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Le romantisme: reflet dune

poque trouble
Un courant universel

Un terme ambigu

Le romantisme est certainement le plus


populaire des mouvements littraires et, sans
doute aussi, le moins facile cerner dans les
profondeurs. Omniprsent d'un bout l'autre
de l'Europe sans revtir jamais les mmes
formes ni recouvrir les mmes significations,
rduit dans bien des cas de simplistes
manifestations d'un panchement de
sensibilit, il souffre de son prestige autant
qu'il en bnficie.

Un mouvement multiforme

Leromantismeest un mouvement culturel apparu la finxviiie


sicleenAllemagneet enAngleterreet se diffusant toute
lEurope au cours duxixesicle, jusquaux annes 1850. Il sexprime
dans la littrature, la peinture, la sculpture, la musique et la
politique.
Il se caractrise par une volont d'explorer toutes les possibilits de
l'artafin d'exprimer ses tats d'me: il est ainsi une raction du
sentimentcontre laraison, exaltant le mystre et lefantastiqueet
cherchant l'vasion et le ravissement dans le rve, le morbide et le
sublime, l'exotisme et lepass. Idal ou cauchemar d'une
sensibilitpassionneetmlancolique. Ses valeursesthtiqueset
morales, ses ides et thmatiques nouvelles vont influencer tous les
domaines,

Les ides dorigine, rompre avec le


classicisme

Le romantisme qui
fut un
phnomne de
porte

A travers lEurope

Romantiques allemands: Holderlin, von Chamino, les frres Grimm, von


Kleist, Novalis en littrature. Brahms, Schubert, Shumann, Beethoven.
Romantiques anglais: Thomas Chatterton, Lord Byron, Walter Scott, les
surs Bronte, Mary Shelley etc.. Turner en peinture.
Romantiques de toute lEurope: Alexander Pouchkine, Andrei Lermontov,
Nikolai Rimski-Korsakov, Modest Moussorgski, Piotr Illitch Tchaikovski,
Francisco Goya, Isaac Albeniz, Antonio Gil i Zarate, Alessandro Manzoni,
Janos Arany, Sandor Petofi, Franz Liszt, Mihai Eminescu, Ciprian
Porumbescu, Ivan Vazov, Hristo Botev, Gustav Malher, Johann Strauss,
Adam Mieckiewicz, Frdric Chopin, Biedrich Smetana, Laza Kostic,
Giuseppe Verdi, Giacomo Puccini, Gaetano Donizzeti
Et plus loin: Edgard Allan Poe, Fenimore Cooper aux Etats-Unis..

De France, lapport rvolutionnaire

la tourmente dans laquelle fut plonge la


IreRpublique (1792-1804), puis la priode
napolonienne (1804-1815) marqurent le
monde d'une manire irrversible. Malgr le
dgot gnral pour les horreurs de
laTerreur(1792-1794), en dpit de l'hostilit
de beaucoup de personnes aux rgimes non
monarchiques, tous subiront la fascination de
cette poque, jusqu' en faire un vritable
mythe artistique.

En France, des courants divers et


une histoire complexe

Premiers auteurs romantiques: Chateaubriand (Ren, Atala, mmoires doutretombe, le gnie du christianisme) Madame De Stael, Senancour, Charles Nodier
(vers 1800-1810)
La monte en puissance: De grands noms mais des courants dopinion opposs.
Victor Hugo, Alfred de Vigny, Balzac, Barbey dAurevilly sont conservateurs, (pour le
roi) Lamartine ou Stendhal sont libraux (rpublicains ou bonapartiste).
Unis contre le classicisme: La bataille dHernani (1830)
Aprs 1830: Un art engag, Alphonse de Lamartine devient dput de la
rpublique. Georges Sand veut tre une pote du peuple, Victor Hugo veut que le
pote soit le guide de la population. La littrature a une mission nationale,
sociale et humaine.
Certains refusent cette orientation, cest le dandysme dAlfred de Musset ou lart
pour lart de Thophile Gautier.
Autre raction proche, le romantisme frntique de Grard de Nerval, Petrus
Borel, Aloysius Bertrand. Sentiments exacerbs, dsir dabsolu frustr, recherche

De nombreux descendants

Charles Baudelaire vers le symbolisme


Barbey dAurevilly, Villiers de lIsle dAdam, du
romantisme noir vers la littrature
dcadente

Mallarm et le symbolisme

Arthur Rimbaud et Paul Verlaine

Les dcadents: Joris Karl Huysmans

Les surralistes..

Auteurs et uvres les plus connus

Franois-Ren de Chateaubriand (1768-1848) cest le pre du romantisme franais. Le


premier qui va mettre en scne les sentiments et la nature de faon aussi spectaculaire.
Noble et royaliste, il fuit la rvolution pour partir aux Etats-Unis puis en Orient, il ouvre ainsi
la route dun lment essentiel du romantisme, le voyage et lexotisme. Il ne revient en
France quaprs la chute de Napolon.
Ren, Atala, le gnie du christianisme et les mmoires doutre tombe sont ses uvres les
plus importantes.

Victor Hugo (1802-1885). Je serai Chateaubriand ou rien.


Dabord royaliste, il devient rpublicain, est exil par Napolon III et deviendra pair de
France. Romancier, dramaturge, homme politique, pote, thoricien il laisse une uvre

monumentale

Notre Dame de Paris, Les misrables, lhomme qui rit, les travailleurs de la mer, Bug Jargal, les derniers
jours dun condamn, (romans).. Hernani, Ruy Blas , Cromwell (thtre) La lgende des sicles, les
contemplations, les chtiments, les orientales, odes et ballades.. (posie) Discours sur le travail des
enfants, la libration de la Serbie et de la Grce, la peine de mort, lesclavage, le droit de vote universel.

Les libraux

Alphonse de Lamartine (1790-1869), cest lauteur des premiers trs grands succs du
romantisme en France. Lyrisme, fascination de lamour, de la nature et de la mort. Cest aussi
un matre du roman de voyage. Lamartine est un dcouvreur de lOrient et luttera pour la
libration de la Serbie et de la Bulgarie.
dabord partisans de la monarchie constitutionnelle, il devient un homme politique
rpublicain, dput, meneur de la rvolution de 1848 il est mme pour une courte priode
chef du gouvernement. uvres les plus marquantes: Les mditations potiques, Graziella,
les voyages en Orient, des uvres politiques et dhistoire.

Stendhal ( Henri Beyle dit) 1783-1842. Engag dans larme de Napolon puis fonctionnaire
imprial, il dcouvre la guerre, lEurope et surtout lItalie. Aprs la chute de lempire, il se
consacre ses passions, la littrature, la musique, les femmes.. Il est lauteur de romans
initiatiques clbres et novateurs Le Rouge et le Noir, Lucien Leuwenn, la
chartreuse de Parme qui font sa postrit. Cest aussi un thoricien de lart trs important
pour lpoque. Son essai Racine et Shakespeare est une des bases de lesthtique
romantique en France.

Stendhal et Lamartine

Hernani ou la bataille du thtre

travers ledrame, les romantiques


dfinissent un thtre total: Le thtre est
un point d'optique. Tout ce qui existe dans le
monde, dans l'histoire, dans la vie, dans
l'homme, tout doit et peut s'y rflchir, mais
sous la baguette magique de l'art (Hugo,
prface deCromwell,1827).
Le 25fvrier 1830, enfin, bravant la censure, la
rserve des comdiens et la cabale des
classiques, Hugo fait applaudir sa pice

Quelques traits du romantisme

L'esprit romantique tire son origine dela dcouverte de la subjectivit (autobiographie,


romans personnels, rcits de voyage), le romantique est un tre divers, complexe, rvolt
contre le monde (Ren, roman de Chateaubriand, 1802) ou contre la socit (Antony,drame
d'Alexandre Dumas, 1831); un tre en proie au dsquilibre constant, Tour tour, le
romantique prsente donc les diverses faces de sa personnalit, refusant le masque
dshumanis du personnage social qu'exhibaient les classiques.
L'importance du sentiment explique queles manifestations de la vie affectivetiennent une
place de choix dans la psychologie romantique. Et tout d'abord l'amour: ni construction
raisonne, ni impulsion sensuelle, mais principe divin, comme se plat le rpter Musset
dansla Confession d'un enfant du sicle(1836): L'amour c'est la foi, c'est la religion du
bonheur terrestre. Amour heureux certes, mais aussi et surtout amour contrari: il n'est
pas un crivain qui n'ait exprimles souffrances de la solitude et d'une mlancolie que
provoque la trahison du sentiment.
Isol dans une socit, objet d'une fatalit malheureuse, le personnage romantique estun
hros de la dmesure: sa vie est frntique, ses passions effrnes. Toute son existence n'est
qu'une lutte, une rvolte, mais dont l'achvement marque ncessairement l'chec qu'impose
une implacable maldiction (Cinq-Mars[1826] de Vigny).
En ralit, on peut se demander si le vritable hros romantique n'est pasl'artiste lui-mme.
Engag dans son uvre comme nul autre avant lui, le crateur devient un hros sans armes,

La clbration de la nature et
lappel de lexotisme

La Nature est, pour plusieurs potes du dbut duxixesicle,


l'incarnation la plus tangible de Dieu. C'est par elle que, comme on
le voit chez Hugo et Lamartine, le divin manifeste le mieux sa
grandeur. C'est un lieu propice la mditation, la mlancolie
rappele par le cycle des saisons.

C'est au nom de limagination que se marque l'autre grande rupture


avec le classicisme: l'vasion vers les points les plus loigns du
temps et de l'espace.
C'est l ce que, communment, on appelleexotismeet que
Thophile Gautier dfinit en deux temps: Il y a deux sens de
l'exotisme: le premier vous donne le got del'exotique dans
l'espace,le got de l'Amrique, le got des femmes jaunes, vertes,
etc. Le got plus raffin, une corruption suprme, c'est le got

La nuit, le fantastique, loccultisme

Aprs les annes de raison imposes par les


philosophes des Lumires se dveloppe un
fort courant irrationnel: l'occultismevient
combler le besoin de croire qui fait dfaut aux
crivains du temps. Sous l'influence du
mouvement allemand, tout entier engag
dans l'exploration du monde de la rverie, la
littrature franaise s'ouvre peu peu aux
domaines jusqu'alors pratiquement
inexplors. Nombre d'auteurs y trouvent la

Un got pour lhistoire, lesprit


des lieux et le pittoresque

Genres majeurs du romantisme

Au thtre, le drame simpose

Posie lyrique

Le roman devient un genre majeur

Rcit de voyage et rcits personnels

Contes fantastiques

Romans historiques

Nationalismes et romantisme

Parmi les termes-clefs duRomantisme et


ses legs les plus durables les affirmations
culturelles de nationalisme romantique furent
aussi centrales dans l'art et les philosophies
politiques hrits desLumires. Depuis ses
prmisses, avec son attention au
dveloppement des langues nationales et des
folklores, et les valeurs spirituelles des
coutumes et traditions locales, jusqu'aux
mouvements qui redessineront la carte de

La Rvolution franaise est lun des moments


les plus importants de lhistoire de France. En
lespace dune dcennie (1789-1799), elle
change totalement le paysage social, politique et
conomique du pays. Ces vnements
extraordinaires et violents qui bouleversent la
France auront aussi une influence profonde sur
le reste de lEurope et du monde pour les sicles
venir. Avec la Rvolution, cest soudain le
peuple, le citoyen qui entrent en scne et qui
participent la conduite du pays, mettant ainsi
fin des sicles dun pouvoir absolu dtenu par
laristocratie et le clerg.
Les conditions dune insurrection
Les causes qui ont conduit la Rvolution sont
multiples: lapparition de nouvelles valeurs
morales et intellectuelles au cours du sicle
des Lumires (ou mouvement
des
Lumires) (18e sicle), travers notamment les crits de Montesquieu, Voltaire, Rousseau et Diderot,
ont cr un climat favorable aux revendications dun peuple opprim par les classes dominantes; par ailleurs, la
monarchie est en crise et affaiblie, elle doit faire face la monte en puissance des parlements qui sopposent au
roi Louis XVI; le dficit budgtaire de lEtat est chronique, le peuple mcontent doit payer des impts plus
lourds pour financer des guerres coteuses en Europe et en Amrique: le marquis de La Fayette est parti
combattre ds 1877 avec des volontaires franais aux cts des insurgs des Etats du Nord et lAmrique pourra
finalement proclamer la fin de la guerre dindpendance en 1783, lors du Trait de Versailles. La combinaison
de tous ces facteurs contribue donc installer une grave crise de confiance dans le pays ainsi quun sentiment
profond de frustration parmi le peuple, qui menace dexploser.
La convocation des tats gnraux
En 1786, Calonne, ministre des Finances de Louis XVI, promulgue une loi visant faire payer des impts aux
propritaires fonciers. Ce nouvel impt, qui a pour but de renflouer les caisses de lEtat vides par la crise
conomique, est naturellement trs mal accueilli par les dtenteurs de privilges concerns, qui sopposent
violemment cette loi. Face cet chec, Louis XVI convoque en aot 1788 les Etats gnraux, une assemble
trs rarement sollicite par le pouvoir royal et qui est cense reprsenter le pays en trois tiers: la noblesse, le
clerg et le peuple (le Tiers Etat). Pour prparer cette assemble, chaque village, chaque corporation de France
prparent un cahier de dolances qui contient les voeux et souhaits de la population. Parmi ces voeux figurent
sans surprise la formation dune constitution pour le pays (selon un modle inspir de lexprience amricaine),
labolition des droits fodaux et des impts injustes. En somme, rien de trs concret qui pourrait aider lEtat se
sortir du marasme conomique et financier. Pour la premire assemble qui a lieu le 5 mai 1789 Versailles, la
rsidence du roi, le ministre Necker accorde aux lus du peuple une reprsentation gale celles de la noblesse
et du clerg runies. Malgr ce geste magnanime, les Etats gnraux sont une dception pour les dputs du
peuple: ds louverture de la session, ils ralisent quaucune des rformes proposes dans leurs cahiers de
dolances ne sera srieusement discute.

prise de la Bastille

La prise de la Bastille
Cette tromperie politique prcipite les vnements, qui vont se succder rapidement. Le 17 juin 1789, les
reprsentants du Tiers Etat Versailles sauto-proclament Assemble nationale. Trois jours plus tard, le 20 juin,
alors quils sont runis dans une vaste salle sans fentres du palais, ils sengagent ne pas se sparer avant
davoir rdig une constitution pour le pays; cest le Serment du Jeu de Paume. Le 9 juillet, la suite de leurs
dlibrations, les dputs du Tiers Etat se proclament Assemble constituante. Pendant ce temps, Louis XVI
prpare ses rgiments pour craser les rebelles et le 11 juillet, il renvoie le trs populaire Necker, ce que le peuple
dsapprouve fortement. Le 12 juillet, les Parisiens commencent se mobiliser et le 14 au matin ils assaillent
les Invalides, o ils semparent de 30 000 fusils et de douze canons. Ils se dirigent ensuite vers la Bastille o
esprent trouver dautres armes. La Bastille est une gigantesque btisse rectangulaire flanque de quatre tours et
qui a t construite par Charles VI au 15e sicle pour protger Paris. Elle sert depuis de prison royale et elle est
surtout le symbole de lautorit monarchique. En fin daprs-midi, les insurgs matrisent compltement le
btiment. La tte du gouverneur de la Bastille est promene au bout dun piquet, les villes de province se
rvoltent leur tour, la Rvolution est en marche, rien ne pourra larrter.
La fin de lAncien Rgime
Le 16 juillet, Louis XVI rappelle Necker et renoue le dialogue avec les rvolutionnaires. Cette entente durera
trois ans, elle reposera sur le principe dun partage du pouvoir dans le cadre dune monarchie constitutionnelle.
En dautres termes, le roi reste au sommet de lEtat mais lAssemble rdige les lois et exerce son influence sur
lexcutif. Le symbolisme de cette alliance se retrouve dans le nouveau drapeau franais: entre le bleu et le rouge
qui sont les couleurs de la ville de Paris se place le blanc, qui reprsente la noblesse. Le 4 aot 1789,
lAssemble constituante abolit lancien rgime social et les privilges, ce qui provoque immdiatement des
scnes de panique dans toutes les provinces du pays. Le 26 aot, la mme assemble publie la Dclaration des
Droits de lHomme et du Citoyen qui garantit les droits fondamentaux du peuple en mme temps quelle
formule ses devoirs : libert, galit, mais aussi souverainet de la nation.
Affole par les vnements, la noblesse fuit en masse ltranger, tandis que le roi est ramen de Versailles
Paris, o sigera dsormais lAssemble. Un an plus tard, le 14 juillet 1790, le premier jour anniversaire de la
prise de la Bastille, Louis XVI jure solennellement son allgeance la Constitution. Toutefois, lanne suivante,
en juin 1791, le roi dguis en bourgeois tente de senfuir; il est cependant rattrap Varennes et ramen Paris.
Cette action du roi lui fait perdre toute sa crdibilit auprs du peuple parisien, qui rclame son excution.
LAssemble lui accorde finalement le bnfice du doute, en accrditant la thse dun enlvement.
En avril 1792, sur une proposition de Louis XVI, dont les motivations sont suspectes, la France dclare la guerre
lAutriche, allie de la Prusse. Cette menace de lextrieur va renforcer la ferveur patriotique des
rvolutionnaires parisiens les plus radicaux, les sans-culottes qui semparent le 10 aot des Tuileries, la
demeure du roi. LAssemble dcide immdiatement de dposer le roi et vote pour la formation
dune Convention nationale, dont les dputs seront lus au suffrage universel. Dbut septembre, les troupes
prussiennes franchissent le Rhin, prennent Verdun et Longwy, proches de la frontire. Le 20 septembre, les
Prussiens affrontent les troupes franaises Valmy. Les Franais sortent victorieux de cette bataille importante,
grce leurs excellents canons et surtout la fougue des soldats rvolutionnaires, conscients de dfendre la
patrie en danger. La Rvolution est finalement sauve Valmy, et cette victoire provoque un nouvel lan de
confiance populaire.
LA TERREUR
Au lendemain de la victoire de Valmy, la Convention nouvellement lue proclame le 21 septembre 1792
la Rpublique, la premire de lhistoire europenne. Or dj, lAssemble est divise par des divergences au
sein des dputs sur la conduite de la Rvolution. Les Girondins optent pour une attitude modre et veulent en
finir avec les rformes radicales qui sanctionnent lourdement la bourgeoisie et les propritaires terriens.
loppos, les Montagnards (nomms ainsi parce quils occupent les bancs des ranges suprieures de
lAssemble) sont partisans de la poursuite des rformes et soutiennent les sans-culottes , le mouvement
populaire le plus extrmiste de la Rvolution. Ces divisions au sein de la Convention iront en saggravant et
plongeront durant deux annes la France rvolutionnaire dans sa priode la plus sanglante.
En janvier 1793, Louis XVI est accus davoir collabor avec les forces anti-rvolutionnaires et est dcapit le
21. La Convention doit par ailleurs faire face une coalition de pays europens regroupant lAngleterre, la
Hollande, la Prusse, lAutriche et lEspagne qui se sentent menacs par la rpublique franaise rgicide. En
rponse, la Convention dcide la mobilisation de 300 000 hommes, ce qui provoque le soulvement
des Vendens, sympathisants des Girondins. En avril 1793, le pouvoir passe aux mains dun gouvernement
rvolutionnaire, le Comit de salut public, prsid par Danton. Lune des premires mesures trs impopulaires
du nouveau gouvernement est de geler les prix et les salaires afin de faire face la crise conomique du pays.
Une autre mesure vise liminer lopposition, celle des Girondins en particulier, qui sont arrts et excuts. La

France est dsormais entre dans sa priode la plus noire, la Terreur : sopposer au gouvernement
rvolutionnaire des Jacobins signifie la mort. Toutefois, les scissions au sein du Comit apparaissent quelques
mois plus tard seulement: au printemps de lanne suivante, en mars 1794, Hbert, lun des activistes les plus
radicaux de la Terreur est arrt et guillotin avec ses amis hbertistes. En avril, cest au tour des indulgents, les
plus modrs des partisans de la Terreur, dont font partie Danton et Camille Desmoulins, de passer sous la
guillotine. Robespierre, brillant orateur et dput du Tiers Etat depuis 1789, sest ainsi dbarrass de tous ses
ennemis et se retrouve le seul matre du Comit de salut public. Son rgne ne dure que quelques mois cependant,
juste le temps pour les armes franaises de conqurir la Belgique et la Rhnanie ; Robespierre est arrt et
excut le 17 juillet 1794, le 9 Thermidor, selon le calendrier rvolutionnaire. Cette date marque la fin de la
domination des Montagnards la Convention.
Le Directoire
Lanne 1795 voit le retour une certaine modration aprs le chaos des premires annes rvolutionnaires. Le
mouvement radical est matris (le 20 mai, les troupes gouvernementales dsarment les sans-culottes), mais cela
ne signifie pas pour autant le retour aux valeurs anciennes: le 15 juillet 1795, les royalistes tentent un
dbarquement Quiberon, au sud de la Bretagne, mais ils sont repousss. Le 5 octobre, les royalistes font une
nouvelle tentative pour semparer du pouvoir Paris mais ils sont crass par les troupes dun jeune gnral de
28 ans, Bonaparte, qui sera plus tard empereur de France sous le nom de Napolon 1er.
La Convention cesse dexister en octobre 1795 et un Directoire, form de cinq directeurs qui dtiennent
lessentiel du pouvoir excutif, est mis en place. Au cours des quatre annes dexistence du Directoire, largement
domines par les combinaisons et les renversements dalliances, linfluence de Bonaparte ne cessera pas de
grandir. Ce gnral n en Corse (acquise par la France en 1768, un an avant la naissance du futur empereur), se
rend immensment clbre par ses campagnes militaires victorieuses en Italie et Autriche (1796-1797) ainsi
quen Egypte (1798). son retour en France en 1799, il possde de solides appuis au sein du Directoire,
avec Sys notamment, qui lui permettent de semparer du pouvoir en novembre, par un coup dtat (18
Brumaire). Le Directoire est alors remplac par le Consulat, un systme comprenant trois consuls, dont lun est
Bonaparte lui-mme. La Rvolution franaise sachve ici, la veille du XIXe sicle.
Paradoxalement, le pouvoir absolu reviendra bientt entre les mains dun seul homme, non plus un roi, comme
auparavant, mais plus quun roi, un empereur.

LE XIXe : Dbut dun nouveau monde


Le XIXe sicle en France est une priode de profonds changements et dinstabilit politique. Mme si la
Rvolution franaise se termine en 1799 avec le coup dtat des brumairiens, londe de choc se prolonge jusque
dans le dernier quart du XIXe sicle, lorsquenfin la France trouve lquilibre politique rpublicain dont les
insurgs de 1789 ont rv. Lhritage social et culturel de lAncien Rgime est lourd, le pouvoir se place avant
tout l o se trouve la puissance financire. En mme temps, les bouleversements scientifiques et techniques
changent la socit franaise, une nouvelle classe merge, celle du proltariat et des ouvriers, plus mobile, moins
conservatrice que les paysans. Profitant de laffaiblissement de linfluence de la noblesse et du clerg sur les
affaires du pays, la bourgeoisie librale et rformatrice saffirme dsormais comme la classe sociale
dterminante, stimulant lessor industriel. Aprs la fin des ambitions napoloniennes, les mutations soprent
lentement sur fond de crises et de ruptures qui reviennent avec une surprenante rgularit tous les vingt ans.
Deux empires (1803-1814; 1852-1870), trois monarchies (1815-1824; 1825-1830; 1830-1848), deux rpubliques
(1848-1852; 1870), trois rvolutions (1830, 1848, 1871), cette liste simplement numrique rcapitule un sicle
de vives turbulences dans lhistoire dun pays en route vers une rconciliation nationale.
Le Consulat et lEmpire (1800-1814)
Le coup dtat du 18 brumaire nest quun premier pas dans lascension rapide de Bonaparte au sommet du
pouvoir. La Constitution de lAn VIII, prpare par les brumairiens du Consulat, confirme la prminence du
jeune gnral lorsquil est nomm premier consul en janvier 1800. Deux autres mesures importantes rvlent
galement la mentalit jacobine du nouveau dirigeant, soucieux de centraliser le pouvoir autour de sa personne.
La premire mesure concerne ladministration, avec la cration des prfets, hauts-fonctionnaires nomms par
lEtat et qui ont pour mission principale de faire appliquer les dcisions du pouvoir central et veiller lordre des
dpartements (prfectures) dont ils ont la charge. La seconde mesure concerne la cration de la Banque de
France, charge de veiller lunit de la politique montaire du pays. Cette Banque de France tablira dailleurs
en 1803 une nouvelle monnaie, le franc germinal, qui restera stable jusquen 1914.

Fidle ses ides inspires du club des Jacobins, Bonaparte poursuit loeuvre politique de la Rvolution: en
1801 est proclam le Concordat, par lequel lEglise et le clerg, tout en conservant le soutien financier de lEtat,
ne sont plus associs aux affaires du gouvernement. Le catholicisme nest donc plus religion dEtat, mais
demeure statutairement la premire religion des Franais. Le Concordat est un premier pas vers la sparation
officielle de lEglise et de lEtat, qui ninterviendra dfinitivement quen 1905. Par ailleurs, laspect lgislatif du
pouvoir judiciaire se trouve soigneusement dtermin par le Code civil, qui dfinit les droits et les liberts du
corps social, citoyens et corporations. Ouvrage original et unique, il marque la singularit franaise en matire de
lgislation, il raffirme des acquis de la Rvolution, tels que la libert dentreprise et de la concurrence, ainsi que
les droits fondamentaux des paysans en confirmant labolition des privilges et le droit de proprit. En
revanche, le code civil favorise une socit qui repose sur lautorit paternelle, plaant les femmes sous la tutelle
des hommes, renforant le pouvoir des patrons sur les ouvriers.

Le sacre de Napolon 1er, empereur des Franais, se droule en dcembre 1804 Notre-Dame de Paris, en
prsence du pape venu de Rome. Le nouveau monarque absolu du peuple franais est dsormais prt conqurir
lEurope, et peut-tre mme le monde. Cette conqute commence cependant par une dfaite contre les Anglais

conduits par lamiral Nelson, qui dtruisent compltement la flotte franaise Trafalgar, au large des ctes
dEspagne, en novembre 1805. Cette dfaite va assurer lAngleterre la matrise des mers et la poursuite de ses
ambitions coloniales aux dpens de la France, son concurrent principal. Ce revers maritime franais est toutefois
rpar par une srie de victoires clatantes des troupes impriales Austerlitz (dcembre 1805) contre les armes
austro-russes et Ina, lanne suivante, contre la Prusse. En 1807, de nouvelles victoires contre la Prusse (Eylau
et Friedland), qui permettent Napolon dinstaller son frre Jrme sur le trne de Westphalie, ainsi quun
trait dalliance avec le tsar de Russie (Tilsit), assurent la France sa domination sur une vaste partie de
lEurope. Mais Napolon pense toujours lAngleterre, protge par les mers, et lempereur dcide en 1808
dinstaurer un blocus conomique, interdisant tout commerce europen avec les Iles britanniques. En 1809,
Napolon remporte nouveau une victoire Wagram, contre les Autrichiens, ouvrant les territoires de
lAdriatique lempire franais. En 1811, cet empire a atteint son apoge, les membres de la famille de
Napolon sont la tte des diffrents tats sujets de lEmpire. En mme temps, linsatisfaction monte et la
rsistance sorganise: la Prusse restaure son arme et la Russie rompt le trait de Tilsit, forant les troupes
franaises dans une campagne militaire en Russie qui se terminera par une retraite dsastreuse o prs de la
moiti de la Grande Arme est anantie.
La retraite de Russie amorce le dclin de lEmpire. En 1814, lEurope entire forme une coalition contre la
France, entranant une confrontation Leipzig, o les troupes franaises sont battues. La France est alors envahie
et lempereur doit abdiquer. Il est fait prisonnier et dport lle dElbe, au large des ctes de Toscane.
Napolon sen chappe cependant lanne suivante et en mars 1815, il parvient reprendre le pouvoir, revenu
depuis son dpart Louis XVIII, frre de Louis XVI. Mais ce retour de logre corse , ainsi quil est
surnomm, est de courte dure, il se conclut par une ultime dfaite contre les Anglais et les Prussiens le 18 juin,
Waterloo (Belgique). Les Cent Jours de Napolon sont termins, il est cette fois exil Sainte-Hlne, une
petite le situe dans lAtlantique sud, 6000 kilomtres de la France. La vie de Napolon sachve ici en 1821.
La fin de lEmpire concide avec la fin de la priode rvolutionnaire en France et des guerres continuelles qui
lont marque. Vingt ans de conflits ont fait plus de trois millions de morts en Europe, la France de 1815 est
diminue conomiquement et socialement profondment divise; avec le trait de Paris qui lui retire la Savoie,
son territoire est rduit par rapport ltat de ses frontires en 1789. Plus encore, limage de la France sest
fortement dtriore, tous ses voisins se mfient dsormais de cette nation rvolutionnaire, ambitieuse et
guerrire. Associant principalement lAngleterre, lAutriche et la Russie, la Sainte-Alliance est alors forme,
elle prvoit une intervention militaire commune contre la France si la menace se rveillait nouveau.
Le retour de la Monarchie (1815-1848)
Aprs lpisode napolonien des Cent Jours, la rinstallation de Louis XVIII sur le trne de France en juillet
1815 marque le dbut de la Restauration et le retour de la monarchie de droit divin en France. Cependant, le
nouveau roi ne peut ignorer un quart de sicle de rformes et de changements. Il octroie ainsi au pays
une Charte, qui nest pas une constitution car elle dpend exclusivement du bon vouloir du monarque, mais elle
maintient certains acquis fondamentaux de la Rvolution, notamment ceux qui sont lavantage de la
bourgeoisie. La Charte permet aussi la formation de partis, et lassemble se divise aussitt en trois courants
principaux: gauche, les libraux dfendent les liberts de 1789; au centre, les constitutionnels sont partisans
dune Charte ouverte et dmocratique; enfin, droite, les ultra-royalistes, soutenus par la noblesse, souhaitent le
rtablissement des anciens privilges. La Charte tablit galement le suffrage censitaire , par lequel une
certaine catgorie de la population les plus riches peut bnficier, en lachetant, du droit de vote. Sur une
population de 32 millions dhabitants que compte la France lpoque, environ cent mille personnes bnficient
de ce droit.
Le rgne de Louis XVIII (1815-1825) reprsente une priode de calme et favorise une certaine prosprit
conomique pour le pays. Dans une atmosphre de relatif libralisme politique, une rconciliation nationale
sopre entre le peuple ordinaire et la bourgeoisie dune part qui souhaitent viter un retour lordre ancien
et dautre part les migrs de la noblesse qui reviennent au pays, forcs sajuster aux ralits nouvelles. Un
changement de climat intervient cependant lorsque Charles X, frre de Louis XVIII, accde au trne en 1825.
Les sympathies de Charles X envers le camp royaliste sont connues, et une partie de la noblesse croit alors que le
moment est venu pour un retour lAncien Rgime. Charles X se fait dailleurs sacrer Reims, selon la tradition
dynastique et lune de ses premires mesures est daccorder aux anciens propritaires de bien nationaux une forte
indemnit, ce qui provoque la colre des libraux. Charles X semploie ainsi affaiblir pendant son rgne les
prrogatives de la Charte quil juge trop librales. En mai 1830, il dissout lAssemble, esprant ainsi reconduire
une majorit largie; le mme mois, dans le but de consolider son autorit et de favoriser de nouveaux dbouchs
commerciaux aux pays, Charles X ordonne une expdition militaire contre la ville dAlger, qui est finalement
prise en juillet. Toutefois, si lexpdition dAlger est un succs, la dissolution de lAssemble aboutit un chec,
car lopposition librale sort renforce de ces lections. Charles X tente alors un coup de force : par une srie
dordonnances, il dissout nouveau la Chambre, supprime la libert de la presse et rduit le nombre dlecteurs
en augmentant le prix du droit au vote (le cens ). Ces mesures provoquent la colre du peuple parisien, qui

se rvolte au cours de journes nommes les Trois Glorieuses , les 27, 28 et 29 juillet. Linsurrection
provoque finalement la chute de Charles X, et son exil.
Cest au duc dOrlans, descendant de Louis XIII, que revient le trne de France, quil assumera sous le nom
de Louis-Philippe. Le nouveau roi napporte pas de changements radicaux la Charte, mais durant son rgne, la
menace dun retour au pouvoir des royalistes se fait moins pressante. Au plan de lexpression publique, les
liberts de la presse sont fortement rduites partir de 1835, la suite dun attentat manqu contre le roi. Alors
que peuple continue tre tenu lcart du pouvoir, le suffrage censitaire est largi, ce qui renforce le poids
politique de la bourgeoisie librale, qui bnficie par ailleurs de lexpansion conomique et industrielle du pays,
surtout aprs 1840. Lindustrie textile, la construction de machines, la mtallurgie se dveloppent fortement,
favorises par lessor des chemins et fer et lextraction du charbon. Ces industries sinstallent dans certaines
villes et rgions (le Nord, Paris, Lyon) o main doeuvre et matires premires sont disponibles. Ces
dveloppements entranent la formation dune population ouvrire, le proltariat, rceptive aux ides
mergentes de thoriciens socialistes, dits utopistes , tels que le comte Henri de Saint Simon (1760-1825)
et Fourier (1772-1732), qui dnoncent la socit capitaliste naissante, cre par la bourgeoisie.
Cest sous la monarchie de juillet de Louis-Philippe qua lieu un vritable rveil de la cration littraire, plutt
endormie pendant la Rvolution et lEmpire. En 1830, Victor Hugo prsente sa pice Hernani, qui bouleverse
les conventions classiques du thtre, tout en faisant la synthse de lesprit du Romantisme, un mouvement
autant artistique que politique par lequel se dfinissent la plupart des oeuvres et des auteurs de lpoque, tels
que Balzac et Stendhal pour le roman, Lamartine et Hugo pour la posie, Delacroix et Gricault pour la
peinture, Berlioz pour la musique. Les thses essentielles du romantisme soutiennent quil faut rompre avec les
formes contraignantes du classicisme, laisser libre cours lexpression individuelle et aux sentiments, donner
une place aux masses populaires, prives du droit de parole. Cest dans ce contexte de foisonnement dides
gnreuses, hritires des penseurs des Lumires, que se prparent lentement de nouveaux changements
politiques.
La seconde Rpublique (1848-1852)
La fin du rgne de Louis-Philippe est prcipite par une crise conomique qui apparat en 1847, les mauvaises
rcoltes, la baisse des ventes industrielles entranent une monte rapide du chmage et du mcontentement.
Lopposition librale exige des rformes, les paysans et les ouvriers rclament du travail. Le gouvernement,
inquiet par cette agitation, interdit en fvrier 1848 un banquet de protestation prvu Paris. Une nouvelle fois,
la foule parisienne se rvolte, organise des barricades dans la capitale; le 23 fvrier, le roi renvoie Guizot, son
premier ministre, tandis que la garde royale tire sur les manifestants, faisant une cinquantaine de morts. Le roi
abdique le lendemain et aussitt, la Rpublique est proclame. Le gouvernement provisoire est dirig
par Lamartine, un rpublicain modr, mais il comprend aussi des membres plus radicaux, tels que le
socialiste Louis Blanc, ainsi quun simple ouvrier, nomm Albert. Le gouvernement adopte le drapeau tricolore,
abandonn depuis la Restauration.

La libert guidant le peuple (allgorie rvolution de 1848) par


Delacroix
Dautres mesures suivent trs vite : le suffrage universel, qui exclut nanmoins la moiti de la population, les
femmes; le droit au travail, qui astreint le gouvernement fournir du travail tous. Cette mesure, trs coteuse
pour lEtat, conduit la cration des ateliers nationaux, permettant ainsi aux chmeurs de retrouver un revenu.
La journe de travail est fixe dix heures maximum; la peine de mort pour dlit politique est abolie; la libert
totale de la presse est assure; enfin, lesclavage dans les colonies est aboli. Cette Rpublique sociale est
gnreuse, idaliste, elle est le fruit dides et de combats dhommes dont lexprience politique et de gestion des
affaires est cependant limite. Pour cette raison, lenthousiasme du dbut ne peut rsister une monte
persistante de lagitation. En fait, les rpublicains sociaux se retrouvent minoritaires lAssembe ds les
premires lections. Les ateliers nationaux sont supprims en juin, quelques mois aprs leur cration, provoquant

des manifestations douvriers qui sont durement rprimes par larme. La bourgeoisie conservatrice, inquite de
voir lanarchie sinstaller dans le pays, sassocie avec les monarchistes pour adopter en novembre une nouvelle
Constitution qui met le pouvoir entre les mains dun prsident, ligible pour quatre ans seulement. Propos par
Thiers (qui avait dj soutenu en 1830 Louis-Philippe), le nouveau prsident sera largement lu par le peuple
franais, ds dcembre 1848, il sappelle Louis-Napolon Bonaparte, il est le neveu du grand empereur.
Encore une fois, ce mouvement populaire qui fait tomber dictatures et rgimes autoritaires va tre
progressivement touff par le nouvel arrivant. LAssemble, qui renforce ds 1849 sa majorit de dputs
conservateurs et monarchistes, vote en 1850 des lois allant clairement lencontre de lesprit rvolutionnaire de
1848: lenseignement est pratiquement confi lEglise et une nouvelle loi lectorale supprime de facto le vote
ouvrier en imposant une rsidence continue dau moins trois ans, ce que la plupart des ouvriers, forcs
lerrance dans leur qute de travail, ne peuvent pas tablir. Le corps lectoral passe ainsi de prs de dix millions
en 1848 un peu moins de 7 millions. Par ailleurs, devant une Assembe rticente, le prsident cherche
prolonger de dix ans son mandat, qui doit sachever en 1852, ainsi quil est prvu par la Constitution. Le 2
dcembre 1851, jour anniversaire du sacre de Napolon 1er et de la victoire dAusterlitz, Louis-Napolon
Bonaparte ralise son propre coup dEtat, un peu plus dun demi-sicle aprs le 18 Brumaire de son oncle
illustre. Il dissout lAssemble nationale, restaure le suffrage universel, rdige une nouvelle Constitution et
organise un plbiscite pour ratifier sa prise de pouvoir. Larme rprime durement les insurgs et arrte les
opposants dont une dizaine de milliers sont dports en Algrie et en Guyane. Bonaparte remporte le scrutin,
grce au nombre important dabstentions et au vote conservateur massif des paysans et de la bourgeoisie des
provinces, qui craignent le retour de lanarchie. Un an plus tard, le 2 dcembre nouveau, le prsident contraint
le Snat, dont les membres sont tous nomms par lui, accepter une nouvelle Constitution proclamant le second
Empire. La seconde Rpublique est dfinitivement morte, elle na jamais bien vcue.
Le second Empire (1852-1870)
Sans grande surprise, le nouvel empereur Napolon III sattache ds le dbut de son rgne renforcer son
emprise sur la nation. La police joue un rle prpondrant dans ce contexte, elle est charge de surveiller de prs
les citoyens et dliminer toute opposition. La presse est troitement contrle par une srie de lois qui obligent
les journalistes obtenir une autorisation avant de publier; le droit de runion est limit, la correspondance est
secrtement pie. Victor Hugo est forc lexil. En province, une propagande soigneusement entretenue vante
les mrites du rgime. Lempereur pouse en 1853 une comtesse espagnole, Eugnie Maria de Montijo de
Guzman, admire en France; tout en exerant une influence importante sur lempereur, elle entretiendra une
longue amiti avec la reine Victoria. Cette situation o rgne lordre rassure la bourgeoisie industrielle, un climat
conomique favorable sinstalle, le march du travail samliore sensiblement. En 1857, assur de son assise
politique, lempereur dissout lAssemble. Les lections lui renvoient une majorit massive: 90% des nouveaux
dputs sont dans son camp. Lanne suivante, Napolon III et limpratrice Eugnie chappent une tentative
de meurtre par un activiste italien, Felice Orsini ; cet attentat provoque aussitt la promulgation dune loi de
sret gnrale qui entrane larrestation de centaines dopposants au rgime.

Sur le front extrieur, lEmpire cherche affirmer son influence et largir son domaine colonial : la NouvelleCaldonie est annexe en 1853 ; la conqute du Sngal dbute en 1854 ; la totalit de lAlgrie est dsormais
acquise avec loccupation de la Kabylie en 1857 ; Napolon III visite lAlgrie en 1860 ; en Chine, la France
reoit des concessions dans plusieurs villes la suite des traits de Nankin (1842) et de Tientsin (1858) ;
larme franaise intervient aussi au Liban (1860), puis au Mexique (1861) ; enfin, un protectorat sur
le Cambodge est instaur en 1863. Paralllement ces expditions militaires, la multiplication doeuvres
littraires rvle un intrt croissant pour les contres lointaines: Un Voyage en Orient (1851) de Grard de
Nerval ; le Roman de la Momie (1857) de Thophile Gautier, une fresque littraire sur une Egypte
idalise; Salammb (1862) de Gustave Flaubert, crit aprs un voyage en Turquie et en Egypte en 1849-51.
Les peintres voyagent galement, physiquement ou mentalement, trouvant linspiration dans de nouveaux

thmes et lumires : Delacroix et Grme en particulier, mais aussi Ingres, qui na jamais visit lOrient, et plus
tard, Renoir.

Eugne Delacroix (autoportrait)


Par ailleurs, cette seconde moiti du XIXe sicle inaugure par lEmpire consacre un nouvel tat desprit et des
mentalits. Les progrs spectaculaires de la science dans tous les domaines, et surtout leurs multiples
applications pour lactivit industrielle favorisent lmergence dune pense rationaliste qui affirme la
prminence de lempirisme scientifique dans toute activit humaine. Dans la ligne des philosophes des
Lumires qui dfendaient la supriorit de la raison sur la superstition, Auguste Comte (1798-1857) est le
matre penser de ce nouveau positivisme, qui fonde la sociologie moderne. La production littraire est marque
galement par ce nouvel esprit: avec lessoufflement du romantisme politique et artistique, la gnrosit et lidal
font place un certain ralisme dans le style et les sujets traits. Ce ralisme est dj prsent dans les uvres
de Balzac et de Flaubert, mais il saffirme plus encore avec les crits de Maupassant, des frres Goncourt, et
plus tard dmile Zola, le chef de file du Naturalisme, une vision de la littrature cense rendre compte de la
socit et de ses phnomnes avec le maximum de vrit et dobjectivit.
A partir de 1860, un certain libralisme politique sinstalle progressivement en France. Napolon III, dont la
sant se dtriore, a perdu beaucoup de son crdit auprs des industriels franais aprs la signature dun accord
commercial avec lAngleterre qui ouvre cette dernire le march franais; par ailleurs, le clerg est mcontent
par un accord diplomatique avec le Pimont qui rend la Savoie et Nice la France mais fait perdre une province
la papaut de Rome. Lempereur cherche ainsi se rconcilier avec le peuple en accordant plus de liberts la
presse et aux assembles, o la reprsentation rpublicaine sagrandit peu peu. En 1864, le droit de grve sous
certaines conditions est accord, les organisations syndicales sont tolres. En 1867, les dputs bnficient
du droit dinterpellation, qui peut forcer les ministres venir dfendre leur politique devant le corps lgislatif.
En 1868, les lois sur la presse sont supprimes, les runions lectorales sont autorises. Aux lections lgislatives
de lanne suivante, lopposition gagne un nombre de reprsentants sans prcdent, conduisant ladoption le 20
avril 1870 dune nouvelle Constitution caractre parlementaire et vritablement dmocratique par laquelle les
deux chambres dtiennent le pouvoir lgislatif et les ministres sont responsables devant elles. Pour ratifier cette
Constitution, Napolon III convoque un nouveau plbiscite quil remporte avec un nombre de voix pratiquement
gal celui obtenu lors de son coup dtat de 1851. Cet extraordinaire retournement sera cependant de courte
dure: lautomne, la guerre contre la Prusse va changer toutes les donnes.
La IIIe Rpublique (1870-1940)
Force entrer en guerre par la Prusse de Bismarck, la France, mal prpare, subit immdiatement un revers:
Napolon III est fait prisonnier Sedan le 1erseptembre 1870 et Paris est assig par les troupes prussiennes. A
lintrieur de la capitale, la rsistance sorganise. Gambetta, dput rpublicain, proclame le 4 septembre la fin
de lempire et la nouvelle IIIe Rpublique avant de rejoindre en ballon la ville de Tours. Le sige de Paris dure
plus de quatre mois, provoquant une famine, aggrave encore par une vague de froid sans prcdent. Des
lections lgislatives en fvrier 1871 renvoient lAssemble une majorit de dputs monarchistes qui sont
favorables aux conditions de paix imposes par la Prusse. Une nouvelle fois, il apparat vident que si Paris et les
grandes villes sont rpublicaines et jacobines, la province est conservatrice et monarchiste. En mars, le
gouvernement nouvellement lu, avec Thiers la tte de lexcutif, sinstalle Versailles, tandis que le peuple de
Paris forme un gouvernement insurrectionnel, la Commune. Les communards adoptent le drapeau rouge,
dnoncent larmistice avec lAllemagne, proposent des rformes fondamentales en faveur des ouvriers et pour
lducation (cole laque et gratuite). Les Versaillais organisent un nouveau sige de la capitale et le 21 mai,
lassaut final contre les fdrs de Paris est ordonn. De violentes batailles ont lieu pendant une semaine, faisant
de nombreux morts. La supriorit en nombre et en armes des Versaillais donne finalement la victoire au

gouvernement lgitimiste. Une des plus terribles rpressions de lhistoire de France prend alors place: 25000
Parisiens sont fusills, une autre dizaine de milliers sont condamns et dports. Le mouvement ouvrier est
totalement dcapit, la premire rvolution proltarienne anticapitaliste est crase. La Commune possde une
hrone, Louise Michel, institutrice, qui a particip tous les combats. LEtat ne fusillant que les hommes, elle
est juge puis dporte en Nouvelle-Caldonie. Elle est amnistie en 1880, avec tous les autres communards.
Elle a publi ses Mmoires en 1886.

Commune de Paris (photo dpoque)


Le trait de paix de Francfort (10 mai 1871) contraint la France abandonner lAllemagne ses deux provinces
la frontire du Rhin, lAlsace et la Lorraine. La France doit aussi payer une lourde indeminit de guerre, mais
pour lessentiel, la Rpublique sans rpublicains est sauve. En 1873, le conservateur Thiers est remplac la
tte du pouvoir excutif par un lgitimiste, le marchal Mac-Mahon, qui a dirig la rpression contre la
Commune. Le gouvernement poursuit alors une politique active de promotion de valeurs morales, tout en
surveillant de prs une possible renaissance du mouvement ouvrier. A loccasion de rvisions des lois
constitutionnelles, Mac-Mahon est officiellement dsign en 1875 prsident de la Rpublique, le chef de lEtat
sera dsormais lu pour sept ans. Mais ds lanne suivante, le climat politique se retourne, les rpublicains
reviennent en force dans les chambres, quils contrlent totalement en 1879, forant la dmission de MacMahon.
La dmocratie rpublicaine est dsormais installe en France, elle ne sera interrompue que quelques annes au
cours du sicle suivant, pendant la seconde Guerre mondiale. Or, le camp rpublicain se partage dj entre
rformistes (radicaux) et modrs ( opportunistes ). Cest le camp des modrs qui domine lAssemble, et
sous la prsidence du premier chef de lEtat rpublicain, Jules Grvy, le premier ministre Jules Ferry prend en
1881 linitiative de mesures populaires: libert totale pour la presse et enseignement primaire lac et gratuit pour
tous, obligatoire de 6 13 ans. La libert dassociation sera vote en 1884, de mme que llection des maires
des communes, jusque l dsigns par lEtat. Cette mme anne, il est dcid que Paris sera lhte dune
Exposition Universelle en 1889, pour fter le centenaire de la Rvolution. En 1887 commence alors la
construction dune trange structure de fer qui doit clbrer la puissance industrielle de la France. Deux ans plus
tard, la Tour Eiffel est acheve.
Entretemps, la politique coloniale franaise se poursuit, nettement plus agressive, soit sous forme
de protectorat, qui laisse une marge de souverainet aux peuples soumis par la France, soit sous forme de
colonisation pure et simple, ladministration du pays occup dpendant directement de la mtropole. La premire
forme est en fait souvent le prlude la seconde. Entre 1874 et 1900, les corps expditionnaires font tomber de
nombreuses rgions sous la tutelle franaise: en Afrique, aprs lAlgrie, cest le Congo, le Soudan, la Tunisie, le
Maroc, le Gabon, le Niger, le Dahomey, le Tchad, la Haute-Volta, Madagascar. En Asie, que lon atteint
beaucoup plus facilement depuis la mise en service en 1869 du canal de Suez, la pninsule indochinoise (Annam,
Cambodge, Laos) passe entirement sous contrle franais. En Chine, la France renforce ses positions dans le
sud (Yunnan, Canton) mais aussi sur la cte est, Shangha; en 1900, la France participe au corps
expditionnaire europen qui crase la rvolte des Boxers. Le domaine colonial de la France atteint son apoge
durant cette priode, il couvre une superficie seize fois plus grande que celle de la mtropole.
La droite rpublicaine se maintient au pouvoir excutif mais doit faire face la monte de lopposition de la
gauche radicale, ainsi que des socialistes. Le peuple franais se mfie galement de ce gouvernement n du
massacre de la Commune, qui a pous les valeurs bourgeoises, et dont la corruption de certains de ses membres
devient apparente la suite de quelques affaires . En 1891, le jour de la Fte du Travail, clbre par les
ouvriers depuis lanne prcdente, les troupes tirent sur un rassemblement de manifestants Fourmies (Nord)
qui rclament la journe de travail limite 8 heures. En 1893, la menace socialiste se fait plus pressante, 50
dputs, dont Jules Guesde et Jean Jaurs, arrivent la Chambre. Lanne suivante, le prsident Sadi
Carnot est assassin par un anarchiste italien qui voulait venger ses camarades militants condamns mort et
dont la grce avait t refuse par le prsident.

Le sicle se conclut par une affaire qui rvle clairement les divisions profondes au sein des Franais: le
procs du capitaine Dreyfus, un officier juif de larme franaise condamn injustement en 1894 pour trahison et
espionnage. Lcrivain mile Zola prend la tte du mouvement dreyfusard lorsquil publie le 13 janvier 1898
dans le journal LAurore une lettre ouverte au prsident, intitule Jaccuse, dans laquelle il dnonce une srie
dofficiers qui ont manipul linstruction. Cet article, qui vaut une condamnation son auteur et son exil pour un
an, provoque un dbat sans prcdent dans la socit franaise, mettant au jour les tendances xnophobes dune
section de la population franaise, reprsente par la droite nationaliste, militariste et antismite. La Rpublique
est mme mise en danger, ce qui provoque une alliance entre socialistes et modrs. LAffaire Dreyfus rvle
aussi le rle naissant de la presse crite, un quatrime pouvoir qui ne cessera pas de saffirmer au cours
du XXe sicle.

Le dbut de l'empire
Le coup d'tat des 18 et 19 brumaire an VIII (9 et 10 novembre 1799) institue le Consulat et porte
le gnral Bonaparte au pouvoir. En thorie, la Rpublique continue : elle inscrit son nom sur les
pices de monnaie et sur les documents officiels. Son effigie, ses emblmes, ses chants, son
drapeau demeurent. Mais en cinq ans, la France devient un vaste chantier o les finances,
l'administration, l'tat, l'conomie et la socit sont reconstruits. Bonaparte tablit la paix
l'intrieur et l'extrieur ; les Franais, d'abord rticents, se rallient sa personne jusqu' en faire
un nouveau monarque, un empereur, un roi du peuple .
En 1804, il se proclame empereur et retrouve des attributs des rois (pouvoir hrditaire), il cre
une nouvelle noblesse, la noblesse d'Empire, la nouvelle noblesse, contrairement l'ancienne,
est largement ouverte au mrite et au talent, elle ne dispose pas de privilges, hormis ceux,
honorifiques, qui marquent l'utilit sociale de quelques-uns, premiers dans une socit d'gaux.
Le raisonnement ne convaincra qu' moiti les Franais, qui estimeront que Napolon viole ainsi
un des principes fondamentaux de la Rvolution.

Un rgime autoritaire

L'Empire se veut l'aboutissement de la Rvolution, dsormais close, dont il est charg de prserver
les conqutes essentielles (galit civile, respect de la proprit, abolition de la fodalit). Il est la
garantie contre le retour de la Contre-Rvolution et de l'anarchie jacobine. ce titre, il justifie la
mise en place d'un despotisme centralisateur.
La libert d'opinion est abolie : journaux, livres, pices de thtre sont objet de censure. La
direction des esprits est complte par la mainmise sur l'glise de France, charge d'enseigner le
catchisme imprial (publi en 1806) imposant le devoir d'obissance l'Empereur ( honorer
lEmpereur, c'est honorer et servir Dieu lui-mme ), et sur l'enseignement, dont le monopole est
donn l'Universit impriale (loi du 10 mai 1806 et dcret du 17 mars 1808) qui dcerne les
grades, baccalaurat et licence, rgle la vie et les programmes des professeurs de l'enseignement
Le code civil rgit la vie de la socit

Une conomie prospre:


La bourgeoisie voit sa prpondrance consolide. Les institutions politiques et universitaires lui
rservent l'accs aux fonctions administratives. La multiplication de ces fonctions lucratives, les
encouragements donns par l'Empereur aux industriels, aux ngociants, aux financiers, et la
prosprit gnrale concourent son essor.
L'lvation du niveau de vie de l'ensemble de la socit se traduit par un accroissement de la
population, qui augmente de 1 700 000 habitants. Cet essor dmographique contribue la
prosprit conomique, le soutien du gouvernement l'conomie et la politique extrieure de
Napolon

Les objectifs de la politique extrieure napolonienne sont divers : abattre la Grande-Bretagne,


puissance conomique concurrente et animatrice des troisime, quatrime et cinquime coalitions
contre la France ; renforcer les frontires naturelles ; construire le Grand Empire par la conqute,
qui s'explique par la volont de puissance de Napolon, et aussi par l'hostilit de l'Europe des rois
envers un homme qui demeure, ses yeux, le soldat de la Rvolution.
La Grande Arme (200 000 hommes en 1805, 900 000 en 1809 dont 160 000 sont fournis par la
conscription) remporte les victoires d'Austerlitz (2 dcembre 1805), d'Ina (14 octobre 1806), de
Friedland (14 juin 1807) de Wagram (6 juillet 1809), qui permettent Napolon de dominer l'Italie,
l'Allemagne, l'Espagne et de stre fait une allie de la Russie.
Mais, ds lorigine, la conqute de lEspagne tourne au dsastre. Le 2 mai , la population se
soulve ( El dos de mayo de 1808. L'arme franaise rprime la rvolte dans le sang.
En 1811, l'Empire franais s'tend de Lbeck Rome sur 130 dpartements peupls de 45
millions d'habitants. Autour de lui gravitent des tats vassaux (royaumes d'Italie, d'Espagne, de
Westphalie et de Naples, Confdration du Rhin et Confdration helvtique) qui lui fournissent
argent, hommes, matires premires,
Ces tats vassaux sont gouverns par des parents ou des serviteurs de Napolon, ou placs
sous la protection de l'Empereur. Napolon a mis en place un systme continental fond sur des
alliances matrimoniales.
Ces tats appliquent le Blocus continental (contre l'Angleterre) comme les tats allis (Russie,
Prusse, Autriche, Danemark, Sude). Une partie de l'Europe est ainsi soumise au systme de
gouvernement napolonien et rgie par le Code civil,

Dos de mayo par le peintre


espagnol Fransisco Goya

La chute de l'Empire
partir de 1811 plusieurs vnements (conjoncture conomique dfavorable, veil des
nationalismes dans les tats vassaux, rupture de l'alliance franco-russe, opposition en France de la
bourgeoisie la guerre, hostilit des catholiques la politique religieuse de Napolon) se
conjuguent donc pour provoquer la chute de l'Empire,
Le 24 juin 1812, Napolon franchit le Nimen avec 620 000 hommes appartenant 20 nations. Il
pense mener, comme l'accoutume, une campagne clair. Mais l'arme russe se drobe, jouant
de son premier atout : le vaste espace de l'Empire. Enfin, au bord de la Moskova, le gnral
Koutouzov accepte le combat pour protger Moscou. Du 5 au 7 septembre, Napolon l'emporte
Borodino, dans une bataille acharne qui lui cote 30 000 hommes . Le 14 septembre, il entre
Moscou, mais y attend en vain les envoys du tsar. Celui-ci dispose d'unautre atout : le gnral
hiver qui approche. Moscou brle, incendie sur ordre du gouverneur russe selon les Franais,
par les soldats franais ivres, selon les Russes . Napolon ordonne la retraite. Dans le froid ( 30
C), sans habits chauds, sans nourriture, harcele par les cosaques , l'arme franchit la Berezina,
les 27 et 29 novembre, grce au sacrifice des pontonniers. Elle a perdu prs de 500 000 hommes.
En Europe, les nations s'veillent. Dj, de 1806 1809, la haine du despotisme franais avait
agit les populations. La Prusse, la Sude, l'Autriche rejoignent l'Angleterre suivies de l'Italie et de
l'Espagne. Leipzig, du 16 au 19 octobre 1813, dans la bataille des Nations, 160 000 Franais
affrontent 320 000 coaliss et sont obligs de reculer jusqu'au Rhin. C'est la dfaite et Napolon
est contrait de quitter le pouvoir une premire fois. Les allis entrent dans Paris et font revenir le
roi: Louis XVIII.
C'est la restauration. Les Franais acceptent mal cependant le retour des nobles de l'ancien
rgime au pouvoir, aids par les nations ennemies.
Napolon est exil au large de l'Italie, sur l'le d'Elbe.

Retraite de Russie

Louis XVIII

Le retour de Napolon (les cent


jours) et l'chec final
Si Louis XVIII est assez habile pour octroyer une charte librale qui reconnat les acquis de la
Rvolution, les migrs de retour choquent les Franais par leur volont de revanche.
Napolon sait ce retournement de l'opinion et la dsunion installe dans le camp des vainqueurs.
Avec une petite troupe, il dbarque le 1er mars 1815 Golfe-Juan, et, comme il l'avait prdit,
l'aigle imprial vole de clocher en clocher jusqu'aux tours de Notre-Dame . Il est Paris le 20
mars, sans avoir fait tirer un coup de feu, l'arme se ralliant et les populations ouvrires acclamant
en lui l'hritier de la Rvolution.Napolon croit la paix possible, mais les grandes puissances,
toujours occupes au congrs de Vienne rorganiser l'Europe, se coalisent nouveau contre
lui. Avec une arme de vtrans, il se porte la rencontre des Anglo-Prussiens. Le 18 juin 1815, il
livre bataille Waterloo, sur la route de Bruxelles, c'est une terrible dfaite,
Paris, les notables le forcent une nouvelle abdication, le 22 juin. Napolon demande l'asile
aux Britanniques, mais ceux-ci le dportent l'le de Sainte-Hlne. Il y mourra le 5 mai 1821.

D'une rvolution l'autre


.

1815-1830: La premire restauration Louis XVIII est un roi modr qui essaye de
trouver un quilibre entre royalistes et libraux (rpublicains et bonapartistes).
L'quilibre est difficile car les conflits entre les deux camps sont nombreux. La France
devient une monarchie constitutionnelle avec un systme censitaire (les plus riches
ont le droit de vote).

1830: Les trois glorieuses. Louis XVIII est remplac par son frre, le trs autoritaire,
Charles X. Charles X est dtest par les "libraux" qui le renversent en 3 jours, en
juillet 1830. Cette courte rvolution est appele les 3 glorieuses.

1830-1848: La monarchie de juillet, Charles X est remplac par le roi Louis-Philippe


qui prend le titre de roi des Franais, Louis-Philippe est un roi faible et c'est une
priode d'agitations politiques et sociales permanente qui aboutira la rvolution de
1848 et la fin dfinitive de la royaut en France.

La rvolution de 1848 amnera la IIe rpublique franaise proclame par le pote


Lamartine et soutenue par Victor Hugo.

La deuxime rpublique sera renverse par un coup d'tat, celui le neveu de


Napolon Ier, Louis-Napolon Bonaparte qui devient en 1852 l'empereur Napolon
III.

Charles X et Louis Philippe

Les trois glorieuses (la libert


guidant le Peuple d'Eugne
Delacroix)

La rvolution de 1848

Lamartine et Hugo

Napolon III

Une priode chaotique mais un fort


dveloppement industriel

La France du XIXe sicle est un pays qui


s'enrichit grce la rvolution industrielle

Beaucoup de paysans s'installent en ville, ils


deviennent ouvriers ou mineurs

La population change, les bourgeois


remplacent la noblesse mais les ouvriers, trs
pauvres, forment une couche de la socit de
plus en plus importante et qui commencent
revendiquer ses droits.

Les premires expditions coloniales ont lieu