Sunteți pe pagina 1din 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

1 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

KEN FOLLETT

STLPII
PMNTULUI
Traducere din limba englez
ANDREEA ELER

RAO CLASS
2 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Ken Follett (n. 5


iunie 1949 n Cardiff, Wales) este un
prolific scriitor britanic.
Lucrarile sale sunt
scrise n stil clasic
thriller-dramatic.

Pentru Marie-Claire,
lumina ochilor mei.

3 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

n noaptea zilei de 25 noiembrie


1120, Corabia Alb a ridicat ancora din
Anglia i s-a scufundat n apropiere de
Barfleur, fr s lase mai mult de un
supravieuitor Vasul reprezenta cea
mai nou tehnologie n transportul pe
mare, dotat cu toate aparatele cunoscute constructorilor de nave din epoca
respectiv Celebritatea acestui naufragiu se datoreaz numrului foarte
mare de persoane distinse aflate la
bord: pe lng fiul i motenitorul regelui, pe corabie se aflau doi bastarzi
regali, mai muli coni i baroni, i
mare parte din curtea regal Semnificaia sa istoric rezid n faptul c
Henric a rmas fr nici un moteni4 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

tor direct n final, a avut ca rezultat


disputarea succesiunii i perioada de
anarhie care a urmat morii lui Henric.
A.L. Poole,
From Domesday Book to Magna Carta

5 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

PROLOG
1123
Bieii veneau devreme la locul
execuiei.
Era nc ntuneric cnd primii trei
sau patru dintre ei se furiar din colibe, micndu-se la fel de silenios ca
nite pisici, cu ghetele lor de fetru. Un
nveli subire de zpad acoperea
oraul ca un strat nou de vopsea, iar ei
schiau primii pai care ntinau suprafaa pur. i croir drum printre cocioabele ngrmdite de lemn, pe strzile pline de noroi ngheat, i ajunser n pia, unde spnzurtoarea a6 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

tepta.
Bieii desconsiderau tot ceea ce
preuiau btrnii. Dispreuiau frumuseea i i bteau joc de buntate. Izbucneau n hohote de rs la vederea
unui invalid, iar dac vedeau un animal rnit, l ucideau aruncnd cu pietre n el. Se ludau cu rnile lor i i
purtau
cicatricile
cu
mndrie,
rezervndu-i admiraia pentru mutilare: un biat cu un deget lips le-ar fi
putut fi rege. Iubeau violena; ar fi
alergat kilometri ntregi pentru a fi
martori la o vrsare de snge i nu ar fi
lipsit pentru nimic n lume de la o
execuie.
Unul dintre biei urin la piciorul
spnzurtorii. Un altul urc treptele,
7 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

i aps degetele mari n carnea gtului i se prbui, schimonosindu-i


chipul ntr-o parodie sinistr a strangulrii: ceilali chiuir admirativ, iar n
pia i fcur apariia n fug doi
cini, ltrnd. Un bieel foarte mic
ncepu s mute grbit dintr-un mr,
iar unul dintre cei mai mari l lovi cu
pumnul n nas i i lu mrul. Bieelul
i exprim frustrarea aruncnd o piatr ascuit n direcia unui cine,
fcndu-l s plece urlnd spre cas.
Apoi, se trezir c nu mai aveau nimic
de fcut, aa c se ghemuir cu toii pe
caldarmul din portalul bisericii mari,
ateptnd s se ntmple ceva.
n spatele obloanelor caselor de
lemn i de piatr din jur cminele
8 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

meteugarilor i negustorilor nstrii


plpiau flcrile lumnrilor, n
timp ce buctresele i ucenicii aprindeau focurile, nclzeau ap i preparau terciul de ovz. Culoarea cerului
se schimb din negru n cenuiu. Orenii prinser s ias, aplecndu-se, pe
uile joase, nfofolii n pelerine grele
de ln, lucrate grosolan, i pornir
tremurnd ctre ru pentru a lua ap.
Curnd, civa brbai grjdari,
muncitori i ucenici i fcur apariia n pia. i alungar pe biei din
portalul bisericii cu scatoalce i cu lovituri de picioare, dup care se sprijinir de arcadele de piatr sculptat,
scrpinndu-se, scuipnd pe jos i discutnd, cu o siguran studiat, despre
9 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

moartea prin spnzurare. Dac era norocos, spunea unul, i se va rupe gtul
imediat ce avea s cad, o moarte rapid i lipsit de dureri; dar, dac nu
se ntmpla aa, avea s atrne acolo,
nroindu-se la fa, cu gura
deschizndu-i-se i nchizndu-i-se
precum cea a unui pete scos din ap,
pn ce avea s moar strangulat; altul
zise c o astfel de moarte dureaz cam
ct i trebuie unui brbat s mearg pe
jos un kilometru i jumtate; iar un al
treilea spuse c putea s fie chiar mai
ru dect att, c vzuse odat cum,
pn s moar, unuia i se lungise gtul
cam cu o treime de metru.
n partea opus a pieei se formase
un grup de btrne, ct mai departe
10 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

posibil de tineri, care, altfel, ar fi putut


s le adreseze cuvinte vulgare bunicilor lor. Btrnele se trezeau ntotdeauna devreme, chiar dac nu mai aveau
bebelui i copii de care s se ocupe; i
erau primele care-i aprindeau focurile i-i curau cminele. Conductoarea lor unanim recunoscut, voinica
Vduv Brewster li se altur, rostogolind un butoi cu bere la fel de uor
cum un copil rostogolea un cerc. nainte de a putea desface capacul, fu nconjurat de un grup mricel de clieni care ateptau cu carafe i cu ciubere.
Aprodul sheriff-ului deschise poarta
principal, lsndu-i s intre pe ranii
care locuiau n suburbie, n casele cu
11 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

acoperi oblic construite chiar lng


zidul cetii. Unii aduceau ou, lapte
i unt proaspt pentru a le vinde, unii
veneau s cumpere bere sau pine, iar
alii rmaser pur i simplu n pia,
ateptnd execuia.
Din cnd n cnd, oamenii i nlau capetele, ca nite vrbii grijulii, i
priveau ctre castelul aflat pe culmea
dealului de lng ora. Zreau fumul
care se ridica molcom din coul buctriei i, din cnd n cnd, plpirea
unei tore din spatele ferestrelor nguste i ascuite ale fortreei. Apoi,
cam n acelai timp n care, probabil,
soarele ncepea s rsar n spatele
stratului gros de nori cenuii, porile
masive de lemn se deschiser i n pia12 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

i fcu apariia un grup mic de brbai. Primul era sheriff-ul, clare pe un


frumos gonaci negru, iar n urma sa
venea o cru tras de un bou n care
se afla, legat, prizonierul. n spatele
cruei mergeau clare trei brbai, i,
dei de la distan nu li se puteau distinge chipurile, hainele lor artau c
era vorba despre un cavaler, un preot
i un clugr. Procesiunea era ncheiat de doi ostai.
Cu toii fuseser, cu o zi nainte, la
tribunalul comitatului, inut n naosul
bisericii. Preotul l prinsese pe ho n
flagrant; clugrul recunoscuse potirul
de argint ca aparinnd mnstirii; cavalerul era stpnul hoului i l identificase ca fiind fugar; iar sheriff-ul l
13 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

condamnase la moarte.
n timp ce acetia coborau, ncet,
dealul, restul locuitorilor oraului se
adunar n jurul spnzurtorii. Printre
cei din urm sosii se aflau cetenii
de frunte: mcelarul, brutarul, doi tbcari, doi fierari, cuitarul i cel care
fcea sgei, toi fiind nsoii de nevestele lor.
Starea de spirit a mulimii era ciudat. n mod normal, oamenilor le
plceau execuiile. De obicei, prizonierul era un ho, iar ei urau hoii cu
toat pasiunea celor care muncesc din
greu pentru lucrurile lor. Dar houl
acesta era diferit. Nimeni nu tia cine
era i de unde venea. Nu furase de la
ei, ci de la o mnstire aflat la trei14 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

zeci de kilometri. i furase un potir


incrustat cu pietre preioase, un obiect
de o valoare att de mare, nct era
aproape imposibil de vndut ceea ce
nu era acelai lucru cu furatul unei
buci de unc, a unui cuit nou sau a
unei cingtori bune, o pierdere care ar
fi putut afecta pe cineva. Nu puteau
ur un om care comisese un delict att
de lipsit de finalitate. La intrarea prizonierului n pia, se auzir cteva
strigte de batjocur i huiduieli, dar
aceste insulte erau de-a dreptul apatice, singurele dovezi de entuziasm dispreuitor venind din partea bieilor.
Puini oreni fuseser la judecat,
pentru c zilele de judecat nu erau
zile de srbtoare i toi trebuiau s-i
15 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

ctige existena, aa c acum l vedeau pentru prima dat pe ho. Era


destul de tnr, ntre douzeci i treizeci de ani, de nlime i statur medii, dar, altfel, avea o nfiare bizar.
Pielea era la fel de alb ca zpada de
pe acoperiuri, ochi bulbucai de un
verde uimitor de aprins, iar prul lui
avea culoarea morcovului curat. Servitoarele l considerau urt; btrnelor
le era mil de el; iar bieii se puser
pe rs pn nu se mai putur ine pe
picioare.
Sheriff-ul era destul de cunoscut,
dar ceilali trei brbai care hotrser
soarta crunt a hoului erau strini.
Cavalerul, un brbat corpolent cu pr
galben, reprezenta, n mod clar, o per16 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

soan destul de important, pentru c


avea un cal de rzboi, un animal uria
care costa ct ctiga un dulgher n
zece ani. Clugrul era mult mai n
vrst, probabil cincizeci de ani sau
chiar mai mult, un brbat nalt i slab
care sttea cocoat n a, ca i cum viaa n-ar fi fost pentru el altceva dect o
povar istovitoare. Cel mai remarcabil
era ns preotul, un tnr cu un nas
ascuit i cu pr lins, negru, care purta
o rob neagr i clrea un armsar
roib. Arunca n jur priviri agere, ru
prevestitoare, ca o pisic neagr care
simea mirosul unui cuib de oricei.
Un biat inti cu atenie i l scuip
pe condamnat. Se orientase bine i l
nimeri pe prizonier chiar ntre ochi.
17 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Acesta mri un blestem i se arunc


n direcia celui care-l scuipase, dar fu
oprit de frnghiile cu care fusese legat
de prile laterale ale cruei. Incidentul nu avea nimic deosebit, cu excepia faptului c prizonierul vorbea n
franceza normand, limba stpnilor.
Era de vi nobil? Sau pur i simplu
se afla departe de cas? Nimeni nu
tia.
Crua se opri lng eafodul pe care fusese nlat spnzurtoarea.
Aprodul sheriff-ului urc lng condamnat cu treangul n mn. Prizonierul ncepu s se zbat. Bieii aclamau ar fi fost dezamgii dac acesta
ar fi rmas calm. Micrile prizonierului erau stnjenite de frnghiile care-i
18 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

legau ncheieturile i gleznele, dar i


mica agitat capul, ferindu-se de la.
Dup cteva clipe, aprodul un brbat
imens fcu un pas napoi i l lovi cu
pumnul n abdomen. Prizonierul se
ncovoie, rmase fr suflare, iar aprodul i trecu treangul peste gt, strngnd nodul. Apoi sri n spate i trase
bine de frnghie, legndu-i cellalt capt de un crlig aflat la baza spnzurtorii.
Acesta era momentul decisiv. Dac
prizonierul se zbtea acum, nu obinea dect o moarte mai grabnic.
Otenii dezlegar gleznele condamnatului i l lsar n picioare, n
cru, cu minile legate la spate. n
mulime se ls tcerea.
19 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

De obicei, momentul acesta era nsoit de o anumit agitaie: mama


condamnatului fcea o criz de isterie,
soia scotea un cuit, pornind ctre
platform ntr-o ultim ncercare disperat de a-l salva. Uneori, prizonierul l invoca pe Dumnezeu, cerndu-i
iertare, sau profera blesteme nfiortoare la adresa clilor si. Soldaii se
poziionaser de-o parte i de alta a
eafodului, gata s intervin.
Acesta fu momentul n care condamnatul ncepu s cnte.
Avea o voce nalt, de tenor, de o
mare puritate. Cuvintele erau franuzeti, dar chiar i cei care nu nelegeau limba i puteau da seama, din
melodia tnguitoare, c era un cntec
20 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

trist, plin de regrete.


O ciocrlie, prins n laul unui vntor,
Cnt mai dulce ca oricnd,
De parc-acel cnt, nlndu-se n zbor,
Ar rupe laul pe ea elibernd.

n timp ce cnta, privea fix o persoan din mulime. Treptat, n jurul


acesteia se form un gol, i toi i ndreptar privirile ctre ea.
Era o fat de circa cincisprezece
ani. Cnd i aintir ochii asupra ei, se
minunar cu toii cum de nu o observaser nainte. Aceasta avea prul
lung, castaniu-nchis, des i bogat,
desprit pe fruntea nalt ntr-un loc
numit de oamenii vremii pisculdiavolului. Avea trsturi regulate i o
21 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

gur senzual, cu buze pline. Btrnele bgar de seam talia ei ngroat i


snii grei, traser concluzia c era nsrcinat i presupuser c prizonierul
era tatl copilul nenscut. Dar toi ceilali nu observar nimic altceva dect
ochii ei. Ar fi putut s treac drept
drgu, dar avea nite ochi cufundai
n orbite, cu o privire intens, de o culoare uimitoare, aurie, att de luminoi i de ptrunztori, nct, atunci
cnd te privea, aveai impresia c i se
uita direct n suflet, i-i fereai privirile, speriat c i-ar putea descoperi secretele. Era mbrcat n zdrene, iar
pe obrajii ei catifelai curgeau lacrimi.
Conductorul cruei i arunc o
privire aprodului, indicndu-i c a22 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

tepta ordinul acestuia. Aprodul se uit


la sheriff, ateptnd ncuviinarea din
cap. Nerbdtor, tnrul preot cu aer
sinistru l nghionti pe sheriff dar acesta nu-l bg n seam. l ls pe ho s
cnte n continuare. ntreaga adunare
sttea n ateptare, n timp ce vocea
ncnttoare a tnrului urt inea
moartea la distan.
n amurg, vntorul prada i-a luat
Iar ciocrlia i-a pierdut liberul zbor.
i psri, i oameni, toi vor muri cndva
ns cntecul e n veci nemuritor.

Cnd tnrul se opri din cntat,


sheriff-ul i arunc o privire aprodului
i ddu aprobator din cap. Aprodul
strig Hi! i lovi spinarea boului cu
23 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

un capt de sfoar. Cruaul pocni


din bici n acelai timp. Boul porni
nainte, prizonierul aflat n picioare se
cltin, boul trase crua mai departe,
iar condamnatul czu n gol. Frnghia
se strnse, iar gtul hoului se rupse
cu un sunet sec.
Se auzi un ipt, iar toi cei de fa
i ndreptar privirile ctre fat.
Nu aceasta ipase, ci soia cuitarului, aflat lng ea. Totui, fata fusese
pricina iptului. Se lsase n genunchi
n faa spnzurtorii, cu braele ntinse n fa, poziia adoptat de cei care
rosteau un blestem. Oamenii se traser de lng ea, cuprini de team: toat lumea tia c blestemele celor care
fuseser nedreptii se dovedeau ex24 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

trem de eficiente, iar toi bnuiau c


ceva nu era chiar n regul n privina
execuiei aceleia. Bieii erau ngrozii.
Fata i ainti ochii ei aurii, hipnotici asupra celor trei strini, cavalerul,
clugrul i preotul; apoi i rosti blestemul, pronunnd cuvinte teribile pe
un ton rsuntor:
V blestem s avei parte de boal i de jelanie, de foame i de durere;
casele voastre s fie mistuite de foc,
iar copiii s v moar spnzurai;
dumanii s v prospere, iar voi s mbtrnii triti i plini de regrete, s
murii n mizerie i agonie
n vreme ce rostea aceste ultime
cuvinte, fata bg mna ntr-o traist
aflat lng ea i scoase un cocoel
25 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

viu. n cealalt mn, ca prin minune,


i apru un cuit i, dintr-o singur
micare, tie capul psrii.
Pe cnd sngele nc nea din gtul retezat, fata arunc ortania decapitat n direcia preotului cu prul
negru. Nu-l ajunse, dar picturi de
snge se-mprocar spre acesta, i spre
clugrul i cavalerul aflai lng el.
Cei trei se ddur napoi, ngreoai,
dar fur atini de picturile de snge,
care le ptar feele i vemintele.
Fata se ntoarse i o rupse la fug.
Mulimea se despri n faa ei i se
nchise dup trecerea ei. Timp de cteva momente, n pia se instal haosul. ntr-un trziu, sheriff-ul reui s
capete atenia otenilor i le spuse plin
26 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

de mnie s plece n urmrirea fetei.


Acetia ncepur s-i croiasc drum
prin mulime, mpingnd fr mil
brbaii, femeile i copiii care le stteau n cale, dar fata se fcuse nevzut n numai cteva clipite i, dei
sheriff-ul avea s o caute, tia deja c
nu avea s o gseasc.
Sheriff-ul ntoarse spatele mulimii,
plin de dezgust. Cavalerul, clugrul i
preotul nu urmriser goana otenilor
plecai pe urmele fetei. Ei nc mai
priveau fix spnzurtoarea. Sheriff-ul
le urmri privirile. Houl mort atrna
acolo, iar chipul su palid cptase deja o nuan vineie, n timp ce, dedesubtul cadavrului care se legna uor,
cocoul, decapitat, dar nu mort, se
27 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

zbtea, trasnd cercuri neregulate pe


zpada plin de snge.

28 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

PARTEA NTI

1135-1136

29 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Capitolul 1
I
ntr-o vale larg, la poalele unui
deal lin, alturi de un izvor limpede i
repede, Tom construia o cas.
Pereii aveau deja un metru i se
nlau cu repeziciune. Cei doi zidari
pe care-i tocmise Tom lucrau cu srg
n btaia soarelui, mistriile lor formnd un cor hrt, hrt, toc, toc ,
n timp ce muncitorul cu crca asuda
sub greutatea marilor blocuri de piatr. Fiul lui Tom, Alfred, amesteca
mortarul, numrnd cu voce tare n
vreme ce punea nisip pe o scndur.
De asemenea, alturi de Tom se afla i
un dulgher, care cioplea atent o brn
30 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

de fag cu o tesl.
Alfred avea paisprezece ani i era
nalt, la fel ca Tom. Tom se dovedea
cu un cap mai nalt dect majoritatea
brbailor, iar Alfred nu avea dect cu
civa centimetri mai puin dect el, i
era n cretere. Mai mult, semnau
foarte bine: amndoi aveau pr atendeschis i ochi verzi cu irizaii maronii. Oamenii spuneau c alctuiau o
pereche foarte chipe. Principala diferen dintre ei era c Tom avea o
barb castanie, crlionat, n timp ce
Alfred nu avea dect un pufule fin,
blond. i prul de pe capul lui Alfred
avusese, cndva, aceeai culoare, i
amintea Tom cu drag. Acum c Alfred
devenea brbat, Tom i dorea s fie
31 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

mai atent la munca pe care o fcea,


pentru c avea multe de nvat dac
era s devin constructor, ca i tatl
su; dar, deocamdat, Alfred prea
plictisit i depit de principiile zidriei.
Cnd avea s fie gata, casa aceasta
urma s fie cea mai falnic locuin
cale de muli kilometri. Parterul urma
s fie un beci boltit, mare, pe care
aveau s-l foloseasc drept spaiu de
depozitare, cu tavanul n form de arcad, astfel nct s nu ia foc. Sala,
unde urmau a locui oameni, avea s
fie sus, intrarea fcndu-se printr-o
scar exterioar; fiind nalt, locul avea
s fie greu de atacat i uor de aprat.
Lipit de perete va exista un co, pentru
32 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

a evacua fumul. Aceasta reprezenta o


inovaie: Tom nu vzuse dect o dat
o cas cu co, dar i se pruse o idee
att de bun, nct era hotrt s o
copieze i el. La un capt al casei, deasupra slii, avea s fie un dormitor
mic, pentru c aa cereau n ziua de
astzi fiicele conilor ele erau prea
rafinate pentru a dormi n sal cu brbaii, cu servitoarele i cu cinii de vntoare. Buctria urma s fie o cldire separat, pentru c, mai devreme
sau mai trziu, orice buctrie lua foc;
nu exista alt soluie dect s o construieti departe de celelalte acareturi
i s te mulumeti cu a avea mereu
mncarea doar cldu.
Tom fcea intrarea casei. Stlpii i
33 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

va rotunji pentru a semna cu nite


coloane un element de elegan pentru nobila pereche de tineri cstorii
care urmau s locuiasc aici. Cu ochii
pe ablonul mare de lemn pe care-l folosea drept model, Tom i puse dalta
de fier oblic pe piatr i btu uurel cu
ciocanul mare de lemn. De pe suprafa czu o ploaie de achii, lsnd-o un
pic mai rotund. Repet operaiunea.
La fel de neted ca la o catedral.
Lucrase o dat la o catedral la
cea din Exeter. La nceput, tratase
munca de acolo ca pe orice alt slujb.
Se nfuriase i se suprase atunci cnd
zidarul-ef i spusese c nu se ridica la
nlimea standardelor: tia c era mai
atent dect majoritatea zidarilor. Dar
34 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

apoi i dduse seama c zidurile unei


catedrale nu trebuiau s fie numai bune, ci perfecte. Asta pentru c biserica
i era nchinat lui Dumnezeu i pentru c era o cldire att de mare, nct
o nclinare ct de mic a pereilor, o
variaie oarecare a unghiurilor s-ar fi
putut dovedi fatal pentru ntreaga
structur. Resentimentele lui Tom se
transformaser n fascinaie. Combinaia dintre un proiect uluitor de ambiios i o atenie nepregetat la detalii i deschisese ochii n ceea ce privea
adevratul miracol al meteugului
su. nvase de la maestrul su din
Exeter importana proporiilor, valoarea simbolic a anumitor nume i
formulele aproape magice care trebu35 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

iau folosite pentru a afla limea corect a unui zid sau unghiul unei trepte dintr-o scar n spiral. Era captivat
de lucruri de genul acesta. Era surprins atunci cnd afla c multor zidari
li se preau de neneles.
Dup un timp, Tom ajunsese mna
dreapt a zidarului-ef, i atunci ncepuse s vad defectele acestuia. Omul
respectiv era un meter extrem de priceput, dar un organizator incompetent. Era ntru totul depit de probleme cum ar fi obinerea cantitii
exacte de piatr necesar pentru a ine
pasul cu zidarii, controlarea fierarilor,
astfel nct acetia s fac uneltele de
care aveau nevoie, stingerea varului i
cernerea nisipului pentru cei care
36 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

amestecau mortarul, tierea copacilor


pentru dulgheri i obinerea de suficieni bani de la adunarea de canonici
pentru a plti pentru toate cele.
Dac Tom ar fi rmas la Exeter pn ce zidarul-ef ar fi murit, ar fi devenit el nsui ef; dar canonicii rmseser fr bani parial din cauza
proastei administrri a zidarului-ef
iar meterii trebuiser s plece i s-i
caute de lucru n alt parte. Lui Tom i
se oferise postul de constructor al castelanului din Exeter, pentru a repara i
a mbunti fortificaiile cetii. Ar fi
fost o slujb pentru toat viaa, dac
nu interveneau eventuale accidente.
Dar Tom o refuzase, pentru c voia s
construiasc o alt catedral.
37 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Soia lui, Agnes, nu nelesese niciodat hotrrea lui. Ar fi putut avea o


cas bun de piatr, servitori, propriile
grajduri i carne pe mas n fiecare
sear; nu-i iertase niciodat soul
pentru c refuzase aceast ocazie. Nu
putea pricepe ct de mult era el atras
de construirea unei alte catedrale:
complexitatea imens a organizrii,
provocarea intelectual pe care o reprezentau calculele, dimensiunea propriu-zis a zidurilor, extraordinara
frumusee i grandoare a cldirii terminate. Odat ce gustase din vraja
aceasta, Tom nu mai gsea mulumire
n nimic altceva.
Toate acestea se ntmplaser n
urm cu zece ani. De atunci, nu rm38 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

seser n nici un loc pentru prea mult


vreme. Proiecta un capitul nou pentru
o mnstire, lucra un an, doi la vreun
castel sau construia cte o cas pentru
vreun negustor bogat; dar, imediat ce
strngea nite bani, pleca, cu soia i
copiii, i lua calea pribegiei, cutnd
alt catedral.
i ridic privirea de la banc i o vzu pe Agnes, care sttea la marginea
antierului, innd un co cu mncare
ntr-o mn i o caraf mare de bere
sprijinit pe cellalt old. Venise ora
prnzului. O privi cu afeciune. Nimeni nu ar spune despre ea c era
drgu, dar avea un chip plin de for: o frunte larg, ochi mari, cprui,
nasul drept, un maxilar puternic. P39 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

rul ei negru, srmos, era pieptnat cu


crare pe mijloc i strns la spate. Era
perechea lui Tom.
Agnes le turn bere lui Tom i lui
Alfred. Rmaser acolo cteva clipe,
cei doi brbai nali i femeia puternic, bnd bere din cnile de lemn; apoi,
din cmpul de gru se ivi, srind, cel
de-al patrulea membru al familiei:
Martha, care avea apte ani i era la fel
de frumuic precum o narcis, dar o
narcis creia i lipsea o petal, pentru
c doi dintre diniorii de lapte i czuser i cei noi nu crescuser nc. O
zbughi ctre Tom, i srut barba plin de praf i l rug s-i dea o nghiitur din berea lui. Acesta i mbri
trupuorul osos.
40 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Nu bea prea mult, c altfel o s


te adunm de prin anuri, spuse el.
Fetia ncepu s mearg mpleticit,
prefcndu-se beat.
Se aezar cu toii pe o grmad de
lemne. Agnes i ntinse lui Tom o bucat de pine de gru, o felie groas de
unc fiart i o ceap mic. Acesta lu
o muctur din carne i prinse a cura ceapa. Agnes le ddu mncare i
copiilor, dup care ncepu la rndu-i
s mnnce. Poate c a fost un gest
iresponsabil, i spunea Tom, s refuz
slujba aia plicticoas din Exeter i s
plec n cutarea unei catedrale pe care
s o construiesc; dar ntotdeauna am
reuit s le asigur hrana, n ciuda nesbuinei mele.
41 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

i scoase cuitul cu care mnca din


buzunarul din fa al orului su de
piele, tie o felie din ceap i o mestec mpreun cu o bucic de pine. O
simea dulce i usturat n gur.
Am rmas iari grea, i spuse
Agnes.
Tom se opri din mestecat i o privi
fix. Fu cuprins de un val de ncntare.
Netiind ce s spun, se mulumi s-i
zmbeasc prostete. Dup cteva
momente, soia sa se mbujor i rosti:
Nu e o surpriz chiar aa de mare.
Tom o mbri.
Ei, ei, spuse el, zmbind n continuare de plcere. Un bebelu care s
m trag de barb. i eu, care am cre42 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

zut c urmtorul care va face asta va fi


al lui Alfred.
Nu te grbi cu bucuria, l preveni
Agnes. Aduce ghinion s numeti un
copil nainte de a se nate.
Tom ddu din cap, n semn de ncuviinare. Agnes pierduse mai multe
sarcini i nscuse un copil mort, i mai
fusese nc o feti, Matilda, care nu
trise dect doi ani.
Mi-ar plcea un biat, totui,
spuse el. Acum c Alfred s-a fcut att
de mare. Cnd i se mplinete sorocul?
Dup Crciun.
Tom ncepu s calculeze. Scheletul
casei urma s fie gata pn la primul
nghe, apoi piatra va trebui acoperit
43 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

cu paie pentru a o proteja pe timpul


iernii. Zidarii aveau s-i petreac lunile reci cioplind piatr pentru ferestre, bolte, cadrul uilor i emineu, n
timp ce dulgherii fceau scnduri pentru podele, ui i obloane, iar Tom
construia schelria pentru lucrrile de
la etaj. Apoi, n primvar, vor face
bolta beciului, vor pune podelele n
sala de deasupra acestuia i vor ridica
acoperiul. Slujba aceasta avea s-i
hrneasc familia pn la Rusalii,
moment la care bebeluul ar urma s
aib ase luni. Apoi vor pleca mai departe.
Bun, spuse el mulumit. E bine.
Puse n gur o alt felie de ceap.
Sunt prea btrn s mai fac co44 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

pii, spuse Agnes. Acesta trebuie s fie


ultimul.
Tom se gndi la vorbele ei. Nu era
sigur ci ani avea soia lui, dar o mulime de femei fceau copii la vrsta ei.
Cu toate acestea, era adevrat c, cu
ct mbtrneau, cu att sufereau mai
mult, iar bebeluii nu se artau la fel
de puternici. Fr nici o ndoial, avea
dreptate. Dar cum se va asigura c nu
va mai rmne iari grea? se ntreb
el. Apoi i ddu seama cum, i i se
mai duse din buna dispoziie.
S-ar putea s primesc o slujb
bun, ntr-un ora, spuse el, ncercnd
s o mbuneze. O catedral sau un palat. i-atunci am putea avea o cas
mare, cu podele de lemn, i o servitoa45 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

re care s te ajute cu copilul.


Faa femeii cpt o expresie dur.
S-ar putea, rosti ea pe un ton
sceptic.
Nu-i plcea s aud de catedrale. Pe
chipul ei se citea c, dac Tom n-ar fi
lucrat niciodat la o catedral, acum
ar fi putut s locuiasc ntr-o cas de
ora, avnd economii pe care s lengroape sub emineu i nici o grij pe
lume.
Tom i feri privirea i mai muc o
dat din unc. Aveau ceva de srbtorit, dar nu erau n armonie. Se simea dezamgit. Mestec o vreme carnea tare, dup care auzi tropotul unui
cal care se apropia. i nl capul
pentru a auzi mai bine. Clreul ve46 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

nea printre copaci, dinspre drum, lund-o pe scurttur i evitnd s intre


n sat.
Cteva clipe mai trziu, un brbat
tnr, clare pe un ponei, urc la trap
pn n dreptul lor i desclec. Arta
ca un scutier, un fel de ucenic ntr-ale
cavaleriei.
Sosete stpnul vostru, spuse el.
Tom se ridic.
Te referi la lordul Percy?
Percy Hamleigh era unul dintre cei
mai importani oameni din ar. Era
proprietarul vii aceleia i a multor altora, el fiind cel care pltea pentru casa care se construia.
Fiul lui, spuse scutierul.
Tnrul William.
47 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Fiul lui Percy, William, avea s locuiasc n cas dup nunta sa. Era logodit cu domnia Aliena, fata contelui
de Shiring.
Chiar el, spuse scutierul. i e furios nevoie mare.
Lui Tom i se fcu inima ct un purice. Chiar i n circumstanele cele
mai bune, era dificil s discui cu proprietarul unei case aflate n construcie. Cu un proprietar nfuriat, lucrul se
putea dovedi imposibil.
De ce e furios?
Mireasa lui l-a respins.
Fata contelui? ntreb Tom, surprins. Simi un junghi de fric: tocmai
ce se gndea ct de sigur era viitorul
lui. Credeam c s-au neles s fac
48 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

nunta.
Ca i noi toi Cu excepia domniei Aliena, se pare, spuse scutierul.
Din momentul n care l-a cunoscut, a
declarat c nu s-ar cstori cu el pentru nimic n lume.
Cuprins de ngrijorare, Tom se ncrunt. Nu-i dorea deloc ca spusele
tnrului s fie adevrate.
Dar, din cte in eu minte, biatul nu arat ru deloc.
Agnes interveni:
De parc ar conta n vreun fel, n
poziia n care este. Dac fiicelor de
coni li s-ar permite s se mrite cu
cine le-ar plcea, am fi condui cu toii
de menestreli hoinari i tlhari cu
ochii negri.
49 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

i poate c se va rzgndi, spuse


Tom, plin de speran.
O s-o fac, dac-i pune mam-sa
o nuia de fag pe spinare, zise Agnes.
Mama ei a murit, spuse scutierul.
Agnes ddu din cap, n semn c
pricepuse.
Aa se explic de ce nu cunoate
mersul vieii. Dar nu neleg de ce nu
o poate sili tatl ei.
Se pare c i-a promis odat c nu
o va mrita cu cineva pe care ea s-l
urasc, rspunse scutierul.
Un legmnt prostesc! exclam
Tom, furios. Cum se poate lega astfel
un om puternic de toanele unei fete?
Cstoria ei ar putea afecta alianele
50 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

militare, finanele domeniului chiar


i construcia acestei case.
Are un frate, aa c nu e chiar
att de important cu cine se cstorete, zise scutierul.
Chiar i aa
Iar contele este un om inflexibil,
continu scutierul. Nu-i va clca legmntul, chiar dac a fost fcut fa
de un copil. Cel puin, aa se spune,
mai zise tnrul, ridicnd din umeri.
Tom privi zidurile joase ale cldirii
care prindea form. i ddu seama,
cutremurndu-se, c nu strnsese nc
suficieni bani pentru a asigura traiul
familiei pe parcursul iernii.
Poate c flcul va gsi alt fat
care s mpart casa asta cu el. Are o
51 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

ntreag ar la dispoziie ca s aleag.


Hristoase, cred c el e! spuse Alfred, cu o voce spart, de adolescent.
Urmrindu-i privirea, toi cei prezeni se uitar peste cmp. Dinspre sat
venea un cal n galop, strnind un nor
de praf i rn pe crare. Exclamaia
lui Alfred fusese pricinuit, n egal
msur, de dimensiunile i de viteza
calului: era un animal uria. Tom mai
vzuse i nainte astfel de bidivii, dar
probabil c nu i Alfred. Era un cal de
lupt, cu greabnul pn la brbia
unui om i cu un spate lat. Asemenea
cai de lupt nu erau de origine din
Anglia, ci erau adui de peste mare i
costau enorm de mult.
Tom i puse restul de pine n bu52 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

zunarul orului, apoi miji ochii, pentru a se feri de lumina prea puternic,
i privi peste cmp. Calul avea urechile date pe spate i nrile dilatate, dar i
se pru c inea capul ridicat, ceea ce
nsemna c nu era complet scpat de
sub control. Suficient de stpn pe el,
pe msur ce se apropia, clreul se
ls uor pe spate, trgnd de frie, iar
imensul animal pru s ncetineasc
un pic. De-acum, Tom simea sub
tlpi bufnetul copitelor care fceau
pmntul s vibreze. O cut din priviri pe Martha, gndindu-se s o ia n
brae i s o fereasc din calea pericolului. i Agnes se gndea la acelai lucru. Dar Martha se fcuse nevzut.
n gru, spuse Agnes, dar Tom
53 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

i dduse deja seama i traversa antierul, ndreptndu-se ctre marginea


cmpului.
Scrut valurile mictoare de spice,
cu inima plin de fric, dar nu zri copila nicieri.
Singurul lucru la care se putea gndi era s ncerce s fac animalul s
ncetineasc. Se ndrept ctre crare
i porni n direcia armsarului n galop, inndu-i braele larg deschise.
Calul l zri, i nl capul pentru a-l
vedea mai bine, i ncetini simitor.
Apoi, spre groaza lui Tom, clreul i
ddu pinteni, ndemnndu-l s porneasc mai tare.
Nebun blestemat ce eti! url
Tom, dei clreul nu-l putea auzi.
54 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Tocmai atunci, Martha iei din gru


i pi chiar pe crare, la civa metri
n faa lui Tom.
Pre de o clip, Tom rmase nemicat, cuprins de o panic nebun. Apoi
fcu un salt nainte, strignd i
agitndu-i braele; dar era vorba despre un cal de rzboi, dresat s atace
mulimi glgioase, aa c nu se abtu
din drum. Martha sttea n mijlocul
potecii nguste, privind fix, ca i cum
ar fi fost hipnotizat de animalul
imens care se npustea spre ea. Tom
i ddu seama disperat c nu avea
cum s ajung la ea naintea calului.
Fcu o micare lateral, atingnd cu
braul spicele de gru care se nlau
spre cer; i, n ultima clip, calul coti
55 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

n partea cealalt. Scara clreului


atinse uor prul fin al Marthei; una
dintre copite ls o urm adnc, rotund, n pmntul de lng piciorul
ei gol; apoi calul trecu, mprocndu-i
pe amndoi cu noroi, iar Tom i lu
repede n brae fiica i o strnse la
pieptul lui, n care inima i btea nebunete.
O clip, rmase nemicat, copleit
de un val de uurare, cu mdularele
moi i mruntaiele ca apa. Apoi fu cuprins de furie la adresa nesbuinei
tnrului cocoat pe calul masiv de
lupt. i ridic privirea ncrcat de
furie. Lordul William ncetinea calul,
lsndu-se
pe
spate
n
a,
mpingndu-i tlpile n scri, trgnd
56 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

de frie. Calul coti pentru a evita antierul. Scutur din cap, dup care se
cabr, dar William se inu bine n a.
Tnrul fcu armsarul s ncetineasc, s mearg ntr-un galop mrunt,
apoi la pas, n timp ce l conducea
ntr-un cerc larg.
Martha plngea. Tom i aez fiica
n braele lui Agnes i l atept pe
William. Tnrul nobil era un flcu
nalt, bine cldit, cu pr ca spicul copt
i nite ochi nguti care ddeau impresia c el privea mereu spre soare.
Purta o tunic scurt, de culoare neagr, ciorapi negri i nclri de piele
cu ireturi ncheiate n zigzag pn la
genunchi. Sttea bine n a i nu prea
afectat de ceea ce se ntmplase. B57 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

iatul sta nebun nici mcar nu tie ce


a fcut, i spuse Tom cu amrciune.
Ce mi-ar plcea s-l strng de gt.
William opri calul n faa grmezii
de lemne i privi ctre constructori.
Cine e eful aici? ntreb el.
Tom i-ar fi dorit s-i spun: Dac
mi-ai fi lovit fetia, te-a fi omort,
dar i reprim furia. Era ca i cum ar
fi trebuit s nghit o gur de pelin. Se
apropie de cal i l prinse de cpstru.
Eu sunt constructorul-ef, spuse
el pe un ton ncordat. Numele meu este Tom.
Nu mai am nevoie de locuina
asta, zise William. Trimite oamenii la
casele lor.
ntocmai cuvintele de care se temea
58 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Tom. Dar se ag de sperana c William era impetuos n mnia sa i c


putea fi convins s se rzgndeasc.
Fcnd un efort, adopt un ton prietenos i rezonabil.
Dar s-a muncit prea mult, spuse
el. De ce s irosim ceea ce ai cheltuit
pn acum? ntr-o zi, tot o s avei
nevoie de casa aceasta.
Nu-mi spune tu cum s-mi conduc treburile, Tom Constructorul,
spuse William. Suntei concediai cu
toii! Trase de fru, dar Tom inea bine de cpstru. D drumul la cal, ceru
William, pe un ton amenintor.
Tom nghii nodul ce i se pusese n
gt. n scurt rstimp, William avea s
ncerce s fac animalul s nale ca59 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

pul. Tom i bg mna n buzunarul


orului i scoase coaja de pine din
care mncase pn atunci. I-o art
calului, care-i ls capul n jos i
muc din ea.
Sunt multe de discutat nainte s
plecai, stpne, spuse el cu blndee.
D-i drumul calului sau i iau
capul, rosti William.
Tom i ainti privirea n ochii lui,
ncercnd s nu-i trdeze frica. Era
mai voinic dect William, dar aceast
diferen n-ar mai fi contat dac tnrul i scotea sabia din teac.
Temtoare, Agnes murmur:
F cum i spune stpnul, brbate.
Se ls o tcere amenintoare. Cei60 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

lali muncitori stteau nemicai, ca


nite stane de piatr, urmrind schimbul de replici. Constructorul tia c ar
fi fost prudent s cedeze. Dar William
aproape c-i clcase fetia cu calul, iar
Tom era furios, aa c, n ciuda inimii
care btea mai s-i sar din piept, spuse:
Trebuie s ne pltii.
William trase de frie, dar Tom inu
bine de cpstru, iar calul nu era
atent, deoarece cuta cu botul n buzunarul orului lui Tom, spernd s
mai gseasc poate ceva de mncare.
Cere-i plata de la tatl meu!
spuse mnios William.
Tom l auzi pe dulgher rostind, cu
un glas nspimntat:
61 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Aa o s facem, stpne, v mulumim foarte mult.


La blestemat!, i spuse Tom n
gnd, dei tremura la rndu-i. Totui,
i adun puterile:
Dac vrei s ne concediai, trebuie s ne pltii, aa cum e obiceiul,
zise el. Casa tatlui domniei tale e la
dou zile de mers de aici, iar cnd
vom ajunge, s-ar putea s nu fie acolo.
Muli au murit pentru obrznicii
mai mici dect asta, spuse William.
Obrajii i erau roii de furie.
Cu coada ochiului, Tom l vzu pe
scutier lsndu-i mna ctre teaca
spadei. tia c ar trebui s renune i
s se arate umil n faa stpnului, dar
simea n mruntaie un ghem ncp62 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

nat de furie i, orict ar fi fost de


speriat, nu putea slobozi cpstrul.
nti pltii-ne, dup care m
putei omor, spuse el, cu ndrzneal.
Poate c o s fii spnzurat pentru asta, poate c nu; dar vei muri, mai devreme sau mai trziu, iar atunci eu o
s fiu n rai, iar domnia ta n iad.
Zmbetul dispreuitor pe care-l afia William i nghe pe figur, iar pielea i cpt dintr-odat o paloare neobinuit. Tom era surprins: ce anume
l speriase pe biat? n mod clar, nu
aluzia la spnzurtoare: era chiar improbabil ca un nobil s fie spnzurat
pentru uciderea unui meseria. S fi
fost cumva frica de iad?
Pre de cteva clipe, cei doi se privi63 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

r fix. Tom vzu cu uimire cum expresia hotrt de furie i dispre de pe


chipul lui William se topete, fiind nlocuit de o nelinite panicat. ntr-un
final, William scoase o pung de piele
de la bru i i-o arunc scutierului su,
spunndu-i:
Pltete-i!
n momentul acela, Tom i for
norocul. Cnd William trase din nou
de frie, iar calul i nl grumazul
puternic, fcnd civa pai n lateral,
Tom se deplas odat cu armsarul,
continund s in de cpstru, i spuse:
Plata pe o sptmn la concediere, aa e obiceiul. O auzi pe Agnes inspirnd uiertor, chiar n spatele lui,
64 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

i i ddu seama c, dup ea, era o


nebunie s prelungeasc aceast confruntare. Dar merse mai departe. Adic 6 penny pentru muncitor, 12 pentru
dulgher i fiecare dintre zidari, iar
pentru mine 24 de penny, 66 de penny
n total.
Tom tia s calculeze sumele datorate mai iute dect oricine dintre cunoscuii si.
Scutierul i privea ntrebtor stpnul. Plin de furie, William spuse:
Foarte bine!
Tom ddu drumul cpstrului i fcu un pas napoi.
William ntoarse calul i i ddu
pinteni; armsarul porni n galop pe
poteca erpuit ce traversa lanul de
65 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

gru.
Muindu-i-se picioarele, Tom se
aez pe grmada de lemne. Se ntreba
ce-i venise. Fusese o nebunie s-l sfideze aa pe lordul William. Se simea
norocos s mai fie n via.
Pe msur ce William se deprta,
bufnetele copitelor calului de rzboi
se estompau, auzindu-se ca nite tunete n deprtare; scutierul goli punga
pe o scndur. Vznd monedele de
argint rostogolindu-se n lumina vie a
soarelui, Tom se simi cuprins de o
bucurie triumftoare. Fusese o nebunie, dar funcionase; tocmai fcuse
rost de banii ce li se cuveneau lui i
celor din subordinea sa.
Chiar i stpnii ar trebui s res66 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

pecte obiceiurile, spuse el, aproape


numai pentru sine.
Agnes l auzi.
Roag-te numai s nu ai nevoie
niciodat de vreo slujb la lordul William, rosti ea acru.
Tom i zmbi. nelegea c-i vorbea
pe tonul acesta numai din pricin c i
fusese fric.
Nu te ncrunta prea tare, c la
natere n-o s ai dect lapte prins n
sni.
Nu voi putea s v dau nimic de
mncare peste iarn dac nu gseti
de lucru.
Mai e pn la iarn, spuse Tom.

67 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

II
Rmaser n sat peste var. Mai trziu, ajunser s considere c fcuser
o greeal teribil, dar, la momentul
respectiv, le pruse o hotrre destul
de neleapt, pentru c Tom, Agnes i
Alfred puteau ctiga cte un penny
pe zi lucrnd la cmp pe perioada recoltatului. La venirea toamnei, cnd
trebuir s plece mai departe, aveau o
pung grea cu bani de argint i un
porc gras.
i petrecur prima noapte n portalul bisericii dintr-un sat, dar ntr-a
doua gsir o abaie i profitar de ospitalitatea monastic. n a treia zi, se
aflau n inima pdurii Chute, o ntin68 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

dere vast de tufiuri i copaci necurai, pe un drum doar cu puin mai lat
dect un car cu boi, strjuii de o parte
i de alta, printre stejari, de vegetaia
luxuriant caracteristic verii.
Tom i ducea uneltele mai mici
ntr-o tristu i ciocanele atrnate
de bru. i purta pelerina mpturit
sub bra, i i inea epua de fier n
mna dreapt, folosind-o pe post de
baston. Era fericit c plecase din nou.
Poate c urmtoarea slujb avea s fie
la o catedral. Poate c urma s devin
maistru constructor i s rmn acolo tot restul vieii, durnd o biseric
att de frumoas, nct s-i asigure accederea ctre rai.
Agnes i inea cele cteva obiecte
69 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

de gospodrie n ceaunul pe care-l


purta prins de spate. Alfred ducea
uneltele pe care aveau s le foloseasc
pentru a-i construi o cas nou, acolo
unde aveau s se opreasc: un topor, o
tesl, un fierstru, un ciocan mic, o
sul pentru fcut guri n piele i
lemn, i o cazma. Martha era prea mic pentru a cra altceva dect propriul
castron de mncat i cuitul pe care-l
folosea, ambele prinse la bru, i haina
de iarn legat de spate. Totui, ei i
revenea sarcina de a mna porcul pn ce aveau s-l vnd ntr-un trg.
n drumul lor prin pdurea nesfrit, Tom sttea mereu cu ochii pe
Agnes. Femeia trecuse deja de jumtatea evoluiei sarcinii, i purta o povar
70 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

considerabil n pntece, ca i aceea


din spinare. Dar nu ddea nici un
semn de oboseal. i Alfred prea a fi
bine: se gsea la vrsta la care bieii
au mai mult energie dect se pricep a
consuma. Singura care obosea era
Martha. Picioruele ei subiri erau fcute pentru zbenguielile jocului, nu
pentru maruri lungi, i mereu rmnea n urm, aa c ceilali trebuiau s
atepte ca fetia i porcul s i prind
din urm.
Pe cnd mergea, Tom se gndea la
catedrala pe care avea s o construiasc ntr-o zi. ncepu, ca ntotdeauna,
imaginndu-i o arcad. Era foarte
simplu: doi stlpi verticali care susineau o bolt semicircular. Apoi i
71 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

imagin o a doua, aidoma celei dinti.


Cu puterea gndului, le mpinse una
lng cealalt, pentru a forma o arcad
adnc. Apoi adug nc una, i apoi
alta, dup care multe altele, pn ce
obinu un ntreg ir de arcade, lipite,
formnd un tunel. Aceasta era esena
unei cldiri, pentru c avea un acoperi care s in ploaia la distan i doi
perei care s susin acoperiul. O biseric nu era dect un tunel, cu cteva
fineuri n plus.
Tunelul se arta ntunecos, aa c
primele fineuri reprezentau nite ferestre. Dac peretele era suficient de
puternic, atunci se puteau face guri
n el. Acestea aveau s fie rotunjite
sus, cu laterale drepte i un pervaz
72 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

plat exact aceeai form ca a arcadei


originale. Folosirea aceluiai model i
pentru arcade i pentru ferestre era
unul dintre lucrurile care ddeau frumusee cldirii. Un altul era regularitatea, iar Tom i nchipui dousprezece ferestre identice, plasate simetric,
de-a lungul ambilor perei ai tunelului.
Tom ncerc s-i imagineze mulurile de deasupra ferestrelor, dar i tot
pierdea concentrarea pentru c avea
senzaia c cineva l urmrea. i spunea c era o idee prosteasc, avnd n
vedere c era observat, ntr-adevr, de
psrile, vulpile, rii, veveriele, obolanii, nevstuicile, hermelinele i oarecii-de-cmp care miunau prin p73 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

dure.
La amiaz, se aezar lng un izvor. Bur din apa limpede i mncar
unc rece i mere pduree pe care le
culeseser de prin pdure.
Pe msur ce orele dup-amiezii
naintau, Martha obosea din ce n ce
mai tare. La un moment dat, rmsese
cu o sut de metri n urma lor. Rmnnd pe loc, pentru a o atepta s-i
prind din urm, Tom i-l aminti pe
Alfred la vrsta fetei. Era un bieel
frumos, cu prul auriu, i se arta robust i ndrzne. n timp ce o privea
pe Martha cum certa porcul c mergea
att de ncet, n sufletul lui Tom afeciunea se mpletea cu iritarea. Deodat
ns, din tufiurile joase apru o silue74 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

t care se post chiar n faa ei. Lucrurile care se ntmplar apoi se derular
cu asemenea repeziciune, nct lui
Tom nu-i veni s-i cread ochilor.
Brbatul care apruse att de brusc ridic o bt peste umr. Din gtul lui
Tom se nl un strigt de groaz,
dar, nainte de a apuca s scoat vreun
sunet, brbatul i prvli bta n direcia Marthei. O lovi n plin, ntr-o
parte a capului, iar Tom auzi bufnetul
ngreotor al impactului. Fetia se
prbui ca o ppu scpat din mna
vreunui copil neatent.
Tom se pomeni alergnd din toate
puterile nspre ei, izbind pmntul cu
tlpile la fel de tare ca potcoavele calului de lupt al lui William, dorindu75 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

i cu ardoare ca picioarele s-l poarte


spre fiica sa ct mai repede. n timp ce
alerga, privea ceea ce se ntmpla, i
era ca i cum ar fi contemplat o imagine pictat sus, pe zidul unei biserici,
pentru c putea vedea tot, dar nu putea face nimic pentru a schimba cursul
lucrurilor. Fr ndoial, atacatorul era
un tlhar. Era un brbat scund, ndesat, mbrcat ntr-o tunic maronie i
descul. Timp de o clip, se uit direct
ctre Tom, iar acesta reui s-i vad
chipul mutilat, de o hidoenie rar:
buzele i fuseser tiate, probabil ca
urmare a vreunei infraciuni care implicase minciuna, ceea ce fcea ca gura
lui s schieze mereu un rnjet respingtor, nconjurat de cicatrici. Dac nu
76 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

ar fi avut n faa sa corpul nemicat al


Marthei, zcnd pe pmnt, o astfel
de imagine l-ar fi fcut pe Tom s se
opreasc-n loc.
Tlharul i ntoarse privirea de la
Tom ctre porc. ntr-o clipit, se aplec, l ridic, i aez animalul care se
zvrcolea sub bra i o lu la fug,
fcndu-se nevzut printre tufiurile
de la baza copacilor, lund cu sine
singura proprietate valoroas a familiei lui Tom.
Imediat, Tom ajunse la Martha i se
ls n genunchi lng ea. i puse
palma lat pe pieptul ei micu i i
simi inima btnd, regulat i puternic, alungndu-i cea mai cumplit
dintre temeri; dar fata inea ochii n77 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

chii i prul ei blond era ptat de


sngele rou aprins.
Cteva secunde mai trziu, Agnes
ngenunche la rndu-i lng copil.
Atinse pieptul, ncheietura i fruntea
Marthei, dup care i arunc brbatului o privire sever, direct.
O s triasc, spuse ea pe un ton
ncrcat de tensiune. Du-te i ia napoi
porcul.
Cu micri repezi, Tom i desfcu
traista cu unelte i o lepd pe pmnt. Cu mna stng, lu ciocanul
cel mare, cu cap de fier, de la bru. n
cea dreapt, inea n continuare epua. Tufiurile erau vizibil clcate n picioare pe acolo pe unde venise i plecase houl, i se auzeau guiturile as78 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

cuite ale porcului. Se arunc n tufiuri.


Era destul de uor s-l urmreasc
pe ho. Acesta avea o constituie greoaie i alerga cu un porc agitat sub
bra, croindu-i un drum larg prin vegetaie, fcnd una cu pmntul flori,
ierburi i puiei. Tom se avnt n urmrirea lui, nsufleit de dorina slbatic de a pune mna pe tlhar i de a-l
stlci n btaie. i deschise drum cu
greutate printr-un desi de lstari de
salcie, cobor mai mult tr o pant,
strni stropi de ap clcnd apsat
printr-o poriune mltinoas i ajunse pe o crruie ngust. Acolo se opri.
Houl putea s o fi luat la fel de bine
spre stnga sau spre dreapta, iar acum
79 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

nu mai avea la dispoziie vegetaia


zdrobit care s-i arate drumul; ns
i ncord auzul i auzi guiatul porcului undeva spre stnga. Totodat,
auzea i paii grbii ai cuiva care venea dup el probabil c Alfred. Porni
dup porc.
Poteca ducea ntr-o zon joas, dup care cotea brusc i ncepea s urce.
Acum, guiturile porcului se auzeau
ct se poate de clar. O porni la deal,
respirnd cu greutate anii n care inhalase praf de piatr i slbiser plmnii. Dintr-odat, ajunse n cmp
drept i l putu zri pe ho direct n faa lui, la numai douzeci sau treizeci
de metri, alergnd de-i sfriau clciele. Tom porni cu toat viteza spre el
80 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

i ncepu s se apropie din ce n ce mai


mult. Dac reuea s menin acest
ritm, nu avea cum s nu l prind din
urm, pentru c un brbat cu un porc
sub bra nu avea cum s alerge la fel
de repede ca unul fr nici o povar. l
durea ns cumplit pieptul. Houl era
la cincisprezece metri, apoi la doisprezece. Tom ridic epua deasupra capului, ca i cum ar fi fost o suli. nc
puin, i avea s o arunce. Unsprezece
metri, zece
nainte de a slobozi epua, zri, cu
coada ochiului, o figur ascuit ncadrat de o plrie verde ivindu-se din
tufiurile de lng crare. Era prea trziu nu mai putea coti. n faa lui fu
aruncat un b gros, Tom se mpiedic
81 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

de el, dup cum i fusese intenia atacatorului, apoi se prbui n rn.


Scpase epua din mn, dar nc
mai avea ciocanul. Se rostogoli i se
ridic ntr-un genunchi. Vzu c erau
doi: cel cu plrie verde i un brbat
chel, cu o barb alb. Amndoi se repezir ctre el.
Tom schi un pas n lateral i i
repezi ciocanul ctre plria verde.
Brbatul se feri, dar capul greu, de
fier, al uneltei, l lovi puternic peste
umr. Tlharul ls s-i scape un ipt
de durere i czu la pmnt, inndui braul de parc ar fi fost rupt. Tom
nu mai avea timp s ridice ciocanul
pentru o a doua lovitur nainte ca
brbatul cel chel s se apropie de el,
82 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

aa c arunc unealta ctre faa acestuia i i fcu o ran adnc n obraz.


Ambii tlhari se retraser, innduse de rni. Tom i ddea seama c
acestora le pierise orice fel de dorin
de a continua nfruntarea. Se ntoarse
pe clcie. Houl nc mai alerga de-a
lungul crrii. Tom porni din nou n
urmrirea lui, fr s ia n seam durerea care-i apsa pieptul. Dar nu parcursese dect vreo civa metri, cnd
auzi un strigt de undeva din spate,
un glas cunoscut.
Alfred.
Se opri i se uit napoi.
Alfred se lupta cu ambii brbai,
mprind lovituri cu pumnii i cu picioarele. l pocni pe cel cu plria ver83 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

de de trei sau de patru ori, dup care


lovi cu piciorul n urloaiele celui chel.
Dar cei doi se apropiar mult de el,
astfel nct s nu mai poat ntinde
cum se cuvine braele i s nu mai
poat lovi cu suficient putere cu piciorul. Tom ezit, sfiat ntre dorina
de a urmri porcul i aceea de a-i salva fiul. n acel moment, brbatul chel
i puse piedic lui Alfred. Imediat ce
biatul ajunse la pmnt, cei doi se
npustir asupra lui, acoperindu-i faa
i corpul cu o ploaie de lovituri.
Tom o lu la goan napoi. l atac
direct pe cel chel, aruncndu-l n tufiuri, dup care se ntoarse i izbi cu
ciocanul nspre plria verde. Omul
simise i mai devreme greutatea cio84 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

canului, i nc nu-i putea folosi braul rnit. Reui s evite prima lovitur,
dup care se ntoarse i, nainte ca
Tom s-l poat ataca din nou, se fcu
nevzut n tufiuri.
Tom se ntoarse i l zri pe brbatul chel alergnd n josul crruii. Se
uit n direcia opus: houl cu porcul
nu se mai vedea. Oftnd, rosti un blestem plin de amrciune: porcul acela
reprezenta jumtate din economiile
lor de peste var. Se ls la pmnt,
respirnd cu greutate.
I-am btut pe toi trei! spuse Alfred, ncntat.
Tom i ndrept privirea ctre fiul
su.
Dar ne-au luat porcul, spuse el.
85 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Furia i ardea n stomac, ca o nghiitur de cidru acrit. Cumpraser


porcul n primvar, imediat ce strnseser suficieni bani, i l inuser la
ngrat toat vara. Un porc gras putea
fi vndut pentru 60 de penny. mpreun cu cteva verze i cu un sac de
grne, putea hrni o familie o iarn ntreag, din pielea lui putnd fi fcute
i dou perechi de nclri i o tolb
sau dou. Pierderea lui era o adevrat
catastrof.
Tom ainti o privire plin de invidie
asupra lui Alfred, care deja i revenise
de pe urma efortului presupus de fug
i de lupta cu tlharii i atepta, nerbdtor. Ct a trecut, se ntreba
Tom, de cnd puteam alerga ca vn86 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

tul, fr s simt c mi se ndesesc btile inimii? De cnd eram de vrsta


lui douzeci de ani. Douzeci de
ani. Parc ar fi fost ieri.
Se ridic n picioare.
n timp ce mergeau napoi pe crare, i trecu braul peste umerii lai ai
lui Alfred. Biatul era mai scund dect
tatl su cu o palm, dar, destul de curnd, avea s-l ajung i poate c avea
s creasc i mai nalt. Sper s-i
creasc i isteimea, i spuse Tom n
gnd. Rosti:
Orice prost poate s intre ntr-o
btaie, dar numai un nelept tie cum
s se fereasc de ele.
Alfred i adres o privire care nu
spunea nimic.
87 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Ieir de pe crare, traversar poriunea mltinoas i ncepur s urce


panta, urmnd, n sens invers, traseul
hoului. n timp ce-i croiau drum
prin desiul de salcie, Tom se gndi la
Martha i, din nou, simi furia
mcinndu-i mruntaiele. Tlharul o
atacase fr nici un motiv, pentru c
fata nu reprezentase o ameninare
pentru el.
Tom iui pasul i, cteva secunde
mai trziu, el i Alfred aprur pe
drum. Martha zcea n acelai loc, fr
s se fi micat deloc. Avea ochii nchii, iar sngele din pr ncepea s se
usuce. Agnes sttea ngenuncheat
lng copil i, spre surprinderea lui
Tom, lng ele se aflau o alt femeie i
88 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

un biat. Dintr-odat, i veni n minte


gndul c nu reprezenta lucru de mirare c avusese toat ziua impresia c
era urmrit, pentru c, se prea, pdurea miuna de oameni. Se aplec i i
puse din nou palma pe pieptul Marthei. Aceasta respira normal.
Se va trezi n curnd, spuse strina pe un ton autoritar. Imediat, are s
vomite. Dup asta, se va simi bine.
Curios, Tom o cercet cu privirea.
Femeia sttea n genunchi, aplecat
deasupra Marthei. Era destul de tnr, poate cu zece ani mai tnr dect
Tom. Tunica ei scurt, de piele, lsa la
iveal brae zvelte, oachee. Avea un
chip drgu, ncadrat de un pr castaniu-nchis marcat de piscul-diavolului.
89 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Tom simi un fior de dorin. Apoi


femeia i ridic privirea ctre el, iar el
tresri: avea nite ochi adncii n orbite, cu o cuttur intens i de o culoare neobinuit, aurie ca mierea, care ddeau ntregului ei chip o expresie
magic, iar Tom fu convins c femeia
tia ce gnduri i trecuser lui prin
minte.
Pentru a-i ascunde stnjeneala, i
feri privirea i i-o ndrept asupra lui
Agnes. Aceasta era suprat.
Unde e porcul? ntreb ea.
Mai erau nc doi tlhari, spuse
Tom.
I-am btut, dar cel cu porcul a
scpat, interveni Alfred.
Faa lui Agnes cpt o expresie
90 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

sumbr, dar femeia nu mai rosti nici


un cuvnt.
Dac o micm cu grij, am putea muta fata la umbr, spuse strina.
Se ridic, iar Tom i ddu seama c
era destul de scund, cu cel puin 30
de centimetri mai puin dect el. Tatl
se aplec i o ridic uor pe Martha. n
braele lui, corpul ei de copil aproape
c nu avea greutate. O purt cale de
civa metri i o aez pe un petic de
iarb, la umbra unui stejar btrn. Era
nc moale.
Alfred aduna uneltele care se mprtiaser pe jos n timpul agitaiei.
Biatul strinei l privea, cu ochii mari
i cu gura deschis, fr s scoat vreun cuvnt. Era cam cu trei ani mai mic
91 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

dect Alfred i, observ Tom, avea o


nfiare ciudat, care nu avea nimic
n comun cu frumuseea senzual a
mamei sale. Avea o piele foarte alb,
pr rocat-portocaliu i ochi albatri,
uor bulbucai. Tom i ddu seama c
purta pe chip expresia atent-neroad a
unui ntru; genul de copil care fie
moare tnr, fie ajunge prostul satului. n mod evident, Alfred nu se simea deloc bine simindu-i ochii aintii
asupra lui.
Sub privirile lui Tom, fr s rosteasc o vorb, copilul trase fierstrul
din mna lui Alfred i l cercet ca i
cum ar fi fost ceva uimitor. Deranjat
de acest gest lipsit de politee, Alfred
i-l smulse din mn, iar copilul, indi92 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

ferent, nu opuse nici o rezisten.


Jack! Poart-te frumos! i spuse
mama lui, cu o expresie stnjenit.
Tom o privi din nou. Biatul nu
semna deloc cu ea.
Eti mama lui? ntreb el.
Da. Numele meu este Ellen.
Unde e soul tu?
A murit.
Tom nu se atepta la un astfel de
rspuns.
Cltoreti singur? ntreb el,
nevenindu-i a crede.
Pdurea era ndeajuns de periculoas pentru un brbat ca el: o femeie
singur de-abia dac putea ndjdui
s scape cu via.
Noi nu cltorim, spuse Ellen.
93 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Noi locuim n pdure.


Tom era de-a dreptul uimit.
Vrei s spui c suntei
Se opri, deoarece nu voia s o jigneasc.
Nelegiuii, spuse ea. Da. Credeai
c toi nelegiuiii sunt ca Faramond
Gur-Casc, cel care v-a furat porcul?
Da, spuse Tom, dei, de fapt, ar
fi vrut s spun: Nu am crezut niciodat c o femeie att de frumoas ar
tri printre nelegiuii. Incapabil s-i
reprime curiozitatea, ntreb: Care a
fost crima de care te-ai fcut vinovat?
Am blestemat un preot, spuse
ea, ferindu-i privirea.
Pentru Tom, fapta ei nu prea o nelegiuire chiar aa de mare, dar poate
94 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

c preotul respectiv era un om foarte


puternic sau foarte sensibil; sau poate
c Ellen nu voia s-i spun adevrul.
Tom i ainti privirea asupra Marthei. O clip mai trziu, aceasta deschise ochii. Era dezorientat i un pic
speriat. Agnes ngenunche lng ea.
Eti n siguran, spuse ea. E totul bine.
Martha se ridic n capul oaselor i
vomit. Agnes o mbri i o inu
strns pn ce-i trecur spasmele.
Tom era impresionat: se ntmplase
exact cum le spusese Ellen. Aceasta
mai spusese i c Martha urma s se
fac bine i, probabil, aa avea s fie.
Fu cuprins de un val de uurare i i
ddu seama, cu surprindere, ct de
95 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

puternic era acest sentiment. N-a


putea suporta s-mi pierd fetia, i
spuse n sinea lui i trebui s-i rein
lacrimile care ameninau s-i inunde
ochii. Ellen i arunc o privire plin de
nelegere, iar el simi, nc o dat, c
ochii ei deschii la culoare puteau vedea pn n adncul sufletului su.
Rupse o crengu de stejar, o cur
de frunze i se folosi de ele pentru a
terge faa Marthei, care era n continuare la fel de palid.
Are nevoie de odihn, spuse Ellen. Lsai-o s stea ntins atta timp
ct are nevoie un brbat pentru a
merge cinci kilometri.
Tom arunc o privire ctre soare.
Mai aveau destul pn la lsarea serii.
96 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Se aez, dispus s atepte. Agnes o


legna ncet pe Martha n brae. Biatul, Jack, i ndreptase de-acum atenia asupra fetiei, privind-o cu aceeai
intensitate prosteasc. Tom voia s
afle mai multe despre Ellen. Se ntreba
dac ar putea fi convins s-i spun
povestea vieii. Nu voia ca ea s plece.
Cum s-a ntmplat? o ntreb el,
vag.
Ellen l privi din nou n ochi, iar
apoi ncepu s vorbeasc.
Tatl ei fusese cavaler, le spuse ea:
un brbat voinic, puternic i violent
care-i dorea fii cu care s poat clri,
vna i lupta, tovari cu care s bea i
s petreac nopile. n aceast privin97 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

, fusese ct se poate de ghinionist,


deoarece se alesese cu Ellen, dup care
soia sa murise; se cstorise din nou,
dar a doua soie se dovedise stearp.
Ajunsese s o dispreuiasc pe mama
vitreg a lui Ellen i, ntr-un final, o
alungase. Probabil c era un brbat
crud, dar, pentru Ellen, care-l adora i
mprtea dispreul lui pentru cea
de-a doua soie, nu fusese niciodat
astfel. Cnd mama vitreg plecase, Ellen rmsese alturi de tatl ei i crescuse ntr-o gospodrie alctuit
aproape numai din brbai. i tunsese
prul scurt, purta un pumnal i nvase s nu se joace cu pisoii sau s ngrijeasc ogari btrni i orbi. La vrsta Marthei, tia s scuipe pe jos, s
98 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

mnnce merele cu tot cu cotor i s


loveasc burta calului cu piciorul, astfel nct acesta s inspire i s-i permit s strng aua mai bine. tia c toi
brbaii care nu fceau parte din grupul tatlui ei erau numii ftli, iar
despre toate femeile care nu voiau si petreac nopile cu ei spuneau c se
nsoeau cu porcii, dei nu era chiar
sigur i nici nu-i psa prea mult
ce nsemnau de fapt aceste insulte.
Ascultndu-i glasul n aerul blnd
al unei dup-amiezi de toamn, Tom
nchise ochii i i nchipui o feti cu
pieptul plat i faa murdar, stnd la
mas cu tovarii necioplii ai tatlui
ei, bnd bere tare, rgind i cntnd
melodii despre rzboi, jafuri i violuri,
99 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

cai, castele i fecioare, pn ce adormea cu cporul sprijinit de mas.


Dac pieptul i-ar fi rmas plat pentru totdeauna, ar fi trit o via fericit. Dar sosise i vremea n care brbaii ncepuser s o priveasc altfel. Nu
mai izbucneau n hohote asurzitoare
cnd spunea: D-te din calea mea sau
i tai boaele i le dau la porci!
Unii dintre ei se uitau lung la ea
cnd i scotea tunica de ln i se culca n cmaa ei lung de pnz. Cnd
se uurau n pdure, se ntorceau cu
spatele la ea, ceea ce nu fcuser niciodat nainte.
ntr-o zi, l zrise pe tatl ei prins
ntr-o conversaie cu preotul paroh
un eveniment rar , iar cei doi o tot
100 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

priveau, ca i cum ar fi discutat despre


ea. n dimineaa urmtoare, tatl ei i
spusese:
Du-te cu Henry i Everard i f
cum i se va spune.
Apoi o srutase pe frunte. Se ntrebase ce anume l apucase se nmuiase din cauza vrstei? Ellen i neuase
gonaciul cenuiu refuzase s clreasc vreun buiestra pentru doamne
sau un ponei pentru copii i pornise
cu cei doi ostai.
Acetia o duseser la o mnstire
de maici i o lsaser acolo.
Pe cnd cei doi se ndeprtau, blestemele ei obscene fcuser pereii s
rsune. O njunghiase pe stare i se
ntorsese la casa tatlui ei. Acesta o
101 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

trimisese napoi, cu minile i cu picioarele legate, pe aua unui mgar.


Clugriele o nchiseser n temnia
de pedeaps pn ce rana stareei se
vindecase. Locul era rece, umed, ntuneric ca n toiul nopii; avea ap de
but, dar nimic de mncare. Cnd i
dduser drumul de acolo, plecase din
nou spre cas, dar pe jos. Tatl ei o
trimisese iari napoi, i, de data
aceasta, fusese biciuit nainte de a fi
bgat n temni.
Bineneles c, n cele din urm, reuiser s-i nfrng rezistena, iar ea
adoptase rasa de novice, se supusese
regulilor i nvase rugciunile, chiar
dac, n inima ei, le ura pe clugrie,
i dispreuia pe sfini i, din principiu,
102 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

refuza s cread orice i se spunea despre Dumnezeu. Dar nvase s scrie


i s citeasc, ncepuse s se priceap
la muzic, la calcule i la desen, i
adugase latina la engleza i franceza
pe care le vorbise n casa tatlui ei.
Pn la urm, viaa la mnstire nu
se dovedise chiar att de rea. Reprezenta o comunitate a unui singur sex,
cu propriile reguli i ritualuri ciudate,
exact genul de mediu cu care era
obinuit. Toate clugriele trebuiau
s se achite de nite sarcini fizice, i,
destul de curnd, Ellen fusese repartizat s lucreze cu caii. Nu peste mult
vreme, ajunse responsabil peste grajduri.
Nu i fcuse niciodat griji legate
103 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

de srcie. Nu-i fusese uor s se deprind cu supunerea, dar, ntr-un final, se ntmplase. Cea de-a treia regul, castitatea, nu-i dduse bti de
cap, dei, din cnd n cnd, numai
pentru a-i face n ciud stareei, i fcea cunotin vreunei novice cu plcerile
n acest moment, Agnes ntrerupse
povestirea lui Ellen i, lund-o pe
Martha cu ea, plec s caute un izvor
unde s-i poat spla faa i tunica. l
lu i pe Alfred, ca s le apere, dei zicea c nu avea s mearg prea departe,
doar pn acolo de unde putea fi auzit. Jack se ridic pentru a i urma, dar
Agnes i spuse pe un ton ferm s rmn pe loc, iar el pru s neleag,
104 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

pentru c se aez din nou. Tom bg


de seam c Agnes fcuse astfel nct
s-i ia pe copii de acolo, ca s nu mai
asculte povestea indecent i lipsit de
pietate a strinei, nelsndu-l ns nici
pe el nesupravegheat.
ntr-o zi, continu Ellen, buiestraul maicii superioare ncepuse s
chiopteze tocmai cnd aceasta lipsea pentru cteva zile de la mnstire.
ntmpltor, streia Kingsbridge era
aproape, aa c maica superioar mprumutase un alt cal de la egumenul
de acolo. Dup ce se ntorsese, o trimisese pe Ellen s napoieze calul streiei i s aduc la mnstire buiestraul chiop.
Acolo, la grajduri, n apropierea ca105 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

tedralei n ruin din Kingsbridge, Ellen ntlnise un tnr care semna cu


un celu btut. Avea graia relaxat
i atenia mereu treaz a unui celandru, dar era intimidat i speriat, ca
i cum tot cheful lui de joac ar fi disprut din cauza btilor primite. Cnd
i vorbise, acesta nu o nelesese. ncercase n latin, dar tnrul nu era
clugr. ntr-un final, rostise cteva
cuvinte n francez, iar faa lui fusese
inundat de bucurie i i rspunsese n
aceeai limb.
Ellen nu se mai ntorsese niciodat
la mnstire.
Din ziua aceea, trise n pdure, la
nceput ntr-un adpost grosolan fcut
din crengi i frunze, mai apoi ntr-o
106 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

peter uscat. Nu uitase deprinderile


brbteti pe care i le nsuise n casa
tatlui ei: tia i acum s vneze cprioare, s pun capcane de iepuri i s
trag cu arcul n lebede; tia s jupoaie, s traneze carnea i s o gteasc;
i chiar s rzuiasc i s trateze pieile
pentru a-i face haine. Pe lng vnat,
mnca fructe de pdure, nuci i legume. Celelalte lucruri de care avea nevoie sare, mbrcminte de ln, un
topor sau un cuit nou trebuia s i
le procure prin furt.
Cel mai ru fusese cnd se nscuse
Jack
Dar ce se ntmplase cu francezul? voia s ntrebe Tom. El era tatl
lui Jack? i dac aa stteau lucrurile,
107 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

cnd murise? i cum? Dar i ddea


seama, dup expresia ei, c nu avea s
vorbeasc despre acea parte a vieii sale, i c nu prea s fie genul de persoan care s se nvoiasc a face un lucru pe care nu-l dorea, aa c-i pstr
ntrebrile pentru sine.
ntre timp, tatl ei murise i grupul
lui de tovari se mprtiase, aa c
Ellen rmsese fr nici o rud sau
vreun prieten. Cnd i venise sorocul
s-l nasc pe Jack, i aprinsese un foc
zdravn, care s in toat noaptea, la
gura peterii. Avea mncare i ap la
ndemn, ca i arcul, sgeile i cuite
cu care s in lupii la distan; ba
chiar avea i o pelerin groas, roie,
pe care o furase de la un episcop, n
108 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

care s nfoare bebeluul. Dar nu fusese pregtit pentru durerile i spaima naterii, aa c, pentru mult vreme, fusese convins c avea s moar.
Cu toate acestea, biatul se nscuse
sntos i puternic, iar ea supravieuise.
Pe parcursul urmtorilor unsprezece ani, Ellen i Jack triser o via
simpl i cumptat. Pdurea le oferea
toate lucrurile de care aveau nevoie,
atta timp ct aveau grij s-i fac
provizii suficiente de mere, nuci i
carne de cprioar srat sau afumat
pentru lunile de iarn. De multe ori,
Ellen se gndise c, dac nu ar exista
pe lume regi, episcopi, lorzi i sheriff-i,
atunci toat lumea ar fi putut tri aa
109 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

i ar fi fost fericit.
Tom o ntreb cum se descurca n
privina celorlali nelegiuii, brbai ca
Faramond Gur-Casc. Ce se ntmpla dac se furiau pn la ea noaptea
i ncercau s o siluiasc? i puse el
problema i i simi vintrele fremtnd la gndul acesta, dei nu i se ntmplase niciodat s posede o femeie
mpotriva voinei ei, nici mcar pe soia lui.
Privindu-l cu ochii ei luminoi i
palizi, Ellen i spuse c nelegiuiii ceilali se temeau de ea, iar el i ddu
seama de ce: o socoteau a fi vrjitoare.
n ceea ce-i privea pe cetenii onorabili care treceau prin pdure, oameni
care tiau c puteau jefui, silui i omo110 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

r un nelegiuit fr a se teme de vreo


pedeaps Ellen se ascundea de ei. i,
atunci, de ce nu se ascunsese i de
Tom? Pentru c vzuse un copil rnit
i voise s ajute. Avea i ea un copil.
i transmisese lui Jack tot ce nvase n casa tatlui ei despre arme i vntoare. Apoi l nvase tot ce i nsuise la clugrie: scrisul i cititul,
muzica i calculele, franceza i latina,
cum s deseneze, chiar poveti din Biblie. n final, n serile lungi de iarn, i
transmisese motenirea francezului,
care tia mai multe poveti, poeme i
cntece dect oricine altcineva n lume
Lui Tom nu-i venea s cread c biatul putea s scrie i s citeasc. Tom
111 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

tia s-i scrie numele i cteva cuvinte cum ar fi penny, metri i bani; iar Agnes, fiind fiic de preot, tia
mai mult, dei scria ncet i cu greu,
scond vrful limbii n colul gurii;
dar Alfred nu putea scrie nimic, i abia
dac-i putea recunoate propriul
nume; iar Martha nu era n stare nici
mcar de att. Era oare posibil ca acest
copil prostnac s fie mai nvat dect toat familia lui Tom?
Ellen i spuse lui Jack s scrie ceva,
iar biatul netezi o poriune de pmnt i zgrie nite litere pe el. Tom
recunoscu primul cuvnt, Alfred, dar
nu i pe celelalte, i se simi ca un
prost; apoi Ellen l salv citindu-i tare
toate cuvintele: Alfred e mai mare
112 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

dect Jack.
Cu micri repezi, biatul desen
dou siluete, una mai mare dect cealalt, i, dei erau grosolan realizate,
una avea umerii largi i o expresie destul de bovin, pe cnd cealalt era mic i nsufleit de un zmbet. Tom,
nzestrat la rndu-i cu talent la trasat
contururi, era uluit de simplitatea i
de fora desenului scrijelit n rn.
Dar copilul prea a fi idiot.
Ghicind gndurile lui Tom, Ellen
mrturisi c, n ultima vreme, ncepuse s-i dea seama de acest lucru. Jack
nu fusese niciodat n compania altor
copii, sau a altor oameni, cu excepia
mamei sale, iar rezultatul era c el
cretea precum un animal slbatic. Cu
113 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

toat nvtura lui, nu tia s se comporte cu oamenii. Tocmai de aceea nu


rostea nici un cuvnt, privea fix i
smulgea lucrurile fr s cear permisiune.
Pe cnd rostea aceste cuvinte, Ellen
prea, pentru prima dat, vulnerabil.
Aerul ei de independen impenetrabil dispruse, iar Tom putu vedea c
era ngrijorat i destul de disperat.
De dragul lui Jack, avea nevoie s se
alture din nou societii; dar cum?
Dac ar fi fost brbat, ar fi avut posibilitatea s conving vreun latifundiar
s-i dea o ferm n arend, mai ales
dac ar fi putut mini convingtor,
spunnd c se ntorcea dintr-un pelerinaj la Ierusalim sau la Santiago de
114 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Compostela. Existau i femei-fermier,


dar, de obicei, era vorba despre vduve cu fii aduli. Nici un lord nu ar da o
ferm pe mna unei femei cu un copil
mic. Nimeni nu ar angaja-o ca muncitoare, fie n trg, fie la ar; mai mult,
nu avea unde s locuiasc, i rar se ntmpla ca un muncitor necalificat s
primeasc i adpost. Nu avea identitate.
Tom i nelegea situaia. i dduse
copilului ei tot ce putuse, i nu era suficient. Dar nu vedea nici o soluie la
dilema ei. Orict era de frumoas, de
inventiv i de capabil, era blestemat s-i petreac restul zilelor
ascunzndu-se n pdure cu fiul ei cel
ciudat.
115 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Agnes, Martha i Alfred se ntoarser. Tom i arunc o privire ngrijorat


fiicei sale, dar Martha arta de parc
lucrul cel mai ru care i se ntmplase
era c mama ei i frecase bine faa. Un
timp, Tom fusese preocupat de problemele lui Ellen, dar acum i aminti
de propriile necazuri: nu avea de lucru, iar porcul i fusese furat. Dupamiaza era pe sfrite. ncepu s-i
adune lucrurile.
Unde mergei? ntreb Ellen.
La Winchester, i spuse Tom.
n Winchester se aflau un castel, un
palat, mai multe mnstiri i cel mai
important o catedral.
Salisbury e mai aproape, spuse
116 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Ellen. i, ultima dat cnd am fost


acolo, se apucaser din nou de lucru la
catedral o fceau mai mare.
Inima lui Tom zvcni. Tocmai asta
cuta. Dac ar fi reuit s obin o
slujb la construcia catedralei, credea
c putea, n cele din urm, s ajung
maistru constructor.
n ce direcie e Salisbury? ntreb el, nerbdtor.
napoi pe unde ai venit, vreo
cinci, ase kilometri. i aduci aminte
o rspntie, unde ai luat-o la stnga?
Da lng un iaz cu apa murdar.
Acolo. Drumul dinspre dreapta
duce la Salisbury.
i luar rmas-bun. Agnes nu o
117 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

plcuse deloc pe Ellen, ns reui s-i


spun, politicoas:
Mulumesc c m-ai ajutat s o
ngrijesc pe Martha.
Ellen zmbi i i petrecu melancolic din priviri.
Dup cteva minute de mers pe
drum, Tom privi peste umr. Ellen i
urmrea n continuare cu privirea,
stnd n mijlocul drumului cu picioarele deprtate, umbrindu-i ochii cu
mna, cu biatul ei ciudat alturi.
Tom i fcu cu mna, iar ea i rspunse
la salut.
O femeie interesant, i spuse el
lui Agnes.
Agnes nu rspunse.
Biatul la era ciudat, zise Al118 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

fred.
Mergeau n lumina difuz a soarelui
tomnatic care se apropia de apus. Tom
se ntreba cum era Salisbury-ul: nu fusese niciodat acolo. Era ncntat. Bineneles, el visa s construiasc o catedral nou, dar aa ceva nu se ntmpla aproape niciodat: se ntmpla
mult mai des ca o cldire veche s fie
mbuntit sau extins, ori reconstruit parial. Dar avea s se mulumeasc i cu aa ceva, atta timp ct i
oferea posibilitatea ca, ntr-un final, s
construiasc dup propriile planuri.
De ce m-a lovit brbatul la? ntreb Martha.
Pentru c voia s ne fure porcul,
i spuse Agnes.
119 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Ar trebui s-i ia porcul lui, spuse Martha, plin de indignare, ca i


cum abia atunci i-ar fi dat seama c
tlharul fcuse ceva ru.
Problema lui Ellen ar fi fost rezolvat dac ar fi tiut un meteug, medita
Tom. Un zidar, un dulgher, un estor
sau un tbcar nu ar fi ajuns niciodat
n situaia ei. ntotdeauna putea s se
duc ntr-un ora i s caute de munc. Nu existau prea multe femeimeteugari, i acestea erau, n general, soiile sau vduvele meteugarilor.
Ce-i trebuie ei, rosti el cu voce
tare, este un so.
Ei bine, pe-al meu nu poate s-l
aib, spuse Agnes pe un ton tios.
120 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

III
Ziua n care pierdur porcul fu i
ultima cu vreme blnd. i petrecur
noaptea aceea ntr-un hambar, iar dimineaa, cnd ieir, vzur c cerul
avea culoarea unui acoperi de plumb,
c sufla un vnt rece i c, din cnd n
cnd, asupra pmntului se abteau
averse. i despachetar pelerinele
groase, de fetru, i le mbrcar,
ncheindu-le strns sub brbie i trgnd glugile n fa, pentru a le proteja chipurile de ploaie. Pornir ntr-o
dispoziie sumbr, patru fantome mohorte n mijlocul ploii, strnind
stropi cu saboii lor de lemn pe drumul noroios i plin de bltoace.
121 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Tom se ntreba cum avea s fie catedrala din Salisbury. O catedral era,
n principiu, o biseric, la fel ca toate
celelalte: reprezenta, pur i simplu, biserica unde i avea episcopul catedra.
Dar, n realitate, catedralele erau cele
mai mari, mai bogate, mai grandioase
i mai sofisticate dintre biserici. Rar se
ntmpla ca o catedral s fie pur i
simplu un tunel cu ferestre. Majoritatea erau alctuite din trei tuneluri,
unul nalt, mrginit de dou mai mici,
ntr-o form care imita felul n care
capul este flancat de umeri, formnd
un naos cu dou nave laterale. Pereii
laterali ai tunelului central se reduceau la dou coloane de stlpi legai
prin boli, formnd o arcad. Navele
122 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

laterale erau folosite la procesiuni


care cptau dimensiuni spectaculoase n catedrale i, de asemenea, puteau oferi spaiu pentru mici capele
nchinate diverilor sfini, ceea ce
atrgea alte donaii importante. Catedralele constituiau cele mai costisitoare cldiri din lume, mult mai scumpe
dect castelele i palatele, i trebuiau
s-i justifice costurile.
Salisbury era mai aproape dect iar fi nchipuit Tom. Pe la jumtatea
dimineii, ajunser n vrful unui deal
i vzur c drumul cobora uor n faa lor, ntr-o curb larg: i, peste
cmpurile btute de ploaie, ridicnduse din cmpia neted, ca o barc pe
suprafaa unui lac, vzur, pe o colin,
123 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

oraul fortificat Salisbury. Detaliile nfirii sale erau ascunse de valurile


de ploaie, dar Tom putu distinge mai
multe turnuri, patru sau cinci, care se
avntau cu mult deasupra zidurilor ce
mprejmuiau cetatea. Vznd attea
cldiri lucrate n piatr, Tom se nveseli brusc.
Rafale reci de vnt mturau cmpia,
nghendu-le minile i feele n timp
ce urmau drumul care ducea ctre
poarta de est. La poalele dealului se
ntlneau patru drumuri, n mijlocul
unei ngrmdiri de case care preau
s se fi vrsat din ora, i se trezir nconjurai de ali cltori, cu toii mergnd cu umerii ncovoiai i cu capetele plecate, nfruntnd vremea nepriel124 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

nic i naintnd ctre adpostul oferit


de ziduri.
n rstimpul urcuului ctre poart
se ntlnir cu o cru tras de boi
plin cu piatr un semn foarte bun
pentru Tom. Cruaul sttea adus de
spate n urma vehiculului grosolan de
lemn,
mpingnd
cu
umerii,
adugndu-i puterea la cea a animalelor care naintau cu greu la deal.
Tom i ddu seama c avea prilejul de
a-i face un prieten. i fcu semn lui
Alfred i i lipir amndoi umerii de
partea din spate a cruei, ajutnd la
mpingerea ei.
Roile imense de lemn duduir,
ajungnd pe un pod de lemn care se
ntindea deasupra unui enorm an de
125 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

aprare, neumplut ns cu ap. Dimensiunile lucrrii erau formidabile:


probabil c fusese nevoie de sute de
oameni pentru sparea anului i
scoaterea pmntului din care s se
construiasc zidul oraului, calcul
Tom n gnd; o sarcin chiar mai
complex dect sparea fundaiei unei
catedrale. Podul care trecea peste an
se zdruncina i scria sub greutatea
carului i a celor dou animale puternice care-l trgeau.
Panta se ndulci, iar crua ncepu
s se mite din ce n ce mai uor, pe
msur ce se apropiau de poart. Cruaul se ndrept de spate, la fel ca i
Tom i Alfred.
V mulumesc frumos, spuse c126 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

ruaul.
Pentru ce e piatra? ntreb Tom.
Pentru catedrala cea nou.
Nou? Auzisem c nu fac dect
s o mreasc pe cea veche.
Cruaul ncuviin din cap.
Asta au spus, n urm cu zece
ani. Dar acum e mai mult nou dect
veche.
Alte veti mbucurtoare.
Cine e maistrul constructor?
John din Shaftesbury, dei episcopul Roger a intervenit mult la planurile construciei.
Asta era ceva normal. Rar se ntmpla ca episcopii s-i lase pe constructori s fac lucrarea singuri. Una dintre problemele maistrului constructor
127 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

era s calmeze imaginaia nfierbntat a clericilor i s traseze limite practice fanteziilor acestora. Dar cel care
angaja mn de lucru era John din
Shaftesbury.
Cruaul fcu un semn din cap la
vederea traistei cu unelte a lui Tom.
Zidar?
Da. Caut de lucru.
S-ar putea s gseti, spuse cruaul pe un ton neutru. Dac nu la catedral, atunci poate la castel.
i cine conduce castelul?
Acelai Roger e i episcop, i castelan.
Bineneles, i spuse Tom n
gnd. Auzise de puternicul Roger de
Salisbury, care fusese dintotdeauna un
128 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

apropiat al regelui.
Trecur de poart i ptrunser n
ora. Acesta era att de nghesuit cu
cldiri, oameni i animale, nct prea
a fi n pericol de a-i vedea bastioanele
rupte i multe dintre construcii vrsate n anul de aprare. Casele de lemn
erau
nghesuite
una
ntr-alta,
nghiontindu-se pentru un loc mai
bun, ca spectatorii strni la o spnzurare. Fiecare peticu de pmnt avea
ntrebuinarea sa. Unde erau dou case construite cu o alee ntre ele, cineva
pusese un adpost mic n aceasta, fr
nici o fereastr, pentru c ua ocupa
aproape toat partea din fa. Acolo
unde spaiul se dovedea prea mic
chiar i pentru cele mai nguste dintre
129 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

case, se ridicase o tarab unde se vindea bere, pine sau mere; iar dac nu
era suficient loc pentru aa ceva,
atunci acolo se afla un grajd, o cocin,
o grmad de blegar sau un butoi cu
ap.
i era i zgomotos. Ploaia nu reuea
s estompeze zarva atelierelor meteugarilor, strigtele vnztorilor ambulani care-i ludau mrfurile, vorbria oamenilor care se salutau, se
trguiau i se certau, nechezatul, ltratul i lupta animalelor.
Ridicnd tonul pentru a acoperi
zgomotul oraului, Martha ntreb:
Ce pute aa?
Tom zmbi. Fetia nu mai fusese
ntr-un ora de civa ani.
130 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Aa miros oamenii, i spuse el.


Strada era doar cu puin mai lat
dect crua tras de boi, dar cruaul
nu voia s-i lase animalele s se
opreasc, de fric s nu cumva s nu
mai porneasc, aa c le biciui s
mearg mai departe, ignornd obstacolele, iar acestea i croir drum prin
mulime, mpingnd fr discriminare
un cavaler pe un cal de lupt, un pdurar cu un arc n mn, un clugr
gras pe un ponei, oteni, ceretori,
gospodine i trfe.
Crua ajunse n spatele unui pstor
btrn care se strduia s in laolalt
o turm mic. Tom i ddu seama c,
probabil, nimeriser n zi de trg. n
timp ce crua trecea pe lng pstor,
131 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

una dintre oi ni prin ua deschis a


unei berrii i, ct ai bate din palme,
ntreaga turm era nuntru, behind,
strnind panic, rsturnnd mese,
scaune i cni cu bere.
Pmntul pe care clcau era o mare
de noroi i gunoaie. Tom se pricepea
s calculeze scurgerea apei pe un acoperi i lrgimea pe care trebuia s o
aib un an de scurgere pentru a o
transporta mai departe; putea s-i
dea seama c toat ploaia care cdea
pe acoperiurile din aceast parte a
oraului se scurgea pe strzi. Dac ar
fi o furtun puternic, se gndi el, ai
avea nevoie de o barc pentru a traversa strada.
Pe msur ce se apropiau de caste132 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

lul aflat n vrful dealului, strada se


lrgea. Aici, de-o parte i de alta, se
nlau case de piatr, dintre care una
sau dou aveau nevoie de reparaii.
Acestea aparineau meteugarilor ori
negutorilor, care-i aveau atelierele
sau magazinele la parter, iar camerele
de locuit deasupra. Privind mrfurile
de vnzare cu un ochi experimentat,
Tom i putu da seama c era vorba
despre un ora prosper. Toat lumea
avea nevoie de cuite i de oale, dar
numai oamenii care o duceau bine
cumprau aluri brodate i curele mpodobite cu catarame de argint.
n faa castelului, cruaul i mn
perechea de boi ctre dreapta, iar Tom
i familia lui l urmar. Strada trasa un
133 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

sfert de cerc, nconjurnd bastioanele


castelului. Trecnd printr-o alt poart, lsar imediat n urm agitaia oraului i ptrunser ntr-un alt fel de
vrtej: diversitatea copleitoare, dar
ordonat, a unui mare antier.
Se aflau nuntrul curii mrginite
de ziduri a catedralei, care ocupa ntreaga parte de nord-vest a oraului de
form circular. Tom se opri o clip,
pentru a admira privelitea care se
deschidea n faa ochilor si. Simplul
fapt c vedea, auzea i mirosea antierul i provoca o ncntare asemntoare cu cea provocat de o zi nsorit. n
timp ce ei soseau mergnd n spatele
cruei ncrcat cu piatr, dou alte
crue plecau, goale. n oproane cu
134 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

acoperi oblic, construite de-a lungul


pereilor laterali ai bisericii, Tom putea vedea cum zidarii sculptau blocurile de piatr, cu dli de fier i cu ciocane mari de lemn, dndu-le forma
potrivit pentru a fi mbinate ca s
formeze socluri, coloane, capiteluri,
vrfuri, stlpi de susinere, arcade, ferestre, pervazuri, turnuri ascuite i
parapete. n mijlocul curii, departe de
alte cldiri, se afla fierria, strlucirea
focului putndu-se vedea prin ua
deschis, iar bubuitul ciocanului pe
nicoval reverbera prin curte n timp
ce fierarul furea unelte noi care s le
nlocuiasc pe cele pe care le toceau
zidarii. Pentru majoritatea oamenilor,
era o scen haotic, dar Tom nu vedea
135 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

altceva dect un mecanism imens i


complex pe care-i dorea s-l controleze. tia exact ce fcea fiecare lucrtor i i putea da seama imediat ct
de mult naintase lucrarea. Construiau
faada estic.
Spre est erau nlate schele, pn
la o nlime de douzeci i cinci sau
treizeci de metri. Zidarii erau n portal, ateptnd s mai nceteze ploaia,
dar muncitorii lor alergau n sus i-n
jos pe scri crnd pietre pe umeri. i
mai sus, pe cadrul de cherestea al acoperiului, erau meterii, ca nite pianjeni care se trau de-a lungul plasei
gigantice de lemn, btnd n cuie foile
de tabl de plumb pe brne i instalnd streinile i burlanele.
136 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Cu prere de ru, Tom i ddu


seama c construcia era aproape terminat. Dac avea s fie angajat, nu
urma s munceasc aici dect vreo
civa ani insuficient pentru a avansa n funcia de maistru zidar, cu att
mai puin maistru constructor. Cu
toate acestea, ar fi acceptat slujba, dac i s-ar fi oferit, pentru c iarna era
aproape. El i familia lui ar fi putut
supravieui o iarn fr vreun venit
dac ar fi avut porcul, dar, fr el, Tom
trebuia s gseasc de lucru.
Urmar crua de-a lungul curii
pn la locul unde erau depozitate
pietrele. Plini de recunotin, boii i
cufundar capetele n troaca de ap.
Cruaul strig ctre un zidar care
137 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

trecea pe lng ei:


Unde e maistrul constructor?
n castel, rspunse zidarul.
Cruaul ddu aprobator din cap,
dup care se ntoarse ctre Tom.
Cred c o s-l gseti n palatul
episcopului.
Mulam!
Eu i mulumesc ie.
Tom prsi curtea, cu Agnes i copiii dup el. Parcurser n sens invers
drumul prin strzile aglomerate i nguste, pn la castelul din fa.
Aici se afla un alt an de aprare
fr ap i un al doilea ir de ntrituri
din pmnt care nconjurau fortreaa
central. Traversar podul lsat peste
anul de aprare. ntr-o ncpere de
138 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

paz de lng poart, un brbat ndesat mbrcat ntr-o tunic de piele sttea aezat pe un scaun, privind ploaia.
La bru avea o sabie. Tom i vorbi.
Ziua bun. Numele meu este
Tom Constructorul. A vrea s-l vd
pe maistrul constructor, John din
Shaftesbury.
E cu episcopul, spuse gardianul,
pe un ton indiferent.
Intrar. Ca majoritatea castelelor, i
acesta era o aduntur de construcii
diverse n interiorul unui zid de pmnt. Curtea avea cam o sut de metri
lime. Fa n fa cu poarta, de cealalt parte, era donjonul masiv, ultima
linie de aprare n cazul unui atac, care se ridica mult deasupra bastioane139 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

lor pentru a oferi o perspectiv ct mai


bun. Ctre stnga se afla un plc de
cldiri joase, majoritatea din lemn: un
grajd lung, o buctrie, o brutrie i
mai multe depozite. n mijloc se gsea
o fntn. Ctre dreapta, ocupnd mare parte din jumtatea nordic a incintei, se afla o cldire mare de piatr; n
mod evident, palatul. Era construit n
acelai stil ca i catedrala cea nou, cu
ui i cu ferestre mici, rotunjite i avea
dou etaje. Era nou ntr-adevr, zidarii nc mai lucrau la un col, construind, dup ct se vedea, un turn. n
ciuda ploii, n curte se aflau muli oameni, angajai ntr-un continuu du-tevino, grbindu-se de la o cldire la alta, prin cortina de stropi: oteni, pre140 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

oi, negustori, muncitori n construcii


i servitori de la palat.
Tom observ mai multe ui pe unde
se putea intra n palat, toate deschise,
dei ploua. Nu era chiar sigur ce s fac mai departe. Dac maistrul constructor era cu episcopul, poate c nu
s-ar cuveni s-i ntrerup. Pe de alt
parte, un episcop nu era rege, iar Tom
era un om liber i constructor cu o
problem legitim, nu un erb slugarnic cu vreo plngere. Hotr s fie ndrzne. Lsndu-le pe Agnes i pe
Martha, travers mpreun cu Alfred
curtea plin de noroi ctre palat i intr pe cea mai apropiat u.
Se trezir ntr-o capel de mici dimensiuni, cu un tavan boltit i o fe141 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

reastr de cealalt parte a ncperii,


deasupra altarului. Lng u, un preot sttea la un birou nalt, scriind cu
repeziciune pe pergament. Acesta i
ridic ochii.
Pe un ton vioi, Tom ntreb:
Unde este maistrul John?
n sacristie, spuse preotul, artnd, cu o micare smucit a capului,
ctre o u aflat pe peretele lateral.
Tom nu ceru s-l vad pe maistru.
tia c, dac se purta de parc ar fi
fost ateptat, avea mai multe anse s
nu-i iroseasc timpul ateptnd. Din
civa pai, travers capela i intr n
sacristie.
Aceasta era o ncpere mic, ptrat, luminat de o mulime de lum142 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

nri. Mare parte din pardoseal era


ocupat de o groap puin adnc
umplut cu nisip. Nisipul fin fusese
netezit perfect cu ajutorul unei stinghii. n camer se aflau doi brbai.
Ambii aruncar o privire scurt n direcia lui Tom, dup care-i ntoarser
atenia ctre nisip. Episcopul, un btrn zbrcit cu ochi negri strlucitori,
desena n nisip cu un b ascuit.
Maistrul constructor, care purta un
or de piele, l privea cu un aer rbdtor i cu o expresie sceptic.
Tom atepta ntr-o tcere plin de
nelinite. Trebuia s fac o impresie
bun: s fie politicos, dar nu linguitor, i s-i arate cunotinele, dar fr
s se laude. Din propria experien de
143 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

angajator, Tom tia c maistrul constructor voia s aib subordonai pe


ct de pricepui, pe att de asculttori.
Episcopul Roger desena o cldire cu
dou etaje, cu ferestre largi pe trei
pri. Era un desenator priceput, schind linii precise i unghiuri cu adevrat drepte. Tras n nisip un plan i o
imagine lateral a cldirii. Tom i putea da seama c acest proiect nu avea
s fie niciodat construit.
Episcopul termin i spuse:
Aa.
John se ntoarse ctre Tom i spuse:
Ce e?
Tom se prefcu a crede c i se cerea
prerea despre desen. Spuse:
Nu se pot construi ferestre att
144 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

de mari ntr-un beci boltit.


Episcopul l privi, cu o expresie iritat.
Este un scriptoriu, nu un beci
boltit.
Se va prbui la fel de bine.
Are dreptate, spuse John.
Dar e nevoie de lumin la care s
se scrie.
John ridic din umeri i se ntoarse
ctre Tom.
Tu cine eti?
Numele meu e Tom i sunt zidar.
Mi-am dat seama de asta. Ce te
aduce aici?
Caut de lucru.
Tom i inu respiraia.
145 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

John scutur pe dat din cap, n


semn de refuz.
Nu te pot angaja.
Tom simi o greutate apsndu-i
inima. i venea s le ntoarc imediat
spatele i s plece, dar atept politicos s aud motivele pentru care nu
putea fi angajat.
Construim de zece ani aici, continu John. Cei mai muli dintre zidari
au case n ora. Ne apropiem de sfrit, iar acum am mai muli zidari pe
antier dect am nevoie cu adevrat.
Tom tia c nu avea nici o ans,
dar ntreb:
i la palat?
Aceeai situaie, spuse John. Aici
mi folosesc oamenii care nu au ce fa146 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

ce la catedral. Dac nu ar mai fi de


lucru aici, ori la celelalte castele ale
episcopului Roger, a fi nceput deja s
pun pe liber zidari.
Tom ncuviin printr-o micare
din cap. Pe un ton indiferent, ncercnd s nu-i trdeze disperarea, ntreb:
tii vreun loc unde e nevoie de
zidari?
Mai la nceputul anului construiau la o mnstire n Shaftesbury. Poate c nc nu au terminat. E la distan
de o zi de-aici.
Mulam.
Tom se ntoarse s plece.
mi pare ru, strig John n urma
lui. Pari a fi un om de treab.
147 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Tom i continu drumul, fr s


rspund. Se simea dezamgit. i fcuse sperane mult prea devreme: nu
era nimic neobinuit n a fi refuzat.
Dar fusese ncntat de ideea de a lucra
din nou la o catedral. Acum, era posibil s fie nevoie s lucreze la un zid
plictisitor de aprare sau la vreo cas
urt pentru un argintar.
i ndrept umerii n timp ce traversa curtea castelului, mergnd nspre locul n care Agnes l atepta mpreun cu Martha. Niciodat nu-i
arta dezamgirile de fa cu ea. Mereu ncerca s dea impresia c totul
era bine, c situaia se afla sub control
i c nu avea mare importan c nu
exista nimic de lucru aici, pentru c
148 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

era sigur c n oraul urmtor avea s


se iveasc totui ceva, sau n urmtorul. tia c, dac ddea vreun semn de
ngrijorare, Agnes l va ndemna s caute un loc unde s se stabileasc, iar el
nu voia s fac asta dect n cazul n
care se putea stabili ntr-un ora unde
s se construiasc o catedral.
Nu e nimic pentru mine aici, i
spuse lui Agnes. Hai s mergem mai
departe.
Agnes prea abtut.
Avnd n vedere c aici se construiesc o catedral i un castel, ai
crede c ar fi loc pentru nc un zidar.
Ambele cldiri sunt aproape
terminate, i explic Tom. Au mai
muli lucrtori dect au nevoie.
149 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Familia travers podul de peste anul de aprare i se ntoarse pe strzile


aglomerate ale oraului. Intraser n
Salisbury prin poarta de est, i aveau
s plece prin cea de vest, pentru c
Shaftesbury era n direcia aceea. Tom
o lu la dreapta, conducndu-i spre
partea de ora pe care nu o vzuser
nc.
Se opri n faa unei case de piatr
care prea s aib nevoie urgent de
ceva reparaii. Mortarul folosit la construirea ei fusese prea slab, iar acum
se sfrma i cdea. ngheul i croise
drum printre rosturi, fcnd unele
pietre s crape. Peste nc o iarn,
stricciunile ar fi fost i mai mari. Tom
se hotr s-i explice acest lucru pro150 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

prietarului.
Intrarea de la parter era o arcad
larg. Ua de lemn sttea deschis, iar
n cadrul ei edea un meteugar, cu
un ciocan n mna dreapt i o sul, o
unealt mic de metal cu vrful ascuit, n cea stng. Cioplea un model
complicat ntr-o a de lemn care se
afla pe bancul din faa lui. n fundal,
Tom putea zri provizii de lemn i piele i un biat care mtura achiile.
Ziua bun, jupne elar!
elarul i ridic privirea, l categorisi pe Tom drept tipul de om care,
dac ar avea nevoie de o a, i-ar faceo singur, i l salut printr-o micare
scurt din cap.
Sunt constructor, continu Tom.
151 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Vd c ai nevoie de serviciile mele.


De ce?
i se frmieaz mortarul, pietrele i crap, iar casa ta s-ar putea s
nu mai stea n picioare nc o iarn.
elarul scutur din cap, n semn de
refuz.
Oraul acesta e plin de zidari. De
ce a angaja un strin?
Prea bine. Tom se ntoarse pe
clcie. Domnul fie cu tine!
Sper, spuse elarul.
Un individ grosolan, murmur
Agnes pe cnd se ndeprtau.
Strada i ducea ctre o pia. Aici,
ntr-o mare de noroi cam de jumtate
de acru, ranii din satele nconjurtoare schimbau puinul surplus de
152 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

carne sau grne, lapte ori ou pe care-l


aveau, pe lucrurile de trebuin pe care nu i le puteau face singuri oale,
fiare de plug, funii i sare. De obicei,
pieele erau locuri pline de culoare i
destul de zgomotoase. Oameni
tocmindu-se cu nsufleire, rivaliti
glumee ntre vecinii de tarab, prjituri ieftine pentru copii, uneori vreun
menestrel sau vreun grup de acrobai,
o mulime de trfe sulimenite i poate
vreun soldat infirm, gata s povesteasc despre deerturile din Orient i
hoardele slbatice de sarazini. Cei care
ncheiau un trg avantajos cdeau
adeseori n ispita srbtoririi lui i i
cheltuiau tot profitul pe bere tare, aa
c, pe la prnz, n pia se instala mai
153 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

mereu o atmosfer de scandal. Alii i


pierdeau banii la zaruri, iar asta ducea
la ncierri. Dar acum, n dimineaa
unei zile ploioase, cnd recolta din
anul acela fusese fie vndut, fie depozitat, piaa era linitit. rani uzi
pn la piele se tocmeau posaci cu tarabagii care tremurau, iar toat lumea
de-abia atepta s se ntoarc acas i
s se aeze n faa unui foc zdravn.
Familia lui Tom i croi drum prin
mulimea mohort, ignornd linguirile anemice ale negustorului de crnai i ale tocilarului de cuite. Aproape c ajunseser de cealalt parte a
pieei, cnd Tom i vzu porcul.
Era att de surprins nct, la nceput, nu-i veni s-i cread ochilor.
154 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Apoi, Agnes uier:


Tom! Privete!
El i ddu seama c l vzuse i femeia.
Nu ncpea ndoial: tia porcul
acela la fel de bine pe ct i tia pe Alfred i pe Martha. Era dus la subsuoar, cu o ndemnare de expert, de un
brbat care avea tenul rozaliu i burdihanul unuia care mnnc exact att
de mult carne ct are nevoie, ba i
ceva pe deasupra: un mcelar, fr ndoial. Att Tom, ct i Agnes rmaser pe loc fixndu-l cu privirea, i, din
moment ce i stteau n drum, nici el
nu putu s nu-i observe.
Ei bine? ntreb el, mirat de cuttura lor struitoare i nerbdtor s
155 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

treac de ei.
Cea care rupse tcerea fu Martha.
Acela este porcul nostru! spuse
ea precipitat.
Aa
este,
confirm
Tom,
privindu-l n ochi pe mcelar.
Pre de o clip, pe chipul brbatului
trecu o expresie ascuns, iar Tom i
ddu seama c acesta tia c porcul
fusese furat.
Tocmai am pltit 50 de penny pe
el, iar asta nseamn c e porcul meu.
Oricui i-ai dat dumneata banii,
porcul nu era al lui de vndut. Fr
nici o ndoial, din pricina asta l-ai luat att de ieftin. De la cine l-ai cumprat?
De la un ran.
156 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

l cunoti?
Nu. Ascult, eu sunt mcelar la
garnizoan. Nu pot s cer oricui mi
vinde un porc sau o vac s-mi aduc
doipe oameni care s jure c animalul
este ntr-adevr al lui i-l poate vinde.
Brbatul se ntoarse ntr-o parte, ca
i cum ar fi dorit s plece, dar Tom l
prinse de bra i l opri. Brbatul arbor o expresie furioas timp de-o clip,
dar apoi i ddu seama c, dac intra
ntr-o ncierare, trebuia s lepede
porcul, i c, dac vreunul dintre
membrii familiei lui Tom reuea s
prind godacul, raportul de putere sar fi schimbat, iar mcelarul ar fi ajuns
s fie cel nevoit s-i dovedeasc dreptul de proprietate. Aa c se abinu i
157 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

spuse:
Dac vrei s faci vreo acuzaie,
du-te la sheriff.
Tom cntri rapid aceast variant,
dup care o respinse. Nu avea nici o
dovad. Aa c spuse:
Cum arta omul care i-a vndut
porcul?
Cu o cuttur ascuns, mcelarul
spuse:
Ca oricare altul.
i inea gura acoperit?
Acum c m gndesc, da.
Era un nelegiuit i ascundea o
mutilare, spuse Tom cu amrciune.
Presupun c nu te-ai gndit la asta.
Plou cu gleata! protest mcelarul. Toat lumea e nfofolit.
158 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Spune-mi numai ct a trecut de


cnd a plecat de lng tine.
Abia a plecat.
i unde se ducea?
La o berrie, a spune.
Ca s-mi cheltuiasc banii, zise
Tom, cuprins de dezgust. Du-te deaici, car-te! Poate c, ntr-o zi, ai s fii
i tu jefuit, i atunci o s-i doreti s
nu existe att de muli oameni dispui
s cumpere la un pre mic fr s pun
ntrebri.
Mcelarul prea furios i zbovi n
loc, ca i cum voia s mai spun ceva;
apoi i mut gndul i se fcu nevzut.
De ce l-ai lsat s plece? ntreb
Agnes.
159 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Pentru c el e cunoscut aici, pe


cnd eu nu sunt, zise Tom. Dac m
lupt cu el, vina va cdea asupra mea.
i pentru c porcul nu are numele
meu scris pe fund, aa c, cine poate
spune dac e al meu au ba?
Dar toate economiile noastre
Pn una-alta, nc am putea obine banii pe porc, spuse Tom. Taci i
las-m s m gndesc! Altercaia cu
mcelarul l nfuriase, aa c i vrsa
frustrarea vorbindu-i dur lui Agnes.
Undeva n oraul sta se afl un brbat
fr buze i cu 50 de penny de argint
n buzunar. Tot ce trebuie s facem e
s-l gsim i s i lum banii.
Bine, spuse Agnes hotrt.
Tu mergi napoi pe drumul pe
160 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

unde am venit. Du-te pn la curtea


catedralei. Eu in drumul nainte i voi
veni spre catedral din cealalt direcie. Apoi ne vom ntoarce pe strada
urmtoare, i aa mai departe. Dac
nu e pe strzi, atunci e ntr-o berrie.
Cnd l vezi, rmi pe lng el i trimite-o pe Martha s m caute. Eu o s-l
iau pe Alfred. ncearc s nu te lai vzut de nelegiuit.
Nu-i face griji, spuse Agnes pe
un ton sumbru. Vreau banii ia, trebuie s-mi hrnesc copiii.
Tom i atinse braul i zmbi.
Eti o leoaic, Agnes!
Ea l privi n adncul ochilor, dup
care, brusc, se ridic n vrful picioarelor i l srut pe gur, scurt i apsat.
161 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Apoi se ntoarse i travers piaa, cu


Martha dup ea. Tom i urmri soia
cu privirea pn ce aceasta iei din
cmpul lui vizual, fcndu-i griji pentru soarta ei, n ciuda curajului pe care
l afia femeia; apoi plec n direcia
opus, mpreun cu Alfred.
Houl prea s se cread ntr-o siguran deplin. Bineneles, cnd i
fusese furat porcul, Tom se ndrepta
ctre Winchester. Houl o apucase n
cealalt direcie, mergnd s vnd
porcul la Salisbury. Dar femeia nelegiuit, Ellen, i spusese lui Tom c aici
se reconstruia catedrala, iar el i
schimbase planurile i, fr s se atepte la aa ceva, l prinsese din urm
pe ho. Totui, brbatul socotea c nu
162 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

avea s-l mai vad niciodat pe Tom,


ceea ce-i oferea acestuia ansa de a-l
lua prin surprindere.
Tom mergea ncet de-a lungul strzii noroioase, ncercnd s-i menin
o nfiare relaxat n timp ce cerceta
cu privirea prin uile deschise. Nu voia
s atrag atenia asupra sa, pentru c
aceast ntmplare putea s aib un
sfrit violent, i nu dorea ca oamenii
s-i aduc aminte de-un zidar nalt
care scotocea prin ora. Cele mai multe dintre case erau nite colibe obinuite din lemn, noroi i stuf, cu paie pe
jos, o vatr n mijloc i cteva piese de
mobil fcut n gospodrie. O berrie
era indicat de un butoi i de cteva
bnci; un pat ntr-un col, mascat de o
163 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

perdea, reprezenta recuzita unei trfe;


o mulime zgomotoas n jurul unei
singure mese nsemna c acolo se desfura un joc de zaruri.
O femeie cu buzele vopsite n rou
i dezveli pieptul n faa lui, iar el ddu din cap n semn de refuz, dup care se grbi s treac mai departe. Undeva, ntr-un ungher secret al minii
sale, era atras de ideea de a o face cu o
strin, n plin zi i pltind pentru asta, dar, n toat viaa lui, nu ncercase
aa ceva.
Se gndi din nou la Ellen, femeia
nelegiuit. i ea avea ceva misterios. l
ispitea foarte tare, dar ochii aceia nfundai n orbite, cu privirea lor intens, l intimidau. O invitaie din partea
164 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

unei trfe l fcuse pe Tom s se simt


nemulumit timp de cteva clipe, dar
vraja strnit de Ellen nu se spulberase nc, iar el se trezi copleit de dorina subit de a da fuga napoi n pdure la ea i de a se prbui asupra ei.
Ajunse n curtea catedralei fr s-l
fi vzut pe tlhar. Se uit la meterii
care bteau n cuie tabla de plumb de
acoperiul triunghiular de cherestea al
naosului. Nu ncepuser nc s acopere apele nclinate ale acoperiului
navelor bisericii, i nc se mai puteau
vedea semiarcadele care fceau legtura ntre marginea exterioar a lateralei
i zidul naosului din centru, sprijinind
partea superioar a catedralei. I le art lui Alfred.
165 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Fr suporii aceia, zidul naosului s-ar nclina n afar i s-ar prbui


din cauza greutii bolilor de piatr
din interior, i explic el. Vezi cum se
aliniaz semiarcadele cu stlpii de susinere n zidul lateralelor? Se aliniaz
i cu stlpii arcadei naosului din interior. Iar ferestrele lateralelor se aliniaz cu bolile arcadei. Elementul puternic fa n fa cu cel puternic, iar
cel slab tot cu cel slab.
Alfred avea o cuttur nedumerit
i ncrcat de repro. Tom oft.
O vzu pe Agnes venind din direcia opus, iar mintea sa reveni asupra
problemelor imediate. Gluga lui Agnes
i ascundea faa, dar el i recunotea
pasul sigur i postura capului, cu br166 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

bia nainte. Lucrtorii lai n umeri se


ddeau la o parte pentru a o lsa s
treac. Dac era ca soaa lui s ntlneasc tlharul i se pornea o lupt,
medita el mohort, ar fi fost o nfruntare de pe poziii egale.
L-ai vzut? ntreb ea.
Nu. Evident, nici tu nu l-ai vzut.
Tom ndjduia c houl nc nu prsise oraul. Doar n-ar fi plecat fr
s-i fi cheltuit mai nti o parte din
bani! Arginii nu-i erau de nici un folos n pdure.
Agnes se gndea la acelai lucru.
E pe aici, pe undeva. Hai s mai
cutm.
Vom merge napoi pe alte strzi
167 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

i ne ntlnim din nou n pia.


Tom i Alfred se ntoarser pe unde
veniser n curte i ieir pe poart.
Deja ploaia le ptrunsese bine pelerinele, iar lui Tom i trecu fugar prin
minte imaginea unei oale de bere i a
unui castron de ciorb de vit, lng
vatra vreunei berrii. Apoi se gndi ct
de mult muncise ca s cumpere porcul, i l vzu din nou pe brbatul acela fr buze izbind cu bta n direcia
capului nevinovat al Marthei, iar furia
care l npdi l nclzi.
Era foarte greu s caute sistematic,
pentru c strzile nu aveau nici o rnduial. O apucau ncolo i ncoace,
dup cum i construiser oamenii casele, i existau o mulime de curbe
168 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

brute i de alei nfundate. Singura


strad dreapt era cea care ducea de la
poarta de est pn la podul de deasupra anului de aprare. La primul
ocol, Tom se inuse aproape de ntriturile castelului. Acum cerceta zonele
mrginae, mergnd n zigzag ctre
zidul de aprare i napoi spre interior.
Acestea erau prile mai srace, cu cele mai multe cldiri afectate de stricciuni, cele mai zgomotoase berrii i
cele mai btrne trfe. Marginea oraului se gsea la vale fa de centru,
astfel nct deeurile din cartierele mai
bogate se revrsau dinspre centru ctre ei, pe strzi, oprindu-se sub ziduri.
Un fenomen similar prea s afecteze
i oamenii, pentru c acest cartier ge169 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

mea de invalizi, ceretori, copii nfometai, femei btute i beivani neajutorai.


Dar brbatul fr buze nu se vedea
nicieri.
n dou rnduri, Tom zri un brbat cam de aceeai constituie i cu o
nfiare asemntoare i se apropie
mai mult, descoperind ns c nu avea
cicatrici pe fa.
i ncheie cutarea n dreptul pieei, iar acolo o gsi pe Agnes, care l
atepta nerbdtoare, cu trupul ncordat i ochii strlucind.
L-am gsit! uier ea.
Tom se simi cuprins de un val de
ncntare amestecat cu nelinite.
Unde?
170 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

A intrat ntr-un birt de lng


poarta de est.
Du-m acolo.
Merser pe lng castel pn la podul mobil, o luar pe strada dreapt
care fcea legtura cu poarta de est,
dup care intrar ntr-un labirint de
alei aflate sub zidurile de aprare. O
idee mai trziu, Tom zri birtul. Nici
mcar nu era o cldire, doar un acoperi nclinat fixat pe patru stlpi, cu un
foc uria n spate deasupra cruia se
nvrtea o oaie la proap i bolborosea
un ceaun. Era aproape de prnz i micul local se umpluse de oameni, majoritatea brbai. Mirosul crnii strni
ghiorieli n stomacul lui Tom. Scrut
acea aduntur cu privirea, temndu171 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

se ca nu cumva tlharul s fi plecat n


timpul scurt de care avuseser nevoie
pentru a ajunge acolo. l zri imediat,
aezat pe un scaun la ceva distan de
mulime, mncnd cu lingura dintrun castron de tocan, inndu-i earfa n faa chipului, pentru a-i ascunde
gura.
Tom se ndeprt rapid, astfel nct
brbatul s nu-l vad. Acum trebuia s
hotrasc n ce fel avea s procedeze.
Era suficient de furios ct s-l fac una
cu pmntul dintr-o lovitur i s-i ia
punga. Dar mulimea nu l-ar fi lsat s
plece. Ar fi fost nevoie s-i explice
fapta, nu numai n faa celor aflai
acolo, ci i dinaintea sheriff-ului. Tom
avea tot dreptul s procedeze aa, iar
172 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

faptul c houl era un nelegiuit nsemna c nu exista nimeni care s garanteze pentru cinstea lui; n timp ce
Tom era, n mod evident, un brbat
respectabil i un zidar. Dar stabilirea
tuturor acestor lucruri avea s ia timp,
poate chiar cteva sptmni, dac se
ntmpla ca sheriff-ul s fie plecat n
alt parte a inutului; i exista posibilitatea s se confrunte totui cu o acuzaie de tulburare a pcii regelui, dac
avea s ias o ncierare.
Nu. Ar fi fost mai nelept s atepte
pn cnd houl rmnea singur.
Brbatul nu putea sta n ora peste
noapte, pentru c nu avea cas aici, i
nu putea s obin vreun loc de dormit fr s-i dovedeasc n vreun fel
173 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

statutul de cetean respectabil. Ca


atare, trebuia s plece nainte ca porile oraului s se nchid la cderea serii.
i nu erau dect dou pori.
Probabil c se va ntoarce pe unde a venit, i spuse Tom lui Agnes. Voi
atepta n afara porii de est. Alfred va
supraveghea poarta de vest. Tu rmi
n ora i urmrete ce face houl. ine-o pe Martha cu tine, dar s nu
cumva s o vad. Dac ai nevoie s ne
transmii vreun mesaj mie sau lui Alfred, trimite-o pe Martha.
Bine, spuse scurt Agnes.
Ce ar trebui s fac dac iese pe la
mine? ntreb Alfred.
Vocea lui trda nerbdare i agita174 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

ie.
Nimic, spuse Tom pe un ton
ferm. Fii atent pe ce drum o ia, dup
care atepi. Martha o s vin dup
mine, i l vom ataca mpreun.
Alfred pru dezamgit.
F cum spun, continu Tom. Nu
vreau s-mi pierd i fiul, pe lng
porc.
Alfred ncuviin din cap, dar fr
nici o tragere de inim.
Hai s ne mprtiem nainte s
ne observe cineva uotind i fcnd
planuri. Ducei-v!
Tom plec imediat, fr s arunce
nici o privire napoi. Putea s se bazeze pe Agnes c va duce la bun sfrit
planul. Se grbi ctre poarta de est i
175 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

iei din ora, traversnd podul ubred


de lemn peste care mpinsese crua
cu boi de diminea. Direct n faa lui
se afla drumul spre Winchester, care
ducea spre est, ct se poate de drept,
ca un covor lung desfurat peste dealuri i vi. La stnga se afla drumul pe
care Tom i, probabil, i houl venise la Salisbury, drumul numit
Portway, care se ncolcea dup un
deal i disprea. Aproape sigur, houl
avea s o ia pe Portway.
Tom o lu la vale i i croi drum
prin plcul de case de la rscruce, dup care o apuc pe Portway. Trebuia
s se ascund. Merse pe drum, cutnd un loc potrivit. Parcurse dou sute de metri fr s gseasc nimic. Pri176 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

vind napoi, i ddu seama c ajunsese prea departe: nu mai putea distinge
chipurile oamenilor de la rscruce, aa
c nu avea cum s mai tie dac brbatul fr buze avea s vin i s o apuce
pe drumul spre Winchester. Cercet
din nou mprejurimile. De-o parte i
de alta, drumul era mrginit de anuri, care poate c i-ar fi oferit un loc
de ascunztoare pe vreme uscat, dar
n acea zi erau pline de ap. Dincolo
de fiecare an, pmntul prezenta o
ridictur, ca o cocoa. Pe cmp, n
partea dinspre sud a drumului, cteva
vaci pteau pe mirite. Tom observ
c una dintre ele sttea aezat la
marginea ridicat a cmpului, de unde
se putea vedea foarte bine drumul, as177 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

cuns parial de ridictur de pmnt.


Cu un oftat, se ntoarse. Sri peste
an i lovi animalul cu piciorul. Vaca
se ridic i plec. Tom se ntinse pe locul cald i uscat pe care aceasta l lsase n urm. i trase gluga peste fa i
se puse pe ateptat, dorindu-i s fi
avut prevederea de a fi cumprat nite
pine nainte de a pleca din ora.
Era nerbdtor i un pic speriat.
Tlharul era mai mic de nlime, dar
se mica repede i era ru, dup cum
se dovedise atunci cnd o lovise cu bta pe Martha i furase porcul. Lui Tom
i era puin team de faptul c putea fi
lovit, dar mult mai ngrijorat era de
faptul c nu i va putea lua banii.
Spera c Agnes i Martha erau bine.
178 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Agnes putea s aib grij de ea, tia


prea bine; i, chiar dac o zrea tlharul, ce putea s fac? Ar fi stat cu ochii
n patru, atta tot.
Din locul n care edea, Tom putea
vedea turnurile catedralei. i dorea s
fi avut timp s arunce o privire nuntru. Era curios cum fuseser lucrai
stlpii care reprezentau picioarele arcadei. De obicei, acetia erau nite
stlpi groi, fiecare dintre ei fiind reazemul unor bolte care rsreau din
vrful lor: dou arce, spre nord i spre
sud, pentru a face legtura cu stlpii
nvecinai n cadrul arcadei; i unul
spre est sau spre vest, peste nava lateral. Un efect urt, pentru c era ceva
n neregul la o bolt care nea din
179 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

vrful unei coloane rotunde. Cnd


Tom avea s-i nale catedrala, fiecare
picior va fi un plc de vrfuri ascuite,
cu cte o bolt rsrind din captul fiecruia un aranjament elegant i logic.
ncepu s-i nchipuie ornamentele
bolilor. Formele geometrice erau cele
mai comune nu aveai nevoie de prea
mult pricepere ca s sculptezi zigzaguri i romburi dar lui Tom i plceau
motivele vegetale, care confereau o
anumit blndee i ddeau un aspect
mai natural regularitii dure a pietrelor.
Catedrala imaginar i inu mintea
ocupat pn pe la mijlocul dupamiezii, cnd vzu silueta slbu i
180 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

cporul blond al Marthei trecnd n


salturi podul i venind printre case.
Fata ezit la rscruce, dup care alese
drumul corect. Tom o privi cum mergea spre el, observndu-i ncruntarea
n timp ce se ntreba unde ar putea fi.
Cnd fetia ajunse n dreptul lui, o
chem ncet.
Martha.
Ei i scp un ipt uor, dup care
l vzu i alerg ctre el, srind peste
an.
Mami i-a trimis asta, spuse ea,
scond ceva de sub pelerina care-i
acoperea trupul.
Era o plcint fierbinte cu carne.
Pe toi sfinii, mama ta este o
femeie pe cinste! spuse Tom i lu o
181 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

muctur imens.
Era fcut cu carne de vit i ceap
i avea un gust dumnezeiesc.
Martha se ghemui lng Tom pe
iarb.
Uite ce s-a ntmplat cu brbatul
care ne-a furat porcul, spuse ea. Se
scobi n nas i se concentr pentru a-i
aduce aminte ce i se spusese s repete.
Era att de dulce, nct, privind-o, lui
Tom mai c i se tie rsuflarea. A ieit
din birt i s-a ntlnit cu o doamn cu
faa vopsit i a intrat la ea n cas.
Noi am ateptat afar.
n timp ce tlharul ne cheltuia banii cu o trf, i spuse Tom n sinea
lui, plin de amrciune.
Continu.
182 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Nu a stat mult n casa doamnei,


iar cnd a ieit s-a dus la o berrie.
Acolo e acum. Nu bea mult, dar joac
zaruri.
Sper s ctige, spuse Tom pe un
ton sumbru. Asta-i tot?
Tot.
i-e foame?
Am mncat o chifl.
Lui Alfred i-ai spus toate acestea?
Nu nc. La el m duc acum.
Spune-i c trebuie s ncerce s
nu se ude prea tare.
S ncerce s nu se ude prea tare,
repet ea. S-i zic nainte sau dup cei spun despre brbatul care ne-a furat
porcul?
183 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Evident, nu avea nici o importan.


Dup, spuse Tom, pentru c
Martha avea nevoie de un rspuns
clar. i zmbi. Eti o feti istea. Hai,
fugi!
mi place jocul sta, spuse ea.
i fcu semn cu mna i plec, picioruele ei de copil zvcnind n
vreme ce srea graioas peste an.
Ajuns n drum, o rupse la fug spre
ora. Tom o urmri cu privirea, cu
inima plin de dragoste i furie. El i
Agnes munciser din greu ca s obin
bani pentru a-i hrni copiii, i era capabil s ucid pentru a recupera ce li
se furase.
Poate c i nelegiuitul era dispus s
ucid. Nelegiuiii se gseau n afara le184 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

gii, dup cum o arta i numele: triau


ntr-o violen fr limite. Era posibil
s nu fie prima dat cnd Faramond
Gur-Casc se ntlnea cu una dintre
victimele sale. Un om ct se poate de
periculos.
Lumina ncepu s scad surprinztor de devreme, aa cum se ntmpla
uneori n dup-amiezile ploioase de
toamn. Tom ncepu s-i fac griji c
nu avea s-l recunoasc pe ho prin
ploaie. Pe msur ce se apropia seara,
circulaia oamenilor ieind i intrnd
n ora se rri, pentru c, n majoritatea lor strinii plecaser, astfel nct s
aib timp s ajung pe la casele lor
nainte de lsarea ntunericului. Luminile lumnrilor i felinarelor nce185 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

pur s plpie n casele din partea


mai nalt a oraului i n colibele de
sub ziduri. Cuprins de pesimism, Tom
se ntreba dac nu cumva houl avea
s rmn totui peste noapte. Poate
c avea prieteni tlhari n ora, dispui
s-l gzduiasc, dei tiau c era un
nelegiuit. Poate c Deodat, Tom
zri un brbat cu o earf peste gur.
Acesta traversa podul de lemn alturi de ali doi brbai. Dintr-odat,
Tom i ddu seama c cei doi complici ai hoului, cel chel i cel cu plrie verde, ar fi putut s-l nsoeasc la
Salisbury. Tom nu-i vzuse pe nici
unul dintre ei n ora, dar cei trei s-ar
fi putut despri pentru o vreme, ca
apoi s se ntlneasc din nou n vede186 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

rea cltoriei de ntoarcere. Tom rosti


un blestem n barb: nu credea c putea dovedi trei brbai. Dar, pe msur
ce se apropiau, cei trei se desprir,
iar Tom nelese, cuprins de uurare,
c nu erau mpreun.
Primii doi erau tat i fiu, doi rani
cu ochi ntunecai i apropiai i cu
nasuri coroiate. Acetia o luar pe
Portway, iar brbatul cu earfa i urm.
Tom studie mersul i inuta hoului. Prea a nu fi beat. Pcat.
Privind napoi spre ora, zri o femeie i o feti aprnd pe pod: Agnes
i Martha. Nu prea-i venea bine asta.
Nu-i nchipuise c ele aveau s fie de
fa cnd urma s-l nfrunte pe ho. i
187 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

ddu ns seama c nici nu le spusese


s nu vin.
Pe msur ce drumeii se apropiau
de el, Tom se simi din ce n ce mai
ncordat. Era att de voinic, nct cei
mai muli oponeni cedau n faa lui;
dar nelegiuiii reprezentau oameni disperai, i nu se putea ti ce avea s se
ntmple.
Cei doi rani trecur pe lng el,
destul de veseli, discutnd despre cai.
Tom i scoase ciocanul cu cap de fier
de la bru i l cumpni n mna
dreapt. i ura pe hoi, pentru c nu
munceau i luau pinea de la gura
oamenilor cumsecade. N-ar fi avut
nici o remucare s-l loveasc pe acesta cu ciocanul.
188 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Pe msur ce se apropia, houl pru


s ncetineasc, aproape ca i cum ar fi
simit pericolul. Tom atept pn
cnd acesta ajunse la patru sau cinci
metri prea aproape pentru a o rupe
la fug napoi, prea departe pentru a
putea s treac n fug pe lng Tom.
Apoi Tom se rostogoli peste mal, sri
anul i se post n calea lui.
Brbatul se opri brusc i l privi fix.
Ce-i asta? ntreb el, descumpnit.
Nu m recunoate, i zise Tom n
sinea lui. Spuse:
Ieri mi-ai furat porcul i azi i l-ai
vndut mcelarului.
Eu niciodat
Nu nega, spuse Tom. D-mi ba189 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

nii pe care i-ai luat pe el i nu o s-i


fac nimic.
O clip, crezu c houl avea s fac
exact asta. n timp ce nelegiuitul ovia, Tom simi o und de dezamgire.
Apoi individul se ntoarse pe clcie i
o lu la sntoasa izbindu-se de
Agnes.
Nu alerga suficient de repede pentru a o da jos iar ea era o femeie puternic, nu putea fi drmat cu una,
cu dou , aa c, pentru cteva clipe,
cei doi se cltinar, ca prini ntr-un
dans nendemnatic. Apoi houl i
ddu seama c femeia se ainea voit n
faa lui, astfel c o mpinse ntr-o parte. n timp ce el trecea pe lng ea,
Agnes ntinse un picior, care nimeri
190 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

ntre genunchii tlharului, i amndoi


czur la pmnt.
n vreme ce gonea ctre Agnes,
Tom i simea inima btndu-i s-i
sar din piept. Houl tocmai se ridica,
proptindu-i unul din genunchi n
spinarea femeii. Tom l apuc de guler
i l trase de deasupra ei. l zvrli ctre
marginea drumului nainte ca nelegiuitul s-i recapete echilibrul, dup care
l trnti n an.
Agnes se ridic. Martha alerg ctre
ea.
Eti bine? o ntreb Tom repede.
Da, rspunse Agnes.
Cei doi rani se opriser i se ntorseser cu faa, privind lung la scena
din faa lor, ntrebndu-se ce anume
191 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

se ntmpla. Houl era n genunchi, n


an.
Este un nelegiuit, strig Agnes n
direcia lor, pentru a le descuraja orice
intenie de a interveni. Ne-a furat porcul!
ranii nu rspunser, dar ateptar s vad ce avea s se ntmple mai
departe.
Tom se adres din nou hoului:
D-mi banii i i dau drumul!
Brbatul iei din an cu un cuit n
mn, iute ca un obolan, i se repezi
la gtul lui Tom. Agnes slobozi un ipt. Tom se feri. Cuitul trecu de-a
curmeziul feei sale i brbatul simi
o durere arztoare strbtndu-i maxilarul.
192 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Fcu un pas napoi i, n timp ce


lama cuitului strfulger din nou spre
el, lovi cu ciocanul. Houl fcu o sritur n spate, iar att cuitul, ct i
ciocanul uierar prin aerul umed al
serii fr s se ntlneasc.
Pre de o clip, cei doi brbai sttur nemicai, fa n fa, gfind.
Tom simea usturimea tieturii. i
ddu seama c luptau de pe poziii
egale, pentru c, dei el era mai voinic,
houl avea un cuit, o arm mai periculoas dect ciocanul de zidar. Pe
msur ce ncepea s priceap c era
posibil s moar, simi cum gheara ngheat a fricii i cuprindea inima.
Dintr-odat, se trezi c nu putea s respire.
193 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Cu coada ochiului, zri o micare


brusc. Houl o sesizase la rndu-i, i
arunc o privire ctre Agnes, dup care i feri capul din calea unei pietre
pornite din mna femeii.
Tom reacion cu iueala unuia care
se teme pentru viaa lui i lovi cu ciocanul n direcia capului plecat al tlharului.
Ciocanul i atinse inta exact cnd
houl i ridica privirea. Capul de fier l
lovi n frunte, n locul unde prindea a
crete prul. Era o lovitur dat n
grab, Tom nepunndu-i n ea toat
fora. Houl se cltin, dar nu se prbui.
Tom izbi din nou.
Aceast lovitur fu mai puternic.
194 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Avu vreme s ridice ciocanul deasupra


capului i s inteasc, n timp ce houl dezorientat ncerca s-i limpezeasc privirea. Pe cnd mica unealta,
Tom se gndi la Martha. Lovi cu toat
fora, iar houl se prbui la pmnt ca
o ppu scpat de-un copil.
Tom era prea ncordat pentru a
simi vreo urm de uurare. ngenunche lng ho, scotocindu-l.
Unde i e punga? Unde e punga,
ce Dumnezeu!?
Trupul moale era greu de manevrat.
ntr-un final, Tom l aez pe spate i
i deschise pelerina. De cureaua tlharului atrna o traist mare, de piele.
Tom i desfcu catarama. nuntru era
o pung moale de ln, legat cu un
195 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

nur. Tom o scoase. Era mult prea


uoar.
Goal! spuse Tom. Trebuie s
mai aib una!
Trase pelerina de sub corpul brbatului i o pipi cu atenie. Nu avea nici
un buzunar ascuns, nici o parte unde
s fie tare. Scoase cizmele hoului. Nu
avea nimic n ele. i scoase cuitul de
mncat i spintec tlpile: nimic.
Pierzndu-i rbdarea, i strecur
cuitul sub gulerul tunicii de ln a
hoului i o tie pn la tiv. Nu avea
nici o curea ascuns, unde s-i fi pus
banii.
Houl zcea n mijlocul drumului
de pmnt, gol puc, cu excepia ciorapilor din picioare. Cei doi rani se
196 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

uitau la Tom de parc ar fi fost nebun.


Furios la culme, acesta i spuse lui
Agnes:
Nu are nici un ban!
Probabil c i-a pierdut pe toi la
zaruri!
Sper s ard n focul iadului, zise
Tom.
Agnes ngenunche i puse mna pe
pieptul hoului.
Acolo i e acum, spuse ea. L-ai
omort.
IV
Pn s fi venit Crciunul, ajunseser s flmnzeasc.
Iarna se instalase devreme, i era la
fel de rece, dur i necrutoare ca
197 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

dalta unui cioplitor de piatr. Cnd


primul nghe acoperise cmpurile cu
un strat fin, pudrat, merele nc se mai
aflau pe ramuri. Oamenii crezuser c
era vorba doar de ceva trector,
gndindu-se c vremea se va mai mblnzi o r, dar nu se-ntmplase aa.
Satele care ntrziaser cu aratul de
toamn trebuiser s-i nfig fiarele
de plug n pmntul tare ca piatra. Stenii se grbiser s-i njunghie porcii
i s le sreze carnea pentru iarn, iar
nobilii i sacrificaser o parte din vite,
pentru c, pe timp de iarn, nu exista
att de mult iarb de pscut ca n
timpul verii. Dar ngheul necontenit
distrusese firele de iarb, aa c pn
la urm i multe dintre animalele lsa198 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

te n via muriser. Lupii ajunseser


la disperare, i, la amurg, intrau n sate s nface gini numai piele i os i
copii neateni.
Pe toate antierele din ar, odat
cu primul nghe, zidurile deja construite fuseser acoperite n grab cu
paie i cu blegar pentru a le feri de
temperaturile joase, pentru c mortarul ce inea pietrele laolalt nu era nc uscat complet i, dac se ntmpla
s nghee, s-ar fi crpat. Unii dintre
zidari nu fuseser angajai dect pe
timpul verii, aa c de-acum se ntorseser n satele lor de batin, unde
erau cunoscui mai degrab drept
meteugari dect drept zidari i
aveau s-i petreac iarna fcnd plu199 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

guri, ei, hamuri, crue, lopei, ui i


orice alte obiecte pentru care era nevoie de pricepere n mnuirea ciocanului, a daltei i a unui fierstru. Ceilali zidari se mutaser n atelierele cu
acoperiuri oblice de pe antier i, pe
tot parcursul zilelor de iarn, sculptau
modele complicate n blocurile de piatr. Dar, din cauz c ngheul venise
devreme, munca nainta prea repede;
i pentru c ranii flmnzeau, episcopii, castelanii i nobilii aveau mai
puini bani de cheltuit pe construcii
dect ndjduiser; i, astfel, pe msur ce iarna nainta, unii dintre zidari
erau concediai.
Tom i familia sa merser de la Salisbury la Shaftesbury, i de acolo la
200 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Sherborne, Wells, Bath, Bristol, Gloucester, Oxford, Wallingford i Windsor. Peste tot, focurile ardeau n ateliere, iar curile bisericilor i zidurile
castelelor rsunau de cntecul fierului
izbit de piatr, iar meterii constructori schiau modele micue i precise
de arce i boli cu minile lor pricepute acoperite de mnui fr degete.
Unii meteri se artau lipsii de orice
fel de rbdare, smucii sau nepoliticoi; alii se uitau cu comptimire la
copiii slabi ai lui Tom i la soia sa nsrcinat, le vorbeau cu blndee i
regret, dar toi spuneau acelai lucru:
Nu, nu e nimic de lucru pentru tine
aici.
Ori de cte ori puteau, profitau de
201 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

ospitalitatea mnstirilor, unde ntotdeauna cltorii puteau cpta ceva


de-ale gurii i un loc de dormit dar
numai pentru o noapte. Cnd se copseser murele pe rugii lor, se hrniser
zile la rnd numai cu aa ceva, ca psrile. n pdure, Agnes aprindea focul
sub ceaunul de fier i fierbea terci. i
totui, mai mereu, erau obligai s
cumpere pine de la brutari i heringi
marinai de la negustorii de pete sau
s mnnce n berrii i n birturi, ceea ce era mai scump dect s-i pregteasc singuri mncarea; iar astfel, banii lor se mpuinau vznd cu ochii.
Martha era plpnd la trup de la
natur, dar slbi i mai mult. Alfred
cretea n continuare n nlime, ca o
202 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

buruian pe un sol care acoperea un


pat de stnc, aa c ajunse deirat.
Agnes mnca puin, dar bebeluul care se dezvolta n pntecele ei se arta
lacom, iar Tom putea vedea limpede
c femeia era chinuit de foame. Uneori i poruncea s mnnce mai mult,
iar atunci chiar i voina ei de fier se
pleca n faa autoritii combinate a
soului i a copilului nenscut nc.
Nu ajunsese rotunjoar i rozalie, aa
cum se ntmplase n cazul celorlalte
sarcini. n loc de asta, n ciuda burii
proeminente, prea slbnoag, ca un
copil lihnit pe timp de foamete.
De cnd plecaser din Salisbury,
parcurseser trei sferturi dintr-un cerc
mare i, pn la sfritul anului, ajun203 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

ser napoi n vasta pdure care se ntindea de la Windsor la Southampton.


Se ndreptau ctre Winchester. Tom
i vnduse uneltele de zidar, i, din
banii aceia, cheltuiser aproape tot,
pstrnd numai civa penny: imediat
ce avea s gseasc de lucru, trebuia s
mprumute unelte sau bani cu care s
le cumpere. Dac nu gsea de lucru n
Winchester, nu tia ce aveau s se fac. Tom avea frai, n oraul lui natal;
dar acesta era n nord, la cteva sptmni de mers distan, iar familia sa
ar fi murit de foame nainte de a ajunge acolo. Agnes nu avea frai sau surori, iar prinii ei muriser. Nu se fceau nici un fel de munci agricole n
mijlocul iernii. Poate c Agnes ar fi
204 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

cptat civa penny lucrnd ca buctreas n vreo cas bogat din Winchester. n mod clar, nu putea s mai
stea pe drumuri prea mult, pentru c i
se apropia sorocul.
Dar Winchester se gsea la trei zile
distan i lor le era foame acum. Nu
mai existau mure, nu se afla nici o
mnstire n apropiere, iar Agnes nu
mai avea boab de ovz n oala pe care
o purta n spate. Cu o sear nainte,
dduser un cuit pe o bucat de pine
de secar, patru castroane de zeam
fr nici un pic de carne i un culcu
unde s doarm, n coliba unui ran.
De atunci, nu mai ntlniser nici un
sat. Dar, ctre sfritul dup-amiezii,
Tom vzu o dr de fum ridicndu-se
205 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

deasupra copacilor i gsir casa unui


pdurar singuratic, membru al poliiei
regale. Acesta le ddu o traist de napi
n schimbul toporaului lui Tom.
Mai merser nc cinci kilometri,
cnd deodat Agnes spuse c se simea prea obosit pentru a mai continua. Tom era surprins. n toi anii de
cnd erau mpreun, nu o auzise niciodat s spun c se simea prea obosit pentru a face ceva.
Agnes se aez la adpostul unui
castan porcesc btrn, la marginea
drumului. Tom sp o groap nu prea
adnc pentru foc, folosind o lopat
uzat de lemn una dintre puinele
unelte care le mai rmseser, pentru
c nimeni nu voise s o cumpere. Co206 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

piii adunar rmurele, iar Tom aprinse


focul, dup care lu ceaunul i porni
n cutarea unui izvor. Se ntoarse cu
ceaunul plin de ap rece ca gheaa i l
puse deasupra focului, iar Agnes tie
civa napi. Martha adun castanele
care czuser din copac, iar Agnes i
art cum s le decojeasc i cum s
macine miezul moale ntr-o fain cu
care s ngroae supa de napi. Tom l
trimise pe Alfred s mai gseasc lemne de foc, n timp ce el lu un b cu
care prinse a cuta prin frunzele
moarte de pe jos, n sperana c avea
s gseasc vreo veveri sau vreun
hrciog cuprins de amoreala hibernrii, pentru ciorb. Nu avu ns noroc.
207 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Pe cnd se lsa nserarea, iar supa


clocotea, Tom se aez lng Agnes.
Mai avem sare? o ntreb el.
Agnes scutur din cap, n semn de
negaie.
Mncm terci fr sare de patru
sptmni, spuse ea. N-ai observat?
Nu.
Foamea este cel mai bun condiment.
Ei bine, din sta avem din belug. Dintr-odat, Tom fu copleit de
oboseal. Simea povara dezamgirilor
din ultimele patru luni i nu mai era n
stare s se arate curajos. Ce a mers
att de prost, Agnes?
Totul, spuse ea. Nu ai avut de lucru iarna trecut. Ai primit o slujb n
208 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

primvar, dar fata contelui a anulat


nunta, iar lordul William a oprit construcia casei. Apoi am hotrt s rmnem i s lucrm la strnsul recoltei asta a fost o greeal.
Pentru c, mai mult ca sigur, ar
fi fost mai uor s gsesc de lucru n
var dect n toamn.
i iarna a venit mai devreme. Cu
toate astea, tot am fi scos-o la capt,
dar ni s-a furat porcul.
Trist, Tom ncuviin cu o micare
din cap.
Singura mea consolare e c n
clipa asta houl sufer toate chinurile
iadului.
Sper.
Te ndoieti?
209 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Preoii nu tiu chiar att de mult


pe ct pretind. Nu uita c tatl meu a
fost preot.
Tom i amintea prea bine. Unul
dintre pereii bisericii parohiale a tatlui ei se prbuise i nu mai putea fi
reparat, iar Tom fusese angajat s l
reconstruiasc. Preoii nu aveau voie
s se cstoreasc, dar acesta avea o
menajer, iar menajera avea o fiic, i
n sat toat lumea tia c fata era fiica
preotului. Agnes nu era frumoas nici
mcar pe vremea aceea, dar pielea ei
avea o strlucire tinereasc, iar fata
prea s aib o energie nemaipomenit. Vorbea cu Tom n timp ce acesta
muncea, iar, uneori, vntul i lipea rochia de trup, i Tom putea deslui
210 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

curbele corpului ei, chiar i buricul,


vizibile aproape la fel de clar ca i cum
ar fi fost goal. ntr-o noapte, venise n
coliba mic unde dormea el, i acoperise gura cu palma, s nu vorbeasc, i
i dduse jos rochia, artndu-i trupul gol n lumina lunii, dup care el i
cuprinsese corpul tnr cu braele lui
puternice i fcuser dragoste.
Eram amndoi virgini, rosti el cu
voce tare.
Ea tia la ce se gndea el. Zmbi,
dup care faa ei i recpt expresia
trist.
Parc a trecut o venicie de
atunci, spuse ea.
Putem s mncm acuma? ntreb Martha.
211 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Mirosul fierturii l fcu pe Tom s-i


dea seama c stomacul i se contracta
de foame. i cufund castronul n
ceaunul cu sup clocotind i scoase
cteva felii de nap i o zeam lung.
Folosi partea boant a cuitului su
pentru a ncerca bucile de nap. Nu
erau nc ptrunse, dar se hotr s
nu-i mai fac s atepte. Ddu cte un
castron plin fiecrui copil, dup care i
duse unul lui Agnes.
Aceasta prea cu gndurile departe.
Sufl n sup pentru a o rci un pic,
dup care duse castronul la buze.
Copiii i golir cu repeziciune castroanele i mai cerur. Tom lu ceaunul de pe foc, folosindu-i mneca pelerinei pentru a nu se frige, i vrs
212 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

zeama rmas n castroanele copiilor.


Cnd se ntoarse la Agnes, aceasta l
ntreb:
i tu?
Eu o s mnnc mine, spuse el.
Femeia prea a fi prea obosit pentru a-l mai contrazice.
Tom i Alfred puser vreascuri pe
foc, nteindu-l, apoi adunar alte
lemne, ct s le ajung peste noapte.
Dup care se acoperir bine cu pelerinele i se aezar pe frunze pentru a
dormi.
Tom avea somnul uor, aa c,
atunci cnd Agnes gemu, se trezi imediat.
Ce e? ntreb el n oapt.
Ea gemu din nou. Avea faa palid
213 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

i inea ochii nchii. Dup o vreme,


spuse:
Vine pruncul.
Lui Tom i se puse un nod n gt.
Nu aici, i spuse el n gnd, nu aici,
pe pmntul ngheat, n inima pdurii.
Dar nu s-a mplinit sorocul, zise
el.
Se nate mai devreme.
Tom fcu un efort s-i pstreze
glasul calm.
S-a rupt apa?
La puin timp dup ce am plecat
de la coliba pdurarului, rosti Agnes
gfind, fr s-i deschid ochii.
Tom i aduse aminte cum femeia
intrase repede n tufiuri, de parc ar
214 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

fi trebuit s-i fac nevoile urgent.


i durerile?
De atunci ncoace.
i sttea n fire s nu se plng.
Alfred i Martha se trezir.
Ce se ntmpl? ntreb Alfred.
Vine pruncul, i rspunse Tom.
Martha izbucni n lacrimi.
Tom se ncrunt.
Poi s reziti pn ne napoiem
la coliba pdurarului? o ntreb pe
Agnes.
Acolo, cel puin, ar fi avut un acoperi deasupra capului, ceva paie pe
care s stea i un om care s-i ajute.
Agnes scutur din cap.
Bebeluul a cobort deja.
Atunci nu mai dureaz mult!
215 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Erau n cea mai pustie parte a pdurii. Nu mai vzuser nici un sat de
diminea, iar pdurarul le spusese c
nu aveau s vad unul nici a doua zi,
pn la cderea nopii. Asta nsemna
c nu exista nici o posibilitate s gseasc o femeie care s serveasc drept
moa. Tom trebuia s ajute chiar el la
naterea copilului, n frig, fr alt ajutor dect cel din partea copiilor, iar,
dac era s se ntmple ceva ru, nu
avea nici un fel de leacuri, nici cunotine
E vina mea, i spuse el n sinea lui.
Eu am lsat-o grea i din cauza mea
am ajuns att de sraci. Agnes a avut
ncredere n mine, c voi ctiga suficient ct s i ntrein pe copii i pe ea,
216 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

iar acum iact, nate sub cerul liber


n mijlocul iernii. Tom i dispreuise
dintotdeauna pe cei care fceau copii,
dup care i lsau s flmnzeasc; iar
acum el nu era cu nimic mai breaz dect ei. Se simea copleit de ruine.
Sunt foarte obosit, spuse Agnes.
Nu cred c o s pot s aduc copilul
acesta pe lume. Vreau s m odihnesc.
n lumina flcrilor, faa ei lucea,
acoperit fiind cu o pelicul fin de
sudoare.
Tom i ddu seama c trebuia s se
mobilizeze. Trebuia s-i dea putere lui
Agnes.
O s te ajut eu, spuse el.
Nu era nimic misterios sau complicat n ceea ce avea s se ntmple. Fu217 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

sese martor la cteva nateri. Era o


munc fcut n mod normal de femei, pentru c acestea tiau ce simea
mama, iar prin asta se dovedeau mai
pricepute; dar nu exista nici un motiv
pentru care un brbat s nu o poat
face, la nevoie. n primul rnd, trebuia
s o i asigure o poziie confortabil;
apoi, s afle ct de naintat era copilul;
dup care, s fac pregtirile; apoi s o
calmeze i s o liniteasc n timp ce
ateptau.
Cum te simi? o ntreb el.
Mi-e frig, rspunse ea.
Vino mai aproape de foc, spuse
el.
i scoase pelerina i o ntinse pe
pmnt, la un pas de flcri. Agnes n218 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

cerc s se ridice n picioare. Tom o


lu uurel n brae i o aez cu blndee pe pelerina lui.
ngenunche lng ea. Tunica de ln pe care o purta Agnes pe sub pelerin avea nasturi n fa, pn jos.
Tom desfcu doi dintre acetia i i
bg minile nuntru. Agnes trase
adnc aer n piept.
Doare? ntreb el, surprins i ngrijorat.
Nu, spuse ea cu un zmbet care
dispru ndat. Ai minile reci.
Tom i pipi burta. Umfltura era
mai mare i mai ascuit dect fusese
noaptea trecut, cnd cei doi dormiser mpreun, pe paie, n coliba ranului. Tom aps un pic mai tare, cu219 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

tnd cu degetele forma copilului nenscut. Gsi un capt al truporului


chiar sub buricul lui Agnes; dar nu putea localiza cellalt capt. Spuse:
i simt fundul, dar nu i capul.
Asta pentru c a pornit spre ieire, zise ea.
Tom o acoperi cu pelerina, pe care
o strnse bine n jurul corpului ei.
Trebuia s se pregteasc rapid. Se uit la copii. Martha se smiorcia. Alfred
avea o figur speriat. Ar fi fost bine s
le dea ceva de fcut.
Alfred, ia ceaunul i du-te la izvor! Spal-l i adu-l napoi plin cu ap.
Martha, tu culege nite trestie i mpletete-mi dou buci de sfoar, fiecare suficient de mare pentru un coli220 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

er. Repede, acum! Pn dau zorii, o s


avei un frior sau o surioar.
Copiii plecar. Tom i scoase cuitul cu care mnca i o piatr mic, dur, i ncepu s ascut lama. Agnes
gemu din nou. Tom ls jos cuitul i
o lu de mn.
Sttuse aa cu ea cnd se nscuser
i ceilali copii: Alfred; apoi Matilda,
care murise la doi ani; apoi Martha;
dup care pruncul care se nscuse
mort, un bieel i pe care, n sinea lui,
Tom plnuise s-l boteze Harold. Dar,
de fiecare dat, mai existase cineva care s ajute i s-i liniteasc: mama lui
Agnes, n cazul lui Alfred; o moa din
sat pentru Matilda i Harold; i nici
mai mult, nici mai puin dect doam221 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

na de la conac pentru Martha. De data


asta trebuia s se descurce singur. Dar
trebuia s nu-i arate frica: trebuia s
o fac s se simt fericit i ncreztoare.
Dup trecerea contraciei, Agnes se
relax.
i-aduci aminte cnd s-a nscut
Martha i doamna Isabella a moit-o?
a zis Tom.
Agnes zmbi.
Tu construiai o capel pentru
lord, i ai rugat-o s trimit menajera
dup moaa din sat
Iar ea a zis: Vrjitoarea aia btrn i beiv? N-a lsa-o s moeasc nici mcar nite pui de ogar! i nea dus n dormitorul ei, iar lordul Ro222 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

bert nu s-a putut culca pn nu s-a


nscut Martha.
Era o femeie bun.
Nu sunt pe lume multe doamne
ca ea.
Alfred se ntoarse, cu ceaunul plin
de ap rece. Tom l aez lng foc, nu
att de aproape nct s fiarb, ci doar
ct s aib la dispoziie ap cald.
Agnes bg mna ntr-un buzunar
al pelerinei i scoase o tristu mic
de pnz n care erau crpele curate
pe care i le pregtise din vreme.
Martha sosi cu un bra de fire de
trestie i se aez pentru a le mpleti.
Pentru ce ai nevoie de sfori? ntreb fetia.
Pentru ceva foarte important, o
223 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

s vezi, spuse Tom. F-le bine.


Alfred prea nelinitit i stnjenit.
Du-te i mai adun lemne, i zise
Tom. Hai s facem un foc i mai mare.
Biatul plec, bucuros c avea ceva
de fcut.
Trsturile lui Agnes se ncordar
iari, pe cnd femeia ncepea din nou
s mping bebeluul afar, scond
un zgomot surd, asemntor scritului unui copac n mijlocul furtunii.
Tom i ddea seama c efortul o epuiza, storcndu-i i ultimele puteri; i
dori, din adncul sufletului, s poat
mpinge el n locul ei, s simt el efortul i s i uureze sarcina. ntr-un trziu, durerea pru s se mai atenueze,
iar Tom putu din nou s respire n vo224 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

ie. Agnes prea s aipeasc.


Alfred se ntoarse innd o grmad
de lemne n brae.
Agnes ncepu din nou s se agite.
Mi-e att de frig! zise ea.
Alfred, nteete focul, spuse
Tom. Martha, ntinde-te lng mama
ta i ine-i de cald.
Amndoi copiii se supuser, cu expresii ngrijorate ntiprite pe chipuri.
Agnes o mbri pe Martha i o inea
strns, tremurnd.
Tom era extrem de ngrijorat. Focul
ardea cu putere, dar aerul se fcea din
ce n ce mai rece. Era posibil s fie att
de rece, nct s omoare pruncul odat
cu prima sa respiraie. Nu reprezenta
un lucru nemaintlnit ca bebeluii s
225 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

fie nscui sub cerul liber; de fapt, se


ntmpla destul de des n perioada recoltei, cnd toat lumea era foarte
ocupat, iar femeile munceau pn n
ultimul moment; dar, n perioada recoltei, pmntul era uscat, iarba era
moale, iar aerul, blnd. Nu auzise
niciodat ca vreo femeie s nasc afar
n timpul iernii.
Agnes se ridic pe coate i i deprt i mai mult picioarele.
Ce se ntmpl? spuse Tom, pe
un ton nspimntat.
Agnes fcea un efort prea mare
pentru a-i rspunde.
Alfred, ghemuiete-te la spatele
mamei tale i las-o s se sprijine de tine, zise Tom.
226 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Cnd Alfred se aez cum i se spusese, Tom deschise pelerina lui Agnes
i desfcu nasturii de la fusta ei. ngenunchind ntre picioarele ei, vzu c
orificiul naterii ncepea deja s se dilate un pic.
Nu mai e mult de-acum, draga
mea, murmur el, ncercnd s alunge
tremurul de fric din vocea sa.
Agnes se relax din nou, nchiznd
ochii i lsndu-i greutatea pe Alfred.
Orificiul pru s se micoreze un pic.
Pdurea era cufundat n tcere, se
auzeau doar trosnetele focului. Dintrodat, Tom se gndi la felul n care
femeia nelegiuit, Ellen, nscuse n
pdure, de una singur. Trebuia s fi
fost ngrozitor. Spusese c se temuse
227 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

ca nu cumva, atta timp ct ea era


vulnerabil, s vin vreun lup i s-i
fure pruncul. Umbla vorba c, n anul
acela, lupii se artau mai ndrznei
dect de obicei, dar, n mod sigur, nu
ar ataca un grup de patru persoane.
Femeia se ncord din nou i pe faa
ei contorsionat aprur noi picturi
de sudoare. Acum e acum, i spuse
Tom n gnd. i era fric. Privi deschiztura lrgindu-se din nou i, de data
aceasta, putu zri, la lumina difuz a
flcrilor, capul umed i negru al bebeluului care i croia drum, mpingnd. Se gndi s nceap s se roage,
dar nu era timp. Agnes ncepu s respire sacadat, n gfieli scurte. Orificiul se lrgi i mai mult imposibil de
228 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

mult i apoi capul ncepu s ias, cu


faa n jos. Imediat dup aceea, Tom
zri urechile zbrcite lipite de capul
bebeluului; apoi vzu pielea plin de
cute a gtului. nc nu-i putea da
seama dac bebeluul era normal.
A ieit capul, spuse el, dar Agnes
tia deja acest lucru, bineneles, pentru c simea tot ce se petrecea.
Femeia izbuti s se relaxeze din
nou. ncet, bebeluul se ntoarse, astfel c Tom i vzu ochii nchii i gura,
pielea plin de snge i de lichidele
alunecoase din uter.
Oo! Uit-te ce fa micu are!
strig Martha.
Agnes o auzi i zmbi fugar, dup
care ncepu din nou s se ncordeze.
229 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Tom se aplec ntre coapsele ei i susinu capul micu, n timp ce ieeau i


umerii, mai nti unul, dup care i cellalt. Apoi iei repede i restul corpului, iar Tom i puse mna dreapt sub
oldurile copilului i l inu n vreme
ce picioruele sale alunecau n lumea
rece din jurul mamei sale.
Imediat, deschiztura lui Agnes se
nchise n jurul cordonului vnt care
pornea din buricul copilului.
Tom ridic bebeluul i l cercet,
nelinitit. Era acoperit de mult snge
i, la nceput, se temu c ceva nu era
n regul: dar, la o privire mai atent,
nu zri vreo ran. Se uit ntre picioarele micuului. Era biat.
Arat oribil! spuse Martha.
230 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

E perfect, spuse Tom i se simi


slbit, cuprins de uurare. Un biat
perfect.
Copilul deschise gura i ip.
Tom i ndrept privirea ctre
Agnes. Ochii li se ntlnir, i zmbir
amndoi.
Tom inea bebeluul la piept.
Martha, d-mi un castron cu ap
din ceaun!
Fetia se ridic s fac repede ceea
ce i se ceruse.
Unde sunt crpele alea, Agnes?
Agnes i art traista de pnz aflat lng umrul ei. Alfred i-o ddu lui
Tom. Faa biatului era scldat n lacrimi. Asistase pentru prima dat la
naterea unui copil.
231 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Tom nmuie o crp n castronul cu


ap cald i cur cu grij sngele i
mucusul de pe faa micuului. Agnes
i desfcu nasturii de la tunic, iar
Tom i puse pruncul n brae. Bebeluul ipa n continuare. Sub privirile lui
Tom, cordonul vnt care unea buricul copilului cu pntecul lui Agnes se
opri din pulsat i se fcu alb.
Tom i spuse Marthei:
D-mi sforile pe care le-ai fcut.
Acum o s vezi pentru ce sunt.
Martha i ddu cele dou buci de
trestii mpletite. Tom le leg n jurul
cordonului ombilical n dou locuri,
nnodndu-le strns. Apoi lu cuitul
i tie ntre cele dou noduri.
Se ls pe coapse. Reuiser. Ce era
232 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

mai ru trecuse, iar copilul era bine.


Se simea mndru.
Agnes mic bebeluul astfel nct
s ajung cu faa la snul ei. Guria lui
gsi mamelonul umflat, se opri din
plns i ncepu s sug.
Cum de tie c asta ar trebui s
fac? ntreb Martha, pe un ton uimit.
E un mister, zise Tom. i ntinse
castronul i i spuse: Adu-i mamei tale
nite ap proaspt s bea.
O, da, spuse Agnes pe un ton
plin de recunotin, ca i cum abia
atunci i ddea seama c i era nemaipomenit de sete.
Martha aduse apa, iar Agnes o bu
pn la ultima pictur.
A fost minunat, spuse ea. Mul233 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

umesc. Privi la copilul care sugea,


dup care la Tom. Eti un brbat bun,
rosti ea, ncet. Te iubesc.
Tom i simi ochii inundai de lacrimi. i zmbi, dup care i plec privirea. Vzu c Agnes nc mai sngera
abundent. Bucata zbrcit de cordon
ombilical care nc mai ieea din ea
sttea ncolcit ntr-o balt de snge
pe mantia lui Tom, ntre picioarele lui
Agnes.
Ridic din nou privirea. Pruncul se
oprise din supt i adormise. Agnes l
acoperi cu marginile hainei sale i nchise ochii la rndu-i.
Dup o vreme, Martha i spuse lui
Tom:
Mai atepi ceva?
234 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Casa copilului.
Ce e asta?
O s vezi.
Mama i copilul moir un timp,
dup care Agnes deschise din nou
ochii. Muchii i se ncordar, deschiztura ei se dilat un pic i ls s ias
placenta. Tom o ridic de jos i o privi.
Semna cu resturile pe care le vedea
de obicei pe tejghelele mcelarilor. La
o privire mai atent, observ c prea
a fi rupt, ca i cum ar fi lipsit o bucat. Dar nu se mai uitase niciodat att
de atent la casa copilului i presupuse
c mereu arta aa, pentru c se desprinsese de uter. O puse pe foc. Arznd, degaj un miros neplcut, dar,
dac ar fi aruncat-o, ar fi putut atrage
235 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

vulpile sau chiar un lup.


Agnes sngera n continuare. Tom
i aminti c placenta era nsoit ntotdeauna de un val de snge, dar nui amintea s fie vorba de chiar att de
mult. i ddu seama c greul nc nu
trecuse. Pre de o clip, se simi copleit de o senzaie de lein, din cauza
efortului i a foamei, dar slbiciunea
se duse i el reui s se adune.
nc mai sngerezi puin, i spuse lui Agnes, ncercnd s-i elimine
unda de ngrijorare din glas.
Se va opri n curnd, spuse ea.
Acoper-m.
Tom i nchise nasturii de la fust,
dup care nfur pelerina n jurul picioarelor ei.
236 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Pot s m odihnesc acum? ntreb Alfred.


Acesta sttea n continuare n spatele lui Agnes, susinnd-o. Probabil
c a amorit, i zise Tom n sinea sa,
de la statul n aceeai poziie.
Te nlocuiesc eu, spuse Tom.
Agnes s-ar simi mai bine cu bebeluul la sn dac st ridicat pe jumtate, i zise el n gnd. i, de asemenea, cineva lipit de spatele ei i-ar ine
de cald i ar proteja-o de vnt. Fcu
schimb de locuri cu Alfred. Acesta
gemu de durere atunci cnd i ntinse
picioarele, pentru a le dezmori. Tom
i petrecu braele n jurul lui Agnes i
al copilului.
Cum te simi? o ntreb el.
237 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Doar obosit.
Bebeluul prinse a ipa. Agnes l
aduse astfel nct s i gseasc sfrcul.
n timp ce el sugea, Agnes pru s
adoarm.
Tom nu se simea n largul su. Era
normal s se simt obosit, dar starea
de letargie a lui Agnes l ngrijora. Era
prea slbit.
Bebeluul adormi i, dup o vreme,
ceilali doi copii se cufundar i ei n
somn, Martha ghemuit lng Agnes,
iar Alfred ntins de cealalt parte a focului. Tom o inea pe Agnes n brae,
mngind-o uor. Din cnd n cnd, o
sruta pe cretet. i simea corpul
relaxndu-se pe msur ce aluneca
ntr-un somn din ce n ce mai adnc.
238 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Ajunse la concluzia c, probabil, aa


era cel mai bine pentru ea. i atinse
obrazul. Avea pielea rece i umed, n
ciuda tuturor eforturilor lui de a-i ine
de cald. Bg mna nuntrul pelerinei
i atinse pieptul bebeluului. Pielea
copilului era cald i inima i btea cu
putere. Tom zmbi. Un copil puternic, i spuse el n gnd. Un supravieuitor.
Agnes se trezi.
Tom?
Da.
i aduci aminte noaptea cnd
am venit la tine, n atelierul tu, cnd
lucrai la biserica tatlui meu?
Bineneles, spuse el, mngindo. Cum a putea uita vreodat?
239 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

N-am regretat niciodat c mam druit ie. Niciodat, nici mcar


pentru o clip. Ori de cte ori m
gndesc la noaptea aia, mi simt sufletul inundat de bucurie.
Tom zmbi. Era bine de tiut.
i eu, spuse el. M bucur c ai
fcut-o.
Agnes moi o vreme, dup care
vorbi din nou.
Sper s-i construieti catedrala,
spuse ea.
Tom fu surprins.
Credeam c nu erai de acord.
Nu eram, dar nu aveam dreptate.
Merii ceva frumos.
Tom nu-i putea da seama la ce se
referea.
240 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Construiete o catedral frumoas pentru mine, spuse ea.


Vorbea n dodii. Tom se bucur
cnd Agnes aipi din nou. De data
aceasta, corpul ei se ls foarte moale
i capul i lunec ntr-o parte. Tom
trebui s susin pruncul pentru a nu
cdea de la pieptul ei.
Sttur aa o perioad lung de
timp. ntr-un trziu, bebeluul se trezi
i ncepu s plng. Agnes nu reacion. Plnsetele l trezir pe Alfred, iar
acesta se ridic n capul oaselor i i
privi friorul.
Tom o mic uor pe soia sa.
Trezete-te, spuse el. Copilul
vrea de mncare.
Tat! zise Alfred, pe un ton spe241 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

riat. Uit-te la faa ei!


Tom fu cuprins de nelinite. Sngerase prea mult.
Agnes! spuse el. Trezete-te!
Nici o reacie. Era incontient. Se
ridic, lsnd-o uurel pe spate pn
se gsi cu spinarea pe pmnt. Chipul
ei avea o paloare spectral.
Temndu-se de ceea ce avea s vad, desfcu faldurile pelerinei din jurul
coapselor ei.
Peste tot, numai snge.
Alfred icni i i feri privirea.
Tom opti:
Isuse Hristoase, ai mil de noi!
Plnsetele bebeluului o trezir pe
Martha. Aceast zri sngele i ncepu
s ipe. Tom o ridic i o lovi cu palma
242 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

peste fa. Fetia amui.


Nu ipa, spuse Tom calm i o puse din nou jos.
Mama e pe moarte? ntreb Alfred.
Tom i puse mna pe pieptul lui
Agnes, chiar sub snul stng. Nu se
simea inima btnd.
Inima nu btea.
Aps mai tare. Carnea ei era cald,
iar partea inferioar a snului ei greu i
atingea mna, dar femeia nu respira i
inima nu-i btea.
Asupra lui Tom cobor o rceal
amorit, ca o cea. Murise. Se uita fix
la chipul ei. Cum era posibil s nu fie
acolo? i dori cu toat fiina lui ca ea
s se mite, s-i deschid ochii, s
243 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

trag aer n piept. Rmase cu mna pe


pieptul ei. Auzise c, uneori, inima
pornete din nou dar pierduse att
de mult snge
Se uit la Alfred.
Mama a murit, spuse el n oapt.
Alfred l fixa cu privirea, prnd a
nu pricepe. Martha ncepu s plng.
Bebeluul plngea i el. Trebuie s
am grij de ei, i spuse Tom. Trebuie
s fiu puternic pentru ei.
Dar simea nevoia s plng, s-i
petreac braele n jurul ei, s o mbrieze n timp ce trupul i se rcea, s-i
aduc aminte de ea pe cnd era fat,
rdea i ei fceau dragoste. Voia s se
vaite de furie i s-i agite pumnul n
244 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

faa cerurilor nendurtoare. i mpietri inima. Trebuia s se controleze,


trebuia s fie puternic pentru copii.
Nici o lacrim nu se ivi n ochii si.
Se gndi:
Ce trebuie s fac nti?
S sap un mormnt.
Trebuie s fac o groap adnc i s
o aez acolo, pentru a nu ajunge lupii
la ea, i s-i las oasele s i se odihneasc pn la Ziua Judecii; apoi s rostesc o rugciune pentru sufletul ei. O,
Agnes, de ce m-ai lsat singur?
Bebeluul plngea n continuare.
Avea ochiorii nchii, iar guria i se
deschidea i se nchidea ritmic, de
parc s-ar fi putut hrni cu aer. Avea
nevoie de mncare. Snii lui Agnes
245 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

erau plini de lapte cald. De ce nu? se


gndi Tom. Aduse bebeluul ctre snul ei. Copilul gsi un mamelon i
prinse s sug. Tom trase pelerina lui
Agnes mai strns n jurul pruncului.
Martha privea cu ochii larg deschii, sugndu-i degetul mare.
Ai putea s ii tu bebeluul acolo, ca s nu cad? o ntreb Tom.
Fetia ncuviin i ngenunche lng femeia moart cu copil la sn.
Tom lu lopata. Ea alesese acest loc
ca s se odihneasc i sttuse sub
crengile castanului. Atunci, acesta s
fie locul odihnei de veci. nghii nodul
ce i se pusese n gt, luptndu-se cu
dorina de a se aeza pe pmnt i de a
plnge. Tras n rn forma unui
246 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

dreptunghi, la civa metri de trunchiul copacului, unde nu erau rdcini


aproape de suprafa; apoi ncepu s
sape.
Descoperi c munca fizic i linitete starea luntric. Cnd se concentra asupra nfigerii lopeii n pmntul
ngheat i asupra ridicrii rnii, restul minii sale se golea i i putea pstra cumptul. i ceru lui Alfred s-l
ajute, pentru ca biatul s gseasc
uurare n efortul presupus de o astfel
de munc fizic repetitiv. Spau repede cu rndul, forndu-se, i, n ciuda gerului muctor, transpirar ca i
cum ar fi fost amiaz.
La un moment dat, Alfred ntreb:
Nu e de-ajuns?
247 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Tom i ddu seama c se afla ntr-o


groap aproape la fel de adnc pe ct
era el de nalt. Nu voia s fi terminat.
Ezitant, ddu din cap, n semn de
aprobare.
Ajunge, spuse el. Iei din groap.
Ct spaser, prinseser a miji zorii.
Martha luase copilul n brae i sttea
lng foc, legnndu-l. Tom se apropie
de Agnes i ngenunche. i strnse bine pelerina n jurul corpului, lsndu-i
faa la vedere, dup care o lu n brae.
O duse la groap i o aez pe marginea acesteia. Apoi cobor n mormnt.
O lu pe Agnes i o aez cu blndee pe rna din groap. O privi o
vreme, ngenuncheat lng ea, acolo,
n mormntul ngheat. i srut buze248 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

le o dat, uor. Apoi nchise ochii.


Iei din mormnt.
Venii aici, copii, spuse el.
Alfred i Martha se apropiar i rmaser lng el, de-o parte i de alta,
fetia innd bebeluul n brae. Tom
i puse palmele pe umerii lor. Privir
n mormnt. Tom zise:
Acum spunei: Dumnezeu s o
binecuvnteze pe mama.
Ambii copii rostir:
Dumnezeu s o binecuvnteze
pe mama.
Martha suspina, iar ochii lui Alfred
erau plini de lacrimi. Tom i mbri
pe amndoi i i nghii lacrimile.
Se smulse din mbriare i lu lopata. Cnd arunc primii bulgri de
249 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

pmnt, Martha ip. Alfred i mbri sora. Tom continua s arunce rn n groap. Nu putea suporta s-i
arunce pmnt pe chip, aa c i acoperi nti tlpile, apoi picioarele i
trunchiul, formnd movilie nalte, iar
fiecare lopat de rn aluneca spre
baz i, ntr-un final, pmntul ajunse
s-i acopere gtul, apoi gura pe care o
srutase i, n cele din urm, faa ei
dispru, fr a mai putea fi zrit
vreodat.
Umplu repede mormntul.
Cnd termin, rmase privind lung
movila de pmnt.
La revedere, draga mea, opti el.
Ai fost o soa bun i o s te iubesc
mereu.
250 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Cu un efort de voin, se ndeprt.


Pelerina lui se afla nc pe pmnt,
n locul n care nscuse Agnes. Partea
inferioar era mbibat cu snge coagulat i n curs de uscare. i scoase
cuitul i tie pelerina n dou. Arunc
partea nsngerat n foc.
Martha inea pruncul n brae.
D-mi-l mie, spuse Tom.
Martha l privi cu team n ochi.
Tom nfur bebeluul gol n jumtatea curat a pelerinei i l aez pe
mormnt. Pruncul plngea.
Se ntoarse ctre copii. Acetia se
uitau la el, fr s neleag.
Nu avem lapte s-l inem n via, aa c trebuie s stea acolo, cu
mama lui.
251 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Dar o s moar! spuse Martha.


Da, zise Tom, fcnd un efort si controleze inflexiunea vocii. Orice
am face, va muri.
i dori ca bebeluul s se opreasc
din plns.
Strnse lucrurile lor i le puse n
ceaun, dup care i-l leg de spate, aa
cum fcea Agnes.
Haidei s mergem, spuse el.
Martha ncepu s suspine. Faa lui
Alfred era palid. Pornir la drum n
lumina cenuie a unei diminei reci. n
cele din urm, plnsetele bebeluului
se estompar n neant.
Nu avea nici un rost s rmn lng mormnt, ntruct copiii nu ar fi
putut dormi acolo i nu le-ar fi fcut
252 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

nici un bine s stea treji o noapte ntreag. n plus, le-ar fi fost de folos tuturor s se mite.
Tom impuse un ritm alert, dar,
acum, gndurile i umblau prin cap n
voie, i nu mai putea s le controleze.
Nu avea nimic altceva de fcut dect
s mearg: nu mai trebuia aranjat nimic, nu avea nimic de lucrat, nimic de
organizat, nimic de privit n afar de
pdurea ntunecoas i de umbrele care se schimbau dup cum dansa lumina torelor. Se gndea la Agnes, mergea pe firul vreunei amintiri,
zmbindu-i siei, dup care se ntorcea s-i povesteasc ce i amintise;
apoi, ocul ideii c ea murise l lovea
cu fora unei dureri fizice. Se simea
253 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

dezorientat, ca i cum tocmai se ntmplase ceva de necuprins cu mintea,


dei, bineneles, era cel mai comun
lucru din lume ca o femeie de vrsta ei
s moar la natere i ca un brbat de
vrsta lui s rmn vduv. Dar contientizarea acestei pierderi era asemenea unei rni n trup. Auzise c
oamenii crora li se tiau degetele de
la picioare nu puteau sta vertical, ci
cdeau de multe ori nainte de a putea
nva s mearg din nou. Aa se simea i el, ca i cum i-ar fi fost amputat
o parte din trup i nu se putea obinui
cu ideea c o pierduse definitiv.
ncerca s nu se gndeasc la
Agnes, dar i venea mereu n minte felul n care artase nainte de a muri. I
254 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

se prea incredibil c ea fusese n via


cu numai cteva ore n urm, iar acum
plecase dintre cei vii. i aminti chipul
ei n timp ce se chinuia s nasc, iar
apoi zmbetul ei mndru cnd i privise bieelul. i aminti ce i spusese
apoi: Sper s-i construieti catedrala; iar apoi: Construiete o catedral
frumoas pentru mine. Vorbise de
parc tia c avea s moar.
Pe cnd i urma drumul, se gndea
din ce n ce mai mult la bebeluul pe
care l lsase, nfurat n jumtate din
pelerin, deasupra mormntului. Probabil c nc mai era n via, asta dac nu-l mirosise deja o vulpe. Oricum,
urma s moar pn diminea. Avea
s mai plng o vreme, apoi va nchide
255 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

ochii i viaa se va scurge din el pe


msur ce trupul avea s se rceasc
n somn.
Asta dac nu-l mirosea vreo vulpe.
Tom nu putea face nimic pentru
bebelu. Avea nevoie de lapte ca s
supravieuiasc, iar ei nu aveau deloc:
nu exista nici un sat n mprejurimi
unde Tom s caute o doic, nici o oaie,
capr sau vac de la care s ia lapte.
Tom nu avea dect napi, iar acetia lar ucide la fel de sigur ca o vulpe.
Pe msur ce timpul trecea, i se prea din ce n ce mai ngrozitor c
abandonase copilul. tia prea bine c
era un lucru destul de obinuit: ranii
cu pmnt puin i familii numeroase
i lsau de multe ori bebeluii n frig,
256 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

s moar, iar uneori preoii se fceau a


nu ti; dar Tom nu aparinea soiului
acesta de oameni. Ar fi trebuit s-l
poarte n brae pn murea, dup care
s-l fi ngropat. Aa ceva nu avea nici
un rost, bineneles, i, cu toate acestea, aa ar fi fost bine s fac.
i ddu seama c se luminase de
ziu.
Dintr-odat, se opri n loc.
Copiii rmaser nemicai i l priveau fix, ateptnd. Erau pregtii
pentru orice: nimic nu i mai putea
surprinde acum.
N-ar fi trebuit s las copilul, spuse Tom.
Dar nu avem ce s-i dm de
mncare, zise Alfred. O s moar mai
257 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

mult ca sigur.
Totui, n-ar fi trebuit s-l las,
spuse Tom.
Haidei s ne ntoarcem, interveni Martha.
ns Tom ezita. Dac se ntorceau,
ar fi recunoscut c greise abandonnd bebeluul.
Dar lucrurile tocmai aa stteau.
Greise.
Se ntoarse pe clcie.
Bine, spuse el. Mergem napoi.
Acum, toate pericolele pe care ncercase s le resping cu gndul mai
nainte preau foarte probabile. Mai
mult ca sigur, pn acum, vreo vulpe l
mirosise i l trse pn la brlogul ei.
Sau poate un lup. Porcii mistrei erau
258 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

i ei periculoi, chiar dac nu mncau


carne. i bufniele? O bufni nu putea s duc un prunc n gheare, dar
putea s-i ciuguleasc ochii Iui ritmul, simindu-se sleit de oboseal i
de foame. Martha trebuia s alerge
pentru a ine pasul cu el, dar nu se
plngea.
Se temea de ceea ce ar fi putut vedea cnd ajungea la mormnt. Animalele de prad erau necrutoare i i
puteau da seama imediat cnd o fiin
era lipsit de aprare.
Nu mai tia sigur ct de departe
ajunseser: pierduse noiunea timpului. De-o parte i de alta a drumului,
pdurea i prea strin, chiar dac
tocmai trecuse pe acolo. Cuta nelini259 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

tit locul unde era mormntul. Mai


mult ca sigur, focul nu avea cum s se
sting nc l fcuser att de mare
Cerceta copacii, cutnd frunzele
aparte ale castanului porcesc. Trecur
de un cot al crrii pe care nu i-l
amintea, i ncepu s se ntrebe, fr
noim, dac nu cumva era posibil s fi
trecut deja de mormnt i s nu-l fi
vzut; apoi i se pru c vede o strlucire slab, portocalie n fa.
Inima mai c-i sri din piept. Iui
pasul i-i miji ochii. Da, era un foc. O
lu la fug. O auzi pe Martha ipnd,
ca i cum ar fi crezut c o prsea, i
strig peste umr:
Am ajuns!
i auzi pe cei doi copii alergnd du260 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

p el.
Ajunse n dreptul castanului, cu
inima btndu-i nebunete n piept.
Focul ardea vesel. Vzu grmada de
vreascuri. Recunoscu locul mbibat de
snge unde Agnes i dduse duhul.
Gsi mormntul, o movili de pmnt proaspt spat, sub care ea zcea
acum. Iar pe mormnt era nimic.
Tom privi n jur, nnebunit, gndurile nvrtejindu-i-se prin minte. Nici
urm de bebelu. i simi ochii inundai de lacrimi de frustrare. Chiar i
jumtatea de pelerin n care fusese
nfurat pruncul dispruse. Cu toate
acestea, mormntul nu era deranjat
nu exista nici o urm de animal pe
pmntul moale, nici o pictur de
261 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

snge, nici un semn care s indice c


bebeluul fusese trt
Lui Tom i se nceo privirea. Izbutea cu greu s mai gndeasc limpede.
i ddea acum seama c fcuse un lucru ngrozitor lsnd bebeluul ct
acesta era nc n via. Nu avea s-i
gseasc odihna dect atunci cnd va
ti sigur c era mort. Dar nc mai putea fi viu pe undeva pe undeva pe
aproape. Hotr s umble prin jur i
s-l caute.
Unde te duci? ntreb Alfred.
Trebuie s cutm pruncul, spuse Tom, fr s priveasc napoi.
Ddu
ocol
micului
lumini,
uitndu-se pe sub tufiuri, siminduse n continuare ameit i gata s lei262 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

ne. Nu vedea nimic, nici mcar un indiciu legat de direcia n care lupul ar
fi putut s duc bebeluul. Acum era
sigur c era vorba despre un lup. Brlogul animalului putea fi prin apropiere.
Trebuie s cutm pe o suprafa
mai mare, le spuse el copiilor.
i conduse ntr-un tur circular, n
jurul mormntului, deprtndu-se din
ce n ce mai mult de foc, cutnd prin
tufiuri i prin vegetaia joas. ncepea
s se simt dezorientat, dar reuea si menin mintea concentrat asupra
unui singur lucru, nevoia imperioas
de a gsi copilul. Acum nu mai simea
durere, ci doar o hotrre feroce, furioas, i, undeva n fundal, avea conti263 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

ina c toate acestea erau din vina lui.


Se mpleticea prin pdure, cercetnd
pmntul cu privirea, oprindu-se la fiecare civa pai pentru a ncerca s
aud vaietul monoton al unui nounscut; dar, atunci cnd i el i copiii
nu scoteau vreun sunet, pdurea era
cuprins de linite.
Pierdu noiunea timpului. O vreme,
cercurile din ce n ce mai largi l aduceau din cnd n cnd napoi la drum,
dar mai apoi i ddu seama c prea
s fi trecut mult timp de cnd l traversaser ultima dat. La un moment
dat, se ntreb de ce nu dduser de
csua pdurarului. i trecu prin minte, vag, c se rtcise i c era posibil
s nu mai mearg n cerc n jurul
264 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

mormntului, ci nainta prin pdure


mai degrab la ntmplare; dar nu
conta cu adevrat, atta timp ct continua s caute.
Tat, spuse Alfred.
Tom se uit la el, iritat de aceast
ntrerupere a concentrrii sale. Alfred
o cra n spinare pe Martha, care prea s doarm adnc.
Ce e? zise Tom.
Putem s ne odihnim? ntreb
Alfred.
Tom ovi. Nu voia s se opreasc,
dar fiul lui prea pe cale s se prbueasc.
Bine, spuse el, fr nici o tragere
de inim. Dar nu pentru mult timp.
Se gseau pe o coast a pdurii. Era
265 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

posibil ca la baza ei s fie un izvora. i


era sete. O lu pe Martha din crca lui
Alfred i i croi drum la vale, cu fetia
n brae. Dup cum se ateptase, gsi
un izvora cristalin, cu ghea pe margini. O aez pe Martha pe mal.
Aceasta nu se trezi. El i Alfred i
umplur pumnii cu ap rece.
Alfred se aez lng Martha i nchise ochii. Tom arunc o privire n
jur. Se aflau ntr-un lumini n care
pmntul era acoperit cu un covor de
frunze moarte. n jurul lor, copacii
erau stejari scunzi, cu trunchiuri groase, iar crengile lor goale li se ntreeseau deasupra capetelor. Tom travers
luminiul cu intenia de a cuta bebeluul n spatele copacilor, dar, cnd
266 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

ajunse de partea cealalt, genunchii i


se nmuiar i se vzu silit s se aeze.
Era zi acum, dar domnea ceaa, i
prea s fie la fel de rece ca la miezul
nopii. Nu-i putea stpni tremurul
trupului. i ddu seama c mersese
mbrcat numai cu tunica. Se ntreb
ce se ntmplase cu pelerina lui, dar
nu-i mai putea aduce aminte. Fie se
ndesise ceaa, fie se ntmplase ceva
ciudat cu vederea lui, pentru c nu
mai putea zri copiii aflai de cealalt
parte a luminiului. Voia s se ridice i
s se duc la ei, dar picioarele nu-l mai
ascultau.
Dup un timp, norul fu strpuns de
o raz timid, iar curnd dup aceea
sosi ngerul.
267 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Aceasta travers luminiul dinspre


est, mbrcat ntr-o pelerin lung de
iarn din ln decolorat, aproape alb. Tom o privi apropiindu-se fr nici
o urm de surprindere sau de curiozitate. Era dincolo de orice uimire sau
fric. O privi cu ochii amorii, goi,
lipsii de orice emoie, pe care-i aintise asupra trunchiurilor masive ale stejarilor din jurul su. Chipul ei oval era
ncadrat de un pr bogat, iar pelerina
i ascundea picioarele, aa c prea s
pluteasc peste frunzele moarte. Se
opri chiar n faa lui, iar ochii ei, de un
auriu stins, preau s vad pn n
strfundul sufletului su i s-i neleag durerea. Avea o nfiare familiar, ca i cum ar fi vzut o imagine a
268 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

acestui nger n vreo biseric unde intrase de curnd. Apoi, ea i deschise


pelerina. Sub strai, era goal. Avea
trupul unei pmntence de vreo douzeci i cinci de ani, cu piele alb i
sfrcuri roz. Tom i nchipuise ntotdeauna c ngerii nu aveau pr pe
corp, dar ea avea.
Se ls ntr-un genunchi n faa lui,
lng trunchiul de stejar unde edea
el. Aplecndu-se spre Tom, l srut
pe gur. El era prea amorit de ocurile anterioare pentru a fi surprins chiar
i de acest gest. l mpinse uor pn
ce brbatul ajunse s stea pe spate,
apoi i deschise pelerina i se aez
deasupra lui, cu trupul ei gol lipit de al
lui. El simi cldura corpului ei prin
269 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

tunic. Dup puin vreme, Tom se


opri din tremurat.
Ea i cuprinse faa brboas ntre
palme i l srut din nou, cu sete, ca
i cum ar fi but ap rece dup o zi
lung i secetoas. O clip mai trziu,
i plimb palmele de-a lungul braelor lui pn la ncheieturi, dup care-i
ridic minile ctre snii ei. El i cuprinse cu un gest reflex. Erau moi i
dornici, iar sfrcurile se ntrir sub
atingerea degetelor sale.
Undeva, ntr-un ungher al minii
sale, ncoli ideea c era mort. tia c
raiul nu trebuia s fie aa, dar nici c-i
psa. Facultile sale critice fuseser
reduse la tcere cu ore n urm. Dispru i bruma de putere ce-o avea de a-i
270 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

ine gndurile raionale, i i ls corpul s preia conducerea. Se ncord,


ntr-o
micare
de
du-te-vino,
apsndu-i trupul de al ei, trgndui puteri din cldura i din goliciunea
ei. Ea i deschise gura i-i bg limba
n gura lui, cutndu-i-o pe a sa, iar el
reacion plin de dorin.
Ea se retrase pentru puin timp,
desprinzndu-i corpul de al lui. Tom
o urmri, vrjit, cum i ridica poalele
tunicii pn la talie, dup care ea i nclec oldurile. Se uit n ochii lui, cu
privirea aceea atottiutoare, n timp ce
se lsa s coboare peste el. Cnd trupurile li se atinser, fur cuprinse de o
dorin chinuitoare, iar ea ezit; apoi
Tom simi cum o ptrunde. Era o sen271 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

zaie att de minunat, nct simea c


explodeaz de plcere. Ea i mica
oldurile, zmbindu-i i srutndu-i
chipul.
Dup o vreme, ea prinse a respira
sacadat, iar el i ddu seama c ncepea s-i piard controlul. O privea,
cuprins de o fascinaie ncntat. Ea
scotea
ipete
uoare,
ritmice,
micndu-se din ce n ce mai repede,
iar extazul ei l mic pe Tom pn n
strfundurile sufletului su rnit, astfel nct nu tia dac voia s plng de
disperare, s ipe de bucurie sau s rd isteric; iar apoi, o explozie delicioas i zgudui pe amndoi, ca pe nite
copaci ntr-o vijelie, o dat i nc o
dat; pn ce, ntr-un final, pasiunea
272 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

lor se potoli, iar ea se ls moale pe


pieptul lui.
Rmaser aa pentru un timp destul de ndelungat. Cldura corpului ei
l nclzi pn n strfundurile fiinei
sale. Alunec ntr-un fel de somn uor.
i pru a nu fi trecut dect puin timp,
ca i cum ar fi visat cu ochii deschii n
loc s doarm; dar cnd deschise
ochii, avea mintea limpede.
Se uit la femeia frumoas care sttea peste el i i ddu seama imediat
c nu era deloc un nger, ci acea nelegiuit, Ellen, pe care o ntlnise n pdure n ziua n care li se furase porcul.
Aceasta l simi micndu-se i deschise ochii, privindu-l cu o expresie ce
aduna afeciunea i nelinitea. Dintr273 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

odat, Tom se gndi la copii lui. O


mpinse uurel pe Ellen i se ridic. Alfred i Martha erau culcai pe frunze,
nfurai n pelerinele lor, cu soarele
luminndu-le chipurile adormite.
Apoi evenimentele de peste noapte l
npdir ntr-un val de oroare, iar el
i aminti c Agnes era moart, iar bebeluul fiul lui! dispruse; Tom i
acoperi chipul cu palmele.
O auzi pe Ellen fluiernd ntr-un fel
bizar, pe dou tonuri. i ridic privirea. Din pdure i fcu apariia o siluet, iar Tom l recunoscu pe fiul ei cu
nfiare ciudat, Jack, cu pielea lui
palid, ca de mort, prul portocaliu i
ochii de un albastru intens, asemntori cu cei ai unei psri. Tom se ridi274 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

c, aranjndu-i hainele, iar Ellen se


ridic la rndul ei, ncheindu-i pelerina.
Biatul avea ceva n brae, i l aduse pentru a i-l arta lui Tom. Acesta
recunoscu obiectul. Era jumtatea pelerinei sale, cea n care nfurase
pruncul nainte de a-l pune pe mormntul lui Agnes.
Fr s neleag, Tom se uit lung
la biat, dup care la Ellen. Aceasta i
lu minile ntr-ale ei, l privi n ochi
i spuse:
Bebeluul tu e n via.
Tom nu ndrznea s o cread. Ar fi
fost prea minunat, un lucru prea fericit pentru lumea aceasta sumbr.
Nu se poate, spuse el.
275 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Ba da.
Tom ncepu s spere.
Cu adevrat? ntreb el. Cu adevrat?
Ellen ncuviin printr-o micare a
capului.
Cu adevrat. Te voi duce la el.
Tom i ddu seama c vorbea serios. Fu npdit de un val de uurare i
de fericire. Czu n genunchi; i
atunci, ca i cum s-ar fi ridicat un stvilar, izbucni n plns.
V
Jack a auzit copilul plngnd, i
explic Ellen. Se ducea la ru, undeva
la nord de aici, unde poi omor rae
cu pietre, dac eti inta bun. Nu tia
276 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

ce s fac, aa c a fugit acas s m


aduc aici. Dar, n timp ce noi ne ntorceam la locul acesta, am vzut un
preot, clare pe un buiestra, cu copilul n brae.
Trebuie s-l gsesc spuse Tom.
Nu intra n panic, zise Ellen.
tiu unde e. A luat-o pe o potec la
dreapta, destul de aproape de mormnt; o crare care duce la o mic
mnstire ascuns n pdure.
Bebeluul are nevoie de lapte.
Clugrii au capre.
Mulumesc lui Dumnezeu, rosti
Tom, cuprins de fervoare.
Te duc acolo, dup ce mnnci
ceva, spuse ea. Dar Femeia se ncrunt. Nu le spune nc nimic copii277 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

lor despre mnstire.


Tom i ainti privirea ctre cealalt
parte a luminiului. Alfred i Martha
dormeau n continuare. Jack mersese
pn n dreptul lor i i privea fix, n
felul lui absent.
De ce nu?
Nu sunt sigur Pur i simplu,
cred c ar fi mai nelept s atepi.
Dar fiul tu le va spune.
Ellen neg printr-o micare a capului.
El l-a vzut pe preot, dar nu cred
c i-a dat seama nc de tot restul.
Bine. Tom avea o dispoziie solemn. Dac a fi tiut c eti aproape,
poate c mi-ai fi salvat-o pe Agnes a
mea.
278 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Ellen cltin din nou din cap, iar


prul ei ntunecat dans n jurul chipului ei.
Nu se putea face nimic, n afar
de a-i ine de cald femeii, iar tu ai fcut asta. Cnd o femeie sngereaz
nuntru, fie se oprete, i atunci se
face bine, fie nu, i atunci moare.
Ochii lui Tom se umplur de lacrimi.
mi pare ru, mai zise Ellen.
Incapabil s articuleze, Tom ncuviin din cap.
Dar cei vii trebuie s aib grij
de cei vii, iar tu ai nevoie de mncare
i de o hain nou, spuse ea.
Se ridic.
i trezir pe copii. Tom le spuse c
279 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

bebeluul era bine, c Ellen i Jack vzuser un preot care-l inea n brae; i
c Tom i Ellen aveau s se duc n
cutarea preotului mai trziu, dar, mai
nti, Ellen avea s le dea ceva de
mncare. Copiii primir aceast veste
uimitoare cu calm: nimic nu-i mai putea oca acum. Tom nu era nici el mai
puin nucit. Viaa se mica prea repede pentru ca brbatul s poat nelege pe deplin toate schimbrile. Era
ca i cum ar fi fost n spinarea unui cal
care gonea nebunete: totul se ntmpla att de repede, nct nu avea timp
s reacioneze la evenimente, i tot ce
putea face era s se in bine i s ncerce s-i pstreze sntatea minii.
Agnes nscuse n aerul rece al nopii;
280 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

n mod miraculos, bieelul venise pe


lume sntos; totul pruse a fi bine,
dup care Agnes, sufletul-pereche al
lui Tom, sngerase pn la moarte n
braele sale, iar el i pierduse minile;
biatul fusese condamnat la pieire i
lsat s moar; apoi ncercaser s-l
gseasc, fr a rzbi; dup aceea, Ellen apruse din nou, iar Tom o socotise a fi un nger i cei doi fcuser dragoste ca prin vis; iar ea spusese c bebeluul era sntos i la adpost. Oare
avea vreodat s ncetineasc viaa suficient de mult pentru ca Tom s apuce s se gndeasc la aceste evenimente?
Pornir la drum. Tom crezuse mereu c nelegiuiii triau ntr-o mizerie
281 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

cumplit, dar Ellen nu avea nimic respingtor, iar Tom se ntreba cum era
casa ei. Femeia i conduse pe un traseu
n zigzag prin pdure. Nu exista vreo
potec, dar Ellen nu ezita defel, traversnd izvoare, aplecndu-se pentru
a trece pe sub crengi joase i strbtnd o mlatin ngheat, un desi de
tufiuri i apoi trecnd peste trunchiul
enorm al unui stejar prbuit. ntr-un
final, ajunse s se ndrepte ctre o tuf
deas de rugi de mure i pru s dispar din ea. Urmnd-o, Tom vzu c,
n ciuda primei impresii, prin desi era
o crruie ngust i erpuit. Merse n
spatele lui Ellen. Rugii prur a se uni
deasupra capului su i se trezi n semintuneric. Rmase nemicat, atep282 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

tnd ca ochii s i se deprind cu lumina difuz. Treptat, i ddu seama c


se afla ntr-o peter.
Aerul era cald. n faa lui lucea un
foc aprins ntr-o vatr de lespezi de
piatr. Fumul se ridica perfect vertical;
probabil c, undeva, se afla un horn
natural. De-o parte i de alta a flcrilor se aflau piei de animale, de lup i
de cerb, prinse de pereii peterii cu
rui de lemn. O pulp afumat de
cprioar era atrnat de tavanul cavernei, deasupra lui. Vzu o cutie fcut artizanal plin cu mere pduree,
pe ieiturile stncii se aflau opaie, iar
pe jos erau trestii uscate. La marginea
focului se afla un ceaun, ca n orice alt gospodrie obinuit; i, judecnd
283 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

dup miros, coninea aceeai sup pe


care o mnca toat lumea legume
fierte cu oase, carne i ierburi. Tom
era uluit. Acesta era un cmin mai
confortabil dect multe case de erbi.
Dincolo de foc se aflau dou saltele
fcute din piei de cerb i umplute,
probabil, cu trestii; i, rulate ordonat
la cptiul fiecreia, se afla cte o
blan de lup. Probabil c Ellen i Jack
dormeau acolo, innd focul ntre ei i
gura peterii. n fundul cavernei se
afla o colecie impresionant de arme
i instrumente de vntoare: un arc,
nite sgei, plase, capcane de iepuri,
cteva pumnale, o lance de lemn fcut cu grij, cu vrful ascuit i ntrit n
foc; i, printre toate aceste echipa284 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

mente primitive, trei cri. Tom era


uluit: nu mai vzuse niciodat cri
ntr-o cas, cu att mai puin ntr-o
peter; crile i aveau locul n biserici.
Biatul, Jack, lu un castron de
lemn, l bg n ceaun i ncepu s
bea: Alfred i Martha l priveau nfometai. Ellen i adres lui Tom o privire cernd iertare i spuse:
Jack, cnd sunt de fa strini, le
dm lor mncare mai nti, dup aceea mncm noi.
Biatul o privea fix, uimit.
De ce?
Pentru c aa se cuvine. D-le
copiilor nite sup.
Jack nu era convins, dar i ascult
285 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

mama. Ellen i ddu nite sup i lui


Tom. Acesta se aez pe jos i ncepu
s bea. Avea gust de carne i l nclzea pe dinuntru. Ellen i puse o blan
pe umeri. Dup ce bu zeama, brbatul apuc legumele i bucile de carne cu degetele. Trecuser cteva sptmni de cnd nu mai mncase carne. Aceasta prea s fie de ra dobort de Jack cu pietre i o pratie,
probabil.
Mncar pn ce se goli ceaunul;
apoi, Alfred i Martha se ntinser pe
trestiile de pe jos. nainte ca ei s
adoarm, Tom le spuse c el i Ellen
vor pleca n cutarea preotului, iar
femeia spuse c Jack va sta acolo i va
avea grij de ei pn la ntoarcerea p286 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

rinilor. Cei doi copii, extenuai, ncuviinar prin micri ale capului i i
nchiser ochii.
Tom i Ellen ieir, brbatul innd
pe umeri blana de lup pe care i-o dduse femeia, ca s-i in de cald. Imediat ce ieir din desiul de rugi, Ellen
se opri, se ntoarse ctre Tom, i trase
capul aproape de al ei i l srut pe
gur.
Te iubesc, spuse ea cu aprindere.
Te-am iubit din primul moment n care te-am vzut. ntotdeauna mi-am
dorit un brbat care s fie puternic i
blnd, dar am crezut c aa ceva nu
exist. Apoi te-am vzut pe tine. Te
doream. Dar mi-am dat seama c i
iubeti soia. Dumnezeule, ct de mult
287 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

o invidiam! mi pare ru c a murit,


chiar mi pare ru, pentru c vd durerea din ochii ti, toate lacrimile care
ateapt s fie vrsate, i mi se frnge
inima cnd te vd att de trist. Dar,
acum c ea nu mai e, te vreau pentru
mine.
Tom nu tia ce s zic. Era greu de
crezut c o femeie att de frumoas,
de inventiv i de independent s-ar fi
ndrgostit de el la prima vedere; i
venea i mai greu s-i dea seama ce
anume simea el. Era nc distrus de
pierderea lui Agnes; Ellen avea dreptate cnd spunea c avea o mulime de
lacrimi nevrsate, le simea apsarea
ndrtul ochilor. Dar, de asemenea,
era mcinat de dorin fa de Ellen,
288 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

femeia cu trupul minunat i fierbinte,


cu ochi aurii i pofte lipsite de orice
prejudecat. Se simea cumplit de vinovat pentru c o dorea pe Ellen att
de mult, cnd Agnes se afla de numai
cteva ceasuri n mormnt.
O privi n ochi i, o dat n plus,
cuttura ei i ptrunse n suflet, iar
Ellen spuse:
Nu spune nimic. Nu trebuie s te
simi ruinat. tiu c ai iubit-o. i ea o
tia, mi-am dat eu seama. nc o mai
iubeti bineneles c o mai iubeti.
O vei iubi ntotdeauna.
i spusese s nu rosteasc nici un
cuvnt i, oricum, el nu avea nimic de
zis. Era nucit de aceast femeie extraordinar. Ea fcea ca totul s par a
289 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

fi n regul. Cumva, faptul c ea prea


a ti tot ce se petrecea n sufletul lui l
fcea s se simt mai bine, ca i cum
de-acum nu mai avea pentru ce s i
fie ruine. Oft din rrunchi.
Aa, spuse ea.
l lu de mn i mpreun lsar
petera n urm.
Strbtur pdurea virgin cale de
un kilometru jumtate, dup care
ajunser la drum. n timp ce mergeau
de-a lungul lui, Tom se tot uita la faa
lui Ellen, care pea lng el. i aducea aminte c, prima dat cnd o vzuse, se gndise c nu era frumoas,
din pricina ochilor ei stranii. Acum nu
putea nelege cum de gndise vreodat aa ceva. Acum, vedea n ochii aceia
290 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

uimitori o ilustrare a fiinei ei unice.


Acum i prea absolut desvrit, i
singurul mister l reprezenta motivul
pentru care se nsoea cu el.
Merser astfel cinci sau ase kilometri. Tom nc resimea oboseala,
dar supa i dduse putere i, dei avea
ncredere deplin n Ellen, era nerbdtor s vad pruncul cu ochii lui.
Cnd ajunser s vad mnstirea
printre copaci, Ellen spuse:
Hai s nu ne artm nc n faa
clugrilor.
Tom era uluit.
De ce?
Ai abandonat un bebelu. E ca i
cum ai fi comis o crim. Hai s cercetm locul de la adpostul copacilor i
291 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

s vedem ce fel de oameni sunt.


Tom nu credea c urma s aib
probleme, avnd n vedere situaia,
dar nu era nimic ru n a fi precaui,
aa c ddu din cap, n semn de ncuviinare, i o urm pe Ellen n vegetaia deas. Cteva clipe mai trziu, stteau ntini la marginea luminiului.
Era o mnstire foarte mic. Tom
construise la viaa lui mnstiri, aa c
presupuse c aceasta era ceea ce clericii numeau un schit, o ramur sau o filial a unei streii ori abaii. Erau
numai dou cldiri de piatr, capela i
dormitorul. Restul erau fcute din
lemn i lut amestecat cu nuiele: o buctrie, grajduri, un hambar i o serie
de cldiri mai mici, legate de cultiva292 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

rea pmntului. Aezmntul avea o


nfiare curat, bine ntreinut i
ddea impresia c monahii se ocupau
n egal msur cu agricultura i cu
rugciunea.
Nu se zreau prea muli oameni
prin preajm.
Majoritatea clugrilor au plecat
la munc, spuse Ellen. Construiesc un
hambar n vrful dealului. Femeia ridic privirea ctre cer. Se vor ntoarce
n jurul amiezii pentru a lua prnzul.
Tom cercet cu privirea luminiul.
Ctre dreapta, parial ascunse de o
mic turm de capre priponite, vzu
dou siluete.
Uite, spuse el, artnd cu degetul. n timp ce studiau cele dou per293 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

soane, Tom mai zri ceva. Cel care st


jos e un preot, i
i ine ceva n poal.
Hai s mergem mai aproape.
O apucar printre copaci, dnd ocol
luminiului, i ieir ntr-un loc unde
erau mai aproape de capre. n vreme
ce privea la preotul aezat pe un scunel, Tom i simea inima btnd cu
putere. Acesta inea un copila n poal: pruncul lui Tom. Brbatului i se
puse un nod n gt. Era adevrat, chiar
era; bebeluul supravieuise. Ar fi vrut
s-i petreac braele pe dup trupul
preotului i s-l mbrieze.
Alturi de preot se afla un tnr clugr. Privind cu atenie, Tom vzu c
tnrul nmuia o crp ntr-un ciubr
294 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

cu lapte lapte de capr, probabil i


apoi bga colul ud al crpei n gura
bebeluului. Era o metod ingenioas.
Ei bine, spuse Tom nelinitit, a
face bine s m duc s recunosc ce am
fcut i s-mi iau fiul napoi.
Ellen l privi fix.
Gndete-te o clip, Tom, spuse
ea. i apoi ce o s faci?
El nu era sigur la ce se referea femeia.
O s le cer clugrilor nite lapte, spuse Tom. Vor vedea c sunt srac. Ei dau de poman.
i apoi?
Ei bine, sper c-mi vor da suficient lapte ct s-l in n via timp de
trei zile, pn ce ajung la Winchester.
295 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

i dup asta? insist Ellen. Cu ce


i vei hrni bieelul acolo?
Ei bine, voi cuta de lucru
i caui o slujb de data trecut
de cnd te-am vzut, la sfritul verii,
spuse ea. Prea cumva a fi furioas pe
Tom, iar el nu nelegea pricina. Nu ai
nici bani i nici unelte, continu ea. Ce
se va ntmpla cu pruncul dac nu e
de lucru n Winchester?
Nu tiu, spuse Tom. Se simea
afectat de tonul ei aspru. Ce vrei s
fac s triesc ca tine? Eu nu pot s
omor rae cu pietre eu sunt constructor.
Ai putea lsa bebeluul aici, spuse ea.
Tom era stupefiat.
296 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

S-l las? ntreb el. Cnd abia ce


l-am gsit?
Ai fi sigur c st la cldur i e
bine hrnit. Nu ar trebui s-l pori dup tine n vreme ce-i caui de lucru. i
cnd gseti ceva, poi s te ntorci aici
i s iei copilul.
Instinctele lui Tom se rzvrtir
mpotriva acestei idei.
Nu tiu, spuse el. Ce vor crede
clugrii despre mine, c mi-am
abandonat copilul?
Ei tiu deja c l-ai abandonat,
rosti ea pierzndu-i rbdarea. E vorba
doar de momentul n care recunoti:
acum sau mai trziu.
tiu oare clugrii cum s aib
grij de bebelui?
297 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

tiu la fel de multe ca i tine.


M ndoiesc!
Ei bine, i-au dat seama cum s
hrneasc un nou-nscut care nu tie
dect s sug.
Tom ncepea s-i dea seama c
femeia avea dreptate. Orict de mult
i-ar fi dorit s in copilaul n brae,
nu putea nega faptul c monahii l-ar fi
ngrijit mai bine. Tom nu avea mncare, bani i nici o perspectiv sigur de
a gsi de lucru.
S-l las din nou, rosti el cu tristee. Presupun c trebuie s-o fac.
Rmase locului, privind peste lumini, ctre trupuorul din poala preotului. Biatul avea prul negru, ca Agnes.
Tom se hotrse, dar nu se putea
298 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

smulge de-acolo.
Deodat, de cealalt parte a luminiului apru un grup mare de clugri,
cincisprezece sau douzeci, cu topoare
i cu fierstraie n mini; Ellen i Tom
erau n pericol de a fi vzui. Cei doi se
ascunser n tufiuri. Acum, Tom nu
mai putea zri bebeluul.
Se ndeprtar, croindu-i drum
prin tufiuri. Cnd ajunser la drum, o
luar la fug. Alergar cale de trei sau
patru sute de metri, inndu-se de
mn; Tom era extenuat. Totui, ajunseser la o distan suficient de mare
pentru a fi la adpost. Ieir de pe
drum i gsir un loc de odihn, unde
s nu fie vzui.
Se aezar pe un mal acoperit de
299 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

iarb, luminat de soarele care ptrundea printre frunze. Tom se uit la Ellen, aezat pe spate, respirnd greu,
cu obrajii roii i privindu-l zmbitoare. Haina i se deschisese la gt, lsnd
la vedere gtul i umfltura unui sn.
Dintr-odat, Tom se simi cuprins de
dorina de a-i zri din nou goliciunea,
iar dorina era mai puternic dect vinovia ce l ncerca. Se aplec s o srute, apoi ovi, pentru c era att de
frumoas i se simea att de bine privind-o. Cnd vorbi, o fcu fr s se
gndeasc nainte, aa c fu luat prin
surprindere de propriile cuvinte.
Ellen, spuse el, vrei s fii soia
mea?
300 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Capitolul 2
I
De mic, Peter din Wareham fusese
mereu un scandalagiu.
Fusese transferat la micul schit din
pdure din mnstirea-mam din
Kingsbridge, i era clar de ce se grbise stareul de la Kingsbridge s scape
de el. nalt i zvelt, brbatul de aproape 30 de ani avea un intelect bine dezvoltat i un comportament batjocoritor, trind mereu ntr-o stare de indignare profund la adresa lumii.
Cnd venise la schit i ncepuse lucrul,
se forase s munceasc ntr-un ritm
nnebunitor i, apoi, i acuzase pe ceilali c erau lenei. Cu toate acestea,
301 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

spre surprinderea lui, majoritatea clugrilor reuiser s in pasul cu el


i, n cele din urm, cei mai tineri izbutiser s-l aduc la epuizare. Apoi
cutase alt pcat n afar de lene, iar
cea de-a doua alegere fusese lcomia.
ncepuse prin a-i mnca numai
jumtate din tainul de pine i nici o
mbuctur din cel de carne. n timpul
zilei, bea ap de la izvoare, i dilua
berea i refuza vinul. l certase pe un
monah tnr i sntos la trup care ceruse nc o porie de terci i l fcuse
s plng pe un biat care buse, n
joac, vinul altuia.
Monahii nu dau dovad de lcomie, i zicea stareul Philip n timp
ce se ntorcea cu ceilali din vrful
302 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

dealului ctre mnstire, la ora prnzului. Cei tineri erau zveli i musculoi, iar cei mai n vrst erau ari de
soare i vnoi. Nici unul dintre ei nu
dovedea rotunjimea palid i moale a
celor care aveau mncare din belug i
nimic de fcut. Philip era de prere c
toi clugrii ar trebui s fie slabi. Monahii grai provocau invidie n sufletele sracilor, fcndu-i s-i urasc pe
slujitorii lui Dumnezeu.
Tipic pentru el, Peter i ascunsese
acuzaia sub forma unei confesiuni.
M-am fcut vinovat de pcatul
lcomiei, spusese n dimineaa aceea,
pe cnd luau o pauz, aezai pe trunchiurile pe care le doborser, mncnd pine de secar i bnd bere. Am
303 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

nclcat Regula Sfntului Benedict, care spune c monahii nu trebuie s bea


vin i nici s mnnce carne. Se uitase
n jur, cu capul ridicat trufa i ochii
lui negri nflcrai de mndrie,
lsndu-i privirea, n cele din urm,
asupra lui Philip. i toi cei prezeni
sunt vinovai de acelai pcat, ncheie
el.
E foarte trist c Peter este astfel,
i spunea Philip n sinea sa. Dup prerea lui, era un om extrem de dedicat
slujirii lui Dumnezeu, avea o minte
ascuit i se arta extrem de hotrt.
Dar prea s aib o nevoie extrem de
puternic de a se simi special i de a fi
observat mereu de ceilali; iar asta l
fcea s creeze scene. Era o adevrat
304 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

pacoste, dar Philip l iubea la fel de


mult pe ct i iubea pe ceilali, pentru
c Philip putea vedea, dincolo de arogan i de batjocur, un suflet chinuit, care nu credea c ar fi posibil ca totui cineva s-l ndrgeasc.
Philip spusese:
Asta ne d posibilitatea s ne reamintim ceea ce a zis Sfntul Benedict
n legtur cu acest subiect. i aminteti cuvintele lui, Peter?
A spus: Toi, n afar de cei bolnavi, trebuie s se abin de la carne.
i apoi: Vinul nu e deloc o butur
pentru clugri, rspunsese Peter.
Philip ncuviinase cu o micare din
cap. Dup cum bnuise, Peter nu tia
regula la fel de bine ca el.
305 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Aproape corect, Peter, spusese


el. Sfntul nu se referea la carne n general, ci la carnea animalelor cu patru
picioare, i, chiar i aa, fcea i excepii, nu numai pentru cei bolnavi, ci i
pentru cei slabi. La ce se referea cnd
vorbea despre cei slabi? Aici, n mica
noastr comunitate, noi credem c
aceia care sunt slbii de munca obositoare la cmp au voie s mnnce din
cnd n cnd carne de vac pentru a-i
pstra puterile.
Peter i ascultase cuvintele cufundat ntr-o tcere mohort, cu fruntea
ncreit dezaprobator i sprncenele
groase, negre, unite deasupra nasului
mare i coroiat, ntreaga lui figur alctuind o masc a sfidrii reinute.
306 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Philip continuase:
Legat de vin, sfntul spune: Citim c vinul nu e deloc o butur pentru clugri. Folosirea cuvintelor indic faptul c nu e total de acord cu
aceast interdicie. De asemenea, spune c o jumtate de litru pe zi ar trebui s fie suficient pentru toat lumea.
i ne avertizeaz s nu bem pn la saiu. E clar, nu-i aa, c nu se ateapt
ca monahii s se abin n totalitate!
Dar afirm c n toate trebuie s
existe cumptare, spusese Peter.
i tu eti de prere c noi nu
suntem cumptai aici? l ntrebase
Philip.
Da, spuse el cu un glas rsuntor.
307 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Iar cei crora Dumnezeu le d


darul abstinenei tiu c i vor primi
rsplata, citase Philip. Dac i se pare
c aici tainul e prea generos, poi s
mnnci mai puin. Dar adu-i aminte
ce spune alt sfnt. Citeaz din prima
Epistol ctre Corinteni, n care Sfntul Pavel spune: Fiecare are de la
Dumnezeu darul lui: unul aa, altul
ntr-alt fel. Iar apoi sfntul ne spune:
Din acest motiv, cantitatea de hran
a altuia nu poate fi determinat fr
putin de greeal. Te rog s-i
aminteti aceste cuvinte, Peter, n
timp ce posteti i meditezi asupra pcatului lcomiei.
Apoi se ntorseser la lucru, Peter
cu o expresie de martir ntiprit pe
308 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

chip. Philip i ddu seama c nu avea


s se lase redus la tcere aa uor. Dintre cele trei legminte ale clugrilor,
al srciei, al castitii i al ascultrii,
cel care-i ddea cele mai multe bti
de cap lui Peter era legmntul de pe
urm.
Bineneles, existau metode de mblnzire a clugrilor neasculttori:
arestul solitar, regim cu pine i ap,
biciuirea i, n cele din urm, excomunicarea i alungarea din snul mnstirii. n mod normal, Philip nu ezita s
fac uz de asemenea pedepse, mai ales
cnd vreun clugr prea s i conteste
autoritatea. Ca atare, era considerat a
fi un stare extrem de exigent. ns, de
fapt, detesta aplicarea pedepselor
309 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

strica armonia comunitii lor fraterne


i i fcea pe toi s se simt nefericii.
Oricum, n cazul lui Peter, pedeapsa
nu era de vreun folos: l-ar fi fcut nc
mai mndru i neierttor. Philip trebuia s gseasc o cale de a-l controla
pe Peter i, totodat, de a-l nmuia. Nu
avea s fie deloc uor. Dar, i zise el
n gnd, dac totul ar fi uor, oamenii
nu ar mai avea nevoie de ndrumarea
Domnului.
Ajunser n luminiul unde se afla
schitul. n timp ce traversau spaiul
deschis, Philip l zri pe fratele John n
arcul caprelor, fcndu-i semne energice cu minile. Acesta era numit John
Opt-Penny, i era cam slab de minte.
Philip se ntreb care era motivul lui
310 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

de ncntare. Alturi de Johnny se afla


un brbat n straie de preot. Avea o nfiare vag familiar, iar Philip grbi
pasul spre el.
Preotul era un brbat scurt i ndesat de vreo douzeci i cinci, douzeci
i ase de ani, cu un pr negru tuns
scurt i ochi de un albastru-deschis, cu
sclipiri de vioiciune i inteligen.
Privindu-l, Philip se simi de parc sar fi uitat ntr-o oglind. Preotul, i
ddu el seama cu uimire, era fratele
su mai mic, Francis.
Iar Francis inea n brae un bebelu nou-nscut.
Philip nu putea spune ce l uimea
mai tare: prezena lui Francis sau cea a
pruncului? Toi clugrii se ngrm311 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

dir n jurul lui. Francis se ridic i i


ntinse bebeluul lui Johnny; apoi,
Philip l mbri.
Ce caui aici? ntreb Philip, plin
de ncntare. i de ce ai un copil cu tine?
O s-i spun mai trziu de ce
sunt aici, zise Francis. Ct despre bebelu, l-am gsit n pdure, singursingurel, lng un foc aprins.
Francis i curm vorba.
i l ncuraj Philip.
Francis ridic din umeri.
Nu-i pot spune mai mult de
att, pentru c asta-i tot ce tiu. Sperasem s ajung aici asear, dar nu am
reuit, aa c mi-am petrecut noaptea
n coliba unui pdurar. Am plecat azi312 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

diminea, n zori, i mergeam pe


drum cnd am auzit ipetele unui copila. Cteva clipe mai trziu, l-am vzut. L-am luat i l-am adus aici. Asta e
tot.
Philip privi, fr a-i veni a crede, legturica din braele lui Johnny. ntinse
ezitant o mn i ridic un col al
pturicii. Vzu o feioar trandafirie,
numai creuri, o guri deschis i lipsit de dini i un cpor chel o versiune miniatural a unui clugr btrn. Desfcu un pic mai mult ptura
i vzu nite umeri mititei i fragili,
dou brae care se agitau i doi pumniori ncletai. Se uit mai atent la
umfltura cordonului ombilical care
atrna de buricul copilului. Era oare313 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

cum dezgusttor. E normal s fie


aa? se ntreb Philip. Arta ca o ran
care se vindeca bine i ar fi fost indicat
s fie lsat n pace. Trase i mai jos
pturica.
Un biat, spuse el, tuind jenat,
dup care acoperi din nou pruncul.
Unul dintre novici chicoti.
Dintr-odat, Philip se simi neajutorat. Ce ar trebui s fac cu el? se ntreb el n gnd. S-i dau de mncare?
Bebeluul ncepu s plng, iar
acest sunet i mboldi inima ca un imn
iubit.
i e foame, spuse el, gndind,
undeva, ntr-un colior al minii:
Cum de am tiut asta?
314 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Nu putem s-l hrnim, spuse


unul dintre clugri.
Philip era gata s spun: De ce
nu? Apoi i ddu seama de pricin:
nu era nici o femeie prin jur, cale de
mai muli kilometri.
Cu toate acestea, Philip descoperi
c Johnny rezolvase deja aceast problem. Johnny se aez pe scunel, cu
bebeluul n poal. n mn avea un
tergar cu un col rsucit. nmuie colul ntr-un ciubr cu lapte, ls materialul s absoarb nite lichid, dup
care l aez peste buzele copilaului.
Bebeluul deschise guria, supse colul
tergarului i nghii.
Lui Philip i veni s chiuie admirativ.
315 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Ce idee bun, Johnny, spuse el,


surprins.
Johnny zmbi.
Am mai fcut aa ceva, cnd o
capr a murit nainte s fie nrcat iedul ei, spuse el, mndru.
Toi clugrii urmrir cu luareaminte cum Johnny repeta aciunea
simpl de a nmuia tergarul i de a-i
da copilului s sug. Amuzat, Philip
observ c, n timp ce atingea guria
micuului cu prosopul, unii dintre clugri deschideau propriile guri. O
metod nceat de a hrni bieelul,
dar, fr nici o ndoial, hrnirea copiilor era, oricum, un proces destul de
lent.
Peter din Wareham, care czuse i
316 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

el prad fascinaiei generale i, ca atare, uitase s mai critice vreun lucru


pentru o bucat de vreme, i veni n
fire i spuse:
Socot c-ar fi mai uor s o gsim
pe mama copilului.
M ndoiesc, zise Francis. Mama
este probabil nemritat i a czut n
ispit. mi nchipui c este tnr.
Poate c a reuit s-i ascund sarcina;
apoi, cnd i s-a apropiat sorocul, a intrat n pdure i a aprins un foc; a nscut singur, a abandonat copilul,
lsndu-l prad lupilor, i s-a ntors de
unde a venit. Se va asigura c nu va fi
gsit.
Copilul adormise. Urmndu-i un
impuls, Philip l lu din braele lui
317 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Johnny. i-l puse la piept, susinndu-l


cu o mn, i ncepu s-l legene ncet.
Srcuul, spuse el. Srcuul de
el.
Nevoia de a-l ngriji i de a-l proteja
i cuprinse fiina. Observ c monahii
se uitau lung la el, uluii de aceast
manifestare subit de tandree. Bineneles, nu-l mai vzuser niciodat
mngind pe cineva, pentru c n mnstire erau strict interzise manifestrile fizice ale afeciunii. n mod evident, l socotiser a fi incapabil de aa
ceva. Ei bine, i spuse el n gnd,
acum tiu adevrul.
Peter din Wareham vorbi din nou.
Atunci va trebui s ducem copilul la Winchester i s ncercm s-i
318 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

gsim o mam adoptiv.


Dac vorbele acestea ar fi fost spuse
de altcineva, Philip nu s-ar fi grbit
att de tare s le contrazic; dar Peter
fusese cel care le rostise, iar Philip
rspunse grbit i, dup aceea, viaa i
se schimb iremediabil.
N-o s-l dm unei mame adoptive, spuse el, pe un ton hotrt. Copilul
este un dar de la Dumnezeu.
Fcu ochii roat, fixndu-i pe cei
din jurul su. Monahii l priveau i ei,
cu ochi cscai, ateptndu-i fiecare
cuvnt cu rsuflarea tiat.
O s avem grij de el chiar noi,
continu el. l vom hrni, l vom nva i l vom crete dup principiile
Domnului. Apoi, cnd se va face br319 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

bat, va deveni i el clugr, i astfel l


vom drui napoi lui Dumnezeu.
Peste adunare se ls o tcere uluit.
Apoi vorbi Peter, pe un ton furios:
E imposibil! Un bebelu nu poate fi crescut de clugri!
Philip schimb o privire cu fratele
su i amndoi zmbir, aducndu-i
aminte de ceva de demult. Cnd Philip
vorbi din nou, glasul su era ngreunat
de povara trecutului.
Imposibil? Nu, Peter. Dimpotriv, sunt destul de sigur c se poate face, i aa este i fratele meu. Noi tim
din proprie experien. Nu-i aa, Francis?
320 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

n ziua pe care Philip o numea


acum ultima zi, tatl su se ntorsese
acas rnit.
Philip fusese primul care-l vzuse,
clrind pe crarea ntortocheat care
traversa dealurile ctre micul ctun
din zona montan din vestul rii Galilor. Philip, n vrst de ase ani pe
atunci, alergase, ca de obicei, pentru
a-l ntmpina. Dar, de data aceasta,
tati nu-l ridicase pe biat n a, n faa
lui. Clrea ncet, aplecat n a, innd
friele n mna dreapt i lsndu-i
braul stng s atrne moale. Avea
chipul palid i hainele stropite de snge. Philip fusese speriat i intrigat n
acelai timp, pentru c nu-i mai vzuse niciodat tatl dnd semne de
321 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

slbiciune.
Tati spusese:
Adu-o pe maic-ta.
Dup ce l bgaser n cas, mami i
tiase cmaa. Philip fusese ngrozit:
vederea mamei sale economicoase
stricnd nite haine bune l speriase
mai abitir dect sngele.
Nu v facei griji pentru mine,
spusese tati, dar vocea sa rsuntoare
se redusese la un murmur i nimeni
nu-l bgase n seam un alt eveniment ocant, pentru c, de obicei,
vorbele lui aveau valoare de lege. Lsai-m pe mine i ducei-v toi la
mnstire, rostise el. Blestemaii de
englezi o s ajung n curnd aici.
n vrful dealului se afla o mnsti322 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

re cu biseric, dar Philip nu putea s


neleag de ce ar fi trebuit s se duc
acolo, cnd nu era nici mcar duminic.
Dac mai pierzi snge, n-o s
mai poi s te duci nicieri, niciodat,
spusese mami.
Dar mtuica Gwen zisese c va da
alarma, i ieise.
Ani mai trziu, cnd se gndea la
evenimentele care urmaser, Philip i
ddea seama c, n momentul respectiv, toat lumea uitase de el i de fratele su n vrst de patru ani, Francis, i
nimnui nu-i trecuse prin minte s-i
duc n locul sigur reprezentat de mnstire. Oamenii se gndeau la propriii copii, i presupuseser c Philip i
323 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Francis erau bine, fiind cu prinii lor;


dar tati pierdea snge, aflndu-se pe
moarte, iar mami ncerca s-l salveze,
i aa se ntmplase c englezii i prinseser pe toi patru.
Nimic din scurta experien de via a lui Philip de atunci nu-l pregtise
pentru apariia celor doi soldai care
doborser ua cu lovituri de picior i
nvliser n singura ncpere a casei.
n alte circumstane, nu ar fi fost nspimnttori, pentru c erau genul
acela de adolesceni mari i stngaci
care i bteau joc de btrnici, i maltratau pe evrei i se ncierau n faa
berriilor n miezul nopii. Dar atunci
(nelegea Philip, ani mai trziu, cnd,
n sfrit, ajunsese s se gndeasc ob324 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

iectiv la ziua aceea), cei doi erau posedai de setea de snge. Fuseser implicai ntr-o btlie, auziser ipetele de
agonie ale otenilor, i vzuser prietenii prbuindu-se i dndu-i duhul,
i i ieiser efectiv din mini. Dar
ctigaser btlia i supravieuiser,
iar acum se angajaser n urmrirea
inamicilor, i nimic nu-i putea satisface dect i mai mult snge, mai multe
ipete, mai multe rni i mai mult
moarte; i toate acestea erau ntiprite
pe chipurile lor schimonosite n vreme
ce-i fceau intrarea ca nite vulpi n
coteul de gini.
Se micaser foarte repede, dar Philip avea s-i aminteasc n detaliu fiecare pas pe care-l fcuser, ca i cum
325 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

toat scena ar fi durat o venicie.


Amndoi otenii purtau armuri uoare, doar nite veste scurte de zale i
coifuri de piele cu ntrituri de fier.
Ambii aveau sbiile scoase. Unul era
urt, cu un nas mare, strmb, i ochi
care se uitau cruci, buzele fiindu-i
pocite ntr-un rnjet ca de maimu
care-i lsa dinii la vedere. Cellalt
avea o barb bogat nclit de snge
probabil sngele altcuiva, pentru c
nu prea s aib vreo ran. Ochii lor
cercettori, lipsii de mil, trecuser
peste Francis i Philip, o observaser
pe mami i se opriser asupra lui tati.
nainte ca oricine altcineva s poat
schia vreo micare, se aruncaser
asupra lui.
326 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Mami sttea aplecat asupra rnitului, bandajndu-i braul stng. Se ndreptase de spate i se ntorsese ctre
intrui, cu ochii lucind de un curaj
dezndjduit. Tati se ridicase iute n
picioare i i puse mna sntoas pe
mnerul spadei. Philip scosese un ipt de groaz.
Brbatul cel urt i ridicase sabia
deasupra capului i izbise cu mnerul
n capul mamei, apoi o mpinsese
deoparte fr s o njunghie, probabil
pentru c nu voia s rite s-i vad
lama prins ntr-un corp ct timp tati
era n via. Philip i dduse seama de
asta ani mai trziu: n momentul respectiv, alergase pur i simplu la mama
sa, fr s neleag c ea nu mai putea
327 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

s l apere. Mami se mpleticise, nucit, iar brbatul cel urt trecuse pe lng ea, ridicndu-i din nou sabia.
Philip se agase de fustele mamei
sale n timp ce ea se cltina, ameit;
dar nu se putuse abine s nu-i priveasc tatl.
Tati i scosese spada din teac i o
ridicase, lund poziie de aprare.
Apoi brbatul cel urt lovise de sus n
jos, iar cele dou lame se ciocniser,
cu un zngnit ca de clopot. Ca toi
bieeii, Philip i socotea tatl invincibil; acesta fusese momentul cnd
aflase adevrul. Tati era slbit de pierderea sngelui. Cnd cele dou sbii se
ntlniser, a lui czuse; apoi, atacatorul i ridicase lama doar un pic i lovi328 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

se din nou, rapid. Lovitura atinsese locul unde muchii mari ai gtului lui
tati ieeau dintre umerii largi. Cnd
vzuse lama ascuit afundndu-se n
corpul tatlui su, Philip ncepuse s
ipe. Brbatul cel urt i trsese braul
ca pentru a njunghia, i mplntase
vrful spadei n burta lui tati.
Paralizat de groaz, Philip i ridicase ochii ctre mama sa. i ntlnise
privirea exact cnd cellalt brbat, cel
cu barb, o lovise. Femeia czuse pe
podea lng Philip, cu capul scldat n
sngele izvort din ran. Soldatul cu
barb schimbase poziia spadei, innd-o cu vrful n jos i apucnd-o
cu ambele mini; apoi o ridicase mult,
aproape ca i cum ar fi vrut s se n329 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

junghie n abdomen, dup care o coborse cu putere. n momentul n care


vrful se mplntase n pieptul mmicii, se auzise un trosnet ngrozitor, de
os rupt. Lama ptrunsese adnc; att
de adnc (observase Philip, dei era
rvit de o fric isteric, oarb), nct
probabil c i ieise prin spate i se nfipsese n podea, intuind-o ca un ru.
nnebunit, Philip i cutase tatl
din priviri. l vzuse aplecat n fa,
peste spada oteanului cel urt, scuipnd un uvoi de snge. Atacatorul
su fcuse apoi un pas n spate i trsese de sabie, ncercnd s o scoat.
Tati se mpleticise i fcuse un pas
mpreun cu oteanul. Brbatul cel
330 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

urt scosese un strigt de furie i rsucise sabia n burta lui tati. De data
aceasta, reuise s o scoat; tati czuse, punndu-i minile peste abdomenul sfiat, ca i cum ar fi vrut s acopere rana deschis. Philip i nchipuise mereu c, pe dinuntru, oamenii
aveau ceva ct de ct solid, i fusese
uluit i ngreoat de tubuleele i organele urte care ieeau din abdomenul tatlui su. Atacatorul i ridicase
spada mult, cu vrful n jos, deasupra
corpului rnitului, aa cum fcuse i
brbatul cu barb deasupra mmicii,
i dduse lovitura final n acelai fel.
Cei doi englezi se uitaser unul la
cellalt i, pe neateptate, Philip citise
pe chipurile lor uurare. mpreun, cei
331 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

doi se ntorseser i i priviser pe el i


pe Francis. Unul dduse din cap, iar
cellalt ridicase din umeri, iar Philip
i dduse seama atunci c aveau s-i
omoare pe el i pe fratele lui, tindu-i
cu sbiile acelea ascuite, i cnd nelesese ct de mult avea s doar, teroarea pornise a clocoti n sufletul lui
pn ce simise c avea s-i explodeze
capul.
Brbatul cu snge nchegat n barb
se aplecase iute i l ridicase pe Francis
de o glezn. l inuse cu capul n jos,
n aer, n timp ce bieelul ipa,
chemndu-i mama, fr s neleag
c aceasta era moart. Brbatul cel
urt i scosese spada din corpul lui
tati i acum se pregtea s-l njunghie
332 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

n inim pe Francis.
ns lovitura nu ajunsese s mai fie
dat. De afar se auzise deodat glasul
unui brbat care ddea ordine, iar cei
doi ncremeniser. ipetele ncetaser,
Philip pricepnd c el fusese cel care
le producea. Se uitase ctre u i l
vzuse pe abatele Peter, mbrcat n
sutana lui modest, cu furia lui Dumnezeu n priviri, innd o cruce de
lemn n mn ca pe o spad.
Cnd Philip retria noaptea aceea
n comaruri i se trezea transpirat, ipnd n ntuneric, reuea mereu s se
calmeze i, n cele din urm, s se relaxeze suficient pentru a adormi,
aducndu-i n minte acea ultim
imagine, i felul n care ipetele i r333 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

nile fuseser nlturate de brbatul nenarmat, purtnd nimic altceva dect


o cruce.
Abatele Peter vorbise apoi din nou.
Philip nu nelegea limba pe care o folosea era englez, bineneles dar
sensul era clar, pentru c cei doi oteni arboraser expresii ruinate, iar
cel cu barb l pusese jos pe Francis cu
bgare de seam. Vorbind n continuare, clugrul naintase plin de ncredere n ncpere. Soldaii se retrseser un pas, aproape ca i cum le-ar fi
fost fric de el ei, cu sbiile i cu armurile lor, iar el, cu o sutan de ln i
o cruce! Se ntorsese cu spatele la ei,
un gest de dispre, i se ghemuise s
stea de vorb cu Philip. Vocea sa avea
334 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

un ton foarte practic.


Cum te cheam?
Philip.
A, da, mi aduc aminte. i pe fratele tu?
Francis.
Exact. Abatele privise trupurile
nsngerate de pe podeaua din pmnt btucit. Aceea e mama ta, nu-i
aa?
Da, spusese Philip, i se simise
cuprins de panic n vreme ce arta
corpul mutilat al tatlui i rostea: i
acela e tati!
tiu, rostise clugrul pe un ton
linititor. Nu mai trebuie s ipi, trebuie s-mi rspunzi la ntrebri. nelegi c sunt mori?
335 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Nu tiu, rspunsese nefericit


Philip.
tia ce nsemna c animalele mureau, dar cum li se putea ntmpla asta
mmicii i lui tati?
Abatele Peter spusese:
E ca i cum ar dormi.
Dar au ochii deschii! strigase
Philip.
t! Atunci am face bine s i
nchidem.
Da, spusese Philip.
Simea c acest gest ar rezolva ceva.
Abatele Peter se ridicase, i luase pe
Philip i pe Francis de mn i i condusese ctre trupul tatlui lor. ngenunchease i luase mna dreapt a lui
Philip n a sa.
336 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

O s-i art cum s faci, spusese


el.
Micase palma lui Philip nspre
chipul tatlui su, dar, dintr-odat, lui
Philip i se fcuse fric s-i ating tatl, pentru c trupul arta att de ciudat, palid i fr vlag i rnit ntr-un
mod oribil, aa c i retrsese mna.
Apoi l privise nelinitit pe abatele Peter un brbat cruia i se supuneau
toi , dar abatele nu se suprase pe el.
Haide, rostise el cu blndee i
luase din nou mnua lui Philip.
De data aceasta, Philip nu se mai
mpotrivise. innd arttorul lui Philip ntre degetele sale, clugrul l fcuse pe biat s ating pleoapa tatlui
su i s o coboare pn ce acoperea
337 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

nspimnttorul ochi care privea n


gol. Apoi abatele dduse drumul minii i spusese:
nchide-i i cellalt ochi.
Fr nici un ajutor, Philip ntinsese
mna, atinsese pleoapa tatlui su i o
nchisese. Apoi se simise mai bine.
nchidem i ochii mmicii? rostise atunci abatele Peter.
Da.
ngenuncheaser lng trupul ei.
Abatele i tersese sngele de pe fa
cu mneca. Philip spusese:
i Francis?
Poate c ar trebui s ne ajute i
el, zisese abatele.
F cum am fcut eu, Francis, l
ndemnase Philip pe friorul su. n338 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

chide ochii mmicii, aa cum i-am nchis eu pe ai lui tati, ca s poat


dormi.
Dorm? ntrebase Francis.
Nu, dar e ca i cum ar dormi,
rspunse Philip, autoritar, aa c ar
trebui s aib ochii nchii.
Bine, atunci, zisese Francis i, fr ezitare, ntinsese o mnu dolofan i nchisese cu grij ochii mamei
sale.
Apoi abatele i luase pe amndoi n
brae, cte unul pe fiecare bra, i, fr
alt privire la adresa otenilor, i scosese din cas i i dusese pe crarea
abrupt pn la mnstire.
Le dduse s mnnce n buctria
mnstirii; apoi, ca s nu i lase fr
339 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

ocupaie, singuri cu gndurile lor, le


spusese s-l ajute pe buctar s prepare cina clugrilor. A doua zi, i dusese
s vad trupurile prinilor lor, splate, mbrcate, cu toate rnile curate
i parial ascunse, aezai n sicrie,
unul lng cellalt, n naosul bisericii.
Acolo se mai aflau i cteva dintre rudele lor, pentru c nu toi stenii ajunseser la mnstire n timp util pentru
a scpa de armata invadatoare. Abatele Peter i dusese la nmormntare i
se asigurase c ei vzuser cum cele
dou sicrie erau coborte ntr-un singur mormnt. Cnd Philip plngea,
Francis plngea i el. Cineva i ndemnase s tac, dar abatele Peter spusese:
Lsai-i s jeleasc.
340 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Abia apoi, cnd contientizaser c


prinii lor chiar erau mori i nu
aveau s se mai ntoarc, vorbise despre viitor.
Printre rudele lor nu se afla nici o
familie care s fi rmas ntreag: la fiecare, fie mama, fie tatl fuseser ucii.
Nu exista nimeni de acelai snge care
s poat avea grij de biei. Astfel,
rmseser dou opiuni. Puteau fi
dai, sau chiar vndui, unui fermier
care ar fi putut s-i foloseasc drept
sclavi, la munc, pn ce creteau suficient de mari i de puternici pentru a
fugi. Sau puteau fi dai Domnului.
Mai fuseser cazuri de biei care
intraser la mnstire. De obicei, acetia aveau n jur de unsprezece ani, iar
341 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

limita inferioar se situa n jurul vrstei de cinci ani, pentru c monahii nu


erau pregtii s se ocupe de bebelui.
Uneori bieii erau orfani, alteori
aveau un singur printe sau prinii
lor aveau prea muli fii. n mod normal, familia oferea mnstirii i un dar
substanial odat cu copilul o ferm,
o biseric sau chiar un sat ntreg. n
cazurile de srcie lucie, se putea renuna la dar. Cu toate acestea, tatl lui
Philip lsase n urm o ferm modest,
aa c bieii nu erau un caz caritabil.
Abatele Peter propusese ca mnstirea
s-i ia pe biei i ferma; rudele care
supravieuiser se declaraser de
acord; iar nvoiala fusese consfinit
de prinul de Gwynedd, Gruffyd ap
342 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Cynan, care era temporar umilit, dar


nu nvins definitiv de armata invadatoare a regelui Henric, cea care l
omorse pe tatl lui Philip.
Abatele tia multe lucruri despre
durere, dar, cu toat nelepciunea sa,
nu fusese pregtit pentru ceea ce se
ntmplase cu Philip. Dup circa un
an, cnd durerea pruse s treac, iar
cei doi biei se adaptaser la viaa de
la mnstire, Philip ajunsese s fie posedat de o furie implacabil. Condiiile
din comunitatea de pe vrful dealului
nu erau att de rele nct s-i justifice
mnia: aveau parte de mncare, de
haine, de foc n dormitor pe timpul
iernii i chiar de puin dragoste i
afeciune; iar disciplina strict i ritua343 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

lurile obositoare confereau mcar ordine i stabilitate; dar Philip ncepuse


s se comporte de parc ar fi fost nchis pe nedrept. Nu se supunea ordinelor, submina autoritatea superiorilor monastici cu orice ocazie, fura
mncare, sprgea ou, pierdea cai, i
btea joc de cei infirmi i i insulta pe
btrni. Singura ofens pe care nu o
comisese fusese sacrilegiul, i tocmai
de aceea abatele i le iertase pe toate
celelalte. i, ntr-un final, crescnd,
depise aceast faz. Cu prilejul unui
Crciun, trecnd n revist cele dousprezece luni care trecuser, i dduse seama c nu petrecuse nici mcar o
noapte n chilia de pedeaps, ct fusese anul de lung.
344 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Nu existase vreun motiv clar pentru


ntoarcerea sa la normalitate. Probabil
c ajutase i faptul c ajunsese interesat de lecii. Teoria matematic a muzicii l fascina, pn i modul n care
se conjugau verbele latineti avea o
anumit logic mulumitoare. Fusese
pus s-l ajute pe chelar, clugrul care
trebuia s procure toate proviziile de
care avea nevoie mnstirea, de la
sandale la semine; i aceast preocupare i trezise interesul. Ajunsese s-l
venereze pe fratele John de parc ar fi
fost un erou, un clugr tnr, chipe
i musculos care prea a fi ntruparea
nvturii, a sfineniei, a nelepciunii
i a blndeii. Fie imitndu-l pe John,
fie din proprie nclinaie, sau din am345 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

bele pricini, ncepuse s gseasc o oarecare consolare n ciclul de rugciuni


i slujbe. i astfel, ajunsese la adolescen cu organizarea mnstirii n
minte i acordurile sfinte n urechi.
La studii, att Philip, ct i Francis
erau cu mult naintea altor biei de
vrsta lor pe care-i cunoteau, dar presupuseser c acest lucru se datora
faptului c triser la mnstire i fuseser educai mai intens. La acest nivel, nu-i ddeau seama c erau excepionali. Chiar i atunci cnd ncepuser s preia activitile de predare din
coala mic i s nvee de la abatele
nsui n loc de dasclul novicilor, socotiser c erau avansai pur i simplu
pentru c ncepuser devreme.
346 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Cnd i amintea perioada tinereii,


lui Philip i se prea c fusese o scurt
vrst de aur, un an sau poate mai puin, ntre sfritul rzvrtirii sale i
atacul poftelor carnale. Apoi venise
epoca agonizant a gndurilor pctoase, a poftelor nocturne, a edinelor
ngrozitor de jenante cu confesorul
su (care era abatele), penitene nesfrite i pedepsirea crnii prin flagelare.
Poftele nu renunaser niciodat
s-l atace, dar, n cele din urm, deveniser mai puin importante, aa c l
deranjau numai din cnd n cnd, n
rarele ocazii cnd mintea i corpul nu
aveau ocupaie; ca o ran veche care
nc mai doare n zilele ploioase.
347 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Francis i dusese btlia un pic mai


trziu i, dei nu i se confesase lui Philip n aceast privin, Philip avea impresia c Francis se luptase cu mai puin curaj cu dorinele pctoase i i
acceptase cam prea voios nfrngerile.
Cu toate acestea, cel mai important
lucru era c amndoi fcuser pace cu
pasiunile, care reprezentau cel mai
mare duman al vieii monahale.
Aa cum Philip lucrase cu chelarul,
Francis lucrase pentru stare, adjunctul abatelui Peter. Cnd chelarul murise, Philip avea 21 de ani i, n ciuda
vrstei fragede, i preluase slujba. Iar
cnd Francis atinsese vrsta de 21 de
ani, abatele propusese nfiinarea unui
nou post pentru el, acela de stare ad348 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

junct. Dar aceast propunere declanase o criz. Francis implorase s fie


scutit de aceast responsabilitate i,
dac tot cerea, rugase s i se permit
s prseasc mnstirea. Voia s fie
hirotonisit preot i s-l serveasc pe
Dumnezeu n lumea din afara zidurilor mnstirii.
Philip fusese uluit i ngrozit. Nu-i
trecuse niciodat prin cap c unul din
ei putea prsi mnstirea, iar acum o
astfel de idee i se prea la fel de nelinititoare ca i aceea de a afla c era
motenitorul tronului. Dar, dup multe ndoieli i meditaii, se ntmplase;
Francis plecase n lume i, nu peste
mult timp, devenise capelanul contelui de Gloucester.
349 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

nainte de asta, Philip i vzuse viitorul ca fiind destul de simplu: avea s


fie clugr, s duc un trai umil i supus i, poate, la btrnee, avea s devin abate i s se strduiasc s se ridice la nivelul exemplului dat de Peter. Acum ns se ntreba dac nu
cumva Dumnezeu avea alte planuri cu
el. i amintea parabola talanilor:
Dumnezeu atepta de la slujitorii si
s-i mreasc regatul, nu numai s i-l
pstreze. Cu strngere de inim, i mprtise aceste gnduri abatelui Peter, pe deplin contient c risca o mustrare pentru mndria de care ddea
dovad.
Spre surprinderea sa, abatele spusese:
350 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

M ntrebam de ct de mult
timp o s ai nevoie pentru a-i da
seama de acest lucru. Bineneles c
eti destinat pentru altceva. Nscut n
apropierea unei mnstiri, rmas orfan la ase ani, crescut de clugri,
numit chelar la 21 de ani Dumnezeu
nu-i d atta btaie de cap cu formarea unui om care s-i petreac viaa
ntr-o mnstire mic, pe un vrf mohort de deal dintr-un principat muntos i izolat. Nu ai suficient deschidere aici. Trebuie s pleci n alt parte.
Philip fusese uimit de aceste cuvinte, dar, nainte de a-l lsa singur pe
abate s plece, i venise n minte o ntrebare i o rostise fr s se gndeasc de dou ori:
351 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Dac aceast mnstire este att


de puin important, de ce te-a adus
Dumnezeu pe tine aici?
Abatele Peter zmbise.
Poate ca s am grij de tine.
n decursul aceluiai an, abatele fcuse o cltorie la Canterbury pentru
a-i prezenta omagiile n faa arhiepiscopului, iar cnd se ntorsese, i spusese lui Philip:
Te-am dat n grija stareului din
Kingsbridge.
Philip
se
speriase.
Streia
Kingsbridge era una dintre cele mai
mari i mai importante mnstiri din
inut. Era o streie cu catedral: biserica sa era o catedral, sediul unui episcop, iar episcopul era, teoretic, abate352 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

le mnstirii, dei, n realitate, aceasta


era condus de stareul su.
Stareul James e un prieten vechi
de-al meu, i spusese abatele Peter lui
Philip. Nu tiu de ce, dar n ultimii ani
a ajuns s fie destul de descurajat.
Oricum, Kingsbridge are nevoie de
snge tnr. James are probleme mai
ales cu unul dintre schiturile sale, o
comunitate mic n pdure, i are nevoie disperat de un om de ndejde
care s preia conducerea schitului i s
l repun pe calea dumnezeirii.
Deci eu ar urma s fiu stareul
schitului? ntrebase surprins Peter.
Abatele ncuviinase.
i dac avem dreptate n ideea
c Dumnezeu are multe sarcini pentru
353 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

tine, ne putem atepta s te ajute n a


rezolva orice fel de probleme ar avea
schitul acesta.
i dac ne nelm?
Poi s te ntorci oricnd i s fii
chelarul meu. Dar nu ne nelm, fiule. Vei vedea.
i luase rmas-bun cu ochii plini
de lacrimi. Petrecuse aptesprezece
ani acolo, iar clugrii erau familia lui,
mai reali pentru el dect prinii care-i
fuseser rpii cu atta slbticie. Probabil c nu avea s-i mai vad vreodat, i acest gnd l ntrista.
La nceput, Kingsbridge i strnise o
admiraie nvluit n team. Mnstirea fortificat era mai mare dect multe dintre sate; catedrala era o cavern
354 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

vast i ntunecat; casa stareului, un


mic palat. Dar, odat ce se obinuise
cu dimensiunile, zrise semnele descurajrii pe care o observase abatele
Peter la prietenul su, stareul. Biserica avea nevoie, n mod clar, de reparaii urgente; rugciunile erau rostite n
grab; regula tcerii era nclcat constant; i existau prea muli servitori,
mai muli servitori dect clugri. Philip trecuse repede peste admiraie i
team, fiind cuprins de furie. Voia s-l
ia de gt pe stareul James, s-l scuture i s-i zic: Cum ndrzneti s faci
una ca asta? Cum ndrzneti s adresezi rugciuni grbite lui Dumnezeu?
Cum ndrzneti s le permii novicilor s joace zaruri i clugrilor s in
355 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

cini ca animale de companie? Cum


ndrzneti s trieti ntr-un palat,
nconjurat de servitori, n timp ce biserica lui Dumnezeu cade n ruin?
Dar nu rostise nici un cuvnt de genul
acesta, bineneles. Susinuse un interviu scurt, formal, cu stareul James,
un brbat nalt, slab, adus de spate,
care prea s duc pe umerii si aplecai ntreaga povar a necazurilor lumii. Apoi vorbise cu stareul adjunct,
Remigius. La nceputul conversaiei,
Philip fcuse aluzie la faptul c streia ar cam trebui s suporte nite
schimbri, ateptndu-se ca adjunctul
s-l aprobe din toat inima. Dar
Remigius l privise de sus, ca i cum iar fi spus: Dar tu cine te crezi? i
356 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

schimbase subiectul.
Remigius spusese c schitul Sfntul
Ioan-din-Pdure fusese nfiinat cu
trei ani nainte, fiind nzestrat cu pmnt i cu proprieti, i ar fi trebuit
deja s devin independent economic,
dar, de fapt, depindea nc de proviziile trimise de mnstirea-mam. Mai
existau i alte probleme: un diacon care petrecuse, din ntmplare, o noapte
acolo se plnsese de felul n care erau
oficiate slujbele; unii cltori pretinseser c fuseser jefuii de clugri n
zona respectiv; umblau zvonuri de
desfru Faptul c Remigius nu putea
sau nu voia s dea detalii exacte reprezenta un alt semn al indolenei cu
care era condus ntreaga organizaie.
357 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Philip plecase tremurnd de furie. Se


presupunea c mnstirile l proslveau pe Dumnezeu. Dac nu fceau
asta, atunci nu mai nsemnau nimic.
Streia Kingsbridge era mai ru dect
nimic. l fcea de ruine pe Dumnezeu
prin trndvia ei. Dar Philip nu putea
face nimic n aceast privin. Ndejdea lui era s reformeze unul dintre
schiturile streiei.
n cltoria sa de dou zile ctre
schitul din pdure, cugetase la informaiile disparate pe care le primise i,
rugndu-se intens, meditase la felul n
care avea s abordeze problemele. Se
hotrse c ar fi fost bine ca, la nceput, s trateze totul cu blndee. n
mod normal, stareul era ales de clu358 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

gri; dar, n cazul unui schit, stareul


mnstirii-mam putea numi, pur i
simplu, pe cineva. Aa c lui Philip nu
i se ceruse s se supun voinei clugrilor, iar asta nsemna c nu se putea baza pe bunvoina acestora. Trebuia s fie foarte atent i precaut. Trebuia s afle mai multe despre problemele care afectau aezmntul nainte
de a decide care era cea mai bun metod de a le rezolva. Trebuia s ctige
respectul i ncrederea clugrilor,
mai ales n privina celor mai n vrst
dect el, care ar putea s nu vad cu
ochi buni numirea sa. Apoi, cnd va fi
strns suficiente informaii i-i va fi
impus fr nici o ndoial poziia de
conductor, avea s ia msuri ferme.
359 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Lucrurile nu se desfuraser ns
aa.
A doua zi, pe cnd lumina scdea
vznd cu ochii, i oprise poneiul la
marginea unui lumini pentru a-i
cerceta noua cas. Pe atunci nu era
dect o singur cldire de piatr, capela. Philip construise dormitorul cel
nou, din piatr, n anul urmtor. Celelalte cldiri, din lemn, preau destul
de ubrede. Philip nu era de acord cu
aa ceva: toate lucrurile fcute de clugri trebuiau s reziste, iar acest
principiu se aplica n egal msur cocinilor i catedralelor. n timp ce se uita n jur, observase i alte semne ale
nepsrii
care-l
surprinsese
la
Kingsbridge: nu existau garduri, fnul
360 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

se revrsa prin ua hambarului, iar


lng iaz se afla o grmad de blegar.
i simise chipul ncordndu-i-se din
cauza dezaprobrii i-i spusese: Cu
blndee, cu blndee.
La nceput, nu vzuse pe nimeni
prin jur. Aa i trebuia, pentru c era
ora vesperelor i majoritatea clugrilor se aflau n capel. Atinsese uurel
spinarea poneiului cu biciuca i traversase luminiul, ndreptndu-se ctre o colib care arta ca un grajd. Un
tnr cu fn n pr i o expresie absent pe chip scosese capul de dup u i
l privea surprins pe Philip.
Cum te cheam? ntrebase Philip, iar apoi, dup o secund de timiditate, adugase: Fiule.
361 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Mi se spune Johnny Opt-Penny,


spusese tnrul.
Philip desclecase i i dduse friele.
Ei bine, Johnny Opt-Penny, poi
s-mi deeuezi calul.
Da, printe.
Biatul arunc friele peste o bar
i se ndeprt.
Unde te duci? ntrebase pe un
ton tios Philip.
S le spun frailor c e un strin
aici.
Trebuie s exersezi ascultarea,
Johnny! Deeueaz-mi calul. O s le
spun eu frailor c sunt aici.
Da, printe.
Cu o nfiare speriat, Johnny se
362 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

apuc de sarcina primit.


Philip aruncase o privire n jur. n
mijlocul luminiului se afla o cldire
lung, ca un coridor mare. Lng ea se
afla o cldire mic, rotund, cu o gaur n acoperi, pe unde se nla un fir
de fum. Aceea era, cel mai probabil,
buctria. Se hotr s vad ce pregtiser pentru cin. n mnstirile austere se servea numai o mas pe zi, prnzul, la ora amiezii; dar acesta nu era,
n mod clar, un loca auster, i, dup
vespere, se obinuia a se servi o cin
uoar, nite pine cu brnz, pete
srat sau poate cte un castron cu
zeam de orz cu ierburi. Cu toate
acestea, pe msur ce se apropiase de
buctrie, la nri i ajunsese aroma in363 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

confundabil, atoare, a crnii fripte. Se oprise, ncruntndu-se, dup care intrase.


Doi clugri i un biat edeau n
jurul vetrei aflate n mijlocul ncperii.
Sub privirile lui Philip, unul dintre clugri tocmai i ntindea o can celuilalt, spre a bea. Biatul nvrtea un
proap, iar pe acesta era un porc mic.
Cnd Philip se nfiase n lumina
aruncat de flcri, cei trei i ridicaser privirile, surprini. Fr s scoat
un cuvnt, Philip luase cana din minile clugrului i o mirosise. Apoi
spusese:
De ce bei vin?
Pentru c-mi bucur inima, strine, zisese clugrul. Ia o gur bea
364 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

temeinic.
n mod clar, monahii nu fuseser
avertizai s-i atepte noul stare. La
fel de limpede, nu se temeau deloc de
posibilitatea ca un clugr aflat n trecere s vorbeasc despre comportamentul lor la Kingsbridge. Philip se
trezise cuprins de dorina de a-i sparge clugrului cana n cap, dar trsese
aer n piept i vorbise cu blndee.
Copiii sracilor flmnzesc pentru a ne da nou carne i butur, spusese el. Acestea sunt fcute spre slava
lui Dumnezeu, nu ca s ne bucure
inima. Tu nu mai bei vin n seara
aceasta.
Se ntoarse pe clcie, ducnd cana
cu sine.
365 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

n timp ce ieea pe u, l auzise pe


clugr spunnd:
Dar cine te crezi?
Nu-i rspunsese. Aveau s afle destul de curnd.
Lsase cana pe pmnt, lng buctrie, i traversase luminiul ctre capel, ncletndu-i i descletndu-i
pumnii, ncercnd s-i controleze
mnia. Nu te pripi, i impusese n
gnd. Fii prudent. Nu te grbi.
Se oprise cteva momente n porticul capelei, forndu-se s se calmeze,
dup care mpinsese ncet ua masiv
de stejar i intrase, fr s scoat vreun sunet.
Cam zece clugri i civa novici
stteau cu spatele la el, n rnduri
366 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

dezordonate. n faa lor se afla paracliserul, care citea dintr-o carte deschis.
Rostea cuvintele rapid, iar clugrii
mormiau rspunsurile din reflex. Trei
lumnri de lungimi diferite sfriau
pe o pnz de altar murdar.
n spate, doi clugri tineri erau
prini ntr-o conversaie, ignornd
slujba i discutnd cu nsufleire. Pe
cnd Philip ajungea n dreptul lor,
unul din ei spusese ceva amuzant, iar
cellalt izbucnise n hohote zgomotoase, care acoperiser bolboroselile
paracliserului. Pentru Philip, aceasta
fusese pictura care umpluse paharul,
orice gnd legat de tratarea cu blndee a problemelor disprndu-i din
minte. Rcnise din toate puterile:
367 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

TCERE!
Rsetele ncetaser. Paracliserul se
oprise din citit. Capela se cufundase n
tcere, iar clugrii se ntorseser cu
toii, holbndu-se la Philip.
Acesta l luase de ureche pe clugrul care rsese. Era cam de vrsta lui
Philip, i mai nalt, dar fusese prea
surprins de acel gest pentru a se mpotrivi n timp ce Philip i trgea capul n
jos.
n genunchi! ipase Philip.
Pre de o clip, pruse c monahul
va ncerca s se elibereze; dar tia c
greise i, aa cum anticipase Philip,
rezistena i fusese sectuit de contiina sa ncrcat; iar cnd Philip l trsese mai tare de ureche, tnrul nge368 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

nunchease.
Cu toii! n genunchi!
Toi depuseser un jurmnt de ascultare, iar indisciplina scandaloas n
care triser n ultima vreme nu era
suficient pentru a terge obiceiurile
nrdcinate ani la rnd n sufletele
lor. Jumtate din monahi i toi novicii
ngenuncheaser.
V-ai nclcat jurmintele cu toii, rostise Philip, lsndu-i dispreul
s ias la iveal. Suntei nite
blasfemiatori, fiecare dintre voi. Se uitase n jur, ntlnindu-le privirile. Cina voastr ncepe acum, spusese el,
ntr-un final.
ncet, ngenuncheaser unul cte
unul, pn ce rmsese n picioare
369 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

numai paracliserul. Acesta era un brbat corpolent, cu ochi somnoroi, cu


vreo douzeci de ani mai n vrst dect Philip. Noul stare se apropiase de
el, ocolind clugrii ngenuncheai.
D-mi cartea, spusese el.
Sfidtor, paracliserul l privise fix n
ochi nescond vreun cuvnt.
Philip ntinsese mna i atinse,
uor, ceaslovul cel gros. Paracliserul i
ncletase mai tare mna cu care inea
cartea. Philip ezitase. Petrecuse dou
zile hotrnd s fie prudent i s acioneze ncet i, cu toate acestea, iat-l,
cu picioarele acoperite de praful de pe
drum, riscnd totul ntr-o confruntare
direct cu un brbat despre care nu
tia nimic.
370 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

D-mi cartea i ngenuncheaz,


repetase el.
Pe faa paracliserului apruse o nuan de batjocur.
Cine eti tu? ntrebase acesta.
Philip ovise din nou. Se vedea
limpede c era clugr, dup ras i
tonsur; i probabil c ghiciser cu toii, din comportamentul lui, c se afla
ntr-o funcie de autoritate; dar nu era
clar nc dac rangul su l plasa deasupra paracliserului. Tot ce trebuia s
fac era s spun c era noul stare,
dar nu voia. Dintr-odat, i se pruse
extrem de important s se impun
numai prin fora autoritii morale.
Paracliserul i simise incertitudinea i profitase de ea.
371 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Spune-ne tuturor, rogu-te, rostise el, cu o politee batjocoritoare. Cine


e cel care ne ordon s ngenunchem
n prezena lui?
Sufletul lui Philip i pierduse deodat orice fel de ezitare, i i spusese
n gnd: Dumnezeu e cu mine.
Atunci, de ce mi-e fric? Trsese aer
adnc n piept, iar cuvintele i ieiser
ntr-un rget care reverberase n tot
locul, de la pardoseala de piatr la tavanul boltit.
Dumnezeu este cel care v comand s ngenuncheai n prezena
Lui! tunase el.
Arogana paracliserului pruse a
scdea o r. Philip profitase de
aceast ans i nfcase cartea. Para372 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

cliserul pierduse orice autoritate acum


i, n sfrit, fr tragere de inim, ngenunchease.
Ascunzndu-i uurarea, Philip
aruncase o privire n jur la ei i spusese:
Eu sunt noul vostru stare.
i obligase s rmn n genunchi
n timp ce el citise slujba. Durase
mult, pentru c i silise s repete rspunsurile pn ce reuiser s le rosteasc perfect la unison. Apoi i condusese, n tcere, afar din capel, traversnd luminiul ctre sala de mese.
Trimisese carnea fript de porc napoi
la buctrie i comandase s se aduc
pine i bere slab, dup care desemnase un clugr s citeasc cu glas tare
373 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

n vreme ce mncau. Imediat ce terminar, i condusese, tot n tcere, n


dormitor.
Ordonase s fie aduse aternuturile
stareului din casa unde sttuse predecesorul su: avea s doarm n aceeai camer cu clugrii. Era cea mai
simpl i mai eficient cale de a preveni desfrul.
Prima noapte nu dormise deloc, ci
ezuse drept, cu o lumnare aprins
lng el, rugndu-se n tcere, pn se
fcuse miezul nopii i trebuise s trezeasc monahii pentru matine. Trecuse repede prin slujba aceea, pentru a le
arta c nu era chiar complet lipsit de
mil. Se ntorseser n dormitor, dar
Philip nu se culcase.
374 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Ieise n zori, nainte ca ei s se trezeasc i aruncase o privire n jur,


gndindu-se la ziua pe care o avea n
fa. Unul dintre cmpuri fusese smuls
recent de sub stpnirea pdurii, i
chiar n mijlocul lui se afla ciotul a ceea ce trebuia s fi fost cndva un stejar
magnific. Vederea acestuia i dduse o
idee.
Dup slujba de diminea i micul
dejun, scosese toi clugrii n cmp,
cu frnghii i cu topoare, i i petrecuser dimineaa dezrdcinnd trunchiul enorm, jumtate din ei trgnd
de funii, n timp ce cealalt jumtate
atacau rdcinile cu topoarele, strignd cu toii:
Hei-ruuuup!
375 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Cnd ciotul ieise, n sfrit, din


pmnt, Philip le dduse tuturor bere,
pine i o felie din carnea de porc pe
care nu le-o ngduise la cin.
Acesta nu fusese sfritul problemelor sale, dar reprezentase nceputul
gsirii soluiilor. De la nceput, refuzase s cear mnstirii-mam altceva
dect grne pentru pine i lumnri
pentru capel. Ideea c nu aveau s
primeasc nici o bucat de carne pe
care s nu o fi crescut sau prins n
capcane ei nii i transformase pe clugri n pstori meticuloi i meteri
n capcanele de psri; i, dac nainte
vzuser n slujbe o cale de a scpa de
munc, acum se bucurau cnd Philip
reducea orele pe care trebuiau s le
376 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

petreac n capel, astfel nct s aib


mai mult timp s munceasc la cmp.
Dup doi ani, erau independeni
economic, i dup ali doi ajunseser
s furnizeze streiei Kingsbridge carne, vnat i o brnz fcut din lapte
de capr care devenise o delicates
rvnit. Schitul prospera, slujbele erau
ireproabile, iar fraii erau sntoi i
fericii.
Philip poate c ar fi fost mulumit
dar
mnstirea-mam,
streia
Kingsbridge, mergea din ru n mai
ru.
Ar fi trebuit s fie unul dintre cele
mai de seam centre religioase din regat, plin de activitate, cu o bibliotec
vizitat de crturari strini, cu un aba377 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

te care s fie consultat de baroni, iar


altarele sale s atrag pelerini din toat ara, o biseric renumit n rndul
nobilimii pentru ospitalitatea sa, i ale
crei pomeni s fie cunoscute printre
sraci. Dar biserica sa se nruia, jumtate din cldirile mnstirii erau goale,
iar streia era ndatorat cmtarilor.
Philip mergea la Kingsbridge cel puin
o dat pe an, i de fiecare dat se ntorcea fierbnd de mnie la adresa
modului n care bogiile donate de
credincioii devotai i mrite de clugrii muncitori erau mprtiate fr
discernmnt, ca motenirea fiului risipitor.
O parte a problemei o reprezenta
locul unde se afla streia. Kingsbridge
378 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

era un sat mic pe un drum lturalnic


care nu ducea nicieri. De pe vremea
primului rege William care fusese
numit Cuceritorul sau Ticlosul, depinde de cel care vorbea majoritatea
catedralelor fuseser transferate ctre
oraele mari; dar Kingsbridge fusese
ocolit de aceast schimbare. Totui,
aceasta nu constituia o problem fr
rezolvare, dup prerea lui Philip: o
mnstire aglomerat avnd o catedral ar trebui s fie un ora n sine.
Adevrata problem o reprezenta
letargia btrnului stare James. Cu o
mn slab la crm, corabia era la
discreia valurilor i nu se ndrepta nicieri.
i, spre regretul lui Philip, streia
379 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Kingsbridge avea s-i continue declinul atta timp ct stareul James avea
s mai triasc.
***
nfurar bebeluul n pnz curat i l aezar ntr-un co mare de
pine, care s-i serveasc de leagn.
Cu burtica plin de lapte de capr,
pruncul adormi. Philip i-l ls n grij
lui Johnny Opt-Penny, pentru c, n
ciuda faptului c era cam slab la minte, Johnny se purta cu blndee cu fpturile mici i fragile.
Philip era dornic s afle ce anume l
adusese pe Francis la mnstire. Fcu
diverse aluzii n timpul prnzului, dar
Francis nu-i rspunse, iar Philip trebui
380 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

s-i in n fru curiozitatea.


Dup prnz aveau or de studiu.
Nu exista un claustru aici, dar clugrii puteau sta n porticul capelei i s
citeasc, sau s mearg ncolo i ncoace prin lumini. Dup cum era obiceiul, aveau voie s intre din cnd n
cnd n buctrie pentru a se nclzi
lng foc. Philip i Francis se plimbau
la hotarul luminiului, unul lng cellalt, aa cum se ntmplase de attea
ori s se plimbe prin claustrul mnstirii din ara Galilor; iar Francis ncepu s vorbeasc.
Regele Henric a tratat ntotdeauna Biserica de parc ar fi fost o parte
subordonat a regatului su, zise el. A
dat ordine episcopilor, a impus impo381 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

zite i a mpiedicat exercitarea direct


a autoritii papale.
tiu, spuse Philip. i ce dac?
Regele Henric a murit.
Philip se opri brusc. Nu se ateptase
la aa ceva. Francis continu:
A murit la castelul su de vntoare de la Lyons-la-Fort, n Normandia, dup ce a mncat nite
murene, care i-au plcut ntotdeauna,
dei nu i-au picat niciodat bine la
stomac.
Cnd?
Azi e prima zi a anului, aa c s-a
mplinit exact o lun.
Philip era destul de surprins. Henric fusese rege nc dinainte de naterea lui. Nu mai trise niciodat mo382 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

mentul n care un rege s fi murit, dar


tia c era o perioad tulbure i c se
putea chiar declana un rzboi.
i ce se va ntmpla acum? ntreb el nelinitit.
ncepur din nou s mearg. Francis spuse:
Problema este c motenitorul
regelui a murit pe mare, cu muli ani
n urm s-ar putea s-i aduci aminte.
Da, mi amintesc.
Philip avea doisprezece ani pe
atunci. Fusese primul eveniment de
importan naional care ptrunsese
n mintea sa de copil, i l fcuse s fie
contient de existena unei lumi n
afara zidurilor mnstirii. Fiul regelui
383 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

murise n naufragiul unui vas numit


Corabia Alb, chiar n apropierea oraului Cherbourg. Abatele Peter, care i
spusese toate acestea tnrului Philip,
se temuse ca nu cumva moartea motenitorului s fie urmat de rzboi i
de anarhie; dar, pe tot parcursul evenimentelor, regele Henric controlase
situaia, i viaa continuase fr mari
evenimente pentru Philip i Francis.
Bineneles, regele a mai avut ali
muli copii, continu Francis. Cel puin douzeci, inclusiv stpnul meu,
contele Robert de Gloucester. Dar,
dup cum tii, sunt cu toii bastarzi. n
ciuda fecunditii extreme, regele nu a
reuit s mai aib dect un singur copil legitim i acesta a fost o fat,
384 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Maud. Un bastard nu poate moteni


tronul, ns o femeie este cam n aceeai situaie.
Dar regele nu a numit un motenitor? ntreb Philip.
Ba da, a ales-o pe Maud. Ea are
un fiu, pe care-l cheam tot Henric.
Cea mai aprins dorin a regelui a
fost ca nepotul su s moteneasc
tronul. Dar biatul nu are nici trei ani,
aa c regele i-a obligat baronii s-i
jure credin lui Maud.
Philip nu nelegea pe deplin.
Dac regele a numit-o pe Maud
motenitoarea sa, iar baronii i-au jurat
deja credin ei care e problema?
Viaa la curte nu e aa de simpl,
spuse Francis. Maud e cstorit cu
385 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Geoffrey de Anjou. Familiile Anjou i


de Normandia sunt rivale de generaii.
Suzeranii din familia de Normandia i
ursc pe angevini. Sincer s fiu, btrnul rege a dat dovad de mare optimism spernd c o mulime de baroni
anglo-normanzi ar lsa Anglia pe mna unui angevin, cu sau fr jurmnt
de credin.
Philip era oarecum nucit de atitudinea de cunosctor, lipsit de respect, a fratelui su la adresa celor mai
importani oameni din ar.
Cum de tii toate acestea?
Baronii s-au adunat la Le
Neubourg pentru a hotr ce s fac.
Evident, stpnul meu, contele Robert, a fost acolo. Iar eu l-am nsoit
386 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

pentru a-i scrie corespondena.


Philip se uit ntrebtor la Francis,
gndindu-se ct de diferit trebuia s
fie viaa fratelui su de a sa. Apoi i
aduse aminte de ceva.
Contele Robert este cel mai mare
dintre fiii regelui, nu-i aa?
Da, i este foarte ambiios. Dar
accept opinia general, aceea c bastarzii trebuie s-i cucereasc tronul,
nu s-l moteneasc.
Cine altcineva mai e?
Regele Henric avea trei nepoi,
fiii surorii sale. Cel mai mare este
Theobald de Blois; apoi e Stephen,
foarte ndrgit de rege i nzestrat de
el cu multe proprieti aici n Anglia;
i mezinul familiei, Henric, pe care-l
387 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

cunoti sub titulatura de episcop de


Winchester. Baronii l prefer pe cel
mai mare, Theobald, n conformitate
cu o tradiie pe care tu o consideri,
probabil, perfect rezonabil.
Francis l privi pe Philip i rnji.
Perfect rezonabil, repet Philip
cu un zmbet. Deci, Theobald este
noul nostru rege?
Francis cltin din cap, a negare.
Credea c este, dar fiii mai mici
au metodele lor de a avansa.
Ajunser la captul luminiului i se
ntoarser.
n timp ce Theobald accepta cu
graie omagiile baronilor, continu
Francis, Stephen a traversat Canalul, a
ajuns n Anglia, a mers n grab la
388 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Winchester i, cu ajutorul fratelui mai


mic, Henric, episcopul, a pus stpnire
pe castelul de acolo i lucrul cel mai
important pe tezaurul regal.
Philip tocmai se pregtea s spun:
Deci Stephen este noul nostru conductor. Dar i muc limba: spusese
acelai lucru despre Maud i despre
Theobald i se nelase de fiecare dat.
Francis continu:
Stephen mai avea nevoie de un
singur lucru pentru a avea victoria asigurat: sprijinul Bisericii. Pentru c,
pn nu era ncoronat la Westminster
de arhiepiscop, nu putea s fie cu adevrat rege.
Dar, mai mult ca sigur, asta era
uor, spuse Philip. Fratele lui, Henric,
389 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

este unul dintre cei mai importani


prelai din ar episcop de Winchester, abate de Glastonbury, la fel de bogat ca Solomon i aproape la fel de puternic ca arhiepiscopul de Canterbury.
Iar dac episcopul Henric nu avea de
gnd s-l susin, de ce s-l fi ajutat s
pun mna pe Winchester?
Francis aprob printr-o micare a
capului.
Trebuie s recunosc c, pe tot
parcursul acestei crize, manevrele episcopului Henric au fost strlucite.
Vezi tu, nu-l ajuta pe Stephen mnat
de dragoste fratern.
i atunci, ce motive avea?
Acum cteva minute i-am adus
aminte de felul n care a tratat Biserica
390 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

regretatul rege Henric, ca i cum ar fi


fost doar o alt parte a regatului su.
Episcopul Henric vrea s se asigure c
noul nostru rege, oricine ar fi acesta,
va trata Biserica ntr-un mod mai reverenios. Tocmai de aceea, nainte de
a garanta sprijinul su, Henric l-a pus
pe Stephen s jure solemn c va apra
drepturile i privilegiile Bisericii.
Philip era impresionat. Relaia lui
Stephen cu Biserica fusese definit,
chiar de la nceputul domniei sale, n
termenii trasai de Biseric. Dar poate
c i mai important era faptul c se
crea, astfel, un precedent. Biserica
trebuia s ncoroneze regi, dar, pn
acum, nu avusese dreptul de a pune
condiii. Era posibil ca, n viitor, regii
391 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

s nu poat lua puterea fr s cad la


nelegere cu Biserica.
Asta ar putea nsemna enorm
pentru noi, spuse Philip.
Bineneles, Stephen i poate
clca jurmntul, zise Francis. Dar,
oricum, ai dreptate. Nu va putea niciodat s fie la fel de necrutor ca regele Henric n ceea ce privete Biserica. Dar mai exist i un alt pericol. Doi
dintre baroni au fost extrem de nemulumii de ceea ce a fcut Stephen.
Unul din ei este Bartholomew, contele
de Shiring.
Am auzit de el. Shiring e la doar
o zi distan de aici. Se spune c
Bartholomew este un brbat credincios.
392 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Se prea poate. Tot ce tiu eu este


c e un baron sigur pe sine i ncpnat, care nu-i va renega jurmntul
de credin fa de Maud, n ciuda
promisiunii de obinere a unei indulgene.
i cellalt baron nemulumit?
Robert de Gloucester al meu. iam spus c e ambiios. Sufletul lui e
chinuit de ideea c, dac ar fi fost fiu
legitim, ar fi ajuns rege. Vrea s o ncoroneze pe sora sa vitreg, socotind
c aceasta se va baza att de mult pe
fratele ei mai mare pentru ndrumare
i sfaturi, nct el va fi rege n toate
privinele, cu excepia numelui.
Are de gnd s fac aadar ceva
n aceast privin?
393 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

M tem c da. Francis cobor tonul, dei nu era nimeni n apropierea


lor. Robert i Bartholomew, mpreun
cu Maud i cu soul ei, au de gnd s
porneasc o micare de rebeliune. Vor
s-l detroneze pe Stephen i s o pun
pe tron pe Maud.
Philip se opri din mers.
Ceea ce ar zdrnici toate eforturile episcopului de Winchester! i
apuc fratele de bra. Dar, Francis
tiu la ce te gndeti. Dintrodat, atitudinea semea a lui Francis
dispru, i acesta arbor o expresie nelinitit i speriat. Dac Robert de
Gloucester ar ti c i-am spus totul,
ie, care mi-eti frate, m-ar spnzura.
Are ncredere total n mine. Dar, la
394 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

urma urmelor, eu sunt loial Bisericii


trebuie s fiu.
Dar ce poi face?
M-am gndit s solicit o audien la noul rege i s-i spun tot. Bineneles, cei doi coni rebeli ar nega totul,
iar eu a fi spnzurat pentru trdare;
dar rebeliunea ar fi zdrnicit, iar eu
a merge n rai.
Robert cltin din cap, n semn de
dezaprobare.
Am fost nvai c e deart s
cutm martiriul.
i cred c Dumnezeu mai are i
alte planuri cu mine aici, pe pmnt.
M aflu ntr-o poziie de ncredere, n
casa unui baron important, i, dac
rmn acolo i avansez prin munc
395 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

asidu, a putea face multe lucruri


pentru a promova drepturile Bisericii
i statul de drept.
Mai e alt cale?
Francis l privi n ochi pe Philip.
De asta m aflu aici.
Philip simi un fior de team. Francis avea s-i cear lui s se implice, bineneles; nu putea exista alt motiv
pentru care s-i dezvluie acest secret
ngrozitor. Francis i urm vorba:
Eu nu pot trda rebeliunea, dar
tu poi.
Isuse Hristoase i toi sfinii, ajutai-m! rosti Philip.
Dac uneltirea este descoperit
aici, n sud, atunci oamenii din jurul
lui Gloucester nu vor fi bnuii. Ni396 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

meni nu tie c sunt aici; nimeni nu


tie mcar c mi-eti frate. Ai putea s
te gndeti la vreo explicaie plauzibil n ceea ce privete modul n care ai
aflat: c ai vzut oteni adunndu-se,
sau poate c acest complot a fost dezvluit de o persoan de la curtea contelui Bartholomew, n timp ce-i mrturisea pcatele n faa unui preot pe
care-l cunoti.
Philip i trase pelerina mai strns
pe lng corp, tremurnd. I se prea
c, dintr-odat, se fcuse mai rece.
Aceast misiune era periculoas, foarte periculoas. Vorbeau despre un
amestec n politica regal, care aducea
n mod frecvent moartea oamenilor
versai n astfel de chestiuni. Cei din
397 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

afar, precum Philip, comiteau o nesbuin implicndu-se.


Dar miza era att de mare! Philip
nu putea sta deoparte, lsnd s se
desfoare o rebeliune mpotriva unui
rege ales de Biseric, cnd exista posibilitatea de a o preveni. i, orict de
periculos ar fi pentru el, pentru Francis ar fi fost sinucidere curat s dea n
vileag complotul.
Care e planul rebelilor? ntreb
Philip.
Contele Bartholomew este, n
momentul de fa, pe drumul de ntoarcere ctre Shiring. De acolo va
trimite mesaje celor credincioi lui,
aflai pe tot cuprinsul sudului Angliei.
Contele Robert va ajunge la Glouces398 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

ter o zi sau dou mai trziu i-i va


aduna forele n inutul de Vest. n
sfrit, Brian Fitzcount, care deine
castelul Wallingford, i va nchide porile fortificaiei; i tot sud-vestul Angliei le va aparine rebelilor fr nici o
lupt.
Atunci, e aproape prea trziu!
spuse Philip.
Nu chiar. Mai avem aproximativ
o sptmn rgaz. Dar va trebui s
acionezi repede.
Cu inima ct un purice, Philip i
ddu seama c tocmai luase hotrrea
de a duce la capt aceast sarcin.
Nu tiu cui s-i spun, zise el. n
mod normal, m-a duce la conte, dar,
n cazul acesta, tocmai el este vinova399 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

tul. Probabil c sheriff-ul este de partea lui. Trebuie s ne gndim la cineva


care, n mod sigur, este de partea
noastr.
Stareul de la Kingsbridge?
Stareul meu e btrn i obosit.
Probabil c nu va face nimic.
Trebuie s fie cineva.
Ar fi episcopul.
Philip nu vorbise niciodat fa n
fa cu episcopul de Kingsbridge, dar,
mai mult ca sigur, acesta avea s-l
primeasc i s-l asculte; va fi, automat, de partea lui Stephen, pentru c
acesta era ales de Biseric; i era suficient de puternic pentru a aciona.
Unde locuiete episcopul? ntreb Francis.
400 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

La distan de o zi i jumtate de
aici.
Ai face bine s pleci azi.
Da, spuse Philip, cu inima grea.
Francis prea cuprins de remucri.
Mi-a dori s fi putut apela la
altcineva.
i eu, rosti trist Philip. i eu.
Philip convoc monahii n capela
mic i i anun c regele murise.
Trebuie s ne rugm s avem
parte de o succesiune panic i de un
rege nou care s iubeasc Biserica mai
mult dect defunctul Henric, spuse el.
Dar nu le mprti faptul c secretul
unei succesiuni favorabile i ajunsese
la urechi. n loc de asta, zise: Am mai
401 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

primit i alte veti, care m oblig s


vizitez
mnstirea-mam
din
Kingsbridge. Trebuie s plec imediat.
Stareul adjunct avea s citeasc
slujbele, iar chelarul avea s conduc
ferma, dar nici unul din ei nu era capabil s-i in piept lui Peter din
Wareham, iar Philip se temea c, dac
lipsea mult timp, Peter urma s strneasc attea necazuri, nct s drme schitul cu totul. Nu reuise s gseasc o metod de a-l controla pe Peter fr s-i rneasc amorul propriu,
iar acum nu mai avea timp, aa c trebuia s fac tot ce se putea.
Mai devreme, am vorbit despre
lcomie, spuse el dup o pauz. Fratele Peter merit s-i adresm mulu402 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

miri pentru c ne-a amintit c, atunci


cnd Dumnezeu ne binecuvnteaz
ferma i ne d bogii, nu o face pentru ca noi s devenim grai i comozi,
ci ntru slvirea lui. Face parte din datoria noastr sfnt s ne mprim
bogiile cu cei sraci. Pn acum, am
neglijat aceast datorie, parial pentru
c aici, n pdure, nu avem cu cine s
ne mprim avutul. Fratele Peter ne-a
reamintit c e datoria noastr s ieim
din snul comunitii noastre i s-i
cutm pe sraci, pentru a le uura suferinele.
Clugrii erau surprini: crezuser
c subiectul lcomiei fusese ncheiat.
Peter nsui prea nesigur. Era ncntat c se afla din nou n centrul ateni403 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

ei, dar l ngrijora ceea ce plnuia Philip pentru el i pe bun dreptate.


Am hotrt, continu Philip, ca,
n fiecare sptmn, s dm de poman cte un penny pentru fiecare clugr din comunitatea noastr. Dac
asta nseamn c va trebui s mncm
un pic mai puin, ne vom bucura
gndindu-ne la rsplata divin. Mai
important, trebuie s ne asigurm c
banii notri sunt cheltuii n mod nelept. Cnd i dai unui brbat un penny
pentru a cumpra pine pentru familia
sa, acesta s-ar putea duce direct la berrie i s se mbete, dup care s
mearg acas i s-i bat nevasta, creia, astfel, i-ar fi fost mai bine fr
pomana noastr. E mai nelept s-i
404 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

dm pinea; i mai nelept e s dm


pinea copiilor lui. Pomenile sunt o
sarcin sfnt care trebuie executat
cu aceeai atenie ca i vindecarea celor suferinzi sau educarea tinerilor.
Din acest motiv, multe aezminte
monastice numesc un mpritor de
pomeni, cineva care s se ocupe de
distribuirea pomenilor. Aa vom face
i noi.
Philip arunc o privire n jur. Erau
cu toi ateni i interesai. Peter avea
un aer mulumit, hotrt, n mod clar,
c acest discurs consfinea o victorie a
sa. Nimeni nu ghicise ce urma.
Sarcina mpritorului de pomeni este una dificil. Acesta va trebui
s mearg n oraele i satele din
405 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

apropiere, s viziteze n mod frecvent


Winchesterul. Acolo va circula printre
cele mai rele, urte, murdare i pctoase categorii de oameni, pentru c
aa sunt sracii. Trebuie s se roage
pentru ei cnd acetia hulesc, s-i viziteze cnd sunt bolnavi i s-i ierte
cnd vor ncerca s-l pcleasc i s-l
jefuiasc. Va avea nevoie de putere, de
umilin i de o rbdare fr margini.
i va lipsi confortul acestei comuniti,
pentru c va fi mai mult pe drumuri
dect printre noi.
Se uit din nou n jur. Acum erau
ngrijorai cu toii, pentru c nici unul
dintre ei nu-i dorea aceast sarcin.
i ls privirea asupra lui Peter din
Wareham. Acesta pricepuse ce urma,
406 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

i acest lucru i se citea pe fa.


Peter a fost cel care ne-a atras
atenia asupra neajunsurilor noastre
n aceast privin, rosti Philip domol,
aa c am hotrt c el va fi cel care va
avea onoarea de a fi mpritorul nostru de pomeni. Stareul zmbi. Poi s
ncepi de azi.
Chipul lui Peter era la fel de ntunecat ca norii pe timp de furtun.
Vei fi plecat mai tot timpul, aa c
nu mai poi face probleme, i zise
Philip n gnd. Iar contactul strns cu
aleile abjecte, murdare i mpuite ale
Winchesterului i va tempera dispreul pentru o via confortabil.
Cu toate acestea, n mod evident,
Peter vedea n respectiva decizie pur i
407 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

simplu un soi de pedeaps, i l fix pe


stare cu o expresie ncrcat cu atta
ur, nct Philip se cutremur.
Stareul i smulse cu greu privirea
de la clugr i i privi pe ceilali.
Dup moartea unui rege, exist
ntotdeauna pericolul nesiguranei,
spuse el. Rugai-v pentru mine ct
timp voi fi plecat.
II
n a doua zi a cltoriei sale, la
amiaz, stareul Philip se afla la civa
kilometri de palatul episcopal. Pe msur ce se apropia, i simea mruntaiele moi, de parc s-ar fi transformat
n lichid. Inventase o poveste prin care
s explice cum de ajunsese s tie de
408 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

rebeliunea plnuit. Dar era posibil ca


episcopul s nu-i cread explicaia;
sau, creznd-o, ar putea cere dovezi.
i mai ru era posibil, dei puin
probabil, ca episcopul s fie unul dintre conspiratori i s susin rebeliunea. Putea s fie un prieten de-al contelui de Shiring. Se mai ntmplase ca
episcopii s-i pun propriile interese
naintea celor ale Bisericii.
Episcopul l putea tortura pentru al face s-i dezvluie sursa informaiilor. Bineneles, nu avea nici un drept,
dar, privind lucrurile astfel, nu avea
nici un drept nici s comploteze mpotriva regelui. Philip i aminti instrumentele de tortur pe care le vzuse n
imaginile care nfiau iadul. Acele
409 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

tablouri erau inspirate de cele ce se


petreceau n temniele baronilor i ale
episcopilor. Philip simea c nu avea
puterea necesar unei mori de martir.
Cnd vzu un grup de cltori care
se deplasau pe jos pe drum, naintea
lui, primul su instinct fu acela de a
trage de huri i de a evita s treac
pe lng ei, pentru c el era singur, i
existau o mulime de tlhari la drumul
mare care nu se ddeau n lturi de la
a jefui un clugr. Apoi vzu c dou
dintre siluete erau de copii, iar o alta
aparinea unei femei. O familie nu reprezenta, de obicei, nici un pericol. i
mboldi calul s porneasc la trap,
pentru a-i ajunge.
Pe msur ce se apropia, putea s-i
410 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

vad mai clar. Acetia erau un brbat


nalt, o femeie micu, un tnr
aproape la fel de nalt ca brbatul i
doi copii. Se vedea c erau sraci: nu
duceau nici o legturic n care s in
obiecte preioase i purtau nite
zdrene. Brbatul avea oasele mari,
dar era slab, ca i cum se sfrea de o
boal mistuitoare sau pur i simplu
nu avea ce mnca. Acesta arunc o
privire ngrijorat ctre Philip i trase
copiii mai aproape de el, cu o atingere
a minii i cteva cuvinte optite. La
nceput, Philip presupusese c avea
cincizeci de ani, dar acum vedea c
brbatul nc nu fcuse patruzeci, dei
avea chipul brzdat de riduri care trdau grijile.
411 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Femeia spuse:
Ziua bun, clugre!
Philip se uit atent la ea. Era neobinuit ca o femeie s vorbeasc naintea soului ei i, n timp ce clugre
nu era chiar un apelativ nepoliticos, ar
fi fost o dovad mai mare de respect s
se adreseze cu frate sau printe.
Femeia era mai tnr dect brbatul
cu aproximativ zece ani i avea ochi
nfundai n orbite, de o culoare neobinuit, pal, care-i ddea un aer cei fura privirea. Philip simi c era periculoas.
Bun ziua, printe, spuse brbatul, ca i cum ar fi ncercat s se scuze
pentru lipsa de politee a soiei sale.
Domnul s te binecuvnteze,
412 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

spuse Philip, ncetinindu-i iapa. Cine


eti?
Tom, maistru constructor, caut
de lucru.
i nu gseti, a zice.
Aa e.
Philip ncuviin din cap. Era o poveste des ntlnit. De obicei, meterii
constructori mergeau din ora n ora
n cutare de lucru, i uneori nu gseau, fie din cauza neansei, fie pentru
c nu muli oameni construiau. Asemenea oameni profitau adesea de ospitalitatea mnstirilor. Dac avuseser pn atunci o slujb, fceau donaii
generoase cnd plecau, dei, dup o
anumit perioad petrecut pe drumuri, nu mai aveau nimic de oferit.
413 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

ntmpinarea cu aceeai cldur a


ambelor categorii reprezenta, uneori,
una dintre ncercrile la care era supus mila monastic.
Acest constructor fcea parte, n
mod clar, din categoria celor lefteri,
dei soia lui arta destul de prosper.
Philip spuse:
Ei bine, am ceva merinde n desagi i e vremea prnzului, iar caritatea este o ndatorire sfnt; aa c, dac tu i familia ta vei mnca mpreun cu mine, mi voi primi recompensa
n rai, i nici nu voi fi nevoit s mnnc singur.
E foarte frumos din partea dumitale, spuse Tom.
Arunc o privire la femeie. Aceasta
414 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

ridic aproape imperceptibil din


umeri, dup care ddu uor din cap, n
semn de ncuviinare. Aproape fr a
lsa impresia c se oprise un moment,
brbatul zise:
i vom accepta pomana i i
mulumim.
Mulumii-i lui Dumnezeu, nu
mie, spuse Philip ndat.
Femeia rosti:
Mulumim ranilor din ale cror dijme ai luat mncarea.
Ascuit la limb, i zise Philip n
gnd, dar nu scoase nici un cuvnt.
Se oprir ntr-un mic lumini, unde
cluul lui Philip putea pate iarba
vetejit de iarn. n sufletul su, Philip se bucura c-i putea amna sosi415 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

rea la palat i s ntrzie temuta discuie cu episcopul. Constructorul spuse


c i el se ndrepta ctre palatul episcopului, n sperana c acesta ar vrea
s fac reparaii sau chiar s construiasc vreo anex. n timp ce vorbeau,
Philip studie pe furi acea familie. Femeia prea prea tnr pentru a fi
mama biatului cel mare. Acesta era
ca un viel, puternic, stngaci, i cu o
expresie stupid pe fa. Cellalt biat
era mic i ciudat, cu prul morcoviu,
piele alb ca zpada i ochi bulbucai,
de un albastru intens; i avea un mod
straniu de a privi lucrurile, cu o expresie absent care-i amintea lui Philip de
nefericitul Johnny Opt-Penny, numai
c, spre deosebire de Johnny, cnd i
416 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

surprindeai privirea, biatul te fixa cu


o cuttur foarte matur, cunosctoare. n privina aceasta, avea acelai
aer nelinititor ca i mama sa, descoperi Philip. Cel de-al treilea copil era o
fat de vreo ase ani. Aceasta plngea
din cnd n cnd, iar tatl ei o veghea
mereu cu o grij plin de dragoste n
priviri i, n rstimpuri, o btea uurel
pe spate, pentru a o liniti, dei nu i
adresa nici un cuvnt. Era limpede c
o iubea foarte mult. De asemenea, i
atingea i mngia soia, iar Philip zri
o scnteie de dorin atunci cnd privirile celor doi se ntlnir.
Femeia trimise copiii s caute frunze late pe care s le foloseasc pe post
de farfurii. Philip i desfcu desagii.
417 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Tom ntreb:
Unde e mnstirea dumitale, printe?
n pdure, la o zi distan de
aici, ctre apus.
Femeia ridic iute privirea, iar Tom
nl din sprncene.
O cunoti? ntreb Philip.
Din nu se tie ce motiv, Tom pru
stingherit.
Probabil c am trecut prin apropiere de ea n drumul nostru de la Salisbury, spuse el.
Da, sigur c da, numai c e la ceva distan de drumul principal, aa c
nu aveai cum s o fi vzut, dect dac
tiai unde e i plecai spre ea.
Aha, neleg, spuse Tom, dar p418 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

rea s se gndeasc la altceva.


Lui Philip i veni o idee.
Spunei-mi ceva: ai ntlnit
cumva o femeie pe drum? Probabil
foarte tnr, singur i, , gravid?
Nu, zise Tom. Tonul lui suna relaxat, dar lui Philip i se pru c brbatul era extrem de interesat. De ce ntrebi?
Philip zmbi.
O s v spun. Ieri-diminea, n
pdure a fost gsit un prunc i a fost
adus la mnstire. Este un bieel i
nu cred c avea nici o zi. Probabil c
fusese nscut cu o noapte nainte, aa
c mama trebuie s fi fost prin zon n
acelai timp ca i voi.
Noi nu am vzut pe nimeni, re419 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

pet Tom. Ce ai fcut cu pruncul?


I-am dat lapte de capr. Par s-i
plac.
Cei doi se uitau cu luare-aminte la
Philip. Acesta i spuse c era o poveste care capta interesul oricrui om.
Dup cteva clipe, Tom zise:
i o cutai pe mam?
O, nu! ntrebam i eu. Dac a
ntlni-o, i-a da bebeluul napoi, bineneles; dar e clar c nu l vrea, i se
va asigura c nu va fi gsit.
Ce se va ntmpla cu biatul?
O s-l cretem noi, la mnstire.
Va fi un copil al lui Dumnezeu. Aa
am fost crescut i eu, mpreun cu fratele meu. Prinii notri au fost ucii
cnd noi eram foarte mici, i dup
420 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

aceea abatele ne-a fost tat, iar clugrii au devenit familia noastr. Am avut
de mncare, cldur i am nvat s
scriem i s citim.
i ai devenit amndoi clugri,
zise femeia.
Rostise cuvintele cu un aer ironic,
ca i cum acest fapt dovedea c actul
caritabil al mnstirii fusese, n cele
din urm, unul interesat.
Philip se bucur c o putea contrazice.
Nu, fratele meu a prsit mnstirea.
Copiii se ntoarser. Nu gsiser
frunze late nu era deloc uor, pe
timp de iarn , aa c aveau s mnnce fr farfurii. Philip le ddu tutu421 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

ror pine i brnz. Acetia ncepur


s nfulece ca nite animale nfometate.
Facem brnz din aceasta la mnstirea mea, spuse el. Celor mai
muli le place cnd e proaspt, ca
acum, dar e i mai bun dac o lsm
s fermenteze.
Cltorilor le era prea foame ca s
le pese. Terminar imediat pinea i
brnza. Philip avea trei pere. Le scoase
din traist i i le ddu lui Tom. Acesta
mpri cte una fiecrui copil.
Philip se ridic n picioare.
O s m rog s gseti de lucru.
Tom spuse:
Dac putei, printe, vorbii-i
episcopului despre mine. Ne tii ne422 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

voile i ai vzut c suntem cinstii.


Aa o s fac.
Tom inu calul n timp ce Philip nclec.
Suntei un om bun, printe, spuse el, i, spre surprinderea lui, Philip
zri lacrimi n ochii lui Tom.
Domnul fie cu voi, zise Philip.
Tom inu capul calului nc alte cteva clipe.
Pruncul de care ne-ai vorbit
cel gsit. Vorbea ncet, de parc nu ar
fi vrut s fie auzit de copii. L-ai i-ai
dat vreun nume?
Da. i spunem Jonathan, care nseamn dar de la Dumnezeu.
Jonathan. mi place.
Tom ddu drumul calului.
423 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Philip l privi ntrebtor pre de cteva momente, dup care ndemn calul i acesta porni la trap.
Episcopul de Kingsbridge nu locuia
la Kingsbridge. Palatul su se nla pe
un deal, pe versantul dinspre sud,
ntr-o vale bogat aflat la o zi de
mers fa de catedrala rece din piatr
i de clugrii ei mohori. Episcopul
prefera ca lucrurile s fie separate,
pentru c prea multe sarcini bisericeti l-ar fi ncurcat n celelalte ndatoriri, cum ar fi adunarea chiriilor,
mprirea dreptii i stabilirea diferitelor relaii la curtea regal. Le convenea i clugrilor, pentru c, pe ct
episcopul se afla mai departe, pe att
424 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

mai puin se amesteca n treburile lor.


n dup-amiaza n care Philip ajunse la palat, era suficient de rece nct
s ning. Valea episcopului era biciuit de un vnt nprasnic, iar nori joi i
cenuii se adunaser deasupra conacului su. Nu era un castel, dar era, fr
ndoial, bine aprat. Pe o raz de o
sut de metri, pdurea fusese defriat. Cldirea era mprejmuit de un
gard solid de lemn de nlimea unui
om, cu un an n care s se adune apa
de ploaie la exterior. Paznicul de la
poart avea o nfiare neglijent, dar
o sabie grea.
Palatul era o construcie frumoas
din piatr, ridicat n form de E. Parterul era un beci boltit, pereii si so425 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

lizi fiind ntrerupi de mai multe ui


grele, dar fr vreo fereastr. Una dintre ui era deschis, i Philip putu zri,
n semintunericul din interior, butoaie i saci. Celelalte ui stteau nchise,
fiind zvorte cu lanuri. Philip se ntreb ce se afla n spatele lor: cnd
episcopul lua prizonieri, acolo lncezeau.
Latura scurt, din mijloc, a E-ului,
era o scar exterioar care ducea ctre
camerele de locuit de deasupra beciului boltit. ncperea principal, partea
vertical a E-ului, era sala. Celelalte
dou liniue orizontale ale literei erau
reprezentate de capel i de un dormitor, presupuse Philip. Acestea aveau
ferestre mici, acoperite de obloane, ca
426 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

nite ochiori suspicioi ndreptai


asupra lumii.
n incinta curii se aflau o buctrie
i o brutrie de piatr, dar i grajduri
de lemn i un hambar. Toate cldirile
erau n stare bun ceea ce nu e prea
bine pentru Tom Constructorul, i
zise Philip n gnd.
n grajd se aflau mai muli cai frumoi, inclusiv civa cai de lupt, i
vreo cinci oteni stteau pe acolo,
omorndu-i timpul. Poate c episcopul avea oaspei.
Philip i ls calul la grjdar i urc
treptele de la intrare cuprins de presimiri rele. Toat curtea avea un aer
deranjant de militresc. Unde erau cozile de petiionari venii cu diferite
427 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

plngeri, mamele cu copii pe care s-i


binecuvnteze prelatul? Intra ntr-o
lume strin lui i deinea un secret
periculos. S-ar putea s treac niscaiva vreme pn plec de aici, i spuse el,
ncercat de team. Mi-a dori ca Francis s nu fi venit la mine.
Ajunse n vrful scrilor. Ce gnduri nevrednice! i zise el n sinea sa.
Iat, mi se d ocazia s-L servesc pe
Dumnezeu i Biserica Lui, iar eu reacionez fcndu-mi griji pentru sigurana mea. Unii oameni dau piept cu
pericolul, n btlii, pe mare, n pelerinaje i cruciade aventuroase. Chiar i
un clugr trebuie s tremure i s
simt fiori de fric uneori.
Trase aer adnc n piept i intr.
428 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Sala era ntunecoas i plin de


fum. Philip nchise repede ua pentru
a nu lsa aerul rece s intre, dup care
i concentr privirea pentru a distinge
ce se afla nuntru. De cealalt parte a
ncperii ardea cu putere un foc mare.
Acesta i cele cteva ferestruici erau
singurele surse de lumin. n jurul
cminului se afla un grup de brbai,
unii n straie ecleziastice, iar alii n
vemintele scumpe, dar uzate, caracteristice micii nobilimi. Erau adncii
ntr-o discuie serioas, vorbind ncet
i pe un ton sever. Jilurile lor se gseau aezate la ntmplare, dar toi
vorbeau privind nspre preot care sttea n mijlocul grupului, ca un pianjen n centrul pnzei sale. Acesta era
429 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

un brbat slab, iar felul n care picioarele sale lungi stteau deprtate, i
minile stteau sprijinite de braele jilului, l fcea s par a fi gata s sar.
Avea prul negru, lins, i un chip palid
cu un nas ascuit, iar din pricina straielor sale negre arta n acelai timp
chipe i amenintor.
Nu acesta era episcopul.
Un servitor se ridic de pe un scaun
aflat lng u i i se adres lui Philip:
Ziua bun, printe. Pe cine doreti s vezi?
n acelai timp, un ogar care sttea
ntins lng foc i nl capul i mri. Brbatul mbrcat n negru i ridic rapid privirea, l zri pe Philip i
opri imediat discuia ridicnd o mn.
430 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Ce e? ntreb el rstit.
Ziua bun, spuse Philip politicos.
Am venit s-l vd pe episcop.
Nu e aici, spuse preotul pe un
ton care-l invita s plece.
Philip i simi inima ngreunndui-se instantaneu. Se temuse de discuia cu episcopul i de pericolele pe care le presupunea aceasta, dar acum se
simea dezamgit. Ce avea s fac n
privina secretului cumplit pe care-l
deinea? i spuse preotului:
Cnd credei c se va ntoarce?
Nu tim. Ce treab ai cu el?
Tonul preotului era oarecum aspru,
iar Philip se simi ofensat.
Treburi de-ale Domnului, spuse
el tios. Dumneata cine eti?
431 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Preotul ridic din sprncene, ca i


cum era surprins de o aa ndrzneal,
iar ceilali tcur dintr-odat, ca nite
oameni care ateapt o explozie; dar,
dup cteva clipe de gndire, rspunse
pe un ton destul de potolit.
Sunt arhidiaconul Sfiniei Sale.
Numele meu este Waleran Bigod.
Un nume potrivit pentru un preot, i spuse Philip n gnd. Zise:
Numele meu este Philip. Sunt
stareul mnstirii Sfntul Ioan-dinPdure. Este un schit care ine de streia Kingsbridge.
Am auzit de tine, spuse Waleran.
Tu eti Philip din Gwynedd.
Philip era surprins. Nu-i putea
imagina motivul pentru care un arhi432 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

diacon adevrat ar cunoate numele


unei persoane att de umile ca el. Dar
funcia sa, orict de modest, fu de
ajuns pentru a schimba atitudinea lui
Waleran. Expresia iritat dispru de
pe chipul arhidiaconului.
Vino lng foc, spuse el. Vrei o
gur de vin fiert s-i nclzeti sngele?
Fcu un semn ctre cineva care sttea pe o banc aflat de-a lungul peretelui, iar o siluet purtnd zdrene se
gndi s-i urmeze ordinele.
Philip se apropie de foc. Waleran
rosti ceva pe un ton sczut, iar ceilali
brbai se ridicar i ncepur s-i ia
rmas-bun. Philip se aez i i nclzi
minile la flcri n timp ce Waleran
433 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

i conducea oaspeii la u. Philip se


ntreba care fusese subiectul discuiei
lor i de ce nu ncheiase arhidiaconul
ntlnirea cu o rugciune.
Servitorul zdrenros i ntinse o
cup de lemn. Philip lu o nghiitur
de vin fierbinte, condimentat, i cuget la urmtoarea sa micare. Dac episcopul nu era disponibil, la cine putea
s apeleze? Se gndi s se duc la contele Bartholomew i s-l implore, pur
i simplu, s-i schimbe hotrrea.
Ideea era absurd: contele avea s-l
arunce ntr-o temni i s fac pierdut cheia. Astfel, singura posibilitate
rmnea sheriff-ul, care era, teoretic,
reprezentantul regelui n inut. Dar nu
se putea ti de ce parte avea s fie
434 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

sheriff-ul, atta timp ct nc exista


ndoial asupra persoanei care avea s
devin rege. Cu toate acestea, i zise
Philip n sinea sa, s-ar putea ca, la urma urmelor, s fiu nevoit s-mi asum
acest risc. Tnjea s se ntoarc la traiul simplu de la mnstire, unde cel
mai periculos duman al su era Peter
din Wareham.
Oaspeii lui Waleran plecar iar ua
se nchise, lsnd afar zgomotul fcut
de cai n curte. Waleran se ntoarse
lng cmin i i trase un jil.
Philip era preocupat de problema
sa i nu voia, de fapt, s stea de vorb
cu arhidiaconul, dar se simi obligat s
fie politicos.
Sper c nu v-am ntrerupt ntru435 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

nirea, spuse el.


Waleran schi un gest de negare.
Ajunsesem oricum la final, zise.
Astfel de chestiuni dureaz ntotdeauna mai mult dect e nevoie. Discutam rennoirea drepturilor de nchiriere asupra pmnturilor diocezei genul de lucru care ar putea fi hotrt n
numai cteva minute, dac oamenii ar
fi hotri. Flutur din mna sa osoas, ca i cum ar fi vrut s alunge orice
chestiune legat de chiriile diocezei i
deintorii lor. Acum am auzit c ai
fcut treab bun n micul schit din
pdure.
Sunt surprins c tii despre activitatea mea, rspunse Philip.
436 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Episcopul este ex officio1 abate


de Kingsbridge, aa c nu are cum s
nu se intereseze.
Sau eti tu un arhidiacon bine informat, i spuse Philip n sinea lui.
Zise:
Ei bine, Dumnezeu ne-a binecuvntat.
ntr-adevr.
Vorbeau n franceza normand,
limba pe care o foloseau Waleran i
oaspeii si, limba oficial; dar, uneori,
accentul lui Waleran avea inflexiuni
ciudate, iar, dup cteva momente,
Philip i ddu seama c Waleran vorbea ca un individ care copilrise i
1

Prin natura funciei (n lb. latin)


437 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

crescuse vorbind engleza. Acest lucru


nsemna c nu era un aristocrat normand, ci i avea originea n populaia
autohton i se ridicase prin propriile
eforturi ca i Philip.
Cteva clipe mai trziu, aceast
presupunere fu confirmat atunci
cnd Waleran trecu pe englez i spuse:
A vrea ca Dumnezeu s binecuvnteze cu aceeai msur i streia
Kingsbridge.
Deci Philip nu era singurul ngrijorat de situaia de la Kingsbridge. Probabil c Waleran tia mai multe despre evenimentele de acolo dect Philip.
Ce mai face stareul James? n438 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

treb Philip.
E bolnav, rspunse succint
Waleran.
Atunci, n mod clar, nu are s poat face nimic n legtur cu insurecia
contelui Bartholomew, i spuse
sumbru Philip. Trebuia s se duc la
Shiring i s-i asume riscul cu sherifful.
Lui Philip i veni n minte c
Waleran era genul de om care s cunoasc toate persoanele importante
din inut.
Cum e sheriff-ul din Shiring? ntreb el.
Waleran ridic din umeri.
Lipsit de evlavie, arogant, hrpre i corupt. Aa sunt toi sheriff-ii.
439 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

De ce ntrebi?
Dac nu pot vorbi cu episcopul,
atunci probabil c ar trebui s-l vizitez
pe sheriff.
Episcopul are mare ncredere n
mine, s tii, spuse Waleran cu un
zmbet fugar. Dac te pot ajuta cu ceva
Fcu un gest cu palma deschis, ca
un om care d dovad de generozitate,
dar tie c ar putea fi refuzat.
Philip se relaxase un pic, gndinduse c momentul de criz fusese amnat pentru o zi sau dou, dar acum i
simi din nou sufletul inundat de tulburare. Oare pot s am ncredere n
arhidiaconul Waleran? Nonalana
acestuia e studiat, i spuse el n
440 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

gnd. Arhidiaconului prea a-i fi totuna, dar, de fapt, probabil c de-abia


atepta s afle ce avea Philip att de
important de comunicat. Cu toate
acestea, nu exista vreun motiv s nu
aib ncredere n el. Prea un om cu
dreapt judecat. Era suficient de puternic pentru a lua msuri n privina
rebeliunii? Dac nu putea s o fac el
nsui, atunci putea s-l gseasc pe
episcop. Philip i ddu seama, dintrodat, c, de fapt, ideea de a se ncrede n Waleran prezenta un mare avantaj; pentru c, n timp ce episcopul ar
putea insista n a cunoate adevrata
surs de informaii, arhidiaconul nu
avea autoritatea necesar pentru a
emite astfel de pretenii, vzndu-se
441 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

nevoit s se limiteze la povestea pe care i-o spunea Philip, indiferent dac o


credea sau nu.
Waleran schi din nou zmbetul
su fugar.
Dac mai stai mult pe gnduri,
voi ncepe s cred c nu ai ncredere n
mine!
Philip i zise c-l putea nelege pe
Waleran. Acesta era oarecum asemntor cu el: tnr, bine educat, de
obrie umil i inteligent. Un om un
pic prea laic pentru gustul lui Philip,
poate, dar aa ceva era scuzabil la un
preot care trebuia s petreac atta
timp cu nobilii i cu soiile lor i nu
beneficia de protecia pe care i-ar fi
oferit-o traiul monahal. n sufletul
442 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

su, Waleran e un om credincios, i


spuse Philip. O s fac exact ce e mai
bine pentru Biseric.
Philip ezita, netiind ce hotrre s
ia. Pn acum, numai el i Francis tiuser secretul. Odat ce el dezvluia
aceste informaii unei a treia persoane, se putea ntmpla orice.
Cu trei zile n urm, la mnstirea mea din pdure a sosit un brbat
rnit, ncepu el, rugndu-se n gnd s
fie iertat pentru c minea. Era narmat i clrea un cal frumos i rapid
de pe care czuse n urm cu civa kilometri. Probabil c mergea repede
cnd czuse, pentru c avea braul
rupt i coastele zdrobite. I-am fixat
braul, dar nu am putut face nimic n
443 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

privina coastelor, iar el tuea snge,


semn c avea rni interne.
n timp ce vorbea, Philip cerceta
chipul lui Waleran. Deocamdat, nu
prea s reflecte altceva dect un interes politicos.
L-am sftuit s-i mrturiseasc
pcatele, pentru c era n pericol s
moar. Mi-a spus un secret. Philip ovi, nesigur pe ct de multe cunotea
Waleran despre micrile recente pe
plan politic. Presupun c tii c Stephen de Blois a emis pretenii asupra
tronului Angliei cu binecuvntarea Bisericii.
Waleran tia mai multe dect Philip.
i a fost ncoronat la Westmin444 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

ster cu trei zile nainte de Crciun,


spuse el.
Deja!
Francis nu tiuse asta.
Care era secretul? ntreb
Waleran, cu o umbr de nerbdare n
glas.
Philip se avnt n gol.
nainte de a muri, clreul mi-a
spus c stpnul su, Bartholomew,
conte de Shiring, conspirase cu Robert
de Gloucester pentru a porni o rebeliune mpotriva lui Stephen.
Cercet chipul lui Waleran,
inndu-i respiraia.
Obrajii palizi ai acestuia se fcur i
mai albi. Se aplec spre Philip.
Crezi c spunea adevrul? ntre445 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

b el pe un ton imperios.
De obicei, un muribund nu-i
minte confesorul.
Poate c repeta un zvon care circula la curtea contelui.
Philip nu se ateptase ca Waleran
s fie sceptic. Improviz n grab.
O, nu, spuse el. Era trimis ca
mesager
de
ctre
contele
Bartholomew s adune forele acestuia
din Hampshire.
Privirea inteligent a lui Waleran
scrut chipul lui Philip.
Avea mesajul scris?
Nu.
Vreun sigiliu sau semn al autoritii contelui?
Nimic. Philip ncepuse s tran446 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

spire un pic. Am neles c era cunoscut de oamenii cu care trebuia s se


vad ca reprezentant autorizat al contelui.
Care era numele lui?
Francis, spuse Philip prostete i
i dori s-i fi mucat limba nainte.
Doar att?
Nu mi-a mai spus vreun alt nume.
Philip avea sentimentul c adevrata lui poveste era desluit de interogatoriul lui Waleran.
Armele i armura l pot identifica.
Nu avea armur, rosti disperat
Philip. I-am ngropat armele cu el
clugrii nu au nevoie de sbii. Am
447 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

putea s le dezgropm, dar eu i pot


spune c erau simple i nu aveau elemente distinctive nu cred c o s gsii vreun indiciu acolo Trebuia s-l
abat pe Waleran de la acest curs al
discuiei. Ce credei c poate fi fcut?
Waleran se ncrunt.
E greu s-mi dau seama ce e de
fcut fr dovezi. Conspiratorii pot s
nege pur i simplu acuzaia, iar apoi
cel care acuz va fi cel condamnat.
Arhidiaconul nu adugase i vorbele:
Mai ales dac povestea se dovedete a
fi fals, dar Philip i ddu seama c la
asta se gndea. Waleran continu: Ai
mai spus cuiva?
Philip neg printr-o micare a capului.
448 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Unde te duci dup ce o s pleci


de aici?
La Kingsbridge. A trebuit s inventez un motiv pentru a prsi schitul, aa c am spus c o s fac o vizit
la streie; iar acum trebuie s o fac,
pentru a transforma o minciun n
adevr.
Nu mai vorbi cu nimeni de acolo
despre acest lucru.
Nu o s o fac.
Philip nu avusese o asemenea intenie, dar se ntreba de ce insista
Waleran asupra acestui aspect. Poate
c era vorba despre un interes personal: dac era s ia asupra lui riscul de a
dezvlui conspiraia, voia s se asigure
c va primi i avantajele. Era ambiios.
449 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Din punctul de vedere al lui Philip,


acest fapt i convenea de minune.
Las lucrurile n seama mea.
Dintr-odat, Waleran se comporta din
nou nepoliticos, iar contrastul cu purtarea de dinainte l fcea pe Philip si dea seama c amabilitatea lui era ca
o hain: o putea mbrca sau lepda
foarte uor. Waleran continu: O s te
duci acum la streia Kingsbridge i o
s uii intenia de a merge la sheriff,
nu-i aa?
Da.
Philip i ddu seama c totul avea
s fie bine, cel puin pentru o vreme,
i simi cum i se ridic o povar de pe
umeri. Nu avea s fie aruncat ntr-o
temni, nu avea s fie interogat de un
450 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

torionar sau acuzat de rzvrtire.


Totodat, transferase responsabilitatea asupra altcuiva cineva care prea
destul de bucuros s o preia.
Se ridic i de apropie de fereastra
cea mai apropiat. Se aflau pe la mijlocul dup-amiezii, i nc mai era
destul lumin. Philip simi impulsul
de a pleca de acolo ct mai repede, lsnd secretul n urma sa.
Dac plec acum, a putea parcurge paisprezece, cincisprezece kilometri pn la lsarea ntunericului,
spuse el.
Waleran nu insist s rmn.
O
s
ajungi
n
satul
Bassingboum. O s gseti adpost
acolo. Dac porneti n zori, o s
451 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

ajungi la Kingsbridge la amiaz.


Da.
Philip se ntoarse de la fereastr i l
privi pe Waleran. Arhidiaconul privea
ncruntat flcrile, cufundat n gnduri. Philip l studie pre de cteva clipe. Waleran nu-i mprti gndurile.
Philip i dori s tie ce se petrecea n
mintea lui.
O s plec chiar acum, spuse.
Waleran se trezi din visare i deveni
din nou fermector. Zmbi i se ridic.
n regul, spuse el.
l conduse pe Philip la u i l urm pe scri, pn n curte.
Un grjdar i aduse calul lui Philip
i i-l neu. Waleran ar fi putut s-i
ia rmas-bun i s se ntoarc lng
452 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

foc, dar rmase locului, n ateptare.


Philip i ddu seama c voia s se asigure c o lua pe drumul ctre
Kingsbridge, nu pe cel ctre Shiring.
Philip nclec, simindu-i inima
mai uoar dect la sosirea sa. Tocmai
se pregtea s-i ia rmas-bun, cnd l
zri pe Tom Constructorul intrnd n
curte urmat de familia sa. Philip i
spuse lui Waleran:
Brbatul acesta e un constructor
pe care l-am ntlnit pe drum. Pare a fi
un om cinstit ajuns n vremuri de restrite. Dac avei nevoie s facei nite
reparaii, vei fi mulumit de el.
Waleran nu-i rspunse. Se uita lung
la familia care traversa ograda. Tot
farmecul i stpnirea lui de sine l p453 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

rsiser. Avea gura cscat, iar ochii


aveau o cuttur fix. Arta ca un om
n stare de oc.
Ce este? ntreb nelinitit Philip.
Femeia aceea!
Vocea lui Waleran abia dac era
mai puternic dect o oapt.
Philip o privi.
E destul de frumoas, spuse el,
dndu-i seama pentru prima dat de
acest lucru. Dar am fost nvai c e
mai bine ca un preot s fie cast. Ferete-i privirea, arhidiaconule!
Waleran ns nu-l asculta.
Am socotit-o moart, murmur
el. Dintr-odat, pru s-i aduc aminte de Philip. i smulse privirea de la
femeie i se uit la Philip, venindu-i
454 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

n fire. Transmite salutrile mele stareului din Kingsbridge, spuse el.


Apoi plesni crupa calului, iar animalul porni la trap i iei pe poart; i,
pn ce Philip reui s trag de frie i
s controleze iapa, era prea departe
pentru a mai spune la revedere.
III
Philip se apropie de Kingsbridge a
doua zi, n jurul amiezii, aa cum prevzuse arhidiaconul Waleran. Iei dintre colinele mpdurite i i petrecu
privirea peste un peisaj alctuit din
cmpuri ngheate i lipsite de via,
ntrerupte din loc n loc de scheletul
rebegit al vreunui copac. Nu se vedea
nici ipenie, pentru c, n miezul ier455 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

nii, nu era de lucru la cmp. La civa


kilometri distan, pe o culme de dincolo de cmpurile cuprinse de frig, se
afla catedrala Kingsbridge, o cldire
ndesat, ca un monument funerar ridicat pe un mormnt.
Philip urm drumul care cobora i
Kingsbridge dispru din cmpul lui vizual. Cluul su placid i croia drum
cu bgare de seam printre rdcinile
ngheate. Philip se gndea la arhidiaconul Waleran. Era att de charismatic, de ncreztor n sine i de capabil,
nct l fcea s se simt naiv i tnr,
dei nu era mare diferen de vrst
ntre ei. Fr nici un efort, Waleran
controlase ntreaga ntlnire: scpase
de oaspei cu graie, ascultase atent
456 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

povestea lui Philip, abordase imediat


elementul fundamental al lipsei de
dovezi, i dduse seama rapid c ntrebrile n acea privin nu aveau
rost, dup care l expediase prompt
fr, i ddu seama acum Philip, a-l
asigura n vreun fel c vor fi luate msuri.
Philip zmbi cu tristee, vznd ct
de bine fusese manipulat. Waleran nu
promisese nici mcar faptul c avea
s-i spun episcopului ceea ce aflase.
Dar Philip era ncreztor c ambiia pe
care o vzuse el n Waleran avea s
asigure folosirea ntr-un fel a informaiei. Ba chiar avea impresia c ar fi fost
posibil ca Waleran s se simt cumva
ndatorat fa de el.
457 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Impresionat fiind de Waleran, era


cu att mai intrigat de singurul semn
de slbiciune artat de arhidiacon
reacia la vederea soiei lui Tom Constructorul. Lui Philip, aceasta i se pruse periculoas ntr-un mod obscur,
neneles. Se prea c Waleran o considera atrgtoare ceea ce ar putea
nsemna acelai lucru, bineneles. Totui, era mai mult de att. Probabil c
Waleran o mai ntlnise, pentru c
spusese c tria cu impresia c era
moart. Ca i cum ar fi pctuit cu ea
n trecutul ndeprtat. n mod clar,
avea motive s se simt vinovat, avnd
n vedere faptul c se asigurase c Philip nu mai rmnea pe acolo pentru a
afla mai multe.
458 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

ns nici mcar acest secret vinovat


nu afect prea mult prerea lui Philip
despre Waleran. Acesta era preot, nu
clugr. Castitatea fusese dintotdeauna o parte important a vieii monahale, dar nu fusese niciodat impus
preoilor. Episcopii aveau amante i
preoii parohi aveau menajere. Ca i
interdicia privind gndurile pctoase, celibatul clericilor era o regul prea
strict pentru a fi respectat. Dac
Dumnezeu nu ar putea ierta preoii
lascivi, atunci nu ar ajunge dect foarte puini clerici n rai.
n timp ce Philip urca pe urmtoarea culme, Kingsbridge i fcu din
nou apariia la orizont. Peisajul era
dominat de biserica grandioas, cu ar459 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

cadele sale rotunjite i cu ferestrele


mici, adnci, la fel cum satul era dominat de mnstire. Captul apusean
al catedralei, care era chiar n faa lui
Philip, avea dou turnuri boante, dintre care unul se prbuise n timpul
unei furtuni, cu patru ani n urm. Tot
nu fusese reconstruit, iar faada arta
jalnic. Aceast imagine l nfuria de fiecare dat pe Philip, pentru c grmada de resturi de zid de la intrare amintea n mod ruinos de prbuirea verticalitii monastice n cadrul streiei.
Cldirile mnstirii, fcute din acelai
calcar de culoare deschis, se aflau
lng biseric, adunate n grupulee,
ca nite conspiratori n jurul tronului.
n exteriorul zidului scund ce ncercu460 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

ia streia se aflau mai multe colibe


mprtiate, fcute din cherestea i lut,
cu acoperiuri de stuf, n care locuiau
ranii care lucrau pe cmpurile din
jur i servitorii care lucrau pentru clugri. Un ru ngust i nvalnic strbtea colul sud-vestic al satului, reprezentnd sursa de ap a mnstirii.
Deja, pe cnd traversa rul pe un
pod vechi de lemn, Philip se simea
cuprins de iritare. Streia Kingsbridge
era o ruine pentru biserica lui Dumnezeu i pentru micarea monastic,
dar el nu putea s fac nimic n aceast privin; iar furia i neputina i ntorceau stomacul pe dos.
Podul aparinea streiei iar aceasta
impusese o tax de trecere i, pe cnd
461 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

lemnria scria sub greutatea lui


Philip i a calului su, un clugr n
vrst iei dintr-un adpost aflat pe
cellalt mal i naint pentru a da la o
parte creanga de salcie care servea
drept barier. l recunoscu pe Philip i
i fcu semn cu mna. Philip observ
c chiopta i l ntreb:
Ce ai pit la picior, frate Paul?
E de la frig. Se va mai liniti cnd
va veni primvara.
Philip observ c nu avea n picioare dect nite sandale. Paul era un
brbat rezistent, dar prea naintat n
vrst pentru a sta o zi ntreag afar
pe vremea aceasta.
Ar trebui s ai un foc, spuse Philip.
462 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Ar fi o binecuvntare, zise Paul.


Dar printele Remigius spune c focul
ar costa mai mult dect ctigm de
pe urma taxei.
Ct e taxa?
Un penny pentru cal i un sfert
de penny pentru om.
Trec muli oameni pe podul
acesta?
O, da, o mulime!
i atunci, cum de nu ne putem
permite s facem un foc?
Ei bine, clugrii nu pltesc taxa,
bineneles, nici servitorii de la streie, nici stenii. Aa c nu pltete dect vreun cavaler rtcitor sau vreun
meseria pe zi, sau chiar la dou zile.
Apoi, n zilele de srbtoare, cnd
463 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

oamenii vin din tot inutul pentru a


auzi slujba din catedral, adunm o
mulime de sferturi de penny.
Mi se pare c am putea pzi podul numai de srbtori, fcndu-i i
ie un foc din profit, spuse Philip.
Paul avea o expresie nelinitit.
N-o s-i spui nimic lui Remigius,
nu-i aa? O s se supere dac are impresia c m-am plns.
Nu-i face griji, l liniti Philip.
i mn calul nainte, pentru ca
Paul s nu vad expresia ntiprit pe
chipul su. Acest gen de prostie l umple de furie. Paul i dedicase viaa
servirii lui Dumnezeu i a acestei mnstiri, iar acum, la btrnee, era lsat s sufere de dureri i de frig pentru
464 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

un sfert sau jumtate de penny pe zi.


Nu reprezenta numai o dovad de
cruzime, ci i o risip, pentru c un
btrn rbdtor ca Paul putea ndeplini o alt sarcin productiv s creasc gini, poate , iar streia ar fi mult
mai ctigat de pe urma lui. Dar stareul de la Kingsbridge era prea btrn
i apatic pentru a vedea aceasta, i se
prea c lucrurile stteau la fel i n
privina lui Remigius, stareul adjunct.
E un pcat grav, i zise Philip n
gnd, plin de amrciune, s iroseti
cu nepsare bunurile umane i materiale care au fost druite de Dumnezeu, n prea mare mila Sa.
n timp ce-i mna cluul prin spaiul dintre colibele aflate n apropierea
465 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

porii streiei, Philip gndea c attea


greeli nu mai pot fi iertate. Streia
era un spaiu dreptunghiular, delimitat, cu biserica n centru. Cldirile
erau aezate n aa fel nct toate cele
aflate la nord i la vest de biseric erau
publice, lumeti, seculare i practice,
n timp ce toate cele aflate la sud i la
est erau n afara accesului general,
avnd destinaii spirituale, sfinte.
Intrarea n curte se afla, ca atare, n
colul nord-vestic al dreptunghiului.
Poarta era deschis, iar clugrul tnr
aflat n ghereta alturat salut printro micare a minii atunci cnd Philip
trecu n galop pe lng el. Chiar dup
poart, lng zidul care mprejmuia
curtea, se afla grajdul, o cldire solid
466 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

de lemn, construit oarecum mai bine


dect locuinele aflate de cealalt parte a zidului. nuntru, aezai pe baloturile de paie, se aflau doi grjdari. Nu
erau clugri, ci angajai ai streiei.
Acetia se ridicar fr nici o tragere
de inim, ca i cum ar fi avut ceva mpotriva acestui vizitator care-i fcea s
munceasc n plus. Atmosfera ncrcat de mirosuri neplcute i nep nrile lui Philip; observ c boxele nu fuseser curate de trei sau patru sptmni. Azi nu era deloc dispus s
treac iar cu vederea neglijena grjdarilor. n timp ce le ntindea friele,
spuse:
nainte de a-mi bga calul n
grajd, putei s curai o box i s
467 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

punei paie curate. Apoi, facei la fel i


pentru ceilali cai. Dac stau mereu n
umezeal, copitele lor vor ncepe s
putrezeasc. Nu avei chiar att de
multe de fcut, nct s nu putei
menine curenia n grajdul acesta.
Cei doi arborar un aer fnos, aa
c adug:
Facei cum spun, ori m voi asigura c vei pierde plata pe o zi pentru
lene. Philip se pregtea s plece, cnd
i aminti ceva. n desagii mei e o roat de brnz. Ducei-o la buctrie i
dai-i-o fratelui Milius.
Fr s mai atepte vreun rspuns,
iei din grajd. Streia avea aizeci de
angajai care s se ngrijeasc de cei
patruzeci i cinci de clugri ai si, ce468 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

ea ce era, dup prerea lui Philip, un


exces neruinat de servitori. Oamenii
care nu aveau destule de fcut puteau,
destul de lesne, s devin att de lenei, nct s se achite de mntuial
pn i de puinele sarcini pe care le
aveau, aa cum se ntmplase, n mod
evident, cu cei doi grjdari. Era doar
un alt exemplu care arta delsarea
stareului James.
Philip merse de-a lungul zidului
vestic care mprejmuia curtea streiei
i trecu de casa de oaspei, privind n
jur, curios s vad dac streia avea
vizitatori. Dar cldirea mare, format
dintr-o singur ncpere, era rece i
nefolosit, cu pragul acoperit de un
strat de frunze moarte de anul trecut
469 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

aduse de vntul iernii. O lu la stnga


i porni s traverseze ntinderea larg
acoperit cu iarb care separa casa de
oaspei n care erau gzduite uneori
persoane din lumea laic i chiar femei de biseric. Se apropie de latura
apusean, unde se gsea intrarea public. Pietrele sparte ale turnului prbuit zceau acolo unde czuser,
ntr-o grmad mare, de dou ori ct
statul de om.
Ca majoritatea bisericilor, catedrala
Kingsbridge era construit sub form
de cruce. Partea dinspre vest fcea intrarea n naos, care reprezenta latura
mai lung a crucii. Cea mai scurt era
reprezentat de cele dou transepturi
care porneau ctre nord i sud, de o
470 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

parte i de alta a altarului. Dincolo de


aceast zon, partea de est a bisericii
era numit absid, spaiu rezervat n
principal clugrilor. n extremitatea
estic se afla mormntul Sfntului
Adolphus, care nc mai atrgea pelerini ocazionali.
Philip pi n naos i privi aleea
demarcat de patru arcade i coloane
solide. Aceast privelite l deprim i
mai tare. Era o cldire umed i ntunecoas i se deteriorase de ultima dat cnd o vzuse. Ferestrele aflate de
fiecare parte a drumului ctre altar
erau ca nite tuneluri nguste spate n
pereii imens de groi. Sus, pe acoperi, ferestrele mai mari ale luminatorului ofereau lumin tavanului de lemn
471 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

pictat, numai pentru a arta ct de tare se afumase vopseaua, contururile


apostolilor, ale sfinilor i ale profeilor estompndu-se i pierzndu-se
inexorabil pe fundal. n ciuda aerului
rece care ptrundea pentru c ferestrele nu aveau geamuri , atmosfera
era ncrcat de un iz de veminte
putrezinde. Din cealalt parte a bisericii se auzeau sunetele mesei mari, frazele latineti rostite pe un ton cntat
i rspunsurile incantatorii. Philip
porni de-a lungul naosului. Pardoseala
nu fusese pavat, aa c pmntul gol
era acoperit cu muchi n zonele unde
saboii ranilor i sandalele monahilor clcau mai rar. Spiralele sculptate,
canelurile coloanelor masive i galoa472 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

nele spate care decorau arcadele dintre ele fuseser cndva pictate i aurite; dar, acum, tot ce mai rmsese
erau cteva petice de foi de aur i cteva pete acolo unde fusese vopsea.
Mortarul dintre pietre se sfrma i
cdea, adunndu-se n movilie pe
lng perei. Philip simi mnia cunoscut rscolindu-i din nou sufletul.
Cnd veneau aici, oamenii trebuiau s
fie cuprini de admiraie i fric dinaintea mreiei lui Dumnezeu Atotputernicul. Dar ranii erau oameni simpli care se luau dup aparene i, venind aici, probabil c i nchipuiau c
Dumnezeu era o zeitate neatent, indiferent, care nu avea cum s le aprecieze veneraia sau s fie atent la pca473 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

tele pe care le comiteau. n final, ranii erau cei care plteau biserica prin
sudoarea frunilor lor, i era scandalos
faptul c se vedeau rspltii numai cu
acest mausoleu n ruin.
Philip ngenunche n faa altarului
i rmase o vreme n poziia aceasta,
contient c indignarea nu era o stare
de spirit potrivit unui credincios.
Cnd se liniti puin, se ridic i porni
mai departe.
Partea rsritean a bisericii, absida, era mprit n dou. Spre ntretierea cu latura scurt a crucii se afla
corul, cu strane de lemn n care stteau clugrii acum i, de obicei, n
timpul slujbelor religioase. Dincolo de
cor se afla sanctuarul, care gzduia
474 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

mormntul sfntului. Philip naint n


spatele altarului, cu intenia de a lua
loc n cor; ns intenia sa fu zdrnicit de vederea unui sicriu.
Se opri, surprins. Nimeni nu-i spusese c murise un clugr. Dar, bineneles, nu vorbise dect cu trei oameni:
Paul, care era un pic cam btrn i neatent; i cei doi grjdari, crora nu le
dduse ocazia de a face conversaie. Se
apropie de sicriu s vad despre cine
era vorba. Arunc o privire nuntru i
i se puse un nod n gt.
Era stareul James.
Philip se holba cu gura cscat. Deacum, totul se schimba. Avea s fie
numit un stare nou, noi sperane
Bucuria aceasta nu era reacia po475 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

trivit la moartea unui frate venerabil,


indiferent de greelile pe care le comisese. Philip i struni trsturile i
mintea astfel nct s adopte o atitudine de doliu. Cercet rposatul din
priviri. Stareul fusese un om cu prul
alb, cu faa slbit i adus de spate.
Acum, de pe chipul lui dispruse expresia perpetu de ntristare i, n loc
s aib un aer ngrijorat i nefericit,
prea mpcat. Pe cnd ngenunchea
lng catafalc i murmura o rugciune, Philip se ntreba dac, n ultimii
ani ai vieii sale, pe umerii stareului
nu apsase vreun mare necaz: un pcat nemrturisit, vreo dragoste regretat sau vreo nedreptate fcut unui
om nevinovat. Indiferent despre ce era
476 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

vorba, nu avea s mai pomeneasc despre aceasta pn n ziua Judecii de


Apoi.
n ciuda hotrrii sale, Philip nu-i
putea stpni mintea de la a se ndrepta ctre viitor. Nehotrt, fricos i lipsit de verticalitate, stareul James condusese mnstirea cu o mn moart.
Acum avea s fie cineva nou, cineva
care s disciplineze servitorii lenei, s
repare catedrala pe cale de a se nrui
i s trag profit de pe urma proprietilor bogate, transformnd streia
ntr-o for puternic, aflat de partea
binelui. Philip era prea tulburat pentru a putea sta nemicat. Se ridic de
lng sicriu i se ndrept, cu un pas
mai uor, ctre cor, aezndu-se ntr-o
477 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

stran goal din ultimul rnd.


Mesa era inut de paracliser, Andrew din York, un brbat irascibil, rou la fa, care se afla mereu n pragul
unui atac de apoplexie. Acesta era
unul dintre superiori, monahii cu
funcii nalte n mnstire. Era responsabil cu tot felul de misiuni sfinte:
slujbele, crile, relicvele sacre, vemintele, ornamentele i, cel mai important, administrarea lucrrilor de
construcie. Sub ordinele sale lucrau
un cantor, care supraveghea toate cele
legate de muzic, i un trezorier care
avea grij de sfenicele, pocalele i celelalte vase de aur i argint btute cu
pietre preioase. Nu mai avea nici un
alt superior, cu excepia stareului i a
478 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

stareului adjunct, Remigius, cu care


era prieten la toart.
Andrew citea slujba cu tonul su
obinuit, de mnie abia controlat.
Mintea lui Philip era cuprins de agitaie i trecu ceva vreme pn ce i
ddu seama c slujba nu decurgea n
felul cuvenit. Un grup de clugri mai
tineri fcea zgomot, vorbind i rznd.
Philip vzu c fceau haz pe seama
maestrului novicilor, un brbat n vrst, care aipise. Clugrii tineri dintre care cei mai muli fuseser novici,
sub comanda maestrului, pn nu de
mult i care, probabil, nc i mai purtau ranchiun pentru c simiser pe
propria piele muctura nuielei sale
aruncau cu bobie de pmnt n el. De
479 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

fiecare dat cnd vreunul dintre proiectilele micue i nimereau faa, btrnul tresrea i se foia, dar nu se trezea. Andrew nu prea a fi bgat de
seam ceea ce se ntmpla. Philip l
cut din priviri pe circuitor, clugrul
responsabil cu disciplina. Acesta se
afla de cealalt parte a corului, adncit
ntr-o conversaie cu un alt clugr,
fr s fie atent la slujb sau la comportamentul tinerilor.
Philip i mai privi pre de cteva
clipe. Chiar i n cele mai favorabile
circumstane, nu avea defel rbdare
pentru astfel de lucruri. Unul dintre
clugri prea a fi conductorul grupului, un flcu chipe de vreo douzeci i unu de ani, cu un rnjet dr480 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

cesc. Philip l vzu bgnd vrful cuitului lui de mncat n captul arznd
al unei lumnri i aruncnd grsime
topit pe chelia monahului adormit.
n momentul n care grsimea fierbinte i atinse pielea capului, clugrul se
trezi cu un ipt, tinerii prpdindu-se
de rs.
Oftnd, Philip se ridic din stran.
Se apropie de flcu din spate, l lu
de ureche i l trase, fr pic de blndee, din cor ctre transeptul sudic.
Andrew i ridic ochii din ceaslov i
se ncrunt la Philip: el nu vzuse nimic care s merite o aa ieire.
Cnd ajunser suficient de departe
pentru a nu fi auzii de ceilali clugri, Philip se opri, slobozi urechea
481 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

tnrului i l ntreb:
Numele?
William Beauvis.
i ce diavol te-a posedat n timpul mesei mari?
William avea o cuttur mbufnat.
M plictiseam la slujb, spuse el.
Clugrii care se plngeau de viaa
lor nu strneau niciodat compasiunea lui Philip.
Plictisit? spuse el, ridicnd un
pic tonul. Ce ai fcut azi?
Am asistat la matine i la slujba
de laud n miezul nopii, am fost la
slujba de diminea nainte de micul
dejun, apoi la slujba orei a treia, mesa
canonicilor, ora de studiu i acum me482 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

sa mare.
i ai mncat?
Micul dejun.
i atepi s iei prnzul.
Da.
Cei mai muli oameni de vrsta
ta muncesc din greu la cmp de la rsrit pn la apus pentru a-i ctiga
micul dejun i prnzul i i mai dau
i ie din pinea lor! tii de ce fac asta?
Da, spuse William, trindu-i
picioarele i privind n pmnt.
Continu.
O fac pentru c vor ca monahii
s cnte slujbe pentru ei.
Corect. ranii muncitori i dau
ie pine, carne, un dormitor din piatr i cldur n timpul iernii i tu
483 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

eti att de plictisit, nct nu poi s


stai nemicat pe timpul mesei mari
pentru ei!
mi pare ru, frate.
Philip l privi pe William pre de cteva clipe. Greeala lui nu era chiar
att de mare. Adevrata greeal aparinea superiorilor si, care se artau
ndeajuns de indulgeni ct s permit
giumbulucuri n biseric. Philip ntreb cu blndee:
Dac slujbele te plictisesc, de ce
ai devenit clugr?
Sunt al cincilea fiu al tatlui
meu.
Philip ncuviin.
i, fr ndoial, acesta a donat
streiei nite pmnt cu condiia ca
484 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

noi s te acceptm n rndurile noastre?


Da o ferm.
Era o poveste ntlnit destul de
des: un brbat care avea prea muli fii
l druia pe unul dintre acetia lui
Dumnezeu, asigurndu-se c Dumnezeu nu va respinge darul nsoindu-l
cu o bucat de pmnt suficient de
mare nct s asigure ntreinerea fiului n srcia monastic. n felul acesta, muli brbai lipsii de vocaie deveneau clugri neasculttori.
Philip spuse:
Dac ai fi mutat la o ferm, s
zicem, la micul meu schit Sfntul
Ioan-din-Pdure, unde se face foarte
mult treab pe afar, i se petrece
485 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

mai puin timp n rugciune crezi c


te-ar ajuta s participi la slujbe aa
cum se cuvine?
Faa lui William se lumin.
Da, frate, cred c da!
M gndeam eu. O s vd ce se
poate face. Dar nu te bucura prea tare;
s-ar putea s fii nevoit s atepi pn
vom avea un stare nou i s-l rogi s
te transfere.
Mulumesc, oricum!
Slujba lu sfrit, iar clugrii ncepur s prseasc biserica n rnduial. Philip i duse un deget la buze,
pentru a ncheia discuia. n timp ce
clugrii treceau prin transeptul sudic,
Philip i William se alturar procesiunii i intrar n claustru, un spaiu
486 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

ptrat nconjurat de arcade, aflat alturi de partea sudic a naosului. Acolo, procesiunea se mprtie. Philip se
ndrept ctre buctrie, dar fu oprit
de ctre paracliser, care lu o poziie
agresiv n faa lui, cu picioarele deprtate i cu minile pe olduri.
Frate Philip, spuse el.
Frate Andrew, rspunse Philip,
zicndu-i n gnd: Ce o fi i cu el?
Ce urmreti, ntrerupnd mesa
mare?
Philip era uluit.
ntrerupnd mesa? zise el,
nevenindu-i a crede. Flcul se purta
necuviincios. Arun
Sunt perfect capabil s m ocup
de cei care se poart necuviincios n
487 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

timpul slujbelor mele! spuse Andrew


pe un ton rstit.
Micarea de mprtiere a clugrilor ncet, acetia rmnnd prin
preajm, pentru a auzi ce se spunea.
Philip nu nelegea pentru ce atta
agitaie. Din cnd n cnd, novicii i
clugrii tineri trebuiau disciplinai n
timpul slujbelor de ctre fraii lor mai
n vrst, i nu exista nici o regul care
s spun c acest lucru trebuia fcut
numai de ctre paracliser. Philip spuse:
Dar nu ai vzut ce se ntmpla
Sau poate c am vzut i am hotrt s m ocup de aceast chestiune
mai trziu.
Philip era ct se poate de sigur c
488 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

nu vzuse nimic.
i ce ai vzut, atunci? l provoc
el.
Nu-i nchipui c poi s m iei
tu la ntrebri! ip Andrew. Faa sa
cptase o nuan purpurie. Oi fi tu
stare al unui schit mic din pdure,
dar eu sunt paracliser aici de doisprezece ani i voi ine slujbele n catedral aa cum consider eu de cuviin
fr nici un amestec din partea unor
strini care abia dac au jumtate din
vrsta mea!
Philip ncepu s cread c, poate,
chiar greise altfel, de ce ar fi fost
Andrew att de furios? Dar, i mai important, o ceart n claustru nu era o
imagine care s reprezinte un model
489 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

pentru ceilali monahi, i trebuia ncheiat. Philip i clc pe mndrie,


scrni din dini i i plec, supus, capul.
mi dau seama de greeala mea,
frate, i i cer umil iertare, rosti el.
Andrew era pregtit pentru o nfruntare glgioas, iar retragerea
timpurie a oponentului su nu-i oferea
nici o satisfacie.
Atunci s nu se mai ntmple
vreodat, spuse el, necuviincios.
Philip nu-i rspunse. Andrew trebuia s aib ultimul cuvnt, aa c orice alt remarc de-a lui Philip nu ar fi
fcut dect s pun paie pe foc. Rmase cu ochii n pmnt, mucndu-i
limba, n timp ce Andrew l mai fix o
490 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

vreme cu o privire furioas. ntr-un final, paracliserul se ntoarse i se ndeprt cu capul ridicat trufa.
Ceilali clugri se holbau la Philip.
l deranja faptul c fusese umilit de ctre Andrew, dar trebuia s se lase certat, pentru c un clugr mndru nu
era un clugr bun. Fr s rosteasc
vreun cuvnt, prsi curtea de studiu.
Camerele administrative ale clugrilor se aflau la sud de claustru, dormitorul, n colul de sud-est, iar sala de
mese, la sud-vest. Philip porni spre
vest, trecnd prin sala de mese i ieind nc o dat n captul deschis publicului al curii streiei, de unde putea vedea casa de oaspei i grajdurile.
Aici, n partea de sud-vest, se afla cur491 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

tea buctriei, nconjurat pe trei pri


de sala de mese, buctria n sine, brutria i berria. n curte se afla o cru plin cu napi, ateptnd s fie descrcat. Philip urc treptele pn la
ua buctriei i intr.
Atmosfera de acolo l izbi precum
un pumn n piept. Aerul era fierbinte
i ncrcat de mirosul petelui care
avea s se serveasc la prnz i de
hrmlaia de ordine rcnite i de oale
izbite una de alta. Trei buctari, cu feele roii din pricina cldurii i a grabei, pregteau prnzul, avnd ase sau
apte ajutoare. nuntru se aflau dou
vetre mari, de-o parte i de alta a ncperii, n care focul ardea cu putere;
pe fiecare dintre ele, se frigeau mai bi492 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

ne de douzeci de peti, nfipi n cte


un proap nvrtit de un biat care
transpira abundent. Mirosul petelui l
fcu pe Philip s nghit n sec. n nite ceaune mari de fier, atrnate deasupra focurilor, se fierbeau morcovi
ntregi. Doi tineri stteau lng o mas, tind pinile albe, lungi de aproape
un metru, n felii groase care s fie folosite pe post de farfurii comestibile.
Aparentul haos era supravegheat de
ctre un clugr: fratele Milius, nsrcinat cu administrarea buctriei, un
brbat cam de aceeai vrst cu Philip.
Acesta edea pe un scaun nalt, supraveghind activitatea frenetic din jurul
su cu un zmbet imperturbabil, ca i
cum totul se petrecea n ordine, per493 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

fect organizat ceea ce, pentru ochiul


su experimentat, aa i era. i zmbi
lui Philip i spuse:
Mulumesc pentru roata de
brnz.
A, da. Philip uitase de ea, att de
multe se ntmplaser de cnd sosise.
E fcut numai din lapte muls dimineaa o s vezi c are un gust cumva
diferit.
Deja mi plou n gur! Dar nu
ari prea bine. S-a ntmplat ceva?
Nu-i nimic. Am schimbat cteva
cuvinte aspre cu Andrew. Philip fcu
un gest din mn, de parc ar fi vrut
s ndeprteze imaginea lui Andrew.
Pot s iau o piatr fierbinte din focul
vostru?
494 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Bineneles!
ntotdeauna se aflau mai multe pietre n focurile de la buctrie, gata s
fie folosite pentru nclzirea imediat
a unor cantiti mici de ap sau de sup. Philip i explic:
Pe fratele Paul, de la pod, l dor
picioarele de la frig i Remigius nu
vrea s-l lase s fac un foc.
Lu o pereche de cleti cu mner
lung i scoase o piatr fierbinte din vatr.
Milius deschise un dulap i scoase o
bucat de piele care fusese cndva un
fel de or.
Poftim nfoar-o n asta.
Mulumesc.
Philip puse piatra fierbinte n mij495 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

locul bucii de piele i apuc materialul cu grij, de coluri.


S te ntorci repede, spuse
Milius. Masa e gata.
Philip prsi buctria salutndu-l
pe clugr printr-o micare a minii.
Travers curtea i se ndrept ctre
poart. La stnga sa, aproape lipit de
faa interioar a zidului de vest, se afla
moara. Cu muli ani n urm, n
amonte de streie fusese spat un canal, prin care s se aduc ap de la ru
ctre iazul morii. Dup ce nvrtea
roata morii, apa intra printr-un canal
subteran pn la berrie, buctrie,
fntna din claustru unde i splau
minile nainte de mese clugrii i,
ntr-un final, ctre latrina de lng
496 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

dormitor, dup care o lua spre sud i


se vrsa n ru. Unul dintre stareii de
demult fusese un administrator foarte
inteligent.
Philip observ c lng grajduri se
afla o grmad de paie murdare: grjdarii i urmau ordinele i curau boxele. Iei pe poart i porni prin sat,
ctre pod.
A fost oare o dovad de ngmfare
s-l cert pe William Beauvis? se ntreba n timp ce trecea printre colibe.
Gndindu-se bine, hotr c rspunsul
era unul negativ. n fapt, ar fi fost o
greeal s ignore o astfel de lips de
respect la adresa slujbei.
Ajunse la pod i i furi capul n
micul adpost al lui Paul.
497 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

nclzete-i tlpile pe asta, spuse el, dndu-i btrnului piatra nfurat n piele. Cnd se mai rcete un
pic, desf pielea i pune-i picioarele
direct pe piatr. Ar trebui s-i in
pn la cderea ntunericului.
Fratele Paul era nduiotor de recunosctor. i ddu jos sandalele i i
puse imediat tlpile pe pachetul de
piele.
Deja simt cum m mai las durerile, spuse el.
Dac pui n seara asta piatra napoi n vatra de la buctrie, pn diminea se va nfierbnta din nou, zise
Philip.
N-o s se supere fratele Milius?
ntreb temtor Paul.
498 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

i garantez c nu.
Mare bine mi-ai fcut, frate Philip!
Ba n-am fcut nimic.
Philip plec nainte ca mulumirile
lui Paul s devin stnjenitoare. Nu
era dect o piatr fierbinte.
Se ntoarse la streie. Se duse n
claustru i se spl pe mini n bazinul
de piatr din partea de sud, dup care
intr n sala de mese. Unul dintre clugri citea cu voce tare, stnd n picioare n faa unui pupitru. n afar de
lectur, prnzul trebuia luat n tcere
deplin, dar zgomotul pe care-l fceau
cei patruzeci i ceva de clugri n
timp ce mncau alctuia un fel de sunet de fundal i, n ciuda regulii, se
499 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

auzeau i destule oapte. Philip se aez pe un loc gol, la una dintre mesele
lungi. Clugrul de lng el i consuma poria cu o ncntare deosebit. i
ntlni privirea lui Philip i spuse:
Azi avem pete proaspt!
Philip ncuviin printr-o micare a
capului. Vzuse petele la buctrie.
Stomacul su se revolta din cauza
foamei.
Am auzit c, la schitul vostru din
pdure, avei pete proaspt n fiecare
zi, spuse clugrul.
n vocea sa se simea invidia.
Philip neg cltinnd din cap.
La fiecare dou zile avem carne
de pasre, opti el.
Invidia clugrului spori.
500 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Aici avem pete srat, de ase ori


pe sptmn.
Un servitor puse o felie groas de
pine n faa lui Philip, care avea s-i
serveasc drept farfurie, apoi aez pe
ea un pete, nmiresmat cu ierburile
fratelui Milius. Lui Philip i lsa gura
ap. Tocmai se pregtea s atace petele cu cuitul de mncat cnd, n cellalt capt al mesei, un clugr se ridic i art spre el. Era circuitorul,
monahul responsabil cu disciplina.
Ce mai e acum? ntreb Philip n
gnd.
Circuitorul nclc regula tcerii,
dup cum era dreptul su.
Frate Philip!
Ceilali clugri contenir din mn501 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

cat i n ncpere se ls tcerea.


Philip se opri cu lama deasupra petelui i i ridic privirea, ateptnd.
Regula este c monahii care ntrzie nu primesc de mncare.
Philip oft. Se prea c nu putea face nimic cum trebuia n ziua aceea. i
puse cuitul deoparte, ddu pinea i
petele napoi servitorului i i nclin
capul, s asculte lectura.
n timpul odihnei de dup prnz,
Philip se duse n magazia aflat n spatele buctriei pentru a vorbi cu
Cuthbert Cap-Alb, chelarul. Magazia
era o ncpere ca o peter, mare, ntunecoas, cu stlpi groi i scunzi i
ferestre micue. Aerul era uscat i plin
de aromele produselor depozitate:
502 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

hamei i miere, mere vechi i ierburi


uscate, brnz i oet. De obicei, pe
fratele Cuthbert l gseai aici, pentru
c funcia sa nu-i lsa mult timp la
dispoziie pentru a asista la slujbe, ceea ce se potrivea cu nclinaiile sale:
era un individ iste, cu sim practic,
fr prea mare interes pentru chestiunile spirituale. Chelarul era omologul
material al paracliserului: Cuthbert
trebuia s aib grij de toate nevoile
practice ale clugrilor, adunnd roadele fermelor care aparineau mnstirii i ducndu-se la pia pentru a
cumpra lucrurile pe care monahii i
angajaii lor nu i le puteau produce
singuri. Pentru a-i duce treaba la bun
sfrit, chelarul avea nevoie de preve503 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

dere i de calcul. Cuthbert nu se achita de aceste sarcini singur: Milius, clugrul care administra buctria, se
ocupa de pregtirea meselor i mai
exista un ambelan care se ocupa de
hainele clugrilor. Acetia doi lucrau
n subordinea lui Cuthbert, i mai erau
ali trei clugri care se gseau, oficial,
sub controlul su, dar aveau o oarecare independen: clugrul care se
ocupa de oaspei; infirmierul, care ngrijea clugrii bolnavi i btrni ntro ncpere separat, i responsabilul
cu pomenile. Chiar dac beneficia de
subordonai i ajutoare, Cuthbert avea
enorm de lucru; cu toate acestea, reuea s in toate socotelile n cap, spunnd c nu avea rost s iroseasc per504 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

gament i cerneal. Philip bnuia c,


de fapt, chelarul nu nvase niciodat
s scrie i s citeasc aa cum se cuvine. Cuthbert avea prul alb din tineree, de unde i porecla de Cap-Alb, dar
acum era trecut de aizeci de ani i
singurele locuri n care-i mai cretea
prul stufos erau urechile i nrile, ca
i cum ar fi vrut s compenseze calviia de care suferea. Avnd n vederea
c Philip fusese i el chelar la prima sa
mnstire, nelegea problemele lui
Cuthbert i de ce acesta se arta att
de ursuz. Drept urmare, Cuthbert inea la el. Acum, tiind c Philip nu
mncase la prnz, Cuthbert alese ase
pere dintr-un butoi. Erau destul de
stafidite, dar gustoase, iar Philip le
505 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

mnc recunosctor, n timp ce


Cuthbert se plngea de situaia financiar a mnstirii.
Nu pot s neleg cum e posibil
ca streia s aib datorii, spuse Philip
cu gura plin.
Nici nu ar trebui s fie, zise
Cuthbert. Are mai multe pmnturi i
primete mai multe dijme dect oricnd.
i atunci, de ce nu suntem bogai?
tii care e sistemul de aici: cea
mai mare parte a proprietilor mnstirii este mprit ntre clugrii
cu funcii de conducere. Paracliserul
are pmnturile lui, eu pe ale mele i
sunt domenii mai mici pentru maes506 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

trul novicilor, clugrul care se ocup


de oaspei, infirmierul i cel care se
ocup de pomeni. Restul aparine stareului. Fiecare folosete venitul de pe
proprietile sale pentru a-i ndeplini
obligaiile.
i care e problema?
Ei bine, toate aceste proprieti
trebuie ngrijite. De exemplu, s presupunem c avem nite pmnt i l
nchiriem pentru o sum de bani. Nu
ar trebui s-l dm direct celui care
ofer mai mult i s ne lum banii. Ar
trebui s ne ngrijim s gsim un
arenda bun i s-l supraveghem, ca s
ne asigurm c ngrijete bine pmntul; altfel, punile devin mltinoase,
solul este epuizat, iar arendaul nu ne
507 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

mai poate plti arenda, aa c ne napoiaz pmntul ntr-o stare proast.


Sau s ne gndim la o ferm, lucrat
de angajaii notri i condus de clugri; dac nimeni nu viziteaz ferma
dect pentru a-i lua roadele, clugrii
devin lenei i depravai, angajaii fur
din recolt, iar ferma produce din ce
n ce mai puin, cu fiecare an ce trece.
Chiar i o biseric are nevoie de ngrijire. Nu ar trebui s ne limitm la a lua
dijme. Ar trebui s punem un preot
bun care tie latina i duce o via
sfnt. Altfel, oamenii se afund n
necurenie, cstorindu-se, nscnd,
murind fr binecuvntarea Bisericii i
nelndu-ne la dijme.
Clugrii ar trebui s-i adminis508 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

treze proprietile cu grij, spuse Philip, n timp ce termina ultima par.


Cuthbert trase o can de vin dintrun butoi.
Ar trebui, dar ei au alte lucruri n
minte. Oricum, ce tie maestrul novicilor despre cultivarea pmntului? De
ce ar trebui ca infirmierul s fie un
bun administrator? Bineneles, un
stare puternic i-ar fora s-i gospodreasc ntr-o oarecare msur resursele. Dar am avut un stare slab timp
de treisprezece ani, iar acum nu avem
bani s reparm catedrala i mncm
pete srat de ase ori pe sptmn,
coala aproape c nu mai are novici i
casa de oaspei e mai mereu goal.
Philip sorbi din vin ntr-o tcere
509 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

mohort. i venea greu s se gndeasc obiectiv la o astfel de risip ngrozitoare a bunurilor lui Dumnezeu.
Voia s-l afle pe cel responsabil pentru
aceast stare deplorabil i s-l scuture pn ce nelegea c nu era bine ce
fcea. Dar, n cazul acesta, persoana
vinovat se afla ntr-un sicriu, n spatele altarului. Acolo, cel puin, gsea
un licr de speran.
n curnd, vom avea un stare
nou, spuse Philip. El ar trebui s ndrepte toate acestea.
Cuthbert i adres o privire ciudat.
Remigius? S ndrepte el lucrurile?
Philip nu era sigur la ce se referea
Cuthbert.
510 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Doar nu o s fie numit stare


Remigius, nu-i aa?
E probabil ca el s urmeze.
Philip era dezamgit.
Dar nu e cu nimic mai breaz dect stareul James! De ce l-ar vota fraii?
Ei bine, nu au ncredere n strini, aa c nu vor vota pe cineva pe care nu-l cunosc. Iar asta nseamn c
noul stare va fi unul dintre noi. Iar
Remigius este stareul adjunct, clugrul mnstirii cu cel mai nalt rang bisericesc.
Dar nu e nici o regul care s
spun c trebuie ales cel cu rangul mai
nalt, protest Philip. Ar putea s fie
un altul dintre cei cu funcii de con511 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

ducere. Ai putea fi ales chiar tu!


Cuthbert ncuviin printr-o micare a capului.
Mi s-a propus deja. Am refuzat.
Dar de ce?
mbtrnesc, Philip. Funcia pe
care o am acum mi-ar veni de hac,
numai c m-am obinuit att de tare
cu ea, nct o fac fr s m gndesc,
mecanic. Orice alte responsabiliti ar
fi prea mult pentru mine. n mod clar,
nu am energia necesar pentru a lua o
mnstire vlguit i a o reforma. n
final, nu a fi cu nimic mai bun dect
Remigius.
Lui Philip tot nu-i venea s cread.
Mai sunt i alii paracliserul,
circuitorul, maestrul novicilor
512 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Maestrul novicilor e btrn i


mai obosit chiar dect mine. Clugrul
nsrcinat cu primirea oaspeilor este
lacom i beiv. Iar paracliserul i
circuitorul sunt juruii s voteze pentru Remigius. De ce? Nu tiu, dar pot
s ghicesc. A spune c Remigius a
promis s-l promoveze pe paracliser la
rangul de stare adjunct i s-l numeasc pe circuitor paracliser, drept
recompens pentru sprijinul lor.
Philip se ls moale peste sacii de
fain care-i sprijineau spinarea.
Ce-mi spui tu e c Remigius i-a
asigurat deja alegerea.
Cuthbert nu rspunse imediat. Se
ridic i se duse n cealalt parte a
magaziei, unde aranjase ntr-un ir un
513 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

vas de lemn plin cu ipari vii, o gleat


cu ap curat i un butoi umplut cam
de o treime cu saramur.
Ajut-m un pic, spuse el. Scoase
un cuit. Alese un ipar din vas, l lovi
cu capul de pardoseala de piatr, apoi
i scoase mruntaiele cu cuitul, i ddu petele, nc zvrcolindu-se, lui
Philip: Spal-l n gleat, apoi d-i
drumul n butoi, spuse el. Acetia ne
vor amori pofta de mncare pe timpul Postului Patelui.
Philip clti n gleat iparul pe jumtate mort ct de atent putu, dup
care l arunc n apa srat.
Cuthbert cur un alt ipar i spuse:
Mai e i o alt posibilitate: un
514 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

candidat care ar fi un stare bun, care


s reformeze aceast aezare i al crui
rang, dei inferior aceluia de stare adjunct, este la fel de important precum
cel de paracliser i de chelar.
Philip bg iparul n gleat.
Cine?
Tu.
Eu! Philip era att de surprins,
nct scp iparul pe pardoseal. Teoretic, funcia lui l plasa printre clugrii superiori, dar nu se socotise niciodat a fi egal cu paracliserul i cu ceilali, pentru c acetia erau cu mult
mai n vrst dect el. Sunt prea tnr
Gndete-te, spuse Cuthbert. iai petrecut toat viaa n mnstiri. Ai
515 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

fost numit chelar la douzeci i unu de


ani. Ai fost stareul unui schit timp de
patru sau cinci ani i ai reuit s faci
multe schimbri. Tuturor le e clar c
Dumnezeu lucreaz prin tine.
Philip recuper iparul pe care-l
scpase i l arunc n butoiul cu saramur.
Dumnezeu lucreaz prin noi
toi, spuse el pe un ton neangajant.
Era oarecum uimit de sugestia lui
Cuthbert. Voia ca streia s aib parte
de un conductor nou, plin de energie, dar nu se gndise c el ar putea fi
acela. E adevrat c a fi un stare mai
bun dect Remigius, spuse el, gnditor.
Cuthbert arbor o min satisfcut.
516 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Dac tu ai vreun defect, Philip,


acela este inocena.
Philip nu se vedea a fi inocent.
La ce te referi?
Nici nu-i trece prin gnd faptul
c oamenii ar putea avea motive josnice. Cei mai muli dintre noi aa gndesc. De exemplu, ntreaga mnstire
presupune deja c eti candidat la streie i c ai venit aici pentru a le cere
voturile.
Philip era indignat.
i pe ce se bazeaz cnd spun asta?
ncearc s-i priveti comportamentul n felul n care o face o minte ngust, suspicioas. Ai sosit la numai cteva zile dup moartea stareu517 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

lui James, ca i cum ai fi avut pe cineva


aici care s-i transmit un mesaj secret.
Dar cum i nchipuie c a fi putut organiza aa ceva?
Nu au cum s tie dar te consider mai iste dect ei. Cuthbert ncepu din nou s scoat mruntaiele iparilor. i uite cum te-ai comportat azi.
Ai intrat i ai dat ordin s fie curate
grajdurile. i te-ai ocupat de joaca tinerilor din timpul mesei mari. Ai vorbit despre posibilitatea transferrii tnrului William Beauvis ctre alt
aezare, cnd toat lumea tie c
transferarea dintr-un loc n altul e privilegiul stareului. L-ai criticat implicit
pe Remigius ducndu-i o piatr fier518 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

binte fratelui Paul, de la pod. i, n cele din urm, ai adus o roat de brnz
delicioas la buctrie, din care am
gustat cu toii cte o bucic dup cin i, dei nimeni nu a spus de unde
provine, toi clugrii pot recunoate
aroma brnzei de la Sfntul Ioan-dinPdure.
Philip cugeta stnjenit la ideea c
aciunile sale fuseser interpretate
ntr-un mod att de greit.
Oricine ar fi putut face lucrurile
acestea.
Oricare dintre clugrii superiori
ar fi putut s fac unul dintre aceste
lucruri. Nimeni altcineva nu le-ar fi
fcut pe toate. Tu ai venit i ai preluat
controlul asupra situaiei! Deja ai n519 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

ceput s schimbi lucrurile pe aici. i,


bineneles, prietenii lui Remigius deja
riposteaz. De aceea te-a certat Andrew Paracliserul n claustru.
Deci sta era motivul! M ntrebam ce l-o fi apucat. Philip clti gnditor un ipar. i presupun c tot din
acelai motiv circuitorul m-a fcut s
renun la prnz.
Exact. O cale de a te umili n faa
celorlali clugri. Apropo, cred c
ambele manevre au avut rezultate
contrarii: nici una din mustrri nu a
fost ndreptit, i, cu toate acestea,
tu le-ai acceptat cu graie. De fapt, ai
reuit s-i formezi o imagine de o oarecare sfinenie.
Nu am fcut-o ca s-mi formez o
520 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

imagine.
Nici sfinii nu s-au gndit la aa
ceva. Se aude clopotul pentru slujba a
noua. Ai face bine s lai restul iparilor pe seama mea. Dup slujb e ora
de studiu, i n claustru se permit discuiile. O mulime de frai vor dori si vorbeasc.
Stai uurel! spuse Philip nelinitit. Doar pentru c toi presupun c
vreau s devin stare nu nseamn c
voi candida pentru aceast funcie. l
speria ideea de a participa la o ntrecere electoral i nu era deloc sigur c
voia s-i abandoneze schitul bine organizat din pdure i s ia asupra lui
problemele formidabile ale streiei
Kingsbridge. Am nevoie de timp de
521 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

gndire, rosti el rugtor.


tiu.
Cuthbert se ndrept de spate i l
privi n ochi pe Philip.
Ct te gndeti, te rog s-i aduci
aminte asta: mndria excesiv e un
pcat des ntlnit, dar un om poate leza voina divin prin umilin exagerat.
Philip ncuviin.
Voi ine minte. Mulumesc!
Prsi magazia i se grbi spre claustru. n timp ce se altura celorlali
clugri i mergea n rnd ctre biseric, gndurile i alergau frenetic prin
minte. i ddu seama c era strnit i
tulburat de perspectiva de a deveni
stare de Kingsbridge. Era furios de
522 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

ani buni din cauza felului ruinos n


care vedea c este condus streia, iar
acum i se ivea prilejul de a ndrepta
chiar el lucrurile. Oamenii trebuiau
convini, proprietile, administrate, i
trebuiau gsii bani. Era o sarcin pentru o minte neleapt. Avea s fie o
responsabilitate mare.
Ca ntotdeauna, atmosfera din biseric reui s-l calmeze. Dup comportamentul neadecvat de diminea, clugrii erau tcui i arborau un aer
solemn. n timp ce asculta cuvintele
familiare ale slujbei i murmura rspunsurile, aa cum fcea de muli ani
ncoace, se simi din nou n stare s
gndeasc limpede.
Vreau
s
fiu
stare
de
523 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Kingsbridge? se ntreb, iar rspunsul


sosi imediat: Da! S m ocup de catedrala care se drm, s o repar i s
pun s fie pictat din nou, s o umplu
de cntecele a o sut de clugri i vocile a o mie de credincioi care s rosteasc Tatl Nostru i dorea slujba
chiar i numai pentru aceste lucruri.
Apoi, mai erau proprietile mnstirii, care s fie reorganizate, renviate,
astfel nct s ajung din nou sntoase i productive. Voia s vad o mulime de bieei nvnd s scrie i s
citeasc ntr-un col al claustrului. Voia s vad casa de oaspei plin de lumin i cldur, astfel nct baronii i
episcopii s vin n vizit i, la plecare,
s nzestreze streia cu daruri prei524 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

oase. Voia s rezerve o camer special care s devin bibliotec i s o umple cu cri pline de nelepciune i de
frumusee. Da, voia s fie stare de
Kingsbridge.
Mai am i alte motive pentru a-mi
dori asta? se ntreb el. Cnd m imaginez n rolul de stare, fcnd toate
aceste mbuntiri ntru slava lui
Dumnezeu, oare e mndrie n sufletul
meu? O, da.
Nu se putea mini singur n atmosfera sfnt i rece a catedralei. Scopul
lui era gloria lui Dumnezeu, dar gloria
lui Philip l ncnta i ea. i plcea ideea de a da ordine pe care s nu le poat nimeni contrazice. Se vedea lund
hotrri, mprind dreptatea, oferind
525 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

sfaturi i ncurajri, emind sentine


de peniten i indulgene, numai dup cum considera de cuviin. i imagina cum oamenii aveau s spun:
Philip din Gwynedd a reformat
streia. Era o ruine nainte s vin el
la conducere, i uit-te la ea acum!
Dar m-a pricepe, i spuse el n
gnd. Dumnezeu mi-a dat mintea potrivit pentru a administra proprieti
i abilitatea de a conduce grupuri de
oameni. Am dovedit asta n calitate de
chelar la Gwynedd i de stare la Sfntul Ioan-din-Pdure. i cnd conduc o
mnstire, clugrii sunt fericii. Sub
conducerea mea, btrnii nu sufer de
dureri din pricina frigului, iar tinerii
nu ajung s se simt frustrai din cau526 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

za lipsei activitii fizice. Am grij de


ei.
Pe de alt parte, att Gwynedd, ct
i Sfntul Ioan-din-Pdure erau uor
de administrat n comparaie cu streia Kingsbridge. Mnstirea Gwynedd
fusese dintotdeauna bine condus.
Schitul din pdure avea probleme
cnd l preluase, dar era mic i uor de
controlat.
Reformarea
streiei
Kingsbridge reprezenta o provocare
ct pentru o via. Probabil c i-ar fi
fost necesare sptmni ntregi numai
pentru a afla care anume erau resursele sale: ct pmnt, unde, n ce fel era
folosit pdure, pune sau cmp cultivat cu grne. S preia controlul proprietilor mprtiate, s afle ce nu
527 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

mergea, rezolvnd problemele, i s


eas toate aceste pri ntr-un ntreg,
iat o sarcin ce presupunea ani de zile. La schit, nu trebuise dect s pun
vreo doisprezece oameni s lucreze cu
srg pe cmp i s se roage solemn n
biseric.
Da, recunoscu el, motivele mele
nu sunt tocmai curate i abilitile
mele sunt ndoielnice. Poate c ar trebui s refuz s candidez. Cel puin, a
reui s evit pcatul mndriei. Dar ce a
spus Cuthbert? Un om poate leza voina divin prin umilin exagerat.
Ce vrea oare Dumnezeu? se ntreb,
ntr-un final. l vrea pe Remigius?
Remigius e mai puin priceput dect
mine i probabil c motivele lui nu
528 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

sunt defel mai imaculate. Mai e vreun


alt candidat? Nu n momentul de fa.
Pn ce Dumnezeu ne dezvluie o a
treia posibilitate, trebuie s presupunem c alegerea este ntre mine i
Remigius. E clar c Remigius ar conduce mnstirea aa cum a fcut-o
stareul James ct a fost bolnav, ceea
ce ar nsemna c va fi lene, neglijent
i c va permite continuarea declinului. i eu? Sunt plin de mndrie i talentele mele nu sunt dovedite dar
voi ncerca s reformez mnstirea, iar
dac Dumnezeu mi va da putere, voi
reui.
Bine deci, i spuse el lui Dumnezeu
n timp ce slujba se apropia de sfrit.
Bine. Voi accepta nominalizarea i voi
529 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

lupta cu toate puterile mele pentru a


ctiga aceste alegeri; iar dac nu m
vrei, pentru vreun motiv pe care ai
ales s nu mi-l dezvlui, ei bine, atunci
va trebui s m opreti n ce fel vei
voi.
Dei Philip petrecuse douzeci i
doi de ani n diverse comuniti monastice, slujise n subordinea unor starei cu via lung, aa c nu mai fusese martor la nici o alegere. Era un eveniment unic n viaa monastic, pentru c, n acordarea voturilor lor, fraii
nu erau obligai s fie asculttori
dintr-odat, erau cu toii egali.
Dac e s dm crezare legendelor,
cndva clugrii fuseser egali n toate
privinele. Un grup de brbai deci530 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

deau s ntoarc spatele lumii poftelor


carnale i s construiasc un sanctuar
n slbticie, unde puteau s-i duc
traiul n veneraie i negarea celor lumeti; luau o bucat de teren sterp, l
defriau, drenau mlatinile, cultivau
pmntul i i construiau mpreun o
biseric. Stareul2 era, dup cum arat
i titlul, primul ntre egali, iar ei jurau
ascultare Regulii Sfntului Benedict,
nu unor oficiali monastici. Dar acum,
tot ce mai supravieuise din aceast
democraie primitiv era alegerea stareului i a abatelui.
Unora dintre clugri nu le plcea
aceast putere cu care se trezeau peste
2

Prior (n lb. englez n orig.)


531 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

noapte. Voiau s li se spun cum s


voteze sau sugerau ca decizia s le fie
ndrumat de un comitet alctuit din
clugrii superiori. Alii abuzau de
acest privilegiu i deveneau insoleni
sau cereau favoruri n schimbul sprijinului lor. Cei mai muli ns erau dornici s ia cea mai bun hotrre.
n dup-amiaza aceea, n claustru,
Philip vorbi cu majoritatea clugrilor,
individual sau n grupuri restrnse. Le
spuse tuturor, cu sinceritate, c-i dorea aceast poziie i c, n ciuda tinereii sale, credea c se putea achita
mai bine de sarcinile pe care le implica dect Remigius. Le rspunse la ntrebri, dintre care majoritatea erau
legate de tainul de mncare i butu532 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

r, ncheie fiecare conversaie spunnd:


Dac fiecare dintre noi ia aceast
hotrre ca rezultat al meditaiei i al
rugciunilor, Dumnezeu va binecuvnta cu siguran rezultatul.
Era o declaraie prudent i, de
asemenea, o rostea cu sinceritate.
Ctigm, i spuse a doua zi diminea Milius, clugrul responsabil
cu buctria, n timp ce Philip i
mnca micul dejun alctuit dintr-o
bucat tare de pine din cereale i o
can mic de bere, iar ajutoarele de la
buctrie aau focurile.
Philip muc din pinea neagr i
tare i lu o gur de bere pentru a o
mai nmuia. Milius era un brbat t533 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

nr, exuberant, de o inteligen vie,


unul dintre protejaii lui Cuthbert i
un admirator al lui Philip. Avea pr
castaniu-nchis, cu firul drept, i o fa
mic, cu trsturi regulate. Ca i
Cuthbert, era bucuros s-l serveasc
pe Dumnezeu n diverse privine practice i s lipseasc de la majoritatea
slujbelor religioase. Philip privea optimismul su cu suspiciune.
Cum ai ajuns la concluzia aceasta? ntreb el sceptic.
Toi cei aflai n tabra lui
Cuthbert te susinem ambelanul,
infirmierul, maestrul novicilor, eu nsumi , pentru c tim c eti un bun
gospodar i, sub conducerea curent,
marea problem e reprezentat de sta534 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

rea economic. Muli dintre clugrii


de rnd te vor vota pentru un motiv
similar: cred c tu vei administra mai
bine averea streiei, iar, ca rezultat, ei
vor avea parte de mai mult confort i
de mncare mai bun.
Philip se ncrunt.
N-a vrea s induc n eroare pe
nimeni. Principala mea prioritate va fi
s repar catedrala i s mbuntesc
serviciul religios. Acestea sunt mai
importante dect mncarea.
ntr-adevr, iar ei tiu asta, spuse
Milius, pe un ton cumva grbit. Tocmai de aceea clugrul care se ocup
de oaspei i ali civa vor vota tot cu
Remigius prefer un regim relaxat i
o via linitit. Ceilali care-l susin
535 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

sunt cu toii prieteni de-ai si care se


ateapt s aib parte de privilegii
speciale sub conducerea lui paracliserul, circuitorul, trezorierul i aa mai
departe. Cantorul este prieten cu paracliserul, dar cred c poate fi atras de
partea ta, mai ales dac promii s
numeti un bibliotecar.
Philip ncuviin cu o micare a capului. Cantorul se ocupa de muzic i
considera c, pe lng toate ndatoririle sale, nu ar trebui s aib grij i de
cri.
Oricum e o idee bun, spuse
Philip. Avem nevoie de un bibliotecar,
iar el va trebui s se ocupe de sporirea
coleciei noastre de cri.
Milius se ridic de pe scaunul su i
536 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

ncepu s ascut un cuit de buctrie.


Philip i ddu seama c omul avea
prea mult energie i trebuia s-i
ocupe minile cu ceva.
Sunt patruzeci i patru de clugri care au dreptul de a vota, spuse
Milius.
Fuseser patruzeci i cinci, dar unul
murise.
Din cte mi pot da eu seama,
optsprezece sunt cu noi i zece cu
Remigius, ceea ce nseamn c exist
aisprezece nehotri. Ca s avem
majoritatea, ne trebuie douzeci i trei
de voturi, nsemnnd c trebuie s
ctigi de partea ta cinci indecii.
Auzindu-te vorbind, pare uor,
spuse Philip. Ct timp avem la dispo537 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

ziie?
Nu pot s-mi dau seama. Fraii
stabilesc data alegerii, dar, dac o facem prea devreme, episcopul poate refuza s-l confirme pe cel ales de noi.
Iar dac ntrziem prea mult, acesta
ne poate ordona s organizm votul.
De asemenea, el are dreptul de a nominaliza un candidat. Momentan,
probabil c nici nu a auzit c vechiul
stare a murit.
nseamn c ar putea dura mult.
Da. i imediat ce ne putem baza
pe o majoritate, trebuie s te ntorci la
schitul tu i s stai departe de aici
pn se termin totul.
Philip era intrigat de aceast propunere.
538 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

De ce?
Apropierea aduce dispre. Milius
agit entuziast cuitul ascuit. Iartm dac vorbele mele i par lipsite de
respect, dar ai ntrebat. n momentul
acesta, ai un fel de aur. Eti o figur
ndeprtat, asemntoare cu un
sfnt, mai ales pentru clugrii mai tineri. Ai fcut minuni la schitul din pdure, reformndu-l i transformndu-l
ntr-o aezare independent economic. Impui disciplin cu severitate,
dar i hrneti bine clugrii. Eti un
conductor nnscut, dar poi lsa capul n pmnt, acceptnd mustrrile
cu la fel de mult umilin ca i cel
mai tnr dintre novici. Cunoti Scripturile i faci cea mai bun brnz din
539 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

inut.
Iar tu exagerezi.
Nu mult.
Nu pot s cred c oamenii gndesc aa ceva despre mine nu e firesc.
ntr-adevr, nu e, ncuviin
Milius cu o alt ridicare din umeri. i
aceast impresie nu va dura, pe msur ce ajung s te cunoasc. Dac ai
rmne aici, ai pierde aceast aur.
Te-ar vedea scobindu-te n dini i
scrpinndu-te n fund, te-ar auzi sforind i trgnd vnturi, vor vedea
cum te pori cnd eti prost dispus,
cnd i simi mndria lezat sau te
doare capul. Nu vrem s se ntmple
aa ceva. Las-i s-l vad pe Remigius
540 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

dnd rasol i clcnd greit zi dup zi,


n timp ce, n minile lor, imaginea ta
va rmne perfect, strlucitoare.
Nu-mi place asta, spuse Philip,
pe un ton ngrijorat. Mi se pare c,
ntr-un fel, e nelciune.
Nu e nimic necinstit aici, protest Milius. Este o reflectare clar a ct
de bine l-ai servi pe Dumnezeu i mnstirea dac ai fi stare i ct de
prost ar conduce Remigius.
Philip cltin din cap.
Refuz s pretind c a fi un nger. Bine, nu voi sta aici oricum trebuie s m ntorc n pdure. Dar trebuie s fim sinceri cu fraii. Le cerem
s accepte un om imperfect, supus
greelii, care va avea nevoie de ajuto541 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

rul i de rugciunile lor.


Spune-le asta! rosti entuziast
Milius. E perfect: o s le plac la nebunie!
E incorigibil, i zise Philip n
gnd. Schimb subiectul.
Ce zici de cei indecii fraii care nu s-au hotrt nc?
Sunt conservatori, spuse fr ezitare Milius. l vd pe Remigius ca fiind
cel mai matur, cel care va face mai puine schimbri, cel previzibil, omul care este efectiv stpn n momentul
acesta.
Philip ddu din cap, n semn de
acord.
i m privesc cu nencredere, ca
i cum a fi un cine strin care ar pu542 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

tea s-i mute.


Se auzi clopotul care-i chema pe
frai la canon. Milius nghii ultima
gur de bere.
O s aib loc un atac asupra ta,
Philip. Nu pot s prezic ce form va
lua, dar vor ncerca s te prezinte ca fiind tnr, lipsit de experien, ncpnat i neserios. Trebuie s apari
calm, prudent i nelept, dar las-ne
pe mine i pe Cuthbert s te aprm.
Philip se simi cuprins de nelinite.
Era un nou mod de gndire s-i
cntreasc fiecare micare i s calculeze felul cum ar putea-o interpreta i
judeca toi ceilali. Glasul su cpt
un ton uor dezaprobator:
n mod normal, m gndesc cum
543 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

privete Dumnezeu comportamentul


meu.
tiu,
tiu,
spuse
Milius,
pierzndu-i din rbdare. Dar nu e un
pcat s-i faci pe oamenii simpli s-i
vad aciunile n lumina potrivit.
Philip se ncrunt. Spre tulburarea
lui, Milius avea dreptate.
Ieir mpreun din buctrie i
traversar sala de mese pentru a ajunge n claustru. Philip era foarte tulburat. Atac? Ce nsemna asta, un atac?
Aveau s spun minciuni despre el?
Cum ar trebui s reacioneze? Dac
ceilali spuneau minciuni despre el,
avea s se nfurie. Ar trebui s-i in
n fru mnia, ca s par calm, conservator i aa mai departe? Dar, dac ar
544 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

face aa, nu cumva monahii ar crede


c minciunile erau adevrate? Hotr
c avea s se poarte ca de obicei; poate
doar un pic mai grav i mai plin de
demnitate.
Capitulul era o cldire mic, rotund, aflat n partea de est a claustrului.
Era mobilat cu bnci aranjate n cercuri concentrice. Nu era fcut focul i,
dup atmosfera fierbinte din buctrie, Philip se simi cuprins de frig.
Lumina intra prin nite ferestre nalte,
aezate deasupra nivelului privirii, aa
c dinaintea ochilor nu aveai nimic
altceva dect feele clugrilor din ncpere.
Philip privi la chipurile celor dimprejurul su. Aproape toi clugrii
545 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

erau prezeni. Erau de toate vrstele,


de la aptesprezece la aptezeci de ani;
nali sau scunzi, brunei sau blonzi;
toi purtnd rase fcute n cas din ln nealbit i fiind nclai n sandale
de piele. Clugrul nsrcinat cu tratarea oaspeilor era acolo, cu burta lui
rotund i cu nasul cel rou care-i trdau viciile. Viciile ar putea fi iertate,
i zise Philip n sinea lui, dac ar avea
vreodat oaspei de care s se ocupe.
Venise i ambelanul, care i obliga pe
clugri s-i schimbe rasele i s se
rad la Crciun i la Rusalii (cu aceleai ocazii, li se recomanda s fac i
o baie, dar nu era obligatoriu). Sprijinit de peretele din partea opus a capitulului se afla cel mai n vrst din546 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

tre frai, un btrn zvelt, gnditor, imperturbabil, al crui pr era mai degrab grizonant dect alb; un brbat
care vorbea rar, dar eficient; un brbat
care, dac nu ar fi fost att de modest,
ar fi trebuit s fie stare. Mai era i fratele Simon, cu expresia lui ascuns i
minile care nu stteau o clip, un
brbat care mrturisea pcate de impuritate att de des, nct (dup cum
i optise Milius lui Philip) era probabil ca acesta s gseasc desftare n
mrturisirea n sine, nu n svrirea
pcatului. n ncpere era i William
Beauvis, care se purta acum cuviincios; fratele Paul, care aproape c nu
mai chiopta deloc; Cuthbert CapAlb, cu o expresie sigur pe chip; John
547 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

cel Mic, trezorierul micu de statur,


i Pierre, circuitorul, brbatul rutcios care, cu o zi nainte, refuzase s-i
permit lui Philip s ia prnzul. Pe
cnd privea n jur, Philip i ddu
seama c toi se uitau la el i i ls
ochii n pmnt, stnjenit.
Remigius intr cu Andrew, paracliserul, i cei doi se aezar lng John
cel Mic i Pierre. Aadar, se gndi
Philip, nu se vor pretinde a fi altceva
dect o faciune.
Canonul ncepu cu o lectur despre
Simion Stlpnicul, sfntul care se
prznuia n acea zi. Acesta fusese un
ermit care i petrecuse mare parte a
vieii sale n vrful unui stlp i, dei
nu ncpea ndoial n legtur cu ca548 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

pacitatea sa de negare a propriilor dorine, Philip pusese ntotdeauna sub


semnul ntrebrii, n secret, valoarea
real a mrturiilor sale. Mulimile se
grmdiser s-l vad, dar oamenii
veniser s fie nlai spiritual sau s
cate gura la un ciudat?
Dup rugciuni urm citirea unui
capitol din cartea Sfntului Benedict.
De la lectura zilnic a cte unui capitol i trgeau numele acele moment i
cldirea n care se adunau. Remigius
se ridic pentru a citi i, atunci cnd
acesta se opri cu cartea n faa lui, Philip i privi profilul cu atenie, vzndul pentru prima dat din perspectiva
unui rival. Remigius avea un fel vioi,
eficient de a se mica i de a vorbi, ca549 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

re-i ddea un aer de competen ce nu


reflecta deloc adevratul su caracter.
La o privire mai atent, apreau indicii
ale substanei de dincolo de faad:
ochii albatri, destul de bulbucai se
plimbau de colo-colo, plini de nelinite, gura care trda slbiciune se contracta ezitant de dou-trei ori nainte
de vorbi, iar palmele i se strngeau i
se desfceau n mod repetat, dei n
rest sttea nemicat. Autoritatea pe
care o avea i gsea rdcinile n arogan, n caracterul capricios i ntr-un
comportament rece cu subordonaii.
Philip se ntreb de ce alesese s citeasc el nsui canonul. Un moment
mai trziu, nelese.
Primul grad de umilin este
550 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

ascultarea grabnic, citi Remigius.


Alesese capitolul al V-lea, care vorbea despre ascultare, pentru a le
aminti tuturor de faptul c avea rangul
cel mai nalt i c toi i erau subordonai. O tactic de intimidare.
Remigius era extrem de viclean.
Triesc nu aa cum vor, nici nu se
supun propriilor dorine i plceri, ci
urmnd conducerea i chibzuirea unui
altuia mereu n mnstirile lor, dorina lor e s fie condui de un abate, citi
el n continuare. Fr ndoial, acetia urmeaz spusele Domnului nostru:
Vin nu s-mi nfptuiesc voia, ci pe
cea a Celui care M-a trimis.
Remigius trasa graniele confruntrii dup cum era de ateptat: n aceas551 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

t nfruntare, el avea s reprezinte autoritatea nscunat.


Capitolul fu urmat de necrolog; n
acea zi, bineneles, toate rugciunile
se fceau pentru sufletul stareului
James. Cea mai animat parte a canonului era pstrat pentru final: discuiile administrative, mrturisirea pcatelor i acuzaiile de comportament
neadecvat.
Remigius ncepu spunnd:
Ieri, n timpul mesei celei mari, a
avut loc un incident.
Philip aproape c se simi uurat.
Acum tia cum avea s fie atacat. Nu
era sigur c aciunea sa de ieri fusese
corect, dar tia de ce o fcuse i era
pregtit s se apere. Remigius conti552 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

nu:
Eu nu am fost prezent am fost
reinut n casa stareului, a trebuit s
m ocup cu nite afaceri urgente paracliserul mi-a spus ce s-a ntmplat.
Fu ntrerupt de Cuthbert Cap-Alb:
Nu te simi vinovat n aceast
privin, frate Remigius, spuse el, pe
un ton linititor. tim c, n principiu,
afacerile mnstirii n-ar trebui niciodat s fie considerate mai importante
dect mesa mare, dar nelegem c
moartea mult iubitului nostru stare a
fcut ca pe umerii ti s cad multe
chestiuni care nu erau, de obicei, de
competena ta. Sunt destul de sigur c
toi consider c nu e nevoie s faci
peniten.
553 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Vulpoi btrn i viclean! i spuse


Philip n gnd. Bineneles, Remigius
nu avea nici cea mai mic intenie de a
mrturisi un pcat. Cu toate acestea,
Cuthbert l scuzase, fcndu-i pe toi
s cread c o greeal fusese mrturisit cu adevrat. Acum, chiar dac
Philip avea s fie gsit vinovat de un
pcat, nu avea s ajung dect pe acelai nivel cu Remigius. n plus,
Cuthbert plasase aluzia cum c lui
Remigius i era greu s fac fa ndatoririlor de stare. Chelarul subminase
total autoritatea stareului adjunct cu
cteva cuvinte blnde. Remigius prea
furios. Philip simi cum i se pune un
nod n gt sub imperiul fiorilor de triumf.
554 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Andrew paracliserul i arunc o privire acuzatoare lui Cuthbert.


Sunt sigur c nici unul dintre noi
nu s-a gndit s-l critice pe respectatul
nostru stare adjunct, spuse el. Incidentul despre care era vorba a fost cauzat de fratele Philip, care ne viziteaz
de la schitul Sfntul Ioan-din-Pdure.
Philip l-a luat pe tnrul William
Beauvis din locul su, l-a tras pn n
transeptul sudic i l-a certat acolo n
timp ce eu oficiam mesa.
Remigius i compuse expresia astfel nct s transmit un repro ndurerat.
Cred c putem fi de acord c
Philip trebuia s fi ateptat pn la
sfritul slujbei.
555 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Philip cerceta expresiile celorlali


clugri. Acetia nu preau a fi de
acord, dar nici mpotriva celor spuse.
Urmreau discuiile cu aerul unor
spectatori la un turnir, n care nu e
vorba de bine sau de ru, iar singurul
punct de interes este cine va reui s
ias nvingtor.
Philip dorea s protesteze: Dac a
fi ateptat, comportamentul necuvenit
ar fi continuat pe tot parcursul slujbei, dar i aduse aminte de sfatul lui
Milius i nu rosti nici un cuvnt; iar
Milius fu cel care vorbi pentru el.
i eu am lipsit la mesa mare, aa
cum se ntmpl de multe ori, spre nefericirea mea, pentru c aceasta se oficiaz chiar naintea prnzului; aa c,
556 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

poate poi s-mi spui, frate Andrew, ce


se ntmpla n cor nainte ca fratele
Philip s acioneze. Era totul n ordine
i cum se cuvine?
Era ceva agitaie printre tineri,
rspunse bosumflat paracliserul. Intenionam s discut cu ei mai trziu
despre asta.
E de neles ca tu s nu dai multe
detalii erai preocupat de slujb, spuse plin de nelegere Milius. Din fericire, avem un circuitor a crui ndatorire este s se ocupe de cei care se poart necuviincios. Spune-ne, frate Pierre,
ce ai observat.
Circuitorul arbor o min ostil.
Exact ce i-a zis mai nainte paracliserul.
557 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Milius rosti:
Se pare c va trebui s-l rugm
chiar pe fratele Philip s ne dea cteva
detalii.
Milius a procedat cu foarte mare
isteime, i spuse Philip. Stabilise c
nici paracliserul, nici circuitorul nu
vzuser ceea ce fceau clugrii n
timpul mesei. Dar, dei Philip admira
abilitile dialectice ale lui Milius, nu
se arta prea dornic s intre n joc.
Alegerea unui stare nu reprezenta o
ntrecere de silogisme, era vorba despre ncercarea de a afla voina lui
Dumnezeu. Ezita. Milius i adres o
privire care-i spunea: Acum e ansa
ta!. Dar Philip era oarecum ncpnat, iar lucrul acesta devenea evident
558 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

atunci cnd cineva l mpingea s ia o


poziie dubioas din punct de vedere
moral. l privi n ochi pe Milius i spuse:
A fost aa cum au artat fraii
mei nainte.
Milius rmase nmrmurit. Se uita
fix la Philip, nevenindu-i s cread.
Deschise gura, dar, n mod clar, nu
mai tia ce s spun. Philip se simea
vinovat pentru c-l dezamgise. O si explic dup, i spuse el, dac nu
cumva e prea furios.
Remigius se pregtea s continue
cu acuzaiile cnd se auzi o alt voce:
A vrea s mrturisesc.
Cu toii i ndreptar privirile asupra celui ce vorbise. Era William
559 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Beauvis, cel care greise, aflat n picioare i avnd o expresie ruinat pe


chip.
Aruncam bilue de pmnt n
maestrul novicilor i rdeam, spuse el
pe un ton jos, desluit. Fratele Philip
m-a fcut s m simt ruinat. Implor
iertarea lui Dumnezeu i le cer frailor
s-mi dea o peniten.
Se aez degrab.
nainte ca Remigius s aib timp s
reacioneze, un alt tnr se ridic i
spuse:
Am ceva de mrturisit. i eu am
fcut la fel. Cer s mi se dea o peniten.
Se aez la loc. Acest acces brusc de
uurare a contiinei era contagios: un
560 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

al treilea clugr i mrturisi vina,


apoi un al patrulea i un al cincilea.
n ciuda scrupulelor lui Philip, adevrul ieise la iveal, aa c nu se putea abine s nu fie ncntat. Vzu c
Milius se strduia s-i reprime un
zmbet triumftor. Aceste mrturii
artau clar c avusese loc o mic rzmeri chiar sub nasul paracliserului i
cel al circuitorului.
Vinovaii i primir pedeapsa, din
partea unui Remigius extrem de suprat, i anume, o sptmn de tcere
total: nu aveau voie s vorbeasc i
nimeni nu putea vorbi cu ei. Era o pedeaps mai dur dect prea. Philip o
suferise i el n tineree. Fiecare zi petrecut ntr-o astfel de izolare era ap561 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

stoare, iar o sptmn ntreag reprezenta nefericire curat.


Dar Remigius nu fcea altceva dect s-i verse furia c manevrele sale
fuseser zdrnicite. Odat ce mrturisiser, el nu mai avea de ales i trebuia
s-i
pedepseasc,
dei,
pedepsindu-i, recunotea c Philip
avusese dreptate de la bun nceput.
Atacul lui asupra lui Philip decursese
ru, iar acesta ieise triumftor. n
ciuda unui mic sentiment de vinovie, Philip se bucur de acest moment.
Dar umilirea lui Remigius nu se
sfrise.
Cuthbert vorbi din nou.
A mai fost un incident pe care ar
trebui s-l discutm. A avut loc n cla562 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

ustru, chiar dup mesa mare.


Philip se ntreba ce putea oare s
mai urmeze acum.
Fratele Andrew l-a luat la ntrebri pe fratele Philip i l-a acuzat de
comportament nepotrivit.
Bineneles c a fcut-o, i zise
Philip. Toat lumea tie acest lucru.
Cuthbert continu:
Noi tim c timpul i locul pentru astfel de acuzaii sunt acum i aici,
n capitul. i exist motive ntemeiate
pentru care naintaii notri au hotrt
astfel. Furiile se potolesc peste noapte,
iar plngerile pot fi discutate a doua zi
diminea ntr-o atmosfer de calm i
moderaie; iar toat comunitatea i
poate aduce contribuia neleapt la
563 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

rezolvarea problemei. Dar, o spun cu


regret, Andrew a nesocotit aceast regul neleapt i a provocat o scen n
claustru, deranjndu-i pe toi i
pierzndu-i cumptul. Ar fi nedrept
s trecem cu vederea un astfel de
comportament, mai ales avndu-i n
vedere pe fraii notri mai tineri care
au fost pedepsii pentru ceea ce au fcut.
Un atac necrutor i strlucit, i
spuse bucuros Philip. Nu se discutase
cu adevrat dac Philip avusese dreptate s-l ia pe William deoparte n
timpul slujbei. Fiecare ncercare de a
examina acest aspect fusese contracarat printr-o interogaie asupra comportamentului acuzatorului. i aa i
564 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

trebuia s fie, pentru c plngerea lui


Andrew mpotriva lui Philip era lipsit
de sinceritate. Lucrnd mpreun,
Cuthbert i Milius i discreditaser pe
Remigius i pe principalii si aliai,
Andrew i Pierre.
Faa lui Andrew, roie de obicei,
devenise acum purpurie de mnie, iar
Remigius prea aproape nfricoat.
Philip era ncntat o meritau , dar
acum i fcea griji c exista pericolul
ca umilirea lor s fie dus prea departe.
Nu se cuvine ca fraii mai tineri
s discute pedeapsa cuvenit celor mai
btrni, spuse el. S-l lsm pe stareul adjunct s se ocupe de aceast
problem n particular.
565 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Privind n jur, vzu c monahii erau


de acord cu mrinimia de care ddea
dovad i i ddu seama c, fr s
vrea, mai nscrisese nc un punct n
favoarea sa.
Prea s se fi terminat. ntreaga
adunare prea s fie n acord cu Philip, iar acesta se simea sigur c i-i
ctigase de partea sa pe cei mai muli
dintre indecii. n momentul acela,
Remigius spuse:
Mai este o chestiune pe care trebuie s o pun n discuie.
Philip cercet chipul stareului adjunct. Prea disperat. Philip arunc o
privire la Andrew paracliserul i la
Pierre circuitorul i acetia aveau o
expresie surprins. Deci nu era ceva
566 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

plnuit. Poate c Remigius avea s-i


roage fraii s-i acorde titlul de stare?
Cei mai muli dintre voi tii c
episcopul are dreptul de a nominaliza
candidai la care s chibzuim, ncepu
Remigius. De asemenea, poate refuza
s ne confirme alegerea. Aceast mprire a puterii poate duce la un conflict ntre episcop i mnstire, dup
cum tiu din experien fraii mai n
vrst. n final, episcopul nu ne poate
fora s acceptm un candidat, aa
cum nici noi nu putem insista pentru
a-l impune pe cel ales de noi; i acolo
unde exist conflict, acesta trebuie rezolvat prin negociere. n cazul de fa,
finalul depinde n mare parte de hotrrea i de unitatea frailor mai ales
567 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

de unitatea lor.
Philip avea o presimire rea legat
de aceast nou manevr. Remigius i
suprimase furia i era, o dat n plus,
calm i arogant. Philip tot nu-i ddea
seama ce urma, dar sentimentul su
de triumf se evapor.
Motivul pentru care vorbesc despre acest lucru astzi este c mi-au
ajuns la cunotin dou informaii,
continu Remigius. Prima este c s-ar
putea s fie mai mult de un singur
candidat nominalizat dintre noi, cei
aflai aici, n ncperea aceasta.
Asta nu e o surpriz pentru nimeni, i spuse Philip n gnd.
A doua este c episcopul va numi i el un candidat.
568 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Se ls o tcere apstoare. Aceasta


era o veste proast pentru ambele tabere. Cineva zise:
tii pe cine prefer episcopul?
Da, spuse Remigius, iar n clipa
n care termin de rostit aceste vorbe,
Philip fu sigur c minea. Alegerea
episcopului este fratele Osbert de
Newbury.
Unul dintre monahi icni. Erau ngrozii cu toii. l cunoteau pe Osbert,
pentru c fusese circuitor la
Kingsbridge o perioad. Era fiul ilegitim al episcopului i nu vedea n Biseric dect un mijloc de a-i asigura un
trai lene, nconjurat de belug. Nu fcuse nici o ncercare serioas de a tri
conform legmintelor fcute, ci se
569 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

mulumea s pstreze aparenele ntrun mod ndoielnic, bazndu-se pe ascendena sa, pentru a se asigura c nu
va avea probleme. Perspectiva de a-l
avea ca stare era ngrozitoare, chiar i
pentru prietenii lui Remigius. Numai
clugrul care se ocupa de oaspei i
unul sau doi dintre prietenii si, depravai fr cale de ndreptare, l puteau favoriza pe Osbert, spernd un
regim cu disciplin lax i indulgen
neglijent.
Remigius atac.
Frailor, dac nominalizm doi
candidai, episcopul poate spune c
suntem mprii i c nu ne putem
hotr singuri, deci el trebuie s hotrasc n locul nostru, iar noi ar trebui
570 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

s-i acceptm alegerea. Dac vrem s


ne opunem numirii lui Osbert, am face bine s numim un singur candidat;
i, ar trebui poate s adaug, s-ar cuveni s ne asigurm c acela ales de noi
nu poate fi respins cu uurin pe motive, bunoar, de tineree sau de lips
de experien.
n sal se auzi un murmur de ncuviinare. Philip era distrus. Cu cteva
momente n urm, era sigur de victorie, dar, acum, funcia i fusese smuls
din mini. Acum, toi clugrii trecuser de partea lui Remigius, vzndu-l
pe acesta ca fiind candidatul sigur,
candidatul unitii, brbatul n stare
s-l nving pe Osbert. Philip avea certitudinea c Remigius minea n pri571 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

vina lui Osbert, dar sentimentul lui


nu putea s schimbe nimic. Acum,
monahii erau speriai i urmau s-l
susin pe Remigius; iar asta nsemna
ali ani de declin pentru streia
Kingsbridge.
nainte de a apuca s fac altcineva
vreun comentariu, Remigius spuse:
Haidei s ncheiem ntrunirea
aici, s ne rugm i s ne gndim la
aceast problem n timp ce ducem la
capt sarcinile monastice.
Se ridic i iei, urmat de Andrew,
de Pierre i de John cel Mic, acetia
trei prnd uluii, dar triumftori.
Imediat ce ei disprur din cmpul
vizual, n rndul celorlali izbucnir
conversaii aprinse. Milius i spuse lui
572 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Philip:
N-am crezut niciodat c
Remigius e n stare de un asemenea iretlic.
Minte, rosti cu amrciune Philip. Sunt sigur.
Cuthbert li se altur i auzi remarca lui Philip.
Nu conteaz dac minte, nu-i
aa? spuse el. Ameninarea este suficient.
ntr-un final, adevrul va iei la
iveal, zise Philip.
Nu neaprat, rspunse Milius. S
presupunem c episcopul nu-l nominalizeaz pe Osbert. Remigius va spune pur i simplu c acesta a dat napoi
la gndul c trebuia s se confrunte cu
573 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

o mnstire unit.
Nu sunt gata s renun, rosti
Philip cu ncpnare n glas.
Ce altceva s facem? zise Milius.
Trebuie s aflm adevrul, spuse
Philip.
Nu putem, replic Milius.
Philip ncerca din rsputeri s gseasc o posibilitate. Frustrarea pe care o simea era agonie curat.
De ce nu putem s ntrebm, pur
i simplu?
S ntrebm? Ce vrei s spui?
S-l ntrebm pe episcop ce intenii are.
Cum?
Am putea trimite un mesaj la palatul episcopului, nu-i aa? spuse Phi574 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

lip, gndind cu voce tare.


i ndrept privirea asupra lui
Cuthbert.
Chelarul era cufundat n gnduri.
Da. Trimit mesageri tot timpul.
Pot s trimit unul la palat.
i s-l chestionm pe episcop ce
intenii are? ntreb sceptic Milius.
Philip se ncrunt. Aici era problema.
Cuthbert se art de acord cu
Milius.
Episcopul nu ne va spune, zise
el.
Philip avu un moment de inspiraie.
Fruntea i se nsenin i i lovi palma
cu pumnul, dndu-i seama care era
soluia.
575 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Nu, zise el. Episcopul nu ne va


spune. Dar arhidiaconul su o va face.
n noaptea aceea, Philip l vis pe
Jonathan, pruncul abandonat. n visul
lui, copilul era n porticul capelei de la
Sfntul Ioan-din-Pdure, iar el era
nuntru, citind prima slujb a zilei,
cnd, din pdure, se ivi un lup care
travers cmpul, la fel de tcut ca un
arpe, ndreptndu-se ctre bebelu.
Lui Philip i era fric s se mite, nevrnd s tulbure mesa i s fie certat
de Remigius i de Andrew, care erau
amndoi acolo (dei, n realitate, nici
unul din ei nu fusese niciodat la
schit). Se hotr s strige, dar, dei ncerc, nici un sunet nu-i ieea din gur, aa cum se ntmpl adesea n vise.
576 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

ntr-un final, fcu un efort att de mare s strige, nct se trezi i rmase ntins, tremurnd n ntuneric, ascultnd respiraia clugrilor care dormeau n jurul lui i convingndu-se,
treptat, c lupul nu era real.
De cnd ajunsese la Kingsbridge,
abia dac se gndise la prunc. Se ntreb ce avea s fac n privina copilului dac urma s devin stare. Totul
avea s fie diferit atunci. Orict de neobinuit era situaia, un bebelu ntro mnstire mic, ascuns n pdure,
nu avea mare importan. Acelai bebelu la streia Kingsbridge ar cauza
agitaie. Pe de alt parte, ce era greit
n a ine un prunc la mnstire? Nu
reprezenta un pcat, care s le dea ce577 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

lorlali motiv de cleveteal. Avea s fie


stare, ceea ce nsemna c putea face
ce dorea. Putea s-l aduc pe Johnny
Opt-Penny s aib grij de prunc. Ideea i plcea peste msur. Exact aa o
s fac, i spuse el. Apoi i aduse
aminte c era foarte puin probabil s
devin stare.
Rmase ntins, treaz, pn n zori,
cuprins de febra nerbdrii. Nu putea
face nimic pentru a grbi desfurarea
evenimentelor. Nu avea nici un rost s
le vorbeasc monahilor, pentru c
gndurile lor erau dominate de marea
ameninare pe care o reprezenta
Osbert. Civa dintre ei chiar l abordaser i i spuseser c le prea ru c
pierduse, ca i cum alegerile s-ar fi i578 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

nut deja. Rezistase tentaiei de a le


spune n fa c erau nite lai lipsii
de credin. Se mulumise s zmbeasc i s le spun c nc mai puteau fi luai prin surprindere. Dar
chiar i propria credin nu era puternic. Era posibil ca arhidiaconul
Waleran s nu se afle la palatul episcopului; sau ar putea fi acolo, dar s
aib vreun motiv pentru care s nu-i
dezvluie lui Philip planurile episcopului; sau cel mai probabil, avnd n
vedere caracterul arhidiaconului era
posibil s aib propriile planuri.
Philip se trezi n zori mpreun cu
ceilali clugri i intr n biseric
pentru a asista la prima slujb a zilei.
Apoi se ndrept spre sala de mese, cu
579 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

intenia de a lua micul dejun cu ceilali, dar Milius l zri i l chem, cu


un gest furi, la buctrie. Philip l
urm, cu nervii ncordai la maximum.
Probabil c se ntorsese mesagerul: se
micase rapid. Probabil c primise
rspuns imediat i pornise napoi ieri
dup-amiaz. Chiar i aa, se micase
repede. Philip nu tia nici un cal din
grajdurile streiei care s fie n stare
s fac acest drum att de rapid. Dar
care avea s fie rspunsul?
Cel care atepta n buctrie nu era
mesagerul era chiar arhidiaconul,
Waleran Bigod.
Surprins, Philip l privi lung. Silueta
slab, drapat n negru, a arhidiaconului edea pe un jil ntocmai ca o cioa580 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

r pe un ciot de copac. Vrful nasului


su ascuit era rou din pricina frigului. i nclzea minile palide, osoase,
innd o can de vin fiert i aromat.
Ce bine c ai venit! spuse Philip
pe un ton grbit.
M bucur c mi-ai scris, rspunse detaat Waleran.
E adevrat? ntreb nerbdtor
Philip. Episcopul l va numi pe
Osbert?
Waleran ridic o palm pentru a-l
opri.
Ajung i acolo. Cuthbert, aici de
fa, mi povestete evenimentele de
ieri.
Philip i ascunse dezamgirea.
Acesta nu era un rspuns direct. Cer581 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

cet chipul lui Waleran, ncercnd s-i


citeasc
gndurile.
ntr-adevr,
Waleran avea propriile planuri, dar
Philip nu putea ghici care erau acestea.
Cuthbert pe care, la nceput, Philip nici nu-l observase, aezat lng
foc, nmuindu-i pinea de cereale n
bere pentru a o putea mesteca mai
uor, avnd n vedere faptul c nu mai
era tnr i relu relatarea evenimentelor din timpul canonului din ziua precedent. Nelinitit, Philip se tot
agita, ncercnd s-i dea seama ce
punea la cale Waleran. ncerc s mnnce o bucic de pine, dar descoperi c era prea ncordat pentru a nghii. Bu un pic de bere apoas, nu582 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

mai pentru a-i ocupa minile cu ceva.


i astfel, spuse ntr-un final
Cuthbert, se prea c singura noastr
ans era s ncercm s verificm inteniile episcopului. i, din fericire,
Philip a ndrznit s profite de faptul
c v cunotea, aa c v-am trimis mesajul.
Nerbdtor, Philip interveni:
Acum o s ne spunei ce vrem s
tim?
Da, v voi spune. Waleran ls
jos cana cu vin, fr s fi gustat din ea.
Episcopul ar vrea ca fiul lui s devin
stare de Kingsbridge.
Inima lui Philip se strnse.
Deci Remigius spunea adevrul.
Waleran continu:
583 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Cu toate acestea, episcopul nu


este dispus s rite un conflict cu monahii.
Philip se ncrunt. Ceea ce auzea
era, mai mult sau mai puin, echivalent cu previziunile lui Remigius dar
ceva nu prea tocmai n regul. i spuse lui Waleran:
Nu ai btut atta drum doar ca
s ne spunei asta.
Waleran i adres lui Philip o privire ncrcat de respect, iar acesta i
ddu seama c avea dreptate.
Nu, spuse Waleran. Episcopul
mi-a cerut s testez care este atmosfera aici, la mnstire. i m-a mputernicit s fac o nominalizare n numele
lui. Ca atare, am la mine sigiliul epi584 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

scopului, aa c pot scrie un mesaj de


nominalizare, pentru a da lucrurilor
un aspect mai formal i mai autoritar.
Vedei voi, am puterea aceasta.
Philip chibzui pentru o vreme la
toate aceste informaii. Waleran era
mputernicit s fac o nominalizare i
s o semneze cu sigiliul episcopului.
Asta nsemna c naltul prelat pusese
ntreaga chestiune n minile arhidiaconului. Acum, acesta vorbea cu autoritatea episcopului.
Philip trase aer adnc n piept i
spuse:
Acceptai ceea ce v-a spus
Cuthbert c, dac Osbert ar fi nominalizat, s-ar declana tocmai conflictul
pe care vrea s-l evite episcopul?
585 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Da, neleg asta, zise Waleran.


Atunci nu o s-l nominalizai pe
Osbert.
Nu.
Philip i simea corpul att de ncordat, nct i era team s nu i se
frng oasele. Clugrii s-ar arta att
de recunosctori s scape de ameninarea lui Osbert nct ar vota pentru
oricine ar fi cel nominalizat de
Waleran.
Acesta avea acum puterea de a alege noul stare. Philip ntreb:
Pe cine vei nominaliza?
Waleran rspunse:
Pe tine sau pe Remigius.
Capacitatea lui Remigius de a
conduce streia
586 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

i cunosc capacitile, ca i pe ale


tale, l ntrerupse Waleran, ridicnd
din nou o palm slab i palid pentru
a-i curma vorba lui Philip. tiu care
din voi ar fi cel mai bun n funcia de
stare. Se opri. Dar mai e o alt chestiune.
Ce mai e acum? se ntreb Philip.
Ce mai e de luat n calcul, n afar de a
cntri care ar fi mai bun ca stare?
Arunc o privire ctre ceilali. Milius
era i el nedumerit, dar btrnul
Cuthbert afia un zmbet vag, ca i
cum tia ce avea s urmeze. Waleran
rosti:
Ca i voi, sunt interesat ca posturile importante din Biseric s fie
ocupate de brbai energici i capabili,
587 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

indiferent de vrst, i nu s fie oferite


ca recompense pentru slujirea ndelungat a Domnului unor clugri superiori a cror sfinenie poate fi mai
mare dect abilitile administrative.
Bineneles, spuse Philip, cu nerbdare n glas.
Nu vedea relevana acestui discurs.
Ar trebui s lucrm mpreun n
acest scop voi trei i cu mine.
Nu tiu unde vrei s ajungei,
zise Milius.
Eu tiu, spuse Cuthbert.
Waleran i adres un zmbet fugar
lui Cuthbert, dup care i ndrept
atenia ctre Philip.
D-mi voie s vorbesc pe leau,
spuse el. Episcopul e btrn. ntr-o zi,
588 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

va muri, iar atunci vom avea nevoie de


un episcop nou, aa cum azi avem nevoie de un stare nou. Clugrii de la
Kingsbridge au dreptul s aleag noul
episcop, pentru c episcopul de
Kingsbridge este i abatele streiei.
Philip se ncrunt. Toate acestea
erau irelevante. Alegeau un stare, nu
un episcop.
Dar Waleran vorbi mai departe.
Bineneles, clugrii nu vor fi
complet liberi s aleag pe cine vor ei
ca episcop, pentru c arhiepiscopul i
regele vor avea un cuvnt de spus; dar,
la urma urmelor, clugrii sunt cei care legitimeaz numirea. i cnd va veni ziua aceea, voi trei vei avea o influen puternic asupra acestei decizii.
589 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Cuthbert ddea din cap, n semn c


presupunerea lui se dovedise adevrat, iar acum i Philip avea o idee vag
a ceea ce avea s urmeze.
Waleran ncheie:
Tu vrei ca eu s te fac stare de
Kingsbridge. Eu vreau ca tu s m faci
episcop.
Deci asta era!
n tcere, Philip privi lung la
Waleran. Era foarte simplu. Arhidiaconul voia s fac o nvoial.
Philip era ocat. Nu era chiar ca i
cum s-ar fi discutat de cumprarea sau
de vnzarea unei funcii clericale, lucru cunoscut sub numele de pcatul
simoniei; dar avea ceva neplcut, comercial.
590 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

ncerc s se gndeasc obiectiv la


propunerea ce i se fcea. nsemna c
avea s ajung stare. La gndul acesta, inima ncepea s-i bat mai repede.
Nu avea nici cea mai mic dorin de a
nu lua n serios orice posibilitate de a
deveni stare.
nsemna c, la un moment dat,
Waleran avea s devin episcop. Ar fi
un episcop bun? n mod clar, ar fi
competent. Nu prea s aib vicii grave. Prea s aib o abordare mai degrab lumeasc, practic a slujirii lui
Dumnezeu, dar acelai lucru era adevrat i n cazul lui Philip. Simea c
Waleran avea o fibr necrutoare care lui i lipsea, dar, de asemenea, simea c era bazat pe o hotrre sincer
591 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

de a proteja i a cultiva interesele Bisericii.


Cine altcineva ar mai putea candida
dup moartea episcopului? Probabil
c Osbert. Nu era ceva nemaivzut ca
funciile bisericeti s fie transmise
din tat n fiu, n ciuda cerinei oficiale de celibat n rndul clericilor. n
mod clar, Osbert ar fi o alegere i mai
neinspirat pentru Biseric n calitate
de episcop dect ar fi ca stare. Pentru
a evita numirea lui Osbert, ar merita
susinut chiar i un candidat mult mai
ru dect Waleran.
Ar mai candida altcineva? Era imposibil de ghicit. Ar mai putea trece
ani buni pn la moartea episcopului.
Cuthbert i se adres lui Waleran:
592 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Nu v-am putea garanta alegerea.


tiu, spuse Waleran. Nu cer dect nominalizarea din partea voastr.
n mod cinstit, exact asta v ofer i eu
n schimb: o nominalizare.
Cuthbert ncuviin printr-o micare a capului.
Eu sunt de acord, spuse el, cu un
aer solemn.
i eu, zise Milius.
Arhidiaconul i cei doi clugri i
ndreptar privirile asupra lui Philip.
Acesta ovia. tia c nu astfel trebuia
ales un episcop; dar putea obine streia printr-un singur cuvnt. Nu reprezenta ceva corect s schimbi o
funcie cu alta, ca nite negustori de
cai; dar, dac refuza, rezultatul putea
593 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

s fie numirea lui Remigius ca stare i


a lui Osbert ca episcop!
Cu toate acestea, argumentele raionale preau a avea acum numai valoare academic. Dorina de a deveni
stare se ridica aidoma unei fore irezistibile nluntrul lui, i nu putea refuza, indiferent de argumentele pro i
contra. i aduse aminte de rugciunea
pe care o rostise n gnd cu o zi n urm, spunndu-i lui Dumnezeu c inteniona s lupte pentru acest post. i
ridic privirile acum i rosti n sinea sa
o alta: Dac nu vrei s se ntmple asta, atunci ncleteaz-mi gura i paralizeaz-mi limba, oprete-mi respiraia
n gt i nu m lsa s vorbesc. Apoi
se uit la Waleran i spuse:
594 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Accept.
Patul stareului era uria, de trei ori
mai lat dect orice alt pat n care dormise vreodat Philip. Baza de lemn
avea jumtate din nlimea unui om,
iar pe ea era o saltea de puf. De jur
mprejur avea perdele care s-l fereasc pe ocupant de curent, iar pe acestea, minile rbdtoare ale unei femei
pioase brodaser scene biblice. Philip
l cercet cuprins de ndoial. I se prea o extravagan chiar i faptul c
stareul avea un dormitor numai pentru el Philip nu avusese niciodat
propriul dormitor, iar n seara respectiv avea s doarm pentru prima dat
singur. Patul era o exagerare. Se gndi
595 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

s cear s i se aduc o saltea de paie


din dormitorul comun i s mute patul n infirmerie, unde ar putea alina
durerile de oase ale vreunui clugr
btrn. Dar, bineneles, patul nu era
numai pentru Philip. Cnd streia
avea un oaspete deosebit de distins,
un episcop, un lord puternic sau chiar
un rege, atunci acest dormitor revenea
oaspetelui, iar stareul se culca n alt
parte. Aa c Philip nu se putea descotorosi de el.
O s dormi butean la noapte,
spuse Waleran Bigod, nu fr un accent de invidie.
Presupun c da, rspunse Philip
pe un ton ndoit.
Totul se ntmplase foarte repede.
596 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Waleran scrisese mesajul pentru streie, chiar acolo, n buctrie,


ordonndu-le clugrilor s in imediat alegerile i nominalizndu-l pe
Philip. Semnase misiva cu numele episcopului i o sigilase cu pecetea acestuia. Apoi, cei patru intraser n capitul.
Imediat ce Remigius i zrise intrnd, i dduse seama c btlia era
pierdut. Waleran citise scrisoarea, iar
clugrii aclamaser la auzul numelui
lui Philip. Remigius avusese prezena
de spirit de a considera inutil formalitatea votului i de a-i accepta nfrngerea.
Iar Philip fusese numit stare.
Oficiase restul canonului ntr-un fel
597 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

de uimire nuc, apoi pornise peste


pajiti ctre casa stareului, n colul
de sud-est al curii streiei, pentru a
lua n stpnire locuina.
Cnd vzuse patul, i dduse seama c existena sa se schimbase radical i irevocabil. Era diferit, special,
rupt de-acum de ceilali clugri. Avea
putere i se bucura de privilegii. i
avea responsabiliti. El, singur, trebuia s se asigure c aceast comunitate
de patruzeci i cinci de clugri supravieuia i prospera. Dac fraii flmnzeau, avea s fie vina lui; dac deveneau depravai, el era vinovatul; dac
necinsteau Biserica Domnului, Philip
trebuia s dea socoteal n faa lui
Dumnezeu. i aminti c-i dorise
598 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

aceast povar; acum trebuia s o


poarte.
Prima sa ndatorire n calitate de
stare era s-i conduc pe clugri n
catedral pentru a asista la mesa mare.
Azi era Boboteaza, cea de-a dousprezecea zi de la Naterea Domnului, o
srbtoare. Toi stenii aveau s fie
prezeni la slujb, iar lor li se adugau
cei venii din district. O catedral bun, cu o comunitate puternic de clugri, care-i ctigase faima pentru
slujbele spectaculoase, putea atrage o
mie de oameni sau chiar mai muli.
Chiar i colosul mohort de la
Kingsbridge atrgea mare parte din
nobilimea din partea locului, pentru
c slujba era i un eveniment social, n
599 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

cadrul cruia oamenii i puteau ntlni vecinii i puteau discuta diverse


afaceri.
Dar, nainte de slujb, Philip mai
avea ceva de vorbit cu Waleran, acum
c, n sfrit, rmseser singuri.
Informaia pe care v-am transmis-o, ncepu el. Despre contele de
Shiring
Waleran ncuviin printr-o micare din cap.
Nu am uitat. ntr-adevr, ar putea fi mult mai important dect cine e
stare
sau
episcop.
Contele
Bartholomew a ajuns deja n Anglia.
Este ateptat la Shiring mine.
Ce vei face? ntreb nelinitit
Philip.
600 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Voi apela la Sir Percy Hamleigh.


De fapt, sper c va fi n catedral astzi.
Am auzit de el, dar nu l-am vzut niciodat, spuse Philip.
Uit-te dup un lord gras cu o
soie hidoas i un fiu chipe. Nu ai
cum s nu o observi pe soie e o urciune.
Ce v face s credei c vor lua
partea regelui Stephen mpotriva contelui Bartholomew?
l ursc pe conte cu ardoare.
De ce?
Fiul, William, era logodit cu fiica
lui Sir Bartholomew, dar ea i-a ntors
spatele, iar cstoria a fost anulat,
familia Hamleigh fiind umilit. nc
601 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

mai simt arsura acestei insulte, aa c


se vor repezi la orice ocazie ivit pentru a-l lovi pe Bartholomew.
Philip aprob din cap, satisfcut. Se
bucura c scpase de aceast responsabilitate: avea i altele, o mulime.
Streia Kingsbridge era o problem
suficient de mare. Waleran putea s se
ocupe de lumea de dincolo de zidurile
ei.
Prsir casa stareului i se ndreptar din nou ctre claustru. Clugrii
ateptau. Philip i ocup poziia, n
fruntea irului, i procesiunea porni.
Se simi bine cnd ptrunse n catedral urmat de irul de clugri care
cntau. i plcu mai mult dect se ateptase. i spuse c noua sa funcie
602 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

simboliza puterea pe care o avea acum


de a face bine, i de aceea era att de
ncntat. i dorea ca abatele Peter din
Gwynedd s-l poat vedea btrnul
ar fi fost foarte mndru.
i conduse pe clugri ctre stranele
din cor. O slujb important, precum
aceasta, era adeseori oficiat de episcop. Astzi avea s fie condus de adjunctul
acestuia,
arhidiaconul
Waleran. Pe cnd acesta ncepea, Philip cercet congregaia, cutnd familia pe care i-o descrisese Waleran. n
naos se aflau aproximativ o sut cincizeci de oameni care stteau n picioare, cei bogai purtnd pelerine groase,
de iarn, i nclri de piele, iar ranii purtndu-i scurtele lor grosolane
603 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

i cizme de fetru sau saboi de lemn.


Nu-i fu deloc greu s repereze familia
Hamleigh. O zri mai nti pe femeie.
Waleran nu exagerase: era respingtoare. Purta o glug, dar i se putea vedea mare parte din chip, iar Philip observ c avea pielea acoperit cu furuncule urte pe care i le atingea tot
timpul. Alturi de ea se afla un brbat
greoi de vreo patruzeci de ani: probabil c acela era Percy. Hainele artau
c era un brbat deosebit de bogat i
de puternic, dar nu se afla printre nobilii de frunte ai rii, baroni i coni.
Fiul se sprijinea de una dintre coloanele masive ale naosului. Era frumos
la trup, cu un pr foarte blond i cu
ochi arogani. Cstoria cu fiica unui
604 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

conte le-ar fi permis celor din familia


Hamleigh s treac de acea limit care
desprea nobilimea de la ar de aristocraia regatului. Nu reprezenta lucru
de mirare c erau furioi din cauza
anulrii nunii.
Philip i concentr gndurile din
nou asupra mesei. Waleran nainta un
pic cam repede pentru gustul lui Philip. Se ntreb din nou dac avusese
dreptate atunci cnd se declarase de
acord s-l nominalizeze pe Waleran
pentru rangul de episcop dup moartea actualului prelat. Waleran era un
om devotat, dar prea s aprecieze
prea puin importana venerrii lui
Dumnezeu. n fond, prosperitatea i
puterea Bisericii nu reprezentau dect
605 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

mijloacele de atingere a unui scop: obiectivul fundamental era salvarea sufletelor. Philip hotr c nu trebuia si fac prea multe griji n privina lui
Waleran. Ce era fcut fcut rmnea
i, oricum, probabil c episcopul avea
s amne ambiiile lui Waleran trind
nc ali douzeci de ani.
Congregaia era zgomotoas. Nici
unul dintre credincioi nu tia rspunsurile; se presupunea c numai preoii
i clugrii trebuiau s ia parte, cu excepia rugciunilor mai cunoscute i a
aminurilor. Unii dintre credincioi ascultau slujba ntr-o tcere respectuoas, dar alii se plimbau de colo-colo,
salutndu-se cu cei cunoscui i flecrind. Sunt oameni simpli, i spuse
606 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Philip n gnd. Trebuie s faci ceva ca


s le pstrezi treaz atenia.
Slujba se ncheie, iar arhidiaconul
Waleran se adres mulimii:
Muli dintre voi tii c multiubitul stare al mnstirii Kingsbridge
a rposat. Trupul su, care se afl aici,
n catedral, va fi nmormntat pentru
odihn venic n cimitirul streiei
astzi, dup prnz. Episcopul i fraii
l-au ales drept succesor pe fratele Philip din Gwynedd, care ne-a condus n
biseric n dimineaa aceasta. Waleran
se opri, iar Philip se ridic pentru a
conduce procesiunea n drumul spre
ieire. ns Waleran continu: Mai am
un alt anun trist.
Surprins, Philip se aez imediat.
607 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Tocmai am primit un mesaj.


Philip tia c nu primise nici un
mesaj. Fuseser mpreun toat dimineaa. Ce pregtea acum vicleanul arhidiacon?
Mesajul ne anun o pierdere care ne va ndurera profund pe toi.
i curm iari vorba.
Cineva murise dar cine? Waleran
tia asta nainte de a sosi, dar pstrase
secretul, iar acum se prefcea c tocmai aflase. De ce?
Philip nu se putea gndi dect la o
singur posibilitate i, dac bnuielile lui Philip erau corecte, Waleran se
dovedea mult mai ambiios i mai lipsit de scrupule dect i nchipuise
Philip. i nelase oare i i manipulase
608 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

pe ei toi? Oare Philip nu fusese dect


un pion n jocul lui Waleran?
Ultimele cuvinte ale arhidiaconului
i confirmar suspiciunile.
Dragi credincioi, rosti el pe un
ton solemn, episcopul de Kingsbridge
a murit.

609 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Capitolul 3
I
Ceaua aia o s fie i ea acolo,
spuse mama lui William. Sunt sigur.
William privi cu un amestec de
spaim i dorin faada streiei
Kingsbridge care se ivea la orizont.
Dac Lady Aliena urma s fie la slujba
de Boboteaz, situaia avea s fie dureros de stnjenitoare pentru ei toi,
dar, cu toate acestea, inima ncepu si bat mai repede la gndul c o va revedea.
Mergeau la galop pe drumul care
ducea la Kingsbridge, William i tatl
su pe cai de lupt, iar mama sa pe un
gonaci frumos, cu trei cavaleri i trei
610 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

servitori n urma lor. Formau un grup


impresionant i chiar nfricotor, ceea ce l ncnta pe William; ranii care mergeau pe drum se mprtiau n
faa cailor puternici; dar mama sa
fierbea.
Toi tiu, chiar i nenorociii tia de erbi, rosti ea printre dini. Ba
chiar fac glume pe seama noastr.
Cnd nu e mireasa mireas? Cnd
mirele e Will Hamleigh! Am pus s
fie biciuit un om pentru asta, dar nu a
avut nici un efect. Mi-ar plcea s pun
eu mna pe ceaua aia, s o jupoi de
vie, s-i atrn pielea de un cui i s las
psrile s-i ciuguleasc hoitul!
William i dorea ca mama lui s nu
mai vorbeasc despre asta. Familia fu611 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

sese umilit i fusese vina lui William


sau aa spunea mama iar el nu-i dorea s i se aduc aminte mereu acest
lucru.
Trecur cu zgomot de copite peste
podul ubred de lemn care ducea ctre
satul Kingsbridge i i ndemnar caii
s urce drumul n pant, care ducea
ctre streie. Deja erau douzeci,
treizeci de cai care pteau iarba din
cimitirul aflat la nord de catedral, dar
nici unul nu era la fel de frumos precum cei ai familiei Hamleigh. Merser
la grajduri i i lsar caii n grija servitorilor de la streie.
Traversar pajitea n formaie,
William i tatl su postai de-o parte
i de alta a mamei, apoi cavalerii n
612 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

spatele lor, iar servitorii n ariergard.


Oamenii se trgeau la o parte din calea lor, dar William i vedea dndu-i
ghioni i artnd cu degetul; era sigur
c vorbeau despre nunta anulat. Risc s-i arunce o privire mamei i i
ddu seama, dup expresia ei furtunoas, c i ea credea acelai lucru.
Intrar n catedral.
William ura bisericile. Se dovedeau
friguroase i ntunecoase chiar i pe
vreme frumoas, i mai era i mirosul
acela slab de mucegai n ungherele
umbroase i n tunelurile scunde ale
culoarelor. Cel mai ru lucru dintre
toate, bisericile l fceau s se gndeasc la chinurile iadului, iar lui i era
fric de iad.
613 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Cercet congregaia cu privirea. La


nceput, din cauza ntunecimii, abia
dac putea s disting chipurile oamenilor. Dup o vreme, ochii i se
adaptar. Nu o zrea pe Aliena. naintar ctre altar. Nu prea ca ea s fie
prezent. Se simi uurat i totodat
dezamgit. Apoi o zri, i simi cum
inima i se oprete-n piept pentru o
clip.
Era n partea sudic a naosului, n
fa, escortat de un cavaler pe care
William nu l cunotea, nconjurat de
oteni i de doamne de companie. Sttea cu spatele la el, dar coama ei de
pr negru, crlionat, era greu de confundat. n momentul n care el o zri,
Aliena se ntoarse, lsnd la vedere un
614 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

obraz cu o curb dulce i un nas drept,


mndru. Ochii ei, att de ntunecai
nct erau aproape negri, i ntlnir
pe cei ai lui William. Acesta i inu
rsuflarea. Ochii aceia negri, deja
mari, se mrir i mai mult cnd l zrir. William i dorea s treac pe
lng ea fr s-i pese, ca i cum nu ar
fi vzut-o, dar nu-i putea smulge privirea de la Aliena. Voia ca ea s-i zmbeasc, chiar dac nu ar fi fost dect o
uoar curbare a buzelor, nimic altceva dect un salut politicos. i nclin
capul n direcia ei, numai un pic era
mai mult o micare de ncuviinare
dect o plecciune. Chipul ei i nspri contururile i Aliena se ntoarse cu
faa spre altar.
615 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

William se cutremur, ca i cum ar


fi fost strbtut de un fior de durere.
Se simea ca un cine care fusese lovit
pentru a se da la o parte din drum, i
voia s se ghemuiasc ntr-un col,
unde nu l-ar fi observat nimeni. Privi
ntr-o parte i n alta, ntrebndu-se
dac observase cineva acel schimb de
priviri. n timp ce mergea mai departe
spre altar cu prinii lui, i ddu seama c oamenii i plimbau privirile de
la el la Aliena, dup care napoi la el,
nghiontindu-se i discutnd n oapt. i fix ochii nainte, privind n gol,
evitnd s ntlneasc privirile celorlali. Trebui s fac un efort pentru ai ine capul sus. Cum a putut s ne
fac asta? se ntreb el n gnd. Sun616 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

tem una dintre cele mai mndre familii din sudul Angliei, iar ea ne-a fcut
s ne simim nensemnai. Acest gnd
l umplea de furie, i tnjea s-i poat
scoate spada, s atace pe cineva, pe
oricine.
Sheriff-ul din Shiring l salut pe tatl lui William, iar cei doi ddur mna. Oamenii i mutar privirile, cutnd un alt subiect de conversaie.
William clocotea n continuare. Nobili
tineri se apropiau de Aliena i se plecau n faa ei ntr-un ir constant. Ea
le zmbea cu drag inim.
ncepu slujba. William se ntreba
cum se deterioraser ntr-att lucrurile. Contele Bartholomew avea un fiu
care s-i moteneasc titlul i averea,
617 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

aa c singurul folos pe care-l putea


avea de pe urma fiicei sale era s formeze o alian. Aliena avea aisprezece ani, era fecioar i nu simea nici o
chemare pentru o via n mnstire,
aa c se presupunea c avea s fie ncntat de perspectiva de a se cstori
cu un nobil n vrst de nousprezece
ani. n fond, interesele politice l-ar fi
putut face pe tatl ei s o mrite la fel
de bine cu un conte gras, bolnav de
gut, n vrst de patruzeci de ani sau
chiar cu un baron chel, de aizeci de
ani.
Odat ce czuser la nelegere,
William i prinii si nu se artaser
deloc reticeni. Transmiseser vestea,
plini de mndrie, prin comitatele ve618 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

cine, ntlnirea dintre William i Aliena fusese considerat de toi drept o


simpl formalitate cu excepia
Alienei, dup cum se dovedise mai
trziu.
Bineneles, cei doi se mai vzuser.
William i-o amintea pe cnd nu era
dect o feti. n acele vremuri avea o
feioar rutcioas i un nas n vnt,
iar prul ei rzvrtit era tuns scurt. Era
despotic, ncpnat, btioas i
ndrznea. Ea era cea care organiza
jocurilor copiilor, hotrnd ce aveau
s joace, apartenena la o echip sau la
alta a vreunuia, mediind disputele i
innd scorul. William era fascinat de
ea i, n acelai timp, i era nesuferit
pentru modul n care domina joaca
619 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

lor. Exista ntotdeauna posibilitatea de


a-i strica jocurile i de a deveni el centrul ateniei strnind pur i simplu o
ncierare; dar aceasta nu dura mult
i, n final, ea prelua din nou controlul, lsndu-l nedumerit, nvins, rnit,
furios i totui vrjit exact aa cum
se simea acum.
Dup moartea mamei sale, cltorise mult mpreun cu tatl ei, iar William o vzuse mai rar. Cu toate acestea,
o ntlnise suficient de des pentru a-i
da seama c se transforma ntr-o
domnioar de o frumusee rscolitoare, iar el fusese ncntat atunci cnd i
se spusese c ea avea s-i fie mireas.
Presupusese c Aliena trebuia s se
mrite cu el indiferent dac voia sau
620 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

nu, dar venise la ntlnirea lor cu intenia de a face tot posibilul ca nunta
s fie fcut de comun acord.
Ea se prea putea s fie fecioar, dar
el nu era. Unele dintre fetele pe care le
sedusese erau aproape la fel de drgue ca Aliena, dei nici una nu avea o
obrie att de nobil. Din experiena
lui, tia c multe fete erau impresionate de straiele lui frumoase, de caii si
focoi i de modul su relaxat de a
cheltui bani pe vin dulce i pe panglici; iar dac reuea s rmn singur
cu ele n vreun hambar, de obicei i se
supuneau, ntr-un final, mai mult sau
mai puin voluntar.
Strategia lui cu fetele era de obicei
un pic mai altfel. La nceput, le fcea
621 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

s cread c nu prea era interesat de


ele. Dar cnd se trezise singur cu Aliena, pierduse orice urm de atitudine
rezervat. Aceasta purta o rochie de
mtase de un albastru aprins, larg i
curgtoare, dar el nu se putea gndi la
altceva dect la trupul de sub vemnt, pe care, destul de curnd, avea
s-l poat vedea gol oricnd ar fi vrut.
O gsise citind o carte, o ocupaie ciudat pentru o femeie care nu era clugri. O ntrebase ce carte era, ntr-o
ncercare de a-i ndeprta atenia de
la felul n care se micau snii ei sub
mtasea albastr.
Se numete Alexandria. Este povestea unui rege numit Alexandru cel
Mare, cum a cucerit teritorii minunate
622 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

n Orient, unde pietrele preioase


cresc n vii i plantele pot vorbi.
William nu-i putea nchipui cum
de-ar vrea cineva s-i piard timpul
cu asemenea prostii, dar nu-i fcuse
cunoscut prerea. i povestise despre
caii lui, despre cinii lui i despre performanele sale la vntoare, lupte i
turnire. Ea nu fusese att de impresionat pe ct sperase el. i vorbise despre casa pe care tatl lui o construia
pentru ei i, pentru a o ajuta s se pregteasc pentru momentul n care
avea s preia conducerea gospodriei,
i prezentase n mare felul n care voia
s fie fcute lucrurile. Simise c ea era
din ce n ce mai puin atent, dei nui ddea seama de ce. Sttea ct se pu623 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

tea de aproape de Aliena, pentru c


voia s o mbrieze i s o pipie,
pentru a vedea dac ele acelea erau
la fel de mari pe ct i nchipuia; dar
ea se aplecase n direcia opus,
mpreunndu-i
braele
i
ncrucindu-i picioarele, lund un
aer att de sever, nct el trebuise, fr
nici o tragere de inim, s renune la
aceast idee i s se consoleze cu gndul c, n curnd, avea s poat face
tot ce dorea cu ea.
Cu toate acestea, ct sttuse cu ea,
Aliena nu dduse nici un semn c va
face un astfel de scandal mai trziu.
Spusese, destul de linitit:
Nu cred c ne potrivim.
Dar el luase aceste cuvinte drept
624 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

manifestarea unei modestii fermectoare, i o asigurase c avea s se potriveasc de minune cu el. Nici nu se
gndise c, imediat ce el avea s prseasc proprietatea, ea va nvli n
camera tatlui su, anunndu-l c nu
avea s se cstoreasc sub nici o form cu el, c nimic nu o putea convinge, c ar prefera s intre la mnstire
i c ar putea-o tr n lanuri la altar,
dar c ea nu avea s rosteasc jurmintele. Ceaua, i zise n gnd
William. Ceaua! Dar nu putea s
adune acelai venin pe care-l scuipa
mama sa atunci cnd vorbea despre
Aliena. El nu voia s o jupoaie de vie.
El voia s se ntind peste trupul ei
fierbinte i s o srute pe gur.
625 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Slujba de Boboteaz se ncheie cu


anunarea morii episcopului. William
spera c aceste nouti vor umbri brfele iscate de anularea cstoriei. Clugrii prsir catedrala n ir i, pe
msur ce congregaia se retrgea ctre ieire, conversaiile aprinse ajunser s formeze un bzit constant.
Muli dintre ei aveau legturi materiale i spirituale cu episcopul i erau
arendai, sau subnchiriaser proprieti episcopale, sau erau angajai s lucreze pe pmnturile sale i toat
lumea se arta interesat de problema
identitii succesorului su i dac
acesta avea s fac schimbri. Moartea
unui suveran important era ntotdeauna periculoas pentru vasalii si.
626 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

n timp ce William i urma prinii


de-a lungul naosului, rmase surprins
s-l vad pe arhidiaconul Waleran venind spre ei. Acesta se mica agil printre credincioi, ca un cine mare i
negru printr-un cmp cu vaci; i, ca i
vacile, oamenii se uitau agitai, ntorcnd capetele peste umeri, i se fereau
din calea lui. Waleran i ignor pe rani, dar schimb cteva cuvinte cu fiecare membru al nobilimii. Cnd
ajunse la familia Hamleigh, l salut pe
tatl lui William, nu-l lu n seam pe
fiu i i ndrept atenia asupra mamei.
Ce pcat de nunt, spuse el.
William se fcu rou ca un rac.
Nebunul acesta crede c e politicos
627 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

prezentndu-i regretele?
Mama nu era mai dispus dect
William s discute despre acest subiect.
Eu nu port pic nimnui, mini
ea.
Waleran nu lu n seam aceste cuvinte.
Am auzit ceva despre contele
Bartholomew care poate c v intereseaz, spuse el. Vocea sa abord un
ton mai sczut, astfel nct s nu poat fi auzit de cei din jur, iar William
trebui s-i ncordeze auzul pentru a-i
prinde cuvintele. Se pare c nu are de
gnd s-i renege jurmntul fcut fa de regretatul rege.
Bartholomew mereu a fost un
628 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

ipocrit ndrtnic, spuse tatl lui William.


Waleran pru mhnit. Voia ca ei s
asculte, nu s comenteze.
Bartholomew i contele Robert
de Gloucester nu-l vor accepta pe regele Stephen, care, dup cum tii, este alegerea Bisericii i a baronilor.
William se ntreb de ce i spunea
arhidiaconul unui nobil despre o
ciondneal obinuit ntre baroni.
Tatl su se gndea la acelai lucru,
pentru c spuse:
Dar conii nu pot face nimic n
aceast privin.
Mama mprtea lipsa de rbdare
a lui Waleran n privina comentariilor
tatlui, care nu fceau dect s-l ntre629 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

rup pe arhidiacon.
Ascult, uier ea ctre el.
Waleran spuse:
Eu am auzit c plnuiesc s strneasc o rebeliune i s o pun pe tron
pe Maud.
Lui William nu-i venea s-i cread
urechilor. Fcuse cu adevrat arhidiaconul o astfel de declaraie nebuneasc, n murmurul su concis, monoton,
chiar aici, n naosul catedralei
Kingsbridge? Era un delict care se pedepsea cu spnzurarea, indiferent dac se dovedea adevrat sau nu.
i tatl su era speriat, dar mama
spuse gnditoare:
Robert de Gloucester este frate
vitreg cu Maud E logic.
630 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

William se ntreb cum de putea


s-i pstreze calmul i spiritul practic
n faa unei veti att de scandaloase.
Dar era o femeie foarte inteligent, i
avea aproape ntotdeauna dreptate, n
orice privin.
Oricine ar putea s se descotoroseasc de contele Bartholomew i s
opreasc rebeliunea nainte de declanare, spuse Waleran, va ctiga recunotina etern a regelui Stephen i a
Sfintei Mame, Biserica.
Chiar aa? zise tatl lui William
pe un ton buimac, dar mama ncuviina cu micri din cap, plin de nelepciune.
Bartholomew e ateptat s se ntoarc aici mine. Waleran i nl
631 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

ochii n timp ce rostea aceste cuvinte,


i prinse privirea cuiva. Se uit din
nou la mama lui William i spuse: Mam gndit c voi, dintre toi, ai fi interesai.
Apoi se ndeprt i salut pe altcineva.
William privea nucit n urma sa.
Doar att avea de gnd s le spun?
Prinii lui William pornir mai departe, iar el i urm, ieind toi trei pe
ua mare, sub form de arcad. Nici
unul nu scotea vreo vorb. William
auzise o mulime de discuii, pe parcursul acestor ultime cinci sptmni,
despre cine avea s devin rege, dar
chestiunea pruse a fi lmurit cnd
Stephen fusese ncoronat la Abaia
632 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Westminster cu trei zile nainte de


Crciun. Acum, dac Waleran avea
dreptate, aceast problem era din
nou deschis. Dar de ce insistase
Waleran asupra faptului c le spunea
tocmai lor?
Pornir s traverseze pajitea ctre
grajduri. Imediat ce scpar de mulimea adunat n portalul catedralei i
nu mai puteau fi auzii, tatl spuse,
plin de ncntare:
Ce noroc! Chiar cel care mi-a insultat familia, prins ntr-un act de
nalt trdare!
William nu nelegea de ce era un
aa mare noroc, dar, n mod evident,
mama sa nelegea, pentru c femeia
aprob vorbele soului printr-o mica633 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

re a capului. Tatl continu:


Putem s-l arestm sub ameninarea spadei i s-l spnzurm de cel
mai apropiat copac.
William nu se gndise la asta, dar
deodat o imagine limpede i strfulger n minte. Dac Bartholomew se
dovedea un trdtor, atunci nu era
nici o problem dac-l omora cineva.
Ne putem rzbuna, izbucni William. i, n loc s fim pedepsii pentru
asta, vom primi o rsplat de la rege!
Vor putea s in din nou capul sus
i
Protilor, spuse mama cu o rutate neateptat n glas. Idioi orbi,
lipsii de creier ce suntei! Deci, voi lai spnzura pe Bartholomew de cel
634 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

mai apropiat copac. S v spun ce s-ar


ntmpla atunci?
Nici unul din cei doi nu ripost. Era
mai nelept s nu i se rspund la ntrebri cnd se gsea ntr-o astfel de
stare.
Robert de Gloucester va nega c
a existat un complot, spuse ea, l va
mbria pe regele Stephen i i va jura credin; i aa s-ar sfri totul,
numai c voi doi ai fi spnzurai pentru crim.
William se cutremur. Ideea de a fi
spnzurat l ngrozea. Avea comaruri
legate de un astfel de sfrit. Totui, i
ddea seama c mama sa avea dreptate: regele putea s cread, sau s se
prefac a crede, c nimeni nu ar fi pu635 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

tut avea curajul de a se rzvrti mpotriva lui; i ar fi sacrificat, fr s stea


pe gnduri, dou viei pentru a da
credibilitate ntregii situaii.
Ai dreptate, spuse tatl su. l legm fedele, ca pe un porc de njunghiat, l ducem viu la rege, n Winchester, l denunm acolo i apoi ne
cerem rsplata.
De ce nu gndeti? ntreb mama pe un ton dispreuitor. Era foarte
ncordat, iar William i ddea seama
c era la fel de cuprins de agitaie ca
i tata, dar n alt mod. Arhidiaconului
Waleran nu i-ar plcea s aduc un
trdtor legat n faa regelui? spuse ea.
Nu vrea o rsplat pentru el nu tii
c tnjete din adncul inimii s ajun636 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

g episcop de Kingsbridge? De ce i-a


dat ie privilegiul de a face arestarea?
De ce a plnuit s ne ntlneasc n biseric, aparent din ntmplare, n loc
s vin s ne vad la Hamleigh? De ce
a vorbit cu noi att de puin i pe ocolite?
Fcu o pauz cu scop retoric, ca i
cum ar fi ateptat un rspuns, dar att
William, ct i tatl su tiau c, de
fapt, nu voia s i se rspund. William
i aminti c preoii nu aveau voie s
asiste la vrsare de snge i se gndi
c, poate, acesta era motivul pentru
care Waleran nu voia s fie implicat n
arestarea lui Bartholomew; dar,
gndindu-se mai bine, i ddu seama
c Waleran nu avea asemenea scrupu637 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

le.
O s v spun eu de ce, continu
mama. Pentru c nu e sigur c
Bartholomew e un trdtor. Informaiile pe care le are nu sunt sigure. Nu
pot s-mi dau seama de unde le are
probabil a tras cu urechea la vreo conversaie purtat la beie, a interceptat
vreun mesaj dubios sau a vorbit cu un
spion care nu-i inspir prea mare ncredere. n orice caz, nu e dispus s-i
pun capul n joc. Nu o s-l acuze deschis pe contele Bartholomew de trdare, n ideea c acuzaia s-ar putea dovedi a fi fals, ceea ce l-ar transforma
pe el ntr-un calomniator. Vrea ca altcineva s-i asume riscul i s fac
treaba murdar n locul lui; iar apoi,
638 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

cnd se termin, dac trdarea va fi


dovedit, va iei n fa i i va asuma
partea sa de merit; dar, dac
Bartholomew s-ar dovedi a fi nevinovat, Waleran pur i simplu nu va mai
recunoate ceea ce ne-a spus nou astzi.
Dup modul n care mama formulase faptele, acestea preau evidente.
Dar, dac nu ar fi fost ea, William i
tatl su ar fi czut n capcana ntins
de Waleran. Ar fi acionat de bunvoie
ca ageni ai voinei lui Waleran i i-ar
fi asumat riscurile n locul lui. Gndirea politic a mamei era extrem de
profund. Tatl spuse:
Vrei s zici c trebuie pur i simplu s dm uitrii ce am auzit?
639 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

n mod clar, nu. Ochii femeii


sclipeau. Aceast informaie reprezint totui o ans de a-i distruge pe cei
care ne-au umilit.
Un servitor i inea calul, pregtit.
Ea i lu hurile din mn i i fcu
semn s se ndeprteze, dar nu nclec imediat. Rmase lng cal,
mngindu-i gnditoare grumazul i
vorbi pe un ton foarte sczut:
Avem nevoie de dovezi privind
existena unei conspiraii, astfel nct
nimeni s nu o poat nega dup ce ne
formulm acuzaia. Va trebui s obinem aceste dovezi pe ascuns, fr s
dezvluim nimnui ceea ce cutm.
Apoi, cnd le avem n posesia noastr,
putem s-l arestm pe contele
640 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Bartholomew i s-l ducem n faa regelui.


Confruntat
cu
dovezile,
Bartholomew va mrturisi i va implora mila regelui. Abia apoi ne cerem
rsplata.
i negm c Waleran ne-ar fi
ajutat, adug tatl lui William.
Mama cltin din cap.
l vom lsa s ia asupra lui o parte din glorie i s-i obin recompensa. Apoi, ne va fi ndatorat. Iar asta nu
ne poate aduce dect avantaje.
Dar cum vom putea obine dovezi ale complotului? ntreb tatl pe
un ton agitat.
Va trebui s gsim o metod de a
arunca o privire prin castelul lui
Bartholomew,
spuse
mama,
641 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

ncruntndu-se. Nu va fi uor. Nimeni


nu ne-ar crede c suntem ntr-o vizit
de curtoazie Toat lumea tie c l
urm pe Bartholomew.
Dintr-odat, lui William i veni o
idee.
A putea s m duc eu, spuse el.
Prinii si se artar oarecum surprini.
Presupun c ai strni mai puine
bnuieli dect tatl tu. Dar ce pretext
ai avea? spuse mama.
William se gndise deja la acest aspect.
M-a putea duce s o vd pe Aliena, zise el, pulsul su lund-o razna
numai la acest gnd. A putea-o implora s se rzgndeasc. n fond, ea
642 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

nu m cunoate cu adevrat. M-a judecat greit atunci cnd ne-am ntlnit. A putea s fiu un so bun pentru
ea. Poate c nu are nevoie dect s fie
curtat cu mai mult ardoare.
Schi un zmbet spera el cinic,
astfel nct prinii lui s nu-i dea
seama c rostise fiecare cuvnt ct se
poate de serios.
Un pretext cum nu se poate mai
credibil, spuse mama. Privi cu luareaminte la William. Isuse, m ntreb
dac, nu cumva, biatul acesta a motenit totui ceva din inteligena mamei sale.
Pentru prima dat n cteva luni, pe
cnd se ndrepta spre castelul conte643 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

lui, a doua zi dup Boboteaz, William


se simea plin de optimism. Era o diminea senin i rece. Vntul dinspre
nord i fichiuia urechile i iarba ngheat trosnea sub copitele calului
su de lupt. Purta o pelerin gri de
stof fin de Flandra, tivit cu blan
de iepure, iar sub ea o tunic stacojie.
Era nsoit de Walter, servitorul
su. Cnd William avea doisprezece
ani, Walter devenise profesorul su i
l nvase s clreasc, s vneze, s
mnuiasc spada i lupta corp la corp.
Acum, Walter era servitorul, tovarul
i garda sa. Era la fel de nalt ca William, dar mai lat n umeri, fiind un brbat puternic, ndesat ca un butoi.
Avnd cu nou-zece ani mai mult de644 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

ct William, era suficient de tnr s-l


nsoeasc la bute i dup fete, dar i
suficient de matur pentru a-l feri de
necazuri, atunci cnd trebuia. Era cel
mai apropiat prieten al lui William.
n mod ciudat, William era ncntat
de perspectiva de a o revedea pe Aliena, chiar dac tia c va fi respins i
umilit nc o dat. Imaginea aceea a ei
n catedrala Kingsbridge, cnd, pentru
o secund, privise n ochii ei att de
ntunecai, i aprinsese din nou flacra
dorinei. De-abia atepta s-i vorbeasc, s se apropie de ea, privindu-i crlionii sltnd i tremurnd n vreme
ce vorbea, abia atepta s-i vad corpul micndu-se sub nveliul rochiei.
n acelai timp, ocazia de a se rz645 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

buna intensificase ura lui William. Era


ncordat de tulburarea pe care o simea la gndul c, acum, putea terge
umilina pe care o suferiser el i familia sa.
Ar fi vrut s aib o idee mai clar
asupra a ceea ce cuta. Era destul de
ncreztor c va afla dac povestea lui
Waleran se confirma sau nu, pentru
c, mai mult ca sigur, la castel aveau
s fie semne de pregtiri pentru lupt
cai adunai, arme curate, provizii
de alimente , chiar dac toate aceste
activiti ar fi fost deghizate sub o alt
form, poate ca pregtiri n vederea
vreunei cltorii, pentru a nela un
observator neavizat. Cu toate acestea,
a se convinge de existena unui com646 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

plot nu era echivalent cu gsirea unor


dovezi. Lui William nu-i venea n minte nici un lucru care s poat servi
drept dovad. Avea de gnd s stea cu
ochii n patru, n sperana c avea s
se iveasc totui ceva. ns, inteniile
lui nu reprezentau un plan adevrat i
era scit de ngrijorarea c aceast
ocazie de a se rzbuna i putea scpa
printre degete.
Pe msur ce se apropia, se simea
cuprins de tensiune. Se ntreb dac
nu cumva era posibil s i se refuze accesul n castel i se trezi cuprins de
panic, pn ce i ddu seama ct de
puin probabil era s se ntmple aa
ceva: castelul reprezenta un loc public, iar dac Bartholomew nu ar fi
647 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

permis accesul nobilimii din zon, ar


fi fost ca i cum anuna direct faptul
c era implicat ntr-o trdare.
Contele Bartholomew locuia la
civa kilometri de oraul Shiring.
Castelul Shiring era ocupat de sherifful inutului, aa c Bartholomew avea
propriul castel, n afara oraului. Stucul care se formase n jurul zidurilor
castelului era cunoscut sub numele de
Eariscastle3. William mai fusese aici,
dar acum privea aezarea cu ochii
unui atacator.
Privi anul de aprare adnc i
larg, n forma cifrei 8, cu cercul de sus
mai mic dect cel de jos. Pmntul ca3

Castelul contelui (n lb. englez, n orig.)


648 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

re fusese scos pentru a forma anul


era adunat n partea interioar a cercurilor gemene, formnd un soi de
fortificaii.
La baza cifrei 8 se gsea un pod care trecea peste an i fcea legtura
cu un spaiu liber n peretele de pmnt, permind intrarea n cercul de
jos.
Aceasta era singura intrare. n cercul de sus nu se putea intra dect prin
cercul de jos, traversnd un alt pod care trecea peste anul de aprare ce
delimita cele dou cercuri. Cercul superior era sanctuarul contelui.
n timp ce William i Walter traversau n galop cmpurile care nconjurau castelul, observar o circulaie in649 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

tens spre i de la castel. Doi oteni


traversar podul clare pe cai rapizi i
plecar n direcii diferite, iar un grup
de patru clrei intrar pe pod naintea lui William i a servitorului su.
William observ c ultima parte a
podului putea fi ridicat peste poarta
masiv care forma intrarea n castel.
De-a lungul peretelui de pmnt se
aflau, din loc n loc, turnuri de piatr,
aa c fiecare parte a perimetrului putea fi aprat de arcai. Cucerirea
acestui castel printr-un atac frontal ar
fi implicat o confruntare ndelungat
i sngeroas, iar familia Hamleigh nu
avea cum s adune suficieni oameni
pentru a fi sigur de izbnd, concluzion mohort William.
650 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Astzi, bineneles, castelul era deschis pentru diferite afaceri. William i


anun sosirea la santinela de la poart i fu lsat s intre fr nici o alt
complicaie. n cercul de jos al cifrei 8,
protejate de lumea exterioar de ctre
zidurile de pmnt, se aflau cldirile
domestice obinuite: grajduri, buctrii, ateliere, o latrin i o capel. Un fel
de agitaie plutea n aer. Servitorii,
scutierii, slujitorii i menajerele mergeau cu pas vioi i vorbeau tare,
salutndu-se unii pe alii i spunnd
glume. Pentru o minte lipsit de suspiciuni, agitaia i continuul du-tevino nu puteau reprezenta nimic altceva dect o reacie normal la ntoarcerea stpnului, dar lui William i p651 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

rea a fi mai mult dect att.


l ls pe Walter la grajduri cu caii
i travers curtea, ajungnd de cealalt
parte unde, fa n fa cu poarta, se
afla un pod care tia anul de aprare
i fcea legtura cu cercul de sus al cifrei 8. Dup ce strbtu podul, fu ntmpinat de alt gardian, la alt poart.
De data aceasta i se ceru s precizeze
scopul venirii sale, iar el spuse:
Am venit s o vd pe domnia
Aliena.
Gardianul nu-l cunotea, dar l privi
din cap pn-n picioare, observndu-i
pelerina fin i tunica roie, i l categorisi, dup nfiare, drept un peitor plin de sperane.
Probabil c o putei gsi pe
652 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

domni n sala mare, spuse el cu un


zmbet afectat.
n centrul acestui al doilea cerc se
afla o cldire ptrat de piatr, cu trei
niveluri i cu ziduri groase. Aceasta
era fortreaa. Ca de obicei, parterul
avea funcia de depozitare. Deasupra
depozitului se afla sala mare, la care se
ajungea pe o scar de lemn ce putea fi
tras n interiorul cldirii. La etajul doi
se afla dormitorul contelui; acolo avea
s se retrag, n cele din urm, cnd
cei din familia Hamleigh vor veni s l
ridice.
ntreaga curte reprezenta o serie
formidabil de obstacole pentru un
atacator. Bineneles, acesta era i scopul, dar acum William ncerca s-i
653 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

dea seama cum s depeasc piedicile. Vedea foarte limpede funcia fiecrui element. Chiar dac atacatorii puneau mna pe cercul inferior, tot trebuiau s treac un alt pod i s cucereasc o alt poart, iar apoi s atace
fortreaa solid. Cumva, aveau s fie
nevoii s pun stpnire pe nivelul al
doilea probabil construindu-i propria scar i, chiar i aa, probabil c
urma s mai fie o alt lupt, pentru a
putea urca din sal, pe scri, pn n
dormitorul contelui. William i ddu
seama c singura cale de a cuceri acest
castel era vicleugul, i ncepu s se
joace cu ideea de a gsi un mijloc de a
intra pe furi.
Urc scrile i intr n sal. Aceasta
654 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

era plin de oameni, dar contele nu se


afla printre ei. n colul din stnga, de
cealalt parte a ncperii, se afla o scar care fcea legtura cu dormitorul
lui, iar cincisprezece, douzeci de cavaleri i oteni stteau la baza acesteia, vorbind pe un ton sczut. Era ceva
neobinuit. Cavalerii i otenii fceau
parte din clase sociale diferite. Cavalerii erau latifundiari care se ntreineau
prin nchirierea proprietilor lor, n
timp ce otenii erau pltii cu ziua.
Cele dou categorii intrau n relaii de
camaraderie numai cnd se simea miros de rzboi.
William i recunoscu pe unii dintre
ei: Gilbert Fa-de-Pisic, un lupttor
vechi i irascibil cu o barb demodat
655 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

i cu favorii lungi, trecut de patruzeci


de ani, dar nc n putere; Ralph de
Lyme, care cheltuia mai mult pe haine
dect pe o mireas i care purta azi o
pelerin albastr tivit cu mtase; Jack
Fitz Guillaume, deja cavaler, dei puin mai vrstnic dect William; i ali
civa, ale cror figuri i erau numai
vag cunoscute. Ddu din cap n direcia lor, dar ei nu prea l bgar n seam era cunoscut, dar prea tnr pentru a fi important.
Se ntoarse, arunc o privire n cealalt parte a slii i o zri ndat pe
Aliena.
Astzi arta destul de diferit. Ieri
fusese gtit pentru slujba de la catedral, n mtase, stof fin de ln, cu
656 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

inele, panglici i ghetue cu vrful ascuit. Astzi purta o tunic scurt, la


fel ca orice ranc sau copil, iar tlpile i erau goale. Sttea pe o banc, privind la o tabl de joc pe care erau piese de diferite culori. Sub ochii lui William, i ridic tunica i puse picior
peste picior, artndu-i genunchii,
dup
care-i
ncrei
nasul,
ncruntndu-se. Ieri fusese nemaipomenit de sofisticat; astzi era un copil vulnerabil, iar lui William i se pru
i mai dezirabil. Dintr-odat, se trezi
cuprins de ruine c aceast copil putuse s-i provoace o aa mare suprare
i i dori cu ardoare s gseasc o cale
de a-i arta c o putea domina. Era un
simmnt asemntor cu pofta tru657 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

peasc.
Juca mpotriva unui biat cu vreo
trei ani mai mic dect ea. Acesta avea
o expresie nelinitit, nerbdtoare:
nu-i plcea jocul. William observ o
asemnare de familie ntre cei doi juctori. ntr-adevr, biatul arta ca
Aliena, aa cum i-o amintea William
din vremea copilriei, cu un nas n
vnt i prul tuns scurt. Acesta era,
probabil, fratele ei mai mic, Richard,
motenitorul titlului de conte.
William se apropie. Richard ridic
ochii spre el, dup care i ndrept
atenia asupra tablei de joc. Aliena se
concentra. Tabla lor de lemn vopsit
avea forma unei cruci i era mprit
n ptrate de diferite culori. Piesele
658 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

preau s fie din filde, albe i negre.


Evident, jocul era o versiune de Morile
sau Nou Mori4 i reprezenta, probabil, un dar adus din Normandia de tatl Alienei. William era mai interesat
de Aliena. Cnd aceasta se aplec peste tabla de joc, decolteul tunicii i se ls un pic, iar el putu zri partea de sus
a snilor. Erau la fel de mari pe ct i
nchipuise. Limba i se usc n cerul
gurii.
Richard mut o pies pe tabl, iar
4

Merels sau Ninemen s Morris joc vechi, datnd de pe vremea romanilor. Fiecare juctor
are nou piese i obiectul jocului este de a reduce piesele adversarului numai la dou sau
acesta s aib toate piesele imobilizate, astfel
nct s nu mai poat muta. (n.tr.)
659 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Aliena spuse:
Nu, nu poi s faci asta.
Biatul se bosumfl.
De ce nu?
Pentru c e mpotriva regulilor,
blegule!
Nu-mi plac regulile, spuse el cu
fn.
Aliena se enerv.
Trebuie s respeci regulile!
De ce?
Pentru c trebuie, d-aia!
Ei bine, nu, protest el i rsturn tabla de pe banc pe podea, proiectnd piesele n aer.
Cu iueala fulgerului, Aliena l plesni peste fa.
Biatul ip, cu faa i mndria rni660 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

te.
Tu Richard ovi. Tu te mpreunezi cu diavolii! strig el.
Se ntoarse pe clcie i o lu la sntoasa, dar, dup trei pai, se ciocni
de William.
Acesta l prinse de-un bra i l slt
cu tlpile de la pmnt.
S nu cumva s te aud preotul
spunnd aa ceva despre sora ta, zise
el.
Richard se zvrcolea i chiia.
M doare d-mi drumul!
William l mai inu un pic n aceeai poziie. Richard se opri din zvrcolit i ncepu s plng. William l
puse jos, iar bieelul fugi cu faa scldat n lacrimi.
661 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Aliena se uita lung la William, uitnd de joc, cu fruntea ncreit de o


ncrunttur a nedumerire.
De ce ai venit aici? ntreb ea.
Vocea ei avea un ton sczut i calm,
vocea unei persoane mai mature dect
o arta vrsta.
William se aez pe banc,
simindu-se destul de ncntat n legtur cu felul priceput n care se ocupase de Richard.
Am venit s te vd, spuse el.
Pe faa ei se ntipri o expresie circumspect.
De ce?
William se aez n aa fel nct s
poat supraveghea scara ce ducea la
etaj. Vzu un brbat trecut de patru662 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

zeci de ani, mbrcat ca un servitor de


rang nalt, cu o bonet rotund i o
tunic scurt de stof fin, cobornd
spre sal. Servitorul i fcu semn cuiva,
iar un cavaler i un otean urcar mpreun treptele. William o privi din
nou pe Aliena.
Vreau s vorbesc cu tine.
Despre ce?
Despre noi doi.
Cu coada ochiului, l zri pe servitor apropiindu-se de ei. Mersul acestuia avea ceva efeminat. ntr-o mn
inea o cpn de zahr, de un maroniu-murdar, n form de con. n cealalt mn inea o rdcin contorsionat care prea a fi de ghimbir. n
mod clar, brbatul respectiv era in663 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

tendentul castelului i fusese n depozitul de condimente, un dulap ncuiat


aflat n dormitorul contelui, pentru a
lua poria zilnic de ingrediente preioase, pe care le ducea acum buctarului: zahr pentru a ndulci tarta cu
mere pduree, poate, i ghimbir pentru a condimenta murele.
Aliena urmri privirea lui William.
O, bun, Matthew!
Intendentul zmbi i rupse o bucic de zahr pentru ea. William bnuia c Matthew era foarte ataat de Aliena. Probabil c ceva din postura i
din expresia fetei i spusese c nu se
simea n largul ei, pentru c zmbetul
intendentului se transform ntr-o ncruntare de ngrijorare i zise:
664 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

E totul n regul?
Avea o voce blnd.
Da, mulumesc.
Matthew i adres o privire lui William, iar pe faa sa se zugrvi surpriza.
Tnrul William Hamleigh, nu-i
aa?
William se simi stnjenit c fusese
recunoscut, chiar dac lucrul era inevitabil.
ine-i zahrul pentru copii,
spuse el, dei nu i se oferise. Nu-mi
place.
Foarte bine, stpne. Expresia de
pe chipul lui Matthew arta c nu
ajunsese n poziia pe care o deinea
deranjndu-i pe fiii nobililor. Se ntoarse din nou ctre Aliena. Tatl tu
665 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

a adus nite mtase moale, minunat


o s-i art mai trziu.
Mulumesc, spuse ea.
Matthew se ndeprt.
Nebun efeminat! spuse William.
De ce te-ai purtat att de grosolan cu el? ntreb Aliena.
Nu-mi place ca servitorii s m
numeasc tnrul William. i veni n
minte c aceste vorbe nu reprezentau
chiar cel mai bun mod de a ncepe s
curteze o domni. Cu inima strns,
William i ddu seama c ncepuse cu
stngul. Trebuia s fie fermector: Dac mi-ai fi soie, servitorii mei i s-ar
adresa cu doamn.
Ai venit aici s-mi vorbeti despre cstorie? ntreb ea, iar lui Wil666 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

liam i se pru c detecteaz n glasul


ei urme cum c nu-i venea a crede.
Nu m cunoti, spuse William,
pe un ton de protest. i ddu seama,
cu tristee, c nu reuea s in aceast
discuie sub control. Plnuise s fac
un pic de conversaie uoar nainte
de a ajunge la afaceri, dar ea era att
de direct i de nevinovat, nct fusese forat s-i rosteasc mesajul. M-ai
judecat greit. Nu tiu ce am fcut, data trecut cnd ne-am ntlnit, de ai
ajuns s nu m placi; dar, indiferent
de motiv, te-ai pripit.
Aliena privi n alt parte, gndinduse ce s-i rspund. n spatele ei, William i vzu pe cavaler i pe otean cobornd scrile i ieind pe u, cu un
667 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

aer hotrt. O clip mai trziu, un


brbat mbrcat n straie de preot
secretarul contelui, probabil apru
de la etaj i fcu un gest de chemare.
Doi cavaleri se ridicar i se duser
sus: Ralph de Lyme, agitndu-i marginile roii ale hainei sale, i un altul,
mai n vrst i chel. n mod evident,
brbaii care ateptau n sal veniser
s-l vad pe conte, cte unul sau doi,
n dormitorul acestuia. Dar de ce?
Dup atta timp? spunea Aliena.
i reinea o anume emoie. Era posibil s fie vorba de furie, dar William
bnuia, ntr-un cotlon al minii sale,
c era mai degrab un hohot de rs.
Dup toat suprarea, furia i tot
scandalul; abia acum, cnd se potole668 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

te tot, acum mi spui c am fcut o


greeal?
Auzind-o gndind astfel, William
i ddu seama c atitudinea lui era,
ntr-adevr, cam lipsit de credibilitate.
Ba nu a trecut deloc oamenii
nc mai vorbesc despre asta, mama
mea e nc furioas, iar tata nu-i poate ine capul sus n public, spuse el cu
slbticie n glas. Pentru noi nu s-a
terminat.
Aici nu e vorba de altceva dect
de onoarea familiei, nu-i aa?
Vocea ei avea o tonalitate periculoas, dar William o ignor. Tocmai i
dduse seama ce fcea contele cu toi
aceti cavaleri i oteni: trimitea mesa669 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

je.
Onoarea familiei? spuse el, distras. Da.
tiu c ar trebui s m gndesc
la onoare, la alianele dintre familii i
la toate lucrurile acestea, zise Aliena.
Dar cstoria nu se rezum la aa ceva. Pru s mediteze un moment, apoi
s ia o decizie. Poate c ar trebui s-i
povestesc despre mama mea. Ea l ura
pe tata. Tata nu e un om ru, de fapt, e
un om mre, i eu l iubesc, dar e ngrozitor de solemn i de sever, i nu a
neles-o niciodat pe mama. Ea era o
persoan voioas, fericit, creia i
plcea s rd, s spun poveti i s
cnte, iar tata a fcut-o s se simt nefericit. Ochii Alienei notau n la670 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

crimi, observ vag William, dar gndul


i sttea la mesaje. De aceea a murit
pentru c el nu o lsa s fie fericit.
tiu sigur. i, vezi tu, i el o tie. De
aceea a promis c nu m va fora niciodat s m cstoresc cu cineva care
nu-mi e pe plac. Acum nelegi?
Mesajele acelea sunt ordine, i
spunea William n gnd. Ordine pentru prietenii i aliaii contelui
Bartholomew, avertizndu-i s se pregteasc de lupt. Iar mesagerii sunt
dovezi.
i ddu seama c Aliena l privea
fix.
S te mrii cu cineva care nu ie pe plac? spuse el, repetndu-i ultimele cuvinte. Nu-i sunt pe plac?
671 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Zri o scnteie de furie n ochii ei.


Nu m-ai ascultat, rosti ea. Eti
att de egoist, nct nu te poi gndi
nici mcar o clip la sentimentele altei
persoane. Data trecut cnd ai venit
aici, ce ai fcut? Ai vorbit tot timpul
despre tine i mie nu mi-ai pus nici o
ntrebare!
Tonul ei se ridicase treptat pn
ajunsese strigt i, cnd se opri, William observ c brbaii aflai de cealalt parte a camerei tcuser i ascultau.
Se simea stnjenit.
Nu vorbi att de tare, i ceru el.
Aliena nu-l lu n seam.
Vrei s tii de ce nu te plac? Bine, i voi spune. Nu te plac pentru c
nu ai nici un pic de rafinament. Nu-mi
672 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

placi pentru c de-abia dac eti n


stare s citeti. Nu te plac pentru c
nu te intereseaz altceva n afar de
cinii, de caii ti i de propria persoan.
Acum, Gilbert Fa-de-Pisic i Jack
Fitz Guillaume rdeau n hohote. William simi cum i se nroise obrajii.
Brbaii aceia erau nite neica nimeni,
nite cavaleri, i rdeau de el, fiul lordului Percy Hamleigh. Se ridic.
Bine, spuse el pe un ton repezit,
ncercnd s o opreasc pe Aliena.
Nu avea nici un rost.
Nu-mi placi pentru c eti egoist, plicticos i prost, ip ea.
Deja, toi cavalerii rdeau.
Nu te plac, te desconsider, te
673 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

ursc i te dispreuiesc. i de-asta nu


m mrit cu tine!
Cavalerii chiuiau i aplaudau. n sinea sa, William se chirci. Rsetele lor
l fceau s se simt mic, slab i neajutorat, ca un bieel, iar pe cnd era un
bieel se temea mereu. i ntoarse
spatele Alienei, ncercnd s-i controleze expresia feei i s-i ascund
sentimentele. Travers ncperea ct
putu de repede, ncercnd s nu o ia la
fug, n timp ce rsetele deveneau mai
puternice. ntr-un final, ajunse la u,
o deschise i iei mpleticindu-se. O
trnti n urma lui i o lu la goan pe
scri, gata s se sufoce de atta ruine;
n urechi i rsunar hohotele batjocoritoare ct travers curtea noroioas i
674 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

ajunse la poart.
Drumul dintre Eariscastle ctre
Shiring se ntlnea cu drumul principal dup circa un kilometru i jumtate. La aceast rscruce, cltorii o puteau lua spre nord, ctre Gloucester i
grania cu ara Galilor, sau spre sud,
ctre Winchester i ctre coast. William i Walter se ndreptar ctre sud.
Chinul lui William se transformase
n furie. Era prea mnios pentru a mai
vorbi. i venea s o rneasc pe Aliena
i s-i omoare pe toi cavalerii aceia. Iar fi plcut s-i nfig spada n fiecare
gur schimonosit de rs i s strpung fiecare gtlej. i se gndise n ce
fel s se rzbune pe cel puin unul
dintre ei. Dac reuea, urma s fac
675 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

rost, cu aceast ocazie, i de dovada de


care avea nevoie. Aceast perspectiv
i alina orgoliul rnit.
n primul rnd, trebuia s-l prind
pe unul dintre ei. Imediat ce drumul
se afund n pdure, William desclec i ncepu s mearg, ducndu-i calul de cpstru. Walter l urm n tcere, respectndu-i starea de spirit. William ajunse la o poriune unde drumul
se ngusta i se opri. Se ntoarse ctre
Walter i i spuse:
Cine se descurc mai bine cu cuitul, eu sau tu?
La lupta de aproape, eu sunt mai
bun, zise Walter precaut. Dar tu
arunci cu mai mult precizie, stpne.
Toi i se adresau cu stpne cnd
676 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

era furios.
Presupun c tii s pui piedic
unui cal agitat i s-l faci s cad? ntreb William.
Da, cu o prjin bun i solid.
Atunci du-te i gsete un copac
tnr, smulge-l din rdcini i cur-l
de crengi; aa o s ai o prjin bun i
solid.
Walter plec.
William conduse cei doi cai prin
pdure i i leg ntr-un lumini aflat
la ceva distan de drum. i deeu i
scoase cteva dintre cureluele eilor
suficiente pentru a lega fedele un om,
ba chiar un pic cam multe. Planul su
era lipsit de rafinament, dar nu avea
timp s se gndeasc la ceva mai ela677 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

borat, aa c trebuia s spere c lucrurile aveau s decurg dup cum voia


el.
n drumul su de ntoarcere, gsi o
creang czut de stejar, lemn tare i
uscat, pe care avea de gnd s o foloseasc pe post de bt.
Walter atepta, cu prjina. William
alese locul de unde putea s pndeasc servitorul, n spatele unui trunchi
gros de fag, aflat lng drum.
Nu ntinde prjina prea devreme, pentru c animalul va sri peste
ea, l avertiz el. Dar nici s o ntinzi
prea trziu, pentru c nu-i poi mpiedica numai picioarele din spate. Cel
mai bine ar fi s o bagi ntre picioarele
din fa. i ncearc s nfigi captul n
678 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

pmnt, ca s nu poat s o dea la o


parte lovind-o cu piciorul.
Walter ncuviin.
Am mai vzut cum se face.
William merse vreo treizeci de metri n urm, ctre Eariscastle. Rolul su
era acela de a se asigura c animalul
avea s se sperie, astfel nct s nainteze prea repede pentru a mai putea
evita prjina lui Walter. Se ascunse ct
putu mai aproape de drum. Mai devreme sau mai trziu, mesagerii contelui Bartholomew aveau s apar.
William spera c nu urma s atepte
mult. Era nerbdtor s vad dac
planul su avea s funcioneze i deabia atepta s-l duc la capt.
Cavalerii ia nu aveau nici cea mai
679 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

mic idee, atunci cnd rdeau, c eu i


spionam, i spuse el n gnd, mai
linitindu-se puin. Dar unul dintre ei
o s afle n curnd. i atunci, va regreta c a rs. Atunci i va dori s se fi lsat n genunchi i s-mi fi srutat cizmele, n loc s rd. O s plng, o s
implore i o s se umileasc n faa
mea s-l iert, iar eu o s-l lovesc cu
att mai tare.
Mai avea i alte motive de consolare. Dac planul lui reuea, ar putea,
ntr-un final, aduce cderea contelui
Bartholomew i restabilirea onoarei
familiei Hamleigh. Iar atunci, toi cei
care chicotiser discutnd despre anularea nunii ar tremura de fric, iar
unii dintre ei aveau s sufere i de alt680 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

ceva dect de team.


Distrugerea lui Bartholomew avea
s fie i distrugerea Alienei acesta
era cel mai mare motiv de bucurie.
Mndria ei exagerat i aerele de superioritate trebuiau s se schimbe dup ce tatl avea s fie spnzurat, condamnat pentru trdare. Atunci, dac
avea s-i doreasc mtsuri fine i
buci de zahr, trebuia s se mrite
cu William pentru a le obine. i-o nchipuia, umil i pocit, aducndu-i o
plcint fierbinte de la buctrie, privind n sus la el cu ochii aceia mari,
ntunecai, dornic s-i fie pe plac,
spernd s obin o mngiere, cu gura uor deschis, implornd s fie srutat.
681 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Reveria i fu ntrerupt de zgomotul


unor copite clcnd noroiul ngheat
al drumului. Scoase cuitul i l cntri
n palm, amintindu-i greutatea lui i
echilibrul contururilor sale. La vrf,
era ascuit pe ambele pri, ca s ptrund mai bine. Se ridic, i lipi spatele de copacul care-l ascundea, lu
cuitul de lam i se puse pe ateptat,
abia reuind s respire. Avea emoii.
Se temea ca nu cumva cuitul s nu-i
ating inta, se temea c animalul ar
putea s nu cad sau c brbatul din
a ar putea s-l omoare pe Walter cu o
lovitur norocoas, astfel nct William s fie nevoit s se lupte singur cu
el Sunetul copitelor avea ceva care l
deranja. l vzu pe Walter privindu-l
682 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

cu o expresie ngrijorat: i el auzise


acelai lucru. Deodat, William i ddu seama de problem. Nu era numai
un cal. Trebuia s ia rapid o hotrre.
Aveau s atace dou persoane? Ar semna prea mult a lupt dreapt. Hotr s-i lase s treac i s atepte un clre singuratic. Se simea dezamgit,
dar tia c era cea mai neleapt decizie pe care o putea lua. Fcu un gest
de renunare n direcia lui Walter.
Servitorul ddu din cap, n semn c nelesese, i se fcu din nou nevzut.
Cteva clipe mai trziu, pe drum se
ivir doi cai. William vzu o strfulgerare de mtase roie: Ralph de Lyme.
Apoi zri capul chel al tovarului
acestuia. Cei doi trecur n galop, du683 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

p care ieir din raza lor vizual.


n ciuda dezamgirii pe care o simea, William era mulumit s vad c i
se
confirma
teoria
cum
c
Bartholomew i trimitea pe aceti lupttori cu mesaje. Se ntreb ns, nelinitit, dac nu cumva contele i trimitea numai n pereche. Ar fi fost o msur de precauie fireasc. Pe ct posibil, toat lumea cltorea n grupuri,
din motive de siguran. Pe de alt
parte, Bartholomew avea multe mesaje de trimis i un numr limitat de
oameni la dispoziie, aa c s-ar putea
s considere un lux a trimite doi oameni pentru un mesaj. Mai mult, cavalerii erau brbai violeni, pe care se
putea bizui c reprezentau adversari
684 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

redutabili pentru vreun nelegiuit oarecare o lupt din care un nelegiuit


nu ar fi ctigat prea mult, pentru c
la un cavaler nu prea gseai mare lucru de furat, n afar de spad, greu de
vndut fr s se confrunte cu ntrebri stnjenitoare, i de calul su, care
era posibil s-i rup vreun picior n
ambuscad. Un cavaler era mai n siguran dect muli alii n pdure.
William se scrpin n cap cu mnerul cuitului. Se putea ntmpla orice.
Se aez i se puse iar pe ateptat.
Pdurea era linitit. De printre nori
se ivi un soare slab de iarn, strluci n
rstimpuri printre crengile copacilor,
dup care dispru. Stomacul lui Willi685 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

am i aminti c ora prnzului trecuse.


O cprioar travers drumul la civa
metri de el, fr s fie contient c
era privit de un om foarte flmnd.
William ncepea s-i piard rbdarea.
Hotr c, dac aprea o alt pereche de clrei, avea s-i atace. Era riscant, dar avea elementul-surpriz de
partea lui, i l avea i pe Walter, un
lupttor remarcabil. n plus, era posibil s fie ultima sa ans. tia c putea
sfri ucis i i era fric, dar o astfel de
soart putea fi mai bun dect aceea
de a tri ntr-o umilin perpetu. Cel
puin, a fi ucis n lupt reprezenta o
moarte onorabil.
Cel mai bine, se gndea el, ar fi s
apar Aliena, singur-singuric, clare
686 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

pe un clu alb. S cad de pe cal, si loveasc braele i picioarele i s se


rstoarne ntr-un rug de mure. Spinii
i-ar zgria pielea ei fin, i ar curge
snge. William ar sri pe ea i ar intui-o la pmnt. Ea ar fi ngrozit.
ncepu s se joace cu aceast idee,
gndindu-se n detaliu ce rni ar avea,
imaginndu-i expresia ei de teroare
pur cnd i va fi dat seama c se gsea total n puterea lui, iar apoi auzi
din nou zgomot de copite.
De data aceasta, era un singur cal.
Se ndrept de spate, scoase cuitul,
i lipi spatele de trunchiul copacului
i i ncord auzul.
Era un cal bun, rapid, nu unul de
rzboi, ci, probabil, un gonaci puter687 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

nic. Purta n spinare o persoan de


greutate medie, cum ar fi un brbat
fr armur, i se apropia ntr-un galop relaxat, fr s respire greu. William l privi pe Walter i ddu din cap,
n semn de aprobare: acesta era inta,
aici era dovada. Ridic braul drept,
innd cuitul de vrful lamei.
n deprtare, calul lui William nechez.
Sunetul rzbtu, ct se poate de
clar, prin pdurea linitit i se auzi
perfect, fiind mai puternic dect zgomotul fcut de calul care se apropia.
Acesta l auzi, iar paii si i pierdur
ritmicitatea. Clreul strig:
Hoo!
Trase de frie, astfel c animalul n688 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

cetini pasul. William ocri n gnd.


Acum, clreul avea s fie precaut, iar
asta fcea lucrurile mult mai dificile.
Tardiv, William i dori s fi dus caii
mai departe.
Acum c se deplasa la pas, nu-i
mai putea da seama ct de departe era
calul care se apropia. Totul mergea pe
dos. Rezist tentaiei de a scoate capul
de dup trunchi, s vad ce se ntmpla. Asculta cu atenie, cu tot corpul
ncordat. Dintr-odat, auzi calul fornind, surprinztor de aproape, i apoi
apru la numai un metru de locul unde sttea. Calul l zri n clipa urmtoare celei n care William l zrise pe
el. ovi intimidat i clreul ls s-i
scape un mormit de surpriz.
689 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

William blestem. Brusc, i ddu


seama c animalul se putea ntoarce,
pornind, agitat, n cealalt direcie. Se
ascunse n spatele copacului i iei pe
cealalt parte, n spatele calului, innd ridicat braul cu care arunca. l
vzu pe clre, brbos i ncruntat, n
timp ce trgea de huri: era btrnul
i puternicul Gilbert Fa-de-Pisic.
William azvrli cuitul.
O lovitur perfect. Cuitul lovi
crupa calului cu vrful i se nfipse
civa centimetri n carnea acestuia.
Calul pru s tresar, aa cum face
un om atunci cnd i se ntmpl ceva
neateptat; apoi, nainte ca Gilbert s
aib ocazia de a reaciona, porni ntrun galop panicat, alergnd din toate
690 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

puterile direct ctre locul unde-l atepta Walter.


William o rupse la fug n urma lui.
n scurt timp, calul parcurse distana
care-i desprea pe William i pe Walter. Gilbert nu fcea nici un efort s
recapete controlul calului era prea
ocupat ncercnd s stea n a. Cei doi,
cal i clre, ajunser n dreptul lui
Walter, iar William i spuse n gnd:
Acum, Walter, acum!
Walter i sincroniz micarea att
de bine, nct William nici nu zri
prjina nind din spatele copacului.
Nu vzu dect picioarele din fa ale
animalului ndoindu-se, ca i cum s-ar
fi trezit prsite brusc de orice putere.
Apoi, picioarele din spate prur s le
691 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

ajung pe cele din fa, aa c se ncurcar, n sfrit, capul i se ls, crupa i se nl, iar animalul masiv se
prbui.
Gilbert fu proiectat n aer. Fugind
n urma lui, William se trezi c drumul i era barat de trupul calului czut.
Gilbert ateriz bine, se rostogoli i
se ridic n genunchi. Pentru o clip,
William se temu c avea s o ia la sntoasa i s scape. Apoi, Walter iei
din tufiuri, se arunc prin aer i izbi
spinarea lui Gilbert, trntindu-l pe
burt.
Amndoi brbaii se lovir tare de
pmnt. i recptar echilibrul n
acelai timp, iar William zri, cu oroa692 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

re, c vicleanul Gilbert reuise s scoat un cuit, pe care-l inea n mn.


William sri peste calul czut i lovi
cu bta de stejar n direcia lui Gilbert
pe cnd acesta ridica pumnalul. Bta
lovi partea lateral a capului lui Gilbert.
Cavalerul se mpletici, dar reui s
rmn n picioare. William l blestem n gnd pentru c era att de rezistent. William trase n spate bta pentru a da o alt lovitur, dar Gilbert se
dovedi mai rapid, iar braul cu pumnalul ni n direcia lui William. Tnrul era mbrcat pentru curtat, nu
pentru lupt, iar lama ascuit i spintec pelerina fin de ln; dar sri napoi suficient de repede pentru a-i sal693 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

va pielea. Gilbert continu s-l atace,


inndu-l n defensiv pentru a nu
avea timp s ridice bta. De fiecare dat cnd Gilbert lovea, William srea
napoi; dar William nu avea niciodat
suficient timp pentru a-i reveni, iar
Gilbert se apropia de el cu rapiditate.
Dintr-odat, William ncepu s se
team pentru propria via. Atunci,
Walter se apropie de Gilbert din spate
i l lovi peste picioare, fcndu-l s se
prbueasc.
William rsufl uurat. Timp de o
clip, crezuse c avea s moar. i
mulumi lui Dumnezeu c i-l dduse
pe Walter.
Gilbert ncerc s se ridice, dar
Walter l izbi cu piciorul n fa. Willi694 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

am l lovi cu bta de dou ori, ca s fie


sigur, iar dup aceea Gilbert rmase
nemicat, ntins pe pmnt.
l ntoarser pe burt, iar Walter se
aez pe capul lui, n timp ce William
i lega minile la spate. Apoi, William
scoase cizmele lungi, negre, ale lui
Gilbert i i leg gleznele goale una de
alta cu o bucat solid de piele de la
harnaament.
Se ridic. Rnji ctre Walter, iar
acesta zmbi. Era o uurare s-l vad
pe acest lupttor experimentat i viclean legat bine.
Urmtorul pas era s-l fac s mrturiseasc.
ncepea s-i recapete cunotina.
Walter l ntoarse cu faa n sus. Cnd
695 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Gilbert l vzu pe William, pe faa lui


se zugrvir, succesiv, recunoaterea,
surpriza i, n cele din urm, frica.
William era mulumit. Gilbert i regret deja hohotele de rs, i zise el
n sinea lui. n curnd, avea s i le regrete i mai abitir.
n mod uluitor, calul lui Gilbert se
ridicase n picioare. Fugise vreo civa
metri, dar se oprise i acum privea napoi, gfind i tresrind ori de cte
ori se simea o pal de vnt printre
copaci. Cuitul lui William nu mai era
nfipt n crupa lui; czuse. William l
culese de jos, iar Walter plec s prind animalul.
William avea auzul ncordat, atent
la sunete de clrei. n orice moment
696 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

putea s apar un alt mesager. Dac se


ntmpla aa, atunci Gilbert trebuia
trt la loc ascuns i forat s nu scoat vreun sunet. Dar nu se ivi nici un
clre, iar Walter reui s prind calul
lui Gilbert fr prea mari bti de cap.
l legar pe Gilbert peste spinarea
gonaciului su, dup care conduser
animalul ctre locul unde William lsase caii lor. Ceilali cai ncepur s se
agite cnd simir mirosul sngelui care mustea din crupa bidiviului lui Gilbert, aa c William l priponi un pic
mai departe.
Arunc o privire n jur, cutnd un
copac potrivit inteniilor sale. Gsi un
ulm cu o creang solid crescut cam
la trei metri de la sol. I-l art lui Wal697 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

ter.
Vreau s-l atrn pe Gilbert de
creanga asta, spuse el.
Walter rnji sadic.
Ce ai de gnd s-i faci, stpne?
O s vezi.
Faa pergamentoas a lui Gilbert se
albise din pricina fricii. William petrecu o funie pe sub braele cavalerului, o
leg la spate i o trecu peste creanga
cu pricina.
Ridic-l, i spuse el lui Walter.
Walter l ridic pe Gilbert. Acesta
se zbtu i scp din strnsoarea lui
Walter, prbuindu-se. Walter lu bta lui William i l lovi pe Gilbert n
cap pn ce acesta amei, dup care l
ridic din nou. William arunc cellalt
698 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

capt al funiei peste creang de mai


multe ori i o trase pn ajunse s stea
bine fixat. Walter i ddu drumul lui
Gilbert, iar acesta prinse a se legna
uor n aer, cu tlpile la trei palme de
sol.
Adun nite lemne de foc, spuse
William.
Aezar nite vreascuri sub picioarele lui Gilbert, iar William le aprinse
cu o scnteie de la o cremene. Dup
cteva clipe, flcrile ncepur s se
nale. Fierbineala l trezi pe Gilbert
din starea de semiincontien.
Cnd i ddu seama ce se ntmpla, cavalerul ncepu s geam de
groaz.
Te rog, spuse el. Te rog, las-m
699 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

jos. mi pare ru c am rs de tine, te


rog, ai mil!
William nu scotea nici un cuvnt.
Umilina lui Gilbert l satisfcea profund, dar nu asta era ceea ce cuta
William.
Cnd cldura ncepu s-i frig degetele goale, Gilbert i ndoi picioarele
din genunchi, pentru a-i feri tlpile
de foc. Faa i era scldat de sudoare,
iar n aer se rspndi un miros vag de
ars, pe msur ce hainele sale se nfierbntau. William decise c acesta
era momentul n care s nceap interogatoriul. Spuse:
De ce te-ai dus la castel azi?
Cu ochii larg deschii, Gilbert l privea fix.
700 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

S-mi aduc omagiile, spuse el.


Conteaz?
De ce te-ai dus s-i aduci omagiile?
Contele tocmai s-a ntors din
Normandia.
Nu ai fost chemat special?
Nu.
E posibil s fie adevrat, medit
William. Interogarea unui prizonier
nu era o treab chiar att de direct pe
ct i nchipuise. Se mai gndi.
Ce i-a spus contele cnd ai fost
sus, n camera lui?
M-a salutat i mi-a mulumit c
am venit s-i urez bun venit acas.
Cumva o scnteie de nelegere circumspect se zrea n ochii lui Gil701 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

bert?
William nu era sigur. Spuse:
i ce altceva?
A ntrebat de sntatea familiei
mele i de felul cum decurg lucrurile
n satul meu.
Nimic altceva?
Nimic. De ce i pas ce mi-a
spus?
Ce i-a zis despre regele Stephen
i mprteasa Maud?
Nimic, pe cuvnt!
Gilbert nu-i mai putea ine genunchii ndoii, iar tlpile i ajunser prad flcrilor din ce n ce mai puternice. Dup o clip, din gura sa ni un
ipt de suferin, iar corpul i fu cuprins de convulsii. Spasmul i scoase
702 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

pentru cteva momente tlpile din


foc. Atunci i ddu seama c i putea
uura suferina legnndu-se nainte i
napoi. Cu toate acestea, la fiecare astfel de micare, tlpile i treceau prin
foc, iar el ipa din nou.
nc o dat, William se ntreb dac
nu cumva era posibil ca Gilbert s
spun adevrul. Nu avea cum s afle.
Probabil c, la un moment dat, avea s
sufere att de mult, nct s spun orice ar crede el c atepta William de la
el, ntr-o ncercare disperat de a cpta puin alinare, aa c era foarte
important s nu-i dea indicii clare
asupra a ceea ce voia s afle, i zise
William, cuprins de ngrijorare. Cine
ar fi crezut c torturarea prizonierilor
703 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

era o treab att de dificil?


Se for s adopte un ton calm, ca i
cum ar fi purtat o conversaie obinuit.
i acum unde te duceai?
Gilbert ipa de durere i de frustrare.
Ce conteaz?
Unde te duceai?
Acas!
Brbatul ncepea s-i piard controlul. William tia unde locuia, i
anume la nord de locul n care se
aflau. Gilbert se ndrepta n alt direcie.
Unde te duceai? ntreb din nou
William.
Ce vrei de la mine?
704 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

mi dau seama c mini, zise


William. Spune-mi adevrul, atta tot.
l auzi pe Walter mormind aprobator, i-i spuse n gnd: ncep s m
descurc mai bine. Unde te duceai? ntreb el pentru a patra oar.
De-acum, Gilbert se simea prea extenuat pentru a se mai balansa. Gemnd de durere, se opri deasupra flcrilor i, nc o dat, i ndoi picioarele pentru a-i feri tlpile de foc. ns
focul ardea deja suficient de puternic
pentru a-i cuprinde genunchii. William sesiz un miros, vag familiar, dar,
n acelai timp, uor ngreotor; dup cteva clipe, i ddu seama c era
mirosul de carne ars, i i era cunoscut pentru c semna cu cel al mnc705 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

rii. Pielea de pe picioarele i tlpile lui


Gilbert devenea maronie i se crpa,
firele de pr de pe gambe se nnegreau, iar grsimea de pe carne se
scurgea n picturi n flcri i sfria.
Ca hipnotizat, William urmrea agonia prizonierului su. Ori de cte ori
Gilbert ipa, William simea un fior de
ncntare. Deinea puterea de a hotr
suferina unui om, i aceasta i ddea
o senzaie plcut. Era ceva asemntor cu sentimentul pe care-l avea
atunci cnd reuea s rmn singur
cu cte o fat, ntr-un loc unde nu putea s o aud nimeni protestnd, o intuia la pmnt, ridicndu-i fustele, i
tia c nimic nu-l putea mpiedica s o
posede.
706 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Aproape fr tragere de inim, spuse din nou:


Unde te duceai?
Pe un ton care nu era altceva dect
un ipt reprimat, Gilbert zise:
La Sherborne.
De ce?
Taie sfoara i las-m jos, n
numele lui Hristos, i o s-i spun tot!
William simi victoria aproape. ncerca o satisfacie profund. Dar nu-i
atinsese nc scopul. I se adres lui
Walter:
Trage-i picioarele de deasupra
focului.
Walter prinse tunica lui Gilbert i
trase de ea, astfel nct picioarele cavalerului fur scoase din flcri.
707 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Acum, spuse William.


Contele Bartholomew are vreo
cincizeci de cavaleri n Sherborne i
prin mprejurimi, spuse Gilbert, ntrun ipt strangulat. Eu trebuia s-i
adun i s-i aduc la Eariscastle.
William zmbi. Toate presupunerile sale se dovedeau a fi satisfctor de
precise.
i la ce plnuiete contele s-i
foloseasc pe aceti cavaleri?
Nu mi-a spus.
William i zise lui Walter:
Las-l s mai ard puin.
Nu! ip Gilbert. i spun!
Walter ovi.
Repede! l avertiz William.
S lupte de partea mprtesei
708 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Maud, mpotriva lui Stephen, spuse


ntr-un final Gilbert.
Acesta era lucrul de care avea nevoie: dovada. William i savura victoria.
i cnd te voi ntreba aceste lucruri n faa tatlui meu, vei rspunde
la fel? ntreb el.
Da, da!
i cnd tatl meu o s te ntrebe
n faa regelui, vei spune i atunci adevrul?
Da!
Jur pe cruce.
Jur pe cruce, voi spune adevrul!
Amin, rosti mulumit William, i
ncepu s sting focul.
l legar pe Gilbert de aua calului
su i luar friele acestuia, astfel nct
709 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

s-i urmeze, dup care pornir la pas.


Cavalerul abia dac putea s stea
drept, iar William nu voia s moar,
pentru c nu-i era de nici un folos
mort, aa c ncerca s nu-l trateze
prea dur. Cnd trecur pe lng un pru, aruncar cu ap rece peste picioarele arse ale lui Gilbert. Cavalerul ip,
cuprins de durere, dar probabil c i
prinse bine.
William era cuprins de o senzaie
minunat de triumf amestecat cu o
frustrare ciudat. Nu omorse niciodat un om, i i dorea s-l poat ucide
pe Gilbert. Torturarea unui brbat fr
a-l ucide era ca i cum ai dezbrca o
fat fr a o silui. Cu ct se gndea mai
mult la acest lucru, cu att simea c
710 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

avea nevoie de o femeie.


Poate, cnd avea s ajung acas
Nu, nu ar fi fost timp. Trebuia s le
spun prinilor si ce se ntmplase,
iar acetia aveau s vrea ca Gilbert si repete mrturisirea n faa unui preot i, poate, a altor martori; iar apoi
trebuiau s planifice mpreun capturarea contelui Bartholomew, care, mai
mult ca sigur, trebuia s aib loc a doua zi, nainte ca acesta s adune prea
muli lupttori. i lui William tot nu-i
venise nici o idee despre cum s pun
mna pe castel prin vicleug, fr un
asediu prelungit
Frustrat, se gndea c s-ar putea s
treac niscaiva timp pn avea s vad
mcar o femeie atrgtoare, cnd una
711 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

apru chiar n faa lui, pe drum.


Era un grup de cinci persoane, care
mergeau spre William. i se gsea acolo o femeie cu prul nchis la culoare
de vreo douzeci i cinci de ani, nu
chiar o fetican, dar suficient de tnr. Pe msur ce se apropia, William deveni din ce n ce mai interesat:
era chiar frumoas, cu un pr castaniu-nchis, cu piscul-diavolului, i ochi
adncii n orbite, de un auriu intens.
Avea o siluet elegant, zvelt i o piele catifelat i bronzat.
Stai n spate, i spuse William lui
Walter. ine-l pe cavaler n urma ta n
timp ce vorbesc eu cu ei.
Cei cinci oameni se oprir i aintir priviri circumspecte asupra lui. n
712 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

mod evident, formau o familie: un


brbat nalt, care era, probabil, soul,
un fecior bine crescut, dar cruia nu-i
dduse nc barba i doi puti. Tresrind, William i ddu seama c brbatul i prea cunoscut.
Te cunosc cumva? ntreb el.
Te cunosc eu, rspunse brbatul.
i i cunosc i calul, pentru c, mpreun, aproape c mi-ai ucis fiica.
William ncepu s-i aduc aminte.
Calul lui nu atinsese copilul, dar fusese ct pe-aci.
Tu mi construiai casa, zise el. i
cnd te-am concediat, ai cerut s te
pltesc i aproape c m-ai ameninat.
Brbatul arbor un aer sfidtor i
nu neg spusele.
713 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Nu mai eti att de ncrezut


acum, zise William, cu un zmbet batjocoritor.
nfiarea ntregii familii trda faptul c flmnzeau. Pentru William
Hamleigh, se dovedea a fi o zi bun
pentru reglat socotelile cu cei care-l
jigniser.
V e foame?
Da, ne e foame, spuse constructorul pe un ton care trda o furie
mhnit.
William o privi din nou pe femeie.
Aceasta sttea cu picioarele un pic deprtate i cu brbia ridicat, privindu-l
fix, nenfricat. Fusese strnit de Aliena i acum voia s-i potoleasc pofta
cu femeia aceasta. Era sigur c avea s
714 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

fie ct se poate de plin de via: avea


s se zbat i s zgrie. Cu att mai bine.
Nu eti cstorit cu fata asta, nui aa, constructore? spuse el. Mi-o
aduc aminte pe nevast-ta o vac
urt.
Chipul constructorului fu strbtut
de o umbr de durere.
Soia mea a murit, spuse.
i pe asta nu ai dus-o la biseric,
nu-i aa? Nu ai nici un ban s-l plteti pe preot.
n spatele lui William, Walter tui,
iar caii se micar, cuprini de nelinite.
S zicem c-i dau bani de mncare, i spuse William constructorului,
715 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

ca s-l ispiteasc.
i accept plin de recunotin, zise brbatul, dei William i ddu
seama c l durea s fie servil.
Nu vorbesc de vreun dar. i
cumpr femeia.
Femeia interveni:
Eu nu sunt de vnzare, biete!
Dispreul ei i atinse inta, iar William se nfurie. i art eu dac sunt
brbat sau biat, i spuse el n gnd,
cnd vom fi numai noi doi. I se adres constructorului:
i dau o lir de argint pentru ea.
Nu e de vnzare.
Furia lui William spori. Era enervant s oferi bani unui om muritor de
foame i s fii refuzat. Spuse:
716 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Nebunule, dac nu iei banii, o s


te spintec cu spada i o voi poseda n
faa copiilor!
Braul constructorului se mic sub
pelerina pe care o purta. Probabil c
are vreo arm, i spuse William. De
asemenea, era i foarte mare i, chiar
dac era slab ca un r, probabil c
avea s lupte din toate puterile pentru
a-i salva femeia. Femeia i desfcu
pelerina i puse mna pe mnerul
unui pumnal surprinztor de lung, pe
care-l purta le bru. i biatul cel nalt
era suficient de mare pentru a ridica
probleme.
Walter interveni, pe un ton cobort, dar ptrunztor:
Stpne, nu avem timp de aa
717 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

ceva.
Fr tragere de inim, William ncuviin printr-o micare a capului.
Trebuia s-l duc pe Gilbert la conacul
Hamleigh. Era o afacere prea important pentru a o ntrzia din cauza
unei ncierri pentru o femeie. Trebuia s rabde.
Privi mica familie alctuit din cinci
persoane zdrenroase, nfometate,
gata s lupte pn la moarte mpotriva
a doi brbai solizi cu cai i sbii. Nu-i
putea nelege.
Bine, atunci, nu avei dect s
murii de foame, spuse el.
Ddu pinteni calului, pornind mai
departe la trap, i, cteva momente
mai trziu, cei cinci disprur din
718 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

cmpul su vizual.
II
Cnd ajunser cam la un kilometru
i jumtate de locul unde l ntlniser
pe William Hamleigh, Ellen spuse:
Acum putem s ncetinim?
Tom i ddu seama c le impusese
un ritm epuizant. i fusese fric: pre
de o clip, i se pruse c el i Alfred
aveau s fie nevoii s se lupte cu doi
brbai narmai i clare. Tom nici
mcar nu avea vreo arm. Dusese mna, pe sub pelerin, dup ciocanul su
de zidar, apoi i amintise, cu durere,
c l vnduse cu mai multe sptmni
n urm pentru o traist de ovz. Nu
era sigur de ce, ntr-un final, William
719 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

dduse napoi, dar voia s se ndeprteze ct se putea de mult de el, n caz


c mintea mic i rutcioas a tnrului nobil avea s-l fac s se rzgndeasc.
Tom nu reuise s gseasc de lucru
la palatul episcopului de Kingsbridge,
nici n toate celelalte locuri unde ncercase. Cu toate acestea, n vecintatea oraului Shiring se afla o carier, i
o carier spre deosebire de un antier angaja la fel de muli oameni pe
timp de iarn ca i pe timp de var.
Bineneles, munca lui Tom era, de
obicei, mai calificat i mai bine pltit dect cea de la carier, dar nu-i mai
psa de mult de aa ceva. Nu voia dect s-i hrneasc familia. Cariera din
720 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Shiring era proprietatea contelui


Bartholomew, iar lui Tom i se spusese
c acesta putea fi gsit la castelul su,
spre vest, la civa kilometri de ora.
Acum c o avea pe Ellen cu el, era i
mai disperat dect nainte. tia c femeia i unise soarta de a lui din dragoste i c nu cntrise cu grij consecinele unei astfel de decizii. De fapt,
nu avusese o idee clar despre ct de
greu i-ar fi fost lui Tom s gseasc de
lucru. Nu se gndise cu adevrat la
faptul c era posibil s nu supravieuiasc peste iarn, iar Tom se abinuse
s-i spulbere iluziile, pentru c dorea
ca ea s rmn cu el. Dar, la urma
urmelor, mai ntotdeauna o femeie i
pune copilul pe primul plan, iar lui
721 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Tom i era team c Ellen avea s-l prseasc.


Se aflau mpreun de o sptmn:
apte zile de disperare i apte nopi
de bucurie. n fiecare diminea, Tom
se trezea fericit i optimist. Pe msur
ce ziua nainta, i se fcea foame, copiii
oboseau, iar Ellen devenea morocnoas. n unele zile erau hrnii cum
se ntmplase cnd l ntlniser pe clugrul cu brnza iar n alte zile
mestecau fii de carne uscat de cprioar, din rezerva lui Ellen. Era ca i
cum ar fi mncat piele uscat, dar tot
era un pic mai bine dect nimic. Dar
cnd se ntuneca se culcau, nfrigurai
i nefericii, i se ineau n brae pentru a se nclzi; apoi, dup o vreme,
722 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

ncepeau s se mngie i s se srute.


La nceput, Tom voia mereu s intre n
ea imediat, dar ea l refuza cu blndee: dorea s se joace i s se srute mai
mult. Tom ncercase i fusese vrjit. i
explora corpul cu ndrzneal, mngind-o n locuri pe care nu le atinsese
pe corpul lui Agnes, la subra, n zona
urechilor, despictura feselor. n unele
nopi, chicoteau amndoi cu capetele
ascunse sub pelerine. n alte momente, erau cuprini de tandree. ntr-o
noapte, pe cnd se gseau singuri n
casa de oaspei a unei mnstiri, iar
copiii erau cufundai ntr-un somn
epuizat, ea preluase rolul dominant,
insistnd, ordonndu-i s-i fac anumite lucruri, artndu-i cum s o exci723 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

te cu degetele, iar el se supusese, nucit i strnit de impudoarea ei. Cnd


se termina, alunecau ntr-un somn
adnc, odihnitor, iar frica i furia zilei
era ndeprtat de un val de dragoste.
Era amiaz. Tom socoti c William
Hamleigh ajunsese foarte departe, aa
c hotr s fac o pauz de odihn.
Nu aveau alt hran dect nite carne
uscat de cprioar. Totui, n dimineaa aceea ceriser nite pine de la
o ferm izolat, iar femeia le dduse
nite bere blond ntr-un vas mare de
lemn fr dop i le spusese c pot pstra vasul. Ellen pstrase jumtate din
bere pentru prnz.
Tom se aez pe marginea unui
trunchi lat de copac btrn, iar Ellen
724 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

ezu lng el. Femeia lu o nghiitur


mare de bere i-i ddu vasul.
Vrei i nite carne? ntreb ea.
El refuz printr-o micare a capului
i bu din bere. Ar fi putut s o bea
foarte lesne pe toat, dar mai ls i
pentru copii.
Pstreaz carnea, i spuse el lui
Ellen. S-ar putea s primim de mncare la castel.
Alfred duse vasul la gur i bu pn la ultima pictur.
Jack arbor un aer mhnit, iar Martha izbucni n lacrimi. Alfred zmbi
strmb.
Ellen i ainti privirea asupra lui
Tom. Dup cteva clipe, spuse:
Nu ar trebui s-l lai nepedepsit
725 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

pe Alfred.
Tom ridic din umeri.
E mai mare dect ei are mai
mult nevoie de hran.
Oricum, el primete mereu o
porie mare. i cei mici trebuie s
primeasc ceva.
E o pierdere de vreme s ne bgm n certurile copiilor, zise Tom.
Tonul lui Ellen deveni aspru.
Vrei s spui c Alfred poate s se
poarte ca un btu cu ceilali doi i tu
nu ai de gnd s faci nimic n privina
aceasta.
Nu se poart ca un btu, zise
el. Copiii se ceart mereu.
Ellen cltin din cap, cu o expresie
uluit.
726 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Nu te neleg. n orice alt privin, eti un om blnd. Dar, cnd vine vorba de Alfred, eti pur i simplu
orb.
Tom era de prere c exagera, dar
nu voia s nu-i fie pe plac, aa c spuse:
Atunci, d-le celor mici nite
carne.
Ellen i deschise traista. nc mai
avea o cuttur suprat. Tie o fie
de carne uscat de cprioar pentru
Martha i o alta pentru Jack. Alfred ntinse mna s primeasc i el, dar Ellen nu-l lu n seam. Nu e nimic n
neregul cu Alfred. Numai c Ellen nu
l nelege. E un biat mare i zise
Tom cu mndrie , are poft de mn727 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

care i e iute la mnie, dar dac acesta


e un pcat, atunci jumtate din bieii
adolesceni sunt damnai.
Se odihnir o vreme, dup care
pornir mai departe. Jack i Martha
mergeau n fa, mestecnd nc fiile
tari de carne. Cei doi copii mai mici se
nelegeau bine, n ciuda diferenei de
vrst Martha avea ase ani, iar Jack
probabil c unsprezece sau doisprezece. Dar Marthei i se prea c Jack este
extrem de fascinant, iar Jack prea s
se bucure de aceast experien inedit, de a avea un alt copil cu care s se
joace. Era pcat c Alfred nu-l plcea
pe Jack. Acest lucru l surprindea pe
Tom: s-ar fi ateptat ca Jack, care nu
ajunsese nc la vrsta brbiei, s fie
728 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

considerat nedemn de dispreul lui Alfred; dar nu se-ntmpla aa. Alfred era
mai puternic, bineneles, dar micul
Jack era iste.
Tom refuza s-i fac griji n aceast privin. Avea prea multe pe cap
pentru a-i pierde vremea agitndu-se
n legtur cu ciondnelile copiilor.
Uneori, ntr-un ungher secret al minii
sale, se ntreba dac avea s mai primeasc vreodat de munc. Era posibil s rmn pe drumuri zi dup zi,
pn ce, unul cte unul, aveau s moar: un copil gsit rece i nensufleit
ntr-o diminea ngheat, un altul
prea slbit pentru a scpa de febr, Ellen siluit i ucis de vreun criminal n
trecere, ca William Hamleigh, iar Tom
729 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

devenind din ce n ce mai slab, pn


ce, ntr-una din zile, avea s fie prea
vlguit pentru a se mai ridica n picioare, zcnd pe pmnt pn ce aluneca ntr-o stare de incontien.
Bineneles, cu mult nainte de a i
se ntmpla aa ceva, Ellen avea s-l
prseasc. Avea s se ntoarc la petera ei, unde nc se gseau un butoi
cu mere i o traist de alune, suficient
ct s in n via doi oameni pn la
primvar, dar nu de ajuns pentru
cinci. Tom avea s fie distrus dac pleca.
Se ntreba cum o ducea pruncul.
Clugrii i dduser numele Jonathan. Lui Tom i plcea numele. Din
ce i spusese clugrul cu brnza, n730 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

semna dar de la Dumnezeu. Tom i-l


imagin pe micul Jonathan, rou,
zbrcit tot i chel, aa cum se nscuse.
Acum arta diferit: o sptmn nsemna foarte mult pentru un copil
nou-nscut. Probabil c deja se mrise, iar ochiorii i se deschideau mai
larg. Acum nu mai ignora lumea din
jurul lui: un zgomot puternic l fcea
s tresar, un cntec de leagn l linitea. Cnd avea nevoie s rgie, guria
i se contracta la coluri. Probabil c
monahii nu aveau de unde s tie c
erau numai gaze, i confundau acest
rictus cu un zmbet adevrat.
Tom spera c-l ngrijeau bine. Clugrul cu brnza i dduse impresia
c erau nite oameni blnzi i capabili.
731 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

n mod clar, mult mai capabili s aib


grij de prunc dect Tom, care nu avea
cas i nici un ban. Dac ajung vreodat maistru la vreun proiect mare de
construcie, i ctig 48 de penny pe
sptmn plus tain, o s druiesc nite bani mnstirii aceleia, i spuse el
n gnd.
Ieir din pdure i, la scurt vreme, la orizont se ivi un castel.
Starea de spirit a lui Tom se mbunti, dar i reprim sever entuziasmul: suferise luni ntregi de dezamgiri i nvase c, pe ct de plin de
sperane se arta la nceput, pe att de
dureroas era respingerea la sfrit.
Se apropiau de castel pe o crare ce
strbtea nite cmpuri goale. Martha
732 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

i Jack gsir o pasre rnit i se oprir cu toii s o priveasc. Era o pitulice, att de mic, nct ar fi putut foarte uor s nu o fi zrit. Martha se aplec asupra ei, iar aceasta sri, prnd
neputincioas s zboare. O prinse i o
ridic, innd-o n mnuele ei fcute
cu.
Tremur! spuse fata. O simt.
Probabil c i e fric.
Pasrea nu mai fcea nici o ncercare s scape, ci sttea nemicat n
palmele Marthei, aintindu-i ochiorii
vioi asupra oamenilor dimprejur. Jack
spuse:
Cred c are o arip rupt.
D-mi s vd, zise Alfred.
i lu pasrea.
733 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Am putea s o ngrijim, spuse


Martha. Poate c se va face bine.
Nu, nu se va face, zise Alfred.
Cu o micare rapid a minilor sale
mari, suci gtul psrii.
O, pentru numele lui Dumnezeu! rosti Ellen.
Pentru a doua oar n ziua aceea,
Martha izbucni n lacrimi.
Alfred ncepu s rd i arunc pasrea la pmnt.
Jack o ridic.
E moart, spuse el.
Ce e cu tine, Alfred? zise Ellen.
Tom rspunse n locul lui:
Nimic. Pasrea urma s moar.
Porni mai departe, iar ceilali l urmar. Ellen era furioas pe Alfred din
734 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

nou, iar asta l supra pe Tom. De ce


s faci atta scandal pentru o blestemat de pitulice? Tom i aduse aminte cum se simea cnd avea paisprezece ani, un biat n corpul unui brbat:
viaa era plin de frustrri. Cnd vine
vorba de Alfred, eti orb, spusese Ellen, dar ea nu nelegea.
Podul de lemn care traversa anul
de aprare era ubred i fragil, ns,
probabil, aa i i dorea contele: podul reprezenta o cale de acces pentru
atacatori, i, cu ct se prbuea mai
repede, cu att mai n siguran era
castelul. Zidurile care delimitau curtea
erau de pmnt, punctate la intervale
de turnuri de piatr. Pe cnd traversau
podul, zrir dinaintea lor o poart de
735 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

piatr, ca dou turnuri legate de o pasarel. O grmad de pietrrie aici, i


zise Tom. Nu e un castel dintre acelea
pline de lut i lemn. Mine a putea
trece la treab. i aduse aminte de
senzaia pe care i-o ddeau uneltele
inute n mini, rcitul dlii pe un
bloc de piatr n timp ce-i ndrepta
colurile i-i netezea feele, senzaia
uscat a prafului n nri. Mine, poate c voi avea burta plin cu mncare ctigat, nu cerit.
Apropiindu-se, observ, cu ochiul
lui format, de zidar, c parapetele din
partea de sus a porii erau ntr-o stare
proast. Unele dintre blocurile mari
de piatr czuser, lsnd crenelurile
destul de uniforme n lateral. De ase736 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

menea, arcada porii avea i ea cteva


pietre desprinse.
La poart se aflau doi oteni, iar
amndoi aveau o cuttur alert.
Poate c se ateptau la ceva necazuri.
Unul din ei l ntreb pe Tom care era
scopul venirii sale.
Sunt pietrar, sper s fiu tocmit s
lucrez la cariera contelui, rspunse
acesta.
Caut-l pe intendentul contelui,
spuse santinela, fiindu-i de mare ajutor. Numele lui e Matthew. Probabil
c o s-l gseti n sala mare.
Mulam, zise Tom. Ce fel de
brbat e?
Gardianul rnji la colegul su i
spuse:
737 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Nu e cine tie ce brbat.


Cei doi izbucnir n hohote.
Tom se gndi c avea s afle destul
de curnd la ce se refereau. Intr, iar
Ellen i copiii l urmar. Dincolo de
ziduri, cldirile erau n principal din
lemn, dei unele fuseser ridicate pe
fundaii de piatr i exista una construit n ntregime din piatr, probabil capela. n timp ce traversau curtea,
Tom observ c turnurile care fceau
nconjurul perimetrului aveau parapetele n ruin i pietre lips. Traversar
cel de-al doilea an, ctre cercul de
sus al cifrei 8, i se oprir la cea de-a
doua poart. Tom i spuse gardianului
c l cuta pe Matthew Intendentul.
Intrar cu toii n a doua curte i se
738 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

apropiar de fortreaa ptrat de piatr. Ua de lemn de la parter fcea, n


mod clar, legtura cu vreun beci boltit. Urcar treptele de lemn ctre sala
mare.
ndat ce intr, Tom i zri att pe
intendent, ct i pe conte. tia cine
erau dup hainele pe care le purtau.
Contele Bartholomew purta o tunic
lung, cu manete largi i broderie la
margini. Matthew Intendentul purta o
tunic scurt, n acelai stil cu aceea
pe care o purta Tom, dar croit dintr-o
estur mai moale, i avea pe cap o
bonet mic, rotund. Cei doi se aflau
n apropierea cminului, contele aezat, iar intendentul n picioare. Tom
se apropie de cei doi i se opri la o dis739 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

tan suficient pentru a nu le auzi


conversaia, ateptnd s fie observat
de
vreunul
din
ei.
Contele
Bartholomew era un brbat nalt, trecut de cincizeci de ani, cu pr crunt
i o fa osoas, palid i arogant. Nu
arta a fi un om generos. Intendentul
era mai tnr. Poziia adoptat de
acesta i aminti lui Tom remarca santinelei: prea feminin. Tom nu era
prea sigur ce s cread despre el.
Se mai gseau i ali oameni n sal,
dar nici unul dintre ei nu-l lu n seam pe Tom. Acesta atepta, siminduse cnd ncreztor, cnd temtor.
Conversaia dintre conte i intendentul su pru s in la nesfrit. ntrun final, se ncheie, iar intendentul f740 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

cu o plecciune i se ndeprt. Cu
inima ct un purice, Tom fcu un pas
nainte.
Tu eti Matthew? spuse el.
Da.
Numele meu este Tom. Maistru
zidar. Sunt un meter bun, iar copiii
mei flmnzesc. Am auzit c avei o
carier.
i inu rsuflarea.
Avem o carier, dar nu cred c
mai avem nevoie de muncitori, spuse
Matthew. Arunc o privire n direcia
contelui, care cltin din cap, aproape
imperceptibil. Nu, zise Matthew, nu te
putem angaja.
Graba cu care fusese luat decizia i
frnse inima lui Tom. Dac oamenii
741 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

aveau un aer solemn, se gndeau bine


la aceast posibilitate, iar apoi l respingeau cu regret, putea s ndure mai
uor. Tom i ddea seama c Matthew
nu era un brbat crud, dar era ocupat,
iar Tom i familia sa care murea de
foame nu reprezentau dect o neplcere de care trebuia s scape ct mai
repede cu putin.
Disperat, Tom spuse:
A putea s fac nite reparaii
aici, la castel.
Avem un meter care face tot felul de munci pentru noi, zise Matthew.
Un meter era un om-bun-la-toate,
care, de obicei, era dulgher calificat.
Eu sunt zidar, spuse Tom. Zidu742 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

rile construite de mine sunt puternice.


Matthew era iritat de faptul c se
mpotrivea i pru gata s rosteasc
vreo remarc furioas; se uit ns la
copii i chipul i se mblnzi din nou.
Mi-ar plcea s-i dau de lucru,
dar nu avem nevoie de tine.
Tom ncuviin printr-o micare
din cap. Acum trebuia s accepte umil
ceea ce spusese intendentul, s arboreze un aer demn de mil i s cereasc o mas i un loc de dormit pentru la noapte. Dar Ellen era cu el, i se
temea ca nu cumva s-l prseasc,
aa c mai ncerc o dat. Spuse, pe un
ton suficient de ridicat nct vorbele
sale s ajung la urechile contelui:
Sper numai c nu ateptai vreo
743 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

btlie n curnd.
Efectul fu mult mai dramatic dect
se ateptase. Matthew tresri, iar contele se ridic n picioare i rosti tios:
De ce spui asta?
Tom i ddu seama c atinsese un
punct sensibil.
Pentru c ntriturile Domniei
Tale sunt ntr-o stare proast, zise el.
n ce privin? spuse contele.
Vorbete clar, omule!
Tom trase aer n piept. Contele era
iritat, dar atent. Tom nu avea s mai
prind o ans ca asta.
Mortarul de la poart s-a desprins n mai multe locuri, lsnd loc
pentru o rang. Un duman ar putea
desprinde cu uurin o piatr sau do744 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

u; i, odat ce s-a creat o gaur, e


uor s drmi tot zidul. De asemenea
se grbi el, fr s rsufle, nainte s
apuce cineva s comenteze sau s-l
contrazic de asemenea, crenelurile
sunt stricate. n anumite locuri, sunt
netede. Astfel, cavalerii i arcaii sunt
lsai neprotejai n faa
tiu la ce servesc crenelurile, l
ntrerupse fnos contele. Altceva?
Da. Fortreaa are un beci cu o
u de lemn. Dac eu a ataca fortreaa, a ptrunde prin ua aceea i a
incendia proviziile.
i dac ai fi contele, cum ai preveni aa ceva?
A aranja s am o grmad de
pietre, deja cioplite, rezerve de nisip i
745 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

var pentru mortar i un zidar, gata s


blocheze intrarea aceea pe timp de pericol.
Contele Bartholomew l privea cu
luare-aminte pe Tom. Ochii lui, de un
albastru pal, se ngustar, iar pe fruntea alb apru o cut. Tom nu-i putea
deslui expresia. Era oare furios pe
Tom pentru criticile aduse ntriturilor castelului? Nu tiai niciodat cum
avea s reacioneze un nobil n faa
unor astfel de comentarii. De obicei,
cel mai bine era s-i lai s se conving
singuri de greeli. Dar Tom era disperat.
ntr-un final, contele pru s ajung
la o concluzie. Se ntoarse ctre Matthew i spuse:
746 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Angajeaz-l pe omul acesta.


Tom simi cum i urc n gtlej un
chiot de bucurie, dar trebui s i-l reprime. Abia dac-i venea s cread. O
privi pe Ellen i zmbir amndoi, fericii. Martha, care nu suferea de inhibiiile caracteristice adulilor, strig:
Uraaa!
Contele Bartholomew se ntoarse i
i se adres unui cavaler aflat n picioare, n apropiere. Matthew i zmbi lui
Tom.
Ai mncat azi de prnz? ntreb
el.
Tom nghii n sec. Era att de fericit, nct simea c i se umezesc ochii.
Nu, nu am mncat.
V duc eu la buctrie.
747 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Nerbdtori, cei cinci ieir din sal


n urma intendentului, apoi travers
podul, ctre prima curte. Buctria era
o cldire mare, de lemn, cu fundaie
de piatr. Matthew le spuse s atepte
afar. n aer plutea un miros dulce:
coceau plcinte. Stomacul lui Tom
ghiori, iar gura i se umplu de saliv.
Dup cteva clipe, Matthew iei cu o
can mare de bere i i-o nmn lui
Tom.
O s v aduc imediat i nite
pine i unc rece, spuse el, dup care plec.
Tom lu o nghiitur de bere, dup
care i ddu cana lui Ellen. Aceasta i
ddu o gur Marthei, dup care bu o
nghiitur i i-o ntinse lui Jack. Al748 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

fred duse mna ctre can nainte ca


Jack s apuce a sorbi din ea. Jack se ntoarse, ferind cana de minile lui Alfred. Tom nu voia s asiste la o alt
ciorovial ntre copii, nu acum, cnd,
n sfrit, lucrurile o luau pe un fga
normal. Tocmai se pregtea s intervin nclcndu-i, astfel, propria regul privind amestecul n certurile copiilor , cnd Jack se ntoarse cu faa
i, cu blndee, i ntinse cana lui Alfred.
Alfred o duse la gur i ncepu s
bea. Tom nu luase dect o nghiitur,
socotind c avea s ajung din nou cana la el; dar Alfred prea hotrt s o
goleasc. Atunci se ntmpl ceva ciudat. Pe cnd Alfred nclina cana pen749 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

tru a sorbi ultimele picturi de bere,


pe faa lui czu ceva care semna cu
un animal mic.
Alfred scoase un ipt, nspimntat, i scp cana. ndeprt animluul pufos de pe fa, srind napoi.
Ce-i asta? ntreb el cu un glas
ascuit.
Animluul czu la pmnt. Alfred
se holb la el, cu faa livid i tremurnd de dezgust.
Se uitar cu toii. Era pitulicea
moart.
Tom ntlni privirea lui Ellen, i
amndoi se uitar la Jack. Acesta luase
cana de la Ellen, apoi se ntorsese cu
spatele pentru cteva clipe, de parc
ar fi vrut s scape de Alfred, dup care
750 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

i dduse cana cu mult bunvoin


Acum sttea linitit, privindu-l pe
Alfred cel ngrozit cu un zmbet vag
de satisfacie ntiprit pe faa lui viclean, de o tineree att de matur.
Jack tia c avea s sufere pentru
ceea ce fcuse.
ntr-un fel sau altul, Alfred urma s
se rzbune. Poate c, atunci cnd ceilali ar fi privit n alt parte, avea s-i
dea un pumn n stomac. Aceasta era
una dintre loviturile lui favorite, pentru c era foarte dureroas i nu lsa
urme. Jack l vzuse lovind-o pe Martha de mai multe ori.
Dar merita s ncaseze un pumn n
stomac n schimbul surprizei i fricii
zugrvite pe chipul lui Alfred atunci
751 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

cnd pasrea moart i czuse din cana cu bere.


Alfred l ura pe Jack. Pentru Jack,
aceasta era o experien nou. Mama
lui l iubise ntotdeauna i nimeni altcineva nu nutrise vreun sentiment
pentru el. Ostilitatea lui Alfred nu
avea vreun motiv evident. Prea a
simi cam acelai lucru i n privina
Marthei. Mereu o ciupea, o trgea de
pr, i punea piedic i savura fiecare
ocazie ivit pentru a strica un lucru pe
care ea l preuia. Mama lui Jack vedea
ce se ntmpla, i suferea, dar tatl lui
Alfred prea a socoti toate aceste lucruri ca fiind perfect normale, chiar
dac el era un brbat bun i blnd care, n mod limpede, o iubea pe Mar752 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

tha. ntreaga situaie era nucitoare, i


totui fascinant.
Totul era fascinant. Jack nu avusese
parte de attea lucruri incitante n
toat viaa lui. n ciuda comportamentului lui Alfred, n ciuda faptului c i
era foame mai tot timpul, n ciuda faptului c se simea rnit de felul n care
mama sa i acorda mereu mai mult
atenie lui Tom, i nu lui, Jack era
fermecat de un flux constant de fenomene i experiene noi.
Castelul era ultimul miracol dintrun ntreg ir. Auzise vorbindu-se despre castele: n serile lungi de iarn, n
pdure, mama lui l nvase s recite
chansons, poeme epice n francez despre cavaleri i magicieni, cele mai
753 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

multe avnd mii de versuri; iar n povetile acelea, castelele erau prezentate ca locuri de refugiu i dragoste. Fr
s mai fi vzut vreun castel vreodat,
i le nchipuise a fi versiuni un pic mai
mari ale peterii n care locuia. Vzut
n realitate, un castel era uimitor: era
imens, cu o mulime de cldiri i o
grmad de oameni, toi fiind extrem
de ocupai potcovind cai, scond
ap, dnd mncare la gini, cocnd
pine i crnd tot felul de lucruri, crnd mereu cte ceva, paie pentru podele, lemne pentru foc, saci de fain,
baloturi de pnz, sbii, ei i costume
de zale. Tom i spusese c anul i zidul nu fceau parte din alctuirea fireasc a peisajului, ci c fuseser efec754 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

tiv spate i construite de mna omului zeci i zeci de oameni care lucraser mpreun. Jack nu se ndoia de
spusele lui Tom, dar i se prea imposibil s-i nchipuie cum fusese fcut
aa ceva.
La sfritul dup-amiezii, cnd se
ntuneca prea tare pentru a lucra, toi
aceti oameni ocupai gravitau n jurul
slii mari din fortrea. Erau aprinse
opaie, iar focul era nteit n vatr i
de afar veneau toi cinii, s se fereasc de frig. Unii dintre brbai i
femei luau scnduri i capre, dup care aezau mese n forma literei T, iar
apoi puneau scaune de-a lungul prii
orizontale a T-ului i bnci de-a lungul celei verticale. Jack nu vzuse nici755 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

odat atia oameni lucrnd mpreun, i era uimit de ct de mult le plcea. Zmbeau i rdeau n timp ce ridicau scndurile grele, strignd: Heirup! i La mine, la mine! sau Jos,
acum! Jack le invidia camaraderia, i
se ntreba dac putea avea i el parte
de aa ceva, ntr-o zi.
Dup o vreme, toat lumea se aez
pe bnci. Unul dintre servitorii castelului mprea castroane mari de lemn
i linguri tot din lemn, numrnd cu
voce tare n timp ce le ddea; apoi trecea din nou prin dreptul mesenilor i
punea o felie groas de pine neagr
veche pe fundul fiecrui castron. Un
alt servitor aducea cni de lemn i le
umplea cu bere din mai multe carafe
756 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

mari. Jack, Martha i Alfred, aezai


mpreun la baza T-ului, primir cte
o can de bere fiecare, aa c nu aveau
pe ce s se certe. Jack i lu cana n
mn, dar mama lui i spuse s atepte
un moment.
Dup turnarea berii n cni, sala se
cufund n tcere. Jack atept, fascinat ca ntotdeauna, s vad ce avea s
se ntmple mai departe. Dup cteva
clipe, contele Bartholomew apru pe
scara care cobora din dormitorul su.
Veni n sal, urmat de Matthew Intendentul, de trei sau patru ali brbai
bine mbrcai, de un biat i de cea
mai frumoas fptur pe care o vzuse
vreodat Jack.
Era o fat sau o femeie, nu tia sigur
757 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

care din variante era corect. Era mbrcat n alb, iar tunica ei avea nite
mneci uimitor de largi, care atrnau
pe podea n urm-i, pe cnd ea cobora
treptele. Prul ei era o volbur de crlioni ntunecai care cdeau n jurul
chipului, i avea ochi ntunecaintunecai. Jack i ddu seama c la
asta se refereau acele chansons atunci
cnd pomeneau despre o prines
frumoas ntr-un castel. Nici nu era de
mirare c toi cavalerii plngeau cnd
prinesa murea.
Cnd ajunse la picioarele scrilor,
Jack vzu c era destul de tnr,
avnd cu doar civa ani mai mult dect el; dar i inu capul sus i merse
pn n capul mesei ca o regin. Se
758 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

aez lng contele Bartholomew.


Cine e? ntreb Jack n oapt.
Martha rspunse:
Probabil c e fata contelui.
Cum o cheam?
Martha ridic din umeri, dar o fat
cu faa murdar care sttea lng Jack
spuse:
Numele ei e Aliena. E minunat.
Contele i nl cupa n direcia
Alienei, dup care i plimb ncet privirea prin ncpere i bu. Acesta era
semnalul pe care l ateptau cu toii, i
urmar exemplul, ridicndu-i cnile
nainte de a bea.
Cina fu adus n nite ceaune mari,
din care ieeau aburi. Contele fu servit
primul; apoi fiica sa, biatul, dup care
759 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

brbaii care stteau cu ei n capul


mesei; apoi toi ceilali se servir. Era
pete srat ntr-o tocan condimentat. Jack i umplu castronul i mnc
tot, apoi mnc felia de pine de pe
fundul castronului, mbibat cu zeam
uleioas. Printre mbucturi, o privea
pe Aliena, fascinat de tot ce fcea, de
la felul delicat cu care lua buci de
pete n vrful cuitului de mncat i
le aeza graios ntre dinii ei albi, pn la vocea impuntoare cu care-i
chema pe servitori i le ddea ordine.
Toi preau s o plac. Veneau repede
atunci cnd i chema, zmbeau cnd
le vorbea i se grbeau s-i fac pe
plac. Jack observ c tinerii din jurul
mesei o priveau destul de insistent, i
760 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

unii dintre ei fceau pe grozavii atunci


cnd socoteau c ea se uita n direcia
lor. Dar ea era preocupat mai mult de
brbaii mai n vrst de lng tatl ei,
asigurndu-se c aveau pine i vin
din belug, punndu-le ntrebri i
ascultndu-le rspunsurile cu atenie.
Jack se ntreba cum era s-i vorbeasc
o prines frumoas, iar apoi s se uite
la tine cu ochii aceia mari i ntunecai, n timp ce-i rspundeai.
Dup cin, avur parte de muzic.
Doi brbai i o femeie cntar cteva
melodii folosindu-se de clopoei de oi,
de o tob i de nite fluiere fcute din
oase de animale sau de psri. Contele
nchise ochii i pru a se pierde n
muzica aceea, dar lui Jack nu-i plcur
761 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

melodiile melancolice, tnguitoare, pe


care le cntar. El prefera cntecele
vesele pe care i le cnta mama lui. Ceilali oameni din sal preau s fie de
aceeai prere, pentru c se tot foiau i
se micau de colo-colo, i n aer se fcu simit uurarea atunci cnd muzica se opri.
Jack ndjduia s o poat vedea mai
de aproape pe Aliena, dar, spre dezamgirea lui, aceasta prsi ncperea
dup terminarea muzicii, urcnd treptele care duceau la etaj. i ddu seama c era foarte probabil ca dormitorul ei s fie acolo.
Copiii i unii dintre aduli jucar
ah i Nou Mori pe tot parcursul serii, iar oamenii mai muncitori fcur
762 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

cingtori, bonete, osete, mnui, castroane, fluiere, zaruri, lopei i bice


pentru cai. Jack juc mai multe partide
de ah, ctigndu-le pe toate; dar un
otean se nfurie c fusese nfrnt de
un copil, aa c mama sa l oblig s
nu mai joace. Se plimb prin sal, ascultnd diverse conversaii. Unii oameni vorbeau despre lucruri practice,
despre ogoare i animale, sau despre
episcopi i regi, n timp ce alii se tachinau ntre ei, se ludau i spuneau
poveti amuzante. i gsi pe toi la fel
de interesani.
n cele din urm, opaiele rmaser
fr grsime, contele se retrase, iar
ceilali aizeci sau aptezeci de oameni
se nfurar bine n pelerine i se ae763 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

zar pe podeaua acoperit de paie


pentru a dormi.
Ca de obicei, mama lui i Tom se
culcar unul lng cellalt, sub pelerina mare a lui Tom, iar ea l mbri
aa cum l mbria pe Jack cnd era
mic. Biatul privea, cuprins de invidie.
i auzea vorbindu-i optit, mama lui
rznd ncet, intim. Dup o vreme,
corpurile lor ncepur s se mite ritmic sub pelerin. Prima dat cnd i
vzuse, Jack fusese groaznic de ngrijorat, gndindu-se c, orice ar fi, era,
probabil, ceva dureros; dar se srutau
n acest timp, i, dei uneori mama lui
gemea, i putea da seama c era un
geamt de plcere. Fr a nelege de
ce, se ferea s o ntrebe despre ce era
764 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

vorba. Acum totui, pe msur ce lumina focului plea, vzu o alt pereche fcnd acelai lucru, i fu forat s
ajung la concluzia c, probabil, era
ceva normal. nc un mister, i zise
el. Curnd dup aceea, adormi.
Copiii se trezir dimineaa devreme, dar micul dejun nu se servea dect dup slujb, iar slujba nu putea fi
oficiat dect dup ce se trezea contele, aa c se vzur nevoii s atepte.
Un servitor care se trezise n zori i nsrcin s aduc lemne de foc pentru
ziua respectiv. Pe msur ce aerul rece al dimineii, ptrunznd pe u, i
fcea simit prezena n ncpere,
adulii ncepur s se trezeasc. Dup
ce copiii terminar de adus lemne
765 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

pentru foc, o cunoscur pe Aliena.


Aceasta cobor scrile, aa cum o
fcuse cu o sear nainte, dar acum
arta diferit. Purta o tunic scurt i
cizme de fetru. Prul ei crlionat era
prins la spate cu o panglic, lsndu-i
la vedere linia graioas a maxilarului
i gtul alb. Ochii ei ntunecai, care
pruser gravi i maturi cu o sear nainte, strluceau acum de vioiciune, pe
cnd fata zmbea. Era urmat de biatul care, cu o sear n urm, sttuse n
capul mesei alturi de ea i de conte.
Prea a fi cu un an sau cu doi mai mare dect Jack, dar nu crescuse att de
mult ca Alfred. i privi curios pe Jack,
Martha i Alfred, dar cea care vorbi fu
fata.
766 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Cine suntei? ntreb ea.


Alfred rspunse:
Tatl meu este pietrarul care o
s repare castelul acesta. Eu sunt Alfred. Numele surorii mele este Martha. Acela e Jack.
Cnd Aliena se apropie de ei, Jack
simi parfum de levnic i fu cuprins
de uimire. Cum e posibil ca o persoan s miroas a flori?
Ci ani ai? l ntreb ea pe Alfred.
Paisprezece.
Jack i putea da seama c i Alfred
era fascinat de ea. Dup cteva clipe,
Alfred spuse, grbit:
Tu ci ani ai?
Cincisprezece. Vrei ceva de
767 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

mncare?
Da.
Venii cu mine.
O urmar toi trei cobornd apoi
treptele.
Dar nu se servete micul dejun
nainte de slujb, zise Alfred.
Fac cum le spun eu s fac, rosti
Aliena, cu o micare trufa din cap. i
conduse peste pod, ctre prima curte,
i le spuse s o atepte afar, pe cnd
ea intra n buctrie. Martha i opti
lui Jack:
Nu-i aa c e frumoas?
Fr s articuleze vreun sunet, Jack
ncuviin cu o micare din cap. Cteva momente mai trziu, Aliena iei cu
o caraf de bere i o pine de gru.
768 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Rupse pinea n buci i le-o mpri,


dup care le ddu carafa de bere. Dup o vreme, Martha ntreb, cu timiditate:
Unde e mama ta?
Mama mea a murit, zise Aliena
pe un ton vioi.
i nu eti trist? ntreb Martha.
Am fost, dar s-a ntmplat demult. Art nspre biatul de lng ea
cu o smucitur din cap. Richard nici
nu-i mai aduce aminte.
Jack i ddu seama c, probabil,
Richard era fratele ei.
i mama mea a murit, spuse
Martha, iar ochii i se umplur de lacrimi.
Cnd a murit?
769 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Sptmna trecut.
Jack observ c Aliena nu prea
prea afectat de lacrimile Marthei; asta dac nu cumva afia o atitudine
pragmatic pentru a-i ascunde propria durere. Spuse pe leau:
Pi, i atunci cine e femeia aia
care st cu voi?
E mama mea, rspunse cu vioiciune Jack.
Era ncntat c avea i el ceva s-i
spun.
Aliena se ntoarse ctre el, ca i
cum atunci l-ar fi vzut pentru prima
oar.
Ei bine, unde e tatl tu?
Nu am tat, spuse el.
Se simea tulburat chiar i de sim770 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

plul fapt c ea l privea.


A murit i el?
Nu, zise Jack. N-am avut niciodat un tat.
Peste grup se aternu tcerea pentru cteva clipe, dup care Aliena, Richard i Alfred izbucnir n hohote de
rs. Jack era nedumerit i le adres o
privire lipsit de orice coninut; rsetele lor sporir n intensitate, pn ce
el ncepu s se simt jignit. Ce era att
de amuzant n a nu fi avut niciodat
un tat? Chiar i Martha zmbea, uitnd de lacrimi.
Alfred spuse, pe un ton batjocoritor:
De unde ai venit atunci, dac nu
ai un tat?
771 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Din mama: toi puii vin din mamele lor, spuse Jack, fr s neleag.
Ce legtur au taii?
Ceilali copii rdeau i mai tare. Richard opia de pe un picior pe altul,
ncntat, artndu-l n zeflemea cu
degetul pe Jack. Alfred i spuse
Alienei:
Nu tie nimic l-am gsit n pdure.
Obrajii lui Jack se nfierbntaser
de ruine. Fusese att de fericit vorbind cu Aliena, iar acum ea credea c
e un prost, un ignorant cules din pdure; i cel mai ru era c tot nu tia
ce anume spusese greit. i venea s
plng, dar asta n-ar fi fcut altceva
dect s nruteasc situaia. Dumi772 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

catul de pine i se opri n gt i nu-l


mai putu nghii. Se uit la Aliena, la
chipul ei animat de amuzament, i i
fu peste putin s suporte aa ceva,
aa c i arunc pinea pe pmnt i
plec.
Fr s-i pese unde se ducea, merse
pn ce ajunse la malul de pmnt lipit de zidul castelului i urc pe panta
abrupt pn n vrf. Acolo, se aez
pe solul rece, privind peste zid,
comptimindu-se, urndu-i pe Alfred,
pe Richard, pn i pe Martha i pe
Aliena. Hotr c prinesele erau lipsite de inim.
Sun clopotul care-i chema la slujb. Din punctul lui de vedere, slujbele
religioase reprezentau un alt mister.
773 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Vorbind ntr-o limb care nu era nici


englez, nici francez, preotul cnta i
cuvnta adresndu-se unor statui,
unor imagini, ba chiar i unor fiine
complet nevzute. Mama lui Jack evita, ori de cte ori putea, s mearg la
slujbe. n timp ce toi locuitorii castelului se ndreptau ctre capel, Jack
trecu peste vrful zidului i se aez,
ascuns vederii, pe partea dinspre exterior.
Castelul era nconjurat de cmpuri
plate, goale, la orizont zrindu-se pdurea. Doi vizitatori matinali strbteau la pas terenul plat, ndreptnduse spre castel. Cerul era acoperit de un
strat de nori cenuii, joi. Jack se ntreb dac nu cumva avea s ning.
774 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

n cmpul vizual al lui Jack aprur


ali doi vizitatori. Acetia erau clare.
Se apropiar rapid de castel,
depindu-i pe primii doi. Trecur
peste podul de lemn i ajunser la
poart. Toi cei patru vizitatori erau
nevoii s atepte pn dup slujb
nainte de a-i vedea de treburile care
i aduseser aici, pentru c toat lumea asista la liturghie, cu excepia
santinelelor de serviciu.
La auzul unei voci venite de undeva, de aproape, Jack tresri.
Deci aici erai.
Era mama lui. Se ntoarse ctre ea,
iar ea observ imediat c era suprat.
Ce s-a ntmplat?
Jack i-ar fi dorit s capete alinare
775 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

de la ea, dar i ntri inima i spuse:


Eu am avut un tat?
Da, spuse ea. Toat lumea are un
tat.
ngenunche lng el.
Jack i feri faa. Fusese umilit din
pricina ei, pentru c nu-i spusese de
tatl lui.
Ce s-a ntmplat cu el?
A murit.
Cnd eram mic?
nainte s te nati tu.
Cum putea s-mi fie tat, dac a
murit nainte ca eu s m nasc?
Bebeluii cresc dintr-o smn.
Smna iese din cocoelul brbatului
i e plantat n psric femeii. Apoi,
smna crete i ajunge bebelu n
776 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

burta ei, i, cnd e gata, iese.


Jack nu rosti nimic timp de cteva
clipe, gndindu-se la spusele mamei
sale. Bnuia c avea legtur cu ceea
ce fceau ei noaptea.
Tom o s planteze o smn n
tine? ntreb el.
Poate.
nseamn c tu o s ai un bebelu nou.
Ellen aprob printr-o micare a capului.
Un frate pentru tine. i-ar plcea?
Nu-mi pas, spuse el. Tom deja
mi te-a luat. Un frate nu ar mai conta.
Ellen i petrecu braele pe dup
umerii lui i l mbri.
777 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Nimeni nu o s m ia vreodat
de lng tine, zise ea.
Acest gest l fcu s se simt mai
bine.
ezur mpreun o vreme, dup care ea spuse:
E frig aici. Hai s mergem lng
foc pn la micul dejun.
Jack ddu din cap, n semn de consimmnt. Se ridicar i ajunser din
nou la zidul castelului, cobornd versantul abrupt n fug. Nu se zrea nici
unul dintre cei patru vizitatori. Poate
c intraser n capel.
Pe cnd Jack i mama lui mergeau
pe podul ce ducea ctre a doua curte,
Jack spuse:
Cum l chema pe tatl meu?
778 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Jack, ca i pe tine, zise ea. I se


spunea Jack Shareburg.
Asta i fu pe plac. Avea acelai nume ca i tatl su.
Aadar, dac ar mai fi vreun
Jack, le-a putea spune oamenilor c
pe mine m cheam Jack Jackson5.
Ai putea. Lumea nu-i zice mereu cum ai vrea tu s-i zic, dar poi
ncerca.
Jack ncuviin. Se simea mai bine.
Pe viitor, se va gndi la sine ca fiind
Jack Jackson. Acum nu mai era att de
ruinat. Cel puin, ajunsese s tie
cum stteau lucrurile cu taii, i cunotea numele tatlui su. Jack
5

Jack Fiul-lui-Jack
779 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Shareburg.
Ajunser la poarta celei de-a doua
curi. Nu era nici o santinel acolo.
Mama lui Jack se opri, ncruntndu-se.
Am avut o senzaie ciudat, cum
c se va ntmpla ceva straniu, spuse
ea.
Glasul ei era calm i uniform, dar
Jack sesiz o not de team care-i ddu fiori, iar biatul presimi c avea s
aib loc un dezastru.
Mama lui intr n camera mic a
gardienilor aflat la baza porii. O clip mai trziu, Jack o auzi icnind. Intr
dup ea. Femeia sttea n mijlocul ncperii, n stare de oc, cu mna la gur, privind fix ceva aflat pe podea.
Santinela zcea pe spate, cu braele
780 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

pe lng corp, fr vlag. Avea gtul


tiat, pe pardoseal, n jurul lui se gsea o balt de snge i omul era, fr
nici o umbr de ndoial, mort.
III
William Hamleigh i tatl lui plecaser la miezul nopii, cu aproape o sut de cavaleri i de oteni clare, cu
mama n ariergard. Lupttorii luminai de tore, cu feele protejate de aerul rece al nopii, probabil c i nspimntaser pe locuitorii satelor
prin care trecuser n vitez, cu zgomot ca de tunet, n drumul lor ctre
Eariscastle. Ajunseser la rscruce nainte de ivirea zorilor. De acolo, merseser la pas, pentru a le da prilej s r781 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

sufle cailor i pentru a reduce la minimum zgomotul. Cnd se crpa de


ziu, se ascunser n pdurea aflat n
apropierea
castelului
contelui
Bartholomew, peste cmpuri.
William nu numrase efectiv lupttorii pe care-i vzuse la castel o greeal pentru care mama l certase fr
mil, chiar dac, aa cum ncercase el
s evidenieze, muli dintre brbaii pe
care i vzuse ateptau s fie trimii cu
diferite comisioane i era posibil ca alii s fi sosit dup plecarea lui William, aa c numrtoarea nu putea fi
exact. Dar, dup cum spusese tatl
su, ar fi fost mai bine dect nimic. Estimase totui c vzuse cam patruzeci
de lupttori; aa c, dac nu cumva se
782 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

produsese o schimbare dramatic n


cele cteva ore care trecuser de
atunci, familia Hamleigh avea un
avantaj de mai mult de doi la unu.
Bineneles, nu era nici pe departe
suficient pentru a asedia castelul. ns,
ei se gndiser la un plan de a cuceri
castelul fr un asediu. Problema o
reprezenta faptul c armata atacatoare
avea s fie vzut din turnurile de observaie, iar castelul avea s fie nchis
cu mult nainte de sosirea lor. Soluia
era s gseasc o cale de a menine
porile castelului deschise n rstimpul
de care avea nevoie armata pentru a
ajunge la castel din locul din pdure
unde sttea ascuns.
Bineneles, cea care rezolvase pro783 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

blema fusese mama.


Avem nevoie de o diversiune,
spusese ea, scrpinndu-i un furuncul de pe brbie. Ceva care s-i sperie,
astfel nct s nu observe armata pn
cnd va fi prea trziu. Ca un incendiu.
Tatl zisese:
Dac ar fi s intre un strin i s
porneasc un incendiu, asta i-ar alarma oricum.
Va trebui fcut pe ascuns, spusese William.
Evident, rostise mama, prnd ai pierde rbdarea. Trebuie s o faci
ct timp sunt la slujb.
Eu? ntrebase William.
El fusese pus la conducerea avangardei.
784 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Cerul de diminea se lumina cu o


ncetineal dureroas. William era agitat i nerbdtor. Pe parcursul nopii,
el, mama i tata adugaser elemente
de detaliu ideii de baz, dar tot existau
o mulime de aspecte care puteau evolua imprevizibil: era posibil ca, dintrun motiv sau altul, avangarda s nu
poat intra n castel, sau ca el i oamenii lui s fie privii cu suspiciune i
deci s nu poat aciona fr s fie observai, sau s fie prini nainte de a
reui ceva. Chiar dac planul ddea
roade, avea s fie o lupt, prima btlie adevrat din viaa lui William.
Oameni aveau s fie rnii i ucii, iar
William se putea afla printre cei ghinioniti. Viscerele i se contractar de
785 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

fric. Aliena avea s fie acolo, i va ti


dac se ntmpla ca el s fie ucis. Pe de
alt parte, urma s fie prezent pentru
a-l vedea, dac era s ctige. Se nchipui dnd buzna n dormitorul ei cu
o sabie nsngerat n mn. n acea
clip, Aliena avea s-i doreasc s nu
fi rs de el.
Dinspre castel se auzi clopotul care
anuna slujba de diminea.
William fcu semn din cap, iar doi
oameni se desprinser din grupul de
lupttori i o apucar peste cmpuri,
n direcia castelului. Acetia erau
Raymond i Ranulf, doi brbai cu
chipuri dure i muchi tari ca piatra,
cu civa ani mai n vrst dect William. Acesta i alesese personal: tatl
786 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

su i dduse mn liber. Tatl avea


s conduc atacul principal.
William i urmri pe Raymond i pe
Ranulf cum mergeau cu pas vioi pe
cmpurile ngheate. nainte ca acetia
s ajung la castel, i ainti privirea
asupra lui Walter, dup care ddu pinteni calului, iar el i Walter pornir
peste cmpuri la trap. Santinelele de
pe ntrituri aveau s vad dou perechi de oameni, una pe jos i cealalt
clare, apropiindu-se de castel n zori:
prea ceva perfect inofensiv.
William i calculase bine micrile.
El i Walter i depir pe Raymond i
pe Ranulf cam cu o sut de metri nainte de castel. Ajungnd la pod, desclecar. Inima lui William btea s-i
787 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

sparg pieptul. Dac eua aici, ntregul


atac era distrus.
La poart erau dou santinele. Ca
ntr-un comar, William avu sentimentul c urmau s cad ntr-o ambuscad i c o duzin de oteni vor
iei din ascunzi, tindu-l n buci.
Santinelele preau vigilente, dar nu
nelinitite. Nu purtau armur. El i
Walter purtau cmi de zale pe sub
pelerine.
Dintr-odat, William i simi mruntaiele lichide. Nu izbutea s nghit. Una din santinele l recunoscu.
Bun dimineaa, lord William,
rosti, pe un ton pierit. Ai venit din
nou s-i facei curte domnioarei, nu-i
aa?
788 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

O, Doamne, spuse William pe


un ton slbit, dup care mplnt
pumnalul n abdomenul santinelei,
nfigndu-l pe sub coaste, ctre inim.
Brbatul icni, se ls moale i deschise gura, ca i cum s-ar fi pregtit s
ipe. Un zgomot putea strica totul. Intrnd n panic, fr s tie ce s fac,
William scoase pumnalul din burta
omului i l nfipse n gura deschis,
ndesndu-i lama pe gt pentru a-l face s tac. n loc de un ipt, din gura
soldatului ni un val de snge. Ochii
i se nchiser. William trase pumnalul,
iar santinela se prbui.
Speriat de micrile brute, calul lui
William fcuse civa pai n lateral.
William prinse frul, dup care l cu789 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

t din priviri pe Walter, care se ocupase de cealalt santinel. Walter l eliminase mai eficient, tindu-i gtul, aa
c victima sa i dduse duhul ntr-o
tcere deplin. Trebuie s in minte
metoda asta, i spuse William n
gnd, data viitoare cnd va trebui s
reduc pe cineva la tcere. Apoi i zise:
Am reuit! Am omort un om!
i ddu seama c spaima i trecuse.
i trecu hurile lui Walter i urc
n fug scara n spiral care ducea ctre turnul porii. La etaj se afla o camer n care era roata ce controla podul mobil. Folosindu-se de sabie, William tie frnghia groas. Dou lovituri fur de ajuns pentru a o seciona.
Ls captul liber s cad pe fereastr.
790 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Acesta czu pe malul de pmnt i


alunec uurel n anul de aprare,
fr ca mcar s stropeasc n jur.
Acum, podul mobil nu mai putea fi ridicat n faa armatei conduse de tatl
su. Acesta era unul dintre detaliile la
care se gndiser cu o noapte n urm.
Raymond i Ranulf ajunser la castel exact cnd William termina de cobort treptele. Ei aveau misiunea de a
strica uriaele pori de stejar ntrite
cu fier care blocau arcada ce fcea legtura dintre pod i curte. Luar fiecare cte un ciocan de lemn i o dalt i
ncepur s nlture mortarul din jurul
balamalelor solide de fier. n contact
cu dlile, ciocanele scoteau un bufnet
surd care lui William i se prea ngro791 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

zitor de zgomotos.
Rapid, William tr cele dou cadavre n camera grzilor. Avnd n vedere c toat lumea se afla la slujb, era
foarte posibil ca moartea celor doi s
nu fie observat dect prea trziu.
Lu friele calului su din mna lui
Walter i trecur amndoi de sub arcad, traversnd curtea, nspre grajduri. William fcea eforturi s-i stpneasc picioarele i s mearg ntrun ritm normal, deloc grbit; n acelai timp, arunca priviri discrete ctre
santinelele postate n turnurile de paz. Vzuse vreunul dintre gardieni
frnghia de la pod cznd n an? i
puneau oare ntrebri de unde proveneau bufniturile ciocanelor? Unii din792 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

tre paznici i priveau pe William i pe


Walter, dar nu preau agitai, iar ciocnitul, care se estompa deja cu fiecare pas, probabil c nici nu se auzea n
vrful turnurilor. William se simi cuprins de uurare. Planul funciona de
minune.
Ajunser la grajduri i intrar. i
atrnar friele de o bar, fr a le lega, astfel nct animalele s poat scpa. Apoi, William i scoase cremenea
i o scpr, aprinznd paiele de pe
jos. Acestea erau murdare i pe alocuri
umede, totui ncepur s ard mocnit. Mai ddu foc n alte trei locuri, iar
Walter i urm exemplul. Timp de cteva clipe, rmaser nemicai,
privindu-i opera. Caii simir miros
793 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

de fum i prinser s se mite agitai


prin boxe. William mai zbovi un
moment. Focul se aprindea, iar planul
lor cpt fiin.
El i Walter prsir grajdurile i ieir n curte. La poart, ascuni sub
arcad, Raymond i Ranulf ciopleau n
continuare mortarul din jurul balamalelor. William i Walter se ndreptar
ctre buctrie, pentru a da impresia
c se duceau s ia ceva de mncare,
ceea ce ar fi fost firesc. Nu mai era nimeni altcineva n curte: toat lumea se
afla la slujb. Privind ca din ntmplare parapetele, William observ c santinelele nu se uitau la castel, ci peste
cmpuri, aa cum, bineneles, era datoria lor. Cu toate acestea, William se
794 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

atepta ca, din moment n moment,


cineva s ias dintr-una dintre cldiri
i s-i provoace; iar atunci aveau s fie
nevoii s-l omoare acolo, n curte, i,
dac ar fi fost vzui, tot planul ar fi
fost deconspirat.
Ddur ocol buctriei i se ndreptar ctre podul care ducea n cea de a
doua curte. Pe cnd treceau pe lng
capel, la urechi le ajunse zvonul estompat
al
slujbei.
Contele
Bartholomew e acolo, nu bnuiete
nimic, i spuse William, cuprins de
fiori de ncntare. Nu are nici cea mai
vag idee c, la mai puin de doi kilometri se afl o armat, c patru oameni de-ai dumanului sunt deja n
castelul lui i c grajdurile sale ard.
795 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Mai mult ca sigur, i Aliena era n capel, rugndu-se, aezat n genunchi.


n curnd va fi n genunchi n faa
mea, i spuse William, iar creierul i
fu inundat de un val de snge care-l
amei.
Ajunser la pod i se apucar s-l
traverseze. Se asiguraser c primul
pod putea fi trecut oricnd, tind
frnghia care controla puntea mobil
i slbind balamalele porii, aa c armata lor avea cale liber. Dar contele
nc avea posibilitatea de a fugi peste
pod i de a se refugia n cea de a doua
curte. Urmtoarea sarcin a lui William era aceea de a preveni o astfel de
ntmplare prin ridicarea podului mobil, ceea ce nsemna c nu se mai pu796 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

tea trece n a doua curte. Astfel, contele s-ar fi vzut prins n prima curte,
ntr-o poziie vulnerabil.
Ajunser la a doua poart i, din
camera grzilor, iei o santinel n ntmpinare.
Ai venit prea devreme, spuse
gardianul.
Am fost chemai s discutm ceva cu contele, zise William.
Se apropie de santinel, dar brbatul fcu un pas napoi. William nu voia ca acesta s se deprteze prea mult,
pentru c, dac ieea de sub arcad,
putea fi vzut de santinelele postate
pe ntriturile din cercul de sus al cifrei 8.
Contele e n capel, spuse gardi797 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

anul.
Va trebui s-l ateptm.
Acest gardian trebuia ucis repede i
n linite, dar William nu tia cum s
fac pentru a se apropia suficient de
mult pentru aa ceva. i arunc o privire lui Walter, cerndu-i ajutorul, dar
acesta se mulumea s atepte rbdtor, cu un aer imperturbabil.
E un foc n fortrea, spuse santinela. Ducei-v s v nclzii.
William ovi, iar gardianul ncepu
s devin circumspect.
Ce mai ateptai? spuse el, cu o
urm de iritare n glas.
William i scormonea nnebunit
creierii, cutnd ceva de spus.
Putem s primim ceva de mn798 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

care? zise el, ntr-un final.


Nu nainte de terminarea slujbei,
spuse santinela. Dup aceea, se va
servi micul dejun n fortrea.
William observ c, pe nesimite,
Walter se micase n lateral. Dac gardianul s-ar fi ntors un pic, Walter ar fi
putut ajunge n spatele lui. William
schi civa pai n direcia opus,
trecnd de santinel i spunnd:
Nu sunt deloc impresionat de
ospitalitatea stpnului tu.
Santinela se ntorcea, urmrindu-l
cu privirea. William spuse:
Venim de departe
n momentul acela, Walter lovi.
Fcu un pas pentru a ajunge n spatele gardianului i i trecu braele
799 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

peste umerii brbatului. Cu mna


stng, i trase brusc brbia spre spate
i, cu cuitul pe care-l inea n mna
dreapt, i tie gtul. William oft,
uurat. Totul se sfrise ntr-o clip.
mpreun, William i Walter uciseser trei brbai nainte de micul dejun. William se simea nsufleit de un
sentiment ncnttor de putere. Nimeni n-o s mai rd de mine dup
ziua de astzi! i spuse el n gnd.
Walter tr cadavrul n camera grzilor. Aceast poart avea exact aceeai structur ca i prima, cu o scar n
spiral care ducea ctre camera de
manevrare a podului mobil. William
urc treptele, iar Walter l urm.
n timpul vizitei sale la castel, cu o
800 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

zi n urm, William nu cercetase


aceast ncpere. Nu se gndise c era
necesar, dar, n orice caz, i-ar fi fost
greu s gseasc un pretext plauzibil
pentru a o face. Presupusese c avea s
gseasc o roat, sau cel puin un fel
de mosor cu un mner, cu ajutorul cruia se ridica podul; dar acum vzu c
nu exista nici un fel de echipament
bazat pe rotaie, doar o funie i un
vinci. Singura cale de a ridica puntea
era s trag de funie. William i Walter o apucar i prinser s trag
amndoi, dar podul nici mcar nu
scri. Era nevoie de vreo zece brbai. William rmase pe loc, ncurcat.
Cellalt pod, cel care fcea legtura cu
intrarea n castel, avea o roat mare.
801 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

El i Walter l-ar fi putut ridica. Apoi


i ddu seama c podul acela era ridicat n fiecare sear, n timp ce acesta
nu era ridicat dect n situaii de urgen.
Oricum, nu avea nimic de ctigat
meditnd la acest lucru. ntrebarea era
ce urma s fac mai departe. Dac nu
putea ridica podul mobil, ar putea, cel
puin, s nchid porile, ceea ce, n
mod sigur, ar fi ntrziat retragerea
contelui.
Cobor treptele n fug, cu Walter
n urma sa. Cnd ajunse jos, avu parte
de o surpriz. Se prea c nu toat
lumea era la slujb. Vzu o femeie i
un copil ieind din camera grzilor.
William ovi. O recunoscuse ime802 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

diat pe femeie. Era soia constructorului, cea pe care, cu o zi n urm, ncercase s o cumpere cu o lir. Ea l zri
la rndu-i, iar ochii ei ptrunztori, de
culoarea mierii, l citir ca pe o carte
deschis. Lui William nici mcar nu-i
trecu prin minte s se prefac a fi vreun vizitator nevinovat care-l atepta
pe conte: tia c femeia nu se va lsa
pclit. Trebuia s o mpiedice s dea
alarma. i asta nsemna c trebuia s o
ucid, repede i fr zarv, aa cum fuseser omorte santinelele.
Ochii ei atotcunosctori i desluir
inteniile pe chip. Femeia i lu copilul de mn i o zbughi la fug. William ncerc s o prind, dar ea era prea
rapid pentru el. Alerg n curte,
803 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

ndreptndu-se ctre fortrea. William i Walter pornir dup ea.


Femeia se mica foarte repede, iar
ei purtau cmi de zale i aveau la
bru arme grele. Ea ajunse la scara ce
ducea la sala mare. Pe cnd urca treptele n goan, prinse a ipa. William i
ridic privirea ctre zidurile aflate de
jur mprejur. iptul alertase cel puin
dou santinele. Fuseser descoperii.
William se opri din alergat i rmase
la baza scrilor, respirnd greu. Walter se opri i el. Dou santinele, apoi
trei, apoi patru coborr de la posturile lor n curte. Femeia dispru n fortrea, cu biatul de mn. Nu mai
prezenta nici o importan: acum c
santinelele fuseser alertate, nu mai
804 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

avea nici un rost s o ucid.


El i Walter i scoaser sbiile i se
postar unul lng cellalt, gata s
lupte pentru a-i apra vieile.
Preotul tocmai ridica ostia deasupra altarului cnd Tom i ddu seama
c era ceva n neregul cu caii. Auzea
o mulime de nechezturi i de bti
de copite, mult mai multe dect era firesc. O clip mai trziu, cineva ntrerupse incantaia monoton n latin a
preotului spunnd tare:
Simt miros de fum!
n momentul acela, Tom simi n
nri acelai miros, la fel i ceilali.
Tom era mai nalt dect restul persoanelor prezente i, dac se ridica pe
805 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

vrfuri, putea s vad ce se ntmpla


afar pe fereastra capelei. Fcu un pas
n lateral i privi pe fereastr. Grajdurile erau n flcri.
Foc! strig el i, nainte de a mai
putea rosti alt cuvnt, vocea sa fu acoperit de strigtele celorlali.
Toat lumea se ngrmdi spre ieire. Slujba fu dat uitrii. Tom o inu
pe Martha pe loc, temndu-se c putea fi rnit n mbulzeal, i i spuse
lui Alfred s stea cu ei. Se ntreba unde erau Ellen i Jack.
Cteva clipe mai trziu, n capel se
mai gseau doar ei trei i un preot nelinitit.
Tom iei cu copiii din capel. Unii
oameni slobozeau caii, pentru a-i salva
806 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

de flcri, iar alii scoteau ap din fntn pentru a stinge focul. Tom nu o
vedea nicieri pe Ellen. Caii eliberai
alergau nnebunii prin curte, nfricoai de foc i de oamenii care se agitau
i ipau. Zgomotul copitelor era ngrozitor. Tom ascult ncordat pentru cteva momente, i se ncrunt: rsunau
mult prea puternic dup zgomot,
preau s vin mai degrab de la o sut de cai, nu de la douzeci, treizeci.
Dintr-odat, n minte i ncoli o idee
nspimnttoare.
Stai aici cteva minute, Martha,
spuse el. Alfred, ai grij de ea!
Alerg pe movila de pmnt pn
n vrful ntriturilor. Era o pant abrupt, i trebui s ncetineasc nainte
807 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

de a ajunge sus. Ajuns n vrf, gfind,


i ndrept privirea ctre exterior.
Intuiia sa se dovedise corect, iar
acum inima i fu cuprins n gheara
ngheat a spaimei. O armat de clrei, mai bine de optzeci de suflete,
strbtea n goan cmpurile maronii,
atacnd castelul. Era o privelite nfricotoare. Tom zrea luciul metalic al
cmilor de zale i al sbiilor scoase
din teci. Caii veneau n galop i din
nrile lor se nlau nori de aburi calzi.
Clreii stteau aplecai n a, cu expresii mohorte i pline de hotrre.
Nu se auzeau ipete ori strigte, doar
tunetul asurzitor a sute de copite care
loveau ritmic pmntul.
Tom privi napoi, ctre curtea cas808 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

telului. De ce nu mai auzea nimeni


altcineva armata? Fiindc sunetul copitelor era nbuit de zidurile castelului i se confunda cu zgomotul fcut
de animalele i de oamenii panicai
din curte. De ce nu vzuser nimic
santinelele? Pentru c toate grzile i
prsiser posturile pentru a stinge
incendiul. Acest atac fusese pus la cale
de un om foarte iret. Acum, cdea n
sarcina lui Tom s dea alarma.
i unde era Ellen?
Cercet curtea din priviri, n timp
ce atacatorii se apropiau. Mare parte a
spaiului dintre ziduri nu se zrea din
cauza fumului des, alb, provenit de la
grajdurile n flcri. Nu o putea vedea
pe Ellen.
809 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

l zri pe conte, aflat lng fntn,


ncercnd s organizeze transportul
apei ctre foc. Tom cobor versantul
de pmnt n fug i travers n goan
curtea pn la fntn. l prinse pe
conte de umr, fr prea mare delicatee, i ip n urechea lui, pentru a
acoperi hrmlaia din jur:
E un atac!
Ce?
Suntem atacai!
Contele credea c se referea la incendiu.
Atacai? De cine?
Ascult! strig Tom. O sut de
cai!
Contele i nl capul. Tom privi
chipul palid, aristocrat, pe care se n810 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

tiprea treptat o expresie de nelegere.


Ai dreptate pe toi sfinii!
Dintr-odat, prea cuprins de fric. Iai vzut?
Da.
Cine Nu conteaz cine! O sut
de cai?
Da
Peter! Ralph! Contele i ntoarse
spatele lui Tom i i chem oamenii
de ncredere. E un atac focul nu-i
dect o diversiune suntem atacai!
Aa cum se ntmplase cu contele,
la nceput cei doi nu pricepur, apoi
ciulir urechea i, n final, se artar
nfricoai. Contele strig:
Spunei-le oamenilor s-i ia ar811 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

mele repede, repede! Se ntoarse napoi ctre Tom. Vino cu mine, pietrarule eti puternic, putem nchide
porile mpreun.
Porni s strbat curtea n fug prin
curte, iar Tom l urm. Dac izbuteau
s nchid porile i s ridice podul
mobil la timp, puteau opri o sut de
lupttori.
Ajunser la poart. Prin arcad, se
vedea armata n plin avnt. De-acum
se gsea la mai puin de un kilometru
distan i, observ Tom, ncepea s se
rsfire, caii mai puternici aflndu-se n
prima linie, iar cu cei mai leni n spate.
Privete porile! strig contele.
Tom se uit la ele. Cele dou pori
812 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

masive de stejar cu ntrituri de fier


erau doborte la pmnt. i ddu
seama c balamalele fuseser desprinse din zid cu dalta. nseamn c oamenii dumanului au fost aici mai devreme, i spuse el n gnd. Stomacul
i se strnse de fric.
i ndrept din nou privirea ctre
curte, cutnd-o n continuare pe Ellen. Nu o zrea nicieri. Ce se ntmplase cu ea? Acum se putea petrece
orice. Avea nevoie s fie cu ea, s o
protejeze.
Podul mobil! spuse contele.
Tom i ddu seama c cea mai bun cale de a o proteja pe Ellen era s
nu permit accesul dumanilor n castel. Contele urc n fug scara n spira813 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

l care ducea la camera de control a


podului i, fcnd un efort, Tom l
urm.
Dac puteau ridica puntea mobil,
civa oameni puteau apra poarta.
Dar, cnd ajunse n camera de control,
simi c inima i st n loc. Frnghia
fusese tiat. Nu aveau cum s ridice
podul.
Contele Bartholomew blestem
amarnic.
Cine a plnuit atacul sta e la fel
de viclean ca Lucifer, spuse el.
Tom nelesese, brusc, c aceia care
stricaser porile, tiaser frnghia de
la podul mobil i porniser incendiul
se gseau, probabil, undeva n interiorul castelului, i privi n jur cuprins de
814 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

team, ntrebndu-se unde ar putea fi


intruii.
Contele arunc o privire printr-o
mortier pentru tras cu sgei.
Dumnezeule mare, aproape c
au ajuns!
Cobor scrile n goan.
Tom l urm ndeaproape. n poart, civa cavaleri i legau n grab sbiile la bru i i puneau coifurile.
Contele Bartholomew ncepu s dea
ordine.
Ralph i John mnai nite cai
scpai peste pod, s ncurce dumanii! Richard Peter Robin mai
adunai nite oameni i rmnei aici,
gata de lupt!
Poarta era ngust, iar civa oa815 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

meni puteau, cel puin, ntrzia atacatorii o vreme.


Tu pietrarul du servitorii i
copiii peste pod, n a doua curte!
Tom era bucuros c avea un pretext
s o caute pe Ellen. Alerg nti la capel. Alfred i Martha erau exact unde-i lsase n urm cu cteva minute i
preau speriai.
Ducei-v la fortrea, le strig
el. Spunei oricror copii sau oameni
cu care v ntlnii s vin cu voi ordinul contelui! Fugii!
Cei doi o luar imediat la goan.
Tom privi n jur. n curnd, avea s
i urmeze: era hotrt s nu se lase
prins n prima curte. Dar avea cteva
clipe de rgaz n care putea ndeplini
816 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

ordinele contelui. Alerg ctre grajduri, unde oamenii aruncau n continuare glei de ap peste flcri.
Lsai focul, castelul este atacat,
strig el. Ducei-v copiii n fortrea!
i intr fum n ochi, iar lacrimile i
nceoar vederea. Se frec la ochi i
alerg ctre un grup de oameni care
priveau cum focul mistuia grajdurile.
Le transmise i lor mesajul contelui, ca
i unor grjdari care adunaser o parte
din caii scpai. Ellen nu era de gsit.
Fumul l neca i prinse s tueasc.
Sufocndu-se, travers curtea ctre
podul mobil ce ducea spre cea de-a
doua incint mprejmuit. Se opri, ncercnd s trag n plmni aer curat,
i arunc o privire n urm. Oamenii
817 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

treceau grbii pe pod. Era aproape sigur c Ellen i Jack se duseser deja n
fortrea, dar l ngrozea gndul c,
poate, trecuse pe lng ei fr s-i vad. Din locul n care se afla, vedea un
grup de cavaleri prini ntr-o nfruntare corp la corp la prima poart. n afar de acetia, nu mai era nimic altceva
de vzut, dect o perdea de fum.
Brusc, contele Bartholomew apru
lng el, cu sabia plin de snge i cu
dre de lacrimi pe obraji, din cauza
fumului.
Salveaz-te! i strig contele lui
Tom.
n momentul acela, atacatorii ddur nval prin arcada primei pori, mprtiind cavalerii care aprau caste818 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

lul. Tom se ntoarse pe clcie i o


rupse la fug peste pod.
Cincisprezece, poate douzeci dintre oamenii contelui stteau la cea dea doua poart, pregtii s apere cea
de-a doua curte. Se ddur la o parte
s-i lase pe Tom i pe conte s treac.
Pe cnd se regrupau, Tom auzi bufnetul copitelor pe pod, n spatele lui.
Acum, aprtorii nu mai aveau nici o
ans. Undeva, ntr-un col al minii,
Tom i ddu seama c acesta era un
atac bine gndit i perfect executat.
Dar, n principal, mintea sa era preocupat de teama pentru Ellen i pentru copii. O sut de lupttori nsetai
de snge se pregteau s nvleasc
asupra lor. Alerg de-a curmeziul ce819 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

lei de-a doua curi, ctre fortrea.


Ajuns la jumtatea treptelor care
duceau ctre sala mare, arunc o privire peste umr. Aprtorii celei de-a
doua pori fuseser copleii aproape
instantaneu de cavalerii n atac. Contele Bartholomew era pe trepte, n
spatele lui Tom.
Abia dac mai era timp s intre
amndoi n fortrea, s ridice scara
i s o trag nuntru. Tom alerg pe
trepte i intr n goan n sal i
atunci i ddu seama c atacatorii fuseser mult mai istei dect i nchipuise.
Avangarda atacatorilor, care stricase porile, tiase frnghia podului mobil i incendiase grajdurile, mai reuise
820 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

nc un lucru: ptrunsese n fortrea


i i prinsese ntr-o ambuscad pe toi
cei care se refugiaser acolo.
Acum stteau la intrarea slii mari,
patru brbai mbrcai n cmi de
zale, cu expresii sinistre pe chipuri. n
jurul lor zceau cadavre nsngerate
de-ale cavalerilor contelui, care fuseser ucii pe msur ce intraser n sal. Iar conductorul avangardei, observ cu surprindere Tom, era William
Hamleigh.
Uluit, Tom se uita lung. Ochii lui
William erau cscai larg, aprini de
pofta de snge. Tom crezu c William
avea s-l ucid, dar, nainte de a avea
timp s se sperie, unul dintre acoliii
lui William l apuc de bra, l trase
821 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

deoparte i l nltur din cale.


Deci cei care atacau castelul contelui Bartholomew erau membrii familiei Hamleigh. Dar de ce?
Toi servitorii i copiii erau ngrmdii, cuprini de spaim, de-a lungul peretelui opus. Aadar, nu erau
ucii dect brbaii narmai. Tom trecu n revist feele celor aflai lng
perete i, spre uurarea i recunotina
lui, i zri pe Alfred, Martha, Ellen i
Jack, toi grupai, cu expresii ngrozite,
dar vii i, se prea, nevtmai.
nainte de a se duce la ei, n cadrul
uii se porni o lupt. Contele
Bartholomew i doi cavaleri intrar vijelios i fur atacai de cavalerii lui
Hamleigh, care-i ateptau. Unul dintre
822 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

oamenii contelui fu dobort imediat,


dar cellalt l apra pe conte cu spada
ridicat. Ali civa cavaleri aprur n
spatele contelui i, dintr-odat, se isc
o ncierare corp la corp, folosindu-se
cuite i pumni, pentru c nu era loc
de manevr pentru sbii. Pentru scurt vreme, se pru c oamenii contelui
aveau s-i nving pe cei ai lui William; apoi, unii dintre cavalerii lui
Bartholomew se ntoarser i ncepur
s se apere, fiind atacai de la spate:
era limpede c armata atacatoare ptrunsese n cea de-a doua curte i
acum urca treptele, lund cu asalt fortreaa.
O voce puternic mugi:
OPRII-V!
823 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

De ambele pri, combatanii luar


poziii defensive, iar lupta ncet. Aceeai voce strig:
Bartholomew de Shiring, te predai?
Tom l zri pe conte ntorcndu-se
i privind ctre u. Cavalerii se ddur la o parte din cmpul su vizual.
Hamleigh, murmur contele,
parc nevenindu-i a crede. Apoi ridic
tonul i spuse: O s mi crui familia i
servitorii?
Da.
Juri?
Jur, pe cruce, dac te predai.
M predau, spuse contele
Bartholomew.
De afar se ridic un cor de chiote.
824 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Tom se ntoarse. Martha travers


ncperea n fug, ctre el. O lu n
brae, dup care o mbri pe Ellen.
Suntem n siguran, spuse Ellen, cu lacrimi n ochi. Toi toi suntem n siguran.
n siguran, rosti Tom cu un
glas amar, dar din nou pe drumuri.
***
Brusc, William se opri din chiuit. El
era fiul lordului Percy i era sub demnitatea lui s ipe i s aclame ca otenii. i compuse o mimic de satisfacie aristocratic.
Ctigaser. Pusese planul n aplicare, nu fr emoii, dar reuise, iar
atacul fusese un succes n mare parte
825 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

datorit activitii sale n avangard.


Pierduse irul brbailor pe care-i mutilase sau i ucisese, i totui nu avea
nici o zgrietur. Dintr-odat, l btu
un gnd: pentru o persoan nevtmat, avea cam mult snge pe fa. Cnd
l terse, apru snge proaspt. Probabil c era al lui. i pipi faa, dup care capul. O parte din pr i dispruse,
i, atunci cnd l atingea, scalpul l durea, de parc ar fi fost n flcri. Nu
purtase coif, pentru c ar fi trezit bnuieli. Acum c tia de ran, ncepea
s-l doar. Nu l deranja. O ran reprezenta o marc a curajului.
Tatl su urc treptele i l nfrunt
pe conte din pragul uii. Bartholomew
i ntinse spada, innd-o de lam,
826 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

ntr-un gest de predare. Percy o lu,


iar oamenii si ovaionar din nou.
Pe msur ce zgomotele se potoleau, William l auzi pe Bartholomew
ntrebnd:
De ce ai fcut asta?
Tatl su rspunse:
Ai complotat mpotriva regelui.
Bartholomew era uluit c tatl lui
William era la curent cu faptele lui, iar
uimirea i se oglindea pe chip. William
i inu respiraia, ntrebndu-se dac
Bartholomew, cuprins de disperarea
nfrngerii, avea s recunoasc existena conspiraiei dinaintea tuturor
acestor oameni. Dar contele i redobndi stpnirea de sine, i ndrept
postura i spuse:
827 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

mi voi apra onoarea n faa regelui, nu aici.


Cu o micare a capului, tatl lui
William ncuviin.
Cum doreti. Spune-le oamenilor ti s lepede armele i s prseasc acest castel.
Contele murmur un ordin ctre
cavalerii si i, unul cte unul, acetia
se apropiar de Percy i i lsar armele n faa lui. William savura aceast privelite. Uite-i, toi, umilii dinaintea tatlui meu, se gndi el cu
mndrie. Tatl vorbea cu unul dintre
cavalerii si.
Adun caii lsai liberi i du-i n
grajd. Pune nite oameni s porneasc
prin cele dou curi, s dezarmeze
828 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

morii i rniii.
Bineneles, armele i caii nvinilor
aparineau nvingtorului: cavalerii lui
Bartholomew urmau s se duc la casele lor nenarmai i pe jos. De asemenea, oamenii lui Hamleigh aveau s
goleasc i magaziile castelului. Caii
confiscai aveau s fie ncrcai cu diferite bunuri i dui la Hamleigh, satul
de la care-i luase numele familia. Tatl chem un alt cavaler i spuse:
Gsete servitorii care lucrau la
buctrie i pune-i s pregteasc
prnzul. Pe restul, trimite-i de aici.
Lupttorilor le era foame dup btlie: urma un osp. Cele mai bune
bucate i vinuri aveau s fie mncate i
bute aici nainte ca armata s plece
829 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

spre cas.
Cteva clipe mai trziu, cavalerii
din preajma lui Percy i a lui
Bartholomew se mprir, lsnd loc
de trecere printre ei, i i fcu apariia
mama lui William.
ntre acei lupttori voinici, femeia
prea mrunic, dar, cnd i desfcu
earfa care-i acoperise faa, cei care nu
o mai vzuser pn atunci tresrir,
ocai, aa cum erau mereu oamenii,
de ct de desfigurat avea chipul. i
ndrept privirea asupra tatlui.
O victorie mrea, spuse ea, pe
un ton satisfcut.
William ar fi vrut s spun: Asta
datorit unei avangarde bune, nu-i
aa, mam? i muc limba, dar tatl
830 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

su vorbi n numele lui.


William e cel care ne-a asigurat
intrarea.
Mama se ntoarse ctre el, iar William atepta nerbdtor ca ea s-l felicite.
Zu? ntreb ea.
Da, spuse tatl. Biatul s-a descurcat bine.
Mama ncuviin printr-o micare
din cap.
Poate c da, spuse ea.
William i simi inima nclzit de
lauda aceea i zmbi prostete.
Mama i ainti privirea asupra contelui Bartholomew.
Contele ar trebui s se plece n
faa mea, spuse ea.
831 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Nu, rspunse contele.


Mama spuse:
Aducei-o pe fiic.
William arunc o privire n jur.
Pentru cteva minute, uitase de Aliena. Cercet n grab chipurile servitorilor i ale copiilor i o zri imediat,
stnd alturi de Matthew, intendentul
efeminat la curii. William se ndrept
spre ea, o lu de bra i o aduse n faa
mamei lui. Matthew i urm.
Mama spuse:
Tiai-i urechile!
Aliena slobozi un ipt.
William simi un fior ciudat n vintre.
Faa lui Bartholomew deveni pmntie.
832 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Ai promis c ai s o crui dac


m predau, spuse el. Ai jurat.
Iar protecia noastr va fi pe potriva predrii tale, zise mama.
Iste rspuns, i spuse William n
gnd.
Totui, Bartholomew i pstra aerul sfidtor.
William se ntreb cine va fi ales
pentru a tia urechile Alienei. Poate c
mama avea s-l lase pe el s o fac.
Acest gnd era ciudat de tulburtor.
Mama i se adres lui Bartholomew:
n genunchi!
ncet, Bartholomew se ls ntr-un
genunchi i plec fruntea spre pmnt.
William simi o umbr de dezam833 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

gire.
Mama ridic tonul:
Privii! strig ea ctre toi cei
prezeni. S nu uitai niciodat care e
soarta unui om care insult familia
Hamleigh!
Arunc o privire sfidtoare n jur,
iar inima lui William se umplu de
mndrie. Onoarea familiei era restabilit.
Mama se ndeprt, iar tatl su
prelu controlul situaiei.
Ducei-l n dormitorul lui, spuse
el. Pzii-l bine!
Bartholomew se ridic n picioare.
Tatl i spuse lui William:
Du-o i pe fat.
William o prinse puternic de bra
834 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

pe Aliena. i plcea s o ating. Avea


s o duc sus, n dormitor. Nu se putea ti ce avea s se ntmple. Dac era
lsat singur cu fata, putea s fac tot
ce poftea cu ea. Putea s-i sfie hainele i s-i priveasc n voie goliciunea. Putea
Las-l pe Matthew Intendentul
s vin cu noi, s aib grij de fata
mea, spuse contele.
Tatl arunc o privire n direcia lui
Matthew.
Pare destul de inofensiv, rosti el
cu un rnjet. De acord.
William privi chipul Alienei. Era nc palid, dar arta chiar mai frumoas cnd era nspimntat. l turbura
foarte s o vad att de vulnerabil. Ar
835 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

fi vrut s-i zdrobeasc trupul prguit


sub al su, s-i vad expresia de fric
n timp ce-i fora picioarele s se deprteze. Sub imperiul unui impuls, i
apropie faa de a fetei i-i spuse pe un
ton sczut:
Eu tot vreau s m nsor cu tine.
Aliena fcu un pas napoi.
S te nsori? spuse ea tare, cu
glasul plin de dispre. Mai bine mor
dect s m cstoresc cu tine, broscoi
urt i umflat ce eti!
Toi cavalerii zmbir larg, iar civa dintre servitori rser pe nfundate.
William i simi faa nroindu-se puternic.
Brusc, mama sa fcu un pas n fa
i o plesni pe Aliena peste obraz.
836 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Bartholomew ncerc s o apere, dar


cavalerii l mpiedicar.
Tac-i gura! spuse mama,
adresndu-se Alienei. Nu mai eti o
domni rafinat. Eti fiica unui trdtor i, n curnd, vei fi pe drumuri,
muritoare de foame. Acum nu mai eti
suficient de bun pentru fiul meu.
Dispari din faa mea, i s nu mai aud
nici un cuvnt din gura ta!
Aliena se ntoarse. William i slobozi braul, iar fata porni n urma tatlui ei. n timp ce o privea
ndeprtndu-se, William i ddu
seama c gustul dulce al rzbunrii se
transformase ntr-unul amar.
n ochii lui Jack, Aliena era o eroin
837 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

adevrat, exact ca o prines dintr-un


poem. Cuprins de admiraie, o privi
cum urca treptele inndu-i capul
mndru. Pn ce fata nu dispru din
vedere, nimeni din ntreaga ncpere
nu mai rosti o vorb. Cnd se fcu nevzut, se simi de parc tocmai fusese
stins o lumin. Jack privea fix locul n
care ea sttuse o clip mai devreme.
Unul dintre cavaleri veni spre ei i
spuse:
Cine e buctarul?
Acesta era prea speriat pentru a face un pas nainte, dar altcineva l identific.
Tu o s pregteti prnzul, i
spuse cavalerul. Ia-i ajutoarele i dute la buctrie!
838 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Buctarul alese vreo ase persoane


din mulime. Cavalerul ridic tonul:
Restul disprei! Plecai de la
castel. Plecai repede i, dac inei la
vieile voastre, nu ncercai s luai ceva care nu v aparine. Cu toii avem
spadele pline de snge i nc puin nu
mai conteaz. Hai, micai!
Pornir cu toii spre u. Mama lui
Jack l lu de mn pe biat, iar Tom o
lu de mn pe Martha. Alfred se inea
aproape de ei. Purtau toi pelerine, i
nu aveau alte bunuri dect hainele i
cuitele de mncat. Coborr treptele
odat cu ceilali, traversar podul,
apoi prima curte, i ieir, clcnd
peste porile devenite inutile i prsind castelul imediat. Cnd trecur de
839 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

pod i pir pe cmpul aflat de cealalt parte a anului de aprare, tensiunea plesni ca o coard ntins prea
mult, iar toi ncepur s vorbeasc
despre chinul prin care trecuser cu
voci zgomotoase i pline de tulburare.
Fr prea mare tragere de inim, Jack
i asculta n timp ce mergea. Toi i
aduceau aminte ct de curajoi se artaser. El nu fusese curajos: el fugise
pur i simplu.
Aliena era singura care fusese curajoas. Cnd intrase n fortrea i descoperise c, n loc s fie un loc sigur,
era o capcan, ea preluase conducerea
servitorilor i a copiilor, spunndu-le
s se aeze, s nu vorbeasc i s se fereasc din calea lupttorilor, ipnd la
840 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

cavalerii familiei Hamleigh cnd se


purtau dur cu prizonierii sau ridicau
spada mpotriva unor brbai i femei
nenarmai, purtndu-se de parc ea
era complet invulnerabil.
Mama lui i ciufuli prul.
La ce te gndeti?
M ntrebam ce o s se ntmple
cu prinesa.
Ea tia la cine se referea.
Domnia Aliena.
E ca o prines dintr-un poem,
ntr-un castel. Dar cavalerii nu sunt
aa de virtuoi cum apar n cntece.
Asta aa e, spuse mama sa cu un
aer sumbru.
Ce se va ntmpla cu ea?
Chiar nu tiu, zise Ellen, clti841 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

nnd din cap.


Mama ei a murit.
Atunci i va fi greu.
M gndeam eu. Jack tcu pre
de cteva clipe. A rs de mine pentru
c nu tiam cum stau lucrurile cu taii.
Dar eu o plac oricum.
Mama i trecu braul pe dup umerii lui.
mi pare ru c nu i-am povestit
despre tai.
Jack i atinse mna, acceptndu-i
scuzele. Merser tcui mai departe.
Din cnd n cnd, cte o familie prsea drumul i pornea peste cmpuri,
ndreptndu-se ctre casa vreunor rude sau prieteni, unde puteau s cear
ceva de mncare i s stea s se gn842 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

deasc la ce aveau s fac mai departe.


Majoritatea oamenilor rmaser mpreun pn la rscruce, dup care se
mprir, unii ducndu-se ctre nord
sau sud, iar alii continundu-i drumul drept nainte, ctre trgul Shiring.
Mama se desprinse de Jack i i puse
o mn pe braul lui Tom, fcndu-l s
se opreasc.
Noi unde mergem? ntreb ea.
Tom pru uor surprins c fusese
ntrebat, ca i cum s-ar fi ateptat ca ei
s-l urmeze oriunde i-ar fi dus fr s
pun vreo ntrebare. Jack observase c
mama lui fcea s apar destul de des
aceast expresie de surprindere pe
chipul lui Tom. Poate c fosta lui soie
fusese un alt tip de persoan.
843 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Mergem la streia Kingsbridge,


spuse Tom.
Kingsbridge!
Mama prea tulburat. Jack se ntreb care putea fi motivul.
Tom nu observ nimic.
Asear am auzit c au un stare
nou, continu el. De obicei, un conductor nou vrea s fac reparaii sau
modificri la catedral.
Cellalt stare a murit?
Da.
Dintr-un motiv necunoscut, mama
lui Jack pru a se mai liniti la auzul
acestei veti. Probabil c l-a cunoscut
pe stareul cellalt, i zise Jack, i nu-l
plcea.
Tom sesiz, n sfrit, tulburarea
844 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

din glasul femeii.


E vreo problem dac mergem la
Kingsbridge? o ntreb el.
Am mai fost acolo. E la mai mult
de o zi de aici.
Jack i ddu seama c nu lungimea
cltoriei o deranja pe mama lui, dar
Tom nu pru a nelege asta.
Nu foarte departe, spuse el. Putem ajunge acolo mine, nainte de
amiaz.
Bine.
Merser mai departe.
Ceva mai trziu, Jack ncepu s simt o durere n stomac. Pentru o vreme,
se ntreb ce era. Nu fusese rnit la
castel, iar Alfred nu-l mai lovise cu
pumnul de dou zile. Dar, n cele din
845 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

urm, i ddu seama de pricin.


i era, din nou, foame.

846 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Capitolul 4
I
Catedrala Kingsbridge nu reprezenta o privelite prea primitoare. Era o
cldire scund i masiv, cu ziduri
groase i ferestre minuscule. Fusese
ridicat cu mult naintea naterii lui
Tom, n vremurile n care constructorii nu-i dduser nc seama de ct de
importante erau proporiile. Generaia
lui Tom tia c un zid drept i exact se
dovedea mai solid dect unul gros, iar
zidurile puteau fi ntrerupte de ferestre mari, atta timp nct arcuirea ferestrei devenea un semicerc perfect.
De la distan, catedrala prea strmb; atunci cnd se apropie, Tom ne847 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

lesese motivul: unul dintre turnurile


gemene din partea de vest se prbuise. Era ncntat. Probabil c noul stare voia s fie construit din nou. Plin
de sperane, iui pasul. Faptul c fusese angajat la Eariscastle, dar, apoi, i
vzuse noul stpn nvins n lupt, i
frnsese inima. Simea c nu mai putea ndura din nou o astfel de dezamgire.
Arunc o privire n direcia lui Ellen. i era team c, ntr-una din aceste zile, femeia avea s decid c el nu
va mai gsi de lucru nainte ca ei toi
s moar de foame, i atunci avea s-l
prseasc. Ea i zmbi, apoi se ncrunt din nou, privind conturul mthlos al catedralei. Tom observase
848 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

c Ellen nu se simea deloc n largul ei


n prezena clugrilor i a preoilor.
Se ntreba dac nu cumva se simea
vinovat pentru c ei nu erau cstorii cu adevrat n ochii Bisericii.
Curtea streiei era plin de agitaie
i de zgomot. Tom vzuse de-a lungul
vieii mnstiri letargice i mnstiri
pline de agitaie, dar Kingsbridge depea orice categorisire. Arta de parc monahii ncepuser curenia de
primvar cu trei luni mai devreme.
Lng grajduri, doi clugri eslau caii, iar un al treilea lustruia harnaamentele, pe cnd un novice cura boxele animalelor. Ali clugri mturau
i tergeau pe jos n casa de oaspei,
care se afla lng grajduri, iar alturi
849 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

se gsea un maldr de paie, care aveau


s fie ntinse pe podelele curate.
Cu toate acestea, nimeni nu lucra la
turnul prbuit. Tom cercet cu privirea grmada de pietre care reprezenta
tot ce se mai alesese din el. Probabil c
prbuirea avusese loc cu ceva ani n
urm, pentru c muchiile drepte ale
pietrelor fuseser rotunjite de ploi i
de nghe, iar resturile de mortar fuseser splate de ap i grmada se
adncise cu vreo civa centimetri n
pmntul moale. Era foarte ciudat c
nu se reparase nimic atta timp, pentru c bisericile-catedrale erau foarte
vizitate. Probabil c stareul cellalt
fusese foarte lene sau incompetent,
ori poate ambele. Era posibil ca Tom
850 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

s fi ajuns exact n momentul n care


clugrii se gndeau s nceap lucrarea de reconstrucie. Cam ar fi fost
timpul s aib i ceva noroc.
Nu m recunoate nimeni, spuse
Ellen.
Cnd ai mai fost aici? o ntreb
Tom.
Acum treisprezece ani.
Nici nu-i de mirare c te-au uitat.
Pe cnd treceau pe lng partea de
vest a catedralei, Tom deschise una
dintre uile masive de stejar i arunc
o privire nuntru. Naosul era ntunecos i sumbru, cu coloane groase i un
tavan vechi, de lemn. Cu toate acestea,
mai muli clugri vruiau pereii cu
851 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

pensule cu mnerul lung, iar alii mturau podeaua de pmnt bttorit. n


mod clar, noul stare fcea ordine peste tot. Era un semn mbucurtor. Tom
nchise ua.
Dincolo de biseric, n curtea buctriei, mai muli novici stteau n jurul
unei albii cu ap murdar, curind cu
pietre ascuite cenua i grsimea
adunate pe ceaune i pe ustensilele de
buctrie. ncheieturile degetelor lor
erau roii i iritate de la contactul
permanent cu apa rece ca gheaa.
Cnd o vzur pe Ellen, chicotir i i
ferir privirea.
Tom ntreb un novice mbujorat
unde putea fi gsit chelarul. Teoretic,
el ar fi trebuit s-l caute pe paracliser,
852 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

pentru c lucrrile la catedral intrau


n responsabilitatea paracliserului;
dar, n general, chelarii erau mai
abordabili, n cele din urm, cel care
lua hotrrea era, oricum, stareul.
Novicele l ndrum ctre beciul uneia
dintre cldirile din curte. Tom intr pe
ua deschis, iar Ellen i copiii l urmar. Odat ajuni nuntru, se oprir, ncercnd s disting silueta clugrului n ntunericul de acolo.
Tom i putea da seama imediat c
aceast cldire era mai nou i mai bine construit dect biserica. Atmosfera era uscat i nu se simea miros de
mucegai. De fapt, amestecul de arome
ale diverselor alimente depozitate acolo i fcea stomacul s i se contracte
853 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

dureros, pentru c nu mai mncase de


dou zile. Pe msur ce ochii i se
obinuiau cu semiobscuritatea din
acest beci, vzu c ncperea avea o
pardoseal bun, din lespezi de piatr,
stlpi scunzi, groi, i un tavan boltit
n mai multe locuri. O clip mai trziu, zri un brbat nalt i chel, care
scotea sare cu o lingur dintr-un butoi
i o punea ntr-un ceaun.
Dumneata eti chelarul? ntreb
Tom, dar brbatul ridic o palm,
cerndu-i s pstreze tcerea, iar Tom
vzu c numra.
Ateptar cu toii n tcere ca monahul s-i termine numrtoarea.
ntr-un final, brbatul rosti:
Cincizeci i nou, aizeci.
854 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Puse lingura jos. Tom i se adres:


M numesc Tom, sunt maistru
constructor i a vrea s v reconstruiesc turnul de nord-vest.
Eu sunt Cuthbert, numit i CapAlb, i mi-ar plcea s vd
nfptuindu-se asta, rspunse brbatul. Dar va trebui s-l ntrebm pe stareul Philip. Ai auzit c avem un stare nou, nu-i aa?
Da.
Tom hotr c Cuthbert era un clugr prietenos; dovedea sim practic
i se arta comunicativ. Avea s discute cu el cu cea mai mare plcere.
Iar noul conductor pare hotrt
s mbunteasc aspectul mnstirii,
mai zise Tom.
855 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Cuthbert ncuviin printr-o micare din cap.


Dar nu vrea la fel de mult s i
plteasc pentru asta. Ai observat c
toat munca este fcut de clugri?
Nu vrea s mai angajeze muncitori
spune c streia are deja prea muli
servitori.
Asta era o veste proast.
i clugrii ce prere au despre
inteniile lui? ntreb diplomat Tom.
Cuthbert izbucni n rs, iar faa sa
ridat se ncrei i mai tare.
Eti un om plin de tact, constructorule Tom! Te gndeti c nu i
s-a ntmplat prea des s vezi clugrii
muncind att de mult. Ei bine, noul
stare nu oblig pe nimeni. Dar el in856 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

terpreteaz Regula Sfntului Benedict


n aa fel nct cei care muncesc din
greu pot consuma carne roie i bea
vin, n timp ce aceia care nu fac altceva dect s studieze i s se roage trebuie s triasc numai cu pete srat i
cu bere slab. i poate da i o justificare teoretic elaborat n aceast privin, dar avantajul este c se gsesc o
mulime de voluntari pentru munca
grea, mai ales din rndul tinerilor.
Cuthbert nu prea s aib o atitudine dezaprobatoare, ci doar mirat.
Dar clugrii nu pot construi ziduri de piatr, spuse Tom, indiferent
de ct de bine mnnc.
n timp ce vorbea, auzi plnsul unui
prunc. Sunetul acela i nep inima.
857 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Avu nevoie de cteva momente de


gndire pentru a-i da seama ct de
ciudat era ca ntr-o mnstire s se
afle un bebelu.
O s-l ntrebm pe stare, spunea Cuthbert, dar Tom abia dac-l
auzi.
Dup plns, prea s fie vorba de
un bebelu foarte mic, n vrst doar
de o sptmn sau de dou, care se
apropia de ei. Tom ntlni privirea lui
Ellen. i ea prea surprins. Apoi, n
cadrul uii se ivi o umbr. Tom simi
cum i se pune un nod n gt. Un clugr inea un prunc n brae. Tom i
privi chipul. Era copilul lui.
Tom fcu un efort s nghit. Faa
copilaului era roie, avea pumnii n858 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

cletai, iar guria o inea deschis, lsnd la vedere gingiile lipsite de dini.
Nu era un ipt de durere sau de boal, ci expresia nevoii de hran. Era iptul sntos, pofticios, al unui bebelu normal, iar lui Tom i se muiar picioarele pe cnd se simea cuprins de
uurarea de a-l vedea artnd att de
bine.
Clugrul care inea pruncul n brae era un biat cu nfiare voioas de
vreo douzeci de ani, cu un pr n neornduial i un zmbet larg, destul
de ntng. Spre deosebire de majoritatea clugrilor, el nu reacion la prezena femeii. Le zmbi tuturor i i se
adres lui Cuthbert:
Jonathan are nevoie de lapte.
859 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Tom i-ar fi dorit s ia copilaul n


brae. ncerc s-i ncremeneasc trsturile, astfel nct s nu-i trdeze
sentimentele. Arunc o privire furi
la copii. Tot ce tiau acetia era c bebeluul abandonat fusese gsit de un
preot aflat ntr-o cltorie. Nu tiau
nici mcar faptul c preotul l dusese
la micul schit din pdure. Acum, pe
feele lor nu se ghicea dect o curiozitate moderat. Nu fcuser legtura
ntre acest prunc i cel pe care l lsaser n pdure.
Cuthbert lu un polonic i o caraf
mic, pe care o umplu cu lapte dintr-o
gleat. Ellen i spuse tnrului monah:
Pot s iau pruncul n brae?
860 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

ntinse minile, iar clugrul i ddu copilul. Tom o invidia. Tnjea s


poat ine i el trupuleul acela mic,
aproape de inim. Ellen legn bebeluul, iar acesta tcu, pentru cteva
clipe.
Cuthbert ridic privirea i spuse:
Aaa! Johnny Opt-Penny este o
doic pe cinste, dar nu are atingerea
uoar a unei femei.
Ellen i zmbi biatului.
De ce i se spune Johnny OptPenny?
Cuthbert rspunse n locul lui:
Pentru c el are numai opt
penny, pe cnd toi au cte un iling6,
6

Diviziune monetar, egal cu 12 penny (n.tr.)


861 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

spuse el, btnd cu arttorul n cap,


ca s arate c Johnny era oarecum retardat. Dar pare s neleag nevoile
fpturilor fr de grai mai bine dect
noi, cei ntregi la minte. Totul e parte
din planul mre al Domnului, sunt
convins, ncheie el n termeni vagi.
ntre timp, Ellen se apropiase de
Tom, iar acum i ntinse pruncul. i citise gndurile. El i adres o privire ncrcat de recunotin i lu copilul
mititel n minile lui mari. Putea simi
btile de inim ale bieelului prin
pturica n care era nfurat. Materialul era fin: se ntreb, n treact, de
unde aveau clugrii o ln att de fin. inu copilul la piept i l legn.
Tehnica sa nu era la fel de bun ca a
862 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

lui Ellen, iar pruncul ncepu din nou


s plng, dar pe Tom nu-l deranja: iptul acela puternic i insistent era o
muzic pe placul urechilor sale, pentru c nsemna c bebeluul pe care el
l abandonase era sntos i puternic.
Orict de greu i fusese, i zise acum
c luase o decizie neleapt lsnd
pruncul la mnstire.
Ellen l ntreb pe Johnny:
i unde doarme?
De data aceasta, Johnny rspunse
singur:
Are un leagn n dormitor, unde
dormim cu toii.
Cred c v trezete toat noaptea.
Noi ne trezim oricum la miezul
863 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

nopii pentru matine, spuse Johnny.


Bineneles! Am uitat c nopile
clugrilor sunt la fel de albe ca ale
mamelor.
Cuthbert i ddu lui Johnny carafa
cu lapte. Johnny lu pruncul de la
pieptul lui Tom cu o micare sigur,
cu un singur bra. Tom nu era pregtit
s dea drumul bebeluului, dar, n
ochii clugrilor, el nu avea nici un
drept, aa c trebui s se supun. Cteva clipe mai trziu, Johnny i bebeluul ieir, iar Tom i nfrn impulsul de a se duce dup ei i de a spune:
Ateapt, oprete-te, acela e fiul meu,
d-mi-l napoi! Ellen sttea lng el i
l strnse uor de bra, un gest discret
de compasiune.
864 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Tom nelese c avea noi motive de


speran. Dac putea obine de lucru
acolo, l-ar fi vzut pe Jonathan tot
timpul, i ar fi fost aproape ca i cum
nu l-ar fi abandonat. Mai c prea un
lucru prea minunat spre a fi adevrat;
nu ndrznea s viseze la aa ceva.
Cuthbert se uita, viclean, la Martha
i la Jack, care cscaser ochii la vzul
carafei pline cu lapte cremos pe care o
luase Johnny cu sine.
Ar vrea i copiii nite lapte? ntreb el.
Da, te rog, printe, ar vrea, spuse
Tom.
Nici el n-ar fi spus nu.
Cuthbert puse lapte cu polonicul n
dou castroane de lemn pe care le d865 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

du Marthei i lui Jack. Cei doi bur


grabnic, rmnnd cu cte un cerc
mare, alb, n jurul gurii.
Mai vrei? se oferi Cuthbert.
Da, v rugm, rspunser cei
doi, la unison.
Tom o privi pe Ellen, tiind c i ea
se simea la fel ca el, adnc recunosctoare s-i vad pe cei mici hrnii,
ntr-un final.
Pe cnd Cuthbert umplea din nou
castroanele, ntreb pe un ton relaxat:
De unde venii, oameni buni?
De la Eariscastle, lng Shiring,
spuse Tom. Am plecat de acolo ieridiminea.
Ai mncat ceva de atunci?
Nu, rspunse sec Tom.
866 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

tia c ntrebrile lui Cuthbert erau


bine intenionate, dar nu suporta s
recunoasc faptul c nu fusese n stare
s-i hrneasc singur copiii.
Atunci luai nite mere, s v in de foame pn la ora cinei, spuse
Cuthbert, artnd ctre butoiul aflat
lng u.
Alfred, Ellen i Tom se duser la
butoi, n timp ce Martha i Jack beau
cel de-al doilea castron de lapte. Alfred ncerc s-i umple minile cu
fructe. Tom l plesni, astfel c merele
czur, i-i spuse, pe un ton sczut:
Ia numai dou sau trei.
Alfred lu trei.
Tom i mnc merele plin de recunotin, iar stomacul su se mai li867 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

niti puin, dar brbatul nu se putea


abine s nu se ntrebe ct mai era pn cnd se servea cina. Cu un fior de
bucurie, i aminti c, de obicei, clugrii mncau nainte de lsarea ntunericului, pentru a face economie la
lumnri.
Cuthbert se uita cu luare-aminte la
Ellen.
Te cunosc de undeva? spuse el,
ntr-un final.
Ellen prea stingherit.
Nu cred.
mi pari cunoscut, zise el, pe un
ton nesigur.
Cnd eram mic, am locuit nu
departe de aici, spuse ea.
Probabil asta este, zise chelarul.
868 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

De aceea am eu senzaia c ari mai


n vrst dect ar trebui.
nseamn c avei o memorie
foarte bun.
Cuthbert se ncrunt.
Nu suficient de bun, spuse el.
Sunt sigur c mai e ceva Nu conteaz. De ce ai plecat din Eariscastle?
Ieri n zori a fost atacat i cucerit,
rspunse
Tom.
Contele
Bartholomew este acuzat de trdare.
Cuthbert era uluit.
Sfinii s ne pzeasc! exclam el
i, dintr-odat, arta ca o servitoare
btrn speriat de un taur. Trdare!
De afar se auzi sunet de pai. Tom
se ntoarse i vzu c un alt clugr
tocmai intra n beci.
869 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Acesta este noul nostru stare,


spuse Cuthbert.
Tom l recunoscu pe stare. Era Philip, clugrul pe care l ntlniser n
drumul lor spre palatul episcopului,
cel care le dduse brnza aceea delicioas. Acum, Tom putu s fac legturile necesare: noul stare de la
Kingsbridge era fostul stare al micului schit din pdure, iar el l adusese
pe Jonathan cu sine atunci cnd venise
aici. Inima lui Tom ncepu s bat mai
cu putere, cuprins de speran. Philip
era un om bun, i pruse s-l plac i
s aib ncredere n el. Mai mult ca sigur, avea s-i dea ceva de lucru.
Philip l recunoscu la rndu-i.
Bun ziua, maistre constructor,
870 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

spuse el. Se pare c nu prea ai primit


de lucru la palatul episcopului.
Nu, printe. Arhidiaconul nu a
vrut s m angajeze, iar episcopul nu
era acolo.
ntr-adevr, nu era era n rai,
dei noi nu o tiam n momentul acela.
Episcopul a murit?
Da.
Astea sunt veti rsuflate, interveni nerbdtor Cuthbert. Tom i familia lui vin de la Eariscastle. Contele
Bartholomew a fost luat prizonier i
castelul su a fost cucerit!
Philip rmase nmrmurit.
Deja! murmur el.
Deja? repet Cuthbert. De ce
871 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

spui deja? Se prea c Philip i era


drag, i totui l privea cu suspiciune,
ca un tat al crui fiu fusese plecat la
rzboi i se ntorsese cu o sabie la bru
i cu o scnteie primejdioas n privire. tiai c se va ntmpla aa ceva?
Philip era un pic ncurcat.
Nu, nu chiar, spuse el, pe un ton
nesigur. Auzisem un zvon cum c
Bartholomew se opunea regelui Stephen. Stareul i redobndi stpnirea
de sine. Putem mulumi Cerului pentru asta, zise el. Stephen a promis s
apere Biserica, n timp ce Maud ne-ar
fi putut asupri la fel de mult ca i defunctul ei tat. Da, ntr-adevr, acestea sunt veti bune!
Arta att de ncntat, nct ai fi
872 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

crezut c lucrul l fptuise chiar el.


Tom nu voia s vorbeasc despre
contele Bartholomew.
Pentru mine nu sunt veti bune,
spuse el. Contele m angajase, cu o zi
nainte, s repar fortificaiile castelului. Nu am primit plat nici mcar pe
o zi.
Ce pcat, zise Philip. Cine a atacat castelul?
Lordul Percy Hamleigh.
Aha.
Philip ddu din cap, n semn de
aprobare, i, o dat n plus, Tom avu
sentimentul c aceste veti nu fceau
altceva dect s confirme ateptrile
stareului.
Mi se pare c facei multe mbu873 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

ntiri pe aici, spuse Tom, ncercnd


s aduc vorba nspre propriul interes.
ncerc, spuse Philip.
Sunt sigur c o s vrei s reconstruii i turnul.
S reconstruim turnul, s reparm acoperiul, s pietruim pe jos
da, vreau s facem toate acestea. Iar tu
vrei lucrarea, bineneles, adug el,
prnd s-i dea seama abia atunci de
ce se gsea Tom acolo. Nu m-am gndit. A vrea s pot s te angajez. Dar
m tem c nu te-a putea plti. Mnstirea aceasta nu mai are nici un
ban.
Tom se simi ca izbit de un pumn.
Fusese sigur c avea s primeasc de
lucru aici totul indicase acest lucru.
874 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Nu-i venea s-i cread urechilor. Se


uita lung la Philip. Chiar nu era credibil ca streia s nu aib bani. Chelarul
spusese c monahii sunt cei care fac
toat munca, dar, chiar i aa, o mnstire putea oricnd s mprumute
bani de la cmtarii evrei. Tom simi
c acesta era captul drumului pentru
el. Energia care-l impulsionase pe tot
parcursul iernii prea s se scurg din
el, iar acum se simea fr de vlag, ca
i cum ira spinrii i s-ar fi topit. Nu
mai pot merge mai departe, i spuse
el. Sunt terminat.
Philip i observ disperarea.
V pot oferi o cin, un loc de
dormit i ceva de mncare diminea,
spuse el.
875 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Tom se simea cuprins de o furie


amar.
Le accept, zise el, dar a prefera
s le ctig.
Sesiznd tonul mnios, Philip ridic
din sprncene, dar rspunse cu blndee.
Dac-i ceri lui Dumnezeu asta
nu nseamn s cereti, ci s te rogi.
Apoi iei.
Ceilali preau cumva speriai, iar
Tom i ddu seama c, probabil, furia
sa era evident. Privirile lor aintite l
iritau. Iei din magazie, la numai civa pai n urma lui Philip, i rmase n
curte, privind catedrala veche, ncercnd s-i in sentimentele n fru.
Dup cteva clipe, Ellen i copiii l
876 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

urmar. Femeia i petrecu braele pe


dup talia lui, ncercnd s-l consoleze, ceea ce-i fcu pe novici s uoteasc i s-i dea coate. Tom nu-i lu
n seam.
M voi ruga, spuse el, pe un ton
acru. M voi ruga ca un trsnet s loveasc biserica i s o pun la pmnt.
n aceste ultime dou zile, Jack nvase s se team de viitor.
n scurta lui via, nu trebuise s se
gndeasc mai departe de ziua de
mine, dar, dac ar fi fost nevoit, ar fi
tiut la ce s se atepte. n pdure, zilele semnau ntre ele, iar anotimpurile se schimbau ncet. Acum nu tia, de
la o zi la alta, unde avea s fie, ce avea
877 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

s fac sau ce avea s mnnce.


Cea mai rea parte era senzaia de
foame. Jack mncase iarb i frunze pe
ascuns, pentru a ncerca s-i aline durerile, dar acestea i ddeau un alt fel
de durere de stomac i l fceau s se
simt ciudat. Martha plngea adesea
din cauza foamei. Jack i Martha mergeau tot timpul mpreun. Ea l admira, i nimeni nu l vzuse vreodat
ntr-o astfel de lumin. Neputina de
a-i alina suferina era mai ngrozitoare
dect propria foame.
Dac ar mai fi locuit n peter, ar fi
tiut unde s se duc pentru a omor
rae, a gsi alune sau a fura ou; dar n
sate sau n orae i pe drumurile necunoscute dintre ele se vedea pus n
878 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

ncurctur. Tot ce tia era c Tom


trebuia s gseasc de lucru.
i petrecur dup-amiaza n casa
de oaspei. Aceasta era o cldire simpl, cu o singur ncpere, avnd podele de lut i o vatr n mijloc, exact ca
locuinele ranilor, dar Jack, care trise dintotdeauna ntr-o peter, o socotea a fi minunat. Era curios cum fusese fcut casa, iar Tom i explic. Doi
copaci tineri fuseser tiai, curai
de crengi i aplecai unul ctre cellalt, oblic; apoi ali doi fuseser pui n
acelai fel, la vreo patru metri distan; iar cele dou triunghiuri astfel
formate fuseser legate n partea de
sus printr-o brn. Paralel cu brna,
fuseser fixai nite stinghii uoare, ca879 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

re fceau legtura ntre trunchiurile


copacilor, formnd un acoperi n dou ape care ajungea pn la pmnt.
Peste stinghii erau puse cadre dreptunghiulare de trestii mpletite, numite
garduri, iar totul era izolat cu lut.
Frontoanele acoperiului erau fcute
din rui nfipi n pmnt, iar spaiile dintre ele erau umplute cu lut. ntrunul dintre capetele acoperiului se
afla o u. Nu avea ferestre.
Mama lui Jack mprtie paie noi pe
podea, iar Jack aprinse focul cu cremenea pe care o avea mereu la el. La
un moment dat, cnd ceilali se gseau suficient de departe nct s nu
aud, o ntreb pe mama sa de ce nu
voise stareul s-l angajeze pe Tom,
880 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

cnd, n mod evident, avea mult de


lucru.
Se pare c prefer s-i economiseasc banii, atta timp ct catedrala
se mai poate folosi, spuse ea. Dac s-ar
fi prbuit toat catedrala, ar fi fost
nevoii s o reconstruiasc, dar, cum e
vorba numai de un turn, pot s mai
stea aa o perioad.
Cnd lumina zilei ncepu s se
piard n amurg, un servitor de la buctrie veni la casa de oaspei cu un
ceaun de ciorb i cu o pine lung ct
un stat de om, totul pentru ei. Ciorba
era fcut cu legume, ierburi i oase
cu carne, iar pe suprafaa ei strluceau
pete de grsime. Pinea era fcut din
tot felul de cereale, secar, orz i ovz,
881 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

plus boabe uscate de mazre i de fasole; Alfred spuse c era cea mai ieftin pine, dar pentru Jack, care nu
mncase niciodat pine pn acum
cteva zile, era delicioas. Jack mnc
pn ncepu s-l doar burta. Alfred
mnc pn nu mai rmase nimic.
Pe cnd stteau lng foc pentru ai digera ospul, Jack l ntreb pe Alfred:
i, pn la urm, de ce a czut
turnul?
Probabil a fost lovit de trsnet,
zise Alfred. Sau poate c a fost vreun
incendiu.
Dar nu e nimic care s ard, spuse Jack. E fcut tot din piatr.
Acoperiul nu e de piatr, pros882 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

tule, spuse batjocoritor Alfred. Acoperiul e fcut din lemn.


Jack se gndi cteva clipe.
i, dac acoperiul arde, cldirea
se prbuete ntotdeauna?
Alfred ridic din umeri.
Uneori.
O vreme, sttur n linite. Tom i
mama lui Jack vorbeau, pe un ton sczut, de cealalt parte a vetrei. Jack
spuse:
Ce ciudat e cu bebeluul la!
Ce e ciudat? ntreb Alfred, dup
ce se gndi o clip.
Ei bine, bebeluul vostru s-a
pierdut n pdure, la mai muli kilometri distan, i acum, aici, la streie, e un bebelu.
883 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Nici Alfred, nici Martha nu prur a


considera c era o coinciden ciudat, iar Jack uit repede de ea.
Toi clugrii se culcau imediat dup cin, iar oaspeilor mai umili nu li
se ddeau lumnri, aa c membrii
familiei lui Tom ezur privind flcrile pn ce focul se stinse, dup care se
ntinser pe paie.
Jack rmase treaz, gndindu-se. i
dduse seama c, dac biserica lua foc
n seara aceasta, toate problemele lor
ar fi fost rezolvate. Stareul l-ar angaja
pe Tom pentru a reconstrui biserica,
ar tri cu toii n aceast cas minunat i ar avea ciorb cu oase i pine de
cereale pentru totdeauna.
Dac a fi n locul lui Tom, i spu884 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

se el, a da foc chiar eu bisericii. M-a


scula n linite n vreme ce toi ceilali
dorm i m-a furia n catedral, unde
a face un foc cu cremenea, dup care
m-a strecura napoi ct timp flcrile
se ntind i m-a preface c dorm pn
ce s-ar da alarma. Iar apoi, cnd oamenii ar arunca glei cu ap pe foc,
aa cum fceau cnd ardeau grajdurile
de la castelul contelui Bartholomew,
m-a duce i eu, ca i cum a vrea s
sting focul la fel de tare ca i ei.
Alfred i Martha dormeau Jack i
putea da seama dup felul n care respirau. Tom i Ellen fcur ceea ce fceau ei de obicei sub pelerina lui Tom
(Alfred zisese c se numete mpreunare), dup care adormir i ei. Se p885 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

rea c Tom n-avea de gnd s se ridice


i s dea foc catedralei.
Dar ce avea de gnd? Oare ntreaga
familie urma s umble pe drumuri pn mureau de foame?
Cnd adormir cu toii, iar el putu
deslui ritmul linitit, regulat, al respiraiei care indica un somn adnc, lui
Jack i trecu prin minte c putea s
dea foc catedralei chiar el.
La acest gnd, inima ncepu s-i bat mai cu putere de fric.
Trebuia s se scoale n cea mai mare linite. Probabil c putea s ridice
lemnul care bloca ua i s se strecoare afar fr a trezi pe cineva. Poate c
uile bisericii aveau s fie ncuiate,
dar, mai mult ca sigur, ar fi gsit o cale
886 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

s intre, mai ales c el era mrunt la


trup.
Odat ajuns nuntru, tia cum
avea s ajung la acoperi. nvase o
mulime de lucruri n cele dou sptmni petrecute cu Tom. Acesta vorbea despre cldiri tot timpul,
adresndu-i-se de obicei lui Alfred; i,
chiar dac Alfred nu era interesat, Jack
era. Printre altele, aflase c toate bisericile aveau scri construite n ziduri
pentru a asigura accesul la partea superioar, n caz c era nevoie de reparaii. Avea s gseasc o scar i s urce pn la acoperi.
Se ridic n capul oaselor, n ntuneric, ascultnd respiraiile celor din
jur. O putea distinge pe cea a lui Tom,
887 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

prin vjitul din piept, cauzat spunea mama de anii n care inhalase
praf de piatr. Alfred sfori o dat, tare, dup care se ntoarse i dormi n
continuare fr s mai scoat vreun
sunet.
Odat ce va fi pornit incendiul, trebuia s se ntoarc repede n casa de
oaspei. Ce aveau s fac monahii dac
l prindeau? n Shiring, Jack vzuse un
biat de vrsta lui legat i biciuit pentru c furase o cpn de zahr
dintr-un magazin de condimente. Biatul ipa, iar fichiul biciului i nsngerase pielea de pe fund. I se pruse
un lucru mult mai ru dect brbaii
care se ucideau unii pe alii n lupt,
aa cum se ntmplase la Eariscastle,
888 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

iar imaginea biatului plin de snge i


bntuise visele. i era groaz s nu i se
ntmple i lui acelai lucru.
Dac fac asta, i zise el n gnd, no s spun nimnui.
Se culc din nou, i strnse pelerina n jurul lui i nchise ochii.
Se ntreba dac ua bisericii era ncuiat. Dac era, putea s intre printruna dintre ferestre. Dac se mica
numai prin partea nordic a curii,
nimeni nu avea s-l vad. Dormitorul
clugrilor se afla la sud de biseric,
ascuns de claustru, i pe partea aceea
nu era nimic, cu excepia cimitirului.
Se hotr s se duc numai s se uite, s vad dac era posibil.
Mai ezit un moment, dup care se
889 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

ridic n picioare.
Paiele noi scrir sub tlpile lui.
Ascult din nou respiraiile celor patru
oameni adormii. Era foarte linite:
oarecii nu se mai micau prin paie.
Fcu un pas i ascult din nou. Ceilali
dormeau n continuare. i pierdu
rbdarea i fcu trei pai rapizi ctre
u. Cnd se opri, oarecii deciser c
nu aveau de ce s se team, i ncepur din nou s fojgiasc, dar cei patru
dormeau netulburai.
Atinse ua cu buricele degetelor,
dup care ncepu s caute zvorul pe
pipite. Era o brn de stejar aezat
ntre dou crlige identice. i puse
palmele sub ea, o prinse i o ridic.
Era mai grea dect se ateptase i, du890 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

p ce o ridicase civa centimetri, trebui s-i dea drumul. Lemnul bufni


foarte sonor la contactul cu cele dou
crlige. Jack ncremeni, ascultnd
atent. Respiraia uiertoare a lui Tom
se opri din ritmul su regulat. Ce o s
spun dac sunt prins? se ntreba disperat Jack. O s zic c mergeam afar mergeam afar tiu, o s spun c
m duceam s m uurez. Acum c
gsise un pretext, se relax. l auzi pe
Tom ntorcndu-se de pe o parte pe
alta i atept s aud vocea lui joas,
hrit, dar aceasta nu se auzi, iar
Tom ncepu din nou s respire regulat.
Marginile uii erau tivite cu un argintiu spectral. Probabil c se vede
luna, i spuse Jack n gnd. Apuc
891 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

din nou zvorul, trase adnc aer n


piept i fcu un efort s ridice brna.
De data aceasta, era pregtit s-i susin greutatea. O ridic i o trase spre
el, dar nu o ridicase suficient de mult,
astfel c nu reui s o scoat din crlige. O ridic ali civa centimetri, i se
desprinse. O inea sprijinit de piept,
uurnd un pic povara pe care trebuia
s o suporte braele; dup care, ncet,
se ls ntr-un genunchi, apoi n
amndoi, i lepd lemnul pe podea.
Rmase cteva momente n poziia
aceea, ct s-i domoleasc rsuflarea
i s se potoleasc durerea care-i sgeta braele. Dinspre ceilali nu se auzea
nici un sunet, cu excepia celor caracteristice somnului.
892 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Cu atenie, Jack crp un pic ua.


Balamaua de fier scri, iar prin deschiztur ptrunse un curent rece. Se
zgribuli. i strnse mai bine pelerina
n jurul trupului i mai deschise un pic
ua. Se strecur afar i o nchise n
urma lui.
Norii se risipeau, iar luna aprea i
disprea pe cerul cuprins de nelinite.
Btea un vnt rece. Pre de o clip,
Jack fu tentat s se ntoarc la cldura
nbuitoare din cas. Biserica enorm, cu turnul ei prbuit, se contura
amenintoare deasupra restului streiei, cu nuane argintii i negre n
lumina lunii, zidurile ei puternice i
ferestrele micue asemnnd-o mai
degrab cu un castel. Era urt.
893 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Totul era cufundat n tcere. n afara zidurilor streiei, n sat, poate c


mai erau civa oameni care nu se culcaser nc, bnd bere la strlucirea
cald a focului sau cosnd la lumina
opaielor, dar aici nu se simea nici o
micare. Cu toate acestea, Jack ezita,
privind biserica. Aceasta l privea acuzator, de parc ar fi tiut la ce se gndea el. i alung sentimentul de
spaim printr-o ridicare din umeri i
porni pe pajite ctre extremitatea ei
vestic.
Ua era ncuiat.
Ddu ocol cldirii mergnd spre
partea nordic i privind ferestrele catedralei. Unele biserici aveau prinse n
ferestre buci de pnz translucid
894 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

care s protejeze oarecum de frig, dar


acestea preau a nu avea nimic n ele.
Erau suficient de mari pentru ca Jack
s se poat strecura printr-una dintre
ele, dar se gseau prea sus i nu putea
ajunge. ncepu s exploreze pietrele
din zid cu degetele, cutnd crpturi
din care s fi picat mortarul, dar nu
erau suficient de largi pentru a reprezenta puncte de sprijin pentru picioarele sale. Avea nevoie de ceva care s-i
serveasc drept scar.
Se gndi s aduc pietre din grmada de resturi ale turnului i s construiasc nite trepte improvizate, dar
blocurile masive erau prea grele, iar
bucile sparte erau mult prea neuniforme. Avea senzaia c vzuse, peste
895 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

zi, ceva care putea fi folosit foarte bine


n acest scop, i i storcea creierii s-i
aduc aminte ce anume. Era ca i cum
ar fi ncercat s vad ceva cu coada
ochiului: rmnea mereu dincolo de
limita percepiei sale. Apoi i arunc
privirea peste curtea luminat de lun,
ctre grajduri, i i aminti: o scar mic pentru nclecat, din lemn, cu una
sau dou trepte, pentru a ajuta persoanele scunde s se aburce pe cai
mari. Unul dintre clugri folosise aa
ceva pentru a esla coama unui cal.
Se ndrept ctre grajd. Era genul
de lucru care, probabil, nu sttea pus
sub cheie noaptea, deoarece nu reprezenta un obiect de valoare pentru vreun eventual ho. Mergea tiptil, dar caii
896 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

l auzir oricum, i unul sau doi fornir. Se opri, nspimntat. Era posibil
ca ngrijitorii s doarm n grajd. Rmase nemicat timp de cteva clipe,
ciulind urechile la orice micare omeneasc, dar nu sesiz nimic de acest
gen, iar caii se linitir.
Nu putea s vad scara de nclecat.
Poate c fusese pus lng perete. Jack
i ncord privirea, ncercnd s zreasc obiectele ascunse n umbra lsat de lumina lunii. Era greu s disting ceva. Cu bgare de seam, merse
ctre grajd i porni de-a lungul peretelui. Caii l auzir din nou, iar acum
apropierea lui i fcea s se simt agitai: unul dintre ei nechez. Jack ncremeni locului. Se auzi o voce de
897 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

brbat:
Linite, linite!
Pe cnd sttea pe loc, ca o statuie
speriat, Jack vzu scara de nclecat
chiar sub nasul su, att de aproape,
nct, dac ar mai fi fcut un singur
pas, s-ar fi mpiedicat de ea. Atept
cteva clipe. Din grajd nu se mai auzea nici un zgomot. Se aplec, lu scara i o ridic pe umr. Se ntoarse i
porni napoi, prin iarb, spre catedral. n grajd era linite.
Cnd se urc pn pe treapta de
sus, Jack descoperi c scara nu era suficient de nalt pentru ca el s ajung
la ferestre. Era frustrant: nici mcar nu
putea s se uite nuntru. nc nu se
hotrse dac avea s mearg pn la
898 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

capt cu pusul focului, dar nu voia s


fie mpiedicat de considerente practice: voia s decid el. i dori s fi fost
la fel de nalt ca Alfred.
Mai exista o posibilitate. Se ddu
napoi, porni n fug, sri cu un picior
pe scar, dup care ni n aer. Ajunse la pervaz cu uurin i se prinse de
una dintre pietrele care formau ancadramentul ferestrei. Smucindu-i trupul, reui s se nale pn ce ajunse s
ad pe pervaz. Dar, cnd ncerc s se
trasc prin deschiztur, avu parte de
o surpriz. Ferestrele erau blocate de
un grilaj de fier pe care nu-l zrise de
afar, probabil pentru c era de culoare neagr. Jack l pipi cu ambele
mini, aezat n genunchi pe pervaz:
899 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

probabil c fusese pus acolo tocmai


pentru a mpiedica oamenii s intre
atunci cnd ua era ncuiat.
Dezamgit, sri napoi pe pmnt.
Lu scara pentru nclecat i o duse de
unde o luase. De data aceasta, caii nu
mai fcur nici un zgomot.
Privi turnul czut, dinspre nordvest, aflat la stnga fa de intrarea
principal. Se coco cu grij pe pietrele de la marginea grmezii, ncercnd s vad n interiorul bisericii, cutnd o cale de acces, printre drmturi. Cnd luna intr dup un nor atept, tremurnd, s ias din nou. i
era team c greutatea sa, orict ar fi
fost de mic, putea afecta echilibrul
blocurilor de piatr i provoca o pr900 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

buire, care, chiar dac nu l-ar fi omort, i-ar fi trezit pe toi. Odat ce luna
i fcu din nou apariia, cercet iari
grmada i se hotr s-i asume riscul. Cu inima ct un purice, ncepu s
urce. Cele mai multe dintre pietre
erau fixate bine, dar una sau dou se
cltinar periculos sub greutatea lui.
Era genul de ascensiune care i-ar fi
plcut foarte mult la lumina zilei,
cnd putea lesne gsi sprijin pentru
mini i picioare, i avea contiina curat; dar acum era prea nelinitit, iar
agilitatea normal prea s-l fi prsit.
Piciorul i alunec pe o suprafa neted i aproape c se prbui; se hotr
s se opreasc.
Era suficient de sus pentru a privi
901 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

acoperiul navei laterale care se afla


de-a lungul prii de nord a naosului.
Spera s fie vreo gaur n acoperi, sau
poate o sprtur ntre acoperi i grmada de resturi, dar nu exista aa ceva: acoperiul se continua, fr nici o
sprtur, pn la ruinele turnului, i se
prea c nu exista nici un loc pe unde
s se poat strecura. Jack era pe jumtate dezamgit i pe jumtate uurat.
Cobor, cu spatele, privind peste
umr pentru a gsi locurile unde-i
putea sprijini picioarele. Cu ct se
apropia mai mult de pmnt, cu att
se simea mai bine. Ultimul metru l
sri i ateriz, plin de recunotin, pe
iarb.
Se ntoarse n partea de nord a ca902 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

tedralei i porni de-a lungul zidurilor.


n ultimele sptmni vzuse mai
multe biserici i toate aveau, n mare,
cam aceeai form. Partea cea mai mare o reprezenta naosul, care se afla ntotdeauna spre vest. Apoi erau cele
dou brae ale crucii, pe care Tom le
numea transepturi, poziionate spre
nord i, respectiv, spre sud. Captul de
est se numea absid i era mai scurt
dect naosul. Kingsbridge se deosebea
numai prin faptul c n partea de vest
avea dou turnuri, cte unul de fiecare
parte a intrrii, pentru a fi simetrice
cu transepturile.
Transeptul nordic avea o u. Jack o
ncerc i descoperi c era ncuiat.
Merse mai departe, de-a lungul prii
903 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

de est: nu gsi nici o u acolo. Se opri


pentru a arunca o privire de-a lungul
curii acoperite de iarb. n colul
opus, cel de sud-est, al streiei, se
aflau dou cldiri mici, infirmeria i
casa stareului. Ambele erau cufundate n ntuneric i-n tcere. Merse mai
departe, ocolind partea de est i apoi,
pind de-a lungul prii sudice a absidei, pn ce ajunse la locul de unde
ncepea transeptul sudic. La captul
transeptului, ca o palm ataat de un
bra, se afla cldirea rotund pe care ei
o numeau capitul. ntre transept i capitul se afla o potec ngust care ducea ctre claustru. Jack intr pe acea
potec.
Se trezi ntr-o curte ptrat, cu ga904 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

zon n mijloc i cu o alee care nconjura tot acest spaiu. Piatra deschis la
culoare a arcadelor era, sub razele lunii, de un alb spectral, iar crarea umbrit era nvluit ntr-un ntuneric
impenetrabil. Jack se opri un moment,
lsndu-i ochii s se deprind cu ntunericul.
Se gsea n partea de est a ptratului. La stnga sa, putea zri ua capitulului. i mai la stnga, la captul sudic
al aleii dinspre est, putea vedea o alt
u, aflat fa n fa cu el; aceasta,
credea Jack, ducea probabil ctre
dormitorul clugrilor. O ncerc. Era
ncuiat.
Porni de-a lungul aleii dinspre
nord. Acolo gsi o u care fcea leg905 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

tura cu naosul bisericii. i aceasta se


dovedi ncuiat.
De-a lungul aleii vestice nu vzu
nimic, pn ce ajunse la colul dinspre
sud-vest, unde gsi ua slii de mese.
Ct mncare trebuie s fie aici, i
spuse Jack, ca s hrneasc atia clugri n fiecare zi! n apropiere se
afla o fntn cu un mic bazin: clugrii se splau aici pe mini naintea fiecrei mese.
Continu s mearg de-a lungul
aleii dinspre sud. La jumtatea acesteia gsi o arcad. Jack trecu pe sub ea i
se trezi ntr-un mic culoar, avnd sala
de mese n dreapta i dormitorul n
stnga. i-i imagin pe clugri dormind butean pe podea, de cealalt
906 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

parte a zidului de piatr. La captul


culoarului nu era nimic altceva dect
o pant noroioas care ducea ctre
ru. Jack rmase pe loc cteva clipe,
privind apa aflat la o sut de metri
distan. Fr un motiv anume, i
aduse aminte de o poveste despre un
cavaler cruia i se tiase capul, dar tria n continuare; i, fr s vrea, i-l
nchipui pe cavalerul fr cap ieind
din apele rului i urcnd panta ctre
el. Nu era nimic acolo, i totui, se
simea speriat. Se ntoarse pe clcie i
porni grbit ctre claustru. Se simea
mai n siguran acolo.
Ajuns sub arcad, ezit, privind
curtea ptrat luminat de razele lunii. Simea c trebuia s existe o cale
907 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

de a se furia ntr-o cldire att de mare, dar nu-i venea n minte nici un alt
loc n care s ncerce. ntr-un fel, se
bucura. Gndul l dusese la o fapt ngrozitor de periculoas, iar dac se
dovedea a fi imposibil, era cu att
mai bine. Pe de alt parte, gndul de a
prsi aceast streie i de a o porni
din nou pe drumuri l ngrozea: mersul continuu, foamea, dezamgirea i
furia lui Tom, lacrimile Marthei. Toate
acestea puteau fi evitate printr-o singur scnteie mic din amnarul pe care-l inea n pungua ce-i atrna la
bru!
Cu coada ochiului, surprinse o micare, undeva, la marginea cmpului
su vizual. Tresri, iar inima ncepu
908 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

s-i bat mai repede. i ntoarse capul


i, spre oroarea sa, vzu o siluet spectral, innd o lumnare n mn, alunecnd n tcere de-a lungul aleii estice, ndreptndu-se ctre biseric.
Simi cum i se ridic un ipt n gtlej, i fcu un efort s-l suprime. Prima siluet fu urmat de o a doua. Jack
se retrase n umbra arcadei, ca s nu
poat fi vzut, i i bg pumnul n
gur, mucndu-i carnea pentru a nu
ipa. Auzi un geamt straniu, de jelanie. Holb ochii, cuprins de teroare.
Apoi i ddu seama ce se ntmpla:
avea dinaintea ochilor procesiunea clugrilor ctre biseric pentru slujba
de la miezul nopii, cntnd un imn n
mers. Sentimentul de panic mai per909 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

sist cteva clipe, chiar i dup ce nelesese ce anume vedea; apoi fu copleit de un val de uurare i ncepu s
tremure incontrolabil.
Clugrul aflat n fruntea procesiunii descuie ua de la catedral cu o
cheie imens, de fier. Clugrii intrar,
pe rnd. Nimeni nu se ntoarse s priveasc n direcia lui Jack. Cei mai
muli preau s fie adormii. Nu nchiser ua n urma lor.
Cnd i redobndi stpnirea de
sine, Jack i ddu seama c, acum, putea intra nestingherit n biseric.
i simea picioarele prea slbite
pentru a se urni din loc.
A putea s intru pur i simplu, i
zise el. Nu trebuie s fac nimic nun910 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

tru. M uit s vd dac e posibil s urc


pn pe acoperi. A putea s nu dau
foc. Doar s arunc o privire.
Trase adnc aer n piept, dup care
iei din umbra arcadei i porni, tiptil,
s traverseze ptratul nierbat. Ajuns
n faa uii, ovi i arunc o privire
nuntru. Pe altar erau aprinse lumnri, ca i n cor, unde clugrii stteau n strane, dar lumina acestora alctuia numai mici halouri n mijlocul
spaiului imens, gol, lsnd zidurile i
prile laterale ale naosului ntr-un ntuneric profund. Unul dintre clugri
fcea nite lucruri de neneles n faa
altarului, iar ceilali incantau din cnd
n cnd cteva propoziii ntr-o limb
psreasc. Lui Jack i se prea incredi911 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

bil c oamenii se trezeau din paturile


lor calde, n mijlocul nopii, ca s fac
aa ceva.
Se strecur pe u i se inu aproape de zid.
Intrase. ntunericul l ascundea. Totui, nu putea rmne acolo, pentru c
aveau s-l vad la ieire. Se furi mai
departe. Flcrile plpitoare ale lumnrilor proiectau umbre n continu micare. Dac i-ar fi ridicat privirea, clugrul de la altar ar fi putut sl vad pe Jack, dar acesta prea complet absorbit de ceea ce fcea. Jack se
mica rapid, din spatele unui stlp
gros la adpostul urmtorului,
oprindu-se din cnd n cnd, astfel nct micrile sale s fie neregulate,
912 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

precum cele ale umbrelor. Pe msur


ce se apropia de locul de ntretiere a
braelor catedralei, lumina devenea
mai puternic. i era team c monahul de la altar avea s-i ridice ochii,
s-l vad, dup care s traverseze transeptul, s-l ia de ceaf
Ajunse la col i coti, recunosctor,
spre umbrele mai adnci ale naosului.
Se opri pre de o clip, rsuflnd
uurat. Apoi se retrase de-a lungul
prii laterale a naosului ctre captul
vestic al bisericii, oprindu-se n continuare n rstimpuri inegale, aa cum
ar fi fcut dac urmrea o cprioar.
Cnd ajunse n cea mai deprtat i
ntunecat parte a catedralei, se aez
pe soclul unei coloane pentru a atep913 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

ta sfritul slujbei.
i bg brbia nuntrul plriei i
ncepu s respire nspre piept, pentru
a se nclzi. Viaa sa se schimbase att
de mult n aceste dou sptmni, nct i prea c trecuser ani de cnd
locuia fr griji n pdure cu mama lui.
tia c nu avea s se mai simt niciodat att de n siguran cum se simise pe atunci. Acum c nvase ce nseamn foamea, frigul, pericolul i disperarea, avea s se team mereu de
ele.
Trase cu ochiul pe dup marginea
stlpului. Deasupra altarului, unde
lumnrile strluceau cel mai puternic, distingea tavanul de lemn. tia c
bisericile mai nou aveau boli de pia914 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

tr, dar Kingsbridge era o catedral


veche. Tavanul acela de lemn avea s
ard foarte bine.
Nu am s o fac, i spuse el n sinea sa.
Tom avea s fie foarte fericit dac
ardea catedrala. Jack nu era sigur dac-i plcea de Tom se arta prea
dominator, puternic i dur. Jack era
obinuit cu purtarea mai blnd a
mamei sale. Dar Tom l impresiona pe
Jack, i strnea chiar un fel de admiraie. Singurii ali brbai pe care-i mai
ntlnise Jack erau nelegiuiii, oameni
periculoi, brutali, care nu respectau
dect violena i viclenia, oameni pentru care cea mai de seam realizare era
aceea de a njunghia pe cineva n spa915 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

te. Tom era alt soi de fptur, una


mndr i nenfricat, chiar i atunci
cnd nu avea nici o arm. Jack nu avea
s uite niciodat modul n care Tom l
nfruntase pe William Hamleigh,
atunci cnd lordul William se oferise
s o cumpere pe mama lui pentru o lir. Ceea ce-l uimise att de mult era
faptul c lordul William se speriase.
Jack i zisese mamei sale c nu-i nchipuise niciodat c un brbat putea
fi aa de curajos ca Tom, iar ea replicase: De aceea a trebuit s plecm din
pdure. Ai nevoie de un brbat de la
care s iei exemplu.
Jack fusese nedumerit de aceast
remarc, dar era adevrat c i-ar fi
plcut s fac i el ceva care s-l im916 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

presioneze pe Tom. Totui, incendierea catedralei nu reprezenta un astfel


de lucru. Era mai bine dac nimeni nu
tia despre respectiva isprav, cel puin vreme de civa ani. Dar poate c
urma s vin ziua n care Jack s-i
spun lui Tom: i aduci aminte cnd
a ars catedrala Kingsbridge, iar stareul te-a angajat pe tine s o reconstruieti, i am avut cu toii, n sfrit,
mncare, adpost i sigurana zilei de
mine? Ei bine, am s-i spun ceva despre felul n care a pornit incendiul
Ce moment mre avea s fie!
Dar nu ndrznesc s o fac, i
spuse el.
Cntecele ncetar, iar Jack auzi un
trit, pe msur ce clugrii pr917 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

seau stranele. Slujba se terminase.


Jack i schimb poziia pentru a rmne ascuns, ct timp ei ieeau, mergnd n ir ordonat.
n drumul spre ieire, clugrii stinser lumnrile din stranele din cor,
dar lsar una aprins pe altar. Ua se
nchise cu un bufnet. Jack mai atept
o vreme, n caz c mai era cineva nuntru. Un lung rstimp, nu se auzi
nici un sunet. ntr-un final, iei din
spatele stlpului.
Merse de-a lungul naosului, spre altar. Era o senzaie ciudat, s te gseti singur ntr-o cldire mare, rece i
pustie. Cam aa e s fii oarece, i
spuse el. Te ascunzi n coluri cnd
oamenii mari sunt prin preajm i iei
918 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

apoi, cnd au plecat. Ajunse la altar i


lu lumnarea groas, i astfel i mai
veni n fire.
Cu lumnarea n mn, ncepu s
inspecteze interiorul bisericii. La col,
unde naosul se ntlnea cu transeptul
sudic, locul n care se temuse cel mai
tare c avea s fie zrit de clugrul de
la altar, se afla o u cu un ivr simplu.
ncerc ncuietoarea. Ua se deschise.
La lumina lumnrii zri o scar n
spiral, att de ngust, nct un om
gras nu ar fi putut urca, i att de joas, nct Tom ar fi trebuit s se ncovoaie pentru a nainta. Jack ncepu s
urce treptele.
Ajunse ntr-o galerie ngust. Pe o
latur, un ir de arcade mici ddeau
919 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

nspre naos. Tavanul galeriei cobora


din capetele arcadelor pn la podeaua din cealalt latur. Podeaua nu era
plat, ci se curba pe cele dou margini
ale sale. Jack avu nevoie de un rgaz
pentru a-i da seama unde se afla. Se
gsea deasupra navei laterale din partea sudic a naosului. Tavanul boltit al
navei era podeaua curbat pe care sttea Jack. Privind din afara bisericii,
vedeai c nava lateral avea acoperiul
nclinat, iar acesta era tavanul n pant
de deasupra capului lui Jack. Nava lateral era mult mai joas dect naosul,
aa c nc mai avea cale lung pn la
acoperiul principal al cldirii.
Merse prin acea galerie ctre apus,
cuprins de febra explorrii. Acum c
920 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

monahii plecaser i nu i mai era fric


de faptul c avea s fie zrit, se arta
chiar ncntat. Era ca i cum s-ar fi urcat ntr-un copac mare i ar fi descoperit c n vrf, ascuni de crengile
mai joase, toi copacii erau unii, i
astfel se putea plimba printr-o lume
secret, aflat la civa metri deasupra
pmntului.
La captul galeriei se afla o alt ui. Trecu de ea i se trezi n interiorul
turnului de sud-vest, cel care nu se
prbuise. n mod clar, spaiul n care
se afla nu era fcut pentru a fi vzut,
pentru c era grosolan i nefinisat, i,
n loc de podea, pe jos se gseau grinzi
cu goluri mari ntre ele. Totui, pe
partea interioar a zidului exist un
921 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

rnd de trepte de lemn, o scar fr


balustrad. Jack urc.
La jumtatea distanei pn la acoperi, ntr-unul dintre ziduri se vedea
o deschidere arcuit. Scara trecea
exact pe lng aceasta. Jack bg capul
n fanta creat i ridic lumnarea. Era
n pod, deasupra tavanului de cherestea i sub acoperiul de tabl.
La nceput nu sesiz existena unei
ordini n ncurctura de brne de
lemn, dar, dup cteva momente, i
ddu seama de logica structurii. Brne
uriae de stejar, fiecare dintre ele late
de treizeci de centimetri i groase de
aizeci, traversau n lime naosul, de
la nord la sud. Deasupra fiecrei brne
se aflau doi cpriori solizi care formau
922 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

un triunghi. Rndul uniform de triunghiuri se ntindea n ntuneric, dincolo


de btaia lumnrii. Privind n jos,
printre grinzi, Jack putea zri spatele
tavanului de lemn pictat al naosului,
care era fixat de poriunile inferioare
ale brnelor.
La marginea podului, n col, la baza triunghiului, se afla o punte. Jack se
strecur prin mica deschiztur, ctre
acea punte. Abia dac avea loc s se
ridice n picioare: un brbat n toat
firea ar fi trebuit s se ghemuiasc.
Merse un pic de-a lungul punii. Aici
era suficient lemn pentru a fi aprins
un foc cum se cuvine. Jack adulmec,
ncercnd s identifice mirosul ciudat
care plutea n aer. i ddu seama c
923 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

era vorba de catran. Brnele acoperiului erau date cu smoal. Aveau s


ard ca nite paie.
O micare brusc la nivelul punii l
fcu s tresar i s-i bat inima nebunete. Se gndi la cavalerul fr cap
din ru i la clugrii spectrali din claustru. Apoi se gndi c putea fi vorba
despre nite oareci, i i mai veni n
fire. Dar, cnd se uit atent, vzu c
erau psri: sub streain se gseau
cuiburi.
Podul urma dispunerea spaiului de
dedesubt, mprindu-se deasupra
transepturilor. Jack naint pn acolo
unde naosul se ntlnea cu transepturile i rmase la col. i ddu seama
c, probabil, se afla chiar deasupra
924 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

scrii n spiral care l adusese de la


nivelul solului pn la galeria de deasupra tavanului. Dac avea de gnd s
pun foc, aici ar fi trebuit s o fac. De
aici se putea ntinde n patru direcii:
spre vest, de-a lungul naosului, ctre
sud, urmnd transeptul sudic, i de-a
curmeziul rscrucii, pn n absid i
n transeptul nordic.
Brnele principale ale acoperiului
erau fcute din inim de stejar i, dei
fuseser acoperite cu smoal, era posibil s nu ia foc de la flacra lumnrii. Totui, sub streain se aflau mprtiate surcele vechi i tala, bucele de sfoar i pnz de sac, dar i cuiburi prsite de psri, care erau perfecte pentru a aprinde un foc. N-avea
925 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

dect s le adune i s le pun grmad.


Flacra lumnrii scdea vznd cu
ochii.
Prea foarte uor. S adune resturile, s le ating cu flacra lumnrii i
s plece. S traverseze curtea ca o stafie, s se strecoare n casa de oaspei,
s pun zvorul la u, s se ghemuiasc n paie i s atepte alarma.
Dar dac era vzut
Dac era s fie prins acum, ar fi putut spune c explora nevinovat catedrala, i nu avea s primeasc dect
cel mult cteva palme la fund. Dar dac l prindeau dnd foc catedralei, i-ar
face mai mult de att. i aduse aminte
de houl de zahr din Shiring i de fe926 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

lul n care fundul lui era acoperit de


dre nsngerate. i aminti cteva
dintre pedepsele pe care le suferiser
nelegiuiii: lui Faramond Gur-Casc i
se tiaser buzele, lui Jack PlrieUoar i tiaser o mn, iar Alan Fa-de-Pisic fusese pus n obad i btut cu pietre, nemaiputnd vorbi
normal de atunci. i mai rele erau povetile despre cei care nu reuiser s
supravieuiasc dup ce-i primiser
pedepsele: un criminal care fusese legat de un butoi intuit cu spini i apoi
i se dduse drumul la vale, astfel nct
toi spinii i intraser n carne; un ho
de cai cruia i se dduse foc de viu; o
trf hoa care fusese tras n eap.
Ce i-ar face oare unui biat vinovat de
927 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

incendierea unei biserici?


Gnditor, ncepu s culeag gunoaiele inflamabile de sub streini i s le
adune pe punte, exact sub unul dintre
cpriorii solizi.
Cnd fcu o grmad de vreo treizeci de centimetri nlime, se aez i
o privi.
Flacra lumnrii plpi. n scurt
timp, avea s rateze ocazia.
Cu o micare rapid, atinse flacra
de o bucat de pnz de sac. Aceasta
se aprinse. Flcruia se ntinse imediat
la nite achii de lemn, dup care la un
cuib vechi, uscat; apoi micul foc ajunse s ard vesel.
nc a mai putea s-l sting, i
spuse Jack n gnd.
928 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Surcelele ardeau un pic cam prea


repede: n ritmul acesta, focul avea s
se sting nainte ca brnele acoperiului s nceap s ard mocnit. Cu gesturi grbite, Jack mai adun nite resturi i le puse pe foc. Flcrile se ridicar mai mult. nc a mai putea s-l
sting, i spuse el. Smoala cu care
erau acoperite brnele ncepu s se
nnegreasc i s fumege. Resturile arser de tot. Acum a putea s las focul s se sting pur i simplu de la sine, i spuse Jack. Apoi observ c
puntea prinsese s ard. Probabil c
a mai putea nc s nbu focul cu
pelerina mea, i zise el. n loc de asta, mai arunc nite resturi de lemn n
foc i l privi cum se nal i mai tare.
929 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

n apropierea streinii, aerul se ncinse i se umplu de fum, chiar dac,


la numai civa centimetri distan, de
cealalt parte a acoperiului de tabl,
temperatura coborse sub limita de
nghe. Unele dintre brnele mai mici,
de care erau btute n cuie foile de tabl, ncepur s ard. Apoi, n sfrit,
pe masiva brn principal apru o
flcruie.
Catedrala ardea.
Lucrul era fcut. Nu mai exista cale
de ntoarcere.
Jack simi flori pe ira spinrii.
Brusc, i dorea s ias ct mai repede
de acolo i s se ntoarc n casa de
oaspei. i dorea s se afle ghemuit n
pelerina lui, cuibrit n stratul de paie,
930 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

cu ochii strns nchii, auzind respiraia regulat a celor din jurul lui.
Se retrase de-a lungul punii.
Cnd ajunse la capt, se uit napoi.
Focul se mprtia cu o iueal surprinztoare, poate datorit catranului
cu care erau izolate lemnele. Toate
brnele mici erau cuprinse de flcri,
brnele mari ncepeau s ard, iar focul se ntindea de-a lungul punii. Jack
se ntoarse cu spatele la flcri.
Se ntoarse n turn i cobor treptele, dup care alerg prin galeria de
deasupra prii laterale a naosului i
cobor grbit scara n spiral pn la
nivelul podelelor de pmnt ale catedralei. Fugi ctre ua prin care intrase.
Era ncuiat.
931 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

i ddu seama c nu-l dusese mintea. Clugrii descuiaser ua atunci


cnd intraser, aa c, bineneles, o
ncuiaser din nou la plecare.
Simi cum frica i se aduna n gt ca
un val de fiere. Dduse foc bisericii, iar
acum era ncuiat n ea.
ncerc s nu se lase cuprins de panic i se for s gndeasc. ncercase
toate uile din afar, i le gsise ncuiate; dar poate c unele dintre ele erau
nchise cu zvor, i nu cu ncuietori,
astfel nct s poat fi deschise din interior.
Se grbi, trecnd pe lng altar,
mergnd n direcia transeptului nordic i cercet ua care ddea n portalul de nord. Avea ncuietoare.
932 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Alerg de-a lungul naosului ntunecat i ncerc fiecare dintre intrrile


pentru public. Toate cele trei ui erau
nchise cu cheia. n cele din urm, ncerc uia care fcea legtura dintre
partea lateral a naosului i claustru.
i aceasta era ncuiat.
Lui Jack i venea s plng, dar nu iar fi folosit la nimic. i nl privirea
ctre tavanul de lemn. Oare era doar
imaginaia lui sau putea vedea, la lumina slab a lunii, un firior de fum
ieind din tavan, aproape de colul
transeptului sudic?
Ce o s fac? se ntreb el n gnd.
Oare aveau s se trezeasc monahii
i s vin s sting focul, cuprini de o
aa panic nct s nu observe un b933 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

ieel furindu-se pe u afar? Sau


aveau s-l vad imediat i s-l prind,
ipnd i acuzndu-l? Ori vor dormi n
continuare, dui de pe lume, pn ce
ntreaga cldire se va prbui, iar Jack
va fi zdrobit sub o grmad imens de
pietre?
i simi ochii inundai de lacrimi,
i i dori s nu fi atins niciodat flacra lumnrii de grmada aceea de resturi uscate.
nnebunit, privi n jur. Dac se ducea la o fereastr i ipa, avea s-l aud
careva?
De deasupra se auzi un bufnet. i
ridic privirea i vzu c apruse o gaur n tavanul de lemn, n locul n care
o brn czuse i l strpunsese. Gaura
934 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

aprea ca un petic rou pe un fundal


negru. O clip mai trziu, se auzi un
alt bufnet, iar o brn uria sfrm
tavanul i czu, ntorcndu-se n aer,
lovind pmntul att de tare, nct fcu s vibreze coloanele masive din naos. Fu urmat de o cascad de scntei
i de bucele de lemn arznd. Jack asculta, ateptnd s se ite ipete, strigte de ajutor sau btaia unui clopot;
dar nu se ntmpl nimic. Prbuirea
nu fusese auzit de cei de afar. Iar
dac nu auziser zgomotul acesteia,
atunci, n mod clar, nu aveau s-l aud
ipnd.
O s mor aici, i spuse el n gnd,
cuprins de isterie. O s ard de viu sau
o s fiu zdrobit sub pietre, dac nu voi
935 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

gsi o cale de ieire!


Se gndi la turnul prbuit. l cercetase de afar i nu zrise nici o cale de
acces, dar atunci fusese precaut,
temndu-se s nu cad sau s nu provoace o cascad de pietre. Poate c,
dac se uita din nou, de data asta din
interior, avea s vad ceva ce-i scpase
prima dat; i poate c disperarea avea
s-l ajute s se strecoare printr-un loc
prin care mai nainte nu zrise vreo
deschiztur.
Alerg ctre extremitatea vestic.
Lucirea focului se vedea prin gaura
creat n tavan, alturndu-se flcrilor ce se nlau din brna care czuse
pe pardoseala naosului, i, mpreun,
ddeau o lumin mai puternic dect
936 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

razele lunii, iar arcada naosului era tivit acum cu auriu, n loc de argintiu.
Jack cercet grmada de pietre care
fusese odat turnul de nord-vest.
Acestea preau s formeze un zid
compact. Nu era nici o cale de trecere.
Se apuc s strige, fr nici un sens:
Mam!
Strig ct putu de tare, dei tia c
ea nu avea cum s l aud.
O dat n plus, se for s-i stpneasc panica. Undeva, ntr-un ungher al minii sale, struia ceva legat
de turnul prbuit. Reuise s intre n
interiorul celuilalt turn, cel care era
nc n picioare, mergnd de-a lungul
galeriei aflate deasupra lateralei de
sud. Dac ar fi fost s mearg acum
937 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

prin galeria ce se afla deasupra navei


laterale nordice, era posibil s gseasc o deschiztur n grmada aceea de
pietre, o sprtur care s nu fie vizibil
de la nivelul solului.
Alerg napoi la locul unde naosul
se ntlnea cu transepturile, rmnnd
la adpost, n laterala dinspre nord a
naosului, n caz c aveau s se prbueasc i alte brne n flcri prin tavan. Acolo trebuiau s fie o ui i o
scar n spiral, la fel precum cele de
pe partea cealalt. Ajunse la colul
dintre naos i transeptul nordic. Nu
putea s vad ua. Se uit dup col:
nu era nici de cealalt parte. Nu-i venea s cread ct ghinion avea. Era o
nebunie: trebuia s existe o cale de ac938 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

ces n galerie!
Se concentr, gndindu-se i
luptndu-se s-i pstreze calmul.
Exista o cale de a intra n turnul prbuit, tot ce trebuia s fac era s o gseasc. A putea s m ntorc n pod,
prin turnul bun, dinspre sud-vest, i
spuse el. A putea traversa n partea
cealalt prin pod. Ar trebui s fie o
deschiztur mic pe partea aceea, care s asigure accesul ctre turnul prbuit dinspre nord-vest. Acolo a putea gsi o cale de ieire.
Se uit temtor n direcia tavanului. Probabil c incendiul transformase
podul ntr-un infern. Dar nu-i venea
n minte nici o alt posibilitate.
n primul rnd, trebuia s traverse939 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

ze naosul. Privi din nou n sus. Din cte i ddea el seama, nu avea s cad
nimic n urmtoarele momente. Trase
adnc aer n piept i ni de-a curmeziul, ctre cealalt parte. Nu czu
nimic pe el.
n laterala sudic, deschise uia i
porni n fug pe scri, n spiral. Cnd
ajunse n vrf i pi n galerie, putea
simi deja cldura focului de deasupra.
Alerg de-a lungul galeriei, trecu de
u, ptrunznd n turnul aflat n picioare, i urc treptele cu repeziciune.
i feri capul i se strecur prin mica
arcad pentru a intra n pod. Atmosfera era ncins i plin de fum. Toate
brnele de sus erau n flcri; la captul opus, brnele cele mai mari ardeau
940 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

puternic. Mirosul de catran i strni


tusea. Ezit numai o clip, dup care
pi pe una dintre brnele mari care
traversau naosul i ncepu s mearg
pe aceasta. n scurt vreme, era scldat n transpiraie din cauza fierbinelii, iar ochii i lcrimau, aa c abia dac mai putea vedea pe unde mergea.
ncepu iar s tueasc, i n acel moment piciorul i alunec de pe brn,
iar el clc n lturi. Czu, cu un picior
pe brn i un picior alturi. Piciorul
drept i ajunse pe tavan i, spre spaima
lui, trecu prin lemnul putred. Vzu cu
ochii minii nlimea naosului, distana de la care avea s cad n caz c
se prbuea prin tavan; i ip n timp
ce se prvlea n fa, agitndu-i
941 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

minile, imaginndu-i cum avea s se


ntoarc n aer, asemenea brnei care
se prbuise. Dar lemnul i susinu
greutatea.
Rmase inert, ocat, sprijinindu-se
pe mini i pe un genunchi, cu cellalt
picior atrnndu-i prin tavan. ns
cldura puternic a focului l scoase
din starea de oc. Cu grij, i scoase
piciorul din gaur. Se aez n patru
labe pe brn i se tr mai departe.
Pe cnd se apropia de cealalt parte, alte cteva brne mari se prbuir
n naos. ntreaga cldire pru s se cutremure, iar brna de sub Jack prinse a
vibra precum coarda unui arc. Se opri
din naintare i se inu ct putu de bine. Tremurul trecu. Se tr mai depar942 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

te i, n scurt timp, ajunse la puntea


dinspre nord.
Dac presupunerea lui se dovedea a
fi greit, i nu era nici o deschiztur
de aici ctre ruinele turnului de nordvest, avea s fie nevoit s se ntoarc.
Cnd se ridic n picioare, trase n
piept aerul rece al nopii. Probabil c,
undeva, exista o sprtur. Dar era ea
suficient de mare pentru un bieel?
Fcu trei pai ctre vest i se opri cu
o clip nainte de a fi clcat n neant.
Se trezi c privea, printr-o gaur
mare, ctre ruinele luminate de lun
ale turnului prbuit. Genunchii i se
nmuiar de uurare. Scpase de infern.
Dar era sus, la nivelul acoperiului,
943 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

iar vrful grmezii se afla cu mult mai


jos, prea departe pentru a sri. Acum
putea s scape de flcri, dar oare reuea s ajung pe pmnt fr s-i
frng gtul? n spatele lui, flcrile se
apropiau cu repeziciune, iar fumul ieea prin deschiztura n gura creia
sttea el.
Turnul avusese cndva o scar de-a
lungul zidului, pe interior, la fel ca i
cellalt, dar mare parte din aceasta fusese distrus odat cu prbuirea. Cu
toate acestea, n locurile n care fuseser fixate treptele de lemn n mortar
nc existau cioturi de lemn, unele
avnd abia civa centimetri, altele
mai lungi. Jack se ntreb dac ar fi
putut s coboare pe cioturile acelea.
944 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Ar fi fost o coborre foarte periculoas. La nri i ajunse un miros de prlit:


pelerina sa se nfierbnta din ce n ce.
n cteva clipe, ar fi luat foc. Nu avea
de ales.
Se aez, ntinse braele ctre cel
mai apropiat ciot, se prinse cu ambele
mini, dup care ls un picior n jos
pn ce gsi un punct de sprijin. Apoi
i cobor i cellalt picior. Pipind cu
talpa, se ls cu toat greutatea. Cioturile l susineau. ntinse din nou piciorul n jos, ncercnd soliditatea urmtorului ciot nainte de a-i lsa greutatea pe el. Acesta prea a fi un pic
slbit. Clc ncet, inndu-se bine, n
caz c se va trezi susinut numai de
mini. Fiecare pas periculos n jos l
945 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

aducea mai aproape de grmada de


pietre. Pe msur ce cobora, cioturile
preau s fie din ce n ce mai mici, ca
i cum cele de mai jos fuseser supuse
la mai multe distrugeri. i puse un picior, nclat cu cizma lui de fetru, pe
un ciot ct degetul lui mare de la picior; i, cnd i ls greutatea pe el,
talpa i alunec. Cellalt picior se gsea pe un ciot mai mare, dar, cnd se
ls, brusc, cu toat greutatea pe el,
acesta se rupse. ncerc s se in cu
minile, dar cioturile erau att de
mici, nct nu putea s le prind cu
putere, i alunec, nspimntat, din
poziia sa precar, prbuindu-se prin
aer.
Ateriz dur, n patru labe, n vrful
946 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

grmezii de pietre. Pre de o clip, sub


imperiul ocului i al spaimei, socoti
c murise; apoi i ddu seama c avusese norocul de a fi czut ntr-o poziie bun. l dureau palmele, iar genunchii si aveau s se nvineeasc serios,
dar era teafr.
Dup cteva clipe, cobor grmada
de pietre i sri pe pmnt.
Era n siguran. Se simea att de
uurat, nct abia dac se mai putea
mica. l bufnea din nou plnsul. Scpase. Se simea mndru: de ce aventur avusese parte!
Dar nu se terminase nc. Afar nu
se simea dect un miros slab de fum,
iar zgomotul produs de incendiu, att
de asurzitor n pod, prea acum fi947 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

chiuitul distant al unei rafale de vnt.


Singurul semn c biserica ardea era
strlucirea rocat care rzbtea prin
ferestre. Cu toate acestea, mai mult ca
sigur c ultimele brne prbuite deranjaser somnul cuiva, i n orice
moment era posibil s apar din dormitor vreun clugr cu ochii mpienjenii de somn, ntrebndu-se dac
zguduitura pe care o simise era real
sau doar un vis. Jack dduse foc bisericii o crim ngrozitoare, din punctul de vedere al unui clugr. Trebuia
s plece de acolo ct mai rapid.
Travers n fug pajitea ctre casa
de oaspei. Totul era nemicat, cufundat n tcere. Se opri afar, gfind.
Dac intra rsuflnd att de greu, avea
948 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

s-i trezeasc pe toi. ncerc s-i


controleze ritmul respiraiei, dar se
prea c nu fcea altceva dect s-l accelereze. Trebuia, pur i simplu, s
stea afar pn ce respiraia avea s-i
ajung din nou n limite normale.
Auzi dangtul unui clopot, sfiind
tcerea, iar sunetul se prelungi, ntrun ton insistent de alarm. Jack nghe. Dac intra acum, aveau s-i dea
seama. Dar dac nu intra
Ua casei de oaspei se deschise i
n cadrul ei apru Martha. Jack se holb la ea, ngrozit.
Unde ai fost? ntreb ea ncetior. Miroi a fum.
Lui Jack i veni n minte o minciun
plauzibil.
949 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Tocmai acuma am ieit, spuse el,


disperat. Am auzit clopotul.
Mini, zise Martha. Ai ieit de o
groaz de vreme. tiu pentru c am
fost treaz.
Jack i ddu seama c nu avea cum
s o pcleasc.
A mai fost i altcineva treaz? ntreb el, temtor.
Nu, numai eu.
Nu le spune c am fost plecat. Te
rog!
Martha sesiz frica din glasul lui i
i rspunse, pe un ton linititor:
Bine, o s pstrez secretul. Nu-i
face griji.
Mulumesc!
n momentul acela, Tom iei din
950 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

cas, scrpinndu-se n cap.


Jack era nspimntat. Oare ce avea
s cread Tom?
Ce se ntmpl? ntreb Tom,
somnoros. Adulmec. Miroase a fum.
Jack art nspre catedral cu un bra
tremurtor.
Cred spuse el, dup care nghii n sec.
Cuprins de uurare, i ddu seama
c totul avea s fie bine. Tom avea s
presupun c el se trezise doar un pic
mai devreme, ca i Martha. Jack vorbi
din nou, de data aceasta pe un ton mai
plin de ncredere:
Uit-te la biseric, i zise el lui
Tom. Cred c a luat foc.
951 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

II
Philip nu se obinuise nc s
doarm singur. i lipsea aerul nbuitor din dormitorul comun, sunetele
fcute de ceilali cnd se ntorceau de
pe o parte pe alta sau cnd sforiau,
agitaia creat cnd unul dintre clugrii mai n vrst se scula pentru a
merge la latrin (urmat, de obicei, de
ceilali clugri mai n vrst, lucru
care-i amuza mereu pe tineri). Singurtatea nu-l deranja pe Philip seara,
cnd era mort de oboseal; dar n toiul
nopii, dup ce era trezit pentru oficierea slujbei, i venea greu s se culce
din nou. n loc s se bage napoi n patul moale i mare (i era un pic jen de
952 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

rapiditatea cu care se obinuise cu el),


aprindea focul i citea la lumina lumnrii, sau ngenunchea i se ruga,
ori, pur i simplu, sttea i medita.
Avea o mulime de lucruri la care s
se gndeasc. Starea financiar a streiei era mai proast dect i nchipuise. Probabil c principala cauz inea de faptul c ntreaga organizaie
producea foarte puini bani pein. Deinea suprafee mari de pmnt, dar
multe dintre ferme fuseser arendate
pe sume mici i pe perioade mari, iar
unele dintre arende se plteau n natur atia saci de fain, attea butoaie cu mere, attea crue de napi.
Fermele care nu fuseser nchiriate
erau conduse de clugri, dar acetia
953 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

nu preau a fi capabili s produc un


surplus de alimente care s fie vndute. Cealalt surs de venit a streiei o
reprezentau bisericile pe care le deinea, de la care primea dijme. Din pcate, multe dintre acestea se aflau sub
controlul paracliserului, iar lui Philip
i venea greu s afle exact ct primea i
cum cheltuia banii. Nu existau registre
scrise. Cu toate acestea, era clar c venitul paracliserului era prea mic, sau
c l administra foarte prost, ca s fie
suficient pentru a menine catedrala
ntr-o stare bun, dei, n decursul
anilor, paracliserul acumulase o colecie impresionant de vase i de podoabe btute cu pietre preioase.
Philip n-avea cum s tie toate de954 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

taliile pn ce nu-i va fi fcut timp s


viziteze proprietile ntinse ale mnstirii, dar imaginea de ansamblu era
deja destul de clar, iar vechiul stare
mprumutase, pe parcursul ultimilor
ani, bani de la cmtarii din Winchester i din Londra numai pentru a acoperi cheltuielile de zi cu zi. Cnd i
dduse seama de gravitatea situaiei,
Philip se ntristase destul de mult.
Cu toate acestea, pe cnd se gndea
la aceste probleme i se ruga, cutnd
ndrumare, soluia i se clarificase n
minte. Philip avea un plan n trei etape. Avea s nceap prin a prelua chiar
el controlul finanelor mnstirii. n
prezent, fiecare dintre demnitarii monastici controla o parte din proprieti
955 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

i i ndeplinea obligaiile cu veniturile obinute de pe urma acelor proprieti: chelarul, paracliserul, clugrul
care se ocupa cu oaspeii, maestrul
novicilor i infirmierul aveau, fiecare,
fermele i bisericile lor. Firete, nici
unul dintre ei nu avea s recunoasc
faptul c deinea atia bani, iar dac
se trezeau cu vreun surplus, l cheltuiau, de fric s nu le fie luat de ctre
altcineva. Philip hotrse s nfiineze
un nou post, acela de casier, iar respectivul clugr avea s primeasc toi
banii care reveneau streiei, fr nici
o excepie, i s dea fiecrui demnitar
exact ct avea nevoie.
n mod firesc, casierul avea s fie
omul de ncredere al lui Philip. Primul
956 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

su impuls fusese s-i dea aceast sarcin lui Cuthbert Cap-Alb, chelarul,
dar apoi i adusese aminte de aversiunea pe care o avea Cuthbert fa de
scrierea socotelilor. Lucrurile nu puteau merge astfel. De acum nainte,
toate veniturile i cheltuielile aveau s
fie notate ntr-un registru mare. Philip
hotrse s-l numeasc pe tnrul clugr care se ocupa de buctrie, fratele Milius, n funcia de casier. Indiferent de identitatea celui numit, ceilali
demnitari nu aveau s agreeze aceast
idee, dar Philip era eful, i, oricum,
majoritatea clugrilor, care tiau sau
bnuiau c streia se confrunta cu
probleme, aveau s susin aceste reforme.
957 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Cnd avea s beneficieze de controlul banilor, Philip urma s pun n


aplicare etapa a doua a planului su.
Toate fermele aflate mai departe
aveau s fie arendate pe bani ghea.
Astfel, vor scpa de cheltuielile mari
cu transportul bunurilor pe distane
lungi. Streia avea o proprietate n
Yorkshire pentru care primea o chirie de doisprezece miei, care erau
trimii srguincioi n fiecare an pn
n Kingsbridge, chiar dac transportul
costa mai mult dect valorau mieii, i,
oricum, jumtate din ei mureau de fiecare dat pe drum. n viitor, numai
fermele aflate n apropiere aveau s
furnizeze alimente streiei.
De asemenea, avea de gnd s
958 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

schimbe sistemul actual, conform cruia fiecare ferm producea cte un


pic din toate ceva gru, ceva carne,
ceva lapte i aa mai departe. De ani
buni, Philip socotea c aa ceva nu era
deloc eficient. Fiecare ferm reuea s
produc abia cantitatea necesar pentru satisfacerea propriilor nevoi sau
poate c ar fi mai corect s spunem c
fiecare ferm reuea s consume cam
tot ce producea. Philip voia ca fiecare
ferm s se concentreze asupra unui
singur tip de producie. Toate grnele
aveau s fie cultivate ntr-o serie de sate din Somerset, unde streia avea i
cteva mori. Fermele situate pe dealurile fertile din Wiltshire aveau s fie
consacrate creterii vitelor pentru unt
959 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

i carne. Micul schit Sfntul Ioan-dinPdure avea s se ocupe cu crescutul


caprelor i cu fcutul brnzei.
Dar cea mai important msur a
lui Philip era transformarea tuturor
fermelor mijlocii cele cu sol srac
sau mediu, mai ales n zone de deal ,
n ferme de cretere a oilor.
i petrecuse copilria ntr-o mnstire n care erau crescute oi (toat
lumea cretea oi n regiunea aceea din
ara Galilor) i vzuse, de cnd se tia,
pn n prezent, c preul lnii cretea
ncet, dar constant, an dup an. n
timp, oile aveau s rezolve definitiv
problema streiei legat de lichiditi.
Aceasta era a doua etap a planului.
Cea de-a treia era s demoleze cate960 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

drala i s construiasc una nou.


Cldirea de acum era veche, urt i
prea puin practic; iar faptul c turnul de nord-vest se prbuise era un
semn c exista posibilitatea ca ntreaga structur s fie slab. Bisericile
moderne erau mai nalte, mai lungi i
cel mai important mai uoare. De
asemenea, erau astfel construite nct
s expun mormintele importante i
relicvele sfinilor la care veneau n pelerinaj credincioii. n prezent, din ce
n ce mai mult, catedralele aveau i alte altare mai mici i capele speciale
dedicate diferiilor sfini. O biseric
bine proiectat, pe potriva cerinelor
din ce n ce mai diverse ale congregaiilor contemporane, avea s atrag
961 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

mult mai muli credincioi i pelerini


dect
putea
atrage
catedrala
Kingsbridge n momentul de fa; i,
astfel, pe termen lung, i putea rambursa cheltuielile de construcie i ntreinere. Cnd Philip va fi stabilit o
baz sntoas pentru finanele streiei, avea s construiasc o catedral
nou, care s simbolizeze renaterea
mnstirii Kingsbridge.
Avea s fie cea mai de seam realizare a sa.
Credea c va dispune de suficieni
bani pentru nceperea reconstruciei
n aproximativ zece ani. Era un gnd
destul de nfricotor; peste zece ani el
urma s aib aproape patruzeci! Totui, cam ntr-un an, avea s-i poat
962 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

permite un program de reparaii care


ar face cldirea actual s arate respectabil, dac nu impresionant, pn
la Rusaliile urmtoare.
Acum c avea un plan, se simea
din nou vesel i optimist. Reflectnd la
detalii, auzi ecoul estompat al unui
bufnet venit din deprtare, asemenea
celui fcut de o u masiv trntit cu
putere. Se ntreb, cu un aer absent,
dac nu cumva se trezise cineva i
umbla prin dormitorul comun sau
prin claustru. i zise ns c, dac era
ceva n neregul, avea s afle destul de
curnd, iar gndurile i alunecar din
nou ctre chestiunea chiriilor i a dijmelor. O alt surs important de venit pentru mnstiri o reprezentau da963 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

rurile din partea prinilor bieilor


care deveneau novici, dar, pentru a
atrage genul potrivit de novici, mnstirea avea nevoie de o coal nfloritoare
Gndurile i fur ntrerupte din
nou, de data aceasta de un zgomot
mai puternic, care fcu s se zguduie
uor casa. n mod clar, asta nu e numai o u trntit, i spuse el n gnd.
Ce se ntmpl acolo? Se duse la fereastr i deschise oblonul. Aerul rece
al nopii intr n ncpere, fcndu-l s
tremure. Privi n direcia bisericii, a
capitulului, a claustrului, a dormitorului, a buctriei i a cldirilor de dincolo de aceasta. Sub razele lunii, toate
preau a fi cufundate n nemicare.
964 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Aerul era att de ngheat, nct dinii


l dureau atunci cnd inspira. Dar mai
era i altceva n aer. Adulmec. Simea
miros de fum.
Nelinitit, se ncrunt, dar nu vedea
flcri nicieri.
i trase capul napoi n camer i
adulmec din nou, gndindu-se c,
poate, mirosea fumul provenit din
propria vatr, dar nu era aa.
Nedumerit i alarmat, i puse repede cizmele, i lu pelerina i iei n
fug.
Pe msur ce nainta, grbit, de-a
curmeziul pajitii ctre claustru, mirosul devenea mai puternic. Nu mai
ncpea ndoial: o parte a streiei luase foc. Primul su gnd fu c, proba965 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

bil, era vorba despre buctrie


aproape toate incendiile ncepeau n
buctrii. Travers n fug pasajul dintre transeptul sudic i capitul, dup
care parcurse spaiul ptrat al claustrului. Dac ar fi fost zi, ar fi trecut
prin sala de mese ctre curtea buctriei, dar aceasta era ncuiat pe parcursul nopii, aa c trecu prin arcada
aflat spre sud i o coti la dreapta, ctre spatele buctriei.
Aici nu se vedea nici un semn de
incendiu, nici n berrie sau n brutrie, iar mirosul de fum prea ceva mai
puin puternic. Alerg mai departe i
se uit pe lng colul berriei, peste
pajite, ctre casa de oaspei i grajduri. Totul prea linitit.
966 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Era posibil s fi izbucnit un incendiu n dormitor? Aceasta era singura


cldire neinspectat care s aib vatr.
Gndul acela l nfrico. Pe cnd alerga napoi ctre claustru avu o viziune
nspimnttoare; vzu cu ochii minii
clugrii aflai n paturile lor, copleii
de fum, incontieni, n timp ce dormitorul ardea. Alerg ctre ua dormitorului. Pe cnd ntindea mna ctre
ea, aceasta se deschise, iar Cuthbert
Cap-Alb iei, cu un opai n mn.
Simi mirosul? ntreb imediat
Cuthbert.
Da clugrii sunt bine?
Nu e nici un foc aici.
Philip se simea uurat. Cel puin,
turma lui era n siguran.
967 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Atunci, unde?
La buctrie? ntreb Cuthbert.
Nu am verificat.
Acum c tia c nimeni nu era n
pericol, ncepu s-i fac griji n privina proprietilor. Tocmai se gndise
la starea financiar a streiei, i tia
c nu-i putea permite s fac acum
lucrri de reparaii. Se uit la catedral. Zrea cumva o uoar lucire roiatic n spatele ferestrelor?
Cuthbert, ia cheia de la biseric
de la paracliser, spuse Philip.
Cuthbert anticipase aceste vorbe.
O am la mine.
Ce om de isprav!
Pornir grbii de-a lungul aleii estice ctre ua care fcea legtura cu
968 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

transeptul sudic. Cuthbert o descuie


cu micri repezi. Imediat ce se deschise ua, nvli afar un val puternic
de fum.
Inima lui Philip pru a sta n loc
pentru o clip. Cum se putea s ard
biserica lui?
Intr n catedral. La nceput, nu
reui s neleag cele ce i se nfiau
dinaintea ochilor. Pe podea, jurmprejurul altarului i aici, n transeptul sudic, ardeau mai multe brne uriae de lemn. De unde apruser? Cum
de fcuser atta fum? i de unde venea zgomotul acela tuntor, care l
ducea cu gndul la un incendiu mult
mai mare?
Cuthbert strig:
969 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Uit-te sus!
Philip ridic privirea, iar ntrebrile
sale i gsir rspuns. Tavanul ardea
cu vlvti. Privi lung la el, ngrozit:
arta exact ca iadul. Mare parte din
tavanul pictat dispruse deja, lsnd la
vedere triunghiurile din lemn pe care
era sprijinit acoperiul de tabl, nnegrite i cuprinse de foc, iar flcrile i
fumul sltau i se nvrteau ntr-un
dans diabolic. Philip rmase nemicat,
att de uluit nct nu se mai putea
clinti, pn ce gtul ncepu s-l doar
din cauza poziiei nefireti; apoi i recpt stpnirea de sine.
Alerg ctre ntretierea braelor
crucii, se opri n faa altarului i fcu
privirea roat prin biseric. Tot acope970 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

riul era n flcri, de la ua de vest


pn la captul de est i pe toat lungimea transepturilor. Cuprins de panic, se ntreb: Cum o s duc eu ap
acolo sus? i nchipui un ir de clugri alergnd de-a lungul galeriei cu
glei, i i ddu seama imediat c era
imposibil: chiar dac ar fi avut o sut
de oameni care s se ocupe de asta,
acetia nu puteau duce pn la acoperi o cantitate de ap suficient pentru
a stinge infernul de acolo. Cu inima ca
de plumb, i ddu seama c ntregul
acoperi avea s fie distrus, iar ploaia
i zpada aveau s cad n biseric pn ce el avea s gseasc banii necesari
unui acoperi nou.
Un zgomot de prbuire l fcu s-i
971 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

ridice privirea. Chiar deasupra lui, o


brn imens se balansa uor n lateral. Avea s cad peste el. O lu la
goan napoi ctre transeptul sudic,
unde Cuthbert sttea nemicat, cu o
expresie speriat pe chip.
O bucat ntreag de acoperi, trei
triunghiuri de brne i cpriori, plus
foile de tabl btute n cuie de ele, se
prbueau. Philip i Cuthbert priveau,
fascinai, dnd uitrii propria siguran. Acoperiul czu ntr-una din arcadele rotunde ale locului de intersecie
a naosului cu transepturile. Greutatea
enorm a lemnului n cdere i a tablei de plumb crp pietrria arcadei
cu un sunet prelung, ca de tunet. Totul se ntmpl cu ncetinitorul: br972 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

nele czur ncet, iar arcada se rupse


lent, pietrele ei zdrobite prbuinduse parc fr grab prin aer. Se desprinser i alte brne, i apoi, cu un
sunet prelung ca de tunet, o poriune
ntreag a peretelui nordic al absidei
se cutremur i alunec n lateral, ctre transeptul nordic.
Philip era ngrozit. Imaginea distrugerii unei astfel de cldiri masive se
dovedea straniu de ocant. Era ca i
cum ar fi privit un munte prbuinduse sau un ru secnd: nu se gndise
niciodat c se putea ntmpla. Abia
dac-i credea ochilor. Se simea dezorientat i se trezi c nu tia ce s fac.
Cuthbert l trgea de mnec:
Hai afar! ipa el.
973 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Philip nu se putea smulge de acolo.


i aminti c anticipase zece ani de
austeritate i de munc grea pentru a
stabiliza starea financiar a streiei.
Acum, dintr-odat, trebuia s construiasc un acoperi nou, un alt perete poate chiar mai mult, dac lucrarea
de distrugere a focului continua
Aceasta e lucrare diavoleasc, i
spuse el. Cum altcumva ar fi putut lua
foc acoperiul ntr-o noapte geroas
de ianuarie?
O s murim aici! striga Cuthbert,
iar accentul de fric omeneasc din
vocea lui impresion sufletul lui Philip.
Stareul ntoarse spatele flcrilor,
iar cei doi ieir n goan din biseric,
974 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

ajungnd n claustru.
Clugrii fuseser alertai, iar acum
ieeau, unul cte unul, din dormitor.
Pe msur ce ieeau, voiau, n mod firesc, s se opreasc i s priveasc biserica. Milius, responsabilul cu buctria, sttea la u i i grbea, pentru
a evita formarea unei nghesuieli,
dndu-le instruciuni s se deplaseze
n direcia opus bisericii, de-a lungul
aleii sudice a claustrului. La jumtatea
aleii se afla Tom Constructorul, care le
spunea s coteasc pe sub arcad i s
fug pe acolo. Philip l auzi spunnd:
Ducei-v la casa de oaspei
stai departe de biseric!
Philip considera c exagera: n mod
clar, erau destul de n siguran aici, n
975 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

claustru! Dar nu fcea nici un ru, i


poate c reprezenta o msur preventiv de bun-sim. De fapt, i spuse el,
probabil c ar fi trebuit s m gndesc
eu la asta.
Dar precauiile lui Tom l fceau s
se ntrebe ct de mari puteau fi distrugerile. Dac claustrul nu se afla n
siguran, cum stteau lucrurile cu
capitulul? Acolo, ntr-o cmru lateral cu perei groi, de piatr i fr ferestre, ineau cufrul de stejar cu ntrituri de fier n care se aflau puinii
bani pe care-i aveau, plus vasele btute cu pietre preioase ale paracliserului, precum i toate hrisoavele preioase i actele de proprietate. O clip mai
trziu l zri pe Alan, trezorierul, un
976 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

clugr tnr care lucra cu paracliserul


i avea grij de podoabe. Philip l
chem.
Tezaurul trebuie mutat din capitul unde e paracliserul?
Nu e aici, printe!
Du-te i gsete-l. Ia cheile, dup
care scoate tezaurul din capitul i du-l
n casa de oaspei. Fugi!
Alan porni n goan. Philip se ntoarse, adresndu-i-se lui Cuthbert:
Ai face bine s te asiguri c-i
duce sarcina la capt.
Cuthbert ncuviin printr-o micare din cap i porni pe urmele lui Alan.
Philip privi din nou ctre biseric.
n scurtul rstimp n care atenia sa
fusese ndreptat n alt parte, focul se
977 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

nteise i mai tare, iar acum, lumina


degajat de flcri strlucea viu n cadrul ferestrelor. Paracliserul ar fi trebuit s se gndeasc la tezaur, n loc
s fie att de grbit n a-i salva propria piele.
Mai era ceva ce fusese trecut cu vederea? Lui Philip i venea greu s gndeasc organizat acum, cnd evenimentele se desfurau cu atta repeziciune. Clugrii se deplasau ctre un
loc aflat la adpost, Cuthbert i Alan
se ocupau de tezaur
Uitase de mormntul sfntului.
n extremitatea estic a catedralei,
dincolo de tronul episcopului, se afla
mormntul de piatr al Sfntului
Adolphus, un martir englez din peri978 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

oada de nceput a cretinismului. n


interiorul mormntului se afla un sicriu de lemn care coninea osemintele
sfntului. Din cnd n cnd, lespedea
de piatr a mormntului era ridicat,
pentru a lsa la vederea credincioilor
sicriul. Adolphus nu mai era acum la
fel de popular ca n vechime, dar, pe
atunci, se spunea c bolnavii se vindecau prin simpla atingere a mormntului. Rmiele unui sfnt puteau fi o
atracie important ntr-o catedral,
reprezentnd un loc de veneraie i de
pelerinaj. Aduceau atia bani, nct,
n mod ruinos, se cunoteau cazuri
de clugri care furaser relicve sfinte
din alte biserici. Philip plnuia s renvie interesul credincioilor fa de
979 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Adolphus. Trebuia s salveze osemintele.


Avea nevoie de ajutor pentru a ridica lespedea mormntului i a cra sicriul. i paracliserul ar fi trebuit s se
fi gndit la asta. Dar acesta nu se afla
prin preajm. Urmtorul clugr care
iei din dormitor fu Remigius, arogantul stare adjunct. Trebuia s se mulumeasc cu el. Philip l chem la el ii spuse:
Ajut-m s salvez oasele sfntului!
Ochii de un verde pal ai lui
Remigius se aintir, plini de fric,
asupra bisericii n flcri, dar, dup un
moment de ezitare, l urm pe Philip
de-a lungul aleii de est, intrnd apoi
980 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

pe ua catedralei.
Odat ajuns nuntru, Philip se opri
cteva clipe. Nu trecuse dect foarte
scurt vreme de cnd ieise de acolo,
dar incendiul avansase extrem de rapid. Simi o neptur n nri care-i
amintea de mirosul catranului arznd,
i i ddu seama c brnele acoperiului fuseser, probabil, izolate cu un
strat de smoal pentru a preveni putrezirea. n ciuda flcrilor, simi o pal de vnt rece: fumul ieea prin nite
guri mari care se cscaser n acoperi, iar focul atrgea aer rece n biseric prin ferestre. Curentul ascendent
ntindea flcrile. Tciuni aprini i jratic cdeau pe pardoseala de pmnt
a bisericii, iar alte cteva brne mari,
981 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

care ardeau la nivelul acoperiului, preau gata s se prbueasc dintr-un


moment n altul. Pn n acea clip,
Philip i fcuse griji mai nti pentru
clugri, i apoi pentru proprietile
streiei, dar acum, pentru prima dat,
i era fric pentru el nsui, i ovia s
ptrund mai departe n acel infern
incandescent.
ns cu ct atepta mai mult, cu
att riscurile creteau; iar dac avea s
stea prea mult pe gnduri, urma s-i
piard i bruma de curaj. i ridic
poalele sutanei, strignd:
Dup mine!
Apoi o lu la fug de-a lungul transeptului. Ocoli lemnele care ardeau pe
jos, ateptndu-se ca, dintr-un mo982 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

ment n altul, s fie zdrobit de o brn


din acoperi. Alerga cu inima ct un
purice, simindu-se copleit de nevoia
de a ipa, elibernd astfel tensiunea
incredibil ce-l strivea. i, dintr-odat,
se vzu ajuns teafr, trecut de cealalt
parte, n laterala naosului.
Se opri acolo pentru cteva clipe.
Navele laterale erau plasate sub boli
de piatr, i aici nu izbucnise focul.
Remigius se afla lng el. Philip gfia
i tuea pe msur ce fumul i intra pe
gt. Traversarea transeptului nu durase mai mult de cteva clipe, dar i se
pruse mai lung dect o slujb de la
miezul nopii.
O s murim aici! spuse
Remigius.
983 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Dumnezeu ne va apra, zise Philip.


Apoi se ntreb n gnd: i atunci
de ce sunt att de nspimntat?
Nu era timp de dileme teologice.
Merse de-a lungul transeptului i
ddu un col, ctre absid, inndu-se
n continuare n nava lateral. Simea
cldura degajat de stranele de lemn,
care ardeau voios n mijlocul corului,
i fu strbtut de un junghi de durere:
stranele fuseser fcute cu mare cheltuial i erau acoperite cu sculpturi
frumoase. i alung din minte imaginea acesta i se concentr asupra sarcinii pe care trebuia s o duc la capt.
Alerg de-a lungul absidei, ctre extremitatea estic.
984 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Mormntul sfntului se afla la jumtatea distanei dintre altar i perete. Era un dreptunghi mare de piatr,
aezat pe un soclu puin nalt. Philip i
Remigius trebuiau s ridice lespedea
de piatr ce servea drept capac, s o
aeze n lateral, s ridice sicriul din
mormnt i s-l poarte pn n nava
lateral, n timp ce acoperiul de deasupra lor se dezintegra. Philip i arunc o privire lui Remigius. Ochii bulbucai i verzi ai stareului adjunct erau
cscai larg, frica imens citindu-se n
ei. Pentru a-l mai liniti pe Remigius,
Philip fcu un efort s-i ascund propria team.
Tu apuc de captul acela, eu de
acesta, spuse el, artnd cu degetul i,
985 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

fr s atepte confirmarea clugrului, porni n fug spre mormnt.


Remigius l urm.
Se plasar de-o parte i de alta i
apucar lespedea de piatr. ncercar
s o ridice.
Aceasta nu se clinti.
Philip i ddu seama c ar fi trebuit
s cheme mai muli clugri. Nu i lsase rgaz s gndeasc. Dar acum era
prea trziu: dac ieea i chema ajutoare, exista posibilitatea ca transeptul
s nu mai poat fi traversat la ntoarcere. Dar nu putea lsa rmiele
sfntului aici. Cel mai probabil, pe
mormnt avea s cad o brn, care s
sparg lespedea de piatr; apoi sicriul
de lemn avea s ia foc, iar cenua se va
986 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

mprtia n vnt, un sacrilegiu ngrozitor i o pierdere cumplit pentru catedral.


i veni o idee. Se deplas n faa
mormntului i i fcu semn lui
Remigius s vin lng el. ngenunche,
i puse minile pe marginea ieit n
afar a lespezii i mpinse n sus din
toate puterile. Cnd Remigius i urm
exemplul, capacul se ridic. ncet, l
sltar mai sus. Philip trebui s se ridice ntr-un genunchi, iar Remigius
fcu i el acelai lucru; apoi se ridicar
amndoi n picioare. Cnd lespedea
ajunse n poziie vertical, o mai mpinser o dat i aceasta se rsturn,
cznd pe pardoseal, de cealalt parte a mormntului, i crpndu-se n
987 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

dou.
Philip arunc o privire n interiorul
mormntului. Sicriul era n stare bun, cu lemnul aparent sntos i cu
mnerele de fier mncate numai la
suprafa. Philip se duse la unul din
capete, se aplec i apuc cele dou
mnere. La cellalt capt, Remigius
fcu acelai lucru. Ridicar sicriul ca
de-o palm, dar era mult mai greu dect se ateptase Philip, i, dup cteva
clipe, Remigius ls captul su s cad, spunnd:
Nu pot eu sunt mai btrn dect tine.
Philip i reprim un rspuns tios,
izvort din mnia ce-i copleea sufletul. Probabil c sicriul fusese cptuit
988 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

cu plumb. Dar acum c sprseser capacul mormntului, sicriul era ntr-o


situaie i mai vulnerabil dect nainte.
Vino aici, strig Philip ctre
Remigius. Vom ncerca s-l ridicm
amndoi de un capt!
Remigius ocoli mormntul i veni
lng Philip. Apucar fiecare cte un
mner de fier i traser. Captul se ridic relativ uor. l aduser pn peste
nivelul mormntului, dup care porni,
fiecare, de-a lungul acestuia, de o parte i de alta, ridicnd treptat sicriul,
pn ce l aezar vertical. Se oprir
cteva momente. Philip i ddu seama c ridicaser captul dinspre picioare aa c, acum, sfntul sttea pe
989 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

cap. n gnd, Philip ceru iertare sfntului pentru o astfel de desconsiderare. n jurul lor cdeau ntruna bucele
de lemn arznd. De fiecare dat cnd
scnteile atingeau rasa lui Remigius,
acesta le btea nnebunit pn ce se
stingeau i, ori de cte ori putea, arunca o privire nfricoat ctre acoperiul
n flcri. Philip vedea bine c vitejia
clugrului era pe terminate.
nclinar sicriul, astfel nct s se
sprijine de marginea interioar a
mormntului, apoi l mai mpinser
puin. Cellalt capt se ridic de pe
fundul mormntului, iar sicriul se balans pe marginea dreptunghiului de
piatr; apoi l traser uor, pn cnd
cellalt capt ajunse pe sol. l rstur990 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

nar din nou, aa c acum sttea pe


pmnt n poziia corect. Probabil
c oasele sfinte zornie nuntru ca
nite zaruri n pahar, i spuse Philip.
Aceasta este fapta cea mai apropiat
de sacrilegiu din cte am fcut eu
vreodat, dar nu am de ales.
Stnd la un capt, prinser fiecare
cte un mner, ridicar sicriul i ncepur s-l trasc prin biseric, ctre
sigurana relativ pe care le-o oferea
nava lateral. Colurile sale de fier trasau nite brazde n miniatur n solul
bttorit. Aproape c ajunseser la
adpostul navei laterale, cnd o parte
a acoperiului, brne n flcri i tabl
incandescent, se prbui exact peste
mormntul sfntului acum gol. Buf991 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

netul fu asurzitor, pardoseala se cutremur din cauza forei impactului,


iar mormntul de piatr fu fcut bucele. O brn mare rico n sicriu,
ratndu-i prea puin pe Philip i pe
Remigius i smulgndu-le cociugul
din mini. Pentru Remigius, aceasta fu
pictura care umplu paharul.
Asta-i lucrarea diavolului! strig
el pe un ton isteric i o rupse la fug.
Philip fu foarte tentat s-l urmeze.
Dac diavolul chiar i bgase coada n
evenimentele din aceast noapte, nu
se putea ti ce avea s se ntmple.
Philip nu vzuse niciodat un diavol,
ns auzise o mulime de poveti despre oameni care dduser ochii cu
unul. Dar clugrii trebuie s i se
992 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

opun lui Satan, nu s fug de el, i


spuse Philip, sever. Arunc o privire
plin de dorin ctre adpostul oferit
de nava lateral, dup care i adun
puterile, apuc mnerele sicriului i
trase.
Reui s l scoat de sub brna czut. Lemnul sicriului era nfundat i,
pe alocuri, sriser achii, dar, n mod
miraculos, cociugul nu se sprsese. l
trase un pic mai departe. n jurul lui
cdea o cascad de tciuni strlucitori.
Arunc o privire ctre acoperi. Oare
acolo se afla cu adevrat o siluet
stnd pe dou picioare, dansnd batjocoritor n mijlocul flcrilor, sau era
numai un fuior de fum? Cobor ochii
i vzu c poala rasei sale se aprinsese.
993 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

ngenunche i lovi flcrile cu palmele, apsnd estura arznd de pmnt, iar flcrile se stinser imediat;
apoi auzi un zgomot care era fie un
trosnet de lemn greu ncercat, fie rsetul nebun, batjocoritor al unui drcuor.
Sfinte Adolphus, apr-m, icni
el i apuc din nou mnerele sicriului.
Centimetru cu centimetru, tr sicriul pe pmnt. Diavolul i ddu pace
cteva clipe. Nu se uit deloc n sus
era mai bine s nu-i ndrepte privirea
ctre necurat. ntr-un final, ajunse la
adpostul navei laterale, i se simi un
pic mai n siguran. Durerea care-i
sgeta alele l for s se opreasc i
s se ndrepte de spate pre de-o clip.
994 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Cea mai apropiat u, cea din


transeptul sudic, se gsea destul de
departe. Nu era sigur dac i sttea n
putin s trasc sicriul pn acolo
nainte ca ntreg acoperiul s se prbueasc. Poate c pe asta se i baza
diavolul. Philip nu se putu abine i-i
ridic din nou privirea nspre flcri.
Silueta de fum ni n spatele unei
brne nnegrite imediat ce Philip o
zri. tie c nu o s reuesc, i spuse
el. Arunc o privire n lungul navei laterale, ispitit s-l abandoneze pe sfnt
i s o ia la fug, pentru a-i salva viaa
i atunci i vzu, venind spre el, pe
fratele Milius, pe Cuthbert Cap-Alb i
pe Tom Constructorul, trei siluete ct
se poate de concrete care-i veneau n
995 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

ajutor. Inima aproape c-i sri din


piept de bucurie i, dintr-odat, nu
mai era att de sigur c pe acoperi se
afla, ntr-adevr, un drcuor.
Slav Domnului! spuse el. Ajutai-m s car sicriul sta, adug el,
cu totul de prisos.
Tom Constructorul arunc o privire
rapid, evaluatoare, ctre acoperiul n
flcri. Nu pru s vad vreun diavol,
i spuse:
Haidei s pornim repede!
Luar fiecare cte un col i ridicar
sicriul pe umeri. Era un efort important, chiar i pentru patru brbai n
putere. Philip strig:
nainte!
Merser de-a lungul navei laterale
996 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

ct putur de iute, ncovoiai sub povara imens.


Cnd ajunser n transeptul sudic,
Tom strig:
Ateptai!
Podeaua se transformase ntr-un
traseu cu obstacole focuri mici i
asupra i se npusteau continuu bucele incandescente de lemn. Philip
privi spaiul din faa sa, ncercnd s
se gndeasc la un traseu ct de ct sigur printre flcri. n scurtul rstimp
n care sttur nemicai, n partea de
vest a bisericii se isc vuiet. Philip se
uit n sus, cuprins de spaim. Vuietul
ajunse la intensitatea unui tunet.
Pe un ton enigmatic, Tom Constructorul spuse:
997 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

E slab, ca i cellalt.
Ce e slab? strig Philip.
Turnul de sud-vest.
O, nu!
Tunetul deveni i mai puternic. ngrozit, Philip privi cum ntreaga parte
apusean a bisericii pru s nainteze
un metru, ca i cum mna lui Dumnezeu ar fi lovit-o. Ceva mai mult de zece metri de acoperi se prbuir n
naos, cu o for att de mare, nct
pmntul se zgudui. Apoi, ntregul
turn de sud-vest pru s se frme i
s cad, ca un val de pmnt, n interiorul catedralei.
Philip era att de nucit, nct nici
nu se mai putea mica. Biserica lui se
dezintegra chiar sub privirile sale. Era
998 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

nevoie de ani ntregi pentru a repara


aceste stricciuni, chiar dac avea s
fac rost de bani. Ce avea s se fac
oare? Care avea s fie viitorul mnstirii? Era acesta sfritul streiei
Kingsbridge?
Fu smuls din starea de paralizie de
micarea cociugului pe umrul su,
atunci cnd partenerii si naintar.
Philip i urm. Tom gsi o traiectorie
prin labirintul de flcri. O achie arznd czu pe cociug, dar, din fericire,
alunec la pmnt fr s ating pe
vreunul dintre ei. Cteva clipe mai
trziu, ajunser n partea opus i se
repezir pe u, ieind din biseric i
respirnd din nou aerul rece al nopii.
Philip era att de distrus de prbu999 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

irea bisericii, nct nu simi nici o


uurare la gndul c scpase cu via.
Merser grbii prin claustru ctre arcada sudic i trecur dincolo de
aceasta. Cnd ajunser destul de departe de cldiri, Tom spuse:
E bine aici.
Plini de recunotin, lsar sicriul
pe pmntul ngheat.
Philip i acord cteva clipe pentru
a-i recpta suflul. n acest rstimp,
i ddu seama c nu i putea permite
luxul de a fi nucit. El era stareul, pe
umerii lui cdea toat responsabilitatea.
Ce ar trebui s fac mai departe?
Probabil c ar fi fost nelept s se asigure c toi clugrii scpaser i c
1000 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

erau nevtmai. Trase nc o dat aer


adnc n piept, dup care i ndrept
umerii i i ainti privirea asupra celorlali.
Cuthbert, tu stai aici i pzete
sicriul sfntului, spuse el. Ceilali, urmai-m!
i conduse prin spatele cldirilor de
la buctrie, trecu printre berrie i
moar, dup care travers pajitea ctre casa de oaspei. Clugrii, familia
lui Tom i mare parte din steni stteau grupulee-grupulee, vorbind ncet i privind cu ochi uluii la biserica
mistuit de flcri. nainte de a li se
adresa, Philip se ntoarse s mai arunce o privire ctre catedral. Era o imagine dureroas. Din ntreaga parte
1001 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

apusean nu mai rmsese dect o


grmad inform de resturi, iar din
rmiele acoperiului se ridicau flcri imense.
i smulse privirea de la acest dezastru.
Suntei toi aici? strig el. Dac
v vine n minte cineva care lipsete,
strigai-i numele!
Cineva spuse:
Cuthbert Cap-Alb!
El pzete osemintele sfanului.
Altcineva?
Nu mai fu rostit nici un alt nume.
Philip i spuse lui Milius:
Numr clugrii, ca s fim siguri. Ar trebui s fie patruzeci i cinci,
inclusiv tu i cu mine. tiind c putea
1002 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

avea ncredere n Milius, i alung


aceast problem din minte i se ntoarse ctre Tom Constructorul. Familia ta e aici? l ntreb.
Tom aprob printr-o micare a capului i i art. Acetia stteau lng
peretele casei de oaspei; femeia, fiul
cel mare i cei doi mai mici. Biatul
cel mic i arunc lui Philip o privire nspimntat. Probabil c e o experien ngrozitoare pentru ei, i spuse
Philip.
Paracliserul edea pe cufrul cu ntrituri de fier n care se afla tezaurul.
Philip uitase de acesta: fu uurat s
vad c era n siguran. I se adres
paracliserului:
Frate Andrew, sicriul Sfntului
1003 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Adolphus se afl n spatele slii de


mese. Ia civa frai s te ajute i aducei-l Se gndi pre de cteva clipe.
Cel mai sigur loc era, probabil, casa
stareului. Ducei-l la casa mea.
La casa ta? ntreb Andrew, pe
un ton certre. Relicvele ar trebui s
fie n custodia mea, nu n a ta!
Atunci ar fi trebuit ca tu s le
salvezi din biseric, izbucni Philip. F
cum spun, fr s mai comentezi!
Fr nici o tragere de inim, paracliserul se ridic de pe cufr, cu un aer
furios.
Grbete-te, omule, altfel te las
fr funcie chiar acum i aici! zise
Philip, apoi i ntoarse spatele lui Andrew i vorbi cu Milius: Ci sunt?
1004 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Patruzeci
i
patru,
plus
Cuthbert. Unsprezece novici. Cinci
oaspei. Nu e nimeni de care s nu
tim unde se afl.
Asta-i o binecuvntare. Philip
privi flcrile cuprinse de furie. i prea o minune c toi erau n via i c
nimeni nu fusese rnit. i ddu seama
c era extenuat, dar era prea ngrijorat
pentru a se aeza i a se odihni. Mai e
ceva de valoare care ar trebui salvat?
spuse el. Avem tezaurul i relicvele
Alan, tnrul trezorier, vorbi:
Dar crile?
Philip oft din rrunchi. Da, sigur
c da crile! Acestea erau inute
ntr-un dulap ncuiat n partea de est a
claustrului, lng ua capitulului, de
1005 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

unde le puteau lua cu uurin clugrii n timpul orelor de studiu. Ar fi durat periculos de mult timp pentru a
goli dulapul volum cu volum. Poate c
mai muli tineri puternici ar izbuti s
ridice dulapul i s-l duc ntr-un loc
sigur. Philip arunc o privire n jur.
Paracliserul alesese ase clugri pentru a se ocupa de cociug, iar acetia
porniser deja spre locul unde sttea
de paz Cuthbert. Philip alese trei clugri tineri i trei dintre novicii mai
maturi, dup care le spuse s l urmeze.
Refcu n sens invers drumul prin
curte pn n faa bisericii n flcri.
Era prea obosit pentru a alerga. Trecur printre moar i berrie, iar apoi
1006 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

merser prin spatele buctriei i a slii de mese. Cuthbert Cap-Alb i paracliserul organizau transportarea sicriului. Philip conduse clugrii prin
pasajul aflat ntre sala de mese i dormitor, iar apoi pe sub arcada dinspre
sud, intrnd n claustru.
Putea simi fierbineala focului. Dulapul mare pentru cri avea uile mpodobite cu sculpturi care-l nfiau
pe Moise innd tablele legii. Philip le
spuse tinerilor s ncline dulapul n fa i s-l ridice pe umeri. Acetia l crar de-a curmeziul claustrului ctre
arcada de sud. Acolo, Philip se opri i
privi napoi, n timp ce ei mergeau mai
departe. Inima i se umplea de suferin la vederea bisericii distruse. Acum
1007 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

se vedea mai puin fum, dar apruser


multe flcri. Poriuni ntregi de acoperi dispruser. Sub ochii lui, acoperiul de deasupra ntretierii naosului
cu transepturile pru s se afunde, iar
el i ddu seama c aceast poriune
avea s se prbueasc n curnd. Se
auzi un bufnet ca de tunet, mai puternic dect toate zgomotele de pn
atunci, iar acoperiul transeptului sudic dispru. Philip simi o durere
aproape fizic, ca i cum i-ar fi ars
propriul trup. Cteva clipe mai trziu,
zidul transeptului pru s se repead
peste claustru. Doamne, apr-ne, o
s cad! i spuse Philip n gnd. n
timp ce pietrria ncepea s se prbueasc i s se mprtie, i ddu sea1008 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

ma c venea spre el, i se ntoarse s o


ia la fug; dar, nainte de a face trei
pai, ceva l lovi n ceaf i i pierdu
cunotina.
Pentru Tom, focul care distrugea
catedrala Kingsbridge era o raz de
speran.
Privea peste pajite, la flcrile uriae care sreau n nalturi din ruinele
bisericii, i tot ce i sttea n gnd era:
Asta nseamn c am de munc!
Acest gnd i se ascunsese pn
atunci ntr-un cotlon al minii, nc de
cnd ieise, cu ochii mpienjenii de
somn, din casa de oaspei i vzuse
strlucirea slab, roiatic, n ferestrele bisericii. n tot rstimpul n care i
1009 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

grbise pe clugri s prseasc zona


periculoas, iar apoi intrase n biseric
pentru a-l gsi pe stareul Philip i crase sicriul sfntului, inima i exulta,
necat ntr-un optimism fericit i neruinat.
Acum c avea cteva clipe s reflecteze, i veni n minte ideea c nu ar
trebui s se bucure de un incendiu
aprut ntr-o biseric. Dar, i zise el,
nimeni nu a fost rnit, iar tezaurul streiei a fost salvat, plus c biserica era
veche i oricum ncepuse s se drme; deci, de ce s nu se bucure?
Clugrii tineri se ntoarser, crnd dulapul greu cu cri. Tot ce
trebuie s fac acum, i spuse Tom n
gnd, este s m asigur c voi obine
1010 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

slujba de a reconstrui aceast biseric.


i sta-i momentul n care trebuie s
vorbesc cu stareul Philip.
ns Philip nu era mpreun cu
monahii care crau dulapul. Acetia
ajunser la casa de oaspei i lsar
dulapul pe pmnt.
Unde e stareul? i ntreb Tom.
Cel mai n vrst dintre ei se uit
surprins n spate.
Nu tiu, rspunse el. Credeam c
vine dup noi.
Poate c a rmas n urm s priveasc flcrile, i spuse Tom. Sau
poate c a pit ceva.
Fr s mai stea pe gnduri, Tom o
rupse la fug peste pajite, prin spatele
buctriei. Spera c Philip nu pise
1011 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

nimic, nu numai pentru c prea a fi


un om cumsecade, ci pentru c el era
protectorul lui Jonathan. Fr Philip,
nu se putea ti ce avea s se ntmple
cu pruncul.
Tom l gsi pe Philip n pasajul dintre sala de mese i dormitor. Spre uurarea sa, stareul sttea n capul oaselor, cu o expresie nucit, dar teafr.
Tom l ajut s se ridice n picioare.
M-a lovit ceva n cap, spuse Philip, ameit.
Tom privi peste umrul lui. Transeptul sudic se prbuise peste claustru.
Ai noroc c eti n via, spuse
Tom. Probabil c Dumnezeu are o misiune pentru tine.
1012 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Philip scutur din cap, ca s i-l


limpezeasc.
Am leinat o scurt bucat de
vreme. Acum sunt bine. Unde sunt
crile?
Le-au dus la casa de oaspei.
Hai s ne ntoarcem acolo.
Atunci cnd pornir, Tom l apuc
de bra pe Philip spre a-i fi sprijin. Stareul nu era lovit prea ru, dar i putea da seama c era foarte afectat.
Cnd ei ajunser napoi la casa de
oaspei, focul care consuma biserica
deja trecuse de punctul maxim, iar flcrile se mai potoliser un pic; totui,
Tom putea distinge destul de clar chipurile celor din jur i i ddu seama,
surprins, c se crpase de ziu.
1013 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Philip ncepu din nou s mpart


sarcini. i spuse lui Milius s pregteasc terci pentru toi cei prezeni i
i ddu voie lui Cuthbert Cap-Alb s
deschid un butoi de vin tare pentru
a-i nclzi pn cnd avea s fie gata
mncarea. Ordon s fie aprins focul
n casa de oaspei, iar clugrii mai btrni intrar, pentru a fi ferii de frig.
ncepu s plou, n rafale purtate de
vnt, cu stropi extrem de reci, iar flcrile din biseric se stinser rapid.
Cnd toi ncepur din nou s se
mite ncoace i ncolo, cu treburi, stareul Philip se ndeprt de casa de
oaspei, singur, i se ndrept ctre biseric. Tom l vzu i l urm. Aceasta
era ansa lui. Dac reuea s prezinte
1014 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

lucrurile bine, putea s lucreze aici ani


de-a rndul.
Philip rmase nemicat, privind
lung la ceea ce, pn cu o noapte nainte, fusese partea de vest a bisericii,
cltinnd trist din cap la vederea distrugerilor, cu o nfiare care te fcea
s crezi c nsi viaa sa czuse n ruin. Tom rmase tcut lng el. Dup
un timp, Philip plec mai departe,
mergnd de-a lungul prii de nord a
naosului, prin cimitir. Tom pi alturi de el, evalund pagubele.
Zidul nordic al naosului era nc n
picioare, dar transeptul nordic i o
parte din zidul nordic al absidei se
prbuiser. Biserica nc mai avea
partea de est. Ajuni la capt, se n1015 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

toarser i cercetar latura de sud.


Mare parte din zidul sudic era la pmnt, iar transeptul sudic se prbuise
n claustru. Capitulul era nc n picioare.
Se ndreptar ctre arcada care ducea spre aleea estic din claustru. Aici
fur oprii de o grmad de resturi.
Arta groaznic, dar, cu privirea unui
om experimentat, Tom putea vedea c
aleile claustrului nu erau stricate prea
tare, ci doar ngropate sub pietrele czute. Urc pe drmturi pn ce
ajunse s vad n interiorul bisericii.
Chiar n spatele altarului se afla o scar pe jumtate ascuns care ducea ctre cript. Cripta se afla sub cor. Tom
cercet cu atenie zona, studiind po1016 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

deaua de piatr de deasupra criptei,


cutnd eventuale crpturi. Nu vedea
nici una. Era foarte posibil s fi rezistat cu bine, n ciuda incendiului. Nu
avea s-i spun nc lui Philip: dorea
s pstreze aceast veste pentru un
moment decisiv.
Philip merse mai departe, ocolind
dormitorul prin spate. Tom iui pasul
pentru a-l prinde din urm. Gsir
dormitorul neatins. Mergnd mai departe, descoperir c i celelalte cldiri
monastice scpaser tefere, mai mult
sau mai puin: sala de mese, buctria,
brutria i berria. Philip probabil c
gsi oarecare mngiere constatnd
aceasta, dar expresia sa rmase sumbr.
1017 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Ajunser acolo de unde porniser,


n faa prii de vest, acum n ruine,
dup ce terminaser de cercetat curtea
streiei fr a fi rostit vreun cuvnt.
Philip oft puternic i rupse tcerea.
Aici e mna diavolului, spuse el.
Tom se gndi: Acum e momentul
s ncerc. Trase aer adnc n piept i
spuse:
S-ar putea s fie lucrarea lui
Dumnezeu.
Philip ridic privirea spre el, surprins.
Cum aa?
Tom i rspunse, cu bgare de seam:
Nimeni nu a fost rnit. Crile,
tezaurul i osemintele sfntului au
1018 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

fost salvate. Numai biserica a fost distrus. Poate c Dumnezeu voia o biseric nou.
Philip zmbi sceptic.
i presupun c Dumnezeu voia
s o construieti tu.
Nu era ntr-att de tulburat nct s
nu-i da seama c argumentaia lui
Tom putea avea la baz interese personale.
Tom rmase pe poziii.
S-ar putea, spuse el, cu ncpnare. n mod clar, nu a fost diavolul
cel care a trimis aici un maistru constructor n noaptea n care avea s ard catedrala.
Philip i feri privirea.
Ei bine, o s fie o biseric nou,
1019 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

dar nu tiu cnd. i ce s fac ntre


timp? Cum poate continua viaa mnstirii? Singurele noastre scopuri
sunt rugciunea i studiul.
Philip czuse prad unei disperri
adnci. Acesta era momentul n care
Tom i putea oferi sperane noi.
Eu i biatul meu v putem elibera claustrul ntr-o sptmn, gata
de folosire, spuse el, pe un ton intenionat mai ncreztor dect se simea
el n realitate.
Philip pru surprins.
Ai putea? Apoi expresia i se
schimb nc o dat, i pru din nou
nfrnt de soart. Dar ce vom folosi n
loc de biseric?
Ce zici de cript? Putei ine
1020 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

slujbele acolo, nu-i aa?


Da ar merge de minune.
Sunt sigur c nu e stricat prea
tare, spuse Tom.
Vorbele sale se gseau destul de
aproape de adevr: era aproape sigur.
Philip l privea de parc ar fi fost un
nger al ndurrii.
Nu va dura mult s facem o cale
de acces, printre resturi, de la claustru
pn la scrile ce duc spre cript, continu Tom. Mare parte din acea zon a
bisericii a fost distrus complet, ceea
ce, orict ar fi de ciudat, e bine, pentru
c nseamn c nu mai exist pericolul
cderii vreunor pietre. Va trebui s
cercetez pereii care mai sunt nc n
picioare i s-ar putea s fie necesar s-i
1021 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

sprijinim pe unii dintre ei. Apoi vor


trebui verificai n fiecare zi, s nu
apar crpturi, dar, chiar i aa, nu
trebuie s intre nimeni n fug n biseric.
Toate aceste detalii erau importante, ns Tom i putea da seama c nu
rzbteau pn la Philip. Ce voia stareul de la Tom erau nite veti pozitive, ceva care s-i ridice starea de spirit. i, pentru a fi angajat, trebuia s-i
ofere ce dorea. Tom i schimb tonul.
Dac mi dai civa clugri tineri care s lucreze cot la cot cu noi,
a putea aranja lucrurile astfel nct s
putei s v reluai traiul normal n
dou sptmni.
Philip se uita lung la el.
1022 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Dou sptmni?
D-mi mas i cas pentru familia mea i mi poi plti cnd o s faci
rost de bani.
Ai putea s-mi redai streia n
dou sptmni? repet nencreztor
Philip.
Tom nu era sigur c putea, dar, dac dura trei, nimeni nu avea s moar
din asta.
Dou sptmni, spuse el, pe un
ton ferm. Dup aceea, vom putea drma zidurile care nc mai sunt n picioare , iar asta presupune pricepere,
dac vrei s-o faci fr a rni pe cineva,
apoi trebuie s eliberm terenul de
resturi, punnd deoparte pietrele care
mai pot fi folosite. ntre timp, putem
1023 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

face planurile pentru o catedral nou.


Tom i inu respiraia. El fcuse tot
posibilul. Mai mult ca sigur, Philip
avea s-l angajeze acum!
Philip ncuviin din cap, zmbind
pentru prima oar.
Cred c, ntr-adevr, Dumnezeu
te-a trimis, spuse el. Hai s mncm,
dup care ne putem apuca de munc.
Tom slobozi un oftat tremurtor de
uurare.
Mulumesc, spuse el. n vocea lui
se sesiza un tremur pe care nu-l putea
controla, dar, dintr-odat, nu-i mai
psa i, cu un suspin abia reprimat, zise: Nu pot s-i spun ct de mult nseamn asta pentru mine.
1024 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Dup micul dejun, Philip inu un


canon improvizat n magazia lui
Cuthbert, sub buctrie. Clugrii se
artau tulburai. Erau brbai care aleseser sau se resemnaser s duc o
via previzibil, n siguran i n rutin, iar cei mai muli preau extrem
de dezorientai. Descumpnirea lor l
mic profund pe Philip. Mai mult ca
niciodat, se simea ca un pstor, a crui misiune era s ngrijeasc nite
fpturi naive i neajutorate; numai c
acetia nu erau necuvnttoare, erau
fraii lui, iar el i iubea. Hotrse c
singurul mod de a-i liniti era s le
spun ce avea s se ntmple, s le
epuizeze energia nervoas prin munc
grea i s se ntoarc la ceva asemn1025 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

tor rutinei lor zilnice ct mai repede


posibil.
n ciuda unui decor inedit, Philip
nu scurt ritualul canonului. Ordon
citirea povetii martiriului sfntului
prznuit n acea zi, urmat de rugciunile memoriale. Acesta era rolul
mnstirilor: rugciunile reprezentau
justificarea existenei lor. Cu toate
acestea, unii dintre clugri erau agitai, aa c alese Canonul 20 din Regula Sfntului Benedict, partea numit
Asupra umilinei n rugciune. Urm
necrologul. Ritualul familiar i calm,
iar Philip observ c, pe msur ce ncepeau s neleag c, pn la urm,
lumea lor nu se sfrea, rictusurile
speriate ncepeau s se tearg de pe
1026 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

chipurile lor.
La final, Philip se ridic pentru a li
se adresa.
Catastrofa care ne-a lovit noaptea trecut e, pn la urm, numai de
natur fizic, ncepu el, pe un ton ct
mai cald i mai linititor cu putin.
Viaa noastr este una spiritual;
munca noastr este rugciunea, venerarea lui Dumnezeu i contemplarea.
Pre de cteva clipe, se uit prin ncpere, strduindu-se s prind pe ct
mai multe priviri, asigurndu-se c
monahii erau ateni i se concentrau
asupra cuvintelor lui, dup care spuse:
Dumnezeu, n nelepciunea sa, ne-a
trimis un maistru constructor care s
ne ajute s depim aceast criz. El
1027 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

m-a asigurat c, dac lucrm sub conducerea lui, putem s folosim din nou
claustrul ntr-o sptmn.
n ncpere se auzi un murmur reinut de surprindere ncntat.
M tem c biserica noastr nu va
mai fi folosit niciodat pentru slujbe Va trebui construit din nou, iar
asta va dura ani buni, bineneles. Totui, Tom Constructorul crede c cripta nu a fost afectat. Cripta este sfinit, aa c putem oficia slujbele acolo.
Tom spune c putem folosi cripta cam
ntr-o sptmn dup terminarea lucrrilor la claustru. Deci, vedei voi, ne
putem relua ritualurile obinuite pn
la Duminica de Lsata Secului.
O dat n plus, uurarea clugrilor
1028 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

se fcu auzit. Philip i ddu seama c


reuise s-i liniteasc i s le dea ndejde. La nceputul canonului, erau
nspimntai i dezorientai; acum
erau calmi i plini de speran. Philip
adug:
Fraii care se cred prea fragili
pentru a face munc fizic nu vor fi
forai s participe. Fraii care vor
munci toat ziua cu Tom Constructorul vor avea permisiunea de a consuma carne roie i vin.
Philip se aez. Remigius fu primul
care lu cuvntul.
Ct va trebui s-i pltim acestui
constructor? ntreb el, suspicios.
n orice situaie, te puteai ncrede
c Remigius avea s gseasc un as1029 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

pect negativ.
Deocamdat, nimic, rspunse
Philip. Tom ne cunoate situaia de
srcie. Va lucra pentru cas i mas
pentru el i familia sa, pn ne vom
putea permite s-l pltim.
Philip i ddu seama c spusele sale erau ambigue: putea nsemna c
Tom nu avea dreptul la plat pn ce
streia nu-i va putea permite, cnd,
de fapt, streia avea s-i fie datoare
cu plata pentru fiecare zi lucrat, ncepnd de azi. Dar, nainte ca Philip s
clarifice lucrurile, Remigius vorbi din
nou.
i unde vor fi gzduii?
Le-am dat casa de oaspei.
Ar putea sta la vreuna dintre fa1030 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

miliile din sat.


Tom ne-a fcut o ofert foarte
generoas, spuse Philip, ncercnd s
nu-i piard rbdarea. Avem noroc c
l-am gsit. Nu vreau s-l pun s doarm nghesuit cu caprele i porcii cuiva, cnd avem o cas decent care st
goal.
n familia aceea sunt dou femei
O femeie i o fat, l corect Philip.
O femeie, atunci. Nu vrem ca o
femeie s locuiasc n streie!
Clugrii murmurar agitai: nu le
plceau subterfugiile lui Remigius.
Philip spuse:
E perfect normal ca n casa de
1031 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

oaspei s stea i femei.


Nu i femeia aceea! izbucni
Remigius, dar, imediat, pe faa lui se
vzu c-i regreta cuvintele.
Philip se ncrunt.
O cunoti pe acea femeie, frate?
A locuit pe vremuri prin prile
astea, rspunse Remigius, fr tragere
de inim.
Philip era intrigat. Era a doua oar
cnd se ntmpla aa ceva n legtur
cu soia constructorului: i Waleran
Bigod fusese deranjat de vederea ei.
ntreb:
i care e problema cu ea?
nainte ca Remigius s apuce s
rspund, fratele Paul, clugrul btrn care pzea podul, lu cuvntul.
1032 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Eu mi aduc aminte, spuse el, pe


un ton destul de vistor. Mai demult
tria pe aici o fat slbatic, prin pdure o, trebuie s fi trecut cincisprezece ani de atunci! De ea mi aduce
aminte probabil c e aceeai fat, care ntre timp a crescut.
Lumea spunea c era vrjitoare,
zise Remigius. Nu putem lsa o vrjitoare s locuiasc n streie!
Nu tiu dac era chiar aa, replic fratele Paul, cu aceeai voce nceat, meditativ. Orice femeie care triete n slbticie va fi numit vrjitoare, mai devreme mai trziu. Dac
oamenii spun un lucru, asta nu nseamn c e i adevrat. Eu sunt de
prere c trebuie s-l lsm pe stareul
1033 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Philip s judece, cu nelepciunea lui,


dac ea reprezint vreun pericol.
nelepciunea nu vine odat cu
primirea unei funcii monastice, replic tios Remigius.
ntr-adevr, nu, rosti ncet fratele Paul. Se uit n ochii lui Remigius i
spuse: Uneori nu vine niciodat.
La auzirea acestui rspuns, clugrii izbucnir n rs; replica era cu att
mai amuzant, cu ct venea dintr-o
surs neateptat. Philip trebui s se
prefac neplcut impresionat. Btu
din palme, pentru ca toi ceilali s tac.
Destul! ceru el. Aceste chestiuni
sunt serioase. O voi interoga pe femeie. Acum, haidei s ne vedem de nda1034 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

toriri. Cei care vor s fie scutii de


munc se pot retrage n infirmerie
pentru rugciune i meditaie. Restul,
urmai-m!
Prsi magazia i ocoli buctria
prin spate, ctre arcada din sud, care
fcea legtura cu claustrul. Civa clugri prsir grupul i se ndreptar
ctre infirmerie, printre ei aflndu-se
Remigius i Andrew paracliserul. Philip tia c nici unul din ei nu aveau
nimic fragil, dar probabil c, dac s-ar
fi alturat celor care aveau s munceasc, i-ar fi fcut probleme, aa c
era fericit s i vad plecnd. Majoritatea clugrilor l urmar pe Philip.
Tom preluase deja conducerea servitorilor streiei i se apucase de
1035 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

munc. Sttea n vrful grmezii de


resturi din claustru cu o bucat mare
de cret n mn, marcnd pietrele cu
litera T, iniiala lui.
Pentru prima dat, Philip i ddu
seama c nu tia exact cum puteau fi
micate nite blocuri att de mari de
piatr. n mod evident, erau prea mari
pentru a fi ridicate de un singur om.
Dar, imediat, vzu soluia. Doi stlpi
erau aezai unul lng altul pe pmnt, iar piatra era rostogolit pn
ce ajungea deasupra lor. Apoi, doi
oameni apucau capetele stlpilor i ridicau. Probabil c Tom Constructorul
le artase aceast metod.
Munca nainta rapid, beneficiind de
ajutorul unei bune pri din cei aizeci
1036 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

de servitori ai streiei, care formau un


flux de oameni care ndeprtau pietrele, iar apoi se ntorceau s mai ia i altele. Aceast imagine i nveseli lui
Philip starea de spirit, i stareul rosti
n gnd o rugciune de mulumire
pentru c i fusese trimis Tom Constructorul.
Tom l vzu i cobor din vrful
grmezii. nainte de a vorbi cu Philip,
se adres unuia dintre servitori, un
croitor care cosea straiele clugrilor.
Pune-i pe clugri s nceap s
care pietre, i spuse el. Asigur-te c
nu iau dect pietrele pe care le-am
marcat eu, altfel s-ar putea ca grmada s se prbueasc i s omoare pe
cineva. Se ntoarse ctre Philip: Am
1037 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

marcat suficiente ca s le ajung ceva


vreme.
Unde duc blocurile de piatr? ntreb Philip.
Vino i o s-i art. Vreau s verific dac le stivuiesc aa cum trebuie.
Philip merse cu el. Pietrele erau duse n partea de est a curii streiei.
Unii dintre servitori vor trebui
totui s se ocupe de sarcinile lor
obinuite, spuse Philip, n timp ce
mergeau. Grjdarii trebuie s aib n
continuare grij de cai, buctarii, s
pregteasc mesele, cineva trebuie s
aduc lemne de foc, s dea de mncare la gini i s se duc la trg. Dar nici
unul dintre ei nu are prea mult de
munc, aa c m pot lipsi de jumta1038 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

te din ei. n plus, vei avea cam treizeci


de clugri.
Tom ncuviin din cap.
mi vor ajunge.
Trecur de extremitatea estic a bisericii. Muncitorii stivuiau pietrele
nc destul de calde lng zidul de
est al curii streiei, la civa metri de
infirmerie i de casa stareului.
Pietrele vechi trebuie pstrate
pentru noua biseric, spuse Tom. Nu
vor fi folosite pentru ziduri, pentru c
pietrele cu care s-a mai construit o dat nu rezist bine la intemperii; dar
vor fi bune pentru fundaie. Mai trebuie pstrate i toate bucile care sau spart. Acestea vor fi amestecate cu
mortar i turnate n gaura dintre par1039 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

tea interioar i cea exterioar a noilor


ziduri, formnd miezul de pietri.
neleg.
Philip privi cum Tom i nva pe
muncitori cum s aeze pietrele ntrun model n care despriturile dintre
ele s fie discontinue, astfel nct ntreaga grmad s nu se prbueasc.
Era deja limpede c nu se puteau lipsi
de priceperea lui Tom.
Cnd Tom se declar mulumit de
felul cum mergeau lucrurile aici, Philip i lu braul i l conduse pe lng
biseric, nspre cimitirul aflat n partea de nord. Ploaia se oprise, dar pietrele de mormnt erau n continuare
ude. Clugrii erau ngropai n partea
de est a cimitirului, stenii n partea
1040 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

de vest. Linia despritoare o reprezenta transeptul nordic al bisericii, din


ale crui ziduri nu mai rmsese dect
o ruin. Philip i Tom se oprir n faa
lui. Printre nori se ivi un soare anemic.
La lumina zilei, brnele nnegrite nu
mai aveau nimic sinistru, iar Philip
aproape c se simea ruinat c, n
noaptea precedent, i se pruse a vedea un diavol printre ele. Spuse:
Unii dintre clugri nu sunt
tocmai de acord ca o femeie s locuiasc n incinta unei streii.
Expresia care apru pe chipul lui
Tom era mai intens dect simpla nelinite: prea speriat, ba chiar panicat.
Chiar o iubete, i spuse Philip n
gnd. Continu, grbit:
1041 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Dar eu nu vreau s locuii n sat


i s mprii o colib cu o alt familie. Ca s evitm necazurile, ar fi nelept ca soia ta s fie prevztoare.
Spune-i s nu se apropie, pe ct posibil, de clugri, mai ales de cei tineri.
Dac trebuie s mearg prin streie,
ar trebui s-i acopere chipul. i, cel
mai important, s nu cumva s fac
totui ceva care s atrag suspiciuni de
vrjitorie.
Aa va face, spuse Tom.
n vocea sa se regsea o not de hotrre, i prea un pic intimidat. Philip
i aduse aminte c soia sa era o femeie istea, care hotra singur ce
avea s fac i ce nu. Era posibil s nui pice bine faptul c i se spunea s fie
1042 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

ct mai discret. Cu toate acestea, familia sa fusese pe drumuri pn ieri,


aa c probabil femeia va considera c
aceste constrngeri erau un pre mic
ce trebuia pltit pentru avantajul de a
fi n siguran i de a avea un acoperi
deasupra capului.
Merser mai departe. Cu o noapte
nainte, Philip vzuse toate aceste distrugeri ca pe o tragedie supranatural,
o nfrngere teribil suferit de forele
civilizaiei i ale credinei adevrate, o
lovitur puternic dat operei sale de
o via. Acum i se prea numai o problem pe care trebuia s o rezolve
una formidabil, da, chiar nfricotoare, dar nu supraomeneasc. Schimbarea aceasta i se datora, n mare par1043 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

te, lui Tom. Philip i era foarte recunosctor.


Ajunser la extremitatea vestic.
Philip vzu un cal rapid care era neuat la grajduri i se ntreb cine pleca
ntr-o cltorie tocmai astzi, din toate zilele. l ls pe Tom s se ntoarc
n claustru, n timp ce el se duse la
grajduri pentru a cerceta problema.
Unul dintre ajutoarele paracliserului ordonase neuarea calului: era
vorba despre tnrul Alan, cel care
salvase tezaurul din capitul.
i unde pleci, fiule? ntreb Philip.
La palatul episcopului, rspunse
Alan. Fratele Andrew m-a trimis s iau
lumnri, agheasm i ostie, pentru c
1044 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

le-am pierdut n incendiu i trebuie s


relum slujbele ct mai curnd posibil.
Vorbe cu temei. Toate aceste provizii erau inute n cor, ntr-un cufr ncuiat, iar acesta, mai mult ca sigur, arsese. Philip se bucur c, mcar o dat, paracliserul ddea dovad de bun
organizare.
E bine, spuse el. Dar mai ateapt un pic. Dac te duci la palat, poi
duce i o scrisoare de la mine ctre
episcopul Waleran.
Vicleanul Waleran Bigod era acum
episcop ales, graie unor manevre destul de ndoielnice; dar Philip nu-i putuse retrage sprijinul, i era obligat sl trateze pe Waleran ca fiind episcopul
su.
1045 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Ar trebui s-i prezint un raport


legat de incendiu, mai zise stareul.
Da, printe, rspunse Alan, dar
am deja o scrisoare ctre episcop din
partea lui Remigius.
Ooo! Philip era surprins. Foarte
ntreprinztor Remigius! i zise el n
sinea lui. Bine, i spuse el lui Alan.
Mergi cu bgare de seam i Domnul
s fie cu tine!
Mulumesc, printe!
Philip se ndrept din nou spre biseric. Remigius acionase foarte rapid. De ce se grbiser el i paracliserul att de tare? Gndul reui s-l neliniteasc pe Philip. Oare scrisoarea
se limita la relatarea incendiului? Sau
mai era i altceva?
1046 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Ajuns la jumtatea pajitii, se opri


s priveasc napoi. Ar fi fost perfect
ndreptit s ia scrisoarea de la Alan
i s o citeasc. Dar era prea trziu: calul lui Alan deja pornise n galop, trecnd de poart. Philip se uit lung n
urma lui, simindu-se un pic frustrat.
n momentul acela, soia lui Tom iei
din casa de oaspei, innd n mn un
co n care era, probabil, cenua din
vatr. Se ndrept ctre grmada de
blegar de lng grajd. Philip o privi.
Avea un mers plcut ochiului, ca legnarea crupei unui cal rasat.
Se gndi din nou la scrisoarea lui
Remigius ctre Waleran. Cumva, nu-i
putea alunga suspiciunea, una intuitiv, dar nu mai puin ngrijortoare,
1047 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

cum c principalul subiect al mesajului nu era, de fapt, incendiul.


Fr nici un motiv ntemeiat, se
simea sigur c scrisoarea avea legtur cu soia pietrarului.
III
Jack se trezi la primul cntat al cocoilor. Deschise ochii i l vzu pe
Tom sculndu-se. Rmase nemicat i
l auzi pe Tom uurndu-se pe pmnt, afar, lng u. Tnjea s se
duc n locul cald pe care-l lsase liber
Tom i s se ghemuiasc lng mama
lui, dar tia c, dac ar fi fcut-o, Alfred i-ar fi btut joc de el fr nici o
mil, aa c rmase pe loc. Tom se ntoarse i l scutur pe Alfred, s se tre1048 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

zeasc.
Tom i Alfred bur berea care rmsese de la cina de cu sear i mncar nite pine veche de cereale, dup care ieir. Mai rmsese nite pine, iar Jack spera c, astzi, aveau s o
lase n urm, dar fu dezamgit: ca de
obicei, Alfred o lu cu sine.
Alfred muncea toat ziua pe antier
cu Tom. Uneori, pe timpul zilei, Jack
i mama sa se duceau n pdure. Mama punea capcane, n timp ce Jack
pleca dup rae cu pratia. Animalele
prinse le vindeau stenilor sau chelarului, Cuthbert. Aceasta era singura
lor surs de venit, din moment ce Tom
nu era pltit. Cu banii obinui, cumprau pnz, piele sau seu i, n zilele
1049 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

n care nu se duceau n pdure, mama


fcea nclri, cmi de purtat pe
dedesubt, lumnri sau cte o bonet,
n timp ce Jack i Martha se jucau cu
copiii din sat. Duminicile, dup slujb,
lui Tom i mamei le plcea s stea
lng foc, discutnd. Uneori ncepeau
s se srute, iar Tom i bga mna
sub rochia mamei, dup care trimiteau copiii la joac pentru o vreme i
ncuiau ua. Aceasta era cea mai rea
perioad a sptmnii, pentru c Alfred se arta prost dispus i i persecuta pe cei mici.
Astzi totui, era o zi obinuit, iar
Alfred avea s fie ocupat din zori pn
n sear. Jack se scul i iei din cas.
Era frig, dar nu ploua. Martha iei c1050 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

teva clipe mai trziu. Ruinele catedralei erau deja un furnicar de muncitori
care crau pietre, nlturau resturile
cu lopei, construiau supori de lemn
pentru zidurile instabile i demolau
pereii prea ubrezi pentru a mai merita pstrai.
Printre steni i clugri se stabilise, de comun acord, c focul fusese lucrtura diavolului i, pentru perioade
lungi de timp, Jack uita c el fusese cel
care-l pusese. Cnd i aducea aminte,
tresrea i se simea extraordinar de
mulumit de sine. i asumase un risc
teribil, dar scpase nepedepsit i salvase familia de la nfometare.
Clugrii luau primii micul dejun,
iar lucrtorii laici nu primeau nimic
1051 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

pn ce monahii nu intrau la canon.


Pentru Martha i Jack, era o ateptare
chinuitor de lung. Jack se trezea mereu flmnd, iar aerul rece al dimineii
i mrea pofta de mncare.
Hai s mergem n curtea buctriei, spuse Jack.
Poate c ajutoarele de la buctrie
aveau s le dea nite resturi. Martha se
declar ndat de acord: ea l socotea
pe Jack un biat minunat i fcea tot
ce sugera el.
Cnd ajunser n zona buctriei
aflar c fratele Bernard, care se ocupa
de brutrie, fcea pine n acea zi.
Pentru c ajutoarele sale lucrau pe
antier, el i cra singur lemnele de
foc. Era un brbat tnr, dar destul de
1052 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

gras, i gfia i asuda sub o ncrctur de butuci.


i aducem noi lemnele, frate, se
oferi Jack.
Bernard ls ncrctura lng cuptor i i ddu lui Jack coul larg i
aproape plat.
Ce copii buni, gfi el. Dumnezeu s v binecuvnteze!
Jack lu coul i cei doi copii alergar ctre grmada de lemne de foc din
spatele buctriei. Umplur coul cu
butuci, dup care crar amndoi ncrctura grea.
Cnd ajunser ei, cuptorul era deja
ncins, iar Bernard goli coul direct n
foc i i trimise dup mai multe lemne.
Pe Jack l dureau braele, dar stomacul
1053 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

l durea i mai tare, aa c se grbi s


ncarce din nou coul.
A doua oar cnd ajunser cu lemnele, fratele Bernard punea bucele
mici de coc pe o tav.
Mai aducei-mi un co, i v dau
chifle fierbini, spuse el.
Lui Jack deja i lsa gura ap.
A treia oar umplur coul cu vrf
i se mpleticir pe drumul de ntoarcere, innd fiecare cte un mner. n
timp ce se apropiau de curte, se ntlnir cu Alfred, care mergea undeva cu
o gleat n mn, probabil plecat s
aduc ap de la canalul spat dinspre
iazul morii, care strbtea pajitea i
apoi disprea sub berrie. Alfred l ura
pe Jack de cnd acesta i pusese pas1054 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

rea moart n bere. n mod normal,


Jack se ntorcea pur i simplu pe clcie i se ndeprta ori de cte ori l vedea pe Alfred. Acum, se ntreb dac
nu cumva s lase jos coul i s o rup
la fug, dar un astfel de gest ar fi prut
o dovad de laitate i, n plus, simea
aroma pinii care se cocea n brutrie
i era flmnd; aa c merse mai departe, cu inima ct un purice.
Alfred rse de ei, de cum se opinteau s care o greutate pe care el ar fi
crat-o cu uurin singur. Ei l ocolir, dar el fcu vreo civa pai spre ei
i l mpinse pe Jack, fcndu-l s-i
piard echilibrul. Jack czu ru, n
fund, simind sgei de durere n ira
spinrii. Scp mnerul coului i toa1055 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

te lemnele se mprtiar pe jos. Ochii


i se umplur de lacrimi, mai mult de
mnie dect de durere. Era att de nedrept ca Alfred s poat face aa ceva,
fr s fie provocat, i s scape nepedepsit! Jack se ridic i, rbdtor, puse
lemnele napoi n co, prefcndu-se,
de dragul Marthei, c nu-i psa. Ridicar din nou coul i merser mai departe ctre brutrie.
Ajuni acolo, i primir rsplata.
Tava cu chifle se rcorea pe raftul de
piatr. Cnd intrar, Bernard lu una,
o bg n gur i spuse:
Sunt bune. Luai i voi. Dar,
avei grij sunt fierbini!
Jack i Martha luar fiecare cte o
chifl. Jack muc uor din a sa,
1056 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

temndu-se s nu cumva s se frig,


dar era att de delicioas nct o mnc pe toat n cteva clipe. Se uit la
chiflele rmase. Mai erau nou. i ridic privirea ctre fratele Bernard, care rnjea la el.
tiu ce vrei, spuse clugrul. Hai,
luai-le pe toate!
Jack i sumese poala pelerinei i
puse restul chiflelor n ea.
Le ducem la mama, i spuse el
Marthei.
Ce biat cuminte eti! zise Bernard. Hai, du-te, atunci!
Mulumesc, frate, spuse Jack.
Ieir din brutrie i se ndreptar
ctre casa de oaspei. Jack era ncntat. Mama avea s fie foarte mulumit
1057 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

de el, fiindc aducea o astfel de delicates. Fu tentat s mai mnnce o chifl nainte de a i le nmna mamei, dar
rezist ispitei: avea s fie foarte frumos
s i le dea pe toate.
Pe cnd traversau pajitea, se ntlnir din nou cu Alfred.
Acesta probabil c i umpluse gleata, revenise pe antier i o golise,
iar acum se ntorcea s o umple din
nou. Jack se hotr s afieze un aer
nepstor, spernd c Alfred avea s-l
ignore. Dar felul n care inea chiflele,
nfurate n poala pelerinei, era prea
bttor la ochi i nu se putea ascunde;
o dat n plus, Alfred veni ctre ei.
Jack i-ar fi dat cu drag inim o chifl, dar tia c Alfred avea s le ia pe
1058 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

toate, dac avea ocazia. Jack o lu la


fug.
Alfred porni dup el i, curnd, l
prinse. i puse piedic, iar Jack se prbui. Chiflele fierbini se mprtiar
pe pmnt.
Alfred lu una, terse picturile de
noroi de pe ea i o bg n gur. Ochii
i se mrir, vdind surpriz.
Pine proaspt! spuse el.
ncepu s le adune i pe celelalte.
Jack se ridic n picioare i ncerc
s prind una dintre chiflele czute,
dar Alfred i ddu o palm grea,
doborndu-l din nou. Rapid, Alfred
adun restul chiflelor i se ndeprt,
mestecnd. Jack izbucni n lacrimi.
Martha arbora un aer de compti1059 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

mire, dar Jack nu voia nelegere: el


suferea, mai mult dect toate, din cauza umilinei. Porni de-acolo, i, cnd
Martha l urm, se ntoarse ctre ea,
strignd:
Las-m n pace!
Martha pru rnit, dar se opri i l
ls s se ndeprteze.
Jack porni spre ruine, tergndu-i
lacrimile cu mneca. n mintea lui se
nfiripau gnduri de crim. Am distrus catedrala, i spunea el. A putea
s-l omor pe Alfred.
n dimineaa aceea se lucra intens
n jurul catedralei muli muncitori
fceau ordine i mturau. Jack i
aminti c un demnitar ecleziastic urma s inspecteze pagubele.
1060 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Ceea ce l nnebunea era superioritatea fizic a lui Alfred: putea s fac


tot ce voia doar pentru c era att de
mare. Jack se plimb o vreme, clocotind pe dinuntru, dorindu-i ca Alfred s fi fost n biseric atunci cnd
czuser aceste pietre.
ntr-un final, l vzu din nou pe Alfred. Se afla n transeptul de nord, punnd cu lopata achii de piatr ntr-o
cru, i era plin de praf. Lng cru se afla o brn din acoperi care
scpase aproape neatins, doar prlit
i nnegrit de cenu. Jack frec suprafaa brnei cu degetul, lsnd n
urm o urm albicioas. Inspirat, scrise n stratul de cenu: Alfred e un
porc.
1061 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Civa dintre lucrtori observar.


Erau surprini c Jack tia s scrie. Un
tnr ntreb:
Ce nseamn?
ntrebai-l pe Alfred, rspunse
Jack.
Alfred se uit la scris i se ncrunt,
iritat. Jack tia c i putea citi propriul
nume, dar nu i restul cuvintelor. Se
enervase. tia c era insultat, dar nu
tia cum, iar acest lucru era umilitor
n sine. Avea o nfiare destul de
prosteasc. Mnia lui Jack fu alinat
un pic. O fi fost Alfred mare, dar Jack
era mai iste.
Totui, nimeni nu tia ce scria pe
brn. Atunci, pe lng ei trecu un
novice, citi ce era scris pe lemn i
1062 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

zmbi.
Cine e Alfred?
El, spuse Jack, cu o smucitur a
degetului mare.
Alfred prea i mai mnios, dar tot
nu tia ce s fac, aa c se sprijinea de
lopat, cu o nfiare idioat.
Novicele izbucni n rs.
Un porc, ai? i dup ce sap
dup ghinde? spuse el.
Probabil! zise Jack, ncntat c-i
gsise un aliat.
Alfred ls lopata s cad i se repezi s-l apuce pe Jack.
Biatul era pregtit, i ni ca o sgeat dintr-un arc. Novicele ntinse un
picior pentru a-i pune piedic lui Jack
ca i cum ar fi vrut s fie la fel de r1063 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

utcios cu amndoi dar, cu o micare


ager, Jack sri peste el. Alerg de-a
lungul fostei abside, ocolind grmezile
de resturi i srind peste brnele de
acoperi care czuser. Auzea paii
grei i gfitul lui Alfred n urma sa,
iar frica i ddu vitez.
Cteva clipe mai trziu, i ddu
seama c fugise ntr-o direcie greit.
Nu avea cum s ias prin partea aceea
a catedralei. Fcuse o greeal. i ddu seama, cu inima grea, c avea s
sufere.
Jumtatea superioar a zidului dinspre est se prbuise nuntru, iar pietrele stteau grmad, lng ceea ce
rmsese din zid. Neavnd alt variant, Jack ncepu s urce grmada, cu Al1064 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

fred pe urmele lui. Ajunse n vrf i


vzu c pietrele nu fceau o pant i
de cealalt parte a zidului, iar n faa
lui se csca o prpastie de vreo cinci
metri. naint ovielnic pn la margine. Era prea sus pentru a sri i a
scpa nevtmat. Alfred izbuti s-l
apuce de glezn. Jack i pierdu echilibrul. Pre de cteva clipe, rmase cu
un picior pe zid i cu cellalt n aer,
agitndu-i braele, ntr-o ncercare de
a-i recpta echilibrul. Alfred l inea
n continuare de glezn. Jack simea
cum, inevitabil, cdea n direcia greit. Alfred l mai inu puin de glezn,
dezechilibrndu-l i mai tare, dup care i ddu drumul. Jack czu, incapabil
s se ndrepte, i i auzi vocea, ipnd.
1065 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Ateriz pe partea stng. Impactul fu


groaznic. Printr-o ntmplare nefericit, faa i se lovi de o piatr.
Pentru o vreme, totul se ntunec.
Cnd deschise ochii, Alfred sttea
aplecat deasupra lui coborse cumva
de pe zid iar lng el se afla unul
dintre clugrii mai btrni. Jack l recunoscu: era Remigius, stareul adjunct. Remigius i ntlni privirea i
spuse:
Ridic-te, flcule!
Jack nu tia sigur dac era n stare.
Nu-i putea mica braul stng. Avea
partea stng a feei amorit. Se ridic n capul oaselor. Crezuse c avea s
moar, i l surprinse faptul c reui s
se mite. Folosindu-i braul drept, se
1066 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

ridic n picioare, sprijinindu-i mare


parte din greutate pe piciorul drept.
Pe msur ce amoreala disprea, ncepu s simt durere.
Remigius l prinse de braul stng.
Jack ip de durere. Remigius nu-l lu
n seam i l apuc de ureche pe Alfred. Jack se gndi c, probabil, avea s
le dea cine tie ce pedeaps ngrozitoare amndurora. Dar avea prea mari
dureri pentru a-i mai psa.
Remigius i se adres lui Alfred:
Acum, flcul meu, de ce ai ncercat s-l omori pe fratele tu?
Nu e fratele meu, spuse Alfred.
Expresia lui Remigius se schimb.
Nu e fratele tu? ntreb el. Nu
avei aceeai mam i acelai tat?
1067 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Ea nu e mama mea, spuse Alfred.


Mama mea e moart.
Pe chipul lui Remigius se ivi o expresie viclean.
Cnd a murit mama ta?
De Crciun.
Crciunul trecut?
Da.
n ciuda durerii, Jack vedea bine c,
dintr-un motiv necunoscut, Remigius
era foarte interesat de acest subiect.
Glasul clugrului tremura din pricina
unei tulburri reprimate.
Deci, tatl tu nu a ntlnit-o dect de curnd pe mama acestui biat?
Da.
i de cnd sunt mpreun, au
fost la un preot, s-i oficializeze leg1068 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

tura?
nu tiu.
Jack i ddea seama c Alfred nu
nelegea cuvintele folosite. De fapt,
nici Jack nu le nelegea.
Nerbdtor, Remigius ntreb:
Ei bine, au fcut cununia?
Nu.
neleg.
Remigius prea ncntat de aceast
veste, dei Jack ar fi crezut c avea s
fie suprat. Pe chipul clugrului se
aternu o expresie satisfcut. Tcu
pre de cteva clipe, gnditor, dup
care pru s i aduc aminte de cei
doi biei.
Ei bine, dac vrei s stai la mnstire i s mncai pinea clugri1069 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

lor, nu v mai certai, chiar dac nu


suntei frai. Noi, oamenii lui Dumnezeu, nu trebuie s fim martori la vrsare de snge acesta este unul dintre
motivele pentru care trim retrai de
lumea nconjurtoare.
Spunnd aceste cuvinte, Remigius i
eliber pe cei doi i se ndeprt, iar
Jack putu, n sfrit, s alerge la mama
lui.
Avusese nevoie de trei sptmni,
nu de dou, dar Tom reuise s pun
s elibereze cripta ca s fie folosit pe
post de biseric improvizat, i, n
acea zi, episcopul ales venea s oficieze slujba n ea. Claustrul fusese curat de resturile dezastrului, iar Tom
1070 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

reparase prile stricate: claustrele


erau structuri simple, doar nite alei
acoperite, iar munca fusese uoar.
Cea mai mare parte a restului bisericii
era acoperit cu movile de pietre i
mortar, iar unele dintre zidurile aflate
nc n picioare erau n pericol s cad, dar Tom curase o cale de acces
dinspre claustru, prin ceea ce fusese
odat transeptul sudic, ctre scrile
care duceau n cript.
Tom arunc o privire n jur. Cripta
avea dimensiuni potrivite, fiind un ptrat de aproximativ cincisprezece metri pe cincisprezece, spaiu suficient
de mare pentru slujbele clugrilor.
Era o ncpere destul de ntunecat,
cu stlpi masivi i cu un tavan jos, bol1071 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

tit, dar era solid construit i tocmai


de aceea rezistase incendiului. Aduseser o mas format dintr-o scndur
lat pus pe dou suporturi pe care s
o foloseasc drept altar, iar bncile din
sala de mese aveau s serveasc drept
strane pentru clugri. Cnd paracliserul va aduce esturile sale brodate
pentru altar i candelabrele btute cu
pietre preioase, avea s arate numai
bine.
Odat cu reluarea slujbelor, numrul muncitorilor aflai la dispoziia lui
Tom avea s se micoreze. Majoritatea
clugrilor se vor ntoarce la traiul lor
de venerare a Domnului, iar muli dintre cei care lucrau avea s-i reia sarcinile gospodreti sau administrative.
1072 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Tom avea s dispun totui de aproximativ jumtate din servitorii streiei. Stareul Philip se purtase dur cu ei.
Considera c erau prea muli i, dac
era cineva care s nu fie dispus s
treac de la ndatoririle curente de la
grajduri sau buctrie la munca pe
antier, se arta dispus s l dea afar.
Civa plecaser, dar majoritatea servitorilor rmseser.
Streia i datora deja lui Tom salariul pe trei sptmni. La tariful normal pentru un maistru constructor de
4 penny pe zi, ajungea la 72 de penny.
Pe msur ce zilele treceau, datoria se
mrea, iar stareului Philip avea s-i
fie din ce n ce mai dificil s l plteasc. Dup vreo jumtate de an, Tom
1073 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

avea s-i cear lui Philip s nceap s


l plteasc. n acel moment, Philip i
va fi datorat deja dou lire de argint i
jumtate, de care trebuia s fac rost
nainte de a-l pune pe liber pe Tom.
Datoria aceea l fcea pe Tom s se
simt n siguran.
Exista chiar posibilitatea de-abia
dac ndrznea s se gndeasc la ea
ca aceast slujb s i ocupe tot restul
vieii. Era, n fond, o catedral; iar dac factorii de decizie vor hotr nlarea unei noi cldiri i vor gsi banii
necesari pentru aceasta, avea s fie cel
mai mare proiect de construcie din
ntreg regatul, care urma s dea de
munc mai multor zeci de zidari timp
de cteva decenii.
1074 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

ns, era prea mult s spere la aa


ceva. Din discuiile cu clugrii i cu
stenii, Tom aflase c Kingsbridge nu
fusese niciodat o catedral important. Ascuns ntr-un stuc linitit, avusese parte de mai muli episcopi lipsii
de ambiie i se afla, n mod clar, ntrun declin lent. Streia nu avea nimic
ieit din comun i nu dispunea de vreun ban. Unele mnstiri atrgeau
atenia regilor i arhiepiscopilor prin
ospitalitatea lor luxoas, prin colile
excelente, bibliotecile mari, cercetrile
clugrilor-filosofi sau erudiia stareilor ori a abailor lor; dar Kingsbridge
nu strlucea n nici unul dintre aceste
domenii. Cel mai probabil, stareul
Philip avea s poat construi o biseric
1075 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

mic, cu o arhitectur simpl i modest nzestrat; iar asta nu ar putea


dura mai mult de zece ani.
i totui, o astfel de perspectiv i
convenea de minune lui Tom.
Chiar nainte ca ruinele nnegrite
de foc s se rceasc, i dduse seama
c aceasta era ansa lui de a-i construi propria catedral.
Stareul Philip era deja convins c
Dumnezeu l trimisese pe Tom la
Kingsbridge. Tom tia c reuise s
ctige ncrederea stareului prin modul eficient n care ncepuse ndeprtarea resturilor i fcuse streia din
nou funcional. La momentul potrivit, avea s nceap s discute cu Philip despre planurile noii cldiri. Dac
1076 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

negocia situaia aa cum se cuvine,


avea toate ansele ca Philip s-i cear
s ntocmeasc el proiectul. Faptul c
destul de probabil noua biseric
urma s fie una mai degrab modest
mrea probabilitatea ca planurile s
fie lsate n seama lui Tom, dect s
fie ncredinate unui maistru cu mai
mult experien n construirea catedralelor. Tom avea sperane mari.
Se auzi clopotul care chema clugrii la canon. Acesta era, de asemenea,
semnalul c muncitorii laici puteau s
intre s mnnce de diminea. Tom
prsi cripta i se ndrept ctre sala
de mese. Pe drum, fu ntmpinat de
Ellen.
Aceasta se post agresiv n faa lui,
1077 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

ca i cum ar fi vrut s-i blocheze trecerea, iar ochii ei aveau o cuttur ciudat. i avea lng ea pe Martha i pe
Jack. Jack arta ngrozitor: avea un
ochi nchis, partea stng a feei i era
vnt i umflat i i lsa greutatea
pe piciorul drept, ca i cum cel stng
nu putea s-l susin. Lui Tom i prea
ru pentru starea n care se afla copilul.
Ce ai pit? ntreb el.
Alfred a fcut asta, i spuse Ellen.
Tom oft n sinea sa. Pentru un
moment, i fu ruine pentru Alfred,
care era cu mult mai mare dect Jack.
Dar nici Jack nu era un ngera. Poate
c Alfred fusese provocat. Tom arunc
o privire n jur dup fiul su, i l zri
1078 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

ndreptndu-se ctre sala de mese,


plin de praf.
Alfred! mugi el. Vino-ncoace!
Alfred se ntoarse, vzu ntreaga
familie i se apropie ncet, cu o expresie vinovat pe figur.
Tom l ntreb:
Tu ai fcut asta?
A czut de pe un zid, zise posac
Alfred.
Tu l-ai mpins?
l alergam.
Cine a nceput?
Jack m-a jignit.
Vorbind printre buzele umflate,
Jack interveni:
L-am fcut porc pentru c ne-a
luat pinea.
1079 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Pine? ntreb Tom. De unde ai


luat voi pine nainte de micul dejun?
Bernard brutarul ne-a dat-o. Iam crat lemne de foc.
Ar fi trebuit s o mprii i cu
Alfred, spuse Tom.
A fi fcut-o.
i atunci, de ce ai fugit? ntreb
Alfred.
O duceam acas, la mama, protest Jack. Iar Alfred a mncat-o pe
toat!
Cei paisprezece ani de cnd era printe l nvaser pe Tom c nu avea
cum s-i dea seama cine avea dreptate i cine greise, atunci cnd era vorba despre o ceart ntre copii.
Ducei-v la mas, toi trei, iar
1080 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

dac mai aud de vreo ceart azi, tu,


Alfred, vei avea faa ca a lui Jack, numai c eu o s i-o stlcesc aa! Acum,
tergei-o de aici!
Copiii plecar.
Tom i Ellen i urmar, mergnd
ceva mai ncet. Dup cteva clipe, Ellen spuse:
Asta e tot ce o s spui?
Tom i arunc o privire. Era tot furioas, dar el nu putea face nimic n
privina asta. Ridic din umeri.
Ca de obicei, amndoi sunt vinovai.
Tom! Cum poi spune una ca asta?
Sunt la fel de ri amndoi.
Alfred le-a luat pinea. Jack l-a
1081 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

fcut porc. Asta nu nseamn c trebuie s-l umple de snge!


Tom scutur din cap, n semn de
dezacord.
Bieii se ceart mereu. Ai avea
nevoie de o via de om judecnd ciorovielile lor. Cel mai bine e s-i lai n
pace.
Nu se poate aa, Tom, rosti ea pe
un ton ru prevestitor. Privete chipul
lui Jack, dup care uit-te i la cel al
lui Alfred. sta nu e rezultatul unei
ciorovieli de copii. E atacul plin de
rutate al unui brbat n toat firea
asupra unui bieel.
Lui Tom nu-i plcea deloc atitudinea ei. Alfred nu era perfect, tia prea
bine, dar nici Jack nu era. Tom nu voia
1082 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

ca Jack s devin rsfatul familiei.


Alfred nu e un brbat n toat firea, are doar paisprezece ani. Dar el
muncete. i aduce contribuia la ntreinerea familiei, pe cnd Jack nu.
Jack se joac toat ziua, ca un copil.
Dup mine, asta nseamn c Jack ar
trebui s-l respecte pe Alfred. Dup
cum ai observat, aa ceva nu se ntmpl.
Nu-mi pas! izbucni Ellen. Poi
spune ce vrei, dar fiul meu e lovit ru
i ar fi putut fi rnit grav, iar eu nu voi
permite aa ceva! ncepu s plng. Pe
un ton mai cobort, dar tot furioas,
spuse: E fiul meu i nu suport s-l vd
n halul acesta.
Tom nelegea ce simea femeia i
1083 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

era tentat s o liniteasc, dar se temea s cedeze. Avea sentimentul c


aceast conversaie se putea dovedi un
moment de cumpn. Trind numai
cu mama sa, Jack fusese mereu extrem
de protejat. Tom nu voia s accepte ca
Jack s fie aprat de greutile normale ale vieii de zi cu zi. O astfel de decizie ar putea stabili un precedent care
ar strni nenumrate necazuri n anii
urmtori. Tom tia, de fapt, c Alfred
mersese prea departe de ast dat i
era hotrt, n adncul sufletului, s-l
fac pe biat s-l lase n pace pe Jack;
dar nu ar fi fost bine s spun acest
lucru cu voce tare.
Btile fac parte din via, i spuse el lui Ellen. Jack trebuie s nvee s
1084 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

le ncaseze sau s le evite. Nu-mi pot


petrece viaa protejndu-l pe el.
Ai putea s-l protejezi de btuul la de fiu al tu!
Tom tresri. Nu suporta s o aud
numindu-l btu pe Alfred.
A putea, dar nu o voi face, zise
el, furios. Jack trebuie s nvee s se
apere singur.
Of, du-te la dracu! spuse Ellen,
dup care i ntoarse spatele i se ndeprt.
Tom intr n sala de mese. Coliba
de lemn unde mncau de obicei muncitorii laici fusese stricat de prbuirea turnului de sud-vest, aa c acum
luau mesele n sala de mese, dup ce
clugrii terminau de mncat i ple1085 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

cau. Tom se aez departe de ceilali,


neavnd nici un chef de vorb. Un
servitor i aduse o can de bere i cteva felii de pine ntr-un co. nmuie
o bucat de pine n bere i ncepu s
mnnce.
Alfred e un flcu mare cu prea
mult energie, i spuse Tom n gnd,
cuprins de afeciune. Oft deasupra
cnii de bere. tia, n sufletul su, c
Alfred era puin btu i dominator,
dar avea s se potoleasc, cu vremea.
ntre timp, Tom nu avea s-i oblige
copiii s-i acorde tratament preferenial unui nou-venit. Deja trecuser
prin destule. i pierduser mama, fuseser nevoii s cutreiere drumurile,
aproape c muriser de foame. Dac
1086 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

putea, nu avea de gnd s le impun


alte restricii. Aveau dreptul la un pic
de indulgen. Jack trebuia, pur i
simplu, s se fereasc din calea lui Alfred. Doar nu avea s moar din asta.
Nenelegerile cu Ellen l fceau
mereu s-i simt inima grea. Se certaser de cteva ori, de obicei n legtur cu copiii, dei aceasta fusese cea
mai rea ceart a lor de pn acum.
Cnd o vedea cu chipul mpietrit,
dumnoas, nu-i putea aminti cum
fusese, doar cu puin timp n urm,
cnd se ndrgostise nebunete de ea:
prea o strin furioas care intrase cu
fora n viaa lui linitit.
Nu avusese niciodat certuri aa nverunate, pline de mnie, cu prima sa
1087 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

soie. Privind n urm, i se prea c el


i Agnes fuseser de acord asupra aspectelor importante i c, atunci cnd
nu erau de acord, nu se nfuriau. Aa
se cuvenea s stea lucrurile ntre un
so i o soie, iar Ellen trebuia s-i dea
seama c nu putea s fac parte dintro familie i s procedeze, n acelai
timp, numai dup cum voia ea.
Chiar i atunci cnd Ellen se dovedea ct se poate de enervant, Tom
nu-i dorea niciodat ca ea s plece,
dar, oricum, de multe ori se gndea cu
regret la Agnes. Aceasta i fusese alturi mare parte din viaa sa adult, iar
acum simea mereu c lipsea ceva. Ct
fusese n via, nu se gndise niciodat
ct de norocos era s o afle lng el, i
1088 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

nici nu se simise recunosctor c o


avea drept soa; dar acum, c murise,
i ducea dorul i i era ruine c nu o
preuise cu adevrat.
n momentele linitite ale zilei,
cnd toi lucrtorii aveau sarcinile
stabilite i i vedeau de treburi n jurul lui, iar el se putea ocupa de ceva
care necesita calificarea sa, cum ar fi
s reconstruiasc o poriune de zid n
claustru sau s repare un stlp n cript, uneori purta conversaii imaginare
cu Agnes. De cele mai multe ori i povestea despre Jonathan, fiul lor nounscut. Tom vedea copilul aproape
zilnic, cnd era hrnit n buctrie,
plimbat prin claustru sau culcat n
dormitorul clugrilor. Prea perfect
1089 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

sntos i fericit, iar nimeni, n afar


de Ellen, nu bnuia c Tom avea un
interes special n ceea ce-l privea. De
asemenea, Tom vorbea cu Agnes despre Alfred, despre stareul Philip i
chiar despre Ellen, explicndu-i sentimentele pe care le avea fa de ei,
exact cum ar fi fcut-o (cu excepia
discuiei despre Ellen) dac Agnes ar
mai fi fost n via. i povestea i despre planurile sale legate de viitor: despre sperana lui c avea s lucreze
aici i n anii urmtori i despre visul
su de a proiecta i de a construi singur o catedral. n mintea lui, i auzea
rspunsurile i ntrebrile. Era cnd
ncntat, cnd ncurajatoare, cnd
suspicioas sau dezaprobatoare. Une1090 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

ori simea c avea dreptate, alteori c


greea. Dac ar fi mrturisit cuiva despre aceste conversaii, respectivul ar
fi spus c vorbea cu o fantom, i
atunci s-ar fi strnit o ntreag nebunie de preoi, agheasm i ritualuri de
exorcism; dar el tia c nu era nimic
supranatural n ceea ce se ntmpla.
Totul se reducea la faptul c o cunotea att de bine, nct i putea imagina cum ar fi simit femeia i ce ar fi
spus ea n orice situaie.
Uneori, n momente neateptate, i
aprea nechemat n minte. Cnd cura o par cu cuitul de mncat pentru micua Martha, i amintea cum
Agnes rdea de el pentru c mereu se
chinuia s decojeasc para astfel nct
1091 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

s obin o singur fie lung. Ori de


cte ori trebuia s scrie ceva, se gndea la ea, pentru c Agnes l nvase
tot ce tia de la tatl ei, preotul; i i
amintea c l nvase cum s taie o
pan, sau cum s scrie caementarius
cuvntul latin pentru zidar. Cnd i
spla faa, duminicile, i spunea barba i i amintea cum, n tineree, l
nvase c, dac i spla barba, avea
s fie ferit de pduchi i de furuncule.
Nu trecea nici o zi fr vreo astfel de
ocazie de a i-o aminti n culori vii.
tia c era norocos c o avea pe Ellen. Nu l pndea pericolul de a nu o
aprecia la justa ei valoare. Era unic:
avea ceva nefiresc, iar acel lucru i ddea un anume magnetism. i era recu1092 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

nosctor pentru c l consolase n marea sa durere, n dimineaa de dup


moartea lui Agnes; dar, uneori, i dorea s o fi cunoscut la cteva zile nu
la cteva ore dup ce-i nmormntase soia, astfel nct s fi avut timp
s fie nefericit de unul singur. Nu ar fi
avut nevoie de o perioad de doliu
aa ceva era pentru aristocrai i pentru clugri, nu pentru oameni obinuii , dar ar fi avut vreme s se deprind cu absena lui Agnes nainte de
a se obinui s triasc mpreun cu
Ellen. Nu avusese astfel de gnduri n
primele zile, cnd ameninarea foamei
se combinase cu excitaia sexual pe
care o simea fa de Ellen, rezultnd
o exaltare isteric, de parc ar fi fost
1093 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

sfritul lumii. Dar, de cnd gsise de


lucru i un adpost deasupra capului,
ncepuse s fie cuprins de regrete n
rstimpuri. i, uneori, se prea c,
atunci cnd se gndea aa la Agnes, nu
numai c i era dor de ea, ci jelea i
trecerea tinereii sale. Nu avea s mai
fie niciodat att de naiv, de agresiv,
de flmnd sau de puternic precum
fusese atunci cnd se ndrgostise de
Agnes.
i termin pinea i prsi sala de
mese naintea celorlali. Intr n claustru. Era mulumit de cum lucrase acolo: privindu-l acum, era greu s i nchipui c, n urm cu numai trei sptmni, fusese ngropat sub o grmad
de resturi. Singurele semne care amin1094 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

teau de catastrofa erau cteva lespezi


sparte din pavaj, pentru care nu reuise s gseasc altele ca s le nlocuiasc.
Totui, exista foarte mult praf pe
acolo. Avea s pun s fie mturat din
nou claustrul i apoi s fie stropit cu
ap. ncepu s se plimbe prin biserica
distrus. n transeptul de nord vzu o
brn nnegrit pe care erau scrise nite cuvinte n cenua ce o acoperea.
Tom le citi ncet. Scria: Alfred e un
porc. Deci de asta se nfuriase Alfred!
Destul de mult lemn din acoperi nu
arsese, i peste tot se aflau brne nnegrite precum aceasta. Tom hotr c va
numi civa lucrtori care s adune
toate bucile de lemn i s le duc la
1095 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

depozitul de lemne de foc.


F s arate ordonat, spunea Agnes
atunci cnd venea n vizit cineva important. Ca s se bucure c Tom e cel
care conduce antierul. Da, drag,
rosti Tom n gnd i zmbi pentru sine n timp ce se apuca de treab.
Grupul cu care sosea Waleran Bigot
fu zrit la o deprtare de un kilometru
jumtate peste cmpuri. Erau trei clrei, care se apropiau destul de repede. Waleran nsui era n frunte, pe un
cal negru, cu pelerina lui neagr
fluturndu-i n urm. Philip i ceilali
demnitari ai mnstirii l ateptau
lng grajduri, ca s-i ureze bun venit.
Philip nu tia sigur cum s se poar1096 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

te cu Waleran. Acesta l nelase, n


mod indiscutabil, prin faptul c nu-i
spusese c episcopul murise; dar, cnd
adevrul ieise la iveal, Waleran nu
pruse deloc ruinat; iar Philip nu tiuse ce s-i spun. n continuare nu
tia ce s-i spun, dar bnuia c nu
avea ce s ctige dac se plngea.
Oricum, episodul acela fusese umbrit
de catastrofa cu incendiul. Pur i simplu, n viitor, avea s fie extrem de
precaut cnd venea vorba de Waleran.
Calul lui Waleran era un armsar,
agitat i nervos, n ciuda faptului c
alergase civa kilometri buni. i cobor cu greu capul n timp ce mergea
ctre grajduri. Philip nu era de acord
cu asta: un cleric nu avea nici cea mai
1097 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

mic nevoie s clreasc aa repede,


iar cei mai muli slujitori ai lui Dumnezeu alegeau cai mai linitii.
Waleran cobor de pe cal cu o micare ager i i ntinse friele grjdarului. Philip l salut politicos. Waleran
se ntoarse i cercet ruinele. Ochii si
fur acoperii de un vl sumbru, i
spuse:
Acesta a fost un incendiu scump,
Philip.
Oarecum spre surprinderea lui Philip, prea ntr-adevr suprat.
nainte ca Philip s apuce s rspund, Remigius lu cuvntul.
Lucrarea diavolului, Sfinia Ta,
spuse el.
Zu? ntreb Waleran. Din cte
1098 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

tiu eu, diavolul este ajutat n astfel de


sarcini de clugri care aprind focuri
n biseric pentru a nu le mai fi att de
frig la matine sau las, din neatenie,
lumnri aprinse n clopotni.
Philip fu amuzat s-l vad pe
Remigius repezit, dar nu putea lsa insinurile lui Waleran fr rspuns.
Am fcut o anchet asupra cauzelor dezastrului, spuse el. Nimeni nu
a aprins nici un foc n biseric n
noaptea aceea pot spune sigur pentru c sunt i eu de fa la matine. i
nimeni nu a urcat pe acoperi cu luni
bune nainte.
Pi, i care e explicaia? Un fulger? ntreb Waleran pe un ton sceptic.
1099 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Philip ddu din cap, n semn de negaie.


Nu a fost nici o furtun. Focul
pare s fi izbucnit n apropiere de locul n care pornesc cele dou transepturi. Am lsat, ntr-adevr, o lumnare
aprins pe altar dup slujb, ca de obicei. E posibil ca pnza de altar s fi luat foc, iar o scnteie s fi fost ridicat
de o pal de vnt pn la tavanul de
lemn, care era foarte vechi i uscat.
Philip ridic din umeri. Nu e o explicaie prea satisfctoare, dar e cea mai
bun din cte avem.
Waleran ncuviin.
Hai s ne uitm mai atent la pagube.
Pornir n direcia bisericii. Cei doi
1100 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

tovari ai lui Waleran erau un otean


i un preot tnr. Oteanul rmase n
urm pentru a avea grij de cai. Preotul cel tnr l nsoi pe Waleran i i
fu prezentat lui Philip drept vicarul
Baldwin. n timp ce traversau pajitea
ctre biseric, Remigius i puse mna
pe braul lui Waleran, oprindu-l i
spunnd:
Dup cum putei vedea, casa de
oaspei nu a suferit nici o stricciune.
Toat lumea se opri i se ntoarse.
Iritat, Philip se ntreb la ce anume se
gndea Remigius. Dac nu se ntmplase nimic cu casa de oaspei, de ce
s-i fac pe toi s se opreasc i s se
uite la ea? Soia constructorului venea
dinspre buctrie i o privir toi cum
1101 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

intra n cas. Philip arunc o privire n


direcia lui Waleran. Prea uor descumpnit. Philip i aduse aminte de
momentul n care, la palatul episcopului, Waleran o vzuse pe soia constructorului i artase aproape nspimntat. Ce era cu femeia aceea?
Waleran i adres o privire fugar
lui Remigius i o ncuviinare aproape
imperceptibil din cap, dup care se
ntoarse ctre Philip i spuse:
Cine locuiete acolo?
Philip era ct se poate de sigur c
Waleran o recunoscuse, dar rspunse:
Un maistru constructor i familia sa.
Waleran ddu din cap n semn c
pricepuse i pornir cu toii mai de1102 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

parte. Abia acum i ddea seama Philip de ce le atrsese atenia Remigius


asupra casei de oaspei: voise s se
asigure c Waleran o vedea pe femeie.
Philip se hotr s o ia la ntrebri pe
femeie ct mai curnd posibil.
Intrar printre ruine. Un grup de
apte sau opt oameni, alctuit din clugri i din servitori ai streiei, n
proporii aproape egale, ridica o grind de acoperi pe jumtate ars sub
supravegherea lui Tom. ntregul loc
prea cuprins de agitaie, ns una ordonat. Philip simi c aceast atmosfer de eficien trudnic l ridica n
ochii episcopului, dei meritul era al
lui Tom.
Tom veni n ntmpinarea lor. Era
1103 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

mai nalt dect toi cei prezeni. Philip


i se adres lui Waleran:
Acesta este maistrul constructor,
Tom pe numele lui. A reuit deja s
repun n funciune claustrul i cripta.
i suntem foarte recunosctori.
mi aduc aminte de tine, i spuse
Waleran lui Tom. Ai venit la mine
chiar dup Crciun. Nu aveam nimic
s-i ofer de lucru.
Aa este, rspunse Tom, cu vocea sa joas, hrit de praf. Poate c
Dumnezeu m pstra ca s-l ajut pe
stareul Philip la necaz.
Un constructor teolog, spuse
batjocoritor Waleran.
Tom se nroi puin pe sub stratul
de praf ce-i acoperea pielea. Philip i
1104 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

spuse c, probabil, Waleran era foarte


curajos, de ndrznea s fac haz de
un om att de voinic, chiar dac el era
episcop, iar Tom numai un zidar.
Care e urmtorul pas aici? ntreb Waleran.
Trebuie s facem locul sigur, drmnd pereii care mai sunt n picioare, nainte s cad n capul cuiva,
rspunse Tom, pe un ton destul de timid. Apoi trebuie s curm locul
pentru construirea noii biserici. Ct de
curnd posibil, vom gsi copaci nali
pentru brnele acoperiului cel nou
cu ct lemnul e inut mai mult la uscat, cu att mai trainic va fi acoperiul.
Philip interveni grbit:
nainte de a tia copaci, trebuie
1105 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

s facem rost de bani ca s-i pltim.


Vom vorbi despre asta mai trziu, spuse Waleran, pe un ton enigmatic.
Aceast remarc l intrig pe Philip.
Spera ca Waleran s aib un plan pentru a strnge banii necesari construirii
noii biserici. Dac streia trebuia s
se bazeze numai pe propriile mijloace,
nu avea s poat ncepe muli ani de
atunci ncolo. Philip se tot frmntase
cu privire la acest subiect n ultimele
trei sptmni i tot nu descoperise
vreo soluie.
Conduse grupul de-a lungul potecii
care fusese curat de resturi pn la
claustru. Waleran nu avu nevoie de
mai mult de o singur privire pentru
1106 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

a-i da seama c aceast parte fusese


repus n drepturi. De acolo, traversar pajitea ctre casa stareului, aflat
n colul de sud-est al curii.
Odat ajuns nuntru, Waleran i
scoase pelerina i se aez, inndu-i
palmele palide aproape de foc. Fratele
Milius, care era responsabil peste buctrie, i servi cu vin fiert i aromat n
nite castronele mici de lemn.
Waleran sorbi din al su i i spuse lui
Philip:
Te-ai gndit c Tom Constructorul ar fi putut porni singur incendiul
ca s obin de lucru?
Da, m-am gndit, zise Philip.
Dar nu cred c a fcut-o. Ar fi trebuit
s intre n biseric, iar aceasta era n1107 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

cuiat bine.
Ar fi putut intra n timpul zilei i
s se fi ascuns nuntru.
Atunci nu ar mai fi putut iei
dup ce ar fi aprins focul. Stareul cltin din cap. Nu acesta era adevratul
motiv pentru care l considera nevinovat pe Tom. Oricum, nu cred c e n
stare de aa ceva. E un brbat inteligent mult mai inteligent dect ai
crede la prima vedere dar nu e viclean.
Dac ar fi fost vinovat, cred c a fi citit asta pe chipul lui, cnd l-am privit
n ochi i l-am ntrebat cum credea c
a izbucnit incendiul.
Cumva spre surprinderea lui Philip,
Waleran se declar imediat de acord.
Cred c ai dreptate, spuse el. Nu
1108 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

tiu de ce, dar nu-l vd punnd foc


unei biserici. Nu e genul.
S-ar putea s nu tim niciodat
sigur cum a pornit incendiul, spuse
Philip. Dar trebuie s ne gndim la
problema adunrii banilor necesari
pentru construirea noii biserici. Nu
tiu
Da, l ntrerupse Waleran i ridic o palm, pentru a-l opri pe Philip.
Se ntoarse ctre ceilali brbai din
ncpere. Trebuie s vorbesc cu stareul Philip ntre patru ochi, spuse el.
Restul, putei pleca.
Philip era intrigat. Nu-i putea nchipui de ce voia Waleran s vorbeasc ntre patru ochi cu el despre acel
subiect.
1109 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

nainte de a pleca, Sfinia Ta, fraii m-au rugat s v transmit ceva,


spuse Remigius.
Ce mai e acum? se ntreb Philip
n sinea sa.
Cu un aer sceptic, Waleran ridic
dintr-o sprncean.
i de ce te-ar ruga pe tine, i nu
pe stare, s-mi supun ceva ateniei?
Pentru c fratele Philip nu le ascult plngerea.
Philip era furios i uluit totodat.
Nu existase nici o plngere. Remigius
ncerca pur i simplu s-l pun ntr-o
situaie stnjenitoare, fcnd o scen
n faa episcopului ales. Philip primi o
cuttur ntrebtoare din partea lui
Waleran. Ridic din umeri i ncerc
1110 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

s arboreze un aer indiferent.


De-abia atept s aud la ce se refer aceast plngere, spuse el. Te rog,
continu, frate Remigius dac eti
sigur c-i o chestiune suficient de important nct s necesite atenia episcopului.
Remigius spuse:
n streie locuiete o femeie.
Nu din nou chestia asta! rosti
exasperat Philip. E soia constructorului, i locuiete n casa de oaspei.
E o vrjitoare, spuse Remigius.
Philip se ntreb de ce fcea
Remigius aa ceva. Stareul adjunct
mai atacase o dat aceast chestiune,
i ar fi trebuit s tie c nu avea anse
de ctig. Problema fusese discutat o
1111 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

dat, iar stareul deinea autoritatea i


Waleran trebuia s-l susin pe Philip,
asta dac nu voia s fie chemat de fiecare dat cnd Remigius nu era de
acord cu hotrrile superiorului su.
Mohort, Philip spuse:
Nu e vrjitoare.
Ai
interogat-o?
ntreb
Remigius, pe un ton poruncitor.
Philip i aminti c i propusese s
o ia la ntrebri. Nu o fcuse: vorbise
cu soul ei i i spusese s fie precaut,
dar nu vorbise efectiv cu femeia respectiv. Era pcat, pentru c i permitea lui Remigius s nscrie un punct n
favoarea sa; dar nu unul prea important, iar Philip era sigur c nu avea sl fac pe Waleran s ia partea lui
1112 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Remigius.
Nu am interogat-o, recunoscu
Philip. Dar nu exist nici o dovad de
vrjitorie, iar ntreaga familie este cinstit i toi sunt buni cretini.
Este o vrjitoare i o desfrnat,
spuse Remigius, roind de indignarea
celui fr de pcat.
Poftim? explod Philip. Cu cine
pctuiete?
Cu constructorul.
E soul ei, nebunule!
Nu, nu e, spuse Remigius triumftor. Nu sunt cununai, se cunosc de
numai o lun.
Philip era stupefiat. Nu se gndise
la aa ceva. Remigius l luase complet
prin surprindere.
1113 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Dac ns ceea ce spunea Remigius


se dovedea adevrat, atunci, teoretic,
femeia era o desfrnat. Era un tip de
desfru care, n mod normal, se trecea
cu vederea, pentru c multe cupluri
nu apucau s-i oficializeze legtura n
faa unui preot dect dup o perioad
de convieuire, de multe ori pn la
conceperea primului copil. ntradevr, n zonele foarte srace i ndeprtate, cuplurile triau ca so i soie
decenii ntregi i creteau copii, iar
apoi nspimntau vreun preot aflat n
vizit cerndu-i s le binecuvnteze
cstoria cnd lor deja li se nteau
nepoi. Totui, una era ca un preot paroh s priveasc indulgent pcatele ranilor sraci care triau la hotarele
1114 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

cretinismului, i alta, atunci cnd un


angajat important al unei streii comitea acelai pcat n incinta unei
mnstiri.
Ce te face s crezi c nu sunt cununai? ntreb pe un ton sceptic Philip, dei era sigur c Remigius verificase situaia nainte de a deschide vorba
n faa lui Waleran.
I-am gsit pe biei certndu-se
i ei mi-au spus c nu sunt frai.
Atunci a ieit la iveal toat trenia.
Philip se simea dezamgit de Tom.
Desfrul reprezenta un pcat destul de
des ntlnit, dar era urt n mod special de clugri, care respingeau orice
form a vieii trupeti. Cum putea
Tom s fac aa ceva? Ar fi trebuit s
1115 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

tie c Philip dezaproba clar un astfel


de comportament. Philip simea mai
mult furie fa de Tom dect fa de
Remigius. Dar stareul adjunct fusese
viclean. Philip l ntreb:
De ce nu mi-ai spus mie, stareul
tu, despre asta?
Nu am aflat dect azi-diminea.
Philip se ls pe sptarul jilului
su, nfrnt. Remigius l prinsese pe
picior greit. Stareul fusese pus ntr-o
lumin proast. Aceasta era rzbunarea lui Remigius pentru nfrngerea n
alegeri. Philip se uit la Waleran.
Plngerea i fusese adresat episcopului: acum, Waleran putea s dea sentina.
Acesta nu ezit.
1116 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Cazul e destul de clar, spuse el.


Femeia trebuie s-i mrturiseasc pcatul i s se ciasc public pentru el.
Trebuie s prseasc streia i s triasc n castitate, departe de constructor, timp de un an. Apoi se pot cstori.
O desprire de un an era o pedeaps dur. Philip considera c femeia o merita, pentru c pngrise mnstirea. Dar i fcea griji n privina
modului n care avea s primeasc ea
vestea.
S-ar putea s nu se supun judecii tale, spuse el.
Waleran ridic din umeri.
Atunci o s ard n iad.
Dac ea prsete Kingsbridge,
1117 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

m tem c Tom va pleca mpreun cu


ea.
Sunt i ali constructori pe lume.
Bineneles.
Lui Philip i-ar fi prut ru s-l piard pe Tom. Dar i putea da seama,
dup expresia lui Waleran, c acesta
nu s-ar fi suprat dac Tom i femeia
lui ar fi prsit Kingsbridge i nu s-ar
mai fi ntors niciodat; i se ntreb
din nou de ce era aceast femeie att
de important.
Considernd chestiunea ncheiat,
Waleran spuse:
Acum plecai cu toii, i lsaim s vorbesc cu stareul.
Numai o clip, zise tios Philip.
Era casa lui, iar aceia erau clugrii
1118 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

lui, n fond; el avea s-i cheme sau s-i


concedieze, nu Waleran. Voi vorbi
chiar eu cu constructorul despre
aceast problem, continu stareul.
Nici unul dintre voi s nu vorbii despre acest subiect cu nimeni, auzii?
Dac nu m ascultai, vei avea parte
de o pedeaps grea. E clar, Remigius?
Da, rspunse clugrul.
Philip l privi ntrebtor, fr s
spun nimic. Se ls o tcere tensionat.
Da, printe, rosti Remigius, ntrun final.
Bine, poi pleca.
Remigius,
Andrew,
Milius,
Cuthbert i vicarul Baldwin ieir.
Waleran se mai servi cu nc puin vin
1119 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

fierbinte i i ntinse picioarele ctre


foc.
Femeile aduc ntotdeauna necazuri, spuse el. Cnd e vreo iap n clduri la grajduri, toi armsarii ncep
s-i mute pe grjdari, s loveasc
aprig cu copitele n boxe i, n general,
s fac probleme. Chiar i caii castrai
ncep s nu mai fie cumini. Clugrii
sunt precum caii castrai: li se refuz
pasiunea fizic, dar tot mai miros focul muieresc.
Philip era stnjenit. Nu i se prea c
erau necesare nite cuvinte chiar att
de explicite. i privi palmele.
Ce facem cu reconstruirea bisericii? spuse el.
Da. Probabil c ai auzit c pro1120 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

blema aceea cu care ai venit la mine


contele Bartholomew i conspiraia
mpotriva regelui Stephen a ieit bine pentru noi.
Da. Lui Philip i se prea c trecuse o venicie de cnd se dusese la
palatul episcopului, nfricoat, tremurnd, pentru a dezvlui complotul mpotriva regelui ales de biseric. Am
auzit c Percy Hamleigh a atacat castelul contelui i l-a luat prizonier.
Exact Bartholomew e ntemniat acum la Winchester, ateptndu-i
verdictul, spuse Waleran, cu satisfacie n glas.
Iar contele Robert de Gloucester? El era conspiratorul mai puternic.
i, ca atare, primete pedeapsa
1121 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

mai uoar. De fapt, nici un fel de pedeaps. I-a jurat credin regelui Stephen, iar rolul pe care l-a jucat n
complot a fost trecut cu vederea.
Dar ce legtur au aceste lucruri
cu catedrala noastr?
Waleran se ridic i merse la fereastr. Cnd privea biserica distrus, n
ochii si aprea o und de tristee sincer, iar Philip i ddu seama c n
sufletul lui Waleran se afla o pietate
adevrat, n ciuda purtrilor sale laice.
Rolul pe care l-am jucat noi n
nfrngerea lui Bartholomew face ca
regele Stephen s ne fie dator. Nu peste mult timp, tu i cu mine vom merge
s-l vizitm.
1122 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

S-l vizitm pe rege! rosti Philip.


Era puin intimidat de o astfel de
perspectiv.
Ne va ntreba ce dorim drept
rsplat.
Philip pricepu unde btea Waleran,
i fu ncntat pn n adncul sufletului.
i noi i vom spune Waleran se
ntoarse de la fereastr, iar ochii i
strluceau ca dou giuvaiere negre,
sclipind de ambiie. i vom spune c
avem nevoie de o catedral nou pentru Kingsbridge, zise el.
Tom tia c Ellen avea s explodeze.
Era deja furioas n legtur cu ceea
1123 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

ce i se ntmplase lui Jack. Tom simea


nevoia s o liniteasc. Dar vestea
penitenei ei avea s o nfurie cumplit. i dorea s poat amna cu o zi
sau dou momentul n care avea s-i
spun, dndu-i timp s se mai liniteasc; dar nu putea, pentru c stareul Philip zisese c trebuia s prseasc mnstirea pn la cderea
nopii. Trebuia s-i spun imediat, i,
din moment ce Philip vorbise cu Tom
la amiaz, Tom avea s-i vorbeasc lui
Ellen n timpul prnzului.
Intrar n sala de mese cu ceilali
angajai ai streiei, dup ce clugrii
i terminaser prnzul i plecaser.
Mesele erau aglomerate, dar Tom se
gndi c asta putea s nu fie neaprat
1124 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

ceva ru. Poate c prezena altor oameni o s o fac s fie mai reinut,
i spuse el.
Destul de curnd, i ddu seama c
se nelase.
ncerc s-i dea vestea pe ocolite.
Mai nti spuse:
Au aflat c nu suntem cununai.
Cine le-a spus? ntreb ea, furioas. Vreun bgcios?
Alfred. Nu e vina lui clugrul
la viclean, Remigius, l-a descusut.
Oricum, noi nu le-am spus copiilor s
pstreze secretul.
Nu dau vina pe biat, zise ea, pe
un ton mai calm. i, ce spun ei?
Tom se aplec peste mas i vorbi
pe un ton cobort.
1125 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Spun c eti o desfrnat, zise el,


spernd c nu va mai auzi i altcineva.
Desfrnat? ntreb ea, tare. Dar
tu? Clugrii acetia nu tiu c e nevoie de doi oameni ca s comii preacurvie?
Oamenii care stteau n apropiere
ncepur s rd.
t! fcu Tom. Spun c trebuie
s ne cstorim.
Ellen l fixa cu privirea.
Dac asta ar fi tot, nu ai avea aerul acesta jalnic, Tom Constructorul.
Spune-mi i restul.
Vor s-i mrturiseti pcatul.
Perveri ipocrii, zise ea, dezgustat. i petrec nopile trgndu-i-o
unul altuia i au tupeul de a spune c
1126 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

ce facem noi e un pcat.


Aceste vorbe strnir alte hohote.
Oamenii i abandonar propriile conversaii pentru a o asculta pe Ellen.
Vorbete ncet, o implor Tom.
Presupun c vor s fac i peniten. Nu se poate fr umilire. Ce vor
s fac? Hai, spune-mi adevrul, nu
poi s mini o vrjitoare!
Nu spune asta! uier Tom. nruteti i mai mult lucrurile!
Atunci, spune-mi!
Trebuie s trim separat un an,
iar tu trebuie s rmi cast
M pi pe hotrrea lor! strig
Ellen.
Acum, toat lumea se uita la ei.
M pi pe tine, Tom Constructo1127 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

rul! zise ea. Apoi i ddu seama c


avea public. M pi i pe voi toi! spuse femeia.
Cei mai muli rnjeau. Era greu s
se simt jignii, poate pentru c ea
arta extrem de ncnttoare cu faa
roie de furie i cu ochii aceia aurii
larg deschii. Ellen se ridic.
M pi pe streia Kingsbridge!
Sri pe mas, i ceilali ncepur s
aplaude. Porni de-a lungul mesei. Mesenii i luar castroanele cu sup i
cnile cu bere i se lsar pe spate, rznd.
M pi pe stare! spuse ea. M
pi pe stareul adjunct, i pe paracliser, pe cantor, pe trezorier, pe toate
actele i hrisoavele lor, pe toate cufe1128 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

rele lor pline de argini!


Ajunse la captul mesei. Dincolo de
ea se afla alta, mai mic, unde sttea
persoana care citea cu voce tare n
timpul prnzului clugrilor. Pe mas
se afla o carte deschis. Ellen sri de
pe masa muncitorilor pe masa de lectur.
Brusc, Tom i ddu seama ce avea
s fac.
Ellen! Nu, te rog
M pi pe Regula Sfntului Benedict! ip ea, din toate puterile.
Apoi i ridic fusta, i ndoi genunchii i urin pe cartea ce sttea
deschis.
Brbaii rdeau n hohote, loveau
cu palmele n tblia mesei, chiuiau,
1129 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

fluierau i ovaionau. Tom nu era sigur dac mprteau dispreul lui Ellen pentru Regul sau dac le plcea,
pur i simplu, s vad o femeie frumoas expunndu-i trupul. Vulgaritatea ei neruinat avea ceva erotic,
dar era i ceva tulburtor s vezi cum
cineva batjocorete astfel cartea pe care o preuiau att de mult clugrii.
Indiferent de motiv, le plcea la nebunie.
Ellen sri de pe mas i, n mijlocul
rafalei de aplauze, iei n fug din sala
de mese.
Toi ncepur s vorbeasc n acelai timp. Nimeni nu mai vzuse aa
ceva nainte. Tom era ngrozit i stnjenit: consecinele aveau s fie severe,
1130 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

tia prea bine. i totui, o parte din el


gndea: Ce femeie!
Jack se ridic i i urm mama afar, cu o und de zmbet pe chipul su
umflat.
Tom i privi pe Alfred i pe Martha.
Alfred avea un aer uluit, dar Martha
chicotea.
Haidei, voi doi, spuse Tom, i
prsir sala de mese mpreun.
Cnd ajunser afar, Ellen nu se vedea pe nicieri. Traversar pajitea ctre casa de oaspei i o gsir acolo.
Sttea pe scaun i l atepta. i pusese
pelerina i inea n mn o traist mare de piele. Prea calm, detaat i
stpn pe sine. Inima lui Tom nghe cnd brbatul zri traista, dar se
1131 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

prefcu a nu o fi observat.
O s fie un iad rscumprarea
acestui pcat, spuse el.
Eu nu cred n iad, zise ea.
Sper c te vor lsa s te spovedeti i s faci peniten.
Nu am de gnd s m spovedesc.
Tom i pierdu stpnirea de sine.
Ellen, nu pleca!
Femeia avea o expresie trist.
Ascult, Tom. nainte de a te cunoate pe tine, aveam mncare i o locuin. Eram n siguran i m descurcam singur: nu aveam nevoie de
nimeni. De cnd sunt cu tine am fost
mai aproape de moartea prin nfometare dect n orice alt perioad a vieii mele. Acum ai de munc, dar nu i
1132 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

siguran: streia nu are bani s construiasc o biseric nou i iarna urmtoare te-ai putea trezi din nou pe
drumuri.
Philip o s strng cumva bani,
spuse Tom. Sunt sigur.
Nu poi fi sigur, zise ea.
Nu crezi, spuse Tom cu un glas
amar. Apoi, nainte de a-i curma vorba, adug: Eti exact ca Agnes, nu
crezi n catedrala mea.
O, Tom, dac era vorba numai
de mine, a rmne, rosti ea, pe un
ton plin de tristee. Dar, uit-te la fiul
meu!
Tom l privi pe Jack. Chipul biatului era nvineit, urechea i se umflase,
ajungnd s aib de dou ori dimensi1133 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

unea normal, nrile i erau pline de


snge uscat i i rupsese un dinte din
fa.
M temeam c, dac rmneam
n pdure, avea s creasc precum un
animal, spuse Ellen. Dar, dac acesta
este preul pe care trebuie s-l plteasc pentru a nva s triasc cu
ali oameni, e prea mult. Aa c m ntorc n pdure.
Nu spune asta, rosti Tom disperat. Hai s stm de vorb. Nu lua o decizie pripit
Nu e pripit, nu e pripit, Tom,
zise ea, cu amrciune. Sunt att de
trist, nct nici nu mai pot fi furioas.
Chiar voiam s fiu nevasta ta. Dar nu
cu orice pre.
1134 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Dac Alfred nu l-ar fi alergat pe


Jack, nu s-ar fi ntmplat nimic din
toate acestea, i spuse Tom n gnd.
Dar nu era dect o boacn copilreasc, nu-i aa? Sau cumva avea dreptate Ellen cnd spunea c el nu-i vedea niciodat defectele lui Alfred?
Tom ncepu s simt c greise. Poate
c ar fi trebuit s se poarte mai sever
cu Alfred. Era normal ca bieii s se
certe, dar Jack i Martha erau mai mici
dect Alfred. Poate c ntr-adevr era
un btu.
Dar acum era prea trziu ca s mai
schimbe ceva.
Rmi n sat, spuse Tom, disperat. Ateapt o vreme, s vezi ce se ntmpl.
1135 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Nu cred c m-ar lsa clugrii,


acum.
Tom i ddu seama c femeia avea
dreptate. Satul aparinea streiei i
toi stenii plteau chirie mnstirii
de obicei sub forma unor zile de munc , iar clugrii puteau s refuze
primirea unei persoane care nu le plcea. i nici nu puteau fi nvinuii dac
o respingeau pe Ellen. Ea luase o hotrre i se piase, la propriu, pe orice
ans de a se rzgndi.
O s vin cu tine, atunci, spuse el.
Mnstirea mi datoreaz deja 72 de
penny. Vom merge din nou pe drumuri. Am supravieuit i nainte
i ce facem cu copiii? ntreb ea,
cu blndee.
1136 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Tom i aminti cum plngea Martha


de foame. tia c nu o putea obliga s
treac din nou prin aa ceva. i mai
era i fiul lui cel mic, Jonathan, care
locuia aici, cu clugrii. Nu vreau s-l
prsesc din nou, i spuse Tom. Am
fcut-o o dat, i m-am urt pentru asta.
Dar nu putea suporta gndul de a o
pierde pe Ellen.
Nu-i mai bate capul, spuse ea.
Nu vreau s mai cutreier drumurile
din nou cu tine. Asta nu este o soluie ne-ar fi mai ru dect acum, n
toate privinele. M ntorc n pdure,
iar tu nu vii cu mine.
Tom se uita lung la ea. i-ar fi dorit
s cread c nu vorbea serios, dar ex1137 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

presia ei i arta c era ct se poate de


hotrt. Nu-i mai venea n minte nimic care s o fac s nu plece. Deschise gura cu gnd s vorbeasc, dar nu
iei nici un cuvnt. Se simea neputincios. Ea respira greu, pieptul i se ridica
i cobora din pricina emoiei. Tom ar
fi vrut s o ating, dar simea c ea nui dorea acest lucru. S-ar putea s nu
mai apuc s-o mbriez vreodat, i
spuse el n gnd. Era greu de conceput
aa ceva. Sptmni ntregi, se culcase
cu ea n fiecare noapte i o atinsese cu
gesturi la fel de familiare precum cele
cu care i atingea propriul corp, iar
acum, dintr-odat, aa ceva i era interzis, iar ea se arta ca o strin.
Nu mai face faa asta trist, spu1138 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

se Ellen.
Femeia avea ochii plini de lacrimi.
Nu m pot abine, zise el. Sunt
trist.
mi pare ru c te-am fcut att
de nefericit.
S nu-i par ru pentru asta. Si par ru c m-ai fcut att de fericit.
Asta doare, femeie. C m-ai fcut att
de fericit.
Ellen ls s-i scape un suspin. Se
ntoarse pe clcie i plec fr s mai
rosteasc vreun cuvnt.
Jack i Martha ieir dup ea. Alfred
ezit, cu o nfiare stngace, dup
care i urm.
Tom rmase privind fix scaunul pe
care sttuse ea. Nu, i spuse, n-are
1139 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

cum s fie adevrat, nu m prsete.


Se aez pe scaun. Acesta era n
continuare cald, nclzit de trupul ei,
trupul pe care el l iubea att de mult.
i mpietri chipul pentru a opri irul
de lacrimi.
tia c nu avea s se rzgndeasc.
Ea nu ovia niciodat: era o persoan
care lua o hotrre i apoi o ducea pn la capt.
Totui, cndva poate c avea s regrete.
Se aga de aceast speran. tia c
femeia l iubete. Acest lucru nu se
schimbase. Cu numai o noapte n urm, fcuse dragoste cu el nnebunit,
asemenea cuiva care-i potolea o sete
teribil; iar dup ce fusese satisfcut
1140 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

se aezase peste el, continund,


srutndu-l nfometat, gfind n
barba lui n timp ce avea orgasm dup
orgasm, pn ce fusese prea extenuat
de plcere ca s mai poat continua. i
nu i plceau numai mpreunrile lor.
Le fcea plcere s fie mpreun tot
timpul. Vorbeau mereu, mult mai
mult dect vorbise el cu Agnes n primul lor an mpreun. O s-i fie dor
de mine la fel de mult ct o s-mi fie
mie dor de ea, se gndi el. Dup o
vreme, dup ce i va mai fi trecut furia
i se va fi deprins cu o nou rutin, o
s tnjeasc dup un partener de discuii, dup un corp tare pe care s-l
ating, o fa brboas pe care s o srute. i atunci o s se gndeasc la
1141 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

mine.
Dar era mndr. Poate c mult prea
mndr pentru a se ntoarce, chiar i
atunci cnd avea s i-o doreasc.
Se ridic rapid de pe scaun. Trebuia
s-i spun ce avea pe suflet. Iei din
cas. Ellen se afla la poarta streiei, i
lua rmas-bun de la Martha. Tom
alerg pe lng grajduri i o prinse din
urm.
Ea i adres un zmbet trist.
La revedere, Tom!
El i lu minile ntr-ale lui.
O s te ntorci, ntr-o zi? Doar ca
s ne vezi? Dac tiu c nu pleci pentru totdeauna, c te voi mai vedea
vreodat, chiar i pentru scurt timp
dac tiu asta, o s pot ndura.
1142 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Ellen ovia.
Te rog?
Bine, spuse ea.
Jur-mi!
Nu cred n legminte.
Dar eu cred.
Bine. i jur.
Mulumesc!
O trase cu blndee spre el. Ea nu i
se mpotrivi. O mbri i i pierdu
controlul. Chipul i fu brzdat de lacrimi. ntr-un final, ea se retrase din
mbriare. Anevoie, el i ddu drumul. Ellen se ntoarse ctre poart.
n momentul acela, se auzi un
zgomot dinspre grajduri, zgomotul fcut de un cal temperamental care nu
se supunea comenzilor, btnd din
1143 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

copite i fornind. Fr s vrea, privir


toi n jurul lor. Calul era armsarul
cel negru al lui Waleran Bigod, iar episcopul se pregtea s-l ncalece. Ochii
prelatului i ntlnir pe cei ai lui Ellen, iar el ncremeni.
n momentul acela, ea ncepu s
cnte.
Tom nu tia cntecul, dei o auzise
pe Ellen cntnd destul de des. Era o
melodie teribil de trist. Cuvintele
erau n francez, dar le putea nelege
destul de bine.
O ciocrlie, prins n laul unui vntor,
Cnt mai dulce ca oricnd,
De parc-acel cnt, nlndu-se n
1144 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

zbor,
Ar rupe laul pe ea elibernd.
Tom i mut privirea de la ea ctre
episcop. Waleran era ngrozit: avea
gura deschis, ochii mari i chipul palid, ca al unui mort. Tom era uluit: de
ce avea un simplu cntec puterea de a
speria un om att de puternic?
n amurg, vntorul prada i-a luat
Iar ciocrlia i-a pierdut liberul
zbor.
i psri, i oameni, toi vor muri
ns cntecul e n veci nemuritor.
Ellen strig:
Rmas-bun, Waleran Bigod! P1145 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

rsesc Kingsbridge-ul, dar nu i pe tine. Voi fi mereu cu tine n visele tale.


i n ale mele, i spuse Tom n
gnd.
Pre de o clip, nimeni nu schi
nici o micare.
Ellen se ntoarse, inndu-l de mn pe Jack; i toi privir n tcere cum
femeia iei pe poarta streiei i se fcu nevzut n amurgul din ce n ce
mai ntunecat.

1146 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

PARTEA A DOUA

1136-1137

1147 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Capitolul 5
I
Dup plecarea lui Ellen, duminicile
erau foarte linitite n casa de oaspei.
Alfred btea mingea cu bieii din sat
n poiana aflat de cealalt parte a
rului. Martha, care-i ducea dorul lui
Jack, se juca singur, nchipuindu-i
diverse lucruri, adunnd legume, fcnd sup i mbrcndu-i ppua.
Tom lucra la proiectul lui pentru catedral.
O dat sau de dou ori, fcuse diverse aluzii fa de Philip, cum c ar
trebui s se gndeasc la ce fel de biseric voia s construiasc, dar stareul
1148 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

nu bgase de seam, sau alesese s


ignore ce spunea el. Avea o mulime
de lucruri pe cap. Dar Tom nu se mai
gndea la altceva, mai ales duminicile.
i plcea s stea n casa de oaspei,
chiar n faa uii, i s priveasc peste
pajite, la ruinele catedralei. Uneori
fcea schie pe o tbli, dar mare parte din planuri i le proiecta n minte.
tia c, pentru cei mai muli oameni,
era greu s vizualizeze obiecte mari i
spaii complexe, dar lui i se pruse ntotdeauna ceva uor.
Prin felul n care procedase cu ruinele, ctigase ncrederea i recunotina lui Philip; dar stareul l vedea n
continuare ca pe un zidar. Trebuia s-l
conving pe Philip c era capabil s
1149 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

proiecteze i s construiasc o catedral.


ntr-o duminic, cam la dou luni
dup plecarea lui Ellen, se simi pregtit s nceap s deseneze.
mpleti un covora din trestii i rmurele elastice, de aproximativ nouzeci de centimetri pe aizeci. i fcu
nite margini frumoase, de lemn, astfel nct s aib laturile ridicate, precum o tav. Apoi arse nite calcar pentru a obine var, amestec o cantitate
mic cu nite ipsos bun i umplu tava
cu acest amestec. Pe msur ce mortarul ncepea s se ntreasc, desen pe
el nite linii cu un ac. i folosi rigla de
fier de treizeci de centimetri pentru a
trasa linii corect, echerul pentru a face
1150 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

unghiuri drepte i compasurile pentru


curbe.
Avea s fac trei desene: o seciune,
pentru a explica felul n care urma s
fie construit biserica; o imagine de
ansamblu, pentru a-i ilustra proporiile frumoase, i un plan la nivelul solului pentru a arta modul n care era
compartimentat. ncepu cu seciunea.
i nchipui catedrala ca pe o pine
lung, apoi i tie coaja dinspre vest,
ca s vad miezul, i ncepu s deseneze.
Era foarte simplu. Desen o arcad
cu partea superioar plat. Aceasta reprezenta naosul, vzut de la un capt.
Va avea un tavan plat, de lemn, ca ve1151 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

chea biseric. Lui Tom i-ar fi plcut


mult mai mult s construiasc o bolt
curbat de piatr, dar tia c Philip
nu-i putea permite.
Deasupra naosului desen un acoperi triunghiular. Limea cldirii era
determinat de limea acoperiului,
i acesta, la rndul lui, era limitat de
lemnele pe care le aveau la dispoziie.
Era greu s fac rost de brne mai
mari de zece metri i jumtate i
erau groaznic de scumpe. Cheresteaua
bun era att de valoroas, nct era
foarte probabil ca un copac bun s fie
tiat de proprietar cu mult nainte de
a atinge aceast nlime. Naosul catedralei lui Tom urma s aib o lime
de aproximativ zece metri sau dublul
1152 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

lungimii parului de fier al lui Tom.


Naosul pe care l desenase era nalt,
nefiresc de nalt. Dar o catedral trebuia s fie o cldire impresionant,
dimensiunile ei trebuiau s inspire fric i admiraie, atrgnd ochiul spre
ceruri cu zvelteea ei. Unul dintre motivele pentru care oamenii le vizitau
era acela c reprezentau cele mai nalte cldiri din lume: un om care nu vizita o catedral putea s nu vad n
toat viaa lui cldiri cu mult mai mari
dect coliba n care tria.
Din pcate, cldirea pe care o desenase Tom s-ar fi prbuit. Greutatea
tablei de plumb i a lemnului avea s
fie prea mare pentru zidurile sale, care
s-ar ncovoia spre exterior i s-ar pr1153 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

bui. Trebuiau s fie sprijinii.


n acest scop, Tom desen dou arcade cu vrful rotund, pn la jumtatea nlimii naosului, cte una de fiecare parte. Acestea reprezentau navele
laterale. Acestea urmau s aib tavane
de piatr, boltite. Din moment ce lateralele naosului erau mai joase i mai
nguste, cheltuielile cu bolile de piatr nu erau chiar att de mari. Fiecare
nav lateral urma s aib un acoperi
n pant.
Navele laterale, legate de naos prin
bolile lor de piatr, ofereau ceva sprijin, dar nu ajungeau chiar suficient de
sus. Tom avea s construiasc puncte
suplimentare de sprijin, din loc n loc,
n podul lateralelor, deasupra tavanu1154 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

lui boltit i sub acoperiul nclinat.


Desen unul dintre ele, o arcad de
piatr care se ridica din vrful zidului
navei laterale pn la zidul naosului.
Acolo unde bolta se sprijinea pe zidul
navei laterale, Tom o ntri i mai
mult cu un contrafort ieit din partea
lateral a bisericii. Deasupra contrafortului aez un turnule, pentru a
suplimenta greutatea i a da un aspect
mai plcut.
Nu puteai face o biseric extraordinar de nalt fr elementele de ntrire ale navelor laterale, supori i contraforturi; dar acest lucru putea fi dificil de explicat unui clugr, iar Tom
desenase aceast schi pentru a prezenta lucrurile mai clar.
1155 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

De asemenea, desen fundaia, care


mergea adnc, sub ziduri. Oamenii
neavizai erau mereu surprini de ct
de adnc trebuia s fie fundaia unei
cldiri.
Era un desen simplu, prea simplu
pentru a le fi de mare folos constructorilor; dar ar fi trebuit s fie numai
bun de artat stareului Philip. Tom
voia s neleag ce i se propunea, s
vizualizeze cldirea i s rmn ncntat de aceast imagine. Era greu si nchipui o biseric mare, solid,
cnd tot ce aveai n fa erau cteva linii trasate pe o bucat de ipsos. Philip
avea nevoie de tot ajutorul pe care i-l
putea oferi Tom.
Vzui aa, pereii desenai de el
1156 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

preau solizi, dar nu aveau s fie. Tom


ncepu s deseneze acum imaginea lateral a zidului naosului, dup cum
avea s fie vzut din interiorul bisericii. Era ntrerupt de trei nivele. Jumtatea de jos nici nu prea era zid: era
doar un rnd de coloane, cu vrfurile
unite prin arcuri semicirculare. Aceast parte purta numele de arcad. Prin
arcurile arcadei puteau fi vzute ferestrele rotunjite ale navelor laterale. Ferestrele aveau s fie construite simetric cu arcurile, astfel nct lumina din
exterior s ajung, fr nici o piedic,
n naos. Coloanele dintre ele aveau s
fie simetrice cu contraforturile pereilor exteriori.
Deasupra fiecrei arcade se afla un
1157 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

ir de trei boli mici, care formau galeria tribunei. Prin acestea nu avea s
ptrund nici un pic de lumin, pentru c, n spatele lor, se afla acoperiul
nclinat al navei laterale.
Deasupra galeriei se afla luminatorul, numit astfel pentru c era strpuns de ferestre care luminau jumtatea superioar a naosului.
n vremea cnd fusese construit
vechea Catedral Kingsbridge, pentru
soliditate, zidarii se bazau pe construirea unor ziduri groase i nu construiser dect nite ferestruici srccioase, care abia dac permiteau luminii s
intre. Constructorii moderni tiau c o
cldire era suficient de solid dac
avea perei drepi i bine construii.
1158 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

Tom desen cele trei niveluri ale


peretelui naosului arcada, galeria i
luminatorul folosind strict proporia
3:1:2. Arcada avea jumtate din nlimea peretelui, iar galeria avea o treime din cea de-a doua jumtate. Proporia era totul n construcia unei biserici: ddea o senzaie subliminal de
zveltee ntregii cldiri. Studiind desenul terminat, Tom socoti c biserica
lui arta extraordinar de graioas.
Dar oare i Philip avea s fie de aceeai
prere? Tom vedea cu ochii minii
rndurile de arcuri nirndu-se de-a
lungul bisericii, cu modelele i sculpturile lor reliefate de razele soarelui de
dup-amiaz dar oare Philip avea s
vad acelai lucru?
1159 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

i ncepu cel de-al treilea desen.


Acesta era un plan la nivelul solului.
n imaginaia lui, vedea dousprezece
arcuri n arcad. Astfel, biserica era
mprit n dousprezece pri, numite travee7. Naosul urma s aib ase
travee lungime, iar absida, patru. ntre
ele, ocupnd spaiul celei de-a aptea
i a opta travee, va fi ntretierea naosului cu transepturile, care se vor afla
de-o parte i de alta, iar turnul se va
ridica deasupra.
Toate catedralele i aproape toate
bisericile aveau form de cruce. Cru7

Poriune dintr-o construcie (edificiu, pod,


viaduct etc.) care cuprinde dou puncte de
reazem (stlpi, coloane, grinzi, pile etc.) i
deschiderea dintre ele. (n.tr.)
1160 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

cea era cel mai important simbol al


cretinismului, bineneles, dar exista
i un motiv practic: transepturile ofereau spaiu util pentru capele suplimentare i pri cum ar fi sacristia i
epitropia.
Dup ce termin de desenat un
plan simplu la nivelul solului, Tom se
ntoarse la cel de-al doilea desen, cel
care prezenta interiorul bisericii, vzut din captul de vest. Acum desen
turnul care se nla deasupra i n
spatele naosului.
Turnul trebuia s aib fie o dat i
jumtate nlimea naosului, fie dublul nlimii. Varianta mai scund
oferea bisericii un profil regulat, atrgtor, cu navele laterale, naosul i tur1161 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

nul nlndu-se n proporii egale,


1:2:3. Dac l-ar face mai nalt, efectul
ar fi mai dramatic, pentru c atunci
naosul ar avea dublul nlimii navelor
laterale, iar turnul dublul nlimii
naosului, n proporia 1:2:4. Tom alesese varianta spectaculoas: aceasta
era singura catedral pe care avea s o
construiasc el vreodat i voia ca biserica s se avnte ctre cer. Spera c
i Philip va fi de aceeai prere.
Dac Philip accepta proiectul, Tom
trebuia s-l deseneze din nou, bineneles, cu mai mare atenie i respectnd exact proporiile. i aveau s mai
fie multe alte desene, cu sutele: soclurile coloanelor, coloanele, capitelurile,
brurile, ramele uilor, turnuleele,
1162 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

scrile, garguile i nenumrate alte detalii Tom avea s deseneze ani la


rnd. Dar desenul din faa lui reprezenta esena cldirii, i era o schi
bun: una simpl, ieftin, graioas i
perfect proporionat.
De-abia atepta s l arate cuiva.
Se gndise s atepte un moment
potrivit pentru a i-l prezenta lui Philip, dar acum, c era gata, voia ca stareul s-l vad imediat.
Oare Philip avea s cread despre el
c era obraznic? Stareul nu-i ceruse
s-i fac un proiect. Poate c se gndea s angajeze un alt maistru constructor, cineva despre care auzise c
lucrase pentru o alt mnstire i se
descurcase bine. Poate c avea s ia
1163 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

peste picior speranele lui Tom.


Pe de alt parte, dac Tom nu-i arta ceva, Philip putea presupune c nu
era n stare s fac un proiect, i astfel
ar angaja pe altcineva, fr s-l mai ia
n calcul i pe el. Tom nu era dispus
s-i asume acest risc: prefera s fie
considerat obraznic.
Nu ncepuse nc s se ntunece. n
claustru, clugrii studiau. Philip se
gsea, cel mai probabil, la casa stareului, citind din Biblie. Tom hotr s
se duc s-i bat la u.
Purtndu-i plana cu grij, plec
din casa de oaspei.
Pe cnd mergea pe lng ruine,
perspectiva construirii unei catedrale
noi i pru, dintr-odat, nfricotoare:
1164 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

cantiti imense de piatr, de cherestea, un numr mare de meteri, muli


ani investii. El va trebui s-i controleze pe toi, s se asigure c existau mereu cantiti suficiente de materiale,
s controleze calitatea lemnului i a
pietrei, s angajeze i s pun pe liber
oameni, s le verifice neobosit munca
folosind firul cu plumb i nivela, s fac matrie pentru mulur, s proiecteze i s construiasc mainrii pentru
ridicat Se ntreb dac, ntr-adevr,
era n stare de toate acestea.
Apoi se gndi ce nemaipomenit
avea s fie s creeze ceva din nimic; s
vad, cndva n viitor, o biseric nou
acolo unde astzi nu erau nimic altceva dect drmturi i s spun: Eu
1165 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

am fcut-o.
Ascuns ntr-un ungher uitat al minii lui se mai afla i alt gnd; ceva ce
de-abia reuea s recunoasc fa de
sine. Agnes murise fr preot i era ngropat n pmnt nesfinit. I-ar fi
plcut s se ntoarc la mormntul ei,
mpreun cu un preot care s spun
rugciuni la cptiul ei i, poate, s
pun o piatr funerar; dar i era team c, dac atrgea n orice fel atenia
asupra locului unde o ngropase, ntrun fel sau altul povestea abandonrii
pruncului ar iei la iveal. Lsarea
unui bebelu s moar nsemna, totui, o crim. De-a lungul sptmnilor care se scurseser de atunci, i fcuse griji din ce n ce mai mari n leg1166 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

tur cu sufletul lui Agnes, dac se afla


sau nu ntr-un loc bun. i era fric s-l
ntrebe un preot, pentru c nu voia s
dea detalii. Dar se consolase cu gndul
c, dac reuea s construiasc o catedral, atunci, mai mult ca sigur, Dumnezeu avea s-l vad cu ochi buni; i se
ntreba dac nu-L putea cumva ruga
ca Agnes s fie cea care s beneficieze
de aceast bunvoin, n locul lui.
Dac i-ar fi putut dedica munca la
aceast catedral lui Agnes, ar fi simit
c sufletul ei era n siguran i s-ar fi
odihnit mai linitit nopile.
Ajunse la casa stareului. Aceasta
era o cldire mic, de piatr, cu un
singur nivel. Ua sttea deschis, dei
era o zi friguroas. Tom ezit cteva
1167 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

clipe. Trebuie s fiu calm, competent,


plin de cunotine, expert, i impuse
el. Stpn pe orice aspect al artei modeme de a construi. Exact omul n care te-ai ncrede cu drag inim.
Intr. Era o singur ncpere. La un
capt se afla un pat mare cu draperii
luxoase; la cellalt, un mic altar cu un
crucifix i cu un sfenic. Stareul Philip
sttea n picioare, lng fereastr, citind ceva de pe o foaie de pergament,
ncruntat, cu o expresie de ngrijorare
pe chip. i ridic privirea i i zmbi
lui Tom.
Ce ai acolo?
Desene, printe, spuse Tom,
mldiindu-i glasul astfel nct s aib
o tonalitate joas i linititoare. Pentru
1168 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

noua catedral. Pot s i art?


Philip prea surprins i, totodat,
curios.
Chiar te rog!
n col se afla un pupitru mare.
Tom l aduse la lumin, lng fereastr, i puse bucata de ipsos pe panta
lui oblic. Philip se uit la desen. Tom
i privea cu atenie chipul. i putea da
seama c Philip nu mai vzuse niciodat un desen n ansamblu, un plan la
nivelul solului sau o seciune prin cldire. Pe faa stareului se zrea o ncruntare nedumerit.
Tom ncepu s-i explice. i art
planul de ansamblu.
Te afli n centrul naosului, privind peretele, spuse el. Acetia sunt
1169 / 3992

Ken Follett

Stlpii pmntului

stlpii arcadei.