Sunteți pe pagina 1din 88

RUDYARD KIPLING

Cartea junglei

Editura CARTEX 2000


The Jungle Book
by Rudyard Kipling, 1893.
Originally published in parts in the American children's magazine Saint Nichol
as.

Coperta: Valentin IVAN


ISBN 973-8202-l3-2
FRAII LUI MOWGLI
Vulturul Chil le deschide ale nopii poteci
Scpate din gheara vampirului Mang.
n arcuri i grajduri rumeg turme,
Al nostru e pmntul, n umbre nvelit pn-n zori;
E ceasul de mndr putere ncercat a celor
Cu ciocuri de oel, cu labele iui i cu gheare.
S-aude urarea noastr la voi: Noroc la vnat!
Tuturor ce a junglei lege pzesc.

CNTECUL NOPII N JUNGL


Aceasta s-a ntmplat ntr-o sear fierbinte de var, pe coastele prvlite ale munilor Se
ee, cnd lupul se trezi din somnul lui obinuit i, scrpinndu-se cu laba dinapoi sub pnte
ce, csc plictisit i ncepu s-i ntind labele una dup alta, ca s se mai dezmoreasc d
re i ngreuna ncheieturile. Lupoaica i ntinse botul enorm i cenuiu peste cei patru pui
re scnceau, tvlindu-se care s ajung mai nti i mai aproape de ea, n timp ce razele de
trluceau la gura peterii unde i aveau culcuul.
Mmmrh, csc lupul, a sosit din nou vremea s ies la vntoare, i era gata s se repea
e, cnd n pragul peterii apru o umbr cu coada stufoas i ncepu s scnceasc:
Noroc la vnat, tu cpetenie a lupilor, i noroc pentru plozi, i coli albi pentru prea
cinstiii ti copii, crora le doresc s nu uite niciodat pe cei care triesc n lumea acea

ta i flmnzesc.
Era linge blide, sau acalul Tabaqui pe care lupii din India nici nu-l iau n seam, d
in cauz c pe unde trece face glceav i umbl cu fel de fel de vorbe, iar de hrnit se hr
cu tot felul de petice i resturi de curele i vechituri pe care le gsete n gunoaiele
de la marginea satelor, n acelai timp ns, se feresc de el cu fric, deoarece Tabaqui m
ai mult dect orice fiar din jungl e apucat uneori de turbare i atunci nu mai ine seam
de fiarele pe care nainte le nconjura cu team, ci se repede drept nainte i muc tot ceiese n cale. nsui tigrul se ferete s-i ias n drum cnd tie c e turbat, deoarece tur
boala cea mai ngrozitoare de care toate fiarele se feresc. Oamenii i zic hidrofob
ie, dar fiarele i spun Dewanee, adic nebunie, i caut ct pot s se ascund din calea ei.
Dac i-e foame n-ai dect s vii s caui resturile pe care le gseti, dar sunt sigur c
nu mai este nimic de mncat, rspunse lupul nepat.
Pentru un lup se poate s nu fie, dar pentru mine, care sunt un nemernic, chiar
un os ct de vechi e osp destul de bun, rspunse Tabaqui. Adic de ce, noi cei din Gidur
-log (neamul acalilor) s facem pe delicaii? Apoi ndreptndu-se spre fundul peterii gsi
n ciolan de ied rmas din ajun i ncepu s-l ronie mulumit.
V mulumesc pentru c m-ai osptat, zise el lingndu-i botul. Ce frumoi sunt preacins
copii i ce ochi mari i frumoi au. Sunt tineri nc, dar cu toate acestea nu cred c a pu
ea s uit zictoarea c toi copiii de crai sunt vrednici i brbai chiar din leagn.
Se tie c nimic nu este mai neplcut dect s-i lauzi cuiva copiii de fa cu ei, dar aca
se bucura pe ascuns vznd lupul i lupoaica privindu-se stingherii de aceste vorbe ca
re nu erau ctui de puin la locul lor.
Tabaqui se aez pe picioarele dinapoi i cteva clipe nu mai zise nimic ci privea mulu
mit de efectul vorbelor lui fr rost, apoi dup un timp continu cu rutate:
Mi-a spus Shere Khan, cel mare, c de cum va rsri luna nou i va muta locul de vnto
prile acestea.
Shere Khan era tigrul care i avea culcuul pe malul fluviului Waingunga, la douzeci
de mile deprtare de petera lupilor.
N-are acest drept, rspunse lupul suprat. Legea din jungl spune limpede c nu poate
s-i schimbe locul de vntoare fr s fi trimis vorb dinainte. Cnd va aprea, va speria
e o raz de cel puin zece mile mprejur... iar eu trebuie s vnez acuma pentru doi.
Nu l-a poreclit mama lui degeaba, cnd i-a spus Lungri (chiopul), interveni lupoa
ica. E chiop de un picior din natere i tocmai din cauza aceasta niciodat n-a putut vn
a dect jigodii. Se vede c cei de pe malurile fluviului Waingunga nu-l vd cu ochi bu
ni i acum are de gnd s ne fac i nou inim rea. Fr ndoial, oamenii vor scotoci toat
s dea de el, dar Shere Khan va fi departe, iar noi va trebui s ne prsim brlogul mpreun
cu puii notri, n ziua cnd vor da foc ierbii din jungl. Crede-m, suntem foarte mulumii
e venirea lui Shere Khan.
Vrei s-i duc vorb c v face plcere venirea lui? ntreb Tabaqui.
Iei afar, se rsti lupul, cci pentru noaptea aceasta venirea ta ne-a fcut destul ven
in. Du-te i vneaz mpreun cu stpnul tu.
Las c plec, rspunse Tabaqui linitit. Pe Shere Khan l putei auzi acum i voi cum gon
prin hiuri, aa c nu mai era nevoie s v anun eu sosirea lui.
Lupul ciuli urechea. n fundul vii care cobora albia unui pru se auzea mugetul plngto
r i prelung al unui tigru care se vede c nu vnase nimic i nici nu-i psa c toat jungla
ude mugetul lui.
Ce dobitoc, zise lupul, s pleci la vntoare n cap de noapte i s faci o astfel de lar
Poate i nchipuie c ciutele noastre sunt tot aa de grase ca bizonii de pe fluviul Wai
ngunga?
Hhh, fcu lupoaica, tu n-auzi? n noaptea aceasta tigrul nu gonete nici bizon nici ci
ut, ci adulmec urme de om.
Mugetul plngtor ncetase i acum se auzea un fel de mrit necat care prea c rscolet
e junglei n toate prile ncotro te-ai fi ntors. Acesta era freamtul cu care avea obicei
ul s sperie tietorii pdurilor i pe cei care dormeau sub stele, cci cutnd s se fereasc
calea lui, se repezeau zpcii de spaim i tocmai atunci cdeau plocon ntre cngile de o
e tigrului.
Adulmec om, zise lupul i, ridicnd botul n vnt, i se vzur colii albi strlucind n
vede c nu sunt destule gze i broate pe marginea mlatinilor, c vine s sfie omul i t
rin partea unde avem locurile noastre

pentru vnat.
Legea junglei, ale crei porunci nu sunt niciodat fr temei, oprete orice fiar ca s v
e omul, cel mult atunci cnd l ucide pentru a arta puilor si cum se vneaz, dar i n caz
acesta trebuie s fie departe de locurile de vntoare ale haiticului din care face pa
rte, i numai singur. Adevratul motiv al oprelitei ns este c, dac ucizi om, asta nsea
i curnd sau mai trziu oamenii albi vor aprea narmai cu puti i nclecai pe elefani,
indigeni cu spatele gol, dar narmai cu lnci, cu gonguri i cu facle aprinse, aa c toate
vietile din jungl au de suferit din cauza unei neascultri... Fiarele ntre ele spun c
omul trebuie cruat din cauz c este cel mai slab dintre vieuitoare i cel mai lipsit de
aprare, prin urmare este nedemn de un adevrat vntor ca s atace un om. Tot fiarele ma
i spun c cel care mnnc un om face jigodie i-i pierde dinii nainte de vreme, i asta e
devrat.
Mugetul nfundat prea c se aproprie, apoi se auzi dintr-o dat un aarh, ceea ce nsemna
c tigrul a fcut o sritur. Apoi se auzi un urlet care nu semna deloc a tigru, i cu toat
e acestea urlase Shere Khan.
Se vede c i-a scpat prada, zise lupoaica. Ce poate fi?
Lupul iei n faa peterii i dup ce fcu un rond, auzi tigrul mugind fioros i ierburile
e unde trecea, vjind n urma lui.
Dobitocul, zise lupul dup ce se ntoarse, altceva n-avea mai bun de fcut dect s sar
vatra focului unui tietor de lemne. Se vede c i-a ars labele. acalul Tabaqui este cu
el.
Cineva suie coasta spre noi, zise lupoaica ciulind urechea, fii gata s-l primii.
n mijlocul hiului apropiat se auzir fonind ierburile. Lupul se aez pe toate patru p
oarele i i ncord muchii, gata s sar. Dac cineva ar fi fost de fa, ar fi avut prile
ea mai ciudat ntmplare: lupul i frn sritura la jumtate, dup ce se ridicase de la p
fr s tie asupra cui, i cnd se pomeni n aer, i contract muchii i se opri dintr-o d
de patru sau cinci coi, ca s cad aproape n acelai loc de unde plecase.
E om, gemu el, un copil. Ia te uit!
n faa lui se oprise un copila mititel, n mn cu o ramur pe care se sprijinea. Era gol
complet, cu trupul ars de soare i att de mic nct abia nvase s umble: cea mai mic i
inovat vietate care ajunsese pn acum s intre ntr-un cotlon de lupi. Se opri i, uitndue la lup, ncepu s zmbeasc.
Aa arat un copil? se mir lupoaica. Adu-l ncoace s-l vd i eu, cci aa ceva n-am ma
acum.
Lupul, obinuit s-i duc puii singur dintr-un loc ntr-altul, este n stare s ridice n
chiar un ou, fr s-l striveasc, aa c lupul care pzea intrarea peterii csc gura i a
de uor de spate, nct colii lui nici pielea nu i-o zgriar, i ridicndu-l deasupra capu
, l aez ntre puii din faa lupoaicei.
Mititelul de el! Ct e de mic i de gola! se mir lupoaica.
Copilaul i fcu loc printre pui, ca s poat ajunge la cldur, alturi de lupoaic.
Mi se pare c vrea s-i fac loc alturi de puii mei... Va s zic aa arat puiul de om
auzit pn acum ca o lupoaic s se poat mndri c printre puii ei a crescut i copilul omul
Eu am auzit odat c aa ceva s-a mai ntmplat din cnd n cnd i nainte, dar n-am pom
fi ntmplat niciodat n vremea mea i nici n haiticul nostru, rspunse lupul. Pe tot trupu
n-are nici un singur fir de pr i l-a putea omor cu o singur lovitur de lab. Dar ia ui
te la el cum m privete, fr nici un fel de spaim.
Lumina de lun de la gura peterii se stinse, cci n faa intrrii apru capul imens al lu
Shere Khan care ncerca s-i fac loc. n urma lui se auzea Tabaqui miorlind:
Stpne, stpne, aici a intrat. Oprete-te.
Shere Khan ne face o mare cinste, zise lupul proptindu-se n picioare i ochii lui
ncepur s scapere scntei. Ce caut Shere Khan pe aici?
mi caut prada, rspunse tigrul. Prinii lui mi-au scpat, dar el a trecut pe aici. Dai
mi-l napoi!
Shere Khan, exact cum spunea lupul, srise n vatra de jratic a tietorilor de lemne i
era foarte ntrtat din cauz c-i arsese labele picioarelor care-l usturau de-i venea s
rle. Lupul tia ns c gura peterii era prea strmt pentru ca un tigru s poat trece prin
. La intrare Shere Khan i fcuse loc s-i bage labele dinainte i capul, dar era att de s
rmtorat ca i un om care ar vrea s-i fac loc printr-un butoi, pentru a se lupta cu cin
eva.
Lupii sunt popor liber i nu primesc dect poruncile venite de la soborul haiticul

ui, iar pe cele care le d un vrgat uciga de pisici nu le ascult, rspunse lupul. Piciu
l este al nostru i l vom ucide dac vom vrea.
Adic ai vrea i n-ai prea vrea! Ce fel de vorbe sunt acestea? Pe taurul care l-am o
mort adineauri, de cnd trebuie s stau s m milogesc n duhoarea de cini a culcuului vos
, pentru ca s-mi dai napoi ceea ce mi se cuvine? Ori poate nu este Shere Khan cel c
are vorbete cu voi?
Mugetul tigrului tuna pe sub bolta peterii i lupoaica se scutur de puii care i se
nghesuiau la piept i sri n picioare, cu ochii scprnd ca dou lumini de pucioas prin
ic, ndreptai spre luminile ca de flcri ale ochilor tigrului.
Eu sunt cea care i va rspunde, eu Raksha (demonul). Piciul este al meu, Lungri, a
l meu i nu va fi ucis. Va tri pentru ca s alerge n haitic i s vneze cu haiticul; i la
ma urmelor ascult, tu care goneti adulmecnd urmele copiilor goi, care te hrneti cu br
oate i omori peti, va veni o zi cnd piciul te va vna i pe tine. Dar acum s faci bine s
leci numaidect, cci altfel i-o jur pe Sambhurul pe care l-am omort (cci eu nu m hrnesc
cu jigodiile moarte de foame ca tine), te vei ntoarce la maic-ta mai chiop dect erai
n ziua cnd te-ai nscut, tu javr din jungl cu labe prjite. Hai pleac!
Lupul rmase mirat i se uit la ea. Aproape uitase vremea cnd ctigase aceast lupoaic
pt dreapt de la ali cinci lupi care se ncieraser pentru ea; asta a fost atunci cnd ie
ea cu haiticul i cnd fusese poreclit pe bun dreptate Demonul. Shere Khan ar fi putu
t s-l nfrunte pe el, dar lupoaicei nu i se putea pune mpotriv, cci tia c de acolo unde
se gsea, avea mai mult putere asupra lui i o ajuta i faptul c era n culcuul ei pentru
are ar fi dat oricnd lupt pe via i pe moarte. De aceea se retrase binior din gura pete
ii i, cnd se simi mai la larg, strig o dat din fundul bojocilor:
La el n curte toat jigodia face pe voinicul. Vom vedea ce va spune haiticul i cum
se va mpca la gndul c tu vrei s creti copiii oamenilor. Hoi cu cozile zbrlite, copil
este al meu i n colii mei va trebui s moar!
Lupoaica se ntoarse tremurnd de furie la puii ei, iar lupul i spuse foarte serios
:
Shere Khan are foarte mult dreptate. Piciul trebuie dus n faa haiticului. Ce gnd a
i mam? Vrei s-l creti aici cu noi?
Nici vorb c vreau s-l cresc, rspunse lupoaica respirnd din greu. A venit la noi dez
brcat n timp de noapte, singur i flmnd, dar cu toate acestea nu i-a fost fric. Ia vezi
cum i-a fcut loc la snul meu, dnd la o parte unul dintre puii notri. Casapul acesta c
hiop l-ar fi omort i pe urm ar fi fugit spre fluviul Waingunga, iar oamenii din sat
, drept rzbunare, ar fi btut toate culcuurile noastre. Adic de ce s nu-l cresc aici c
u noi? Sigur c-l voi crete. Culc-te frumuel, brotcelule! De aici nainte i voi zice Mo
i, brotcelul, i s tii c va veni o vreme cnd vei goni i tu pe Shere Khan, aa cum te-a
it el pe tine.
Bine, dar haiticul ce va zice? strui lupul.
Legea junglei spune limpede c orice lup e slobod s se retrag din haiticul din car
e face parte, dup ce s-a nsurat; n ziua ns cnd puii lui sunt destul de voinici pentru
ca s se poat ine pe picioare, trebuie s-i duc n faa soborului, pentru ca toi ceilali
s-i poat recunoate cnd i vor ntlni. Dup aceast nfiare, puii de lup sunt slobozi
o i va trage inima i pn n ziua cnd vor ucide primul cerb, nimeni dintre lupii haiticul
ui nu va fi scutit de pedeapsa ce i se cuvine, dac se va ntmpla s-i sfie cu colii. Ped
apsa e crncen i cel nevinovat e omort acolo unde este gsit. Dar dac vei sta s v gnd
vei recunoate c este pe bun dreptate.
Lupul atept pn n ziua cnd puii lui puteau umbla pe picioare, i ntr-o noapte cnd se
soborul, i lu cu el, mpreun cu Mowgli i cu lupoaica, i se ndrept spre Stnca Soborulu
vrf de deal acoperit numai de bolovani i de stnci, n dosul crora se puteau ascunde c
am o sut de lupi. Akela, lupul cenuiu i vduv, care mergea n fruntea haiticului pentru
c el era cel mai tare i mai viclean, se ntinsese ct era de lung pe stnca lui, iar ce
va mai jos erau ntini cam la patruzeci de lupi de toate mrimile i de toate culorile,
de la veteranii cu blnuri ca de viezure care erau n stare s se lupte de unul singu
r cu renul, pn la lupii tineri de trei ani, i cu blnurile negre, care i nchipuiau c
pot face asemenea isprvi. Lupul Akela ducea haiticul de mai bine de un an. n tiner
ee czuse de dou ori n cursa ntins pentru lupi i ntr-un rnd fusese ciomgit i lsat
pului de oamenii care l credeau mort, aa c tia destul de bine i apucturile i obiceiuri
e oamenilor.
n sobor nu se vorbea prea mult. Puii erau ngrmdii la mijloc i se ddeau de-a tumba n

ei, n timp ce prinii lor erau aezai roat mprejur. Din cnd n cnd, cte un lup mai b
rnd, se apropia de cte un pui i dup ce se uita cu de-amnuntul la el, se ntorcea s-i
locul, cu pi nesimii ca de umbr. Altdat, cte o lupoaic i zorea puiul din urm ca s
de lun, pentru a fi ncredinat c nimeni nu l-a trecut cu vederea. Din vrful stncii, Ake
a striga:
Cunoatei legea; cunoatei cu toii legea din jungl. Lupilor, uitai-v bine la ei.
La sfrit de tot (n aceast clip lupoaica simi c i se zbrlete coama) lupul aduse n
l cercului pe Mowgli, brotcelul, cum i ziceau ei, iar biatul se aez i ncepu s rd i
e cu nite pietricele care strluceau n lumina de lun. Akela nc nu ridicase pn acum cap
tins pe labe:
Uitai-v bine, lupilor!
Din dosul stncilor se auzi glasul lui Shere Khan care mugi nfundat:
Piciul este al meu; dai-mi-l napoi, cci poporul liber din jungl nu are ce face cu
un copil.
Akela ns nici nu ciuli urechile, ci continu:
Uitai-v bine lupilor. Poporul liber din jungl n-are s primeasc de la nimeni porunci
, afar de cele pe care le d haiticul. Uitai-v bine!
Se auzi un mrit surd n mijlocul adunrii, iar un lup mai tnr de patru ani repet vorbe
e lui Shere Khan.
Poporul liber din jungl nu are ce face cu un copil.
Legea junglei ns spune foarte limpede c atunci cnd se nate glceav din cauz c un st
re intrarea n haitic, doi membri, care nu pot fi nici mama nici tatl strinului, tre
buie s pun vorb bun pentru el.
Cine pune vorb bun pentru el? Care dintre cei ce fac parte din poporul liber vre
a s pun vorb bun pentru el?
Nu rspunse nimeni i lupoaica se ncord pe picioare pentru ca s se repead la lupta ei
cea din urm, cci tia c va fi cea din urm n cazul cnd lucrurile vor ajunge la ncierar
Dar atunci se ridic Baloo, singura fiar care nu fcea parte din haitic i care putea
umbla slobod prin jungl, unde-i plcea, i putea lua parte i la sfatul de la Stnca Sob
orului, Baloo, ursul cafeniu i somnoros care nva pe toi puii fiarelor ce este legea j
unglei. El era ascultat pentru c nu se hrnea dect cu nuci, cu rdcini i cu miere, de ac
eea se propti n picioarele dinapoi i mri surd:
Copilul... copilul de pripas, murmur el. Acesta nu poate face nimnui nici un ru,
prin urmare eu pun vorb bun pentru el. Nu am darul cuvntului, dar v spun adevrul. Luai
-l i pe el n haitic, mpreun cu ceilali, ca s poat alerga i el cu noi cnd plecm la v
inez eu s-l nv tot ceea ce trebuie s tie.
Mai avem nevoie de unul. Baloo a vorbit i el este cel care nva puii notri s cunoasc
egea. Cine mprtete prerea lui Baloo?
n mijlocul adunrii sri o umbr neagr care fusese n vrful unei stnci. Era Bagheera, p
era neagr, cu blana ei neagr ca noaptea, dar prul de pe ea avea reflexele caracteri
stice ale felinelor cu luciri jucnd n ape de umbr. Toi cunoteau pe Bagheera i fiecare
se ferea din calea ei, cci era mai viclean dect Tabaqui, mai ndrznea dect bourul i m
mut dect elefantul cnd este rnit. Glasul ei ns este mai dulce ca mierea ce picur proas
din fagurii scorburilor i pielea mai mtsoas dect fulgul.
O Akela i voi Popor Liber din jungl, mugi domol pantera, eu n-am dreptul s m amest
ec n sfatul vostru. Dar legea junglei spune c, dac se ivete nenelegere pentru un pui m
ai tnr, fr s fie vorba de omor, viaa acestui pui poate fi rscumprat. Legea ns nu s
poate i cine nu poate s dea aceast rscumprare. Am dreptate sau nu am?
Foarte bine, foarte bine! aprobar puii cei tineri care erau mereu nestui. Are dr
eptate, s ascultm ce spune Bagheera. Piciul poate fi rscumprat. Aa spune legea.
tiind c eu nu am dreptul s m amestec n sfatul vostru, v-am cerut nvoire.
Prin urmare vorbete, i spune ce ai de supus, strigar vreo douzeci de lupi dintr-o
dat.
E ruinos s omori un copil. Afar de asta, dup ce va mai crete, ne poate fi de mare f
olos cnd plecm la vnat. Aadar, pe lng vorba pus de Baloo, eu o pun i pe a mea i pe d
ra mai adaug i un taur, un taur proaspt ucis i gras i care v ateapt la o mil deprtar
aici; dac vrei s-l primii ntre voi aa cum spune legea. Cred c nimeni nu poate avea nim
c mpotriv?
Din mijlocul lupilor se ridic un freamt de glasuri:
Ce-o s fie dac-l primim, cci i aa va muri n timpul ploilor de iarn, sau va muri de

solaie? Ce ru ne-ar putea pricinui nou broscoiul acesta n pielea goal? Hai s-l primim
haitic! Bagheera, unde este taurul tu? Primii-l n haitic!
La urm se auzi glasul profund i rsuntor al lui Akela:
Uitai-v bine la el, uitai-v bine lupilor!
Mowgli era foarte ocupat cu pietricelele lui i nici nu bg de seam cnd lupii ncepur s
in unul cte unul i s se uite la el. Dup ce se perindar prin faa lui, toat adunarea co
coasta muntelui i se ndrept spre taurul de rscumprare. Nu mai rmaser dect Akela, Bagh
a, Baloo i lupii care aduseser pe Mowgli. Shere Khan ncepu s mugeasc prin noapte, c nu
-i dduser lui copilaul.
Mugete ct i poftete inima, murmur Bagheera printre dini, cci va veni un timp cnd
acesta gola te va face s mugeti altfel dect pn acum, sau dac nu, atunci habar n-am de
e va s zic un om.
Am procedat foarte bine, interveni Akela, cci oamenii i copiii lor sunt fiine nelep
te. Cine tie, poate ne va fi cndva de mare folos.
E foarte adevrat, rspunse Bagheera, la un caz de nevoie ne-ar putea fi de folos,
cci nimeni nu se poate atepta s mearg mereu n fruntea haiticului.
Akela nu zise nimic ci se gndi la sorocul ce trebuie s vin pentru fiecare conducto
r de haitic, cnd puterile ncep s-l prseasc pe zi ce trece i devine neputincios, ca pe
rm s fie sfiat de lupi i locul lui s-l ia altul mai tnr care va fi i el sfiat la r
Luai-l cu voi i dai-i nvtur, cum se cade s aib toi cei din neamul poporului li
lei, zise lupul.
Aa s-a ntmplat, c pe preul rscumprrii cu un taur i vorba bun pus de Baloo, Mowgl
primit n haiticul lupilor Seeonee.

De aici nainte va trebui s v dai osteneal i s facei un salt de zece sau unsprezece
, ca s v putei imagina, o dat cu mine, viaa minunat pe care a dus-o Mowgli n haiticul
upilor, cci, dac ar fi s v-o descriu eu, ar trebui s umplu mai multe volume.
Biatul crescu alturi de puii de lup care devenir lupi n lege, nainte ca el s fi deve
nit biat n toat forma, iar ursul l nv meteugul vieii din jungl i i tlmci tot
, de la firul ierburilor, pn la suflul fierbinte al nopilor ridicate din vi, de la cn
tecul bufniei care zbura printre ramurile copacilor ntinse deasupra lui, pn la urmel
e lsate pe scoara copacilor de liliecii oprii n popas peste noapte; aa, orice nfiorare
a undei i orice salt al petilor n iezer devenir pentru el lucruri tot att de obinuite
ca i pentru un om de afaceri, lucrrile lui de birou. Cnd nu era plecat la nvtur, se
dea la soare i dormea, pe urm mnca i se culca din nou. Cnd simea c e nesplat sau cnd
cald, se bga n apa izvoarelor limpezi de munte i se sclda, iar cnd nu mai gsea miere
(Baloo i spusese c mierea i nucile sunt tot att de bune de mncat ca i carnea crud) se
rca n copaci i cuta singur fagurii, cci Bagheera l nvase cum s procedeze. Pantera se
o crac i-l striga: Vino ncoace frioare, iar Mowgli ncepea s urce ursete pe tulpina
ui, pn ajungea sus. Mai trziu i fcea vnt dintr-o crac n alta, ca orice maimu cenu
era cu nimic mai ndemnatic n salturi dect el. Avea locul lui chiar n adunrile de la St
a Soborului, cnd se ntmpla ca lupii s vin la sfat, iar aici ncepu s-i dea seama c da
ete int n ochii unui lup, acesta dup un timp ntoarce ochii n alt parte sau pleac fru
pmnt, i de la o vreme simea o adevrat plcere s-i vad plecndu-se n faa lui. Altd
u smulgnd spinii din labele prietenilor lui, cci se tie c lupii au mult de suferit d
in cauza spinilor n care calc sau a scaieilor care li se nfig n blan. Noaptea cobora n
vi unde erau semnturile oamenilor i privea cu mult curiozitate la cei adunai n jurul f
curilor aprinse n faa colibelor. Cu toate acestea se ferea de oameni, cci n mijlocul
junglei Bagheera i artase odat o lad n patru coluri, n care era gata s intre, i-i s
e c aceasta este o curs pus de oameni. Mai mult dect orice ns i plcea s intre mpreu
heera ct mai adnc n jungl i s doarm pn cnd trecea zduful zilei, ca pe urm seara s
cum pleac la vntoare. Bagheera ataca n dreapta sau n stnga, dup cum o rzbea foamea,
aa fcea i el, afar de anumite cazuri. Se ntmpl anume c, dup ce mai crescu i putu
mite lucruri, pantera neagr i spuse s nu ucid niciodat jivine, cci viaa lui a fost rs
prat cu preul unui taur oferit haiticului lupilor la Stnca Soborului.
Toat jungla este a ta i vei putea ucide tot ce-i place cnd te vei simi n putere ca
poi ucide. Dar n amintirea taurului cu care ai fost rscumprat, nu trebuie s mnnci jivi
e sau fiare btrne, cci legea din jungl te oprete.
Mowgli cinsti aceast nvtur i nu o clc niciodat.
Biatul crescu mare i voinic, ca orice biat care n-are nici un alt gnd dect hoinreala
i mncarea. Lupoaica avu grij s-i spun din vreme c Shere Khan nu e dintre cei n care a
putea avea ncredere i c ntr-o bun zi va trebui s sfreasc prin a-l ucide. n locul l
up s-ar fi gndit mereu la acest lucru, Mowgli ns uit foarte repede ceea ce-i spusese
lupoaica, tocmai din cauz c el era biat, cu toate c dac ar fi tiut s vorbeasc pe lim
oamenilor, el ar fi zis c e lup.
Shere Khan era mereu pe urmele lui Mowgli prin jungl i se mprietenise cu lupii ce
i tineri din haitic, dup ce Akela ncepu s mbtrneasc i s mai piard din putere. Lupii
dup el i prznuiau din rmiele ospului lsat de tigru, fapt pe care Akela nu l-ar fi
ntru nimic n lume, dac ar fi putut duce autoritatea de cluz a haiticului pn la capt.
s intre n voia tinerilor lupi, Shere Khan le spunea fel de fel de vorbe linguitoare
i se mira cum de ei, care sunt vntori att de tineri i de chipei, se puteau lsa condu
e un lup care era cu un picior n groap, i de un copil ca Mowgli. Am auzit, spunea S
here Khan, c la adunarea Soborului nici nu ndrznii s v uitai n ochii lui, iar lupii
au s mrie i s-i zbrleasc spinrile.

Bagheera, care vedea i auzea tot ce se ntmpl n jungl, se vede c auzise de vorbele pe
care le nira tigrul, cci de cteva ori i atrase atenia lui Mowgli c ntr-o bun zi Sher
n l va omor. Biatul ns se mulumise s rd i s rspund: Haiticul este cu mine; pe u
ea mea i pe tine, iar Baloo orict de lene ar fi din fire, de dragul meu poate tot v
a da i el o lab de ajutor sau chiar dou. Prin urmare de ce s-mi fac grij!
n timpul unei zile fierbini de var n mintea Bagheerei se mic un gnd care pornise din
cteva amnunte pe care le prinsese din zbor. Poate i mai spusese cte ceva i Ikki, aric
iul, aa c de cum ajunser n adncul junglei, i biatul se ntinse cu capul s doarm n b
eagr ca pcura, ncepu s-i spun:
Frioare, de cte ori i-am spus pn acuma c Shere Khan este dumanul tu?
Cam tot de attea ori cte nuci sunt n palmierul din faa noastr, rspunse Mowgli care
u tia a face socoteli. i ce este dac mi-ai spus? Mi-e somn Bagheera i tu tii c Shere K
han are limba tot att de lung ct i coada, ntocmai ca i punul Mao.
Acum nu mai este vreme de dormit. tie i Baloo, tiu i eu, dar tie i ntregul haitic.
zpciii de cerbi au aflat... i-a spus i Tabaqui, de altfel.
Eheh, rspunse Mowgli batjocoritor. Tabaqui a venit mai zilele trecute pe la min
e, s-mi povesteasc nu mai tiu ce otie, cum c eu n-a fi dect un pui gola de om care nu
bun de altceva dect s dezgroape rdcini, cum fac mistreii, dar l-am luat de coad i-am d
t cu el de dou ori de tulpina unui palmier, ca s se nvee minte.
Ai fcut o fapt ne la locul ei, deoarece Tabaqui, cu toate c-i place s poarte vorbe
de ici colo, avea pesemne de gnd s-i vorbeasc despre anume lucruri care te priveau
de-aproape. Deschide-i ochii frioare. Shere Khan nu va ndrzni s te ucid n mijlocul ju
ei, dar va veni o zi cnd Akela nu va mai fi n stare s-i vneze singur cerbul i atunci h
aiticul va trebui s fie condus de altul. Muli dintre lupii care s-au uitat la tine
n noaptea cnd ai fost primit n haitic la Stnca Soborului, azi au murit sau sunt btrni
, i mi se pare c lupii cei mai tineri, aa cum i-a nvat Shere Khan, sunt de prere c un
pil n-are ce cuta n haiticul lupilor Seeonee. Ca mine ns tu vei fi brbat...
i ce va s zic un brbat care nu alearg alturi de haitic? ntreb Mowgli. Eu sunt ns
ngl i am ascultat de legea ei; nu este nici un lup din laba cruia eu s nu fi smuls u
n ghimpe de mrcine, prin urmare toi mi sunt frai. De asta nu m ndoiesc!
Bagheera se ntinse ct era de lung n faa biatului i nchise ochii pe jumtate.
Frioare, zise pantera, ntinde braul i pipie-m sub flci.
Mowgli ntinse mna zdravn i ars de soare i pipi blana lucioas a panterei sub flcil
jucau muchii ca nite srme de oel, iar degetele lui deter peste un loc abia simit de un
de lipsea prul de pe piele.
Nimeni n jungl, continu Bagheera, nu tie, frioare, c eu, pantera neagr, am vzut
zilei printre oameni i c tot printre oameni a murit i maic-mea... n cutile palatului r
egesc din Oodeypore. Tocmai din cauza aceasta, la adunarea inut pe Stnca Soborului
am pltit taurul ca pre al rscumprrii tale, pe vremea cnd tu erai un puti. Da, i eu su
nscut printre oameni i niciodat nu vzusem jungla. M hrneau ntr-o cuc fcut din dru
pn ntr-o noapte cnd mi-am dat seama c eu sunt Bagheera, panter i nu jucrie pentru oa
i, i cu o singur lovitur de lab am rupt zvoarele i am scpat. Tocmai din cauz c eu cu
obiceiurile oamenilor, am devenit mult mai fioroas chiar dect Shere Khan, nu este
aa?
Exact aa, cci afar de Mowgli tot ce mic n jungl se teme de Bagheera.
Ei bine, tu eti pui de om, rspunse pantera nduioat. Dar cu toate c eu m-am ntors
gl, tu va trebui s pleci din jungl la ai ti, la oamenii care sunt frai cu tine, de cu
mva nu vei fi omort de haitic.
Dar nu vd de ce ar ncerca cineva din haitic s m omoare? ntreb Mowgli.
Uit-te la mine, zise Bagheera.
Biatul ntoarse privirea spre panter i ct ai clipi Bagheera ntoarse capul n alt part
Vezi, tocmai din cauza asta, zise pantera i i ncruci labele dinainte pe stratul de
runze din faa ei. Nimeni nu are ndrzneala s se uite la tine; eu ns sunt nscut printre
meni i de aceea mi eti drag. Ceilali ns te ursc din cauz c nu pot s nfrunte privir
ntru c tu eti mai nelept dect ei, i pentru c le-ai scos ghimpii din tlpile labelor,
tru c tu eti om.
Aa ceva mie nici nu mi-a trecut prin minte, rspunse Mowgli nepat, i ncrunt din spr
e.
Ce spune legea din jungl? nti s loveti i pe urm s te fuduleti. Ei i dau seama
m, chiar din felul tu de a tri fr nici un fel de grij. Dar gndete-te bine: Presimt c

ua cnd Akela se va ntoarce fr prad n haitic, i de fiecare dat cnd iese la vnat i v
ai greu s doboare apul la care se repede, haiticul se va ntoarce contra lui i contra
ta. n ziua aceea se vor aduna la Stnca Soborului i... tocmai aici voiam s ajung, zi
se Bagheera i se ridic n picioare. Coboar repede n vale, unde sunt colibele oamenilor
, i ia un mnunchi din Floarea Roie pe care o gseti la ei, aa ca atunci cnd va sosi cea
ul s poi avea un tovar mai tare dect mine, dect Baloo i toi cei care te iubesc n hai
Floarea cea Roie lucete n fiecare zi pe nserat n faa colibelor lor. M voi duce s-o
uc, zise Mowgli.
Acum ai vorbit ca un fiu al oamenilor, aprob Bagheera cu mndrie. S nu uii c Floarea
Roie se gsete n vase de pmnt; ia unul i adu-l cu tine, pentru ca la nevoie s-l ai la
mn.
Bine Bagheera, m voi duce. Dar spune-mi drag, i-i trecu un bra n jurul gtului apoi
privi cu dragoste n lumina ochilor, eti tu sigur c toate acestea sunt puse la cale
de Shere Khan?
i-o jur pe zvorul care m-a scpat din cuc, frioare, c sunt sigur.
Atunci i jur i eu pe taurul cu care am fost rscumprat, c lui Shere Khan i voi plt
te acestea cu vrf i ndesat, rspunse Mowgli i, srind n picioare, plec n goan.
Iat omul, omul cel adevrat, murmur pantera mulumit i se ntinse din nou s se culce
Shere Khan, n viaa ta niciodat nu ai fcut o vntoare mai nenorocit ca acum zece ani cn
i gonit din urm pe acest brotcel.
Mowgli ajunsese foarte departe, gonind zorit prin pdure, i n piept i simea inima zvc
ind cu furie. Ajunse la gura peterii tocmai cnd nsngerarea apusului se stingea pe o
margine de cer i, aezndu-se pe jos ca s se odihneasc, privi n tulbureala care ncepuse
se nchege n fundul vilor. Puii de lup erau plecai la vnat, dar lupoaica din fundul pet
erii nelese dup respiraia lui uiertoare c brotcelul ei avea ceva pe suflet.
Ce s-a ntmplat fiule? ntreb ea.
Vorbe de lilieci despre Shere Khan, rspunse el cu scrb. n noaptea aceasta voi cobo
r s vnez printre semnturi.
Apoi intr n smrcul care cobora spre rul din fundul vii. Aici se opri, cci auzi chiot
ul haiticului care gonea din urm un cerb i aproape de el se auzir pocnind ramurile
lovite de coamele sambhurului care fugea gfind. Pe urm auzi urletele batjocoritoare
ale lupilor tineri, care chicoteau: Nu te lsa Akela, arat-i puterea... Facei loc fr
untaului din haitic! Sri Akela pe el, nu te lsa!
Se vede c lupul srise i czuse n gol, cci cangea colilor se auzi clmpnind, pe urm
sambhurului care se repezi nainte i lupul rbufni n pmnt lovit de copitele care goneau
disperate. Nu atept s vad ce se mai ntmpl ci o lu la fug i chiotele haiticului se s
n urma lui, pe msur ce cobora tot mai adnc n fundul vii, printre semnturile unde era
zrile omeneti.
Bagheera avea dreptate, murmur el i se cuibri n mormanul de nutre pentru vite care
era ngrmdit sub peretele unei colibe. Mine va fi ziua cnd va veni rndul lui Akela i al
meu.
Se ridic n vrful picioarelor i lipindu-se de fereastra colibei se uit la flcrile foc
lui care ardea n vatr. n aceeai noapte vzu femeia care se ridic n mai multe rnduri di
ernut i se duse la vatr de puse nite vreascuri negre pe foc. Dup ce se fcu ziu, i trm
e reci de cea ncepur s se trasc albe spre nlimi, biatul din cas lu un co de cur
lipit cu pmnt, i-l umplu cu crbunii rmai din vreascuri, apoi l obloji i iei la arc
lor.
Va s zic nu e lucru mare, gndi Mowgli. Ceea ce poate face un copil, voi putea fac
e i eu, cci nu e nimic de temut. Apoi, cotind pe dup colul colibei, iei n calea biatul
i i lundu-i coul cu jratic din mn, se repezi n ceaa care nu se limpezise nc, n tim
l ipa ngrozitor. Seamn foarte mult cu mine, i zise Mowgli dup o bucat de drum. Pe u
ri i privind n coul cu jratic, ncepu s sufle n spuz, aa cum vzuse c fcea femeia:
ici te pomeneti c moare, dac nu-l hrnesc cu nimic.
Se opri n cale i dup ce culese o mn de vreascuri i ceva scoar uscat de copaci, le
deasupra jraticului. La jumtatea drumului spre vrful colinei se ntlni cu Bagheera pe
trupul creia roua nopii strlucea ca o puzderie de stele.
Akela a scpat azi noapte prada, zise pantera. Haiticul l-ar fi omort pe loc, dar
vroiau s-i fac i ie de petrecanie. Toat noaptea te-au cutat pe coastele muntelui.
Am fost la oamenii care au semnturile din vale. Acum sunt gata, rspunse Mowgli i-i
art coul cu jratic.

Bine... Pe oameni eu i-am vzut lund o prjin pe care de cum o bag n jratic, la cap
i nflorete Floarea Roie. Nu i-e fric de ea?
Nu; dar de ce s-mi fie fric? Acum mi aduc aminte de cumva nu este numai vis c demu
lt, nainte de a fi lup, m culcam alturi de Floarea Roie i era cald i bine alturi de ea
..
Ct fu ziua de lung Mowgli sttu n peter i veghe coul cu jratic, iar din cnd n cn
ramur uscat i o ngropa ntre bulgrii aprini ca s o vad cum arde. Cut apoi o creang
pru c va fi bun, i seara cnd veni Tabaqui pn la gura peterii s-i spun, nu tocmai re
, c este chemat la Stnca Soborului, ncepu s rd cu atta poft, nct acalul o rupse la
. Dup plecarea lui, Mowgli se ndrept spre adunarea haiticului, fr s-i fi putut stpni
care nu mai contenea.
Akela se culcase alturi de stnca pe care tronase pn acum, ceea ce era un semn c loc
ul de conductor al haiticului e liber, iar Shere Khan se plimba n toate prile ca la
el acas, urmrit de vorbele linguitoare ale lupilor care se hrneau cu resturile din vn
atul lui. Bagheera se aezase alturi de el i Mowgli sttea pe vine, ntre genunchi cu cou
l lui plin de jratic. Dup ce tot haiticul se adun, Shere Khan ncepu s vorbeasc, ceea c
e n-ar fi ndrznit pe vremea cnd Akela era nc n putere.
N-are dreptul s ridice glasul, opti Bagheera, spune-i c n-are dreptul. E prunc de
cea. Strig la el i se va nspimnta.
Mowgli sri n picioare.
Popor liber din jungl, strig el, nu cumva conductorul nostru e Shere Khan, cci dac
este, vreau s tiu i eu! Ce amestec are tigrul cu treburile adunrii pentru alegerea c
onductorului nostru?
Vznd c se pune n discuie alegerea unui conductor i cerndu-mi s iau cuvntul...
Khan s se explice.
Cine te-a rugat? Crezi c noi toi suntem acali care s ne inem dup tine, uciga de ji
e! Alegerea celui care va conduce haiticul nu privete pe nimeni altul dect pe hait
ic.
Civa ncepur s strige: S tac puiul de om!
Iar alii rspundeau:
Lsai-l s vorbeasc, el face parte dintre ai notri, cci a primit legea haiticului.
La urm de tot se auzir lupii cei btrni urlnd:
S auzim ce spune Lupul cel Mort! (se tie c unui conductor de haitic din ziua cnd vn
tul i-a scpat cu via i se zice Lupul cel Mort pentru toate zilele pe care le mai ar
e de trit, dar n general nu-i prea rmn dect una sau dou).
Akela ridic n sil capul de lup mbtrnit:
Popor Liber, i voi cei care astzi suntei acalii lui Shere Khan! Timp de dousprezece
ploi v-am dus la vnat i v-am adus napoi, dar n timpul ct eu am fost conductorul vostr
u, nici unul n-a czut n curs i n-a rmas neputincios. Astzi mie mi-a scpat vnatul, dar
i tii cum a fost uneltit aceast lovitur. tii de asemenea c am fost pus pe urmele unui
rb care nu fusese alergat de-ajuns pentru ca s osteneasc, anume pentru a da pe fa slb
iciunea mea. Lucrurile au fost puse la cale cu mult iscusin. Avei tot dreptul s m ucid
ei acum, aici, pe Stnca Soborului. De aceea v ntreb, care dintre voi este acela care
va veni s dea lovitura de moarte Lupului Singuratic? Cci legea junglei mi d acest d
rept de a v ntreba, i aceeai lege spune c trebuie s m atacai pe rnd, unul cte unul.
Urm o lung tcere, cci nici unul dintre lupi nu ndrznea s se ia la lupt pe via i
cu Akela. Dar la urm Shere Khan rcni:
Vorb s fie, Popor Liber al junglei! Ce avem noi de mprit cu acest neputincios fr d
El i-aa este condamnat s moar. Dar copilul de aici a trit mai mult dect trebuie. De z
ece rnduri de ploi a tulburat mereu linitea junglei. El a fost prada mea chiar de
la nceput; dai-mi-l mie napoi, cci m-am sturat de comedia asta, s-l vd mereu fcnd pe
lup. Dai-mi mie copilul, sau de unde nu, s tii c voi vna mereu prin partea locului, p
nu v va mai rmne nici os ca s v hrnii. El este om, un copil al oamenilor i tocmai din
uza aceasta l ursc din mduva oaselor care m poart.
Mai bine de jumtate din haitic ncepu s urle.
E om, e om! Ce legtur poate avea un om cu haiticul nostru? S se duc i s triasc al
e ai si.
Adic de ce? Ca pe urm s ridice toi oamenii din vai contra noastr, url Shere Khan. M
i bine dai-mi-l mie, cci este om i nici unul dintre noi nu-l poate privi n luminile

ochilor.
Akela ridic din nou capul.
Da, dar el s-a mprtit din hrana noastr. A dormit n culcuurile noastre i a vnat p
oi, dar mai ales n-a clcat niciodat legea junglei.
Afar de asta eu am pltit pentru el ca rscumprare un taur, n ziua cnd a fost primit
e haitic. Un taur nu face prea mult, dar cinstea Bagheerei face ceva mai mult de
ct att i cred c merit o ncierare n lege, adug pantera cu glasul ct se poate de dom
Taurul a fost pltit acum zece ani, murmurar cei dimprejur. Ce ne pas nou de oasele
pe care le-au ros, acum zece ani, alii naintea noastr.
Vd c nici de vorba dat chezie nu v pas, adug Bagheera artndu-i colii. Ce bin
e numele de Popor Liber din jungl!
Nici un fel de om nu poate face parte din neamul vieuitoarelor junglei, mugi Sh
ere Khan. Dai-mi-l mie!
El este fratele nostru n toate, afar de snge, continu Akela, i cu toate acestea vre
s-l omori o dat cu mine... Este adevrat c eu am trit prea mult. Unii dintre voi v hr
u vite, iar alii, dup cte am auzit, s-au luat dup nvtura pe care le-a dat-o Shere Kha
se furieaz noaptea prin satele din vale i rpesc copiii oamenilor din pragul colibel
or lor. Prin urmare tiu c am de a face cu nite lai i tocmai de aceea v i vorbesc cum n
mai cu laii se poate vorbi. Este de asemenea adevrat c eu trebuie s mor, dar viaa mea
nu mai face o ceap degerat, cci altfel v-a fi oferit-o n schimbul piciului acestuia.
Pentru a nu aduce tirbire n cinstea haiticului, care pesemne pentru voi, de cnd trii
fr s v conduc nimeni, nu mai are nici un pre, eu v fgduiesc ca n ceasul cnd va fi
u-mi art colii, dac vei ngdui ca el s se ntoarc nesuprat de nimeni la ai lui. Fac c
egmnt s mor fr a mai ncerca s m apr. De pe urma acestei nvoieli cel puin trei dint
re fac parte din haitic vor rmne n via. Mai mult nu pot face, dar dac primii, vei sc
ruinea c ai omort un frate de care nu avei nici o pricin s v plngei, un frate pent
s-a pus vorb bun i care a fost rscumprat pentru ca s poat intra n haitic, aa cum sp
egea junglei.
Da, dar el e om, e om, e om! rcni adunarea i cei mai muli dintre lupi ncepur s trea
de partea lui Shere Khan care prinse s bat cu coada cnd pe o parte cnd pe cealalt a t
rupului.
Acum este treaba ta ce vei face, opti Bagheera lui Mowgli. Altceva noi nu mai p
utem face pentru tine, dect cel mult s ne ncierm.
Mowgli se ridic n picioare, n mn cu copaia de jratic, pe urm ntinse braele i csc
asc de locul unde se gsete. n sufletul lui ns era mhnit i plin de obid, cci vedea c
de fa, cu toate c erau lupi, pn acuma nu-i spuseser niciodat ct l urau.
Ascultai, strig el ctre adunare, cci nu e nevoie s ncepei s urlai precum cinii.
aceasta mi-ai spus de attea ori c eu sunt om (cu toate c eu m simeam lup i a fi rma
voi pn la sfritul zilelor mele) nct am nceput i eu s cred c avei dreptate. De acee
v voi mai numi de aici nainte fraii mei, ci v voi spune c suntei saghii, aa cum v spu
ou toi oamenii. Ceea ce avei de gnd s facei sau ceea ce avei de gnd s nu facei, voi
nici un drept s-mi spunei. Eu sunt cel care poate spune ceva acuma, cci ceea ce s-a
vorbit m privete numai pe mine i ca s putem limpezi pricina mai uor, eu, care sunt o
m, am adus cu mine puin Floare Roie de care vou cinilor v este att de fric.
Arunc din mn copaia i jraticul aprins se rspndi pe jos printre frunzele moarte i ap
se muchiul uscat dintre ierburi, n timp ce tot soborul ncepu s se dea napoi din faa li
mbilor de flacr care jucau pe pmnt i veneau spre ei.
Mowgli inu creanga uscat deasupra flcrilor pn cnd se aprinse i vzu c ramurile nc
irceasc, pe urm o ridic deasupra capului ca pe o tor i ncepu s o nvrteasc printre
e ddeau napoi cu spaim.
Eti din nou stpn peste ei, zise Bagheera cu glasul sczut. Scap pe Akela de moarte,
cci lupul acesta i-a fost ntotdeauna prieten.
Akela, lupul btrn i morocnos care nu ateptase pn acum mila nimnui, arunc o privire
are spre Mowgli care sttea n picioare aproape de el, cu trupul gol i prul negru rspndi
t pe umeri, luminat de flacra aprins pe care o avea n mn i care fcea s joace umbrele
rul lor.
Bine, zise Mowgli, i i roti privirea mprejurul lui. Vd c nu suntei dect nite ci
leca de la voi la semenii mei, dac ei vor fi cu adevrat semenii mei. Jungla va fi
de-acum nchis pentru mine i voi cuta s uit limba voastr i tovriile care s-au legat
; eu ns voi fi mult mai milos dect voi. Eu care am fost fratele vostru ntru toate, a

far de snge, v fgduiesc c dac voi fi cu adevrat om printre oameni, eu nu v voi vinde
oi oamenilor, aa cum m-ai vndut voi pe mine acum. (Lovi cu piciorul n vatra de foc i
scnteile ncepur s sar n toate prile). Nici unul dintre noi nu va purta dumnie i r
ticul. Cu toate acestea, nainte de plecare, rmne s pltesc o datorie, i ndreptndu-se s
Shere Khan care lsase capul pe labele dinainte i clipea ngrozit de flcrile care juca
u n apropierea lui, Mowgli l apuc de ceaf, iar Bagheera se opri alturi de el, pentru
caz de primejdie.
Ridic-te, ridic-te n picioare, cnd vorbete un om cu tine! strig Mowgli; sau poate v
ei s-i prjolesc puin minteanul.
Tigrul ciuli urechile pe amndou prile capului i nchise ochii, cci craca aprins era
a la un lat de mn de el.
Acest uciga al turmelor spunea c m va ucide aici n mijlocul soborului, pentru c nu
m-a putut ucide cnd eram un copil. Asta va s zic acum, c un copil, dup ce ajunge brbat
, ridic braul i lovete cinele care se repede s mute, uite aa i pe dincoace. Haide Lu
desf-i flcile ca s-i pot bga pe gt lujerul acesta din Floarea de Foc. (ncepu s love
grul peste cap i unde-l ajungea cu craca aprins, iar fiara scncea neputincioas i ncrem
enit de groaz). Ptiu, jigodie prjolit; haide car-te acum, dar adu-i aminte de ce-i spu
: Cnd m voi ntoarce din nou la Stnca Soborului, aa cum se cuvine s se ntoarc un brba
i purta glug din Shere Khan. ncolo Akela e slobod s triasc aa cum i place, deci nu-l v
omor, pentru c eu aa v poruncesc. De altfel nu vd de ce ai ntrzia acum aici, uitndu
mine cu limbile scoase, ca i cnd ar avea cineva nevoie de voi care n realitate sunt
ei cini btui, zise biatul i ncepu s-i croiasc pe spinare cu ramura n flcri. Lupii
rlnd i scuturndu-i scnteile din cojoace. Dup cteva clipe alturi de Mowgli nu mai erau
ct Akela, Bagheera i vreo zece lupi care de la nceput fuseser de partea lui. Cnd se vz
u singur cu ei, Mowgli simi c ceva ncepe s scurme adnc n dnsul, cum nu simise nicioda
nte, i respiraia repezit din piept deveni suspin, iar pe obraji lacrimile ncepur s-i c
urg iroaie.
Ce poate fi asta?... Ce o fi oare? se ntreb el. Nu m trage inima s plec din jungl i
nu tiu ce se ntmpl cu mine. Bagheera, nu cumva mi-a sosit ceasul s mor?
Nu frioare, acestea sunt numai lacrimile pe care le plng oamenii, rspunse pantera.
Acuma bag de seam c eti brbat i nu mai eti un copil. De aici nainte ns pentru tine
a va fi oprit. Las-le s curg n voie, biete, cci sunt numai lacrimi.
Mowgli se aez pe un rzor i ncepu s plng de ddea inima din el, cu toate c nainte
iciodat ce va s zic plnsul.
Acum eu m voi ntoarce ntre oameni, dar nainte de plecare a vrea s-mi iau rmas bun
la mama-mea, i ntorcndu-se n petera unde lupoaica se sftuia n tain cu lupul, plnse c
rimi fierbini i cu fruntea plecat pe umrul ei, n timp ce fraii lui, cei patru pui de l
up, schelliau mprejur.
Voi nu m vei uita? ntreb Mowgli.
Nu te vom putea uita atta vreme ct mai suntem vrednici s adulmecm urmele vnatului,
rspunser cei patru. Cnd vei ajunge brbat n lege, vino pn la poala muntelui i cheam-n
noi i vom rspunde, i n miez de noapte vom cobor n largul vilor cu semnturi, ca s
tine.
ntoarce-te curnd, zise lupul. ntoarce-te curnd, brotcelule, cci eu i mania ta am
t s mbtrnim.
ntoarce-te curnd, puiul meu gola, cci tu trebuie s tii, c ai fost pui de om i cu
acestea eu te-am iubit mai mult dect chiar pe puii mei.
Voi veni, s n-avei nici o grij, dar cnd voi veni, s tii c voi aterne pielea lui
han pe Stnca Soborului. S nu m uitai, i spunei i celor din jungl s nu m uite.
Se revrsa de ziu cnd Mowgli ncepu s coboare coasta muntelui spre vale, pentru a se n
tlni cu acele fiine stranii crora li se zice oameni.
CNTECUL DE VNTOARE AL HAITICULUI SEEONEE

Un Sambhur mugi cnd geana de zori ncepu


s clipeasc pe creste,
Unul nti, pe urm doi, i toat cireada;
O ciut zbughi ca o umbr din tufe, i un cerb apru
Sub streaina verde, ca s piar n adnc de pdure,
Spre vadul cu apele limpezi, unde renii s-adap.
Un Sambhur mugi cnd geana de zori ncepu
s clipeasc pe creste,
Unul nti, pe urm doi, i toat cireada;
Cu pai ca de umbr uori, lupul pieri n hi,
Haiticului vorb s-i duc: sosit este ceasul
S-adulmece urma cirezii i a celor rzlei.
Cnd trmbele nopii fugare n zri se topesc,
i al lupilor
Urlet s-aude: unul nti, pe urm ntregul haitic,
Aulind din funduri de bunget pornete n goan,
Cu ochi de vpi ce lucesc, pe ntuneric aprinse
Fclii, una nti, pe urm puzderie de stele.
VNTOAREA LUI KAA
Leopardul e mndru de haina-i vrgat,
iar bizonul de-a frunii podoab.
Trupul curat e oglind a virtuilor vntorului
vrednic i treaz.
La ce s ne spui c n iure bourul e tare i
Sambhurul are corn ascuit.
De aceea la drum te zorete, de zece rnduri
de ploi acestea le tim.
Nu asupri pui din cotlonul strin ci ocrotete-i,
ca frai i surori
Cci orict de netrebnici ar fi, ursoaica se poate
s fie a lor mam.
Ca mine nici unul nu-i att de voinic,
se mndrete gureul pui.
Cnd labele dinainte trufa i proptete pe cea
dinti prad.
De unde s tie c jungla e mare i puii sunt
mici, din cale
Ferete i ateapt, cci pe el minte vremea-l nva.
Din proverbele lui Baloo

Cele ce v voi povesti aici, s-au ntmplat cu puin nainte de alungarea lui Mowgli din
haiticul lupilor Seeonee i cu mult nainte de a se fi rzbunat contra tigrului Shere
Khan. Aceasta a fost pe vremea cnd Baloo l nva s cunoasc legea din jungl. Btrnul
urs cafeniu era foarte mulumit c a dat peste un nvcel att de sprinten i de cuminte, m
ales c lupii cei tineri nu voiau s nvee din legea junglei nimic altceva dect ceea cei privea pe ei i haiticului lor i, de cum tiau pe dinafar isonul cntecului de vntoare,
o luau la goan: Cel cu pai ca de umbre uori, cu ochi de vpi ce lucesc, pe ntuneric apr
nse fclii, urechi ascuite ce a vntului freamt desprind din fund de culcuuri, i a colil
r cange cu albe luciri e a frailor notri podoab; dar nu e cuprins ntre ei Tabaqui aca
lul, nici hiena pe care de sus i privim. Mowgli ns era copil al oamenilor din vi i tre
buia s nvee mult mai mult dect att. Uneori Bagheera, pantera neagr, venea adulmecnd pe
potecile junglei, ca s dea de ei i s vad cum merge piciul (pentru care pusese vorb bu
n) la nvtur, i n timp ce el repeta lecia lui Baloo, ea mria ntins la tulpina ct
eaul se putea acum cra n copaci cu aceeai uurin cu care nota, i nota tot att de
icepea s i alerge pe rm; de aceea Baloo, cunosctor crturar al legilor junglei, l nv
opacilor i a apei, ca s poat face deosebire ntre o craca putred i una sntoas; l nv
g cu albinele slbatice cnd s-ar ntlni cu un roi care zboar la cincizeci de coi deasupr
pmntului; cum s mbuneze liliacul Mang, dac s-ar ntmpla s-l deranjeze din somn n mie
ilei, cnd atrn spnzurat ca o desag de crcile copacilor din jungl; cum s dea de tire
r de ap, nainte de a sri n apa iezerelor i a le strni cuibarul. Nici unui fel de vieta
te din jungl nu-i place s fie tulburat fr pricin de cineva, i este gata oricnd s por
la atac contra celui ce nu ine seam de ea. Afar de aceasta, Mowgli mai trebui s nvee i
chiotul de vntoare al haiticurilor strine pe care orice vietate din jungl cnd iese la
vnat, n pmnturi neumblate, trebuie s-l repete mereu, pn cnd aude c i vine rspuns.
iot se tlmcete astfel: ngduii flmndului s ias la vnat, iar rspunsul: Vnatul e
flmnd i oprit pentru cel buiac.
Din toate acestea se poate vedea de ct nvtur avea nevoie Mowgli, aa c de multe ori
ea lehamite s repete de sute de ori acelai lucru, pn l tia pe dinafar. Dar, cum spuses
ntr-un rnd i Baloo panterei negre, cnd ursul chelfnise pe Mowgli din cauz c ncepuse
iard rbdarea:
Piciul este pui de om i tocmai din cauza aceasta trebuie s nvee s tie de toate i s
legea din jungl.
Bine, dar nu te gndeti ct este de mic? rspunse Bagheera care ar fi rmas nduioat,
ucaia copilului i-ar fi fost ncredinat ei. Cum te poi gndi ca un cap att de mic s poa
e dinafar tot ce-i spui?
Exist vreo vietate n jungl care s fie destul de mic pentru a nu fi ucis? Aa ceva n
xist. Prin urmare tocmai din cauza aceasta l nv de toate i l scutur uurel, cnd vd c
e minte. Dar l iau cu blndee.
Blndee? Ce tii tu ce e blndeea, cnd ai nite labe grele ca mciucile, rspunse pant
vezi c astzi e cu obrazul vnt din cauza blndeii tale? Ptiu!
Mai bine s-l vd nvineit de mine din cap pn-n picioare, cci eu l iubesc, dect s
vreo nenorocire din cauza lipsei de nvtur, rspunse Baloo grav. Am nceput s-l nv v
ite din jungl care l vor ocroti contra psrilor i a erpilor veninoi i tot felul de jiv
n patru labe, afar de propriul su haitic. N-are dect s-i aduc aminte de aceste cuvint
pe care le-a nvat, pentru ca s aib dreptul s cear ocrotire de la toat jungla. Cred c
tru atta nvtur ncape i puin urecheal.
n orice caz, bag de seam nu cumva s-mi omori piciul, cci el nu e trunchi de copac d
e scoara cruia s-i ascui unghiile. Dar de ce fel de vorbe vrjite pomeneai? De obicei p
refer s dau eu o mn de ajutor i o nvtur, n loc s o cer altuia, zise Bagheera i n
mir unghiile albastre, aduse de vrfuri ca nite cngi de oel, cu toate acestea a vrea s
e tiu i eu.
Voi chema pe Mowgli i dac va vrea i le va spune i ie. Vino ncoace frioare!
mi vjie capul ca un roi de albine, rspunse un glas subirel care porni de deasupra l
or, iar n clipa urmtoare Mowgli se ls s lunece pe tulpina copacului la vale. Prea bosu
mflat i cnd atinse pmntul continu suprat: Am venit pentru Bagheera i nu pentru Baloo,
l boros i btrn.
Puin mi pas, rspunse Baloo care se simi mhnit din cauza acestei jigniri. Repet-i B
eerei vorbele vrjite ale junglei pe care te-am nvat astzi s le spui, zise ursul.
Pentru care vieti s fie aceste vorbe vrjite? ntreb Mowgli mulumit c-i poate art

ngla vorbete felurite limbi i eu le cunosc pe toate.


Cunoti i tu puin, dar nu de ajuns. Acum, Bagheera, poi vedea i tu ct de puin recu
art nvtorului su. Nici un pui de lup nu s-a ntors pn acum la mine, ca s-mi mulumea
vtura pe care i-am dat-o. Ei, haide, spune vorbele haiticului vntorilor... deteptule!
Tu i eu suntem de un snge, ncepu Mowgli pe nas cum fac urii i cum este obiceiul s v
rbeasc toat lumea n jungl.
Foarte bine! Spune acum cele patru psri.
Mowgli repet vorbele i la sfrit adug iptul vulturului.
Acum spune-le pe cele pentru erpi.
Se auzi un uierat abia simit ca de reptil, pe urm Mowgli slt ntr-un picior i ncepu
din palme mulumit, iar n clipa urmtoare sri n spinarea panterei i nclecnd n lege n
a clcie, n timp ce se strmba n toate felurile la Cafeniul care se uita la el.
Vezi, i cred c vei recunoate c atta nvtur merita i o mic chelfneal, zise Ba
o bun zi mi vei fi recunosctor.
Ursul se ntoarse apoi spre Bagheera i-i povesti c a rugat pe Hathi, elefantul slba
tic, s-l nvee vorbele vrjite, cci el tie toate tainele junglei, i c elefantul l-a lua
e Mowgli cu el i l-a dus la mlatini unde a nvat vorbele erpilor de ap, pe care Baloo n
le putea pronuna, i c astfel biatul este destul de ocrotit contra oricrei ntmplri ne
ocite din jungl, deoarece de aici nainte nici erpii nici fiarele nu-l vor mai ataca
.
Prin urmare nu avem s ne temem de nimeni de aici nainte, zise Baloo cu mndrie i i m
e pntecele repezit nainte.
De nimeni afar de cei din haiticul su, murmur Bagheera, apoi ntoarse capul spre Mo
wgli i zise cu glas tare: Frioare, fie-i mil de oasele mele; ce te face s zburzi aa?
Mowgli i nfipsese amndou minile n coama Bagheerei i trgea de zor, dndu-i lovitur
ur cu clciele, ca s-i fac pe amndoi s asculte ce spune. Cnd cei doi ascultar le el,
i ncepu s strige ct l lua gura:
De aici nainte voi avea i eu un haitic al meu pe care l voi conduce toat ziua prin
tre tufiuri!
Ce-o mai fi i zpceala asta? ntreb Bagheera.
Da, i vom arunca de sus ramuri rupte i buci de scoar putrede n btrnul Baloo, con
gli. Aa mi-au fgduit cu toii.
Ursul mugi i, ridicnd laba, mtur pe biat dintr-o lovitur de pe spinarea panterei. Fc
t ghem ntre labele dinainte ale Bagheerei, bieaul se uit la Baloo i vzu c este supra
Mowgli, zise ursul, tu ai stat de vorb cu Bondar-log, poporul maimuelor.
Mowgli ridic privirea spre Bagheera ca s se conving dac i pantera este suprat. Ochii
Bagheerei ns erau fixai asupra lui ca dou pietre de jad.
Ai fcut crdie cu neamul maimuelor... cu maimuele cenuii... neamul care nu are lege
i mnnc fr alegere tot ce-i iese n cale. Aceasta este o mare ruine.
Cnd Baloo m-a lovit n cap, zise Mowgli i ncepu s suspine (era ntins pe spate ntre
ele panterei), am plecat prin pdure i maimuele cenuii au cobort din copaci i s-au apro
piat, cci le-a fost mil de mine. Nimeni altul nu m-a ntrebat ce mi s-a ntmplat.
Mila la poporul maimuelor e totuna cu linitea zpoarelor din munte i rcoarea soarelu
i de var. Ei, i pe urm ce s-a ntmplat?
Pe urm... pe urm mi-au dat s mnnc nuci i tot felul de lucruri bune... apoi m-au lua
n brae i m-au urcat n vrful copacilor, unde mi-au spus c eu sunt frate cu ele, doar a
tt c nu am coad, i c ntr-o bun zi voi fi conductorul lor.
Ele nu au avut niciodat conductori. Maimuele mint i au minit ntotdeauna, zise Baghe
ra.
S-au purtat foarte frumos cu mine i m-au rugat s m duc pe la ele i de aici nainte.
De ce nu m-ai dus pn acum niciodat la maimue? Ele umbl n dou picioare ca mine i nu s
niciodat cu labele, ci se joac toat ziua. Lsai-m s plec, Baloo, hainule, las-m s p
oc i eu cu ele.
Ascult, piciule, zise ursul i glasul i rsun ca vuietul tunetului n nopile de var.
e-am nvat legea junglei pentru toate popoarele din jungl, afar de neamul maimuelor car
e triete printre ramurile copacilor. Neamul acesta n-are nici o lege, este neam de
zmotenit i fr alinare; n-are nici limba lui ci ntrebuineaz vorbele pe care le aude de
a alii, n timp ce stau i pndesc hoete, ascunse ntre frunze. Drumurile lor nu sunt drum
ri pe care s umblm noi. Nu au nici conductori i nu au nici minte. Sunt ludroase i gura
ive, i i dau aere c sunt un popor mare care va face fapte mree, dar e de ajuns s aud

uc doar cum se desprinde de pe ramuri i cade pentru ca s uite tot ce-au vorbit naint
e i s nceap s rd i s se gndeasc la altceva. Noi cei din jungl nu avem nimic de m
acesta. Noi nu ne adpm la vadurile unde coboar poporul maimuelor, nici nu mergem ncot
ro se duc ele, nu vnm n pmnturile lor i ai notri nu mor unde mor ai lor. M-ai auzit pe
mine vorbind pn acum despre Bandar-log?
Nu te-am auzit, rspunse Mowgli n oapt, cci simi c tcerea profund care se nchega
lor, n timp ce vorbise Baloo, ncepe s-l nspimnte.
Poporul din jungl a uitat de mult numele lor i nu-i aduce niciodat aminte de ele.
Sunt foarte multe la numr, rele, murdare i fr ruine; singurul lor gnd, dac au i ele v
n gnd, este s fie luate n seam de poporul din jungl... Noi ns nu le bgm n seam nic
tunci cnd arunc dup noi cu nuci i cu ramuri uscate, cnd trecem pe sub copacii unde su
nt crate.
Nici nu termin bine de vorbit i de sus porni o ploaie de nuci i puzderie de ramur
i uscate, din frunziul de deasupra lor, i se auzir icniri suprate i salturi n crengile
din vrful copacilor.
Pentru cei care triesc n jungl, poporul maimuelor este oprit i nu trebuie s se apro
ie niciodat nimeni de el; ine minte ce-i spun.
Este oprit, repet Bagheera. Cu toate acestea, eu cred c Baloo ar fi trebuit s-i sp
un dinainte c nu trebuie s te apropii de ele.
Cum adic... Eu? Dar nici nu mi-ar fi trecut prin minte c el s-ar putea duce s se
joace cu astfel de gunoaie. Auzi, poporul maimuelor! Ptiu!
Dintre ramuri ncepu o nou ploaie de vreascuri i nuci, iar cei doi o rupser la fug i
luar pe Mowgli cu ei.
Tot ceea ce spunea Baloo despre maimue era adevrul adevrat. Neamul acesta tria ntre
ramurile copacilor i cum fiarele numai rareori se ntmpl s se uite n sus, nu prea avea
u prilej s se ntlneasc pe aceleai poteci. De cte ori se ntmpla ns ca s ntlneasc
un tigru rnit sau un urs, aruncau dup el cu nuci i cu reteveie, ca s se distreze, i
mai ales ca s atrag atenia asupra lor. Pe urm ncepeau s ipe i s strige n gura mare
e tot felul de cntece fr nici un rost, n care chemau trufae poporul din jungl s se urc
n vrful copacilor i s lupte cu ele. Altdat se ncierau ntre ele fr nici o pricin
imue moarte, ca poporul din jungl s le poat vedea vitejia. Erau mereu n cutarea unui c
onductor i n alctuirea unei legi, dar nu puteau ajunge la nimic, cci nu erau n stare s
n minte pn mine ceea ce hotrau astzi, de aceea fceau i ele cum le tia capul i spune
u. Ceea ce gndete Bandar-log astzi, va gndi i jungla mine, i se mulumeau cu att. N
intre fiare nu putea ajunge pn la ele i nici nu le ddea nici un fel de atenie; de ace
ea fur foarte mulumite cnd Mowgli veni s se joace cu ele i mai ales de suprarea pe car
e o pricinuiser lui Baloo din cauza acestei ntlniri.
Altceva n-aveau de gnd s fac de aici nainte, cci Bandar-log n-are niciodat nici un f
el de gnduri; una dintre maimue ns i dete seama, i planul acesta i se pru ct se poat
bun, c ar fi fost foarte bine dac Mowgli s-ar ntovri cu neamul lor, din cauz c el se
cepea s mpleteasc ramurile ntre ele i s fac adposturi foarte bune care le fereau de v
i, aa c dac ar reui s pun lucrurile la cale, ca el s vin s triasc mpreun cu ele,
s nvee ceva de folos. De fapt, Mowgli fiind copil al tietorilor de lemne, motenise da
rul, de la prinii lui, s cldeasc din ramuri uscate tot felul de colibe, fr s-i dea s
de ceea ce face, iar poporul maimuelor, care l pndea din frunziul copacilor, gsea c ce
ea ce fcea el trebuie s fie cine tie ce minunii. De rndul acesta, i ziceau maimuele,
avea i ele un conductor i vor putea deveni neamul cel mai nelept din jungl... att de
pt nct fiecare vietate va trebui s-l pizmuiasc i s in seama de el. De aceea urmrir
Baloo, Bagheera i Mowgli prin jungl, inndu-se pe urma lor, nesimite ca nite umbre, pn
d sosi ceasul odihnei de amiaz. Mowgli se simea foarte ruinat i adormi ntre panter i u
s, hotrt s nu-i mai fac de lucru cu poporul maimuelor.
Prin somn, i ddu seama c nite mini aspre, dar puternice i pipie braele i picioare
urm auzi fitul ramurilor care se legnau deasupra lui. Cnd deschise ochii, auzi o micar
i freamtul neobinuit din hiul care i nconjura, n timp ce Baloo rscolea toat jungl
ele lui, iar Bagheera slta n sus pe trunchiul unui copac i i arta furioas colii. Tot
dar-log-ul se repezi n sus printre ramurile unde Bagheera nu-l mai putea urmri i ch
icotea de bucurie, strignd:
Ne-au bgat n seam; Bagheera s-a repezit dup noi. Tot poporul din jungl se va minuna
cnd va auzi de priceperea i viclenia noastr.
ncepu apoi goana printre ramurile copacilor, un fel de fug a poporului maimuelor

din copac n copac, pe care nimeni nu ar fi n stare s o descrie. Maimuele i au drumuril


e lor obinuite i rspntiile, n sus pe creste i n jos, la nlimi de cincizeci, apteze
sut de coi deasupra pmntului, i pot umbla pe aceste drumuri la nevoie chiar n timp de
noapte. Dou maimue voinice apucaser pe Mowgli de subiori i i fceau vnt cu el din cop
opac. Greutatea biatului le cam stingherea la mers, altfel ar fi fugit cel puin de
dou ori att de repede. Cu toate c simea un nod urcndu-i-se de la stomac i-i veneau am
eeli, Mowgli era ncntat de aceast goan n nlimi. Se nfiora ns cnd vedea pmntul
desubtul lui i la fiecare sritur care l legna n gol, i simea sufletul la gur. Maimu
l duceau de subiori se crau cu el pn n vrful copacilor, fr s se opreasc dect
ramurile subiri prind sub greutatea lor. Atunci ddeau drumul unui chiot rguit i-i fc
t, descriind n aer un arc ntors, ca n clipa urmtoare s se gseasc agate cu minile i
le de ramurile cele mai de jos ale copacului vecin. Din cnd n cnd jungla se vedea at
ernndu-se pn n deprtri pe care ochiul le putea vedea din vrful copacilor n care erau
ocmai cum vede marinarul urcat n vrful catargului valurile mrii furioase gonind spr
e infinit. Pe urm simea fichiuiala ramurilor subiri biciuindu-i obrajii, i n clipa urm
oare se pomenea din nou, mpreun cu cele dou maimue care l ineau de subiori, spnzurai
urile care se legnau aproape la faa pmntului. Srind mereu din copac n copac, rcnind r
i petrecut de vjitul ramurilor care se ridicau dup fiecare salt n adncimi Bandar-logul se pierdea tot mai departe pe drumurile junglei, ducndu-i cu el prizonierul.
La nceput, lui Mowgli i fu team c-i vor da drumul din nlimi, pe urm se nfurie, dar
seama c nu poate s fie de folos nici un fel de mpotrivire i ncepu s se gndeasc ce ar
e fcut. n primul rnd trebuia s dea de tire lui Baloo i Bagheerei, cci prevedea c maim
care goneau repede din copac n copac i lsaser de mult n urm. N-avea la ce s se mai ui
e pe pmnt, cci nu vedea dect ramurile copacilor care erau dedesubt, de aceea ridic pr
ivirea i n deprtarea zrilor vzu pe Chil, vulturul care se rotea legnndu-se dus de vnt
dea largul junglei ateptnd s moar prada la care avea dreptul. Chil bgase de seam c mai
uele duceau ceva cu ele, de aceea se ls cteva sute de metri mai jos, s vad dac nu cumv
povara lor va fi bun i pentru el. Rmase mirat cnd l vzu pe Mowgli i cum i fac vnt s
ful unui copac i-l auzi dnd semnal de vultur:
De un snge suntem amndoi!
Freamtul ramurilor nfrunzite se nchise numaidect deasupra lui, dar Chil se repezi n
jos i ajunse la cellalt copac, tocmai la timp pentru ca s poat vedea faa copilului a
rs de soare:
Ia-mi urmele, strig Mowgli, i d de tie lui Baloo din haiticul Seeonee i Bagheerei d
e la Stnca Soborului!
n numele cui s duc tirea frioare? ntreb vulturul cci el nu vzuse pn acum pe Mo
ate c auzise vorbindu-se de el.
Al lui Mowgli, brotcelul... Ei mi zic putiul... Ia-mi urmele ca s m putei gsi.
Ultimele cuvinte trebui s le strige n gura mare, cci se simi din nou aruncat n vzduh
, dar Chil l auzi i dup ce dete din cap, se repezi n sus, urcndu-se n vzduh pn nu se
vzu dect ca un grunte de nisip. Din fundul cerului albastru veghea cu ochii lui tel
escopici cum se mic vrful copacilor pe unde treceau maimuele care-l purtau pe Mowgli
.
Maimuele nu merg niciodat prea departe, i zise el i zmbi, cci una spun c fac, dar
c, au i uitat ce vor. Bandar-log e gata n orice clip s lase un lucru nceput i s se ap
de altul nou. De ast dat s-au bgat ntr-o afacere care le va da mult btaie de cap, cel
puin aa vd eu, cci Baloo nu este un lingu i Bagheera este n stare s ucid i altceva
pre.
ncepu s se legene pe aripi i, adunndu-i ghearele sub pntece, atept s vad ce se ma
n timpul acesta Baloo i Bagheera i mucau unghiile de furie i de neastmpr. Bagheera
repezea n copaci urcndu-se dintr-un salt la nlimi pn unde nu mai ajunsese niciodat, d
ramurile subiri se ndoiau sub greutatea ei i se pomenea din nou pe pmnt, cu ghearele
pline de scoara mustoas.
De ce n-ai spus biatului de primejdia care l amenin, mugi pantera la urechea lui B
aloo, care fugea greoi, n ndejdea c va putea ajunge maimuele din urm. La ce i-a folosi
t c l-ai umplut de vnti, dac nu i-ai spus nici atta c trebuie s se pzeasc?
Haide, repede... repede, gemu Baloo, pn i mai putem prinde.
Fugind aa cum fugi tu, nici o vac rnit n-ar putea s cad de oboseal. nelept crtu
eput dascl de copii, dac mai alergi o mil aa cum ai alergat pn acum, s tii c plesne
bine aeaz-te aici, pe iarb, i gndete-te ce-i de fcut. Pune ceva la cale, cci n-a sos

vremea s pornim atacul contra lor, i s-ar putea s-i dea drumul din vrful unui copac,
dac vor vedea c-i urmrim de-aproape.
Arrula! Whoo! Poate i-au dat drumul, cci de cnd alearg au obosit crndu-l cu ele. Ci
ne poate avea ncredere n Bandar-log? Punei-mi lilieci mori pe cap, dai-mi oase mucede
s mnnc, tvlii-m n mijlocul roiurilor de albine slbatice ca s m nepe pn ce voi
ropai mpreun cu hiena, cci eu sunt cel mai ticlos dintre uri. Arrula! Whooa! O Mowgli,
Mowgli, cum de nu i-am atras atenia asupra primejdiei care te pndete dac stai de vor
b cu cei din Bandar-log, n loc s-i fac cucuie n cap? Cine tie, poate nvturile mele
aporat tocmai prin aceste cucuie i bietul biat rmne singur n mijlocul junglei, fr s-
t aduce aminte de vorbele vrjite pe care le-a nvat de la mine.
Baloo i duse labele la urechi i ncepu s se tvleasc, gemnd din greu.
Cu toate acestea mai adineauri mi-a repetat toate vorbele nvate de la tine, fr nici
o greeal, zise Bagheera care ncepuse s-i piard rbdarea. Baloo, tu ai pierdut i minte
respectul de tine nsui. Ce-ar zice jungla dac m-ar vedea pe mine, pantera neagr, c nce
p s m dau tumba, cum face Ikki ariciul, i s m vait?
Ce-mi pas mie de ce gndete jungla! El poate fi mort pn acum, se vita ursul.
De asta eu n-am nici o grij, cel mult dac-i dau drumul din nlime, ca s vad cum rb
n pmnt, sau de nu-l vor fi omort, ca s nu trebuiasc s-l mai duc n continuare cu ei.
el putiul e teafr sntos. E biat detept i tie ce trebuie s fac; afar de asta are ni
care sperie toat jungla. Dar (i aceasta este o mare nenorocire) el se gsete acum n p
uterea lui Bandar-log care, tocmai din cauz c triete n vrful copacilor, nu se teme de
noi, poporul din jungl, zise Bagheera i ncepu s-i ling una dintre labele dinainte.
Sunt un btrn nebun. Un boros cafeniu care se hrnete cu rdcini, zise Baloo i dintr
nitur se ndrept din ale i sri n picioare. Hathi elefantul slbatic are dreptate: fieca
cu spaima lui, prin urmare i ei, cei din Bandar-log, se tem de Kaa, arpele dintre
stnci, cci Kaa se car n copaci cu aceeai uurin ca i ei. Noaptea le fur puii din c
ai numele lui e de-ajuns s-l pronuni, i ncremenesc din cretet pn-n vrful cozilor lor
stemate. Hai s mergem la Kaa!
Ce crezi c va putea face pentru noi? El nu face parte din neamul nostru, cci n-a
re picioare i ochii lui sunt ri, zise Bagheera.
E foarte btrn i foarte viclean, dar mai ales flmnd, rspunse Baloo plin de speran.
e-i mai multe capre.
Dup ce s-a sturat odat, doarme cte o lun ntreag. S-ar putea s-l gsim chiar acuma
d, dar chiar dac l vom gsi treaz, te pomeneti c ne va spune c prefer s-i vneze sing
ele pentru osp.
Bagheera nu cunotea pe Kaa mai de-aproape, de aceea era foarte firesc s fie bnuit
oare.
n cazul acesta, dragul meu tovar de vntori, noi doi l vom face s-i bage minile-n
ise Baloo i-i frec blana umrului rocovan de flancul mtsos i negru al panterei, pe urm
car n cutarea lui Kaa, pitonul dintre stnci.
l gsir ntins pe o stnc nfierbntat de cldura soarelui de amiaz, admirndu-i piel
p ce zece zile de-a rndul se muncise s-i lepede pe cea veche. Era splendid la nfiare,
capul repezit nainte i trupul de aproape treizeci de coi ncolcit n arcuri fantastice
care strluceau n lumin. arpele i lingea buzele, gndindu-se la viitorul osp care treb
vin.
N-a mncat nc, zise Baloo i oft uurat cnd i vzu pielea marmorat de pete cafenii
Bag de seam Bagheera, cci arpele dup ce i schimb pielea este cam miop i gata n ori
de atac. Kaa nu este arpe veninos, cci la drept vorbind el dispreuiete erpii veninoi p
e care i numete lai, dar puterea lui se ascunde n inelele trupului pe care, dac i-l nc
lcete n jurul cuiva, nu mai este scpare.
Noroc la vnat! strig ursul, aezndu-se pe picioarele dinapoi.
Ca toi erpii de seama lui, Kaa era i el cam fudul de urechi, aa c nu nelese numaidec
despre ce este vorba. Cu toate acestea se ncolci, gata s sar, i rmase cu capul ntins,
poi rspunse:
Noroc la vnat tuturor. Ce te aduce pe la mine Baloo? Noroc la vnat Bagheera. Cin
eva dintre noi e flmnd; nu cumva se gsete ceva pe aproape? Poate o ciut sau chiar un
cerb tnr, cci eu sunt mai deert dect o fntn prsit!
Am venit la vnat, rspunse Baloo cu indiferen, cci tia dinainte c arpele Kaa este
i nu trebuie s-l zoreti.
Dai-mi voie s vin i eu cu voi, zise pitonul, cci o lovitur de lab mai mult sau mai

uin nu conteaz nici pentru tine Bagheera i nici pentru tine Baloo... Eu cnd sunt sin
gur, trebuie s atept zile ntregi la pnd pe potecile junglei, ca s-mi cad ceva, sau s
o jumtate de noapte pe tulpina unui copac, ca s-mi cad un pui de maimu. Mi-e i sil. C
pacii nu mai sunt ce erau n anii tinereii mele, cci ramurile sunt numai putregai i v
reascuri.
Poate i greutatea ta e de vin c ramurile copacilor nu te mai pot purta, rspunse Ba
loo.
Se poate s ai dreptate, zise pitonul cu mndrie, cci sunt cam lung. Cu toate acest
ea, eu cred c i pdurea asta tnr poart vina. Ultima dat cnd am fost la vntoare, era
s cad din vrful unui copac, puin a lipsit, i n timp ce lunecam cu zgomot pe tulpina
copacului; cci nu-mi nfurasem coada destul de strns, Bandar-log s-a trezit i a nceput
m batjocoreasc n toate felurile.
Ologule, rm strpit, murmur Bagheera ca i cum i-ar fi adus aminte de ceva asemnto
h! Se poate s-mi fi spus astfel de vorbe? se minun arpele.
Cam aa ceva am auzit maimuele strignd dup noi ultima dat cnd luna era plin, dar no
u le-am prea luat n seam. Despre tine se mai spun i altele... de pild c i-ai pierdut t
oi dinii i din cauza aceasta nu ndrzneti s ataci dect puii de iezi (ce neruinai sun
in Bandar-log) deoarece i-e team de coarnele ascuite ale caprei, continu Bagheera cu
neles.
Un arpe, dar mai ales un piton btrn i nelept cum era Kaa, nu se arat niciodat c es
prat, cu toate acestea att Baloo ct i Bagheera vzur numaidect c muchii gtului lui K
s joace i s se umfle de furie.
Bandar-log i-a schimbat locurile unde aveau slauri, zise el linitit. Azi, cnd am ie
t la soare, i-am auzit cum sreau prin crengile copacilor.
Tocmai pe urmele lui am plecat i noi acum, zise Baloo, dar cuvintele i murir n gt,
cci i aduse numaidect aminte c e pentru prima dat, de cnd tie el, c o vieuitoare di
se intereseaz de ceea ce face poporul maimuelor.
Atunci, fr ndoial, faptul c doi vntori fruntai, stpni la ei n jungl, au porni
Bandar-log, nu este tocmai un lucru de nimic, rspunse Kaa pe un ton ct se poate d
e prevenitor, dar abia stpnindu-i curiozitatea.
Ca s fim sinceri, ncepu Baloo, eu nu sunt nici mai mult nici mai puin dect btrnul c
urar al puilor de lup din haiticul Seeonee, iar Bagheera care este de fa...
Este numai Bagheera, ncheie pantera neagr, i clmpni din flcile care se nchiser cu
t sec ca i colii unei grape, cci din fire ei nu-i plcea s umble cu vorbe meteugite i
i s ocoleasc ce are de spus. Uite ce este Kaa, neamul acesta de hoi care fur nucile i
sfie frunzele palmierilor, ne-a rpit pe piciul nostru despre care poate ai auzit v
orbindu-se.
Am auzit ceva de la Ikki (dar nu l-am prea luat n seam), c un fel de om ar fi int
rat n haiticul lupilor undeva, dar n-am crezut. Ikki aude multe i povestete prost c
eea ce aude.
Cu toate acestea este adevrat; e vorba de un copil cum nu s-a mai vzut, ncuviin Bal
oo. Cel mai bun, cel mai cuminte i cel mai ndrzne dintre copiii pe care i-am ntlnit...
ucenicul meu care va duce faima lui Baloo prin toat jungla... dar afar de asta eu
... i noi toi... Kaa, l iubim.
t, fcu pitonul i ncepu s-i legene capul, pe o parte i pe alta. Am avut i eu pa
seamn s iubeti pe cineva. Mi s-au ntmplat i mie attea, nct dac a sta s vi le pove
Pentru ca s putem pricepe ceea ce ai pit tu, ar trebui s fie o noapte senin i s te
cultm cu stomacul plin, ntrerupse Bagheera pe nersuflate. Piciul nostru este n puter
ea celor din Bandar-log, i noi tim c din tot poporul junglei, acetia nu se tem dect d
e Kaa.
Nu se tem dect de mine... Cam au dreptate, rspunse Kaa. Glceava, prostie i deertciu
e, prostie, deertciune i glceav: asta nseamn neamul maimuelor. Cu toate acestea, un c
l nu e bine s cad n minile lor. E neam de lenei i se plictisesc i cu nucile pe care le
culeg ct e ziua de lung, aa c uneori ncep s le dea drumul dup ce le-au adunat. Se nt
e asemenea, s care cu ei cte o creang de copac din zori i pn n amiezi, cu gnd s o n
ze cine tie la ce, dar pe urm uit de planul pe care l-au avut i, dup ce o rup n dou, o
arunc din nou. Soarta copilului nu e deloc de pizmuit. Mi se pare c tot ele mi-au
spus i pete galben, nu e aa?
Rm... rm strpit, lmuri Bagheera, i i-au mai spus i alte lucruri pe care mi-e ru
epet.

Va fi nevoie s le aducem aminte c trebuie s vorbeasc respectuos despre stpnul lor.


aah! Trebuie s-i facem s-i bage minile n cap. Unde sunt ei acum cu copilul?
Numai ntunericul junglei i-ar putea spune. Probabil s-au ndreptat spre soare apun
e. Noi credeam c tu tii, rspunse Baloo.
Eu? Cum adic?... Eu i vnez numai cnd mi ies n cale, dar niciodat nu m iau dup ei
u m iau nici dup broate sau dup unda apei din vrtejuri... de aa ceva nu poate fi vorba
. Haah!
n zri, privete n zri Baloo, din haiticul lupilor Seeonee, se auzi iptul vulturului
Ursul ridic privirea s vad cine-l strig i din nlimi vzu cum se prvlete vulturul
rnd zarea cu aripile n care vuia vntul i se ntrezrea poleiala aurului din soare. Se ns
ra i venise vremea de culcare a zburtoarelor, cci Chil iscodise toat jungla n cutarea
lui Baloo pe care l ascundeau ramurile nfrunzite ale copacilor.
Ce s-a ntmplat? ntreb ursul.
Am vzut pe Mowgli cum l duceau cei din Bandar-log. M-a rugat s v dau de tire. I-am
urmrit; Bandar-log l-au dus dincolo de fluviu n cetatea maimuelor de la peterile nghea
te. Se poate c aici se vor opri pentru o noapte sau pentru zece, dar se poate s nu
se opreasc mai mult dect un ceas. Am vorbit cu liliecii s-i iscodeasc ei n toiul nopi
i. Aceasta este vorba pe care v-o aduc. Noroc la vnat, vou celor de jos.
Grumaz linitit i somn odihnit pentru tine, vulture Chil, rspunse Bagheera. mi voi
aduce aminte de tine la viitoarea mea prad i voi lsa pentru tine capul neatins, ca
osp.
Nu face atta osteneal... i n-avea nici o grij. Copilul cunoate vorbele vrjite ale j
nglei. Altceva eu nu puteam face, i vulturul se ridic din nou n nlimile tulburi ale se
rii.
N-a uitat nvtura, zise Baloo cu mndrie. Att de crud i s-i mai poat aduce aminte
le vrjite, chiar de cele ale psrilor, n timp ce maimuele l duc n goan peste vrfurile
cilor, asta e ceva.
Eu cred c i le-ai bgat n cap cu sila, zise Bagheera. Cu toate acestea eu sunt mndr
de el... Dar acum haide spre peterile ngheate.
tiau cu toii n ce parte sunt aceste culcuuri, dar poporul din jungl nu se ducea nic
iodat pn acolo, cci peterile ngheate erau un ora prsit, uitat i ngropat de jungla
menire, iar fiarelor nu le place s se aciuiasc n culcuurile unde au hlduit oamenii. Si
nguri mistreii se mai adpostesc pe acolo, dar un haitic de vntori niciodat. Mai vin i
maimuele s poposeasc din cnd n cnd printre ziduri, dar nu ntrzie nici ele. ncolo, ni
fel de animal care se respect nu se abate pe acolo, dect cel mult pe timp de sece
t, cnd n zctorile i canalele czute n ruin tot se mai poate gsi cte o gur de ap.
Pn acolo e drum de o jumtate de noapte, dac mergem n fug, zise Bagheera, n timp ce
loo se ntoarse grav spre ea.
Voi cuta s merg ct pot de repede, rspunse ursul ngrijorat.
Noi nu te putem atepta, dar vino dup noi, cci eu i pitonul trebuie s o lum la picio
.
Picior, nepicior eu tot cred c m voi putea ine de tine, cu toate c alergi n patru p
icioare.
Baloo se opintea ca s se in de ei, dar dup o bucat de drum ncepu s sufle din greu i
ebui s se aeze ca s se odihneasc, aa c cei doi l lsar departe n urm. Bagheera nce
sul i mergea ca o sgeat. Kaa nu spunea nimic, dar orict de repede ar fi gonit panter
a, pitonul uria de stnc inea pas cu ea. Cnd ajunser la un torent de munte, Bagheera l
recu dintr-un salt, iar pitonul trebui s treac de-a notul i din ap nu i se vedea dect
capul i cam doi coi de la gt. Dup ce ieir ns pe rm, Kaa o ajunse n cteva clipe i
s goneasc alturi.
Pe zvorul zdrobit care mi-a redat libertatea, tu nu eti un pedestra de dispreuit,
zise Bagheera cnd vzu c ncepe s se ntunece.
Mi s-a fcut foame, zise pitonul. Afar de asta zici c mi-au spus broasc rioas.
Strpitur de rm... i pe deasupra leinat.
E totuna, hai nainte. i Kaa ncepu s se lungeasc pe pmnt iscodind cu ochi siguri dr
l cel mai scurt i cel mai bun pe care nu-l mai prsi de aici nainte.
n culcuurile unde se opriser peste noapte, maimuele i uitaser cu totul de prietenii
ui Mowgli. Aduseser biatul ntre zidurile drmate ale cetii prsite i preau foarte n
pta lor. Mowgli nu mai vzuse nici un ora indian i cu toate c n jurul lui nu se vedea
altceva dect ruine, i se pru c este o minunie neateptat. Oraul strvechi fusese ridic

un rege pe vrful unei coline. Se mai vedeau drumurile pietruite care duceau la p
orile cetii cu nile uriae asupra crora se stingeau acum cele din urm raze de soare.
urile crpate creteau copacii, meterezele erau sfrmate i risipite departe mprejur, iar
sub ferestrele turnurilor se crau, legnndu-se n aer, snopii de liane care nvleau spre
.
n mijlocul cetii din vrful colinei se vedea un palat cruia i lipsea acoperiul, iar p
intre lespezile plesnite ale curii i havuzurile prsite creteau ciulini n voie; n parte
unde erau grajdurile elefanilor regelui, pavajul era mcinat de rdcinile copacilor t
ineri care rzbiser la lumin. Din palat se puteau vedea nenumratele case descoperite i
pustii care formau oraul, i semnau cu fagurii unui stup de albine n care slluia ntun
cul; mai ncolo se vedea o bucat de stnc inform care fusese statuia unui idol n mijlocu
l unei piee spre care duceau patru strzi; la colurile strzilor se vedeau havuzurile i
canalele n ruin, iar mai ncolo cupolele plesnite ale templelor, din pereii crora se n
tindeau n lumin ramurile smochinilor slbatici. Maimuele spuneau c locul acesta este o
raul lor i din aceast cauz dispreuiau poporul junglei care i avea slaurile n mijloc
i. Cu toate acestea nici ele nu tiu pentru ce fuseser durate aceste ziduri i nici l
a ce puteau s serveasc. Se aezau roat n mijlocul slii uriae care ducea spre camera de
fat a regelui i se puricau cu gndul c ele sunt oameni; alergau apoi n netire pe coama
zidurilor drmate i adunau buci de moloz i crmizi n cte un col, ca s uite imediat
cu ele; se ncierau din senin i fceau o larm ameitoare, ca numaidect dup aceea s nce
oace pe terase i prin grdinile regale unde scuturau tufele de trandafiri i portocal
ii, numai de plcerea de a vedea cum cade floarea i se risipesc fructele. Umblau pr
in toate tainiele, prin gangurile de sub pmnt i prin chiliile ntunecate, dar nu-i aduc
eau aminte ce au vzut pe unde au fost i ce n-au mai vzut nainte, pe urm ncepeau s stea
de vorb fie n grupuri, fie cte dou-trei i s se mndreasc bineneles cu purtrile lor
uteau fi dect aidoma cu ale oamenilor care au trecut prin aceste locuri; aa credea
u ele. Cnd coborau la zctori ca s-i astmpere setea, tulburau apa i se ncierau, pe ur
au la fug de-a valma i ipau ct le lua gura, c n jungl nu e nimeni att de nelept, at
i att de ndemnatic ca ele, dar nici haitic nu se mai gsete att de puternic i att de
ca Bandar-log. Prostiile acestea le repetau mereu, pn se sturau de ele, ca pe urm s s
e ntoarc din nou n jungl i s se repead n vrfurile copacilor, n ndejdea c celelalt
vor lua n seam.
Lui Mowgli, care fusese crescut n respectul legii din jungl, nu-i plcea i nici pe ne
lesul lui nu putea fi acest fel de via. Era trziu dup amiaz cnd maimuele sosir cu el
aul prsit, dar n loc s se duc s se culce, cum fcea Mowgli, dup un drum att de lung,
r de mini i ncepur s joace, cntnd cntecele cele mai deucheate ce se pot nchipui. U
maimue inu o cuvntare i spuse c aducerea lui Mowgli n captivitate nsemna un nou capit
l n istoria neamului Bandar-log, cci de la el vor putea nva cum s mpleteasc adpostur
ramuri de copaci i din papur, pentru a se adposti de vnturi i ploi. Mowgli culese cte
va vrejuri de curpeni i liane pe care ncepu s le mpleteasc, iar maimuele ncercar s f
el, dar dup foarte scurt timp li se ur cu aceast ndeletnicire i ncepur s se trag una
lta de coad i s sar n patru labe, tuind pe toate glasurile.
Mi s-a fcut foame, zise Mowgli. n partea aceasta a junglei eu sunt strin. Aducei-m
i de mncare sau lsai-m ca s m duc la vnat.
Douzeci de maimue se repezir dintr-o dat printre tufele din marginea oraului prsit,
a s-i aduc nuci i fructe de pawpaw; la ntoarcere ns ncepur s se ncaiere i cu mult
euir s mai aduc ceva din ceea ce luaser cu ele. Mowgli era tot att de trist pe ct era
e nfometat i de suprat, de aceea ncepu s se plimbe pe strzile dearte ale oraului pust
i din cnd n cnd ddea cte un chiot de vntoare ca orice strin. De rspuns nu-i rspun
i, i foarte curnd i ddu seama c ajunsese ntr-un loc care nu putea s fie nicidecum pri
ic.
Tot ce mi-a spus Baloo despre Bandar-log este adevrul curat, i zise el. Acetia nu
au legea lor, nici chiot de vntoare. Nu se pricep dect s spun olticrii i n-au nici co
ctori, ci numai mini i degete lungi i subiri, fcute anume pentru hoii. Prin urmare, da
voi muri de foame sau voi fi ucis pe aici, nimeni nu poart vina dect eu singur. Cu
toate acestea trebuie s ncerc s m ntorc n partea junglei de unde am venit. Fr ndoia
o mi va trage o chelfneal, dar tot va fi mai bine dect s-mi pierd vremea crndu-m pr
ci cu Bandar-log.
Nici nu ajunsese bine pn la zidul care mprejmuia oraul, cnd simi crdul de maimue re
it pe urma lui i spunndu-i c el nici nu este n stare s-i dea seama ct de bine va fi pe

tru el aici unde l-au adus i una cte una ncepur s-l ciupeasc, pentru a-l face s nele
seamn s fii recunosctor pentru binele care i s-a fcut. Strnse din dini, dar nu zise ni
ic ci merse napoi cu alaiul de maimue care rcnea n jurul lui i se ndrept spre terasa c
zctorile de cremene roie, pline de apele scurse de pe urma ploilor. n mijlocul tera
sei era un foior din marmur alb, cldit pentru reginele care muriser cu mai bine de o
sut de ani n urm. Cupola foiorului era pe jumtate drmat i intrarea subteran, pe und
u reginele din palat, era aproape astupat. Pereii ns erau o minunie, fcui numai din m
ur alb ca laptele i ncrustai cu pietre de agate, de cornaline, de jasp i chrisopraze,
iar cnd trecea luna de vrful muntelui, razele ei jucau pe pavajul foiorului lumini
att de blnde, nct i se prea c pe jos este ntins o mtase fin ca un vis i cu magice
Orict de trist, de obosit i de flmnd ar fi fost Mowgli, i fu peste putin s nu rd c
se ntrec maimuele care mai de care s-l conving ct este Bandar-log de puternic, de nel
pt i de blnd i c prin urmare este cea mai mare prostie s ncerce s-i prseasc.
Suntem un neam mare i puternic. Suntem nelepi. Fiine minunate; vietile cele mai mi
ate din jungl. Toi suntem de aceeai prere, prin urmare ceea ce spunem trebuie s fie a
devrat, strigau ei. Acum, pentru c tu eti de fa i pentru ntia dat poi s ne auzi ce
s duci vorbele noastre i poporului din jungl, ca de aici nainte s in seam de noi,
ovesti tot ce este n legtur cu viaa noastr extraordinar.
Mowgli nu zise nimic, iar maimuele ncepur s se adune cu sutele n jurul lui pe teras,
ca s asculte pe cei care vorbeau i cntau imnuri de slav lui Bandar-log, iar n timp c
e oratorul se oprea pentru ca s respire, toate strigau n gura mare:
Este adevrat ce spune. Noi toi suntem de o prere cu el.
Cnd i puneau i lui cte o ntrebare, Mowgli clipea din ochi i da din cap, dar simea c
ine ameeal din cauza urletului nentrerupt din jurul lui.
Mi se pare c pe toi i-a mucat Tabaqui i au turbat. Nu mai ncape vorb, glgia asta
ie s fie dewanee, nebunia junglei. De ce nu se duc s se culce? Un nor s-a trt n faa lu
nei; cel puin dac ar fi fost mai mare, a fi putut profita de ntuneric i a fi fugit. Da
r m simt att de obosit!
n fundul anului de sub zidurile drmate care mprejmuiau oraul pustiu, acelai nor era
mrit cu toat atenia de privirile a doi prieteni: Bagheera i Kaa tiau c maimuele sunt f
arte primejdioase cnd sunt multe mpreun, i de aceea nu voiau s intre la nfrngere sigur
Maimuele nu atac niciodat, dect atunci cnd sunt cel puin o sut contra unuia singur i
ai rareori se ntmpl ca cineva din jungl s fac o ncercare att de nebuneasc.
Eu m duc s trec zidul din partea de apus, zise Kaa, i m voi repezi costi asupra lor
. Nu cred c-mi vor sri n spinare, cu toate c sunt multe, dar...
tiu ce vrei s spui: c n-avem pe Baloo cu noi. Va trebui s facem ce vom putea. Cnd n
orul va trece ntreg n faa lunii, eu m voi ndrepta spre teras, cci pesemne acolo in sf
pentru a se hotr ce s fac pn la urm cu biatul.
Noroc la vnat! strig pitonul mohort i se pierdu n noapte.
Zidul din partea de apus era n stare destul de bun i Kaa pierdu o bucat de vreme,
pn ce gsi loc ca s poat trece streaina de piatr. Norul acoperise luna i Mowgli tocmai
gndea ce s fac, n clipa cnd auzi pasul uor al panterei la captul terasei. Bagheera ur
ase costia fr s fie simit de cineva din Bandar-log i cnd ajunse pe teras se gndi c
e s-i piard timpul, mucnd maimuele. De aceea ncepu s loveasc n dreapta i n stnga
n jurul lui Mowgli n rnduri dese, de cte cincizeci-aizeci de patrupezi. Se auzi un u
rlet de groaz i de furie cutremurnd ntunericul, dar n timp ce pantera neagr trecea pes
te trupurile celor pe care i zdrobise, auzi o maimu strignd pe urma lui:
Nu este dect un singur duman. Pe el, omori-l, dai fr mil!
Pantera fu copleit de un val de maimue care se nchise deasupra ei, mucnd cu colii i
nd cu ghearele n timp ce cteva dintre cele mai voinice nhar pe Mowgli i dup ce l tr
r, l silir s intre nuntru prin deschiztura strmt a cupolei. Alt biat, dac ar fi fos
ut printre oameni, poate i-ar fi zdrobit ciolanele de la aceast nlime. Mowgli ns nv
la Baloo cum trebuie s sar i cnd ajunse jos czu n picioare.
Stai aici, optir maimuele, pn ce-i vom omor pe prietenii ti. Pe urm ne ntoarcem
jucm cu tine... de cumva veninoii te vor lsa pn atunci n via.
Eu sunt ca voi de un snge, strig Mowgli aducndu-i aminte de semnalul ce trebuie da
t erpilor.
n jurul lui simi c ncepe s se mite ceva i de sub drmturi se auzi uier abia simi
, ca s fie la adpost de orice ntmplare, mai ddu semnalul o dat ca s aud toi.
Sssh! am neles rspunser glasurile surde a celor care miunau n jurul lui (orice ru

India devine repede un adevrat cuibar de erpi, i tocmai de aceea foiorul reginelor
era adevrat furnicar de cobre). Umbl cu bgare de seam, cci ne poi clca n picioare, fr
.
Mowgli cut s rmn pe ct posibil nemicat i prin crpturile pereilor de marmur cu
uietul luptei care se ddea n jurul panterei de afar. Se auzeau urlete, lovituri sur
de i rbufneli, pe deasupra crora mugetul rguit al Bagheerei era semnal de fiecare dat
cnd fcea un salt n mijlocul dumanilor si ca s se ridice cu ei n spinare. Pentru prima
at de cnd se nscuse, pantera neagr lupta ca s-i apere viaa.
Baloo trebuie s fie pe aproape, cci altfel Bagheera nu ar fi venit singur, se gndi
Mowgli, apoi strig din toate puterile:
Alearg la zctori Bagheera. Fugi repede i d-te la fund. ndreapt-te spre ap.
Pantera auzi semnalul i dndu-i seama c Mowgli este n via prinse din nou curaj. ncep
fac drum cu mult greutate spre zctori, lovind cu sete n dreapta i n stnga, luptnd p
fiecare palm de loc peste care trecea. De sub zidul drmat din marginea junglei se
ridic n clipa aceasta chiotul de rzboi al lui Baloo. Ursul fcuse tot ce-i sttuse n put
in, dar nu putuse ajunge mai devreme.
Bagheera, am sosit, strig ursul. Acuma trec zidul la tine. Ahuwara! mi fug pietr
ele de sub picioare. Stai Bandar-log, c sunt i eu pe aici, dar nici nu apru bine la
captul terasei i fu ngropat pn la gt de valul maimuelor care se repeziser n calea l
aloo se ridic pe labele dinapoi, iar n cele dinainte cuprinse un bra de maimue care i
veni la ndemn i ncepu s le bat n capete ca pe nite maie. Un plescit al apei din z
ui Mowgli de tire c Bagheera reuise s-i fac drum pn la ap unde se dduse la fund, l
uprafa numai capul. Pantera ncepu s sufle cu greutate, dar tia c maimuele nu puteau ve
i dup ea pn acolo. n timpul acesta, maimuele se ngrmdiser pe trei rnduri, nirate
zctorii, gata s sar asupra ei, dac ar fi ncercat s vin n ajutorul lui Baloo. Vznd
ip s ias, Bagheera ridic brbia picurnd de ap i, n dezndejde, chem ajutorul erpilor
Eu sunt cu voi de un snge!
Pesemne c dduse bir cu fugiii n ultimul moment, aa c Baloo, cu toate c era aproape
de valul maimuelor care se repeziser la el spre marginea terasei, abia i putea stpni
rsul, auzind pantera c cheam ajutor.
Kaa trecuse cu mult greutate pe deasupra zidului din partea de apus i cnd se ls n jo
s, pe urma lui ncepur s cad bolovanii care se duceau de-a dura. Dup ce se vzu dincoace
, i ncolci trupul de cteva ori, pentru a se convinge c este n perfect form, cci nu
iard nimic din avantajele pe care i le oferea terenul unde era postat. n timpul ac
esta iureul contra lui Baloo continua cu toat furia, iar maimuele de pe marginea zcto
rii ddeau Bagheerei trcoale. Pe deasupra lor, liliacul Mang secera aerul ducnd tire n
largul junglei despre marea btlie care era n toi, aa c nsui Hathi, elefantul slbatic
epu s mugeasc, trezind crdurile de maimue rzlee care ncepur s vin numaidect duium
ebttorite din vrfurile copacilor, ca s dea i ele o mn de ajutor neamului lor n primej
, dincoace de zidurile unde erau culcuurile ngheate. Vuietul luptei rscolise linitea
pn la cteva pote mprejur. n momentul acesta Kaa se repezi drept nainte, setos de ucide
e. Puterea de lupt a unui piton se ascunde n lovitura pe care o d cu capul repezit n
ainte de toat greutatea trupului. nchipuii-v o lance, ori o ghioag, sau un baros cam
de o jumtate ton, purtat de ndemnarea rece i furia oarb, pentru ca s v putei da seam
bine de ce nseamn Kaa n lupt. Un piton lung de cinci-ase coi poate da un brbat peste
ap, dac l lovete n piept, iar Kaa, dup cum tii, avea peste treizeci. Prima lovitur fu
eptat n grmada de maimue care ncolise pe Baloo, dar fu ndreptat cu atta furie i ven
neateptat, nct nu mai fu nevoie i de a doua. Maimuele ct ai clipi se risipir n toat
strignd:
Fugii, e Kaa, a venit Kaa, fugii!
Din neam de neamul lor maimuele moteniser groaza pe care le-o inspiraser povetile c
u isprvile lui Kaa, lotrul care venea n timp de noapte i se strecura pe tulpinile c
opacilor, mai nesimit dect susurul ierbii, ca s ridice din culcu maimua cea mai vigur
oas; povetile cu btrnul Kaa cel fioros care se prefcea c este crac putred i semna a
ne cu ea, nct pn i cei mai vicleni nu puteau s-i dea seama de primejdia care i amenin
n clipa cnd craca cea putred ncepea s se ncolceasc n jurul trupului lor, Kaa era si
vieuitoare din jungl de care maimuele se temeau, deoarece nimeni nu cunotea puterea
lui adevrat, nimeni nu ndrznise s-l priveasc n fa i nici nu scpase nimeni cu via
ea lui. De aceea la primul semnal de alarm ncepur s alerge ngrozite, srind pe metereze
le zidurilor i pe acoperiurile caselor, n timp ce Baloo oft uurat, c, dei blana lui er

mult mai groas dect a Bagheerei, avusese mult de suferit de pe urma luptei cu mai
muele. Pitonul abia acum deschise gura pentru prima dat i ddu un uier prelung care ngh
e sngele n maimuele ce veneau s apere culcuurile din oraul prsit, i le fcu s se
grmdindu-se n ramurile care ncepeau s se legene sub greutatea celor care veneau s le n
hesuie din urm. Cele de pe ziduri i de pe acoperiuri amuir ca la un semn, iar prin tce
rea care urm Mowgli auzi pe Bagheera ieind din ap i scuturndu-i blana. Pe urm urletul
e porni din nou i maimuele de pe ziduri i de pe streini se urcar mai sus, crndu-se p
purile idolilor care mai atrnau n perei, n timp ce Mowgli privea prin sprtura cupolei
unde era ascuns i abia i mai putea stpni neastmprul, iar ca s-i bat joc de ele nc
in vrful limbii cum fac bufniele n timpul nopii.
Scoatei copilul din subteran, gemu pantera, cci eu nu mai sunt vrednic nici de atta
lucru. Pe urm lum piciul i plecm, deoarece s-ar putea s ne atace din nou.
Nici una nu mai mic pn n clipa cnd le voi porunci eu. Nu v micai, uier pitonul
re ziduri se fcu i mai profund ca la nceput. mi pare ru, tovare, c n-am putut veni m
vreme, continu el ntorcndu-se spre Bagheera, cu toate c, dac nu m nel, m-ai chemat n
or...
Da... se poate ca n timpul luptei s te fi chemat, rspunse pantera. Baloo tu eti rni
t?
Nu tiu dac n-au croit civa ursulei din blana mea, rspunse Baloo foarte serios scutu
du-i labele una de alta. Wow, sunt frnt. Kaa, dragul meu, mi se pare c eu i Bagheera
i datorm nici mai mult nici mai puin dect viaa.
Sunt aici, n beci, spuse Mowgli, dar nu pot s ies afar. (ntre el i tovarii lui era
cada de marmur a cupolei).
Luai-l de aici, cci a nceput s joace ca punul Mao i ne mai strcete puii, strigar
e.
Aha, piciul nostru i face prieteni n toate prile pe unde trece, zise pitonul rznd.
e la o parte piciule i voi popor al veninoilor ascundei-v n tainiele voastre, cci voi
a bolta peste voi.
Kaa ncepu s examineze bolta cu atenie pn cnd descoperi o crptur n marmur, ceea c
aici zidria este slbit. Lovi de cteva ori mai uor cu capul, ca s vad ct rezist, apoi
c aproape ase coi din trup de la pmnt, se repezi ca un berbec i lovi de se cutremur to
t cldirea. Marmura ncepu s cedeze i peste cteva clipe se prvli frmat n mii de buc
se repezi afar i, lund loc ntre Bagheera i Baloo, i trecu braele pe dup gtul lor.
Eti rnit? ntreb Baloo strngndu-l cu grij la piept.
Sunt obosit i mi-e foame, dar nu sunt deloc rnit. Pe voi ns vd c v-au ciomgit dest
de bine, cci v curge sngele.
Mai sunt i alii care au fost rnii, rspunse Bagheera lingndu-i mustile i privind
le moarte n lungul terasei i pe marginea zctorilor.
Nu face nimic, numai tu s fii sntos, tu mndria mea printre brotcei, rspunse Baloo
ioat.
Despre asta vom vorbi mai trziu, interveni Bagheera pe un ton care nu-i plcu lui
Mowgli deloc. Uite, acesta este Kaa, cel care a hotrt soarta btliei noastre i cruia t
u i datorezi viaa. Mulumete-i cum se cuvine s fac vietile din lumea noastr, l ndem
Mowgli se ntoarse i vzu capul enorm al pitonului legnndu-se alturi de al lui.
Va s zic acesta ar fi piciul, zise Kaa. Pielea lui e foarte neted i cam aduce puin
cu cei din Bandar-log. Bag de seam piciule s nu te iau vreodat pe nserat drept o maim
u, sau ntr-o zi dup ce mi-am schimbat pielea.
Noi amndoi suntem de un snge, rspunse Mowgli. Noaptea aceasta mi-ai scpat viaa, de
aceea Kaa, de cte ori vei fi flmnd, vnatul meu va fi i al tu.
Foarte mulumesc frioare, rspunse pitonul, clipind iret din ochi. Dar ce poate vna u
vntor ndrzne ca tine? Te ntreb pentru c a vrea s te rog foarte curnd s-i ncerci
Eu nu vnez nimica, deoarece sunt prea mic pentru aa ceva, dar abat turma de capr
e n calea celor care au nevoie de ele. Cnd vei fi cu pntecele deert, abate-te pe la
mine, i vei vedea ce sunt n stare s fac. Am nvat i eu cte ceva datorit lor, i art
oi prieteni ai lui, apoi ntinznd minile spre ei, continu: dac i se va ntmpla vreodat
i n curs, s tii c mi voi plti datoria pe care o am fa de tine i tot aa o voi plti
care o am fa de Bagheera i Baloo. Noroc la vnat, v doresc tuturor, stpnii mei!
neleapt vorb, murmur Baloo, vznd ct de frumos se pricepea Mowgli s mulumeasc.
apul cteva clipe pe umrul biatului).
Suflet viteaz i limb istea, zise el, cu acestea piciule vei ajunge n jungl foarte d

parte... Dar pleac de aici mpreun cu prietenii ti, cci n curnd va apune luna i nu e b
s vezi ce se va ntmpla. Du-te i te culc.
Luna scpta n dosul crestelor, iar rndurile maimuelor ngrmdite una ntr-alta pe mete
e zidurilor i pe acoperie tremurau ca nite frunze btute de vnturi. Baloo se ndrept spr
apa zctoarei ca s-i astmpere setea, iar Bagheera ncepu s-i netezeasc blana. Kaa se
e spre mijlocul terasei i cnd clmpni o dat din flci, toate maimuele se ntoarser spre
Apune luna, zise el, ce credei, se vede destul de bine ca s putei vedea ceea ce t
rebuie vzut?
De pe crestele zidurilor se auzi un geamt ca vuietul vntului cnd trece printre cr
engile copacilor.
Vedem destul de bine, Kaa.
Bine, atunci voi executa un dans care este dansul lui Kaa, atunci cnd e cu pntec
ele deert. Nu v micai ci privii.
Pitonul ncepu s se nvrteasc de dou-trei ori, fcnd cercuri largi i purtndu-i capu
suveic. Pe urm ncepu s se ncolceasc, fcnd tot felul de figuri geometrice pe pmnt,
uri care se topeau n ptrate, romburi i pentagoane, nvrtindu-se mereu, cu o ncetineal c
inuitoare, fr s se opreasc nici o clip din murmurul lui misterios pe care l fceau solz
i trupului trt pe pmnt. Se fcea din ce n ce mai ntuneric pn cnd nu se mai vzu cum
dar sunetul sec i uneori scritor al solzilor pe pmnt se putea auzi destul de limpede.
Bagheera i Baloo rmaser ncremenii i din cnd n cnd se auzea cte un mrit surd gl
timp ce prul de pe coam li se zbrlise ca nite pene. Mowgli se uita cu bgare de seam la
ce vedea i se minuna.
Bandar-log, strig pitonul ntr-un trziu, spunei dac putei mica minile i picioarel
runcesc eu.
Fr s primim porunc de la tine, nu putem mica nici minile nici picioarele, rspunser
muele.
Bine, apropiai-v un pas de mine!
Rndurile de maimue se micar vrjite i supuse nainte, iar Baloo i Bagheera fcur i
pas, parc i-ar fi mpins cineva de la spate.
Mai aproape, se auzi uiernd glasul lui Kaa, i maimuele mai fcur un pas.
Mowgli ntinse braele i apuc pe Baloo i Bagheera de ceaf, ca s-i opreasc. Amndou f
se uitar la el ca i cnd s-ar fi trezit din somn.
Pune mna pe umrul meu i ine-m bine, opti Bagheera, cci altfel, fr s vreau, m
spre Kaa. Wuah!
Nu e nimic de vzut dect btrnul Kaa, pitonul, care continu s se nvrteasc pe loc
l rnei, zise Mowgli. Hai s plecm!
Woohf! gemu Baloo cnd se vzu din nou n largul pdurii. Niciodat n-am s mai fac tovr
Kaa.
Dup ce nclec, Mowgli i culc capul pe spinarea panterei i adormi att de adnc, nc
zi nici dup ce fu aezat alturi de lupoaic, ntre fraii lui care triau n petera Seeone
CNTECUL DE DRUM AL LUI BANDAR-LOG
Trece al nostru popor, ca nvlurarea de frunze, grbit
Pe albe poteci, poleite de a lunii amgitoare lumin,
Nu pizmuieti ale noastre plimbri, cnd trecem sgei?
Nici mini ca i noi de-ai avea, dou perechi, nu doreti?
Nu-i place arcuita-ne coad ce mndri cu toi o purtm,
Adus cu mult mai frumos dect al lui Cupidon arc?
De suprare nici vorb i sil nu-i fie,
Doar coada e fcut s-o duci dup tine.
Prin nfrunzitele ramuri, grmad, alturi vism.
Legnai de a celor vzute de noi amintiri, neuitate,
Sub al naltului zrii senin noi planuri punem la cale
i fapte ntrupm, ce altora-s vis, n cteva clipe
Ce n-ai mai vzut i nici auzit, ce n-am pomenit,
S facem am vrea, dar ce vrem e ters de clipa fugar,
De drum suntem gata, gnd s nu-i faci,

Doar coada e fcut s-o duci dup tine.


Tot zvonul de vorb ce-n drum din fug auzim,
Fie c-i glas de reptile, sau fiare ori psri, pe o form,
De-i cntec din vi sau din muni, ori smocul de pr
Aninat de scaiei, de-i solz sau fulgul de vnturi purtat,
l prindem i-l ducem departe pe-ale culmii poteci.
De ce s nu ieri, c mai buni dect alii
Suntem... i de ce suprare s pori.
Cnd coada-i fcut s-o duci dup tine.

Venii dup noi n mreele salturi ce ale brazilor


vrfuri ndoaie,
Ca pcle de nori i ca fumul ce vntul l duce
spre ambele culmi,
N-auzi cum plnge pdurea i ramuri uscate,
ca brae de rug,
Pe urm-ne frnge, cnd plcuri trece poporul
i-n neguri se pierde.
TIGRUL! VINE TIGRUL!

Te-ntorci cu noroc ndrzne vntor?


Frine, vegherea e lung i vntu-ngheat,
Dar rnitul vnat cu tine l aduci?
Frine, tihnit el pate acum n poieni,
Dar unde-i puterea ce trufa spuneai?
Frine, pe alturi vnatu-mi trecu.
Ori plumb n picioare nceput-ai s pori?
Frine, m-ntorc i moartea m-ateapt-n culcu.

Va trebui acum s ne ntoarcem la nceputul acestei povestiri. Cnd Mowgli plec din pete
ra unde i aveau lupii culcuul, dup ncierarea cu haiticul adunat la Stnca Soborului, co
or spre semnturile unde erau slaurile oamenilor, dar nu vru s se opreasc nici aici, de
arece jungla era prea aproape i tia c ntre cei adunai la sfat i fcuse cel puin un du
moarte. i urm drumul cobornd poteca ce erpuia spre vale i dup ce alerg pe nersuflat
la dou pote deprtare, ajunse ntr-o regiune cu totul necunoscut. Valea ddea ntr-o cmpi
emnat cu bolovani i tiat de rpi. Pe o parte era satul, iar pe cealalt cobora jungla to
mai pitit, pn ce se oprea dintr-o dat n marginea imaurilor, ca i cnd ar fi fost tia
coast nevzut. n largul cmpiei pteau turme i cirezi de bivoli, iar bieii care le p
r s ipe speriai i o rupser la fug, n timp ce cinii de pripas care se adun n jurul
t hindustan prinser s latre ntrtai. Mowgli nu se opri, cci ncepuse s-i fie foame, ia
ajunse la poarta satului vzu c maldrul uria de mrcini, pe care n fiecare sear l trg
porii, era acum dat la o parte.
Ia te uit, i zise el, cci n drumurile pe care le fcuse pn acum n timp de noapte
a-i cuta de mncare, vzuse multe ntrituri de felul acesta. Oamenii se tem chiar n satul
lor de fiarele din jungl.
Se aez n faa porii i cnd se art primul om care voia s ias n arin, se ridic
d gura, i fcu semn cu degetul c ar vrea s mnnce ceva. Omul csc ochii la el, apoi se
se i o rupse la fug pe ulia satului strignd ct l lua gura dup preotul care era un om v
inic i gras, mbrcat n haine albe, iar pe frunte avea un semn galben cu rou. Preotul i
ei n marginea satului i dup el veneau peste o sut de oameni care se oprir la o mic dis
an i ncepur s vorbeasc i s strige, cscnd ochii la Mowgli i artndu-l cu degetul.
Nu prea tiu s se poarte cei crora li se zice oameni, gndi Mowgli, cci n felul acest
nu se poart dect cel mult maimuele cenuii, apoi i feri prul de pe frunte i se ncrun
i.
Ce v face s v speriai? zise preotul. Mai bine uitai-v la urmele pe care le are pe p
cioare i pe mini. Sunt mucturi de lup; deci nu poate fi altceva dect pui de lup scpat
din jungl.
Preotul avea dreptate, cci jucndu-se cu puii n fundul peterii, acetia de multe ori l
mucaser mai ru dect ar fi vrut, aa c pe brae i pe picioare era plin de urmele zgrie
or abia vindecate. Cu toate acestea lui nici prin minte nu i-ar fi trecut s le ia
drept mucturi, cci pentru el muctura era cu totul altceva.
Arr, arr! strigar cteva femei care se adunaser n jurul lor. Bietul biat; auzi s-l
lupii. Frumos copil; cu ochii ca de flcri. Pe legea mea, Messua, biatul seamn cu copi
lul tu pe care l-a rpit tigrul!
Lsai-m s-l vd i eu, zise o femeie care purta inele groase de bronz n jurul gleznel
pe brae, apoi fcndu-i mna punte peste ochi se uit cu toat atenia la Mowgli. Nu-mi vi
s cred, cci este mult mai slab, dar are aceeai privire ca i fiul meu.
Preotul era om detept i tia c Messua este soia celui mai bogat om din sat. Ridic dec
i privirea spre cer i zise solemn:
Ceea ce jungla ne-a luat, jungla ne d napoi. Ia copilul, sor, i du-l acas la tine,
dar nu uita nici de preotul care vede att de adnc n sufletele oamenilor.
Pe taurul cu care am fost rscumprat, i zise Mowgli, dac nu mi se pare c cioroviala
ta nseamn un nou examen n faa haiticului. Dar la urma urmei, de vreme ce sunt om, tr
ebuie s m port i eu ca oamenii.
Lumea ncepu s se risipeasc, iar femeia i fcu semn lui Mowgli s o urmeze pn la colib
nde sttea. nuntru era un pat de lac rou, un hambar din pmnt ars n care ineau grul, p
eii cruia erau fcute desene ciudate, cteva oale de aram, un idol indian ntr-un col, ia
pe un perete o oglind din acelea de care se gsesc prin toate trgurile de ar.
i ddu s bea o oal de lapte, i o bucat de pine, pe urm i puse mna pe cretetul cap
privi n adncul ochilor. Biata femeie se gndea c el ar putea fi cu adevrat fiul ei car
e se ntorcea din jungl unde l dusese tigrul. De aceea ncerc s-i spun pe nume:
Nathoo, o Nathoo al meu! (Mowgli nu prea deloc s recunoasc numele acesta). Nu-i ma
i aduci aminte de ziua cnd i-am fcut iminei noi i pipindu-i talpa picioarelor vzu c pi
lea era ca scoara de tare i oft resemnat. Nu dragul meu, picioruele acestea nu au pur
tat niciodat nclminte, dar tu semeni foarte bine cu Nathoo i de aceea vei fi fiul meu.
Mowgli nu se simea tocmai bine din cauz c nu fusese pn acum ntr-o cas acoperit; cn
uit ns la stuful acoperiului, i ddu seama c va putea s-l smulg oricnd, dac i se v
uc. Afar de aceasta nici fereastra nu se nchidea.

La ce mi folosete c sunt om, i zise el ntr-un trziu, dac eu nu pot nelege limba
r. Gsesc c aici sunt tot att de zevzec i de rtcit, cum ar fi orice om care se rtcete
gla noastr. Va trebui deci s nv limba lor.
Ct vreme trise n jungl alturi de lupi, nvase nu de plcere s imite mugetul cerbil
ul mistreilor, dar n acelai timp cu folos. De aceea, ndat ce auzi pe Messua vorbind, n
cepu s repete vorbele dup ea, aa c, nainte de a se ntuneca, tia pe dinafar toate nume
lucrurilor pe care le vedea n colib.
Greutatea cea mare se ivi dup ce sosi timpul culcrii, cci Mowgli nu voia s doarm pe
ntru nimic n lume n coliba care semna cu orice curs pentru prins panterele, iar cnd vz
u c femeia nchide ua de la intrare, iei numaidect pe fereastr.
Las-l de capul lui, zise brbatul lui Messua, i adu-i aminte c biatul acesta n-a fos
obinuit pn acum s doarm n pat. Dac ne-a fost trimis cu adevrat ca s in locul fiul
, atunci nu trebuie s te temi c va fugi.
Mowgli se ntinse pe iarba plin de rou din marginea arinei, dar nici nu apucase s aip
easc bine, cnd simi botul umed al unui animal amuinndu-l sub brbie.
Ptiu, strnut Cenuiul (era puiul cel mai mare al lupoaicei), va s zic aceasta este r
plata pentru c am alergat dou pote dup tine din jungl pn aici. Ai nceput s miroi a
tciuni i a bligar, cum miros toi oamenii... Trezete-te frioare, cci i-am adus nout
Lumea din jungl e bine? ntreb Mowgli i-i petrecu braele pe dup gtul lupului.
Toat lumea e bine, afar de lupii care au fost btui de tine cu Floarea Roie. Ascult
e-i spun. Shere Khan a plecat s vneze la mari deprtri, de unde nu se va ntoarce pn ce
-i crete blana la loc, cci l-ai prlit ru. S-a jurat c dup ce se va ntoarce, i va ng
sele n albia rului Waingunga.
Aici ar fi ceva de spus, cci am jurat i eu ceva. Dar noutile ns sunt bune ntotdeau
n noaptea aceasta m simt obosit Frate Cenuiule i stul de toate noutile. Cu toate aces
ea s-mi dai mereu de tire despre ce se ntmpl.
N-ai uitat c eti lup? S nu asculi ce spun oamenii i s nu uii niciodat, zise Cenu
jorat.
Nu voi uita niciodat i-mi voi aduce mereu aminte de voi i de petera noastr, dar mi
oi aduce aminte i de faptul c m-ai gonit dintre voi.

Vei mai fi alungat i din alt parte, frioare. Nu uita c oamenii sunt oameni i nimic
ai mult, iar vorbria lor este ca i orcitul broatelor pe margini de bltoace. Cnd m voi
arce pe aici, te voi atepta ascuns ntre trestiile de bambus de la marginea arinei.
Trei luni ncheiate, dup aceast noapte, Mowgli aproape nu trecu niciodat dincolo de
poarta arinei, cci era ocupat cu nvtura felului de via i cu obiceiurile oamenilor.
de toate, trebui s se ncing n jurul coapselor cu o bucat de pnz, ceea ce la nceput
foarte neplcut; pe urm trebui s nvee folosina banului pe care el nu o putea pricepe de
loc, pe urm plugria care nu vedea la ce i poate fi omului de folos. Afar de aceasta
copiii din sat l scoteau din fire. Din fericire ns legea din jungl l nvase s se stp
oarece n mijlocul junglei hrana i viaa sunt strns legate de stpnirea de sine. Dar cnd
vedea c rd de el pentru c nu voia s se joace cu ei, pentru c nu voia s le nale zmee s
pentru c pronuna cte un cuvnt greit, trebuia s-i aduc ntotdeauna aminte c nu e demn
adevrat vntor s-i ias din fire, cci altfel s-ar fi repezit la ei i i-ar fi sfiat n
n realitate nici el nu tia ct putere are. n jungl i ddu seama c e slab n faa fi
oamenii acetia din sat spuneau c este mai tare ca un taur. Afar de aceasta, Mowgli
n-avea idee despre deosebirea dintre feluritele clase de oameni. ntr-un rnd, cnd mg
arul olarului lunec n groapa de argil frmntat, ntinse braul i apucndu-l de coad,
ar i ajut olarului ca s-i ncarce n spinare oalele cu care trebuia s plece la trgul di
haniwara. Fapta aceasta fu judecat ca nelalocul ei, deoarece olarul era om de jos
, iar mgarul lui era un patruped, i mai prejos dect stpnul su. Cnd veni preotul i-l d
ni, Mowgli l amenin c l va urca i pe el n spinarea mgarului, aa c preotul se duse l
l femeii Messua i-l sftui s pun biatul ct mai n grab la munc. Fruntaul satului fu d
c trebuie s fie trimis cu bivolii la pscut n arin, unde i va pzi de dimineaa pn se
c nu putea fi mai pe placul lui Mowgli dect aceast nsrcinare i pentru c de aici nainte
fcea parte dintre slujbaii satului, n aceeai sear se duse i el s stea de vorb cu lume
are se aduna n jurul unei vetre de piatr ridicate la tulpina unui smochin uria. Aic
i era locul de sfat al satului, unde venea fruntaul, vcarul, brbierul (care cunotea
toate clevetirile din sat) i btrnul vntor Buldeo, care venea aici ca s stea de vorb i
umeze. n ramurile ntunecate ale smochinului se auzea glceava maimuelor, iar n vatra d
e piatr era o gaur n care slluia o cobr creia i aduceau n fiecare sear un blid de
cobra era sfinit. Btrnii se aezau pe vine n jurul copacului i stteau de vorb, trg
qas, un fel de narghilele pn trziu n noapte. Povesteau o mulime de lucruri minunate d
espre zeiti, despre oameni i strigoi. Buldeo povestea lucruri nemaiauzite despre ob
iceiurile fiarelor din jungl, de nfiora copiii care ascultau de la oarecare deprtar
e i rmneau cu gurile cscate la el. Cea mai mare parte dintre povetile lor priveau ani
malele junglei, cci aceasta e mereu vecin cu colibele n care slluiesc oamenii. Semntu
e erau mereu rvite de cerbi i de mistrei, iar din cnd n cnd tigrul omora cte un om
nea satului, nainte de ce s-ar fi ntunecat.
Mowgli, care cunotea destul de bine lucrurile despre care vorbeau, trebuia s-i ac
opere faa cu minile ca s nu-l vad lumea rznd, iar n timp ce Buldeo termina o poveste m
nunat, ca s treac la alta i mai minunat, el rdea pe nfundate, cci i se vedeau umerii
salt prin ntuneric.
Buldeo spunea c tigrul care a rpit pe biatul femeii Messua era un tigru strigoi, n
care se ntrupase sufletul unui cmtar, mort de civa ani.
Sunt ncredinat c ceea ce v spun este numai adevrul adevrat, spunea el, deoarece cm
l Purun Dass a chioptat toat viaa din cauza unei lovituri primite cu ocazia unei rev
olte, cnd crile lui de socoteli au fost arse. Tigrul despre care v vorbesc chiopteaz
l, cci urmele pe care le las pe unde trece nu se aseamn.
Fr ndoial c este adevrat; nici nu ar putea s fie altfel, rspundeau btrnii dimpr
u-i brbile.
Nu vi se pare i vou c ceea ce spunei sunt vorbe de clac? ntreb Mowgli. Tigrul chi
din cauz c s-a nscut chiop, ceea ce de altfel tie toat lumea. Dar ca s spui c sufletu
arului s-a putut ntrupa ntr-o fiar care este mai la dect un acal, sunt copilrii curat
Buldeo rmase ncremenit cnd l auzi, iar fruntaul satului fcu ochii mari.
Ia te uit! Mi se pare c sta e piciul venit din jungl! se minun Buldeo. n loc s fac

e deteptul, mai bine du-te la Khaniwara cu pielea lui n spinare, cci guvernul a pus
pe capul lui un premiu de o sut de rupii... Mult mai bine ai face ns dac ai tcea, cnd
vezi c vorbesc cei mai btrni dect tine.
Mowgli se ridic i plec.
Am stat toat seara i v-am ascultat, zise Mowgli ntorcnd capul fr s se opreasc, da
r de un singur cuvnt sau cel mult dou, din tot ce a spus Buldeo despre jungl nimic n
u este adevrat, cu toate c jungla i-a intrat n bttura casei. Prin urmare cum s mai cre
d povetile despre zeiti, despre strigoi i despre piticii pe care spune c i-a vzut?
A sosit tocmai vremea ca biatul acesta s fie trimis cu vitele la pscut, zise frun
taul satului, n timp ce Buldeo abia se mai putea stpni din cauza obrzniciei biatului.
n satele hindustane e obiceiul ca turmele i cirezile de bivoli s fie scoase la puna
t de civa copii, ndat ce se lumineaz de ziu, iar pe nserat s le aduc napoi. Cirezil
ar zdrobi n rn pe un om alb, se las pzite i biciuite de un copil care nu ajunge cu c
l nici pn la greabnul lor. Ct timp copiii nu se deprtau de turme, erau n deplin sigura
cci nici tigrul nu ndrznete s atace vitele cnd sunt n ciread. Dac se ntmpla ns c
pentru ca s culeag flori sau s prind oprle, nimeni nu mai ddea de urma lor. n zori,
gli trecu pe ulia satului, clare pe Rama, taurul uria al cirezilor, iar pe urma lui
ieeau din grajduri, unul cte unul, bivolii cu coarnele rsucite i ochii tulburi, i se
luau dup el, aa c Mowgli ddu celorlali copii numaidect s neleag c el era stpnul
bivoli o mn din urm cu o nuia lung de bambus i porunci lui Kamya, cel care era mai rsr
t ntre copii, s lase turmele s pasc i s nu se deprteze de ele, n timp ce el va merge
te cu bivolii.
Imaurile hindustane sunt cmpuri presrate de coline i tiate de rpi nenumrate, n fund
crora turmele se risipesc i dispar. Bivolii de obicei trag spre mlatini i n regiuni m
ocirloase, n care se blcesc ceasuri ntregi, prjindu-se la soare. Mowgli mn cireada spr
marginea unde fluviul Waingunga ieea din jungl. Cum ajunse aici, desclec de pe spin
area lui Rama i ddu fuga spre trestiile de bambus, unde gsi pe Fratele Cenuiu.
Bine c ai venit, zise lupul, cci atept de zile ntregi s soseti. Ce e cu tine de tei apucat s pzeti turmele?
Asta e porunca, rspunse Mowgli. Pentru ctva timp eu sunt pstorul satului. Ce se m
ai aude cu Shere Khan?
S-a ntors din nou i te-a pndit mult vreme aici ntre trestii. Acum a plecat, cci vn
l e pe terminate, dar s tii c are de gnd s te omoare.
Foarte bine, rspunse Mowgli. Ct vreme el va lipsi, vino tu sau unul dintre cei pa
tru frai i aeaz-te pe colul de stnc de unde te pot vedea cnd ies din sat. Dup ce se
arce, m vei atepta ascuns n rpa de lng copacul dhk care este n mijlocul cmpului. Cre
e nevoie s ieim de-a dreptul n calea lui Shere Khan.
Pe urm Mowgli i cut un loc la umbr i dormi, n timp ce cireada ptea n jurul lui.
elor este meseria cea mai trndav n India. Turmele pasc schimbndu-se din loc n loc, pe
urm se culc i dup ce au rumegat iarba pscut se ridic din nou. De mugit nu mugesc nici
dat, ci le auzi cel mult rgind. Bivolii se ntind n noroiul fierbinte al mlatinilor, de
nu li se mai vd dect nrile i ochii negri-vinei, mpienjenii de lene. n dogoarea soar
stncile parc se mic aa cum s-ar mica muuroiul de furnici, iar n aer copiii aud cte
ltur (altceva nu se aude niciodat) ipnd ascuit n deprtarea zrilor, i neleg c dac
s moar sau s cad o vac n drum, din aceleai nlimi vulturul ar cdea ca o sgeat, ia
care zboar la mii de metri deprtare ar sosi numaidect s vad ce s-a ntmplat i dup el
din deprtri nemsurate, ar veni mereu din adncuri de zri i funduri de umbr, i s-ar ng
tol pe lng ea, nainte de i-ar fi dat ultima suflare.
Copiii stau toat ziua ntini la umbr i dorm, iar de trezit se trezesc numai pentru c
a s adoarm din nou; cnd s-au sturat de somn, se apuc s mpleteasc coulee din iarba u
are adun lcuste; i fac salbe din nucile albe i roii din jungl, sau stau ceasuri ntreg
urmresc oprlele care ies s se nclzeasc la soare sau erpii care pndesc cte o broasc
nea bltoacelor. Pe urm ncep s cnte cntece nesfrite indigene, cu intonaii stranii dup
re vers, i zilele li se par mai lungi ca celorlali oameni de seama lor. Uneori, cnd
n-au ce face, ridic tot felul de case din argil i n jurul lor oameni, animale i bivo
li, cu diverse nfiri. n mna brbailor pun cte o nuia de trestie i spun c acetia s
r cei din jurul lor armatele, sau spun c sunt zeiti care trebuiesc adorate. Cnd vine
seara, copiii ncep s dea chiote ca s adune turmele, iar bivolii se opintesc s ias di
n mocirla fierbinte, care s-a nchis peste ei, i mlul pocnete ca un aluat n cavitatea
de aer lsat de trupul lor, de parc ar fi focuri de arm care se descarc una dup alta; p

e urm cireada ia drumul spre satul la marginea cruia ncep s clipeasc luminile focuril
or aprinse.
n fiecare zi, Mowgli ieea cu bivolii spre mlatini, i n fiecare zi vedea spinarea fr
atelui cenuiu care sttea de veghe pe muchia de stnc din mijlocul cmpiei (aa c tia din
te c Shere Khan nu s-a ntors nc) i se culca n iarba care susura cu mii de glasuri n ju
ul lui i-i aducea aminte de zvonurile din jungl. Dac s-ar fi ntmplat ca Shere Khan s f
ac un pas greit cu laba lui oloag, prin hiurile de pe malurile fluviului Waingunga, ar
fi fost peste putin ca Mowgli s nu-l aud n timpul acestor diminei linitite.
ntr-un trziu veni i ziua cnd nu mai vzu pe fratele cenuiu la stnca lui de veghe. n
a aceea zmbi i ndrept cireada de bivoli spre rpa din apropierea arborelui dhk, care ac
um era ncrcat de flori ca aurul. Aici gsi pe fratele cenuiu care atepta cu coama zbrli
t.
Vreme de o lun de zile a stat ascuns, ca s te fac s crezi c nu se mai gndete la ti
Noaptea trecut a intrat ntre semnturi s adulmece urmele tale, iar Tabaqui era cu el,
zise lupul emoionat.
Mie nu mi-e fric de Shere Khan, dar Tabaqui este o jigodie viclean, rspunse Mowgl
i ncruntndu-i sprncenele.
N-avea nici o grij, zise Cenuiul i-i trecu limba peste musti, cci pe Tabaqui l-am
t n zorii zilei: acum s-a ntins osp pentru vulturi. ns, nainte de a-i rupe alele mipus c Shere Khan te ateapt la marginea satului... pe tine numai, nu pe altul. Acum
st ascuns n rpa seac din marginea fluviului Waingunga.
A mncat astzi ceva, sau a plecat la vntoare cu pntecele gol? ntreb Mowgli, cci r
pe care l atepta nsemna pentru el via sau moarte.
Cnd s-a luminat de ziu... a ucis un mistre... Nu uita c Shere Khan nu poate s nu aj
uneze nici cnd e vorba de rzbunarea lui proprie. Afar de asta a i but.
Nebunul! Ce copilrie, s mnnce i s bea; poate i nchipuie c eu l voi atepta ca
este acum? Dac am fi cel puin zece de ai notri, l-am putea da gata n timpul somnului
. Bizonii nu se reped la atac contra lui nainte de a-l simi i eu nu pricep limba lo
r. N-am putea merge pe urmele lui, ca cireada s-i simt mirosul?
A trecut fluviul Waingunga foarte departe n sus, pentru a scurta drumul, rspunse
Cenuiul.
Fr ndoial, sfatul acesta i l-a dat Tabaqui, cci pe el nu l-ar fi tiat capul s fac
va. Mowgli bg un deget n gur i sttu cteva clipe pe gnduri.
Rpa de pe malul fluviului Waingunga iese n cmpie cam la jumtate de kilometru deprta
re. A putea ntoarce cireada prin jungl ca de aici s-o abat spre intrarea rpei, dar e
l poate scpa prin captul cellalt. Ar trebui s-i tiem ieirea. Ascult Cenuiule, n-ai pu
s despari pentru mine cireada n dou?
Singur nu se poate... aa cred... dar am adus cu mine un ajutor nelept i priceput,
rspunse Cenuiul, i plec la trap grbit pn n marginea unei gropi n care i ddu drumu
dup aceea pe marginea gropii apru un enorm cap cenuiu pe care Mowgli l cunotea foarte
bine i n clipa urmtoare cmpul se cutremur de urletul fioros al lupului pornit la vnto
re n plin lumin de zi... semnalul cel mai ngrozitor care poate nfiora adncurile jungle
i.
Akela, Akela! strig Mowgli i btu din palme. Ar fi trebuit s bnuiesc dinainte c tu n
m vei prsi... Am pus la cale o lovitur ndrznea. Akela, taie cireada n dou. Oprete
juncii de o parte, iar de cealalt taurii i bivolii de jug.
Cei doi lupi o luar la goan, fcnd copci n largul cmpiei, i cireada ridic numaidect
tele n aer i se despri n dou ca s se poat apra mai uor. ntr-o parte erau adunate v
e fcur roat n jurul vieilor, apoi se ntoarser cu ochii nsngerai i capetele proptit
gata s se repead i s sfrme n copite lupul care ar fi avut nebgarea de seam s se op
loc n faa lor. n cealalt parte erau taurii btrni i juncanii care suflau fioroi pe n
rmntau pmntul n copite. Dar cu toate c preau o ceat creia nimic nu i-ar putea sta m
erau totui mult mai puin primejdioi, deoarece ei nu aveau de aprat vieii. n orice caz
cireada n-ar fi putut fi mprit nici de ase oameni att de repede, precum o mpriser c
lupi.
Ce facem acum? ntreb Akela, cci cireada ncearc s se mpreune din nou.
Mowgli nclec pe Rama:
ndreapt cireada pe partea stng, Akela. Cenuiule, dup ce vom pleca noi, ine vacile
s ca s nu se poat rzlei i du-le spre ieirea cealalt a rpei.
Pn unde? ntreb Cenuiul, repezindu-se cu colii spre vacile care ncercau s se abat

um.
Pn unde prpastia va fi destul de nalt ca Shere Khan s nu o poat sui, strig Mowgli
cireada lng tine pn n clipa cnd ne vei vedea c sosim.
La hpitul lui Akela taurii o luar la goan n timp ce lupul cenuiu iei n faa vacilor
oase care se repezir numaidect dup el. Lupul gonea cu toat cireada spre ieirea din rp,
timp ce Akela fcea un mare nconjur cu taurii pe partea stng.
Minunat isprav! nc o bucat de goan i bivolii sunt n cea mai bun form pentru lup
i cu bgare de seam Akela; nu mai lipsete dect o lovitur de coli i cireada e gata de at
c. Cine i-ar fi nchipuit c pot galopa att de repede. Hujah! mergem mai repede dect at
unci cnd vnam mpreun capre negre, strig Mowgli.
Pe vremea mea, am vnat i eu capre negre, rspunse Akela gfind n mijlocul norilor de
raf care se ridicau n jurul lui. S abat cireada spre jungl?
Repede, cci Rama este ca turbat. Ah, ct a fi de mulumit, dac i-a putea spune acum c
am de gnd s fac.
Cireada de tauri crmi spre dreapta i intr n hiul junglei pe care l frmnt n copi
e vrejuri. Ceilali copii care erau cu turmele vzur cum trec bivolii ca un nor de um
bre i se repezir speriai spre sat, s spun oamenilor c a dat strechea n cirezi i-au in
t n jungl.
Planul lui Mowgli era ct se poate de simplu: avea de gnd s fac un mare nconjur, pn l
captul cellalt al rpei, iar aici s intre cu toat cireada i s prind pe Shere Khan nt
reada vacilor care intrase de mai nainte i cea pe care o aducea el, cci tia dinainte
c tigrul stul i adpat nu poate s lupte i nici nu poate sri pe pereii rpei ca s ias
cepu s strige la bivoli, ca s-i liniteasc, iar Akela care rmsese departe n urm mai h
n cnd n cnd ca s fac pe cei rmai rzlei s goneasc mai repede. Fcuser un nconjur
cci n-ar fi vrut ca Shere Khan s prind de veste nainte de vreme c tiu de urma lui. n c
clipe cireada se buluci pe panta care ddea n rp. De aici se vedea pn departe n largul
cmpiei care se ntindea la captul rpei i Mowgli se uit mulumit la pereii prpstioi c
dicau aproape vertical, iar via slbatic i lianele nu puteau fi un sprijin destul de
rezistent pentru ca un tigru s poat scpa, dac ar fi vrut, pe aici.
Las-i s mai rsufle, Akela, strig el i ridic braul. Pn acum nc nu l-au simit.
unm pe Shere Khan cine vine. L-am prins n curs.
i fcu minile plnie n faa gurii i strig din toate puterile. Ecoul purt glasul pn
ucndu-l din stnc n stnc, i huli n lungul rpei ca pe sub bolta unui tunel.
Dup ctva vreme se auzi cscatul tigrului stul, care tocmai atunci se trezise din som
n.
Cine strig? rcni Shere Khan, iar din adncul rpei se ridic un splendid pun i ddu u
trident.
Eu, Mowgli... tlhar care dijmuieti turmele! A sosit timpul s ne ntoarcem la Stnca S
oborului. nainte... Akela, gonete din urm! Hai Rama, nainte!
Taurii se bulucir o clip la intrarea rpei, dar cnd auzir urletul lui Akela, se repe
zir la vale ca nite brci negre pe care le ia furia apelor, i acum nimic nu-i mai put
ea opri pe pripor, iar n urma lor se prvleau bolovanii i pietrele rscolite de goana c
opitelor furioase. nainte s fi ajuns n vadul rpei, Rama simi apropierea tigrului i mug
i.
Aa, aa, strig Mowgli, gonii nainte, cci acum tii cine v ateapt.
Cireada bivolilor se revrs la vale, cum s-ar prvli stncile smulse de furia zpoarelor
, ducnd pdurea de coame cu ochii nsngerai i gurile nspumate, iar taurii tineri fur m
e de lturi unde n fug sfiau cu coarnele vrejurile lianelor i ale viei care se crase
eii de stnc.
Cireada nelesese ce este n fundul rpei i o porni nainte, n goan slbatic, de se cu
pmntul mprejur i nici un fel de tigru nu ar fi putut s se mpotriveasc acestui iure g
ntic. Shere Khan auzi pmntul rzbubuind, cu glasuri de tunet sub btaia copitelor nfuri
ate i ridicndu-se, porni greoi n josul rpei, iscodind n toate prile un loc pe unde ar
utea scpa. Pereii rpei ns veneau drept n jos, aa c trebui s stea pe loc i cum era s
pntecele plin de ap, ar fi fost gata n clipa aceea de orice, afar de lupta ce-l atept
a. Cireada trecu peste bltoaca de unde se ridicase tigrul abia cu cteva clipe n urm,
i mugi de vuia toat valea. Mowgli auzi mugetul care veni rspuns de la cireada din
captul cellalt al rpei i vzu pe Shere Khan c se ntoarce (Shere Khan tia c dac e s
eva, atunci e mai bine s se ntoarc spre tauri, dect s nfrunte furia vacilor care i p
vieii. Rama tresri i era gata s cad, dar i continu drumul clcnd peste ceva moale n

e nfundau picioarele, pe urm intr cu toat cireada dup el, ntre vacile care domoliser m
rsul, cci bivolii n iureul goanei le ridicaser n aer ca pe nite fulgi uori, n clipa c
rimele rnduri pornite din ambele pri n galop se ntlnir. Furia ciocnirilor mpinse cele
u cirezi spre cmpie i vitele ncepur s se bat cu coarnele i s sforie speriate. Mowgl
clip potrivit i se ls ca s lunece de pe spinarea lui Rama, apoi ncepu s le ocoleasc
u prjina de trestie.
Repede Akela, repede, strig el, desparte cirezile i le ntoarce napoi pn nu se ncai
. Hai Rama, hai, hai, luai-o ncet, cci s-a terminat ce aveai de fcut. Alearg Akela.
Cenuiul i Akela ncepur s zburde n jurul cirezii, mucnd bivolii de picioare pentru c
i opreasc, i cu toate c cireada ar fi vrut s intre din nou n rp, Mowgli reui s ntoa
ma n loc i s-l ndrepte spre mlatini, iar celelalte vite se luar numaidect dup el n p
molit.
Pe Shere Khan nu mai era nevoie s-l calce nimeni n picioare, cci era mort i n nlimi
puser s se roteasc vulturii care soseau la osp.
A murit ca un cine, frailor, zise Mowgli pipind cuitul pe care de cnd tria ntre oa
i l purta mereu ntr-o teac atrnat de gt. n orice caz ns, el nu se mai gndea la lupt
e moarte. Pielea lui va sta foarte bine de aici nainte pe Stnca Soborului. Trebuie
s terminm repede ce mai avem de fcut.
Un biat crescut ntre oameni nu s-ar fi apucat niciodat singur s jupoaie pielea unu
i tigru care avea zece coi lungime, dar el tia mai bine dect orice brbat cum trebuie
desfcut pielea unei fiare i cum trebuie ntins pentru ca s o jupoi. Cu toate acestea n
u fu treab de joac i Mowgli se munci mai bine de un ceas cu cuitul, n timp ce lupii s
e aezaser la o parte i priveau la el, cu limbile scoase, sau se apropiau i trgeau cu
colii, cnd era nevoie.
Nu trecu mult ns i simi c o mn i se pune pe umr, iar cnd ntoarse capul, vzu pe v
eo care sttea alturi de el cu carabina n mn. Copiii care ajunseser n sat dduser tir
e fuga cirezilor i Buldeo venise suprat s-l ia la btaie pentru c nu pzise bine cireada
. Cei doi lupi se fcur nevzui de cum bgar de seam c se apropie un om strin.
Ce nseamn nebunia aceasta, zise Buldeo suprat. Nu cumva i nchipui c vei putea s j
tigrul?... Unde l-au omort bivolii?... Mi se pare c este chiar tigrul cel chiop, pe
ntru care s-a pus o rsplat de o sut de rupii... Bine, foarte bine... de ast dat te vo
i ierta pentru c nu ai avut grij de cirezi s nu o ia la goan, i poate i voi da i ie
ie, drept rsplat, dup ce voi duce pielea tigrului la Khaniwara.
Buldeo se ls n genunchi i scond scprtoarea i iasca ncepu s prleasc mustile
nii spun c tigrului dup ce a murit trebuie s-i prleti mustile pentru ca s nu-l visezi
aptea.
Hm! zise Mowgli mai mult pentru sine, va s zic ai de gnd s iei pielea tigrului i s
duci la Khaniwara, i la ntoarcere poate mi dai i mie o rupie din preul pe care l vei
primi pentru ea? Uite ce zic eu: pielea aceasta o pstrez pentru mine. D-te la o pa
rte i stinge iasca!
Cum ndrzneti s vorbeti n felul acesta cu eful vntorilor din sat, biete? Ai avut
au dat ajutor i bivolii ca s poi ucide tigrul. Tigrul probabil c era stul, cci altfel
acum ar fi la dou pote deprtare de aici. Tu nici nu eti n stare s-l jupoi ca lumea, or
beule, i tocmai mie, Buldeo, ndrzneti s s-mi spui s m dau la o parte cu iasca. Mowgl
i c nu-i mai dau nici o anna din preul pus pe capul tigrului, dar n schimb i voi da o
btaie s o pomeneti. D-te la o parte de lng tigru!
Pe taurul cu care am fost rscumprat, rspunse Mowgli, despicnd pielea de pe umrul fi
arei, doar n-o s stau cu tine de har toat ziua. Vino ncoace Akela, cci a nceput s-mi
lehamite de omul acesta cu chip de maimu btrn.
Buldeo, care sta plecat asupra tigrului, cu iasca aprins, se pomeni dintr-o dat
trntit la pmnt i simi n spinare un enorm lup cenuiu, n timp ce Mowgli continu s jup
elea fiarei, ca i cnd n toat India nu ar mai fi fost nimeni afar de el.
Ai dreptate Buldeo, cnd spui c nu-mi vei da nici o anna din preul care s-a pus pe
capul tigrului, cci ntre mine i Shere Khan este o ceart veche din care eu am ieit bi
ruitor.
Pentru a fi drepi cu Buldeo, trebuie s recunoatem c, dac ar fi fost cel puin cu zece
ani mai tnr, poate ar fi ncercat s se lupte cu lupul, dar s te lupi cu un lup, gndea
l, care ascult de porunca unui copil, i copilul acesta are cine tie ce de mprit cu un
tigru sngeros, asta nseamn c lupul nu era un lup ca toi ceilali. Aici trebuie s fie vr
o vrjitorie, ceva lucru necurat, gndi Buldeo i se ntreb dac talismanul pe care l avea

a gt l va putea ocroti contra nenorocirii care l ateapt. De aceea sttu binior i nu se


ateptndu-se ca s vad dintr-o clip ntr-alta pe Mowgli c se preface i el n tigru.
Maharadjah! Stpn al regilor, murmur el resemnat.
Ce este? zise Mowgli, fr s se ntoarc spre el i chicotind pe ascuns.

Eu sunt un om btrn. De unde puteam s tiu c tu mai eti i altceva dect un mic psto
i voie s m ridic i s-mi vd de treaba mea, sau servitorul tu are porunci s m sfie n
Du-te i fii linitit... Alt dat ns nu te mai amesteca n vnatul meu... D-i drumul,
Buldeo se ridic i o lu chioptnd spre sat, aruncnd din cnd n cnd cte o privire ca
ing dac Mowgli nu s-a prefcut n vreo fiar fioroas. Dar abia ajunse n sat i nscoci nu
ct o poveste nfiortoare cu vrjitorii i descntece, care fcur pe preot s se uite mirat
l, cu o mutr foarte ngndurat.
n timpul acesta Mowgli i vedea de treab, dar ncepuse s se ntunece pn cnd el reui
orul celor doi lupi, s jupoaie n ntregime pielea tigrului.
Acum trebuie s o ascundem undeva, zise el lupilor, i s adunm bivolii ca s ne ntoarc
m n sat. Haide, Akela, ajut-mi s pornesc cireada la drum.
Cnd cireada se urni prin tulbureala serii i ajunser n marginea satului, vzu luminil
e aprinse i auzi zvon de gonguri i boncnit de clopote n templu. Mai mult de jumtate d
in locuitori l ateptau la marginea satului.
Poate m ateapt din cauz c am ucis pe Shere Khan, i zise el.
n clipa aceasta o ploaie de pietre uier pe la urechile lui i oamenii ncepur s strige
Vrjitorule, pui de lup! Diavol din jungl! Pleac de aici; ntoarce-te de unde ai ven
it nainte ca preotul s te prefac din nou n lupul care ai fost. Trage cu puca dup el, B
uldeo, repede.
Carabina btrnului Buldeo se descarc rbufnind puternic i un bivol tnr mugi de durere.
Tot vrjitorie trebuie s fie i aici, ziser oamenii, nu vedei c abate gloanele din d

? Ai ucis tocmai malacul tu, Buldeo!


Ce nseamn asta? ntreb Mowgli consternat, vznd c ploaia de pietre se nteete.
Mi se pare c fraii ti de aici seamn destul de bine cu cei din haitic, zise Akela i
e ntinse jos nepstor. Dac am neles bine ce vor s spun gloanele acestea, atunci te al
i.
Lupule, pui de lup, pleac dintre noi, strig preotul i ridic deasupra capului o ram
ur de tulsi, care este plant sfinit.
Va s zic nc o dat? Rndul trecut am fost alungat pentru c sunt om, iar acum m alun
ru c sunt pui de lup. Hai s plecm Akela.
O femeie, Messua, veni n goan, plngnd i frngndu-i minile:
O fiule, fiul meu! Oamenii spun c tu eti vrjitor care se poate oricnd preface n fia
ra care i place. Dar eu nu pot crede aa ceva; pleac ns de aici, cci altfel te vor omor
Buldeo spune c tu faci descntece i vrjitorii, dar eu tiu c tu ai rzbunat moartea lui
athoo al meu.
ntoarce-te napoi Messua, strig mulimea, cci dac nu te ntorci, te vom omor cu piet
Mowgli ncepu s rd, un chicotit scurt i ru, cci o piatr l lovise n obraz i-i desp
a.
Messua, ntoarce-te repede n sat. Vorbele lor sunt basmele nuce pe care le repet n f
iecare sear cnd se adun sub copacul de sfat. Cel puin am rzbunat moartea fiului tu. Rm
cu bine i alearg ct poi de repede, cci pe urma ta voi repezi cireada care este mai iu
te de picior dect ploaia de pietre pe care mi-o trimit ei mie. Dar s tii Messua c eu
nu sunt vrjitor; rmi cu bine.
Iar acum, Akela, mai d-i o dat trcoale, ca s punem cireada pe drum.
Bivolii nu aveau nevoie de prea mult ndemn c s se ndrepte spre sat, cci la primul u
rlet al lupului se repezir ca o furtun spre poarta arinei i desprind n dou mulimea a
intrar ca un vrtej pe ulia satului.
Numrai vitele, strig Mowgli, cci s-ar putea s v fi furat un bivol. Numrai-le bine
de aici nainte eu nu voi mai pzi turmele voastre niciodat. Rmnei cu bine, voi fii ai o
amenilor, i mulumii lui Messua c nu vin cu lupii mei s v gonesc n lungul satului, la v
i acas.
Se ntoarse n loc i plec mpreun cu lupul singuratic, apoi, ridicnd privirea spre ceru
n fundul cruia se aprindeau stelele, simi o uurare n suflet.
Ascult, Akela, m-am sturat s dorm n colibele lor care sunt un fel de curse. S lum c
noi pielea lui Shere Khan i s plecm. Nu vom face satului nici un ru, cci Messua s-a
purtat foarte bine cu mine.
Cnd luna se ridic sus i nec toat cmpia n lumina ei alb ca laptele, stenii nspim
wgli, cu o legtur pe cap i urmat de aproape de cei doi lupi, mergnd n pas grbit cum me
rge lupul la drum, nghiind deprtrile cum le nghite prjolul. ncepur s trag clopotele
lui i s bat n gonguri, n timp ce Messua plngea dezndjduit, iar Buldeo ndruga povet
le vzute n jungl ca s sfreasc de ast dat cu ntmplarea ultim c vzuse pe Akela a
e dinapoi i vorbind ca un om.
Era aproape ziu cnd Mowgli ajunse mpreun cu cei doi lupi la Stnca Soborului i se opr
ir n faa peterii unde era lupoaica.
Mam, oamenii m-au alungat dintre ei, zise Mowgli, dar m-am inut de vorb i m ntorc c
pielea lui Shere Khan.
Lupoaica iei repede la gura peterii, cu puii dup ea, i n priviri i se aprinse o lum
in de mndrie cnd vzu pielea tigrului.
I-am spus eu brotcelule, chiar n ziua cnd a venit la gura peterii i cerea viaa ta,
va sosi i ceasul cnd va fi vnat i vntorul. Bine ai fcut, fiul meu.

Frioare, ceea ce ai fcut, e bine fcut, repet un glas rguit din mijlocul tufiului.
e ncepuse s ni se urasc n jungl, i Bagheera veni n fug s se atearn n faa picioar
e lui Mowgli.
Se urcar mpreun spre Stnca Soborului i aici ntinser pielea tigrului pe stnca unde s
de obicei Akela. n patru coluri btu cte un b de trestie de bambus iar pe deasupra se
tinse lupul i ncepu s dea semnalul de adunare la sfat:
Privii lupilor, uitai-v bine! aa cum chemase adunarea i de rndul cnd Mowgli fusese
us pentru ntia oar n faa Soborului.
De cnd Akela fusese scos din cinstea de conductor al haiticului, lupii rmseser fr co
ductor, aa c fiecare vna i se lupta de capul lui. Cu toate acestea rspunseser la chema
e mai mult din obicei; muli erau chiopi i cu picioarele zdrobite de cursele n care cz
user, alii fuseser ologii de mpucturile vntorilor, o parte erau jigrii din cauza l
hran, alii ns lipseau cu totul la apel. Cei care rmseser n via ns venir i vzur
ului ntins pe Stnca Soborului i ghearele enorme ca nite cngi, atrnnd la captul pieli
te a labelor.
Privii lupilor, uitai-v bine! Cred c m-am inut de vorb! zise Mowgli.
Lupii ncepur s schellie, iar unul dintre ei, cu blana toat sfiat, url:
Vedem, o, Akela. Primete s fii din nou conductorul nostru. Iar tu, frioare, fii lui
Akela ajutor i rmi cu noi. Ne-am sturat s trim n jungl fr de lege i vrem s deven
Popor Liber.
Nu, aa ceva nu se poate, mri Bagheera, cci dup ce v vei stura, v poate apuca din
bunia cum v-a mai apucat o dat. Nu vi se zice n zadar Popor Liber, cci ai luptat pen
tru libertate i o avei. N-avei dect s v mncai libertatea, lupilor.
Haiticul lupilor i satul oamenilor m-au alungat dintre ei. De aici nainte eu voi
tri i voi vna singur n jungl, rspunse Mowgli.
Iar noi vom vna mpreun cu tine, adugar cei patru pui.
Mowgli plec i din ziua aceea ncepu s vneze n jungl mpreun cu cei patru pui de lup
de care crescuse. Cu toate acestea nu rmase pentru totdeauna singur, cci peste civa
ani deveni om i se cstori.
Aceasta ns este o alt poveste destinat oamenilor aduli.
CNTECUL LUI MOWGLI
pe care l-a cntat la Stnca Soborului
n timp ce juca pe pielea lui Shere Khan

Cntecul lui Mowgli... pe care eu Mowgli l-am


cntat; cci vreau ca jungla
S tie de faptele mele.
Shere Khan spunea c va face omor... c va ucide.
Pe Mowgli brotcelul l va ucide.
n faa porilor satului, pe nserate,
Cu lcomie i nghiise prada i era greu de apa
pe care o buse. Bea Shere Khan
Cci nu se tie cnd vei mai bea.
Dormi i viseaz vnaturi.
Sunt singur ieit n imauri.
Apropie-te de mine frate Cenuiu,
Vino i tu, Lup
Singuratic, cci de lucru avea-vom din greu.
Adun cireada de bivoli cu pielea albastr i
ochi ncruntai, gonete acum i
Taurii, ncoace i ncolo, aa cum i spun.
Somnul tu Shere Khan tihnit-e? Trezete-te
acum, cci vin nspre tine, eu
Mowgli i n urm-mi cireada.
Rama, al bivolilor mndru stpn, frmnt
pmntu-n picioare i ntreab
A fluviului ap, ncotro s-a dus Shere Khan?
El nu este Ikki vizuin s-i sape, nici Mao
punul s zboare, nici Mang, liliacul
Ca n ramuri desag s-atrne.
Al trestiei de bambus susur tinuit,
te apropie i spune-mi i mie.
Ce drum a luat?
Ow! E pe aproape. Ahoo! E departe. chiopul
zdrobit de Rama n copite. Trezete-te
Shere Khan, cireada-i alturi, vnat fr numr,
lovete cu colii,
Grumazul de taur e ntins ca o coard.
Sforr! Acuma viseaz. S nu-i tulburi somnul
cci mare este a lui Shere Khan
Putere. Vulturii n zbor se opresc ca s-l vad.
Furnicile negre miun n juru-i
i alaiul se ngroa mprejur.
Ira! Sunt gol i n-am suman n spinare,
de vnt i de ploi s m apr.
Vulturii mirai se uit la trupul meu despuiat,
mi-e ruine n faa lor s m-art.
Shere Khan d-mi blana ta.
D-mi pielea vrgat pe o zi mprumut,
La Stnca Soborului s pot s m duc.
Pe taur i-o jur cu care haitic au pltit,
c am legmnt i vorba-mi cinstesc.
Dar pielea ce-i cer mi lipsete,
ca la ei s m ntorc.
Te atept cu cuitul n mn,
cuitul ce oamenii poart, i tot cu cuitul
Lua-voi ce nu vrei s-mi dai.
Waingunga s fii mrturie c Shere Khan
pielea mi-o d, din drag pentru mine.
ntinde Akela i tu Cenuiu,
cci pielea lui Shere Khan e grea.

Oameni din sat, n drum cu ponos mi-au ieit,


i vorbe de ocar i ploaie de
Pietre-mi arunc. mi snger gura;
hai s plecm!
Prin noapte ne pierdem, prin fierbinte
ntuneric gonim cu fraii alturi.
Se sting n urm luminile n sat,
dar avem a lunii lumin.
Waingunga vzui c semenii mei m alung
fr pricin, cci ru n-am fcut
Nimnui, dar li-e team de mine. De ce?
Voi lupi din haitic ca i ei pe drumuri m-ai pus.
nchise-s nainte-mi
Ale junglei poteci, ca i drumul
ce satul desparte n dou. De ce?
Ca i Mang liliacul prin noapte pierdut,
rtcesc ntre jungl i sat,
Ca i el ntre psri i fiare. De ce?
Pe pielea lui Shere Khan jucai, dar sufletu-n
mine e negru. mi snger gura
Zdrobit de oameni cu pietre, dar inima-mi zburd.
Cci n jungl iari m-ntorc. De ce?
Aceste dou porniri n mine se lupt,
ca erpii n cuibar primvara,
Obrajii-mi de lacrimi sunt umezi,
dar rd i nu tiu de ce.
n mine se zbucium dou porniri,
doi Mowgli mi pare c sunt,
Iar pielea lui Shere Khan o calc n picioare.
A junglei suflare de veste a prins c
Shere Khan
De mine-i ucis. Privii voi lupilor, uitai-v bine.
Ira! mi-e sufletul greu
i care-i pricina nici eu nu neleg.
FOCA CEA ALB

O dormi linitit puior, cci noaptea e lung,


Cu verdea lor und apele-s negre acum i n valuri
Adnci ne caut luna cu alb, tremurtoare lumin,
Iar noi ca n leagn ne ducem mereu; talaz pe talaz
Unde se ncalec, aterne-i culcuul tihnit, i n voie
Iscusit nottor, s te poarte te las.
Somnu-i adnc nici furtuna i nici rechinii pe-a
Apelor unde fugare s-l sperie nu pot.
CNTECUL DE LEAGN AL FOCILOR

Cele ce v voi povesti aici s-au ntmplat acum civa ani, ntr-o localitate numit Novast
shnah, din partea de nord-vest a insulei Sf. Paul, departe, foarte departe n Golf
ul Behring. ntmplarea mi-a fost povestit de Limmershin, un pescru iernatic pe care fu
rtuna l aruncase n pnzele catargului unui vas care se ndrepta spre Japonia. L-am lua
t la mine n cabin i l-am nclzit i l-am hrnit, pn ce a prins putere ca s se poat n
nou n insula Sf. Paul. Limmershin este o psric foarte ciudat, dar se pricepe foarte b
ine s spun poveti adevrate.
La Novastoshnah nu se duce nimeni fr s aib treab i singurele vieti care au treburi
n partea locului sunt focile. n lunile de var focile vin aici cu sutele, uneori ch
iar cu sutele de mii, din apele sure i ngheate ale mrilor de miaznoapte, cci la Novast
oshnah se gsesc cele mai bune locuri pentru focile venite din toate prile lumii.
nghite Mare tia de locul acesta i n fiecare primvar venea de oriunde ar fi fost, not
ca o torpil ndreptat spre Novastoshnah, i o lun de-a rndul se hruia necontenit cu to
si pentru un loc ct mai prielnic i ct mai aproape de rmul mrii, pe stncile malului.
te Mare era o enorm foc cenuie, n vrst de cincisprezece ani, pe umeri cu un fel de coa
m destul de lung i cu nite coli puternici i cu vrfurile ntoarse. Cnd se ridica pe pi
ele ca nite lopei de dinainte, avea mai bine de patru coi nlime de la pmnt, i dac a
st cineva care s aib curajul s-l cntreasc, ar fi vzut c atrn apte sute de pfunzi.
de rnile vindecate pe care i le lsaser luptele pe care le dduse, dar cu toate aceste
a era mereu gata s se ncaiere. i ferea capul ntr-o parte, ca i cnd s-ar fi temut s-i
easc dumanul din fa, dar dintr-o dat l repezea nainte cu iueal de fulger, i cnd
ceafa focii care ndrznise s-l nfrunte, era greu s mai scape, cci ea nu-l slbea din st
soare.
Cu toate acestea nghite Mare nu ataca niciodat o foc btut, cci legea golfului te opr
ete s dai o astfel de lupt. Nu cerea dect s-i fac locul de care avea nevoie pe rm pen
ca s-i poat face culcuul. Dar de vreme ce n fiecare primvar se adunau cte patruzecicizeci de mii de foci care urmreau acelai lucru, mugetele, chiotele i urletele de p
e rm deveneau nfiortoare. Din vrful colinei Hutchinson se vedea un cmp de vreo trei-pa
tru kilometri ptrai, acoperit de furnicarul focilor ncierate, iar din largul mrii se
vedeau capetele focilor ca nite funduri de ceaune, care grbesc s ajung mai repede la
rm, ca s ia i ele parte la ncierare. Se bteau ntre colurile roase de nghe ale st
platformele de bazalt i granit care erau lucii ca sticla din cauza nenumratelor ur
cri i coborri n mare, sau n culcuurile unde creteau puii, cci foca ntocmai ca omul,
aib un trai ct mai tihnit. Focile femele nu vin spre ostrov nainte de luna mai sau n
ceputul lui iunie, cci nu vor s se expun s fie sfiate n buci de celelalte. Cele care
veau mai mult de trei-patru ani, ieeau la rm i treceau printre rndurile focilor nciera
e pn la o distan de jumtate kilometru, iar aici se jucau n grupuri prin nisipul fierbi
nte, tvlind toat vegetaia mprejur. Focile acestea care duceau viaa singure se numeau h
olluschicki, adic burlaci, care numai la Novastoshnah puteau fi n numr de dou sau tr
ei sute de mii.
ntr-o primvar, cnd nghite Mare tocmai i terminase a patruzeci i cincea lupt, vzu
ah, soia lui zvelt i cu ochii catifelai ieind din mare. O apuc de ceaf nu tocmai blnd
ajut s ias pe mal, apoi mri la ea:
Trziu vii, ca de altfel ntotdeauna. Pe unde umbli?
nghite Mare nu mnca nimic timp de trei-patru luni ct sttea singur pe malul stncos,
aa c era mereu prost dispus. Matkah ns era mult prea deteapt ca s-i rspund pe acela
se mulumi s priveasc n jurul ei i s exclame mulumit:
Ce bine c te-ai gndit s alegi pentru noi acelai loc pe care l-am avut i nainte.
Cred i eu c a fost bine, ia uit-te ncoace!
Trupul lui sngera din douzeci de rni, iar un ochi i era aproape scos i pielea pntece
lui era toat ferfeniit.
O, masculii acetia, ct de puin minte mai au, se mir Matkah, fcndu-i vnt cu ptero
din urm. De ce nu v nelegei cu vorbe bune i linitii, cnd facei alegerea locurilor?
c v-ai ntoarce din lupt cu Killer Whale [Balena Uciga engl.].
De la mijlocul lunii mai, pn acum, altceva n-am fcut dect m-am tot btut cu focile c
elelalte n fiecare zi. Anul acesta golful este mai populat ca ntotdeauna. E mai ma
re ruinea. Am ntlnit foci care veniser tocmai din golful Lukannon ca s-i caute culcuur
aici. De ce nu stau oare fiinele acestea la ele acas?
M-am gndit de multe ori c poate noi ne-am simi mult mai la larg la Otter Island (
insula vidrelor), dect pe rmul acesta unde este atta ngrmdeal, zise Matkah.

Vorb s fie! La Otter Island nu se duc dect holluschiki. Dac ne-am duce acolo, cei
de aici ar spune c am plecat de fric. Trebuie s salvm aparenele, drag.
nghite Mare i ciuli capul ntre umeri, prefcndu-se cteva minute c doarme. n realita
a cu ochii n patru i gata de btaie n orice clip. Acuma, dup ce se adunaser toi mascul
preun cu femelele lor, auzeai larma uria pe care o fceau pn la deprtare de civa kilo
, orict de puternic ar fi fost urletul valurilor i orict de fugar le-ai fi numrat, e
ra peste putin s nu-i dai seama c aici pe rm erau peste un milion de foci: masculi bt
foci cu pui, scpai din culcuuri i holluschicki, care se bteau ntre ei, se tvleau sau
trau prin nisipul rmului, jucndu-se, sau i ddeau drumul n mare i reapreau din fund
or cu sutele i cu miile, ca s npdeasc pmntul departe ct vezi cu ochii, i s plece n
se la vntoare, de cum ncepea s se lase ceaa nserrii. La Novastoshnah ceaa era aproape
lipsit, afar de ceasurile puine ct se arat soarele i nvelete totul mprejur ntr-o lu
de mrgritar sau n culorile curcubeului.
Kotick, puiul lui Matkah, se nscuse n aceast regiune, i-i fcea impresia c e numai ca
i umeri, i avea nite ochi palizi i strvezii ca apele mrii, cum au toi puii de foc, d
afar de aceasta pielea lui mai avea ceva care o fcu pe maic-sa s-l priveasc uneori cu
toat atenia:
nghite Mare, zise ea dup un moment de gndire, tu nu bagi de seam c puiul nostru est
e alb?
Ce stai s vorbeti de scoici nprlite i alge uscate pe mare. Cine a mai pomenit vreod
at foc alb? se rsti nghite Mare.
Cu toate acestea este aa cum i spun, rspunse Matkah. Vei avea prilej s vezi o foc a
b! i ncepu s murmure ncetior cntecul de leagn pe care toate focile l cnt puilor lo
Pn ce ase sptmni vei mplini, s noi nu ncerca.
Ori altfel capul pteropodele i vor trage la fund,
Furtuna de var, rechini i balene primejdii
nseamn, oricrui pui tnr de foc pe-aici.
oricelul micuei, primejdie nseamn oricrui pui,
Mai rea i mai crncen nimic s fie nu poate,
Blcete-te aproape de noi s vedem cine vine;
Putere s strngi, i fric nu-i fie de marea
Cea larg cu valuri furioase pornite din zri.

La nceput puiul nu prea nelegea ce vrea s-i spun mam-sa. nva s noate i se blc
dar mai ales s se fac nevzut, cnd vedea c tatl su ncepe s se ncaiere cu o foc str
u de-a tumba mugind printre stnci. Matkah ieea n largul mrii ca s aduc de-ale mncrii.
iul nu primea de mncare dect o dat la dou zile, dar atunci mnca tot ce gsea i se sime
oarte bine.
Primul lucru pe care l fcu, dup ce ndrzni s se deprteze de maic-sa, fu s ias depa
unde ntlni zeci de mii de pui de seama lui cu care ncepu s se joace cum se joac ntre
ei celuii; pe urm adormeau pe nisipul splat de ape i se trezeau din nou ca s se joace.
Btrnii rmai n culcuuri nu se mai interesau de ei, iar holluschicki erau n alt parte,
nimeni nu le putea tulbura jocul. Dup ce Matkah se ntorcea de la pescuit din adncul
mrii, se ndrepta spre locurile unde tia c sunt puii i chema cum i cheam oaia mielul,
d l auzea pe Kotick behind. De cum l auzea, alegea drumul cel mai scurt care ducea
la el, i opintindu-se pe pteropodele din fa, se legna greoaie pe stnga i pe dreapta, n
timp ce puii ceilali erau aruncai de-a berbeleacul n toate prile. Focile mame alergau
cu sutele n toate direciile ca s-i gseasc puii i acetia trebuiau s fie cu mult bg
am pentru ca s nu fie strivii n nvlmeal, dar cum spunea i Matkah lui Kotick, fiul e
Atta vreme ct nu te blceti n apa sttut pe la maluri ca s te umpli de rie, i ni
pietri n vreo tietur sau zgrietur de pe trup, nici nu cobori de pe rm ca s noi cn
e rzvrtit, nu i se poate ntmpla nimic.
Puii de foc nu tiu nota cnd sunt mici, cum nu tiu nici copiii; cu toate acestea, pn
a, nu se simt deloc la larg. Cnd Kotick iei pentru prima dat pe rmul mrii, fu luat de
val i trt spre larg, unde capul l trase numaidect la fund i rmase cu picioarele dinap
i n vnt, exact aa cum i cntase mama-sa. Dac nu venea alt val care s-l repead la mal,
siguran c s-ar fi necat.
Din ziua aceea se nv minte i se mulumi s stea ntins ntr-un ochi de ap care se bl
ape de rm, lsnd s treac valurile pe deasupra lui i s l salte n spinare, ca s poat

cteva ori din lopei, ca orice nottor. Se ferea ns de valurile mari care l-ar fi putut
duce departe spre larg. Pn s nvee ntrebuinarea pteropodelor, i trebuir dou sptmn
a aceasta se tra cnd n mare cnd pe rm, tuind i murmurnd neneles, ca apoi s adoarm
e nisipul mrunt i pe urm s se repead din nou n apa ngheat, ca abia la urm s-i dea
se simte mai bine dect pe pmnt.
V putei nchipui ct plcere i fcea s se dea la fund mpreun cu tovarii lui, acum
s clreasc pe creasta valurilor nspumate, sau s se ntoarc spre rm cu valul care ple
ci i el rmnea ntins pe nisipul dincolo de care apa, ca o perdea umflat de vnt, stropea
mrgele i se ntorcea grbit spre matc; o nou plcere pentru el era s se ridice n vrf
s se scarpine n cretetul capului, cum vzuse c fceau cei mai btrni, sau s se joace d
sunt stpn n Cetate, pe dup colurile stncilor poleite ale cror flancuri umede coborau
faa valurilor care clocoteau sub rm. Din cnd n cnd vedea cum crmete nu departe de r
arip transparent i fin care semna cu aripile rechinului dar tia c acesta trebuie s fi
iller Whale, cruia i se mai zicea i Grampus i care avea obiceiul c sfia i mnca puii d
oc dac i prindea pe aproape... De cum l vedea, Kotick se repezea ca o sgeat spre rmul
de tia c este la adpost, iar aripa tremura indiferent deasupra apei i se pierdea n dep
tare, ca i cnd nici n-ar fi cutat nimic pe acolo ci trecuse din ntmplare.
Spre sfritul lui octombrie focile ncepeau s prseasc insula Sf. Paul i se ndreptau
largul mrilor polare, fiecare familie sau mai multe laolalt. De rndul acesta nu se
mai pomeneau ncierri ca pentru culcuuri i holluschicki puteau s-o ia nainte i s zburd
le poftea inima.
Anul viitor vei fi i tu holluschicki, zise Matkah lui Kotick, anul acesta ns va t
rebui s nvei cum se prinde petele.
Ieir amndoi n largul Oceanului Pacific i Matkah l nv pe Kotick s se atearn pe
e aripile n lungul trupului, lsndu-i numai nasul afar din ap, cci nici un leagn nu es
mai plcut la legnat, dect valul pornit din infinit al Oceanului Pacific. Cnd Kotick
simi pe tot trupul un fel de picoteal, Matkah spuse c a nceput s se obinuiasc cu apa
surul bicuelor de ap ce roiau n jurul lui, anunau apropierea unei furtuni, deci trebui
au s noate de zor ca s scape din calea ei.
Peste puin vei ti i tu ncotro trebuie s noi cnd se apropie furtuna, dar deocamdat
um dup Porcul de Mare, cci acesta este un animal nelept.
n apropiere de ei era o ciurd de purcei de mare care se ddeau tumba prin ap, aa c mi
cul Kotick se inu dup ei.
De unde tii voi ncotro trebuie s apucai? ntreb Kotick care gonea din greu contra v
rilor.
Cel care mergea n frunte ntoarse ochii mai spre el i se ls adnc n ap.
M duc dup cum mi bat valurile n coad, tinere. Asta nseamn c n urma noastr au n
ite apele. Vino repede, cci dac trecem spre miazzi de apele neccioase (vorbea despre e
cuator) i simi cum i freamt valurile n coad, asta nseamn c n faa ta se pregtet
e s o iei spre miaznoapte. Haide mai repede, cci valurile prin partea aceasta mi se
pare c nu prevestesc a bine.
Aceasta era o nvtur dintre cele multe cu care trebuia s se obinuiasc micul Kotick.
kah l nv cum s urmreasc nstrapul morunilor care notau sub oglinda apei; s strpeas
n cuiburile pe care le ntlnea; s cotrobiasc n corbiile naufragiate, trecnd glon prin
fereastr, ca s ias prin cealalt, pe urma nstrapului de peti care fug din calea focilor
; cum s se lase dus de valurile nspumate cnd fulgerele spintec vzduhul; s dea cinstea
cuvenit albatroilor cu coada retezat i vulturilor de mare care se las dui de aripile v
turilor. Afar de aceasta, l mai nva cum trebuie s salte la trei- patru coi nlime de
apei, cum fac delfinii, sprijinindu-se n coad; s nu se ating de petii zburtori care su
nt numai oase; cum s apuce morunul, din fug, de ceaf, dar mai ales s ia aminte i s nu
se opreasc din drum niciodat ca s se uite dup corbiile sau brcile care trec, i s ocol
c pe departe luntrile uoare pe care oamenii le mn cu lopei. Cnd se mplinir ase luni
Kotick tia pe dinafar tot ce trebuia s tie despre pescuitul n largul mrii, iar ceea ce
nu tia nc, nsemna c nici nu merit.
ntr-o zi din dosul unui val de nisip se artar doi oameni cu plete negre, cu feele
arse de fichiul vnturilor i cu obrajii buclai. Kotick, care nu mai vzuse oameni pn ac
tui o dat scurt i-i tupil capul ntre umeri. Ceilali holluschicki se retraser civa
cepur prostii s se uite la ei. Cei doi oameni nu erau dect Kerick Booterin, capul vnto
rilor de foci din aceast-insul, cu fiul su Pantalamon. Veniser din satul care era la
o jumtate de kilometru deprtare de culcuurile focilor, n interiorul insulei, ca s al

eag focile pe care trebuie s le duc la tietori (cci focile se duc cum se duce turma d
e oi) pentru ca din pielea lor s fac mai trziu haine mblnite.
Ia te uit, exclam Pantalamon, o foc alb.
Sub aternutul de ulei i fum care-i acoperea faa, Kerick Booterin se fcu alb ca var
ul (amndoi erau din neamul Aleuilor despre care se tie c sunt oameni foarte puin curai
). Pe urm ncepu s ngne o rugciune.
Pantalamon, s nu te atingi de foca asta. De cnd m tiu eu n-am pomenit pn acuma foc
b... S-ar putea s fie fantoma lui Zaharrof care s-a pierdut n timpul uraganului de
anul trecut.
M voi feri s m apropii de ea, rspunse Pantalamon, cci foca aceasta poart nenoroc. C
ezi cu adevrat c ar putea s fie fantoma lui Zaharrof? Am la el o datorie pentru nite
ou de pescru pe care mi le-a dat.
Nu te uita la ea, zise Kerick. Desparte de ceilali pe cei care au patru ani. Az
i ar trebui ca oamenii s jupoaie cel puin dou sute de foci, cci este nceputul lucrulu
i, dar toi sunt venii pentru prima dat la astfel de treab. Cred c va ajunge, dac vom p
utea lua cu noi o sut de capete. D repede.
Pantalamon iei n faa focilor i ncepu s sune din dou oase care fuseser clavicule de
s, iar plcul de holluschicki ncepu s sforie pe nri i s se dea napoi. Pe urm se apro
tr ntre ele, iar Kerick le abtu spre interiorul insulei. Plcul desprit de restul focil
or mugea domol, fr s se gndeasc s revin la tovarii lor. Pe urma lor priveau sutele d
de ochi ai focilor, fr s-i poat da seama unde se duc, i-i continuar jocul ca i cum
nu s-ar fi ntmplat. Singur Kotick se ntoarse spre tovarii lui de joac i le puse ctev
rebri la care nimeni nu-i putea rspunde dect cel mult c oamenii, n fiecare an, zi dezi, timp de ase sptmni sau dou luni, mn focile din urm n felul acesta.
Eu m iau dup ei, zise el i se repezi cu ochii aproape ieii din orbite pe urma plcul
i tovarilor care mergeau n faa celor doi oameni.
Foca cea alb vine dup noi, ip Pantalamon. E pentru prima dat c vd o foc venind si
pre tietori.
St, nu te uita napoi, zise Kerick. Este fantoma lui Zaharoff; va trebui s m duc s v
rbesc cu preotul.
Distana pn la tietori nu era mai lung de jumtate kilometru, cu toate acestea fcur m
bine de o or pe drum, cci Kerick tia c dac focile ncep s se nclzeasc, blana cade de
imediat ce le jupoaie pielea. Tocmai de aceea mergeau foarte ncet i dup ce trecur d
e istmul Leului de Mare care este dincolo de Webster House, ajunser la srriile care
erau departe de rm, ca s nu poat fi vzute de focile din urm. Kotick se inea de ei, gr
nd pasul i fr s neleag nimic din tot ce se petrecea n jurul lui. Dup ce ajunser aic
ck se aez pe aternutul de muchi i scond din buzunar un ceasornic de alam, ls focile
ihneasc timp de jumtate de or. Lui Kotick i fcea impresia c au ajuns la captul pmntu
cu toate c din urm se auzea vuietul larmei pe care o fceau ceilali n culcuuri, mugind
ca urletul unui tren care trece printr-un tunel. n timpul acesta sudoarea de pe e
l curgea n picturi grele plescind pe de laturi. Puin dup aceea aprur vreo zece-doispre
ece oameni narmai cu ghioage grele de fier, lungi cam de patru coi, i ncepur s se nv
c n jurul plcului de foci. Kerick le art cteva care fuseser mucate de tovarele lor
e erau nclzite, i dup ce oamenii le ddur la o parte, lovindu-le cu ciubotele grele fcu
e din grumaz de mors, Kenck se ntoarse spre ei.
ncepei!
Oamenii ridicar ghioagele ferecate i cu o iueal surprinztoare ncepur s pocneasc fo
moalele capului. Peste cteva minute Kotick fu incapabil s-i mai recunoasc tovarii de
joac, deoarece pieile lor smulse de pe trupurile nsngerate, de la nas pn la pteropode
le din urm, erau adunate grmad, ceva mai la o parte, i dup fiecare lovitur se auzea ct
un hrit sec, care desprea pielea de trup dintr-o singur micare.
Lui Kotick i fu de ajuns ceea ce vzuse din acest spectacol i se ntoarse ca s o ia n
galop spre mare de unde venise (o foc poate fugi foarte repede, dar nu poate face
distane prea mari) cu mustile zbrlite de groaz. Cnd ajunse la istmul Leilor de Mare,
se ddu peste cap i czu n mijlocul valurilor ngheate, apoi ncepu s se vaite i s geam
Cine este acolo? se rsti un leu de mare, cci de obicei animalele acestea nu se a
mestec niciodat cu cele din alte neamuri.
Scoochnie? Ochen Scoochnie! (Am rmas singur, numai singur), se vita Kotick. Oame
nii au nceput s ucid holluschicki pe toat ntinderea rmului.
Nu vorbi prostii! rspunse leul de mare, ntorcnd capul spre interiorul insulei. N-

auzi ce glgie fac prietenii ti? Probabil ai ntlnit pe Kerick, vntorul, care a luat cu
l un plc de foci. De treizeci de ani face aceast meserie.
E ngrozitor, exclam Kotick, i-i ntinse muchii ca s primeasc lovitura unui val car
cu peste el, apoi se propti n picioarele dinapoi i se opri la civa centimetri de colu
l ascuit al unei stnci.
Pentru o foc de vrsta ta, aprarea nu e tocmai proast, se minun leul de mare, care t
a ce nseamn un bun nottor. mi nchipui c trebuie s fie foarte neplcut s fii de fa
l de mcel; focile ns vin de ani de zile n aceast insul i oamenii le-au dat de urm, a
e nu-i vor muta culcuurile ntr-o regiune pe unde nu umbl oameni, vor fi mcelrite mereu
n fiecare an.
Unde s-ar putea gsi o astfel de insul? ntreb Kotick.
De douzeci de ani am mers pe drumul urmat de poltoos, dar n-a putea spune c am da
t peste o astfel de insul... Vd ns c-i place s stai de vorb cu cei mai mari dect tin
-ar fi s te duci pn la Walrus Islet i s stai de vorb cu uriaul Sfie Mare. El trebuie
ceva. Nu te zori prea mult, cci pn acolo nu ai de fcut mai mult de ase kilometri. Eu n
locul tu a iei pe rm i a trage un pui de somn nainte de plecare.
Kotick i ddu seama c sfatul acesta e destul de bine venit, de aceea se ndrept spre p
unctul unde erau celelalte foci i dup ce iei pe rm, dormi vreo jumtate de ceas i n to
impul somnului trupul i tremura ca o gelatin, cum e obiceiul focilor cnd dorm.
Dup ce se trezi, i ddu drumul n ap i se ndrept spre Walrus Islet care era un plato
os spre miaznoapte de la Novastoshnah, spat de rpile tiate n stnc i pline de cuiburi
pescrui. Iei pe mal n apropiere de gigantul Sfie Mare, morsa furioas, narmat cu doi
ungi, de care nu te puteai apropia dect n timpul somnului, cum fu cazul i de ast dat.
Morsa dormea cu picioarele dinapoi pe jumtate scoase din ap.
Trezete-te! ip Kotick n gura mare, cci pescruii din jurul lor fceau o larm de te
au.

Ha, h, hoo! csc morsa. Ce este, ce s-a ntmplat i lovi cu colii o mors care era a
ea, ca s se trezeasc. Aceasta lovi pe cea de lng ea i una dup alta se trezir toate i
pur s roteasc ochii speriai mprejur, fr s vad ns ceea ce trebuia vzut.
Eu sunt, chiui Kotick sltnd pe coama valurilor ca un melc uria i alb.
Ei nu mai spune! S... m jupoaie de piele! se mir Sfie Mare, i toate morsele se nto
er spre Kotick clipind din ochii somnoroi, ca o adunare de btrni n faa unui copil nebu
natic, venit s le tulbure odihna. Kotick ns era incapabil s mai aud tocmai n clipa ace
ea c cineva mai vorbete n faa lui despre jupuit piei, cci ceea ce vzuse n ziua aceea
usese de ajuns, deci strig imediat:
Nu cumva cunoatei vreo insul bun pentru foci, pe unde oamenii s nu treac niciodat?
Du-te singur i-i caut una, rspunse Sfie Mare i nchise ochii din nou, cci noi ave
pe aici. Hai, pleac mai repede!
Kotick slt n aer ca un delfin i ncepu s strige ct l lua gura:
Tu eti mnctor de scoici, tu eti mnctor de scoici, mnctor de scoici!
Kotick tia c Sfie Mare n-a prins n viaa lui un pete, ci scormonete cuiburile de sco
i algele de pe rm, ca s se hrneasc, cu toate c i ddea nite aere, de nimeni nu nd
dice pn la nasul lui. Stolurile de psri din neamul Chikie, Gooverrooshkie, Epataka,
pescruii negri i pescruii ptai care nu ateapt dect ocazia ca s-i bat joc de mo
or, repetnd cuvintele lui Kotick i fcnd o larm, nct dup cum spunea Limmershin tim
nci minute n toat insula Walrus Islet ar fi fost peste putin s auzi dac cineva ar fi t
ras cu puca. Tot neamul zburtoarelor ipa n gura mare pe toate glasurile.
Mnctor de scoici, mnctor de scoici! Stareek! (hodorogule) n timp ce Sfie Mare se l
i pe o parte i pe alta, tuind i sforind suprat.
Ei, ce zici acuma? Vrei s-mi rspunzi la ce te-am ntrebat? insist Kotick, respirnd d
in greu.
Du-te i ntreab Vaca Mrii, cci se poate ca ea s tie unde poi gsi ceea ce caui, r
Mare.
Bine, dar cum o voi recunoate? ntreb Kotick, ntorcndu-se ca s plece la drum.
E singura fiin din mare care e mult mai urt i mai rea dect Sfie Mare, ip un pes
burnd prin faa morsei uriae. Singura fiin care este mai rea i mai necioplit dect tine
odorogule!
Kotick reveni la Novastoshnah, lsnd n urma lui stolurile de psri care ipau fr ncet
Aici ns bg de seam c nimeni nu era de acord s-i mute culcuul n alte pri neumblate
Mai afl c oamenii au dus cu ei ntotdeauna plcurile de holluschicki, cci aceasta era
ocupaia lor obinuit, iar dac nu voia s vad ceea ce nu-i era pe plac, n-avea dect s nu
duc spre tietori. Celelalte foci ns nu vzuser nici una mcelul pe care-l vzuse Kotick
ocmai aici era deosebirea ntre el i tovarii lui.
Uite ce, zise btrnul nghite Mare, dup ce auzi paniile fiului su, tu trebuie s mai
i s-i faci un culcu pe rmul mrii, ca i tatl tu. Atunci oamenii te vor lsa n pace
ci ani va fi sosit vremea ca s te lupi de unul singur.
Pn i Matkah, mama lui, care era att de blnd, ncepu s-l dscleasc:
Mcelul nu-l vei putea opri niciodat. Du-te Kotick i joac-te n valurile mrii!
Bietul Kotick n-avu ce face i, cu toate c era foarte ntristat, i ddu drumul n ap i
s joace dansul focului.
n toamna aceea i prsi la cel dinti prilej care se ivi i plec singur la drum, cci n
e i ncolise un gnd care nu-i mai lsa odihn. Plnuia s se duc i s caute Vaca Mrii,
in exista cu adevrat undeva n largul oceanelor, i dup ce vor sta de vorb, s caute o i
l linitit unde focile s poat tri n siguran i oamenii s nu poat ptrunde pn la e
re Pacificul n toate prile de la miaznoapte spre miazzi, notnd cam trei sute de mile
iecare zi i n fiecare noapte. n drumul acesta avu attea panii, nct ar fi peste putin
oi povesti pe toate. E destul s v spun c era ct pe aci s fie sfiat de rechinul ptat
cpat ca prin minune de rechinul nicoval i petele fierstru, i c n drumul acesta a nt
felul de Vntur Vnt care rtcesc n largul mrilor; tot felul de peti cu solzi strlucit
de scoici i de alge care se nepeneau ntr-un loc la suprafaa mrii, ntinzndu-se spre ad
sute de ani la rnd, dar n-a ntlnit n drumul lui niciodat Vaca Mrii i nici insula visat
Dac se ntmpla s ntlneasc n cale cte un golf cu rmul blnd i stncos, dincolo de
covorul de nisip pe care s poat zburda focile, era peste putin s nu vad n zare cte o

enier cu courile fumegnd, care se oprise s topeasc untura pe care Kotick tia foarte bi
ne de unde i-o procurau oamenii. n alt parte unde se ntmpla s gseasc locuri prielnice
ea seama numaidect c i pe acolo trecuser focile, dar fuseser strpite de oameni, iar Ko
tick tia foarte bine c omul se ntoarce din nou acolo pe unde a mai trecut o dat.
O bucat de drum o fcu n tovria unui albatros cu coada smuls i i povesti c insula
en ar fi locul de linite i pace visat, dar cnd Kotick se abtu prin partea locului, li
psi foarte puin s nu fie zdrobit de valurile care l aruncar ca pe o jucrie n stncile n
gre i prpstioase ale malurilor, pe timpul unei furtuni cu grindin, sfiat de tunete i
gere. n timp ce se opintea btnd apa cu toate patru picioarele, ca s opreasc, bg de sea
c i aici au fost cndva culcuuri de foc, i aceleai constatri le fcu n toate insulele
e trecu.
Limmershin avea un lung pomelnic al acestor insule imaginare, dup care Kotick c
utreier toate oceanele timp de cinci ani ncheiai, afar de cele patru luni de odihn pe
care le petrecea la Novastoshnah unde ceilali holluschicki ncepuser s-l ia la btaie.
Totui, o foc tnr se decise s-i mai amne cstoria cu un an i n preziua plecrii l
dansul focului alturi de ea prin apele Golfului Lukannon. De ast dat o apuc spre apu
s, cci la plecare, din primele ceasuri, dduse de urma unui uria nstrap de moruni car
e prea c nu se mai isprvete, i el avea nevoie n fiecare zi de cel puin o sut de funzi
entru ca s fie n toat puterea. Urmri nstrapul pn simi c nu mai poate da din aripi, a
e ntoarse pe o rn i adormi legnat de valurile care bteau rmul insulei Copper. Cunote
de-amnuntul regiunea, aa c spre miezul nopii, cnd se trezi lovit uor de un aternut de
lge din apropierea rmului, deschise ochii i zise:
Noaptea aceasta se zbucium marea din greu, apoi se ntoarse pe pntece i deschiznd oc
hii mari, se ntinse de-i prir ncheieturile.
n clipa urmtoare fcu un salt ca de pisic i se opri, cci nu departe de el vzu nite m
i care ieeau din adncul apei i ncepur s pasc frunza ramurilor verzi care atrna de pe
pn la suprafaa apei.
Pe stncile din Magellan, murmur el printre dini, cine s fie neamul acesta care ies
e din fundul mrilor?
Montrii acetia nu semnau nici cu morsele, nici cu balenele, nu erau nici foc, nici
urs, nici rechin, nici pete, nici molusc i nici scoic sau vreuna din vietile pe care
le vzuse Kotick pn acuma. Erau lungi de la treizeci la patruzeci de coi i n-aveau pte
ropode dect n partea dinainte, iar la spate o coad ca o crm, din piele flecit. Capete
montrilor erau foarte caraghioase, mai ales cnd ncepeau s se ridice proptii n cozi din
fundul apelor adnci, i s se nchine unul n faa celuilalt, cnd se ntmpla s nu pasc
bteau din labele dinainte ca un om uria care ncepe s fac semne cu braele prea scurte.
Ahem! strig Kotick, ntorcndu-se spre ei. Petrecere bun v doresc!
Uriaii rspunser cu un muget stpnit i ncepur s fac semne din labe cum face caraghi
Frog-Footman. Cnd ncepur s pasc din nou, Kotick bg de seam c buza de sus o aveau de
t i se deprteaz ca de un cot una de alta n timp ce dinii tundeau verdeaa pe care o smu
geau n snopi i o rumegau foarte gravi.
Ciudat obicei de a te hrni, i zise Kotick.
Montrii ncepur din nou s dea din capete i foca simi c i pierde rbdarea uitndu-se
De cumva avei de gnd s-mi artai c voi avei la labe o ncheietur mai mult dect mi
c nu e nevoie s facei atta parad de un lucru de nimic. Vd c tii s v nclinai foar
r pe mine m intereseaz mai ales s tiu cine suntei.
Buzele despicate ale montrilor se micar din nou i ochii verzi se cscar spre el, dar
de rspuns nu rspunser nici o vorb.
n orice caz, suntei singurele fiine pe care le-am ntlnit i care sunt mult mai urte
ct Sfie Mare i chiar mai prost crescute dect el.
n aceeai clip i aduse aminte de ceea ce-i spusese pescruul trcat n regiunea Walrus
t, pe vremea cnd nu avea mai mult de un an, i se ls din nou n voia valurilor, cci i d
eama c a dat de urma Vacilor de Mare.

Montrii ns i vzur de treaba lor fr s se opreasc din pscut i din rumegat, n ti


pu s le pun ntrebri n toate limbile pe care le nvase n timpul lungilor lui cltorii
rgul oceanelor, cci trebuie s se tie c vieuitoarele mrii vorbesc tot attea limbi ca i
cuitorii pmntului. Cireada vacilor mrii ns nu rspunse, deoarece ele nu puteau vorbi. G
ul lor este format numai din ase vertebre n loc de apte i vieuitoarele mrii spun c din
cauza aceasta nu pot s vorbeasc nici chiar cu tovarii lor, dar se tie c n pteropode au
o ncheietur mai mult dect celelalte vieti marine, i din micrile pe care le fac n sus
s, sau n sens lateral, i-au format un mijloc de nelegere ntre ele prin semne pe care
ceilali nu le pot nelege.
Dinspre ziu coama lui Kotick se zbrlise i rbdarea i se duse la fund, ca un co de ra
ci mori. Puin dup aceea cireada vacilor de mare o lu spre miaznoapte oprindu-se din cn
d n cnd i fcnd semne ciudate, ceea ce prea s fie un fel de sfat ntre ele, pentru a t
trebuie s fac.
Fiine att de tmpite ca acestea cu siguran c ar fi fost de mult mcelrite, dac nu
gsit un loc sigur n vreo insul, i zise Kotick. Nu mai ncape vorb c ceea ce e bun pent
Vacile de Mare, va fi bun i pentru nghite Mare, hai s m in dup ele. Numai de-ar nota m
i repede!
Drumul acesta fu pentru Kotick foarte plicticos, cci Vacile de Mare nu pot face
mai mult de cincizeci de mile ntr-o zi, iar noaptea se opreau n jurul rmului ca s pa
sc, n timp ce foca alb nota cnd la suprafa, cnd la adncul mrii, dar fr s poat d
ce ar fi putut-o interesa i nici s le poat urni din loc. Pe msur ce se deprtau spre mi
aznoapte, montrii ineau cte un sfat tot din ceas n ceas i lui Kotick i venea s-i mu
aa de nerbdare, pn cnd bg de seam c au intrat ntr-un uvoi de ap cald, ceea ce l
ele cu mai mult respect dect nainte.
ntr-o noapte montrii coborr adnc n apa limpede i strvezie, i poate pentru prima da
r s noate ceva mai repede. Kotick se inea dup ciread i se minun de iueala cu care n
cci niciodat nu i-ar fi putut trece prin minte c Vaca de Mare poate fi o bun nottoare
. Se ndreptar spre o stnc ale crei poale coborau pn n adncul mrii i ptrunser nt
care era ascuns cam la douzeci de stnjeni sub nivelul apei. Drumul prin ntuneric i ap
a neprimenit fu foarte lung i chinuitor, aa c bietul Kotick se simi foarte uurat cnd v
c ies la cellalt capt al peterii i poate s respire n voie.
S-mi cheleasc peruca, oft el sufocndu-se, cnd ajunse din nou n apele strvezii din

lalt parte, a fost un drum foarte greu pe care l-am fcut sub ap, dar face s te osten
eti.
Cireada Vacilor de Mare se rzleise i acum ptea linitit pe marginea celui mai frumos
pe care Kotick l vzuse pn acum. n faa lui se ntindeau fii imense de stnci poleite d
are se ntindeau la civa kilometri deprtare, parc anume fcute s serveasc drept culcuu
ntru foci, iar dincolo de ele o coast acoperit cu pietri unde se puteau juca i putea
u s zburde n voie plcurile de holluschicki. Mai ncolo era iarb nalt pn n bru i va
e nisip fin adus de vnturi, de pe care se puteau da de-a dura. nainte de toate ns Ko
tick vzu apa care pe un adevrat nghite Mare nu poate s-l nele niciodat, anume c pe ai
n-a clcat picior de om pn acum.
n primul rnd, se duse s vad dac regiunea era bun pentru pescuit, pe urm not mprej
lfului i se uit cu jind la ostroavele joase ale cror rmuri nisipoase coborau pn n mar
pe care ceurile duse de vnt le ascundeau vederii aproape n ntregime. Departe n zarea
dinspre miaznoapte se ridicau pereii nali i drepi de granit ai stncilor care nu ar fi
uit nici unei corbii s se apropie de aceast regiune mai mult dect la ase mile deprtare
. ntre pmntul acoperit de vegetaie i aceste insule stncoase era un canal cu ap foarte
dnc, la captul cruia era stnca vertical pe sub care trecea petera ascuns prin care n
i el pentru ca s poat ajunge n acest golf tinuit.
Aceasta este o nou Novastoshnah, dar de zece ori mai bun dect cea dinti, i zise Kot
ck. Vacile de Mare sunt mai nelepte dect credeam eu. Oamenii, chiar dac s-ar putea c
rede c prin partea locului ar exista i oameni, e peste putin s poat cobor pereii de s
iar coastele de granit care nchid intrarea din partea mrii, ar zdrobi n mii de bucele
orice corabie care ar ndrzni s se apropie. Dac exist undeva un loc n largul mrilor un
e s te poi simi la adpost, atunci acesta trebuie s fie!
Se gndise la foca pe care o lsase s-l atepte, dar cu toate c era foarte grbit s se
arc la Novastoshnah, nu se putu stpni s nu cutreiere toat regiunea n lung i lat, pentr
ca la nevoie s poat rspunde la toate ntrebrile pe care i le vor pune tovarii lui la
arcere.
Pe urm plonj la fund i inspect de aproape intrarea n gura tunelului ca apoi s apuce
direcia de miazzi. Nimeni afar de Vaca Mrii sau cel mult o foc n-ar fi putut bnui c p
in apropiere se gsete un loc att de sigur, aa c chiar lui Kotick, dup ce iei n largul
i i privi stncile rmase n urma lui, i se prea c e peste putin ca el s fi trecut cnd
ub ele pn dincolo.
La ntoarcere fcu ase zile de drum spre cas, cu toate c not destul de repede, iar dup
e trecu de strmtoarea Leilor de Mare i iei pe uscat, prima fiin pe care o vzu fu tocma
i foca cea tnr creia i spusese s-l atepte pn ce se ntoarce. Foca nelese numaidec
frit insula pe care o cutase.
Cu toate acestea ceilali holluschicki i nsui nghite Mare, care era tatl lui, ncepur
cnd l auzir povestind ce locuri vzuse, iar o foc de aceeai vrst cu el i spuse:
Toate acestea sunt foarte bune, Kotick, dar cred c nu-i vei nchipui c se poate ca
tu s vii din locuri pe care nimeni dintre noi nu le cunoate i s ne porunceti n felul a
cesta s ne prsim locurile noastre de aici. Nu uita c noi toi ci am rmas acas, a treb
ne batem din greu ca s cucerim culcuurile noastre, n timp ce tu preferai s vnturi mril
e.
La auzul acestor cuvinte toate focile ncepur s rd, n timp ce tnra foc, cea care i
est discurs, ncepu s ntoarc privirea n toate prile, mndr de succesul obinut. Foca s
e tocmai n anul acela i fcea mare caz de acest eveniment.
Eu nu am culcu ca s m bat i s m lupt pentru el, rspunse Kotick. Nici nu doream nim
altceva dect s v art un loc unde putei tri n deplin siguran. Nu vd la ce v folose
oastre.
Bineneles, dac te dai napoi, atunci eu nu mai am nimic de zis, adug tnra foc i
atjocoritoare.
Dar dac te voi rpune, te nvoieti s vii cu mine? ntreb Kotick i n priviri i se ap
lumin verzulie, cci ncierarea era ceva contrar vederilor lui.
Bine, dac m rpui, i fgduiesc s te urmez, declar foca.
Nu mai avu vreme s se rzgndeasc, deoarece Kotick i repezi cu iueala fulgerului capul
ainte i ct ai clipi l nh de ceaf, apoi not cu el ct fu rmul de lung i dup ce-l
a ori, l arunc pe mal ca pe o crp, pe urm se ntoarse spre celelalte foci care se uitau
la ei.
Vreme de cinci ani de zile m-am cznit din rsputeri pentru voi. V-am gsit o insul u

nde ai putea tri tihnii, dar vd c va fi peste putin s m credei ct vreme nu v voi
ele de pe umerii votri de slugoi. Ei bine, v voi nva minte. Pzii-v pielea!
mi spunea Limmershin c n viaa lui (ori n aceast scurt via el a vzut zeci de mii d
cierate dintr-o dat) n-a vzut nimic mai ngrozitor ca iureul lui Kotick contra culcuuri
lor fcute de focile de pe mal. S-a repezit mai nti la cel mai voinic dintre masculi
i dup ce l-a apucat de ceaf l-a tvlit i l-a dat cu capul de stnci pn cnd nenorocit
put s geam, cerndu-i mila, pe urm l-a aruncat cu dispre i s-a repezit la altul. Nu tre
buie s uitai ns c tnrul Kotick nu ajuna timp de patru luni pe an, cum fceau celelalte
ci naintate n vrst, iar anii pe care i petrecuse vnturnd mrile l fcuser s se dezv
d puteri ca nici unul dintre semenii lui, dar mai ales, el nu se luptase cu nimen
i nainte i deci era stpn pe toate puterile pe care le avea. Coama ondulat i se zbrlise
pe spinare i ochii i strluceau ca flcrile, iar dinii ascuii luceau ca nite sbii, d
mai mare dragul s te uii la el.
Btrnul nghite Mare, tatl su, vzndu-l trnd dup el focile btrne i dnd peste cap
nere, ncepu s strige din toate puterile:
O fi el nebun, dac vrei, dar n orice caz este cel mai voinic lupttor din toate gol
furile pe care le-am vzut. Pe tatl tu, fiule, s nu-l loveti, cci el este de partea ta!
Drept rspuns, Kotick mugi, iar btrnul nghite Mare i zbrli coama i mugi i el ca o l
tiv, repezindu-se umr la umr cu fiul su, n timp ce Matkah i logodnica lui Kotick se de
ter la o parte, s vad mai bine spectacolul care se desfura n faa lor. Abia atunci se p
rni adevrata lupt n toat mreia ei, cci cei doi se btur pn cnd n jurul lor nu mai
oc duman care s ridice capul, pe urm ncepur s se plimbe alturi, ca doi puni, n lun
mugind de se cutremura vzduhul n jurul lor.
De cum se fcu ntuneric i n deprtrile de la miaznoapte ncepu s clipeasc lumina bor
ungnd negurile cu suliele ei nsngerate, Kotick se urc n vrful unei stnci pleuve i d
arunc o privire spre culcuurile zdrobite i focile care erau ntinse n faa lui, nsnger
.
Acum cred c v-ai primit lecia care vi se cuvenea, zise el.
S-mi nprleasc peruca, exclam btrnul nghite Mare, care se mica destul de greu din
uri, nici Killer Whale nu le-ar fi zdrumicat mai bine... Fiule, sunt mndru de isp
rava ta, i pe deasupra sunt hotrt s plec cu tine n insula despre care ai pomenit, dac
se poate ca s existe i aa ceva.
Ascultai, purcei de mare, ce v spun acum. Care dintre voi vine cu mine la petera
Vacilor de Mare? Rspundei sau m cobor s v zdrumic din nou.
n lungul rmului se auzi un murmur ca pe vreme de zpor ale apelor, pe urm miile de g
lasuri obosite ale focilor rspunser ca la un semnal.
Venim cu toii dup tine. Ne ducem unde ne va duce Kotick, foca cea alb.
Kotick i retrase capul ntre umeri i nchise ochii, mndru de isprava lui. n clipa acea
ta nu mai era foca alb, cci era rou din cap pn n picioare, dar cu toate acestea nici n
u se uit la rnile care i acopereau trupul.
Peste o sptmn, toat armata lui Kotick compus din vreo zece mii de foci (holluschicki
i foci btrne) apucar spre miaznoapte ca s gseasc petera Vacilor de Mare. n fruntea
rgea Kotick, iar cei rmai la Novastoshnah spuneau c sunt ieii din mini. Primvara urmt
e, cnd plcurile de foci se ntlnir din nou la nstrapurile de pete din Pacific, focile l
i Kotick povesteau minuni despre insulele care se gseau dincolo de petera Vacilor
de Mare, aa c din ce n ce mai multe foci ncepur s-i prseasc grabnic culcuurile din
hnah.
Plecarea nu se fcu dintr-o dat, deoarece foca e un animal ciudat i-i trebuie mult
vreme s cumpneasc nainte s fi luat o hotrre. Cu toate acestea, an de an, culcuurile f
lor din Novastoshnah i Lukannon ncepur s se rreasc, iar localnicii se ndreptau spre ma
urile panice i ferite, unde ct era vara de lung stpnea Kotick, care an de an devenea t
ot mai mare i mai puternic, n timp ce plcurile de holluschicki zburdau n jurul lui,
pe marea ale crei valuri nu fuseser niciodat tiate de corbiile oamenilor.
LUKANNON
Acesta este cntecul din mrile pierdute pe care l cnt toate focile din jurul insulei S
f. Paul, cnd se ntorc vara spre culcuurile lor de pe rmul ocrotit de privirile rele a
le oamenilor.
Este un fel de imn naional foarte trist pe care l cnt n cor.

Mi-am ntlnit tovarii n zori de zi


(o, ct sunt astzi de btrn).
n apele ce freamt, de snge nroite,
spre rmul cu colii de stnc,
Iar glasul lor de tunet acoperea al valurilor muget
cnd se grbeau,
Zdrobite spre larg, n urm cu furtuna
de glasuri vijelie.
Cntai tovari tihnitul nvratic
pe verzile rmuri de ape,
Cu visuri fericite i jocuri de amgire
pe valuri de nisip,
Cu dans din miez de noapte
n apa nroit de-a flcrii
Lumin ce anun n Lukannon
c ziua e sosit cnd vine vntorul!
Mi-am ntlnit tovarii n zori de zi
(de nu i-a ntlni de aici nainte),
Cnd plcuri spre mare coborau,
umbrind ntregul rm pn departe,
Cu glasurile noastre al valurilor muget
cntnd l stpnim:
Un imn de slav rmului strin
spre care ne duce amgirea.
Lukannon, tu rmul fermecat
cu vntori bogate, noi plecm.
Lum cu noi mrgele de chiciur-n musti
din ceurile tale,
i aminte, ne-om aduce de vnturile calde
ce n juru-ne nisipul
Ca pulberea de aur au spulberat-o Lukannon, aminte
de tine ne aducem.
Mi-am gsit tovarii triti,
plcuri rzlee n lumin de zori,
Cci oameni n valuri cu cangea vneaz
cei tineri ai neamului
Nostru, i turme supuse i duc napoi
spre sngeroase mceluri,
Cu toate acestea Lukannon vzduhul bubuie
n cntec de slav.
Spre Gooverooska la drum spre miazzi cu toii plecm,
De noi aminte-i adu i pomenete stpnilor
mrii adnci, ce fost-am
Pe vremuri puternici n ale noastre culcuuri
lsate pustii, tu rm
Vrjit din Lukannon, amintirea-i n veci
va tri printre noi.
RIKKI-TIKKI-TAVI

Din vizuina n care-ai intrat,


Ochii Roii, lui Piele ncreit,
Trufa s-a ntors i a strigat,
Haide s joci cu moartea adormit,
Nag, hai fuga dup noi!
Ochi lng ochi i obraz la obraz
(ine-te Nag dup noi)!
Cnd poate ai crpa de necaz,
(Nag de-i place sau nu)
Jocul cu moartea sfrete,
(Nag, f repede un salt)
Din cale-i acum ferete!
(Nag, ai scpat, dar este i mine).

Aceasta este descrierea marii lupte pe care a dat-o Rikki-Tikki-Tavi, numai el


singur, prin camerele de baie ale marelui bungalow, din cantonamentul Segowlee.
Darzee, pasrea croitor, i-a dat i ea o mn de ajutor, iar Chuchundra, oricelul de mos
c, care niciodat nu ndrznete s ias pn n mijlocul unei camere, ci se plimb numai n
reilor, i fcea semne; n realitate ns adevrata lupt a fost dat numai de Rikki-Tikki-T
Aceasta era o mangust care dup blan i dup coad aduce mult cu o pisic, dar dup forma
pului i obiceiurile ei, mai mult cu o nevstuic. Ochii mangustei erau roii, ca i vrful
nasului neastmprat; avea obiceiul s se scarpine cu o singur lab, fie din fa, fie dinap
i, oriunde poftea; afar de aceasta putea s-i zbrleasc coada pn ce se nfoia ca o perie
splat sticlele, iar cnd se pregtea de atac, o auzeai ipnd din mijlocul ierburilor nal
te: Rikk-tikk-tikki-tikki-tehk!
n timpul unei inundaii a apelor de var, fu scoas din vizuina unde tria mpreun cu mam
i cu tatl ei, i trt de torentul cu care se lupta, ca s nu se nece, tocmai ntr-o bl
marginea unui drum. n mijlocul bltoacei gsi un smoc de iarb i se nclet cu atta dezn
nct lein de spaim. Cnd se trezi, vzu c e ntins pe pajitea verde a unei grdini de
st ngrijite, iar deasupra ei dogoreau razele soarelui, i auzi numaidect un copila sp
unnd:
Ia te uit, o mangust moart. Hai s-o ngropm!
Nu, rspunse mama biatului, mai bine s o lum cu noi n cas, s se nclzeasc, deoare
utea s nu fie moart.
Dup ce o duser n cas, simi c un brbat o ia n mn i dup ce se uit la ea, spuse c
pe jumtate sufocat. Pe urm au nvelit-o ntr-o crp i au aezat-o aproape de foc unde a
is ochii i a nceput s strnute.
Bgai de seam, zise brbatul (era un englez care abia atunci se mutase n acest bungal
ow) s nu o speriai, ca s vedem ce face dup ce-i va veni n fire.
Nimic n lume nu poate fi mai greu dect s sperii o mangust, deoarece animalele aces
tea minuscule sunt chinuite de curiozitate de la cap pn la coad. nsi deviza acestei sp
ecii este: Du-te i vezi ce este! iar Rikki-Tikki-Tavi era o mangust adevrat. Cum des
chise ochii, se uit la crpa cu care era nvelit i, dup ce constat c nu e bun de mnca

e cteva ori trcoale n jurul mesei, i netezi blana i, dup ce se scrpin o dat, slt
ui.
S nu-i fie fric, Teddy, zise tatl bieaului, cci n felul acesta caut s se mpri
ne.
Au, ip bieaul, m gdil sub brbie.
Rikki-Tikki-Tavi i bg apoi botiorul ntre ceafa i gulerul bieaului i privi n jos
reche i cobor pe duumele, unde ncepu s-i frece nasul de scnduri.
Doamne Sfinte, se minun mama lui Teddy, i s mai spui c animalul acesta este slbatic
! Mi se pare ns c e att de blnd numai din cauz c ne-am purtat frumos cu el.
Toate mangustele sunt la fel cu aceasta. Dac Teddy nu o va trage de coad i nici n
u va ncerca s o nchid n colivie va alerga toat ziua prin cas. Hai s-i dm ceva s mn
i ddur o bucic de carne crud. Lui Rikki-Tikki i plcu grozav i dup ce isprvi de
teras i, umflndu-i blana ca s se usuce pn la rdcina prului, se aez la soare. Imed
a se simi mult mai bine.

n casa aceasta sunt attea lucruri de vzut, i zise mangusta, nct ar da de lucru la
t familia mea s cerceteze, ct triete. Voi rmne aici ca s vd ce va fi de vzut.
Toat ziua se nvrti prin cas i era ct pe aci s se nece n putina de la baie, pe urm
n climara cu cerneal de pe birou, apoi i-l arse la scrumul igrii, cnd se urc n poal
tului ca s vad cum scrie. Dup ce se nser, intr n camera lui Teddy, s vad cum ard lm
gaz, iar cnd biatul se urc n pat ca s se culce, Rikki-Tikki-Tavi se urc dup el. Era
n tovar foarte neastmprat, cci toat noaptea umbl de ici colo, ca s vad care este pri
zgomotelor pe care le auzea. Cnd venir tatl i mama lui Teddy s vad ce face, gsir pe R
i-Tikki stnd de veghe pe pern.

Nu-mi place deloc musafirul acesta, cci s-ar putea s mute biatul.
Mangusta nu face aa ceva. Alturi de ea, Teddy este n mai mare siguran, dect dac ar
pzit de un cine de vntoare... Dac ar intra acum un arpe n camer...
Mama lui Teddy ns nici nu voia s aud de o astfel de grozvie.
Dimineaa urmtoare Rikki-Tikki sosi pe teras, nclecat pe umrul lui Teddy. i ddur s
banan i cteva bucele de ou fiert, pe urm se aez pe rnd n poala fiecruia dintre ei,
mangust binecrescut aspir s devin ntr-o bun zi mangust domestic i s aib camere m
are s poat alerga. Mama lui Rikki-Tikki-Tavi (care trise n casa generalului din Sego
wlee) i spusese demult cum va trebui s se poarte dac i se va ntmpla cndva s ajung nt
meni albi.
Dup ce mnc, mangusta iei n grdin s vad i aici tot ce era de vzut. Grdina era fo
dar numai pe jumtate cultivat, plin cu chiocuri acoperite de trandafiri, de lmi i de p
rtocali, de trestii de bambus i iarb nalt

i uscat. Rikki-Tikki i lingea buzele, vznd acest neateptat teren de vntoare. i zb


a un mturoi i ncepu s alerge n toate prile, cercetnd mereu, pn cnd din mijlocul un
i auzi nite ipete.
Era Darzee i femeia lui care mpreunaser dou ramuri de copac i le legaser una de alta
cu scoar tnr, iar interiorul l cptuiser cu floare de bumbac i de trestie. Cuibul s
toate prile, n timp ce amndou psrile ipau ct le lua gura, uitndu-se la el.
Ce s-a ntmplat? ntreb Rikki-Tikki.
Vai de capul nostru, rspunse Darzee. Unul dintre puii notri a czut ieri din cuib i
a fost mncat de Nag.
Hm, zise Rikki-Tikki, asta nu e o tire tocmai vesel, dar cum eu sunt strin prin p
artea locului, spunei-mi, v rog, i mie cine este acest Nag?
Darzee i femeia lui, n loc de orice rspuns, se pitir n fundul cuibului, cci n aceea

lip dintre ierburile uscate, chiar de la marginea hiului, se auzi un ssit abia simit,
ar care i nghea sngele n vine i fcu chiar pe Rikki-Tikki s se dea doi pai napoi. I
p aceea din dosul ierburilor se vzu ridicndu-se, tot mai sus, capul romboidal al un
ei cobre negre care putea avea ase coi de la cap pn la coad. Dup ce-i ridic aproape-t
sferturi din trup, dintre ierburi, cobra ncepu s se legene ntocmai cum se legna o ppd
ie btut de vnt i se uit fix la Rikki-Tikki cu ochii ei ri de arpe, care niciodat nu-
imb expresia oricare i-ar fi gndurile.
Vrei s tii cine este Nag? zise arpele. Eu sunt Nag. Marele zeu Brahma a pus pecet
ea lui pe fruntea noastr, cnd primul cobra a ntins capul ca s in umbr lui Brahma n ti
l somnului... Privete i nspimnt-te!
Cobra i plec puin capul i pe ceafa ei Rikki-Tikki vzu o urm de ochelari care semnau
i mult cu o cataram fcut din dou zale. n primul moment, mangusta se nspimnt, dar cum
ste putin ca o mangust s stea

prea mult vreme ncremenit de spaim, i cu toate c Rikki-Tikki nu vzuse pn acum o cobr
totui mama lui i dduse odat s mnnce o cobr moart, i de atunci tia c singura dator
gustei este s se lupte cu erpii i s-i omoare. Aceasta o tia tot att de bine i Nag, de
ceea simi o rceal care fcea s-i nghee sngele n vine.
Bine, bine, pecete, nepecete, dar tu crezi c e fapt cinstit s mnnci puii care cad d
n cuib? rspunse Rikki-Tikki i coada i se zbrli din nou.
Nag rmase cteva clipe pe gnduri, urmrind cu ochii micrile firelor de iarb din dosul
angustei. tia dinainte c prezena unei manguste n grdin, mai curnd sau mai trziu, nse
artea, att pentru el ct i pentru toi ai lui. Tocmai de aceea voia s o fac s cread c
nici o ameninare i cobornd capul, l plec puin ntr-o parte.
Hai s ne nelegem... zise cobra. Dac tu mnnci ou, atunci eu de ce s nu mnnc ps
Vezi ce este n urma ta... Bag de seam cine vine pe la spate, ciripi Darzee, din c

uib.
Rikki-Tikki tia dinainte c nu va avea timp s se ntoarc i s vad ce este, de aceea s
er ct putu de sus i la o mic distan mai jos de el vzu capul Nagainei, soia otrvit a
ag, care uiera din limba ca o furculi. Venise pe furi, pe la spate, n timp ce el sttus
e de vorb cu cobra, i avea de gnd s termine cu el odat pentru totdeauna. Mangusta i au
zi uierul furios, cnd vzu c lovitura ei a dat gre. Dup ce czu din nou la pmnt, Rikki
aproape de-a curmeziul peste cobr i dac ar fi fost o mangust mai btrn, i-ar fi dat
at seama c acesta este momentul ca s o rup n dou dintr-o singur lovitur a colilor. Ma
stei ns i fu fric de lovitura de coad pe care i-ar fi dat-o Nagaina. De mucat o muc,
e drept, dar nu att de adnc, apoi fcu un salt la o parte i ls cobra sngernd i zvcni
oas din coad.

Darzee, tu, pasre afurisit! uier Nag srind ct a putut mai sus pentru ca c ajung c
. Psrelele ns l cldiser destul de sus ca s nu poat fi ajuns de erpi, aa c la lovi
de Nag cu coada, ramura se legna ca btut de vnt, fr nici o primejdie.
Rikki-Tikki simi c i se roesc ochii i ncep s se tulbure de snge (cnd ochii unei man
te se nroesc, nseamn c ncepe s se nfurie) i, aezndu-se pe coada fcut colac sub e
rneasc din dini, ncordndu-i picioarele dinapoi ca un cangur. Nag i Nagaina ns disp
tre ierburi fr s mai ntrzie, cci arpele are obiceiul s dispar imediat ce i d seam
i lovitur a dat gre, ca nu cumva s bnuieti ce are de gnd s fac de aici nainte. Rikki
i nu se lu dup ei, cci n-avea nici o siguran c va putea s vin de hac la doi erpi din
dat. De aceea se ntoarse pe crruia prunduit pn aproape de cas i se ntinse jos, ca s
gndi n linite ce va avea de fcut, cci vedea bine c lucrurile ncep s se ncurce. Vechi
de istorie natural spun c dac se ntmpl ca o mangust s fie mucat n timpul unei lupt
e, ea alearg imediat s gseasc o iarb anumit pe care o mnnc, i aceasta o vindec de

at de colii reptilei. Povestea aceasta ns nu corespundea adevrului. Rezultatul unei


lupte ntre mangust i arpe depinde de precizia vederii i de iueala micrii picioarelor,
desfurarea arpelui care caut s evite saltul mangustei contra lui, i cum ochiul omenes
c este incapabil s ghiceasc clipa exact cnd capul arpelui face ultima micare nainte de
a repezi colii, firete c aici nu poate fi vorba dect de anumite clipe mult mai hotrtoa
re pentru viaa celor doi, dect efectul vindector al unor ierburi.
Rikki-Tikki era o mangust tnr i tocmai din cauza aceasta era foarte mndr c reuise
e de atacul dat pe la spate de o cobr. Aceast mprejurare i ddea i mai mult ncredere
e, de aceea cnd vzu pe Teddy c vine

n goan pe crruie, se gndi c ar putea s vin s-l felicite pentru acest rezultat. Dar
tul cnd bieaul voia s se plece spre ea, ceva se mic n rn i un glas slab se auzi
Bag de seam, cci eu sunt moartea.
Era Karait, un arpe foarte mic, de culoare cafenie, care aproape nu se vedea di
n mijlocul prafului ridicat din pmntul ars de soare, i muctura lui este tot att de pri
mejdioas ca i a unei cobre. Tocmai din cauz c e foarte mic, dar mai ales c nu poate f
i vzut, e ct se poate de primejdios.
Ochii lui Rikki-Tikki ncepur s se nroeasc din nou i se apropie furi de arpe, cu ac
ai legnai care caracterizau specia acestei minuscule feline. Micrile mangustei erau a
tt de mldioase i de neateptate, nct i venea s rzi vznd-o, dar aceste micri erau
e ca n orice clip s poat schimba direcia spre care se duce i s poat da atacul pe nea
te. Rikki-Tikki nici nu-i ddu seama c se pregtea s dea o lovitur mult mai primejdioas
ect contra lui Nag, cci fcnd o micare fulgertoare, ar fi reuit, cel mult, s prind pe
it de ceaf, ori acesta tocmai din cauz c era foarte mic, se mica extrem de uor i o neb
are de seam orict de mic ar fi nsemnat s se expun ca arpele s-l loveasc rapid cu col
n ochi, fie n gur, producndu-i o ran mortal. Toate acestea Rikki-Tikki nu le tia, pri

urmare ncepu s se legene din nou, micndu-se ncet i nesimit, ca s prind momentul cn
e arpele cu colii. n clipa aceasta, Karait sri i Rikki-Tikki trebui s salte pe de ltur
, pentru a se feri de colii lui, i ncerc s cad de sus n jos i s-l apuce din nou, dar
e se inea bine i-i urmrea orice micare.
Teddy ncepu s strige ct l inea gura la cei din cas:
Venii s vedei c mangusta noastr vrea s omoare un arpe.

Rikki-Tikki auzi pe mama biatului ipnd nspimntat, iar tatl su apru cu un baston
ul acesta Karait fcu un salt prea lung i mangusta se ntoarse cu iueala fulgerului i,
srindu-i n spate, l apuc de ceaf, apoi o rupse la fug cu el n gur. Muctura aceasta
ase orice micare a arpelui i mangusta era pe cale s nceap s-l nghit, de la coad la
cum e obiceiul acestor patrupede, dar i aduse aminte c o mangust stul se moleete i s
utea s aib nevoie de toat agilitatea, prin urmare va fi mult mai bine s ajuneze.
Se duse s fac o baie n praful fierbinte sub tufele de ricin, n timp ce tatl lui Ted
dy zdrobea arpele cu bastonul pe care l avea n mn.
La ce mai folosete btaia aceasta, cnd eu i-am fcut de petrecanie? se gndi Rikki-Tik
ki.
n timpul acesta vzu pe mama biatului c se apleac spre ea i ncepe s o mngie, spun
salvat viaa biatului ei, iar brbatul spunea c prezena mangustei a fost providenial. B
ul se uita la ei cu ochii speriai. Rikki-Tikki ns nu nelegea nimic din toat aceast gl
-i venea s rd, vzndu-i cum se frmnt, cci tot att de bine ar fi putut s-l mngie
ru c venise s se joace n rn. n realitate ns fcea mare haz de emoia lor.
n aceeai sear, n timp ce se plimba printre sticlele de vin de pe mas, printre farfu
riile ncrcate de bucate, ar fi putut s guste nesuprat i s se ghiftuiasc din toate bun
dar i aduse din nou aminte c o ateapt Nag i Nagaina i cu toate c-i plcea s se simt
mama biatului i s se suie pe umrul lui Teddy, ochii i se roeau din cnd n cnd i ddea

chiotului prelung de lupt: Rikk-tikk-tikki-tikki-tehk!


Cnd se duse la culcare, Teddy lu mangusta cu el i o puse s-i doarm pe piept. RikkiTikki era prea blnd i prea bine crescut ca s-l zgrie sau s-l mute, de aceea atept p
l adormi, pe urm se strecur uor din camer i se duse s dea de cteva ori trcoale n jur
sei. Prin ntuneric ddu peste Chuchundra, oarecele mosc, pitit sub un perete.
Chuchundra este un oricel care duce o via foarte amrt. Toat noaptea chiie i oftea
uneric, doar doar i-o face inim s se deprteze de pereii casei i s se apropie de camere
e unde se gsete cte ceva de mncare, dar niciodat nu se poate decide s fac nici doi pa
e la zid.
S nu m ucizi, Rikki-Tikki, s nu m ucizi, scnci Chuchundra, ngrozit.
Nu cumva crezi c cel care ucide erpi, va ncepe s ucid i oareci? zise Rikki-Tikki,
dispre.
Cel care ucide erpi va muri de muctura erpilor, rspunse Chuchundra i mai mhnit ca
te. Afar de asta, de unde pot eu ti c pe o noapte ntunecoas Nag nu m-ar putea asemui
cu tine?
Nu e nici o primejdie, mai ales c Nag este n grdin i, dup cte tiu eu, tu nu iei
t n grdin.
Vrul meu, obolanul Chua, mi-a povestit... zise Chuchundra i se opri.
Ce i-a povestit?
t! Rikki-Tikki, trebuie s tii c Nag e pretutindeni. Cnd ai fost azi n grdin, ar
it s stai de vorb cu Chua.
Tocmai pentru c n-am stat cu el de vorb, va trebui ca tu s-mi spui tot ce tii. Hai
repede, sau te iau n coli.
Chuchundra ncepu s se tvleasc pe jos i s scnceasc, de-i picurau lacrimile din must
Eu sunt o fiin oropsit, suspin oricelul, i niciodat nu am curajul s ies pn la m
nei camere. t... mi se pare c nu mai trebuie s-i spun nimic... Rikki-Tikki, tu n-auzi
nimic?

Rikki-Tikki ciuli urechea, dar i se pru c linitea din cas era deplin; cu toate aces
tea se auzea ceva ca bzitul unei viespi mergnd pe sticla unei ferestre nchise... un
fit cum ar fi cel pe care l fac solzii arpelui cnd se trte pe ziduri.
Trebuie s fie sau Nag sau Nagaina care se furieaz prin conducta de la baie, i zise
mangusta i se ntoarse spre oricel: Ai dreptate Chuchundra, ar fi trebuit s stau de v
orb cu Chua.
Se strecur nesimit n camera de baie a lui Teddy, dar nu gsi pe nimeni. De aici tre
cu n camera femeii. La marginea zidului unde era scoas o crmid ca s fac loc conductei
e la baie, era o cavitate n perete i n timp ce Rikki se furi ca o umbr n aceast gaur
i de afar glasurile lui Nag i al Nagainei care se nelegeau n oapt, pe lumin de lun:
Cnd casa va fi goal, va pleca i mangusta, iar noi vom fi din nou stpni pe grdin. I
repede i adu-i aminte c omul acela care l-a omort pe Karait trebuie s fie mucat cel di
nti. Pe urm vii i-mi spui ce-ai fcut i ne vom duce amndoi s-l prindem pe Rikki-Tikki.
Bine, dar eti sigur c vom avea de ctigat ceva dac omorm oamenii? ntreb Nag cu n
Din afacerea aceasta n-avem dect de ctigat. Cnd nu locuia nimeni n cas, nu-i aduci
inte c n grdin nu era nici o mangust? Ct vreme nu e nimeni prin apropiere, n grdin
ezi ca un rege i eu ca o regin. Afar de asta nu uita c oule noastre clocesc n straturi
le de pepeni i mine-poimine puii notri vor avea nevoie de un loc sigur i linitit.
La asta nu m-am gndit pn acuma, rspunse Nag. M duc, dar cred c dup ce voi termina,
va mai fi nevoie s umblm dup Rikki-Tikki. Voi omor brbatul i femeia, i dac se va put
copilul, pe urm voi veni fr s las nici o urm. Bungalow-ul rmne pustiu i Rikki-Tikki
trebui s plece.
Auzindu-i ce plnuiesc, mangusta ncepu s tremure de furie. n clipa urmtoare vzu capul
lui Nag ieind la gura conductei i imediat dup aceea trupul rece i plin de solzi, lu
ng de aproape cinci coi. Cu toat furia care o stpnea, Rikki-Tikki se simi ngrozit vz
bra uria care luneca ncet n camer. n clipa urmtoare, Nag se ncolci pe duumele i, r
ul, ncepu s sfredeleasc ntunericul camerei de baie. Mangusta i vedea capul strlucind f
osforescent prin umbr.
Dac l omor acum, Nagaina va bga de seam, iar dac m ncaier cu el pe duumele, s-ar
s ias mai tare dect mine. Ce s fac? se ntreb Rikki-Tikki.
Nag ncepu s se trasc n largul camerei, pe urm mangusta l auzi c se urc pe marginea
ncepe s bea din apa cu care se umplea baia.
Aici e foarte bine, zise arpele. Brbatul care a ucis pe Karait avea un baston. P
oate l are i acuma, dar cnd va intra n baie nu-l va lua cu el. Voi atepta aici pn dimi
ea. Auzi Nagaina, voi sta aici la rcoare pn se face ziu i-l voi atepta s vin.
De afar nu se mai auzi nimic i Rikki-Tikki i ddu seama c Nagaina trebuie s fi plecat
Nag se ncolci sub cercul cel mai de jos al gleii, iar Rikki-Tikki l pndea fr s sufl
credeai c e moart. Dup ce trecu mai bine de un ceas, i ncord muchii i o porni nain
e gleat, att de ncet nct i se prea c nici nu se mic. Nag adormise i mangusta fce
este punctul cel mai slab al spinrii lui enorme, de unde l-ar putea nha.
Dac nu-i rup spinarea de la prima sritur, ar nsemna c se mai poate lupta i atunci c
ne tie, i zise Rikki-Tikki.
Examin grosimea gtului n partea de dup ceaf, dar gura ei era prea mic pentru ca s-l
oat apuca, iar o muctur la coad n-ar fi fcut dect s ntrte i mai mult cobra.
Trebuie s-l nha de cap, i zise mangusta, dar dup ce l-am apucat trebuie s-l in bi
u mai scape.
n clipa urmtoare sri. Capul cobrei era puin ieit de sub gleat, tocmai sub ndoitura
ului. Cnd l apuc n coli, Rikki se propti cu spatele de pntecul gleii, i trase capul
i pe duumele. Ct ai clipi arpele ncepu s se zvrcoleasc i s trnteasc mangusta de to
um ar trnti un zvod obolanul pe care l prinde n coli; se nvrteau acum prin toat came
oada uria a cobrei biciuia pereii de metal ai putinei din baie, rsturnnd tot ce-i ieea
n cale. Mangusta ns nu slbea din flci n timp ce arpele o tra n toate prile, rstu
serviciul de spun, periile pentru masaj, fcnd n jurul lor un zgomot infernal. Rikki
strnse colii i mai tare, cci era sigur c va fi omort n aceast lupt, dar pentru cin
ului su i zicea c n cazul acesta va fi mult mai bine dac va fi gsit cu dinii nclet
ameeal i-i simea trupul moale ca o crp; presimea c se apropie clipa cnd arpele o
ci. Din dosul ei ns porni un tunet care cutremur camera i o pal fierbinte de vnt o f

piard cunotina, n timp ce simi c dou limbi de flacr i prlesc prul. La zgomotul f
atul se trezise i descrcase dou focuri de puc n ceafa lui Nag.
Rikki-Tikki strnse nc o dat din coli, mai ales c acum se credea moart; cu toate aces
ea i ddu seama c Nag nu mai mic, iar pe brbat l simi c se pleac asupra ei i o rid
Alice, e mangusta! Ne salveaz viaa pentru a doua oar, strig omul.
Pe urm vzu c intr mama lui Teddy, alb la fa ca varul, iar ea se furi n camera bi
de petrecu toat noaptea tremurndu-i uor trupul, pentru a se convinge dac nu cumva cob
ra l rupsese n patruzeci de buci, aa cum i nchipuise ea.
Dimineaa urmtoare simi c toate ncheieturile i-au nepenit, dar era foarte mndr de i
a pe care o fcuse n timpul nopii.
Acuma va trebui s m rfuiesc cu Nagaina, i zise mangusta, dar aceasta e de cinci ori
mai primejdioas dect Nag, i afar de asta nu tiu nici ziua cnd vor iei puii din oule
pre care vorbea. Maic Doamne! Va trebui s m duc i s stau mai nti de vorb cu Darzee.
Nu mai atept s se pun masa ci se repezi n grdin la tufiul unde era cuibul lui Darze
are ncepuse s intoneze un imn de slav. Vestea despre moartea lui Nag o tia toat grdina
, cci mturtorul aruncase cadavrul cobrei pe mormanul de gunoi.
M bulgre de pene, de ce eti att de prost! i nchipui c tocmai acum e vreme de cnt
petrecere?
Nag e mort... Nag e mort... e mort... e mort. Rikki voinicul l-a apucat de cea
f i i-a fcut de petrecanie. Omul din bungalow a sosit cu mciuca lui care tun i pe Nag
l-au fcut praf. De aici nainte nu va mai mnca puii notri.
Asta este adevrat, dar a vrea s tiu unde este acum Nagaina? ntreb Rikki-Tikki rotin
privirea n jurul lui.
Nagaina a venit azi-diminea la intrarea conductei n camera de baie i l-a strigat p
e Nag, dar acesta a ieit din camera de baie clare pe un b... cci mturtorul l-a ridicat
vrful bului i l-a aruncat pe grmada de gunoi.. Hai s cntm un imn de slav n cinstea
kki-Tikki cel cu ochii roii. i Darzee se umfl n gu.
Dac m-a putea urca pn la tine, i-a arunca puii din cuib, rspunse Rikki-Tikki. Voi
i acuma nu tii c toate se fac la vremea lor. Acolo sus, n cuibul vostru, nu v amenin n
ci un fel de primejdie, dar eu port rzboi pe pmnt. Oprete-te o clip i nu mai cnta!
Pentru marele i minunatul Rikki-Tikki sunt gata s m opresc, rspunse Darzee. Ce est
e, o, minunat ucigtor al groaznicului Nag?
Te ntreb pentru a treia oar, unde este Nagaina?
Pe grmada de gunoi din faa grajdurilor. Se jeluiete dup Nag. Mare este Rikki-Tikki
i minunate sunt faptele svrite de colii si albi!
Las colii mei albi n pace. Mai bine, spune-mi, nu cumva ai auzit unde i sunt oule p
use la clocit?
n stratul de pepeni de la captul zidului, unde razele, soarelui bat ct e ziua de
lung. Le-a ascuns acolo de acum trei sptmni.
Pn acuma n-ai gsit cu cale s-mi spui i mie despre asta? Va s zic, la captul zidul
Rikki-Tikki, nu cumva ai de gnd s te duci s-i mnnci oule?
Nu tocmai asta, cci nici nu mi-a trecut prin gnd aa ceva. Ascult Darzee, dac tu ai
fi o pasre cuminte, ai zbura pe streaina grajdului i te-ai preface c i-ai rupt o arip,
aa ca Nagaina s te goneasc pn n tufiul acesta, n ndejdea c te va putea prinde. Eu
s m duc pn la straturile de pepeni, i dac m voi duce aa, fr s pun la cale nimic,
poate vedea.
Darzee era o mic pulama cu mintea nvelit n pene, dar mai ales incapabil s se gndeasc
rea departe, deci, tocmai din cauza aceasta, nu fu n stare s neleag de ce puii Nagain
ei trebuiau distrui, mai ales cnd i ei ca i ai lui se nteau din goace. Nevasta lui ns
mai cu cap dect el i i dduse seama c oule de arpe vor deveni foarte curnd pui de co
repezi deci din cuib i ls pe Darzee

s in puilor de cald, n timp ce-i cnta imnul de triumf pentru moartea lui Nag. n unele
rivine Darzee semna foarte mult cu unii dintre brbai.
Psric se ndrept spre grmada de gunoi i ncepu s zboare prin faa Nagainei, vitndu
Vai de mine, vai de mine... biatul a ieit din cas i vzndu-m a aruncat cu pietre du
ne i mi-a rupt o arip, se vita pasrea legnndu-se prin aer.
Nagaina ridic ochii i uier printre dini:
Mi se pare c tu eti pasrea care a dat alarma, cnd tocmai m pregteam s-l ucid pe Ri
-Tikki. Pe legea mea, ai ales un loc ct se poate de prost ca s te vaii i s te plngi, r
punse cobra i ncepu s se apropie trndu-se spre ea prin rn.
Mi-a rupt aripa cu o piatr, se vita pasrea i lsndu-se jos ncepu s opie, ducndu
a trul.
Poate c nainte de a muri i va face plcere s afli c foarte curnd va veni vremea c
i ncheia socotelile i cu biatul acesta. Soul meu este ntins pe grmada de gunoi, dar, n
inte de a se face noapte, biatul acesta se va ntinde foarte linitit n cas i nu va mai
mica niciodat. La ce bun s mai alergi creznd c vei scpa de mine. Sunt sigur c te voi
nde... uit-te la mine, nebuno...
Femeia lui Darzee ns era mult mai deteapt dect s comit o astfel de impruden, cci
inte c o pasre care se uit n ochii arpelui, rmne ncremenit de spaim i nu mai e cap
ici o micare. ncepu s scnceasc din greu i s opie n faa arpelui, fr s se ridice
againa zorea tot mai mult pasul, ca s o poat ajunge.
Rikki-Tikki auzi c se deprteaz de grajduri i se repezi n goan la stratul de pepeni d
e la captul zidului. Aici gsi ngropate n pmntul fierbinte i afnat douzeci i cinci d
mrimea oulor ginii de Banthama, doar c n loc de goace aveau numai o pieli strvezie.
rau ascunse cu mult vicleug i acoperite de vrejurile pepenilor.
Mi se pare c am sosit tocmai la vreme, zise mangusta, cci pe sub pielia strvezie s
e puteau vedea ncolcii puii de cobr despre care tia c chiar din prima zi pot omor dint
-o singur muctur un om sau o mangust. Zdrobi cu colii unul dup altul toate oule i r
stratul de pepeni ca s vad dac nu cumva a mai rmas vreunul. Nu mai rmseser dect trei
ipa cnd auzi psric ipnd din urm:
Rikki-Tikki, am condus pe Nagaina spre terasa care duce n cas, haide repede, cci
vd c are gnduri ucigae!
Rikki-Tikki mai zdrobi dou ou, iar cu al treilea se repezi n gur spre teras, alergnd
ct o puteau duce picioarele de repede.
Tatl i mama lui Teddy erau pe teras n faa mesei, dar nu mncau, i mangusta bg de se

au albi ca varul la fa i ncremenii, de credeai c sunt tiai n piatr. Nagaina sttea


ogojina din faa scaunului lui Teddy, la o deprtare de unde putea ajunge dintr-un s
alt pn la piciorul gol al biatului. arpele ridicase capul i cnta un cntec de izbnd,
-se batjocoritor pe o parte i pe cealalt.
Fiu al brbatului uria, ssi arpele, care a ucis pe Nag, nu te mica ci stai linitit,
nu sunt nc gata... Mai ateapt puintel. S nu se mite nici unul dintre voi... cci dac
mica, eu voi sri i v voi lovi... Dar v voi lovi chiar dac nu vei mica... oameni nebun
are ai ndrznit s-l ucidei pe Nag!
Teddy privea int la tatl su, dar acesta nu putea dect s-i opteasc ngrozit de spect
l la care trebuia s asiste neputincios.
Stai linitit Teddy... i nu te mica... Stai linitit!
n clipa aceea Rikki-Tikki apru la marginea terasei i strig:
ntoarce-te Nagaina; ntoarce-te spre mine i pregtete-te de lupt!
Toate la vremea lor, rspunse cobra fr s clipeasc sau s se ntoarc spre ea. Peste c
lipe m voi socoti i cu tine. Privete-i prietenii, Rikki-Tikki, au ncremenit i sunt alb
i la fa ca varul. Le e fric i nu ndrznesc s se mite. Dac mai faci un singur pas, voi
supra lor.
Du-te i vezi de oule pe care le-ai ascuns n stratul de pepeni de la captul zidului
. Du-te Nagaina i vezi ce a mai rmas!
arpele uria se ntoarse i vzu oul care era aezat pe duumelele terasei.
A, d-mi-l ncoace, ip Nagaina.
Rikki-Tikki ntinse labele amndou pe lng oul din faa lui i ochii i se injectar de s
Ct face un ou de arpe?... Ct dai pentru un pui de cobr?... Un pui de cobr regal?...
Singurul pui care a mai rmas n clocitoare?... Pe ceilali au nceput s-i mnnce furnicile
stratul de pepeni.
Ct ai clipi, Nagaina se ntoarse pe loc, uitnd tot ce avusese de gnd, i se repezi du
p oul pe care l vzuse ntre labele mangustei. n aceeai clip Rikki-Tikki l vzu pe tat
eddy ntinznd braul i, apucnd pe biat de umr, l slt peste masa ncrcat de farfurii
ae, unde colii Nagainei nu-l mai puteau ajunge.
A scpat, a scpat! Rikk-tek-tek! chicoti mangusta mulumit. Biatul a scpat i s tii
nt cel care noaptea trecut n camera de baie l-am apucat de ceafa pe Nag, apoi ncepu
s salte pe toate patru picioarele dintr-o dat, cu capul ntins deasupra duumelelor.
M-a tvlit n toate felurile, dar tot nu i-am dat drumul. Pn s vin omul cu puca i s-l
u, el murise de mult. Eu l-am omort! Rikki-Tikki-Teck! Haide, Nagaina, s ne luptm ca
s nu-i fie vduvia prea lung!
Nagaina i ddu imediat seama c nu-l mai putea ucide pe Teddy, iar oul era ntre label
e mangustei, de aceea plec fruntea n pmnt i ncepu s scnceasc:
D-mi oul, Rikki-Tikki. D-mi oul cel din urm care mi-a mai rmas i i fgduiesc s p
ci, fr s m mai ntorc vreodat.
tiu c vei pleca, rspunse mangusta, i nu te vei mai ntoarce niciodat, cci locul tu
pe grmada de gunoi alturi de Nag. Haide, profit de ocazie, cci brbatul a plecat s-i a
uc puca; haide s terminm pn nu se ntoarce.
Rikki-Tikki ncepu s se nvrteasc n jurul Nagainei, ferindu-se s nu o poat ajunge cu
i, i ochii i ardeau ca doi crbuni. Nagaina se ncolci o dat i se repezi la Rikki, dar m
ngusta sri n aer i czu la doi pai de ea deprtare. Cobra mai atac o dat, pe urm nc
, la fiecare ncercare, capul i se lovea de rogojina ntins pe teras, apoi i ncolci din
u trupul ca un arc de ceasornic.
Rikki-Tikki i ddu ocol ca s o poat lovi pe la spate, dar cobra se ntoarse iar ca s-l
poat vedea ce face, n timp ce coada i susura frecndu-se de rogojin i fcea un sunet se
ca de frunze uscate, cnd le bate vntul. Rikki-Tikki uitase de oul care era la int
rarea pe teras i, n timpul acesta, Nagaina se apropiase de el, apoi dintr-un salt s
e repezi i, apucndu-l n gur, trecu ca o sgeat spre treptele care coborau n grdin, da
gusta fugea gfind dup ea. Cnd o cobr fuge ca s scape de moarte i face impresia c e s
unui bici care se ncolcete n aer i fichiuie caii pornii la goan, ca un zig-zag de ful
.
Mangusta i dduse seama c va trebui s o ajung din urm, cci altfel toat lupta de pn
a fr nici un folos.
Nagaina se ndrept spre ierburile din marginea tufiului de mrcini, i, n timp ce alerg
, Rikki-Tikki auzi din nou cntecul deucheat al lui Darzee care nu-i mai gsea locul d
e mulumire.

Femeia lui Darzee, ns, fu mai deteapt dect el i cnd o vzu pe Nagaina c vine n goa
ini, cobor din

cuib i ncepu s o loveasc cu aripile peste cap. Dac ar fi venit i Darzee n ajutorul ei,
poate ar fi reuit s o fac pe Nagaina s se ntoarc din drum, aa ns cobra se mulumi s
pul i s goneasc nainte. ntrzierea de o clip pe care i-o pricinuise pasrea, fu ns de
pentru ca Rikki-Tikki s o ajung i s o poat apuca de coad nainte ca Nagaina s dispar
ura fcut de obolanii n cuibul crora i fcuse culcuul mpreun cu Nag. Mangusta inea
nii i fu tras n adnc. Se tie ns c nici o mangust, orict de priceput i de nelea
ete niciodat s intre dup o cobr n vizuin. Rikki-Tikki simi c gangul se strmteaz i
se face ntuneric; cine tie dac mai ncolo nu se lrgete vizuina i cobra se va putea nto
e s o mute. Tocmai din cauza aceasta strnse colii cu dezndejde i se propti n picioarel
care se nfundar n pmntul afnat i fierbinte. Apoi, dintr-o dat, ierburile de la gura
uinei nu se mai micar i totul pru c se linitete, iar Darzee ncepu s cnte din nou:
S-a terminat cu Rikki-Tikki. Va trebui s-i cntm cu toii prohodul... Vrednicul Rikk
i-Tikki e mort, cci cu siguran Nagaina l-a omort n fundul vizuinei...
ncepu s cnte o melodie lugubr, dar cnd ajunse la nota cea mai emoionant, ierburile d
la gura vizuinei ncepur s se mite din nou i mai nti apru un picior, pe urm cellalt
m capul mangustei care era plin de pmnt i, de cum iei la lumin, ncepu s-i ling mus
e, mirat, i ntrerupse cntecul, iar Rikki-Tikki ncepu s strnute din cauza prafului pe c
re i-l scutura din spinare.
S-a terminat definitiv, zise mangusta. Vduva nu se va mai ntoarce...
Furnicile roii care i au muuroaiele printre ierburile nalte l auzir i ca s se conv
c spune adevrul ncepur s coboare roiuri-roiuri pe gura vizuinei. Rikki-Tikki ns se
inse pe iarba verde i se fcu ghem, apoi

adormi ostenit i nu se mai trezi dect foarte trziu spre sear, cci n ziua aceea muncise
din greu.
Acuma va trebui s m duc acas, zise ea de cum se trezi. Tu, Darzee, du-te i spune c
intezoiului c Nagaina e moart, ca s povesteasc la toat grdina ce s-a ntmplat i toat
s afle.
Cintezoiul indian este o pasre care face un zgomot de parc ar lovi cu ciocul ntro tingire i el face slujba de povestitor al grdinilor hindustane, unde poart toate t
irile pe care le aude i le povestete tuturor celor care au vreme i vor s-l asculte.
Nici nu ajunse pn la captul potecii care ducea spre cas i n urma ei Rikki-Tikki auzi s
unetele subirele i metalice, ca ale unui gong minuscul care anun ora mesei: Toat lumea
s-aud i s-neleag!. Pe urm un ding-dong-tock! Nag e mort... dong! Nagaina e moart i
ing-dong-tock! i imediat dup aceea toate psrile grdinii ncepur s ciripeasc i broat
deoarece tirea era binevenit pentru toate neamurile de vieuitoare ale grdinii, cci N
ag i Nagaina mncau cu aceeai poft mormolocii ca i puii din cuiburile psrilor.
Cnd ajunse n faa casei, Teddy i mama sa (care era i acuma alb la fa ca varul, cci
aim leinase) i ieir n cale mpreun cu tatl biatului i erau gata s plng de bucuri
mnc pn nu mai putu, din toate buntile pe care le puser n faa ei, i se duse s se
l biatului unde se cuibri la subioara lui Teddy. Mama lui Teddy o gsi nemicat, n acela
loc, peste cteva ceasuri cnd intr n camer s vad ce face biatul.
Ne-a scpat de la moarte i a scpat i viaa lui Teddy, zise femeia. Numai ei avem s-i
ulumim c mai suntem vii. E de necrezut.
Rikki-Tikki tresri din somn, cci de obicei mangustele dorm foarte uor:
Dumneata eti? murmur mangusta buimcit. De ce nu te liniteti? Au murit toate c
brele, una nu se mai

gsete, iar dac se va gsi, va avea de a face cu mine.


Rikki-Tikki avea tot dreptul s fie mndr de isprava ei, cu toate acestea nu-i pierd
u deloc cumptul ci pzi de aici nainte grdina, ca o adevrat mangust, cu colii i cu gh
e, cu sprinteneal i cu vicleug, pn ce nu mai ndrzni s se arate prin apropiere nici un
l de cobr.
ODA LUI DARZEE
Cntat n cinstea lui Rikki-Tikki-Tavi, mangusta.

Sunt croitor i cntre,


De imnul meu rsun slava
i cuibul meu e o podoab,
Deci mndru sunt de dou ori!
n slvi e numai melodie, i n cas numai bucurie
Aa viaa eu mi-o trec!
Ridic fruntea ta spre soare,
Nevast i cnt cu mine,
Primejdia de moarte, e moart
i puii n grdin tihnii.
Groaza ascuns n umbr de floare s-a dus, muuroiul
S-nale la grajd n gunoi!

Cine ale robiei haine curmeaz


Cu mna viteaz le smulse,
E Rikki viteaz i voinic lupttor,
Cu ochi de jratic e Tikki!
E Rikki-Tikki-Tavi cu colii de filde n cange
i ochi de crbune aprini.

Cu cozile flamuri de lupt,


Zburtoare cntai-i de slav
Un imn, dai drumul la triluri
Privighetori, cci sunt singur.
Ori lsai-o pe mine, cci eu o tiu bine povestea
Lui Rikki cu coada zbrlit
i ochi de crbune aprini.

(Cnd a ajuns la aceast strof, Darzee a fost ntrerupt de Rikki-Tikki, aa c restul cnt
cului nu-l tie nimeni).
TOOMAI AL ELEFANILOR

Aminte vreau de ce-am fost s-mi aduc.


De cujbe i lanuri stul,
De vechea putere aminte-mi aduc
i al junglelor freamt,
Poveri n spinare pe o mn de ogrinzi
de astzi eu nu v mai port
Ci la cei cu mine de o seam,
n verde culcu de liane m-ntorc.
Cnd noaptea aterne pmntului somn,
voi pleca, s sosesc nspre zori
De-a vntului rece fiori
i rcoarea uvoaielor limpezi chemat,
Verig de lan vreau s uit
c mi-ai ferecat pe picioare,
i stlpul de care-s legat,
cci drag ce mi-a fost, azi m cheam.

Kala Nag, ceea ce nseamn arpele Negru, slujise Guvernul indian n toate chipurile n c
re un elefant l poate sluji, vreme de patruzeci i apte de ani, i mplinise douzeci n zi
a cnd fu prins i domesticit, deci avea aproape aptezeci de ani, vrst cnd un elefant es
te tocmai n cea mai deplin putere. i mai aducea aminte de vremea cnd, cu o pern groas
egat de frunte, mpingea cu capul un tun mpotmolit n mijlocul unei mocirle adnci. Acea
sta se ntmplase nainte de rzboiul afgan din anul 1842, pe vremea cnd el nc nu era n t

puterea. Rhada Pyari, sau Rhada favorita cum i ziceau, mama lui care fusese prins
o dat cu el, i spusese de multe ori pe vremea cnd nu-i czuser nc dinii de lapte, c e
i care se tem de ceva sau se sperie, se aleg ntotdeauna cu cte o nemulumire. Kala N
ag trebui s recunoasc foarte curnd c sfatul acesta este ct se poate de nelept, cci n
cnd a vzut pentru prima dat un obuz fcnd explozie n faa lui, s-a speriat i a dat na
bgndu-se n rndurile soldailor care se opriser, cu armele ntinse, i baionetele l-au n
estul de ru tocmai n prile cele mai sensibile ale trupului. Aa s-a ntmplat c nainte
ar fi mplinit douzeci i cinci de ani, uitase cu totul ce este frica i tocmai din ca
uza aceasta era elefantul cel mai alintat i cel mai bine ngrijit dintre toi elefanii
care se gseau n slujba Guvernului Indiei. El transportase corturile, o ncrctur de o m
ie dou sute de kilograme, n timpul traversrii Indiei de miaznoapte; ntr-un rnd l ridic
ser pe bordul unui vapor, cu ajutorul unei macarale automate, i dup ce zile ntregi a
u trecut peste o ap, i-au ncrcat n spinare o mortier de munte pe care a dus-o printro regiune foarte ciudat i stncoas care era foarte departe de India, de unde venise e
l. Aici a vzut n Magdala, pe Regele Theodor, ntins pe catafalc. Pe urm s-a ntors acas
cu acelai vapor, avnd dup cum spuneau soldaii care-l nsoeau toate drepturile pentru
fi decorat cu medalia de rzboi a Abisiniei. La Ali Musjid vzuse muli dintre elefanii
mai btrni, cu care venise, cum mureau de frig, de foame i de insolaie; aceasta s-a n
tmplat cu zece ani mai trziu. Puin dup aceea a fost dus la sute de kilometri spre su
d unde cra buteni i aduna lemn de tec pentru antierul din Moulmein. Aici, aproape om
orse n btaie pe un elefant mai tnr care nu asculta poruncile i cuta s se sustrag de
nc. Dup ce a terminat cu cratul lemnului de cherestea, a plecat mpreun cu un grup de
elefani, anume dresai, ca s prind cirezi de elefani slbatici n muntele Garo.
Elefanii sunt supravegheai cu cea mai mare atenie de Guvernul indian; exist chiar
un departament special, a crui misiune este exclusiv vntoarea de elefani, pe care i p
rind, i domesticesc i i distribuie n toate prile rii, unde este nevoie de ei pentru t
une.
Cnd sttea n picioare, Kala Nag avea zece coi buni de la tlpile picioarelor dinainte
pn la umeri. Colii i fuseser retezai la o lungime de cinci coi, i pentru a-i feri s
neasc, le mbrcaser capetele cu cercuri de bronz. Cu toate acestea, Kala Nag se putea
servi de colii lui scurtai mai bine dect se tia folosi un elefant slbatic de colii nt
egi.
Dup ce pierdur sptmni ntregi cu adunatul elefanilor risipii printre muni, cei patr
sau cincizeci de montri slbatici fur ndreptai spre ultimul arc i dup aceea poarta gr
fcut din trunchiuri groase de copaci legai unul de altul se nchise pe urma lor. La p
rimul cuvnt poruncitor pe care l auzea, Kala Nag intra i el n acest pandemoniu fcut d
in stlpi i din flcri (aceasta se ntmpla de obicei n timpul nopii, la lumina tremurto
torelor care te lsa s apreciezi numai cu mult greutate distanele). Kala Nag alegea p
e cel care i se prea mai ndrtnic i mai slbatic

dintre toi elefanii adunai i dup ce-l nghesuia cu colii i-l muia de tot, oamenii nc
e ceilali elefani, iar pe cei tineri i legau n cujbe.
n meteugul de a se lupta, nu exista nici un fel de tain pe care Kala Nag, btrnul i
ptul arpe Negru, s nu o fi cunoscut, cci nu o dat n viaa lui nfruntase cu brbie ata
rului rnit i ridicndu-i trompa n aer pentru a evita s-i fie sfiat de ghearele bestie
momentul oportun, cnd tigrul srea n aer, cu o micare neateptat a capului desfcea trom
a i lovea cu ea cum ai lovi cu o coas uria (aceasta era o lovitur pe care o inventase
el i nu o cunotea nimeni altul), iar n clipa urmtoare fiara, ntins pe pmnt i frmn
unchii uriai ai elefantului, i ddea duhul ntr-un rget cumplit, ca pe urm s nu mai rm
-nsa dect o otreap vrgat pe care Kala Nag o apuca de coad cu trompa i o tra dup el.
Nici vorb, spunea Marele Toomai, paznicul su care era fiul lui Toomai cel Negru
cu care elefantul fusese n Abisinia, i strnepot al lui Toomai care fusese de fa la pr
inderea lui, acest arpe Negru nu se teme de nimic n lume n afar de mine. A avut part
e s vad trei generaii dintre ai notri, care l-au hrnit i l-au ngrijit, i va tri ca s
pe a patra.
Se teme i de mine, zise micul Toomai, ridicndu-se n picioare, cu toate c nu era ma
i nalt de doi coi, i n jurul trupului gol nu avea dect o bucat de pnz cu care era nc
Biatul avea cel mult zece ani i era fiul cel mare al Marelui Toomai; conform obi
ceiului, el trebuia s ia locul tatlui su, cnd va fi n vrst, i va mnui ankusul greu d
r, care era cangea elefanilor, poleit de palmele minilor, n timpul ct o ntrebuinase bu
icul i strbunicul su. Biatul tia ce spune, cci fusese nscut n umbra lui Kala Nag i s
ase cu vrful trompei lui nainte de ce ar fi tiut s umble n picioare; el l fcea s cobo
la fluviu chiar din ziua cnd putu s se ridice copcel, iar lui Kala Nag nici prin

minte nu i-ar fi trecut s nu se supun poruncilor pe care le ddea bieaul cu glas subire
, cum nu i-a trecut prin minte nici s-l ucid n ziua cnd Marele Toomai a adus pe aces
t copila mititel, cu trupul tuciuriu, i l-a aezat ntre colii lui, poruncindu-i s se nc
ine n faa lui cum se cuvine s te nchini n faa unui viitor stpn.
Da, repet micul Toomai, se teme i de mine, i apropiindu-se cu pai largi de Kala Na
g, ncepu s-l ocrasc i-i porunci s-i ridice unul dup altul picioarele n aer.
Huah, strig micul Toomai, cum avea obiceiul s strige i tatl su, i-i legn capul z
u eti un elefant voinic i orict ar plti Guvernul pentru elefani, ei sunt cu toate ace
stea ai notri, ai mahout-ilor. Dup ce tu vei mbtrni, Kala Nag, va veni ntr-o zi un raj
ah bogat i, din cauza nlimii i a bunelor tale purtri, te va cumpra de la guvern. ncep
in ziua aceea nu vei mai avea altceva de lucru dect s pori cercei de aur n urechi, i
ar n spinare s duci o hawda aurit, ca s mergi n fruntea procesiunilor regelui, acoper
it cu draperii roii, esute cu fire de aur. Eu voi fi nclecat pe tine, n mn cu un ankus
de argint, i n faa noastr vor alerga oamenii, cu bastoane de aur n mini, i vor striga:
acei loc s treac elefantul Regelui!. Acestea vor fi zile fericite, Kala Nag, dar nu
att de fericite ca cele pe care le trim acum n timpul vntorilor din jungl!
Fugi, biete, zise Marele Toomai, tu eti un copilandru tot att de slbatic ca i un ma
lac. Viaa asta de nentrerupt goan cutreiernd munii nu este cea mai de preferat n servi
iul pe care l ofer guvernul. Am nceput s mbtrnesc i nu-mi mai plac elefanii slbatic
er arcurile de elefani zidite, cu cte o despritur special pentru fiecare i un stlp z
de care s-l pot lega, apoi drumurile largi i drepte n lungul crora s-i nv s umble,
e viaa asta de nentrerupt hoinreal prin muni. Ehe, barcile de la Cawnpore erau minunat
, i n apropierea lor era i un bazar; acolo nu erau dect trei ceasuri de munc pe zi.
Micul Toomai i mai aducea aminte de arcurile elefanilor din Kanpur, dar nu zise ni
mic. Pentru el, viaa n cantonament avea mai mult farmec i nu putea suferi drumurile
acelea lungi i drepte, cu distribuirea zilnic a raiei de fn la magazia de furaje i c
u ceasurile lungi i grele, cnd nu avea alt treab dect s supravegheze pe Kala Nag cum f
rmnt pmntul n picioare, ntre stlpii de care era priponit.
Micului Toomai i plceau potecile npdite de blrii din jungl pe care nu le puteau des
ni dect elefanii; pe urm coborrea n vile adnci i umbra cirezilor de elefani slbatic
se pierdeau n zri; btaia ploilor calde i domoale pe urma crora coastele munilor ncepea
s fumege; dimineile necate de cea cnd nimeni nu i-ar fi putut spune unde se vor opri
poposeasc noaptea viitoare; urmrirea continu i furi a elefanilor slbateci, iureul de
al celei din urm nopi, cnd elefanii se repezeau ca stncile prvlite din culmi n arcur
ute din trunchiuri groase de copaci pe care nu le puteau drma; chiotele, cu flcrile
tremurate ale faclelor i pocnetul continuu al rachetelor cu care ndeprtau animalele
de pereii fcui din trunchiuri grele.
n astfel de mprejurri chiar un copil poate fi de mare folos, i micul Toomai se dov
edise mai folositor dect ar fi putut s fie trei copii de seama lui. Ridica fclia i s
triga ct l lua gura; adevrata plcere ns ncepea abia atunci cnd elefanii din arc tre
coi afar i cnd keddah toat lua nfiarea unei scene din ziua de apoi, cnd oamenii nu
puteau nelege ntre ei, dect fcndu-i semne. Micul Toomai, cu prul lui albit de lumina
relui, se urca n vrful unui stlp strmbat de opinteala elefanilor care se repeziser n e
, i la lumina fcliilor i fcea impresia c este un pitic izvort din ntunericul junglei;
vuietul se mai domolea l auzeai ipnd subirel i ndemnnd pe Kala Nag, n mijlocul muget
r, al pritului trunchiurilor i pocnetelor cujbelor care ineau elefanii prini: Mail, ma
l, Kala Nag! (D-i nainte, d-i nainte, arpe Negru!) Dant do! (D-i cu colii!). Somalo! S
malo! (Cu bgare de seam). Maro! Maro! (Lovete! Lovete!) Bag de seam la stlp! Arre! Arr

! Hi! Yai! Kva-a-ah!. Lupta cumplit ntre Kala Nag i elefantul slbatic se desfura n to
uprinsul ct inea keddah, iar btrnii vntori de elefani i tergeau sudoarea care le cu
aie pe obraz, fcnd din cnd n cnd cte un semn de ncuviinare micului Toomai care tremur
in tot trupul de bucurie, aezat n vrful stlpului su din marginea arcului.
Biatul ns mai fcea i altceva, nu tremura numai de bucuria luptei care se desfura n
ochilor lui. ntr-o noapte i ddu drumul din vrful stlpului unde era cocoat i se strecu
intre elefani, ca s ridice captul unei frnghii scpate de un vntor care ncercase s ar
laul ca s prind de picioare un elefant tnr i ncpnat (puii de elefant sunt ntotdea
ct cei btrni), Kala Nag l vzu i ntinznd trompa dup el, l ridic i l ddu n brae
are l lu la subioar i dup ce-i ddu cteva palme, l aez din nou n vrful stlpului
umul.
A doua zi de diminea l dojeni i-i spuse:
Nu-i sunt de ajuns cteva arcuri de piatr i cteva corturi, aa c te repezi s prinz
pul tu elefani, m netrebnicule. Iat c acum, ticloii acetia de vntori care au o simb
t mai mic dect a mea, au povestit i lui Petersen Sahib despre isprava pe care ai fcu
t-o.
Micul Toomai se nspimnt, cci el nu tia prea multe lucruri despre oamenii albi, iar P
etersen Sahib era cel mai mare ntre toi albii din lume, cel puin aa i nchipuia el. El
ra capul tuturor operaiunilor care se desfurau n keddah, brbatul care prindea toi elef
anii de care avea nevoie Guvernul Indiei i care cunotea mai bine obiceiurile elefani
lor dect orice muritor.
Da... i ce se va ntmpla acum? ntreb Micul Toomai.
Ce se va ntmpla acum? Se va ntmpla ceva ct se poate de prost. Petersen Sahib este u
n nebun, cci altfel nu neleg de ce ar urmri aceste animale slbatice. Ar putea s cear c
i tu s intri n trupa oamenilor care vneaz elefani, s dormi undeva n jungla unde pnd
rigurile morii i s fii ntr-o bun zi clcat n picioare de aceste animale adunate n inte
rul unui keddah. Noroc c prostia ta de ast noapte s-a terminat fr nici un accident.
Sptmna viitoare vntoarea elefanilor va fi terminat, iar noi cei din vi vom fi trimii
osturile noastre. Din ziua aceea vom umbla pe drumuri bune i btute i vom uita aceas
t vntoare. Dar s tii, fiule, c sunt foarte amrt c te-ai amestecat n treaba aceasta
arine unor nesplai asamii din jungl. Kala Nag nu ascult de nimeni altul dect de mine,
c numai eu pot intra cu el n keddah; el ns este un elefant de lupt i nu poate fi de f
olos la legarea celorlali. Prin urmare eu stau binior, cum se cade unui mahout nu
oricrui vntor un mahout care dup ce-i termin anii de slujb, are dreptul la o pensie.
ed c nu i-a trecut prin minte s-i nchipui c familia unui Toomai al elefanilor n-ar fi
un de altceva dect s fie frmntat n blegarul unei keddah? Netrebnicule i ticlosule!
ne, ce eti! Mai bine du-te i spal pe Kala Nag i bag de seam s-i fie urechile curate,
it-te s nu aib mrcini n picioare, altfel e sigur c Petersen Sahib te va prinde i va f
din tine un btiu slbatic, un urs de jungl care alearg pe urmele elefanilor. Ptiu, ce
uine! Pleac de aici, s nu te mai vd n ochii mei.
Micul Toomai plec fr s zic nimic, dar n timp ce examina picioarele lui Kala Nag, i p
vesti amrciunile lui:
Nu face nimic, zise biatul ntorcnd pe dos enorma ureche dreapt a lui Kala Nag, cci
numele meu a fost pomenit n faa lui Petersen Sahib, i poate... poate, cine tie, mult
e se pot ntmpla. Ia te uit, ce mrcine enorm i-am gsit aici!
Cele cteva zile pe care le mai aveau, le petrecur adunnd cirezile de elefani prini,
pe care i plimbau unul cte unul ntre doi elefani mblnzii, pentru a-i obinui cu aprop
ea oamenilor i pentru ca n felul acesta s aib mai puine dificulti cu ei n timpul ct
ra drumul spre esuri; alii adunau pturile, frnghiile i restul materialelor care s-ar
fi putut prpdi i pierde prin jungl.
Petersen Sahib sosi i el clare pe inteligenta Padmini: fusese s plteasc simbria cel
orlali vntori din alte cantonamente, cci timpul vntorii era acum pe sfrite; un indige
ra aezat n faa unei mese de sub un copac i chema pe rnd btuii, ca s le dea sumele de
la care aveau dreptul. Dup ce fiecare primea ce avea de luat, oamenii se ntorceau
unul cte unul la elefanii lor i se nirau n coloana care atepta gata de plecare. Hita
vntorii i btuii, toi cei care fac parte din personalul obinuit al unei keddah i care
ec viaa n jungl ct e anul de lung, erau nclecai pe elefanii care fceau parte din cor
ermanent de sub conducerea lui Petersen Sahib; alii stteau cu spatele sprijinit de
trunchiurile copacilor, cu armele n mini i fceau haz pe socoteala btuilor care plecau
sau rdeau ct i lua gura cnd vedeau c un elefant proaspt prins a ieit din rnd i o ia

a.

Marele Toomai se apropie de cel care fcea plile, urmat de Micul Toomai, iar n timp
ul acesta Machua Appa, cpetenia hitailor, opti unui prieten:
Uite colo, cum pleac un pui de vrednic vntor. Pcat s duci n vi un astfel de erete
jungl.
Petersen Sahib ns avea urechile aezate n jurul capului n form de cerc, aa cum trebui
s le aib vntorul de elefani slbatici care sunt animale cu micrile cele mai linitite
re toate vieuitoarele junglei. Se ntoarse n aternutul n care era ntins pe spinarea lui
Padmini i ntreb:
Ce este? N-am auzit pn acum c ntre oamenii din esuri s-ar gsi i unul capabil s le
ujbe chiar un elefant mort.
Nu este un brbat, ci un copil. La ultima vntoare a cobort n keddah i a aruncat lau
picioarele lui Barmao, n timp ce noi ne czneam s ndeprtm de lng maic-sa puiul acela
efant care are o zgrietur pe umr.
Machua Appa art cu mna spre Micul Toomai; Petersen Sahib se ntoarse spre el i Micul
Toomai i plec fruntea pn n pmnt.
Cum se poate? Biatul acesta a aruncat laul?... Nu e mai mare dect un ru... Cum te c
eam piciule? ntreb Petersen Sahib.
Micul Toomai era att de nspimntat nct nu putu scoate nici o vorb, dar lng el era K
ag i fcu un semn pe care acesta l nelese, cci apucndu-l cu trompa, l ridic pn la
elefantului Padmini, n faa lui Petersen Sahib. Micul Toomai i acoperi faa cu minile, c
i el era un copil, i n afar de ceea ce tia despre elefani, ncolo, ca orice copil de se
ama lui era tot att de netiutor.
Ia te uit, zise Petersen Sahib, zmbind pe sub musta, cum se face c ai nvat elefan
fac aceast micare. Nu cumva asta este pentru c poi fura grul verde de pe acoperiul col
belor, cnd oamenii atern spicele la soare ca s se usuce?
Nu grul verde, ocrotitor al celor netrebnici, ci pepenii, rspunse Micul Toomai,
iar oamenii din apropierea lor

izbucnir ntr-un tunet de rsete. n timpul copilriei lor cei mai muli dintre ei nvaser
nii s fac aceleai micri. Micul Toomai era la opt coi nlime deasupra pmntului, dar
referat s fie la opt coi adncime sub pmnt.
Acesta, Sahib, este Toomai, fiul meu, interveni Marele Toomai. Este un copil f
oarte ru i cu siguran va sfri n nchisoare.
De asta m ndoiesc, rspunse Petersen Sahib, cci un biat care la vrsta lui ndrznet
te o keddah, acela nu poate s sfreasc la nchisoare. Ascult piciule, vd c sub claia ac
de pr cenuiu ai i puin cap; ia aceste patru anna ca s-i cumperi dulciuri. S-ar putea
ca la vremea potrivit s devii i tu un vntor de elefani. (Marele Toomai se ntunec i m
lt la fa). Dar nu uita c o keddah nu este un loc potrivit de joac pentru copii, adug P
etersen Sahib.
Nu mai am voie s intru niciodat acolo Sahib? ntreb Micul Toomai i oft.
Ba da, rspunse Petersen Sahib, dar numai n ziua cnd vei vedea elefanii jucnd. Cred
c acesta va fi sorocul cel mai potrivit. Dup ce i-ai vzut jucnd, vino la mine i atunc
i te voi lsa s intri n orice keddah vei vrea.
Cei dimprejur hohotir din nou, cci ntre vntorii de elefani aceasta este o vorb cunos
ut i nseamn nici mai mult nici mai puin dect niciodat. Departe, n adncul pdurilor
niuri ascunse, numite locuri de joc pentru elefani. Aceste locuri ns nu puteau fi de
scoperite dect din ntmplare, dar nc nu vzuse nimeni elefani jucnd n aceste luminiur
e ntmpl ca un vntor s se mndreasc n faa celorlali cu curajul i ndemnarea lui, t
Cnd i s-a ntmplat s vezi elefanii jucnd?
Kala Nag ls jos pe Micul Toomai i biatul se nclin din nou, apoi plec mpreun cu pr
. Banul de argint de patru anna, l ddu mamei lui care alpta pe un frate mai mic, pe
urm fur ncrcai mpreun cu tot bagajul pe care l aveau, pe spinarea lui Kala Nag. Elef
se niruir unul dup altul, mugind i strignd pe limba lor, n lungul crrii care cobora
vi. Drumul prea foarte agitat din cauza tinerilor elefani de curnd prini care la fie
care pas ddeau de lucru hitailor i trebuiau mngiai sau biciuii la fiecare cotitur de
.
Marele Toomai era furios i ndemna pe Kala Nag s mearg n pas grbit; biatul ns era f
mulumit i tocmai din cauza aceasta nu era dispus s stea cu nimeni de vorb. Petersen
Sahib vorbise cu el i i dduse i un ban de argint, prin urmare era tot att de mndru ca
i soldatul pe care comandantul su l scoate din rnduri n faa frontului i-l laud pentr
una lui purtare.
Ce-o fi vrut s spun Petersen Sahib cu jocul elefanilor? ntreab el pe mama lui ntr-u
trziu.
Marele Toomai l auzi i murmur suprat:
C tu nu vei deveni niciodat tovar al acestor bivoli de btui, asta a spus. M... Ce
fa!... Ce facei acolo? rcni Marele Toomai.
Un biea assamit, care mergea mai n fa cu dou sau trei rnduri de elefani, se ntoar
ig:
Adu-l pe Kala Nag ncoace, s mi-l bueasc puin pe puiul acesta i s-l nvee minte. D
o fi ales Petersen tocmai pe mine s cobor n vale cu cireada asta de mgari obinuii, s p
asc n mijlocul semnturilor de orez... Adu elefantul pe marginea potecii i pune s-l bue
sc de cteva ori cu colii... Pe toi zeii din muni, elefanii acetia tineri sau au nnebu
de-a binelea sau simt aproape pe tovarii lor rmai n jungl.
Kala Nag bui pe tnrul elefant de cteva ori cu colii ntre coaste, nct acesta aproape
erdu respiraia, iar Marele Toomai rspunse:
La ultima vntoare am curat munii de elefani slbatici, prin urmare nghesuiala se d
az nepriceperii voastre de a conduce caravana. V nchipuii ns c nu am intenia s m oc
drumul de voi i s fac ordine.
Ascultai la el ce spune! interveni un alt hita. Zice c am curat munii de elefani.
r detepi mai suntei voi, oamenii de la es. Oricine, afar de un cap sec ca acetia, i d
ma c ei tiu ceea ce tiu, anume c anul acesta s-a terminat cu vntoarea elefanilor. Prin
urmare n noaptea aceasta toi elefanii slbatici vor... dar la ce s mai risipesc vorba
de dragul unei broate rioase?
Ce vor face elefanii n noaptea aceasta? ntreb Micul Toomai.
Ce-i cu tine piciule? Aici eti! Ei bine, ie i voi spune, pentru c te vd biat la lo

tu. n noaptea aceasta elefanii vor juca! Iar tatl tu, care spune c a curat toi mun
lefani slbatici, ar face mult mai bine dac n noaptea aceasta ar lega elefanii lui cu
lanuri duble de rui.
Ce vorbe sunt acestea? De patruzeci de ani, din tat n fiu am ngrijit de elefani, d
ar pn acum n-am auzit pe nimeni pomenind de jocul elefanilor.
Asta este adevrat, deoarece un om din vi, care triete ntr-o colib, nu poate vedea a
tceva dect pereii colibei lui. N-ai dect s lai n noaptea aceasta elefanii nepriponii
i vedea ce se ntmpl; ct despre jocul lor, eu am vzut unde... Bapree-Bap! Cte cotituri
are fluviul Dihang? Am ajuns din nou la un vad i va trebui s trecem puii prin ap. O
prii-v, cei din urma convoiului!
Vorbind aa, mai ciondnindu-se din cnd n cnd i blcind prin vadurile rurilor pe care
neau n cale, ajunser pe nserate la un fel de cantonament, unde trebuiau s se opreasc
pentru noapte cu cireada noilor elefani, care ncepuser s se neliniteasc.
Aici elefanii fur legai cu lanuri de picioarele dinapoi i priponii de rui de fier
c n pmnt; cei prini de curnd fur legai n cujbe ndoite, i ngrmdir nutreul n fa
timpul nopii. Cnd ziua ncepu s se ngne cu noaptea, hitaii cobori din muni se duse
sen Sahib, lsnd n grija oamenilor din vi, ca noaptea aceasta s pzeasc elefanii cu mai
lt bgare de seam dect nainte, iar cnd acetia ntrebar care este motivul nelinitii lo
ncepur s rd.
Micul Toomai sttuse ca s vad de Kala Nag n timpul mesei, pe urm dup ce se nser de-a
nelea, ncepu s cutreiere cantonamentul n cutarea unei tobe i se simea extrem de mulumi
. Cnd un copil hindustan de seama lui se simte mulumit, nu alearg fr nici un rost de
colo pn colo, ci se aez jos i i face o petrecere n felul lui. Micul Toomai era ferici
Petersen Sahib sttuse cu el de vorb, i dac n-ar fi reuit s gseasc ceea ce cuta, cu s
n c s-ar fi mbolnvit: Negustorul de dulciuri care se aezase cu cortul aproape de canto
nament i mprumut un tam-tam al lui un fel de tob care se bate cu podul palmei i aez
se cu ea ntre genunchi, n faa lui Kala Nag, ncepu s o bat, n timp ce stelele se aprind
au deasupra lor. Pe msur ce i ddea seama de marea cinste pe care i-o fcuse Petersen Sa
hib vorbind cu el, n mijlocul cpielor de fn din faa elefanilor, zumzetul surd al tobei
se ridica tot mai ndrzne spre stele. Nu cnta o melodie anume i cntecul lui nu avea ni
ci cuvinte, dar se simea nespus de fericit.
Elefanii cei tineri ntindeau de legturile cujbelor i mugeau din cnd n cnd prin senin
l nopii, iar departe, dinspre corturi, Toomai auzea pe mama sa legnnd pe friorul lui
cel mic s-l adoarm, n timp ce cnta un cntec strvechi de leagn despre marele Zeu Shiva
are odinioar nvase toate animalele ce trebuie s mnnce fiecare... Cntecul acesta de le
este foarte duios i prima strof ncepe cam aa:
Shiva care ai dat seceriului rod i vnturile ai pus s bat,
Tu care ai stat n pragul zilei cel dinti,
din vreme nenceput,
i parte fiecruia fcui de hran, de munc i de soart
Pe o form stpnului ncoronat i
ceretorului n prag de poart.
Shiva atottiutor, el toate le-a fcut
Mahadeva! Mahadeva! Pe toate el le-a izvodit:
Scaiei pentru cmile i fnul pentru boi
Iar snul cald, copii, odihn pentru voi.

Micul Toomai petrecea fiecare vers de cte un tam-ta-tam i continu aa, pn n clipa cn
e simi obosit i se ntinse s doarm n fnul care era aternut n faa lui Kala Nag. ntrlefanii ncepur s se culce unul cte unul, aa cum le era obiceiul, pn cnd nu mai rmas
oare dect Kala Nag care era priponit pe partea stng a convoiului; elefantul se legna
pe picioare fr ntrerupere i ciulea urechile, cutnd s prind zvonul molcom al vnturil
re veneau dinspre muni. Noaptea era plin de murmurele nesimite care toate nchegate mp
reun fac imensa tcere: fitul sec al unei trestii de bambus ale crei frunze se lovesc n
re ele, pasul furi al unei vieti care se pierde pe potecile ascunse din hiuri, piuitul
molcom sau fitul aripilor ntinse ale unei psri treze (n timpul nopii psrile sunt m
treze dect ne-am putea noi nchipui), plescitul unei picturi de rou scpate de pe o fru
nz. Micul Toomai dormi un timp, iar cnd se trezi, luna strlucea pe cer; Kala Nag stt
ea n aceeai atitudine i cu urechile ciulite. Toomai se ntoarse n fnul care susura i se

uit la spinarea enorm a elefantului care acoperea jumtate din cerul nstelat; n timp c
e se uita la el, din mari deprtri se auzi chemarea unui elefant slbatic, att de stin
s i de deprtat, nct nu prea s trezeasc mai mult ecou dect zngnitul unui ac cu gm
Dintr-o dat toi elefanii priponii se ridicar n picioare i ncepur s se frmnte, aa
trezi pe toi mahuii adormii; paznicii ieir i cercetar ruii; ici colo strnser lan
ioarele animalelor sau nnodar frnghiile, pe urm totul se cufund din nou n tcere. Unul
intre elefanii proaspt prini, aproape i smulse ruul din pmnt. Marele Toomai veni i
nul de pe picioarele lui Kala Nag, apoi leg cu el elefantul cel tnr, prinzndu-i picio
rul dinainte de cel dinapoi. Nu uit ns nici s aduc o mn de fn, pe care dup ce o rsu
eg n jurul picioarelor lui Kala Nag, ca s-i aduc aminte c i el este destul de solid pr
ponit. i aducea aminte c acelai lucru vzuse i pe bunicul i printele su, fcndu-l de
ori. De ast dat ns Kala Nag nu ddu nici o atenie celor ce fcea paznicul su, cum avea
ceiul nainte. Elefantul sttea nemicat n picioare, cu capul puin mai ridicat i urechile
desfcute ca nite aprtori, privind n adncul senin al nopii i adulmecnd vnturile car
din partea munilor Garo.
Bag de seam cci noaptea aceasta este nelinitit, zise Marele Toomai ctre fiul su, ap
i intr n cort i adormi din nou.
Micul Toomai era gata s aipeasc i el, cnd auzi cujbele din scoar de palmier plesnind
cu un sunet sec, i deschiznd ochii vzu pe Kala Nag furindu-se printre ruii ntre care
priponit, tot att de nesimit ca i o pal de neguri cnd se ridic din vi. Bieaul se lu
lipind cu picioarele goale n lungul crrii i strig n oapt:
Kala Nag! Kala Nag! Oh, Kala Nag! Ia-m i pe mine cu tine!
Elefantul se ntoarse fr nici un zgomot, fcu trei pai napoi, ntinse trompa i, apucn
ul, l ridic n spinare, apoi, nainte ca Toomai s se poat aeza comod, intr cu el n ad
nglei.
Din cantonament se auzi mugetul furios al elefanilor priponii n ruele de fier, pe ur
m totul se liniti n fundul nopii i Kala Nag o lu nainte. Din cnd n cnd se auzea f
lor nalte care i bteau coastele, cum bat valurile n pntecele unei corbii; altdat ramu
e joase ale arborilor slbatici de piper i mturau spinarea ct era de lung, sau pe marg
inea potecii pe unde treceau se auzeau plesnind mldiele de bambus, zdrobite de ume
rii lui uriai; cu toate acestea elefantul mergea tot timpul fr nici un zgomot i ptrun
dea tot mai adnc n bungetul munilor Garo, cum ar fi ptruns n vltucul unui fum. Kala Na
urca poteca la deal, i cu toate c printre ramurile copacilor putea vedea stelele,
Micului Toomai i fu peste putin s recunoasc n ce parte se ndreptau.
Dup o bun bucat de drum, Kala Nag ajunse pe coama muntelui i se opri cteva clipe, aa
c Micul Toomai putu vedea jungla ntins n faa lui ca un covor btut de lumina lunii, nt
nzndu-se pn la deprtri de sute de kilometri, iar departe n fund se vedea ceaa albstru
care se tra deasupra fluviului. Micul Toomai se plec nainte i privi pdurea aternut n
lui, apoi i ddu seama c bungetul acesta se trezise la sosirea lor i printre copacii nv
elii de ntuneric, ncep s miune vietile. Simi cum i trece pe lng urechi un uria li
u din specia celor care se hrnesc cu fructe; n lungul hiului uscat, dintre copaci se
auzi fitul unui arici; n fundul ntunericului, ntre trunchiurile copacilor auzi un urs
spnd de zor rdcinile n pmntul cald i afnat, mormind mereu n timp ce scormonea cu l
Pe urm ramurile copacilor se unir din nou deasupra lui, i Kala Nag ncepu s coboare,
dar de ast dat nu mai mergea n pas domol, ci se repezi ca o ghiulea de tun cnd i dai
drumul, i ncepu s goneasc; picioarele lui enorme se micau ritmic, ntocmai ca pistoane
le unei maini cu aburi, fcnd la fiecare ridicare cte un pas de aproape ase metri, i la
fiecare micare pielea lui ncreit se auzea scrind la ncheieturi. Hiul tiat n dou
care l fcea se auzi uiernd pe ambele pri, de prea c cineva sfie o pnz; vrejurile
are le ddea la o parte cu umerii i biciuiau coapsele, iar n colii lui erau snopi ntre
gi de liane i curpeni pe care i smulgea n drum, n timp ce-i croia brazd de crare, lovi
d cu capul n dreapta i stnga, ca o coroan gigantic. Micul Toomai se ntinse ct fu de lu
g sub ceafa elefantului, de fric s nu fie mturat din spinarea lui de vreo ramur care
atrna prea jos. Din cauza vrtejului goanei, ar fi preferat acuma s fi rmas mai bine
n tabr. Drumul pe unde treceau era mltinos, cci picioarele lui Kala Nag se auzeau fle
nd n aluatul moale al pmntului, de cte ori le ridica pentru ca s le duc nainte; ceaa
e a nopii, care se tra din fundul vii, ncepu s nfioare pe Micul Toomai. Se auzi apoi c
um elefantul blcete n marginea unei ape, i valurile unui fluviu treceau vjind, n timp
Kala Nag i pipia drumul la fiecare pas pe care l fcea. Prin vjitul apei care btea n
t flancurile elefantului, Micul Toomai auzi n susul i n josul fluviului nenumrate blce

i, mugete i sforituri, iar prin trmbele de cea care se nghesuiau, n jurul lui, i se p
c vede umbre care se strecurau nainte, o dat cu ei.
Ehe, murmur el clnnind din dini. Noaptea aceasta, neamul elefanilor s-a pornit la d
um. Prin urmare, azi e jocul elefanilor.
Kala Nag iei din albia fluviului i dup ce sufl un val de ap din tromp, ncepu din nou
s urce la deal; de ast dat ns nu mai era singur i nici nu mai trebuia s-i taie drumul
i drumul se vedea tiat n faa lor pe o lrgime de ase coi i ierburile junglei, clcate
ioare, ncercau s se ridice. Cteva minute nainte trecuse pe aici o ciread de elefani. M
icul Toomai se uit napoi i exact n clipa aceea vzu un enorm elefant slbatic, cu ochii
mici ca de purcel i roii ca doi crbuni aprini, ieind din apele fluviului. Pe urm ramur
ile copacilor se nchiser din nou deasupra lor i ncepur iari s urce, petrecui de fanf
e trompe i de trosnetul crengilor, frmntate n picioarele pachidermelor, pe ambele pri
ale crrii.
ntr-un trziu, Kala Nag se opri ntre trunchiurile a doi copaci din vrful unui munte
; copacii acetia fceau parte dintr-o ngrditur fcut n jurul unui teren de form neregu
re putea s aib trei pn la patru hectare, i toat aceast suprafa, dup ct putu vedea
mai, era bttorit, de-i venea s crezi c e pavat cu lespezi. Ici-colo pe ntinderea aces
teren se vedea cte un copac, dar scoara de pe el era smuls, i nsui lemnul lucea n bt
lunii, de prea c este poleit. Din ramurile lor atrnau liane cu florile albe ca de
cear, spnzurnd obosite deasupra pmntului, ca nite fiine toropite de somn, dar ncolo,
edeai cu ochii, nu era un fir de iarb ci numai pmntul bttorit. n lumina lunii pmntul
a o culoare cenuie ca oelul, afar de locurile unde se vedeau oprii elefanii care arun
cau pe pmnt umbre negre ca pcura. Micul Toomai privea naintea lui, cu ochii ieii din o
rbite, i, reinndu-i rsuflarea, vedea cum dintre trunchiurile copacilor uriai ieeau mer
u elefanii n lumini. Micul Toomai nu tia s numere dect pn la zece, dar numr pe dege
ece, pn ce ncepu s simt c-i vjie capul ca o moric. Dincolo de lumini, n mijlocul
auzea pasul greu al elefanilor care i fceau drum spre culmea muntelui i de cum sosea
u ntre trunchiurile copacilor care ngrdeau locul bttorit ncepeau s se legene ca nite
re.
ntre cei sosii erau elefani uriai, cu colii albi, cu frunze vetede, cu ramuri tinere
i nuci prinse n cutele pielii de dup ceaf i dup urechi; muierute grase cu puii de un
egru aprins care ddeau mereu trcoale pe lng ugerul mamei lor; elefani tineri cu colii
abia rsrii, dar foarte mndri de ei; muierute btrne i sterpe cu chipurile scoflcite
triti, cu trupurile ca scoara copacilor putrezi; btrni elefani slbatici cu trupul vrg
t de rnile vindecate care se ntindeau de la umeri pn la coad, ca o mrturie a luptelor
prin care trecuser, iar pe trupul lor uria se mai vedeau nc lipiile uscate de ml pe c
are le aduceau din tvleala prin bltoacele unde se scldaser; ntre ei era unul care avea
un col rupt i purta pe trupul lui urma unei groaznice btlii, lsate pe umeri de ghear
a tigrului care se nfipsese n el.
Elefanii se ntoarser cu capetele unul spre altul i se plimbau doi cte doi n largul l
uminiului, iar cei rmai singuri se legnau nencetat pe picioare, ca n ritmul unei melod
ii nesimite. Erau sute i sute de elefani. Micul Toomai se simea n deplin siguran, nt
e spinarea lui Kala Nag, cci tia dinainte c nici n cuprinsul unei keddah, un elefant
slbatic nu ndrznete s nale trompa ca s ridice un om nclecat pe gtul unui elefant
r n noaptea aceasta elefanii adunai aici nu se mai gndeau la oameni. La un moment da
t toi elefanii se oprir i ciulir urechea: din adncul junglei se auzea zngnitul fiarel
copciate pe picioarele unui elefant. Era Padmini, elefantul lui Petersen Sahib,
care i rupsese lanul de pe lng ruul la care fusese priponit i venea n goan spre cu
elui la adunare. Micul Toomai mai vzu un elefant venind n goan, dar pe acesta nu-l
cunotea i vzu c pe trup i mai ales pe piept era ros de urma frnghiilor n care fusese l
gat; probabil i acesta reuise s scape dintr-un lagr care era undeva prin munii din mpr
ejurimi.
Dup un timp oarecare, dintre copacii junglei nu se mai auzir venind elefani, i Kal
a Nag se porni dintre trunchiurile ntre care se oprise i se ndrept spre mijlocul lum
iniului, grohotind i gemnd ncet; pe urm toi elefanii ncepur s grohie i s chicote
or, schimbndu-i greutatea trupului de pe un picior pe altul.
Micul Toomai, ntins pe pntece, vedea sutele de spinri ale elefanilor uriai agitndu-s
e, cu trompele ridicate n vnt, cu urechile btnd ca nite lopei, cu ochii mruni nvrti
orbite. Auzea sunetul sec al colilor care se loveau din ntmplare, pocnetul trompel
or care se ncolceau n aer, scritul umerilor gigantici care se frecau unul de altul i p

esnetul cozilor uriae care foneau. Prin faa lunii trecu apoi un nor i rmaser n complet
tuneric; cu toate acestea fitul, grohitul i fonetul continu ca i mai nainte. i dd
urul lui Kala Nag era adunat o mulime enorm de elefani, deci ar fi fost peste putin ca
s-l scoat din mijlocul lor, prin urmare nclet dinii i ncepu s drdie n tcere. n
i keddah era lumina torelor i chiotele oamenilor, dar aici era complet ntuneric, ia
r ntr-un rnd simi o tromp ridicat n aer care cobor i-i pipi ncet genunchii.
Auzi apoi un elefant care sufl n tromp ca ntr-o trompet uria i imediat dup aceea,
de cteva secunde, toi elefanii intonar n cor un teribil i fioros trmbiat de trompe. D
ramurile copacilor picurii grei de rou se scurgeau peste ei ca o btaie repede de p
loaie, pe urm se auzi un vuiet surd, la nceput abia perceptibil, pe care biatul nul putea deslui de unde vine, apoi vuietul deveni tot mai puternic i Kala Nag ncepu
s ridice picioarele ritmic, unul dup altul, lovind cu ele n pmnt, ca nite baroase de p
otcovrie. Elefanii ncepur s bat cu toii din picioare i vuietul semna acum cu btaia
iae tobe de rzboi la gura unei peteri. Roua de pe frunze cdea greu, pn cnd nu mai avu
e unde s cad i vuietul cretea ca o ap mare, cutremurnd pmntul n jurul lor, pn cnd
ai nu mai putu suporta acest muget nentrerupt i i duse minile la urechi. Vuietul uria
al miilor de picioare care frmntau pmntul ns cretea mereu i-l simea rsunndu-i n t
O dat sau de dou ori simi pe Kala Nag c face civa pai pe urm auzi freamtul picioarel
drobind mldiele copacilor din care srea mustul, dar acest zgomot nu dur dect cteva cli
pe, cci imediat dup aceea frmntarea picioarelor se auzi din nou pe pmntul bttorit. Un
pac se auzi trosnind n apropierea lor i Micul Toomai ntinse braul prin ntuneric i-i si
mi scoara; Kala Nag ns nainta mereu, btnd din picioare, aa c acum nu-i mai putea da
ce parte a luminiului se gsete. Elefanii nu mai grohiau, numai ntr-un rnd se auzir p
, dar imediat dup aceea veni un vuiet ca de ngrmdeal, i pocnetul picioarelor continu f
rerupere. Trecuser mai bine de dou ceasuri de cnd inea aceast frmntare i trupul Micul
Toomai vibra ca tiat de cuite; dup miresmele aerului care se primeneau ns mereu, biatu
l i ddu seama c se apropie zorile.
Dincolo de culmea munilor se crpa de ziu i lumina ca o perdea alb ncepu s despart
ricul; pocnetul picioarelor se opri la prima raz de soare care se aprinse n deprtri,
parc ar fi fost un ordin venit din alt lume. nainte ca Micul Toomai s-i fi putut da
seama ce se ntmpl n jurul lui, i nainte ca cel din urm ecou al vuietului uria s-i fi
it din urechi, n jurul lui nu mai vzu nici un elefant, afar de Kala Nag, de Padmini
i de elefantul strin care purta urmele frnghiilor pe spinare i pe piept. Nici pe co
asta muntelui la vale sau printre copaci nu se auzea nici o oapt, nici nu se mica n
imic din care ai fi putut s-i dai seama ncotro au disprut ceilali.
Micul Toomai fcu ochii mari i se uit cu bgare de seam n jurul lui. Vedea c luminiul
up ct putea el s priceap, se mai lrgise. n mijlocul lui erau acum mai muli copaci dec
inte, iar hiul junglei cu ierburile, copacii i lianele ei, se dduser napoi. Se mai uit
dat i ncepu s-i dea seama de cele ce se ntmplaser: elefanii zdrobiser n picioare
hiul din marginea luminiului, fcndu-l puzderii i amestecndu-l cu sucul ramurilor plin
e sev; l frmntaser n pmnt i-l bttoriser, de nu se mai cunotea nimic din ce fuses
Of! gemu Micul Toomai i-i simi pleoapele grele ca plumbul. Stpne Kala Nag, hai s lu
pe Padmini i s ne ntoarcem n lagrul lui Petersen Sahib, cci altfel eu nu m mai pot i
mult n spinare.
Elefantul cel strin se uit dup ei cum se deprteaz, apoi se ntoarse i apuc acelai d
e care venise. Probabil el era de la aezrile unui prin indigen care puteau s fie la
o deprtare de aizeci pn la o sut de mile de aici.
Dou ceasuri mai trziu, n timp ce Petersen Sahib i lua prnzul de diminea, elefanii
or lanuri fuseser dublate n noaptea aceasta, ridicar trompele n aer i mugir, iar Padmi
i, plin de noroi pn la umeri, intr n tabr urmat de Kala Nag care se legna pe picioarel
umflate de atta drum.
Micul Toomai era alb la fa i tras, iar n pr avea frunze vetede i pline de rou; cu t
oboseala, ncerc s salute pe Petersen Sahib i strig cu glasul stins:
Jocul elefanilor... Venim de acolo... l-am vzut... i acum mor!
Cnd Kala Nag se ls n genunchi, biatul czu de pe spinarea lui leinat.
Copiii indigenilor ns nu au nervii prea slabi ca s ai pricin s-i faci grij din cauza
lor, cci peste dou ceasuri se trezi n hamac, sub cap cu tunica lui Petersen Sahib i n
pntece cu senzaia plcut a unui pahar de lapte cldu, ndoit cu puin alcool i un vrf
de chinin. Puin dup aceea vntorii i hitaii cu capetele zbrlite se aezar pe trei r
ui i dup ce le povesti n cuvinte scurte i simple, cum face orice copil, tot ceea ce

vzuse, la sfrit adug:


Dar dac v nchipuii c v-am spus un singur cuvnt neadevrat, trimitei oameni care s
dineze c elefanii au bttorit pmntul mai larg n lumini de cum era nainte; i vor gs
i i nenumrate zeci de poteci proaspt tiate care duc la acest loc unde joac elefanii, i
unde i-au fcut locul mult mai larg. Eu i-am vzut, cci Kala Nag m-a luat cu el, i pici
oarele lui Kala Nag sunt umflate din cauza pmntului pe care l-a bttorit.
Micul Toomai adormi i dormi ntins toat dup-amiaza, pn pe nserat, iar n timpul acest
etersen Sahib nsoit de Machua Appa se luar dup urmele lsate de cei doi elefani i fcur
m de cincisprezece mile printre muni. Petersen Sahib petrecuse optsprezece ani cu
vntoarea de elefani, dar pn acuma nu vzuse dect o singur dat un astfel de lumini.
Appa nu avea nevoie s se uite de dou ori nici s ncerce s zgrie pmntul cu unghia, pent
ca s-i poat da seama de ceea ce se ntmplase n acest lumini.
Biatul a spus adevrul, zise el. Toate acestea s-au ntmplat noaptea trecut, i am num
t aptezeci de poteci care au fost tiate peste fluviu. Privete Sahib urma pe care a
lsat-o inelul de fier de pe piciorul lui Padmini, cci n noaptea trecut a fost i el ai
ci.
Se uitar unul la altul, pe urm ridicar ochii n sus i se minunar, cci obiceiurile i
tele elefanilor sunt mai presus de nelegerea oamenilor, fie c ei sunt negri, fie c su
nt albi.
De patruzeci i cinci de ani de cnd vnez elefani, zise Machua Appa, n-am auzit nici
odat ca un copil s fi vzut ceea ce a vzut copilul acesta. Pe toi zeii munilor... ce ar
trebui s credem despre aa ceva? ntreb el i ddu gnditor din cap.
Cnd ajunser din nou n tabr, era tocmai vremea cinei. Petersen Sahib mnc singur n co
l lui, dar ddu porunc s se mpart oamenilor doi miei i cteva psri, raie dubl de fi
de sare, cci prevedea c n noaptea aceea va fi mare srbtoare. Marele Toomai venise n go
an din vale ca s-i caute biatul i elefantul care i lipsea, iar acum cnd i gsise, se
la amndoi cu un fel de sfial. n noaptea aceea fu praznic mare n jurul focurilor apri
nse n faa elefanilor i cel pe care l cinstir era Micul Toomai. Uriaii vntori de elef
feele pmntii, btuii, hitaii i paznicii, mpreun cu cei care cunoteau toate tainel
zirea unui elefant orict de ndrtnic, i trecur copilul din mn n mn i-i fcur pe
snge de coco de munte, proaspt tiat, ca s se tie c biatul era muntean, priceput n t
e junglei i slobod n toate.
Cnd flcrile focurilor aprinse ncepur s aipeasc i lumina roie a crbunilor reflect
urile uriae ale elefanilor te fceau s crezi c i ei sunt scldai n snge, Machua Appa,
rele hitailor i al tuturor keddahlelor... Machua Appa, care era chipul i asemnarea lu
i Petersen Sahib, cel care de patruzeci de ani nu vzuse drum btut niciodat, Machua
Appa, care era att de mare nct nimeni nu ndrznea s-i spun altfel dect Machua Appa, se
dic n picioare i, lund copilul n brae, l ridic deasupra capului i strig:
Ascultai frailor. Ascultai i voi stpnii mei care suntei n tabr, cci vorbete M
atul acesta nu se va mai numi de aici nainte Micul Toomai ci Toomai al Elefanilor
aa cum s-a numit i strbunicul su nainte de asta. Ceea ce nici un brbat nu a vzut nain
el a vzut n lunga noapte care a trecut, de aceea fie cu el bunvoina elefanilor i a ze
ilor Junglei. Biatul acesta va deveni un mare vntor, mult mai mare dect mine, Machua
Appa. El va urmri cu ochi limpezi i siguri urmele proaspete, urmele nvechite i cele
ncurcate ale elefanilor. Fie el ferit de rele n arcul oricrei keddahle cnd se va cobo
r sub pntecele elefanilor slbatici pentru a le pune cujbele, i s-i fie lui scris c de
a luneca n faa unui elefant pornit s-l atace, s nu fie clcat n picioarele lui i elefan
ul s-l recunoasc pe el. Aihai! Domnii mei cei priponii de rue, strig el trecnd n fug
faa elefanilor, iat biatul care a vzut jocurile voastre n luminiurile ascunse pe care
ici un brbat nu le-a vzut pn acuma. Dai cuvenita cinstire, domnii mei! Salaam karo, c
opii. Cinstii pe Toomaiul Elefanilor! Ganga Pershad, ahaa! Heera Guj, Birchi Guj,
Kutar Guj, ahaa! Padmini, tu l-ai vzut n faa jocurilor voastre i tu de asemenea Kala
Nag, tu mrgritar ntre toi elefanii! Ahaa! Toi ntr-un glas pentru Toomaiul Elefanilor
rao!
La acest chiot slbatic, trompele tuturor elefanilor se ridicar la aceeai nlime cu fr
nile i mugir ca nite tromboane gigantice, fcnd salutul care se cuvine numai Viceregelu
i Indiei, cci numai lui i este dat s aud un Salaamut al keddahlelor.
Cinstirea se ddu ns de ast dat pentru Micul Toomai care vzuse ceea ce n-a mai vzut o
naintea lui, jocul elefanilor n timp de noapte, el singur n inima munilor Garo!

SHIVA I LCUSTA
Cntecul pe care mama lui Toomai l-a cntat copilaului ei

Shiva care ai dat seceriului rod


i vnturile ai pus s bat,
Tu care ai stat n pragul zilei celei dinti, din
vreme nenceput,
i parte fiecruia fcui de hran,
de munc i de soart
Pe o form stpnului ncoronat i ceretorului
n prag de poart.
Shiva atottiutoare el toate le-a fcut
Mahadeva! Mahadeva! Pe toate el le-a izvodit:
Scaiei pentru cmile i fnul pentru boi
Iar snul cald, copii, odihn pentru voi.
Celui bogat tu i-ai dat grul
i orz pentru srac ai dat,
O strachin de hran,
celui ce bate n poart toiag de pelerin,
Mrunt vnat la tigri i fiare, iar strvul la vulturi,
Ciolane pentru lupul ce noaptea coboar din pduri.
Nu fu n fa-i nimeni trufa, nici prea netrebnic,
Alturi cu Parvati el drumul ndrept tuturor.
Ca soul s-i ndemne i ca s ispiteasc voina lui,
Femeia o ubred lcust n snul ei ascunse.
Pe Shiva atoatetiutor aa l ispiti
Mahadeva! Mahadeva! ntoarce-te i vezi:
Cmilele sunt mart, tari boii din cirezi,
Din gze cea mai mic e pruncul meu la sn!

Cnd gluma fapt se fcu,


rznd i spuse atunci femeia:
Stpne, tu mii de guri flmnde ai
i una nu lai nestul.
Iar Domnul cu a lui mil s-a ntors spre ea:
i are partea
Fiecare, chiar cel mai mic ce n snu-i pori ascuns.
Dar hoaa de Parvati din faldurile rochiei
pe cea mai mic
O scoase dintre gze ce leagnul
pe fir de iarb-i poart.
Femeia atunci vznd-o de ea
se nspimnt i minunat,
Lui Shiva care toate tie cu har i se nchin!
Shiva atoatetiutor, el toate le-a fcut
Mahadeva! Mahadeva! Pe toate el le-a izvodit:
Scaiei pentru cmile i fnul pentru boi
Iar snul cald, copii, odihn pentru voi.
SLUGILE MRIEI SALE

Plouase necontenit i din greu, vreme de o lun ncheiat, peste tabra format din treize
ci de mii de oameni, cteva mii de cmile, de elefani, de cai, de boi i de catri care f
useser concentrai ntr-o localitate numit aval Pindi, pentru a fi trecui n revist de Vi

eregele Indiei. Acesta se pregtea s primeasc vizita Emirului din Afganistan, un dom
nitor slbatic, dintr-o ar i mai slbatic. Emirul adusese cu el o gard personal format
opt sute de clrei i tot atia cai, care nu vzuser pn atunci niciodat un cantonament
locomotiv: oameni slbatici i cai slbatici din fundul cel mai ntunecat al Asiei Centra
le. Era aproape sigur c n fiecare noapte o parte din caii acetia i vor rupe cpestrele
vor ncepe s galopeze n largul taberei, prin noroiul acoperit de ntuneric; tot aa cmil
ele speriate ncepeau s alerge n toate prile i s dea peste frnghiile cu care erau nti
orturile oamenilor, v putei deci nchipui ct de neplcute erau aceste ntmplri pentru ce
are aveau nevoie de odihn. Cortul meu era destul de departe de locul unde erau le
gate cmilele, aa c-mi nchipuiam c sunt n deplin siguran. ntr-o noapte ns aripa co
at la o parte i imediat dup aceea apru capul unui om care striga ct l lua gura:
Iei repede, cci se apropie! Cortul meu a fost drmat!
nelesei imediat ce vroia s
spun i dup ce-mi trsei cizmele, mi luai mantaua de ploaie i m repezii afar. Vixen, fo
rierul meu, iei pe cealalt parte a cortului, i numaidect dup aceea am auzit nite rcnet
i mugete, pe urm vzui prjina din mijloc c ncepe s danseze i s se agite ca un om bea
cmil se ncurcase ntre frnghii i cu toate c eram suprat i ud pn la piele, nu m put
rd. O rupsei pe urm la fug, cci nu puteam bnui cte cmile scpaser din arc, i puin
unsei destul de departe de tabr, blcind prin bltoacele care mi ieeau n cale.
ntr-un trziu m mpiedicai de afetul unui tun, aa c putui s-mi dau seama c am ajuns
iile unde era artileria, postat pentru noapte. Cum nu eram deloc dispus s mai orbe
ci prin ntuneric i noroi, mi ntinsei mantaua de ploaie peste eava unui tun i cu cteva
ini pe care le gsii n apropiere mi fcui un fel de wigwam i m ntinsei pe afetul unui al
doilea tun, ca imediat s m ntreb ncotro o fi apucat biata Vixen i n ce parte m gseam
sumi n aceast clip.
Tocmai cnd era s aipesc, am auzit zornitul unor hamuri i un nechezat stpnit, iar n
pa urmtoare pe lng mine trecu un catr care i scutur urechile ude de ploaie. Catrul f
arte dintr-o baterie de tunuri cu vizor, cci l recunoscui fr greutate dup zngnitul de
anuri i de curele care erau legate de aua lui cptuit cu pturi. Tunurile cu vizor sunt
iese mici de artilerie, fcute din dou buci care trebuiesc nurubate una ntr-alta cnd v
s te serveti de ele. Tunurile acestea se ntrebuineaz n muni i n orice parte s-ar pu
i o potec pe unde s urce un catr, iar n regiuni stncoase sunt de cel mai mare folos.
Dup catr venea o cmil ale crei picioare lungi i ubrede lunecau prin clisa de noroi,
ar gtul lung i se legna n toate prile, ca al unei gini zpcite. Din fericire nvasem
digeni limbajul animalelor nu al celor slbatice ci al celor domestice i nelesei ce l
i s-a ntmplat. Cmila trebuie s fi fost chiar cea care se ncurcase n cortul meu, cci o
uzisem ntrebnd catrul:
Ce s fac acum? ncotro s m duc? M-am btut cu o sperietoare alb care se agita n aer,
r a pus mna pe o prjin i m-a lovit peste gt. (Acesta era stlpul pe care fusese ridicat
cortul meu, aa c-mi fcu plcere s aud ce spune). S mai alergm?
Va s zic tu i prietenii ti, rspunse catrul, ai rscolit toat tabra? Mine n zor
scutura puin de praf, dar ca s-i dai seama ce nseamn asta, voi ncerca eu s-i dau o n
mnat arvun.
Auzeam clinchetul hamului i al lanurilor de la a, iar pntecele cmilei sun ca o tob u
ia sub cele dou rnduri de copite pe care le primi de la catr.
Alt dat s faci bine s nu mai alergi ca o bezmetic printre catrii de la tunuri, stri
d c e foc i c au dat hoii. Culc-te aici i nu-i mai legna gtul acela deirat.
Cmila se ntinse desfcndu-i picioarele ca un compas i dup ce icni o dat, se aez pe
rin ntuneric se auzi o btaie de copite apropiindu-se n caden de ei, i un cal voinic de
trup venea ca la parad, apoi sri peste afetul altui tun de alturi de mine i se opri
lng catr.
Asta este adevrat ruine, zise el suflnd pe nri. Sptmna aceasta cmilele au intrat
a treia oar n arcul nostru. Cum va putea un cal s-i pstreze puterile ca s fie n form
nu-l las niciodat s se odihneasc? Cine umbl pe aici?
Eu sunt, catrul de la afetul tunului numrul doi, din prima baterie de tunuri cu
vizor, iar cel de colo este unul dintre prietenii votri. Dar tu cine eti?
Numrul cincisprezece, Grupa E, din Escadronul nou Lncieri. Calul lui Dick Cunliff
e. F-mi te rog i mie puin loc.
Te rog s m ieri, zise catrul, e att de ntuneric nct nu se mai vede nimic. Nu i s
c aceste cmile sunt nesuferite? Am ieit din arcul nostru i am venit ncoace, ca s-mi ca
t linite i odihn.

Domnii mei, blbi cmila umilit, noaptea aceasta am avut visuri urte i ne-am nspim
arte. Eu nu sunt dect o cmil de transport i fac parte din regimentul 39 de infanteri
e indigen, tocmai din cauza aceasta eu nu pot fi att de vrednic cum suntei dumneavoa
str, domnii mei.
Atunci de ce nu cari bagajele regimentului 39 infanterie n loc s alergi ca o bez
metic prin tabr? ntreb catrul.
Au fost visuri urte, rspunse cmila, v rog s m iertai. Ce se aude, trebuie s o rup
n nou la fug?
Stai binior, interveni catrul, c de unde nu, ai s-i rupi cataligele alergnd printre
tunuri, apoi ciuli urechea i ascult: Acetia sunt boii! Pe legea mea, tu i cu prieten
ii ti ai rscolit toat tabra, i nu e lucru tocmai uor s pui n picioare cireada de boi
trag la baterie.
Am auzit un lan greu trndu-se pe pmnt i imediat dup aceea aprur o pereche de boi a
ugai care mergeau triti alturi; animale din acelea care sunt nhmate la tunurile grele
de asediu, cnd elefanii refuz s mai nainteze sub ploaia de gloane; pe urma lor venea
un alt catr mai tnr, care aproape clca pe lanul ce-l trau dup ei, i striga disperat:
y.
Acesta este unul dintre recruii notri, lmuri catrul cel btrn, i m cheam pe mine.
tinere i nu mai striga, cci ntunericul nu face ru nimnui.
Boii se culcar i ncepur s rumege tihnii, dar catrul cel tnr se strnse alturi de
S-au ntmplat lucruri ngrozitoare, Billy, zise catrul. Au dat buzna n arcul nostru.
e crezi, au de gnd s ne ucid?
Mi-ar face mult plcere s-i pot arde o pereche de copite, numrul unu, rspunse Billy.
Cine a mai vzut un catr de paisprezece chioape, cu educaia pe care o ai tu, ca s fac b
ateria de ruine n faa acestor domni?
Ia-o domol, dragul meu! interveni calul. tii foarte bine c la nceput ntotdeauna es
te aa. Eu cnd am vzut om pentru ntia dat (asta s-a ntmplat n Australia i aveam trei
m alergat ngrozit o jumtate de zi, dar dac a fi vzut atunci o cmil, cred c a mai ale
astzi.
Aproape toi caii notri pentru cavaleria englez sunt adui n India de-a dreptul din A
ustralia i dresai chiar de oameni de trup.
Este destul de adevrat, rspunse Billy, dar pentru atta lucru nu mai tremura tiner
e. Prima dat cnd mi-au pus i mie hamul n spinare mpreun cu aua i lanurile, m-am ridi
e picioarele dinainte i am nceput s car cu copitele dinapoi, pn ce am fcut praf tot ce
era n jurul meu. Pe vremea aceea nc nu cunoteam toate tainele meteugului de a zvrli c
copitele, dar cu toate acestea cei din baterie spun c aa ceva n-au mai vzut niciod
at.
Bine, dar de ast dat nu a fost vorba nici de ham nici de lanuri, ripost catrul cel
tnr. Era ceva ca nite trunchiuri de copaci care grohiau i s-au repezit n arcul nostru;
mie mi s-a rupt cpstrul i nu mi-am mai gsit conductorul; nu te-am putut gsi nici pe du
mneata, Billy, de aceea am fugit ncoace mpreun cu domnii acetia.
Hm, fcu Billy, eu cnd am auzit c s-au speriat cmilele, am rupt-o la fug de unul sin
gur. Dar se vede c atunci cnd un catr de baterie i mai ales de la tunuri cu vizor nu
mete boii de la tunuri domni, trebuie s fie grozav de speriat. Cine suntei voi aceia
care v-ai aezat acolo?
Boii i nghiir rumeguul i rspunser amndoi dintr-o dat:
Noi suntem jugul al aptelea de la primul tun greu de asediu. Noi dormeam cnd au
venit cmilele, dar cnd au nceput s ne calce n picioare, ne-am ridicat i am plecat, cci
e mult mai bine s te poi ntinde linitit, chiar n noroi, dect s fii clcat n picioare
ut proaspt. Prietenului dumitale care este aici de fa i-am spus c nu este nici o pri
cin de spaim, dar se vede c el tie mai multe dect noi i s-a gndit c e mai bine astfel
uh!
Pe urm ncepur din nou s rumege.
Iat ce nseamn s te nspimni tinere. Ai ajuns s rd de tine i boii de la baterie
se poate s nu-i fac plcere, ce zici?
Am auzit cum i clnneau dinii i tnrul catr prea c spune ceva, anume c lui nu-i e
i un fel de halc de bou din lume; boii ns se mulumir s-i apropie capetele unul de altu
, de li se auzir coarnele lovindu-se ntre ele, i continuar s rumege linitii.
Dup spaima pe care ai tras-o, nu mai fi acum i suprat, cci aceasta e cea mai urt dova
de laitate, zise calul. Cred c i se poate trece oricui cu vederea cnd se sperie n ti

mp de noapte din cauza lucrurilor pe care nu le poate pricepe. Noi am scpat din ar
curile noastre de nenumrate ori i am rupt-o la goan cu toate c eram o herghelie de p
atru sute cincizeci de cai, numai din cauz c un mnz proaspt sosit a nceput s ne nspim
cu nite poveti despre un fel de erpi care se gsesc n Australia. Eram ngrozii de moarte
am rupt cpestrele ca s putem fugi.
Toate acestea sunt bune i frumoase, cnd eti n tabr. Nu zic c dup ce am stat la gr
zi sau dou, nu mi-a pierde i eu rbdarea din cauza unui lucru de nimic; bine dar ce
faci n timpul serviciului?
Asta e alt cciul, rspunse calul. Dick Cunliffe este n a, i-i simt genunchii cum mi
nfig n coaste, aa c n-am altceva de fcut dect s m uit bine unde pun piciorul nainte
bine pe cele dinapoi i s bag de seam ncotro m duce frul.
Ce va s zic asta: s bagi de seam ncotro te duce frul?
Ei comedie ca asta, sfori calul, doar nu cumva vrei s afirmi c n meseria ta, nu te
-au nvat pn acum ce este s bagi de seam ncotro te duce frul? Nu faci o ceap degerat
legi s te ntorci ca o sfrleaz, imediat ce simi c frul se ntinde pe gtul tu. Asta po
na via sau moarte pentru omul pe care-l duci n spinare, dar n acelai timp poate nsemna
via sau moarte i pentru tine. De cum simi frul strns pe gt trebuie s te ntorci roat
cioarele dinapoi. Dac se ntmpl s nu ai loc ca s te poi ntoarce, trebuie s te ridici
icioare i s te ntorci n jurul tu. Asta este s bagi de seam ncotro te duce frul.
Pe noi nu ne nva n felul acesta, rspunse Billy cu indiferen. Nou ni se spune s u
care ne duce de cpstru i s mergem nainte, cnd ne ndeamn, sau s dm napoi, cnd ne
a urma urmelor cred c este acelai lucru i una i alta. Dar acuma spune-mi, rogu-te, m
eteugul acesta de fantezie i de parad, care de altfel trebuie s fie destul de neplcut
pentru picioarele tale, la ce folosete?

Asta depinde, rspunse calul. De cele mai multe ori trebuie s m reped n mijlocul un
ei grmezi de oameni cu capetele zbrlite i n mini cu cuite cuite lungi i lucitoare,
mai agere dect cuitul veterinarului i trebuie s bag de seam c cizma lui Dick s ajung
ct pn lng cizma omului care este alturi de el, dar fr s o ncalece. Alturi de ochiul
ept vd lancea lui Dick i-mi dau numaidect seama c nu e nici o primejdie, dar n-a vrea
s fiu n locul omului sau al calului care se gsete n drumul nostru cnd ne repezim la n
hesuial.
Cuitele lovesc? ntreb catrul cel tnr.
Aoleo... ntr-un rnd am fost lovit n piept de un cuit, dar asta nu s-a ntmplat din v
na lui Dick...
Cred c eu a fi avut de lucru cu cel din vina cruia am primit lovitura, declar tnrul
catr.
Nu trebuie s cercetezi niciodat, ripost calul. Dac nu ai ncredere n omul care te co
duce, atunci e mai bine s o rupi la fug chiar de la nceput. Tot aa fac i unii dintre
ai notri, i eu nu-i dezaprob din cauza aceasta. Dup cum v-am spus, lovitura n-a fos
t din vina lui Dick. Omul czuse, i ca s nu-l calc n picioare, m-am ntins s sar; n clip
ceasta el mi-a dat o lovitur de jos n sus. Cnd mi se va mai ntmpla aa ceva, nu voi mai
sri, ci voi clca pe el cu sete.
Hm, fcu Billy, mi se pare caraghios ceea ce spui. Cuitele nu sunt bune niciodat.
E mult mai bine s urci o potec de munte, n spinare cu o a bine ncins, s te propteti z
vn n toate patru picioarele i s deschizi bine urechile; pe urm te opinteti i te streco
i ca un arpe, pn ajungi la sute de metri deasupra tuturora, apoi s te opreti pe o muc
he unde nu este mai mult loc dect exact ct i trebuie ca s-i aezi copitele. Cnd ai aju
aici, te opreti i nu mai faci nici o micare... i nu ceri niciodat conductorului ca n a
tfel de mprejurri s te mai in de cpstru, tinere... ci s stai binior pn cnd se mon
. pe urm s te uii cum plou n vale, printre ramurile copacilor, la sute de metri dedes
ubtul tu, de parc ar spulbera cineva semine de mac...
Nu i se ntmpl niciodat s poticneti? ntreb calul.
Se spune c atunci cnd un catr poticnete, poi pune cercei n urechea unei gini, rsp
Billy. Din cnd n cnd se mai ntmpl ca o a prost ncins s dea peste cap un catr, dar
e ntmpl rareori. Mi-ar plcea s-i pot arta cum merge meseria noastr, cci e minunat.
au trebuit trei ani ncheiai pentru ca s pot nelege ceea ce-mi spuneau oamenii. Tot met
eugul este s te fereti ca trupul tu s se profileze pe seninul cerului, cci n felul ace
ta rmi descoperit i oamenii trag asupra ta. Adu-i aminte de asta tinere. Ascunde-te n
totdeauna ct poi mai bine chiar dac ar fi s faci un nconjur de un kilometru de la dru
mul bttorit. Cnd facem astfel de urcuuri, eu merg ntotdeauna n fruntea bateriei.
Cum adic, s fii mpucat i s nu te poi repezi n grmada de oameni care trag asupra
ost calul ngndurat. De aa ceva eu n-a fi capabil, cci mi-ar veni poft s plec la atac
un cu Dick.
Nu se poate, cci imediat ce eti pe poziie, i dai seama c de asta se nsrcineaz ba
Aceasta este tactic tiinific i foarte simpl; cuitele ns, ptiu...
Cmila de bagaje mica mereu capul pe o parte i pe alta a trupului i atepta ca s se po
at bga i ea n vorb. Pe urm am auzit c-i drege nerbdtoare glasul i spune:
Am fcut i eu puin rzboi, dar e adevrat c nu am urcat poteci pe muni i nici n-am g
t cum spune calul.
Nu mai spune. Dar fiindc veni vorba, ripost Billy, trebuie s-i spun c nici nu ai ae
rul s fii capabil s urci poteci de munte sau s galopezi... Haide, spune-ne i nou, burd
ufule, cum ai fcut?
Ct se poate de simplu, rspunse cmila. Ne culcm toate...
Aoleo, dar asta ce o mai fi, murmur calul printre dini. Auzi, culcate!...
Ne culcm... caravana de o sut de cmile cel puin, continu dromadera, n careu ct se
te de larg, iar oamenii ngrmdesc bagajele i eile pe partea din afar a acestui careu. P
e urm ncep s trag cu puca peste trupurile noastre, pe toate laturile careului.
Ce fel de oameni trag cu armele? Oricine trece pe acolo? ntreb calul. Ne-au nvat i
e noi la manej s ne culcm i s lsm clreii s trag cu arma pe deasupra noastr, dar s
care a avea ncredere pentru aceast ncercare, ar fi Dick Cunliffe, cci eava armei m g
pe spinare, i-afar de asta nu pot vedea nimic cu capul ntins pe pmnt.
Ce importan are cine trage pe deasupra ta, rspunse cmila, cnd n apropierea ta sunt
mulime de oameni i de cmile, i nori grei de fum deasupra. Mie nu mi-e fric niciodat c

d lupta este n toi, de aceea atept linitit s vd ce este.


Cu toate acestea ai visuri urte i rscoleti toat tabra n timp de noapte, interveni
ly. Ei bine, eu cred c nainte de a m ntinde pe pmnt, nu vorbesc de culcare, capul omul
ui care ar trage cu arma peste mine i copitele mele, ar avea s-i spun ceva... Ai mai
auzit o astfel de inepie?
Urm o lung tcere, dup care un bou de la tunurile de asediu ridic fruntea i zise:
Toate acestea sunt caraghioslcuri, cci pentru a te lupta nu exist dect un singur f
el.
Ei haide, spune nainte, l ndemn Billy. Te rog s nu-i fie ruine din cauz c sunt
a. mi nchipui c voi plecai la lupt sltnd n vrful cozii? Nu e aa?
Un singur fel, repetar boii dintr-o dat (probabil erau gemeni) i acesta este urmto
rul: s pui la tnjeal cele douzeci de juguri ale noastre, n faa tunului de asediu, imed
iat ce auzi c Dou Cozi ncepe s buciume din tromp. (n tabr, elefantul este poreclit Do
zi).
Dar din ce cauz ncepe s buciume Dou Cozi? ntreb catrul cel tnr.
Ca s dea de tire c el nu vrea s se mai apropie de norul de fum care este n faa lui.
. Dou Cozi e mare sectur... Noi ncepem s ne opintim toi dintr-o dat... Haeva... Hullah
.. Haeva... Hulah! Noi nu ne crm nici ca pisicile i nici n-o rupem la fug ca juncii, c
i mergem n pas domol pe cmp deschis, toate cele douzeci de juguri, pn cnd ne opresc; p
e urm ne aternem la odihn i tunurile grele ncep s stea de vorb cu cte un ora ascuns
l zidurilor fcute din pmnt btut. Pereii s cad sfrmai i norii de praf plutesc n ae
s crezi c sute de cirezi se ntorc la grajduri.
n timpul acesta voi v apucai s patei? ntreb catrul cel tnr.
Atunci sau altdat, e totuna, cci hrana e bun oricnd. Patem pn cnd vin s ne nju
ca s ducem tunul acolo unde s-a oprit Dou Cozi. Se ntmpl cteodat ca din ora s rspu
i, i cte unul dintre ai notri s fie omort, dar n cazul acesta rmne cu att mai mult
pscut pentru ceilali. Aceasta este soarta fiecruia... nimic altceva. Cu toate acest
ea Dou Cozi e o mare sectur... Acesta este felul n care trebuie s te lupi... Noi amndo
suntem frai i am venit din Hapur. Tatl nostru a fost taurul sfnt al lui Shiva. Atta
aveam de spus...
Ei bine, mi se pare c n noaptea aceasta am mai nvat cte ceva, zise calul. Dar dumne
voastr domnilor, cei de la tunurile cu vizor, mai avei poft de mncare, cnd tunurile g
rele ncep s trag i Dou Cozi vine dup voi?
Asta ar fi tot atta, ca atunci cnd noi ne-am trnti jos i am lsa oamenii s trag pes
noi, sau ne-am repezi ntre cei cu cuitele. n viaa mea n-am auzit aa palavre. Un col so
lid de stnc, ncrctur bine echilibrat, un conductor n care s ai toat ncrederea c
piciorul unde vrei, acestea sunt condiiile n care a accepta s fiu catrul oriicui; ct
espre altceva... nici prin gnd nu-mi trece, zise Billy i btu din picior.
Firete, continu calul, nu fiecare este fcut din acelai aluat, i bag de seam c fami
dumitale, din partea tatlui, ar fi incapabil s neleag anumite lucruri.
Nu te lega de familia mea, ripost Billy (nici unui catr nu-i place s i se aduc ami
nte c tatl lui a fost mgar). Tatl meu a fost un domn din miazzi care ar fi fost n star
e s pun pe goan orice cal i-ar fi ieit n cale. Bag n cap ceea ce-i spun, Brumby.
Brumby nseamn cal slbatic, fr nici un fel de ascendeni n familie. Gndii-v ce-ar z
cal de ras, dac l-ai trata drept gloab i v putei nchipui cum se simi calul acesta din
stralia auzind riposta catrului. i vzui albul ochilor lucind prin ntuneric.
Ascult, corcitur adus din Malaga, rspunse calul scrnind din dini, te voi face numa
ct s nelegi c din partea mamei eu sunt nrudit cu Carbine, cel care a ctigat premiul M
urne, iar n ara de unde vin eu, nu suntem obinuii s trecem cu vederea prostiile unui
catr cu limb de papagal i cap de purcel, chiar dac face parte dintr-o baterie de pet
ardieri care mpuc i cu fasole. Eti gata s ncepem?
Sus, pe picioarele dinapoi, rnchez Billy.
Amndoi se ncordar pe picioare i m ateptam s se ncing o btaie n toat forma, cnd
se auzi un trmbiat prelung i din partea dreapt cineva strig:
Ce, v apucai s v batei acolo, copii? Linitii-v!
Se lsar n patru picioare i ncepur s sforie cu scrb, cci nici calul i nici catr
a alturi de el s vorbeasc elefantul.
E Dou Cozi, zise calul. Eu nu pot s-l sufr cnd l vd cu cte o coad la fiecare extr
te a trupului. Dou cozi pentru unul singur, gsesc c e prea mult.
Sunt de aceeai prere, aprob Billy, apropiindu-se de cal, ca s mai prind curaj. n ac

ast privin ne nelegem perfect.


Cred c acest sentiment l datorm mamei noastre, rspunse calul, i nu vd pentru ce nem ciondni din cauza unui lucru de nimic!... Ascult, Dou Cozi! Eti legat?
Firete c sunt, rspunse Dou Cozi i chicotul i glgi n lungul trompei. M-au legat d
ru noapte... Am auzit ce spuneai adineauri, dar n-avei nici o grij, cci eu nu vin s v
supr.
Boii i cmila murmurar cu jumtate de glas:
Grij din cauza lui Dou Cozi? Ce copilrie! Apoi boii continuar: Ne pare foarte ru Do
u Cozi c ai auzit ce s-a vorbit aici, dar cu toate acestea este adevrat. Pentru ce i
-e fric s mergi nainte, cnd tunurile ncep s vorbeasc ntre ele?
Uite ce, rspunse Dou Cozi i se scrpin cu un picior dinapoi n genunchiul celuilalt,
um ar face un copila care se pregtete s spun o poezie. Nu sunt tocmai sigur c voi ai p
tea nelege motivele.
Nu tiu dac vom nelege, dar una tim, anume c tunurile trebuie duse pn la capt.
tiu foarte bine, i mai tiu c voi suntei mult mai vrednici dect v artai. Cu mine
ltceva. Zilele trecute comandantul bateriei mele mi-a spus: Pachiderm anacronic;
asta mai zilele trecute.
Acesta este probabil un mod nou de a te lupta? ntreb Billy care ncepuse s-i vin n
e.
Firete, voi n-avei de unde ti ce nseamn asta. Eu, ns, tiu; asta nseamn nici alb
gr, ceea ce este exact cazul meu. Eu mi dau seama ce urmeaz dup explozia unui obuz,
dar voi, boii, n-avei habar de aa ceva.
Eu pot s-mi dau seama, zise calul, i cred c sunt pe aproape de adevr, dar, ct pot,
caut s nu m gndesc la aa ceva.
Eu pot vedea mai bine dect voi, i m gndesc mai mult. Eu am de aprat din cauza trupu
lui meu uria o poriune mult mai mare dect ceilali, i tiu dinainte c dac m voi mboln
ni nu va ti cum trebuie s m ngrijeasc. Tot ce-mi pot face n astfel de cazuri, este s o
reasc simbria conductorului meu, n care eu nu pot avea nici un fel de ncredere.
Aha, asta explic multe... Eu, ns, pot avea toat ncrederea n Dick, zise calul.
Un regiment de oameni ca Dick nu m-ar putea face s m schimb, chiar dac i-a purta n
spinare. Eu tiu destule pentru ca s nu m simt bine n anumite mprejurri, dar tot nu tiu
de ajuns, pentru a merge nainte cnd presimt c trebuie s m opresc.
Nu prea nelegem, ziser boii.
tiu c nu nelegei i nici nu am vorbit cu voi, cci voi nu tii ce este sngele.
Ba tim, rspunser boii. E ceva rou care nmoaie pmntul i miroase.
Calul zvrli cu picioarele i sri de cteva ori n aer, apoi ncepu s necheze.
Nu mai vorbii de snge, cci ncep s-i simt mirosul numai cnd m gndesc la el. mi vi
up la fug, imediat ce aud de snge i vd c Dick nu este cu mine.
Nu vezi c nu e nici un fel de snge n apropierea noastr? De ce eti tmpit, ripostar
i i cmila.
E ceva ngrozitor despre care nu-mi place s vorbesc, dar de fugit tot mi vine s fug
, zise calul.
Tocmai aici voiam s ajung, interveni Dou Cozi i ncepu s dea din coad pentru a le ex
lica n ce fel stau lucrurile.
Pi, suntem aici de cum s-a ntunecat, rspunser boii.
Dou Cozi ncepu s bat din picioare de-i zngnir inelele de fier pe care le purta.
Tcei, cci n-am vorbit cu voi. Voi suntei incapabili s vedei ce se petrece n capete
voastre.
Firete c nu. Noi vedem cu cei patru ochi pe care i avem, numai lucrurile din afar,
drept nainte.
Dac eu n-a fi bun de altceva dect de att, voi n-ai mai avea nevoie s tragei la tun
. Dac a semna cu cpitanul meu, n capul cruia se vd lucrurile ce vor urma, mult nainte
a deschide focul, i care tremur ca o varg, dar tot nu o ia la fug; cum zic, dac a sem
a cu cpitanul, a trage eu tunurile n locul vostru. n orice caz, dac a fi fost att de d
ept ca el, eu n-a fi azi aici. A fi rege n jungl, cum am mai fost odat; a dormi zile n
regi i a face baie cnd m trage inima. N-am mai fcut o baie bun de o lun de zile.
Toate bune i frumoase, dar cu asta n-am lmurit lucrurile, orict le-am lungi, conc
hise catrul.
Ssst, interveni calul, mi se pare c eu am neles ce vrea s spun prietenul Dou Cozi.
Peste cteva clipe vei putea nelege i mai bine, rspunse Dou Cozi suprat. Deocamdat

nei-mi care este motivul c asta nu v place, i ridicnd trompa ncepu s buciume furios di
ea.
Oprete, strigar amndoi deodat, att catrul ct i calul, i i-am auzit btnd furio
tremurnd, cci mugetul unui elefant n timpul nopii este ntotdeauna fioros.
Nu m voi opri deloc, pn ce nu-mi vei spune motivul pentru care nu v place. Hrrum! H
rr! Hrump! Hrra! n clipa urmtoare se opri pe neateptate, i auzind un scncet prin ntune
ric, mi ddui seama c Vixen dduse de urma mea. Celua mea tia ca i mine c elefantul n
me de nimic n lume ca de un cine care latr; tocmai de aceea ncepu s sar n jurul lui Do
Cozi i s latre, repezindu-se la picioarele lui.
Pleac de aici, celule, strig elefantul. Nu m gdila la glezne, c-i dau un picior d
ece pofta. Haide, celuule... haide, cuu. Du-te acas, jigodie, i nu mai ltra. De ce nu
ine cineva s-l goneasc de aici, s nu m mute?
Tare m tem, zise Billy ntorcndu-se spre cal, c prietenul nostru Dou Cozi se teme i
e umbra lui. Dac mi-ar fi dat mie porie dubl de hran pentru fiecare cine pe care l-am
plesnit n tabr cu copitele, astzi a fi cel puin att de mare ct Dou Cozi.
Fluierai i Vixen veni n goan spre mine. Era plin de noroi de sus i pn jos i, dup c
nse pe nas, mi povesti lunga ei panie n timpul ct m cutase prin tabr. Nu-i spusesem
c eu neleg limba animalelor, cci i-ar fi permis fa de mine cine tie ce obrznicii, d
ea o nfurai n mantaua mea de ploaie, n timp ce Dou Cozi btea pmntul sforind i vorb
r:
E extraordinar! Nemaipomenit, spunea el. Acesta este rul de care sufer toat famil
ia noastr. Unde s-o fi ascuns jigodia asta?
Am simit ca ncepe s pipie cu trompa n jurul lui.
Cred c fiecare i are slbiciunea lui, continu el strnutnd. Tot aa i dumneavoastr
r, preai foarte alarmai cnd am nceput adineauri s bucium din tromp, nu este aa?
Nu tocmai alarmai, rspunse calul, dar mi face impresia c am pe spinare nite nari
de a. Te rog s nu ncepi din nou.
Eu m sperii de un cel, cmila asta de aici se sperie de ceea ce viseaz noaptea.
Cred c e foarte bine pentru noi c nu trebuie s ne luptm cu toii n acelai fel, inte
ni calul.
Eu m mir, zise catrul cel tnr care tcuse vreme ndelungat, de ce o fi trebuind n g
l ca noi s luptm.
Pentru c aa ni se poruncete, sfori calul cu dispre.
Serviciu comandat, adug Billy clmpnind din flci.
Hukm Hai! (Aa e porunca) zise cmila glgind din gt, iar Dou Cozi i boii repetar du
ukm Hai!.
Bine, dar cine d ordinele? ntreb catrul cel tnr.
Omul care merge naintea ta, cel care te ncalec, cel care te duce de cpstru sau cel
care i sucete coada, rspunser unul dup altul Billy, calul, cmila i boii.
Dar lor cine le d ordine?
Ei, tinere, prea multe vrei s tii, ripost Billy, i s-ar putea ca drept rspuns s pri
eti o lovitur de copit. Treaba ta este s asculi de ce-i spune omul care te duce i s n
rebi niciodat nimic.
Are dreptate, interveni Dou Cozi, eu ns nu pot asculta ntotdeauna, cci la mine, cum
v-am spus, nu e nici alb, nici neagr; totui, Billy are dreptate. Ascult de omul car
e merge alturi de tine, cci altfel opreti toat bateria n drum, i pe deasupra te mai sc
utur i de praf.
Boii de la baterie se ridicar s plece:
S-a fcut ziu, ziser ei. Ne ntoarcem n arcurile noastre. E adevrat c noi nu vedem
e este naintea noastr, i nici prea detepi nu suntem, dar tot att de adevrat este c n
tea aceasta noi am fost singurii n tabr care nu s-au nspimntat. Noapte bun, bravilor.
Nu rspunse nimeni i, ntr-un trziu, calul, ca s schimbe vorba, ntreb:
Unde este celul? Un cel nsemneaz ntotdeauna c este i un om prin apropiere.
Aici sunt, ltra Vixen de sub afetul de tun, alturi de stpnul meu. Tu, cmil btrn
, ai drmat cortul stpnului, care, din cauza aceasta, este foarte suprat.
Tii, te pomeneti c este un om alb pe aici? ntrebar boii.
Ba bine c nu, rspunse Vixen, sau poate credeai c stpnul meu este un cirezar negru?
Uaa! Muu! Uaa! fcur boii. Hai s plecm de aici mai repede!
ncepur s se blceasc n noroi i se aranjar att de bine nct jugul le rmsese ncl
cheson de muniii.

Aa v trebuie, strig Billy. Ce v zbatei aa? Va trebui s stai acolo pn se face zi


voi? ntreb el foarte linitit.
Boii sforir pe nri, cum fac animalele domestice n India cnd sunt speriate, i ncepur
e opinteasc n jug, intrnd tot mai adnc n noroi, pn ce lunecar i czur n genunchi c
i ridice. Apoi ncepur s mugeasc slbatic.
Dac nu stai linitii, v vei rupe grumajii n jug, strig calul. Dar ce avei voi cu
albi? Eu triesc bine cu ei.
Oamenii acetia ne mnnc. Mai opintete-te o dat, zise boul de his.
Jugul se auzi prind, pe urm se rupse n dou i boii se ridicar i disprur n tulbure
eii.
Nu tiusem pn acum de ce animalele din India sunt att de speriate cnd vd englezi. Oam
enii acetia mnnc fr nici o sfial carne de vit, ceea ce nici un pstor indigen nu face
foarte firesc ca astfel de gusturi s nu convin nici boilor.
S m bat cu lanurile care in loc de leauri dac mi-ar fi trecut prin minte c i dou
ca boii acetia se mai pot speria de ceva, zise Billy.
Nu face nimic. Eu m duc s vd cine este albul acesta, cci dup cte tiu eu, mai toi
va prin buzunare, zise calul.
Atunci eu te las, cci n-a putea spune c m prpdesc cu firea din cauza lor. Afar de
a, albii care nu au un loc scutit unde s poat dormi n timp de noapte, sunt de obice
i hoi i eu am n spinare lucruri care sunt proprietatea guvernului. Haide, tinere, s
ne ntoarcem n arcul nostru. Noapte bun, Australia! Cred c la parada de mine ne vom ved
ea. Noapte bun, burdufule, i caut s nu te mai mpiedici alt dat! Noapte bun, Dou Cozi
o fi s ne mai ntlnim, fii bun i nu suna din tromp, cci ne strici rndurile.
Btrnul Billy plec, micndu-i greoi picioarele nepenite, cum se cuvine unui soldat m
slujb; calul veni s m miroas i-i ddui cteva picoturi, n timp ce Vixen, care este o
te vanitoas, ncepu s-i trag la braoave despre nenumratele herghelii pe care le aveam n
oi doi.
La parada de mine vin i eu cu docarul. Tu n ce parte vei fi? ntreb celua.
Pe partea stng a escadronului al doilea. Eu sunt cel care d cadena trupei noastre,
domnioar, rspunse calul politicos. A sosit, ns, vremea s m ntorc la Dick. Mi-e coada
in de noroi i i trebuie dou ceasuri ncheiate pn s m prepare pentru parada de mine.
Marea revist a celor treizeci de mii de oameni avu loc a doua zi dup-amiaz, iar V
ixen i cu mine gsirm un loc foarte bun alturi de Vicerege i de Emirul Afganistanului,
care purta o enorm cciul neagr de astrahan, n fa cu o stea numai din diamante. Prima
arte a revistei fu strlucitoare, regimentele treceau prin faa noastr rnduri-rnduri, c
a valurile apei, ridicnd picioarele ritmic i evile armelor n linie dreapt, pn cnd sim
ochii ncep s ni se mpienjeneasc. Veni apoi cavaleria, care trecea n sunetele marului B
nnie Dundee, i Vixen ciuli urechea i se ridic n picioare pe marginea docarului. Al d
oilea escadron de lncieri trecu n trap, ca o perdea de umbre, i aici vzurm calul nost
ru cu coada ca un caier de mtase, cu o ureche ndreptat n sus i una ciulit. Picioarele
le repezea nainte ca n ritmul unei melodii de vals, i el da tactul pentru ntregul e
scadron. Venir apoi tunurile grele i vzurm pe Dou Cozi, iar dup el veneau ali elefani
n rnd la tunurile de asediu, i la urm de tot,

douzeci de perechi de boi njugai. Al aptelea jug era nou, iar boii preau triti i obosi
Ultimii care trecur, fur bateriile tunurilor cu vizor i Billy mergea de parc el ar
fi fost comandantul ntregii trupe. ncepui s aplaud numai eu
singur, dar Billy pentru nimic n lume nu ar fi privit nici la stnga, nici la dreap
ta.
Ploaia ncepu s curg din nou i din cauza ceei o vreme nu mai puturm vedea ce fac trup
ele. Oamenii fcuser un enorm semicerc n mijlocul cmpului, desfurndu-se n coloan. Ace
loan se ngroa i se lungea mereu, zid vajnic de oameni, de cai i de tunuri, pn cnd avu
ei sferturi de kilometru de la un capt la altul. Pe urm oamenii pornir de-a dreptul
spre Vicerege i Emir, iar cnd se apropiar, pmntul ncepu s se cutremure sub paii lor,
bordul unui vapor n adncul cruia au nceput s trepideze mainile.
Dac nu ai asistat la aa ceva, este peste putin s-i imaginezi efectul pe care l face
astfel de mas de oameni prvlit nainte. M uitai la Emir; pn acum nu dduse nici un se
mirare i nu fcuse nici un gest. De ast dat ns vzui c deschide ochii mari, tot mai ma
de aproape i ieeau din orbite, i lsnd frul pe gtul calului, se uit napoi. Cteva se
u c e gata s trag sabia i s se repead s-i taie drum printre brbaii i femeile engle
rau ngrmdii n trsurile postate la spatele lui.
Apoi, deodat, coloana se opri, pmntul nu mai fremta, armata ddu onorurile i treizeci
de fanfare ncepur s cnte toate dintr-o dat. Parada se isprvise i regimentele ncepur
toarc n taberele lor, n timp ce muzica unui regiment de infanterie intona:

n arc intr cte dou


Dobitoacele mpreun,
Ura!
Cte dou patrupede,
n arc intr la rnd
Elefant cu catrul alturi,
n arc, i afar plou!
Am auzit pe un comandant crunt, venit cu Emirul din partea de miaznoapte a Asiei
, ntrebnd un ofier indigen:
Spune-mi, cum de ai reuit s nfptuii aceast parad minunat?
S-a dat un ordin pe care toat lumea l-a executat, rspunse ofierul.
Bine, dar animalele sunt tot att de nelegtoare ca i oamenii?
Ele ascult, ca i oamenii. Catrul, calul, elefantul sau boii ascult de conductorul l
or, acesta ascult de sergent, sergentul ascult ce spune locotenentul, locotenentul
execut ce i-a comandat cpitanul, cpitanul ascult ce spune colonelul, colonelul exec
ut ce spune brigadierul, care comand trei regimente, iar brigadierul ascult de gene

ral, care primete ordinele de la Vicerege, i acesta este n slujba Mriei Sale, mprteasa
Aa am reuit s organizm parada.
Ar fi bine ca lucrurile s se petrecea tot aa i n Afganistan, cci acolo nimeni nu as
cult dect de propria lui voin.
Tocmai din cauza aceasta, adug ofierul indigen, rsucindu-i mustaa, Emirul vostru, p
care voi nu-l ascultai, trebuie s vin aici ca s primeasc ordinele Viceregelui nostru
.
CUPRINS
FRAII LUI MOWGLI
4
CNTECUL NOPII N JUNGL
5
CNTECUL DE VNTOARE AL HAITICULUI SEEONEE
VNTOAREA LUI KAA
36
CNTECUL DE DRUM AL LUI BANDAR-LOG
68
TIGRUL! VINE TIGRUL! 70
CNTECUL LUI MOWGLI 96
FOCA CEA ALB 99
CNTECUL DE LEAGN AL FOCILOR 100
LUKANNON
126
RIKKI-TIKKI-TAVI
128
ODA LUI DARZEE
161
TOOMAI AL ELEFANILOR 163
SHIVA I LCUSTA
193
SLUGILE MRIEI SALE 195
CUPRINS
218

Rudyard Kipling
Cartea Junglei
16
15

34