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LA ORACIN EN LA VIDA Y EL MINISTERIO DEL SACERDOTE

La Oracin en la Vida y el Ministerio del Sacerdote


Benedicto Zeno Mller
Seminario Mayor San Pedro

Nota del Autor


Benedicto Zeno Mller, Seminario Mayor San Pedro, Sto. Domingo de los Tschilas.
P. Len Juchniewicz

Dedicado a Jesucristo Sacerdote y Victima y su Santsima Madre Mara la Corredentora.

Os dejo esta consigna: sed hombres de oracin y lograris imitar lo que celebris
(Juan Pablo II, A los superiores, formadores y alumnos del Seminario de Polonia, 9 de
diciembre del 2004).

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LA ORACIN EN LA VIDA Y EL MINISTERIO DEL SACERDOTE
CONTENIDO
1.
La oracin de Cristo como fundamento del ser y modelo del orar sacerdotal
1.1
Clarificacin de los dos conceptos fundamentales
1.1.1 La oracin
1.1.2 El sacerdote
1.1.2.1 Sacerdotem oportet offere
1.1.2.2 Yo estoy en medio de ustedes como el que sirve La oracin en el corazn de la
existencia de Cristo y del sacerdote
1.2.1 La encarnacin
1.2.2 La oracin sacerdotal de Jess
1.2.3 La oracin de Jess en el huerto de los Olivos
2.
La primaca de la oracin en la vida del sacerdote
3.
El sacerdote en la oracin litrgica sacramental
3.1
La oracin litrgica del sacerdote como participacin en el sacerdocio eterno que
Cristo ejerce a la derecha del Padre
3.2
La oracin litrgica del sacerdote como participacin en la oracin de Cristo con
su cuerpo al Padre
3.3
El sacerdote en la celebracin del santo Sacrificio de la Misa
3.3.1 La Santa Misa como centro de la vida interior del sacerdote
3.3.2 La oracin eucarstica como medio de identificacin existencial del sacerdote con
la intencin salvfica de Cristo
3.3.3 "Ante orationem praepara animam tuam
3.3.4 Consideraciones sobre la oracin sacerdotal en su relacin con Cristo que se
ofrece a s mismo en la celebracin eucarstica
3.3.4.1 La esencia del sacrificio eucarstico
3.3.4.2 La participacin orante del ministro en el sacrificio
3.3.4.2.1 Oficio ministerial
3.3.4.2.2 Participacin personal
3.4
El sacerdote en el rezo de la Liturgia de las horas
3.4.1 El Oficio divino como ministerio de salvacin y oracin eficaz
3.4.2 El Oficio divino como prolongacin de la oracin de Cristo
3.4.3 El Oficio divino como oracin pblica de la Iglesia
4.
La oracin personal del sacerdote
4.1
Complemento necesario de la oracin litrgica
4.2
La oracin mental
4. 3 La configuracin existencial del sacerdote con Cristo por la oracin
4.3.1 La oracin unifica la vida y el ministerio del sacerdote
4.3.2 Unidad entre el ser ontolgico y vida moral del sacerdote
4.3.3 Permanecer en la identidad de Cristo
4.3.4 Autenticidad por una trans-formacin permanente
4.4
La doble importancia de la oracin interior del ministro
4.4.1 La santificacin del sacerdote por la oracin
4.3.2 La oracin necesaria para la fecundidad del ministerio

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LA ORACIN EN LA VIDA Y EL MINISTERIO DEL SACERDOTE
4.4

Conclusin a modo de una sugerencia prctica

Resumen
La oracin del sacerdote, enviado para prolongar la misin salvfica de Cristo, se ilumina desde
el ejemplo de Jess el Buen Pastor que vivi en una continua entrega orante a la voluntad del
Padre. Por medio de ella le es posible vivir el ministerio como una configuracin existencial
con Jess sacerdote y vctima; hacer presente a Cristo entre los hermanos; ser testigo de la
verdad y del amor para ganar a todos para Cristo. Vivir la oracin tanto en su dimensin
litrgica como privada como un encuentro personal con Dios unifica la vida y el ministerio del
sacerdote, es fuente de santidad y fidelidad en el servicio, y por lo mismo el fundamento de la
fecundidad apostlica. A la luz de la fisionoma espiritual del sacerdote la oracin no puede ser
concebida como algo aadido al ministerio sino ella misma es de alguna manera su ministerio
por excelencia. Se puede decir que igual que para todos los cristianos pero an ms para el
sacerdote, ser quiere decir orar.

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LA ORACIN EN LA VIDA Y EL MINISTERIO DEL SACERDOTE

1. La oracin de Cristo como fundamento del ser y modelo del orar sacerdotal
Exemplum dedi vobis (Jn 13,15). Para todo cristiano la vida de Cristo como nos lo
transmiten los Evangelios es el modelo ltimo que le revela su propia identidad como discpulo,
y al mismo tiempo le da las pautas de cmo tiene que vivir. De una manera particular vale esto
para el sacerdote, quin por el sacramento del orden recibe de tal manera una nueva
configuracin sacramental con Cristo, que la tradicin le ha llamado frecuentemente un alter
Christus1, otro Cristo, o incluso ms recientemente ipse Christus, el mismo Cristo (Aranda,
1994).

Si toda la vida del sacerdote deriva y tiene su punto de referencia ltimo en la vida de Jess,
en especial su vida de oracin tiene que ser un reflejo de la oracin del Maestro. La exhortacin
que hizo Jess cuando dijo aprended de m (Mt 11, 29) vale tambin para la vida de oracin
del sacerdote porque; como dice el Compendio del Catecismo de la Iglesia catlica (2005): la
oracin es plenamente realizada y revelada en Jess (n. 541 - 547). En esta misma lnea afirma
Montagut (2004), hablando del sacramento del orden que: esta nueva configuracin
sacramental con Cristo pasa tambin y de forma esencial por poner los ojos fijos en el
modelo de su oracin terrena y por la realidad actual de su oracin gloriosa (p. XX). Esto
significa que el recibir la ordenacin sacerdotal exige tambin asimilar el modo de orar de
Cristo, sintonizar con la oracin de Cristo, aprender de l y estar con l. Como se va a exponer

Con razn se puede decir que todos los cristianos en virtud de su bautismo son llamados a ser un otro Cristo.
El llamado universal a la santidad, la participacin de todo el Pueblo de Dios en la misin de la Iglesia y la
participacin en el triple oficio sacerdotal, real y proftico por todos los bautizados estn en el fundamento de
este llamado. Todos estos temas son ampliamente expuestos en el horizonte eclesiolgico que presenta el
Concilio Vaticano II. Se puede pensar tambin en muchos Santos laicos en la historia de la Iglesia que llegaron
a realizar plenamente este ideal. En cuanto al sacerdote, se puede decir, que esta configuracin se da de una
manera inmediata y sacramental (cf. San Josemara Escriv de Balaguer, Amar a la Iglesia, 38). Configurado
ontolgicamente con Cristo cabeza, el ministro ordenado representa de una manera permanente y
esencialmente distinta de los laicos a Jess como sacerdote, profeta y rey pastor. El cardenal Mercier (citado
por Aranda, 1994) califica la expresin como adagio teolgico con el que la tradicin cristiana expresa sus
sentimientos hacia el sacerdocio.

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LA ORACIN EN LA VIDA Y EL MINISTERIO DEL SACERDOTE
en adelante, es precisamente all, en el interior de la oracin de Cristo, que l dirige al Padre,
en donde el ministro ordenado encuentra su misma razn de ser, el sentido ms profundo de su
llamamiento vocacional y el lugar vital de su eficacia ministerial.

1.1 Clarificacin de los dos conceptos fundamentales


Para demostrar sobre el trasfondo de la Sagrada Escritura y el ejemplo de Cristo la
centralidad de la oracin para el ser y la misin sacerdotal, ser til e incluso necesario
deslindar brevemente el significado de los dos conceptos principales que se manejan: el
sacerdocio y la oracin.

1.1.1 La oracin.
La palabra oracin proviene del latn oratio, lo que significa la facultad de hablar, el discurso
o la plegaria. Aunque existe una gran variedad de definiciones de la palabra oracin, no
obstante, en su acepcin teolgica coinciden prcticamente todos en lo fundamental (Royo
Marn, 2000). Sto. Toms (citado por Royo Marn, 2000) resume lo comn de las definiciones
as: la oracin es la elevacin de la mente a Dios para alabarle y pedirle cosas convenientes a
la eterna salvacin (p. 167). Como elevacin de la mente se puede decir, que es un dilogo
con Dios o una respuesta al Dios que se revela, y en cuanto es alabanza y peticin se puede
decir que tiene por objetivo la glorificacin de Dios por un lado, y la salvacin de los hombres
por el otro lado.

Entre las distintas maneras de hacer oracin se distinguen tanto en el mbito de la oracin
cristiana, como en la oracin en cuanto fenmeno universal de las religiones, lo que se llama
los cuatro actos de la virtud de la religin (Fernndez, 2005). Son estos: la oracin de
adoracin, la oracin de reparacin o satisfaccin, la oracin de accin de gracias y la oracin

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de peticin. Se puede decir que estos son los modos congnitos del hombre, como este se
relaciona con Dios. Al reconocer un ser supremo, el hombre le adora y alaba por su grandeza;
al mismo tiempo reconoce sus limitaciones para cumplir con las exigencias de la divinidad y
por eso le pide perdn; en otras ocasiones da gracias por los beneficios recibidos, o pide ayuda
por experimentar su impotencia (Fernndez, 2005).

Obviamente la oracin cristiana se distingue por su carcter personal y trinitario. Implica, o


mejor dicho es, un encuentro personal del hombre en dilogo humilde con Dios Padre a travs
de Jesucristo, su Hijo y hermano nuestro, en la fuerza del Espritu Santo (Garca). Por eso se
trata siempre de un encuentro Yo T que tiene la iniciativa en Dios mismo. El poder
llamar en Cristo a Dios como ABBA, Padre (Rom 8, 15) y no solamente dirigirse a l como
creador o ser omnipotente, ah est la novedad radical que trajo Jess y que significa la
culminacin de todas las oraciones!

Desde esta experiencia nica del orar cristiano como dilogo, los Santos han dado las ms
bellas definiciones de la oracin. Se puede mencionar la de Sta. Teresa de vila (citado por
Ramos, 1991) que se ha hecha clsica y que dice que orar es una comunin de amistad en la
que el hombre se encuentra cara a cara y a solas con aquel Dios del que se siente amado. An
ms sencilla pero no menos autntica es aquella definicin que dio un campesino al santo Cura
de Ars de cmo estaba orando ante el sagrario. Dijo simplemente: Yo le miro, l me mira
(CEC n. 2715). Por fin, una excelente idea acerca de lo que debera ser la oracin cristiana nos
da el santo fundador del Opus Dei en su camino:
Me has escrito: `orar es hablar con Dios. Pero, de qu?'- De qu? De l, de ti: alegras,
tristezas, xitos y fracasos, ambiciones nobles, preocupaciones diarias... flaqueza!: y

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LA ORACIN EN LA VIDA Y EL MINISTERIO DEL SACERDOTE
hacimientos de gracias y peticiones: y Amor y desagravio. En dos palabras: conocerle y
conocerte: tratarse!. (Escriv de Balaguer, 1965, n. 91)

1.1.2 El sacerdote.
La palabra sacerdote del latn sacerdos ( otis) - en su sentido semntico quiere decir el
que da lo sagrado del compuesto sacra-dans- (Senz, 1997). Una definicin muy
completa sobre los requisitos esenciales del sacerdocio (Senz, 1997, p. 3), encontramos en
la carta a los hebreos en donde se puede leer: Todo pontfice, tomado de entre los hombres,
es establecido para intervenir en favor de los hombres en las cosas que ataen a Dios, a fin de
ofrecer ofrendas y sacrificios por los pecados (Heb 5, 1). Desde all es posible distinguir tres
condiciones que caracterizan el sacerdocio autntico: ser hombre y elegido; ser
consagrado y ofrecer sacrificios para el perdn de los pecados.

Siendo hombre, el sacerdote es capaz de ser solidario con todos los hombres que son sus
hermanos, y nicamente por la libre eleccin de Dios es lo que es en cuanto sacerdote. La
consagracin que recibe, implica un ser dedicado plenamente y con toda su existencia a lo que
es la glorificacin de Dios y el trabajo para la salvacin de los hombres. Como sacrificador
realiza el acto ms perfecto de adoracin y expiacin en representacin de toda la humanidad.

Se poda decir que la misin del sacerdote esencialmente consiste en traer Dios a los
hombres y traer los hombres a Dios. Ya que el lugar vital de la existencia sacerdotal est en la
dinmica entre su consagracin exclusiva a Dios y al mismo tiempo de la exigencia de estar
cerca de los hombres tener olor de oveja dira el Papa Francisco - cabe decir en una palabra
que El sacerdote es, por sobre todo, un mediador (Senz, 1997, p. 5).

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LA ORACIN EN LA VIDA Y EL MINISTERIO DEL SACERDOTE
1.1.2.1 Sacerdotem oportet offere. 2
Si se compara diversas definiciones de la palabra sacerdote, junto al trmino dedicacin,
consagracin u ordenacin, todos tienen en comn el trmino sacrificio. En el caso del
sacerdote catlico el ltimo trmino obviamente se refiere siempre al sacrificio eucarstico.
As por ejemplo el Diccionario de la lengua espaola (1992) dice que el sacerdote en la Iglesia
catlica es un Hombre consagrado a Dios, ungido y ordenado para ofrecer y celebrar el
sacrificio de la misa (p. 1895). La edicin actual aade y realizar otras tareas propias del
ministerio pastoral (DRAE, 2009).

Aunque hay los que tienen por insuficiente definir al sacerdote desde sus funciones, lo que
de todos modos se puede decir es que al explicar el termino sacerdote desde la dialctica
hombre consagrado y ofrecimiento del sacrificio de la misa, se da una clave de
comprensin del porqu se da el nombre de sacerdotes a los ministros ordenados: El
correlativo esencial del sacerdocio es el sacrificio (Pohle). As argumenta tambin
inequvocamente el Magisterio eclesial (citado por Niermann, 1986) cuando ensea que el
sacerdote ordenado puede celebrar la eucarista en nombre de Cristo y as sacrifica de manera
autntica y es por consiguiente verdadero sacerdote (Dz 957; 961; 2300).

Si bien, el sacramento del orden ciertamente no puede ser comprendido en toda su extensin
desde una visin del sacerdocio como se configuraba en el mbito judo veterotestamentario o
en la historia de las religiones (Niermann, 1986), tiene en comn con ellos que le permanece aunque a su manera diferente - esencial la nocin de sacrificio. El mismo Concilio Vaticano

Al sacerdote corresponde ofrecer.

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LA ORACIN EN LA VIDA Y EL MINISTERIO DEL SACERDOTE
II nos ensea que la celebracin del sacrificio eucarstico es la funcin ms importante y ms
esencial del oficio sacerdotal (LG 28)3.

El decreto Presbyterorum Ordinis sobre el ministerio y la vida de los presbteros afirma que
a este sacrificio se ordena y en l culmina el ministerio de los presbteros y que su servicio
() toma su naturaleza y eficacia del sacrificio de Cristo (PO 2). Por eso, partiendo desde all
y, sin caer en un reduccionismo, se puede decir, que el ministro ordenado nunca es tanto
sacerdote, como cuando hace presente en el santo sacrificio de la misa el ofrecimiento de Cristo
al Padre para la salvacin de toda la humanidad.4

Estos aspectos centrales se han completado en el magisterio de los ltimos decenios al


presentar una visin amplia del ministerio sacerdotal agrupando sus funciones alrededor de las
tria munera, es decir, del triple oficio sacerdotal como sacerdote, profeta y rey (PO cap.
II). El sacerdote, llamado a hacer presente a Cristo en su Iglesia, participa en su ministerio
sacerdotal santificando, instruyendo y gobernando al pueblo de Dios y contina as a travs de
un servicio particular la misin de Cristo (LG 7). Por su consagracin particular tiene la
potestad de actuar en persona Christi Capitis (PO 2); y sus funciones se pueden sintetizar en:
apacentar la Iglesia con la palabra y con la gracia de Dios (LG 11). En base con esta visin
se puede decir, que junto a la centralidad cltica - sacramental, el ministerio de la palabra, y
las multiformes modalidades de servicios pastorales constituyen el horizonte de la realidad
sacerdotal.

su oficio sagrado lo ejercitan sobre todo en el culto eucarstico () en donde, representando la persona de
Cristo () unen al sacrificio de su Cabeza, Cristo, las oraciones de los fieles, representando y aplicando en el
sacrificio de la Misa, hasta la venida del Seor, el nico Sacrificio del Nuevo Testamento, a saber, el de Cristo,
que se ofrece a s mismo al Padre como hostia inmaculada. (LG 28)
4
Se podra aadir y cuando perdona en nombre de Cristo los pecados ya que se ha dicho que es la otra cara
del sacerdocio y que el ejercicio de esta facultad sacerdotal es tan necesario como su facultad de consagrar
(Pohle)

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LA ORACIN EN LA VIDA Y EL MINISTERIO DEL SACERDOTE
1.1.2.2 Yo estoy en medio de ustedes como el que sirve (Lc 22, 27).
No puede faltar decir, que todos los elementos constitutivos y las funciones que integra el
concepto del sacerdote siempre tienen que ser relacionados con otro concepto ltimo, que es
connatural al sacerdocio catlico, a saber, el servicio. Cuando Jess en la ltima cena se abaja
para lavar los pies de sus discpulos, les da precisamente este ejemplo de lo que debe ser el
sacerdote: Un servidor. Por eso el papa Benedicto XVI (2008) dijo de Cristo que: En el gesto
del lavatorio de los pies quiso representar el conjunto de su sumo sacerdocio. Gesto que
anticipa simblicamente su entrega en la cruz y resume toda su vida por nosotros y por nuestra
salvacin (Credo Niceno-constantinopolitano). Se puede decir que la ejemplaridad de esta
accin apunta a la totalidad de la vida del sacerdote que es llamado a vivir lo que respecto a
Cristo se ha llamado frecuentemente una proexistencia.

1.2 La oracin en el corazn de la existencia de Cristo y del sacerdote


El gran maestro de la espiritualidad sacerdotal San Juan de vila (citado por Esquerda,
2000) dicho que aquel ha de tener por oficio orar, que tiene por oficio el sacrificar, pues es
medianero entre Dios y los hombres, para pedirle misericordia (p. 499). Esta afirmacin que
coloca la oracin directamente en el corazn del ministerio sacerdotal se encuentra
perfectamente corroborado en la vida de Cristo mismo.

De hecho, la vida de Cristo que es mediador entre Dios y los hombres (1Tm 2, 5), en
todas sus etapas desde la encarnacin hasta su muerte en cruz e incluso ms all cuando est
elevado a la derecha de Dios como intercesor perenne (cf. Hb 7, 25), es un dilogo
ininterrumpido de Jess con el Padre. Si la oracin es la elevacin de la mente a Dios, se
entiende que la vida de Cristo por ser su humanidad hipostticamente unida a la divinidad no
se puede pensar, ni aun un momento, sin la oracin (Falgueras, 2000). Toda su vida fue oracin.

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Destacan, sin embargo, algunos momentos en la vida de Cristo en donde se revela de una
manera particular la relacin entre su misin salvfica sacerdotal y la oracin. Todos ellos
tienen en comn el que son manifestaciones del continuo fiat del Hijo a la voluntad del Padre
que tanto am al mundo que dio a su Hijo nico, para que todo el que crea en l no perezca,
sino que tenga vida eterna (Jn 3, 16).

1.2.1 La encarnacin (Lc 1, 26-38; Mt 1, 18; Heb 10, 5-7).


Dom Marmin (1952) explica que la humanidad de Jess recibi la consagracin
sacerdotal en el momento mismo de su encarnacin. Es este el instante que el autor de la carta
a los hebreos relaciona con la primera oracin sacerdotal del verbo eterno como respuesta al
designio salvfico del Padre:
No quisiste sacrificios ni oblaciones, pero me has preparado un cuerpo. Los sacrificios y
holocaustos por el pecado no los recibiste. Entonces yo dije: Heme aqu que vengo en el
volumen del libro est escrito por m, para hacer, oh Dios!, tu voluntad (Heb 10, 5-7).

En esto se ve que el sacerdocio de Cristo, del cual sus ministros son llamados a participar,
empieza y nace por y a partir de la oracin, que es dilogo con el Padre. El Padre enva y el
Hijo responde y acepta. Si se sigue la idea que expone el Padre Senz (1997) cuando dice que:
el Padre eterno fue el consagrante quin lo ungi sacerdote en la catedral de su madre, en
el instante mismo de la encarnacin (p. 7), se podra decir que la oracin oblativa que pone
el autor de la carta a los hebreos en boca de Jess corresponde al adsum presente - del
ordenando al inicio de su ordenacin. Este adsum se prolong durante toda la vida de Cristo,
porque l, cumpliendo en todo momento la voluntad del Padre, siempre estaba presente para
restaurar a travs de su existencia sacerdotal la humanidad cada. Se puede decir que en esto
se muestra como el nuevo Adn, porque el primer Adn, a su vez rompiendo el dilogo con el
Padre, se escondi cuando este le clamaba Dnde ests? (Gen 3, 9). En Cristo tambin el

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LA ORACIN EN LA VIDA Y EL MINISTERIO DEL SACERDOTE
sacerdote habra de ser este nuevo Adn que en todo tiempo est presente; siempre se deja
encontrar por Dios cuando este le invita a dialogar con l.

2 La oracin sacerdotal de Jess (Jn 17, 1-26)


El directorio para la vida y el ministerio de los presbteros (2013) inicia el apartado que
lleva el ttulo Estar con Cristo en la oracin con la afirmacin que: El presbtero ha sido
concebido en la larga noche de oracin en la que el Seor Jess habl al Padre acerca de sus
Apstoles (p. 61). El escrito se refiere a la noche antes de su pasin y muerte cuando en el
contexto de la ltima cena pronunciaba la llamada oracin sacerdotal que nos relata el
Evangelista san Juan. Al mismo tiempo nos trae a la mente que ya el primer llamamiento de
los Apstoles haba sido el fruto de un dilogo prolongado de Jess con el Padre cuando se
fue al monte a orar, y pas la noche en la oracin de Dios (Lc 6, 12). Poniendo en relacin
directa la institucin del sacerdocio ministerial con la oracin de Jess, el directorio quiere
subrayar hasta qu punto el ministerio sacerdotal est arraigado y tiene que ser comprendido
desde la realidad de la oracin (DMVP, 2013). Como el sacerdocio de Jess nace a partir de la
oracin as tambin la gnesis del sacerdocio ministerial de todos los tiempos es el resultado
de la voluntad orante de Cristo.

El punto central de la oracin sacerdotal de Jess en cuanto que est en el origen del
ministerio sacerdotal, es la splica que Jess dirige al Padre cuando dice: Santifcalos o
consgralos - en la verdad: tu palabra es verdad (Jn 17, 16). Se puede decir con Benedicto
XVI5 (2009) que estas palabras son la verdadera oracin consagratoria para los Apstoles y
por eso para todos los sacerdotes. En ellos se encuentran por lo menos implcitamente los

Cuando Joseph Ratzinger el da antes de su ordenacin sacerdotal abri la Sagrada Biblia se encontr
justamente con estas Palabras y al instante intuyo que el Seor le estaba hablando acerca de lo que le iba a
suceder el da siguiente. Cf. Su Homila en la Misa crismal 2009.

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constitutivos principales del ser sacerdotal que ya se ha abordado en parte en el acercamiento
a una definicin del sacerdocio ms arriba: Consagracin; misin; configuracin con Cristo;
sacrificio; servicio a la verdad y a la Palabra de Dios.

Orando Jess pide que los Apstoles sean consagrados, es decir, separados del mundo y
entregados por completo en propiedad a Dios. Esta consagracin no significa segregacin,
como explica Benedicto XVI (2009), sino ms bien implica un envo, ya que la entrega a Dios
se da para el bien de los hermanos: la persona consagrada existe para los dems, se entrega a
los dems (Benedicto XVI, 2012). Por eso aade Jess a la peticin de consagracin: Como
t me enviaste al mundo, as yo los envo tambin al mundo (Jn 17, 18). Que sean santificados
en la verdad; tu palabra es verdad quiere decir que se da una configuracin existencial del
sacerdote con Cristo, porque el mismo es la verdad y la Palabra de Dios en persona. Por fin, el
texto pone de manifiesto que consagrarse equivale a sacrificarse. Por eso dice Jess: por ellos
yo me consagro a m mismo, para que tambin ellos sean consagrados en la verdad (Jn 17,
19). Benedicto XVI (2009) da la razn a Bultmann quin traduce yo me consagro con yo
me sacrifico. Segn el mismo papa estas palabras con las cuales Jess se hace sacerdote y
victima a la vez contienen el origen del sacerdocio de la Iglesia (Benedicto XVI, 2009). En
fin: El sacerdocio nace de la oracin de Jess. Pero Esta oracin no es solamente palabra: es
el acto en que l se consagra a s mismo, es decir, se sacrifica por la vida del mundo (Benedicto
XVI, 2012). En base con lo dicho se puede afirmar que el origen del sacerdocio est en la
misma autoentrega de Jess que se hace oracin en vistas a que sus ministros prolongaran este
su ministerio en el tiempo de la Iglesia.

Aparte de estas reflexiones sobre las relaciones ms bien ontolgicas entre la oracin
sacerdotal de Jess y el sacramento del orden, la misma entraa tambin un alto valor ejemplar

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LA ORACIN EN LA VIDA Y EL MINISTERIO DEL SACERDOTE
y pedaggico para el sacerdote: es modelo y estimulo. La nueva configuracin con Cristo:
Verdad; Palabra de Dios; Sacerdote y Victima solicita el cultivo de una vida de oracin intensa.

Conocer cada vez ms a Cristo en la oracin como un t y un amigo que ilumina la


existencia a la luz del amor de Dios Padre, significa tambin crecer en el conocimiento de la
verdad de las cosas (Benedicto XVI, 2009). Se podra decir que al confrontar su vida con la
persona de Cristo y al dejarse instruir en la oracin a ver todas las cosas con los ojos de Jess,
el ministro llega a un conocimiento verdadero de s mismo, de los dems y del mundo. Pero
no se trata solamente de un proceso cognitivo, sino al mismo tiempo recibe la fuerza y la
facultad de actuar segn esa verdad.

En cuanto que recibe la facultad o capacitacin para cumplir con su misin cabe decir que
en la oracin se forja lo que se ha llamado un sentido espiritual (Philipe, 2005), es decir, una
sensibilidad y un criterio preciso de actuar siempre segn la verdad que se expresa en la
voluntad de Dios para una situacin concreta. En otras palabras, la oracin facilita la apertura
a la voz del Espritu Santo, que es el Espritu de la verdad, de la fortaleza y del bien obrar.
Cuando esta apertura por la prctica asidua de la oracin y otros medios de la vida espiritual se
hace permanente, como un hbito, se puede decir que se ha adquirido este sentido espiritual.

En cuanto a fortaleza se puede constatar que en los tiempos prolongados de oracin con
Dios se obtiene la misma fuerza necesaria para dar testimonio de la verdad en un mundo
muchas veces marcado e incluso dominado por el relativismo. Se podra decir que la
experiencia de la cercana de Dios que se vive en la oracin especialmente en la Eucarista y
en la adoracin eucarstica - acrecienta cada vez ms aquella conviccin que impuls el Apstol
san Pablo a exclamar: Quin nos separar del amor de Cristo? (Rm 8, 35)

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LA ORACIN EN LA VIDA Y EL MINISTERIO DEL SACERDOTE

Luego, ser consagrado a la verdad en cuanto Palabra de Dios, indica la centralidad que
reclama la lectio divina en el ministerio del sacerdote ya que ella es la forma concreta de
escuchar lo que el Seor nos quiere decir en su Palabra (Francisco, 2014, n.156). Para que la
consagracin en la verdad sea autntica y pueda hacerse vida, hace falta dejarse iluminar por
la Palabra de Dios, es decir, pensar, actuar y vivir su ministerio desde la verdad del Evangelio.
Para lograr eso, la lectio divina como Palabra de Dios meditada y orada es una ayuda de evadir
interpretaciones subjetivas u instrumentalizadas de la Sagrada Escritura. La lectura
contemplativa a la luz de la doctrina de la Iglesia y de la tradicin puede ser una referencia
segura para la accin y una fuente principal para vivir el sacerdocio lo mejor posible. Si nos
acercamos siempre en este espritu orante al texto sagrado se puede decir que es como el bao
que nos purifica de lo propio para actuar y vivir segn la voluntad de Dios (Benedicto XVI,
2012). As en la diversidad de las opciones pastorales el sacerdote podr decir con seguridad:
Para mis pies antorcha es tu palabra, luz para mi sendero (Sal 119, 105).

Por ltimo parece evidente que la oracin sacerdotal de Cristo es un modelo para el
sacerdote en su funcin de ser intercesor en favor de los hermanos. Ella nos hace comprender
la belleza de interceder por los dems (Benedicto XVI, 2012). Jess pide al Padre la gracia de
que todos le reconozcan y que tengan parte de esta vida en Dios que l ya vive con su Padre de
una manera perfecta. El fin es la unidad de todos en el amor.

As pues, el sacerdote es justamente al servicio de esta unidad de los hombres con Dios y
as al mismo tiempo de los hombres entre s. Su razn de ser es sobre todo llevar Dios a los
hombres y llevar los hombres a Dios para que todos entren a formar parte de la gran familia
de Dios que se construyen en Cristo que es la verdad. Como Jess vivi la unin perfecta con

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LA ORACIN EN LA VIDA Y EL MINISTERIO DEL SACERDOTE
su Padre y desde all intercedi por aquellos que le han sido confiados (Jn 17, 2), tambin
el sacerdote es llamado a vivir su papel de mediador e intercesor desde una vida de cercana
con Dios. Se puede decir que es especialmente necesario para el sacerdote la experiencia de
cercana con Dios, para as sintonizar realmente con el deseo amoroso de Jess por la unin de
todos los hombres en el amor de Dios Padre. Entonces el sacerdote como representante del
pueblo no cumplir su oficio de intercesor a manera de un funcionario desinteresado, sino de
su corazn brotarn los mismos sentimientos de Jess cuando este dijo: quiero que donde yo
est estn tambin ellos conmigo (Jn 17, 24).

1.2.3 La oracin de Jess en el huerto de los Olivos (Mt 26, 36-46; Mc 14, 32-42; Lc 22,
29-46; Jn 18, 1)
Hemos tratado de explicar anteriormente, que la encarnacin y la gnesis del sacerdocio de
Cristo constituyeron un nico suceso dando lugar a la oracin dialogal de Jess con el Padre.
No obstante cabe sealar, que este sacerdocio se manifestaba y realizaba de una manera plena
desde el momento del ofrecimiento que hizo Jess de s mismo al Padre en la noche antes de
que fue entregado. Vale citar lo que Juan Pablo II (1987) dijo al respecto en una de sus cartas
del jueves santo a los sacerdotes:
Si bien Jess - era sacerdote desde el primer momento de su existencia, sin embargo "lleg
a ser" de modo pleno el nico sacerdote de la nueva y eterna Alianza mediante el sacrificio
redentor, que tuvo su comienzo en Getseman. Este comienzo tuvo lugar en un contexto de
oracin (n. 8).

Partiendo desde all se puede afirmar que el texto tal vez ms importante en cuanto a la relacin
entre vocacin sacerdotal y oracin es el pasaje del coloquio de Jess con su Padre en
Getseman. En l encontramos sobre todo una oracin de entrega, se podra decir un ofertorio,
que hace Jess de s mismo a la voluntad del Padre. Jess acepta con todo su ser humano-divino

17
LA ORACIN EN LA VIDA Y EL MINISTERIO DEL SACERDOTE
el designio del Padre, a saber, su muerte salvfica en la cruz que en este momento ya haba
sido anticipado sacramentalmente en la ltima cena (J.P. II, 1987, n. 2; n. 4).

La realidad a la cual se dirige la oracin en el huerto de los olivos es lo que Jess ha llamado
su hora (Jn 13, 1), y que no es otra cosa que su pascua. En ella, segn Juan Pablo II (1987):
el sacerdocio se llena de un contenido nuevo y definitivo como vocacin y servicio (n. 3).
Dice el mismo Papa que sera importante para los sacerdotes - quienes forman parte de la
escuela de oracin de Jess -, el hecho de que este dilogo de Getseman ms que cualquier
otra oracin de Jess, revela la verdad sobre la identidad, vocacin y misin del Hijo que ha
venido al mundo para cumplir la voluntad paterna de Dios hasta el final (J.P. II, 1987, n. 4). Se
podra decir que Jess se entrega definitiva y confiadamente a la consumacin de su misin, y
lo hace precisamente a travs de aquella humanidad que ya haba sido sacerdotalizado
(Senz, 1997, p.7) desde el momento de la encarnacin. De esta manera, Jess se revela ms
que nunca como hombre, como hijo del hombre, como siervo de los hombres (J.P.II, 1987,
n.4).

Cabe decir con Montagut (2002), que en esta radical y amorosa subordinacin de Jess a la
voluntad del Padre se manifiesta ms que nunca que en Jess, oblacin y oracin se
identifican (p. 144). Por eso el sacerdote, el cual segn la afirmacin de San Juan de vila
citado ms arriba tiene el oficio de orar porque tiene el oficio de sacrificar, encuentra all
el modelo ltimo de su propia oracin, siendo el mismo un siervo e instrumento de la voluntad
salvfica de Dios dispuesto a darse por completo por amor a Dios y a sus hermanos.

Es significativo para una lectura de la oracin de Jess en Getseman desde la perspectiva


de la espiritualidad sacerdotal, que su objeto fue aquella oblacin salvfica que

18
LA ORACIN EN LA VIDA Y EL MINISTERIO DEL SACERDOTE
sacramentalmente se anticip en la ltima cena y cruentamente se realiz en el sacrificio de la
cruz. Al tener en cuenta que como afirma Pablo VI en su Credo del Pueblo de Dios, la
Eucarista es realmente el sacrificio del Calvario (Pablo VI, 1968, n. 24), y que justamente
la oracin la cual con ms profundidad nos presentan los Evangelios es aquella que apunta a
esta realidad, se revela como el sacerdocio como vocacin centrado en la Eucarista es
vinculado estrechsimamente a la oracin. A su vez, el hecho de que Jess cuando encontr a
los apstoles dormidos mientras l se preparaba orando a su pascua les exhortaba con las
palabras Vigilad y orad para no caer en tentacin (Mt 26, 41), indica que el modo concreto
y eficaz de participar en la hora de Jess (J.P. II, 1986, n.7) es la oracin. La vigilancia orante
es pues una exigencia indispensable de no huirse ante la presencia de la cruz. El ejemplo de
Cristo y el ruego de participar en su hora en virtud de la oracin hace entender que si falta la
misma apenas ser posible vivir de una manera coherente con lo que se celebra
sacramentalmente. En resumen, se puede decir que la oracin da la fuerza de vivir un ministerio
unificado y coherente que implica tambin el ser asociado a la pasin salvfica de Cristo segn
la exhortacin de la liturgia de la ordenacin sacerdotal: imitare quod tractabis6.

Con el mismo sentido la expresin se haya ya en el siglo VI en boca del gran Papa Gregorio que dice en sus
dilogos: Yo pido a Dios Nuestro Seor que nos d a todos los sacerdotes la gracia de realizar santamente las
cosas santas, de reflejar, tambin en nuestra vida, las maravillas de las grandezas del Seor. Quienes celebramos
los misterios de la Pasin del Seor, hemos de imitar lo que hacemos. Y entonces la hostia ocupar nuestro lugar
ante Dios, si nos hacemos hostias de nosotros mismos (San Gregorio Magno, Dilogos 4, 59).

19
LA ORACIN EN LA VIDA Y EL MINISTERIO DEL SACERDOTE
2. La primaca de la oracin en la vida del sacerdote
La exhortacin operi Dei nihil preponatur Nada, pues, se anteponga a la Obra de Dios
(Regla de San Benito, cap. 43, 1) - que dirige San Benito en su regla monacal a sus monjes,
ciertamente se puede aplicar mutatis mutandis tambin a todos los sacerdotes tanto regulares
como diocesanos. Es conocido que en la espiritualidad benedictina el ideal por realizar es el de
hacer de toda la vida una liturgia, es decir, convertirlo todo en obra de Dios, alabanza de su
gloria, adoracin y ofrenda agradable para l. Lo mismo vale para el sacerdote: toda su vida
tiene que ser una liturgia en el sentido amplio de la palabra. Sin embargo, el operi Dei que
explcitamente quiere significar el santo Abad en la exhortacin es el oficio divino que es
oracin en cuanto tal para la gloria de Dios y la salvacin de los hombres. De la misma manera
la oracin en la vida sacerdotal vivido en su dimensin pblica como privada ha de ser tarea
primordial de su ministerio o mejor dicho es ministerio primordial (PO 2; Montagut, 2004, p.
172). Se podra decir que es una exigencia del amor a Cristo mismo, al ministerio pastoral
encomendado, y de la fidelidad a la propia vocacin de que el sacerdote no pueda aceptar una
situacin que sacrifique habitualmente la oracin por motivo de las diversas ocupaciones
pastorales; estas han de ser ordenadas y limitadas en favor de la oracin (Montagut, 2004, p.
179). Recordaba el mismo Papa Francisco (2014) que ya San Pedro antes de recibir el mandato
de apacentar a las ovejas tena que responder a la triple pregunta Simn, hijo de Juan, me
quieres? De la misma manera habra que preguntarse continuamente todo sacerdote si todava
est enamorado como en el primer da. No ser atrevido decir que un indicador principal para
responder a esta pregunta es el estado de la vida de oracin de cada ministro.

El fundamento de esta preeminencia de la oracin puede buscrsela en el mismo ser y en


la misin que le es confiado al sacerdote. Analgicamente de como la Iglesia reconoce en la
oracin su primer deber (1 Tm 2, 1-2) y justamente por aquella ntima unin con Cristo que se

20
LA ORACIN EN LA VIDA Y EL MINISTERIO DEL SACERDOTE
actualiza continuamente por esta su actividad orante se distingue de todas las otras sociedades
humanas, as tambin el sacerdote solo puede ser este hombre de Dios que vive en el mundo
sin ser del mundo (Jn 17) si vive a partir y por la oracin. Cabe decir que la oracin es
inseparable de su identidad. Reza porque es cristiano y porque es sacerdote y es autnticamente
cristiano y sacerdote por la oracin (Montagut, 2004, p. 174). En cuanto deja a un lado la
oracin y cumple con su ministerio litrgico - sacramental sin una autntica participacin
orante interior, se vuelve un mero funcionario y un abismo separa su condicin moral existencial de la configuracin ontolgica con el Cristo vivo que le fue impregnado en el alma
en el momento de su ordenacin. Se podra decir que sin la oracin le falta la vida del
Resucitado que el Espritu Santo quiere suscitar en l y ya no aparece de pleno como un icono
transparente de Cristo sumo sacerdote, que como mediador junto al Padre est siempre vivo
para interceder en favor de los hombres (Hb 7, 25). Adems, todo apostolado fecundo necesita
necesariamente del principio vital de la oracin segn lo dice el mismo Jess: Sin m no podis
hacer nada (Jn 15, 5). En base con estas consideraciones se puede afirmar que para todo
cristiano pero ms an para el sacerdote ser quiere decir orar. (Montagut, 2004, p.172)

Se podra distinguir estrictamente entre lo que es la oracin personal-espiritual del ministro


y de su ministerio litrgico en donde es administrador de los misterios de Dios (1 Cor 4), para
luego insistir en la parte personal y su importancia para la vida espiritual, santificacin y
fecundidad apostlica del sacerdote. Pero aunque las dos dimensiones tienen como se ver
ms adelante - repercusiones distintas en la vida espiritual, son dos aspectos de una misma
realidad orante del ministro. Separarlas o incluso contraponerlas sera lo que Montagut (2004)
llama el error del liturgismo que separa la liturgia de la oracin personal (p. 171). Si por un
lado el mandato de Cristo haced esto en memoria ma (Mt 26; Lc 22) es el momento ms
explcito del nacimiento del sacerdocio y de la dimensin litrgica - eucarstica que le es

21
LA ORACIN EN LA VIDA Y EL MINISTERIO DEL SACERDOTE
esencial (Conc. de Trento, ses. XXII, cap. 1), Jess ha llamado al mismo tiempo a sus ministros
por sobre todo para estar con l (Mc 3, 14) en un contacto continuo, ntimo y personal en
todos los momentos de su vida y de su quehacer ministerial. Como la vida de oracin del
sacerdote tanto en su dimensin sacramental como en su dimensin personal privada est
inseparable de la consagracin sacerdotal, es decir, las dos forman de alguna manera parte de
su ministerio, se podra decir que la primaca de la oracin se refiere a todo un dinamismo
orante propio del sacerdote como dira el Padre Montagut (2004).

3. El sacerdote en la oracin litrgica sacramental


Hablando de la oracin del sacerdote de una manera general es menester partir del hecho
que la misma se inserta en el horizonte de la oracin cristiana en general. Sin embargo, tiene
sus caractersticas propias por la especial configuracin con Cristo recibido en el sacramento
del orden que lo ha introducido en un estadio diverso en favor del cuerpo y con l y que
lo ha capacitado para reproducir las mismas disposiciones sacerdotales que embelesaron el
corazn orante del Seor (Montagut, 2004, p. 166). En pocas palabras y adelantndonos un
poco, se podra decir que el motivo que fundamentalmente marca y unifica todas las formas de
oracin sacerdotal, sea pblica - litrgica o privada - interior es el del buen pastor que da la
vida por las ovejas (Jn 10, 11).

Para comprender ahora lo especfico de la oracin del sacerdote en la dimensin litrgica


de su actividad orante se puede distinguir un doble movimiento interno (Montagut, 2004, p.
67). En un primer momento el ministro que acta in persona Christi hace presente el dilogo
ininterrumpido de Cristo con el Padre que tiene como fruto la misma efusin del Espritu Santo
sobre la Iglesia y toda la humanidad. Esto nos remite a la imagen que nos presenta la carta a
los hebreos acerca de Cristo que siempre est delante del Padre intercediendo por la humanidad

22
LA ORACIN EN LA VIDA Y EL MINISTERIO DEL SACERDOTE
(Hb 7, 25) y presentndole continuamente el sacrificio salvfico que realizo de una vez para
siempre. En un segundo momento el ministro ordenado representa en su oficio litrgico a Cristo
que ora juntamente con su cuerpo que es la Iglesia al Padre.

3.1 La oracin litrgica del sacerdote como participacin en el sacerdocio eterno que
Cristo ejerce a la derecha del Padre
La imagen que nos presenta la carta a los hebreos de Cristo, como sumo y eterno sacerdote
que no cesa de interceder en favor de la humanidad para llevarla al Padre, expresa una
dimensin fundamental de lo que es especficamente la oracin del sacerdote. El carcter
sacramental de su ordenacin le hace para siempre partcipe de este eterno sacerdocio del
Resucitado. Como transformacin, real e ntima, del organismo sobrenatural el sello divino
orienta todo su ser hasta en las actividades profanas y en especial su vida de oracin en todas
sus dimensiones a ser un reflejo y una participacin de esta actividad sacerdotal (Montagut,
2004, p, 71).

Pero es sobre todo en la sagrada liturgia, en donde se prolonga la oracin de Cristo y se hace
presente y eficaz su sacerdocio celestial. Como Cristo vive siempre para interceder por
nosotros (Heb 7,25), la oracin litrgica no es ms que una participacin en su sacerdocio y
aplicacin, ms no repeticin, de su obra salvfica realizada de una vez para siempre (Garrigou
Lagrange, 1962, p. 32). Por eso en la misma constitucin Sacrosanctum Concilium se resalta
que la liturgia es el ejercicio del sacerdocio de Jesucristo (SC 7). La Iglesia a su vez se une
a Cristo glorificado, vivo intercesor, y el ministro que preside la celebracin le presta su voz
hacindole presente y siendo signo vivo de l en medio de la comunidad (PO 13).

23
LA ORACIN EN LA VIDA Y EL MINISTERIO DEL SACERDOTE
Es el Espritu Santo une la actividad cultual del sacerdote al sacrificio redentor eternizado
en su corazn glorioso como don de si al Padre para la salvacin del mundo (Montagut, 2004,
p. 76). Por eso es preciso decir que la oracin del ministro en la dimensin litrgica sacramental es sobre todo epicltico. Se puede decir que por la oracin pblica que hace el
ministro representando a Cristo y al frente de la comunidad eclesial, Jesucristo contina su
sacerdocio eterno en la tierra a travs del envo permanente del Espritu.

De esta manera, en virtud de su configuracin particular con Cristo sumo sacerdote y la


accin del Espritu, el celebrante acta como su instrumento in persona Christi capitis (CEC
1548; PO 2; 6). Explicaba Benedicto XVI (2010) en continuidad con todo el magisterio
antecedente que in persona no quiere decir tanto en nombre de o en vez de Cristo, a manera de
una delegacin, sino se trata de una identificacin sacramental que hace presente un ausente, a
saber, a Cristo resucitado que siempre contina su sacerdocio en la Iglesia (Audiencia general;
; PDV 16). Ya que Cristo es inseparable de su Cuerpo que es la Iglesia, y porque la oracin
litrgica del sacerdote se da siempre en el seno de la comunidad eclesial y con ella, esta su
actividad orante es tambin una accin que ejerce in persona Ecclesiae (Montagut, 2004, p.
79).

Se puede afirmar que el sacerdote por la oracin presidencial que ejerce en


representacin de Cristo realiza una parte esencial del mismo pastoreo que le es encomendado
en la Iglesia, porque tambin en ella acta segn su parte de autoridad, el oficio de Cristo
Cabeza y Pastor (PO 6). Se podra hablar de una mediacin pastoral, que se realiza
precisamente en el culto. Cabe distinguir entre una mediacin descendiente, ya que la oracin
sacramental del ministro atrae las gracias necesarias y la misma vida divina sobre los fieles, y
otra ascendente cuando intercede ante Dios en favor de los hombres (Montagut, 2004, p. 83).

24
LA ORACIN EN LA VIDA Y EL MINISTERIO DEL SACERDOTE
La imagen del sacerdote pastor que ejerce su pastoreo en un primer momento en la dimensin
litrgica de su ministerio, se puede ilustrar con la tradicin por ejemplo a travs de la
interpretacin alegrica del salmo 23: Me conduces hacia fuentes tranquilas y reparas mis
fuerzas; preparas una mesa ante m en frente de mis enemigos. La oracin litrgica del
sacerdote hace derramar el agua viva del Espritu desde el trono del Padre sobre el Pueblo de
Dios para darle vida y conducirlo a l, y su intercesin delante del trono de la gracia ahuyenta
los enemigos del alma.

Se entiende por lo dicho que la oracin litrgica es un servicio en favor de la comunidad


que participa en ella e incluso para todo el cuerpo de Cristo y para la humanidad entera. Por su
unin con Cristo el ministro puede orar como don de Cristo frente a la comunidad (Montagut,
2004, p. 88), y por su mediacin de intercesin y la accin del Espritu que acta por l, es
realmente colaborador de Cristo y administrador de los misterios de Dios (1 Cor 4).

3.2 La oracin litrgica del sacerdote como participacin en la oracin de Cristo con su
cuerpo al Padre
La oracin litrgico - sacramental del sacerdote no se puede pensar sin su unin a la oracin
de todos los fieles que forman la Iglesia que es el Cuerpo de Cristo. La misma liturgia como
culto pblico integro que se tributa al Padre es obra de Cristo y de la Iglesia que se asocia a
l (SC 7). As se define por ejemplo el oficio divino como la voz de la Esposa que habla al
Esposo (y) la oracin de Cristo, con su Cuerpo, al Padre (SC 84). Lo mismo la celebracin de
la Eucarista por ser accin de Cristo no es nicamente obra del celebrante que ora en nombre
de Cristo frente a la comunidad, sino es un acto de toda la Iglesia. Ya la encclica Mediator Dei
expona ampliamente que los fieles ofrecen juntamente con el sacerdote, aunque de una manera
diversa la hostia divina en la celebracin eucarstica (Pio XII, 1947, 29; 105-119). El sacerdote

25
LA ORACIN EN LA VIDA Y EL MINISTERIO DEL SACERDOTE
como instrumento indispensable representando exclusivamente a Cristo nico mediador entre
Dios y los hombres (1Tm 2, 5) junta sus oraciones con el nico sacrificio divino (LG 28).

Se podra decir que, como orante que participa en la oracin de Cristo con su cuerpo al
Padre, el sacerdote aunque ora al frente de la comunidad no se pone frente a la comunidad.
Ms bien al ejercer su funcin propia dirige a los fieles hacia el Padre. De esta manera su
oracin como representante de Cristo es un cono del principio de toda oracin cristiana que
asciende por Cristo al Padre en el Espritu Santo. Como su sacerdocio ministerial est ordenado
al sacerdocio comn de todos los fieles (LG 10), as tambin su oracin est en funcin de la
oracin de todo el Pueblo de Dios cuando ora en nombre de la Iglesia y con la Iglesia.

3.3 El sacerdote en la celebracin del santo Sacrificio de la Misa


Sin negar la importancia de la diversidad de formas que debe asumir el servicio sacerdotal
en la vivencia del amor pastoral para con los hermanos, cabe afirmar que es en la celebracin
eucarstica en donde el sacerdote encuentra su identidad ms profunda como alguien que es
llamado de una manera especial de estar delante de Dios para servirle. Con Benedicto XVI
(2008) se puede decir que al sacerdote de Cristo, y en especial en su ministerio eucarstico, se
puede aplicar aunque con su contenido novedoso la definicin que ya haca el Deuteronomio
de la esencia del sacerdocio levita como un astare coram te et tibi ministrare7 (Dt 18, 5. 7).
Mientras todo servicio que implica el ministerio sacerdotal necesita como de su fuente el
encuentro orante con el Seor, en la eucarista la misma oracin se vuelve un servicio de primer
rango:

Estar delante de ti y servirte.

26
LA ORACIN EN LA VIDA Y EL MINISTERIO DEL SACERDOTE
La celebracin de la Eucarista, es servir, realizar un servicio a Dios y un servicio a los
hombres. El culto que Cristo rindi al Padre consisti en entregarse hasta la muerte por los
hombres. El sacerdote debe insertarse en este culto, en este servicio. (Benedicto XVI, 2009)

3.3.1 La Santa Misa como centro de la vida interior del sacerdote.


Si, como sola decir el santo Cura de Ars (recuperado de Juan XXIII, 1959, n. 46) el
sacerdote ante todo ha de ser hombre de oracin, entonces tiene que vivir especialmente la
celebracin de la Santa Misa, ms all de ser un simple encargo de una funcin o un deber
profesional, como oracin, es decir, como un momento privilegiado para encontrarse con
Dios8. S bien es verdad que el sacerdote a imitacin de Cristo debiera buscar una actitud orante
en todas las circunstancias de su vida, tambin se puede decir con Montagut (2004) que la
Eucarista reclama ser vivida como la coronacin de su oracin personal (cap. V). Adems,
teniendo en cuenta que, de hecho, la Eucarista es "fuente y culmen de toda la vida cristiana"
(LG 11), lo es de un modo particular en relacin con la vida de oracin del sacerdote
considerado en su totalidad y con sus matices propias: Por un lado toda la vida de oracin del
sacerdote parte y se ilumina desde la oracin, se podra decir, paradigmtica, que es del
sacrificio eucarstico, y por el otro lado la Eucarista es el punto culmen de su vida orante. Para
decirlo de una manera ms general en una palabra recuperada por el Padre Senz (1997) cabe
decir que el Sacrificio de la Misa es el sol del sacerdocio o como recordaba el mismo Concilio
en el decreto sobre la vida y el ministerio de los presbteros, utilizando una expresin tpica de
San Josemara Escriv, el centro y la raz de la vida interior del sacerdote (PO 14).

El santo cura de Ars Estaba convencido de que todo su fervor en la vida de un sacerdote dependa de la Misa.
"La causa de relajacin del sacerdote es que descuida la Misa. Dios mo, qu pena el sacerdote que celebra
como si estuviese haciendo algo ordinario!" Siempre que celebraba, tena la costumbre de ofrecer tambin la
propia vida como sacrificio (Benedicto XVI, 2010)

27
LA ORACIN EN LA VIDA Y EL MINISTERIO DEL SACERDOTE
No es difcil de concebir esta centralidad de la Santa Misa, presencia del sacrificio de la
cruz (Journet, 1962), para la vida interior, espiritual y oracional del sacerdote, teniendo en
cuenta que la espiritualidad sacerdotal tiene como motivo central la imagen de Jess como buen
pastor, que entrega su vida por las ovejas y que es justamente esta entrega que se actualiza
sacramentalmente en el misterio de la Eucarista. En ella el ministro ordenado, junto con todos
los fieles participantes, puede hacer la experiencia del amor del Padre que tanto am al mundo
que dio a su Hijo nico, para que todo el que crea en l no perezca, sino que tenga vida eterna
(Jn 3, 16). En esta experiencia de amor9 el sacerdote encuentra la fuerza para vivir cada vez
ms en unin con Jesucristo pastor, sacerdote y vctima y para emprender su trabajo en favor
de la salvacin de los hombres. Podra decirse que al igual que el apstol San Juan reconoce el
fundamento de la caritas de los cristianos en el mismo amor de Dios cuando dice: amemos,
porque l nos am primero (1 Jn 4, 19), as la experiencia de Cristo que es presente, se entrega
y es compartido en el Sacrificio eucarstico, es la fuente primera que anima la entrega diaria
que el Sacerdote es llamado a hacer de s mismo en el ministerio que se le ha encomendado:
nos entregamos porque l se entreg primero.

3.3.2 La oracin eucarstica como medio de identificacin existencial del sacerdote con
la intencin salvfica de Cristo.
Motivado por el mismo amor que mova Jess a anhelar su entrega definitiva para la
salvacin de la humanidad (Lc 12, 5010), as el sacerdote debiera anhelar de acceder al altar
de Dios (Sal 42) para que unindose a la obra salvfica de Cristo adore al Padre en espritu
y en verdad (Jn 4, 24) a travs de su cruz gloriosa. Como indica el Directorio para la vida y
el ministerio de los presbteros (2013), el sacerdote, por la actividad orante que realiza en la

Deca el santo cura de Ars (Recuperado de Pea): El sacerdocio es una carga tan pesada que, si no tuviera el
consuelo y la felicidad de celebrar la santa misa, no lo podra soportar (p. 30)
10
Con un bautismo tengo que ser bautizado, y qu angustiado estoy hasta que se cumpla! (Lc 12, 50)

28
LA ORACIN EN LA VIDA Y EL MINISTERIO DEL SACERDOTE
persona de Cristo al celebrar la Eucarista se compromete a hacerse suyas las disposiciones
del Maestro (DVMP, 2013, p. 81) que no ha venido a ser servido, sino a servir y a dar su
vida como rescate por muchos (Mt 20, 28). Por consiguiente se sigue que, por la
interiorizacin orante de lo que celebra en el rito, el ministro encuentra la fuerza formativa
capital para poder asimilar plenamente la realidad de su vocacin que es participacin en el
nico sacerdocio de Cristo. Se podra decir que la dimensin litrgico - eucarstico de su vida
de oracin se convierte para l, en la escuela y el modelo que da a la totalidad de su ministerio
la direccin fundamental de vivirla a imitacin de Cristo como don para sus hermanos
(DVMP, 2013, p. 81). El mismo Directorio (2013) recuerda que para que la celebracin de la
Eucarista tenga esta fuerza formativa y fecundante es menester de vivirla como un encuentro
profundo con Cristo, con fe, piedad y sin prisa11, en una palabra: en un autntico espritu de
oracin (DVMP, 2007, p. 82). Para que pueda ejercer la celebracin eucarstica esta capacidad
formativa ser sin duda decisivo tambin la capacidad del sacerdote de penetrar a travs de una
actitud orante cada vez ms en el significado de la Santa Misa que es esencialmente sacrificio
y don.

3.3.3 "Ante orationem praepara animam tuam (Ecl 18, 23)


Jess deca que sus discpulos no tienen una casa segura en esta tierra porque las zorras
tienen guaridas, y las aves del cielo nidos; pero el Hijo del hombre no tiene donde reclinar la
cabeza (Mt 8, 20). No obstante, hay que decir que en cierto sentido Jess encontr
permanentemente su nica casa terrenal en el cumplimiento de la voluntad del Padre y en

11

Cabe mencionar una palabra diciente del Santo fundador del Opus Dei sobre el carcter pausado que exige
un ars celebrandi adecuado: Por qu prisa? La tienen acaso los enamorados, para despedirse? Parece que
se van y no se van; vuelven una y otra vez, repiten palabras corrientes como si las acabasen de descubrir... No
os importe llevar los ejemplos del amor humano noble y limpio, a las cosas de Dios. Si amamos al Seor con
este corazn de carne no poseemos otro, no habr prisa por terminar ese encuentro, esa cita amorosa con
El. (San Josemara Escriv de Balaguer Homila pronunciada el 13IV73 recuperado de
http://www.todosloslibros.info/index.php/mas-articulos/20-conversaciones/497-sacerdote-para-la-eternidad )

29
LA ORACIN EN LA VIDA Y EL MINISTERIO DEL SACERDOTE
especial cuando subi a lo que se puede llamar el altar de la cruz (CEC 1182). Precisamente
al cumplimiento del misterio pascual por ser el designio del Padre, se puede aplicar lo que
quera decir Jess cuando dijo: debo de estar en la casa de mi Padre (Lc 2, 49) y para esto
he venido (Jn 18, 37).

Partiendo de esta corta reflexin cabe traer a la memoria que la Iglesia propone al ministro
una serie de oraciones que sirven para prepararse mediante la oracin personal para la
celebracin de la Santa Misa12. Las bellas oraciones que conserva el Misal de Pablo VI13 se
centran por un lado sobre todo en la fragilidad del ministro y por el otro lado pidan la ayuda y
la gracia de Dios para poder celebrar con confianza y dignamente la Eucarista. Pero adems
de estas oraciones se puede rezar el salmo 83 el cual propone el Misal de la forma extraordinaria
del rito romano como primera oracin para la preparacin del celebrante. Este salmo suscita
justamente los sentimientos que tiene que despertar el sacerdote cuando ejerce su principal
ministerio y le prepara para que lo pueda vivir conscientemente como una identificacin con
Jess orante y oferente que se sabe en casa en el cumplimiento fiel de la voluntad del Padre:
Qu amables son tus morados, Seor de los ejrcitos; Mi alma se consume y anhela los
atrios del Seor, mi corazn y mi carne se alegran por el Dios vivo. Hasta el pajarillo ha
encontrado una casa, y para s la golondrina un nido donde poner a sus polluelos: as sean
para mi tus altares, Seor de los ejrcitos, rey mo y Dios mo!14 (Sal 83, 2-4).

12

No deje el sacerdote de prepararse debidamente con la oracin para celebrar el Sacrificio eucarstico, y dar
gracias a Dios al terminar (CIC c. 909).
13
Cf. Misal p. 1202
14
Quam dilcta taberncula tua, Dmine virttum:
concupscit, et dficit nima mea in tria Dmini.
Cor meum et caro mea exultavrunt in Deum vivum.
Etenim passer invnit sibi domum: et turtur nidum sibi, ubi ponat pullos suos.
Altria tua, Dmine virttum: Rex meus, et Deus meus.(Sal 83, 2-4)

30
LA ORACIN EN LA VIDA Y EL MINISTERIO DEL SACERDOTE
La aoranza por el altar, que simboliza a Cristo mismo, y en donde se hace presente por las
manos del sacerdote de nuevo su entrega en la cruz, hace pensar en el deseo que expresaba el
mismo Jess de vivir este su definitivo bautismo (Lc 12, 50). En consecuencia el sacerdote
en la preparacin orante encuentra una ayuda para unirse ntimamente a la ofrenda, poniendo
sobre el altar del sacrificio la vida entera (DVMP, 2013, p. 81). En otras palabras se puede
decir que las oraciones preparativas apuntan sobre todo a concientizar al sacerdote de lo que
est realizando en la celebracin eucarstica y al mismo tiempo a preparar en l la actitud
interior de sacrificarse -Opfergesinnung- junto a Cristo y en unin con l (Weisshaupt, 2010,
p. 20).15

3.3.4 Consideraciones sobre la oracin sacerdotal en su relacin con Cristo que se


ofrece a s mismo en la celebracin eucarstica.
Se puede decir que la exigencia de que el ministro viva la Eucarstica como oracin, no
nicamente en cuanto pronuncia como celebrante del culto pblico de la Iglesia las oraciones
litrgicas, sino asimismo en un nivel personal e interiorizado, es una reivindicacin que nace
de la misma naturaleza del sacrificio que en ella se actualiza. Para dar pruebas de lo mismo
puede ser conveniente delimitar lo propio de la ofrenda que se da en la Santa Misa para hablar
luego del papel del sacerdote como orante y oferente.

15

En cuanto que la preparacin ante missam apunta a una unin con Cristo victima que debe pasar, segn el
adagio imitare quod tractabis, de la celebracin litrgica a la vida concreta dice el abad benedictino Benito Bauer:
Ofrecemos a Cristo como ofrenda nuestra, y en Cristo nos ofrecemos a nosotros mismos y nos convertimos en
ofrenda. En la sagrada comunin nos regala el Padre a su Hijo sacrificado, para que ste nos compenetre con su
espritu y con su fuerza de sacrificio, y para que nosotros seamos lo suficientemente fuertes para ser en la vida
cotidiana, en la ruda realidad, ofrenda, por decirlo as, sangrienta, conforme nos hemos consagrado a Dios en la
fiesta litrgica. (Bauer, 1961, p. 209)

31
LA ORACIN EN LA VIDA Y EL MINISTERIO DEL SACERDOTE

3.3.4.1 La esencia del sacrificio eucarstico.


El cardenal Ratzinger (2002) en su libro El espritu de la liturgia preguntaba Qu es
realmente la adoracin? para poner desde all a la luz de cmo se debe entender lo que quiere
decir sacrificio en el culto cristiano (p. 47-48). De hecho, se puede decir que la esencia del
sacrificio tiene que ver mucho con aquello que se puede decir igualmente de la adoracin. De
una manera parecida de como el sacrificio, segn la mayora de las definiciones, es un acto por
el cual se expresa el reconocimiento de la soberana absoluta de Dios sobre todas las cosas y la
pertenencia del hombre a este Dios que es su origen; as se puede decir que la adoracin es
como la primera actitud del hombre que se reconoce criatura ante su Creador (CEC 2628).
El respectivo fin primordial de ambos es honrar a Dios, y el secundario la expiacin en el caso
del sacrificio o ms general la santificacin del hombre en la adoracin. Sin embargo, segn
Ratzinger sera una falsa concepcin de ver lo central del sacrificio en la destruccin de algo,
ya que parece evidente que tal acto de por s, no puede realmente contribuir a la gloria de Dios
ni beneficia al hombre (Ratzinger, 2000, p. 48). Ms bien habra que pensar el sacrificio como
un movimiento de unirse a Dios por amor. En este sentido la oblacin significa un sacrificarse
a s mismo en cuanto ser autnomo; un abrirse y dejarse para entrar en un proceso de
divinizacin y, transformado por el amor, recibirse de nuevo en Dios. El fin del sacrificio es,
pues, la unin del hombre y de la creacin con Dios; pero esta unin no se da por destruccin
sino ms bien por un salir de s mismo, un perderse a s mismo para entregarse libremente a
Dios y unirse a l (Ratzinger, 2000, p. 48). No es aniquilacin, sino transformacin en amor y
por amor16. El sacrificio es como la adoracin una respuesta de amor a un Dios que es bueno.

16

Por ello san Agustn poda decir que el sacrificio verdadero es la civitas Dei, es decir, la humanidad
convertida en amor, que diviniza la creacin y que es la ofrenda del universo a Dios: a fin de que Dios sea todo
para todos (1Cor 15, 28), esa es la meta del mundo, esa es la esencia del sacrificio y del culto (Ratzinger,
2000, p. 48)

32
LA ORACIN EN LA VIDA Y EL MINISTERIO DEL SACERDOTE
Queda claro que el fundamento del sacrificio as entendido encuentra su referencia ltima
en el sacrificio de Jesucristo mismo que como Hombre - Dios se entreg para abrir de nuevo
el camino al seno del Padre para toda la humanidad. l muri sin ser realmente destruido
porque fue un simple paso a la resurreccin: Ahora dejo otra vez el mundo y voy al Padre
(Jn 16, 28). Es un paso, a saber, la nueva Pascua misma que se realiza en el sacrificio
eucarstico. En cuanto Jess mismo es la vctima deca Santo Toms (citado por Montagut,
2004) que: el fuego que abrazo esta vctima fue el ardor de la caridad (p. 25). Todo el culto
cristiano es participacin en ese paso de Cristo, en esta ofrenda de s mismo por amor para
recibir la vida plena en la unin con Dios (Ratzinger, 2000, p. 55).

La explicacin razingeriana refleja el acuerdo general entre muchos telogos de cmo se


debe entender la esencia, se puede decir metafsica, del Sacrificio de la Misa. Por ejemplo
Ludwig Ott (1965) distinguiendo entre una faceta exterior, cultual, y otra interior, espiritual
en el acto de la oblacin lo explica as: La oblacin externa esencia fsica del sacrificio consiste en la separacin17 sacramental y mstica del cuerpo y la sangre de Cristo, que se realiza
por medio de la doble consagracin y constituye una representacin () del sacrificio de la
cruz (cap. 2 24,1). Este aspecto del sacrificio obviamente se da por la oracin pblica y los
ritos que realiza el ministro como representante que acta en la persona de Cristo. Sin embargo,
a esta primera faceta corresponde una oblacin interna esencia metafsica del sacrificio - por
la cual Cristo, con sentimiento de obediencia y amor, se ofrece al Padre celestial como hostia
(Ott, 1965, cap. 2 24,1). En esto se puede ver que de la misma manera de como la entrega
amorosa de Jess al Padre se dio a travs de la cruz como instrumento fsico de su
inmolacin, as la perpetuacin de esta entrega en el Sacrificio eucarstico necesita de los

17

Segn San Gregorio Nacianceno (citado por Ott, 1965) el sacerdote, cuando pronuncia las palabras de la
consagracin, separa con tajo incruento el cuerpo y la sangre del Seor, usando de su voz como de una
espada (cap. 2 23,1).

33
LA ORACIN EN LA VIDA Y EL MINISTERIO DEL SACERDOTE
ritos sensiblemente perceptibles. Tanto la representacin de la muerte real sacramental doble
consagracin - , como el acto interno de oblacin pertenecen a lo propio del Sacrificio de la
Misa18. Pero una vez establecido este principio cabe sealar como deca Journet (1962) que el
rito es para el amor, no a la inversa (p. 145); todo el ordenamiento de la validez cultual ()
est orientado al ordenamiento de la caridad redentora; () el sacrificio cultual tiene por
misin manifestar el amor19 redentor (p. 137). Tal vez se podra decir que el alma del sacrificio
es la oracin. De todos modos se puede afirmar que la oracin y el sacrificio convergen en la
vida redentora de Cristo y por eso tambin en la Eucarista.

3.3.4.2 La participacin orante del ministro en el sacrificio.


Desde esta doble dimensin ritual e interior de la celebracin eucarstica es posible ahora
distinguir en ella dos momentos de la oracin sacerdotal: la oracin ministerial y la
participacin personal. La ministerial abarca las oraciones litrgicas y gestos, a saber, aquello
que afecta a la validez y licitud del sacramento; en ella el sacerdote acta ora en la persona
de Cristo y de la Iglesia. La dimensin personal e interior es el acto de amor por el cual el
ministro se une ntimamente a Cristo sacerdote y victima por la oracin personal.20

18

Mientras las teoras de destruccin de algunos telogos vean la esencia del sacrificio en la destruccin de la
ofrenda, p. ej. Aniquilacin de pan y vino por la transustanciacin; en la comunin etc., los partidarios de las
teoras de la oblacin sostienen que su esencia consiste nicamente en la oblacin de la ofrenda a Dios y la
destruccin de la ofrenda no pertenece a su esencia (cf. Borobio, 2000, p. 88; Ott, 1965, cap. 2 24, 2).
19
La liturgia canta en este sentido al Amor-Sacerdote, que es Cristo Sacerdote y Victima como actuante principal,
que detrs del velo del rito se ofrece por amor al Padre (cf. Himno del tiempo pascual, Ad regias Agni dapes);
Deca Catalina de Sena que no se presenta el agua sola ni el vaso solo () el vaso es el sacrificio y el agua el
amor (citado por Journet, 1965, p. 34)
20
Como sugerencia espiritual el P. Garrigou Lagrange (1956) propone que el sacerdote puede hacer el sacrificio
orante de su vida en la celebracin de la Misa, segn una frmula de Po XI, complementada en lo tocante a los
cuatro fines del sacrificio por el beato Pedro Julin Eymrd de la siguiente manera:
Oh Seor, cualquiera que fuere el gnero de muerte que me haya reservado tu Providencia lo acepto de tus
manos con todo el corazn, con todos los dolores, penas y angustias, cmo un camino que me lleve hasta el fin.
Y en prenda de aceptarlo, junto con el sacrificio incruento de tu Hijo, yo te ofrezco, por adelantado, el sacrificio
personal de mi vida, conforme a los cuatro fines del sacrificio. Con espritu de adoracin, de tu Majestad, Seor
de la vida y de la muerte, que guas hasta la muerte y conduces luego a la vida eterna. Con espritu de reparacin,
por todos mis pecados conocidos y ocultos, y por la pena a ellos debida. Con espritu de splica, a fin de obtener
todas las gracias que me sean tiles para la salvacin y el apostolado y particularmente la gracia de las gracias,
la perseverancia final. Con espritu de accin de gracias, por todos los beneficios recibidos: por el beneficio de

34
LA ORACIN EN LA VIDA Y EL MINISTERIO DEL SACERDOTE
Es significativo que el mismo mandato de Jess Haced esto en conmemoracin ma (Lc
22, 19; 1 Cor 11, 24) con el cual instituyo el sacramento de la Eucarista y mando a los apstoles
a celebrarla hasta que vuelva (1Cor 11, 26) (CEC 1333-1334), compromete estas dos
dimensiones. Dice por ejemplo Journet (1965) que: Esto que Jess ha hecho con tanto amor,
pide que se realice en su memoria, es decir, con un deseo paralelo al suyo (), que las palabras
sean pronunciadas por los sacerdotes () con los corazones armonizados con el suyo (p. 152).
En consecuencia el mandato dado por Cristo tiene por decirlo as tanto vigor en el orden de lo
cultual como en el orden de la caridad (Journet, 1965, p. 152).

3.3.4.2.1 Oficio ministerial.


En lo cultual, el sacerdote, cuando como ministro de la Iglesia pronuncia en la persona de
Cristo las palabras de la consagracin se le puede comparar con Moiss, el cual tena como
nico del pueblo el privilegio de golpear la roca para que todos se acercaran de beber (Journet,
1962, p. 147) 21. Su oracin aparece como un servicio para los dems, que hace presente el

la Encarnacin, de la Redencin, de la Eucarista, de mi vocacin cristiana y sacerdotal; y para que mi muerte sea
el comienzo de una eterna accin de gracias.
Para que el sacrificio sea ms perfecto, como preparacin al ltimo sacrificio en el instante de la muerte, ser
conveniente que el sacerdote pida las siguientes gracias:
Seor, haz que vea lo que exige mi vocacin cristiana y sacerdotal de alguna manera, como lo ver al instante
de mi muerte en el juicio particular. Concdeme por tu misericordia la gracia de hacer por amor lo que esperas
de m en pro de las almas a las que debo ayudar. Y que sufra- con generosidad cuanto de doloroso has permitido
desde la eternidad paira mi santificacin antes de volver a ti para siempre. Pido en particular que trabaje con
celo en la salvacin de todas las almas a las que segn tu voluntad debo ayudar. Con este fin uno el sacrificio
personal de mi vida al sacrificio incruento de tu Hijo, de valor infinito y superabundante, y a los mritos de la B.
V. Mara. Amn. (pp. 100 - 103)
21
Se puede decir que sobre todo en este momento el sacerdote ya no es propiamente dicho alguien que
simplemente preside la asamblea eucarstica; l es el celebrante porque Cristo acta de una manera especial a
travs de l que es su instrumento inmediato. Es un poder espiritual instrumental para el servicio (cf. Sto. Toms,
III, q. 63, a. 2.). En los otros momentos de la celebracin el sacerdote acta ms bien como delegado de la Iglesia
para expresar por medio de las oraciones dispuestas por ella misma los sentimientos de ofrenda, de adoracin,
de splica, de accin de gracias de la Iglesia entera en el momento en que Cristo venga a visitarla (Journet,
1965, p. 150).

35
LA ORACIN EN LA VIDA Y EL MINISTERIO DEL SACERDOTE
sacrificio de la cruz para que todos reciban abundantemente de las gracias que dimanan de l22.
En el momento consagratorio el celebrante acta como ministro inmediato de Cristo y ora
exclusivamente en su persona. Por el otro lado, en las oraciones litrgicas que vienen antes y
despus de la consagracin el sacerdote acta ms directamente como representante de la
Iglesia y bajo esta modalidad en favor de todo el Pueblo de Dios. Se puede decir que mientras
en la consagracin el sacerdote hace or la voz del esposo (Journet, 1965, p 140), acta en
las dems oraciones como representante de la Iglesia esposa.

A pesar de la ntida distincin que hace Journet parece obvio, sin embargo, que partiendo
de la comprensin de la Iglesia como Cuerpo de Cristo, no deja el sacerdote de representar a
Cristo cuando reza en nombre de la Iglesia tambin al pronunciar las oraciones no
consagratorias. Se cumple en esto plenamente la imagen de Cristo que ora juntamente con
todo su cuerpo que es la Iglesia al Padre. Un buen resumen da la misma constitucin Lumen
Gentium acerca de la actividad y naturaleza ministerial del sacerdote en la celebracin
eucarstica:
(Los sacerdotes) representando la persona de Cristo, y proclamando su Misterio, juntan con el
sacrificio de su Cabeza, Cristo, las oraciones de los fieles (cf. 1 Cor., 11,26), representando y
aplicando en el sacrificio de la Misa, hasta la venida del Seor, el nico Sacrificio del Nuevo
Testamento, a saber, el de Cristo que se ofrece a s mismo al Padre, como hostia inmaculada
(LG 28)

22

El Motivo es ampliamente asumido por el arte cristiano que en sus representaciones del sacrificio de Cristo
muchas veces lo combina con unas corrientes de agua los cuales proceden desde el pie de la cruz y haciendo
alusin al salmo 42 (Como la cierva busca corrientes de agua as mi alma tiene sed del Dios vivo) unos
ciervos apagan con esta agua su sed. El lugar tpico en donde se encuentra esta representacin es en el Misal
en la hoja que precede a las plegarias eucarsticas.

36
LA ORACIN EN LA VIDA Y EL MINISTERIO DEL SACERDOTE
3.3.4.2.2 Participacin personal.
Para hablar de la oracin como participacin personal del ministro en la ofrenda de la
Eucarista puede ser ilustrativo un clebre enunciado de San Agustn: Por un lado me
aterroriza lo que soy para vosotros, por otro me consuela lo que soy con vosotros. Soy obispo
para vosotros, soy cristiano con vosotros (Sermn 340, 1). Segn Journet (1965) consta que
la dimensin interior de la participacin y adhesin orante del sacerdote a aquello que realiza
sacramentalmente como administrador de los misterios de Dios (1 Cor 4, 1) se da desde su
condicin de ser un cristiano entre cristianos: Se trata del ofrecimiento de la Misa en la lnea
del amor redentor (p. 145). Partiendo de all, aunque se puede decir que el celebrante es el
primer interesado de entre los fieles y que desde una espiritualidad pastoral propia, y su
configuracin particular con Cristo que es inseparable de la totalidad de su persona debe
vestirse de matices propias, su participacin personal no se distingue esencialmente de aquella
de los otros fieles cooferentes23. De lo que se trata aqu es que Cristo quiere incorporar en su
ofrenda perfecta que realizo de una vez para siempre y que se hace presente por las manos del
sacerdote la ofrenda de amor de cada uno de los fieles.

Se puede decir que Mara es el modelo perfecto de este modo de participar en la Eucarista
que compete al sacerdote junto con todos los fieles bautizados. Juan Pablo II en la encclica
Redemtoris mater habla del papel de la Madre de Dios al pie de la cruz cuando ella por su
ardiente caridad, orientada a realizar en unin con Cristo la restauracin de la vida
sobrenatural de las almas () entraba de manera muy personal en la nica mediacin entre

23

El comn ofrecimiento orante de todos los fieles se expresa entre otros en la invitacin Annahmebitte
del sacerdote: Orad, hermanos, para que este sacrificio mo, y de ustedes, sea agradable a Dios Padre
todopoderoso; El Seor reciba de tus manos este sacrificio para honor y gloria de su nombre, para nuestro
bien y el de toda su santa Iglesia. Obviamente el que el ofrecimiento es comn no se contradice con el papel
nico y ministerial del sacerdote que junta con el sacrificio de su Cabeza, Cristo, las oraciones de los fieles
(LG 28). El sacerdote es por as decirlo el que abre la puerta para la participacin activa de los creyentes.

37
LA ORACIN EN LA VIDA Y EL MINISTERIO DEL SACERDOTE
Dios y los hombres (RM 39). Se podra decir que ella ofreca a su hijo por amor y junto a
l a s mismo y todos los hombres que eran objeto de su amor. Es importante que esta manera
de ofrecer se hace propio tambin el celebrante segn dice ya Garrigou Lagrange (1962) en su
librito La unin del Sacerdote con Cristo Sacerdote y Vctima: nase tan ntimamente con
la oblacin perpetua de Cristo vivo siempre para interceder para nosotros () siguiendo
inmediatamente a la misin singular de la Santsima Virgen que dio al Hijo de Dios su
naturaleza humana y ofreci junto con el la inmolacin cruenta del calvario (p. 82). En esta
lnea de oficiar la Eucarista se puede considerar la oracin personal del sacerdote en la
celebracin eucarstica ms all de la validez cultual y del valor infinito de la obra redentora
de Cristo que infaliblemente se actualiza en la celebracin - como colaboracin aunque
subordinada a la obra redentora de Cristo que se hace presente para aplicar sus frutos en favor
de la redencin del mundo de hoy. Por lo mismo puede decirse bien que para esta dimensin
del ministerio sacerdotal vale la afirmacin de San Pablo cuando dice: completo en mi carne
lo que falta a las tribulaciones de Cristo, en favor de su Cuerpo, que es la Iglesia, de la cual
he llegado a ser ministro, conforme a la misin que Dios me concedi (Col 1, 24-25). Desde
este punto de vista con razn se puede decir que la oracin personal del sacerdote en la
dimensin litrgica de su ministerio pertenece al orden de la corredencin (Journet, 1965, p.
150).

3.4 El sacerdote en el rezo de la Liturgia de las horas


No pueden faltar en la investigacin acerca de algunos aspectos teolgico - espirituales de
la dimensin litrgica de la oracin del sacerdote algunas palabras acerca del rezo de la Liturgia
de las horas. Aunque felizmente el Concilio Vaticano II ha puesto las bases para recuperar el
sentido y la prctica del Oficio divino como oracin de todo el Pueblo de Dios, este sigue
ocupando un lugar central y especfico en la espiritualidad sacerdotal como medio de

38
LA ORACIN EN LA VIDA Y EL MINISTERIO DEL SACERDOTE
santificacin personal por un lado, y parte importante de su ministerio litrgico - pblico por
el otro lado.

3.4.1 El Oficio divino como ministerio de salvacin y oracin eficaz.


Para entablar con lo que se ha dicho respecto a la oracin sacerdotal en el sacrificio
eucarstico vale citar el decreto conciliar Presbyterium Ordinis que dice:
Las alabanzas y acciones de gracias que elevan en la celebracin de la Eucarista los
presbteros, las continan por las diversas horas del da en el rezo del Oficio divino, con
que, en nombre de la Iglesia piden a Dios por todo el pueblo a ellos confiado o, por mejor
decir, por todo el mundo (PO 5).

Se puede percibir claramente en este texto, que la oracin de la Liturgia de las horas forma
parte del ministerio - litrgico del sacerdote en un sentido estricto, es liturgia propiamente
dicho, y que como tal es glorificacin de Dios y servicio salvfico en favor de la humanidad.
El mismo trmino sacrificio de alabanza que se puede aplicar tanto al rezo del breviario como
a la Santa Misa, indica continuidad y relacin entre estas dos formas de oracin (Senz, 1997).
Mientras en la Eucarista a travs de las alabanzas y oraciones de accin de gracias del
sacerdote se hace presente el sacrificio de Cristo, para que junto con los fieles se una
existencialmente a l; en la recitacin de la Liturgia de las horas el sacerdote consagra, es decir,
ofrece, todo su da ministerial y todas las personas a l encomendados a Dios (Montagut,
2004, p. 124). Con Pio XI (1935) cabe decir que el Oficio es un medio importante del ministerio
de salvacin del sacerdote, porque contina en su rezo la misin de Cristo mediador siempre
vivo para interceder por nosotros (Heb 7,25); y el mismo Papa deca:
el sacerdote ofrece no solo el sacrificio propiamente dicho, sino tambin el sacrificio de
alabanza por medio de la oracin pblico y oficial () pagando a Dios diversas veces al da
este debido tributo de adoracin y hace este tan necesario oficio de interceder por la
humanidad (n. 33).

39
LA ORACIN EN LA VIDA Y EL MINISTERIO DEL SACERDOTE
De hecho, si ms arriba se ha dijo que la oracin ministerial en la Eucarista encuentra una
imagen en el patriarca Moiss que tena el privilegio de golpear la roca para liberar el agua
vivificante para el Pueblo, se puede afirmar que en el rezo de las horas se repite por medio de
los sacerdotes aquello que Moiss hizo en el monte, cuando, levantando sus brazos hacia el
cielo, hablaba con Dios y obtena misericordia en favor de su pueblo que penaba en el valle
(Pio XII, 1950, n. 33). En los dos oficios litrgicos, acta el sacerdote como ministro y
representante de la Iglesia, y su oracin tiene ya de por si un valor salvfico incluso
independiente de su disposicin personal. En cuanto se distingue la naturaleza de esta eficacia
en el uno y el otro caso, la diferencia es que en la Eucarista se trata de una eficacia ex opere
operato y en el Oficio divino de una eficacia ex opere operantis ecclesiae, es decir, la oracin
tiene su eficacia por ser la Iglesia misma el sujeto orante, siendo el ministro su representante.
As la oracin del Oficio por ser oracin de la Iglesia tiene cierto valor ya simplemente por
realizarla claro que supuesta la recta intencin y no depende nicamente, aunque
ciertamente en sumo grado, de la disposicin del ministro. Hay que decir, sin embargo, que sin
duda en la Liturgia de las horas por ser un sacramentale este valor propio es mucho menos
decisivo que en la Eucarista que como sacramento produce la gracia ms directamente por
la accin de Cristo mismo.

Para volver a la figura de Moiss se podra decir que la eficacia de su oracin se daba aun
cuando el caudillo se cansaba; y en Aarn y Jur, que por fin le sostena los brazos (Ex 17, 8)
podra verse una imagen de la Iglesia orante que garantiza la eficacia de la oracin de sus
ministros24. Obviamente no puede esto nunca ser un pretexto para la distraccin y negligencia

24

Explica Montagut (2004), que hay que buscar esta garanta que apunta a la validez no tanto en la oracin de
la Iglesia que est detrs sino se da por el mismo hecho de que el sacerdote es destinado de hacer lo que la
Iglesia en este momento tiene que hacer y no la hara de otra manera (p.127). De todos modos esta explicacin
no puede afectar al hecho que ciertamente cada fiel que recita el Oficio participa en el opus de la Iglesia ya que

40
LA ORACIN EN LA VIDA Y EL MINISTERIO DEL SACERDOTE
en el momento de rezar el Breviario, ms bien puede ser una motivacin de cumplir fielmente
con el compromiso asumido por el clrigo incluso en los momentos cuando falta el nimo
personal. Con todo, y analgicamente con lo que se ha expuesto anteriormente respecto a la
participacin interior del ministro en el sacrificio eucarstico, no pierde con esto su capital
importancia la parte personal del ministro orante, segn lo dice San Benito: que la mente
concuerde con la voz(cap.19).25

3.4.2 El Oficio divino como prolongacin de la oracin de Cristo.


En su significacin teolgica, la Liturgia de las horas es por sobre todo una prolongacin de
la oracin de Cristo el cual como dice la Ordenacin de la Liturgia de las horas (1971), como
"Sumo sacerdote de la nueva y eterna Alianza, al tomar la naturaleza humana, introdujo en este
exilio terrestre aquel himno que se canta perpetuamente en las moradas celestiales"(n. 3). Se
puede en consecuencia decir, que el sacerdote presta al rezar el Breviario su voz a Cristo
mismo, quin quiere continuar su dilogo con el Padre en el ms ac a travs de la Iglesia y sus
ministros. Dice Pio XII (1950) que es casi la misma voz del Seor, que (en el Oficio divino)
por medio de su ministro, contina implorando de la clemencia del Padre los beneficios de la
redencin (n. 35). Siendo una oracin por nuestro Seor Jesucristo, Montagut (2004) llega
a la afirmacin que el sacerdote tambin acta en persona de Cristo cuando ora con el Oficio
divino (p. 124).

la Liturgia de las horas, que por su naturaleza pertenece a todo el Pueblo de Dios, es encomendado
encarecidamente a todos los bautizados (CIC 1174, 2).
25

En su libro sobre la santificacin del sacerdote el P. Lagrange (1956) insiste en la absoluta necesidad de la
oracin intima en el Oficio, sin la cual sera imposible el espritu de oracin y con eso la santificacin y el rezo
fructuoso. Para ilustrar lo mismo menciona a San Bernardo quin presidiendo el oficio divino en el coro, vio
sobre cierto religioso su ngel custodio que escriba la salmodia con letras de oro; sobre otro, su ngel la escriba
con letras de plata; sobre otro, el suyo la escriba con tinta; sobre un cuarto, la escriba con agua incolora, y sobre
un quinto, su ngel no escriba nada; permaneca inmvil, con la pluma y la mano extendida, mostrando as que
aquel religioso no oraba de ninguna manera y careca de espritu de oracin. (p. 19)

41
LA ORACIN EN LA VIDA Y EL MINISTERIO DEL SACERDOTE
Como continuacin de la oracin de alabanza del Cristo glorificado en la tierra, puede
decirse que la liturgia de las horas como toda autntica oracin tiene un papel de corredencin.
Por eso dice Senz (1996): tambin en esto es la Iglesia el pleroma de Cristo, el pleroma de
la oracin de Cristo, lo que falta (Col 1, 24) a la alabanza de Cristo (p. 306). Como en la
celebracin eucarstica el sacerdote une su entrega personal al sacrificio de Cristo, as el
sacrificio de alabanza de la Liturgia de las horas consagra toda su vida ministerial y lo penetra
con el espritu de oracin.

3.4.3 El Oficio divino como oracin pblica de la Iglesia.


La Liturgia de las horas no es solamente oracin in persona Christi sino tambin in
persona Ecclesiae (Senz, 1996). Hay que tener presente que la Liturgia de las horas es la
oracin de Cristo, con su mismo Cuerpo, al Padre (SC 85) y por lo mismo, que todos los
fieles que ejercen esta funcin () no solo cumplen el oficio de la Iglesia, sino que tambin
participan del sumo honor de la Esposa de Cristo (SC 85). Por lo mismo el Concilio expres
el deseo, que no solo los clrigos sino tambin muchos fieles se hagan propia la oracin de la
Liturgia de las horas en su diario vivir (SC 100). Por fin, ser justo ubicar teolgicamente el
lugar propio del sacerdote en relacin con el Oficio divino a partir de su propia fisionoma
espiritual26 sin caer en una contradiccin de lo que es el Oficio divino por su propia naturaleza
como oracin de todos los fieles.

Sin haber estudiado el objeto ms a profundad, se puede afirmar que los sacerdotes por
representar de una manera particular la presencia de Cristo en la Iglesia, y tambin los
religiosos por vivir una espiritualidad segn la imagen de la Iglesia esposa (Senz, 1997),

26

En especial partiendo de la relacin Sacerdote-Eucarista; Eucarista-Oficio divino; Sacerdote-Oficio-divino


(cf. 3.4.3 )

42
LA ORACIN EN LA VIDA Y EL MINISTERIO DEL SACERDOTE
tienen la responsabilidad principal de continuar la oracin de Cristo encarnado en el siglo de
la Iglesia, cumpliendo el mandato de recitar ntegramente el Oficio divino (OGLH, n. 29).
De all que el ministro encuentra en esta oracin, por ser oracin de Cristo y de la Iglesia,
un momento importante para vivir su ministerio y profundizar de una manera orante en su
identidad sacerdotal. Al mismo tiempo se le invita a que fomente una mayor participacin de
la comunidad en la oracin oficial y pblica de la Iglesia, aun no siendo presente l mismo
como por ejemplo en las familias (SC 100).

Si bien se podra decir que existe un parentesco particular entre consagracin sacerdotal
y la Liturgia de las horas, lo cierto es, que ya no se puede hablar de una delegacin propiamente
dicho del sacerdote en vez de los fieles. Sin embargo, se debe afirmar que el clrigo al orar el
Breviario da voz y suple tambin a todos aquellos que quizs no saben, no quieren o no
encuentran tiempo para orar (DVMP, 2013, p.93).

43
LA ORACIN EN LA VIDA Y EL MINISTERIO DEL SACERDOTE
4. La oracin personal del sacerdote
4.1 Complemento necesario de la oracin litrgica
La participacin en la sagrada liturgia no abarca toda la vida espiritual. En efecto, el
cristiano llamado a orar en comn debe, no obstante, entrar tambin en su cuarto para orar
al Padre en secreto (SC n. 12). Con estas palabras el Concilio ha recordado la importancia de
la oracin privada. Aplicado al sacerdote se podra aadir que la oracin litrgica no solo no
abarca toda la vida espiritual, sino tampoco abarca toda su vida ministerial. En este sentido,
privada, se entiende como opuesto a pblico, ms no como algo yuxtapuesto al oficio
ministerial. Segn Montagut (2004) tambin la oracin personal es misin esencial al mismo
sacerdocio (p. 172). Como se ver ms adelante, esto se explica tanto por la centralidad que
tiene la oracin interior para el ser y hacer del hombre consagrado como por los contenidos
que asume tal oracin.

Como complemento necesario de la oracin litrgica se puede decir con Royo Marn (2000)
que la oracin mental es el mejor fruto de la oracin litrgica, y a su vez su mejor preparacin
(p. 183). Puede decirse que en la vida ministerial las dos deberan ir siempre de la mano para
beneficiarse mutuamente la una de la otra. Ya se ha enunciado (cf. cap. 3. 3) algunos aspectos
de como la oracin personal influye en lo litrgico, como por ejemplo en la preparacin
personal antes de la Eucarista, que ayuda a crear en el sacerdote la actitud de una entrega
personal y orante por su identificacin consciente con Jess sacerdote y vctima. Por el otro
lado la oracin litrgica, que abarca todos los misterios de la accin salvfica de Cristo, aporta
los contenidos especficos a la oracin personal del ministro. Lo ltimo queda lo ms patente
en la adoracin eucarstica ya que como dice la instruccin Eucarsticum Mysterium (1967):
en el culto de las sagradas especies, que se conservan despus de la misa se prolonga la gracia
del sacrificio. (n. 4)

44
LA ORACIN EN LA VIDA Y EL MINISTERIO DEL SACERDOTE
4.2 La oracin mental
Cuando se habla de la dimensin personal de la oracin del sacerdote, junto a la posibilidad
de una oracin vocal, es decir, el rezo de oraciones con alta voz, se debe partir sobre todo de la
realidad que se esconde detrs de lo que se llama comnmente oracin mental. Esta manera de
hacer oracin, que se pide a todos los clrigos (CIC 276, 5), es en las palabras de Tanquery
(1930):
una especie de interior conversacin con Dios, la cual no se manifiesta exteriormente; () todo
acto interior que tenga por fin el unirnos con Dios por medio del conocimiento y del amor,
como son el recogimiento, la consideracin, discurso, examen, mirada afectuosa de la mente,
contemplacin, impulso del corazn hacia Dios. (n. 510)

En el mismo concepto entra por tanto lo que es la oracin meditativa, a saber, el dirigirse a
Dios desde un tema de consideracin lectura etc.- pasando de all al dilogo con Dios, o
tambin la llamada oracin afectiva que parte simplemente de un acto de la voluntad que puede
ser ms o menos acompaado de afectos (Tanquery, n. 667). En ltima consecuencia se podra
decir que la oracin mental es la nica oracin propiamente dicha, ya que tambin la oracin
litrgica y vocal deben ser acompaados de ella por as decirlo como de su alma. Sin embargo,
como forma de oracin practicada en s misma y que afecta ms directamente la dimensin
personal del ministro, el sacerdote es llamado de vivirla ms bien como aquel recogerse en su
cuarto para orar al Padre en secreto (Mt, 6, 6). Cabe mencionar que el Concilio la
contemplaba en estrecha relacin con el ministerio sacerdotal e indic a la vez su fin:
La prctica de la oracin mental responde a la bsqueda continua del espritu de oracin
por parte del ministro, llegar a una intimidad habitual con Cristo y a ejemplo de l crecer
cada vez ms en el espritu filial en el que puede clamar en todas las circunstancias a Dios
como su "Abba, Padre" (Rom., 8, 15). (PO 18)

45
LA ORACIN EN LA VIDA Y EL MINISTERIO DEL SACERDOTE
4. 3 La configuracin existencial del sacerdote con Cristo por la oracin
La dimensin personal e interior de la oracin del ministro, podramos decir, que es la llave
indispensable y el medio principal, que le permite asimilar en un nivel moral y existencial lo
que en la consagracin sacerdotal ha recibido sacramentalmente. El ejemplo de Cristo es claro:
Si el sacerdote es el enviado de Cristo que dijo a los apstoles: Como el Padre me ha enviado,
as tambin os envo yo (Jn 20, 21), y Jess mantena su unin perfecta con el Padre durante
todo su ministerio terreno vivindolo como un nico movimiento de oracin sacrificio
dirigido al Padre, entonces asimismo el sacerdote debe cultivar el continuo dilogo con el
Cristo mitente. Esta comunicacin de amor es el presupuesto para poder hacer presente a Cristo
entre los hermanos de una manera autntica y con toda su fuerza salvfica. Si Jess adems dijo
a los apstoles que nadie conoce bien al Hijo sino el Padre, ni al Padre le conoce bien nadie
sino el Hijo, y aquel a quien el Hijo se lo quiera revelar (Mt 11, 27), y en seguida: Venid a
m (Mt 11, 28); aprended de m (Mt 11, 29), entonces es justo afirmar que el sacerdote
debera ser el primero en pedir este conocimiento mediante la oracin. De esta manera, en su
vida podr revelar a los hombres algo de lo que el mismo llego a conocer de Cristo en el
encuentro revelador de la oracin.

Se percibe ciertamente que una oracin que busca la unin moral y existencial con Cristo
no apunta a un conocimiento intelectual. El conocimiento de que aqu se trata mucho ms que
en el intelecto, la memoria y la reflexin tiene su punto de partida en un encuentro de corazn
a corazn, como explica Fulton Sheen (1980) en analoga con el amor humano as:
He buscado muchas veces una manera de explicar el hecho de que nosotros los sacerdotes
debemos conocer ms a Jesucristo, que ms sobre Jesucristo. Muchas traducciones de la
Biblia usan la palabra conocer para indicar la unin carnal de dos-en-uno. Por ejemplo:
Salomn no la conoca, lo que significaba que no haba tenido relaciones carnales con ella.
La Santa Madre le dijo al ngel en la Anunciacin: No conozco ningn hombre. San Pablo

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LA ORACIN EN LA VIDA Y EL MINISTERIO DEL SACERDOTE
exhorta a los maridos a poseer a sus mujeres en conocimiento. La palabra conocer aqu
indica unidad carnal de dos-en-uno. La cercana de esa identidad proviene de la cercana de la
mente con cualquier objeto que conozca. Ningn cuchillo podra separar mi mente de la idea
que ella tiene de una manzana. La unin exttica de marido y mujer descrita como
conocimiento debe ser el fundamento de ese Amor por el cual el sacerdote ama a Cristo. (Cap.
XII)

Indudablemente esta oracin cognitiva que se da en la intimidad de un contacto vital,


personal e interior con Jess e implica amor, entrega y receptividad, es el medio principal para
que en el sacerdote pueda realizarse paulatinamente aquello de San Pablo cuando dice: no
vivo yo, sino que es Cristo quien vive en m (Gal 2,20).

4.3.1 La oracin unifica la vida y el ministerio del sacerdote.


Estrechamente relacionado con aquella configuracin existencial con Cristo que nicamente
nace de la vida orante del ministro es el concepto de unificacin. Lo empleaba San Juan Pablo
II para insistir en el papel central de la oracin en la vida de los sacerdotes. Deca el Santo
Padre (1998) a los participantes en el III encuentro internacional de sacerdotes en Mxico:
La oracin unifica la vida del sacerdote, tantas veces en peligro de dispersin por la
multiplicidad de tareas que hay que realizar, y confiere autenticidad a lo que hacis, pues hace
brotar del Corazn de Cristo los sentimientos que animan vuestra labor (n. 3)

Por tanto, cabe decir que la oracin unifica el ser y hacer, la vida y el ministerio del sacerdote
y que es adems preciso para vincular la actividad ministerial de una manera vital con Cristo.
Para decirlo de otro modo la oracin es el remedio contra la doble separacin o alienacin entre
el ser sacramental y el ser existencial - moral del consagrado por un lado, y entre la accin de
Cristo y la accin de su ministro por el otro lado.

47
LA ORACIN EN LA VIDA Y EL MINISTERIO DEL SACERDOTE
4.3.2 Unidad entre el ser ontolgico y vida moral del sacerdote.
Si se parte del hecho de que concerniente a la accin de Dios en su ministro se da una parte
que es independiente de l, como lo es la eficacia sacramental, y otra que depende
fundamentalmente de l, se debe concluir que sin vida interior y la prctica de una oracin que
se caracteriza por ser un encuentro de corazn a corazn, puede darse acaso la presencia de
Cristo en sus ministros, pero no la semblanza (Montagut, 2002, p. 18). Que empero esta
semblanza tiene capital importancia para la misin del sacerdote en el mundo de hoy, siendo
el hombre moderno a pesar del reinante relativismo e individualismo, en el fondo de su ser
sensible a todo lo que es realmente autntico, ha acordado repetidas veces el Magisterio. As
recientemente el Papa Francisco (2014) record que La fuerza de un sacerdote est en la
relacin (oracin) y que ella sera lo que le conserva en la uncin; si no tiene esta relacin
viva con Jess, dijo que, tendra sus pequeos dolos, perdera en fin toda su identidad y eficacia
ministerial y la gente que tiene olfato se dara cuenta de esto (n. 3). Otro pronunciamiento al
respecto que podra ser conveniente alegarlo aunque tiene por objeto la autenticidad de la
vocacin del cristiano en general, fue el de Pablo VI (1975) quin dirigindose en la
Exhortacin apostlica Evangelii nutiandi a todo el Pueblo de Dios dio un grito por los
testigos autnticos (n. 76) que son los nicos verdaderos protagonistas de la nueva
Evangelizacin. Entre ellos obviamente el sacerdote, por el carcter pblico y representativo
de su vocacin, debe ser el primero que anuncie el Evangelio tanto con su palabra como con
su vida. As el mundo encuentra en el ministro de la Iglesia el hoy de Cristo Redentor, el
hombre de la Eucarista, el hombre de la oracin, que conjuga en s de forma inseparable
santidad y misin (Card. D. C. Hoyos citado por Rocher, 2010).

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LA ORACIN EN LA VIDA Y EL MINISTERIO DEL SACERDOTE
4.3.3 Permanecer en la identidad de Cristo
En cuanto a la multitud de las incumbencias ministeriales se puede decir que estos tienen la
tendencia de diluir la identidad del sacerdote en un funcionalismo mltiple. En esto la oracin
ayuda a anclarlas en, o en otras palabras, los ilumina desde el contacto vital, ntimo y amoroso
con Cristo quin a su vez debera ser el fundamento y como el alma (Chautard, 1907) de
todas las actividades y funciones particulares del ministro. De all podra decirse que la vida
sacerdotal es mltiple y simple a la vez; mltiple en su accin, simple en su ser: la vida de
Cristo mismo. El sacerdote que cultiva la vida interior por la oracin, en un contacto real con
Cristo que es el fundamento de su identidad27, encuentra en ella el medio para vivir segn el
ideal de San Benito de quin deca Gregorio Magno: secum vivebat viva consigo mismo
(Chautard, 1907, p. 33).

4.3.4 Autenticidad por una trans-formacin permanente


Partiendo de las mismas palabras de Jess que deca aprended de m (Mt 11, 29) y el cual
llamo a los apstoles en un primer lugar para que estuvieran con l (Mc 3, 14-15), se puede
decir que la oracin personal tiene que ser considerado como un momento importante en la
vida del ordenado para cumplir con las exigencias de una autntica formacin permanente:
debemos unir la oracin a un trabajo continuo sobre nosotros mismos: es la formacin
permanente. Los hombres esperan que los sacerdotes sean hombres de oracin (Juan Pablo II,
1979, n. 10). Estar con Cristo, aprender de l, dejarle trabajar en uno y trabajarse a s mismo,
estos son los elementos de una oracin as entendida y vivida. De hecho, si se tiene en cuenta

27

Tal vez en los ltimos aos por lo menos en determinados ambientes- se ha discutido demasiado sobre el
sacerdocio, sobre la identidad del sacerdote, sobre el valor de su presencia en el mundo contemporneo, etc.,
y por el contrario, se ha orado demasiado poco. No ha habido bastante valor para realizar el mismo sacerdocio
a travs de la oracin, para hacer eficaz su autntico dinamismo evanglico, para confirmar la identidad
sacerdotal. (Rocher, 2010)

49
LA ORACIN EN LA VIDA Y EL MINISTERIO DEL SACERDOTE
que la oracin es como una especie de actualizacin existencial, podra hablarse de una
transformacin permanente.28

Sobre el efecto unificador de una oracin que en su propio dinamismo implica est
permanente transformacin orante dice en resumen Montagut (2002): El fruto de una vida
sacerdotal contemplativa no puede ser otro que la unificacin: ensear como maestro y
escuchar como discpulo; santificar como ministro y ofrecerse a Dios en sacrificio; conducir
como pastor y dejarse guiar como parte del rebao.(p. 187) Claramente expresa el autor con
estas palabras, que el autntico ejercicio del ministerio sacerdotal en la totalidad de la tra
munera depende de la disponibilidad a la transformacin permanente que tiene lugar en el
encuentro con Cristo en la oracin.

Se puede decir que como orante el sacerdote se reconoce como un instrumento humilde
siempre necesitado de ser moldeado segn lo conviene a Cristo con vistas a la salvacin de los
hombres. El Concilio Vaticano II dijo al respecto con insistencia:
aunque la gracia de Dios puede realizar la obra de la salvacin tambin por medio de ministros
indignos-, sin embargo, por ley ordinaria, Dios prefiere manifestar sus maravillas por medio de
quienes, hechos ms dciles al impulso y gua del Espritu Santo, por su ntima unin con Cristo
y su santidad de vida, ya pueden decir con el Apstol "Ya no vivo yo; es Cristo quien vive en
m" (Gal., 2,20). (PO 12)

Por lo mismo saber orar equivale a saber vivir el ministerio a plenitud; por el contrario dejar
la oracin significa privar el ministerio de su fuerza vital y formativa. En pocas palabras: la

28

Con Dom Lehodey (1959) se puede decir que la oracin despus de glorificar a Dios tiene siempre por fin el
hacernos mejores. Hacemos oracin para troncarnos y pasar del mal al bien, de lo bueno a lo mejor, de lo mejor
a lo ms perfecto, segn hemos prometido. Esta conversin constante y progresiva () es el punto capital de
nuestras reglas, el fin al cual tienden todas las observancias; nuestros ejercicios espirituales, sin exceptuar uno,
no persiguen otro objeto; la oracin segn su misma naturaleza y sus diversos actos, es por excelencia la causa
de esta transformacin. (p. 33)

50
LA ORACIN EN LA VIDA Y EL MINISTERIO DEL SACERDOTE
oracin hace al ministro cristoforme y por eso caracteriza el estilo de vida en el ministerio.
En este sentido deca San Juan Pablo II (1979) que Es la oracin la que seala el estilo esencial
del sacerdocio; sin ella, el estilo se desfigura () nos permite convertirnos continuamente,
permanecer en el estado de constante tensin hacia Dios, que es indispensable si queremos
conducir a los dems a l.

El sacerdote que se deja transformar constantemente en la escuela de oracin de Jess,


inevitablemente entra tambin en un proceso de abnegacin, renuncia y en un morirse a s
mismo. Montagut (2002) lo dice todo cuando sintetiza que la oracin personal del sacerdote
tiene un nombre: Getseman; y que esto sera un punto centralizador para la vida espiritual
del sacerdote (p. 188). Hay que afirmar por eso, que desde all -Getseman- , se revela la
esencia ms propia de la oracin sacerdotal: un encuentro filial con el Padre y su amor que
quiere desbordarse a travs de la cruz, para la salvacin de todos sus hijos. El ministro ora a
Cristo, pero tambin est con Cristo en la oracin (Rocher, 2010) para aprender de l a dar
una respuesta libre a la voluntad salvfica del Padre. En esta experiencia orante, el sacerdote,
es llamado a sintonizar su vida ministerial con su modelo que es Cristo el Buen Pastor, quin
peda a los apstoles velar y orar con l justamente en el momento decisivo antes de su
definitivo sacrificio sacerdotal en la cruz (Mt, 26, 40).

4.4 La doble importancia de la oracin interior del ministro


La necesidad de una vida de oracin personal, privada e interior que va ms all del
ministerio litrgico, recae sobre la propia santificacin del sacerdote por un lado y sobre la
fecundidad de su ministerio por el otro lado.

51
LA ORACIN EN LA VIDA Y EL MINISTERIO DEL SACERDOTE
Cabe decir, sin embargo, que estos dos aspectos son del todo inseparables entre s y que
convergen en la necesidad de la transformacin integral del ministro consagrado en Cristo.
Este, justamente por ser el Emmanuel (Mt 1, 23), o sea, presencia de Dios entre los Hombres,
y al mismo tiempo El Santo (Mc 1, 24) por excelencia, poda ser tambin su salvador. Queda
claro que la diferenciacin de la oracin personal en cuanto a su necesidad para la santificacin
personal del ministro por un lado, y en cuanto a su necesidad para ejercer fructuosamente el
ministerio por el otro lado, no introduce ninguna ruptura en la fisionoma espiritual del
sacerdote, ni en su vida de oracin. Si la santidad personal contribuye mucho a la eficacia del
ministerio, el ejercicio de este ministerio en el espritu de Cristo es un medio de santificacin.
Por eso bien dice Marmin (1951): Sed, pues, mediadores conscientes de vuestra misin,
hombres de oracin que, mediante vuestra constante unin con el Seor, santifiquis las almas
que os han sido encomendadas al mismo tiempo que santificis tambin las vuestras..

4.4.1 La santificacin del sacerdote por la oracin


La santidad es como el fruto ms excelente de la dicha transformacin en Cristo que tiene
su punto de partido, y ms an, su lugar principal en la oracin. El papel central de la oracin
en el proceso de la santificacin es una de las evidencias ms naturales para el cristiano: Sin
mucha oracin es imposible llegar a la santidad (Royo Marn, 2000, p. 171). Tanto los
escritores de espiritualidad29 igual que el Magisterio de todos los siglos insisten en este hecho.

29

Si quieres sufrir con paciencia las adversidades y miserias de esta vida, seas hombre de oracin. Si quieres
alcanzar virtud y fortaleza para vencer las tentaciones del enemigo, seas hombre de oracin. Si quieres mortificar
tu propia voluntad con todas sus aficiones y apetitos, seas hombre de oracin. Si quieres conocer las astucias de
Satans, y defenderte de sus engaos, seas hombres de oracin. Si quieres vivir alegremente y caminar con
suavidad por el camino de la penitencia y del trabajo, seas hombre de oracin. Si quieres ojear de tu nima las
moscas importunas de los vanos pensamientos y cuidados, seas hombre de oracin. Si la quieres sustentar con
la grosura de la devocin y traerla siempre llena de buenos pensamientos y deseos, seas hombre de oracin. Si
quieres fortalecer y confirmar tu corazn en el camino de Dios, seas hombre de oracin. Finalmente, si quieres
desarraigar de tu nima todos los vicios y plantar en su lugar las virtudes, seas hombre de oracin; porque en
ella se recibe la uncin y gracia del Espritu Santo, la cual ensea todas las cosas. Y dems de esto, si quieres
subir a la alteza de la contemplacin y gozar de los dulces abrazos del Esposo, ejerctate en la oracin, porque

52
LA ORACIN EN LA VIDA Y EL MINISTERIO DEL SACERDOTE
Ya que los sacerdotes como administradores de los misterios de Dios son obligados a
buscar la santidad por una razn particular (PO 12), el derecho cannico aconseja que (los
clrigos) hagan todos los das oracin mental () y practiquen otros medios de santificacin
Tanto comunes como particulares (CIC, c. 276, 5). Igualmente el Directorio para la vida y el
ministerio de los presbteros (2013) partiendo de que la primera intencin de Jess fue
convocar en torno a s a los Apstoles, sobre todo para que estuviesen con l (Mc 3, 14),
afirma que la prioridad fundamental del sacerdote es su relacin personal con Cristo a travs
de la abundancia de los momentos de silencio y oracin (DVMP n. 51).

Explica el beato Abad de Maredsous Dom Marmin (1951) que la necesidad de que el
sacerdote sea hombre de oracin viene exigido por el cuidado que debe tener

de su

perseverancia y de su fidelidad al amor de Jesucristo (Marmin, 1951). En eso cabe decir que
para permanecer en el camino de la santidad, y en esta fidelidad al amor de Cristo que se
manifiesta en un ministerio vivido segn el corazn de Cristo, es menester una vida de oracin
constante y perseverante. La razn de lo mismo viene dado por el hecho de que las gracias
actuales necesarias para ejercer el ministerio encomendado segn la voluntad de Dios, igual
que el don sobrenatural absolutamente gratuita de la perseverancia final, no las puede merecer
el ministro por su simple obrar (Royo Marn, 1962). La simple accin 30, aunque sea de buena
voluntad no puede garantizar la perseverancia, y tampoco santifica de por s al ministro si no
va acompaado de aquella unin con Cristo que se constituye nicamente en la oracin.

ste es el camino por donde sube el nima a la contemplacin y gusto de las cosas celestiales. (San
Buenaventura, citado por Alcntara, 2012)
30

Deca San Jos Mara Escriv: Si no eres hombre de oracin, no creo en la rectitud de tus intenciones cuando
dices que trabajas por Cristo. (Camino, 109)

53
LA ORACIN EN LA VIDA Y EL MINISTERIO DEL SACERDOTE
La fidelidad a la vocacin recibida y los auxilios necesarios para vivirla como un camino
de santidad, los concede Dios por la oracin. Se puede afirmar que la oracin es un medio
seguro para obtener estos auxilios lo cual consta por la misma promesa de Dios que se
manifiesta claramente en la Sagrada Escritura entre otras en las palabras de Jess: Pedid y se
os dar; buscad y hallaris; tocad y se os abrir. (Mt 7, 7); Si permanecis en m y mis
palabras permanecen en vosotros, pedid lo que quisiereis y se os dar. (Jn 15, 7)

Siguiendo a Santo Toms que recoge la enseanza contenido en los Evangelios al respecto,
se puede mencionar cuatro condiciones para que esta oracin sea por as decirlo infaliblemente
eficaz: Se debe pedir para s mismo, cosas necesarias para la salvacin, piadosamente y con
perseverancia (STh II-II, 83,5). Lo primero se justifica, ya que el ministro que pide para s
mismo por ejemplo la perseverancia, se supone que es tambin dispuesto de aceptar esta gracia,
de lo cual no tiene seguridad si lo pide para otra persona. En cuanto a lo segundo es obvio que
Dios nicamente concede aquello que es para nuestro bien como lo es, para poner un ejemplo,
la gracia de poder vencer las tentaciones que pueden surgir en el ministerio. Luego, en la
palabra Piadosamente se incluyen lo que se puede llamar las condiciones subjetivas para que
el orante haga una oracin fructfera. Entre ellos es indispensable ante todo la humildad31 (Sant
4, 6), igual que la fe y la confianza (Mt, 21, 22); adems que la oracin sea en nombre de Cristo
(Jn 16, 23) y que se ore con atencin. Por fin hay que destacar la importancia de la
perseverancia en la oracin, que es objeto de varias parbolas (cf. Lc 11, 5-13; Lc 18, 1-5) y
que tiene su mejor ejemplo en Cristo mismo que pas la noche orando a Dios (Lc 6, 12).
(Royo Marn, 2000)

31

Partiendo de la doctrina catlica que sin la gracia preveniente de Dios el hombre no puede obrar nada en el
orden sobrenatural (D 179-180), vale como principio valioso que todo el proceso de nuestra santificacin (en
el ministerio y a travs de l) se reduce, por parte nuestra, a la oracin y a la humildad; la oracin para pedir a
Dios esas gracias prevenientes eficaces, y la humildad, para atraerlas de hecho sobre nosotros. (Royo Marn,
2000, p. 58)

54
LA ORACIN EN LA VIDA Y EL MINISTERIO DEL SACERDOTE
4.3.2 La oracin necesaria para la fecundidad del ministerio
El segundo momento que reclama al sacerdote el espritu de oracin es la necesidad de
atraer las bendiciones divinas sobre su ministerio (Marmin, 1951).

La oracin tiene ciertamente un valor en s mismo, sin embargo, prepara tambin la accin
ministerial y luego la fecunda en su realizacin. Nuevamente el sacerdote encuentra su modelo
en Jess de quin cabe decir que toda su actividad cotidiana naca de la oracin (DVMP n.
51), y que oraba especialmente antes de los momentos decisivos de su misin o de la misin
de sus apstoles (CEC 2620). En la vida de Cristo se puede ver, que algunas veces
simplemente se retiraba porque quera estar a solas con el Padre, y otras veces su oracin
preparaba concretamente la accin.

Evidentemente el paso de la oracin o contemplacin a la accin, no puede ser una


yuxtaposicin de dos momentos ministeriales uno al lado del otro sin relacin alguna. No es
como podra ser tal vez en la vida profesional profana el paso de las vacaciones al trabajo y
viceversa. Lo explica acertadamente Lehodey (1959) en su libro sobre los caminos de la
oracin mental:
Terminada la oracin no est hecho todo, como si fuera ella una cajita mgica de donde se
sacan afectos y convicciones para media hora y luego se cierra para el resto del da. No; hemos
recibido luces y debemos esforzarnos en ver con ellas nuestros pensamientos y nuestras obras
() hemos formado nuestras resoluciones y pedido gracias para cumplirlas, y es preciso
llevarlas a la prctica. En una palabra la oracin dispone para las buenas obras. (p. 35)

Que la oracin es del todo necesario para la fecundidad de las obras apostlicas
tradicionalmente se deduce de las palabras de Jess sin m no podis hacer nada (Jn 15, 5).

55
LA ORACIN EN LA VIDA Y EL MINISTERIO DEL SACERDOTE
Por lo mismo el tratado de la gracia generalmente parte del dogma de que hay absoluta
necesidad de la gracia para los actos del orden sobrenatural (Ott, 1962, p. 354).
Por eso los autores de espiritualidad como por ejemplo Tanquery (1930) estn de acuerdo que
La necesidad de la oracin se funda en la necesidad de la gracia actual (...) (porque es) una
verdad de fe que, sin esa gracia, somos radicalmente impotentes; se debe decir que esto mismo
es la razn de que tanto insistan las Escrituras sobre la necesidad de la oracin, con la que
podemos alcanzarla de la divina misericordia (p. 91).

La imagen de la vid y los sarmientos empleado por Jess ilustra bien la dependencia radical
que hay entre la fecundidad de las obras apostlicas del sacerdote y su relacin ntima con
Cristo: Lo mismo que el sarmiento no puede dar fruto por s mismo, si no permanece en la
vid; as tampoco vosotros si no permanecis en m. Yo soy la vid; vosotros los sarmientos.
(Jn 15, 4-5) La oracin interior a su vez es como el enlace que une el ministro a Jess para
recibir de este la gracia de la vida sobrenatural para la fecundidad de su quehacer pastoral.
Chautard (1907) en su libro el alma de todo apostolado, que antao gozaba de una gran
difusin entre el clero catlico dice al respecto que: Quienes recibieron el honor de colaborar
con el Salvador en la transmisin de esta vida divina en las almas, deben reflexionar que son
unos modestos canales acodados a esa fuente nica, para tomar de ella la vida (p.19).

Por supuesto lo dicho, no puede significar que la preparacin concreta del ministro queda
meramente en lo pasivo y que este no puede colaborar notablemente con sus dones naturales
al xito de su labor ministerial: La gracia presupone la naturaleza (STh I, 2, 2). Si bien es
verdad que en todo lo que hace el ministro solo Dios da el crecimiento (1 Cor 3, 6),
igualmente es verdad que no podemos echar en olvido la parte que tienen la inteligencia y la
voluntad en las obras sobrenaturales: Nosotros plantamos y regamos (1 Cor 3, 6); este es el

56
LA ORACIN EN LA VIDA Y EL MINISTERIO DEL SACERDOTE
papel que nosotros desempeamos, el cual es ciertamente indispensable (Marmin, 1951).
Teniendo esto en cuenta, de alguna manera se podra decir que el dicho no necesitamos
doctores sino pastores que a veces se puede escuchar, aunque hay algo de verdad en l,
tambin tiene sus lmites y no se lo puede tomar en absoluto. Se puede multiplicar los ejemplos
de los Santos, como San Agustn, San Juan Crisstomo, Sto. Toms de Aquino y otros, quienes
precisamente por la combinacin de una erudicin amplia y la profundidad de vida interior
contribuyeron notablemente al bien de las almas y de la Iglesia. Por el otro lado queda
manifiesta la primaca del papel de la oracin en personas como el Santo Cura de Ars y otros
quienes con una instruccin ms bien bsica pero con un gran espritu de oracin llegaron a
una fecundidad realmente extraordinario en su ministerio.

4.4 Conclusin a modo de una sugerencia prctica


Ciertamente los aspectos expuestos acerca del papel de la oracin en el ministerio
sacerdotal, y las reflexiones recogidos en este trabajo quedan del todo incompleto. No obstante,
tendrn su justificacin s al menos en alguna persona facilitaran el paso de la teora a la
prctica. No lo tendran s quedaran all como letra muerta. Por eso parece necesario evitar
aquello que Fulton Sheen (1980) deca acerca de ciertas conferencias sobre salud: Hay un
acuerdo general sobre la necesidad de salud, pero falta una recomendacin especfica sobre
cmo ser saludable. La praxis, en cambio, suplir lo incompleto del razonamiento.

Ya que las formas y mtodos de oracin llenaran las pginas de un tratado amplio aparte,
y hay literatura abundante sobre el tema, bastar una sola sugerencia y mencionar incluso la
misma solo escuetamente. Es la prctica de la hora santa32. Esta consiste en dedicar diariamente
una hora a la oracin personal preferentemente en presencia del Santsimo sacramento.

32

Cf. http://es.catholic.net/op/articulos/23393/cat/48/la-hora-que-da-sentido-a-mi-dia.html

57
LA ORACIN EN LA VIDA Y EL MINISTERIO DEL SACERDOTE
Se puede decir, que la hora santa responde de una manera especial a lo propio de la
espiritualidad sacerdotal y a la necesidad de un ministerio que tiene su fuente en la oracin y
en la Eucarista. Sheen (1980) resume el valor de la misma en tres puntos que son tres razones
en favor de esta costumbre:

Primero hacer esta hora de oracin, es un ministerio salvfico del sacerdote porque significa
una hora de reparacin por todo el mal que se est cometiendo y al rechazo que experimente el
amor de Dios que se ofrece a la humanidad. En este sentido es una hora de oracin que se
opone a aquella hora en que Jess fue entregado y que representa la negacin de hombre de
dejarse transformar y salvar por Dios. Es la hora en que el sacerdote se une a Cristo sacerdote
y victima en el huerto de los olivos, para disponerse a acompaarle luego en su camino hacia
el calvario en lo concreto de su ministerio sacerdotal.

En segundo lugar dice Sheen que la nica vez que Nuestro Seor les pidi algo a sus
Apstoles, fue la noche de su agona: No pueden velar tan solo una hora conmigo?; Velad
y orad, para que no caigis en tentacin (Mt 26, 41). El no rogaba por una hora de actividad,
sino por una hora de compaa.

Por ltimo la hora de adoracin hace crecer al ministro en semejanza a Cristo. Uno se
asemeja a lo que contempla. El amor conforma al sacerdote con el amado. Es el lugar vital de
la unificacin del ministerio sacerdotal, lugar de encuentro con el amor del Buen Pastor que
quiere atraer a su representante en la tierra hacia s para hacerle cada vez ms un autntico otro
Cristo.

San Alfonso sostena que todo ministro del Seor debe hacer cada da una hora de oracin mental para
conservarse en el recogimiento y el fervor (Vida, por el P. Berthe, lib. I, cap. 5).

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LA ORACIN EN LA VIDA Y EL MINISTERIO DEL SACERDOTE

No todos tienen las mismas posibilidades de reservarse espacios amplios para la oracin
retirada e silenciosa. Cada uno encontrar su modo. Las razones, sin embargo, de dejarse guiar
por el espritu de generosidad al momento de optar por el estar con Cristo en oracin son
convincentes. Despus de todo nos queda tambin el ejemplo de los santos pastores de todos
los tiempos, quienes son testigos del poder y de la primaca de la oracin en el ministerio
sacerdotal. En concreto del Papa Francisco (2013) da un testimonio claro de lo mismo siendo
el mismo un practicante de la hora santa: Lo que verdaderamente prefiero es la Adoracin
vespertina, incluso cuando me distraigo pensando en otras cosas o cuando llego a dormirme
rezando. Por la tarde, por tanto, entre las siete y las ocho, estoy ante el Santsimo en una hora
de adoracin.

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LA ORACIN EN LA VIDA Y EL MINISTERIO DEL SACERDOTE
Referencias
Agustn (San). Sermn 340, 1. Recuperado de
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