Sunteți pe pagina 1din 419

MIRCEA

BURADA I VINTIL CORBUL

ROXELANA I SOLIMAN

- ROXELANA I SOLIMAN -

Titlul original ROXELANE ET SOLIMAN


Traducere de Nicolae Balt i Diana erban

1
Grdinile cu miresme mbttoare, presrate cu flori aprins
colorate ce contrastau cu verdele-nchis al copacilor i al ierbii,
i etalau covoarele mtsoase, acoperite ici i colo de pete de
umbr rcoroas, ce constituiau refugiul obinuit al cinilor cu
blan deas, ce umblau gfind, cu limba umed i atrnnd.
Psrile evitau spaiul deschis i ncins, cutnd avide adpostul
celor mai stufoase rmurele. O somnolen dulce acoperea ca o
negur sidefie satul aipit de-a lungul unui drum sinuos
asemntor cu un arpe tolnit la soare. Aceast ambian
tihnit nbuea zgomotele familiare, cufundnd natura n
tcere.
Florile i deschideau corolele parfumate spre astrul ce-i
arunca ploaia de aur, uscat i torid, peste praful chihlimbariu
i peste pomi. Din cnd n cnd, frunzele dansau lene pe muzica
domoal a unui vnticel zburdalnic care nfrunta dogoarea.
Pereii spoii cu var ai caselor, cu ui i obloane de culori
aprinse precum cuburile pe care copiii le stivuiesc pe lespezile
de piatr, se ntindeau de jur-mprejurul bisericii nalte,
ncoronat de acoperiuri ascuite cu cruci ce se conturau pe
bolta imens de un albastru-deschis ca al beriliului.
La oarecare distant de sat, hiuri de ieder se crau pe
zidurile crenelate i pe turnurile ce strjuiau n cele patru coluri
un mic castel fortificat. O grdin ntins, inundat de trandafiri,
ce atrgea albinele i fluturii din vecintate, punea n lumin
farmecul acestui castel, aa cum pernia catifelat a unui sipet
cu bijuterii scoate n perfeciunea unei perle cu ape
schimbtoare ce reflect jocurile de lumin ale zilei.
Un fluture de culoarea curcubeului se nl n aer i, mai
zburdalnic i mai ndrzne dect semenii lui, se strecur printr-o
fereastr deschis ntr-o camer cu pereii acoperii de tapiserii
mpodobite cu frunze luxuriante, ca i cele din grdin. Zbur,
ncntat, pe deasupra prului de culoarea aurului vechi, mtsos
i strlucitor, al unei adolescente ntinse pe pat, cu faa
2

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

nfundat ntr-o pern alb garnisit cu dantel. Trupul plpnd,


fermector al fetei era zguduit de suspine. Pumnii ei loveau
cuvertura precum aripile unei psri rnite. Epuizat de furie,
Alexandra mai ddu o lovitur n pat, dup care rmase
nemicat.
Fluturele se aez pe una dintre buclele parfumate, apoi,
speriat de micarea brusc a adolescentei care se ridic, i lu
zborul i iei pe fereastr.
Era frumoas, i suferinele din dragoste nu reueau s o
ureasc. Cu un gest copilresc, i terse cu dosul palmei
lacrimile ce-i iroiau pe obraji. ncerc s-i stpneasc nervii,
dar fr succes. Durerea, umilina i furia o copleeau. Pentru
prima dat, regreta linitea, severitatea i izolarea pensionului
de la Roma, unde tatl ei, episcopul Josef Losowski, o nscrisese
s-i continue studiile. Cu ct bucurie i nerbdare prsise
Roma la ncheierea colii ca s se ntoarc acas, n Polonia! iar fi dorit ca trsura s aib aripi. Cltoria era prea nceat, att
de grbit era s ajung acas, la mtua Helena, sora tatlui ei,
la unchiul Kazimir, soul Helenei, care o fcea s rd, la
numeroasele ei prietene i mai ales la Stanislas Zamoyski, iubitul
ei Stanislas. Nu bnuise nicio clip ce fest avea s-i joace viaa.
De ndat ce sosise la castel, mtua Helena o strnsese n
brae, cu o dragoste matern, la pieptul ei masiv, o felicitase
pentru notele bune de la coal, i oferise un prnz mbelugat i
n cele din urm i mrturisise secretul pstrat cu grij pn n
ultima clip:
Alexandra, o s-i fii prezentat regelui, vrbiua mea!
Fata aproape c se necase de bucurie.
Eu, s-i fiu prezentat Maiestii Sale?
Da, i asta chiar sptmna viitoare!
Alexandra se ridicase de la mas fr s mai cear voie i
ncepuse s se nvrt prin camer, repetnd ca ntr-un soi de
trans: O s-i fiu prezentat regelui! O s-i fiu prezentat
regelui! Deodat, se oprise n faa jilului cu sptar nalt n care
lua loc de obicei tatl ei, stnd dreapt, dar plin de deferen,
ca i cum s-ar fi aflat n faa suveranului. Fcu o reveren
adnc i rosti cu o intonaie comic: Maiestate! Maiestatea
Voastr e prea bun! Primesc cu bucurie porunca Maiestii
Voastre de-a ocupa rangul de domnioar de onoare a augustei
3

- ROXELANA I SOLIMAN -

noastre regine!
Aplaudat de Kazimir i Helena, Alexandra se repezi s-i
srute.
Cu ce ocazie i voi fi prezentat regelui?
Prinul Adam Jablonowski ne-a invitat la cstoria fiicei sale
Ana.
Ana se mrit? Extraordinar! Minunat! Cu cine?
Cu Stanislas Zamoyski!
Rspunsul o lovise ca o mciuc.
Regele Sigismund, Dumnezeu s-l ocroteasc, va asista la
ceremonie. Atunci i vei fi prezentat Nu e minunat, vrbiuo?
Stupefiat, Alexandra nu fusese atent la ultimele cuvinte ale
mtuii sale. Lumea se nruia i o nghiea. nainte de a izbucni
n lacrimi, gsise puterea s urce n camera ei i s se ncuie.
Timp de douzeci i patru de ore, refuz orice hran i se
mulumi cu apa ce rmsese ntr-o caraf de pe noptier.
Alexandra se frmnta, nenelegnd ce i se ntmplase.
Stanislas, acelai Stanislas care cu un an n urm i jurase iubire
venic i credin netirbit, o trdase De ce? Doar el fusese
cel care o cutase! Ea nu i ceruse nimic! Dup o var ntreag
petrecut mpreun, dup attea srutri dulci i mngieri
tandre, dup plimbrile nenumrate sub clar de lun, cnd
Stanislas i murmurase cele mai fermectoare cuvinte de
dragoste i i fgduise c i va cere mna monseniorului
Losowski, o prsea fr s fi avut mcar delicateea i curajul
de a o anuna personal. De ce o alesese pe Ana Jablonowska? De
ce?
Alexandra era rnit. Ana, care pretindea c este prietena ei!
Urt, dizgraioas, greoaie, avea una dintre cele mai mari averi
din Polonia. Aadar, el se lsase cumprat ca vitele.
Se simea singur, cumplit de singur. Tatl ei era departe.
Treburile sale ecleziastice l reineau la Roma, lng Sfntul
Printe. De altfel, ea nu-i mrturisise niciodat problemele i
necazurile sale, i cu att mai puin mtuii Helena. n ciuda
buntii i gentileei sale, aceasta nu ar fi putut s o neleag
niciodat. S i se confeseze unchiului Kazimir era n afara
oricrei discuii. Violent, foarte conservator n ce privete
principiile de onoare, el l-ar fi provocat pe Stanislas la duel.
Afeciunea, devotamentul, respectarea cuvntului dat, toate
4

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

aceste cuvinte i pierduser oare rostul? Fuseser inventate


pentru a nela, pentru a face ru, pentru a trda? Cumplit via
mai e i asta, care se joac nepstoare cu sufletul oamenilor ca
jonglerii la blciuri cu farfuriile. Dac vreuna se sparge, nu e
nicio nenorocire, se ia alta, i spectacolul merge mai departe.
Dar sufletul nu se poate nlocui
Tatl ei i dduse totui un rspuns la ntrebarea aceasta, cu
doi ani n urm, n urma unui incident penibil la pension, cnd o
fat, care o ura nespus att din pricina frumuseii, ct i a
inteligenei sale, o numise bastard. Era o rutate, dar exprima
un adevr. Pe cnd era tnr prelat, Josef Losowski, tatl ei, n
ciuda legmntului de celibat, se ndrgostise de Alexandra
Szuyska, domnioara de companie a mtuii sale. Rmnnd
nsrcinat cu el, Alexandra murise la natere. Printr-o minune,
copilul supravieuise: o fat care a primit numele tatlui ei.
Losowski a ncredinat-o surorii sale Helena, care a crescut-o ca
pe propria fiic.
Josef Losowski, ajuns ntre timp la naltul rang de episcop,
fusese informat de maica superioar despre ofensa adus
Alexandrei. Prelatul i luase fiica pe genunchi i i explicase cu
glasul su grav i convingtor: Singurele valori sigure ale vieii
sunt naterea i moartea. Restul este relativ. Ca s navighezi
ntre aceste dou porturi fr s te rtceti, trebuie s ai
ncredere n tine. Ca s ctigi aceast ncredere, trebuie s
crezi n Dumnezeu, s-L iubeti, s I te ncredinezi. Caut-L pe
Dumnezeu i gsete-L! Aa o s-i regseti echilibrul. Doar
sprijinul Domnului Nostru te poate salva. Oamenii sunt slabi.
Lai, egoiti, meschini, mereu gata s se vnd pentru un pumn
de galbeni, ei nu rspund niciodat prieteniei, devotamentului i
ncrederii cu aceleai sentimente. n via, important nu este
prerea pe care i-o fac ceilali despre tine, ci aceea pe care i-o
faci tu nsui despre tine.
Tatl ei avea dreptate. Nu trebuie s te lai niciodat dobort
de rutatea oamenilor, de perfidia lor, de trdrile lor. Ar fi fost
greit s nu accepte invitaia la nunta Anei. Trebuia s nfrunte
inamicul pe propriul teren.
Gndurile Alexandrei fuser ntrerupte de bti n u i auzi
glasul ngrijorat al mtuii sale.
5

- ROXELANA I SOLIMAN -

Alexandra, vrbiu! De ce te-ai ncuiat? Spune-mi ce se


ntmpl? Nu te-ai atins de micul-dejun Eti bolnav?
Alexandra, te rog rspunde-mi!
Mtua Helena cunotea dispoziia schimbtoare a nepoatei
sale. Micua era prea fermectoare ca s nu i se ierte toate
capriciile. Cu toate acestea, de fiecare dat cnd Alexandra se
mbufna i se ncuia n camera ei, Helena se alarma.
nainte chiar s apuce s pun mna pe clan, ua se
deschise i fata se ivi n prag, zmbitoare. Doar pungile de sub
ochii nroii i trdau frmntrile sufleteti. Helena era la curent
cu idila fetei cu Stanislas, dar nu-i dduse prea mare importan.
Glafira, jupneasa casei, o pusese la curent dup plecarea
Alexandrei la Roma. Faptul c fata nu-i mrturisise sentimentele
fa de Stanislas o cam ntristase.
Stnd n faa nepoatei sale, Helena nu tia cum s se
comporte: s se prefac a nu ti nimic sau s-i vorbeasc
deschis? n orice caz, faptul c Alexandra ieise din camer era
un semn bun. Fata o srut.
Bun ziua, mtu Helena! Frumoas zi, nu-i aa?
Aa-i, vrbiuo! Totul e bine?
Totul e ct se poate de bine n cea mai bun dintre lumi.
Helena ncepu prin a o flata, pentru a o face s se simt n
largul ei.
Alexandra, eti frumoas ca o regin, inteligent ca Minerva
i viclean ca papa ine minte doar sfatul sta: niciun brbat
de pe lumea asta nu merit s-l plngi. Chiar dac l cheam
Stanislas.
Alexandra zmbi, apoi o srut din nou.
tiai, aadar?
Da, copila mea!
i nu ai zis nimic
Nici tu.
Mi-era team c o s m ceri.
Izbucnir amndou n rs i se mbriar. Kazimir, care
atepta n josul scrii, se uit cu ochi umezi la cele dou femei
mbriate.
De origine lituanian, Kazimir Zolkiewski i pierduse de tnr
familia i ntreaga avere. ntr-una din raziile lor, ttarii i
uciseser tatl i unul dintre frai. Restul familiei sale pierise n
6

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

timpul invaziei trupelor marelui prin al Moscovei, Ivan al III-lea.


Pmnturile ce-i aparineau lui Zolkiewski au fost confiscate i
date unuia dintre favoriii prinului. Kazimir i afl scparea n
Polonia. Btrnul Wislav Losowski, care era legat de familia
Zolkiewski printr-o strns prietenie, l primise cu toate onorurile
n familia sa i i dduse mna fiicei sale Helena. Tinerii cstorii
hotrser s aib muli copii, dar Dumnezeu le refuzase
aceast bucurie. Sosirea pe lume a Alexandrei l umplu de
fericire. Dei era intransigent, dur i tios cu supuii si, se
potolea ca prin farmec n prezena ei. Nepoata sa era pe primul
loc, chiar naintea Helenei.
Mulumit c fata se linitise, se ntoarse la treburile sale.
Helena se apropie de balustrada palierului i strig:
Glafira! Glafira!
O u de serviciu care ddea n sala cea mare se deschise i
jupneasa casei apru. Obez, cu faa rotund, ochii rotunzi i
gura rotund, gfia, legnndu-se uor la fiecare pas, ca o ra.
Da, doamn?
Cheam-le pe Paraska, Natalia i Larisa i venii repede s
facei bagajele domnioarei!
Bine, doamn!
Glafira iei s ndeplineasc poruncile.
n camera ei, Alexandra se ndrept spre cufrul pus lng
u. l adusese de la Roma, dar, preocupat de problemele ei
sentimentale, nu avusese nici rgazul, nici dorina de a-l
deschide.
Slt capacul. Deodat, chipul i se lumin. Deasupra hainelor,
mpturite cu grij, pe care le purtase la pension, se afla o cutie
lunguia din piele de Cordoba. O lu din cufr, o puse pe pat i
scoase din ea un tablou micu. Pnza o nfia pe ea, fiind
pictat de Giulio Romano. Alexandra l cunoscuse la Roma.
nsoit de tatl ei, care o dusese s viziteze Capela Sixtin i s
admire minunatul plafon pictat de Michelangelo, tocmai prsea
Vaticanul cnd se ntlniser cu tnrul artist. Mare amator de
art, episcopul Losowski l stima pe Romano de cnd Rafael i-l
prezentase ca pe unul dintre cei mai buni discipoli ai si. Copleit
de comenzile Sfntului Scaun i ale numeroilor i bogailor lui
clieni, Rafael l punea deseori pe Romano s-l ajute. Acolo, n
faa bazilicii Sfntul Petru, Giulio Romano, fascinat de chipul
7

- ROXELANA I SOLIMAN -

Alexandrei, i ceru respectuos prelatului ngduina de a face


portretul tinerei. Flatat de interesul artat de Romano, Losowski
accept. Aceast propunere i fcu o plcere imens Alexandrei,
care poz sub supravegherea unei btrne guvernante spaniole.
Mtu Helena, vino puin, te rog, s vezi ceva!
Helena ncremeni, cu rsuflarea tiat.
Dumnezeule, ce minunie! Dar asta eti tu, vrbiuo!
Mtua se grbi s-i cheme soul, care se extazie la rndul
su n faa portretului.
Splendid! N-am mai vzut niciodat un portret aa frumos!
Cine l-a fcut?
Alexandra zmbi mndr.
Un artist roman, foarte cunoscut acolo.
Pictura asta parc te vrjete! spuse mtua Helena. Nu i
se pare?
Kazimir se ntoarse spre Alexandra i i fcu cu ochiul.
Frumuseea te vrjete ntotdeauna, draga mea!
Nu, nu asta vreau s spun E ceva ciudat ceva misterios
n pnza asta
Adic? ntreb Kazimir.
N-a ti s-o spun
Kazimir examin mai ndeaproape tabloul.
Ai dreptate! Mi se pare ciudat aceast oglind convex pe
care pictorul a pus-o pe perete n faa ta, Alexandra. n loc s-i
reflecte chipul, ea red ceva nedefinit Curios, nu?
Alexandra se ntoarse la cufrul ei.
i acum, uite ce cadouri v-am adus!
Desfcu o rochie de stof scump pentru Helena i o earf
brodat cu aur pentru Kazimir. n timp ce se extaziau n faa
cadourilor, n odaie intr Glafira, urmat de Paraska, Natalia i
Larisa, trei cameriste tinere i drgue, care ludar i ele
portretul Alexandrei.
Parc ar fi o pictur italian! spuse Larisa.
Observaia ei nu avea nimic surprinztor. Larisa, ca i Natalia
i Glafira, era de origine nobil. Prinii lor, srcii de rzboaie,
de luxul desfrnat i de pasiunea pentru jocul de cri, care
fcea ravagii n rndul aristocrailor, i sileau odraslele s
accepte slujbe umilitoare, dar care mcar le asigurau existena.
Nenumrate erau marile case nobile n care rudele srace,
8

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

scptate, miunau ca ntr-un furnicar. n unele castele existau


sute de servitori de origine nobil sau nu, care i slujeau
stpnii i pe invitaii acestora. Meseria armelor, caracteristic
vechii vasaliti, degenerase n cea a servitului.
Te-ai hotrt unde i agi portretul? ntreb Kazimir.
nc nu! Vreau s-l iau cu mine! E talismanul meu!
Foarte bine! aprob mtua Helena.
nelesese intenia nemrturisit a Alexandrei de a-i
impresiona prietenele cu povestea tabloului. Era totodat i o
mic revan ctre cea care-i furase brbatul adorat.
Acum trebuie s ne grbim! continu mtua Helena.
Cameristele deschiser cele dou ifoniere ale Alexandrei, de
unde scoaser rochiile, mantourile, alurile i pantofii pe care le
aezar cu grij n cele dou cufere. Rochiile de bal comandate
la Roma avur parte de un tratament special. Doi servitori luar
cuferele, dup care toat lumea se retrase.
Rmas singur, Alexandra se mai studie o dat n oglind i
i ddu cu ruj pe buze.
Rochia de voiaj i venea de minune. Avea s fac furori la
familia Jablonowski. n sfrit gata, se ndrept spre u.
Deodat, sufletul i fu tulburat de o tristee inexplicabil, fr
nicio legtur cu problemele ei sentimentale. Cuprinse cu o
privire circular ntreaga odaie, patul cu coloane, masa de
toalet, oglinda de argint lustruit adus de tatl ei de la Roma,
cele cteva cri cu legtur masiv, niruite pe un raft,
fereastra deschis ce ddea n grdina presrat de trandafiri,
apoi prsi cu prere de ru aceast camer care fusese a ei
vreme de cincisprezece ani. Pe palier, privi ndelung, de sus,
vasta sal central a castelului. Tot ce se afla n aceast cas l
evoca pe tatl ei: masa lung de nuc cu dou suporturi verticale,
folosit la banchete, scaunele n x cu sptare pe care era
sculptat blazonul familiei Losowski, bufetul tipic florentin, de
proporii riguroase i cu decoraiuni de o mare finee. Tot acest
ansamblu era dominat de portretul episcopului stnd n jil, cu
toiagul pastoral n mn.
Alexandra se auzi chemat.
Vin acum! strig ea, i cobor scara n fug.
Convoiul era gata s porneasc. Alexandra vzu trsura lucind
9

- ROXELANA I SOLIMAN -

n soare i atelajul ei de patru cai care bteau din copite, apoi


crua care le transporta pe Glafira i pe cele trei cameriste,
urmat de o alta, ncrcat de saltele, cearafuri, perne i pturi.
Urmau cruele cu bagaje, dintre care cuferele, de toate
mrimile, erau att de grele nct trebuiau trase de cai mari i
puternici. Crua cu provizii cea din urm era plin de
alimente, ndeosebi carne i pete srate, s nu se strice la
cldur.
O escort de patruzeci de servitori clare, cu toi bine
narmai, veghea la sigurana stpnilor, deoarece drumurile
erau pline de bandii, dezertori i hoarde de ttari care pndeau
przile lipsite de aprare.
Alexandra se urc n trsura suspendat pe curele groase, ce
se afla n fruntea cortegiului, i se instal pe banchet, n faa
rudelor ei.
M ntreb dac Iosif o s poat veni la nunta Anei
Cu siguran, rspunse Kazimir.
n scurt timp, el adormi i ncepu s sforie zgomotos.
Noaptea se ls n timp ce ptrundeau ntr-un codru ntins.
Grzile clare aprinser fclii ce aruncau o lumin roiatic peste
trunchiurile mestecenilor i conturau umbre mictoare pe
covorul de frunze uscate. Acest spectacol feeric mai domoli puin
dispoziia mohort a Alexandrei.
tia c era ateptat la familia Jablonowski cu o vie
curiozitate, c anumite persoane aveau s-i pndeasc reaciile
de ndrgostit prsit. Altele pariaser c nici nu va veni. Cei
mai muli savurau cu anticipaie o eventual confruntare dintre
ea i Ana sau mcar o scen ntre ea i Stanislas. Alexandra
zmbi. Nimic din toate acestea nu avea s se ntmple, fiindc
alesese alt tactic.
nelegea acum de ce o trimisese tatl ei n Italia. Ambiana
rafinat a Romei, pensionul n care nvase manierele alese,
saloanele elegante ale lumii aceleia orgolioase i exclusiviste cei dicta moda i cultura Europei Occidentale o cliser. Tot acest
anturaj distins i pervers i inculcase o perfidie i o ipocrizie care
o fceau invulnerabil fa de atacurile cele mai viclene, de
falsele prietenii i de cuvintele amgitoare ce ascundeau n
realitate veninul cel mai periculos. n Polonia, manierele ei
preau afectate, artificiale, impregnate de o superioritate
10

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

stnjenitoare pentru cei care o cunoteau i o frecventau. Nu era


acceptat dect pentru c era fiica unui personaj care trebuia
respectat.

11

- ROXELANA I SOLIMAN -

2
Vreme de patru zile, convoiul strbtu sate, trecu prin vaduri
cursuri de ap, parcurse pduri, se ntlni cu ali cltori bogai
i mai puin bogai, cu rani i clugri, cu vagabonzi i chiar cu
soldai dezertori, care se ndeprtau grbii. Numrul lor era prea
mic pentru a ataca un cortegiu att de bine aprat.
Drumul se aglomera acum cu trsuri, crue, litiere i nobili
cavaleri clare, nconjurai de suite numeroase i elegante.
Mulimea aceasta dovedea c pn la locuina familiei
Jablonowski nu mai era mult.
Cnd castelul se profila n zare, Alexandra simi o strngere de
inim. Era un imens edificiu medieval fortificat, dominat de un
donjon gigantic ce prea s ating cerul. Pe zidurile
impuntoare, strjuite de turnuri flancate de creneluri festonate,
fluturau stindardele familiei Jablonowski. Spectacolul era
impresionant.
Unchiul Kazimir contempla vasta citadel.
Toate bastioanele i fortificaiile astea, ieri de necucerit, nu
ar putea rezista astzi la cteva salve de artilerie. Marea putere
a familiei Jablonowski ar fi lesne de atacat.
De necucerit sau nu, zidurile astea au n ele ceva seme,
splendid! spuse mtua Helena, care desluise invidia ascuns n
spatele aprecierilor tehnice ale soului ei.
Mulimea invitailor era att de mare, nct convoiul lor fu
nevoit s atepte mai mult de jumtate de or pn s treac
podul mobil lsat peste anurile cu ap. Pe apa negricioas,
ncreit uor de un vnticel ce adia dinspre est, pluteau ici i
colo straturi de alge verzi. Intrarea n curte semna cu un tunel,
att de groase erau meterezele.
La captul curii principale, Zbygniew, fiul mai mare al lui
Jablonowski, i ntmpina pe invitai la baza scrii de onoare i i
saluta n numele tatlui su, n timp ce un majordom, cu
blazonul familiei brodat cu aur pe livrea, la piept, anuna numele
i titlul fiecruia. Btrnul prin Jablonowski nu i ntmpina
personal dect pe efii caselor princiare i pe capetele
ncoronate. Zbygniew i salut cu o politee rece pe cei trei
Zolkiewsi, dar, la vederea Alexandrei, aerul su seme i
12

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

ntructva eapn se ndulci. Cnd majordomul anun numele


tinerei, prinul se nclin cu o admiraie deloc ascuns.
Domnioar, i-am auzit pe muli ludndu-v frumuseea,
dar constat c realitatea le depete aprecierile. Dac a fi fost
Paris, v-a fi ales n locul Elenei, i rzboiul Troiei nu ar mai fi
avut loc.
ncntat de o primire att de clduroas i hotrt s
profite de acest prilej neateptat, Alexandra zmbi cu o graie
seductoare, n timp ce mna pe care i-o strngea tnrul
Jablonowski fcu s freamte sufletul acestuia.
Prine, m flatai!
Trebuie oare s jur n faa lui Dumnezeu c vorbele mele nu
fac dect s-mi exprime cea mai sincer convingere?
M copleii, prine!
Prietenii mi spun Zbygniew. A fi foarte fericit dac m-ai
accepta printre cei care v sunt ct se poate de devotai.
Dup cteva complimente adresate mtuii Helena i soului
ei, se ntoarse din nou spre Alexandra.
Am plcerea, domnioar, s v dau o veste bun.
Monseniorul Josef Losowski este ateptat dintr-o clip ntr-alta.
Apoi se adres celor trei interlocutori:
V rugm s fii prezeni n sala cea mare nainte de lsarea
serii pentru a-l ntmpina i saluta pe rege!
Majordomul i fcu semn unui servitor, care i rug umil pe cei
trei Zolkiewski s-l urmeze. Urcar scara cu trepte de piatr
tocite de nenumrai pai i traversar o sal imens ct naosul
unei catedrale, apoi ajunser la etajul nti i strbtur un
labirint de coridoare pe laturile crora se aflau numeroase ui
decorate cu arabescuri de fier forjat. n cele din urm, se oprir
n faa a dou ui.
Aceast odaie este rezervat nlimii Voastre i doamnei,
soia dumneavoastr, iar aceasta este a dumneavoastr,
domnioar, adug el, adresndu-i-se Alexandrei. E suficient s
tragei acest cordon pentru ca personalul de serviciu s
rspund apelului dumneavoastr.
Valei precedai de Glafira i Paraska aduser cuferele
Alexandrei, dup care se retraser.
Rmas singur cu Glafira, Alexandra ncepu s se dezbrace.
O baie o s-i fac bine dup tot drumul sta, scumpa mea,
13

- ROXELANA I SOLIMAN -

spuse Glafira, care descheie corsajul tinerei.


Bun idee! spuse Alexandra. Poruncete s aduc ap
cald!
Patru valei aduser o cad de lemn i cldri cu ap cald.
Ce rochie dorete domnioara n seara asta? ntreb
Paraska, aranjnd lucrurile stpnei sale ntr-un ifonier masiv i
sculptat, ceea ce constituia o noutate remarcabil n Polonia,
unde oamenii se mulumeau cu cufere de lemn mai mult sau mai
puin mpodobite.
Cea mai frumoas, fiindc n seara asta vreau s strlucesc
ca o stea, spuse Alexandra cu vioiciune.
Se vedea deja strbtnd sala cea mare la braul lui
Zbygniew, urmrit de privirile invidioase ale tuturor.
ntins n cad, lsndu-se n voia reveriei, Alexandra se
vedea deja centrul de atracie al invitailor. Regele nsui i
solicita un dans. Umbrit de strlucirea sa, mireasa, exasperat,
se ascundea ntr-un col, uitat de toi. Doar Stanislas, ntunecat,
rmnea alturi de ea.
Glafira o smulse din reverie.
E vremea s te mbraci, i spuse ea.
Goal, Alexandra trecu n faa oglinzii de argint lefuit agat
ntre dou ferestre. i studie silueta, rotunjimile, zvelteea, tenul
proaspt, snii mici i tari, pntecele neted, picioarele lungi,
perfect proporionate.
La pension era lipsit de aceast plcere, n primul rnd
fiindc nu existau oglinzi, i apoi pentru c regula o obliga s se
spele pstrndu-i cmaa pe ea.
Sunt frumoas! spuse Alexandra, cu ochi strlucitori. Nu-i
aa, Glafira?
Suntei cea mai frumoas! se extazie Paraska.
Cea mai frumoas dintre cele mai frumoase! supralicit
Glafira care, n sinea ei, era geloas pe camerista aceasta tnr
care se bga n toate fr s fie poftit.
Tot n-am neles ce rochie trebuie s v pregtesc pentru
seara aceasta, domnioar! exclam Paraska.
Fata nu reuea s se hotrasc.
Cea galben! Nu Cea verde! Da! Cea verde! Nu Cea
mov! Nu! Ah, nu reuesc s m hotrsc A, da! O s-mi pun
rochia de tafta roie n tonuri schimbtoare, pe care mi-a adus-o
14

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

tata de la Roma!
Rochia asta parc arde ca o fclie! spuse Glafira. O s
atrag pn i privirile regelui!
Alexandra zmbi, satisfcut. Era gata cnd ua se deschise i
mtua Helena, splendid ntr-o toalet verde de culoarea sticlei,
purtnd toate bijuteriile familiei Zolkiewski, intr urmat de soul
ei, mbrcat i el n inut polonez de gal. Dup o mod
lansat de nemi, aceasta era alctuit din dou feluri de robe
de catifea, cu brandenburguri esute cu aur, care se
suprapuneau, lungi pn la genunchi. Mnecile largi cu nasturi
de aur, despicate pn la coate, o earf de mtase acoperit
parial de o centur de piele de care era prins o sabie
ncovoiat i ddeau un aer marial, subliniat de mustaa czut
n coluri.
Eti minunat, Alexandra! spuse mtua Helena, care o
privi drgstos.
Fermecat, unchiul Kazimir i sorbea din ochi nepoata, ca i
cum abia i-ar fi descoperit frumuseea. O toalet nou, o
bijuterie exotic, un detaliu insignifiant o transformau, fcnd-o
i mai frumoas.
S coborm! spuse el. Regele trebuie s soseasc dintr-o
clip ntr-alta.
Kazimir o lu nainte, aa cum se cuvenea. Apariia
Alexandrei, care cobora ncet scara, fr a privi treptele, fcu
senzaie. Printre toi aceti oameni, desluea cteva chipuri
cunoscute: Zbygniew i Ana Jablonowska, nsoit de Stanislas
Zamoyski.
Trecu pe lng dou prietene de-ale Anei, Janina i Antonia,
pe care le cunotea de mult vreme, dar pe care le dispreuia
din cauza caracterului lor urt. Cu o micare uoar din cot, care
nu-i scp Alexandrei, Janina i fcu semn vecinei sale, adugnd
totodat ndeajuns de tare pentru a fi auzit:
Antonia, ia te uit cine a venit!
Dar ce caut aici? ntreb Antonia, ocat. Ce tupeu!
Zbygniew naint pentru a o ntmpina pe Alexandra la baza
scrilor i ea l rsplti cu cel mai frumos zmbet, punndu-i
uor mna pe a lui.
Alexandra era contient de efectul pe care l produsese
15

- ROXELANA I SOLIMAN -

intrarea ei teatral. Stanislas Zamoyski o privea cu amrciune,


uitnd de prezena viitoarei sale soii aflate lng el. Bijuteriile
care o mpodobeau pe Ana nu reueau dect s-i sublinieze
banalitatea trsturilor, rigiditatea inutei i silueta deformat de
oldurile prea largi i de snii prea grei.
Janina i Antonia plir de invidie.
Urmat de Kazimir i de Helena, Zbygniew o conduse pe
Alexandra ctre prinul Adam Jablonowski, care se ntreinea cu
civa invitai.
Tat, d-mi voie s i-o prezint pe Alexandra Losowska, fiica
monseniorului Losowski.
ncntat, domnioar! E o adevrat plcere pentru mine
s o cunosc pe fata unui mare patriot i a unui mare prieten!
Bun
seara,
prine!
Vorbele
dumneavoastr
m
impresioneaz profund. in s v mulumesc pentru amabila
dumneavoastr invitaie i s-mi exprim urrile de bine pentru
cstoria Anei.
V mulumesc, domnioar!
Le cunoatei, prine, pe rudele mele, domnul i doamna
Kazimir Zolkiewski?
Prinul arbor un zmbet protocolar.
Bineneles, domnioar!
Fuser schimbate salutri i politeuri de circumstan, n timp
ce valeii serveau cupe cu vin.
Un ofier de ordonan se apropie n goan de prin i i
transmise cu glas sczut o veste pe care acesta se grbi s o
dea invitailor si:
Prieteni, a sosit Maiestatea Sa!
Urmat de locotenenii si, se ndrept spre ieire pentru a-l
ntmpina pe suveran. Zbygniew i fgdui Alexandrei c se vor
rentlni n scurt timp i se grbi s se alture tatlui su.
Kazimir i Helena se amestecar cu ceilali musafiri, printre care
descoperir cu bucurie vechi cunotine.
La rndul ei, Alexandra se vzu nconjurat de trei prietene:
Eva, Wanda i Danuta. ncntate, acestea o felicitar pentru
toaleta ei splendid i pentru intrarea impresionant pe care i-o
fcuse. Eva i lud curajul de a fi venit pe un teren att de ostil.
Danuta nu se putu mpiedica s-l condamne pe Stanislas pentru
comportamentul su de neiertat fat de Alexandra.
16

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

Spre uluirea celor trei prietene ale sale, Alexandra se scuz i,


rsucindu-se pe clcie, se apropie de Ana i de logodnicul ei.
Arbornd cel mai afabil zmbet, ea i exprim urrile de bine.
Cu un aer superior, Ana i mulumi, schind o grimas vag
ironic. Jenat, Stanislas ncerca disperat s-i ascund
tulburarea.
Un cor rsuntor de trompete anun c suveranul sosise n
sfrit. n sala cea mare, cu coloane mpodobite cu blazoanele i
stindardele familiei Jablonowski, musafirii se ddur la o parte,
formnd un ir dublu de doamne frumoase i de nobili mbrcai
luxos, de la intrare i pn la o estrad unde trei jiluri cu sptar
nalt i ateptau pe suverani.
Maestrul de ceremonii i fcu apariia, lovi cu bastonul cu
mciulie de aur lespezile de piatr i anun:
Regele i regina!
Sigismund I, regele Poloniei i mare duce de Lituania, avnd-o
n dreapta pe regina Bona, intr solemn. Sobrietatea costumului
su nu oc pe nimeni. Toat lumea cunotea dispreul pe care l
avea fa de luxul extravagant i de bijuteriile prea stridente.
Dei trecuse cu mult de cincizeci de ani, nu-i arta vrsta. n
schimb, tnra regin nu era insensibil la rochiile frumoase i la
pietrele preioase, fr a cdea totui n ridicolul doamnelor
nobile ce se mbrcau excesiv i i etalau pe pieptul masiv, ca
nite perne de catifea, kilograme de bijuterii. Regina, care era
fiica lui Giani Sforza, ducele de Milano, i datora rafinamentul
originii italieneti.
La trecerea lor, curtenii fceau reverene la care regele
rspundea nclinnd uor capul, n timp ce tnra regin i
rspltea supuii cu un zmbet afabil.
Maestrul de ceremonii lovi din nou cu bastonul n podea i
anun:
Regele Ludovic al II-lea al Ungariei i al Boemiei! Excelena
Sa contele Ioan Zpolya, guvernatorul Transilvaniei!
Tnrul suveran al Ungariei, care era, ca i unchiul su
Sigismund, un Jagellon, purta haine magnifice esute cu aur.
Orgolios i emfatic, intr cu un pas alert, urmat ndeaproape de
un personaj zvelt, artos, cu chip aristocratic.
Prinul Adam Jablonowski i urma fericit, satisfcut i mndru
17

- ROXELANA I SOLIMAN -

oaspeii regali. Era fericit c i ofer fiicei sale Ana o asemenea


nunt; era satisfcut fiindc niciodat casa lui nu mai adpostise
attea capete ncoronate laolalt i era mndru deoarece tia c
Sigismund folosea nunta aceasta ca paravan pentru o ntlnire la
vrf cu suveranii i prinii Europei Centrale.
Sigismund, regina Bona i Ludovic al II-lea se aezar n
jilurile lor. Rmas n picioare, Ioan Zpolya se puse n dreapta
regelui Poloniei, care se adres musafirilor:
Ne aflm aici ca s nim uniunea a dou familii pentru
care avem o mare preuire, Jablonowski i Zamoyski. Cstoria
lui Stanislas cu Ana ne face plcere i ne umple inimile de
ncntare.
Triasc regele! strig Adam Jablonowski.
Triasc regele! reluar curtenii n cor. Triasc regele!
Sigismund continu:
Augustul meu nepot, Ludovic al II-lea, regele Ungariei, a
avut amabilitatea de a ne nsoi, ca i contele Zpolya.
Apoi, prinul Jablonowski i invit s nainteze unul cte unul
pe tinerii nobili care aveau privilegiul de a-i fi prezentai regelui.
Cnd veni rndul Alexandrei, Zbygniew i oferi braul i o
conduse n faa suveranilor, dup care se retrase pind cu
spatele.
Sigismund i adres cu bunvoin cuvntul fiicei
monseniorului Losowski, punndu-i chiar cteva ntrebri despre
Roma, vrnd s tie dac tavanul Capelei Sixtine era att de
extraordinar pe ct se spunea. Glasul blnd al fetei, farmecul ei,
limbajul rafinat l cucerir pe rege. Regina Bona asculta cu
ncntare cuvintele Alexandrei care glorificau Italia, artitii i
cultura ei i care exprimau o dragoste pasionat pentru aceast
ar.
Ana era furioas. Atenia acordat de suverani Alexandrei,
conversaia lor, care dur cteva minute, ceea ce constituia o
onoare neobinuit n cursul unei ceremonii de prezentare,
fcur s i se urce sngele la cap. Arunc o privire nfuriat n
direcia lui Zbygniew care, fr a se sinchisi de animozitatea ei,
savura succesul protejatei sale. Ludovic al II-lea, care prea s
plesneasc de orgoliu, nu-i adres deloc cuvntul fetei. n
schimb, Ioan Zpolya i zmbi Alexandrei cu o sincer simpatie.
Fata fcu o ultim reveren i i relu locul lng Zbygniew.
18

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

Din pricina orei trzii i a oboselii provocate de cltorie, i


explic tnrul prin, regele hotrse s se retrag mai devreme,
iar, n calitate de gazd, el trebuia, ca i tatl su, s se pun la
dispoziia lui. Regretnd c nu-i mai poate ine companie, el i
exprim sperana de a o revedea a doua zi diminea, n timpul
partidei de vntoare cu hitai oferite de Jablonowski n cinstea
suveranului lor. Apoi, dup ce i ur noapte bun, Zbygniew se
retrase.
Primele luciri ale zorilor luminau mprejurimile, scond la
iveal pdurea din imediata apropiere, ceaa ce adsta peste
cmpii i vasta esplanad amenajat din faa castelului, unde se
adunau vntorii. Micul-dejun, servit pe mese nirate pe iarb,
era extrem de bogat.
Alexandra ntlni privirea Anei, aflat ceva mai departe, de
cealalt parte a mesei, i o salut, pentru a-i sublinia o dat n
plus prezena. Ana i rspunse nclinnd scurt din cap.
Bunvoina afectat a Alexandrei a furia Anei, care regreta
amarnic c refuzase ntotdeauna s nvee s vneze. Oare
Stanislas, care participa la aceast vntoare, nu va profita de
ocazie pentru a se ntlni cu Alexandra?
Logodnicul ei sttea de vorb cu Ioan Zpolya i cu civa
tineri nobili aflai n jurul unui adolescent cu inuta semea,
chipul sever i brbia groas i proeminent ale Habsburgilor.
Persoana lui emana o autoritate ce li se impunea tuturor.
Din cnd n cnd, Stanislas arunca pe furi priviri scurte spre
Alexandra, avnd grij s nu fie observat de Ana, pe care gelozia
o fcea s fie extrem de vigilent.
Zbygniew se apropie de Alexandra, aducnd de cpstru un
pur-snge arab cu o coam btnd n rou. Dup ce schimbar
complimentele de rigoare, Alexandra se extazie de frumuseea
calului.
L-am ales pentru dumneavoastr! spuse tnrul prin.
ncntat, Alexandra i mulumi pentru amabilitate. Prinul inu
s o pun n gard la adresa pericolelor ce i pndeau pe
vntori n aceast pdure ntins i minunat de mesteceni.
Numeroii mistrei care miunau pe cuprinsul ei i atacau uneori
pe hitaii i pe vntorii cei mai experimentai i i ucideau
spintecndu-i.
19

- ROXELANA I SOLIMAN -

Alexandra l asigur c tia la ce s se atepte. Tatl i unchiul


ei o duseser la numeroase vntori cu hitai i o nvaser
chiar s urmreasc cerbii, cprioarele i chiar mistreii.
Apoi, l ntreb pe Zbygniew cine este tnrul ce domina
grupul n care se afla Stanislas.
Este Altea Sa Imperial, arhiducele Ferdinand de
Habsburg.
Fratele mai mic al mpratului Carol Quintul?
Chiar el! A sosit asear trziu.
Hitaii care cercetaser terenul i marcaser traseul cu
ajutorul crengilor rupte se ntoarser i ddur raportul efului
lor. Acesta fcu o plecciune solemn n faa regelui i i ddu
raportul final.
Dup ce duhovnicul familiei Jablonowski binecuvnt grupul
vntorilor, la un semn al btrnului prin sunar goarnele.
Eliberai din les, cinii ri, cu coli puternici se puser n
micare o dat cu hitaii. Cinii mirosiser deja urmele
vnatului. Ltrturile lor, tropitul cailor, strigtele vntorilor
aai de cavalcada frenetic, sunetele asurzitoare ale goarnelor
se amestecau ntr-un vacarm amplificat de ecourile pdurii, ce
ajungea pn departe, rspndind panica printre slbticiunile
mai mari sau mai mici, strnind stoluri ntregi de psri speriate.
Alexandra i ndemna cu cravaa calul care i urma
ndeaproape pe cini. n timp ce grupul vntorilor ptrundea tot
mai adnc n inima codrului, Stanislas se apropie ca din
ntmplare de Alexandra i i fcu semn s-l urmeze, dup care
se ndeprt treptat spre dreapta, pentru a nu fi observat de
camarazii si, fiind sigur c fata l va asculta. Alexandra zmbi
rutcios i continu s nainteze pe traseul marcat de crengile
rupte.
Dezamgit, Stanislas se ntoarse lng ea.
Alexandra, vreau s stm de vorb! strig el ndeajuns de
tare ca s acopere zgomotul copitelor.
Viitoarea ta soie e de acord?
Alexandra, te rog! Termin cu ironiile!
Ajuns n dreptul fetei, Zbygniew l mpiedic prin prezena sa
pe Stanislas s-i continue tentativele. Acesta ddu pinteni
calului i se ndeprt.
Goarnele sunar Volce lest.
20

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

Zbygniew exclam:
Haidem! Hitaii au depistat urmele animalului!
V urmez! rspunse Alexandra entuziasmat.
Deodat, dintr-un plc masiv i stufos de arbuti cu crengi
joase iei un mistre nnebunit de sunetul goarnelor i de
tumultul vntorii i, n goana sa oarb, i tie calea Alexandrei,
al crei cal fcu un salt brusc i se cabr aproape la vertical.
Fata reui s se in n a, dar calul i muc zbala i, speriat,
se npusti ca o sgeat n tufiuri, prsind traseul. Alexandra
ncerc zadarnic s-l struneasc.
Zbygniew i ddu seama c Alexandra pierduse controlul
calului i se repezi dup ea, dar nu fu singurul martor al
ntmplrii. Stanislas i contele Ioan Zpolya se npustir i ei pe
urmele calului care o luase razna.
Alexandra ncerc s trag de huri, dar eforturile sale fur
zadarnice. Calul sri peste un tufi i ateriz de partea cealalt,
continundu-i goana. Nite rmurele o plesnir peste fa,
smulgndu-i plria. Calul galopa nebunete.
Zbygniew era mcinat de remucri, fiindc i amintise c
armsarul pe care i-l alesese Alexandrei fusese rnit n urm cu
doi ani de un mistre i era deopotriv ngrozit la gndul c
ramurile copacilor o puteau desfigura, dezechilibra i chiar
schilodi. Mai tia c n direcia n care o luase calul se afla o rp
adnc. Pre de o clip, i imagin trupul plpnd al Alexandrei
pe fundul gropii, zdrobit sub greutatea calului.
Zrindu-l pe Zpolya, care galopa alturi de el, i strig:
Trebuie s ne grbim! Drept n fa e o rp!
Zpolya fcu semn c a neles. i ddu pinteni calului, care
ni nainte.
O clip de neatenie l fcu pe Zbygniew s dea peste o
creang care l lovi n plin peste piept. Clreul se prbui la
pmnt. O durere cumplit n umr l fcu s se
schimonoseasc. Mai mult ca sigur c i rupsese clavicula.
Alexandra, orbit de crengile care o plesneau peste obraji, i
sfiau hainele i o loveau peste umeri, se aplecase peste coama
calului ca s evite o cdere ce i-ar fi fost fatal.
Cavaler cu experien, Ioan Zpolya se strecura printre
obstacole i ctiga teren vznd cu ochii. Cteva clipe, i ajunse
n dreptul Alexandrei. Deodat, zri printre copaci rpa ce se
21

- ROXELANA I SOLIMAN -

csca la vreo sut de metri. Caii goneau unul lng cellalt. Cu


iscusin i suplee, Zpolya se apropie de fat i ntinse braul
liber ca s o prind, dar armsarul se smuci i se ndeprt.
Zpolya i repet ncercarea i izbuti s o cuprind pe Alexandra
de mijloc i s o trag pe calul su, strngnd-o la piept.
Scpat de povar, armsarul i continu galopul i se npusti
n gol.
Zpolya i opri calul acoperit de sudoare la marginea
prpstiei. Dndu-i seama de pericolul prin care trecuse,
Alexandra i pierdu cunotina. innd-o n brae, contele
desclec i o ntinse pe un strat de frunze uscate. Scond de la
bru o plosc, i nmuie batista i tampon uor fruntea i obrajii
zgriai ai fetei, dup care apropie plosca de buzele ei. Ea i
recpt cunotina i, nc buimcit, deschise ochii i bu
puin ap. nduioat de frumuseea ei, contele se aplec i o
srut pe frunte.
Ajungnd lng ei, Stanislas sri de pe cal i se apropie de
Alexandra. Vzndu-l, ea l srut tandru pe Zpolya.
Monseniore, mi-ai salvat viaa! Nu tiu cum s v
mulumesc!
Domnioar, sunt deja rspltit.
Asistnd la aceast scen, Stanislas simi o strngere de inim
i i ddu seama c sentimentele sale fa de Alexandra erau
neschimbate.
V-ai rnit? V pot ajuta cu ceva?
Mulumesc,
sunt
teafr
i
nevtmat
graie
monseniorului.
Atunci m duc s-l ajut pe Zbygniew, care s-a accidentat.
Ros de gelozie, Stanislas nclec i se ndeprt n trap sltat.

22

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

3
Stanislas nu fusese ns singurul martor al acestei scene
cavalereti. Antonia, care nc de la nceputul vntorii i jurase
Anei c i va supraveghea viitorul so, sosi la timp pentru a
surprinde srutul dat de Alexandra contelui Zpolya n semn de
recunotin i totodat dezamgirea lui Stanislas. ncntat, ea
renun la vntoare i se grbi s se ntoarc la castel pentru ai comunica Anei ce vzuse.
Astfel, cu rochia sfiat, cu prul rvit i picioarele nc
tremurnde, Alexandra se ntoarse n odaia ei la destul timp
dup panie care, din cauza Antoniei, ajunse deformat la
urechile mtuii Helena. Versiunea Antoniei spunea c, sub
pretextul frivol c armsarul ei pornise n galop, fata s-ar fi izolat
n pdure cu Zpolya, pentru a se arunca n braele sale. Gelos,
Zbygniew i-ar fi urmrit i l-ar fi provocat la duel pe guvernatorul
Transilvaniei. Temndu-se pentru viitorul lui cumnat, Stanislas
sosise la faa locului prea trziu pentru a evita rnirea grav a lui
Zbygniew de ctre conte. Adus la castel pe o targ, Zbygniew se
zbtea ntre via i moarte.
Mtua Helena sttea ca pe ghimpi. Gata s izbucneasc n
lacrimi, ea i reproa amarnic c i permisese Alexandrei s ia
parte la vntoare i totodat era suprat i pe Kazimir, care,
furat de aventura cavalcadei, uitase s mai aib grij de nepoata
sa, aa cum promisese.
Mtua Helena, care avea o preuire deosebit pentru tnrul
Jablonowski, era sigur c acesta se ndrgostise la prima vedere
de Alexandra. n schimb, Zpolya era un personaj ambiios, care
rvnea la coroana Ungariei i care jurase s rmn celibatar,
pentru a se folosi de acest statut ca de un atu pentru atingerea
elului su. Orice fat care spera s cucereasc inima contelui se
nela cu desvrire. Se spunea c avea deja pe contiin trei
nefericite care se sinuciseser. Dar cum s-i explice Alexandrei,
o fat de cincisprezece ani, rnit n amorul propriu, c era o
prad uoar pentru un individ fr scrupule ca Zpolya?
De cum strnse n brae trupul plpnd al Alexandrei, Helena
uit c i fgduise s o admonesteze. Fr a mai pierde nicio
clip, fata i povesti dintr-o suflare peripeiile. Mtua Helena nu
23

- ROXELANA I SOLIMAN -

o ntrerupse, pstrndu-i pentru ea reticenele.


Alexandra era att de satisfcut, nct nici nu mai simea
durerea rnilor uoare pe care le avea. ntmplarea o slujise
dincolo de ateptri.
Secondat de Glafira, Helena o ajut pe Alexandra s se
dezbrace, i spl cu grij umerii i spatele zgriat i ncepu s o
maseze cu o pomad a crei reet o tia doar ea. Simea sub
mini trupul delicat al Alexandrei care, docil i vistoare, se
lsa n voia ei fr ipetele uoare pe care obinuia s le scoat
cu asemenea prilejuri. Mtua Helena consider momentul
propice pentru a-i vorbi de primejdia reprezentat de Ioan
Zpolya i era pe punctul de a aborda subiectul, cnd Eva,
Wanda i Danuta, surescitate, ddur nval n odaie.
n faa Helenei, avntul lor se temper brusc. Printr-o
nelegere imediat i tacit, cele trei prietene se mrginir la
cuvintele politicoase de circumstan.
ireat, mtua Helena gsi modalitatea de a ntoarce situaia
n folosul ei. Dup ce unse cu pomad spatele nepoatei sale, o
ajut s se mbrace, apoi se duse n camera ei, spunndu-i
Glafirei s vin cu ea. Helena ls ua ntredeschis, pentru a
auzi confidenele Alexandrei i avu astfel confirmarea faptului c
nepoata sa i spusese adevrul i totodat satisfacia de a afla c
Alexandra nu simea pentru Zpolya nimic altceva dect
recunotin.
Mai degrab spune-ne dac srut bine? ntreb Danuta
aat.
N-a putea s-i spun. M-a luat n brae i mi-a dat cel mai
cast srut pe frunte.
Eva rosti vistoare:
Srutul cast, cheia vrjit care i deschide brbatului calea
spre misterul femeii
Danuta insist:
A da zece ani din via ca s m srute mcar o dat pe
gur
Prad obsesiei sale, Alexandra o ntrerupse:
Merita s vedei ce figur a fcut Stanislas cnd m-a vzut
srutndu-l pe Zpolya. A plecat cu moartea n suflet. Sunt
sigur c nc m iubete.
Afirmaia aceasta fu revelatoare pentru Helena, care nelese
24

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

cu tristee c nepoata sa continua s-l iubeasc pe Stanislas.


Firul gndurilor i fu ntrerupt de Paraska. Ea intr anunnd, cu
rsuflarea tiat:
Ma Maiestatea Sa regina!
Silit s rmn la castel din pricina sarcinii naintate i
informat de pania Alexandrei, regina Bona i fcu onoarea de
a o vizita. Gestul acesta de bunvoin o coplei pe Alexandra,
care simi cea mai rutcioas plcere vzndu-le pe Ana i pe
Antonia printre doamnele care o nsoeau pe suveran.
Interesul pe care regina l acorda fiecrui amnunt al
povestirii, volubilitatea spiritual a Alexandrei i iscusina ei de a
evidenia curajul lui Zpolya i al lui Zbygniew, fr a uita s
menioneze prezena lui Stanislas, o exasperau pe Ana, care
ndura cu greutate acest chin.
Regina pi nainte i, pre de o clip, Ana avu impresia c
suverana vrea s-i vorbeasc. Dar Bona Sforza trecu pe lng ea
fr a-i acorda nicio atenie i se opri n faa portretului
Alexandrei. Cu glasul ei melodios, identific semntura:
Giulio Romano! Felicitri, Alexandra! E un portret foarte
frumos, draga mea! Excelent!
Alexandra i spuse povestea tabloului. Amuzat, regina
mrturisi c Giulio Romano i fcuse i ei portretul. Un portret cu
cheie
Un portret cu cheie? se mir Alexandra, interesat.
Da! S-ar putea ca i al dumneavoastr s aib una
Fr a prsi tabloul din priviri, Bona Sforza ceru mai mult
lumin. Intrigat de imaginea enigmatic reflectat n oglinda pe
care artistul o pictase n faa chipului Alexandrei, suverana
scoase din buzunar o lup cu ram de aur i coment:
Fii atent, mica mea Alexandra, dac vrei s te mrii!
Att cele trei prietene ale Alexandrei, ct i Ana i Antonia
ciulir urechile, n timp ce regina continua:
Riti s dai peste un so gelos care te va nchide ntr-un
castel ca pe o pasre n colivie
Alexandra simi o strngere de inim.
Pot s o ntreb pe Maiestatea Voastr ce o face s spun
acest lucru?
Oglinda convex pictat de Romano Pus n faa ta, ea i
oglindete viitorul n viziunea artistului Uit-te i tu!
25

- ROXELANA I SOLIMAN -

Alexandra lu lupa pe care i-o ntinse regina i examin cu


atenie detaliul indicat. De data aceasta, vzu limpede ceea ce
nu desluise cu ochiul liber. Imaginea, neclar la prima vedere,
i dezvluia secretul: n vrful unui turn rotund, n spatele unei
ferestre zbrelite, se desluea chipul zmbitor al unei fete cu
trsturile Alexandrei.
Glasul blnd al reginei se fcu auzit din nou.
n ciuda captivitii, zmbeti. E semn de mulumire. Uit-te
la anuri, copila mea!
nc tulburat de aceast descoperire, Alexandra i ndrept
privirile spre baza zidurilor. Acolo, zeci de oameni, cu chipurile
deja schimonosite de rictusul morii, ncercau cu disperare s
scape de nec.
Romano te vede nvingndu-i dumanii, continu Bona
Sforza. Intriga va fi singura ta arm.
Cuvintele reginei avur un efect straniu asupra Alexandrei.
Bucuria i se spulber brusc i sufletul i fu cuprins de o
amrciune grea, care i umbri chipul. Fr a fi superstiioas,
avu senzaia c destinul i dduse sentina; cu ce drept i
ngduise pictorul acesta italian s-i prezic viitorul? Doar nu l
ntrebase nimic i regina, de ce se ncpnase s descifreze
un mister care nu i aparinea? i nc de fa cu atia oameni
Cu siguran c Ana jubila Ea, care avea s se mrite cu
brbatul pe care Alexandra l iubea. O, Doamne! De ce trebuia s
sufere att? Alexandra era pe punctul de a izbucni n plns, dar
pentru nimic n lume nu i-ar fi dezvluit slbiciunea n faa
reginei i mai ales a rivalei sale.
Mtua Helena, care nelesese de la bun nceput ce se
petrecea n mintea nepoatei sale, se rug la Dumnezeu s-i dea
puterea de a se stpni. Regina intui i ea starea sufleteasc a
Alexandrei i se apropie de ea pentru a o liniti. Cu un gest
tandru, lu n mini chipul fetei i o privi drept n ochi.
Nu trebuie s interpretezi greit cuvintele mele, Alexandra!
Gelozia este i ea o dovad de dragoste. Cu ct un giuvaer e mai
nepreuit i mai minunat, cu att l pzeti mai cu grij. Brbaii
fac la fel cu soiile lor. Cu ct femeia este mai frumoas, cu att
o pzesc mai abitir. i sentimentul acesta cunoate o violen
sporit cnd este vorba de o regin.
Afirmaia aceasta trezi interesul Anei i al doamnelor care o
26

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

nsoeau pe suveran.
De o regin, Maiestate? ntreb Alexandra surprins.
Da, draga mea! Uit-te bine la detalii! Romano i-a pus pe
cap o coroan regal! Te vede suveran!
Apoi, regina Bona i relat Alexandrei povestea propriului
portret, pictat de acelai Giulio Romano. Pe vremea cnd artistul
o imortalizase pe pnz, nici nu putea fi vorba de cstoria ei cu
regele Sigismund, din simplul motiv c regina Barbe, prima lui
soie i sora lui Zpolya, era nc n via. Odat tabloul
terminat, toat lumea ludase talentul tnrului pictor i
frumuseea modelului, fr a observa totui un amnunt
minuscul care atrsese atenia lui Fausto, astrologul oficial al lui
Sforza, ducele de Milano, tatl Bonei. Augurul, care de altfel i
prezisese de mult vreme tinerei prinese c se va mrita cu un
cap ncoronat, fusese singurul care descifrase misterul. Faimosul
detaliu i ngduise s descopere stema Poloniei.
Dup plecarea augustei musafire, Alexandra rmase pe
gnduri, n pofida plvrgelii celor trei prietene care fabulau n
jurul acestor profeii stupefiante.
Agasat de frivolitatea lor, mtua Helena le rug cu
amabilitate s o lase pe Alexandra s se odihneasc. De data
aceasta, nepoata ei i mulumi cu o privire complice. Voia s
rmn singur.
ntins pe pat, cu ochii nchii, Alexandra fu cuprins de un
cortegiu zpcitor de imagini ce se ntreptrundeau fr o logic
aparent i fr s le poat controla. Chipul frumos al lui
Stanislas fu alungat de apariia capului blnos al caniului ei,
care se pierduse cu un an n urm. Mtua Helena lu locul lui
Zbygniew, care fu substituit la rndul lui de banda de tlhari care
atacaser fr succes diligena n timpul drumului de ntoarcere
al Alexandrei din Italia. Apoi revzu pensionul, pe cteva novice,
chipul tatlui ei i episodul ncheiat n braele lui Zpolya.
Tavanul Capelei Sixtine i aminti de Giulio Romano i de portretul
su profetic. Dezvluirile fcute de regina Bona i lsaser un
gust amar.
Ce ans avea s se mrite cu un rege? Cum probabilitile
ndeplinirii unei asemenea profeii erau minime, risca s ajung
btaia de joc a tuturor.
27

- ROXELANA I SOLIMAN -

Deschiderea uii, n pragul creia apru silueta impuntoare a


episcopului Losowski, o fcu s deschid ochii. Pre de o clip, se
ntreb dac tatl ei se afla cu adevrat acolo. Glasul cald i grav
al prelatului i spulber ns ultimele ndoieli.
Alexandra!
Tat, n sfrit!
Alexandra sri din pat i l mbri. Ochii i se umplur de
lacrimi.
Tat, tat drag! Domnul fie ludat! Eti aici! Vai, tat, dac
ai ti
tiu, copila mea, tiu! Helena m-a pus la curent. Te simi
bine? Nu te-ai lovit prea ru?
Nu, tat! Fii linitit! Rul care m arde e n sufletul meu.
Acum, linitete-te i ascult-m cu atenie! O s-i dau o
veste bun!
Alexandra se opri din plns i l privi curioas.
O veste bun? Mai pot fi i veti bune pentru mine?
Sigur c da, Alexandra! Tocmai i aduc una care te va
binedispune.
Te ascult, tat.
Prinul Vittorio Colonna mi-a cerut mna ta, i eu am
acceptat.
Alexandra l ntlnise pe prin la Roma, cu prilejul unei slujbe
de Crciun. Cteva luni dup aceea, l revzuse n timpul unei
vntori organizate pe proprietile sale n cinstea monseniorului
Losowski. Episcopul fusese rugat s-i aduc i fiica. n timpul
ederii la castel, prinul nu o slbise din priviri pe Alexandra.
nalt, brunet, cu ochii verzi btnd n albastru, amfitrionul, care
trecuse de treizeci de ani, i se pruse violent i prea zgomotos.
Alexandra prefera romantismul, blndeea i tandreea lui
Stanislas.
Brusc, n mintea Alexandrei rsri din nou profeia pe care
tocmai i-o fcuse regina, referitoare la o cstorie marcat de
cele trei trsturi pe care le ura cel mai mult pe lume: gelozia,
claustrarea i intriga. Turnul n care o vedea nchis Giulio
Romano putea fi castelul prinului Colonna. Desigur,
temperamentul latin al prinului coninea germenii geloziei, ai
posesivitii maladive i ai intrigii.
28

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

Spre marea lui surpriz, prelatul, care se atepta la exclamaii


de bucurie, vzu c fiica sa era zguduit de suspine.
Alexandra, ce se ntmpl? Credeam c vei fi fericit la
gndul c te mrii
Fata ncerca s-i stpneasc lacrimile.
Da nu n fine, e prea greu s-i explic, tat
Episcopul o srut cu tandree i cldur. Mna sa mare i
puternic mngie domol capul Alexandrei. Apoi, cu umilin,
ncepu s se roage i-L implor pe Dumnezeu s-i ndrepte
chipul ceresc spre Alexandra, s-i arate ntotdeauna calea cea
dreapt i s-i ierte capriciile copilreti.
Apoi, i explic Alexandrei c ndatoririle l chemau alturi de
regele Sigismund. nainte de-a pleca, i fgdui c va veni la ea
seara s asculte povestea peripeiilor ei. Fata i srut mna i
crucea de la piept i i mulumi pentru nelegere.
Plecnd, i recomand Helenei s vegheze asupra celei pe
care n tain o numea flacra sufletului su.

29

- ROXELANA I SOLIMAN -

4
Seara a fost dat un banchet n cinstea suveranilor. Musafirii,
gtii de srbtoare, se adunar n sala cea mare cu coloane.
Banchetul nu avea s se prelungeasc prea trziu, deoarece
vntorii i cavalerii care participaser la vntoare erau obosii.
Ceremonia nunii urma s aib loc a doua zi.
Jablonowski planificase pentru nunta fiicei sale o sptmn
de petreceri, vntori, spectacole i baluri. Amestecate printre
invitai, Alexandra i prietenele sale admirau cadourile
somptuoase expuse pe o mas mare vegheat de doi paznici:
vase de aur i de argint, coliere de perle, diademe mpodobite cu
pietre preioase, stofe esute cu aur, covoare preioase i
tablouri cu subiecte religioase pe care suveranii, prietenii i mai
ales supuii familiei Jablonowski se grbiser s le aduc pentru
a-i asigura protecia prinului.
Maestrul de ceremonii anun cu vocea sa grav i limpede
intrarea suveranilor. n calitatea sa de amfitrion, Adam
Jablonowski pi n ntmpinarea regelui Sigismund.
O rog pe Maiestatea Voastr s binevoiasc s prezideze
banchetul!
Precedat de maestrul de ceremonii i de ase paji cu livrele
galonate cu aur, care aveau la piept blazonul familiei
Jablonowski, regele se ndrept spre sala spaioas, construit n
form de ogiv, unde fusese ntins o mas n form de
potcoav pentru dou sute de persoane. Argintria, luminat de
miile de lumnri suprapuse pe imensele candelabre de fier
forjat, oferea un spectacol minunat. Masa regelui i a celor
apropiai lui, dispus pe o estrad, domina ntreaga sal.
Episcopul Losowski fu aezat ntre arhiducele Ferdinand i Ioan
Zpolya.
Centrul slii era liber, pentru a le ngdui saltimbancilor,
muzicienilor, dansatoarelor, bufonilor i menestrelilor s-i
nveseleasc pe meseni.
La masa situat n dreapta estradei, Alexandra avu plcuta
surpriz s se vad aezat ntre Zbygniew, care i revenise
dup accident, i prinul Wislav Sobieski.
Cucerit de frumuseea, farmecul i mintea sclipitoare a fetei,
30

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

Sobieski i fcea o curte frenetic. Gelos, Zbygniew i arunca


priviri otrvite i amndoi o asaltau cu complimente. Dnd
impresia c i ascult cu plcere, Alexandra observa cu coada
ochiului ce se ntmpla la masa regelui, unde, alturi de Adam
Jablonowski i de soia lui, stteau viitorii soi. Remarcase cu
satisfacie secret c Stanislas i neglija vdit logodnica.
Pentru Stanislas, banchetul era un calvar n toat regula. Zelul
comesenilor de lng Alexandra, ardoarea lor de a-i plcea,
graba lor de a o servi i redeteptaser nu numai dragostea, ci i
o gelozie ce-i ardea mruntaiele. Stanislas se lsa n voia unor
gnduri amare. Privilegiile de care se bucura n prezent nu i
puteau fi suficiente. Mintea i era strbtut de ideile cele mai
nebuneti: s o prseasc pe Ana, s fug cu Alexandra i s
duc apoi o via de pasiune i vis. Pregtirile pentru nunt erau
ns prea naintate ca s poat rupe n ultima clip legturile pe
care avusese imprudena i slbiciunea s le accepte. S o
prseasc pe Ana acum, n prezena regelui Sigismund i a
ntregii nobilimi poloneze de rang nalt, ar fi echivalat cu o
insult de neiertat. Fratele Anei s-ar fi simit obligat s-l
provoace la duel i, chiar dac ar fi izbutit s-l intuiasc la
pmnt cu sabia, rzbunarea familiei Jablonowski l-ar fi urmrit
toat viaa. Presupunnd, mpotriva oricrei raiuni, c eventuala
fug cu Alexandra ar fi fost dus la bun sfrit, de ce mijloace
avea s dispun pentru a-i asigura o existen confortabil? Se
spunea c episcopul Losowski i pregtise fiicei sale o zestre
substanial, dar avea el oare s accepte el, un prelat sever,
aprtor al moralei cretine o cstorie pngrit de un
scandal de asemenea proporii? Niciodat! Alexandra era o
bastard i aceast stare civil l fora pe tatl ei s-i asigure o
alian matrimonial onorabil, care s o pun la adpost de
orice intenie ruvoitoare.
n acest timp, o orchestr de harpe, chitare i tamburine
ncnta urechile comesenilor, care l vzur n sfrit pe
majordom aprnd n fruntea irului celor cteva sute de
servitori care aduceau pe tvi ntinse de argint bucatele
pregtite pentru aceast prestigioas adunare.
Erau patru servicii ce cuprindeau patruzeci i opt de feluri de
mncare, pete i vnat de toate soiurile. Somonii, homarii,
31

- ROXELANA I SOLIMAN -

pstrvii, crevetele i broatele erau servite ntr-un cadru


decorativ ingenios. Lebedele, potrnichile, claponii, fazanii i
btlanii erau prezentai cu penaj cu tot, fiind jumulii la iueal,
ceea ce i fcea pe invitai s se minuneze. Cerbii, cprioarele,
urii i mistreii preau vii. Despuiat de pene sau pr, carnea i
fcea pe meseni s saliveze. Pentru a ajuta aceste bucate
suculente s alunece pe gtlej, lacheii serveau buturile cele mai
diverse: vinuri fine aduse din Ungaria, Grecia, Italia i Moldova,
la care se adugau hidromelul i rachiul ce ardeau gtul.
Pentru a-i nveseli pe convivi, mblnzitori de lei i acrobai
executau numere de o mare ndrzneal. Prjiturile i dulciurile
de tot felul, cu forme dintre cele mai bizare, fur urmate de
enorme stive piramidale de fructe.
De-a lungul ntregii petreceri gastronomice, Ioan Zpolya, care
avea un spirit fin de observaie, urmrea cu o privire amuzat
jocul subtil al Alexandrei, care i manipula pe Zbygniew, pe
prinul Sobieski i pe viitorul mire ca pe nite paiae. i ddea
seama acum ct de mult se nelase n privina srutului pe care
i-l dduse fata n dimineaa aceasta. Micua nu fcuse altceva
dect s se foloseasc de el. Era prima dat cnd o femeie i
juca o asemenea fest. Trebui s admit c, pentru vrsta ei, era
foarte subtil i totodat foarte puternic. Maliios, hotr c
Alexandra merita ntreaga sa atenie. De ce s-i lase pe
caraghioii ia trei s guste dintr-un fruct att de rar, n loc s il ofere el pe tot?
Spre cea mai mare plcere a amatorilor de dans, regele
Sigismund i regina Bona deschiser balul. Se alctuir cupluri i
paii bine ritmai formar un balet armonios.
Alexandra era extrem de solicitat. Primul dans i reveni lui
Zbygniew, care purtase la vntoare culorile ei. n timp ce dansa
cu ea, o privea drgstos n ochi. Schimbarea partenerilor l sili
s o prseasc. Prinul Sobieski, tnr, agil, curtenitor i cu ochi
languroi, lu cu un gest duios mna Alexandrei.
Domnioar,
acordai-mi
toate
dansurile
vieii
dumneavoastr i v voi face cea mai fericit femeie din lume!
Iat o propunere la care merit s m gndesc!
Dansatorii se ncruciar i Alexandra avu surpriza de a se
pomeni fa n fa cu Stanislas, care i opti:
Alexandra, vreau s vorbim!
32

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

Ea rspunse sec:
Nu mai avem nimic s ne spunem!
Stanislas i strnse mna cu patim.
Alexandra, te iubesc!
Fata simi cum palmele i se acoper de o transpiraie uoar.
Atingerea lui Stanislas i glasul su vibrant o fcur s retriasc
fugitiv vremurile fericite ale iubirii lor. Nu voia ns ca Stanislas
s-i dea seama de tulburarea ei.
Alexandra simi privirile Anei aintite asupra sa.
Pstreaz-i declaraia asta pentru viitoarea ta soie! Te
urmrete cu ochi furioi de bufni.
Stanislas nu apuc s-i rspund, fiindc Ioan Zpolya i lu
locul. Emoia tinerei nu i scp. Zpolya o privi cu ndrzneal n
ochi i zmbi, ca i cum voia s spun: V cunosc taina.
Fata exclam:
Cum?
N-am spus nimic, dar ai neles foarte bine!
Alexandra avu senzaia c Zpolya i ptrunsese gndurile
cele mai intime. Apoi, Zpolya i ced locul lui Zbygniew.
Terpsihora v-ar fi invidiat graia! spuse el.
Iar Marte v-ar fi invidiat cutezana! replic ea zmbind.
Sobieski urm la rnd.
Atept n continuare rspunsul dumneavoastr! insist el
galant.
Suntei prea indulgent!
Stanislas reveni la atac.
Alexandra, nu pot tri fr tine!
Nu mai spune!
Aa este! i-o jur! Am fcut o greeal, dar a putea s-o
repar! Un singur cuvnt de-al tu, i rup logodna!
Eti nebun!
Fu rndul lui Zpolya s se ncrucieze cu Stanislas i s intre
n discuie.
Voi fi ntotdeauna lng dumneavoastr s v salvez de cei
care v atac!
Alexandra avu sentimentul c taina ei era din nou dezvluit.
Excelena Voastr e prea amabil i nu voi pregeta s-l
chem la nevoie!
Nu o arta, dar vorbele lui Stanislas o zdruncinaser.
33

- ROXELANA I SOLIMAN -

Dup Zbygniew i prinul Sobieski, care i continuar


complimentele zdrobitoare, se pomeni din nou n fa cu
Stanislas care, dup o reveren n ritmul muzicii, i spuse cu
glas fierbinte:
Hotrte-te, Alexandra! Vorbesc serios! Te iubesc!
Dumnezeu mi-e martor!
Nu huli, nefericitule! spuse ea, fcnd totodat un efort
supraomenesc pentru a-i stpni lacrimile.
Simea c vorbele lui Stanislas erau sincere, dar n acelai
timp ncepea s-i dea seama de realitate. Stanislas nu era
singurul vinovat. Lipsise prea mult din Polonia. Stanislas o
ateptase prea mult. Acum, totul era pierdut. Dac Stanislas
rupea logodna, regele avea s-l exileze. Era o situaie fr ieire.
Spre marea ei uurare, dansul lu sfrit i partenerii se
desprir dup o ultim reveren. Spre surprinderea lui
Zbygniew, Alexandra iei din sala cea mare aproape alergnd.
Stanislas arunc o privire pe furi n jur, vrnd s se asigure c
Ana nu se uita la el, dup care i croi drum printre musafiri i
iei pe urmele Alexandrei. Rscolit, tnra se simea incapabil
s ajung n odaia ei. n pragul leinului, se opri i se sprijini de
perete.
Deodat, se simi apucat de umeri i mpins n prima
camer ce ddea n coridor. Candelabre cu lumnri aprinse
rspndeau o lumin slab.
Stanislas nchise ua i o nlnui pe fat. La nceput,
Alexandra se zbtu, apoi, nvins de ardoarea lui, se ls n voia
sa.
Te iubesc, Alexandra! Te iubesc cum n-am mai iubit pe
nimeni vreodat! n noaptea asta fugim mpreun!
Nu vorbi prostii!
S-o ia naiba pe Ana i pe toi ai ei! Nu vreau s mai aud de
ei!
Ce s-a fcut e bine fcut. I-ai dat cuvntul!
Am crezut c n-o s te mai ntorci n Polonia, c o s te
mrii n Italia! Eram disperat! i-am scris mai multe scrisori la
care nu mi-ai rspuns niciodat! Atunci, mi-am zis c m-ai uitat!
Alexandra l privi, tulburat de aceast dezvluire.
Dragostea mea! Srmanul meu iubit! Cum i-ai putut
nchipui aa ceva? Eu i-am scris patru scrisori, la care nu mi-ai
34

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

rspuns!
Dumnezeule! N-am primit niciuna!
Acum neleg! Maica superioar le-a oprit i le-a distrus! La
pension, toat corespondena era supravegheat i cenzurat!
Iubito, las-m s te ating, s te simt, las-m s regsesc
buzele fierbini care tiu aa de bine s m scoat din mini!
Cu tandree, ea acoperi cu srutri din ce n ce mai pasionate
fruntea, ochii, obrajii i brbia lui Stanislas, oprindu-se n cele din
urm pe gura sa i s-i soarb rsuflarea, ca i cum ar fi alctuit
o singur fiin.
Paii cadenai ai mai multor soldai fcur s rsune lespezile
coridorului. Stanislas tresri, smuls din extaz. Spre neplcuta lui
surpriz, paii se oprir n faa uii, nsoii de zgomotul sec al
halebardelor puse n poziie de gard.
Stanislas arunc o privire n jur. Atunci i ddu seama c se
refugiaser, prostete, n bibliotec. Se simea cu att mai
penibil cu ct tia foarte bine de la viitorul lui socru c, n seara
aceasta, regele Sigismund urma s se ntlneasc tocmai n
biblioteca aceea cu episcopul Losowski, solul papei, i s discute
cu regele Ludovic al II-lea, arhiducele Ferdinand i cu Zpolya
despre situaia politic a Europei Centrale.
Fr un cuvnt, Stanislas o lu pe Alexandra de mn i o
trase dup sine n spatele unei draperii ce acoperea o fereastr
nalt. Strns lipii n ambrazura ferestrei, cei doi auzir paii
ctorva oameni care intrar n bibliotec.
Alexandra interpret gestul lui Stanislas ca pe o joac ce fcea
ca rentlnirea lor s fie i mai exaltant. Pentru ea, draperiile
grele de brocart reprezentau un zid de netrecut care i separa de
ceilali.
Temndu-se de ce putea fi mai ru, Stanislas i duse degetul
la buzele fetei pentru a-i da de neles s tac. O sudoare rece i
acoperi spinarea. Cu delicatee, Alexandra prinse mna iubitului
ei i ncepu s o acopere ncet de srutri tandre. Avea senzaia
c plutete pe un nor care i ducea pe culmile plcerii. Era
departe, prea departe pentru a percepe glasurile care se auzeau
n bibliotec.
Sfiat ntre dorina de a o sruta pe cea pe care o iubea i
teama de-a fi descoperit, Stanislas se strduia s asculte ce se
petrecea dincolo de draperie. De ndat ce nelese c regele
35

- ROXELANA I SOLIMAN -

Sigismund i interlocutorii lui intraser n miezul discuiei, fr ca


nimeni s-i fi luat precauia de a verifica restul camerei,
uitndu-se n spatele draperiilor, ncordarea i sczu i se ls
luat de vrtejul freneziei, fr a-i slbi totui vigilena.
Penumbra ce-i nconjura nu l mpiedic s gseasc buzele
Alexandrei i s le pecetluiasc printr-un srut pasionat.
Pai apropiindu-se de draperie l ntrerupser. Precaut,
Stanislas i puse din nou degetul pe buzele Alexandrei. Lacom
ca un animal domestic, aceasta linse degetul i palma tnrului,
ca i cum ar fi vrut s adune cu limba toat seva blndeii ce
iradia din ea. Doamne, ct l iubea pe brbatul acesta! Era
lumina ei, glasul ei, muzica ei preferat, parfumul cel mai
mbttor!
Nerbdtoare, fata se ntreb de ce i pierdeau vremea aici.
De ce nu fugeau, aa cum propusese Stanislas? La naiba cu Ana
i cu familia ei! La naiba cu regele i curtea lui de linguitori i
intrigani! Se simea n stare s o nfrunte pe mtua Helena, pe
unchiul Kazimir i chiar pe tatl ei, episcopul.
Brusc, Alexandra tresri i i desprinse buzele. Tocmai
recunoscuse cu groaz glasul tatlui ei. Tria ei se spulber ca
un vis n zorii zilei. Se simi neajutorat, vulnerabil. Puterea
aceasta a dragostei putea fi mturat de o simpl pal de vnt?
Fusese minit sau nelesese totul de-a-ndoaselea?
Maiestate, mesajul personal pe care vi-l aduc din partea
Sanctitii Sale Papa Leon al X-lea este de o gravitate extrem.
Agenii notri din Constantinopol ne-au semnalat c sultanul
Selim a pregtit efective foarte importante pentru o viitoare
invazie a Europei. Fiind grav bolnav, sultanul ar vrea s
cucereasc o bun parte din continentul nostru nainte de-a
muri. Doar o nou cruciad a cretintii ar putea ndigui
formidabilul atac al Islamului care ne amenin.
Ghemuit la pieptul lui Stanislas, Alexandra se simi treptat
ntrit. Glasul rsuntor al regelui Sigismund se fcu auzit dup
cel al prelatului.
neleg ngrijorarea suveranului pontif, care este i a
noastr, monseniore. Dar, la ora actual, o cruciad contra
otomanilor ni se pare o fantezie irealizabil. Carol Quintul i
Francisc I se pndesc precum cinele i pisica. Henric al VIII-lea e
preocupat mai degrab de amantele sale i de ncierrile cu
36

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

Frana dect de salvgardarea Europei. Erezia lui Luther, care


amenin temeliile Bisericii Catolice, revoltele ranilor i
rivalitile dintre prini au adus Germania n pragul rzboiului
civil. Italia este un viespar n care se nfrunt aproape toi
suveranii i prinii din Europa Occidental. Ct despre Veneia,
ea face un joc dublu. Pe de o parte, nici nu concepe s rup
relaiile comerciale foarte bune cu turcii, iar pe de alta, se bate
cu ei pentru a-i pstra insulele din Marea Egee i din
Mediterana. Regatul meu, Polonia, apr flancul de est al
Europei de presiunea crescnd a ruilor i ttarilor.
Alexandra recunoscu vocea subire a regelui Ludovic al II-lea.
Ungaria, care se afl n linia nti n faa pericolului turcesc,
nelege i ea foarte bine temerile Sfntului Printe. Aprobm
deopotriv i pe deplin analiza fcut de regele Sigismund,
unchiul nostru. Din nefericire, Europa este i va fi ntotdeauna
dezbinat.
Arhiducele interveni:
Sunt trei ani de cnd Sfinia Sa Leon al X-lea predic n
zadar un nou rzboi sfnt. De la ultima cruciad s-au scurs dou
sute cincizeci de ani.
Ludovic al II-lea replic pe un ton plin de vigoare i de
mndrie:
De ce v ncpnai s afirmai c nu au fost dect opt
cruciade, cnd n realitate au fost zece? Uitai cu bun-tiin de
cea mai recent, de la Nicopole i Vama, a crei povar
principal a fost suportat de noi, ungurii.
Episcopul vorbi din nou, calm:
Sanctitatea Sa v amintete i v avertizeaz c ocuparea
de ctre turci a Balcanilor pn la Belgrad, care e deja nfptuit,
le deschide acestora porile Europei Centrale. nc o nvlire i
vor coplei Ungaria, vor cuceri Viena i se vor nfige n inima
Occidentului. Suveranul pontif se teme foarte ru c regii de azi,
incapabili s neleag necesitatea de a se uni sub semnul crucii,
vor avea prilejul s-i aminteasc de incontiena lor cnd se vor
afla ndrtul gratiilor nchisorilor turceti.
Ludovic al II-lea rspunse cu superioritate:
Dup prerea mea, nu trebuie s dramatizm! Putei s o
linitii pe Sanctitatea Sa. Ungaria poate opri singur o eventual
invazie otoman.
37

- ROXELANA I SOLIMAN -

Subestimai forele turceti actuale, l contrazise episcopul


cu fermitate.
Arhiducele Ferdinand lu cuvntul cu autoritate:
Ungaria se poate oricnd bizui pe ajutorul nostru. Regatul
Spaniei i Sfntul Imperiu Roman Germanic nu vor accepta
niciodat ocuparea Europei Centrale de ctre turci. Maiestatea
Sa Carol Quintul, fratele nostru, continu s fie dumanul cel mai
necrutor al Imperiului Otoman.
Alexandrei i prea ru pentru tatl ei, care i cheltuia
zadarnic energia. Acest dialog al surzilor, lipsit de interes pentru
ea, o plictisea de moarte. Pentru fat, centrul lumii era Stanislas.
Prelatul ncerc s-i ating elul pe o cale ocolit.
Pe de alt parte, Sanctitatea Sa ar dori foarte mult ca
amndou proiectele de alian matrimonial dintre Casele
Habsburg i Jagellon s se mplineasc.
Cu acest prilej, Alexandra i Stanislas aflar c regele Ludovic
al II-lea al Ungariei urma s se nsoare cu prinesa Maria, sora lui
Carol Quintul i a arhiducelui Ferdinand, i c acesta din urm
avea intenia de a se cstori cu prinesa Ana, sora regelui
Ludovic al II-lea i nepoat a regelui Sigismund. Episcopul
adug:
Suveranul pontif sper ca aceast dubl alian nu numai
s ntreasc legturile dintre cele dou Case ale
dumneavoastr, ci i s sporeasc n centrul Europei coeziunea
cretin, ceea ce ar ngdui poate mai lesne crearea unui front
comun antiotoman.
Alexandra recunoscu timbrul vocii lui Ioan Zpolya.
Dac mi este permis s-mi exprim prerea, gsesc mai
rezonabil ca Altea Sa, prinesa Ana, s se mrite mai degrab
cu Maiestatea Sa regele-mprat Carol Quintul, dect cu Altea
Sa arhiducele Ferdinand care nu posed niciun teritoriu.
Regele Ludovic al II-lea interveni:
Argumentul dumneavoastr pare ntemeiat!
Dar glasul arhiducelui vibra deja de o furie greu stpnit:
V uitai rangul, conte Zpolya! Ca vasal al regelui Ludovic
al II-lea i simplu guvernator al Transilvaniei, ar trebui s v dai
seama de limitele poziiei dumneavoastr. Subtilitile
dumneavoastr politice sunt prea strvezii. Toat lumea tie de
visul iluzoriu pe care l avei de a urca ntr-o bun zi pe tronul
38

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

Ungariei!
Regele Ludovic al II-lea admise candid:
i asta e adevrat!
Arhiducele continu, incitat de exclamaia tnrului suveran:
Dei rposatul rege Vladislav a refuzat s v acorde mna
prinesei Ana, continuai s v agai de aceast idee. i dac
informaiile mele sunt corecte, motenitorul su, aici de fa, v-a
refuzat i el.
Astfel, Alexandra afl cu stupoare povestea avatarurilor
matrimoniale ale salvatorului ei. Nu ar fi crezut vreodat c un
brbat att de atrgtor poate suferi asemenea eecuri. Era ns
vdit c aproape niciodat criteriile politice nu coincid cu cele
feminine. Totui, n ochii ei, aceast tocmeal matrimonial le
hrzea tinerelor prinese, crora nimeni nu le cerea prerea,
rolul cel mai trist cu putin.
Monseniore, l putei asigura pe Sfntul Printe c aceste
dou cstorii vor avea loc aa cum s-a stabilit, spuse arhiducele
pe un ton tios, pentru a pune capt discuiei ce lua o turnur
penibil.
Regele Sigismund declar pe un ton pompos:
nainte de a ncheia aceast conversaie, v rog s o
asigurai pe Sfinia Sa de respectul meu pentru persoana sa i de
admiraia mea pentru lupta pe care o duce. Dac regatul
nepotului meu s-ar ntmpla s fie atacat de otomani, o s-i vin
n ajutor, asta se nelege de la sine. Dup cum a afirmat
arhiducele Ferdinand, Carol Quintul ar interveni i el.
ntreprinderea unei cruciade ar implica mari cheltuieli, foarte
mari. Cine va suporta o asemenea operaiune? Iat care este
nodul nostru gordian!
Glasul episcopului exprim o ironie muctoare:
i voi transmite suveranului pontif toate argumentele
dumneavoastr, dar sunt sigur c Sanctitatea Sa va ajunge la
concluzia c noi, cretinii, am apucat-o pe calea sinuciderii!
Alexandra nu se putu mpiedica s se ntrebe ce figur ar face
tatl ei dac ar ti c fiica sa se afla la civa metri de el, n
spatele unei draperii, n braele lui Stanislas.
Presupun, monseniore, c absena noastr a nceput s se
fac simit, spuse regele Sigismund. S ne ntoarcem la
musafiri! Petrecerea trebuie s continue!
39

- ROXELANA I SOLIMAN -

Ieir din bibliotec i ua se nchise n urma lor. Pe coridor,


paii cadenai ai soldailor din gard se ndeprtar i ei.
Cu nenumrate precauii, Stanislas ddu la o parte draperia i
arunc o privire circular n odaia spaioas, apoi se ntoarse
spre Alexandra i o lu de umeri. Momentul era crucial i i
ddea foarte bine seama de acest lucru.
Calea e liber, iubito! Acum trebuie s te hotrti repede!
Vrei ca nimic s nu ne mai despart?
Alexandra l privi drept n ochi. Ce trebuia s rspund?
Raiunea o ndemna la nelepciune, deci la refuz. Inima, n
schimb, i poruncea s fug cu iubitul ei.
Tu eti stpnul! Dac trebuie, te urmez pn la captul
lumii!
Stanislas o mbri.
N-o s-i par ru! Acum trebuie s ne grbim!
innd-o pe Alexandra de mn, iei pe coridor. Dup ce se
asigur c nu se vedea nimeni prin preajm, se ndreptar spre
una dintre ieirile din castel.
Cu chipul strlucind de bucurie, Alexandra l urma, convins
c porneau pe un drum anevoios, dar cu siguran plin de
dragoste, tandree i romantism. Zarurile erau aruncate!

40

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

5
Aidoma unor imense degete luminoase rscolind bezna
pdurii, razele argintii ale lunii pline ndrumau galopul cailor. Pursngele Alexandrei spinteca aerul suflnd pe nrile-i largi.
Stanislas i deschidea drumul, lovindu-i cu cravaa calul roib
pentru a merge mai repede. Un al treilea clre Witold,
valetul lui Stanislas i urma ndeaproape. Ajungnd ntr-un
lumini, pe culmea unei pante pe care caii o urcau anevoios,
Stanislas se opri s-o atepte pe fat. Ajuns n dreptul lui,
Alexandra i opri calul i zmbi. Tnrul i apropie calul de al ei,
se aplec i o srut. Tulburat, Alexandra nchise ochii. Acest
gest tandru i senzual deopotriv i insufl energia care ncepea
s-o prseasc.
Witold sosi i el. Alexandra privi napoi ca s se asigure c nu
era nimeni pe urmele lor, dar Stanislas o liniti:
Nu te teme, iubito! Am luat-o pe un drum forestier care se
pierde n inima codrului i ajunge la un han izolat unde te vei
putea odihni puin, ct s lum ali cai.
Alexandra i mulumi fr a pomeni de oboseala care ncepea
s o cuprind. Avea el destule griji i aa.
Cei trei clrei se aternur din nou la drum. Parcurseser o
bucat bun de drum, cnd zorile ncepur s mijeasc,
luminnd cerul dinspre Levant.
Deodat, o sgeat se nfipse n pieptul lui Stanislas, care icni
i se prbui pe spate, inert, peste crupa calului. Un firicel de
snge i se scurgea din gura ntredeschis.
Witold avu parte de aceeai soart cu a stpnului su.
nainte ca Alexandra s-i poat da seama ce se ntmpl, se
vzu nconjurat de un plc de clrei ttari care se ivir dintre
trunchiurile albe ale mestecenilor, scond strigte stridente.
Speriat, calul fetei se cabr aproape la vertical, nct Alexandra,
dezechilibrat, czu la pmnt. Doi ttari srir de pe cai, se
repezir la ea i i ridicar fusta, vrnd s-i verifice virginitatea.
Satisfcui, i anunar eful, un tnr clre cu un aer
seme, care purta la gt un lan de aur mpodobit cu un medalion
cu blazonul dinastiei Ghirei, familia suveran a ttarilor din
Crimeea.
41

- ROXELANA I SOLIMAN -

Aflat nc n stare de oc, Alexandra se zbtea din toate


puterile i striga, ngrozit:
Asasinilor! Bandiilor!
Tnrul o privi zmbind:
Linitete-te, frumoaso! N-ai de ce s te temi! Eu unul sunt
cumsecade! Foarte cumsecade! M numesc Kubilai Ghirei, i
sunt nepotul marelui-han al Crimeei! Dar tu cum te numeti?
Alexandra ncet s se zbat i l privi fr s rspund.
Ttarul izbucni n rs.
Nu conteaz! Oricum o s-l uii i tu! La noi, necredincioii
i schimb ntotdeauna numele. De-acum, te vei numi Roxelana!
E un nume foarte frumos. Am cunoscut odinioar pe cineva care
se numea Roxelana Nu era chiar aa frumoas ca tine Din
pcate, a murit la natere E o poveste tare trist
Aceast ultim afirmaie i mai ales tonul su o surprinser pe
Alexandra. Barbarul acesta suferea pentru cineva avea
sentimente omeneti. Refuz s-si cread urechilor.
Kubilai le porunci oamenilor lui s-i dea napoi calul Alexandrei
i s-l lege de al su. Un clre o ajut s ncalece, apoi i leg
minile de captul eii. Conductorul ttarilor scoase un strigt
slbatic i porni n galop prin pdure, trgnd dup el calul
Alexandrei, urmat de toat hoarda.
Fata trebui s fac un efort ca s rmn n a. Imaginea lui
Stanislas ucis i reveni dureros n memorie. nvins, ea i
blestema n clipa aceea propria pasiune. Ar fi preferat s-l vad
pe Stanislas n braele Anei, dar viu. Disperarea i sfia sufletul.
Prezicerea fcut de regina Bona era departe de a se mplini:
Vei fi regin! Captiv n castelul tu, i vei nvinge toi
dumanii! Singura ta arm va fi intriga!
Calea pe care i-o impunea acum destinul nu ducea cu
siguran la tron. Obosit i descumpnit, nchise ochii. Galopul
calului vrtejul gndurilor nu mai tia dac adormise sau i
pierduse cunotina Pentru ea, cavalcada dur un timp
nedefinit
Vreme de dou luni, Alexandra fu silit s urmeze hoarda lui
Kubilai Ghirei i se pomeni martorul forat al raziilor
devastatoare ale ttarilor. Trebui s asiste, ngrozit, la
spectacole groaznice: jefuirea bisericilor i a locuinelor,
42

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

masacre, violuri, rpiri


n ciuda violenei i a slbticiei sale, Kubilai se arta
curtenitor fa de Alexandra. i ddea de mncare ce era mai
bun i se culca alturi de ea pentru a o apra de propriii oameni.
ncercase de mai multe ori s o binedispun, dar fr succes.
Alexandra se nchisese n sine i refuza orice dialog. Refuz
totodat i cadourile pe care voia s i le ofere rpitorul ei. n
ochii ei, era njositor s accepte fie i cel mai nensemnat dar din
partea acestui barbar, cu att mai mult cu ct bijuteriile i
hainele proveneau din jafuri.
Noaptea, cnd cerul nstelat se boltea deasupra lor ca un
plafon mpodobit cu oglinzi minuscule ce reflectau lumina rece a
lunii, Alexandra plngea n culcuul ei. n ciuda oboselii, somnul
o ocolea. Lacrimile erau singurul tovar al singurtii,
nefericirii i disperrii sale. Instinctul o avertiza c nu va putea
scpa de aceast brut care avea, fr ndoial, un plan anume
cu ea. Dar cum s-l afle? Cu sufletul sfiat, se ntreba ce i mai
rmnea de fcut. S se omoare? Nu! Ct e via, e i
speran
n fruntea numeroaselor crue pline cu prad i cu tineri
prizonieri fete i biei la care se adugau cirezile de vite i
hergheliile de cai, Kubilai intr n inutul ttarilor. Dup cteva
zile de drum, sosir la Bachci sarai, o vast aglomerare de
corturi, care era capitala Hanatului Crimeei.
ncepnd de a doua zi, Alexandra fu luat n grija a dou
btrne, care o mbrcar i o machiar dup moda ttar. Cnd
fata i vzu vechea rochie zdrenuit aruncat n foc, avu
senzaia c i-a fost smuls o parte din ea nsi. Orict de
murdar i de rupt ar fi fost, rochia aceasta o nsoise n cele
mai grele momente ale vieii sale. Era ca i cum, o dat cu acest
vemnt, i-ar fi fost mistuit de flcri nsi copilria.
n aceeai sear, fu oferit de Kubilai marelui-han. Impresionat
de frumuseea ei, btrnul exclam, ncntat:
Minunat marf! Ai mare grij de ea i vezi s nu o strici!
Ulterior, hotr s o pstreze pentru suzeranul su, Soliman,
noul sultan al turcilor, fiul surorii sale Hafsa Hatun i al
rposatului sultan Selim I. Marele-han l desemn pe nepotul lui
Kubilai pentru a fi trimis la padiah.
43

- ROXELANA I SOLIMAN -

Dup trei zile de drum, convoiul condus de Kubilai Ghirei i


escortat de cincizeci de ttari narmai ajunse la Caffa. Patru
crue pline cu fete i biei, dintre care Alexandra era giuvaerul
cel mai de pre, mpreun cu alte cinci umplute cu nestemate,
obiecte de aur i argint, covoare i stofe scumpe, la care se
adugau zece armsari arabi de o mare frumusee, reprezentau
darurile excepionale ce urmau s pecetluiasc bunele relaii
existente ntre Soliman i unchiul i vasalul lui, Mahmud Han.
Alexandra se bucura de un regim preferenial. Kubilai o inea
mereu alturi de el, lua masa mpreun cu ea i dormea alturi
de ea.
Pe corabia sub pavilion genovez, cu trei catarge, numit
Dafne, Alexandra beneficie de aceleai privilegii: i fu repartizat
cabina secundului i i se pregtir mese speciale. Ceilali sclavi
fur nghesuii, fetele separat de biei, n dou cale. De ndat
ce lzile cu darurile pentru sultan, mpreun cu cei zece armsari
arabi fuser urcate la bord, corabia i nl pnzele i se
desprinse de chei. n larg, cnd portul Caffa dispru n zare, toi
primir ngduina de a iei pe rnd pe punte. Supravegherea
deveni mai blnd. Ttarii stteau laolalt la prova.
Alexandra se sprijini de bastingaj i se uit la valurile ce
preau s goneasc de-a lungul corbiei. Cerul albastru i marea
ce accentuau singurtatea navei o fcur s-i dea seama de
propria izolare. Fata contempla peisajul linitit i nsorit ce
contrasta cu frmntarea ce i chinuia sufletul.
i auzea pe corbieri vorbind n genovez i se ntreba cu
perplexitate i indignare cum de puteau accepta aceti cretini
s fie complicii unor asemenea pgni. Faptul de a transporta
nite captivi care mprteau propria religie n schimbul unui
pumn de galbeni i depea puterea de nelegere.
Alexandra privi n jur. Ttarii plvrgeau i rdeau. Fetele se
strnseser ca o turm de oi lng catargul din mijloc. Corbierii
i vedeau de treburi fr grab. Kubilai nu se vedea pe nicieri.
Pe dunet, cpitanul, stnd n picioare lng timonierul care
inea crma, privea drept nainte. Cu obrajii buclai, pntecele
proeminent i picioarele scurte i crcnate, prea un cap de
familie respectabil ce i ndeplinete contiincios slujba.
Alexandra privi din nou valurile ce o atrgeau inexplicabil. Prin
44

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

minte i trecu ideea sinuciderii. S-i sfreasc zilele pe fundul


mrii era poate mai bine dect s duc mai departe o via plin
de umiline n haremul Marelui Turc. Cum nu tia s noate,
moartea avea s vin repede. Fu cuprins de ameeal i
luciditatea i se tulbur. Minile i se desprinser de bastingaj.
Brusc, se auzi un strigt:
Om la ap!
Alexandra tresri, cu mintea nceoat. M-am i aruncat n
valuri? se ntreb ea zpcit.
Simi o mn pe umr. i ntoarse capul i l vzu pe Kubilai
Ghirei, care o privea drept n ochi.
S nu faci aceeai prostie!
Ce prostie? bigui ea, nc nucit.
O fat pleosc!
i mim cu un gest cderea unui corp n valuri.
i nu o salvai?
La ce bun? Dac un sclav evadeaz, e pedepsit cu moartea!
Aa c i-a primit deja pedeapsa! N-are rost s pierdem vremea!
Kubilai o invit s intre n cabina care i era rezervat i s nu
o mai prseasc. Totodat, le trimise pe toate fetele n cal, ca
represalii pentru sinuciderea tinerei captive.
n singurtatea cabinei sale, Alexandra se agita ca un leu n
cuc, ncercnd cu disperare s gseasc un mijloc de a-i
transmite tatlui ei un mesaj.
Cnd marinarul care o servea de obicei i aduse masa,
Alexandra i ncerc norocul. Fgduindu-i o recompens mare,
l rug s-i comunice episcopului Josef Losowski, la Roma, c era
n via i c ar putea s o gseasc n haremul imperial de la
Constantinopol. Genovezul promise c va transmite mesajul.
Alexandra i mulumi, cu ochii nceoai de lacrimi.
Peste o or, Kubilai intr n cabin.
Mi-ai nelat ncrederea! Corbierul mi-a spus totul.
Alexandra se prbui. Impresionat de disperarea ei, ttarul se
mblnzi i i spuse c n lumea n care avea s intre trebuia s
dea dovad de circumspecie, pruden i mai ales suspiciune. n
harem avea s fie nconjurat doar de dumance. Deviza ei
trebuia s fie: Fiecare pentru sine.
Gnditoare, Alexandra privea prin hublou Marea Neagr.
45

- ROXELANA I SOLIMAN -

Numele nu se datora culorii apei. Dimineaa, aceasta era de un


verde-deschis, strveziu ca smaraldul, iar dup-amiaz devenea
de un albastru asemntor cu acvamarinul. Cnd cerul se
acoperea de nori, apele cptau nuane cenuii. Marea era
neagr ca cerneala doar dup cderea ntunericului, dar, chiar i
atunci, luna aternea peste valuri un covor ntins, strlucitor, ale
crui tonuri mergeau de la aurul vechi pn la argintul topit.
Bolta cereasc era spuzit de stele scnteietoare ca un foc de
artificii splendid ngheat n neant.
n cea de-a treia zi, marea i manifest capriciile care i
aduseser porecla de Neagr. Dup apusul soarelui, se
dezlnui furtuna. Alexandra fu trezit de tangajul corbiei
asaltate de valurile ce loveau violent coca. Fata se aga de
mobilele prinse de perei i de podea. Corabia gemea ca o fiar
rnit. Din fericire, Alexandra nu suferea de ru de mare.
Dimineaa o diminea trist, mohort i agitat veni
fr ca furtuna s nceteze. Spre amiaz, marinarul aflat la
postul de observaie de pe catarg strig: Pmnt!. Dup vreo
or, corabia ptrunse ntr-o strmtoare Bosforul care fcea
legtura ntre Marea Neagr i Marea Marmara.
Alexandra nvase ceva geografie la pension, ceea ce o ajut
s se orienteze vag n lumea aceasta strin i ostil.
Valurile se domolir, dar ploaia continua s biciuiasc pnzele
i puntea corbiei. Pe msur ce Dafne nainta spre sud, rafalele
de vnt se mblnzeau, dar aversele se succedau cu violen.
Malurile Bosforului abia se vedeau prin perdeaua de ploaie. Apoi,
stropii ncepur s se rreasc. Alexandra ntrezrea malurile
pline de vegetaie i presrate de case nconjurate de grdini
cenuii. Remarc ruinele ctorva vile bizantine, uor de
recunoscut dup colonadele i porticurile lor crpate i npdite
de ieder. Stucuri se iveau ici i colo, printre copacii ce
acopereau parial dealurile joase, cu pante dulci.
Apoi Bosforul se lrgi, i corabia ptrunse n Marea Marmara.
La tribordul lui Dafne apru, dispus n form de amfiteatru, o
enorm aglomerare de case urte, roii, galbene, violete, cenuii
i albe, moschei dominate de minarete nalte i subiri, grdini i
palate, toate necate de aversele de ploaie.
Frumuseea Constantinopolului, att de mult cntat de poei,
46

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

era dezamgitoare. Alexandra nvase la pension despre lupta


nverunat dat de cruciai pentru a mpiedica invadarea
Europei de ctre Islam. mpreun cu colegele sale, ascultase
ngrozit povestea grozviilor comise de hoardele lui Mehmed al
II-lea Cuceritorul care, dup ce l executase pe ultimul mprat al
Bizanului, nfipsese steagul cu semilun pe domul bisericii
Sfnta Sofia. De la acest eveniment se scursese mai puin de un
secol.
Fetele l ascultau cu atenie pe printele Vincenzo, care le
povestea dezastrul pe un ton dramatic, se nfiorau, apoi, o dat
lecia ncheiat, ieeau n recreaie i uitau totul sau aproape
totul. Se vorbea adesea la Roma despre aceti sultani care jurau
pe barba lui Mahomed c le vor da cailor s mnnce ovz n
bazilica Sfntul Petru i c papa i va terge cu barba cizmele
celui care va cuceri Oraul Sfnt.
Pe cnd comenta mpreun cu prietenele sale italience
isprvile lui Mehmed al II-lea i cderea Constantinopolului,
Alexandra nu ar fi bnuit niciodat c avea s suporte pe pielea
ei consecinele neplcute ale acestei lupte nverunate dintre
cretintate i Islam.
Alexandra i prsi cabina cnd Kubilai i ceru s urce pe
punte, unde captivii se aflau deja, claie peste grmad. Noaptea
ncepea s-i arunce vlul peste ora. Alexandra uit s-i
acopere faa.
Kubilai o admonesta:
i-ai uitat vlul. Ascunde-i faa dac nu vrei s mori.
Fata se supuse imediat. Ploaia rece, persistent, amestecat
cu grindin nmuiase hainele uoare ale Alexandrei. n timp ce
corabia se ndrepta spre chei la lumina torelor, Kubilai ddu
ordine oamenilor si, care spre mirarea Alexandrei i a
tovarelor sale desfurar n jurul lor o pnz neagr, lat,
inut cu ajutorul unor lamele subiri de lemn, nalte de vreo doi
metri. Era un fel de paravan care le apra de privirile curioilor
care se ngrmdeau pe chei.
ndat ce corabia trase la chei, Kubilai i trimise primul
locotenent s anune sosirea transportului destinat seraiului
imperial.
Izolat de lumea exterioar de aceast barier de stof
neagr, Alexandra tremura de frig i nelinite. Cu braele
47

- ROXELANA I SOLIMAN -

ncruciate la piept, i ridic ochii i vzu marginile superioare


ale incintelor crenelate ale oraului i un turn ptrat mpodobit
cu un stindard rou. Guri de tun ieeau prin ambrazurile zidurilor.
Cteva fete ce se strngeau nfrigurate una ntr-alta n
apropierea Alexandrei aveau impresia c formeaz o turm de
vite nchis ntr-un arc de pnz ce nlocuia parii i scndurile.
La urechi le ajungeau ordinele cpitanului, date marinarilor care
strngeau pnzele, i o rumoare neclar ce venea dinspre chei.
Apoi, incinta neagr se deschise s-i ngduie lui Kubilai s
intre, urmat de ase negri nali, corpoleni, purtnd robe de
mtase alb pe sub mantii albe i largi, tivite cu blan. Pe cap
aveau turbane nalte i albe. Cel mai masiv, care l depea cu
un cap pe Kubilai, o examin pe Alexandra cu atenie, apoi i
ceru chiar s-i ridice vlul ce-i acoperea faa, i o examin
ndelung. Satisfcut, fcu un gest aprobator.
Negrul nalt le refuz pe celelalte fete, considernd c nu au
suficiente caliti. Apoi schimb cu Kubilai cteva cuvinte n
turc, iar acesta se ntoarse spre Alexandra i i vorbi n
polonez:
Eunucul te accept n harem! Te poi considera norocoas!
Celelalte fete vor fi vndute la trgul de sclavi!
Ttarii fcur ntre paravanele de stof neagr un soi de
coridor ce traversa puntea, cobora pasarela ce lega corabia de
chei i ducea la o litier cu perdelele lsate, tras de doi catri.
eful eunucilor i fcu semn Alexandrei s urce n litier.
Kubilai schi un gest discret de adio. Fata urc n litier. Eunucii
lsar s cad perdelele i nchiser uile zbrelite. Micul
cortegiu, escortat de halebardieri, se puse n sfrit n micare.
Eunucii clare nconjurau litiera.
Cu ochii scldai n lacrimi, Alexandra nelese c ncepea un
nou capitol al vieii sale

48

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

6
Zvort n spaiul strmt al litierei ce se legna uor,
Alexandra avea impresia c este o pasre n cuca nchis.
Amintirea piigoiului pe care unchiul Kazimir i-l fcuse cadou n
ziua cnd mplinise zece ani i npdi mintea. Neputndu-i
accepta condiia de captiv, piigoiul se omorse dup cteva zile
cu propriile gheare. La acea vreme, Alexandra, care l hrnea, l
ngrijea i l rsfa, nu putea nelege de ce se omorse. Nefiind
contient de nevoia lui de libertate i fericit c are o jucrie, i
era imposibil s-i dea seama de nefericirea prizonierului su.
Astzi, ajuns la rndul ei n cuc, Alexandra vedea lucrurile
altfel, cu singura diferen c era hotrt s scape cu via.
Nerbdtoare i curioas, trase discret perdelele de piele ce
acopereau zbrelele litierei.
Cortegiul, escortat de grzile ce i mbrnceau pe curioii care
se apropiau prea mult de frumuseea misterioas hrzit
plcerii Marelui Senior, strbtea o strad ngust, ntortocheat,
mrginit pe o latur de case vechi de lemn, urte i triste, cu
ferestre zbrelite, iar pe cealalt de un zid nalt i cenuiu. n
momentul cnd litiera trecea prin faa unui portal nalt de
marmur alb i neagr, lumina torelor dezvlui privirilor
Alexandrei capete tiate, uscate sau nsngerate, aflate n nie
special construite n acest scop. Jocul de lumini i umbre al
torelor plpitoare le fcea i mai groteti, ceea ce o sperie pe
Alexandra. nainte de a fi apucat s-i acopere ochii i s-i
nbue iptul, avu ciudata impresie c acele capete micau, c
gurile le erau deformate de rictusuri i c pleoapele li se
deschideau.
Era intrarea n Yeni Serai noul palat imperial construcie
nceput de Mehmed al II-lea Cuceritorul, n urm cu vreo aizeci
de ani. Kubilai i vorbise de aceast reedin a Marelui Turc,
care l impresionase extrem de mult n cursul cltoriilor sale la
Constantinopol. i vorbise i despre capetele tiate, afirmnd c
doar nalii demnitari beneficiau de privilegiul de a avea capetele
astfel expuse dup decapitare. Era cumplit! Ce barbarie!
Acum, cortegiul urca spre Eski Serai vechiul palat unde
se afla haremul imperial i unde Alexandra avea, fr s tie,
49

- ROXELANA I SOLIMAN -

ntlnire cu propriul destin.


Eunucii negri introduser preioasa ncrctur ntr-o curte
imens, unde, n ciuda ploii i a orei naintate, Alexandra vzu c
se aflau numeroi negri mbrcai la fel ca aceia care o luaser
din port i nite halebardieri nsrcinai cu paza i care, la
apropierea litierei, i coborr pudici privirile. Un brbat care
vedea chipul unei sclave a Marelui Senior era pedepsit cu
moartea. Eunucii negri nu i puteau face ns niciun ru, i
explicase Kubilai, fcndu-i cu ochiul. Alexandra nu nelesese
prea bine ce voise s spun.
Ajuns ntr-o a doua curte, mai mare dect prima,
nfrumuseat de straturi de flori i de fntni de marmur,
modestul cortegiu se opri n faa unei cldiri obinuite, cu
numeroase ferestre zbrelite, ce i se pru hidos fetei obinuite
cu aspectul impecabil al palatelor, bisericilor i monumentelor
din Roma.
Un negru deschise portiera litierei i, cu un semn poruncitor, o
invit pe Alexandra s coboare i s l urmeze, dup care btu la
o u din fier forjat. O vizet se deschise fr zgomot i nite
ochi nevzui i examinar pe nou-sosii. Cu un scrit, ua se
deschise.
n prag se ivi un alt negru, cu o privire semea, mbrcat tot
n alb i avnd pe cap un turban de o nlime impresionant.
Eunucul care o adusese pe fat se nclin respectuos. Dup ce
ddu raportul ntr-o limb de neneles pentru Alexandra, se
retrase salutnd de mai multe ori, ncredinnd-o astfel pe nousosit superiorului su. Acesta o conduse ntr-un coridor luminat
de tore ce aruncau pe perei raze roii tremurtoare. Poarta
grea din fier forjat i zvoarele sale se nchiser cu zgomot n
urma Alexandrei care fu strbtut de un fior. Frica i
curiozitatea laolalt i ddeau o senzaie ciudat. Instinctul de
conservare i dicta s gseasc o modalitate de a fugi, n timp ce
ineditul i exotismul acestui loc i insuflau dorina de a rmne,
de a descoperi aceast lume tainic, misterioas. Harem,
cuvntul magic care n Occident i fcea pe brbai s vibreze de
invidie i pe femei s se nfioare, devenise acum pentru ea
realitate.
50

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

Cu un gest, negrul obez i porunci Alexandrei s-l urmeze. La


captul coridorului, se opri i lovi discret la o u. De ndat ce
aceasta se deschise lsnd s apar alt eunuc negru obezul
se prostern n faa lui cu o agilitate pe care nu i-ai fi bnuit-o i
i ddu raportul fr a-i ridica privirile.
Luat n grij de acest al treilea eunuc, Alexandra ptrunse
ntr-alt coridor. Atent la protocolul respectat de eunucii negri
care o aduseser unul cte unul din port pn aici, ea nelese
ierarhia care i guverna i bazndu-se pe experiena ei din
tabra ttar se atepta s fie adus n faa sultanului nsui.
Necunoscnd deloc viaa din harem, ea nu avea de unde s tie
c va trebui s atepte un an numai ca s-l priveasc i aproape
doi ani pentru a-i fi prezentat.
Indiferena pe care i-o art noua ei cluz i ddu
Alexandrei senzaia c e tratat ca un animal. Spre surprinderea
ei, ajunse ntr-un fel de cmru n care eunucul o fcu s
neleag prin semne c avea s doarm pe jos, pe o saltea pe
care trebui s o desfac i s o ntind singur. Era dezamgit.
Fastul, cadnele, sultanul nu se vedeau nicieri. O sclav i
aduse pe o tav o bucat de pui fript, cteva fructe i un ulcior
cu ap.
Ua se nchise la loc, lsnd-o cu singurtatea, nelinitea i
deziluziile sale. Ar fi vrut s poat opri timpul n loc i s l dea
napoi pn n clipa cnd acceptase s fug cu Stanislas. Ce
greeal cumplit! De ce nu o ascultase pe mtua Helena, care
o povuia s fie chibzuit i neleapt? De ce nu se supusese
deciziei tatlui ei de a se mrita cu prinul Colonna? De ce fiina
omeneasc nu nelege greutile vieii dect din propriile
experiene? Cum s ias acum din viesparul n care se vrse?
Obosit de drum i frmntat de griji, Alexandra adormi
trziu, fr s gseasc totui rspunsurile pe care le cuta.
Zgomotul uii care se deschisese brusc o trezi. Se fcuse ziu.
Alexandra vzu doi eunuci negri stnd n faa ei i privind-o cu
un aer sever. Unul i ceru, tot prin semne, s se mbrace i s
vin cu ei. Parcurser un coridor nesfrit, ce urma un traseu
ntortocheat printre odi disparate, ca un fel de labirint de
comar. n drum, se ntlnir cu fete tinere, toate foarte
frumoase, nfurate n vluri de mtase fin, ce lsau s li se
51

- ROXELANA I SOLIMAN -

ntrezreasc formele cele mai intime ale trupului. Cteva i


zmbir prietenete, altele scoaser limba la ea, iar dou sau
trei o ameninar cu pumnii. Atmosfera aceasta bizar o neliniti.
Unde o duceau? De ce tceau cu atta ncpnare?
n sfrit, cei doi eunuci deschiser cu deferen batantele
unei ui i i fcur semn Alexandrei s intre. Dup atitudinea lor
servil, fata nelese c avea s fie prezentat unui personaj suspus. S fie sultanul?
Vibrnd de emoie, cu minile umede, fata pi ntr-o camer
spaioas. Dat fiind c ferestrele nguste abia lsau s ptrund
lumina zilei, iluminatul era asigurat de lmpi aurite ncrustate cu
lentile multicolore, ce irizau pereii acoperii de faian cu motive
florale i covoarele groase, decorate cu desene frumoase i att
de moi, nct nbueau zgomotul pailor.
n fund, n penumbr, deslui un colos negru, uria, ce se
lfia pe un divan tapiat cu brocart. Purta o rob de mtase
imaculat, ncheiat cu nasturi de diamant i care i acoperea
parial alvarii nite pantaloni largi, strni pe glezne. Era
nclat cu papuci moi, cu vrf ascuit, ncovoiat n sus, i
mpodobii cu nestemate. Degetele groase erau ncrcate de
inele. La urechea stng i atrna un smarald mare, n form de
par.
Dumnezeule! Sultanul e negru! i spuse ea surprins.
Lng el era aezat, cu picioarele ncruciate, o femeie ntre
dou vrste, nc frumoas, semea, mpodobit cu bijuterii.
Doi negri tineri mprosptau aerul agitnd ncet dou evantaie
mari. O sclav tnr servea, n genunchi, sorbet 1 n ceti din
porelan de China aezate pe farfurioare de aur. O a doua sclav,
blond, ngenuncheat i ea, pstra o atitudine plin de
deferen. La un gest al femeii, se ridic i se apropie n fug de
Alexandra, care se oprise lng u.
Fata i spuse n polonez:
Bun ziua, Roxelana! Ai onoarea s te afli n faa Excelenei
Sale Mahmud Paa, kislar agasi, stpnul fetelor din harem i
eful suprem al eunucilor negri, care asigur supravegherea i
protecia noastr. i datorezi supunere i respect netirbit.
Surprins de faptul c fata i vorbise n polonez, Alexandra
1

Sorbet, sorbete - butur rcoritoare, preparat din suc de fructe,


zahr i lichior sau ap. (n. red.)
52

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

privea curioas n jur.


Acum trebuie s-l salui pe kislar agasi, continu fata
blond.
Alexandra schi o reveren scurt.
Nu, nu aa! Uit-te la mine i f la fel.
Odalisca ngenunche i se aplec pn ce atinse cu fruntea
covorul.
Alexandra refuz.
Nu fac aa ceva! E umilitor!
Fr a-i pierde zmbetul de circumstan, micua blond i
opti n grab:
Dac ai ceva minte n capul tu frumos i mai ales dac vrei
s rmi n via, f ce i se spune. Asta o s te scuteasc de
multe necazuri i o s-i nlesneasc ederea aici, n harem.
Dup o scurt ezitare, Alexandra se supuse i l salut pe
colosul negru dup protocolul turcesc.
Niciun muchi nu se clinti pe chipul brbatului. Cteva picturi
de sudoare i strluceau pe frunte i pe faa adipoas, ce prea
sculptat n abanos. Fr s deschid gura, i nclin capul, abia
perceptibil, fcnd s se legene smaraldul atrnat de ureche.
Micua polonez continu:
Cea care ne privete este Excelena Sa doamna Rebia,
supraintendenta personalului feminin al haremului i marea
stpn a Garderobei. i datorezi aceeai supunere i acelai
respect desvrit. Acum, salut-o n acelai fel.
Alexandra se supuse nc o dat indicaiilor primite.
Doamna Rebia i zmbi, apoi i fcu semn s se ridice i s se
apropie. De ndat ce Alexandra se opri n faa lor, negrul i
porunci s-i scoat vlul. Fata se supuse. Ovalul desvrit al
feei sale, ochii mari i luminoi, tenul fraged, prul de culoarea
aurului vechi ce i cdea n bucle mtsoase pe umeri o fceau
s fie extrem de seductoare.
Privirea colosului o cntri din cap pn n picioare, cu o
minuie de expert ce studiaz o capodoper. Alexandrei nu-i
plcea deloc s fie scrutat astfel. ns, nainte de a apuca s-i
manifeste nemulumirea, doamna Rebia i fcu din nou un semn.
Dezbrac-te! i traduse micua blond.
Nici vorb! ripost Alexandra.
Cu glasul ei calm i blnd, sclava i explic rbdtoare:
53

- ROXELANA I SOLIMAN -

Kislar agasi i doamna Rebia au drept de via i de moarte


asupra noastr, a tuturor. Dorinele lor sunt porunci. Cine refuz
s se supun i semneaz condamnarea la moarte. ncearc s
ii minte asta. Acum beneficiezi de indulgena acordat
novicelor. Eti iertat lesne fiindc trebuie s i se dea timp s
nvei regulamentul interior. Nu abuza ns de acest privilegiu,
fiindc rbdarea lor are limite!
E umilitor! se ncpn Alexandra.
Dup mentalitatea cretin, poate! Aici este umilitor dac
nu ai corp frumos. i, crede-m, nu e cazul tu! Eti foarte
frumoas! Arat-le c eti o pies de valoare ce merit ntreaga
lor atenie. Haide, dezbrac-te!
Strduindu-se s-i stpneasc lacrimile de ruine, Alexandra
ncepu s se dezbrace, dar gesturile sale erau prea ncete dup
gustul supraintendentei. La ordinul ei, cele dou sclave se
apropiar de noua lor coleg i o dezgolir n cteva clipe.
Alexandra i acoperi instinctiv snii i i plec pudic privirile.
Supleea formelor sale i graia micrilor i surprinser plcut
att pe supraintendent, ct i pe kislar agasi. Fr a-i da
seama de ce i se ntmpl, Alexandra se pomeni luat de cele
dou sclave i rsturnat pe divanul din apropierea colosului.
Cu o repeziciune i o for ce fceau orice rezisten inutil,
acesta i desfcu picioarele i i le imobiliz, apoi, la lumina unei
lmpi inute de sclava blond, i examin mpreun cu doamna
Rebia intimitatea i se asigurar c e virgin. Mulumit de
rezultatul examenului, negrul i ddu drumul.
Alexandra plngea. Rmase ghemuit pe divan, paralizat de
ruine.
Era pentru a doua oar c suferea o asemenea umilire. Scena
din pdure, cnd ttarii lui Kubilai o capturaser, i reveni n
memorie.
Cele dou sclave o ajutar cu mult drglenie s se dea jos
de pe divan.
Ptruns de frig, roie la fa de ruine, cu ochii plini de
lacrimi, Alexandra rmase n picioare n faa inchizitorilor ei.
Goal, prea vulnerabil, dezarmat.
Expert, supraintendenta i studia acum cu privirea-i
ptrunztoare minile fine, albe i moi, care nu cunoscuser
niciodat munca manual, inuta, gesturile i mai ales trsturile
54

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

rasate ce trdau o origine cu mult deasupra mediei. Trebuie s fi


primit o educaie aleas.
Doamna Rebia se luda c recunoate dintr-o singur privire
particulariti ce scpau persoanelor lipsite de experiena ei, de
capacitile ei de a analiza natura uman, de a descoperi tainele
ascunse n adncurile cele mai neptrunse ale sufletului. La
indicaiile doamnei Rebia, cele dou sclave o conduser pe
Alexandra la hammam.
Aflat nc sub ocul brutalitilor la care fusese supus,
Alexandra le urm ca hipnotizat pe cele dou sclave. Nu vedea
i nu auzea nimic. Se oprise din plns i tcea. Cu ochii mrii de
groaz, nu avea dect un gnd: s evadeze, s fug departe, ct
mai departe de lumea aceasta slbatic ce amenina s o
zdrobeasc.
Gzel i Gazali o conduser n diversele odi ale hammam-ului
unde, n piscine alimentate cu ap cald i rece de fntni cu jet,
numeroase odalisce se zbenguiau n ap. Lumina zilei ptrundea
prin vitalii rotunde, policrome, ncastrate n cupole. Hohote de
rs, ipete surescitate i cntece se auzeau din toate prile.
Contaminate de ambiana lasciv, cele dou tovare ale
Alexandrei ncepur s se dezbrace i s se hrjoneasc,
antrennd-o n joaca lor.
Readus la realitate de ghiduiile lor, Alexandra privi,
surprins, spectacolul ce se desfura n faa ei. Descoperea cu o
copilreasc uimire, contrastele vieii din harem. Dup
constrngeri i umilin urmau distracia i relaxarea. Perplex,
se strduia s neleag aceast lume att de diferit de cea din
care fusese smuls. Putea oare s se ncread n aceste dou
fete care i artau atta simpatie? Cu siguran c nu. Mai mult
ca sigur, ele erau n subordinea colosului negru i a
supraintendentei.
Goale, inndu-se de mn, cele trei fete ptrunser n ceaa
opac a bii de aburi. Rtcit insolitul locului i sporea
nelinitea Alexandra se ag de braul celei de alturi, care o
liniti:
N-are de ce s-ti fie team, Roxelana! Aici nimeni nu-i va
face niciun ru Poate doar bine Dac doreti Dar niciodat
ru.
55

- ROXELANA I SOLIMAN -

Aceast ultim replic, tradus n turcete cu o anume


intonaie, provoc rsul mecheresc al tinerei brunete.
Alexandra nu sesiz nelesul real al acestor cuvinte. Aproape
orbit de aburii fierbini, nainta bjbind. Ddu n cele din urm
peste bncile de lemn instalate de-a lungul pereilor. O apsare
uoar pe umr o fcu s neleag c putea s se aeze i chiar
s se ntind. Cele dou odalisce i ddur exemplul. Alexandra
abia le vedea, ns le auzea respiraia i uoteala ntrerupt de
hohote slabe de rs. ntins pe spate, cu o mn sub cap i cu
cealalt de-a lungul corpului, Alexandra privea n gol, mulumit
c e lsat n pace.
Ieind din nori, soarele ptrunse sub forma unor coloane
imateriale luminoase, ca pilonii efemeri ai unei cupole invizibile
prin vitraliile de diferite culori, fcnd ca perdelele de aburi s fie
i mai albe i lptoase.
Picturi de sudoare acopereau pielea Alexandrei. ncetul cu
ncetul, fu cuprins de o senzaie plcut. Avea impresia c
fiecare val de sudoare lua cu el puin cte puin din nelinitea ei,
eliberndu-i sufletul.
Alungate de nori, razele soarelui disprur. Alexandra simi un
nou fior de angoas. Suspinul ei atrase atenia odaliscei blonde,
care se apropie i i scoase capul din aburii deni.
Nu-i mai face snge ru, Roxelana! tiu ce simi. i eu am
trecut prin asta. Toate fetele de aici au trecut prin strile tale de
acum. Nu te mai gndi la ce a fost! Trecutul e mort! Nu trebuie
s-l readuci la via. Doar viitorul conteaz, i nu trebuie s-l
pierzi. Hai s fim prietene, vrei? Pe mine m cheam Gzel i pe
prietena mea Gazali.
Gzel i spuse c, o dat ce ai intrat n harem, nu mai ieeai
dect cu picioarele nainte, cnd mureai. Eunucii negri erau
peste tot, privind i ascultnd totul. Cea mai mic tentativ de
evadare te putea costa viaa. Cusut ntr-un sac, nefericita care
voise s-i afle libertatea i gsea moartea n apele Bosforului.
Impresionat de aceste cuvinte i obosit de cldura de etuv
a bii turceti, Alexandra fu ct pe ce s-i piard cunotina.
Gzel i ddu seama c trebuia s o scoat imediat de acolo.
Cu porii pielii curai de impuriti sub efectul aburilor
fierbini, cele trei fete intrar n piscina rece. Deloc obinuit cu
acest fel de baie, Alexandra avu senzaia c i nghea sngele
56

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

i crezu c moare. Ajutat de Gzel i Gazali, se cufund n


piscina cu ap cald. Circulaia sngelui i reveni treptat la
normal.
Cele dou tovare ale sale ncepur din nou s se
hrjoneasc. Fr voia ei, Alexandra se lsa antrenat n joaca
lor. Ieind din ap, cele dou sclave o duser pe Alexandra la
masaj. Cu ajutorul unui prosop moale, i terser cu delicatee
corpul, tamponndu-i uor, ca ntr-o mngiere, formele
superbe. O cuprinse un soi de toropeal, ntins pe o banc, fu
preluat de minile experte ale unei negrese nubiene, nalt i
voinic aidoma unei lupttoare de circ. Pielea frecat cu ulei
parfumat, spatele, braele, picioarele i corpul ntreg i
redobndir prospeimea.
Dup ce se mbrcar, Gzel cea blond i Gazali cea brunet
o duser pe Alexandra la garderob, unde supraveghetoarea,
anunat de doamna Rebia, i pregtise deja noile veminte.
Alexandra primi nite pantaloni de mtase fin, de culoare
purpurie, largi i lungi pn la clcie, o cma de mtase alb,
o tunic de catifea verde, brodat cu fir de aur i papuci asortai.
Admirativ, Gzel i ddu ocol, ludndu-i frumuseea i
graia. Apoi, ajutat de Gazali, i puse la btaie tot meteugul
ca s o machieze.
Cu o mn expert, ntinse rujul pe buzele Alexandrei, apoi i
fcu ochii i sprncenele cu khol. ntre timp, Gazali i ddea
unghiile cu lac.
Dup un ultim retu cu ruj de buze, Gzel termin machiajul
Alexandrei. Zmbitoare, Gazali scoase o oglind i i fcu semn
tinerei poloneze s se uite. Fata pe care o descoperi n oglind
era cu totul alta fa de cea pe care o rpise Kubilai. Avea
senzaia clar c Roxelana lua locul Alexandrei, o Alexandra ce
se retrgea din ce n ce mai mult n ea nsi, ce-i cuta refugiul
n strfundurile sufletului.
Cluzit de cele dou odalisce, Alexandra fu condus din nou
n faa lui kislar agasi i a doamnei Rebia, care se artar
mulumii de noua ei nfiare. Supraintendenta i puse o
ntrebare n turc lui Gzel , care i-o traduse Alexandrei.
Doamna Rebia te ntreab dac mai vorbeti i alte limbi n
afar de polonez.
57

- ROXELANA I SOLIMAN -

Italiana, rspunse Alexandra.


Rspunsul ei o satisfcu pe supraintendent, care vorbi n
italian:
Foarte bine! n felul sta ne putem nelege mai bine i
evitm orice greeal. De la bun nceput, trebuie s tii c te afli
aici pentru bunul plac al stpnului nostru venerat, sultanul
Soliman.
Kislar agasi fcu o strmbtur de dezgust. n afar de limba
sa natal, nu tia dect turca. Superioritatea doamnei Rebia,
care mai vorbea i franceza, l enerva. Nu putea face ns nimic
mpotriva ei. Protecia sultanei oficiale o fcea invulnerabil.
Doamna Rebia i goli ceaca de sorbet, apoi continu:
Mai trebuie s tii c haremul nu are dect o singur u,
de la intrare, prin care ai ptruns aici. U de ieire nu exist.
Alexandra nelese c Gzel nu exagerase deloc n aceast
privin.
Eti frumoas, de acord, dar aici frumuseea nu este o
excepie, adug supraintendenta. Frumuseea singur nu aduce
privilegii. Ca s nelegi bine ce vreau s spun, o s-i dau un
exemplu. Dac pui n faa unui om o grmad de aspri, de
monede de argint, iar deasupra o moned de aur, i i ceri s
aleag, el va lua cu siguran moneda de aur. Dac ns pui pe
mas o grmad de ducai de aur i i spui s aleag o singur
moned, el va lua una la ntmplare Ca s ai o ans s-i placi
marelui nostru stpn, trebuie s strluceti ca o moned de aur
printre cele de argint.
Fiecare cuvnt al supraintendentei se ntiprea n mintea
Alexandrei, care i impusese s rein i cel mai nensemnat
detaliu. n aceast lume ciudat, plin de capcane, orice
omisiune, la prima vedere lipsit de importan, i putea fi
fatal
Frumuseea desvrit reprezint un excelent atu de
pornire, continu doamna Rebia. Pentru a atrage ns atenia
nlimii Sale i a-i provoca augustul interes, frumuseea trebuie
s fie accentuat de alte caliti. Inteligen, umor, vivacitate,
talente. Mai ales talente. S tii s cni din gur i la un
instrument, s pregteti dulciuri, sorbeturi, s brodezi la fel de
delicat ca un pianjen care-i ese pnza, s tii s spui poveti.
Pentru asta trebuie, bineneles, s nvei limba turc. O limb
58

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

turc pur trebuie s fie presrat de expresii persane. Ceva mi


spune c o s fii la nlime, n acest caz, te vor atepta
recompense frumoase. ncepnd de acum, vei intra la o coal
grea. Vei face parte din oda mea. Multe fete nu au reuit s-si
ascut mintea, s-i lefuiasc inteligena nativ i ngroa
rndurile sclavelor folosite la cele mai dezagreabile corvezi. Fiind
trimis de marele-han, tu beneficiezi de protecia nlimii Sale
sultana oficial, sora lui. Prin urmare, i se ofer toate
posibilitile de naintare n rang. Vei ti s profii de ele? Nu
depinde dect de tine s depeti toate obstacolele! Ca s
ajungi ns aici, ine bine minte sfatul urmtor: nu trebuie s te
ncrezi dect n tine nsi i n nimeni altcineva!
Cuvintele supraintendentei confirmau avertismentele lui
Kubilai. Toate aceste recomandri subliniau pienjeniul de
intrigi care o pndeau.
Doamna Rebia i relu masca imperturbabil de o stranie
frumusee, apoi la porunci lui Gazali i lui Gzel s rmn
alturi de noua lor tovar, s i prezinte haremul i s
mnnce mpreun cu ea. Mai hotr c Roxelana va dormi cu
ele.
Odat ajunse pe coridor, nainte chiar de a ncepe s-i prezinte
Alexandrei camerele, odile de studiu, diversele sli de zi i de
primire, Gazali, att de rezervat n faa supraintendentei, se
ls prad exuberanei sale fireti i i exprim fa de
Alexandra bucuria de a putea vorbi n italian cu ea. Nscut pe
coasta Liguriei, la Portofino, un stuc de pescari aflat la est de
Genova, fusese rpit de piraii algerieni n timpul uneia dintre
numeroasele lor razii. La nceput, copleit de nefericirea de a fi
fost desprit de familia ei, nu fcea altceva dect s plng.
Dup ce fusese ns vndut de rpitori la trgul de sclavi de la
Constantinopol i primit n harem, i dduse repede seama c
noua via reprezenta pentru ea o man cereasc. Acas, la
Portofino, fiind singura femeie dup moartea mamei sale
ntr-o familie de zece brbai, Gazali era silit s munceasc ziua
ntreag, s le pregteasc mesele i s le spele rufele. Aici, n
harem, servit, hrnit i splat, nu avea dect o grij: s se
gteasc, s-i ngrijeasc trupul pentru a putea sluji oricnd
plcerii Marelui Senior. Dorea din toat inima ca Roxelana s
capete aceeai bucurie de a tri.
59

- ROXELANA I SOLIMAN -

Gzel , care o cunotea bine pe Gazali, dei nu nelegea nicio


boab de italian, tia c era pe cale de a-i povesti viaa.
ngrijorat de plvrgeala fetei, ea i aminti c regulamentul
interior le interzicea locatarelor s vorbeasc despre trecutul lor.
Erau i alte sclave care vorbeau italienete i, cum invidia i
delaiunea mergeau mn n mn, primejdia era mare.
Sfidtoare, Gazali ddu din umeri. Puin i psa de regulament
i de spioane. Era bucuroas c avea cui s-i povesteasc viaa.
Ascultnd-o,
Alexandra
gsea
contradiciile
lui
Gazali
tulburtoare. Pe de o parte, ea luda cu mult sinceritate, de
altfel avantajele vieii din harem, iar pe de alta, cu o
melancolie impresionant, i evoca inutul natal. n ciuda
siguranei tonului lui Gazali, Alexandra putu citi n ochii ei o mare
amrciune. Speriat, se gndi la propria situaie. Cum s se
opun chemrii propriilor origini? Sau, n caz contrar, cum s se
rup de rdcinile ei ca s-i suporte noua via? Iar fr
rdcini i rupt de originile sale, ce se va ntmpla cu ea?
Roxelana!
Gzel , care mergea cu civa pai naintea lor i care
ajunsese prima n grdina cea mare, o chem s-i arate
nenumraii trandafiri care ca o simfonie de culori inundau
rzoarele, se crau pe coloanele de marmur, strbteau
pergolele, se strecurau pe sub porticuri i se arcuiau peste
grotele artificiale. Peti exotici notau n numr mare n bazinele
cu ap limpede.
Acest spectacol splendid o ncnt pe Alexandra. Cu o
strngere de inim, se gndi la grdina ca i bucurase copilria n
Polonia.
Deodat, Alexandra observ o agitaie neobinuit printre
fetele care se plimbau pe alei.
Ce se ntmpl? ntreb ea, curioas.
Gazali i opti, nsufleit:
E sultana-valide! Are o grdin a ei, dar din cnd n cnd se
plimb printre noi, ca s ne arate c nu ne-a uitat.
Alexandra ntreb mirat:
Cine este sultana-valide?
Mama sultanului! Prima doamn a imperiului! Pe deasupra,
e prines autentic, fiica marelui-han al Crimeei, i nu o sclav
ca mine, fiica unui biet pescar din Portofino!
60

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

Odaliscele se prosternar n faa btrnei care pstra urmele


frumuseii de odinioar. i pierduse zvelteea, dar ochii oblici
oglindeau nc o anumit vioiciune. Era plin de bijuterii, ca o
sfnt relicv dus n procesiune pe strzile Romei. Era urmat,
la o distan respectuoas, de kislar agasi i de cteva doamne
mature, printre care se distingea, prin atitudinea ei semea,
aristocratic i impasibil, supraintendenta garderobei.
Alexandra o privi ndelung pe sultana-valide care rspundea
saluturilor respectuoase dnd uor din mna ridat.
Hafsa Hatun i suita ei se ndreptar ncet spre intrarea
palatului.
Comedia s-a sfrit! exclam Gazali, care adug,
nsufleit: E singura femeie din harem autorizat s dispun de
o cas n care se afl brbai. E drept c la vrsta ei nu are de ce
s se team de complicaii necuviincioase. Sultana-valide are
chiar dreptul la o gard de corp alctuit din tineri halebardieri n
uniforme splendide.
Gazali oft, mngindu-i vistoare colierul de perle.
Sunt nite biei foarte frumoi printre ei! Locuiesc n
cazarm, n prima curte. Pcat c le este interzis s intre n
harem, cu excepia anumitor cazuri. De exemplu, s aduc
lemne de foc sau s fac muncile grele. Atunci ns fetele
trebuie s se fac nevzute, fiindc eunucii sunt de o vigilen
diabolic. Halebardierii evit i ei s se uite dup fete, fiindc
asta le-ar aduce mari neplceri. Mai sunt grdinarii care lucreaz
numai la anumite ore, cnd suntem obligate s nu ieim din
harem.
Apoi adug cu un aer trist:
Teama mea cea mai mare este s mor fat btrn! Dac
le-ai vedea pe fetele btrne nchise n puul plngerilor o
arip izolat a palatului i-ai pierde somnul i pofta de mncare.
Urte, tirbe, ridate, pline de fiere, i plng ct e ziua de lung
tinereea pierdut, prezentul mizerabil i viitorul lipsit de
speran. Lor li se dau muncile cele mai umilitoare.
Gazali o lu prietenete de bra.
Fetele o conduser prin camerele unde odaliscele dormeau
noaptea i i petreceau uneori peste zi. Cte zece laolalt, ele
dormeau pe nite saltele pe care le desfceau seara i le
strngeau dimineaa.
61

- ROXELANA I SOLIMAN -

Ce-ai fcut ca s fii pedepsite aa? ntreb Alexandra.


Gazali i rspunse zmbind:
Nu suntem pedepsite. Aa se doarme aici, n Orient. Pat
propriu-zis nu exist.
Alexandra nelegea acum mai bine de ce fusese pus n ajun
s doarm pe o saltea. i prea bine c aflase c era vorba de un
obicei, i nu de o umilin n plus la adresa ei.
Gazali i spuse c, n funcie de promovri, fetele beneficiau
de avantaje multiple i de un confort mai mare. Glbahar, prima
cadn, de exemplu, avea apartament separat, alctuit din patru
camere pe care le mprea cu copiii ei, trei biei i o fat.
Gazali o invit n dormitorul lor, unde, dup ce le prezent pe
celelalte apte odalisce viitoarele colege de camer fu anunat
prnzul.
Trei sclave aduser tvi de aram, fin lefuite, ncrcate cu
feluri de mncare de o sobrietate spartan: sup de varz, o
felie de friptur de vac pe un strat de pilaf i cteva fructe
desert. Cum vinul era interzis de profet, fetele se mulumir cu
ap proaspt.
Gazali, Gzel i Alexandra se aezar turcete pe covor, n
jurul unei tvi. Cu acest prilej, Alexandra afl c nici n harem,
nici n palatul sultanului nu exista sufragerie. Dat fiind c
furculia nu era cunoscut de turci, Alexandra trebui s mnnce
cu o lingur i cu mna, cum fceau i celelalte fete.
Dup ce terminar masa, fetele continuar vizitarea
haremului, fcnd nconjurul slilor de studiu, unde odaliscele se
iniiau n arta cntatului la lut, recitrii sau dansului.
Dansul din buric trezi interesul Alexandrei. Amuzat, sttu s
observe micrile unduitoare din solduri, executate de fete i de
profesoara lor. Captivat, se simea n stare s fac i ea la fel.
Imediat dup vizitarea buctriei i a infirmeriei, Alexandra
avu surpriza de a vedea ntreg haremul ncetndu-i orice
activitate i fcnd o rugciune cu un ritual straniu i complicat.
Gzel i spuse c, naintea celor cinci rugciuni zilnice, Coranul
cerea ca fiecare musulman s-i fac abdest-ul adic s-i
spele minile, faa i picioarele. Aa era legea.
n timp ce i arta sala de primire, Gazali i spuse c aceeai
lege l obliga pe sultan s vin n fiecare vineri n harem, la
62

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

Glbahar, prima cadn. Aceasta era sala n care, din cnd n


cnd, nainte de a-i petrece noaptea cu Glbahar, Soliman
binevoia s asiste la spectacolul dat de fetele care se
distinseser la cursurile de dans, muzic i recitare.
Alexandra surprinse n glasul i n ochii lui Gazali i Gzel o
emoie, o dorin ce le ardea mruntaiele: cea de a se produce
n faa Marelui Stpn, de a se face remarcate i, n sfrit, de a
fi primite n alcovul lui. Dorina lor de a ajunge cu orice pre n
patul unui brbat pe care nu l vzuser niciodat era pentru
Alexandra o absurditate, o aberaie. Cum ar fi putut admite o
sentimental ca ea interesele meschine ce guvernau viaa din
harem?
Dup cin i rugciunile de sear, Alexandra i ncheie ziua n
dormitorul comun, pe o saltea, ntre Gzel i Gazali.
Singur n ntunericul i linitea odii din fericire, niciuna
dintre colegele ei nu sforia obosit dup aceast zi de
nceput att de plin de evenimente i de lucruri noi, npdit de
angoas i exasperat de neputina de a gsi o ieire din
condiia sa de sclav, Alexandra i simea ochii umplndu-i-se
treptat de lacrimi. Dar voina de a nu-i trda slbiciunea fa de
celelalte fete o ajut s depeasc momentul de criz.
Lacrimile care nu curg devin gnduri. Cuvintele tatlui su i
rsunar n urechi. Cheam-L pe Dumnezeu i i vei recpta
ncrederea n tine nsi! Tatl ei avea dreptate. Trebuia s se
roage ca s-i revin i s chibzuiasc pentru a se salva. Exista
cu siguran o soluie, dar, deocamdat, totul i se nclcea n
minte. Nu reuea s-i pun ordine n idei. Plin de amrciune,
i amintea de audiena acordat de regele Sigismund tatlui ei
n biblioteca palatului Jablonowski. n seara aceea, n postura de
martor involuntar, aflat n spatele draperiilor grele i n braele
lui Stanislas, nu fusese n stare s neleag oportunitatea i
justeea ndemnului papei la o nou cruciad. Era mndr de
tatl ei, de luciditatea i de fermitatea cu care susinuse mesajul
pontifical. Ce ruine pentru cretintate s dea napoi n faa ideii
unui rzboi sfnt!
Somnul i ngreun pleoapele. Alexandra adormi, dar somnul i
fu frmntat de vise ciudate. Se fcea c era Ioana dArc nviat,
clrind, n numele Crucii, un armsar alb naripat alturi de
63

- ROXELANA I SOLIMAN -

Leon al X-lea, care pornise rzboiul sfnt cu Semiluna. n linia


nti, pe cmpul de btlie, nsoit de tatl ei i de Stanislas, ea
ataca armata sultanului Soliman. Spintecndu-i dumanii unul
cte unul, Alexandra l cuta asiduu pe sultan. De ndat ce se
apropia de el, acesta i schimba nfiarea, lund fizionomia lui
kislar agasi sau pe cea a arhiducelui Ferdinand sau chiar pe cea
a lui Kubilai. n toiul ncierrii, desprit de ai ei, rtcit,
Alexandra se pomeni deodat fa n fa cu Soliman,
transformat ntr-un balaur ce vrsa flcri. ndemnndu-i
superbul armsar alb naripat la galop, se npusti asupra fiarei.
Aidoma Sfntului Gheorghe, i mplnt vrful lncii n grumazul
balaurului, care se prbui. Crucea nvinsese

64

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

7
Doamna Rebia nu exagerase deloc cnd i fgduise
Alexandrei c va avea parte de nvtur susinut. Chiar de a
doua zi, intr pe mna unei pleiade de nvtoare. Prioritatea fu
nvarea limbilor turc i persan, care reprezentau cheile ce
aveau s-i deschid porile religiei islamice, ale aritmeticii,
istoriei i literaturii. Prin intermediul lui Gazali i al lui Gzel, care
i traduceau pe rnd, Alexandra ncepu imediat leciile de dans,
de muzic i de lucru manual, respectiv de broderie i croitorie.
n fiecare zi, ntre primele dou rugciuni, ntr-o sal de studiu
cu pereii acoperii de faian multicolor, un muderis, aflat n
spatele unei draperii grele de culoare verde care l mpiedicau
s-i vad elevele, le preda Coranul.
Astfel, Alexandra ncepea s descifreze misterul unei religii, al
unei concepii despre via ce trezeau repulsia i spaima
Occidentului. Ore n ir, zi de zi, muderis-ul i pred cele cinci
principii de baz ale Islamului profesiunea de credin,
rugciunile zilnice, postul, pomana i pelerinajul la Mecca
crora li se adugau calendarul islamic, regulile dietetice,
srbtorile mahomedane, istoria profetului Mahomed i,
bineneles, lectura Coranului.
De fiecare dat cnd prsea sala de studiu, Alexandra i
oferea cteva clipe de relaxare n hammam. Fericit, se refugia
n norii de abur albi, opaci, care fceau ca lumea nconjurtoare
s devin invizibil i care o ascundeau de privirile prea
curioase. Acolo, n ambiana aceasta catifelat, se simea liber
s mediteze. Leciile repetate ale muderis-ului o obsedau i i
nteau n minte numeroase ntrebri.
ntr-o zi, cnd o ntlni pe Gazali la hammam, i mprti
toate problemele care o frmntau.
Gazali izbucni n rs:
Nu te mai chinui! Ce rost are s ncerci s nelegi i altceva
dect ce ni se pred? i pierzi vremea. Trebuie s nvei totul pe
de rost. Dac eti ntrebat, recii cuvnt cu cuvnt. Aici, n
harem, idealul tu, ca i al meu, ca i al tuturor celorlalte fete,
nu este s ajungi savant, ci s faci totul ca s atragi atenia
sultanului, Marele nostru Stpn, s-i placi, s-l ameeti, s-i
65

- ROXELANA I SOLIMAN -

faci un copil i, n sfrit, s te poi instala ca o regin ntr-unul


dintre apartamentele rezervate cadnelor. Coranul i ngduie s
aib patru cadne i deocamdat sultanul nostru nu are dect
una, pe Glbahar, aa c mai sunt trei locuri libere, iar noi
suntem trei sute.
Concurena e mare, spuse Alexandra.
Nu concurena asta m ngrijoreaz, ci aceea a feselor lui
Ibrahim.
A feselor lui Ibrahim? repet Alexandra intrigat.
Da, Ibrahim, favoritul su, marele oimar. Nu se despart
niciodat. Se spune c mnnc mpreun i c dorm
mpreun nelegi ce nseamn asta?
Da, c sunt prieteni foarte buni!
Din nou, Gazali izbucni n rs.
Vai, Roxelana drag, mai ai multe de nvat. Ai auzit de
amorul grecesc?
Vrei s spui c sunt prieteni precum Castor i Pollux sau ca
Ahile i Patrocle?
Exact! Ne nal cu Ibrahim, dac pot s spun aa. Dar i
noi i-o ntoarcem.
Cum?
Ascult!
n linitea bii de aburi, Alexandra percepu mici zgomote
semnificative, scurte hohote de rs, gemete nbuite, oapte
ciudate.
Gazali continu:
Acolo, pe treptele cele mai de sus, la adpost de ochii
ptrunztori ai eunucilor negri i ai supraveghetoarelor, fetele cu
sngele fierbinte i fac servicii reciproce. Limba ine loc de
altceva. Pe deasupra, ea nu stric marfa. Facem dragoste
pstrndu-ne n acelai timp virginitatea pentru Marele Stpn.
Nu stric marfa cuvintele acestea i amintir de Marele
Han. Toate aceste fete nu reprezentau altceva dect obiectul
unui nego execrabil. Un rs amar i strmb buzele. Ironia sorii
era copleitoare. i pstrase intact virtutea pentru plcerea
sultanului, un personaj odios ce risca s devin pentru ea o
realitate respingtoare.
Alexandra simi oldul lui Gazali lipindu-se uor de al ei. Nu!
Nu voia s se implice ntr-o aventur jalnic. Gazali n-avea dect
66

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

s-i caute o partener printre celelalte odalisce. Alexandra se


fcu c nu nelege gestul lui Gazali i se ridic, adugnd:
Trebuie s plec. O s nceap ora de literatur, i doamna
Rebia ine la punctualitate.
Gazali urmri din ochi silueta Alexandrei, care dispru n
perdeaua de aburi i i zise: Rmne pe alt dat, frumoaso!
Alexandra prsi hammam-ul mulumit. n mod sigur, Gazali
avea s-i vorbeasc doamnei Rebia despre interesul ei pentru
istoria Islamului. Alexandra juca singura carte care dup prerea
ei putea s o fac s ctige ncrederea doamnei Rebia i a lui
kislar agasi, i anume s se prefac a-i accepta cu senintate
condiia de sclav i s se strduiasc din toate puterile s
ating un nivel nalt de cunotine, satisfcnd astfel exigenele
nvtoarelor sale. Trebuia s dea impresia c era o sclav
supus i c executa cu exactitate poruncile cele mai absurde. n
acest fel, spera s adoarm vigilena temnicerilor i s pun la
punct un plan de evadare. Dac ar fi stat mbufnat, adoptnd
comportamentul unei rebele inadaptabile, nu ar fi obinut nimic.
Ei dispuneau de toate atuurile: timpul, mijloacele i fora. Pe de
alt parte, Alexandra trebuia s recunoasc faptul c era tratat
corect i cu moderaie. Programul de studiu i mai ales leciile de
dans o interesau. Doar recluziunea forat la care trebuia s se
supun o fcea s sufere, dndu-i o senzaie apstoare de
claustrofobie, care o mpiedica s respire, amintindu-i de
pension. Cnd tatl ei o dusese pentru prima oar la Roma, la
pension, ca intern, pentru a-i continua studiile, Alexandra
simise aceeai stare de claustrare. Dac stteai s te gndeti,
pensionul i haremul aveau cteva puncte comune. Doamna
Rebia, supraintendenta, inea locul maicii superioare, paznicele
i nvtoarele aveau rolul clugrielor, odaliscele se
substituiau novicelor i elevelor i, n sfrit, eunucii i efii lor
ineau locul preoilor i al demnitarilor Vaticanului, care
supravegheau totul. Diferena fundamental consta n faptul c,
la mnstire, Iisus Hristos reprezenta soul sfnt al fiecrei
clugrie, ntruchipnd o cstorie cast, mental, niciodat
consumat, n timp ce n harem cstoria cu Marele Stpn era
carnal, dar numrul aleselor care ajungeau n patul su era
infim.
Celelalte candidate virgine, cu simurile nedomolite, care
67

- ROXELANA I SOLIMAN -

ateptau zadarnic s fie chemate pentru a-i drui farmecele, se


ofileau repede, ca nite flori care nu erau stropite niciodat.
Ignorate de sultan, ele se considerau fericite cnd acesta le
oferea n cstorie vreunui pa pe care voia s-l cinsteasc.
Alexandra nu voia pentru nimic n lume s treac prin aa ceva.
i era dor de familie, de prieteni i de Polonia i era hotrt s
fac totul spre a le regsi ct mai curnd cu putin. Astfel, ziua,
cnd haremul era ca un stup, ea studia micrile eunucilor negri
i ale halebardierilor care aduceau lemne de foc, obiceiurile i
programul nvtoarelor i micrile odaliscelor. Noaptea,
pretextnd indispoziii subite, se ducea la infirmerie i n drum
spre aceasta i ntiprea n minte posturile de paz ale eunucilor
negri i orele cnd se schimbau grzile.
Alexandra spera c toate acestea aveau s-i foloseasc ntr-o
bun zi.
Dac leciile muderis-ului o oboseau prin ariditatea lor,
cursurile de literatur ale doamnei Rebia, n schimb, o captivau
pe Alexandra i pe celelalte fete, care ascultau, nfiorate de
emoie, cuvintele sale impresionante, patetice, despre cntecele
de dragoste arabe. Acestea imortalizau imaginea senzual i
plin de farmec a sclavei cntree, care i tulbura pe cavalerii
deertului. Cu glasul ei melodios i cultivat, doamna Rebia
glorifica echilibrul dintre dragostea senzual i dragostea cast,
sublimat de respingerea tuturor ispitelor trupeti.
Odaliscele urmreau, emoionate pn la lacrimi, povestea
acestor curtezane plpnde i nestatornice cntate de poei.
Fetele se recunoteau n ele, sufereau la fel ca ele, alergau ca i
ele dup o lumin ce se ndeprta necontenit. Femei-obiecte,
erau educate pentru a drui dragostea. Aveau s reueasc oare
mcar cteva dintre ele s ias din anonimat atrgnd
atenia sultanului?
Alexandra nelegea subtilitatea doamnei Rebia. Ridicnd n
slvi dragostea cast, ea oferea o slab consolare fetelor
neglijate, uitate, care nu aveau s cunoasc niciodat voluptile
care, paradoxal, le justificau viaa. Cntarea castitii ntr-un
harem imperial era o temeritate pe care Alexandra o aprecia cu
uimire.
Pentru doamna Rebia, care urmrea cu atenie progresele
68

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

protejatelor sale, Roxelana constitui o revelaie. Rezultatele sale


i depeau cele mai cuteztoare ateptri. Odaliscele o priveau
cu o invidie abia mascat, deoarece nou-venita o luase
naintea tuturor veteranelor.
nvtoarele i ludau calitile:
Dup numai cteva luni de studiu, fata asta se descurc
bine n persan i convenabil n turc. E uimitor!
Roxelana danseaz cu uurin, cu elegan. Are o graie
de nimf!
Cnt de minune la lut! i harpa nu mai are secrete
pentru ea! Fata asta e plin de talente!
Nou-venita are voce de privighetoare!
Cunotinele sale de istorie sunt extraordinare! Poate nira
fr greeal numele tuturor papilor, ale tuturor regilor Europei
i lista ntreag a sultanilor notri.
n ce privete gtitul i croitoria, Roxelana nu este la
nlime! Pcat!
Nu e grav! exclam doamna Rebia. Vreau s-o nvei toate
tainele meseriei! Am ales drumul pe care trebuie s mearg fata
asta! La momentul oportun, o s-o prezint sultanei oficiale, dar nu
nainte s fie lefuit ca un diamant. E limpede?
nvtoarele nclinar capul. Cine ar fi ndrznit s discute
ordinele supraintendentei? nzestrat cu o iscusin diabolic, ea
i strecura sugestii sultanei-mam Hafsa Hatun, pe care le
adopta ca i cum ar fi fost ale sale
nchisoare aurit, dar totui nchisoare, haremul funciona
dup aceleai reguli nescrise. Astfel, n ciuda secretului ce
nvluia ntrunirile nvtoarelor, discuiile purtate n cadrul lor
i mai ales deciziile luate acolo, vestea despre aprecierile
excelente obinute de Alexandra fcu la iueal nconjurul
haremului.
Primele ecouri i parvenir prin intermediul lui Gzel. Plin de
efuziune, micua polonez o srut pe Alexandra i o felicit
pentru izbnda ei. Deodat, ea i lu un aer serios i o sftui s
fie prudent. n lumea lor mic, nchis i heteroclit, o dat ce
erau aate, invidiile o expuneau unui pericol foarte mare. Ca so conving, Gzel i povesti despre cteva fete care fuseser
ucise fiindc voiser s ias prea mult n eviden.
69

- ROXELANA I SOLIMAN -

Alexandra o asigur c nu ncerca s ias deloc n evident


sau s ia locul altcuiva.
Poate, replic Gzel, dar celelalte fete nu sunt de aceeai
prere. Marele tu noroc este c faci parte din oda doamnei
Rebia. Are o prere foarte bun despre tine.
Alexandra rspunse cu ingenuitate:
i cu ce m poate ajuta asta? O sclav rmne tot sclav!
Ai ncredere i ascult-m cu atenie!
Gzel o inform c, de doi ani de cnd se afla n harem, nicio
fat nu reuise s se fac remarcat de doamna Rebia ntr-un
interval att de scurt. Alexandra avea de ce s fie mulumit i
mndr totodat. Viitorul ei depindea de doamna Rebia. Odat
intrat n graiile sale, putea fi sigur c va ajunge sus de tot.
Zece odalisce beneficiau deja de protecia ei. Dei era dur i
foarte strict n privina regulilor i a protocolului, uneori
devenea apropiat i chiar tandr i mrinimoas. Nu rezerva
aceast latur uman a personalitii sale dect pentru dou sau
trei alese. Dup prerea lui Gzel, Alexandra avea toate ansele
s o cunoasc sub acest aspect. Celelalte nvtoare, toate
argoase, rele i pe deasupra invidioase pe tinereea elevelor,
le fceau viaa grea. Pentru aceste nvtoare, n majoritate
fete btrne, hrzite pentru totdeauna unor sarcini
administrative, nu mai putea fi vorba s ndjduiasc s fie
remarcate de sultan. Singura care conta era doamna Rebia,
superioara lor, care conducea haremul cu autoritate i
competen.
Iat cum te poate ajuta protecia ei! i se ofer toate
perspectivele. Poi s m crezi! Sngele polonez care curge prin
venele noastre ne ntrete prietenia, nu-i aa, Roxelana?
Bineneles, Gzel ! Chiar foarte mult! mini Alexandra.
Suspicioas, i jurase s nu se ncread n nimeni.
i eu am avut parte astzi de o veste bun, continu Gzel.
n curnd i voi fi prezentat sultanei-valide. Doamna Rebia m-a
anunat acum cteva minute i marele meu vis s-ar putea
mplini!
Fericit, Gzel schi civa pai de dans. Impresionat de
euforia colegei sale, Alexandra i pstr gndurile pentru ea: nu
era oare prea devreme s se bucure? Faptul de a fi prezentat
sultanei-valide nu nsemna c btlia era dinainte ctigat.
70

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

Gazali i vorbise despre acest ultim examen. Pentru ca ntr-o


bun zi s-i fie prezentat sultanului, trebuia ca fata, dup ce
satisfcuse intransigena doamnei Rebia, s treac prin furcile
caudine ale sultanei-valide. Dac aceasta nu era mulumit,
ceea ce se ntmpla frecvent, nefericita odalisc risca s
ngroae rndurile celor care i ateptau sfritul zilelor n puul
plngerilor.
Gzel nu tia oare acest lucru sau nu voia s-l tie?
Totui, avea dreptate s se bucure. Uneori, trebuie s tii s
savurezi clipa de fericire fr s te gndeti prea mult la viitor.
Zmbitoare, Alexandra o cuprinse n brae i o felicit, urndu-i
s ajung ct mai repede n patul sultanului Soliman.
Sensibil la aceste cuvinte, Gzel o srut cu lacrimi n ochi.
Mulumesc, Roxelana! Eti o prieten adevrat! Se
ntmpl rareori n via s dai peste cineva care, dei urmrete
acelai el ca tine, s aib puterea de a se bucura de succesul
altuia. Aici, n harem, e de-a dreptul o minune. Ai o inim mare!

71

- ROXELANA I SOLIMAN -

8
Roxelana tria de aproape doi ani la Eski Serai fr a-l fi zrit
pe sultan. Cu toate acestea, Marele Stpn venea n vizit n
fiecare vineri la Glbahar, prima cadn i mama celor patru
copii ai si. Vizitele sptmnale impuse de legea coranic erau
respectate de padiah, care nu lipsea dect cu prilejul
inspeciilor fcute n regiunile ndeprtate sau al campaniilor
militare. n restul sptmnii, locuia la Yeni Serai, n tovria
indispensabilului
su
prieten
Ibrahim,
mare-oimar
i
supraintendent, omniprezent n odaia sultanului. Relaiile lor
echivoce erau condamnate de sultana-valide, de btrnii turci
conservatori i de oamenii legii tradiionaliste care urau amorul
grecesc.
Acest protocol care avantaja Yeni Serai, locuit de tineri i
frumoi icioglani ce se bucurau de toate favorurile, provoca
indignarea fetelor din harem, lezate de concurena ilegal a
bieilor.
Cnd kislar agasi anun sosirea sultanului la Eski Serai,
haremul fu cuprins de emoie. Pentru a elibera drumul Marelui
Stpn, eunucii negri strbtur slile de curs, grdinile i
coridoarele, alungndu-le pe fete i nghesuindu-le n odi.
mboldit de curiozitate, Alexandra se ascunse ndrtul unei
draperii. Era hotrt ca n seara aceea s-l vad pe padiah.
Btile grbite ale inimii ce-i rsunau n urechi aproape c i
fceau ru. Din cauza eunucilor de pe coridoare, trebui s
rmn nemicat n ascunztoarea ei. Spre marele ei regret,
sultanul trecu fr ca ea s-i poat vedea faa. Nu reui s
ntrezreasc, prin spaiul ngust dintre dou draperii, dect
spatele lui Soliman care se ndeprta.
Imediat ce coridorul se goli, Alexandra se repezi n sala de
studiu alturat marelui salon de recepie unde n seara aceea
avea loc un eveniment important.
De data aceasta, emoia ce domnea n harem se datora nu
numai prezenei sultanului, ci i faptului c una dintre odalisce,
care mplinise douzeci i cinci de ani fr a fi avut onoarea de a
ajunge n patul padiahului, Camarige, fusese aleas pentru a fi
oferit de soie unui pa. Soliman urma s fac un anun oficial
72

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

n timpul seratei.
nconjurat de sultana-valide, de prinesa Hadice, sora ei, de
cadna Glbahar, de kislar agasi i de doamna Rebia, Soliman se
instal n salonul de recepie, unde odalisce alese pe sprncean
i prezentar cntece, poeme i dansuri.
n sala de studiu unde se ascunsese, Alexandra i imagina ce
se ntmpl alturi. Era prima dat de la intrarea ei n harem
cnd se simea interesat de aceast via agitat. Curiozitatea
i provoc brusc furia. De ce doamna Rebia o inea deoparte?
Fusese pregtit pentru a strluci n faa sultanului i acum,
cnd se ivea prilejul de a-i demonstra talentele, era ignorat.
Cnta la harp mai bine dect oricare fat din harem. Vocea ei
catifelat, supl, armonioas era ludat de maestra de muzic.
Putea purta o conversaie elevat, putea s vorbeasc limbajul
de la Curte, s povesteasc minunat anecdote. Ct despre
frumusee, i ddea seama de puterea acesteia prin invidia i
ura pe care le provoca n mod firesc printre odalisce.
Alexandra nu voia s mprteasc soarta lui Camarige care,
dup ce aspirase s ajung n patul Marelui Stpn, devenea
nevasta unui pa oarecare. Ce batjocur!
Odat ntoars n dormitor, observ c Gazali, care era foarte
tulburat de norocul lui Camarige, suferise o schimbare vdit a
dispoziiei.
O s tie, n sfrit, ce nseamn s fie iubit i posedat de
un brbat! Mi-a fi dat zece ani din via ca s fiu n locul ei.
Dragostea ultimului halebardier care aduce lemne de foc este
preferabil vieii goale pe care o ducem n nchisoarea asta.
Plvrgeala vesel a micii italience nu mai era dect o
amintire. Vorbea puin, sttea abtut ore n ir, apoi cdea
prad unei agitaii febrile. Alexandra se obinuise cu absenele ei
nocturne. Orarul escapadelor varia ns.
Aproape n fiecare noapte, Gazali se scula n linite, ca o
somnambul, i ieea din camer fr zgomot. Dup cteva ore,
se ntorcea i se culca la loc. Alexandra sau mai curnd
Roxelana, cum toat lumea trebuia s-i spun de-acum nainte,
care avea un somn uor, se mira de acest du-te-vino, cu att mai
surprinztor cu ct relaiile dintre Gazali i doamna Rebia se
rciser.
Pentru micile servicii de care avea uneori nevoie,
73

- ROXELANA I SOLIMAN -

supraintendenta garderobei o chema de la o vreme pe Roxelana,


pe care prea c o prefer n locul lui Gazali, devenit ciudat.
Roxelana tia c prietena ei i petrecea adesea noaptea la
doamna Rebia, creia i era fric s doarm singur. La piciorul
patului ei fiindc doamna Rebia i procurase un pat fetele
se culcau rnd pe rnd pe o saltea care n timpul zilei era strns
i bgat ntr-un dulap.
Dispariiile lui Gazali, la ore att de diferite i n general de
scurt durat, o intrigau din ce n ce mai mult pe Roxelana.
Gazali mai repet figura o ultim noapte. Spre miezul nopii
dispru, tcut ca un fluture. De data aceasta, absena ei se
prelungi dup ivirea zorilor. Dimineaa, salteaua lui Gazali era
goal. La ora deteptrii, fetele i strnser saltelele i se
grbir s mearg la hammam.
Roxelana privea cu ngrijorare salteaua lui Gazali, de care nu
se atingea nimeni. Se pregtea s ias i ea din dormitor, cnd
doi eunuci, urmai de kislar agasi n persoan, intrar i se oprir
n faa saltelei lui Gazali, fr a schimba o vorb i fr a pune
ntrebri. Eunucii strnser salteaua i o luar cu ei, dup care
totul intr din nou n normal.
n timpul zilei, Roxelana nu o revzu pe Gazali, nici la miculdejun, nici la hammam, nici la diversele programe de studiu.
Dup lsarea serii, cnd fetele i desfcur saltelele, Gazali nu
apruse i nu apru nici a doua zi, nici n zilele urmtoare. Gazali
dispruse fr urm.
Dar n harem pereii au urechi. Printre fete se rspndir
zvonuri. Gazali ieea pe furi noaptea, se strecura n grdina
haremului, desprit de curtea grzilor de un zid de piatr, pe
care un halebardier l escalada cu ajutorul unei frnghii.
ntlnirile lor se repetar. Aventura aceasta disperat nu putea
dura. Supravegherea, spionajul i intrigile puser capt acestei
poveti de dragoste. ntr-o noapte, Gazali, vrt ntr-un sac
vechi de crbuni, cusut la gur, fu aruncat de vie n apele negre
ale mrii, iar halebardierului i fu retezat capul.
Mai-marii haremului, mniai de acest incident, pstrar
secretul, cu att mai mult cu ct asemenea cazuri nu erau
izolate. Din cnd n cnd, cte o fat disprea. Totul se petrecea
la iueal, ca spulberarea unei nluciri.
Roxelana fu extrem de afectat de dispariia lui Gazali.
74

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

Dup o lun, afl ngrozit c Gzel fusese dezvirginat n


hammam de nite odalisce invidioase pe avansarea ei recent,
acordat de sultana-valide. Agresoarele, care o fcuser astfel
s nu mai poat fi folositoare sultanului, i pstrar anonimatul
cu ajutorul aburilor fierbini i opaci.
Dup acest incident, n harem ncepu s bat un vnt de
nebunie. Dou odalisce se btur cu o asemenea furie, nct i
scoaser ochii. O fat fu gsit necat n piscina cu ap rece.
Numeroasele vnti de pe corp demonstrau c una sau mai
multe fete o uciseser asfixiind-o. Rivaliti pn atunci ascunse
izbucneau la lumina zilei.
Ancheta ordonat de kislar agasi fu desfurat de eunuci,
fr prea mare energie. n acest mediu nchis, pasiunile,
disputele, certurile i agresivitatea explodau precum pulberea
care, ntr-un spaiu redus, i amplific fora. Asasinarea unei
fete foarte frumoase, care fusese gsit njunghiat la toalet,
spori frica, panica i groaza.
Kislar agasi hotr s ia personal msuri care s pun capt
atrocitilor ce riscau s-i compromit situaia. Ancheta lu o
turnur dramatic, ntruct sultana-valide, informat, ceru
pedepse exemplare. Eunucii strbteau zi i noapte ungherele i
colurile haremului labirintic. Percheziiile se nmuleau.
Avertismentul era clar: ordinea i disciplina trebuiau restabilite
cu strictee. Kislar agasi le hruia pe odalisce, dar interogatoriile
nu duser la nimic: toate tceau cu ncpnare. Pn i
iscoadele se temeau s vorbeasc, deoarece moartea le pndea
la fiecare pas.
Apoi se dezlnui un potop de denunuri, majoritatea
inventate, pentru c n acest fel urile i rivalitile i gseau un
nou mijloc de a se exprima. Dac ar fi fost s se in seama de
aceste declaraii n mare parte contradictorii ar fi nsemnat
ca aproape toate fetele s fie implicate mai mult sau mai puin n
cele mai cumplite grozvii.
Kislar agasi i ntruni ntr-un consiliu extraordinar pe demnitarii
haremului, ca i pe unii membri ai Casei civile a sultanei-valide.
Dat fiind c dovezile convingtoare lipseau, deoarece nu se
putea da crezare tuturor delaiunilor, care prin absurditatea lor le
dezvinoveau chiar i pe adevratele vinovate, consiliul hotr
75

- ROXELANA I SOLIMAN -

s dea un exemplu. Cteva fete, nsemnate cu cerneal roie, pe


o list lung de suspecte, suferir aceeai pedeaps ce-i fusese
aplicat lui Gazali.
n aceeai sear, doamna Rebia o chem pe Roxelana la ea.
De-acum nainte, fata mea, vei intra n serviciul meu. Chiar
astzi am avut o lung discuie cu kislar agasi i am ajuns la
concluzia c anumite odalisce deosebit de frumoase i de
nzestrate sunt inta ctorva sclave roase de invidie. Am luat
msuri pentru a le asigura protecia. Faci i tu parte din acest
grup. Vreau s-i desvresc educaia.
Roxelana i mulumi pentru bunvoin.
Stai, n-am terminat! continu doamna Rebia. Vreau s-i
ofer prilejul de a fi remarcat de sultan. Dac i trezeti
curiozitatea, vei putea primi un dar din partea sa, o hain de
blan sau vreo bijuterie de mare valoare. Vei obine propria
camer i sclave care s te slujeasc. Dac te primete n
alcovul lui i i place tovria ta, vei cpta rangul de ikbal.
Aceast avansare i va aduce noi daruri i tratamentul rezervat
favoritelor imperiale. n sfrit, dac te las nsrcinat, viitorul
i este asigurat. Vei primi un apartament i titlul de haseki. Dac
i druieti un biat, vei ajunge n vrf. Bebeluul tu va face
parte din familia imperial i tu vei deveni cadn.
Doamna Rebia o privi zmbind.
Dac te ajut norocul, i-ai putea mplini cele mai nebuneti
ambiii! M-ai neles, fato?
Ochii Roxelanei scnteiar. Doamna Rebia fusese explicit,
ct se poate de explicit. Dac ipoteza ei se ndeplinea, ea,
Roxelana, ar rzbuna suferinele, umilinele i lacrimile
Alexandrei. Va ti s foloseasc armele cele mai eficiente:
frumuseea i seducia, farmecul i senzualitatea, graia i
rafinamentul. Va simula dragostea, adoraia, idolatria fa de
brbatul czut n mrejele ei. Cine ar ndrzni s o acuze de
ipocrizie, de lips de scrupule? Ttarii care o rpiser dup ce l
asasinaser pe Stanislas? Turcii care o ineau n captivitate, care
i violau dreptul cel mai preios, libertatea?
Acum f-mi un sorbet! spuse doamna Rebia cu buntate.
Vreau s vd dac ai nvat amestecul care e n stare s
dezmierde cerul gurii i mirosul nlimii Sale.
n timp ce Roxelana manevra cu dexteritate ustensilele i
76

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

prafurile aromatizate, la u se auzir cteva bti uoare.


Miliclia, o odalisc foarte frumoas care fcea parte din
anturajul supraintendentei, intr, se apropie de aceasta, i srut
tivul rochiei, apoi se ndrept spre dulapul de unde scoase o
saltea.
Las salteaua aia, Miliclia, spuse agale doamna Rebia.
Roxelana i va lua locul. Educaia ta e ncheiat. De-acum vei fi
n serviciul personal al sultanei-valide.
Miliclia o privi descumpnit. Aceast avansare echivala cu o
dizgraie. Vizitele sultanului la Eski Serai se rreau. Glbahar,
cadna, era de o gelozie feroce i le mpiedica sistematic pe
odalisce s se apropie de el.
Miliclia i arunc o privire neagr Roxelanei, apoi ngenunche
la picioarele doamnei Rebia.
V mulumesc cu recunotin pentru tot ce ai fcut pentru
mine.
Glasul i era frnt de emoie. Dezamgirea o sugruma. Mai
fcu o ultim ncercare.
Nu mai avei nevoie de serviciile mele?
Mi-ai neles greit cuvintele, Miliclia! Faci parte din oda
mea. n timpul zilei, m vei sluji ca i pn acum. Uite, ajut-m
s m dezbrac!
Bine, stpn!
n timp ce Miliclia scotea dintr-un dulap o rochie de cas din
mtase brodat, doamna Rebia se aez la msua de toalet i
i studie cteva clipe tenul nc neted n pofida vrstei. Miliclia
puse vemntul pe pat, apoi i ajut stpna s-i scoat
bijuteriile, vesta brodat cu aur, cmaa i pantalonii bufani.
Rmas goal, doamna Rebia se privi cu bunvoin n oglind.
Corpul ei i pstra formele frumoase, snii i erau nc tari i
oldurile nu i se ngroaser, aa cum se ntmpl la anumite
femei tinere. i trase pe ea rochia de cas transparent pe care
i-o aduse Miliclia.
Supraintendenta fcu o piruet cu o agilitate surprinztoare.
Sunt nc frumoas, Miliclia, nu-i aa? Bun, acum eti liber!
Odalisca i ncruci braele la piept, fcu o reveren
profund, apoi se retrase trndu-i picioarele.
Sorbetul e gata?
Sper s fie pe placul dumneavoastr, stpn!
77

- ROXELANA I SOLIMAN -

Roxelana i aduse pe o tav de argint lefuit ceaca de


porelan chinezesc din care se nla o arom delicioas.
Doamna Rebia gust, apoi ddu din cap satisfcut.
Excelent! Cred c o s mai vreau o ceac! ntre timp,
pregtete-i salteaua i dezbrac-te! N-ai dect s-i alegi o
rochie de cas din dulap!
Era un privilegiu acordat unui numr redus de fete. Gazali i
Miliclia l avuseser i ele. Cu toate acestea, Roxelana se simi
stnjenit n faa acestei femei ai crei ochi oglindeau o lucire de
cruzime. Se dezbrc i simi privirea aproape palpabil care i
urmrea rotunjimile trupului. Cnd sosise n harem, doamna
Rebia i kislar agasi o vzuser goal. Atunci, pudoarea ei
avusese de suferit, dar nelesese c era vorba de un ritual ce
trebuia ndeplinit de toate fetele care treceau prin acest examen.
Cei doi o studiaser cu rceala unor experi n faa unui trup de
femeie hrzit plcerii sultanului.
Acum, instinctele ei la pnd i vesteau ceva diferit. Era ca un
avertisment misterios. Venea oare din cer? Dumnezeu nu o uita,
dei i rrise rugciunile. Roxelana l considerase dac nu
vinovat de nenorocirile ei, cel puin nesimitor la ceea ce ndura
ea. Auzise c, la romanii din Antichitate, unii filosofi susineau c
zeii pgni erau indifereni la suferinele oamenilor, c destinele
acestora nu i interesau. Poate c divinitatea pe care cretinii o
numeau Dumnezeu nu ddea nici ea importan chinurilor
bieilor oameni? Dumnezeu conducea la o adic universul,
stelele, timpul, dar nu era interesat de locuitorii acestui pmnt,
care nu reprezentau pentru El dect nite fire de nisip.
Toate aceste idei se nvrtejeau n mintea Roxelanei, tulburat
de privirile ciudate ale doamnei Rebia.
Tnra i acoperi trupul cu o rochie de cas din muselin, fin
i uoar ca o pnz de pianjen, dar care nu avea transparena
celei mbrcate de doamna Rebia. Roxelana ar fi vrut s fie
expansiv, exuberant, pentru a o cuceri pe supraintendent i a
profita de influena enorm a acesteia, dar nu avea curajul.
Doamna Rebia scutur un clopoel de argint i imediat i fcu
apariia o sclav tnr.
Ce dorete stpna?
Du-te la buctrie i adu-mi nite prjiturele!
Cteva minute mai trziu, fata se ntoarse, puse pe o msu
78

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

joas prjiturile cerute, apoi se fcu nevzut.


Roxelana, merii o recompens pentru sorbet. Am o
surpriz pentru tine!
Scoase dintr-un dulap o sticl i dou cupe din cristal de
Veneia, pe care le umplu cu un vin auriu.
S pstrezi secretul! spuse doamna Rebia. E un adevrat
elixir. E vin din Moldova.
Aa surpriz mai zic i eu! exclam Roxelana, rznd. Nu
am mai gustat vin de secole.
Rsul te face i mai frumoas! E ca i cum i-ar cdea pe
fa o raz de soare.
Roxelana i nmuie buzele n cupa cu vin.
Ce parfum! Ce savoare! exclam ea ncntat.
La nceput, Mahomed nu interzicea vinul, i explic doamna
Rebia. Invitat la un osp, el a constatat c vinul nclzete
inima, fcndu-l pe om mai vesel, mai comunicativ, dar c, but
n cantitate mare, se urc la cap i i face pe meseni certrei,
agresivi, gata s se omoare ntre ei. Atunci, a hotrt s interzic
buturile alcoolice. Latinii aveau un dicton: Quod licet Jovi non
licet bovi. Adic ceea ce i este ngduit lui Iupiter nu le este
ngduit animalelor de povar. Sultanul bea vin i aproape toi
demnitarii beau i ei. Interdicia este pentru plevuc. De acum
nainte, vei face parte dintre cei importani. i-o fgduiesc!
Prjiturile srate aau setea. Vinul nclzea inima Roxelanei
care simea nevoia s rd i s-si dezvluie visurile i dorinele.
Te-ai schimbat mult, micuo, de cnd ai devenit de-a
noastr. Feminitatea i-a nflorit. Dar, ca s-l cucereti pe sultan,
nu e suficient s cni din gur i la diverse instrumente i s
dansezi. Trebuie s-i ndeplineti impecabil obligaiile. Trebuie
s-l ajui s se mbrace i mai ales s se dezbrace, s-l nsoeti
la baie, s-l spuneti, s-l parfumezi, s ndrzneti s faci ca
din ntmplare nite gesturi care s-l excite, s-i sugereze
gndul de a te poseda
Doamna Rebia se urc n patul ei mare.
Vino lng mine, Roxelana! S-i art ce trebuie s faci ca
s obii victoria. ntinde-te pe pat! nchipuie-i c tu eti sultanul,
c eti preocupat de problemele politice i c mintea i umbl n
alt parte. Eu sunt Roxelana, adic i iau locul i scoi papucii,
i mngi tlpile, apoi le acoperi de srutri
79

- ROXELANA I SOLIMAN -

Doamna Rebia executa cu o ncetineal studiat gesturile


recomandate.
Apoi ndrzneti mai sus, plimbndu-i buzele pe picioarele
lui, spre genunchi. n acelai timp, cu minile i dezlegi cordonul
halatului Aa Apoi urci mai departe, aproape imperceptibil,
cu gura fierbinte deasupra genunchilor E un ritual
Roxelana nu ndrznea s fac nicio micare. Fiori de
voluptate i urcau din tlpi, inundndu-i fiina cu o plcere
intens. Simea gura expert a doamnei Rebia strbtndu-i
prile cele mai tainice ale trupului. Unde ameitoare o duceau
spre culmile excitaiei. Ajutat i de efectele vinului, se ls n
voia buzelor arztoare care o aruncau ntr-un vrtej senzual,
spre o explozie ce se anuna deja, i care o fcu s geam,
nvins i supus

80

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

9
Noaptea acoperea cu vlurile ei negre Yeni Serai, reedina
imperial a lui Soliman, supranumit Suveran al Suveranilor,
mpritorul de Coroane Monarhilor Globului, Umbr a lui
Dumnezeu pe pmnt, mprat al Orientului i al Occidentului i
August Maiestate. Toate aceste titluri i multe altele nc
figurau pe documentele oficiale i pe scrisorile pe care padiahul
le trimitea regilor i mprailor Europei, Asiei i Africii.
La ora aceea trzie cnd turcii se nchideau n casele lor,
ntruct circulaia nocturn le era interzis oamenilor de rnd
ferestrele nalte de la dormitorul sultanului erau deschise i
luminate. Fluturii atrai de lumin se strecurau n odaia
fastuoas i descriau cercuri n jurul celor patru candelabre de
aur cizelate, pzit fiecare de cte un icioglan.
Pereii acoperii de faian cu peisaje nflorate, stilizate,
inspirate din grdinile palatului creau un decor paradisiac.
Lespezile de marmur ale pardoselii dispreau sub covorul de
Tabriz, n culori calde.
n patul mare, cu coloane sculptate i aurite, sultanul Soliman
dormea alturi de prietenul su Ibrahim. Sub cearafurile de
mtase brodat, ambii erau goi.
Icioglanii care vegheau somnul stpnului aveau sarcina de a
stinge candelabrele de lng pat, pentru ca lumina s nu-i bat
n fa. Lui Soliman nu i plcea s doarm pe ntuneric. Deseori,
era bntuit de comaruri care l fceau s se trezeasc scldat n
sudoare i gfind.
i n noaptea aceasta, scoase brusc un strigt gutural i
deschise ochii, cuprins de o nelinite care l fcu s se nfioare.
Visase c un mut din garda tatlui su i petrecuse un la n jurul
gtului i l sugruma. Icioglanii stteau nemicai, cu frunile
plecate. Aveau consemnul de a nu se clinti din loc atta vreme
ct sultanul nu le poruncea s o fac.
Alarmat de strigtul padiahului, Ibrahim se ridic i
ngenunche lng el.
Ce-ai pit, nlimea Voastr?
Soliman i ridic ochii tulburi spre prietenul su. Figura sa
usciv, cu trsturi marcate, nasul coroiat, gtul lung i
81

- ROXELANA I SOLIMAN -

subire, trupul slab i gol nu i ddeau o nfiare prea


impuntoare. Rtcit, i lu capul n mini.
Iar ncepe!
Ibrahim le fcu semn icioglanilor s ias. Apoi, chipul de o
frumusee fascinant i fu iluminat de un zmbet.
Cnd rmaser singuri, i tutui stpnul, respectnd ca de
obicei dorina acestuia.
tii bine c sunt doar nite fantasme!
Fantasme care pentru mine capt consistena unor
realiti!
Visuri, Soliman! Visuri rele, de acord! Dar nu trebuie s uii
c nimic nu te mai poate amenina! Eti stpnul imperiului!
Sultanul gemu:
Dei a murit, tatl meu m urmrete pretutindeni! Nu
numai n vis! Uneori, nu reuesc s cred c sunt sultan. Simt
prezena tatlui meu de parc ar sta n spatele meu, ca i cum
mi-ar pndi toate micrile, ca i cum ar vrea s m njunghie pe
la spate!
l vedea din nou pe cel care l zmislise, necrutorul Selim I,
care i ucisese trei dintre cei patru fii, doi frai i patru nepoi.
Teoretic, Selim voise s elimine concurena lui Soliman,
motenitorul pe care l alesese, ca s-l scuteasc de rzboaiele
civile fratricide.
Viziunea chipului aspru i ru al lui Selim, a ochilor si plini de
ur i a gurii strmbate de un rictus nspimnttor l obseda. Ce
fantasme l mboldiser pe btrnul sultan s vrea s-i ucid
ultimul fiu? Probabil c-i pierduse minile, fiindc, odat Soliman
otrvit, dinastia Osmanl s-ar fi stins fatalmente. O nebunie lent
i cuprindea treptat mintea. Nu le poruncise el oare grzilor sale,
postate n faa patului n care agoniza, s taie cu iataganele
capul Marii Doamne n negru cnd aceasta avea s vin s-l ia?
Soliman oft. Ibrahim l ajuta s-i domoleasc angoasele, si recapete echilibrul. Prietenia lor se nscuse de la nceputul
adolescenei, iar pentru sultan, prietenia, adevrata prietenie,
presupunea afeciunea, tandreea i sentimentul iubirii. Nimic i
nimeni nu i putea despri. Soliman i gsise n Ibrahim un alter
ego. n timp ce n jurul su nu vedea dect oameni respingtori,
prefcui, lacomi de bani i de putere, Ibrahim ntruchipa
devotamentul i detaarea de orice interes egoist.
82

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

Padiahul tia c mama sa, Hafsa Hatun, dezaproba


intimitatea dintre el i acest sclav. n mai multe rnduri, ea l
admonestase, reprondu-i ncrederea pe care i-o acorda lui
Ibrahim i repetndu-i c poziia sa nalt nu i ngduia s aib
favorii care s-l poat trda. Soliman o privea cu indulgen. Ea,
care nu avusese niciodat norocul de a cunoate adevrata
prietenie, nu era n stare s neleag. Avea convingerea c
Ibrahim i purta noroc. Cnd sultanul, tatl lui, i trimisese
cmaa aceea otrvit ce trebuia s-i pun capt zilelor,
prietenul su avusese ideea de a-l pune pe un paj s o mbrace,
pentru a o verifica. Vigilena sa dduse roade. Dup ce
executase ordinul, pajul se prbuise, ucis instantaneu de
otrav.
n ciuda acestei dovezi de loialitate, Hafsa Hatun persista s
susin c Ibrahim constituia un motiv de ngrijorare. Era ridicol!
n realitate, el, Soliman, se temea de propriile slbiciuni. De
peste un an, i ncinsese sabia lui Osman fr a-i fi trimis
armatele mpotriva dumanilor Semilunii, complcndu-se ntrun soi de dolce farniente ce nclca tradiiile rzboinice ale
osmanlilor.
Ideea c tatl su extinsese imperiul anexnd Egiptul i Siria i
ddea o senzaie de frustrare. n ciuda testamentului lui Selim,
care i lsa drept sarcin atacarea cretintii, nu reuea s
stabileasc momentul aciunii. Hotr s pun capt letargiei, si demonstreze capacitile de suveran, de cuceritor i de demn
urma al lui Osman, ntemeietorul dinastiei lor victorioase.
i ntoarse capul spre Ibrahim, care l privea cu nelegere.
Aprecia nespus discreia acestuia i tiina de a nu-i tulbura firul
gndurilor. Soliman zmbi i l btu uor pe umr.
Zorile luminau cerul senin. Prin ferestre ptrundea aerul
proaspt al dimineii. Deodat, linitea fu tulburat de un mar
oriental, cntat de fanfara militar a grzilor seraiului.
A nceput o nou zi! spuse sultanul.
Ibrahim sri gol din pat i mbrc un halat.
Acum o terg! Datoria nainte de toate!
Iei pe o u lateral ca s fac o baie i s-i pun uniforma
impuntoare de supraintendent al camerei particulare a
sultanului. Ca de obicei, i ncepu ziua supraveghind
83

- ROXELANA I SOLIMAN -

ceremonialul de sculare a padiahului.


Ibrahim nutrea fat de Soliman o veneraie i un devotament
netirbite, ceea ce nu l mpiedica s aib o prere proast fa
de turci. Grec de obrie, el dispreuia acest popor de cresctori
de oi i de cmile venit din Asia Central, care maimurea jalnic
rafinamentele culturii i civilizaiei milenare ale unui imperiu
cucerit prin fora armelor. Judecata aceasta nu se rsfrngea i
asupra lui Soliman, al crui snge turcesc se subiase pn la ai pierde orice urm de autenticitate ca urmare a ncrucirii
aproape a tuturor strmoilor si cu sclave cretine.
n timp ce tinerii icioglani goi l splau, l masau, i rdeau
capul, l epilau i i tiau unghiile n hammam-ul su, Soliman se
gndea la toate capetele ncoronate occidentale care l tratau cu
dispre.
Din fericire, dezbinrile lor politice erau att de accentuate,
nct putea s-i surprind separat i s-i atace pe rnd. Mai
exista un factor care slujea scopurilor sale. Protestanii subminau
temeliile propriilor guverne, ubrezind cretintatea n faa
expansiunii turceti. Luther, schismaticul acela german, nu
proclamase oare c, luptnd cu turcii, cretinii se revoltau
mpotriva Domnului, care le pedepsea pcatele prin intermediul
Islamului?
Aliai, regii Occidentului i-ar fi putut alunga pe turci din
Europa. Noul pap, Adrian, de origine olandez, se strduia n
zadar s organizeze o cruciad mpotriva Islamului.
Cu mintea plin de planuri de cucerire, prsi hammam-ul i
se ntoarse n apartamentul su, mbrcat nc n halat. Acolo
gsi masa pus pentru micul-dejun: pine, salat, dulcea,
fructe i sorbeturi. O mic armat de icioglani se agita n jurul
su, condus de primul paharnic, asistat de maestrul sorbetului
i de degusttorul-ef.
Ibrahim, protocolar, supraveghea activitatea personalului. ntro odaie nvecinat cnta n surdin o orchestr de coarde.
Odat
micul-dejun
ncheiat,
ncepu
ritualul
toaletei
mpratului. Paznicul Garderobei i fcu apariia, urmat de un ir
de icioglani care aduceau numeroasele veminte potrivite cu
programul zilei. Marele maestru al Turbanului i paznicul
Bijuteriilor sosir i ei. nfurarea fesului padiahului cu metri de
muselin alb cu pliuri impecabile, pentru a da turbanului
84

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

proporii impuntoare, i mpodobirea sa cu un mnunchi de


pene i cu bijuterii n armonie cu ansamblul vestimentar implicau
o vast experien.
n timp ce doi tineri icioglani umpleau dou pungi prima cu
douzeci de ducai de aur i a doua cu o mie de aspri de argint
pe care le prinser de cingtoarea sultanului, intr un paj care
l anun pe marele vizir Piri Paa. Soliman fcu o figur uimit.
Aa de diminea?
Excelena Sa cere o audien urgent, nlimea Voastr.
S intre!
Btrnul Piri Pasa, omul de ncredere al sultanului i unul
dintre ultimii mari demnitari de origine turc, reuise ca prin
minune s-i pstreze postul n faa valului de devirmi sclavi
cretini educai la naltele coli ale seraiului care acaparau
treptat toate funciile importante ale Imperiului.
Piri Paa intr i se prostern n faa tnrului su stpn.
nalt, subire, ridat, cu ochi ptrunztori i scnteind de energie,
btrnul emana un aer ascetic. Inamicii si nu-i puteau ierta c
este singurul mare vizir al rposatului sultan Selim I care
supravieuise vechiului regim i nu sfrise cu capul pe butuc.
Piri, azi eti foarte matinal!
Marele-vizir i stpnea cu greu furia. Minile i tremurau i
ochii umbrii de sprncenele stufoase aruncau fulgere.
nlimea Voastr personal i Imperiul Otoman au suferit un
grav afront!
Soliman se ntunec la fat. Marele-vizir btu din palme i
intr un paj, ducnd o boccea mic din piele.
Desf-o! porunci Piri.
Pajul puse bocceaua pe covor i o deschise, dnd la iveal
dou urechi i un nas tiate i mnjite de snge nchegat.
E tot ce-a mai rmas din diplomatul nlimii Voastre, trimis
la regele Ludovic al II-lea al Ungariei pentru a-i cere tributul
anual pe care ni-l datoreaz.
Mna Sultanului se nclet pe mnerul sbiei sale ncovoiate.
Convoac de urgen Divanul, Piri Paa! i s tac muzica!
Mai arunc o privire la coninutul boccelei, apoi, scrnind din
dini, iei, urmat de Ibrahim i de marele ambelan. Travers cu
un pas alert cea de-a treia curte, unde nu aveau acces dect
85

- ROXELANA I SOLIMAN -

demnitarii i cei din Casa Imperial, trecu pe sub bolta de


marmur a Porii Fericirii i naint spre cea de-a doua curte,
unde l atepta calul nvemntat. Soliman sri n a.
La Eski Serai! porunci el pe un ton imperios.
De cnd primise bocceaua, buna-dispoziie i se spulberase.
Ddu pinteni calului, apoi porni n galop, cu ntreaga escort
pe urmele sale. Cavalcada strbtu la iueal prima curte, n
timp ce o companie de ieniceri prezenta armele, iar trompetele
sunau Glorie sultanului.
Soliman i suita sa strbtur n galop uliele ntortocheate
care duceau la Eski Serai. Trectorii, cruele, litierele se lipeau
de ziduri s nu stnjeneasc naintarea cortegiului imperial.
Sosirea inopinat a lui Soliman aduse haremul n stare de
efervescen. Salutat cu slugrnicie de eunuci, care evacuau
rapid coridoarele, sultanul urc direct la apartamentele sultaneivalide, care l primi bucuroas, dar i uor ngrijorat de aceast
intrare neateptat.
Sultanul o srut pe Hafsa Hatun.
Sunt tare bucuroas c te vd! Ai fost la Glbahar?
Nu! Cu tine vreau s vorbesc, mam!
Glbahar se va supra de nclcarea protocolului!
Deocamdat, mam, puin mi pas de protocol. Sunt n joc
probleme mai grave.
Soliman i aduse la cunotin ce pise diplomatul turc trimis
la regele Ludovic al II-lea.
Am convocat deja Divanul ca s-l anun c declar rzboi
Ungariei. Am vrut s capt mai nti binecuvntarea ta. O s-i
fac s mute rna pe toi aceti suverani cretini care ne
provoac plini de obrznicie. O s ngenunchez Europa i o s
transform toate catedralele ei n moschei. Ca i Tamerlan,
strmoul tu, o s-i vr pe regi i pe prini n cuti de fier. i-o
fgduiesc!
Czu ntr-un genunchi n faa mamei sale, care i aez
minile pe cretetul lui, fcu o scurt rugciune, dup care se
aplec i l srut pe frunte.
Allah i va duce armatele la victorie, fiule!
Se ridic i i srut mna ridat.
Acum, du-te grabnic la Glbahar, fiule! Cu siguran a fost
ntiinat de venirea ta i se frmnt ateptndu-te. O
86

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

neglijezi! O s te cert! Ibrahim, omul sta de nimic, e un obstacol


ntre nevasta ta i tine!
Privirea lui Soliman se aspri.
Nu-i judeca pripit i prtinitor pe cei care-mi sunt devotai
i-mi execut orbete ordinele! Asta trebuie s-ti fie de ajuns!
O salut i iei. Conflictul care se ivise ntre ei din pricina lui
Glbahar l irita. Recunotea c atitudinea sa fa de nevasta lui
nu era ireproabil. ntre datoria conjugal i dragoste intervin
uneori diferene. Soliman nu-i putea explica schimbarea suferit
de sentimentele sale fa de Glbahar, care i devenise
indiferent. i totui, o iubise. Dar crizele ei de gelozie i faptul
c se plngea necontenit c este neglijat l exasperau. Glbahar
voia s-l ndeprteze de Ibrahim, fr a nelege c voia
imposibilul.
Intr n sil la Glbahar. Femeia se gtise cu cele mai
frumoase veminte. Dei se fardase cu grij, chipul tras o urea.
Gura avea o expresie amar. Glbahar i se arunc plngnd la
piept.
De trei sptmni n-ai mai venit s m vezi, strig ea cu
glasul frnt. O, stpne mult-iubit, te ateptam n fiecare sear,
spernd c ua se va deschide, lsndu-te s intri! Lacrimile mi
iroiau pe obraji! Nu primeam niciun semn din partea ta,
adoratul meu!
Vru s-i desfac cingtoarea, dar el o opri cu un gest brutal.
Las asta! Am venit s-i spun c plec! E rzboi! Voiam smi iau rmas-bun i s-i srut pe copii nainte de-a prsi
Constantinopolul!
Dezamgit, Glbahar i plec faa ca s-i ascund lacrimile.
Speram c
Nu-si sfri cuvintele.
Hai s-i vedem pe copii! spuse el, pentru a pune capt
scenei.
Copiii dorm nc!
Posesiv, Glbahar i se ag de bra. Intrar ntr-o odaie
aflat n penumbr, cu ferestrele acoperite aproape complet de
draperii, unde doi biei i o feti blond dormeau. Inima
sultanului se umplu de tandree.
i Mustafa? ntreb ea. De cnd mi l-ai luat, mi-e tare dor
de el.
87

- ROXELANA I SOLIMAN -

Trebuie s nelegi c la vrsta lui nu-i mai este ngduit s


stea agat de fustele tale. Acum e brbat. Mustafa a plecat n
zori mpreun cu pajii la tabra de instrucie militar. Primul meu
nscut va fi un bun soldat, adug el cu mndrie. A motenit
toate calitile naintailor si Ct lipsesc, s ai grij de copii.
Vreau s-i gsesc sntoi!
Nu triesc dect pentru tine i pentru ei, stpnul meu
adorat!
Cuprins de un sentiment de vinovie, sultanul i repeta fr
ncetare c ea era mama copiilor si i c i datora respect i
afeciune. Era oare adevrat c Ibrahim l ndeprta de ea, aa
cum i reproa sultana-valide? Nu! Relaiile sale cu Ibrahim
existau dinaintea intrrii lui Glbahar n viaa lui. La nceput, o
iubise pe femeia aceasta cu nflcrare; s fi fost doar atracia
fa de ceva nou?
O srut cu o cldur afectat. Pe drumul de ntoarcere, n
timp ce parcurgea n galop strzile foarte circulate la aceast
or, privirile i czur asupra trectorilor prost mbrcai, a
caselor de lemn, urte, prginite, cu tencuiala czut, i i
aminti o fraz a mpratului Octavian August: Am gsit o Rom
fcut din crmid i am transformat-o ntr-una din marmur.
Fu cuprins de o ruine mai mare dect mndria. Osmanlii
cuceriser un Bizan din marmur i l transformaser ntr-unul
din lemn.
Un ambasador i druise, printre alte obiecte minunate, un
album nfind edificiile Romei: palate, biserici, temple, arcuri
de triumf, fntni monumentale. Fusese frapat de opera lui
Michelangelo i ndeosebi de planurile sale arhitecturale. Ar
trebui s-l invite la Constantinopol i s-i ncredineze
transformarea acestei aglomerri de cocioabe ntr-o metropol
mai frumoas dect Roma. Pentru strini, Constantinopol, vzut
ndeaproape, era extrem de dezamgitor. Casele de lemn,
srace, mici i lipsite de stil se deosebeau doar prin culoarea lor,
ale turcilor fiind roii i galbene, ale armenilor cenuiu-deschis,
ale grecilor, cenuiu-nchis, i ale evreilor, mov. Palatele celor
ctorva demnitari aa-zisele palate nu aveau nimic
somptuos sau solid. Toi aceti nali dregtori tiau c, dup
moartea lor, toate avuiile pe care le agonisiser aveau s
sporeasc tezaurul sultanului. Copiii lor nu moteneau dect o
88

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

parte infim din aceste averi, i asta doar dac aveau noroc,
ntruct cei mai muli ajungeau n strad cnd printele lor i
sfrea zilele strangulat de slugile mute ale Sultanului, iar toat
averea le era confiscat.
Moscheile, considera Soliman, erau singurele cldiri ce
meritau admirate. Dac te gndeai bine, nici mcar palatul
imperial nu putea fi considerat o capodoper arhitectural. Yemi
Serai nu era alctuit dect din cteva pavilioane i trimitea mai
degrab cu gndul la o tabr militar. Zidurile ntunecate i
nalte ale incintei mpiedicau o privelite de ansamblu. Prima
curte, mrginit de cldiri utilitare, era lipsit de frumusee. Cea
de-a doua, care includea i buctriile, rspndea mirosuri ce
ajungeau uneori n sala Divanului. Pavilioanele imperiale ale celei
de-a treia curi erau construite la nimereal, fr niciun plan. De
mult vreme, Soliman i dorea s transforme Yeni Serai i s-i
redea Constantinopolului fosta splendoare.
La intrarea sultanului, demnitarii se prosternar cu umilin.
Fosta odaie, n care rposatul lui tat prezida ntrunirile nalilor
dregtori, i se pruse ntotdeauna meschin. Soliman era
mndru de noua sal a Divanului, reconstruit la iniiativa sa.
Lambriurile amplu sculptate i ncrustate cu nestemate,
candelabrele de aur, tavanul ornat cu stucaturi, podeaua cu
lespezi de marmur i covoarele persane ofereau o privelite
minunat.
Actor experimentat, sultanul strbtu sala cu un pas lent,
msurat i se aez pe tronul instalat n mijlocul unei estrade
acoperite cu un covor ntins de mtase. Tcut, i plimb peste
adunare privirea rece, sever, dominatoare, care i fcea s se
nfioare i pe cei mai vechi dregtori ai si.
Cu glas puternic, enun solemn unul dintre preceptele tatlui
su, sultanul Selim I:
Dominaia este ca o nevast, hrzit celui ale crui buze
nu plesc sub srutul muctor al unei sbii. Trsnetele noastre
trebuie s se abat asupra cretintii occidentale. Ungaria este
primul nostru el. O dat ce aceast ar va fi zdrobit, inima
Europei va fi a noastr. Tnrul rege Ludovic al II-lea ar fi fcut
mai bine s ne plteasc tributul pe care ni-l datora. Ar fi evitat
astfel un rzboi care o s-l coste scump! Foarte scump! Vom
ncepe aceast campanie cu asediul Belgradului!
89

- ROXELANA I SOLIMAN -

Ferhat Paa, general i vizir, lu cuvntul:


M altur hotrrii voastre, nlimea Voastr. Trebuie s
adaug ns faptul c gloriosul vostru nainta, Mehmed I, a fost
nfrnt n faa Belgradului.
Soliman nu-i pierdu calmul. I se prea c Ferhat uza i abuza
de calitatea sa de cumnat. l suspecta de mult c trage sfori
pentru a-i submina autoritatea. Sultanul dispunea de informaii
conform crora Ferhat nu fusese strin de ultima tentativ de
asasinare comis de Selim I la adresa lui. Din lips de dovezi,
cedase n faa implorrilor surorii sale Malfiruz i ale mamei lui i
tersese totul cu buretele.
Soliman vorbi din naltul tronului su:
Te temi cumva de o nfrngere?
Ferhat simi primejdia.
Sigur c nu! Am vrut doar s subliniez c forele noastre
trebuie s fie suficient de importante ca s nu ne temem de un
nou eec.
Soliman replic pe un ton ponderat:
Am studiat de mult toate variantele. O nfrngere este,
practic, imposibil. Nu vor fi niciodat ntrunite condiii mai bune
pentru nfrngerea Belgradului.
Demnitarii aprobar fr ezitare intrarea imediat n rzboi.
Voina lui Soliman ntrunea ntotdeauna majoritatea. Cine ar fi
ndrznit s-l contrazic?
Ordon mobilizarea general a armatelor noastre! spuse
sultanul. Trimitei fr ntrziere poruncile mele tuturor
guvernatorilor din provincie i tuturor vasalilor imperiului nostru!
Rzboiul Sfnt e declarat!

90

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

10
Dup ce gndise mai multe planuri de a prsi haremul, toate
irealizabile, Roxelana a neles c ansele de a evada sau de a fi
rscumprat erau nule.
Atunci renun definitiv la identitatea Alexandrei i intr n
pielea Roxelanei. Era hotrt s interpreteze acest nou
personaj cu un succes deplin. Comportamentul ei amabil fa de
supraintendent nu era rezultatul unei simple ntmplri, nici al
exigenei exclusive a doamnei Rebia, ci al unui concurs de
mprejurri savant orchestrat de Roxelana.
Doamna Rebia i oferea cteva avantaje: dreptul de a-i alege
cele mai frumoase rochii, parfumurile cele mai ncnttoare,
vinurile i mncrurile cele mai rafinate i ceva mai muli bani
pentru a-i cumpra obiectele de lux pe care furnizorii Curii le
expuneau pe mese turnante dotate cu paravane care le
ascundeau privirilor.
Aceste privilegii atrgeau dup sine i inconveniente. Cele mai
multe fete o ocoleau. Unele pretindeau c era iscoada doamnei
Rebia, dei aceast prere nu se baza pe nicio dovad. Roxelana
profita de avantaje i nu lua n seam criticile. Pentru ea,
odaliscele nu mai existau. Amintirea lui Gzel i a lui Gazali era
nc vie n memorie. Sfritul lor tragic fusese pentru ea o lecie
vie care o ajuta s-i croiasc drumul prin aceast jungl de
femei.
Datorit spiritului ei de observaie i cunoaterii firii umane,
doamna Rebia reuise s descopere personalitatea fetei, ambiia
i voina sa de a-i atinge scopul. Interesul pe care i-l arta
Roxelanei era nutrit de obsesia propriului viitor. Doamna Razgie,
paznica bijuteriilor, ctigase simpatia lui Glbahar, devenind
omul ei de ncredere. Dac se ntmpla ca sultanul Soliman s
moar subit, prinul Mustafa fiul lui Glbahar i urma tatl
la tron, Hafsa Hatun era ndeprtat i actuala prim cadn i
lua locul. n ce o privete, doamna Rebia i-ar fi pierdut automat
poziia, care i-ar fi fost luat de doamna Razgie, i chiar risca si sfreasc zilele n Puul Plngerii, deoarece Glbahar avea s
o fac s plteasc scump devotamentul fa de Hafsa Hatun.
Ca s nu ajung n aceast situaie, trebuia s pregteasc
91

- ROXELANA I SOLIMAN -

terenul pentru a se pune la adpost. De mult vreme cuta o


fat care s poat deveni instrumentul de realizare a planurilor
ei. Se prea c Roxelana ndeplinea toate condiiile. Pentru a
pecetlui relaiile lor afective, o vrse n patul ei. Sprijinul lui
kislar agasi i ngduia s duc la bun sfrit aceast politic.
Mahmud, nu crezi c ar fi momentul s ne gndim la o
promovare a Roxelanei?
M-am gndit i eu la asta, spuse el.
Gelozia lui Glbahar ne-ar putea pune obstacole, adug
ea, tiind c relaiile dintre supraveghetorul general al fetelor i
prima cadn nu erau dintre cele mai bune.
Kislar agasi legn uor smaraldul n form de par.
Glbahar? Nu mai prezint niciun pericol. Sultanul d
semne de oboseal sau tendinele sale homosexuale sunt pe
cale s prevaleze.
Greeti, Mahmud! Soliman este n realitate un afemeiat.
Nu uita c a crescut sub ochii mei.
Vrei s spui c e brbatul unei singure femei! Isprvile sale
amoroase din harem sunt practic nule, Rebia. Las-m s m
gndesc, continu kislar agasi. Da! S o alegem pe Roxelana
este o idee excelent! Doar c Glbahar o s se uite chior la
ea i o s ncerce s i se pun de-a curmeziul. Dar exist i o
cale mai comod, sultana-valide!
Cred c te neli. Sultana-valide o sprijin pe Glbahar
pentru a-l contracara pe Ibrahim.
Dar se gndete i la plcerea fiului ei.
Un zmbet fin flutur pe buzele doamnei Rebia.
Fata care i pregtete sorbetul e bolnav. De ce s n-o
nlocuim provizoriu cu Roxelana? S vedem ce zice btrna!
Are mare ncredere n tine, Rebia!
Bazeaz-te pe mine, kislar agasi! O s te in la curent.
n aceeai zi, doamna Rebia se nfi sultanei-mam Hafsa
Hatun i o ntiin despre mbolnvirea celei care i pregtea
sorbetul.
Pn cnd se face bine, i propun nlimii Voastre o
nlocuitoare care ndjduiesc c o va satisface. Am educat-o eu
nsmi.
Sultana-valide oft.
La vrsta mea, nu mi prea plac schimbrile. Dar dac
92

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

trebuie Cum o cheam?


Roxelana, nlimea Voastr! E o fat mereu cu zmbetul
pe buze.
Hafsa Hatun ddu din cap.
Puin veselie o s-mi fac bine. M frmnt destul din
pricina fiului meu. tiu c se va ntoarce victorios, dar nu pot s
nu fiu ngrijorat!
Doamna Rebia i nelegea nelinitea.
nainte de a o prezenta noii sale stpne, kislar agasi i
doamna Rebia i ddur Roxelanei ultimele instruciuni legate de
noua ei nsrcinare. n afar de atribuiile domestice, avea
datoria de a sta cu ochii i cu urechile la pnd, observnd totul,
i de a face rapoarte zilnice efului eunucilor negri i doamnei
Rebia.
Trebuie s nelegi, Roxelana, c mai-marii acestui imperiu
au n jurul lor prieteni, dar mai ales dumani care pndesc din
umbr, ateptnd s loveasc.
Kislar agasi i vorbea cu solemnitate, privind-o n albul ochilor.
Roxelana asculta instruciunile, zmbind cu placiditate i
nclinnd fruntea la sfritul fiecrei fraze.
Eti pus la ncercare! adug el. Cel mai mic pas greit te
poate costa capul!
Doamna Rebia interveni pentru a destinde atmosfera:
Roxelana n-o s ne dezamgeasc, Mahmud!
efului eunucilor negri i plcea s le terorizeze pe odalisce cu
ameninrile sale, fcnd s le nghee sngele n vene i s li se
ridice prul n cap, ca i cum, din cauz c impotena sa sexual
l mpiedica s se bucure de fetele acestea frumoase care se
aflau la discreia lui, se bucura mental de spaima lor. De data
aceasta rspunse ns cu amabilitate.
Aa sper i eu!
Pentru el, Roxelana era o enigm vie. Fata i arta un respect
netirbit, i executa ordinele cu precizie i l privea cu veneraie.
Cu toate acestea, simea instinctiv c aceast fat, docil la
prima vedere, era alunecoas ca un arpe.
Prima ntrevedere dintre sultana-valide i Roxelana se
desfur n prezena doamnei Rebia.
Pregtete-ne un sorbet, fetio! porunci simplu Hafsa
Hatun. Vreau s vd de ce eti n stare!
93

- ROXELANA I SOLIMAN -

n timp ce Roxelana doza cu grij ingredientele unui sorbet ce


trebuia s ating culmile rafinamentului doamna Rebia o
nvase cteva formule imbatabile fata o privea pe furi pe
sultana-valide, pe care o vedea de aproape pentru prima oar.
Fiica lui Mengli Ghirei se distingea prin trsturile ei
mongoloide. Se inea dreapt, aproape rigid. Preocupat de
rzboi, se temea ca fiul ei, din dispre fa de moarte, s nu se
expun excesiv focului inamic.
Pentru a-i alunga aceste gnduri sumbre, doamna Rebia i
vorbi de astrologul Curii, care prezisese o mare victorie turc i
un triumf rsuntor al sultanului.
N-am deloc ncredere n arlatanii tia! exclam sultanavalide. i duc de nas pe suverani i demnitari!
Roxelana prezent pe o tav de aur cetile de porelan
chinezesc. Hafsa Hatun adulmec parfumul, gust butura i i
aspir aroma.
Bun! Foarte bun! De-acum, micuo, i ncredinez sarcina
temporar de a servi sorbetul. Ca ntotdeauna, doamna Rebia
tie s-i aleag oamenii.
Aa cum fusese nvat, Roxelana srut papucul sultaneivalide, care i zmbi cu buntate.
Poi s pleci, fetio!
Roxelana se retrase de-a-ndrtelea, sub privirile mulumite
ale doamnei Rebia, i nchise ncet ua. Pe coridor, care era gol
n clipa aceea, fcu o piruet, nvrtindu-se ntr-un picior, ca o
balerin n faa publicului. Mai naintase cu o treapt. Satisfacia
era totui destul de srac. Funcia de servitoare a unei femei
btrne, chiar dac aceasta era mama Marelui Stpn, nu
reprezenta tocmai o situaie strlucit. Nu era ns dect
nceputul.
La Eski Serai, curierii aduceau aproape zilnic ultimele tiri de
pe cmpul de lupt, ateptate cu nerbdare de sultana-valide i
de Glbahar. Astfel, Roxelana afl despre naintarea irezistibil a
marii armate spre Belgrad. Cavalerii achingii, trupe neregulate
care acopereau flancurile, jefuiau, incendiau i i alungau ca pe
nite animale slbatice pe necredincioii cretini. n timp ce
marele-vizir Piri Paa, n fruntea ienicerilor i a spahiilor, i
continua marul spre Belgrad, Ahmed Paa, al doilea vizir, lua cu
94

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

asalt Sabacul, aflat pe Sava, iar Mehmed Paa traversa


Transilvania pentru a face jonciunea cu Piri Paa.
Entuziasmat de vitejiile fiului ei, Hafsa Hatun le inform pe
doamnele de onoare c asediul Belgradului ncepuse printr-un
intens bombardament al artileriei instalate la confluena Savei i
a Dunrii. Asupra zidurilor oraului fuseser declanate atacuri
de o violen extrem. Pentru a asigura spatele frontului,
Sultanul construise un pod peste Sava, care fusese distrus dup
puin timp de apele crescute din cauza ploilor i reconstruit n
opt zile. Soliman i linitea mama i nevasta afirmnd c tabra
turc era att de bine organizat i el nsui att de ireproabil
servit, nct ducea o viat linitit i confortabil, ca i cum s-ar
fi aflat la Constantinopol.
Dup cteva sptmni, sosi n sfrit vestea cea mare.
Belgradul oraul fortificat care respinsese forele lui Murad, i
apoi pe ale lui Mehmed al II-lea czuse n minile turcilor.
Soliman nu ascunse faptul c aceast victorie fusese nlesnit de
trdarea celor civa dezertori unguri, care le indicaser
generalilor otomani punctele slabe ale citadelei care avea
renumele de a fi inexpugnabil. Dup douzeci de atacuri
ucigtoare, ultimii patru sute de supravieuitori ai garnizoanei se
predaser. n ciuda promisiunii sultanului, ei fuseser masacrai
de ienicerii cuprini de furie. Soliman ar fi preferat s-i aduc n
lanuri la Constantinopol pentru a-i evidenia victoria, dar turcii,
scria el, sunt nite cuceritori cu snge fierbinte i lipsii de
rbdare.
La Eski Serai, victoria padiahului fu srbtorit prin mari
petreceri. Sultana-valide fcu daruri costisitoare ntregului
personal al casei. Roxelana, servitoarea de sorbet, primi un inel
mpodobit cu un rubin, iar doamna Rebia, un mantou din blan
de jder.
n schimb, n locuina cadnei Glbahar domnea ngrijorarea,
deoarece ultimii trei copii ai sultanului se mbolnviser. La
nceput, boala fusese considerat de ctre medicii Curii destul
de uoar; febra, durerile de cap i cele musculare preau s
indice o rceal vindecabil dup cteva zile de odihn. Apoi
ns izbucni adevrul cumplit: Murad, Mahmud i surioara lor
aveau variol. Dup bucuria care salutase cderea Belgradului,
95

- ROXELANA I SOLIMAN -

urmar consternarea, lacrimile i disperarea.


Anunat de curieri speciali, sultanul i grbi ntoarcerea. Prima
sa victorie fu ndoliat de moartea micilor bolnavi.
Allah i-a chemat la el! Erau nite ngeri! Dar mai ai un fiu!
spuse Hafsa Hatun, ncercnd s-l mbrbteze. Mustafa, fiul cel
mare, e frumos ca soarele i viteaz ca tine. Cnd am fost
ntiinat c micuii erau contagioi, i-am cerut marelui
ambelan de la Yeni Serai s-l trimit pe Mustafa la Adrianopol,
ca s-l ndeprteze de capitala atins de epidemie. Mi-era team
ca palatul imperial s nu devin un focar de infecie.
Ai fcut foarte bine, mam! i datorez viaa singurului fiu
care mi-a mai rmas!
Apoi Soliman se duse la Glbahar. Durerea mprtit i
apropie chiar i pe prinii cei mai dezbinai.
Suntem nc tineri, porumbio! O s mai avem copii! Din
fericire, ne-a rmas Mustafa!
Soliman afia un chip senin, n ciuda suferinei care i rodea
inima. Trebuia s primeasc oficial felicitrile breslelor din
Constantinopol, ale clerului, ale profesorilor i studenilor, ale
comunitilor religioase, ale corpurilor constituante, s rspund
zmbind mulimii ce l aclama cnd trecea pe strzi, s treac n
revist trupele, s-i pregteasc viitoarele campanii i s
prezideze ntrunirile Divanului, pe care Piri Paa le prelungea
intenionat, pentru a-i mai abate gndurile de la nenorocirea
suferit.
Sultanul fu ns cuprins de orgoliu cnd delegaiile diplomatice
ale Veneiei, Poloniei i Rusiei i prezentar felicitrile.
Aceste trei ri cretine nu sunt dect avangarda celor ce
vor urma n viitorii ani, spuse Ibrahim. Vei fi stpnul lumii,
Soliman!
Sultanul se gndea i el la viitor, ndeosebi la viitorul dinastiei.
Pierderea celor trei copii nu numai c i provocase un oc afectiv
serios, ci i inspirase o team considerabil n ce privete viitorul
familiei sale.
La ora actual, el, Soliman, ar fi trebuit s aib, n afar de
Mustafa, mai muli copii, pentru ca astfel perspectiva unui tron
vacant s nu apar niciodat. Dragostea lui exclusiv pentru
Glbahar crease aceast situaie ngrijortoare.
96

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

Mama sa avea dreptate. Nu ar fi trebuit s ocoleasc femeile


pentru a nu o face pe Glbahar s sufere. Plcerea era
secundar. Odaliscele aveau datoria de a-i face copii. Soliman
hotr s-i schimbe comportamentul. Cu riscul de a o indispune
pe Glbahar, se va culca i cu alte fete din haremul lui.
Odaliscele fertile vor fi, aa cum se cuvine, rspltite. Nu va mai
fi vorba de dragoste. Experiena sa sentimental cu Glbahar i
ajunsese.
Dispunea de o pepinier ce includea cteva sute de fete
tinere, cele mai frumoase din lume. De ce s nu profite? Ct
despre Glbahar i gelozia ei maladiv, atta pagub
Datorit iscusinei sale, a veseliei contagioase i a
meteugului de a pregti sorbetul, Roxelana devenise
indispensabil sultanei-valide. nconjurat de demnitarii casei ei
civile, care erau nite personaje grave, austere, rigide i
solemne, ajunse la o vrst venerabil, Hafsa Hatun simea
nevoia de a respira un aer mai curat, de a auzi rsete, de a-i
descrei fruntea. Kislar agasi rezervase serviciului ei personal
cteva odalisce frumoase i tinere, dar mediocritatea minii lor,
ca i timiditatea explicabil n faa mamei maiestuoase i reci a
sultanului le fcea s fie de-a dreptul plictisitoare.
Hafsa Hatun i era recunosctoare Roxelanei fiindc aceasta o
nvase s rd din nou. Glumele fetei erau att de nostime,
nct personajele grave care discutau cu sultana-valide uitau
uneori de treburile lor importante i izbucneau n rs.
Dar, dei rsul lumina aproape ntotdeauna chipul Roxelanei,
inima i era ntunecat de tristee. i interpreta rolul pe scena de
la Eski Serai i acest joc dublu i chinuia sufletul. Cnd
trezorierul, paznicul sigiliului sau secretarul sultanei erau
prezeni, Roxelana i acoperea faa cu un vl. Sultana oficial
comenta rznd:
Btrnii tia sunt att de decrepii c au uitat la ce e bun
o fecioar tnr!
nconjurat de consilierii ei btrni, Hafsa Hatun asculta un
raport de-al cancelarului, n timp ce Roxelana le pregtea un
sorbet. Kislar agasi intr aferat i anun c nlimea Sa tocmai
sosise la Eski Serai i cerea s fie primit de sultana-valide.
97

- ROXELANA I SOLIMAN -

Hafsa Hatun se scul cu vioiciunea ei obinuit.


Ieii acum, dragii mei!
Demnitarii prsir odaia cu o grab comic. Roxelana zbovi
puin s-i strng instrumentele. n clipa aceea, Soliman i fcu
apariia. Statura sa, nasul acvilin, ochii ptrunztori, imensul
turban alb, caftanul de brocart cu fire de aur, aerul su
maiestuos o speriar att de ru, nct scp obiectele puse pe
tav.
Iertai-m, nlimea Voastr!
Se aplec pentru a le strnge. Tulburarea ntiprit pe faa ei,
ochii fascinani, gura senzual, snii rotunzi i mici ce czur
prad privirilor sultanului prin decolteul corsajului l fcur s se
opreasc n faa ei.
Te sperii chiar att de ru, fetio?
Roxelana i plec fruntea, zpcit.
O implor pe nlimea Voastr s-mi ierte stngcia!
Spre surprinderea sultanei-valide, martor involuntar al acestei
scene, Soliman se aplec, o lu pe Roxelana de umeri i o ajut
s se ridice.
Cum te cheam? o ntreb el cu bunvoin.
Roxelana, preaplecata voastr slug, nlimea Voastr!
Soliman btu de dou ori din palme i un eunuc se grbi s
intre.
Strnge instrumentele astea! porunci padiahul.
Apoi se ntoarse spre Roxelana, impresionat de timiditatea ei
de cprioar nfiorat.
Eti frumoas, Roxelana, tiai?
Ea i plec fruntea.
Mi s-a spus, nlimea Voastr! Dar oamenilor le place s
glumeasc!
Un zmbet ciudat flutur pe buzele sultanului.
Eu ns nu glumesc!
Scoase din buzunar o batist de mtase i o puse pe umrul
fetei.
E frumoas, foarte frumoas, fata asta, i zise el. nainte s
plece spre Belgrad nici nu ar fi bgat-o n seam, dar acum,
dup moartea celor trei copii, nu l atrgea doar frumuseea, ci i
frivolitatea ei.
98

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

Kislar agasi afl de hotrrea sultanului i rsufl uurat.


Roxelana avea s-i fie cu siguran recunosctoare. Era convins
c fata asta va ajunge departe foarte departe Dar Exista
un dar! Batista pus pe umrul unei fete nu nsemna c i era
asigurat neaprat o nou promovare. Kislar agasi cunoscuse
numeroase fete seduse de iluzii flatante i fr urmare, care
ateptaser n zadar s fie chemate n alcovul sultanului. Dar
zilele trecuser i speranele li se ofileau. Dup un timp, li se
luau napoi odaia i darurile costisitoare i li se cerea fr
menajamente s se ntoarc n dormitorul comun. Pentru aceste
fete era mai mult dect sfritul unui vis: era umilina de a
reveni la nivelul inferior al ierarhiei.
n ceea ce o privea pe supraintendent, aceasta era
preocupat. Roxelana avea s-i croiasc n mod cert drumul,
doar dac nu survenea vreun accident imprevizibil. i doamna
Rebia se temea de aceste accidente, prea frecvente pentru a
prea naturale. Nu era exclus ca Roxelana s reprezinte pentru
sultan un simplu capriciu fr viitor, cu att mai mult cu ct
Glbahar avea s fac imposibilul pentru ca lucrurile s fie aa.
Dar, dac recenta hotrre a Marelui Stpn era serioas, atunci
trebuia luate precauii. Dac noii favorite i se ntmpla vreo
nenorocire, pedeapsa avea s se abat asupra conductorilor
haremului, care se dovediser incapabili s-i asigure protecia.
Doi eunuci primir ordinul de a o urma cnd se plimba prin
grdin, cnd se ducea la hammam, cnd se juca cu prietenele
sale destul de puine, de altfel i cnd se deplasa pe
coridoarele ntortocheate, luminate cu zgrcenie. n timpul
nopii, eunucii stteau de paz la ua ei.
Roxelana cunotea riscurile la care se expunea. Nu uitase ce i
se ntmplase lui Gzel, dar avea ncredere n steaua ei.
Promovarea la rangul de ikbal i retrgea automat apartenena la
casa sultanei-valide, deoarece o sclav nu poate sluji doi stpni
deodat. Dar Roxelana refuz s se supun acestei reguli.
Protecia btrnei Hafsa Hatun i era mai necesar ca oricnd.
Ceru o audien la ea i i se arunc la picioare.
ndrznesc s implor o mare favoare nlimii Voastre!
Spune, Roxelana!
A fi foarte fericit s-mi continuu slujba temporar de
servitoare a sorbetului nlimii Voastre!
99

- ROXELANA I SOLIMAN -

Sultana-valide se simi flatat.


i dac fiul meu, sultanul, te cheam atunci cnd am
nevoie de serviciile tale? tii c sunt o mare consumatoare de
sorbet!
Roxelana se prostern din nou i srut picioarele btrnei.
V implor s nu m alungai, nlimea Voastr!
Sultana-valide o btu afectuos pe umr.
Bine! i vei pstra slujba! i voi comunica fiului meu,
sultanul, cererea ta i sunt sigur c nu se va opune! Acum,
pregtete-mi sorbetul!
Pentru nlimea Voastr, m voi strdui s pregtesc cel
mai bun sorbet de pe lume! Am descoperit o nou reet i nite
ingrediente care fac din butura asta elixirul zeilor!
Gestul Roxelanei i tie rsuflarea doamnei Rebia.
E grozav de iscusit fata asta! i spuse ea lui kislar agasi, n
timp ce i savura sorbetul cu ap de trandafiri. A gsit mijlocul
de a-i pstra cte un picior n ambele tabere. i-am mai spus: o
s ajung departe!
i o s-i rup gtul! i ddu cu prerea kislar agasi, nc
temtor. E iscusit, de acord, dar iscusina o s-i fie de ajuns s-l
cucereasc pe sultan? Au trecut ase zile de cnd nlimea Sa ia dat batista Roxelanei, fr ca s se mai ntmple ceva.
Ai rbdare, prietene! O s vezi c sultanul o s-o cheme.
Btu din palme i intr o adolescent de o rar frumusee, cu
un corp superb, care se nclin cu respect, ncrucindu-i
braele la pieptul cu rotunjimi excitante.
Ea e Sorai, noua mea servitoare de sorbet, explic doamna
Rebia. Adu-i ustensilele, fetio! Ne-am terminat sorbetul i
suntem cumplit de nsetai!
Sorai iei, salutnd cu umilin. Kislar agasi izbucni n rs.
Acum neleg de ce acest sorbet de trandafiri e att de fad!
Pariez c te vegheaz cnd dormi, adug el cu un zmbet
echivoc pe buzele-i crnoase.
Nu sunt obligat s o educ? S o formez?
Firete, firete! spuse kislar agasi pe un ton sardonic.
Apoi gndurile i se ndreptar din nou spre Roxelana. Doamna
Rebia i observ anxietatea.
Pari contrariat, prietene?
100

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

Roxelana m preocup. M tem c sultanul a uitat de ea


Kislar agasi se nela. Soliman nu uitase de Roxelana, dar
ncepuse o partid extrem de dificil, al crei el era alctuit de
Balcani, Orientul Mijlociu i Africa de Nord. Cucerirea Belgradului
nu era dect prima mutare dintr-un joc bine calculat dinainte.
Belgradul desvrise ocuparea Peninsulei Balcanice. Acum,
Soliman i pregtea cea de-a doua lovitur, ndreptat n
direcia opus: cucerirea insulei Rhodos i a capitalei acesteia,
care era o baz militar cretin ce perturba comunicaiile dintre
Constantinopol i Alexandria i stnjenea traficul comercial
turcesc din Mediterana oriental, blocnd transportul liber pe
mare al pelerinilor musulmani spre Mecca. Cavalerii din Ordinul
Ospitalierilor Sfntului Ioan, care guvernau insula, acordaser
ntotdeauna ajutor guvernatorilor otomani ai Siriei i Egiptului
care se revoltau mpotriva conducerii de la Constantinopol. Piraii
cretini, care devastau oraele turceti de coast, jefuiau i
scufundau galerele otomane, elibernd prizonierii cretini,
gseau la Rhodos adpost i provizii.
Mehmed al II-lea ncercase s ocupe insula, dar suferise o
nfrngere grea.
Aezat pe tron, Soliman prezida o ntrunire a Divanului. Se
hotrse deja, dar legea l obliga s asculte i opinia
demnitarilor. Soliman respecta legea i voia ca i poporul su s
o respecte. Politica pe care o inaugurase imediat ce urcase pe
tron, denumit lapidar Dreptate i binefacere, i adusese
supranumele de Kanuni, adic Legiuitorul.
n timp ce urmrea distrat discursul acuzator a marelui-amiral
Kurdoglu Musliheddin la adresa cavalerilor Sfntului Ioan,
Soliman se uita cu coada ochiului la Piri Paa, care sttea
ncovoiat, cu capul plecat, avnd ntiprite pe chip semnele unei
suferine pe care se strduia zadarnic s o ascund.
E bolnav! Sigur e bolnav! i zicea padiahul cu compasiune.
inea mult la btrnul acesta demn i impuntor care, nc de
cnd tria Selim, l aprase de dumani, dintre care cea mai
mare parte aparinea familiei imperiale. Tentativele unchiului
Ahmed de a-l asasina i ale vrului su Mahmud de a-i strecura
n pat un arpe veninos euaser tot datorit lui Piri. Soliman
nutrea fa de acest btrn, care i fusese i preceptor,
101

- ROXELANA I SOLIMAN -

sentimentele unui fiu fa de tatl lui.


Cnd solul lui Ferhat i adusese vestea morii sultanului Selim
I, Soliman fusese suspicios, temndu-se de o nou capcan.
Fusese nevoie de prezena lui Piri s se conving c vestea era
autentic. Tot el avusese cutezana de a-l nfrunta pe Selim I,
care era n stare s-i omoare vizirii pentru un da sau nu. Piri
i ceruse deja lui Soliman ngduina de a se retrage, dar acesta
i-o refuzase.
Bietul Piri, mbtrnea. i fenomenul prea s se accelereze.
Trebuia s se gndeasc la succesorul lui. Soliman i plimb
ncet privirile peste demnitarii prezeni: viziri, beilerbei, generali,
pretendeni la funcia de mare-vizir. Nu simea pentru aceti
intrigani dect dispre. Lipsii de msur, irei, desfrnai,
oricnd gata s trdeze, ei i compensau defectele prin caliti
care i fceau utili: competen, ingeniozitate, inteligen,
diplomaie. Tuturor acestor candidai, Soliman le pregtea o
surpriz cu att mai penibil cu ct avea s le nele toate
socotelile.
Soliman studia atitudinea orgolioas a celor trei cumnai, Lufti,
Mustafa i Ferhat, care i manifestau cu ostentaie apartenena
la familia imperial.
Ferhat esea cu voluptate intrigi, urzind mai multe deodat.
Cu privirea lui rea i cu rsul prefcut, el emana impostur i
perfidie.
Lufti Paa scria cri de istorie, precum i un tratat politic,
Cartea Marelui-Vizir, un compendiu pentru uzul efului
guvernului, demonstrndu-i n acest fel cunotinele i
concepiile, ceea ce, din punctul su de vedere, l desemna din
oficiu ca succesor al lui Piri Paa.
Mustafa Paa, cel de-al treilea, era un brbat de o frumusee
insipid, ngmfat, un fanfaron care i ddea aere de rzboinic i
pe care soia sa l adora.
Piri prea realmente s fie ultimul mare-vizir de origine turc.
n Imperiul Otoman, numrul nalilor demnitari se reducea din
ce n ce. Doar muftiii i ulema oamenii bisericii i oamenii legii
erau recrutai dintre turcii de batin. Vrfurile ierarhiei
politice, militare i administrative includeau exclusiv sclavi
cretini islamizai. Datorit acestor renegai, Imperiul Otoman
poseda cea mai puternic i mai numeroas armat din Europa.
102

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

ntre turcii de batin i cei de origine cretin exista un conflict


latent, o rivalitate surd, pe care o frna doar autoritatea
padiahului.
Privirea lui Soliman se opri asupra lui Ibrahim, care sttea,
modest, mai la o parte. Acest sclav i inspira mai mult ncredere
dect toi turcii adevrai din imperiu. Glasul tuntor al marelui
amiral tulbur gndurile sultanului.
nlimea Voastr, concluzia mea e limpede! Pentru armata
noastr, cucerirea Rhodosului va fi o joac de copil!
Mustafa Pasa interveni cu ludroenie:
Ne vom socoti la iueal cu banda asta a cavalerilor
Sfntului Ioan. nlimea Voastr, dai ordinul de debarcare pe
aceast insul i v garantez c ne vor fi de ajuns douzeci i
patru de ore pentru ca stindardul nostru verde s fluture pe cel
mai nalt turn al cetii din Rhodos.
Soliman se ntoarse spre marele-vizir.
Nu te temi, Piri, c Spania sau Frana le-ar veni n ajutor?
Carol Quintul are nite probleme att de greu de rezolvat,
nct la ora actual Sfntul Ioan din Rhodos este ultima dintre
preocuprile lui. Ct despre Francisc I, el i-a promis sprijinul
marelui maestru al ordinului, francezul Villiers de lIsle-Adam, i
a strns chiar o mic flot, dar trebuie s o in la Marsilia, din
cauza unui conflict iminent ntre regatul su i Spania. Doar papa
se agit ca un nebun, dar el nu dispune nici de soldai, nici de
bani. Cavalerii Sfntului Ioan sunt, practic, abandonai de Europa
cretin. Asta nu nseamn ns c insula va cdea n minile
noastre ca un fruct copt. Rhodos este aprat de fortificaii
importante, i cavalerii Sfntului Ioan nu sunt nite adversari de
dispreuit.
Soliman i scoase din buzunar batista de mtase parfumat i
i terse fruntea plin de sudoare. Parfumul acesta i aminti de o
fat. Roxelana! Tnr, proaspt, ispititoare! i ce zmbet
ncnttor avea! Glasul lui Piri i ajungea la urechi nbuit de
reminiscenele acestea ameitoare
Era pentru prima dat cnd amintirea unei femei l abtea de
la preocuprile de ordin politic sau militar. Soliman avea sngele
fierbinte. Simi brusc nevoia de a o avea pe fata aceea. De a o
poseda imediat.
ncerc s-i reia firul gndurilor despre cucerirea Rhodosului,
103

- ROXELANA I SOLIMAN -

dar dorina i era mai puternic dect neleptele-i hotrri.


Soliman btu din palme. Vizirul Ahmed Paa, care luase
cuvntul, i ntrerupse, ngrijorat, discursul. i indispusese
cumva augustul stpn?
Continum ntrunirea mine! spuse sultanul.
Se ridic i iei din sal, n timp ce demnitarii mirai se
prosternau la trecerea sa. Cteva minute mai trziu, ncleca pe
armsarul lui alb i, urmat de o escort redus la numr, pornea
n galop spre Eski Serai.
Un curier i-o luase nainte pentru a-l anuna pe kislar agasi c
nlimea Sa voia s o primeasc pe gzde Roxelana chiar n
seara aceasta n alcovul lui

104

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

11
Doamna Rebia i punea la btaie tot meteugul pentru a o
oferi pe Roxelana pentru sacrificiu. Supraintendenta suferea de
fiecare dat cnd pregtea o fecioar cele mai divine fpturi
pe care le-au creat vreodat zeii pentru aceast acuplare
brutal i vulgar denumit actul dragostei. Doamna Rebia i
acoperea Roxelanei frumosul corp cu vluri transparente care i
subliniau graia siluetei i formele voluptuoase.
Doamna Rebia i desfcu prul cu reflexe aurii i l ls s
cad n bucle mtsoase pe umeri.
Eti frumoas, draga mea Roxelana! Mai frumoas dect
cele trei Graii la un loc! n faa ta, Afrodita ar fi plit de invidie!
Doamna Rebia cunotea bine mitologia, deoarece o bun
parte din bani i-o cheltuia pe cri. Cititoare avid, ea i
cumpra toate noutile aprute n Frana i n Italia. i plcea
literatura erotic i avea cteva albume cu desene japoneze
licenioase n care masculi cu membre monstruoase ptrundeau
fete fragile i delicate. Aceste imagini i sporeau dezgustul fa
de brbai.
De noaptea asta depinde viitorul tu, Roxelana! Trebuie s-l
cucereti pe sultan! S devii prima lui favorit! Prin el, vei deine
o putere nelimitat! Nu-mi prea plac brbaii, dar le cunosc fora
i slbiciunile! Tu ai toate armele trebuincioase! Aa c
folosete-le!
n timp ce doamna Rebia se nvrtea n jurul ei, fcnd totul
pentru a-i spori farmecul, Roxelana se privea n oglinda ce
reflecta o fat de o frumusee fascinant, plin de bijuterii ce
scnteiau, conferindu-i o aur de zei. n noaptea aceasta avea
s-i piard virginitatea. Cuvintele reginei Bona i se ntipriser
n minte cu litere de foc: Vei fi regin! Captiv n castelul tu, i
vei nvinge toi dumanii! Singura ta arm va fi intriga!
Imaginea simbolic pictat de Giulio Romano se transforma oare
n realitate? Destinul o ndreptase ncotro voise el. El conducea
jocul. Acum, trebuia s-i aparin unui brbat pe care abia dac l
ntrezrise n pragul unui salon. Acest brbat era ns un
suveran. Doamna Rebia avea dreptate. Nu depindea dect de
ea, de Roxelana, s-i ndeplineasc rolul strlucit. Trecutul era
105

- ROXELANA I SOLIMAN -

mort i ngropat. Coborul rmsese n urm i acum ncepea


suiul.
Intr un eunuc negru, care spuse agitat:
nlimea Sa a sosit, doamn Rebia! Grbii-v!
Se ndrept spre u, apoi se rzgndi brusc i, rsucindu-se
pe clcie, o salut cu respect pe Roxelana, dup care iei
Eunucii negri, pntecoi, adipoi, rotunzi ca un bulgre de seu,
alergau de-a lungul coridoarelor din Eski Serai, btnd din palme
i strignd ct i ineau plmnii:
Fetelor, intrai repede n camerele voastre! S nu rmn
nimeni pe coridor! Sosete nlimea Sa!
Odaliscele se mprtiar ca un stol de vrbii speriate i se
fcur nevzute n dormitoare.
Abia goliser eunucii culoarele, c sultanul apru n captul
coridorului, precedat de kislar agasi, care deschidea cortegiul,
urmat de doi eunuci negri, ducnd fclii aprinse. Flcrile
plpitoare aruncau reflexe roiatice pe pereii mbrcai n
marmur, pe caftanul de brocart cu tiv de hermin al sultanului,
pe nestematele ce i mpodobeau turbanul i pe mantia lung de
catifea verde presrat cu perle i smaralde. Patru eunuci
peau n spatele lui.
Sultanul strbtu cu un pas sprinten mai multe odi de
recepie luminate de candelabre de aur, apoi kislar agasi se opri
n faa unei ui de bronz cu dou canaturi somptuos sculptate,
pe care le deschise cu un gest teatral, dup care se ddu la o
parte, plecndu-i spinarea n faa padiahului, care intr n
camera cu pereii mbrcai n plci de faian multicolor,
ncrustate cu pietre semipreioase. Patul, cu aternutul pus, avea
cearafuri de mtase purpurie.
Doamna Razgie, stpna Bijuteriilor, ncadrat de patru sclave
tinere i frumoase, l ntmpin pe sultan prosternat pe un
covor afgan ntins, cu desene geometrice pe fond rou.
Candelabre de aur puse pe piedestale de marmur trandafirie
luminau odaia.
Eunucii se oprir n vestibul, n afar de kislar agasi, care l
urm pe sultan nuntru. ncrucindu-i braele la piept, se
nclin cu umilin.
i cer nlimii Voastre permisiunea de a-i napoia batista!
106

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

Ai permisiunea s mi-o aduci!


n timp ce sclavii, sub supravegherea stpnei Bijuteriilor, se
grbeau s-i scoat sultanului turbanul i caftanul, kislar agasi
se retrase, nchiznd canaturile grele dup el. Apoi btu din
palme. ntr-o camer alturat, o orchestr ncepu s cnte n
surdin o melodie oriental domoal.
Apoi kislar agasi, escortat de doi eunuci cu fclii aprinse, se
ndrept cu un pas maiestuos spre camera Roxelanei. Cnd btu
la u, i deschise doamna Rebia. Cei doi schimbar reverene,
conform ceremonialului, apoi eunucul uria i negru se ntoarse
spre Roxelana, care, cu inima btnd, atepta n mijlocul
camerei. Cu batista de mtase a sultanului pus pe umr, ea se
nclin n faa lui kislar agasi, care i vorbi pe un ton solemn:
Te rog s-i napoiezi batista nlimii Sale!
Doamna Rebia fcu o nou reveren, n timp ce Roxelana
ieea, urmndu-i cluza impuntoare. Emoia o zpcea. Dei
protectoarea ei o pregtise vreme ndelungat pentru acest
eveniment, avea senzaia c pete ca prin nori. Totul i se
nvrtea n cap.
Kislar agasi deschise de data aceasta un singur canat al uii
de bronz i intr n camera sultanului, urmat de Roxelana, care
mergea cu fruntea plecat; i se spusese s nu priveasc
niciodat n fa soarele.
mbrcat n halatul su de cas din catifea verde, Soliman era
singur. ntins pe pat, sprijinindu-se ntr-un cot, o atepta cu
rbdare pe Roxelana. Uriaul eunuc negru anun cu gravitate:
Am adus batista nlimii Voastre!
Fcu o reveren, apoi se retrase i nchise ua. Roxelana se
prostern n faa stpnului ei imperial. Trupul ei superb se
ghicea pe sub vlurile vaporoase. Micrile sale aveau o graie
felin. Odinioar, atepta tremurnd de emoie acest moment,
cel mai important din viaa unei fete, cnd urma s se druiasc
brbatului iubit. Acum, frumosul ei vis se transforma n
mascarad. Trebuia s se ofere unui personaj care, n afar de
titlu, nu reprezenta nimic pentru ea. Roxelana l vzuse o singur
dat, la sultana-valide, nvluit n aura aceea de mreie esut
de puzderia de supui aflai la cheremul capriciilor sale de
autocrat cruia nimic nu i rezista. Fusese impresionat de
prestigiul su, de aspectul mndru, de privirea lui magnetic
107

- ROXELANA I SOLIMAN -

impunnd respectul i teama. Faptul c acest brbat o dorea ar


fi trebuit s o copleeasc de bucurie sau cel puin s-i satisfac
amorul propriu. Fusese pregtit pentru acest moment, i
fuseser inculcate attea sfaturi privitoare la acuplarea solemn,
nct i pierdea orice atracie, devenind aproape o problem de
stat. Nu juca dect rolul unei intermediare necesare continuitii
dinastiei n cazul n care avea s-i fac vreodat copii i al
unui obiect de plcere. Roxelana ridic ochii i privirile li se
ntlnir. Citi pe faa lui senzualitatea i nflcrarea masculului
n clduri. Marfa era n sfrit predat augustului client, n faa
cruia toat lumea se nchina, atingnd podeaua cu fruntea.
Zeul ntruchipat al turcilor binevoia s doreasc trupul unei fete
lipsite de aprare. Dragostea nu exista dect n mintea
odaliscelor mbtate de tot ce li se spunea zi de zi. Se vorbea c
ahul Persiei, Harun al-Raid, avea n tezaurul su o ppu cu
chip de om care, pus n micare de rotie, juca ah. Acum
devenea i ea, la rndul ei, un soi de ppu hrzit domolirii
simurilor nfierbntate ale sultanului. Dragoste! Ce btaie de
joc! Toate aceste gnduri i se nvlmeau n mintea ncins de
un sacrificiu pe care trebuia s-l ndeplineasc, n timp ce atenia
ntregului harem se concentra asupra apartamentului sultanului.
Toi eunucii, cu kislar agasi n frunte, toate odaliscele i toate
nvtoarele i supraveghetoarele nu se gndeau dect la scena
ce trebuia s aib loc n alcovul imperial. Asistau n imaginaie la
acest spectacol pasionant, pe care fantezia lor desfrnat,
nfierbntat la maximum, o nfrumusea, dndu-i proporii
nebuneti.
Soliman schi un gest de bunvoin.
Apropie-te! Apropie-te! Amintete-mi cum te cheam!
Fata fcu civa pai spre pat.
Roxelana, nlimea Voastr!
Aproape c se cltina sub povara emoiei care i tia
rsuflarea. Voia s-i pstreze demnitatea, n ciuda umilinei pe
care trebuia s o sufere. Glasul sultanului rsuna ca i cum ar fi
venit de departe, de la foarte mare distan.
Roxelana! Roxana! mi place numele sta!
Fata avea o minte agil i prezen de spirit; avea s-i arate
ea turcului stuia ncoronat c nu era o simpl marf, ci o
fiin omeneasc n stare s gndeasc. O femeie nu este doar
108

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

un obiect de plcere, un animal cu chip de om pe care l ii ntr-o


nchisoare numit harem.
Sunt bucuroas, nlimea Voastr, c ai asociat numele
meu cu cel al unei femei att de frumoase, care a fost eroina
uneia dintre cele mai impresionante poveti de dragoste din
lumea antic!
Soliman o privi cu o uimire nvecinat cu admiraia. Cultura
clasic nu era specialitatea nvtoarelor din harem.
Cunoti viaa Roxanei? ntreb el ncntat.
Fata nelese c pomenise de un subiect preuit de sultan. La
pension l citise pe Plutarh, pe care tatl ei i-l recomandase
insistent. Era o lectur mai degrab grea, dar care o cucerise.
O cunosc i nu a vrea s mprtesc soarta tragic a
acestei femei fascinante, divinizate de Alexandru cel Mare, unul
dintre ilutrii votri naintai, i care a fost asasinat dup
moartea gloriosului ei so. Sfritul Roxanei este cu att mai trist
cu ct ucigaul ei, Casandru, se bucurase de prietenia i
ncrederea lui Alexandru. Trdarea unui prieten este ntotdeauna
dureroas.
Pentru Soliman, fata asta era o revelaie; n ea se ascundea o
comoar de cunotine, poezie i nelepciune. n memorie i
reveni Glbahar. Ea nu i vorbise niciodat de Alexandru cel Mare
i nici de altceva. Nu tia dect s se druiasc dorinelor sale i
s stea mbufnat cnd era roas de gelozie. Glbahar nu era
dect un gol mbrcat n veminte de femeie.
Soliman se ridic, trecu n spatele Roxelanei i i lu batista de
pe umr, pe care l dezgoli i-l srut. Atingerea pielii moi i
mtsoase i aprinse sngele. Uitase ntructva ct de exaltant,
patetic i tulburtoare poate fi o femeie una adevrat.
Apropierea lui Soliman o tulbura pe Roxelana, dei nu avea
niciun sentiment fat de el. Haremul o nvase s-i pstreze
spiritul liber, s-i ascund adevratele simminte i s
simuleze sinceritatea. Dei cunotea puterea armelor pe care le
poseda frumuseea, inteligena i voina era asaltat de o
groaz de ntrebri. Va reui s-l farmece pe sultan? S-l
domine? S-l foloseasc pentru atingerea propriilor eluri? Avea
s-i ndeplineasc visurile? Se prefcu nvluit de o emoie
profund.
Buzele voastre mi nfierbnt trupul! Nimeni nu ar rezista
109

- ROXELANA I SOLIMAN -

unor asemenea srutri!


Roxelana nvase bine leciile doamnei Rebia. Repetase,
studiase i mbuntise totul cu sentimentul i nflcrarea unei
mari actrie. Mndria nu-i ngduia s rateze marele spectacol.
Soliman o privi, ncntat.
Glasul tu are o muzicalitate magic!
O srut pe ceaf.
Pielea i miroase a crini!
Soliman mngie umerii catifelai, apoi vru s-o cuprind n
brae. Roxelana se desprinse ns cu o suplee felin i ncepu
s-i unduiasc trupul, ntr-un dans lasciv, provocator, care urma
ritmul orchestrei nevzute. Exaltarea o cuprindea i pe ea.
Micrile sale senzuale aau simurile sultanului, fascinat de
zmbetul ei fermector, de jocul excitant al oldurilor, snilor i
umerilor.
Patima i cretea aidoma valurilor de lav ce se nal din
mruntaiele pmntului i explodeaz la buza craterului.
Soliman era vrjit de aceast fptur pe care i-o hrzise Allah.
Cu un gest mngietor, Roxelana desfcu agrafa btut cu
nestemate de la centura sultanului. Degetele sale prelungi
trecur uor peste fruntea lui.
A vrea s pstrez pentru totdeauna amprenta chipului tu
pe mn.
Apoi i desfcu halatul, i-l scoase i i descheie cmaa.
Acum, e marele salt n necunoscut! i zise ea. O tulburare
bizar o cuprinse cnd Soliman o lu n brae i o duse n pat.
Sngele ncepu s-i pulseze mai repede n vene. Senzaii
necunoscute, o excitaie vie i fiori de voluptate i strbtur
fiina. Simi o ameeal mbttoare i nchise ochii.
Soliman o ntinse pe pat i, cu mini febrile, i smulse vlurile
ce-i acopereau trupul, dezgolind-o. Cteva clipe, o contempl cu
ncntare, apoi, mboldit de o excitaie arztoare, nerbdtor s
o posede, se ls peste ea gemnd
Nervoas, Glbahar msura cu pai mari odaia de la un cap la
altul. Vlurile de un verde de smarald ale rochiei de cas i
fluturau ca aripile unei psri exotice n jurul corpului de fiecare
dat cnd se rsucea brusc pe clcie. Prul i pielea ei
rspndeau un parfum tare, care i urca la cap.
110

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

Auzise trompetele sunnd Glorie sultanului, dar de atunci


trecuse mai mult de o or fr ca el s-i fi fcut apariia, aa
cum ar fi trebuit. S se fi oprit la sultana-valide? Totui, nu o
vizita aproape niciodat dup lsarea serii.
Ajungnd la captul rbdrii, Glbahar trimise o sclav s o
cheme pe doamna Razgie, confidenta ei. Trebuia oare s se duc
la sultana-valide ca s afle explicaia acestei ntrzieri i s-i
potoleasc gelozia deja trezit? O asemenea intruziune n toiul
nopii nu risca oare s o indispun pe btrn?
Doamna Razgie intr, tremurnd de emoie. Nu-i plcea s
aduc veti proaste, mai ales lui Glbahar. Cnd i pierdea firea,
aceasta putea fi imprevizibil.
Unde-i sultanul? strig prima cadn, exasperat. La mama
lui?
Doamna Razgie avu o expresie dezolat.
Vai, stpn! Nu e la sultana-valide!
i frnse minile oftnd, apoi adug, copleit:
nlimea Sa nu va veni la dumneavoastr n seara asta!
Glbahar ncremeni, stupefiat. Inima i sri din piept.
Ce?
I-a ordonat lui kislar agasi s pun s i se napoieze batista
de ctre o odalisc.
O odalisc? exclam Glbahar. Ce odalisc?
Roxelana, nlimea Voastr! Noua servitoare de sorbet a
sultanei-valide!
Cadna scrni din dini.
Aadar, urzelile doamnei Rebia au dat roade!
Ochii i aruncau flcri.
Codoaa asta nenorocit o s mi-o plteasc scump!
Chem o sclav.
Zleiha, du-te la doamna Rebia i zi-i c vreau s vorbesc
cu ea! S nu m fac s-o atept!
n timp ce sclava se fcea nevzut, doamna Razgie avu
presimirea c incidentul va cpta n scurt timp proporii
neplcute. Fr s vrea, era prins la strmtoare.
Cteva minute mai trziu, doamna Rebia intr, demn i
eapn. Era sigur c Glbahar avea s-i reproeze promovarea
Roxelanei.
tii cu ce trtur i petrece noaptea sultanul?
111

- ROXELANA I SOLIMAN -

Doamna Rebia nu era obinuit cu un asemenea limbaj. Luat


pe nepregtite de violena atacului, ddu un rspuns evaziv.
Nu neleg Nu tiu despre ce vorbii!
Vorbesc de ceaua pe care o regulezi zi i noapte!
Doamna Rebia rmase netulburat. Doamna Razgie o privea
pe jumtate jenat, pe jumtate batjocoritoare.
Supraintendenta Garderobei ntrezri norii negri ce se
strngeau la orizont. Nu o putuse suferi niciodat pe Glbahar,
prea imperioas i prea violent dup gustul ei. Femeia asta i
declarase rzboi. Un rzboi josnic. tia ns cum s se apere.
Doamna Rebia rspunse calm:
Nu e treaba mea s cenzurez preferinele nlimii Sale!
Se nclin i se retrase fr s cear permisiunea, afront pe
care Glbahar l resimi violent. Sigurana manifestat de
doamna Rebia dezvluia existena unei conspiraii ce se urzea
mpotriva ei. Valuri de furie i urcar la cap. Avu impresia c
pn i Razgie, confidenta ei, o privea cu un aer ambiguu.
Poi s pleci! spuse ea cu bruschee.
Rmas singur, Glbahar se arunc pe pat, ngropndu-i
faa n pernele de mtase. Cu pumnii si mici, lovi salteaua de
parc ar fi vrut s se rzbune de trdarea lui Soliman. Apoi se
ridic i ncepu s msoare din nou odaia n lung i n lat. Minteai ncins de gelozie ddea fru liber imaginaiei. Vedea, ca i
cum ar fi fost de fa, gesturile voluptuoase ale sultanului i ale
trturii aceleia, suspinele de plcere, mngierile, mpreunarea
ptima. Deodat fu sugrumat de fric. Femeia aceea voia s-i
fure dragostea lui Soliman, locul ei de prim cadn, privilegiile
sale.
Prietenia deosebit dintre sultan i Ibrahim nu i ameninase
niciodat poziia, dar apariia pe scen a unei rivale prezenta un
pericol pe care trebuia s-l ndeprteze. Glbahar avu intuiia
brusc a ceea ce se putea ntmpla. Era ns n stare s lupte ca
s-i pstreze fericirea.
Zorile o gsir prad unei neliniti tumultuoase. Deschise larg
ferestrele, simind c se sufoc. Aerul proaspt, matinal,
nmiresmat de florile din grdin, i mngie fruntea
nfierbntat, minile umede i trupul nepenit de oboseal i de
tensiunea nervoas.
112

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

Primele raze ale soarelui aureau zidurile palatului, cnd auzi


trompetele sunnd Glorie sultanului. Asta nsemna c n
momentul acela prsea Eski Serai, fr s o fi vizitat. Sperase
pn n ultima clip c Soliman va veni s o vad, pentru a-i mai
ndulci suferina i a-i spune c, orice ar fi, ea va rmne singura
i marea lui dragoste. Pe obraji i curgeau lacrimi amare
Refuz micul-dejun, se mbrc febril i abia dac se machie.
Glbahar voia s o vad pe sultana-valide, pentru a-i cere sfatul
i ajutorul.
Hafsa Hatun i lua linitit micul-dejun frugal, alctuit din
lapte cald, prjiturele i cteva fructe, cnd i fu anunat prima
cadn. Btrna o primi cu nelinite. De obicei, i plcea s stea
de vorb n timp ce i bea laptele, recomandat pentru ulcerul de
care suferea, dar ntrevederea aceasta nu vestea nimic bun.
Chipul rvit al lui Glbahar i dezvlui c temerile sale erau
ntemeiate. Tnra femeie i se arunc la picioare i i srut
papucii.
Sunt nenorocit! hohoti ea. Cea mai nenorocit femeie!
Sultana-valide tia despre ce era vorba. Cu minile ei btrne,
o ajut pe Glbahar s se ridice i s se aeze lng ea pe divan.
Nu trebuie s-i faci snge ru pentru o aventur de-a fiului
meu, spuse ea pe un ton calm. Eti prima cadn! Mama
prinului motenitor! Asta conteaz. Soliman are dreptul s se
distreze din cnd n cnd cu fetele din haremul lui. Pentru asta
exist haremul.
Glbahar plngea fr s se poat opri.
Haide, Glbahar, faci o tragedie din nimic, spuse Hafsa
Hatun, impacientat.
Tnra femeie plngea amarnic.
Dar era vineri! Noaptea care mi era rezervat mie, cadna
lui! Noaptea mea!
Sultana-valide zmbi cu indulgen.
Nu e dect o mic nclcare a ceremonialului. Dar tu eti
singura lui dragoste. A fi vrut s-l vd i eu, dar nu a venit la
mine. Sunt convins c viitoarea lui vizit la Eski Serai va fi
numai pentru tine.
Glbahar nu izbutea s-i opreasc lacrimile. Vorbele
linititoare ale btrnei doamne nu o consolau.
Raiunea de stat i poruncete s se culce cu mai multe
113

- ROXELANA I SOLIMAN -

dintre femeile sale, continu Hafsa Hatun. Din cei patru copii ai
ti, trei au murit aproape n acelai timp. tiu c eti tnr i c
ai putea s-i mai faci o puzderie de copii. Acum, linitete-te i
ncearc s judeci cu maturitate i nelegere. Dac vrei,
urmeaz-mi sfatul! Accept un compromis care n-o s-i
duneze. Poziia ta actual nu va suferi nicio schimbare. i vei
pstra intacte drepturile i privilegiile.
Nu pot suporta gndul de a-l mpri pe Soliman cu alt
femeie! Nu pot! nelegi?
Hafsa Hatun oft. Nu era nimic de fcut. Glbahar era
incorigibil. Mergea pe marginea prpastiei i nu i ddea
seama.
Bea nite lapte i ronie cteva prjiturele, i spuse ea. Ai
s vezi c or s te fac s te simi mai bine Pun rmag c nu
ai mncat nimic de diminea! Trebuie s te hrneti ca s-i faci
ali copii stpnului tu care, n ciuda acestor flecutee, te
iubete mult
Roxelana era mulumit c trecuse cu succes cel mai greu
examen al vieii ei: de a juca la perfecie rolul unei femei
ndrgostite, de a-l seduce, fascina i subjuga pe stpnul unui
imperiu care impunea legea lumii ntregi. Simise plcere? n
ciuda voinei sale de a-i pstra sngele rece, fusese strbtut
de fiori de voluptate, dar prima ei noapte de dragoste nu i
ndeplinise visurile de adolescent. Preafrumoasele sale iluzii se
spulberaser. Ce ridicoli sunt brbaii goi! i zise ea.
n acelai timp, se simea ntructva stnjenit. Ceremonialul
i impunea sultanului s-i lase femeii cu care i mprise patul
toi banii pe care i avea asupra lui. De obicei, un paj i prindea la
centur o pung cu o mie de aspri i o alta cu douzeci de ducai
de aur. De data aceasta, lsase pe noptier dou pungi umflate
de cte o sut de ducai i un pumn de smaralde. Aceast
mrinimie fr precedent fusese remarcat de sclavele care l
ajutaser pe sultan s-i fac baia ritual i apoi s se mbrace
ca s se ntoarc la Yeni Serai. Fetele trgeau invidioase cu
ochiul la mica avere ce rspltea talentele Roxelanei. Se nscuse
o nou stea.
n timp ce i fcea toaleta matinal, ajutat de sclavele
sale, care se grbeau s o serveasc pe ct puteau mai bine,
114

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

Roxelana se gndea cu perplexitate la cadoul primit. tia c


banii care i fuseser oferii aveau, la turci, semnificaia unui dar
ntru totul onorabil, dar educaia ei occidental o nvase c
asemenea gesturi le remunerau pe curtezanele care i vindeau
farmecele. Refuzarea banilor i a smaraldelor ar fi echivalat cu o
crim de lezmaiestate.
Ducndu-i pungile, Roxelana iei n vestibul, unde l vzu pe
eunucul cu registre notnd pe o fil data nopii petrecute de
sultan mpreun cu noua lui aleas. Scribul o salut cu respect.
Prima vizit a Roxelanei fu la doamna Rebia, care o primi cu
efuziune.
Supraintendenta observ cu mirare stnjeneala ce se ntipri
pe chipul musafirei atunci cnd puse pungile pe o mas. Le
inspect coninutul i i manifest zgomotos entuziasmul.
Ai nvins, Roxelana! Ai nvins! Grmada asta de aur i
smaraldele astea dovedesc c ai dobndit o mare victorie! Vor
mai fi i alte cadouri! Din ce n ce mai frumoase! O s vezi!
Acum, du-te la sultana-valide! E sensibil la semnele de respect
ale noilor ikbale. Fiindc din clipa asta eti o ikbal. Nu depinde
dect de tine s devii o haseki.
Doamna Rebia se rsuci pe clcie, rznd n hohote.
Am reuit! Am reuit! Fiindc reuita ta este i a mea!
Apoi se opri brusc.
Dar, nainte de a merge la sultana-valide, f-i baia! Trebuie
s te purifici! Asta-i legea! Legea noastr! La hammam, toate
privirile vor fi aintite asupra ta! spuse ea, pufnind n rs. Invidia
te va urmri pretutindeni. Dar prima i cea mai nverunat
dumanc i este Glbahar! E periculoas ca o leoaic rnit!
Ocolete-o ct poi! Dar tu nu eti n apele tale, Roxelana!
exclam doamna Rebia.
N-am nimic, sunt doar puin obosit
Supraintendenta o amenin cu degetul, rznd.
Vicleano! neleg prea bine! Dup o noapte aa de agitat
La hammam, sosirea Roxelanei fcu senzaie. Odaliscele o
nconjurar, scond strigte de bucurie, i i puser nenumrate
ntrebri. Roxelana rspunse evaziv, fr a pomeni mcar o dat
numele sultanului.
Dup baie, se retrase n camera ei i i fcu toaleta cu cea
mai mare grij. n timp ce i punea bijuteriile, se examin
115

- ROXELANA I SOLIMAN -

ndelung n oglind. ntre Roxelana devenit femeie i Roxelana


cea virgin nu era nicio diferen. Chipul i pstra aceeai
prospeime, acelai farmec i drglenie.
Gndurile i zburar spre Soliman, brbatul care o fcuse s-i
piard virginitatea. Nu era nici frumos, nici urt, niciun mascul
musculos, niciun tnr efeminat. Subire i nalt, avea cu
siguran o inut mndr. Chiar i n timp ce fremta culcat
peste ea, i pstra o anumit demnitate. Voia s o domine, s o
fac s-i simt superioritatea, puterea viril. Dar demonul
trupesc l nvingea, fcndu-l s fie cuprins de exaltare, i
avntul pasiunii i anihila stpnirea de sine. Delirul voluptii l
transforma n cele din urm ntr-o paia orbit de dragoste.
n costum de ceremonie, Roxelana se grbi spre apartamentul
sultanei-valide. Toate odaliscele ntlnite n cale o priveau cu
invidie i curiozitate. Locotenentul lui kislar agasi o opri pentru a
o felicita i pentru a-i exprima respectul i admiraia. Roxelana
i mulumi, dup care i vzu de drum.
Ajungnd n vestibulul locuinei sultanei-valide, Roxelana abia
avu timp s se ascund dup o coloan pentru a nu da peste
Glbahar, care ieea, ntunecat ca o noapte de iarn. Cnd
drumul fu liber, btu uor la ua masiv.
O sclav i deschise.
Anun-o pe nlimea Sa c Roxelana dorete s-i prezinte
omagiile!
Ateptai, v rog!
Roxelana observ cu plcere acest v rog, care sublinia
noua ei avansare.
Sclava se ntoarse i fcu o plecciune.
Intrai! nlimea Sa v ateapt!
Roxelana o gsi pe sultana-valide singur, n camera de zi. Se
arunc la picioarele ei, apoi i ridic ochii strlucitori, ce
oglindeau veneraia.
Ridic-te, Roxelana! i spuse cu buntate Hafsa Hatun.
ndrznesc s v amintesc c mi-ai fgduit c m vei
pstra lng dumneavoastr. Pentru nlimea Voastr, voi fi
ntotdeauna cea mai devotat slujnic.
Chipul, ochii i buzele Roxelanei rdeau, exprimnd fericirea.
Ducea prefctoria tot mai departe, trind n plin minciun.
Toat lumea din harem i juca mai bine sau mai ru rolul. De ce
116

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

ar face tocmai ea excepie?


Eti fericit cu adevrat, Roxelana?
Da, nlimea Voastr!
Sultana-valide o invit s se aeze alturi de ea. Prefera
supunerea zmbitoare a acestei fete att de deosebite dect
morga i duritatea lui Glbahar. Lui Hafsa Hatun nu i plcea si vad fiul mprit ntre Ibrahim i Glbahar, cei doi poli ai unei
lumi din care se simea exclus. Intrarea n scen a Roxelanei
distrugea acest echilibru pe care l ura. Ea avea s fac din
aceast nou favorit o unealt docil. Desigur, Soliman, care i
adora mama, i acorda toate onorurile i i respecta puterea. Cu
toate acestea, Hafsa Hatun se simea dat din ce n ce mai mult
deoparte. Roxelana avea s aduc o adiere de aer proaspt n
haremul acesta prfuit.
Eti tnr, frumoas i sntoas, fetio! I-ai putea face
muli copii, mai ales biei!
Nu fusese rostit niciun nume, dar cele dou femei tiau foarte
bine despre cine era vorba.
Am o rugminte s v fac, nlimea Voastr! spuse umil
Roxelana.
Te ascult, fata mea! Vorbete fr ocoliuri!
M-ai putea primi pe viitor dac voi avea de nfruntat
probleme importante?
Bineneles, Roxelana. A fi fericit s-i dau sfaturi.
Roxelana i lu mna i i-o srut cu o cucernicie prefcut.
V sunt nespus de recunosctoare!
Glasul ei fermector, expresia ochilor plini de veneraie, chipul
radios exprimau un devotament fr margini. Cu un gest tandru,
sultana-valide i lu mna i i-o mngie.
Eti o fat bun, Roxelana! O fat foarte bun!
Poziia Roxelanei n harem cpt n scurt timp o mare
importan. Doamna Rebia avea atenii delicate la adresa ei.
Doamna Razgie i zmbea amical cnd se ntlneau pe coridoare.
ntr-o zi, o invit s priveasc giuvaerurile aflate n paza ei.
Roxelana o urm ntr-un ir de odi cu ferestre zbrelite i cu ui
avnd zvoare complicate, pzite zi i noapte de doi eunuci
negri. Domeniul doamnei Razgie includea bijuteriile purtate la
ceremonii de ctre sultana-valide i de prinesele de snge
117

- ROXELANA I SOLIMAN -

imperial, ca i un numr imens de pietre preioase, de vase de


aur i de argint, de bijuterii montate de o frumusee
extraordinar i de o strlucire fr seamn.
Comoara asta va fi ntr-o bun zi la dispoziia mea, i zise
Roxelana. i toi oamenii tia se vor tr la picioarele mele. Am
visat dintotdeauna s dispun de o putere mare. La optsprezece
ani, Theodora a ajuns mprteasa Bizanului, se gndi ea. S fiu
eu mai nevolnic dect ea? Iustinian i-a netezit calea. Soliman
mi-o va netezi pe a mea.
Soliman ntrzia s-i repete vizita la Roxelana. Odaliscele
care nu avuseser privilegiul de a primi batista imperial
ateptau, cu rsuflarea tiat, continuarea a ceea ce sperau s
fie un simplu capriciu al sultanului. Doar Roxelana nu se
sinchisea deloc de agitaia ce domnea n jurul ei. Ateptarea care
i aa pe toi, uotelile, privirile furie care o urmreau
pretutindeni o amuzau. tia c Soliman se va ntoarce, c o va
chema, c pasiunea i nerbdarea lui de a o revedea l fceau s
se perpeleasc. ntrzierea se datora campaniei pe care o
plnuia mpotriva cavalerilor din Ordinul Sfntului Ioan i care
avea s devin n scurt timp realitate.

118

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

12
n cabinetul su de lucru, Soliman asculta argumentele lui Piri
Paa, care nu prea entuziasmat de fanfaronada marelui-amiral
Kortuglu i a lui Mustafa Paa. Prudena marelui-vizir, refuzul su
de a se pronuna pentru un rzboi imediat mpotriva cavalerilor
din insula Rhodos i iritau pe toi generalii.
Piri Paa i continua expunerea:
nlimea Voastr trebuie s mearg din victorie n victorie.
Lumea ntreag e cu ochii pe noi. Un singur eec, i teroarea pe
care armatele noastre o inspir dumanilor i prestigiul vostru
personal ar fi grav afectate. Un rzboi insuficient pregtit risc
s ne duc la o nfrngere pe care trebuie s o evitm cu orice
pre.
Preconizezi renunarea la aceast campanie? ntreb
sultanul.
Nu! Doar amnarea ei, ca s fie ntrunite cele mai bune
condiii pentru a ne asigura succesul.
Marele-amiral i Mustafa Paa susin c nu trebuie s
neglijm oportunitatea pe care o avem acum de a distruge
cuibul sta de pirai. Romanii, al cror imperiu l motenim,
afirmau c ansa i rspltete pe cei care ndrznesc. De ce s
nu le urmm exemplul? Cezar nu ovia s porneasc btlii
mpotriva unor fore militare superioare, dac ajungea la
concluzia c trebuie s lupte.
Norocul l-a ajutat de multe ori, nlimea Voastr.
Bine, o s m mai gndesc!
n ciuda opoziiei marelui-vizir, luase o decizie. Argumentele
marelui-amiral i ale lui Mustafa Paa i se preau mai pertinente
dect recomandarea de amnare a lui Piri Paa. Avea s-i
anune foarte curnd intenia de a grbi pregtirile de rzboi.
Privirile i czur pe plcile de faian cu crini stilizai ce
mbrcau pereii cabinetului su de lucru. Tulpinile delicate i
flexibile ale acestor flori i amintir de armonia, elegana i graia
juvenil a Roxelanei. Soliman era perplex. Crezuse c a reuit s
devin impenetrabil fa de ispitele trupeti i s-i pstreze
astfel mintea liber s se dedice treburilor de stat. i nchipuise
c Glbahar i Ibrahim i erau de ajuns pentru a nfptui
119

- ROXELANA I SOLIMAN -

echilibrul desvrit la care visase dintotdeauna. O singur


noapte petrecut n braele Roxelanei distrusese toate
fortificaiile pe care i le nlase. O dorea cu o asemenea
intensitate, nct toate hotrrile sale de odinioar se nruiau.
Era oare vrjit sau simurile sale l trdau i l aruncau, legat de
mini i de picioare, la discreia acestei adolescente?
De o sptmn, ocolea Eski Serai, i decizia aceasta l costa
scump. i aminti de strbunicul lui, Mehmed al II-lea, care
decapitase dintr-o lovitur de sabie o prines bizantin de o
frumusee nespus, dar care l subjugase ntr-att, nct i
neglija treburile de stat. Acest sacrificiu, considerase el, se
impunea n ciuda durerii ce i sfia inima. Dar oare el, Soliman,
ar fi capabil s o sacrifice pe Roxelana pentru binele imperiului?
Cu ochii nchii, o revzu pe Roxelana, goal, ntins pe
cearafurile de mtase purpurie ale patului. El unul nu avea fora
moral, hotrrea i intransigena lui Mehmed al II-lea. Deschise
ochii i privi ferestrele ornamentate cu vitralii policrome.
Amurgul le scdea luminozitatea.
Btu din palme. ambelanul de serviciu se ivi n pragul uii.
neuai-mi calul! porunci sultanul. Plec la Eski Serai!
Zece minute mai trziu, Soliman, urmat de escorta sa,
prsea n galop Yeni Serai.
ntoarcerea padiahului la Roxelana i noaptea pe care o
petrecur mpreun n alcovul imperial puser pe jar haremul.
Cei care mizaser pe fata cu prul de aur i frecar minile,
ncntai, n timp ce partizanii lui Glbahar simir n schimb un
fior de spaim.
Impulsiv, Glbahar nu era n stare s se stpneasc i s se
concentreze pentru a pune la punct un plan de btlie coerent.
n sptmna ce trecuse de la prima vizit a sultanului la
Roxelana, se abinuse s provoace un scandal. La urma urmei,
poate presupunerile sultanei-valide corespundeau cu realitatea.
Faptul c nu mai venise la Eski Serai dup prima noapte
petrecut n braele ticloasei leia de sclav polonez prea s
confirme aceast ipotez. De acum ns, Roxelana reprezenta o
problem grav. Dac sultanul se ataa de ea, urmrile aveau s
fie dezastruoase. Instinctul cadnei i inea loc de inteligent i
simea c ptrunderea femeii acesteia n viaa sultanului avea s
120

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

aduc schimbri periculoase, nu numai pentru ea, ci i pentru


fiul ei. n cazul n care capriciul sultanului cpta proporiile unei
pasiuni, complicaiile nu vor ntrzia s apar. Aa nct, de ce s
nu nbue rul nc din fa?
Glbahar primea frecvent vizita Soniei, o iganc btrn care
i pregtea licori de dragoste, tia s citeasc viitorul ntr-un glob
de cristal i chiar s fac vrji. Modela figurine de cear i le
nfigea un ac n inim, ceea ce avea drept urmare moartea
personajului desemnat. Mai tia s fac otrvuri cu efecte mai
mult sau mai puin rapide.
Sonia deslui n globul ei de cristal un arpe ce se strecura
ntre cadn i padiah. Alarmat, Glbahar hotr s ia msuri
extreme. n ciuda acului nfipt n inim, figurina de cear care o
personifica pe rivala ei nu ddu rezultatele scontate. Atunci,
cadna i ceru Soniei s-i prepare o otrav cu efect fulgertor.
Bizuindu-se pe autoritatea stpnei sale, Sonia i execut
comanda. Zleiha, sclava devotat a lui Glbahar, lu fiola cu
otrav i ddu o rait pe la buctrie, unde trecu ca din
ntmplare pe lng Vartaz, buctreasa pus n slujba
Roxelanei, care tocmai pregtea o mncare de ciuperci.
Profitnd de o clip de neatenie a lui Vartaz, Zleiha vrs
coninutul fiolei n cratia aburind.
Glbahar nu tia c doamna Rebia o nsrcinase pe Alcat, una
dintre sclavele sale, s guste din toate mncrurile care i erau
servite Roxelanei. Alcat plti cu viaa tentativa de asasinat pus
la cale de Glbahar.
Dei problema era extrem de grav, kislar agasi i doamna
Rebia pstrar tcerea. Nici unul, nici cellalt nu ndrznir s-i
aduc la cunotin sultanei-valide i cu att mai puin fiului ei
tentativa de otrvire creia Roxelana fusese ct pe ce s-i fie
victim. Singura soluie era s sporeasc msurile de siguran
n jurul noii favorite.
Exasperat de eec i temndu-se de ce putea fi mai ru n
cazul n care familia imperial ar fi fost afectat de un scandal,
Sonia, la sfatul lui Glbahar, o otrvi pe sclava ghinionist,
pentru a elimina astfel singurul martor al acestei afaceri. ns
moartea sclavei ce gusta mncrurile, urmat de cea a lui
Zleiha zguduir haremul, i uotelile cele mai fanteziste
ncepur s circule.
121

- ROXELANA I SOLIMAN -

Glbahar hotr s loveasc zdravn. Dac nu o putea elimina


n tain pe Roxelana, avea s-i foreze mna sultanului.
O a treia vizit pe care Soliman o fcu favoritei sale, fr a
trece pe la Glbahar, o tulbur pe sultana-valide, care gsi de
cuviin s intervin. Hafsa Hatun l invit la ea pe fiul ei i l
avertiz c atitudinea sa fa de prima cadn era criticabil, c
trebuia s respecte legea i s o viziteze n fiecare vineri pe
Glbahar. n restul sptmnii era liber s se culce cu orice
femeie din harem.
Sultanul rspunse c viaa sa particular l privea. Glbahar
trebuia s fie mulumit cu rolul ei de prim cadn care i
acorda cele mai mari onoruri i privilegii. O va vizita cnd va
avea el chef. Apoi i srut mama i plec ct se poate de bine
dispus.
Roxelana i sfrea de fcut toaleta, dup baia matinal,
cnd intr o sclav care i transmise porunca de a se prezenta la
prima cadn. nelese c rzboiul fusese declarat. nainte de a
se duce la Glbahar, Roxelana o anun pe doamna Rebia, care i
recomand s se limiteze la o atitudine umil, deoarece un
conflict pe fa risca s o indispun pe sultana-valide, care nu
suporta certurile.
Noua favorit se mbrc modest, se machie cu discreie i se
duse la prima cadn. Aceasta o atepta, stnd n picioare n
mijlocul salonului. Glbahar o fulger din priviri. Ura i furia i
nsufleeau trsturile i i fceau trupul rigid. Cu pumnii
ncletai, naint spre Roxelana i izbucni ntr-un potop de
insulte:
Halc de carne mizerabil, ndrzneti s m sfidezi? Vrei
s-mi iei locul?
Stpnindu-i nervii, Roxelana pstra un calm exasperant.
Sclav nenorocit! Gunoi ce eti! O s te distrug! strig
Glbahar, cu ochii ieii din orbite.
Insultele sale preau s se izbeasc de un zid de ghea.
Imobilitatea dispreuitoare a Roxelanei spori furia cadnei, care
se npusti la ea, o lovi, o zgrie pe fa, i smulse prul i i rupse
rochia, ipnd:
Trf! Trtur! Nenorocito! O s te strivesc ca pe o
122

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

ploni!
Roxelana strnse din dini fr s rspund. Ochii ei exprimau
o ironie muctoare. O provoca pe fa.
Pierzndu-i de tot firea, Glbahar nfc un sfenic i l
ridic, vrnd s-i loveasc rivala n cap, cnd doamna Razgie
avertizat de doamna Rebia intr n goan i o apuc pe
cadn de bra, oprindu-i gestul.
nlimea Voastr! Calmai-v! Poziia voastr este prea
important ca s v dedai unor asemenea excese!
Glbahar se potoli. nelese brusc efectul comportamentului
ei. Orbit de furie, comisese ireparabilul. Cadna ddu drumul
sfenicului pe podeaua de marmur.
S n-o mai vd! strig ea, stpnindu-i lacrimile. Altfel o
omor!
Doamna Razgie o lu pe Roxelana de bra i o scoase din
camer.
Haide! Haide! spuse ea ncet.
Glbahar se prbui pe un divan i i ngrop faa n mini.
ntorcndu-se n camera ei, noua favorit o gsi pe doamna
Rebia care o atepta, nelinitit. La vederea protejatei sale,
supraintendenta avu un gest de groaz.
A nnebunit!
Roxelana se privi n oglind. Buzele i sngerau, iar pe fa,
gt i piept avea cteva vnti. ncasase loviturile fr s
schieze cea mai mic micare de mpotrivire i fr s scoat o
vorb. Pe buze i nflori un zmbet.
Glbahar a fcut exact ce n-ar fi trebuit s fac! Mi-a oferit
cele mai bune arme! Acum, eu o s-o distrug pe ea!
Doamna Rebia se nfior. Roxelana era primejdioas. Foarte
primejdioas
n acelai moment, Soliman le anuna demnitarilor ntrunii n
Divan decizia sa de a le declara rzboi cavalerilor Sfntului Ioan.
Comanda expediiei i-o ncredin marelui-vizir, care o accept
fr tragere de inim. Mustafa, cumnatul su, fu numit
comandantul forelor de uscat, i marele-amiral Kortuglu primi
misiunea de a le asigura transportul. Kassim Paa, beilerbeiul
Rumeliei, i Ayas Paa, beilerbeiul Anatoliei, urmau s sprijine cu
armatele lor trupele lui Mustafa Paa, strnse la porile
123

- ROXELANA I SOLIMAN -

Constantinopolului.
Sultanul l som n scris pe Villiers de lIsle-Adam s depun
armele i s predea fortreaa Rhodosului forelor otomane. Cum
era de ateptat un rspuns negativ, flota turc urma s
porneasc la drum la nceputul lui iunie.
Soliman ncheie dezbaterile Divanului i se retrase n
apartamentul su, unde prnzi mpreun cu Ibrahim. Voia s tie
prerea prietenului su despre aceast campanie ce urma s
adauge o nou izbnd la activul imperiului osmanlilor.
Villiers de lIsle-Adam nu declarase oare public c sultanul
Soliman nu era dect un tnr cu ca la gur, orgolios i ru,
ceea ce era destul de surprinztor la vrsta lui?
Pentru Soliman, afrontul fusese usturtor.
Revana ta va fi cu att mai strlucit, i spuse Ibrahim. l
vd de pe acum ngenuncheat la picioarele tale.
Seara, Soliman se duse din nou la Eski Serai. Cu simurile
nfierbntate, aproape speriat de pasiunea pe care i-o inspira
Roxelana, el i porunci lui kislar agasi s i-o aduc, le ceru
sclavelor s-l dezbrace ct mai repede, apoi mbrc un halat de
mtase, care i mngie plcut pielea. Era nerbdtor s o
posede pe Roxelana, s o aud gemnd de plcere.
Soliman le ddu liber sclavelor i se ntinse pe pat,
ateptndu-i iubita. Cu minile sub cap, privea plafonul cu
stucaturi aurii i anticipa cu o plcere intens mngierile
acestei fete extraordinare.
Rmase ns interzis cnd kislar agasi, panicat, intr i i
spuse c Roxelana refuza s vin. Stupefiat, Soliman se ridic n
ezut i exclam, jignit:
Nu vrea s mi se supun, mie?!
Sultanul nu ar fi fost mai surprins nici dac soarele s-ar fi oprit
pe cer.
nlimea Voastr, Roxelana susine c e ntr-o asemenea
stare, nct nu ndrznete s vi se nfieze!
Spune-i c i poruncesc s vin oricum! Hai, du-te!
Kislar agasi se nclin umil i se retrase, blestemnd-o n sinea
lui pe fata asta care i complica viaa.
Peste cteva minute, Roxelana se ivi n pragul uii, escortat
de marele eunuc negru ce tremura de fric. Sultanul se uit la ea
uluit. Cu faa nvineit, cu pieptul, umerii i braele goale
124

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

brzdate de zgrieturi, cu prul nclcit i rochia zdrene,


Roxelana oferea un spectacol copleitor. Pe obraji i curgeau
lacrimi.
Ce s-a ntmplat? ntreb sultanul.
Sri din pat, n timp ce Roxelana, cu ochii plecai, umil i cu
minile mpreunate, ngenunche la picioarele sale. Soliman o
ajut s se ridice.
Cine a avut ndrzneala s te loveasc? S te desfigureze?
Fata pru s ovie, apoi rspunse cu glasul sczut, ntretiat
de suspine.
Nu cutez s v spun
Vorbete! Vreau s tiu!
Prima prima cadn, nlimea Voastr.
Soliman o strnse n brae.
Comoara mea! Dragostea mea! Porumbia mea!
i srut obrajii, buzele i fruntea. O duse n pat i o contempl
extaziat.
Srmana mea porumbi rnit! Ateapt-m aici i
odihnete-te pn m ntorc!
i adres un zmbet cald, ncurajator, apoi, cu chipul aprins de
mnie, se ntoarse spre kislar agasi.
Vino cu mine!
Iei n grab, furia dndu-i aripi. Rmas singur, Roxelana
zmbi
Glbahar auzise trompetele sunnd pentru a anuna sosirea
sultanului i fusese strbtut de un fior. i prea ru de
izbucnirea pe care o avusese, dar firea ei fusese mai puternic
dect sfaturile nelepte pe care i le dduse de attea ori de
sultana-valide.
Deodat, auzi un zgomot de pai grbii ce traversau
vestibulul, apoi canaturile uii fur date n lturi cu putere, i
Soliman nvli n odaie, urmat imediat de kislar agasi. Ochii
sultanului aveau o lucire rea. Se opri n faa lui Glbahar. Cu
pumnii strni, o msur din priviri i o apostrof:
Ai avut neobrzarea s ridici mna asupra unei femei pe
care o alesesem!
Sngele nvli n obrajii lui Glbahar. Violena patimii ei
nvinse din nou.
N-am fcut dect s-i dau o lecie binemeritat! Ar fi trebuit
125

- ROXELANA I SOLIMAN -

s-o biciuiesc, fiindc nu e dect o sclav! O trf cumprat!


Soliman tcu cteva clipe, apoi cuvintele sale czur grele,
devastatoare ca bolovanii ntr-o avalan.
Te alung pentru totdeauna din ochii mei! Vei fi nchis ntrun pavilion izolat de palat printr-un gard nalt! Femeile bolnave
de nebunie furioas trebuie excluse din haremul meu! Nu vei
mai avea ngduina de a primi vizite! Kislar agasi are porunca
s execute acest ordin!
Soliman i recpt demnitatea rece. i arunc o privire
dispreuitoare lui Glbahar, care amuise, i apoi iei, clcnd
drept
Triumful Roxelanei era desvrit. Fr a avea titlul, ea
devenea, practic, prima favorit a sultanului, ca urmare a
eliminrii rivalei sale nvinse, ce se perpelea n nchisoarea ei de
aur.
Glbahar era disperat, deoarece Soliman nu revenea
niciodat asupra deciziilor sale. Obinu o singur favoare:
posibilitatea de a-l vedea o dat pe lun pe prinul Mustafa, fiul
ei. Slab consolare!
Soliman i atribui Roxelanei apartamentul lui Glbahar,
mpreun cu toate comorile din el. Sultana-valide accept fr
comentarii noua situaie. Totul se petrecuse att de repede,
nct i era greu s se familiarizeze cu aceast nou stare de
lucruri. Era de acord c Glbahar ntrecuse msura i c
pedeapsa ei era meritat, dar intuiia o avertiza c Roxelana, n
pofida aparentei sale supuneri, nu va fi mai uor de manevrat.
Veselia i exuberana copilreasc a noii favorite, dispoziia ei
mpciuitoare, gesturile de respect i de afeciune exprimate
constant i se preau uneori prefcute. Hafsa Hatun bnuia c
sub cenu mocnea un foc ascuns cu grij, dar nu dispunea de
nicio dovad. Sultana-valide spera c judecata ei era pripit i
datorat n parte suspiciunii sale nnscute.
Era bucuroas c fiul ei e fericit. Poate c Roxelana avea s
reueasc s-l scape de nclinaiile sale nesntoase pentru
Ibrahim.
Soliman o vizita pe Roxelana aproape n fiecare sear. Cnd
treburile politice l mpiedicau s-i petreac noaptea la Eski
Serai, l reinea alturi de el pe Ibrahim, fa de care continua s
126

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

aib aceeai afeciune. Renunarea la un obicei att de vechi nu


putea avea loc de azi pe mine. Roxelana voia s-l elimine pe
Ibrahim aa cum o eliminase i pe Glbahar, dar lupta avea s
fie mult mai grea, deoarece Soliman nlase un zid ntre
dragostea lui pentru noua sa favorit i devotamentul fa de
credinciosul su prieten. Era un fel de prietenie pasional ntre
doi brbai, pe care nu o putea stinge dect moartea.

127

- ROXELANA I SOLIMAN -

13
Flota turc transportnd corpul expediionar porni spre insula
Rhodos fr padiah. Neputnd s se despart de Roxelana,
Soliman i amn plecarea din Constantinopol. Focul ce l
mistuia nu era dect la nceputurile sale. Simea nevoia s o aib
pe favorita sa mereu alturi.
Ibrahim simea dominaia exercitat de Roxelana asupra
prietenului su. Putea fi oare sigur c propria influen va dinui?
Glbahar nu fusese ndeajuns de puternic i de persuasiv
pentru a-l ndeprta pe Soliman de el, dar inteligena Roxelanei
consolida legturile dintre ea i imperialul ei iubit.
Dup ce fceau dragoste, Roxelana aborda cu subtilitate teme
pe care le cunotea bine: Roma, splendidele colecii artistice de
la Vatican, lumea nchis a nobilimii italiene, aspectele
semnificative ale vieii zilnice a polonezilor, totul presrat de
anecdote savuroase, de comentarii pline de spirit i de umor i
de glume fine i picante. Soliman o asculta, ncntat, ca i cum
ar fi descoperit inima nelepciunii omeneti n trupul plpnd al
unei adolescente nespus de frumoase.
Roxelana fu primit oficial n snul familiei imperiale i avu n
sfrit prilejul s le cunoasc pe surorile sultanului, pe care
odaliscele le ntrezreau n treact atunci cnd strbteau,
semee i inaccesibile, coridoarele de la Eski Serai, pentru a-i
vizita mama.
Mritate cu nali demnitari ai imperiului cu excepia lui
Hadice, cea mai tnr ele ieeau n eviden prin urenia ce
contrasta cu frumuseea fetelor nchise n harem. Toate patru
semnau cu Soliman, avnd gtul lung, nasul proeminent i
coroiat i oasele feei puternic reliefate, nalte, slabe i uscive,
ele preau s fi ntrunit toate trsturile dizgraioase, mpreun
cu un vdit aer de familie.
Turhan era mritat cu Lufti Paa; Malfiruz l primise de so pe
Ferhat Paa, iar Kassem, soia lui Mustafa Paa, comandantul
secund al forelor expediionare de la Rhodos, prezenta semnele
unei sarcini naintate. Pntecele ei rotunjit prea lipit de trupul
descrnat. Hadice suspina, n ateptarea unui so pe care
augustul ei frate ntrzia s i-l ofere.
128

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

Argoase, aproape mereu certate, ele i sileau mama, creia


i plcea linitea, s se dedea unor eforturi necontenite pentru a
le rempca. Hafsa Hatun le oferea daruri scumpe: bijuterii,
blnuri, obiecte de art i le trecea cu vederea toate capriciile.
Cnd i anunau vizita, sultana-valide le oferea distracii dintre
cele mai variate: ghicitoare, negustori de poiuni i talismane,
orchestre de muzicani orbi care le acompaniau pe dansatoarele
i cntreele din harem. Reprezentnd un obicei preluat din
Persia, muzicanii orbi erau singurii brbai autorizai s intre n
harem i s cnte n faa doamnelor de rang nalt. Sclavele
aduceau pe tvi de aur dulciuri, prjituri i zaharicale, cu care
cele patru surori se ndopau fr s capete acea rotunjime a
trupului att de apreciat.
Turhan se plnse c Lufti, soul ei, nu i acorda atenia ce i se
cuvenea.
Dar ce face? ntreb mama ei. Te neglijeaz fiindc prefer
alte femei din haremul lui?
Asta ar mai lipsi! exclam Turhan.
Sultana-valide oft, exasperat.
Nu-i acord respect?
Ba da!
Atunci?
i neglijeaz ndatoririle conjugale.
Cum aa?
Lipsete des.
Dar are obligaii militare, draga mea Turhan. Este general i
are o funcie de comand. Trebuie s-i inspecteze trupele, s se
ocupe de instrucia lor. tii bine c fratele tu nu glumete cu
lucrurile astea!
Turhan ddu din umeri, jignit.
Chiar i cnd e la Constantinopol, se nchide toat noaptea
n cabinetul de lucru.
Scrie un nou tratat de istorie.
M-am mritat ca s am un brbat alturi! Puin mi pas de
soldaii i de hroagele lui! Vreau s primesc ce mi se cuvine!
Am auzit c a btut mr o sclav din haremul lui, care s-a
purtat nerespectuos cu tine, i c aproape a omort-o
E adevrat. Dar asta nu-i scuz neglijena!
Ei haide, draga mea Turhan, n timp, cstoria tocete
129

- ROXELANA I SOLIMAN -

dragostea i afeciunea ia locul pasiunii


Roxelana asculta aceste discuii din care trgea nvminte.
Experiena, considera ea, este mai instructiv dect sfaturile.
Trebuia s aprofundeze concepiile, obiceiurile i curiozitile
acestui nou univers care devenise al ei.
Kassem atepta apropiata natere a celui de-al treilea copil.
Primii doi, care fuseser fete, muriser de mici, mbolnvindu-se
de varicel.
Bebeluul sta care m lovete cu picioruele n burt m
face fericit. Voi avea n sfrit un tovar, fiindc Mustafa nu
viseaz dect rzboaie. naintarea n grad i campaniile l
preocup mai mult dect propria familie. Presupun c vizeaz la
postul de mare-vizir, dei n-a recunoscut-o niciodat.
Sultana-valide ddu din cap cu nelegere.
Tu i surorile tale suntei mritate cu brbai mistuii de
ambiie. Ambiia asta nenfrnat a zmislit i continu s
zmisleasc admirabilele cuceriri ale turcilor. Dac soul tu ar fi
un neisprvit, tu ai fi prima care l-ar condamna.
Malfiruz interveni, impasibil:
Mama are dreptate. Trebuie s ne obinuim cu asta.
Bijuteriile i blnurile mele, luxul din palatul meu, bunstarea mi
aduc mai mult satisfacie dect toate avansrile lui Ferhat. i
apoi, m gndesc la fiicele mele. Trebuie s le mrit cu brbai n
stare s le asigure avantajele i privilegiile cuvenite rangului lor.
Hadice spuse, vistoare:
Sper c fratele meu nu m va mrita cu un boorog ca soii
votri!
Vieile noastre sunt conduse de raiunea de stat, rspunse
sentenios sultana-valide. Decizia fiului meu va corespunde
intereselor imperiului. Te asigur, Hadice, c n general brbaii
maturi sunt nite soi mai buni dect cei tineri.
Hadice se ntoarse spre Roxelana, care urmrise conversaia
fr un cuvnt.
Ce prere ai, Roxelana? o ntreb ea.
Pe buze i apru un zmbet maliios.
Roxelana nelegea perfect c, dac i ddea dreptate
sultanei-valide, admitea implicit c tinereea lui Soliman i
diminua calitile de so bun. S o contrazic ns pe btrn era
de neconceput. Roxelana nclin capul spre Hafsa Hatun.
130

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

nlimea Voastr are ntotdeauna dreptate. Brbaii maturi


i depesc pe cei tineri prin experiena i nelepciunea lor.
Judecata aceasta nu se aplic ns excepiilor. Mi-a ngdui s
v dau un exemplu. n ciuda tinereii sale, nlimea Sa sultanul
se deosebete de btrnii si slujitori precum luna de stele.
Geniul lui nnscut compenseaz avantajele pe care anii le aduc
oamenilor de rnd.
Ochii sultanei-valide scnteiar. Btrna i puse mna ridat
pe umrul tinerei femei aezate la picioarele sale.
Cuvintele tale mi nclzesc inima i mi fac aceeai plcere
ca muzica cea mai dulce!
Roxelana i srut tivul rochiei, apoi fcu o reveren n faa
prineselor.
i cer nlimii Voastre ngduina de a m retrage.
Hafsa Hatun i-o acord. Dup plecarea ei, vorbi din nou:
Roxelana este o femeie remarcabil, nu credei?
Are caliti, spuse Malfiruz. Dar, n ce m privete, nu pot so sufr. mi face pielea de gin!
Cnd o vd, m ia cu frig! exclam Kassem.
Nu e chiar aa, interveni Hadice. Glbahar i este inferioar
sub toate aspectele.
Roxelana nu e dect la nceputul vieii, adug Turhan. S
vedem ce va mai fi! Vai, fptura asta scump care mi se agit n
burt mi-a tras iari un picior! exclam ea cu ncntare.
Soliman i Ibrahim clreau alturi, la pas, urmai de un
cortegiu scnteietor de curteni, de o sut de oimari, i de o
escort puternic de grzi mbrcate n uniforme de un rouaprins.
Clreii ce strbteau un es ntins scrutau cerul, cutnd
prepelie n zbor. Ibrahim i demnitarii care l nsoeau pe
padiah erau ateni s nu-i trimit oimii pe urmele psrilor pe
care le alesese el, fiindc ar fi fost o greeal de neiertat s i-o ia
nainte.
Ibrahim era expert n arta de a sta n umbr, pentru a-i
ngdui augustului su prieten s se bucure din plin de plcerea
vntorii.
Sultanul rscolea cu privirea bolta azurie. O prepeli trecu pe
deasupra unui tufi din apropierea vntorilor. Soliman i
131

- ROXELANA I SOLIMAN -

descoperi la iueal oimul i i art pasrea care se ndeprta.


Pe ea! Pe ea! strig nflcrat.
oimul i lu avnt i se npusti ntr-o clipit n urmrirea
przii, nsoit de sunetul zglobiu al clopoelului legat de picior.
Sultanul i ndemn calul care se npusti pe urmele oimului.
Clreii se grbir s porneasc n galop dup ei. Cuprini de
elan, caii sreau cu uurin peste hiuri, hrtoape i boschei.
Ibrahim, inndu-i oimul acoperit pe bra, galopa alturi de
stpnul lui, fr a da deloc atenie vntorii. Gnditor, l
examina cu coada ochiului. Chipul radios al lui Soliman exprima
fericirea i bucuria vieii.
Marele-oimar simea c euforia sultanului se datora nu att
isprvilor oimului su, ct evocrii plcerilor pe care i le druia
Roxelana. Fata asta blestemat i rpea fiina care, dup
Dumnezeu, reprezenta totul pentru el. O angoas surd l
chinuia zi i noapte. Sultanul i arta aceeai prietenie, i acorda
cu aceeai mrinimie favorurile sale i l invita frecvent s-i
petreac noaptea n patul su. Dar aceste semne exterioare de
bunvoin nu l mpiedicau s se frmnte. Avea n harem
iscoade care i furnizau informaii despre tot ce se petrecea n
cuibul acela de intrigi. Aflase astfel c sultanul, topit de dragoste
pentru Roxelana, o ntrebase la un moment dat ce dar i-ar
plcea s primeasc: cele mai frumoase perle din tezaurul
imperial, un mantou de zibelin, o sut de sclave sau veniturile
unei provincii?
Cu o modestie prefcut, ea i rspunsese c nimic nu i-ar
face mai mare plcere dect s obin nite cri franuzeti i
italieneti. Ibrahim nelese c voia s strluceasc nu numai
prin frumusee, ci i prin spirit. Era periculoas, foarte
periculoas fata asta format la coala doamnei Rebia care, ca o
bun codoa ce era, i cunotea bine meseria. tia c
supraintendenta nu i oferise ajutorul i sfaturile fr s fi primit
n schimb plcerea pe care o dorea mai mult dect orice altceva.
Femeia aceasta care ajunsese pe culmile rafinamentului era o
intrigant de mare anvergur, nzestrat cu o voin de
nenfrnt.
Concluziile lui Ibrahim nu erau de natur s-i calmeze
temerile. ncurajat de strigtele sultanului, oimul prinse
prepelia n zbor i, inndu-i prada n gheare, se ntoarse i se
132

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

aez pe braul su. Sngele psrii ucise i pt mnua groas.


Un oimar se repezi, lu prada i o strecur n tolb.
Sultanul se ntoarse spre Ibrahim.
Minunat pasre! Cum le alegi att de bine?
Un oim bun trebuie s aib gheare tari, ncovoiate i
ascuite, capul rotund, ciocul mic i gros, i aripile lungi i
puternice. Trebuie s poat rezista fr s se clinteasc unui
vnt puternic care-i bate din fa.
Un curier sosi n galop, aducnd un sul de pergament pe care
i-l nmn sultanului.
Un mesaj urgent de la Excelena Sa marele-vizir pentru
nlimea Voastr.
Sultanul i trecu oimul lui Ibrahim, lu pergamentul i l
desfcu grbit. Pe msur ce descifra rndurile scrise cu
cerneal purpurie, fruntea i se ncreea.
Veti proaste, Ibrahim! Foarte proaste! Ne ntoarcem la
Constantinopol!
i ntoarse calul i-i ddu pinteni, pornind n galop spre
zidurile nalte i crenelate ale oraului, ce se profilau la orizont,
aureolate de lumina rsritului de soare.
Ibrahim i ntreg cortegiul pornir pe urmele sale. Copitele
cailor ridicau nori de colb. Soliman intr n ora n galop i nu-i
ncetini cavalcada, dei strduele nguste erau pline de trectori
ngrozii. Alarmat i ros de curiozitate, Ibrahim i urma
ndeaproape stpnul, care gonea n faa lui de parc ar fi fost
fugrit de duhuri rele.
Soliman ptrunse n prima curte a palatului, trecu pe sub
bolile Porii de Mijloc n cea de-a doua, ptrunse prin Poarta
Fericirii n cea de-a treia curte i nu se opri dect n faa uii
apartamentului su. Sri de pe calul plin de sudoare i se npusti
n vestibul. Parcurse cu pai mari un coridor lat i intr n
cabinetul de lucru. Agitaia sa, contrastnd cu calmul su
obinuit, l uimea pe Ibrahim, care l urma, din ce n ce mai
nelinitit. Sultanul scoase din buzunar sulul de pergament i l
arunc, furios, pe masa ncrustat cu sidef din mijlocul camerei.
La Rhodos e dezastru! strig el rguit de furie. Marele-vizir
mi-a trimis cele mai rele veti cu putin. Armata mea bate pasul
pe loc sub zidurile oraului pzit de cteva sute de cavaleri i de
trei sau patru mii de mercenari, oreni i rani narmai. O sut
133

- ROXELANA I SOLIMAN -

de mii de turci nu izbutesc s nfrng rezistena ctorva


necredincioi. Ai notri nregistreaz pierderi omeneti i
materiale enorme. Am ncredinat elita armatei mele i cteva
sute de tunuri unor generali incapabili, i care-i rezultatul? Nul!
Soliman se post n faa lui Ibrahim.
Trebuie s plecm la Rhodos! S strngem ntriri i s
debarcm ct mai repede pe insula asta blestemat.
Prezena ta n mijlocul trupelor va fi de ajuns s-i
nflcreze pe oameni, s drme zidurile i s-i zdrobeasc pe
dumani!
Vorbele tale mi fac bine, Ibrahim! Ocup-te de ntriri! i
ncredinez misiunea de a organiza armata de ajutorare.
Generalii mei mi ling tlpile ca s obin funcii nalte de
comand i, cnd le primesc, i demonstreaz incompetena i
nulitatea. Du-te i arat-mi de ce eti n stare!
Cu inima uoar, Ibrahim prsi cabinetul de lucru. n lunile
urmtoare, la Rhodos, l va avea pe sultan numai pentru el.
Prietenia lor se va ntri. Dominaia pe care o dobndise
Roxelana asupra lui Soliman se datora cu siguran unor poiuni
magice i unor vrjitorii. Trebuia s profite de acest prilej ca s
rectige terenul pierdut.
Rmas singur, sultanul se ls s cad pe divan i i ngrop
faa n palme. Se simea vinovat c nu luase de la bun nceput
comanda armatei. Se lsase n voia deliciilor haremului i acum
pltea pentru indolena sa. Cnd i ncinsese sabia lui Osman,
jurase pe ce avea mai sfnt c nu va ajunge niciodat ca acei
sultani trndavi care transfer puterea consilierilor i i dedic
timpul distraciilor, voluptilor i rafinamentelor simurilor. Vrjit
de Roxelana, i neglijase treburile de stat.
n noaptea aceea, renun s mearg la Eski Serai. Trebuia s
nale un zid ntre plcere i datorie.
n timp ce Soliman se frmnta, ros de vinovie i de umilina
provocat de nfrngerile militare suferite n insula Rhodos,
Ibrahim ddu msura capacitilor sale. Dei nu era dect oimar
i supraintendent al camerei imperiale, form o nou armat, o
nzestr cu o artilerie puternic, alctuit n mare parte din
tunurile capturate dup cucerirea Belgradului, i arm o nou
flot, gata s ridice ancora sub comanda sultanului. Avu
deopotriv grij s asigure aprarea frontierelor europene. La
134

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

sugestia lui, Soliman i ncredin aceast sarcin lui Lufti Paa,


care i prsi cu prere de ru munca de istoric pentru a deveni
guvernatorul Constantinopolului i al Rumeliei n timpul absenei
sultanului.
n ciuda hotrrii de a nu mai ceda ispitelor trupeti n cursul
acestor preparative febrile, padiahul fcu cteva vizite la Eski
Serai, Roxelana devenindu-i indispensabil. tia c Ibrahim
veghea la bunul mers al tuturor treburilor, i asta l linitea.
La exact dou luni dup plecarea corpului expediionar
comandat de Piri Paa, noua armat se puse n micare.
Dup o ultim noapte de dragoste petrecut n alcovul
imperial, sultanul se despri de Roxelana, fgduindu-i c se va
ntoarce ct mai curnd. Ar fi preferat s o ia cu el la Rhodos, dar
nu ndrznea s ncalce tradiiile milenare. Turcii nu i-ar fi iertato niciodat. Femeile aveau datoria de a sta nchise n harem, a
se ocupa de copii i a i se ruga lui Allah. Rzboiul rmnea
domeniul brbailor.
Imprudena lui Baiazid I, unul dintre naintaii si, i ngduise
lui Tamerlan, nvingtorul su, s-i captureze i s-i ultragieze
soia. O asemenea nenorocire nu trebuia s se mai repete.
Plecarea lui Soliman n fruntea noii armate lsa un gol uria n
inima Roxelanei. Dac se ntmpla s moar, ucis de dumani,
Glbahar avea s devin automat sultana-valide i revana i-ar fi
fost nemiloas. Ea, Roxelana, ar fi pierit aruncat n mare, ntrun sac. Somnul i era chinuit de comaruri. Ca s nu se trezeasc
n bezn, lsa n odaie fclii aprinse, care ardeau toat noaptea,
i sclavele o vegheau cu rndul. Ziua, spaimele ei nocturne se
spulberau i Roxelana i recpta buna-dispoziie i zmbetul.
Uneori, se ntreba dac nu cumva se ndrgostise de Soliman.
Acesta i inspira afeciune i chiar un fel de prietenie
amoroas. i oferea tot ce i sugerau visurile cele mai nebuneti,
transformnd himerele n realiti, ca i cum ar fi avut o baghet
vrjit. Dar toate aceste minunii i bogii nu puteau s o fac
s uite c se gsea ntr-o nchisoare. Oamenii care se strduiau
s o apere erau n realitate temnicerii ei. Cnd trieti n spatele
unei ui zvorte, i vine s o spargi. Ca s scape de aceast
dorin utopic, i cuta ocupaii care s-i elibereze mintea,
chemnd la ea ghicitoare, negustorese de parfumuri, farduri i
135

- ROXELANA I SOLIMAN -

stofe scumpe. Cu toate acestea, se plictisea. Se ntreba dac


absena sultanului nu o fcea s sufere. Roxelana comanda sute
de cri de istorie, filosofie i tiin. Nu nelegea chiar tot ce
citea, dar se strduia s asimileze cunotinele cele mai diverse,
pentru a i le transmite apoi sultanului, avid de cunoatere. Mai
cumpra romane i volume de poezie care o fceau s respire,
ntre zidurile nchisorii, aerul libertii.
n harem aflase un adevr extrem de important. Singurul
domeniu n care putea s se mite n largul ei era cel delimitat
de ambiia ei nverunat. S ajung ct mai sus rmnea
fatalmente singurul ei obiectiv. Din interiorul nchisorii sale,
trebuia s reueasc, exclusiv prin hotrrea ei, s controleze
forele din afar, supunndu-le voinei sale, manipulndu-le i
dispunnd de ele dup bunul plac. Sultanul era prima ei arm.
La cteva zile dup plecarea celui de-al doilea corp
expediionar spre Rhodos, Kassem fcu o vizit la Eski Serai. i
arunc o privire mohort Roxelanei, care pregtea sorbet
pentru sultana-valide. Prezena acestei femei o enerva, pentru
c i atribuia intenii necurate. De obicei, atepta s plece nainte
de a discuta probleme personale cu mama ei. De data aceasta
ns, renun la aceste precauii, deoarece anxietatea o fcea
vorbrea.
Mi se apropie timpul, mam! Las-m s m mut la tine
cteva zile! Vreau s nasc cu tine alturi!
Sultana-valide i mngie obrajii palizi i scobii.
Bineneles, micuo. Poi s te mui cnd vrei, chiar astzi. O
s trimit pe cineva la tine s-i ia lucrurile de care ai nevoie. Aici
nu am tot ce trebuie. Dar infirmeria noastr
Nu! rspunse Kassem cu fermitate. Vreau s nasc aici, n
apartamentul tu! Sub protecia ta!
Roxelana urmrea discuia, intrigat. Nu nelegea ce
nseamn cuvintele protecia ta, pe care le folosise Kassem.
Cu att mai mult cu ct Mustafa e plecat din
Constantinopol, adug prinesa.
Sultana-valide oft.
Poi s stai la mine ct doreti. n seara asta o s cinm
mpreun, ca n vremurile bune de demult.
Roxelana servi sorbetul, pe care sultana-valide l savura cu
136

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

plcere. Kassem refuz ceaca ce-i fusese oferit.


Scuz-m, Roxelana, dar nu pot s nghit nimic!
Hadice intr n goan i se opri, surprins, vznd-o pe
Kassem.
Ce vnt bun te aduce? ntreb Hadice.
Sora ta o s stea cteva zile la noi, i explic Hafsa Hatun.
Are nevoie de tovria noastr. Absena lui Mustafa nu-i face
bine.
Hadice izbucni n rs.
Kassem, tot aa ndrgostit eti de soul tu?
Sultana-valide se ntoarse spre Roxelana.
Vii i tu disear? O s vin i Turhan.
N-a vrea s deranjez adunarea de familie, rspunse
favorita cu o modestie prefcut.
Dar faci i tu parte din familie!
Sunt nespus de fericit de aceast onoare, nlimea
Voastr! Atunci, o s vin negreit!
Iat o prezen care n-o s-mi plac, i zise Hadice.
Vreau s m odihnesc puin, spuse Kassem. Sunt obosit!
Groaznic de obosit!
Fosta ta camer te ateapt! Du-te!
Kassem continu cu un glas stins:
Cred c poi s-o chemi pe Chira Esther. Mi se pare c, din
cnd n cnd, simt dureri ascuite n burt. O s m ntind pe pat.
Bine. M ocup eu de Chira Esther. Nu-i face griji!
Kassem se retrase, inndu-i minile slabe pe pntecele
proeminent.
O s te anun cnd e masa gata, Roxelana, spuse sultanavalide, care voia s rmn singur cu gndurile sale.
Roxelana fcu o reveren i se retrase. Apartamentul ei era
aproape de al sultanei-valide. Ferestrele lor ddeau spre o
grdin interioar dispus n jurul unui bazin mare de marmur,
cu fntni arteziene. Se instal pe divan, lu volumul nti din
Memoriile lui Commynes i ncepu s citeasc atent. Stilul crii
era lipsit de vioiciune sau poate c Roxelana nu se putea
concentra. Gndurile i rtceau fr int.
Umbrele nserrii cuprindeau treptat aleile grdinii. Prin
ferestrele deschise ptrundea rcoarea. Dac nu s-ar fi auzit un
ltrat n deprtare, linitea ar fi fost desvrit. O sclav tnr
137

- ROXELANA I SOLIMAN -

intr n odaie i aprinse sfenicele.


Deodat, se auzi un ipt ptrunztor, ca al unei fiare rnite
de moarte. Stupefiat, Roxelana zvrli cartea i se ridic n
ezut. Urletele i vaietele, care se auzeau aproape fr
ntrerupere, veneau din apartamentul sultanei-valide. Grbit si ofere ajutorul, Roxelana sri n picioare i se npusti pe
coridorul care ducea la anticamera lui Hafsa Hatun. Sclavele care
alergau speriate nici nu-i observar prezena. Roxelana intr n
salon i constat cu mirare c, n ciuda ipetelor din ce n ce mai
puternice, sultana-valide i pstra sngele rece.
Kassem nate mai devreme dect prevzusem, spuse
btrna doamn. Dar Chira Esther se ocup de ea. E cea mai
bun moa din Constantinopol. Toi nepoii mei au venit pe
lume fr probleme datorit ei. ntr-o bun zi, o s ai i tu nevoie
de ajutorul ei.
Roxelana se nfior. Era pentru prima oar martorul acestui
fenomen natural, dar att de nspimnttor. Ar fi vrut s intre n
camera lui Kassem, dar nu ndrznea.
Turhan intr n salon, i srut mama i o salut rece pe
Roxelana, care i rspunse cu deferen. Aceasta le detesta pe
surorile sultanului, trufae i obraznice, dar i pstra o min
imperturbabil, fiindc nc nu venise vremea s riposteze. Rolul
ei, nc precar, de prim favorit, i recomanda s fie prudent.
Cnd avea s-i fac un copil sultanului, condiiile aveau s se
schimbe considerabil i atunci va putea s-i impun regulile
chiar i prineselor.
Ca i mama ei, Turhan nu pru impresionat de ipetele lui
Kassem. Se ls s cad pe divan i oft.
Lufti iar i face mendrele! spuse ea cu un aer necjit.
Aproape c nu-l mai vd. Funcia de comand pe care tocmai a
primit-o l face s lipseasc de acas fr s-mi dea socoteal.
Aproape c nu mai tie de mine.
Hadice apru i ea i i astup urechile, impresionat de
urletele lui Kassem.
N-o s fac niciodat copii! exclam ea.
Nu vorbi prostii! o admonest sultana-valide. Naterea e
prima noastr datorie.
ipetele i gemetele rencepur cu o intensitate crescnd.
M duc s vd ce se petrece! spuse Hafsa Hatun.
138

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

La ce bun? replic Turhan, indiferent. Chira poate s se


descurce singur. Are o armat de sclave la dispoziia ei.
Prezena ta o s-o deranjeze.
Poate c ai dreptate, recunoscu mama ei. n seara asta vom
cina n patru. Malfiruz ntrzie! adug ea contrariat.
n aceeai clip, ua se deschise i apru Malfiruz, care se
duse la mama ei i o srut.
Nu credeam c o s-i vin sorocul aa devreme, spuse ea,
surprins de ipetele surorii sale.
Cteva sclave tinere aduser patru msue joase i le aranjar
n faa sultanei-valide i a celorlalte, apoi servir felii subiri de
somon cu garnitur de trufe, crutoane stropite cu sos de friptur
de pasre, fazani n sos de miere i fructe zaharisite cu fistic.
Meniul fu completat cu sorbet.
Hadice i alegea cele mai bune bucate.
ipetele lui Kassem mi provoac nelinite!
Turhan nghiea mncarea cu o plcere nespus, ca i cum n
odaia alturat nu se ntmpla nimic. Sultana-valide, n schimb,
nu se atingea de nimic. Roxelana mnca puin, deoarece
vaietele lui Kassem i tiaser pofta de mncare.
Apoi, ipetele i gemetele ncetar. Cteva minute mai trziu,
moaa apru n pragul uii.
Altea Sa a nscut! anun ea pe un ton neutru.
Chipul sultanei-valide se ntunec. Nici ea i nici fiicele sale nu
ntrebar ce sex avea nou-nscutul. Roxelana fu extrem de
surprins de comportarea lor ciudat. Toate patru preau s
neleag fr cuvinte despre ce era vorba.
Ua ce ddea n vestibul se deschise, i Daud, primul
locotenent al lui kislar agasi, intr, urmat de unul dintre muii
sultanului, un negru bine cldit, cu muchi proemineni sub vesta
fr mneci care i lsa descoperii bicepii rotunjii i minile
puternice. Pe capul rotund, cu ochi mici, duri i ri, purta un fes
mic, rou, la fel ca tot restul vemintelor sale.
Nou-veniii se prosternar, fr a spune nimic, n faa sultaneivalide, apoi intrar n camera lui Kassem, urmai de moa, care
nchise ua dup ei.
Linitea apstoare era tulburat doar de scncetele slabe ale
nou-nscutului. Cele patru femei stteau nemicate i amuite.
Apoi, scncetele ncetar. Nu se mai auzea dect susurul
139

- ROXELANA I SOLIMAN -

artezienelor. Deodat, izbucni un urlet nebunesc de femeie,


ascuit i dureros. Apoi, ncet i el.
Trecur cteva minute lungi ct veacurile. Ua camerei lui
Kassem se deschise din nou, i Daud iei, innd n brae corpul
unui nou-nscut nfurat n scutece mbibate de snge. i
nclin capul n faa btrnei doamne, care nici mcar nu l privi,
apoi iei, nsoit de mut.
Roxelana urmrise, ngrozit, spectacolul acesta halucinant.
Cu ochii holbai de spaim, o privea pe sultana-valide, al crei
chip mpietrise. Pn i Turhan i pierduse calmul. Malfiruz
sttea nemicat. Hadice plngea n tcere.
Hafsa Hatun se ridic i anun cu un glas abia auzit:
Cina s-a ncheiat!
Dup care se ndrept spre odaia lui Kassem.
Roxelana se prostern, apoi iei din salon cu un mers nesigur.
Trecu de ua apartamentului ei i i continu drumul pn la
doamna Rebia, care o primi, uimit de aceast vizit
neateptat. Favorita i descrise cu un glas tremurtor scena la
care fusese martor. Stpna Garderobei ddu din cap.
Obiceiurile noastre, Roxelana, sunt crude, dar ntemeiate
politic. Prinesele imperiale nu au dreptul s aduc pe lume
biei, fiindc ar putea s ajung ntr-o bun zi pretendeni la
tron. Legea fratricidului se aplic asupra ntregii familii imperiale,
fr excepie.
Cnd abia s-au nscut?
Da. Li se taie cordonul ombilical fr s le fie nnodat i tot
sngele li se scurge, ncet, fr a provoca nicio suferin.
Kassem cunotea legea. A fcut un biat care trebuia s moar.
O fat ar fi fost salvat. De asta prinesele nu au dect fete. Soii
lor cunosc regula jocului i i se supun fr s crcneasc.
E cumplit!
Doamna Rebia ddu din umeri.
Legea e aspr, dar e lege!
Roxelana se ntoarse n apartamentul ei, rvit. Dac avea
s aduc pe lume un fiu, urma s i se aplice i lui legea
fratricidului! Mustafa, fiul lui Glbahar, era primul nscut i, ca s
poat moteni tronul, trebuia ca toi fraii, buni sau vitregi, s fie
fcui s dispar Doar dac nu disprea el primul Da! Doar
dac nu disprea el primul
140

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

14
La sfritul lunii august, Soliman debarc n fruntea armatei
sale n insula Rhodos, ntr-un golf suficient de ndeprtat de
citadel pentru ca ghiulelele de tun trase de cretini s nu-l
poat atinge. Pe mica plaj mrginit de perei stncoi l
ateptau, ngrijorai, Piri Paa i generalii si din armata de uscat
i maritim. Slabele rezultate obinute dup dou luni de asediu
nu erau de natur s-i liniteasc. ntlnirea cu sultanul se
anuna furtunoas.
De ndat ce puse piciorul pe pmnt, nconjurat de suita sa,
privirile sultanului se aintir cu severitate asupra generalilor
care i lipir, n semn de umilin, fruntea de nisip. Nemicat ca
o stnc, Soliman pstra o tcere ncrcat de ameninri.
Ateptarea se prelungea, copleitoare. Cu faa ntunecat, ochii
scnteind de mnie i pumnii ncletai, sultanul catadicsi n cele
din urm s le spun s se ridice. Generalii se supuser
tremurnd. Defunctul sultan Selim i-ar fi decapitat pe loc. Oare
fiul lui avea s se dovedeasc mai milostiv?
Piri Paa naint, ovitor, spre sultan.
Cortul nlimii Voastre a fost ridicat n vrful acestei coline.
Urmat de Piri, Ibrahim i de ntregul su stat-major, Soliman
urc pe un drumeag spat n versantul colinei, cu un pas rapid,
punnd la grea ncercare inimile btrnilor generali care gfiau.
Cortul imperial era un palat de pnz, de dimensiuni
impresionante. Sultanul dispunea, pe lng camera sa, de odi
de recepie, de lucru, de distracie, ca i de un hammam i de o
garderob cuprinztoare. Funcionarii Casei sale, ambelani,
maetri de ceremonii, secretari, medici i paji erau adpostii sub
acelai acoperi pentru ca s poat rspunde oricnd la
chemarea nlimii Sale. Alte corturi, mai mici, erau rezervate
statului-major, grzii sale personale i buctriilor imperiale.
Grjdarii i hitaii i aveau propriile corturi.
Amplasamentul, aflat la o nlime destul de mare, oferea o
ampl perspectiv asupra oraului, citadelei, portului i taberei
turceti cu mii de corturi. Soliman putea urmri de pe aceast
poziie bine aleas micrile trupelor i manevrele flotei sale.
Spectacolul ce i se nfi privirilor i spori nemulumirea.
141

- ROXELANA I SOLIMAN -

Zidurile citadelei i turnurile ei nalte, deasupra crora fluturau


stindardele cu emblema Ordinului Sfntului Ioan, preau intacte.
Rotocoale de fum se nlau din ambrazuri, de unde tunurile
inamice trgeau n atacatori.
Soliman se ntoarse spre marele-vizir.
Mine, n zori, convoci consiliul de rzboi. Fiecare general
mi va prezenta un raport amnunit despre operaiunile
executate n sectorul su. nainte de asta ns vreau s le
vorbesc soldailor. Eti liber!
Soliman i ntoarse spatele i intr n cortul su, urmat de
Ibrahim. Dup ce lu cina, sultanul i porunci ambelanului de
serviciu s-l cheme pe Ahmed Paa.
Acest personaj exercita, n afar de atribuiile sale militare,
funcia de ministru al poliiei. Datorit nclinaiei sale spre
intrig, tiuse ntotdeauna s trag sforile necesare propriei
ascensiuni i s ctige ncrederea sultanului. Acesta l trimisese
la Rhodos nu att pentru calitile sale de strateg, ct pentru
talentele sale de spion n cadrul naltului comandament.
Cnd pnza de la intrarea n cort se ddu la o parte, lsndu-l
pe Ahmed Paa s se prezinte n faa suveranului, o duhoare
sufocant npdi ncperea.
Soliman exclam, iritat:
Ce miros pestilenial!
Servil, ministrul poliiei srut cizmele stpnului su.
Mehmed Paa a gsit o soluie ca s accelereze munca
groparilor. Arde cadavrele pe un rug mare. De aici vine
duhoarea.
Dar e o nclcare a legii coranice! exclam sultanul.
tiu, nlimea Voastr! Chiar sptmna trecut am fost
silii s lum msuri severe pentru a nbui un nceput de
rebeliune. Incinerarea cadavrelor le repugn soldailor, care se
vd vitregii de dreptul de a urca n paradis dup moartea pe
cmpul de btlie.
Au dreptate! Marele-vizir nu s-a opus msurii steia
nechibzuite?
i cer cu umilin iertare nlimii Voastre, dar Piri Paa pare
s-i fi pierdut vechea energie. M ntreb dac din pricina
vrstei D ordine, apoi contraordine care nu slujesc nici
disciplinei, nici eficienei trupelor sale. Ayas Paa i depete
142

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

drepturile, iar Kassim Paa pare molipsit de amnrile mareluivizir. Ct despre Kortuglu Reis, ce s mai vorbim! i ine flota n
afara btii artileriei inamice i st n ateptare. Ce-o fi
ateptnd, numai Allah tie!
Tonul ferm i calmul ngheat al lui Ahmed Paa erau mai
convingtoare dect nite critici aprinse. Ministrul poliiei
submina cu meteug autoritatea marelui-vizir i a tuturor
generalilor care i-ar fi putut sta n cale.
Ahmed Paa avea impresia c Ibrahim era mai puin receptiv
la opiniile sale. Acest tnr favorit devenea periculos. De mult
vreme l antipatiza, dar i masca sentimentele, deoarece
Ibrahim era un obstacol greu de nlturat.
Cred c trupele resimt starea de spirit a generalilor,
slbiciunea i nehotrrea lor. Ayas Paa nu e preocupat dect
de haremul su i de cei o sut de copii ai lui, spuse Ahmed.
Dar sta nu e general, ci armsar! exclam sultanul.
n curnd, o s poat constitui un regiment alctuit numai
din odraslele lui, adug Ibrahim, rznd.
Ahmed fcu o pauz, apoi continu, dup o ezitare bine
jucat.
Nu ndrznesc s atac un subiect spinos, nlimea Voastr.
Vorbete! i porunci sultanul.
E vorba de cumnatul nlimii Voastre
Nu te mai nvrti n jurul cozii, Ahmed! Zi o dat!
Mustafa Paa a primit de la Constantinopol un mesaj care la tulburat Despre moartea fiului su la puin timp dup
natere i asta l-a ocat
Ahmed marca un punct important. Mustafa rvnea de mult
postul lui Piri Paa. Semnnd ndoiala n mintea sultanului n
privina inteniilor ascunse ale cumnatului su, el compromitea
ansele acestuia de a obine funcia de mare-vizir.
Am fost informat de aceast moarte, spuse sultanul pe un
ton tios. M mir c Mustafa e att de copleit. Nimeni nu are
dreptul s se ridice mpotriva voinei lui Allah.
Ahmed i ridic ochii spre cer. Chipul su exprima o
cucernicie exemplar.
Sunt primul care s m nchin n faa voinei sale! Cu
ngduina nlimii Voastre, voi ajunge la ultima parte a
raportului meu: activitatea agenilor notri infiltrai n Rhodos. La
143

- ROXELANA I SOLIMAN -

ora actual m pot bizui pe o sclav turc; ajutat de un grup de


trepdui bine pltii, aceasta a pus la punct un plan de
incendiere a oraului. Al doilea agent, un medic evreu stabilit la
Rhodos n timpul domniei rposatului vostru tat, ne-a adus
servicii preioase. n timpul nopii, arunc n tabra noastr
sgei cu mesaje. Datorit indicaiilor lui, am ndreptat tirul
artileriei noastre asupra punctelor-cheie ale aprrii inamice. Un
exemplu: clopotnia bisericii Sfntul Ioan, folosit ca post de
observaie de ctre duman, a fost distrus de tunurile noastre
n urm cu cteva zile Dar petele cel mare i cer iertare
nlimii Voastre pentru acest termen vulgar
Continu, Ahmed!
Ei bine, petele cel mare este dAmaral, cancelarul
Ordinului Sfntul Ioan. Mi l-a trimis n tain pe unul dintre sclavii
lui, oferindu-mi serviciile sale. La nceput, asta mi s-a prut att
de incredibil, nct am ovit mult vreme s m ncred n el.
Informaiile ulterioare m-au convins de sinceritatea lui.
Un recrut de prima mn! exclam sultanul.
La ultimele alegeri ale marelui maestru al ordinului, a fost
nlturat de Villiers de lIsle-Adam i, ros de acest eec, a hotrt
s fac tot ce poate ca s ruineze prestigiul i puterea rivalului
su. n foarte scurt timp, mi va trimite planul lor defensiv.
Soliman i zise c ministrul poliiei era un om remarcabil.
Cnd, dup ce se urcase pe tron, Ahmed i prezentase primul
raport despre activitatea spionilor din Occident, l privise cu
suspiciune. Printre agenii si era pn i unul din secretarii
papei. Dar Ibrahim, printre ai crui prieteni se numra i un
anume Gritti copilul din flori al dogelui Veneiei stabilit de
mult vreme la Constantinopol, i confirmase destule informaii
furnizate de agenii lui Ahmed.
Puin dup miezul nopii, sultanul, edificat, i ngdui lui
Ahmed s se retrag. Acesta prsi cortul, contient c fcuse o
treab excelent.
Cufundat n gndurile sale, copleit de tot ce vzuse i auzise
de cnd debarcase pe insul, Soliman se nchise singur n
camera sa. Resentimentele sale la adresa generalilor sporeau.
Discuia referitoare la Ayas Paa i reveni n memorie. Imbecilul
sta i umplea palatul de copii, n timp ce el, sultanul, nu avea
144

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

dect un singur motenitor. Din fericire, Roxelana era tnr i


sntoas i avea s-i fac destui copii. Soliman adormi cu
gndul la femeia aceasta minunat i la dragostea pe care i-o
purta.
Somnul i fu bntuit de comaruri. Cavalerii din Rhodos
executau un atac violent asupra frontului turc i se nmuleau la
nesfrit, ca o invazie de lcuste, copleind liniile otomane ca un
val uria ce mtur totul din calea sa. Pe suprafaa acestui torent
gigantic pluteau cadavrele soldailor turci. Soliman se trezi
scldat n sudoare. Fcliile ardeau, aruncnd o lumin roie
asupra patului i a pereilor din pnz ai cortului. Btu din
palme.
Ibrahim, ambelanii i pajii se ivir ca din pmnt.
Aducei-mi hainele! porunci Soliman.
La orizont, dincolo de citadel, o lucire roiatic vestea zorii.
Lng ua cortului imperial, Piri Paa i generalii si ateptau
apariia sultanului. La poalele colinei, zeci de mii de soldai,
niruii, formau un imens careu. Piri lsase n jurul citadelei fore
suficiente pentru a mpiedica un eventual atac al celor asediai.
ntunericul se risipise cnd padiahul iei n pragul cortului. n
aceeai clip, soarele i fcu apariia, salutndu-l pe mprat. Se
nlar urale asurzitoare, cinstindu-l pe sultanul ce ntruchipa
soarele musulmanilor. Fr a-i arunca vreo privire lui Piri i
generalilor si, Soliman cobor panta colinei i se ndrept spre
centrul careului, unde l atepta o estrad acoperit cu un covor
de mari dimensiuni. Urc pe platform i, cu un glas limpede i
puternic, ncepu s le vorbeasc soldailor care, vzui de
aproape, preau mbrcai n zdrene pmntii. ndelungatul
asediu i ncercase din greu.
Cuvintele sultanului fur transcrise cu exactitate de cronicarii
turci de la faa locului:
Sclavi, fiindc nu m pot hotr s v spun soldai, ce s-a
ntmplat cu voi? Chiar suntei turci, adic nite oameni
nsufleii de voina de a lupta i nvinge? Vd n jurul meu
corpurile, inuta, echipamentul i uniformele soldailor mei, dar,
n realitate, m gsesc n mijlocul unor trdtori, unor lai, unor
vicleni i unor indivizi care nu merit dect dispreul meu! M-ai
dezamgit amarnic! Acest brlog infam ce se nal n faa
145

- ROXELANA I SOLIMAN -

voastr este plin de fiare feroce! Fr a ndura multe suferine i


fr a vrsa snge din belug, nu vei reui s le nvingei
rezistena i nici s le cucerii citadela! i dac nu suntei n
stare s ajungei repede la acest rezultat, mi-am jurat s-mi
petrec aici zilele i s mor, dac trebuie, pentru a-mi atinge elul,
care este i al vostru: cucerirea Rhodosului!
Predica sultanului fu ntmpinat cu urale. Soldaii
ngenunchear i jurar credin i supunere.
Adpostii n spatele crenelurilor, cavalerii, surprini de
ovaiile otomanilor, urmrir plini de curiozitate spectacolul ce
se desfura sub ochii lor. Din sfidare, traser cteva lovituri de
tun asupra poziiilor turceti.
Fiarele i arat colii! exclam sultanul. Nu ne mai rmne
dect s li-i smulgem!
Marele-vizir i generalii si ngenunchear la picioarele lui.
i cerem cu umilin iertare nlimii Voastre i i implorm
ngduina de-a ne spla pcatele n sngele nostru i n cel al
dumanilor! l rug Piri Paa, ridicndu-i ochii umezi spre sultan.
Acesta le art cu un gest imperios citadela.
Mergei s v gsii iertarea n bastioanele i pe meterezele
dumane!
Soldaii rupser rndurile i, comandai de ofieri, se
ndreptar n bti de tobe spre fostele lor poziii.
Artileria turc rencepu cu vigoare bombardamentul citadelei.
Tunuri, mortiere, catapulte i bombarde i revrsar proiectilele
asupra zidurilor, care rezistau mpotriva tuturor ateptrilor
acestui potop nencetat. Bateriile asediailor rspundeau cu o
eficien ce le lipsea artileritilor turci. Rzboiul minelor i
contraminelor fcea ravagii printre otomani. Acetia spau
galerii subterane, ncercnd s ajung sub zidurile cetii, pentru
a putea amplasa acolo butoaie cu praf de puc pe care s le
detoneze. Exploziile ar fi provocat nruirea fortificaiilor,
ngduindu-le turcilor s ptrund prin bre i s zdrobeasc,
datorit superioritii lor numerice absolute, rezistena
garnizoanei cretine. Aprtorii spau ns i ei alte tuneluri i
puneau contramine care explodau distrugnd galeriile turceti,
strivind crtiele omeneti i nimicind planurile generalilor
exasperai.
Un asalt ordonat de sultan eu, n ciuda forelor considerabile
146

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

trimise n lupt. Turcii suferir pierderi grele. Soliman ncas ca


pe o palm acest nou eec.
Sunt dezonorat! Ruinea mi nroete fata! Dac tatl meu
ar fi fost n via, m-ar fi sugrumat cu minile sale!
Ibrahim ncerc s-l liniteasc.
E un eec, de acord. Dar toi marii conductori au pierdut
btlii. Esenialul e s ctigi rzboiul!
Nu-i mprtesc optimismul!
Cavalerii din Rhodos se strduiesc s ne impun un rzboi
de uzur. El este ns o arm cu dou tiuri. Garnizoana,
localnicii i refugiaii nghesuii claie peste grmad au nevoie de
hran, muniii i ntriri. Toate cile lor de acces sunt ns tiate.
Ai toate crile n mn, Soliman! Vei ctiga rzboiul acesta!
Seara, retras n cortul su, i scrise o epistol Roxelanei:
Dragostea mea, nu m gndesc dect la tine, nu triesc
dect pentru tine. Datorit iubirii tale, am cunoscut cele mai
pure delicii ale cerului. A vrea s le povestesc obiectelor din
jurul meu, armelor mele tioase i nesimitoare, armurii mele
att de apropiate de inima mea, dar att de indiferent la btile
ei, stelelor reci i ncremenite. Cnd sunt lng tine, nu exist pe
pmntul sta o bucurie mai mare ca a mea. Cnd sunt departe
de tine, nu exist suferine care s stea alturi de chinul meu.
Cu ct ne despart mai multe obstacole, cu att dragostea mea
pentru tine e mai aprins. Pn la apariia ta cereasc n viaa
mea, triam n bezn. Acum, lumina stelei tale m cluzete.
Sunt ca marinarii care privesc steaua strlucitoare Hyperion ca
s se orienteze n noapte. Te iubesc, Roxelana, te iubesc!
Soliman se opri, nemaigsind cuvinte care s-i exprime
ardoarea. Apoi, brusc, fruntea i se ncrei. Scria o scrisoare de
dragoste n timp ce soldaii mureau n faa dumanului. Un
sentiment de vinovie l fcu s rup scrisoarea neterminat. Cu
toate acestea, voia s-i trimit un mesaj n care s-i dea veti
despre el, s-i descrie condiiile grele ale asediului Rhodosului,
dar ndulcindu-le, fiindc un padiah nu trebuie s insiste
niciodat asupra strilor sale sufleteti.
Era de ajuns s aleag cteva pagini din jurnalul de campanie,
n care i nota evenimentele importante ale fiecrei zile, i s le
147

- ROXELANA I SOLIMAN -

dea o form epistolar. Se puse pe treab i scrise cu mna lui o


scrisoare de trei pagini. Dup ce o termin, se ntreb dac
Roxelana stpnea destul de bine limba turc pentru a o putea
citi. Avea s o afle ns curnd, deoarece ea se va simi obligat
s i rspund.
Zmbi nduioat. Chiar i greelile de accent sau de gramatic
ale Roxelanei l amuzau. Parc te poi atepta ca o privighetoare
s cnte dup regulile unui profesor de muzic?
A doua zi, Ahmed Paa se prezent n faa sultanului i i ddu
cu un aer triumftor un raport senzaional. n cursul nopii
precedente, un sclav strecurat pe ascuns n afara zidurilor cetii
i adusese informaiile fgduite de dAmaral despre poziiile
ocupate de trupele cretine i despre dotarea lor de lupt. Cele
apte bastioane care asigurau aprarea citadelei erau puse sub
comanda cavalerilor ordinului, grupai dup naionalitatea lor. La
nord erau bastioanele Spaniei, Germaniei, Franei i provinciei
Auvergne, la est, bastionul englez, la sud, bastionul Provenei,
iar la vest, bastionul italian. DAmaral preciza c bastionul englez
era cel mai afectat de artileria otoman. Eforturile atacatorilor
trebuiau concentrate asupra acestui sector. De altfel, n
majoritate, zidurile erau fisurate i stteau s se prbueasc.
Totodat, el mai semnala i grele pierderi omeneti. Hrana i
muniiile ajungeau pentru patru sau cinci luni, dar Villiers de
lIsle-Adam spera ca toamna s-i sileasc pe atacatori s
prseasc insula. DAmaral aduga c o sclav turc acuzat
de spionaj fusese spnzurat mpreun cu complicii ei. Un medic
evreu surprins n timp ce se pregtea s trimit un mesaj n
tabra turc cu ajutorul unei sgei fusese arestat, supus
torturilor i sfiat de cai. DAmaral anuna c avea s mai
trimit n timp util alt scrisoare.
S sperm c dAmaral nu va cdea n capcanele ntinse de
partizanii lui Isle-Adam, adug Ahmed Paa.
Nerbdtor s se foloseasc de aceste informaii, Soliman
porunci pregtirea unui atac general. Efortul principal avea s fie
ndreptat asupra bastionului englez, care se afla n sectorul lui
Mustafa Paa.
naintea atacului, sultanul inspect postul de comand al
marelui-vizir. Chipul btrnului, brzdat de riduri i oboseal, i
148

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

provoc o impresie penibil.


Eti abtut, Piri!
Nu atept dect ngduina voastr pentru a prsi cu
demnitate scena.
Termenul cu demnitate l indispuse pe sultan. Ahmed Paa i
repetase ntr-o bun zi cuvintele lui Piri: Turcul s-a nscut liber
ca sultanul i dreptul acesta i sporete demnitatea. Viitorul
meu mare-vizir va fi un sclav supus, care nu va ndrzni
niciodat s-mi vorbeasc de demnitatea lui, i zise Soliman.
Va veni i ziua cnd te vei retrage, Piri. Dar mai am nevoie
de experiena i nelepciunea ta. i, mai ales, fii demn de
ncrederea mea. Ai putea s te odihneti n timp ce suveranul
tu i soldaii lui lupt cu cretinii? Mine este ziua cea mare!
Sper c citadela Rhodosului va fi n sfrit cucerit!
Ahmed Paa apru, radiind de mulumire.
Un dezertor cretin tocmai mi-a dat o informaie
mbucurtoare, nlimea Voastr. Martinengo, comandantul
artileriei inamice, a fost ucis. n timp ce intea tabra noastr
printr-o ambrazur, a fost lovit de un glon n ochi. E o pierdere
grea pentru cavalerii din Rhodos. Contraminele lui Martinengo nu
ne vor mai deranja de-acum nainte.
Nefericirea pgnilor mi umple inima de bucurie! exclam
Soliman. Punei minele, Ahmed! Aruncai n aer cuibul sta de
bandii!
Seara, padiahul se ntoarse n cortul su, obosit, dar
satisfcut. Era leoarc de sudoare. Dei erau n septembrie,
insula era copleit de o cldur sufocant. Stpnul Garderobei
i scoase turbanul umezit de sudoare i pajii l dezbrcar.
O s fac o baie! spuse el. Vii i tu, Ibrahim?
Bucuros, Soliman!
Se cufundar goi n marele bazin cu ap cald. Sultanul nu
suporta apa rece. Nite paji, goi i ei, i spunir. Erau
adolesceni alei pentru perfeciunea lor trupeasc i frumuseea
chipurilor, care purtau prul lung pn la optsprezece ani, cnd li
se rdea capul, n semn de maturitate i brbie.
i mai aduci aminte, Ibrahim, de vremea cnd eram
mpreun la coala de paji?
Ce vremuri grozave! Alii i fceau griji pentru noi, se
149

- ROXELANA I SOLIMAN -

ocupau de noi, gndeau pentru noi iar singura noastr grij era
nvtura i visurile despre viitor
Soliman spuse nduioat:
Ai uitat de grdina noastr secret
Secretul sta mi-e foarte scump, aa c l pstrez n
adncul inimii, rspunse Ibrahim cu simplitate, ca i cum ar fi
vorbit de un adevr etern.
Nu era deloc nemulumit de prelungirea acestui rzboi. Cu ct
sultanul avea s se bucure mai mult de tovria lui, cu att
influena Roxelanei avea s scad.
Ibrahim i ddu brusc seama c Soliman l contempla cu o
expresie de extaz.
Eti frumos, Ibrahim! Eti frumos ca un vis primvratic!
i tu, Soliman, strluceti ca soarele pe un cer ncins de
var! Aripile celor care se apropie prea mult de tine risc s ia
foc! Nu uit nicio clip ce a pit Icar!
Sultanul i puse mna pe umrul prietenului su.
i-am spus mereu, i i repet i acum, c, atta vreme ct
triesc eu, nu ai de ce s te temi! Nimeni nu-i va clinti un fir de
pr de pe cap! Jur n faa lui Allah!
Acest dialog fu auzit de cei patru paji care se ocupau de sultan
i de prietenul lui. Printre ei era un biat cu prul blond i
ondulat. Numele su era Rstem, dar colegii i ziceau Floarea,
fiindc avea supleea unei trestii i frumuseea unui crin. n
memoria lui Rstem se ntipriser povetile ce se spuneau
despre ascensiunea rapid a pajilor care se supuneau plcerii lui
Mehmed al II-lea i unora dintre urmaii acestuia. Avea n faa
ochilor exemplul lui Ibrahim, care se bucura de favoarea
mpratului i prietenului su. Atta vreme ct omul acesta tria,
bieii din serai nu aveau nicio ans s atrag atenia
padiahului. Rstem atepta nerbdtor. Era frumos, i o tia.
Ibrahim l privise insistent de dou sau trei ori, dar Floarea
intea mai sus. Mult mai sus. La cincisprezece ani, era superb.
nelesese acest lucru dup senzualitatea ce nflcra privirile
anumitor demnitari ai imperiului cnd trecea prin faa lor. Doar
sultanul nu i ddea nicio atenie, i asta l fcea s turbeze.
Ibrahim cucerise spiritul i simurile lui Soliman i, cum era
primul care i nrobise inima, avea s fie greu de ndeprtat. Dar
Rstem era ncpnat
150

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

A doua zi, cnd era stabilit atacul, Soliman se trezi cu un ceas


nainte de revrsarea zorilor, se mbie, se mbrc, apoi prsi
cortul, urmat de Ibrahim, de statul su major i de ofierii de
ordonan. Ultimele neguri ale nopii mai pluteau asupra insulei
cnd urc la bordul galerei imperiale, care iei n larg. Instalat la
pupa, pe dunet, putea cuprinde cu privirea citadela i o mare
parte din tabra turceasc. Acest post de observaie privilegiat i
ngduia s se deplaseze dup bunul plac i n funcie de luptele
ce se desfurau n diverse sectoare.
Soliman dduse uitrii dragostea, frmntrile sufleteti i
grijile zilnice. Sau, cel puin, aa credea. Cu minile sprijinite de
balustrada de lemn lustruit i aurit, contempla meterezele ce se
profilau pe cerul abia luminat de primele luciri ale zorilor. O
linite adnc domnea peste tabra turc. Ochii sultanului erau
aintii asupra bastionului englez.
La ora asta, somnul cretinilor este dulce ca o mngiere.
Cu ct e mai tihnit, cu att trezirea va fi mai brutal i mai
cumplit! i spuse el lui Ibrahim, care sttea nemicat lng el.
Un vuiet subteran, ce prea s vesteasc un cutremur, fu
urmat de o explozie ce izbucni sub bastionul englez i l arunc
n aer; turnul i o parte din metereze se prbuir, ridicnd un
nor de praf. Fr a mai atepta ca acesta s se risipeasc,
Mustafa Paa se npusti, urmat de soldaii lui, spre brea
deschis. Strigtele rzboinice, btile tobelor, sunetul
trompetelor, detunturile muschetelor i salvele de artilerie se
nlar dintr-o dat, nsoite de uralele trupelor turceti ce
pornir la asaltul celorlalte bastioane, pentru a-i mpiedica pe
cretini s se concentreze asupra breei. Dar marele maestru al
ordinului sttea de veghe. La comanda lui, cavalerii i cteva
sute de oameni din corpul de rezerv intervenir n ajutorul
soldailor decimai de explozie. Valurile de asalt, conduse de
Mustafa Paa n toiul btliei, urcau panta pentru a ataca
zidurile. Lovii de moarte, combatanii cdeau n molozul nroit
de snge. Sub privirile lui Mustafa, turbat de furie, soldaii si se
retraser n dezordine. Cteva mii dintre ei zceau nensufleii
n bre i n anurile umplute parial cu fragmente de zid.
Din postul su de observaie, Soliman, livid i furios, urmrea
peripeiile acestei lupte pierdute de cumnatul lui. Inactivitatea
flotei, care se meninea n afara btii artileriei inamice, i spori
151

- ROXELANA I SOLIMAN -

furia.
Sultanul i scoase din buzunar o batist ca s se tearg de
sudoarea ce i sclda faa. Deodat, parfumul batistei de mtase
i aminti de Roxelana, pentru c era parfumul ei preferat. i
revzu n minte trupul gol, superb, fascinant, ntins pe
cearafurile de mtase purpurie, snii tari, rotunzi i att de
semei, pntecele neted, comorile ei de senzualitate i voluptate.
Tirul tunurilor inamice l readuse la realitate. i lu batista de
pe fa i o azvrli n mare. Imaginea Roxelanei se estomp.
Zpcit, i acoperi ochii cu mna.
Te simi ru? ntreb Ibrahim ngrijorat.
Cldura! Da, cldura e de vin! i scrba pe care mi-o
inspir oamenii mei!
La ceasul cnd soarele n amurg i arunca ultimele raze,
Soliman se ntoarse la cartierul su general. Furiei i lu locul o
deprimare profund. Aceast campanie, a doua din timpul
domniei sale, era oare sortit eecului? Ce pierdere de prestigiu!
Cavalerii Sfntului Ioan se aliaser cu forele infernului. Cum
altfel se putea explica rezistena lor?
Sosirea la Eski Serai a curierului imperial care aducea o
scrisoare pentru Roxelana fcu senzaie. C sultana-valide
primise un mesaj de la fiul ei era un lucru normal, dar ca aceast
onoare deosebit s fie mprtit de o favorit care nu i
fcuse nc un copil sultanului depea puterea de nelegere a
tuturor.
Obinuit s analizeze i s interpreteze cele mai mici
incidente din lumea nchis i plin de capcane a haremului,
Roxelana descifr fr prea mare greutate descumpnirea
sultanului, n ciuda frumoaselor sale fraze. Aceast impresie se
accentu dup vizita pe care i-o fcu sultanei-valide. Soliman i
permitea s-i dezvluie mamei sale frustrarea i descurajarea.
Chipul trist al btrnei doamne fu pentru Roxelana mai explicit
dect o mrturisire prin viu grai.
Cnd se oferi s-i fac un sorbet, Hafsa Hatun i mulumi cu o
cltinare a capului.
Azi nu m simt bine. A vrea s m odihnesc. Vino minediminea.
Acest refuz nu o ngrijor pe tnra femeie, deoarece tia
152

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

despre ce este vorba. n aceeai zi, n viaa Roxelanei surveni un


eveniment cu urmri decisive. Cu ochii scnteind de bucurie, i
fcu o vizit neanunat doamnei Rebia, pe care o gsi ntr-o
discuie intim cu tnra sclav Sorai, noua ei favorit.
Supraintendenta i fcu semn protejatei sale s plece, i aranj
inuta vestimentar i o srut tandru.
Ce vnt bun te aduce pe la mine, psrico? Eti mai
frumoas dect Sfnta Sofia, draga mea Roxelana! adug ea.
Complimentul prea exagerat, dar linguirea celor mari era
moned curent.
Doamn Rebia, am o veste extraordinar s v dau.
Foarte bine! ncepe prin a-mi spune pe nume! Suntem deacum prietene vechi. Tot haremul e la curent cu scrisoarea pe
care ai primit-o.
Roxelana o ntrerupse cu un gest, apoi i ddu vestea:
Cred c sunt nsrcinat!
Doamna Rebia i mpreun minile, ncntat.
Iat o veste bun, foarte bun! O ateptam cu nerbdare,
turtureaua mea drag!
O srut din nou.
Trebuie s srbtorim evenimentul. Fiindc este un foarte
mare eveniment, crede-m, m pricep!
Scoase din tainia ei o sticl cu vin de Chios i umplu dou
pahare, apoi se asigur c ua era bine nchis.
S bem n sntatea viitorului prin imperial! spuse ea,
radioas.
Golir paharele dintr-o nghiitur.
Rebia, roag-te lui Dumnezeu s-mi dea un biat!
O s-l ai, draga mea! O s-l ai! Pun rmag pe cel mai
mare diamant pe care l am!
Acum, m ntorc acas. Trebuie s-i rspund nlimii Sale.
Dac vrei, pot s-i corectez eu greelile de stil.
Mulumesc! O s m descurc!
Bine, bine! Dac ai nevoie de mine, indiferent pentru ce, i
stau la dispoziie.
Doamna Rebia i ascunse decepia. Ar fi vrut s aib acces la
corespondena Roxelanei, dar favorita i pstra cu gelozie
independena, eschivndu-se cu iscusin.
Rebia, ce i-am spus eu acum este deocamdat un secret al
153

- ROXELANA I SOLIMAN -

nostru!
Firete, porumbio! Firete!
Roxelana se ntoarse acas la ea ntr-o stare de exaltare i
euforie. Acum, putea nutri cele mai extravagante sperane, s
dea fru liber celor mai ndrznee visuri. Bucuria de a avea un
copil, miracolul de a aduce pe lume o fiin drag, rod al iubirii
pe care i-o purta Soliman, o mbtau mai ceva dect vinul cel
mai tare. Dac avea s fie un biat, poate c va moteni imperiul
tatlui su, deoarece Mustafa, fiul cel mai vrstnic, nu era
nemuritor. Bolile i accidentele pot scurta viaa unui tnr.
Dizgraiat, Glbahar nu avea s-i mai fac ali copii lui Soliman,
n timp ce ea, Roxelana, va fi mereu alturi de el! Tnr i
sntoas cum era, va putea nate destui copii! Pntecele ei era
rodnic Dar dac avea s fie o fat? Nu! i va drui sultanului un
fiu.
Copilul pe care l purta n pntece avea s adnceasc abisul
ce o desprea de lumea occidental, pe care nu o va mai vedea
niciodat. Se contopea cu noul ei univers, un microcosmos redus
la spaiul dintre pereii ctorva camere, saloane, coridoare i
grdini minuscule. Totui, cuca aceasta ascundea fore obscure
capabile s rstoarne lumea. Roxelana deinea deja o parte din
aceast putere ocult, dar ea aspira s o acapareze n totalitate
i s o foloseasc n propriul avantaj. Sultanul i va furniza
armele necesare fr mcar s bnuiasc. Pentru a atinge ns
acest el, Roxelana trebuia s manevreze cu iscusin i
tenacitate, speculnd dragostea pe care sultanul o simea pentru
ea, stimulndu-l necontenit i fcndu-l s ard ca o fclie.
Se aez la o msu de argint, fin cizelat, druit de kislar
agasi alt dovad a ascensiunii ei i, cu o mn sigur,
ncepu s alctuiasc scrisoarea ctre sultan. Greelile de
gramatic? Slbiciunile fiinei iubite, sublimate de dragoste,
devin nite caliti adorabile. Pana de gsc bine ascuit trasa
cu stngcie litere complicate:
Soarele meu, cerul meu nstelat, i atept ntoarcerea cu o
nerbdare plin de nflcrare. Te iubesc, ngerul meu adorat!
Absena ta mi roade inima. Cnd m trezesc dimineaa i m
gndesc c eti departe de mine, lacrimile mi ard pleoapele.
Noaptea, sunt fericit, fiindc n vis eti ntotdeauna alturi de
154

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

mine. Ursc rzboiul acesta fiindc m desparte de tine. M rog


lui Dumnezeu s ctigi ct mai repede ca s te poi ntoarce
victorios n fruntea armatei tale. ntoarce-te repede la mine! Te
atept, arznd de nerbdarea de-a m drui ie. Te iubesc! Te
iubesc!
Explozia unei mine disloc bastionul italian, care se nrui.
Soldaii lui Piri Paa se npustir la atac. O nou explozie
distruse bastionul spaniol. La rndul lor, trupele lui Ahmed Paa
invadar ruinele rmase fr aprtori, acetia fiind ngropai
sub drmturi. Ayas Paa i Mustafa Paa naintar n pas
alergtor spre metereze, i sprijinir scrile de zidurile crpate
i se crar ca nite maimue uriae spre creneluri, sub o
ploaie de sgei, pietre i ap clocotit. Oamenii lui Kassim Paa
se puser la rndul lor n micare, stimulai de btile tobelor i
de strigtele ofierilor: Haidei! Haidei! La atac! La atac!
Dar valurile de asalt se sprgeau de digurile vii ale inamicului.
Femeile, copiii i btrnii din Rhodos luptau i piereau alturi de
soldai i de cavaleri. Pentru generalii turci, aceast rezisten
depea logica militar.
Instalat pe o platform montat de Ibrahim pe catargele
galerei imperiale, sultanul, nebun de furie, nu pierdea nimic din
confruntrile corp-la-corp ce se desfurau n breele n care
turcii, de zece i de douzeci de ori mai numeroi dect cretinii,
nu reueau s treac de zidurile nruite. Toat armata otoman,
inclusiv trupele de rezerv, garda imperial i flota de rzboi
erau angajate n btlia aceasta gigantic. Din zori, asalturile se
succedau ntr-un ritm drcesc. Umbrele amurgului nu puser
capt mcelului. Tunurile flotei revrsau mii de ghiulele asupra
citadelei, fr a face prea multe pagube. n schimb, artileria
inamic lovi cteva galere care se scufundar pe loc, provocnd
moartea vslailor nlnuii de bncile lor. Pe uscat, doar
ntunericul nopii, care i mpiedica pe combatani s mai fac
deosebirea ntre prieteni i dumani, i silir pe generalii turci s
ordone retragerea.
Odat debarcat la rm, Soliman i vrs furia pe generalii
chemai n faa cortului su. Fcliile inute de pajii nemicai
aruncau o lumin roie ca sngele asupra sultanului i a
generalilor care i ateptau tremurnd hotrrile.
155

- ROXELANA I SOLIMAN -

Cu trsturile descompuse de furie, Soliman i ridic pumnii


spre cer.
Fii blestemai, ticloilor!
Padiahul i ddea fru liber mniei, potopindu-i pe generali
cu injurii. Furia sa se concentr asupra lui Mustafa Paa i a
marelui-amiral Kortoglu.
Rspunderea acestei expediii apas pe umerii votri. V-ai
ludat c vei cuceri insula n cteva zile. M-ai implorat s ordon
asediul acestei citadele. i uite care-i rezultatul! strig el,
artnd spre zidurile ntunecate, abia vizibile. Cavalerii Sfntului
Ioan au rspuns provocrii voastre i au nimicit peste cincizeci
de mii din oamenii mei. Adic jumtate din armat! Ca nite
fanfaroni, v-ai mpunat cu vitejia voastr, cu tiina militar i
marile voastre victorii. Rhodosul v-a demascat prefctoria,
nevolnicia, nulitatea. V condamn, smintii nenorocii ce suntei,
la pedeapsa cu moartea! Vei fi decapitai ca i cei mai josnici
criminali. ireturile de mtase ale muilor mei ar fi o prea mare
cinste pentru voi!
Se ntoarse spre clu, un colos negru, care i atepta,
netulburat, ordinele.
F-i datoria, clu!
Uriaul i scoase iataganul din teac i pi spre Mustafa,
care era livid de fric.
Demn, palid ca un mort, Piri Paa i ridic fruntea.
i cer cu umilin nlimii Voastre s-i ierte pe aceti doi
oameni. Au fcut greeli, e drept, dar trecutul pledeaz n
sprijinul lor. Sunt nite soldai viteji care i-au fcut strlucit
datoria sub domnia tatlui vostru, Selim I, i n cursul campaniei
Belgradului.
Soliman fremt. Moneagul sta cuteza s se pun de-a
curmeziul poruncilor sale?
S i se taie i neobrzatului stuia capul! Generalii, sfetnicii
militari i ofierii casei imperiale czur n genunchi n faa
sultanului i i implorar iertarea.
Ibrahim, care se temea de o nou rebeliune, se prostern i el
i fcu apel la clemena sa.
A curs prea mult snge, nlimea Voastr!
Clul, cu iataganul ridicat, l privea ntrebtor pe padiah.
Acesta, tulburat de intervenia favoritului su, nelese c ar fi
156

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

fost mai cuminte s amne aceast execuie care ar fi semnat


revolta printre soldaii si. Dat fiind c erau exasperai de toate
aceste eecuri succesive, o singur scnteie ar fi fost de ajuns s
declaneze o rscoal.
Cu un glas ferm i puternic, i se adres marelui-vizir:
Nu vreau s uit c ai fost pentru mine un sfetnic nelept i
bun. i acord iertarea. i vei pstra funcia i deplina mea
ncredere.
Apoi le arunc o privire dispreuitoare lui Mustafa Paa i
marelui-amiral.
V druiesc viaa, dar v iau comanda. Mustafa, i iau i
funcia de vizir. Vei primi o misiune n Egipt. De mine chiar vei
pleca la Alexandria, unde vei atepta ordinele mele.
Mustafa simi c i se frnge inima. n ciuda legturilor sale de
rudenie cu familia imperial, sultanul l surghiunea, punnd
capt unei cariere strlucite.
Iar pe tine, Kortuglu, continu padiahul, te destitui din
funcie. Legat de catargul cel mare, vei primi o sut de lovituri
de bici n faa echipajului galerei-amiral. Dup aceea, piei din
ochii mei! Luai-l! le porunci soldailor.
Hohotind, Kortuglu se ls dus.
Soliman l nlocui provizoriu pe marele-amiral cu Suleiman
Paa, un personaj obez, lacom, dar nzestrat cu caliti de
organizator.
Apoi le ddu liber generalilor i intr n cort, unde atepta
curierul de la Constantinopol. Mesajul Roxelanei i alung
amrciunea i i umplu inima de o mare bucurie. Ardea de
dorina s o vad. i citi i i reciti scrisoarea, fericit ca un tnr
mbtat de prima dragoste. Sosirea neateptat a lui Ahmed
Paa, care solicita o audien n ciuda orei trzii, i ntrerupse
visarea.
Ce veti mi aduci, Ahmed? ncepe cu cele proaste!
Cancelarul dAmaral a fost surprins n timp ce ne trimitea
un mesaj. Judecarea i execuia lui au avut loc n dimineaa
aceasta.
Hm! Cine ti-a dat informaia asta?
Un dezertor!
i care-s vetile bune?
Acelai dezertor a declarat c aprtorii Rhodosului sunt la
157

- ROXELANA I SOLIMAN -

captul puterilor. Doar voina nverunat a lui Villiers de lIsleAdam mai menine ridicat moralul combatanilor. Dar sfritul
este de-acum aproape

158

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

15
n timp ce era mbrcat de sclave, Roxelana se studia n
oglinda cea mare. Frumuseea ei sporise. Gtit cu giuvaerele
care i mpodobeau toca de mtase urechile mici i trandafirii,
gtul delicat i rochia de catifea esut cu aur ea atingea
desvrirea. Dat fiind c sultana-valide i fcuse cinstea de a o
invita la aniversarea zilei sale de natere, arborase inuta de
ceremonie. Datorit manevrelor ei savante i a laudelor perfect
calculate pentru a nu degenera n servilism, reuise s ctige
simpatia btrnei doamne. nelegea ns c, fr sprijinul
sultanului, ascensiunea ei ar fi fost extrem de dificil. Tria ei de
caracter, spiritul diplomatic i talentul de a alege cele mai bune
mijloace pentru a-i atinge elul i-ar fi ngduit cel mult s ajung
la o poziie relativ important n ierarhia haremului, ca doamna
Rebia sau doamna Razgie, dar ar fi fost supus capriciilor lui
kislar agasi i ale locotenenilor si.
i era recunosctoare sultanului pentru tot ce fcuse pentru ea
i aceast recunotin se umplea treptat de o mare tandree. La
nceputul legturii lor, se revoltase mpotriva moravurilor turceti
care o aruncau legat de mini i de picioare n patul sultanului.
Era o problem complex. Roxelana l cucerise pentru a-i apra
i ameliora poziia penibil i extrem de precar, dar, druindu-i
virginitatea, constatase c n ea se nate un sentiment de
ataament fa de acest brbat nc foarte tnr, care i druise
inima i ncrederea. Actul dragostei, care la nceput i se pruse o
corvoad, i fcea acum plcere. Tnra femeie nu mai vedea n
sultan pe despotul care o poseda exclusiv pentru a-i domoli
simurile. Soliman devenise nu numai protectorul ei, ci i oferea
satisfacii morale i materiale pe care nici Stanislas, nici
Zbygniew i nici prinul Colonna nu i le-ar fi putut da vreodat.
Iar n schimb, nu i cerea dect afeciunea. i cunotea valoarea
frumuseii, dar, fr Soliman, aceast comoar ar fi rmas
ngropat n harem.
O sclav intr n odaie i o anun c kislar agasi ar dori s-i
vorbeasc. Favorita zmbi. Marele kislar agasi i fcea o vizit.
Era un demers neobinuit, dar care sublinia importana pe care o
cptase mica sclav polonez. Imens, magnific, cu cercelul de
159

- ROXELANA I SOLIMAN -

smarald scnteind ca o stea, kislar agasi umplu tot pragul uii


cnd ptrunse n camer. Zmbind, o salut pe Roxelana, care i
rspunse. Apoi le fcu semn sclavelor s plece.
Doamna Rebia tocmai mi-a spus despre marele eveniment.
Dar mi promisese
Nu o condamna! Se ocup mult de tine i i apr
interesele. Trebuie s te avertizez c te pndesc mari primejdii.
Un eunuc care avea sarcina s-i guste mncrurile a murit azidiminea otrvit, dup ce a gustat din dulceaa de mandarine
pe care urma s o mnnci. E a doua tentativ. Ai dumani,
Roxelana! Era uor de prevzut.
Tnra femeie fu strbtut de un fior. Kislar agasi continu:
Trebuie s tii c supraveghez atent sclavii care, ntr-un fel
sau altul, vin n contact cu tine. Pn i eunucii negri nu sunt la
adpost de bnuial.
V mulumesc
Nu-mi fac dect datoria, Roxelana. n alt ordine de idei, te
previn c la sultana-valide te vei ntlni cu ginerii ei.
Voi ntlni brbai? exclam ea, n culmea mirrii. Nite
strini?
Strini? Nici vorb! Sunt membrii noii tale familii. Poi s-i
vezi, s le vorbeti. Trebuie doar s-i ascunzi faa sub un vl nu
prea gros. Asta-i tot!
nlimea Sa nu ar avea nimic de spus?
Prezena sultanei-valide te pune la adpost de orice
critic Nimeni nu te-ar putea blama c ai participat la aceast
ntrunire de familie, i nlimea Sa cu att mai puin. E totui un
lucru despre care vreau s vorbim. l vei ntlni pe Mustafa Paa,
care tocmai s-a ntors din Rhodos ntr-un mod cum s spun
mai degrab neateptat.
Fii mai exact!
A fost alungat de nlimea Sa. Asta ns nu nseamn c nu
va mai recpta niciodat favoarea imperial. Suiurile i
coborurile sunt curente la noi, otomanii. Trebuie s sesizezi
nuana. Nu am spus turc, termen care nu se aplic dect celor
cu snge turcesc adevrat. Casa imperial este alctuit
exclusiv din sclavi de origine cretin sau din negri originari din
Libia. Eu nsumi sunt unul dintre ei.
Roxelana nelese c interlocutorul ei voia s sublinieze cu
160

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

subtilitate cauza lor comun.


Desigur c nu o s-i dictez o linie de conduit fa de
Mustafa Paa, continu el. Eti inteligent i tii s te descurci.
Trebuie totui s te informez c Mustafa este ru vzut de
nlimea Sa. Cu toate acestea, este cstorit cu o prines
imperial i sultana-valide nu i este ostil. Profit de aceste
indicaii pentru a evita obstacolele. l vei mai ntlni i pe Lufti
Paa, savantul, i pe Ferhat Paa, marele maestru al intrigilor. Fii
atent! Nisipurile mictoare sunt mai puin periculoase dect
lumea pe care o frecventezi.
Sinceritatea lui kislar agasi avea un mobil nc ascuns pentru
Roxelana. Voia oare s-i ofere prietenia sa? S o foloseasc?
Haide! spuse el. Nu trebuie s o lsm pe sultana-valide s
atepte i nici s ajungi la ea dup prinese. Respectarea
protocolului este o regul creia trebuie s i se supun cu
deosebire mai-marii imperiului. Rangul nalt le confer toate
privilegiile, pn la a fi sugrumai de muii padiahului.
Roxelana i adres un zmbet seductor.
nainte de a pleca, a vrea s v mulumesc nc o dat
pentru sfaturile dumneavoastr preioase. N-o s le uit niciodat.
Pe curnd!
i iei, mergnd cu un pas unduitor
Aezat pe un divan din apropierea ferestrei deschise, Mustafa
Paa privea cu un aer trist copacii cu frunzele aurite de soarele
n amurg. n ciuda toamnei, n grdin domnea o cldur blnd
i nmiresmat. Fntnile arteziene susurau n surdin.
Cnd m gndesc c trebuie s prsesc Constantinopolul
i toate minuniile lui ca s m ngrop la Alexandria, printre
mamelucii ia barbari care nu ne cunosc stilul de via,
rafinamentele, dragostea pentru frumusee i art, mi vine s
gem ca un leu rnit de moarte.
Prinesa Kassem se apropie de el, i mngie tandru obrajii,
apoi se ntoarse spre sultana-valide, tulburat de scena aceasta
de familie.
Mam, nu vreau s-l las pe Mustafa singur printre egipteni.
M ntreb cum a putut Soliman s-i aduc un asemenea afront.
Mustafa pltete pentru incapacitatea lui Piri i a lui Ahmed,
intrigantul sta de cea mai joas spe.
161

- ROXELANA I SOLIMAN -

O s intervin eu pentru el, dar s lsm patimile s se mai


rceasc, o sftui sultana-valide.
O s plec cu el! continu prinesa Kassem. O s-i
mprtesc exilul! E datoria mea de soie!
Aezat ntr-un colt, modest i tcut, Roxelana asculta
lamentaiile lui Kassem. i nelegea angoasele. Singur n Egipt,
Mustafa risca s se ndrgosteasc de vreuna dintre femeile
acelea pierdute care se aga ca nite lipitori de prada lor.
Legenda Cleopatrei dinuia nc n Constantinopolul otoman.
Kassem, obinuit s trateze sclavele ca pe nite obiecte, nu
lua n seam prezena Roxelanei. Mai lucid, Mustafa schimb
subiectul. Favorita sultanului era o iscoad virtual. Prea rece i
calculat.
Sunt cel mai devotat slujitor al lui Soliman, spuse Mustafa.
Dac mi-ar ordona, m-a omor fr s crcnesc. Sunt necjit c
i-am adus neplceri. Plec n exil, nlimea Voastr, dar asta nu
m mpiedic s-i binecuvntez numele.
I se adresa sultanei-valide, dar vorbea pentru urechile
Roxelanei.
O s te urmez pn la captul lumii, dragostea mea!
exclam Kassem.
Nu te pot obliga s-mi mprteti exilul amarnic! Sunt
gata s nfrunt suferinele singurtii! adug el pe un ton
teatral.
Roxelanei i veni s rd. nelegea frmntarea lui Kassem,
dar i dorina lui Mustafa de a pleca singur. Cnd eti legat de o
femeie att de urt, sari prleazul n ogrzi strine. Mustafa
pltea scump privilegiul de a fi cumnatul sultanului. Kassem, ca
i celelalte surori ale sale, pretindea s monopolizeze dreptul de
a se culca cu soul ei. Mustafa trebuia s se supun voinei sale
pentru a nu o ofensa i a provoca indirect mnia soacrei. Hafsa
Hatun ncuraja poligamia la fiul ei, dar nu i la gineri. Aventurile
extraconjugale trite n tain aveau pentru Mustafa atracia
fructului oprit.
n momentul acela i fcur apariia Malfiruz i Ferhat Paa,
urmai de Lufti Paa i de soia lui, prinesa Turhan. Ferhat
rspunse cu un salut respectuos la reverena Roxelanei, sub
privirile iritate ale nevestei. Malfiruz ar fi vrut ca favorita fratelui
ei s nu fie invitat la ntrunirile de familie, dar mama ei i
162

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

rspunsese filosofic:
De ce s a mnia lui Soliman nchizndu-i ua n nas
femeii pe care o iubete? Statutul lui Glbahar sau al Roxelanei
nu e chiar att de diferit de al vostru. Tradiia i interzice
sultanului s se nsoare cu sclavele din harem, dar, de fapt,
prima cadn are toate drepturile unei neveste. Nimeni nu i
cere s-i ari afeciune Roxelanei, dar o comportare politicoas
va crea armonie.
Ferhat Paa i zmbi cu bunvoin favoritei.
Tot Constantinopolul susine c eti a opta minune a lumii!
Malfiruz i arunc o privire plin de fiere soului ei.
Complimentul i se pru extravagant i pe deasupra de prostgust. Roxelana zmbi, plecndu-i capul cu graie.
Suntei prea bun, Excelen!
Prinii mi spun Ferhat. Suntem n familie, aa c trebuie
s m tutuieti.
Cu plcere, Ferhat. mi acorzi o cinste prea mare.
Roxelana i aminti de recomandarea lui kislar agasi de a se
feri de Ferhat. Oare acesta voia s se fac plcut pentru a o
avea printre prietenii si i a-i cere ulterior servicii? Malfiruz
gsea comportamentul soului ei nepotrivit. La urma urmei,
Roxelana nu era dect o sclav. Statutul ei privilegiat putea
disprea de la o zi la alta. Lufti Paa consider potrivit s-i
avanseze i el pionii.
i eu eram curios s te cunosc, Roxelana. Dup cum poate
tii, scriu cronica imperiului nostru. De-acum nainte, numele tu
va figura n paginile sale. i-ai fcut intrarea n istoria rii
noastre! M-am ntrebat ntotdeauna de ce tradiiile vor ca
numele nevestelor s fie trecute sub tcere. n ceea ce te
privete, voi face o excepie.
Atitudinea cumnailor si fat de Roxelana i aminti lui Mustafa
c fcuse o greeal abia adresndu-i-se. Dac ns ar fi artat
mai mult interes fat de ea, Kassem i-ar fi fcut o scen penibil
la ntoarcerea acas. Cu toate acestea, el era cel care avea cea
mai grabnic nevoie de o intervenie a Roxelanei n favoarea sa
pe lng sultan. Hotr, aadar, s se arate mai atent fa de ea.
Sultana-valide urmrea cu atenie manevrele ginerilor ei. O
dat n plus, admir atitudinea rezervat a Roxelanei.
Kassem o privea pe favorit cu o antipatie deloc ascuns. E
163

- ROXELANA I SOLIMAN -

iscusit, nemernica asta! Foarte iscusit! i zise ea. Gelozia i


mnia clocoteau n ea. Dac trtura fratelui ei ntea un biat,
avea s fie srbtorit, rsfat i onorat ca o regin, n timp
ce ea, Kassem, prines de snge imperial, nu avea dreptul s
nasc un fiu care s poat ntr-o bun zi s moteneasc numele
tatlui su i sngele imperial al mamei. Era nedrept i ruinos!
Trebuia s tac ns i s se supun acestei reguli absurde.
Mam, cheam orchestra! spuse ea. Am nevoie s m
destind. Sper c orbii ti i-au schimbat repertoriul. Ultimul era
destul de anost.
Mi-e foame! interveni Turhan. Ne-ai promis un osp pe
cinste.
Roxelana nelese motivele agitaiei lui Turhan. Ar fi fcut
orice ca s ntrerup dialogul pe care l ncepuse cu soul ei.
ntr-o bun zi, i zise Roxelana, o s te pun eu cu botul pe labe,
pe tine i pe surorile tale. O s instaurez ordinea n cuibul vostru
de vipere.
Vnturile din nord se abteau asupra Constantinopolului,
mpingnd norii ntunecai i joi spre Marea Marmara, umflat
de valuri cu creste tivite de spum verzuie. Cei mai friguroi se
nchideau n cas i se strngeau n jurul cazanelor umplute cu
tciuni.
Roxelana era ngrijorat. Peste cincizeci de mii de soldai
fuseser sacrificai pe giganticul altar la Rhodosului. Informat
c sultanul inspecta primele linii i nu ovia s-i pun viaa n
pericol, se temea, plin de nelinite, de un deznodmnt fatal
care i-ar fi ruinat toate planurile. Moartea lui Soliman nainte ca
ea s fi nscut ar fi azvrlit-o n infernul femeilor dispreuite.
Propria existen ar fi fost ameninat, deoarece dumanii ei ar fi
participat cu o satisfacie morbid la cderea sa. Frica aceasta o
urmrea zi i noapte.
Un mesaj de la Soliman, sosit spre sfritul lui decembrie, i
spulber nelinitea. Sultanul o anuna c obinuse victoria ce
ncorona eforturile i sacrificiile armatei sale. Villiers de lIsleAdam, orgoliosul maestru al ordinului, se prezentase la cartierul
general al sultanului pentru a afla condiiile capitulrii.
L-am lsat s atepte toat ziua n ploaie nainte de a-l primi,
164

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

scria sultanul. Mrturisesc c btrnul sta ncovoiat, cu barba i


prul albe, care i pstreaz nc ntreaga demnitate n ciuda
sorii ce se nverunase mpotriva lui, mi-a provocat admiraia i
respectul. Mi-a declarat c se pred pentru a pune capt
suferinelor inutile ale localnicilor, mai ales ale femeilor i
copiilor. Impresionat de cuvintele sale, i-am oferit un mantou de
zibelin i i-am propus o slujb n imperiul meu. Mi-a rspuns cu
noblee c nfrngerea face parte din hazardurile rzboiului i c
abandonarea alor si ar fi fost o laitate ruinoas i o trdare. A
ngenuncheat n faa mea i mi-a srutat mna. I-am acordat
condiii de predare generoase. Le-am ngduit cavalerilor s
prseasc Rhodosul lundu-i cu ei tot ce au i le-am acordat
aceeai autorizaie locuitorilor Rhodosului, care doreau s plece
de pe insul. n ziua care este Crciunul lor, am intrat triumfal n
ora, n fruntea ienicerilor mei. Am vrut s le art c Dumnezeul
lor este neputincios n faa forei Islamului. Rhodos, spinul sta
din talpa noastr, face acum parte din universul otoman. Trebuie
s recunosc c generozitatea mea nu este ntru totul
dezinteresat. Vreau s le dau un exemplu de clemen
cretinilor. Cei care se vor supune vor tri fericii n umbra
stindardului verde al Profetului, iar cei care vor ndrzni s-mi
reziste vor fi zdrobii. Peste cteva zile, m voi ntoarce la
Constantinopol. nainte de cderea Rhodosului, cnd eram
urmrit de ghinion, m gndeam adesea la tine. Imaginea ta mi
ntrea curajul i hotrrea. Fiecare clip care m desparte nc
de tine dureaz un veac. Dar dragostea mea pentru tine este
mai puternic dect timpul, soarta i moartea.
Soliman se ntoarse incognito la Constantinopol, lund-o
naintea coloanelor trupelor sale. Purta o mantie maronie i un
turban de dimensiuni modeste, ca un turc obinuit. Civa
cavaleri care i schimbaser uniformele cu haine civile l
escortau. Vntul violent care btea din stepele ruseti spulbera
zpada fin i biciuia feele, orbindu-l pe sultan i pe oamenii si.
Pe strzile ntortocheate, casele de lemn gemeau, trosnind sub
loviturile furtunii. Vrtejuri se nlau pe alocuri, uiernd ca mii
de erpi.
Un ambelan merse naintea stpnului su la Eski Serai i,
vorbind n numele acestuia, le ordon grzilor s nu cnte
165

- ROXELANA I SOLIMAN -

Glorie sultanului cnd acesta avea s intre n curte.


Soliman voia s-i fac o surpriz Roxelanei i s-i petreac la
ea prima noapte la Constantinopol. Nerbdtor s o revad, se
strecur, discret i tcut, prin palatul cu coridoarele goale pn
la apartamentul favoritei. Doar kislar agasi fusese informat de
aceast vizit neateptat.
Apariia lui Soliman fu pentru Roxelana o surpriz minunat.
Le ddu liber sclavelor, care disprur ca un roi de lcuste.
Voiam s fim singuri, spuse ea cu ochii strlucind de
fericire, ca s-i dau vestea
Soliman o lu n brae i i aps buzele peste ale sale pentru
a o mpiedica s vorbeasc. Apoi, minile sale puternice i
desfcur rochia, care czu la picioarele lor, dezgolindu-i trupul
vibrnd de dorin. innd-o strns la piept, palmele sultanului
coborr de-a lungul spatelui, oprindu-se cteva clipe pe
rotunjimile feselor i i mngiar apoi oldurile. Simi un val de
voluptate urcnd n el i inundndu-i ntreaga fptur. Cu
virilitatea aat, o duse pe Roxelana n pat, o ntinse pe spate
i i contempl emoionat pntecele care cptase deja
rotunjimea maternitii, apoi o srut cu o plcere nespus.
Copilul meu! opti el. Copilul nostru! M faci fericit,
Roxelana!
tiai deja? exclam ea, dezamgit. A fi vrut s fiu prima
care i-o spune!
Vestea despre copil mi-a venit n ziua cnd Rhodosul a
capitulat. A fost mai mult dect o coinciden fericit, a fost o
prevestire care anuna un viitor strlucit pentru fiul nostru!
Srutrile sale atinser snii care se umflaser, apoi coborr
ncet spre partea de jos a pntecelui. i plimb gura peste
triunghiul mtsos i zbovi n locul acela tainic i fierbinte.
Pe aici o s ias bieelul nostru! spuse el extaziat. Fiindc
sunt sigur c va fi un biat frumos! Trebuie s-i alegem un nume
drgu!
Soliman nu mai putu rezista mult chemrii trupului Roxelanei,
care se arcuia, gata s i se druiasc. Se dezbrc singur i, gol,
se aplec tulburat peste ea. Cnd trupurile li se atinser, simi
un val de cldur i de voluptate npdindu-l. Nerbdtor, o
posed cu delicatee, deoarece trebuia s fie atent cu fptura
micu pe care o purta n ea. Pasionat cum era, fcu dragoste cu
166

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

ea de mai multe ori, la fel de tandru.


O dat ce primele elanuri pasionale se domolir, Soliman i
exprim din nou bucuria i recunotina pentru copil.
La Rhodos, acum cteva luni, astrologul mi-a prezis dou
mari bucurii. Eram att de contrariat, de nfuriat de rezistena
nebuneasc a cavalerilor, nct l-am trimis la plimbare,
spunndu-i chiar cteva vorbe grele. Dar vd c avea dreptate.
O s-i fac un cadou frumos ca s-l rspltesc.
Exaltat, acoperi cu srutri pntecele fertil.
S fie binecuvntat. Oh, dragostea mea, ngerul meu,
comoara mea!
Cuprins de o tandree nemrginit, Roxelana se ghemui la
pieptul su.
Te iubesc, Soliman! M-ai fcut mam! E cea mai mare
fericire pentru o femeie care iubete i este iubit!
Brusc ngrijorat, i ncrei fruntea.
Sper c i-ai fcut mai nti o vizit sultanei-valide!
Am venit direct la tine. N-am putut rezista ispitei.
Te rog, Soliman! Du-te la mama ta! De ce vrei s o ai
mpotriva mea? E ndreptit s cread c beneficiaz de
ntietate n ce privete preferinele tale!
Modestia ta m tulbur! Dar tu eti pe primul loc n viaa
mea! Tu eti Roxelana, frumoasa mea, divina mea Roxelana!
Fr tine, viaa mea i-ar pierde orice sens!
i acoperi goliciunea cu un pled de catifea, cptuit cu blan
de hermin.
Focul sta nu d destul cldur. Nu vreau s rceti Ce
ai fcut n lipsa mea?
Am fost invitat la nlimea Sa, sultana-valide, care mi-a
artat o mare bunvoin. Cu prilejul acesta, le-am rentlnit pe
surorile tale i i-am cunoscut pe cumnaii ti.
i ce impresie i-au fcut?
Ea ezit o clip:
Nu prea grozav!
Sultanul izbucni n rs.
Sunt nite idioi! M ntreb cum de i-a ales tatl meu! Nu a
fost prea inspirat!
Pcat c Ibrahim, n ciuda capacitilor lui, nu a avut ansa
lor de a fi acceptat n familia imperial.
167

- ROXELANA I SOLIMAN -

Sultanul o privi lung. Descoperea cu satisfacie c ea nu


ncerca s-l ndeprteze de prietenul lui. i apoi, Roxelana i
dduse o idee care nu era chiar att de rea. i aminti c trebuia
s-i gseasc un so lui Hadice. De ce nu ar fi Ibrahim?
Merit s m gndesc la toate astea! M duc la mama.
Dar nti o s fac baie.
O srut pe Roxelana pe frunte i intr n hammam. Dup
plecarea sa, favorita zmbi, ncntat de scnteia pe care o
surprinsese n ochii sultanului. Smna pe care o aruncase avea
s ncoleasc, fr ndoial. Datorit acestei manevre, reuise o
tripl lovitur: intrarea lui Ibrahim n familia imperial i fcea
plcere sultanului, exacerba gelozia membrilor ei i o fcea s
ctige simpatia lui Hadice
Nelinitea Roxelanei legat de reacia sultanei-valide fu
confirmat. Hafsa Hatun i primi fiul fr a-i manifesta
indignarea, dar n sufletul ei era jignit de moarte. l felicit
pentru glorioasa victorie. Dup un schimb banal de complimente,
Soliman i ceru ngduina s se retrag, deoarece trebuia s se
alture trupelor sale, dat fiind c a doua zi urma s-i fac
intrarea oficial n capitala mpodobit de srbtoare.
Rmas singur, sultana-valide i rumeg vreme ndelungat
resentimentul. Pe vremea lui Glbahar, fiul ei nu i-ar fi permis
niciodat s intre la Eski Serai, la sfritul unei campanii, fr ai vizita nainte de orice altceva mama. Semeaa doamn
nu admitea s treac pe planul secundar. Dragostea fiului ei
pentru Roxelana nu i scuza lipsa de respect fa de mama lui.
Sclava asta, i zise ea, capt prea mare influen asupra lui
Soliman. n ciuda aparenelor, e un om slab. i-a pierdut
mndria, independena. Fetele mele au dreptate. Roxelana nu e
dect o parvenit nsetat de putere. Datorit copilului,
dominaia ei asupra fiului meu va spori. Trebuie s o mpiedic s
l transforme ntr-un manechin lipsit de voin i personalitate.
Un brbat dominat de soia lui nu e dect o fiin vrednic de
dispre. Tatl lui nu ar fi acceptat niciodat s decad n aa
hal.
n aceeai zi, sultana-valide l convoc pe kislar agasi, care
sosi de ndat.
Mahmud, am cea mai mare solicitudine pentru Roxelana,
168

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

care poart n pntecele ei un copil de la fiul meu. Vreau s fie


protejat i supravegheat zi i noapte. Vreau s fiu ntiinat
zilnic despre tot ce se petrece la ea acas.
Kislar agasi cunotea prea bine moravurile haremului ca s
nu-i dea seama c bunvoina manifestat de Hafsa Hatun la
adresa Roxelanei ascundea o ur latent. Prevzuse ciocnirea
aceasta ntre cele dou femei. Pe viitor, trebuia s manevreze cu
o pruden extrem ca s nu fie zdrobit ntre aceste fore
deopotriv de periculoase.
Fcu o reveren adnc i se retrase.
Sultana-valide oft. Soliman o nelinitea. Ieri, Ibrahim, astzi
Roxelana, i zise ea. Ce va mai fi mine?
Intrarea triumfal a lui Soliman n Constantinopol, n fruntea
unei armate reduse la patruzeci de mii de oameni, nu fu lipsit
de amrciune. Ctigase o victorie la Pirus. Aproape aizeci
de mii de ofieri i soldai czuser sub meterezele Rhodosului.
Dar resursele umane ale imperiului erau aproape nelimitate.
Cretinii islamizai aveau s completeze golurile lsate. Ienicerii
i spahiii disprui pe cmpul de lupt nu fceau pe nimeni s
sufere. Celibatari nvederai, ei nu lsau pe nimeni n urma lor.
Spahiii nu erau legai nici de pmnturile lor timar acordate
cu titlu viager, nici de cminele lor. Lipsii de familie, ei triau n
concubinaj cnd cu o femeie, cnd cu alta. Nevestele lor
temporare cunoteau riscul i l acceptau ca atare. Spahiii erau
deseori transferai pe alte timar-uri. Ce rost ar fi avut s se
mpovreze cu femei care mbtrneau i cu copii pe care nu i
doriser? i gseau cu uurin alte tinere care luau locul
fostelor amante.
Datorit unui mecanism administrativ complex i extrem de
funcional, Soliman putea dispune de noi armate alctuite din
recrui care primeau o instrucie militar complet i o educaie
religioas destul de limitat, dar care i nva cel puin c, dac
aveau s moar luptnd cu inamicul, paradisul le va drui cele
mai mari bucurii: fete sau biei la discreie, ruri de miere i
muni de pilaf.
Dup cteva zile de la ntoarcerea la Constantinopol, Piri Paa
se retrase din funcie. Btrnul i mulumi sultanului care i
169

- ROXELANA I SOLIMAN -

ngduia s se retrag i s-i triasc restul zilelor departe de


treburile de stat, apoi i nmn sigiliul imperiului i, dup un
schimb de politeuri, prsi definitiv Yeni Serai.
Soliman i ncredin funcia de mare-vizir lui Ahmed Paa,
devenit al doilea vizir dup destituirea lui Mustafa Paa,
cumnatul su. Spre deosebire de Piri, care era turc de origine,
Ahmed era un sclav cretin renegat.
Prinesa Kassem avu o criz de nervi cnd afl de numirea lui
Ahmed ntr-un post care n mod normal i s-ar fi cuvenit soului ei
i se plnse mamei sale:
n urm cu cteva luni mi-a fost asasinat copilul. Acum mi
este asasinat moral soul, i tu stai cu braele ncruciate!
Sultana-valide se art comptimitoare.
i neleg suferina, dar ce vrei s fac? Treburile de stat le
revin brbailor, soilor notri i fiului meu. Las-i s se descurce
singuri. Selim nu mi-ar fi permis niciodat s-i dau sfaturi
referitoare la ginerii notri, la fraii si i chiar la copiii notri. A
putea cel mult s-l rog pe Soliman s fie mai indulgent cu soul
tu, dar nu a ndrzni niciodat s-i dictez ce s fac.
Crezi c o promisiune vag m-ar putea liniti? strig
Kassem. Mustafa ar fi trebuit s fie mare-vizir. i o s aib postul
sta, chiar de va trebui s calc pe cadavre!
Iei mnioas, trntind ua dup ea.
Sultana-valide fu npdit de o mare tristee. Voise
ntotdeauna s menin armonia printre ai si. Dup venica
agitaie i frmntrile sngeroase ce marcaser domnia
rposatului ei so, primii ani ai ntronrii lui Soliman i se pruser
o oaz de linite i de cuviin. Acum, edificiul familial,
reechilibrat cu atta trud, se prbuea sub ochii ei. Expulzarea
lui Glbahar, cderea lui Mustafa nu semnalau dect nceputul
unor noi tulburri. Hafsa Hatun i ddea dreptate lui Malfiruz.
Aceast situaie nu era dect consecina intrrii Roxelanei n
viaa fiului ei i a ascensiunii irezistibile a lui Ibrahim.
i totui, la nceput, fata asta i inspirase simpatie. Sperase c
Roxelana va neutraliza influena lui Ibrahim, dar mare i fusese
dezamgirea cnd kislar agasi o informase c, dup avansarea
lui Ahmed Paa, Ibrahim primise postul de al treilea vizir i
conducerea poliiei secrete. Sultana-valide i zise c, n pofida
rezervei sale obinuite, trebuia s intervin, s reacioneze,
170

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

deschizndu-i ochii fiului ei i avertizndu-l despre pericolul care


l amenina. Intuiia ei nu era lipsit de temei. Soliman a
inaugurat cu incontien epoca favoriilor, se gndi ea.
Slbiciunea asta va avea consecine grave pentru imperiul
nostru, care stpnete regatele nvecinate aa cum Muntele
Ararat domin cmpiile din jur. Viitorul m sperie. Se adun
norii. Dup Ibrahim i Roxelana, se vor mai ridica i ali favorii,
spre nenorocirea rii noastre. M ntorc spre tine, Allah, i te
implor s luminezi mintea fiului meu, fiindc mai devreme sau
mai trziu nebunia lui i va arta roadele, i ara noastr va fi
lovit de nenorocire
Ibrahim ddu un mare osp pentru a srbtori ascensiunea la
rangul de al treilea vizir. Era mndru i fericit. Mndru, deoarece
sultanul i ngduise s-i pstreze funcia de mare-maestru al
Casei Imperiale, ceea ce nsemna c voia s-l in lng el, i
fericit, fiindc dragostea pasionat pe care Soliman o avea
pentru Roxelana nu i rcise afeciunea pentru fostul su favorit.
Musafirii se nghesuiau n a-l coplei cu laude, deoarece
prietenia sultanului i conferea o aur ce provoca respectul i
adulaia. Printre oaspeii si era un personaj care contrasta pe
deplin cu anturajul lui Ibrahim. Tnr, frumos i mbrcat
italienete, el emana elegan, rafinament i distincie. Ochii si
oglindeau un plictis adnc. Lodovico Alois Gritti era fiul din flori al
dogelui Andrea Gritti, fostul delegat al Veneiei la
Constantinopol, care avusese ghinionul s-i displac Marelui Turc
i s stea cteva luni n nchisoarea Edicul sau a Celor apte
Turnuri, cum o numeau cretinii. ntre Ibrahim i Alois Gritti
exista o veche i trainic prietenie. Gurile rele susineau c
afeciunea dintre cei doi tineri ascundea nite relaii aparte.
Senin, Ibrahim manifesta un dispre profund fa de aceti
ruvoitori.
Ahmed Paa, invitatul su de onoare, sosi ultimul i i srut
gazda, aa cum cerea eticheta. Apoi se aezar cu toii, i sclavii,
mbrcai somptuos, aduser msue rotunde individuale,
ncrcate cu bucate rare i scumpe i cu feluri de mncare
rafinate, gtite dup tratatele culinare cele mai savante.
Ospul acesta mai srbtorea inaugurarea unei frumoase
reedine pe care Ibrahim i-o cumprase nu att pentru a locui
171

- ROXELANA I SOLIMAN -

n ea, ct pentru a oferi recepii i petreceri. n calitatea sa de


mare maestru al Casei Imperiale, dispunea de un apartament la
Yeni Serai, pe care l pstra pentru a fi oricnd gata s rspund
chemrii augustului su prieten.
Muzicanii cntau piese vesele, ciupind coardele alutelor,
suflnd n flaute i btnd n tamburine; dansatoare pe jumtate
goale i legnau oldurile, i roteau pntecele i se nvrteau
ntr-un ritm drcesc; acrobai agili ca nite maimue se
rostogoleau, formau piramide omeneti, se avntau la nlimi
vertiginoase i apoi cdeau n picioare; prestidigitatorii i uluiau
pe oaspei cu scamatoriile lor.
n timpul pauzelor, mesenii nchinau toasturi i i goleau
cupele umplute cu sorbet sau vin. Beioare parfumate
rspndeau miresme plcute. Se povesteau anecdote, se fceau
glume, se brfea i se comenta.
Marele vizir Ahmed i fcu complimente gazdei, apoi se
retrase, nsoit de Suleiman Paa, al patrulea vizir. Ahmed era
nalt, subire i drept ca un lujer. Buhit, de o obezitate
maladiv, Suleiman trimitea cu gndul, dimpotriv, la o minge
de carne flasc, urcat pe nite picioare scurte i strmbe. Sub
aspectul binevoitor i chefliu se ascundeau isteimea i perfidia
unui arpe cu clopoei.
Ajuns n curte, Ahmed sri n a ca un tnr. Suleiman trebui
s se sprijine pe trei dintre sclavii lui, care i ncovoiar spinrile
ca s-i slujeasc drept scar vie. Calul su, singurul n stare s-l
duc, era un cal masiv de traciune, cu gambe acoperite de pr
abundent. Cei doi ieir din curte escortai de un detaament de
grzi.
Ai vzut, frate, spuse Suleiman, rostind formula folosit
ntre nalii demnitari, c la nceputul mesei nu a rostit cuvintele
ritualice, n numele lui Allah.
O fi uitat, spuse Ahmed pe un ton neutru.
i a uitat deopotriv s spun la sfrit: i mulumesc lui
Allah? continu Suleiman. i apoi, vinul la servit fr nicio
jen
Recunoate c era excelent! zmbi marele-vizir. nlimea
Sa obinuiete i el s bea.
Deconcertat de replicile interlocutorului su, Suleiman nu mai
insist. Ajunse la concluzia c Ahmed nu avea ncredere n el,
172

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

ceea ce l indispuse. Nu era oare mai bine s se apropie de


Ibrahim? Ahmed nu era n stare s se elibereze de obiceiurile lui
i bnuia pe toat lumea
Dup miezul nopii, toi musafirii se retraser, cu excepia lui
Alois Gritti, care savura vinul de Chios.
Te ntorci la Yeni Serai? ntreb tnrul veneian.
Nu cred. Dac vrei s rmi aici peste noapte, stau i eu cu
tine.
M-am gndit mult la tine zilele astea, spuse Alois. n trecut,
mi-ai fcut mari servicii fr s-mi ceri nimic n schimb. Datorit
influenei tale, sultanul a meninut relaii bune cu Serenissima
Republic. i, la Veneia, Consiliul celor Zece este convins c
aceste rezultate au fost obinute datorit mie. n cursul ultimei
noastre ntrevederi, tatl meu mi-a mrturisit cu mndrie c sunt
considerat drept cel mai bun reprezentant al su la
Constantinopol.
Dar aa i este, Alois.
tiu ce-i datorez, Ibrahim.
S zicem c am o oarecare simpatie fa de veneieni. Sunt
grec de origine, dar mama mea era veneian. O adoram.
Legturile de snge, Alois, sunt mai tari dect educaia.
E rndul meu s-i fac un serviciu.
Cum aa?
Ahmed vinde informaii foarte scump pltite nelepilor din
Consiliul Veneiei. Bineneles, sunt la curent cu aceste
operaiuni. Poimine, la miezul nopii, un agent veneian i va
aduce o sum mare de bani i va pleca napoi, ducnd un mesaj
din partea lui Ahmed ctre Enrico da Molin, care se ocup la noi
de Afacerile Externe. Poliia voastr nu trebuie dect s se
posteze n jurul locuinei sale i pasrea va cdea n plas.
Ibrahim umplu cu vin cupa prietenului su.
mi faci un mare serviciu. mi voi inaugura activitatea de ef
al poliiei secrete printr-o lovitur de proporii.
Un zmbet frumos i lumin faa. Adug:
M roade curiozitatea! De ce l dai de gol?
Ei bine, n-o s te mint. Unul dintre micii mei sclavi a fost
rpit acum cteva sptmni, i mie nu-mi place s mi se fure
ceea ce-mi aparine. Am fcut investigaii discrete i la ora
173

- ROXELANA I SOLIMAN -

actual tiu c el este autorul rpirii Micile cauze au uneori


efecte mari. Ai neles?
Da! i nu te condamn. Vei fi rzbunat, dragul meu Alois,
fiindc te iubesc i interesele noastre coincid

174

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

16
ntins pe o saltea groas de catifea roie, acoperit cu
cearafuri din mtase chinezeasc de un galben-deschis,
Roxelana se zbtea, torturat de dureri sfietoare care i
mcinau pntecele. Cu chipul scldat n sudoare, cu trupul
nduit tot i cu ochii plini de lacrimi, se ag cu minile de
saltea. Unghiile sfiau spasmodic cearafurile.
Chira Esther, moaa evreic, i tampona cu blndee chipul cu
o batist.
Trece, porumbio! Trece! Gndete-te la fericirea care te
ateapt! S aduci pe lume o fptur a Domnului, plpnd i
drgla, o fiin micu care va ajunge cndva un mare prin.
Chiar i o fat ar fi binevenit, comoara mea. O fat cuminte i la
locul ei are mai mult grij de prinii ei dect un biat care nu
viseaz dect la rzboi, care alearg dup femei i i neglijeaz
mama.
Chira Esther i vorbea ncet i cu blndee, ca s o fac s uite
de suferin.
Roxelana scoase un ipt ascuit, sfietor, care o fcu s
tresar pe doamna Rebia, aflat la cptiul ei. Cu o mn
tremurnd, ea i mngia prul revrsat pe pern. Nu avusese
niciodat copii, i spectacolul oferit de Roxelana, care se
zvrcolea i urla ca n chinurile iadului, i tia rsuflarea.
O domolire trectoare a durerilor i ngdui favoritei s
deschid ochii i s priveasc, rtcit, n jur. O vzu pe moa
aplecat peste pntecele ei, pe doamna Rebia care plngea,
sclavele care se agitau, aducnd ap cald, prosoape i tot soiul
de amulete hrzite s o apere de ru.
Un fiu! Vreau un fiu! murmur ea. nlimea Sa are nevoie
de un fiu!
Roxelana scrni din dini. Un nou junghi, de o violen
extrem, o fcu s urle. ndura un martiriu.
F ceva, Esther! Nu mai pot!
Nu mai e mult, ngeraule! i-o jur! i mai ales s nu-i fie
fric! Sunt lng tine! Am adus pe lume milioane de copii fr
niciun accident!
Ua se deschise i silueta corpolent a lui kislar agasi se ivi n
175

- ROXELANA I SOLIMAN -

prag. O privi ndelung pe Roxelana, dup care se apropie de ea i


i zmbi cu buntate.
Puin rbdare, prinesa mea frumoas! Totul va fi bine!
Puin rbdare!
Roxelana i prinse cu un gest convulsiv mna cu degete
groase, mpodobite cu inele.
Jur-mi c-o s-i nnozi cordonul ombilical! Nu-l lsa s-i
piard sngele, ca pe nou-nscutul lui Kassem!
Ei haide, micua mea Roxelana, am venit ca s veghez
asupra ta i a copilului tu! Nimeni, n afar de mine i de Chira
Esther, nu va ndrzni s-l ating! Nimeni! Trebuia s particip n
dimineaa asta la o ntrunire a Divanului, dar am lipsit ca s
veghez asupra ta i a copilului tu!
i, spunnd acestea, se ls s cad pe un scaun.
Un strigt strident, jalnic rsun din nou. Livid, Roxelana i
muc buzele.
Ajut-m, Esther! Ajut-m!
Sultanul prezida ntrunirea Divanului, dar abia reuea s-i
ascund nelinitea. Ar fi preferat s fie la Eski Serai, alturi de
Roxelana, s o ncurajeze, s-i spun c o iubete, s o in de
mn i s-i vorbeasc de copilul lor. Prezena lui ar fi fost ns
nepotrivit. Naterea era o treab a femeilor.
Domul acoperit cu aur oglindea lumina sfenicelor. Pereii
lambrisai cu lemn preios ncrustat cu nestemate scnteiau.
Fntna artezian de cristal de Murano rspndea o rcoare
nmiresmat. n ambiana aceasta tcut i somptuoas, urma
s se produc o lovitur de teatru.
Aezat pe tron, Soliman l privea curios pe Ahmed Paa, care
citea un raport despre aprovizionarea oraului. Expunerea seac
i plin de cifre l interesa prea puin. De la naintarea sa la
rangul de mare-vizir, Ahmed dobndise o strlucire care i sporea
orgoliul i arogana. Fostul ef al poliiei savura imensa putere pe
care o cptase n ultima vreme.
Soliman uit pentru cteva clipe de Roxelana. Anticipa cu un
soi de voluptate reaciile lui Ahmed cnd avea s i se smulg
masca. Sultanul l pndea ca un leu care i pndete prada,
tiind c aceasta nu are cum s-i scape.
Ca s-i susin argumentele, Ahmed i deschise portofelul
176

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

din piele roie de Cordoba, pentru a scoate un document.


Soliman i ridic mna mpodobit cu inele ce scnteiau
puternic.
Ajunge, Ahmed!
Apoi i fcu semn lui Ibrahim, care se apropie de el i, dup ce
fcu o reveren adnc, i nmn un pergament. La vederea
sa, chipul marelui-vizir fu cuprins de o paloare nespus. Soliman
lu mesajul, l desfcu i l puse sub ochii lui Ahmed.
Recunoti scrisul sta?
Marele-vizir fcu un efort de-a se stpni.
Eu l-am scris. N-am nimic de ascuns. Vreau s ctig
ncrederea Marilor nelepi, care ne-au fcut deja n trecut
servicii importante.
i banii pe care i-ai primit?
Calmul ngheat al sultanului era mai nspimnttor dect o
explozie de mnie. Demnitarii simir c i trec fiorii. Cei mai
muli dintre ei primeau cadouri scumpe, dar aveau grij s nu fie
prini cu ma n sac. Toi cunoteau iscusina lui Ahmed, care i
ascundea operaiunile dubioase sub o respectabilitate aparent.
Abia ajuns n vrful administraiei, cdea ca un novice.
Marele-vizir continu pe un ton ferm:
O rog pe nlimea Voastr s-mi ngduie s-i dau
explicaiile care mi justific purtarea. in la dispoziia nlimii
Voastre toat corespondena pe care am purtat-o cu Marii
nelepi ai Veneiei. Activitatea mea din trecut, pe care
nlimea Voastr a apreciat-o mult, este o garanie
Soliman l ntrerupse cu un gest. Cuvintele sale czur grele i
seci ca nite palme.
Mi-ai nelat ncrederea, Ahmed! Pedeapsa hrzit
demnitarilor care vnd secretele rii lor i primesc subsidii din
strintate este simpl i expeditiv: i pun capul pe butuc!
Ferhat Paa urmrea stupefiat scena. Cderea lui Ahmed i
rpea un prieten. Numit de puin timp beilerbeiul Anatoliei, el se
bizuia pe protecia marelui-vizir pentru a putea jefui n voie
populaia pe care o guverna.
Sultanul vorbi cu severitate:
Ahmed, d-mi sigiliul imperiului! Nu mai eti demn s-l ii!
Cu o mn tremurtoare, paa scoase sigiliul din teaca prins
la cingtoare, apoi ngenunche la picioarele sultanului i i
177

- ROXELANA I SOLIMAN -

nmn semnul atotputerniciei sale. i pierduse toat trufia.


Sunt nevinovat, nlimea Voastr! Dumnezeu mi-e martor!
N-am avut dect un el n via: s lucrez spre gloria nlimii
Voastre i pentru binele imperiului! spuse el cu un glas frnt de
durere.
Padiahul se ntoarse spre prietenul su care atepta,
nemicat.
Ibrahim, i ncredinez sigiliul imperiului i funcia de marevizir. Toi supuii mei, de la cei mai mari i pn la cei mai umili,
trebuie s dea ascultare voinei tale ca i cum ar fi a mea!
Membrii Divanului plir. Gestul de a atribui unui personaj
tnr i mediocru al Casei Imperiale cea mai mare demnitate din
stat echivala cu o insult deliberat la adresa sfetnicilor cu
vechime. Tnrul acesta cu ca la gur nu avea alt merit dect
acela de a fi rsfatul sultanului.
Ibrahim se prostern la picioarele lui Soliman.
M tem, nlimea Voastr, c aceast funcie e prea grea
pentru mine.
Modestia ta i face cinste, Ibrahim! Vei fi la nlimea
ncrederii mele!
Soliman i arunc o privire dispreuitoare lui Ahmed, apoi fcu
semn la doi ofieri din gard care stteau de o parte i de alta a
uii.
Luai-l!
Ofierii se apropiar de fostul mare-vizir s-l aresteze, cnd
ua se deschise i, cu faa luminat de un zmbet larg, kislar
agasi intr, gfind i naint aproape alergnd spre sultanul
cruia i srut tivul mantiei.
O veste fericit, nlimea Voastr! Allah v-a binecuvntat
cu un fiu! Triasc augustul nostru padiah! Triasc micul prin!
Soliman avu senzaia c cerul se deschidea i c sala este
inundat de o lumin divin. Demnitarii l aclamar.
Via lung mpratului nostru mult-iubit! strig Ahmed, cu
un entuziasm suspect. Triasc micul prin urma al lui Osman,
gloriosul ntemeietor al dinastiei noastre!
Soliman i cobor privirea spre el.
Naterea fiului meu va fi srbtorit aa cum se cuvine!
Toi supuii mei sunt invitai s-mi mprteasc bucuria! Te
iert, Ahmed! Mulumete-i micului prin pentru clemena mea!
178

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

Ducei-v! le porunci ofierilor, care se ntoarser la locul lor. i


acord o nou misiune, guvernarea Egiptului. Sper c vei ti s-i
rscumperi pcatele. Nu vei mai putea s te ntorci ns la
Constantinopol fr permisiunea mea special. Mine, te vei
prezenta la noul tu post! Acum, du-te!
Ahmed fcu o reveren i apoi se retrase rumegndu-i furia.
Soliman puse mna pe umrul favoritului su.
Plec la Eski Serai, Ibrahim. La ntoarcerea mea, vreau s fie
pregtit un mare osp! Toi demnitarii prezeni la
Constantinopol vor fi musafirii mei! Mai vreau i ca poporul i
armata s se distreze i s-mi mprteasc bucuria! nceputul
noii tale funcii coincide cu naterea fiului meu! E o ntmplare
fericit sau un semn al destinului?
Soliman cobor de pe tron i, cu un pas rapid, strbtu sala,
aclamat de demnitarii care n adncul inimii lor erau ct se poate
de mohori.
Kislar agasi nsoea escorta sultanului, cravandu-i ntruna
calul alezan care nu era obinuit cu o asemenea alur. Trupul
su obez treslta n ritmul galopului, nct era nevoit s se agae
de grumazul calului, suferind chinurile iadului. Faptul de a fi
prezent cnd stpnul lui avea s intre n odaia favoritei sale,
devenit n sfrit mam, era privilegiul su. Kislar agasi era din
ce n ce mai sigur c fcuse o afacere bun asociindu-i propriile
sale interese cu ale Roxelanei.
Ajuns la Eski Serai, Soliman sri de pe cal i, renunnd la
mersul su obinuit, grav i maiestuos, urc dou cte dou
treptele de la intrare i se npusti n goan pe coridoarele goale.
i domoli pasul cnd se apropie de odaia Roxelanei, ca s nu o
sperie. Sclavele care se aflau n vestibul se prosternar,
surprinse de vizita aceasta neateptat. Soliman se strecur
neauzit la Roxelana i ngenunche lng pat. Radiind de bucurie,
i lu tandru minile i i le srut.
M-ai fcut cel mai fericit muritor, steaua mea de diminea!
Lacrimi de fericire aburir ochii Roxelanei.
Unde e? Vreau s-l vd! strig Soliman.
Chira Esther lu cu delicatee nou-nscutul din leagnul lui de
argint i i-l art sultanului, care vru s-l ia n brae; se abinu
ns, de team s nu-i fac vreun ru fpturii acesteia plpnde,
179

- ROXELANA I SOLIMAN -

de o urenie adorabil. nfat n mtase, micul prin ipa cu un


glas subire, dar strident.
Are o personalitate puternic! exclam sultanul ncntat.
tie ce vrea i o cere imperativ!
Soliman se ntoarse spre Roxelana.
n noaptea asta, oraul va fi iluminat de focuri de artificii.
Toi locuitorii capitalei ne vor mprti bucuria i vor cinsti
ridicarea ta la rangul de mam a unui prin imperial. De acum
nainte, vei purta titlul de cadn-sultan, deoarece mi recunosc
fiul i i acord toate drepturile i privilegiile cuvenite poziiei lui.
Srut fruntea i obrajii Roxelanei.
Va purta numele de Mehmed, n amintirea gloriosului su
nainta care a cucerit Constantinopolul! Fie ca Allah s-l
binecuvnteze pe fiul nostru Mehmed, aa cum eu te
binecuvntez pe tine, Roxelana, pentru marea bucurie pe care
mi-ai fcut-o! Spune-mi ce vrei! Merii tot ce e mai frumos, mai
nepreuit! Spune! i voi mplini visurile cele mai nebuneti!
Era att de fragil, de vulnerabil i n acelai timp att de
fascinant, nct simi nevoia s o strng n brae. i nfrn
ns nflcrarea. Roxelana i zmbi cu o drglenie care l
tulbur.
Nu ndrznesc s-ti cer o favoare
Vrei luna de pe cer? i-o aduc pe o tipsie de aur!
Ezit cteva clipe, apoi continu cu o voce slab:
A vrea s ies puin din palat. S vd din nou zarea, spaiile
ntinse, rurile cu ape opotitoare, pdurile cu arbori drepi ca
nite coloane. S rscolesc cu paii mei pmntul acoperit de
frunze uscate, s le aud fonetul blnd. S urmresc cu privirile
cerbii i cprioarele care alearg n libertate, mistreii care
gonesc printre tufiuri, lupii i iepurii, veveriele care se car
cu agilitate pe crengi
Soliman o asculta, perplex, ca i cum nu ar fi neles sensul
vorbelor ei.
Poporul meu a prsit inuturile slbatice din Asia
strmoilor notri i a cucerit lumea civilizat i rafinat a
bizantinilor ca s se bucure de luxul, somptuozitatea i bogiile
occidentale. Eti stpna acestui palat! n grdinile acestea
superbe cu alei perfect aliniate i mpodobite cu arteziene
frumoase de marmur sunt cprioare i puni, lebede i gazele,
180

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

psri tropicale i cini de ras Dac vrei, o s-i fac un parc cu


elefani, lei i tigri
Lei i tigri lipsii de libertate, care, vai, vor pieri n cutile
lor
Soliman srut din nou mna Roxelanei.
O s m gndesc la ce mi-ai spus. A fi preferat s-mi ceri
comorile reginei din Saba sau veniturile unei provincii bogate
Ochii Roxelanei se umplur de lacrimi.
Nu te mai gndi! Era doar un moft, o copilrie! S vorbim
mai degrab de fiul nostru!
Soliman se nsenin. Privirile i se oprir cu tandree asupra
chipului att de frumos i de pur al Roxelanei. Ea i nelese
ncurctura. Libertatea pe care o dorea cu nflcrare provoca
dificulti de nerezolvat. O simpl plimbare n exteriorul
haremului cpta proporiile unei afaceri de stat. Dar smna
sdit avea s dea roade. Era sigur de asta
Soliman rmase pn la amiaz la cptiul soiei sale, apoi
se ntoarse, euforic, la Yeni Serai, unde prnzi mpreun cu
Ibrahim, care era nerbdtor s-i vorbeasc despre primele sale
experiene de mare vizir, s-i raporteze dezbaterile Divanului i
deciziile luate. Dup cteva fraze ns i ddu seama c sultanul
nu l asculta. Absorbit de gndurile sale, acesta devora felurile
de mncare care i erau puse unul cte unul n fa.
Ce spuneai? exclam Soliman, tresrind de parc Ibrahim l
trezise dintr-un vis.
Spuneam de ntrunirea de astzi i
Sultanul l ntrerupse cu un gest.
Nu-i nicio grab! Sunt sigur c te-ai descurcat bine.
Rstem, frumosul paj, le turn vin n cupele de aur ncrustate
cu diamante. Genele-i lungi, plecate cu modestie, i ddeau un
aer virginal.
Cum te cheam? l ntreb Soliman, dup ce i bu vinul cu
nghiituri mici.
Rstem, nlimea Voastr!
ntrebarea pus de stpnul su i provoc lui Ibrahim o
oarecare dezamgire. Soliman se interesa rareori de paji.
Prietenul su din copilrie prea s i fie de ajuns.
Adolescentul umplu din nou cupa sultanului. Inima i btea
181

- ROXELANA I SOLIMAN -

nebunete. n sfrit, padiahul l bgase n seam. Era un


nceput. Dar nceputul acesta trebuia s aib o urmare. Nu
depindea dect de el s fac imposibilul ca s ias din rndul
slujbailor umili i s devin un personaj important ca Ibrahim.
Pentru aceasta ns trebuia s fie primit n patul sultanului. i
avea s ajung acolo, chiar de-ar fi trebuit s mute munii din
loc.
Un sorbet! porunci Soliman.
Rstem se npusti n oficiu i se ntoarse cu o tav pe care se
aflau dou ceti de porelan chinezesc. Butura rspndea o
mireasm ptrunztoare. Fruntea lui Ibrahim se ntunec.
Rstem uzurpase atribuiile servitorului de sorbeturi. nclcarea
acestei reguli ar fi trebuit pedepsit, dar sultanul, care observase
manevra, zmbi amuzat.
Ce zel!
A zice mai degrab exces de zel! replic Ibrahim,
nemulumit.
Nu trebuie s te superi pe el. La vrsta lui, i noi am fcut
destule prostii. Ai dat ordinele pentru petrecerea de disear?
Bineneles! Vor fi focuri de artificii i srbtoare public.
Mine diminea, slujba religioas va avea loc la Sfnta Sofia n
prezena tuturor demnitarilor Curii. Desfurare de trupe,
parad militar, n sfrit, tot ceremonialul. O s-i art
programul dup-mas.
M bizui pe tine. Acum o s m odihnesc puin. Emoiile din
dimineaa asta m-au cam zdruncinat. Nu ai cunoscut niciodat
bucuria de a fi tat. Ti-o doresc ct mai curnd. Acum, c eti
mare-vizir, e momentul s-i ntemeiezi o familie. M-am gndit
deja la o cstorie potrivit pentru tine.
Singura mea familie eti tu, Soliman!
i cunosc sentimentele, Ibrahim.
Sultanul se ridic i se ndrept spre camera lui, precedat de
patru paji nsrcinai s-l dezbrace. Printre acetia, se afla i
frumosul Rstem.
Putiul sta i-a ales prost momentul, i zise Ibrahim. Acum
Soliman are alte griji pe cap.
Sultanului i plcea s fac o mic siest dup-amiaza. De
data aceasta ns, nu putea adormi. Se gndea la Roxelana, la
fiul lor. i mulumi lui Allah c i-a druit o bucurie att de mare.
182

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

Simea nevoia s se mite, s-i cheltuiasc preaplinul de


energie. O mic plimbare clare n mprejurimile oraului avea
s-i fac bine. Printr-o asociaie de idei, i aminti de dorina
Roxelanei de a iei din harem. Femeia asta nu e lipsit de
ndrzneal, se gndi el. Nu s-a adaptat nc la datinile noastre.
Dar o s vin i asta. Ei, dar toate gndurile astea mi-au alungat
de tot somnul.
n timp ce pajii l ajutau s-i mbrace mantia cptuit cu ln
de hermin, i aminti c nu mai inspectase coala de icioglani
de dinaintea plecrii spre Rhodos. n mod normal, le dedica n
fiecare sptmn cteva ore. Acorda ntregul su interes
tinerilor paji care constituiau pepiniera demnitarilor imperiului.
Din rndurile lor ieeau marii-viziri, generalii, beilerbeii i
totodat favoriii anumitor nali funcionari cu gusturi aparte.
Soliman nu gsea nimic condamnabil n privina acestor
preferine pe care ulema moraliti le stigmatizau cu severitate.
Adoptnd moravurile i ceremonialul Bizanului, cpeteniile
otomane se ataaser n mod deosebit de aceste distracii
rafinate, necunoscute fotilor nomazi turcomani, grosolani i
primitivi. Doar Roxelana fusese n stare s-i dezvluie
padiahului voluptile i plcerile pe care le poate oferi o femeie
mplinit. ns, n pofida dragostei pe care o avea pentru ea,
trupurile proaspete ale adolescenilor continuau s-l ae. Nu
considera c o nal pe Roxelana cnd se deda amorului
grecesc. Aceste relaii dintre brbai pstrau un caracter viril,
rzboinic i nu uzurpau cu nimic drepturile conjugale.
Aducei-mi calul! i porunci ambelanului. Escorta mea va fi
redus la minimum! nainte s plec, voi inspecta coala!
Apariia sultanului printre pajii care se aflau n sala de sport
provoc o oarecare tulburare. Eunucii albi care asigurau
instruirea i disciplina icioglanilor erau ajutai de militari, juriti i
oameni de litere. Pajii primeau o educaie complet care le
permitea s fac o bun impresie n lumea n care urmau s
ocupe cele mai nalte posturi. Cei care nu reueau s se ridice la
un nivel satisfctor erau transferai n corpul ienicerilor sau al
spahiilor. Acei care treceau de cele mai grele examene erau
admii n Casa Imperial, fapt care le deschidea cele mai
atrgtoare perspective.
Soliman se aez pe un tron aurit pus pe o estrad, care i
183

- ROXELANA I SOLIMAN -

oferea o privire de ansamblu asupra pajilor care executau


exerciiile de gimnastic. Le admir priceperea, agilitatea i
frumuseea siluetei. n partea dreapt a slii, cei mai tineri i
cultivau musculatura la barele paralele.
Inima lui Soliman se bucur la vederea lui Mustafa, micul prin
motenitor, care, la zece ani, executa cu precizie exerciiile cele
mai dificile.
Fiul meu e bine nzestrat, aprecie sultanul, ncntat.
i repro faptul c l neglijase. Era prima oar cnd l vedea
de la ntoarcerea din Rhodos. Acaparat de Roxelana, aproape c
uitase de existena lui. Dezgustul fa de Glbahar nu trebuie s
l influeneze n privina lui Mustafa.
Apoi zmbetul care i lumina faa dispru. Legea fratricidului i
reveni n memorie. Ca s-i pstreze puterea care i revenea de
drept, Mustafa va trebui s-i ucid fratele vitreg mai mic. O
sudoare rece i npdi fruntea. Recunotea temeiul fratricidului,
dar de data aceasta era vorba de fiul Roxelanei. Imaginaia i
zmisli o viziune oribil. Mehmed, adolescent, se zbtea n
minile muilor seraiului, care i petreceau iretul n jurul gtului.
Soliman se for s alunge aceast halucinaie. Mustafa nu era
deocamdat dect un copil nevinovat care se antrena la bare
paralele, iar Mehmed un sugar care abia deschidea ochii ntr-o
lume crud.
Se uit din nou la Mustafa, care evolua suplu la bare, vrnd s
fie demn de tatl lui. Eforturile biatului l nduioar. i propuse
s-l ia la ospul din seara aceasta, n ciuda vrstei sale fragede.
Apoi se ntreb dac nu era necuviincios ca fiul su s participe
la o ceremonie care srbtorea naterea fratelui su mai mic, pe
care cndva va fi obligat s-l execute. Era o fatalitate pe care nu
o putea mpiedica nimeni, i cu att mai puin el, sultanul.
nainte de a pleca, Soliman l chem pe Mustafa, l mngie pe
obraz i l srut pe frunte.
Sunt mndru de tine, fiule!
n ochii micului prin se citea ncntarea. Mustafa era frumos
i bine fcut. Soliman descoperi o oarecare asemnare cu
Glbahar, ceea ce i mai rci entuziasmul. Nu, hotrt lucru!
Motenitorul su nu va participa la osp. La zece ani, trebuia s
se culce devreme. i ddu seama cu o uoar stnjeneal c
voise s gseasc un pretext ca s l ndeprteze.
184

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

Pe curnd, Mustafa!
Soliman plec. Mine diminea, devreme, se va duce s i
vad pe Roxelana i pe micul Mehmed, i ea l va ajuta s uite de
problema lui de contiin.

185

- ROXELANA I SOLIMAN -

17
Pentru Soliman, zilele i nopile se scurgeau senine, blnde i
linitite. Fericirea sa nfrumusea urenia iernii, negurile i
viscolele sale. Ceaa dens cpta nuane sidefii, zpada
devenea un strat de argint, viscolele i vntul cntau, lungimea
nopilor prelungea plcerile i voluptile, iar zilele scurte,
strivite ntre umbrele zorilor i cele ale serii, i se preau cu att
mai preioase.
Cptase obiceiurile unui orean nstrit, care nu avea
nevoie s munceasc i care i petrecea marea parte a timpului
lng soia unic i adorat. Dragostea lor exclusiv era
asemntoare unui vl luminos i diafan care i punea la adpost
de restul lumii. Kislar agasi veghea s nu fie deranjai.
Dar, n afara cercului lor magic, fericirea aceasta neumbrit de
nimic provoca critici. Padiahul i neglija treburile de stat.
ncetase s mai prezideze ntrunirile Divanului. Trecuser luni
ntregi fr ca el s mai fi inspectat unitile militare sau s fi
vizitat oraele din apropierea capitalei, ceea ce tatl su nu
uitase niciodat s fac. Doar vineri, zi de srbtoare pentru
musulmani, se ducea cu mare pomp s se roage la moscheea
Sfnta Sofia, defilnd n mijlocul unui cortegiu alctuit din trupe
n inut de gal i ncadrat de soldai din gard cu cti
mpodobite cu pene nalte. Acetia alctuiau un fel de zid n
micare care i mpiedica pe oamenii strni de fiecare parte a
strzii s-i vad suveranul. ntors la Yeni Serai, sultanul oferea,
conform protocolului, un osp demnitarilor imperiului. Fiind
mereu nerbdtor s se ntoarc la Eski Serai, lng Roxelana,
renunase s mai dea banchete.
La Constantinopol, oamenii de rnd, care nu i cruau pe nalii
demnitari atunci cnd acetia nu se conformau tradiiilor, l
numeau n batjocur brbatul cu o singur femeie. Pentru
turci, care aveau un cult al virilitii, al superioritii masculului
asupra femeii, comportamentul lui Soliman fa de Roxelana
friza sacrilegiul. Ei nu concepeau ca un sultan care are la
dispoziia sa sute de odalisce tinere i frumoase poate s le
neglijeze din dragoste pentru o femeie, oricare ar fi calitile
acesteia. Pn i ienicerii, cei mai disciplinai soldai ai
186

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

imperiului, ncepeau s murmure.


Orbit de pasiunea lui pentru Roxelana, Soliman i cedase
practic puterea marelui-vizir, care beneficia de ntreaga sa
ncredere. Colegii lui Ibrahim, roi de invidie, i condamnau
tinereea i lipsa de experien, dar nu ndrzneau s l critice n
fata sultanului.
Spre surprinderea tuturor celor care l pndeau n ateptarea
unui pas greit, noul mare-vizir conducea treburile imperiului cu
o siguran uluitoare.
nainte de plecarea lui Ahmed n Egipt, Ferhat Paa i fcuse o
vizit secret i l asigurase c beneficiaz pe mai departe de tot
sprijinul lui.
Ca i tine, frate, sunt ultragiat de suficiena i de trufia
acestui homosexual imperial, care i arog puterile unui
vicesultan. n tinereea mea, am nvat c puterea otoman se
bazeaz pe trei stlpi: armata, administraia i religia. Astzi, cei
trei stlpi sunt: Roxelana, Ibrahim i Soliman. Observ, te rog,
frate, c sultanul e ultimul de pe list!
Apoi adugase:
i neleg amrciunea, Ahmed. Dar timpul lucreaz n
favoarea noastr. Ibrahim i turma lui de intrigani vor fi
mturai de furtuna mniei noastre.
Ferhat i coborse glasul:
Pereii au urechi. Ascult-m bine, frate! Aici, la
Constantinopol, se pregtesc evenimente importante. Ienicerii
sunt prelucrai de oamenii mei. Aga lor mi este prieten. Cnd
roadele vor fi coapte, vom trece la aciune. Ienicerii se vor ridica
mpotriva lui Soliman. n Egipt, tu trebuie s-i pregteti trupele
s se revolte simultan cu ale noastre. Simultaneitatea micrilor
ne va asigura victoria asupra lui Soliman i a drglaului su. O
dat ce sultanul va fi rsturnat de la putere i noi i vom lua
locul, ne vom mpri domeniile. Tu vei lua Egiptul i Orientul
Mijlociu, iar eu voi pstra Anatolia i Rumelia. E echitabil, nu-i
aa?
Ibrahim auzise despre acest conciliabul, fr a-i cunoate
subiectul. Vechea prietenie dintre cei doi demnitari putea furniza
o explicaie plauzibil: o discuie inofensiv de rmas-bun
naintea unei despriri ndelungate.
Dar tnrul Ibrahim era nzestrat cu o intuiie care avea s-l
187

- ROXELANA I SOLIMAN -

slujeasc din nou. Cunoscnd reputaia lui Ferhat, el puse pe


urmele lui cteva umbre care nu l mai slbir.
Cumnatul sultanului observ c era urmrit i reacion n
consecin. Discuiile lui Ferhat cu prietenii si, demnitari ca i
el, se desfurar n sala Divanului i n cursul unor recepii
oficiale. Cuvintele schimbate cu aceste prilejuri nu puteau fi
auzite. Prevztor, Ibrahim i propuse sultanului ndeprtarea lui
Ferhat din Constantinopol. Soliman, care l detesta pe acest
cumnat renumit pentru perfidia sa, i accept sugestia.
Ocup-te de problema asta, Ibrahim! Ai mn liber!
Marele-vizir gsi o soluie elegant. l rechem la
Constantinopol pe Kassim Paa, beilerbeiul Anatoliei, i l nlocui
cu Ferhat. Dei nfuriat de aceast avansare care i strica
socotelile, Ferhat se supuse i se instal la Amasia, unde se afla
reedina misiunii sale.
ncreztor n Ibrahim, care prelua energic friele guvernrii,
sultanul se ls n voia plcerilor pe care i le druia Roxelana. i
petrecea aproape fiecare zi la Eski Serai. Pentru a-i ascunde
absenele de la Yeni Serai, puse ca n sala Divanului, n partea
superioar a peretelui opus intrrii, s se fac o fereastr
zbrelit de unde putea urmri ntrunirile consiliului fr a fi
vzut. Nimeni nu se ls pclit, dar aparenele erau astfel
salvate.
Marele-vizir era copleit de onoruri. Deinea sigiliul imperial
fapt excepional un stindard 2 cu ase cozi de cal, cu una mai
puin dect al sultanului. Sangiacbeii sau coloneii aveau
dreptul la o coad, beilerbeii sau generalii-colonei arborau
dou sau trei cozi, iar vizirii, patru.
Ibrahim dispunea de o autoritate considerabil. n aceeai
calitate cu sultanul, el putea s comande armatele, s ordone
executarea minitrilor, ambasadorilor i criminalilor, s promulge
legi, s fac dreptate cu ajutorul acelor ulema, juriti de mare
prestigiu, s trateze cu puterile strine i s-l reprezinte pe
sultan n timpul absenei acestuia.
Se ntreba deseori dac, prin acest val de promovri, onoruri
i nzestrri, Soliman nu ncerca s se rscumpere pentru locul
Pierzndu-i n cursul unei btlii stindardul, unul dintre primii sultani
ai dinastiei Osman tiase cu sabia coada unui cal, o legase de vrful
lncii sale i le strigase soldailor s-l urmeze (n.a.).
188
2

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

din ce n ce mai mare pe care i-l acorda n inima lui Roxelanei, n


detrimentul prietenului su.
Spre deosebire de predecesorii lui ns, el nu se temea de
destituire, nici de condamnarea la moarte, deoarece sultanul
jurase n faa lui Dumnezeu c i acord imunitate absolut:
Atta vreme ct triesc eu, tu nu vei fi ucis, indiferent de
mprejurri
Mehmed, bebeluul vioi, delicat i fermector, l ncnta pe
Soliman, care l aeza pe genunchii si i l mngia.
E blnd ca un miel, bieelul sta al meu! i lipsete
ferocitatea strmoului su Mehmed al II-lea! spunea el rznd.
Are tot timpul s ajung aa, rspundea Roxelana, privind
cu mndrie i dragoste micua fptur care i druise, pe lng
bucuria de a fi mam, poziia de invidiat de cadn-sultan. Va fi
mare, puternic i strlucitor ca tine! adug ea.
Soliman descoperise n fiul lui o jucrie de care nu reuea s
se sature. n schimb, Roxelana ncetase s mai fie jucria
sultanului i i dezvluia treptat temperamentul aprins i
combativ. Spiritul de independen i francheea ei aveau de ce
s descumpneasc. Schimbtoare ca o zi de primvar, ea
trecea de la tristee la veselia unei copile. Dispoziia ei bizar l
ncnta pe sultan. Obinuit s nu vad n jurul su dect spinri
ncovoiate, descoperise n Roxelana o fiin care nu nfrumusea
realitatea ca s i fac plcere i care ndrznea chiar s l
contrazic. Ea avea ns i simul echilibrului, asociat cu un
talent diplomatic care i ngduia s se exprime liber, fr a
depi msura. Felul ei de a vorbi pe fa l oca frecvent pe
sultan, care ns nelegea c sub aparena aceasta de
nesupunere se ascundeau o dragoste i o loialitate netirbite.
ntr-o zi de var, se plimbau pe aleile grdinii rezervate
membrilor familiei imperiale. Cprioare domesticite se apropiau
de Roxelana, o priveau cu ochii lor umezi i adulmecau cu botul
mncarea pe care nu uita niciodat s le-o aduc.
Aceast inactivitate fericit l apsa din cnd n cnd pe
sultan, care simea nevoia s-i cheltuiasc energia ntr-un mod
mai brutal.
A avea chef de o vntoare de mistrei, spuse el vistor. n
mprejurimile Adrianopolului sunt pduri pline de vnat. Cred c
189

- ROXELANA I SOLIMAN -

o s merg ntr-una din zilele astea.


A fi aa de fericit s te nsoesc! exclam Roxelana. n
Polonia am vnat deseori mistrei.
Soliman se opri, uluit.
Tu, ai vnat mistrei? Glumeti!
n cursul unei vntori din astea, calul meu s-a speriat i a
luat-o la galop, Ioan Zpolya, guvernatorul Transilvaniei, m-a
salvat de la o moarte sigur.
Nu-mi vine s cred!
i totui, aa a fost! Viaa ar fi destul de monoton fr
unele peripeii.
O femeie s mearg la vntoare de mistrei?
De ce nu? replic ea, sfidtoare.
Fiindc legile noastre islamice le interzic femeilor
asemenea fantezii. Dac te-a lua la vntoare, a aa tciunii
revoltei! S nu mai vorbim de absurditatea asta!
Era prima dat cnd Roxelana vedea chipul stpnului ei
nroindu-se de mnie. Ca s-l mblnzeasc, ea izbucni n rs.
Nu te supra, soarele meu! Voiam doar s fiu mereu lng
tine. tiu c e o dorin irealizabil, c locul meu e aici, ntre
pereii acestui palat!
Tristeea ce se ghicea din plin sub aceast aparen de bundispoziie nu i scp sultanului. Pentru a-i rscumpra
brutalitatea, i fcu o concesie.
Dup ce m ntorc de la Adrianopol, i promit c ne
plimbm cu barca pe Bosfor.
Chipul Roxelanei se lumin. Ameit de bucurie, btu din
palme.
Eram sigur c ntr-o bun zi o s te nduri s m iei cu
tine! Sunt att de fericit c-mi vine s srut urmele pailor ti!
Exaltarea ei l impresion. De la fereastra ce ddea spre
grdin, sultana-valide observase scena cu iritare. Cnd Soliman
i fcu vizita zilnic, obicei pe care i-l luase de cnd, practic, se
stabilise la Eski Serai, mama lui l primi cu un zmbet amar pe
buzele-i subiri i strnse.
Sunt decepionat! Profund decepionat!
Soliman intuia motivul suprrii ei, dar se prefcu mirat.
Nu te neleg, mam.
Ai ajuns unul dintre sultanii aceia trndavi care merg pe
190

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

urmele fotilor regi ai Persiei. Ei i-au pierdut tronul i viaa


fiindc s-au dedat plcerilor haremului, neglijnd datoriile
suveranitii. Gndete-te la parvenitul la de Ismail Savafi care
a smuls sceptrul din mna regelui irvan, uitat astzi de toi. Vrei
s-i mprteti soarta?
Temerile tale sunt dearte i reprourile nemeritate.
Imperiul este bine condus i treburile de stat nu au de suferit. A
vrea s-i pun o ntrebare, mam. Fericirea mea te ntristeaz?
O fericire construit pe ruina prestigiului tu m doboar!
Mam, primul meu vizir este un om de stat nelept i
contiincios. Comportarea lui mi depete cele mai mari
ateptri. ngduie-mi s m retrag, mam!
Soliman o salut cu respect i iei. Optimismul lui nu era n
ntregime justificat. Se pregteau evenimente grave. La
suprafa, imperiul se bucura de o perioad de pace cntat de
poei, dar deloc apreciat de militarii care nu visau dect la
rzboaie i la jafuri.
Ibrahim exercita de un an funcia de ef al guvernului, cnd
sultanul, mulumit de eminentele sale servicii, hotr s-i acorde
mna surorii sale mai mici, Hadice. Aceasta primi vestea cu
bucurie, deoarece reputaia frumuseii brbteti a lui Ibrahim i
ajunsese de mult la urechi. Soliman hotr ca nunta s fie
srbtorit cu mare pomp. Intrarea rsuntoare a lui Ibrahim n
familia imperial i consolida poziia i spulbera cu totul
speranele celor care scontaser pe uzura rapid a puterii sale.
Ceremonia nunii fu precedat de petreceri oficiale i populare
care durar nou zile. Mai multe petreceri de o splendoare
nemaivzut avur loc la palatul marelui-vizir, la hipodrom, n
piaa din faa Sfintei Sofia, n faa bazarurilor i n principalele
piee ale capitalei. Ospeele se ineau lan. Populaia i
garnizoana Constantinopolului i primir partea lor de
mncruri, dulciuri, fructe i buturi dulci. Mulimea fu distrat
cu spectacole n plin strad. Dansatori, muzicani, dresori de
uri, povestitori de istorioare hazlii, nghiitori de sbii, scamatori
i karaghiozi3 recoltau aplauze frenetice. Ibrahim voia s-i
sporeasc
popularitatea.
Nevestele
nalilor
demnitari
Spectacol foarte apreciat n Turcia, alctuit din teatre de ppui i din
umbre chinezeti (n.a.).
191
3

- ROXELANA I SOLIMAN -

srbtoreau fericitul eveniment n spaiul nchis al haremului.


La ultimul banchet, prezidat de Soliman cinste pe care nu o
acorda dect n mod excepional Ibrahim i servi un sorbet
ntr-o cup fcut dintr-un singur turcoaz. n prezena sultanului
i a tuturor invitailor si, marele-vizir declar cu emfaz:
Nu a mai fost niciodat vreo petrecere la fel de mrea ca
la nunta mea!
Descumpnit de ludroenia aceasta, Soliman l ntreb:
Cum adic?
Prezena de spirit a marelui-vizir se dovedi la nlime:
O, venerate padiah, nunta mea a fost onorat de prezena
lui Soliman, mpratul-mprailor, aprtorul Islamului, stpnul
Mecci i al Medinei, al Damascului i Alexandriei i Mare Calif.
La petrecerile tale nu o s-i poi invita niciodat un personaj de
rangul tu, fiindc aa ceva nu exist!
Sultanul zmbi, amuzat de replic.
Ibrahim, explicaiile tale m-au satisfcut pe deplin!
Dumanii marelui-vizir oftar dezamgii. Se mai pierduse un
prilej de a asista la cderea lui.
n cea de-a noua zi, Ibrahim se prezent cu mare pomp la
Eski Serai pentru a-i ntlni soia. O festivitate de mari proporii
i strnse laolalt pe poeii cei mai renumii, care recitar versuri,
cinstindu-l pe sultan i pe tinerii cstorii. Apoi Soliman i
cstori pe Hadice Hanum i pe favoritul lui. Cuplul, nconjurat
de un cortegiu minunat, se ntoarse la palatul marelui-vizir.
Astfel luar sfrit ceremoniile de nunt.
A doua zi, Soliman i Ibrahim plecar la Adrianopol. Pentru a
se odihni dup aceste srbtori ndelungate, organizar o
vntoare de mistrei. ntr-o sear, n timpul unei cine n doi, un
curier epuizat sosi de la Constantinopol pentru a-l anuna pe
Marele Senior c Roxelana, cadna-sultan, nscuse un al doilea
biat.
Strlucind de bucurie, Soliman puse s se neueze caii i,
urmat de Ibrahim, porni n galop spre capital. Dup o cavalcad
frenetic, sosi la Eski Serai n zori. Ibrahim i continu drumul, n
timp ce Soliman se npustea spre apartamentul Roxelanei
Naterea micului Selim, dei mbucurtoare pentru cuplul
imperial,
trecu
aproape
neobservat
de
locuitorii
192

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

Constantinopolului. Fiind al treilea fiu al sultanului, el nu avea


nicio ans de a ncinge sabia lui Osman, deoarece fraii lui mai
mari, Mustafa i Mehmed, se bucurau de o sntate dttoare de
siguran n ce privete continuitatea dinastiei.
Roxelana nvinse n sfrit mpotrivirea sultanului de a o lsa
s ias din harem. Dup cum fgduise i dup multe ezitri, o
duse la palatul lui de var de la Uskudari fostul Hrisopolis
localitate estival aezat pe rmul asiatic al Bosforului. Seraiul
imperial se nla n mijlocul unei grdini paradiziace. Ferestrele
ofereau o privelite magnific asupra Constantinopolului. Vile
frumoase se nirau ca nite perle pe malul mrii. Partea
comercial a oraului, locuit de oamenii de rnd turci,
armeni, iranieni i sirieni era izolat de cartierul rezidenial.
Traversarea Bosforului cu barca imperial, pus n micare de
doisprezece vslai mbrcai n stacojiu, i fcu o nespus
plcere Roxelanei. Aventura ns se opri aici, deoarece, abia
ieit din Eski Serai, trebui s se nchid ntre pereii altui harem,
izolat, luxos i monoton. Pentru Roxelana, aceast plimbare era
totui nceputul unei liberti de micare pe care era hotrt s
o obin cu orice pre. Viaa ei se desfura, tihnit i idilic,
ntre un brbat care o idolatriza i doi copii adorai. Dar
ambiana mohort a seraiului o apsa din ce n ce mai ru.
Avea s mplineasc douzeci de ani. Frumuseea ei cptase
o strlucire care i atrsese o reputaie considerabil. I se spunea
deja Divina Roxelana. Favoarea crescnd de care se bucura
provoc interesul curilor strine. Se vorbea de ea la Roma i la
Paris, la Madrid i la Praga, la Cairo i la Belgrad. Demnitarii
imperiului i trimiteau cadouri scumpe. Soliman i lsa n pace,
deoarece reputaia Roxelanei ddea strlucire propriei glorii.
Dup dou luni petrecute la Uskudari, se ntoarser la
Constantinopol. Soliman voia s asiste la recepia pe care
sultana-valide o ddea n cinstea ginerelui ei Ibrahim. Soliman
insistase mult pentru a obine consimmntul mamei sale, care
se arta rezervat n privina admiterii marelui-vizir n anturajul
ei. Btrna doamn ceru ca toi ginerii ei mpreun cu soiile s
fie prezeni la aceast reuniune de familie. n acest fel, voia s-i
dea a nelege favoritului fiului ei c l trateaz pe picior de
egalitate cu cumnaii lui.
Dei, n calitate de sultan i de cap de familie, Soliman ar fi
193

- ROXELANA I SOLIMAN -

trebuit s ajung ultimul la petrecere, prefer s i cedeze


aceast onoare prietenului su, deoarece se temea ca btrna
lui mam s nu i fac o primire mai curnd rece. Pentru a o sili
s-l trateze cu bunvoin, Soliman se strdui s fie amabil cu
cumnaii lui, cu toate c i dispreuia. Relaiile dintre Roxelana i
sultana-valide se amelioraser de la naterea lui Selim. Hafsa
Hatun acorda maternitii o importan deosebit. ncercase de
mai multe ori s nmoaie intransigena fiului ei fa de Glbahar,
dar se lovise de un refuz categoric.
Apariia lui Ibrahim, nsoit de Hadice, fcu senzaie. Prinesele
imperiale cunoteau renumele de brbat frumos al favoritului,
ceea ce explica pasiunea fratelui lor, dar realitatea depea de
departe cele mai mgulitoare ateptri.
Are frumuseea diavolului, i zise sultana-valide, frapat de
nfiarea ultimului ei ginere, ce prea s fi ntrunit toate
perfeciunile naturii umane, crora li se aduga un farmec
irezistibil. Acum neleg de ce mi-a subjugat fiul.
Malfiruz i Turhan l contemplau, zpcite de prezena sa
strlucitoare. Pn i Kassem, care i idolatriza soul, constat
c Mustafa fcea figur jalnic pe lng marele-vizir.
Cea mai tulburat fu ns Roxelana, care, dup ce trise
civa ani la Roma i admirase capodoperele sculpturii greceti,
gsea termeni de comparaie n acest sens. Ibrahim semna
surprinztor de mult cu o statuie a lui Apolo, una dintre cele mai
admirabile piese ale coleciei prinului Colonna. Spre deosebire
de acest zeu grec imobilizat n marmur, marele-vizir emana un
farmec prestigios. Dup ce i petrecuse anii din urm la Eski
Serai, printre eunucii dezgusttori i cunoscuse un singur brbat
sub trsturile lui Soliman, Ibrahim i fcu impresia unui zeu
ntruchipat care se distra provocnd nuceala femeilor. Pentru
Roxelana, fu un oc emoional, pe care izbuti doar cu greu s l
depeasc i s l controleze. Nu mai simise niciodat aa
ceva. Oare se ndrgostise?
Fa de soul ei, Hadice era de o mediocritate jalnic.
C Soliman fusese vrjit de Ibrahim nu era, aadar, deloc de
mirare. Datorit privilegiilor i puterii sale, el i putuse oferi
acest exemplar de ras, aceast minune.
Imaginaia Roxelanei se nfierbnta. Apolo, sub trsturile lui
Ibrahim, fusese exilat n acest col al Turciei, deoarece ncercase
194

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

s i-o rpeasc zeului zeilor pe Ganimede. Ipotez romanesc,


inspirat de basmele mitologice ce hrneau adesea visurile
Roxelanei.
Ibrahim simea instinctiv intensitatea privirii favoritei aintit
asupra lui, dar se fcu c nu observ nimic. nelese c l dorea.
Revelaia aceasta l ngrozi. Dac Soliman descoperea c
prietenul lui strnise pasiunea n inima Roxelanei, aceast
ntlnire ar avea un sfrit tragic. Din fericire, sultanul i
cumnaii si presupuneau c interesul suscitat de Ibrahim printre
nevestele lor se datora exclusiv curiozitii provocate de intrarea
unui nou membru n familia lor.
Roxelana era nspimntat de complexitatea i violena
sentimentelor ei. Se nvase s-l urasc pe acest brbat nainte
de a-l fi cunoscut personal, i acum, c se afla n apropierea lui,
cdea prad farmecului su. Se vedea strns la pieptul lui n
timp ce el o poseda. Mai ales asta nu! i zise ea, ngrozit.
Dragostea lor ar fi atras dup sine o avalan de nenorociri.
Roxelana refuza chiar i s se gndeasc la urmrile unei intrigi
sentimentale. Trebuia s-l alunge pe Ibrahim din mintea, inima i
imaginaia ei, s refuleze, s nbue efuziunile, s sting
incendiul nainte ca el s ia proporii prea mari. Trebuia s l
urasc pe acest brbat, care nu i putea aduce dect nefericire i
ruin. Instinctul o mpingea spre el, n timp ce raiunea i
poruncea s-l ndeprteze de ea, de gndurile i visurile ei.
ntre timp, conversaia banal i dezlnat se nvrtea n jurul
vremii, a grdinritului, a pietrelor preioase i a literaturii.
Hadice recit cteva poezii de Falzi, Bki i Fighani.
Dar, din spatele zmbetelor politicoase, mesenii se pndeau,
se observau i se spionau. Dei jenat de prezena nelinititoare a
Roxelanei, Ibrahim arunca pe ascuns priviri spre Ferhat Paa, ca
i cum ar fi vrut s descifreze pe figura acestuia sumbrele sale
planuri. Mustafa l-ar fi sugrumat, dac ar fi putut, cu propriile
mini pe favoritul imperial care i furase postul de mare-vizir.
Surorile sultanului, cu excepia lui Hadice, care i adora soul, i
urau deopotriv pe Roxelana i pe Ibrahim, aceti doi intrui care
acaparaser afeciunea fratelui lor. Fin cunosctor al firii umane,
Soliman simea pasiunile i furia ce mocneau sub mtile
placide ale mesenilor.
Sclavii aduceau dulciuri, zaharicale, ngheate parfumate,
195

- ROXELANA I SOLIMAN -

fructe i sorbeturi. Ca s i fac plcere fiului ei, sultana-valide i


zmbea lui Ibrahim, dar i vorbea puin i abia de i rspundea.
Roxelana se ntreb cum resimea marele-vizir aceast ostilitate
prost deghizat. Cu siguran c era sensibil la ea, dar afia o
senintate desvrit. Toat seara, nu schimb cu cadnasultan dect cteva cuvinte fr nsemntate. Aceast
indiferen o enerv pe Roxelana, care ar fi vrut s tie dac era
real sau prefcut.
Vizita marelui-vizir i a soiei sale dur dou ceasuri, apoi cei
doi se retraser naintea lui Soliman, aa cum le recomandase
acesta. Dup plecarea lor, Hafsa Hatun privi cu rceal
somptuoasele cadouri oferite de tnrul cuplu tvi de aur,
mtsuri, bibelouri chinezeti etalate pe o mas veneian de
lng u i, fr a le atinge, de parc ar fi fost otrvite, le
mpri fiicelor ei i Roxelanei.
Recepia aceasta o obosise. Prezena lui Ibrahim, oaspete
nedorit, i lsase un gust amar. Hafsa Hatun regreta c dduse
ascultare capriciilor fiului ei acceptnd vizita aceasta
dezonorant.
Deschidei ferestrele! le porunci sclavelor sale. S-a fcut
nbuitor aici! spuse ea, privindu-l fix pe sultan.
Soliman se fcu a nu nelege aluzia jignitoare a mamei sale.
S mergem, Roxelana, spuse el. E trziu.
Se retraser n apartamentul sultanului, unde ea i petrecea
nopile cnd acesta se afla la Eski Serai. Ambiana apstoare a
seratei zdruncinase buna-dispoziie a lui Soliman, care se ls
dezbrcat n tcere.
n timp ce i scotea podoabele, aezat la msua de toalet,
Roxelana privea n oglind silueta nalt i subire a sultanului.
i-l imagin mbrindu-i favoritul. Fu cuprins de un val
brusc de gelozie i ur fa de Ibrahim, care i se druia
sultanului. n loc s le fac fericite pe femei, acesta se deda unor
practici respingtoare. Experiena ei personal cu doamna Rebia
nu i schimbase gusturile.
Totul o ndeprta de acest brbat pe care l-ar fi vrut numai
pentru ea. Cum ar fi reacionat Soliman, dac ar fi bnuit
sentimentele pe care le nutrea soia lui fa de favoritul su? Ar
fi poruncit oare execuia acestor dou fiine pe care le adora
196

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

deopotriv, dar pe fiecare n felul ei?


Roxelana nelese n clipa aceea ce reprezenta haremul pentru
turci. El desfiina toate ispitele capabile s provoace complicaii
n snul familiilor lor sau, cel puin, aa i nchipuiau ei. Sultanavalide i asuma riscuri mari primindu-i ginerii n apartamentul
ei n prezena fiicelor sale. Apariia unui brbat ce ntrunea
calitile extraordinare ale lui Ibrahim ar fi tulburat apele cele
mai linitite.
Gndurile Roxelanei fuser ntrerupte de intrarea lui kislar
agasi care aducea un mesaj urgent din partea marelui-vizir.
Soliman desfcu n grab pergamentul i, de la primele rnduri
citite, se ncrunt.
Ce?! exclam el.
Roxelana i kislar agasi l priveau, intrigai, dar fr a ndrzni
s-i pun ntrebri.
Sultanul fu cel care sparse tcerea.
Ibrahim m anun c Ahmed Pasa s-a revoltat mpotriva
autoritii mele i s-a proclamat sultanul Egiptului! Ibrahim a luat
deja msurile necesare ca s-l neutralizeze.
Soliman azvrli pergamentul pe o msu.
Agenii lui Ibrahim i supravegheaz ndeaproape pe
anumii membri ai Divanului pe care i bnuia c sunt nelei cu
Ahmed. Ibrahim a strns indicii care dovedesc c Ferhat Paa
joac un rol suspect n afacerea asta.
Soliman se uit la kislar agasi i l expedie. Nu voia ca eful
fetelor s fie pus la curent cu ceea ce avea s urmeze. Apoi
continu, adresndu-i-se Roxelanei:
Ca s-l izoleze pe Ferhat de acoliii si, Ibrahim propune ca
funcia de beilerbei al Anatoliei s-i fie luat i s i se
ncredineze administraia unui ora de mai mic importan din
Rumelia, de exemplu Semendria. n trgul sta i-ar putea
controla mai uor micrile. Pretextul l-a i gsit: abuzurile i
msurile nedrepte ale lui Ferhat au provocat plngeri din partea
supuilor si. Ibrahim nu a dat dispoziii mpotriva lui nainte de
a-mi cere autorizaia, deoarece Ferhat face parte din familia
imperial. Ce prere ai, Roxelana, despre afacerea asta?
Ea fu plcut surprins auzindu-l pe sultan cerndu-i prerea.
nelepciunea ta va gsi o soluie mai bun acestei
probleme, rspunse ea cu modestie, pentru a nu da impresia c
197

- ROXELANA I SOLIMAN -

voia s se amestece n treburile de stat.


Sultanul insist:
Intuiia ta, Roxelana, nu-i spune nimic despre ce se va
ntmpla?
Soliman abia i stpnea furia.
S-i ieri pe demnitarii prini asupra faptului e cea mai
proast politic, Roxelana. Ar fi trebuit s-l execut pe Ahmed
dup ce cptasem dovezile legturilor lui cu Veneia.
Nu e niciodat prea trziu ca s-i pedepseti pe trdtori!
spuse Roxelana cu fermitate.
sta-i rspunsul pe care-l ateptam de la tine!
Soliman i trimise un mesaj lui Ibrahim: Acioneaz cum crezi
c e mai bine. Am ncredere n tine.
n zilele urmtoare, din Egipt sosir tiri ngrijortoare. Intrigile
lui Ahmed ddeau roade. La Cairo, mamelucii mbriar n
mas cauza sa i i masacrar pe ienicerii din gard. Rebelul
trimise soli la pap, la marele maestru al Ordinului Sfntului Ioan
i ahului Ismail al Persiei, cerndu-le ajutorul, oferindu-le n
schimb concesii teritoriale i politice importante. Btu moned
cu numele lui i i ntiin pe suveranii strini de ridicarea lui la
rangul de sultan.
Calmul afiat de Ibrahim n cursul ntrunirilor Divanului l
surprindea pe padiah. Marele vizir i fcea ns jocul cu
virtuozitate. n timp ce organiza un corp expediionar ce urma s
atace forele armate ale lui Ahmed, el pregtea n tain o
lovitur de teatru menit s pun rapid capt rebeliunii.
La Constantinopol, revolta lui Ahmed avu repercusiuni ce
ajunser pn n snul familiei imperiale. Furtuna izbucni cnd
sultana-valide, de obicei extrem de ponderat, i trimise un
mesaj evident fiului ei, invitndu-l la ea.
Btrna doamn l primi cu rceal. Lng ea, Malfiruz, soia
lui Ferhat, cu ochii n lacrimi, l aintea cu o privire acuzatoare. La
nceput, Hafsa Hatun se exprim pe un ton moderat.
Influenat de alii, ai nceput s-i persecui sistematic pe
membrii familiei tale. Dizgraierea lui Ferhat a urmat-o pe cea a
lui Mustafa. Situaia lui Lufti nu e nici ea mai strlucit. E
transferat de la un post la altul, ca o persoan neglijabil.
Sultanul o ascult rbdtor, dup care i puse o ntrebare:
198

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

De asta m-ai chemat?


Da! Voiam s-i vorbesc de Ferhat. Dezonoarea sa se
rsfrnge asupra familiei! Asupra nevestei lui, asupra mea i
asupra ta nsui. Supuii ti au nceput deja s murmure.
Pari s fii la curent cu agitaia opiniei publice.
Vetile se rspndesc repede, Soliman. i cer s-l pui la loc
pe Ferhat n funcia de guvernator al Anatoliei.
Expresia lui Soliman se nspri.
Nici vorb! i voi acorda venituri mari, dar nu va mai prsi
Semendria.
Malfiruz interveni cu violen:
Mama are dreptate! Aduci atingere prestigiului propriei
familii!
Soliman nl capul i o pironi pe Malfiruz cu privirile.
Nu! i pedepsesc pe cei care au abuzat de ncrederea mea!
Faci o greeal, fiule! i aduci o acuzaie grav cumnatului
tu!
Soliman i salut mama i prsi odaia fr a le rspunde.
ntors la Roxelana, se plnse de atitudinea adoptat de mama
lui.
Ia aprarea unui trdtor!
Trebuie s o ieri, dragostea mea! Ea nu cunoate
substratul acestei hotrri!
Nici mcar nu s-a gndit s m ntrebe despre motivele
care m-au fcut s procedez aa. Urmeaz orbete sfaturile lui
Malfiruz.
Roxelana zmbi cu indulgen.
Trebuie s o ieri. Vrsta i slbete mintea de la o vreme
ncoace.
Aruncase deja prima sgeat mpotriva lui Hafsa Hatun.
Sultanul chibzui ndelung.
Ai dreptate. i pierde pe zi ce trece luciditatea. Totui, nu e
chiar aa btrn.
Fenomenul sta se manifest uneori prematur, spuse
Roxelana. Ea e convins c procedeaz bine, dar mintea ei e
rtcit.
E trist! S asiti la decrepitudinea propriei mame n afar
de tine, Roxelana, i de Ibrahim, nu m pot bizui pe niciun
membru al familiei mele. Copiii sunt prea mici Am mare
199

- ROXELANA I SOLIMAN -

ncredere n tine, Roxelana!


Cnd ajunse la Yeni Serai, l gsi pe Ibrahim care l atepta
nerbdtor, cu faa luminat de un zmbet.
O veste bun, Soliman! Ahmed e mort!
Eti sigur?
Absolut! Cei pe care i-am trimis n tain la Cairo s-au
strecurat n palatul lui Ahmed n toiul nopii i l-au surprins n
pat. Dup o lupt scurt, i-au tiat capul. Lipsii de eful lor,
mamelucii au depus armele. Uit-te!
nl capacul cizelat al unui platou mare din aur pus pe o
mas de eben joas i rotund i n faa ochilor sultanului apru
capul decapitat i golit de snge al lui Ahmed. Bine pstrat sub
straturile de fard, prea viu.
Un zmbet satisfcut ilumin chipul sultanului.
Iat un spectacol care mi bucur vederea!
sta-i sfritul pe care l hrzesc dumanilor ti, indiferent
c sunt regi sau rani! Nu am ndrznit s-i pomenesc de
aciunea asta riscant nainte de a fi sigur de succesul ei.
Sultanul l mbri, exuberant.
i mulumesc, Ibrahim! Asta nu nseamn ns c Egiptul e
pacificat. Mamelucii i conductorii lor tot mai sunt capabili s
ridice capul. Aciunea ta trebuie desvrit la faa locului, n
Egipt. Revolta lui Ahmed dezvluie existena ctorva focare ce
trebuie lichidate. Sunt ispitit s debarc la Alexandria n fruntea
otii i s nimicesc toate forele inamice care se opun mai mult
sau mai puin pe fa autoritii mele.
Ajunge s-mi dai ordinul s atac dumanul, s lupt cu el i
s obin victoria!
Soliman i puse minile pe umerii prietenului su i rspunse
cu senintate:
Aa s fie! i ncredinez comanda corpului expediionar.
Dispui de puteri discreionare.
Cu puin timp naintea plecrii lui Ibrahim, alte dou revolte
izbucnir la Alexandria i la Damasc. Poliia secret semnala
totodat o efervescen suspect n snul populaiei
Constantinopolului.
Pacea i nnebunete pe turci! spuse Ibrahim, lundu-i
rmas-bun de la sultan. Pregtete o nou campanie. E o
necesitate absolut.
200

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

Rmas singur, Soliman chibzui ndelung la acest sfat. Absena


marelui-vizir l sili s ia din nou friele guvernului. Ayas Paa,
numit al doilea vizir, era un excelent executant, dar i lipseau
spiritul de iniiativ i anvergura lui Ibrahim. Singur, era incapabil
s se descurce n fruntea guvernului.

201

- ROXELANA I SOLIMAN -

18
Acaparat de afacerile de stat, Soliman i petrecea de-acum
cea mai mare parte a timpului la Yeni Serai. n pofida iubirii
pentru Roxelana i copiii si, vizitele lui la Eski Serai se rreau.
Reinut la palatul imperial, s-a apropiat pe nesimite, aproape
fr s vrea, de Mustafa, fiul su cel mare, care suplinea lipsa lui
Mehmed i Selim. Roxelana era contient de acest pericol, iar
nelinitea ei nu nceta s sporeasc. O mpcare ntre Soliman i
Glbahar, dei puin probabil, nu trebuia exclus. Roxelana nu
se mai bizuia pe sprijinul sultanei-valide. Atunci cnd i privea
copiii, nelinitea i strngea inima i lacrimile o npdeau. Cnd
Soliman venea la Eski Serai s-i mrturiseasc dragostea lui, se
simea linitit. ns era suficient ca el s plece pentru ca
senzaia de nesiguran s o asalteze din nou.
Acum i dorea ca Ibrahim s se ntoarc. Prezena lui avea s
restabileasc vechiul echilibru, ngduindu-i lui Soliman s-i
petreac cele mai multe zile la Eski Serai. Se ntreba uneori dac
dorina ei de a-l vedea pe marele-vizir revenind la
Constantinopol nu ascundea n realitate sentimente mai tulburi.
i amintea de prima lor ntlnire i de impresia puternic pe care
i-o provocase acesta. Ibrahim i aprea deseori n vis. Erau vise
delirante, erotice, care-i puneau simurile pe jar. ntr-o noapte,
cnd Soliman fcea dragoste cu ea, imaginea lui Ibrahim s-a
suprapus peste chipul padiahului. De atunci o bntuia o spaim
ngrozitoare: s nu rosteasc numele lui Ibrahim n somn. Cci
raiunea se pierde n labirintul viselor, iar din adncurile minii
nesc n somn toate spectrele ascunse. l iubea pe Ibrahim? De
multe ori, dragostea nbuit nate i hrnete ura. Ar fi vrut s
tie adevrul, ns confuzia simurilor o mpiedica s afle ce se
petrecea n adncul sufletului ei
O veste o nnebuni pe Roxelana. Sultana-valide i exprimase
dorina de a-l vedea pe nepotul ei, Mustafa. Pentru a-i face
plcere, sultanul l duse n faa lui Hafsa Hatun. Btrna doamn
mbri copilul, stnjenit de manifestrile acestea neobinuite
de tandree. ndeprtat de mama lui, nrolat n coala pajilor,
izolat de lumea exterioar, biatul era uneori invitat la mesele
sultanului. Mustafa i adora mama i suferea cumplit din cauza
202

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

tratamentului pe care i-l acorda sultanul. Primirea clduroas a


sultanei-valide i-a fcut totui plcere. Hafsa Hatun l-a inut n
preajma ei pn seara, cnd a fost nevoit s se ntoarc la Yeni
Serai.
Aceast ntlnire a fost comentat ndelung la Curte. Dei
Hafsa Hatun i chema deseori la ea pe micii Mehmed i Selim, se
mrginea la a-i privi cu plcere, s-i mbrieze, apoi s-i trimit
napoi la mama lor. Poate c exista totui o explicaie. Ca toate
persoanele vrstnice, suporta cu greu prezena glgioas a doi
bieei. Sultana-valide detesta tot ce-i tulbura linitea. Chiar i
plngerile continue ale fiicelor sale o plictiseau.
Absena lui Ibrahim i oferi tnrului icioglan Rstem ocazia
visat de a se apropia de sultan i de a face o tentativ
ndrznea pentru a-i cuceri favorurile. Cunotea regulile
jocului. Iniiativa i aparinea padiahului. El era cel care alegea
pajul care trebuia s i se ofere pentru o noapte sau chiar pentru
mai mult vreme. n primul caz, capriciul, uitat repede, nu avea
urmri. A doua variant implica o favoare constant, foarte
invidiat, cci i ngduia fericitului ales s urce treptele puterii,
s obin titlul de pa i o funcie important la Curte.
Ascensiune clasic, de care doar Ibrahim beneficiase sub domnia
lui Soliman.
Noaptea, ntins pe salteaua lui alturi de ali douzeci de paji,
Rstem visa cu ochii deschii. Visa la eforturile pe care trebuia
s le fac i la treptele prin care trebuia s le urce pentru a
ajunge n vrful ierarhiei. S primeasc nc de tnr titlul de
pa era tot ce-i dorea. Ar obine pe loc privilegii importante:
dreptul de a mbrca vemintele somptuoase pe care sultanul nu
le purta dect o singur dat; ar primi daruri ce i-ar permite s
triasc decent, chiar dac veniturile personale nu erau
suficiente; ar fi invitat la festinurile oferite de sultan; ar avea
acces la funciile cele mai nalte; ar participa la anumite ntruniri
ale Divanului; ar primi zilnic zece pini albe de cea mai bun
calitate, dintre cele preparate de cei dou sute de brutari ai
sultanului; ar avea dreptul la onoruri militare; eventual s-ar
putea cstori cu o odalisc imperial; ar fi rspltit cu un flacon
de ap sfinit n care i-a nmuiat sultanul pulpana mantiei
sfinte n timpul Ramadanului.
203

- ROXELANA I SOLIMAN -

Dar, pentru a obine toate acestea pe calea normal, i-ar fi


trebuit douzeci de ani de eforturi nencetate, nfruntarea
pericolelor mai multor campanii militare i ar fi trebuit s se
disting ca administrator. n vreme ce, mprind patul cu
sultanul, ar obine toate avantajele fr s mai atepte att de
mult.
Cu prilejul bii de aburi i-a pus n aplicare planul conceput cu
atta grij. n timp ce-l masa, l spunea i-l spla pe sultan
mpreun cu ali trei tovari, ncepu s-i frece trupul gol de cel
al lui Soliman. Acesta observ, amuzat, excitaia adolescentului.
Pentru el era o noutate s fie asaltat n felul acesta, dar nu-i
displcea deloc. Sngele i se nclzi repede. Cnd a ieit din baia
cldu, bieii s-au apucat s-i usuce corpul musculos cu
prosoape moi. Rstem a ngenuncheat n faa lui s-i usuce
picioarele. Deodat, sultanul simi mngierea limbii lui, un dute-vino al buzelor lui calde, care ntrziau pe prile cele mai
sensibile ale trupului su. Simurile lui, biciuite de micrile
repetate ale adolescentului ngenuncheat la picioarele lui, l
aduser ntr-o asemenea stare de excitare, nct valurile de
voluptate, nsoite de frisoane dezlnuite, i-au inundat ntreaga
fiin. Slobozind substana vie, puse mna pe capul blond,
transpirat i crlionat al lui Rstem. Ceilali trei paji i
continuar treaba de parc nu s-ar fi ntmplat nimic.
n noaptea aceea, Rstem a cunoscut aternutul mprtesc.
Marele eunuc alb era ncntat. Pn la urm, unul dintre pajii lui
reuise s se fac remarcat de padiah! Ca de obicei,
mulumirea Marelui Stpn se traducea printr-o ntrire a
propriei influene. De-acum i putea ine piept lui kislar agasi,
care pretindea c e singurul furnizor de carne proaspt al
sultanului. Monopolul lui Ibrahim era, n sfrit, eliminat.
Soliman i mprea acum nopile ntre Eski Serai i Yeni
Serai. Pasiunea sa recent pentru tnrul Rstem a fost
observat cu mare interes. Vestea s-a mprtiat repede.
Dumanii lui Ibrahim erau n culmea fericirii. Prevedeau
crepusculul influenei lui asupra sultanului. Chiar i sultanavalide a fost ntiinat, pe ocolite, despre ceea ce se petrecea la
palatul imperial. Dei nu fusese niciodat de acord cu asemenea
relaii, a aflat vestea cu o oarecare satisfacie, amestecat cu
presimiri sumbre. Sfritul domniei lui Ibrahim n-ar putea fi
204

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

urmat de tirania sentimental a acestui paj de o frumusee att


de ameitoare nct cunosctorii o atribuiau puterilor prinului
Infernului? Sultana-valide spera ca vrsta fraged a noului
favorit i lipsa lui de experien s nu-i ngduie s recurg la
artificii capabile s-l subjuge pe fiul ei, aa cum fcuse Ibrahim.
Ateptarea febril a curtenilor a fost potolit de msura luat
de sultan. Acesta s-a gndit c marele-maestru al Grajdurilor
imperiale merita o promovare. L-a numit beilerbei n Siria i l-a
instalat n locul lui pe Rstem. La aptesprezece ani, pajul a avut
bucuria nenchipuit de a primi titlul de pa i o demnitate n
Casa Imperial. ndrzneala i folosise.
Roxelana a aflat ultima de pasiunea sultanului pentru Rstem,
copilul acesta ajuns printr-o atingere de baghet magic marelemaestru al Grajdurilor. Noul capriciu al lui Soliman a consternat-o
i a alarmat-o, dovedindu-i nestatornicia acestuia. A neles c
nimic nu e ctigat pentru totdeauna.
Intrarea lui Rstem n joc risca s compromit echilibrul
instabil deja existent i s introduc o nou necunoscut n
ecuaia relaiei lor. Exista de asemenea pericolul ca sultanul s
poat fi atras de partizanii lui Glbahar.
Doamna Rebia i kislar agasi o informaser, separat, pe
Roxelana de aceast nou complicaie pe care sultana-valide o
cunotea deja. Favorita a interpretat tcerea lui Hafsa Hatun n
aceast afacere ca pe o ncuviinare. Aceasta spera ca Rstem
s contribuie nu numai la stvilirea ascensiunii lui Ibrahim, ci i
la diminuarea influenei Roxelanei asupra padiahului.
Tnra se gndi s profite de aceast ncurctur. i trimise n
tain o scrisoare marelui vizir, ntiinndu-l despre ce se
petrecea la Curte. Demersul ei putea avea dou urmri. Fie s-l
determine pe Ibrahim s revin furios la Constantinopol, ca s-i
reproeze sultanului infidelitatea sa. Fie, mpins de gelozie,
marele-vizir s porunceasc asasinarea lui Rstem. n orice caz,
un conflict ntre Ibrahim i sultan devenea inevitabil. i o astfel
de situaie nu putea dect s-i fie de folos.
Expediia militar a lui Ibrahim a cptat aspectul unui mar
triumfal. Marele-vizir a debarcat n Antiohia, a trecut prin Alep i
Damasc, semnnd groaza printre beilerbeii din Orientul
Mijlociu, care se nrviser s considere partea aceea a
205

- ROXELANA I SOLIMAN -

imperiului ca fiind domeniul lor personal i i extorcau pe supui


de bani i bunuri. n Egipt, mamelucii s-au prosternat la
picioarele lui, salvele de tun i-au salutat intrarea n Cairo, iar
poporul, adunat pe strzi, l-a aclamat clduros. Apoi Ibrahim
pedepsi cpeteniile arabe care susinuser revolta lui Ahmed.
Toate au fost decapitate sau spnzurate.
Leurile lor, expuse n faa palatului guvernamental,
nspimntar populaia arab. Ibrahim porunci restaurarea
moscheilor i a colilor czute n ruin, precum i eliberarea
ctorva sute de datornici ntemniai de muli ani.
Primi mesajul Roxelanei la Cairo. Vestea nlrii lui Rstem la
rangul de mare-maestru al Grajdurilor, ca urmare a legturii lui
amoroase cu sultanul, l nfurie teribil. Dnd dovad de
diplomaie, se prefcu c aprob aceast alegere care rspltea
meritele unui slujitor devotat al sultanului. Pentru a fi mai
convingtor, i acord tnrului o nou promovare, aceea de
beilerbei n Siria, care l plasa automat printre cei mai nali
demnitari ai imperiului i, totodat, l ndeprta de
Constantinopol i de sultan.
Rstem se plnse Marelui Stpn, care i rspunse binevoitor:
Cnd l voi vedea pe Ibrahim, voi face totul pentru a te
aduce napoi.
Rstem plec mnios n Siria, jurnd s se rzbune. Soliman
aprecie gestul lui Ibrahim ca o nou dovad a dragostei pe care
acesta i-o purta. i iert gelozia, fr a se hotr totui s renune
definitiv la tnrul su favorit.
Roxelana urmrea de departe valurile pe care le strnise.
Kislar agasi i doamna Rebia continuau s o in la curent cu
evoluia evenimentelor. nc nu tia dac aceste schimbri erau
de folos n planurile ei. Perspectiva unei eventuale cderi n
dizgraie a lui Ibrahim o mulumea i, n acelai timp, o ntrista.
Dac era expulzat din familia imperial, nu-l va mai revedea
niciodat. Pentru a nu-i compromite planurile, supravieuirea ei
i pe cea a copiilor ei, era dispus s-i nbue sentimentele.
Ibrahim o dezamgise. Alesese o cale de mijloc, care nu era
dect un paliativ. Reacia lui dovedea c nu era aa de
nfricotor cum bnuise.
La Cairo, Ibrahim i manifest proasta dispoziie criticnd
206

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

virulent activitatea defterdar-ului Iskender Celebi, ministrul de


Finane, ataat prin ordinul sultanului la aceast expediie, care
trebuia s aduc tezaurului imperial o mare cantitate de aur i
argint. Marele-vizir i repro c nu grbete strngerea
impozitelor i recuperarea comorilor ascunse de Ahmed nainte
de a fi asasinat. Hotr s se ocupe el nsui de afacere. i tortur
pe complicii guvernatorului executat, care mrturisir existena
ctorva locuri secrete, n care soldaii otomani au descoperit
cufere pline de monede i vase de aur. Disputele dintre Ibrahim
i Iskender luau uneori proporii gigantice. Colaboratorii lor se
ntrebau cum putuse sultanul s asocieze doi brbai att de
nepotrivii unul cu cellalt.
ns puini oameni cunoteau adevratul motiv al
nenelegerilor lor. n copilria sa, Ibrahim fusese sclavul lui
Iskender Celebi, care l supusese unui tratament barbar. Iniiaii
susineau c ministrul Finanelor l violase, provocndu-i
suferine fizice nfiortoare pentru a-i satisface poftele perverse.
Apoi, stul, i-l cedase prinului Soliman, ncntat de frumuseea
i de talentele sale artistice. Ibrahim avea o voce cald i cnta
minunat la lut. De atunci, o ur feroce nvenina relaiile dintre
Ibrahim i fostul su stpn
ntr-o diminea cu brum i ntunecat de martie, Roxelana
se scul, trezit de un vacarm ndeprtat, nsoit de un zgomot
ciudat, de parc cineva ar fi ciocnit puternic mai multe cratie i
oale. Tremurnd, i arunc un al pe umeri i se duse n camera
alturat, unde dormeau copiii ei, vegheai nc de doic. Apoi
doamna Rebia, mbrcat cu o rochie de interior, cu o bonet
ptrat din mtase roie aezat peste prul nepieptnat, intr
n grab.
Ce se ntmpl? ntreb Roxelana speriat.
Supraintendenta o mbri tremurnd.
Ienicerii s-au rsculat, Roxelana. Glgia asta se aude din
cazarma lor. Mi-e fric. Atunci cnd se rzvrtesc ienicerii, nimic
nu le st n cale, e ngrozitor! mbrac-te repede, ia-i cteva
bijuterii i fii gata. Doica o s-i pregteasc pe copii. Ateaptm! M ntorc!
Iei ca o furtun.
Roxelana se strdui s-i adune gndurile i s-i nving
teama. Avea datoria de a-i pstra capul limpede, cu att mai
207

- ROXELANA I SOLIMAN -

mult cu ct tot haremul czuse prad panicii. S fug cu copiii?


Dar unde? Nu cunotea oraul. Doica i-ar fi putut servi de ghid,
gsindu-i eventual un adpost.
Ua se deschise din nou i kislar agasi intr fr s respecte
ceremonialul. Purta un turban nalt i rotund precum cupola unei
moschei i o mantie larg, mblnit. Cum putea s fug nfofolit
aa? Smaraldul care-i mpodobea urechea se agita puternic.
Chipul buhit, congestionat, i pierduse aerul flegmatic. Un tic
nervos fcea s-i zvcneasc spasmodic colul gurii.
Am fost la nlimea Sa sultana-valide. Sper ca ienicerii s
nu fac gesturi necugetate. Eski Serai este bine pzit de dou
companii de halebardieri devotai nlimii Sale.
Nu era sigur c slabele uniti militare puteau rezista n faa a
dou mii de ieniceri revoltai, dac acetia s-ar fi hotrt s ia cu
asalt Eski Serai. i aleseser bine momentul! Sultanul vna
mistrei departe de capital, iar Ibrahim se afla n Egipt.
Profitnd de absena lor, rebelii ineau Constantinopolul la mila
lor. Numai ntoarcerea padiahului putea salva situaia.
Pentru moment, kislar agasi nu se simea deloc n largul lui.
tia c oamenii l urau i c pielea lui nu fcea nici ct hoitul unei
mroage.
V voi ine la curent, sultan Roxelana, pe msur ce
primesc mai multe informaii. Nu avem ce face, trebuie s
vedem ce urmeaz. ngduii-mi s m retrag!
Roxelana nelese c i era fric i c toat armata aceea de
eunuci care teroriza haremul putea fi mturat n cteva clipe de
rsculai.
Ar fi trebuit s-i prezinte omagiile sultanei-valide i s o
asigure de devotamentul su, ns nu ndrznea s-i
abandoneze copiii. Roxelana a cerut prerea doicii, care i-a
sugerat s se mbrace modest, att ea, ct i micii prini.
Doamna Rebia se ntoarse mpreun cu odalisca Sorai. Purta
cea mai frumoas blan i avea un scule plin cu bijuterii.
Speri s te strecori aa neobservat printre soldaii
dezlnuii? o ntreb Roxelana. Zorzoanele astea miros a palat
de la o pot.
Dar n-am nimic mai modest! se plnse doamna Rebia. (Apoi
chipul i se lumin.) tiu! O s m deghizez n vemintele de doliu
pe care le-am purtat la moartea sultanului Selim. Du-te s le
208

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

caui, Sorai!
Fata iei n fug, n vreme ce Roxelana se plimba n sus i-n
jos, nelinitit de vacarmul confuz i de mpucturile
ndeprtate.
Favorita se plngea c n interiorul haremului nu ptrundea
nicio veste.
Cum vrei s ai nouti? exclam doamna Rebia. Grzile
noastre sunt pe baricade. Porile palatului sunt zvorte. tim c
revolta e n plin desfurare! Ce vrei s tii mai mult de att?
O s m duc la sultana-valide. Poate c tie mai multe.
Prezena ta alturi de copii m-a mai linitit.
Roxelana iei n grab. Pe culoare domnea haosul. Fetele,
eunucii alergau, se ncruciau, ipau.
Roxelana o gsi pe Hafsa Hatun demn, afind un aer senin.
Pe vremea soului meu, ienicerii n-ar fi ndrznit niciodat
s se revolte! i fiul meu se distreaz la vntoare!
Cuvintele ei fur ntrerupte de intrarea lui Hadice, deghizat n
femeie de rnd. i scoase vlul care i acoperea partea de jos a
feei. Lacrimile i se rostogoleau pe obraji.
Sultana-valide, Roxelana i cei doi btrni care se aflau acolo
o primir stupefiai:
De unde vii, mica mea Hadice? strig Hafsa Hatun,
strngnd-o la piept. De ce ai zdrenele astea oribile pe tine?
adug ea, respingndu-i uor fiica pentru a o examina din cap
pn-n picioare.
Ienicerii ne-au jefuit palatul! hohoti prinesa. Am fost silit
s fug pe poarta de serviciu, urmat de o singur sclav, care
mi-a mprumutat straiele astea! Fr ea, brutele m-ar fi
sfrtecat.
Plnsetele se nteir. Un tremur nervos i zglia tot trupul.
Linitete-te, micua mea! Linitete-te! zise cu tandree
sultana-valide. Vino!
O apuc de mn i o trase pe divan, lng ea.
Ce-o s spun Ibrahim cnd se va ntoarce? plngea
Hadice. Totul e distrus!
Fata mea, atta vreme ct suntem n via nimic nu este
pierdut!
Hadice i acoperi faa cu minile.
Ca s ajung la voi am cutreierat strzile pustii! Negustorii
209

- ROXELANA I SOLIMAN -

trgeau obloanele prvliilor, dar ienicerii le forau, i loveau pe


nefericiii care li se mpotriveau i furau mrfurile. Sprgeau
uile caselor care le strneau lcomia, nvleau nuntru,
aruncau mobilele n strad i fugreau femeile i copiii care
scoteau ipete sfietoare! Am vzut toate acestea cu ochii mei!
Fugeam, m ascundeam, apoi fugeam din nou! Nici nu tiu cum
am reuit s-mi croiesc drum pn aici! A fost mai ru ca un
comar!
Hadice i rezem capul de pieptul mamei sale, care exclam:
Am prevzut totul! tiam c aa se va ntmpla!
Hadice continu, printre hohote de plns:
Am vzut i ieniceri bei, care sprgeau totul n calea lor i
strigau, ipau ca nebunii: Triasc Mustafa!, apoi: Moarte lui
Ibrahim!, Moarte lui Ayas Paa!, Moarte lui Soliman i trfei
lui!
Chipul Roxelanei deveni livid. Hadice i ddu seama de gaf
i i privi stnjenit cumnata:
Iart-m, Roxelana! Sunt nnebunit de tot ce am vzut i
am auzit
De ce s te iert? N-ai fcut dect s repei vorbele
smintiilor acelora!
Apoi se ntoarse ctre sultana-valide.
nlimea Voastr, v cer permisiunea s m retrag!
Trebuie s m duc la copiii mei!
Du-te, Roxelana! Du-te! Allah s v aib n paz pe tine i
pe ai ti! Trebuie s ne rugm! S cerem mil i iertarea
pcatelor noastre
Roxelana iei. i simea tmplele n flcri. Ameninrile
rebelilor, repetate de Hadice, i veneau mereu n minte. Frica i
furia o sufocau. Era dorit moartea ei i a lui Soliman. Oare i
cheltuise energia, ndurase attea umiline, attea sacrificii, i
pregtise cu atta grij calea triumfal, aproape i atinsese
scopul, ca s piard totul din pricina ctorva exaltai apucai de
o criz de nebunie colectiv? Hoardele acestea indisciplinate
erau gata s-l recunoasc sultan pe Mustafa i s-i condamne la
moarte pe copiii ei, ai Roxelanei. Toate visurile ei se puteau
prbui, mturate de suflul unei revolte nebuneti.
Soliman era la vntoare de mistrei n pdurile care se
210

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

ntindeau ct vedeai cu ochii n jurul Adrianopolului atunci cnd a


sosit la el aghiotantul lui Ayas Paa, ca s-l anune de revolta
ienicerilor i de dezordinea care domnea n capitala jefuit. Vizirii
se retrseser la Yeni Serai, iar Divanul se ntrunise. Ayas Paa l
implora pe padiah s se ntoarc la Constantinopol fr zbav,
pentru a salva ce mai putea fi salvat.
Mesagerul trimis de Ali Paa, eful adjunct al poliiei secrete, i
ddu amnunte despre rebeliune, care, prin izbucnirea brusc i
amploarea ei, prea s fi fost pregtit cu grij. Din trei cazrmi
de ieniceri, devenite tot attea cuiburi de insurgeni, acetia se
mprtiau n ora, prdau bazarele, devastau palatele
bogtailor, incendiau casele celor care ncercau s li se
mpotriveasc. Locuinele lui Ibrahim, Ayas Paa i Suleiman
Paa fuseser jefuite. Cartierele cretine Pera i Galata
avuseser cel mai mult de suferit. Yeni Serai i Eski Serai erau,
practic, sub asediu. Din fericire, strjile imperiale i fcea
datoria. Ienicerii nu le atacaser nc. Ali Paa conchidea c
aceste revolte nu fuseser spontane i c erau implicate mai
multe persoane importante. ncheia rugndu-l, ca i Ayas Paa,
s se ntoarc la Constantinopol, s apar n faa rsculailor i
s-i foloseasc autoritatea pentru a-i supune.
Gndurile lui Soliman zburar la Roxelana i la copiii ei, la
sultana-valide i la micul prin motenitor care se aflau n pericol
de moarte. nainte de a se ntoarce la Constantinopol, i trimise
un mesaj lui Ibrahim, poruncindu-i s vin ct mai iute n
capital, n fruntea trupelor sale. Soliman reinu bnuielile lui Ali
Paa privind implicarea anumitor demnitari n pregtirea acestei
tentative de lovitur de stat. nconjurat de o escort puternic,
alctuit din trupele de la Adrianopole rmase fidele, se repezi la
Constantinopol, cu furia i nelinitea n suflet.
Intr n capital prin poarta Adrianopolului, fr s ntmpine
vreo rezisten. La periferie, dezastrul provocat de ieniceri nu
era foarte vizibil. ns pe msur ce se apropia de centru,
distrugerile prvlii i case cu porile forate, ferestre sparte,
cldiri arse strzile pustii, pieele goale, focurile izolate i
reamintir c se gsea ntr-un ora ce czuse prad
vandalismului. Dei era nerbdtor s-i revad familia, se opri
la prima cazarm a ienicerilor i intr cu pai hotri n curtea
mare, mrginit din trei pri de o cldire n form de potcoav,
211

- ROXELANA I SOLIMAN -

cu aspect respingtor. Numeroi soldai ai acestui corp de elit


se adunaser n jurul cazanului de sup, rsturnat n semn de
revolt.
Apariia neateptat a sultanului nu-i descumpni. Se
strnser n faa lui, privindu-l amenintor. Toi purtau la gt
lanuri de aur i aveau degetele pline de inele luate din casele
jefuite.
Soliman i ls escorta n spate i, cu ochii sclipind de furie,
naint ctre rsculai, oprindu-se la doar civa pai de ei.
Aruncai armele! porunci el cu voce tuntoare. Toate
cpeteniile acestei revolte vor fi pedepsite sever!
Un colos cu umerii ptrai i minile mari i puternice ca nite
mciuci fcu civa pai n fa.
Nu primim ordine de la tine! Du-te la curva ta!
Soliman nelese c trebuia s acioneze repede. i aminti de
duritatea lui Mehmed al II-lea, care nu ezitase s-i decapiteze cu
propriul iatagan pe trei efi nesupui. Incitat de acest exemplu,
i smulse sabia din teac i, dintr-o lovitur, retez capul
rebelului. Doi prieteni ai acestuia se npustir furioi, cu armele
n mini, asupra sultanului care repet isprava. Arcurile i
muschetele ienicerilor se ndreptar spre padiah. Acesta le
nfrunt cu ochi sfredelitori, ndrzneala lui i impresion i pe cei
mai nechibzuii rsculai, strnindu-le admiraia. Lsar armele
jos.
Triasc sultanul, stpnul nostru! strig un ienicer.
Ovaiile, la nceput izolate, au fost reluate n cor.
Soliman ctigase partida. Urmat de oamenii pe care tiuse
s-i atrag de partea lui, se ndrept spre Yeni Serai. Ar fi
preferat s se opreasc la Eski Serai, ns trebuia mai nti s
nbue revolta. Ienicerii ntlnii pe drum, uimii de aceast
zgomotoas manifestare de credin, se alturar dup scurte
ezitri cortegiului lui Soliman, care i fcu intrarea triumfal n
palatul imperial. Vizirii i demnitarii, ntrunii n Divan, l
ntmpinar bucuroi pe sultan, ngenunchear n praf i i
srutar nclrile. Revolta fusese reprimat.
Dar Soliman voia capetele efilor. Ali Paa i aduse dovezi
privind implicarea lui Abdulrahman, aga ienicerilor, a lui Mahmud
Paa, ministrul Afacerilor Externe, i a lui Ferhat Paa, cumnatul
lui. Acetia complotaser rsturnarea lui Soliman i instalarea
212

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

tnrului prin Mustafa la putere. Lovitura de stat euat fu


urmat de o represiune sngeroas. Abdulrahman, Mahmud i
Ferhat, precum i numeroi ofieri complici au fost decapitai
fr judecat.
n pofida dorinei sale arztoare de a o mbria pe Roxelana,
sultanul anun c-i va petrece noaptea la Yeni Serai, sediul
guvernului, pentru a dovedi supuilor si c a preluat friele
puterii. Apoi se grbi s le trimit mesaje linititoare Roxelanei i
mamei lui. Dar nu se dezbrc. n toiul nopii se duse la Eski
Serai. i fcu mai nti o vizit mamei sale, pentru a-i menaja
susceptibilitatea. Hafsa Hatun l ntmpin rznd i plngnd n
acelai timp. Rdea pentru c fiul ei nbuise n mod strlucit
rscoala i plngea moartea lui Ferhat, despre care aflase cu o
or mai devreme.
tiu c i-ai fcut doar datoria, i spuse printre sughiuri.
Totui, nu m pot mpiedica s n-o comptimesc pe Malfiruz
pentru nenorocirea care a lovit-o. S-i piard soul n mprejurri
att de nfiortoare
Atunci ua se deschise brusc i Malfiruz intr ca o furtun.
Chipul ei rvit amintea de vechile mti tragice. Lacrimile i
curgeau pe obraji, stricndu-i machiajul, care cptase un aspect
grotesc. Cu ochii nroii, gura schimonosit, prul i hainele n
dezordine, semna cu o eroin dintr-o tragedie antic.
Vzndu-i fratele, ndrept acuzator degetul spre el.
Tu mi-ai asasinat soul! De mult vreme i purtai pic! Fr
s-l judeci, l-ai dat pe mna clului! i-a fost fric de o judecat
care l-ar fi putut gsi nevinovat! Fii blestemat, Soliman!
Acesta asculta, nnegurat, cu pumnii strni, stpnindu-se,
cci i nelegea durerea i i ierta furia.
Femeia continu, dezlnuit:
L-ai asasinat pentru c ar fi vrut s-l urce pe tron pe fiul
tu, Mustafa. Nu cred c a avut ntr-adevr intenia aceasta, dar,
dac acesta a fost planul lui, acum l aprob din toat inima! Fiul
tu ar fi fost un sultan mai bun ca tine! De o mie de ori mai bun!
Acum asasineaz-m i pe mine, pentru c te-am insultat, aa
cum l-ai asasinat pe soul meu! i urez s-i vezi fiii urcnd pe
eafod! Te blestem, Soliman! S arzi n flcrile iadului, tu, cu
copiii ti i cu trfa ta!
Sultanul simi c i se urc sngele la cap. Ridic mna i o
213

- ROXELANA I SOLIMAN -

plmui pe Malfiruz, care se prbui.


Soliman, eti nebun? strig sultana-valide, apucndu-l de
bra. Nenorocirea surorii tale nu-i ajunge? Uii c a ieit din
acelai pntece ca i tine? Chiar dac soul ei i-a meritat
moartea, nu ai dreptul s o loveti! ncearc s pricepi motivele
acestei rscoale! Nu vreau s-i gsesc scuze, dar ndrznesc si spun, la rndul meu, c neleg furia celor care se ridic
mpotriva favoritei tale i a putiului cu care te culci!
Soliman se sufoca de furie.
Nu vorbeti cum ar trebui s vorbeasc o mam cu fiul ei!
mi eti dumanc!
Malfiruz se ridic greoi, i apropie chipul de al fratelui ei i i
scrni n fat:
Asasinule! De ce n-o ucizi i pe mama ta? Asasinule!
Soliman le ntoarse spatele i iei trntind ua.
Cu pai repezi se ndrept spre apartamentul Roxelanei,
singura oaz de linite n mijlocul furtunii dezlnuite. Revolta pe
care tocmai o nfrnsese i dovedise c era nconjurat de
dumani i c toi i doreau pierzania. Chiar i ienicerii, soldaii
lui cei mai credincioi, l trdaser. Doar Roxelana i rmnea
loial.
Intr la ea, lacom s regseasc femeia pe care o iubea,
sursul i dragostea ei. Vzndu-l, Roxelana scoase un ipt de
bucurie i, cu braele deschise, se repezi spre el. Plngea, ns
lacrimile ei erau de fericire. Se srutar. Aveau nevoie unul de
cellalt.
Fr Soliman, ea n-ar fi fost dect o fugar. Gloata ar fi
omort-o i i-ar fi mcelrit copiii. Soliman o apra, i oferea
bogie i glorie, mplinindu-i visurile cele mai nstrunice.
Padiahul o dezbrc, nnebunit de dragoste, optind fr
ncetare: Te iubesc! Te iubesc! Te iubesc! Te iubesc! O ntinse
pe covor, beat de dorin
A doua zi, nainte de ivirea zorilor, se ntoarse la Yeni Serai.
Strigtele rzvrtiilor care ceruser plecarea lui Soliman i
suirea micului prin Mustafa pe tron avur totui urmri.
Nencrederea fiindu-i deteptat, sultanul hotr s-i ncredineze
fiului su cel mai mare guvernarea unei provincii ct mai
ndeprtate de Constantinopol. Din cauza vrstei fragede, nu
putea fi bnuit c ar fi complotat nlturarea tatlui su. Nu
214

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

fusese dect o unealt n minile conspiratorilor. Dar tentaia de


a-l folosi putea ademeni ali amatori.
Un sfetnic btrn avea s-l ajute pe micul Mustafa s-i
administreze guvernul. Soliman se ntreba dac, mai trziu, fiul
lui cel mare nu-l va ucide, aa cum i ucisese Selim I tatl. Lupta
pentru putere nu cunoate mil.
Cnd Ibrahim sosi la Constantinopol, revolta era deja
reprimat. Cu ocazia unei recepii oficiale la Yeni Serai, sultanul
i oferi o sabie ncrustat cu nestemate, o egret din diamante i
o mantie de zibelin. l felicit pentru pacificarea i
reorganizarea Egiptului i Siriei, i dubl veniturile i i drui o
sum considerabil, pentru a-i reface palatul. Dup care i mri
personalul civil i militar i i acord onoruri aproape egale cu ale
lui. Seara au luat cina mpreun, n apartamentul lui Soliman de
la Yeni Serai.
Mulumii de finalul fericit al acestor evenimente tulburi, au
reluat tonul familiar de pe vremuri i vechile glume. Rdeau ca
nite copii, uitnd c stteau n fruntea unui imperiu.
Abia la desert pomeni Soliman de executarea lui Ferhat i a
acoliilor si.
Bnuielile tale n privina lor erau ndreptite, Ibrahim.
Dac i-a fi lichidat mai devreme, rscoala ienicerilor n-ar mai fi
avut loc.
Marele-vizir cltin din cap.
Nu cred c doar efii trebuie nvinuii pentru aceast
rscoal. Terenul era prielnic. nainte de a pleca, i-am povestit
despre energia rzboinic a turcilor. Ar fi trebuit s mai adaug i
setea de prad. Lupta i jaful sunt singurele lor scopuri n via.
Dac nu-i trimii la lupt i asta ct mai repede vei avea pe
cap un nou val de violene. Iart-m dac adevrul este crud
uneori. Eti mndru c i se spune Soliman Legiuitorul. Legile
sunt ndatorirea juritilor i a ulema. Predecesorii ti adugau
alte calificative la numele lor: Cuceritorul, Rzboinicul,
ndrzneul, Biciul lui Dumnezeu. Istoria trebuie s te
cunoasc sub alt nume, care s combine caracterul tu lupttor
i iubirea ta pentru dreptate. Soliman Magnificul ar fi mai
potrivit cu personalitatea ta.
Ibrahim repet solemn:
215

- ROXELANA I SOLIMAN -

Ei, da! Soliman Magnificul!


Sultanul zmbi.
Dar merit?
Merii pe deplin! Vitejia ta n faa ienicerilor n-a fost
inspirat de strmoul tu Mehmed al II-lea. N-ai fcut dect si urmezi propriul impuls, propriul instinct. i, a aduga,
instinctul tu sngeros. Atunci cnd sultanii i vor pierde
aceast nsuire, imperiul se va prbui. Armata vrea rzboi, iar
tu trebuie s i-l dai!
Nici Soliman, nici Ibrahim nu fcur vreo aluzie la Rstem,
care se perpelea n fruntea guvernului su din Siria.
Dup o partid pasionat de amor, Soliman i Roxelana se
odihneau, nc nlnuii. Culcat pe spate, cu braul n jurul
umerilor iubitei sale, care se sprijinea cu capul de pieptul lui,
Soliman se gndea la cuvintele lui Ibrahim.
Uneori luciditatea rece i spiritul lui critic l deranjau. Ibrahim
rmnea totui acelai prieten devotat, gata s-i satisfac toate
nazurile. Chiar dac discuia aluneca n domeniul politicii, omul
de stat era la fel de devotat ca prietenul. n faa Roxelanei,
Soliman putea vorbi cu inima deschis. Iar acesteia
raionamentele marelui-vizir nu i se prur lipsite de bun-sim.
Istoria poporului otoman, pe care o studiase srguincios, o
nvase c rzboaiele erau strns legate de trecutul ei.
S-ar prea c pacea a durat destul, zise Soliman. Am crezut
c, dup rzboaiele interminabile duse de tatl meu, turcii vor fi
mulumii s se odihneasc puin. ns m-am nelat. Nu-mi mai
rmne dect s pregtesc ara pentru un nou rzboi.
Oare este absolut necesar? ntreb ea. Ultimii doi ani au
fost cei mai fericii din viaa mea. Femeilor le place s-si aib
alturi soii i fiii.
La noi nu femeile sunt cele care dicteaz legile, Roxelana.
Dar i ele fac parte din lumea otoman! Au un rol important
ca soii i mame.
Asta se i cere de la ele. Nimic mai mult.
Gndete-te, Soliman, la femeile din popor, care gtesc,
educ o droaie de copii, muncesc pmntul, fac curat n cas, n
vreme ce brbaii se rzboiesc. Cnd i pierd soii sau fiii n
lupt, e un dezastru. Dar nimeni nu le cere prerea.
216

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

Riscurile meseriei, ngerul meu! Singura ndatorire a femeii


este s aduc pe lume soldaii de mine, care vor lupta pentru
expansiunea imperiului nostru.
i anii acetia frumoi de pace
O experien destul de nereuit. Am curajul s-mi
recunosc greelile i datoria s aleg direcia urmtoarei mele
campanii. Spre est sau spre vest. n Persia, ahul Ismail,
ntemeietorul dinastiei Savafizilor, a murit. Fiul lui, Thamasp, ne
ofer prietenia lui. Dar prietenia perilor este un dar otrvit.
Suntem diferii de ei din toate punctele de vedere, att pe plan
politic, ct i pe plan religios. n vest, regele Francisc I, czut
prizonier la Pavia, se perpelete ntr-o temni spaniol. Mi-a
trimis de curnd un mesaj, cerndu-mi umil ajutorul mpotriva lui
Carol Quintul. mi recunoate puterea i nu ezit s-mi scrie c
este sclavul meu supus. Pn acum, toat Europa cretin se
unea mpotriva noastr. Au organizat cruciade, ns noi le-am
zdrobit. Acum, regele Franei mi cere ajutorul. Ce revan
frumoas!
Soliman desfcu pe pern hrile de rzboi. Roxelana i
urmrea planurile cu atenie sporit.
Voi ataca Ungaria, relu el. Regele Spaniei are prea multe
probleme pe cap ca s intervin. Iar arhiducele Ferdinand nu e
dect umbra fratelui su mai mare. Un incapabil care viseaz la
coroana regal. O s-l strivesc ca pe un purice.
i Polonia? ntreb Roxelana cu sfial.
De ce m ntrebi asta?
Ezit cteva clipe, apoi rspunse cu voce joas:
M-am nscut n Polonia.
Soliman izbucni n rs.
Uit Polonia. Astzi eti turcoaic, eti cadna unui turc,
sultan pe deasupra, iar copiii ti sunt turci. Prini turci. Ar trebui
s te consideri fericit i mndr c eti iubita mpratului
otomanilor. tii c Veneia i marele duce al Moscovei, Ragusa i
ttarii din Crimeea mi ceresc bunvoina? C pn i
Sigismund al Poloniei, fostul tu rege, caut prietenia mea? L-ai
vzut vreodat?
Roxelana se hotr s renune la atitudinea rezervat.
I-am fost prezentat la o recepie. Lui i soiei sale, regina
Bona.
217

- ROXELANA I SOLIMAN -

Ochii sultanului sclipir de curiozitate.


Serios? Arta impuntor?
Da! n ciuda vrstei. Era trecut de patruzeci de ani. n
schimb, regina era frumoas ca soarele. i foarte tnr. La
banchetul acela i-am cunoscut i pe arhiducele Ferdinand i pe
Ludovic al II-lea al Ungariei.
Soliman cltin din cap, gnditor.
Povestete-mi despre regele acesta! Prea un brbat
hotrt?
Trufa, superb, plin de el! Un munte de orgoliu!
Hm! M ateptam. i arhiducele?
Hotrt i dominator! Genul de om care i urmeaz scopul
cu perseveren!
Aadar, periculos!
Habsburgii sunt convini de superioritatea lor fa de toi
ceilali suverani din Europa. Reginele i prinesele acestei familii
mprtesc aceeai concepie.
Acum tu eti mai presus de toate reginele i prinesele din
ntreaga lume.
Sunt fericit i mndr c sunt iubit de tine. C am doi
copii frumoi, dar
Dar ce?
Se ridic pe jumtate, rezemndu-se ntr-un cot.
n Polonia eram o femeie liber.
Replica lui o ului.
n Imperiul Otoman, libertatea este o noiune perimat.
Ibrahim, un simplu sclav, a ajuns la rangul de mare-vizir. Exist
prini care i vnd fiii i fiicele ca sclavi pentru a le drui o
ans de a se nla, de a se bucura de o via care s le ofere
toate plcerile posibile.

218

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

19
Soliman se simea deprimat la ideea c o va prsi pe
Roxelana, fie i pe durata unei campanii. Era contient de dubla
sa personalitate: brbat i mprat. Pe de o parte, brbatul, cu
emoiile i slbiciunile sale, cu iubirile i greelile sale; pe de alt
parte, mpratul, dur i implacabil, cel care mprea daruri i
pedepse, umbra lui Allah.
O armat de dou sute de mii de oameni, ntrit de hoardele
marelui-han al Crimeei, se ndrepta ctre Ungaria. Trei sute de
tunuri o putere de foc considerabil susineau trupele clite
care mergeau la lupt manifestnd o bucurie vecin cu nebunia.
Soliman comanda impozanta mas uman, secondat de
Ibrahim i de generalul Ayas i generalul Mustafa, cumnatul su,
rechemat din Alexandria i numit vizir.
Reintrarea n graii a lui Mustafa a fost singura concesie pe
care i-o fcuse Soliman mamei lui. Vduvirea surorii sale,
Malfiruz, l afecta prea puin.
Armata otoman se ntinse pe pusta ungar ca un nor de
lcuste.
Clrind alturi de sultan, Ibrahim vorbea cu optimism:
Campania noastr ncepe bine. Ludovic, regele, se zbate ca
un nevolnic s capete ajutoare de la vecini. ns n-a primit dect
cuvinte de ncurajare. Pn i propriii supui, boierii unguri, sunt
dezbinai de certuri meschine. Ludovic nu dispune dect de
treizeci de mii de oameni. Cavaleria grea este depit,
ineficient.
Crezi c ne putem bizui pe Zpolya?
Ibrahim surse ironic.
Soldaii guvernatorului Transilvaniei nu vor ngroa armata
stpnului su. A fost pltit bine s-l trdeze.
Soliman rspunse cu dezgust:
i dispreuiesc pe trdtori, chiar dac le accept serviciile.
Zpolya este un trdtor care caut s ajung sus. Pe
tronul Ungariei. Coroana regal aezat pe fruntea lui va terge
urmele ruinii i i va ntemeia dinastia.
Dac i trdeaz regele, nu te temi c ne va trda i pe
noi?
219

- ROXELANA I SOLIMAN -

Nu! Pentru c va fi surghiunit de cretintate. Va fi un regemarionet. Marioneta noastr.


Noaptea, cnd trupele instalau bivuacurile, i miile de focuri
aprinse strluceau ca stelele, sultanul se retrgea n cortul su i
nota n jurnal faptele care i reinuser atenia, apoi i scria
epistole lungi Roxelanei.
Cnd vei citi aceste rnduri, nchipuie-i c eu sunt cel care le
rostete, c sunt aproape de tine i c simi pe ceaf
mngierea rsuflrii mele. nchipuie-i c mna mea se aaz
peste a ta i c buzele mele caut buzele tale
Pana alerga pe hrtie n vreme ce chipul Roxelanei i urmrea
gesturile ca i cum ar fi fost acolo. Ziua, visa la ea cu ochii
deschii. Noaptea, adormea gndindu-se la ea, la trupul ei, la
pielea ei dulce, la farmecele ei. Uneori, se ntreba uimit cum
reuise Roxelana s pun stpnire pe simurile lui, s-l
modeleze cum vrea ea? El, Marele Stpn, ngenunchea supus n
faa acestei femei venite din Polonia. l fcuse sclavul ei. ns
lanurile care-l ineau erau att de uoare, tirania ei att de
plcut, nct i se preau o binecuvntare. Nu putea i nu voia
s se sustrag acestei dependene. Cnd chemarea crnii i
fcea sngele s clocoteasc, mbria trupul gol al lui Ibrahim.
Acesta simea c devine treptat un nlocuitor i c, ncet-ncet,
Soliman se ndeprteaz de el. Dar nu se ngrijora din cale-afar.
Diminuarea influenei lui pe plan afectiv i gsea compensaia n
politic, unde rolul lui era din ce n ce mai important.
Dragostea nermurit pe care i-o purta Soliman Roxelanei
nu-l mpiedica s se consacre afacerilor de stat. nsuirile sale
intelectuale, luciditatea sa politic, nceoate pentru o vreme, i
regseau vechea claritate. i ddea seama, cu oarecare
ntrziere, c, abandonndu-se plcerilor alcovului n detrimentul
ndatoririlor sale de sef al statului, i micora prestigiul nu numai
n ochii supuilor si, ci i n cei ai Roxelanei. Dragostea nu
rezist n faa timpului. Ca s-o faci s dureze, trebuie s pstrezi
admiraia femeii iubite, trebuie s-o uimeti, s-i hrneti
veneraia, cultul pentru brbatul care constituie universul ei.
220

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

ntr-o sear, cercetaii trimii de Ibrahim anunar o


concentrare de trupe inamice pe cmpia Mohcs. Acolo, chiar
lng confluena Dravei cu Dunrea, regele Ludovic al II-lea voia
s nalte un obstacol de netrecut n calea naintrii lui Soliman
ctre Buda, capitala regatului.
La cderea nopii, marea armat otoman nl tabra nu
departe de poziiile dumane. Focurile bivuacurilor ungureti
sclipeau n ntuneric. n faa cortului imperial, Soliman reuni
consiliul de rzboi. Ibrahim dezvlui informaiile primite cu
ajutorul porumbeilor cltori din tabra advers:
Ludovic se strduiete n zadar s-i mpace pe partizanii
gruprilor lui Bathory i Verboeczy, care se ursc de moarte. A
treia grupare, cea a lui Zpolya, i ateapt ceasul. Episcopul
Tmzi, comandant-ef al armatei ungare, este neutru. Statul
su major cuprinde ase sau apte episcopi. Generalii lui clugri
sau clugri-generali au o experien militar foarte slab.
Disperat de certurile mai-marilor, a declarat c se teme mai mult
de turcii din Ungaria dect de cei din Turcia. Episcopul Pereny,
aghiotantul comandantului-ef, a prezis c douzeci de mii de
rzboinici unguri vor cpta n paradis coroana sfnt a
martirilor. Eu cred c se nal. Toat armata va fi nimicit. n
fine, Ludovic tocmai a primit ajutoare din partea noului pap
Clement al VII-lea.
Ne-ai asigurat c papa e att de neputincios nct nu-i va
putea ajuta n niciun fel pe unguri! strig Ayas Paa.
N-am terminat nc, frate! rspunse Ibrahim. Ajutorul lui se
reduce la un observator pe lng rege. Un anumit episcop
Losowski, care va mbrca armura, se va sui pe un armsar i va
participa la lupt. Un ajutor substanial, trebuie s recunoatei.
Sultanul i generalii si izbucnir n rs.
Acum s ne ntoarcem la lucruri serioase! relu marelevizir. Dup informaiile noastre, Ludovic al II-lea ne va ataca
poziiile n fruntea cavaleriei grele. Propun s deprtm
rndurile, s-i lsm s treac pe cavalerii unguri, apoi s-i
asaltm din flancuri. O dat prini n capcan, i vom nimici.
Soliman aprob acest plan.
n noaptea aceea se aez la masa de lucru i lu pana s-i
scrie Roxelanei. Apoi se rzgndi. Eforturile lui trebuiau s se
concentreze asupra grelei ncercri care l atepta n zori. Era
221

- ROXELANA I SOLIMAN -

prima lui btlie adevrat. Valoarea lui personal de lupttor


avea s fie n joc. Superioritatea zdrobitoare a turcilor nu
excludea surprizele. Se culc trziu, ns nu reui s nchid ochii
toat noaptea. La prima gean de lumin, se ridic din pat, fcu
o baie, apoi lu micul-dejun singur, cci Ibrahim inspecta deja
trupele instalate pe poziiile de lupt.
Soliman iesi n cele din urm din cortul su i fu ntmpinat de
Ibrahim i de generali. Marele-vizir i art soarele care i fcea
apariia la orizont.
Astrul rsare ca s salute venirea perechii sale!
Complimentul l fcu pe sultan s zmbeasc.
S sperm c apusul va saluta victoria noastr! rspunse
el.
Triumful domniei voastre l va bucura pe regele Franei i-l
va face s plng pe regele Spaniei, zise Ibrahim.
Soliman i generalii si trecur n revist trupele. Linia nti
cuprindea zece mii de spahii i regimentele din Rumelia, sub
comanda marelui-vizir. Cavaleria lui Ayas Paa, ienicerii i
artileria lui Mustafa Pasa se aezaser n linia a doua. Garda
imperial, condus de sultan, i trupele de rezerv asigurau
ariergarda. Ferocii cavaleri achingii, vestii pentru agilitatea lor,
ineau flancurile armatei turce.
Cavaleria grea, comandat de regele Ludovic, s-a avntat n
lupt. Nobilii unguri cu armuri sclipitoare fceau pmntul s se
cutremure sub copitele cailor bogat mpodobii. Steagurile i
stindardele fluturau n vnt, ncoronnd aceste valuri omeneti.
Prima linie otoman se deschise n faa arjei care, purtat de
elan, se afund n linia a doua. n clipa aceea turcii s-au aruncat
n flancurile cavaleriei ungare, bombardat n acelai timp de
artileria lui Ayas Paa. Valul de maghiari a fost copleit. Ienicerii
retezau picioarele cailor, care se prbueau, strivind sub
greutatea lor pe cavalerii blocai n armurile nsngerate. Regele
Ludovic i cam o sut de nobili unguri au reuit s scape din
strnsoarea care-i zdrobea pe tovarii lor. Agitnd sbiile i
armele, i-au croit drum printre turci.
Soliman vzu acest vrtej ce se apropia periculos. i scoase
iataganul din teac, gata s se avnte n lupt direct cu regele
Ludovic. ns grzile imperiale fantasini i cavaleri i
ncolir pe nobilii maghiari, care au priceput c ncercarea lor de
222

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

a ajunge la Soliman dduse gre. Au fcut cale ntoars,


ncercnd s scape din capcan. Soliman i vzu pe cavalerii
inamici nghiii de masa colcitoare de turci. Debandada
cavaleriei ungare provoc panic n rndul infanteriei. Tunarii i
prsir tunurile. Fiecare ncerca s-i scape pielea n faa
achingiilor care-i mcelreau pe fugari.
Lui Soliman i-ar fi plcut s se arunce n gloat, ns se abinu,
contient c un comandant suprem nu are dreptul s-i rite
viaa fr rost. Ibrahim i toi generalii se bteau cu vitejie
alturi de soldaii lor. Toi turcii tiau c ochii sultanului erau
aintii asupra lor i c rsplata va fi pe msura vitejiei lor.
Ungurii cunoscur astfel cea mai dureroas nfrngere din
toate timpurile. Cu inima plin de bucurie, Soliman i scrise
Roxelanei:
Dragostea mea, i dau o veste care te va bucura. Allah
Atotputernicul a binevoit s vin n ajutorul copiilor lui Mahomed.
Datorit lui, am obinut o izbnd strlucit. Armata lui Ludovic,
regele Ungariei i al Boemiei, tocmai a fost nimicit. El nsui a
pierit necat, cnd ncerca s treac not rul Csele, umflat de
ploi. Mi-am amintit c l-ai cunoscut la un banchet n Polonia i c
mi-ai vorbit despre tinereea i frumuseea lui. Din nefericire
pentru el, sfetnicii ri au profitat de lipsa lui de experien i l-au
trt ntr-o aventur nefast, care l-a costat viaa. Leurile celor
douzeci de mii de infanteriti i patru mii de cavaleri unguri au
rmas s putrezeasc pe cmpul de lupt. Prizonierii au fost
decapitai. Lng cortul meu se nal o piramid de trei mii de
capete, ncununat de cele ale lui Bathory i Verboeczy. Am
poruncit s fie puse deoparte, pe trepte de lemn, capetele celor
apte episcopi care cu fost capturai cu armele n mini. Am
pstrat un loc de cinste pentru capul episcopului Losowski,
trimisul papei. M gndesc s-l trimit la Vatican, dar nu sunt
sigur c dup o cltorie att de lung va ajunge n stare bun.
Acum m ndrept spre Buda. Am cerut s se predea. Dar s
uitm de politic i de rzboi pentru o clip i s ne gndim la
noi. mi lipseti mult, Roxelana. Atept sfritul acestei campanii
ca s m ntorc triumftor la Constantinopol i s te strng la
pieptul meu. mi amintesc deseori de priniorii notri i-mi fac
griji pentru educaia lor. n fiecare noapte, nainte de a adormi,
223

- ROXELANA I SOLIMAN -

visez la tine. Totul a vrut s ne uneasc, divinitatea, natura i


oamenii. M gndesc la tine i la iubirea noastr, care va tri
peste secole. Trubadurii o vor cnta, poeii o vor ridica n slvi,
istoria va pomeni numele tu alturi de al meu i numele meu
alturi de al tu. Voi cere astrologilor mei s caute o constelaiefecioar, care s pstreze pentru vecie iubirea dintre Divina
Roxelana i Soliman Magnificul.
Roxelana privi n jur. n acest interior somptuos, cu suprafeele
acoperite de faian multicolor, simea c se sufoc. O bntuiau
comarurile. Tavanul se lsa n jos, podeaua se nla, pereii se
apropiau. Copleit, ntindea braele, ncercnd s opreasc
aceast micare continu, irezistibil, pe care trebuia s o
striveasc. Atunci ipa i se trezea cu inima btnd s-i sar din
piept, rsuflnd greu, cu corpul scldat n sudoare. ncperea
care i aprea n vis era n vrful unui turn nclinat. Avea gratii la
ferestre, ns nu existau ui. Roxelana izbea cu pumnii n perei,
fr s capete rspuns.
Acum regsea senzaia aceea de neputin. Izolat de lume n
palatul acesta, imens colivie de fecioare i castrai, n care
Soliman era singurul mascul care avea dreptul s ptrund, era
obsedat de imaginea brbailor tineri i frumoi care, de la o
vreme, mprumutau chipul, trupul i sursul lui Ibrahim.
Roxelana se ntreba dac nu cumva i pierdea minile.
Apoi crizele acestea treceau. i regsea echilibrul, dorina de
a tri, de a se zbate pentru copiii ei, pentru iubirea ei, pentru
planurile ei.
Kislar agasi i anun sosirea printr-o sclav.
Un mesaj de la nlimea Sa pentru domnia voastr,
cadn-sultan, zise el umil.
Srut cu respect sulul pe care l inea n mn, apoi i-l
nmn Roxelanei i se retrase.
ncntat, aceasta desfcu pecetea imperial, derul misiva i
citi cu aviditate. Ajungnd la pasajul care pomenea decapitarea
episcopului Losowski, nchise ochii i cltin din cap, necreznd
ochilor. Citi i reciti rndurile cu pricina. Roxelana i nchipui c
nu desluise bine numele, nu vzuse bine literele turceti. n cele
din urm, fu silit s admit adevrul. Sultanul i ucisese tatl,
poruncise cu snge rece s fie omort. Tierea capului unui
224

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

prizonier de rzboi era o crim. Dar, pe de alt parte, de unde s


fi bnuit c episcopul Losowski era tatl soiei lui? Ls
scrisoarea s-i cad din minile tremurtoare. Lacrimi fierbini i
inundar chipul. Refcea n nchipuire capetele nsngerate
niruite cu grij. Se strdui s alunge aceast viziune groaznic.
Anii petrecui n lumea otoman o obinuiser de bine de ru cu
aceste obiceiuri. Monstruozitatea lor reieea acum mai clar ca
oricnd. Amintirile trecutului ei ndeprtat i revenir n minte. Se
gndi nduioat la chipul dur, ns att de drag al tatlui ei i la
atmosfera micului castel n care vzuse lumina zilei.
Roxelana vrs lacrimi care nu-i uurau cu nimic durerea.
Moartea atroce a tatlui ei nu trebuia s rmn nepedepsit.
n zilele urmtoare, epistolele padiahului ctre Roxelana
anunar noile triumfuri ale armatei otomane.
Buda este la mila mea. Pesta s-a supus fr s opun
rezisten. Am promis s nu m ating de locuitori i de bunurile
lor. Din pcate, o parte din soldaii mei n-a respectat
promisiunea. N-am putut s-i pedepsesc. Obiceiurile noastre
ncuviineaz i ncurajeaz prdarea bunurilor dumanilor. tiu,
Roxelana, c inima ta plin de buntate dispreuiete violena.
mi amintesc ziua aceea frumoas cnd am trecut Bosforul ca s
mergem la Uskudari. Ai vzut un crua care i lovea cu
slbticie caii. M-am ngrozit cnd ai srit din litier i te-ai
aruncat asupra acestui individ ca s-i smulgi biciul din mn. Era
un gest nechibzuit din partea unei turcoaice. Cu toate acestea,
impresionat de mila pe care ai artat-o fa de animalele
chinuite, am hotrt s dau o lege pentru protecia animalelor.
Dar s ne ntoarcem la excesele soldailor mei. n afar de
trupele permanente, care i ncaseaz solda, trupele auxiliare
ndeosebi infanteritii i achingiii trebuie s-i asigure traiul de
pe urma populaiei btinae inamice. Legile rzboiului sunt
dure, Roxelana. Peste o sut de mii de rani unguri au fost
mcelrii sau fcui sclavi, iar bunurile lor au fost luate prad de
rzboi. i explic toate acestea pentru c acum eti turcoaic, iar
purtarea ta trebuie s se supun cerinelor legilor noastre. Nu te
lsa cuprins de tristee. Dac i dau aceste sfaturi, o fac spre
binele tu. Vreau s fii demn de rangul de mam a micilor mei
prini. Sunt convins c nu m vei dezamgi niciodat. Vreau s
225

- ROXELANA I SOLIMAN -

te ncredinez nc o dat c sunt mndru de tine i c dragostea


pe care i-o port este mai puternic dect moartea.
Roxelana deslui printre rndurile scrise de sultan o stare de
spirit care o surprinse i o ngrijor. Tonul lui Soliman era grav i
chibzuit. Frazele lui ascundeau o uoar dojan. Cineva urzea
intrigi legate de ea? Tuturor acestor griji li se aduga suferina
provocat de moartea tatlui ei. Durere sfietoare, pe care
trebuia s o ascund n adncul inimii.
O nou scrisoare de la Buda exprima n termeni lirici bucuria
lui Soliman, care izbutise n sfrit s devin judectorul lumii
apusene. Frazele lui suprancrcate de adjective reflectau stilul
oficial:
n faa tronului meu strlucitor au ngenuncheat umil ntr-o
parte reprezentanii nobilimii maghiare, care cereau coroana
regal pentru Ioan Zpolya, iar n cealalt parte nobilii care
mbriaser cauza pierdut din start a lui Ferdinand de Austria
i care implorau bunvoina mea. A fi putut pstra Ungaria. S
instalez la Buda un guvern turc i s desfiinez regimul regal
compromis. ns mi-am amintit c Zpolya i-a salvat viaa. Iar
viaa ta valoreaz un tron. Aadar, l-am rspltit pe Zpolya i iam ncredinat regatul. Firete, am pstrat secretul nostru
scump. Poate c va veni ziua n care i voi dezvlui lui Zpolya
motivul pentru care l-am ales pe el. Ungaria va rmne sub aripa
imperiului meu. Salvatorul tu va domni sub protecia armatelor
mele. Dac vreodat Ferdinand de Austria va ndrzni s lupte
pentru tron, va cunoate furia mea. n curnd m voi ntoarce la
Constantinopol, ncrcat de daruri pentru tine i pentru copiii
notri. Te iubesc, Roxelana! Sunt gelos pe aerul pe care l respiri
n timpul lipsei mele!
Sultana-valide hotr s srbtoreasc n familie victoria fiului
ei. N-a uitat s o invite pe Roxelana, n ciuda mpotrivirii fiicelor
ei. Favorita i puse o rochie luxoas, dar sumbr i alese bijuterii
ct mai discrete un fel de a purta doliu fr a atrage atenia
celorlali. Pentru a-i arta respectul, sosi prima, amnunt
remarcat cu mulumire de sultana-valide.
Prinesa Malfiruz, toat n doliu, cu ochii nroii, cu figura
226

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

lugubr, i fcu i ea apariia. Locuia ntr-un apartament din Eski


Serai de la confiscarea averii soului ei. Sultanul i propusese o
cas mare i un venit substanial pentru a o despgubi, dar i
refuzase oferta cu dispre. Malfiruz susinea c viaa ei era n
pericol.
Apoi apru prinesa Turhan, nsoit de soul ei, Lufti Paa,
care ndeplinea la Constantinopol funcia de ef al guvernului n
lipsa lui Ibrahim.
Prinesa Kassem sosi cu pai siguri. De la reintrarea n graii a
soului ei, Mustafa, i recptase aerele de superioritate. i
srut mama i surorile, iar Roxelanei, care se grbi s fac o
plecciune respectuoas n faa ei, i arunc un salut abia
schiat.
Turhan o scrut pe Roxelana din cap pn-n picioare.
Doliul lui Malfiruz e ndreptit, zise ea, dar nu pricep de ce
te-ai mbrcat att de sobru. Ca s-i ari bucuria, n-ar fi fost
mai potrivite vemintele de srbtoare?
Cuvintele nveninate ale lui Turhan n-o descumpnir pe
Roxelana.
Pstrez bucuria n inim. Modestia nfirii mele aduce
omagiu celor care i-au dat viaa pentru o cauz dreapt i
mamelor care i-au pierdut fiii pe cmpul de btlie. Doar
soldaii care au adus victoria sunt demni s mbrace haine de
srbtoare.
Kassem se nnegri.
Pricep unde bai, Roxelana! Noi, prinesele mprteti, nu
vom avea niciodat fii care s poarte arme.
Ai limba prea ascuit, Roxelana! relu Turhan.
Pace! Pace! strig sultana-valide.
Imaginea tatlui ei decapitat o fcea pe Roxelana agresiv,
aproape nechibzuit.
n momentul acela, poporul turc nu nsemna pentru ea dect
un cancer n trupul Europei. Uciderea tatlui ei atrna mai greu
n balan dect educaia i influena cptate n harem n aceti
ultimi ani.
Intrarea zgomotoas a lui Hadice nfrn criza nceput.
Exaltat de succesul lui Ibrahim, aceasta anun cu mndrie c
sultanul prinsese cu minile lui o pan de btlan i o bro de
diamante pe turbanul primului su sfetnic i prieten, ceea ce
227

- ROXELANA I SOLIMAN -

reprezenta o rsplat important.


La sugestia lui Ibrahim, fratele meu a hotrt s aduc la
Constantinopol marea bibliotec a lui Matei Corvin, dou
candelabre enorme din bronz, tunurile palatului regal i ale
cetii, precum i trei statui gigantice nfind diviniti
pgne: Apolo, Diana i Hercule.
Hadice vorbea vorbea vorbea Malfiruz i privea cu ur
sora mai mic, a crei fericire i insulta doliul. Deodat izbucni:
Ajunge! Ajunge! Ai puin decen, Hadice! Capul tiat al lui
Ferhat este nc expus insultelor trectorilor n faa intrrii n
Yeni Serai. Nu i-a fost ngropat dect trupul. Nu i-e team c
ntr-o zi Ibrahim al tu va avea aceeai soart?
Hadice se opri, uluit, apoi strig furioas:
Bufni blestemat! Ar trebui s-ti scot ochii! Ibrahim este
invulnerabil!
Srman neghioab! exclam Malfiruz.
Nu v mai certai! porunci sultana-valide. Nu mai suntei
copii! Artai respect mcar fa de prul meu albit!
I-am spus ce cred, mam! zise vduva. Nimeni nu e la
adpost de capriciile lui Soliman.
Inima ta e plin de fiere! url Hadice.
Se ntoarse ctre mama ei.
Dac fericirea mea i se pare insuportabil, n-are dect s
plece!
Malfiruz se ridic i porni cu pai mari spre u.
Cu plcere! Prezena ta m omoar!
Dup plecarea ei, sultana-valide o mustr pe Hadice:
Ar trebui s-i respeci durerea! S fii mai comptimitoare!
De ce nu ncerci s o nelegi?
Mama are dreptate, interveni Kassem, care i amintea de
nelinitea pe care o simise cnd Mustafa fusese exilat la
Alexandria. Trebuie s o menajm!
Roxelana urmri cearta cu inima plin de amrciune. Malfiruz
purta doliu dup un so care i-a trdat patria i pretindea
respect. Ea, Roxelana, trebuia s plng n tain moartea eroic
a tatlui ei i s afieze un aer bucuros pentru a nu indispune
familia imperial. Era tentat s se ridice i s-i strige durerea
i disperarea.
Dar era osndit s pstreze secretul toat viaa. Viitorul fiilor
228

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

ei ar fi fost compromis dac turcii aflau c bunicul natural al


celor doi prini era un episcop polonez, decapitat dup ce a
luptat cu armele n mn mpotriva armatei sultanului la Mohcs.
Dornic s nveseleasc atmosfera, sultana-valide porunci s
intre orchestra de orbi. ns nici muzica, nici ospul ndestulat,
nici dansatoarele unduioase nu reuir s destind atmosfera.
Suprat, Hadice pstra o tcere ncpnat. Pentru a-i face
plcere mamei sale, Kassem ncepu s povesteasc anecdote la
care nu rdea nimeni.
La ncheierea cinei, Lufti Paa i mulumi sultanei-valide pentru
seara frumoas, apoi ceru permisiunea s se retrag.
n noaptea asta trebuie s fac o inspecie inopinat n zona
portului. Vreau s m ncredinez c poliia i ndeplinete
mulumitor ndatoririle.
Hafsa Hatun nclin capul.
Du-te, Lufti! F-i datoria! Socrul tu, rposatul sultan Selim
al II-lea, ieea deseori deghizat n dervi srman sau n pelerin
pentru a lua pulsul oraului.
Hadice prsi la rndul ei reuniunea, urmat de Kassem i
Turhan, indispus de plecarea soului ei.
Roxelana se retrase ultima. nainte de a o lsa s plece,
sultana-valide o mbri. ntoarcerea fiului su se apropia i
voia s intermedieze o mpcare ntre el i Malfiruz. S-i arate
bunvoin favoritei lui era cea mai neleapt politic.

229

- ROXELANA I SOLIMAN -

20
ntoarcerea lui Soliman la Constantinopol ntrea puterea
Roxelanei n pofida tuturor piedicilor care se nlau n faa ei.
Hafsa Hatun i ghicise jocul. Nu pierdea nicio ocazie de a luda n
faa fiului ei calitile Roxelanei, cu o subtilitate pervers.
E o fat deosebit. Ingenuitatea i graia ei se unesc cu o
inteligen fr pereche, cu o vioiciune a spiritului, o clarviziune
i o diplomaie care impun respect. Nu e niciodat luat pe
nepregtite. Judecata ei este sigur, abilitatea inspirat. i duce
viaa dup o politic foarte fin.
Elogii ambigue, care puteau fi uor interpretate exact pe dos:
o tnr diabolic, gata s apeleze la orice metode pentru a
obine ceea ce voia.
Soliman cltina din cap i rspundea cu un aer convins:
Ai dreptate, mam! Roxelana este o femeie extraordinar!
Dup plecarea fiului ei, Hafsa Hatun i ascundea fruntea n
palme i medita, exasperat: Ce naivitate ngrozitoare!
Roxelana l joac pe degete! Nu pricepe c a ajuns jucria
acestei femei viclene i calculate?
Soliman i mprea timpul ntre favorit i ceea ce el
considera opera capital a vieii sale: crearea unui ansamblu de
norme juridice care trebuia s-i asigure un nume pentru
posteritate, cel de Soliman Legiuitorul.
Cnd se ntorcea, obosit, de la Yeni Serai, dup o zi de munc,
Roxelana l primea strlucind de bucurie.
Bine ai venit, iubirea mea, luceafrul meu!
l mbria, l mngia pe ceaf cu degetele ei fine, l muca
uor de lobul urechii i i acoperea buzele cu srutri.
i trimitea sclavele afar i i scotea mantia acoperit cu
blan, turbanul i vemintele strlucitoare, i scotea nclrile,
apoi i aducea halatul de cas i papucii de catifea, ndatoriri
care reveneau sclavelor, dar pe care Roxelana le ndeplinea cu o
plcere care l ncnta pe Soliman. Femeia i zicea, entuziasmat:
A vrea s fiu singur cu tine pe o insul pierdut n
mijlocul mrii. Aceast insul s fie leagnul iubirii noastre mari
i unice. S fiu sclava i amanta ta, o, soarele meu triumftor!
Dar starea de spirit a Roxelanei era schimbtoare. Uneori o
230

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

gsea pierdut n gnduri, trist i melancolic. Atunci, sultanul


era cel care ncerca s-i redea bucuria de a tri. ngenunchea la
picioarele ei i i le sruta, apoi i desfcea pulpanele halatului i
buzele lui urcau spre prile cele mai secrete ale trupului ei.
Anii treceau, dar pentru Soliman frumuseea, farmecul, graia
Roxelanei sporeau i se mprosptau mereu. Dragostea pe care o
simea pentru ea i cuprindea simurile, dezlnuindu-i pasiunea.
Moartea tatlui ei rupsese ultima legtur a Roxelanei cu
trecutul. O izbucnire din partea ei n-ar fi reparat nimic. i apoi
mai erau copiii, visurile, scopurile ei, pe care trebuia s le duc
la bun sfrit n ciuda tuturor piedicilor. S-l urasc pe Soliman?
S-l ierte? El era ca un uragan care ucide, distruge totul n cale.
Putem nfrna, mblnzi uraganul? Manifestrile naturii nu
cunosc sentimente omeneti. Roxelana i Soliman erau mai
presus de legile care se aplic muritorilor de rnd. Iubirea lor,
dramele lor, pasiunile lor depeau limitele normalului. Triau n
propriul Olimp, cci locuina zeilor era pe msura lor.
Sultanul porunci ca biblioteca lui Matei Corvin s fie instalat
la Yeni Serai, iar candelabrele de bronz la Sfnta Sofia. Ibrahim
aez cele trei statui pe hipodrom, care, datorit acestei
mpodobiri, i recpt vechiul aspect monumental. Dar
iniiativa lui indign populaia musulman din Constantinopol.
Ibrahim se pomeni hulit pe strzi, ceea ce l umplu de
amrciune. Aflat ntr-o vizit la prietenul lui Alois Gritti, i se
plnse de ostilitatea pe care i-o artau turcii.
Am urmat ntotdeauna politica lui Mehmed al II-lea. Acesta
se considera motenitorul civilizaiei bizantine i voia s-i
apropie pe nvingtorii musulmani de nvinii cretini. Din
nefericire, sub influena turcilor ortodoci, musulmanii resping
orice compromis cu cretinii i dispreuiesc vechea lor cultur.
Te-am avertizat, Ibrahim. Duci o btlie deja pierdut.
Constantinopolul este un ora cosmopolit, n care autoritile au
dat comunitilor de greci, veneieni, genovezi sau armeni
cartiere separate. Amintete-i de sultanul Selim, care voia s-i
treac prin tiul sbiei pe toi cretinii din Constantinopol. M
tem c Soliman ar putea ncerca s reia ideile tatlui su n
viitorul apropiat.
Att ct voi tri eu, Soliman nu-i va oprima pe cretini.
231

- ROXELANA I SOLIMAN -

Att ct vei tri


Ce vrei s spui?
N-am avut niciodat ncredere n jurmintele prinilor. Ai
uitat de Machiavelli?
Te neli. Pentru mine, Soliman este mai mult dect un
prieten.
tiu, tiu! Mi-ai zis de o sut de ori! Pentru tine e ca un
frate, mai mult dect un frate!
Ibrahim zmbi indiferent.
Soliman n-ar face nimic fr s-mi cear prerea.
ncet-ncet, aceast dependen va ajunge s-l apese.
Niciodat! Niciodat!
Alois oft.
S sperm! i statuile? Ce vrei s faci cu ele? Le scoi?
Nici gnd! Furia fanaticilor i a gloatei care i urmeaz
orbete se va domoli i, ncet-ncet, statuile se vor integra n
peisajul hipodromului.
M tem c previziunile tale optimiste vor fi n scurt timp
contrazise.
ntr-o diminea, doamna Rebia intr surescitat la Roxelana,
agitnd o foaie de hrtie.
Constantinopolul e n fierbere!
Iar? ntreb cadna, nervoas.
I-a sunat ceasul marelui-vizir! Ascult, preascumpa mea,
satira pe care a scris-o poetul Fighani Celebi mpotriva lui
Ibrahim, protectorul lui.
ncepu s citeasc:
Doi Avraami au nfiat aceast lume;
nelept, cel dinti a rsturnat idolii,
Absurd, al doilea i-a reinstalat"
Roxelana surse.
Cnd nava se scufund, obolanii fug primii.
Doamna Rebia continu cu nsufleire:
Atacarea marelui-vizir Ibrahim este echivalent cu crima de
lezmaiestate; cu-att mai mult cu ct nlimea Sa a ncuviinat
personal iniiativa prim-ministrului su. E o prob de for ntre
Ibrahim i dumanii lui. Dac marele-vizir ctig din nou
232

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

partida, Fighani Celebi va plti cu viaa cutezana lui


nebuneasc.
Previziunea doamnei Rebia se adeveri. Pentru a le nchide
gura defimtorilor si, Ibrahim ddu un exemplu: poetul fu
condamnat la moarte i executat.
Fighani abia fusese nmormntat cnd un nou scandal izbucni.
ntreg haremul afl c un ulema foarte vestit pentru
interpretrile sale docte ale Coranului, Kabiz, ndrznise s
proclame superioritatea lui Iisus Hristos fa de Mahomed.
Doamna Rebia o ntiina pe Roxelana c teza lui Kabiz i
scandalizase pe adevraii credincioi i c populaia
constantinopolitan, mereu gata s se nfurie, provocase
dezordine, jefuise bazarurile, dduse foc palatelor i i agresase
pe cretini.
Vacarmul mulimii, violenele, fuioarele de fum care se nlau
deasupra capitalei o impresionar pe Roxelana. Amintirea
revoltei ienicerilor, asociat cu aceast micare popular, o oc
i o nspimnt.
Kislar agasi o asigur c trupele erau gata s intervin.
Numeroi scandalagii fuseser arestai i spnzurai.
Pedepsele exemplare calmeaz spiritele, de regul, zise el.
De data aceasta, kislar agasi se nela. Agitaia nu se potoli
deloc. O gloat zgomotoas se strnse pe hipodrom, cernd
moartea lui Kabiz i distrugerea statuilor pgne. ntruct Kabiz
era cauza acestor necazuri, judectorul armatei l bg n
temni.
La Eski Serai, sultana-valide condamna vehement erezia
acelui ulema. n prezena ei, Roxelana i arta indignarea,
pentru a-i face plcere, dar, dup ce ieea din apartamentul
btrnei, i ncet protestele. Voia s fie de aceeai prere cu
Soliman, care avea s fie silit, n cele din urm, s taie nodul
gordian. ns sultanul pstra tcerea.
n faa unui tribunal militar, acuzarea l-a declarat pe Kabiz
vinovat de eroare periculoas, de abatere de la glorioasa cale
a adevrului i de erezie grav, care amenin unitatea
Islamului i sigurana imperiului. Kabiz, care nu i-a retras
spusele, a fost condamnat la moarte.
n harem era repetat ultima lui declaraie: Cu cinci secole
nainte ca Mahomed, tnrul conductor de cmile, s plece din
233

- ROXELANA I SOLIMAN -

Mecca, un tnr dulgher rspndise deja n Galileea Evanghelia


Domnului Atotputernic. n inima odaliscelor, toate cretine
convertite forat la Islam, cuvintele lui Kabiz i-au gsit un
anume ecou. n sinea ei, Roxelana nu-l putea contrazice.
n schimb, n-a fost surprins s afle poziia lui Ibrahim. Acesta
a pronunat anularea sentinei. Tribunalul militar, declarase el, ar
fi trebuit s ncerce s-l conving pe Kabiz de greeala lui nainte
de a-l condamna la pedeapsa capital. Prin urmare, ulema
trebuia s compar n faa Divanului, care avea s l judece n
ultim instan.
ntiinat de kislar agasi n privina hotrrii marelui-vizir,
Hafsa Hatun i chem fiul.
i ngdui lui Ibrahim, acestui sclav cocoat n fruntea
guvernului, acestui individ ajuns maestru al nelciunii, acestui
cretin deghizat n musulman, s ne insulte sfnta lege? El a
adoptat aceast atitudine fiindc, n timpul procesului, martorii
au legat erezia lui Kabiz de instalarea statuilor pgne pe
hipodrom. Te lai orbit de nite oameni care nu merit
ncrederea pe care le-o ari!
Soliman pricepu c mama lui fcea aluzie i la Roxelana, ceea
ce-l determin s se ncpneze de la bun nceput n faa
sfaturilor ei.
Mam, te previn! zise el prost dispus.
Deschide ochii! Rupe-i lanurile! strig ea indignat.
Sultanul se crisp i scrni printre dini:
Mam, te previn!
Apoi iei, trntind ua cu zgomot dup el. n vreme ce traversa
coridoarele pentru a ajunge la Roxelana, furia se mai domoli
puin. Dac mama lui i deplngea ineria, i putea nchipui
comentariile pline de venin ale tuturor celor care condamnau
slbiciunea lui pentru Ibrahim i Roxelana. n ciuda puterii sale,
se temea de furia gloatei. Dac ienicerii gseau de cuviin s se
alieze cu aceasta, explozia l putea mtura de pe tron.
Vechea expresie roman panem et circenses i pstra
actualitatea. Constantinopolitanii primeau pine zilnic, datorit
unei perfecte organizri administrative. ns aveau nevoie s le
fie oferite i spectacole. Procesul lui Kabiz i ddea ocazia de a-i
reface prestigiul.
Roxelana l primi devorat de curiozitate. Era sigur c l
234

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

preocupa procesul lui Kabiz. Dar Soliman, att de vorbre de


obicei, nu sufl nicio vorb despre ntrevederea lui cu sultanavalide. Roxelana i respect tcerea.
A doua zi, Divanul se reuni sub conducerea lui Ibrahim. n
calitate de Curte suprem de justiie, trebuia s clarifice cazul lui
Kabiz. Vizirii i demnitarii care participau la aceast adunare
aleas luar loc n jiluri, n ordinea funciilor. Turbanele lor mari,
mpodobite cu pene tremurtoare, se cltinau n ritmul
conversaiilor
optite
nchegate
nainte
de
nceperea
dezbaterilor. Erau nelinitii, dar aparent calmi. Iskender Celebi,
membru permanent al Divanului, i avertizase o parte din
colegi, care se bucurau de ncrederea lui, c Ibrahim cuta s le
foreze mna pentru a obine achitarea ereticului. Ar fi putut s-o
fac singur, fr a cere prerea sfetnicilor si, cci dispunea
ca i sultanul de drept de via i de moarte asupra tuturor
supuilor imperiului. ns voia s asocieze Divanul cu decizia lui
nedreapt, care ncerca s-l absolve pe Kabiz i s-i umileasc
pe aprtorii legii islamice.
n sfrit, Kabiz se prezent n faa judectorilor, cu faa
palid, ascetic, ochii lui de iluminat fixnd un punct din spaiu,
peste capetele demnitarilor, ca i cum ar fi vrut s comunice cu
Dumnezeu.
Ibrahim studie cu simpatie straniul personaj care sttea n
picioare n faa lui. Voia s-i acorde dreptul de a se apra, de a-i
susine doctrina. Urmrea cu atenie evenimentele care tulburau
Germania i Elveia. Oamenii cutau noi mijloace de a-i exprima
fervoarea, voina de a crea o lume mai bun. Luther, Erasmus,
Zwingli cereau reformarea vechii Biserici Catolice i
propovduiau doctrine religioase care rscoleau gloata lacom
s gseasc o moral capabil s rspund dorinelor sale.
Kabiz era un reformator, se gndea Ibrahim. De ce s nu-l
ascultm? Poate c va reui s-i conving pe musulmani c
Dumnezeu este unic i c separarea celor dou religii este
artificial. Kabiz deschidea poate perspectivele unei renateri a
lumii orientale.
Tcerea lui Ibrahim i uimi pe demnitari, care ateptau
nceperea dezbaterilor. Marele-vizir i ntrerupse meditaia i i
art lui Kabiz trei personaje cu brbi lungi albe, grave, epene,
235

- ROXELANA I SOLIMAN -

mbrcate n negru, cu frunile acoperite de turbane albe.


Kabiz, n faa ta se afl judectorii ti, precum i un ulema
vestit pentru pioenia sa i profunda cunoatere a legilor
Coranului, asistat de doi muderis, profesori emineni la medresa
de la Sfnta Sofia. i vor asculta teoriile eretice i vor ncerca s
le combat. Acum expune-ne doctrina ta, ca s putem judeca n
cunotin de cauz. Te ascultm, Kabiz!
Reformatorul vorbi mai nti cu voce joas, monoton. Apoi
vorbele lui cptar tot mai mult cldur, ridic tonul, deveni
solemn, din ce n ce mai elocvent. Superioritatea lui Iisus Hristos,
proclamat cu trie i susinut de argumente religioase i
filosofice, i tulbur pe membrii Divanului, care schimbau priviri
stnjenite, apoi nspimntate.
Deodat, grilajul care proteja fereastra sultanului fu zguduit
de lovituri violente, apoi se auzi vocea lui tuntoare:
Cum este permis ca un eretic s huleasc n voie numele
sfntului nostru profet Mahomed i s invoce preeminena lui
Iisus Hristos, acest fals Dumnezeu al cretinilor, n faa ntregului
Divan? Blestematul acesta trebuie s fie convins c greete i
pedepsit!
Ibrahim tresri, ntoarse ochii spre fereastra aezat deasupra
capului su, fcu o plecciune adnc, apoi rspunse cu
demnitate:
Tribunalul militar l-a condamnat la moarte fr s-i ngduie
s se apere. O sentin dat ca rod al furiei este nedreapt i se
impune anularea ei!
Vizirii i demnitarii plecar capetele, ca nite copii prini
fcnd nzbtii, coborr din jilurile lor i ngenunchear n faa
grilajului care ascundea chipul preamritului lor stpn.
Soliman relu sever:
Cunoaterea sfintei legi a Coranului nu ine de tribunal
militar. Acest eretic va fi dat pe mna judectorului de la
Constantinopol i a muftiilor, care vor ti s-i fac datoria.
Cu mhnire n suflet, Ibrahim se nclin, umilit.
Aa s fie, nlimea Ta! Luai prizonierul! le porunci el celor
doi ofieri care pzeau ua slii.
Chiar i dup ce vocea sultanului amui, demnitarii rmaser
prosternai. Dup o vreme, se ridicar, uurai. Procesul lui Kabiz
se ntorsese mpotriva lui Ibrahim. Soarta ereticului nu-i mai
236

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

interesa. Decizia sultanului i eliberase de orice responsabilitate.


Dumanii marelui-vizir i ascundeau bucuria, privindu-l cu o
compasiune bine mimat.
Cu fruntea sus, cu chipul mpietrit, Ibrahim se ndrept spre
u. La trecerea lui, demnitarii se nclinar n tcere. Dup
plecarea sa, se strnser n jurul lui Iskender Celebi, care declar
triumftor:
Simpatiile cretine ale lui Ibrahim s-au artat n faa tuturor.
Vizirii schimbar priviri nedumerite. Se ntrebau nelinitii care
dintre ei va fi numit n locul lui Ibrahim. ntruct cderea lui
prea sigur.
Ajuns acas, Ibrahim scrise o cerere de demisie i i-o trimise
stpnului su. Soliman ar fi trebuit s o primeasc n cursul
dup-amiezei la Yeni Serai, dar aceasta ajunse dup plecarea lui
la Eski Serai.
Sultana-valide i ntmpin fiul radiind de fericire.
Mi s-a comunicat decizia ta. Tatl tu ar fi fost mndru de
tine!
Cnd se retrase, mama lui l privi cu tristee.
M prseti deja?
i nelegea i i suporta sentimentele. Posesiv, sultana-valide
o ura pe Roxelana care, bnuia ea, o nstrina de fiul su. Cnd
intr n camera cadnei, aceasta studia Coranul. Un volum
frumos, cu paginile din hrtie de mtase mpodobite cu miniaturi
minunate. Capul ei plecat graios asupra crii sfinte, buclele de
culoarea aurului vechi care i cdeau n valuri pe umeri,
trsturile uimitor de tinere ofereau un tablou seductor.
Surprins, Roxelana ridic ochii luminoi i clari ca apele
nsorite ale unei fntni arteziene. Prospeimea ei i dragostea
care i se citea n privire l emoionar.
Domnul i stpnul meu, fii binevenit! strig ea bucuroas,
srind de pe divan.
Roxelana fcu o plecciune. Soliman o ajut s se ridice i o
mbri.
Ce fceai? ntreb el. Studiai Coranul sau te uitai la
miniaturi?
ncerc s pricep spiritul i nelepciunea preceptelor sale.
Nu vreau s cad n greeala lui Kabiz i a celor care gndesc ca
el, rspunse ea.
237

- ROXELANA I SOLIMAN -

Crezi c exist oameni care i mprtesc ideile? ntreb el.


Cu siguran are protectori, zise ea, plecnd ochii cu
modestie.
Te referi la Ibrahim?
Aprob din cap, cu o blndee ntristat.
Nu mi-a permite niciodat s m amestec n treburi care
depesc atribuiile unei soii iubitoare i asculttoare.
Soliman o strnse la piept. Roxelana i auzi inima btnd.
nelepciunea nsi vorbete prin vocea ta, porumbia mea
dulce! A fi fericit dac sfetnicii mei ar avea bunul tu sim i
fermitatea judecii tale.
Aprecierile tale m fac s roesc. Nu sunt dect o femeie
care i cunoate limitele.
Nu eti o femeie ca oricare. Ai dovedit-o de nenumrate ori.
l condamni pe Kabiz?
Cred c atitudinea lui este cu att mai condamnabil cu
ct, n calitate de ulema, ar trebui s cunoasc profunzimea legii
Coranului. Noi, cretinii care am mbriat religia islamic fr
s fim constrni, dispreuim slbiciunea acelora dintre noi care
n-au rupt legturile cu fostele lor credine.
Roxelana nu rostise numele lui Ibrahim, dar aluziile ei erau
clare. l trdase pe omul pe care l iubea i-l ura n acelai timp.
Grania dintre dragoste i ur este uor de trecut. Trdase de
asemenea amintirea tatlui ei, i renegase sngele, tradiiile.
Dar voina ei de a urca pantele cele mai abrupte pentru a ajunge
n vrf impunea asemenea sacrificii. Fiul ei avea s fie sultan. n
momentul acela, ea va fi cea care va avea ultimul cuvnt. n
momentul acesta ns, arta un zel de neofit, ceea ce l ncnta
pe Soliman.
n noaptea aceea, dup ce fcur dragoste, sultanul avu
bucuria de a afla c va fi tatl unui al treilea copil.
A doua zi diminea, pe drumul spre Yeni Serai, Soliman
medit ndelung la cazul Kabiz. Era mulumit c pusese capt
crizei. Dar exaltarea simit n ziua precedent se domolise.
Dup ce manifestarea puterii sale se potolise, i ddu seama c
practic l desfiinase pe Ibrahim n faa vizirilor. Umilindu-l, l
lsase n ghearele fiarelor din Divan, care se repeziser s-l
sfie. Ar fi trebuit s-l pun la punct n particular, s-i explice
238

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

calm ce greeal fcea i s-i cear s o repare. Dar voise s


ofere un spectacol. S mulumeasc gloata.
Trebuia s-l nscuneze din nou pe Ibrahim, fr s-i distrug
imaginea. Ajuns la palatul imperial, se grbi s urce n loja lui cu
gratii, ca s asiste la dezbaterile Divanului i s observe
comportamentul minitrilor fa de prietenul su. Privind n jos la
demnitarii cu panauri, avu marea surpriz de a-l vedea pe Ayas
Paa prezidnd reuniunea. Lipsa lui Ibrahim l intrig. i prsi
postul de observaie i cobor n cabinetul de lucru. Ali Paa,
pntecosul ef al cancelariei i secretarul general al guvernului,
i ncovoie spinarea n faa stpnului su i i nmn mesajul
pecetluit al marelui-vizir i o cutiu de aur.
Uimit, Soliman deschise scrisoarea. Textul clar i sobru l ului.
nlimea Ta,
ntruct am provocat neplceri nlimii Tale i am pierdut
ncrederea pe care Domnia Voastr mi-a artat-o n trecut, nu-mi
mai rmne dect s suport urmrile i s-mi prezint demisia.
napoiez nlimii Tale sigiliul imperiului. V rog s acceptai
expresia adncului respect al sclavului Domniei Voastre,
Ibrahim.
Sultanul observ c omisese titlul de pa care, n mod
normal, ar fi trebuit adugat numelui su. Scrisoarea i strni
iniial furia. Deschise cutia i gsi sigiliul imperial. Marele-vizir
are, mai mult ca oricine, dreptul de a cere permisiunea s se
retrag. Dar s-i trimit demisia echivala cu o insult.
Apoi iritarea lui se potoli. Nu trebuia s-l judece pe Ibrahim
dup misiva aceea. Lui nu i se aplicau normele obinuite. Nu era
un mare-vizir ca oricare altul. El, Soliman, avea obligaia de a
renuna la prejudeci atunci cnd era vorba de Ibrahim, singurul
lui prieten.
Ali, trimite un mesager acas la marele-vizir Nu! Du-te
chiar tu i spune-i c este chemat de urgen la serai!
Surprins c fusese redus la rolul unui simplu mesager, Ali Paa
se nclin, ascunzndu-i ciuda.
Se scurse o jumtate de or pn la sosirea lui Ibrahim, nsoit
de eful cancelariei. Ibrahim fcu o plecciune fr s rosteasc
239

- ROXELANA I SOLIMAN -

vreun cuvnt. Soliman se aez pe divan.


Ia loc lng mine, mare-vizir! zise el solemn.
Impasibil, Ibrahim se supuse. Sultanul se ntoarse ctre eful
cancelariei.
Adu-mi scrisoarea adresat guvernatorilor din provincii,
care trebuie citit n toate moscheile, colile i bazarurile pentru
ca turcii din satele i oraele cele mai ndeprtate ale imperiului
s poat cunoate faptele de arme ale lupttorilor notri n
rzboiul purtat mpotriva Ungariei.
Ali iei ct de repede i ngduiau picioarele scurte i burta
grea i bombat ca a unei femei nsrcinate. Se ntoarse cu
scrisoarea aezat pe o tav de aur i i-o prezent sultanului.
Acesta porunci:
Citete pasajul despre marele-vizir!
eful cancelariei tui, ca s-i dreag vocea, apoi ncepu s
citeasc:
Victoria noastr se datoreaz n mare parte celui care
ntruchipeaz puterea i valoarea, temeritatea leopardului,
curajul tigrului, zelul aprtorului Sfintei noastre Credine,
invincibilitatea eroului nvestit de Allah cu o for fr seamn,
frumuseea unei perle culese din oceanul vitejiei, preaiubitului
nostru vizir, beilerbei al Rumeliei, Ibrahim Paa, pe care Allah l
ine n via spre gloria imperiului nostru.
Ali Paa se ntrerupse o clip ca s ntrebe:
Trec la cea de-a doua menionare a numelui Excelenei Sale
marele-vizir?
Vocea lui exprima un respect nemrginit pentru leopardul, leul
i eroul reintrat n graii.
Ajunge! zise sultanul. Poi pleca!
Ali Paa se retrase de-a-ndrtelea. Iskender Celebi i
prietenii lui vor fi tare dezamgii, se gndi el, nchiznd uor
ua n urma lui. Rmas singur cu Ibrahim, padiahul lu
scrisoarea de demisie i o rupse, apoi i napoie sigiliul
imperiului.
Primete-l napoi, Ibrahim, prietene! zise el, zmbind. Nu
vreau s m despart de tine. Cazul lui Kabiz nu este dect un
incident. Poporul este ca o fiar slbatic adormit, cu instincte
sngeroase. Din cnd n cnd, i trebuie ofrande menite s-i
cucereasc favorurile. Kabiz este o victim jertfit acestui moloh.
240

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

Am vrut doar s-i asigur o judecat dreapt, spuse Ibrahim.


i s-i pui viaa i opera n pericol Kabiz va fi condamnat
la moarte de judectorul Constantinopolului. Nu este un pre
prea mare dac, prin osndirea lui, putem obine potolirea
bestiei. Dar m tem c nu va fi de ajuns. E mai uor s liniteti
cteva mii de ieniceri, dect s potoleti milioane de oameni
dezlnuii.
Sultanul puse minile pe umerii lui Ibrahim i l trase ctre el.
Nu lsa certurile altora s intervin ntre noi!
l mbri cu cldur.
Tu eti prietenul meu, Ibrahim, i vei rmne aa att ct
vom tri!
Cineva btu la u, apoi intr un ambelan.
nlimea Ta, judectorul Constantinopolului i ulema au dat
sentina. Kabiz a fost condamnat la moarte.
Soliman rspunse rspicat:
S fie executat mine-diminea! Eafodul va fi nlat n
piaa mare, n faa bazarului acoperit!
n seara care urm decapitrii lui Kabiz, constantinopolitanii
aprinser focuri de bucurie, cu riscul de a incendia oraul. Dar
vlvtaia popular, abia potolit, fu aat din nou, de aceast
dat de o crim. n cartierul Fanar, lng moscheea lui Selim, un
musulman a fost asasinat n propria cas. Ancheta demarat la
porunca cadiului capitalei i desfurat cu surle i trmbie de
subachi eful poliiei atribui vina unui albanez cretin, fr
ns a-i putea stabili identitatea. Conform legii, dac autorul unei
crime scpa de anchetatori, locuitorii cartierului erau silii s
plteasc patruzeci de mii de aspri, preul sngelui. De
aceast dat, autoritile ajunser la concluzia c incidentului
avea conotaii religioase. Musulmanii fanatici asmuir populaia.
Numeroi cretini au fost linai n plin strad sau n casele lor.
Unii greci cu snge iute ripostar la violen prin violen.
Sultana-valide, scandalizat de aceast nou explozie de
furie, i avertiz fiul:
Trebuie s pui capt o dat pentru totdeauna acestor
nenelegeri dintre cretini i musulmani. Tatl tu Allah s
aib mil de sufletul lui! a avut de gnd s treac prin foc i
sabie toat populaia cretin a capitalei. I-a pus chiar o
241

- ROXELANA I SOLIMAN -

ntrebare n acest sens marelui muftiu: Nu este normal s omori


dou treimi din populaia imperiului spre binele celeilalte
treimi? i ar fi fcut-o, dac nu-l dobora boala. Trebuie s
acionezi cu aceeai trie mpotriva cretinilor care caut tot
timpul glceav. Vrei s fii martorul neputincios al unui rzboi
civil? Stinge focul nainte s cuprind imperiul!
Cuvintele mamei sale nu erau lipsite de nelepciune. Soliman
i aminti de haosul nsngerat care sfia Germania, mprit
ntre protestanii i catolicii fanatici.
Mam, voi lua msuri! i promit!
i ncredin lui Ibrahim misiunea de a inspecta trupele din
Egipt i, n lipsa lui, dezgrop o lege veche, care prevedea
pedepse extrem de severe mpotriva ntregii colectiviti, dac
un membru al acesteia, vinovat de crim, nu se preda el nsui
justiiei. Ca urmare a revigorrii acestei legi, opt mii de albanezi
au fost decapitai pe hipodrom, sub ochii mulimii de musulmani
care alergau, bei de fericire, s vad spectacolul.
Aclamaiile gloatei ajunser, purtate de vnt, la Eski Serai.
Dulce muzic pentru urechile sultanei-valide, dar mai puin
apreciat de Roxelana care, n pofida zelului aparent pentru
noua ei religie, se arunc pe divan i i acoperi capul cu perne
pentru a nu mai auzi zgomotul.
Impresionat de paloarea ei, pe care o atribui nchiderii n
harem, Soliman hotr s o ia pe Roxelana cu el la Adrianopol,
favoare neobinuit, care o ncnt. Era prima ei cltorie lung
de la intrarea n Eski Serai. Spre deosebire de vizitele ei la
Uskudari un fel de suburbie a Constantinopolului avea s
plece din capital, pentru a cuceri orizonturi noi. Cuprins de
euforie, l rug pe sultan s i ngduie s clreasc alturi de
el.
Soliman se ngrozi.
O cadn pe cal? Cine a mai vzut una ca asta?
Am citit n O mie i una de nopi c prinesele persane
urcau pe cal!
Tu nu trieti n Persia, Roxelana! Obiceiurile noastre nu
sunt deloc asemntoare cu ale lor! Chiar i credina este
diferit! Foarte diferit.
Tristeea care se aternu pe chipul tinerei l nduio pe
242

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

Soliman, foarte sensibil la schimbrile ei de dispoziie.


i, n plus, eti nsrcinat! adug el, mulumit c gsise
un pretext infailibil. O cdere de pe cal ar pune n pericol att
viaa ta, ct i pe cea a copilului.
Argumentul, care cpt o for deosebit pe buzele lui
Soliman, o fcu s zmbeasc pe Roxelana, dezarmat.
M nclin n faa nelepciunii tale, iubirea mea!
Vei avea la dispoziie o litier moale, purtat de doi catri
blnzi, care te vor face s te simi ca i cum ai pluti pe nori.
Roxelana era att de fericit c iese din Eski Serai, nct
accept bucuroas acest mijloc de locomoie, dei gratiile i
draperiile din piele o mpiedicau s admire n voie peisajul.
Decizia sultanului de a o lua pe Roxelana la Adrianopol suscit
comentarii nveninate la Yeni Serai i Eski Serai. Sultana-valide i
prinesele i manifestar indignarea n particular. Malfiruz se
ncrncena i mai tare mpotriva Roxelanei, pentru c nu
ndrznea s-l atace pe Soliman. nc mbrcat n negru,
nemicat pe marginea divanului, arta ca o cioar cocoat pe
o crac. Nu-i ierta fratelui ei interdicia de a pune pe mormntul
lui Ferhat o coloan cu un turban de piatr n vrf, care ar fi
trebuit s aminteasc rangul nalt al defunctului. Condamnat la
pedeapsa capital pentru trdare, nu avea nici mcar dreptul la
nscrierea numelui pe mormnt. Malfiruz i adres mamei sale o
ntrebare care trebuia s pun sare pe ran:
Tata te-a dus vreodat la Adrianopol?
Niciodat! rspunse Hafsa Hatun, furibund. Locul unei
cadne este n harem! De altfel, Selim n-ar fi avut timp, pentru
c era tot timpul plecat la rzboi
ntr-o frumoas diminea de primvar, cortegiul imperial
prsi Eski Serai i iei din capital pe poarta dinspre Adrianopol;
Soliman i suita lui clare, Roxelana i celelalte femei n litiere.
La vreo douzeci de kilometri de Constantinopol, coloana tocmai
ptrundea ntr-o pdure cu frunzi stufos cnd deodat izbucni o
furtun cu tunete i fulgere. Fulgerul czu pe un copac care se
prbui n flcri peste unul dintre catrii care purtau litiera
Roxelanei. Litiera se rsturn i se dezmembr, favorita se
rostogoli printre bucile de lemn i metal, sub privirile
consternate ale lui Soliman i ale suitei sale. Roxelana, leinat,
243

- ROXELANA I SOLIMAN -

fu aezat n litiera uneia dintre nsoitoarele sale, apoi cortegiul


se ntoarse n grab la Constantinopol. Disperat, sultanul clrea
la galop alturi de litiera Roxelanei, care nc nu-i recptase
cunotina. i reproa faptul c refuzase s o lase pe soia sa s
clreasc, aa cum i dorea. Sclav al tradiiilor, o silise s
cltoreasc n litier. Se pare c Roxelana presimise
nenorocirea i ncercase s o evite.
Convoiul sosi la Eski Serai, unde era deja ateptat de medicul
Curii, Israel Mordecai, care fusese prevenit de mesageri. Chira
Esther l ajuta.
Roxelana fu instalat ntr-o sal din apartamentul su i
ntins pe un divan de ctre Chira Esther, care se agita n jurul
ei. ncperea era mprit n dou de o draperie grea din
catifea. Pe partea cealalt se afla medicul, cci era interzis
oricrui brbat relativ tnr i necastrat fie el i doctor s
vad vreo femeie din harem.
Chira Esther o examina pe Roxelana, observa simptomele i i
le comunica lui Mordecai cu voce tare, care lua notie i ddea
indicaii pe care moaa i ajutoarele ei le executau imediat.
Toat aceast operaiune se desfura sub ochii ngrijorai ai
sultanului, care i frngea minile de disperare. Trecea ntr-o
parte a draperiei pentru a-i privi soia, care gemea, cu ochii
nchii, apoi se ducea n partea cealalt, unde se afla medicul
care i trata pacienta fr s o vad. Soliman l asalta cu
ntrebri, mpiedicndu-l uneori pe Mordecai s aud cuvintele
Chirei Esther.
Acest examen medical bizar, sub forma dialogului dintre
medic i moa, dur aproape o or. n cele din urm, Mordecai
ddu verdictul:
Mama i copilul vor tri. E un adevrat miracol, dac ar fi s
judecm dup vntile rmase pe trupul ilustrei paciente dup
cdere. M tem totui c ftul ar putea suferi leziuni de pe urma
acestui accident nefericit.
mi poi garanta, Israel, c soia mea este n afara
pericolului?
V garantez, nlimea Voastr!
Prinesele, care speraser c Roxelana va muri, aflar cu
dezamgire c starea ei de sntate nu mai era nelinititoare.
Dar cltoria la Adrianopol fu anulat, cci Soliman se temea de
244

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

un nou accident. Hotrrea lui frnse inima Roxelanei, dar nu


ndrzni s protesteze.
Sorocul Roxelanei se apropia. Chira Esther i Israel Mordecai
desprii de nelipsita draperie o examinau n fiecare zi.
Sultanul poruncise s fie nconjurat de toate ngrijirile pe care le
ngduia tiina medical. Mordecai l asigur c sarcina evolua
normal i c, n afara unor complicaii neprevzute, naterea
avea s se produc n cele mai bune condiii.
Cutnd ocupaii care s-l poat relaxa puin n aceast stare
de ateptare, Soliman i mprea timpul ntre partidele de
vntoare de mistrei sau cu oimii i redactarea unui cod de legi
care s nlocuiasc haosul ce domnea n domeniul juridic. Deacum nainte mrturiile smulse suspecilor sub tortur trebuiau
coroborate cu alte mrturii pentru a justifica o condamnare.
Falsificatorii, hoii i sperjurii aveau s fie pedepsii prin
amputarea minii drepte. Violatorii aveau s fie castrai.
Adulterul atrgea pedepse severe. n cazul mutilrilor, se aplica
legea talionului. Soliman hotr pedepse grele mpotriva
falsificatorilor de mrfuri, profiturilor exagerate i speculanilor.
Cei care consumau buturi alcoolice aveau s fie pedepsii, dei
sultanul, marele-vizir i cea mai mare parte a demnitarilor beau
pe ascuns. O maxim arab pretindea c vinul era mama
tuturor viciilor. ns musulmanii nu se abineau s-l savureze.
Poeii l cntau. Marele Hafiz ridica n slvi vinul, aceast mam
a viciilor mai dulce ca sruturile unei fecioare. Nici Hafiz, nici cei
din anturajul lui care elogiau buturile sfinte i beia divin
n-au fost acuzai pentru prerile lor.
Soliman, preocupat de opera lui legislativ, o consulta deseori
pe Roxelana, care i ddea sfaturi pline de bun-sim.
Cadna este o minune! i declara el euforic mamei sale.
Viaa noastr mpreun se desfoar sub un cer senin,
binecuvntat de Dumnezeu! Iubesc i sunt iubit de o femeie
nzestrat cu mii de haruri, cu care am nite copii adorabili.
Imperiul meu face lumea ntreag s tremure. Niciun nor nu-mi
ntunec orizontul. Sunt fericit! Uneori fericirea aceasta m
sperie, fiindc nu tiu ce-mi rezerv viitorul!
Dar dac temerile sultanului aveau un caracter abstract,
presimirile Roxelanei erau legate de realitate. Ultima ei sarcin
245

- ROXELANA I SOLIMAN -

nu-i ddea deloc o nfiare plcut. Paloarea chipului presrat


de pete cafenii, buzele ngroate, burta diform, picioarele
umflate o nspimntau de fiecare dat cnd se privea n
oglind. O femeie nsrcinat i nduioeaz soul care ca s o
menajeze i caut consolarea n afara familiei.
Ca din ntmplare, sultana-valide i nlocuise fostele sclave cu
odalisce alese pentru frumuseea, graia i talentele lor artistice.
Atunci cnd fiul ei venea n vizit, i etala fetele cu o grab
suspect. Renunase la tradiia care cerea ca odaliscele sultanei
s nu poat fi druite sultanului.
Sultana-valide a nceput s se poarte ca o codoa, se
gndea Roxelana alarmat. ese intrigi amoroase pentru
Soliman.
Din cnd n cnd, Roxelana l nsoea la Hafsa Hatun, pentru al supraveghea discret i pentru a dejuca manevrele acestor
adolescente apetisante, dornice s ctige favorurile Marelui
Stpn. Dar i asuma un risc. Soliman putea fi tentat s
compare frumuseea ei vetejit i prospeimea seductoare a
tinerelor.
Sultana-valide urmrea cu bunvoin reaciile fiului ei n faa
protejatelor sale. nelegea foarte bine c prezena Roxelanei
alturi de el l inhiba i cuta pretexte ca s o ndeprteze fr a
strni bnuieli.
Roxelana era torturat de spaim. Naterea care se apropia,
viitorul nc nesigur, dumnia crescnd a sultanei-valide i a
fiicelor ei, concurena renscut a lui Ibrahim, moartea tatlui ei,
accidentul care ar fi putut-o costa viaa, toate acestea i
amplificau gndurile negre. Cnd Soliman era plecat din
Constantinopol se trezea singur n toiul nopii i plngea.
Slbise. Tristeea i acoperea chipul marcat de o oboseal
inexplicabil. Doamna Rebia urmrea ngrijorat aceste
schimbri.
Spune-mi ce te supr, draga mea? ntreb ea nelinitit.
Nimic, Rebia! Nimic!
Intrigat de rceala ei, supraintendenta nu insist. Ca s o
distreze, ncepu s-i povesteasc ultimele brfe de la Curte, care
de obicei o amuzau pe Roxelana.
Cnd cderea lui Ibrahim prea sigur, Iskender Celebi i
246

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

prietenii lui l-au chemat pe Rstem la Constantinopol, n ideea


c-l va nlocui pe favoritul deczut. Dar reintrarea n graii a
marelui-vizir le-a distrus planurile, aa c Rstem a fost silit s
se ntoarc.
Acest episod discret o intrig pe Roxelana.
Rstem chiar este att de frumos cum se spune?
ntruchiparea lui Antinous!
L-a impresionat pe Soliman? ntreb Roxelana.
Doamna Rebia se sperie, vznd ce ntorstur luase discuia.
Se zice c e un biat deosebit. C frumuseea lui e nsoit
de o inteligen fr pereche. nlimea Sa a fost cucerit de
spiritul lui deschis, de calitile lui intelectuale, mai presus de
vrsta lui
Nu m refeream la calitile lui intelectuale! O ntrerupse
Roxelana nerbdtoare.
Un surs fin se desen pe buzele doamnei Rebia.
Ei bine, cred c Rstem ar putea rivaliza cu Ibrahim.
Dup o scurt ezitare, adug:
S-ar prea c lucrurile au nceput bine.
Doamna Rebia intr din nou n cochilia ei i puse capt acestei
conversaii, printr-o fraz dubitativ:
Poate nu sunt dect poveti
Roxelana nu bg n seam ultimele ei cuvinte. Medit
ndelung nainte de a rennoda firul discuiei:
Acest tnr m intereseaz. Dac zici c e ntr-adevr
deosebit, l-am putea ajuta s fac o carier frumoas. Da, de ce
nu? Imperiul are nevoie de tineri, capabili s-l slujeasc fidel i
competent pe sultanul nostru preaiubit.
Doamna Rebia avu deodat impresia c viitorul anumitor
demnitari era n joc i c destinul o chema s-i fie instrument.
Roxelana, dac doreti, a putea s-i dau informaii mai
ample despre acest personaj.
Intrarea unei sclave anunnd sosirea lui Israel Mordecai i a
Chirei Esther ntrerupse aceast conversaie care avea s apese
greu asupra imperiului. Ca n fiecare zi, medicul, aezat n
spatele draperiei, o examin pe Roxelana prin intermediul Chirei
Esther.
nlimea Voastr, zise Mordecai, mngindu-i barba
cenuie, vocea domniei voastre trdeaz o nelinite care m
247

- ROXELANA I SOLIMAN -

ngrijoreaz. Chira Esther zice c ai slbit. De ce? Totul merge


de minune. Copilul se mic deja cu o energie care prevestete
un rzboinic destoinic. V implor, nlimea Voastr! Copilaul
Domniei Voastre simte necazurile care v tulbur. Ajutai-l s se
dezvolte armonios! Asta nu ine dect de Domnia Voastr!
Roxelana nclin capul n semn de ncuviinare.
Bine! Voi ciripi toat ziua, ca o privighetoare! zise ea
ironic.
Dup plecarea lui Mordecai, Chira Esther trase draperia. Cu
chipul ncordat, cu buzele strnse, se mica n tcere. Durerea
moaei i atrase atenia Roxelanei, care i se adres doamnei
Rebia.
Esther arat mult mai ru dect mine.
Moaa tresri.
V cer iertare, nlimea Voastr, dar nu m simt bine.
Nu tii s mini! Ceva te chinuiete! Despre ce este vorba?
Ce pot face pentru tine?
Doamna Rebia interveni:
Cred c ascunde vetile proaste ca s nu v indispun.
Roxelana zmbi cu buntate.
Esther, l-ai vzut pe lupul cel ru i hain?
Chira izbucni n plns. Roxelana se mbrc, ajutat de
sclavele ei, apoi se apropie de moa i o mngie pe obrazul
scldat n lacrimi.
Nu ai ncredere n mine, Esther?
Aceasta nu se mai abinu.
Cer dreptate nlimii Voastre! Azi-noapte nepoata mea,
Sarah, care locuiete aproape de casa mea, a murit njunghiat
de mai multe ori. L-am ntiinat pe prefectul oraului. Poliia a
deschis o anchet, care n-a dat roade.
Vrei rezultate att de repede? Anchetatorii au nevoie de
timp, zise doamna Rebia.
eful poliiei mi-a zis pe fa c s-a ocupat de mai multe
cazuri asemntoare, fr s gseasc ucigaul.
Roxelana se ncrunt.
Atunci cnd ucigaul unui musulman nu a fost gsit, au fost
executai opt mii de albanezi!
Nepoata mea este evreic, nlimea Voastr! i celelalte
fete asasinate erau cretine.
248

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

Doamna Rebia exclam agasat:


Esther, n-ar fi trebuit s o plictiseti pe nlimea Sa cu
afacerea aceasta nefericit care, de fapt, nu o privete!
N-o mustra, Rebia! i neleg durerea! Las-o s-i uureze
sufletul!
Roxelana scoase o batist din corsaj i i terse moaei
lacrimile.
Esther, voi face tot ce-mi st n puteri pentru a-l pedepsi pe
asasinul nepoatei tale! Ai bnuieli? Indicii? Spune-mi tot!

249

- ROXELANA I SOLIMAN -

21
La insistenele Roxelanei de a-i face dreptate Chirei Esther,
sultanul o asigur c va porunci ca vinovatul s fie gsit i
pedepsit. Dar i uit repede promisiunea, pentru c n aceeai zi
o veste tulburtoare i strni furia. Arhiducele Ferdinand
profitase de retragerea otomanilor n sudul Dunrii ca s trimit
o armat mpotriva lui Ioan Zpolya, proaspt instalat pe tronul
fostului rege Ludovic al II-lea. O mare parte din nobilimea ungar
voind s pedepseasc trdarea fostului guvernator al
Transilvaniei, devenit instrument al turcilor ngroase
rndurile austriecilor. Btlia dat la Tokai se ncheie prin
nfrngerea lui Zpolya, care fugi mpreun cu o mn de
nsoitori mnai nu att de fidelitate, ct de teama de a fi
judecai i executai de nvingtori.
Pentru Zpolya, cderea era cu att mai umilitoare cu ct
papa Clement al VII-lea, regele Henric al VIII-lea al Angliei i
Francisc I al Franei i recunoscuser legitimitatea domniei.
Zpolya nu se opri din clrit dect n Polonia, unde un vechi
prieten, contele palatin Ieronim Laszki, i oferi adpost.
Impresionat de necazurile oaspetelui su regal i ademenit de
promisiunile acestuia, nobilul polonez se hotr s-l ajute. Avea
relaii preioase la Constantinopol. El i Alois Gritti i fcuser
servicii reciproce, schimbaser informaii politice i militare
rentabile. Laszki plec spre rmurile Cornului de Aur n calitate
de ambasador extraordinar ai regelui deczut, care cerea
ajutorul turcilor pentru a-l alunga pe arhiduce de la Buda. Acesta
avusese ndrzneala de a-i aeza pe frunte coroana regal a
Ungariei.
n acest timp, Roxelana aduse pe lume al treilea fiu, Djihangir.
Dar bucuria ei nu era deplin, cci nou-nscutul era palid, firav i
infirm: piciorul drept era strmb. Temerile lui Mordecai privind
accidentul suferit de Roxelana se adeveriser. Soliman ncerc
s ndulceasc durerea favoritei sale.
Trebuie s-i mulumim lui Allah pentru c i-a salvat viaa!
Djihangir este fiul nostru. l vom iubi fr s inem seama de
infirmitatea lui.
Soliman mngie cu privirea silueta Roxelanei.
250

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

Eti zvelt ca o copil! Cine ar putea ghici c eti marna a


trei copii? De obicei, sarcinile repetate ngreuneaz snii,
oldurile, pntecele Tu ns ntinereti! Eti mai frumoas ca
oricnd!
O trase la piept, i cuprinse talia cu minile, atinse cu buzele
gura Roxelanei, care i rspunse la mbriare lipindu-se de el
pn cnd i simi dorina. El se opri brusc.
Trebuie s m abin! zise el cu prere de ru. Nici nu te-ai
ridicat nc din pat. Nu vreau s-i fac ru! Dac te-a pierde, a
fi cel mai nefericit om din lui ne!
O contempl zmbind, apoi btu din palme.
Ateapt! adug el.
Ua se deschise i un eunuc negru care ducea o caset de aur
ngenunche n faa Roxelanei.
Deschide-o, sufletul meu! zise Soliman.
Slt capacul. Ochii ei frumoi se rotunjir, exprimnd o
surpriz plcut. Caseta, cptuit pe dinuntru cu catifea
albastr, ddu la iveal un colier, inele, cercei i o diadem
ncrustate cu rubine de o mrime i de o frumusee copleitoare.
Sunt superbe! exclam ea extatic, mpreunnd minile.
Fericit c i fcuse o plcere, Soliman lu colierul i i-l petrecu
uor n jurul gtului. Apoi i aez diadema pe cap i i puse
inelele pe degete.
Cerceii i-i pui singur!
Roxelana i-i puse, apoi se privi n oglind. ncntat, ls s-i
scape un mic ipt de bucurie. Rubinele se potriveau cu prul ei
de culoarea aurului vechi, cu buzele ei stacojii, cu rochia din
mtase purpurie prins cu agrafe pe umeri. Aerul ei maiestuos,
frumuseea triumftoare, scoase n eviden de bijuterii, l
minunau pe sultan.
Am vzut ntr-o biseric din Trebizonda, lng intrare,
portretul din mozaic al unei mprtese bizantine. Era att de
vie, nct m ateptam s nceap s vorbeasc. Acum ea se afl
n faa mea! Roxelana, tu eti minunata mprteas bizantin!
O srut pasional.
Hai s-l vedem pe Djihangir! propuse Roxelana.
nlnuii, trecur n camera nvecinat. Bebeluul, culcat ntrun leagn din argint era supravegheat ndeaproape de o doic
enorm, cu obraji buclai i sni grei. n partea cealalt a
251

- ROXELANA I SOLIMAN -

leagnului, Chira Esther l privea cu drag pe micuul care i


zmbea. Roxelana se obinuise att de mult s o aib n
preajm, nct nu se putea hotr s o lase s plece. i propusese
s o integreze printre slujitoarele ei i s-i ofere o plat
generoas, ns moaa, mulumindu-i, i rspunsese c dorea si pstreze libertatea. N-a putea tri nchis ntre zidurile
acestui palat, nlimea Voastr. Prefer csua mea de lng
Cornul de Aur. ns nimic nu m va mpiedica s rspund
chemrii Domniei Voastre, ori de cte ori vei avea nevoie de
mine. Roxelana nelese setea de libertate a Chirei Esther.
Sultanul se apropie de leagn i se aplec spre micuul care
ntinse mnuele drglae spre el.
Vezi cum m cheam! exclam el mndru. Asta este vocea
sngelui! Pot s-l iau n brae?
Bineneles, nlimea Ta! rspunse doica, apucnd cu grij
copilul i punndu-l n braele padiahului.
Acesta l cntri n mn, fermecat.
E greu! Cnd o s creasc, va fi un rzboinic bun!
Deodat i aminti de infirmitatea lui Djihangir. Fruntea i se
ntunec puin, dar se nsenin imediat.
Copii mici, puine griji; copii mari, griji mari, murmur el
gnditor.
Auzindu-i cuvintele, Roxelana simi c i se strnge inima: Ce
vrea s spun? C va avea necazuri din cauza copiilor mei? S-a
gndit la sultanul Selim, care i-a otrvit tatl? Se teme c unul
dintre copiii lui Mustafa, Mehmed sau Selim ncearc s-i
fure tronul? Nu cred c i-ar putea atribui vreodat lui Djihangir,
un olog, intenii rele! A vrea s triesc o sut de ani ca s-mi
protejez fiii! Mustafa, o dat instalat pe tron, o s ncerce s-l
ucid? Legea i-ar ngdui s-o fac. Dac nu cumva Mehmed sau
Selim i-o vor lua nainte.
Tusea discret a Chirei Esther i ntrerupse gndurile. Aceasta
o privi, i disperarea care se citea n ochii ei i inspir Roxelanei
un sentiment de vinovie. A doua zi, dup plecarea sultanului la
Yeni Serai, l chem pe kislar agasi i i vorbi despre Chira Esther
i problema ei.
nlimea Voastr, chiar astzi l voi convoca pe eful
poliiei, zise el. V voi informa despre desfurarea anchetei.
Dac bate pasul pe loc, mi voi folosi toat influena ca s se
252

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

fac dreptate. Este suficient ca nlimea Voastr s doreasc


acest lucru.
Se retrase, plecndu-i servil spinarea. Respectul pe care i-l
arta i dezvlui Roxelanei creterea treptat a puterii i
prestigiului ei. La puin timp dup ieirea lui kislar agasi, o sclav
anun vizita prinesei Hadice.
Prinesa ateapt n vestibul. Pot s o las s intre?
Dac luna ar fi picat din cer, Roxelana nu ar fi fost att de
surprins. Cteva clipe mai trziu, prinesa apru n pragul uii.
Zmbitoare, mpodobit cu bijuteriile ei cele mai frumoase,
mbrcat n haine de srbtoare, se repezi la favorit i o
mbri cu efuziune.
Roxelana, am venit s te felicit! Soliman mi-a spus c ai dat
natere unui fiu frumos ca un nger. Sunt nerbdtoare s l
strng la piept!
Hadice, cuvintele tale pline de buntate mi fac nespus
plcere. Vino s i-l art!
Intrar n camera lui Djihangir. Doica tocmai l alpta. Voi s ia
copilul de la sn, dar Hadice i fcu semn s continue.
Nu te deranja pentru mine! Am tot timpul din lume.
l contempl admirativ pe micuul care sugea cu lcomie.
Ct e de mic i drgu!
Suspin:
Ce fericit a fi s am un biat frumos i sntos ca al tu!
Roxelana i nelese amrciunea. Interdicia de a avea biat o
ndurera
pe
prines.
Bieii
sultanului,
cu
excepia
motenitorului tronului, se bucurau de o amnare precar, care
putea lua sfrit n orice moment.
S vorbim despre lucruri mai plcute! zise Hadice, apucndo nelinitit pe cumnata ei de bra.
Intrar din nou n salon. Continu cu tristee:
Tradiiile poporului nostru pretind c un biat este un dar al
cerului, iar o fat nu aduce dect necazuri. Pentru mine i
surorile mele, e exact pe dos. Orice ar fi, a fi fericit s am un
copil. M-a mulumi i cu o fat! ns se pare c sunt stearp!
Nu spune asta, Hadice! Vor veni i copiii, nu te teme!
Prinesa alunec pe panta confidenelor.
Cred c un copil mi-ar ntri csnicia. l ador pe Ibrahim!
Dar am impresia c el nu-mi mprtete dragostea
253

- ROXELANA I SOLIMAN -

Roxelana i ascult cu plcere confesiunea. Ibrahim nu era


dect un egoist, un sodomit care ura femeile. Frumuseea
acestui brbat i se urca la cap ca un parfum mbttor. Lui nu-i
plceau copiii. Aceast trstur de caracter i displcu
Roxelanei. N-ar fi meritat dragostea ei. Ibrahim ar fi fcut-o
nefericit, ar fi dispreuit-o, aa cum o dispreuia pe Hadice.
Cstoria pe care i-o impusese prietenul lui, sultanul, nu era
dect o corvoad pentru un brbat superficial, ca Narcis. Ca i
zeia Echo, ea ar fi dat orice ca s-l aib. Acum l ura. Hadice
continu:
Ibrahim e foarte atent M acoper cu cadouri. Dar sub
acest nveli de politee simt o rceal care m doare.
Ochii i se umplur de lacrimi. Hadice i le terse cu batista
vaporoas ca un minuscul nor alb. Nu voia s-i strice machiajul.
Vizita dur peste o or. nainte de a se retrage, prinesa lans o
invitaie.
Lunea viitoare ofer un supeu n onoarea ta, drag Roxelana.
Toate prietenele mele doresc s te cunoasc i s-i arate
respectul. Sper c nu vei refuza!
Nu tiu dac mi pot permite Ar fi prima mea vizit n
afara haremului
Cine te-ar putea mpiedica s te duci n casa cumnatei tale?
Din cte tiu eu, Soliman nu s-ar opune. Chiar din contr! Vrei
s vorbesc cu el?
Nu! Vorbesc eu.
Cum vrei.
Cele dou femei se mbriar, apoi Hadice iei.
Dup ndelungi meditaii, Roxelana ajunse la o concluzie
mbucurtoare. Cota ei social i politic era n plin ascensiune.
Nu credea c Soliman i impusese surorii sale aceast
manifestare de simpatie. Dac ar fi vrut, ar fi fcut-o de mult.
Gestul lui Hadice se datora propriei iniiative sau fusese inspirat
de Ibrahim? Inteligent i oportunist, s fi neles el marile
avantaje ale unei prietenii ntre cadna-sultan i soia mareluivizir? O alian capabil s drme piedicile i s ntreasc
poziia prim-ministrului.
nainte de a prsi Eski Serai, Hadice se opri la mama ei.
Sultana-valide i Malfiruz, mbrcat toat n negru, conversau
cu voce joas. La intrarea lui Hadice, i ncetar discuia.
254

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

Malfiruz i arunc o privire plin de repro. Hadice simi c se


nroete. mpietrit, impenetrabil, sultana-valide bea cu
nghiituri mici o butur cu ghea.
Ai fost n vizit la trfa aia? uier Malfiruz. E ruinos! Tu, o
prines imperial, s te cobor ntr-att? Numai gndul mi d
fiori!
Sultana-valide adug pe un ton mai calm:
nainte de a te umili n faa acestei creaturi, ar fi trebuit s
te sftuieti cu noi. i-a fi explicat de ce ar fi trebuit s te abii.
Chipul fiicei sale rmase de neptruns.
Din cte tiu eu, n-am fcut ru nimnui.
Ba da! o contrazise Malfiruz. Te-ai purtat ca o idioat.
Mai bine te abii s-mi dai lecii! ripost Hadice.
Deodat, furia o fcu s rbufneasc:
Mai bine i-ai vedea de treburile tale, bufni nenorocit!
Sultana-valide ncerc s le liniteasc.
Hai, Hadice, nu sri calul! Malfiruz nu-i vrea dect binele.
Hadice se strmb dispreuitor.
Binele? Malfiruz m urte pentru c sunt soia mareluivizir, n vreme ce ea nu este dect vduva unui trdtor!
Malfiruz se ridic brusc. Furia o fcea s se blbie.
Trdtor? nghite-i cuvintele! Ferhat a fost doar o victim
nevinovat a fratelui i a soului tu!
i ca s m pedepsii uneltii mpotriva mea?
Hadice! ip Hafsa Hatun consternat. Eu, mama ta, s
uneltesc mpotriva ta? Eti nebun!
Credei c n-am fost informat despre manevrele voastre?
l susinei pe Iskender Celebi pentru c e dumanul soului meu!
Ar trebui s v fie ruine!
Sultanei-valide i se urc sngele n obraji. Faa ei
congestionat deveni violacee.
M omori, Hadice.
Prefer adevrurile neplcute minciunilor frumoase! La
revedere, mam!
Fii blestemat, Hadice! strig Malfiruz, furioas.
Hadice ridic din umeri i iei.
Roxelana proba o mantie de zibelin, sub ochii admirativi ai
doamnei Rebia, cnd kislar agasi intr cu chipul luminat de un
zmbet radios.
255

- ROXELANA I SOLIMAN -

Chira Esther va fi rzbunat, nlimea Voastr! Asasinul


nepoatei sale a fost descoperit, arestat, judecat i condamnat la
moarte. Mine-diminea, n zori, va fi executat. Criminalul, un
cizmar grec beiv i scandalagiu, s-a ludat, la o beie, c a
omort o prostituat evreic pentru c ncercase s-i fure banii.
E un deznodmnt fericit, care arat eficacitatea poliiei i
promptitudinea justiiei noastre.
Ai acionat cu o iueal remarcabil, kislar agasi.
Sunt doar umilul slujitor al nlimii Voastre. n alt ordine
de idei, soiile marilor demnitari ai imperiului cer permisiunea s
v prezinte personal felicitrile lor cu ocazia naterii prinului
Djihangir. ngduii-mi s v supun ateniei lista acestor doamne.
nlimea Voastr poate bifa numele care nu i sunt pe plac.
Soiile demnitarilor care se bucur de ncrederea nlimii
Sale vor fi ntotdeauna binevenite.
Roxelana se simi triumftoare. Depise obstacolele i se
impusese n mod strlucit. Victoria se profila la orizont. Dar mai
avea nc un drum lung de parcurs. n pofida prestigiului ei, nu
era dect o sclav. Soliman pretindea c sclavii lui sunt fiine
privilegiate. Din rndurile lor se nlau demnitarii imperiului,
soiile i mamele sultanilor. n aceste condiii, sclavul i pierdea
caracterul umilitor i devenea o simpl ficiune. ns Roxelana
dorea s fie o femeie liber, soia sultanului de fapt i de drept,
nu favorita lui. S mpart cu el patul i s poarte titlul de
cadn nu era suficient pentru ea. Soliman o comparase cu o
mprteas bizantin. Studiul pasionat al istoriei Bizanului o
nvase c mpraii i soiile lor ncoronate se bucurau de
drepturi egale. Rmase vduve, ele conduceau imperiul n
numele motenitorului tronului sau chiar n numele lor. Ea,
Roxelana, trebuia s cucereasc prin lupte aprige titlul i
prerogativele unei mprtese.
Seara, retras n apartamentul ei, doamna Rebia l invit pe
kislar agasi s bea un pahar cu vin.
Felicitrile mele, Mahmud! Ai reuit o lovitur de maestru.
n cteva zile ai gsit cheia unui mister pe care poliia caut n
zadar s-l dezlege de atta vreme.
Brbatul duse paharul la buzele crnoase, gust vinul catifelat
i generos i plesci din limb, satisfcut.
256

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

Excelent! Excelent!
Smaraldul care i atrna la ureche sclipea n lumina
lumnrilor. Dup o scurt pauz, Mahmud relu:
Voi fi sincer cu tine, Rebia! Adevratul asasin al tinerei
evreice n-a fost descoperit. Poliia a luat, pur i simplu, un beiv
amrt, cruia i-a smuls mrturia sub tortur, doi aa-numii
martori au confirmat-o i gata. Individul acesta era doar un
srntoc chefliu. Mai devreme sau mai trziu, ar fi murit
njunghiat ntr-un scandal. Ai fi uluit s afli cte crime sunt
comise pe strzile frumoasei noastre capitale dup apusul
soarelui. Poliia nici mcar nu le mai nregistreaz, ca s nu fie
acuzat de ineficien.
Doamna Rebia simi c o trece un fior.
M sperii, Mahmud!
Aici, n spatele zidurilor palatului nostru, suntem bine
aprai. eful poliiei mi zicea c n cartierele dinspre port au
fost ucise dousprezece prostituate n ultimii ani, fr ca asasinii
s fie descoperii. Nici nu mai vorbesc despre ceretori, hoii de
buzunare, netrebnicii gata oricnd s ucid pentru bani, femeile
de condiie joas care i smulg prul i i scot ochii. Oficial,
circulaia este interzis de la miezul nopii pn n zori. Dar cine
respect aceste reguli? Patrulele evit punctele fierbini, din
pruden. Poliitii nu sunt siguri c pot ctiga ntotdeauna.
Soluia ntmplrii despre care mi-ai vorbit m sperie. Ce sar ntmpla dac Roxelana ar afla c adevratul asasin se plimb
n voie pe strzi?
Nu va afla niciodat, pentru c toi prtaii la aceast
operaiune au buzele pecetluite. E n interesul lor. Afacerea e
ngropat o dat pentru totdeauna!
n zorii zilei stabilite pentru primirea felicitrilor, Roxelana
primi o nou dovad a dragostei pe care i-o purta sultanul. Kislar
agasi i prezent pe o tav de aur decretul imperial care i
atribuia o cas civil. Soliman preciza n preambul c sultanavalide i pstra preeminen i c sultana-cadn va ocupa din
momentul acela locul al doilea n ierarhia imperial, trecnd
naintea cumnatelor ei prinese.
n jurul lui Hafsa Hatun, reaciile nu ntrziar s apar:
E o ofens grav la adresa noastr, strig Malfiruz,
257

- ROXELANA I SOLIMAN -

susinut de surorile ei.


E de nenchipuit ca noi, prinese de snge, nscute libere,
s fim obligate s-i acordm ntietate unei sclave cumprate!
adug Turhan.
Kassem fu mai delicat, cci nu uita c poziia soului ei era
nc precar:
Ar trebui s ne formulm protestele n termeni moderai,
pentru c fratele nostru este cel care deine puterea.
Nu ii cont de autoritatea mamei noastre, care va ti s
pun lucrurile la punct! strig Turhan.
Un zmbet amar schimonosi gura lui Malfiruz.
Autoritate batjocorit de cel care ar fi trebuit s fie primul
care s o respecte!
Hadice, care se mpcase cu mama ei, pstr o atitudine
neutr. Dei era cea mai mic, beneficia, n calitate de soie a
marelui-vizir, de un statut superior celui al surorilor ei. i apoi,
Ibrahim o sftuise n mod special s nu se alieze niciodat cu
dumanii Roxelanei, pentru a nu-l indispune pe padiah.
Malfiruz i poate permite s-l blcreasc, nu are nimic de
pierdut, i spusese el. Uitase s precizeze c el o detesta pe
Roxelana. Nu-i dezvluia niciodat gndurile intime n faa lui
Hadice, ntruct tia c femeile prsite se transform n cei mai
nverunai dumani ai fotilor soi sau amani. i, ntruct
sentimentele lui fa de soie erau destul de moderate, se arta
prudent.
Protestele mamei sale, ale lui Malfiruz i ale lui Turhan nu
avur nicio influen asupra hotrrii sultanului. Acesta i se
adres chiar cu duritate lui Malfiruz:
Te previn, i pot nchide clana! Nu te consola cu iluzia c
poziia ta te face de neatins! n temnia apte Turnuri mai sunt
celule libere!
Dup o penibil reuniune de familie, Soliman i salut mama,
i fcu un semn prietenesc lui Hadice, care se inuse deoparte n
aceast ceart, apoi plec, nebgndu-ie n seam pe Turhan i
Kassem.
Livid, Malfiruz i vrs furia pe sora mai mic.
Trdtoareo! Ai trecut n tabra trfei! Ar trebui s-i fie
ruine! Nu i-a ajuns c l-a ucis pe soul meu, n crdie cu
258

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

Ibrahim. Acum vrea s m ngroape de vie. E singurul mod de a


face s tac un martor stnjenitor. Chiar i dumneata, mam, mai abandonat.
Ce-ai vrea s fac? S nveninez atmosfera? N-am depus
nc armele! Ct despre ameninarea lui, nu-i face griji! Atta
timp ct voi tri eu, nu-i va face nimeni ru!
n schimb, la Roxelana srbtoarea era n toi. Bucuria ei l fcu
fericit pe Soliman. O iubea cu atta ardoare nct avea impresia
c venise pe lume cu singurul scop de a-i face plcere acestei
femei. Uneori i gsea mici defecte care, culmea, o nfrumuseau.
Apoi dispreau i rmneau doar calitile. Pentru a o mulumi i
pentru a o aeza pe piedestalul pe care l merita, semnase
glceava printre musulmanii tradiionaliti i intrase n conflict cu
propria familie. Pe vremuri, nenelegerile ntre sultana-valide i
fiul ei ar fi fost de nenchipuit. Mamele sunt stlpii care susin
podeaua Paradisului, spune Coranul.
Dar scrupulele care i tulburau contiina se risipeau cnd
ajungea n faa Roxelanei. Numai un nebun accept s devin
sclavul unei femei frumoase; cunotea dictonul strvechi, dar
acest lucru nu se putea aplica n cazul Roxelanei. Soliman era
contient c imperiul dragostei, tiranic prin definiie, este nsoit
de o fericire mrginit de cele mai groaznice prpstii. Fiindc
dragostea, dragostea adevrat, cea mai triumftoare, cea mai
arztoare dintre toate pasiunile, ntlnete ntotdeauna piedici.
Soliman i dispreuia pe cei care afirmau c dragostea este un
joc pentru brbai i c doar femeile o iau n serios. Sentimentele
lui pentru Roxelana se identificau cu nsi viaa lui.
i vorbi Roxelanei despre noul ei statut i despre viitorul ei.
i cunosc nelepciunea i prudena, comoara mea, dar cred
c este necesar s-i dau cteva sfaturi, s te previn n legtur
cu ruvoitorii. De-acum, vei avea i brbai n anturaj. Un
secretar, un gardian al sigiliului, un vistiernic, de o anumit
vrst, bineneles. tiu c decizia mea a agitat deja opinia
public. Dar am fcut-o dup o reflecie ndelungat i fr s
m tem c mi-ai putea nela ncrederea. Ibrahim mi-a spus c
Hadice vrea s organizeze un banchet n cinstea ta. Ai putea s
te duci, nsoit de femeile tale i escortat de halebardieri. Vei
avea dreptul s iei, s te plimbi, s rspunzi invitaiilor fcute
de soiile nalilor demnitari, s acorzi audiene, ns respectnd
259

- ROXELANA I SOLIMAN -

cu strictee ceremonialul Curii. Vei primi cartea de protocol, ca


s te pui la curent cu drepturile i ndatoririle tale. Vreau s fiu
primul care te felicit pentru aceast avansare binemeritat.
O mbri cu nespus blndee.
Roxelana! Roxelana!
Nu rosti dect numele ei, ns vocea lui exprima tot avntul
inimii. Lipit de pieptul lui, Roxelana plngea fr zgomot.
Lacrimi de bucurie, mai elocvente dect orice discurs.
Roxelana i doamna Rebia se sftuir ndelung. Trebuia s
aleag, dintre femeile haremului, pe cele mai demne s
ndeplineasc numeroasele funcii ale casei sale civile. n afara
marii-maestre a Garderobei, Roxelana nu avea, i nici nu voise
s-i fac prietene. Izolarea ei orgolioas o obliga acum s
accepte
sfaturile
doamnei
Rebia.
Contient
c
era
indispensabil, aceasta se grbi s-i strecoare n personalul
Roxelanei propriile protejate. Erau peste o sut de posturi de
ocupat. Sorai, favorita supraintendentei, obinu funcia bine
pltit de responsabil cu sorbetul. Roxelana tia c,
nconjurndu-se de fpturile doamnei Rebia, accepta implicit o
dependen care se putea dovedi stnjenitoare pe termen lung.
Sorai se arunc la picioarele ei i i mulumi c fusese aleas.
Abia mplinise douzeci de ani i nu-i pierduse nc prospeimea
adolescenei. Doamna Rebia o mai pstra tocmai datorit acestei
tinerei nveselitoare, nsoit de caliti pe care i le punea n
valoare n alcovul ei.
Soiile marilor demnitari au fost primite de Roxelana n cadrul
unei recepii oficiale. Hadice i Kassem se prezentar printre
primele. Prezena lor fcu mare impresie. Kassem se resemnase
cu aceast concesie, mpins de soul ei. Doar Turhan i Malfiruz
lipsir de la reuniune. Turhan pentru c se considera jignit de
hotrrea fratelui ei, care le plasa pe prinesele imperiale mai
prejos de Roxelana. Malfiruz din simplul motiv c o ura pe
parvenit. Toate doamnele aduser cadouri scumpe.
Vizitatoarele se trau n faa Roxelanei, i vorbeau cu deferen,
aproape umil, fceau exces de complimente i lingueli i cutau
s-i fac pe plac cu orice pre.
n zilele urmtoare, la Eski Serai, cadourile bogate curser n
valuri, primite de la guvernatorii provinciilor. i acesta era doar
260

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

nceputul. La scurt timp dup aceea, soia dogelui de Veneia i


trimise Roxelanei mtsuri, stofe grele, brodate cu aur i cristale
de Murano. Regele Angliei i trimise o diadem mpodobit cu
perle i smaralde, precum i dou candelabre minunate din
argint. O scrisoare de omagiu de la Francisc I nsoi tapiseriile cu
subiecte mitologice, mobilele de lux i o perl extraordinar de
mare. Regele Sigismund al Poloniei, arul de la Moscova,
Mahmud Ghirei, marele han al Crimeei, i regele fugar Ioan
Zpolya i trimiser cadourile lor: blnuri, covoare, giuvaeruri,
psri exotice, mtsuri, ofrande care simbolizau ascensiunea ei.
Roxelana se simea cuprins de o fericire euforic, totui o
ncerca o vag amrciune. Sfritul cumplit al tatlui ei era
prea recent pentru a nu lsa urme. n plus, n ciuda marilor
satisfacii pe care i le dduse Soliman, nu nceta s repete ca un
laitmotiv: Nu sunt o femeie liber! Nu sunt dect o sclav!

261

- ROXELANA I SOLIMAN -

22
n Constantinopol ningea cnd kislar agasi, ncadrat de escorta
sa, cobor de pe cal n faa scrii de onoare a locuinei lui Ayas
Paa, al doilea vizir i ministru de Interne. ntruct eful
eunucilor negri era al treilea personaj al imperiului i l depea
n rang pe Ayas Paa, acesta l atepta n josul scrii, cu minile
ntinse n semn de respect i bucurie.
Fii binevenit, frate, sub modestul meu acoperi! zise
ministrul, ncrucind braele pe piept i nclinndu-se.
Modesta reedin a lui Ayas Paa era un palat somptuos,
reconstruit i nfrumuseat dup ce fusese prdat i incendiat n
timpul rscoalei ienicerilor.
Kislar agasi l salut n acelai mod. Dup acest schimb de
politeuri, intrar mpreun n vestibulul din marmur, unde un
sclav plin de podoabe strlucitoare scutur cu un pmtuf din
pene zpada care se aezase pe turbanul alb i pe umerii lui
kislar agasi. Apoi cele dou nalte personaje traversar un ir de
saloane i ptrunser ntr-o ser vast, cu plante exotice ale
cror flori mblsmau atmosfera.
Ayas Paa i art oaspetelui un divan.
Ia loc, frate! Acesta este colul meu preferat! Privete florile
acestea minunate! Var n plin iarn!
Generalul fetelor avu impresia c se gsea ntr-un cimitir
inundat de flori. Se aezar pe divanul moale, care gemu sub
greutatea lor. Sclavii aduser dou msue ncrcate cu
prjiturele. Kislar agasi era mare amator de dulciuri, iar Ayas i
cunotea gusturile.
Vreau s-i vorbesc ntre patru ochi, frate, spuse kislar
agasi, alegnd o baclava delicioas pe care o savur mestecndo cu dinii lui stricai.
Ayas Paa fcu un semn i sclavii disprur.
Acum suntem singuri, zise el.
Kislar agasi goli un pahar de sorbet pentru a-i clti gura.
Vreau s-i vorbesc despre un tnr demnitar care pare a
avea caliti nsemnate: Rstem Paa.
Faa zmbitoare a lui Ayas Paa i pierdu orice urm de
veselie. O expresie jenat i se desen pe chip.
262

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

Iat un subiect delicat, frate, bolborosi vizirul. Rstem


suscit opinii foarte divergente. Nu tiu dac ai fost informat..
Sunt foarte bine informat. Tocmai de aceea i cer s-i
acorzi o promovare. Ai la dispoziie un post vacant de ministru
adjunct.
Da! De ef al poliiei!
Ei bine, i-ar conveni de minune!
Ayas Paa i terse cu batista sudoarea care ncepuse s-i
picure de pe frunte, ptndu-i vemntul.
Voi fi sincer cu tine, drag frate, zise el. Rstem Paa are
prieteni, dar i dumani foarte puternici. Nu vreau s m trezesc
ntre doi muni care se ciocnesc
Temerile tale nu sunt ntemeiate, frate! De ce s prelungim
exilul srmanului Rstem n Siria?
N-a ndrzni
Kislar i privi gazda cu bunvoin prieteneasc.
Rstem Pasa trebuie s revin ct mai curnd la
Constantinopol! Un personaj, un personaj foarte nalt se
intereseaz de cariera lui!
Ayas Paa pricepu c n-ar putea afla niciodat numele acestui
nalt personaj. Kislar agasi nu era trimisul sultanului, care ar fi
putut lua el nsui aceast msur n favoarea lui Rstem dac
ar fi dorit. Atunci, cine se ascundea n spatele acestui nalt
personaj anonim? Sultana-valide sau cadna Roxelana?
Ayas Paa simi un fior pe ira spinrii. Se vedea antrenat fr
voia lui ntr-o intrig care l putea duce direct n iad. Dac l
transfera pe Rstem la Constantinopol, l nemulumea pe
marele-vizir, care nu l-ar fi iertat niciodat.
Kislar agasi i citi gndurile.
i-e fric de Ibrahim?
Da! Trebuie s mrturisesc! n calitate de prim-ministru are
mn liber asupra membrilor guvernului. El aprob sau
respinge numirile. Doar sultanul poate trece peste puterea lui.
Nu uita c marele-vizir l-a expediat pe Rstem n Siria fr ca
sultanul s se opun.
Ayas intrase n panic. Nu ndrznea s refuze, dar nici nu
ndrznea s dea un rspuns afirmativ.
Dragul meu frate, spuse kislar agasi, te sftuiesc s nu dai
napoi n faa responsabilitilor pe care le ai. naltului personaj
263

- ROXELANA I SOLIMAN -

despre care i-am vorbit nu-i place s atepte.


De ce ai venit la mine? ntreb Ayas Paa, exasperat.
Pentru c tu ai putea primi, ntr-un viitor foarte apropiat,
funcia marelui-vizir. Vrei s renuni pentru totdeauna la aceast
ans?
Ministrul ls capul n piept, copleit.
neleg. Eu voi plti oalele sparte
Sau vei dobndi rangul de mare-vizir!
Kislar agasi se ridic.
i pot asigura un sprijin ascuns, dar eficient. Am spus ce
aveam de spus!
Ayas Paa oft.
Voi cere Divanului numirea lui Rstem Pasa n acest post. E
bine?
E perfect!
Kislar agasi i prsi gazda foarte mulumit. i putea raporta
cadnei Roxelana rezultatul pozitiv al demersului su. Clrind n
fruntea escortei sale, cltina din cap, agitndu-i cercelul de
smarald. Roxelana i punea amprenta pe politica intern a
imperiului. Pe drumul spre Eski Serai, kislar agasi se ncruci cu
un grup de cavaleri care urma un personaj nvemntat ntr-o
mantie polonez grea, mpodobit cu galoane de aur i tivit cu
blan de vizon, asortat cu toca tras pe frunte. Personajul l
salut ceremonios pe kislar agasi, care rspunse cu o politee
superioar.
Polonezul, contele palatin Ieronim Laszki, agent i ambasador
al lui Ioan Zpolya, btu la poarta lui Alois Gritti. i aducea daruri
bogate i o scrisoare de recomandare din partea regelui fugar,
care l ruga s intervin n favoarea lui pe lng marele-vizir.
Dac i recupera tronul datorit ajutorului su, Zpolya i
promitea lui Gritti domenii vaste n Ungaria i funcia de sfetnic
regal. Pentru Gritti, afacerea era tentant. Traficul de influen l
mbogise. Dac ar fi dispus de putere politic proprie, ca
prietenul lui, Ibrahim, i-ar fi mplinit un vis care slluia de
mult n mintea lui.
Alois i fcu o vizit lui Ibrahim. Acesta i ascult cererea cu un
aer distrat.
Adu-i protejatul! Dar nu nainte de sfritul sptmnii
264

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

acesteia. Pentru moment, sunt foarte ocupat.


Laszki se prezent n prima lui vizit la Ibrahim nsoit de un
cufr plin de nestemate de o frumusee rar pe care i-l oferi n
dar. nainte de a fugi din Buda, Ioan Zpolya luase cu el
bijuteriile Coroanei i vistieria statului, precauie neleapt, cci
cadourile scumpe i deschideau toate porile.
Ibrahim ascult fr prea mult atenie relatarea lui Laszki
despre rsturnarea lui Zpolya, printr-o lovitur de stat urzit de
un grup de nobili unguri partizani ai arhiducelui Ferdinand. Era
absorbit n probleme mai importante.
Ideea lui Ayas Paa de a-i ncredina lui Rstem conducerea
poliiei l tulbura foarte tare. Era sigur c Ayas, un personaj ters,
fr iniiativ, era doar unealta unor persoane suspuse, care
voiau s-i sape propria poziie. S fie vorba de grupul lui
Iskender Celebi, care voia s-i sporeasc forele cu abilitile de
intrigant ale lui Rstem?
El, unul, se opusese numirii lui Rstem n postul de ministruadjunct care ar fi dus automat la intrarea lui n Divan. Dar era de
fa cnd Ayas Paa i prezentase propunerea sultanului. Acesta
pruse surprins i mulumit de aceast iniiativ i o aprobase
fr dificultate.
Ibrahim cuta o explicaie plauzibil. O singur persoan ar fi
avut destul influen pentru a duce la bun sfrit aceast
operaiune. Sultana-valide trebuia exclus, fiindc nu se
amesteca n afacerile de stat. Bnuielile sau mai degrab
certitudinile lui Ibrahim se ndreptar ctre Roxelana. Cu toate
acestea, simise instinctiv c femeia aceasta era atras de el.
Atunci, de ce acest neateptat atac ascuns?
Toate ntrebrile se mbulzeau n capul lui n vreme ce Laszki i
vorbea despre Ioan Zpolya. Pentru moment, soarta regeluimarionet l lsa nepstor. Pentru a nu-l supra pe prietenul lui,
Alois, i promise lui Laszki c-i va obine o audient la sultan.
Soliman l ls pe ambasadorul lui Zpolya s se perpeleasc
ndelung nainte de a fi primit la Yeni Serai. i explic Roxelanei
atitudinea sa.
Vreau s-i art acestui agent polonez c stpnul lui nu
este pentru mine dect un srntoc prpdit, care trebuie s
atepte bunvoina mea nainte de a-mi expune cazul lui, pe
265

- ROXELANA I SOLIMAN -

care de altfel l cunosc foarte bine. Zpolya i va pstra regatul,


dar totul va fi doar formal. Ungaria este a mea, i va rmne a
mea pentru totdeauna. Conflictul lui Zpolya cu arhiducele
Ferdinand n-a fcut dect s ne slujeasc nou. Voi pune mna
pe coroana regal pe care acest Habsburg mrunel a ndrznit
s i-o smulg vasalului meu. Acest germano-spaniol sau hispanogerman ar fi trebuit s tie c, atacndu-mi cinele, m atac pe
mine.
nelepciunea vorbete prin gura ta, iubirea mea, stpnul
meu adorat, zise Roxelana. Interesele imperiului au ntietate.
Dac Zpolya merit s poarte aceast coroan, atunci s o
poarte. Dac nu, s plece.
Ai cap de politician, porumbia mea dulce. Cinismul tu e pe
msura ndemnrii de care dai dovad. tii, ideile noastre
politice sunt foarte asemntoare.
Dezmierd cu tandree chipul Roxelanei.
Frumuseea i nelepciunea se ntlnesc rareori la aceeai
persoan. Dar, cnd se ntmpl una ca asta, rezultatul este
sclipitor. Am instalat azi n funcie un nou ef al poliiei, Rstem
Paa. Ai auzit de el, nu-i aa?
Ca toat lumea. E un personaj remarcabil, din cte mi s-a
spus.
i un duman declarat al lui Ibrahim. Acum vom avea poliii
paralele, de o eficacitate nemaipomenit. Poliia secret a lui
Ibrahim i poliia de stat a lui Rstem. Domeniile lor se vor ntlni
deseori.
Spre binele imperiului, Soliman. Doi controlori sunt mai buni
dect unul singur.
La nceputul sptmnii viitoare, l voi primi pe acest Laszki.
Ibrahim mi-a vorbit despre el n termeni foarte vagi.
Ibrahim este el nsui un personaj ambiguu.
Acesta e un compliment?
Pentru un om de stat, e ntotdeauna un compliment,
rspunse Roxelana.
La data stabilit, contele Ieronim Laszki se prezent la palatul
imperial, urmat de o suit strlucitoare i de numeroi slujitori,
purtnd darurile lui Ioan Zpolya, pe care trimisul su
extraordinar trebuia s i le ofere umil sultanului.
266

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

Cortegiul ambasadorului, escortat de o escadril de grzi


clare, ptrunse prin Poarta Imperial n prima curte a palatului.
Aceasta era mrginit de pavilioanele grzilor imperiale, de o
fost biseric bizantin transformat n moschee i de cldirea
monetriei. Soldai, demnitari, solicitani, sclavi i eunuci grai i
flcoi treceau n toate direciile, ntr-un du-te-vino continuu. n
faa Porii de Mijloc, care ddea n cea de-a doua curte, Laszki i
oamenii lui, precum i escorta coborr din ei. ndrumtorul
oficial care l nsoea i povesti c n curtea aceea erau decapitai
trdtorii i trimiii strini care l nemulumiser pe sultan. Laszki
simi c gulerul tunicii sale brodate cu aur devenise deodat
foarte strmt.
Trecur apoi pe jos pe sub bolta Porii de Mijloc, flancat de
dou turnuri nlate dup btlia de la Mohcs. Dac accesul n
prima curte fusese relativ uor, intrarea n curtea urmtoare se
fcu numai dup controale severe, executate de uierii aflai sub
responsabilitatea preatemutului Selim Aga. Acesta le aducea la
cunotin celor vizai promovrile, distinciile i condamnrile la
moarte hotrte de Divan. ndrumtorul i art lui Laszki
dup cum se obinuia buctriile n care mii de buctari,
patiseri i ucenici preparau mesele zilnice pentru cincisprezece
mii de persoane. Laszki vizit apoi vistieria imperial, care
depea n bogie tot ce i-ar fi putut nchipui. n schimb, fu
neplcut impresionat de sala de tortur, camera de execuii i
bazinele de nec. Asist la cteva exerciii militare, ndeplinite cu
precizie de ienicerii grzii. Dup aceste expuneri ale ctorva
faete ale puterii imperiale, Laszki fu invitat la un banchet
somptuos, apoi condus n anticamera ambasadorilor, unde
trebuia s atepte audiena solemn. Zidurile i pardoseala din
marmur verde, tavanul mpodobit cu stucaturi aurite, uile
ncrustate cu pietre preioase i ddeau ameeli. Doi paji i
aezar pe umeri o mantie larg, tivit cu vizon. Ua dubl a slii
Divanului se deschise i vocea sultanului rsun, plin de
autoritate, rostind formula sacramental:
Hrnete cinele, mbrac-l i adu-l n faa mea!
Marele-vizir rspunse cu gravitate:
Necredinciosul e hrnit i mbrcat i acum cere umil
permisiunea de a linge praful de la picioarele tronului nlimii
Tale!
267

- ROXELANA I SOLIMAN -

Lsai cinele s intre! porunci Soliman.


Doi ambelani l apucar de bra pe Laszki i l introduser n
sala Divanului. Acest sprijin binevenit trebuia s-l mpiedice s
comit o eventual agresiune mpotriva sultanului. Msur de
precauie adoptat dup asasinarea lui Murad I de ctre srbul
Milo Obilici i respectat de atunci n cadrul ceremoniilor
oficiale.
Ofierii grzii aduser darurile lui Zpolya i le aezar lng
estrada imperial.
Aezat pe tronul lui de aur, sultanul purta un turban ncins cu
trei tiare de diamant i mpodobit cu o pan de btlan. Pe
vemintele lui brodate cu aur sclipeau diamante i perle.
Ibrahim i vizirii, toi n inut de ceremonie, rmseser n
picioare i ateptau cu religiozitate cuvintele stpnului lor.
Laszki se prostern la picioarele tronului, apoi se ridic, ajutat
de ambelani. Era impresionat de atitudinea hieratic a
padiahului, de ochii lui cenuii, ptrunztori i duri. Ioan
Zpolya i cuta ajutorul, nu avea de ales. Dar, mai devreme sau
mai trziu, sultanul turcilor urma s-i nghit protejatul, aa
cum Cronos i-a nghiit copiii.
Marele meu vizir mi-a vorbit mult despre stpnul tu, zise
Soliman. Primesc cu bunvoin supunerea lui, cu att mai mult
cu ct Ungaria este un regat pe care l-am dobndit prin dreptul
rzboiului. l voi aeza din nou pe stpnul tu pe tronul pe care
Ferdinand de Austria i l-a rpit. Jur pe profetul Mahomed c l voi
alunga din Ungaria pe uzurpatorul Ferdinand!
La puin timp dup aceea, contele palatin i marele-vizir
isclir un tratat prin care sultanul se angaja s acorde asisten
militar aliatului i vasalului su, precum i cincizeci de tunuri i
o sut de chintale de praf de puc. n schimb, regele Ioan avea
s-i plteasc aliatului su un tribut n aur i viei umane a crui
valoare urma s fie stabilit ulterior. El recunotea suzeranitatea
padiahului i se angaja s susin militar trupele otomane care
aveau s lupte mpotriva armatei lui Ferdinand de Austria.
Cu tratatul n buzunar, contele Ieronim Laszki prsi
Constantinopolul. nainte de a pleca, i ncredin lui Alois Gritti
funcia de reprezentant permanent al Ungariei pe lng sultan.
Urmrile semnrii acestui tratat i ddur satisfacie lui
268

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

Soliman. Deseori, i fcea confidene politice Roxelanei i i cerea


sfatul. Cu modestia obinuit, aceasta exprima preri pe care
sultanul le mbria ncntat.
Tratatul pe care l-am semnat cu Zpolya nu numai c i-a
legat minile i picioarele, dar a i strnit oprobriul cretintii,
spuse el frecndu-i minile. Toate curile apusene sunt
scandalizate. Papa Clement al VII-lea l-a excomunicat. Doar
Francisc I, inamicul ereditar al Casei de Austria, se preface c n-a
auzit nimic.
Roxelana, care urmrise cu interes negocierile diplomatice cu
Zpolya, l felicit pe sultan pentru succesul su, dar se grbi s
adauge:
Prietenii de astzi sunt deseori dumanii de mine. Nu tii
zicala? Nimeni nu trdeaz mai bine ca prietenii. Zpolya i
arhiducele de Austria ar putea ncheia o nelegere pe ascuns
ntr-o bun zi.
Ce interes ar putea avea Zpolya s treac n tabra
cealalt?
Totul trebuie luat n calcul, Soliman. Mintea omeneasc
este complicat i are de multe ori reacii imprevizibile.
Deocamdat, atitudinea lui Francisc I este benefic pentru
interesele noastre. Trebuie s meninem i s adncim
dezbinarea Apusului.
Roxelana l mbri pe sultan, apoi fcu o piruet.
Sultanul meu preaiubit trebuie s fie arbitrul Europei,
nainte de a-i deveni stpn!
Ai dreptate. Domnia lui Zpolya nu este dect un episod.
Expediia noastr mpotriva arhiducelui va fi ndreptit n ochii
ntregii lumi. Nu vom mai fi invadatorii Ungariei. i vom acorda
sprijin unui suveran cretin alungat din regatul lui i care ne-a
implorat s-l ajutm. Acum am s-i mrturisesc ceva, Roxelana.
Tu i Ibrahim vei fi singurii care tiu asta.
Pomenirea numelui marelui-vizir nu-i fcu plcere favoritei.
Recucerirea Ungariei nu este dect primul act din piesa
care se desfoar pe scena Europei. Actul al doilea va fi
cucerirea Veneiei i supunerea Austriei. Tu ai arta ghicitului,
Roxelana. Voi fi stpnul acestui continent vechi i prodigios.
Mehmed al II-lea a cucerit Constantinopolul. Eu voi cuceri Roma.
Attila a ajuns pn la Rin i a asediat Orleans. Cmpurile
269

- ROXELANA I SOLIMAN -

Cataloniei nu m vor mpiedica s anexez Frana i Spania, te


asigur. Trebuie s refac Imperiul Roman sub semnul Islamului!
Se ls s cad pe divan i i terse cu batista sudoarea de
pe frunte.
D-mi ceva de but!
Roxelana btu din palme. Sorai, frumoasa responsabil cu
prepararea sorbetului, intr cu pai iui, unduindu-i trupul.
Aduse pe un platou din aur mai multe pahare pline cu suc de
fructe rece ca gheaa. Funcia ei nu era o formalitate. Roxelana
dorea s aib ntotdeauna la ndemn buturi pstrate sub un
strat de zpad, care se menineau proaspete.
Soliman i stinse setea, apoi nmn paharul gol lui Sorai,
care l lu roind.
Cum te numeti, fata mea? ntreb el.
Sorai, nlimea Ta!
inea privirea n pmnt, cu modestie. n sinea ei, simea o
mare bucurie. Sultanul o remarcase. Avea s-i arunce batista lui?
Strecur o privire furi spre stpn. Roxelana nu-i arta
gelozia ca Glbahar. i-o ascundea, pentru a le demasca mai
uor pe odaliscele care ndrzneau s ridice ochii la Soliman.
n noaptea aceea Sorai vis o via nou. Avea s se culce cu
sultanul, s devin favorita lui, s primeasc bijuterii i blnuri,
s-i fac un copii i s obin poziia invidiat de cadn.
Eventual s-i ia locul Roxelanei, aa cum aceasta o nlocuise pe
Glbahar. ansa i surdea. Dar, pentru a o apuca, trebuia s-l
seduc pe sultan fr ca Roxelana s-i dea seama.
n zilele urmtoare, Soliman porunci s fie servit de mai multe
ori de Sorai. i fcu complimente, cu o blndee care o ncnt.
Fata l fermeca prin modestia ei feciorelnic, prin tcerea ei
mai elocvent dect vorbele i prin graba cu care l servea.
Prea nzestrat cu o intuiie care i ngduia s presimt cele
mai mici dorine ale sultanului. Tnra simea cnd era obosit i
cnd i era sete. i aducea atunci platoul mare ncrcat cu buturi
reci.
Roxelana era iritat n tain de manevrele lui Sorai, dar i
pstra senintatea, ateptnd momentul potrivit pentru a
contraataca.
n fiecare an, imperiul srbtorea naterea lui Soliman printr-o
270

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

serie ntreag de manifestri: banchete, defilri militare,


mprire de bani, ofrande i delicatese, focuri de bucurie,
procesiuni la Sfnta Sofia, promovri i daruri pentru merituoi.
Guvernatorii celor mai ndeprtate provincii soseau la
Constantinopol i i depuneau umilele omagii la picioarele
puternicului lor suveran. Festivitile se succedau o sptmn
ntreag, ncununate de o mare vntoare de mistrei.
De aceast dat, evenimentul trebuia srbtorit cu o pomp
deosebit pentru c arhiducele Ferdinand al Austriei i trimitea
reprezentanii la Constantinopol. Habsburgii se plecau n faa
sultanului i cereau o nelegere care, sperau ei, avea s
deschid o lung perioad de pace.
Primul banchet i reuni la palat pe toi marii demnitari civili,
militari i religioi. Mustafa, prinul motenitor, venit din Manisa
pentru a-i felicita tatl, edea n dreapta lui. i prsise oraul
chinuit de presimiri sumbre. Glbahar l lsase s plece
nelinitit de ameninarea vag i confuz care atrna deasupra
capului fiului ei. tia c Roxelana n-ar da napoi de la nimic
pentru a-l elimina pe Mustafa i a-i asigura tronul propriului ei
fiu, Mehmed.
Aezat lng tatl lui, prinul motenitor tremura la fiecare
mbuctur pe care o nghiea. n vreme ce se ntreba dac
farfuria din aur aezat n fata lui coninea sau nu bucate
otrvite, i zmbea cu afeciune sultanului i i asculta cu interes
prefcut cuvintele. La marile festinuri, Soliman nu rdea
niciodat. Chipul lui impasibil de sfinx inspira veneraie, dar i o
spaim atroce, care rodea mruntaiele tuturor celor care i
displcuser vreodat.
Conform protocolului, marele-vizir nchin primul pahar n
cinstea sultanului i a prinului motenitor. i ur tnrului
Mustafa s urmeze exemplul gloriosului su tat. Soliman i
privi cu mndrie copilul, care ntrunea toate calitile pentru a
ajunge un mare sultan. Mustafa era un adolescent frumos,
inteligent i puternic.
La defilarea militar, care se desfur pe cmpul de
manevr, trupele i aclamar pe sultan i pe tnrul prin. Pe
strzile capitalei, trecerea lui Mustafa era salutat cu ovaii. Toi
cei care o detestau pe Roxelana i deplngeau influena pe care
o exercita aceasta asupra padiahului l ridicau n slvi pe
271

- ROXELANA I SOLIMAN -

tnrul prin. Amintirea lui Glbahar, suferinele ei, exilarea ei i


nduioar pe constantinopolitani.
Din apartamentul ei, Roxelana auzea ovaiile care fceau s
se cutremure zidurile palatului. Doamna Rebia i descrise
manifestrile entuziaste ale mulimii. Dar mulumirea Roxelanei
se risipi repede cnd afl c elogiile i erau adresate i prinului
motenitor. Enervarea ei spori cnd fu ntiinat c Ibrahim
inuse un toast n cinstea lui Mustafa. Sentimentele ei fa de
marele-vizir cptar proporiile unei aversiuni ncrncenate. Dar
i stpni nervii, pentru a nu-i arta tulburarea.
Seara, sultanul se ntoarse la Eski Serai obosit, dar strlucind
de fericire. Poporul i armata l divinizau, declar el cu
satisfacie.
Ca de obicei, Sorai i servi sultanului vestitele ei sorbeturi.
Acesta bu cu plcere un suc de portocale preparat cu
ingrediente care i ddeau o savoare aparte, apoi lud
amestecul. Sorai roi pn n vrful urechilor ei micue, apoi se
retrase.
E o fat bun! zise Roxelana. Merit o rsplat, ntruct se
apropie de douzeci i cinci de ani, a putea s i-o dau ca soie
unuia dintre ofierii ti. Aa se obinuiete, nu-i aa? S-a prea
c procedura este simpl. O eliberm, ca s poat iei din casa
imperial, apoi nunta poate avea loc.
Soliman zmbi.
Ca de obicei, eti bine informat.
Cunotea adevratul motiv al acestei propuneri i admira
abilitatea Roxelanei. Avea s ncuviineze aceast cstorie, cu
att mai mult cu ct nu se gndise niciodat s se culce cu
Sorai.
Sorai lein cnd afl vestea viitoarei sale cstorii, care avea
s fie oficiat nainte de ncheierea srbtorilor pentru ca soul
ei, un colonel de spahii, s o poat lua cu el la ntoarcerea acas.
n schimb, cea mai afectat de aceast decizie fu doamna
Rebia, care i pierdea favorita. O numise n casa civil a
Roxelanei pentru a avea la ndemn un agent capabil s-i ofere
informaii de prima mn. Acum, aceste manevre se ntorceau
mpotriva ei. Sorai i petrecu ultima noapte la Eski Serai n
braele doamnei Rebia. Fcur dragoste i plnser pn n zori,
cnd sclavele de la garderob se prezentar pentru a o mbrca
272

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

pe tnra soie.
Sorai prsi haremul nzestrat cu bijuterii, veminte, blnuri
i o sum mare de bani. Padiahul tia s se arate generos. Dar
doamna Rebia n-avea s-i ierte niciodat Roxelanei acest gest,
care pentru ea echivala cu o trdare.
Sultana-valide i ceru lui Soliman s i-l aduc pe Mustafa. Voia
s-i revad nepotul preferat, motenitorul tronului. Era de
asemenea un nou gest de reconciliere, o mn ntins de mam
fiului ei. Soliman se grbi s-i ndeplineasc cererea. Hafsa
Hatun organiz o petrecere n onoarea nepotului ei. n felul
acesta, lua poziie n favoarea lui Mustafa, lansndu-i o sfidare
mut Roxelanei.
Banchetul somptuos, cntecele, dansurile nu nsemnau dect
nceputul unui rzboi surd, nemilos, ntre dou tabere la fel de
ostile vreunui compromis. Apoi sultana-valide schimb tactica.
Marele-vizir Ibrahim l salutase public, n persoana prinului
Mustafa, pe motenitorul legitim al imperiului, i pltea astfel o
poli Roxelanei pentru sprijinul acordat de aceasta lui Rstem
Paa, noul lui mare rival. n felul acesta, avea s o izoleze pe
Roxelana, fcndu-i viaa grea i, n cele din urm, avea s
provoace alunecarea ei n uitare.
Sftuit de mama ei, Malfiruz se resemn pentru o vreme s
nu-i mai arate ghearele. Aceast srbtoare de familie n
cinstea lui Mustafa o nfurie pe Roxelana, care afi ns cea mai
mare senintate. Srut cu afeciune mna ridat a btrnei
Hafsa Hatun i i art o bunvoin deosebit tnrului prin,
oferindu-i un joc de ah din filde. Gestul ei l surprinse plcut pe
Soliman, care se gndi c vechile nenelegeri luaser sfrit,
pn la urm. Buntatea Roxelanei nu i nel ns nici pe
btrn, nici pe adolescent. Mustafa o privi zmbind pe favorita
care luase locul mamei sale n inima sultanului. O ura, dar chipul
lui nu reflecta dect o expresie placid, aparent naiv.
Roxelana studie pe furi mtile tuturor personajelor care
gravitau n jurul lui Soliman. Conflictele de interese, ura, nimic
nu aprea la suprafa. Calmul i misterul acopereau ca un vl
aceast colcial de erpi. Otrava afecta la Constantinopol mai
multe persoane dect toate bolile la un loc.
La serbarea sultanei-valide, ntre meseni domnea armonia.
Cumnaii sultanului afiau chipuri vesele. Soliman l felicit pe
273

- ROXELANA I SOLIMAN -

Lufti Paa pentru zelul su. Inspeciile nocturne, neanunate


ddeau rezultate bune. Numrul crimelor era n scdere. Preul
mrfurilor nu depea limitele impuse de guvern, iar curenia
oraului nu mai lsa de dorit.
Nu-mi place s discut n familie chestiuni de stat, spuse
sultanul, dar meritele trebuie recunoscute.
Lufti Paa cunotea realitatea: rapoarte trucate, date
falsificate, omoruri, violuri, agresiuni, deturnri de fonduri
acoperite. Nu se temea c poliitii i judectorii aveau s
denune abuzurile, fiindc erau direct interesai s le ascund.
Ibrahim asculta, amuzat i lucid, elogiile adresate de sultan
cumnatului su, care i pleca modest capul lunguie cu trsturi
accentuate, cu ochii pe jumtate nchii pentru a-i disimula
expresia ireat. Dac evenimentele descrise n istoria
imperiului sunt la fel de falsificate ca rapoartele lui despre
sigurana imperiului, atunci posteritatea nu va avea nicio ans
s cunoasc adevrul despre epoca noastr, se gndi Ibrahim.
Cu toate acestea, alura nobil, fruntea nalt a lui Lufti
impuneau respect i ncredere. Ibrahim nu ncerca s-i refuze
rapoartele, pentru c asta ar fi nsemnat s recunoasc
ineficacitatea
propriului
guvern
privind
administrarea
Constantinopolului. Marile afaceri politice rmneau domeniul
su exclusiv, ceea ce era esenial.
Marele vizir tia c, pentru moment, steaua lui strlucea cel
mai puternic. nelesese c sultana-valide voia s-l atrag n
tabra ei. i acceptase aceast rsturnare de aliane, pentru c
btrna Hafsa Hatun i mprtea cu ardoare interesele atunci
cnd acestea erau legate de soarta micului prin motenitor.

274

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

23
Srbtorile zilei de natere a sultanului se ncheiasem n
sfrit. Capitala i regsise chipul de zi cu zi. ncurajat de
laudele sultanului, Lufti Paa i relu inspeciile inopinate.
Turhan, soia lui, plictisit de zelul de care ddea dovad, i
reproa absenele frecvente.
i neglijezi familia, cminul i chiar treburile tale de istoric
ca s bai strzile. E o meserie de poliist amrt. i pui n
pericol reputaia.
Sigurana capitalei i a locuitorilor si este o sarcin care
m privete n mod deosebit. Ayas ar fi tare mulumit s se
descotoroseasc de mine i s fiu nlocuit cu Rstem, protejatul
lui. Iskender, Kassim, Mahmud i chiar dragul meu cumnat
Mustafa ar vrea s m elimine, pentru c asta ar nsemna un
candidat mai puin la motenirea lui Ibrahim.
Turhan replic ironic:
Bietul meu prieten, habar n-ai ce se petrece sub ochii ti.
Atepi n zadar cderea lui Ibrahim. Favoritul lui Soliman se
bucur acum i de sprijinul mamei mele. Singurul care are anse
s-l nlocuiasc este Rstem. Tu nu ai nici inteligena, nici
viclenia, nici mijloacele lui. Privete-te n oglind, srmanul meu
prieten! Nu eti doar btrn i urt, mai eti i neghiob pe
deasupra!
Lufti scrni din dini fr s rspund. Sarcasmul lui Turhan l
rnea n amorul propriu. Ea se folosea i abuza de calitatea ei de
prines imperial. Tirania ei l exaspera, dar nu ndrznea s
reacioneze. Sfritul nefericit al lui Ferhat nu-i ddea pace.
Prsi ncperea i intr n apartamentul lui. Ajutat de un paj,
i scoase vemintele bogate i i puse hainele sobre, crpite i
unsuroase care i ddeau aerul unui srntoc murdar. Cnd se
deghiza, avea senzaia c-i schimb pielea, c se elibereaz din
capcan. Aceast inut i ngduia s strbat oraul i s vad
totul fr a atrage atenia. nfiarea lui tears se pierdea n
decor.
Se studie pentru ultima dat n oglind, apoi iei din palat
nsoit de trei mui uriai bine narmai care l urmau de la
distan i care trebuiau s-l apere dac era nevoie.
275

- ROXELANA I SOLIMAN -

Dar nu fuseser niciodat silii s intervin.


Lufti mergea drept nainte, cutnd anonimatul la adpostul
nopii. Voia s uite de soia lui, de ambiiile sale de om politic, de
militar, de istoric. Ar fi preferat s renune la tot i s nceap o
via nou, ntr-un cartier srman, cu bodegi frecventate de
pleava marelui ora.
Strzile, aproape pustii la ora aceea trzie, i deschideau
braele n faa lui, invitndu-l s se afunde n labirintul lor. Din
cnd n cnd, se intersecta cu trectori, umbre care se strecurau
pe furi pe lng perei. ntlni chiar o ceat de netrebnici
zgomotoi, bandii de drumul mare, care nu-i ddur nicio
atenie. Lufti parcurse labirintul de strdue ntortocheate i
ajunse n faa apelor negre ale portului. Tavernele bntuite de
marinari bei i de cheflii, casele leproase i depozitele pierdute
n ntuneric se niruiau pe cheiurile obscure. Indivizi afumai
cntau i se cltinau pe trei crri. Ici-colo, prostituate fardate
violent ateptau n faa porilor deschise.
Lufti ura aceste psri de noapte care i vindeau trupul.
Filosofia lui era aceea a Coranului, care aeza masculul
musulman mai presus de femeia superficial, gata s ipe fr
motiv. Lacom de podoabe, aceasta i datora respect i supunere
soului i stpnului ei. Fiic sau mam, ea avea obligaia s-i
pstreze virtutea neatins. ns prostituatele, la fel ca soiile
care ndrzneau s-i nfrunte i s-i umileasc soii, nclcau
preceptele Profetului i meritau cele mai crunte pedepse. Furios,
ncepu s bolboroseasc insulte. Postat sub bolta unei intrri
mizerabile, o prostituat ofilit i fcu cu ochiul, ncercnd s fie
provocatoare, dar nu reui dect s-l fac s simt o strngere
de inim. Nu era doar dezgusttoare, ci trsturile ei aveau o
asemnare frapant cu cele ale lui Turhan. Lufti simi c i se suie
sngele la cap.
Vii, iubitule? ciripi femeia, dndu-i peste cap ochii
subliniai cu creion negru.
Te urmez!
Te voi face cel mai fericit brbat, comoara mea!
Femeia o lu nainte, de-a lungul unui coridor umed i fetid,
legnndu-i oldurile late.
Un sfert de or mai trziu, Lufti iei n strad. terse cu o
crp sngele care se prelingea pe lama pumnalului su. Apoi l
276

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

puse la loc n teaca atrnat de centura din piele i i relu


drumul. Era obosit, groaznic de obosit.
Lufti se ntoarse acas, se dezbrc ajutat de paji, apoi se
culc i dormi pn la rsritul soarelui. Cu spiritul liber i
odihnit, fcu baia matinal i, dup micul-dejun, mbrc hainele
de ceremonie. Turbanul mare mpodobit cu o band de aur,
sabia cu mner de aur ncrustat cu rubine, mnuile tivite cu
aur
nainte de a pleca de la Yeni Serai, iei din selamlik partea
din locuin rezervat brbailor i trecu n harem. n fiecare
diminea i fcea o scurt vizit soiei sale i o ntreba dac a
visat frumos. Ea l primea cu un aer de superioritate i i ddea
rspunsuri monosilabice. Detesta aceast corvoad zilnic, dar
se supunea, disimulndu-i aversiunea. La sfritul audienei,
ea i ntindea mna s i-o srute, gest pe care l ndeplinea
zmbind cu fals tandree. Turhan era nconjurat de sclave i
de nsoitoare de o urenie respingtoare, pentru a nu-i inspira
idei lascive soului ei.
n dimineaa aceea, Lufti i prsi soia, binedispus. O
njunghiase de apte ori. De apte ori se delectase urmrind cu
atenie chinurile agoniei ei. apte prostituate care semnau cu
Turhan pieriser de o moarte violent. apte! S se opreasc la
acest numr fatidic?
Ajunse la palatul imperial chiar naintea deschiderii reuniunii
de consiliu. Ordinea zilei, ncrcat, cuprindea, n afara
dezbaterilor privind chestiunile financiare ale Egiptului i Siriei,
raportul lui Iskender Celebi referitor la importuri i la necesitatea
deschiderii unei rute maritime libere ctre India.
La sfritul zilei, Divanul trebuia s judece n prim i ultim
instan procesul intentat unui veneian care ntreinuse relaii
intime cu o turcoaic. Conform legii islamice, orice cretin care
comitea acest delict trebuia tras n eap. ns marele-vizir, care
dorea s menin prietenia cu Serenissima Republic, ar fi
nclinat spre o sentin mai puin sever.
n ultima clip, Ibrahim anunase c fusese reinut la o
conferin diplomatic. n lipsa lui, al doilea vizir, Ayas Paa,
trebuia s prezideze consiliul. Aceast schimbare i ls pe viziri
stnjenii i perpleci. Ce s fac? S-l condamne pe veneian?
277

- ROXELANA I SOLIMAN -

S se arate ierttori? Se temeau de Ibrahim, dar le era fric i de


dispoziia sultanului. Cazul lui Kabiz era elocvent.
n timp ce vizirii cutau cu febrilitate o soluie, Ibrahim l
primea la palat pe generalul Hobordanacz, ambasador
extraordinar al arhiducelui de Austria i rege al Ungariei.
Roxelana citise ntr-o carte de istorie natural c liliecii se
orienteaz n ntunericul din peteri cu ajutorul unui instinct
sigur, ca i cum ar avea nite antene invizibile. Ar fi dorit s-i
dedubleze personalitatea, s-i trimit alter ego-ul dincolo de
zidurile Eski Seraiului, acest palat-temni care paraliza o mare
parte a mijloacelor ei de aprare. Gsirea unor antene n exterior
i-ar fi permis s-i manevreze dumanii, s lupte mpotriva lor i,
n cele din urm, s-i supun voinei ei. Kislar agasi era un
intrigant de mare clas, dar subtilitatea nu era punctul lui forte.
Rstem Paa ar fi poate un bun instrument.
ntr-o sear, profit de euforia lui Soliman pentru a-i pune o
ntrebare:
Mi-am spus de multe ori c Ibrahim este aprat de
Dumnezeu! Cum s-ar explica altfel ansa care l-a nsoit toat
viaa, favorurile pe care i le acorzi i afeciunea pe care i-o pori?
Soliman zmbi, nelegnd unde bate. Voia s-i demonstreze
c temerile i gelozia ei erau nentemeiate.
Ascult-m bine, Roxelana, i ncearc s nelegi cuvintele
mele. Simt pentru tine o mare dragoste. Nimic n lume n-ar
putea s o distrug. Ibrahim mi este i ei indispensabil. El este
mai mult dect un frate geamn. Mi-a ctigat prietenia datorit
calitilor sale excepionale i dovezilor numeroase ale
devotamentului su.
Roxelana ezit. Frica o reinea, dar curiozitatea i nevoia de a
obine o explicaie i ddur curajul s-i asume riscul.
Se spune c prietenia voastr are i alte explicaii
Era prima dat cnd ndrznea s fac aluzie la aceast
legtur, comentat pe furi, dar niciodat discutat n public.
Soliman nu se formaliz deloc. Se situase ntotdeauna mai
presus de critici. Ct despre relaiile lui intime cu Ibrahim, nu
trebuia s dea socoteal nimnui. Voia totui s-i liniteasc
iubita.
Noi trei, Roxelana, adic Ibrahim, tu i eu, alctuim un
278

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

triunghi, figura geometric perfect, indestructibil i imobil.


Ptratul, pentagonul, n fine, paralelogramele i pot schimba
forma, pstrndu-i aceeai suprafa. Ai priceput, Roxelana? Tu
i Ibrahim mi suntei la fel de necesari. Prietenia pe care i-o port
nu are nicio influen asupra sentimentelor pe care mi le inspiri
tu.
Roxelana l mbri i se prefcu c i accept cu senintate
argumentele. Ar fi fost periculos s insiste. Timpul avea s
lucreze n favoarea ei.
Soliman btu de patru ori din palme. Responsabila cu
prepararea sorbetului, o tnr de o frumusee perfect, dar
rece, inexpresiv, i aduse buturile preferate. Soliman lu un
pahar si-l goli dintr-o nghiitur. Dar i lipseau ochii zmbitori ai
lui Sorai i sorbetul i se pru lipsit de gust. Nu fcu niciun
comentariu, pentru a nu o ntrista pe Roxelana. i permise fetei
s se retrag, apoi schimb subiectul.
Am uitat s-i povestesc despre Ferdinand, arhiducele. Nu
s-a mulumit s uzurpe titlul regelui Ungariei, a avut ndrzneala
s-mi cear restituirea Belgradului i a celorlalte ceti ungureti
aflate nc n stpnirea mea. Insolena acestui individ trebuie
pedepsit.
Dei problema lui Ibrahim i se prea mai important dect
complicaiile politice, se grbi s-i rspund:
Ferdinand nu va ceda niciodat! E prea ptruns de
prejudecile Habsburgilor despre mreia misiunii lor!
Soliman i ncrei fruntea. Prerile Roxelanei erau contrare
convingerilor lui. ncpnarea lui de a-l umili pe arhiduce,
ntemeiat pe convingerea c turcii aveau s nimiceasc pe loc
armata austriac, nu corespundea previziunilor Roxelanei.
Recunoscuse deseori dreptatea judecilor ei. De aceast dat
ns, i susinu propriul punct de vedere.
Nici nu se pune problema s cedm! l voi strivi pe
Ferdinand! Vreau s cuceresc Viena! Ibrahim va fi nevoit s
prelungeasc discuiile cu ambasadorii arhiducelui, ca s ctige
timp i s-i fac s vorbeasc!
Ibrahim executa instruciunile sultanului. nmuli ntlnirile
diplomatice cu generalul Hobordanacz i cu adjunctul lui,
Weixelberger. Le oferi banchete somptuoase, stropite cu cele
279

- ROXELANA I SOLIMAN -

mai bune vinuri. Alternau amabilitatea i duritatea, politeea i


grosolnia.
Ungaria este a turcilor i va rmne a turcilor! zise marelevizir intransigent. Pmntul rscolit de copitele calului
padiahului aparine pentru totdeauna imperiului nostru!
Pentru moment, cea mai mare parte din Ungaria este n
puterea noastr, zise Hobordanacz. Cerem redarea tuturor
oraelor i fortreelor nc ocupate de voi!
Ibrahim izbucni n rs.
De ce nu ne cerei i Constantinopolul?
Ne strduim s obinem, prin mijloace panice, ceea ce ne
aparine de drept! Propun mcar negocierea unui armistiiu!
spuse generalul.
Prsii Ungaria i v primii armistiiul!
Punei condiii inacceptabile! protest Hobordanacz.
Stpnul meu a dorit ntotdeauna s ctige prietenia sultanului
vostru. Dar nu o cerete.
Ibrahim l privi cu un aer plictisit.
Am irosit timp preios n discuii sterile. Ne aflm n faa
unui impas. Stpnul meu este cel care trebuie s hotrasc, dar
m ndoiesc c vei reui s-l convingei.
Hobordanacz fcu o ultim ncercare:
Suntem dispui s pltim o compensaie substanial
pentru retrocedarea teritoriilor noastre.
Cu un gest teatral, Ibrahim deschise fereastra i art zidurile
mprejmuitoare ale Constantinopolului.
Vedei cele apte Turnuri care se deseneaz la orizont?
Sunt pline de aur i pietre preioase. Credei c stpnul meu ar
fi dispus s renune, pentru bani, la ceea ce a cucerit cu preul
sngelui soldailor si?
Ateptnd audiena sultanului, Ibrahim primi veti proaste.
Carol Quintul negocia o alian militar cu ahul Tahmasp.
Austria i Persia aveau s declaneze simultan o dubl ofensiv
contra turcilor. Husein Paa, guvernatorul Siriei, ntreinea deja o
coresponden suspect cu Bagdadul.
n vreme ce Veneia era centrul spionajului turc n Apus,
Divanul manipulat de Ayas Paa l condamnase la moarte pe
supusul Serenissimei Republici acuzat c avusese relaii intime
cu o turcoaic. Ibrahim era convins c Ayas Paa fusese
280

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

manipulat, la rndul lui, de ctre Rstem.


Generalul Hobordanacz, urmat de adjunctul i de oamenii lui
n inut de ceremonie i escortai de un detaament de grzi
clare, se prezent la Yeni Serai. Ambasadorul nu aprecie deloc
formula protocolar Necredinciosul cere umil permisiunea s
ling praful de la picioarele tronului nlimii Tale, i cu att mai
puin rspunsul padiahului: Lsai cinele s intre!
Iritat de aceast introducere, generalul repet oficial cererea
fcut marelui-vizir. Cnd menion numele stpnului su
regele Ferdinand al Ungariei sultanul fu cuprins de un acces
de furie.
Cum are Ferdinand impertinena s pretind titlul de rege?
Eu l-am ucis pe regele Ludovic al II-lea i acum regatul lui este al
meu! l voi ncredina cui cred de cuviin! Am cucerit acest
regat datorit sbiei mele i l-am alipit pe vecie imperiului meu!
Generalul nu apuc s rspund, fiindc ofierii grzii l ddur
afar din Divan. Hobordanacz i Weixelberger fur arestai i
dui cu surie i trmbie n temni, unde rmaser nou luni.
Dup acest sejur forat n fortreaa celor apte Turnuri, Soliman
i primi din nou i i mustr cu voce rsuntoare:
Spunei-i stpnului vostru c va avea ocazia s simt
urmrile furiei mele! l voi cuta n cmpiile de la Mohcs sau n
palatul regal de la Buda! l las pe el s aleag! Dar dac lipsete
de la ntlnire l voi gsi sub zidurile Vienei! S-mi pregteasc o
primire frumoas!
Uluii, generalul i suita lui se retraser. Primir chiar i
cadouri, conform obiceiului musulman. Dup ce ieir din
Imperiul Otoman, diplomaii oftar uurai. Raportul unui agent
secret turc la Buda i semnal lui Ibrahim c Ferdinand ar fi
declarat cu dispre c ludroenia sultanului l las rece i c va
ti s-l alunge dac i vine ideea s-l viziteze n fruntea armatelor
sale.
Soliman zmbi.
O s-l vizitez! n inima Germaniei!
Sultanul mobiliza o armat gigantic. Cucerirea Europei de
Apus, vis care l ademenea de mult vreme, devenea n sfrit
realitate.
Roxelana nu-l vedea dect seara, cnd se ntorcea la Eski
Serai obosit, dar mulumit c i dusese la bun sfrit sarcinile
281

- ROXELANA I SOLIMAN -

zilei. Pregtirile de rzboi i ocupau cea mai mare parte a


timpului. Pentru a se destinde puin, ieea la vntoare sau scria
poeme pe care i le citea Roxelanei.
Fr ajutorul lui Ibrahim n-a fi scos-o niciodat la capt cu
munca aceasta imens, zicea el. tiu c ie i este antipatic,
Roxelana. Ar trebui s ncerci s m nelegi i s-l nelegi i pe
el.
Roxelana l asculta zmbind, fr a-i rspunde. Tcerea ei l
ntrista, cci i ddea seama de aversiunea favoritei lui la
adresa prietenului su. Afacerile imperiului nu erau lipsite de
spini. Sultanul prea ngrijorat.
Te
nelinitete
ceva,
Soliman!
spunea
Roxelana,
rezemndu-se de pieptul lui. Nu-mi place ca lumina soarelui meu
s fie ptat de nori. Fericirea ta mi umple inima de bucurie.
Durerile tale m fac s sufr cumplit.
Soliman i mprti atitudinea lui Husein Paa, guvernatorul
Siriei, care l ngrijora.
Rstem, noul ministru-adjunct, m-a prevenit c Husein
ntreine relaii suspecte cu ahul Persiei. Acum, n ajunul
rzboiului, vreau s asigur ordinea intern a imperiului, ca s nu
risc o lovitur de pumnal n spate. ntruct nu am dovezi pentru
a-l condamna pe Husein, l-am convocat la Constantinopol. Mi-a
rspuns c boala l mpiedic s se supun ordinelor mele, dar c
se va grbi s se prezinte n faa mea ndat ce starea sa se va
mbunti. Am fost tentat s-l lichidez. Dar sunt sigur c mutul
nsrcinat cu porunca de a-l executa i va gsi moartea n
mprejurri misterioase nainte de a-i ndeplini misiunea. A
putea trimite o armat ca s-l ucid, dar doresc s evit o revolt
susceptibil s contamineze i Egiptul. Nu vreau nici s deschid
ostilitile mpotriva ahului Persiei. Nu e un moment potrivit.
Atunci, ce s fac?
Roxelana zmbi.
Atrage-l pe Husein la Constantinopol sub un pretext
mincinos. Trimite-i un decret de promovare. Ca s-l rsplteti
pentru preioasele servicii aduse imperiului, i poi acorda rangul
de vizir i stindardul cu patru cozi. Va veni n galop, pentru c
trufia oamenilor este fr margini. l vei primi cu onoruri. La
ieire, muii ti l vor atepta cu treangul pregtit. i comedia se
va ncheia!
282

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

Chipul lui Soliman se nsenin.


Voi urma sfatul tu i te voi anuna dac a dat rezultate.
Acest Rstem trebuie s fie un om capabil! zise Roxelana
vistoare. Pare s dispun de surse de informare foarte bune.
Chipul sultanului se umplu de mirare.
Ca s vezi, ce surpriz! Ai gsit cuvinte binevoitoare pentru
unul dintre sfetnicii mei!
Roxelana l mbri, drgstoas.
Nu sunt mrginit, Soliman! tiu s apreciez calitile celor
care merit ncrederea ta. Femeile au un instinct sigur, care
brbailor le lipsete.
Sfaturile Roxelanei ddur roade. Husein Paa, flatat de
avansarea primit i ndeosebi de nsemnul de onoare
reprezentat de cele patru cozi distincie care l apropia de
marele-vizir se ntoarse la Constantinopol. Dup ce fu primit
de sultan, care i acord titlul de vizir, se retrase euforic. n
vestibul l ateptau trei mui, care l sugrumar cu o sfoar.
Husein i ddu duhul fr s priceap ce i se ntmpl.
La puin timp dup aceea, Chira Esther se prezent la stpna
ei i, cu un aer misterios, i strecur un mesaj. Roxelana i
expedie slujnicele, apoi desfcu sigiliul i derul sulul de
pergament scris cu litere frumoase, roii. n josul paginii, figura
semntura lui Rstem Paa. Expeditorul i mulumea pentru
frumoasele cuvinte referitoare la el. Dup aceast introducere,
Rstem intra direct n subiectul demersului su.
Consider c e de datoria mea, nlimea Voastr, s v
ntiinez c marele-vizir poruncete s fie numit n strintate
Ibrahim Paa Magnificul, incontient c, n felul acesta, aduce
atingere marelui i augustului meu stpn, sultanul Soliman.
ndrznete s intre n rivalitate cu suveranul i binefctorul
su? Dac domnia voastr consider necesar, mi voi permite s
v trimit copiile ctorva circulare trimise de dogele Andrea Gritti
i de colegiul Serenissimei Republici ambasadorilor lor din
strintate. nainte de a ncheia aceast misiv, vreau s v
asigur de devotamentul meu deplin i de dorina mea arztoare
de a v sluji umil pn la sfritul vieii.
283

- ROXELANA I SOLIMAN -

Roxelana fu uimit c Rstem se servise de Chira Esther


pentru a-i transmite mesajul. Acest du-te-vino al moaei o fcea,
ntr-adevr, potrivit pentru un asemenea rol. Merita oare
ncrederea? Tnr i ambiios, Rstem voia s-i ia locul mareluivizir. Pentru moment, ea avea s-l susin, pentru c era un ru
mai mic dect Ibrahim. Mai trziu, avea s se mai gndeasc n
ce fel o s procedeze.
Roxelana i ncredin Chirei Esther un rspuns pentru
Rstem. i scrise c puteau continua corespondena sub pecetea
secretului. Fr s dea nume, Roxelana suger c dorea s
primeasc scrisorile menionate.
Rstem i trimise documentele i promise s-i furnizeze
numeroase dovezi care demascau jocul periculos al marelui-vizir.
Nu trebuia s-i fac griji n privina secretului operaiunii, cci
fuseser luate toate msurile de precauie. Dac dorea, puteau
folosi un cod care ar mpiedica descifrarea corespondenei lor, de
s-ar fi ntmplat s cad n mini nedorite.
Roxelana nu se mai simea att de izolat i de neputincioas
de cnd Rstem i oferise serviciile lui. Acum putea rspunde
loviturilor prin lovituri.

284

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

24
n anul acela, ploile toreniale se abtur asupra ntregii
Europe. Rurile umflate de ploi rupeau podurile, necau regiunile
joase i le preschimbau n mlatini. uvoaiele czute din cer
desfundau drumurile transformate n mocirl. Oameni, cai,
crue se mpotmoleau n noroi. ranii i plngeau recoltele
pierdute. Proviziile imense strnse de administraia turceasc au
fost fie distruse, fie deteriorate de inundaii i umezeal.
La Buda, toate rapoartele spionilor regelui Ferdinand subliniau
dificultile care l mpiedicau pe Marele Turc s porneasc la
rzboi.
Soliman se nfurie. Natura se alia cu Ferdinand n timpul
acestui cataclism. Baiazid, cel de-al patrulea fiu al Roxelanei,
veni pe lume, fr a provoca marile manifestri de bucurie care
salutaser naterea lui Djihangir. ntruct naterea coincidea cu
ploile nencetate i inundaiile, i s-a atribuit un viitor nefast. Pn
i astrologul Curii, evreul Ben Eleazar, care se strduia s
interpreteze influenele astrale n conformitate cu dorinele
sultanului, prezise c semnele celeste anunau ntr-un viitor
apropiat evenimente sumbre, dar c mprejurrile se vor
mbunti treptat.
Aceasta nu mpiedic sosirea felicitrilor i a cadourilor.
Roxelana era fericit. Patru biei la rnd era o realizare.
Continuitatea rasei lui Osman era asigurat. Soliman mprtea
bucuria Roxelanei, dar pe plan politic i militar i simea inima
grea. Ploile l exasperau. Se ducea deseori la mama lui care,
pentru a-l nveseli, i oferea diverse distracii. Roxelana l nsoea
rareori, iar Soliman, stul, accept resemnat dumnia lor mai
mult sau mai puin declarat.
Sfiat ntre dragostea filial pentru prinul motenitor i
pasiunea pentru Roxelana, i cuta refugiul la Ibrahim, a crui
influen spori din nou.
Iarna sosi n cele din urm, cu valurile ei de frig venite din
nord, aducnd cderi abundente de zpad. Pmntul plin de
ap nghe bocn.
Soliman i recpt buna dispoziie. Se nchidea cu Ibrahim,
Ayas i Kassim Paa n cabinetul lui de lucru i acolo, la adpost
285

- ROXELANA I SOLIMAN -

de indiscreii, combina, modifica i i dezvolta planurile de


campanie.
Efectul surprizei este ratat, zicea el. Ferdinand este alertat,
dar ploile abundente i-au dat ncredere. Uimirea lui va fi cu att
mai mare cu ct primvara ne va gsi cu armatele sub zidurile
Budei. Cucerirea capitalei va fi o joac de copii. Vom continua
pn la Viena, care va cdea i ea n minile noastre. Conform
informaiilor tale, aprarea acestui ora e ntr-o stare execrabil!
Absolut, nlimea Ta! Zidurile mprejmuitoare sunt vechi i
prginite. Grosimea lor e ceva mai mic de doi metri. Nu vor
rezista bombardamentului artileriei noastre grele.
Ibrahim, ref planul pe etape! porunci sultanul. Ayas,
ntrete aprovizionarea! Kassim, turntoriile trebuie s lucreze
zi i noapte! i nu uita de muniii!
Ibrahim i era mai necesar ca oricnd. Atunci cnd Roxelana
fcu aluzie la rapoartele colegiului veneian, care i atribuiau lui
Ibrahim supranumele pompos de Il Magnifico, Soliman izbucni n
rs.
Foarte bine! Nu este el alter ego-ul meu? Prietenul i fratele
meu!
Totui, Roxelana semna primele grune ale nencrederii. Vor
cdea poate pe un pmnt sterp i vor pieri. Dar una sau dou
vor ncoli. Prietenul prinului motenitor trebuia distrus.
Soliman remarc la mama lui o tnr rocat, de origine
veneian, de o frumusee rar i care emana un farmec
fascinant. La cincisprezece ani, Saffie acesta era noul ei nume
turc se putea luda cu un corp cu linii armonioase, care
promitea comori de feminitate. Ochiul experimentat al sultaneivalide surprinse flacra care nsufleea ochii fiului ei i se bucur.
La fiecare vizit la mama lui, Soliman o regsea pe Saffie, care
dansa, cnta la lut i din gur minunat.
Fata asta e o minune! exclama Hafsa Hatun.
Informat de ce se petrecea la sultan, doamna Rebia era
ncntat: i pune n joc toate talentele de matroan btrn
ca s o nlocuiasc pe Roxelana. Avu grij s nu o avertizeze pe
favorit de cele ntmplate fr tirea ei. i lua revana pentru
pierderea lui Sorai.
Cumprnd-o pe Saffie de la un cpitan veneian beiv i
desfrnat, haremul fcuse o afacere de aur. Metresele de la
286

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

coal n-au avut ce s o mai nvee, n afar de cteva cuvinte n


limba turc. Chiar i n acest domeniu, fcea progrese
surprinztoare.
Fata asta ar putea nsuflei i pietrele! i zicea Hafsa Hatun
fiului ei.
Acesta ncuviina din cap, o admira pe Saffie, dar prea
speriat la gndul de a se apropia de ea.
Cred c trfa lui l-a fcut neputincios. M ntreb dac bieii
ei sunt opera fratelui meu, i mrturisi Malfiruz mamei sale ntre
patru ochi.
Hafsa Hatun i mpreun minile, nspimntat.
Uit ce mi-ai spus! Dac aceast bnuial ar iei la iveal i
ar ajunge la urechile lui Soliman, ar fi n stare s te execute.
Chiar i dac i-ar trece-o cu vederea, Roxelana nu te-ar ierta
niciodat.
Moartea nu m mai sperie, mam! Singurul meu scop este
rzbunarea.
Ascunde asta n inima ta, Malfiruz! Te implor! Exist i alte
mijloace Gndete-te la Saffie
Sultana-valide aranja n aa fel nct s-l lase pe Soliman
singur cu tnra, dar totul era n zadar. Ezitrile fiului ei o
exasperau pe Hafsa Hatun.
ntr-o zi, Roxelana va auzi ce se ntmpl la mine i va lua
msuri, i se plnse ea lui Malfiruz.
Temerile ei se adeverir mai repede dect i nchipuise.
Roxelana o chem la ea pe doamna Rebia.
tiai c sultanul este asediat de o fandosit care se joac
de-a Dalila?
Doamna Rebia se prefcu uimit.
Cum e posibil?
Credeam c mi eti prieten, Rebia.
Tonul Roxelanei i nghe sngele n vene supraintendentei.
Dar sunt prietena ta, Roxelana!
Atunci, afl tot ce se uneltete la sultana-valide cnd
Soliman o viziteaz.
Pentru prima dat n viaa ei, doamna Rebia simi spaima.
Jocul dublu devenea periculos. Spionarea btrnei Hafsa Hatun i
a sultanului risca s i aduc necazuri serioase. Doamna Rebia nu
voia s-i complice inutil viaa. Sorai, care i atrsese antipatia
287

- ROXELANA I SOLIMAN -

Roxelanei, vegeta acum ntr-un orel prpdit din Asia Mic.


Soul ei, un beiv notoriu, o btea i se culca cu biei n
prezena ei. Viaa lui Sorai era un infern. O lecie pe care
doamna Rebia n-avea s o uite niciodat. Cei mari tiu s se
serveasc de oameni fr s le dea nimic n schimb.
Doamna Rebia se gndi s-l fac pe kislar agasi s intre n joc,
apoi renun la acest plan. Marele eunuc negru prea atins de o
senilitate prematur. Avariia lui cptase proporiile unei
zgrcenii sordide. i ascundea aurul n camera lui, sub o saltea
de care sclavii nu aveau voie s se ating. ntruct monedele de
aur se strngeau n cantiti mari, fcuse o gaur n podea, unde
i depozita grijuliu comoara. Dulapurile lui erau pline de blnuri,
bijuterii i argintrie. Strngea cu aceeai aviditate flecuteele
care l atrgeau prin strlucirea lor. Apartamentul su devenise
un soi de iarmaroc, mai ales c moliile se instalaser ntre
veminte i blnuri fr s le deranjeze nimeni. n sfrit, i
cumprase o cas pe rmul mrii, unde visa s se retrag
atunci cnd btrneea avea s-l sileasc s lase locul unuia mai
tnr sau unui rival triumftor.
Doamna Rebia se hotr s se descurce singur. S le
mulumeasc pe sultana-valide i pe Roxelana, s menin un
echilibru precar ntre aceste dou femei la fel de puternice i de
pasionale nsemna s mearg pe o frnghie subire.
Doamna Rebia se prefcu c mbrieaz cauza favoritei, dar
nu-i oferi dect informaii pe care aceasta le cunotea deja. Avea
grij s nu evidenieze efectele produse de Saffie asupra
sultanului.
Dup aniversarea naterii lui Mehmed, o lovitur de teatru
tulbur viaa de zi cu zi a haremului.
Proprietarul unei case relativ apropiate de Eski Serai
construise o camer pe acoperiul locuinei sale, un fel de
observator care atrase atenia unui poliist. Individul nu voia
oare s se uite la ceea ce se petrecea n interiorul haremului,
crim pedepsit de Coran? Informat, Rstem Paa porunci
deschiderea unei anchete care ddu ia iveal fapte
surprinztoare. Casa cu pricina fusese cumprat de un veneian
care i adugase observatorul. Supus torturii, acesta declar c
la o anumit or din noapte primea mesaje secrete din Eski
288

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

Serai, sub forma unor semnale luminoase. Rolul lui consta n a


transmite mesajele unui curier, care i aducea n schimb sume
mari de bani. Nu cunotea nici numele persoanei din Eski Serai
care emitea semnalele luminoase, nici pe cel al curierului.
Anchetatorii nu reuir s-i smulg alte precizri, pentru c
veneianul muri n timpul interogatoriului, ceea ce l scuti de
supliciul tragerii n eap.
Rstem intr n jocul spionilor. Atunci cnd curierul se
prezent ca de obicei s ia mesajul, czu n capcana ntins de
poliie. Sub tortur, ddu numele efului reelei, un aa-zis
negustor veneian. Acesta fcu mrturisiri complete. Agentul
infiltrat la Eski Serai era o fat din haremul imperial care
rspundea la numele de Saffie.
Rstem i aduse sultanului rezultatul anchetei. Soliman crezu
la nceput c era vorba de o uneltire, de un complot. Dar
dovezile aduse de Rstem erau copleitoare. Saffie i ncheie
scurta carier nchis ntr-un sac i aruncat dup miezul nopii
n apele negre ale Mrii Marmara.
Ancheta fu continuat n interiorul haremului. Eunucul Ali,
eful plilor, care o cumprase pe tnra sclav, a fost
decapitat. Kislar agasi primi o mustrare sever, dei nu i se putu
aduce nicio acuzaie.
ntmplarea fcu mare vlv. Dumanii lui Ibrahim jubilau.
Prietenia marelui-vizir cu Serenissima Republic era rspltit
printr-o aciune ostil, care dezvluia adevratele intenii ale
dogelui i ale Consiliului celor Zece. Dar toi cei care se bizuiser
pe cderea lui rmaser cu buza umflat. Soliman, care pstra n
adncul inimii o amintire fermectoare despre Saffie, refuz s-l
sacrifice pe Ibrahim. Pentru a i sublinia ncrederea n marelevizir i pentru a nchide gura defimtorilor, i acord noi onoruri.
Scandalul consolid, n schimb, poziia Roxelanei i, prin
urmare, o ubrezi pe cea a sultanei-valide. Btrna, fie din
incontien, fie din senilitate precoce, i prezentase fiului ei o
spioan, ziceau gurile rele. n orice caz, imprudena aceasta ar fi
putut-o costa mult, fiindc brbaii simpli muritori sau sultani
au prostul obicei de a lsa s le scape n aternut mrturii
grave.
Primvara sprinten, exuberant nsufleea inimile i natura
amorit. Un val neobinuit de cldur urc dinspre sud, topind
289

- ROXELANA I SOLIMAN -

zpezile i gheaa. Cmpurile i drumurile devenir din nou


mocirloase. Rurile ieir din matc, distrugnd podurile
reparate peste iarn.
Dac natura se aliaz cu Ferdinand, m voi bate i cu
natura! strig Soliman. Anul acesta va vedea o reglare de conturi
cu regele care are pretenia s-mi impun legea lui!
Sultanul se eliber de o parte din sarcinile sale grele.
Un brevet semnat la sfritul lui martie i acord lui Ibrahim
titlul i atribuiile de serasker comandant-ef al forelor
otomane funcie pe care o putea exersa n lipsa i chiar n
prezena sultanului. Toate ordinele trebuiau executate ca i cum
ar fi fost date chiar de padiah. Seraske-rul avea dreptul s
numeasc sau s destituie orice demnitar al imperiului, cu
excepia vizirilor i beilerbeilor. Putea rosti pedepse
administrative, politice i militare i chiar condamnri la moarte,
fr s dea socoteal nimnui. Avea dreptul s fie ntmpinat cu
muzic militar, privilegiu rezervat pn atunci doar sultanului.
Primea apte stindarde, distincie care nu-l onorase pe niciunul
dintre predecesorii lui. Soliman i fcu un cadou regesc: nou cai
arabi cu valtrapuri, o sabie ncrustat cu diamante, nou
mantouri de brocart cptuite cu blan de zibelin i hermin,
nou baloturi de stofe preioase i o zestre important,
cuprinznd un domeniu vast i trei milioane de aspri.
Forele armate au fost concentrate ntr-o mare tabr militar,
n afara zidurilor capitalei. Mustafa, prinul motenitor, trebuia s
participe la aceast campanie, onoare pe care Soliman i-o
acordase la rugmintea marelui-vizir. Vestea i strni din nou
bnuieli Roxelanei.
Soliman porunci inerea de rugciuni publice pentru succesul
rzboiului sfnt de la Viena.
Ploile ncepuser din nou, zi i noapte. Nori cenuii ncrcai cu
ap se rostogoleau pe cer, ntunecndu-l. Umezeala mbiba
hainele i nmuia proviziile. Ayas Paa ndrzni s-i exprime
prerea:
nlimea Ta, crea c vremea nu este nc prielnic
expediiei noastre.
Nici ploile, nici potopul nu m vor opri s iau cu asalt Buda
i Viena! Va fi rzboi!
290

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

La nceputul lunii mai, imensa oaste porni la drum, alctuit


din dou sute de mii de oameni nzestrai cu o putere de foc
considerabil. Soliman se nconjurase de cei mai buni generali ai
si. Soldaii, cavaleri i infanteriti, acoperii cu pelerine cu
glug, care i fereau de ploaie, aminteau de lungile iruri de
furnici care nfruntau obstacolele i le depeau cu ndrtnicie.
ntruct Ayas Paa primise comanda cavaleriei, Rstem,
adjunctul lui, rmsese la Constantinopol, pentru a exercita n
interimat funciile efului su. ncepu prin a-i trimite n fiecare zi
veti Roxelanei, mpreun cu comentariile lui. i cerea cu respect
prerea n chestiuni care o interesau, pentru a o putea mulumi
pe deplin. Rstem aranj s ajung la ea dosarele fiecrui
demnitar, avnd grij s-i defimeze pe dumanii lui i pe
partizanii lui Ibrahim. Interesele lor comune se confirmau.
Datorit lui, Roxelana putea de-acum s strecoare la urechea
sultanului informaii care, n mod normal, ar fi trebuit filtrate de
Ayas Paa. Acesta era dornic s nu rup legturile cu marelevizir, dei l detesta i i ochise de mult locul.
Roxelana urmri ngrijorat naintarea armatei spre Ungaria.
Soliman i fcea timp s-i scrie epistole lungi i afectuoase. i
ddea veti, dar o scutea de aspectele sumbre ale expediiei.
Oastea lui se lovea de obstacole imense. Tunurile grele
rmneau nnmolite, carele ncrcate cu provizii la fel, caii se
afundau pn la burt n mocirl, rurile umflate luau pe sus
podurile i ambarcaiunile, necau oameni i animale, nghieau
arme i muniii. ncpnat, Soliman i continua naintarea.
Ayas i suger n cuvinte voalate s renune. Vara se apropia
de sfrit, fr ca trupele turceti s fi ajuns la Dunre.
S ne ntoarcem la Constantinopol fr s fi ntlnit
dumanul? strig sultanul, mnios. S pierdem un rzboi nainte
de a-l ncepe? Ruinea unei asemenea retrageri ar pluti asupra
noastr pentru totdeauna!
La nceputul lui septembrie, otomanii asediar Buda. Dup o
rezisten nverunat, garnizoana capitul, bizuindu-se pe
promisiunea sultanului c va crua vieile omeneti. Dar ienicerii,
nemulumii c fuseser privai de jafuri grase, i masacrar pe
soldaii inamici dezarmai, prdar oraul, i vnar pe locuitori i
luar mii de sclavi. Soliman nu ndrzni s-i pedepseasc, pentru
c se temea de o revolt.
291

- ROXELANA I SOLIMAN -

Cortegiul sultanului naint pe strzile Budei spre palatul


regal, unde Ioan Zpolya trebuia s se instaleze sub protecia
putilor turceti. Padiahul privi gnditor oraul rvit, casele
devastate, cu uile sparte, prvliile jefuite, bisericile incendiate,
cadavrele care zceau pretutindeni abandonate, din lips de
gropari. Dar cei mai mult l ocar hoiturile cailor, cu burile
umflate.
Soliman i aminti de mila resimit de Roxelana fa de
aceste animale i i nchipui reacia ei n faa acestei cruzimi
inutile. Constat cu surprindere c noiunea de cruzime cptase
n mintea lui conotaii negative. Pn atunci, cruzimea i se
pruse o trstur de caracter fireasc la un rzboinic. Roxelana
reuise s-i schimbe concepiile?
Ferdinand de Austria prsise n mare grab Buda, ndat ce
dumanul i fcuse apariia la orizont. Refugiat n Germania,
ncerc zadarnic s-i asmu pe prinii germani mpotriva
turcilor.
La sfritul lunii septembrie, sub o ploaie torenial, mareea
otoman ajunse la zidurile Vienei. Acoperii de noroi, turcii
semnau cu o armat de umbre cenuii. Nu se mai putea face
diferena ntre ieniceri i spahii, ntre cavaleri i infanteriti, ntre
tunari i achingii, cu att mai mult cu ct luptau cu toii pe jos.
Conform informaiilor obinute de Ibrahim, garnizoana cuprindea
cincisprezece mii de oameni, sprijinii de populaia n putere,
care nu avusese timpul i mijloacele s fug nainte de asedierea
oraului.
Asediul ncepu printr-un bombardament susinut al artileriei
uoare, care nu provoc pagube semnificative. Tunurile grele,
care ar fi fcut frme zidul vechi i prginit, fuseser
abandonate pe drum, nepenite n smrcuri. Atacurile repetate
ale otomanilor se loveau de rezistena ncpnat a
asediailor. De pe nlimile Semmering-ului, unde fusese instalat
cortul imperial, sultanul i generalii si contemplau tcui cerul
plin de nori i rafalele de ploaie. Umezeala nmuia praful de
puc i fitilurile, mpiedicnd funcionarea armelor de foc.
Mimnd un aer senin, Soliman i ddu seama de greeala lui.
Seara, n vreme ce brbierul i rdea craniul, se studia n oglind.
Chipul lui coluros i slbit, nasul coroiat, gtul lung i subire l
292

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

fceau foarte urt. Avea nevoie de o victorie. O aur de


invincibilitate ar fi refcut strlucirea nfirii sale, n realitate
destul de mediocr. nvins fiind, pierdea dragostea i respectul
Roxelanei, prestigiul, veneraia supuilor si. Cci un nvins i
pierde toate atuurile. N-ar fi crezut c rezistena soldailor si
avea limite. Ienicerii se rsculaser deja dintr-un motiv
nensemnat. Aga lor fusese rnit la cap.
Soliman trimise negociatori, care cerur predarea Vienei. Se
angaj n schimb s respecte vieile i bunurile asediailor. Dar
lecia de la Buda dduse roade. Oferta lui a fost refuzat.
Ctre mijlocul lui octombrie, fcu o ultim ncercare. Minele
explodar, fcnd o deschiztur n zidul oraului. Turcii lansar
un atac furios. Ofierii menineau ardoarea soldailor prin lovituri
de bici i de sabie.
Clare, Soliman urmrea desfurarea btliei. Privirea i fu
atras de o fiin iroind de snge, cu dou capete i dou brae,
care mnuiau, fiecare, cte o sabie. Se btea printre aprtorii
nsufleii de o energie feroce.
Vezi i tu ce vd eu, Ibrahim? exclam el uluit. Un om cu
dou capete!
Ibrahim i ndrept ochii spre artarea bizar i rspunse cu
rceal:
Nu e un om cu dou capete, ci doi indivizi care i-au pierdut
unul braul stng, cellalt braul drept. Acum se bat susinnduse unul pe cellalt!
Soliman strig impresionat:
Acest monstru bicefal este un semn pe care mi-l trimite
cerul!
Ridic mna. Un ofier de ordonan se apropie.
S nceteze btlia! porunci el cu voce surd.
Trompetele anunar sfritul atacului. Zgomotul luptei se
potoli, apoi se stinse de tot. Urm o tcere grea. Valurile de turci
se retraser.
Ne ntoarcem la Constantinopol! zise Soliman. Ridicai
corturile! Asediul Vienei s-a terminat!
Trupele primir cu bucurie ordinul de retragere. Pierderile
omeneti, oboseala, ploaia le frnseser elanul.
La prima oprire, Soliman inu o cuvntare n faa trupelor, i
felicit soldaii pentru vitejia de care dduser dovad i mpri
293

- ROXELANA I SOLIMAN -

recompense. i anun apoi c un mesager al populaiei Vienei i


oferise supunerea oraului, implorndu-i iertarea. Mrinimos,
acceptase. Scopul acestei campanii reocuparea Ungariei
fusese atins. Aceast ar avea s intre pentru totdeauna sub
dominaia Islamului. De-acum nainte regele Ioan Zpolya avea
s fie doar vasalul, slujitorul padiahului.
A doua zi, n zori, coloanele i reluar drumul spre
Constantinopol.
Roxelana primi cu bucurie vestea ntoarcerii apropiate a lui
Soliman. Rstem o anun fr menajamente de explozia de
entuziasm a Apusului n faa nfrngerii otomanilor sub zidurile
Vienei.
Nu uit s-i furnizeze Roxelanei documente i mrturii care
ilustrau imensul orgoliu al lui Ibrahim, mbtat de puterea
nelimitat pe care i-o ncredinase sultanul.
Marele-vizir pare s-i fi pierdut orice reinere. Le-a declarat
ambasadorilor arhiducelui: Eu, Ibrahim, mi controlez stpnul,
pe sultanul turcilor, i conduc cu toiagul adevrului i al
dreptii. Dogele Veneiei i-a trimis cadouri foarte bogate, iar
regele Francisc I i-a oferit propriul inel mpodobit cu un rubin
minunat. Ioan Zpolya i regele Poloniei i-au dat daruri
nsemnate. Ce diferen exist ntre cadouri i mit?
Roxelana citea i recitea aceste fraze. Gnditoare, i aminti
de chipul frumos i de alura mndr a lui Ibrahim. Pentru ea,
datoria i dragostea matern cntreau mai greu dect
slbiciunea pentru un brbat, fie el perfeciunea ntruchipat.
Ibrahim trebuia s moar! Avea s fac totul pentru a-l distruge!
Dup moartea lui, avea s verse lacrimi. i ura propria
slbiciune. Dorina, gelozia, furia, dragostea se amestecau n
sufletul ei. Czuse oare att de jos nct sentimentele de femeie
s atrne mai greu dect devotamentul i mndria ei de mam?
Se strdui s-i alunge chipul lui Ibrahim din memorie i s-i
concentreze atenia asupra lui Rstem, brbatul care
mbriase cauza ei. Era cu siguran tnr i frumos, ceea ce
explica favorurile obinute de la sultan i ascensiunea sa rapid.
i ceru ntr-o zi Chirei Esther s i-l descrie.
294

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

E frumos ca un nger! exclam moaa extaziat. Dac a fi


fost mai tnr, m-a fi ndrgostit de el!
Nu ai dect treizeci i cinci de ani, Esther!
La vrsta asta, renuni la cuceriri. Dac pui mna pe vreun
neghiob, l pstrezi ca pe ochii din cap, pentru c nu ai de dou
ori ansa asta. Concurenta tinerelor este zdrobitoare. De aceea
legea islamic acord soiilor dreptul de a cere ca soii lor s-i
ndeplineasc ndatoririle conjugale o dat pe sptmn. Altfel
i-ar cheltui toat energia cu odaliscele i cu sclavele de
doisprezece-treisprezece ani. Orice femeie ar fi fericit dac
Rstem i-ar arunca o privire. Nici nu tiu dac a mplinit douzeci
de ani.
Favorurile nu se socotesc dup numrul anilor, ci dup
atracia bucuriilor carnale! rspunse Roxelana vistoare.
Sosirea lui Soliman la Constantinopol o coplei pe Roxelana.
Pe drum, ns, Soliman rcise. Tuea, trupul lui era scuturat de
frisoane, febra cretea i fiecare respiraie i ddea dureri care i
smulgeau gemete.
Israel Mordecai i lu snge i i prepar decocturi savante,
care ns nu mbuntir cu nimic simptomele. Conform
protocolului, ar fi trebuit s-l trateze pe bolnav la palatul
imperial, dar Soliman dorise s rmn lng cadna lui, care l
ngrijea cu devotament.
Demnitarii ateptau nerbdtori evoluia strii sale, iar
Roxelana era disperat. Privirile se ndreptau spre prinul
Mustafa. Marele vizir, deja atotputernic sub domnia actual,
avea s-i asume atribuii i mai importante sub sultanul Mustafa
care, din pricina vrstei fragede, nu avea experien politic.
Sultana-valide oscila ntre teama de a-i pierde fiul i bucuria de
a-l vedea pe prinul Mustafa, nepotul ei preferat, instalat pe tron.
Pentru a ajunge la apartamentul augustului su pacient,
Mordecai trebuia s traverseze cu ochii legai coridoarele
haremului. Un eunuc l conducea, inndu-l de mn. Medicul l
examina pe sultan i i lua din nou snge. Chira Esther propuse
cu timiditate leacuri bbeti, combinate cu aplicarea de lipitori.
Tratamentul lui Mordecai, medicina empiric a lui Esther sau
organismul robust al lui Soliman i venir de hac bolii, o
congestie pulmonar sever.
Vindecat, padiahul le drui recompense bogate lui Mordecai
295

- ROXELANA I SOLIMAN -

i Chirei Esther i, dup o scurt convalescen, se ntoarse la


treburile lui. Agitaia demnitarilor se potoli i totul reintr pe
fgaul normal. Glbahar i pierdu sperana de a deveni sultan
oficial, iar Roxelana i redobndi influena. Marile doamne
turcoaice, care rriser sau ntrerupseser vizitele la favorit, se
nghesuiau din nou la ua ei. Roxelana se prefcu c le primete
cu aceeai plcere, dar le not numele pe o list neagr. Un
proverb turcesc zicea c soiile, slugile i cinii exprim prerile
i prejudecile stpnilor lor. Ali Paa, al aselea vizir, i pierdu
postul pentru c n fruntea listei se afla cadna lui.
Soliman iei din boal slbit, dar hotrt s-i refac forele,
pentru a reda domniei lui fosta strlucire, destul de ptat dup
eecul de la Viena. Dac n faa demnitarilor si afia
optimismul, Roxelanei i mrturisi tristeea care l mcina.
Am nceput prea trziu asediul de la Viena. Am pltit scump
ncpnarea mea.
Nu crezi c aceast ntrziere s-a produs din vina lui
Ibrahim?
Pe chipul sultanului se ntipri uluirea.
Da! insist Roxelana. El este comandantul-ef al armatei. El
a ntocmit planurile campaniei! Ar fi trebuit s ia n calcul i
vremea Dac nu cumva
Dac nu cumva ce?
A avut interesul ca asediul s fie ridicat nainte de termen
Eti nebun! o ntrerupse el mniat. Cine i-a vrt n cap
ideile astea nstrunice? Vezi-i de treaba ta!
Apoi i pru ru c se artase att de violent.
Dac vrei s tii adevrul, afl c eu am fost cel care a
hotrt ridicarea asediului. El voia s-l continue, n ciuda frigului
i a ploilor, pentru c nu putea concepe ca reputaia mea s fie
ptat de o retragere grbit.
Roxelana afi o expresie contrariat.
N-am vrut s te supr, comoara mea! N-am fcut dect s
repet zvonurile
Cum au ajuns vorbele astea ruvoitoare la urechile tale?
n harem vetile circul repede.
Am s-i dau i eu o veste! Fiul nostru cel mare trebuie s
prseasc Eski Serai, pentru c de-acum nu se vor mai ocupa
femeile de educaia lui. A ajuns la vrsta la care brbaii trebuie
296

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

s-i formeze caracterul i s-i pregteasc viitorul.


De data aceasta, Roxelana nu se mai abinu i ddu fru liber
spaimei.
Viitorul? Adic se pregtete pentru ziua n care muii i vor
petrece frnghia pe dup gt, ca s nu stnjeneasc domnia
fratelui su vitreg?
Soliman simi c i se urc sngele la cap.
Ct timp voi tri eu, nimeni nu va ndrzni s se ating de
vreun fir de pr al copiilor mei!
i dup aceea? Dup ce mori?
Sultanul o privi stupefiat. Roxelana nu-i pusese niciodat
ntrebri att de brutale. i nelegea ngrijorarea, dar cu toate
acestea era ocat. Cadna nelese c depise msura i
ncerc s-l mpace.
i cer iertare! N-am vrut s te ntristez!
Ar trebui s te descotoroseti de ideile astea morbide! Uite
un subiect mai plcut! Pregtete-te de petrecere! n scurt timp
va avea loc circumcizia lui Mustafa, Mehmed i Selim. Toi
prietenii imperiului vor fi invitai la aceast ceremonie. Dogele
Veneiei va fi singurul suveran demn s asiste n persoan.
Prietenia Serenissimei Republici ne este foarte util.
Roxelana i aminti de afacerea Saffie.
Veneia este singurul stat care dispune de o reea
nsemnat de spioni implantai la Constantinopol!
i spionii notri colcie la Veneia, replic sultanul. Un
schimb de procedee sntoase. Prefer s am Veneia printre
prieteni dect printre dumani.
E foarte bine c-l invii pe doge, zise Roxelana. Dar de ce s
nu-i convoci pe toi regii, pe aliaii notri? Ceremonia aceasta ar
trebui s ilustreze resursele enorme i puterea imperiului nostru.
Dup retragerea de la Viena, celebrat att de dumanii notri,
le vom arta invitailor o defilare militar de o asemenea
amploare nct va terge din memoria oamenilor toate efectele
ludroeniei mincinoase a Casei de Austria.
Chipul lui Soliman se nsenin.
Ideile tale valoreaz milioane de ducai de aur, ngerul
meu! De mine trimit invitaiile!

297

- ROXELANA I SOLIMAN -

25
Constantinopolul trebuia s recapete splendoarea vechiului
Bizan. Soliman porunci strpungerea vechilor cartiere cu
strdue ntortocheate i deschise artere largi, pentru a permite
cortegiilor imperiale i defilrilor militare s se desfoare n
voie. Hipodromul a fost renovat i decorat pentru a oferi o scen
de proporii vaste ceremoniilor care trebuiau s dureze trei
sptmni. Constantinopolitanii fcur scandal vzndu-i
grdinile rscolite, casele rase de pe faa pmntului, prvliile
demolate i obiceiurile date peste cap.
Delegaiile
i
ambasadele
extraordinare
sosir
la
Constantinopol att pentru a-l onora pe Marele Turc, ct i
pentru a-i observa i tatona inteniile.
ntr-o frumoas diminea de iunie, sultanul inaugur
festivitile pornind spre hipodrom, unde l ateptau toi
demnitarii imperiului, delegaiile strine i zeci de mii de
constantinopolitani care se nghesuiau pe treptele amfiteatrului.
Acoperit de nestemate, cu turbanul mpodobit cu pene de btlan
i trei iruri de diamante, Soliman clrea n pas de parad pe un
cal arbesc pur-snge, ncadrat de ofierii casei sale militare i
escortat de dou escadroane de gard, cu sabia scoas din
teac i stindardele n vnt. Iei pe Poarta Imperial i se
ndrept spre hipodrom. Cortegiul, cu muzica militar n frunte,
trecu pe strzile pline de spectatori care l aclamau. Demn,
privea drept nainte, n vreme ce doi purttori de turbane
imperiale le agitau salutnd publicul.
nchis n salonul apartamentului ei de la Eski Serai, Roxelana
asculta prin ferestrele deschise ecourile ndeprtate ale fanfarei
i numeroasele salve de tun. Studie programul amnunit al
ceremoniilor, scris cu litere de aur pe pergament, l inea pe
genunchi i refcea n nchipuire hipodromul pe care nu-l vzuse
niciodat, bulevardele inaugurate recent pe care nu le
strbtuse, defilarea militar din faa sultanului ncadrat de fiii
si, pe care nu-i putea privi. l vedea pe Soliman ridicnd n brae
copiii, unul cte unul, pentru a-i arta mndru mulimii care
aplauda s-i rup minile.
Conform protocolului, Roxelana, la fel ca sultana-valide,
298

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

trebuia s primeasc vizitele cadnelor demnitarilor i ale soiilor


ambasadorilor strini, care veneau s le felicite. Urma s aib loc
o mare srbtoare de familie n apartamentele sultanei-valide,
unde avea s ntlneasc feele ostile ale prineselor imperiale.
Dar, n acelai timp, l revedea pe Ibrahim, brbatul acesta care
o tulbura de fiecare dat cnd se gndea la el. Era Lucifer
ntrupat, spiritul rului sub nfiarea unei fiine omeneti cu
puteri misterioase, care exercita o atracie nefireasc asupra
tuturor celor din jurul lui. Le nelegea acum pe femeile
fascinate, magnetizate, capabile s-i ucid soii, amanii i chiar
copiii pentru a fi pe placul acestei persoane diabolice. Ea,
Roxelana, dorea dezmierdrile lui, sruturile lui, dragostea lui.
Cu toate acestea, n-ar fi refuzat ideea de a-i nfige un pumnal n
inim. Simea deja pentru el furie, ur uciga. i dorise deja si omoare dumanii prin toporul clului sau funia muilor. Dar
dorina de a ucide cu mna ei era semnul unei etape noi, care o
uimea.
Parcurse restul programului. Ceremoniile se ntindeau vreme
de optsprezece zile. Cnd ajunse la serbarea circumciziei, i se
strnse inima. i nchipui, ngrijorat, durerea i ipetele copiilor.
Adoptase din obligaie religia islamic, dar n adncul inimii
pstrase intacte legturile cu cretinismul.
Roxelana aez programul pe o msu, ntruct sosiser
sclavele s o mbrace pentru ceremonia de la sultana-valide.
Alese o diadem frumoas din diamante, asortat cu rochia
esut cu fir de argint. Se privi n oglind. Toi aceti ani nu
lsaser urme pe chipul ei. Tenul neted, ochii sclipitori, silueta
fin i pstraser aspectul adolescentin. C surorile lui Soliman
i invidiau prospeimea nu uimea pe nimeni. nainte de a-i prsi
apartamentul, intr n camera lui Djihangir. Era singurul dintre
biei care i strnea compasiunea. Mehmed i Selim o vizitau o
dat pe sptmn. Restul timpului i-l petreceau la coala
icioglanilor. Suferea pentru c fusese desprit de ei. Din
fericire, Rstem i trimitea zilnic informaii despre purtarea lor,
studiile, gusturile, distraciile i chiar poznele lor. Spre deosebire
de sultanul Selim, care i dduse fiului su o educaie spartan,
Soliman se art indulgent cu copiii si. Ceea ce evita Rstem
s-i scrie era ostilitatea declarat a lui Mehmed i Selim
mpotriva fratelui lor vitreg care, fr s le dea atenie, i trata cu
299

- ROXELANA I SOLIMAN -

condescendent.
Gndindu-se la Rstem, l srut pe Djihangir, apoi plec la
sultana-valide.
Aezat pe un divan plasat pe o estrad, Hafsa Hatun purta o
rochie de ceremonie plin de giuvaeruri. n dreapta estradei,
kislar agasi i locotenenii lui, rotunzi ca nite dovleci, stteau
nemicai i tcui. n partea cealalt, marile-maestre ale
haremului, cu doamna Rebia n frunte, strluceau n toat
splendoarea lor. Un divan rezervat prineselor imperiale era
aezat n faa celui destinat oaspeilor de vaz.
Roxelana o felicit pe sultana-valide, care i mulumi cu o
politee rece.
Potrivit protocolului, fata mea, vei primi mine, n
apartamentul tu, felicitrile Curii. ntruct ceremonialul mi
interzice s vizitez persoane de rang inferior, te felicit de azi
pentru srbtoarea ta.
Roxelana srut mna acoperit de inele, apoi se aez pe
divanul prineselor, pe locul de onoare care i revenea de drept.
Malfiruz o strfulgera cu privirea. Nu-i ierta fratelui su privilegiul
acordat Roxelanei. Pentru a evita aceast ruine care se
abtuse asupra familiei imperiale, ea i Turhan ar fi preferat s
se abin, sub pretextul unei boli, dar sultana-valide le
descurajase, fiindc Soliman ar fi interpretat gestul lor ca pe o
sfidare la adresa persoanei lui.
Maestrul de ceremonii, un eunuc negru, i oferi Roxelanei lista
vizitatoarelor care trebuiau s-i aduc mulumirile lor sultaneivalide. Aceasta o primise n ziua precedent i i dduse
acordul.
Doamnele acestea se vot prezenta mine la nlimea
Voastr, i spuse el favoritei. Dac dorete, nlimea Voastr
poate terge numele care nu-i convin.
Roxelana nelese c i se pregtete o capcan. Cum ar fi
putut refuza ea pe vreuna dintre doamnele pe care Hafsa Hatun
le primea fr obiecii?
Accept lista aa cum e, zise ea fr ezitare.
Obiceiul era ca lista s-i fie nmnat separat, la ea acas. Dar
sultana-valide voia s-i foreze mna. O mic mizerie, printre
multe altele.
Apoi maestrul de ceremonii porunci s fie deschise uile
300

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

salonului. Cu vocea lui firav anun unul cte unul numele


doamnelor turcoaice care naintau umil ctre sultana-valide, i
srutau pulpana rochiei i recitau felicitrile nvate pe dinafar.
Dup ce i debitau micul discurs, se aezau pe pernele aezate
pe jos pentru ele.
Apoi veni rndul doamnelor strine, soiile ambasadorilor.
Printre acestea, Roxelana remarc numele unei prinese
Szuyska, aparinnd uneia dintre ilustrele familii din Polonia. n
trecutul ndeprtat, familia Szuyska purtase coroana regal.
Fiecare doamn era nsoit de o odalisc interpret. n acest
domeniu, haremul era bine nzestrat, cci sclavele proveneau din
toate rile Europei i Orientului Mijlociu.
Prinesa Szuyska! anun maestrul de ceremonii, btnd cu
toiagul su auriu n dalele de marmur.
Ana, fosta logodnic a lui Stanislas, i fcu o intrare teatral.
Dei se mai rotunjise, i pstrase aerul eapn, trufa. Ana
naint spre sultana-valide, cu fruntea sus, cu pai semei, fcu o
plecciune
i,
prin
intermediul
interpretei,
i
adres
complimentele i felicitrile de rigoare. Hafsa Hatun i mulumi
cu demnitate.
Apoi, potrivit protocolului, Ana se ntoarse ctre cadn i
prinesele imperiale s le salute. La vederea Roxelanei tresri,
dar i reveni n fire imediat i fcu o plecciune. Roxelana se
prefcu c nu o recunoate. Dei tulburat, rspunse calm,
nclinnd capul. Zmbetul ei era politicos, dar rece.
nc sub oc, Ana se aez pe divanul artat de interpret, n
vreme ce defilarea doamnelor continua. Sclavele servir
prjituri, fructe i rcoritoare. Orchestra de orbi acompanie pe
dansatoarele i cntreele aplaudate politicos.
Roxelana simea privirile Anei aintite asupra ei. Prezena ei la
Constantinopol, n inima imperiului otoman, i trezea amintiri
dureroase, pe care le crezuse ngropate o dat pentru
totdeauna. Uluirea nscris pe chipul Anei era fireasc.
Extraordinara asemnare dintre Alexandra Losowska i Roxelana
o nucea. Nu ndrznea s pun ntrebri, pentru ca ar fi fost
nepotrivit s fac vreo apropiere ntre fiica unui episcop polonez
decapitat de turci i favorita padiahului.
A doua zi, la aceeai or, ceremonia care se desfurase n
apartamentul sultanei-valide se repet la Roxelana care, pentru
301

- ROXELANA I SOLIMAN -

a face o diferen, oferi un osp somptuos i distracii care le


depir pe cele oferite de btrn. Roxelana primi cadouri de
mare pre: bijuterii, vesel de aur, cupe ncrustate cu nestemate,
aluri indiene, brocarturi de Veneia, porelanuri chinezeti,
sclave caucaziene i dansatoare grecoaice. Pentru a-i face
plcere fratelui lor, prinesele imperiale i oferir Roxelanei
bibelouri de Saxa, platouri de aur i covoare turceti i persane.
Malfiruz, pretinznd c e suferind, i trimise felicitri scrise i un
cadou original: un eunuc din Abisinia, foarte tnr i foarte
frumos, cu pielea aproape alb, cu trsturi fine, cu buzele bine
desenate i cu ochii catifelai i vistori care, preciza ea, cnta
ca un nger. Era un gest neobinuit, ntruct haremul nu era
populat dect cu eunuci din Nubia i Sudan, toi de o urenie
respingtoare. ns Roxelana l accept, nchipuindu-i c
sultana-valide era la curent cu gestul fiicei sale. Nu-i ddu
seama c frumosul eunuc era menit s joace rolul calului troian.
Ana se grbi s o viziteze pe Roxelana. Voia s lmureasc
aceast asemnare care o intriga. Pentru a se face plcut, i
trimise o cprioar domesticit care purta la gt un colier de
diamante, precum i o caset frumos lucrat, cu capacul
mpodobit cu blazonul familiei Jablonowski.
Cnd i veni rndul s-i prezinte felicitrile, i adres cel mai
frumos zmbet al ei i i vorbi cu ajutorul interpretei:
Frumuseea strlucitoare a domniei voastre mi amintete
de una dintre cele mai bune prietene ale mele din Polonia,
Alexandra Losowska.
n pofida bnuielilor sale, nu voia s rite un refuz brutal. Pe
de alt parte, Roxelana nvase c nimic nu-i scandalizeaz mai
tare pe turci dect scormonirea trecutului soiilor lor.
V mulumesc pentru compliment, prines, rspunse
Roxelana, surznd. Sunt flatat s fiu comparat cu o femeie
foarte frumoas.
Anei i se pru c recunoate timbrul vocii rivalei sale de
altdat i tresri. Dac Roxelana era, ntr-adevr, Alexandra
Losowska, nseamn c o ura de moarte din pricina logodnei sale
cu Stanislas. Imunitatea diplomatic a prinului Szuyski n-avea
s-i serveasc la nimic dac Roxelana i strecura n mncare o
otrav care nu las urme.
Ana examin cu groaz bucatele rafinate aezate n faa ei pe
302

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

msua rotund i se opri din mncat. Apoi ridic ochii la cadn,


care o privea de la nlimea tronului, zmbind cu un aer bizar.
Nelinitea i puse un nod n gt. Ana bu puin sorbet, apoi i
spuse c era i el otrvit, probabil. O trecur transpiraii reci,
care i ddeau fiori. S fie otrava care i fcea deja efectul? Se
ridic n picioare, cltinndu-se. Interpreta, care rmsese
alturi de ea, cu picioarele ncruciate, se ridic i ea.
Nu v simii bine, nlimea Voastr?
Ana strnse din dini, apoi rspunse cu un aer morocnos:
Ba da! Nu-i nimic! O mic ameeal!
Nu voia s-i ofere Alexandrei spectacolul umilitor al spaimei
sale. Dac nghiise otrava, era deja prea trziu. Privirea ei i cea
a Roxelanei se ncruciar din nou.
E Alexandra! gndi Ana. Fr nicio ndoial! i eu, care i-am
zis c ar fi cea mai bun prieten a mea! Minciuna asta a
amuzat-o precis!
Ana i relu locul pe divan i goli paharul de sorbet.
A doua zi diminea, kislar agasi se duse la Roxelana i i
spuse cu un aer ngrijorat:
A vrea s v vorbesc, nlimea Voastr, despre tnrul
eunuc abisinian pe care prinesa Malfiruz a binevoit s vi-l
druiasc. Regulamentul interzice prezena unui eunuc abisinian
n harem.
Uitasem complet de cadoul acesta. Nu in s-l pstrez, dar
ce diferen exist ntre eunucii din Abisinia i ceilali eunuci, n
afar de culoarea pielii?
Kislar agasi replic vexat:
Supravegherea
haremului
constituie
un
privilegiu
ncredinat exclusiv eunucilor nubieni i sudanezi.
nainte de a-l trimite n alt parte, doresc s-l vd. Malfiruz
mi-a oferit acest sclav netiind c ncalc legea.
Roxelana i porunci tnrului s intre. Acesta apru n faa ei,
cu luta sub bra. l examin din cap pn n picioare, fermecat
de blndeea expresiei lui, de graia i fineea siluetei sale. Tot
attea caliti fizice care l indispuser pe kislar agasi. Acesta
fcu o comparaie foarte neplcut ntre corpolena lui i
zvelteea adolescentului. Roxelana se ntoarse ctre abisinian i
i spuse, pe un ton plin de buntate:
Mi s-a zis c eti un cntre foarte bun. Cnt-mi o
303

- ROXELANA I SOLIMAN -

melodie!
Tnrul eunuc i acord luta, apoi, cu o voce pur,
armonioas i expresiv, cnt o balad polonez care o desft
pe Roxelana. Transportat de plcere i bucurie, revzu largile
cmpii poloneze, pdurile de mesteceni cu scoara alb i
neted, munii acoperii de pini, micul castel n care se nscuse.
Cnd biatul termin de cntat, favorita l privi admirativ.
Cni minunat! Cum te numeti, copile? ntreb ea cu
blndee.
Tnrul plec ochii, modest.
Yusuf, nlimea Voastr!
De unde ai nvat cntecele acestea poloneze?
Adolescentul arunc o privire speriat spre kislar agasi, care l
fixa ca un cotoi zburlit. Ezitarea lui o fcu pe Roxelana s-i
piard rbdarea.
Nu mi-ai rspuns la ntrebare!
M-a nvat un profesor, nlimea Voastr, replic el cu o
voce abia perceptibil.
Bine, poi s pleci! zise ea.
Yusuf se retrase i iei.
l pstrez, kislar agasi, zise Roxelana cu fermitate. Va face
parte din casa mea civil.
Marele maestru al eunucilor negri fcu o grimas.
Hotrrea mea te ocheaz? ntreb ea ncruntndu-se.
Un zmbet larg lumin chipul buhit al generalului fetelor.
Am fost ntotdeauna umilul slujitor al nlimii Voastre!
Kislar agasi se retrase tremurnd de furie. Conservator pn
n vrful unghiilor, nu putea i nu voia s tolereze violarea
regulamentului interior al haremului. Dar ar fi fost periculos s se
opun n mod deschis voinei cadnei-sultane. Prezena acestui
biat frumos n harem, n ciuda mutilrii lui, avea s le
emoioneze pe odaliscele obinuite s aib n jur numai eunuci
negri, uri i grai, care nu riscau s le strneasc pasiunea.
Kislar agasi mbriase cauza Roxelanei atta vreme ct ea nu
se ndeprta de linia de conduit impus de legea islamic.
Acum, ajunsese ntr-un impas. Nenorocitul acela de Yusuf avea
s-i fac probleme.
Previziunea marelui maestru al eunucilor negri se adeveri.
304

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

Apariia lui Yusuf n serai fcu senzaie printre odaliscele


nflcrate, educate s devin amante perfecte i s-i sacrifice
trupul i visurile pe altarul lui Eros. Yusuf era de vrsta lor. Tenul
lui, frumuseea, farmecul lui fcur ravagii printre inimile lacome
s se lase n voia mngierilor unui tnr, fie el i abisinian.
Cnd l ntlneau pe culoare, i aruncau ocheade atoare, mici
rsete provocatoare sau l atingeau ca din ntmplare. El roea
ca o fat i lsa pudic ochii n pmnt. Vorbeau despre el cu
voce joas i erau geloase pe marea favorit.
Aceasta l primea deseori la ea i i cerea s-i cnte melodii
poloneze. nvase trei balade pe de rost i rostea cuvintele cu
un accent strin, pe care Roxelana, pierdut n visurile ei, nici
mcar nu-l observa.
Sclavele care ateptau n vestibul ascultau cu plcere vocea
aceasta pur i tnr, care cnta aceleai balade cu versuri
bizare, spre marea ncntare a stpnei lor. Dar calitile de
cntre ale lui Yusuf le impresionau mai puin pe odalisce dect
nsuirile lui virile.
ntr-o sear, n dormitorul lor comun, fetele, curioase, o
nconjurar pe zburdalnica Klmz, care le fcuse semn s se
apropie.
Dragele mele, trebuie s v mprtesc un mare secret!
Ardeam de nerbdare s vi-l dezvlui, dar, pentru c nu am
ncredere n supraveghetorii notri, am ateptat cderea nopii
ca s vi-l spun. Azi-diminea, pe un coridor pustiu, am trecut pe
lng Yusuf. Ca de obicei, inea privirea n pmnt. M-am
prefcut c m mpiedic i m-am agat de el. Ca din greeal, lam atins n zona genital i spre marea i plcuta mea surpriz
am constatat c e dotat cu o scul tare i de proporii divine.
Nu! Nu se poate! i bai joc de noi! se auzir exclamaiile
din toate prile.
Klmz strig triumftoare:
V jur c e adevrat! N-avei dect s v convingei cu ochii
votri! Pun rmag pe ce vrei voi.
i cum crezi c ne poi convinge? ntreb blonda Bulbul.
M-am gndit la o metod care nu poate da gre! Uitai care
e planul!
Roxelana porunci s fie chemat Yusuf. Cnd lua cina singur, i
305

- ROXELANA I SOLIMAN -

fcea plcere s aud limba rii ei de batin, fie i stlcit.


Favorita savura o ra cu trufe cnd tnrul abisinian i fcu
intrarea. Cu un ochi vnt, pe jumtate nchis, un cucui n frunte,
gtul zgriat, avea o nfiare de toat mila.
Ce s-a ntmplat? strig Roxelana. Cine i-a fcut asta?
N-am pit nimic, nlimea Voastr! Am czut pe scri
Mini! Spune-mi adevrul!
O sclav micu, care servea la mas, ndrzni s intervin:
V cer iertare, nlimea Voastr, dar am vzut doi eunuci
care l-au btut mr! Fr niciun motiv, nlimea Voastr!
Treceam pe-acolo din ntmplare. Cnd m-au vzut, eunucii au
luat-o la fug.
Cheam-l pe kislar agasi! porunci Roxelana suprat.
Zece minute mai trziu, marele-maestru al eunucilor negri
intr gfind. Se mbrcase n grab. Buzele lui nc ptate de
grsime artau c fusese ntrerupt n timpul mesei. Nu-i plcea
s fie deranjat la asemenea ore neobinuite, dar se temea de
Roxelana mai mult dect de sultana-valide.
Cadna i-l art cu un gest pe Yusuf.
Sclavul acesta, care face parte din casa mea, a fost
maltratat de eunucii ti! S fie pedepsii! Executarea! i dac se
mai repet, te fac rspunztor personal de aceast lips de
disciplin!
Kislar agasi se ploconi att ct i ngduia burta proeminent.
Poruncile domniei voastre vor fi ndeplinite, nlimea
Voastr!
Dup ieirea lui, Roxelana se ntoarse ctre Yusuf i i zmbi
cu buntate.
Acum cnt!
n noaptea aceea, agresorii tnrului abisinian disprur fr
urme.
ntmplarea aceasta fcu mare vlv n harem. Sclava care
fusese martor la scen se lud prietenelor sale cu rolul pe care
l jucase, ca s-i dea importan. Versiunea ei circul din gur n
gur cu noi i noi nflorituri, pentru c fiecare odalisc i aducea
contribuia la farmecul povetii. Interesul strnit de Yusuf de
ntei. Fetele uoteau, excitate, c Roxelana czuse prad,
probabil, farmecului su, ceea ce ar fi explicat entuziasmul ei
306

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

nermurit pentru abisinian. Cntecele erau doar un pretext.


Odaliscele se hotrr s treac la punerea n aplicare a
veselului complot aranjat de Klmz. ntr-o diminea, aceasta l
pndi pe Yusuf la ieirea din zona rezervat sclavilor Roxelanei, l
acost cu un aer preocupat i l anun c era chemat n
pavilionul albastru de cadna-sultan.
M duc chiar acum! zise el grbit.
Pavilionul albastru se gsea ntr-un col ferit al grdinii.
Construit de un arhitect tnr, Sinan, oferea un cadru ncnttor
cadnelor care doreau s se odihneasc departe de zgomotele
haremului. Cteva colivii aurite adposteau canari care
dezmierdau urechile cu ciripitul lor.
Yusuf travers grdina n fug i intr n pavilion. Nici nu trecu
bine pragul c un roi de tinere, rznd ca la o glum bun,
nchiser ua n urma lui i, profitnd de surprinderea i confuzia
lui, l dezbrcar ct ai clipi. nclzit, aat de nenumratele
mini care l mngiau, se ls n voia lor. Jocul inocent
degener. Fetele excitate de trupul gol, bine nzestrat, de
adolescent, l violar, ncntate de aceast man cereasc
Srbtorile, de o splendoare nemaivzut, favorizate de
vremea superb, se desfurau n continuare, sporind mreia
padiahului i a imperiului su. Pe hipodrom, spectacolele se
niruiau nencetat, strnind entuziasmul poporului, care l
aclama pe suveran i pe tinerii prini. Cursele de cai i de care,
ca pe vremea Bizanului, luptele ntre sclavi i fiare slbatice
lei, pantere, leoparzi, mistrei btliile ntre grupuri de
cavaleri, care ilustrau episoade din ultimul rzboi, distrau
gloatele. Dizertaiile filosofice i competiiile de poezii l ridicau n
slvi pe sultan i faptele sale de arme.
Circumcizia prinilor, care trebuia s ncheie ceremoniile, a
fost ndeplinit la palatul lui Ibrahim: o nou onoare pe care i-o
druia padiahul sfetnicului i prietenului su.
Delegaiile strine prsir n sfrit Constantinopolul,
copleite de risipa de lux i putere care depise pn i vestita
ntlnire de pe Cmpul de Brocart dintre Henric al VIII-lea al
Angliei i Francisc I al Franei.
La Eski Serai, relaiile dintre sultana-valide i Roxelana se
nruteau. nainte de a se ntoarce n Magnesia, prinul
307

- ROXELANA I SOLIMAN -

motenitor a fost primit din nou de Hafsa Hatun, care, n faa


ntregii Curi l numi lumina ochilor mei, nepotul meu
preferat, umbra bunicului tu pe pmnt, rposatul sultan
Selim.
Circumcizia a fcut din Mustafa un brbat aparinnd
Islamului, continu sultana-valide pe acelai ton liric. Prin druit
cu nsuiri nepreuite, el reprezint viitorul imperiului.
ntiinat de aceste declaraii, Roxelana i vrs amarul n
fata sultanului.
De ce a fcut aceast separare ntre nepoii ei, ntre copiii
ti? i ignor pe Mehmed i pe Selim? De ce? Ce i-au fcut ei?
Soliman schi un gest de nerbdare.
Mruniuri, nu trebuie s le iei n serios! mbtrnete.
Femeile de vrsta ei flecresc aiurea!
Te neli, Soliman! Nu ntmpltor a declarat c Mustafa
reprezint viitorul. i tu? Eti nc foarte tnr! Prezentul i
viitorul imperiului apas pe umerii ti. Deschide ochii i urechile,
Soliman! Exist oameni care vor s te dea jos i s-l aeze pe
Mustafa pe tronul strmoilor ti!
Acum, tu flecreti aiurea! strig sultanul mniat.
Nu! Glbahar l ntoarce pe Mustafa mpotriva ta, mpotriva
copiilor notri! Ea i fiul ei sunt doar nite unelte n minile
dumanilor ti! Pregtesc cu viclenie o lovitur de stat!
Ascult, Roxelana, astea-s prostii! Cine ar avea interesul s
se descotoroseasc de mine?
Cine? Omul care se proclam egalul tu i care te nvrte
pe degete ca pe un copil! Dar el tie c situaia asta nu va dura
la infinit! ntr-o zi cineva va reui s-i deschid ochii i vei ti la
ce s te atepi! Ca s previn aceast eventualitate, vrea s te
scoat din scen i s-l pun n locul tu pe prinul motenitor,
pe care l va conduce n voie. Mustafa nu se va mpotrivi, fiindc
tie de pe acum c lui i datoreaz totul.
Ajunge, Roxelana! E o nebunie!
Ea l nfrunt.
i-e fric de adevr, Soliman! O s m lupt s te salvez din
ghearele acestui demon!
Vehemena ei era nsufleit de energia disperrii. Nu rostise
numele lui Ibrahim, dar Soliman pricepuse aluzia. Era prima dat
cnd atacul ei cpta o asemenea violen. Voia s-l apere de
308

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

pericole nchipuite. Soliman se hotr s schimbe tactica.


Linitete-te, comoara mea! Dac insiti atta, voi deschide
o anchet. i promit! O s pun s fie urmrit de iscoade care-mi
vor raporta toate micrile lui. Te voi ine la curent.
O srut cu pasiune, ca n primii ani ai iubirii lor.
Te iubesc, Roxelana! i tiu c i tu m iubeti! Nimic
altceva n afar de dragoste nu poate nelege dragostea Acum
trebuie s te prsesc. Trebuie s primesc o nou delegaie a
pretinsului rege Ferdinand. I-am lsat s atepte destul.
Ateptarea tocete nervii, nclzete bila i grbete
imprudenele.
Dup plecarea lui, Roxelana se ntinse pe un divan i nchise
ochii. Acest rzboi nverunat mpotriva marelui duman al
copiilor ei, mpotriva brbatului care o nvluise, cerea eforturi
extenuante.
Porunci s fie chemat Yusuf, eunucul drgla care cnta att
de bine melodiile poloneze dulci i linititoare. Tnrul intr fr
zgomot, intimidat de aceast femeie att de frumoas i de
mrea. Roea pn n vrful urechilor de fiecare dat cnd se
gsea n faa ei.
Cnt, Yusuf! zise ea. Cnt fr s te opreti! Cnt!
Soliman preluase obiceiul tatlui su. El i Ibrahim se
mbrcau ca nite turci de condiie modest i ieeau n ora fr
escort. Mergeau pe strzi uitndu-se n dreapta i-n stnga, se
amestecau printre oamenii cei mai umili, vizitau bazarele, intrau
n prvlii i verificau dac preurile sunt afiate, potrivit
regulilor. Sultanul voia s simt pulsul supuilor si, s mearg
printre ei, s le asculte comentariile, s discute cu tinerii i cu
btrnii, s le pun ntrebri aparent fr nsemntate, dar care
i ngduiau s le afle prerile.
Mergeau de-a lungul marelui bazar cnd un individ n zdrene
i ntinse lui Soliman un bilet, pe care acesta l lu cu un gest
instinctiv. Brbatul dispru apoi n mulime.
Cum naiba m-a recunoscut? se mir sultanul. Credeam c
n inuta asta voi trece neobservat. Bag hrtia asta n buzunar
i citete-o mai trziu!
Ibrahim zmbi.
Am gsit deseori n bileelele astea epigrame care m-au
309

- ROXELANA I SOLIMAN -

fcut s rd n hohote.
Apuc scrisoarea cu vrful degetelor i o despturi. Parcurse
primele rnduri, dar nc de la nceput expresia chipului su se
descompuse. Soliman i observ imediat descumpnirea.
Ce este? ntreb el, intrigat de schimbarea brusc a
prietenului su.
Nimic! Nimic interesant! se grbi el s rspund. Tmpenii!
Soliman ntinse mna, bnuitor.
Nu tii s mini, Ibrahim! D-mi scrisoarea!
Marele-vizir ezit.
D-mi-o! porunci sultanul.
Ibrahim i ntinse hrtia, cu inima ndoit.
Soliman i arunc privirea peste textul scris cu stngcie. I se
urc sngele la cap.
Deschide ochii sultane Soliman! Arunc vlul care-i acoper
i observ ce se petrece n jurul tu! Favorita ta, Roxelana
rocata, a transformat Eski Serai n lupanar. Adpostete n
apartamentul ei un aa-zis eunuc. Un polonez care i cnt
balade de dragoste cadnei tale i se culc cu odaliscele.
Roxelana n-a cedat i ea farmecelor masculine ale acestui
adolescent care s-ar prea c e mai frumos ca toi pajii ti
laolalt? Bag-i nasul acolo i vei descoperi mrvii care te vor
lsa cu gura cscat. Pretinzi c stpneti un imperiu i nu eti
n stare s-i stpneti favorita? Ai auzit vreodat de Messalina?
Te vei lsa orbit precum Claudius Cezar Gngavul? Sau accepi
att de ngduitor capriciile, ca s nu spun infidelitatea soiei
tale fiindc eti neputincios? Faptul c toate odaliscele din
harem sunt fecioare d de gndit! Yusuf, tnrul eunuc alb, a
ajuns, aadar, nlocuitorul tu? Numele lui este Yusuf, dar ar
trebui s se numeasc armsarul Roxelanei. Nu e oare i
armsarul tu? S-ar prea c Ibrahim i adolescenii necastrai
nu-i mai sunt de ajuns. Pun rmag c Yusuf e legtura dintre
tine i Roxelana. Triasc Soliman! Triasc Roxelana! Triasc
Yusuf! Semnat: un supus care te plnge.
Sultanul tremura i abia reuea s-i stpneasc furia.
i tu voiai s m opreti s citesc scrisoarea aceasta,
Ibrahim!
310

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

O aduntur de calomnii! Mizerii care nu merit nici cea


mai mic atenie!
Eti sigur c sunt numai minciuni?
Micile adevruri constituie deseori smna marilor
minciuni.
Ei bine, voi ti s despart adevrul de minciun! S ne
ntoarcem la Yeni Serai!
Pe drumul de ntoarcere, Soliman se cufund ntr-o tcere
ncpnat. Scrisoarea vrt n buzunarul mantiei i punea
nervii la ncercare i i ardea pielea.
n noaptea aceea Roxelana l atept n zadar la Eski Serai.
Cnd era reinut la Yeni Serai, Soliman o ntiina printr-un ofier
de ordonan. Absena lui nejustificat o ngrijora, dar nu din
cale-afar. i aminti de ambasada austriac de care i pomenise
Soliman i presupuse c pregtirea audienei sau vreun banchet
oficial l mpiedicaser s vin.
La Yeni Serai, Soliman l trimise pe Ibrahim acas, apoi se
nchise n cabinetul lui de lucru. Citi i reciti scrisoarea i o
examin amnunit. Scrierea nendemnatic i aluziile la
Messalina i Claudius Cezar nu se potriveau deloc. Era clar c
denunul fusese redactat de un personaj nsemnat sau de un om
cult, care dorise s-si ascund identitatea. Dar asta nu scuza
gravitatea faptelor divulgate.
Avusese ntotdeauna cea mai mare ncredere n Roxelana. n
anii petrecui alturi de el, nu-i strnise nici cea mai mic
bnuial. Spiritul drept, loialitatea ei, dragostea pe care i le purta
nu se dezminiser niciodat. i era aproape ruine c o
bnuiete. El, Soliman, s fi fost jucat pe degete de Roxelana,
devenit o nou Messalina, aa cum pretindea acuzatorul
anonim? S porunceasc deschiderea unei anchete? O comisie
prezidat de eicul Ul-Islam, cea mai nalt autoritate religioas
a imperiului, ar fi examinat faptele neprtinitor i judecata sa ar
fi fost fr gre. ns dezbaterile unei asemenea comisii,
interogatoriile, torturile pentru smulgerea mrturiilor ar face
vlv. Scandalul ar afecta ntreaga familie imperial. Ancheta
trebuia dus din interiorul haremului, n cel mai mare secret. Un
singur demnitar care se bucura de ncrederea lui deplin ar fi
capabil s rezolve aceast afacere. n calitate de mare-vizir i de
prieten devotat, Ibrahim era ct se poate de potrivit pentru
311

- ROXELANA I SOLIMAN -

misiunea aceasta. Dar Roxelana l ura pe Ibrahim. Neprtinirea


lui ar fi pus la grea ncercare. Ayas Paa, ministrul afacerilor
interne, conducea poliia i cunotea mecanismele unei anchete
duse cu eficacitate. Rstem, n pofida lipsei sale de experien,
i demonstrase calitile. n schimb, impulsivitatea tinereii
pleda mpotriva lui. Soliman i trecu n revist pe ceilali viziri.
Lufti i Mustafa, cumnaii lui, nu puteau fi pui la socoteal. Fiind
membri ai familiei imperiale, puteau fi influenai de soiile lor,
dumane nverunate ale Roxelanei. Civa viziri experi n
domeniile lor de activitate nu i se preau capabili s se descurce
n intrigile haremului imperial. Ar fi trebuit s se gndeasc de la
nceput la Mahmud, kislar agasi, dar Allah tie dac nu era i el
amestecat mai mult sau mai puin n aceast afacere.
Soliman btea camera n sus i-n jos, cu pai mari. Era modul
lui de a-i calma nervii.
Roxelana! Roxelana! Roxelana!
i pronuna numele ca o incantaie. Nu putea crede n
vinovia ei. Ibrahim intuise corect. Scrisoarea aceea nu era
dect o mpletitur de minciuni.
Apoi furia l cuprinse din nou. i-o nchipuia pe Roxelana n
braele acestui tnr eunuc polonez. Scutur din cap, ca o fiar
nchis dup gratii i gemu, lovindu-se cu pumnii n piept.
Roxelana! Roxelana! Roxelana!
Ar trebui s nceap prin a-i cere o explicaie. S-ar putea
disculpa, s-ar spla de toate aceste acuzaii absurde aduse
mpotriva ei. Ei i-ar accepta justificrile. Dar tia c n-ar putea
mpiedica scandalul. Mai mult ca sigur, o copie a scrisorii
anonime circula deja pe ascuns n capital.
n cele din urm, l nsrcin pe Ayas Paa cu conducerea
anchetei. Acesta ncepu prin a-l chestiona pe Yusuf, tnrul
eunuc. Kislar agasi amenajase pentru Ayas Paa o sal care
fcea parte din cartierul rezervat eunucilor negri. O draperie din
catifea roie o desprea n dou, izolndu-l pe vizir de femeile
interogate.
Dar dac n afara Eski Seraiului nu trebuia s transpire nimic,
haremul zumzia ca un roi nnebunit.
Pentru Roxelana, arestarea lui Yusuf avu efectul unei lovituri
de mciuc. Atunci cnd kislar agasi o anun, ngrozit, c aveau
312

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

loc investigaii privind orgiile al cror actor principal era micul


sclav, Roxelana nelese c fusese victima unei uneltiri.
Cnd Soliman o anun printr-un mesaj cu termeni politicoi,
dar reci, c treburile statului l reineau la Yeni Serai i c avea
s o ntiineze ndat ce se putea elibera, ea i trimise o
scrisoare patetic, denunnd manevrele lui Malfiruz. Roxelana
se declara scandalizat de toate aceste zvonuri ruvoitoare care
o copleeau. Recunotea c ascultase cu plcere cntecele, aa
cum ar fi ascultat orice castrat negru care fcea parte din corul
haremului.
Roxelana era disperat. Trecea prin cea mai grav criz din
viaa ei.
Cderea ei n dizgraie ar fi antrenat i cderea copiilor ei. Tot
ceea ce cldise se cltina. Dar i se prea de necrezut ca Soliman
s dea crezare intrigilor urzite mpotriva ei. Marea lor iubire ar fi
trebuit s-i protejeze, s constituie cel mai puternic scut. Dac
dumanii ei triumfau, ce avea s se ntmple cu ea? Va fi cusut
ntr-un sac i aruncat n mare? Dei era nevinovat, avea s
mprteasc sfritul lui Gazali? Va fi exilat? Sau nchis pe
via n temnia celor apte Turnuri?
Roxelana se simea pndit, spionat. Chira Esther nu mai
venise s o vad. De ce? Se simea mai izolat dect dac ar fi
fost nchis ntr-o pivni. Ca s se consoleze, Roxelana i
tergea lacrimile i se ducea n camera lui Djihangir. l mngia
i l mbria cu nespus tandree.
Prima constatare a lui Ayas Paa a fost c Yusuf nu era nici
alb, nici polonez, ci abisinian. Malfiruz, interogat de al doilea
vizir din spatele draperiei roii declar cu prefcut
sinceritate c ntr-adevr ea i-l oferise pe Yusuf Roxelanei i c l
trimisese s nvee cteva balade poloneze ca s-i fac plcere
cumnatei sale. Recunoscu existena ctorva divergene care
ptaser vremelnic relaiile ei cu Roxelana. Dar toate acestea
fceau parte dintr-un trecut pe care dorea s i-l tearg din
minte. Ct despre purtarea ulterioar a lui Yusuf, ea nu putea fi
considerat responsabil, cci el nu se mai afla sub autoritatea
ei. Malfiruz i atribuia frumosul rol de femeie mrinimoas.
Ayas Paa ar fi preferat de o mie de ori s nu se amestece n
aceast anchet. Se art politicos i respectuos fa de
Roxelana, cnd i puse ntrebri privind comportamentul lui
313

- ROXELANA I SOLIMAN -

Yusuf. Dac ar fi reintrat n graiile sultanului, ceea ce nu era


exclus, avea s-i ctige recunotina i prietenia. Dovedi acelai
respect i aceeai pruden n privina lui Malfiruz. Dac ar fi
ieit triumftoare din acest scandal, protecia sultanei-valide i
era asigurat. Pn la desclcirea afacerii, voia s nainteze cu
precauie, cci marea agitat ascundea stnci periculoase, n
care coca navei lui risca s se sparg n orice clip. Trebuia n
acelai timp s-i etaleze integritatea, dei simea n sinea lui ct
de fericit ar fi fost sultanul s-i vad favorita ieind neptat din
aceast ncurctur.
Singurele elemente pe care le avea la dispoziie pledau din
nefericire n defavoarea Roxelanei. Sclavele ei, terorizate de
vocea grav i cavernoas a personajului ascuns dup draperia
roie, care le punea ntrebri stnjenitoare, mrturisir c
nlimea Sa cadna asculta uneori de una singur cntecele
micului Yusuf. Aceste dezvluiri cntreau greu mpotriva
Roxelanei. Ct despre orgiile odaliscelor cu tnrul abisinian, nu
mai exista nicio ndoial. Ar fi fost foarte bizar ca un castrat s
defloreze dousprezece tinere.
Israel Mordecai, ntrebat de sultan i de Ayas Paa, oferi o
explicaie tiinific. Uneori, la castrai, chiar dup amputarea
testiculelor,
schimbrile
sunt
uoare,
fiindc
dorina
supravieuiete. Dei sunt sterili, ei i pstreaz reflexul ereciei.
n aceste condiii, era normal ca tnrul abisinian s poat
deflora odaliscele cu pricina. ns sultanul i Ayas Paa avur
surpriza s constate c printre eunucii negri se gseau probabil
i ali indivizi care ntruneau aceleai caracteristici. Mordecai le
spuse c ar fi dificil s identifice medical castraii cu
comportament sexual nc activ.
Aceste dezvluiri l consternar pe sultan. Dei nu avusese
contacte directe cu odaliscele lui, cci nu fcea dragoste dect
cu Roxelana, ca orice turc de bun-credin, nu concepea ca un
altul s se culce cu femeile lui. Porunci, aadar, ca tuturor
eunucilor din harem s li se taie penisul de la rdcin, pentru ca
isprvile lui Yusuf s nu se poat repeta pe viitor. Acest ordin
semn dezolarea printre srmanii indivizi n chestiune. Numai
kislar agasi, datorit vrstei sale naintate, avea s fie cruat.
Cu toate acestea, ancheta continu. Yusuf recunoscu fr
greutate c le deflorase pe odalisce, dar adug c fusese silit
314

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

de fetele lacome s-l posede. Dei supus torturii, declar c ntre


el i cadn nu existaser niciodat relaii intime i c n
prezena ei nu fcuse altceva n afar de a cnta vestitele
balade poloneze. Dar mrturiile lui nu erau suficiente pentru a o
dezvinovi pe Roxelana. Era nevoie de dovezi suplimentare,
care s o poat feri de orice bnuial. Soliman ar fi fost mulumit
cu mrturia lui Yusuf, dar, pentru a mpca gura lumii, care
auzise de ceea ce se petrecea la Eski Serai, hotr s continue
interogatoriile.
Deodat, ntmplarea nefericit lu o ntorstur senzaional
care rsturn situaia. Rstem Pasa scotoci Constantinopolul, n
cutarea individului care fcuse denunul. Avea cteva idei n
privina aceasta. ntruct Yusuf provenea din casa lui Malfiruz,
fcu investigaii pornind de acolo. Afl c Blbl, confidenta lui
Malfiruz, inea legtura cu exteriorul haremului prin intermediul
unei armence care prezicea viitorul. Porunci s fie urmrit de
ageni i i identific pe concubinul armencei i pe prietenii
acestuia. i arest pe toi i, pentru a obine declaraii complete,
i supuse torturii. Afl n felul acesta numele individului care
strecurase denunul n mna sultanului. Prima verig a lanului
fiind descoperit, restul urm fr dificultate. Scrisoarea i fusese
ncredinat de ctre prezictoare. Aceasta o primise de la
Blbl care, torturat, declar c stpna ei, prinesa Malfiruz,
scrisese denunul. Filiera dezvluit nu numai c o dezvinovea
pe Roxelana, dar arta de asemenea uneltirile lui Malfiruz i o
punea n ncurctur pe nsi sultana-valide, care i cntase n
strun. Btrna mam a padiahului n-a fost chemat s
rspund ntrebrilor lui Ayas Paa. Dac fusese sau nu
ntiinat de aciunile fiicei sale nu mai conta.
nfuriat, Soliman hotr s porunceasc executarea surorii lui,
dar sultana-valide, hohotind, i implor iertarea. nmuindu-se,
schimb pedeapsa capital n exil pe via pe o insul arid,
unde avea s fie supus unui regim de izolare total. Blbl,
confidenta ei, prezictoarea i concubinul ei care dusese
denunul au fost decapitai. Yusuf, frumosul adolescent abisinian
care avusese nenorocul s-i pstreze n parte atributele virile, a
fost spnzurat. Odaliscele implicate n orgia de la pavilionul
albastru au pierit strangulate. i, ntr-o noapte, marea se nchise
deasupra lor. Eunucii negri au suferit mutilarea radical
315

- ROXELANA I SOLIMAN -

poruncit de sultan.
Roxelana iei triumftoare din aceast ncercare. Toi
dumanii ngenunchear umilii n faa ei. Aceast femeie
extraordinar depise n mod strlucitor o criz care ar fi putut
s o coste viaa. Cu prestigiul consolidat, cu poziia ntrit,
putea trece cu fruntea sus prin faa oricui. Sultana-valide i
fiicele ei nghiir pastila amar a nfrngerii. Uneltirile menite s
o distrug se ntorseser mpotriva autorilor lor.
Rstem Paa, care restabilise adevrul i rsturnase situaia n
favoarea Roxelanei, primi rangul de vizir i o dot nsemnat.
Ascensiunea lui meteoric prinsese un nou elan.
Soliman, ruinat c o bnuise pe Roxelana, i ceru umil iertare.
Se spune c mpcrile ntresc dragostea. Sentimentul lui de
vinovie, strnit de inocena favoritei sale, spori la paroxism
pasiunea lui pentru ea. Se simea nedemn s fie iubit de o
femeie att de desvrit. De la aceast peripeie, ascendentul
Roxelanei asupra sultanului ajunse la zenit.

316

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

26
Triumfului Roxelanei i urmar ani bogai n evenimente. Ea
aduse pe lume nc doi copii: un biat, Baiazid, i o fat,
Mihrimah. Copleit de bucurie, lui Soliman i plcea s-i priveasc
jucndu-se, s rd de poznele lor, s se ocupe de studiile lor.
Urmrea n paralel antrenamentul militar al lui Mehmed, un
soldat nnscut, ca i Mustafa, fratele lui vitreg mai mare.
Mehmed motenise frumuseea i ambiia mamei lui, vitejia,
spiritul dreptii i mrinimia tatlui su. Selim era complet
diferit. Rotofei, predispus la ngrare, avea un caracter sumbru,
nchis. Dovedea cruzimea bunicului su, fr a avea ns
prestana acestuia. i chinuia sclavii, btea la snge cinii de
vntoare, scotea ochii psrilor i i lovea slbatic tovarii de
joac, iar acetia nu ndrzneau s se plng. i cuta nod n
papur lui Djihangir, pe care infirmitatea l mpiedica s
riposteze. La fiind, nu-l provoca niciodat pe Mehmed, care era
mult mai puternic dect el. Roxelana l prefera pe Selim, care era
foarte ataat de ea i cuta mereu s-i fie pe plac. Djihangir,
schilodul, ntruchipa blndeea i buntatea. Sensibil, rbdtor,
generos i ngduitor, detesta certurile. Baiazid i Mihrimah erau
nc prea mici pentru ca Roxelana s-i poat face o idee despre
personalitatea lor.
Soliman i cerea sfatul Roxelanei ori de cte ori trebuia s ia
hotrri importante. i citea misivele destinate suveranilor care i
strneau mnia. Aa se face c discutar ndelung despre
epistola pe care i-o scrisese lui Carol Quintul. Pe un ton imperios,
l invita s se ntoarc n Spania i s abandoneze Viena i
Austria, care trebuiau s aparin Imperiului Otoman.
Am poruncit n acelai timp, draga mea Roxelana, intense
pregtiri de rzboi. Vreau s ocup toate posesiunile lui
Ferdinand, s terg de pe harta Europei Sfntul Imperiu RomanoGermanic. mi voi uni eforturile cu cele ale lui Francisc I. Pe
mare, flota amiralului Khair ed-Din Barbarossa va declana
operaiuni ample mpotriva forelor navale ale Spaniei.
Trebuie s pui n ordine i afacerile din Italia, l sftui
Roxelana. Geneva i Veneia, rivalele noastre economice
ereditare, trebuie zdrobite i anexate imperiului.
317

- ROXELANA I SOLIMAN -

Roxelana nu uitase perfidia marinarului genovez care o


denunase lui Kubilai Ghirei.
Geneva i Veneia, n ciuda prieteniei pe care ne-o arat, nu
ateapt dect un moment prielnic pentru a ne nfige un cuit n
spate, continu ea.
Soliman cltin din cap.
M-am gndit de multe ori la Italia, aduntura asta de state
minuscule la care jinduiesc Spania i Frana. De ce s nu fie
trofeele noastre? Dar trebuie s le atacm atunci cnd vor fi
ntrunite toate condiiile favorabile. O s cer i prerea lui
Ibrahim.
Roxelana nu aprecie deloc aceast ultim fraz a sultanului.
Steaua btrnei Hafsa Hatun era eclipsat. Exilul lui Malfiruz i
dduse o grea lovitur. Rscolit de rceala pe care i-o arta fiul
ei, distrus de ruperea familiei ei, exasperat de onorurile care o
copleeau pe Roxelana, ngrijorat de ameninrile care apsau
peste viitorul prinului motenitor, sultana-valide rtcea fr el
prin apartamentul imens, prsit de vizitatori.
Pn i Hadice, fiica ei preferat, o abandonase de mult timp
pentru a trece n tabra Roxelanei. Aceasta i ncredina noii ei
prietene toate secretele, toate durerile care-i tulburau inima.
ntr-o zi, Hadice i rezem fruntea de umrul Roxelanei i
izbucni n lacrimi.
Sunt nefericit! Ibrahim m-a trdat! Iubete alt femeie!
Inima Roxelanei ncepu s bat nebunete.
Ca s vezi! i ce pot face pentru tine? De ce nu vorbeti cu
mama ta?
N-ar avea rost!
Atunci, o s intervin pe lng Soliman!
Fratele meu i iart toate trsnile!
Atunci?
Vorbete tu cu el!
Roxelana terse cu o batist lacrimile cumnatei sale.
n ce calitate?
Ai o mare influen asupra lui! i, n plus, tu eti mai presus
de noi, de prinese! Ai preluat ntr-un fel rolul mamei mele!
Convoac o reuniune de familie i vorbete cu el!
O s m gndesc, Hadice!
318

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

Numai tu m poi ajuta, Roxelana!


Tnra se retrase, plin de speran. Dar perspectiva unei
ntrevederi cu Ibrahim o tulbura pe Roxelana.
Gndurile i fur ntrerupte de vizita lui Turhan, care i aduse
Roxelanei un cadou minunat un serviciu de porelan de China
ncrustat cu pietre preioase. Dup complimentele de rigoare,
aceasta o rug pe Roxelana s intervin pe lng Soliman pentru
ca soului ei, Lufti, s-i fie ncredinat o nou misiune.
Apoi relu cu oarecare jen:
Postul lui actual l acapareaz att de tare, nct de un an
de zile nu i-a mai ndeplinit ndatoririle conjugale. E un subiect
delicat, tiu, dar tu eti att de nelegtoare, nct ndrznesc s
sper c m vei ajuta.
Kassem, mblnzit, sosi ultima, ncrcat i ea cu daruri. O
asigur pe Roxelana de prietenia i afeciunea ei nepieritoare.
nainte de a se retrage, o rug s nu-l uite pe soul ei, Mustafa, la
viitoarele promovri.
Roxelana i ddu seama, satisfcut, c familia imperial se
ncovoia, supus, la picioarele ei.
Acoperit de vluri, rezemndu-se ntr-un toiag de abanos,
sultana-valide se tr pn la divan i se ls s cad greoi pe
pernele moi.
Te-am chemat, Ibrahim, pentru c doream s-i vorbesc.
Marele-vizir rmase n picioare, drept i nemicat, n faa lui
Hafsa Hatun. Atepta ordinele ei, sigur c aceasta avea s-i
reproeze rceala pe care o dovedea fa de Hadice.
Aaz-te! l invit btrna cu o voce slbit i rguit.
Se execut. Hafsa Hatun l privi ndelung. l tratase
ntotdeauna ca pe un paria. Acum voia s-i cear sprijinul. n
ciuda vrstei naintate i a experienei sale, trebuia s admit c
nu cunotea oamenii i se lsa influenat de prejudeci.
Frumuseea
i
nravurile
lui
Ibrahim
i
displcuser
dintotdeauna.
Roxelana este blestemat! zise btrna. A abtut ghinionul
asupra imperiului!
Pasiunea care o nsufleea i refcu energia pierdut.
Dar nu despre Roxelana voiam s-i vorbesc, Ibrahim.
Prinul Mustafa, motenitorul tronului, este subiectul acestei
319

- ROXELANA I SOLIMAN -

ntrevederi. Nepotul meu este n pericol. Btrnii au harul de a


vedea dincolo de orizontul propriei viei, pentru c spiritul
supravieuiete trupului pieritor, devorat de viermi. i-o repet,
prinul Mustafa e n mare pericol. O simt. Att ct voi tri, l voi
apra din toate puterile. Am nc destul autoritate pentru a
ridica vocea n favoarea lui. Dar mine? Ce se va ntmpla
mine?
Hafsa Hatun gfia. Respiraia precipitat aproape o mpiedica
s vorbeasc. Relu cu dificultate:
Vegheaz asupra lui, Ibrahim, fiindc e biat bun. Se zice c
armata l ador!
Este adevrat, nlimea Voastr.
E nc foarte tnr. Are nevoie de un protector.
Privi n jur cu nencredere, apoi adug aproape n oapt:
M tem pentru viaa lui, Ibrahim!
Deodat, vocea i se frnse.
i ncredinez un secret, Ibrahim! Sunt bolnav! Foarte
bolnav! Dar nimeni nu trebuie s afle!
L-ai consultat pe Mordecai? Se zice c e un medic foarte
bun.
i ce-o s-mi zic el? Va rmne foarte nelept n spatele
draperiei i-mi va pune ntrebri despre simptomele mele. Apoi
va rosti un diagnostic i mi va recomanda anumite decocturi.
Dar noi tim, eu i cu el, n adncul inimilor noastre, c leacurile
sunt inutile. Moartea va bate n curnd la ua mea. Moartea va fi
ultimul meu oaspete.
i ntrerupse din nou irul vorbelor pentru a-i trage sufletul.
Durerile mi ard mruntaiele. Uneori mi vine s urlu, dar
strng din dini, m ag de perne i nchid ochii. Roxelana ar fi
n culmea fericirii dac ar ti c sunt bolnav. Am slbit att de
mult, nct mi se lipete pielea de oase. Cnd pleci de la mine,
s le spui tuturor c sntatea i vigoarea mea te-au uluit!
i duse mna ofilit la burt.
Am aici dureri nspimnttoare, care nu-mi dau rgaz nicio
clip. Noaptea stau treaz, sfiat de aceste suferine care numi ngduie s dorm Du-te, Ibrahim! Spectacolul unei btrne
n agonie nu e deloc plcut. Du-te! i amintete-i de cuvintele
mele despre Mustafa! Vegheaz asupra lui, Ibrahim! Vegheaz i
asupra lui Hadice! tiu c dragoste cu sila nu se poate. Dar
320

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

pref-te mcar c i acorzi un pic de interes.


Poruncile domniei voastre sunt sfinte, nlimea Voastr!
Srut mna slbit, plin de inele, care, n ciuda parfumului
greu, mirosea a moarte.
Mult vreme nu te-am cunoscut, murmur ea. Domnul s te
binecuvnteze, Ibrahim!
Iei, ntristat. Sultana-valide murea, ignorat de toi. Moartea
btrnei Hafsa Hatun avea s inaugureze domnia Roxelanei.
Urmau rzbunri sngeroase, cci marea favorit nu-i ierta
niciodat dumanii.
Roxelana afl vestea morii subite a lui Malfiruz chiar n
dimineaa zilei fixate pentru reuniunea de familie organizat n
apartamentul ei. Soliman apreciase foarte mult aceast
iniiativ.
tiam c tu i surorile mele v vei nelege pn la urm.
Prinesele i soii lor se prezentar, ncrcai de cadouri. n
pofida aerului bucuros al gazdei i al oaspeilor ei, moartea lui
Malfiruz apsa greu n contiinele lor. Nu se vorbea deloc despre
ea, ca i cum n-ar fi existat niciodat. Reputaia soului o
urmrea, chiar i dup dispariia sa. Dar zmbetele contrariate
ale prineselor erau mai elocvente dect cuvintele. Zvonurile
spuneau c murise otrvit. ntr-un pahar de sorbet se
amestecaser sticl pisat i fire de pr fin mrunite. Moartea
venea dup suferine atroce. Se optea c Roxelana nu era
strin de aceast crim. Nimeni nu uitase c Malfiruz fusese
autoarea complotului n care Yusuf, sclavul abisinian, avusese
ghinionul s joace rolul principal.
Un ofier de ordonan aduse scuzele sultanului, care era
reinut de o inspecie la Armurrie. Dar nu va ntrzia s se
alture ntlnirii.
Roxelana gsi mijlocul de a-l atrage pe Ibrahim n cadrul unei
ferestre, pentru a-i vorbi n particular. Hadice arunca priviri furie
spre ei. Roxelana i promisese s intervin n favoarea ei pe
lng Ibrahim.
Discuia porni prost. Marele vizir privi n jur. Membrii familiei
imperiale preau prini ntr-o ambian de armonie i veselie.
Vorbeau zgomotos, rdeau, se desftau cu gustri rafinate.
Iat o reuniune foarte reuit, zise Ibrahim pe un ton uor
321

- ROXELANA I SOLIMAN -

ironic. E un soi de transfer de putere.


Roxelana pricepu aluzia la excluderea sultanei-valide, dar se
prefcu c nu sesizase sensul cuvintelor lui. Replica ei l
surprinse pe Ibrahim, obinuit cu ntortocheatele abordri
diplomatice.
Mi-ar fi plcut s-i ctig prietenia, Ibrahim!
Nencrederea marelui-vizir se detept.
Sunt sclavul tu umil, Roxelana.
Rspunsul femeii l descumpni din nou:
De ce s mergi pe sfoar? Aliana noastr ar fi foarte
benefic.
Nu neleg, zise el cu prefcut ingenuitate.
S dm crile pe fa, Ibrahim! I-ai fcut recent o vizit
sultanei-valide.
I-am prezentat omagiile soacrei mele.
n clipa aceea, Ibrahim nelese c zidurile apartamentelor
btrnei Hafsa Hatun aveau urechi.
De ce s nu ne legm interesele? propuse ea cu aceeai
sinceritate brutal.
Dar legturile noastre exist de mult, rspunse el cu finee.
Nu slujim cu acelai devotament fiecare n felul lui acelai
august stpn?
mi pare ru, Ibrahim, c nu rspunzi francheei mele cu
aceeai franchee.
i ddu seama foarte clar c Roxelana cunotea
angajamentul pe care i-l luase n legtur cu prinul motenitor.
Voia s-l atrag n tabra ei. Ibrahim se ndoia de sinceritatea ei.
Avea s se foloseasc de el i apoi, o dat compromis, l va
arunca n ghearele fiarelor.
Cu toate acestea, descifra n privirea ei un sentiment pe care
nici mcar nu cuta s-l ascund. l iubea oare? Bnuise
dintotdeauna c simea pentru el o pasiune cu att mai
arztoare cu ct nu putea fi exteriorizat.
N-a putea fi mai explicit. Rupi toate podurile pe care
vreau s le construiesc peste prpastia care ne desparte.
Dar nu ne desparte nimic! replic el calm.
Renun! zise ea, stul.
Se simi nfrnt. Ar fi fost gata s fac orice concesie pentru
a asigura viitorul copiilor ei i pentru a-l elimina pe prinul
322

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

Mustafa. Dar Ibrahim refuza mna ntins de ea. Roxelana i


aminti de vestitul triunghi despre care i vorbise Soliman. De ce
nu-l acceptase atunci?
Acum era prea trziu. Marele-vizir se meninea cu ndrtnicie
pe poziii. Susinndu-l pe prinul motenitor, se ncpna s
nainteze pe un drum periculos. Cu-att mai ru pentru el.
Rzboiul avea s fie nemilos. Schimb subiectul. Senin, aproape
zmbitoare, Roxelana i vorbi despre Hadice.
Soia ta te ador! Mi-a fcut confidene. Nimeni nu te-ar fi
mpiedicat s iubeti alt femeie
S fie i asta o invitaie? Nu prea cazul. Roxelana continu pe
acelai ton, aproape glume:
Dar f-o mai puin ostentativ! Cnd te ntorci acas,
mbrieaz-o pe Hadice i vorbete-i de dragoste! Respect
forma i totul va fi bine! O vei face fericit. Sper c-mi vei ierta
aceast intruziune. Dar, n calitate de rud, mi-am permis s-i
dau acest sfat.
Ua se deschise, i eunucul negru, marele-maestru de
ceremonie, intr btnd cu toiagul n dalele de marmur.
nlimea Sa sultanul! anun el cu gravitate.
Kislar agasi, n mare inut: rob alb cu broe de aur, mantie
alb tivit cu blan de hermin, turban alb mpodobit cu pene de
stru, urca cu pai leni scrile de marmur pzite de un ir dublu
de ieniceri n uniform de gal, care ineau tore aprinse.
Fruntea i era ngreunat de gnduri sumbre. Doar el i
marele-vizir tiau c sultana-valide e pe moarte. Ei i datora
ascensiunea, bogiile i puterea lui. Doamna Rebia i
conductoarele haremului observaser slbiciunea, tenul
cenuiu i expresia crispat ntiprite pe chipul rvit al
btrnei. I le atribuiau necazurilor suferite, celor dou dolii
recente, vrstei care nu iart.
Dar el, generalul fetelor, tia c sultanei-valide i se apropia
sfritul. l chinuia nelinitea. Dup dispariia ei, Roxelana l va
pstra n fruntea eunucilor negri? Intrigile care se eseau n jurul
marii favorite l epuizau.
Ajuns n faa intrrii de onoare a palatului, gndurile i fur
ntrerupte de primul ambelan al lui Ibrahim, care i ntmpina pe
invitaii stpnului su. Un paj l conduse printr-un ir de saloane
323

- ROXELANA I SOLIMAN -

luminate strlucitor pn ntr-o ncpere vast, cu coloane din


marmur verde i fr tavan, unde marele-vizir i primea
oaspeii.
Ddea un banchet n cinstea lui Khair ed-Din Barbarossa,
marele amiral, care se ntorsese la Constantinopol dup o
absen ndelungat. Toi demnitarii imperiului, cu eicul UlIslam n frunte, participau la aceast srbtoare.
La puin timp dup kislar agasi, vestitul Barbarossa i fcu o
intrare rsuntoare. Zgomotul nclrilor sale rsuna pe dalele
de marmur, iar rsul lui tuntor ridica ecouri sub tavanele
nalte. i purta sprinten cei aizeci i cinci de ani i niciun fir de
pr alb nu-i nspica barba rocovan, mtsoas i ondulat.
Marele-amiral vorbea cu voce puternic, nsoindu-i cuvintele cu
gesturi largi. i plcea s spun anecdote deocheate i s fac
glume grosolane. ntreaga lui fiin emana o energie debordant.
Barbarossa era un pirat faimos, care cucerise Algerul i mai
multe locuri fortificate din Africa de Nord. Dup ce-i impusese
autoritatea asupra acestui vast teritoriu, fcuse jurmnt de
supunere cu sultanul Selim I, pentru a-i asigura protecia unei
armate puternice. Padiahul acceptase bucuros Algerul, acest
dar picat din cer. Intrat sub scutul imperiului, Barbarossa i-a
continuat ndeletnicirile piratereti, oferind vistieriei turceti o
parte din prada lui. La Constantinopol era tratat cu respect,
admiraie i invidie, pentru c tiuse s-i pstreze un soi de
autonomie care l punea la adpost de capriciile celor mari.
Ibrahim se gndea de mult s-i foloseasc talentele ca s
reorganizeze forele navale turceti.
n timpul banchetului, marele-vizir l aez n dreapta lui i l
trat cu onorurile datorate unui invitat de vaz. Dup ospul
opulent i bogatul program artistic, Ibrahim l conduse pe
Barbarossa n grdin, ca s respire aer proaspt. Pretext comod
pentru a ncepe o discuie important i discret. Exemplul lor fu
urmat de ali demnitari dornici s-i uureze digestia.
A vrea s-i vorbesc ntre patru ochi, frate, i zise marelevizir cu voce joas. i ceea ce vom vorbi nu va iei de-aici.
Barbarossa ridic mna.
Tcerea este podoaba i garania vieii, spune un proverb
arab. Nimeni nu s-a cit vreodat pentru c a tcut, dar a
regretat deseori c a vorbit.
324

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

Sultanul, mprtescul nostru stpn, lncezete.


Lncezete? Cum aa?
Grelele sarcini ale imperiului i problemele complexe de
familie l copleesc. Eu sunt prietenul lui cel mai apropiat i simt
c se prpdete, se ofilete. O ador pe Roxelana, cadna lui,
dar cred c brbatul are nevoie s-i schimbe partenera din cnd
n cnd.
Barbarossa rse zgomotos.
Pn i n Alger se vorbete de aceast mblnzitoare de
fiare!
Vorbete mai ncet! i porunci gazda. Roxelana este un
subiect interzis. i urechile ascult n umbr.
De exemplu, burtosul acesta mbrcat n alb care ne
urmeaz de departe paii?
E kislar agasi, iscoada principal a Roxelanei. Cred, totui,
c nu e foarte fericit la ora actual.
De cnd am venit la Constantinopol toat lumea vorbete
despre aceast femeie.
i va vorbi i mai mult dac sultana-valide moare. Roxelana
va avea mn liber nu numai asupra haremului, ci i asupra
politicii imperiului, ceea ce este foarte periculos.
Viclean i abil, sub nfiarea unei bunvoine zmbitoare,
Barbarossa nu avu nevoie de alte explicaii ca s neleag. Dei
locuia la Alger, unde i avea palatul, numeroi spioni l ineau la
curent cu ceea ce se petrecea la Curtea imperial. Ibrahim avea
nevoie de sprijinul lui i el era gata s i-l acorde. Un asemenea
aliat nu era de neglijat. Ibrahim relu:
Planul de campanie al flotei tale pe coastele italiene, pe
care l-am studiat mpreun, mi-a dat o idee.
Barbarossa i mngie amuzat mustaa cu vrfurile czute.
Cred c ne-a strbtut aceeai idee!
Ibrahim l btu prietenete pe umr.
Am impresia c ne vom nelege fr cuvinte!
Prietenia n-are nevoie de discursuri savante.
i voi aminti de Fondi, zise Ibrahim.
i de o mare doamn, confirm Barbarossa.
Al crei blazon nfieaz busuiocul, floarea iubirii. Se
numete Iulia.
Vorbeti despre frumoasa, incomparabila Iulia de
325

- ROXELANA I SOLIMAN -

Gonzague, duces de Trajetto i contes de Fondi.


Am fcut rost de o copie a portretului ei pictat de Sebastian
de Pimbo. Femeia aceasta ntruchipeaz perfeciunea. Toi poeii
Italiei i cnt frumuseea.
Frate, zise Barbarossa cu cldur, i-o vom oferi sultanului
pe divina Iulia. mi iau ntotdeauna n serios angajamentele!

326

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

27
Ferdinand invadase din nou Ungaria i asediase Buda. Dar, n
cetate, o tnr care observase ntmpltor micrile trupelor
austriece, i smulsese o fie de pnz din rochie, o vrse n
ncrctura de praf de puc i dduse foc fitilului astfel
improvizat. Alarma fiind dat, turcii urcar pe metereze i
respinser atacul inamic.
Carol Quintul i mobilizase deja forele la Ratisbonne cnd
primi o informaie ngrijortoare. n fruntea unei armate de patru
sute de mii de oameni, Soliman se ndrepta n mar forat spre
Ungaria. Ferdinand renun la asedierea capitalei i se retrase n
grab n Austria.
Sultanul i scrise Roxelanei c fusese ntmpinat cu entuziasm
la Buda de Zpolya i de partizanii si, dar c populaia ungar
pstrase o tcere ostil la trecerea lui. Afl c marea armat i
continua naintarea ctre Austria. Achingiii i ttarii care
alctuiau avangarda treceau prin foc i sabie satele i trgurile
nentrite. Trupele ptrunser adnc n teritoriul austriac. Mai
multe ceti czur n minile turcilor. Aprtorii Vienei se
pregteau febril s suporte un nou asediu.
Ultimele veti primite de Roxelana o ntiinar c marea
armat se oprise la Guns, un orel fortificat aprat de o
garnizoan de opt sute de soldai i care opunea o rezisten
neateptat.
Soliman spera s sfrme cetuia de la Guns, dar asalturile
repetate lansate mpotriva zidurilor de aprare se frngeau
neputincioase, n ciuda forelor nsemnate folosite. Austriecii le
provocar pierderi foarte grele turcilor. Sultanul fremta de
nerbdare. Marea oaste, menit s cucereasc Germania, se
opintea ntr-o cetate amrt, aprat de o mn de oameni.
Sultanul i scrise Roxelanei o epistol n care i vrsa furia.
Propriii soldai preau paralizai de o spaim nefireasc.
Pretindeau c un batalion de diavoli narmai cu sbii n flcri
i secerau ca spicele de gru. Exasperat, Soliman abandon
asediul de la Guns i i relu naintarea spre inima Austriei.
Renun la ideea de a ataca Viena. Dup eec, nu mai ndrznea
s-i ncerce norocul, cu att mai mult cu ct nu avea artilerie
327

- ROXELANA I SOLIMAN -

grea. n schimb, se afund n Stiria i o rvi.


Armata austriac se sustrgea unei confruntri fa n fa.
Carol Quintul i fratele lui se resemnar s abandoneze Ungaria.
Refuzar riscul unei nfrngeri care ar fi lsat Germania fr
aprare.
Soliman se opri sub zidurile de la Graz. Acolo primi o veste
proast. Sultana-valide i dduse ultima suflare. n ciuda
nenelegerilor care umbriser n ultima vreme relaiile cu mama
lui, plnse. Interpret dispariia ei ca pe un semn nefast i lu
decizia s se ntoarc la Constantinopol.
Nu numai c moartea sultanei-valide l priva pe Ibrahim de un
aliat preios, dar aceasta intervenea ntr-un moment nefavorabil.
Eecul campaniei din Austria l slbi. Soliman nu-l acuz de
incompeten, dei nfrngerile suferite de armata otoman i-ar
fi putut fi imputate lui, n calitate de comandant-ef. mpotriva lui
se organiz o campanie subtil i perfid de denigrare.
Soliman se ntoarse furios la Constantinopol. Ameninrile lui
mpotriva lumii apusene, fr valoare, deveneau simple
ludroenii. Mndria lui, orgoliul lui sufereau. Dei simea o
mare amrciune, afi senintatea nvingtorului. Cuvintele
linititoare ale Roxelanei i aduser consolarea de care avea
nevoie.
Funeraliile lui Hafsa Hatun se desfurar cu simplitate, aa
cum i dorise ea. A fost nmormntat alturi de Selim I.
Roxelana devenea prima doamn a imperiului. Surorile
sultanului i soii lor se grbir s-i aduc omagii. Cu o voce
vibrnd de emoie, Roxelana declar c pierderea sultanei-valide
nu va putea fi nlocuit niciodat, dar c se va strdui s urmeze
cu demnitate exemplul ei. l primi pe prinul motenitor i l
asigur de afeciunea i sprijinul ei.
Ai suferit o pierdere grea, dragul meu Mustafa. Bunica ta te
adora. Vei gsi la mine aceleai sentimente de iubire i tandree.
Soliman, ntiinat de aceast scen de familie, se nduio
pn la lacrimi vznd nelegerea i sensibilitatea Roxelanei.
Apoi prinul Mustafa se ntoarse n provincia lui. Ibrahim relu
conducerea afacerilor de stat, iar Soliman i regsi partidele de
vntoare. Sporturile violente l ajutau s-i potoleasc
ngrijorarea.
328

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

Pentru c atacurile directe mpotriva marelui-vizir rmneau


fr efect, ntruct Soliman se zburlea ca un arici cnd era
denigrat prietenul su, Roxelana adopt o nou strategie. ncepu
prin a justifica activitatea politic i militar a marelui-vizir, la
nceput mai moderat, apoi cu o vigoare tot mai sporit. n acelai
timp, se pierdu n reprouri mpotriva celor care i atribuiau lui
Ibrahim planuri necurate, fr a uita ns s le precizeze.
Cred c m-am nelat asupra lui, zicea ea cu fals
sinceritate. E ridicol s pretinzi c le-a vndut dumanilor
planurile tale de campanie. Ce interes ar fi avut s o fac?
Pentru bani? Are deja una dintre cele mai mari averi din imperiu,
dac nu chiar cea mai mare. C a acumulat-o ntr-un timp att
de scurt nu dovedete c a fost dobndit prin mijloace
necinstite. Dumanii lui pomenesc dorina lui de a-l instala n
fruntea imperiului pe prinul motenitor, ceea ce e absurd. Ce
folos ar trage el dintr-o asemenea schimbare? Mustafa ar fi mai
ngduitor dect tine? Nu cred. n prezent, beneficiaz de
prerogative pe care niciun alt mare-vizir nu le-a avut vreodat
naintea lui. Este egalul tu. Defimtorii lui pretind c te duce
de nas. E ridicol! Dac i atribuie n faa ambasadorilor strini
puterile nelimitate de care se bucur i dac se laud c tu n-ai
ndrzni niciodat s desfaci ceea ce a fcut el, nu face dect s
spun adevrul. A cptat mai mult experien politic i
militar dect tine. Am citit ntr-o carte c englezii au o
constituie
numit
Magna
Charta.
Aceasta
limiteaz
prerogativele regelui i sporete puterile prim-ministrului i ale
Parlamentului. Suveranul domnete, n vreme ce prim-ministrul
guverneaz. A domni nseamn a reprezenta statul la ceremonii
i a semna deciziile minitrilor, votate de Parlament. n felul
acesta, dispune de o mare libertate i poate s se duc la
vntoare, s se ocupe de familie, de prieteni, s dea petreceri,
n fine, s se bucure de toate plcerile vieii.
Soliman o privi perplex.
Roxelana, ce tot spui acolo? Vorbeti n arade. Unde vrei
s ajungi?
Ea afi un aer uimit.
Vorbeam, pur i simplu, de englezi, care le-au smuls regelui
lor constituia, dup un rzboi civil. Tu tocmai i-ai cedat puterile
marelui-vizir i Divanului fr s i-o cear nimeni!
329

- ROXELANA I SOLIMAN -

Ce zici tu? Constituie, abandonarea puterilor, rzboi civil


Roxelana rspunse cu o expresie ingenu:
Poate c m-am nelat. Iart-m! Dar am crezut c ultima
campanie te-a dezgustat att de tare de putere, nct te-ai
hotrt s renuni.
Fruntea sultanului se nroi de furie. Ripost cu duritate:
Ajunge! S nu mai repei cuvintele acestea smintite!
Roxelana ddu napoi i se apropie de sultan, strnse n brae
bustul musculos i i rezem capul, drgstoas, de pieptul lui.
tii bine, Soliman, c nimeni din lume nu-i dorete binele
mai mult dect mine. Viaa mea este legat de a ta. Nu poi
pune la ndoial sinceritatea mea, dragostea pe care i-o port.
Doresc ca toate aceste zvonuri mincinoase s se risipeasc. i ca
aceia care au interes s te discrediteze s fie pedepsii.
l srut cu nflcrare.
Cnd sunt lng tine, cnd i ating trupul, i simt
rsuflarea i-mi apropii buzele de ale tale, sunt fericit! Am
senzaia c-L mbriez pe Dumnezeu! Pentru c tu eti
Dumnezeul meu, Soliman!
Pentru a-l sustrage pe Soliman influenei lui Ibrahim, Roxelana
cuta mijloace s rmn alturi de el ct mai mult timp posibil.
n ciuda energiei sale i a puternicei personaliti, sultanul era
nc subjugat de prietenul su. S fie din cauza iubirii fizice, a
afeciunii, a forei obinuinei? De fiecare dat cnd Soliman
pleca de la Eski Serai, hotrt s-i fac fa lui Ibrahim, i
pierdea orice frm de hotrre, cznd din nou prad
farmecului su. Rstem i scrise Roxelanei:
Presupun c marele-vizir are puterea unui mblnzitor de
erpi, pe care o exercit asupra nlimii Sale. Cum altfel s-ar
explica ascendentul, influena lui diabolic asupra padiahului?
Ibrahim este un om periculos, care trebuie eliminat!
Dup o noapte de dragoste, cnd zorile ncepeau s lumineze
ferestrele, Roxelana se lipi de corpul gol al sultanului i-i opti cu
voce mngietoare:
Cnd m prseti ca s te duci la Yeni Serai, singurtatea
mi macin inima. Nu pot ndura s fiu desprit de tine! Nici
mcar cteva ore!
330

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

Soliman ls s-i scape un oftat.


Disear nu voi putea veni la tine, fiindc trebuie s prezidez
un consiliu care se va prelungi pn noaptea trziu. Am pierdut
ultimul rzboi, dar Ibrahim tocmai a ctigat pacea. Ambasadorii
lui Carol Quintul i ai lui Ferdinand vor veni n curnd la
Constantinopol ca s ncheie un tratat care nu numai c va pune
capt rzboiului, dar i va obliga, n plus, s plteasc un tribut
nsemnat. nchipuie-i! Marele Carol Quintul i trufaul Ferdinand
se resemneaz s-mi devin vasali. S srbtorim acest
eveniment!
Soliman o srut pe gur. Ea gemu, strbtut de un fior de
voluptate, apoi murmur:
Pot s-i pun o ntrebare? De ce nu m iei la Yeni Serai? n
felul acesta a putea petrece noaptea n patul tu!
Padiahul tresri de parc i-ar fi cerut s comit un sacrilegiu.
S te iau la Yeni Serai?
Numai noaptea. n zori m ntorc la Eski Serai.
Tatl meu, bunicul meu au hotrt c femeile haremului nu
vor fi primite niciodat la palatul imperial. Ciripitul lor uuratic ar
tulbura senintatea sultanului, mpiedicndu-l s judece cum se
cuvine chestiunile de stat.
Mi-ai cerut deseori prerea. i niciodat n-ai avut de ce s
te cieti.
O privi ncurcat.
Nu neg asta. Dar intrarea unei cadne n palatul imperial ar
fi o nclcare grav a tradiiei, a legii!
Ea muc uor urechea sultanului.
Eu nu sunt o cadn oarecare! Sunt Roxelana! Asta nu e de
ajuns?
n vreme ce soarele la apus arunca o lumin purpurie
deasupra Constantinopolului, un ir dublu de ieniceri instalai pe
drumul pe care avea s-l urmeze cortegiul Roxelanei de la Eski
Serai la Yeni Serai silea trectorii s-i lipeasc faa de ziduri.
Excesul precauiilor care nconjurau deplasarea Roxelanei
sublinia creterea importanei sale politice.
La Yeni Serai, a fost nevoie s se izoleze cteva ncperi
pentru a adposti sclavele care aveau s asigure servirea
favoritei i eunucii negri din garda ei personal. Toate aceste
331

- ROXELANA I SOLIMAN -

aranjamente fcute n grab necesitaser mari eforturi. Dar


piedicile nu contau cnd era vorba de Roxelana.
Ibrahim evit s-i exprime prerea asupra acestei mici
revoluii de la palat, dei o dezaproba. Echilibrul pe care l
meninuse de bine-de ru sultana-valide n snul familiei
imperiale se risipea. Ibrahim simea c toate gesturile lui, toate
cuvintele lui erau interpretate, disecate cu rea-voin. Pn i
cstoria lui de convenien cu Hadice mergea prost. Slab,
dizgraioas, cu buza de sus umbrit de o musta fin, cu
picioarele acoperite de pr, ea ntrunea toate defectele care l
scrbeau pe Ibrahim.
ntr-o sear, ntorcndu-se n cabinetul lui de lucru, gsi un
sclav scotocindu-i prin hrtii. Furios, l ntreb pentru cine
lucreaz. Nemulumit de explicaiile lui blbite, porunci s fie
torturat. Ajuns la captul puterilor, sclavul declar c era n
slujba lui Timur, ambelanul lui Ibrahim. Torturat la rndul lui,
Timur recunoscu c se lsase cumprat de Rstem.
Dup ce nimici aceast reea de iscoade, marele-vizir medit
la msurile pe care trebuia s le ia n urma acestei afaceri.
Rstem lucra pe cont propriu? Era unealta Roxelanei? Sau a lui
Iskender Celebi? Studie toate ipotezele i se hotr s
reacioneze energic. Se prezent la sultan i i puse sub ochi un
raport amnunit despre manevrele lui Rstem.
Soliman pru distrus. l asigur c nu era la curent cu aciunile
efului poliiei.
O s-l chem s-l interoghez n faa ta. Nu-mi place ca
minitrii mei s-i regleze conturile peste capul meu.
Interpelat brutal de sultan, Rstem se justific fr s se
piard cu firea.
Marele-vizir a interpretat greit activitatea oamenilor mei.
Este o simpl rutin. Pretinii mei spioni au misiunea de a-i
supraveghea pe agenii strini care se strecoar sub diverse
identiti n anturajul demnitarilor notri, ca s fure documente
de stat.
Tupeul lui Rstem l indign pe Ibrahim.
Mai bine spune-le copiilor povetile astea, Rstem, poate pe
ei i adormi!
Rstem rnji dispreuitor. Prea sigur pe el, ceea ce nsemna
332

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

c era sprijinit de prieteni puternici. Iritat de aceast afacere


necurat, Soliman i privi nehotrt cei doi minitri. Ibrahim era
prietenul i colaboratorul lui de mult vreme. Pe de alt parte,
Rstem i dovedise de numeroase ori calitile. De aceast dat
comisese o impruden i o greeal profesional. Acum, el,
Soliman, trebuia s fac o alegere. S-l sacrifice pe Ibrahim?
Cderea lui ar fi ncntat-o pe Roxelana, dar nu concepea s se
lipseasc de el. Iar trimiterea lui Rstem ca guvernator ntr-o
provincie nensemnat l-ar fi privat de un ministru competent,
imaginativ i devotat. Sultanul se ntoarse ctre Rstem i i
vorbi pe un ton mohort:
Du-te acas i ateapt ordinele mele!
Uluit de acest deznodmnt, Rstem nici mcar nu se apr.
Era sigur c Roxelana nu-l va abandona. i srut sultanului
pulpana mantiei i se retrase fr a-l saluta pe marele-vizir.
mi pare nespus de ru, Ibrahim! zise Soliman. Voi veghea
ca aceste greeli s nu se mai repete. Nu voi permite nimnui
s-i lezeze drepturile.
Fcu o pauz, apoi i zmbi prietenos.
Ne ntlnim la reuniunea din seara asta. La revedere,
prietene!
Ibrahim prsi gnditor Yeni Serai. Tocmai ctigase prima
btlie mpotriva lui Rstem, dar obiectul rzboiului era nc
incert. Roxelana avea s intre, cu siguran, n joc. Era dispus s
parieze c favorita fusese deja prevenit de conflictul care, de
data aceasta, l plasa deschis mpotriva lui Rstem.
ntors acas, cin singur, pentru c Hadice era suprat pe el.
Mncrurile servite erau excelente, dar cu toate acestea abia se
atinse de ele. Evoluia relaiilor lui cu sultanul l ngrijora. Acesta
i vorbise ntr-o zi despre un triunghi care simboliza prietenia fa
de el i dragostea fa de Roxelana. Acum triunghiul acesta se
transforma n pentagon, cci celor trei personaje li se adugau
Rstem i Iskender Celebi. Se gsea, aadar, n minoritate,
pentru c Soliman se desprindea treptat de el i adopta rolul de
arbitru.
Nu-i mai rmnea dect un prieten, Mustafa, prinul
motenitor. Ibrahim compara prietenia lor cu asocierea dintre un
orb i un olog. Moartea unuia ducea la dispariia celuilalt. nainte
de a-i da duhul, sultana-valide l implorase s vegheze asupra
333

- ROXELANA I SOLIMAN -

lui Mustafa. Va tri oare destul pentru a duce la ndeplinire


aceast misiune?
Dup cin, plec la Yeni Serai. Aceast reuniune nocturn a
Divanului trebuia s precead iminenta sosire la Constantinopol
a ambasadorilor lui Carol Quintul i ai arhiducelui. Soliman voia
s arunce o ultim privire peste propunerile care aveau s-i fie
aduse. Ibrahim pltise scump un secretar al Preacatolicei Sale
Majesti, care i furnizase anticipat concesiile extreme pe care
erau autorizai s le fac trimiii austrieci.
Cnd marele-vizir intr n sala Divanului, minitrii sosii deja
discutau amical, ateptnd venirea sultanului. Ayas Paa
ntmpin cu un zmbet jenat apariia lui Ibrahim.
Am fost ntiinat, frate, de abuzul comis de Rstem. mi
pare foarte ru. nainte de a se retrage la cin, nlimea Sa mi-a
poruncit s anchetez personal aceast ntmplare. Te asigur c
voi fi nemilos.
Sunt sigur de integritatea ta, frate, rspunse Ibrahim,
nclinnd capul.
Marele-maestru de ceremonii anun cu gravitate:
nlimea Sa sultanul!
Soliman, mbrcat n alb, strbtu sala prin faa vizirilor
prosternai i se urc pe tron.
nainte de a deschide dezbaterile, zise el, vreau s rezolv o
chestiune spinoas.
Fcu semn unui ofier de ordonan care iei, apoi se ntoarse
dup cteva clipe, urmat de Rstem Paa. Acesta fcu o
plecciune adnc n prag, dup care naint, cu capul plecat
umil, ctre piciorul tronului. ngenunche i srut pulpana
mantiei mprteti, sub privirile stupefiate ale lui Ibrahim.
Soliman i ddu lui Rstem permisiunea s se ridice, apoi se
ntoarse spre marele-vizir.
Ibrahim, zise el solemn, m-am gndit mult la faptele
imputate lui Rstem Paa. S-a fcut vinovat de neatenie, pentru
c oamenii lui insuficient controlai au nclcat secretul
cabinetului tu. Ibrahim, n faa mea i n faa Divanului ntrunit,
Rstem Paa i cere umil iertare i i ia angajamentul s-i
pedepseasc oamenii care, din proprie iniiativ, i-au depit
ordinele. Acord-i iertarea ta! Arat-i din nou mrinimia!
Lui Ibrahim nu-i venea s-i cread urechilor. Era victima unei
334

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

manevre nedemne, pus la cale n amnunt de ctre sultan,


prietenul lui. Exasperarea i mnia lui erau att de violente,
nct nici nu auzi cuvintele ipocrite rostite de Rstem, care l
sfida cu o privire plin de ironie. Vizirii urmreau scena cltinnd
din cap. ncuviinau aceast msur neleapt. Numai Ayas Paa
prea uimit de aceast schimbare de program intervenit n
ultima clip.
Ibrahim surprinse, cu inima frnt, privirea furi strecurat
de sultan spre loja cu gratii care ar fi trebuit s fie rezervat
exclusiv folosinei sale personale. Era convins c, din postul
acela de observaie, Roxelana urmrea mascarada ce se
desfura dup dorina ei. Inima lui Ibrahim btea s-i sar din
piept. Soliman l trdase. i abandonase rolul de arbitru pentru a
deveni simplul executant al voinei Roxelanei. Pierderea
ncrederii n cel mai bun prieten este o ncercare dureroas.
Comedia lu sfrit. Rstem duse mna la inim, gest care
dovedea devotamentul lui fa de Ibrahim, apoi ascult invitaia
padiahului care i fcu semn s-i reia vechiul loc.
Oficial, marele-vizir obinuse satisfacie, dar n realitate
pierduse partida. Aparent impasibil, se aez n dreapta
sultanului.
Deschid dezbaterile! spuse Soliman cu gravitate. Primul
punct: discuiile n jurul cererii de pace formulate de aa-zisul
mprat Carol Quintul. Al doilea punct: viitoarea campanie a
marelui amiral Khair ed-Din Barbarossa.
Ibrahim intuise corect. Din loja care ddea spre sala Divanului,
Roxelana urmrea reuniunea care se desfura jos. Accesul ei n
acest loc sacru reprezenta nu numai una dintre cele mai mari
victorii ale ei, ci deschidea, n acelai timp, un nou capitol
important n istoria nvolburat a vieii sale. La fel de important
ca venirea pe lume a lui Mehmed, fiul ei cel mare.
La Roma, tatl ei o dusese de trei sau patru ori la teatru.
Asistase atunci la comedii italiene att de iubite de public, nct
rsetele acopereau uneori replicile actorilor.
Acum, la Constantinopol, urmrea din loja ei de la Yeni Serai
un spectacol cu mult mai captivant, cci ntmplrile lui jucau un
rol hotrtor asupra destinului lumii. Ea putea chiar s
influeneze acest joc pasionant, ateptnd s-l conduc, mai
trziu, dup voia ei. Cci Roxelana luase boala politicii, prinsese
335

- ROXELANA I SOLIMAN -

gustul facerii i desfacerii evenimentelor, al manipulrii


oamenilor.
Reuise fr dificultate s rstoarne situaia critic a lui
Rstem n favoarea lui. i fusese de ajuns o cin ntre patru ochi
cu Soliman pentru a-l face s se rzgndeasc, consternndu-l
pe Ibrahim. Marele ei vis de a prelua ntr-o zi friele puterii
cpta form de la o zi la alta. i propusese s exercite o
asemenea influen politic nct nici moartea lui Soliman s nu-i
poat periclita situaia. Dar, pentru a ajunge la asta, trebuia s
elimine dou personaje: prinul Mustafa i Ibrahim. O dat fiul ei
cel mare, Mehmed, instalat pe tron, ea avea s dispun de o
putere ascuns, adevrata putere, care dirijeaz totul. Cci
Mehmed o adora, i acorda ncredere deplin i ar fi fost fericit s
profite de experiena i de spiritul politic al mamei sale.
Roxelana i privi pe vizirii care nchinau capetele acoperite de
turbane, ncuviinnd umil toate deciziile sultanului, i i nchipui
ziua n care propria autoritate va avea aceeai greutate. Pentru
c, n strfundurile inimii, Roxelana ascundea ideile unei
autocrate care tinde s nbue orice opoziie. Va ti s se
descurce n aceast lume colcind de intrigi. Dac n trecut
ezitase uneori, calea ei era acum trasat perfect, n cele mai mici
amnunte.

336

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

28
Din loja ei cu gratii, Roxelana asist cu interes viu la audiena
acordat de Soliman lui Ieronim de Zara, trimisul extraordinar al
lui Carol Quintul. Ambasadorul era un negociator viclean, care
tia s alterneze ameninrile i cuvintele panice pentru a
obine ct mai multe concesii. Dar avea de-a face cu un adversar
puternic. Ibrahim fcu o nou descoperire. Agenii lui capturar
un curier diplomatic care i aducea lui Zara un mesaj semnat de
Granvelle, ministrul Afacerilor Externe din Spania. Acesta anuna
ncheierea unei aliane secrete ntre Spania i Persia, ndreptat
mpotriva Turciei. Aceast legtur ar fi permis ambasadorului
austriac s se arate mai exigent. Dar, ntruct jocul Spaniei
fusese dat la iveal, marja de manevr a ambasadorului ei se
reduse la zero.
Seara, la cin, Soliman coment audiena:
Cred, Roxelana, c argumentaia, dialectica i paradoxurile
ambasadorului te-au plictisit de moarte.
Din contr, rspunse ea cu vioiciune. ntruct eu nu eram
implicat n discuii, mi-am pstrat mintea limpede. Asta mi
ngduia s despart adevrul de minciun.
Vizirii s-au mprit n dou tabere. Cei care condamn
reaua-credin a spaniolilor i cer rzboi mpotriva lor, i cei care
propun trgnarea discuiilor pn aflm care le sunt
adevratele intenii.
Asta-i politica lui Ibrahim, nu-i aa? Ei, bine, are dreptate!
Nu vrea s porneasc rzboiul pe dou fronturi. Ct timp el
continu negocierile cu Zara, armata ta l va ataca pe
neateptate pe regele Tahmasp i, dup ce l nfrnge, se va
ntoarce mpotriva spaniolilor.
Soliman mngie mna Roxelanei.
Sunt rsfat de Dumnezeu, zise el cu tandree. Am o soie
frumoas ca luceafrul dimineii i ireat ca un diplomat. I-ai
putea lua oricnd postul marelui-vizir.
Ea ls capul n jos cu modestie.
mi gsesc fericirea cea mai dulce n preajma ta. S fiu
femeia care te ador, preoteasa soarelui care strlucete pentru
toat lumea, dar care nu-mi nclzete dect mie inima.
337

- ROXELANA I SOLIMAN -

Pn la urm, prerea lui Ibrahim, susinut de aceast dat i


de Roxelana, avu ntietate. Soliman hotr s semneze pacea
pentru mai multe secole cu austriecii i spaniolii i i lu
angajamentul s-l trateze pe Ferdinand ca pe propriul fiu. n
schimb, acesta recunotea suzeranitatea otoman i se obliga s
plteasc un tribut anual de treizeci de mii de monede de aur.
Acel du-te-vino al Roxelanei ntre Eski Serai i Yeni Serai
devenise aproape un obicei, foarte criticat de turcii
tradiionaliti. Dar Soliman art destul energie ca s le nchid
gura. Era foarte mulumit s gseasc n Roxelana un
interlocutor dezinteresat, care i merita toat ncrederea i care,
pe deasupra, dovedea o competen remarcabil.
Planul Roxelanei se nchega. Pentru a reui, trebuia s atepte
mprejurri favorabile. Evenimentele se precipitar n favoarea
ei.
n primul rnd, Soliman convoc la Constantinopol o adunare a
guvernatorilor din toate provinciile i oraele mari pentru a
impune aplicarea general i uniform a decretelor sale pe
ntreg teritoriul imperiului. Printre persoanele chemate se afla,
firete, i prinul motenitor Mustafa.
n al doilea rnd, Soliman hotr s trimit o expediie-fulger
mpotriva regelui Tahmasp.
Acum, c avem mn liber n Apus, i explic el Roxelanei,
ne vom npusti asupra persanilor iii. Trebuie s terminm o
dat pentru totdeauna cu Tahmasp, acest aductor de necazuri
care a ndrznit s se alieze cu spaniolii. Ibrahim va prelua
comanda armatei noastre.
Plecarea marelui-vizir i convenea de minune Roxelanei.
n al treilea rnd, la curte izbucni un mare scandal care,
strnind interesul tuturor, abtea atenia de la manevrele
Roxelanei. O feti drgu, adus pe lume de prinesa Kassem,
ddu ocazia unei mari petreceri oferite de Mustafa Paa. Soliman
accept invitaia cumnatului su i apru nconjurat de fiii si,
Mustafa i Mehmed, i de toi vizirii.
ns Rstem veghea. A doua zi diminea, sultanul gsi pe
masa de lucru un raport tulburtor, a crui copie ajunse prin
intermediul Chirei Esther la Roxelana. Nou-nscutul prinesei
Kassem nu era fat, aa cum se anunase oficial, ci biat. n
338

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

vreme ce muii narmai cu frnghii ateptau n vestibul


naterea, biatul nou-nscut fusese nlocuit de o fat, pe care
Gzde, moaa, mituit de Kassem, o adusese n zori la palat.
Gestul lui Kassem i al soului ei presupunea planul deliberat de
a-i opune mai trziu motenitorului tronului un rival din dinastia
Osman, ceea ce ar fi dus la declanarea unui rzboi civil. Moaa
i sclavele care o ajutaser au fost supuse torturii. Adevrul iei
la iveal. Mustafa Paa, care pretindea c nu tie nimic despre
aceast afacere urzit n tain, a fost reinut n arest n propriul
palat. Moaa, complicele ei i muii din Serai, acuzai de lips de
vigilen, au fost spnzurai. Bebeluul a fost strangulat sub ochii
mamei sale.
ntre timp, adunarea guvernatorilor i continua dezbaterile. n
timpul ederii la Constantinopol a prinului motenitor, Roxelana
i art o mare bunvoin.
E fiul tu, Soliman, i zise ea sultanului, zmbitoare. Sngele
tu curge n venele lui i asta mi-l face de dou ori mai scump.
Simt pentru el aceeai afeciune ca pentru copiii mei.
Ochii lui Soliman exprimau bucurie i recunotin.
Porumbia mea dulce, tu aduci ramura de mslin tuturor
celor pe care i iubesc! i calci pe urme srmanei mele mame,
care visa, i ea, s instaureze domnia pcii i a iubirii n jurul ei.
Trupul meu, spiritul meu, calitile mele nu sunt folosite
dect grijii de a-i fi pe plac. De a-i asigura pacea sufletului de
care ai nevoie pentru a conduce imperiul spre culmile gloriei.
Roxelana i vorbea tandru i senin sultanului, dar n adncul
inimii ascundea o mare tulburare. Cci planul ei ndrzne
trebuia pus n aplicare foarte curnd. Rstem, omul ei de
ncredere, stabilise n amnunt toate etapele i mprise
rolurile.
Lucrrile conferinei guvernatorilor continuau. Pentru a odihni
mintea participanilor dup reuniunile lungi i obositoare,
sultanul le oferea din cnd n cnd ospee, partide de vntoare
i jocuri de rzboi.
La una dintre vntorile de mistrei, prinul Mustafa ucise cu
propriile mini o fiar imens, ncolit. Dup ce terse sngele
care se scurgea de pe jungherul lui pe blana animalului, ceru de
but. n vreme ce sultanul i ceilali vntori l felicitau pentru
339

- ROXELANA I SOLIMAN -

isprava sa, un paj purtnd o cup se apropie n fug. Prinul


Mehmed, care se gsea n calea lui, lu cupa i o goli dintr-o
nghiitur.
Adu-i alta fratelui meu, i porunci el pajului care se
ndeprt iute.
Incidentul trecu neobservat. Prinului motenitor nsetat i fu
adus un sorbet bine rcit, apoi vntorii poposir ntr-un lumini,
unde i atepta o mas mbelugat. Pajii sultanului, aliniai n ir
indian, aduceau mncrurile pe platouri mari din argint. n timpul
ospului, Mehmed se plnse de dureri de burt violente.
Simptomele, pe care comesenii le atribuir la nceput unei
indigestii, se nrutir. Prinul urla c l ard mruntaiele de
parc ar fi but plumb topit. Alarmat, sultanul trimise un curier
clare s-l caute pe Israel Mordecai. ntruct starea prinului se
nrutea, a fost instalat pe o targ improvizat i dus spre
capital.
Dar comentariile se dezlnuiser deja. Prinul fusese otrvit.
Era clar ca lumina zilei. Atta doar c butura i fusese destinat
lui Mustafa. O ceruse dup ce ucisese mistreul. Concluzia care
se impunea era foarte clar: ntmplarea i jucase o fest fatal
fiului cel mare al Roxelanei, care muri la scurt timp dup
ntoarcerea la Constantinopol. Israel Mordecai, care fcu
autopsia, declar c decesul fusese cauzat de o otrav
turceasc.
Singur, nchis n apartamentul ei, Roxelana plngea, ipa,
urla i se btea cu pumnii n piept, mcinat de o durere surd,
insuportabil. i omorse propriul fiu. Otrava destinat prinului
motenitor pusese capt vieii fiului ei cel mare, lumina ochilor
ei, podoaba tinereii, cel mai frumos, cel mai inteligent i cel mai
iubitor dintre copiii ei. i muc buzele pn la snge, i venea
s se dea cu capul de perei. Dumnezeu o pedepsise pentru
crima pe care o plnuise? Dar nu fcea dect s apere viaa
copiilor ei. Mehmed era doar o victim nevinovat a fatalitii.
Dar cum se ntmplase aceast nenorocire? Rstem i
garantase succesul operaiunii. Un fir de praf strecurat ntre
rotie compromisese totul. Sultanul avea s deschid o anchet.
Credinciosul su Ayas Paa avea s caute adevrul. Dar Rstem
va ti s tearg toate urmele filierei. Trebuia totui s gseasc
340

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

un ap ispitor. Kassem i soul ei ar fi avut toate motivele s


vrea rzbunarea uciderii bieelului lor. nsui Ibrahim ar fi putut
avea ideea ndeprtrii unui eventual rival al prinului
motenitor, protejatul lui.
Roxelana nu-l primi n apartament dect pe Soliman care, n
ciuda propriei dureri, se strdui n zadar s o consoleze.
mprejurrile acestei tragedii l tulburau. Lucid i logic, nelesese
c prinul Mustafa ar fi trebuit s fie victima acestei otrviri.
Soliman avusese bnuieli chiar i n privina Roxelanei, dar le
alungase repede. Atitudinea ei binevoitoare, drgstoas chiar,
fa de fiul ei vitreg eliminau ideea unui joc dublu mult prea
nemernic.
E rzbunarea lui Kassem! ip Roxelana isteric. A vrut s
m fac s sufr, aa cum a suferit ea!
Sultanul i mprtea durerea, fiindc Mehmed era fiul lor
preferat. Se gndise adesea c, dac Mustafa ar fi pit ceva,
Mehmed ar fi fost demn s-i ia locul. Dar ca Roxelana s o acuze
pe Kassem de aceast uneltire i se prea absurd. nchis n
palatul ei, supravegheat, era ridicol s presupui c ea ar fi
putut fi amestecat n aceast afacere. Soul ei tria izolat de
toat lumea n selamlik-ul locuinei sale.
Moartea subit a lui Kassem, survenit dou sptmni mai
trziu, l coplei pe Soliman. Roxelana, bnuia el, nu era strin
de acest sfrit brutal. Dispariia lui Malfiruz n mprejurri
asemntoare i ntri bnuielile. Dragostea nemrginit a
Roxelanei pentru fiul ei cel mare i-ar fi justificat, n parte,
excesele. n ziua stabilit pentru nmormntarea lui Kassem, l
eliber pe soul ei, pentru a-i permite s asiste la funeralii.
Vremea se scurgea fr a domoli durerea Roxelanei.
Dac pretinzi c nu Kassem a fost vinovata, atunci cine ar fi
avut interesul s-l elimine pe fiul nostru?
Soliman presimea unde voia s ajung favorita lui.
Ascult, Roxelana! Ancheta a stabilit c sorbetul otrvit nu
fusese pregtit pentru Mehmed! Victima vizat era Mustafa! Nu
exist nicio ndoial n privina asta!
Ea insist:
Mehmed a fost ucis n urma unei conspiraii! ntr-o zi voi
descoperi cine a fost autorul, chiar dac va trebui s rstorn
341

- ROXELANA I SOLIMAN -

munii!
Soliman ridic din umeri, exasperat.
Vrei s poruncesc o nou anchet, mai amnunit? Fr s
menajez pe nimeni? Chiar vrei?
Roxelana nclet pumnii, fr s rspund. Tot personalul
care asigurase servirea la mas la aceast vntoare funest
fusese decapitat, cu excepia pajului care adusese cupa, care n-a
fost gsit niciodat.
Soliman l trimise pe prinul motenitor n Magnesia. ederea
lui la Constantinopol devenise periculoas. De altfel, reuniunea
guvernatorilor tocmai se ncheiase, ntr-o atmosfer sumbr.
Retras n singurtatea cabinetului su de lucru, Soliman se
ntreb care fiu avea s-i supravieuiasc.
Evenimentele tragice de la Constantinopol avur imediat
ecouri pe cmpurile de btlie din Persia. Armata marelui-vizir
ptrunsese destul de adnc n teritoriul inamic i ocupase mai
multe localiti, precum i bogata i frumoasa cetate Tabriz.
Acolo afl Ibrahim vestea morii lui Mehmed. Abdul Aga, noul ef
al poliiei secrete, i trimitea cu regularitate raporturi despre tot
ce se petrecea la Curte i despre intrigile urzite n jurul lui. Nu
neglij s-i pomeneasc zvonurile care i atribuiau lui otrvirea
prinului Mehmed.
Lui Iskender Celebi, comandantul secund al corpului
expediionar, sultanul i ncredinase dou misiuni. n primul rnd
s captureze, s inventarieze i s trimit la Constantinopol
comorile fabuloase ale regelui Persiei, pentru a reface finanele
Turciei. n al doilea rnd, s supravegheze discret activitatea
marelui-vizir; aceasta la insistena Roxelanei. Iskender primea,
aadar, i el curieri purttori de mesaje secrete trimise de
Rstem Paa.
C sultanul considerase necesar s i-l trimit ca secund pe
Iskender Celebi, acest personaj nesuferit, nu-l uimea pe Ibrahim.
Chiar i n epoca celei mai strnse prietenii a lor, Soliman i
atrna un clopoel de gt.
Ibrahim fusese ntiinat c Rstem i ministrul Finanelor
alctuiser o coaliie puternic mpreun cu Roxelana, care le
acorda sprijinul ei ascuns. Apropiaii pretindeau c tiu din surse
sigure c Celebi va primi postul de mare-vizir dup cderea lui
342

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

Ibrahim.
Relaiile dintre marele-vizir i adjunctul su se nruteau
vizibil. Abdul Aga i inform stpnul c Iskender i trimitea
sultanului rapoarte lungi, umbrind reputaia comandantului-ef
cu sprijinul unor dovezi falsificate. Iskender, care se considera
intangibil, nu ezita s-l contrazic pe marele-vizir n public i
chiar s dea contraordine, pe care Ibrahim le anula, la rndul lui.
Dar o complicaie neateptat ddu o ntorstur dramatic
acestui conflict. Abdul Aga i furniz stpnului su o informaie
extrem de preioas. Iskender Celebi punea deoparte o mare
cantitate din aurul capturat n Persia, pentru a finana coaliia de
la Constantinopol, n vederea unei conspiraii viitoare.
Operaiunea trebuia s nceap cu uciderea marelui vizir i
instalarea n locul lui a unui membru al coaliiei. Sultanul nu era
la curent cu aceste uneltiri secrete.
Ibrahim i frec minile. Dezvluirile lui Abdul Aga aveau s-i
ngduie s-i ngroape toi adversarii. i plas pe Iskender i pe
toi colaboratorii acestuia sub supravegherea poliiei militare,
care trebuia s-i raporteze cele mai mici micri pe care le
fceau. A fost nceputul unui mare scandal, care avea s tulbure
ntregul imperiu.
La Yeni Serai, raportul trimis de marele-vizir sultanului, care l
acuza oficial pe Iskender Celebi de nalt trdare, avu efectul
unei bombe. Ministrul Finanelor ncercase s-i nsueasc
tezaurul imperial i s treac n tabra Persiei. n plus, pregtea
un complot care avea ramificaii pn la Constantinopol.
Oamenii lui, prini asupra faptului i supui torturii, mrturisiser
totul.
Prevenit de Rstem, Roxelana ncerc s potoleasc furia
sultanului, care se art de neclintit. Uluirea favoritei i a omului
ei de ncredere sporir aflnd c Ibrahim, n calitate de
comandant-ef al armatei, ntrunise consiliul de rzboi. Acesta l
judec pe Iskender Celebi i l osndi la pedeapsa capital.
Acuzatul se apr, invocnd c n calitatea sa de comandantadjunct numai sultanul avea dreptul s porunceasc executarea
sa. Cu mreie, Ibrahim replic de la nlimea scaunului su:
Ai dreptate, Iskender Celebi. De-acum nainte mi iau din
proprie iniiativ titlul de seraskier sultan. Aceast nou
343

- ROXELANA I SOLIMAN -

autoritate mi acord dreptul de a te condamna la pedeapsa cu


moartea. i voi face totui plcerea de a atepta ca pecetea
sultanului s fie pus pe sentina pe care i-am trimis-o spre
aprobare.
Din fundul celulei sale, Iskender Celebi i scrise o scrisoare
sultanului, pentru a se dezvinovi Plngerea lui se intersect cu
ordinul de executare semnat de Soliman.
Rstem o ntiin pe Roxelana, care se simea distrus, de
spnzurarea ministrului, care avusese loc n piaa din Tabriz.
Moarte nedemn, cci demnitarii se bucurau de dreptul de a fi
decapitai sau strangulai de muii seraiului.
Marele-vizir nu reui s-l implice pe Rstem n complot,
fiindc, la cteva zile de la executarea lui Iskender, Abdul Aga
muri otrvit. Dovezile compromitoare pe care le strnsese
mpotriva complotitilor disprur fr urm dup moartea lui.
Eliberat de ameninarea care plana asupra lui, Rstem trecu la
contraofensiv. Rspndi zvonul c marele-vizir se rzbunase n
felul acesta pentru umilirile la care fusese supus de Iskender,
fostul lui stpn. n orice caz, cercul se nchisese.
Singurul mare nvins n aceast afacere a fost Iskender Celebi,
care plti cu viaa dumnia pe care i-o purtase dintotdeauna lui
Ibrahim. Averea lui imens palate, pmnturi, aur, nestemate,
obiecte de aur, sclavi, cai reveni coroanei.
Strlucita campanie a lui Ibrahim mpotriva regelui Tahmasp
strni gelozia sultanului. ansa se ncpna s-i surd
marelui-vizir. Alunga de fiecare dat trupele inamice care
ncercau s-i nfrneze naintarea.
Trebuie s preiau comanda asupra trupelor mele! zise
Soliman nerbdtor.
Se plimba cu Roxelana n grdina de la Yeni Serai, care
domina apele albastre ale Mrii Marmara, ptate de pnzele albe
ale ctorva corbii care navigau n larg.
Nu am dreptul s m bucur de frumuseea grdinilor mele
i de splendoarea palatului meu atunci cnd soldaii mei mor pe
cmpul de lupt.
Du-te, dac te cheam contiina! Du-te s caui gloria care
trebuie s-i revin n ntregime! Tu eti stpnul imperiului, al
armatelor, al nostru al tuturor!
Atitudinea Roxelanei era revelatoare. Dreapt i mndr,
344

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

frumoasa lui Roxelana cptase o strlucire de maiestate care i


aminti din nou de mprteasa nfiat n biserica cretin din
Trebizonda.
Cuvintele tale ncurajatoare mi fac tare bine! zise el. Ai
devenit o adevrat turcoaic, Roxelana!
Soliman plec n fruntea unei armate menit a se uni cu
trupele marelui-vizir. Primul curier pe care i-l trimise sultanul
favoritei sale i aduse un mesaj care exprima marea lui
mulumire. Drumul spre Bagdad era deschis.
Mai iute dect credeam vom dormi n palatul lui Tahmasp,
scria Soliman. Imaginea ta de mprteas bizantin m
urmrete pretutindeni. i puterea iubirii tale m ajut s
cuceresc lumea.
La Constantinopol, Rstem Paa puse mna pe plngerea
redactat de Iskender Celebi cu o zi nainte de a fi spnzurat.
Rposatul ministru jura pe capul strmoilor lui c nu se gndise
niciodat s dezerteze n faa inamicului i c, n realitate,
Ibrahim fusese cel care primise bani din partea regelui Tahmasp
pentru a-l asasina pe padiah. Marele-vizir ntreinea relaii
secrete cu Carol Quintul, care i pltise o sum nsemnat pentru
a-l convinge pe sultan s semneze pacea cu Casa de Austria. De
ani de zile primea bani de la Veneia. i furniza dogelui informaii
privind proiectele politice ale Sublimei Pori referitoare la
Serenissima Republic. Campania mpotriva lui Tahmasp fusese
hotrt doar pentru a distrage atenia padiahului dinspre Apus
i pentru a-l atrage n deserturile Persiei.
Adug chiar o fatva un fel de consultaie scris semnat
de eicul Ul-Islam, cel mai important personaj religios al
imperiului, care confirma c denunul unui om condamnat la
moarte are mai mult greutate dect cel al unui simplu martor.
Instruit de Rstem, moaa trebuia s-i repete Roxelanei
zvonurile care circulau n capital. I se reproa marelui vizir
asasinarea prinului Mehmed, era bnuit c avea intenia s
rstoarne dinastia i s pregteasc o rscoal a cretinilor din
imperiu.
Pentru a ncununa totul, Rstem compuse cteva scrisori,
chipurile scrise de Ibrahim. Tot attea dovezi care demonstrau
345

- ROXELANA I SOLIMAN -

trdarea i abuzurile sale.


Roxelana
devor
din
ochi
toate
aceste
dovezi
compromitoare pentru vizir. l felicit pe Rstem pentru
vigilena lui i l asigur de sprijinul ei deplin. l sftui s fac n
aa fel nct scrisorile s ajung la sultan fr tirea lui Ibrahim.
Pentru a fi sigur c nimeni n afar de padiah nu va ndrzni s
deschid pachetul, hotr s-l pecetluiasc folosind sigiliul ei.
Odat Ibrahim nlturat, avea s-i fie mai uor s-l elimine pe
prinul motenitor. Eroarea care dusese la eecul otrvirii lui
Mustafa nu se va mai repeta
Marele-vizir i lustruia i el armele. Se simea nc destul de
puternic pentru a-i nfrunta dumanii. Execuia lui Iskender
Celebi, ncuviinat fr nicio obiecie de ctre sultan, demonstra
c, n ciuda mprejurrilor neprielnice, puterea lui rmnea
intact i obinuse o nou victorie. Soliman nici nu clipise cnd
marele lui vizir i atribuise din proprie iniiativ titlul de
seraskier sultan. Dac se ndoise vreodat de buna lui credin,
acum se simea pe deplin linitit. Soliman i arta aceeai
prietenie, mnca mpreun cu el i nu lua nicio decizie politic
sau militar fr s-i cear prerea. n ciuda fascinaiei pe care o
exercita asupra lui, Roxelana nu reuise s-l ndeprteze de
vechiul lui prieten. Dac Soliman ar fi murit, fiul lui, Mustafa, l-ar
fi pstrat n fruntea guvernului. Nu! N-avea niciun motiv s vad
viitorul nnegurat!
i apoi pstrase nc o carte n mnec: Barbarossa! Dac
marele amiral reuea s o rpeasc pe Iulia, jocurile erau fcute.
Iulia! Aceast femeie splendid i irezistibil, ntruchiparea vie a
lui Venus, avea fa de Roxelana avantajul tinereii i al unei
frumusei att de renumite, nct toi marii pictori se nghesuiau
la poarta ei pentru a-i imortaliza numele pe un portret de-al ei.
Roxelana avea s cunoasc, la rndul ei, soarta lui Glbahar.
Domnia ei va lua sfrit, cci Soliman nu va putea rezista
farmecelor Iuliei.
Roxelana simea instinctiv c vestitul pirat, personaj exotic i
foarte puternic, intrat de curnd n joc, putea, dac nu s ncline
balana n favoarea lui Ibrahim, mcar s-i ntrzie cderea.
l convoc pe kislar agasi, l invit s ia loc, apoi porunci unei
sclave s aduc dulciuri i sorbeturi, atenie care i gdil plcut
346

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

orgoliul generalului fetelor.


Mahmud, povestete-mi despre acest Barbarossa. Mi se
pare c l-ai cunoscut.
Am avut o discuie la o recepie oferit de Ibrahim. Mareleamiral este un brbat ciudat. La prima vedere, pare plcut i
prietenos. E n stare s vorbeasc ore ntregi fr s spun un
sigur cuvnt despre el nsui. n plus, are reacii surprinztoare.
I-am expus prerile mele despre rzboiul sfnt pe care noi,
musulmanii, trebuie s-l ducem mpotriva cretinilor. Spre
mirarea mea, a izbucnit n rs. Dac n-ar exista religie, ar trebui
inventat, mi-a zis el. Ce de rzboaie frumoase i rodnice se duc
n numele ei! Religia se schimb cum i schimbi cmaa. E plin
de renegai. Bunii cretini devin cei mai buni rzboinici ai
Islamului. Evreii adopt cretinismul. Aa-ziii pgni intr de
bunvoie sau cu sila sub aripa catolicismului. Religia mea
cuprinde trei zei: moartea, sngele i prada. Allah, Baal,
Mahomed, Moise, Confucius, Ra, Jupiter sunt numai nerozii.
Dreptatea divin? Cei mai mari criminali mor linitii n patul lor.
Victimele lor pier n chinuri ngrozitoare. Paradisul? Infernul?
Invenii ale profeilor i preoilor, care-i duc de nas pe neghiobi,
promindu-le n schimbul sclaviei lor spirituale mirajul unei viei
viitoare pline de desftri. C se numete Slaul Zeilor, Olimp,
Walhalla, Brahmalaca sau mai tiu eu cum, e aceeai minciun.
Astaroth, Belzebut, Asmodeu i toate geniile rufctoare sunt
nite himere, uneori nchipuiri pricinuite de produse stupefiante.
Eu, Khair ed-Din Barbarossa, triesc n paradis. Leprosul care
cerete un bnu de argint n faa porii unei moschei triete n
infern. Eu triesc n paradis pentru c am tot ce i-ar putea dori
un om. Putere, bogie, prestigiu, fete frumoase ca stelele,
adolesceni gata s fac orice pentru a-mi fi pe plac. n ciuda
vrstei mele naintate, anii nu m apas pe umeri. Pot s fac
dragoste sau s m bat mai bine dect tinerii. l ascultam,
nlimea Voastr, cu gura cscat, fr s fiu n stare s scot un
cuvnt. tii de ce am ajuns n poziia asta invidiat? Pentru c
nu mi-a fost niciodat fric de moarte. O nfrunt acolo unde e
btlia mai nverunat, pentru a-mi ctiga o aur de
invincibilitate. Cu ct supravieuiesc mai multor btlii, cu att
sporete prestigiul meu. O s-i spun un secret, kislar agasi! Cu
ct caui moartea mai mult, cu-att fuge de tine! Morii i place
347

- ROXELANA I SOLIMAN -

s sperie oamenii! Cei care nu se tem i pierd orice interes n


ochii ei. Uneori am impresia c m-a uitat. Sau c vrea s-mi
plteasc dispreul pe care i-l port cu aceeai moned.
Kislar agasi oft.
Mi-a vorbit aa aproape dou ore, fr s sufle o vorb
despre proiectele lui, despre inteniile lui mai mult sau mai puin
apropiate. Rstem Paa a ncercat s-l atrag n grupul domniei
voastre, dar marele-amiral s-a artat foarte rezervat. ns a
reuit s-l cumpere pe unul dintre ofierii lui, ceea ce este deja
un mare succes, cci oamenii lui Barbarossa i sunt devotai cu
trup i suflet.
Eti sigur c ofierul acesta nu face un joc dublu?
Asta numai Allah tie! Ne-a promis c ne va trimite rapoarte
despre activitatea stpnului su! Vom vedea dac e sincer.
Rstem l-a pltit bine!
n vreme ce Soliman se ndeletnicea cu un sngeros joc de-a
v-ai ascunselea cu regele Tahmasp prin munii abrupi i
slbatici din Persia, flota de rzboi a lui Barbarossa se pregtea
de plecare, superb, impuntoare i att de numeroas, nct
acoperea aproape toat suprafaa Mrii Marmara. Vizirii care nu
urmaser ndeprtata expediie a augustului lor stpn se
adunaser cu toii pe cheiurile portului militar de la
Constantinopol pentru a privi, mui de admiraie, norul de galere
i nave de transport sau de provizii care cobora, cu ncetineal
maiestuoas, ctre Dardanele. nainte de a ridica ancora,
Barbarossa, care i amintea de discuia lui secret cu Ibrahim, i
trimisese Roxelanei un rubin de o mrime i o frumusee
impresionante. i plceau situaiile de prost-gust. Cum ar fi
druirea unui cadou de valoare inestimabil favoritei imperiale,
pe care voia s o ruineze. Ar fi fost curios s o cunoasc pe
femeia aceasta a crei frumusee i inteligen l prinseser n
mrejele sale pe Marele Turc. S te culci cu o singur cadn
atunci cnd ai unul dintre cele mai mari haremuri din lumea
oriental i se prea ridicol. Barbarossa se gndea, amuzat, la
ntoarcerea lui la Constantinopol, aducnd-o printre alte bagaje
pe frumoasa Iulia de Gonzague.
n vreme ce aceste gnduri nstrunice i bntuiau prin minte
marelui-amiral, tunurile Armureriei trgeau salv dup salv, n
348

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

onoarea flotei care pornea n larg cu toate pnzele sus. O sut


de galere semnnd cu miriapode gigantice deschideau convoiul
de o mreie nemaivzut la Constantinopol de la cucerirea sa
de ctre Mehmed al II-lea. Pentru c turcii, n pofida tradiiilor lor
rzboinice, erau navigatori mediocri. Veneia, aceast republic
micu, cocoat pe cteva insulie mocirloase, inea n ah,
datorit navelor sale, imensul i invincibilul Imperiu Otoman.
Flota spaniol i impunea legea n Mediterana apusean, n
ciuda pirailor strini care o mpnzeau.
Soliman urmase, fr prea mult entuziasm, sfatul lui Ibrahim,
numindu-l pe Barbarossa mare-amiral i beilerbei al insulelor. l
considera prea btrn pentru a duce la bun sfrit reorganizarea
flotei militare turceti. Totui, Ibrahim avusese dreptate. Khair
ed-Din Barbarossa reui n scurt timp s fac din Turcia o mare
putere maritim. Sosit cu optsprezece galere la Constantinopol,
crease o flot care cuprindea sute de nave de rzboi i
transporta un impresionant corp de infanteriti i o artilerie
puternic.
Urcat ntr-un turn al zidului mprejmuitor care domina marea,
Roxelana urmrea cu privirea multitudinea de vase cu pnze
albe ca aripile pescruilor. Se gndea cu melancolie la toi acei
marinari care aveau s mbrieze din priviri coastele
Mediteranei i ndeosebi pe cele ale Italiei, pe care ea n-avea s
o revad niciodat.
Roxelana mai avea nc trei fii. Selim, Djihangir sau Baiazid va
fi stpnul tuturor acestor nave, al mrii nconjurtoare, al
Constantinopolului i al ntregului imperiu.
Dac pacea secular ncheiat ntre Imperiul Otoman i
Casa de Austria era respectat pe pmnt, pe mare operaiunile
navale se dezlnuir cu o violen care nimicea tot ceea ce
hotrser i parafaser diplomaii. Barbarossa purtase trei
btlii mpotriva flotelor de rzboi spaniole i, spre satisfacia lui,
obinuse de fiecare dat victoria.
Acum i rezerva plcerea de a se destinde: o razie pe coasta
italian, ca n vremurile bune, cnd principala lui ocupaie era
pirateria. Instalat pe puntea de comand a galerei-amiral, privea
cu un aer vistor luminile care sclipeau la orizont. Ar fi putut fi
confundate cu stelele, dar, fiind nirate pe lungime, ele indicau
349

- ROXELANA I SOLIMAN -

rmul pentru cei de meserie.


Mngindu-i barba roie ca focul, lung i mtsoas,
contempla litoralul nspumat, pe care l cunotea ca pe propriul
buzunar. Cte raiduri nu lansase mpotriva acestor zone de
coast vestite pentru bogia lor! Ar fi putut spune cu exactitate
cte tone de aur i cte mii de sclavi luase i apoi vnduse,
ncasnd beneficii nsemnate. Era un marinar desvrit, dar i
un negustor aprig i un cmtar rapace, dei Coranul interzice
mprumuturile cu dobnzi exorbitante.
Luna rotund lumina neclar coasta. Zrea n deprtare
luminile portului Terracina i, dincolo de lacul Fondi, oraul Fondi
cocoat n vrful unui munte cu contururi neregulate.
Un zmbet nbuit nveseli chipul lui Barbarossa. Acolo, la
Fondi, tria ntr-un castel trist divina Iulia de Gonzague. Plnuise
n amnunt rpirea ei. La adpostul ntunericului, pe o plaj
izolat, destul de aproape de Terracina, debarc fr zgomot un
detaament de patru sute de oameni. n timp ce locuitorii
dormeau linitii, turcii naintar cu pai de lup spre nlimile
muntelui Fondi, lsnd n stnga lor apele sclipitoare ale lacului.
Iscoadele trebuiau s ucid toi oamenii ntlnii pe drum.
Coloana urca pe drumul erpuit. Silueta castelului se desena
deja sub cerul nstelat. Strzile ntortocheate ale trguorului se
niruiau n pant blnd. Coloana turceasc iei ntr-o pia
mpodobit cu o fntn. La capt, la intrarea n castel, o
santinel aipise n picioare, cu capul rezemat de halebard.
Surprinderea i njunghierea acesteia fr zgomot aveau s fie o
joac de copii. Dar n clipa aceea se ntmpl una dintre acele
ncurcturi care stric totul. Dintr-o cas iei un preot urmat de
paracliserul su. Tocmai mprtiser un muribund. Vzndu-i
pe turcii care naintau cu pai de pisic spre castel, scoaser un
strigt de alarm care trezi santinela, orenii i mica
garnizoan a cetii.
Efectul surprizei era compromis. Turcii atacar n for.
Aruncar n aer poarta principal a castelului i ptrunser
nuntru, i masacrar pe aprtori i se mprtiar prin
numeroasele ncperi ale locuinei, cutnd-o pe frumoasa Iulia.
Dar pasrea paradisului i luase zborul. Dup ce ntoarse
castelul i orelul cu josul n sus, detaamentul se ntoarse
plouat la nave. nfuriat, Barbarossa i pedepsi pe efii nenorocoi
350

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

i i trimise pe subalternii lor la rame, ca pe nite simpli vslai.


La scurt timp dup aceea, afl c Iulia, trezit din somn, fugise
n cma de noapte printr-un coridor subteran secret, urmat
de un soldat din garda ei. Acesta avusese timp s neueze doi
cai, crundu-i stpna de captivitatea turceasc. Aceast
aventur, comentat ndelung dup aceea, avu o ncheiere
bizar. Salvatorul frumoasei Iulia a fost ucis. O versiune poetic
pretindea c fusese eliminat pentru c profanase cu privirea
trupul gol al stpnei sale. O variant mai prozaic bnuia c
profitase de aceast oportunitate pentru a o viola pe frumoasa
Iulia. Adevrul n-a ieit niciodat la iveal.
Barbarossa, cruia nu-i lipsea umorul, a fost amuzat de acest
deznodmnt tragic. Nu renun la ideea de a o captura pe Iulia.
Avea s se iveasc o alt ocazie i va profita de ea. Nu era
niciodat descumpnit. ns ocazia nu se mai ivi. Cea care ar fi
putut deveni rivala Roxelanei se retrase la Roma, un adpost
mai sigur dect castelul de la Fondi.
Dup aceast tentativ ratat, Barbarossa suferi o nfrngere
naval n faa Tunisului. Dar asta nu-l afect prea tare, cci
bilanul era mai degrab pozitiv. ntors la Constantinopol, i oferi
Roxelanei un frumos cufr de aur plin cu nestemate minunate.
Femeia aceasta are noroc, se gndi el. i, ntruct era
superstiios, prefer s se apropie de cea pe care o favoriza
ansa.
Roxelana primi cu plcere cadoul marelui-amiral. Admir
bijuteriile de o frumusee ieit din comun, apoi depuse cufrul
ntr-o ncpere care i adpostea comorile i uit de el. Pentru c
Roxelana avea preocupri mai importante. Scrisorile pe care i le
scria sultanul reflectau o stare de spirit ucigtoare. Trecea printro perioad funest. Tahmasp se retrgea, dar acest recul nu
fusese lipsit de incidente sngeroase. Detaamentele persane de
cavalerie atacau pe neateptate flancurile armatei otomane,
provocndu-i pierderi grele. n plus, execuia lui Iskender Celebi
chinuia nc mintea sultanului. Primise pachetul de scrisori trimis
de Roxelana. Citirea plngerii isclite de rposatul ministru al
Finanelor l rscolise. Gravele acuzaii ale lui Iskender, precum i
dovezile scrise furnizate de Rstem l nimiceau pe marele-vizir.
Faptul c i atribuise titlul de seraskier sultan demonstra c se
considera deja egalul padiahului, ateptnd momentul prielnic
351

- ROXELANA I SOLIMAN -

s-i rpeasc tronul.


Soliman era abtut. Marele lui prieten s fie oare trdtor?
Urmnd sfaturile Roxelanei, nu-i vorbi lui Ibrahim despre
acuzaiile aduse mpotriva lui i nu-i acord nici cea mai mic
ans de a se apra. Pentru a nu-i strni suspiciunea, Soliman l
trat cu aceeai afeciune, lund deseori masa mpreun cu el i
acordnd cea mai mgulitoare atenie sfaturilor lui.
Cu toate acestea, Ibrahim simea c se schimbase ceva n
comportamentul sultanului. Era o chestiune de nuan, de tonuri
subtile, care nu-i scpau marelui-vizir, obinuit cu ireteniile
celor mai fini diplomai. Familiaritatea lui Soliman, glumele lui
preau forate.
Cnd armata ntindea tabra, cortul marelui-vizir i pstra
locul alturi de cel al sultanului. Grzile, triplate, se explicau prin
vigilena sporit impus de prezena armatei otomane n
teritoriul inamic.
ntr-o noapte, obosit, dup ce clrise toat ziua, Ibrahim se
culc devreme. Ctre miezul nopii, un ipt ascuit din cortul
sultanului l fcu s se trezeasc speriat. Presupuse c acesta
fusese victima unui atentat. i trase o mantie peste cmaa de
noapte, lu iataganul i se repezi spre cortul imperial. Dar, spre
marea lui uimire, nu i se ngdui s intre. Comandantul grzii l
opri, invocnd un nou ordin, conform cruia demnitarii nu mai
aveau voie s intre narmai la sultan. Arestarea lui Ibrahim, cu
iataganul n mn, fcu senzaie. Atras de zgomot, Soliman iei
din cort i liniti repede agitaia. Prad comarurilor, ipase n
somn, trezindu-l pe marele-vizir care alergase s-l ajute.
Comandantul grzii i prezent scuzele sale lui Ibrahim, care le
accept. Cu toate acestea, nimeni nu putea nega c, pentru
cteva minute, marele-vizir fusese n stare de arest. Vestea fcu
ocolul bivuacului, i comentariile nu lipsir

352

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

29
Comarurile tulburau deseori visele sultanului. Se trezea
scldat n sudoare, n toiul nopii, i nu mai reuea s adoarm la
loc. Pajii, ambelanii, ofierii de ordonan l auzeau gemnd,
ipnd, foindu-se. Israel Mordecai, care l nsoea ntotdeauna n
campanii, i prescrise nite infuzii linititoare, care nu avur
efect.
Soliman, care simea nevoia s-i deschid inima, i trimitea
scrisori lungi Roxelanei. Iskender Celebi i bntuia visele, se
plngea el. Rposatul ministru al Finanelor, cu frnghia la gt, l
arta cu un deget acuzator.
I-ai ngduit lui Ibrahim s m jertfeasc. I-ai ngduit s
nchid pentru totdeauna gura unui om cinstit, care i
descoperise mrviile. Crima lui, pe care tu ai ncuviinat-o, te
face complicele lui i te las prad rzbunrii lui Allah. Ucide-l pe
Ibrahim nainte s te ucid el pe tine! Fii blestemat, sultane
Soliman!
Soliman i mai descrise Roxelanei emoia care cuprinsese
armata la falsa veste a arestrii marelui-vizir.
Soldaii mei vd n el un soi de erou legendar. Le povestete
despre Alexandru cel Mare i isprvile lui, i zice c oamenii mei
sunt urmaii acelui mprat nebun care pretindea c va cuceri
lumea. i eu l admiram pe Alexandru, dar, de cnd m
rzboiesc cu Tahmasp, mi-am dat seama c m lupt cu umbrele
n imperiul Hadesului. n loc s-mi nsuesc, cu arma n mn,
bogatele grnare ale Europei de Apus, vrs sngele soldailor
mei pentru dominarea unui inut deertic. Ai avut dreptate, ca
ntotdeauna, neleapta i divina mea Roxelana. Ibrahim m-a
trt n acest rzboi ca s m ndeprteze de Europa.
Roxelana citi aceste rnduri i zmbi, satisfcut. Ruptura
dintre Soliman i fostul lui favorit era pe cale s se produc.
Pornit mpotriva lui Ibrahim, uitase c el nsui i dorise cu
ardoare acest rzboi mpotriva lui Tahmasp, aliatul lui Carol
353

- ROXELANA I SOLIMAN -

Quintul. Dar ura pe care Roxelana i-o picura perseverent n


minte i confuzia creat de amintirile vechii lui prietenii cu
Ibrahim i afectau judecata.
Pentru a spori resentimentele padiahului mpotriva primministrului su, natura se alie dumanilor acestuia. O violent
furtun de zpad se abtu asupra imensei armate n timp ce
trecea printr-un defileu. Fenomenul de o furie nemaivzut
frig neptor, vnt rece, vrtejuri i avalane, rafale furioase
care urlau ca nenumrate haite de lupi umplu de groaz inima
sultanului.
Dumnezeu ne pedepsete pentru c ne batem cu ali
musulmani, n loc s cutm mijloace panice de apropiere.
n timpul acestei furtuni de zpad care transformase noaptea
linitit de septembrie ntr-un iad, l izbi ideea morii i spaima
de moarte. Dac el ar fi murit, strivit de avalana care ngropase
cteva sute de soldai, Mustafa s-ar fi instalat pe tron, ar fi
alungat-o pe Roxelana i ar fi poruncit s fie ucii copiii lor.
Ibrahim i-ar fi pstrat titlul de mare-vizir, ateptnd momentul
prielnic s-l rstoarne pe Mustafa i s-i ia locul.
Uneori, respingea aceste ipoteze absurde. Poate c i atribuia
lui Ibrahim intenii pe care acesta nu le avusese niciodat. Dac
dovezile scrise i, chipurile, semnate de el nu erau dect scrisori
falsificate de dumanii lui, toate acuzaiile aduse mpotriva lui ar
fi fost anulate.
Soliman se nsenin cnd trupele lui intrar triumftoare n
vestitul ora Bagdad, pe care Tahmasp l prsise fr lupt.
Aceast veche metropol care cunoscuse apogeul sub Harun alRaid i pierduse strlucirea. Moscheile i bazarurile cdeau n
ruin, cartiere ntregi ofereau un spectacol dezolant de prsire.
Doar palatul mprtesc i pstra splendoarea de pe vremuri.
Soliman hotr ca pe viitor Mesopotamia s fie supus
administraiei otomane.
n sfrit, lu hotrrea s se ntoarc la Constantinopol. Era
nerbdtor s o regseasc pe Roxelana. n vreme ce armata
traversa Kurdistanul, trupele lui Tahmasp atacar de mai multe
ori, pe neateptate, ariergarda, bivuacurile, convoaiele de
provizii. Soliman, care i luase lui Ibrahim comanda suprem
354

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

pentru a-l mpiedica s obin noi succese, suferi consecinele


acestei decizii fr s sufle o vorb. Gelozia l costa scump.
Posomort, privea drept nainte, spre soarele care apunea, i se
gndea la toi morii pe care l lsa n urm. Roxelana l
ntmpin ca pe un zeu. Rdea i plngea n acelai timp,
mbrindu-i genunchii.
Soarta m-a fcut cea mai fericit femeie cnd m-a aruncat
n braele tale! Ateptam ntoarcerea ta ca un pelerin pierdut n
deert, care caut dezndjduit o oaz pentru a-i stinge setea!
Fr tine a muri puin cte puin, zi dup zi! Singur n-a mai
tri dect pentru a-i apra pe copiii notri!
Soliman i mngie prul, chipul, trupul. Maturizndu-se,
devenise mai frumoas. Beat de fericire, i adulmeca rsuflarea
parfumat.
Temerile tale sunt nentemeiate, Roxelana! Cine ar ndrzni
s le fac vreun ru copiilor notri? Nu uita c sunt nc sultan,
stpnul acestui imperiu!
Tu eti cel care uit, Soliman, c ii n preajm un arpe
gata s te mute! Descotorosete-te de acest arpe!
i voi mplini dorina, Roxelana! l voi destitui! l voi exila
ntr-un ctun ndeprtat, unde va fi supravegheat zi i noapte!
Surghiunirea lui nu rezolv nimic! Chiar i azvrlit ntr-o
temni subteran, i-ar putea face ru, pentru c are foarte
muli partizani. Toi cretinii din imperiu l susin. Aresteaz-l, i
cretinii se vor rscula ca s-l eliberezi. Pn i printre grzile
tale are simpatizani. Ibrahim trebuie s moar!
Roxelana pleda cu nverunare trimiterea la moarte a mareluivizir. Ct vreme Ibrahim triete, ea nu va putea domni n voie
peste spiritul sultanului. Soliman i ls braele s cad de-a
lungul trupului.
Nu pot ordona s fie executat. I-am jurat: Ct timp triesc
eu, nimeni nu se va atinge de vreun fir de pr de-al tu!
Roxelanei i sclipir ochii.
M-am gndit la problema asta. Am cerut prerea acelui
ulema Abdul Rahman, un clugr care cunoate cele mai subtile
texte ale Coranului. Cheam-l! i ascult cu atenie cuvintele lui!
A doua zi, Soliman l convoc pe btrnul Abdul Rahman, care
cunotea, de asemenea, arta curteanului perfect. Pe un ton
magistral, rspunse ntrebrii padiahului:
355

- ROXELANA I SOLIMAN -

Ai jurat, nlimea Voastr, c nu-l vei ucide atta timp ct


vei fi n via. Viaa implic un creier vigilent, n plin aciune.
Dar, n timp ce dormii, spiritul domniei voastre i pierde
vioiciunea. Putei porunci moartea oricui merit, fr s v
nclcai jurmntul.
Cteva zile mai trziu, Ibrahim semn n numele stpnului
su primul tratat politic i economic cu Frana. Acest eveniment
fu urmat de un mare banchet, care ncununa lungile i
laborioasele eforturi ale marelui-vizir.
Anumite semne ar fi trebuit s-i strneasc suspiciunea
marelui-vizir. Reprezentantul Veneiei solicit o audien la el i
se plnse c solii lui fuseser atacai pe drumul spre frontier, i
documentele le fuseser furate. Incidente similare au fost
semnalate de diveri diplomai strini. Ibrahim se folosise adesea
de astfel de practici, dar agenii lui nu-i jefuiser pe curierii cu
pricina.
Cteva zile mai trziu, Afuz Aga, un tnr colonel, fost paj,
numit ef al poliiei secrete dup asasinarea lui Abdul Aga, se
prezent la Ibrahim i i raport informaii tulburtoare. Dup o
anchet minuioas, descoperise c Rstem Paa se implicase n
domeniul poliiei secrete. n plus, inea o coresponden bogat
cu Roxelana, prin intermediul Chirei Esther, o moa. Aceast
coresponden cuprindea deseori documente oficiale. Fcuse
aceast descoperire datorit unui subterfugiu. ntr-o sear,
agenii poliiei secrete, deghizai n tlhari, furaser sacul pe
care l ducea moaa. Apoi fugiser nainte ca indivizii care o
escortau de la distan pe Chira Esther s poat interveni.
Afuz puse pe masa de lucru a stpnului su dovezile scrise
gsite n sac. Recolta era uimitoare. n afara unui raport al lui
Rstem despre activitatea marelui-vizir, mai era o scrisoare de la
ambasadorul lui Francisc I care i mulumea lui Ibrahim pentru
prietenia pe care o dovedise dintotdeauna fa de Frana. Un
raport al reprezentantului Veneiei, care prezenta Consiliului
nelepilor discuiile sale cu Ibrahim, figura alturi de o plngere
a patriarhului Constantinopolului, care l ruga pe marele-vizir s
nu autorizeze nchiderea Bisericii cretine a Mntuirii, pe care
autoritile turceti voiau s o transforme n moschee.
Ibrahim bnuia de mult vreme coalizarea lui Rstem cu
356

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

Roxelana, dar nu-i nchipuise niciodat gravitatea intrigilor


urzite mpotriva lui. Ura pe care i-o purta favorita nu-l surprinse.
Luptau cu arme inegale. Va reui oare s-l conving pe Soliman
de buna lui credin? Aternutul este cel mai sigur aliat al unei
femei care tie s ae simurile partenerului ei. Ibrahim se
hotr s foreze o explicaie deschis. Soliman l privi, cu figura
luminat de un zmbet larg.
De cnd i anuni sosirea? La mine ai avut ntotdeauna
intrare liber!
Am impresia, nlimea Ta, c am pierdut ncrederea
domniei voastre! zise el cu gravitate.
Zmbetul sultanului dispru.
E absurd! Ridicol! De altfel, te-am rugat de o mie de ori ca
n particular s nu-mi mai spui nlimea Ta! Ai uitat de prietenia
noastr? Nu mai sunt fratele tu?
Ibrahim i ddu sultanului hrtiile aduse de Afuz Aga i i
explic proveniena lor. Soliman studie scrisorile una cte una,
apoi, vnt de furie, ridic ochii spre Ibrahim.
Este a doua oar cnd Rstem i depete drepturile i
ncalc secretele departamentului tu. Nu voi mai ngdui
procedeele lui necinstite.
Mi se pare cel puin imprudent din partea unui ministru,
relu Ibrahim, s ncredineze secrete de stat unei moae! Cine
poate garanta c nu lucreaz i pentru vreo putere strin?
Colcie de iscoade pe aici
Soliman puse minile pe umerii lui Ibrahim, l trase spre el i l
mbri.
Cum i-ai putut terge din memorie jurmintele noastre?
Visurile noastre din tineree? Ascult-m bine! Voi cere ca
Roxelana s nceteze aceast coresponden cu unul dintre
minitrii mei. Ct despre Rstem, l voi destitui. l voi exila ntr-un
sat pierdut prin munii Armeniei. Sau vrei s poruncesc
judecarea lui n faa unui consiliu de rzboi?
nlimea Ta hotrte.
Iar titlul acesta? Pentru tine sunt i voi rmne Soliman!
l mbri din nou.
Noaptea este un sfetnic bun, Ibrahim! n seara asta vom lua
cina mpreun, ca n vremurile bune, i vom hotr soarta lui
Rstem.
357

- ROXELANA I SOLIMAN -

Faci cum vrei, Soliman!


Sultanul l conduse pn la u.
Sunt fericit s vd c vechea armonie domnete din nou
ntre noi. Nimeni nu te va nlocui n inima mea, Ibrahim! Camera
ta va fi pregtit ca de obicei lng a mea.
Marele-vizir prsi fericit palatul imperial. Soliman, dragul lui
Soliman, n-ar fi niciodat n stare s-l trdeze! Niciodat!
Niciodat! Dup lsarea nopii, urmat de o mic escort militar,
se duse clare la Yeni Serai. Strbtu cele dou curi n vreme ce
garda imperial l saluta cu onorurile cuvenite celui de-al doilea
personaj al rii. Un ofier de ordonan l introduse n vestibul,
unde fu ntmpinat de ambelan, cu spatele ncovoiat
respectuos.
nlimea Sa v ateapt! zise el.
Deschise ua salonului. n picioare, n mijlocul ncperii
decorate cu plci somptuoase de faian multicolor, Soliman, cu
braele ncruciate, l privi zmbind.
Am ajuns naintea ta, ca pe vremuri, la Magnesia. S uitm
c pe umerii notri s-au adunat atia ani i c brbile noastre au
ncrunit. S ne nchipuim c suntem nc tineri, foarte tineri, i
c viaa ne ntinde braele. Vino s te aezi lng mine!
Se instalar unul lng cellalt pe divan. O armat de paji
aduse dou mese rotunde din argint ncrcate cu mncruri
scumpe i rafinate.
Recunoate c aici suntem mai bine servii dect n
Magnesia, Ibrahim.
Prefer mesele modeste i simple de atunci, zise vizirul,
vistor. nchipuirea copilriei creeaz frumusee, aa cum
soarele creeaz lumina zilei. Pcat c adulii pierd sinceritatea i
ncrederea de care numai copiii se bucur. Vrsta micoreaz
aceste caliti care, n ochii oamenilor maturi, par nite naiviti.
S vorbim despre lucruri vesele, frate! Viaa e scurt! De ce
s o stricm?
Gnditor, Soliman l privi pe Ibrahim. Roxelana l nvase s-l
urasc. Nu comitea oare o laitate nemernic pregtind cu snge
rece uciderea celui mai bun prieten al su? Dac vrea, femeia
poate preschimba cei mai buni prieteni n cei mai crnceni
dumani. Soliman se ntreba uneori dac nu se lsa condus ca o
marionet.
358

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

Am poruncit s fie adus vin de Cotnari, cum i plcea


altdat, zise sultanul. n schimb, n-am poruncit s vin nici
orchestr, nici dansatoare, nici mscrici. Voiam s vorbim
despre amintirile noastre i despre planurile noastre.
Soliman era surprins. Minea cu o uurin uimitoare. Urma
aproape incontient linia de conduit trasat de Roxelana. O
glum reuit a lui Ibrahim l fcu s rd n hohote. Se revolt
brusc mpotriva propriei hotrri de a-l ucide. Ibrahim era trufa,
ludros, iubea bogia, ovaiile mulimii, onorurile. Primea
mit Dar era singurul care fcea asta? Ce om plecat de jos i
ajuns n vrf n-ar ceda acelorai tentaii? Pentru c i adora pe
ascuns vechiul zeu cretin, merita s moar? Destituirea, exilul
nu erau de ajuns? ns Roxelana i cerea moartea! Nu va cere
oare, ntr-o zi, moartea lui Mustafa, prinul motenitor?
Un frison scutur trupul lui Soliman. Ibrahim vzu paloarea
aternndu-se pe chipul prietenului su.
Ce se ntmpl? Nu te simi bine?
Sultanul ridic paharul.
Ba da! O uoar ameeal! Beau n sntatea ta, Ibrahim!
Miezul nopii i prinse rznd i glumind. i povesteau
aventurile din tineree, plcerile de altdat, amintirile cele mai
nostime.
Soliman exclam plin de elan:
N-am chemat muzicieni, dar asta nu nseamn c nu doresc
s te aud cntnd din lut. nc mai exist o lut alturi, n
camera ta. Camera asta care nu i-a schimbat niciodat
destinaia
Soliman prea c vrea s amne momentul despririi. La
semnul lui, un paj aduse luta. Pentru a-i face plcere prietenului
su, Ibrahim cnt minunat. Sultanul asculta, transpus, vocea lui
cald i melodioas.
Dup ultimul cntec, se mbriar, apoi se retraser n
camerele lor alturate. Ibrahim se dezbrc i se vr n pat.
Grijile lui se risipiser. Roxelana nu reuise s distrug prietenia
care l lega de Soliman. Adormi repede, fiindc era obosit.
Somnul i fu legnat de vise frumoase
ntors n camera lui, Soliman o gsi pe Roxelana, care l
atepta goal n patul mare, cu aternuturi din mtase violet ce
359

- ROXELANA I SOLIMAN -

i puneau n eviden liniile trupului, a crui frumusee nc l


tulbura. Cut din ochi sclavele care l dezbrcau cnd era de
fa Roxelana. Aceasta se ntinse, graioas ca o pisic, apoi
cobor din pat.
Acum te voi ajuta eu s-i scoi hainele, aa cum s-a
ntmplat n prima noastr noapte de dragoste.
Fiecare gest al Roxelanei era o dezmierdare, fiecare atingere
a degetelor ei fine l excita, i accelera rsuflarea, i nclzea
sngele. n timp ce-l dezbrca, i sruta pieptul, umerii,
pntecele. Buzele ei coborau din ce n ce mai jos
n aceeai clip, n camera lui, Ibrahim deschise ochii, trezit de
un zgomot neobinuit. Vzu n jurul lui ase mui ai sultanului,
narmai cu junghere ndreptate spre pieptul lui. Avu senzaia c
viseaz urt, dar comarul deveni realitate cnd ucigaii se
npustir asupra lui. Sri din pat, departe de armele lor, trase
cearaful i i-l nfur n jurul braului stng, pentru a para
loviturile, iar cu mna dreapt apuc un taburet din argint i-l
nvrti n jurul lui pentru a-i ndeprta pe agresorii care-l
pndeau. Cu aceast arm improvizat i crp easta unuia
dintre mui, iar altuia i rupse braul. Dar lupta era inegal.
Ibrahim nelese c nu avea nicio ans s scape, c prietenul lui
cel mai bun l trdase. Lama unui jungher i despic braul drept.
Sngele ni pe covor, pe perei. Se mpotrivea cu ndrjire
muilor care l ncercuiser, dar avea de-a face cu asasini
profesioniti. Unul dintre ei se azvrli la picioarele lui i, dintr-o
singur lovitur, i retez tendoanele. Ibrahim czu ca un
bolovan. Atunci se aruncar peste el ca un roi de lcuste, dei
continua s se apere, contient totui c era pierdut.
Din camera lui, Soliman auzea zgomotul luptei purtate de
Ibrahim. Era tentat s intervin pentru a-l salva, dar puterea lui
era nfrnt de valurile de voluptate pe care le strnea gura
Roxelanei, risipindu-i ultimele rmie de voin. Se abandon,
nvins, n vreme ce n camera nvecinat Ibrahim horcia,
strpuns de loviturile de pumnal. Cnd Soliman gemu, ajuns la
paroxismul voluptii, gemetele din ce n ce mai slabe ale lui
Ibrahim ncetaser deja.

360

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

30
Orict de paradoxal ar prea, Roxelana l plnse pe Ibrahim
mai mult dect Soliman. Sultanul pierdea un prieten care fusese
mai mult sau mai puin nvechit. l iubise, l dorise, i druise totul
i i luase totul. Mai degrab fora obinuinei le meninea
legtura. n vreme ce pentru Roxelana era moartea unei iubiri
cu-att mai idealizate cu ct nu se consumase niciodat. S
iubeti n tain un brbat vreme de ani de zile, s-l iubeti cu
disperare i totui s faci imposibilul pentru a-l distruge era o
trstur de caracter care o deosebea pe Roxelana de restul
femeilor. Dac n-ar fi existat ntre ei o piedic de netrecut
lupta pentru supravieuirea propriilor copii iubirea ei pentru
Ibrahim ar fi nflorit, poate, n pofida riscurilor pe care le implica.
Dup moartea marelui-vizir, i nchipuia uneori ce ntorstur
ar fi luat dragostea lor dac gruna ar fi ncolit. Dar aceasta
czuse pe un pmnt sterp. Acum Mustafa, fiul lui Glbahar,
trebuia eliminat, cu-att mai mult cu ct sprijinul lui cel mai
nsemnat fusese nlturat. Armata l adora. Anumii generali i
acordau lui Mustafa sprijinul lor. Fie din admiraie, fie pentru c o
detestau pe Roxelana.
Ea l ura pe prinul motenitor i mai mult din cauz c era
silit s accepte, n ciuda reticenelor sale, superioritatea lui
Mustafa fa de copiii ei. Singurul care i-ar fi putut fi rival fusese
Mehmed. Dar Mehmed murise.
l adora pe Selim acum fiul ei cel mare pentru c era
carne din carnea ei, snge din sngele ei, dar, lucid, i
recunotea defectele. Atta vreme ct Mustafa era n via,
Selim n-ar fi avut nicio ans s-i supravieuiasc. Era un fel de
condamnare la moarte cu amnare. Baiazid, dei nzestrat cu
caliti mult superioare celor ale lui Selim, nu era nici el n
msur s se angajeze ntr-o lupt contra lui Mustafa. Pentru c
Mustafa emana o for irezistibil, ca forele naturii. Era un
adevrat urma al rasei lui Osman, adevr pe care Roxelana l
recunotea cu prere de ru. Destinul lui era legat de triumful
imperiului. Avea s-i asigure expansiunea, s-i favorizeze
politica. Lovindu-l pe Mustafa, ea ataca forele vii ale Turciei,
viitorul ei, ascensiunea ei. i rzbuna n acelai timp tatl. Cci
361

- ROXELANA I SOLIMAN -

instalarea pe tronul Osmanilor a nepotului unui episcop


decapitat la Mohcs era o rzbunare. O rzbunare rafinat i o
btaie de joc.
La Selim, calitile degenerau n defecte. Inteligena lui se alia
cu viclenia, voina cu forele rului, pasiunile cu nravurile
proaste. Vrsta avea s-l fac mai nelept? nc din adolescen
se mbta. But cu moderaie, alcoolul este un stimulent. La
Selim, devenise un viciu. Pentru el i pentru Baiazid ndrznise
s plnuiasc uciderea lui Ibrahim, o izbnd pltit cu lacrimi.
Roxelana intuise c dispariia marelui-vizir avea s duc la
complicaii. Nu se nelase.
Moartea violent a lui Ibrahim provoc stupoare. Pentru a
respecta ceremonialul, marele demnitar fusese strangulat dup
ce i pierduse tot sngele n urma rnilor.
Cretinii
i
plngeau
ultimul
aprtor.
Musulmanii
tradiionaliti aprobau executarea acestui renegat care-i susinea
n tain pe necredincioi. Pentru omul de pe strad, obinuit cu
schimbarea frecvent a marilor-viziri, Ibrahim prea s fi
monopolizat aceast funcie, ceea ce deranja vechile obiceiuri.
Pretendenii la acest post blestemat se nghesuiau deja, fr s
in seam de trista experien a predecesorilor lor.
Roxelana comenta, rznd, nelinitea lor:
Alearg dup moarte ca fluturii de noapte atrai de lumin.
n mediile diplomatice, sfritul brutal al lui Ibrahim provoc
ngrijorare. Cancelariile strine tiau c el era adevratul stpn
al politicii externe. Veneia pierdea un mare prieten. Francisc I se
temea de o rsturnare a politicii Turciei fa de Frana. Pn i
Polonia, Rusia, ttarii din Crimeea, Moldova rile prietene
aruncau priviri nspimntate spre Constantinopol.
Imensa avere a lui Ibrahim a fost confiscat n folosul vistieriei
imperiale. Hadice constat cu amrciune c, dei i acordase
sprijinul ei aparent dezinteresat, Roxelana se folosise de ea
pentru a-i ucide soul. Ca i rposata Malfiruz dup execuia lui
Ferhat, primi o dot modest i un mic apartament la Eski Serai,
avantaj nensemnat fa de ceea ce pierduse. Redeveni o simpl
prines imperial, tratat cu condescenden de demnitarii
haremului i ignorat de odalisce. Turhan o evita cu ndrtnicie.
Nu-i putea ierta aerele de superioritate de pe vremea mreiei
362

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

rposatului su so. Roxelana o primea rareori i avea grij s o


expedieze de fiecare dat sub pretextul treburilor grabnice.
Mai devreme sau mai trziu, secretele cele mai bine pzite
sfresc prin a fi dezvluite. Rolul hotrtor al Roxelanei n
cderea lui Ibrahim iei la iveal. Dac nainte de ntmplarea
aceasta era detestat, acum era temut de toat lumea. i
ntruct zvonurile care circul se nfrumuseeaz cu exagerri,
ajunse s fie nvinuit de moartea sultanei-valide, de otrvirea
lui Malfiruz i a lui Kassem, precum i de sfritul violent al lui
Ferhat. Se zicea c voise s le elimine pe prinesele imperiale i
pe cumnaii ei nc n via pentru a face un gol n jurul
sultanului, astfel nct s-l poat conduce n voie. Se presupunea
c victima urmtoare va fi Mustafa i c Roxelana pregtea deja
terenul pentru a-l instala pe Selim n locul lui. I se atribuia o fraz
cinic: Prefer s-l vd pe Selim aplicndu-i legea fratricid lui
Baiazid, dect s asist n virtutea aceleiai legi la uciderea
amndurora poruncit de Mustafa.
Ayas Paa moteni funcia marelui-vizir. Rstem, susinut de
Roxelana, ajunse ministru al Finanelor, post important, care i
conferea puteri extinse. nc de la instalarea lui n fruntea noului
departament, Rstem avu grij s-i amelioreze rapid propria
situaie material. ncepu prin a crete taxele i a micora
importurile, ceea ce l fcu nepopular nc de la nceput. Dar nu
se putea lecui. Protejat de favoarea imperial, pretindea partea
lui n toate schimburile comerciale importante. i asigura, prin
intermediari sau chiar n mod direct, monopoluri care i aduceau
venituri considerabile.
Dei reedina ei oficial era la Eski Serai, Roxelana i
petrecea din ce n ce mai des nopile la Yeni Serai. Uneori,
rmnea i n timpul zilei alturi de augustul ei stpn, alegnd
ca din ntmplare zilele n care se ntrunea Divanul. Din loja ei cu
gratii, asista cu interes la desfurarea dezbaterilor.
n timpul unui consiliu de rzboi, Khair ed-Din Barbarossa i
propuse sultanului invadarea Italiei, pe care o compar cu un
fruct copt, care nu ateapt dect s fie cules. Ideea l seduse pe
Soliman i i inspir visuri romantice Roxelanei. Dac Roma era
cucerit, va ti s-l conving pe sultan s o duc pe malurile
Tibrului. Ce izbnd ar fi s strbat, n litiera escortat de garda
363

- ROXELANA I SOLIMAN -

imperial, cel mai frumos ora din lume! Sultanul i fiii lui vor
defila clare pe strzile pline de oameni. Dar perspectiva de a
vedea stindardul verde al Profetului fluturnd peste Vatican i
nghe entuziasmul.
Moartea lui Ibrahim avu repercusiuni directe asupra relaiilor
turco-veneiene. Soliman, sftuit de Barbarossa i de Ayas Paa,
declan ostilitile mpotriva Serenissimei Republici. La rndul
lui, Barbarossa, dup ce trecuse prin foc i sabie proprietile
veneiene din arhipelag, zdrobi la Prevezza flota spaniol,
comandat de Andrea Doria. Dup acest succes care impuse
supremaia naval otoman n Marea Mediteran, Barbarossa i
oferi sultanului care se afla, n fruntea armatei sale, n
Macedonia un milion de monede de aur, dou sute de biei i
fete i o prad de rzboi enorm, crora li se adugau treizeci i
ase de nave de rzboi cretine capturate la Prevezza.
Din ncperile ei de la Eski Serai, Roxelana urmrea pe hrile
trimise de Rstem fazele acestei campanii strlucite. n afara
vetilor bune, cu care ploua din toate prile, primi stupefiat
ntiinarea despre o tentativ de ucidere a sultanului, care se
afla n cartierul su general. Demian, eful unei bande de tlhari
care-i fcea veacul n munii din mprejurimi, se strecurase n
toiul nopii pn la intrarea cortului imperial. ns trosnetul unei
rmurele sub paii lui le dezvlui grzilor prezena sa i acestea
l capturar. Supus torturii, muri sfrtecat, fr s scoat un ipt
i fr s denune numele complicilor si.
Exaltat de victoria de la Prevezza, Soliman porunci o
operaiune naval de mare anvergur. Flota turceasc trebuia s
strbat Oceanul Indian i s-i nsueasc negoul maritim cu
India i Extremul Orient, monopolizat de portughezi. Ibrahim i
sugerase de mult vreme aceast idee i i propusese chiar
sparea unui canal ntre Nil i Marea Roie. ncredin comanda
suprem a expediiei lui Suleiman Paa, guvernatorul Egiptului,
navigator experimentat i curtean abil, care i pusese serviciile
la dispoziia Roxelanei. La optzeci de ani mplinii, ddea nc
dovad de o energie ieit din comun. Suleiman promise c-i va
alunga pe portughezi din Oceanul Indian.
Roxelana, urmat de doamna Rebia, de kislar agasi i de
marile doamne ale haremului, se plimba n grdina de la Eski
364

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

Serai, fiind salutat cu respect de odaliscele ntlnite pe drum. i


aminti de ziua aceea att de ndeprtat n care pise pentru
prima dat pe pietriul acestor alei, nsoit de Gazali, copila
aceea din Portofino, care rdea tot timpul. Mai era o fat, al crei
nume l uitase. Roxelana era descumpnit, speriat i mai ales
ruinat dup acea examinare brutal a intimitii ei fcute de
kislar agasi. Acelai kislar agasi acum mai greu, mai buhit
care alerga dup ea, umil i grbit ca un cine de paz. Roxelana
i aminti c se intersectase pe aleea aceasta cu mndra i
autoritara Hafsa Hatun, urmat i ea de un cortegiu alctuit din
toate marile doamne ale haremului. Cine i-ar fi nchipuit c fata
timid de atunci avea s dispun de o autoritate i de o putere
mai mari dect cele ale sultanei-valide?
Ea, Roxelana, i personajele care o nconjurau erau acum
aproape aceleai. Timpul apsase asupra trupurilor lor i spase
riduri pe chipurile lor. Kislar agasi purta acelai cercel cu
smarald. Doamna Rebia se rotunjise, n pofida dorinei sale de ai menine supleea i n pofida exerciiilor de gimnastic pe care
le practica n fiecare zi. Pe aleea aceasta Roxelana auzise pentru
prima dat strigtele muezinului, anunnd rugciunile zilnice.
De atunci strbtuse un drum lung, trecuse prin ani plini de
fericire i umilin, de triumfuri i amrciune. Avea s
mbtrneasc, la fel ca sultana-valide, privind cu gelozie
ascuns fetele care zburdau n jurul ei. Deja ncepuse s le
invidieze.
Roxelana alung aceste gnduri triste, cci trecerea timpului
nu nveselete inima. Fiecare secund care se scurgea o apropia
puin de moarte, de sfritul acesta de care fiinele omeneti se
tem, tiind totodat c nu exist mijloace de a-l mpiedica.
Deodat o vzu pe Chira Esther alergnd spre ea. Srmana
femeie! Btrneea o urmrea i pe ea! Esther nu cra dup ea,
ca de obicei, sacul ticsit de scrisorile trimise regulat de Rstem.
Moaa, att de tulburat nct uit s o salute pe Roxelana,
bolborosi:
Ciuma! Ciuma s-a rspndit n ora, nlimea Voastr!
Ciuma s-a abtut peste noi!
Roxelana o privi mirat.
Eti sigur?
Am vzut o vecin murind sub ochii mei. N-am atins-o. Au
365

- ROXELANA I SOLIMAN -

splat-o dou btrne, nainte de nmormntare.


tiau c au de-a face cu o ciumat?
Nu! Credeau c e moarte natural. Dar eu am vzut
crbunele pe buzele moartei!
Doamna Rebia interveni cu calm:
Dar dac era ceva nevtmtor?
Esther se ncpn.
E cium! M pricep!
Unde se ntmpl asta? ntreb kislar agasi, care inea la
propria piele.
n Eminu, cartierul portului, unde locuiesc eu.
Roxelana se ntoarse ctre kislar agasi.
Mahmud, du-te s vezi despre ce e vorba! Vreau s aflu
adevrul! Du-te repede!
Generalul fetelor se ndeprt n fug. Doamna Rebia i vorbi
cu blndee Roxelanei.
Nu-i face griji! Oraul acesta e aezat la rspntia a trei
continente. Aici ajung fr ncetare nave, mrfuri, sclavi, pelerini,
corbieri sosii din ntreaga lume. Epidemiile vin i pleac n
valuri. Se umplu cteva gropi comune, dup care totul reintr n
normal.
Dei era de origine cretin, doamna Rebia adoptase
fatalismul turcesc.
Dac e ntr-adevr cium, trebuie s-mi scot copiii din
Constantinopol! zise Roxelana cuprins de nelinite. Din fericire,
Selim e n Macedonia, cu tatl lui.
S ateptm raportul lui kislar agasi, spuse doamna Rebia,
nainte de a trece la msuri extreme.
E cium! susinu vehement Chira Esther. Nimeni nu m
poate convinge c nu e aa!
S ne ntoarcem la mine n apartament! propuse Roxelana.
Eu plec, rspunse Chira Esther. Poate c m-am molipsit. Nu
vreau s transmit boala copiilor domniei voastre.
Salut, apoi se ndeprt n grab. Roxelana se duse n
apartamentul ei, urmat de doamna Rebia, i intr n camera
copiilor. Dar nu-i gsi acolo.
Unde sunt? o ntreb ea pe guvernanta care fcea ordine n
camera ticsit cu ppui.
Se joac n curte!
366

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

Adu-i n cas! i s nu mai ias din camer!


Kislar agasi se ntoarse, cu rsuflarea tiat, dou ore mai
trziu.
S-ar prea c moaa Esther are dreptate, zise el tergndui cu o batist de mtase fruntea acoperit de sudoare. Au fost
semnalate cazuri suspecte n Galata, Balat, Top Hane, cartiere
ndeprtate unele de altele. Oamenii nstrii au nceput deja s
prseasc oraul. Se instaleaz n casele lor de vacan, de pe
malurile Bosforului sau la Uskudari.
Copiii mei s fie trimii la seraiul de la Uskudari! porunci
Roxelana.
M voi ocupa ndat de asta!
Trebuie evacuate toate odaliscele! zise Roxelana.
Kislar agasi ddu ochii peste cap, nspimntat.
E imposibil! De-a lungul timpului, asupra Constantinopolului
s-au abtut nenumrate epidemii. Dar haremul n-a fost evacuat
niciodat.
Atunci, voi rmne aici! Nu le pot abandona!
Rangul domniei voastre v ngduie s prsii haremul
pentru a cuta adpost la Uskudari.
Roxelana scutur din cap.
Rmn cu fetele! Am hotrt!
n general, constantinopolitanii acceptau flagelurile cu
resemnare. De data aceasta, ciuma lovi cu o violent
neobinuit. Numeroase cazuri fuser semnalate n cartierele
Sulemanye, Hasseki Davud Paa, Al Meydani i Fatih.
Specialitii pretindeau c boala atingea ndeosebi cartierele
srace, suprapopulate, mprejurri care nlesneau molipsirea.
Explozia epidemiei a fost att de puternic i de rapid, nct
puini bogai avur timp s prseasc oraul.
Deasupra Eski Seraiului plutea un fum gros, acru, aproape
irespirabil, care acoperea lumina soarelui.
Se aprind focuri pentru a alunga boala, i spuse kislar agasi
Roxelanei. Sunt aprinse i pentru a arde hainele ciumailor mori.
Aici suntem n siguran, i ddu cu prerea doamna
Rebia. Zidurile nconjurtoare ne izoleaz de lumea exterioar.
Roxelana ar fi vrut s primeasc veti de la copiii ei, dar n
jurul Constantinopolului se alctuise un cordon sanitar nevzut,
dar foarte eficace. Toate legturile cu exteriorul fuseser tiate.
367

- ROXELANA I SOLIMAN -

Hrana lipsea, cci ranii nu ndrzneau s se apropie de oraul


blestemat, dei li se oferea de zece ori preul mrfurilor lor.
Kislar agasi aducea veti sumbre.
Infirmeriile nu mai au unde s primeasc bolnavi. Sunt
abandonai pe strzi sau pe saltele n curile caselor lor. Groparii
nu mai prididesc cu lucrul. Portul, armurria, topitoriile,
antierele navale i-au ncetat complet activitatea. Toate
ambarcaiunile, toate navele sunt imobilizate de-a lungul
cheiurilor. Totul e paralizat.
O veste de ultim or umplu de uimire Eski Seraiul. Cadiul
Constantinopolului i marele-vizir Ayas Paa czuser prad
ciumei.
Haremul scp de cium. Doamna Rebia avusese dreptate.
Soliman se afla n Macedonia, nsoit de fiii lui, Mustafa i
Selim, cnd fu anunat de declanarea epidemiei. Se ntoarse
posomort la Uskudari i, spre marea lui fericire, i gsi copiii
teferi. Apoi se duse la Constantinopol, trecnd de cordonul
sanitar. Era nerbdtor s o regseasc pe Roxelana, s o
mbrieze i s o felicite pentru curajul ei. Amndoi plnser de
bucurie.
Dup sosirea lui Soliman n capital, epidemia i pierdu din
virulen. Cazurile noi se rrir, ca i cum padiahul,
reprezentantul califului pe pmnt, subjugase flagelul. Ciuma,
care se hrnise la Constantinopol cu peste cincizeci de mii de
victime, i lu zborul spre alte trmuri.
Capitala imperiului i relu activitatea normal. Prvliile i
bazarurile, armurria i antierele navale, moscheile i
redeschiser porile. Gloatele inundar strzile; trmurile
Cornului de Aur, Bosforului i Mrii Marmara fur invadate de
nenumrate cldiri, bogat mpodobite, care aduser o not
proaspt de veselie. Lufti Paa primi sigiliul marelui-vizir.
Morii au fost repede uitai. Ciuma nu mai era dect o amintire
trist.
Dup toate aceste emoii, Roxelana se studie n imensa
oglind veneian care i mpodobea camera. Era nc frumoas,
dar cei treizeci de ani mplinii o puneau ntr-o postur
nefavorabil n haremul n care media de vrst era de
368

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

aisprezece ani. Tenul ei, dei catifelat, i pierduse strlucirea i


prospeimea, riduri fine, aproape invizibile, i apreau n colurile
ochilor strlucitori, buzele se ofiliser uor, brbia i se ngreuna.
Snii ei, dei rotunzi i atori, i pierdeau semeia. i pstra
liniile pure ale trupului datorit exerciiilor de slbire pe care i le
impunea.
Doamna Rebia, care gsise o nlocuitoare pentru scumpa ei
Sorai, reintr n graiile Roxelanei. i nelegea temerile i, ajutat
de Chira Esther, i fcea rost de unguente i poiuni, cci
practicile magice erau foarte apreciate de femeile care voiau s
alunge cu orice pre btrneea amenintoare.
Supraintendenta aducea de la Veneia, de la Roma i de la
Paris numeroase albume decorate cu gravuri deocheate sau
chiar foarte explicite care, la fel ca i Kama Sutra, mbogeau
viaa intim a cuplului imperial, prin imaginile care sugerau
posturi extravagante. Roxelana ncercase mai multe poziii noi,
care l ncntar pe sultan. i art sursele ei de inspiraie
amoroas, care l amuzar copios.
Printre culegerile aduse de doamna Rebia, Roxelana descoperi
un grup de aisprezece gravuri semnate de Giulio Romano,
gravate de un anume Marcantonio Raimondi i comentate de
Aretin. Semntura lui Romano i redetept interesul, ntruct
pictorul acesta nsemna pentru ea nu numai un artist de mare
talent i autorul primului ei portret, ci i creatorul acelei oglinzi
convexe care simboliza viaa ei paradoxal de suveran i
prizonier. i ceru doamnei Rebia s-i furnizeze informaii despre
viaa i opera lui Romano.
Apoi Roxelana hotr s strng laolalt familia imperial
pentru a srbtori ntoarcerea padiahului la Constantinopol,
dup succesul ultimei sale campanii, i naintarea lui Lufti Paa la
rangul de mare-vizir, ca urmare a morii lui Ayas Paa. Stabili
programul serbrii dup protocolul hotrt de Hafsa Hatun,
pentru ca obinuinele sultanului s nu fie deranjate cu nimic.
Ce mai rmsese din familie se adun n ateptarea
sultanului; prinesa Turhan i Lufti Paa, Mustafa Paa, vduvul
lui Kassem, precum i Hadice care i pierduse arogana dup
moartea lui Ibrahim. Acum Turhan, soia prim-ministrului, era
cea care o privea de sus.
Ar trebui s te recstoreti, mica mea Hadice! Suleiman
369

- ROXELANA I SOLIMAN -

Paa ar fi o partid bun!


Hadice fcu ochii mari, ngrozit.
Dar are optzeci de ani! i e att de gras c nu poate s
mearg dect ajutat de doi ofieri!
Fratele nostru l ine la mare cinste. Situaia ta s-ar
mbunti. S fii vduva lui Ibrahim nu e o recomandare prea
bun. Nu am dreptate, draga mea Roxelana?
n sfrit, sultanul i fcu apariia, urmat de prinii Mustafa i
Selim. Dup salamalecuri, Soliman, ntr-o dispoziie excelent, i
fcu semn Roxelanei s se aeze pe divan lng el. Apoi ncepu
ospul, n timp ce orchestra de orbi cnta n surdin, pentru a
nu deranja monologul sultanului. Acesta luda isprvile lui
Suleiman Paa.
La Aden l-a invitat pe regele Omar Ibn-Daud la un banchet
oferit la bordul navei-amiral. Dup desert, l-a arestat i l-a
spnzurat de catarg. Srmanul Omar, de unde s fi bnuit s
participa la propriul osp de nmormntare? Apoi Suleiman a
atacat oraul prin surprindere, transformndu-l astfel n teritoriu
turcesc. Acum se ndreapt spre India. S-ar prea c indienii sunt
soldai foarte proti. Le vom nghii armata dintr-o mbuctur.
Chiar ziceam c Suleiman ar fi un so excelent pentru
Hadice, interveni Turhan.
Sultanul izbucni n rs.
Iat o idee bun, Hadice! n ciuda celor optzeci de ani ai lui,
are un viitor strlucit n fa!
Lufti Paa se nnegur. Ultima fraz a cumnatului su l
neliniti. Oare era nemulumit de el? Rstem, marele favorit al
Roxelanei, i pndea deja postul. Era sigur c punea la cale
distrugerea lui.
Fcnd o asociere de idei, privirea i se opri asupra lui Selim.
Aceast fiin respingtoare, obez, care mirosea ntotdeauna a
sudoare i plescia n timpul mesei, nu putea suporta nicio
comparaie cu Mustafa, prin frumos, inteligent, cuteztor i
adorat de armat.
Soliman anun o nou campanie mpotriva unui aliat nesigur,
Petru Rare, prin al Moldovei, care refuza s plteasc tributul i
care atacase Polonia, prieten fidel a Turciei i, pentru a pune
capac, poruncise executarea lui Alois Gritti, dup ce-l acuzase de
spionaj n favoarea turcilor.
370

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

l voi strivi pe prinul acesta moldovean! conchise el cu


dispre.
Bnuielile lui Lufi Paa la adresa lui Rstem erau ntemeiate.
De mult vreme, acesta hotrse s-l piard, pentru a-i rpi
postul. La scurt timp dup srbtoare, scoase din sertarele sale
mrturii privind cruzimile i perversiunile marelui-vizir, fr a
uita s menioneze uciderea mai multor prostituate. Crimele n-ar
fi provocat pedepse prea severe, ntruct aceste femei pierdute
erau condamnate de Coran. Dar Roxelana avu grij s-l ae pe
sultan mpotriva marelui-vizir. Pe de alt parte, Rstem i trimise
scrisori anonime lui Turhan, denunnd numeroasele aventuri
extraconjugale ale soului ei, n majoritate nscocite. Geloas,
aceasta i fcu scene dramatice lui Lufti.
Apoi interveni un incident care ddu foc butoiului cu pulbere.
n urma unei scrisori anonime, marele-vizir fcu o vizit
neanunat n haremul su. Printre odaliscele lui descoperi o
prostituat care, sub pretextul c le vinde parfumuri i alifii,
ducea bilete de dragoste ntre fete i curtezanii lor din exterior.
nfuriat, Lufti se npusti asupra vinovatei, o trnti la pmnt i i
strpunse pntecele cu pumnalul, n faa lui Turhan, ngrozit, i
a odaliscelor care leinar de fric, ntmplarea fcu mare vlv.
Cnd Soliman se ntoarse din campania lui din Moldova,
Turhan, incitat de Roxelana, l implor plngnd s o divoreze
de soul ei.
Sultanul ar fi ters cu buretele acest episod, cci aprecia
strlucitele fapte de arme ale cumnatului su i lucrrile sale de
istoric. Dar Roxelana, care cunotea simpatia lui Lufti pentru
prinul motenitor, ceru destituirea lui i condamnarea la moarte.
Suleiman primi postul de mare-vizir. Aceast numire
reprezent o dezamgire att pentru Roxelana, ct i pentru
Rstem. Disperat c ratase din nou ocazia, acesta i lu un
angajament oficial n faa Roxelanei. Dac sultanul murea, n
urmtoarele ore avea s-l asasineze pe prinul Mustafa,
instalndu-l pe tron pe prinul Selim.
Suleiman exercit puin timp cea mai nsemnat funcie a
imperiului. Roxelana l convinse pe sultan c fostul guvernator al
Egiptului era mai necesar n fruntea flotei din Oceanul Indian. Ea
371

- ROXELANA I SOLIMAN -

puse n valoare meritele lui Rstem. Energic, integru, sobru,


loial, dduse la iveal trdarea lui Ibrahim, perversitatea
periculoas a lui Lufti i condusese practic guvernul n timpul
marelui vizirat al lui Ayas Paa.
n felul acesta, Rstem, fostul paj i amant al sultanului
Soliman, deveni n sfrit prim-ministru. Dar, spre deosebire de
Ibrahim marele lui rival tiuse s joace cartea ctigtoare:
favoarea Roxelanei.

372

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

31
O cldur nbuitoare, grea, uscat, sufocant atrna peste
Constantinopol. Bile de aburi nu se mai goleau. n jurul
fntnilor publice, oamenii se nghesuiau lacomi de ap rece.
Vnztorii ambulani de buturi reci ca gheaa fceau avere.
rmurile Mrii Marmara erau ticsite de nottori, ndeosebi
adolesceni i copii mici, care se aruncau ca broatele n valuri.
Soarele ardea att de tare, nct era dureros s mergi n
picioarele goale pe pavajul ncins. Noaptea, constantinopolitanii
lsau toate ferestrele deschise i cei mai muli dormeau afar.
Din cmpiile aride ale Anatoliei veneau rafale toride de vnt.
Soliman, care nu mai putea suporta canicula de la
Constantinopol, plecase la vntoare de mistrei n pdurea de la
Bolgrad, pe coasta european a Bosforului. Vecintatea Mrii
Negre aducea o briz uoar care, mpreun cu umbra pdurii,
crea o atmosfer suportabil. Sultanul dormea n cortul su,
dup o zi plin, cnd un ambelan tremurnd de spaim l trezi,
speriindu-l.
nlimea Ta, arde Constantinopolul!
Soliman, nc ameit de somn, exclam:
Ce tot spui acolo?
Constantinopolul e n flcri, nlimea Ta!
Sultanul sri din pat i i puse un halat adus de un paj livid de
emoie. Iei din cort i vzu spre sud, peste vrfurile copacilor,
cerul rou ca sngele. ambelanul i pajii de lng el l auzir
murmurnd:
Roxelana! Roxelana!
Curierul care adusese vestea rmsese n picioare, inndu-i
calul de huri. Chipul i hainele lui erau nnegrite de fum i
sudoare.
E un incendiu mare? ntreb sultanul tras la fa.
Focul s-a ntins n cartierul portului, pe malul de jos al
Cornului de Aur.
S mergem! porunci sultanul, sltnd pe un cal fr s-si
mai schimbe hainele.
Urmat de ambelan, de paji i de un detaament de grzi
clare, se repezi spre Constantinopol. Travers n galop Buyuk
373

- ROXELANA I SOLIMAN -

Dere, Tarabia, Yeni Keui, Rumeli Hissar i Bebek, localiti de


var nirate n mijlocul grdinilor de pe malurile Bosforului.
Oamenii ieii n pragul caselor priveau uimii cerul mbriat de
imense flcri mictoare.
Pera i Galata erau intacte, dar oamenii, nfricoai, ieeau n
goan de pe strdue. n schimb, pe partea cealalt a Cornului
de Aur focul fcea ravagii. Flcrile preau s izbucneasc din
mruntaiele pmntului, ca pentru a distruge noua Sodoma.
Sultanul travers Cornul de Aur. Casele care mrgineau
cheiurile ardeau ca nite tore, rspndind o cldur sufocant.
Din cnd n cnd, cldirile se prbueau, nlnd spre cer
milioane de scntei. O gloat istovit, n care se amestecau
sinistrai, pompieri, poliiti, curioi i pungai alerga, se
ntretia, se agita, aparent fr int, cci a ncerca s stingi
flcrile prea de nenchipuit.
Un ofier de poliie l recunoscu pe sultan, se opri i l salut,
foarte impresionat de prezena lui.
Doar cartierele portului ard? ntreb suveranul.
Din pcate, o mare parte din oraul de jos a czut prad
flcrilor. Palatul imperial a fost cruat datorit zidurilor nalte,
care l izoleaz de casele incendiate din jur.
i Eski Serai? tii cumva dac Eski Serai e intact?
Tot ce tiu e c i cartierul nvecinat cu Serradjhane e n
flcri!
Poi s m conduci la Eski Serai?
Voi face tot ce-mi st n puteri, nlimea Ta!
Atunci, ia unul dintre caii mei i hai! Te urmez!
Un paj i ced armsarul su poliistului, care l nclec
imediat i porni n galop spre centrul oraului. Fu silit s fac mai
multe ocoluri, pentru c anumite strzi erau blocate de case
prbuite, care ardeau nc. Constantinopolitanii erau att de
absorbii n treburile lor, nct nici nu observar trecerea
mpratului. Pulpana halatului su lu foc de la o scnteie, dar
un paj stinse flcrile cu minile goale.
Vntul care sufla dinspre Anatolia aa focul. Poliistul reui,
dup un mare ocol, s ajung n apropierea Eski Seraiului. n
ciuda eforturilor pompierilor, halebardierilor, grdinarilor i
eunucilor, care luptau mpotriva incendiului cu pompe de ap
sau fceau lanuri umane pentru a duce gleile de ap, aripa de
374

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

vest i corpul central luminau cu flcrile lor grdinile i curile.


Odaliscele, sclavele, doamnele haremului alergau nnebunite,
fr a uita s-i acopere chipurile. La ferestrele ultimului etaj,
fetele surprinse de incendiu, fr s fi avut vreme s coboare,
agitau braele strignd dup ajutor. O odalisc avnd vemintele
n flcri se arunc n gol.
Soliman se bucur s-i gseasc pe Roxelana i pe copii la
adpostul unui mare zid mprejmuitor. n jurul lor se agitau kislar
agasi i locotenenii lui, precum i un mare numr de pompieri
care aruncau peste ei glei cu ap, pentru a le menine hainele
umede.
Comandantul pompierilor raport c vntul mprtia incendiul
i c Eski Serai nu putea fi salvat. Atunci sosi Rstem Paa,
urmat de ntriri.
Yeni Serai a scpat de calamitate datorit vecintii cu
marea. Propun ca nlimea Sa, prinii i prinesele imperiale s
fie condui n portul acesta, unde vor fi la adpost de orice
pericol.
Sultanul ncuviin planul.
Vom muta tot haremul la Yeni Serai! Va fi loc destul pentru
toate aceste srmane femei!
Roxelana srut cu afeciune mna padiahului.
Dumnezeu este ndurtor cu noi, Soliman! Chiar i la necaz
binevoiete s ne uneasc!
Rstem se nclin ceremonios, ca i cum s-ar fi aflat la o
festivitate oficial.
nlimea Ta, am studiat un drum sigur, care ne va duce
fr probleme la Yeni Serai!
Kislar agasi interveni, nelinitit:
Voi avea grij ca toate fetele s fie cu chipul i minile
acoperite, pentru ca privirile trectorilor s nu le poat pngri
pudoarea feciorelnic.
Marele maestru al eunucilor negri era mai preocupat de
ascunderea trsturilor fetelor dect de sigurana acestora. Dac
una sau dou vor cdea victime incendiului, acest lucru nu putea
fi atribuit dect fatalitii.
Instalarea Roxelanei i a haremului la Yeni Serai fcu mare
vlv printre constantinopolitanii mereu gata s critice.
375

- ROXELANA I SOLIMAN -

De-acum sultanul nu va mai fi stpn la el acas!


Soliman nu este soul, ci sclavul asculttor i supus al
Roxelanei!
Soliman i-a schimbat numele! Acum l cheam sultanul
Roxelana!
Dar toate aceste glume exprimau o frm de adevr.
Roxelana nu lipsea de la nicio reuniune a Divanului. Cnd
Soliman pleca la vntoare, ea era cea care se aeza n spatele
ferestrei cu zbrele, urmrea dezbaterile, apoi i povestea
sultanului tot ce auzise, adugnd propriile comentarii i preri.
Aceast supraveghere permanent i scia pe viziri, care se
temeau mai puin de sultan dect de cuplul Roxelana Rstem.
Lufti Paa, mare cunosctor al istoriei Imperiului Roman, o
compara pe Roxelana cu Agripina, mama lui Nero, care
conducea Roma ajutat de libertul ei, Pallas. Aduga chiar c nu
va pieri la fel ca Agripina, ntruct era mai abil i mai viclean.
Cuvintele lui ajunser la urechile Roxelanei. ntr-o sear, dup
o mas copioas, Lufti i ddu ultima suflare plngndu-se de
arsuri atroce la stomac.
Ascensiunea fulgertoare a Roxelanei i mutarea ei la palatul
imperial deteptar bnuieli. Mai multe focare de incendiu
izbucniser n acelai timp. Cel de la Eski Serai fusese deosebit
de violent. Vechiul palat trebuia refcut din temelii pentru a
putea fi locuit din nou. Se optea c Rstem ar fi dat foc
capitalei, pentru a-i oferi Roxelanei ocazia de a se instala
definitiv la palatul imperial.
La Yeni Serai, un grup de arhiteci, sub ndrumarea vestitului
Sinan, conducea construirea numeroaselor pavilioane menite s
adposteasc cele trei sute de femei ale lui Soliman, armata de
eunuci negri i roiul de slujnice care ndeplineau treburile
casnice. Apartamentul amenajat pentru Roxelana cuprindea tot
ce concepuser mai frumos, mai scump i mai rafinat artitii
decoratori din Constantinopol.
Soliman voi s profite de ocazie pentru a reconstrui oraul i
pentru a-i reda strlucirea vechiului Bizan. Deja marele Sinan
primise mai multe comenzi, printre care construirea unei
moschei minunate, menite s adposteasc osemintele
sultanului i pe cele ale Roxelanei. Podurile, spitalele, cazrmile,
colile i apeductele urmau s mbogeasc oraul.
376

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

Dar noile complicaii politice nu-i ngduir lui Soliman s se


dedice numai plcerilor spiritului. Ieronim Laszki, care susinuse
cauza lui Zpolya, se cert cu regescul su stpn i, ca s se
rzbune, i denun sultanului pactul secret ncheiat ntre regele
Ungariei i Ferdinand de Austria. Dac se ntmpla s moar fr
urmai, regatul lui Zpolya avea s-i revin lui Ferdinand, fr a
ine cont de drepturile Turciei. Dar cu puin timp nainte de a
muri, Zpolya, capricios ca de obicei, se cstorise cu prinesa
Isabella, fiica regelui Poloniei. Aceasta adusese pe lume un fiu,
Ioan-Sigismund. Cteva zile mai trziu, fericitul tat muri, lovit
de o criz de inim.
n virtutea tratatului semnat cu rposatul rege Ioan,
arhiducele invad Ungaria i i alung pe Isabella i pe fiul ei,
care se refugiar n Transilvania. La auzirea acestei veti, chipul
sultanului se nroi de furie.
Iar blestematul sta de Ferdinand? Voi trimite o armat
puternic mpotriva lui i-l voi strivi!
Roxelana, care nu lua niciodat decizii la repezeal, l
convinse s se rzgndeasc.
Termin mai nti negocierile de pace cu Veneia, umilit i
rmas aproape neputincioas dup nfrngerea de la Prevezza,
ca s ai minile libere cnd porneti mpotriva lui Ferdinand.
Soliman recunoscu justeea acestui raionament. n tineree,
avusese nevoie de trupul Roxelanei, acum avea nevoie de
judecata ei rece i de luciditatea ei.
Ea conducea din umbr politica imperiului, prin intermediul lui
Rstem, care i executa orbete ordinele. n acelai timp, i lsa
lui Soliman iluzia c ofer el nsui sugestiile dorite de ea.
Ambasadorii trufaei Veneii se prezentar umili la
Constantinopol. Negocierile aveau loc n sala Divanului, pentru
ca Roxelana s poat urmri de la fereastra ei discuiile
diplomatice. Conferina aceasta de pace era o fars, cci turcii
aveau toate crile, datorit ambasadorului Franei la Veneia. n
cele din urm, Veneia, redus la rolul unei puteri maritime de
mna a doua, semn un tratat de pace ruinos. Dar ntmplarea
aceasta avu urmri. Carol Quintul, scandalizat de nfrngerea de
la Prevezza, i porunci lui Andrea Doria s porneasc din nou pe
377

- ROXELANA I SOLIMAN -

mare. Cretinii voiau s-si ia revana.


Primind n sfrit prerea favorabil a Roxelanei, Soliman
lans o campanie-fulger mpotriva forelor austriece care
invadaser Ungaria. n acelai timp, Roxelana ncerc s
domoleasc resentimentele lui Soliman mpotriva regelui
Poloniei, care ndrznise s o mrite pe fiica lui, Isabella, cu Ioan
Zpolya, fr s cear ncuviinarea suzeranului su.
Roxelana voia s crue Polonia de oroarea unei invazii turceti.
La cererea ei, dus de un agent secret regelui Sigismund, acesta
declar c nu avea nicio intenie s se amestece n treburile
interne ale Ungariei.
n fruntea armatei sale impuntoare, Soliman se apropia de
Buda, cnd o veste trimis de Roxelana l nsenin. Forele
expediionare considerabile trimise de Carol Quintul mpotriva
Algerului suferiser o nfrngere umilitoare. O furtun le
scufundase o sut de nave, i infanteria spaniol, debarcat pe
coasta african, se lovise de o rezisten ncrncenat. Btlia
se ncheiase prin nfrngerea cretinilor. Carol Quintul fusese la
un pas de a fi capturat. Dobort de nenorocirea care se abtuse
asupra lui, i-ar fi aruncat coroana n mare, murmurnd: Du-te,
biat jucrie! Fie ca un suveran mai norocos s te obin i s te
poarte! Roxelana adugase: De ce n-ai fi tu suveranul acela,
Soliman? Victoria te ateapt cu braele deschise!
Marea armat otoman ptrunse n Ungaria, mprtiind
trupele austriece i unitile ungureti dornice de independen.
La sfrit, sultanul anun Europei uimite c, de-acum nainte,
Ungaria va face parte integrant din Imperiul Otoman. Apoi
atenia lui se ndrept ctre prinesa Isabella care, tremurnd de
fric, atepta s i se hotrasc soarta. Soliman o aduse la
Constantinopol, mpreun cu fiul ei.
Neamul lui Zpolya mi-a adus numai necazuri, declar el n
faa Divanului. M gndesc s-i in ostatici pe Isabella i pe fiul
ei.
Femeia aceasta i copilul ei trebuie s putrezeasc n
temnia celor apte Turnuri, propuse Mehmed Paa, fostul
guvernator al Belgradului.
Din loja ei zbrelit, Roxelana urmrea gnditoare dezbaterile.
378

- MIRCEA BURADA I VINTIL CORBUL -

Seara, cnd se ntlni cu Soliman la cin, i vorbi pe un ton ct


mai panic:
Nu e drept s-i condamni pe Isabella i pe fiul ei pentru o
greeal comis de soul i de tatl ei. Gloria ta va fi ptat pe
vecie dac prinesa i copilul vor fi lipsii de protecia pe care i-ai
acordat-o sub jurmnt lui Zpolya. Vduva i fiul motenesc
drepturile regelui mort. Fii mrinimos, Soliman!
Admise argumentele ei, dar numai parial. Micul prin avea s
domneasc n Transilvania, sub regena mamei lui, n calitate de
vasal al imperiului. n noaptea aceea, Roxelana se gndi la
regele Sigismund i la regina Bona. Cine ar fi ghicit c mica
polonez pe care o cunoscuser la familia Jablonowski va avea
ntr-o zi puterea de a-i scpa de temni pe fiica i pe nepotul
lor?
Soldaii Sfntului Imperiu Romano-German, nvini de Soliman
pe mare i pe uscat, czur n genunchi. Umilii, exasperai,
redui la neputin, Carol Quintul i fratele su cerur pace.
Tratatul fu semnat n 1547. Cretintatea zcea la picioarele
Islamului.
Roxelana se apropia de patruzeci de ani. Era silit s-i
vopseasc des prul. Ridurile nc fine, mascate de creionul de
ochi, erau eclipsate de strlucirea ochilor. Numai colurile lsate
ale gurii i trdau vrsta. i era fric s mbtrneasc, s-i
piard nurii, s nu mai fie pe placul sultanului. Acesta o iubea
nc, iar afeciunea pe care i-o purta nu se dezminise niciodat.
Dar o chi