Sunteți pe pagina 1din 179

James Fenimore Cooper

Ultimul Mohican

Capitolul 1
Te-ascult i inima mi-e pregtit;
Alt ru dect lumesc nu-mi poi aduce;
Ia spune, mi-am pierdut regatul?
Grij-i
Purtam; atuncea m-ai scpat de-o grij.1

O trstur specific a btliilor care s-au dat odinioar n coloniile Americii de Nord e
aceea c, mai nainte de a apuca s se ncaiere, adversarii trebuiau s se lupte nti cu ost
nelile i primejdiile marilor pustieti. Un hotar de pduri ce preau de neptruns desprea
sesiunile provinciilor dumane ale Franei i Angliei. ndrzneul colonist i europeanul nc
at - care luptau cot la cot - pierdeau de multe ori luni de zile ca s in piept puho
aielor ori s-i croiasc drum prin cheile munilor, pn s aib prilejul de a-i dovedi vit
adevratele btlii. Lundu-se la ntrecere cu rzboinicii btinai n privina puterii de
la privaiuni, se artau hotri s rzbeasc cu orice pre i, pe bun dreptate, se putea
ste puin vreme n-avea s mai rmn nici n inima codrilor vreun cotlon mai ferit sau vreo
ainic poieni, care s poat sluji de refugiu dinaintea nvalei acelora care acum i vrsa
le, fie din rzbunare, fie pentru politica rigid i egoist a ndeprtailor monarhi ai Euro
ei.
Poate nici o regiune dintre aceste ntinse frontiere n-a oferit un tablou mai a
utentic al nverunrii i cruzimii slbaticelor rzboaie din acea vreme, ca teritoriul cupr
ins ntre izvoarele fluviului Hudson i lacurile din vecintate.
nlesnirile pe care natura le druise aici marului combatanilor erau prea vdite ca s
nu fie luate n seam de amndou taberele. Pnza prelung a Lacului Champlain se ntindea de
la frontierele Canadei, ptrunznd adnc n hotarele provinciei vecine a New Yorkului, f
ormnd o trectoare natural, pn la mijlocul distanei pe care francezii urmreau s-o aib
ire pentru a-i putea lovi mai bine inamicul. Lacul Champlain se termina n partea d
e sud, primind tributul unui alt lac, a crui ap era att de limpede, nct misionarii ie
zuii o rezervaser exclusiv pentru botezuri, iar din aceast pricin i se spunea Lacul S

fintei Cuminecturi". Englezii - mai puin credincioi - au socotit c fac destul onoare
acestei ape nentinate dndu-i numele monarhului care domnea atunci la ei, al doilea
prin din Cas de Hanovra. Cele dou naiuni czuser astfel de acord s le rpeasc st- p
slbatici ai pdurilor de pe aceste rmuri dreptul de a-i perpetua numele strvechi: Lac
ul Horican.2
nconjurat de muni i scldnd cu apele lui o puzderie de insule, Lacul Sfnt" se ntind
ctre sud, pe o lungime de dousprezece leghe. De pe podiul ce inea piept apelor, ncep
ea un portage3 de aproape dousprezece mile, care ducea pn pe malurile Hudsonului, l
a un loc unde - n afar de obinuitele cataracte - rul devenea navigabil pn la estuar.
n timp ce, cu spiritul lor neobosit i cuteztor, francezii nu pregetau s-i taie dru
m i prin trectorile ndeprtate i aproape de netrecut ale Munilor Allegani, ca s-i pun
icare planurile lor de agresiune i invazie, firete, ei nu uitau defel avantajele n
aturale pe care le oferea inutul mai sus descris, care a devenit apoi scena nsngera
t a celor mai multe btlii din rzboaiele pentru stpnirea coloniilor americane. n diferi
e puncte, care dominau locurile pe unde trecerea era mai uoar, s-au construit fort
uri, ce au fost cucerite i recucerite, distruse i reconstruite, dup capriciile vict
oriei. Fermierul se ferea de aceste meleaguri primejdioase, retrgdu-se n vatra aezril
or mai vechi i adpostite. i otiri mai numeroase dect acelea care n patria brit
anic hotrser de multe ori soarta coroanei se nfundau n aceti codri, de unde soldaii d se mai ntorceau n plcuri rzlee-ieeau att de istovii i descurajai de nfrngeri,
ite stafii sculate din morminte.
Dei ndeletnicirile panice erau necunoscute n aceast regiune nenorocit, pdurile erau
sufleite de prezena omului. Vile i poienele rsunau de sunetele semee ale unei muzici r
boinice, iar ecourile munilor repetau strigtele de bucurie ale unui tineret viteaz
i nesbuit, mndru de fora i voioia lui, care mrluia falnic, pentru a pogor, prea cu
nga noapte a uitrii.
Pe aceast aren de sngeroase lupte s-au petrecut ntmplrile ce vom ncerca s le poves
. Era n cel de al treilea an al ultimului rzboi dintre Frana i Marea Britanie, rzboiu
l dus pentru stpnirea unor pmnturi care au fost sortite s nu aparin niciuneia dintre e
e.
Incapacitatea conductorilor militari i o nenorocit lips de energie a minitrilor au
fcut ca Marea Britanie s decad din situaia strlucit la care ajunsese datorit spiritul
i ntreprinztor i talentului vechilor ei oteni i oameni de stat. Nemaifiind temut de du
ani, cei care o slujeau pierdeau repede acea ncredere izbvitoare din care se adap d
emnitatea. Prea mici pentru a fi contribuit la pricinuirea strii acesteia de lucr
uri, colonitii i suportau consecinele, rbdnd umiline dup umiline. De curnd, vzuser
armat de elit din ara pe care o venerau ca pe patria-mam i o socoteau invincibil - o
armat condus de un comandant care, pentru rarele-i nsuiri, fusese ales dintr-o mulim
e de militari experimentai; o vzuser apoi pus pe fug, n mod ruinos, de o mn de franc
indieni, i scpnd de la o distrugere total numai datorit calmului i curajului unui tnr
cuitor din Virginia4, a crui faim, datorit fericitei nruriri ce-o exercit virtutea, av
ea s creasc dup civa ani, ajungnd pn n rile cele mai ndeprtate ale cretintii
Acest dezastru neateptat lsase descoperit o vast regiune de la frontier i frica de
felurite primejdii nchipuite devenise mai mare dect efectul nenorocirilor reale. C
olonitilor ngrozii li se prea mereu c aud urletele slbaticilor la fiecare suflare a vn
ului, care rzbtea uiernd din imensele pduri ale Vestului. Firea nspimnttoare a acest
ani nemiloi ddea proporii nebnuite grozviilor rzboiului. n amintirea lor erau nc vii
mrate masacre comise de curnd i oamenii ascultau cu ngrijorare amnuntele nfiortoare al
povetilor despre nite nfricotoare omoruri, fptuite n puterea nopii de locuitorii bar
i ai acestor codri neptruni.
n timp ce cltorii entuziati erau dispui s ridice-n slvi foloasele, de-altfel pline
e riscuri, ale inutului acestuia slbatic, teama cuprinsese chiar i marile orae, unde
muli tremurau de spaim, iar mamele ngrijorate i strngeau la piept pruncii adormii. n
un cuvnt, spaima care denatureaz totul pornise s se ntind vertiginos, n pofida raiunii
curajului. Pn i cei mai ndrznei ncepuser s cread c rezultatul luptei este nesigur
ce trecea, sporea numrul acelor ticloi care socoteau c toate posesiunile din America
ale coroanei engleze vor fi cucerite de inamicii ei cretini sau vor fi pustiite
de aliaii slbatici ai acestor inamici.
Cnd se afl deci, la fortul care apra captul portage-ului situat ntre Hudson i lacur
i, c generalul francez Montcalm a fost vzut suind de-a lungul Lacului Champlain cu

o armat cata-i frunza i iarb, nimeni nu mai puse la ndoial aceste afirmaii; ele au nc
put s fie ascultate mai mult cu frica josnic a laului dect cu bucuria calm pe care o n
cearc lupttorul, auzind c dumanul se afl n btaia putii lui.
Aceast veste fusese adus, spre sfritul unei zile de var, de un curier indian, cu u
n mesaj din partea lui Munro, comandantul fortului de pe malul Lacului Sfnt, care
cerea s i se trimit urgent ntriri. Deprtarea dintre cele dou forturi era - dup cum
-a spus - mai mic de cinci leghe. Drumul - sau mai bine zis poteca dintre ele
- fusese lrgit, ca s poat trece carele, astfel c distana, pe care acest fiu al pdurii
o parcursese n dou ore, putea s fie strbtut cu uurin de un detaament de soldai i bagaje - de la rsritul pn la asfinitul soarelui, ntr-o singur zi.
Credincioii slujitori ai coroanei engleze denumiser unul dintre aceste forturi
din pdure William-Henry, iar pe cellalt Edward, dup numele celor doi prini ai famili
ei domnitoare. Btrnul osta scoian de care am pomenit 5avea misiunea aprrii primului fo
rt, cu un regiment de trupe regulate i civa provinciali, mult prea puine pentru a fa
ce fa formidabilei armate pe care Montcalm o conducea spre fortificaiile sale; ns cel
de-al doilea fort era comandat de generalul Webb - care avea n subordine armat
ele regelui din provinciile Nordului - cu o garnizoan de peste cinci mii de oamen
i. Reunind diferitele detaamente aflate la dispoziia lui, acest ofier putea concent
ra o for cam de dou ori mai mare de ostai ncercai, pe care trebuia s-i opun nenfrica
francez ce se aventurase destul de departe de grosul armatei, cu o for foarte puin
superioar numericete.
Totui, stpnii de sentimentul slbiciunii poziiei lor, ofierii i soldaii preau mai
s atepte la adpostul meterezelor sosirea puternicei armate a inamicului, dect s-i ia
s nainte i s-ncerce a-i stvili naintarea, urmnd exemplul dat chiar de francezi, la for
ul Duquesne - cnd loviser cu succes avangrzile engleze n plin naintare.
Dup ce i-au revenit puin din zpceala pricinuit de aceast veste, n traneele ce se
au de-a lungul malurilor Hudsonului i care formau un lan de aprare exterioar a front
ului se rspndi zvonul c un detaament alctuit din o mie cinci sute de soldai trebuie s
orneasc n mar, la revrsatul zorilor, spre William-Henry - fort situat n extremitate
a nordic a portage-ului. Zvonul deveni curnd certitudine cnd sosi un ordin de la ca
rtierul general, prin care se punea n vedere companiilor respective s se pregteasc i
mediat de plecare.
Nu mai rmase niciun fel de ndoial asupra inteniilor lui Webb i, timp de o or sau do
u, nu se vzur dect chipuri ngrijorate i soldai alergnd grbii n toate prile. Recr
intr-un loc ntr-altul i ntrziau pregtirile de plecare printr-un exces de zel n care se
amesteca ardoarea unora i nemulumirea altora. Ctanele mai vechi se pregteau de drum
cu un calm care dispreuia orice semn de pripeal; dei nfiarea lor era senin, priviril
neori nelinitite dovedeau c nu erau prea ncntai de acest nfricoat rzboi al pdurilor,
are nu se deprinseser nc.
Treptat, soarele asfini printre valurile iluminate ale munilor dinspre apusul nd
eprtat i, cnd ntunericul acoperi cu vlul su aceast aezare retras, zgomotul pregtiri
plecare se potoli ncetul cu ncetul. n sfrit, ultima lumin se stinse n caban de brne
i ofier; arborii aruncar umbre mai dese peste fortificaii i peste fluviu, iar deasup
ra bivuacului se aternu o linite la fel de profund ca i aceea ce domnea n imensa pdure
ce-l mpresura.
Dis-de-diminea, cnd verdele ntunecat i conturul neregulat al ctorva pini din apropi
ere ncepu s se reliefeze pe azurul att de pur al orizontului, potrivit ordinelor pr
imite n seara trecut, ostaii fur trezii de rpitul darabanelor, al cror ecou - n ae
ilav al dimineii - rsuna pn departe n pdure. ntr-o clip, ntreaga tabr ncepu s
re soldat ieea degrab din brlogu-i s asiste la plecarea camarazilor si sau la ntmplri
care s-ar mai fi putut produce acum, n ultimul ceas.
Curnd, detaamentul se alinie n coloan de mar. Soldaii n termen i cei n solda coro
luar locul, anoi, n flancul drept, iar colonitii, mai umili, se aezar n stnga, cu d
tea unei ndelungate obinuine. Mai nti pornir cercetaii. Le urmar o gard puternic i
e cu bagaje. i mai nainte ca lumina cenuie a dimineii s se risipeasc n razele soarelui
coloana principal a lupttorilor prsi tabra cu un aer ct mai rzboinic, spre a potoli n
linitea recruilor, care aveau s primeasc botezul focului.
Att timp ct camarazii lor, privindu-i cu admiraie, i mai putur zri, ostaii detaame
lui mrluir n ordine i-i pstrar acest aer. n sfrit, sunetul surlelor din fanfar s
pdurea pru c nghite masa de oameni ce ptrunsese n tainia ei.

Adierile vntului nu mai aduceau soldailor rmai n tabr zgomotul coloanei i ultimele
uri dispruser de mult, cnd se observ c se fac iari pregtiri pentru o alt plecare, di
ea unei cabane din brne zdravene i de o mrime puin obinuit, la intrarea creia strjuia
antinelele din garda personal a generalului englez. n acest loc ateptau, gata n- euai
cu frie mndre, vreo ase ci, din care doi erau destinai probabil s fie nclecai de fe
e. un rang deosebit -lucru nu prea des ntlnit pe meleagurile acestea slbatice. Un a
l treilea cal purta harnaamentul i armele unui ofier de stat-major. Frul i eile simple
ale celorlali cai i bagajele cu care erau ncrcai artau c sunt destinai pentru servit
i ordonane, gata la porunc. Ceva mai departe de acest spectacol neobinuit se formas
er cteva grupuri de curioi i gu- r-casc, unii admirnd armsarul pursnge al ofierului
rivind prostete la toate aceste pregtiri. Printre curioi era i unul care, prin atitu
dinea i purtarea lui, contrasta vdit cu ceilali spectatori, neavnd nimic dintr-un pi
erde-var de rnd. nfiarea i era destul de ciudat, mai mult neplcut; dei nu prea sl
ra croit parc disproporionat. n picioare, statura-i o depea pe a celorlali: aezat, nu
ea mai voinic dect alii. Aceeai disproporie marca ntreaga lui fptur. Avea un cap mare,
umeri nguti, brae neasemuit de lungi, dar cu palme mici, chiar delicate; pulpele i p
icioarele i erau firave, ns de o lungime neobinuit, iar genunchii preau a fi enormi n
omparaie cu tot corpul acestei stranii fpturi.
mbrcmintea blat a acestui individ fcea cusururile sale i mai bttoare la ochi. Pu
ain sinilie cu pulpane largi, dar scurte, cu guler gros ca o glug, din care ieea un
gt lung i subire. Avea pantaloni de saftian galben, strni pe pulp, nnodai deasupra g
nchilor cu o fund alb pleotit. Nite ciorapi cenuii de bumbac i o pereche de pantofi
care numai unul avea pinten - i completau costumul n partea inferioar a corpului
. Niciunul din defecte nu era ascuns, ba, dimpotriv, posesorul - fie din nerozi
e, fie din vanitate - prea c-i d osteneala s-i arate toate frumuseile. Din buzunarul
enorm al unei veste de mtase lbrate i rpciu- goase, mpodobit cu un galon de argint,
it, se vedea un instrument care - dat fiind atitudinea att de rzboinic a personaju
lui - ar fi lsat s se cread c este cine tie ce arm periculoas i necunoscut. Dei min
acest instrument aase curiozitatea multor europeni ce se aflau n tabr, cu toate c nume
oi coloniti l mnuiau nu numai fr team, ci chiar dovedind o ndelung obinuin. O pl
ma celor purtate de preoi cu vreo treizeci de ani n urm, ddea oarecare demnitate unu
i chip ce prea mai curnd bine dispus dect inteligent i care, firete, avea nevoie de a
cest ajutor nefiresc pentru a da impresia c individul deine o nalt funcie.
n timp ce grupurile de soldai se ineau la o oarecare distan de locul unde se fceau
noile pregtiri de cltorie, ma- nifestndu-i astfel respectul fa de reedina impenetrab
artierului general al lui Webb, personajul pe care l-am descris mai sus pi n mijloc
ul servitorilor de la cai, exprimn- du-i foarte degajat unele aprecieri critice n p
rivina nobilelor animale.
- Mi se pare, prietene - vorbi dnsul cu o voce ciudat de blnd, care contrast
a izbitor cu ciudenia nfirii sale diforme - c acest cal nu-i nscut pe meleagurile no
i c e dintr-un inut strin, poate din insulia aceea de peste ocean. Nu m laud, dar am
vzut multe la viaa mea, am vzut cele dou porturi, acela de la gura Tamisei, care est
e capitala btrnei Englitere, i pe cel ce se numete Newhaven, Acolo am vzut cpitani de
corbii mari i mici, ncrcnd n vasele lor o mulime de patrupede - ca n arc lui Noe le vnd n Jamaica; ns nicicnd n-am vzut un animal ca sta, att de asemntor cu calul
ugrvit n scripturi: Bate pmntul i se bucur de puterea lui cnd iese s-i nfrunte pe r
. Necheaz la sunetul trmbielor i adulmec din deprtare btlia, rcnetele cpitanilor i
de izbnd". Ai zice c rasa cailor din Israel s-a perpetuat pn-n zilele noastre. Nu-i aa
, prietene?
Neprimind niciun rspuns la acest discurs neobinuit, care fiind rostit cu o voce
att de blajin, dei rsuntoare - ar fi meritat pe bun dreptate oarecare atenie, cel c
folosise limbajul Sfintelor Scripturi se uita la brbatul tcut cruia i se adresase n
tmpltor i gsi un nou prilej s-i manifeste admiraia. i ainti privirile asupra statur
te i epene a curierului indian, care seara trecut adusese n tabr veti att de neplcut
nfiarea acestuia era foarte calm, prnd c privete cu toat indiferena scena zgomoto
esfura n preajma lui, se putea observa - sub aceast linite aparent a btinaului - u
de amar mndrie i tristee, care ar fi atras atenia oricui l-ar fi privit altfel dect c
u vdita uimire a omului nostru. Locuitorul pdurii purta la bru tomahawk-ul 6i pumnal
ul specific tribului su, cu toate c nu arta chiar s fie un rzboinic. Dimpotriv, din nt
eaga lui fptur se desprindea o nelmurit sfreal, o adnc istovire, din care prea c n

nc rgazul s se refac. Culorile pe care slbaticii le folosesc pentru tatuaj, cnd se g


c de lupt, se amestecaser i ddeau trsturilor lui ntunecate un aer de neglijen dispre
e, care l fcea i mai bizar; doar ochii i strluceau, ca nite stele sclipind nfocate i
tice n mijlocul unor nori negri de furtun. Privirea-i ptrunztoare - ns precaut - nt
o singur clip, pe aceea mirat a europeanului, ns i schimb ndat direcia, fie din
ie din dispre, i rmase pierdut n deprtare.
E cu neputin de bnuit ce gnduri anume ar fi sugerat lunganului de european acest
scurt i tcut schimb de priviri ntre dou fiine att de ciudate - firete, dac atenia a
ia n-ar fi fost imediat atras de altceva.
Servitorii se micar mai repede i ndat rsun clinchetul unor voci plcute, ceea ce nsem
oamnele pentru care se pregtiser caii veneau s porneasc nentrziat la drum. Admiratorul
nobilului armsar se ddu civa pai napoi, n- dreptndu-se spre o iap mrunic i cost
subire ca un harapnic, care, fr a se sinchisi de nimic, ptea pe de lturi, nepstoare,
e resturi de iarb ofilit. Sprijinit de ea, cu cotul rezemat de ptura ce-i inea loc d
e a, el continua s fie spectatorul startului cavalcadei, n timp ce mnzul iepei i termi
na linitit dejunul de diminea sub burta mai- c-i, indiferent la cele ce aveau loc de
cealalt parte.
Un tnr n uniforma trupelor regale conduse la cai dou doamne, carejudecnd dup costum
se pregteau s nfrunte oboseala unei lungi cltorii prin pdure. Cea care prea mai tn
erau nc n prima tineree - ls s i se zreasc, sub adierea dimineii care i slt voal
s de plria de castor, obrazul frumos, prul blai i ochii de un albastru nchis. Minunate
le culori ale orizontului ce creteau spre rsrit, pe deasupra pinilor, nu erau nici
mai strlucitoare i nici mai delicate dect bujorii obrajilor ei, i nici chiar frumoas
zi ce ncepea la ceasul acela nu putea L mai fermectoare dect sursul cald ce-l acord tn
lui ofier, cnd acesta o ajut s urce n a. Cealalt, ce prea s se bucure de aceeai ate
partea cavalerului lor, i ferea chipul frumos de privirile soldailor, cu o grij care
dovedea c era cu cel puin patru sau cinci ani mai n vrst. Totui se putea observa c, d
costumul de cltorie i sublinia graia desvrit, era mai mplinit la trup dect nsoi
ndat ce urcar n ei, tnrul ofier slt cu uurin pe mndrul su buestra i toi
are din politee rmase n ua cabanei sale pn cnd se deprtar. ntorcndu-i caii, o
mol, urmai de servitori, i se ndreptar spre poarta dinspre miaznoapte a taberei.
Ct timp parcurser aceast scurt distan nu schimbar niciun cuvnt, doar cea mai tnr d
mne scoase o uoar exclamaie atunci cnd curierul indian trecu pe neateptate pe lng ei,
entru a-i lua locul n fruntea cavalcadei, pe poteca lrgit. Aceast micare neprevzut a
ianului nu smulse niciun strigt de spaim de pe buzele celeilalte, dar de surprinde
re vlul i alunec i ei, lsnd s i se vad faa care exprima n acelai timp mil, admira
timp ochii si negri urmrir micrile slbaticului. Prul acestei doamne era negru i strl
r ca pana corbului. Faa nu-i era oache, ci mai curnd mbujorat de un snge prea fierbint
. Acest chip, cu trsturi desvrite i pline de demnitate, n-avea nimic vulgar sau lipsit
de armonie. Ea surse, cernd parc ngduin pentru clipa de slbiciune prin care trecuse,
bi artndu-i dinii de o albea strlucitoare, i puse din nou voalul pe care i-l luase v
clin graios capul i continu drumul tcut, ca i cum s-ar fi gndit la cu totul altceva d
la cele ce se petreceau n jurul ei.

Capitolul 2
Sola sola, Wo ha, ho sola!
SHAKESPEARE

n timp ce una din distinsele doamne ale cror portrete le-am schiat rmase pe gnduri
, cealalt i reveni pe dat din team pricinuit de apariia indianului i, rznd de propr
iciune, se adres pe un ton glume tnrului ofier ce se afla lng dnsa:

Heyward, n pduri se vd adeseori aprnd asemenea nluci? Sau ai vrut s ne faci o


urpriz amuzant? Dac-i aa, n-avem cuvinte s v mulumim; dar dac nu, Cora i cu mine vom
nevoie de tot curajul strmoesc cu care ne ludam chiar nainte de a da ochii cu nfrico
rul de Montcalm.

Acest indian e un curier al armatei noastre i poate fi socotit c un erou a


l acestor meleaguri, rspunse tnrul ofier. El s-a oferit s ne conduc la lacuri pe o pot
ec puin cunoscut, mai scurt dect drumul pe care am fi fost obligai s-l lum, urmnd ma
mol al detaamentului. De altminteri, aa va fi i mult mai agreabil.

Nu-mi prea place omul sta, rspunse tnra doamn, ncercnd s-i ascund teama. De
dumneata l cunoti bine, altfel n-ai avea atta ncredere n el!?

Vrei s spui poate, Alice, c altfel nu v-a fi ncredinat lui?, se nsuflei Heywar
. Da, l cunosc: altfel nu i-a fi acordat deplin ncredere, mai ales n aceste momente.
Se zice c ar fi canadian, totui a trit printre prietenii notri mohawki care, dup cum t
ii, formeaz una din cele ase naiuni". 7A ajuns printre noi dup cte am auzit n urma u
plri ciudate n care a fost amestecat i tatl du- mitale, care se pare c s-a purtat cam
aspru cu el n acea mprejurare. Dar am uitat povestea asta veche; important este c
acum ne este prieten.

Dac a fost dumanul tatlui meu mi place i mai puin!, strig Alice, nspimntat
elea. Vrei s-i adresezi cteva vorbe, maior Heyward, ca s-i pot auzi glasul? Poate-i
o prostie, dar eu de multe ori i cunosc pe oameni dup glasul lor.

Ne pierdem vremea, replic tnrul maior. Nu va rspunde probabil dect prin vreo
exclamaie. Dei e posibil s neleag, se preface c nu nelege engleza, cum fac cei mai m
atici, i ar vorbi cu att mai puin acum, cnd rzboiul cere s fie ct mai demn. Dar, iat
a oprit; poteca noastr trebuie s fie prin apropiere.
Maiorul Heyward nu se nelase. Cnd ajunser la locul unde se oprise indianul, acest
a le art cu mna o potec ce se pierdea n pdurea deas, att de strmt, nct nu puteau
nul cte unul.

Iat poteca noastr, zise maiorul, cobornd glasul. Nu v artai n vreun fel nencr
rea, cci ai putea s pricinuii tocmai pericolul de care v temei.

Ce crezi, Cora?, ntreb Alice nelinitit. Dac am urma detaamentul, n-am fi mai n
siguran, dei prezena lor ne-ar fi poate cam neplcut?

Nu cunoatei obiceiurile slbaticilor i cred c v nelai asupra locului unde poa


adevrata primejdie, spuse Heyward. Dac dumanii au ajuns pe portage ceea ce nu-i de
loc probabil, pentru c noi am trimis cercetai nainte - i vom gsi probabil alonjnd deta
mentul, i multe capete vor fi scalpate, fiindc traseul ealonului este cunoscut. Al
nostru ins nu poate fi cunoscut, pentru c noi nine l-am stabilit abia de o or.
De ce s te temi de acest om numai pentru c n-are obiceiurile noastre i pielea nu
-i este alb?, ntreb Cora cu rceal.
Alice nu mai ovi i, dnd narrangasetului 8 o lovitur cu cravaa, ptrunse pe poteca st
t i ntunecat, unde la fiecare pas tufiurile mpiedicau mersul.
Tnrul o privi cu o admiraie vdit i, lsnd-o pe cea mai tnr dar nu mai frumoas
rele sale s i-o ia nainte, ncepu s deprteze el nsui ramurile arborilor, pentru ca sora
Alicei s poat trece mai uor. Ct despre servitori, se prea c primiser instruciuni spec
e, deoarece, n loc s intre n pdure, o luaser pe drumul detaamentului. Aceast msur, s
Heyward, fusese sugerat de cluza lor, pentru a nu lsa prea multe urme, n cazul c din n
plare civa slbatici canadieni ar fi ptruns att de departe naintea armatei lor.
Crarea era plin de mrciniuri i de aceea, pe o apreciabil distan, cltorii nu mai
bi. Dup ce traversar ns lizier de tufri a pdurii, se aflar sub o bolt de copaci na
cror coroan nu ptrundeau razele soarelui. Aici, drumul era mai bun. ndat ce ghidul o
bserv aceasta, grbi pasul i ddu trap, spre a zori i caii solizi i exersai ce-l urmau.
Tnrul ofier tocmai ntorcea capul ca s-i spun ceva Corei, nsoitoarea sa cu ochii ne
, cnd se auzi de departe n urma lor, pe potec, un tropot surd. ndat, trase de drlogi i
opri armsarul, iar cele dou nsoitoare l imitar, fcnd un scurt popas pentru a afla exp
aia acestei neateptate ntmplri.
Dup cteva minute, vzur un mnz alergnd ca un cerb printre trunchiurile pinilor i dup
l l zrir aprnd pe individul a crui nfiare ciudat am descris-o n capitolul precede
u toat viteza pe care putea s-o aib mroaga lui fr s cad n drum. Pe scurt distan c

de la cartierul general al lui Webb pn la ieirea din tabr, cltorii notri n-avuseser
jul s observe straniul personaj care se apropia de ei n acest moment. Dac cineva sar fi uitat mai cu atenie la el atunci cnd mergea pe jos i ar fi observat avantajel
e remarcabile ale staturii sale uriae, ar fi putut bga de seam i acum, cnd era clare,
c avea o oarecare inut. Dei cu unicul su pinten ddea nencetat ghes bietei lui iepe cos
elive, tot ce obinea de la ea era, din cnd n cnd, un galop pe picioarele din urm, cel
e din fa neizbutind s prseasc trapul, dnd astfel i un ru exemplu picioarelor de dina
are, firete, nu ntr- ziau s le imite. Schimbarea aceasta rapid provoca o asemenea ilu
zie optic nct maiorul, dei un perfect cunosctor n materie de cai, nu putu s-i dea sea
ce fel de mers are acest animal, pe care acum clreul l grbea cu atta hrnicie ca s-i a
g pe ei. Sforrile i micrile ndemnaticului clre nu erau mai puin ciudate dect ale
a fiecare schimbare de poziie a acesteia, stpnul i ridic, apoi i ghemuia scurt n sc
tatur, producnd astfel, prin lungirea i scurtarea ciolnoaselor sale picioare, o asem
enea mrire i micorare a taliei, nct era imposibil s bnuieti cum arta ntr-adevr. Da
in cauza nenumratelor lovituri de pinteni primite mereu n acelai loc, crupa iepei pr
ea c alearg mai iute dect partea din fa, dnd mereu din coad spre flancul lovit, avei
ginea complet a calului i clreului nostru.
n primul moment, chipul brbtesc i deschis al lui Heyward se ntunec, dar se destinse
ncetul cu ncetul cnd vzu aceast figur original, astfel nct atunci cnd strinul aju
pai de el surdea de-a binelea. Alice reui cu greutate s se in ca s nu izbucneasc nt
hohot de rs, iar ochii negri i gnditori ai Corei strlucir de o veselie pe care mai cu
rnd obinuina, dect firea ei, contribui s-o tempereze.

Cutai pe cineva pe aici?, i se adres Heyward, cnd necunoscutul, ncetinindu-i m


ersul, ajunse aproape de ei. Ndjduiesc c nu ne aducei tiri proaste.

Bineneles!, zise strinul, fcndu-i vnt cu plria sa triunghiular de castor m zadarnic n aerul nbuitor al pduriifr a-i lmuri auditorii la care din ntrebrile
erea rspunsul su. Dup ce se mai rcori, i recpt rsuflarea i urm:

Am aflat c dumneavoastr v ducei la fortul William- Henry i, cum aveam acelai d


rum, am socotit c dac vom fi mai muli va fi cu att mai plcut pentru ambele pri.

Socoteala voturilor nu prea s-a fcut pe drept: noi suntem trei, iar dumne
ata nu te-ai consultat dect cu dumneata.

Firete, primul lucru e s-i cunoti prerea (i unde sunt femei, nu este uor); apo
trebuie s iei o decizie n conformitate cu ea. Eu le-am fcut pe amndou, i iat-m-s!

Dac vrei s mergi ctre lac, ai greit drumul, spuse Heyward cu rceal. E cealalt
otec, cu cel puin o jumtate de mil n urma dumitale.

tiu, ripost necunoscutul, fr a se lsa intimidat de aceast primire rece. Am zbo


it o sptmn la fortul Edward i ar fi trebuit s fiu dobitoc ca s nu ntreb de drumul pe
e trebuie s tie mai bine ca oricine s-l urmeze un om de meseria mea. Dup un zmbet cam
tont, care exprim o modest satisfacie pentru aceast glum, cu totul de neneles pentru
nterlocutorii si, adug grav: nu e potrivit pentru un om de profesia mea s fie prea f
amiliar cu cei pe care este nsrcinat s-i instruiasc, iat pentru ce n-am vrut s m iau d
p detaament. De altfel, m-am gndit c o persoan de rangul dumneavoastr trebuie s tie m
bine ca oricine care este calea cea mai bun i m-am hotrt s v nsoesc, pentru a v face
ul mai plcut, discutnd prietenete...

E o hotrre cam arbitrar i luat puin cam n prip!, exclam maiorul, netiind da
e s fie mniat sau s izbucneasc n rs. Dar ai pomenit de instrucie, de profesie. Facei
a parte din corpul provincial, ca instructor n nobila tiin a rzboiului, sau suntei unu
l din cei ce trag linii i unghiuri, spre a explica misterele matematicilor?
Strinul l privi un moment, foarte mirat, pe cel care l interoga astfel, apoi exp
resia de ncntare de sine i se schimb ntr-o umilin grav i rspunse:

Sper c n-am jignit pe nimeni i n-am de ce s fiu iertat, deoarece n-am mai c
omis niciun pcat capital de cnd l-am rugat ultima dat pe Dumnezeu s-mi ierte greelile
. N-am neles ce vrei s spunei despre linii i unghiuri; ct despre explicarea misterelor
o las pe seama celor care au chemarea i datoria s-o fac. N-am alt merit dect cteva
cunotine n arta mrea de a oferi cerului umile rugciuni i mulumiri arztoare cu ajuto
lmilor.

Acest om este desigur un discipol al lui Appollo!, exclam Alice care, rev
enindu-i din ncurctur, se amuz de aceast ntlnire. l iau sub protecia mea. Nu te nc
yward, i ca s-mi satisfaci dorina de a-l asculta, d-i voie s cltoreasc cu noi! De alt
-adug ea, cobornd vocea i uitndu-se la Cora care mergea agale pe urmele posomortului i

tcutului lor ghid va fi un prieten n plus la caz de nevoie.

Crezi, Alice, c a putea conduce "tot ce am mai scump pe un drum pe care a bn


ui mcar c exist cel mai mic pericol?

Nu m gndesc acum la asta, Heyward, ns acest om curios m amuz i, pentru c e un


bitor al muzicii, s nu fim att de ri nct s-i refuzm tovria!
Ea se uit gale i ntinse cravaa. Privirile li se ntlnir un moment, i tnrul ofie
area pentru a prelungi aceast clip. Alice plec ochii. Ofierul ced fermectoarei vraje,
ddu pinteni calului i ndat fu lng Cora.

Prietene, mi pare bine c te-am ntlnit!, se adres Alice strinului, fcndu-i sem
-o urmeze i strunindu-i calul n buestru. Prinii-poate prea ngduitori-m-au convins c a
a oarecare aptitudini ca s pot susine un duet, aa c putem s ne mai veselim pe drum cnt
d. Cum sunt totui cam nepriceput, a fi ncntat s primesc sfaturile unui maestru att de
perimentat!

Este nespus de nviortor, att pentru spirit, ct i pentru trup, s cni psalmi la
mpul potrivit, cci nimic nu te uureaz mai mult ca o asemenea ndeletnicire!, replic ma
estrul de cnt, gata s-o acompanieze fr s se lase rugat. Dar trebuie patru persoane p
entru a putea organiza un cor bun; sunt convins c avei, o voce melodioas i, cu ajuto
rul cerului, eu pot ine partea tenorului, pn la nota cea mai ridicat. Ne lipsete ins u
n alto i un bas. Judecnd dup inflexiunile glasului su, acest ofier al regelui - care o
via s m primeasc n tovria spare s fie un bas.

Fii atent s nu judeci cam ndrzne i cam pripit; aparenele sunt adesea neltoar
se Alice zmbind. Dei maiorul Heyward poate produce uneori sunete asemntoare basului,
cum ai auzit prea bine adineauri, v asigur c glasul su obinuit este mult mai aproape
de tenor.

Se pricepe la cntarea psalmilor?, ntreb cltorul cu naivitate.


Alice era gata-gata s izbucneasc n rs, ns reui s se stpneasc.

M tem c-i plac mai mult cntecele de lume, rspunse ea. Viaa unui soldat nu se
prea potrivete cu evlavia pentru cele sfinte.

Vocea, ca i celelalte talente, este dat omului pentru a uza, nu pentru a a


buza de ea!, replic grav strinul.

Nimeni nu poate s m acuze c nu m-am ngrijit vreodat de darurile date de Dumne


zeu. Tinereea mea ca a regelui David am consacrat-o muzicii. Mulumesc ns cerului c ni
iodat un cntec profan n-a murdrit buzele mele.

Ai studiat, deci, doar muzic religioas?

Bineneles! Dup cum psalmii lui David ofer frumusei pe care nu le gseti n nici
imb, tot aa muzica lor este superioar oricrei armonii profane. Sunt fericit s pot afi
rma c glasul meu n-a, exprimat dect dorinele i gndurile regelui din Israel, cci, dei t
mpul i mprejurrile au putut cere doar cteva nensemnate modificri, tlmcirea lor pe ca
folosim n coloniile Noii-Angliieste superioar tuturor cuvintelor celorlalte, prin
bogia, exactitatea i simplitatea ei spiritual, rednd cu mult fidelitate originalul ace
stui scriitor inspirat. Niciodat nu pornesc la drum, niciodat nu poposesc i nu m cul
c fr a avea la mine un exemplar din aceast carte sfnt. Iat-l. Este a douzeci i asea
publicat la Boston, anno domini 1744, intitulat Psalmi, imnuri i cntri spirituale din
Vechiul i Noul Testament, tlmcite aidoma n stihuri engleze pentru folosina, nlarea s
eteasc i consolarea credincioilor att n timpul slujbelor, ct i n particular ndeo
ru cei din Noua Anglie".
n timp ce fcea elogiul acestei opere a poeilor din ara sa, psalmistul trase dintr
-un buzunar lucrarea despre care vorbea i, fixndu-i pe nas o pereche de ochelari cu
ram de fier, deschise volumul cu o adevrat veneraie. Apoi, fr alte perifraze i apolog
i, rostind doar un scurt Ascultai!", duse la gur instrumentul despre care am pomeni
t, scoase un sunet foarte ascuit, pe care vocea s l repet cu o octav mai jos, i cnt u
rul psalm, cu un ton blnd, sonor i armonios, care sfida muzica, poezia i chiar blbneal
a mroagei sale:
O! Ct e de bine, ct e de nltor ca fraii s conlocuias- c totdeauna n pace i bun
ta a fost balsamul de pre care se rspndea asupra brbii lui Aaron i-i pogora pn la cute
e vemntului..."9
Cntecul solemn era nsoit de un gest cum nu se poate mai potrivit i care n-ar pute
a fi imitat dect dup o lung ucenicie. De fiecare dat cnd o not era mai ridicat, i n
apt, iar cnd tonul era jos, i-o cobora, urmnd cadena i atingnd un moment foile crii.
t acompaniament manual devenise probabil necesar dup o ndelungat obinuin, cci l respe

cu strictee pn la sfritul strofei, accentund n mod deosebit cele dou silabe ale ulti
ui verset.
O asemenea tulburare a linitii pdurii nu putea s nu atrag atenia celorlali cltori,
re mergeau puin mai nainte. Indianul i adres cteva cuvinte, ntr-o englez stricat, lui
yward, iar acesta, ntorcndu-se n a, se adres strinului, ntrerupndu-i cntecul:
Dei nu ne pndete momentan niciun pericol, e totui prudent s cltorim prin pdure f
ai puin zgomot! lart-m deci, Alice, dac v tulbur distracia, rugnd pe nsoitorul nostr
e cu alt ocazie, mai propice.

Firete c m tulburi i rspunse Alice cu un ton niel iritat cci de cnd sunt
i auzit o asemenea discordan ntre muzic i text, i tocmai acum, cnd fceam consideraii
ice asupra cauzelor ce pot face ca un text prost s fie muzicalmente executat perf
ect, ai venit cu vocea dumitale de bas s ntrerupi farmecul meditaiilor mele!

Nu tiu ce nelegi prin vocea mea de bas" - rspunse Heyward, vdit jignit de acea
st observaie - ns tiu c sigurana dumitale, Alice, ca i a Corei, m intereseaz acum i
mai mult dect toat muzica lui Haendel la un loc.
Deodat, maiorul tcu, ntoarse repede capul spre un tufi din preajma potecii i privi
bnuitor la cluza indian, care continua s mearg cu o gravitate imperturbabil. I se pr
c vede strlucind printre rugii de mure ochii negri ai unui slbatic, ns, nezrind nimic
i neauzind niciun zgomot, socoti c s-a nelat i, surznd de greeala s, relu conversa
re acest incident o curmase.
Heyward nu se nelase totui. Greise ns lsnd din tru- (ie tinereasc s-i aipeasc
un moment vigilena, de obicei att de treaz. Cci de-abia trecuser clreii, cnd, printr
urile tufiului, se ivi capul unui brbat att de hidos, pe ct l poate face arta de a se
vopsi a unui slbatic i toat ur care l poate nsuflei. El urmri cu privirea cltorii
eprtau i o mulumire fioroas i se zugrvi pe chip cnd vzu direcia ce o luau acei pe car
socotea de pe acum victimele sale. Siluetele graioase ale celor dou doamne, pe ca
re maiorul le urm pas cu pas, prin meandrele potecii, se mai zrir cteva clipe printr
e arbori. n sfrit, maestrul de muzic, ce forma ariergarda micului convoi, se pierdu i
el n desimea pdurii.

Capitolul 3
Pe cnd aceste esuri zceau nelenite
i susurau izvoare prin luncile tihnite,
Se revrsau torente cu spumele pe valuri, Foneau prelung spre ape pdurile-nfru
nzite, Bteau, nvolburate, imense fluvii-n maluri.
BRYANT

Lsndu-l pe preancreztorul Heyward i pe nsoitori.i si s se afunde tot mai mult n


nei pduri ce ascundea locuitori att de perfizi, vom profita de privilegiul acordat
autorilor i vom plasa scena la cteva mile mai la vest de locul unde s-a petrecut
pn acum aciunea. n aceeai zi, doi brbai se opriser pe malul unui ru mic, dar foarte
e, cale de vreun ceas de tabra lui Webb. Preau c ateapt sosirea unui al treilea sau u
n eveniment neprevzut. Bolta imens a pdurii se ntindea pn deasupra rului, ntunecndule. Razele soarelui ncepuser s-i piard puterea i curnd dogoarea zilei sczu. Aburii ce
nlau din izvoare, lacuri i ruri pline de plante de ap, formau n vzduh o adevrat pe
acest loc retras, ca pretutindeni pe ntinsele singurti ale Americiisub aria de iulie d
mnea o tcere adnc, ntrerupt doar de oaptele persoanelor de care am pomenit, de zgomotu
l ce-l fcea cioc- nitoarea, pigulind n scoara arborilor, de strigtul strident al gaiei
i de vuietul nbuit al unei cascade ndeprtate.
Aceste sunete slabe, ntrerupte, erau prea familiare celor din pdure pentru a-i
distrage de la discuia care-i interesa. Unul avea pielea roie i vemintele ciudate al
e btinailor pdurii; cellalt, dei ars de soare i mbrcat grosolan, aproape ca slbatic
a fi de origine european.
Primul se aezase pe o buturug putred, acoperit de muchi, astfel nct putea vorbi ns
u-i cuvintele solemne cu gesturi domoale, cum fac de obicei indienii cnd discut. Co
rpul su aproape gol era tatuat cu un cap de mort, zugrvit n alb i negru. Era ras n ca
p, n afar de uvia 10care, potrivit spiritului rzboinic al indienilor, este pstrat pe v
ul capului ca pentru a face n ciud dumanului ce ar fi vrut s-l scalpeze. Ca podoab nu
purta dect o pan de vultur, nfipt n uvia ce-i atrna pe umrul stng; la bru avea un
i un cuit de scalpat, de fabricaie englez, iar pe genunchii lui viguroi inea o puc s
t, de tipul celor cu care politica albilor i narmeaz pe slbaticii lor aliai. Dup piept
l lat, minile i picioarele musculoase i expresia grav a chipului, recunoteai ndat un r
oinic matur; niciun semn de btrnee nu prea s-i umbreasc nc vigoarea.
Trupul albului judecnd dup pielea neacoperit de veminte dovedea c din cea mai fra
ed tineree dusese
o
via aspr i grea. Era mai curnd slab dect gras, ns toi muchii preau clii
ari, vnturi i zpezi. Purta o cma de vntoare" verde, tivit cu galben11, i o bon
se. i el purta la bru un cuit trecut printr-o centur de scoici, asemntoare aceleia car
e strngea vemintele srccioase ale indianului, dar nu avea tomahawk. Mocasinii 12si era
u mpodobii la fel cu ai localnicilor, iar pulpele-i erau strnse cu un fel de jambie
re de cprioar, legate n pri i prinse deasupra genunchiului cu o vn de cerb. O tolb
rn i completau echipamentul; n apropiere, pe un trunchi de arbore, era sprijinit puc
a lui cu eava lung 13arm pe care viclenii europeni i-au nvat pe slbatici s-o socoteas
ept cea mai ucigtoare. Ochii vntorului erau mici, vioi, energici i ptrunztori, privind
pretutindeni n timp ce vorbea, ca i cum ar fi pndit un vnat sau s-ar fi temut de ap
ropierea vreunui duman. Cu toat aceast atitudine de nencredere, nu prea un om prefcut;
dimpotriv, n acea clip chipul su trda o fire fr ascunziuri.

Chiar tradiiile tale sunt de partea mea, Chingachgook, zise el, folosind
limba neamurilor ce locuiau altdat ntre Hudson i Potomac i pe care vom ncerca s-o trad
ucem, pentru cititorii notri, mai liber, cutnd totui s-i pstrm specificul. Prinii vo
venit dinspre asfinit, au strbtut fluviul cel mare14, i-au btut pe btinai i le-au lu
pmnturile. Ai mei au venit dinspre cerul rou al dimineii i, dup ce au trecut marele la
c cu ap srat, au nceput s lucreze, urmnd ndeaproape pilda alor votri. Dumnezeu s ne
udector i, ca prieteni ce suntem, s nu ne certm din aceast pricin.

Prinii mei au luptat cinstit mpotriva omului rou!, rspunse tios indianul n ace
ai limb. Ochi-de-oim, oare nu-i deosebire ntre sgeata cu vrf de piatr a rzboinicilor
i i glonul de plumb cu care ucidei voi?

Un indian poate s aib dreptate, dei natura l-a druit cu o piele roie, zise al

bul plecnd capul, fiindc simea adevrul acestei observaii.


Prea convins c nu apr o cauz dreapt, dar dup o clip de gndire rspunse la obieci
cutorului, n msura n care permiteau cunotinele sale limitate:

Nu sunt un om nvat, zise el, i nu mi-e ruine s-o mrturisesc; ns, judecnd dup
-am vzut pe compatrioii votri vnnd cerbul i Veveria, mi vine s cred c puca a fost
ericuloas n minile strbunilor lor dect o sgeat cu un vrf de piatr bine ascuit, n
nui indian bun ochitor.

Povesteti aa cum ai nvat de la prini!, replic Chingachgook, fcnd un gest di


r cu mna. Dar ce spun btrnii votri? Le istorisesc tinerilor lor rzboinici c, atunci cn
Feele-Palide au luptat mpotriva oamenilor roii, acetia aveau corpul tatuat pentru rz
boi i erau narmai cu securi de piatr i puti de lemn?
- N-am prejudeci i nu m laud cu ce mi-a druit natura, dei nici cel mai mare duman
meu, care este un iro- chez, n-ar ndrzni s nege c sunt cu adevrat alb, rspunse vntoru
privindu-i cu o satisfacie ascuns minile slabe i palide. Admit c cei care au culoarea
pielii mele au unele obiceiuri pe care ca om cinstit n-a putea s le aprob. Bunoar, a
u nravul s scrie n cri ceea ce au fcut i au vzut, n loc s le povesteasc n satele
c minciuna ludrosului cel la s poat fi dezminit, iar vorbele rzboinicului brav s f
erite de tovarii si... Din cauza acestui prost obicei, un brbat vrednic care nu-i pier
de timpul n mijlocul femeilor, ca s nvee s descifreze semnele negre puse pe hrtia alb-ar mai apuca s-aud vreodat slvindu-se faptele ndrznee ale prinilor si i nu s-ar m
mite i s-i ntreac n vrednicie. Ct despre mine, sunt convins c toi bumppii erau buni t
i, cci avi pentru puc o ndemnare nnscut i asta mi-a fost transmis firete i mie, d
fintele porunci ne nva c motenim toate nsuirile strmoilor, fie ele bune sau rele, de
vina aceasta nu bag mna-n foc pentru nimeni. Dar orice poveste are dou fee, aa c te nt
eb, Chingachgook, ce s-a ntmplat, dup spusa oamenilor roii, cnd prinii notri s-au nt
entru prima dat?
O tcere urm dup aceast ntrebare, apoi indianul, cutnd s fie ct mai demn, i nce
povestire cu un ton solemn, menit s ntreasc adevrul spuselor sale:

Ascult-m, Ochi-de-oim, zise el, i urechile tale nu vor sorbi minciuni. i voi s
pune ce mi-au istorisit prinii mei i ce-au fcut mohicanii.
ovi o clip, apoi, privind la tovarul su cu luare aminte, continu cu glasul uneori
ebtor, alteori afirmativ:

Nu-i aa c apa fluviului ce curge la picioarele noastre este, uneori, vara


mai srat i curentul urc atunci spre izvorul su?

Nu se poate nega c tradiiile voastre au dreptate n aceast privin, cci am vzut


propriii mei ochi ceea ce mi povesteti i mi-este greu s explic de ce apa, care la u
mbr este mai nti aa de dulce, devine att de amar la soare.

i curentul?, ntreb indianul, ateptnd rspunsul cu tot interesul aceluia ce dore


e confirmarea unei minunii pe care este forat s-o cread, dei n-o nelege. Strmoii lui
gachgook n-au minit.

Nici Sfnta Scriptur nu-i mai adevrat dect spusa lor, rspunse vntorul, i nimi
i mai adevrat pe lume, dar aici e vorba de ceea ce albii numesc flux i reflux, un
lucru destul de clar i uor de explicat. Apa mrii ptrunde timp de ase ore n fluviu, apo
i ase ore se retrage, i iat pentru ce: cnd apa mrii este la un nivel mai nalt dect flu
iul, curge n el pn cndla rndul eiapa fluviului, ridicndu-se, trece napoi n mare.

Apele rurilor care izvorsc din pdurile noastre i care se ndreapt spre lacul ce
l mare merg totdeauna de la deal la vale, pn cnd ajung ca mna mea - i atunci nu mai m
erg, relu indianul, ntinznd braul orizontal.

Niciun om cinstit nu poate nega asta, zise cercetaul, puin iritat de lipsa
de ncredere cu care se pruse c-i e primit explicarea misterului mareelor. Admit c ce
spui este adevrat cnd e vorba de o suprafa redus i avnd acelai nivel. ns totul dep
modul cum socoteti lucrurile: pe o ntindere mic, pmntul are acelai nivel, dar conside
rat n ntregime este rotund. n acest fel, apa poate s fie stttoare n lacurile cu ap du
, dup cum tim amndoi, pentru c am vzut; ns cnd apa se ntinde pe un spaiu vast ca ma
ul fiind rotund, cum putem crede c mai e firesc s fie linitit? E ca i cum i-ai nchipui
c rul st linitit dincolo de stncile acelea negre, ce sunt cale de o mil mai sus de noi
, dei propriile noastre urechi ne conving acum c formeaz acolo o cascad.
Cu toate c raionamentele filozofice ale tovarului su nu preau s-l mulumeasc pe in
acesta era prea mndru ca s-i trdeze nencrederea; ls, dimpotriv, impresia c-l ascult
plin convingere i i relu povestirea pe acelai ton solemn.


Noi am pogort de pe meleagurile unde soarele se ascunde n timpul nopii, strbtn
d vastele cmpii care hrnesc bivolii, pn am ajuns pe malurile fluviului cel mare; aco
lo am luptat mpotriva alligewilor i am nroit pmntul cu sngele lor. De pe malurile mare
ui fluviu pn la nemrginitul lac cu ap srat n-am mai ntlnit pe nimeni. La o mic depr
urmau cei din tribul Maqua. Am apus c inutul va fi al nostru, de la locul unde ap
a nu mai urc n acest fluviu pn la un alt ru, cale de douzeci de zile, spre prile unde
mnete vara. Am pstrat, ca oameni panici, regiunea pe care 0 cucerisem ca rzboinici.
I-am mpins pe cei din tribul MaqUa n fundul pdurilor, ca s triasc la un loc cu urii: e
n-au mai gustat sarea dect cu vrful buzelor, ei n-au mai pescuit n lacul cel mare
cu ap srat, i noi le aruncam oasele petilor.

Am auzit despre toate acestea i cred c-i adevrat zise vntorul, vznd c india
ace dar s-au ntmplat cu mult nainte c englezii s fi sosit n acest inut.

Un pin cretea pe atunci acolo unde vezi acest castan. Primele Fee-Palide c
e au venit printre noi nu vorbeau englezete; ei au ajuns aici ntr-o luntre mare, p
e vremea cnd prinii mei i vecinii lor piei-roii nmormntaser tomahawk-ul. Atunci, Ochi
-oim i vocea indianului nu trda via emoie ce o ncerca dect printr-un ton optit i gut
care, aa cum era vorbit uneori, fcea aproape armonioas limba acestui popor atunci,
Ochi-de-oim, nu alctuiam dect un singur popor i eram fericii. Lacul srat ne ddea pete
urile - cerbi, vzduhul - psri; ne nsuram i fceam copii, ne nchinam Marelui Spirit, iar
pe cei din tribul Maqua i ineam departe de noi, c nici nu puteau s ne aud cntecele de
izbnd.

i tii ceva despre familia ta de atunci?, ntreb albul. Eti un om drept, un ade
vrat indian, i bnuiesc c ai motenit nsuirile prinilor ti rzboinici viteji, fire
care aveau loc de cinste n jurul focului marelui sfat.

Tribul meu este printele naiunilor acestora, ns n vinele mele curge un snge ne
amestecat, sngele cpeteniilor de altdat i aa va fi n vecii vecilor. Olandezii au deb
at i au dat poporului meu apa de foc.15Au but din ea pn
cnd cerul li s-a prut c este aidoma cu pmntul i au crezut prostete c l-au gsit pe Ma
Spirit. Pe urm, i-au pierdut pmnturile. Pas cu pas, au fost respini departe de maluri
le rului i eu, care sunt cpetenie i sagamor, n-am mai apucat s vd niciodat strlucind
rele dect printre ramurile arborilor, i nicicnd n-am ngenuncheat la mormintele prinilo
r mei!

Mormintele inspir gnduri nalte zise albul, micat de nfiarea de calm suferi
ui su-i-l ajut adesea pe om n bunele lui intenii. Ct despre mine, m atept s-mi putre
ciolanele fr mormnt, aici n pdure, dac nu cumva vor sluji de hran lupilor. i unde se
tribul tu care a pornit, cu multe veri n urm, s-i ntlneasc rudele n Delawar?

Unde sunt florile tuturor verilor care s-au scurs de atunci? S-au ofilit
, s-au aternut unele peste altele. La fel i cu familia i tribul meu: toi au plecat,
pe rnd, ctre trmul spiritelor. M aflu n piscul muntelui, trebuie s cobor i eu la vale
ar cnd Uncas m va urma, nu va mai exist pe lume nicio pictur din sngele sagamorilor, c
i fiul meu este ultimul mohican.

Uncas este aici! Cine pomenete de Uncas?, vorbi din apropiere un glas, avn
d acelai timbru blnd i gutural.
Vntorul i trase cuitul din teaca de piele i fcu o micare involuntar, cu mna ceal
puce puca; ns indianul nu pru deloc surprins de aceast ntrerupere neateptat i nici m
ntoarse capul s vad cine vorbete.
n clipa urmtoare, un tnr rzboinic trecu printre ei pind fr zgomot i se aez pe
repezi. Tatl nu-i exprim n niciun fel mirarea i toi tcur cteva minute, fiecare parc
momentul cnd ar fi putut s vorbeasc fr s par curios ca o femeie sau nerbdtor ca un c
Brbatul alb, se vedea prea bine, voia s respecte obiceiurile lor i, fr a mai ine mna
e puc, tcu i el.
n sfrit, Chingachgook, ridicnd ncet privirile spre feciorul su, l ntreb:

Ei, bine, ndrznesc maquaii s-i lase urmele mocasinilor n aceste pduri?

Am fost pe urmele lor, rspunse tnrul indian, i tiu c sunt ai ct degetele ce


mini ale mele; dar stau ascuni ca nite lai.

Ticloii, umbl s scalpeze i s jefuiasc!, zise omul alb, cruia i vom lsa denu
e Ochi-de-oim pe care i-au dat-o tovarii si. Zelosul francez Montcalm i va trimite isc
oadele chiar n tabra noastr i nu se va lsa pn nu va afla drumul pe care vom trece.

Ajunge!, zise tatl, privind soarele care asfinea, i vom scoate din ascunztor
i ca pe nite cerbi hituii. Ochi-de-oim, haide s mncm; o s le dovedim mine maquailor

m cu adevrat brbai.

Sunt gata i pentru una, i pentru alta, rspunse vntorul, dar ca s-i atacm pe ac
i lai irochezi, trebuie nti s-i gsim, iar ca s mncm, ne trebuie vnat. Ah, vorbeti d
dracul la u! Colo, ntre tufe, la poalele muntelui, vd micnd cele mai frumoase perechi
de coarne pe care le- am zrit n anotimpul sta. Acum, Uncas-adug el cobornd vocea, ca
unul ce nvase s fie prevztor pariez pe trei ncrcturi de praf de puc contra unei m
pum16 c voi lovi animalul ntre ochi i mai aproape de cel drept dect de cel stng.

Imposibil - strig tnrul indian, cu toat nsufleirea tinereii sale, ridicndu-se


icioarenu se zresc dect vrfurile coarnelor!

E un flciandru!, zise albul, dnd din cap i adresn- du-se tatlui. Crede c un v
, atunci cnd vede numai o parte a trupului unui cerb, nu tie precis unde-i restul!
El lu puca, o propti n umr i tocmai se pregtea s dea
0
prob de dibcia cu care se ludase, cnd rzboinicul i ndeprt arma cu mna, zic

Ochi-de-oim, doreti s te lupi cu maquaii?

Da, da. Aceti indieni au un adevrat instinct al pdurii!, zise cercetaul, spr
ijinind de pmnt patul putii sale, convins de greeala s. Apoi, adug: Uncas, m vd sili
s acest cerb n seama sgeii tale, altfel l-am putea vna pentru aceti pungai de irochezi
.
Tatl fcu un gest de aprobare i Uncas vznd consimmntulse arunc la pmnt i nai
du-se cu mult bgare de seam.
Cnd ajunse la distan potrivit de tufi, i puse cu cea mai mare grij o sgeat n ar
ce coarnele rmuroase ale cerbului se micau ca i cum ar fi simit apropierea dumanului.
Apoi, ndat se auzi zbrnitul coardei ntinse, o linie alb brazd aerul i ptrunse n m
nde cerbul rnit ni imediat spre dumanul su. Uncas se feri cu dibcie de coarnele animal
lui furios i, n clipa cnd trecu pe lng el, i nfipse cuitul n gt. Cerbul fcu un sal
a crui ap se color de snge.

Iat ce nseamn dibcia unui indian i e-o treab demn s fie vzut i zise v
fcut. Se pare totui c o sgeat are nevoie i de un cuit, pentru c lucrul s fie dus la
frit.

Ssst!, opti Chingachgook, ntorcndu-se spre el cu vioiciunea unui cine de vntoa


re ce a adulmecat vnatul.

Ce? E o turm ntreag!, strig vntorul, ai crui ochi ncepur s strluceasc de


riei. Dac vin n btaia putii, trebuie s dobor unul, chiar de-ar fi ca detuntura s treze
sc toate cele ase naiuni! Auzi ceva, Chingachgook? Cci, pentru urechile mele, pdurea
e mut.

A fost un singur cerb i acela e mort, rspunse indianul, punnd urechea la pmnt
. Aud zgomot de pai!

Poate lupii au alungat cerbul prin pdure i acum l urmresc n mrciniuri.

Nu, nu!, rspunse indianul, ridicndu-se deodat demn i rezemndu-se pe buturug, c


u linitea sa obinuit. Aud caii unor oameni albi, sunt frai de-ai ti, Ochi-de-oim; tu s
le vorbeti!

Firete c am s le vorbesc, ntr-o englez de care nu i-ar fi ruine nici regelui.


Ins nu vd pe nimeni apropiindu-se i n-aud niciun zgomot, nici de oameni, nici de ca
i, rspunse vntorul, n limb care se flea c o tie att de bine. Mi se pare ciudat c un
recunoate apropierea unui alb mai lesne dect unul ca mine, despre care chiar duman
ii recunosc c sunt alb curat, dei am trit destul de mult timp cu pieile roii pentru
a putea fi bnuit c nu sunt pursnge! Ah! Am auzit trosnind o creang uscat. Acum aud fon
ind tufele. Da, da, am confundat acest zgomot cu acela al cascadei; dar iat-i c vi
n! Dumnezeu s-i pzeasc pe irochezi.

Capitolul 4
Du-te, urmeaz-i drumul! nainte
De a fi ieit din aceast pdure,
i voi plti ocara ce mi-aduci.

SHAKESPEARE
Visul unei nopi de var

Abia rostise cereetaul aceste cuvinte, c eful acelora a cror apropiere o simise
urechea exersat i atent a indianului se art n apropiere. Una din
potecile bttorite de cerbi traversa o mic vale i ajungea la ru. chiar la locul unde p
oposiser omul alb i cei doi nsoitori ai si cu pielea roie. Pe aceast potec naintau a
gale; cltorii care tulburaser strfundul pdurii i veneau de-a dreptul spre vntorul ce
pregtea s-i ntmpine vorbin- du-le englezete.

Cine-i?, strig acesta, aruncnd puca cu nepsare pe braul stng i trecnd artto
te trgaci, astfel nct s tiu lase impresia c-i amenin. Cine sunt cei care au nfruntat
mejdiile pdurii i ale fiarelor ca s ptrund aici?

Cretini - rspunse cel care mergea n fruntea cltorilorprieteni ai legii i ai re


elui, nite oameni ce strbat aceast pdure nc de la rsritul soarelui, fr a mnca nimi
unt groaznic de istovii din cauza drumului.

V-ai rtcit deci, l ntrerupse vntorul, i recunoatei n ce ncurctur v afl


tii ncotro s o luai?

Ai dreptate: ntocmai cum un pui nu tie nimic, afln- du-se sub aripa mamei,
tot astfel i noi, dei artm ca nite oameni n toat firea, nu tim mai multe dect un pui
Nu tii la ce deprtare suntem de un fort englez numit William-Henry?

Ce?!, strig cercetaul izbucnind n rs, dar se stpni ndat, de team s nu fie a
vreun duman care ar sta pe undeva la pnd. Ai pierdut urma vnatului, ca un cine care a
r avea ntre el i un cerb Lacul Horican! Fortul William- Henry, omule! Dac eti priete
n al regelui i ai legtur cu armata, ai face mai bine s te iei dup cursul acestui ru, p
la fortul Edward; acolo-l vei gsi pe generalul Webb, care-i pierde vremea n loc s nain
teze spre trectori i s-l resping pe francezul la obraznic dincolo de Lacul Champlain,
n brlogul lui.
nainte ca vntorul s fi putut primi rspunsul la acest neateptat raport, alt clre i
tufe i naint spre el.

La ce deprtare ne aflm deci de fortul Edward?, ntreb nou-venitul. Am plecat


azi diminea de la locul unde ne sftuii s ne ducem i noi dorim s mergem tocmai la cell
fort, ce se afl la captul lacului.

Atunci, se vede treaba c v-ai pierdut vederea mai nainte de a pierde calea.
Cci drumul care strbate portage-ul e lat de patru stnjeni, ba chiar, dac m gndesc bin
e, cam c oseaua Londrei i ca strad din jurul palatului regal.

Noi nu contestm faptul c acest drum n-ar fi cel bun!, replic Heyward zmbind
fiindc, aa cum cititorul a-neles mai dinainte, dnsul era. E destul s v spunem c am avu
ncredere ntr-o cluz indian, care ne-a fgduit s ne conduc pe o cale mai scurt, de
mblat, i c am avut o prea bun prere de cunotinele lui. ntr-un cuvnt, nu tim unde su

Un indian s se rtceasc n pdure?!, ddu nencreztor din cap vntorul. Ct vre


relui dogoresc pe vrfurile arborilor i rurile au cascade, cnd fiecare colior de muchi
e care l zrete i spune unde va strluci la noapte Steaua Polar, asta mi se pare greu de
admis. Pdurea-i plin de potecile pe care cerbii coboar pe malul rurilor i blilor sra
de toi cunoscute, iar crdurile de gte slbatice nu i-au luat nc zborul spre Canada! M
e pare foarte ciudat ca un indian s se rtceasc ntre Horican i cotul rului. E un mohawk

Prin natere, nu e; ns a fost adoptat de acest trib. Cred c-i nscut ceva mai l
a nord, din seminia celor numii huroni.

Uf, Uf! strigar cei doi indieni, care n timpul discuiilor sttuser aezai i nem
n aparen nepstori la ceea ce se petrecea. Ei srir n picioare deodat, ceea ce dovede
mirea i scosese din rezerva lor obinuit.

Un huronrepet vntorul, continund s dea din cap cu o vdit nencredere e o sem


tlhari, oricine i-ar li adoptat; nu poi face din ei mai mult dect oamenii care sunt
, adic lenei i vagabonzi. Pentru c v-ai dat pe minile unuia din acest trib, m mir chi
c n-ai ntlnit i alii. Din fericire, deocamdat nu este niciun pericol, deoarece for- lu
William-Henry este nc departe.

Uitai c v-am spus c ghidul nostru a devenit un mohawk, unul din aliaii armat
ei noastre.

i eu v repet c acel ce este nscut mingo va muri mingo. Un mohawk! Cnd e vorba
de cinste, pomenete-mi de un delawar sau de un mohican, iar dac e pe lupt, dei aceti

a iiu-s argoi din fire pentru care motive ticloii de maqua, mieii lor dumani, au spus
muieri apoi nu-i rzboinic mai bun dect un delawar sau un mohican.

Destul, destul!, zise Heyward cu oarecare nerbdare. Nu v cer un certificat


de bun purtare pentru un om pe care l cunosc i care pentru voi este un strin. Nu mi
-ai rspuns la ntrebare. La ce deprtare ne aflm de grosul armatei de la fortul Edward?

Se pare c aceasta depinde, mai ales de cel care v servete de cluz. Un cal ca a
l dumitale ar putea bate un drum lung de la rsritul la asfinitul soarelui!

Nu vreau s plvrgim, prietene, zise Heyward, ncercnd s-i potoleasc nemulumir


bind mai blnd. Dac vrei s ne spunei la ce deprtare se afl fortul Edward i s ne condu
olo, n-o s v plngei de felul cum vei fi rspltii.

Dac o fac, cine m asigur c nu servesc de cluz unui duman sau c nu conduc un
al lui Montcalm n apropierea armatei noastre? Nu toi cei ce vorbesc englezete mint
slujitori credincioi ai regatului.

Dac serveti n trupele noastre dup cum bnuiesc, ca cerceta- trebuie s fi auzi
e cel de al aizecilea regiment; al regelui.

Al aizecilea! Dei port uniforma de vntor n loc de cea stacojie, cunosc multe
despre regimentul Royal Americans. S

Atunci, firete, ai cunotin de numele maiorului acestui regiment:?

Al maiorului?!, strig vntorul, lundu-i o nfiare mndr. Dac n acest inut


cunoate pe maiorul Effingham, apoi acela v st dinainte.
Sunt mai muli maiori n acest regiment. Acela de care-mi vorbeti e cel mai vechi n
grad; eu m-am referit la cel ce a obinut acest grad mai recent i comand trupele ce
se afl n garnizoan, la fortul William-Henry.
Da, da, am auzit despre un tnr foarte bogat,-venit de prin provinciile de la mi
azzi i care a obinut de curnd acest post. E mult prea tnr pentru a ocupa o asemenea fu
ncie, datorit creia d porunci unor ostai cruni. Se zice totui, c e un bun militar i
de onoare!

Oricine ar fi i oricare ar fi drepturile datorate gradului su, el i vorbete a


cum i deci nu poi s vezi n el un duman.
Vntorul l msur surprins pe Heyward, i scoase boneta i i vorbi pe un ton mai puin
t c nainte, dei se vedea c mai are oarecare ndoieli.

Mi s-a comunicat c un grup de persoane trebuia s ple- , ce din tabr azi dimi
nea ctre malul lacului.
E adevrat, ns am preferat s iau un drum mai scurt, avnd deplin ncredere n cunot
dianului de care i-am vorbit.
Care v-a nelat i apoi v-a prsit.

Nu! De prsit nu m-a prsit, cci se afl puin n urma mea.


Voi fi ncntat s arunc un ochi asupra acestui individ. Dac e un irochez, am s v spu
ndat, dup mutra lui de tlhar i dup felul tatuajului.
La aceste cuvinte, vntorul trecu repede pe lng iapa predicatoruluin timp ce mnzul e
, profitnd de acest rgaz, ncepuse s sug apoi o lu de-a lungul crrii i le ntlni la
ele dou doamne, care ateptau nelinitite i nu fr team rezultatul acestei discuii. Ceva
i departe, ddu peste cluza indian. Se rezemase de un arbore i nfrunta cu cel mai desv
calm privirile scruttoare ale vntorului, ns cu o nfiare att de ntunecat i slbat
fiorii.
Dup ce l cercet atent, vntorul se napoie la locul lui. Trecnd din nou pe lng doam
e opri o clip admirndu-le frumuseea i rspunse cu o satisfacie vdit la nclinarea din
lui Alice, pe care aceasta o nsoi cu un surs amabil. Cnd ajunse lng iapa care-i alpt
zul, fcu de asemenea un scurt popas, ca s ghiceasc cine ar putea fi proprietarul mroa
gei. n sfrit, se rentoarse lng Heyward.

Un mingo rmne tot un mingo!, ncepu el cu glas sczut, dnd din cap. i dac Dumnez
u l-a croit aa, nu-l pot schimba nici mohawkii, nici vreun alt trib. Dac am fi sin
guri, adic dac mi-ai ngdui s-l las pe acest nobil alergtor prad lupilor, a putea s
eu nsumi ntr-o or la fortul Kdward, cci nu facem mai mult de o or pn acolo; doar c,
de doamnele pe care le-am vzut, acest lucru nu este posibil.

De ce? Firete, sunt obosite, dar mai pot merge clare cteva mile.

Nu-i posibil!, repet vntorul hotrt. N-a vrea, s fac nici mcar o mil pe ntun
t de acest curier indian, chiar dac mi s-ar da cea mai bun puc din colonii. n pdure su
nt ascuni irochezi, iar mielul vostru de mohawk tie prea bine unde s-l afle, ca un b
un nsoitor ce este.


Aa credei?, ntreb Heyward, aplecndu-se pe a i vorbind n oapt. Mrturisesc c
m avut oarecare- bnuieli, dei am cutat s mi le ascund, prefcndu-m c am ncredere n e
pentru, a nu-mi nspimnta nsoitoarele. Tocmai pentru c l suspectez am refuzat s-l mai
mez i am hotrt s merg eu nainte, silindu-l s vin dup mine, precum vezi.

Mi-a fost de ajuns numai s-l privesc ca s-mi dau seama c-i un bandit, zise
cercetaul, apsnd cu degetul pe buze n semn de pruden. Ticlosul st acum rezemat de cop
l acela stufos care iese deasupra tufiurilor; piciorul lui e drept n faa trunchiulu
i i, de unde m aflu, potadug el, btnd uor pe patul putii s-i trimit un glon ntre
hi, care o s-l lecuiasc o lun ntreag de pofta de a mai d trcoale prin pdure. Dac m
a el, vicleanul sta ar putea s bnuiasc ceva i ar disprea printre arbori ca un cerb spe
riat.

Nu pot s admit asta, poate-i nevinovat. Dei parc sunt convins de trdarea lui
.

Niciodat nu riti s te neli dac-l socoteti pe un irochez trdtor, spuse vnto


cd instinctiv puca.

Stai! strig Heyward. Trebuie s mai avem rbdare. i totui, am toate motivele s c
red c ticlosul m-a nelat...
Vntorul, care ascultndu-l pe maior renunase la planul de a-l schilodi pe curier,
se gndi puin, fcu un semn i cei doi indieni, nsoitorii si, venir ndat lng el. Le
a cu nsufleire, n limba lor delawar i, dei vorbea n oapt, dup gesturile sale se ved
bine c le descria situaia dumanului lor ascuns. Curnd, ei neleser exact despre ce era
vorba i, lsndu-i putile, se ndeprtar f- cnd un lung ocol i intrar n desiul pdu
lt parte, cu atta bgare de seam, nct era imposibil s le auzi zgomotul pailor.

Acum, domnule maior, ducei-v la el, spuse vntorul, i inei-l pe acest bandit de
vorb. Cei doi mohicani ai mei or s-l hhae fr s-i strice nici mcar zugrveala de pe tr

O s-l nha eu nsumi!, spuse Heyward cu semeie.

Dumneata!? Ce poi face clare mpotriva unui indian care e ascunde n tufe?

Am s descalec.
Credei c atunci cnd o s vad c ai scos un singur
picio din scar va mai atepta s-l scoatei i pe cellalt? Cine are de-a face cu indieni
ure, trebuie s procedeze ca ei dac vrea s o scoat la capt. Haide, ducei-v la ticlosul
i fcei-l s cread c-l socotii cel mai credincios prieten pe cte l avei pe pmnt.
Heyward se pregtea s urmeze acest sfat, dei rolul pe care trebuia s-l joace nu se
potrivea firii sale mndre. Totui, fiecare moment care trecea l convingea din ce n c
e mai mult c ncrederea nesbuit ce o avusese n indian l pusese ntr-o situaie foarte cr
c. Soarele asfinise i pdurea se cufunda repede ntr-un ntuneric adnc17, ce i amintea c
ora aleas de obicei de slbatici pentru a-i executa planurile lor irete, de nemiloas
rzbunare.
Foarte ngrijorat, l prsi pe vntor, iar acesta ncepu s vorbeasc tare cu strinul c
ursul dimineii, se alturase att de puin protocolar grupului condus de maior. Trecnd p
e lng doamne, le spuse cteva cuvinte de ncurajare i constat cu plcere c, dei erau ob
dup o zii de drum, preau dispuse a crede c ncurctura n care se aflau nu se putea dato
ra dect unei ntmplri. Lsndu-le s cread c se sftuiesc asupra drumului ce urmeaz siorul mai naint puin i i struni calul lng arborele de care se rezemase, posomort, cu
l...

Uite, Maguai spuse el, cutnd s dea vocii sale o not de ncredere i sinceritate
vine noaptea i totui suntem la aceeai distan de fortul William-Henry ca i azi diminea
d am plecat din tabra lui Webb. M tem c te-ai nelat n privina drumului, i eu de aseme
. Din fericire, am ntlnit ns un vntor, acela pe care l auzi acum vorbind cu maestrul n
stru de muzic; el cunoate toate potecile i ascunziurile pdurii i mi-a fgduit s m co
un loc unde vom putea s ne adpostim pn n zori.

E singur?, ntreb indianul ntr-o englez stricat, fi- xndu-l pe maior cu ochii s
cnteind.

Singur?, repet ovitor Heyward, cci era prea novice n arta de a mini pentru a o
folosi fr ezitare. Nu, Magua, nu este singur, de vreme ce suntem mpreun.

Atunci, Vulpea ireat 18va pleca, zise cluza, apucnd foarte linitit o mic trais
pe care o avea lng el. Aa, Feele-Palide nu vor mai avea de vzut pe lng ei dect oameni
aceeai culoare cu dnii.

Cine s plece? Cine se cheam Vulpea ireat?

Este numele pe care prinii si canadieni l-au dat lui Magua, rspunse indianul

, mndru c avea o porecl, dei nu tia probabil c cel care i-o dduse nu-i asigura defel r
putaia de om cumsecade. Pentru Vulpea ireat, noaptea este totuna cu ziua, atunci cnd
Munro o ateapt.
Cum va da socoteal Vulpea ireat tatlui celor dou fete, comandantul fortului Willia
m-Henry? Va ndrzni s-i spun scoianului cel aprig c le-a lsat fr ndrumare, dup ce i
le cluzeasc?
Cu toate c el, Cap ncrunit, are glas puternic i braul lung, pe Vulpea ireat, ct
pdure, nu-l vor ajunge nici glasul i nici braul lui.

Dar mohawkii ce vor zice? l vor mbrca n fuste i-l vor sili s rmn n wigwam19
erile, cci nu li se va prea dettin s-l in printre ei, n rndul rzboinicilor.
Vulpea ireat tie urma drumului ctre marile lacuri i e n stare s regseasc oasele
si, rspunse ne- nduplecat curierul.
Haide, Magua, haide, suntem doar prieteni! De ce s ne certm? Munro i-a promis o
rsplat bun pentru serviciile tale. i fgduiesc i eu una. Odihnete-te, deschide-i tra
c ceva! N-avem timp de pierdut. ndat ce doamnele vor mai prinde puine puteri, vom pl
eca.

Feele-Palide sunt cinii femeilor lor, murmur indianul n limba lui. i cnd ele a
u chef s mnnce, rzboinicii trebu- ie s prseasc tomahawk-ul, ca s le hrneasc lenea.

Ce spui, Vulpe?
Vulpea a zis: aa-i bine!
Indianul ridic ochii asupra lui Heyward cu o atenie vdit, ns ntlnindu-i privirile,
arse capul, se aez calm pe pmnt, deschise traista, scoase cteva rmie de provizii i
e mnnce, dup ce privi n jur precaut.

Bine!, zise maiorul. Vulpea va avea putere i ochi destul de buni ca s gseas
c drumul mine diminea.
Tcu puin, auzind n deprtare un zgomot uor de frunze micate; simind ns c trebuie
g atenia indianu- lui, adug ndat:
Trebuie s pornim nainte de rsritul soarelui, altfel Montcalm ar putea s ne ias n
le i s ne taie drumul spre fort.
Mna lui Magua alunec de la gur de-a lungii coapsei i, rmnnd cu ochii n pmnt,
l ntr-o parte, i umfl nrile i ciuli urechile. Sttea complet nemicat, parc la pnd.
Heyward, care-l urmrea cu cea mai mare bgare de seam, i liber ncet piciorul drept d
n scar i duse mna spre pielea de urs care acoperea pistoalele sale de la oblnc, cu i
ntenia de a lua unul, ns acest plan fu iute dejucat de atenia indianului, ai crui och
i preau c vd totul n acelai timp, dei nu micau i nu se uitau nicieri. n vreme ce ma
nc asupra hotrrii ce trebuia s ia, Vulpea ireat se ridic n picioare cu atta bgare
micndu-se nu provoc nici cel mai mic zgomot. Heyward simi atunci c trebuia s se decid
pe loc i, trecnd un picior deasupra eii, cobor de pe cal, hotrt s-l rein cu fora pe
ul su nsoitor. Totui, pentru a nu-i da de bnuit, cut s par calm i prietenos.
Vulpea ireat nu mnnc?, zise el, dndu-i porecla care prea c-l mgulete cel mai m
nu-i bine coapt? Pare uscat. mi dai voie s vd? Poate gsesc ceva din mncarea mea care
plac.
Magua l ls s ntind mna spre traist i i ngdui chiar s i-o ating, fr s se a
dar fr c atitudinea sa concentrat s se schimbe ntructva. Cnd simi ins degetele maio
rcnd ncet de-a lungul braului su gol, l lovi peste mn i, scond un strigt ptrunzt
singur sritur dispru n desi. Imediat, Chingachgook se ivi ca o nluc i alerg pe urm
arului. Instantaneu, un strigt al lui Uncas pru s-l anune c l-a zrit. Un fulger neatep
at lumin un moment pdurea i detuntura care urm dovedi c vntorul trsese un glon de p

Capitolul 5
...ntr-o noapte ca aceast, Thisbe,
clcnd sfios pe iarb-n rou, vzu ea,
nevzut - umbra leului...
SHAKESPEARE
Negutorul din Veneia

Fuga neateptat a cluzei i strigtele celor care-l


urmreau l uluir att de mult pe maiorul Heyward, nct rmase cteva momente netiind ce s
ducndu-i aminte ct de important este s pun mna pe fugar, se repezi n desi pe urmele L
ndat, dup mai puin de o sut de iarzi, e ntlni cu cei trei vntori, care renunaser
e zadarnic.

De ce v-ai descurajat att de iute?, strig el. Ticlosul trebuie s fie ascuns p
e aici, pe undeva, n dosul vreunui arbore i putem nc s-l prindem. Atta vreme ct e libe
nu suntem n siguran.

Vrei s asmuii un nor s prind vntul, mormi nemulumit vntorul alb. L-am auzi
it alunecnd prin frunzi ca un arpe negru i zrindu-l o clip doar, n apropierea pinului
lt, am tras la ntmplare, dar nu l-am nimerit. Dac altul dect mine ar fi tras n cinele
ta, a fi zis c nu-i un puca dibaci; nimeni ns nu poate s nege c am experien n acea
e firesc s m pricep. Privii acest sumac20, are cteva frunze roii, dei nu suntem nc n
impul cnd trebuie s aib aceast culoare.

E snge! E al Vulpii! E rnit. Poate c va cdea.

Nu, nu, s nu credei asta. N-am izbutit dect s-i zgri puin pielea i fiara a n
o i mai repede. Cnd un glon nu face dect asta, produce acelai efect ca o lovitur de pi
nten dat n coasta calului, adic i iuete pasul n loc s-l opreasc. Cnd ns ptrunde
- dup o sritur sau dou de obicei cade, fie c e cerb sau indian.

De ce s nu-l mai urmrim?, suntem doar patru voinici contra unui rnit.
Vi s-a urt cu viaa? Dracul sta rou o s v atrag, urmrindu-l, pn sub tomahawk-ur
icilor si, car ne vor surprinde nepregtii de lupt. Ca unul care adeseori a auzit str
igtul lor de rzboi, am fost nesbuit trgnd un glon de puc, al crui zgomot a ajuns des
pn la cei ce ne pndesc. Dar era o ispit fireasc! Haidei, prieteni, n-are rost s mai r
pe aceste meleaguri; mai bine o pornim, ca s ne piard urma acest mingo viclean, s
au scalpurile noastre se vor usca mine pe vremea asta dinaintea taberei lui Montc
alm!
Sfatul sta cumplit, pe care vntorul l ddu cu com- petenta celui ce nelegea cu tot c
rajul greutatea pericolului, i aduse aminte cu durere lui Heyward de cele dou frum
oase; doamne pe care primise sarcina s le ocroteasc. Uitndu-se n jurul su i fcnd zada
ce eforturi de a strbate cu privirea prin ntunericul ce pe sub bolta pomilor deven
ea tot mai adnc, simea tot mai limpede c cele dou tinere, departe de orice ajutor, e
rau acum la cheremul slbaticilor, care - c nite animale de prad - ateptau noaptea pen
tru a da victimelor lovituri mai sigure i mai periculoase. Amgit de vag lumin din pre
ajm, imaginaia sa exaltat schimba n forme umane orice tuf btut de vnt sau vreun trunc
de arbore rsturnat de uragane. De douzeci de ori i se pru c vede groaznice chipuri d
e slbatici, artndu-se printre ramurile copacilor i pndind micrile micii lor trupe. Rid
cnd ochii spre ei, vzu civa noriori vinei, tivii de ultimele raze alt asfinitului; ni
fluviul care curgea la poalele dealului nu se mai deosebea dect dup pdurile dese ce
-i urmreau firul apei de-a lungul malurilor.


Ce-i de fcut?, ntreb cu glas tare, simindu-se neputincios n faa primejdiei ime
diate ce-l amenina. Nu m prsii!. n numele cerului! Ocrotii-i pe cei pe care i nsoes
putei cere pentru acest serviciu orice rsplat vei voi!
Cei trei, care acum se sftuiau ntre ei n limba indienilor, nu ddur atenie acestei a
tt de struitoare i neateptate rugmini. Dei vorbeau n oapt, Heyward, apropiindu-se,
e vocea mai agitat a tnrului rzboinic, de celelalte, mai calme, ale vrstnicilor. Firet
e, discutau un plan care privea sigurana drumului cltorilor.
Neputndu-se nvoi cu ideea ateptrii, fiindc nchipuirea sa frmntat socotea c fieca
t putea da natere la noi pericole, nainta spre grupul lor, cu gndul de a preciza of
erta recompensei generoase pe care le-o propusese. Tocmai atunci, vntorul, fcnd un g
est cu mnaca i cum ar fi anunat c cedeaz-rosti n englez, parc vorbind cu sine nsui

Uncas are dreptate. N-am fi brbai, dac am lsa n voia sorii dou srmane femei f
re. Chiar dac pen- tru asta am fi nevoii s dm n vileag, deci s pierdem pentru totdeaun
a ascunztoarea noastr obinuit. Domnilor, dac vrei s aprai aceti plpnzi muguri n
or mai ri erpi, n-avem niciun moment de pierdut i trebuie s lum o hotrre!

Nu putei pune la ndoial sentimentele mele, i v-am oferit...

Oferii rugciunile dumneavoastr Celui de Sus, cci numai el v poate da destul is


cusin, ca s nelai viclenia dumanilor ce se ascund n aceast pdure, ns scutii-ne d
te bneti, pe care nu tiu dac vei tri dumneavoastr s le nfptuii, iar noi ca s bene
le. Aceti mohicani i cu mine vom face tot ce este omenete posibil pentru a scpa cele
dou plpnde fiori, care, orict de frumoase ar fi, nu sunt fcute pentru viaa slbatic.
le vom apra fr a atepta alt recompens dect aceea pe care Dumnezeu o acord celor ce f
o fapt bun. Ins mai nainte trebuie s ne promitei dou lucruri, att spre folosul dumnea
str, ct i al prietenilor dumneavoastr; altfel, n loc s v fim de folos, ne-am putea du
amndurora.

Spune-le!

n primul rnd, s fii mut ca aceste pmnturi adormite, orice s-ar ntmpla. n al
a rnd, s nu dezvluii nimnuioricine ar fi ascunztoarea unde o s v conducem.

Voi face tot ce-mi st n putin ca s ndeplinesc ntoc- mai cele dou condiii.

Atunci, urmai-m, cci pierdem un timp care e la fel de preios ca sngele pe car
e l pierde un cerb rnit!
Cu tot ntunericul din ce n ce mai adnc al nopii, Heyward observ gestul de nerbdare
pe care l fcu vntorul cnd porni repede spre ceilali nsoitori ai si.
Ajungnd la locul unde le lsase pe cele dou doamne-care ateptau cu o nerbdare plin d
e nelinite maiorul le aduse la cunotin pe scurt condiiile impuse de noua lor cluz
rase atenia asupra necesitii de a pstra tcerea i de a avea destul stpnire asupra lor
, pentru a-i nfrnge orice exclamaie de spaim, orice s-ar ntmpla.
Aceste sfaturi erau destul de alarmante, aa c ele le ascul- tar cu o vdit team.
Totui, sigurana i drzenia maiorului, precum, poate, i natura pericolului, le ddu cu
raj, pregtindu-se s suporte; orice eventuale ncercri.
Imediat, fr a rspunde un cuvnt, desclecar de pe cai cu ajutorul maiorului i coborr
e malurile rului, unde cercetaul i adunase pe ceilali, mai mult prin gesturi expresi
ve dect prin cuvinte.

i ce facem cu dobitoacele acestea?, zise vntorul, care prea c i asumase conduc


rea grupului. S le facem de petrecanie i s le aruncm n ru - ar nsemna s pierdem prea
t timp; iar dac le lsm aici-am da de veste mingailor c stpnii lor nu sunt prea departe

S le aruncm frul de gt i s le izgonim n pdure!, suger Heyward.


Nu! Mai bine s-i facem pe bandii s cread c trebuie s fie la fel de iui ca aceti
dac vor s pun mna pe clrei. O s-i tragem pe sfoar. Sst! Chin-gach... Ce se aude acol
ini?

E mnzul!

Pe mnz va trebui ns s-l omorm!, spuse vntorul, apucnd coama animalului sprint
care i scp. Hei, Uncas adug el-o sgeat!

Stai!, strig n gura mare proprietarul animalului condamnat, fr s in seama c


ii si vorbeau n oapt. Cruai-l pe copilul lui Miriam; e cel mai frumos vlstar al unei m
me credincioase; nu e n stare s fac niciun ru nimnui.
Cnd oamenii lupt ca s-i pstreze viaa pe care le-a dat-o Dumnezeu, nici zilele seme
ilor lor nu sunt mai preioase; ce s mai vorbim de viaa animalelor pdurii, spuse seve
r cercetaul. Dac mai spunei un singur cuvnt, v las la bunul plac al maquailor. O sgeat
Uncas, trage cu sete. N-avem timp pentru a doua lovitur.

Nici nu terminase cuvintele i mnzul rnit se nl pe picioarele dinapoi, pentru a rec


ndat pe genunchii dinainte. Tocmai se strduia s se ridice, cnd Chingachgook, repede
ca gndul, i nfipse cuitul n gt i l zvrli n ru, pe al crui curent fu purtat la val
ultimele puteri ale vieii ce se scurgeau din el.
Aceast fapt n aparen crud, ns absolut necesar, i fcu pe cltorii notri s n
odat n ce primejdie se afl; iar drzenia calm a acelora care erau principalii actori a
i acestei scene i nspimnt i mai mult. Cele dou surori se strnser tremurnd una lng
eyward - punnd involuntar mna pe unul din pistoalele ce i le pusese la centur, cnd co
borse de pe cal - se aez ntre ele i umbrele compacte care preau c arunc un vl de nep
pn n strfundul pdurii.
Totui, cei doi indieni nu pierdur niciun moment i lund caii de fru i obligar s int
albia rului.
La o mic deprtare de rm fcur un ocol i curnd putur s nainteze ascuni de nli
lungul cruia apucar ntr-o direcie opus cursului apei.
n acest timp, vntorul trase o luntre din coaj de copac, ascuns sub un tufri ale cr
ramuri lungi formau un fel de bolt deasupra apei, apoi fcu semn celor dou surori s u
rce. Ele se supuser fr ezitri, aruncnd priviri pline de team n urma lor, spre pdurea
e prea o barier neagr, ntins de-a lungul malurilor fluviului.
ndat ce Cora i Alice se aezar, vntorul spuse maiorului s intre dup el n ru i f
n din cte o parte barca fragil, mpingnd-o mpotriva curentului, n faa privirilor uluit
le proprietarului mnzului ucis. Aa naintar ctva timp, ntr-o tcere ntrerupt de vuietu
i i zgomo- tul surd ce-l fcea luntrea pe firul albiei. Maiorul nu aciona dect dup sem
nele fcute de cluza sa, care ba se apropia de rm, ba se deprta, dup cum voia s evite
urile unde apa era fie prea mic pentru ca luntrea s poat trece, fie prea adnc i ar fi
fost n primejdie s fie luai de curent. Uneori se oprea i, n mijlocul linitii profundepe care apropierea cascadei o fcea mai solemn - ascult cu atenie dac nu rzbtea vreun z
omot din pdurile adormite.
Cnd se asigur c pretutindeni domnete tcerea i c auzul su fin nu-i semnala niciun i
ciu de apropiere a vreunui duman, o pornea din nou ncet, naintnd cu cea mai mare pru
den.
n sfrit, ajunser la un loc unde privirile mereu la pnd ale maiorului descoperiser l
o mic deprtare un grup de umbre negre pe o nlime ce domina rul, nvluindu-l ntr-un
c mai adnc dect cel obinuit pe aceste ape. Netiind dac trebuie s mai nainteze, el art
degetul, tovarului su stncile care l neliniteau.
Da, da, spuse vntorul calm, indienii, cu instinctul lor de prevedere, au ascuns
aici caii. Apa nu las nicio urm de trecere i bezna unei asemenea gropi ar orbi i o
bufni.
Curnd, ajunser la acel loc i grupul se reuni, vntorul sftuindu-se iari cu cei doi
icani. n acest timp, acei a cror soart era legat de buna-credin i inteligena acestor
cuitori ai pdurii avur rgazul s cerceteze n amnunt si- tuaia n care se aflau.
Rul era gtuit aici ntre stnci nalte i prpstioase, vrful uneia naintnd deasupra
proape de locul unde se oprise luntrea. Toate aceste stnci erau mpdurite cu arbori
mari, de parc fluviul curgea sub o bolt sau ntr-un ponor strmt i adnc. ntregul spaiu
tre aceste stnci acoperite de copaci, ale cror vrfuri de-abia se conturau pe azurul
bolii cereti, era nvluit n bezn; n urma lor nu se putea vedea nimic, din pricin c r
o cotitur, nez- rndu-se dect linia neagr a apei i malurile mpdurite. ns n fa, l
e, prea c apa cdea din cer n fun- dul unor peteri adnci, cu un zgomot lugubru, care se
auzea pn departe n pdure, n pacea apstoare a asfinitului. Era un loc parc anume fc
ru contemplare i tihn, iar cele dou surori, admirnd frumuseea acestui peisaj - plcut i
romantic n acelai timp respirar uurate. Un freamt ce se produsese n mijlocul cluzelo
fcu s se trezeasc din contemplarea farmecului slbatic cu care noaptea izbutise s nvlui
sc locurile acelea primejdioase.
Caii fuseser legai de tulpina unor tufiuri ce crescuser din crpturile stncilor, urm
s stea toat noaptea acolo, cu picioarele n ap. Vntorul i urc pe Heyward, pe cele dou
oare ale sale i pe profesorul de muzic la un capt al luntrei, iar el se duse la cell
alt, la fel de drz ca i cum ar fi fost la postul de comand al unui vas de linie. Ce
i doi indieni se ntoarser cu bgare de seam n locul prsit, i vntorul propti o prjin
vrf de stnc pentru a mpinge barca pn n mijlocul rului tumultuos. Timp de cteva minu
upta ntre curentul nvalnic i fragil luntre, care cuta s nainteze, pru s aib anse
Cltorii primiser ordin s nu-i schimbe locul i s nu fac nicio micare, aa nct de-a

s respire, de team s nu se rstoarne barca, privind n acelai timp cu spaim uvoiul amen
. De douzeci de ori crezur c o s fie nghiii de apele rscolite, ns dibcia experimen
maci, prin- tr-un ultim i disperat efort - dup cum li se pru femeilor triumf. Cnd Ali
ce i acoperi ochii nspimntat, convins c o s fie zvrlii n torentul ce spumega la p
adei, barca se opri n apropierea unei platforme de stnc, ce se ridica numai foarte
puin deasupra apei.
Unde suntem i ce ne mai rmne de fcut?, ntreb Heyward, vznd c eforturile vntor
Suntei la poalele Glennului, i rspunse vntorul vorbind tare, fr team c vocea sa
utea distinge n vacarmul strnit de cascad. Iar acum rmne s debarcm cu bgare de seam,
nu rsturnm luntrea, pentru c vom cobor pe acelai drum, mai repede dect am urcat. E gre
u de urcat rul cnd apele au crescut, mai ales c cinci persoane sunt o povar mult pre
a grea pentru o barc uoar, fcut doar din scoar de mesteacn ncleiat, ca s nu se rs
jul acesta. Haide, pornii-o-n sus pe stnc, iar eu m voi duce s-i aduc pe mohicani i ni
e carne de cerb, cci mai bine i lai scalpul prad cuitului mingailor dect s posteti,
cul belugului.
Pasagerii si nu ntrziar s-i execute instruciunile. Nici nu terminaser bine de debar
at, c lotca se deprta cu iueala unei sgei. Doar o clip mai zrir statura nalt a vn
e prea c lunec pe valuri-apoi dispru n bezna ce struia deasupra apei.
Prsii de cluza lor, cltorii nu tiau ce trebuie s fac, nici mcar n-aveau curajul
pe stnc n ntunericul ce-i nconjura, de team s nu calce greit i s se prbueasc n
cile huri ce se aflau n jurul lor, n fundul crora se auzea apa clocotind. Nu ateptar n
prea mult fiindc, ajutat de cei doi mohicani, vntorul i barca aprur curnd i se apropi
e platform, ntr-un timp mult mai scurt dect calculase maiorul c-i trebuie cercetau- l
ui s-i ajung din urm tovarii.

Iat-ne acum la adpost, cu o garnizoan-n regul i bine aprovizionat!, exclam cu


ucurie Heyward. De-aici putem s-l desfidem pe Montcalm i pe toi aliaii lui. Spune-mi
, curajosul meu strjer, vezi cumva pe rm pe vreunul din acei pe care i numeti irochez
i?

i numesc irochezi pentru c eu l consider duman pe orice btina ce vorbete o li


trin, dei pretinde c-l servete pe rege. Dac Webb vrea s gseasc indieni cinstii i d
in, s aduc triburile delawarilor, iar pe lacomii si mohawki, pe perfizii si oncizi i p
toate cele ase populaii de ticloi s le alunge la francezi, unde le st mai bine acesto
r tlhari.

Asta ar nsemna s nlocuim pe aceti aliai rzboinici cu nite prieteni nefolositor


, cci am auzit c delawarii au ngropat tomahawk-ul i au consimit s poarte numele de mui
eri.

Da, spre ruinea venic a olandezilor i a irochezilor, care s-au folosit de un


ealt diavolului pentru a-i hotr s ncheie un asemenea tratat. Ins eu i cunosc de douze
de ani i l voi numi mincinos pe oricine va afirma c sngele care curge n vinele unui d
elawar este al unui la. Ai alungat triburile lor de pe malul mrii i mai vrei s credei
ce spun dumanii lor, ca s v amgii contiina i s dormii linitii. Nu, nu! Orice indi
bete o limb strin este pentru mine un irochez, fie c tribul lui i are castelele21 n Y
sau n Canada.
Maiorul, observnd c ataamentul de nezdruncinat al v- ntorului pentru cauza prieten
ilor si delawari sau mohicani cci erau dou ramuri ale aceluiai trib-preau s prelungeas
c o discuie inutil, schimb subiectul conversaiei.

Cu sau fr tratatul acela, spuse el, sunt convins c cei doi tovari ai dumitale
sunt lupttori pe ct de curajoi, pe att de prevztori. Au vzut sau au auzit pe vreunul
intre dumanii notri?

Indianul este un om care se face mai nti simit i apoi vzut, rspunse vntorul,
du-se pe stnc i aruncnd nepstor la pmnt cerbul pe care-l crase pe umeri. Cnd m gs
erea mingailor, am ncredere n orice alte semne dect n vz.

i-a spus auzul c au descoperit retragerea noastr?

Nu mi-ar face plcere s fi aflat, dei suntem ntr-un loc uude ne-am putea apra
stranic. N-a putea ns s afirm c n-am vzut adineauri caii notri tremurnd, ca i cnd
t lupul, iar lupul este un animal care adulmec urmele indienilor, n sperana c s-ar p
utea nfrupta din resturile vreunui cerb ucis de slbatici.

I uii pe cel ce se afl la picioarele noastre i al crui miros putea de asemene


a s atrag lupii? S ne gndim i la mnzul omort. Dar ce zgomot se aude?
Srman Miriam!, exclam ndurerat maestrul de cnt. Mnzul tu a fost hrzit s fie pr

r slbatice! Apoi, acoperind cu vocea sa tumultul apei, inton urmtoarele ver- geturi
: El lovi pe primii nscui din Eghipet, pe primii nscui ai omului i ai animalelor. O, E
ghipet, ce minuni au strlucit n mijlocul tu, asupra faraonului i slujitorilor si!"

Moartea mnzului i frnge inima, zise vntorul, dar e un semn bun cnd vezi un brb
t c-i att de legat de animalele sale. Dar, pentru c e fatalist, o s-i spun c ce s-a n
at a fost scris s se-ntmple i o s se consoleze, recunoscnd c e drept s ucizi un animal
cu patru picioare, pentru a salva viaa unor fiine omeneti. Unde mai pui c ceea ce sp
uneai adineauri de lupi se poate adeveri, un motiv n plus ca s tiem cerbul sta i s aru
cm resturile n ru; altminteri, ne pomenim aici cu o hait-ntreag de lupi, pe stnci, url
d ca i cum ne-ar face vinovai pentru fiecare mbuctur pe care o s-o mncm. De altfel, de
limba delawarilor este ca o carte de nedescifrat pentru irochezi, ticloii aceia vi
cleni au destul instinct ca s priceap de ce url un lup n puterea nopii.
n timp ce fcea aceste observaii, vntorul adunase cele cteva scule de care avea nevo
ie i, terminnd ce avea de spus, i prsi pe cltori, nsoit de cei doi mohicani, care p
neleg toate gndurile fr s fie nevoie s le dea explicaii. Tustrei disprur pe rnd,
e stnca neagr ce se nla la civa stnjeni de la marginea apei.

Capitolul 6
Din cntecele care odinioar
Erau att de dragi Sionului,
Pe cele mai frumoase le cntar,
Ca s te-nchine Domnului.
BURNS

Keyward i cele dou femei notar aceast dispariie misterioas cu o ascuns ngrijorare;
atitudinea albului nu le dduse pn acum niciun prilej de bnuial, mbrcmintea lui groso
tonul su drz i ndrzne, nverunarea cu care putea s-i urasc vrjma- ii, faptul c
a celor doi indieni att de t- cui erau destule motive pentru a isca nencrederea n suf
le- tele-n care trdarea cluzei indiene strnise nu de mult atta nelinite.
Singur, maestrul de muzic privea nepstor la tot ce se ntmpla. Se aezase pe vrful un
i stnci i prea cufundat n gnduri nu prea plcute, judecnd dup suspinele pe care le sco
n fiecare minut. Curnd, se auzi un zgomot surd ca i cum cineva ar fi vorbit n fundu
l pmntului i imediat o lumin izbi ochii cltorilor, dezvluindu-le tainele acestei ascu
ri.
La captul unei peteri spate adnc n stnc - a crei lungime prea mult mai mare n pe

v i din pricina luminii prin care era vzut -sttea vntorul, innd n mn o tor dint
e pin. Razele vii, cznd n plin pe chipul su bronzat, i vemintele-i neobinuite i ddea
e de romantism slbatic, datorit costumului su ciudat, a musculaturii care prea de fi
er i amestecului bizar de perspicacitate, de vigilen i simplitate, pe care trsturile f
eei l exprimau de la prima vedere.
La civa pai naintea lui se afla Uncas, care putea de asemenea fi vzut foarte bine.
Cltorii privir cu ngrijorare statura dreapt i supl a tnrului mohican, ale crui ati
micri aveau o graie natural. Purta un costum verde de vntoare, la fel cu cel al omulu
i alb, ns ceea ce atrgea atenia erau ochii negri strlucitori, mndri i drzi, teribili
lmi totodat. Chipul, cu trsturi regulate, avea culoarea caracteristic rasei sale, n t
oat puritatea ei: avea o frunte nalt, frumos boltit, i un cap trufa pe care nu se vede
a dect un smoc de pr. Pentru prima dat, Duncan Heyward i nsoitoarele sale aveau rgazul
s contemple trsturile pronunate ale unuia din cei doi indieni pe care i ntlniser ntr
ejurare att de deosebit; ei se simir mult mai linitii vznd expresia mndr i hotrt
ipului tnrului mohican. Se convinser astfel c aveau n faa ochilor un om foarte simplu,
dar n niciun caz un miel dispus s-l trdeze. Naiva Alice l privea cu aceeai admiraie p
care ar fi acordat-o unei statui greceti, peste care o minune ar fi suflat duhul
vieii; ct despre Heyward, dei obinuit s vad adesea corpurile armonioase ale indienilo
r, i exprim deschis admiraia fa de un specimen att de perfect i bine proporional.

Cred, i opti Alice, c am s dorm linitit sub paza unui strjer att de voinic i
urajos. Firete, Duncan, sce- nele ngrozitoare de tortur, despre care am auzit att vo
rbin- du-se i am citit n cri, nu se pot petrece n prezena unor asemenea fiine.

Acestea sunt caliti naturale ce se pot ntlni ntr-adevr la acest popor straniu,
rspunse maiorul, i sunt de acord cu dumneata, Alice; o frunte i nite ochi ca acetia
sunt mai curnd fcui s intimideze dect s nele. Totui, s nu ne amgim pe noi nine,
a acest popor alte virtui dect acelea ce sunt proprii slbaticilor. Exemple strlucite
de caliti neobinuite sunt destul de rare la cretini, i cu att mai mult la indieni. S
perm totui, pentru onoarea naturii umane, c asemenea nsuiri se pot gsi i printre indie
i i c acest tnr mohican nu ne va nela ateptrile, fiind pentru noi ceea ce ne arat to
lui: un prieten curajos i credincios.

Ai vorbit cum trebuie, maior Heyward, zise Cora. Pri- vindu-l pe acest co
pil al naturii, cine s-ar putea gndi la culoarea pielei sale?
O tcere de cteva momente n care maiorul pru oarecum ncurcaturm acestei observaii.
erupse vocea vntorului, care strig cltorilor s intre n peter.

Focul ncepe s lumineze prea tare i ar putea s-i aduc pe mingai pe urmele noast
re, i spuse dup ce intrar. Uncas, ntinde ptura la intrare, s nu vad ticloii lumina!
avem o cin aa cum s-ar cuveni unui maior din regimentul Royal Americans, ns am vzut d
etaamente din acest corp care erau foarte mulumite s mnnce vnat crud, chiar i fr con
te22. Chipurile, aici avem sare din belug, dup cum vedei i iat i focul datorit cruia
facem o friptur stranic. Uite i nite ramuri de saxafrax23 pe care doamnele se pot aeza
. Nu sunt chiar att de confortabile ca fotoliile lor de acaju, nu-s mpodobite cu p
erne de puf, au n schimb un miros mai plcut24. Haide, prietene, nu te mai gndi la b
ietul mnz! Era o fiin nevinovat, care nc nu suferise. Moartea l-a scutit de povara eii
de oboseala picioarelor.
Uncas fcu ceea ce i se ordonase, i cnd Ochi-de-oim tcu, nu se mai auzi dect zgomotu
l cascadei, ca un tunet ndeprtat.

Suntem n siguran n aceast peter?, ntreb Heyward. Nu-i pericol s fim surprin
la cheremul unui singur om narmat, care s-ar posta la intrare!
O apariie spectral naint prin spatele vntorului i lund din vatr o tor aprins o
pentru a lumina fundul acestui brlog. Alice scoase un strigt nbuit de spaim, i chiar
ora se ridic grbit. ns Heyward le liniti, spunndu-le c acela pe care-l vedeau era pri
nul lor Chingachgook, indianul, care ridicnd o alt ptur, le art c petera avea o a dou
eire, apoi, plecnd cu tora, strbtu ceea ce s-ar putea numi o fisur larg n stnc n
t cu grota n care se aflau ns sub cerul liber, i ajunse la o alt peter, aproape la f
ca prima.

Nu prind ei vulpi btrne ca Chingachgook i ca mine, ntr-o vizuin cu o singur in


trare!, glsui vntorul, rznd. Putei s vedei acum dac locul este neltor. Roca e cal
at lumea tie c nu-i dur i zgrunuroas, aa c la nevoie nu-i o pern prea rea, cnd tuf
ul de brad sunt rare. Altdat, cascada cdea la civa pai de locul unde ne aflm i forma
z de ap la fel de frumoas i regulat ca i Hudsonul. Ins timpul este un mare distrugtor

lucrurilor mree! Aceste tinere doamne n-au avut nc prilejul s observe asta; aspectul
locului s-a deteriorat. Stncile sunt pline de crpturi i piatr este pe alocuri mai po
roas, astfel c apa a ptruns prin ele, a format guri, s-a retras, i-a croit un nou dru
m la sute de picioare, formnd pn la urm cascade care nu mai au nicio form i nici puter
e.

i n ce parte a stncilor ne aflm?, ntreb maiorul.

Ne aflm aproape de locul unde Providena a fcut apelor ntiul lor fga, ns unde
p ct se pare au fost prea rebele ca s mai rmn. Cnd au gsit o roc mai puin tare de
de alta, au prsit albia, lsnd-o seac i au strpuns-o spnd aceste dou peteri n care
ns.

Suntem deci pe o insul?

Da, cu o cascad de fiecare parte, cu rul deasupra i dedesubt. La lumina zil


ei o s v conduc pe vrful stncii, ca s vedei meandrele apei, care curge dup toane. Ba s
re, ba se prvale, ba se strecoar, ba se avnt; ntr-un loc este alb ca zpada, n altul v
e c iarba; ntr-o parte formeaz toreni nvalnici, parc ar vrea s crape pmntul; n alta
ca un pria i are chef s formeze vrtejuri i sap-n roc, aa, ca-ntr-o argil. Tot curs
are zpcit. nti curge linitit, ca i cum ar vrea s respecte vechea matc; ns de aici a
despart i cureni puternici se formeaz de-a lungul malurilor; apele par c o iau napoi
, ca i cum le-ar prea ru c prsesc slbticia pdurii, pentru a se amesteca apoi cu apa
a, doamn, acest voal la fel de fin ca o pnz de pianjen, pe care l purtai n jurul gtul
nu este dect o grosolan plas de prins pete, pe lng desenele delicate pe care rul le-a
sculptat n unele locuri pe nisip, ca i cum, scpnd de robie, a vrut s ncerce tot felul
de meteuguri. i totui la ce a ajuns? Dup ce i-a fcut toanele ca un copil ncpnat,
croit l foreaz s se reuneasc mai la vale i rul, ntreg, pornete linitit i se pierd
unde i-a fost sortit s se verse de la nceputul veacurilor.
Cltorii ascultaser cu plcere descrierea Glennului25 fcut cu atta claritate de vnt
primul rnd fiindc i convinsese c acolo se aflau n deplin siguran - dar nu puteau s
sc aceste frumusei slbatice la fel ca Ochi- de-oim. De altfel, situaia lor nu le perm
itea s contemple frumuseile acelui loc; i cum vntorul, n timp ce le vorbea, nu-i ntre
se ndeletnicirile de buctar dect pentru a le arta cu o furculi tirb direcia unor mea
ale fluviului, atenia le era atras de perspectiv mai direct dei mai vulgar a fripturii
Cina, completat cu cteva delicatese pe care Heyward avusese prevederea s le ia din
desagii purtai de cai atunci cnd i prsiser, fu deosebit de aprecia- ta de trup obosit
Uncas lu asupr-i s se ngrijeasc de tot ce aveau nevoie doamnele, fcndu-le mici servic
cu un amestec de graie i demnitate, lucru care-l amuz nespus pe Heyward, cu att mai
mult cu ct el tia c aceasta consti- tuie o abatere de la tradiiile indienilor, care
nu permiteau rzboinicilor s se umileasc fcnd vreo treab casnic, mai ales pentru femei
e lor. Totui, deoarece pentru ei ndatoririle ospitalitii erau socotite sacre, aceast
violare a obiceiurilor naionale i ignorarea demnitii masculine nu strnir ni- ciun come
ntariu.
Dac ns n tovria lor s-ar fi gsit cineva mai puin ocupatrezervndu-i rolul de ob
i remarcat c tnrul ef nu era complet imparial n serviciile ce le fcea celor dou suror
E drept c el oferea lui Alice, cu politeea cuvenit, vasul plin cu ap limpede i taleru
l de lemn, frumos cioplit, cu o bucat de vnat fript; ns cnd fcea acelai lucru pentru s
ra ei, ochii-i negri se ainteau asupra chipului Corei cu o expresie de blnde- e, ce
n-avea nimic din stpnirea de sine cu care strluceau de obicei. O dat sau de dou ori,
fiind obligat s le vorbeasc spre a le atrage atenia n timp ce le servea, el se expr
im ntr-o englez niel stlcit, dar destul de inteligibil, cu un accent indian pe care vo
ea sa gutural i cald l fcu att de plcut26, nct cele dou surori l priveau cu mirare
. Cu prilejul celor cteva cuvinte schimbate ntre ei se stabilir astfel, dup toate ap
arenele, relaii destul de prieteneti.
Totui, chipul lui Chingachgook rmase grav i netul- burat. Se aezase n locul cel ma
i luminat de vpile focului, aa c oaspeii care priveau adeseori cu nelinite puteau s
ting bine trsturile vii ale feei, sub podoaba zugr- velii lui rzboinice. Ei gseau c a
area tatlui cu fiul este izbitoare - firete, innd seama de diferena de vrst i de urme
ce le lsase pe nfiarea fiecruia oboseala i munca. Cruzimii obinuite a expresiei i f
c acea linite nepstoare, care pune stpnire pe un rzboinic indian cnd n-are prilejul s
rate virtuile. Totui, era uor de obser- vat dup nfiarea ce o lua uneori chipul su
c nu trebuie s fie ntrtat prea mult, pentru ca tatuajele viu colorate de pe obraji fc
te pentru a-i intimida vrjmaii - s-i afle justificarea.

n partea cealalt a focului, privirile vntorului erau me- reu la pnd; el mnca i bea
o poft netulburat de teama primejdiei, ns vigilena sa era treaz. De douzeci de ori va
sul sau halc de vnat rmaser suspendate aproape de buze n timp ce-i nclina capul pentr
a asculta dac nu se amestec vreun sunet suspect n zgomotul asurzitor al cascadei,
ceea ce, de altminteri, cltorilor notri le reamintea mereu n ce situaie periculoas se
afl, fcndu-i s uite pricinile de spaim care i-au adus n insul unde trebuiser s caute
t. ns cum aceste dese pauze nu erau urmate de nicio observaie, ne- linitea momentan p
e care le-o cauzau se risipea repede.

Haide, prietene, gust berea mea din pin de Canada!, zise vntorul ctre sfritul
mesei, scond dintr-un frunzi un mic butoia i ntinzndu-l cntreului care, aezat lng
pta din plin din friptur. O s te fac s-l uii pe nenorocitul acela de mnz i o s vezi v
mai n roz. Beau pentru prietenia noastr i ndjduiesc c o strpitur de cal n-o s semene
ordia ntre noi. Cum te numeti?

Gamut, David Gamut, rspunse maestrul de cnt, dup ce i terse gura cu dosul palm
ei, pregtindu-se s-i nece necazurile n butura aromat ce i se oferea.

Frumos nume, motenit desigur de la nite prini cinstii!, replic vntorul. mi p


dei numele albilor, n aceast privin, sunt departe de a preui ct ale slbaticilor. Cel
i mare la pe care l-am cunoscut se numea Lyon, iar soia sa, Patience27, avea o fir
e att de ciclitoare, c v-ar fi fcut s-o luai la sntoasa, mai avan ca un cerb fugrit d
hait de cini. La indieni, dimpotriv, un nume este o problem de contiin i arat cum e
care-l poart. Bunoar, Chingachgook nseamn arpele cel mare", nu pentru c ar fi n real
un arpe mare sau mic, ns i s-a dat acest nume deoarece cunoate toate ascunziurile in
imii omeneti i tie, cu pruden, s tac, lovindu-i vrjmaii cnd se ateapt ei mai pu
meseria dumitale?

Umil maestru n arta psalmodiei.

Poftim?

i nv s cnte pe tinerii recrui din Connecticut!

Ai putea s ai alt meserie. Celandrii aceia url cam prea mult prin pdure, tocma
i unde ar trebui s-i in rsu- flarea ca vulpea-n vizuin. tii s tragi cu puca?

Mulumesc cerului, n-am avut niciodat prilejul s utilizez instrumente ucigtoa


re!
Poate tii s mnuieti compasul, s trasezi pe hrtie cursul apelor i linia munilor n
ai, pentru ca cei ce v urmeaz s-l poat recunoate, privindu-le planul?
Nu m ocup cu asemenea lucruri!
Pi, cu asemenea picioare, chiar un drum lung ar trebui s i se par scurt! Bnuiesc
c uneori eti nsrcinat s duci ordinele urgente ale generalului.
Nu! Nu-mi urmez dect nalta mea vocaie, dnd lecii de muzic sacr!
Ciudat vocaie!, spuse Ochi-de-oim, stpnindu-i rsul. S-i petreci viaa ca pasr
imitnd toate tonurile nalte sau joase care pot s ias din gtlejul omului! Bine, priete
ne, mi nchipui c ai fost hrzit cu talentul sta. Regret doar c n-ai unul mai util: de p
ld, s fii bun ochitor! Dar, haide, arat-ne ce tii s faci n meseria dumitale! Va fi un
mod prietenesc de a ne spune noapte bun. Mai ales c e timpul ca aceste doamne s rec
apete fore pentru cltoria lung i obositoare de mine, cci va trebui s plecm n zorii
mai nainte ca maquaii s nceap s se agite.
Primesc cu mare plcere, zise David, aezndu-i pe nas nite ochelari cu ram de fier
scond din buzunar micul i nepreuitul su volum pe care i-l ntinse lui Alice. Ce poate f
i mai potrivit i mai mngietor dect s mulumim ast-sear cerului, dup o zi n care ne-a
attea pericole? Nu m acompaniai?
Alice surse afirmativ, ns privindu-l pe Heyward, roi i ovi.
De ce nu?, opti maiorul. Firete, ceea ce v propune acela ce poart numele regelui
-profet merit toat atenia n- tr-un asemenea moment!
ncurajat de aceste cuvinte, Alice se hotr s fac ce i cerea David i ceea ce n acel
p o ndemna pietatea, dragostea ei pentru muzic i propria-i nclinaie. Deschiser cartea
la un imn care era destul de potrivit cu situaia n care se gseau cltorii. Poetul trad
uctor, mrginindu-se s-l imite pe monarhul inspirat al lui Israel, redase cu fidelit
ate poezia strlucit a regescului psalmist. Cora afirm c va cnta cu sora ei, aa c ncep
salmul dup ce David, potrivit obiceiului su, ddu tonul cu diapazonul.
Melodia era grav i solemn. Cnd se nla pn la regis- trul vocilor armonioase ale ce
ou surori care se-aplecau cu evlavie asupra micului volum, cnd cobora att de jos, nct zgomotul cascadei prea un acompaniament firesc. David se vdi un dirijor pricepu

t, conducnd potrivit locului unde se cnta; i niciodat sunete mai pure n-au rsunat n vg
ile acestei peteri. Indienii stteau nemicai, cu privirile aintite n gol, i ascultau cu
o atenie care parc-i transformase n statui de piatr. Vntorul, care la nceput i rezem
bia n mn cu un aer total nepstor, ncepu s asculte cu luare-aminte. Pe msur ce strofe
succedau, chipul i se nsenin. Gndul l purta ctre vremea copilriei, cnd mai auzise ase
enea psalmi n bisericile din colonii, cntate ns de voci mai puin suave. nainte de sfr
l psalmului, ochii i se umezir i, dintr-un izvor care prea secat de mult timp, lacr
imi mari prinser s i se preling pe obrajii deprini doar cu ploile furtunilor.
Cntreii tocmai intonau o melodie grav, foarte trist, pe care urechea o asculta cu
atta plcere, cnd deodat un strigt ce n-avea nimic omenesc, nici pmntesc strpunse vzd
ptrunse nu numai n peter, ci i n strfundul inimilor celor prezeni. Urm o tcere ad
c acest zgomot nfiortor i extraordinar ar fi suspendat cderea apelor.
Ce-i asta?, murmur Alice, dup cteva clipe de cumplit nelinite.

Ce-i asta?, repet Heyward, cu voce tare.


Nici vntorul i nici indienii nu-i rspunser. Ei ascultau ca i cum s-ar fi ateptat s
aud repetndu-se; chipurile lor exprimau mirarea de care erau cuprini. n sfrit, vorbir
eva n limba delawar i Uncas iei cu precauie din peter, prin intrarea opus aceleia pri
are cltorii intraser. Dup plecarea lui, vntorul rspunse n englez la ntrebarea ce i
se.

Ce-o fi sau ce n-o fi, zise, nimeni n-ar putea s tie, dei Chingachgook i cu
mine strbatem pdurile astea de mai bine de treizeci de ani. Credeam c nu exist ipt de
indian sau de animal slbatic pe care urechile mele s nu-l fi auzit. Acum vd ct am fo
st de ncrezut i de netiutor.

Nu-i oare strigtul de rzboi al slbaticilor, cnd vor s-i nspimnte dumanii?,
a, aranjndu-i voalul, cu o linite pe care sora s nu o mprtea.

Nu, nu!, rspunse vntorul. Era un ipt nfiortor, care aproape c avea ceva supra
ural. Dac auzi mcar o dat un strigt de rzboi, nu te poi nela niciodat. Ei bine?!, zi
d c intr tnrul ef indian i cruia i se adres n limba sa de batin. Ce-ai vzut? Se v
prin pduri?
Rspunsul fu scurt n aceeai limb i pru categoric.

Nu se vede nimic de afar, zise Ochi-de-oim, dnd nemulumit din cap. Lumina de
aici nu poate s se vad de afar. Dumneavoastr, care avei nevoie de somn, trecei n ceal
lt peter i ncercai s dormii, cci trebuie s ne sculm nainte de rsritul soarelui,
gem la fortul Edward n timp ce mingaii nc mai dorm.
Cora ddu exemplu surorii sale, cu o siguran care o fcu pe timida Alice s o urmeze.
Totui, nainte de a pleca, l rug n oapt pe maior s le urmeze. Uncas ridic ptura, pe
le face loc s treac, i cum surorile se ntoarser spre a-i mulumi, ele l vzur pe vnt
focului care se stingea, cu fruntea sprijinit n mini, ceea ce dovedea c era frmntat d
e proveniena zgomotului aceluia inexplicabil care le ntrerupsese att de neateptat ru
gciunea de sear.
Heyward lu o creang de brad aprins i trecu n cealalt peter, unde aez mica tor,
s mai poat lumina. Pentru prima dat de cnd prsiser ntriturile fortului Edward, el se
singur cu cele dou nsoitoare.

Nu ne prsi, Duncan!, l rug Alice pe maior. Este imposibil s ne mai gndim s dor
im ntr-un loc ca acesta, cnd strigtul acela ngrozitor ne mai rsun n urechi.

S cercetm mai nti, rspunse Heyward, dac suntei n siguran n aceast fortre
de celelalte.
El naint pn n fundul peterii i gsi acolo o ieire asemntoare celei dinti, de as
ns cu pturi, pe care le ridic i respir aerul curat i proaspt dinspre cataract. Un bra
apei curgea nvalnic chiar la picioarele lui, ntr-o matc adnc i strmt, spat n piatr
lor; apa parc se ntorcea napoi, se frmnta, clocotea, spumega i se azvrlea apoi n prp
unei cascade. Acest zgaz natural i pru o barier care avea s-l pun la adpost de orice
eam.

Natura a durat n aceast parte o stavil de netrecut, zise, artndu-le aceast prp
stie ntunecat, nainte de a cobor ptura. i cum la cealalt intrare tii c suntei pzi
nele curajoase i credincioase, nu vd de ce nu ai urma sfatul bunei noastre gazde. S
unt sigur c i Cora e de prerea mea, iar somnul v este necesar amndurora.

Cora poate s recunoasc nelepciunea acestui sfat, fr s fie ns n stare s-l p


c, spuse sora mai mare, aezndu-se lng Alice, pe o grmad de ramuri i frunze de saxafra
Chiar dac n-am fi auzit acest strigt nfricotor, sunt destule motive pentru care nu pu

tem dormi. ntreab-te i dumneata, Heyward, cum am putea s uitm ct de nelinitit e tatl
tru cnd se gndete c fiicele lui, pe care le ateapt de asear, i petrec noaptea ntr-o
batic, pndite de attea primejdii?

Tatl vostru este osta, Cora. El tie ce nseamn pdurea i primejdiile ei.

Dar e tat, Duncan, i natura nu-i uit drepturile.

Ct blnd ngduin a artat totdeauna fa de dorinele, de capriciile mele!, exc


rgndu-i ochii. Am fost nechibzuite i egoiste, surioar, cnd am pornit s-i facem aceast
izit. Nu trebuia s-i smulg consimmntul pentru aceast cltorie pripit, dar am vrut sorict l-ar neglija ceilali, n aceste momente de grea ncercare cel puin copiii lui i su
nt devotai.

Cnd a aflat c ai sosit la fortul Edward, zise maiorul, a czut prad unei cumpl
ite lupte ntre team i iubirea de tat; dar faptul c nu v-ai vzut vreme att de ndelung
ut ca dragostea patern s biruie curnd. Curajul nobilei mele Cora o s le conduc, a spus
el, i nu vreau s-i dezamgesc speranele. Fie ca mcar o parte din drzenia ei s-l nsufl
c pe acela ce are sarcina s apere onoarea suveranului nostru!"

De mine n-a zis nimic, Heyward?, ntreb Alice, cu un fel de gelozie plin de
afeciune. Este imposibil s o fi uitat pe mica lui Elsie!"

Firete c da!, replic ndat tnrul ofier. A vorbit de dumneata n termenii cei m
ectuoi i a spus o mulime de lucruri pe care nu m ncumet s le repet, dar pe care le sim
t ct sunt de adevrate! Odat chiar a spus...
Duncan se opri, cci n timp ce o privea struitor pe Alice - care se uita la el
cu o afeciune tandr, de team s nu piard niciun cuvnt - acelai strigt nfiortor se
doua oar i i fcu s amueasc. Urmar cteva minute de linite mor- mntal i toi trei
cu nelinite repetarea iptului. n sfrit, ptura care ascundea prima intrare se ridic
apru vntorul; pe chipul su ncepea s se citeasc nelinitea n faa unui mister care p
enine cu un pericol necunoscut, mpotriva cruia toat price-, perea, curajul i experiena
sa preau s fie neputincioase.
Capitolul 7
...Ei nu dorm; i vd aezai pe stnca aceea
nalt, un plc nfricotor...
GRAY

A mai rmne astfel cnd asemenea zgomote se aud n pdure, zise Ochi-de-oim, ar nsemna
nu ne pese de un avertisment dat spre binele nostru. Aceste tinere doamne mai po
t nc sta aici, ns mohicanii i cu mine ne ducem s strjuim pe stnc, i cred c un anum
in al aizecilea regiment va binevoi s ne nsoeasc.

Ne pndete deci un pericol imediat?, ntreb Cora.


Acel ce strig aa de ciudat, spre a ne fi de folos, tie ce pericol ne pate. Ct des
pre mine, cred c m-a mpotrivi voinei cerului dac a sta nmormntat n peter, dup ce
semenea semnale. Pn i acel biet suflet ce-i petrece viaa cntnd a fost zguduit de groaz
icul urlet i, precum spune, e gata de btlie. i dac ar fi vorba de-o btlie, trea- c-me
ne mai pricepem noi i am scoate-o la capt, ns, pe ct tiu, atunci cnd strigte de aste
trbat vzduhul, ele prevestesc un altfel de rzboi.

Dac temerile noastre, drag prietene, se leag de primejdiile vreunei calamiti


supranaturale, zise Cora drz, nu-i un motiv prea serios s ne alarmm. Suntei sigur c vr
maii notri n-au scornit vreun nou mijloc de a ne nspimnta, pentru ca victoria lor s fi
e mai uoar?

Doamn, rspunse grav cercetaul, am ascultat timp de treizeci de ani toate zg


omotele ce se pot auzi n pdure; le-am ascultat cu toat luarea aminte a celui a crui
via depinde prea adesea de ascuimea auzului. Nici rcnetul panterei, nici glasul psriipisic, nici orice diavoleasc nscocire a minga- ilor n-ar putea s m pcleasc. Am auzit
le gemnd ca nite oameni mhnii, am auzit tunetul bubuind n vzduh, am auzit freamtul vn
ui printre ramurile decojite i trsnetul spintecnd cerul i scuipnd vpi i scntei, i n
nu m-am gndit s aud altceva dect ceea ce-i dat de cel ce ine n mna lui tot ce exist.
ici mohicanii, nici eu - care sunt un alb pursnge" - nu ne putem dumeri de strigtu
l pe care l-am auzit. Socotim, aadar, c e un semnal dat spre binele nostru.

Extraordinar!, exclam Heyward, lundu-i pistoalele pe care le pusese ntr-un c


ol al peterii cnd intrase. Fie c-i semn de pace sau de rzboi, trebuie s-i acordm toat

enia. Arat-mi drumul, prietene! Te urmez! Cnd ieir din peter ctre locul de trecere ce
para cele dou grote, aerul mprosptat de apele tumultuoase ale rului le ddu noi puteri
. Vntul sufla la suprafaa apei, prnd c o face s se zvrle mai cu putere n prpastia n
e prvlea cu un bubuit de tunet. Doar zgomotul acesta i vuietul tulburau linitea i tcer
ea nopii. Luna se nlase pe cer i razele ei se oglindeau la rstimpuri n apele rului, l
nnd vrfurile pinilor, dar stnca pe care erau crai rmsese n umbr. n zadar fiecare
- profitnd de aceast slab lumin - privea cu luare-aminte la cele dou maluri, pentr
u a descoperi vreun semn de via ce le-ar fi putut explica urletele ngrozitoare pe c
are le auziser; n lumina slab i neltoare nu vedeau dect arbori neclintii i stnci p

Pretutindeni nu domnete dect linitea i tcerea unei nopi ncnttoare!, opti ma


Cora, ct de minunat ne-ar prea n alte mprejurri o asemenea privelite! Dac am fi n si
ceea ce i provoac acum team ar constitui o desftare.

Ascult!, l ntrerupse Alice.


Acest sfat era inutil. Acelai ipt ni pentru a treia oar. Prea c izbucnete din st
apelor, din mijlocul fluviului i se rspndete de acolo n pdurea din mprejurimi, repetat
de toate ecourile stncilor, descrescnd n cadene tot mai deprtate.

Dac tie careva ce creatur poate s urle aa, zise Ochi- de-oim, l rog s-mi spun
eu socotesc c nu-i de pe acest pmnt!
Iat, eu am s te dezamgesc!, zise Duncan. Recunosc perfect acest urlet, fiindc nu
o dat l-am auzit pe cmpul de btaie, n mprejurri ce se ivesc adesea n viaa unui solda
E strigtul nfricoat al unui cal n agonie, provocat fie de suferin, fie de vreo spaim
ortoare. Sau calul meu este acum sfiat de vreo fiar slbatic, sau se afl ntr-o primejd
din care tie c nu poate s mai scape. Nu mi-am dat seama cnd eram n peter, dar acum, ai
i, n aer liber, sunt sigur c nu m nel.
Cercetaul i cei doi tovari ai si ascultar aceast simpl explicaie cu vdita uurar
ini care, aflnd lucruri noi, simt n acelai timp cum li se risipesc n fine gndurile neg
re. Cnd desluir adevrul, cei doi i manifestar uimirea i bucuria, exclamnd uf!", iar
e-oim dup ce chibzui niel i rspunse maiorului:
- Nu pot s neg ceea ce spunei, cci nu m prea pricep la cai, dei nu duceam lips d
e ei n inutul unde m-am nscut. Poate c vreo hait de lupi s-a crat pe stnc i caii
ajutor omului, n felul lor. Uncas, sri n luntre i du-te de arunc o tor aprins n mijl
haitei; altminteri, din pricina fricii, lupii vor sfia animalele i tocmai mine nu o
s avem caii, cnd va trebui s cltorim ct mai repede.
Tnrul ef indian cobor pe malul apei i tocmai se pregtea s sar n luntre spre a exe
ordinul, cnd un hulit care dur cteva minute pn se pierdu n fundul pdurii, vesti c lu
bandonaser prada, cuprini de o spaim subit. Uncas se rentoarse ndat s se sftuiasc p
cu tatl su i cu vntorul.
- Am fost din nou n seara asta, vorbi Ochi-de-oim, ca vntorii care n-au cunosc
ut semnele cerului, iar soarele i-a ocolit zile n ir! Abia acum ncepem s vedem semne
le dup care trebuie s ne orientm, iar poteca noastr e plin de spini. Aezai-v n umbra
lui de colo, e mai deas dect a pinilor i s ne lsm n grija Domnului. Nu vorbii dect
r fi poate mai bine ca, o vreme, fiecare s stea de vorb doar cu gndurile lui.
Vorbirea i purtarea cercetaului le produse o vie impresie, dei nu se arta prea nfr
icoat. Era clar c slbiciunea trectoare creia i czuse prad dispruse datorit explica
mister pe care experiena lui se dovedise neputincioas s-l dezlege i, dei se mai aflau
ntr-o situaie grea, era iari narmat cu obinuita lui energie. Mohicanii preau c mpr
ai stare de spirit i se aezar la o oarecare distan unul de altul, ca s poat supravegh
din umbr, cu toate precauiile, cele dou maluri ale rului.
n asemenea mprejurri, firete, cltorii notri i imitar cluzele. Heyward se duse
a grmezi de saxafrax, pe care le aternu n locul strmt care desprea cele dou ncperi,
t pe cele dou surori s ad aici, la adpost de gloanele sau sgeile ce ar fi putut fi t
de pe malurile rului. Dup ce le liniti, asigurndu-le c nu le poate amenina nicio prime
jdie, se aez n imediata lor apropiere, spre a le putea vorbi foarte ncet. David, dup
exemplul oamenilor pdurii, i strecur picioarele lui mari ntr-o crptur a stncii, ca s
e zrit.
Trecu astfel o bun bucat de vreme fr s se ntmple nimic deosebit. Luna ajunsese la z
nit i blnda ei lumin cdea aproape perpendicular pe cele dou surori, adormite una n bra
le celeilalte. Heyward le nveli cu alul cel mare al Corei, lipsindu-se astfel de o
privelite care-l incinta i cut la rndu-i s-i njghebeze un culcu pe stnc. David n
g nite sforituri, de care urechea sa delicat s-ar fi simit jignit dac ar fi putut s l

ud. ntr-un cuvnt, afar de Ochi-de-oim i de mohicani, toi ceilali se lsar prad somn
ns ocrotitorii lor neobosii nu slbir o clip paza. Nemicai, ca stnca din care pre
parte, doar privirile li se roteau nencetat de-a lungul liniei ntunecate, format d
e arborii de la liziera pdurii ce mrginea cele dou maluri ale rului. Nu fceau niciun
zgomot i, orict de atent te-ai fi uitat la ei, nu le-ai fi simit nici mcar rsuflarea.
Desigur, aceast pruden, excesiv n aparen, era determinat de o experien pe care n-a
tut-o nela vrjmaii lor, orict de dibaci ar fi fost; dar, cu toat straja lor, nu descop
erir niciun pericol. n sfrit, luna cobor spre orizont i o lumin pal vesti revrsatul
or, pe sub vrful arborilor de la cotitur pe care o fcea rul n apropiere.
Atunci, pentru prima oar Ochi-de-oim se nsuflei; vntorul se ridic, alunec trndulungul stncii i-l trezi pe maior.
- E timpul, s plecm, i opti. Trezii doamnele i fii gata s urcai n luntre nda
emnalul!
- Ai petrecut o noapte linitit?, l ntreb Heyward. Ct despre mine, cred c somnul
i-a biruit dorina de a sta de veghe.
- Totul e la fel de linitit ca la miezul nopii, rspunse Ochi-de-oim. Tcere, dar
grbete s fim gata de orice!
Ct ai clipi, maiorul se ridic i trase alul ce le acoperea pe cele dou surori. La a
ceast micare, Cora se trezi i ntinse mna, ca i cum ar fi vrut s-l ndeprteze, n timp
ce murmur cu o voce cald: Nu, tat, nu am fost prsite! Duncan era cu noi".
- Da, fermectoare i nevinovat fptur, opti tnrul, Duncan este cu voi i, att ti
fi n via, att timp ct vreo primejdie o s v amenine, n-o s v prseasc niciodat!
ezii-v! A sosit momentul s plecm.
Un strigt de spaim a celei mai tinere dintre surori i chipul ncremenit de groaz al
celeilalte, care se ridicase n picioare, fur singurul rspuns ce-l primi, cci abia t
erminase de vorbit, cnd strigte i urlete nfiortoare rsunar de pretutindeni, fcnd s
sngele n vine. Parc toi dracii iadului se rspndiser n vzduh i i manifestau furia
rcnetele cele mai slbatice. Nici nu puteai deosebi dincotro veneau; umpleau pdurea,
rul, stncile i rzbteau pn n fundul peterilor i n vzduh. David se scul ct era d
u-i urechile cu amndou minile, strig: Ce larm! Ce urlete! Parc iadul i-a deschis por
O duzin de fulgere strlucir n acelai timp pe malul opus; tot attea detunturi urmar
ediat, i srmanul cntre se prbui n nesimire, n acelai loc unde adineauri aipise at
nt. Cei doi mohicani rspunser curajos, cu strigte de rzboi, la noile ipete de victori
e pe care le scoseser dumanii lor, vzndu-l dobort pe David. Urm un schimb de mpuctur
fleit i rapid; ns lupttorii - i de o parte, i de alta - erau prea dibaci i prevz
ntru a se expune gloanelor.
Maiorul - creznd c fuga este singura lor salvare - atepta cu nerbdare s aud zgomot
de lopei. Rul curgea la fel de repede, dar pe ap nu se vedea nicio barc. n mintea lu
i se nfirip bnuiala c vntorul i prsise fr mil. Tocmai atunci o dr de lumin
le lui, i urletul de agonie ced urm i ddu de veste c glonul uciga fusese tras de puca
a lung a lui Ochi-de-oim i c-i atinsese inta. Dup acest prim eec, asediatorii se retr
r ndat i pretutindeni domni iari tcerea dinainte de izbucnirea tumultului.
Maiorul profit de primul moment favorabil pentru a-l transporta pe srmanul Davi
d n grota strmt unde se adpostiser cele dou surori. ntr-un minut, toat mica trup se
aici, ntr-o precar siguran.
- Bietul om a scpat nescalpat, zise calm vntorul, trecnd mna prin prul lui David
- dar a dovedit cu prisosin ce-nseamn s ai limba prea lung i mintea prea scurt! Nude-a dreptul nebunie s-i ari unor slbatici nfuriai cogeamite trup pe vrful unei stn
euve? M ntreb dac a scpat cu via!
- N-a murit?, ntreb calm Cora, cutnd s-i ascund tulburarea. Putem face ceva ca
suferinele acestui nenorocit?
- Nu v temei, triete! Are s mai zac nielu i are s se trezeasc ceva mai nel
i va suna de-a binelea ceasul, spuse Ochi-de-oim, privindu-l piezi pe David n timp
ce i ncrca puca lung, cu un snge rece de admirat. Apoi i se adres lui Uncas:
- Du-l n peter, Uncas, i, ntinde-l pe saxafrax. Cu ct o s zac mai mult, cu att
ie mai bine pentru el, cci m ndoiesc s-i poat gsi aici, pe stnci, un locor unde s-
sc lungile-i cotonoage; iar cu cntrile lui nu le va putea ine piept irochezilor.
- Crezi c au s atace din nou?, ntreb Heyward.
- N-a putea s cred c un lup nfometat s-ar mulumi s nfulece doar o mbuctur. A
c ei s se retrag, cnd nu reuesc s surprind vrjmaii. S-au oprit pentru c au pierdut u

ns vor reveni cu noi iretlicuri, ca s ne mpresoare i s-i fac trofee din scalpurile
re. Marea noastr speran este s putem rezista pn cnd Munro ne va trimite ajutor. S dea
mnezeu s ne trimit ntriri ct mai curnd, sub comanda unuia care s cunoasc bine obiceiu
e indienilor!
n timp ce vorbea astfel, peste chipul su trecuse o umbr adnc de nelinite, ce se ris
ipise ns ndat.
- Ai auzit, Cora, ce soart ne ateapt, zise Duncan, dar tii c tatl tu e neliniti
e absena voastr i asta mi d ndejdea c experiena lui va reui s ne salveze. Haide, de
Alice n peter, unde cel puin vei fi la adpost de gloanele fioroilor notri dumani, d
i atac i vei putea da nenorocitului nostru tovar ngrijirile necesare, dup ndemnul ini
voastre bune.
Surorile l urmar n a doua peter, unde David prea c ncepe s-i vin n fire. Dup
eama lor, maiorul se pregti s plece.
- Duncan!... l chem cu glasul tremurnd Cora, cnd era gata s ias din grot.
El se opri i ntoarse capul. Chipul Corei era de o paloare cadaveric, buzele-i tr
emurau i l privea att de intens, nct alerg ndat la ea.
- Amintete-i, Duncan, ct de preioas e pentru noi viaa dumitale, nu uita c un tat
a ncredinat ce are mai scump pe lume. Gndete-te c totul depinde de prudena dumitale i,
mai ales, nu uita - adug ea, mbujorndu-se - ct de drag le eti celor ce poart numele
e Munro.
- Dac n adevr ceva poate s m fac s in mai mult la via, este tocmai o asigurar
mngietoare!, rspunse maiorul, ntorcnd fr s vrea ochii spre Alice, care-l privea-n t
Gazda noastr v poate ns confirma c, n calitate de maior al celui de al aizecilea regi
ent, sunt chemat s particip direct la aceast lupt. Misiunea noastr este totui uoar: e
orba doar s inem la respect, timp de cteva ceasuri, o hait de cini sngeroi.
Fr s mai atepte rspunsul, se smulse farmecului ce l reinea lng cele dou surori
la vntor i tovarii lui, pe care i gsi n strmtul pasaj ce unea cele dou peteri. Ce
cmai l dsclea pe tnrul mohican.
- Ascult, Uncas, zicea vntorul, prea i risipeti praful de puc! Pui o ncrctur
i smucitura putii te face s greeti inta. Puin praf de puc, puin plumb i o eav l
trebuie, ca s smulgi unui mingo urletul de moarte. Cel puin asta m-a nvat experiena! H
aide, haide, fiecare la postul su, cci nu se tie niciodat cnd i unde un maqua29 i va
ca dumanul.
Cei doi indieni se ndreptar linitii spre postul lor de veghe, acolo unde petrecus
er toat noaptea, i se aezar la oarecare deprtare unul de altul, n crpturile stncilo
dominau cascada. Vntorul se repezi cu iueala cerbului i urmat de Heyward se postar lng
o tuf de pini pipernicii, care prinseser rdcini n mijlocul micii insule. Ei se ascunse
r ct putur mai bine, printre mrcini i pietre. n spatele lor se nla o stnc sferic
apa fluviului, care se desprea aici n dou brae ce se zvrleau n prpastia de care am po
it. Cum zorii zilei luminau tot mai limpede, ncepur s se zreasc cele dou maluri, putnd
-se vedea i n pdure, pn la o oarecare deprtare.
Rmaser mult timp aa, de veghe la postul lor, fr ca nimic s trdeze intenia dumanil
a-i ataca din nou. Maiorul ncepu chiar s spere c slbaticii - descurajai de eecul prim
ului lor atac - se lsaser pgubai. Cnd ndrzni s-i mprteasc tovarului su aces
i-de-oim rspunse dnd nencreztor din cap:
- Nu cunoatei firea unui maqua dac socotii c au s se retrag aa uor, fr s ai
l unuia dintre noi. Azi-diminea urlau vreo patruzeci, i ei tiu prea bine ci suntem aic
i, ca s renune aa curnd la prad. Sst! Ia privii colo sus, n josul rului, aproape de p
a cascad! S fiu al dracului dac ticloii n-au cutezat s treac not; i, spre nenorocire
str, au avut destul noroc c s se menin la suprafa i s ajung la captul insulei. Tc
ai, altminteri, cu o nvrtitur de cuit, au s v smulg prul de pe coroan.
Heyward nl capul cu luare-aminte i vzu ceea ce pe bun dreptate i se pru o minune d
ibcie i curaj. n timp, apa rosese stnca poroas, fcnd cascada mai puin abrupt i mai
pendicular dect sunt de obicei alte cataracte. Civa dintre nverunaii lor inamici cutez
ser s se arunce n voia curentului, ndjduind desigur c vor izbuti s ajung not la cap
ulei, ca s-i surprind victimele.
Tocmai cnd vntorul tcu, patru dintre ei i i artar capul deasupra ctorva trunchiu
rbori dui de ap, ce se proptiser ntr-un mal al insulei i care dduser, poate, i slbat
r ideea de a ntreprinde aciunea lor plin de primejdii.
Un al cincilea apru mai ncolo, pndind marginea cataractei ceva mai ndeprtat de cont

urul insulei. ncercnd s reziste curentului, acesta fcea eforturi zadarnice s ajung la
insul; tocmai ntinsese un bra, s se agae de nsoitorii si, cnd vrtejul apei l nvin
n aer, cu braele ridicate i cu ochii bulbucai, se prbui n hu. Un urlet de disperare
auzi din fundul prpastiei i apa l nghii. Apoi urm o tcere de mormnt.
Dintr-un impuls de generozitate, Duncan fcu un gest ca pentru a ncerca s-l ajute
pe cel ce pierea, dar se simi oprit de mna de fier a cercetaului impasibil.
- Ce vrei s faci - l ntreb n oapt, dar hotrt, Ochi- de-oim - vrei s ne duci
e sigur, atrgnd atenia mingailor unde ne aflm? Aa, am economisit o ncrctur de praf
uniiile ne sunt la fel de preioase c rsuflarea pentru cerbul urmrit. ncarc-i din nou
toalele, cci umezeala aerului, pricinuit de cascad, s-a transmis poate prafului de
puc i, ndat dup ce trag, pregtete-te de o lupt corp la corp!
Dup acest avertisment, duse un deget la gur i scoase un uierat lung, la care i se
rspunse din partea cealalt a stncii, unde se aflau cei doi mohicani. Fluieratul fcu
s apar la suprafaa apei capetele nottorilor, dar disprur imediat. Auzind un zgomot u
maiorul ntoarse capul i-l zri pe Uncas, care, crndu-se, ajunsese lng ei. Ochi-de-o
se cteva cuvinte n limba delawar i tnrul se aez, cu o admirabil pruden i cu un ca
olo unde i se art. Heyward ardea de nerbdare, ns vntorul, chiar n acest moment critic
ocoti necesar s dea tinerilor si nsoitori o lecie de trageri.
- Dintre toate armele, zise el, o puc cu eava lung, bine clit, este cea mai peri
culoas cnd se afl n mini bune, dei cere un bra zdravn, un ochi bun i o ncrctur p
ea tot ce poate da. Armurierii nu se gndesc destul la meseria lor cnd fac puti de vnt
oare, i mai ales pistoalele astea care se numesc scurte", fiindc aceste jucrii...
Fu ntrerupt de Uncas, care exclam:
- Uff, uff!
- i vd, biete, i vd bine!, zise Ochi-de-oim. Se pregtesc s se caere pe insul,
nu i-ar scoate piepturile roii afar din ap. Ei bine! S vin!, adug, cercetnd din nou
a i cremenea putii. Primul care nainteaz merge la moarte sigur, fie el chiar Montcalm
n persoan!
n clipa aceea, noi urlete izbucnir n pdure i, la acest semnal, cei patru slbatici,
prsind adpostul butenilor care pluteau pe ap, nvlir spre cei asediai. Heyward se pre
sar n ntmpinarea lor, ns calmul de nezdruncinat al nsoitorilor si i domoli nerbdar
aticii prinser s treac stncile pe care izbutiser s ajung i ncepur s nainteze sco
oare, puca vntorului se ridic ncet n mijlocul pinilor. Rsun o detuntur, i indianul
n frunte-rsucindu-se-n aer ca un cerb rnit - czu din naltul stncii.
- Acum, Uncas - zise vntorul, cu ochii scnteietori, trgnd din teac cuitul cel
are - atac-l pe ticlosul care se afl cel mai departe, iar noi vom avea grij de cei
lali doi!
Uncas se grbi s asculte. Heyward i ddu vntorului unul din pistoalele sale i traser
doi, cnd socotir momentul potrivit, ns amndoi fr succes.
- tiam i i-am spus-o!, bombni cercetaul, aruncnd cu dispre peste stnci jucria
u care n-avea nicio stim. Haide, dai nval, cini ai iadului! Venii! N-o s avei de-a fa
cu o strpitur!
De-abia pronunase aceste cuvinte, c i iei n fa un slbatic cu o statur uria i c
ioros. Pe Duncan l atac imediat altul, i o lupt corp la corp ncepu. Ochi-de-oim i adve
sarul su se apucar cu ndemnare unul pe altul de braul narmat cu cuitul. Cteva momente
msurar cu privirea, fiecare strduindu-se din rsputeri s-i elibereze braul fr a da d
adversarului. n cele din urm, muchii viguroi i clii ai albului izbndir asupra puter
iscusite a dumanului. Braul acestuia ced strnsorii aprige a cercetaului care, liberndu
-i brusc mna dreapt, nfipse cuitul de oel n inima vrjmaului su.
n acest timp, Heyward ducea o lupt mult mai periculoas. De la primul atac, sabia
i se frnsese de cuitul adversarului; acum nu-i mai rmsese dect ndejdea n fora i dr
e care i-o d disperarea. Se lupta ns cu un duman tot att de drz. Din fericire, maiorul
reui s-l dezarmeze i cuitul slbaticului se rostogoli pe stnc-n jos. Acum rmnea s se
e dintre ei va izbuti s-l arunce pe cellalt n prpastie. n focul trntei, se apropiau di
n ce n ce mai mult de marginea acesteia i Duncan i ddu seama c trebuie s apeleze la ul
imele-i puteri pentru a iei victorios. Luptnd pe via i pe moarte, ajunser pe buza prpa
tiei. Heyward simea cum degetele slbaticului i se mpletesc tot mai strns n jurul gtulu
i i vedea foarte aproape obrazul cu un surs hidos al acestuia, care prea s-i spun c pr
efer s piar cu el o dat, dac nu izbutete s-l ucid. Puterile l prseau ncetul cu n
nse spaima. n clipa n care i ddu seama c e pierdut, ntre el i slbatic se ivi un bra

lea roie, strngnd lama strlucitoare a unui cuit; apoi, indianul slbi deodat strnsoare
Valuri de snge i nir din tendoanele tiate ale minilor care-l sugrumau i, n timp ce
lvator al lui Uncas l trgea pe Heyward napoi, adversarul su, cu chipul descompus de
furia nfrngerii, se prvli n genune.
- S ne adpostim imediat!, strig vntorul, care tocmai atunci i rpusese dumanul. S
ostim! Ne e viaa n joc! Nu trebuie s credem c povestea s-a terminat!
Tnrul mohican scoase un strigt de triumf, potrivit obiceiului tribului su, i cei t
rei nvingtori coborr de pe vrful stncii la adposturile lor de dinainte de lupt.

Capitolul 8
Rzbuntorii patriei tot mai ateapt.
GRAY

Avertismentul vntorului era ntemeiat. n timpul luptei pe care am descris-o, niciu


n strigt nu nsoise vuietul cascadei; s-ar fi zis c rezultatul btliei i redusese la tc
pe slbaticii adunai pe malul opus, fiind obligai de micrile iui intervenite n poziia
mbatanilor s nu deschid focul, ceea ce ar fi putut fi la fel de fatal i unui prieten
, i unui duman. Cnd ns sorii victoriei se vdir, urlete de mnie i de rzbunare izbuc
e liziera pdurii, umplnd vzduhul. Slbaticii deschiser un foc repede, ca i cum ar fi vr
ut s se rzbune pe stnci i pe arbori pentru moartea alor lor.
Chingachgook rmsese la postul su n tot timpul luptei, cu o drzenie de nezdruncinat
i, fiind adpostit, trgea pe ndelete n slbatici, cauzndu-le mult ru. Cnd auzi strig
triumf al lui Uncas, tatl ncntat i exprim bucuria fcnd la fel. Apoi nu-i mai semnal
la postul su dect prin focurile de puc pe care continu s le trag. Aa se scurser cu
gndului cteva minute, n cursul crora asediatorii trgeau fie salve, fie focuri rzlee
urul asediailor. Stncile, arborii, tufele purtau urmele gloanelor. Cu toate acestea
, fiind bine adpostii n locul ales i meninut cu strictee, David rmase singurul rnit
ei.
- Las-i s-i iroseasc praful de puc!, zise cu snge rece vntorul, n timp ce gloa
au pe lng ei. Cnd or s termine vom avea de unde culege plumb, i cred c bandiii or s s
ase pgubai nainte ca aceste btrne stnci s fie frmate. Uncas, i repet, pui o ncrc
e praf de puc; niciodat o puc cu recul prea puternic nu ni- merete-n int. i-am spus
cheti pe acest necredincios sub dra alb a frunii - glonul tu a trecut dou degete deas
pra. Mingaii sunt pe duc i omenia ne ordon s zdrobim arpele ct mai repede posibil.

Vorbise n englez, i un zmbet abia schiat al tnrului mohican dovedi c nelegea ace
c prinsese ce-i spusese Ochi-de-oim. Totui, nu rspunse i ncerc s caute o justificare
- Nu-i dau voie s-l acuzi pe Uncas c n-ar avea chibzuin sau dibcie!, zise maioru
l. Adineauri mi-a scpat viaa cu atta snge rece i curaj, nct i-a fcut n mine un prie
re n-o s uite niciodat ce-i datoreaz.
Uncas se ridic puin, pentru a ntinde mna lui Heyward. n timpul acestei mrturii de p
rietenie, ochii tnrului slbatic strluceau de o inteligen att de vie, nct Duncan uit
cum era slbaticul su tovar de lupt.
Ochi-de-oim privi cu o aparent nepsare manifestarea de afeciune dintre cei doi ti
neri, apoi rosti calm:
- Prietenii i datoreaz adeseori viaa unul altuia, prin pustieti. ndrznesc s sp
u nsumi i-am fcut oarecare servicii de acest fel lui Uncas i-mi amintesc foarte bin
e c m-a scpat de cinci ori de la moarte; de trei ori luptnd cu mingaii, o dat pe cnd s
trbteam Horicanul i ultima oar cnd...
- Iat o lovitur ceva mai bine ochit dect altele!, exclam maiorul, fcnd o micare
voluntar, n timp ce un glon ricoa ntr-o stnc din imediata lui apropiere.
Vntorul culese bucata inform de metal i, cercetnd-o cu grij, zise dnd din cap:
- Ciudat! Plumbii nu se turtesc n cdere! Te pomeneti c trag n noi din nori.
Uncas ridic ndat puca spre cer i Ochi-de-oim, ur- mrindu-i direcia, gsi imediat e
aia acestui mister. Un stejar stufos se nla pe malul drept al fluviului, chiar n faa p
oziiei lor.
Arborele, n cutare de spaiu liber, era nclinat att de mult n afar, nct crengile d
atrnau peste braul cel mai apropiat al rului.
Un slbatic se urcase n copac i de acolo domina acest adpost, unde credea c nu-l po
t ajunge gloanele.
Noul duman era numai pe jumtate ascuns n ramurile copacului, care abia i acoperea
u picioarele scurte i noduroase, de parc s-ar fi descoperit nadins ca s urmreasc efect
ul tragerii lui mieleti.
- Diavolii tia or s se caere i-n cer ca s ne sar n cap!, zise vntorul. Nu tra
cas, ateapt s fiu gata i eu, s deschidem focul din dou pri!
Uncas se supuse. Ochi-de-oim i fcu apoi semn i gloanele lor pornir deodat. Frunze
uci din scoara copacului se rspndir n vnt, ns indianul - pitit dup trunchi - n
t, ba chiar, artndu-i chipul cu un zmbet fioros, mai trase o dat. Glonul strpunse bone
a vntorului. Din pdure izbucnir din nou urlete slbatice i o grindin de plumbi ncepu i
iere peste capetele celor asediai, ca i cum dumanii lor voiau s-i mpiedice s prseasc
l unde ndjduiau c vor fi ucii de gloanele curajosului rzboinic din vrful stejarului.
- Trebuie s punem ordine n treaba asta!, spuse vntorul, uitndu-se nelinitit n ju
ul su. Uncas, cheam-l pe tatl tu! Avem nevoie de toate armele noastre ca s-i venim de
hac omidei din copacul acela.
Uncas ddu ndat un strigt i, nainte ca Ochi-de-oim s-i fi ncrcat din nou puca,
k se i afla lng el. Cnd fiul su i relat situaia n care se aflau din cauza periculosu
uman, tatl scoase un uff!" de mirare, apoi nu mai art niciun semn de surpriz sau team.
Vntorul i cei doi mohicani vorbir puin n limba delawa- r, apoi se desprir pentru a
de ndat planul ce-l stabiliser.
De cnd fusese descoperit, lupttorul crat n stejar continuase s trag nencetat, dei g
nta. Vigilena dumanilor si l mpiedica s ocheasc bine, cci, ndat ce- i descoperea o
n corp, atrgea asupra sa gloanele mohicanilor i ale vntorului. Totui, loviturile lui s
e apropiau tot mai mult de int; Heyward - care era mai vizibil din cauza uniforme
i - avea hainele ciuruite de gloane, ultimul l i atinsese la un bra, iar acum sngera.
ncurajat de acest succes, slbaticul fcu o micare ca s-l ocheasc mai bine pe maior,
gest care i scoase la iveal picioarele prin frunziul rar, la o chioap de trunchiul co
pacului. Ochii vigileni ai celor doi mohicani l surprinser la timp i mpucturile lor po
nir n aceeai secund, reunite ntr-o singur detuntur. De data aceasta, una din cele dou
ituri, sau poate amndou, i atinser inta. Slbaticul voi s-i retrag coapsa rnit, da
e care trebui s-l fac i descoperi cealalt parte a corpului. Iute ca fulgerul trase i
vntorul, i n aceeai clip puca i scp huronului din mini, iar omul czu, nemaiputnd
. n cdere se ag ns cu minile de o creang decojit, care se ndoi mult sub greutatea
nu se rupse, aa c indianul rmase suspendat ntre cer i prpastia pe marginea creia cresc
se stejarul.
- Fie-i mil, mai trimite-i o-ncrctur!, exclam Heyward, ntorcnd capul de la aces

pectacol nfiortor.
- Niciun grunte!, rspunse Ochi-de-oim. Moare sigur! N-avem praf de puc de irosi
t! Luptele cu indienii pot dura uneori zile ntregi. Sunt n joc vieile noastre sau a
le lor i Dumnezeu care ne-a fcut ne-a nvat, s inem la pielea de pe capetele noastre.
Unui raionament att de judicios nu i se putea rspunde nimic. Urletele slbaticilor
ncetaser; nu mai trgeau i toi i aintiser privirile asupra nenorocitului aflat ntre att de disperat. Trupul i se blbnea din cauza vntului i, dei nici nu se vicrea, n
gemea, chipul su trda groaza i disperarea, de cte ori se ntorcea cu ur, de la distana
e-l desprea, spre dumanii si.
De trei ori, nvins de mil, Ochi-de-oim ridic puca, hotrt s-i scurteze agonia; de trei
i, din pruden, puse patul putii n pmnt. Dup ctva timp, o mn a huronului istovit se
se de creang i eforturile lui zadarnice pentru a se aga din nou mreau grozvia spectaco
lului. Vntorul nu mai putu rezista. Trase cu iueala trsnetului. Capul slbaticului se
aplec pe piept, membrele zvcnir, cealalt mn ncet s mai strng ramur de care se in
tia cscat sub picioarele lui, nefericitul dispru pentru totdeauna.
Mohicanii nu scoaser niciun strigt de triumf; se privir, ns, ca i cum i-ar fi cupri
ns groaza. Un singur urlet se auzi din pdure, apoi o linite adnc. Ochi-de-oim prea ocu
pat numai de ceea ce fcuse, ba chiar i reproa cu voce tare slbiciunea de care dduse do
vad.
- Parc-s copil!, zise el. Era ultima mea ncrctur de pulbere i ultimul glon. Mort
au viu, tot cdea pn la urm! Uncas, alearg la barc i adu-mi repede cornul cu praf de pu
e cel din urm i, pe ct i cunosc eu pe mingai, vom avea nevoie pn la ultimul firicel.
Tnrul mohican plec ndat, iar cercetaul porni s-i scotoceasc buzunarele i s-i s
ulumit, cornul gol. Acest examen - cu rezultate nu prea satisfctoare - nu dur pre
a mult, cci un strigt ascuit al lui Uncas i atrase atenia. Dei urechea lui Duncan nu e
ra prea experimentat, el nelese c o alt nenorocire neateptat i pndete. Nelinitit d
celor dou surori lsate n peter, se ridic imediat n picioare, fr s se mai gndeasc
a la care se expunea. Cei doi nsoitori - de asemenea uimii i ngrijorai - l imitar
ustrei ddur att de repede buzna spre pasajul ce separa cele dou peteri, nct gloanele
nilor nu-i atinser inta. Strigtul lui Uncas le fcuse s ias din grot i pe cele dou s
chiar pe David, aa rnit cum era. Mica trup se reuni n acelai loc i fu de ajuns s arunc
o privire spre ru, ca s-i dea seama de catastrof, scondu-l din stoicismul lui chiar i
pe tnrul protector indian.
La o mic deprtare de stnc se vedea lotca plutind ctre curent, mpins de un indian ca
e se ascundea pe fundul ei. ndat ce vntorul l zri, i propti puca n umr i, involun
rgaci, ns cremenea scpr doar o inutil scnteie.
E prea trziu!, exclam cu ciud i disperare. E prea trziu! Pe ticlos l duce cure
tul i chiar dac am avea praf de puc, cu greu am putea s-l doborm, pentru c plutete re
e.
Tocmai cnd tcu, ndrzneul huron i nl capul de sub lotc i, vznd c nu mai era
nile n sus ctre tovarii si i scoase un strigt de triumf. ndat i se rspunse cu urlet
curie, de parc un ntreg sobor de draci se veseleau de prbuirea unui suflet de cretin.
- Avei dreptate s v bucurai, feciori ai iadului!, zise Ochi-de-oim, aezndu-se pe
un vrf de stnc i mpingnd cu piciorul arma-i nefolositoare. Putile noastre - cele mai
bune din cte se afl prin pdurile astea - nu mai preuiesc acum nici mcar ct o creang
cat de cari sau nite coarne de cerb, lepdate anul trecut.
- i ce o s ne facem? Ce-are s fie acum?, ntreb Heyward, fr s-i piard curajul,
rind s cunoasc ce le mai rmnea de fcut.
Vntorul nu-i rspunse dect artndu-i cu mna prul capului, ntr-un fel att de expre
mai era nevoie de cuvinte.
- N-am ajuns nc n situaia asta, replic maiorul. Putem s ne aprm n peter, s
arce.
- Cu ce?, ntreb calm Ochi-de-oim. Cu sgeile lui Uncas? Cu lacrimile femeilor? N
u, nu, suntei tnr, suntei bogat, avei prieteni; aa, tiu c-i greu gndul morii. ns
vind spre cei doi mohicani - s ne amintim de sngele nostru curat i s dovedim acesto
r locuitori ai pdurii c albul poate s sufere i s moar cu aceeai drzenie ca omul rou,
-a sosit ceasul.
Heyward - aruncnd o privire fugar n direcia indicat de gestul vntorului - vzu di
titudinea celor doi indieni c temerile lui cele mai grele se confirm. Chingachgook
, care se aezase cu demnitate pe alt stnc, i trsese cuitul i tomahawk-ul de la bru,

os penajul de vultur i i trecea mna prin smocul de pr, ca i cum s-ar fi pregtit pentru
operaia la care se putea atepta oricnd. Chipul su era calm, dei gnditor, i ochii-i neg
i i strlucitori i pierduser nsufleirea din timpul luptei, avnd acum o expresie mai po
vit mprejurrilor.
- Situaia noastr nu este nc disperat, zise maiorul. n orice moment ne pot sosi a
jutoare. Ct despre dumani, nu-i mai vd n mprejurimi; s-au retras, au renunat probabil
la o lupt n care au recunoscut c au mult mai mult de pierdut dect de ctigat.
- Poate s treac un minut sau o or, rspunse Ochi-de- oim, pn ce erpii tia bles
vor ataca din nou, dar sunt pe aici, prin preajma noastr! Oricum, tot vor veni, i
atunci nu vom putea scpa. Frate Chingachgook - adug el, servindu-se de limba del
awarilor - am luptat acum mpreun pentru ultima oar i maquaii vor scoate strigtul de
izbnd, ucignd pe neleptul mohican i pe Faa-Palid, care vd tot att de bine noaptea c
.
- Fie ca femeile mingailor s le plng moartea!, zise Chingachgook cu aerul su de
mn, obinuit, i cu o drzenie de neclintit. arpele-cel-Mare al mohicanilor a ptruns n wi
givam-urile lor i le-a otrvit izbnda prin strigtele copiilor, ai cror prini nu se vor
ai ntoarce niciodat! De cnd s-au topit zpezile, unsprezece rzboinici au fost dobori, d
parte de mormintele prinilor lor, i nimeni nu tie unde s-i gseasc, atta timp ct limb
Chingachgook va rmne mut. Las-i s trag din teac cel mai ascuit cuit, s nvrteasc
cel mai iute, cci cel mai primejdios duman pe care-l au se afl n minile lor. Uncas, f
iul meu, ultimul vlstar al unei rase nobile, cheam-i pe lai, spune-le s se grbeasc, pn
u-i pierd curajul i se vor transforma n femei!
- i caut morii printre peti, rspunse vocea blnd i grav a tnrului ef indian
tesc pe ru mpreun cu iparii lunecoi i cad din stejari ca poamele coapte, gata de mncar
, iar delawarii rd!
- Da, da, ncuviin cercetaul, care ascultase ciudatele cuvinte ale celor doi in
dieni. Sngele lor indian se nfierbnt i vor s-i ae pe maquai, ca s-i ucid mai repe
e mine, care am snge de alb, voi ti s mor cum se cuvine s moar un alb: fr cuvinte jign
toare i fr preri de ru.
De ce s mori?, i zise naintnd spre el Cora, care pn atunci, de spaim, rmsese
mat de o stnc. Drumul e acum liber; putei trece rul not. Fugii n pdure, cu ajutorul
umnezeu! Haide, plecai, oameni curajoi! Ai nfruntat prea multe primejdii pentru noi!
Nu v mai legai viaa de soarta noastr nenorocit. V-ai fcut datoria cu prisosin!
- Nu-i cunoatei pe irochezi, dac socotii c au lsat drumul liber spre pdure!, rs
se Ochi-de-oim. E adevrat c, dac ne-am lsa dui de curent, am iei repede din btaia pu
lor, i nici glasul nu li l-am mai auzi, adug vntorul.
- Atunci, de ce mai pierdei vremea?!, exclam Cora. Srii imediat n ru! De ce s m
numrul victimelor dumanului ce nu cunoate mila?
- De ce?, spuse vntorul, privind mndru n jurul su. E mai bine s mori mpcat cu t
nsui dect s trieti cu contiina ntinat. Ce i-am putea rspunde lui Munro, dac ne-a
e i-am lsat copilele i de ce le-am prsit?
- Du-te i spune-i c te-am nsrcinat s ne trimit ajutoare urgente, zise, cu genero
as nsufleire, Cora. Spune-i c huronii ne-au trt n pustietile dinspre nord, dar c po
scape, dac e prevztor i acioneaz repede. Iar dac ajutorul va sosi prea trziu - ad
onat Cora, cu vocea stins - transmite-i ultimele noastre gnduri, asigu- r-l de dra
gostea i de binecuvntarea celor dou fete ale lui, spune-i s nu le plng sfritul prea t
uriu i s atepte cu o smerit ncredere ceasul cnd cerul i va ngdui s le ntlneasc.
La aceste cuvinte, chipul vntorului trda o nelinite adnc. O ascultase cu cea mai ma
re atenie, iar cnd Cora termin de vorbit, i sprijini brbia n mn i tcu un rstimp,
r fi gndit la propunerea ce i se fcuse.
- Avei oarecare dreptate, spuse el n sfrit, i nu se poate afirma c aceast propunere
u e fcut n spirit cretinesc; ns ceea ce poate fi bun pentru un indian, poate fi ru pen
ru un alb, pentru care numai corceala ar constitui o scuz. Chingachgook, Uncas, ai
auzit ce-a spus femeia alb cu ochi negri?
Rosti apoi cteva cuvinte n delawar, i vorbele sale, dei pronunate calm i resemnat,
veau un ton hotrt. Chingachgook l ascult cu obinuita-i gravitate i pru c nelege imp
elor ce i se spuseser i c gndete adnc. Dup ce ovi un moment, nclin capul i, cu pa
t al tribului su, ddu aprobativ din mn, spunnd n englez Bine", i puse din nou la br
wk-ul i cuitul, se ndrept tcut spre marginea stncii, dinaintea malului unde se aflau d
umanii, se opri un moment, art pdurile care erau dincolo i spuse cteva cuvinte n limba

sa, indicnd drumul ce avea s-l urmeze. Apoi se arunc n fluviu i peste puin timp dispru
din ochii privitorilor.
Vntorul i amn puin plecarea. Se adres generoasei Cora, care respira mai uurat v
ul interveniei sale:
- Uneori, tinerii sunt la fel de nelepi ca i cei btrni. Ceea ce ai spus e foarte
lept, ca s nu zic mai mult. Dac suntei atrai n pdure - adic acei dintre dumneavoastr
are o s fie deocamdat cruai - frngei ct mai multe ramuri n cale i clcai apsat, ca
i de pai. Dac cineva le poate observa, fii sigur c acela va fi un prieten care nu v v
a prsi pn la captul lumii. Zicnd acestea, cercetaul lu mna Corei, o strnse emoiona
uca pe care o privi puin cu melancolie i, dup ce o ascunse cu grij ntr-un mrcini, se
pre malul apei pe unde dispruse Chingachgook. Sttu o clip agat de stnci - ca i cum ar
fi ovit - i, uitndu-se n jurul su cu ciud, exclam:
- Dac a mai fi avut un corn cu praf de puc, niciodat n-a fi pit o asemenea rui
Dup aceste cuvinte, sri n ru i dispru repede, la fel ca mohicanul.
Toate privirile se aintir atunci spre Uncas, care rmsese sprijinit de o stnc, pstr
-i un calm desvrit. Dup o scurt tcere, Cora i art rul i i spuse:
Prietenii ti n-au fost observai! Probabil c acum sunt n siguran. De ce ntrzii
urmezi?
- Uncas vrea s rmn, rspunse foarte linitit tnrul indian n limba englez.
- Pentru ca s mreti pericolul captivitii noastre i s micorezi ansele eliberri
lam Cora, plecndu- i ochii sub privirile arztoare ale tnrului indian. Pleac, tnr gen
, continu ea, dndu-i seama de influena ce o avea asupra indianului. Pleac i fii mesage
rul nostru cel mai de ncredere. Du-te i caut-l pe tatl meu i spune-i c i cerem s-i p
dispoziie mijloacele de a ne salva. Pleac imediat, te rog, te conjur!
Chipul calm al lui Uncas se nnor de tristee, ns nu mai ovi. Din trei srituri ajuns
e marginea stncii, se arunc n ru i nu-l mai vzur. Peste puin timp i zrir capul ap
l uvoiului, pentru ca s dispar ndat n deprtare.
Toate acestea se petrecur n numai cteva clipe, devenite att de preioase. Imediat c
e Uncas nu se mai zri, Cora se ntoarse spre maior i i spuse aproape tremurnd:
- Am auzit c eti un nottor iscusit, Duncan! Te rog, nu mai pierde timpul i urme
az bunul exemplu ce l-au dat aceste fiine generoase i credincioase.
- Asta ateapt Cora Munro de la acela care s-a obligat s le apere?, ntreb Duncan
, surznd cu amrciune.
- Nu-i momentul s despicm firu-n patru i s recurgem la sofisme!, exclam Cora. N
u trebuie acum dect s chibzuim ct mai repede care-i datoria noastr. Nu poi s ne faci n
iciun serviciu n situaia n care ne gsim, i e necesar s-ncerci s salvezi o via att d
s pentru ali i mai apropiai prieteni ai dumitale.
Duncan nu rspunse nimic; arunc ns o privire ndurerat spre Alice, care se agase de
l lui ca un copil speriat.
- Gndete-te!, continu Cora, dup o scurt pauz, n care pru c lupt s nlture t
re voia s le ascund. Moartea este tot ce ni se poate ntmpla mai ru - i este un tribu
t pe care orice fptur trebuie s-l plteasc lui Dumnezeu, atunci cnd i-o cere.
Heyward rspunse mhnit i nemulumit:
- Cora, sunt multe lucruri mai rele dect moartea, de care poate s v scuteasc pre
zena unui om gata la orice sacrificiu!
Cora nu rspunse nimic i, acoperindu-i faa cu alul, o lu de bra pe Alice, care era a
roape pierit de spaim, i intr cu ea n cea de-a doua peter.

Capitolul 9
Bucur-te n linite: surzi i alung, iubito, gndurile negre care-i apas fruntea neprih
Moartea Agripinei

Linitea subit i aproape magic ce urm zgomotelor luptei, tulburat numai de vuietul c
ascadei, l fcu-se pe Heyward s-i nchipuie c se trezea dintr-un vis; i cu toate c tot
vzuse i fcuse, toate evenimentele la care participase erau adnc spate n mintea lui, i
ra greu s cread c aceasta era realitatea. Netiind nc nimic despre soarta acelora care
se avntaser ncreztori n valurile repezi, ascult mai nti cu atenie dac nu se aude vr
nal, vreun strigt de bucurie sau de durere, care s anune reuita sau sfritul dezastruos
al primejdioasei lor aciuni. Dar n zadar; o dat cu Uncas, dispruse orice urm a celor
ntmplate i orice veste despre soarta lor.
Chinuit de ndoial, Duncan uit de precauiile ce-i fuseser att de des recomandate n t
mpul luptei i nu ovi s nainteze pe buza prpastiei; dar nu putu distinge vreun semn car
e s-i spun dac prietenii si sunt n siguran, ori c inamicii se apropie sau sunt ascun
n apropiere. Pdurea care mrginea rul prea lipsit iari de orice suflare a vieii. n lo
rletelor de mai nainte se auzea acum doar vuietul cderii de ap, crescnd i descrescnd n
curenii de aer ce strbteau desvrita puritate a naturii. O pasre de prad, cocoat pe
e uscate ale unui pin putrezit, situat la oarecare distan, care prea c fusese specta
torul imobil al luptei, i lu zborul n acea clip i descrise n aer cercuri mari, n urm
vreunei przi nevzute. n acelai
timp, o gai, al crei ipt strident fusese acoperit de strigtele slbaticilor, spintec i
initea, fericit c a fost lsat n posesia domeniilor ei pustii. Aceste diferite semne al
e singurtii fcur s ptrund n inima lui Heyward o raz de mbrbtare i maiorul se si
d ceva, ncreztor n sorii izbnzii.
- Huronii nu se vd, spuse el apropiindu-se de David, care edea pe un bolovan
, cu spatele sprijinit de peretele de stnc, nc nucit de lovitura pe care o primise; s
ne retragem n peter i s lsm restul n grija Providenei.
- mi aduc aminte doar c, mpreun cu dou frumoase doamne, am nlat slav lui Dumne
- zise maestrul de psalmodie - dar de atunci judecata cerului m-a pedepsit pe
ntru pcatele mele, fiindc pare-mi-se c m-a cuprins un somn care nu era somn i urechi
le mi-au fost sfiate de sunete discordane, de parc natura i-ar fi uitat armonia, iar
timpul lumii acesteia i-ar fi vestit sfritul,
- Srmane!, spuse Heyward, n-a lipsit mult ca sfritul vremii dumitale pmnteti s f
sunat ntr-adevr. Hai, vino dup mine! Te voi conduce ntr-un loc ferit, unde vei fi c
ruat de orice alte sunete dect ale cntrilor dumitale.
- Cderea aceasta de ape este ca o melodie, spuse David, apsndu-i mna pe frunte.
Sunetele cascadei sunt dulci urechilor mele! Dar nu tiu dac nu mai plutesc nc prin
aer strigtele acelea confuze i ngrozitoare, ca i cum spiritele tuturor procleilor...
- Nu, acum nu-l ntrerupse Heyward, nerbdtor - urletele acelor demoni au ncetat i
sper c s-au retras. Acum este linite deplin, nu se-aude dect apa fluviului. Intr dec
i n peter, unde vei putea cnta dup pofta inimii!
David surse melancolic, dar o sclipire de satisfacie i strluci n ochi cnd auzi acea
st aluzie la scumpa lui vocaie. Nu ovi deloc s se lase condus ntr-un loc care s-i perm
t s-i cnte netulburat psalmii i, sprijinit de braul maiorului, ptrunse n peter.
Prima grij a lui Heyward - imediat dup intrarea lor - fu s mascheze deschiztura
cu un maldr de saxafrax. napoia acestui slab meterez ntinse pturile indienilor ca s
-o astupe i mai bine. Acum, numai o slab raz de lumin strbtea n grot, prin cea de a d
ieire care era foarte strmt i oarecum am spus-o - ddea pe un bra al rului, ce se n
a cu cellalt puin mai jos.
- Nu-mi place-spuse el, terminnd de baricadat intrarea- acest principiu al
indienilor de a nceta lupta n cazurile ce li se par disperate. Principiul nostru s
pune c sperana s nu piar ct mai e via; asta e n orice caz o maxim care se potrivete
ne cu firea soldatului. Ct despre dumneata, Cora, nu e nevoie s-i adresez cuvinte d
e ncurajare; drzenia i judecata dumitale tiu ce are de fcut o fat n aceste mprejurri
n-am putea cumva s uscm lacrimile domnioarei care-i plnge la piept?
- Sunt mai linitit, Duncan, spuse Alice, desprinzndu- se din braele surorii sa
le i ncercnd s par linitit, cu toate c obrajii-i erau scldai n lacrimi. Acum sunt

linitit. n acest loc singuratic nu avem desigur a ne teme de nimic; cine ne-ar pute
a descoperi? S ne punem ndejdea n aceti oameni inimoi, care s-au expus la attea primej
dii ca s ne poat ajuta!
- Scumpa noastr Alice vorbete acum ca o adevrat fiic a lui Munro!, spuse Heywar
d, naintnd i strngndu-i mna. Cu asemenea exemple de curaj, orice brbat ar roi dac nu
purta ca un erou! Le conduse apoi n fundul peterii i strnse cu putere n mn pistolul c
-i mai rmsese, n timp ce ncruntarea sprncenelor arta c era hotrt la orice. Dac nv
i, nu vor ptrunde aici chiar aa uor cum cred ei, murmur el. i, sprijinindu-se de stnc,
atept desfurarea evenimentelor, cu ochii mereu aintii asupra singurei ieiri a adpostu
lor.
O linite ndelungat urm ultimelor cuvinte ale maiorului. Aerul proaspt al dimineii p
runsese n grot i influena lui binefctoare produsese un fericit efect asupra sufletelor
celor asediai.
Fiecare clip care se scurgea fr a aduce cu ea semnele unor noi primejdii le apri
ndea n inim plpirea de speran care licrea n fiecare, cu toate c niciunul dintre ei n
ea s mprteasc celorlali o ndejde pe care clipa urmtoare ar fi putut-o spulbera.
Numai David prea strin de aceste emoii. O raz de lumin, pornit din strmta ieire a
rii, l arta foarte ocupat cu rsfoirea cruliei lui, ca i cum ar fi cutat un psalm mai p
trivit cu situaia de acum. Probabil c se hotrse s ia de bune cele spuse de maior cnd l
adusese n peter. n sfrit, strdania lui i obinu recompensa. Fr apologie, fr expl
dat cu glas tare:
- Insula Wight"30. Sufl n, ciudatul lui diapazon, i ncerc glasul prin cteva sun
surde, pentru a-i gsi tonul just, i vocea-i armonioas purcese apoi ntru cntarea pe ca
re o anunase.
- Nu-i primejdios?, ntreb Cora, ntorcndu-i brusc ochii negri ctre maior.
- Bietul om!, spuse Heyward, vocea i e prea slab ca s poat strbate prin zgomotu
l cascadei. S-l lsm deci s se consoleze n felul lui, dat fiind c nu e niciun risc.
- Insula Wight!, repet David, privind n jurul lui demn i mndru, de parc s-ar fi
aflat printre colarii lui. Este o arie frumoas i are cuvinte foarte solemne. S o in
tonm deci cu tot respectul cuvenit!
Dup ce-i ngdui un moment de tcere, n scopul de a atrage i mai mult atenia auditorilor
psalmistul ncepu s cnte; glasu-i, mai nti sczut, devenea din ce n ce mai puternic, n
etera se umplu de sunete armonioase produse de vocea lui, de trei ori mai tremurto
are dect glasul su debil obinuit. Melodia, pe care slbiciunea vocii o fcea parc mai mi
oare, i cuceri ncetul cu ncetul pe cei ce o ascultau, fcndu-i s treac cu vederea proas
traducere a textului pe care Gamut l alesese cu atta grij. Alice i terse lacrimile fr
dea seama i-i opri ochii nduioai asupra palidului cntre, cu o ncntare sincer pe ca
s-o ascund. Cora surse aprobator la eforturile pioase ale aceluia care purta nume
le poetului iudeu, n vreme ce Heyward, prsindu-i o clip veghea, admira deopotriv entuz
iasmul scnteietor din privirile cntreului i strlucirea att de dulce din ochii nc ume
tinerei Alice.
Muzicantul i ddu seama de interesul pe care-l trezea. Amorul lui propriu, satisfc
ut, i ddu noi puteri i vocea lui i rectig volumul i bogia, fr a pierde nimic din
peterii rsunau de aceste sunete melodioase, cnd un strigt ngrozitor l fcu s amueasc
rc cineva i-ar fi pus deodat un clu.
- Suntem pierdui!, strig Alice, aruncndu-se n braele Corei.
- nc nu, nc nu!, spuse Heyward tulburat. Strigtul slbaticilor vine din centrul i
nsulei; a fost probabil pricinuit de vederea tovarilor lor mori. Noi nu suntem desc
operii i putem nc spera.
Orict de slab ar fi fost sperana dat de Duncan, ea fu binevenit, fiindc vorbele lui
le fcur pe cele dou surori s-i dea seama c pot s atepte n linite desfurarea even
Alte strigte urmar i n curnd se auzir glasurile slbaticilor, care acum ajunseser pe s
de deasupra celor dou peteri. Dup un lung chiot de izbnd, vzduhul continu s rsune d
ete, pe care numai omul le poate produce i numai cnd este n cea mai complet stare de
barbarie.
n curnd, aceste zgomote nfricotoare se pornir din toate prile: unii i chemau tov
e marginea apei, alii le rspundeau de sus, de pe stnc. Cteva strigte rsunar n vecin
rpturii ce desprea cele dou peteri. Ele se amestecau cu altele, pornite dinspre rpa n
re acum coborser civa huroni. ntr-un cuvnt, aceste urlete nfricotoare se nmuleau
au din ce n ce, astfel nct cele patru persoane refugiate n grot simir mai mult ca nici

dat c trebuie s pstreze cea mai mare linite.


n mijlocul acestui tumult se auzi un strigt de triumf, la o mic distan de intrarea ma
scat cu ramuri de saxafrax. Atunci, Heyward, convins c se descoperise aceast ieire, i
pierdu orice speran. Dar se liniti auzindu-i pe slbatici alergnd spre locul unde vntor
l i ascunsese puca. Din ntmplare, aceasta fusese gsit. Acum chiar putea distinge cte
a din ceea ce-i spuneau huronii, fiindc slbaticii rosteau i cuvinte mprumutate din li
mb vorbit n Canada. Mai multe glasuri strigar n acelai timp La Longue-Carabine! i ecou
ile repetar acest nume dat unui celebru vntor, care servea ndeobte ca cerceta n tabra
glez. Astfel, Heyward afl abia acum cine-i fusese cluza.
Cuvintele La Longue-Carabine! Carabin-Lung!" treceau din gur n gur i toat haita n
ilor prea c se adunase n jurul unui trofeu care indica moartea stpnului acelei faimoa
se flinte. Dup o consftuire zgomotoas, ntrerupt adesea de izbucniri de o bucurie slbat
ic, huronii se desprir i alergar n toate prile, fcnd s rsune vzduhul de numele
espre care Heyward nelese, dup unele crmpeie de cuvinte, c sperau s-i gseasc i leul
crptur de stnc.
- Acum e momentul cel mai grav!, opti el ncet de tot celor dou surori care trem
urau. Dac aceast grot scap cercet-, rilor lor, suntem salvai. n orice caz, dup cele c
puneau, suntem siguri c prietenii notri nu le-au czut n gheare i putem spera c n dou
Webb ne va trimite ajutor.
Cteva minute se scurser ntr-o tcere plin de nesiguran i totul anuna c slbaticii
u cercetrile cu sporit atenie. De mai multe ori, paii lor se auzir prin defileul strmt
care desprea cele dou peteri; aceasta se putea recunoate dup fonetul frunzelor care s
rupeau sub picioarele lor. n sfrit, grmada adunat de Heyward fu mpins la o parte i o
z de lumin ptrunse, dintr-acolo, n grot. Cora o strnse pe Alice la piept, cuprins de g
oaz, iar Duncan se ridic cu iueala fulgerului. Strigte puternic ce izbucnir i din pete
a vecin. Huronii o descoperiser n, sfrit i intraser i acolo, iar dup numrul glasuri
se auzeau, prea c toat trupa se strnsese aici sau se ngrmdise la intrare.
Cele dou peteri erau la o distan att de mic una de alta, nct maiorului i se pru impo
s nu li se descopere ascunztoarea. Mnat de acest gnd cumplit, se repezi spre barier
a fragil, care nu-l desprea dect cu civa pai de inamicii si nverunai; se apropie c
ica deschiztur pe care o fcuse ntmplarea i-i lipi de ea ochiul, ca s observe, cu un c
disperat, micrile slbaticilor.
Chiar lng braul su se afla un indian de o statur colosal: prea c vocea lui d ordi
pe care ceilali le executau. Puin mai departe vzu prima peter plin de huroni. Nvlitor
scotoceau prin toate cotloanele, cu cea mai scrupuloas luare aminte. Sngele care c
ursese din rana lui David nroise grmada de frunze de saxafrax pe care fusese culcat
. Descoperind-o, indienii scoaser strigte de bucurie, asemntoare urletelor unei hait
e de cini care regsete pista pierdut. Imediat, ncepur s dea la o parte ramurile, ca s
d dac nu-l ascundeau pe dumanul att de urt i temut de ei. Fr s tie, ei le aruncau
lul care desprea cele dou peteri. Un rzboinic cu un chip nspimnttor se apropie de e
mn un bra din aceste ramuri, i i art cu un aer de triumf urmele de snge de care erau
perite, pronunnd cu vioiciune cteva fraze. Heyward le ghici nelesul, auzind repetndu-s
e de mai multe ori cuvintele La Longue-Carabine". Indianul azvrli ramurile pe care
le inea n mn tot peste grmada aezat de maior n faa intrrii celei de-a doua peteri
mina ce ptrundea prin deschiztur. Tovarii si, imitndu-l, aruncar tot acolo ramurile p
are le luau din prima peter i ntrir astfel fr voie sigurana acelora care se refugias
a de-a doua, cci nimeni nu se mai putea gndi s dea la o parte un morman de mrcini, de
spre care fiecare huron credea c sunt aruncate de ceilali n timpul cercetrilor.
Pe msur ce pturile ntinse acolo erau mpinse de ramurile ngrmdite ntr-o mas compa
an respira mai uurat. n vrful picioarelor, se ndrept spre locul din centrul peterii, d
e unde putea s vad ieirea ctre ru. Indienii preau c renunaser s mai caute; se auzea
au din peter spre locul unde acostaser; urletele lor disperate artau c se adunaser iar
, n jurul cadavrelor camarazilor ucii.
Abia atunci maiorul se ncumet s priveasc spre cele dou femei; ct durase acest scurt
rstimp de pericol iminent se temuse c nelinitea zugrvit pe chipul su s nu le alarmeze
mai mult pe cele dou tinere, care erau i aa destul de ngrozite.
- Au plecat, Cora, opti el. Alice, au fugit pe drumul pe care au venit! Sun
tem salvai! S mulumim cerului, cci numai el ne-a putut scpa de aceti dumani nemiloi.
- Rog pe bunul Dumnezeu s primeasc fierbinile mele mulumiri!, spuse Alice, smu
lgndu-se din braele surorii sale i aruncndu-se n genunchi, pe stnc. Pe bunul Dumnezeu,

care a cruat lacrimile unui tat ncrunit i a salvat viaa acelora pe care-i iubesc att!
Heyward i Cora - mai stpn pe sine dect sora ei - privir cu nduioare aceast manife
spontan i emoionant, iar maiorul se gndi c niciodat evlavia nu s-a artat sub o form
seductoare dect n rugciunile lui Alice. Ochii i strluceau de focul recunotinei, obraj
fetei i redobndiser toat prospeimea i pe chipul ei se putea citi ct era de micat. D
epu ruga, cuvintele parc-i ngheaser; o paloare de moarte i acoperi chipul, iar privir
ea-i deveni fix i plin de spaim; minile ncletate pe care le ridicase spre cer artar
eirea ce d spre ru i tot corpul ncepu s-l tremure. Ochii lui Heyward urmrir imediat d
cia braelor lui Alice i pe pragul intrrii peterii zri un om cu capul slbatic i feroce
acea clip, l recunoscu pe mielul lor nsoitor; era Vulpea ireat.
n acest moment de surpriz i groaz, maiorul nu-i pierdu cumptul. Dup nfiarea ind
u seama c ochii lui, obinuii cu lumina zilei, nu strbtuser nc ntunericul care stpn
Crezu chiar c, retrgndu-se cu cele dou femei ntr-un col mai ntunecos dect acela unde
afla David, ar putea scpa privirilor trdtorului. Dar o expresie de crud satisfacie s
e zugrvi deodat pe chipul slbaticului. Era prea trziu; fuseser descoperii.
Maiorul nu putu suporta expresia brutal i triumftoare care dovedea c totul era pi
erdut; neascultnd dect de ura sa i gndindu-se numai cum s-l ucid pe acest perfid duman
i descrca pistolul n direcia mielului. mpuctura rsun ca o erupie de vulcan, iar
din peter risipi fumul, n locul unde-l zrise pe indian, Heyward nu mai vzu pe nimeni
. Alerg la deschiztur i-l vzu pe trdtor strecu- rndu-se ndrtul unei stnci care-l
O linite adnc urm detunturii care li se pru indienilor c iese din mruntaiele pmn
Dar dup ce Vulpea ireat scoase un chiot lung de bucurie, un urlet general i rspunse:
toi tovarii si se adunar iar, se napoiar cu mult larm n defileul care desprea pe
e ca Heyward s aib timp s-i revin din consternare, bariera slab de saxafrax fu dat pes
e cap, slbaticii se repezir n grot i, apucndu-i pe cei patru cltori ce se aflau acolo
trr afar, n mijlocul huronilor triumftori.

Capitolul 10
Bucur-te n linite: surzi i alung, iubite, gndurile negre care-i apas fruntea neprih
SHAKESPEARE
Visul unei nopi de var

De ndat ce Duncan i reveni din ocul provocat de aceast neateptat nenorocire; ncep
serve chipurile i modul de comportare ale celor ce-i capturaser. Indienii, contrar
obiceiului lor de a-i srbtori nebunete triumful, respectau nu numai pe cele dou suro
ri nmrmurite de spaim, ci chiar pe dnsul. Dei costumul su militar i mai ales epoleii
eser atenia ctorva indivizi care ntinseser de mai multe ori mna, cu ochii sclipind de
dorina de a-i nsui aceste podoabe, un ordin al uriaului lor ef pomenit mai nainte, ros
it pe un ton autoritar, i oprise i Heyward se convinse c aveau un motiv special de
a-i crua, cel puin deocamdat.

n vreme ce doar civa dintre cei mai tineri ddeau asemenea semne de deart slbiciune, r
inicii mai vrstnici i mai experimentai continuau s exploreze cu luare-aminte cele do
u peteri, scotocind prin toate crpturile stncilor, iar nfiarea lor arta c roadele
obinute nu-i mulumiser. Fiindc nu putuser totui descoperi victimele pe care doreau s
e rzbune, slbaticii se apropiar de cei doi brbai i i ntrebar rstit, ntr-o francez
era cel numit Carabin-Lung. Duncan se prefcu a nu nelege ntrebrile lor violent repeta
e, iar David, care nu tia boab franuzete, nici nu mai trebui s se prefac. n sfrit, o
de insistenele lor i temndu-se s nu-i scoat din srite prin tcerea lui ncpnat,
Magua, care ar fi putut servi ca interpret, hotrndu-se s rspund acestui interogatori
u care devenea din clip n clip tot mai insistent i mai amenintor.
Purtarea acestui slbatic se deosebea izbitor de aceea a tovarilor lui. Nu luase
parte n niciun fel la noile cercetri fcute dup capturarea celor patru prizonieri i n timp ce civa huroni, pe care setea de jaf i fcuse s scotoceasc prin rania cerceta
i mpreau acum cele cteva boarfe srccioase - aezat la o oarecare distan ndrtul
ireat prea att de linitit, att de satisfcut, nct era evident c cel puin n ceea c
obinuse prin trdarea lui tot ce dorise s ctige. Cnd ochii maiorului ntlnir privirile
e, dei calme, ale cluzei sale, le evit cu scrb; simind ns nevoia s-i ascund dispr
tfel de moment, fcu un efort i-i adres cuvntul:
- Vulpea ireat este un rzboinic prea viteaz-i spuse dnsul, stpnindu-se - ca s
fuze s explice unui om nenarmat ce vor de la el aceia al cror prizonier este.
- Vor s tie unde este vntorul care cunoate toate crrile pdurilor, rspunse Magu
o englezeasc stricat, rnjind i apsndu-i mna pe frunzele de saxafrax, cu ca- re-i ban
e rana proaspt de la umr. Carabin-Lung!, adug el. Puca lui e bun, ochiul nu i se nc
ciodat, dar, ca i puca cea mic a efului alb, nu are nicio putere asupra Vulpii irete.
- Le Renard este prea viteaz, spuse Heyward, ca s se gndeasc la loviturile pr
imite n rzboi sau la mna care i le-a dat.
- Eram oare n rzboi - repet Magua - cnd indianul ostenit se odihnea pe trunch
iul unui stejar, ca s-i guste turt? Cine a umplut tufiurile cu dumani la pnd? Cine a t
as cuitul? Cine avea pacea n vorb i sngele n suflet? Spus-a oare Magua c securea rzbo
ui este dezgropat? i el a dezgropat-o?
Heyward nu ndrzni s-i contrazic acuzatorul, reamin- tindu-i de trdarea lui premeditat,
dar nu voi nici s-i nfrneze dispreul cerndu-i scuze. De aceea tcu. Pe de alt parte, M
a pru c nu vrea s continue discuia. Se aezase din nou pe stnca de pe care se ridicase
adineauri cu atta nsufleire. Dar strigtul La Longue-Carabine! izbucni de ndat ce slbat
cii, nelinitii, i ddur seama c aceast scurt convorbire s-a terminat.
- i auzi?, spuse Magua nepstor. Huronii roii cer viaa lui Carabin-Lung sau, de n
, vor vrsa sngele acelora care-l ascund!
- A scpat, a fugit departe i nu-l mai putei ajunge, rspunse maiorul.
Magua surse dispreuitor.
- Cnd omul alb moare, spuse el, se crede scpat, dar pieile-roii tiu cum s chinu
iasc i sufletul vrjmaului lor. Unde-i este hoitul? Arat-le huronilor scalpul lui.
- N-a murit, a fugit.
- Este el pasre, s-i poat lua zborul cnd vrea?, ntreb indianul, scuturnd capul
reztor. E pete, s poat nota sub ap? eful alb citete n crile lui i crede c huroni
t.
- Fr s fie pete, Carabin-Lung poate nota cum zici. Dup ce i-a terminat praful
s-a aruncat n curentul apei, care l-a dus departe, n timp ce ochii huronilor erau
acoperii de un nor.
- i pentru ce eful alb n-a fcut ca el?, ntreb nencreztor indianul. De ce a rmas
l e o piatr care merge la fundul apei, sau prul i arde capul? Vrea s fie scalpat?
- Dac tovarul tu, care i-a pierdut viaa n prpastie, ar putea s-i rspund, i
sunt o piatr, rspunse maiorul, creznd c trebuie s fac uz de acest stil ostentativ, ca
re strnete totdeauna admiraia slbaticilor. Oamenii albi cred c numai laii i prsesc
.
Magua murmur printre dini cteva cuvinte de neneles i apoi spuse:
- i delawarii tiu s noate tot aa de bine cum tiu s se strecoare printre buruieni
Unde este arpele-cel-Mare?
Huronul rostise numele n canadian: Le Gros-Serpent. Heyward i ddu seama c inamicii
lui i cunoteau chiar mai bine dect el pe cei doi slbatici care i fuseser tovari de pr
jdie.

A plecat tot pe ap-n jos, rspunse el n sil.


Dar Le Cerf-Agile nu e aici?
Nu tiu cine-i Cerbul-cel-Sprinten, rspunse maiorul, cutnd s ctige timp.
- Uncas, spuse Magua, pronunnd acest nume delawar chiar cu mai mare greutate
dect cuvintele engleze. Bounding Elk este numele cu care omul alb l cheam pe tnrul m
ohican.
- Nu ne putem nelege asupra poreclelor, rspunse Heyward, dorind s prelungeasc d
iscuia. Cuvnlul elk nseamn elan; acela de deer - cprioar; cerb se spune stag.
- Da, da, spuse indianul, vorbind singur n limba sa. Feele-Palide sunt nite f
emei limbute; au mai multe cuvinte pentru acelai lucru, n timp ce o piele-roie vorb
ete o dat i bine. Adresndu-se atunci maiorului n englez s stricat, i justific numel
re canadienii l dduser tnrului mohican: cprioara e sprinten, dar slab, spuse el. Elan
cerbul sunt sprinteni, dar i puternici. Fiul arpelui-cel-Mare se cheam, de aceea,
Le Cerf-Agile. A srit i el peste ru, n pdure?
- Dac vorbeti de tnrul delawar, rspunse Heyward, afl c i el a plecat pe firul a
.
Cum pentru un indian nu era nimic neverosimil n acest fel de a fugi, Magua se
art mai ncreztor. El admise chiar c cele auzite sunt adevrate, cu o grab care era o no
dovad a puinei importane pe care el personal o arta capturrii acestor indivizi. Dar t
ovarii si nu erau de aceeai prere.
Huronii ateptar rezultatul acestei scurte convorbiri n cea mai mare linite, cu rbd
area care, caracterizeaz pe slbatici. Cnd Heyward tcu, toi ochii se ndreptar spre Magu
, cerndu-i n acest mod expresiv rezultatul celor discutate. Indianul ntinse braul sp
re ru i cteva cuvinte adugate acestui gest au fost de ajuns pentru a-iface s neleag c
e ntmplase cu aceia pe care voiau s se rzbune.
Vestea se rspndi printre ei imediat i huronii scoaser urlete nfricotoare, care art
ct de furioi erau c victimele le scpaser. Unii alergau furioi la malul rului, dnd din
i ca nite nebuni; alii scuipau n ru, ca pentru a-l pedepsi c a favorizat evadarea fug
arilor, lipsindu-i pe nvingtori de drepturile lor legitime; ceilali, i nu erau din c
ei mai puin de temut, aruncau priviri nemiloase spre captivii aflai n puterea lor,
prnd c numai obinuina lor de a-i stpni pornirile i oprete de la o rzbunare crud.
care nsoeau acest limbaj mut cu gesturi amenintoare, nenduplecai nici de fptura firav
ici de frumuseea celor dou fete. Unul dintre ei merse chiar pn acolo nct apuc cu o mn
lung i frumos de pe umerii lui Alice, n timp ce altul, rotind un cuit deasupra cap
ului, prea c arat n ce chip ngrozitor ar putea-o lipsi de aceast minunat podoab.
Tnrul maior nu putu suporta acest gest nfricotor i cu un efort pe ct de desperat, p
att de inutil, ncerc s sar n ajutorul lui Alice; dar minile i erau legate la spate
prima micare, simi mna grea a efului indian strngndu-i umrul ca o menghin. Convins c
ce rezisten era inutil i n-ar putea dect s-i ntrte i mai mult pe huroni, se supuse
t s dea puin curaj bietelor fete, explicn- du-le c slbaticii obinuiau s-i nfricoeze
ce n-aveau intenia s-l execute.
ncercnd s le consoleze i s le liniteasc pe cele dou surori, Heyward nu era att de
s se amgeasc singur. El tia c autoritatea unui ef indian se sprijinea pe temelii foar
te puin solide, fiind datorat mai mult unei superioriti fizice dect ascendentului mor
al. Primejdia trebuia deci cntrit n proporie cu numrul slbaticilor care-i nconjurau.
inul cel mai categoric al celui ce prea a fi eful lor recunoscut putea fi clcat n fi
ecare clip de primul indian care, n furia lui rzbuntoare, ar fi vrut s-i aduc jertf sp
ritului unui prieten su printe. Cu tot calmul aparent i cu tot curajul lui, inima i
era strns de dezndejde i de teama morii, ori de cte ori vedea pe cte unul apropiindu-s
de cele dou nefericite surori sau aintind priviri ntunecate asupra unor fiine care
nu erau ctui de puin n stare s se apere.
Temerile sale se mai potolir totui cnd l vzu pe ef chemndu-i n jurul lui rzboini
un fel de consiliu de rzboi. Consftuirea nu dur prea mult, iar hotrrea luat pru unani
judecnd dup tcerea majoritii indienilor. Gesturile celor care vorbeau erau ndreptate
spre tabra lui Webb i preau a arta c se tem de un atac dinspre partea aceea. Probabil
c acesta fusese motivul grabei lor att de agitate. n timpul scurtelor dezbateri, H
eyward avu rgazul s admire prudena cu care huronii i efectuaser debarcarea dup ncetar
ostilitilor.
S-a spus mai nainte c jumtate din acea mic insul era o stnc pleuv, lipsit de ori
oc de aprare, la poalele creia se aflau cteva trunchiuri de copaci mpinse de ape. Ei

au ales acest punct pentru coborre, probabil dup ce duseser barca prin pdure; ocoli
nd cataracta, au pus n ea armele i muniiile i, n timp ce doi slbatici mai cu experien
eau misiunea s o conduc mpreun cu eful, ceilali i-au urmat not. Debarcar deci chiar
ul unde fusese rpus unul dintre primii sosii, dar acum aveau avantajul c erau n numr
mult mai mare i aveau arme de foc. Era nendoios c aceasta fusese ordinea stabilit pe
ntru sosire, pentru c era respectat i la plecare. Transportar barca pe uscat, de la
o extremitate la alta a insulei, i o lsar n ap, aproape de platforma unde vntorul i
tovarii. De ndat ce se termin aceast operaie, eful indienilor indic prin semne priz
ilor s vin i s se urce n barc.
Cum orice proteste erau inutile i rezistena imposibil, Heyward se supuse i ajunse
n barc de ndat ce primi ordin, urmat de cele dou surori i de David, care nu se trezis
e din uimire. Apoi se instal crmaciul i barca porni, urmat not de ceilali slbatici. Hu
onii nu cunoteau nici ntortoche- rile, nici stncile ascunse sub ap acestui ru, dar er
au destul de pricepui n acest fel de navigaie ca s nu comit vreo greeal i s observe
colele primejdioase. Fragila luntre naint. uor de-a lungul curentului iute i n cteva m
inute prizonierii coborr pe rmul de miazzi al fluviului, aproape n faa locului unde se
barcaser n seara precedent.
Indienii se sftuir iari, la fel de repede ca mai nainte i cu cea mai mare seriozita
te, n timp ce civa plecar s caute caii, ale cror nechezri nspimntate contribuiser
la descoperirea stpnilor lor. Atunci trupa se mpri: eful ncalec pe calul maiorului i
at de cea mai mare parte a oamenilor si, trecu rul i dispru n pdure, lsnd prizonierii
b paza a ase slbatici, n fruntea crora se afla Vulpea ireat. Aceast situaie neatepta
initi din nou pe Heyward.
Atitudinea stpnit, destul de neobinuit la aceti slbatici, l fcuse s cread c su
nieri spre a fi predai lui Montcalm. Cum nchipuirea celor aflai n primejdie este mer
eu treaz atunci cnd este nviorat de vreo speran, orict de slab sau ndeprtat, Dunca
e chiar c generalul francez ar fi putut miza pe dragostea de printe a lui Munro, s
ocotind c ar fi mai tare dect aceea fa de ar. Cci, dei Montcalm era considerat ca un
a ntreprinztor i plin de curaj, era cunoscut i ca foarte iscusit n acele iretlicuri po
itice care nu respect ntotdeauna regulile moralei i care dezonorau n acea epoc ntreaga
diplomaie european.
Toate aceste ingenioase presupuneri erau rsturnate acum de purtarea huronilor.
Era evident c eful i aceia care-l urmaser se ndreptau ctre extremitatea Horicanului i
c nu se mai puteau atepta la altceva dect s rmn, fr speran, captivi n minile sl
nd s ias cu orice pre din aceast crud nesiguran, se gndi s ncerce puterea banului.
epulsia i, ntorcndu-se ctre Magua, care luase aerul i glasul unui om ce trebuia acum
s le porunceasc celorlali, i spuse pe un ton amical, prin care ar fi vrut s-i arate nc
ederea:
- A voi s adresez cteva cuvinte lui Magua, dar nu se cuvine s fie auzite dect d
e un ef mare ca el.
Indianul se ntoarse, l privi cu dispre i i rspunse:
- Vorbete, copacii n-au urechi!
- Dar huronii nu sunt surzi i cuvintele care trec prin urechile marilor oam
eni ai unei naiuni i-ar putea zpci pe tinerii rzboinici. Dac Magua nu vrea s asculte,
ofierul regelui va ti s pstreze tcerea.
Slbaticul ddu cu nepsare cteva ordine tovarilor si, care strngeau cu stngcie ei
celor dou surori i, deprtndu-se civa pai de ei, fcu un gest precaut prin care i ind
ui Heyward s-l urmeze.
- Acum vorbete, spuse el, dac sunt cuvinte pe care Vulpea ireat le poate auzi!
Le Renard Subtil a dovedit c este vrednic de numele onorabil pe care i lau dat prinii si canadieni, spuse maiorul. Recunosc acum c a procedat nelepete; vd t
a fcut ca s ne slujeasc i nu-l voi uita cnd va sosi ora rspltirii. Da, Vulpea ireat
vedit c este nu numai un mare lupttor, un mare ef de consiliu, dar tie i cum s-i pcl
umanii.
- Dar ce-a fcut Vulpea ireat?, ntreb indianul cu rceal.
- Ce-a fcut? rspunse Heyward. A vzut c pdurile sunt pline de trupe inamice, pri
n care nu putea s treac nici arpele fr s cad n vreo capcan, i s-a prefcut c a gre
a s-i ocoleasc pe huroni, apoi a lsat s se cread c se ntoarce la ai si, la cei la car
-au gonit ca pe un cine din wigwam-urile lor, pentru a le rectiga ncrederea; i atunci
cnd ne-am dat n sfrit seama de planul lui, nu l-am ajutat oare cum trebuie i ne-am p

urtat n aa fel nct s facem pe huroni s cread c omul alb a crezut c prietenul su, Vu
ste dumanul lui? Nu sunt acestea adevrate? i cnd Vulpea, prin prudena lui, a nchis och
ii i a astupat urechile huronilor, nu i-a fcut el s uite c a fost silit de ei s se re
fugieze la tribul mohawk? Cine i-a sftuit s plece n goan n prile de miaznoapte i s
lpea cu prizonierii pe rmul de miazzi al fluviului? i acum se va ntoarce i va conduce
pe cele dou fiice la tatl lor, bogatul scoian cu prul crunt. Da, da, Magua, am vzut to
ate astea i m-am i gndit la felul cum trebuie rspltit prudena i cinstea ta. Mai nti
dantul fortului William-Henry va fi generos, cum trebuie s fie un ef att de mare pe
ntru un asemenea serviciu. Medalia31 pe care o va purta Magua va fi de aur, nu d
e cositor; cornul lui va fi totdeauna plin de praf de puc; dolarii care-i vor suna
n buzunare vor fi la fel de muli cte pietricele sunt pe malurile Horicanului; i cer
bii vor veni sad ling mna, cci i vor da seama c nu vor putea scpa de puca cea lung c
e va da. Ct despre mine, nu tiu cum s ntrec drnicia scoianului, dar i eu... da... eu v
i...
- Ce va da eful cel tnr care a venit dinspre soare-rsa- re?, ntreb indianul, vz
-l pe Heyward ovind n alegerea ultimelor promisiuni din cele ce aprind n chip ct mai
viu dorinele unui indian.
Va face s curg n faa wigvam-ului lui Magua un ru de ap de foc32 adus din insul
le de peste marele lac srat, astfel c inima marelui ef va fi mai uoar c penele psrii
usc i suflarea lui mai dulce ca mireasma florilor.
Magua ascultase grav i tcut discursul insinuant i abil al lui Duncan, care dduse
aceste explicaii pe ndelete, ca s produc mai mult impresie. Cnd maiorul vorbise de pre
supusa stratagem pe care a folosit-o indianul ca s-i nele propria naie, acesta luase u
n aer de gravitate prudent. Cnd fcu aluzie la injuriile pe care le bnuia c l-au silit
pe huron s se ndeprteze de-ai lui, vzu strlucind n ochii lui Magua
0
sclipire de o att de nestvilit ferocitate, nct crezu c a atins coarda sensibil
i cnd ajunse la partea din discursul su prin care cuta s-i ae lcomia, dup cum vois
dre dorul de rzbunare, obinu o deosebit atenie de la asculttorul lui. ntrebarea pe car
i-o pusese Vulpea i fusese adresat cu tot calmul i ntreaga demnitate a unui indian;
dar era uor de vzut, dup expresia ireat a trsturilor sale, c el se gndea mai mult l
nsul pe care trebuia s-l dea.
Dup cteva momente de cugetare, huronul duse o mn la frunzele care-i serveau de ba
ndaj i ntreb iari, cu o urm de enervare:
- Prietenii fac astfel de semne?
- Crezi c La Longue-Carabine ar fi lsat n trupul unui duman un semn att de uor?
- Dar delawarii se strecoar ca erpii printre mrcini, ca s-i nvenineze tocmai pe
cei pe care-i iubesc?
- Crezi c arpele-cel-Mare s-ar fi lsat auzit de urechi pe care el ar fi avut
de gnd s le asurzeasc?
- eful alb i aprinde iarba de puc n obrazul acelora pe care-i socoate frai?
- i greete el vreodat inta cnd vrea s ucid cu adevrat?, replic Duncan, zmbi
ceritate bine jucat.
Aceste ntrebri i rspunsuri laconice s-au succedat repede i fur urmate de cteva mome
te de tcere. Duncan crezu c indianul ezit i, ca s-i asigure izbnda, rencepu enumerare
uturor recompenselor care i-ar fi acordate, dar acesta l ntrerupse printr-un gest
expresiv.
- Ajunge!, spuse el. Vulpea ireat este un ef nelept i vei vedea ce va face. Pleac
taci din gur. Cnd Magua va vorbi, va veni timpul s i se rspund.
Observnd c ochii indianului erau fixai cu un fel de nelinite asupra tovarilor si, D
ncan se retrase imediat, ca s nu aib aerul c a avut vreo nelegere suspect cu eful lor.
Magua se apropie de cai i se prefcu c este mulumit de ndemnarea cu care camarazii si
chipaser. Apoi fcu semn maiorului s le ajute pe cele dou surori s ncalece, el servindu
-se de limba englez numai n ocazii importante i indispensabile.
Nemaigsind niciun pretext plauzibil de ntrziere, Duncan, dei mpotriva dorinei sale,
le ajut pe cele dou fete , dezndjduite s urce pe cai i ncerc s le aline temerile, s
-le ncet i n puine cuvinte ce noi sperane dobndise. Surorile tremurau de spaim i avea
esigur mare nevoie de aceast ncurajare, cci abia mai ndrzneau s ridice ochii, de team
nu ntlneasc privirile fioroase ale acelora care deveniser stpnii destinului lor. Iapa
lui David fusese luat de prima trup i nclecat de eful uria al indienilor, astfel c m
ul de canto i Duncan fur silii s mearg pe jos. Situaia aceasta nu-i pru totui deloc s

are lui David, care se gndi c ar putea profita fcndu-i pe slbatici s mearg mai ncet.
torcea mereu capul nspre fortul Edward, n sperana zadarnic de a auzi n pdure vreun zgo
mot care s arate sosirea ajutorului de care aveau att de urgent nevoie.
Cnd totul fu pregtit, Magua ddu semnalul de plecare i trecu n fruntea micului conv
oi. David mergea dup el; rana l durea mai puin i prea c acum i d perfect seama de ne
situaie n care se afla. Urmau cele dou surori, avndu-l alturi pe maior. Indienii fla
ncau i nchideau convoiul fr a-i slbi din ochi, clip de clip, pe cei patru preioi cap
Merser astfel ctva timp ntr-o adnc linite, ntrerupt doar de cele cteva cuvinte de
e pe care maiorul le adres cnd i cnd celor dou femei i prin desele exclamaii pioase pr
n care David i manifesta amrciunea gndurilor cu o smerit resemnare. naintau spre sud,
r-o direcie aproape opus drumului care ducea la fortul William-Henry. Acest fapt dd
ea de bnuit c Magua nu schimbase nimic din primele planuri ale huronilor nvingtori,
dar Heyward credea c cedase totui ofertelor lui ispititoare, tiut fiind c drumul cel
mai ocolit l duce totdeauna la elul su pe un indian care trebuie s recurg la vicleni
e.
Fcur astfel multe mile prin pduri fr sfrit i nimic nu da a nelege c s-ar apropi
l cltoriei. Maiorul cerceta adesea poziia soarelui, ale crui raze aureau ramurile co
pacilor, i atepta nerbdtor momentul cnd viclenia lui Magua i-ar permite s ia un drum m
ai potrivit cu speranele lor. Uneori, i nchipuia c iretul slbatic, disperat c nu nt
mata lui Montcalm, se ndrepta spre o aezare cunoscut de el, situat pe grani, unde i i
alase tabra un distins ofier, care deinea acolo o proprietate ntins i care se bucura d
e favoarea celor ase naiuni. S fie ncredinat lui sir William Johnson i se prea o solui
mult preferabil aceleia de a fi mpins pn n deertul Canadei; iar, nainte de a ajunge a
olo, rmneau nc de fcut multe leghe prin pdure i fiecare pas l deprta mai mult de tea
de operaiuni, unde l chemau onoarea i datoria lui de soldat.
Numai Cora i aminti instruciunile pe care i le dduse vntorul la plecare i, de fieca
e dat cnd se ivea ocazia, ntindea mna s apuce o ramur ca s-o frng. Dar vigilena neob
indienilor fcea execuia acestui plan tot att de grea pe ct de primejdioas nct, ntln
rivirile slbatice ale paznicilor, se grbi a le risipi bnuielile simulnd o temere pe
care n-o avea, ca s se in cu braul drept de tufiuri, n timp ce cu stngul i apra och
spaim, astfel c totui, o dat, o singur dat, reui s rup o ramur groas de su- mac i
ertor o fcu s lase s-i cad o mnu, pentru a marca n mod vizibil trecerea lor. Aceast
ie nu scp neobservat de huronul din imediata apropiere; el ridic mnua, i-o napoie, rup
e i strivi ramur de sumac, astfel nct s se cread c prin tufiul acela trecuse vreun an
l slbatic i duse mna la tomahawk cu un gest att de expresiv, nct Cora pierdu orice dor
in de a lsa dup ea cel mai mic semn care s arate ce drum au urmat.
n realitate, caii puteau s lase pe pmnt urmele copitelor; dar fiecare grup de hur
oni avusese grij s-i opreasc liberi cte doi cai, probabil tot n scopul de a induce n e
oare pe cei care ar fi venit s le dea ajutor prizonierilor.
De douzeci de ori Heyward simise nevoia s strige la cpetenia convoiului ca s prote
steze, dar chipul ntunecat i rezervat al slbaticului l descurajase. Tot timpul marulu
i, Magua nu s-a ntors dect de dou sau trei ori, ca s arunce o privire de ef asupra mi
cului convoi, fr a rosti vreun cuvnt. Orientndu-se numai dup soare sau consultnd poate
acele semne cunoscute numai de agerimea indienilor, mergea cu pas sigur, aproap
e n linie dreapt, n aceast pdure imens strbtut de mici vi fertile, de nlimi undu
ee i ruri i chiar dac poteca era bnuit sau abia bnuit, ori o pierdeau cu totul, el n
inea iueala mersului i pasul neobosit i era la fel de sigur. De cte ori ridicau ochi
i, cltorii l zreau printre trunchiurile de pini mergnd tot timpul cu pas egal i cu fru
ntea sus. Pn cu care-i mpodobise capul i flutura n vnt.
Acest mar rapid avea totui un el. Dup ce trecur prin- tr-o vale n care erpuia un r
ncepur s urce un deal att de rpos, nct cele dou surori fur nevoite s descalece de
Cnd ajunser pe culme, se aflau pe un podi pustiu, presrat cu civa copaci. La umba unu
ia dintre ei, Magua se; ntinse ca s-i caute odihna de care ntreaga trup avea cea mai
mare nevoie.

Capitolul 11
SHYLOCK: De-l iert, s-mi fie
seminia blestemat!
Negutorul din Veneia

Indianul alesese pentru halt unul din dealurile abrupte, de form piramidal, ca n
ite nlimi artificiale, att de numeroase n vile din Statele Unite. Acesta era destul de
alt, avea cretetul teit i coborul abrupt, dar una din pri se deosebea printr-o regular
tate puin obinuit. Avantajele pe care le prezenta aceast nlime ca loc de odihn preau
numai forma i povrniul ei, care fceau ca locul s fie greu de luat prin surprindere,
iar aprarea lui mai uoar. Dar cum Heyward, dat fiind timpul ndelungat ce trecuse de
la cele ntmplate i distana parcurs de atunci, nu mai spera ajutor, privea situaia fr
iun interes i nu-l preocupa dect grija fa de nefericitele femei. Indienii scoseser fri
ele de pe cei doi cai i-i lsaser s pasc puina iarb care cretea pe platou, apoi ntins
inaintea celor patru prizonieri, aezai la umbra unui mesteacn ale crui ramuri se rid
icau ca un acopermnt deasupra capetelor lor, nite rmie din hran luat din peter.
Cu toat iueala marului, unul din indieni gsise prilejul s vneze cu arcul un cprior.
Pn n momentul cnd s-au oprit, purtase animalul pe umeri. Acum, tovarii si, alegndu-i
care li se preau mai gustoase, ncepur s mnnce carnea crud, n dispreul total al arte
inare. Magua era singurul care nu participa la acest osp neobinuit; el edea deoparte
i prea cufundat n gnduri.
Aceast cumptare, att de rar la un indian care are ce mnca, atrase pn la urm aten
iorului. Tnrul cre- zu c huronul chibzuia asupra mijloacelor pe care le-ar putea nt
rebuina ca s nele vigilena camarazilor si i s intre n posesia recompenselor promise.
nd s-l ajute cu sfaturile sale n plsmuirea planurilor ce-i cldea i s-l ispiteasc i m
re, se ridic, fcu - chipurile din ntmplare - civa pai i ajunse lng huron, fr s
emeditase aceast micare.
- N-a mers Magua destul n faa soarelui, ca s nu mai aib a se teme de vreo pri
mejdie dinspre canadieni?, l ntreb el, ca i cum nu ar mai fi avut nicio ndoial de bun
egere care exista ntre ei. Nu este mai bine ca eful fortului William- Henry s-i reva
d fiicele mai nainte ca o alt noapte s-i mpietreasc inima de durere c le-a pierdut i
fac poate mai puin darnic?
- Oare Feele-Palide i iubesc mai puin copiii dimineaa dect noaptea?, ntreb pe u

on rece indianul.
- Ctui de puin!, rspunse Heyward, grbindu-se s repare greeala pe care se temea c
fcut-o. Omul alb poate uita - i adeseori chiar uit - i locul mormintelor prinilor
si; cteodat i uit i pe aceia crora le-a fgduit iubire etern, dar iubirea unui pri
u copilul su nu moare dect o dat cu el.
- E att de duioas inima btrnului ef alb, ntreb Magua, nct s duc ntr-atta dor
e care-i are cu femeile lui? tiu c-i din cale-afar de aspru cu rzboinicii si i are och
i de piatr.
- Este sever cu cei lenei i ri, spuse maiorul, dar este drept i omenos fa de cei c
are se poart cum trebuie. Am cunoscut muli prini buni, dar nu am vzut niciodat, la nic
iun tat, o dragoste att de puternic pentru copiii si. I-ai vzut capul crunt, Magua, su
s, n fruntea soldailor lui, dar eu i-am vzut ochii scldai n lacrimi atunci cnd jni vo
a de cele dou fiice ale lui, care sunt acum n puterea ta!
Heyward tcu deodat, netiind cum s interpreteze ex- presia pe care o cpt brusc chipu
indianului, care-l ascul- ta cu o atenie deosebit. Mai nti crezu c bucuria eviden- t
a pe care o arta huronul auzind vorbindu-se astfel despre dragostea lui Munro pen
tru fiicele lui se datora recompensei fgduite, dar, pe msur ce vorbea, vedea c aceast
bucurie i schimonosete chipul att de groaznic, nct bnuiala c e la mijloc o pornire mai
ptima i mai ru prevestitoare dect pofta de aur l fcu s se nfioare.
- Treci la locul tu!, i spuse indianul, nchizndu-se apoi deodat ntr-o nepsare de
mormnt. ntoarce-te la locul tu i spune-i fetei cu ochii negri c Magua vrea s-i vorbeas
c. Tatl va ine seama de fgduiala fiicei.
Duncan crezu c aceste vorbe erau inspirate din dorina de a obine de la Cora fie
o recompens mai mare, fie o nou asigurare c promisiunile fcute vor fi executate ntocm
ai. Se ntoarse, cu ndoial deci, la mesteacnul sub care se odihneau cele dou fete i le
spuse c Magua dorea s vorbeasc acum cu cea mai mare.
- tii ce-i dorete mai mult dect orice un indian, i spuse el, conducnd-o spre loc
ul unde o atepta slbaticul. Fii darnic cu praful de puc, cu pturile, mai ales cu rachi
ul - cel mai preios lucru n ochii celor de teapa lui - i ai face bine s-l asiguri
c-i vei da i dumneata cteva daruri, promindu-i-le cu graia care-i este att de natural
ete-te bine, Cora, c viaa dumitale i a lui Alice pot depinde de abilitatea i prezena d
e spirit de care vei da dovad n aceast ntrevedere.
- i viaa dumitale, Heyward?
- A mea are prea puin nsemntate; eu mi-am i dat-o regelui i va fi preul izbnzii
imului duman care va avea puterea s mi-o ia. Eu nu am tat s m atepte. Puini sunt i pr
enii ce m vor plnge, dac voi avea soarta care-i ateapt pe cei pornii pe drumul gloriei
. Dar, s ne apropiem de indian! Magua, iat pe tnra doamn cu care doreti s vorbeti.
Huronul se ridic ncet i rmase aproape un minut tcut i nemicat. i fcu atunci lui H
d un semn din mn s se retrag.
- Cnd huronul le vorbete unor femei, spuse el, urechile tribului su se astup.
Deoarece Duncan pru c ovie dac trebuie sau nu s se supun, Cora se ntoarse spre dn
surznd calm:
- Ai auzit, Heyward, i cel puin delicateea ar trebui s te fac s te retragi. Du-t
e lng Alice i convinge-o c totul se va sfri cu bine.
Atept s plece i, adresndu-se lui Magua cu glasul ei ferm, l ntreb demn:
- Ce vrea s spun Vulpea fiicei lui Munro?
- Ascult!, ncepu huronul, punndu-i cu putere mna pe bra, ca pentru a-i atrage m
ai mult atenia. Cora se stpni i-i retrase braul calm i drz, pregtindu-se s ascult
a ef i rzboinic de seam printre huronii lacurilor; vzuse de douzeci de ori soarele de
var topind n ruri zpezile a douzeci de ierni i nc nu ntlnise o Fa-Palid; i era
, prinii lui canadieni au venit n pduri, l-au nvat s bea ap de foc i i-a but min
l-au izgonit departe de mormintele strmoilor si, cum ar fi gonit un bizon. A fugit
pe marginile lacurilor i a ajuns n oraul tunului". Acolo a trit din vnat i pescuit. Da
l-au gonit iari n pduri, n braele dumanilor lui. eful, care era nscut huron, a ajun
fel rzboinic la mohawki!
- Am auzit i eu ceva din povestea asta, spuse Cora, vznd c se ntrerupe ca s-i st
asc zbuciumul simmintelor ce-l frmntau la amintirea nedreptilor pe care i le nchipui
fost comise mpotriva lui.
- E vinovat Le Renard, continu el, dac nu i-a fost dat s-i fie capul mai tare
ca stnca? Cine i-a dat s bea ap de foc? Cine l-a nrit? Feele-Palide, oamenii de culoa

rea ta!
- Sunt eu rspunztoare dac exist oameni nesbuii i nesocotii printre cei de-o cul
e cu mine?, rspunse linitit Cora.
- Nu! Magua este un om, nu un nebun. El tie c femei ca dumneata nu-i deschid
niciodat buzele ca s bea ap de foc. Spiritul cel Mare i-a dat nelepciune.
- Ce pot s spun sau s fac eu fa de nenorocirile dumitale, ca s nu spun greelile
dumitale?
- Ascult!, repet indianul, relundu-i chipul grav de mai-nainte. Cnd prinii dumit
le, englezi i francezi, au dezgropat securea rzboiului, Vulpea i-a ridicat tomahawk
-ul o dat cu tribul mohawk i a mers mpotriva propriului su popor. Apoi, Feele-Palide
au fugrit pieile-roii n adncul pdurilor i n lupta aceea ne conducea un alb. Btrnul
oricanului, tatl dumitale, era marele conductor al rzboinicilor notri. El poruncea t
ribului mohawk s fac una sau alta i era ascultat. A fcut o lege care spunea c dac un i
ndian bea ap de foc i vine apoi n wigwam-uvile de pnz33 ale rzboinicilor lui va fi ped
epsit. Magua, ca un nesbuit, a but, i licoarea nfocat l-a mnat n coliba lui Munro. Cefcut atunci omul cu prul crunt? S spun fiica lui!
- El nu i-a clcat porunca pe care o dduse i l-a pedepsit pe vinovat, fcnd drepta
te, rspunse ea nenfricat.
- Dreptate!, repet indianul, aruncnd asupra chipului neclintit al feei o priv
ire piezi, plin de cruzime. Dreptate-i asta, s faci ru i s-i pedepseti pe ceilali? M
nu era vinovat, apa de foc vorbea i lucra n el, dar Munro n-a vrut s-l cread. eful hu
ron a fost prins, legat de un stlp i btut cu vergile, ca un cine, dinaintea tuturor
rzboinicilor cu fa palid.
Cora tcu, netiind cum s justifice n ochii unui indian acest act de severitate poate imprudent - al tatlui ei.
- Uite!, continu Magua, dezgolindu-i pieptul pictat de sub pnza subire a calic
oului. Iat urme lsate de gloane i Cuite! Un rzboinic i le poate arta cu cinste naint
egii lui naiuni; dar omul cu prul crunt a brzdat spatele efului huron cu semne pe car
e acum trebuie s i le ascund, ca o squaw34, sub crpa asta vopsit de oamenii albi.
- Credeam c un rzboinic indian tie s fie rbdtor, c sufletul su nu simte, nu cun
chinurile care-i fac trupul s sufere.
- Cnd chippewaii l-au legat pe Magua de stlp i i-au fcut aceast ran - rspunse
ronul cu un gest de mnie, trecndu-i degetele pe o cicatrice lung, care-i strbtea tot p
ieptul - huronul le-a rs n obraz i le-a spus c numai femeile dau lovituri aa de puin d
ureroase. Atunci sufletul i plutea deasupra norilor. Dar cnd a simit pe trup vergil
e umilitoare ale lui Munro, sufletul i era n fundul pmntului. Sufletul unui huron nu
se mbat i nu uit niciodat.
- Dar poate fi alinat. Dac tatl meu a comis o nedreptate fa de dumneata, doved
ete-i, dndu-i napoi fiicele, c un huron poate uita o insult. tii ce i-a fgduit maior
yward!
Magua scutur din cap, oprind-o s repete nite promisiuni pe care le dispreuia.
- Atunci ce vrei?, ntreb Cora, dndu-i seama cu durere c preancreztorul i genero
Duncan se lsase pclit de viclenia dumnoas a slbaticului.
- Ceea ce vrea un huron este s rsplteasc binele prin bine i rul cu ru.
- Deci, vrei s te rzbuni de insulta pe care i-a adus-o Munro, asupra celor do
u fiice ale lui, fr aprare?, mi nchipuiam c un om ca dumneata socotete c este mai de
aute s-l ntlneasc fa n fa i s-i cear socoteal ca un rzboinic.
- Feele-Palide au brae lungi i cuite bine ascuite, rspunse indianul, zmbind rut
. De ce s se duc Vulpea ireat n mijlocul putilor rzboinicilor albi, cnd ine n mini
tul inamicului?
- Atunci spune-mi ce intenii ai, Magua!, zise Cora, lup- tndu-se cu sine ca
s vorbeasc linitit. Vrei s ne ii prizoniere n pduri sau pui la cale ceva i mai ru? E
ecompense sau mijloace de a ndrepta ofensa ce i s-a adus, mbln- zindu-i inima? Cel pui
n d libertate tinerei mele surori i las s cad asupra mea toat mnia ta. Red-o tatlui
rzbunarea dumitale s se mulumeasc cu o singur victim. Pierderea celor dou fiice ar put
a duce pe btrn n mormnt i ce satisfacie ar avea Le Renard?
- Ascult mai departe!, relu indianul. Fata cu ochi albatri se va putea napoia
la Horican s spun btrnului ef tot ce s-a ntmplat dac fata cu ochii negri vrea s-mi j
pe Spiritul cel Mare al prinilor ei, c nu m va mini.
- i ce vrei s-i promit?, ntreb Cora care, prin sngele ei rece i aerul su demn,

rcita o tainic putere asupra furiei abia stvilite a slbaticului.


Cnd Magua a prsit pe ai si, femeia lui a fost dat unui alt ef. Acum a fcut pac
cu huronii i se va ntoarce lng mormintele prinilor si, pe malurile marelui lac. Fiica
fului englez s se nvoiasc ad urma i s locuiasc de-a pururi n wigwam-vl lui.
Orict de revolttoare i apru Corei o asemenea propunere, i pstr totui destul stp
ne i-i rspunse fr s arate nici cea mai mic spaim:
- Ce mulumire ar putea afla Magua mprindu-i wigwam-vl cu o femeie pe care nu o
iubete, cu o femeie de alt naie i culoare dect a sa? Nu-i mai bine s primeasc aurul lu
Munro i s cumpere cu el mna i inima unei tinere hurone?
Glasul indianului amui aproape un minut, dar privirile lui crude se fixar asupr
a ei cu o astfel de expresie, nct ea cobor ochii de ruine, temndu-se s nu-i fac o i m
grozitoare propunere. n sfrit, Magua relu cuvntul i i spuse cu rutate:
- Cnd plouau loviturile de nuiele pe spinarea efului huron, el tia deja cum v
a pune mna pe femeia care are s ndure adevrata suferin. Ce plcere v fi pentru Magua s
fiecare zi pe fata lui Munro aducndu-i ap, semnndu-i i secerndu-i grul i frigndu-i
! Trupul omului cu prul crunt se va putea odihni n mijlocul tunurilor sale, dar ini
ma lui, ha! Ha! Vulpea ireat o va ine sub cuit.
- Bestie! - strig Cora, indignat la culme, nemaiputn- du-i stpni mnia - ntr
evr c merii numele ce i s-a dat! Numai un demon putea s nscoceasc o rzbunare att de
it! Dar prea mult te ncrezi n puterea ta! Vei vedea c ai ntr-adevr inima lui Munro n m
dar ea i bate joc de cruzimea ta.
La aceast izbucnire de revolt, huronul rspunse printr-un surs sinistru, care dove
dea c hotrrea s rmne neclintit, i-i fcu semn s se retrag, ca i cum i-ar fi spus c
e sfrit.
Cora, regretnd c i-a ieit din fire, fu nevoit s se supun, cci Magua se i napoias
marazii si, care tocmai terminau prnzul dezgusttor. Heyward alerg n ntmpinarea fetei t
lburate de spaim i o ntreb de rezultatul acestei convorbiri, n tot timpul creia nu-i s
lbise din ochi. Dar erau la doi pai de Alice, i Cora, temndu-se s n-o nspimnte i mai
, evit s rspund direct acestei ntrebri i nu divulg insuccesul dect prin expresia nef
de palid i rvit a chipului ei i prin privirile furie, pline de nelinite pe care le
spre paznicii lor.
Sora ei o ntreb dac tie cel puin ce aveau de gnd s fac cu ei, dar ea nu-i rspunse
ridicnd braul spre grupul slbaticilor, apoi strig cu o tulburare pe care n-o mai put
ea stpni, n timp ce o strngea pe Alice la piept:
- Uite! Uite! Citii pe chipul lor soarta ce ne ateapt! Acum v dai seama?
Gestul acesta i glasul ei ntretiat de suspine impresionar pe cei ce-o ascultau, m
ai mult dect orice cuvinte, i ochii tuturora se ndreptar spre inta privirilor ei" nfri
coate.
ndat ce Magua ajunse aproape de slbaticii care stteau ntini pe jos stui i nepsto
ni s le vorbeasc cu tonul plin de demnitate al unui adevrat ef indian. De la pri- me
le-i cuvinte, ceilali se ridicar, ntr-o atitudine atent i respectuoas. Cum vorbea n li
ba lui, prizonierii, chiar dac n-ar fi fost inui la distan de tomahawk-urile indienil
or, nu puteau dect cel mult s bnuiasc ce le spunea, dup intonaiile glasului i gesturil
expresive, ntrebuinate totdeauna de un slbatic atunci cnd vorbete.
La nceput, glasul i gesturile lui preau potolite. Cnd trezi ndeajuns atenia tovari
si, Magua art att de des cu mna n direcia marilor lacuri, nct Duncan trase concluzi
vorbea de ara prinilor lor i de seminia lor ndeprtat. Cei ce-l ascultau lsau s le
in cnd n cnd un uff! de admiraie la adresa oratorului.
Le Renard era prea iret ca s nu profite de acest avantaj. Le descrise drumul lu
ng i greu pe care-l strbtuser dup ce i-au prsit inuturile lor de vntoare i wigwam
s mearg s lupte mpotriva dumanilor prinilor lor din Canada. Aminti de rzboinicii nai
r, le lud isprvile, rnile, scalpurile dobdite i nu uit, bineneles, s fac elogiul c
ascultau. De fiecare dat cnd Vulpea ireat vorbea n mod special de cte unul, se vedea
pe chipul acestuia strlucind mndria i fiecare confirma, prin gesturi vii, c laudele
ce i se-aduceau erau ntemeiate.
Apoi, prsind accentul nflcrat i plin de trufie de care se folosise ca s enumere lup
ele i izbnzile lor din trecut, cobor tonul ca s descrie mai simplu cataracta Glenn,
poziia inaccesibil a micii insule, stncile ei, peterile i cascada dubl. Pomeni de Cara
bin-Lung i se ntrerupse pn cnd se potoli ultimul ecou al urletelor furioase ce-i rspu
r. Art cu degetul pe tnrul rzboinic englez luat prizonier i le reaminti moartea viteaz

lui huron, care fusese aruncat ntr-o prpastie n lupta cu el. Zugrvi apoi moartea ace
luia care, suspendat ntre cer i pmnt, fusese pentru toi o privelite att de cumplit ti
de cteva clipe. Fcu de asemenea panegiricul tuturor acelora care pieriser n atacul i
nsulei, struind ndelung asupra curajului i virtuilor lor de toi recunoscute.
Cnd sfri de istorisit ultimele evenimente petrecute, vocea lui cpt un ton gutural,
dulceag i tnguitor, evocnd durerea femeilor i copiilor acelora care-i pierduser viaa,
irea n care se vor afla, mizeria ce o vor suferi, mhnirea ce-i va cuprinde, i le vo
rbi de rzbunarea la care au dreptul. Ajuns aici, ddu din nou glasului su tria de la n
ceput i ncheie strignd:
- Oare huronii sunt cini rioi, ca s rabde toate acestea? Cine va avea inima s-i
spun femeii lui Menwgua c petii i sfie trupul i naia lui nu l-a rzbunat nc? Cine v
e arate naintea mamei lui Wassawattimie, femeia aceea att de mndr, fr s aib minile s
-n sngele vrjmailor? Ce vom rspunde btrnilor cnd ne vor ntreba cte scalpuri am adus,
noi nu le vom putea arta nici mcar un fir de pr al unei fee-palide? Toate femeile ne
vor arta cu degetul. O pat neagr ntunec numele de huron i trebuie splat n snge.
Glasul i se pierdu prin mijlocul strigtelor de mnie, de parc pe cretetul muntelui
, n locul celor civa indieni, ar fi nvlit tot tribul.
n timp ce Magua i inea astfel cuvntarea, nefericiii prizonieri, care-l urmreau cu
igurare, citeau limpede pe chipul celor care-l ascultau c Vulpea obinuse ce voia.
Istorisirii lui triste, indienii i rspunser prin strigte pline de mhnire i admiraie, a
oi tabloului izbnzilor lor, prin strigte voioase: laudelor, prin gesturi aprobatoa
re. Cnd le vorbea de bravur, privirile lor scnteiau, cnd le-a amintit de rnile primit
e n lupt, ochii li s-au umplut de ur, iar cnd a fcut aluzie la dispreul cu care i vor
oplei femeile naiei lor, au lsat capul n piept, dar de ndat ce-a rostit cuvntul rzbu
i i-a fcut s simt c cinstea tribului depindea acum de ei, ridicndu-se imediat toat ho
rda a i nceput s strige cu mnie i cei mai furioi au dat nval spre prizonieri, cu cui
r-o mn i tomahawk-vl n alta.
Vzndu-i venind, Heyward se repezi ntre nvlitori i cele dou surori i - dei nenarm
d pe primul cu fora disperrii, reui s-l opreasc o clip, mai ales c slbaticii nu se a
u la rezisten. Aceast mprejurare i ddu timp lui Magua s intervin i, prin strigte as
esturi, reui s le spun ceva care le atrase luarea aminte. Cuvintele pe care le rost
ea acum n-aveau alt scop dect s-i conving s nu-i ucid imediat victimele, ci s le prelu
geasc agonia. Propunerea fu primit prin zgomotoase aclamaii de bucurie feroce i indi
enii se pregtir s o pun ct mai degrab n practic.
Doi rzboinici voinici se repezir deodat asupra lui Heyward, iar altul sri la psal
mist, care prea un adversar mai puin de temut. Niciunul din cei doi captivi nu ced
fr a opune o rezisten viguroas, din pcate zadarnic. David nsui l trnti la pmnt p
re srise asupra lui, iar pe maior nu reuir s-l imobilizeze dect toi ceilali laolalt.
gar apoi cu nuielue lungi i flexibile de trunchiul unui brad, ale crui crengi servis
er lui Magua n timpul cuvntrii lui, cnd mimase cderea huronului mpucat.
Cnd Duncan i reveni, i ddu seama cu durere c soarta lui avea s fie mprtit de
si. La dreapta lui o vzu pe Cora, legat i ea de un copac, palid i agitat, dar cu o hot
nestrmutat n ochii ei ageri, cu care urmrea toate micrile dumanilor. n schimb, pe Al
, numai legturile care o nlnuiau de un alt brad, la stnga, o fceau s stea pe picioare,
cci prea mai mult moart dect vie: capul i czuse pe piept i tremura toat, pierit de g
Minile i erau mpreunate ca pentru rugciune, dar n loc s-i ridice ochii spre cer, i fi
asupra lui Duncan, cu un fel de ncredere copilreasc. Pe David, dei luase parte la sc
urt lupt, aceast situaie, cu totul nou pentru el, prea s-l mire nespus.
Indienii erau ocupai cu pregtirile. Setea de rzbunare a huronilor luase o nou dir
ecie, ctre rafinamentele unei cruzimi perfecionate de o experien multisecular. Unii ti
u crengi, ca s aeze ruguri mari mprejurul victimelor, alii ciopleau rui de lemn, pe ca
e s le-nfig aprinse n carnea prizonierilor. Doi dintre ei se czneau s ndoaie la pmnt
brazi tineri, apropiindu-le vrfurile, de care aveau s-l lege pe Heyward de brae i a
poi s-l trag n sus, despicndu-l. Dar toate aceste chinuri preau s nu fi fost de ajuns
ca s potoleasc setea de rzbunare a lui Magua.
n timp ce montrii mai puin inventivi din care se compunea banda pregteau sub ochi
i nefericiilor prizonieri mijloacele obinuite i cunoscute pentru tortura care li se
pregtea, el se apropie de Cora i o invit cu un surs diabolic s ia aminte la pregtiril
e care se fceau pentru uciderea lor.
- Ei, rnji el, ce spune fiica lui Munro? Capul i este prea trufa ca s i se poa

t odihni pe aternutul wigwam- ului Vulpii. Se va simi mai bine poate cnd se va rosto
goli ca o piatr rotund la poalele dealului, ca s serveasc de jucrie lupilor? Snul ei n
u vrea s hrneasc copiii unui huron. Ei bine, i va vedea pe huroni spurcndu-i snul cu s
cuipatul lor!
- Ce vrea s spun aceast bestie?, strig Heyward uluit.
- Nimic, rspunse ferm Cora, e un slbatic, un slbatic netiutor i barbar, care nu
-i d seama de cele ce spune i de ceea ce face. S folosim ultimele noastre clipe ca s
rugm cerul s pogoare asupr-i cin i iertare.
- Iertare!, repet furios indianul care, nelegnd greit, credea c i se cere s-i ie
te. inerea de minte a unui huron este mai lung dect mna Feelor Palide i ndurarea lui,
ai scurt dect dreptatea lor. Vorbete: s trimit tatlui tu capul cu pr blond i pe ale c
rlali doi? Consimi s-l urmezi pe Magua pe malul Marelui Lac, ca s-i aduci ap i s-i pre
eti hrana?
Las-m!, i strig-n obraz Cora, cu un adnc dispre i cu un glas att de grav, nc
ip l intui-n loc pe barbar. Pngreti cu gnduri necurate ultimele mele rugciuni i m
s m-ndrept spre cer!
Impresia pe care o produsese asupra lui Magua fu de scurt durat. ;
- Uite - continu el, artnd-o pe Alice cu o bucurie batjocoritoare-uite-o cum
plnge, copila! E prea tnr ca s moar. A putea s-o trimit lui Munro, ca s aib cine sen,e prul crunt i s-i mai in btrna inim n via.
Cora nu putu rezista ispitei de a privi ntr-acolo i citi n ochii surioarei ei gr
oaza, dezndejdea i dragostea de via, att de fireasc fiecrei fiine.
- Ce spune, scumpa mea Cora? strig cu glas tremurtor Alice. Zice c vrea s m tri
mit la tata?
Cora rmase cteva clipe cu ochii aintii la ea, prad unei sfietoare emoii. n sfri
orbeasc i glasul ei, pierzndu-i stpnirea obinuit, cpt tonul unei gingii aproape
- Alice, i rspunse ea, huronul ne ofer amndurora viaa, ba chiar mai mult, promi
te c v va reda, ie i lui Duncan
nepreuitul nostru Duncan - libertatea i vei fi predai prietenilor notri i tate
i, nefericitul nostru tat, dac eu mi-a putea clca pe inima asta ndrtnic, pe orgoliul
ria mea i a consimi...
Nu mai putu urma; vocea i se stinse. mpreun minile i ridic ochii spre cer, ca pent
ru a implora nelepciunea infinit ca s o ndrume ce trebuie s fac.
- S consimi la ce?, strig Alice. Continu, draga mea Cora! Ce vrea de la noi? O
h!, de ce nu mi s-a adresat mie! Cu ct bucurie a muri ca s te salvez pe tine i pe Dun
can, s pot aduce o ct de mic mngiere srmanului nostru tat!
- S mori!, repet Cora pe un ton mai calm i mai hotrt. Moartea n-ar fi nimic, da
r alternativa este groaznic! Vrea ,
continu ea lsnd capul n jos, de ruine c este obligat s divulge propunerile n
oare ce i se fcuser - vrea s-l urmez n slbticie, s merg cu el la huroni, s rmn cu e
n cuvnt, s-i devin femeie! Spune acum, Alice, iubita mea sor, i dumneata, maior Heyw
ard, ajutai slaba mea minte cu poveile voastre. Trebuie s-mi rscumpr viaa prin- tr-un
astfel de sacrificiu? Tu, Alice, i dumneata, Duncan, ai consimi s o primii din minile
mele cu acest pre? Vorbii! Spunei-mi amndoi ce trebuie s fac!, sunt gata s fac ceea ce
hotri!
- Dac a vrea s triesc cu acest pre?, strig maiorul indignat i uimit. Cora, Cora,
nu-i bate joc de durerea noastr! Nici nu mai pomeni de aceast dezgusttoare alternati
v! Singur, numai gndul acesta mi se pare de o mie de ori mai ngrozitor c moartea!
- tiam c acesta i va fi rspunsul!, spuse Cora i chipul ei se nsuflei la aceste
inte, iar o clip privirile ei se umplur de strlucire. Dar ce spune scumpa mea Alice
?, sunt gata s fac orice pentru ea i nu va auzi din parte-mi niciun murmur.
Heyward i Cora ascultar tcui i cu cea mai mare atenie, dar din partea Alicei nu se
auzi niciun rspuns. Prea c fptura mic i ginga a lui Alice se mpuinase i mai mult.
ser de-a lungul trupului i degetele-i erau agitate de uoare convulsiuni. Capul i era
plecat pe piept, picioarele i se muiaser i nu mai era susinut dect de curmeiul care
o leg strns de copac. Totui, dup cteva clipe, culorile i se ivir iari n obraji i ca
e mic, dar ca s exprime ntr-un gest expresiv ct era de departe ca sora ei s fac sacrif
ciul de care vorbise.
- Nu! Nu, nu! Mai bine s murim! S murim aa cum am trit, abia putu s opteasc.
- Ei bine! Mori atunci!, strig Magua scrnind din dini, mnios c tnra fat pe car

rezuse slab i lipsit de energie arta deodat atta hotrre. Azvrli asupra ei din toate
ile securea. Arma uciga, despicnd aerul, retez, sub ochii ngrozii ai lui Heyward, o uv
in prul lui Alice i se nfipse adnc n copac, la un deget deasupra capului ei.
Aceast privelite scoase pe Heyward din srite; disperarea i ddu fore noi i, cu o sfo
re puternic, rupse legturile cu care era nlnuit i se repezi asupra unui slbatic care,
cond un urlet nfricotor, tocmai ridicase tomahawk-ul s dea o lovitur mai sigur victim
sale. Cei doi se luptar o clip i se prvlir ncletai la pmnt, dar trupul aproape gol
ului se lsa greu apucat de maior; adversarul i scp i, sprijinindu-i genunchiul n piept
l lui, cu greutatea unui uria, ridic cuitul. Duncan vzu sclipirea lamei gata sad ati
ng, cnd un glon i trecu uiernd pe la ureche i n acelai timp auzi pocnetul unei mpu
ward i simi pieptul uurat de greutatea ced apsa i pe chipul slbaticului mpietri o exp
ie de nedumerire, apoi, dup ce huronul se cltin ovind, czu nensufleit pe frunzele usc
de lng el.
Capitolul 12
CLOWNUL: Plec, domnule, i ntr-o clip voi
fi napoi la dumneavoastr.
Noaptea regilor

Slbaticii rmaser buimcii vznd cum moartea a lovit fr veste pe unul dintre ei. Dez
indu-se, c- utar s vad cine era pucaul att de ndrzne i att de sigur de lovitura l
asupra inamicului fr teama de a-l rni pe acela pe care voia s-l salveze. Numele lui
Carabin-Lung fu rostit aproape n acelai timp de toate gurile, nsoit de un urlet de fur
ie i jale. Din tufiul unde huronii i lsaser armele de foc le rspunser alte strigte p
ice i ucigaii scoaser noi rcnete de mnie cnd vzur pe dumanii lor tindu-le calea spr
e lsate imprudent grmad, la o parte.
Ochi-de-oim, prea nerbdtor s-i mai ncarce carabina pe care i-o regsise n tufi, s
i asupr-le, apucnd puca de eav i despicnd aerul. Dar cu toate c fugea foarte repede,
lu nainte un tnr slbatic care, n mn cu un cuit i nvrtind n cealalt cumplitul t
u-se n mijlocul huronilor se aez ca o pavz n faa Corei. Un al treilea inamic, pe al c
corp pe jumtate gol erau zugrvite semnele nfricotoare ale morii, se repezi ca fulgeru
l, cu o nfiare tot att de amenintoare. Strigtele de mnie ale huronilor fur urmate d
maii repetate de surpriz, cnd i recunoscur pe inamicii care se repeziser asupra lor: C
erbul-cel-Sprinten! arpele-cel-Mare! Le-Cerf-Agile! Le Gros-Serpent!
Primul care-i reveni din buimceal fu Magua. Dndu-i imediat seama c nu are dect trei
adversari, i ncuraja prin strigte nsoitorii i, dndude el nsui pild, se repezi chiu
tul n mn asupra lui Chingachgook, care era pregtit s-l ntmpine. Acesta fu semnalul une
ncierri generale. Niciuna din cele dou tabere n-avea arme de foc, aa c doar lupt ucig
are, corp la corp, cu arme de atac, fr arme de aprare, avea s decid de partea cui va
fi victoria.
Uncas atac cel dinti un huron, cruia-i zdrobi capul cu o formidabil lovitur de tom
ahawk. Aceast prim izbnd reduse la egalitate numrul combatanilor, revenindu-i fiecruia
cte un singur inamic. Heyward smulse securea lui Magua din copacul de care era le
gat Alice i se avnt n lupt.
Loviturile urmau una dup alta cu iueala fulgerului, ca grindina ntr-o furtun. Put
erea lui Ochi-de-oim o ntrecu pe cea a adversarului su, care fu ntins la pmnt cu o lov
itur nprasnic cu patul putii. Era al doilea.
n acest timp, Heyward, mnat de o furie nestvilit, i aruncase securea mpotriva huron
lui care-l amenina, n loc s atepte ca s fie mai aproape de el i apoi s-l loveasc. Sl
ul, atins n frunte, pru c ovie i se opri o clip din fug. Impetuosul maior, nflcrat
t aparen de succes, se repezi asupra lui cu minile goale i recunoscu imediat c a fcuse
o impruden. Avu nevoie de o deosebit iscusin i de toate puterile ca s se apere de lovi
urile dezndjduite pe care i le ddea inamicul lui cu cuitul. Neputndu-l ataca la rndul
lui, reui pn la urm s-l prind n brae i ncerc s-i imobilizeze minile. Dar aceast
epede puterile. n clipa cnd simi c forele-l prsesc, auzi n apropiere un glas care str
- Moarte i nimicire, nicio mil pentru blestemaii de mingo!
n aceeai clip, patul putii lui Ochi-de-oim izbi n plin easta huronului i Duncan si
um i alunec din brae, moale i inert, trupul vrjmaului su.
Dup ce tnrul mohican i rpusese primul adversar i-i arunc ochii n jur ca un leu mni
n altul, l zri pe cel de-al cincilea huron, care, gsindu-se fr adversar n aceast lupt

via i pe moarte i mnat de un spirit de rzbunare diavolesc, scoase un rcnet mnios i


spre Cora, lipsit de aprare, aruncnd n ea de departe securea, ca pentru a o anuna ce
soart o ateapt. Arma bine ascuit atinse numai copacul, ns tie legturile care o nln
t. Ea se smulse din strnsoare i fr a se mai gndi la propria-i primejdie, fugi la Alice
, o strnse n brae i ncerc cu minile tremurnde s-i dezlege ramurile care nc o mai
nier. Acest gest de afeciune mictoare ar fi nduioat pe oricine, dar sngerosul huron nu
se nduplec; o apuc pe Cora de prul frumos care-i unduia desfcut pe gt i pe umeri, o tr
i n genunchi i fcu s scnteieze n faa ochilor ei un cuit, pe care-l nvrti n jurul c
cu pr minunat, pentru a o face s vad n ce chip cumplit o va lipsi de aceast podoab. D
ar plti scump clipa asta de feroce contemplaie. Uncas tocmai observase scena fioro
as i nici trsnetul n-ar fi lovit mai cu iueal. Din trei salturi, tnrul mohican tbr
dumanului i ciocnirea fu att de violent, nct l azvrli la civa stnjeni. Se ridicar
p i se repezir unul la altul cu o furie egal, cu sngele curgndu-le iroaie, dar lupta s
e sfri curnd, cci tocmai n clipa cnd cuitul lui Uncas strpungea inima huronului, toma
k-ul lui Heyward i patul putii vntorului i zdrobeau craniul.
Lupta se sfrise, cu excepia trntei crncene dintre arpele-cel-Mare i Vulpea ireat,
i soart nu era nc hotrt. Aceti rzboinici barbari dovedeau c merit poreclele ce le f
ate n trecutele btlii. Dup ce un timp s-au izbit cu o ur turbat i s-au aprat de lovit
mortale, se ncletar corp la corp, ncolcii ca nite erpi.
Pe cnd lupta celorlali se terminase aa cum tim, locul unde continua trnta aceasta
nu se mai putea deosebi dect printr-un nor de praf i de frunze uscate care se nlau ca
strnite de un vrtej. Mnai de motive deosebite - de iubire filial, de prietenie i rec
unotin-Uncas, vntorul i maiorul alergar n grab s dea ajutor camaradului lor. Dar n
indu-se prin norul de praf, Uncas cuta un loc s strpung inima inamicului: n van Ochide-oim ridica patul putii ca s-l loveasc n cap; zadarnic Heyward pndea momentul, ca s
oat apuca un bra sau un picior al huronului; micrile scurte i iui ale celor doi luptto
i acoperii de snge i pulbere erau att de rapide, nct trupurile ncletate ale mohicanul
huronului preau c formeaz unul singur i nimeni nu cuteza s loveasc, de team s nu se
asupra victimei i s-l omoare tocmai pe acela cruia ineau s-i scape viaa.
Erau scurte momentele cnd se vedeau strlucind ochii feroci ai huronului, ca i ac
eia ai dragonului cu privirea ucigtoare, din poveste. Prin norii de praf care-l nc
onjurau, trdtorul putea citi n privirile celor din jur c nu avea s se atepte nici la n
urare, nici la mil; dar nainte de a primi lovitura ce i se sortise, n locul lui apre
a chipul nfierbntat al mohicanului. Pe nesimite, teatrul luptei se schimbase, depla
sndu-se aproape de marginea podiului de pe cretetul micului munte. n sfrit, Chingachgo
ok prinse momentul s aplice inamicului su o lovitur sigur de cuit i n aceeai clip Ma
ddu drumul, scoase un horcit i rmase ntins cu faa-n jos, fr s mai dea vreun semn de
hicanul se ridic imediat i strigtul su de triumf fcu s rsune pdurea.
- Victoria delawarilor! Victoria mohicanilor!, strig Ochi- de-oim. Dar, adug e
l imediat, o lovitur bun cu patul putii, lovitura de graie, aplicat de un om cu sngele
neamestecat, nu va lipsi pe prietenul nostru nici de onoarea victoriei, nici de
dreptul ce-l are la scalpul celui nvins.
Ridic puca n aer pentru lovitura menit tigvei huronului dobort, dar n aceeai clip
pea ireat fcu o micare neateptat i, rostogolindu-se de pe marginea podiului, de-a lun
povrniului, dispru n mai puin de un minut n mijlocul tufiurilor dese. Cei doi mohican
, care-i crezuser inamicul rpus, rmaser o clip ca mpietrii i pornir s-l urmreasc
le, cu grab a doi ogari care adulmec urma vnatului. Dar un strigt ascuit al cercetaulu
i le schimb planul, rechemndu-i sus pe platou.
- Lsai-l s se duc!, i sftui el, dintr-un ciudat spirit de dreptate pe care dumn
sa fa de cei din tribul Maqua l adumbrea n larg msur. Unde vrei s-l mai gsii? S-a
ca cei de teapa lui, n vreo vizuin. A dovedit astfel c nu degeaba a fost poreclit
Vulpe, mielul! Un delawar cinstit, vzndu-se nvins, ar fi ateptat s-i primeasc lovitur
ap, fr s se zbat, dar bandiii tia de maqua in la via, ca pisicile slbatice. Trebui
i de dou ori ca s fii sigur c sunt mori o dat. Lsai-l s se duc! E singur, n-are nici
ici arc; e rnit i are cale lung de btut ca s ajung la francezi sau la ai si. E ca un
e cruia i s-au smuls dinii veninoi; nu ne mai poate face niciun ru, cel puin pn ce moc
sinii notri ne vor purta ctre locuri mai sigure. Dar uite, Uncas, adug el n delawar, t
atl tu a i nceput s recolteze scalpurile. Cred c ar trebui s te asiguri c toi vagabo
acetia sunt mori de-a binelea; s nu ne trezim c le vine poft s se scoale ca cellalt i
ug prin pdure, ipnd ca o gai cu aripile tiate.

Zicnd acestea, cinstitul, dar nenduplecatul vntor se duse s examineze fiecare din
cele cinci cadavre ntinse la mic distan unul de altul, mpungndu-le n piept cu vrful c
lui, ca s se asigure c nu mai exist n ele nicio scnteie de via, cu atta indiferen,
ar fi avut a face cu nite hoituri de fiare. Totui, Chingachgook i-o luase nainte, f
iindc ridicase imediat dup lupt trofeele victoriei: scalpurile nvinilor.
Dimpotriv, Uncas, renunnd la vechile obiceiuri fioroase i lsndu-se mnat de firea sa
blnd, urm pe Heyward, care alergase de ndat spre cele dou femei. Cnd desfcur legtur
e o nlnuiau nc pe Alice, cele dou surori se aruncar una n braele celeilalte.
Nu vom ncerca s zugrvim recunotina de care au fost cuprinse, vzndu-se redate vieii
atlui lor n chip att de neateptat. Ruga le-a fost adnc i tcut. Alice nu s-a ridicat
enunchi dect ca s se arunce din nou n braele surorii sale, copleind-o de multe i fierb
ini mbriri, ce-i fur napoiate cu prisosin. Rosti suspinnd numele tatlui lor i, p
i, ochii ei blnzi c ai unei porumbie se nsufleir de focul nou al speranei.
- Suntem salvate!, strig ea. Suntem salvate! Scumpul nostru printe ne va mai
putea mbria, inima lui nu va fi sfiat de durerea morii noastre. i tu Cora, iubita me
mam, eti din nou cu mine. i dumneata Duncan - adug ea, privindu-l cu un surs de o ng
reasc nevinovie - dragul i viteazul nostru Duncan, ai scpat teafr din aceast primejdi
grozav!
La aceste cuvinte, spuse repede i parc fr noim, cu o cldur pornit din suflet, Cora
rspunse dect strngn- du-i la piept sora i mai drgstos; nici chiar Heyward nu se rui
lacrimile ce-i sclipeau n gene. i Uncas, nroit de sngele dumanilor i de al su, n ap
ectator nepstor al acestei scene nduiotoare, dovedea prin expresia privirilor lui c i
epete poate cu cteva secole pe slbaticii lui compatrioi.
n timpul desfurrii acestor peripeii emoionante, Ochi- de-oim, dup ce se asigur c
ul dintre inamicii ntini la pmnt nu mai are putina s le fac vreun ru, se apropie de D
d i-i desfcu legturile pe care acesta continu s le suporte cu o resemnare exemplar.
- Gata!, zise vntorul, aruncnd la o parte ultim legtur pe care o tiase. Iat-te
nou cu toate mdularele slobode, dei nu te slujeai de ele cu mai mult judecat dect ce
a de care a dat dovad natura atunci cnd le-a zmislit. Dac nu iei n nume de ru prerea u
ui om care nu-i mai n vrst dect dumneata, dar care poate spune c, petrecndu-i cea mai
are parte din via n pustiuri, a dobndit mai mult experien dect l arat anii, am s-
ce gndesc: ar fi mai nelept din partea dumitale dac i-ai vinde primului nebun ce-i i
ese n cale instrumentul sta din buzunar i cu banii luai pe el s-i cumperi vreo arm car
s-i fie mai de folos, chiar un pistol ruginit de cavalerist. Poate aa, cu oleac de
grij i dibcie, ai mai scoate-o la capt, fiindc mi nchipui c acum ochii dumitale te-au
sfrit c pn i cioara preuiete mai mult dect papagalul; cel puin aceea tot mai ajut
c face s dispar de pe suprafaa pmntului spurcciunile, dar cellalt nu-i bun dect s
e n pdure, amgindu-i pe cei care stau s-l asculte.
- Armele i trmbiele sunt bune-n btlie, rspunse cntreul eliberat, iar cntecele
unotin, la victorie! Prietene - spuse el, ntinzndu-i vntorului o mn mic i firav
ii lui umezi i scnteiau - i mulumesc pentru tot prul care mi-a rmas n cap. Poate c
t i pr mai frumos, mai ondulat, dar eu m-am mulumit totdeauna cu al meu i l-am gsit po
trivit pentru capul pe care-l acoper. Dac nu am luat parte la btlia din urm, asta se
datorete, te asigur, mai puin unei lipse de bunvoin, ct afurisitelor de curmeie cu car
e m-au legat pgnii. Tu te-ai artat viteaz i iscusit n lupt, i dac-i aduc mulmit,
mi mplini alte datorii mai mree i mai de seam, nseamn c ai dovedit c eti vrednic de
unui cretin.
- Ce am fcut eu e floare la ureche!, rspunse Ochi-de- oim, cu mai puin indifere
n de cnd psalmistul i adresase cuvinte de recunotin att de suntoare. Ai s vezi mult
tea, dac apuci s mai rmi printre noi. Dar mi-am regsit pe btrnul meu prieten Ucigtor
cerbi", adug el, btnd n patul putii. Asta zic i eu victorie! Irochezii sunt de obicei
rei, dar uit s fie tocmai cnd trebuie; altfel nu- i lsau armele de foc departe de ei.
Dac Uncas i tat-su ar fi avut rbdarea cu care sunt nzestrai indienii, i-am fi ntmpin
aceti bandii cu trei gloane n loc de unul i i-am fi curat pe toi mai repede i mai l
mai ales pe ticlosul care-a splat putina. Dar aa a fost scris i mai bine nu se poat
e.
- Adevr grieti, rspunse David, i se vede c eti nsufleit de duhul cretinesc. C
rebuie mntuit va fi mntuit i cel ce trebuie osndit va fi osndit. Aceasta este doctrin
a adevrului i ea este mngierea pentru sufletul unui bun cretin.
Vntorul se aezase tacticos i-i ntorcea puca pe toate prile, cu grija unui printe

erceteaz toate membrele copilului care a czut ru. Auzind replica lui David, ridic oc
hii asupra lui cu un aer de vdit nemulumire i nu-i ddu rgaz s continue.
- Doctrina asta sau ce-o fi, spuse el, este o credin pentru miei, nu pentru u
n om cinstit. Eu pot crede c huronul sta, de sub nasul meu, va s-i primeasc moartea d
in mna mea; asta da, pentru c l vd cu ochii mei. Dar, c ar putea s-i ia o rsplat pen
icloiile lui, acolo sus, nu cred, pn nu vd. N-ai s m faci s cred, de pild, c Chinga
care-i acolo, ar putea fi nepedepsit, n ziua judecii din urm
Nu ai argumentaie pentru o doctrin att de ndrznea i nici autoritate ca s-o su
, strig David, ptruns de argumentele subtile i metafizice care, pe vremea lui i mai
ales n inutul lui, ntunecau deseori nobila simplitate a revelaiei, cutnd s strbat cu
e pline de sine misterul de neptruns al naturii divine; templul dumitale este con
struit pe nisip i primul uragan l va nrui din temelii. Te ntreb care sunt argumentel
e dumitale pentru o afirmaie att de puin caritabil. (David, ca toi aceia care in neapr
t s susin un sistem, nu reuea totdeauna s-i aleag expresiile.) Citeaz-mi capitolul i
etul care cuprinde un text n stare s sprijine ce susii i spune-mi n ce cri sfinte se a
l.
- Cri!, repet Ochi-de-oim cu cel mai mare dispre. M crezi poate un mucos care se
ine de orul babelor bisericoase. Crezi dumneata c puca asta de pe genunchii mei e o
pan de gsc, cornul meu de pulbere - o climar i tolba - o nfram n care s-mi car pr
a coal? Cri, auzi! Ce nevoie are de cri un om ca mine, un rzboinic al deertului, cu s
e curat? Nu am dect una la viaa mea i cuvintele scrise acolo sunt prea lmurite i prea
simple ca s aib nevoie de argumente, cu toate c m pot luda c am lucrat din greu patru
zeci de ani buni ca s-o ptrund.
- i cum se cheam tomul sta?, ntreb maestrul psalmodiei, nelegnd greit sensul c
spuse de camaradul su.
- Este colea, deschis n faa ochilor dumitale - rspunse cercetaul - i cel cru
ia i aparine nu-i deloc zgrcit; d voie oricui s-l ia ca s-l citeasc.
Cnd David i ddu seama c discuia cu un om a crui credin i avea originea n natur
euia toate subtilitile metafizicii, renun numaidect la o controvers, din care crezu c
se va alege nici cu cinste, nici cu folos, n timp ce vntorul vorbea nc, se aezase jos
lng el i, scondu-i micul volum de psalmi i ochelarii cu ram de fier, se pregti s-
c o ndatorire pe care afrontul ce-l primise ortodoxia lui o ntrziase. David era un f
el de menestrel al Lumii Noi - desigur, foarte departe de timpurile acelor truba
duri inspirai care, n vechime, slveau renumele unui baron sau al unui prin - dar e
ra un bard n spiritul rii n care tria, acum gata s-i exercite talentele ntru celebrar
victoriei, mulumind smerit proniei. Atept cu rbdare ca Ochi-de-oim s termine de vorbit
i atunci, ridicnd ochii i vocea, spuse tare:
- Prieteni, v invit s v unii glasul cu-al meu, s mulumim cerului c ne-a scpat di
nile barbarilor necredincioi i s ascultai imnul de slav cntat pe frumoasa arie zis No
ampton".
Indic pagina unde se aflau versurile pe care le vor cnta, ca i cum asculttorii si
ar fi avut fiecare n mn cte o carte asemntoare n care s le caute i, dup obicei, i
umentul de buze, ca s ia i s dea tonul, cu aceeai gravitate pe care ar fi avut-o ntrun templu al dreptei-cre- dine. ns de data aceasta niciun glas nu se uni cu-al su, f
iindc cele dou surori erau prea ocupate cu manifestrile de dragoste de care am vorb
it, iar ceilali aveau alte treburi. Indiferena aparent a asculttorilor si nu-l descur
aj deloc: i ncepu cntecul i-l duse de unul singur pn la capt, fr s se ntrerup.
Vntorul l ascult, continundu-i n tcere inspecia putii. i era vizibil c nsuir
u-l mai impresionau ca n ajun. ntr-un cuvnt, niciodat un cntre ambulant nu i-a artat
sina n faa unor asculttori mai neateni. Ochi-de-oim se ridic, n sfrit, cltinnd di
nd printre dini nite vorbe din care nu s-au putut auzi dect gtlej" i irochez" i se du
s examineze starea arsenalului huronilor. Chingachgook l urm i recunoscu printre arm
e puca lui i pe cea a fiului su. Heyward i chiar David gsir de asemenea cu ce s se na
ze; nu le lipsir nici muniiile, pentru c armele s le fie ntr-adevr de folos.
Dup ce i-au ales fiecare ce le trebuia i-i distribuir trofeele rmase, vntorul anun
timpul s se gteasc de plecare. David i terminase cntrile, iar cele dou surori i re
complet din spaima prin care trecuser. Ajutate de Heyward i de tnrul mohican, coborr m
untele, pe care nu de mult l urcaser nsoite de nite cluze att de deosebite de cele de
um i care putea fi locul pieirii lor. Apoi, nclecnd pe caii care avuseser timp s se od
ihneasc i s pasc iarb i muguri de arbuti, pornir la drum, n frunte cu acela care le

, n clipe de neuitat groaz, atta zel i devotament. Prima etap n-a fost lung. Ochi-dem, prsind o potec urmat de huroni la venire, ocoli pe dreapta, travers un pria i fc
de oprire ntr-o vlcea umbrit de civa ulmi. Nu erau dect la un sfert de mil de dealul f
tal, iar caii nu folosiser de fapt celor dou surori dect s treac prul fr s-i ude
Indienii i vntorul preau s cunoasc acest loc de tain. Ajuni acolo, i sprijinir
un copac i ncepur s mture frunzele uscate, nu departe de trei slcii plngtoare, apoi,
pmntul cu cuitele, ddur repede de un izvor de ap curat i limpede. Atunci Ochi-de-oim
i n jurul lui, ca i cum ar fi cutat un obiect pe care se atepta s-l gseasc i pe care
l mai vedea, i ncepu s ocrasc:
- Ticloii din tribul Mohawk, sau fraii lor, tuscarorii i onondagii, au venit s
se adape aici i derbedeii au terpelit plosca. Iat ce nseamn s faci servicii unor cini
erecunosctori! Dumnezeu i-a ntins mna milostiv asupra acestor pduri i a fcut s ias
taiele pmntului un izvor de ap curat, care ar putea aproviziona toate prvliile farmaci
ilor din coloniile Americii, i poftim, secturile l-au astupat, au bttorit pmntul deasu
pra, de parc ar fi dobitoace i nu fpturi cu chip omenesc!
n timp ce vntorul i vrsa astfel necazul, Uncas i ntinse tcut plosca de care pomen
pe care o gsise pus cu grij pe ramurile unei slcii, dar scpase privirilor nerbdtoare a
e tovarului su. Dup ce o umplu cu ap, Ochi-de- oim se trase mai la o parte, pe un loc
uscat, se aez pe un trunchi i bu cu mare plcere, apoi ncepu s examineze pe ndelete r
pului huronilor, pe care le strnsese n tolba lui de vnat.
- i mulumesc!, i spuse lui Uncas napoindu-i plosca goal. Ia s vedem acum cum tr
c ticloii de huroni cnd ies la drumul mare. Uite ici! Derbedeii se pricep care sunt
cele mai bune buci la un cprior i ai jura c sunt n stare s taie i s prjeasc o buc
tot att de bine ca i cel mai bun buctar din ar. Dar cnd colo, carnea e crud, cci iroc
ii sunt tot nite slbatici. Uncas, ia amnarul sta i aprinde focul! Cred c ni se cuvine
un hrtna de friptur dup atta oboseal.
Heyward, vznd c prietenii lor se pregtesc de mas, le ajut pe cele dou surori s cob
e de pe cal, ca s se odihneasc pe iarb. Bucuros de un scurt rgaz de odihn i n timp ce
e punea mncarea la foc, curiozitatea l ndemn s ntrebe prin ce fericit concurs de mprej
rri sosiser cluzele lor tocmai la timp ca s le scape viaa.
- Cum se face, drag prietene, c v-ai ntors att de repede - se adres el cercetaul
i - i c n-ai adus niciun ajutor din garnizoana fortului Edward?
- Dac am fi trecut de cotul rului de sub cascad, am fi sosit aici tocmai la t
imp ca s v acoperim leurile cu frunze, dar desigur mult prea trziu ca s v salvm scalpu
ile, rspunse calm pdurarul. Nu, nu. n loc de a ne istovi alergnd la fort, am rmas la
pnd pe malurile Hudsonului, ca s iscodim micrile huronilor.
- Deci ai fost martori la tot ce ni s-a ntmplat?
- Nu chiar la tot; ochii indienilor sunt prea ageri ca s le scape ceva, aa c
am stat ascuni prin apropiere. De fapt, cel mai greu lucru a fost s-l silim pe tnrul
sta s stea linitit lng noi. Ah, Uncas, te-ai purtat mai degrab ca o femeie curioas de
ca un rzboinic al naiei tale!
Ochii vii ai lui Uncas se fixar o clip asupra vntorului, dar nu rspunse i nu art
iun fel c s-ar ci de purtarea lui. Dimpotriv, lui Heyward i se pru c remarc pe faa tn
i mohican o expresie de trufie i era vdit c tcerea lui se datora respectului pentru
cei ce-l ascultau i stimei sale nedezminite fa de vntorul alb.
- Ai vzut cum am fost capturai?, adug maiorul.
- Am auzit, rspunse Ochi-de-oim, apsnd pe acest cuvnt. Urletele indienilor sunt
un limbaj destul de limpede pentru oamenii care i-au petrecut viaa n pduri. Dar cnd
ai debarcat, am fost nevoii s ne strecurm ca erpii sub mrciniuri, ca s nu fim zrii
el moment nu v-am mai vzut dect legai de copacii de-acolo, pentru a fi ucii la stlp,
dup obiceiul indienilor.
- Salvarea noastr este opera providenei, spuse Heyward. E aproape o minune c
ai luat drumul cel bun, pentru c huronii s-au desprit imediat n dou trupe cu cte doi c
i fiecare.
Ah!, exclam vntorul, asta era ct pe-aci s ne fac s v pierdem urma, dar ne-am
s o lum n partea asta, pentru c am socotit, pe bun dreptate, c bandiii nu-i vor tr
ierii spre nord. Numai c dup ce am fcut cteva mile fr s gsim nici mcar o singur ram
dup cum ne fusese vorba, inima a nceput s mi se strng, mai ales c toate urmele de pai
rau de mocasini indieni.
- Huronii au avut precauia s ne ncale ca pe ei, spuse Duncan ridicnd un picior,

ca s arate nclmintea indian ce i se pusese.


- Mda, o socoteal afurisit, demn de ei; numai c noi eram nvai cu de-alde astea
ne-au putut trage pe sfoar cu mica lor nscocire.
- Atunci, crui fapt i datorm salvarea noastr?
- Unui fapt pe care un alb, fr nicio pictur de snge indian n vine, ar trebui s-i
fie ruine s-i mrturiseasc judecii tnrului mohican asupra unui lucru pe care eu ar fi
buit s-l cunosc mai bine dect el. Pn i acum, cnd am vzut adevrul cu propriii mei ochi
vine greu s cred.
- Asta-i extraordinar! i anume?
- Uncas a fost detept - rspunse vntorul, aruncnd o privire plin de interes i c
riozitate nspre caii celor dou surori - i ne-a artat c cei doi cai ai doamnelor clca
u n acelai timp cu amndou picioarele de aceeai parte, ceea ce nu se ntmpl la niciun a
al cu patru picioare sau patru labe din cte cunosc, afar de uri. i pasmite c doi cai m
erg astfel, cum m-am convins de altminteri cu propriii mei ochi i cum dovedesc ur
mele dup care ne-am luat, cale de douzeci de mile, pn v-am gsit.
- Aceasta-i rara nsuire a acestor cai, sunt de pe malurile golfului Narragan
set, din mic provincie a plantaiilor Providence. Sunt neobosii i renumii pentru mersu
l lor lin i special, cu toate c i ali cai sunt uneori dresai s peasc la fel.
- Poate - spuse Ochi-de-oim, care ascultase aceast explicaie cu o deosebit a
tenie - se prea poate! Eu, cu toate c am numai snge alb, m pricep mai bine la cerbi
i la castori dect la animalele astea de povar. Maiorul Effingham are nite ci de ras n
emaipomenii, dar n-am vzut niciunul dintre ei mergnd att de ciudat.
- Fr ndoial, rspunse Duncan, pentru c el pretinde alte caliti la cai, pe cnd a
sunt dintr-o ras foarte apreciat tocmai pentru cinstea de a fi destinai s poarte poveri asemntoare cu cele de fa.
Mohicanii ntrerupseser preparativele de mas, ca s as culte sfritul acestei conversa
i i, cnd maiorul termin de vorbit, se privir cu neles, iar tatl ls sad scape un ,,uf
e ncntare. Vntorul rmase cteva clipe s se gndeasc asemenea unuia care vrea s-i ae
minte noile cunotine dobndite, apoi, aruncnd nc o privire curioas spre cei doi cai, a
g:
- Pot s spun c, de cnd europenii s-au stabilit n ara asta, se vd lucruri tot mai
ciudate, care arat c omul se folosete cum vrea de fpturile firii, atunci cnd le poat
e stpni Dar, oricare ar fi mersul acestor animale, firesc sau dobndit pe dreapta sa
u ntr-o parte, Uncas e cel care a bgat de seam asta i urmele lor ne-au condus la un
tufi unde, lng urma unei copite de cal, se afla o ramur de sumac rupt sus, la o nlime
re nu se putea atinge nici clare, n timp ce cele de dedesubt erau rupte i strivite
la ntmplare, de un om care mersese pe jos. Mi-am zis imediat c vreunul din isteii tia
de irochezi, vznd c una din doamne a rupt ramur de sus a fcut tot vlmagul acela ca s
read c e isprava coarnelor vreunui cerb.
- Agerimea dumitale nu te-a nelat; totul s-a petrecut ntocmai.
- Nicio scofal! Ca s pricepi asta nu-i nevoie de o prea mare agerime. Era or
icum mult mai uor de observat dect mersul unui cal nvat. Atunci mi-a venit n cap c ace
mingo vor trage la izvorul de-aici, cci ticloii cunosc nsuirile apei steia.
- Este deci renumit?, ntreb Heyward, examinnd cu mai mult atenie aceast vale ret
as i micul izvor nconjurat de o movil de pmnt cafeniu nchis.
- Sunt puine Piei Roii care, cltorind la miazzi sau la rsrit de marile lacuri, s
u fi auzit ludndu-i-se nsuirile. Vrei s guti i dumneata?
Heyward lu plosca i, dup ce nghii cteva picturi din ap mult ludat, o napoie cu
e dezgust. Vntorul surse i cltin din cap:
- Vd c nu-i prea place, dar asta-i fiindc nu eti obinuit. O vreme, nici mie nu mi
-a plcut, dar acum o gsesc chiar pe gustul meu i ntocmai cum i place apa srat cprioar
5. Nici cele mai bune vinuri ale voastre nu sunt mai plcute dect e apa aceasta gtle
jului unei Piei Roii, mai ales cnd se simte sfrit, pentru c l nvioreaz pe loc. Dar v
cas e gata cu fripturile i e timpul s mncm, fiindc mai avem cale lung nainte.
Punnd astfel capt conversaiei, Ochi-de-oim ncepu s profite de rmiele cpriorului
aser lcomiei huronilor. Mas a fost servit fr ceremonie, la fel cum fusese preparat i
doi mohicani mpreun cu cercetaul i potolir foamea n linitea i graba ce caracterizea
nii care tiu c-i ateapt noi munci i noi oboseli.
De ndat ce i-au mplinit aceast necesar i plcut ndatorire, cei trei ddur de du
p din acest tainic izvor. Peste cincizeci de ani, i vor da acolo ntlnire frumuseea, bo

gia i talentele din tot nordul Americii, pentru a-i cuta sntatea i mulumirea36 n ju
stor izvoare.
Ochi-de-oim ddu apoi semnalul de plecare. Cele dou surori nclecar. Duncan i David
ar putile i le urmar. Vntorul mergea nainte, dup obiceiul lui, iar cei doi mohicani
au coloana. Micul convoi merse destul de repede pe potec ngust, spre nord, lsnd apa i
zvorului s-i croiasc drum spre prul vecin i leurile huronilor mori s putrezeasc fr
e cretetul muntelui - soart destul de obinuit pentru rzboinicii acestor pduri, ca s p
ovoace mil sau s mai merite comentarii.

Capitolul 13
Am s caut un drum mai uor.
PARNELL

Drumul ales de Ochi-de-oim tia n diagonal esuturile nisipoase, acoperite de pduri i


tretiate din cnd n cnd de vi i dealuri, ce mai fuseser strbtute dimineaa de cei pat
, dar ca prizonieri ai lui Magua. Soarele coborse spre orizont, cldura nu mai era nb
uitoare i respirar mai liber sub bolta copacilor seculari ai pdurii.
Cltorii notri mergeau repede, aa c apucar s fac o bucat de drum cu mult nainte d
tuneca.
Ca i slbaticul cruia i luase locul, vntorul prea c se orienteaz dup nite semne
el tiute. Mergea mereu cu acelai pas, iute i neovitor. O privire aruncat n treact pe
ii copacilor, o alta spre asfinit, susurul unor rulee peste care treceau i erau de a
juns ca s-l asigure c nu se nelase asupra drumului. n acest timp, pdurea ncepuse s-i
d culorile bogate, iar verdele de smarald, care strlucise toat ziua pe frunziul boit
elor, se preschimb pe nesimite ntr-un negru sumbru, n lumina palid care vestea sfritul

zilei.
n timp ce Cora i Alice cutau nc s mai prind printre ramuri ultimele raze ale astrul
i care, asfinind n toat splendoarea, tivea cu aur i purpur o mas de nori ngrmdii la
tan deasupra colinelor dinspre apus, vntorul se opri deodat i se ntoarse ctre cei cermau:
Iat - spuse el, ntinznd braul spre cer semnele c re-l vestesc pe om c-i ceasul s
ute odihn i hrana de care are nevoie. E bine s lum aminte la ele, cum fac psrile cerul
ui i animalele cmpului. Nu avem mult timp de odihn, fiindc ndat ce se va crpa de ziu
trebui s ne continum drumul. mi aduc aminte c prima oar cnd am vrsat, snge omenesc a
t aici, prin mprejurimi, ntr-o ncierare cu cei din tribul Maqua. Ridicaserm un fel de
mic fort din trunchiuri de copaci, ca s ne aprm scalpurile. Dac nu m nal semnele, tr
ie s fie aici, spre stnga.
Fr s atepte vreo aprobare sau mcar un rspuns, vntorul coti brusc ntr-acolo i int
urice deas de castani tineri. Ca unul care tia s descopere ceea ce cuta, ddea acum la
o parte ramurile joase. Dup ce fcu dou sau trei sute de pai printre mrciniurile i sp
i care-i stteau n drum, ptrunse ntr-un lumini, n mijlocul cruia era un dmb acoperit c
runzi verde, pe care se afla edificiul drpnat de care pomenise.
Era o construcie grosolan, din acelea ce se njghebau pe vremuri la repezeal, numa
i la mare nevoie, i creia i se spunea fort", dar la care nimeni nu se mai gndea dup t
recerea pericolului n vederea cruia se construise. Se ruinase n singurtatea pdurii, pr
it i aproape uitat. Pe vasta grani a de- erturilor, care desprea odinioar provinciile
rjmae, se pot gsi adesea astfel de monumente, care stau mrturie pentru trecerile i lu
ptele oamenilor. Sunt nite ruine legate de istoria; coloniilor, la fel de sumbre
ca tot ceea ce le nconjoar37.
Acoperiul de scoar de copac se prbuise de muli ani i rmiele erau amestecate cu
runchiurile groase
de pini, adunate n grab ca grinzi, se aflau n acelai loc, cu loate c ntr-o parte se sl
iser i ameninau s-provoace prbuirea ntregii construcii primitive.
Pe cnd Heyward i nsoitorii lui ezitau s se apropie de edificiul ce prea c-i gata s
prvleasc, Ochi-de-oim i cei doi indieni intrar n el fr team, plini de curiozitate.
nti examin ruinele-att pe dinuntru, ct i pe dinafarqu interesul unui om care-i aduce
ce n ce mai bine aminte de nite fapte trite demult, iar Chingachgook povestea pe sc
urt fiului su, n limba lor, peripeiile luptei care se dduse n acest inut singuratic, n
tinereile lui. n vorbele pline de mndrie ale mohicanului, rostite de obicei cu o vo
ce blnd i armonioas, se simea un accent melancolic.
ntre timp, cele dou surori coborser de pe cai i se pregteau bucuroase de acea scurt
odihn n aerul rcoros al serii i ntr-o linite i siguran deplin, tulburat doar de tr
imalelor prin pdure.

Prietene-l ntreb maiorul pe vntor, dup ce acesta isprvise de cercetat locurile


amintite - n-ar fi fost mai bine dac poposeam ntr-un loc mai retras, mai puin cunos
cut dect acesta?

Greu ai s gseti pe cineva azi n via-rspunse Ochi- de-oim cu glas potolit-care


e de existena acestui fort. Nu se scriu aa de des cri n care s se vorbeasc despre bt
a acelea ntre mohicani i mohawki. Acel rzboi nu-i privea dect pe ei. Eram foarte tnr p
e atunci i am luptat alturi de mohicani, pentru c tiam c sunt pe nedrept npstuii. Pat
eci de zile i patruzeci de nopi ne-au hruit ticloii, dnd ocol meterezelor acestui fort
al crui plan l nscocisem eu-pentru c, dup cum tii, eu sunt un alb, nu indian. Mohican
i m-au ajutat s-l construiesc i aici ne-am aprat, zece ci eram, mpotriva a douzeci de
rjmai, pn cnd am rmas acelai numr de amndou prile. Atunci am dat iure mpotriva
ciunul din ei nu s-a mai ntors la tribul lui, ca s povesteasc soarta celorlali. Da,
da, eram tnr pe atunci; sngele vrsat n lupte era ceva nou pentru mine. Mi-aduc aminte
mai ales c nu puteam nelege cum se face c fiine ca mine, care mai nainte erau nsufle
i pline de via, pot rmne ntinse la pmnt, lsate prad fiarelor slbatice sau sortite
asc n ploi i zpezi. Eu, cu minile mele, am strns leurile i le-am ngropat; movila pe
stau acum aceste doamne este mormntul lor i un locor bunicel de odihn, cu toate c ar
e la temelie oasele mohawkilor.
Auzind aceste cuvinte, Heyward i cele dou surori srir n picioare. Cu toate c triser
cene groaznice, n care erau s-i piard viaa, se-nfiorar aflnd c erau s-nnopteze pe mo
unei cete de slbatici. Trebuie s mrturisim c la aceast impresie contribuia i lumina d
in ce n ce mai ntunecat a asfinitului, ct i linitea marii pduri, iar luminiul ngust

se aflau era nconjurat de pini mari, att de apropiai unul de altul, nct cu tavanul no
rilor grei de deasupra preau c formeaz zidul unui cavou.

S-au dus; nu mai pot face ru nimnui, continu vntorul cu un surs trist, vznduct sunt de speriate. Nu vor mai putea scoate nici strigte de rzboi, nici s mai arunc
e cu tomahawk-ul. Din toi ci au pus mna s-i aeze atunci acolo unde zac, nu mai suntem
via dect eu i Chingachgook. Ceilali erau fraii i rudele lui, iar cei doi mohicani pe
are-i vedei sunt ultimii din tot neamul lor.
Ca la un semn, cltorii notri i ndreptar ochii spre cei doi indieni care se puteau d
osebi n ntuneric n umbra fortului. Puinele cuvinte ale vntorului i micaser adnc. Un
ulta cu mare atenie istorisirile tatlui su, n care era vorba de faptele de slav ale rz
boinicilor din neamul lor.

Crezusem c delawarii sunt oameni panici-spuse maiorul-i c n timp de rzboi ncre


ineaz tocmai mohawkilor, cu care v-ai luptat voi, aprarea pmnturilor lor.

Dac asta-i adevrat n parte, rspunse Ochi-de-oim, n totul nu-i dect o minciun
untat. Cndva, demult, prin intrigile olandezilor, s-a fcut un tratat prin care dumn
ealor intenionau s-i dezarmeze pe btinaii inutului, care1 aveau drepturi strvechi asup
a pmnturilor lor. Mohicanii, cu toate c fceau parte din acelai trib, fiind mai aproap
e de englezi, n-au participat la acel tratat nesbuit, bizuindu-se numai pe brbia lor
. Tot aa^ au fcut i delawarii, cnd i-au dat seama de prostia lor. n faa voastr se afl
f, din marii sagamori mohicani! Odinioar, neamul lui vnai cerbii pe o ntindere mult
mai mare dect comitatul care i aparine azi lui Patteroon Albany i toate praiele i mun
i pe unde treceau tot ale lor erau. i ce i-a rmas acum ultimului descendent al ace
stui trib? Poate, cnd va vrea Dumnezeu s gseasc ase picioare de pmnt n care s odihne
ace, se va afla prin preajm-i un prieten care s se osteneasc s-l aeze ntr-o groap dest
l de adnc, s nu-l poat ajunge fierul plugului.

Destul!, spuse Heyward, temndu-se ca subiectul abordat de vntor s nu duneze a


rmoniei meninute de frumoasele lor tovare de drum. Azi am mers mult i puini oameni di
n rasa noastr sunt nzestrai cu atta vigoare ca dumneata, care pari s nu tii ce-i teama
sau oboseala.

ncheieturile zdravene i oasele unui brbat sntos o scot ntotdeauna la capt n


urri din astea, rspunse vntorul, privindu-i membrele musculoase cu un aer de vdit mul
re, care dovedea c fusese impresionat de complimentul primit. n multe alte pri am vzu
t oameni mai nali i mai bine legai, dar ar trebui s cutreieri un ora o zi ntreag ca s
de unul n stare s bat cincizeci de mile pe picioare, fr oprire, sau s alerge, cu cini
o dat, la vntoare ceasuri n ir. Ei, dar este mai cuminte s presupunem c aceste doamne
dup toate cte li s-au ntmplat azi, doresc s se odihneasc, fiindc nu toate fpturile s
la fel. Uncas, dezgroap izvorul cela de sub frunzar; pn atunci, tatl tu i cu mine vom
face un umbrar din crengi de castan, sub care s se adposteasc, i apoi un pat bun di
n frunze uscate!
Discuia se ncheie cu aceste cuvinte, iar cei trei prieteni pornir s rostuiasc cele
cuvenite, pentru c doamnele s se odihneasc n condiii ct mai omeneti. Dezgropar un iz
de ap limpede care cobora pe-o vale verde i care cu muli ani n urm hotrse pe mohicani
s aleag tocmai acest loc pentru vremelnica lor fortrea. Acoperir cu ramuri dese un col
al fortului, ca s le fereasc umbrarul de brum, totdeauna abundent n aceast clim, apoi,
sub acest acoperi, potrivir un aternut gros de frunze uscate.
Resturile cpriorului fript de tnrul mohican au constituit pentru Alice i Cora o g
ustare din care se-nfruptar mai mult de nevoie dect de plcere. Cele dou surori intra
r apoi n fortul ruinat i, dup ce mulumir lui Dumnezeu, se ntinser pe aternutul nmir
e li se pregtise. n curnd, adormir frnte de oboseal i zguduite nc de peripeiile pri
trecuser. n sperana c a doua zi totul va fi bine, Duncan hotrse s petreac noaptea de
he la ua fortului, dar dndu-i seama de intenia lui, cercetaul i spuse, ntinzndu-se li
t pe iarb i artnd nspre Chingachgook:

Ochii unui om alb nu sunt destul de ageri i de ptrunztori ca s poat fi un bun


pndar ntr-o situaie ca asta. Hai s ne culcm, o s stea mohicanul de straj!

Noaptea trecut am adormit n post ca un nepriceput spuse Heyward i am mai pui


n nevoie de odihn ca voi, care ai dat dovad c suntei mai buni ostai dect mine. Odihni
oi trei, rmn eu de gard!

Ai fi o foarte bun santinel, rspunse Ochi-de-oim, dac ne-am afla n faa corturi
or albe ale regimentului aizeci i ne-ar sta dinainte inamici ca francezii! Dar noa
ptea, n mijlocul acestei pustieti, judecata dumitale n-ar fi mai de pre ca aceea a u

nui copil i toat vigilena nu i-ar sluji la nimic. Dormi, ca mine i ca Uncas, i n-avea
grij!
Heyward vzu c, n timp ce vorbeau, tnrul indian se i ntinsese la poalele movilei, n
rba gras, voind desigur s profite de puinele momente de odihn ce-i rmneau. David l imi
ase, cci oboseala drumului lung i reaprinsese durerea pricinuit de ran, iar sunete m
ai puin armonioase ca vocea lui de cntre artau c adormise butean. Nevrnd s mai lunge
rba inutil, maiorul se prefcu c cedeaz i se aez rezemat cu spatele de grinzile vechiul
ui fort, cu toate c era hotrt s nu nchid ochii nainte de a i le ncredina btrnului
cele dou fete cu paza crora fusese nsrcinat. Vntorul, creznd c Duncan doarme, nu nt
hid i el ochii i n jurul lor domni curnd o tcere tot att de profund ca i singurtate
se aflau.
Ctva timp, Heyward, atent la cel mai mic zgomot ce-ar fi putut veni din pdure,
reui s-i in ochii deschii. Pe msur ce umbrele nopii deveneau mai dese, se strduia s
zna. Cnd lumina stelelor mai limpezi ntunericul, i deosebi clar pe cei doi prieteni
ntini pe iarb i pe Chingachgook n picioare, nemicat ca trunchiul de copac pe care se
sprijinise, la marginea micului lumini unde poposiser. n sfrit, pleoapele ngreunate i
se coborr ca o perdea, prin care nc i se prea c vede strlucind atrii nopii. Mai auzi
iraia uoar a celor dou surori care dormeau la civa pai ndrtul lui, apoi fonetul lu
nzelor i, trziu, dup jeluirea oimului de noapte, iptul lugubru al unei bufnie. Fcnd
rare ca s ntredeschid ochii, i fix o clip n lumina stelelor asupra unui tufi i i
fr s vrea, creznd c-l vzuse pe strjerul lor. Curnd ns, capul i czu pe umr, umru
e sprijine de pmnt i n sfrit adormi adnc, visnd c este un cavaler din vechime, de st
ua cortului unei prinese salvate din robie, spernd c prin aceast dovad de devotament
va ctiga inima.
Dormea nc linitit i fr vise cnd simi pe umr o atingere uoar. Trezit brusc, sri
amintindu-i numai vag de ceea ce-i propusese la cderea nopii.
- Cine e - strig el ca la carte, cutndu-i sabia n locul unde o purta de obice
i - prieten sau duman?
- Prieten, rspunse linitit Chingachgook, artndu-i cu degetul luna care arunca
printre copaci o raz oblic asupra bivuacului lor. A venit luna, fortul omului alb
e nc departe, foarte departe. Trebuie s plecm ct somnul mai ine inc nchii cei doi oc
francezului, adug ntr-o englez stlcit.
- Ai dreptate, replic maiorul, trezete-i prietenii i punei drlogii pe cai. Pn a
ci, eu am s le spun nsoitoarelor mele s se trezeasc i s fie gata de plecare.
- Ne-am i trezit, Duncan - se auzi vocea dulce a lui Alice, de sub umbrar
- i ne-am refcut puterile pentru drum, fiindc am dormit foarte bine. Dar sunt sigu
r c dumneata ai stat treaz toat noaptea, dup o zi att de lung i plin de peripeii, ca
pzii.
- Spune mai degrab c a fi voit s-o fac, rspunse nciudat Heyward, dar blestemaii
de ochi m-au trdat iari! Este a doua oar c m-am artat nedemn de misiunea ce mi s-a ncr
dinat.
- Nu ncerca s negi, Duncan, spuse surznd tnra Alice, ieind graioas din vechiul
. Razele lunii luminau chipul ei, i mai frumos acum, dup cele cteva ore de somn lin
itit. tiu c pe ct eti de nepstor n ceea ce te privete, pe att eti de grijuliu cnd
de soarta celorlali. Nu s-ar putea s rmnem noi aici ctva timp de paz, ca dum- neaa i
ilali s v putei odihni puin? Cora i cu mine vom face bucuroase de gard cu grij cuveni

Dac ruinea ar avea puterea s m mpiedice s dorm, n-a mai nchide ochii toat vi
m tnrul ofier, nce- pnd s se simt prost i privind chipul candid al lui Alice ca s v
cumva i bate joc de el, dar nu descoperi nimic care s-i confirme aceast bnuial. Din p
ate, este foarte adevrat c, adug el, dup ce am proorocit toate aceste primejdii n-am
avut nici mcar meritul de a v fi pzit pe cnd dormeai, cum ar fi trebuit s fac un adev
soldat; am avut prea mare ncredere n mine, iar lipsa mea de prevedere v-a mpins la
...

Numai Duncan poate ndrzni s-i aduc lui Duncan o astfel de nvinuire, l ntrerups
Alice. Hai, du-te i te odihnete puin i fii sigur c eu i Cora ne vom ndeplini bine mis
unea de santinele.
Heyward, mai ncurcat c niciodat, era pe punctul de a-i aduce noi imputri pentru li
psa lui de vigilen, cnd atenia i fu atras de o exclamaie optit a lui Chingachgook i
tudinea lui Uncas, care trgea cu urechea nspre pdure. 1

Mohicanii aud un inamic, spuse vntorul, care era de mult gata de plecare.

Aripa vntului le aduce semnul de primejdie.

Fereasc Dumnezeu!, strig Heyward, i aa a fost destul vrsare de snge.


Cu toate astea, pe cnd vorbea, maiorul i lu puca i naint spre marginea luminiului
a s-i ispeasc vina i s apere sigurana camarazilor si, dac va fi nevoie, prin! sacri
vieii.
O fi vreun animal slbatic care d trcoale dup prad, spuse el mai ncet, de ndat
prinse-n urechi zgomotele nc ndeprtate pe care le auziser mohicanii.

Linite!, i opri vntorul. E pas de om; l recunosc de departe^ cu toate c simuri


e mele nu se pot compara cu ale unui indian. Poate c ticlosul de huron care ne-a s
cpat a ntlnit vreo avangard de slbatici din armata lui Montcalm i ne-a luat urma. Nu m
i-ar plcea defel s mai vrs snge omenesc prin prile asteaadaug el, aruncnd o privire
rat n jur-dar dac trebuie, n-o s am ncotro. Uncas, bag caii n fort i intrai i voi d
rieteni! Cu toate c-i vechi, ne mai poate apra i a fost obinuit s aud mpucturi.
Ordinul fu executat imediat. Cei doi mohicani bgar caii n vechiul edificiu i mica
trup i urm n cea mai mare linite.
Zgomotul pailor care se apropiau se auzea acum prea limpede ca s se mai ndoiasc c
ineva c era vorba de pai omeneti. n curnd, se auzir i glasuri care strigau i-i rspu
r-un dialect indian. Vntorul, apropiindu-i gura de urechea lui Heyward, i opti c recun
otea limba huronilor. Cnd sosir n locul unde caii intraser n mrciniuri, era limpede
ai tiau ce s fac, pentru c pierduser urmele dup care preau c se luaser pn atunci.
Dup numrul vocilor, s tot fi fost douzeci de ini, i fiecare i ddea zgomotos prer
lai timp asupra drumului care-l aveau de urmat.
Bandiii tiu c suntem puini, urm Ochi-de-oim ctre Heyward, care privea i el print
rptur dintre trunchiurile de copaci, altfel nu s-ar distra s sporoviasc zadarnic ca ni
e squaw. Ascult-i numai! Ai zice c fiecare din ei are dou limbi i un singur picior!
Heyward, brav de felul lui i cteodat chiar prea temerar cnd era vorba s lupte, nui putu rspunde nimic tovarului su n acel moment de mare ncordare. i strnse doar puc
are i-i lipi ochiul de deschiztura ngust cu i mai mult atenie.
Toi tcur, afar de unul, i tonul grav al aceluia care lu cuvntul ddu a-nelege c p
e lui sunt ascultate cu respect. Dup cteva clipe, zgomotul frunzelor i ramurilor do
vedi c huronii se despart i merg n diferite pri ale pdurii ca s regseasc urmele pier
Din fericire, lun ce rspndea un mnunchi de raze n mica poian era prea slab ca s lumi
e adncul ntunecos i neltor al pdurii, iar timpul ct le-a trebuit cltorilor ca s se
echiul fort fusese att de scurt, nct slbaticii n-au puut observa niciun semn al trece
rii lor. Dac ar fi fost ziu, ei le-ar fi descoperit cu siguran urmele. Aa ns, toate ce
cetrile lor se dovedir zadarnice.
Totui, dup cteva minute, se auzir apropiindu-se civa slbatici. Acum era limpede c
aflau la numai civa pai de castanii tineri care nconjurau luminiul.

Vin, spuse Heyward, dndu-se un pas napoi, ca s-i vre eava putii n spaiul din
ou brne. S tragem ndat ce ne vor intra n btaia armelor.

Stai binior, i opti Ochi-de-oim. Un foc de arm sau numai mirosul unui cartu ne
-ar aduce pe cap toat haita acestor lupi nfometai. Dac vrea Dumnezeu s luptm ca s ne s
lvm scalpurile, ai ncredere n experiena unor oameni care le cunosc nravurile i nici nu
dau bir cu fugiii cnd le aud strigtele de rzboi.
Duncan arunc o privire ndrt i le vzu pe cele dou surori tremurnd ghemuite n fundu
tului. Cei doi mohicani, drepi i nemicai ca doi brazi, stteau gata s loveasc, dac mp
ile ar fi cerut-o. Stpnindu-i nerbdarea, de as- t-dat hotrt s atepte semnalul celor
perimentai dect el n acest fel de lupte, se apropie de deschiztur ca s zreasc ce. se
rece afar. Un huron nalt, narmat pn-n dini, ptrunse n lumini i naint civa pai
privea vechiul edificiu, razele lunii i luminar faa smead. Chipul lui trda surpriz i
uriozitatea strnit de ceea ce pruse s descopere cu numai o clip nainte. Scoase o excla
maie, care la un indian exprim totdeauna prima din aceste dou emoii i, cu glas sczut,
strig pe unul dintre camarazii lui s vin lng el.
Aceti copii ai pdurilor rmaser nemicai cteva clipe, cu ochii aintii asupra vechiu
ort i, vorbind n limba lor, fceau tot felul de gesturi. Oprindu-se la fiecare pas,
se apro- piar ncet, ca nite cprioare speriate, pe care curiozitatea le face s-i biruie
teama. Piciorul unuia dintre ei atinse uor movil de care am vorbit. Se aplec s-o c
erceteze i gesturile, lui expresive artau c-i d seama c se afl n faa unui mormnt.
Heyward vzu atunci cum vntorul face o micare ca s se asigure dac i iese destul de u
cuitul din teac i cobor gura putii. Maiorul fcu la fel i se pregti pentru lupta care

uma prea inevitabil.


Cei doi slbatici erau att de aproape, nct dac vreunul dintre ci ar fi fcut cea mai
ic micare sau ar fi rsuflat mai adnc, ar fi fost auzit imediat. Dar, dup ce descoperi
r ce cuprindea ridictura de pmnt care le atrsese privirile, ddur impresia c nu-i mai
eresa altceva. Vorbeau ncet i solemn, cuprini parc de un fel de respect religios, am
estecat cu o vag team. Se retraser apoi cu pruden, ntorcndu-se de mai multe ori spre e
ificiul n ruine, de parc ateptau s vad ieind din el spiritele morilor ngropai n ace
ri, n sfrit, intrar din nou n pdure i disprur.
Ochi-de-oim sprijini patul putii de pmnt i, respirnd adnc, opti:
Da, respect morii i acum sta le-a salvat i viaa lor. i poate i pe a noastr...
Heyward auzi remarca cercetaului, dar nu rspunse, ntreaga atenie i se concentrase
asupra huronilor care se retrgeau. Nu se mai vedeau, dar se auzeau nc n apropiere.
Era sigur c trup se strnsese nu departe de ei i ascult cu seriozitate cele relatate d
e cei doi despre mormintele vzute, i auzir vorbind nc vreo cteva minute, dar mult mai
puin zgomotos ca la venire, apoi paii le rsunar din ce n ce mai puin, tot mai departe,
pn se pierdur cu totul n adncul pdurii.
Vntorul atept un semn de la Chingachgook prin care s-i dea asigurri c nu se mai auz
a niciun sunet din partea trupei care disprea n zare. Apoi i spuse lui Heyward s sco
at caii n lumini i s le ajute pe cele dou nsoitoare ale sale s ncalece. ndat ce a
ziii fur executate, se furiar prin porile nruite i o pornir la drum. Cora i Alice ar
o ultim privire asupra fortului n ruine i a mormntului mohawkilor, pe urm micul convo
i ptrunse n adncul pdurii.

Capitolul 14
Cine-i acolo?
rani, oameni srmani din Frana!
SHAKESPEARE
Henric al Vl-lea

De cnd prsiser fortul i pn intrar mai adnc n pdure, fiecare era prea ngrijorat
vreun cuvnt. Vntorul i-a pstrat locul n capul coloanei, ca mai nainte, dar, spre deose

ire de seara precedent, chiar dup ce fcuser o bucat de drum bunioar, care-i punea la a
ost de inamici, mergea mai ncet i cu mai mult pruden pentru c nu cunotea aceast parte
pdurii. S-a oprit de mai multe ori s se sftuiasc cu cei doi mohicani, s observe poziia
lunii i a stelelor i s cerceteze cu o grij sporit scoara i muchiul copacilor.
n timpul acestor scurte halte, Heyward i cele dou surori, temndu-se nc de dumanii l
r, erau ateni la cel mai mic zgomot care putea s le.vesteasc apropierea slbaticilor,
ns vasta ntindere a pdurilor prea nmormntat ntr-o linite venic. Psrile, animal
c s-ar mai fi aflat n aceast pustietate-preau cufundai n somnul cel mai adnc. Deodat
auzi opotul ndeprtat al unui rule. Cu toate c era doar un susur slab, cluzele se bucu
de noul indiciu i i ndreptar numaidect paii n direcia aceea.
Ajungnd la malul micului ru, fcur o nou halt. Ochi- de-oim i scoase mocasinii i
e Heyward i Gamut s fac la fel. Coborr caii n vadul nu prea adnc al apei i merser a
ap, aproape o or, pentru ca cei care i-ar fi urmrit s le piard urma. Cnd ieir din al
ntortocheat a rului c s intre n pdurea de pe cellalt mal, mpdurit i mai nisipos,
ascuns pe dup nite nori negri dinspre apus, dar vntorul nu pru defel ncurcat de ntune
, aflndu-se pesemne ntr-un inut cunoscut, fiindc o lu iari la picior, fr nicio ovi
i sigur pe sine. Curnd, drumul deveni mai abrupt, munii se apropiau aici din dou pri,
iar cltorii i ddur seama c au ajuns Ia o trectoare. Ochi-de-oim se opri iar i, at
adune toi, le vorbi pe un ton ngrijorat, pe care linitea i ntunericul l fceau i mai g
.

E uor s tii potecile i blile srate i rurile din pustieti, spuse el, dar ci
i dac dincolo de aceti muni nu este instalat tabra unei mari armate?
- Deci nu suntem la prea mare deprtare de fortul William-Henry?, ntreb Heyward, a
propiindu-se de vntor cu interes.

Mai avem o bucat bun de drum pn acolo i nu cea mai uoar! Ce-i mai greu este s
dem cum i pe unde ne vom putea apropia de fort nestingherii. Uite adug Ochi- de-oim,
artndu-i printre copaci un loc unde se afla o mic ntindere de ap, n a crei suprafa l
se oglindea strlucirea stelelor-acela e Eleteul Sngelui. Suntem pe un teren pe care
nu l-am parcurs de prea multe ori, dar pe care-l cunosc bine, fiindc m-am btut ai
ci, odat, din zori pn n asfinit.

A! Va s zic peticul sta de ap este mormntul vitejilor care au pierit n btlia


ea faimoas? l tiam dup nume, dar nu l-am vzut niciodat.

Am avut ntr-o singur zi trei btlii cu franco-olande- zii, continu vntorul, mai
degrab urmndu-i irul gndurilor dect ca s rspund maiorului. Am dat fa cu inamicul t
pregteam avangrzii lui o ambuscad i ne-a gonit prin defileu ca pe nite cerbi speriai,
pn la malurile Horicanului. Aici ne-am regrupat ndrtul unui parapet de copaci dobori
prip, am trecut la contraatac sub ordinele lui sir William a fost nnobilat pe urm p
entru modul cum s-a comportat n acea zi - i le-am pltit cu vrf i-ndesat nfrngerea din
ursul dimineii. Sute de francezi i olandezi au vzut n dup-amiaza aceea soarele pentru
ultima oar, i chiar comandantul lor, Dieskau38, ne-a czut n gheare. Era att de ciuru
it de rni, nct a trebuit s se ntoarc n ara lui i de atunci s-a i lsat de militrie
.

A fost o zi glorioas!, exclam Heyward cu entuziasm tineresc. I s-a dus ves


tea pn la armata noastr din Sud.

Da, dar povestea nu s-a terminat aa. Am fost nsrcinat de maiorul Effingham,
din ordinul special al lui sir William, s trec de-a lungul flancului francez, s t
raversez portage-ul i s transmit tirea la fortul de pe Hudson. Uite, chiar n locul d
e colo, pe culmea aceea mpdurit, am ntlnit un detaament care ne venea n ajutor. M-am
rs cu ei, conducndu-i unde se afl inamicul, care tocmai era ocupat s ia masa. Nici
cu gndul nu gndeau c ziua aceea sngeroas nu se sfrise nc pentru ei.

i i-ai luat prin surprindere?

Dac moartea poate fi o surpriz pentru nite oameni care se gndeau numai cum s-i
umple burile! Nu le-am dat timp s rsufle, cci nici ei nu ne-au cruat dimineaa, i toi
eau de plns nite rude sau prieteni. Cnd s-a terminat lupta, morii i chiar muribunzii
au fost aruncai de-a valma n eleteul sta. Am vzut ap cum s-a roit de snge, cptnd o
pe care niciodat nu i-ar fi dat-o mruntaiele pmntului.

Este un mormnt foarte linitit pentru nite rzboinici. Ai fcut mult timp servic
iu pe grania asta?

Eu?!, rspunse cercetaul, ndreptndu-i trupul nalt, cu un aer de mndrie osteas


munii tia sunt plini de ecourile mpucturilor mele; nu tiu dac se afl mcar o mil p

ican i Hudson pe care ucigtorul de cerbi" s nu fi rpus un trup, fie el de vrjma sau de
fiar. Ct despre linitea acestui mormnt, e o alt poveste.
Sunt oameni n tabr care gndesc i spun c nimeni nu poate avea linite n mormnt dac
ngropat cnd mai avea nc zile; i n nvlmeala de atunci nu a mai fost timp s se cerc
e era mort i care mai avea suflet n el. Sst! Uite, cineva se plimb pe malul lacului
!.

Nu prea vd cine i-ar putea prsi cminul, ca noi, ca s se plimbe noaptea prin pu
stietile pdurii!

Asemenea fpturi nu se sperie de pustieti i un trup care-i petrece ziua n ap nu


se sinchisete de brum nopii, spuse Ochi-de-oim, strngnd cu putere braul lui Heyward, g
st care l fcu pe tnrul maior s-i dea seama c acest om, de obicei att de ntreprinzto
stpnit acum de o fric superstiioas.

Doamne sfinte!, exclam maiorul. E un om! Ne-a vzut i vine spre noi. Pregtii-v
armele, prieteni! Nu se tie ce ne mai ateapt!

Cine-i?, strig n franuzete un glas puternic care, n linitea i ntunericul acel


prea c vine dintr-o alt lume. Qui vive?

Ce spune? ntreb vntorul. Nu vorbete nici n limba indian, nici n englez.

Qui vive?, repet glasul, nsoindu-i somaia de zgomotul fcut de o puc ce e nc


cnd cel ce o purta lu poziia de tragere.

France!, rspunse Heyward ieind din umbra arborilor, i naint spre santinel.

De unde venii i unde mergei aa de diminea?, ntreb santinela.

Am fcut o recunoatere i m duc la culcare, urm Heyward ntr-o francez impecabil

Suntei deci ofier al regelui?

Desigur, camarade!! M iei drept un ofier din colonii?, sunt cpitan de chass
eurs39.
Heyward rspunse astfel pentru c observase, dup uniforma santinelei, c aparinea unu
i regiment de grenadieri.

Am cu mine pe fetele comandantului de la William- Henry, pe care le-am fc


ut prizoniere, continu el. Ai auzit de ele? Le duc la general.

Pe legea mea, doamnelor, mi pare ru de dumneavoastr - se ntoarse spre ele tnru


l grenadier, ducndu-i politicos mna la bonetdar aa-i rzboiul! Vei vedea c generalul
u e un viteaz care tie s se poarte cu doamnele.

Cest le caractere des gens de guerre40, i rspunse Cora n franuzete, cu o preze


n de spirit admirabil. Adio, prietene! Ii urez s ai de ndeplinit o misiune mai plcut.
Soldatul o salut reverenios, ca pentru a-i mulumi. Heyward adug un Bonne nuit, mon
camarade i micul convoi i urm nestingherit drumul, lsnd santinela s-i continue straj
malul lacului, fr s bnuiasc iretlicul i fredonnd o arie din ara lui, de care poate
se vznd cele dou tinere: Vive le vin, vive l amour 41etc.

Mare noroc c ai putut vorbi cu banditul la pe limba lui!, spuse Ochi-de-oim


, dup ce se mai deprtar, punnd piedica la carabin i apucnd-o vntorete. Am vzut ime
un franuz sperios i bine a fcut c ne-a vorbit frumos i politicos, altfel s-ar fi dus
s-i caute compatrioii n fundul eleteului.
Fu ntrerupt de un geamt lung, ce prea c iese din fundul eleteului pe care-l lsaser
urm. Era att de lugubru, nct ai fi zis c vine ntr-adevr de la duhurile nchise n acel
t de ape.

A fost de om viu, spuse cercetaul, o stafie nu ar fi mnuit arma cu atta pre


cizie.

De om care a fost viu, dar m ndoiesc c mai face parte din lumea asta, rspuns
e maiorul, bgnd de seam c Chingachgook nu mai era cu el.
Un alt geamt, mult mai slab, fu urmat de un zgomot asemntor cu acela pe care-l p
roduce un corp greu aruncat n ap. Apoi, o linite adnc, de nceput de hime. Pe cnd ovi
c trebuie s nainteze sau s-l atepte pe indian, ntr-o nesiguran pe care fiecare clip
mai penibil, l vzur c apare n sfrit din tufiuri, avnd prins la centur scalpul nef
santinele franceze. ntrziatul i puse la loc cuitul i tomahawk-ul nc plin de snge i
, linitit, n flancul micii trupe, cu aerul satisfcut al unui om ncredinat c a fptuit o
treab demn de toat laud.
Vntorul i sprijini patul putii n pmnt, ncruci minile pe captul evii i rmas
ri.

Ar fi un act de cruzime i de barbarie din partea unui alb zise el n cele d


in urm, dnd din cap cu un aer melancolic dar asta este n firea indienilor i bnuiesc c

trebuia s fie. Totui, a fi preferat s i se fi ntmplat unui blestemat de mingo, nu ace


stui vesel flcu, venit aici tocmai din rile vechi.

Destul!, spuse Heyward, temndu-se ca nsoitoarele lui s nu afle ceva din inci
dentul sngeros care-i ntrziase.
i stpni indignarea, cugetnd cu glas tare cam n felul vntorului:

Ce-a fost a fost i nu mai putem face nimic! Gata! Desigur, ai observat c s
untem pe linia avanposturilor inamicului. Ce drum propui s urmm?
- Da, rspunse Ochi-de-oim, lundu-i puca la umr. Dup cum spui, ce-a fost a fost i
i are rost s ne gndim. Dar pare limpede c francezii i-au instalat tabra n jurul fortul
ui i s-o lum printre ei ar fi s trecem ca aa prin urechile acului.

i-avem i prea puin timp ca s ncercm, spuse maiorul, ridicnd ochii spre un nor
ros, care ascundea lun ce apunea.

i prea puin timp, repet cercetaul. Totui, cu ajutorul proniei, nu avem dect do
u ci ca s ieim din impas.

Spune repede, impu-i scurt!

Una ar fi ca graioasele doamne s descalece i s le lsm caii n plata domnului.


rimitem pe mohicani nainte, ca s ne curee drumul, i noi am intra n fort, pind pe cadav
ele dumanilor.

Asta nu, n niciun caz!, strig mrinimosul Heyward. Un soldat ar reui poate s-i
fac drum n acest chip, dar nu cu un asemenea convoi dup el.

Este adevrat c o potec nroit de snge nu va fi prea potrivit pentru nite pici
fragile, ncuviin cercetaul, dar am crezut totui necesar s fac aceast propunere, cu toa
! te c nici mie nu-mi place. Singurul nostru mijloc de scpare rmne deci s ieim din li
nia santinelelor franceze, apoi, lu- nd-o spre apus, s intrm n muni, unde am s v ascun
att de bine, nct toi copoii dracului de Montcalm nu v-ar putea da de urm, chiar dac v
-ar cuta luni ntregi.
Atunci aa facem, i fr zbav!
N-a fost nevoie s spun mai mult, cci n aceeai clip Ochi-de-oim zise Dup mine!", s
rse i relu drumul care i condusese n aceast situaie primejdioas. Mergeau n linite i
j, ateni la fiecare pas, s nu le fie drumul nchis de vreo patrul, sau vreun pichet al
inamicului s nu le ias n cale. Trecnd pe malul eleteului pe care-l prsiser cu puin
, Heyward i vntorul aruncar ntr-acolo, pe furi, o privire posomort. Cutar zadarnic
i fptura care se plimba pe mal, dar micile valuri care agitau nc lacul confirmau fa
pta sngeroas de care nu se mai puteau ndoi. n curnd, ns, i micul eleteu dispru n
ce-i nvluia, odat cu amintirea tristei ntmplri.
Vntorul, schimbnd direcia, o lu spre munii care mrgineau plaiul ctre apus. i con
pai grbii tovarii, pn cnd se cufundar n umbra deas, aruncat de vrfuri nalte i
era greu, fiindc valea era presrat cu enorme blocuri de stnc prbuite i ntretiat de
. Aceste obstacole le ncetineau mersul la fiecare pas. Pe de alt parte, ns, munii nali
pustii ce-i nconjurau le rsplteau oarecum oboseala, dndu-le un sentiment de siguran.
n sfrit, ncepur s urce o potec strmt, erpuind curios printre copaci i stnci,
vedea c fusese tiat de oameni de munte, deprini cu inuturile cele mai slbatice. Pe msu
ce urcau spre creast, ntunericul ce stpnea totul n jurul lor se risipea treptat i ochi
i lor ncepur s disting mai clar mprejurimile. Intrar n zona unor tufiuri dese de arbu
ajunser pe un platou acoperit de muchi unde, n sfrit, culorile strlucitoare ale dimine
i se iveau printre pinii ce marcau creasta unui munte situat de cealalt parte a vi
i Horicanului.
Atunci, vntorul le spuse celor dou surori s coboare de pe cai i, scond bietelor ani
ale obosite eile i friele, le ls libere s pasc puin iarb i tufele pipernicite de p
i.

Hai, ndemn el caii, mergei i cutai-v hrana pe unde vei putea, dar bgai de s
jungei voi hran lupilor nfometai care hoinresc prin munii tia.

De-acum nu mai avem nevoie de ei?, ntreb Heyward.

Privete i dumneata i judec!, rspunse Ochi-de-oim, naintnd spre marginea dinsp


rsrit a podiului i fcnd semn i celorlali s-l urmeze. Dac ar fi tot aa de uor s c
l omului, cum se poate vedea de aici ca-n palm tot ce se petrece n tabra lui Montca
lm, frnicia ar fi mai rar i viclenia unui mingo ar iei la iveal tot aa lesne ca i ci
unui delawar.
Cnd cltorii vzur marginea prpstioas a podiului, constatar c pe bun dreptate v
ese c-i va conduce ntr-o ascunztoare inaccesibil i-i admirar cu toii iscusina.

Muntele pe care se aflau atunci Heyward i tovarii si se ridic cu aproape o mie de


picioare deasupra nivelului vii. Era un con imens, puin avansat fa de lanul ce se ntin
de pe mai multe mile de-a lungul malurilor dinspre apus ale lacului i care se ndre
apt apoi spre Canada n lungi spinri abrupte, acoperite de prea puin verdea. Sub picioa
ele lor, malurile de miazzi ale Horicanului formau un larg semicerc de la un munt
e la altul, mprejurul unei cmpii accidentate i puin nalte. Spre nord se ntindea Lacul
fnt", a crui suprafa limpede, vzut de la nlimea aceea, prea o panglic dantelat de
olfulee, nfrumuseate cu promontorii de forme fantastice i pe care erau presrate nenumr
ate insulie. Ascuns pe dup muni sau acoperit de o mas de vapori ce se ridicau de la
suprafaa lui i se micau n toate prile, dup cum btea vntul de diminea, lacul se pie
vedere cteva mile mai departe. Dar ntre vrfurile a doi muni aprea iari, fcndu-i dru
nord i artndu-i apele limpezi n deprtare, nainte de a se vrsa n Champlain. Spre sud,
indea defileul sau, mai bine-zis, esul neregulat despre care am vorbit.
n direcia aceea, pe un spaiu de mai multe mile, munii dominau inutul de pretutinde
ni, din ce n ce mai mruni, pn ce se contopeau cu nivelul pmntului nisipos care forma c
ea ce se chema portage-ul. De-a lungul a dou lanuri de muni, care mrgineau valea i ma
lurile lacului, se ridicau acum nori de vapori din singurtile pdurii, n vrtejuri uoare
ca nite trmbe de fum din courile unor case ascunse, care coborau dup aceea contopin
du-se cu ceaa ce acoperea lacurile joase. Un singur nor, alb ca zpada, plutea chia
r deasupra ntinderii de ap care se numea Eleteul Sngelui".
Pe malul meridional al lacului i mai nspre apus se zreau meterezele i cldirile int
erioare ale fortului William-Henry. Dou din bastioanele principale preau c nesc din ap
a lacului care le sclda temeliile, pe cnd prile laterale i colurile erau aprate de un
adnc, n faa cruia se ntindea o mlatin. Copacii fuseser dobori pn la o anumit dis
de aprare ale fortului, rmnnd numai o peluz verde, larg, pn unde ncepea apa limpede
ului, iar stncile abrupte i ridicau capul negru pn peste vrful copacilor celor mai nal
din crestele lanului nvecinat.
n faa fortului erau postate cteva santinele care supravegheau micrile inamicului,
iar n interiorul zidurilor se puteau zri, pe lng corpul de gard, civa soldai care pr
oleii de somn, dup gard din timpul nopii. Ctre sud-est, dar legat direct cu fortul, er
o tabr instalat pe o culme, unde ar fi fost mai nelept s se construiasc chiar fortul.
Ochi-de-oim i spuse maiorului c trupele care se aflau acolo erau companiile auxilia
re care prsiser Hudsonul o dat cu ei. Din fundul pdurilor situate ceva mai spre sud s
e vedeau ridicndu-se n deprtare trmbe de fum des i negru, uor de deosebit de vaporii m
ai transpareni de care era plin aerul. Artnd ntr-acolo, vntorul adug c grosul trupel
amice staioneaz pe poziiile acelea.
Dar pe maior l preocupa mai mult ce se vedea pe malurile de apus ale lacului,
foarte apropiate de malul de sud. Pe o linie de pmnt care, de la nlimea unde se aflau
, prea prea strmt ca s cuprind o armat att de nsemnat-dar care de fapt se ntindea p
ulte sute de picioare, de la malurile Horicanului pn la poalele munilor erau ridica
te corturi albe, n numr suficient pentru o armat de zece mii de oameni. n faa lor fus
eser amplasate bateriile de tragere i n timp ce cltorii notri priveau, fiecare cu alte
emoii, harta acestui vast teatru de operaiuni, bubuitul brusc al unei salve de ar
tilerie se multiplic, din ecou n ecou, pn la munii dinspre rsrit.

Se crap de ziu acolo jos, spuse vntorul reflectnd la ceva cu snge rece. Cei ca
re nu dorm vor s-i trezeasc pe cei care dorm cu salve de tun. Am ajuns cu cteva ore
prea trziu; Montcalm a umplut pdurile cu blestemaii lui de irochezi.

ntr-adevr, toat regiunea e ncercuit, confirm Heyward, dar nu-i niciun chip s t
ecem totui cumva? Ar fi oricum preferabil s ne fac prizonieri francezii, dect s cdem n
minile indienilor.

Ia te uit, obuzul de-adineauri a ciupit colul casei comandantului!, exclam


Ochi-de-oim, uitnd o clip c vorbea n faa celor dou fete ale lui Munro. Ah! Franujii
s trag cu tunul i au s-o fac praf, orict de solid ar fi, n mai puin timp dect a fos
struit!

Heyward, spuse Cora, nu pot suporta gndul unei primejdii la care s nu fiu
prta. S mergem la Montcalm i s-i cerem permisiunea de a intra n fort. Crezi c ar ndr
efuze cererea unei fiice care nu vrea dect s-i regseasc tatl?

i-ar fi greu s ajungi pn la franuz cu pielea capului intact, rspunse vntorul


ajamente. Dac a avea una din cele o mie de brci goale, priponite colo la malul lacu
lui, am putea ncerca s intrm n fort, dar aa... Na, stai c focul nu mai ine mult! Uite

se las o cea care n curnd va preschimba ziua n noapte. Asta va face sgeata unui indian
mai primejdioas c tunul, dar nu-i mai puin adevrat c pe noi ne poate favoriza i, dac a
ei curaj, vom ncerca strpungerea, mai ales c am mare poft s mprtii civa cini de m
e-i vd, colo, cum dau trcoale grmezii de proiectile.

Fii fr grij, spuse Cora cu hotrre, te vom urma fr team, n orice primejdie.
Vntorul se ntoarse spre ea i o privi eu un surs deschis, de inimoas ncuviinare i
aie.

Dac a avea cu mine exclam el numai o mie de oameni cu brae zdravene i ochiul
treaz, care s priveasc moartea-n fa ca dumneavoastr, n mai puin de o sptmn i-a tr
ancezii tia palavragii napoi la brlogurile lor, urlnd ca nite cini n lan i ca lupii
Hai dar, continu el, adresndu-se celorlali nsoitori, s-o pornim mai nainte ca ceaa s
ng pn la noi; vd c se ndesete i ne poate ascunde pn la capt. Dac se ntmpl s v
mereu vntul n obrazul stng, ori inei-v de mohicani, care se orienteaz la fel de bine
oaptea ca i ziua.
Le fcu semn cu mna s-l urmeze i ncepu s coboare panta repede a muntelui, cu pas iut
e i atent. Heyward le ajuta pe cele dou surori care mergeau mai ncet. Sosir la poale
le muntelui mai puin ostenii i mai repede dect la urcu.
Lund-o nainte, Ochi-de-oim i conduse cltorii la marginea peluzei ce se ntindea din
tea porii de la apus a fortului, care nu era dect la o jumtate de mil de locul unde
se oprise, ca s-i dea timp lui Heyward s-l ajung cu cele dou fete. Favorizai de natur
a terenului i mboldii de grab, depiser valul de cea care acoperea acum ntreg Horica
care un vnt foarte slab l mpingea ncet spre ei. Erau deci nevoii s mai atepte, ca cea
s-i ntind mantia ntunecat peste tabra inamic. Cei doi mohicani profitar de acest mom
e repaus ca s nainteze spre liziera pdurii i s observe ce se petrece dincolo. Ochi-de
-oim i urm la mic distan, ca s afle cu o clip mai devreme care e situaia i s vad
ut. Nu lipsi mult; se ntoarse rou de necaz i-i art imediat nemulumirea, n termeni nu
a distini.

mecherii de franuji au postat un pichet de Piei-Roii i de albi chiar n drumul


nostru. Cum naiba s tim pe cea dac n-o s dm buzna ca oile taman n mijlocul lor?

Nu putem face un ocol ca s evitm primejdia, l ntreb Heyward, i apoi s revenim


e drumul bun?

Cnd te deprtezi pe cea de direcia marului, cine poate ti cnd i cum ai s-o re
, rspunse vntorul. S nu crezi c negurile Horicanului seamn cu rotogoalele de fum dintr
o pip a pcii sau cu acelea de izgonit narii.
Nici nu termin vorba i un obuz trecu uiernd pe alturi, izbind un brad, apoi czu la
pmnt. Cei doi indieni se apropiar imediat ca s studieze acest mesager nfricotor, iar U
cas se adres vntorului n limba delawar, agitat i cu multe gesturi.

Se prea poate, flcule mormi Ochi-de-oim i trebuie s riscm. Nu putem trata f


ile morii ca fiind o simpl durere de msele. S mergem, uite c se las i ceaa.

O clip, l opri Heyward. Mai nti explic-mi ce proiecte ai.

i dm drumul repede rspunse vntorul, lovind cu piciorul n schija obuzului de


ele nu-s prea mari. Totui, e ceva mai mult dect nimic. Uncas spunea c obuzele astea
au brzdat pmntul n linie dreapt, de la bateriile din fort pn aici, aa c n lipsa al
icaii gropile proiectilelor ne vor arta drumul. Deci s nu mai vorbim i s o lum din loc
, altfel, dac mai ntrziem nielu, se risipete ceaa i rmnem descoperii la jumtatea
re tunurile celor dou armate.
Recunoscnd c ntr-un moment de impas ca acesta era desigur mai potrivit aciunea dect
discuiile, Heyward se aez ntre cele dou surori, pentru a le ajuta s mearg mai repede,
fr s piard din ochi pe cel ce-i cluzea. n curnd, putur constata c acesta nu exagera
mea negurilor Horicanului, cci nu fcuser nici douzeci de pai i fur nvluii de o pcl
nct ei nii abia se distingeau unii pe alii. Ocoliser puin la stnga i tocmai coteau
reapta, ctre punctul situat, dup cum calculase Heyward, cam la jumtatea drumului de
poarta fortului, cnd le rsun n urechi un strigt nfricotor, ce prea c pornete de l
re de numai civa stnjeni.

Qui va la?42

Dai-i drumul repede!, spuse vntorul ncet, lund-o iar spre stnga.

Repede!, repet Heyward pe acelai ton. n acelai timp, o duzin de voci repetar a
menintor somaia.

Cest moi!, 43strig Duncan ca s ctige timp, grbind pasul i trgndu-le dup el
dou fete speriate.


Bete! Qui, moi?44

Un amic al Franei!, relu Duncan n franuzete fr s se opreasc.

Pari mai curnd un inamic al Franei. Oprete sau, pe Dumnezeu, te fac amic cu
dracul! Nu vrei? Foc, camarazi, foc!
Ordinul fu executat imediat i cincizeci de mpucturi de muschet pornir n acelai tim
Din fericire, se trsese mai mult la ntmplare i cam alturi de direcia fugarilor. Totui,
gloanele trecur nu prea departe de ei, iar urechile lui David i ale celor dou fete,
puin obinuite cu acest fel de muzic, crezur c le aud uiernd la dou degete de ele. Fra
zii scoteau strigte puternice i Heyward auzi rsunnd clar ordinul de a trage a doua s
alv i a se porni imediat n urmrirea lor. Maiorul explic n dou vorbe vntorului ce spu
francezii i acesta i opri; apoi, hotr fr ovire ce au de fcut.

Vom trage i noi, spuse el. Or s cread c e un atac al garnizoanei din fort i,
pn s cear ei ajutor i pn s le vin, suntem de mult la int.
Planul era bine conceput, dar execuia lui nu reui ntru totul, fiindc ndat ce france
zii auzir salva, pru c ntreaga cmpie se umple de oameni i pornir mpucturi din toate
e la malurile lacului pn la cele mai ndeprtate coluri ale pdurilor.

O s atragem asupra noastr ntreaga lor armat, spuse Heyward. nainte, prietene,
nainte! Acum e n joc i viaa dumitale, i a noastr.
Vntorul era gata s urmeze acest sfat, dar n clipa aceea de haos general i schimbase
fr s vrea locul i acum nu mai tia ncotro s-o ia. n zadar i expuse obrajii la btaia
; n aer nu era nici cea mai mic adiere. n aceast ncurctur dezndjduit, Uncas observ
brazdele spate de ghiuleaua care czuse n pdure i care rsese n acel loc vrfurile unor
oaie de furnici.

Stai s vd direcia, zise Ochi-de-oim aplecndu-se, apoi se redres imediat i o po


ni iute la drum, nsoit de ceilali.
Voci, strigte, njurturi, mpucturi se auzeau din toate prile i din ce n ce mai ap
Deodat, o lumin fulgertoare spintec ceaa, urmat de o detuntur repetat de ecourile tu
munilor i mai multe proiectile rscolir cmpia.

Asta-i din fort! strig vntorul, oprindu-se iari i noi alergm ca nebunii spre
, de-a dreptul n cuitele maquailor!
De ndat ce-i ddur seama de greeala lor, se grbir s o repare i, ca s mearg mai
can o ddu pe Cora n grija tnrului mohican, care pru s consimt foarte bucuros la aceast
chimbare.
Era acum limpede c, fr s tie precis unde se afl, dumanii lor cei mai aprigi erau pe
urmele lor i se ateptau s fie ucii sau cel puin luai prizonieri, dintr-o clip ntr-alt

Point de quartier aux coquins!45, strig o voce care prea a ofierului ce con
ducea urmrirea, puin n urma lor.
Dar, n aceeai clip, un glas puternic i autoritar strig n faa lor, din nlimea unu
on al fortului:

Viteji ai regimentului 60, rmnei la posturile voastre! Ateptai pn l putei z


namic i apoi tragei n plin, pn mturai terenul.

Tat, tat! se auzi un ipt din cea - sunt eu, Alice, Elsie a ta! Salveaz-i fi
!

Oprii!, strig glasul de-adineauri, cu un ton n care se simea spaim i ngrijorar


a, dar i bucuria printeasc. E ea! Dumnezeu mi-a redat copiii! S se deschid poarta. O
ieire, viteji din al aizecilea, o ieire! Dar deocamdat niciun glon, ca s nu-mi ucidei
opilele. O arj la baionet!
Cltorii notri, care ajunseser lng poart, auzir scrind nile ruginite i Dunc
a atac un ir lung de soldai n uniform roie. Recunoscnd batalionul comandat de el, se a
z n fruntea lor i n curnd i sili pe urmritori s dea la rndul lor napoi.
O clip, Alice i Cora rmaser surprinse de dezorientare, vzndu-se att de brusc prsi
maior, dar nainte de a apuca s-i comunice mirarea, ba chiar de a-i da mai bine seam
a de cele ntmplate, un ofier voinic ca un uria, cu prul albit mai ales de lupte dect d
e povara anilor, i cruia timpul i mblnzise aerul de mndrie rzboinic, fr s-i scad
restan, nvli pe poart afar, se repezi spre ele i le strnse fierbinte, la piept. i n
e lacrimi mari i iroiau pe obrajii palizi i obosii, uriaul acesta exclam cu un pronuna
accent scoian:
Mulumescu-i ie, Doamne, c le-ai purtat de grij! Acum, orice primejdie m-ar atepta,
robul tu e pregtit!

Capitolul 15
S mergem s-i aflm scopul soliei: a fi
ghicit-o lesne, nainte ca francezii
s fi scos vreun cuvnt.
Henric al V-lea

Cele cteva zile care au urmat sosirii lui Heyward i a celor dou surori la fortul
William-Henry trecur n lipsurile, nelinitea i primejdiile asediului. Inamicul, cu f
ore superioare, crora Munro nu le putea opune o serioas rezisten, grbea asediul. Parc
ebb i armata lui ar fi adormit pe malurile Hudsonului i ar fi uitat situaia grav n ca
re se gseau compatrioii lui. Montcalm umpluse toate pdurile portage-ului cu indieni
. Zi i noapte se auzeau strigtele i urletele lor n toat tabra englez. Acestea mreau t
rile i demoralizarea soldailor, nclinai s exagereze primejdiile ce-i ateptau.
n fortul asediat, situaia era ns alt. nsufleii de vorbele i exemplul efilor lor,
nu-i dezmineau faima la care severul lor comandant inea att de mult.
Pe de alt parte, generalul francez, vestit pentru experiena i iscusina lui, prea m
ulumit c strbtuse pustietile n vederea acestui atac i socotea inutil s ocupe munii
intate, de unde i-ar fi putut uor bombarda i nimici pe cei din fort, avantaj de car
e ar fi trebuit s in seama dup tactica modern.
Acest dispre de nlimi, sau mai curnd teama de greutile escaladrii, era o greeal
am n toate btliile din acea epoc. Poate c ea se datora i luptelor fr multe complicai
ategice cu indienii, care aveau loc de obicei n pduri, unde nu erau fortree de ataca
t i unde artileria devenea aproape inutil. Neglijena aceasta s-a perpetuat pn la revo
luie i i-a fcut pe americani s piard importanta fortrea Ticonderoga, pierdere care a
chis armatei lui Bourgoyne drumul spre ceea ce constituia atunci inima rii. Astzi s
e privete cu mirare aceast greeal - sau prostie, oricare ar fi numele ce i s-ar da.
Se tie c neglijarea avantajelor pe care le dau poziiile de pe nlimi, orict de anevoios
ar fi transportul materialuluicu toate c adesea s-a exagerat aceast dificultate, cu
m s-a ntmplat la Mont-Defiance l-ar face pe respectivul genist, nsrcinat cu dirijare
a lucrrilor militare, i chiar pe generalul comandant de armat s-i piard definitiv repu
taia.

Acum, regiunea pe care am ncercat s-o descriem poate fi strbtut, ntr-o trsur bun,
turitii cei mai comozi, chiar i bolnavi, sau de amatorii de pitoresc. Cei doritori
s-i caute sntatea ori s fac cercetri sau s-i desfete privirile mai pot naviga i pe
artificiale46, create din iniiativa unui om de stat, care a ndrznit s-i rite reputaia
olitic n aceast hazardat ncercare47. Dar situaia prezent nu trebuie s ne fac s cred
oii notri strbteau pdurile, urcau munii su pluteau pe lacuri cu aceeai uurin. Tran
nui singur tun de calibru mare era considerat pe atunci o adevrat victorie, dac ter
enul i mijloacele ar fi permis s se transporte n acelai timp i muniiile, cci fr ele
n-ar fi fost dect un burlan de fier, greu, stjenitor i inutil.
Bravul scoian care apra atunci fortul William-Henry simea din plin greutile ce rez
ultau din aceast stare de lucruri. Dar, cu toate c Montcalm neglijase s profite de nli
mi, i amplasase cu pricepere bateriile de cmp, mnuite cu putere i ndemnare. Asediaii
fortreaa situat n fundul pustiului nu le puteau opune dect mijloace reduse de aprare,
njghebate n prip.
n seara celei de a cincea zi de asediu, cea de a patra de la ntoarcerea lui la
fort, maiorul Heyward profit de un scurt armistiiu ca s inspecteze parapetul unui b
astion situat pe malurile lacului, s respire puin aer curat i s cerceteze ce progres
e fcuser lucrrile asediatorilor n timpul zilei. Era singur, n afar de santinel ce se p
imba pe metereze, cci artileritii se retrseser i ei, ca s se bucure de suspendarea mom
entan a trudnicei lor ndatoriri. Seara era linitit i adierea plcut care venea dinspre
ac nviora peisajul ncnttor, tulburat pn de curnd de bubuitul artileriei i de zgomotul
urzitor al proiectilelor care cdeau n lac, nct prea c natura vrea s-i dea n vileag l
sul acesta toate farmecele. Soarele lumina privelitea dinspre asfinit. Munii acoper
ii de verdea se mblnzeau parc sub ultimele raze ale amurgului, apoi se ntunecau sub um
rele unor nori mici, gonii unul dup altul de adierea proaspt. Nenumrate insule mpodobe
au Horicanul, ca margaretele pe un covor de verdea, unele mai joase, aproape la ni
velul apei, altele ca nite nalte ostroave de catifea verde. Pe luciul lacului plut
eau o sumedenie de brci pline de ofieri i soldai din armata asediailor, care gustau n
linite desftrile pescuitului.
Scena aceasta era n acelai timp calm i nsufleit, fiindc, n contrast cu micarea
nea oamenilor, natura era linitit i de o simplitate majestuoas.
Dou mici drapele albe care flfiau, unul n colul fortului cel mai apropiat de lac,
cellalt pe o baterie avansat din tabra lui Montcalm, constituiau emblema armistiiulu
i momentan care amnase nu numai ostilitile, dar chiar dumnia combatanilor. La scurt ti
mp dup aceea, n acelai loc aveau s fluture cutele lungi de mtase ale stindardelor riv
ale ale Franei i Angliei.
O sut de tineri francezi, pe ct de veseli, pe att de nesbuii, trgeau de un lung nvo
spre malul nisipos al lacului, n apropiere de tunurile fortului care amuiser vreme
lnic, La poalele munilor, plaiul rsuna de strigtele vesele ale soldailor care se dis
trau cu diferite jocuri; unii alergau pe malul lacului, ca s urmreasc mai ndeaproape
cum merg pescuitul i vntoarea, alii, cuprini de neastmpr i curiozitate, e crau p
s mbrieze cu privirea acest uria tablou viu. Soldaii rmai de gard, cu toate c i
ravegherea, urmreau i ei acest spectacol. Mai multe grupuri dansau i cntau n sunete d
e tob i fluier, n mijlocul unui cerc de indieni, atrai de zgomot tocmai din fundul pd
urii. ntr-un cuvnt, totul avea mai degrab nfiarea unei zile de petrecere dect a ctor
asuri de ntrerupere a oboselilor i primejdiilor rzboiului.
Duncan privea acest spectacol de cteva minute i era cufundat n gnduri, cnd auzi pai
pe povrniul din faa porii de care am mai vorbit. El nainta pe colul bastionului, ca s
vad cine erau cei ce se apropiau i-l zri pe Ochi-de-oim sub paza unui ofier francez.
Vntorul avea chipul ngrijorat i deprimat i se vedea c se simte umilit i aproape dezono
at de faptul c ajunsese n puterea inamicului. Nu purta puca lui favorit i avea minile
legate la spate cu o curea din piele de cerb. n asemenea cazuri, se obinuia s fie t
rimii mesageri cu steaguri albe, ca s se transmit unele comunicri, aa c maiorul, naint
pe marginea bastionului, se ateptase s vad un ofier francez nsrcinat s aduc pe cinev
Dar de cum recunoscu statura nalt i chipul vechiului su camarad, tresri surprins i se
grbi s coboare din bastion n interiorul fortreei ca s-l ntmpine.
ns alte voci i atraser puternic atenia, fcndu-l o clip s uite unde pornise. Din c
capt al bastionului veneau spre el Alice i Cora, care se plimbau pe parapet, unde
, ca i dnsul, ieiser s respire aerul proaspt al serii. Din momentul cnd le prsise, c
acopere intrarea n fort, oprindu-i pe urmritori, nu le mai vzuse nici mcar o singur

clip.; Le lsase atunci palide, sfrite de oboseala primejdiilor prin care trecuser. Ac
um le vedea cu obrajii mbujorai i cu fruntea senin, cu toate c mai pstrau o umbr de ne
inite. Nu era deci de mirare c aceast neateptat ntlnire l fcu pe tnrul militar s
lalt grij, lsndu-i n suflet numai dorina s stea de vorb cu ele. Vioiciunea lui Alice
i ddu timp s le adreseze el, primul, cuvntul.
Iat-te deci, cavaler infidel i nepoliticos, care ne-ai prsit n drum!, exclam ea si
ulnd un ton de repro dezminit de ochii, sursul i gestul minii. Te ateptm de zile ntr
de secole, s ne cazi la picioare i s ne ceri iertare pentru fuga dumitale ruinoas, cci
nici chiar un cerb speriat, cum ar spune amicul nostru Ochi-de-oim, n-ar fi fugi
t mai repede.

Alice vrea, de fapt, s-i vorbeasc de dorina ce-o aveam ca s-i mulumim din toat
nima, spuse Cora mai grav i mai serioas. Dar nu-i mai puin adevrat c am fost surprinse
c nu te-am vzut de atunci, cnd tiai c att noi, ct i tat i suntem la fel de recuno

Tatl dumneavoastr v poate spune c, dei nu eram n apropierea dumneavoastr, am a


ut grij s fii n siguran, rspunse maiorul. Posesiunea acestor corturi adug el, art
upat de detaamentul venit din fortul Edwarda fost viu disputat, i cine va pune mna pe
aceast poziie va cuceri n curnd i fortul cu tot ce se afl n el. Aici am socotit c e d
atoria mea s-mi petrec toate zilele i nopile de cnd ai sosit n fort. Dar continu el,
cnd puin capul cu un aer ncurcat i necjit, pe care se strduia s-l disimuleze dac ti
tarea mea de osta a fost astfel neleas, ruinea m-ar fi mpiedicat desigur s ndrznesc
ochii dumneavoastr.

Heyward! Duncan!, exclam Alice, naintnd ca s-i poat citi pe fa expresia tulbur
t, n timp ce o uvi din prul ei auriu i czuse pe obrazul mbujorat i ochii i se umezi
a fi tiut c gluma mea te va ntrista ntr-atta, nu a mai fi deschis gura. Cora i poate
eri ct de mult i-am apreciat devotamentul i ct de sincer, ct de adnc, a zice chiar at
e cald recunosctoare i suntem.

i Cora vrea s adevereasc?, ntreb voios Heyward, cruia i se risipi nelinitea du


cuvintele att de calde ale Alicei. Ce zice sora dumitale, care-i totdeauna att de
serioas? Va gsi vreo scuz pentru soldatul credincios care l-a fcut pe cavaler s v negl
ijeze?
Cora nu-i rspunse imediat i rmase cteva clipe cu faa spre Horican, ca i cum ar fi f
ost atent la cele ce se petreceau pe suprafaa lacului. Cnd ochii ei negri se ndrepta
r spre maior exprimau atta nelinite, nct tnrul fu cuprins de ngrijorare.

Nu te simi bine, miss Munro, o ntreb el. Regret c m-am inut de glume n timp ce
dumneata eti suferind.

Nu-i nimic, rspunse ea, fr s accepte braul pe care i-l oferea. Dac nu pot vede
a viaa n roz c aceast tnr i inocent entuziast adug ea, sprijinindu-i cu afeci
rorii sale asta se datoreaz experienei i poate firii mele nenorocite. Dar vezi, maio
r Heyward - continu ea, fcnd un efort ca s goneasc orice urm de slbiciuneprivete n
umitale i spune-mi ce privelite poate fi aceasta ce ne nconjoar, pentru fiica unui s
oldat care nu cunoate alt fericire dect onoarea i reputaia printelui ei.

Nici una, nici alta nu pot fi ntunecate de mprejurri pe care nu-i st n putere
s le biruie, rspunse Duncan cu cldur. Dar cele ce-mi spui m recheam la datorie. Trebu
ie s merg la tatl dumitale i s-l ntreb ce hotrre a luat cu privire la aprarea noastr
nezeu s te pzeasc, nobil Cora, cci aa trebuie s te numesc. Ea i oferi ceremonios mna
buzele-i tremurau i faa-i deveni palid. n clipe de fericire, ca i de restrite, ai s f
i totdeauna o minunat pild pentru orice femeie. La revedere, Alice, adug el cu un ac
cent de duioie. Sper ca n curnd s ne revedem ca nvingtori i n momente mai vesele.
Fr s atepte rspuns, cobor repede treptele de gazon de pe bastion, travers o mic es
nad i dup cteva momente se afla dinaintea comandantului. Cnd Heyward intr, Munro se pl
imba cu pai mari prin odaia lui, foarte ngrijorat.

Gnd la gnd, maior Heyward, spuse el. Tocmai voiam s te rog s-mi faci plcerea
s vii aici.

Am vzut cu mhnire, domnule, c cercetaul pe care vi l-am recomandat cu atta cld


ur a sosit aici ca prizonier al francezilor. Sper c nu avei niciun motiv s-i suspect
ai fidelitatea.

Fidelitatea lui Carabin-Lung mi-e cunoscut de mult timp i e mai presus de or


ice bnuial, cu toate c norocul lui de totdeauna pare s-l fi prsit. Montcalm l-a fcut p
izonier i, cu blestemata politee a rii lui, mi l-a trimis plocon ndrt i mi-a transmis
aie de joc c, tiind ct l apreciez, nu voia s m lipseasc de serviciile lui". Este un m

farnic de a-l avertiza pe un om de ce nenorociri l ateapt, maior Duncan Heyward!

Dar generalul Webb, ntririle pe care le ateptm?...

Cnd ai venit ncoace ai privit spre sud i nu le-ai zrit?, se mir comandantul,
surznd cu amrciune. Ei, dragul meu, eti tnr i prea nerbdtor, nu lai acelor domni t
asc.

Sunt n mar? V-a raportat asta cercetaul?

Cnd i pe ce drum, vntorul a omis s-mi spun. Se pare c avea i o scrisoare i


singura parte mai plcut din toat afacerea. Cu toate fasoanele marchizului de Montc
alm al dumitale, prin care acest personaj vrednic de dispre ar mai putea obine i al
te titluri nobiliare, sunt convins c, dac acest mesaj ar fi coninut tiri proaste, po
liteea acestui domn l-ar fi obligat s mi la aduc la cunotin.

Deci l-a trimis pe mesager i a oprit mesajul?

ntocmai, i asta din ceea ce se numete bonomie. Pariez, dac s-ar putea afla a
devrul, c bunicul nobilului marchiz a dat lecii de dans.

Dar ce spune cercetaul? Are ochi, urechi i limb; ce raport verbal v-a dat?

O!, sigur c are toate organele cu care l-a nzestrat natura i este oricnd gat
a s ne spun tot ce a vzut i a auzit. Ei bine, rezultatul raportului su e c exist pe ma
urile Hudsonului un anumit fort, aparinnd Maiestii Sale britanice, care se cheam Edwa
rd, n cinstea alteei sale ducele de York, i care este ticsit de soldai, aa cum se cuv
ine.

i nu e nicio micare, niciun semn care s arate intenia lor de a ne sri n ajutor
?
A vzut o parad dimineaa i o parad seara. Cnd un biat din trupele provinciale... r i dumneata eti pe jumtate scoian, Duncan, i cunoti proverbul care spune c atunci cn
nu-i toarn praf de puc-n mncare i mai arunc-n ea i un tciune, ia foc! Aici, veteranu
brusc tonul de amar ironie i continu grav i ngndurat. i totui trebuie s fi fost n s
ea aceea ceva i era bine s tim ce anume.

Trebuie s ne hotrm repede spuse Duncan, grbim du-se s profite de schimbarea d


ispoziiei comandantului su, ca s-i vorbeasc de anumite lucruri pe care el le socotea
i mai importante fiindc in s v raportez c fortificaiile nu mai pot rezista mult i
e ru c trebuie s adaug c lucrurile nu-mi par s mearg cu mult mai bine n forti Jumtate
n tunurile noastre sunt scoase din funciune.

Ar putea fi altfel? Unele au fost pescuite din fundul lacului, celelalte


au tot ruginit n mijlocul pdurii, de cnd s-a descoperit ara asta, iar cele mai bune
nu sunt dect nite jucrii de corsari, nu tunuri. Crezi c se poate instala o artileri
e ca lumea n mijlocul pustiului, la trei mii de mile de Marea Britanie?

Zidurile noastre sunt gata s se prbueasc, continu Heyward fr s-i piard cump
acestei noi izbucniri a comandantului. Proviziile ncep s ne lipseasc i soldaii dau se
mne de nemulumire i ngrijorare.

Maior Heyward - rspunse Munro, ntorcndu-se spre tnrul su ofier cu aerul demn a
vrstei i gradului su a fi servit degeaba n armata maiestii sale o jumtate de secol
eaba mi-a albit prul, dac nu a fi la curent cu cele ce raportezi i cu toate cele ref
eritoare la mprejurrile1 grele i urgente n care ne gsim. Dar avem mari ndatoriri fa d
tindardele regelui i unele fa de noi nine. Atta vreme ct mi mai rmne o singur sper
r, voi apra acest fort, la nevoie cu pietrele adunate de pe malul lacului. Ne-ar
fi prins bine scrisoarea aceea blestemat, ca s aflm inteniile omului pe care contele
de Loudon ni l-a lsai ca lociitor al su.

Pot s v fiu cu ceva de folos n aceast chestiune?

Da, domnule, poi! Pe lng alte atenii, marchizii de Montcalm m-au invitat la
o ntrevedere personal cu ei, n spaiul dintre fortificaiile noastre i liniile sale, ca
s-mi co- munice, dup spusa lui, unele informaii suplimentare. Cred ns c nu se cade s m
rt grbit s-l vd i am intenia! s te trimit pe dumneata, care eti ofier superior, s m
eti. Ar nsemna s ptm onoarea Scoiei dac am da prilejul s se spun c am fost ntrecu
iere de un reprezentant al oricrei alte ri de pe faa pmntului.
Fr s intre n discuii asupra formelor de politee ale diferitelor ri, Duncan se mrg
l asigure pe veteran c era gata s-l suplineasc n numita ntrevedere. Urm o lun- g conve
saie confidenial, n timpul creia Munro l inform amnunit pe tnrul ofier despre tot
fcut, adugnd cteva sfaturi dictate de propria-i experien, apoi Heyward i lu rmas b
a comandantul su.
Cum nu putea aciona dect n calitate de reprezentant al comandantului fortului, D

uncan renun la ceremonialul care ar fi trebuit s nsoeasc o ntrevedere ntre cei doi e
forelor inamice. Armistiiul era nc n curs i, dup ce tobele ddur semnalul, cam la ze
nute dup ce primi instruciunile, maiorul iei pe poart, precedat de un drapel alb. Fu
primit, cu formaliti obinuite, de ofierul comandant al avanposturilor i condus imedi
at n cortul renumitului general care comanda armata francez.
Montcalm l primi pe tnrul maior, de fa fiind ofierii lui superiori i cpeteniile di
itelor triburi de indieni, aliate cu ei n acest rzboi. Fr s vrea, Heyward se opri deo
dat cnd, aruncndu-i ochii asupra Pieilor-Roii, deosebi printre ei figura fioroas a lui
Magua, care-l privea cu atenia calm i ntunecat pe care o exprima n mod obinuit chipul
viclean al acestui slbatic. O uoar exclamaie de surpriz i scp, dar, amintindu-i imed
e misiunea ce o avea de ndeplinit i de prezena celor din jur, i stpni orice aparen e
oar de emoie i se ntoarse spre generalul inamic, care fcuse deja un pas n ntmpinarea
.
La epoca de care vorbim, marchizul de Montcalm era n floarea vrstei i putem aduga
c ajunsese la apogeul gloriei. Dar chiar n aceast situaie de invidiat era politicos
i binevoitor i se distingea att prin manierele lui alese, ct i prin bravura de care
dduse attea dovezi i datorit creia, doi ani mai trziu, avea s-i piard viaa n Cmpi
. Duncan, ntorcnd ochii de pe chipul fioros i mrav al lui Magua, se bucur s ntlneasc
cavaleresc, gesturile prevenitoare i sursul politicos al generalului francez.

Monsieur ncepu Montcalm, j ai beaucoup de plaisir a... 48Ei, dar unde est
e interpretul?

Cred c nu va fi necesar, domnule, spuse Heyward cu modestie, vorbesc puin


franceza.

A, mi pare foarte bine!, replic marchizul, i lundu-l pe Duncan de bra cu fami


liaritate, l conduse n cealalt extremitate a cortului, unde puteau sta de vorb fr s fi
auzii. Am oroare de nemernicii tia, adug el n franuzete, cci nu tii niciodat dac
edere n ei. Ei bine, domnule, ar fi fost o cinste pentru mine s am o ntrevedere per
sonal cu comandantul vostru, dar m felicit c este nlocuit de un ofier c dumneavoastr,
tt de distins i, desigur, att de amabil.
Duncan se nclin, sincer ncntat de compliment, cu toat hotrrea eroic ce o luase de
u se lsa ademenit de manierele alese ale generalului inamic. Montcalm, dup o clip d
e gndire, relu:

Comandantul dumneavoastr e un om brav, monsieur, i tiu c mai mult dect oricin


e este capabil s reziste atacului nostru. Dar n-ar fi timpul totui s inem seama i de
considerentele omeneti, nu numai de curajul ostesc? i unele, i altele caracterizeaz un
adevrat erou.

Noi privim aceste dou caliti ca inseparabile, rspunse Duncan surznd, dar cum d
umneavoastr ne dai numeroase exemple pentru primele, pn n prezent n-avem niciun motiv
deosebit s le punem n aciune pe celelalte.
Montcalm se nclin la rndul lui, cu aerul unui om prea iscusit ca s in seama de cuvi
nte linguitoare, i dup un moment de gndire adug:

E posibil ca telescoapele mele s m fi nelat i ca fortificaiile dumneavoastr s


rezistat artileriei mele mai bine dect am crezut! Fr ndoial, tii de ce fore dispunem

n aceast privin avem unele informaii, rspunse Heyward nepstor, dar le aprecie
a maximum douzeci de mii de oameni.
Francezul i muc buzele, i fix ochii asupra maiorului, ca pentru a-i citi gndurile,
poi adug cu uurina care l caracteriza, ca i cum ar fi voit s recunoasc aceast cifr
bla efectivele armatei sale:

Nu-i un compliment pentru vigilena noastr militar, monsieur, dar trebuie s a


dmit c, n ciuda precauiunii noastre, n-am putut ascunde numrul efectivului nostru. S
-ar crede totui c dac avem oarecare anse de izbnd, ele pot fi confirmate numai n acest
pduri. Dar cu toate c dumneavoastr credei c este nc prea devreme ca s inei seama d
deraii omeneti, continu el surznd maliios, mi ngdui s cred c un tnr osta ca dum
te fi indiferent fa de legile curteniei. Dup cte am aflat, fiicele comandantului au
intrat n fort, chiar n timp ce era ncercuit!

Da, domnule, rspunse Heyward, dar aceast situaie, departe de a ne clinti ho


trrea, ne face s ne dublm sforrile prin exemplul de curaj pe care ni l-au dat nou tutu
or. Dac n-ar fi nevoie dect de drzenie pentru a respinge un inamic att de iscusit ca
domnul de Montcalm, i-a ncredina bucuros aprarea fortului William-Henry celei mai m
ari dintre acele dou tinere doamne.


n legile noastre salice49 se afl o dispoziie neleapt, n virtutea creia coroan
ranei nu poate fi trecut n minile unei femei, rspunse Montcalm rece i cu oarecare arog
an, dar relundu-i imediat aerul su obinuit, degajat i politicos, adug: Dar cum toate
le caliti sunt ereditare, este un motiv n plus ca s v dau crezare. Totui, aceasta nu n
e poate face s uitm, cum v-am spus, c i curajul trebuie s aib o limit i c este timpu
-nelegem omenete. Bnuiesc, domnule, c suntei autorizat s tratai asupra condiiilor de
dare a fortului?

Excelena voastr gsete c ne aprm cu prea mult slbiciune i socotete c se im


east msur?

Mi-ar prea ru ca aceast inutil rezisten s se prelungeasc astfel, nct s-i e


pe amicii mei cu piele roie, spuse Montcalm, fr s rspund la ntrebare i arun- cndu-
rea asupra grupului de indieni gravi, ateni la ntrevedere. Chiar acum mi este greu
s obin de la ei s res-. pecte legile rzboiului la fel ca naiunile civilizate.
Heyward tcu, cci i aminti de primejdiile prin care trecuser de curnd, printre aceti
slbatici, el i cele dou nsoitoare cu care a mprit suferinele.

Ces messieurs-l continu Montcalm, voind s profite de impresia pe care crede


a c a fcut-o prin cuvintele lui- sunt formidabili cnd sunt furioi i tii ct e de greu
potoleti mnia. Ei bine, domnule, dorii s vorbim de condiiile de predare?

M tem c excelena voastr nu apreciaz suficient fora fortului William-Henry i po


ibilitile garnizoanei noastre.

Eu nu asediez Quebecul, ci un biet fort cu metereze de pmnt, aprat ce-i dre


pt de o viteaz garnizoan, dar numai de dou mii trei sute de oameni, rspunse el lacon
ic.

Este foarte adevrat c fortificaiile noastre sunt de pmnt, domnule, i c nu sunt


plasate pe stncile Capului Diamand50, dar sunt nlate pe acest mal, care s-a dovedit
fatal lui Dieskau i glorioasei lui armate. i dumneavoastr nu punei la socoteal o for c
nsiderabil, care nu este dect la cteva ore de mar de noi i pe care trebuie s-o privim
ca fcnd parte din mijloacele noastre de aprare.

Da rspunse Montcalm, pe un ton n aparen indiferentcam ase pn la opt mii de


i, pe care prudentul lor ef socotete mai nelept s-i in n adposturi dect s-i avnte
Fu rndul lui Heyward s-i mute buzele de ciud, auzind pe marchiz vorbindu-i cu atta
nepsare de un corp de armat despre care tia c-i exagereaz efectivul real. Amndoi tcur
va clipe, apoi Montcalm, lund iar cuvntul, ddu a nelege c socotise vizita ofierului en
lez ca neavnd alt scop dect s propun condiii de capitulare. La rndul lui, maiorul cuta
s aduc discuia n aa fel nct s-l sileasc pe generalul francez s fac aluzie la scris
care o interceptase. Dar nici unul, nici altul nu reuir s-i ating scopul i, dup o lung
inutil convorbire, Duncan se retrase cu o impresie favorabil despre calitile i politee
a generalului inamic, dar tot att de netiutor, ca i la venire, n privina celor ce dor
ea s afle.
Montcalm l nsoi pn la ua cortului i-l nsrcin s repete comandantului fortului in
erioar de a-i acorda ct mai curnd posibil o ntrevedere pe terenul situat ntre cele do
u armate. Acolo se desprir. Ofierul care-l adusese pe Duncan l conduse iar la avanpost
uri, apoi maiorul intr n fort i se prezent imediat comandantului su.

Capitolul 16
Dar, nainte de a ncepe lupta,

deschide scrisoarea.
Regele Lear

Maiorul Heyward l gsi pe Munro numai n tovria celor dou fiice ale sale. Alice e
pe genunchii lui i degetele ei delicate se distrau mpletind i
despletind prul alb care cdea pe fruntea tatlui. Acest gest copilresc l fcea pe vetera
n s par c-i ncrunt din cnd n cnd sprncenele, dar ea i nsenina fruntea, srutndui trandafirii. Cora, senin i serioas ca totdeauna, sttea lng ei i privea la glumele su
orii sale cu aerul de duioie matern care caracteriza dragostea ce i-o purta.
Bucuria curat i linitit ce le-o oferea aceast reuniune familial le fcuse pe cele do
surori s uite momentan nu numai de primejdiile nfruntate n pdure, dar i de cele ce le
mai ameninau. Se vedea c doreau s se bucure de acest scurt rgaz dintre btlii, consacr
du-l sentimentelor celor mai curate i mai nalte, fiicele uitndu-i temerile, iar vete
ranul grijile, n aceste clipe de odihn i siguran.
Duncan, care n graba lui de a raporta comandantului rezultatele misiunii ce i
se ncredinase intrase fr s anune, rmase un minut spectator nemicat al unei scene ce-l
ioa mult i pe care nu voia s-o ntrerup, dar ochii vioi ai lui Alice l zrir ntr-o ogli
in faa ei i fata se ridic, roin- du-se, de pe genunchii tatlui.

Maior Heyward!

Ei, ce-i cu el?, o ntreb dnsul. L-am trimis s stea la taifas cu franuzul, n ta
bra lui. Ah, iat-te, ai i sosit, domnule!, continu el. Eti tnr i iute de picior! Hai,
pii, luai-v catrafusele! Credei c un soldat n-are destule pe cap, nct s i-l mai mpuia
oi cu flecreli femeieti?
Cora se ridic imediat, vznd c prezena lor nu mai era de dorit, i Alice o urm cu sur
l pe buze.
n loc de a-l ntreba pe maior de rezultatul misiunii sale, Munro se plimb cteva mi
nute cu minile la spate i cu capul nclinat pe piept, cufundat n gnduri. n fine, ridic
supra lui Duncan ochii plini de duioie printeasc i exclam:

Sunt dou fete minunate, Heyward! Cine n-ar fi mndru s le fie tat?

Cred c tii de mult ce cred despre aceste dou admirabile surori, domnule colo
nel.

Fr ndoial, biete, fr ndoial-l ntrerupse nerbdtor btrnul. i-mi aduc am


a sosirii dumitale la fort i-ai deschis inima n privina acestui subiect, ntr-un fel
foarte plcut mie, dar te-am ntrerupt, pentru c am crezut c nu este cazul c un soldat
btrn s vorbeasc de pregtiri de nunt i s se bucure de ele ntr-un moment cnd ar fi po
inamicii regelui su s ia parte la ospul de nunt, fr s fie poftii. Totui cred c am
ncan. Da, am fcut ru i sunt gata s ascult cele ce ai s-mi spui.

Cu toat bucuria pe care o am de a auzi cele ce-mi spunei, domnule, trebuie


mai nti s v raportez despre mesajul pe care marchizul de Montcalm...

La dracu cu franuzul sta i cu toate hoardele lui!, strig repezit veteranul.


Montcalm n-a pus nc stpnire pe William-Henry i nu va pune niciodat, dac Webb se poart
m trebuie. Nu, domnule, nu, mulumit lui Dumnezeu, nu suntem nc ntr-o situaie att de de
perat, nct Munro s nu-i poat vedea o clip de micile lui ndatoriri familiale. Mama dum
le era unica fiic a celui mai bun prieten al meu, Duncan, i acum am s te ascult, ch
iar dac toi cavalerii sfntului Ludovic, n cap cu sfntul lor, s-ar afla la poart i m-ar
ruga s le acord o audien. Pe legea mea, grozav cavalerism, care poate fi cumprat cu
cteva cpni de zahr! i marchizii lor de trei parale? Se pot face marchizi de tia cu d
le n Lethian. Scaietele51 da, zic i eu c e un ordin vechii i autentic; adevratul nemo
me impune lacessit52 al cavalerismului. i dumneata ai avut strmoi care au fcut part
e din acest ordin, podoaba nobilimii scoiene.
Heyward, vznd c superiorul su i face o plcere puin rutcioas din a-i arta disp
sajul generalului francez i tiind c aceast dispoziie a lui Munro nu va fi de lung dura
t, se prefcu la rndu-i indiferent fa de cele ce-avea s raporteze despre misiunea sa i
recu la subiectul care-l interesa mai mult.

Precum tii, sir, i spuse el, am ndrznit s sper c-mi facei onoarea de a m con
a fiul dumneavoastr.

Da, biete, ai vorbit destul de limpede ca s pricep asta din cele ce mi-ai
spus. Dar ai vorbit tot att de deschis i fiicei mele?

Nu, pe onoarea mea, domnule!, exclam Duncan cu aprindere, n-am vrut s abuz

ez de ncrederea pe care mi-ai acordat-o; ar fi nsemnat un abuz s profit de o asemene


a ocazie i s-i mprtesc dorinele mele.

Ai procedat ca un om de onoare, Heyward, i nu pot dect s aprob astfel de se


ntimente; dar Cora Munro este o fat prea neleapt i discret, care are un suflet prea no
bil ca s de nevoie s o ddceasc cineva, fie chiar i tatl ei.

Cora!

Da, Cora! Despre ce vorbim, domnule? Nu despre preteniile dumitale la mna


domnioarei Munro?

N-N-nu cred s fi pronunat numele ei, blbi Duncan ncurcat.

i atunci pentru cine mi-ai cerut dumneata consimmntul?, spuse veteranul ridi
cndu-se demn, vdit ofensat.

Avei o alt fiic, domnule, rspunse Heyward. Nu mai puin ginga i frumoas.

Alice!, exclam Munro tot att de surprins ca i Duncan, cnd auzise numele Core
i.

Ctre dnsa se ndreapt toate sentimentele mele, domnule.


Tnrul atept n linite rezultatul efectului extraordinar ce-l produsese asupra btrnu
osta o declaraie la care ora evident c acesta nu se atepta. Timp de cteva minute, Mu
nro strbtu camera cu pai mari, agitat i cufundat n. gnduri. n sfrit se opri n faa
rd, i ainti ochii; asupra lui, copleit de emoie i spuse cu buzele tremurnd:

Duncan Heyward, mi-ai fost drag pentru c mi-a fost drag acela al crui snge i
curge n vine. Mi-ai fost drag pentru dumneata nsui, pentru calitile pe care le-am vzut
n dumneata. Mi-ai fost drag pentru c am crezut c o poi face: fericit pe fiica mea; d
ar toat aceast afeciune s-ar schimba n ur dac a fi sigur c este adevrat faptul de ca
em.

Fereasc Dumnezeu ca vreo fapt orict de nensemnat sau cel mai mic gnd al meu s
uc la o schimbare att de cumplit, exclam Heyward, primind deschis i drept n ochi privi
rea ptrunztoare a comandantului su.
Fr s-i dea seama c tnrul care-l asculta nu-i putea nelege sentimentele ascunse n
sufletului, Munro se ls greu nduplecat de vdita sinceritate a celuilalt i, stp- nindue, continu pe un ton mai blnd.

Doreti s-mi devii fiu, Duncan, i spuse el, dar nu tii nc povestea vieii acelui
pe care vrei s-l numeti printe, Ia loc i i voi deschide, n ct mai puine cuvinte mi
posibil, o inim ale crei rni sunt nc vii.
Uitaser complet de mesajul lui Montcalm: nu se mai gndea la el nici cel ce-l pr
imise, nici cel cruia i era destinat. i traser cte un scaun i, pe cnd btrnul tcea
e ideile, lsndu-se prad unor amintiri triste, tnrul i nfrn nerbdarea i lu o atit
espectuoas, n sfrit, Munro ncepu s povesteasc.

tii, desigur, maior Heyward, c familia mea este veche i nobil, cu toate c bogi
n-a favorizat-o n msur cores punztoare rangului ei. Aveam cam vrsta dumitale cnd mi-a
m druit inima lui Alice Graham, fiica unui laird53 vecin cu noi, un om foarte bog
at. Dar diferite motive, poate srcia mea, au fcut ca tatl ei s e opun cstoriei noast
consecin, am fcut ceea ce trebuia s fac orice om cinstit: i-am napo-, iat lui Alice le
gmntul i am prsit Scoia, nrolndu-m n serviciul regelui. Am vzut multe ri i mi-a
prin multe coluri ale lumii, apoi am fost trimis n Indiile occidentale. Acolo, ntmpl
area a fcut s cunosc o doamn care, cu timpul, mi-a devenit soie i mi-a druit-o pe Cora
. Era fiica unui om de origine nobil din acele inuturi, a crui Hoie avusese nenorocu
l, dac-i convine termenul, zise btrnul cu mndrie, s descind, cu toate c ntr-un grad
l de ndeprtat, din nefericita clas pe care mielia oamenilor a redus-o la o sclavie i
nfam, menit s .slujeasc destrblrii naiunilor zise civilizate. Da, domnule, i aceast
cire a lovit i Scoia noastr, n urma alipirii ei nefireti la o ar strin, de negustori
dac a gsi printre ei un om care ar ndrzni s-i permit s-o priveasc cu dispre pe fii
ii spun pe cuvntul meu c ar simi toat greutatea mniei unui tat! Dar, chiar dumneata,
aior Heyward, eti nscut n coloniile din sud, unde aceste fiine fr de noroc sunt privit
e ca aparinnd unei rase inferioare rasei noastre.

Din nefericire, acesta este adevrul, domnule, spuse Duncan att de ncurcat, n
ct ls ochii n pmnt.

i aduci o nvinuire fiicei mele!, strig tatl pe un ton n care se observa n acel
ai timp suferina i mnia. Orict de frumoas i virtuoas ar fi, nu vrei s amesteci snge
arzilor cu un snge att de degradat i dispreuit?

Dumnezeu s m pzeasc de o prejudecat att de nedemn i necugetat!, rspunse Dun

toate c glasul contiinei i opti c acest gnd, fruct al educaiei, era nrdcinat n i
de adnc, nct parc ar fi fost sdit de minile naturii. Blndeea, nevinovia, graia i
i mai tinere dintre fiicele dumneavoastr v explic ndeajuns motivele mele, domnule co
lonel, ca s nu fiu nvinuit de o astfel de nedreptate.

Ai dreptatespuse btrnul, revenind la tonul blnd de la nceput-este imaginea vi


e a ceea ce era mama ei atunci, nainte de a ti ce-i suferina. Cnd moartea mi-a rpit s
oia, m-am ntors n Scoia, mbogit n urma acestei cstorii. i ai s crezi, Duncan? Am
acea fptur ngereasc, aceea care fusese prima mea dragoste, ateptndu-m, nemritat, tim
douzeci de ani i numai din dragoste pentru ingratul care putuse s-o uite. A fcut i m
ai mult, m-a iertat i, lucrurile fiind precum i-am spus, s-a cstorit cu mine.

i a devenit mama Alicei!, exclam Heyward, cu o grab care ar fi putut fi dep


lasat, dac btrnul militar n-ar fi fost att de prins de amintiri.

Da, aa a fost, rspunse Munro, i a pltit cu viaa darul nepreuit pe care mi l-a
fcut. Dar e o sfnt printre sfinii cerului, domnule, i nu se cuvine ca un om, la sfritu
vieii sale, s murmure mpotriva unei sori demne de invidiat. Mi-a fost dat un singur
an, prea puine zile de fericire pentru o femeie care i-a petrecut tinereea n suferine
fr speran.
Era ceva att de impuntor n durerea btrnului, nct Heyward nu ndrzni s-i adreseze
orb de mngiere. Munro prea c uitase c nu-i singur; chipul lui exprima o sfietoare pr
e ru, n timp ce de pe obraji lacrimi mari i picurau pe podea. n cele din urm, se ridi
c brusc i, strbtnd o singur dat odaia, de la un cap la altul, i reveni i se apropie
ward cu un aer impuntor i demn.

Domnule maior, l ntreb, nu urm s-mi comunici ceva din partea marchizului de M
ontcalm?
Duncan se ridic la rndul lui i ncepu imediat, cam ncurcat, s dea raportul n legtur
mesajul pe care-l avea de transmis. Nu este nevoie s reamintim aici modul abil, d
ar politicos n care generalul francez tiuse s nlture toate ncercrile fcute de Heyward
s afle de la el motivul ntrevederii pe care o propusese comandantului fortului Wi
liam- Henry, i nici mesajul conceput n termeni politicoi, dar foarte hotri, prin care
lsa s se neleag c Munro trebuie s vin el nsui s cear aceast explicaie sau s r
i de ea.
n timp ce Munro asculta relatarea amnunit a maiorului asupra ntrevederii sale cu g
eneralul inamic, simmintele de tat trecur ncetul cu ncetul pe-al doilea plan, astfel c
atunci cnd Duncan termin raportul asupra misiunii sale, n faa lui se afla numai vet
eranul nemulumit, rnit n sentimentele sale de soldat.

Destul, maior Heyward!, exclam btrnul pe un ton care dovedea ct era de jigni
t de purtarea marchizului. Mi-ai spus suficient ct s se poat scrie un volum de come
ntarii asupra politeei franceze. Iat un domn care m invit la o consftuire, i cnd trimi
ca nlocuitor un subaltern foarte capabil, ca dumneata pentru c eti, Duncan, cu toa
t tinereea dumitalerefuz s se explice i-mi rspunde pe ocolite, printr-o ghicitoare!

Domnule colonel, se poate ca despre lociitorul dumneavoastr s aib o idee mai


puin mgulitoare-de altfel, v rog s luai not c invitaia fcut, pe care m-a nsrcina
t, s-a adresat de la nceput comandantului fortului i nu ofierului secund.

Ei bine, domnule, rspunse Munro, un ofier secund nu are ntreaga putere i ace
eai demnitate ca i cel pe care-l reprezint? Vrea s discute cu Munro personal! Pe leg
ea mea, Duncan, sunt gata s merg, numai pentru a-i arta drzenia noastr, n ciuda numrul
ui i ameninrilor lor. Ar fi poate o atitudine politic nu prea rea, tinere, ce spui?
Duncan, care socotea c foarte important s se afle ct mai curnd posibil coninutul s
crisorii pe care fusese nsrcinat s-o aduc cercetaul, se grbi s sprijine aceast idee.

Fr nicio ndoial!, zise el. Indiferena i linitea noastr nu-l vor mbrbta.

Niciodat n-ai spus ceva mai adevrat! A vrea s vin s ne-ncerce fortificaiile n
in zi, ntr-un asalt. Numai astfel i poi da seama dac un inamic poate rezista, i acest
ijloc ar fi infinit mai de dorit dect sistemul de canonad pe care l-a adoptat. Fru
museea i brbia artei rzboiului a fost mutilat, maior Heyward, prin practicile moderne
le lui monsieur Vauban54 al dumneavoastr. Strmoii notri erau mai presus de aceast lait
ate tiinific!

Asta poate fi foarte adevrat, sir, dar suntem obligai acum s ne aprm cu acele
ai arme, ntrebuinate mpotriva noastr. Ce binevoii a hotr cu privire la acea ntrevede

Am s m ntlnesc cu franuzul, fr team i fr ntrziere, aa cum se cuvine unu


r al regelui meu. Du-te, maior Heyward, d ordine s sune fanfara i trimite un mesage

r s fac cunoscut marchizului cine vine. l vom urma cu o mic gard, precum se cuvine ce
lui ce are sarcina s apere onoarea regelui su. Dar ascult, Duncan adug el, cobornd gl
sul, cu toate c erau singuriar fi bine s avem la ndemn ntriri, s nu fie la mijloc vr
ratagem a lor.
Trecnd imediat la executarea acestui ordin, tnrul prsi ncperea i, cum ziua era pe
e, nu pierdu nicio clip pentru a face pregtirile necesare. Nu-i trebuir dect cteva mi
nute ca s constituie garda prevzut i s trimit n tabra francezilor un trompet cu un dr
l alb, spre a anuna sosirea comandantului fortului. Cnd totul fu gata, conduse esc
orta la poart, unde l gsi pe superiorul su ateptndu-l. De ndat ce ndeplinir ceremon
binuit al plecrii, veteranul i tnrul lui nsoitor ieir din fortrea, urmai de esco
Nu erau dect la aproximativ o sut de pai de bastioane, cnd vzur ieind dintr-un drum
prpstios, sau mai bine- zis dintr-o rp ce tia cmpul dintre bateriile asediatorilor i f
rt, o mic trup de soldai care nsoeau pe generalul lor. Din clipa cnd prsindu-i forti
le pornise spre poziiile inamicului, Munro i luase o inut marial, mergnd cu pas voini
c, de parad. De ndat ce zri panaul alb al plriei lui Montcalm, ochii btrnului uria
de vigoarea unei tinerei renscute.
Spune-le bieilor s fie cu ochii-n patru, spuse el lui Duncan cu jumtate de glas, i
s fie gata s trag la primul semnal, cci cu aceti slujitori ai lui Ludovic nu eti nici
odat sigur! n acelai timp, noi ne vom prezenta naintea lor, ca unii care nu au niciu
n motiv de temere. M nelegi, maior Heyward?
Fu ntrerupt de sunetul tobelor francezilor, crora colonelul ddu ordin s li se rspu
nd la fel. Fiecare parte trimise nainte un ofier de ordonan, purtnd un drapel alb. Pru
dentul scoian se opri cu gard n spatele lui. ndat ce saluturile se terminar, Montcalm
aint spre trupa inamic mergnd cu prestan i se nclin n faa veteranului scondu-i c
g plria, al crei pana atinse aproape pmntul.
nfiarea lui Munro avea ceva mai brbtesc i mai impuntor, dar nu avea aerul degajat
liteea insinuant a ofierului francez. Amndoi tcur un moment, privindu-se cu interes i
uriozitate. Montcalm vorbi cel dinti, cum cerea rangul su superior i natura ntrevede
rii. Dup ce-i adres lui Munro cteva cuvinte de curtoazie i se ntoarse spre Duncan cu
un surs plcut, ca pentru a-i spune c-l recunoate, continu tot n franuzete.

Sunt ncntat, monsieur, c ne-ai fcut plcerea de a v afla aici! Prezena dumneav
tr ne va dispensa de a recurge la un interpret obinuit; lsndu-m n seama dumneavoastr,
oi simi aceeai siguran, de parc a vorbi eu nsumi limba dumneavoastr.
Duncan rspunse acestui compliment printr-o nclinare a capului i Montcalm, ntorcndu
-se spre escorta sa care, imitnd pe cea a lui Munro, se aliniase n spatele lui-urm fcn
d un semn din mn:

En arriere mes enfants il fait chaud; retirez-vous un peu.155


nainte de a imita aceast dovad de ncredere, maiorul Heyward arunc o privire mprej
urul lui i vzu cu oarecare nelinite pe toat liziera pdurilor numeroase grupuri de slba
tici, care ieiser curioi s urmreasc de departe conferina.

Domnul de Montcalm va recunoate cu uurin diferena n ce privete situaia noastr


use el oarecum ncurcat, artndu-i n acelai timp aceste trupe auxiliare, care miunau jur
mprejur. Dac dm drumul escortei, rmnem
singuri n faa celor mai primejdioi inamici ai notri.

Monsieur spuse Montcalm cu cldur, punndu-i mna pe inim-avei drept garanie c


de onoare al unui gentilom francez i acesta ar trebui s fie de ajuns.

i este de ajuns, domnule, relu Duncan. ntorcndu-se spre ofierul care comanda
escorta, adug: napoi, domnule, rotrgei-v pn n locul unde nu vei auzi ce se vorbete
oi ordine.
Acest dialog a avut loc n francez i Munro, care nu nelesese niciun singur cuvnt, pr
ivi retragerea escortei cu o vdit nemulumire i ceru imediat explicaii maiorului.

Nu este n interesul nostru, domnule, s nu artm nicio nencredere, spuse Heywar


d. Domnul de Montcalm ne garanteaz sigurana, pe cuvntul su de onoare, i am dat ordin
detaamentului s se retrag la oarecare distan, pentru a dovedi c avem ncredere n cuvn
.

Poate ai dreptate, domnule maior, dar eu tot n-am ncredere prea mare n cuvn
tul tuturor acestor marchizi sau cum se cheam. Titlurile de noblee sunt prea rspndit
e n ara lor ca s-i poi socoti pe toi oameni de onoare.

Uitai domnule colonel c suntem n conferin cu un militar care s-a distins pe c


alea armelor att n Europa, ct i n America. Din partea unui om care se bucur de o reput

aie att de bine meritat, n-avem de ce ne teme.


Btrnul comandant fcu un gest de resemnare, dar chipul lui rigid arta c persista to
tui n aceast lips de ncredere, provenit mai curnd dintr-un fel de dispre ereditar mp
a francezilor dect din vreun semn exterior, pe care s-ar fi putut ntemeia acum un
sentiment att de puin binevoitor. Montcalm atept cu rbdare sfritul acestei mici discu
pe optite ntre cei doi ofieri englezi i, apropiindu-se, deschise conferina.

Am dorit s am aceast ntrevedere cu superiorul dumneavoastr, zise el adresndui-se lui Duncan, pentru c sper c se va lsa convins c a fcut deja tot ce s-a putut cer
e de la dnsul pentru a apra onoarea suveranului su i c acum va consimi s ia n seam
le omeniei. Voi recunoate totdeauna c a rezistat n chip ct se poate de onorabil i c a
continuat rezistena att timp ct a avut mcar cea mai slab speran de a salva situaia.
Cnd aceste cuvinte i se comunicar lui Munro, acesta rspunse cu demnitate, dar de
stul de politicos:

Orict a preui aceast mrturie a domnului de Montcalm, va fi mai binevenit cnd o


voi merita pe deplin.
Generalul francez surse n timp ce Duncan i traducea rspunsul i adug imediat:

Preuirea pe care o ari unui om de valoare pe care-l stimezi rmne n umbr cnd
o ndrtnicie inutil. Domnul colonel n-ar vrea s-mi vad tabra, s numere el nsui oame
e conving, prin urmare, c este imposibil s mai reziste cu succes?

tiu c regele Franei e bine slujit rspunse scoianul imperturbabil, de ndat ce


ncan i traduse - dar i regele, stpnul meu, are trupe la fel de credincioase i de nume
roase.

Care, din fericire pentru noi, nu sunt aici, complet Montcalm cu nsufleire,
fr a mai atepta traducerea. n rzboi sunt situaii crora un brbat viteaz trebuie s se
n cu acelai curaj pe care-l arat n faa inamicului.

Dac a fi bnuit c domnul Montcalm tie att de bine englezete, nu m-a mai fi ost
t s-i fac o traducere proast a celor spuse de comandantul meu, remarc Duncan pe un
ton nciudat, amintindu-i de dialogul pe care-l avusese cu Munro un moment mai naint
e.

Pardon monsieur, rspunse generalul francez roind uor, este o mare diferen ntre
a putea nelege cteva cuvinte dintr-o limb strin i a fi n stare s-o vorbeti. V rog
ontinuai a-mi servi de interpret. Munii acetia, adug el dup o clip de tcere, ne-au fo
de mare folos ca s ne putem da seama de starea fortificaiilor dumneavoastr i pot s v a
sigur c n clipa de fa tiu, tot aa de bine ca i dumneavoastr, ct de ubrede sunt.

Intreab-l pe generalul francez, urm Munro cu mndrie, dac luneta lui poate s b
at pn la Hudson i dac a vzut cnd i pe unde va trebui s-ntmpine armata lui Webb.

S-l lsm pe generalul Webb s rspund singur la aceast ntrebare, replic diploma
ontcalm, ntinzndu-i lui Munro o scrisoare deschis. Vei vedea n aceast epistol, domnule
c nu este deloc probabil c micrile trupelor sale s fie nelinititoare pentru armata me
a.
Veteranul apuc scrisoarea fr s mai atepte ca Duncan s-i traduc cele spuse, cu o gra
care dovedea ce importan ddea coninutului acestei misive. Dar abia o citi i privirile
lui mndre de osta se umbrir ntr-o adnc ntristare, buzele ncepur s-l tremure, hrti
mini, capul i czu pe piept, ca unui om cruia toate speranele-i fuseser spulberate dint
r-o singur lovitur.
Duncan ridic scrisoarea i, fr a ncerca s se scuze pentru libertatea ce-i lua, n-avu
nevoie dect s-i arunce ochii pe ea, ca s se asigure de vestea cumplit pe care o cupri
ndea. eful lor comun, generalul Webb, departe de a-i ndemna s reziste, i sftuia n term
enii cei mai clari i precii s se predea imediat, aducnd ca argument c el nu putea s le
trimit n ajutor nici mcar un singur om.

Nu ncape nicio ndoial!, exclam Heyward, ntorcnd scrisoarea pe-o parte i pe alt
. Este sigiliul i semntura lui Webb; acesta este desigur mesajul interceptat.

Omul acesta m-a trdat!, strig Munro cu amrciune, n casa mea va dinui o ruine c
re nu mi-a clcat niciodat pragul! Webb vrea s arunce dezonoarea asupra prului meu al
b!

Nu vorbii astfel!, izbucni nfierbntat Duncan. Suntem nc stpni pe fort i pe on


ea noastr! Ne vom apra! Ne vom vinde att de scump viaa, nct inamicul s simt c a plt
greu sacrificiul acesta!

i mulumesc, biete!, spuse btrnul, revenindu-i din stupoare. De data aceasta tu


ai redeteptat n Munro sentimentul datoriei. S ne napoiem n fort i ndrtul meterezelor

spm mormntul.

Domnilor interveni Montcalm, naintnd spre ei vdit impresionat se vede c tii p


puin despre Louis de Saint Veran, dac-l considerai capabil s profite de aceast scris
oare ca s umileasc nite ostai att de bravi, dezonorndu-se pe sine. nainte de a v retr
, ascultai cel puin ce condiii de capitulare v ofer!

Ce zice franuzul?, ntreb veteranul cu o mndrie dispreuitoare. i face un merit


in faptul c a luat prizonier un curier i c a interceptat un bilet al cartierului ge
neral? Domnule maior, spune-i c dac vrea s-i bat inamicii cu vorbe, va fi mai ctigat r
dicnd asediul fortului nostru i ducndu-se s mpresoare fortul Edward.
Duncan i explic ce spusese marchizul.

Domnule de Montcalm, suntem gata s v ascultm, spuse Munro pe un ton mai lin
itit.

Este imposibil s pstrai fortul, relu mrinimos marchizul, i regescul meu stpn
interesul s fie distrus. Dar domniilor voastre i bravilor dumneavoastr camarazi vi
se va acorda orice favoare osteasc vei pretinde.

Drapelele?, ntreb Heyward.

Le vei duce n Anglia i le vei arta regelui vostru.

Armele?

Le vei pstra, nimeni nu le va folosi niciodat mai bine dect dumneavoastr.

Predarea fortului? Plecarea noastr?

Se va proceda n modul cel mai onorabil pentru dumneavoastr.


Duncan explic aceste propuneri comandantului su, care le ascult cu o vizibil surp
riz, adnc micat de aceast extraordinar generozitate la care se atepta att de puin.

Du-te, Duncan, cu acest marchiz, care este un adevrat marchiz. Urmeaz-l n c


ortul lui i stabilete cu dnsul toate condiiile. Am trit destul ca s vd la btrnee do
i pe care nu le-a fi crezut niciodat posibile: un englez care se teme s-i ajute cama
razii de arme i un francez care este prea cinstit ca s profite de avantajul obinut.
Dup ce vorbi astfel, veteranul i ls capul n piept i, dup ce-l salut pe marchiz, s
rse ncet spre fort. nfiarea lui abtut art garnizoanei c soarta le fusese potrivnic
u i-a mai revenit niciodat din ocul produs de aceast lovitur neateptat: schimbarea pro
us n caracterul su hotrt i-a pricinuit moartea prematur.
Duncan rmase s stabileasc condiiile capitulrii fortului. Se napoie n fort n timpul
imului schimb al grzii de noapte i, dup o scurt ntrevedere cu comandantul, se rentoars
e n tabra francez. Apoi se anun n mod public ncetarea ostilitilor. Munro semnase cap
rea, n virtutea creia fortul trebuia predat inamicului a doua zi dimineaa, iar garn
izoana era autorizat s ias cu drapelele-n frunte, cu toate armele i bagajele, deci,
conform principiilor militare, cu onoarea neptat.

Capitolul 17
S esem, s esem lna,
Firu-i tors, urzeala-i gata;
Munca-i pe sfrite.
GRAY

Cele dou tabere, puse fa-n fa n pustiurile Horicanului, petrecur noaptea de 9 augus
1757 aproape la fel cum ar fi petrecut-o dac s-ar fi aflat pe cel mai nobil cmp d
e btlie din Europa: nvinii demoralizai i copleii de ntristare, nvingtorii bucur

. Dar att pentru tristee, ct i pentru bucurie exista o margine. La cderea nopii, linit
a acestor pduri uriae nu mai era ntrerupt dect de glasul nepstor al vreunui tnr fran
care fredona un cntec la avanposturi, sau de somaia amenintoare a santinelelor de pe
meterezele fortului, cci englezii pzeau nc bastioanele i nu voiau s lase inamicul s s
apropie naintea momentului fixat pentru predarea fortului. Dar ctre zori ncet orice
micare i un strin n zadar s-ar fi strduit s descopere, dup sunet, prezena unui numr
e mare de oameni narmai pe ma- lurile Lacului Sfnt".
La ceasul acesta de tcere adnc, pnza care acoperea cortul principal al taberei fr
anceze se ridic ncet i un brbat care era n interior iei fr zgomot. Era nfurat ntr
are avea ca scop s-l apere de rcoarea umed i ptrunztoare a pdurilor, dar i de a-i asc
e identitatea. Grenadierul de gard de la intrarea cortului generalului francez l ls
s treac fr s-l opreasc, prezentndu-i arma pentru onor", i l vzu naintnd cu pas s
orelul de corturi, n direcia fortului William Henry. Cnd necunoscutul ntlnea, n trece
pe vreuna din santinele postate n diferite puncte ale taberei, rspundea scurt la n
trebrile obinuite i, dup ct se prea, ntr-un mod satisfctor, cci nimeni nu-l opri ni
Cu excepia acestor ntlniri care se repetar destul de des, nicio ntmplare nu-i tulbu
r plimbarea tcut i naint astfel din centrul taberei pn la ultimul avanpost dinspre fo
Cnd trecu prin faa soldatului care era de straj n punctul cel mai apropiat de inami
c, acesta-l strig dup obicei:

Qui vive?

France!

Parola?

Victoria, rspunse misteriosul personaj, apropiindu-se de santinel pentru a


-i spune ncet cuvntul de trecere.

Bun!, replic soldatul, aezndu-i iar puca pe umr. Ai ieit cam prea devreme la
mbare, monsieur!

Este mai bine s fii treaz, mon enfant, i rspunse cellalt, apsnd pe aceste cuvi
nte i privindu-l n ochi. Apoi, ri- dicndu-i un fald al mantalei care i czuse de pe ume
ri, continu s nainteze spre fortul englez, n timp ce soldatul, cu o micare de surpriz,
i ddu onorul n modul cel mai respectuos i, relundu-i garda, murmur cu glasul pe jumt
:

Da, pe cinstea mea, trebuie s fii treaz, cci mi se pare c avem un caporal d
e gard care nu tie ce-i somnul!
Ofierul nu auzi sau se prefcu c nu aude cuvintele ce-i scpaser santinelei i nu se o
pri dect cnd ajunse la malul nisipos al lacului, att de aproape de bastionul apusea
n al fortului, nct vecintatea acestuia putea s-i fie primejdioas. Civa nori pluteau n
uh i unul ascundea n acel moment globul lunii, care ddea o lumin foarte slab, abia co
nturnd lucrurile. Se aez precaut dup un copac mare i rmase sprijinit de el ctva timp,
d impresia c privete cu mult ateniei fortificaiile mute ale englezilor. Privirile lui
ndreptate spre metereze nu erau numai curioase. Ochii preau s deosebeasc cu pricepe
re locurile mai rezistente de prile mai slabe i cercetrile lui nu trdau o prea mare nc
redere. n sfrit, pru mulumit de investigaia fcut i, privind nerbdtor spre vrful d
nilor, ca i cum s-ar fi temut s nu fi sosit prea trziu pentru a vedea ivin- du-se zo
rile, era s se napoieze, cnd un zgomot uor pe care-l auzi pe bastionul din apropiere
l hotr s mai rmn.
Vzu atunci cum un om se apropie de marginea meterezului, apoi se oprete prnd c pri
vete lung, la rndul lui, corturile din tabra francez. Arunc i el o privire spre rsrit
a i cum s-ar fi temut sau ar fi dorit s vad zorii zilei, apoi i ntoarse ochii spre vas
ta ntindere a apelor lacului, care semna cu o bolt cereasc, lichid, mpodobit cu mii de
stele. Chipul abtut al omului care sttea sprijinit de parapet i care, dup ct prea, era
cufundat n gnduri ntunecate, statura lui nalt, ora la care se afla n acel loc, toate
acestea l fceau pe observatorul ascuns care-i pndea micrile s se conving c era nsui
antul fortului.
Discreia i prudena i dictau s se retrag. Necunoscutul ocoli trunchiul copacului, s
lece fr s fie vzut, cnd un alt zgomot i atrase atenia i i opri pentru a doua oar pa
t zgomot prea cauzat de clipocitul apelor lacului, dar nu semna deloc cu valurile
provocate de vnt. Se auzeau din cnd n cnd cum se ciocnesc unele de altele pietricele
le. Dup o clip, vzu corpul unui indian nlndu-se ncet de pe malul lacului, urcnd fr
e rm, naintnd spre el i oprindu-se de cealalt parte a copacului ndrtul cruia se afl
va unei puti se ndrept spre bastion, dar mai nainte ca slbaticul s aib timp s trag,

ierului opri trgaciul armei ucigae.


Surprins, indianul, al crui plan la i perfid fusese zdrnicit ntr-un chip att de nea
ptat, scoase un uff!" de suprare.
Fr s spun nimic, ofierul francez i puse mna pe umr i l trase n linite la o oar
re de locul acela, unde convorbirea care a urmat ar fi putut deveni primejdioas c
el puin pentru unul dintre ei. Apoi, descheindu-i puin mantaua, astfel ca s i se poa
t vedea uniforma i Crucea Sfntului Ludovic prins pe piept, Montcalm l ntreb pe un ton
ever:
Ce nseamn asta? Oare fiul meu nu tie c printele lui canadian i englezii au ngropa
ecurea rzboiului?

Ce pot face huronii?, rspunse indianul ntr-o francez stlcit. Niciunul din rzbo
inicii lor nu are de artat niciun scalp, iar Feele-Palide s-au fcut prieteni unii c
u alii!

A! Le Renard Subtil! Acest zel mi se pare ciudat la un prieten care cu p


uin timp n urm ne era duman! De cte ori a rsrit soarele de cnd Vulpea a lovit stlpul
boi al englezilor?

Unde e soarele?, ntreb slbaticul nciudat. Dincolo de dealuri este ntunecat i r


ece. Dar cnd va rsri iar, va fi luminos i dogortor. Le Renard Subtil este soarele tri
bului su. ntre el i tribul lui sunt muli nori i muli muni, dar acum el strlucete i
ui e fr nori.

tiu foarte bine c Le Renard are putere asupra frailor si; ieri umbla s fac tro
fee din scalpul lor, iar azi i ascult n faa focului conductorilor.

Magua este un mare ef.

S-o dovedeasc nvndu-i pe ai si s se poarte cum trebuie fa de noii notri pri

Pentru ce eful prinilor notri canadieni i-a adus tinerii rzboinici n aceste p
i? De ce a pus s se trag cu tunurile mpotriva acestei case de pmnt?, ntreb abilul indi
n.

Ca s-o cucereasc. ara sta aparine stpnului meu i el a dat ordin tatlui tu di
ada s-i goneasc pe englezii care au pus mna pe ea. Ei au consimit s se retrag i acum t
tl tu nu-i mai socotete inamici.

Bun, dar Magua a dezgropat securea ca s-o nroeasc n snge. Acum strlucete. Cnd
fi roie, o vom ngropa.

Dar Magua s-a legat prin cuvnt s nu pteze crinii Franei. Inamicii marelui re
ge de dincolo de lacul de ap srat trebuie s fie inamicii huronilor, dup cum prietenii
lui trebuie s fie prietenii lor, adug Montcalm.

Prietenii lor?, repet indianul batjocoritor; s-i dea voie printele lui Magu
a s-i ia mna.
Montcalm, care tia c influena pe care i-o dobndise printre triburile slbatice i-o p
tea menine mai degrab prin concesii dect prin autoritate, i ntinse n sil mna. Magua o
uc i, punnd degetul generalului francez pe o cicatrice adnc, n mijlocul pieptului, l
eb cu un ton de triumf:

tie printele meu ce-i asta?

Care rzboinic nu tie? Este semnul lsat de un plumb.

i asta?, continu indianul, artndu-i spatele gol, cci nu avea pe el calicoul o


binuit.

Asta? Fiul meu a fost batjocorit. Cine a fcut asta?

Magua a dormit pe un pat prea tare n wigwam-urile englezilor, iar beele ate
rnutului au lsat semnele acestea.
Slbaticul nsoi aceste cuvinte de un surs amar, care ins nu-i ascundea furia abia s
tpnit. Apoi, lundu-i aerul de demnitate fioroas al unui ef indian, adug:

Spunei-le tinerilor rzboinici ai dumneavoastr c sunt n pace cu englezii! Le R


enard Subtil tie ce trebuie s le spun rzboinicilor huroni.
Fr s mai adauge un cuvnt i fr s atepte rspuns, Magua i puse puca sub bra i
ctre pdurea unde aveau tabra compatrioii si. Pe cnd trecea linia posturilor, mai mult
e santinele l somar s stea, dar nu le rspunse, iar acestea l lsar n via numai pentr
unoscnd c-i un indian din Canada, tiau ct erau de ncpnai aceti slbatici.
Montcalm rmase ctva timp pe locul unde-l lsase indianul, absorbit de gnduri trist
e i reflectnd la firea greu de stpnit a acestor aliai ai si. Renumele i fusese odat c
romis de o ntmplare oribil, n mprejurri care semnau ngrozitor cu aceea de acum. Frm
aceste gnduri, simi ce mare responsabilitate apas pe umerii acelora care nu sunt d

estul de scrupuloi n alegerea mijloacelor de a-i atinge elul i ct e de primejdios s pu


n micare o main ale crei efecte nu le poi stpni.
Alungnd aceste gnduri pe care le socotea drept dovezi de slbiciune n asemenea cli
pe de izbnd, se ndrept spre cortul lui. Acum mijeau zorile i generalul ddu ordin s se
une deteptarea.
Cnd rsunar n tabra francezilor primele sunete de tob, rspunser imediat i cei din
aproape n acelai timp, se auzi n toat valea o muzic rzboinic ce acoperi rpitul tobe
Cornurile i trompetele nvingtorilor rsunar fr ncetare pn cnd se adunar toi oamen
ierele din fort ddur semnalul lung i ascuit de capitulare, n tabr se restabili linite
ntre timp, se luminase i, cnd armata francez se alinie ca s-i atepte generalul, raz
le soarelui fceau s strluceasc toate armele. Capitularea, cunoscut deja de toi, se anu
n oficial i compania hotrt s pzeasc porile fortului cucerit defil pe dinaintea com
i. Trompeii sunar pornirea n mar i, n acelai timp, n ambele pri se fcur ultimele
tru predarea i primirea fortului, n faa gurilor de tun amuite.
Cnd se ddu semnalul de evacuare a fortului, n liniile ntregii armate anglo-americ
ane se observar semnele unei plecri silite. Soldaii, mhnii, i aruncau pe umr armele n
ate, apoi se ncolonau; se vedea ns c rezistena fa de inamic le nfierbntase sngele
ptau ocazia s se rzbune pentru o insult care le rnise mndria, cu toate c li se micoras
umilina prin faptul c li se dduse permisiunea s ias din fort cu toate onorurile mili
tare. Femeile i copiii alergau ncoace i ncolo, unele ducnd cteva boccele, celelalte cu
du-i n coloan pe soldaii care le purtau de grij.
Munro apru n mijlocul trupelor sale tcut, ndurerat, dar cu fruntea sus. Era limpe
de c predarea neateptat a fortului fusese pentru el o lovitur ireparabil, dei ncerca s
suporte cu toat brbia unui vechi combatant.
Heyward era adnc micat de tcuta i impresionanta durere a colonelului. Se achitase
de toate ndatoririle ce le avusese de ndeplinit i se apropie de btrn pentru a-l ntreb
a dac-i mai poate fi de folos cu ceva.

Fetele mele!, i rspunse laconic, dar pe un ton deosebit de expresiv.

Doamne!, exclam Duncan, nu s-a dat nicio dispoziie special pentru plecarea
lor?

Azi nu sunt dect osta, maior Heyward, rspunse veteranul; toi cei pe care-i v
ezi n jurul meu au dreptul s se numeasc copiii mei!
Maiorul nelese. Fr s piard nicio clip, att de preioas atunci, alerg la locuina
se comandantul s le caute pe cele dou surori. Le gsi la u, gata de plecare, nconjurate
de un grup de femei care plngeau i se vicreau i care se adunaser n acel loc nchipuin
c aici vor gsi mai mult protecie. Dei Cora era palid i nelinitit, nu-i pierduse ni
fermitate, dar ochii lui Alice, roii i scnteietori, dovedeau cte lacrimi vr ase. Amnd
u l primir pe tnrul osta cu vdit bucurie i Cora, mpotriva obiceiului su, i adres
tul.

Fortul e pierdut, i spuse ea cu un surs trist, dar vreau s sper c cel puin ne
rmne onoarea neptat.

Este mai curat ca oricnd!, exclam Heyward. Dar, drag miss Munro, este timpul
s v gndii mai puin la ceilali i mai mult la dumneavoastr. Datoria de osta, onoarea,
onoare pe care tii s-o preuieti att de bine, cere ca tatl dumitale i cu mine s mergem
fruntea trupelor, cel puin pn la o anumit distan. Unde s gsim acum, n toat aceast
i n dezordinea unei astfel de plecri, pe cineva care s poat veghea asupra voastr i s
oat ocroti?

N-avem nevoie de nimeni, rspunse Cora. Cine ar ndrzni s fac vreun ru fiicelor
unui astfel de printe, n asemenea momente?

Nu v-a lsa singure chiar dac mi s-ar da comanda celui mai bun regiment al m
aiestii sale, replic maiorul, cu- tnd cu ochii n jurul su. Gndete-te c Alice nu-i
a dumneata, cu aceeai trie sufleteasc i numai Dumnezeu tie ce grozvii mai are de ndura
.

Poate c ai dreptate, relu Cora cu un surs mai trist ca cel dinainte. Dar as
cult! ntmplarea ni l-a i trimis pe prietenul de care crezi c vom avea nevoie.
Duncan nelese imediat ce voia s spun. i ajunse la urechi sunetul lent i grav al muz
icii bisericeti, att de cunoscut n coloniile din est, i-l fcu s se ndrepte degrab spr
o
cldire alturat, prsit de-acum de cei ce o ocupaser, Gsi aici pe David exprim
n felu-i cunoscut, sentimentele sale de pietate.
Rmase la u fr s se arate, pn n momentul cnd

David ncet micarea din mn cu care-i dirija singur cn- rile. Socotind c i-a termina
a, l btu pe umr, spre a-i atrage atenia i-i explic pe scurt ce voia de la el.

Bucuros!, ncuviin discipolul regelui profet. Am gsit n aceste dou tinere doamn
e tot ce poate fi mai fermector i mai melodios ntr-o fptur omeneasc. Dup ce am nfrunt
preun att de mari primejdii, se cuvine s cltorim mpreun, linitii. Le voi urma de nd
voi sfri rugciunea de diminea i nu mai lipsete dect doxologia. Vrei s-o cntm mpre
ste uoar, cea cunoscut sub numele de Southwell".
i deschise crticica i, suflnd din nou n ciudatul instrument cu care lua tonul exact
, David i continu cntecul cu o atenie att de ncordat, nct Duncan fu obligat s ate
imul verset. Vzu apoi cu plcere c-i pune ochelarii n toc i cartea n buzunar.

S ai grij, i spuse el atunci, ca toi s se poarte fa de tinerele doamne cu resp


ctul cuvenit. Nimeni s nu-i permit vreo apreciere nepotrivit cu privire la comportar
ea tatlui lor sau s ia n rs nenorocirile ce l-au lovit. Servitorii lui te vor ajuta n
ndeplinirea acestei misiuni.

Bucuros, repet David.

E posibil, continu maiorul, s ntlnii n drum vreun grup de indieni sau chiar fr
ncezi care s dea trcoale convoiului. n acest caz ai s le reaminteti termenii capitulri
i ai s-i amenini, la nevoie, c vei raporta lui Montcalm purtarea lor. Un singur cuvn
t va fi de ajuns.

Dac nu va fi de ajuns, le voi vorbi pe alt ton, rspunse David, scondu-i iar c
artea i ochelarii. Am aici un cntec care, dac este cntat cum se cuvine i n glasul indi
cat, le-ar impune respect chiar celor mai ndrtnici oameni. i se porni s-l intoneze:
De ce, pgni, aceast furie barbar?...

Destul! Destul!, fcu Heyward, ntrerupnd aceast invocaie muzical. Ne-am neles
timpul ca fiecare s ne gndim la cele ce avem de fcut.
Gamut consimi i plecar mpreun spre cele dou surori. Cora l primi politicoas pe nou
ciudatul ei protector i obrajii palizi ai lui Alice se nsufleir de un surs iret atunci
cnd i mulumi lui Duncan pentru c-i dduse osteneala i fcuse o alegere att de bun.
Maiorul rspunse c a fcut tot ce i-au ngduit mprejurrile i c, dat fiind c nu era
rimejdie real, prezena lui David era suficient pentru sigurana lor. n sfrit, dup ce l
ui c la cteva mile de Hudson va veni lng ele, le prsi n grab, ca s-i ia locul n fr
pelor.
Semnalul de plecare fusese dat i coloana englez se pusese n micare. Un rpit lung de
tob izbucni n apropiere i cele dou surori tresrir vznd uniformele albe ale gre- nadi
lor francezi, care puseser deja stpnire pe porile fortului. Cnd sosir la metereze, li
se pru c pe deasupra capului trece un nor. Ridicar ochii i zrir faldurile albe ale sti
ndardului Franei plutind pe cel mai nalt bastion.
S ne grbim, zise Cora, locul acesta nu mai e potrivit pentru fiicele unui ofier
englez.
Alice o lu de bra pe sora ei i amndou naintar spre poart, nsoite tot timpul de f
copiii ce le nconjurau, Cnd ieir, ofierii francezi care se gseau acolo, aflnd c unt
cele comandantului, le salutar cu respect, dar fr obinuita curtoazie, pentru c aveau
destul bun-sim ca s-i dea seama c, n asemenea situaie, nu le-ar fi fcut nicio plcere
or dou surori.
Cum abia se aflau cai i crue pentru rnii i bolnavi, Cora i sora sa hotrser s fa
ul acela obositor pe jos, ca s nu lipseasc pe vreunul din aceti nenorocii de aju- to
rul ce le era att de necesar. Cu toate acestea, muli dintre soldaii abia intrai n con
valescen erau totui obligai s-i trasc membrele schilodite n urma coloanei. Dei erau
slabi, nct cu greu se puteau mica, fusese imposibil s se gseasc n acest pustiu mai mul
e mijloace de transport. Toi erau n mar, soldaii triti i tcui, rniii i bolnavii ca
i femeile ngrozite fr s tie pentru ce.
Cnd acest ultim grup prsi de-a valma i nfricoat for- tificaiile ce nu-i mai puteau
croti de-aci nainte nici pe cei teferi, nici pe cei n suferin, un nou tablou se desfur
acelai timp sub ochii tuturor. Pe dreapta, la oarecare distan, armata francez era a
liniat sub arme. Montcalm i adunase trupele de ndat ce grenadierii luaser-n primire pa
za fortului. Soldaii priveau cu atenie, dar tcui, cum defilau nvinii, dndu-le toate on
rurile militare cuvenite, fr a-i ngdui nici insulte, nici glume care s-l umileasc. Arm
ta englez i civilii din fort, aproape trei mii de oameni, formau dou ealoane care se
apropiau pentru a se ndrepta ncet ctre drumul din pdure ce ducea spre Hudson. Pe li
ziera pdurii, nu departe de drum, se-niruiau o sumedenie de indieni ieii s-i priveasc,

adevrai ulii pe care numai team de o armat superioar i mpiedica s se arunce asupra p
. Unii dintre ei se amestecar totui n diferitele grupuri care urmau coloanele nvinilo
r rmase n spate, cu toate c se dduse ordin strict ca nimeni s nu se deprteze; dar indi
enii acetia preau numai nite observatori nciudai i fioroi.
Avangarda condus de Heyward atinsese deja defileul i disprea puin cte puin printre
copaci, cnd atenia Corei fu atras de un zgomot ca de ceart ce se auzi n grupul din sp
ate. Un soldat din trupele provinciale, rmas n urm, ispea pentru neascultarea lui: pr
ea ncrcat de bagaje, se deprtase de ai si i era pe punctul de a fi prdat. Un indian vo
ia s i le smulg, dar americanul era viguros i prea avar ca s cedeze fr rezisten cele
i aparineau. Urm o ncierare care deveni general. Deodat, ca prin farmec, aprur o sut
batici n locul unde, cu cteva minute mai nainte, abia s-ar fi numrat o duzin. Nou-ven
iii voiau s-l ajute pe jefuitor, iar americanii cutau s se opun. Cora l recunoscu n mi
locul indienilor pe Magua, care-i aa. Femeile i copiii se opriser, ngrmdindu-se unii
i, ca un stol de psri speriate, apoi indianul reui s-i smulg prada i slbaticii se ret
er, lsndu-i inamicul s-i continue marul fr a-l mai hrui.
Cnd grupul de femei se apropie de ei, culoarea vie a unui al purtat de una dint
re ele atrase un huron, care se i repezi s-l nhae. Femeia inea n brae un copil, acoper
t cu un col al alului i, mai curnd de fric dect din dorina de a-l pstra, strnse cu p
alul i copilul la sn. Cora era gata s-i spun s-i cedeze slbaticului alul la care rv
tt, dar acesta, lsnd o clip alul de care trgea, smulse copilul din braele mamei i cu
surs feroce i ntinse o mn, ca pentru a-i arta c e gata s fac schimb, iar cu cealalt
opilul deasupra capului, inndu-l de picioare, ca pentru a-i dovedi i mai mult valoa
rea rscumprrii ce o pretindea, femeia se repezi disperat la el.
Na... ine! Ia tot!, i striga nefericita mam, abia putnd s respire, n timp ce, cu m
tremurnd, se dezbrca de toate vemintele la care putea renuna. Ia tot ce am, dar d-mi
copilul!
Slbaticul ddu cu piciorul, dispreuitor, n acele boarfe far valoare i, vznd c alt
n luase alul pe care-l dorea el, cruzimea i se transform n furie. Zdrobi capul copi
lului de o stnc i arunc la picioarele mamei trupul care palpita nc. Nenorocita rmase o
clip mpietrit; ochii rtcii i se fixar asupra fiinei desfigurate pe care, cu un minut
te,
o
strnsese cu duioie la piept. Apoi ridic ochii spre cer, ca pentru a invoca
urgia cereasc asupra ucigaului copilului.
Dar huronul, nfuriat i mai mult de vederea sngelui, i crp capul cu o lovitur de tomaha
k. Ea czu i muri mbrind trupul nensufleit al copilului.
n aceste clipe de nvlmeal, Magua i duse minile la gur i scoase fatalul i nfri
e lupt. Toi in- dienii, rspndii pe unde erau, l repetar, i pe toat liziera pdurii r
ete nfiortoare.
ntr-o clip, cu iueala cilor de curse crora li se deschide bariera, aproape dou mii
de slbatici nir din pdure i ne repezir cu furie asupra ariergrzii armatei engleze ce
ai afla n cmpie i asupra grupurilor rzlee care o urmau la mic distan. Nu vom insista
pra scenei oribile i revolttoare care urm. Moartea secera pretutindeni, cu nfiarea ei
ea mai hidoas. Rezistena unora nu fcu dect s ntrte furia ucigailor, care loveau chia
victimele lor nu mai erau n stare s le simt loviturile. Sngele curgea n uvoaie i aceas
privelite nfierbntase att de cumplit mnia barbarilor, nct unii dintre ei ngenuncheau
beau cu o plcere infernal.
Trupele ariergrzii se constituir imediat n careu, pentru a rspunde atacului print
r-o aciune militar organizat i reuir n bun parte, dei muli soldai lsar s li se
mele nencrcate, n sperana zadarnic de a domoli astfel furia cumpliilor dumani. Dar mas
crarea grupurilor rzlee continu.
n mijlocul acestei grozvii, timp de zece minute, care li s-au prut secole, cele
dou surori rmseser vlguite de puteri i mpietrite de groaz. Cnd a czut prima victim
te femei s-au strns grmad, toate ipnd i vicrindu-se, mpiedicndu-le orice micare, i
reuit s scape din strnsoare era prea trziu: Cora i sora ei nu mai puteau fugi nicieri
fr s cad sub tomahawk-urile slbaticilor care le mpresuraser din toate prile.
Strigte, gemete, plnsete i blesteme se amestecau cu rcnetele indienilor.
n acel moment, Alice zri un osta englez, de statura tatlui ei, care strbtea n goan
ia, n direcia taberei lui Montcalm. Era ntr-adevr el. nfruntnd toate primejdiile, btr
alerga la generalul francez s-i cear socoteal i s obin escorta stipulat n neleger
it ntre ei i care era acum tardiv. Cincizeci de tomahawk-uri i de cuite se ridicar ame

intoare n calea lui, dar braul nc iute al veteranului respingea calm mna care voia scid, fr s se apere n alt fel i fr s-i ncetineasc pasul. Slbaticii preau c-i re
i bravur. Din fericire pentru el, rzbuntorul Magua i cuta victime n mijlocul arierg
pe care btrnul o prsise.

Tat! Tat!, suntem aici!, strig Alice de ndat ce-l recunoscu. Ajutor! Vino, ta
t, c ne omoar!
Repet de mai multe ori, dar n zadar, acest strigt care ar fi nmuiat i o inim de pia
tr. La ultima chemare, Munro pru c aude ceva, dar Alice czuse jos fr cunotin, iar Co
acoperise cu trupul ei, plngnd n hohote. Btrnul nu le mai putea vedea, nu mai auzi re
petndu-se chemarea de-adineauri i, dnd din cap ndurerat, continu s mearg, rspunznd n
aceleia a datoriei.

Domnioarelor spuse David care, dei fr aprare, nu-i prsise postul aici e sa
iavolilor. Nu se cuvine unor cretini s rmn aici. Ridicai-v, trebuie s fugim!

Fugi!, i rspunse Cora, strngndu-i sora n brae, ncearc s scapi dumneata! Nou
oi fi de niciun ajutor.
Gestul expresiv cu care fata nsoi aceste cuvinte l fcu s priceap pe Gamut c Alice
erduse cunotina, iar sora ei era hotrt s nu o prseasc. i arunc ochii asupra demon
aproape de el, continuau s ucid i atunci, ridicnd fruntea, i ndrept statura nalt i
chipului su artar c luase o hotrre nsemnat.

Dac tnrul pstor evreu, spuse el, a putut mblnzi sufletul ru al lui Saul prin d
lceaa harfei sale i prin cntecele lui divine, de ce n-a ncerca aici puterea muzicii?
i umfl pieptul i ncepu s cnte att de tare, nct acoperea toate strigtele, gemete
nzilor i urletele fioroase ale ucigailor.
Civa slbatici care se repeziser spre ei cu intenia de a le jefui pe cele dou surori
vzur lng ele, n picioare, aceast artare eapn, cntnd cu ochii la cer i se oprir
rarea li se transform n admiraie i, expri- mndu-i unii fa de alii stima lor pentru d
cu care rzboinicul alb i cnta imnul de moarte, plecar s-i caute victimele n alt par
ncurajat i nelat de acest succes, David i dubl eforturile, ncredinat c interven
de natur divin. Cntecul neobinuit atrase ns un slbatic care alerga din grup n grup, c
vizibil o anumit victim demn de el. Era Magua, care scoase un urlet de triumf cnd vzu
c fotii lui prizonieri i picaser iari n gheare.

Vino rcni el, apucnd rochia Corei cu mna ud de snge-wigwam-ul huronului te at


apt. Nu-i mai bine acolo ca aici?

Pleac!, rspunse Cora ntorcnd capul.


Indianul i puse sub ochi mna roie de snge i i spuse rnjind cu satisfacie:

E roie, cu toate c vinele din care a nit erau albe!

Bestie!, strig ea, tu ai pe suflet aceast mare de snge, Iu eti autorul acest
ui mcel!

Magua este un ef mare!, rspunse el triumftor. Fata cu prul negru vrea s-l urm
eze la tribul su?

Nu, niciodat!, rspunse drz Cora. Lovete dac vrei, i du-i rzbunarea pn la ca
Indianul ezit o clip, apoi se aplec brusc, apuc n brae trupul lui Alice i o lu la
spre pdure.

Stai!, strig Cora, alergnd dup el nnebunit. Stai, blestematule! Las copila! Ce
vrei s faci?
Dar Magua era surd la glasul ei sau, mai degrab, i ddea seama ct de mult inea ea l
povara lui i era hotrt s nu-i scape.

Ateapt, domnioar, ateapt!, strig dup ea Gamut. Harul divin ncepe s-i arate
asupra diavolilor acestora i totul se va potoli n curnd!...
La rndul su, vznd c nu i se d ascultare, credinciosul David se lu dup Cora, ncep
lt cntec, nsoit, dup obiceiul lui, de micarea braului su lung, n sus i n jos. Strb
marginea cmpiei, n mijlocul fugarilor, muribunzilor i morilor. Alice, dus n brae de fi
rosul huron, nu era deocamdat ameninat de nicio primejdie, dar Cora ar fi fost de m
ult ucis de loviturile slbaticilor dac nu s-ar fi aflat n urma ei neobinuitul persona
j care, n ochii huronilor uimii, prea cuprins de nebunie, iar asta l salv.
Vulpea, care cunotea mijloacele de a ocoli primejdiile i de a se feri de urmrito
ri, ptrunse n desiul pdurii printr-o mic rp, unde-l ateptau cei doi cai prsii de c
va zile nainte i gsii de el. Erau pzii de un slbatic nu mai puin fioros ca el. Magua
nc de-a curmeziul, pe unul din cai, trupul lui Alice, nc leinat i i fcu semn Corei s
pe cellalt.

Cu toat oroarea pe care i-o inspira prezena acestui om, Cora simi un fel de uurar
e c nu mai avea dinainte ngrozitoarea privelite din cmpie. Urc pe cal i ntinse spre so
a ei braele cu atta grij i duioie, nct l mic i pe huron. Suind-o pe Alice pe acela
ora ei, l lu de drlogi i-l trase n adncul pdurii.
David, despre care socotise probabil c nu merit nici oboseal de a-i da o lovitur
de tomahawk, vznd c nimeni nu-l ia n seam i c rmne singur, i arunc unul din picio
ungi pe dup aua calului prsit de indian i, credincios misiunii primite, le urm pe cele
dou surori, ct de aproape i permitea drumul greu spre podi.
n curnd pornir s urce; dar cum micrile calului ncepur s o trezeasc pe Alice din
ra, atent pe de o parte la sora ei i pe de alta la strigtele ce se mai auzeau din cm
pie, nu observ n ce parte erau duse. Sosind pe culmea muntelui, recunoscu locul un
de le condusese cu cteva zile nainte cercetaul, atunci sub auspicii mai prieteneti.
Aici, Magua le ddu voie s descalece. Cu toate c erau captive, curiozitatea, ce pare
inseparabil de groaz, le ndemn s-i arunce nc o dat ochii spre dureroasa privelite
esfura acum la picioarele lor.
Masacrul nu se terminase. Huronii i urmreau victimele din toate prile, n vreme ce a
rmata regelui cretin al Franei sta deoparte, ntr-o impasibilitate ce n-a fost nicio
dat explicat i care a aruncat o pat de neters pe reputaia comandantului ei. Slbaticii
u ncetar s loveasc dect atunci cnd setea de jaf le ntrecu setea de snge. ncetul cu
vaietele muribunzilor i strigtele ucigailor au fost nbuite de rcnetul general de triu
f al slbaticilor56.

Capitolul 18
Ei, orice; un uciga onorabil dac vrei;
fiindc n-am fcut nimic mnat de ur, ci de simmntul onoarei.
SHAKESPEARE, Othello

n analele coloniilor, ntmplarea sngeroas i barbar pe care am nfiat-o pe scurt


l precedent poart denumirea binemeritat de masacrul de la fortul William-Henry". Un
episod de acelai soi, petrecut nu de mult, compromisese de mai nainte reputaia gen
eralului francez. Nici moartea lui glorioas i timpurie n-a putut terge cu totul ace
ast pat, al crei trist rsunet a mai fost uitat ns cu vremea. Montcalm a murit ca un er
ou, n Cmpiile Abraham, dar nimeni nu a uitat c-i lipsea acea nsuire moral fr de care
exist mreie adevrat. S-ar putea scrie o carte n care, folosindu-se acest gritor exempl
, s se dovedeasc imperfeciunea virtuilor omeneti i s se demonstreze ct de uor chiar
mentele cele mai generoase, cum ar fi omenia i curajul cavaleresc, pot pli n faa uno
r socoteli fcute cu inim de piatr i ale interesului personal, ru neles. ntr-adevr, o
cesta, care a fost mare prin atributele secundare ale caracterului, s-a artat mai
prejos de el nsui cnd a trebuit s dovedeasc n ce msur un principiu este mai presus d
scopurile politice. O asemenea sarcin ar depi ns drepturile unui romancier. i cum isto
ria, ca i dragostea, obinuiete s-i nvluie eroii ntr-o aureol plsmuit, posteritatea
vedea desigur n Louis de Saint-Veran dect pe viteazul aprtor al rii sale, uitnd de cru
nepsare de care s-a fcut vinovat pe malurile rurilor Oswego i Horican. Deplngnd ndurer
aceast slbiciune a muzei istoriei, ne vom retrage deci din incinta sacr a domeniul
ui ei, pentru a ne rentoarce la crrile mai umile ale ficiunii.
Cea de-a treia zi dup capitularea fortului era i ea pe sfrite. Cititorii notri vor
binevoi ns s ne nsoeasc din nou n vecintatea Lacului Sfnt. Cnd l-am prsit, mpre
erau teatrul plin de vaiete al unor ntmplri mictoare. Acum, linitea adnc ce stpnea
ot se putea numi pe drept cuvnt o linite de moarte. nvingtorii ptai de snge plecaser

ce distruseser redutele taberei lor, din care nu mai rmseser n picioare dect cteva rui
e tcute i prsite. Interiorul fortului fusese dat prad focului, meterezelearuncate n ae
, tunurile ridicate sau demontate i stricate. ntr-un cuvnt, pretutindeni domnea dez
ordinea i harababur; privirea nu ntlnea dect o mas de drmturi nc fumegnde i, pu
mai multe sute de leuri nengropate, dintre care unele i serviser drept hran psrilor d
prad i animalelor slbatice.
Pn i anotimpul prea s nu mai fie acelai. O mas compact de nori fcea ca soarele de
st s fie lipsit de cldur, mpiedicnd trecerea razelor. Norii acetia, care se ridicaser
easupra munilor i o porniser spre nord, erau acum mpini spre miazzi, ntr-o pnz lung
de un vnt nprasnic, un adevrat uragan ce prea ncrcat cu chiciur lunii noiembrie. Pe H
rican nu se mai vedea plutind mulimea de brci de mai nainte; apele lui izbeau ndrjite
n mlul de sud, ca i cum ar fi voit s arunce pe nisip spuma valurilor pngrite. Lacul
tra totui admirabila limpezime, care acum nu mai oglindea ns dect norul ntunecat ce a
coperea toat bolta cereasc. Aerul plcut i umed, care mai nainte cu cteva zile fcea nc
re privelitea i mblnzea nfiarea ei slbatic, fusese alungat de vntul de nord, care
te ap cu toat furia, nelsnd nici ochiului, nici nchipuirii ceva demn de admiraie.
Vntul acesta puternic uscase iarba cmpiei, ce prea ars ca de un foc nimicitor. Do
ar cte o tuf verde se mai nla ici i colo, ca s vesteasc fertilitatea viitoare a acest
pmnt mbibat de snge omenesc.
Toate aceste mprejurimi, care preau att de atrgtoare pe timp frumos, sub un cer se
nin, se nfiau acum ca un tablou alegoric al vieii, n care lucrurile apreau n culorile
r cele mai izbitoare i mai autentice pe care nicio umbr nu le atenua.
Dar dac vntul dezlnuit abia lsa s se mai zreasc puinele tufe verzi care izbutiser
e tefere mniei lui nimicitoare, el fcea s apar i mai limpede, n toat goliciunea lor,
irile de stnci pleuve ce se ridicau aproape de jur-mprejurul cmpiei, nct ochiul ar fi
cutat zadarnic un aspect mai blnd pe cerul al crui albastru era ascuns privirii de
norii groi ce pluteau cu repeziciune prin vzduh.
Vntul era totui inegal: cnd mtura pmntul cu un fel de geamt surd, ce prea s se ad
e urechilor nepenite ale morilor, cnd, uiernd cu putere n vzduh, se abtea asupra pd
frngea crcile copacilor i presra pmntul cu frunze. Psrile de prad erau singurele fi
nsufleeau pustiul; trecnd n zbor peste oceanul verde al pdurilor, se repezeau s-i cau
e cumplita prad pe locul masacrului.
ntr-un cuvnt, totul oferea mprejur o privelite deart i jalnic. S-ar fi spus c n
cela intrarea era prohibit i moartea i lovise pe toi cei ce ndrzniser s se aventureze
acolo. Dar aceast interdicie prea s fi ncetat i, pentru prima oar de la plecarea celo
care svriser masacrul, precum i a celor ce lsaser s fie comis, nite fiine omeneti
se aventureze pe aceste nfiortoare meleaguri.
n seara zilei de care vorbim, cu o or nainte de asfinit, cinci brbai ieeau din defi
eul care ducea prin pduri pe malurile Hudsonului i naintau n direcia fortului distrus
. La nceput mergeau ncet i cu luare-aminte, ca i cum le-ar fi fost groaz s se apropie
de locurile mcelului sau le-ar fi fost team ca grozvia s nu nceap iari. Un tnr spri
rgea naintea celorlali, cu precauia i ndemnarea unui btina, urcndu-se pe toate nl
tlnea, pentru a cerceta mprejurimile i indicndu-le celorlali, prin gesturi, drumul pe
care-l socotea mai potrivit. Cei ce-l urmau erau la rndul lor tot att de prudeni i
de vigileni. Unul dintre ei, tot un indian, se ainea la oarecare distan, pe flanc, i
scrut nencetat marginea pdurii, cu ochi deprini s deosebeasc cel mai mic semn care ar
fi vestit apropierea vreunei primejdii. Ceilali trei erau albi i erau mbrcai pe potri
va primejdioasei lor aciuni, aceea de a fi n urma unei armate n retragere prin inutu
ri slbatice.
Privelitea groaznic ce le izbea privirea aproape la fiecare pas ctre malul apei
producea asupra fiecruia efecte deosebite, dup firea lui. Cel ce mergea n frunte ar
unca o ochire furi asupra victimelor mutilate pe lng care treceau, st- pnindu-i emoia
t; era ns prea tnr ca s rmn nepstor. Cellalt indian nu arta nicio slbiciune. n
avre cu pas sigur i drz i era att de luminat, nct i ddeai uor seama c se obinuise
astfel de priveliti.
Simmintele produse de vederea nenumratelor cadavre nu erau aceleai nici n sufletul
celor trei albi, dei erau pentru toi la fel de dureroase. Unul dintre ei, un brbat
impuntor, al crui pr alb i al crui chip mbtrnit, cu toat deghizarea lui n pdurar,
obinuit de mult cu urmrile dezastruoase ale rzboiului, nu se sfia s geam la vederea
crimelor odioase svrite de slbatici. Tnrul de lng el se cutremura de indignare, dar d

impresia c se stpnete ca s nu-i tulbure i mai mult tovarul. Dar cel ce mergea n urm
u se gndea defel s ascund tot ce simea. Chiar i la cea mai nfiortoare privelite, nici
muchi nu i se clintea, prnd s priveasc totul cu senintate; doar la rstimpuri, i expr
roarea i indignarea prin ocri i blesteme.
Fr ndoial c cititorul a i recunoscut n aceste cinci persoane pe cei doi mohicani, p
prietenul lor Ochi-de-oim, pe colonelul Munro i pe maiorul Heyward; tatl aflat n cut
area copiilor lui, tnrul ce era att de strns legat de ntreaga familie i cei trei brba
are dduser attea dovezi de vitejie i credin n mprejurrile crude pe care le-am relata
Ajungnd la jumtatea drumului dintre pdure i fortul William-Henry, Uncas, care mer
gea nainte, scoase un strigt care atrase imediat lng el pe cei ce-l nsoeau. Ajunsese p
e locul n care fuseser mcelrite femeile. Trupurile lor intrate n descompunere erau ngr
ite unele peste altele. Orict le-ar fi fost de greu, Munro i Duncan avur curajul s c
erceteze cu atenie toate cadavrele mai mult sau mai puin mutilate, pentru a vedea
dac nu le recunosc printre ele pe Cora i Alice. Dup ce sfrir aceast cercetare, tatl
stitul se simir mai uurai, nu numai c nu gsiser acolo pe acelea pe care le cutaser c
team s nu le afle printre cadavre, dar, printre puinele veminte lsate de ucigai victi
melor lor, nu recunoscuser nimic care s fi aparinut celor dou surori.
Erau ns chinuii de o nesiguran tot att de dureroas ca i cel mai cumplit adevr. St
picioare, tcui i triti, naintea nfiortorului morman de cadavre, cnd vntorul li se a
ntru prima oar de la plecare:
Am vzut multe cmpuri de lupt, spuse el, rou de mnie. De multe ori am umblat mile n
regi pe urme de snge. Dar n-am vzut niciodat att de limpede, ca aici, ce poate face
mna diavolului! Rzbunarea este un sentiment care cuprinde de obicei sufletul indie
nilor i toi cei care m cunosc tiu c n vinele mele nu curge nici mcar o pictur din s
or; dar, n faa cerului ce stpnete i aceste pustieti, trebuie s spun c dac vreunul
de francezi care au ngduit un astfel de masacru se va afla n btaia putii mele, arma
va ti cum s-l loveasc, att timp ct cremenea va produce o scnteie care s aprind praful
puc. De to- mahawk i de cuit s se foloseasc cei deprini cu ele. Ce zici, Chingachgook
adug el n limba delawar, au s se laude huronii roii de isprav asta fa de squaw-ele
cnd vor veni zpezile cele mari?
Pe chipul mohicanului trecu o umbr de mnie. Trase pe jumtate cuitul din teac, dar,
ntorcnd apoi ochii, chipul lui i relu linitea de mai nainte.
- Montcalm! Montcalm!, continu vntorul adnc nciudat i cu glas amenintor, preoii
a veni o zi cnd tot ce a fcut omul n via va fi privit, pe lumea cealalt, cu ochi ce nu
vor mai avea nimic din slbiciunea omeneasc. Vai de acel ce va avea de dat socotea
l despre cele ntmplate n aceast cmpie. A, pe sngele meu curat, uite printre mori o Pi
- Roie care a fost scalpat! Cerceteaz-l, Chingachgook! Poate e unul dintr-ai votri,
care au disprut, i n acest caz trebuie ngropat cum merit un lupttor viteaz. i citesc
chi, saga- morule; tiu c pentru viaa acestuia va plti un huron, chiar mai nainte ca vn
tul s mprtie mirosul sngelui.
Mohicanul se apropie de cadavrul desfigurat i, dup ce-l ntoarse, recunoscu pe el
semnele distinctive ale uneia din cele ase naiuni aliate care, dei luptau n rndurile
englezilor, erau dumane de moarte ale naiei sale. Impingndu-l cu piciorul, cu disp
re, se ndeprt de el cu aceeai nepsare ca de leul unui cine. Vntorul i nelese foa
ul i, ca s nu-i piard irul ideilor, continu s tune i s fulgere mpotriva generalului
z.

Numai Dumnezeu, n nelepciunea i puterea lui nemrginit, poate s mture astfel d


e suprafaa pmntului att de muli oameni dintr-odat, cci el singur tie cnd trebuie s
sau nu. Cine afar de el ar putea s nlocuiasc mcar o singur fiin din cele crora le ia
Ct despre mine, nu m las inim nici s ucid un al doilea cerb, nainte de a-l fi termina
t de mncat pe primul nu fac asta dect cnd am de mers cale lung sau cnd trebuie s stau
a pnd. Cnd te afli pe cmpul de lupt, n faa inamicului, e cu totul altceva. Acolo trebu
e s mori cu puca sau cu tomahawk-vl n mndup cum i-e pielea, alb sau roie. Uncas, vi
i las corbii s se ospteze n voie din ticlosul acesta de mingo. tiu din experien pro
c psrile astea au o preferin deosebit pentru carnea celor din tribul Oneida; de ce s n
le lai s se sature n voie?

Uhu!, strig tnrul mohican, ridicndu-se n vrful picioarelor, cu ochii aintii l


arginea pdurii din fa, unde zrise ceva. Strigtul lui ndemn corbii s se duc s-i cau
puin mai departe.

Ce-i?, ntreb vntorul, cobornd glasul i ghemuindu-se ca o panter gata s se aru

asupra przii. Unde nu d Dumnezeu s fie vreun francez care d trcoale morilor ca s-i pr
de, dei nu le-a mai rmas mare lucru cred c acum puca mi-ar nimeri n plin int. Uncas
unse. Srind cu uurina unei cprioare, ajunse ntr-o clip la marginea pdurii, rupse o ram
r de pin i desprinse o fie din vlul verde al Corei, pe care l flutur deasupra capului.
Cel de-al doilea strigt ce-l scoase tnrul mohican i vlul subire aduser numaidect lng
ceilali nsoitori.

Copila mea!, strig Munro cu glasul ntretiat. Cine-mi va reda copila?

Uncas va ncerca, rspunse tnrul indian, simplu, dar plin de cldur.


Fgduiala aceasta i tonul cu care fu fcut nu avur niciun efect asupra nenorocitului
tat, care abia auzise cuvintele lui Uncas. Apucnd bucata din vlul Corei, o strnse tr
emurnd n mini, n timp ce-i rotea ochii rtcii asupra tufelor din preajm, ca i cum ar
rat c-i vor reda fiica sau i-ar fi fost team s nu gseasc acolo rmiele ei nsngerate

Aici nu vd mori, spuse Heyward cu vocea rguit i aproape sugrumat de team. Se


e c mcelul n-a ajuns pn aici.

Asta-i sigur i limpede ca lumina zilei, zise Ochi-de-oim cu obinuitul lui sn


ge rece, dar sau dnsa, sau cei care-au rpit-o trebuie s fi trecut pe aici; mi aduc f
oarte bine aminte de vlul pe care-l purta ca s-i ascund chipul admirat de toi; fia e s
gur rupt din el. Da, Uncas, ai dreptate, rspunse el celor cteva cuvinte pe care ace
sta i le adresase n limba dela- war, cred c a trecut chiar dnsa pe aici. O fi fugit n
pdure, ca o cprioar speriat. Care fiin nzestrat cu picioare ar fi rmas locului c s
s? Acum s-i cutm urmele, cci trebuie s existe i le vom gsi. De altfel, v asigur c o
ui indian sunt n stare s recunoasc chiar urmele lsate de pasrea-musc n vzduh.

Dumnezeu s te binecuvnteze!, exclam tatl, foarte micat. Dumnezeu s te rspltea


Dar unde-au putut fugi? Unde-mi voi gsi copilele?
n acest timp, tnrul mohican i ncepuse s fac cercetrile despre care vorbise Ochi-de
. Abia sfrise Munro ntrebarea la care nu spera deloc s obin un rspuns satisfctor, c
nul scoase un nou strigt de bucurie, la o mic deprtare de aceeai margine a pdurii. nso
torii alergar spre el i Uncas le arat o alt bucat din acelai vl, pe care-o gsise ag
tima ramur a unui mesteacn.

Mai domol! Mai domol!, spuse Ochi-de-oim, ntinzn- du-i puca pentru a-l mpiedic
a pe Heyward s-o porneasc mai departe n cutare. S nu ne nflcrm, cci riscm s ne aba
drumul pe care ni-l indic urmele. Un pas imprudent ne poate face s pierdem ceasur
i ntregi. Nu se poate tgdui c suntem pe urmele bune.

Da pe unde trebuie s-o lum ca s nu le pierdem?, ntreb Heyward cu oarecare n


erbdare.

Depinde de mprejurri pe ce drum au apucat, rspunse vntorul. Dac erau singure,


poate au ocolit n loc s mearg drept nainte, i atunci s-ar putea s se afle numai la dou
prezece mile de noi. Dimpotriv, dac au fost luate de hu- roni sau de ali indieni al
iai cu francezii, e de bnuit c au i ajuns la graniele Canadei. Dar n-are importan, ad
l, vznd nelinitea i descurajarea zugrvindu-se pe chipul colonelului i maiorului. Cei d
oi mohicani i cu mine am dat de captul firului i vom ajunge la cellalt, chiar de-ar
fi la o sut de leghe. Mai domol, Uncas! Mai domol! Eti att de nerbdtor, parc ai fi nsc
t n colonii! Uii c picioarele uoare las urme puin adnci.

Uhu!, strig la rndu-i Chingachgook, care cerceta tufriurile ce preau clcate n


icioare de cineva care ncercase s-i deschid drum spre pdure. Ridicndu-se, art cu mna
t, cu nfiarea cuiva care vede o reptil scrboas.

E cu siguran o urm de picior de brbat!, exclam Duncan, aplecndu-se i cercetnd


cul artat. A venit fr ndoial de pe malul lacului. Asta nseamn c surorile sunt prizoni
.

Tot e mai bine dect s moar de foame rtcind prin pdure, spuse linitit Ochi-de-
. Putem fi i mai siguri c n-o s le pierdem urmele. Acum m-a prinde, pe cincizeci de
piei de castor contra a cincizeci de amnare de arm, c mohicanii i cu mine vom gsi wi
gwam-urile ticloilor n mai puin de o lun. Apleac-te, Uncas, i vezi dac nu poi afla c
in urm acestui mocasin; cci e o urm de mocasin, nu de gheat.
Tnrul mohican ngenunche, ndeprt cu mult precauie cteva frunze uscate, care l-ar f
cat n cercetrile pe care le fcea cu aceeai meticulozitate ca un cmtar ce privete o pol
uspect. Se ridic, n sfrit, satisfcut.

Ei, ntreb vntorul, ce-ai descoperit?

E Vulpea-ireat.

Iar ticlosul sta blestemat! Nu vom scpa de el dect cnd o s stea de vorb cu pu

mea.
Vestea aceasta i se pru lui Heyward prevestitoare de noi nenorociri i, dei era nc
linat s admit c era adevrat, i art totui o ndoial care-i ddea oarecare mngiere

Poate c te-ai nelat, spuse el. Toi mocasinii seamn unul cu altul.

Un mocasin s semene cu altul!, strig Ochi-de-oim. Atunci se poate spune c i p


icioarele sunt la fel i totui toat lumea tie c unele sunt lungi i altele scurte; unele
au scobitura tlpii mai sus, altele mai jos; unele au mersul nuntru, altele n afar. N
ici mocasinii nu se aseamn, cum nu se aseamn crile, cu toate c cei ce se pricep mai bi
e s le citeasc nu sunt n stare s deosebeasc mocasinii unii de alii. Aa-i n via, fie
talentele lui. F-mi loc, Uncas! Fie c e vorba de cri sau de mocasini, dou preri fac m
ai mult ca una.
Se aplec la rndul su, examin urm cu atenie i dup cteva clipe se ridic.

Ai dreptate, Uncas, spuse el. E urma pe care am vzut-o de attea ori, acum
cteva zile, cnd l fugream. Derbedeul o s bea mereu cnd o s aib ocazia, indienii votr
beau merg totdeauna mai apsat c ceilali; un beiv, fie el alb sau piele-roie, are nevo
ie de o baz mai solid. Are exact aceeai lungime i aceeai lime. Cerceteaz i tu urma,
orule! De mai multe ori ai cutat paii acestei lepre, de cnd l-am urmrit de la Stnca G
lenn pn la Izvorul Sntii.
Chingachgook ngenunche i el; dup o scurt cercetare, se ridic i rosti cu gravitate,
dei cu un accent strin, numele de Magua.

Da, zise Ochi-de-oim, e sigur! Tnra domnioar cu ochi negri i Magua au trecut p
e aici.

i Alice?, ntreb tremurnd Heyward.

nc n-am gsit nicio urm de-a ei, rspunse vntorul, cercetnd cu atenie arborii,
rile i pmntul. Dar ce se vede acolo? Uncas, du-te i vezi ce atrn de mrciniul acela!
Tnrul indian ascult i, cnd i ddu vntorului obiectul ridicat de el, acesta-l art
r si, rznd cu poft, dar plin de dispre.

E jucria, fluieraul cntreului nostru, spuse el. Vaszic a trecut i el pe aici.


um avem destule urme, aa c pn i un pop se poate orienta. Uncas, caut urmele unor ghete
destul de lungi i largi, care s poat susine trupul deirat al unui om nalt de ase picio
re i dou degete. ncep s cred c din acest caraghios se mai poate scoate ceva; dac i-a p
t flecuteul, poate c se apuc de o meserie mai folositoare.

Cel puin a rmas credincios misiunii date, spuse Heyward, iar Cora i Alice a
u un prieten lng ele!

Da - spuse Ochi-de-oim, sprijinindu-i puca n pmnt i aplecndu-i capul spre e


spre vizibil - un prieten care o s le fluiere n cap. Dar o s mpute el vreun cerb pentr
u mncare? O s recunoasc drumul dup muchiul copacilor? O s taie el gtul unui huron ca s
e apere? Dac nu e n stare de aa ceva, atunci primul papagal57 pe care-l va ntlni se v
a dovedi mai iscusit ca el. Ei bine, Uncas, gseti ceva care s semene cu urma unui a
stfel de picior?

Uite o urm ce pare lsat de picior de om, spuse Heyward, care profit de aceas
t ocazie ca s schimbe subiectul unei discuii care-i displcea. El i era recunosctor lui
David c nu le prsise pe cele dou surori. Crezi c-i piciorul prietenului nostru?

Fii atent cnd pui mna pe frunze, strig vntorul, s nu strici urma! Asta e urma
unui picior, dar al domnioarei cu prul negru, cci e prea mic pentru nlimea cntreului
ai clciul lui ar acoperi-o toat.

Unde-i? Las-m s vd urmele picioarelor copilei mele!, zise Munro, naintnd print
re tufiuri i ngenunchind ca s priveasc de aproape. Cu toate c pasul ce lsase urma era
r, ea se vedea destul de bine i ochii veteranului se
mpnzir privind-o. Cnd se ridic, Duncan observ c tatl stropise cu lacrimi urma trec
i fiicei sale. Voind s-l fac a-i mai uita disperarea ce amenina s-l cuprind n fiecare
lip i care l-ar fi fcut neputincios n faa ncercrilor ce-i ateptau, i ca s-i abat g
-alt direcie, el i spuse vntorului:
Acum, dac am gsit aceste semne sigure, s nu-i pierdem o clip i s pornim la drum! n
emenea mprejurri, fiecare minut trebuie s le par un secol nefericitelor prizoniere!

Nu totdeauna cinele care fuge mai repede prinde cerbul, rspunse Ochi-de-oim
, cu ochii aintii pe urmele descoperite. tim c huronul miel, domnioara cu prul negru
treul au trecut pe aici; dar ce s-a ntmplat cu tnra blond cu ochi albatri? Cu toate c
ai mic i mai puin curajoas c sora sa, nu-i mai puin drgla. Cum se face c nimeni nu
e ea? N-are prieteni pe aici?


Fereasc Dumnezeu!, strig Duncan cu nflcrare. Dar de ce aceast ntrebare? N-o c
pe ea? Ct despre mine, n-am s m las pn n-oi gsi-o!

n acest caz ar fi bine s mergem pe drumuri diferite, spuse vntorul, cci e lim
pede c n-a trecut pe aici. Orict ar clca de uor, i-am fi zrit urmele.
Heyward fcu un pas napoi i pru copleit de dezndejde. Dup ce se gndi un moment, vn
continu fr s dea cea mai mic atenie faptului c maiorul se schimbase la fa.

Picioarele femeilor care triesc prin pduri nu pot lsa o astfel de urm. Prin
urmare, urmele acestea sunt ori ale fetei brune, ori ale surorii ei. Cele dou buci
de vl gsite arat c cea dinti a trecut pe aici. Unde sunt ns semnele care s ne permit
bilim c i cealalt era cu ea? Dar n-are-a face; s cercetm urmele astea i, dac nu descop
rim altele, ne vom ntoarce n cmpie s cutm alt drum. nainte Uncas, i fii atent la frun
e uscate; eu voi avea grij de tufiuri, iar tatl tu va scruta terenul. Haidei, prieten
i, nainte! Uite c soarele se las dincolo de muni.

i eu, ntreb Heyward stingher, nu pot s fac nimic?

Dumneataspuse Ochi-de-oim, care o i pornise nainte cu cele dou piei-roii dumn


ata mergi dup noi i, dac zreti vreo urm, ai grij s n-o strici.
Mergeau abia de cteva minute, cnd indienii se oprir s cerceteze cu mai mult bgare d
e seam cteva semne pe pmnt. Tatl i fiul vorbeau tare i cu vioiciune; cnd priveau locu
u pricina, se uitau unul la altul, plini de o vdit mulumire.

Trebuie s fi gsit urm piciorului cel mic!, strig Ochi- de-oim alergnd la ei, f
s se mai gndeasc la rolul pe care i-l rezervase n aceast explorare. Dar ce-i asta? Cum
? Un loc de pnd? Ei, nu! Pe cea mai bun puc din inuturile astea, iat iar urmele de cai
care merg n aceeai parte! Acum nu mai e nicio tain, lucrul este tot att de limpede c
Steaua Polar la miezul nopii, sunt clri. Uite colo bradul de care au fost legai caii,
cci locul e bttorit mprejur, i uite poteca cea mare care duce spre nord, n Canada.

Dar nu avem nc nicio dovad c Alice, c miss Munro cea tnr, e cu sora ei!, spus
uncan.

Nu, rspunse vntorul, afar dac nu aflm vreuna n obiectul ridicat chiar acum de
ul mohican. S-l vedem, Uncas!
Heyward recunoscu numaidect una din bijuteriile pe care le purta Alice; cu mem
oria fidel a unui ndrgostit, i aminti c i-o vzuse la gt, n ziua fatal a mcelului.
pun acest lucru nsoitorilor si i o duse la piept cu atta nsufleire nct vntorul cr
-o din mn i ncepu s-o caute pe jos.

Vai spuse el, dup ce ddu n zadar frunzele la o parte cu patul putii cnd nu ma
vezi bine e semn sigur de btrnee! O podoab att de sclipitoare i s n-o vd! Dar nu fac
imic! Din fericire vd nc destul de bine ca s trimit la int glonul ce iese din eava pu
mele i asta e de ajuns pentru rfuielile mele cu tribul Mingo. A fi vrut totui s gsesc
flecuteul acela, mcar aa, ca s-l pot da eu celei creia i aparine. Asta ar nsemna, cu
r zice, c am unit cele dou jumti ale unui drum lung, cci acum, ntre cele dou domnioa
oi, se afl fluviul Saint Laurent i poate chiar Marile Lacuri.

Iat un motiv n plus ca s nu ne oprim i s ne continum imediat drumul, spuse Hey


ward.

Se spune c snge fierbinte i snge tnr e aproape acelai lucru, replic Ochi-de-
Nu ne ducem s prindem veverie sau s dm brnci unui cerb n Horican. ncepem un drum care
a dura zile i nopi i avem de strbtut pustiuri pe unde piciorul omului nu calc dect ara
eori i n care toate cunotinele din crile voastre nu ar fi ndeajuns ca s v poal cl
stfel de expediie nu pleac niciun indian mai nainte de a-i fi fumat luleaua n faa vetr
ei sfatului. i, cu toate c sunt alb i nu corcitur, aprob acest obicei al lor, pentru
c-i d timp de gndit. De altfel, n timpul nopii am putea pierde urmele. S ne ntoarcem
oaptea asta avem s aprindem focul ntre ruinele vechiului fort, iar mine, n zorii zil
ei, vom fi odihnii, bine-dispui i gata s ne ndeplinim misiunea ca nite adevrai brba
a nite femei flecare sau ca nite copii nerbdtori.
Heyward vzu, dup tonul i nfiarea vntorului, c ora zadarnic s se mpotriveasc.
r n starea de apatie din care ieea rareori de cnd se abtuser attea nenorociri pe capul
lui; nu-i schimba atitudinea dect cnd era foarte emoionat. Pentru c aceasta era situ
aia, maiorul l lu de bra pe veteran i-i urmar amndoi pe vntor i pe indieni, care se
u spre cmpie.

Capitolul 19
SAL: Dac nu-i pltete, doar n-ai s-i tai
din carne; la ce i-ar folosi?
EVREUL: S fac momeal pentru peti i
dac nu-i bun nici pentru ei, mi va potoli
mcar setea mea de rzbunare.
SHAKESPEARE, Negutorul din Veneia

Cnd cei cinci cltori sosir la fortul William-Henry, umbrele serii ddeau ruinelor u
n aspect i mai nfiortor. Vntorul i cei doi mohicani se grbir s-i fac pregtiri pen
dar cu un aer grav i serios, care dovedea c privelitea aceea nfiortoare fcuse i asupr
lor o impresie mai puternic dect voiau s-o arate. Sprijinind de un zid cteva grinz
i pe jumtate arse, fcur un fel de streain i, dup ce Uncas acoperi totul cu crengi, loc
ina lor rudimentar fu gata. De ndat ce termin, tnrul indian art cu degetul adpostul
rd nelese ce vrea s-i spun cu acest gest i-l duse acolo pe Munro, rugndu-l s se odihne
sc. Dup ce-l ls pe nefericitul veteran singur cu gndurile lui, iei afar, zbuciumul din
el nedndu-i tihn s urmeze sfatul pe care i-l dduse btrnului su prieten.
n timp ce Ochi-de-oim i cei doi tovari ai lui fceau focul, pregtindu-se pentru cina
lor frugal, alctuit numai din carne uscat, de urs, tnrul maior urc, pe ruinele unui ba
tion de pe care putea s vad Horicanul. Vntul ncetase, iar valurile loveau mai potoli
t i mai regulat malurile nisipoase. Norii, obosii de fug, ncepeau s se destrame; cei
mai dei se ngrmdeau n mase negre la orizont, iar ceilali pluteau nc pe deasupra apei
ului i pe cretetul munilor, ca un stol de psri speriate, care nu se pot hotr s se nd
e de locul unde i-au lsat cuibul. Ici-colo, cte-o stea strlucitoare lupta mpotriva no
rilor ce se roteau n vzduh, ca o raz
luminoas ce ar fi sfredelit bolta ntunecat a cerului. O bezn de neptruns acoperea n
mile ce mprejmuiau inutul, iar cmpia prea acum un nesfrit cimitir n care stpnea lini
rii.
Cufundat n gnduri, Duncan privi ctva timp acest peisaj, att de potrivit cu toate
cele ntmplate. Privirile i se ndreptau cnd spre ruinele n mijlocul crora vntorul i c
i prieteni ai si edeau n jurul focului, cnd spre lumina palid ce se mai zrea nc spre
init, colornd norii n trandafiriu. Apoi, privirea i se pierdu ndelung pe ntunericul c

e nvluia cmpia presrat cu atia mori.


Deodat, i se pru c dintr-acolo veneau nite zgomote, dar att de slabe i nedesluite
nu putea s-i explice natura lor i nici s se conving c nu se nal. Ruinat de nelinit
uprinsese fr s vrea, voi s-i alunge gndurile i se-ntoarse spre lac, admirnd stelele c
e reflectau pe faa lucie i unduioas a apei. Dar urechea, rmas la pnd, prinse din nou z
omotele acelea ciudate, punndu-l n gard mpotriva unei primejdii ascunse. Atunci i conc
entr atenia i zgomotul, acum mai distinct, i pru a fi acela al unui pas grbit.
Nemaiputdu-i stpni nelinitea, l chem ncet pe vntor s urce pe ridictura unde se
cesta i lu puca sub bra i se apropie de maior att de agale i de nepstor, nct ai f
imte n cea mai deplin siguran.

Ia ascult!, i opti Duncan, cnd vntorul se aez linitit lng el. Aud nite zg
ar putea dovedi c Montcalm n-a prsit cu totul cmpul de btaie dup victorie.

De multe ori urechile fac mai mult ca ochii rspunse vntorul, cu snge rece, t
erminnd de mestecat bucata de carne de urs pe care i-o plimba prin gur cu toate c, du
p izbnd, francezilor le face mai mare plcere s se ntoarc la ei acas i s-o srbtorea
ri i cntece, cu femeile lor.

Se poate, dar n timp de rzboi un indian nu prea nchide ochii, iar pofta de
jaf l poate ine-n loc pe un huron chiar dac toi ceilali tovari ai lui au plecat. Ar fi
prudent s stingem focul i s stm la pnd. Ascult! Nu auzi zgomotul despre care i-am vor
?

Rareori un indian umbl singur printre mori. Cnd e nfierbntat i furios, e gata
s ucid oricnd i oricum, ins dup ce a scalpat un vrjma i i-a desprit bine sufletul
uit dumnia i las mortul s se odihneasc n pace. Dar, fiindc veni vorba de suflet, ce
, domnule maior, pie- ile-roii i noi, albii, o s intrm ntr-o zi n aceeai mprie a c

Fr ndoial, fr ndoial! Sst! Mi s-a prut c aud iar zgomotele acelea, dar poat
ste dect fonetul mesteacnului de colo.

Ct despre mine - continu Ochi-de-oim, ntorcnd capul cu nepsare nspre partea ar


t de Heyward cred c raiul e un loc de popas fericit i, prin urmare, fiecare o s fie t
ratat acolo dup gusturile i tabieturile lui. Cred c pieile-ro- ii nu sunt prea depar
te de adevr cnd spun c dup moarte vor merge n pduri frumoase, pline de vnat, cum preti
d toate tradiiile lor, i bnuiesc c nu i-ar fi ruine unui alb cu snge curat s-i petrea
mpul...

Ei, acum auzi?

Da, da. Cnd e prad bogat, lupii vin n haite ca i atunci cnd hrana lipsete. Dac
r fi lumin i am avea rgaz, i-am putea alege pe cei cu cele mai frumoase blnuri. Dar
s revenim la viaa din rai. I-am auzit pe predicatori spunnd c cerul este un popas fe
ricit, dar nu toi oamenii au aceleai idei cu privire la fericire. De exemplu, eu n
-a zice c e prea plcut s stai toat ziua nchis i s asculi predici, dat fiind pornire
ireasc pentru micare i vntoare.
Duncan care, dup explicaia vntorului, nelesese de unde venea zgomotul ce-l nelinit
ddu mai mult atenie vorbelor nsoitorului su, curios s vad unde-l va duce aceast d

E greu, spuse el, s-i dai seama de sentimentele pe care le va ncerca omul l
a Judecata din urm.

Ar fi groaznic, relu vntorul urmndu-i firul aceleiai idei, pentru un om care i


a petrecut attea zile i attea nopi sub cerul liber. Ar fi ca i cum ai adormi aproape
de izvorul Hudsonului i te-ai trezi lng cascad. Dar e o mngiere s tii c serveti un
r, dei fiecare o face n felul lui i ne despart de el nesfrite pustiuri. Ei, dar ce na
iba se aude?

Nu-i zgomotul fcut de lupii ieii la prad, aa cum ai spus?, ntreb Duncan.
Ochi-de-oim ddu negativ din cap i i fcu iute semn maiorului s-l urmeze ntr-un loc u
de nu ajungea lumina focului. Dup ce lu aceast precauie, ascult iari cu atenie ncord
ptnd intens ca zgomotul acela surd s se repete. Dar vigilena i fu zadarnic i, dup cte
minute de linite necurmat, i opti lui Heyward:

Trebuie s-l chemm imediat pe Uncas! Cu simurile lui de indian o s aud ceea ce
nu putem auzi noi. Ce s-i faci, eu ca alb nu-mi pot nici aici renega originea.
Sfrind aceste cuvinte, scoase un strigt imitnd iptul bufniei, la care de ndat tn
can, ce vorbea cu tai- c-su lng foc, se ridic i privi n toate prile, ca s-i dea se
de venea iptul. Cnd vntorul l repet, Duncan l vzu pe Uncas apropiindu-se de ei cu b
seam.
n puine cuvinte, Ochi-de-oim i ddu unele instruciuni n limba delawar. ndat ce t

n afl despre ce era vorba, se deprt civa pai i se lungi la pmnt. Lui Heyward i se p
omplet nemicat. Trecur alte cteva minute. n sfrit, maiorul, surprins c indianul st at
imp n aceast poziie i curios s afle cum va putea descoperi astfel ceea ce-i interesa,
naint spre locul unde-l vzuse n- tinzndu-se la pmnt. Dar, spre marea lui mirare, cons
at c Uncas dispruse, iar pat neagr pe care o lua drept trupul indianului era doar umb
ra unor ruine.

Unde a disprut tnrul mohican?, l ntreb el mirat pe vntor, de ndat ce se nt


l. L-am vzut trntin- du-se acolo i a fi jurat c nu s-a mai sculat.

Sst! Vorbete mai ncet! Cineva ne d trcoale i cei din tribul Mingo au urechi b
une. Uncas s-a deprtat tr; acum e n cmpie i, dac a ntlnit vreun maqua, o s-i spun
li bun.

Vaszic, crezi c Montcalm nu i-a luat toi indienii? S dm de veste nsoitorilor


i s ne pregtim armele; suntem numai cinci, dar niciunuia nu-i e fric de un duman, or
ict de numeros.

Dac ii la via, nu le spune nimic! Ia uit-te la saga- morul care st lng foc! N
eamn cu un mare ef indian? I )ac cineva ne pndete, va citi pe faa lui c nu ne atept
cio primejdie.

Dar, aa cum st acum, e o int sigur pentru o sgeat sau un glon. Lumina focului
escoper complet i e sigur c el o s fie ntia victim.

Nu se poate tgdui c nu e un grunte de adevr n cele ce spui, rspunse Ochi-de-o


mai nelinitit dect pruse pn atunci, dar ce putem face? La cea mai mic micare suspect
tem fi atacai, mai nainte de a ne organiza aprarea. El tie, dup semnalul pe care i lam dat lui Uncas, c se petrece ceva neobinuit i-i voi da altul, ca s-l anun c suntem p
dii de civa mingo. Instinctul lui de indian l va nva ce trebuie s fac.
Vntorul i duse degetele la gur i scoase un fel de uierat de arpe, care-l fcu pe D
s tresar. Chingachgook i sprijinise capul pe o mn i prea cufundat n gnduri. Cnd a
ul de arpe, nl capul i roti repede i ager mprejur ochii lui negri. Aceast micare br
te involuntar, nu dur dect o clip i fu singurul gest de surpriz sau de nelinite care s
observ la el. Nu se atinse de puc i nici de tomahawk-ul pe care-l slobozise puin de
la cingtoare ca s fie mai liber n micri i care i era la ndemn. Lu iar poziia de m
ar i sprijini capul pe cealalt mn, pentru a face s se cread c nu fcuse aceast mica
ntru a-i odihni cellalt bra, i atept cu o linite de care numai indienii pot fi n star
Heyward observ totui c, pe cnd unor spectatori mai puin ateni li s-ar fi prut c e
ohican e pe jumtate adormit, nrile i erau mai dilatate ca de obicei, capul puin rsuci
t ntr-o parte, ca s trag cu urechea la cel mai uor zgomot i ochii i aruncau priviri vi
i i iui n toate prile.

Ia te uit la acest nobil rzboinic opti Ochi-de-oim, lundu-l pe Heyward de bra


ie c cel mai mic gest al lui ne-ar face s ne uitm prudena i c am fi atunci la bunul pl
ac al acestor ticloi de...
Fu ntrerupt de fulgerul unei mpucturi. Urm o detuntur i un snop de scntei ni
ui asupra cruia ochii lui Heyward erau aintii cu admiraie. O singur privire l asigur c
aceeai clip, Chingachgook dispruse. ntre timp, vntorul i ncrcase faimoasa puc lu
dect clipa cnd inamicul se va ivi n btaia ei. Dar atacul pru s se mrgineasc la acea
tativ zadarnic la adresa lui Chingachgook. Celor doi tovari li se pru, de vreo dou sau
trei ori, c aud un zgomot ndeprtat n mrcini- uri, de parc nite fpturi nedefinite g
rin ele, dar ochii ncercai ai vntorului desluir n curnd o hait de lupi ce fugeau, f
periai de mpuctura unor nepoftii la ospul lor. Dup alte cteva minute de nesiguran
se auzi un plescit puternic din direcia lacului, urmat de o a doua mpuctur.

E puca lui Uncas, zise vntorul, i cunosc detuntura, cum cunoate un tat glasul
opilului su. E o carabin bun i mi-a fost de mare folos nainte de a o cpta pe asta a me
de-acum.

Ce s-a-ntmplat?, ntreb Duncan. Se pare c ne pndesc dumani care au jurat s ne p


ard.

Primul glon dovedete c nu ne vor binele, dar indianul acesta ne dovedete, la


rndul lui, c ticloii n-au izbutit s ne fac niciun ru, rspunse Ochi-de-oim, artndu
ngachgook care se-ndrepta agale ctre loc. naintnd spre el, i spuse: Ei, ce-i, sagamo
rule? Ne atac mingaii sau sunt doar reptilele acelea care se trsc n urma armatelor i f
ur scalpurile morilor, ca s se laude apoi fa de femeile lor cu isprvile svrite mpot
lor-Palide?
Chingachgook i relu locul cu cel mai desvrit snge rece i nu rspunse nimic mai na

a cerceta un tciune din foc, lovit de glonul ce-i fusese destinat. Pe urm, ridicnd
degetul, se mrgini s pronune monosilabic:

Unul!

Aa-i cum bnuiam, spuse vntorul, aezndu-se lng el. i cum ticlosul s-a arunca
ainte ca Uncas s fi tras, e probabil c o s scape i o s se laude c le-a ntins o curs l
oi mohicani i unui vntor alb. Despre cei doi ofieri nu va pomeni, fiindc e tiut c ei n
se prea bag n chestii de-astea. Ei! N-are dect! Oameni cinstii se afl peste tot, dar
pe Dumnezeul meu, nu n tribul Maqua. Totui, chiar printre ei se pot ntlni unii care
s-i bat joc de un asemenea mincinos i ludros. Glonul acestui miel i-a uierat pe la
, sagamorule.
Chingachgook arunc o privire nepstoare spre tciunele atins de glon, artnd c nu fus
deloc tulburat de acest incident fr nsemntate. n acea clip se ntoarse i Uncas i se
oc, aproape de prietenii si, la fel de nepstor i linitit ca i tatl su.
Heyward le urmrea toate micrile cu un viu interes, mirat i curios n acelai timp, ma
i-mai s cread c vntorul i cei doi indieni se nelegeau prin semne secrete care lui i
n loc de a povesti n amnunt cele petrecute n ntunericul din cmpie, cum ar fi fcut un
european plin de nerbdare i poate exagernd puin, Uncas se mulumi s lase faptele s vor
easc pentru el. De altfel, nu era nici locul, nici momentul pe care l-ar fi ales
un indian ca s se laude cu isprvile lui. Poate c dac Heyward nu l-ar fi ntrebat, n-ar
fi auzit de la el nicio vorb privitoare la cele petrecute.

Ce s-a ntmplat cu dumanul nostru, Uncas?, l ntreb intrigat ofierul. i-am auzi
uctura i cred c n-ai tras n aer.
Tnrul mohican ridic pulpana hainei i art trofeul nsngerat al izbnzii sale, un sca
ins la cingtoare. Chingachgook l lu n mn i l privi o clip cu atenie, i ddu apoi d
lt dispre, exclamnd:

Uha! Oneida!

Un oneida!, repet vntorul, care ncepea s se nsufleeasc i i mai pierdu din


ui, asemntoare aceleia a tovarilor si. naint curios, s examineze i el rsplata hidoa
oriei tnrului mohican. Pentru Dumnezeu!, exclam el, dac suntem urmrii de oneida n timp
ce noi i urmrim pe huroni, ne vom afla ntre dou haite de draci! Ia te uit! Pentru och
ii unui alb nu-i nicio deosebire ntre scalpul su i cel al oricrui alt indian. Cu toa
te astea, sagamorul e sigur c scalpul a crescut pe capul unui mingo i desluete chiar
numele tribului, ca ntr-o pagin ciudat pe care fiecare liter e un fir de pr.

Dar tu, Uncas, ce zici? Din ce trib era ticlosul pe care l-ai trimis pe l
umea cealalt i bine ai fcut?
Uncas ridic ochii asupra vntorului i-i rspunse cu vocea lui plcut i muzical:

Oneida.

Tot oneida!, strig Ochi-de-oim. Spusa unui indian e de obicei adevrat; dar cn
d vorbele lui sunt confirmate i de un al doilea indian, poi s le socoteti liter de ev
anghelie.

Bietul om s-a nelat, spuse Heyward, ne-a luat drept francezi; altfel n-ar
fi atacat nite aliai.

S iei un mohican, zugrvit n culorile tribului su, drept un huron strig vntor
asta ar fi ca i cum ai confunda straiele albe ale grenadierilor lui Montcalm cu h
ainele roii ale englezilor. Nu, nu, dihania tia bine ce face, nu s-a nelat deloc n po
vestea asta, cci ntre mingo i delawari n-a fost niciodat mare prietenie, indiferent
cu care dintre albi e aliat tribul lor. Cu toate c tribul Oneida se afl-n slujba m
aiestii sale regelui Angliei, care este i domnul, i stpnul meu, puca mea n-ar fi stat
ult la ndoial i i-ar fi trimis cteva gloane acestei lepre, dac norocul mi l-ar fi scos
n cale.

Ar fi nsemnat s calci tratatele care exist ntre noi i ai fi procedat ntr-un mo


d nedemn de dumneata.

Cnd un om triete mai mult timp printre oameni cinstii, pn la urm dac el nu e
iclos se nfiripeaz ntre ei o legtur foarte trainic. E adevrat c viclenia albilor a
s semene zzania ntre triburi, fie c erau prietene, fie c se dumneau. Dei vorbesc ace
limb i s-ar putea spune c fac parte din acelai trib, huronii i oneida umbl s se scalpe
e unii pe alii. i delawarii sunt mprii ntre ei; unii au rmas n jurul focului marelui
de pe malurile fluviului i lupt pentru aceeai cauz c tribul Mingo, dar cea mai mare
parte dintre ei au plecat n Canada, din ur fa de acelai trib Mingo. Cu toate acestea,
nu st n firea pieilor-roii s-i schimbe simmintele dup cum bate vntul i iat pentru

enia unui mohican pentru un mingo e la fel cu aceea a unui om alb pentru un arpe.

mi pare ru c vorbeti astfel! Credeam c indienii care locuiesc n vecintatea ae


or noastre s-au aliat cu noi pentru c au vzut c dreptatea este de partea noastr.

Pe cinstea mea, cred c e mai firesc s te ocupi de drepta- tea ta dect de a


celorlali. Ct despre mine, prefer dreptatea pe care mi-o fac singur. Nu, n-am s spu
n c ursc un min- go, asta nu se potrivete nici cu religia, nici cu rasa mea, dar re
pet c, dac n-am folosit puca mpotriva ticlosului ce ne ddea trcoale, asta se datoreaz
mai ntunericului.
ncredinat de temeinicia argumentelor sale, oricare ar fi fost efectul lor asupr
a celui ce le asculta, cinstitul dar necrutorul vntor ntoarse capul n alt parte, ca i
m ar fi voit s pun capt acestei controverse.
Heyward se cr iar pe meterez, prea nelinitit i prea puin obinuit cu aceste curse
e de oamenii pdurii ca s nu se team de un alt atac mielesc. Nu se ntmpl acelai lucru
vntorul i cu mohicanii. Simurile lor, clite de obinuin i de nevoie, le ddeau putin
s descopere primejdia, ci i fceau chiar s-i dea chiar seama de importana i durata ei.
iciunul din ei nu prea s aib cea mai mic ndoial n ceea ce privea sigurana lori o do
pnd a se sftui despre cele ce aveau de fcut.
Zzania dintre triburile i chiar dintre populaiile la care fcuse aluzie Ochi-de-oim
era n acea epoc n toi. Legtura strns dintre ele, datorit limbii i originii lor comun
fuse- se rupt. n urma acestei dezmembrri, delawarii i mingoii, nume generice date cel
or ase naii aliate, luptau sub acelai steag, dei erau dumani ntre ei. n timp ce ultimi
vnau scalpurile huronilor, delawarii erau i ei mprii. Dragostea de pmntul ce aparin
trmoilor lor i inuse pe saga- mor i pe fiul su sub stindardele regelui Angliei, mpreun
u o mic trup de delawari care serveau n fortul Edward; dar se tia c cea mai mare part
e din acest trib, din ur fa de mingoi, trecuse de partea lui Montcalm.
Este bine ca cititorul s tie, dac n-a aflat pn acum din cele spuse mai nainte, c de
awarii sau lenapii se mndreau c sunt trunchiul acestui numeros popor, altdat stpn pe t
oate pdurile i cmpiile din nordul i rsritul inuturilor care alctuiesc astzi Statele
ale Americii. Mohicanii erau una din cele mai vechi i mai alese ramuri ale acest
ei nobile vie.
Vntorul i cei doi tovari ai lui se aezaser s discute asupra felului n care vor ac
mijlocul attor triburi de slbatici, cunoscnd interesele opuse i ncurcate ce-i nvrjbeau
tre ei pe cei de acelai snge i care-i hotrser pe unii, care se dumneau mai de mult, s
in deodat aliai. Duncan cunotea i el destul de bine obiceiurile indienilor, aa c tia
tru ce focul fusese aat din nou i cei doi mohicani i vntorul se aezaser gravi, nvl
nor de fum. Instalndu-se ntr-un loc al fortului de unde putea vedea totul, fiind t
otui atent la cel mai mic zgomot ce s-ar fi auzit din cmpie, atepta cu toat rbdarea r
ezultatul sfatului.
Dup cteva clipe de tcere impresionant, Chingachgook i aprinse o lulea de lemn, al c
ei cap era fcut dintr-o piatr poroas de prin prile locului, cioplit cu mult art. Dup
rase cteva fumuri, i-o ddu lui Ochi-de-oim, care trase i el i o trecu lui Uncas. Lule
aua trecu astfel de trei ori de la unul la atul, n mijlocul celei mai mari tceri, i
niciunul nu prea c vrea s ia cuvntul. n sfrit, Chingachgook, ca cel mai n vrst i
are n rang, rupse tcerea, expunnd pe scurt planul lui i artndu-i prerea n puine cuv
alm i demn. Vntorul i rspunse, mohicanul i ripost, nsoitorul lui fcu noi obiec- iu
ul Uncas ascult atent i respectuos, pn cnd Ochi-de-oim i ceru de politee i lui prer
tonul i gesturile vorbitorilor, Heyward trase concluzia c tatl i fiul erau de aceeai
prere, iar vntorul alb susinea altceva. Discuia se nfierbnta puin cte puin i era l
iecare inea la prerea lui.
Dar, cu toat nflcrarea ei, aceast controvers prieteneasc ar fi putut fi luat drept
ld chiar de adunarea cretineasc cea mai bine constituit - inclusiv sinodurile la car
e particip numai preacucernicii purttori ai cuvntului lui Dumnezeu - pentru moderaia
, rbdarea i cuviina celor trei ini ce discutau. Vorbele lui Uncas fuseser ascultate c
u aceeai atenie ca cele izvorte din experiena i nelepciunea mai mare a tatlui su. De
de a se arta nerbdtori s ia cuvntul, fiecare din oratori nu rspundea la cele spuse de
ct dup ce se gndea cteva minute, n linite, la cele auzite i la ce trebuia s spun.
Cuvintele mohicanilor erau nsoite de gesturi att de naturale i de expresive, nct lu
i Heyward nu-i fu prea greu s urmreasc firul discuiilor. Acelea ale vntorului i se pru
mai puin limpezi, pentru c, din mndrie pentru rasa lui, acesta se exprima rece i nens
ufleit, ca toi anglo-americanii cnd nu sunt scoi din fire. Repetarea semnelor prin c

are cei doi indieni artau diferite urme ce se pot gsi ntr-o pdure dovedea c ei struiau
s se continue drumul pe uscat, pe cnd braul lui Ochi-de-oim, ndreptat de mai multe o
ri spre Horican, prea s spun c vntorul era de prere s cltoreasc pe ap. Ochi-de-o
e i problema era pe punctul s se rezolve mpotriva lui, cnd se ridic brusc i, lsnd deo
te indiferena, ncepu s gesticuleze ntrebuinnd toate metodele elocvenei indiene. Trase
aer un semicerc, de la rsrit la apus, pentru a arta mersul soarelui i repet acest sem
n de attea ori cte zile socoteau c vor ntrebuina n cltoria lor prin pduri. Apoi dese
t o linie ntortocheat, artnd paralel prin gesturi, obstacolele ce le vor ntmpina: muni
i rurile. Descrise, lund un aer ostenit, vrsta i slbiciunea lui Munro, care n acest t
mp era cufundat ntr-un somn adnc, i pru s nu aib o prea bun prere despre posibiliti
ce ale lui Duncan de a birui greutile de care pomenim. Maiorul i ddu seama c era vorba
de el cnd l vzu pe vntor ntinznd mna i-l auzi pronunnd cuvintele: Mn Spart. Ac
la pe care triburile prietene de indieni i-o ddeau pentru generozitatea lui. Vntoru
l imit apoi micarea uoar a unei brci ce despic apele unui lac cu ajutorul lopeilor i
ontrastul, contrafcnd mersul lent al unui om obosit. n sfrit, termin i ntinse braul
scalpul indianului din tribul Oneida, pesemne pentru a arta c este necesar s plece
repede i s nu lase dup ei nicio urm.
Mohicanii l ascultar cu gravitate i pe chipul lor se citea impresia pe care le-o
fcuser vorbele vntorului. ncetul cu ncetul fur convini i, la sfritul celor spuse
e- oim, ncepur s scoat exclamaii puternice, care la slbatici sunt semne de aprobare i
hivaleaz cu aplauze. ntr-un cuvnt, Chingachgook i fiul su trecur de partea vntorului
atta simplitate, nct, dac ar fi fost reprezentanii unui mare popor civilizat, i-ar fi
compromis pentru totdeauna reputaia politic prin faptul c cedaser att de uor.
Din moment ce hotrrea era luat, nu se mai ocupar dect de rezultatul discuiei. Ochide-oim, fr s priveasc n jurul lui ca s citeasc n ochii tovarilor si succesul obi
linitit, ct era de lung, naintea focului care ardea nc i adormi pe loc.
Lsai oarecum singuri, mohicanii, care consacraser atta timp intereselor celorlali,
profitar de acest moment ca s se ocupe de ei nii; ieind din rezerva grav i autoritar
nui ef indian, Chingachgook ncepu s-i vorbeasc fiului su cu tonul blnd i vesel al unui
tat iubitor; Uncas i rspunse cu o afeciune respectuoas. nainte de a adormi, vntorul p
s observe schimbarea complet ce se petrecuse deodat n atitudinea celor doi nsoitori a
i si.
Este cu neputin s descriem muzicalitatea limbajului lor cnd i artau bucuria i iubi
reciproc. Timbrul glasului lor, n special al celui tnr, pornea de la registrul cel
mai de jos i se ridica pn la cel mai nalt, cu o intonaie ce prea feminin. Ochii tatlu
rmreau cu plcere micrile graioase i agere ale fiului su i zmbea la rspunsurile lui.
t de aceste simminte, chipul lui Chingachgook nu mai prea deloc fioros, iar emblema
morii, zugrvit pe piept, fcea s se cread c e vorba de o deghizare glumea i nu de u
l sinistru.
Dup ce petrecuser o or de voie-bun, tatl declar brusc c vrea s doarm, i nfur
e o purta pe umeri i se ntinse pe pmnt. Veselia lui Uncas lu sfrit i nu mai scoase ni
n cuvnt; strnse tciunii n aa fel nct s ntrein o cldur plcut la picioarele tat
lcu printre ruine.
Sigurana ce-o artau aceti oameni slbatici i inspir ncredere lui Heyward, care nu n
e s-l imite i, mult nainte de miezul nopii, cei ce cutaser un adpost printre ruinele f
rtului William-Henry dormeau tot att de adnc ca victimele trdrii barbare, ale cror oa
se erau sortite s putrezeasc pe acea cmpie.

Capitolul 20
Pmnt al Albaniei, ngduie-mi s-mi opresc asupra ta privirile, tu care ai hrnit cu drzen
e
oameni aprigi.
BYRON

Cnd Ochi-de-oim porni s-i trezeasc tovarii de drum, stelele strluceau nc pe cer.
zgomot, Munro i Heyward deschiser ochii i, scuturndu-i hainele, se i ridicar, n timp
vntorul i chem n oapt de la intrarea adpostului primitiv sub care-i petrecuser noa
d ieir din adpost, i gsir cluza ateptn- du-i. i salut printr-un gest expresiv, p
curnd le recomanda s pstreze tcerea.
Spunei-v rugciunile n gnd, le opti el la ureche, apropiindu-se; cel cruia le adre
ie toate limbile, dar mai ales pe aceea a sufletului, pretutindeni aceeai, pe cnd
cea vorbit n fiecare ar e alta. S nu rostii nicio silab, cci rareori un alb tie ct
trebuie s se vorbeasc n pdure; ne-am putut da seama de acest lucru din exemplul dat
de bietul cntre. Haidei, continu el, ndreptndu-se spre un meterez distrus, s coborm
ici n an, i luai seama c n mers s nu v lovii de pietre sau de drmturi!
Cei doi ofieri se conformar recomandrilor cercetaului, dei motivele acestor precaui
i deosebite erau nc un mister pentru unul dintre ei. Dup ce merser cteva minute prin a
nul adnc care nconjura fortul din trei pri, descoperir c era astupat aproape complet d
ruinele cldirii i fortificaiilor prbuite. Totui, cu grij i rbdare, izbutir s se c
ser n sfrit pe malurile nisipoase ale Horicanului.

Iat o urm care n-ar putea fi gsit dect cel mult dup miros, spuse vntorul, pri
d mulumit n urm drumul greu parcurs de ei. Cnd fugi, s te fereti de iarb, c te d de
lemn ns i n piatr nu rmn urmele mocasinilor. Dac ai fi purtat cizme, ai fi avut to
care motive s v temei; dar cnd ai sub tlpi piele de cerb bine tbcit, poi s fii de c
multe ori sigur c n-ai s lai urme pe stnci. Trage barca puin mai sus, Uncas! n locul
unde te afli, urma piciorului rmne n nisip tot att de uor ca n untul olandezilor de la
stabilimentul lor de pe Mohank. ncet, ncet, biete, s nu ating barca pmntul! Altfel, t
cloii ar afla cu siguran unde ne-am mbarcat.
Tnrul indian ascult de aceste sfaturi i vntorul, smulgnd dintre ruine o scndur, p
e o sprijini cu un capt de barc n care se i aflau Chingachgook cu fiul su, fcu semn ce
lor doi ofieri s treac. i urm i el, i dup ce se asigur c nu lsau n urm niciun se
a s se team att, trase scndura spre el i o arunc cu putere n mijlocul drmturilor ca
seser pn aproape de rm.
Heyward continu s tac pn cnd cei doi indieni care vsleau cu mare pruden traser b
oarecare distan de fort, printre umbrele dese, aruncate de munii de la rsrit pe supr
afaa limpede a lacului. Apoi l ntreb pe Ochi-de-oim:

De ce am plecat n aa mare grab i cu attea precauii?

Dac sngele unui oneida ar fi putut colora apa asta, ochii votri ar rspunde s
inguri la astfel de ntrebri. Nu-i aminteti de trtoarea ucis asear de Uncas?

Nu l-am uitat; dar dumneata mi-ai spus c era singur, i de un mort nu mai e
cazul s-i fie team.

Fr ndoial, a ncercat singur lovitura; dar un indian care face parte dintr-un
trib de rzboinici att de numeros este totdeauna rzbunat i pe omortor l pate oricnd mo
ea.

Dar prezena noastr i autoritatea colonelului Munro ne-ar pune la adpost de mn


ia unor aliai, mai ales cnd e vorba de un mizerabil care i-a meritat soarta. Sper c
aceast plecare pripit n-o s te fac s te abai de la linia dreapt pe care am hotrt s-o

Crezi dumneata c glonul acestui ticlos ar fi ricoat, dac n drumul lui s-ar fi
gsit maiestatea sa regele Angliei? Vd c socoteti c i e foarte uor unui alb s se fac
e pieile-roii. Atunci cum se face c acel francez care e generalul comandant al Can
adei n-a izbutit s ngroape securea de rzboi a huronilor?
Rspunsul pe care Heyward se pregtea s i-l dea fu ngheat pe buzele lui de un geamt a

dnc, smuls lui Munro de i inaginile crude pe care aceast ntrebare i le pricinuise.
Dup un moment de tcere, micat de durerea btrnului su prieten, i rspunse lui Ochi-de-
grav i solemn:

Numai n faa lui Dumnezeu o s dea socoteal marchizul de Montcalm de aceast fap
t.

Da, e un strop de adevr n cele ce spui dumneata, cci vorbele i sunt ntemeiate
pe religie i pe onoare. Totui, e o mare diferen ntre a arunca un regiment de uniforme
albe ntre o band de slbatici i un grup de prizonieri pe care slbaticii i mcelresc,
face cu vorbe frumoase pe un indian furios s uite c are o puc, un tomahawk sau un c
uit, cnd trebuie s-l iei cu biniorul, numindu-l fiul meu. Dar, slav Domnului continu v
rul, aruncnd o privire mulumit spre fortul William-Henry, care ncepea s dispar n ntun
c, i rznd ncet, dup obiceiul lui acum n-au dect s ne caute urmele pe suprafaa apei;
s nu se mprieteneasc astfel cu petii i s nu afle de la ei ce mini au inut vslele. P
r hotr ce drum s ia, ntre noi i ei se va gsi tot Horicanul.

Cu atia dumani n fa i alii n urma noastr, se pare c aceast cltorie va f


mejdioas.

Primejdioas?, repet Ochi-de-oim, ct se poate de linitit. Nu tocmai primejdioa


s. Dac avem ochi i urechi bune, putem avea un avans de cteva ore asupra ticloilor. i
el mai ru caz, dac ar trebui s schimbm focuri de puc, suntem aici trei care tim s och
tot att de bine ca cel mai bun puca de pe meleagurile astea. Zu c nu tocmai primejdio
as! Nu am pretenia s afirm c nu vom trece prin momente grele. Cum bine spui dumneata
, ni se vor ntinde curse, dar muniiile nu ne lipsesc i vom gsi adposturi bune.
Se pare c prin primejdie, Heyward, care se distinsese prin curajul su, nelegea cu
totul altceva dect Ochi-de-oim. Se aez tcut. i barca pluti mai departe pe apa lacului
, pe o distan de mai multe mile.
Se fcuse ziu cnd ajunser n partea Horicanului unde se ngrmdeau nenumrate insule,
mai multe mpdurite, printre care se strecurar cu repeziciune i luare-aminte.. Montca
lm cu armata lui se retrsese pe acest drum i poate c lsase la pnd cteva detaamente de
dieni, fie pentru a-i asigura ariergarda, fie ca s-i adune pe cei rmai n urm. Se aprop
iar de aceast regiune n cea mai mare tcere i cu toate precauiunile. Chingachgook ls v
cednd-o vntorului. Ochi-de-oim i Uncas conduser cu grij barca prin numeroasele canale
tortocheate care despreau insuliele; de pe fiecare dintre ele se puteau ivi pe neate
ptate dumani ascuni. Pe msur ce barca nainta, ochii mohicanului cercetau fr ncetare f
are ostrov i fiecare tufi i s-ar fi spus c privirea lui voia s ajung i pe vrful stnc
care se nlau pe malurile lacului, ba chiar n adncul pdurilor. Heyward, interesat att d
frumuseile naturale ale locului, ct i de grijile ce-l frmntau, ncepu s cread c se t
fr motiv. Deodat, ns, la un semnal dat de Chingachgook, vslele rmaser nemicate.

Uhu!, strig Uncas, n timp ce tatl su lovea uor n marginea brcii, ca s anune
propie o primejdie.

Ce-i?, ntreb vntorul. Lacul e att de linitit, de parc a uitat ce-i btaia vnt
i se poate vedea pe luciul apei cale de mai multe mile; dar nu zresc mcar o ra.
Indianul ridic cu gravitate o vsl i o ndrept ctre punctul spre care i erau fixate
etat privirile. La oarecare distan naintea lor se afla una din acele insule mpdurite,
att de linitit, nct ai fi crezut c niciodat piciorul omului nu i-a tulburat singurta
.
Duncan urmrise cu ochii micarea lui Chingachgook:

Nu vd dect pmnt i ap, spuse el, iar privelitea e minunat!

Ssst!, i-o tie vntorul. Da, sagamorule, faci totul cu socoteal! Nu-i dect o u
mbr; dar umbra nu-i fireasc! Vezi, domnule maior, negura aceea care se formeaz deas
upra insulei? Dar nici nu poi s-o numeti negur, cci seamn mai curnd cu un noura lungu

Sunt aburii ce se ridic din ap.

Aa ar spune un copil. Dar nu observi c aceti aa-zii aburi sunt mai negri la b
az? Se vd bine cum ies din pdurea de la cellalt capt al insulei. Eu v spun: nu e fum i
cred c se nal de la un foc care-i aproape s se sting.

Ei bine! S debarcm pe insul, ca s nlturm orice ndoial. E prea mic, aa c p


loc o trup prea numeroas, iar noi suntem cinci.

Dac judeci iretenia unui indian dup regulile scrise prin crile dumitale sau n
umai cu isteimea unui alb, ai s te neli de multe ori i scalpul dumitale e n mare peric
ol.
Ochi-de-oim se ntrerupse o clip ca s se gndeasc i cercet cu mai mare atenie semne

preau s trdeze prezena dumanului, apoi adug:

Dac-mi este ngduit s-mi dau cu prerea n aceast chestiune, cred c nu ne rmn
soluii: prima e s facem cale-ntoars i s lsm pe alt dat urmrirea huro- nilor; cea de

Niciodat!, strig Heyward, mai tare dect ar fi trebuit n acele mprejurri.

Bine, bine, continu vntorul, fcndu-i semn s se liniteasc. i eu sunt de prer


tale, dar, ca unul pit ce m aflu, am crezut c trebuie s art aceste alternative. n aces
caz trebuie s ne continum drumul, i dac n insul sunt francezi, indieni sau alii, vom
edea cine tie s vsleasc mai bine. Am oarecare dreptate, sagamorule?
Mohicanul nu rspunse dect lsnd vsla n jos. Cum avea misiunea s stea la crm, acest
art destul de bine intenia lui, i cei ce vsleau l ajutar imediat, astfel c n cteva
ajunser la un punct de unde puteau vedea rmul dinspre miaznoapte al insulei, ascuns
vederii pn atunci.

Iat-i!, spuse vntorul. Acum vedei destul de limpede fumul, i pe deasupra iat i
dou brci. Bnuiesc c nu ne-au zrit nc, altfel am auzi blestematul lor strigt de lupt.
s vslim cu ndejde, prieteni! Suntem destul de departe de ei, aproape n afara btii put
lor lor.
l ntrerupse o mpuctur i un glon plesci n ap, la cteva picioare de barc. Urlet
care se pornir apoi pe insul l vestir c fuseser descoperii i aproape n aceeai clip
de slbatici se repezi spre brci, se urc n grab n ele i se lu dup ei. Dei era limped
fi atacai, nfiarea vntorului i a celor doi mohicani, dup cum Duncan putu s observe,
eschimbat; vslir doar mai cu putere, astfel c mica lor barc prea c zboar pe ap ca o

ine-i la distana asta, sagamorule!, spuse Ochi-de- oim, privind linitit pe d


easupra umrului i continund s vsleasc. ine-i la distana asta! Huronii n-au avut de c
nt, n tribul lor, o puc n stare s bat pn la noi, i eu tiu ce poate face acest ucig
bi" al meu.
Dup ce se asigur c barca putea fi meninut i fr el la o distan potrivit, vntor
mna pe carabin. De trei ori o duse la ochi i de trei ori o ls n jos, ca s spun nso
r si s-l lase pe vrjmai s se mai apropie puin. n sfrit, dup ce msur din ochi dist
esprea de acetia, pru mulumit i, inndu-i mna sting sub eav, era gata s apese pe
clamaie neateptat a lui Uncas l fcu s ntoarc capul spre el.

Ce s-a ntmplat?, l ntreb el. Uhu-l tu a scpat viaa unui huron pe care-l ochis
Ce te-a fcut s strigi?
Uncas i rspunse artndu-i rmul de rsrit al lacului, de unde o alt barc se ndrept
, n linie dreapt. Primejdia n care se aflau era prea evident, ca s mai fie nevoie s-o
comenteze. Ochi-de-oim ls numaidect puca i apuc iar vsla, n timp ce Chingachgook n
barca mai aproape de malul apusean, spre a mri distana dintre ei i noii lor dumani,
care zbierau plini de mnie, adugnd strigtele lor acelora ale celorlali urmritori. Acea
st mprejurare neateptat l scoase i pe Munro din starea de apatie n care-l cufundaser
orocirile lui.

S tragem la mal, spuse el, cu nfiarea i glasul unui osta cuteztor, s ne urc
stnc i s-i ateptm pe slbatici. Fereasc Dumnezeu ca eu sau vreunul din cei ce m nso
avem a doua oar ncredere n loialitatea francezilor sau a aliailor lor!

Cel ce vrea s ias din ncurctur cnd are de-a face cu indienii, replic Ochi-de-
, trebuie s-i uite mndria i s se bizuie pe experiena btinailor. Trage mai mult la ma
gamorule, s ne deprtm de ticloi! S-ar putea ns ca ei s vsleasc n aa fel nct s
Vntorul nu se nela. Cnd huronii vzur c direcia pe care o luaser i ducea cu mult
brcii pe care-o urmreau, o luar piezi i curnd cele dou brci pluteau paralel, la o di
n de circa dou sute de metri una de alta. ncepu un fel de ntrecere: fiecare din cele
dou brci cuta s o ia naintea celeilalte, una ca s atace, cealalt ca s scape. Cele dou
e ambarcaiuni zburau pe ap linitit. Nevoii s vsleasc, huronii nu deschiser focul num
, dar ei erau mai numeroi i sforrile celor pe care-i urmreau nu puteau ine mult. n ace
moment, Uncas vzu cu spaim c vntorul privea n jurul lui oarecum ncurcat, parc ar fi
t vreun nou mijloc s mreasc iueala sau s asigure fuga.
- Deprteaz-te i mai mult de soare, sagamorule!, spuse Ochi-de-oim. Vd c unul din ti
oi i-a lsat vsla i fr ndoial o s pun mna pe puc. Dac atinge pe unul din noi, n
Puin mai la stnga, sagamorule, pune insula asta ntre ei i noi.
Manevra nu fu zadarnic; pe cnd ei o luau la stnga unei insule lungi, mpdurite, hur
onii, voind s se menin pe aceeai linie, fur obligai s-o ia la dreapta. Vntorul i ns
si nu neglijar acest avantaj i, cnd ieir din raza vizual a inamicilor lor, i sporir
care i aa erau uimitoare. Cele dou brci ajunser n sfrit la nordul insulei, ca doi c

curse la potou. Totui, fugarii erau n avans i huronii, n loc s mai nainteze paralel, i
urmau, dar la o distan mai mic.

Te-ai dovedit priceput la brci, Uncas, cnd ai ales-o pe asta dintre cele ls
ate de huroni lng fortul William-Henry, spuse vntorul surznd, mai satisfcut de superio
itatea luntrei sale, dect de sperana pe care o ntrezrea c va scpa de slbatici. Bandii
e gndesc numai s vsleasc, aa c, n loc de plumb i praf de puc, ne vom apra pielea d
cu bucile astea late de lemn.

Se pregtesc s trag strig Heyward dup cteva clipe-i, cum sunt n linie dreapt
nteasc bine!

Dumneata i colonelul ascundei-v n fundul brcii!, spuse vntorul.

Dac ne-am ascunde n momente de primejdie, am da un foarte ru exemplu, rspuns


e Heyward surznd.

Doamne sfinte!, exclam Ochi-de-oim. Iat curajul albului! Ca multe alte aciun
i ale lui, acest curaj nu-i bazat pe raiune. Crezi dumneata c sagamorul, c Uncas, c
eu, care nu sunt o corcitur, am ovi s ne punem la adpost ntr-o situaie n care n-ar fi
nici un folos s ne artm? De ce au mai nconjurat francezii Quebecul cu fortificaii, d
ac se lupt mereu n cmpie?

Poate s fie adevrat, dragul meu, replic Heyward, dar noi nu obinuim s facem c
eea ce spui dumneata.
O salv a huronilor ntrerupse conversaia i, n timp ce gloanele i uierau la urechi,
can vzu c Uncas ntoarce capul, ca s vad ce se ntmpl cu el i cu Munro. Ofierul putu
constata c, dei inamicii erau att de aproape i se afla i el n primejdie, chipul tnrul
rzboinic nu arta alt sentiment n afar de mirarea de a vedea nite oameni expunndu-se fr
ici un folos.
Chingachgook cunotea pesemne mai bine ideile albilor n aceast privin, cci nu fcu ni
io micare i continu s-i vad numai de crm. Un glon lovi vsla pe care o inea, chiar
cnd o ridic, i-o smulse din mini i o arunc n lac, la o deprtare de cteva picioare n
. Un strigt de bucurie se ridic dintre huroni, care i ncrcar iar armele. Uncas descris
n ap un arc cu vsla i prin aceast micare apropie barca de lopata care plutea la supra
fa. Chingachgook o lu i, ridicnd-o deasupra capului n semn de triumf, scoase strigtul
e rzboi al mohicanilor i se grbi s mreasc viteza uoarei brci. Strigtele de: arpele
!", Carabin-Lung!", Cerbul-cel-Sprinten!" izbucnir deodat din brcile ce-i urmreau i
nfierbnte i mai mult pe slbatici. Vntorul, vslind cu putere cu mna dreapt, i apuc
tnga i o ridic deasupra capului, ca pentru a-i sfida pe inamici. Huronii rspunser ace
stei insulte mai nti prin urlete furioase i apoi, aproape n acelai timp, prin- Ir-o n
ou salv. Un glon guri marginea brcii i celelalte se auzir cznd n ap, la mic depr
momente critice, nu s-ar fi putut descoperi nicio urm de emoie pe chipurile mohic
anilor; figurile lor grave i impasibile nu exprimau nici team, nici ndejde; vslele e
rau singurul lucru care prea c-i preocup.
Ochi-de-oim ntoarse capul spre Heyward i-i spuse surznd:

Le place s-i aud putile pocnind. Dar nu se afl un singur mingo n stare s ochea
c bine o barc n mers. Vezi cum i-au redus, cinii, numrul vslailor, ca s poat ncrc
rag? Calculnd dup ochi, noi naintm cu trei picioare, n timp ce ei fac numai dou.
Heyward, care nu avea pretenia c poate calcula att de bine vitez relativ a celor d
ou brci, nu era tot att de linitit c nsoitorii si; totui, recunoscu n curnd c, gr
iscusinei acestora precum i setei de snge ce-i chinuia pe ceilali, se deprtaser destu
l de mult de inamicii lor.
Huronii traser a treia oar i un glon lovi vsla vntorului la douzeci de centimetri
mna lui.

Minunat!, spuse acesta, dup ce examin cu atenie locul lovit de glon. N-ar fi
intrat nici n pielea unui copil, nicidecum n cea a unor oameni ca noi, oelii de mpre
jurri grele. Acum, domnule maior, vrei s iei vsla asta? Lui Ucide-Cerbi" al meu i-ar
plcea s ia puin parte la conversaie.
Duncan apuc vsla i o mnui cu un zel care rscumpra lipsa lui de experien. ntre tim
rul i luase puca i, dup ce schimbase capsa, ochi un huron care tocmai se pregtea s tra
Glonul porni i slbaticul czu pe spate, lsnd s-i scape puca n ap. Se ridic aproape
oment, clar micrile i gesturile lui dovedind c-i rnit grav. nsoitorii si, prsindu-
se ngrmdir n jurul lui i cele trei brci se oprir.
Chingachgook i Uncas profitar de acest moment de rgaz ca s rsufle, dar Duncan continu
s vsleasc nencetat i cu nsufleire. Tatl i fiul se privir calmi, dar plini de grij.

din ei voia s tie dac cellalt nu fusese rnit de mpucturile huronilor; amndoi tiau c
ea caz niciunul, nici altul nu s-ar fi vitat sau n-ar fi scos vreo exclamaie de du
rere. Din umrul sagamorului curgeau cteva picturi de snge i acesta, vznd c ochii lui
as l priveau cu ngrijorare, lu ap n podul palmei, s-i spele rana, mrginindu-se s dov
c astfel c glonul i zdrelise doar pielea.

ncet, domnule maior, mai ncet!, spuse vntorul, dup ce-i ncrc tacticos carabi
untem cam prea departe ca s ne mai ajung vreun glon. Vezi c ticloii tia stau i se sf
, s-i lsm s se apropie; n astfel de cazuri se poate avea ncredere n ochiul meu. Vreau
i plimb pn la captul Horicanului i s-i in la o deprtare de la care v garantez c nici
on de-al lor nu ne va face dect cel mult o zgrietur, n timp ce puca mea va dobor din t
ei mpucturi cel puin doi.
- Uii de ceea ce trebuie s ne preocupe mai mult, rspunse Heyward, vslind cu fore no
i. Pentru Dumnezeu, s profitm c le-am luat-o nainte i s ne deprtm ct mai mult de ina
notri.

Gndii-v la copiii mei!, exclam Munro cu glas sugrumat i dezndjduit. Nu v mai


ai cu dezndejdea unui printe!
Vntorul era de mult obinuit s dea superiorilor respectul cuvenit i s asculte de ord
inele lor. Privi cu regret brcile vrjmae, i puse puca n fundul brcii i, lundu-i loc
Duncan, care ncepuse s oboseasc, vsli puternic i neobosit mai departe. Ajutat i de cei
doi mohicani, se deprtar n cteva minute att de mult de huroni, nct Duncan respir mai
at i se gndi c acum vor putea duce la bun sfrit expediia n care porniser.
Lacul era mult mai lat n aceste locuri i malul de care erau acum mai aproape er
a mrginit de muni nali i prpstioi. Dar insulele se mpuinaser i era uor de ocolit
au fr ntrerupere, ntr-un ritm regulat i vslaii artau atta snge rece, nct ai fi cr
arte la o ntrecere sportiv.
n loc s trag de-a lungul rmului de apus, pe care ar fi trebuit s coboare, prudentul mo
hican i ndrept barca spre nlimile ndrtul crora se tie c Montcalm i dusese arma
a Ticonderago. Cum huronii preau c renunaser s-l urmreasc, nu mai era niciun motiv s
a aceste precauii excesive. Totui, merser n aceeai direcie timp de mai multe ore, pn
ajunser la un mic golf ctre malul nordic al lacului. Cei cinci navigatori coborr i tr
aser barca pe nisip. Ochi-de-oim i Heyward se urcar pe o nlime nvecinat i, dup ce
atenie cteva minute apele limpezi ale lacului, ct puteau cuprinde cu ochii, Vntorul i
art lui Heyward un punct negru, n dreptul unui promontoriu mare, la o deprtare de ma
i multe mile.

l vezi? l ntreb el. Dac-l vezi, experiena dumitale de alb i tiina pe care ai
-o din cri te-ar ajuta oare s tii ce este, dac ar trebui s-i gseti drumul n acest p

De la deprtarea asta, a zice c-i vreo pasre de ap, dac totui e o fiin vie.

E o barc din scoar de mesteacn, n care se afl vreo civa din viclenii mingo,
de sngele nostru. Dei Providena le-a dat celor care triesc n pduri ochi mai buni dect
celor din inuturile locuite, care n-au nevoie de o vedere att de bun fiindc au lunet
e, nu exist ochi destul de clarvztori ca s-i poat da seama de toate primejdiile care n
e nconjoar n acest moment. Blestemaii se prefac c nu se gndesc dect la cina lor; dar d
ndat ce va apune soarele, vor fi pe urmele noastre, ca cei mai aprigi copoi. Treb
uie s-i pclim; altfel, nu vom izbuti n misiunea noastr de urmrire i Vulpea ireat are
scape iari. Uneori, locurile astea sunt de folos ndeosebi cnd vnatul se arunc n ap, a
orul, privind n jurul lui puin nelinitit, dar nu te pun la adpost mai mult dect ar fi
petii. Dumnezeu tie ce ar deveni aceast ar, dac aezmintele albilor s-ar ntinde pn
de cele dou ruri. Vntoarea i rzboiul i-ar pierde tot farmecul.

Bine, bine! Atunci s nu pierdem nicio clip, dect dac suntem constrni s stm pe
c.

Nu prea mi place fumul pe care-l vezi c se ridic ncet, de-a lungul stncii de
colo, dindrtul brcii, relu vntorul preocupat. Sunt sigur c l vd i ali ochi n afar
tiu ce vrea s nsemne. Dar cuvintele nu ajut la nimic; e timpul s trecem la fapte.
Ochi-de-oim cobor gnditor de pe nlimea pe care se gseau i, ntorcndu-se la cei r
e aduse la cunotin, n limba delawar, rezultatul observaiilor sale; dup aceasta se sft
puin, dar serios, i ncepur s pun imediat n aplicare cele hotrte.
Barca, tras pe nisip, fu dus pe umeri i micul grup intr n pdure, avnd grij s lase
ct se poate de vizibile, ntlnir un ru pe care-l traversar, nu prea departe de o stnc
euv, pe care cei care ar fi vrut s le cerceteze urmele de bun seam c le-ar fi pierdut.
Aici se oprir i se ntoarser napoi la ru, avnd grij s mearg de-a-ndara- elea. Urca

borr pn la gurile lui, pe urm ptrunser iari n lac. Din fericire, o coam scurt de
ca locul acesta s fie vzut de pe promontoriul lng care zriser o barc a huronilor, i
pdurea se ntindea pn la rm, prea imposibil s fie descoperii de la mare deprtare. P
de aceste avantaje, ca s vsleasc susinut de-a lungul rmului i, cnd nu mai fur copaci
ape deloc s-i mascheze, Ochi-de-oim declar c socotete prudent s debarce din nou.
Halta se prelungi pn pe nserat. Atunci, se urcar iar n barc i, ocrotii de ntuneri
ir cu putere ca s ating coasta de apus. Pe aceast coast se ridicau nite muni nali, c
eau ngemnai. Totui, ochiul ager al lui Chingachgook deosebi un mic golf, n care condu
se luntrea cu dibcia unui pilot experimentat.
Barca fu din nou tras la rm i transportat pn la o anumit deprtare, n interiorul
care fu ascuns cu grij, sub o grmad de mrcini. Fiecare i lu armele i muniiile i
e Munro i pe Heyward c el i cu cei doi nsoitori erau gata s-i continue cercetrile.

Capitolul 21
Omul pe care-l vei gsi acolo
va muri de moartea unui purice.
SHAKESPEARE

Cei cinci cltori ai notri ajunseser la hotarul unui inut care chiar i astzi este ma
puin cunoscut de locuitorii Statelor Unite dect pustiurile Arabiei i stepele Tarta
riei. Este regiunea stearp i accidentat care desparte apele Champlain-ului de cele
ce se vars n Hudson, Mohawk i Saint Laurent. De la epoca n care s-au petrecut evenim
entele pe care le relatm aici, spiritul activ al oamenilor a nconjurat-o cu un irag
de aezminte bogate i nfloritoare; dar numai vntorul i indianul cutezau pe vremuri s
aventureze n aceast incint necultivat i slbatic.
Ochi-de-oim i mohicanii, care strbtuser de mai multe ori munii i vile acestui vast
stiu, nu ovir s se afunde n adncurile pdurii, cu sigurana oamenilor obinuii cu lips
greutile i-i urmar drumul trudnic timp de mai multe ore, cluzindu-se dup stele i dup
l rurilor. n sfrit, vntorul propuse o halt i, dup ce se sftui cu indienii, aprinser
se pregtir s petreac acolo restul nopii.
Imitnd exemplul nsoitorilor lor mai cu experien n aceast privin i ncrezndu-se
Duncan adormir fr team, dei nu complet linitii. A doua zi, cnd cltorii pornir iar
soarele mprtiase ceaa i rspndea o lumin puternic n pdure.
Dup cteva mile, Ochi-de-oim, care mergea mereu n frunte, nainta mai ncet i cu mult
re de seam. Se oprea deseori s cerceteze arborii i mrciniurile i nu strbtea niciun p
amineze iueala, adncimea i culoarea apei. Neavnd ncredere numai n judecata sa, l ntre
de multe ori pe Chingachgook i-i cerea sfatul. n ultima din aceste discuii, Heyward
observ c tnrul Uncas asculta tcut, fr s-i dea prerea, dei se vedea c e foarte in

cele ce auzea. Maiorul fu foarte ispitit s se adreseze tnrului indian i s-l ntrebe dac
fcuser vreun progres, dar tcu, pentru c socotea i el c putea avea ncredere n detept
iscusina mohicanului cel vrstnic i a vntorului. n sfrit, acesta din urm se ntoarse
aior i-i explic, nentrebat, ncurctura n care se aflau.

Cnd am observat c urmele lui Magua se ndreapt spre nord, spuse el, nu era ne
voie s cuget prea ndelungat ca s aflu c o s mearg prin vi, ntre apele Hudsonului i a
ricanului, pn va ajunge la izvoarele rurilor din Canada, care-l vor conduce n inima ri
i ocupate de francezi. Dar uite c suntem n apropiere de Scaroon58 i n-am descoperit
nicio urm c ar fi trecut pe aici. Omul e sortit s se nele i m tem c nu suntem pe dru
cel bun.

Dumnezeu s ne fereasc de aa ceva!, exclam Duncan. S ne ntoarcem i s cercetm


ul cu mai mare atenie, n ncurctura asta, Uncas nu ne poate da un sfat?
Tnrul mohican se uit repede la tatl su i, relundu-i aerul rezervat, continu s ta
achgook remarcase privirea i-i fcu un semn din mn, ngduindu-i s vorbeasc.
De ndat, trsturile lui, pn atunci att de linitite, se schimbar brusc i strlucir
e i inteligen. Srind cu uurina unui cerb, alerg spre o mic nlime, care nu era dec
e pai, i se opri cu un aer triumftor, pe un loc unde pmntul prea zgriat de trecerea un
i animal de povar. Toi ochii urmreau cu atenie fiecare micare a lui i n chipul lui ns
eit i mulumit vzur un semn de izbnd.

Da, astea sunt urmele lor!, exclam vntorul, ajungnd lng Uncas. Tnrul are o ve
e ascuit i pricepe minunat lucrurile, pentru vrsta sa!

E foarte curios c nu ne-a spus imediat ce-a descoperit!, se mir Duncan.

Ar fi fost mai de mirare dac ar fi vorbit fr s i se fi cerut, rspunse Ochi-de


-oim. Doar tinerii dumneavoastr albi, care iau din cri tot ce tiu, i pot nchipui c n
ai picioarele, dar i cunotinele lor sunt mai sprintene dect acelea ale prinilor. Dar t
inerii indieni care nu au drept dascl dect viaa i experiena nva s cunoasc preul an
pect btrneea.

Uite!, zise Uncas, artnd urmele mai multor picioare, toate ndreptate spre n
ord. Fata cu prul negru se apropie de l-ara friguroas.

Niciodat un copoi n-a gsit vreo urm mai frumoas!, l lud vntorul, pornind pe
l indicat de urme. Avem noroc, mare noroc, i putem s le urmrim cu ochii nchii! Uite,
iar copitele celor dou animale care au un trap att de ciudat! Acest huron clrete ca u
n general alb! E nebun sau orb! i ntorcndu-se puin napoi, adug rznd:

Sagamorule, ia vezi, nu gseti vreo urm de roate, cci s-ar putea s vedem pe ac
est cltor smintit n trsur, cu toate c are pe urmele lui cei mai buni ochi din toat pro
incia!
Mulumirea vntorului, zelul voios al lui Uncas, expresia linitit a tatlui su i izb
esperat obinut n aceast urmrire, n timpul creia parcurseser mai mult de patruzeci de
, contribuiau s le dea noi sperane lui Munro i maiorului. Mergeau repede i cu aceeai n
credere, ca i cum ar fi mers pe o osea. Dac o stnc, un pru, un teren mai anevoios ca d
obicei ntrerupeau irul urmelor, ochii deprini ai vntorului sau ai celor doi mohicani
le descopereau iar la o mic deprtare i rareori erau obligai s se opreasc. De altfel,
marul lor era mai sigur, pentru c erau ncredinai c Magua socotise potrivit s cltorea
n vi, i acest lucru nu le lsa nicio ndoial asupra direciei spre care aveau s se ndrep
Vulpea ireat se folosise totui, ntr-o oarecare msur, de iretlicurile la care recurg
indienii cnd se retrag din faa unui inamic. Urme false, lsate dinadins, se ntlneau de
seori, de cte ori ddeau de un ru sau natura terenului o permitea, dar cei ce-l urmre
au se lsau rareori pclii i, cnd se ntmpla s fie trai pe sfoar, i ddeau repede s
lt timp i s mearg mult vreme dup aceste urme neltoare.
Ctre mijlocul dup-amiezei, trecur Scaroonul i, cnd soarelei ncepu s asfineasc, se
tar spre apus. Dup ce coborr pe o vale udat de un pria, ajunser ntr-un loc unde se
impede c Vulpea i prizonierii si fcuser popas. Tciunii pe jumtate ari dovedeau c apr
er un foc mare lng izvor; la o mic deprtare se mai aflau nc rmiele unui cerb i ia
rul a doi arbori arta c acolo fuseser legai cei doi cai. Heyward descoperi la civa pai
un tufi frumos i vzu c n preajm iarba era clcat n picioare. Privi cu emoie locul ac
apropierea cruia bnuia c se odihniser Alice i Cora. Dei n acel loc se vedeau pretutind
ni urmele oamenilor i animalelor, acelea ale oamenilor ncetar deodat i nu duceau mai
departe.
Era uor s urmreasc semnele copitelor celor doi cai, dar prea c animalele rtciser
re, la ntmplare, dup nutre. n sfrit, Uncas le gsi urmele, nc proaspete; nainte de

dup ele, comunic nsoitorilor si ceea ce descoperise i, pe cnd ei se sftuiau asupra ac


ei ciudate mprejurri, tnrul indian i fcu apariia innd de cpstru cei doi cai, care
harnaamentul i tot echipamentul rupte i murdare, ca i cum ar fi fost lsai n voia lor
e mai multe zile.

Ce nseamn asta?, ntreb Heyward, plind i arun- cndu-i ochii n jurul lui, trem
e team ca tufiurile i mrciniurile s nu-i dezvluie n curnd vreo tain ngrozitoare.

Asta nseamn c suntem aproape de captul drumului nostru i c ne gsim n ara vr


se vntorul. Dac ticlosul ar fi fost urmrit de aproape i dac tinerele doamne n-ar fi av
t cai ca s-l poat urma repede, s-ar fi putut ntmpla s le scalpeze i s plece mai depart
numai cu scalpurile lor; dar socotind c nu mai are dumani pe urmele lui i bazndu-se
pe caii lor buni, garantez c nu s-a atins nici de un fir din prul lor. i citesc gndu
rile, domnule maior, i e o ruine pentru neamul nostru s te gndeti la aa ceva; dar acel
a care crede c pn i un mingo ar maltrata o femeie care i-ar cdea n mn afar de cazu
ucide-o cu o lovitur de tomahawk nu cunoate deloc firea indienilor i viaa pe care o
duc n pdurile lor! Dar am auzit c indienii, care sunt aliai cu francezii, au cobort n
aceste pduri s caute el ani, iar n acest caz poate c nu suntem la prea mare deprtare
de tabra lor. Nu e zi n care s nu se aud, n aceti muni, dimineaa i seara, zgomotul
ilor din Ty, cci francezii construiesc o nou linie de fronturi ntre provinciile reg
elui i Canada. Ceea ce e sigur e c acetia sunt cei doi cai. da ce s-a ntmplat cu cei
care-i mnau? Trebuie neaprat s descoperim urmele lor.
Ochi-de-oim i mohicanii ncepur s procedeze metodic. Traser n gnd un cerc de cteva
de picioare n jurul locului unde se oprise Vulpea i fiecare dintre ei cercet un se
ctor. Dar aceste cercetri nu fur de mare ajutor. Urmele lsate de pai erau numeroase,
dar preau fcute de oameni care umblaser ncoace i ncolo, fr intenia de a se deprta.
e napoiar cu caii, fr s fi gsit nici mcar un semn care s arate c cei ce se opriser
loc porniser mai departe.
Dracul i-a ajutat s nscoceasc asemenea ticloie!, exclam vntorul, cnd privirile,
zamgite se nllnir. Sagamorule, trebuie s facem noi cercetri care s porneasc de la ace
mic izvor i s examinm terenul metru cu metru. Nu trebuie s-l lsm pe ticlosul de huron
se laude c are un picior care nu las nicio urm.
Zis i fcut. Dnd exemplu, el i cei doi indieni pornir s caute cu mai mult nsufleir
lsnd niciun ciot, nicio frunz fr s cerceteze locul pe eare-l acopereau, tiind c iret
rbdarea indienilor merge pn acolo nct sunt n stare s se opreasc la fiecare pas ca s
und urmele. Totui, cu toat aceast cercetare minuioas, nu putur descoperi nimic.
n cele din urm, Uncas, care, cu vioiciunea lui obinuit, i terminase misiunea cel di
nti, se gndi s fac un mic dig de pietre i de pmnt de-a curmeziul prului care se for
izvorul pomenit. Prin acest mijloc opri cursul apei, care-i cut un alt fga. Cnd albia
rmase fr ap, Uncas se aplec s o cerceteze cu atenie i un uhu!" de surpriz arta c
operire. Toi se ngrmdir ndat n jurul lui i el le art pe nisipul fin i umed care s
und mai multe urme de mocasini, ce se vedeau perfect, dar toate asemntoare.

Tnrul sta o s fac cinste neamului su!, exclam Ochi-de-oim, privind aceste urm
u aceeai admiraie pe care ar fi artat-o un naturalist fa de osemintele unui mamut sau
ale unui krackeu59. Da, sta o s fie un spin n coastele huronilor! Totui, aceste urm
e n-au fost fcute de un indian. Urma clciului este prea apsat, i apoi este un picior a
tt de lung, de lat i de ptrat la capt! Ah! Uncas, fugi i cut msura piciorului cntre
s gseti o urm perfect la poalele stncii care e n faa noastr!
n timp ce Uncas i executa misiunea, tatl su i vntorul rmaser s priveasc urmele
dian se na- poie, msura se potrivi exact. Ochi-de-oim declar cu foarte mult siguran c
mele ce le aveau sub priviri erau fcute de piciorul lui David, care fusese iari sil
it s-i schimbe ghetele lui cu mocasinii.

Acum tiu totul, adug el, ca i cum m-a fi sftuit cu Magua. Cntreul fiind un o
crui talent se afla n gtlej i n picioare, i s-a dat s-i pun alt pereche de mocasini;
st pus s mearg primul, i cei ce l-au urmat au avut grij s pun piciorul exact pe urmele
lui, ceea ce nu era prea greu, fiindc apa era limpede i puin adnc.

Dar exclam Duncan nu vd nicio urm care s arate c paii...

Paii celor dou domnioare?, spuse vntorul. Probabil c ticlosul a gsit vreun mi
c s le transporte, pn cnd a crezut c nu mai are de ce s se team. Pariez pe ce am mai s
ump c o s le gsim urmele picioruelor n apropiere.
i continuar marul de-a lungul prului, n albia cruia se vedeau mereu aceleai urme. Cu
apa intr iar n vechiul fga. Dar fiind acum siguri de direcia luat de huron, naintar p

ele dou maluri ale apei care ascundeau urmele pailor, mrginindu-se s le examineze cu
mare atenie, spre a recunoate locul unde Magua prsise apa i urmase drumul pe uscat.
Dup ce fcur astfel mai mult de o jumtate de mil, ajunser ntr-un loc unde rul fcea
ot la poalele unei stnci mari i pustii, pe care nu era nici pmnt, nici vegetaie. Aici
se oprir cltorii notri s se consulte, cci nu era uor s afle dac huronul i cei ce-l
rcaser muntele, pe piatra cruia nu ar fi rmas nicio urm, sau dac merseser mai departe
prin pru.
i bine fcur procednd astfel, cci n timp ce Chingachgook i Ochi-de-oim discutau des
cele dou posibiliti, Uncas, care cuta dovezi precise i cercet mprejurimile stncii, d
operi pe un smoc de muchi urma pasului unui indian care clcase acolo, desigur, din
nebgare de seam. Observnd c vrful piciorului era ndreptat spre pdurea nvecinat, ale
dat ntr-acolo i gsi toate urmele, tot att de distincte ca i cele ce conduseser pn la
rul de unde plecaser. Un al doilea uhu" anun tovarilor si aceast descoperire i puse
ercetrilor.

Da, da, zise vntorul cnd se adunar n jurul acelui loc, numai mintea unui indi
an a putut nscoci aa ceva. Ochii unui alb ar fi fost orbi n faa acestor urme.

Ei, ce mai ateptm?, ntreb Heyward.

ncet! ncet, i rspunse Ochi-de-oim. Cunoatem drumul, dar e bine s chibzuim totu
temeinic. Asta-i teoria mea, domnule maior; nu trebuie s uitm niciodat mijloacele
care ne pot nva s citim n cartea pe care ne-o deschide Providena i aceast carte e mai
portant dect cele pe care le citii dumneavoastr. n ochii mei, totul este limpede acum
, afar de un singur lucru: cum a izbutit ticlosul s le transporte pe cele dou domnioa
re de-a lungul rului, de la izvor la stnc? Cci trebuie s recunosc c un huron e prea mn
ru ca s le sileasc s intre cu picioarele n ap.

Astea ar putea s te ajute s dezlegi taina? ntreb Heyward, artndu-i cteva ramur
tiate de curnd, lng care se vedeau altele mai mici i mai flexibile, care preau s fi s
rvit drept legturi i care erau aruncate la intrarea n pdure.

Chiar aa e!, exclam vntorul mulumit. Acum nu ne mai lipsete nimic. Au fcut un
el de hamac din patru ramuri, pe care le-au aruncat cnd n-au mai avut nevoie de e
le. Totul se explic: dar m prind c au pierdut mult timp ca s nscoceasc acest mijloc pr
in care s ascund drumul pe care au mers. Am vzut indieni care au pierdut o zi ntreag n
astfel de ndeletniciri i tot n-au izbutit. Ei bine! Avem aici trei perechi de moc
asini i dou perechi de piciorue. Nu e de mirare c nite fpturi firave se pot ine pe ni
piciorue att de mici? Uncas, d-mi puin cureaua ta s-l msor pe cel mai mic, cel al domn
ioarei blonde. Pe legea mea, sta-i un picior de copil de opt ani. i cu toate astea,
cele dou domnioare sunt nalte i bine fcute. Trebuie s mrturisim, i acela dintre noi
care soarta a fost mai darnic i care e fericit de aceast drnicie trebuie s recunoasc c
el dinti c Providena este cteodat prtinitoare n darurile ei; dar fr ndoial c are
oase c s procedeze astfel!

Srmanele mele fiice nu sunt n stare s suporte asemenea oboseli!, strig Munro
, privind cu duioie printeasc urmele lsate de picioarele lor. Poate c au rmas sfrite
oboseal, n vreun col al acestui pustiu!

Nu, nu, spuse vntorul, scuturnd ncet din cap, nu trebuie s v temei de aa ceva
uor de vzut c, dei paii sunt mici, mersul este sigur i piciorul sprinten. Uitai-v la
ma asta; clciul abia s-a sprijinit pe pmnt, i domnioara brun a srit ca s ocoleasc r
a mare. Nu, nu, nici una, nici alta n-au riscat s rmn n drum din cauza lipsei de pute
ri. Ct despre cntre e o alt poveste; ncepuser s-l doar picioarele i s fie obosit.
lunecat deseori i c mersul i-a fost greoi i nesigur? S-ar spune c a fost nclat cu boca
ci pentru zpad. Da, da, un om care nu se gndete dect la gtlejul lui nu are picioarele
exersate cum trebuie.
Cu asemenea raionamente indiscutabile, vntorul, om cu experien, tia s descopere adevr
cu o siguran i o precizie aproape uimitoare, de parc ar fi fost el nsui prta la cele
ate. Sigurana lui le ddu oarecare ncredere i speran lui Munro i lui Heyward i, bazai
rgumente att, de simple i fireti, se oprir cu toii s fac un mic popas i s mbuce ct
Dup ce sfrir de mncat, vntorul arunc o privire pro soarele n asfinit i porni la
de repede, nct colonelul i maiorul nu-l puteau urma dect foarte greu.
Mergeau de-a lungul aceluiai pru, i cum huronii crezuser c nu mi trebuiau s ia ms
e precauie c s-i ascund drumul, mersul celor ce-i urmreau nu mai era n- trziat de opr
le pricinuite de nesigurana de mai nainte. Totui, n mai puin de o or, pasul lui Ochi-d
e-oim se domoli simitor; n loc s mearg ndrzne i fr ovial, se vedea cum ntorcea

pta, cnd la stnga, parc ar fi bnuit c se apropie vreo primejdie. n sfrit, se opri i
se apropie toi nsoitorii lui.
Huronii trebuie s fie pe aproape, spuse el, adresndu-se mohicanilor. Vd c acolo,
printre copacii aceia nali, cerul se nnegureaz. Trebuie s fie o poian mare. S ne aprop
em ateni cci se poate c ticloii s-i fi aezat tabra acolo. Sagamorule, urc-te pe mun
n dreapta! Uncas va urma cursul rului i eu voi continua urmrirea. Cel ce va vedea c
eva, i va anuna pe ceilali prin trei crituri de corb. Am vzut odinioar cteva psri d
zburnd pe deasupra stejarului aceluia uscat, ceea ce este nc un semn c n mprejurimi e
o tabr de indieni.
Mohicanii se ndreptar fiecare spre locul ce li se artase, fr s mai cread de cuviin
menteze, i vntorul i continu drumul, mpreun cu cei doi ofieri. Heyward mri pasul ca
lng cluza lui, grbit s dea ct mai curnd posibil cu ochii de dumanii pe care-i urmri
tta nelinite i osteneal. n curnd, nsoitorul su i spuse s se retrag la poalele pd
a mrginit de tufiuri dese, i s-l atepte acolo, el urmnd s examineze unele semne suspe
de pe o parte a drumului. Duncan l ascult i dup cteva minute ajunse pe o mic nlime,
nde vzu o privelite pe ct de extraordinar, pe att de nou.
Pe un spaiu foarte ntins, toi copacii fuseser dobori i lumina serii frumoase de var c
ea pe aceast poian mare form un contrast puternic cu ntunecimea ce domnete ntotdeauna
orice pdure. La mic distan de locul unde se afla Duncan, rul alctuia un mic lac, ntrvale cuprins ntre doi muni. Apa ieea apoi din acest bazin printr-o pant att de dulce
regulat, nct prea mai curnd o lucrare efectuat de mna omului dect de natur. Mai mul
te de mici locuine de pmnt se nlau pe malurile acestui lac, i unele erau chiar cuprins
de apele care preau s fi ieit din albia lor. Acoperiurile lor rotunde, minunat calc
ulate, spre a le apra mpotriva elementelor naturii, dovedeau mai mult dibcie i preved
ere dect dovedesc de obicei locuinele construite de btinaii acestei regiuni, mai ales
cele vremelnice, ocupate doar la epocile la care se vneaz i se pescuiete. Locurile
preau ns neocupate. Cel puin aa judec Duncan. Contempl de cteva minute aceast privel
d vzu mai muli ini naintnd n direcia lui pe brnci i trnd dup ei ceva greu, poate
rzboi, necunoscut de el. n aceeai clip mai multe capete negricioase se artar n uile
locuine i n curnd rmurile lacului se umplur de o mulime de fpturi care se foiau n
le, tot pe brnci, dar cu o repeziciune att de uimitoare, nct nu le puteai urmri cu pr
ivirea, disprnd fie dup copaci, fie dup csue. i fu deci peste putin s-i dea seama
au ce aveau de gnd.
Alarmat de aceste micri suspecte i inexplicabile, era pe punctul de a ncerca s imi
te critul corbului, pentru a-i chema la el pe nsoitorii si, cnd un zgomot neateptat, p
care-l auzi n mrciniuri, l fcu s-i ntoarc privirea n alt parte.
Tresri i se ddu fr s vrea napoi. Dar uitndu-se la cel care-i prea un indian, n l
da un semnal de alarm, care ar fi fost probabil prost imitat i i-ar fi putut fi f
atal, rmase nemicat ndrtul unui tufi, ncercnd s afle gndurile noului sosit. O clip
juns ca s se asigure c nu fusese vzut.
Indianul prea ca i el intrigat de micile locuine cu acoperiul rotund ale satului i
de micrile vii i iui ale locuitorilor lui. Era imposibil s i se citeasc expresia chip
ului sub masca grotesc de vopsea, i totui trsturile sale preau mai degrab melancolice
ect feroce. Capul i era ras, dup obicei, n afar de smocul de pr din cretet, de care er
u prinse trei sau patru pene vechi de oim. O bucat de pnz, n mare parte uzat, i acoper
a jumtatea de sus a corpului. Partea de jos n-avea drept vemnt dect o cma grosolan, p
mnecile creia i vrse picioarele. Pulpele erau goale i zgriate de spini, dar picioare
erau nclate cu o pereche bun de mocasini din piele de cprioar. n concluzie, nfiar
i slbatic era jalnic.
Duncan continua s se uite nedumerit la el, cnd vntorul se ivi tiptil, fr zgomot.

Vezi, i spuse maiorul n oapt, am ajuns la tabra lor, i uite un slbatic care o
ne incomodeze n marul nostru.
Ochi-de-oim tresri i ridic puca fr zgomot, pe cnd privirea lui urma direcia deget
lui Duncan:
ntinzndu-i gtul ca s vad mai bine pe acest individ suspect, dup ce-l cercet puin,
s arma uciga.

Nu-i huron, spuse el, i nu aparine nici mcar unui trib din Canada. i totui, d
up haine se vede c a jefuit un alb. Da, da, Montcalm i-a recrutat pe toi pdurenii pe
ntru expediia lui i a nrolat toate speciile de ticloi pe care i-a putut gsi. Dar nu ar
e nici cuit, nici tomahawk! Nu tii unde i-a lsat arcul sau puca?


Nu i-am vzut nicio arm, rspunse maiorul, i nfiarea lui nu-l arat sngeros. S
primejdie pentru noi, e s nu dea de tire tovarilor lui care, dup cum vezi, se trie pe
alul lacului.
Vntorul se ntoarse s-l priveasc pe Heyward n fa i rmase un moment cu ochii aint
lui i cu gura deschis, att de mirat, nct cu greu s-ar putea descrie expresia lui. n ce
le din urm, faa lui art c i venea s rd, dar nu scoase niciun sunet. Aceast expresie
ea foarte des pe chipul lui, fiindc primejdiile l nvaser s se abin n astfel de situ

Tovarii lui, care se trie pe malul lacului!, repet el. lat ce nseamn s irose
ani n coal, buchisind cri i s nu iei niciodat din aezrile albilor! Oricum ar fi, p
are picioare lungi i nu trebuie s avem ncredere n el. ine-l la respect cu puca dumita
le i eu am s fac un ocol ca s-i cad n spate fr s-i ating pielea. Dar s nu tragi sub n
un motiv. Heyward l ls pe vntor s-i fac drum n tufi, apoi ntinse brusc mna spre e
l ca s-l ntrebe:

Dar dac eti n primejdie, zise Heyward, nu pot...


Ochi-de-oim l ntrerupse printr-un nou rs nbuit, privindu-l ca unul care nu prea tia cum s rspund acestei ntrebri.

n acest caz, domnule maior, spuse el n cele din urm, foc de salv.
n clipa urmtoare era ascuns n mrcini. Duncan atepta cu nerbdare clipa cnd l va ve
ar; dar abia dup cteva minute l zri strecurndu-se ca un arpe, cu burta pe pmnt, n sp
indianului pe care voia s-l fac prizonier. Cnd era numai la civa pai de indian, se ri
dic ncet, fr cel mai mic zgomot. n aceeai clip, apele lacului clipocir de un zgomot n
ptat i Duncan, privind grbit, vzu cum o sut din fpturile ale cror micri l intrigaser
aruncau toate n lac.
Apucndu-i puca, maiorul i arunc iar ochii asupra indianului pe care-l observa i car
, n loc s dea alarma, lungise gtul spre lac i privea cu un fel de curiozitate stupid.
n acest moment, Ochi-de-oim i ridic mna amenintoare asupra acestuia, dar n loc s l
o ls s cad fr nici un motiv vizibil, i ncepu iar s rd tcut. n sfrit, n loc s
o btu uor pe umr i-i spuse:

Ei, prietene, vrei s-i nvei pe castori s cnte?

De ce nu?, rspunse David. Fiina suprem, care le-a dat o inteligen i faculti a
e minunate, poate c le-ar da i glas, ca s-i cnte imnuri de slav.

Capitolul 22
BOT. S-au strns toi?
QUI. Fr ndoial; i acesta-i un loc admirabil pentru repetiia noastr.
SHAKESPEARE
Visul unei nopi de var

Cititorul i poate nchipui, mai bine dect i-am descrie noi, mirarea lui Heyward. T
abra lui de indieni fioroi se metamorfozase ntr-o colonie de castori; lacul lui nu
mai era dect un eleteu format ncetul cu ncetul de aces- te iscusite patrupede; catar
acta devenise o ecluz, construit do dibcia acestor animale, iar n slbaticul a crui apr
opiere l nelinitise l recunoscu pe vechiul lui tovar David Gamut. Prezena neateptat a
estrului de psalmodie l fcu pe maior s spere c le va revedea n curnd pe cele dou suror
. Fr s ovie un moment, iei din ascunztoare i alerg lng cei doi principali actori a
scene.
Veselia care-l cuprinsese pe Ochi-de-oim nu-l prsise nc atunci cnd sosi Heyward. El
l puse pe David s se roteasc pe loc, ca s-l examineze n voie, i jur de mai multe ori
felul n care era mpopoonat fcea mare cinste gustului huronilor. n sfrit, i lu mna
se cu atta putere, nct blndului David i ddur lacrimile, apoi l felicit pentru metamo
rea lui.
Vaszic te pregteai s-i nvei pe castori s cnte, nu-i aa?, i spuse el. Aceste an
lene cunosc cte ceva din meseria dumitale, cci bat msura cu coada, dup cum ai vzut. D
ar era timpul s se arunce n ap, cci tare eram ispitit s le dau tonul cu acest Ucide-ce
rbi" al meu. Am cunoscut muli oameni care tiau s citeasc i s scrie, dar nu aveau intel
igena unui castor; din pcate, ns, pentru muzic, acest biet animal s-a nscut mut. Ce pr
re ai dumneata de aria asta?
Imit de trei ori critul corbului. David i astup cu minile urechile sensibile, i He
rd, dei fusese anunat c acesta era semnalul hotrt, ridic ochii n vzduh, ca s cercete
c nu zrete vreo pasre.

Uite continu vntorul, artndu-i pe cei doi mohicani care, auzind semnalul, ven
eau fiecare din alt partee o melodie care are puteri deosebite: atrage lng mine dou p
uti bune, fr s mai vorbim de cuite i tomahawk-uri. Dup cum se vede, nu i s-a ntmpla
neplcut; dar, acum, spune-ne: ce s-a ntmplat cu cele dou domnioare?

Sunt prizonierele pgnilor, rspunse David, dar, dei le e sufletul tulburat, s


unt sntoase.

Amndou?, ntreb Heyward, abia respirnd.

Amndou, repet David. Dei cltoria noastr a fost obositoare, iar hrana nendestu
re, nu am avut de suferit altceva dect faptul c am fost luai prizonieri mpotriva voi
nei noastre i dui ntr-un inut ndeprtat.

Dumnezeu s-i rsplteasc mngierea pe care mi-o aduc vorbele dumitale!, exclam M
o agitat. Scumpele mele fiice mi vor fi deci napoiate, tot att de curate ca atunci
cnd mi-au fost rpite.

M ndoiesc c a sosit clipa eliberrii lor, replic David grav. Cpetenia acestor s
batici e stpnit de un duh necurat, care nu poate fi mblnzit docil de atotputernicul.
Am ncercat totul cu el, dar nici armonia cntecului, nici puterea cuvintelor nu i-a
u muiat sufletul.

i unde este ticlosul sta?, ntreb brusc vntorul.

Azi e la vntoare de elani cu tinerii lui rzboinici i, dup cte am aflat, mine t
ebuie s intrm mai adnc n aceste pduri i s ne apropiem de frontierele Canadei. Cea mai
are din surori se afl la un trib vecin, ale crui locuine se gsesc dincolo de stnca as
ta neagr, pe care o vedei acolo. Cealalt este n paza femeilor huronilor, care-i au aez
ile la dou mile de aici, pe un podi unde arborii au fost nimicii de foc n loc s fie d
obori de secure.

Alice!, srmana mea Alice!, exclam Heyward. Va s zic nu are nici mcar mngierea
o tie lng ea pe sora ei!


Pe ea a pierdut-o, dar are mngierea pe care o d sufletelor chinuite muzica
imnurilor religioase.

Cum, explic Ochi-de-oim, i place s asculte muzic dumitale?

O muzic grav i solemn, dei trebuie s recunosc c, n ciuda eforturilor mele ca


distrez, o vd mai des plngnd dect surznd. n asemenea clipe nu-i mai cnt melodii sacr
Dar sunt clipe mai fericite i m simt foarte mulumit cnd vd cum slbaticii se adun n ju
meu, ca s aud cum invoc pronia cereasc.

Dar cum se face c i se d voie s umbli singur? C nu oti supravegheat?, ntreb H


ard.

Nu este meritul unui viermuor ca mine, rspunse Gamut, cutnd s ia o nfiare de


stie umil, dar dei puterea psalmilor a fost ntrerupt n timpul groaznicului masacru di
n cmpia strbtut de noi, ea a nceput s aib efect din nou, chiar asupra sufletelor pgn
Iat de ce mi se d voie s umblu pe unde cred de cuviin.
Ochi-de-oim ncepu s rd, i atinse fruntea cu degetul, cu un gest expresiv, privindupe maior, i se fcu poate mai bine neles cnd adug n acelai timp:

Indienii nu-i maltrateaz niciodat pe cei crora le lipsete asta. Dar spune-mi
, prietene, cnd n faa dumitale aveai drumul liber, de ce nu te-ai ntors? Urmele sunt
ceva mai vizibile dect ale unei veverie. De ce nu te-ai grbit s duci aceste tiri n fo
rtul Edward?
Vntorul, judecnd dup propria-i vigoare i dup obinuina ce-o avea s recunoasc cea
urm, uit c i cerea lui David un lucru de care, de bun seam, acesta n-ar fi fost n star
niciodat. Dar psalmodistul, cu simplitatea lui obinuit, se mulumi s-i rspund:

Cu toate c pentru mine ar fi fost o mare bucurie s revd locuinele cretinilor,


picioarele mele le-ar fi urmat pe cele dou srmane domnioare, chiar n provincia idol
atr a iezuiilor, mai degrab dect s fac un pas napoi, n timp ce ele lncezesc n suferi
ivitate.
Cu toate c sensul figurat al cuvintelor lui Gamut nu era inteligibil tuturora,
tonul su ferm, expresia ochilor si i nf iarea lui deschis i sincer i lmureau nd
l ca nimeni nu nelese greit. Uncas naint, ainti tcut asupra lui o privire de aprobare,
timp ce Chingachgook i art mulii mirea prin acea exclamare, care la indieni ine loc d
e aplauze.
Dumnezeu n-a voit, spuse vntorul dnd din cap, c omul s aib grij numai de gtlejul
i s cultive i cele mai nobile faculti cu care l-a nzestrat. Dar nenorocitul sta a czut
probabil de mic pe minile vreunei femei nepricepute, tocmai la vrsta la care ar fi
trebuit s-i fac educaia sub cerul liber, n mijlocul frumuseilor pdurii. ncolo are nu
intenii bune. Uite, prietene, o jucrie pe care am gsit-o i care-i aparine. Aveam de g
d s m folosesc de ea ca s aprind focul, dar cum ii la ea, ia-i-o i s-i fie de bine!
Gamut i primi instrumentul cu o bucurie pe care-o ls s se vad n msura n care soco
u-i tirbea gravitatea profesiunii ce exercita. Scoase din instrument cteva sunete,
urmate imediat de unele intonaii ale glasului su, ca s se asigure c instrumentul lu
i favorit nu-i pierduse niciuna din caliti. De ndat ce se convinse, lu grav din buzuna
r crticica de care s-a vorbit att i ncepu s-o rsfoiasc, ca s caute un imn de slav mai
ng.
Dar Heyward i stric planul, punndu-i o ploaie de ntrebri asupra prizonierelor. Ven
erabilul tat l lu i el la rnd cu altele, aa c David trebui s dea necontenit rspunsur
din timp n timp arunca asupra instrumentului cte o privire care arta c grozav i duce
a dorul. Cnd se ivi ocazia, vntorul ncepu i el s-i pun o sumedenie de ntrebri mai pr
.
n acest fel i cu cteva pauze, n care David ncerc de mai multe ori s nceap preludi
enintor al unui imn lung, aflar n sfrit toate amnuntele necesare pentru ndeplinirea m
i lor misiuni salvarea celor dou surori. Povestirea lui David coninea prea puine da
te. Aflar c Magua rmsese pe muntele unde-i trse prizonierele pn cnd tumultul i mas
cmpie se potoliser complet.
Ctre amiaz, coborse i luase drumul Canadei, la apus de Horican. Cum vicleanul huron
cunotea perfect acel drum i tia c nu e n primejdie s fie urmrit imediat, nu fcuse un
prea forat, dei luase toate precauiile ca s nu lase urme care s poat fi descoperite de
cei ce eventual l-ar fi urmrit. Dup relatarea lui David, prea c prezena lui era mai
curnd suportat dect dorit. Dar nici chiar Magua nu era lipsit de acea veneraie supers
tiioas, cu care indienii i privesc pe cei crora Marele Spirit le-a luat minile. Cnd ve
nise noaptea, se luaser cele mai atente precauii ca cele dou persoane s fie aprate de

brum, dar s fie i mpiedicate s fug. La izvor, caii au fost lsai slobozi.
Ajungnd n tabra huronilor, Magua, potrivit tradiiei de n care rar se deprta un slba
ic, le desprise pe prizoniere, Cora fusese trimis la un trib nomad, care locuia ntro vale ndeprtat, ca s i se piard urma. Dar David nu cunotea istoria i obiceiurile indi
nilor, aa c nu putea spune nimic despre firea acestora i nici cum se numea tribul.
Tot ce tia era c acest trib nu luase parte la expediiile mpotriva fortului William-H
enry, c, la fel ca huronii, era aliatul lui Montcalm i avea legturi de prietenie cu
tribul rzboinic i slbatic cu care o neplcut ntmplare fcuse s se nvecineze.
Mohicanii i vntorul ascultar cu interes crescnd povestirea cam fr ir i des ntrer
eului de psalmi. n timp ce David ncerca s descrie obiceiurile tribului de indieni la
care fusese dus Cora, Ochi-de-oim l ntreb deodat:

Nu ai vzut ce fel de cuite au?, sunt de fabricaie englez sau francez?

Nu-mi era gndul la astfel de nimicuri!, rspunse nepat David. mprteam durerea
or dou domnioare i m gndeam numai cum s le alin suferina.

O s vin vremea cnd n-ai s mai socoteti cuitul unui slbatic un lucru de nimic!,
spuse vntorul, lund la rndul lui un aer dispreuitor pe care nu cut s-l ascund. Au s
ziua grnelor? Poi s ne spui ceva despre totemurile60 lor?

Grnele nu ne-au lipsit niciodat; avem din abunden i mulumim lui Dumnezeu, cci
rul fiert n lapte are un gust bun i face bine la stomac. Ct despre totem, nu tiu ce v
rei s spui. Dac e ceva n legtur cu muzica indienilor, nu trebuie cutat la ei; ei nu cn
niciodat imnuri de slavii Domnului i par cei mai profani din toi pgnii.

Asta nseamn s-i calomniezi pe indieni! Chiar tri bul Mingo nu ador dect pe ad
evratul Dumnezeu! Asta o spun spre ruinea rasei mele, dar e o minciun nesocotit a al
bilor cnd pretind c rzboinicii pdurilor se nchin la chipuri cioplite de ei. E foarte a
devrat c ncearc s triasc n pace cu diavolul; dar cine nu ar vrea s triasc n pace
e care nu-l poate birui? Nu e mai puin adevrat c nu cer ocrotire i ajutor dect de la
bunul i Marele Spirit.

Se prea poate, dar am vzut chipuri foarte ciudate, mzglite pe corpul lor! G
rij ce o au, admiraia pe care le-o provoac acestea dovedesc un fel de orgoliu; ntre
altele, ani vzut o mzgleal de asta care nfia un animal scrbos i necurat.

Era un arpe?, ntreb cu vioiciune vntorul.

Nu tocmai, dar semna cu un animal trtor, ca un fel de broasc estoas de pmnt,


rte respingtoare!

Uhu!, strigar n acelai timp cei doi mohicani, n timp ce vntorul ddea din cap,
u nfiarea unui om care a descoperit ceva important, dar puin plcut.
Atunci Chingachgook lu cuvntul i se exprim n limba delawar, cu un calm i o demnitat
care fcur s fie admirat chiar de cei ce nu-l puteau nelege; gesturile lui erau expre
sive i uneori chiar energice. Odat ridic braul drept i, lsndu-l s cad ncet, i spr
get pe pieptul dezgolit, ca pentru a ntri cele ce spunea. Cu o micare ddu la o parte
pnza ce-l nvemnta i Duncan, care-i urmrea toate gesturile, vzu c pe piept i era zug
u mai curnd schiat imaginea vietii despre care se vorbise, bine desenat cu albastru. T
ot ce auzise despre dezbinarea sngeroas dintre numeroasele triburi ale delawarilor
i veni atunci n minte i atept momentul n care s poat pune ntrebri, cu o nerbdare
o stpnea cu mare greutate. n acelai timp era viu interesat de spusele efului mohican,
dei, din nefericire, nu nelegea niciun cuvnt.
Ochi-de-oim nu-i ddu timp s-l ntrebe. De ndat ce Chingachgook sfri de vorbit, lu
l la rndul lui i se adres maiorului n englezete.

Am descoperit acum, i spuse el, ceva ce poate fi pen- tru noi folositor s
au primejdios, dup cum ne-o fi norocul. Sagamorul este din cea mai veche vi delawar i
este marele ef al broatelor estoase. Dup cele ce ne-a spus cntreul, nu ne putem ndoi
e afl civa din rasa aceasta printre coi vzui de el. Dac ar fi ntrebuinat mcar jumta
timpul ce l-a pierdut cntnd ca s pun cteva ntrebri prudente, am fi putut afla numrul
inicilor din aceast cast, aflai aici. n orice caz, suntem pe un drum primejdios, cci
un prieten care i-a ntors spatele i poate face mai mare ru dect un vrjma care urmre
his s te scalpeze.

Explic-te, spuse Duncan.

Ar fi o poveste prea trist i prea lung, la care nu-mi place s m gndesc, cci nu
se poate nega c la nceput rul s-a datorat oamenilor albi. Rezultatul este c fraii au
ridicat tomahawk-uiile unii contra altora i mingoii i delawarii s-au gsit unii lng ali
, pe acelai drum.


i dumneata crezi c, n acest moment, Cora se afl cu o parte din acest trib?, n
treb Heyward.
Ochi-de-oim rspunse printr-un gest afirmativ i prea c dorete s pun capt unei conv
asupra unui subiect care-i era neplcut. Nerbdtorul Duncan se grbi s propun atunci, pe
ntru eliberarea celor dou surori, soluii care nu puteau fi puse n aplicare i care nu
puteau fi sugerate i adoptate dect din dezndejde. Munro pru c iese din starea lui de
apatie, ca s asculte, cu un aer de deferen, proiectele extravagante ale tnrului maio
r i i ddu aprobarea, dei, n alte mprejurri, vrsta i judecata lui ar fi refuzat s a
est lucru. Dar vntorul, dup ce atept cu rbdare s se domoleasc nflcrarea ndrgosti
conving c e o nebunie s iei msuri necugetate i mai mult dect riscante, ntr-o chestiun
care cerea att snge rece i pruden, ct i curaj i hotrre.

Iat ce e mai bine s facem: cntreul s se napoieze s cnte la indieni, adug e


une pe cele dou domnioare c suntem pe aproape i s vin s se sftuiasc cu noi cnd o s
lul. Eti muzicant, prietene, i cu siguran c eti n stare s deosebeti croncnitul corb
acela al whip-poorwil-ului?61

Desigur! Asta-i o pasre cu viersul dulce i trist i, dei are dou note prost ca
denate, n-are nimic neplcut.

Asta e!, spuse vntorul. Ei bine! Pentru c-i place viersul ei, ea o s-i serveas
c drept semnal. Cnd ai s auzi whip- poorwill-ul cntnd de trei ori, nici mai mult nici
mai puin, adu-i aminte s vii n pdure, n locul unde i se va prea c-l auzi.

O clip, spuse Heyward, am s-l nsoesc.

Dumneata?, strig Ochi-de-oim, privindu-l surprins. i s-a urt s vezi cum rsare
asfinete soarele?

David e o dovad vie c nici chiar huronii nu sunt fr cruare.

Dar gtlejul lui David i face un serviciu pe care niciun om cu mintea ntreag
nu l-ar cere de la al su.

i eu pot s fac pe nebunul, pe idiotul, pe eroul, pe cine vrei, numai ca s o


liberez din captivitate pe cea pe care-o iubesc. Nu mai facei obiecii, sunt hotrt!
Vntorul l privi a doua oar, cu o mirare care-i tie glasul. Dar Duncan care, din re
spect pentru experiena tovarului su i din stim pentru serviciile ce i le fcuse, ascult
se pn atunci orbete de toate prerile lui, lu aerul de superioritate al unui om obinuit
s comande. Fcu un gest cu mna, ca pentru a arta c nu admitea nicio mpotrivire, apoi s
puse pe un ton mai modest:

Cunoti destule mijloace de a m deghiza. Pune-le imediat n aplicare, schimb-m


i nfiarea!, ntr-un cuvnt, f ce vrei cu mine, f-m s art ca un nebun.
Vntorul ddu nemulumit din cap bombnind.

Nu eu am cderea s spun c cel ce a fost creat de mna atotputernic a Providenei


trebuie s sufere vreo schimbare. De altfel, chiar dumneavoastr trimitei detaamente n
lupt, le dai cuvnt de ordine, le fixai locul unde s se adune, ca cei ce lupt de aceeai
parte s se poat recunoate i s tie unde s-i gseasc tovarii; aa c...

Ascult-m, exclam Duncan, fr s-i dea timp s-i termine fraz, ai aflat de la br
nostru prieten, care le-a urmat cu atta credin pe cele dou prizoniere, c indienii la
care se afl ele fac parte din dou triburi diferite, dac nu din dou naiuni diferite. C
ea cu prul negru este la tribul care, dup dumneata, este o ramur a delawarilor; cea
lalt, cea mai tnr, este fr ndoial n minile dumanilor notri de moarte, huronii. S
te partea cea mai grea i cea mai primejdioas a misiunii noastre i vreau s ncerc aceas
t aventur, aa cum mi dicteaz vrsta i rangul meu. Aa c, n timp ce dumneata vei negoc
rietenii dumitale eliberarea uneia, eu voi salva-o pe cealalt sau voi nceta s mai e
xist.
nflcrarea plin de mndrie a tnrului maior i se citea n ochi i i ddea o nfiar
creia era greu de rezistat. Ochi-de-oim, dei cunotea ct se poate de bine viclenia ind
ienilor i nelegea ct de primejdioas era aceast ncercare, socoti c nu se mai putea mp
i unei hotrri att de neateptate. Poate c gsea n acest plan ceva care se potrivea cu n
eala lui instinctiv i cu pasiunea de nenvins ce o avea totdeauna pentru asemenea av
enturi ndrznee i care cretea pe msur ce cpta experien. Ca s spunem aa, primejdii
u el o bucurie fr de care nu putea tri. Schimbndu-i deci planul, nu mai fcu nicio obie
cie fa de proiectul maiorului Heyward i ncepu s-i pun bucuros la dispoziie mijloacele
licitate.

Cnd un cerb vrea s se arunce n ap, spuse el, surznd nveselit, trebuie s i te
n fa ca s-l mpiedici, nu s-l goneti din urm. Chingachgook are n tolba lui att de m

lori, c nevasta unui ofier de artilerie pe care-o cunosc i care face peisaje pe pet
ice de hrtie, cu nite muni ce seamn cu nite cli de fn ruginii, i aaz cerul albastr
g cas. Numai c sagamorul tie s se foloseasc de ele. Ia loc pe buturuga asta i garantez
cu viaa mea c n curnd o s te fac s semeni att de bine a nebun, nct nici dumitale ns crezi!
Duncan se aez, Chingachgook, care ascultase toat conversaia cu mare atenie, ncepu t
reab imediat. Iniiat de mult n misterele unei arte cunoscute mai mult sau mai puin d
e toi slbaticii, depuse toat grija ca s-i dea maiorului nfiarea dorit de el.
i trase pe frunte o linie, pe care indienii o socotesc drept simbolul unei fir
i deschise i vesele. Se feri cu grij de toate liniile sau desenele care ar fi putu
t arta dispoziii rzboinice i i zugrvi pe obraji figuri fantastice, care l transformar
militar n mscrici. Oameni de felul acesta nu erau un fenomen la indieni, i cum Dunc
an era destul de deghizat prin costumul ce-l luase cnd plecase de la fortul Edwar
d, avea oarecare motive s cread c, tiind perfect franuzete, ar putea trece drept un jo
ngler din Ticonderoga care d o rait printre diferitele populaii aliate.
Cnd socotir c faa maiorului era ndeajuns de ncondeiat, vntorul i ddu multe sfat
ruciuni cu privire la modul cum trebuia s se poarte printre huroni i se neleser asupra
semnalelor i locului unde trebuia s se ntlneasc, n cazul cnd i unii i ceilali vor
n sfrit, nimic nu fu uitat din cele ce ar fi putut contribui la succesul misiunii.
Desprirea lui Munro de tnrul su prieten fu dureroas. Totui, colonelul pru c o acc
un fel de indiferen, pe care n-ar fi artat-o niciodat dac sufletul i-ar fi fost linit
it i dac durerea nu ar fi influenat firea lui cordial i afectuoas.
Vntorul, lundu-l deoparte pe maior, l inform despre intenia lui de a-l lsa pe veter
n ntr-un adpost sigur, n paza lui Chingachgook, n timp ce Uncas i cu el vor cuta s ia
eva informaii asupra tribului de indieni, pe care avea motive serioase s-i cread de
lawari. l sftui din nou s fie mai ales prudent n tot ceea ce va crede de cuviin s spun
au s fac i sfri prin a-i spune pe un ton solemn, n care se simea o emoie de care Dunc
fu adnc micat:
i acum, domnule maior, Dumnezeu s te lumineze i s te pzeasc! Ai dat dovad de un cura
are-mi place. E un dar al tineretului, mai ales cnd are sngele fierbinte i inima vi
teaz. Dar ascult sfaturile de pruden ale unui om care tie din experien c cele ce-i s
sunt adevrate: vei avea nevoie de mult snge rece, de o dibcie mai mare dect cea care
se poate gsi n cri, pentru a dejuca vicleniile unui mingo i a-i birui ndrtnicia. Dum
eu s te ocroteasc! Dar, n sfrit, dac i vor face un trofeu din scalpul dumitale, bizui
e pe fgduiala unui om care e ajutat de doi rzboinici viteji: huronii or s plteasc triu
mful lor prin tot atia mori cte fire de pr ai pe cap. Repet, domnule maior, Dumnezeu
s-i binecuvnteze misiunea, cci este dreapt i- i face cinste; dar amintete-i c, pent
mai iscusit dect aceti ticloi, este ngduit s faci unele lucruri care nu prea stau n
ea albilor.
Heyward strnse mna bunului su tovar, care nu tiu dac trebuie s rspund la o astfe
oare, i recomand din nou s aib grij de btrnul su prieten, care i ur la rndu-i mult
isiunea lui i, fcndu-i semn lui David s-l urmeze, plec numaidect cu el.
Vntorul l urmri cu ochii pe tnrul maior, tot timpul ct l mai zri, i expresia lui
miraie pentru curajul i hotrrea ofierului. n sfrit, dnd din cap, ca unul care prea
ete c-l va mai vedea vreodat, se napoie la cei trei nsoitori ai lui i dispru cu ei n
l pdurii.
Drumul pe care-l duse David pe Heyward strbtea luminiul n care se afla eleteul cas
torilor i erpuia de-a lungul malurilor lui. Cnd maiorul rmase singur cu un om att de
simplu, att de puin n stare s-i fie de cel mai mic ajutor n mprejurri grele, ncepu s
seama, mai mult ca nainte, de toate greutile misiunii lui, dar fr s-i piard ndejdea
reui.
Cum ncepea s se nsereze, putiul, care se ntindea pn departe n jurul lui, i pru i m
, i mai slbatic. Era chiar ceva nfricotor n linitea ce domnea asupra csuelor cu acop
rotunde, care erau totui att de populate. Privind aceste minunate construcii, vznd i
scusina i prevederea minunat cu care fuseser fcute, se gndi c n aceast mare singurt
ar animalele aveau un instinct ce se putea compara cu raiunea, i i ddu seama, cu oare
care nelinite, de lupt inegal ce avea de du i n care se avntase cu atta ndrzneal.
d se gndea astfel, i veni n minte imaginea strlucitoare a lui Alice, chinul ei, izol
area i pericolul n care se afl, i uit de primejdiile la care se expunea el. Incurajndu
-l pe David prin vorbe i fapte, se simi cuprins de o nou ndrzneal i merse mai departe

u pasul uor i puternic al unui tnr curajos.


Dup ce ocolir eleteul castorilor, se deprtar de el i ncepur s urce o mic nlim
un platou. Dup o jumtate de ceas, ajunser la un alt lumini, strbtut i acesta de un pr
care prea c slluiser de asemenea castorii; dar aceste inteligente animale l prsiser
l, n urma unei calamiti, pentru a se stabili n locul mai bun, din apropiere. O senzaie
foarte explicabil, l fcu pe Duncan s se opreasc o clip nainte de a iei din pdure, c
om care-i adun toate puterile nainte de a face un efort greu, pentru care tie c va av
ea nevoie de ele. Profit de aceast scurt oprire ca s-i ntipreasc n minte toate amnu
e care le putea culege dintr-o privire aruncat n grab.
La cealalt extremitate a luminiului, aproape de un loc n care rul curgea de la un
nivel mai ridicat de dou ori mai repede i apoi form, ntr-o parte mai joas, cteva casc
ade, se vedeau vreo aizeci de cabane construite grosolan din trunchiuri de copaci
, ramuri, mrcini i pmnt, ce preau aezate la ntmplare, fr nicio pretenie de a fi a
ar curate pe dinafar. Erau att de inferioare, n toate privinele, n comparaie cu slaur
castorilor pe care Duncan le vzuse adineauri, nct l cuprinse mirarea mai mult ca ntia
dat.
Uimirea i fu i mai mare cnd vzula lumina asfinitului douzeci pn la treizeci de
omeneti care se ridicau n mijlocul buruienilor nalte ce creteau n faa colibelor slbat
cilor i care dispreau rnd pe rnd dinaintea ochilor si, ca i cum le-ar fi nghiit pmn
indc nu putea dect s ntrezreasc aceste forme ciudate, care se artau numai o clip, nc
u mai degrab nite fantome ntunecate sau nite fpturi supranaturale dect fiine omeneti
rne i oase. Un trup gol aprea o clip, agitnd n aer braele, cu gesturi ciudate i dispr
imediat, ca s apar iar, pe neateptate, ntr-un loc mai ndeprtat sau s fie nlocuit de u
ltul, care avea aceeai nfiare misterioas.
David, vznd c nsoitorul su se oprise, urmri direcia privirilor lui i i spuse:
Aici e mult pmnt rodnic necultivat i pot s spun fr s m laud c, n scurtul timp
t printre aceti pgni, am semnat aici multe semine de nvtur divin, dar nu am avut m
le vd rodind.

Popoarele astea slbatice se ocup mai mult cu vntoarea dect cu muncile cu care
sunt obinuii oamenii n provinciile noastre, rspunse Heyward, cu ochii mereu aintii as
upra spectacolului ce continua s-l umple de mirare.

Pentru suflet e mai mult bucurie dect trud s-i ridici glasul i s lauzi pe Dumn
zeu, replic David, dar aceti copii abuzeaz cu cruzime de darurile cerului. Rar am gs
it creaturi ca ei, crora natura s le fi dat cu mai mult mrinimie toate clementele ca
re pot constitui o bun psalmodie i, bineneles, n-ai s gseti mcar unul care s fi negl
mai mult acest t alent. n trei seri la rnd am fost n locul acesta; i-am strns n jurul
meu i i-am ndemnat s repete imnul pe care-l cntam, dar ei n-au scos dect nite strigte
ascuite i stridente, care-mi strpungeau sufletul i-mi sfiau urechile.

De cine vorbeti?, ntreb Duncan.

De aceti copii de diavoli, pe care-i vezi c pierd, cu jocuri copilreti, un t


imp pe care l-ar putea ntrebuina mult mai bine dac ar voi s m asculte. Dar constrngere
a binefctoare a disciplinei este necunoscut acestui popor lsat de capul lui. ntr-o ar
nde cresc atia mesteceni, nici mcar nu tiu s ntrebuineze vergile; i nu e nicio minune
ntru mine cnd vd c se abuzeaz de darurile Providenei ca s scoat sunete att de false c
cestea.
Sfrind aceste cuvinte, David i astup urechile ca s nu mai aud ipetele copiilor car
acel moment, fceau s rsune ntreaga pdure. Duncan, zmbind la gndul superstii- ilor ca
veniser o clip n minte, i zise drz:

S naintm!
Maestrul de psalmodie se supuse fr s-i ia minile de la urechi i merser cu ndrznea
ceea ce David numea corturile filistinilor.

Capitolul 23
Dar dei animalele slbatice obin un privilegiu
de vntoare, dei acordm cerbului un spaiu reglementat prin lege, nainte de a da drumul
la haite i a ne ncorda arcul, cine va gsi ceva de spus mpotriva chipului n care aceas

t perfid vulpe este momit n capcan sau ucis?


SIR WALTER SCOTT, Doamna lacului

Se ntmpl foarte rar ca taberele indienilor s fie pzite de santinele narmate ca acel
ea ale albilor. ntiinai de simurile lor c se apropie o primejdie, chiar cnd aceasta e
eprtat, slbaticii se bazeaz n general pe cunoaterea perfect a urmelor din pduri i pe
erea inuturilor i greutatea drumurilor care-i despart de cei de care se tem. Inami
cul care, printr-un concurs fericit de mprejurri, a nelat vigilena cercetailor care ve
gheaz la oarecare deprtare, nu gsete deci aproape niciodat lng locuine strji care s
arma. n afar de acest obicei generalizat, triburile aliate cu francezii cunoteau fo
arte bine fora loviturii ce fusese dat englezilor ca s se team de vreo primejdie ime
diat din partea triburilor inamice care luptau pentru englezi.
Astfel, Heyward i David se gsir deodat n mijlocul copiilor ce se jucau, dup cum am
spus, fr ca cineva s fi dat cel mai mic semnal despre apropierea lor. Dar cum i zri,
tot grupul de copii, parc s-ar fi neles, ncepu s strige ntr-un fel foarte puin armonio
i se fcu nevzut ca prin farmec. Culoarea nchis a trupurilor goale i ncovoiate se conf
nda la aceast or cu aceea a ierburilor nalte i uscate care-i ascundeau. i totui, cnd s
dezmetici i privi mai atent, Duncan ntlni peste tot, printre ierburi, ochi negri i
vioi aintii asupra lui.
Curiozitatea copiilor fu pentru el un semn care nu i se pru ncurajator i pentru mom
ent s-ar fi retras bucuros. Dar era prea trziu ca s mai ovie. ipetele asurzitoare ale
copiilor atrseser n pragul colibei celei mai apropiate o duzin de rzboinici n grup st
rns, care ateptau gravi ca cei doi nepoftii s se apropie de ei.
David, care se obinuise cu asemenea scene, merse nainte, n linie dreapt, cu un pa
s att de sigur, nct ar fi fost nevoie de un obstacol puin obinuit ca s i-l schimbe i i
tr n colib sigur de sine i linitit. Era cldirea" principal i cea mai mare din acest
e sat, dei nu era construit mai bine i cu alte materiale dect celelalte. n aceast coli
b se ineau sfaturile i adunrile publice ale tribului, pe tot timpul ct i avea reedin
porar pe frontierele provinciei engleze.
Duncan izbuti cu oarecare greutate s-i ia aerul nepstor care trebuia, cnd trecu pr
intre slbaticii voinici i foarte nali care erau grupai la u. Dar, gndindu-se c viaa
ndea numai de prezena lui de spirit, i imit nsoitorul pas cu pas i, naintnd, se str
dune ideile. O clip inima ncet s-i mai bat cnd se vzu n mijlocul unor dumani att de
necrutori, dar reui s-i stpneasc emoia i pi pn n centrul cabanei, fr s dea
e. Urmnd exemplul hotrtor al lui David, naint spre un vraf de legturi de ramuri parfum
ate ce se afla ntr-un col al colibei, lu una din ele i se aez tcut.
Cnd intr nou-venitul, slbaticii care ieiser din colib intrar numaidect dup el i,
e n jurul lui, preau c ateapt cu rbdare c strinul s vorbeasc. Alii se sprijiniser
de nepsare pe trunchiurile de copaci ce serveau drept stlpi de susinere pentru aces
t edificiu destul de ubred. Trei sau patru dintre rzboinici, mai n vrst i pesemne mai
cu renume, se aezar, dup cum le era obiceiul, puin naintea celorlali.
n colib ardea o tor ce arunc o lumin roiatic pe chipurile i trupurile indienilor,
um flacra era mpins de curent dintr-o parte n alta. Duncan profit de acest lucru pent
ru a ncerca s recunoasc pe chipurile lor la ce fel de primire trebuia s se atepte. Da
r nu era n stare s lupte mpotriva vicleniei slbaticilor n mijlocul crora se afla.
efii, aezai n faa lui, abia dac ridicar ochii spre el; rmseser cu privirea aint
-o atitudine care ar fi putut fi interpretat drept respect, dar putea fi atribuit
cu uurin i nencrederii. Indienii care se aflau n umbr erau mai puin rezervai i Dunc
prinse de mai multe ori cum l priveau pe furi, curioi i ateni; i, la drept vorbind, nu
era trstur pe chipul lui i nu fcea un gest, nu mica un muchi care s nu le atrag ate
in care s nu fac fiecare vreo presupunere. Bineneles, priveau cu luare-aminte felul
cum era mbrcat.
n sfrit, un brbat care ncepuse s ncruneasc, dar ale crui micri vii, inuta dr
ust precum i pasul sigur artau c avea nc toat vigoarea maturitii, na- int dintr-un
erii n care sttuse, probabil, ca s observe fr s fie vzut, i adresndu-se lui Heyward,
bi folosindu-se de limba wyandoilor sau huronilor. Dei maiorul nu putea nelege ce-i
spunea i cu toate c nu le pricepea nici gesturile, ghici totui n tonul lui mai curnd
bunvoin dect mnie. Fcu cteva semne pentru a-i da s neleag c nu cunotea aceast l

Niciunul din fraii mei nu vorbete franuzete sau englezete?, ntreb apoi Duncan

franuzete, uitndu-se pe rnd la cei care se gseau lng el, n sperana c vreunul i va
ei mai muli se ntoarser spre el ca pentru a-l asculta cu mai mult atenie, dar nu prim
i rspuns de la nimeni.

Mi-ar prea ru s cred relu Heyward, tot n franuzete, ntr-un vocabular foarte
lu i vorbind rar, n sperana c va fi mai bine neles - c n acest trib viteaz i nelep
fl nimeni care s neleag limba de care se servete marele rege cnd vorbete cu fiii si.
face mult inim rea s tie c rzboinicii lui roii au att de puin respect pentru el.
Urm o lung pauz; pe toate chipurile era zugrvit o gravitate netulburat i niciun ges
, nicio clipire n ochi nu artau ce impresie fcuse aceast observaie. Duncan, care tia c
darul de a tcea era o virtute la slbatici, hotr s ia i el pild de la ei i profit de
rstimp ca s-i adune gndurile.
n sfrit acelai rzboinic care-i mai vorbise l ntreb pe un ton tios, ntrebuinnd
rancez din Canada:

Cnd tatl nostru, marele rege, vorbete poporului su, ntrebuineaz limba huronilo
?

Vorbete cu toi aceeai limb - rspunse Heyward tergiversnd nu face nicio deoseb
re ntre fiii si, fie c au pielea roie, alb sau neagr, dar are o stim aleas pentru vit
i lui huroni.

i cum va vorbi, continu eful, cnd i se vor arta scalpurile care acum cinci no
pi erau pe capul jenghezilor62?

Jenghezii erau dumanii lui, spuse Duncan cu un fior n suflet, i va spune: As


ta-i bine, huronii mei au fost viteji ca totdeauna".

Printele nostru din Canada nu gndete aa. n loc s priveasc nainte, ca s i r


indienii si, privete n urm. Vede jenghezii mori, dar nu vede huronii. Ce nseamn asta?

Un ef mare ca el are mai mult minte dect grai. El privete napoi, ca s vad dac
eun inamic nu se ia dup urmele lui.

Barca unui prieten mort nu poate pluti pe Horican, rspunse huronul ntuneca
t. Urechile lui sunt deschise delawari- lor, care nu ne sunt prieteni i i le mpuia
z cu minciuni.

Nu se poate. Uite, mie mi-a dat ordin mie, care sunt un om nvat n arta de a
lecui bolile - s vin printre fiii si, huronii roii de la Marile Lacuri, i s-i ntreb da
c este cineva bolnav.
O alt tcere, tot att de ndelungat ca cea dinti i tot att de adnc, urm declarai
an asupra calitii n care venise, sau mai curnd asupra rolului ce-i propusese s joace.
Dar, n acelai timp, ca pentru a judeca dac cele spuse de el erau adevrate sau false,
toi ochii se aintir asupra lui, cu o atenie i insisten care l nelinitir serios n
rivea rezultatul acestei cercetri. n sfrit, acelai huron vorbi iar:

Oamenii nvai din Canada i vopsesc pielea?, l ntreb el rece. I-am auzit c se
faa lor palid.
Cnd un ef indian vine printre prinii lui albi i arunc pielea de bivol ca s pun
se druiete. Fraii mei indieni mi-au dat aceast nfiare i o respect, din dragoste pen
i.
Un murmur de aprobare art c acest compliment fcut indienilor era primit favorabil
. eful fcu un gest de mulumire, ntinznd mna. Cea mai mare parte din tovarii si l im
rumoare general l aprob pe cel ce vorbise, Duncan rsufl uurat, ncredinat c scpase d
rile iscoditoare care-l fulgerau i, cum pregtise o poveste simpl, care ar fi fcut cr
edibil neltoria lui nevinovat, nutrea sperana c va reui n misiunea lui.
Un alt rzboinic se ridic i, dup o tcere de cteva minute, de parc s-ar fi gndit cum
ebuie s rspund mai bine celor spuse de strin, fcu un gest ca s anune c va lua cuvntu
r abia deschise gura c un zgomot surd se auzi din pdure i, aproape n acelai timp, le
ajunse la urechi un strigt ascuit i ptrunztor, prelung, care se asemna cu urletul jaln
ic al unui lup.
La aceast ntrerupere neateptat, care atrase vdit ntreaga atenie a indienilor, Dunca
se ridic tremurnd, att de mult l impresionase acest strigt ngrozitor, dei nu tia cin
scosese i pentru care motiv. n aceeai clip, toi rzboinicii se repezir afar din colib
plur vzduhul cu strigte puternice, care aproape c acopereau strigtele nfiortoare pe ca
e maiorul le mai auzea nc, din cnd n cnd, din pdure.
Neputnd rezista dorinei de a ti ce se petrecea, iei la rndul lui din colib i se gs
at n mijlocul unei mulimi agitate, alctuit dup ct se prea din toi locuitorii taberei
, femei, btrni, copii, infirmi, tot tribul se strnsese acolo. Unii scoteau exclamaii

triumftoare, alii bteau din mini, cu o bucurie care avea n ea ceva feroce; toi artau
mulumire slbatic fa de un eveniment neateptat. Dei mirat la nceput de tumult, Heywar
escoperi n curnd cheia acestui mister.
Cerul era nc destul de luminos, aa c se puteau zri ntre copaci mai multe poteci de la
marginea luminiului care duceau n pdure. Un ir de rzboinici ieise din desi pe una din
le i nainta spre locuine. Cel care mergea n frunte ducea un b pe care erau atrnate, cu
se vzu dup aceea, mai multe scalpuri. Strigtele ngrozitoare care se auziser erau cee
a ce albii numiser, cu destul dreptate, strigtul de moarte i repetarea lui avea ca s
cop s anune tribului numrul inamicilor ucii. Heyward cunotea acest obicei al indienil
or i aceasta l ajut s gseasc explicaia. Aflnd deci c aceast ntrerupere se datora
neprevzute a unui grup de rzboinici plecai ntr-o expediie, se mai liniti i se felicit
ntru aceast mprejurare, graie creia avea s i se dea mai puin atenie.
Rzboinicii sosii se oprir la o sut de metri de locuine. Strigtele lor, cnd de bocet
cnd de triumf, vrnd s exprime pe rnd gemetele muribunzilor i bucuria nvingtorilor, n
aser cu desvrire. Unul din ei fcu civa pai nainte i chem pe cei mori cu voce tare
c acetia nu puteau s-i aud cuvintele, dup cum nu auziser nici urletele nfiortoare de
nainte. Astfel fcu el cunoscut izbnda ctigat. Ar fi greu s dm o idee despre extazul
ic i manifestrile de bucurie cu care fu primit aceast noutate.
ntreaga tabr se umplu ntr-o clip de strigte i nvlmeal. Rzboinicii i scoaser
er, apoi, aezai pe dou rnduri, formar o alee care se ntindea de la locul n care se opr
ser nvingtorii, pn la ua colibei de unde ieise Duncan. Femeile luar bee, securi, ori
m le czu n mn i se aezar n rnd, s ia parte i la petrecerea plin de cruzime care
Nici chiar copiii nu voiau s piard spectacolul: smulgeau de la cingtoarea tatlui lo
r tomahawk-urile pe care abia le puteau ridica i se strecurau ntre rzboinici, ca s i
mite ct mai bine pe slbaticii lor prini.
n lumini se pregtiser mai multe grmezi de mrcini i femeile btrne le ddeau foc,
min pentru cele ce aveau s se petreac. Cnd se aprinse focul, care eclips puina i firav
lumin a zilei ce mai rmsese, privelitea apru mai distinct i mai hidoas. Scena oferea
tablou izbitor, al crui cadru era alctuit de o mas ntunecat de pini pe care se profi
lau rzboinicii proaspt sosii.
La civa pai naintea lor se aflau doi prizonieri care preau sortii s joace rolul pri
cipal n scena crud ce urma s aib loc. Lumina nu era destul de puternic, aa c Heyward n
le putea vedea trsturile de la distana la care se afla, dar linitea lor dovedea c er
au nsufleii de sentimente cu totul diferite. Unul i inea trupul drept, avea o nfiar
a gata s nfrunte destinul ca un erou; cellalt i nclinase capul pe piept, ca i cum ar f
fost copleit de ruine sau paralizat de spaim.
Duncan, care era un suflet generos, simi o vie admiraie i chipul lui era plin de
comptimire pentru cel dinti, cu toate c nu era prea prudent s-i arate aceste sentime
nte. Totui, nu-i putea desprinde ochii de pe el; i urmrea toate micrile i, vznd c p
le i minile lui preau pe ct de sprintene, pe att de robuste i bine proporionate, cut
conving c, ajutat de o nobil drzenie, omul ar putea s scape dintr-o primejdie att de m
are. Tnrul prizonier putea oare s spere c va supravieui drumului pe care prevedea c va
fi silit s-l fac ntre cele dou rnduri de slbatici furioi, narmai, care urmreau snesimite, maiorul se apropie mai mult de linia ntunecailor huroni, cu rsuflarea tiat
de grija nefericitului prizonier.
n aceeai clip auzi un singur strigt: se ddea semnalul de pornire n cursa fatal. Se
o linite adnc timp de cteva momente, urmat de nite urlete mai nfricotoare dect tot
se vreodat. Una din cele dou victime rmase nemicat; cealalt porni n aceeai clip, cu
unui cerb. Intr n defileul format de inamicii si, dar nu continu s-l parcurg aa cum se
ateptau toi. Abia intr n el i, nainte ca cineva s fi avut timp s-i dea mcar o singur
ur, sri peste capetele unui crd de copii i se ndeprt repede de huroni, pe un drum mai
uin primejdios. Dup aceast micare iscusit, vzduhul rsun de blesteme, rndurile se rup
iecare ncepu s alerge de colo pn colo.
Mrcinii n flcri rspndeau o lumin roiatic i sinistr. Slbaticii mai deprtai d
e nnebunite zburnd prin vzduh, iar ferocitatea acelora care treceau prin vecintatea
vlvtilor era subliniat de lumin pe care flcrile o aruncau pe chipurile lor aprinse de
atim.
E lesne de neles c, n mijlocul unei astfel de mulimi de inamici nverunai, cel care
gise n-avea timp s rsufle. O clip crezu c va izbuti s intre n pdure, dar o gsi pzit
ce-l fcuser prizonier i fu nevoit s se arunce din nou n mijlocul urmritorilor. ntorc

-se ca un cerb care vede vntorul n faa lui, sri dintr-un salt peste o grmad marc de m
i aprini i, trecnd cu iueala unei sgei printr-un grup de femei, se ivi deodat n cell
apt al luminiului. Dar i n partea aceea erau huroni, mai vrstnici i mai vicleni, care
pndeau. Se ndrept atunci spre locul cel mai ntunecat i Duncan, care nu-l mai vzu cteva
clipe, crezu c vioiul i curajosul tnr este pierdut.
Nu mai putu deosebi dect o mas confuz de chipuri omeneti care alergau ncoace i ncol
, n dezordine. Cuitele, btele, tomahawk-urile erau nc ridicate n aer i acest lucru dov
dea c lovitur fatal tot nu fusese dat. Strigtele stridente ale femeilor i urletele nfi
rtoare ale rzboinicilor fceau aceast privelite i mai nspimnttoare. Dar, din timp n
ncan ntrezrea n obscuritate o umbr sprinten, care srea cu uurin peste cte un obstac
n cale i spera atunci c tnrul prizonier i va mai putea pstra aceast uimitoare energ
or, care preau nesecate.
Deodat, mulimea se ddu napoi i se apropie de locul unde se afl maiorul. Civa slba
voir s treac printr-un grup numeros de femei i copii, din care rsturnar civa, i n m
acestei nvlmeli, Duncan l vzu pe prizonier ivindu-se iar. Totui, puterile omului nu p
teau s reziste nc mult timp la o ncercare att de groaznic i nefericitul prea c-i d
u puterile sleite, strbtu nc un grup de rzboinici uimii de ndrzneala lui i, srind c
oar, fcu dup cum i se pru lui Duncan-un ultim efort ca s intre n pdure. Ca i cum ar
t c nu trebuia s se team de nicio primejdie din partea tnrului ofier englez, fugarul t
recu att de aproape de el nct n fug i atinse hainele.
Un slbatic de o nlime uria, care pn atunci i cruase puterile, l urmrea cu tom
cat i amenina s-i dea lovitur mortal. Atunci Duncan, vznd primejdia iminent, ntinse
rul ca din ntmplare, i puse piedic huronului i acesta czu aproape de clciele celui pe
re l urmrea. Fugarul profit mai repede ca gndul de acest avantaj i, privindu-l pe Dun
can, dispru ca un meteor. Heyward l cut n toate prile i, neputndu-l descoperi, se bu
euise s scape n pdure, cnd deodat l zri stnd sprijinit linitit de un stlp vopsit
culori, lng ua cabanei principale.
Temndu-se s nu se fi descoperit ajutorul dat la timp fugarului i c aceast mprejurar
e s nu-i fie fatal lui, Duncan i schimb locul de ndat ce constat efectul interveniei
, care-l scpase pe necunoscut de la o moarte sigur, i se amestec n mulimea ngrmdit
cabanei principale, cu un aer la fel de nemulumit c i gloata adunat s vad o execuie, d
r care afl c sentina a fost suspendat.
Un sentiment inexplicabil, mai puternic dect curiozitatea, l ndemna s se apropie
de prizonier, dar ar fi trebuit s-i croiasc drum cu coatele prin rndurile mulimii nghe
suite, lucru pe care nu-l socotea prudent n situaia n care se afla acum. Vzu totui, l
a distan, c prizonierul i trecuse un bra mprejurul stlpului sacru care-l apra desi
t de oboseal, respirnd cu greutate, dar stpnindu-i cu mndrie orice geamt sau micare c
-ar fi putut trda suferina. Un obicei strvechi, din moi-strmoi, fcea inviolabil perso
lui pn cnd sfatul tribului se va ntruni i i va hotr soarta; dar nu era greu de prev
e va hotr sfatul, judecnd dup sentimentele manifestate de cei ce-l nconjurau.
n limba huronilor nu exist termen de dispre, epitete umilitoare, insulte care s n
u-i fi fost adresate de femei tnrului strin, care reuise s scape de mnia lor. Ele merg
eau pn ntr-acolo nct l nvinuiau de sforrile pe care le fcuse ca s scape i i spun
nie amar, c picioarele lui preuiau mai mult dect minile i c ar fi trebuit s i se pun
i, pentru c nu tia s se foloseasc nici de sgei, nici de cuit. Prizonierul nu rspundea
mic la toate aceste insulte i nu arta nici team, nici mnie, ci numai un dispre demn. n
furiate de calmul lui netulburat, dar mai ales de izbnda lui, femeile, dup ce sfrir c
u batjocurile pe care le cunoteau, ncepur s urle nfiortor.
Apoi, una din btrnele care aprinseser focurile n lumini i fcu drum prin mulime i
faa prizonierului. Faa ei zbrcit, cu trsturi scoflcite i murdria ei dezgus ttoare,
ut s se cread c e o vrjitoare. Dnd la o parte vemntul uor care o acoperea, i ntins
lung, numai piele i os, spre prizonier i ncepu s-i vorbeasc n limba delawar, ca s fie
gur c o va nelege:
Ascult, delawarule i spuse ea, rznd batjocoritor voi suntei o naie de muieri i
r voastre vi se potrivete mai bine sapa dect puca. Femeile voastre zmislesc cerbi; i
dac un urs, un arpe sau o pisic slbatic s-ar nate printre voi, ai lua-o la goan. Fiic
huronilor o s i fac fuste i noi ca peitoare, i vom gsi un so.
Hohote slbatice de rs, ndelung prelungite, urmar acestei din urm batjocuri, iar n m
ijlocul glasurilor sparte sau piigiate ale btrnelor, a cror rutate prea s fi crescut
anii, se deosebeau vocile femeilor tinere. Dar strinul nu se sinchisea de batjocu

ri i de insulte; inea mereu capul sus i ai fi zis c se crede singur, dac n-ar fi arun
cat din cnd n cnd cte o privire dispreuitoare i mndr asupra rzboinicilor, care tcea
i n spatele femeilor.
nfuriat de calmul prizonierului, btrna i puse iar minile n olduri i-l mproc c
de batjocuri, pe care zadarnic am ncerca s le nirm pe hrtie. Dar, dei se vede c avea
delungat experien n arta de a-i insulta pe nefericiii prizonieri i i fcuse o reputa
cest soi n tribul ei, degeaba se ntrt i fcu spume la gur, fiindc nu fu n stare s-l
l batjocorit nici mcar s-i clinteasc un muchi de pe fa.
Ciuda provocat de aceast nepsare ncepu s se transmit i altor privitori. Un copiland
u, care se vede c fusese primit numai de puin vreme printre rzboinicii tribului su, sr
i n ajutorul vrjitoarei, agitnd tomahawk-vl, amestecn- du-i ameninrile lui dearte cu
le babei, ca s-l sperie pe nefericitul captiv. Prizonierul ns ntoarse capul spre el
cu o mil dispreuitoare i-i relu atitudinea linitit pe care o avusese tot timpul pn a
. Dar micarea fcut i ngduise s-i ainteasc o clip ochii drzi i ptrunztori n oc
esta l recunoscu brusc pe tnrul mohican Uncas.
Uimirea i tie respiraia. Tremurnd de grij pentru situaia critic n care se afl pri
l lui, Heyward ls capul n jos, de team ca expresia ntiprit pe figura lui s nu grbeas
ta prizonierului, care prea totui c nu se temea de nimic, cel puin n acel moment.
Aproape n aceeai clip, un rzboinic, mpingnd cu brutalitate la o parte femeile i cop
ii, i fcu drum prin mulime, l lu pe Uncas de bra i l mpinse n coliba cea mare, und
t de toi efii i de rzboinicii mai de seam ai tribului. Heyward, mnat de nelinite, gsi
l mijlocul s se strecoare printre ei, fr s atrag prea mult atenia asupra lui.
Huronilor le trebuir cteva minute ca s se aeze dup rangul pe care-l aveau n trib i
up influena fiecruia, adic n aceeai ordine ca atunci cnd Heyward se nfiase nainte
i efii principali se aezar n centrul colibei, n partea mai bine luminat, sub tor. T
i i rzboinicii cu obrajii pictai, care fceau parte dintr-o categorie inferioar, stteau
n cerc, mai n urm. n mijlocul colibei, sub sprtura fcut n acoperi ca s ias fumul
e se vedeau strlucind cteva stele, edea Uncas, n picioare, calm i plin de mndrie. nf
lui mndr i demn nu scp privirilor ptrunztoare ale judectorilor si i adesea se uita
u nite ochi care nu-i pierduser nimic din ferocitate, dar care vdeau admiraie pentru
curajul lui.
Nu se ntmpl acelai lucru cu cel care, ca i tnrul mohican, fusese condamnat s treac
ntre cele dou rnduri de slbatici narmai. El nu profitase de momentele de zarv i de nv
e care le-am descris, ca s ncerce s scape; i dei nimeni nu se gndise s-l supravegheze,
rmsese nemicat, parc ntruchipnd statuia ruinii. Nicio mn nu-l nfcase ca s-l aduc
at; intrase singur, ca atras de un destin de la care simea c nu se poate smulge.
Duncan profit de prima ocazie, ca s-l priveasc n fa, temndu-se s nu recunoasc n
lt prieten. Dar de la prima vedere se ncredin c era un strin i, ceea ce-i pru i mai i
plicabil, dup chipul cum era vopsit pe trup, prea s fie un rzboinic huron. ns n loc s
loc printre camarazii si, se aezase singur ntr-un col, izolat de mulime, cu capul ncl
inat pe piept i chircit, ca i cum ar fi vrut s ocupe ct mai puin loc posibil.
Cnd fiecare i lu locul ce i se cuvenea, n adunare se fcu linite adnc i eful cu
pomenit mai nainte, i se adres lui Uncas n limba delawarilor.

Delawarule, i spuse el, dei faci parte dintr-un trib de muieri, ai dat dov
ad c eti un brbat. i-a da bucuros de mncare, dar cel care mnnc la un loc cu un huro
e prietenul lui. Odihnete-te pn cnd rsare soarele i ai s auzi cuvintele sfatului.

apte nopi lungi am ajunat ca s cercetez urmele huronilor, rspunse Uncas. Cop
iii lenapilor tiu s strbat drumul adevrului fr s se opreasc pentru a mnca.

Doi dintre rzboinicii mei sunt pe urmele nsoitorului tu, relu btrnul ef, fr
vreo atenie nfruntrii lui Uncas. Cnd se vor napoia, glasul nelepilor sfatului i va
triete sau mori!

Dar huronii n-au urechi?, strig tnrul mohican. Delawarul, de cnd e prizonier
ul vostru, a auzit de dou ori focul unei puti binecunoscute. Cei doi rzboinici ai v
otri nu se vor ntoarce niciodat.
O linite trist de cteva minute urm acestei declaraii ndrznee, care amintea de puc
Ochi-de-oim. Duncan, nelinitit de aceast tcere neateptat, nl capul ca s ncerce s
hipul slbaticilor ce impresie fcuse asupra lor cele spuse de tnrul su prieten, dar efu
l i relu n acel moment cuvntul i se mulumi s spun:

Dac lenapii sunt att de iscusii, de ce unul dintre cei mai viteji rzboinici
de-ai lor se afl aici?


Pentru c a urmrit paii unui la care fugea rspunse Uncas i pentru c a czut
s. Castorul este iste i totui poate fi prins.
Vorbind astfel, l art cu degetul pe huronul singuratic, ghemuit ntr-un col, dar fr
i acorde alt atenie dect o privire de dispre. Cuvintele, gesturile i privirea lui pro
duceau o impresie puternic asupra celor ce-l ascultau. Toi ochii se ndreptar ursuzi n
acelai timp spre omul pe care l artase i murmurul care se isc ajunse pn la mulimea d
emei i de copii ngrmdii la u, att de strni unul n altul, nct ntre ei nu rmses
orict de mic.
n acest timp, efii mai n vrst i mprteau impresiile prin fraze scurte, rostite p
soite de gesturi energice. Urm iar o tcere ndelungat, grav, care preceda, dup cum tia
oi cei prezeni, sentina solemn i important ce urma s se dea. Huronii care stteau mai
m se ridicau pe vrful picioarelor, ca s poat vedea, i chiar vinovatul, uitnd o clip de
ruinea care-l acoperea, ridic nelinitit capul, ca s citeasc n privirea efilor ce soart
ateapt. n sfrit, btrnul ef, despre care am vorbit destul de des, se ridic, trecu pe
as, care sttea neclintit, naint spre huronul izolat i se opri n faa lui, ntr-o atitudi
e demn.
n aceeai clip, btrna care l copleise pe Uncas cu attea insulte, intr n colib, l
a tor care-o lumina i ncepu s execute un fel de dans, murmurnd cuvinte care puteau fi
socotite o incantaie. Nimeni n-o chemase n caban, dar nimeni nu prea dispus s-i spun s
ias afar.
Apropiindu-se de Uncas, ridic tora n aa fel, nct s-i lumineze din plin faa i cea
ic emoie s se poat citi pe chipul lui. Dar mohicanul nfrunt cu trie i aceast nou n
pstr atitudinea mndr i linitit. Ochii lui nu-i schimbar direcia i, aintind deprt
o clip nu-i arunc privirea asupra chipului respingtor al zgripuroaicei, nepstor la ge
turile ei iscoditoare. Mulumit de isprav ei, l prsi, lsnd s se vad o uoar umbr d
e duse s repete gestul cu compatriotul ei, care nu arta ns aceeai stpnire de sine.
i acesta era n floarea vrstei, iar puinele veminte pe care le purta nu-i puteau as
cunde frumoasa conformaie a torsului, braelor i coapselor, care se desenau perfect
la lumina torei. Duncan l privi ns i ntoarse repede ochii, cu dezgust i oroare. Tot co
pul i era agitat de convulsiile fricii. Vzndu-l astfel, btrna ncepu un fel de cntec n
i plngre, dar eful ntinse braul i o ddu binior la o parte.
Trestie Mldioas, zise el, adresndu-i-se tnrului huron, dei Marele Spirit i-a dat
e plcut, ar fi fost mai bine pentru tine dac nu te-ai fi nscut. n lupt, limba ta vorbe
e mai mult dect virtutea. Niciunul din tinerii mei rzboinici nu face securea s intr
e mai adnc n stlpul rzboiului, dar niciunul nu lovete mai slab pe jenghezi. Inamicii
notri cunosc forma spatelui tu, dar niciodat nu i-au vzut culoarea ochilor. De trei o
ri te-au chemat la lupt i de trei ori ai refuzat s te duci. Nu eti demn de tribul no
stru. Numele tu nu va mai fi rostit. A i fost uitat.
Pe cnd eful pronuna aceste cuvinte, cu pauze dup fiecare fraz, huronul ridic privir
ea, din respect pentru vrsta i rangul celui care-i vorbea. Ruinea, teama, groaza i mn
dria i erau zugrvite n acelai timp pe chip. Din aceste sentimente care i se zbteau n s
uflet, nvinse mndria. Ochii i se nsufleir deodat i i privir drz pe rzboinicii ale
ar fi vrut s le merite, cel puin n ultimele lui clipe. Se ridic i, descoperindu-i pie
ptul, privi fr s tremure cuitul fatal care strlucea n mna necrutorului su judector
surznd, chiar n timp ce unealt morii i se mplnta ncet n inim, parc ar fi simit o
coperind c moartea nu-i att de groaznic pe ct crezuse, pn atunci, firea lui temtoare.
sfrit, czu fr suflare la picioarele lui Uncas, mereu calm i nemicat. Btrna scoase un
t de jale, stinse tora aruncnd-o la pmnt i, deodat, n caban domni un ntuneric comple
cei care se aflau acolo ieir imediat, ca nite stafii rtcitoare, iar Duncan crezu c a
rmas singur cu trupul victimei, din care viaa nc nu se scursese cu totul.

Capitolul 24
Astfel vorbi neleptul:
regiifr s mai ntrzie ncheiar sfatul
i ascultar de eful lor.

POPE
Traducere din Iliada

Numai o clip fu de ajuns ca s-l conving pe Heyward c se nelase creznd c a rmas si


colib. O mn l atinse pe bra i-l strnse tare, apoi recunoscu imediat vocea lui Uncas,
are i opti la ureche:
Huronii sunt nite cini! Vederea sngelui unui la nu poate niciodat s-l fac s trem
e un rzboinic. Capul- Crunt i sagamorul sunt n siguran; puca lui Ochi-de-oim nu doarm
Pleac de aici! Uncas i Mn-Spart trebuie s par c nu se cunosc. Nu mai spune nimic!
Duncan ar fi vrut s tie mai multe, ns prietenul su, mpingndu-l spre u cu putere,
lnd, l avertiz asupra pericolului ce-i pndea pe amndoi dac s-ar fi descoperit c se cun
sc.
Cednd n faa necesitii, dei cu inima strns, maiorul plec i se amestec n mulime
olibelor. Focurile din poian, gata s se sting, aruncau o lumin palid i tremurtoare asu
ra celor ce treceau sau se adunau n grupuri; lotui, cte o vlvtaie mai rzbtea pn n f
olibei celei mari, unde se zrea Uncas, singur, n picioare, n aceeai atitudine, avnd n
faa lui leul huronului. Curnd, civa rzboinici luar cadavrul s-l duc n pdure.
Dup aceast scen solemn, Duncan ncepu s intre n diferite cabane fr ca nimeni s-l
va sau mcar s-i dea atenie cu sperana c va gsi vreo urm a aceleia pentru iubirea cre
untase asemenea pericole. n starea de spirit n care se gsea atunci ntregul trib, i-a
r fi fost uor s fug i s-i ntlneasc nsoitorii, dac asemenea dorin i-ar fi trecut
r un nou interes acela pentru soarta lui Uncas, dei mai puin puternic - l ndemna s st
ea printre huroni.
El continu ctva timp s treac de la o colib la alta, foarte ngrijorat c nu gsea cee
e cuta. n sfrit, dup ce trecuse prin tot satul, renun la o cercetare inutil i se nt
colo unde se inuse sfatul, cu ndejdea de a-l ntlni pe David i a pune capt unei ndoieli
ce devenea tot mai nelinititoare.
Cnd ajunse la ua colibei ce slujise ca sal de judecat i loc de execuie, observ c p
oate chipurile domnea din nou calmul. Rzboinicii se adunaser iar acolo; fumau linit
ii i discutau grav despre principalele incidente ale expediiei lor la captul Horican
ului. Dei reapariia lui Duncan ar fi trebuit s le reaminteasc mprejurrile puin cam sus
ecte ale sosirii lui printre ei, prezena lui nu produse totui nicio reacie vizibil.
Scena fioroas care se petrecuse prea s-i favorizeze planurile i ofierul deghizat i pro
use s nu neglijeze niciun mijloc ca s profite de acest avantaj la care nu se gndise
.
Intr n caban, fr s aib aerul c ovie i se aez ntr-un col, cu gravitatea obi
O privire aruncat pe furi fu de ajuns s-l asigure c Uncas se afl n acelai loc, dar Da
id nu era acolo. Tnrul mohican nu era supus niciunei constrngeri; doar un tnr huron d
in apropiere nu-l scpa din ochi, i un rzboinic narmat se sprijinea de zid, lng intrare
. Altminteri, prizonierul prea liber. Totui, i se interzise s ia parte la discuie i,
aa, complet nemicat cum sttea, prea mai curnd o frumoas statuie dect o fiin vie.
Heyward vzuse prea recent un exemplu fioros de pedeaps fulgertoare, obinuit n acest
trib n ghearele cruia czuse de bunvoie, dintr-un exces de ncredere n sine. De aceea,
ar fi preferat ca n acest moment, cnd descoperirea identitii lui i-ar fi putut fi fa
tal, s poat continua s tac i s mediteze dect s vorbeasc. Din nefericire, toi cei d
u s adopte fa de el aceeai atitudine, cci, de-abia trecuser cteva minute de cnd se a
cu pruden mai n umbr, c un btrn ef de lng el i se adres n francez:

Tatl meu din Canada nu-i uit copiii, zise, i-i mulumesc. Un duh necurat s-a c
uibrit n soia unuia dintre tinerii mei rzboinici. Vraciul strin poate s-o scape de el
?
Heyward avea oarecare cunotine de iretlicurile pe care le foloseau arlatanii indi
eni cnd bnuiau c spiritele rele au pus stpnire pe vreun ins din tribul lor. El i ddu
ma c aceast mprejurare putea s-i favorizeze planurile i neateptata propunere i se pru
inunat de potrivit. Cu toate acestea, simind c e necesar s-i pstreze demnitatea aa c
se cuvenea personajului pe care-l juca i stpni emoia i rspunse cu o voce misterioas,
cerea rolul:

Sunt duhuri felurite: unele se supun puterii nelepciunii, altele i rezist.

Fratele meu este un mare vraci, replic iret indianul. El o s ncerce.


Un gest de aprobare, fcut cu importan, fu rspunsul lui Heyward. Huronul se mulumi

cu aceast asigurare i, relundu-i pipa, se cufund iari n tcere. Nerbdtorul Heyward


d toate aceste obiceiuri ciudate ale slbaticilor, ns cut s par la fel de nepstor ca
f, care prea s fie o rud apropiat a pretinsei posedate.
Trecur zece minute i acest scurt rgaz i se pru un veac maiorului, care ardea de n
erbdare s-i nceap ucenicia. n sfrit, huronul i ls pipa, i strnse pe piept vem
se s-l conduc n coliba bolnavei. Dar chiar atunci un rzboinic nalt intr n ncpere i,
tcut printre ceilali, se aez pe acelai mnunchi de ramuri pe care sttea Duncan. Presupu
ul vraci i privi n treact vecinul i, fr s vrea, un tremur i zgudui trupul cnd l re
e Magua.
Rentoarcerea neateptat a acestui ef viclean i de temut ntrzie plecarea btrnului,
reaprinse pipa; alii fcur la fel. Chiar Magua i trase de la bru tomahawk-vl i, lundu
ipa, o umplu cu tutun i ncepu s fumeze att de nepstor i linitit, ca i cum n-ar fi li
dou zile n care se obosise vnnd.
Trecu aa un sfert de ceas care i se pru maiorului o venicie i toi rzboinicii era
uii ntr-un nor de fum, cnd unul dintre ei i se adres nou-venitului:

Bine ai venit, Magua. Ai gsit elanii?

Tinerii mei rzboinici sunt copleii de poveri. Trestia Mldioas s mearg s-i nt
s-i ajute, rspunse Magua.
Acest nume care nu trebuia s mai fie pronunat n trib - fcu s le cad tuturor pipele
din gur, ca i cum ar fi coninut miasme otrvitoare. O tcere grea i adnc domni peste ad
re, n timp ce fumul, ridicndu-se n mici rotocoale, urca spre sprtura din acoperi, iar
tora lumina chipurile bronzate ale efilor.
Cei mai muli se uitau n pmnt; doar civa tineri i ndreptar privirile spre un btr
lb, aezat ntre cei doi efi ai tribului. Totui, acesta nu atrgea atenia prin nimic deos
ebit; avea o nfiare trist i straiele lui erau ca ale indienilor obinuii. La fel ca ce
ai muli din jurul su, i pironise ochii n pmnt, ns, ridicndu-i o clip nspre cei ce
vzu c devenise obiectul curiozitii generale. Atunci se ridic i rupse tcerea cu aceste
cuvinte:

E o minciun! N-am copii! Pe acela care-mi poart numele l-am uitat. Sngele su
e ca al Feelor-Palide, nu ca acela ce curge n vinele unui huron. Chippervaii cei b
lestemai au nelat-o pe squaw-a mea. Marele Spirit a hotrt ca rasa Wissen-tush s se sti
ng! Sunt mulumit c ea se sfrete cu mine! Am spus!
Nenorocitul tat al tnrului la privi n jur, ca i cum ar fi cutat aprobare n ochii c
r care-l ascultaser, ns obiceiurile aspre ale tribului su cereau prea mult de la un
btrn nevolnic. Expresia chipului su dezminea cuvintele mndre i nflorite pe care le ros
ise; legile naturii nvingeau stoicismul i toi muchii feei zbrcite trdau frmntarea su
lui. Rmase ctva timp n picioare, pentru a se bucura de un triumf aa de scump pltit, i
ar apoi ca i cum vederea celorlali i-ar fi fost o povar-i acoperi capul cu pulpana vem
ului i iei tcut, ndreptndu-se spre coliba lui, ca s-i plng durerea cu o soie care a
eai vrst ca el i era cuprins de aceeai mhnire.
Indienii care cred c virtuile i viciile se motenesc l lsar s plece n linite.
ui, unul din efi, cu o delicatee ce ar putea uneori s serveasc de exemplu ntr-o socie
tate civilizat, cut s ndeprteze atenia tinerilor de la acest spectacol al slbiciunii
care asistaser i se adres vesel, din politee, nou-venitului:

Delawarii dau trcoale prin preajma noastr c urii care caut stupii cu miere. D
ar surprins-au ei vreodat un huron dormind?
Magua se ncrunt fioros i exclam:

Delawarii lacurilor?

Nu. Acei ce poart fust de squaw-e i locuiesc pe malurile rului cu acelai nume
. Unul din ei a venit pn aici.

Rzboinicii notri i-au luat scalpul?

Nu, rspunse eful artndu-i-l pe Uncas, care sttea la fel de drz i nemicat. Are
cioare bune, dei braul su e mai curnd fcut pentru sap dect pentru tomahawk.
n loc s fie curios ca o femeie, s-l vad pe acest prizonier dintr-un trib odios, M
agua continu s fumeze cu obinuitul su aer meditativ, pe care i-l lua cnd nu avea nevoi
e s recurg la viclenie sau s-i foloseasc elocina. Dei mirat de ceea ce aflase din vorb
le btrnului printe, nu spuse nimic, hotrt s-i explice ndoielile ntr-un moment mai pr
c. De-abia dup cteva minute, scuturndu-i cenua din pip i ridicndu-se s-i strng ci
re se afla to- mahawk-ul, ntoarse capul spre prizonierul ce era puin mai departe, n
spatele lui.

Uncas prea adncit n gnduri, ns vedea tot ce se petrece. Observnd gestul lui Magua,
u i el la fel, ca s nu dea impresia c i e team, i privirile lor se ntlnir. Ctva tim
doi brbai, mndri i necrutori, se nfruntar fr ca vreunul s izbuteasc s-l fac pe
ochii.
Tnrul mohican parc era mistuit de un foc luntric; nrile i tremurau ca ale unui tigr
u gonit de vntori i nfiarea sa era aa de falnic, aa de impuntoare, nct nu trebui
lt fantezie ca s admiri n el nsi imaginea zeului rzboiului. Chipul lui Magua nu era ma
puin nflcrat. La nceput trda doar mnia i dorina de rzbunare, ns faa-i exprima n
e feroce cnd exclam:

Cerbul-cel-Sprinten!
Cnd auzir acest nume vestit i prea bine cunoscut, toi rzboinicii se ridicar n acela
timp i uimirea nvinse un moment calmul stoic al indienilor. Toi pn la unul repetar ntr
un glas acest nume, urt i respectat, iar femeile i copiii, ngrmdii la intrare, l relu
a un ecou prelungii de gemete. Strigtele lor ajunser pn n cele mai deprtate colibe; to
cei care le auzir ieir afar i urlete prelungi izbucnir de pretutindeni.
Toi efii rmaser pe loc, ca i cum le-ar fi fost ruine c i trdaser nelinitea. T
msurndu-l curioi pe dumanul a crui vitejie le fusese fatal attor falnici rzboinici d
tribul lor.
Era un triumf pentru Uncas, dar el nu-i art altfel bucuria dect printr-o atitudin
e plin de mndrie i linite, cu un zmbet dispreuitor. Magua observ, strnse pumnul, nti
raul, agitndu-l amenintor spre prizonier, i zngnindu-i brrile i strig n englez

Mohicane, trebuie s mori!

Apele din Izvorul Sntii, rspunse Uncas n delawa- r, nu-i vor nvia pe huronii
e sunt nmormntai pe munte; oasele lor au s putrezeasc acolo. Huronii sunt squawe i fem
eile lor bufnie. Haide, adunai-i pe toi cinii de huroni, ca s vad un rzboinic! Nrile
e sunt pngrite! Ele simt sngele unui la!
Aceast ultim aluzie provoc rumoare, cci destui huroni la fel ca Magua nelegeau l
a de care se servise Uncas. iretul slbatic observ imediat c poate s trag foloase de pe
urma acestei stri de spirit i se hotr s profite.
Lsnd s-i cad blana ce-i acoperea un umr, Magua ntinse un bra i veti astfel c vre
uvntul. Dei, pentru c lipsise, pierduse o parte din influena ce o avea asupra tovarilo
r si, nimeni nu-i contesta curajul i l socoteau cel mai mare orator al tribului; aa
c niciodat nu-i lipseau asculttorii i aproape totdeauna reuea s-i conving pe ceilali.
aceast mprejurare, setea sa de rzbunare i scotea i mai mult n eviden darurile-i fire
ncepu s povesteasc tot ce se petrecuse cu prilejul atacurilor de la Stnca Glennul
ui, despre moartea unora din nsoitorii si de atunci i despre felul n care vrjmaii lor
ei mai de temut scpaser; descrise apoi situaia n care se aflase pe muntele cel mic,
pe care se retrsese cu prizonierii ce-i czuser n mn, dar nu pomeni nimic despre tortur
ile la care voise s-i supun, i trecu repede la atacul neateptat al lui Carabin-Lung, a
l arpelui-cel-Mare i al Cerbului-cel- Sprinten, povestind cum nsoitorii lui fuseser mc
elrii i cum chiar pe el l socotiser mort.
Aci fcu o pauz, ca i cum ar fi vrut s-i exprime evlavia fa de cei mori n realita
s observe efectul discursului su. ntr-adevr, toate privirile erau aintite asupra lui
i acum toi l ascultau att de ateni, nct s-ar fi putut crede nconjurat de statui de b
z.
Cobornd vocea, dei pn atunci vorbise tare i clar, el nir calitile admirabile ale
mori, neuitnd niciuna care ar fi putut face o impresie favorabil: unul dintre ei nu
fusese niciodat la vntoare fr s se ntoarc ncrcat de vnat; altul tia s descopere
lor, orict de iscusii ar fi fost; un altul dduse totdeauna dovad de curaj, pe cnd cell
alt era de o buntate fr margini. ntr-un cuvnt, le zugrvi portretele astfel nct ntr-u
b mic, alctuit din- tr-un numr restrns de familii, fiecare avea un motiv s fie impre
sionat.
Oasele acestor rzboinici, continu el, se afl oare n mormintele strbunilor lor? Voi
tii c nu sunt acolo! Su- fleele lor s-au dus spre asfinit; ele strbat apele cele mari
, ctre lumea spiritelor. Dar au plecat fr merinde, fr puti, fr cuite, fr mocasini,
i, aa cum s-au nscut. Asta-i drept? Intra-vor ei n ara drepilor, ca irochezii cei flmn
i sau c ticloii de delawari? Fr arme i fr veminte pe umeri, putea-vor ei s-i ntln
lor? Ce- au s zic prinii notri cnd au s-i vad sosind astfel? Vor crede c triburile
oilor au deczut! i vor privi cu ochi ri i vor spune: un chippervas a venit aici lundu-
numele do huron! Frailor, nu trebuie s-i uitm pe aceti mori! O piele-roie nu uit nici

dat! O s ncrcm spatele acestui mohican pn o s se ncovoaie sub povar i o s-l trimi
le tovarilor notri. Ei ne cer ajutor i, dei urechile noastre nu-i aud, ei ne strig: Nu
ne uitai!" Cnd vor vedea c sufletul acestui mohican alearg dup ei cu greaua lui sarci
n, i vor continua cltoria mai linitii, iar copiii notri vor zice: Iat ce-au fcut p
pentru prietenii lor! Noi trebuie s facem la fel pentru ei!" Ce-i oare un jenghiz
? Noi am omort o mulime. Ins pe pmnt mai sunt nc destui! Numai sngele unui indian poa
s spele pata de pe numele huronilor! S moar deci acest delawar!
Se poate uor bnui ce efect avu o cuvntare ca aceasta rostit n limbajul nervos al h
uronilor i de un orator elocvent, asupra unor asemenea asculttori. Magua mbinase cu
abilitate ceea ce trebuia s-i emoioneze pe camarazii lui cu ceea ce putea s le dete
pte prejudecile superstiioase, aa nct huronii care, printr-o lung obinuin, erau nc
crifice victimele zeilor protectori, pierdur orice urm de omenie, gndindu-se acum n
umai s-i satisfac imediat setea de rzbunare.
Un rzboinic, ale crui trsturi erau cumplit de fioroase, l ascultase pe orator cu c
ea mai mare atenie. Chipul i trda simmintele, vdind ura i dorina de rzbunare. ndat
tcu, se ridic scond un urlet de diavol i nvrti deasupra capului securea strlucitoare
ine ascuit. Strigtul i gestul lui fur att de neateptate, nct nimeni n-ar fi putut s
riveasc acestui plan sngeros. La lumina torei se vzu n aceeai clip lama strlucitoare
rnd prin caban i braul lui Magua ncercnd s-l opreasc pe indian. Micarea lui Magua nu
e prisos, cci arma nu fcu dect s ating lungul penaj care mpodobea smocul de pr al lui
ncas i strbtu peretele de pmnt al cabanei, ca i cum ar fi fost aruncat de o catapult.
Duncan auzise groaznicul strigt al slbaticului rzboinic i i vzuse gestul. n inima l
i era hotrt la orice gest care i-ar fi putut salva prietenul, ns de-abia avu timp s nc
erce s se scoaleca i cum i-ar fi putut fi de vreun ajutor lui Uncas c primejdia trec
use i spaima i se schimb n admiraie. Tnrul mohican, care sttea n picioare, i ainti
ea asupra dumanului, fr nicio umbr de emoie, nemicat ca marmur. Zmbi, ca i cum i-ar
st mil, i spuse n limba sa cteva cuvinte dispreuitoare.
Nu!, zise Magua, dup ce se asigur c prizonierul nu fusese rnit. Trebuie s-l batjoc
orim la lumina soarelui, trebuie ca squaw-ele s-l vad tremurnd i s asiste la chinuril
e lui; altfel, rzbunarea noastr nu ar fi dect un joc de copil. S fie inut nchis n ntu
ic. O s vedem dac un delawar poate s doarm, azi, cnd tie c o s moar mine.
Civa tineri rzboinici l nhar atunci pe prizonier, l legar cu frnghii din scoar
trr afar din caban, n tcerea adnc i amenintoare a huronilor. Uncas mergea hotr
cnd ajunse n faa uii. Aici se opri puin, doar pentru a se rentoarce i a se uita n ju
a dumani, cu priviri mndre i dispreuitoare. Cnd ntlni ochi lui Duncan, pru s-i spun
pierdut nc orice speran.
Magua, mulumit de succesul pe care-l obinuse sau cu gndul la alte planurinu mai pu
se alte ntrebri. nvelindu-i pieptul cu blan, iei din colib fr s mai vorbeasc de un
ce ar fi putut deveni fatal aceluia lng care ezuse.
Cu toat grija i via sa nelinite pentru soarta lui Uncas, Heyward se simi mai uurat
cnd vzu c pleac Magua, dumanul lor att de periculos i de perfid. Pe de alt parte, ru
rea ce o produsese cuvntarea acestuia ncepuse s se risipeasc. Rzboinicii i reluaser l
rile i nori de fum umplur din nou ncperea. Aproape o jumtate de or, nimeni nu rosti ni
ciun cuvnt, de-abia dac clipeau; potrivit obiceiului acestor triburi n acelai timp att
de impetuoase i att de nepstoare dup un asemenea tumult urma o tcere grav i apst
Cnd eful indian care ceruse ajutorul lui Duncan termin de fumat i se hotr n sfrit
ce, fcu semn cu un deget presupusului doctor s-l urmeze. Acesta se ndrept spre el, b
ucuros c iese din toat fumraia aceea i s respire aerul curat al serii rcoroase de var.
n loc s se ndrepte spre colibele unde maiorul fcuse cercetri zadarnice, nsoitorul s
conduse drept spre poalele muntelui vecin acoperit de pduri care domina tabra hur
onilor. Ca s ajung acolo, din cauza tufelor dese fur obligai s urmeze o potec strmt
tocheat. Copiii ncepuser iar s se joace n poian. narmai cu crengi, ei e aezaser pe
, ntre care fiecare din ei alerga pe rnd, ct l ineau picioarele, pentru a ajunge la s
tlpul protector.
Pentru ca imitaia s fie mai complet, unii dintre ei, mai ntreprinztori, aprinseser
din mrciniuri mai multe focuri mari, ale cror vpi luminau paii huronului i ai lui Dun
, fcnd peisajul i mai slbatic. n faa unei stnci impuntoare, intrar pe un fel de pote
ut, croit n pdure de cerbi n migraiile lor periodice. Chiar atunci, copii i aar foc
in apropierea lor, aruncnd alte ramuri uscate. Vpile luminar mai bine suprafaa lucioa
s a stncii i aleea pe care se aflau, fcnd s se vad pe neateptate, n calea lor, un fe

muuroi negru.
Indianul se opri ca i cum n-ar fi tiut dac trebuie s mai nainteze i tovarul su f
el. Muuroiul negru care prea imobil ncepu atunci s se mite ntr-un fel ce-i pru inex
bil lui Duncan. Focul aruncnd n acel moment o lumin mai vie, se vzu mai clar. Heywar
d zri un urs monstruos care, dei mormia fioros, nu pru c vrea s-i atace i, n loc s
e spre ei, se aez pe marginea drumului, ridicndu-se n dou labe. Huronul l cercet cu mu
t luare- aminte i, fr ndoial, convingndu-se c acest oaspete nepoftit n-are gnduri re
ontinu linitit drumul.
Duncan, care tia c indienii domesticesc uneori aceste animale, urm exemplul nsoito
rului su, creznd c este un urs mblnzit al tribului, ce se dusese n pdure s caute stup
e albine.
Trecur la civa pai de urs, iar acesta i ls s treac nestingherii. Huronul, care l
ovise s mai nainteze i-l cercetase cu atta atenie, nu mai era deloc nelinitit i nic
nu privi animalul. Totui, din cnd n cnd, Heyward se uita napoi, s vad ce face fiara
ventual s se apere dac l-ar ataca pe neateptate. El ncepu s fie nelinitit, vznd c ur
urmeaz pas cu pas, i tocmai se pregtea s-l anune pe indian cnd acesta deschiznd o u
oar de copac, care nchidea intrarea unei peteri de munte -i fcu semn s-l urmeze.
Duncan se bucur c gsiser un adpost att de potrivit i se pregtea s trag ua dup
rv c cineva l mpiedic. Se ntoarse, vzu laba ursului innd poarta i animalul pe urmel
Acum se aflau ntr-o galerie strmt i ntunecoas, tiat natural n munte i nu se mai put
rce, cci ar fi trebuit s fac fa periculosului adversar. Neavnd ce face, Duncan merse m
ai departe, cutnd s se in ct mai aproape de cluza lui. Ursul era mereu pe urinele lor
ri mormia, ba chiar de dou-trei ori i sprijini labele enorme pe spatele maiorului, c
a i cum ar fi vrut s-l mpiedice s ptrund mai departe n peter.
E greu de spus dac Heyward ar fi putut s mai suporte mult vreme situaia asta neob
inuit, ns curnd se mai liniti, zrind drept n faa lui o licrire slab la care ajunse
nute.
Grota fusese spat mai departe cu iscusin. Fusese desprit n mai multe ncperi, pri
fcui din scoar de copac, ramuri i pmnt. Mai multe crpturi n bolta peterii lsau s
timpul zilei, iar noaptea ncperile; erau luminate de foc i de tore. Aici se ineau ob
iectele cele mai preioase ale huronilor, dar mai ales se pstrau lucrurile care era
u proprietatea obteasc a tribului. Femeia bolnav care se credea c este stpnit de o put
re supranatural fusese transportat n acest loc, pentru c se socotea c spiritele rele
ce o tulburau puteau ptrunde mai greu prin stnc dect prin frunziul ce alctuiete acoper
l unei colibe. Bolnav zcea pe un pat din frunze uscate i era nconjurat de un grup de
femei, n mijlocul crora Heyward l recunoscu pe prietenul su David Gamut.
O privire i fu de ajuns pretinsului medic s-i dea seama c bolnav era ntr-o stare de
parte de a-l mai ncuraja s-i arate talentele de vindector. Avusese un atac de parali
zie general, i pierduse graiul, nu putea s se mai mite i prea c nu mai simte nicio du
e. Heyward nu se necji, cci maimurelile la care trebuia s recurg, jucndu-i rolul n f
ienilor, le fcea pentru o femeie prea bolnav ca s-i mai dea sperane zadarnice. Gndul s
ta l fcu s aib contiina mai mpcat i tocmai se pregtea s nceap operaiile" sale
, cnd i atrase atenia un alt vraci, tot att de savant ca i el n arta de a vindeca i ca
e propusese s se ncerce puterea psalmilor.
David, care la intrarea lor era gata s intoneze un imn, atept mai nti cteva minute
, lund tonul cu diapazonul, se porni s cnte cu o nsufleire ce ar fi produs o minune d
ac, pentru a te tmdui, asta ar fi fost de ajuns i dac credeai n eficacitatea acestui r
emediu. Nimeni nu-l ntrerupse, pentru c indienii, socotindu-l slab de minte, l cred
eau sub protecia cerului, iar Duncan era prea ncntat de acest rgaz ca s ncerce s-l scu
teze. n timp ce cntreul executa ultima caden cu glas mai puternic, maiorul tresri auzi
d aceleai sunete repetate de o voce ce prea c venea din mormnt i n-avea nimic omenesc
. Privi n jur i vzu n colul cel mai ntunecos al ncperii ursul, aezat pe labele dinap
nindu-se i imitnd prin mormituri melodia cntreului.
E mai uor de nchipuit dect de descris efectul produs asupra lui David de un ecou
att de ciudat i neateptat. Holb ochii, amui imediat i rmase cu gura cscat. Spaima,
ea, admiraia l fcur s uite cele cteva fraze pe care le pregtise ca s-i anune lui Hey
veti importante. Izbuti doar s strige n grab, n englez: Te ateapt, e pe aici", i fu
peter.

Capitolul 25
Ai transcris rolul leului? Atunci dai-mi-l,
cci am memoria cam slab.
Poi s-l joci fr s-l repei; trebuie doar
s urli.
SHAKESPEARE, Visul unei nopi de var

Ultimele clipe ale unui muribund au totdeauna ceva solemn, dar de data aceas
t scen avea i ceva co- mic. Ursul continua s se blbne n dreapta i-n stnga, dei nc
de a imita melodia lui David ncetaser o dat cu fuga cntreului. Cele cteva cuvinte pe c
re Gamut le adresase lui Heyward n englez fuseser nelese numai de el: Te ateapt! E pe
ci!" Aceste cuvinte trebuia s aib totui un tlc, dar dei Duncan se uit prin toate unghe
rele ncperii, nu observ nimic ce i-ar fi putut sprijini presupunerile. Maiorul avu
prea puin vreme s examineze situaia, cci eful huron naint spre patul bolnavei i fcu
rupului de femei s se retrag. Curiozitatea le ndemnase s vin pentru a asista la descnt
ecele vraciului strin. Totui se supuser, dei cu mult prere de ru. ndat ce indianul a
gomotul surd al uii pe care femeile o nchiser la plecare, se ntoarse spre Duncan i-i
spuse: Acum, frate, arat-i puterea!
Somat att de categoric, Heyward se temu c orice ntrziere ar putea s devin primejdio
as. Adunndu-i n grab gndurile, se pregti s fac farmecele i descntecele ciudate de
ervesc arlatanii indieni, pentru a-i ascunde netiina i e de presupus c pn la urm tot
fi dat de gol, ns cnd voi s nceap, fu ntrerupt de urs, care se porni s mormie fioro
ena se repet de dou ori i de fiecare dat ntreruperea ursului fu mai slbatic i mai ame
are.

Vracii sunt pizmai, zise huronul. Vor s fie singuri. Aadar plec! Frate, ace
ast femeie este soia unuia din cei mai curajoi rzboinici ai notri! Alung ct mai repede
duhul care o chinuiete!

Las-m-n pace!, i mai spuse el ursului, care continua s mormie! Las-m-n pace! P
ec!
Se inu de cuvnt i Duncan se pomeni singur n fundul unei peteri, doar cu o muribund
cu un animal att de temut. Acesta pru c ascult cu isteimea unui adevrat urs zgomotul
pailor indianului ce se deprta. n sfrit, ua trntit vesti c ieise din peter. Atunc
nt alene spre Heyward i, cnd ajunse la doi pai, se ridic pe labele dinapoi i sttu n f
ui, ntocmai ca un om. Duncan cut din ochi n jur vreo arm, s se apere mpotriva unui ata
la care se atepta dintr-un moment n altul, dar nu zri nici mcar un b.
Totui se prea c animalul i schimbase toanele pe neateptate; nu mai mormia, nu mai d
a niciun semn de mnie i n loc s se blbneasc de la dreapta la stnga, tot corpu-i pro
rmntat de o ciudat agitaie, i puse labele de dinainte pe cap i-l zgudui cu putere; iar
timp ce Heyward privea acest spectacol cu o mirare ce-l fcuse s rmn ncremenit, capul
ursului i czu la picioare i vzu aprnd figura curajosului vntor, care prinse ca de obi
s rd nfundat, din toat inima.

Sst!, opti Ochi-de-oim, ca s prentmpine exclamaia de uimire de pe buzele lui D


uncan. Ticloii nu sunt prea departe i, dac aud ceva ce li s-ar prea c nu seamn a vrj
e, o s ne sar-n spinare.

Spune-mi ce-i cu mascarada asta i de ce ai riscat o intervenie att de prime


jdioas?

Ah! De multe ori ntmplarea face mai mult dect raiunea i calculul. ns cum totde
veste trebuie s aib un nceput, am s-i spun totul de la cap. Dup ce ai plecat, l-am dus
pe comandant i pe sagamor ntr-o veche aezare de castori, unde au a se teme de huron
i mai puin dect dac ar fi n mijlocul garnizoanei fortului Edward, cci indienii din no
rd-vest, neavnd nc legturi cu negustorii notri, continu s respecte castorii. Apoi, Unc
s i cu mine am plecat, dup cum ne nelesesem, s cercetm cealalt tabr. Dar spune-mi, p
as nu l-ai vzut?

Ba, din nefericire, da. E prizonier i l-au condamnat s piar mine, n zorii zil
ei.


Nu tiu ce m fcea s bnuiesc c o s sfreasc aa, zise vntorul, cu un ton mai
reztor. Ins, relund ndat obinuitul su ton brbtesc, adug: Asta-i adevratul motiv p
m vezi aici; doar n-o s-l las n minile huronilor pe acest tnr att de curajos! Ct de v
li ar fi ticloii dac ar putea s-i lege spate-n spate, de acelai stlp, pe Cerbul-cel-Sp
rinten i pe Carabin-Lung, cum m poreclesc ei! i totui nu-mi explic de ce mi-au dat o a
semenea porecl, deoarece ntre Ucigtorul meu de cerbi" i o adevrat carabin de Canada e
t atta deosebire ct este ntre o cremene i lutul pentru pipe.

Continu, nu te ndeprta de la subiect. Huronii se pot ntoarce dintr-o clip ntralta.

Nu-i niciun pericol! tiu ei c unui vraci trebuie s-i lase timp ca s-i fac farm
ecele! Sunt sigur c n-o s fim ntrerupi nici ct un misionar din colonii, care predic do
u ceasuri ncheiate. Ei bine! Pornind n recunoatere spre cealalt tabr, am dat peste o b
nd din aceti ticloi care se ntorceau de la ai lor. Uncas are sngele prea iute pentru c
ercetie, dar n privina asta nu-l pot acuza, e tnr! A urmrit un huron care o luase la f
g ca un la i l-a fcut s cad ntr-o curs.

i-a pltit destul de scump laitatea!

Da! Te neleg i nu m mir, sta le e felul. Dar s revenim la povestea noastr. Nnevoie s mai spun c, dac am vzut c l-au luat prizonier pe tnrul meu prieten, n-am preg
tat s iau urma huronilor, cu toate precauiile necesare. Am avut chiar dou-trei ncierri
cu nemernicii tia, dar nu de asta-i vorba. Dup ce le-am trntit puin plumb n cap, am n
intat fr zgomot spre locuinele lor. ntmplarea i s n-o numesc ntmplare, ci un dar d
al Providenei, sau mai bine zis un dar ceresc m-a purtat tocmai spre locul unde u
nul din vrjitorii lor se pregtea s se mbrace ca s dea dup cum pretind ei o mare btl
atana. I-am ars o lovitur de pat de puc n cap, ca s-i iau nielu minile i, de team s
fac poft s zbiere cnd s-o trezi, i-am pus ntre dini, ca s nfulece la caz c i se fac
me, o ramur zdravn de pin, pe care i-am legat-o pe dup gt. Apoi l-am intuit de un copa
c i i-am luat blana, hotrt s joc eu rolul de urs, ca s vd ce o s ias.

L-ai jucat de minune! Nu te-ai fi fcut de ruine nici chiar n faa unui urs ve
ritabil.

Dar bine, domnule maior, cine a stat vreme ndelungat n pustieti i-l cunoate ol
ac mai bine, ar fi un colar prost, dac n-ar ti s-i imite mormitul i micrile. Dac ar
t o pisic slbatic sau o panter a fi avut mai mult de furc; dar nu-i mare scofal s imi
ile unui animal att de greoi. i totui, chiar rolul unui urs poate s fie ru jucat, cci
e mai uor s maimureti natura dect s o imii, ori asta nu o tie toat lumea. Dar s re
treburile noastre. Unde este fata?

Dumnezeu tie! Am cercetat toate colibele huronilor i n-am descoperit niciu


n semn care s m fac s cred c se afl n tabra lor.

N-ai auzit ce-a spus cntreul cnd a fugit? Zice c te ateapt, c e pe aici!

Mi-am nchipuit c vorbea de aceast biat femeie, care ateapt de la mine o vindec
are pe care nu i-o pot da.

Ntrului i-a fost fric i s-a exprimat prost! Dar altul era tlcul vorbelor sale.
Voia s vorbeasc de faa comandantului! Haide! Aici e un perete care desparte ncperile
. Trebuie s arunc o privire dincolo. Un urs trebuie doar s tie s se caere! Poate-i pe
acolo vreun stup i vezi, nu-i aa, c sunt un animal slbatic cruia i plac dulciurile!?
La aceste cuvinte, vntorul se duse spre perete i se c- r pe el, cu micrile greoai
gace ale animalului a crui blan o purta; ns cnd ajunse sus, i fcu semn maiorului s ta
obor ndat.

E acolo, opti vntorul. Poi s intri prin aceast u. Am vrut s-i spun cteva cu
e mngiere, ns vederea unui asemenea monstru ar fi fcut-o s-i piard minile! Dei n a
in, domnule maior, nici dumneata nu eti mult mai frumos aa zugrvit.
Duncan, care se ndreptase spre u, se opri descumpnit auzind aceste cuvinte.

Sunt chiar att de hidos?, ntreb el cu o ciud vdit.

Nu chiar aa ca s sperii un lup sau s pui pe goan un regiment la atac, rspunse


Ochi-de-oim. ns mi amintesc c te ludau c eti ceva mai frumuel. Squaw-ele indienilor
s-i dispreuiasc mutra asta blat, ns tinerele albe prefer s ai culoarea pielei lor.
artndu-i un loc unde ap nind dintr-o crptur a stncii forma o mic fntn cristali
de mzgleala cu care te-a mpodobit sagamorul. Cnd o s te ntorci, o s-i fac eu alta. N
e neliniti de asta, nimic nu-i mai obinuit dect un vraci care-i schimb mzgleala chipul
i cnd i face farmecele.
Vntorul nu avu nevoie de prea multe argumente ca s-l conving. Nici nu terminase d

e vorbit i Duncan i ncepuse s-i tearg pn i cele mai mici urme din masca sa mprumut
trsturile cu care l nzestrase natura. Cnd termin aceste pregtiri pentru revederea ce
rma s aib loc, se despri de vntor i dispru pe ua care-i fusese artat.
Ochi-de-oim l vzu cu mulumire plecnd i i recomand s nu piard prea mult timp cu p
apoi, profitnd de rgaz, cercet linitit cmara huronilor, fiindc, aa cum spuneam, aceast
eter era i magazia de provizii a tribului.
Duncan ptrunsese ntr-o alt galerie strmt i ntunecoas, ns lumina pe care o vzu s
pre dreapta fu pentru el Steaua Polar. Aceast parte a peterii slujea de nchisoare pe
ntru prizoniera lor cea mai de seam, fata fostului comandant al fortului WilliamHenry. O mulime de obiecte, provenite din jaful fortreei, zceau pe pmntarme, haine, st
fe, cufere i pachete de tot felul. n mijlocul acestei harababuri se afla Alice n pi
cioare, palid i tremurnd de nelinite, ns totui ncnttoare. David o informase despre
lui Duncan printre huroni.

Duncan!, exclam ea, ca i cum ar fi fost nspimntat de propriul ei glas.

Alice!, rspunse maiorul i, srind peste mai multe obiecte ce-i stteau n drum,
ajunse lng ea.

Eram ncredinat c n-ai s m prseti, Duncan! exclam ea, roind de grab cu car
dezndejdea. Dar vd c nu-i nimeni cu dumneata i orict de preioas mi-ar fi prezena dum
le a vrea s cred c nu eti chiar singur.
Heyward, vznd-o tremurnd att de tare nct de-abia se mai inea pe picioare, o ndemn
lndee s se aeze i i povesti foarte pe scurt toate ntmplrile pe care cititorii notri
osc. Alice l ascult, de-abia inndu-i rsuflarea i, cu toate c maiorul nu aminti dect
ct de disperarea lui Munro, fata izbucni n plns. Totui, ncetul cu ncetul se mai liniti
, cnd Heyward termin strngndu-i cu duioie minile, era, dac nu complet calm, cel puin
resemnat.

Acum, Alice adug el eliberarea depinde n mare parte chiar de dumneata. Cu a


jutorul vntorului, prietenul nostru drag i oelit, vom izbuti s scpm din minile acestu
rib barbar, ns trebuie s te narmezi cu mult curaj. Gndete-te c ai s-l revezi pe scump
dumitale printe i c fericirea lui i a dumitale depinde acum numai de dumneata.

Pentru el sunt gata s fac orice!

Dar pentru mine, Alice, n-ai face nimic?


Ea l privi pe Heyward att de nevinovat i uimit, nct acesta se simi obligat s fie
xplicit.
- Nu-i aici momentul, nici locul s-i mprtesc visul meu cel mai fierbinte, scump Al
! ns orice inim e nsetat de fericire. Se zice c nenorocirile i leag cel mai trainic p
ameni, aa c, dup toate cele ntmplate de cnd ai fost luat prizonier, explicaiile dint
lonel, dumneata i mine sunt mult mai uoare.

i scumpa mea Cora, Duncan! Firete, n-ai uitat de Cora?

Uitat! Nu, desigur! Soarta ei ne ngrijoreaz mai mult dect orice pe lume. Ve
nerabilul dumitale printe nu face nicio deosebire ntre copiii lui; ns eu... N-ai s te
superi, Alice, dac o s-mi exprim o preferin...
- N-ai dreptate!, exclam Alice, retrgndu-i mna pe care i-o inea maiorul ntr-a lui.
tdeauna vorbete de dumneata ca de prietenul cel mai apropiat.

Chiar i sunt un asemenea prieten i doresc s-i fiu ct mai mult! ns tatl dumital
, Alice, mi-a permis s ndjduiesc c o legtur mai strns, mai sacr, ne-ar putea uni pe
mndoi.
Alice prinse s tremure i ntoarse o clip capul, emoionat. ns, revenindu-i aproape
at, arunc spre iubitul ei o privire plin de dragoste copilreasc.

Heyward, i opti ea, nainte de a-mi spune mai mult, du-m la tatl meu i las-m s
bin eu consimmntul.

Cum a putea s nu-i fac mrturisirile astea?, se pregtea s rspund tnrul maior
imi c cineva l btu uor pe umr.
Se ntoarse tresrind i ntlni privirile fiorosului Magua, strlucind de o bucurie infe
rnal. Rsul gutural al slbaticului rsun n urechile lui Duncan cu o ironie diabolic. Dac
r fi ascultat de primul impuls, ar fi nvlit asupra slbaticului i i-ar fi pus toate nde
jdile ntr-o lupt pe via i pe moarte. Ins nu era narmat, iar huronul avea i cuit, i
k; pe de alt parte, nu tia dac nu e nsoit de ali indieni, aa c nu putea s rite s o
or pe aceea care i era mai scump ca orice pe lume. Aceste gnduri l fcur s abandoneze u
plan care-i fusese inspirat numai de disperare.

Ce mai vrei?, ntreb Alice, ncrucindu-i braele pe piept i ncercnd s-i ascu

rece i demn cu care primea totdeauna vizitele barbarului ce o rpise de lng tatl ei, ne
linitea ce-o cuprinsese pentru soarta lui Heyward.
Indianul i privi amenintor, apoi, dnd prudent ndrt din faa privirii hotrte a lui
, se ntoarse brusc i mpinse naintea uii pe care intrase alta dect cea pe care se stre
urase maiorul dou enorme buturugi pe care, cu toat fora sa remarcabil, de-abia putea
s le urneasc.
Heyward nelese atunci cum fusese surprins i, crezndu-se pierdut fr scpare, o strns
e Alice la piept, aproape neregretnd c moare alturi de ea fiindc putuse n sfrit s o r
d i s-i spun c o iubete. Magua n-avea de gnd s curme att de repede suferinele noulu
zonier. Voia s nale doar o baricad destul de solid, ca s nu poat fi nlturat de cei
tivi, orict s-ar fi strduit i, pn-i termin lucrul, nu-i mai bg deloc n seam. Maior
jinind-o pe Alice, care era gata s leine, urmrea cu ochii fiecare micare a huronului
, prea mndru i nfuriat pentru a cere mil unui duman de mnia cruia mai scpase nc de
tia de altfel c nimic nu l-ar mblnzi.
Cnd slbaticul se asigur c prizonierii nu mai aveau nicio posibilitate de evadare,
se ntoarse spre ei i le spuse n englez:

Feele-Palide se pricep s-l prind pe castor n capcan, ns pieile-roii tiu i c


pzeasc pe Feele-Palide.

F ce pofteti, nemernicule!, strig maiorul, uitnd pentru o clip c trebuie s sca


e cu via pentru a o salva pe Alice. Nu mi-e fric i mi-e scrb de tine i de rzbunarea t

Ofierul englez o s vorbeasc la fel cnd o s fie legat de stlp?, ntreb Magua, c
ironie care dovedea c se ndoiete c un alb poate rbda brbtete torturile.

Chiar aici, n faa ta i a ntregului trib!, strig Heyward.

Vulpea ireat este un ef mare, zise huronul. El se duce s-i caute pe tinerii
si rzboinici, pentru ca i ei s vad ct de curajos nfrunt o fa-palid stlpul de tort
La aceste cuvinte, se ntoarse i naint spre ua pe care intrase Duncan; se opri ns un
moment, vznd-o ocupat de un urs care edea pe labele dinapoi, mormia fioros i se blng
dreapta i n stnga, potrivit obiceiului acestor animale. La fel ca btrnul indian ce-l
condusese pe Heyward n acest loc, Magua cercet animalul cu atenie i recunoscu deghiz
area vraciului.
Faptul c petrecuse ndelung timp printre englezi l fcuse n bun parte s nu cread n
stiiile absurde ale tribului su i nu acorda un prea mare respect aa-ziilor vrjitori; s
e pregti deci s treac dispreuitor pe lng el; ns, la prima micare pe care o fcu, urs
s mormie mai tare i deveni amenintor.
Magua se opri nc o dat; n sfrit, pru hotrt s nu se lase intimidat de strmbturi
tan; se duse deci ntins la u. Dar ursul, ridicndu-se pe labele de dinapoi, prinse s l
e agite mai puternic pe cele dinainte.

Nebunule, strig huronul, du-te de sperie-le pe muieri i pe copii i las-i pe


brbai s-i vad de treburile lor!
Mai fcu un pas, fr s cread mcar necesar s foloseasc tomahawk-vl su cuitul ca seze pe vrjitor. Ins cnd ajunse lng urs, Ochi-de-oim ntinse braele, i cuprinse trupul
trnse cu puterea unui urs adevrat.
Heyward urmrise cu cea mai mare atenie micrile presupusului urs. Mai nti o aez pe
ce pe o lad i ndat ce l vzu pe dumanul su strns zdravn n braele vntorului - nc
loseasc minile i picioarele lu o curea ce servise la legarea unui balot i se npusti la
Magua, nconjurndu-i degrab cu ea, de mai multe ori, braele, picioarele i coapsele, n
aa fel nct s nu mai poat face nicio micare. Dup ce fiorosul huron fu legat fedele, Oc
de-oim i ddu drumul din strnsoare i Duncan l trnti la pmnt.
n timpul acestui atac att de neateptat i neobinuit, Magua rezistase din rsputeri, d
ei recunoscuse ndat c dumanul lui era mult mai voinic. Totui, nu scosese mcar un ipt
ai cnd vntorul - pentru a-i uura explicarea atitudinii luii art propriul chip de sub
a al ursului huronul nu putu s-i rein un strigt de surpriz.

Hei! i-ai recptat graiul?, zise foarte linitit Ochi-de- oim. Bine c tim! Aada
s mai lum o mic precauie, ca s nu-i vin cheful s ne faci vreun bucluc.
Fiindc nu era vreme de pierdut, vntorul i puse imediat un clu n gur i, dup aceas
peraie, nu mai avur de ce se teme de fiorosul indian.

Pe unde a ptruns ticlosul aici?, l ntreb apoi pe maior. Doar nimeni n-a trecu
t prn ncperea cealalt de cnd ai plecat!
Heyward i art ua pe unde intrase slbaticul i grelele obiecte ce o baricadau. nltur
a lor le-ar fi luat desigur mult timp.


N-avem de ales!, hotr vntorul. Trebuie s ieim pe ua cealalt i s ncercm s
e. Hai!

Imposibil! Uite, Alice ne vede, ne aude, dar spaima i-a paralizat picioa
rele. Nu mai poate s mearg. Du-te, bunul meu prieten, i las-ne n voia sorii!

Orice criz are un sfrit i din fiecare nenorocire tragem un nvmnt. nveletest stof esut de femeile huronilor. Nu aa! Acoper-i bine tot corpul, s nu se vad nimic
scunde-i mai bine picioruele care ne-ar trda, cci altele asemenea nu cred c se prea
afl n pdurile Americii. Aa, ia-o n brae stai s-mi pun blana de urs i acum urmeaz-m
Duncan, cum se poate vedea din cele spuse de tovarul lui, se grbi s-i execute dis
poziiile. O lu pe Alice n brae i povara i pru nespus de uoar apoi intr cu vntor
navei, pe care o gsir aa cum o lsaser, singur i de-abia mai trgndu-i viaa. Firete
oprir aci, ns, ptrunznd n galeria de care am pomenit, auzir numeroase voci n dosul u
ceea ce i fcu s bnuiasc, pe bun dreptate, c rudele i prietenii bolnavei se strnseser
pentru a afla, o clip mai curnd, dac farmecele vraciului strin fuseser de vreun folo
s.

Dac vorbesc eu, opti Ochi-de-oim, engleza mea, care este limba obinuit a Feelo
r-Palide de pe aci, va dezvlui acestor ticloi c un duman se afl printre ei. Trebuie s
e vorbeti dumneata pe limba vrjitorilor, maiorule! Spune-le c ai nchis duhul ru n pete
c duci femeia n pdure, ca s-o vindeci definitiv. ncearc s le tragi o pcleal zdravn
a e permis n asemenea situaii.
Ua se ntredeschise ca i cum cineva ar fi vrut s asculte ce se petrece nuntru. Ursul
mormi ns att de fioros, nct fu repede nchis. Atunci pir spre poart; vntorul ie
nunat rolul ursului i Duncan, ce-l urma pas cu pas, se vzu ndat nconjurat de vreo douz
eci de ini care-l ateptau cu nerbdare.
Mulimea se ddu la o parte pentru a-l lsa s se apropie de Duncan pe btrnul ef nsoi
un tnr rzboinic, probabil soul bolnavei.

Fratele meu a nvins duhul ru?, l ntreb primul. Ce poart n brae?

Pe femeia bolnav, rspunse Duncan cu o voce grav. Am fcut s-i fug boal din corp
boal am nchis-o n peter. Acum i duc fiic-n pdure, s-i storc n gur dintr-o rdci
nu-i face efectul dect acolo, sub cerul liber, ntr-o singurtate complet. Doar aa o pu
tem pune la adpost de alte atacuri ale duhului ru. nainte de revrsatul zorilor va fi
n wigwam-ul soului ei!
Btrnul ef le traduse slbaticilor cuvintele spuse de Duncan n limba francez. Un murm
ur general de satisfacie fu rspunsul la aflarea acestor veti mbucurtoare. El nsui nti
braul, fcndu-i semn maiorului s-i continue drumul, apoi adug cu o voce hotrt:

Du-te! Sunt brbat! Voi intra n peter i m voi lupta cu duhul cel ru.
Heyward, care pornise, se opri ndat auzind aceste cuvinte nfricotoare.

Ce spune fratele meu?, strig maiorul. Oare vrea s fie att de crud cu el nsui?
Sau poate i-a pierdut minile? Vrea s se duc s caute duhul cel ru, ca acesta s pun st
pe el?! Nu se teme c-o s-l scape i o s-i urmeze victim n pdure? Eu sunt acela care tr
buie s nfrunt duhul cel ru cu farmece, dar numai atunci cnd bolnav va fi complet vind
ecat. Mai bine fraii mei s pzeasc aceast u i s n-o scape din ochi, iar dac duhul c
s ias sub orice form ar fi omori-l cu lovituri de mciuc. ns e viclean i n-are s
cnd va vedea atia rzboinici gata s se bat cu el.
Aceste cuvinte produser efectul la care se atepta Duncan. Brbaii i sprijinir tomaha
k-urile pe umeri gata s izbeasc duhul ru, n caz c s-ar ivi, femeile i copiii se narmar
u pietre i cu ciomege, pentru a se rzbuna i ei pe fptura imaginar pe care o bnuiau dre
pt autoarea suferinelor bolnavei, iar cei doi pretini vrjitori profitar de acest mom
ent favorabil pentru a se deprta.
Cu toate c se folosise de superstiiile indienilor, Ochi-de- oim tia foarte bine c
ele erau mai curnd ngduite dect mprtite de cei mai nelepi dintre efii lor. Simea
ea timpul ntr-o asemenea ocazie. Dei, datorit credulitii lor, dumanii l ajutaser s-
neasc planul, era contient c cea mai vag bnuial a vreunui indian le putea fi fatal. A
apucar pe o potec mai ocolit, pentru a evita s treac prin faa locuinelor. Acum, copiii
nu se mai jucau i focurile lor ncepuser s se sting, mai luminnd totui att ct s se
cteva grupuri de rzboinici care se mai aflau n poian. Era ns un contrast izbitor ntr
initea i tcerea de acum i tumultul ce domnise n tabr n noaptea aceasta att de bogat
mente.
Curnd, aerul curat o fcu pe Alice s-i revin.

Pot s merg i singur spuse ea cnd ajunser n pdure, fcnd un efort s se desp

raele lui Heyward, care cuta s-o rein fiindc puterile ei sufleteti fuseser ncercate m
mult dect cele fizice. Acum i revenise. Acum m simt foarte bine, mai spuse ea.

Nu, Alice, eti nc prea slab!


Alice strui i, de voie, de nevoie, maiorul ls jos preioasa lui povar.
Vntorul care se afla nc n blan de urs nu bnuise firete nimic din simmntul m
earc un tnr care ine n brae pe aceea pe care o iubete i foarte posibil c nu nelege
ne nici acel sentiment de pudoare nevinovat, care cuprinsese sufletul lui Alice n
timp ce se deprtau cu pai mari de dumanii lor. Cnd ns ajunser la o distan destul de
de tabra huronilor, vntorul se opri s-i vorbeasc de un subiect care i se prea mai arzt
r.

Aceast potec, spuse el, o s v duc la un pru; ur- mai-i cursul pn o s ajung
scad. Acolo, pe muntele din dreapta, vei gsi un alt trib. Ducei-v i cerei-i protecie.
c sunt adevrai delawari, nu le-o vei cere zadarnic. S fugim mai departe acum, cu fata
, este imposibil. Huronii sunt pe urmele noastre i, mai nainte de a ajunge la dousp
rezece mile de-aici, ne-ar lua scalpurile! Haide, ducei-v i Domnul s v ocroteasc!

Dar dumneata?, ntreb mirat Heyward. Doar n-o s ne desprim!

Huronii l au n puterea lor pe ultimul i cel mai vrednic erou din neamul del
awarilor, rspunse vntorul. Ei i vor vrsa sngele preios pn la ultima pictur. Am s
mi st n putin ca s-l scap pe tnrul meu prieten. Dac slbaticii i-ar lua dumitale sca
aiorule, a ucide tot atia ticloi cte fire de pr ai n cap, precum am fgduit, dar dac
amor e legat de stlpul de tortur, huronii or s vad cum tie s moar i un alb adevrat.
Fr a se simi ofensat pentru preferina fi pe care vntorul o arta pentru tnrul
ea numi fiul su adoptiv, Heyward folosi toate argumentele spre a-i schimba aceast
hotrre att de disperat. Alice i uni rugminile ei cu ale lui Duncan, conjurndu-l s r
un proiect att de primejdios i care avea anse de reuit foarte mici. Argumente, rugmin
, totul fu zadarnic. Vntorul pru c-i ascult atent, dar nerbdtor, i n sfrit le rsp
ton att de hotrt, nct o fcu pe Alice s tac, iar maiorul i ddu seama c orice obiec
t de prisos.
Am auzit spunndu-se, adug vntorul, c n tineree un sentiment l poate lega pe un
o femeie mai mult ca pe un tat de fiu. Poate-i adevrat. Eu am fost rar pe meleagu
ri unde locuiesc femei de culoarea mea. Poate c asemenea sentimente s fie obinuite n
aezrile albilor. Dumneata i-ai riscat viaa, ns, i tot ce ai mai scump pentru a o salv
pe aceast tnr i bnuiesc c simi ceva pentru dnsa. Ct despre mine, l-am nvat pe
uie s se foloseasc de puc - i m-a rspltit din plin pentru asta. Am luptat mpreun n
ii i totdeauna, cnd aud detuntura putii lui ntr-o parte i a sagamorului n cealalt, t
ici un duman n-o s m atace din spate. Am petrecut mpreun multe ierni i veri, mprind
hran, unul dormind, cellalt veghind, i-nainte ca s se poat spune c Uncas a fost supus
torturilor i c eu eram prin apropiere... Da, nu-i dect o singur fiin care conduce soa
rta fiecruia, oricare i-ar fi culoarea pielii! Pe El l iau martor c, dac tnrul mohican
va pieri din greeala unui prieten, nu mai exist bun-credin pe pmnt, iar acest Ucigt
cerbi" nu preuiete mai mult dect muzicua cntreului aceluia scrntit.
Duncan ls braul vntorului i acesta, ntorcndu-se, porni pe potec ce ducea spre loc
huronilor. Dup ce se uitar dup bunul lor prieten pn ce se pierdu n bezn, Alice i mai
l, ndurerai, urmndu-i sfaturile, se ndreptar spre tabra delawarilor.

Capitolul 26
Lsai-m i pe mine s joc rolul leului.

SHAKESPEARE
Visul unei nopi de var

Dei att de hotrt, vntorul i ddea seama de primejdiile i greutile ndrzneului


re tabra huronilor calculase toate mijloacele de a scpa vigilenei i bnuielilor unor d
umani a cror dibcie o egala pe a sa. Etica lui Ochi-de-oim scpase viaa lui Magua i a v
aciului, cci, dei uciderea unui om fr aprare era un lucru obinuit pentru moravurile sl
aticilor, vntorul socotise c o asemenea fapt era nedemn de un alb. Faptul c-l legase f
edele pe Magua l fcea s se simt mai n siguran i i continu drumul spre locuinele
Intrnd n lumini, merse mai ncet i cu mai mult pruden, imitnd micrile ursului. T
i si mereu la pnd vegheau dac nu-l amenin vreo primejdie sau dac nu descoper ceva ce
r fi putut folosi. Nu departe de celelalte colibe zri una al crei aspect era mai p
onosit; prea chiar c nici nu fusese terminat, probabil pentru c cel ce ncepuse s-o co
nstruiasc observase c e prea departe de pdure i de izvor. O lumin slab strlucea totui
in crpturile pereilor care erau tencuii cu pmnt. Vntorul se ndrept spre acea colib
eneral prevztor care vrea s fac o recunoatere n avanposturile dumanului nainte de a r
a un atac frontal.
Ochi-de-oim se apropie de o crptur prin care se putea vedea interiorul ncperii. Rec
unoscu ndat pe maestrul de psalmodie. Credinciosul David Gamut venise i se stabilis
e aici, cu toate necazurile, temerile i ntreaga sa pioas ncredere n ocrotirea cerului
. Acum era cufundat n meditaie adnc asupra minunii pe care o vzuse cu ochii i o auzise
cu urechile lui n peter sau acesta era obiectul cugetrilor sale cnd l observ vnto
Orict de neclintit era credina lui David n miracolele din timpurile vechi, nu cre
dea cu aceeai temeinicie n cele ce se petreceau n vremea sa. El nu se ndoia dect c mga
ul lui Balaam vorbise; dar un urs ar putea oare cnta? Totui asta era realitatea, i
urechea lui att de exersat nu-l nelase.
Din toat nfiarea i gesturile lui David se vedea c era muncit de ceva. edea cu frun
n palm, pe nite vreascuri din care, din cnd n cnd, trgea cte unul ca s mai ae fo
. Straielepe care le-am descris-nu suferiser nicio schimbare; avea ns pe cap cciula l
ui jerpelit, din piele de castor, n chip de tricorn, la care nu jinduise niciun hu
ron.
Vntorul care i aminti cum David fugise n grab din peter bnui cam la ce se gnde
ocol colibei, s se asigure c era izolat din toate prile i socotind c la o asemenea or
treul nu se putea teme de nicio vizit, ndrzni s intre fr zgomot i se aez pe labele
n faa lui David, de care nu-l desprea dect focul. Cteva momente se scurser n tcere,
p ce se priveau unul pe altul. n sfrit vederea neateptat a monstrului - care-l obseda
fu mai tare dac nu ca filozofia regelui David, cel puin c hotrrea i credina lui. Aa
iapazonul i se scul n picioare, cu intenia de a ncerca iari puterea de vraj a muzicii

Monstru negru i misterios!, strig el, fixndu-i cu mna tremurnd ochelarii pe na


i rsfoind apoi cartea cu psalmi, n cutarea unuia mai potrivit cu aceast neprevzut sit
aie. Nu tiu cine eti i ce gnduri ai, ns dac vrei s faci ru unuia din cei mai umili
ri ai bisericii, ascult cuvntul nflcrat al regelui profet i ciete-te!
Ursul se btu n piept i, izbucnind n rs, i rspunse:

Pune-i jucria n buzunar i nu-i mai obosi gtlejul! Cteva cuvinte ntr-o englez
pe optite sunt mai de pre acum dect orice psalmi rsuntori.

Cine eti?, ntreb David cu sufletul la gur.

Un om ca tine, un om n ale crui vine e tot att snge de urs ct n ale dumitale,
rspunse vntorul. Aa curnd ai uitat pe cel ce i-a napoiat jucria caraghioas pe care o
inn?

Oare-i adevrat?, exclam David, respirnd mai n voie, dei nu nelegea nc prea b
ceast metamorfoz. Am vzut destule minuni de cnd triesc printre pgni, dar niciodat una
asta!

Ateapt, ateapt glsui Ochi-de-oim, scondu-i blana de pe cap, pentru a-l con
e deplin pe tovarul su i ai s vezi o piele, care dac nu este tot att de alb ca a cel
u doamne, de vin sunt vntul i soarele! i acum, cnd ai aflat cine-i ursul, s trecem la
reburi mai serioase.
David puse prima ntrebare.

Spune-mi, mai nti, ce face prizoniera i curajosul tnr care a venit s-o scape?

Din fericire, sunt amndoi la adpost de tomahawk-urile acestor ticloi. Dar poi

s m pui pe urmele lui Uncas?

Uncas e prizonier i m tem c moartea lui a fost hotrt. Pcat c un asemenea tn


pgn, dar am ales un imn...

Poi s m duci la el?

Nu-i greu, dei m tem c prezena dumitale o s-i fac mai mult ru dect bine.

S lsm vorba! Arat-mi drumul! Ochi-de-oim i puse din nou capul de urs pe umeri
pentru a-i d exemplu tovarului su, iei primul din colib drpnat.
Pe drum, David i spuse c-l mai vizitase o dat pe Uncas, fr ca cineva s se mpotrivea
c, datorit att faptului c dnsul era socotit cu mintea rtcit i lsat s circule n vo
teniei legate cu unul din cei ce-l pzeau pe mohican i care tia cteva cuvinte englezet
i, ceea ce-l fcuse pe zelosul cntre s spere c l-ar putea converti mai uor, fo- losindu
talentele. E foarte ndoielnic c huronul nelesese inteniile noului su prieten, dar cum
atenia deosebit ce i-o acorda l linguea pe slbatic, cum s-ar fi ntmplat i cu un om c
lizat, David i ctigase ncrederea.
E de prisos s mai pomenesc ct iscusin folosise Ochi- de-oim pentru a afla toate ace
ste amnunte de la bunul David. Nu vom aminti nimic nici de instruciunile ce i le dd
u n scurta lor cale. Cititorii notri vor vedea rezultatul lor nainte de sfritul acest
ui capitol.
Caban n care era pzit Uncas se nla chiar n mijlocul celorlalte locuine; era deci f
te greu s te apropii sau s te deprtezi de ea fr s fii vzut, ns vntorul n-avea de g
e furi n tabr. Avnd ncredere n deghizarea sa i simindu-se capabil s joace rolul pe
asumase, se ndrept int spre colib.
Or naintat a nopii favoriza planul lui, mai mult dect orice alt precauie omeneasc.
piii dormeau dui, huronii i femeile lor intraser n colibe. n preajm se mai zreau doar
atru-cinci rzboinici care-l pzeau pe captiv. Acetia i vrau din cnd n cnd capul pe u
mai face prizonierul lor.
Cnd l vzur pe Gamut naintnd mpreun cu ursulpe care l socoteau ntruparea unuia d
i pricepui vrjitori ai lor i lsar s treac fr s se mpotriveasc, ns nu vdir ni
prta de u. Dimpotriv, se apropiar mai mult, fr ndoial curioi s vad descntecele m
care bnuiau c le vor face cei doi cu acest prilej.
Ochi-de-oim avea dou motive bine ntemeiate s tac: mai nti c nu tia limba huronilo
oi se temea s nu se observe c vocea nu este a vrjitorului a crui deghizare o purta. l
fcuse atent pe David c trebuia s vorbeasc numai el i-i dduse sfaturi n aceast privin
care cntreul - cu toat naivitatea lui tiu s se foloseasc mai bine dect sperase vnt
Delawarii sunt nite muieri, se adres Gamut huro- nului, care nelegea puin engleza.
Jenghizii, concetenii mei, au fost destul de smintii ca s le pun tomahawk-ul n mn, c
loveasc cu el pe tatl lor din Canada, uitnd c nu sunt brbai n toat firea. Fratele meu
s-ar bucura s-l aud pe Cerbul-cel-Sprinten cernd veminte femeieti i s-l vad plngnd
tuturor huronilor, cnd o s fie legat de stlp?
O exclamaie de aprobare dovedi cu ce mulumire slbaticul ar fi asistat la aceast s
lbiciune ngrozitoare a unui duman, pe care tribul su nvase s-l urasc i totodat s
l.

Ei bine, continu David, dai-v puin la o parte i vraciul o s-i fac farmece cin
i stuia! Spune asta frailor mei!
Huronul explic tovarilor si ce spusese David i ei nu ntrziar s-i manifeste bucur
are o pot ncerca nite oameni att de fioroi aflnd c nou-venitul voia s mreasc chinuri
izonierului. Se deprtar doi-trei pai de u i-i fcur semn pretinsului vrjitor s intre
ns ursul nu se supuse. Se aez pe picioarele de dinapoi i ncepu s mormie.

Vraciul se teme ca descntecele lui s nu aib efect asupra frailor si i s le ia


lor curajul. Fraii si trebuie s se duc mai departe, adug David, depind instruciunile
e primise.
Huronii care socoteau c nimic nu egaleaz o asemenea mare nenorocire - se ddur ndat
drt, ferindu-se s-i ajung glasul vraciului, avnd ns grij s ad astfel nct s se p
a ua colibei. Atunci ursul, dup ce arunc o privire spre ei ca i cum ar fi voit s se a
sigure c el i nsoitorul lui nu se pot teme de nimic la o asemenea deprtare intr ncet
olib. Mai licreau civa tciuni din focul ce servise la prepararea cinei pzitorilor. Unc
as se afla singur, ntr-un col, cu spatele sprijinit de perete, cu picioarele i minil
e legate zdravn cu frnghii din scoar de copac. Cnd dihania apru n faa tnrului mohic
sta nu-i acord niciun semn de luare-aminte.
Vntorul, care l lsase pe David de veghe la u, socoti prudent s-i pstreze deghizar

e convinse c nu-i spioneaz nimeni, aa c n ateptare se distra, imitnd gesturile i


nimalului a crui blan o purta. La nceput, tnrul mohican, creznd c-i un urs adevrat, p
are dumanii si l strniser mpotriva lui pentru a-i pune curajul la ncercare, de-abia l
ivi. ns cnd observ c animalul n-are de gnd s-l atace, se uit la el cu mai mult aten
seam c animalul are micri nefireti, dei Ochi-de-oim le socotea perfecte, i i ddu
neva se deghizase.
Dac vntorul ar fi putut nelege ct de puin importan acorda tnrul su prieten mo
a rolul ursului, o oarecare ciud l-ar fi ndemnat poate s continue s rmn deghizat, pent
u a ncerca s-i dovedeasc faptul c se cam pripise s judece astfel. Ins expresia dispreu
toare a ochilor lui Uncas putea fi interpretat n attea feluri, nct Ochi-de-oim nu fcu
ceast descoperire jignitoare i, ndat ce David i fcu semn c nimeni nu se gndete s p
se petrece n colib, n loc s continue s mormie ca un urs, ncepu s uiere ca un arpe.
Uncas nchisese ochii, pentru a-i arta astfel nepsarea fa de orice rutate pe care du
nii si ar fi putut-o inventa ca s-l chinuiasc. ns, ndat ce auzi uieratul unui arpe,
privi cu atenie n jurul lui i, ntlnind ochii monstrului, se uit la el, ca i cum l-ar
i atras o for de nenvins. uieratul se repet i pru c-l scoate botul animalului. Tnru
din nou privirea n jurul colibei i se uit iari cu luare-aminte la urs, exclamnd ncet:

Uhu! Ochi-de-oim...

Taie-i legturile!, i porunci vntorul lui David, care ntre timp se apropiase.
Cntreul l ascult i membrele lui Uncas i recptar libertatea.
Chiar atunci Ochi-de-oim i scoase mai nti capul de urs, desfcu apoi mai multe curel
e care-i prindeau blana de corp i se art prietenului su n adevrata lui nfiare. Tn
nelese imediat-instinctivstratagema pe care o folosise, ns nici ochii, nici gura nui trdar mirarea dect printr-un nou Uhu"! Atunci vntorul, scond un cuit a crui lam
ea, i-l ddu lui Uncas.

Huronii cei roii sunt la doi pai! S ne pzim!, rosti el.


n acelai timp aps cu un gest semnificativ pe cuitul ce-l
avea la cingtoare i care, la fel ca primul, era rodul isprvilor sale din seara trec
ut.

Mergem?, ntreb Uncas.

Unde?

n tabra Broatelor estoase! Sunt copiii strbunilor mei!

Fr ndoial, fr ndoial!, spuse vntorul n englez, cci pn atunci vorbise


imba englez ori de cte ori se afla ntr-o situaie ncurcat. Sunt convins c acelai snge
e n vinele noastre; ns timpul i deprtarea, poate, le-a schimbat puin culoarea. i ce fa
em cu mingaii tia, care sunt la u? Sunt ase, iar pe cntre nu ne putem bizui deloc!

Huronii sunt ludroi!, glsui dispreuitor Uncas. Totemul lor este elanul, dar m
erg ca melcul; al delawarilor este broasca estoas, ns alearg mai repede ca cerbul.

Da, da, relu Ochi-de-oim, e adevrat ce spui.


Sunt convins c, dac ar fi s te iei la ntrecere, la alergat i-ai bate pe toi ai lor
i c ai ajunge n tabra celuilalt trib i acolo ai avea timp s mai rsufli pn s auzi g
reunuia din aceti ticloi. ns oamenii albi au braele mai puternice dect picioarele. Ct
spre mine, nu-i huron de care s m tem n lupt dreapt, dar cnd e vorba de o alergare, cr
ed c m-ar ntrece.
Uncas, care i pornise spre u gata s plece, se ntoarse i se duse ntr-un col al coli
. Vntorul, prea adncit n gnduri pentru a-l observa, continu s vorbeasc mai mult pentr
ine.

La urma urmei, glsui el, fiecare cu darurile lui. Nu-i drept s fim legai aa
unul de altul! Nu! Aadar, Uncas, ai face bine s-o ntinzi, iar eu o s-mi pun din nou
pielea de urs i o s ncerc s scap printr-un iretlic.
Tnrul mohican nu rspunse nimic. i ncruci linitit braele pe piept i i sprijini
nul din trunchiurile de copaci ai colibei.

Ei bine! Ce mai atepi?, zise Ochi-de-oim, puin uimit. E mai bine ca eu s plec
cnd ticloii o s alerge dup tine...

Uncas o s rmn aici!

De ce?

Pentru ca s lupte cu fratele tatlui su i s moar cu prietenul delawarilor.

Da, da!, zise vntorul strngnd mna tnrului indian, cu degetele sale oelite. Da
ai fi prsit, ai fi procedat ca un mingo, nu ca un mohican. Am socotit ns de datoria
mea s-i fac propunerea asta, pentru c e firesc ca tinerii s in la via. Ei bine, n r

d n-o scoi la capt cu fora, trebuie s foloseti dibcia. Pune-i pielea asta de urs; nu m
oiesc c ai s joci rolul animalului la fel de bine ca mine!
Orice ar fi gndit Uncas despre talentele fiecruia dintre ei doi n aceast privin, nf
a sa grav nu trda n niciun chip vreo pretenie de superioritate. Se acoperi tcut i n gr
b cu blana animalului i atept ca prietenul s-i spun ce trebuie s fac.

Acum, prietene, i spuse Ochi-de-oim lui David, o s ne schimbm hainele, i cred


c n-o s-i par ru, cci nu eti obinuit cu vemintele deertului. ine, ia-mi cciula
e vntoare i pantalonii mei! D-mi ptura i plria ta. mi trebuie chiar cartea de psalmi
elarii i instrumentul tu. O s i le dau pe toate napoi, i n plus cu multe mulumiri, da
s ne mai revedem vreodat.
David i ddu cele cteva oale ce le purta, cu o grab care fcea onoare spiritului su g
neros, dar schimbul n sine nu era n avantajul su. Doar cartea de psalmi, instrument
ul i ochelarii pru c i le d cu prere de ru.
n mai puin de un minut, vntorul i schimb nfiarea. Cnd ochii lui vii i mereu n
uni de ochelari, iar pe cap i puse plria triunghiular, n ntuneric putea fi uor confu
cu David.

Spune drept, eti din fire fricos ru?, l ntreb atunci, fr ocol, pe Gamut, ca un
doctor care vrea s cunoasc bine boala pacientului nainte de a-i da o reet.

Mi-am petrecut toat viaa - mulumesc cerului! n pace i milostenie - rspunse Da


id, puin suprat de acest atac neateptat adus curajului su ns nimeni nu poate s afirme
i-am uitat credin-n Dumnezeu, chiar n mijlocul celor mai mari pericole.

n momentul n care vor observa c au fost nelai i c prizonierul le-a scpat, te


afla n cea mai mare primejdie, replic vntorul. Dac atunci n-ai s primeti o lovitur st
c de tomahawk i poate respectul ce-i poart fiindc i lipsete o doag o s te fereasc
m toate motivele s cred c ai s mori de moarte bun. Dac rmi aici, trebuie s stai ct m
mbr, ntr-un col al colibei i s joci rolul lui Uncas, pn cnd huronii o s descopere p
Atunci, s te ii! O s fie momentul cel mai primejdios. Dac vrei, ns, poi s-i iei tlp
nopii. F dup plac: ori o ntinzi, ori rmi!

O s rmn!, rosti hotrt David, O s rmn n locul tnrului delawar; s-a luptat g
ntru mine i acum voi face pentru el ce-mi ceri i chiar mai mult, dac e posibil.

Ai vorbit ca un brbat, zise Ochi-de-oim, ca un brbat care ar fi fcut lucruri


mari dac s-ar fi gsit cine s-l ddceasc la vreme. Aaz-te aici, jos, apleac-i capul
picioarele sub tine, cci lungimea lor te-ar putea trda prea curnd. i, mai ales, taci
ct poi mai mult, iar cnd o s trebuiasc s vorbeti, ar fi nelept s intonezi unul din
i ti, ca s le aminteti acestor ticloi c nu eti chiar aa de rspunztor de ce faci, a
fi unul din noi, bunoar. Iar dac, fereasc Dumnezeu, te scalpeaz, fii sigur c att Uncas
ct i eu n-o s te uitm niciodat i c-o s te rzbunm, aa cum se cuvine unor rzboinici
i.

Stai puin!, exclam David, vznd c vor s plece dup aceste cuvinte de ncurajare
t umilul i nedemnul discipol al unui nvtor care n-a predicat principiul diavolesc al
rzbunrii. Dac mor, s nu ucidei pe nimeni ca s m rzbunai! Iertai-i pe ucigaii mei;
la ei, rugai cerul s-i fac mai buni, s-i ndemne s se ciasc pentru mntuirea lor.
Vntorul ovi i se gndi puin.

Ceea ce spui, rosti el n sfrit, n-are nimic de-a face cu legea ce domnete n pd
ure, dar e nobil i d de gndit. Apoi, amintindu-i de societatea civilizat la care renu
nase de atta timp, scoase un suspin adnc, poate ultimul. E un principiu pe care a vr
ea s-l pot urma eu nsumi, ca unul ce am sgele curat. Dar nu-i posibil totdeauna s te
pori cu un pgn cum ai putea s-o faci cu un cretin. Adio, prietene! Dumnezeu s te aib
paza lui! Cred-innd seama de toate, mai cu seam c ai venicia att de aproape n faa oc
or - c nu eti departe de drumul cel bun; ns totul depinde de darurile cu care te-a nz
estrat natura i curajul pe care o s-l ai cnd ai s ncerci s scapi.
i strnse prietenete mna lui David i iei din colib urmat de Uncas deghizat n urs.
ndat ce Ochi-de-oim ajunse n locul de unde putea fi observat de huroni, i lu o nf
ca a lui David, ntinse un bra, ca i cum ar fi btut msura i prinse s ngne o melodie
re o socoti c o remarcabil imitaie a unui psalm intonat de cntre. Din fericire pentru
succesul acestei isprvi primejdioase, avea de-a face cu urechi ce nu erau nici de
licate, nici exersate; altfel, strdaniile lui jalnice l-ar fi trdat n loc s-l salvez
e.
Totui, dei era primejdios, trebuia s treac la o mic deprtare de paznici, aa c, apr
indu-se de ei, vntorul cut s cnte ct mai bine. n sfrit, cnd ajunse la civa pai,

a puin engleza veni lng ei i-l opri pe pretinsul maestru de psalmodie.


Ei, ce se-aude? Cinele de delawar tremur? Huronii or s aib bucuria s-l aud gemnd?
ise el artnd din cap spre colib, ca i cum ar fi vrut s vad prin bezn ce efect produses
r asupra prizonierului farmecele vraciului.
Ursul mormi atunci att de nfiortor, nct indianul se ddu civa pai ndrt, ca i
t c lng el se afl un urs adevrat. Vntorul, care se temea c dac ar rspunde mcar o v
l ar descoperi c nu-i glasul lui David, nu gsi alt soluie, n aceast mprejurare, dect
e mai tare, adic s produc ceea ce n orice alt societate s-ar fi numit un behit; dar pe
ntru asculttorii si constituia un motiv n plus de respect, pe care huronii nu-l ref
uzau niciodat celor sraci cu duhul. Micul grup de huroni se retrase i cei ce fusese
r luai drept vrjitorul i maestrul de cnt i putur continua drumul fr piedici.
Uncas i prietenul su avur nevoie de tot curajul i de toat prudena lor pentru a continu
a s mearg grav i domol, ca atunci cnd ieiser din caban, cu att mai mult cu ct observ
din curiozitate, nvingndu-i teama, cei ase indieni ce fceau de straj se i adunaser n
olibei pentru a vedea dac prizonierul arat tot aa de nenfricat sau dac farmecele vrjit
orului i rpiser curajul. O micare nerbdtoare, un gest nepotrivit al lui Gamut puteau s
l trdeze, iar lor le mai trebuia timp ca s se poat deprta i ajunge la loc sigur. Pent
ru a nu trezi nicio bnuial, vntorul socoti c e nevoie s continue s cnte, ceea ce atra
chiar civa curioi n pragul colibelor. Un rzboinic naint pn aproape de ei, pentru a-i
noate. Cnd i vzu, se ddu la o parte i-i ls s treac fr s spun nimic. ndrzneala
mare ajutor. Ajunseser la o oarecare deprtare de locuine i se aflau chiar la margine
a pdurii, cnd auzir un strigt venind dinspre coliba unde-l lsaser pe David. Tnrul moh
n ncet s mai mearg n patru labe, se ridic n picioare i se pregti s arunce de pe el
e urs.

Mai rmi un moment aa!, i spuse prietenul, lundu-l de bra. A fost un strigt de
irare; s-l ateptm pe cel de-al doilea.
Totui grbir pasul i intrar n pdure. Nu merser ns nici dou minute pn cnd urle
ucnir n toat tabra huronilor.

E timpul s-i lepezi blana de urs, zise Ochi-de-oim, iar n timp ce Uncas i urm
sfatul, vntorul trase dintr-un tufi dou puti i cornurile lor cu praf de puc precum i
ic sac cu gloane, pe care le ascunsese acolo dup ntlnirea lui cu vrjitorul; apoi, btnd
-l pe umr pe tnrul mohican, i ddu o arm.

Acum, diavolii tia turbai pot s ne ia urm prin ntuneric dac sunt n stare; dar
primii doi, primii care-i vedem, s-a i zis!
i luar putile i, inndu-le n aa fel ca la nevoie s se poat sluji ct mai uor de
dar n desiul pdurii.

Capitolul 27
ANTONIU: O s-mi aduc aminte:
cnd Cezar zice f aa", s-a i fcut.
SHAKESPEARE: Iuliu Cezar

Nerbdarea slbaticilor nsrcinai cu paza prizonierului fusese mai puternic dect frica
ce le-o inspirau farmecele vrjitorului. Totui, nu ndrznir s intre imediat n colib de
m s nu sufere vreo influen vtmtoare; se apropiaser ns de o crptur pe unde dato
mai plpia se putea deslui ce se petrecea nuntru.
Timp de cteva minute continuaser s-l ia pe David drept Uncas, dar ceea ce Ochi-d
e-oim prevzuse, se ntmplase. Obosind s-i tot in picioroangele chircite, cntreul le
nesimite s se ntind, strnind spuza focului.
Mai nti, huronii se gndiser c delawarul devenise diform din cauza vrjii, ns cnd D
netiind c este spionat, ridicase ntmpltor capul, lsnd la vedere chipul blajin n locu
rsturilor mndre i ndrznee ale prizonierului, ar fi trebuit mai mult dect o naivitate

erstiioas din partea huronilor ca s nu-i recunoasc greeala. Alergaser n colib, l n


l zguduiser zdravn i risipiser orice ndoial asupra identitii sale.
Atunci auziser fugarii primul strigt, care fusese urmat de blesteme i ameninri de
rzbunare. David, ntrebat de huronul care tia englez i bruftuluit de ceilali, se hotr
rspund nimic la toate ntrebrile lor, ca s acopere retragerea prietenilor si. Creznd c
-a sunat ceasul, se gndi totui la remediul universal; dar fr cartea de psalmi i fr dia
azon, fcu un mare efort de memorie i cut s-i nlesneasc trecerea n lumea cealalt int
ra mare un imn funebru. Cntecul lui aminti indienilor c era nebun i, ieind imediat d
in colib, ddur alarma n toat tabra.
mbrcatul unui rzboinic indian nu dureaz prea mult, iar noaptea, ca i ziua, armele i
stau totdeauna la ndemn. Aa c de-abia se auzi strigtul de alarm, c ndat vreo dou
uroni erau n picioare, complet narmai i gata de lupt. Curnd, toi aflar de evadarea pr
nierului i ntregul trib se nghesui n jurul cabanei sfatului, ateptnd nerbdtori ordine
filor care discutau despre msurile ce ar trebui luate. n acelai timp observar lipsa
lui Magua i i manifestar uimirea c nu se afla printre ei ntr-o asemenea mprejurare, ma
ales tiind c iscusina lui le putea fi acum de folos, aa c trimiser degrab pe unul din
ei n coliba lui, ca s-l cheme la adunarea taberei.
n ateptare, civa tineri, dintre cei mai sprinteni i mai curajoi, primir ordinul s
ceteze pdurea spre partea unde se aflau aezrile delawarilor, ca s se asigure dac aceti
vecini suspeci nu nlesniser fuga prizonierului i nu se pregteau poate s-i i atace pri
surprindere. n vreme ce efii tribului discutau astfel cu pruden i gravitate n cabana
sfatului, tabra rsuna de urletele femeilor i copiilor care alergau nuci ncoace i ncolo
Alte strigte ce izbucnir dinspre marginea pdurii anunaser c iar se ntmplase ceva i
uir c se descoperise cheia enigmei pe care nimeni nu o putea nelege. Se auzi ndat zgom
otul pailor mai multor rzboinici care se apropiau. Mulimea le fcu loc i intrar n caban
sfatului cu nenorocitul vrjitor pe care-l descoperiser n pdure, aa cum l lsase Ochi-d
-oim.
Dei prerile huronilor erau mprite n ce privea persoana vrjitorului unii socotindun arlatan, iar alii creznd n puterea lui supranatural - toi, cu acest prilej, l ascult
r cu cea mai mare atenie. Cnd termin de povestit, tatl bolnavei se apropie i povesti l
a rndul su ce fcuse i ce vzuse n cursul serii. Cele dou istorisiri i puser pe o urm
n. Socotir c necunoscutul care-i nsuise pielea de urs a vrjitorului jucase rolul princ
pal n aceast trenie i hotrr s fie cercetat petera, pentru a se vedea ce se ntmp
va dispruse i prizonier.
Acum, ns, mulimea nu se mai duse n dezordine s cerceteze petera, ci se hotr c est
potrivit c zece rzboinici fruntai s primeasc aceast misiune. ndat ce fur alei dele
runte cu cei doi efi mai n vrst, se ridicar n tcere i plecar imediat ctre peter.
sul coridor ce ducea n vguna cea mare, cu drzenia unor rzboinici gata s se sacrifice p
entru binele obtesc i s se bat cu fiorosul duman care bnuiau c se mai afla nc n ace
dei unii din ei se ndoiau n sinea lor de puterea i chiar de existena acestui vrjma.
n prima ncpere domnea o tcere adnc; focul se stinsese, dar huronii avuseser prevede
ea s vin cu tore. Bolnav mai zcea pe patul ei de frunze, dei tatl ei afirmase c vzus
fusese transportat n pdure de vraciul oamenilor albi i, netiind cum s explice faptul
c fiica lui se mai afla acolo, btrnul se apropie nencreztor de pat, cu o tor n mn.
oscu i i ddu de ndat seama c murise.
Durerea l coplei i btrnul rzboinic i acoperi faa cu minile. Revenindu-i ns im
rse spre nsoitori i le spuse calm:
Femeia tnrului nostru frate ne-a prsit. Marele- Spirit este mniat mpotriva copiilo
lui!
Aceast trist veste fu ascultat ntr-o linite adnc. i n aceast tcere se auzi din
in un zgomot nbuit, greu de explicat. Cei mai superstiioi se privir unii pe alii, ov
inteze spre locul unde se cuibrise spiritul cel ru, care dup credina lor pricinuise
moartea femeii. Totui, civa mai ndrznei intrar n coridorul despritor, apoi nimeni n
urajul s rmn n urm i toi ajunser n cealalt ncpere, unde-l gsir pe Magua zvrco
pmnt, disperat c nu-i poate rupe legturile. Aceast descoperire fu primit cu o exclama
general de uimire.
Toi se grbir s-i scoat cluul i s-i tie curelele. Magua se ridic, i scutur m
ca un leu care iese din vizuin i, fr a rosti un cuvnt, trase cuitul i se uit repede
toi cei ce-l nconjurau ca i cum ar fi cutat pe cineva ca s se rzbune.
Vznd pretutindeni chipuri cunoscute, slbaticul scrni att de tare din dini, nct pa

rau de oel, dar i stpni furia, neavnd asupra cui s i-o reverse.
Martorii acestei scene se temur s-i atrag n vreun fel mnia lui turbat. Astfel, cte
clipe se scurser fr ca nimeni s rosteasc vreun cuvnt. n sfrit, cel mal btrn dintre

Vd c fratele meu a gsit un duman! E prin apropiere, pentru ca huronii s-l poa
t rzbuna?

S moar delawarul!, strig Magua cu o voce de tunet.


O lung tcere urm din nou, pricinuit de aceeai team,
apoi, acelai ef zise:

Mohicanul are picioare bune, de care tie s se foloseasc, ns tinerii notri rzbo
nici sunt pe urmele lui.

A scpat!, exclam Magua cu glas nbuit, care prea c iese din adncul pieptului.

Un spirit ru s-a strecurat n mijlocul nostru i i-a orbit pe huroni, relu btrnu
l.

Un spirit ru!, repet Magua ca o ironie amar. E acelai spirit ru, care a fcut s
moar atia huroni! Spiritul ru care ne-a omort tovarii pe Stnca Glennului, care a luat
alpurile celor cinci rzboinici ai notri lng Izvorul Sntii! Tot el a legat braul Vulp
te!

De cine vorbete fratele meu?, ntreb acelai ef.

De cinele ce poart sub pielea alb fora i dibcia unui huron: Carabin-Lung!, st
Magua.
Acest nume temut produse ca de fiecare dat acelai efect asupra celor de fa. Const
ernarea i amui o clip pe rzboinici, ns cnd i ddur seama c dumanul lor de moarte
curajos i ndrzne ptrunsese pn n tabra lor pentru a-i nfrunta i insult, rpindu
r preios, i cuprinse aceeai furie c pe Magua. Izbucnir ipete nfiortoare, ameninri g
e i se auzir scrnete de dini. ncetul cu ncetul se linitir i devenir gravi, potrivi
or.
Magua, care n acest timp i manifestase i el mnia, se stpni i, demn, cu snge rece,
dup o matur chibzuin:

Hai s ne ntlnim cu efii! Ne ateapt!


nsoitorii aprobar tcui i, ieind cu toii din peter, se rentoarser n coliba cea
vea loc sfatul. Cnd se aezar, ochii tuturor se aintir asupra lui Magua, care i ddu se
c ateptau de la el s le povesteasc ce se petrecuse. Istorisi totul fr a exagera i a a
cunde nimic. Cnd termin, amnuntele pe care le dduse precum i acelea pe care le cunotea
i convinser fr putin de ndoial c huronii fuseser pclii de vicleniile lui Dunc
g, aa c se risipi orice bnuial c o for supranatural, oricare ar fi fost ea, ar fi pu
joace vreun rol n evenimentele din acea noapte. Era deci limpede c fuseser nelai n mod
l cel mai jignitor.
Cnd Magua tcu i se aez, toi rzboinicii - cci muli gsiser loc n coliba sfatului
l asculte se privir unii pe alii, la fel de mirai de curajul fr seamn al dumanilor l
de succesul ce-l obinuser. Dar, mai presus de orice, pe toi i stpnea dorina rzbunri
Mai muli rzboinici plecar s descopere urmele fugarilor, n vreme ce sfatul efilor co
ntinu s se desfoare n linite.
Civa rzboinici btrni propuser diferite soluii, pe care Magua le ascult fr s ia
discuii. Vicleanul slbatic i recptase ntreaga stpnire de sine i prefctoria sa obi
a s-i ating scopul, cu priceperea i prudena care nu-l prseau niciodat. Numai dup ce
re ef fcuse propuneri se ridic i el pentru a-i spune prerea, care avu cu att mai mult
eutate, cu ct ntre timp mai muli rzboinici trimii dup fugari se rentorsese- r anun
coperiser urmele i c acestea duceau spre tabra nvecinat a delawarilor, fr ndoial n
e a fi adpostii de aceti aliai dubioi.
Magua-beneficiind de avantajul de a cunoate aceast important informaie-i expuse pla
nul cu atta dibcie i putere de convingere, nct huronii l adoptar n unanimitate. Ne ma
e s v facem cunoscut acest plan i motivele ce l-au determinat.
Aa cum am mai spus, cele dou surori, ndat ce ajunseser n tabra huronilor, fuseser
prite potrivit unei politici de la care acetia nu se deprtau. Magua se convinsese c,
pstrnd-o n puterea sa pe Alice, i asigur o influen mai mare asupra Corei dect dac a
t-o pe ea prizonier. Reinuse deci pe cea mai mic dintre cele dou surori i, ncredinase
e cea mai vrstnic pazei delawarilor, aliai-de altfel ndoielnici ai huronilor. Binenele
, aceast nvoial- asupra creia ambele pri czuser de acord - nu era dect temporar, fi
abil numai pentru perioada cnd cele dou triburi erau vecine. Magua hotrse aa att pentr
a lingui amorul propriu al delawarilor, artndu-le ncredere, ct i pentru a respecta tr

adiia tribului su.


Mistuit de setea arztoare de rzbunare, care de obicei nu se stinge la un slbatic
dect cnd este pltit cu snge, Magua nu-i uit totui celelalte interese personale. Gre
i prostiile ce le fcuse n tineree trebuia s le ispeasc prin lungi i neplcute servi
nte de a se putea luda c i-a rectigat ntreaga ncredere din partea vechiului su trib;
fr ncredere nu exist autoritate la indieni. n aceast situaie delicat, iretul huron
glijase niciun mijloc de a-i mri influena, iar una din cele mai fericite metode de
reuit fusese ndemnarea de care dduse dovad pentru a intra n graiile puternicilor i p
dioilor si vecini.
Eforturile lui nu dezmineau speranele pe care i le pusese n aceast manevr, cci huro
ii nu nesocoteau nici ei acest principiu predominant al firii noastre, potrivit
cruia omul i apreciaz talentele n msura n care sunt apreciate de alii.
Magua - fcnd ns aceste concesii - nu-i uitase deloc interesele. ntmplri neprevzut
urnau ns acum toate planurile, fcnd s-i scape pe neateptate prizonierii; se vedea pus
deodat n situaia de a apela tocmai la aceia care, potrivit manevrei sale, ar fi tre
buit s le aduc servicii.
Mai muli efi propuseser s nvleasc prin surprindere asupra delawarilor, s le cuprin
bra i s reia prizonierii; erau de acord cu toii c trebuia, de data asta, s sacrifice o
noarea tribului n faa cruntei lor rzbunri. ns Magua respinse cu uurin aceste planuri
r aplicare era primejdioas, iar succesul nesigur. El expuse primejdiile i dificultil
e cu ndemnarea lui obinuit i, numai dup ce demonstr c nu se putea adopta niciunul din
anurile propuse de ceilali efi, ndrzni s vorbeasc de al su.
ncepu prin a-i luda pe cei de fa, un mijloc sigur de captare a bunvoinelor. Apoi fc
un lung pomelnic al tuturor mprejurrilor n care huronii dduser dovad de curaj i stru
ntru a rzbuna o insult. n continuare, lud prudena i zugrvi aceast virtute, care deos
pe castor de celelalte animale, pe animale de oameni i, n cele din urm, pe huroni d
e tot restul omenirii. Struind asupra importanei acestei virtui, prinse s demonstrez
e n ce mod ar fi potrivit s fie ea folosit n mprejurarea actual n care se gsea tribul
Pe de o parte spuse el trebuie s se gndeasc la tatl lor, Marea Fa Palid, guvernator
nadei, care-i privise pe huroni copiii si cu ochi ri, vznd c tomahawk-uvile lor erau
att de nroite de snge; pe de alt parte, trebuia s se in seama c era vorba de un trib
el de numeros ca al lor, vorbind o limb diferit i care nu-i iubea pe ei, huronii, c
acel trib avea alte interese dect ale lor i ar profita de cea mai nensemnat ocazie p
entru a atrage asupra lor, huronii, dumnia Marelui ef Alb.
Mai departe le vorbi de nevoile lor, de darurile la care aveau dreptul s se ate
pte ca recompens pentru serviciile aduse, de deprtarea la care se aflau casele lor
, de pdurile unde vnau de obicei, i-i fcu s simt necesitatea de a folosi n mprejurr
grele mai curnd viclenia dect fora.
Cnd observ ns c, dei cei btrni nclinau s aprobe o asemenea propunere moderat, t
oinicicei mai apreciai pentru curajul lor-ncruntau din sprncene, reveni cu iscusin la
subiectul pe care-l preferau. Le spuse c rodul prudenei pe care o recomand va fi o
izbnd complet. Ls chiar s se neleag c msurile prevztoare ce le propunea le-ar as
es ce ar putea s provoace distrugerea tuturor dumanilor, a tuturor celor pe care-i
urau. ntr-un cuvnt, adoptnd uneori o atitudine rzboinic, folosind alteori dibcia i i
enia spre a da satisfacie att rzboinicilor, ct i celor mai prudeni i cu mai mult ex
n, ce socoteau c armele trebuie folosite numai n caz de necesitatecut s mulumeasc a
, dei nimeni nu nelegea nc bine ce planuri avea.
E rar ca un orator sau un om politic, care i aduce asculttorii ntr-o asemenea sta
re de spirit, s nu obin o mare popularitate n rndul concetenilor si, indiferent de ju
ata posteritii. Toi i ddur seama c Magua nu spusese tot ce gndea, dar fiecare se fl
e-i socotind c tot ce nu afirmase Vulpea- ireat deschis se potrivea ntocmai cu ce dor
ea el nsui.
n situaia aceasta, iretenia lui Magua izbuti pe deplin, ceea ce nu e de mirare, i
nnd seam de influena ce o exercit totdeauna un bun orator asupra unei adunri. Aadar, t
ot tribul aprob s fie condus de el i ncredinn unanimitategrija de a soluiona aceast
lui Magua, care vorbise cu deosebit convingere pentru a propune soluii, asupra cror
a nu dduse totui explicaii prea lmurite.
Fiorosul huron i atinsese scopul spre care intea firea sa viclean i ndrznea. Ct
enul pe care-l pierduse n ochii concetenilor i era acum iari n fruntea treburilor trib
lui su. I se acordase conducerea deplin i, att timp ct avea s-i menin popularitatea,

un monarh nu s-ar fi putut luda c se bucura de o autoritate mai despotic, mai ales
ct vreme tribul se afla ntr-un inut ostil. ncetnd deci s-i mai consulte pe ceilali, e
epu prin a-i asuma toat rspunderea, cu nfiarea grav i demn ce trebuia s-o aib efu
unui trib al huronilor.
Trimise cercetai n toate prile pentru a identifica mai bine urmele fugarilor; ord
on unor spioni dibaci s se duc s vad ce se petrece n tabra delawarilor; i sftui pe r
ci s se rentoarc n colibele lor, amgindu-i cu sperana c vor avea ocazia n curnd s-
ma n noi fapte de arme; le spuse femeilor s se retrag cu copiii, adugnd c e de datoria
lor s tac i s nu se amestece n treburile brbailor.
Dup ce ddu aceste ordine, inspect tabra, oprindu-se uneori pentru a intra ntr-o co
lib, cnd socotea c prezena lui putea s fie plcut sau pentru a-i lingui pe cei ce o lo
au. ncuraja pe prietenii care-i acordaser ncrederea, convingea pe cei ovitori i mulume
pe toat lumea.
n cele din urm, se ntoarse n cabana lui. Soia pe care o prsise cnd fusese obligat s
teze de trib murise; copii n-avea i locuia ntr-o colib izolat, a crei construcie nici
mcar nu fusese terminat tocmai aceea n care l gsise Ochi-de-oim pe David. Huronul i p
isese s locuiasc n ea i-i ngduia prezena, cnd se aflau mpreun, cu o nepsare dispre
u un aer de superioritate mndr. n aceast caban se retrase Magua dup ce i termin toat
gtirile, dar, pe cnd ceilali dormeau, gndul lui era departe de odihn. Dac vreun huron
ar fi fost destul de curios s pndeasc ce fcea noul ef ce fusese ales, l-ar fi vzut aez
t ntr-un col al colibei, gndindu-se la planurile lui. Aa rmase toat noaptea, pn a dou
i, cnd dduse ordin mai multor rzboinici s vin s-l ntlneasc. Din cnd n cnd, focul
s i se vad mai bine pielea roie i trsturile fioroase. Vzndu-l astfel, era greu s-i
c este prinul ntunericului, ocupat s urzeasc niscai comploturi mrave ca s-i rzbune
e pe care-i imagina c le ndurase.
Mult timp nainte de revrsatul zorilor, rzboinicii venir unii dup alii n coliba sing
ratic a lui Magua. Se adunar vreo douzeci, narmai cu puti sau alte arme, ns niciunul
vea chipul zugrvit ca pentru rzboi. Toi tceau, intrarea lor n colib prnd a fi neobser
Unii edeau ntr-un col, alii rmaser n picioare, nemicai ca nite stane de piatr.
Cnd sosi i ultimul, Magua se ridic, se puse n fruntea lor i ddu semnalul de plecare
. l urmar unul cte unul, n ordinea de mar creia i s-a dat denumirea de ir indian". Sp
deosebire de soldai, care atunci cnd pornesc n mar sunt totdeauna zgomotoi, ei pornis
er tcui din tabr, semnnd mai curnd cu nite nluci ce ar fi alunecat prin bezn dect
inici care se duc s-i ctige o faim trectoare cu preul sngelui lor.
n loc s ia drumul ce ducea direct n tabra delawarilor, Magua urm ctva timp malurile
prului i ajunse pn la micul lac artificial al castorilor. Cnd intrar n luminiul loc
e aceste animale harnice, se crpa de ziu. Magua, care mbrcase din nou costumul de hu
ron, purta zugrvit pe blana ce-i servea de vemnt figura unei vulpi. n urma lui se afl
a un ef care luase - ca simbol sau totem - un castor, aa nct s treac pe lng o adunare
de numeroas a unor nchipuii prieteni ai si, fr a le arta niciun semn de respect, ar f
nsemnat-dup el-s se fac vinovat de o profanare.
n consecin, se opri pentru a le vorbi castorilor, ca i cum s-ar fi adresat unor fiine
cu deplin simire, capabile s neleag. i numi verii si, le aminti c datorit proteci
enei lui se bucur de linite, n timp ce atia negustori lacomi i a pe indieni ca se fgdui c va continua s-i ocroteasc i-i rug s-i poarte recunotin pentru aceasta. A
rbi de expediia n care porniser i le spuse pe ocolite c ar fi potrivit s-i sprijine ru
a, mprumutndu-i din prudena pentru care erau att de vestii63.
n timp ce pronuna acest discurs neobinuit, nsoitorii si erau gravi i ateni, ca i
oi ar fi fost la fel de convini c aa trebuia s glsuiasc. Cteva capete de castori se a
la suprafaa apei i huronul i exprim satisfacia, convins c nu sporovise degeaba. Tocma
d termin cuvntarea, i se pru c vede capul unui castor mare ieind dintr-o vizuin mai nd
prtat de celelalte, pe care o socotise prsit. Acest semn neobinuit de ncredere fu soco
it c o prevestire foarte favorabil i, cu toate c animalul se retrase cu oarecare gra
b, huronul nu mai conteni cu elogiile i mulumirile sale.
Cnd Magua socoti c se acordase destul timp pentru afeciunea ce trebuia artat famil
iei rzboinicului, ddu semnalul de plecare. n timp ce indienii i continuau drumul cu p
ai pe care urechile unui european nu i-ar fi putut auzi, acelai castor i scoase din
nou capul din vizuin. Dac unul din huroni s-ar fi ntors s-l priveasc, ar fi vzut c ani
alul supraveghea micrile detaamentului cu atta interes i dibcie de parc ar fi fost nz
rat cu judecat omeneasc. i, ntr-adevr, castorul ddea n asemenea msur dovad c i sp

v pe huroni, nct un observator atent n-ar fi putut avea explicaia acestui mister de
ct dac ar fi bgat de seam c, dup ce huronii intrar n pdure, animalul se art n nt
l i tcutul Chingachgook i zvrli de pe cap blana ce l acoperea.

Capitolul 28
S n-o lungim cci, dup cum vezi,
am destule treburi.
SHAKESPEARE
Mult zgomot pentru nimic

Tribulsau, mai bine zis, jumtate din tribul delawa- rilor, a cror tabr se nvecina c
u aceea a huronilor avea cam acelai numr de rzboinici. La fel ca alte triburi din ac
ele inuturi, delawarii l urmaser pe Montcalm n teritoriul englezilor i fcuser dese i
ioase incursiuni n pdurile al cror vnat mohawkii socoteau c le aparine n mod exclusiv.
Ins, cu acea rezerv nnscut indienilor, ei crezuser potrivit s rup aliana cu generalu
ncez n momentul cnd ajutorul lor ar fi putut s-i fie mai trebuincios ca oricnd.
Francezii explicaser n fel i chip aceast atitudine neateptat a aliailor lor; prere
ea mai acreditat era c delawarii nu voiser nici s calce vechiul tratat, care obliga
pe irochezi s-i apere i s-i ocroteasc, nici s fie silii s lupte mpotriva acelora pe c
i socoteau nainte drept stpnii lor. Ct despre delawari, se mulumiser s-i spun lui M
lm, prin emisarii lor, cu laconismul lor indian, c securile se tociser i c va trebui
timp ca s fie reascuite. Generalul comandant al Canadei crezuse mai prudent s pstre
ze prietenia unui trib pasiv dect s-i fac din el un duman declarat, printr-un act de
severitate ru neles.
n aceast diminea, n timp ce Magua i ducea tcut detaamentul prin pdure, de-a lung

ului castoriloraa cum am povestit soarele, rsrind deasupra taberei delawarilor, i gsi
plin activitate, ca i cum ar fi fost n miezul
zilei. Toate femeile roboteau; unele pregteau mncarea de diminea, altele aduceau apa
i lemnele de care era nevoie, ns cele mai multe i ntrerupeau lucrul pentru a se opri
din colib n colib ca s sporoviasc puin, pe optite i n grab, cu cumetrele lor. Rzb
adunaser grupuri-grupuri; prea c n loc s discute stteau mai mult pe gnduri; cnd unul
ei deschidea gura ca s-i dea o prere, se simea dup tonul lui c o chibzuise ndelung. C
le necesare pentru vntoare se aflau ntre colibe, ns nimeni nu prea grbit s le folosea
Ici-colo se vedea cte un rzboinic cercetndu-i armele cu o atenie pe care nu o vdea nic
iodat cnd tia c n pdure nu va ntlni dect animale slbatice. Cnd i cnd, privirile
intr-un grup se ndreptau nspre o caban mare, linitit, situat n centrul taberei, ca i
ea ar fi fost obiectul tuturor gndurilor lor.
n timp ce se petrecea aceast scen, un indian apru deodat la extremitatea podiului s
tncos pe care se afla tabra. Era nenarmat, i felul n care i era zugrvit chipul prea s
ca scop s-i mblnzeasc gravitatea i severitatea trsturilor. Cnd ajunse n dreptul dela
or se opri i fcu un semn de pace i prietenie, ridicnd mai nti un bra spre cer, iar apo
punndu-i solemn mna pe piept. Delawarii i rspunser cu un murmur de bun-venit i-l ncu
ar s se apropie, repetnd aceast manifestare amical.
Asigurndu-se astfel c va fi bine primit, indianul prsi marginea stncii unde se opr
ise un moment, trupul conturn- du-i-se pe orizontul mpodobit cu minunatele culori
ale zorilor, i naint ncet i demn spre locuine. Pe msur ce se apropia, se auzeau doar
motul uor al podoabelor de argint ce le purta la gt i la brae i al clopoeilor mocasini
lor si din piele de cerb. El i salut politicos pe toi brbaii pe lng care trecu, ns
d nicio atenie femeilor, ca i cum ar fi socotit c nu-i nevoie s le ctige ncrederea pe
u treaba nensemnat ce-l aducea acolo. Cnd ajunse lng grupul unde erau cpeteniile, care
se puteau recunoate dup nfiarea lor grav i impuntoare, se opri i delawarii vzur
jlocul lor un ef huron, pe care-l cunoteau bine: Vulpea-ireat.
Fu primit n tcere i cu pruden. Rzboinicii ce se aflau n fa se ddur n lturi, p
loc aceluia care era socotit drept cel mai bun orator al lor i care vorbea toate
limbile folosite de slbaticii din nordul Americii.

Fii binevenit, neleptule huron!, zise un delawar, n limba lui Magua. Mnca-ve
i oare suc-co-tush-ul 64cu fraii ti de la lacuri?

Pentru asta am i venit!, rspunse Magua, cu demnitatea unui prin oriental.


Conductorul delawar ntinse braul, strnse ncheietura huronului n semn de prietenie,
iar acesta fcu la fel. Apoi, conductorul delawar l invit pe Magua s intre n coliba lui
i s ia mpreun gustarea de diminea. Invitaia fu primit i cei doi rzboinici, urmai
conductori vrstnici, se retraser, lsndu-i pe ceilali delawari arznd de nerbdare s af
tivul acestei vizite neobinuite. Totui ei nu-i manifestau curiozitatea nici mcar pri
ntr-o silab sau cel mai nensemnat gest n timp ce luau frugala lor mas, vorbir foarte
puin; ndeosebi despre marea vntoare la care se tia c Magua luase parte cteva zile mai
inte. Nici curtenii cei mai rafinai nu ar fi putut mai bine dect gazdele delaware
s se prefac a socoti aceast vizit drept o simpl manifestare de prietenie, dei fiecare
dintre ei era convins c trebuie s aib vreun motiv secret i pesemne important pentru
ei. Dup ce mncar i se saturar, femeile luar talerele i ulcelele de la mas i cei doi
dieni se pregtir s se ntreac n iretenie i iscusin.

Chipul tatlui nostru din Canada nu mai privete spre fiii si huroni?, ntreb de
lawaruL

i-a ntors capul vreodat? i numete pe huroni scumpii si copii!, replic Magua.
Delawarul aprob grav, dei tia perfect c aceast afirmaie era fals, apoi adug:

Securile tinerilor votri rzboinici s-au nroit stranic!

Da!, zise Magua. ns acum s-au tocit, cu toate c strlucesc, cci jenghizii au f
ost ucii i avem vecini pe delawari.
Delawarul rspunse la acest compliment, adresat pcii dintre ei, printr-un gest a
l minii i tcu. Profitnd de aluzia pe care gazda o fcuse cu privire la masacrul de la
fortul William-Henry, Magua ntreb:

Prizoniera i supr pe fraii mei?

Ea e binevenit printre noi!

Drumul care desparte tabra delawarilor de aceea a huronilor nu e lung i e


uor; dac le provoac ncurcturi frailor mei, o pot trimite la femeile mele!

Ea e binevenit la noi!, repet delawarul, mai grav ca prima dat.

Magua, dezorientat, tcu puin, ns cut s par nepstor fa de rspunsul n doi peri
a prima ncercare pe care o fcuse, ca s-o smulg din minile vecinilor si pe prizoniera
ce le-o ncredinase.

Ndjduiesc, glsui el n sfrit, c tinerii mei rzboinici las prietenilor mei del
un inut destul de mare pentru a vna pe muni.

Lenapii nu au nevoie de ngduina nimnui pentru a vna pe munii lor!, rspunse mn


cellalt.

Fr ndoial, dreptatea trebuie s domneasc ntre pie- ile-roii! De ce s ridice t


wh-vl i cuitul unii mpotriva altora?! Feele-Palide nu le sunt oare dumani comuni?

Da, da!, exclamar n acelai timp dou-trei voci. Magua atept cteva minute, pentr
c cele spuse de el s-i impresioneze pe delawari.

N-au venit oare mocasini strini n aceste pduri? Fraii mei n-au simit urmele o
amenilor albi?, ntreb el.

Tatl meu din Canada poate s vin, i se rspunse ntr-o doar. Copiii sunt gata s-l
primeasc.

Cnd va veni Marele ef, va fuma cu indienii n wigwam- urile lor, i atunci vor
spune i huronii: S fie binevenit". ns jenghizii au brae lungi i picioare care nu obos
sc niciodat. Tinerii mei rzboinici au visat azi noapte c au vzut urmele jenghizilor n
apropierea taberei delawarilor.

S pofteasc! Nu-i vor gsi dormind pe lenapi!

Prea bine! Rzboinicul al crui ochi st la pnd poate s-i vad dumanul!, zise Ma
are, constatnd c nu poate risipi att de lesne bnuiala tovarului su ncerc o alt mane

Am adus cteva daruri fratelui meu!, spuse el. Tribul meu are motive s nu p
oarte rzboi, ns prietenii notri n-au aceleai gnduri, dup ct se pare!
Dup ce-i manifest astfel dorina de pace, vicleanul ef se ridic i nir grav daruri
ea ochilor uimii ai gazdelor. Erau bijuteriile ieftine ale nenorocitelor ce fuses
er jefuite i masacrate n apropierea fortului William-Henry. Magua le mpri cu mult dib
. Pe cele ce strluceau mai tare le drui celor dou cpetenii mai de seam, printre care
era i Inim-Tare, gazda sa; pe celelalte le oferi unor efi mai puin importani, avnd gri
j s le laude valoarea, pentru a nu lsa impresia c au fost nedreptii. ntr-un cuvnt, f
nd abil linguirea i drnicia, nu ntrzie s citeasc pe chipurile cpeteniilor delaware c
ctigase de partea lui.
Manevra pe care o folosi avu rezultate imediate. Feele delawarilor devenir mai
puin grave; ncepur s fie mai prietenoi; chiar Inim-Tare care i datora porecla unei is
de seam ale crei amnunte n-au ajuns pn la noi, i spuse lui Magua, dup ce privi puin
tea sa generoas de prad, cu o mulumire vdit:

Fratele meu este un mare ef! Fie binevenit!

Huronii sunt prietenii delawarilor!, rosti Magua. i de ce n-ar fi? Oare n


u acelai soare le rumenete pielea? Oare nu n aceleai pduri vna-vor dup moarte? Pieileoii trebuie s fie prietene i s aib ochii-n patru, ca s vad ce fac albii! Fratele meu n
a vzut urmele unor spioni n pdure?
Delawarul uit pentru o clip drzul neles al poreclei sale, ca i rspunsul n doi peri
care-l dduse la aceeai ntrebare puin timp mai nainte i, cum inima-i se mai mblnzise
ma darurilor primite, vorbi mai clar:

S-au vzut mocasini strini n jurul taberei noastre, au intrat chiar n locuinel
e noastre.

Fraii mei i-au alungat pe cini?, ntreb Magua, fr a lsa s se observe c vorbel
erau n contradicie cu rspunsul ce i se dduse.

Nu!, strinul este totdeauna binevenit la copiii lenapilor.

Firete, strinul; dar spionul?

Oare jenghizii le folosesc pe femeile lor ca spioni?, eful huron n-a spus
chiar el c a fcut femei prizoniere n timpul luptei?

N-a spus o minciun! Jenghizii au trimis spioni! Ei au venit n wigwam-urle n


oastre, ns nimeni nu le-a zis: Fii binevenii!" Atunci ei au fugit la delawari, pentru
c spun c sunt prietenii lor, ai jenghizilor, i c nu vor s mai tie de chipul tatlui lo
din Canada.
Aceast aluzie dibace, ntr-o societate mai evoluat, i-ar fi atras lui Magua reput
aia de diplomat abil. Gazdele tiau prea bine c pasivitatea tribului lor, n timpul ex
pediiei mpotriva fortului William-Henry, fusese un motiv pentru care francezii i ac
uzaser pe delawari de mai multe ori; aceast atitudine fcuse s fie privii cu nencredere

. Nu e nevoie s analizm prea mult cauzele i efectele, pentru a aprecia c o asemenea


situaie putea s le duneze n viitor, mai ales c aezrile lor obinuite i pdurile din c
ocurau hrana se aflau pe teritoriul francez. Aa c ultimele cuvinte ale huronului p
rovocar dezaprobare, dac nu chiar ngrijorare pentru cei de fa.

Tatl nostru din Canada poate s ne priveasc n fa; copiii lui nu s-au schimbat!
E adevrat c tinerii notri rzboinici n-au mers pe cmpul de btaie! Au avut visuri care i
-au mpiedicat!, ns asta nu nseamn c-l iubesc i-l respect mai puin pe Marele ef Alb!

Oare acesta o s cread aceste spuse cnd va afla c cel mai mare duman al su este
hrnit n tabra copiilor lui? Cnd i se va spune c un jenghiz, ptat de snge, fumeaz na
focului lor? Cnd va afla c Faa-Palid care i-a omort atia prieteni se bucur de libert
n mijlocul delawarilor! Hei! Hei! Tatl nostru din Canada nu-i un prost.

Cine este jenghizul de care delawarii trebuie s se team, care i-a ucis rzbo
inicii i este dumanul de moarte al Marelui ef Alb?

Carabin-Lung!
Acest nume, bine cunoscut, i fcu pe rzboinicii delawari s tresar, dovedind prin mi
rarea lor c nu tiu c cel ce era att de temut de triburile indiene, aliate Franei, se
afla n puterea lor.

Ce vrea s spun fratele meu?, ntreb mirat Inim- Tare, ieind din nepsarea obinu
asei sale.

Un huron nu minte niciodat!, rspunse Magua, ncrucind indiferent braele. Delawa


rii s-i cerceteze prizonierii; printre ei o s gseasc unul a crui piele nu e nici roie,
nici alb!
Urm o lung tcere. Inim-Tare i chem tovarii ntr-un col al ncperii, pentru a se
sfrit, trimise mai multe tafete ca s-i cheme la sfat pe efii cei mai mari ai tribulu
i.
Curnd, acetia sosir, unul dup altul. Fiecruia i se mprtea important tire adus
oi i manifestar surpriza prin exclamaia general Uhu!". Vestea se rspndi din gur-n g
utindeni n tabr, pn ce ajunse s provoace o rumoare general. Femeile i ncetar lucru
ca s ncerce s mai afle cte ceva de la rzboinici. Copiii i uitar de jocuri, inndu-s
ni i prnd la fel de uimii c acetia de ndrzneala temutului lor duman. Orice activita
s-ar fi zis c ntreg tribul nu mai avea alt treab dect s stea i s-i exprime fiecare
lui simmntul ce-l ncerca la aflarea acestei tiri.
Cnd se mai linitir, btrnii ncepur s se gndeasc la msurile pe care-pentru onoare
tatea tribului- erau obligai s le ia ntr-o mprejurare att de delicat i ncurcat. ntr
Magua rmsese n picioare, sprijinit nepstor de un perete al cabanei; prea c nu acord
io importan hotrrilor ce urma s le ia consiliul. Totui, nicio intenie a gazdelor nu sc
rivirilor sale iscoditoare. Cunoscnd perfect firea indienilor la care venise, pre
vedea ce hotrri vor lua i s-ar putea afirma c n multe privine le ghicea gndurile, nai
chiar s se fi nfiripat n mintea lor.
Sfatul delawarilor nu dur mult, i cnd se termin, o rumoare general vesti c se va co
nvoca imediat o adunare a ntregului trib. Aceste adunri solemne erau rare i nu avea
u loc dect n mprejurri deosebit de nsemnate. iretul huron care rmsese singur ntr-un
t, dar atotvztor i ddu imediat seama c sosise momentul n care planurile sale puteau
s triumfe, sau s se spulbere. Iei deci din colib i se duse tcut n faa locuinelor, u
boinicii i ncepuser s se adune.
Se scurse cam o jumtate de or pn ce tot tribul se strnse n acel loc; cci nu lipseau
nici femeile, nici copiii. Rgazul fu folosit pentru a se face pregtirile necesare
unei adunri solemne i extraordinare. Cnd ns soarele rsri deasupra muntelui nalt, pe c
ta cruia delawarii i stabiliser tabra, razele lui-ptrunznd prin ramurile stufoase ale
rborilor de pe vrful stncilorczur asupra unei mulimi de oameni de aproape o mie dou su
e de suflete, cu femei i copii, fiecare att de atent, nct ai fi zis c era personal in
teresat de problem ce urma s fie dezbtut.
n aceste adunri ale slbaticilor, n care orice intervenie nechibzuit compromite pe v
eci un vorbitor, nimeni nu se arat nerbdtor s se evidenieze sau s-i ndemne pe ceilali
a vreo hotrre pripit. Vrsta i experiena sunt singurele titluri care permit expunerea u
nei preri n faa adunrii. Pn atunci, nici fora trupeasc, nici vitejia, nici darul vorb
i nu fuseser socotite motive ntemeiate pentru a ngdui cuiva s calce aceast veche datin
Acum, rzboinicul btrn sau alte cpetenii preau c se puteau folosi de acest privilegi
u, ns toi tceau, ca i cum ar fi fost nspimntai de importana problemei. Linitea ca
totdeauna adunrile indienilor durase mai mult ca de obicei. Nimeni, nici mcar cel

mai mic biat, nu ddea vreun semn de nerbdare sau de surprindere. Toi priveau n pmnt; d
ar cnd i cnd se uitau spre o caban, ce se deosebea poate de celelalte prin acoperiul
mai solid care o apra contra intemperiilor.
n sfrit, se auzi acea rumoare surd, caracteristic adeseori adunrilor indiene, i toa
mulimea se ridic imediat, ca la o comand. Poarta cabanei se deschise i trei brbai pir
ol spre locul adunrii. Erau trei btrni, toi mai vrstnici dect oricare din cei ce se af
lau adunai. Unul dintre ei pe care l sprijineau ceilali doi avea o etate la care ra
r ajung oamenii; umbla ncovoiat, pentru c pe umerii lui apsau peste o sut de ani. Nu
mai avea pasul uor i trupul zvelt al indienilor i era obligat s mearg foarte ncet, ap
roape dus de ceilali. Pielea sa roie i brzdat de cute contrasta ciudat cu prul alb i b
gat ce-i cdea pe umeri i care nu fusese poate tiat de mai multe generaii.
Straiele acestui patriarh cci vrsta, numrul descendenilor i influena de care se bu
ur n trib i ddeau dreptul la aceast denumire erau bogate i impuntoare; avea o mantie
ntr-o blan foarte frumoas, creia i se tunse- se prul pentru a se zugrvi pe ea cteva di
n isprvile rzboinice prin care se ilustrase acum o jumtate de veac. Pe piept i strluc
eau numeroase decoraii, unele de argint, altele chiar de aurdaruri pe care le prim
ise de la diveri demnitari europeni, n cursul ndelungatei lui existene. Pe brae i pici
oare avea brri de aur; capul-cu prul bogat, pe care-l lsase s creasc n valuri, de cn
se mai dusese n rzboaie era mpodobit cu un fel de diadem de argint aurit ce avea pe
deasupra trei mari pene negre de stru, care cdeau pe pletele-i albe ntr-un izbitor i
mndru contrast. Mnerul tomahawk- ului su era btut n argint, la fel ca i acela al cuit
lui, care strlucea ca i cum ar fi fost de aur masiv.
Cnd rumoarea, emoia i ncntarea provocat de apariia neateptat a acestui brbat ven
se mai potolir, numele de Tamenund trecu din gur-n gur. Magua auzise adeseori vorbi
ndu-se de nelepciunea i spiritul de dreptate al acestui btrn rzboinic delawar. Faima l
ui era att de mare, nct se spunea c ar fi avut darul s stea n tain de vorb cu Marele
rit. Aceasta fcuse ca numele lui s se transmit - cu o mic schimbare i la uzurpatorii
albi ai inutului su, fiind astfel denumit sfntul tutelar al unui vast imperiu65. efu
l huron se aez ntr-un loc de unde putea s priveasc mai de aproape chipul aceluia al cr
ui glas prea c va avea o influen covritoare asupra reuitei planurilor lui.
Btrnul nchisese ochii, ca i cum ar fi obosit privind att de mult timp pasiunile om
eneti. Culoarea pielii nu era ca a celorlali indieni, ci era mai nchis, din cauz c fus
ese tatuat cu nenumrate mici linii complicate, dar regulate, precum i cu diferite f
iguri.
Cu toate c huronul se aezase ntr-un loc foarte vizibil, Tamenund trecu prin faa l
ui fr s-l acorde nicio atenie. Sprijinit de cei doi btrni nsoitori, naint spre mul
se ddu la o parte pentru a-i face loc i se aez n mijlocul ei, cu nfiarea demn a un
rh i buntatea unui printe.
E cu neputin s descriem respectul i afeciunea de care fuseser nsufleii toi membr
ului cnd l vzuser, sosind pe neateptate, pe acela ce parc aparinea unei alte lumi. Dup
eva minute care se scurser ntr-o tcere adnc-potrivit obiceiului - principalele cpeteni
i se apropiar pe rnd de el, i luar mna i o duser la frunte, ca i cum i-ar fi cerut bi
uvntarea. Rzboinicii cei mai tineri se mulumir apoi s-i ating doar marginea straielor.
Ceilali preau s fie mulumi c puteau s respire acelai aer ca eful ce fusese att de
care mai era nc att de drept i nelept. Dup ce i prezentar patriarhului aceste omagi
profund veneraie, cpeteniile i rzboinicii se ntoarser la locurile lor i o tcere adn
pretutindeni.
Atunci, civa tineri rzboinici, care primir n oapt instruciuni de la nsoitorii lu
und, se ridicar i se duser n cabana pomenit mai sus, din mijlocul taberei.
Dup un timp, rzboinicii se ntoarser aducnd n faa adunrii pe cei ce prilejuiser to
ceste pregtiri solemne. Toi se ddur la o parte pentru a-i lsa s treac, nchiznd apoi
le. Prizonierii se aflau acum chiar n mijlocul marelui cerc ce-l formase tribul.

Capitolul 29
Membrii adunrii se aezar; depind cu
statura sa pe celelalte cpetenii, Achille
se adres cu aceste cuvinte regelui...
POPE
Homer

n fa sttea Cora, care o inea strns n brae pe Alice, artndu-i astfel nermuri
o purta surioarei ei. Cu toat nfiarea fioroas i amenintoare a slbaticilor care o n
din toate prile, sufletul nobil i generos al fetei era nenfricat; nu se temea de ce
o atepta pe ea, ci i aintea privirile asupra chipului palid i nspimntat al lui Alice,
re tremura.
Lng ele, Heyward nemicat prea att de preocupat de cele dou surori, nct n aces
e, att de groaznice, nu tia pe cine iubete mai mult. Ochi-de-oim sttea puin mai n urm
rtndu-i n felul acesta respectul fa de rangul celor pe care i nsoea. Cu toate c tre
in aceleai primejdii care l-ar fi ndreptit s uite deosebirea dintre ei-le arta aceeai
nsideraie. Uncas nu se afla printre ei.
Cnd se fcu linite i dup obinuita pauz de rigoare, unul dintre cei doi btrni efi,
e aezase lng patriarh, se ridic i ntreb cu voce tare, ntr-o englez foarte corect:
Care din prizonierii mei este Carabin-Lung?
Duncan i vntorul tcur. Primul arunc o privire linitit asupra celor prezeni, care
u gravi i tcui, dar se ddu un pas napoi cnd l zri pe Magua, pe a crui figur se cite
a i perfidia. i ddu seama imediat c intrigile acestui viclean slbatic fuseser cauza ad
cerii lor dinaintea acestui tribunal i se hotr s fac tot ce-i st n putin, pentru a-i
ca planurile sinistre chiar n noaptea aceea. Avusese prilejul s vad n ce chip expedi
tiv i judecau indienii pe cei ce i socoteau vinovai i se temea c acum i venise rndul
rietenului su. n aceast situaie critic, fr a se mai gndi, se hotr imediat s-i ocr
enul, indiferent ce pericol ar fi avut de nfruntat. Totui, nainte de a avea timp s rs
pund, ntrebarea fu repetat mai tare i mai struitor.

Dai-ne arme!, strig atunci mndru maiorul. Trimitei-ne la vntoare! Faptele o s


orbeasc pentru noi!

Iat, aadar, rzboinicul al crui nume l-au auzit att de des urechile noastre!,
glsui din nou cpetenia indian, cu acel interes i acea vie curiozitate pe care le ncer
ci cnd vezi pentru prima dat pe cineva a crui glorie sau nenorocire, ale crui virtui
sau crime l-au fcut celebru. De ce a venit omul alb n tabra dalawarilor? Ce l-a adu
s?

Nevoia. Am venit s caut hran, un adpost i prieteni!

Nu-i adevrat! Pdurile sunt pline de vnat. Capul unui rzboinic n-are nevoie,
pentru a se adposti, dect de un cer fr nori, iar delawarii sunt dumanii, nu prietenii
jenghizi- lor. Buzele tale au vorbit, dar n-au spus ce au pe inim!
Duncan, netiind ce trebuie s mai rspund, tcu. Ins vntorul, care ascultase cu aten
drzne nainte i lu, la rndul su, cuvntul:

Dac n-am rspuns la numele de Carabin-Lung, s nu credei c am fcut-o de ruine


e team; aceste dou simminte nu pot s pun stpnire pe un om cinstit. ns nu recunosc m
dreptul de a da un asemenea nume aceluia ale crui servicii au meritat din partea

prietenilor o porecl mai onest; mai ales c aceast denumire este o insult i o minciun,
cci Ucigtorul de cerbi" este o puc bun i credincioas, nu o carabin. Cu toate acestea
mei m-au numit Nathanias. Delawarii care locuiesc pe malurile rului cu acelai nume
m-au poreclit Ochi-de-oim, ct despre irochezi, i-au permis s-mi spun Carabin-Lung fr
s le dau voie.
Toate privirile care se fixaser cu gravitate pn atunci asupra lui Duncan se ainti
r imediat asupra trsturilor brbteti i ncordate ale aceluia cruia i se dduse o porec
enise att de vestit. Nu era o privelite obinuit s vezi dou persoane disputndu-i o at
are onoare; mistificatori - dei rari se gseau printre slbatici, cci ceea ce-i intere
sa ndeosebi pe delawari, care voiau s fie drepi i severi, era s afle adevrul. Civa b
e sftuir i hot- rara s-l ntrebe din nou pe Magua n aceast privin.

Fratele meu a spus c un arpe s-a strecurat n tabra noastr. Unde-i?


Huronul art cu degetul pe vntor, ns continu s tac.

Un delawar nelept i pleac urechile la urletele unui lup? Un cine nu minte nici
odat! Dar ai vzut vreodat un lup care s spun adevrul?, zise Duncan, convins o dat mai
lt c vechiul su duman le-a pus gnd ru.
Ochii lui Magua scprar, apoi, stpnindu-se imediat amintindu-i c trebuie s-i pstr
zena de spirit, se ntoarse dispreuitor, ncredinat c isteimea indienilor nu se va lsa
t de cuvinte. Nu se nel, cci, dup ce se sftui puin, aceeai cpetenie care vorbise ma
se ntoarse spre el i-i aduse la cunotin hotrrea btrnilor, dei n termeni foarte pr

Fratele meu a fost tratat drept neltor i prietenilor si le pare ru! Ei au s ar


te c el a spus adevrul! S se dea arme prizonierilor i s dovedeasc prin fapte care din
cei doi este rzboinicul pe care vrem s-l cunoatem!
Magua i ddu seama c aceast prob fusese propus pentru c nu aveau ncredere n el; s
ns c o socotete ca un semn de prietenie. Fcu deci un gest de aprobare, tiind bine c v
rul era prea bun trgtor pentru ca rezultatul ncercrii s nu confirme ceea ce afirmase.
Li se ddur arme imediat i cei doi rivali primir ordinul s trag pe deasupra mulimii
n vas de pmnt care se gsea, din ntmplare, pe un trunchi de arbore, la vreo sut cincize
ci de picioare de locul unde se aflau.
Heyward zmbea n sinea lui c trebuie s-i msoare dibcia de ochitor cu aceea a vntor
ns se hotr s struie n minciun s generoas, pn va afla planurile lui Magua. Lu pu
ei ori cu cea mai mare atenie i trase! Glontele izbi copacul, la cteva degete de va
s, i un strigt general de satisfacie vesti c proba i ddu prilejul s-i arate, din plin
scusina. Chiar Ochi-de-oim nclin surprins capul, ca i cum nu s-ar fi ateptat la acest
rezultat. Ins, n loc s se pregteasc s trag i el, rmase pe gnduri cteva clipe, spri
puc. Un tnr indian, care-i dduse arma, i atrase atenia ntr-o englez stricat:

Cellalt om alb poate s fac la fel?

Da, huronule!, strig vntorul, privindu-l pe Magua, n timp ce cu mna dreapt apu
c puca i o agit n aer cu atta uurin, parc ar fi fost o trestie. Da, huronule, a pu
ac s zaci la picioarele mele; nicio putere de pe pmnt nu ar fi n stare s m mpiedice!
ul care se arunc asupra porumbelului nu este mai sigur pe zborul su dect sunt eu pe
arma asta, dac a vrea s-i trimit un glon n inim. De ce n-o fac? De ce?, pentru c leg
ce stpnesc pe cei de culoarea mea m mpiedic i pentru c astfel a putea atrage alte ne
uri asupra unor fiine nevinovate!
nfiarea vntorului, ochii lui strlucitori, obrajii nflcrai i fcur pe cei care
riveasc ndelung, cu un fel de team respectuoas. Delawarii i opriser parc toi respira
s-i concentreze mai bine atenia. Ct despre Magua fr a acorda o ncredere total cuvin
linititoare ale dumanului su rmase totui calm i nemicat n mijlocul mulimii, ca i
i fost intuit locului.

F la fel!, repet tnrul delawar, care era n apropierea vntorului.

S fac la fel! S fac la fel!, strig Ochi-de-oim, agitnd amenintor din nou arma
easupra capului, dei acum nu-l mai cuta cu privirea pe Magua.

Dac omul alb este Ochi-de-oim, s loveasc mai aproape de int!, glsui cpetenia.
Vntorul ncepu s rd att de tare, pentru a-i arta dispreul, nct l fcu s tresa
arc ar fi auzit ceva cu totul neobinuit. Ochi-de-oim ls s-i cad greu puca pe mna st
are o ntinsese. n acelai timp se auzi detuntura, ca i cum numai fixarea armei ar fi f
ost destul ca s poat trage i vasul de pmnt zbur n mii de buci, care czur cu zgomot
hiul copacului. Aproape imediat se auzi alt zgomot; vntorul aruncase puca dispreuito
r.
La nceput, toi fur cuprini de admiraie, apoi o rumoare puse stpnire pe mulime. nc

eu ncetul, murmurul deveni mai distinct, dovedind c exist o mare deosebire de preri
printre cei de fa- Pe cnd unii i manifestau cu glas tare admiraia fa de o asemenea di
nemaintlnit, restul tribuluiadic cea mai mare partesocotea c succesul vntorului se
a ntmplrii. Heyward se grbi s confirme aceast prere, care era n sprijinul preteniilo
e.

E o ntmplare! Nimeni nu poate s trag fr s ocheasc!, exclam el.

O ntmplare?, repet vntorul, din ce n ce mai agitat, pentru c voia acum cu oric
pre s-i stabileasc identitatea, dei Heyward i fcea semne disperate ca s-l contrazic

Huronul crede c-i o ntmplare? Dac-i aa, dai-i i lui o puc, s vin lng min
cine-i mai bun trgtor. Dumitale, domnule maior, nu-i fac aceast propunere pentru c av
em pielea de aceeai culoare i servim aceluiai stpn!

Firete, huronul minte!, rosti cu rceal Heyward. L-ai auzit chiar dumneata cn
d a spus c eti Carabin-Lung!
E cu neputin s spunem ce cuvinte violente ar fi fost n stare s ntrebuineze Ochi-dem n voina lui ndrtnic de a-i stabili identitatea, dac btrnul delawar n-ar fi interv
n nou:

oimul care vine din nori se ntoarce acolo cnd vrea. Dai-le puti!
De data aceasta, vntorul apuc arma cu nsufleire, i dei Magua i pndea cu atenie f
micare, crezu c n-are de ce s-i fie team.

Ei bine! S vedem n faa ntregului trib al delawarilor cine este cel mai bun t
rgtor!, exclam vntorul, lovind patul putii sale cu degetul care fcuse s porneasc at
ane ucigae. Vezi ulcica ce atrn de copacul de colo, domnule maior? Pentru c eti att de
bun trgtor, ncearc s-o loveti!
Duncan privi inta ce i se propusese i se pregti din nou s trag. Ulcica era un mic
vas pe care-l folosesc n mod obinuit indienii. Ea era prins cu o curelu de piele de cp
rioar de o ramur putred a unui pin nu prea nalt; deprtarea era de cel puin trei sute d
e picioare. Astea sunt ciudeniile amarului propriu, cci maiorul - dei nu se sinchise
a prea mult de prerea slbaticilor ce erau arbitri uit cauza acestui concurs, pentru
a se sili din tot sufletul s-l ctige. S-a vzut c ndemnarea lui nu era de dispreuit; d
se hotr s profite; de toate avantajele. Dac viaa lui ar fi fost legat de lovitura pe
care urma s-o trag, tot n-ar fi pus mai mult grij atunci cnd ochi. Trase i trei sau p
atru indieni, care alergar imediat s controleze inta, strigar c glontele se afl n copa
la foarte mic distan de ulcic. Rzboinicii izbucnir n aclamaii i toi privir pe vn
a vedea ce-o s fac.

Destul de bine pentru un osta al trupelor regale americane, rse Ochi-de-oim


. Ins dac lovitura mea i-ar fi greit astfel inta, muli jderi, din ale cror piei se fac
man- oanele doamnelor, s-ar mai fi aflat nc i azi n pdure! Muli mingai sngeroi pe
trimis pe lumea cealalt - ar mai fi devastat i acum provinciile noastre! Sper c sq
uaw-a creia i aparine ulcica mai are i altele n wig- wam-ul ei, cci n ulcica pe care o
ochesc n-o s se mai poat pune niciodat ap!
n timp ce vorbea, vntorul i ncrc puca, apoi fcu un pas ndrt i ridic ncet a
micare sigur i uniform. Cnd ajunse n dreptul ochilor, rmase doar un moment ca ncremen
S-ar fi zis c omul i puca erau de piatr. n chiar acea clip, glonul porni cu o flacr
strlucitoare. Tinerii indieni alergar din nou la copac; cuta- r plumbul n toate prile,
s zadarnic; revenir afirmnd c n-au gsit nicio urm a plumbului.

Pleac!, spuse dispreuitor btrnul ef vntorului. Eti un lup n piele de cine!


orbesc lui Carabin- Lung despre jenghizi.

Ah!, dac a avea arma datorit creia port aceast porecl, m-a obliga s intesc c
i s fac s cad ulcica, n loc s-o guresc!, exclam vntorul, fr a se lsa intimidat d
er al btrnului. Nesbuiilor!
Dac vrei s gsii glonul unui bun trgtor al acestor pduri, nu trebuie s cutai n
ci chiar n ea!
Tinerii indieni neleser imediat ce voia s spun, cci de data asta vorbise n limba de
awarilor. Alergar i smulser ulcica de pe copac i o ridicar n aer cu strigte de bucurie
artnd c plumbul o strbtuse prin fund, dup ce trecuse prin gaura ulcelei.
Strigte de admiraie izbucnir de pretutindeni, din rndul rzboinicilor. Rezultatul f
u decisiv i Ochi-de-oim i vzu recunoscut dreptul la onorabil, dar periculoas sa porecl
Privirile de uimire i curiozitate ce erau aintite asupra lui Heyward se ndreptar toa
te asupra vntorului, care deveni obiectul ateniei generale a acestor fiine simple i n
aive care se aflau n jurul su. Cnd linitea se restabili, btrnul ef i continu intero

l:

De ce ai ncercat s ne amgeti?, se adres el lui Duncan. Crezi c delawarii sunt


att de fr minte nct nu deosebesc tnra panter de o pisic slbatic?

n curnd, ei vor recunoate c huronul nu este dect o pasre care ciripete pentru
v nela!, glsui Duncan, cutnd s imite limbajul figurat al indienilor.

Bine! O s aflm cine vrea s ne astupe urechile! Frate, delawarii te ascult!,


se adres apoi btrna cpetenie lui Magua.
Cnd vzu c este ntrebat direct, huronul se scul, pi grav i gnditor pn n centrul
faa prizonierilor, i pru gata s ia cuvntul. Mai nainte ns de a ncepe s vorbeasc,
purile tuturor celor ce-l nconjurau, ca i cum ar fi cutat s-i influeneze asculttorii.
l privi apoi pe Ochi-de-oim cu o vrjmie plin de respect; pe Duncan cu o ur nempca
srmana Alice, care tremura, de-abia se uit; dar cnd o privi pe Cora, care avea o nfiar
mndr i ndrznea, i totui i pstrase tot farmecul, cu greu s-ar fi putut deslui ce
ul su; pe urm potrivit planurilor lui diabolice lu cuvntul n limba canadienilor, car
tia c este neleas de majoritatea asculttorilor si.

Duhul care i-a fcut pe oameni le-a dat culori diferite, ncepu vicleanul Ma
gua. Unii sunt mai negri dect ursul pdurilor. Acetia ar fi sclavii, i lor le-a ordon
at s munceasc mereu, aa cum face castorul; cnd sufl vntul dinspre miazzi, putei s-l
gemnd. Gemetele lor acoper mugetele bivolilor i se aud de pe malurile nemrginitei ap
e srate, pe care brcile cele mari alunec ncoace i ncolo, ncrcate cu sclavi. Altora le
dat o piele mai alb dect hermina, le-a poruncit s fie negustori, cini pentru femeile
lor i lupi pentru sclavi. Duhul a vrut ca ei s aib aripi ce nu obosesc niciodat, ca
porumbeii, copii mai numeroi ca frunzele arborilor i o lcomie gata s nghit pmntul. E
e-a dat limba perfid a pisicii slbatice, inima iepurilor, iretenia purceilor, nu a
vulpii, i brae mai lungi dect picioarele elanului. Rasa aceasta, cu limba ei, astup
urechile indienilor; inima i ndeamn s plteasc rzboinici care s se bat pentru ei; ir
nva mijloacele prin care s strng pentru ei toate bununi- le lumii; i cuprind cu brae
pmntul de la rmurile apei srate pn la insulele marelui lac. Lcomia i face nestui. D
le-a dat ndeajuns, dar ei vor s aib totul. Aa sunt albii! n sfrit, alii au primit de
Marele Spirit o piele mai strlucitoare i mai roie dect soarele care ne lumineaz- adug
Magua, artnd cu un gest falnic astrul, ale crui raze cutau s strpung negura ce acopere
orizontul. Acetia au fost copiii lui dragi; lor le-a dat aceast insul aa cum a f- cu
t-o, acoperit de arbori i plin de vnat. Vntul le-a fcut luminiuri i soarele i ploile
opt fructele. Ce nevoie aveau ei de drumuri pentru a cltori? Ei au drumurile de-a
lungul stncilor! n timp ce castorii munceau, ei stteau la umbr i priveau! Vara, vnturi
le i rcoreau; iarna se nclzeau n blnuri! Dac se luptau ntre ei, o fceau pentru a dov
erau brbai. Erau curajoi, erau drepi, erau fericii!
Vorbitorul tcu i privi din nou n jurul lui, pentru a-i da seama dac discursul su av
usese asupra asculttorilor nrurirea pe care o voise. Vzu ochi fixai avid asupra lui,
chipuri uitndu-se cu nesa, ca i cum fiecare ar fi fost nsufleit de dorina vie ca ras d
n care fcea parte s-i recapete toate drepturile.
Dac Marele Spirit le-a druit copiilor lui cu pielea roie limbi diferite, continu
el melancolic, a fcut-o pentru ca toate animalele s-i poat nelege. I-a aezat pe unii n
mijlocul zpezilor, acolo unde se afl urii, veriorii lor, pe alii n apropierea soarelui
-apune, pe drumul care duce spre pdurile fericite, unde vom vna dup moarte; pe alii,
pe meleagurile care nconjoar marile lacuri cu ap dulce; ns celor mai dragi copii ai
si le-a dat nisipurile lacului srat! Fraii mei tiu numele acestui popor ales?

Lenapii!, se grbir s strige n acelai timp douzeci de glasuri.

Da, erau lenii- lenapii!, relu Magua, nclinnd prefcut capul, ca i cum ar fi d
orit s-i arate respectul pentru vechea lor mreie. Erau triburile lenapilor. Soarele
rsrea din snul apei srate i asfinea n lacurile cu ap dulce; niciodat nu se ascundea
rii lor. Dar oare, eu, un huron al pdurilor, trebuie s aduc la cunotina acestui nelept
trib propriile lui tradiii? De ce s le descriu nenorocirea i mreia lor, isprvile i gl
ria lor, propirea i necazurile lor, nfrngerile i cderea lor? Nu e nimeni printre ei ca
e s fi vzut toate acestea i care s tie adevrul? Ce aveam de spus, am spus! Acum limba
mea e mut i inim de plumb, ns urechile mele ascult!
Tcu, i toi ochii se ndreptar - ca la comand spre venerabilul Tamenund. De cnd se
se i pn acum, buzele patriarhului nu rostiser un cuvnt, abia dac dduser vreun semn de
a. Cocrjat aproape pn la pmnt, pruse c nu acorda nicio importan celor ce se petrec
l su de la nceputul acestei adunri solemne, cnd vntorul izbutise s-i stabileasc iden

ea ntr-un chip att de limpede. Totui, cnd Magua luase cuvntul, modelndu-i vocea cu dib
e, Tamenund pruse s fie mai atent i o dat sau de dou ori chiar ridicase capul, ca s as
culte mai bine. n sfrit, cnd Vulpea ireat rostise numele tribului su, btrnul ntrede
ochii i privise mulimea, cu acea expresie vag, nedefinit, pe care o au spectrele de
dincolo de lume. Atunci fcuse o sforare i, sprijinit de cei doi efi de lng el, rmsese
icioare, ntr-o poziie ce impunea respect, dei din cauza vrstei i tremurau genunchii.

Cine vorbete de copiii lenapilor? Cine vorbete de lucrurile ce nu mai exis


t? Oare, larva nu se schimb n vierme i viermele n musc? i, oare, musca nu piere? De ce
s vorbeasc delawarilor de cele pe care le-au pierdut? Mai curnd s-i mulumim lui Manit
u pentru cele pe care ni le-a lsat!, zise btrnul cu o voce rguit, ce se auzea limpede
linitea religioas ce pusese stpnire pe trib.

Un wyandot un prieten al lui Tamenund!, glsui Magua, apropiindu-se mai mu


lt de platforma improvizat pe care edea btrnul.

Un prieten!, repet neleptul, i fruntea i se ntunec, ceea ce ddu chipului su e


esia aceea sever, cu privirea fioroas pe care o avea n trecut, cnd era rzboinic n plin
putere. Oare mingaii sunt stpnii pmntului? Un huron, aici? Ce vrea?

Dreptate! Prizonierii lui sunt n puterea frailor si i a venit s-i cear!


Tamenund se ntoarse spre unul din efii care-l sprijineau i ascult scurtele explic
aii ce i le ddu acesta. Apoi l privi puin pe Magua cu cea mai mare atenie i zise aproa
pe n oapt i cu o nemulumire vdit:

Dreptatea este legea marelui Manitu. Copiii mei, osp- tai-l pe acest strin.
Apoi, huronule, ia-i ce-i al tu i las-no!
Dup ce pronun aceast sentin solemn, patriarhul se aez i nchise din nou ochii, c
fi preferat s-i depe ne amintirile trecutului, dect s priveasc la tot ce-l nconjura n
lumea asta. Dup ce rosti hotrrea, un singur delawar n-ar fi avut ndrzneala s-i permit
r s murmure, cu att. mai puin s se opun. Aa c de-abia pronunase aceste cuvinte, c pa
au cinci tineri rzboinici se i repezir la Heyward i la vntor, legndu-le braele cu at
piditate i ndemnare, nct cei doi prizonieri fur ndat imobilizai. Primul era prea pre
t s-o sprijine cu braul su pe nefericita Alice care nu se putea ine pe picioare nct nu
le bnuise inteniile; cellalt, care socotea chiar triburile dumane delawarilor ca fcnd
parte dintr-o ras superioar, se supuse fr rezisten. Poate n-ar fi fost att de ngdui
ac ar fi neles dialogul ce avusese loc ntr-o limb pe care n-o pricepea bine.
Magua privi triumftor adunarea, nainte de a trece la executarea planurilor sale
. Vznd c prizonierii nu se mpotriviser, se uit la aceea care era pentru el bunul cel m
ai preios. Cora i arunc o privire att de calm i drz, nct slbaticul pru c ovie.
nevra pe care o mai folosise. Se apropie de Alice, o ridic n brae i, ordonnd lui Heyw
ard s-l urmeze, fcu semn mulimii s-l lase s treac. Ins Cora, n loc s cad n cursa c
nsese, se azvrli la picioarele patriarhului i strig:

Prea dreptule i venerabile delawar, i implorm nelepciunea i puterea! Ii cerem


e ocroteti! Fii surd la perfidele uneltiri ale acestui monstru fr scrupule, care-i m
urdrete urechile cu minciunile lui, pentru a-i potoli setea de snge care-l sfie! Tu ca
re ai trit timp att de ndelungat i cunoti nenorocirile ce bntuie aceast via, ai nv
eti soarta celor nefericii!
Btrnul deschise ochii cu greutate i se uit la cei din jurul lui. Pe msur ce auzea m
ai bine timbrul impresionant al vocii rugtoare a Corei, i aintea tot mai mult privir
ea asupra ei. Cora se aruncase n genunchi, cu minile strnse una n alta i apsate pe pie
pt, cu chipul palid i ndurerat, ridicat spre obrazul ofilit al btrnului dar luminat
de o impresionant maiestuozitate. n disperarea ei era imaginea frumuseii desvrite. nce
ul cu ncetul, faa lui Tamenund se nsuflei, trsturile i pierdur aerul acela nepstor
loc admiraiei; ochii i scnteiar - ca odinioar, acum o jumtate de secol, cnd electriza
numeroasele oti ale delawarilor. Ridicndu-se fr s mai fie ajutat, parc fr efort, nt
o trie ce fcu mulimea s tresar:

Cine eti?

O femeie! O femeie dintr-o ras urt! Dac vrei, o jen- ghiz; ns care nu i-a fc
ciodat niciun ru, care nu poate s fac aa ceva tribului tu chiar dac ar vrea i care
r ocrotirea.

Spunei-mi, copii, unde i-au fcut tabra acum delawarii?, rosti rguit patriarhul
adresndu-se cu un gest celor care l nconjurau, dar continund s-o priveasc pe Cora, c
are rmsese ngenuncheat.
- Pe munii irochezilor, dincolo de izvoarele limpezi ale Horicanului.


Cte veri secetoase au trecut de cnd am but din apa fluviului meu?, adug nelept
l. Copiii lui Miquon 66sunt oamenii albi cei mai drepi, ns le era sete i ni l-au lua
t! Oare ne-au urmrit pn aici?

Noi n-am urmrit pe nimeni i nu rvnim la nimic!, rspunse Cora cu vioiciune. A


m fost adui cu sila n mijlocul vostru. Nu cerem dect ngduina de a pleca linitii n a
tr. Nu eti tu Tamenund, printele, judectorul, profetul acestui trib?

Sunt Tamenund, peste care a trecut att amar de vreme!

S-au scurs cam apte ani de atunci! Unul dintre ai ti era la bunul plac al
unui ef alb, la frontierele acestei provincii. A spus c este din acelai snge cu bunu
l i dreptul Tamenund. Pleac! i-a zis eful albilor. n semn de respect pentru el, eti li
ber". i aminteti numele acestui rzboinic englez?

Cnd eram copilandru relu patriarhul, ce i aducea aminte mai uor de primii ani
ai vieii dect de cei ce urmaser-m jucam n nisip, pe malul mrii. Atunci am vzut o barc
ria, avnd aripile mai albe ca ale lebedei, mai ntinse ca ale multor vulturi. Venea d
inspre soare-rsare!

Nu, nu, nu vorbesc de un timp att de ndeprtat; ci de o vreme mai apropiat, cn


d unul din acelai neam cu mine a iertat pe o rud a ta! i rzboinicii tineri i pot amint
i!

Era oare cnd jenghizii i olandezii se bteau pentru stpnirea pdurilor unde tria
delawarii? Atunci Tamenund era un ef puternic i pentru prima dat nu a folosit arcu
l, cci se narmase cu tunetul albilor...

Nu!, exclam Cora, ntrerupndu-l din nou. Asta s-a petrecut mai de mult! Vorb
ete de o ntmplare ce a avut loc de curnd. Fr ndoial, n-ai putut s uii!

De curnd, continu btrnul, i vocea-i deveni tremurtoare, de curnd, copiii lenap


lor erau stpnii lumii! Petii lacului srat, psrile, animalele i mingaii pdurilor i r
u drept sagamori!
Cora nclin capul cu amrciune i dezamgire, apoi, re- cptndu-i curajul i dorind s
ultim ncercare, spuse cu o voce la fel de emoionant c a btrnului:

Tamenund este oare tat?


Btrnul plimb privirea peste adunare. Un surs binevoitor i lumin faa i, uitndu-se
ra, rspunse:

Tatl unui trib!

Nu cer nimic pentru mine. Ca i tine i ai ti, ef venerabil, blestemul strbunil


or l sufr din plin. Ins este o nenorocit, asupra creia nu s-a abtut niciodat pn acum
cereasc! Are prini, prieteni care o iubesc, pentru care ea e totul. Ea este prea bu
n, viaa ei prea preioas ca s devin victima acestui om ru!, exclam Cora, punndu-i tr
nile pe inim i lsnd s-i cad att de mult capul pe piept, nct obrajii mbujorai i fu
mplet acoperii de prul negru i buclat, ce i se rspndise n dezordine pe umeri.

tiu c albii sunt o ras de oameni mndri i lacomi! tiu c pretind nu numai s st
pmntul, dar socotesc c cel mai nensemnat dintre ei preuiete mai mult dect sachem-ii om
lui rou! Cinii din triburile lor ar ltra cu furie dac s-ar duce n wigwam-urile lor fe
mei al cror snge n-ar fi de culoarea zpezii! Ins s nu se laude prea mult n faa lui Man
tu! Au intrat pe aceste meleaguri la rsritul soarelui i mai pot nc s plece cnd va apun
. Am vzut adeseori lcustele pustiind arborii de frunze, ns totdeauna frunzele i arbor
ii au crescut din nou!, glsui btrnul, fr s bage de seam c fiecare cuvnt al lui era u
nal ascuit, nfipt n inima Corei.

E adevrat-spuse ea, gemnd ca dup o grea suferin i, dndu-i la o parte prul de


braji, ls s i se vad privirile scnteietoare, care contrastau izbitor cu paloarea cada
veric a feei ns de ce s-a ntmplat aa, nu nou ne e dat s tim! Dar mai e un prizoni
-a fost adus aici. Face parte din tribul tu! nainte ca huronul s plece triumftor, as
cultai-l i pe el!
Vznd ca Tamenund privete ovitor n jur, unul din nsoitori strig:

E un arpe vnztor! O piele roie n solda jenghizilor; l pregtim pentru tortur!

S fie adus aici!, ordon neleptul.


Tamenund reczu din nou pe jil, n timp ce mai muli tineri indieni se pregteau s-i ex
ecute ordinele. Se nstpni o linite adnc, auzindu-se clar doar freamtul frunzelor din p
rea din apropiere, la adierea vntului de diminea.
Capitolul 30
Dac m refuzai, voi face apel la legile voastre!
Oare nu mai au nici o putere n Veneia?

Cer s fiu judecat! Rspundei, acceptai?


SHAKESPEARE Negutorul din Veneia

Cteva minute, niciun zgomot omenesc nu rupse tcerea nerbdtoare a ateptrii. n sfri
lurile mulimii se desprinser, lsndu-l s treac pe Uncas, apoi se nchiser, nconjurndu
pele unei mri furioase. Toi cei ce cutaser s citeasc pe chipul neleptului ce are de g
fac, privir acum cu admiraie mut statura zvelt, supl i plin de graie a prizonierului
ns nici mulimea din jurul lui, nici atenia extraordinar ce i se acorda nu prur s-l
timideze pe tnrul mohican. Uitndu-se drz i hotrt la cei adunai, nfrunt calm priviri
se ale efilor i atenia curioas a tinerilor. Cnd ns l zri pe Tamenund, ochii i scnt
nu mai tiu ce se petrece n jurul lui. n sfrit, naint domol, cu un pas uor, spre platf
pe care se afla neleptul i continu s-l priveasc fr s fie observat, pn ce unul din
lui Tamenund c prizonierul sosise.

Ce limb o s vorbeasc prizonierul naintea Marelui Manitu?, ntreb neleptul, fr


chide ochii.

Limba prinilor si: delawara!, rspunse Uncas. Aceast afirmaie neateptat provoc
umoare slbatic i amenintoare, asemntoare rgetului leului, care anuna c mnia mulim
mrginit. tirea l impresion mult i pe btrn, ns reacia lui fu alta. i acoperi ochi
cum ar fi vrut s nu vad asemenea privelite ruinoas pentru tribul su, i repet cu o voc
t cuvintele ce le pronunase Uncas :

Un delawar !... Am trit destul ca s vd triburile lenapi- lor prsindu-i vetrele


satelor lor, ca s se risipeasc precum o turm de cerbi prin munii irochezilor ! Am vz
ut securile unui popor strin dobornd pdurile mndria vilor pe care vnturile cerului
au cruat; am vzut fiarele munilor i psrile cerului inute prizoniere n wigwag-urile oa
ilor! Ins n-am vzut nc un delawar att de ticlos, nct s se strecoare trn- du-se ca
ninos n tabra tribului su!

Psrile cnttoare i-au deschis pliscul i Tamenund le-a recunoscut viersul!, rspu
se Uncas cu vocea lui obinuit, blnd i armonioas.
neleptul tresri i i nclin capul, ca i cum ar fi vrut s prind sunetele unei melo
o mai auzise de mult.

Tamenund e oare prad unui vis?!, exclam el. Ce glas aud? Iarna ne-a prsit fr s
se mai rentoarc. Oare frumoasele zile vor renvia pentru copiii lenapilor?
O tcere respectuoas, solemn, urm cuvintelor btrnului delawar. Cei care-l nconjurau
ii de vorbele lui tainice crezur c e prad unei minuni, c st iari de vorb cu un duh,
inteligen superioar. Ateptar deci cu spaim ascuns rezultatul acestei convorbiri. Totu
dup o lung pauz, unul din efii cei mai vrstnici, observnd c neleptul nu se mai preoc
e ce se petrecea n jurul lui, ndrzni s-i aminteasc din nou c prizonierul fusese adus:

Cel care se d drept delawar tremur la cuvintele pe crc; le va rosti Tamenun


d!, zise el. Este un copoi care latr cnd jenghizii i arat o urm!

Iar voi suntei cini care v tri pe pmnt, cnd francezii v arunc resturile ce
care i-au vnat!, rspunse Uncas, privind grav n jurul lui.
La aceast afirmaie usturtoare i poate meritat douzeci de cuite strlucir i to
ci se ridicar grbii, ns ordinul uneia dintre cpetenii fu de ajuns s le potoleasc mni
l puin pentru un moment. E adevrat c poate ar fi fost mult mai greu s-l liniteasc dac
amenund n-ar fi fcut un gest, artnd c vrea s vorbeasc.
Delawarule!, zise neleptul. Delawarule nedemn de acest nume, de multe ierni tri
bul meu n-a mai vzut strlucind un soare curat, iar rzboinicul ce-i prsete tribul cnd
sta e nvluit de nori de restrite este de dou ori trdtor! Legea lui Manitu este dreapt
de neclintit! Ea va exista ct timp rurile vor curge, ct timp se vor nla munii, ct tim
or crete i se vor usca i vor cdea frunzele arborilor! Aceast lege, copiii mei, v d toa
e drepturile asupra unui frate nedemn. Vi-l las s-i facei dreptate!
Nicio micare, niciun zgomot nu-l ntrerupse pe Tamenund, de parc fiecare i reinea re
spiraia, ca s nu piard niciun cuvnt rostit de buzele profetului delawar. Cnd tcu ns,
igte de rzbunare izbucnir de pretutindeni, ceea ce dovedea inteniile lor feroce i snge
roase. n mijlocul nesfritelor urlete ale slbaticilor, una din cpetenii anun c prizoni
l va fi condamnat s sufere cumplita ncercare a focului.
Cercul de indieni se desfcu i strigtele barbare de bucurie se pierdur n tumultul p
rovocat de groaznicele pregtiri. Heyward - aproape n culmea disperrii lupta din rspu
teri mpotriva celor ce cutau s-l rein. Ochi-de-oim ncepuse s se uite nelinitit n ju

cum ar fi cutat ajutor, iar Cora se aruncase din nou la picioarele patriarhului,
pentru a-i implora mila.
n mijlocul frmntrii generale, doar Uncas rmsese calm. Privea neclintit preparativel
e ce se fceau pentru torturarea lui. i cnd clii se apropiar pentru a-l lua, i atept
emn. Unul -cel mai slbatic i fiorosapuc haina de vntoare a tnrului rzboinic i i-o s
e pe corp; apoi, cu un urlet groaznic, se arunc asupra victimei fr aprare i se pregti
s-l trasc spre stlpul torturii.
Deodat, n momentul n care slbaticul ce se repezise la Uncas prea c nu mai e stpnit
niciun simmnt omenesc, se opri pe neateptate, ca i cum o fiin supranatural s-ar fi a
ntre el i victim. Ochii fiorosului delawar ieir parc din orbite, deschise gura, dar n
u putu s rosteasc un cuvnt. Era ca mpietrit de uimire. n sfrit, ridicnd ncet i cu g
dreapt, art pieptul tnrului prizonier. Imediat mulimea l nconjur i toi contemplar
uimii, pe pieptul lui Uncas, o mic broasc estoas, tatuat cu cea mai mare grij, ntr-o
nunat culoare azurie.
Uncas se bucur un moment de acest triumf, privind la cei din jur cu un surs fal
nic, apoi, deprtnd mulimea cu un gest mndru, naint cu nfiarea unui rege ce intr n
atelor sale i lu cuvntul cu o voce rsuntoare, care rzbtu peste murmurul de admiraie c
e auzea de pretutindeni:

Brbai lenapi, rasa mea sprijin pmntul67!, glsui tnrul mohican. ubredul vostr
b se sprijin pe carapacea mea! Oare un delawar ar putea aprinde un foc n stare s m a
rd pe mine?, adug el, artnd cu mndrie desenul ce-i fusese tatuat pe piept. Sngele care
s-a nscut dintr-o asemenea obrie ar stinge flcrile voastre. Rasa mea este mama tribur
ilor!

Cine eti tu?, ntreb Tamenund ridicndu-se emoionat mai mult de timbrul vocii d
ect de cuvintele tnrului prizonier.

Uncas, feciorul lui Chingachgook fiul marelui Unamis68, rspunse imediat pr


izonierul, nclinndu-se naintea btrnului, n semn de respect pentru nelepciunea i vrs
intat.

Lui Tamenund i se apropie ceasul!, exclam neleptul. Ziua vieii lui e foarte
aproape de noapte! Mulumesc marelui Manitu, care l-a trimis pe acela ce trebuie smi ia locul la vatr sfatului! Uncas, fiul lui Uncas, a fost n sfrit gsit! Ochii vultu
rului cruia i se apropie sfritul s mai priveasc o dat soarele care rsare!
Tnrul naint falnic, cu pai uori, pe marginea platformei de unde putea fi vzut de mu
mea curioas ce se frmnta n jurul lui. Tamenund privi ndelung statura-i mndr i chipul
leit; i n ochii btrnului se putea citi cum i amintea de fericitele zile ale tinereii!

Oare, Tamenund mai e copil?, exclam profetul tulburat. Fost-a numai un vi


s c attea zpezi au trecut peste mine, c tribul meu s-a mprtiat ca nisipul deertului,
nghiziimai numeroi ca frunzele pdurilor-s-au rspndit pe aceste meleaguri pustii? Sgeat
a lui Temenund n-ar speria nici mcar un pui de cerb! Braul su e ca o ramur a unui st
ejar putred. Melcul ar fi mai iute ca el i totui Uncas e n faa lui, aa cum era cnd au
plecat mpreun, ca s lupte mpotriva albilor! Uncas, pantera tribului su, fiul cel mai
vrstnic al lenapilor. Sagamorul cel mai nelept dintre mohicani! Delawari, care m ncon
jurai, rspun- dei-mi, oare Tamenund doarme de o sut de ierni?
Linitea adnc ce domni dup aceste cuvinte dovedi c btrnul fusese ascultat cu respect
team. Nimeni nu ndrzni s rspund: fiecare i inea rsuflarea, de fric parc s nu pi
n cele ce ar fi vrut s mai spun. ns Uncas, privindu-l cu respectul i tandreea unui cop
il scump, prinse s vorbeasc bizuindu-se pe rangul su acum recunoscut. Glasul lui er
a emoionat, ca i cum ar fi cutat s ndulceasc tristul adevr ce urma s-l reaminteasc b
:

Patru rzboinici din rasa lui au trit i au murit de cnd Uncas, prietenul lui
Tamenund, conducea triburile n lupt! Sngele broatei estoase a curs n sngele mai multor
fi, ns toi s-au ntors n snul pmntului, de unde i au obria, n afar de Chingachgo
glsui Uncas.

E adevrat, e adevrat!, rspunse neleptul, copleit sub povara acestor triste ami
ntiri, ce-i risipeau farmecul attor iluzii i-i zugrveau adevrata istorie a tribului
su. nelepii mi-au repetat adesea c doi din rzboinicii notri cu sngele curat se afl
stpnii de jenghizi! De ce locurile lor n jurul vetrei sfatului au fost libere timp a
tt de ndelungat?
La aceste cuvinte, Uncas nl capul, pe care pn acum l inuse aplecat, n semn de res
i vorbi cu glas tare, ca s fie auzit de toat mulimea, hotrt s explice o dat pentru t

eauna politica familiei sale:

Odinioar, noi dormeam ntr-un loc de unde auzeam apele lacului srat mugind c
u furie. Atunci eram stpnii i sagamorii rii! ns, cnd i-am vzut pe albi pe rmurile
am pornit i noi pe urmele cerbului care fugea n grab spre fluviul tribului nostru!
Delawarii plecaser! Prea puini rzboinici rmseser s-i potoleasc setea din izvorul ce
ra drag! Atunci, prinii mei mi-au spus: Aici vom vna! Apele rului se vars n lacul sra
Dac am merge spre asfinit, am gsi izvoare care-i rostogolesc cursul spre marile lacu
ri cu ap dulce! Dar acolo un mohican ar muri ca petii de mare ce ar fi obligai s tria
sc n ap dulce. Cnd Manitu va fi gata i va zice Venii!, vom cobor cursul fluviului p
e i ne vom relua bunurile". Aceasta este, delawari, credina copiilor Broatei estoase
; ochii notri sunt aintii spre soare-rsare, nu spre soare- apune.Noi tim de unde vine
, ns nu cunoatem unde se duce! Am zis!
Copiii lenapilor ascultau cu tot respectul impus de superstiii, gsind un farmec
ascuns n vorbirea ciudat i plin de imagini a tnrului sagamor. Iar Uncas pndea pe furi
fectul ce-l produsese scurta sa explicaie i, pe msur ce observ c asculttorii sunt mul
, vorbea cu un ton mai puin autoritar. Privind mulimea tcut ce nconjura jilul mai ridi
cat al lui Tamenund, l zri pe Ochi-de-oim, ce era nc legat fedele. Cobor imediat de pe
locul mai ridicat unde se afla, nltur mulimea, alerg spre prietenul su i, lund cuitu
e cu un gest legturile. Apoi fcu un semn celor ce-l nconjurau s se mprtie. Indienii, g
avi i ateni, ascultar tcui i se aezar din nou n cerc, n aceeai ordine ca mai nain
lundu-l de mn pe vntor, l conduse la picioarele patriarhului:

Tat, zise, privete pe acest alb; e un om drept i prietenul delawarilor!

Este un fecior al lui Miquon?

Nu, este un rzboinic cunoscut de jenghizi i temut de mingai.

Cum a fost poreclit pentru faptele lui?

Noi i spunem Ochi-de-oim, preciz Uncas, folosindu-se de denumirea delawar, cc


i ochiul nu-l nal niciodat. Mingaii l cunosc prea bine, le-a omort muli rzboinici. E
mesc Carabin-Lung!

Carabin-Lung?, exclam Tamenund, deschiznd ochii i aintindu-i privirea asupra v


rului. Copilul meu a avut dreptate dndu-i numele de prieten?

Dau acest nume aceluia ce a dovedit c-l merit!, rosti Uncas calm i sigur de
el. Dac Uncas este binevenit printre delawari, Ochi-de-oim trebuie de asemenea s f
ie pe lng prietenii mei!

Mi-a ucis muli rzboinici tineri! Numele lui e vestit prin loviturile ce le
-a dat lenapilor!, zise Magua.

Dac un mingo i ngduie s afirme o asemenea minciun n faa unui delawar, dovede
r c e un mincinos!, strig vntorul, care socoti c sosise momentul s resping asemenea ac
zaii insulttoare nlocuind imaginile din limba indian n felul lui de a vorbi. Am fcut s
piar mingai nu neg; uneori chiar lng focurile unde ineau sfat; ns, cu voin, mna m
t niciodat nici cel mai mic ru unui delawar. Asta-i cea mai cumplit calomnie i orici
ne m cunoate tie c nu se potrivete cu simmintele mele, care m ndeamn s-i iubesc pe
ce aparine tribului lor!
Strigte de bucurie se auzir n rndurile lupttorilor, care se uitau unii la alii ca i
cum i-ar fi dat seama de greeala lor.

Unde este huronul? Crede c mi-a nelat urechile?, ntreb Tamenund.


Ct despre Magua, e mai uor s v nchipuii dect s v descriu ce simea n timpul aces
, cnd Uncas izbndise. El naint totui cu ndrzneal n faa btrnului, ndat ce auzi c
umele.

Tamenund cel drept, spuse el, nu va pstra ceea ce un huron i-a mprumutat.

Spune-mi, fiu al fratelui meu, strinul are asupra ta drepturile unui nvingt
or?, glsui neleptul, evitnd s se uite la chipul fioros al Vulpei irete i privind cu pl
re nfiarea deschis i sincer a lui Uncas.

Nici unul! Pantera poate s cad n cursele ce i se ntind de nevolnici, ns datori


t forei tie s scape.

Dar asupra lui Carabin-Lung?

Prietenul meu?! i bate joc de mingai! Haide, huronule, ntreab pe ai ti ce culo


are are ursul!

Asupra strinului i a feei albe, care au venit mpreun n tabra mea, are vreun dr
pt?

Ei trebuie s cltoreasc liberi!!


Dar asupra femeii pe care huronul a ncredinat-o rzboinicilor mei?
Uncas tcu.

Asupra femeii pe care mingo a adus-o n tabra mea?, repet grav Tamenund.

Este a mea!, strig Magua, fcnd un gest de triumf i privind pe Uncas. Mohican
ule, tii c este a mea!

Fiul meu tace!, zise Tamenund cutnd s-i citeasc simmintele pe expresia feei.

E adevrat! rspunse Uncas n oapt.


Un moment domni linitea. Era clar c mulimea primise cu o total neplcere preteniile
lui Magua. n sfrit, neleptul, care trebuia s hotrasc, spuse cu o voce hotrt:

Huronule, pleac!

Aa cum a venit, sau se poate bucura de buna-credin a delawarilor?, ntreb vicl


eanul Magua. Wigwam-ul Vulpei irete este gol! D-i napoi ce-i al lui!
Btrnul se gndi puin i, plecndu-i capul spre unul din venerabilii lui nsoitori, l

Urechile mele aud bine?

A spus adevrul!

Acest mingo e un ef?

Conductorul tribului su !

Fat! Ce vrei? Un mare rzboinic te ia de soie! Du-te, neamul tu nu se va stin


ge niciodat!

S pier mai bine de o mie de ori, dect s sufr asemenea umilin!, exclam Cora, n
menit de spaim.

Huronule, sufletul ei este alturi de cei ce se afl n corturile prinilor si! O


soie care nu intr de bunvoie n wigwam aduce nenorocire!

Vorbete limba poporului ei!, relu Magua, privindu-i ironic victima. Este di
ntr-un neam de negustori i vrea s se vnd scump! Marele Tamenund s hotrasc!

Ia-i podoabele ei i bunvoina noastr.

Magua nu vrea nimic mai mult dect ce a adus el nsui aici.

Ei bine, pleac cu tot ce-i aparine! Marele Manitu nu d voie ca un delawar s f


ie nedrept!
Magua naint i o apuc pe prizonier de bra. Delawarii se ddur napoi, n linite. C
ra, ca i cum ar fi simit c orice struin e de prisos, pru c se resemnase s se supun

Oprete-te, ai mil!, strig Duncan, ncercnd s se apropie de huron. Rscumprarea


o s te fac att de bogat, cum n-a fost niciodat careva dintre ai ti.

Magua este o piele-roie! N-are nevoie de nimicurile albilor!

Aur, argint, praf de puc, gloane - tot ce-i trebuie unui rzboinic-vei avea n
wigwam-ul tu; tot ce are nevoie un mare ef!

Vulpea ireat e tare; s-a rzbunat!, strig Magua ameninnd cu mna cu care o clip
i nainte apucase braul Corei.

Puternic stpn al lumii, oare asemenea crime sunt permise? Te implor, Tamen
und cel drept, nduplec-te!, strig Heyward, frngndu-i minile n culmea disperrii.

Delawarul a vorbit!, rspunse neleptul nchiznd ochii i plecndu-i capul, ca i


ar fi sleit toat bruma de energie ce o mai avea, trecnd prin attea emoii. Brbaii nu vo
rbesc de dou ori.

E nelept, e drept zise Ochi-de-oim, fcnd semn lui Duncan s nu-l ntrerupca
u-i piard timpul revenind asupra hotrrii luate. ns prudena cere de asemenea ca un rzb
ic s gndeasc bine nainte de a zvrli tomahawk-vl n capul prizonierului su. Huronule, nu
te iubesc, i n-a afirma deloc c un mingo m-a ludat vreodat pentru mila mea! Nu-i prea
greu s trag concluzia c, dac acest rzboi nu se termin curnd, un mare numr din rzboin
i votri o s afle ct i cost dac m ntlnesc n pdure! Aadar, chibzuiete serios ce-i
ei prizonier o femeie n tabra ta sau mai bine un lupttor ca mine, pe care cei din tr
ibul tu vor fi bucuroi s-l tie dezarmat.

Carabin-Lung i ofer viaa pentru a o rscumpra pe prizonier?, ntreb Magua,


vind, dei ncepuse s se deprteze cu victim lui.

Nu, nu, n-am mers pn acolo!, zise Ochi-de-oim, pe att de rezervat, pe ct Magu
a prea de interesat ca s-i asculte oferta. Schimbul n-ar fi drept. Cea mai bun feme
ie din inutul frontierelor preuiete oare ct un rzboinic n plin putere, atunci cnd poa
s aduc servicii poporului su? A putea s consimt s intru acum n tabra de iarn cu ce
e sptmni nainte dac i dai drumul tinerei.
Magua ddu din cap cu dispre i - nerbdtor fcu semn mulimii s-l lase s treac.

Ei bine, ascult!, adug vntorul nehotrt, ca unul ce nu prea tie bine ce vrea.

s-i dau i puca mea, pe ucigtorul de cerbi", pe deasupra. Crede pe un vntor priceput,
gseti nicieri o puc la fel.
Magua nici nu socoti necesar s rspund i-i continu strdania de a-i face drum prin m
e.

Poate o s fii mulumit dac m oblig s-i nv pe tinerii ti rzboinici s mnuias


, adug vntorul, nsu- fleindu-se pe msur ce indianul era mai nepstor.
Vulpea ireat porunci delawarilor care continuau s fac zid n jurul lui, n ndejdea c
primi n cele din urm propunerile vntorului, s-i lase drumul liber; i amenin chiar, p
tr-un gest, c va apel din nou la judecata profetului lor.

Cele hotrte trebuie s se ntmple mai curnd sau mai trziu!, relu Ochi-de-oim,
nd mhnit pe Uncas. Acest ticlos tie ce avantaje are i vrea s nu piard nimic! Uncas, Du
mnezeu s te apere, biatul meu. Te afli n mijlocul prietenilor ti fireti; ndjduiesc c
ine la tine la fel ca ali prieteni pe care i-ai ntlnit i care aveau sngele neamesteca
t! Ct despre mine, mai curnd sau mai trziu tot trebuie s mor! De altfel, am puini pri
eteni care-mi vor plnge moartea! Unde mai pui c blestemaii n-or s aib linite pn n-or
ia scalpul. Aa c dou sau trei zile n plus nu prea au pre pe rbojurile eternitii! Dum
eu s te binecuvnteze!, adug el, privindu-l din nou pe tnrul su prieten. Te-am iubit to
deauna, Uncas, pe tine i pe tatl tu, dei nu aveam pielea chiar de aceeai culoare i cer
ul ne-a dat daruri diferite. Spune-i sagamorului c m-am gndit totdeauna la el n mom
entele de grea cumpn, iar tu, adu-i aminte uneori de mine cnd eti pe o cale bun i fii
igur, copilul meu, cfie c exist un cer sau douse afl o potec pe care oamenii cinstii
neputin s nu se ntlneasc acolo. Ai s gseti puca n locul unde am ascuns-o; ia-o i
in iubire pentru mine. i ascult-m, biatule, pentru darurile tale fireti, nu- i interzi
ce bucuria rzbunrii; folosete-te de ea ct poi mai bine cnd e vorba de mingai! Asta o s
mai aline durerea ce i-ar putea provoca moartea mea i o s-i fac bine! Huronule, i prim
sc propunerea! D-i drumul tinerei!, sunt prizonierul tu.
La auzul acestei oferte generoase, un murmur de aprobare se auzi pretutindeni
i nu fu un delawar ct de ct simitor care s nu fie adnc micat de acest devotament a
plin de curaj. Magua se opri i pru c ovie puin, apoi, uitndu-se la Cora cu o privire f
oroas i plin de admiraie, i schimb pe neateptate expresia chipului, dovedind c hotr
e nezdruncinat.
Cu o micare dispreuitoare a capului, art c refuz aceast ofert i spuse cu o voce d
t:

Vulpea ireat este un mare ef! tie ce vrea! Haide! Un rzboinic huron nu-i pierd
e timpul cu flecreli! S mergem!
Tnra se ddu napoi cu o nfiare demn, ochii-i scn- teiar i chipul i se roi cnd
celui ce o persecuta.

Sunt prizoniera ta, zise ea, i sunt gata s te urmez chiar pn la moarte. Ins n
u-i nevoie de violen, adug ea cu rceal. ntorcndu-se apoi spre Ochi-de-oim, i spuse:
eros, i mulumesc din toat inima! Oferta ta era de prisos; n-a fi putut s-o accept. ns
oi s-mi fii nc de folos, chiar dac nu-i ndeplineti nobilele tale hotrri. Privete-o
t nefericit pe care durerea o copleete; nu o prsi pn nu o conduci la aezrile oameni
ilizai. Nu-i voi spuneexclam ea, strngnd n minile ei delicate mna aspr a vntorulu
va recompensa! Oameni ca tine nu pot fi pltii cu nimic! ns i va mulumi, te va binecuv
a! Ah! Crede-m, binecuvntarea unui btrn are pre n faa cerului! De-ar da Dumnezeu s-o p
imesc chiar din gura lui, n aceste momente groaznice!
Vorbise emoionat, cu vocea ntretiat, i cnd tcu se apropie de Duncan care i sprij
ra ce leinase i i se adres cu o voce cald, ce ddea via simmintelor pe care le ncer

Nu-i nevoie s-i mai amintesc s veghezi asupra comorii pe care o ai. O iubeti
, Heyward, i iubirea dumitale ar putea s-i ascund toate defectele, dac ar avea vreun
ul. E bun, blnd, duioasatt ct poate fi o muritoare. Aceast frunte imaculat nu este d
imagine a puritii sufletului ei, adug, mngind minunatul pr blond ce acoperea fruntea l
i Alice. Cte caliti n-ar trebui s mai adaug?! ns desprirea asta e sfietoare! Trebui
ie mil de voi i de mine!
Vocea Corei se stinse. Ea se aplec i o strnse n brae pe nenorocita sa sor. Dup ce o
srut cu nespus drag, se ridic i paloarea morii i se ntiprise pe chip, dei nicio lacri
-i curgea din ochii strlucitori. Apoi se ntoarse spre slbatic i zise demn:

Acum, domnule, sunt gata s te urmez!

Da, pleac!, strig Duncan, ncredinnd-o pe Alice braelor unei tinere indiene. Pl
eac, Magua, pleac! Delawarii au legile lor, care i mpiedic s te opreasc! Ins eu n-am

leai motive ca ei! Pleac monstrule, pleac! Cine te oprete?


E greu s descriem chipul lui Magua, cnd auzi ameninarea c-l va urma. Un moment l c
uprinse o bucurie extraordinar, pe care i-o stpni ndat, lundu-i o nfiare grav, c
erfid.

Pdurile sunt libere! Mn-Spart poate s ne urmeze!

Oprete-te!, strig Ochi-de-oim, apucndu-l pe Duncan de bra i cutnd s-l rein


Nu-l cunoti pe monstrul acesta! Ii ntinde o curs i moartea...

Huronule!, zise Uncas, care, supunndu-se obiceiurilor tribului su, asculta


se atent tot ce se petrecuse. Huronule, dreptatea delawarilor aparine lui Manitu!
Privete soarele! Acum strlucete n ramurile acestor arbori! Cnd nu le va mai lumina,
rzboinicii mei vor fi pe urmele tale!

Croncne cioar!, zise insulttor Magua. Loc!, adug el, privind mulimea care se d
ea ncet deoparte pentru a-i deschide drum. Unde sunt femeile delawarilor? O s vin o
are s-i ncerce sgeile i putile mpotriva wyandoilor? Cini, iepuri, hoi, v scuip n
Aceste insulte aruncate la plecare fur primite cu o tcere posomort. Magua lu trium
ftor drumul pdurii, urmat de prizoniera sfiat de durere. Il ocroteau legile inviolabi
le ale ospitalitii delaware.

Capitolul 31
FLUELLEN: Uciderea celor care rmn n
urm i a purttorilor de bagaje este cu totul mpotriva legilor rzboiului; este o laitate
,
dup cum vedei, o laitate fr seamn n
aceast lume.
SHAKESPEARE, Henric al V-lea

Ct timp Magua i victim lui se mai zrir, mulimea rmase nemicat, ca i cum o putere
atural care-l proteja pe huron ar fi intuit-o locului, ndat ns ce disprur, un tumult
snic izbucni de pretutindeni. Uncas rmase pe dmbul pe care se urcase, cu ochii int l
a Cora, pn cnd straiele ei se confundar cu verdele pdurii. Atunci cobor i, strbtnd
mea ce-l nconjura, intr n coliba de unde venise.
Unele din cpeteniile cele mai de seam i mai prevztoareobservnd mnia care sticlea
ii lui Uncas, l urmar n locul unde se hotrse s mediteze asupra msurilor ce trebuia lua
e. Curnd se retrase i Tamenund i se porunci femeilor i copiilor s se mprtie. n ceasu
or care urm, tabra lu nfiarea unui stup, ale crui albine ateptau sosirea reginei lor
ru a porni o expediie important pe meleaguri ndeprtate.
Un tnr rzboinic iei n sfrit din colib unde intrase Uncas i cu pai gravi, ns ho
pre un pin pitic, care-i nfipsese rdcinile n pmntul pietros. i smulse aproape toat s
se ntoarse n coliba de unde venise. Apoi iei un alt rzboinic care-i smulse aceluiai
pn toate ramurile, lsndu-i trunchiul gola. i urm un al treilea, care zugrvi pomul cu d

ngi late, stacojii. Aceste desene, ce artau planurile de rzboi ale conductorilor tr
ibului, fur primite de cei de fa ntr-o tcere adnc i de ru augur. n sfrit se art
l, despuiat de straie, nepstrnd dect brul i jambierele, cu o jumtate a feei lui frumoa
e acoperit de un negru prevestitor.
Uncas se apropie ncet de pinul pitic i prinse ndat s danseze n jurul lui, cu pai m
, potrivit datinei, ridicnd din cnd n cnd vocea, pentru a face s se aud sunetele slbat
ce i ciudate ale cntecului su de rzboi. Uneori erau duioase i jalnice ca ciripitul un
ei psri; alteori deveneau pe neateptate drze i fioroase, dnd celor ce-l ascultau simm
unei magice chemri. Cntecul de rzboi se compunea dintr-un mic numr de cuvinte, repe
tate cu struin; ncepea printr-un fel de imn sau invocaie adresat divinitii, anuna ap
anurile rzboinicului, iar sfritul ca i nceputul erau un omagiu adus Marelui Spirit. C
um nu putem s traducem limba melodioas i expresiv pe care o vorbea Uncas, o s redm mca
sensul cuvintelor: Manitu! Manitu! Manitu! Eti bun! Eti mare ! Eti nelept! Manitu! Manitu! Eti drept!
n ceruri, n nori ah! zresc o mulime de pete; unele sunt negre, altele sunt roii!
h, cte pete sunt n ceruri!
n pduri i n vzduh, pretutindeni, aud strigtul, prelungul strigt de rzboi! Ah, n p
strigtul, prelungul strigt de rzboi a rsunat!
Manitu! Manitu! Manitu! Eu sunt slab, tu eti tare, Manitu, ajut-m!"
La sfritul fiecrei strofe, Uncas prelungea ultimul sunet, dnd glasului su timbrul
ce se potrivea cu simmntul ca- re-l exprima. Dup prima strof, vocea sa lu un ton solem
n, prin care arta veneraia; dup a doua energia; cea de-a treia se termin cu fiorosul
strigt de rzboi, care parc reda tot tumultul groaznic al btliei; la ultima, mldierea v
ocii fu blnd, umil, plin de implorare ca la nceput. Repet de trei ori cntecul i de tr
ori ocoli arborele dansnd.
Dup primul ocol, o cpetenie a lenapilorgrav i venerabil i urm exemplul i ncepu s
cntnd alte cuvinte, ns pe o melodie asemntoare. Pe rnd, ali rzboinici prinser s d
urnd, dansau toi cei care se bucurau de oarecare prestigiu i faim. Acum ns, nfiarea
cilor deveni mai slbatic, mai fioroas; ochii cpeteniilor scnteiau amenintori i pe ms
cntau cdeau ntr-o stare de extaz, iar glasurile le deveneau surde, dogite. n acest m
oment, Uncas i nfipse securea n pin i scoase nfiortorul strigt de rzboi, artnd c
cerea expediiei plnuite.
Acesta fu semnalul care redetept n trib toate pasiunile lui rzboinice amorite. Mai
mult de o sut de tineri, care pn atunci se stpniser din sfiiciunea vrstei lor fragede
se npustir cu furie asupra trunchiului arborelui ce simboliza dumanul - i-l cioprir
meroase buci pn la rdcin.
Entuziasmul lor fu contagios. Toi rzboinicii tbrr asupra resturilor copacului, frm
le cu atta furie, de parc ar fi sfrtecat membrele nsufleite ale victimelor. Cuite i se
uri scnteiar pretutindeni. n sfrit, exaltarea i bucuria slbatic ce-i nsufleea pe to
cii dovedeau fr putin de tgad c expediia ncepea sub auspicii bune i c rzboiul va
Dup ce dduse primul semnal, Uncas prsise cercul i, privind soarele, vzu c rgazul a
dat lui Magua trecuse. Un strigt energic, nsoit de un gest drz, ddu de veste i celorla
li rzboinici; mulimea se grbi s nceteze simulacrul de rzboi i ncepu s se pregteasc
pediia adevrat, primejdioas.
n cteva clipe, tabra lu alt nfiare. Rzboinicii, care erau tatuai i narmai, d
mi, parc n-ar fi simit niciun fel de emoie. Femeile ieir din colibe scond strigte de
elie i de jale, nct nu tiai ce s crezi: sunt bucuroase sau triste. Niciuna ns nu stte
ocului: unele crau ce aveau mai de pre; altele se grbeau s-i pun la adpost de pericol
pe copii sau pe rudele nevolnice; toate ns se ndreptau spre pdurea care se desfura la
poalele muntelui, ca un bogat covor de verdea.
Tamenund se retrase de asemenea - calm i demn dup o scurt i mictoare convorbire cu
Uncas, de care neleptul se despri cu regretul unui tat care i-a regsit fiul pierdut du
un timp ndelungat. Duncan, dup ce o dusese pe Alice ntr-un loc sigur, se ntoarse la
vntor cu ochii strlucitori, dovedind astfel interesul purtat btliei ce se pregtea.
ns Ochi-de-oim era prea obinuit cu tot ritualul acesta al cntecelor de rzboi ca s m
i fie emoionat i s trdeze sentimentele ce-l frmntau. Se mulumea s observe cntrind n
aloarea rzboinicilor care i manifestaser dorina s-l urmeze pe Uncas la lupt. Curnd p
lumit, vznd c entuziasmul tnrului ef i electrizase pe toi brbaii tribului n stare
me. Hotr aadar s-l trimit pe un biea s-i aduc Ucigtorul de cerbi" i puca lui Un
nea pdurii, unde le ascunsese cnd se apropiaser de tabra delawarilor. Luaser atunci ms

ura asta, pe de o parte pentru c armele s nu sufere soarta lor dac ar fii fost luai
prizonieri, iar pe de alt parte pentru a se putea amesteca printre strini fr a da de
bnuit. Aa, nenarmai, preau mai curnd nite srmani cltori. Vntorul, cu prudena lu
ise pe altcineva s-i aduc preioasa arm la care inea att de mult. tia c Magua venise
soit de un detaament numeros i c huronul pndea de-a lungul pdurii orice micare a noilo
lui dumani. n situaia aceasta, ndrzneala i-ar fi fost fatal, iar orice alt rzboinic a
fi pltit cu viaa acest curaj; ns un copil putea s intre n pdure fr s dea de bnuit
dumanii nici n-ar fi observat ce are de gnd dect cnd ar fi fost prea trziu ca s-l mai
piedice. Cnd Heyward se apropie de el, Ochi-de-oim atept calm rentoarcerea copilului.
Acesta, un bieandru dezgheat i descurcre, de ndat ce primise instruciunile vnto
ecase tremurnd de speran i bucurie, fericit c inspirase o asemenea ncredere i hotrt
demn de ea. Aa c urm nepstor marginea luminiului i nu intr n pdure dect cnd ajuns
ea locului unde fuseser ascunse armele. Curnd dispru n tufiuri i se tr c o oprl s
dorit. Nu ntrzie s-o descopere, cci reapru imediat, purtnd cte o puc n fiecare mn
goan mare prin strmta trectoare care desprea pdurea de platoul ceva mai ridicat pe car
e se ntindea satul. Ajunsese la poalele stncilor i ncepuse s le urce sprinten, cnd o m
uctur rsun din pdure, dovedind ct de just fusese raionamentul vntorului. Copilul r
intr-un strigt slab, dar dispreuitor; ns imediat un al doilea glon porni din alt parte
a pdurii. Chiar atunci copilul ajunsese pe platou i, ridicnd putile cu un aer trium
ftor, se ndrept mndru, ca un cuceritor, spre vestitul vntor, care-i fcuse cinstea s-i
edineze o misiune att de glorioas.
Cu toat grij deosebit ce i-o purtase tnrului su cerce- ta, bucuria de a fi din nou
posesia Ucigtorului de cerbi" l fcu s uite pentru o clip orice alt gnd. Dup ce cercet
o arunctur de ochi vie i inteligent - dac scumpa-i arm nu suferise ceva, trase ncrc
de mai multe ori, asigurndu-se c-i n bun stare, apoi se ntoarse spre copil, ntrebndu-l
cu buntate i grij dac era rnit. Biatul l privi mndru, dar nu rspunse nimic.
Biet copil, ticloii i-au strpuns braul!, exclam^ vntorul, observnd c o ran ma
ub umr. Ins cteva frunze strivite de arin au s te vindece ca prin farmec. Ai nceput d
evreme ucenicia de rzboinic, curajosul meu copil, i pari hrzit s duci n mormnt multe c
catrice glorioase! Cunosc tineri rzboinici care au fcut fapte de isprav n destule lu
pte i care n-au asemenea semne mndre! Haide, ntr-o bun zi ai s fii un adevrat ef!, ad
l, terminnd pansa- rea tnrului rnit.
Biatul se deprt - mai mndru de sngele ce-i curgea dect un curtean ngmfat, care ar
primit o nsemnat decoraie i se duse ndat lng prietenii lui de jocuri, care l admir
nvidiau.
ns, ntr-o mprejurare att de grav, cnd rzboinicii erau preocupai de treburi foarte
rtante, acest act izolat de curaj trecu neobservat, dei ntr-o mprejurare mai linitit
ar fi fost deosebit de apreciat. Totui, ntmplarea le fcuse cunoscute delawarilor poz
iia i planurile dumanilor. n consecin, un detaament de tineri rzboinici plec imediat
a-i izgoni pe huronii ce se ascunseser n pdure, ns, ntre timp, acetia vznd c fuses
perii, se retraser. Delawarii i urmrir pn la oarecare distan de tabr, apoi se opri
atepta noi ordine, de team s nu cad n vreo curs. Cnd ambele cete se ascunser la pnd
a i singurtatea recuprinse pdurea.
n acest timp, Uncas cutnd s-i ascund nelinitea ce-l frmnta i adun cpeteni
de btaie. l prezent pe Ochi-de-oim ca pe un rzboinic ncercat, pe care l socotise ntot
una demn de ntreaga lui ncredere. Vznd c toi se grbeau s-l primeasc deosebit de favo
pe prietenul lui, i ddu comanda unui detaament de douzeci de rzboinici ndrznei i ho
. Le explic apoi delawarilor rangul pe care-l avea Heyward n trupele jenghizilor i
rug s-i acorde aceleai onoruri, ns Duncan ceru s lupte ca voluntar, alturi de vntor.
e ddu aceste ordine, numi diferite cpetenii n posturile mai importante i, fiindc timp
ul era preios, ddu semnalul de plecare. n curnd, peste dou sute de rzboinici pornir n
r, bucuroi, ns tcui.
Intrar n pdure fr nicio team i merser ctva timp fr s ntlneasc pe nimeni car
d s li se mpotriveasc sau s le dea lmuririle necesare. Cnd fcur un scurt popas ntrunde arborii i fereau s fie vzui cpeteniile inur o scurt consftuire, pe optite. S
r mai multe planuri de aciune, dar niciunul nu-l satisfcu pe focosul Uncas. Dac s-ar
fi lsat mpins de temperamentul su impulsiv, i-ar fi condus rzboinicii n lupt fr s
sftuiasc, ns ar fi jignit tradiiile compatrioilor si, nelndu-le ncrederea ce-i aco
c ascult att propunerile pline de pruden, pe care firea lui impetuoas le ura, ct i sf
rile ce-i preau nevolnice, atunci cnd se gndea la primejdiile prin care trecea Cora

i la obrznicia lui Magua.


Dup ce se sftuir puin, fr rezultat, vzur aprnd n deprtare un brbat. Era singu
partea unde trebuia s se afle dumanul. Mergea att de repede, nct prea o tafet aducnd
uneri de pace. Cnd ajunse la dou-trei sute de pai de pdurea la adpostul creia avea loc
sfatul delawarilor, ovi puin, prnd nehotrt ce drum s urmeze, n sfrit, se opri. To
rile se ndreptar spre Uncas, ca i cum l-ar fi ntrebat ce trebuia s fac.

Ochi-de-oim nu trebuie s-i mai vad niciodat pe huroni!, opti tnrul ef.

i-a sosit ceasul!, zise vntorul, laconic, aplecnd vrful putii prin frunzi. Pr
c se pregtete s trag. Deodat, n loc s apese pe trgaci, puse linitit arma pe pmnt
up cum i era obiceiul.

Ce caraghioslc! Luasem pe amrtul sta drept un mingo. ns pe cnd ocheam i alege


locul cel mai potrivit unde s-i trimit glonul s vezi i s nu crezi, Uncas am zrit mu
ua cntreului nostru! Cu alte cuvinte, este zpcitul pe care-l numim Gamut i a crui moa
n-ar folosi nimnui; pe cnd trind, ne poate fi util, dac o s mai fac i altceva dect s
. Cum sper c nu mi-am pierdut minunata mea voce, o s aud sunete mai plcute dect detunt
urile Ucigtorului meu de cerbi"!
Spunnd aceste cuvinte, Ochi-de-oim se tr printre tufiuri pn ajunse ntr-un loc de u
David l putea auzi; acolo ncerc s execute acelai concert!" ncnttor, datorit cruia
condiii att de fericite tabra huronilor. Gamut avea urechea prea fin i exersat ca s nu
recunoasc sunetele pe care le mai auzise o dat; i ddu seama imediat de unde veneau. D
e altminteri, ar fi fost i greu pentru altul, dect Ochi-de-oim, s produc o asemenea me
lodie"! Aa c, ndat ce o auzi, parc ar fi scpat de o grea povar; prinse s alerge n di
de unde venea vocea, ceea ce pentru el era la fel de uor ca pentru un rzboinic car
e se ndreapt spre locul unde bubuie tunul. ndat l descoperi pe cntreul ascuns al minu
ei melodii de urs.

A vrea s tiu ce or s cread huronii, de isprav asta, zise vntorul, n timp ceprietenul de bra, ca s-l conduc la delawari. Dac ticloii sunt prin preajma noastr i n
u auzit, au s le spun c acum sunt doi nebuni, n loc de unul; dar aici suntem n sigura
n, adug el, artnd pe Uncas i trupa lui. Acum povestete-nentr-o englez omeneascce
i, fr s ne mai tragi vreo cntare!
David privi n jur i vznd chipurile fioroase ale cpeteniilor ce l nconjurau, la nce
se nspimnt, dar, du- mirndu-se din ce trib fceau parte, se liniti ndeajuns pentru a
ea rspunde.

Pgnii se pregtesc de lupt n numr mare, zise David. M tem c au gnduri rele. A
at, au fcut o zarv i un trboi drcesc n casele lor, nct a trebuit s fug, ca s-mi g
n tabra delawarilor!

Urechile tale n-ar fi avut nimic de pierdut dac ai fi fost mai simitor cu
ele!, rspunse vntorul. Dar s lsm asta! Unde sunt huronii?

S-au ascuns n pdure, ntre locul sta i satul lor, i sunt n numr att de mare,
d c-i mai prudent s v ntoarcei imediat.
Uncas privi drz i plin de ncredere la tovarii lui, apoi ntreb:

Magua e cu ei?

Da! A dus-o n peter i a lsat-o acolo pe tnra ce a stat la delawari i imediat


n lup furios a luat conducerea slbaticilor din tribul lui. Nu tiu ce l-o fi nfuriat
aa!

Zici c-a lsat-o n peter?, exclam Heyward. Din fericire, acum tiu unde se afl!
-am putea gsi un mijloc s-o eliberm imediat?
Uncas l privi fix pe vntor, nainte de a-l ntreba.

Ce crede Ochi-de-oim?

D-mi-i pe cei douzeci de oameni! Am s-o iau pe la dreapta, de-a lungul rulu
i, trecnd pe lng vizuinele castorilor, i o s m duc s m ntlnesc cu sagamorul i colo
ro. De acolo o s auzii curnd strigtul nostru de rzboi, vntul o s-l aduc fr greutate
i, Uncas, s-l goneti n faa ta, iar cnd o s fie n btaia putilor noastre pe cuvntul
or - o s-l fac s se ndoaie c un arc de lemn de frasin. Apoi vom intra n sat i ne vom d
uce drept la peter, s-o eliberm pe fat. Poate c metodele strategice ale albilor sau ir
etenia tacticii indienilor ar putea gsi un plan mai bun. Domnule maior, nu-i un p
lan prea savant, ns cu ndrzneal i rbdare putem s-l executm!

mi place al naibii planul sta! Trebuie s ncercm s-l realizm numaidect!, excla
ncan, bucurndu-se c eliberarea Corei era att de aproape n gndurile vntorului.
Dup ce se sftuir puin, planul fu aprobat; nu mai rmnea dect s-l explice cpeteniil

laware. Dup ce mplinir i aceast obligaie, fiecare se duse s-i ocupe postul ncredina

Capitolul 32
Ins nenorocirile s-au rspndit pn departe
i focurile de nmormntare s-au inut lan, pn cnd marele rege a trimis la Chorysa fr
e pe fata cu ochii negri.
POPE, Traducere din Homer

n timp ce Uncas i aez trup n ordine de btaie, n pdure domnea o linite adnc; n
up, nici ipenie nu prea s se mai afle n adncul ei. Pretutindeni unde privirea s-ar fi
strecurat printre arborii dei, n-ar fi descoperit nimic n acest peisaj imobil, cev
a ce ar fi putut s dea de bnuit sau care s tulbure tcerea ce se nstpnise.
Dac uneori vreo pasre mica frunziul fagilor sau o veveri lsa s cad o nuc, atrg
enia delawarilor, aceast tulburare trectoare a tcerii fcea apoi linitea mai adnc; nu
mai auzea dect freamtul vntului prin vrfurile copacilor verzi i unduitori ai acestui
codru, ce se ntindea nentrerupt pe o mare suprafa a regiunii.
Dup linitea profund ce domnea n aceast parte a pdurii, ce-i desprea pe delawari de
tul dumanilor lor, s-ar fi zis c nici picior de om nu trecuse vreodat pe acolo: tot
ul era ntr-o stare de nemicare, de repaus complet. ns Ochi-de- oim, care primise misi
unea s conduc expediia principal, cunotea prea bine firea acelora pe care trebuia s-i
frunte ca s se ncread n aceste aparene neltoare.
Cnd micul su detaament se adun din nou, vntorul i lu Ucigtorul de cerbi" sub br
n tovarilor si s-l urmeze, se rentoarse pn la malul ruleului pe care-l traversaser
re. Aci se opri pn cnd toi rzboinicii lui l ajunser; cnd se adunar cu toii n jurul
delawar:

tie careva unde se vars ruorul sta?


Un delawar ntinse mna, deschise dou degete i, artnd ntlnirea a dou cursuri de ap
e:

nainte ca soarele s asfineasc, ruorul se vars n rul cel mare. Apoi, fcnd u
t expresiv, n direcia confluenei apelor, adug: Cele dou ape mpletite fac una singur p
ru castori.

Aa socoteam i eu, dup cursul ce-l urmeaz i dup poziia munilor, relu vntoru

u-i privirea ptrunztoare spre vrfurile copacilor. Rzboinicilor, noi o s inem malurile
rului pn o s dm de urmele huronilor.
Indienii aprobar printr-o scurt exclamaredup obiceiul lorns, vznd c eful lor se
l nsui s le arate drumul, civa dintre ei l fcur s neleag prin semne c se ntmpl
-oim i nelese i ntorcndu-se numaidect vzu c maestrul de cnt se luase dup ei.

tii, prietene i spuse vntorul, cu un ton grav i chiar cu oarecare mndrie c i


credinase o comand att de important tii c acest detaament este alctuit din rzboinic
i, alei pentru o expediie periculoas i comandat de unul care, fr a folosi fraze sfori
re, n-are de gnd s-i lase s-i piard vremea? Poate n-or s se scurg nici zece minute i
avem prilejul s trecem peste corpul unui huron viu sau mort.

Dei nu mi s-a spus ce ai de gnd s faci, ostaii ti mi-au amintit de copiii lui
Iacob, cnd au pornit s lupte mpotriva sichemiilor, pentru c eful lor a vrut s o ia de
soie pe o femeie dintr-o seminie care era ocrotit de Dumnezeu, rspunse David, al crui
chip se nsufleise. Privirile-i, de obicei senine i nepstoare, strluceau acum de un fo
c luntric. tii prea bine, am cltorit mult cu acea tnr fat, am stat timp ndelungat n
i, n felurite mprejurri; i dei nu sunt rzboinic i n-am nici sabie, nici cucur de sge
au totui s fac i eu ceva pentru ea!
Vntorul ovi, ca i cum ar fi chibzuit ce urmri ar fi putut s aib o nrolare att de
Nu tii s mnuieti nicio arm!, i spuse el dup o clip de gndire. N-ai nici puc la
Mingaii o s ne dea n curnd napoi ce au luat.

Dac nu sunt ludros i crud cum era Goliat, n-am uitat pild, rspunse David, sco
o pratie de sub straie. Din copilrie am nvat s mnuiesc aceast arm. Ndjduiesc c ncu totul nc obiceiul.

Hei!, exclam Ochi-de-oim, privind dispreuitor pratia i orul lui din piele de c
rb. Ar fi bun la ceva dac ar trebui s ne aprm mpotriva sgeilor sau mcar a cuitelor.
mingai au fost nzestrai de francezi cu puti bune. Totui, fiindc ai darul dup ct se p
reci prin foc fr s i se ntmple nimic i pentru c pn acum ai avut noroc... Domnule ma
ce n-ai pus piedic la puc? Dac tragi un singur glon nainte de timpul potrivit, nseamn
ne curm cu toii fr niciun folos! Cntreule, dac vrei, poi s ne urmezi! Poate o s
os ca s dai chiote n timpul luptei.

Prietene, i mulumesc, rspunse David, care la fel ca regele biblic al crui nume
era mndru c-l poart-i umplu orul cu pietrele ce se gseau pe malul rului. Dei n-am
lt tragere de inim n materie de omor, a fi fost mhnit dac te-ai fi mpotrivit s v urm

Nu uita ns c am venit aici s ne batem, nu s facem muzic!, adug vntorul, pri


cu prietenie. Gndete-te c n afar de strigtul de rzboi, care o s izbucneasc de pretu
ni cnd va veni ceasul, nu trebuie s se aud alt zgomot dect detunturile putilor.
David aprob respectuos din cap, artnd c primete condiiile ce i se puneau, iar Ochide-oim, cercetndu-i lupttorii din nou cu privirea, ca i cum i-ar fi trecut n revist, d
ordinul de plecare.
Urmar cursul rului pe distan de o mil. Malurile abrupte i adposteau de vederea celor c
i-ar fi pndit, iar desimea tufiurilor care acopereau malurile le ngduia de asemenea
s poat nainta fr s fie vzui; totui, n timpul marului, luar toate msurile de pre
e obinuiesc s le ia indienii cnd se pregtesc de atac. De o parte i de alta a rului, ct
un delawar trimis nainte mai mult se cra dect mergea, cu privirea mereu aintit spre p
re, de ndat ce ddea de un loc deschis. Dar aceasta nu era totul; nu treceau cteva mi
nute fr ca detaamentul s nu se opreasc, ascultnd dac nu se aude vreun zgomot, cu o ate
e pe care greu i-o pot nchipui cei ce nu cunosc rosturile pdurii. Nu se ntmpl ns nimi
ajunser la locul unde priaul se vrsa n ru, fr ca s fie descoperii. Vntorul ordon
u un popas i prinse s cerceteze cerul.
Cred c o s avem o zi bun ca s-l atacm, i spuse n englez lui Heyward, privind nor
ncepuser s se adune pe cer. Cnd soarele dogorete i puca strlucete, nu ocheti ca lu
tul ne favorizeaz. Huronii au vntul mpotriva lor, aa c fumul se va ndrepta spre eiceea
ce nu-i un avantaj de dispreuit n timp ce noi putem trage n voie, fr ca nimic s ne m
dice inta. Acum se termin umbra care ne ocrotea; de aici, castorul e de sute de an
i stpn al malurilor acestui ru. Uite cte trunchiuri de copac a folosit, puini arbori
mai sunt ntregi!
Ochi-de-oim zugrvise n cteva cuvinte destul de bine privelitea ce se oferea ochilo
r. Rul avea un curs neregulat: acum se abtea ntr-o albie strmt, spat n stnc, acum s
vi adnci, formnd ntinse heleteie. Pretutindeni, pe malurile lui, se vedeau trunchiur
i putrezite de copaci, cu formele cele mai variate, de la buturugile gunoase pn la

ramurile de curnd despuiate de scoara care le apr seva misterioas ce le d via. Cteva
e acoperite de muchi preau s nu fi fost cruate de vreme dect pentru a veni drept mrtur
ie c o generaie locuise odinioar aceste singurti, generaie din care nu mai rmseser
me. Vntorul cercet fiecare colior al aezrii din faa lui cu o grij i un interes de c
stea nu se bucuraser probabil niciodat pn atunci. tia c locuinele huronilor se aflau c
l mult la o jumtate de mil n aval i, temndu-se de o curs, era nelinitit c nu observ
cea mai mic urm a dumanilor.
De cteva ori fusese ispitit s dea semnalul de atac i s caute s ia satul prin surpr
indere, ns experiena l fcea n acelai timp s-i dea seama ct de primejdioas era o as
rcare. Aa c ascult ncordat, cu cea mai mare bgare de seam, dac nu rzbate vreun zgomot
spect dinspre locul unde rmsese Uncas. Nu se auzea ns dect uierul vntului, care ncepu
s mture tot ce ntlnea n cale n pdure, anunnd furtuna. n sfrit, plictisit de atte
te i ascultnd doar de o nerbdare care nu-i sttea n fire, hotr s acioneze fr s mai
cu grupa lui la vedere i naintnd cu pruden n susul apei.
Vntorul se oprise n dosul unui tufi, pentru a observa mai bine totul; ntre timp, rz
boinicii lui se ascunseser aproape de albia rului, n dreptul vrsrii afluentului su. Au
zind semnalul dat de eful lor cu voce nceat, urcar pe mal, strecurndu-se pe furi ca ni
e nluci, i se grupar toi n jurul lui. Ochi-de-oim le art cu degetul direcia n care
s mearg i el porni n frunte. ntregul detaament forma o singur linie, mergnd exact pe
mele vntorului, astfel nct, n afar de urmele lui Heyward i David, nu se vedea dect d
lor unui singur om.
De-abia ieiser n loc deschis, c o salv de dousprezece puti rsun n spatele lor i
ar fcu un salt i czu mort la pmnt, ca un cerb atins de glonul unui vntor.
Ah, m temeam eu c o s cdem ntr-o curs diavoleasc!, exclam vntorul n englez.
gndul, adug n delawar: Repede la adpost i ncrcai-v armele!
La aceste cuvinte, detaamentul se mprtie i, nainte ca Heyward s-i revin din uimir
trezi singur cu David. Noroc c huronii se retrseser i pentru moment n-aveau de ce s
se team. Dar rgazul nu putea s fie de lung durat; vntorul reapru numaidect i, dnd
urmri, descrcnd puca i alergnd din copac n copac; i ncrca mereu arma i trgea,
l se retrgea ncet.
Se prea c numai un mic detaament de huroni atacase att de neateptat; ns, pe msur
maii pierdeau teren, numrul lor se mrea nencetat i curnd fur n stare s fac fa foc
rilor, ba chiar s-l resping fr prea multe pierderi cu o intensitate egal, dac nu super
ioar delawarilor. Heyward se arunc i el n mijlocul lupttorilor i, imitnd prudena tova
si, cnd se ascundea, cnd trgea. Btlia deveni acum mai nsufleit; huronii nu se mai r
u; amndou detaamentele rmaser pe loc. Puini rzboinici erau rnii, pentru c fiecare a
j-pe ct era posibil - s se adposteasc dup copaci s nu-i descopere dect o parte a cor
, cnd ochea.
Totui, ansele de a izbndi preau tot mai reduse pentru Ochi-de-oim i pentru rzboinic
i lui. Vntorul era prea ncercat ca s nu-i dea seama de pericolul poziiei sale, ns nu
cum ar fi putut-o schimba. Vedea c-i mai primejdios s se retrag dect s se menin, ns,
e alt parte, dumanul, care primea mereu noi ntriri, cuta s-i nconjoare prin flancuri p
delawari, astfel c acetia, neputndu-se pune n siguran, i ncetinir focul. n aceast
itic, tocmai cnd ncepuser s cread c n curnd vor fi mpresurai de tribul huronilor,
eateptate strigte de rzboi i detunturi rsunnd sub bolta deas a pdurii dinspre locul
lsaser pe Uncas ntr-o vale adnc, mult deasupra terenului pe care Ochi-de-oim se btea
nverunare.
Efectul acestui atac neateptat fu imediat, nlesnind o manevr foarte folositoare
vntorului i prietenilor lui. Se pare c dumanul bnuise totui acest atac prin surprinder
pe care-l ncercase Ochi-de-oim, ceea ce fcuse ca el s eueze; ns, nelndu-se asupra
delawarilor, huronii lsaser un detaament prea slab n faa atacului impetuos al tnrului
mohican. Aceast ipotez prea just, pentru c, pe de-o parte, larma btliei ce se angajase
pdure se apropia din ce n ce mai mult de sat, iar pe de alt parte, vzur c scade dintr
-odat numrul agresorilor, care se grbir s alerge n ajutorul tovarilor respini de Unc
treasc principala lor poziie de aprare.
Profitnd de aceast mprejurare, Ochi-de-oim, prin strigte i mai ales prin exemplul s
, i nsuflei rzboinicii, dnd ordin s se npusteasc asupra dumanului. naintarea n ac
btlie primitiv urma s se fac numai din copac n copac, adpostindu-se, dar apropiindu-se
mereu de vrjma. Manevra aceasta fu executat repede i cu succes. Huronii fur obligai s
e retrag din cmpul deschis i nu se oprir dect cnd ajunser ntr-un desi. Acum atacar

pta deveni mai aprig; un foc viu izbucni din ambele pri; o rezisten ndrjit rspundea
tului atac al vntorului i era greu de prevzut care din cele dou tabere va iei victorio
as. Delawarii nu mai pierduser niciun rzboinic, ns muli dintre ei erau rnii, din cauz
oziiei dezavantajoase pe care o ocupau.
Ochi-de-oim se strecur, n aceast situaie critic, pe dup acelai arbore care servea
adpost lui Heyward. Cei mai muli dintre rzboinicii lor se aflau puin mai la dreapta,
aa c-i puteau auzi comenzile, i toat trupa continu s trag salve repezi, dar fr prea
rezultate, pentru c dumanii erau bine ascuni n pdurea cea deas care-i ocrotea.

Domnule maior, eti tnr!, zise vntorul puin obosit, sprijinind n pmnt Ucigt
erbi" i rezemndu-se de el. Eti tnr i poate o s ai cndva prilejul s conduci trupe mp
acestor ticloi de mingai. Ai acum prilejul s observi tactica unei lupte cu indienii.
Principalul este s ai mna uoar, privirea ager i loc unde s te adposteti. S presupu
n fruntea unei companii a trupelor regale americane, s vedem puin ce-ai face.

I-a ataca pe aceti ticloi cu baionet la arm!

Da, aa raioneaz albii; ns n aceste meleaguri pustii un comandant trebuie s se


rebe cte viei poate s crue. Hei! Adug el dnd din cap, ca unul care-i copleit de gndu
iste, calul! Mi-e ruine s spun, dar o s vin vremea cnd calul o s hotrasc soarta n ac
cierri69. Animalele valoreaz mai puin dect omul i ar trebui s ne folosim numai de cai.
Pune un cal s urmreasc o piele-roie i dac slbaticul n-are puca ncrcat, n-o s se m
s-o ncarce.

Despre toate astea ar fi mai potrivit s vorbim alt dat, rspunse Heyward. Acu
m ce facem, atacm?

Nu vd de ce n-am vorbi despre tactic i n-am folosi astfel o clip preioas de rg


z?!, strui blnd vntorul. S forez atacul e o msur care nu-mi prea place, pentru c tre
totdeauna s sacrifici cteva viei n asemenea mprejurri. Totui adug, aplecnd capul
zi mai bine zgomotul btliei ce se desfura n deprtare dac Uncas are nevoie de ajutoru
ostru, trebuie s-i izgonim pe caraghioii ce ne mpiedic drumul!
Se ntoarse numaidect i-i chem hotrt, prin strigte, indienii. Acetia i rspunser
la comand, toi cu micri repezi, i ieir de dup copacii ce-i adposteau.
La vederea lor, huronii se grbir s trimit o salv, dar care nu rni pe nimeni. Atunci
delawarii, fr s le dea timp s respire, se npustir spre pdure ca nite pantere asupra
i. Ochi-de-oim ddu exemplu, agitnd teribila lui arm. Civa huroni mai vrstnici - cu mai
mult experien ca ceilalinu se lsar ns amgii de manevra folosit pentru a-i descr
ptar ca delawarii s se apropie i numai atunci traser. Aa c, din nefericire, temerile v
orului fur pe deplin justificate, cci trei dintre indienii lui fur atini de gloane. D
ar aceast rezisten nu-i putu mpiedica pe ceilali. Delawarii ptrunser n pdure i n
ului se npustir asupra celor ce i mpiedicau s nainteze.
Lupta corp la corp nu dur dect o clip, iar huronii se retraser pn ajunser la cealal
margine a pdurii, unde se ascunser, prnd ns hotri s se apere din nou cu nverunare
r slbatice ncolite n brlogul lor. n aceast mprejurare grav, cnd soarta luptei deven
igur, o mpuctur se auzi n spatele huronilor; un glon uier dintre vizuinile castorilo
n lumini i curnd izbucni groaznicul rcnet de rzboi.
E sagamorul!, explic Ochi-de-oim, repetnd strigtul cu vocea sa puternic. I-am ncol
din spate i din fa! Nu ne mai scap!
Efectul ce-l avu acest atac neateptat asupra huronilor nu se poate descrie. Tie
rea retragerii din partea aceea i-a descurajat complet. Neavnd unde s se adposteasc,
toi ncepur s scoat rcnete de disperare i, fr s mai opun cea mai mic rezisten,
prin fug. Muli, vrnd s scape, czur ucii de gloanele delawarilor.
N-o s ne oprim ca s descriem ntlnirea dintre vntor i Chingachgook sau aceea, mai mi
are, dintre Duncan i tatl lui Alice. Cteva cuvinte spuse n grab au fost de ajuns ca s
le explice n ce situaie se aflau. Apoi Ochi-de-oim, artn- du-l pe sagamor detaamentulu
i su, pred comanda efului mohican. Acesta o prelu-potrivit dreptului de netgduit pe ca
re i-l ddea originea i experiena lui - cu gravitatea unui general american, ale crui
ordine sunt ascultate fr murmur. Mergnd dup vntor, strbtur pdurea ce fusese teatru
lupte att de crncene. Cnd delawarii gseau vreun cadavru al vreunui camarad, l ascunde
au cu grij; ns dac era al unui duman, i luau scalpul. Ajuni pe o nlime, sagamorul p
detaamentului s se opreasc.
Dup o expediie att de obositoare, nvingtorii aveau nevoie s mai prind puteri. Colin
pe care se opriser era nconjurat cu arbori destul de dei ca s-i adposteasc. n faa l
ntindea pe mai multe mile o vale ntunecat, strmt i mpdurit. n mijlocul acestui

ncas se mai lupta cu principalul detaament al huronilor.


Mohicanul i prietenii lui naintar pe panta colinei i ascultar ateni. Zgomotul lupte
i prea mai puin ndeprtat; cteva psri ddeau trcoale deasupra vii, ca i cum de spaim
t cuiburile; civa nori de fumdestul de dei ce se pierdeau n vzduh, se ridicau deasupra
copacilor, dezvluind locul unde lupta era mai nverunat i soarta ei mai nelmurit.

Se apropie din partea asta, zise Duncan, cnd mai multe mpucturi se auzir din
nou. Suntem prea aproape de centrul liniei huronilor ca s putem s-i atacm cu sori de
izbnd!

O s se ndrepte spre partea mai adnc a vii, unde copacii sunt mai dei. Acolo vo
m putea s-i lum din flanc, zise vntorul. Haide, sagamorule, n curnd o s trebuiasc s
em strigtul de rzboi i s-i punem pe fug! O s m bat i de data asta alturi de rzboini
ceeai culoare cu mine; i m cunoti, mohicanule, te asigur c niciun huron n-o s treac r
care e n spatele nostru, fr ca Ucigtorul de cerbi" al meu s nu-i rsune n urechi!
Cpetenia indian se mai opri puin s priveasc nspre locul luptei care prea c e din c
ce mai aproape, dovad evident c delawarii erau victorioi. Nu porni dect cnd gloanele
re cdeau la civa pai de ei, ca nite boabe de grindin ce anun furtuna le dezvluir c
nii, ct i dumanii lor se aflau mai aproape chiar dect bnuiau. Ochi-de-oim i tovarii
e retraser dup un tufri - destul de des pentru a le servi drept baricad i ateptar ce
s urmeze, cu un calm desvrit, pe care numai o ndelungat obinuin poate s-o dea ntrenea moment.
Curnd, tumultul luptei crescu, mpucturile rsunar n imediata lor apropiere i vzur
huroni.
Respini afar din pdure, pn n lumini, ei se ascunser dup ultimii copaci, hotri
en pn la capt. Un mare numr din tovarii lor li se alturar n curnd i, adpostii
se vor opune cu disperare. Heyward nu-i mai gsea locul de nerbdare; pri- virile-i d
ornice de lupt cutau nencetat pe acelea ale lui Chingachgook, ca i cum ar fi ntrebat
dac n-a venit timpul s atace. Cpetenia indiancalm i demn se aezase pe o stnc i p
initit desfurarea luptei, ca i cum ar fi fost un simplu spectator.

Acum, delawarii ar trebui s-i izbeasc!, exclam Duncan.

Nu, nu, nu nc!, rspunse vntorul. Cnd prietenii notri vor fi mai aproape, o s
dm de tire c suntem aici. Iat-i! Caraghioii se pitesc dup pinii de colo aa cum se adun
lbinele n jurul matcei lor! Pe sufletul meu, i un copil ar putea s trag un glon n mijl
ocul roiului stuia de trupuri nghesuite.
n acest moment, Chingachgook ddu semnalul. Detaamentul lui trase o salv i o duzin d
e huroni czur mori. n acelai timp, btrna cpetenie delawar scoase strigtul de rzboi
i se rspunse prin aclamaii din mai multe pri ale pdurii. Un rcnet att de ptrunztor
duh de parc ar fi fost scos de o mie de voci. Huronii, nspimntai, prsir centrul linie
or i Uncas, n fruntea a peste o sut de rzboinici, iei din pdure prin locul ce-l lsaser
iber.
Tnrul conductor art cu mna n dreapta i n stnga pe dumanii tovarilor si care nc
pta se desfura acum n mai multe locuri. Cele dou flancuri ale huronilor, care fusese
r desprite, se refugiar n pdure pentru a cuta un adpost i fur urmrite ndat de co
ai lenapilor. Nu trecu dect foarte puin timp i zgomotul luptei se deprt n mai multe d
irecii, auzindu-se din ce n ce mai puin clar, pe msur ce lupttorii se nfundau n pdur
tui, se formase un grup de huroni care, dispreuitori, n-o rupser fi la fug, ci se retr
au ncet, ca nite lei ncolii, i urcau colina pe care Chingachgook i detaamentul su o
ca s ia parte mai ndeaproape la lupt. Magua putea fi vzut n mijlocul rzboinicilor lui;
avea o nfiare mndr i slbatic i prea c mai d nc ordine.
mbrbtndu-i tovarii cu nsufleire pentru a-i urmri pe fugari, Uncas rmsese aproa
Cnd l zri ns pe Vulpea ireat, uit de toate. Scond strigtul de rzboi, adun n jur
upttori i se npusti asupra dumanului su, fr s in seama c vrjmaii erau n numr m
ua, care-i pndise toate micrile, se opri s-l atepte, bucurndu-se cu slbticie n sinea
cnd vzu c tnrul erou-lsndu-se mnat de o ndrzneal nesocotit vine s-l nfrunte. T
e strigte izbucnir i Carabin-Lung apru pe neateptate n fruntea unui grup de albi. Hur
l se ntoarse i ncepu s se retrag pe colin. Uncas abia dac-i zri pe prietenii lui, at
preocupat era de urmrirea huronilor, pe care continua s-i hruiasc fr rgaz. n zadar O
e-oim i strig s nu se expun fr folos; tnrul mohican parc nici nu auzise i sfida fo
lor, obligndu-i n curnd s fug cu aceeai iueal cu care i urmrea. Din fericire, aceas
rat nu dur mult timp, cci albii condui de vntor ajunser la o deprtare mai mic de du
Uncas; altminteri, delawarul i-ar fi depit pe camarazii si i ar fi czut victim ndrzne

lui. nainte ns ca o asemenea nenorocire s se ntmple, fugarii i nvingtorii intrar a


acelai timp n satul wyandoilor. ntrtai de vederea colibelor unde locuiau, huronii se
prir i i nteir eforturile, lup- tndu-se cu disperare n jurul vetrei marelui sfat. Ai
ia lu proporiile unui adevrat uragan i urmrile luptei fur nfiortoare. Securea lui Unc
puca lui Ochi-de-oim i chiar braul nc zdravn al lui Munro fcur asemenea ravagii, n
l lor pmntul era acoperit de cadavre. Totui, Magua-datorit ndrznelii luidei se expune
cetare, scp de vrjmaii care fceau toate eforturile ca s-l ucid. Parc o vraj ascuns
a viaa, ntocmai ca eroilor favorizai de destin, a cror fabuloas istorie ne-au pstrat-o
vechile legende. Vulpea ireat scoase un rcnet de furie i dezndejde cnd vzu c numero
ai de-ai si czuser n jurul lui. Atunci, nsoit de doi prieteni, care singuri supravieu
r, prsi cmpul de btaie, lsndu-i pe delawari s culeag trofeele sngeroase ale victori
Uncas l cutase n zadar n timpul luptei, iar acum, v- zndu-l, se lu dup el i Ochi, Heyward i David l urmar ndat. Vntorul nu putea face altceva dect s-i dea toat si
a putii sale minunate s fie totdeauna lng mohican, s-i poat sri la timp n ajutor. La
moment dat, pru c Magua vrea s se ntoarc, hotrt s-i potoleasc setea de rzbunare; p
st plan i, fugind mai departe printr-un tufri des, intr n petera pe care o cunoatem. C
dumanii pe urmele lui, Ochi-de-oim scoase un strigt de bucurie, vznd c acum prada nu
putea s le mai scape.
mpreun cu nsoitorul su se repezi n petera a crei intrare era lung i strmt i a
asc pe huronii care se retrgeau. n momentul cnd ptrundeau n galeriile i n coridoarele
bterane ale peterii, sute de femei i copii fugeau scond strigte de groaz. n ntunericu
a de mormnt care stpnea locul, puteau fi luai drept umbre sau fantome care fug la ap
ropierea muritorilor.
Totui, Uncas nu-l vedea dect pe Magua; ochii lui nu-l cutau dect pe el, nu se opr
eau dect asupra lui; l urmrea pas cu pas. Heyward i vntorul continuau s se in dup e
eii de acelai simmnt, dei poate mai puin puternic. Dar cu ct naintau, cu att era m
c i le venea din ce n ce mai greu s-i deosebeasc pe vrjmaii lor, care, cunoscnd drumul
le scpau tocmai cnd credeau c sunt pe punctul de a pune mna pe ei. O clip crezur chia
r c le-au pierdut urma, cnd zrir o rochie alb, fluturnd la captul unui coridor strmt,
prea c duce pe munte.
E Cora!, exclam Heyward, cu glasul sugrumat de emoie, dar i de spaim.

Cora! Cora!, repet Uncas repezindu-se nainte, ca cerbul n pdure.

E chiar ea!, repet vntorul. Curaj, domnioar suntem aici!


Vznd-o, se simir nsufleii de puteri noi, parc ar fi avut aripi. Dar drumul era nt
heat, cu urcuuri i cobo- rasuri i n unele locuri chiar impracticabil. Uncas i arunc ar
a, care-l ntrzia n mers i se repezi n grab, plin de elan. Heyward fcu la fel, dar imed
at i recunoscur nesocotina auzind un foc de arm, pe care huronii avur timp s-l trag u
coridorul spat n stnc; glonul l rni chiar uor pe tnrul mohican.

Trebuie s-l ajungem!, strig vntorul, lund-o naintea prietenilor si, dintr-o po
nire dezndjduit. Ticloii ne pot lovi la distana asta; i, privii, o in pe tnra fat
le serveasc drept scut!
Fr s fie ateni la aceste cuvinte, sau mai degrab fr s le aud, nsoitorii lui i
ul i, prin eforturi de nenchipuit, se apropiar ndeajuns ca s poat vedea cum Cora era t
de doi huroni, n timp ce Magua le arta drumul. n acest moment, o lumin strbtu pe neate
tate n peter; silueta tinerei fete i cele ale agresorilor ei se proiectar o clip pe zi
d, apoi toi patru disprur. Cuprini de un fel de frenezie pricinuit de dezndejde, Uncas
i Heyward i ndoir sforrile lor aproape supraomeneti i, vznd o deschiztur, se re
peter. Aici, drept n faa lor, ncepu muntele; dar sosir la timp ca s vad pe ce drum ap
ser fugarii.
Trebuia s urce o potec abrupt i stncoas. mpiedicat de puc i poate mai puin inte
soarta prizonierei dect nsoitorii si, vntorul rmase puin mai n urm. Heyward, la rn
fu depit de Uncas. n felul acesta, trecur repede peste stnci i prpstii care n alte s
le-ar fi prut inaccesibile. n sfrit, fur rspltii pentru munca lor, vznd c-i ajung
e huroni, crora Cora le ntrzia mersul.

Oprete, cine de wyandot!, strig Uncas din nlimea unei stnci, agitndu-i tomah
l. Oprete! O fat 70delawar i spune s te opreti!
N-am s merg mai departe!, strig Cora, oprindu-se deodat pe marginea unei prpstii ad
ci, la mic deprtare de cretetul muntelui. N-ai dect s m ucizi, huron ticlos! N-am s m
mai departe!
Cei doi huroni care o nconjurau ridicar ndat toma- hawk-urile asupra ei, cu bucur

ia plin de cruzime de care se spune c sunt plini demonii cnd svresc o fapt rea, dar Ma
ua le opri braul. El le smulse armele, le arunc departe de ei i, scond cuitul, se ntoa
se spre prizonier, n timp ce pe chipul lui se oglindeau pasiunile cele mai violent
e i mai opuse:

Femeie, spuse el, alege ntre wigwam-ul i cuitul Vulpii irete!


Cora, fr s-l priveasc, se ls n genunchi. Chipul ei luase o expresie extraordinar;
ic ochii i ntinse braele spre cer, spunnd cu glas blnd, dar plin de ncredere:

Doamne, sunt a ta! Hotrte ce vrei cu mine

Femeie, repet Magua cu glasul rguit, ncercnd zadarnic s prind privirea din och
i ei senini i strlucitori alege!
Dar Cora, a crei figur arta senintatea unui heruvim, nu-i auzi ntrebarea i nu rspun
e. Huronul tremura din tot trupul i ridic deodat braul, apoi l ls s cad, ca i cum n
iut la ce s se hotrasc; prea c n sufletul su se ddea o lupt cumplit; ridic din nou
nintoare, dar n aceeai clip un strigt ptrunztor se auzi deasupra capului su. Uncas,
nu se mai putuse stpni, se arunc de la o nlime uimitoare pe marginea primejdioasei prp
ii, unde se afla vrjmaul lui. Chiar n clipa cnd Magua, auzind strigtul groaznic, ridi
c ochii, unul dintre nsoitorii si, profitnd de aceast micare, mplnt cuitul n piep
fete.
Huronul se repezi ca un tigru asupra celui care-i clcase porunca; dar Uncas, n cder
ea lui, i despri i se rostogoli la picioarele lui Magua. Uitnd atunci de primele lui
gnduri de rzbunare, deveni i mai fioros din cauza crimei la care fusese martor i i nfi
se cuitul ntre umerii lui Uncas, care era nc cu faa n jos, scond un strigt infernal
a cnd svrea acest atentat la. Uncas mai gsi nc puterea s se ridice i, ca o panter
se npustete asupra celui ce o atac, printr-un ultim efort n care i epuiz toat vlag c
mai rmsese, l lovi de moarte pe ucigaul Corei i czu i el. n aceast poziie, se nto
Vulpea ireat i, privindu-l cu mndrie i curaj, prea c-i spune cine i-ar fi fost a doua
victim dac nu l-ar fi prsit puterile. Fiorosul Magua l apuc de bra pe tnrul mohican
nu mai putea opune nicio rezisten i i mplnt cuitul n inim, de trei ori, pn cnd
ndu-i tot timpul vrjmaul cu cel mai adnc dispre, czu moart la picioarele lui.

Iertare! Iertare! Huronule - strig Heyward de pe o stnc, cu chipul sfiat de d


urere ai mil de alii, dac vrei ca i alii s aib mil de tine!
Magua, nvingtor, se ntoarse spre tnrul osta i, ar- tndu-i arma fatal, plin toat
victimelor sale, scoase un strigt att de feroce, att de slbatic i care n acelai timp z
grvea att de bine triumful lui barbar, nct cei care se luptau n vale, la mai mult de
o mie de picioare sub ei, l auzir i i ddur seama ce vrea s nsemne. Fu urmat de o exc
groaznic scpat de vntor, care, srind peste stnci i peste rpe, nainta spre el att
, att de drz, de parc era susinut n vzduh de o putere nevzut. Dar cnd ajunse la locu
acrului, nu gsi dect cadavrele victimelor.
Ochi-de-oim arunc asupra lor o singur privire i imediat ochii lui ptrunztori se ndr
ptar spre muntele care se ridic aproape perpendicular naintea lui. n vrf se afla un o
m; inea braele ridicate i avea o nfiare amenintoare. Fr s se uite mcar la el, Oc
c puca; dar un pietroi proiectat n capul unuia dintre fugari, pe care nu-l zrise, l fc
u s-l descopere pe cinstitul Gamut, al crui chip scnteia de indignare. n acel moment
, Magua iei dintr-un fel de scobitur n care se bgase i, trecnd nepstor peste cadavrul
timului dintre nsoitorii si, sri dintr-odat peste o crptur mare i urc stncile ntr
e braul lui David nu-l mai putea ajunge. Nu mai avea de fcut dect un singur salt ca
s treac de partea cealalt a prpastiei, la adpost de orice primejdie. nainte de a sri,
huronul se opri o clip i, aruncnd vntorului o privire ironic, strig:

Albii sunt nite cini! Delawarii sunt nite muieri! Magua i las pe stnci ca s se
veasc drept hran corbilor!
La aceste cuvinte, izbucni ntr-un rs nfricotor i fcu o sritur uria, dar nu ajun
a pe care voia s sar; alunec i se ag cu minile de tufiurile de pe marginea ei. Ochii urmrea toate micrile i minile i erau scuturate de un tremur att de mare, nct ea
ui, pe jumtate ridicat, se mica n vzduh ca o frunz n vnt. Fr s-i cheltuiasc for
darnice, Vulpea ireat, atrnat de mini, gsi o alt stnc pe care i sprijini piciorul.
dunndu-i toate puterile, ncerc iar i izbuti s-i pun genunchii pe marginea ultimei st
e pe creast. Chiar n momentul cnd trupul vrjmaului su era chircit, gata s sar, vnto
hi. n clipa cnd aps pe trgaci, arma era tot att de nemicat ca i stncile nconjurto
huronului se desprinser i trupul i se ls puin pe spate, n timp ce genunchii pstrau mer
u aceeai poziie. Aruncnd o privire de ur asupra dumanului su, fcu un gest ca s-l mai

nte nc. Dar genunchii i se nmuiar i monstrul, cznd cu capul n jos, pe lng tufiul d
se rostogoli n fundul prpastiei care avea s-i fie mormntul.

Capitolul 33
Luptar vitejete, mult timp i cu putere; pe rm ngrmdir mormane de cadavre musulman
nser, dar Batzais czu scldat n propriul lui snge. nsoitorii si, care supra- vieuiser
foarte mic, l vzur zmbind cnd strigtul lor de triumf rsun i cnd cmpul de lupt fu
r cum moartea i nchidea pleoapele i cum el se cufund linitit n ultimul somn, ca o floa
e care se nclin cnd se nsereaz.
HALLEK

n zorii zilei urmtoare, tribul lenapilor era zguduit de o negrit durere. Zgomotul
luptei ncetase: rzbunaser din plin vechea lor dumnie i noua lor ceart cu tribul Mingo
nimicindu-l pn la unul. Tcerea i ntunericul care se ntindea pe locul unde fusese tabr
huronilor artau destul de limpede ce soart avusese acest trib rtcitor. Nori de corb
i se luptau pe cretetul munilor, pentru prad, sau se aruncau ca o vijelie pe poteci
le largi ale pdurilor; ei erau cioclii sinitri care vesteau c locurile acelea fuses
er nsufleite de via i c acum asupra lor stpnea moartea. Chiar un ochi mai puin depr
o asemenea privelite, pe care vecintatea a dou triburi dumane n-o ofer prea des, ar f
i putut s-i dea seama de rezultatele nspimnttoare ale rzbunrii indiene.
Cnd rsri soarele, lenapii jeleau. Nu se auzeau rsunnd nici strigte de izbnd, nici
ce de triumf. Toi rzboinicii prsiser cmpul de btlie, dup ce-i scalpaser pe inamici.
vuseser timpul s fac s dispar urmele misiunii lor sngeroase i veniser s jeleasc mor
ragi, laolalt cu ceilali din trib. Dup mndria i entuziasmul exprimat prin lungi strigt
e de rzbunare, ei artau acum, prin adnca lor durere, c sentimentele omeneti i cereau d
eptul i n inimile lor.
Colibele erau pustii; toi cei pe care moartea i cruase se re- trseser ntr-o tabr v
n, unde formau un cerc foarte mare, ntr-o tcere solemn. Cu toate c erau de diferite r
anguri i vrste, brbai i femei, simeau toi aceeai emoie. Toate privirile erau aintit
centrul cercului, unde se gseau cei pe care toi i plngeau.
ase fee delaware, cu cozi negre i lungi pe umeri, abia aveau curajul s arunce din
cnd n cnd cteva ierburi nmiresmate sau flori de pdure pe un pat de plante parfumate,
pe care se odihneau, sub un baldachin improvizat n grab din rochiile indienilor, rmiel
e nobilei, blndei i generoasei Cora. Trupul ei mldios era nvemntat n mai multe vluri
i simple, iar chipul ei, altdat att de fermector, era ascuns pentru totdeauna de pri
virile muritorilor. La picioarele ei sttea dezndjduit Munro. Capul lui crunt se nclin
ase pn la pmnt, artnd parc resemnarea cu care se supunea loviturii ce i-o hrzise Pro
, iar pe fruntea czut, copleit de pletele-i argintii, i se citea cea mai sfietoare dur
ere. Gamut se afla lng el; razele soarelui i nvluiau capul, n timp ce ochii lui expres
ivi ctau fr ncetare att la prietenul pe care-i era deosebit de greu i att de dureros s
mngie, ct i la nedesprita-i carte de rugciuni; singur, ea putea s-i dea trie i s
felul n care s aline durerea nefericitului tat. Heyward, sprijinit de un copac la o
deprtare de civa pai i ddea silina s-i stpneasc durerea, dar nu reuea, cu toat
osta.
Dar orict de trist i orict de mhnit ar fi fost grupul pe care l-am prezentat, nu
se putea compara cu cel care ocupa partea opus a cercului. Uncas, parc ar fi fost n
sufleit; era gtit cu podoabele cele mai mree pe care le putuse aduna tribul su. Pene

minunate i fluturau pe cap, n minile epene strngea nc arma poporului su, braele i g
u mpodobite cu o sumedenie de brri i de medalii de tot felul, dei ochiul lui stins i t
urile ncremenite ofereau un contrast nfiortor cu fastul de care era nconjurat.
Chingachgook sttea drept naintea nefericitului su fiu, fr arme i podoabe. i terse
pseaua de pe corp, n afar de strlucitoarea broasc estoas a tribului su, care-i fusese
atuat pe piept n aa fel nct s nu se mai tearg. De cnd se adunase tribul, rzboinicul
n nu-i luase nicio clip ochii dezndjduii de pe chipul ncremenit al fiului su. Privirea
era att de fix i sttea att de nemicat, nct un strin nu i-ar fi putut imagina care
doi era mortul dect dup micrile convulsive de care era zguduit printele ndurerat i du
linitea venic ce se aternuse pe chipul fiului su prea iubit. Vntorul, lng ei, se spr
a de arm care nu putuse s-i apere prietenul; sttea cufundat n gnduri n timp ce Tamenun
d, susinut de civa btrni din trib, se aezase pe un gorgan, de unde putea mbria cu p
scena mut i trist la care lua parte tot tribul su.
La o margine a cerului se afla un militar mbrcat ntr-o uniform strin, inndu-i de
calul de lupt, nconjurat de ali ostai clri, care preau c se pregtesc pentru o clt
Uniforma militar arta c fcea serviciul pe lng comandantul Canadei. Venit cu scopul de
a ncheia pace, furia slbatic a aliailor si i fcuse inutil misiunea. Acum privea tcu
ile nefericite ale unei nenelegeri pe care n-o putuse nltura fiindc sosise prea trziu.
Soarele se ridicase de mult, dar tribul dezndjduit al delawarilor sttea din zori
n aceast nemicare tcut, simbol al morii care le sfia inima. Nu se auzea niciun zgomo
afar de cteva suspine nbuite. n mijlocul mulimii nmrmurite, singura micare erau ges
tinerelor tovare ale Corei, care presrau la rstimpuri flori pe chipul ei nensufleit. S
-ar fi spus c toi cei care participau la aceast neobinuit ceremonie fuseser schimbai
tane de piatr.
n sfrit, neleptul, ntinznd braele i sprijinindu-se de umerii celor ce-l susineau
dic att de slbit i att de lipsit de vlag, de parc povara unui ntreg secol din istoria
porului su apsa pe acela care n ajun prezidase statul tribului cu energia unui rzboi
nic tnr.
Frai lenapi, spuse el cu glas glas trist i profetic, chipul lui Manitu este nvlui
t n nori, ochii lui s-au ntors de la voi, urechile-i sunt nchise, buzele lui nu v rsp
und nimic! Voi nu-l vedei, dar judecata lui, iat-o, vi se arat. Deschidei-v inimile i
nu v lsai ispitii de minciun. Frai lenapi, chipul lui Manitu este nvluit n nori!
O linite adnc i solemn urm acestor cuvinte simple i nfiortoare; parc s-ar fi auz
ul spiritului la care se nchina tribul, iar Uncas prea singurul nzestrat cu via n mijl
ocul acestei mulimi prosternate n tcere.
Dup cteva minute, mai multe voci murmurar un cntec n cinstea victimelor rzboiului.
Erau vocile femeilor i cntecul lor de jale ptrundea n sufletul tuturor i i nduioa. Cu
tele acestei melodii triste nu fuseser alese anume de ndat ce termina una, cealalt re
lua ceea ce s-ar fi putut numi rugciunea funebr i spunea n ea tot ce simea.
Cnd i cnd, corul era ntrerupt de suspine i tnguiri, iar fetele care nconjurau sicri
l Corei se repezeau la florile care o acopereau