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Caietele Echinox - 2013 volumul 25 Topographies du mal (II) : Les Antiutopies

Eugne Ionesco : Lunivers anti-utopique du thtre de


labsurde
Eugne Ionesco : Lunivers anti-utopique du thtre de labsurde
Monica Alina Danci

Abstract: In this study, I analyze Eugene Ionescos theater of the absurd as an anti-utopian
world. For this purpose, I bring peculiarities of utopian thought to bear on a comparison with
the features of this anti-theater. The absurd as anti-utopia reveals itself in the destruction of
categories such as language, action, character, object, space, time. I also take into
consideration factors such as lighting or rhythm of the play. In my opinion, the absurd
universe is the perfect illustration of scenarios of the worst possible worlds.
Keywords: Anti-utopia; Theatre of the absurd; Eugene Ionesco; Action; Character; Object;
Rhythm, Time.

Dans cette tude, je me propose de faire une analyse du thtre de labsurde dEugne
Ionesco vu en tant que univers anti-utopique qui prsente non pas le meilleur des mondes,
mais le pire. Dans ce but, je marrterai sur quelques particularits de la pense utopique pour
une comparaison avec les traits de ce thtre.
La premire caractristique de lutopie est celle de dfinir un lieu imaginaire, mythique,
suppos rel mais gographiquement loign et inconnu, qui est un lieu bienheureux, charg
de sens, harmonieux. Par contre, le terme absurde dnonce un tat inharmonieux des choses,
un dsaccord avec la raison et la biensance, un univers priv de son but vivant, un monde
sans explication capitale, sans certitudes fondamentales.
Obissant aux principes dune socit parfaite ou du moins perfectionne, lespace utopique,
quil soit naturel ou plutt urbain, est marqu par la raison, la symtrie, la rgularit, la
matrise du dtail. Si ce type despace, avec son dcor concret, minutieusement construit, a le
rle de lgitimer cet univers en renforant lide dune nature organise, cohrente, lespace
absurde est fait en grande partie dimages scniques, parfois dformes, parfois
incomprhensibles, essais de transcription de la profondeur de lunivers intrieur de lauteur.
Si lutopie prsente un ge adulte de lhumanit, un temps de la paix, de la justice et de la
libert, les personnages de labsurde restent prisonniers de leur temps intrieur, qui sest
arrt un certain moment dans un certain tat.

la diffrence de lutopie, qui tmoigne dune certaine cohrence et mme dune


vraisemblance de principe, en posant des questions concernant la religion, le travail, lgalit,
la famille, la proprit et lautorit, le thtre de labsurde est constitu par lamas des tous
les gestes impulsifs, de toutes les attitudes manques, de tous les lapsus de lesprit et de la
langue par lesquels se manifeste limpuissance de ltre.
La socit utopique dsigne une communaut dindividus vivant heureux et en harmonie, qui
repose sur un ensemble de lois et sur une organisation trs rationnelle et prcise et qui est
prserve non seulement du mal, mais aussi de laltrit menaante. Par contre, le thtre de
Ionesco prsente au public des espces de marionnettes interchangeables, des tres sans
existence propre, sans destin.
Si lutopie se rfre un tat idal, o tous les maux et les torts de la socit prsente sont
guris et redresss, en impliquant une libert et une tolrance obligatoires, le thtre de
Ionesco opre avec des vritables tactiques de choc, transformant les personnages dans des
victimes dun systme aberrant et implacable.
Si lutopie se prsente comme linvention dun monde idal, souhaitable, le thtre de
labsurde se propose de rvler le monde refoul du cauchemar avec ses pulsions agressives
et ses dsirs insenss, la peur la plus indracinable de chacun, lhorreur et lexcs des
souffrances intrieures, souvent tenus pour scandaleux et irreprsentables.
Dans la conception de Ionesco, le thtre doit oprer avec de vritables tactiques de choc; la
ralit elle-mme, la conscience du spectateur, son instrument habituel de pense, le langage,
doivent tre renverss, disloqus, retourns, pour quainsi le spectateur rencontre face face
une nouvelle perception de la ralit. Si le langage, parce quil est conceptuel et, par
consquent, schmatique et vague, et parce quil sest dessch en clichs sans me, constitue
un obstacle plutt quun moyen de vraie communication, laccs de la sensibilit et de
lexpression de lcrivain la conscience des autres tres humains doit tre tent un niveau
plus fondamental, au niveau pr- ou sub- verbal de lexprience humaine lmentaire :

Si le thtre ntait quun grossissement dplorable des nuances qui me gnait, cest quil
ntait quun grossissement insuffisant. [... ] Pousser le thtre au del de cette zone
intermdiaire qui nest ni thtre, ni littrature, cest le restituer son cadre propre, ses
limites naturelles. [...] Pousser tout au paroxysme, l o sont les sources du tragique. Faire un
thtre de violence: violemment comique, violemment dramatique.[1]

Sentir labsurdit du quotidien et du langage, son invraisemblance, cest dj lavoir dpass;


mais pour le dpasser, il faut dabord sy enfoncer. Cest un thtre dimages, de sensations,
de ractions presque instinctives. Il y a dans les pices de Ionesco une violence et un
pathologique des attitudes, une exacerbation organique, primaire, ncessaire. Stridence, cri et
non pas loquence. Le thtre est une formule dart vulgaire. Parce que cest un art pour la
foule et parce quun petit espace doit pouvoir tre bien vu de tous les coins dune grande
salle, les subtilits, les dtails psychologiques et la discrtion ne sont pas possibles: tout au
contraire, ce qui, comme ralit de lme, est peine perceptible, doit sauter aux yeux sur la
scne; ce que lon murmure est clam, cri. Un pas devient une fuite ; linessentiel

saccentue, se colore et nous apparat dform et trompeur. Cest que toute nuance revt des
dimensions inacceptables et que toute action particulire manque dintrt; luvre doit
dvoiler des choses monstrueuses et une justification motive serait fausse tout comme un
sens particulier cacherait la signification essentielle. Tout doit tre exagr, caricatural,
pnible, puril, sans finesse. Ionesco agit sur le spectateur par la force et les outrances.
Un spectacle total doit toucher tous les sens, donc tout est permis au thtre. Cest un
mlange de techniques modernes, dcors, clairage, musique, mais aussi de genres, allant du
registre noble la farce grotesque, aux procds de guignol, du music-hall ou du cirque.
Pourtant, ces uvres vont au-del de la simple mise en question des conventions
dramatiques.
Linterprtation classique soutient que le personnage de Ionesco est la manifestation
dune tendance: linstinct sexuel (Jacques ou la Soumission), le petit bourgeois (La
Cantatrice Chauve), lindividu contamin par lhystrie gnrale (Les Rhinocros), le
libido dominandi (Victimes du Devoir), etc., et quen ce qui concerne le couple Ionesco
recourt le plus souvent aux personnages types du mnage petit-bourgeois : M. et Mme Smith,
Amde et Madeleine[2], Choubert et sa Madeleine, le Vieux et sa Vieille, la famille Jacques,
le professeur et sa bonne (qui est la fois une femme et une mre pour lui). La femme joue
gnralement le rle de supporter du mari, elle est admirative, mais tyrannique, fidle et
infidle la fois, alliant la grce et la beaut au savoir-faire, comme la jeune employe
compatissante, idale, Dany-Daisy que Brenger aime. On a observ aussi que le personnage
a perdu sa stabilit et sa cohrence car il est interchangeable[3], nobit plus au principe de
non-contradiction: dans Jacques, Ionesco nous oblige percevoir la diffrence de lidentique
(rien ne permet de distinguer Roberte 1 de Roberte 2) et dans la Cantatrice lidentit de la
diffrence (les deux Martins sont des conjoints , alors quils se croyaient trangers lun
lautre), tandis que Choubert (Victimes du devoir) se transforme en une effarante varit de
moi plus ou moins cohrents.[4]
Il a t remarqu que Ionesco pratique une sorte de dmocratisme foncier en ce qui concerne
ses personnages et ses apparitions. On na pas de porte-paroles il na pas de prfrences, il ne
slectionne pas de personnages. Les ides les plus srieuses de lauteur peuvent sortir de la
bouche de nimporte quel personnage et les plus nobles de ses penses sallient aux plus
crasses niaiseries. Le personnage na pas dge, il ne vient pas dun lieu bien dfini. Son tat
agonique a toujours une vellit pnible, sa libert est toujours provisoire Aussi narriverat-il jamais la conscience dun hros tragique. Il nest pas un titan, la grandeur lui manque ;
cest une existence mineure.
La conscience de la convention ne disparat jamais de la scne.[5] Ce qui drange Ionesco,
cest la prsence sur le plateau des personnages en chair et en os, leur corps matriel:

Leur prsence matrielle dtruisait la fiction. Il y avait l comme deux plans de ralit, la
ralit concrte, matrielle, appauvrie, vide, limite, de ces hommes vivants, quotidiens,
bougeant et parlant sur scne, et la ralit de limagination, toutes deux face face, ne se
recouvrant pas, irrductibles lune lautre: deux univers antagonistes narrivant pas
sunifier, se confondre.[6]

Ce qui lui dplat dans les thories brechtiennes du jeu des acteurs est prcisment quelles
lui paraissent un mlange inacceptable de vrai et de faux. Lui, il est stupfait par le spectacle
de guignol[7].
Les personnages sont inconsistants; la progression nest soutenue que par la technique dun
mcanisme thtral fonctionnant vide pour arriver, si cela tait ralisable, la
dsarticulation des personnages eux-mmes. Lidal serait de voir leurs ttes et leurs jambes
se projeter sur le plancher. Dailleurs, dans la Scne quatre, la Dame, tiraille de plus en
plus violemment par ses soupirants, perd dabord ses souliers, un gant, son chapeau, et, aprs
sa jupe, ses bras, une jambe, ses seins. Le corps nest pas le lieu du dsir et mme quand il
lest (comme la fin de Jacques), il ne provoque que le spasme gnital: fcondit et
prolifration cancreuse squivalent.
Mais outre ces interprtations qui partent de la prmisse que le personnage de Ionesco a
perdu son autonomie dindividu, quil est lincarnation dune tension, Gelu Ionescu pose le
problme du personnage spcifique victime du mcanisme [8], toutes les autres prsences
scniques ntant en ce qui concerne le conflit que des objets scniques , que des
personnages-objets qui aident le mcanisme fonctionner. Ces possibles personnages
accompagnent la soumission des hros , ils donnent la vague illusion de limpartialit,
mme dune sorte de solidarit avec celui-ci. Les femmes revendicatives de Choubert ou
dAmde, la reine Marie et tous les autres personnages de Le Roi se meurt, Edouard du
Tueur, forment une masse mallable qui compose un arrire-plan oscillant, ncessaire au
spectacle. Leur capacit dadaptation, leur grande labilit est signe de la grgarit qui les
consomme en effaant les destins individuels. Le personnage est au centre dun systme
doppositions qui le dpassent et lannulent.
Si dans lutopie il y a un voyage, une dcouverte, une progression du connu linconnu qui
correspond au passage du monde rel au monde utopique, dans le thtre de Ionesco il ny a
quun seul conflit essentiel, celui qui oppose le personnage au mcanisme. Dans les pices o
lon a affaire au mcanisme du langage, laction est impose par le dsir de chaque
personnage dimposer sa srie de phrases, pendant que dans le deuxime cycle, celui des
grandes pices , le mcanisme aberrant est prsent en dautres formes. Il montre sa
prsence dans les dcors, les objets scniques, la lumire, les sons et mme dans le rythme de
la pice.
Le scnario, le schma et le mcanisme dramatique comporte trois moments: lagression,
lessai de se dbarrasser du mcanisme et la soumission.
Dabord il y a une existence anodine, anoste, peu anime par des tracasseries quotidiennes,
vaguement ennuyeuses: les banals mcontentements dun couple (Victimes), les reproches
quun ami fait un autre pour une vie ngligente (Rhinocros), un mari qui naime pas la
maison que sa femme a choisie pour domicile (La Soif et la Faim), une autre visite, un
nouveau quartier quil espre habiter (Tueur).
La prcarit de lquilibre est presque imperceptible lorsque, brusquement, un premier signe
attire lattention: lanomalie. La surprise sinsinue rapidement et laberration entre en scne,
trouble la platitude et dclenche linquitude. Ainsi, la tranquillit dominicale est interrompue
par le galop dun rhinocros, dans lappartement de Choubert apparat un agent de police
excessivement poli, le quartier visit, trangement dsert, contient un cadavre, la maison
loue est frquente par des fantmes.

Une menace commence se faire sentir et devient subitement une ralit scnique pressante.
Lanomalie nest pas un accident comme on voulait le croire, cest le premier signe distinctif
dun systme agressif qui dtruit tout de suite le calme de latmosphre prcdente. Amde
commence directement dans un tel tat dagression chronique et on assiste seulement une
acclration du rythme. Dans les Victimes, le Policier passe de lamabilit lenqute brutale.
Dans les Rhinocros, la prolifration des rhinocros se fait sans toucher directement le
personnage, laction est certes et palpable comme dans le Tueur, o lon dcouvre le crime
lgard duquel les autorits sont soit complices, soit impuissantes. Au contraire, dans La soif
et la Faim, Jean semble tre en proie une illusion de menaces.
Les signes aberrants forcent le personnage de prendre une premire attitude. Celui-ci cherche
une solution, mais, comme il na pas de vocation tragique, il essaie, dans la majorit des cas,
de tromper le mcanisme, de le drouter. Rien ne lui semble encore perdu. Scandalisant, oui.
Irrcuprable, non. Soumis la torture, Choubert vade dans son inconscient, lassistance
entre pour le moment dans le jeu, mais lagresseur revient son but: Cherche Mallot!
Linstinct de la conservation apparat brusquement chez Brenger aussi, lorsquil assiste la
transformation de son ami Jean. Il sisole dans la maison de peur quil ne devienne, lui aussi,
un rhinocros. Ni le Brenger du Tueur ne craigne pas le criminel. En apprenant quil va
mourir dans une heure et demie , le roi Brenger essaie dans la plus explicite et plus
allgorique des pices de Ionesco, Le Roi se meurt, duser de toutes ses prrogatives pour
arrter le temps, pour incarcrer tous ceux qui lui semblent tre les complices de la mort, pour
obtenir un dlai qui nest plus ou pas possible. Contrairement aux autres hros , Amde
parcourt cette tape du destin commun, en sefforant de se dbarrasser par se complaire,
car une cohabitation avec le cadavre lui parat toujours possible.
Le mcanisme sinstalle et fonctionne implacablement, sans arrt, sans dlai. Un mcanisme
qui ne se dfinit que par la perfection de son fonctionnement progressif et par son efficacit.
On assiste une soumission par violence. Le dsquilibre produit est irrversible. Le
personnage arrive la panique, la perplexit, sa gesticulation prend des proportions, son
agitation rvolte devient de plus en plus violente, de plus en plus impuissante, de plus en
plus limite. Assig, on a limpression que cest justement la rsistance indcise et chaotique
du personnage qui urgente sa fin car toute raction certifie limpression dune collaboration
avec le mcanisme. Cest le mcanisme de la grgarisation par lequel les destins individuels
seffacent et sannulent. Sa force rside dans son silence, dans le refus de toute explication.
Mais le mcanisme ne se manifeste pas seulement lintermde des personnages, mais aussi
dans la prolifration des objets, des sons, dans la lumire ou dans le rythme de plus en plus
alerte des pices.
Ionesco explique :

Deux tats de conscience fondamentaux sont lorigine de toutes mes pices Ces deux
prises de conscience originelles sont celles de lvanescence ou de la lourdeur; du vide et du
trop de prsence; de la transparence irrelle du monde et de son opacit la sensation de
lvanescence vous donne une angoisse, une sorte de vertige. Mais tout cela peut, tout aussi
bien, devenir euphorique : langoisse se transforme soudain en libert. Certainement cet tat
de conscience est trs rare Je suis, le plus souvent, sous la domination du sentiment

oppos: la lgret se mue en lourdeur; la transparence en paisseur; le monde pse; lunivers


mcrase. Un rideau, un mur infranchissable sinterpose entre moi et le monde, entre moi et
moi-mme, la matire remplit tout, prend toute la place, anantit toute libert sous son poids.
..La parole se brise[9]

On trouve ces deux thmes dans Amde : la pesanteur et la prolifration des choses dans les
deux premiers actes, la lgret et lvanescence dans le troisime. La matire prolifre aussi
dans Lavenir est dans les ufs (les ufs) et dans Victimes du devoir (les tasses caf).
Lorsquon se sent submerg par la matrialit universelle, comment matrialiser la matrialit
autrement que par lafflux de meubles dans une chambre vide, lencombrant totalement et
touffant le personnage qui sy trouve, coinc, compress ? Le Nouveau Locataire, dont la
simplicit mme est terrifiante, est une pice sur les objets en mouvement, les objets crasant
lhomme, ltouffant sous une avalanche de matires inertes:

chaque l , les Dmnageurs hocheront la tte, en signe de oui et porteront les


meubles; aprs les quatre armoires, ce seront de plus petits meubles encore des guridons,
des canaps aussi, des paniers en osier, des meubles inconnus, etc. , en face des autres
meubles, longeant les trois murs, serrant de plus en plus prs le Monsieur au milieu du
plateau; tout ceci est devenu une sorte de ballet pesant, les mouvements tant toujours trs
lents.[10]

On touche au paradoxe de lobjet dans le thtre de Ionesco: recours oblig pour donner le
spectacle concret du rien, il est le signe, inverse, de son absence; il est prsence apparente
mais ralit du vide; on le montre pour faire sentir quil nexiste pas. Comment exprimer
labsence, ou ce sentiment de lirralit du monde que par une quantit de chaises vides sur le
plateau, en un tourbillon vertigineux, fou ? Il y a du monde voqu par les personnages
visibles et il ny a pas de monde. Cela semble, la fois, tre et ne pas tre. Ou plutt exister
et ne pas exister. Lobjet sert tantt de dcor, tantt de personnage. La note des Chaises
prcise:

Le nombre des chaises apportes sur le plateau doit tre important: une quarantaine au moins;
davantage si possible. Elles arrivent trs vite, de plus en plus vite. Il y a une accumulation. Le
plateau est envahi par ces chaises, cette foule des absences prsentes. [...] partir dun
certain moment, les chaises ne reprsentent plus des personnages dtermins (Dame,
Colonnel, la Belle, etc.), mais bien la foule. Elles jouent toutes seules.[11]

Lenvironnement scnique est de premire importance dans ces pices, ayant son rle bine
dfini ; il est parfois mme, dans certaines scnes, lacteur principal. Les dcors sont tantt
banals, multifonctionnels, ne laissant rien prvoir de linsolite qui va les envahir comme,

par exemple, la modeste salle manger-salon-bureau dAmde, lintrieur petit-bourgeois


des Victimes, ou bien le cabinet de travail, servant aussi de salle manger de La leon
avec ses objets traditionnels: des rideaux simples, des pots de fleurs banales, un buffet
rustique, une tapisserie claire, la table qui sert aussi de bureau, bien quon aperoive dans le
lointain le ciel bleu gris . Dans La Cantatrice, llment qui fait prvoir linsolite est
ladjectif anglais , rpt comme une obsession: M. Smith, anglais, dans son fauteuil
anglais et ses pantoufles anglaises, fume sa pipe anglaise et lit un journal anglais, prs dun
feu anglais[12]. Ce dcor est en contraste avec le dcor sombre de Jacques qui suggre ds le
dbut lpaisseur: la chambre est mal tenue, les rideaux sales. Un tableau ne reprsentant rien,
est remplac dans Lavenir est dans les ufs par un grand encadrement contenant le portrait
du grand-pre-Jacques, cest--dire le grand-pre Jacques lui-mme[13].
Le Nouveau Locataire nous introduit dans une pice nue, sans aucun meuble, la salle aux
murs circulaires des Chaises est trs dpouille, tandis que dans le Tueur sans gages la scne
est vide au lever du rideau et lArchitecte apportera lui-mme deux chaises et une table. Il ne
sagit pas vraiment dune absence de dcor, sinon dun dcor invisible:

Brenger : Oh, la jolie maison ! La faade est exquise, jadmire la puret de ce style ! Du
XVIIIe ? Non, du XVe ou fin XIX ? En tout cas cest classique et surtout que cest coquet,
que cest coquet[14]

ou bien la cit miraculeuse laquelle on fait rfrence dans Victimes du devoir:

la cit miraculeuse ou un miraculeux jardin, une fontaine jaillissante des jeux deau, des
fleurs de feu dans la nuit.[15]

Dans la premire partie de La Soif et La Faim, Jean observe que les murs sont couverts de
taches dhumidit. Lorsquil les montre sa femme, chacun deux dcouvre dans les mmes
contours dautres choses : Marie-Madeleine voit des visages aimables des arbres des
fleurs dans de beaux vases . Au contraire, Jean distingue des gens en agonie , des corps
amputs , des monstres inconnus et malades . Dans la mme pice apparat aussi ce lieu
typique pour lespace clos qui change et pourtant reste le mme, le lieu dont on ne part
plus jamais .
La thmatique de la lumire est commente par Ionesco, qui raconte:

Javais environ dix-sept ou dix-huit ans. Jtais dans une ville de province. Ctait en juin,
vers midi. Je me promenais dans une des rues de cette ville trs tranquille. Tout dun coup
jai eu limpression que [...] jtais dans un autre monde, plus mien que lancien, infiniment
plus lumineux [...] il me semblait que le ciel tait devenu extrmement dense, que la lumire

tait presque palpable, que les maisons avaient un clat jamais vu, un clat inhabituel,
vraiment libr de lhabitude [...] jai senti une joie norme, jai eu le sentiment que javais
compris quelque chose de fondamental [...] ce moment-l je me suis dit: Je nai plus peur
de la mort .[16]

Cest pour cela que, dans les pices du dramaturge, il y a toujours deux types de personnages,
celui qui croit la lumire et celui qui ny croit pas.
Dans Amde, la lumire est associe linfini : des routes dans le ciel, des ruisseaux
dargent liquide, des rivires, des tangs, des f1euves, des lacs, des ocans, de la lumire
palpable [... ] Des bouquets de neige fleurie, des arbres dans le ciel, des jardins, des
prairies des dames, des chapiteaux, des colonnes, des temples [ .. .] Et de lespace, de
lespace infini [17].
Dans lobscurit la plus profonde, le hros de Victimes du devoir semble tre saisi par le
miraculeux de lexistence mme : Je baigne dans la lumire. (Obscurit totale sur scne) La
lumire me pntre. Je suis tonn dtre, tonn dtre tonn dtre [...] Je suis
lumire! Je vole! [18].
Le thtre de Ionesco, la manire dont il reprsente sur la scne sa vision lui, la projection
de son monde mental, ncessite toujours une lumire irrelle puissante. Il y a toujours des
rfrences la lumire sous toutes ses formes. Lumire verte, lumire vive, lumire froide,
lumire chaude, on est toujours sa recherche par del les tnbres.
Dans Jacques ou la soumission, le dcor sombre du dbut devra, dans la scne de la
sduction, se transformer par lclairage; puis il deviendra verdtre, aquatique, vers la fin de
la mme scne; puis il sobscurcira davantage, tout la fin[19]. Lobscurit grandissante
dAmde est peu peu remplace par la lumire verte venant de la chambre du mort : ainsi,
dans cette scne, cest la musique, les pieds du mort sallongeant, la lumire verte qui
jouent[20]. La vieille des Chaises allume la lampe qui donne, elle aussi, une lumire verte.
Dans Amde, la lumire de la lune est clatante, froide, envahissante: Entre les jeux de
lumire, dartifices, et laspect macabre de la chambre des deux poux, il y a un contraste
frappant. La lumire donne des teintes argenteuses aux champignons qui, entre-temps, eux
aussi, ont pouss et sont devenus normes. La lumire, les jeux de lumire, ne semblent pas
seulement venir de la fentre, mais dun peu partout: des murs, des jointures de larmoire, des
meubles, des champignons, des petits germes de champignons qui brillent, sur le plancher,
comme des vers luisants [...] lhorrible et le beau doivent coexister[21]. Cest la mme
lumire de maximum intensit des Chaises ou du Tueur sans Gages, pices dans lesquelles
dans le premier acte lambiance est donne uniquement, par lclairage: cest une lumire trs
forte, trs blanche; il y a cette lumire blanche, il y a aussi le bleu du ciel clatant et dense.
Ainsi, aprs la grisaille, lclairage doit jouer sur ce blanc et ce bleu, constituant les seuls
lments de ce dcor de lumire [. . .]. Le bleu, le blanc, le silence, la scne vide doivent crer
une impression de calme trange[22]. Dans cette pice, le jeu de lobscurit et de la lumire
fait apparatre et disparatre les personnages[23], ce jeu tant prsent dans beaucoup dautres
pices.
Voix venant du palier (Amde), sonneries ininterrompues, bribes de conversation grotesques
(Le nouveau locataire), coups de sonnette (La Cantatrice chauve), frappements la porte des

voisins, coups la porte, bruit du moulin caf (Victimes du devoir), la sonnerie du


tlphone (Rhinocros, Amde), ce ne sont que dautres lments qui prolifrent dans le
thtre de Ionesco par lesquels le mcanisme montre sa prsence. Le monde extrieur
menace, envahit, touffe.
Dans Le Nouveau Locataire le ralisme initial se fixe sur la sonorisation, le fracas
assourdissant dsagrable certes, mais dramatiquement efficace accompagne une bonne
moiti de la pice; avec ses variations dintensit, le fond sonore prpare le public
comprendre le protagoniste, son dsir disolement. Au lever du rideau, on entend, provenant
des coulisses, des bruits de voix, de marteaux, des bribes de refrains, des cris denfants, des
pas dans les escaliers, un orgue de Barbarie, etc.
la fin des Chaises, Ionesco nous informe : On entend pour la premire fois les bruits
humains de la foule invisible: ce sont des clats de rire, des murmures, des chut , des
toussotements ironiques; faibles au dbut, ces bruits vont grandissant; puis, de nouveau,
progressivement, saffaiblissent[24].
Dans Amde, pendant la musique, des bruits que font les voisins sentendront: un lointain
table , une sonnerie lointaine; dans lescalier, des bruits de pas assez discrets; des bruits
dassiettes, cliquetis de verres, car cest lheure du dner; puis, progressivement, ces bruits se
tairont; seule la musique se fera entendre[25]. Ionesco prcise que les coups de la pendule
sajoutent cette musique en contraste avec le mutisme des deux personnages. Toujours dans
Amde le glissement du cadavre est rendu en progression par une accumulation de bruits de
plus en plus forts : un long craquement , puis un craquement norme en provenance de
la chambre de gauche, bruit de vitres casses, la respiration dAmde, le bruit de leurs
efforts, un grand coup violent dans le mur, la sonnerie de plus en plus pressante du tlphone,
craquements puissants , un violent coup de gong lorsque les pieds du mort atteignent la
porte de droite [26].
Dans Tueur sans gages, les bruits sont signes de la prsence menaante du tueur qui dtruit la
quitude de la cit radieuse: on entend le bruit des pierres qui tombent prs des protagonistes,
ceux des vitres casses, un cri, le bruit sourd dun corps tombant dans leau, des murmures.
Les bruits du tramway, du vent et de la pluie qui cessent linstant mme o se produit le
changement dclairage marquent lespace situ hors de la cit radieuse.
Dans Rhinocros les bruits vont crescendo et decrescendo, les barrissements sont musicaliss
et les voix deviennent rauques.
Un processus de modification subissent aussi les voix dAmde II et de Madeleine II qui
seront, vers la fin, trs aigues ou la voix du Professeur qui devient, de maigre et fluette, de
plus en plus forte, et, la fin, extrmement puissante, clatante, clairon sonore, tandis que
la voix de lElve se fera presque inaudible, trs claire et bien timbre telle quelle a t au
dbut du drame .[27]
Le rythme se fond soit sur de profonds changements de registres et de tonalits, soit sur le
recours lacclration et la dclration.
Dans La Leon, comme dans un dessin anim, la tension atteint son paroxysme grce
lacclration du rythme qui va de paire avec laugmentation du volume sonore jusqu la
vocifration :

Le professeur: Jen mange une une.


Llve: Deux.
Le professeur: Une.
Llve: Deux.
Le professeur: Une!
Llve: Deux!
Le professeur: Une!!!
Llve: Deux!!!
Le Professeur: Une!!!
Llve: Deux!!!
Le Professeur: Une!!!
Llve: Deux!!

Dans la septime scne de la Cantatrice, le rythme est donn par lalternance des rpliques
formes seulement par une progression dinterjections et des silences:

Monsieur Smith: Hm.


Silence.
Madame Smith: Hm, hm.
Silence.
Madame Martin: Hm, hm, hm.
Silence.
Monsieur Martin: Hm, hm, hm, hm.
Silence.
Madame Martin : Oh, dcidment.[28]

Dans les Chaises, les rpliques de la Vieille, lorsque celle-ci rptera les derniers mots du
Vieux, sont tantt comme un cho trs amplifi, tantt dites sur un ton de mlope et de
lamentation cadences[29], tandis que Jacques prononce le crdo de la famille, Jadore les
pommes de terre au lard , comme un automate .
Les recommandations davaler et de mastiquer des Victimes du devoir ont un rythme trs
vif et toujours la pointe du comique, caricature [30].
La rptition participe la cration dun rythme qui porte lintensit son comble:

Tous ensemble : Cest pas par l, cest par ici, cest pas par l, cest par ici, cest pas par l,
cest par ici, cest pas par l, cest par ici, cest pas par l, cest par ici, cest pas par l, cest
par ici![31]

Dans lobscurit de La leon, on entend sur un rythme de plus en plus rapide:

Le Professeur: Rptez, regardez. (Il fait comme le coucou).


Couteau couteau couteau couteau [32]

Dans la ralisation de Marcel Cuvelier, le mot clef, couteau , rpt dune manire
rythmique par lassassin et la victime, relve sans aucune ambigut de lorgasme. La
prolifration est prsente dans cette ivresse du mot qui hypnotise llve: les sons frmissent,
sagitent, vibrent, vibrent, vibrent ou grasseyent, ou chuintent ou se froissent, ou sifflent,
sifflent, mettant tout en mouvement: luette, langue, palais, dents et le professeur continue:
Finalement les mots sortent par le nez, la bouche, les oreilles, les pores, entranant avec eux
tous les organes que nous avons nomms, dracins, dans un envol puissant, majestueux, qui
nest autre que ce quon appelle, improprement, voix, se modulant en chant ou se
transformant en un terrible orage symphonique avec tout un cortge de gerbes de fleurs des
plus varies, dartifices sonores: labiales, dentales, occlusives, palatales et autres, tantt
caressantes, tantt amres ou violentes[33].
En ce qui concerne la fin de cette pice, la tragdie finale est ralise comme une sorte de
ballet. Une espce de tango langoureux et rotique ml de poursuites, une espce de danse
autour de la table, une hsitation, quelques pas en avant, quelques pas en arrire, figurant de
la part de llve, une sorte de refus et de consentement[34]. Il y a l une inversion des
comportements, un crescendo contrebalanant un decrescendo alors que la tension atteint son
paroxysme.

Ionesco incombe la mise en scne de rythmer le texte, de souligner son mouvement volutif
dans la dure, donc la vie mme qui lanime : Le rythme de ses Teuf! Teuf! ira en
sacclrant, ainsi que les Cot-cot-codac ; ainsi que le mouvement de Roberte pre et de
Jacqueline allant tour tour, et sans arrt, chercher et apporter des corbeilles dufs; le
mouvement est rgl de faon que lorsque lun de ces derniers arrive, lautre part, lun arrive,
lautre part, etc.[35]. La danse des Jacques et des Roberte a lieu autour des amoureux enlacs,
tandis que Roberte pre frappe silencieusement, lentement, dans ses mains [36]. Les
variations rythmiques crent limpression dune mcanique en marche. Lacclration du
tempo dans les Rhinocros renforce limpression dencerclement, les aiguilles dAmde
bougent doucement la mme cadence que les pieds du mort, tandis que la crinire
enflamme de Jacques est accompagne de hennissements fortement rythms. Larrive des
chaises est elle aussi fortement rythme par lalternance de lclairage et de lobscurit,
conjugue la frquence et lintensit des sonneries et cet ensemble rythmique ne
correspond pas une recette, mais a une faon dtre.
Le rythme donne au jeu un certain caractre de crmonie [37]. Il se compose dune
alternance de temps forts et de temps faibles qui communiquent une force incantatoire. Toute
la reprsentation de Le roi se meurt est rythme par le Garde frappant le plancher de sa
hallebarde, tel un grand chambellan.
Luvre de Ionesco est parseme de rfrences au temps. Sortie du monde des frres Marx,
la pendule de La Cantatrice qui sonne tant quelle veut et dont les coups sont de plus en
plus nerveux est devenue proverbiale: lorsquelle frappe dix-sept coups anglais, Madame
Smith sait quil est neuf heures. Elle est aussi bien visible dans Amde , car elle a le rle
de souligner lnervement.
Les renseignements concernant le temps sont trs exactes : Monsieur Martin a pris le train
dune demie aprs huit le matin, qui arrive Londres un quart avant cinq [38], il y a trente
ans que le professeur habite la ville, le Vieux et la Vieille sont maris depuis soixante quinze
annes, il y a quinze ans quAmde na pas dinspiration, Bobby Watson est mort il y a
deux ans. Il a t enterr il y a un an et demi et il y avait quatre ans quil tait mort et il
tait encore chaud [39].
Bien que prisonniers de leur temps intrieur qui sest arrt un certain moment dans un
certain tat, les personnages craignent toujours dtre en retard ou de perdre le temps: Vous
voyez, je suis venue lheure. Je nai pas voulu tre en retard[40], dit llve qui ne
souponne pas que lheure de sa mort est proche. Je suis en retard [41], dit au dbut
des Victimes du devoir le Policier. Je regrette de prendre de votre temps [42]. Jacques et
Jacqueline souffrent de la mme maladie: Que de temps perdu! [43], Ne perdons pas le
temps[44]. Madeleine, qui sattarde dans sa chambre, est elle aussi obsde par cette ide.
Ionesco juxtapose souvent prsent et pass, ou prsent et futur, comme par exemple lorsque
Amede et Madeleine revivent leur nuit de noces, mais aussi dans les dialogues du Vieux et
de la Vieille:

Le Vieux, la Belle: Je vous aimais, il y a cent ans il y a en vous un tel changement


Je vous aimais, je vous aime

ou bien :

La Vieille: Il viendra, il viendra.


Le Vieux: Viendra.
La Vieille: Il vient.
Le Vieux : Il vient.
La Vieille: Il vient, il est l.[45]

Trs belle est lanaphore qui se rfre au temps de Le Roi se meurt:

Le roi: Que le temps retourne sur ses pas.


Marie: Que nous soyons il y a vingt ans.
Le roi: Que nous soyons la semaine dernire.
Marie: Que nous soyons hier soir. Temps retourne, temps retourne ; temps arrte-toi![46]

Au signal de la Garde, les acteurs quitteront leur place pour se mettre dans une autre
formation, la lumire changera, une musique se fera entendre, ou le bruit dun croulement,
de cloches, etc. Ainsi serons-nous la fois dans le temporel et lintemporel, le temps thtral
scroulant la mme vitesse que le temps rel, mais un autre rythme que celui-ci. Cette
heure thtrale est aussi une heure dternit. Cest un homme qui disparait, sa courte vie
prend fin. Mais cest aussi toute lhumanit qui disparat avec lui, des millnaires qui
sachvent, le Temps lui-mme tombe dans un grand trou de silence et doubli.
Cet univers absurde, dnonant la stupidit mcanique des vies vcues dans linconscience
des vraies ralits, dvoilant des choses monstrueuses en accentuant un inessentiel qui
devient dform et trompeur, prouvant la ncessit dune catastrophe qui, dans une clatante
lumire, vient dchirer le voile, constitue une illustration profondment vocatrice de
lantiutopie.

Bibliographie

uvres littraires
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Temps
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Internet
www.altavista.com:\TheatreoftheAbsurd.htm
www.altavista.com:\thetheatreoftheabsurd.htm

Notes

[1] Eugen Ionescu, Note i contranote, Bucureti, Humanitas, 2002. p. 12-13.


[2] Ce couple est illustratif pour la solitude deux. Il ny a aucun effet de relief qui permette
aux relations de couple de se dtacher de manire significative sur le fond des rapports
sociaux ordinaires, qui sont des rapports abstraits entre des tres sans existence propre.
[3] Les Smith, les Martin de la Cantatrice nont plus de passions, ils ne savent plus tre, ils
peuvent devenir nimporte qui, nimporte quoi car, ntant pas, ils ne sont que les
autres ils sont interchangeables.
[4] La squence brillamment mene de la descente de Choubert dans les profondeurs, suivie
de son envol dans lempyre illustre comment les caractres perdent leur forme dans
linforme du devenir . En mme temps, le personnage de sa femme subit une srie de
transformations la fois parce quil voit Madeleine diffrente, quand il la regarde des
diffrents niveaux quil atteint, et parce quelle revt une personnalit diffrente en rponse
aux modifications de son personnage; par exemple, quand il devient enfant, elle devient sa
mre, etc.
[5] Note i contranote, p. 53.
[6] Ibidem, p. 49.
[7] Ibidem, p. 8.
[8] Rvlation quil a seulement vers la fin.
[9] Note i contranote, p. 140-141.
[10] Notes si contranote, p. 151.
[11] Eugne Ionesco, Thtre complet, Paris, Gallimard, 1991, p. 167.
[12] Ibidem, p. 9.
[13] Ibidem, p. 87.
[14] Ibidem, p. 474.
[15] Ibidem, p. 228.
[16] Ibidem, p. 16.
[17] Ibidem, p. 314
[18] Ibidem, p. 236.
[19] Ibidem, p. 87.
[20] Ibidem, p. 309.

[21] Ibidem, p. 313.


[22] Ibidem, p. 471.
[23] Ibidem, p. 220.
[24] Ibidem, p. 183.
[25] Ibidem, p. 308.
[26] Ibidem, p. 297-298.
[27] Ibidem, p. 46.
[28] Ibidem, p. 22.
[29] Ibidem, p. 167.
[30] Ibidem, p. 250.
[31] Ibidem, p. 42.
[32] Ibidem, p. 71-72.
[33] Ibidem, p. 62.
[34] Simone Benmussa, Ionesco, p. 95.
[35] Thtre complet, p. 135.
[36] Ibidem, p. 113.
[37] Ibidem, p. 347.
[38] Ibidem, p. 16.
[39] Ibidem, p. 12.
[40] Ibidem, p. 47.
[41] Ibidem, p. 210.
[42] Ibidem, p. 211.
[43] Ibidem, p. 92.
[44] Ibidem, p. 95.
[45] Ibidem, p. 177.

[46] Ibidem, p. 757.