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Descripcin

La materia prima, dependiendo del estado de produccin en que la curtiembre


trabaja, puede ser piel en estado fresco o salado, piquelado, wet-blue o incluso
semi-acabado. En todos los casos se trata de una materia prima cuya
caracterstica principal es la NO uniformidad. De ah la relevancia de recoger
datos, lo ms confiables posibles, del lote que va a ser procesado para que se
pueda actuar sobre el proceso de forma de garantizar la homogeneizacin.

1era Parte
1. Remojo
El remojo es uno de los denominados trabajos de ribera. Los trabajos de ribera
se caracterizan por emplearse en ellos grandes cantidades de agua, de lo cual
deriva su nombre. Otros trabajos de ribera que estudiaremos posteriormente
sern: Pelambre Desencalado Purgado-rendido Desengrasado Piquelado.
Junto a estos procesos qumicos, fsico-qumicos y enzimticos, transcurren un
conjunto de operaciones mecnicas, cuyo objetivo es quitar de la piel todos los
componentes no adecuados para correcta elaboracin de un cuero, preparando
la compleja estructura fibrosa del colgeno para la siguiente fase de curticin.
Devolver a la piel su estado de hinchamiento natural y eliminar la suciedad
(barro, sangre, estircol, microorganismos) as como substancias proteicas
solubles y agentes de conservacin.
Los remojos de las pieles en bruto (frescas recin desolladas, saladas y
secas) dependen del tipo de conservacin y el tiempo en que haya sido
sometida despus del sacrificio y antes de llegar a la curtiembre para su
transformacin en cuero. En el caso de una piel fresca que procede
directamente del matadero, sin tratamiento previo de conservacin, no hay
mayores dificultades, pues un remojo simple (de limpieza) y remojo alcalino
controlado (generalmente menos horas) hace posible pasar a las siguientes
etapas de fabricacin.

El objetivo de esta operacin es hidratar las pieles frescas saladas que llegan a la
curtiembre.
A continuacin se detallan lo controles que se realizan en el proceso:

Temperatura: 28-30C

Tiempo de operacin: de 6 a 5 das

pH: 9-12

2. Pelambre
Luego de la operacin de remojo, las pieles suficientemente hidratadas,
limpias, con algunas protenas eliminadas de su estructura, pasan a las
operaciones de pelado, donde fundamentalmente se pretende, por un lado
eliminar del corium, la epidermis junto con el pelo o la lana, y por otro aflojar las
fibras del colgeno con el fin de prepararlas apropiadamente para los procesos
de curtido. En general, la concentracin de los productos qumicos involucrados
as como el tiempo y tipo de proceso sern determinantes del tipo de curtido, y
particularmente de la blandura y resistencia fsico-mecnica de los artculos
finales.(capellada, tapicera, marroquinera, vestimenta)
Productos qumicos depilantes en contacto con las pieles remojadas en un
bao (disolucin-suspensin en agua), en fulones (bombos), batanes
(molinetas) y/o mezcladores, etc. A travs del efecto mecnico se ayuda a la
eliminacin del pelo y la epidermis al rozar unas pieles con otras, o con las
paredes del recipiente. Con este mtodo no se logra generalmente (hay
excepciones) recuperar el pelo que se destruye y pasan a los lquidos (lo que
genera
serios
problemas
en
el
tratamiento
de
efluentes).
Veamos por ejemplo un proceso de pelambre realizado en fuln ( bombo).
En esta operacin se realiza en un botal y el objetivo es retirar el pelo de la piel
remojada.
Se detallan lo controles que se realizan en el proceso:

Temperatura del bao: 30C

Tiempo de operacin: 1 da

pH: 9-12

3. Descarnado
El descarnado es necesario pues en la endodermis (parte de la piel en
contacto con el animal) quedan, luego del cuereado, restos de carne y grasa
que deben eliminarse para evitar (entre otras consecuencias) el desarrollo de
bacterias sobre la piel.
La piel apelambrada se descarna a mano con la "cuchilla de descarnar" o bien
a mquina. Con ello se elimina el tejido subcutneo (subcutis=carne).
Es una operacin mecnica que se realiza en una descarnadora o manualmente, el
objetivo es la remocin del sebo adherido a la cara interna de la piel.

4. Dividido
En el dividido se obtiene un lado de flor ms delgado que la piel de que
procede y ser ms fcil realizar las operaciones qumicas que siguen al
mejorar la penetracin de los productos. Hay un menor riesgo de formacin de

H2S en el piquelado si queda sulfuro ocluido. Se logra una mejor calidad del
cuero terminado y mayor superficie al existir una menor tendencia al
encogimiento en la curticin. Los recortes del descarne pueden utilizarse para
la obtencin de gelatina. A partir de este momento se pueden tratar el cuero y
el descarne por separado obtenindose una mayor flexibilidad en la
fabricacin. No se consume cromo en la parte del descarne, que al dividir en
cromo ser recorte con poco valor. Pero, requiere ms mano de obra, se
manejan pieles ms pesadas y hmedas y es ms difcil ajustar el grosor del
dividido al espesor del artculo final, debido al estado de hinchamiento que
tiene la piel.
La relacin entre el grosor del cuero dividido y el cuero acabado depende del
tipo de piel y del grado de hinchamiento a que se haya sometido en el calero,
pero en general puede decirse que se debe dividir a un espesor algo menor
del doble del que se quiere obtener el cuero terminado. Es conveniente
realizar ensayos previos en caso de fabricar un nuevo artculo o tener la
referencia de resultados anteriores para artculos similares. La piel
apelambrada, depilada, descarnada y eventualmente dividida se denomina
piel en tripa. El peso en tripa, determinado despus de realizada esta
operacin sirve de base para calcular las dosis de productos qumicos que se
requieren en los procesos siguientes (desencalado, purga, piquelado y
curtido).

La piel descarnada es cortada transversalmente en una mquina divididora


obtenindose dos capas: la piel y la carnaza.

2da Parte Curtido


Curtido - Cromado
La curticin es por definicin una transformacin de cualquier piel en cuero.
1. Desencale
El desencalado sirve para eliminacin de la cal (unida qumicamente,
absorbida en los capilares, almacenada mecnicamente) contenida en el bao
de pelambre y para el deshinchamiento de las pieles.
La cal que se ha agregado al proceso durante la operacin de pelambre, se
encuentra en la piel en tres formas:

combinada con la misma piel


disuelta en los lquidos que ocupan los espacios interfibrilares y

depositada en forma de lodos sobre las fibras, o como jabones clcicos


formados por la saponificacin de las grasas en la operacin de
pelambre.

Parte de la cal es eliminada por el lavado con agua y luego por medio de
cidos dbiles, o por medio de sales amoniacales (sulfato de amonio o cloruro
de amonio) o de sales cidas (bisulfito de sodio).

El desencalado, es la etapa previa de preparacin de las pieles para el curtido,


mediante lavados con agentes desencalantes, sirve para la eliminacin de la cal.
Se detallan lo controles que se realizan en el proceso:

Temperatura: 80 C

pH: 3-3.5

Energ
a

2. Piquelado
Esta operacin consiste en la acidulacin de las pieles desencaladas, utilizando una
mezcla de cido sulfrico y cido frmico llamada sellafn.
Controles que se realizan en el proceso:

pH: 3-3.5

Energa

3. Curtido
Tiene por objeto fijar el cromo en la piel, para esto se agrega una mezcla de sales
de cromo.

Esta transformacin est dada por una estabilizacin de la protena. Las


pieles procesadas en la ribera son susceptibles de ser atacadas por las
encimas segregadas por los microorganismos, y aunque esa puede eliminarse
por secado, no se consigue llegar a un material utilizable por cuanto las fibras
se adhieren entre s y dan un material crneo y frgil, adems de carecer de
resistencia.
Controles que se realizan en el proceso:
Tiempo de operacin: 24 horas.
pH: 3-3.5

Energ
a

3ra parte Post Curtido


1.Raspado

Es esta etapa se regula el espesor del cuero, mediante una maquina rebajadora, el
espesor es medido con un calibrador.

Maquinas y Cuchillas

Energa

2. Neutralizado
En este momento del proceso, se tiene un cuero curtido al cromo, estacionado
rebajado y escurrido que an est hmedo.
Antes de comenzar la recurticin con curtientes orgnicos naturales o
sintticos hay que neutralizar el cuero curtido al cromo para posibilitar a los
recurtientes y colorantes una penetracin regular en el cuero y evitar
sobrecargar la flor y con ello evitar sus consecuencias negativas (poro basto,
tensin
en
la
flor).
Al mismo tiempo la neutralizacin debe compensar las diferencias de pH entre
pieles diferentes, tal y como ocurre cuando se recurten conjuntamente pieles
procedentes de diferentes curticiones y muy especialmente cuando se
transforma wet-blue de diferentes procedencias.
Si se seca el cuero al cromo sin haberlo previamente neutralizado conduce a
defectos en el cuero terminado o tambin en los productos de elaboracin.
Por ejemplo al ponerlo en contacto con diversos metales, durante largos
perodos de tiempo y en condiciones desfavorables de humedad y
temperaturas elevadas, el metal se corroe. Al coser cuero al cromo sin
neutralizar con hilos de algodn o lino y dejarlos un tiempo largo, se pueden
presentar problemas de que los hilos se deterioren. Si el cuero no est
neutralizado y se pone en contacto con la piel humana, puede producirse una
cierta irritacin en la zona de contacto que es debida a la acidez e
independiente de los problemas de alergia al cromo particulares.
Esto en parte se debe a la acidez del cuero al cromo sin neutralizar y en parte
a la presencia de sales, concretamente el cloruro sdico que es un producto

muy agresivo. El cido libre que puede contener el cuero perjudica a su propia
fibra disminuyendo su resistencia mecnica.
El bao de neutralizacin se realiza con agua, formiato de sodio o bicarbonato de
sodio.

Energa

3. Recurtido
En el recurtido est surgiendo el cuero que se quiere obtener al final del
proceso, si presenta defectos es un buen momento para intentar corregirlos
(flor suelta, cueros armados desparejos, etc). El recurtido es una de las
operaciones ms importantes porque influira directamente en el engrase,
teido y acabado y definir las caractersticas finales del cuero.
Se carga un botal y se hace una operacin detrs de la otra, pero no
necesariamente en un orden dado y fijo sino que presenta variantes de
acuerdo al artculo a producir y los productos utilizados. El orden de las
etapas indicadas para esta parte del proceso puede presentar variantes
dependiendo del curtidor.
Las fases de la fabricacin en las que se puede emplear los productos
recurtientes son varias y en parte depender del curtiente. Un mismo producto
se puede utilizar entonces en distintos momentos de la produccin
Con la finalidad de obtener caractersticas especiales, la piel curtida puede recibir
un segundo curtimiento, cuyo objeto es obtener un cuero mas lleno, con mayor
resistencia al agua y mayor blandura.

4. Teido
Tenemos una piel curtida, recurtida y neutralizada con un color blanco
grisceo o azulado si es recurtida al cromo o un beige tenue si es recurtida
con
sintticos
por
ejemplo.
El teido consiste en un conjunto de operaciones cuyo finalidad es conferirle
al cuero determinada coloracin, ya sea superficialmente, en parte del
espesor o en todo el espesor para mejorar su apariencia, adaptarlo a la moda
e incrementar su valor. De acuerdo a las necesidades se realizar:

un teido de la superficie para igualacin y profundo cubrimiento de


defectos en la flor
profundizar la coloracin para disminuir las partes claras visibles
un teido penetrado en el corte transversal del cuero para evitar claros
cortes de los bordes

El teido de cualquier cuero requiere tomar en cuenta ciertos aspectos clave:


Las propiedades intrnsecas del cuero que se desea teir, sobre todo
su comportamiento en los distintos mtodos de teido y como
reacciona con los distintos tipos de colorantes que se emplean en cada
caso.
Tenemos que ver qu propiedades le hemos conferido al cuero hasta

ese momento. No es lo mismo teir un cuero de oveja que fue curtido al


cromo aluminio, que una piel vacuna que fue curtida al cromo-tanino.
Las propiedades que debe tener el teido a realizar (tener mayor
penetracin, teido superficial, con buena igualacin, buena resistencia
al
sudor,
buena
solidez
a
la
luz,
etc).
Es decir debemos considerar qu grado de penetracin necesitamos, si
alcanza con un teido superficial, si tiene que ser bastante penetrado,
si
tiene
que
ser
atravesado
un
100%.
En relacin a la solidez, se refiere a la resistencia que debe tener a la
luz, qu variacin puede tener por radiacin U.V., por oxidacin con el
aire o por migraciones, solidez al sudor y al acabado con distintos
productos.
Es importante saber que le vamos a exigir al teido despus de
realizado.
Las propiedades que tienen los colorantes que se van a emplear, tono,
afinidad con la piel a teir, intensidad del color (para saber qu
concentracin usar), penetracin y grado de fijacin.
Donde va a ser usado el cuero, es decir si es para calzado, vestimenta,
tapicera u otros fines. Si va a estar en contacto con humedad o
solventes, etc.

Se realiza en un bao que contiene agua, anilinas y dixido de titanio, cuya


finalidad es conferirle al cuero determinada coloracin.

Compresoras

Energa

5. Engrasado
El engrase es el ltimo proceso en fase acuosa en la fabricacin del cuero y
precede al secado. Junto a los trabajos de ribera y de curticin es el proceso
que sigue en importancia, influenciando las propiedades mecnicas y fsicas
del
cuero.
Si el cuero se seca despus del curtido se hace duro porque las fibras se han
deshidratado y se han unido entre s, formando una sustancia compacta. A
travs del engrase se incorporan sustancias grasas en los espacios entre las
fibras, donde son fijadas, para obtener entonces un cuero ms suave y
flexible.
Algunas de las propiedades que se dan al cuero mediante el engrase son:

Tacto, por la lubricacin superficial

Blandura por la descompactacin de las fibras

Flexibilidad porque la lubricacin externa permite un menor rozamiento


de las clulas entre s

Resistencia a la traccin y el desgarro

Alargamiento

Humectabilidad

Permeabilidad al aire y vapor de agua

Impermeabilidad al agua; su mayor o menor grado depender de la


cantidad y tipo de grasa empleada.

El engrase se realiza en los mismos fulones de las operaciones anteriores.


Algunas curtiembres recuperan el sebo y las grasas naturales de las carnazas
para poder aprovecharlas en el engrase, luego de un proceso de sulfonacin.
El engrase se realiza con el objeto de evitar el cuarteamiento del cuero
Se detallan lo controles que se realizan en el proceso:
Tiempo de operacin: 12 horas.

6. Secado
El secado se considera una operacin simple, tanto al aire como en mquina
y aparentemente no influira en las caractersticas del cuero terminado, pero
esto no es as. El secado es algo ms que la simple eliminacin de la
humedad para permitir la utilizacin prctica del cuero, pues tambin
contribuye a la produccin de las reacciones qumicas que intervienen en la
fabricacin del cuero, por lo que constituye uno de los pasos ms importantes
en la calidad del cuero

Consiste en evaporar gran parte del agua que contiene hasta reducir su contenido
al 14% aproximadamente. El cuero se halla impregnado en agua, que fue el
vehculo de todas las operaciones anteriores, por lo que pesa mas de lo que pesaba
estando seco

7.
Acabado
Se obtiene el
producto
adecuado
cada tipo de
expedir
ya
existen
diferente
de productos.

para
cuero a
que
gama

Clasificacion

Medido

Satinado

Las operaciones de acabado le otorgan al cuero distintas caractersticas como


mayor brillo, color, resistencia, etc., las formulaciones para el acabado varan
ampliamente dependiendo del tipo de cuero que se desea.

Energa