de um conceito nosolgico.
O corpo do paciente entrega-se ao espetculo da enfermidade. Convulses, letargias,
delrios, espasmos, contraes, sncopes e outros vrios tipos de ataques. Para Huberman,
o gnio de Charcot corresponderia ao mrito no s de descrever e sistematizar toda essa
sintomatologia, relacionando-a a uma iconografia e uma legenda, mas principalmente de
conceituar um tipo geral o grande ataque histrico , que se desdobrava em vrias fases
ou perodos distintos. Nessa empreitada ele contava com uma prima donna: Augustine.
Fabricao figurativa e taxonmica perfeita. Uma histeroepilptica honesta. Superlativa,

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como bem se v nas diversas pginas de Iconographie. Mediante a expresso de diversas fases
da histeria num mesmo corpo, Augustine ofereceu a Charcot a oportunidade do registro
de um conceito nosolgico unitrio. A prpria inquietude do corpo histrico expressando
mobilidade ou imobilidade extrema oferecia obstinada plasticidade. Uma facilidade para
o cientista, sem dvida.
A imagem da histeria no sculo XIX, ou ao menos a que foi vulgarizada, produo de
Charcot Iconographie photographique de La Salptrire (1876-1880), reunindo o estilo
de uma transmisso de saber mdico e a ateno s enfermidades nervosas mediante a
estetizao da patologia. A preocupao com a expresso das emoes j era um problema
clssico para as artes visuais no sculo XIX. Charles Lebrun (1619-1690) havia tentado
reduzi-lo a regras visuais em uma srie de desenhos para a conferncia A expresso das
paixes, em 1688, publicada em 1689 e com enorme influncia em meio aos artistas.
Nesse sentido, as imagens das histricas de La Salptrire foram resultado das posies
existenciais comuns histeria (pacientes) e ao corpo clnico (mdicos), operao que
envolveu uma aproximao imaginria transformada em dio recproco: expresso de
temporalidade simultnea da dialtica de uma estrutura histrica (o corpo para a imagem
e para o desejo) e de uma estrutura perversa (o corpo como instrumento para o conhecimento
mdico). Teve como consequncia o estabelecimento de um protocolo clnico (ordenao)
e a instrumentao de uma prtica (cartografia corporal). Empirismo do sujeito, que
passava a uma modalidade esttica e visual de existncia, celebrada por todo o aparato
tecnolgico e institucional de La Salptrire. Esse empirismo tinha um nome: hipnose, por
meio da qual era possvel presentificar uma histeria experimental; e, como correspondia a
um estado de alterao desencadevel, Charcot a considerava um estado privilegiado
para a observao e demonstrao nosolgica, uma experimentao que permitia autntica
pintura do fenmeno histrico e exata imagem do modelo conceitual do ataque.
A hipnose representou, para Charcot, um ideal da fisionomia patolgica, ao fazer
coincidirem o elemento virtual da representao e o elemento identificvel da sintomatologia. Uma capacidade de repetio que permitia no s incitar os sintomas mas
tambm inspir-los, convocando todas as transferncias e consagrando a pantomina dos
sintomas diante de seu pblico. Para Huberman, o teatro do poder de fabricar as taxonomias
de corpos em sofrimento, ao teatral que se expressava por meio do forar e repetir os
sintomas numa espcie de desequilbrio automimtico, teatralizao em que os pacientes
(atrizes) aguardavam o momento tanto de sua encenao para interpretar os sintomas
(voltar a padecer) quanto para retornar, depois da crise com hora marcada, a seus estados
normais.
A tcnica da hipnose permitia a Charcot a liberdade da interveno prpria de um
artista, ferramenta de materialidade absolutamente entregue a sua manipulao autoral.
Tratava-se de um mecanismo de submisso plstica por parte do paciente, que permitia
autntica pintura dos dois fenmenos, fosse o prprio transe hipntico ou o ataque
histrico. Atravs das atitudes passionais de suas pacientes histricas, os mdicos de La
Salptrire criavam uma obra de arte a prpria imagem viva de um conceito nosolgico,
visvel pelo meio hipntico e registrada pelo ato fotogrfico. Uma dialtica do encanto
que acabou por fazer o corpo do paciente histrico pertencer ao corpo mdico e a um

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saber clnico. Pela funo mediadora da imagem como ato e pela fabricao das imagens
via fotografia, o corpo do histrico converteu-se, para os mdicos, num corpo experimental
e experimentvel, ideal para a expresso de seu padecimento.
A representao da histeria como Iconographie significou, ela prpria, um novo etos
discursivo. Mais do que isso: instaurou-se como campo autnomo de ao, maneira de
organizar o pensamento e instrumento de acuidade e reproduo de uma visualidade
especfica. Para Huberman, com Charcot a histeria representaria um caminho bfido: por
um lado, tiranizou ao cristalizar uma imagem do corpo histrico, incapaz de oferecer
soluo aos doentes; por outro, estetizou ao produzir e reproduzir as imagens relacionadas
s mil formas dos sintomas; sendo a iconografia uma representao pictrica, garantida
pelo prprio funcionamento metafrico da prxis artstica, na qual, mediante a representao do real, se produz um real figurado operao de imaginarizao.
Tratada dessa maneira, a imagem enquadrou-se na pura cientificidade de um objeto
mdico, entendendo-o como a regra da transformao de uma ideia em algo mediante o
visvel, ou seja, de uma codificao implcita que ordena e capaz de exprimir. A imagem
articula a relao entre a existncia do conceito de determinada doena e a existncia da
prpria doena. Nisso residem seus mritos comunicacionais. E designa uma operao
complexa: a concepo de um sistema a partir do qual podem aparecer, ao mesmo tempo,
um objeto (o corpo histrico), uma teoria (neurolgica/psicanaltica) e um agente (imagem).
Iconographie photographique de La Salptrire representou visualidade paradigmtica que
vai alm da que se refere ao teatro, fotografia e at ao nascimento da clnica, conforme
o estabelecido por Foucault. Paradigma da pintura em geral e de uma visualidade barroca
em particular. Como Bernini (1598-1680) em O xtase de Santa Teresa (1648) ou Zurbarn
(1598-1664) em So Francisco de Assis (1660), Charcot tambm objetivava criar um convincente
equivalente visual de uma experincia experincia clnica para o mdico e mstica para os
artistas.

REFERNCIAS
FOUCAULT, Michel.
O nascimento da clnica. So Paulo: Forense
Universitria. 2008.

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QUINET, Antonio.
Um olhar a mais. Rio de Janeiro: Jorge Zahar,
2002.

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