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Lalenguadeseasvenezolanaenel

panor amalingsticonacional
Prof.SergioSerrnMartnez
UniversidadPedaggicaExperimentalLibertador
InstitutoPedaggicodeCaracas
CentrodeInvestigacionesLingsticasyLiterarias
AndrsBello

Prembulo
Hace muchos aos, quiz desde siempre, asum mi labor profesional como un hecho
que slo podra explicarse en su marco ideolgico. De all, que la comprensin del
tema lingstico siempre estuvo supeditado a la comprensin del tema social y no es
extraoqueesecompromisobuscaracobijoenlostemasdelasminoras,peronoenel
sentidoqueledabaJuanRamnJimnez,sinoenelverdaderosentidoqueadquieren
en nuestras sociedades sin equidad: minoras en el poder y mayoras en la exclusin:
alfabetismoyanalfabetismo,lenguamaternaydesarrollodecompetencias,bilingismo
e interculturalidad, lenguas indgenas y lengua de seas, cada una con enfoques,
posibilidades y limitaciones diferentes, pero siempre abordadas en el marco del
compromisoqueevadeloslmitesdeformantesqueintentan,desdesiempre,mediatizar
las imprescindibles transformaciones. Por eso, agradezco a los amigos merideos
organizadores de este encuentro de la palabra y del silencio, haberme abierto un
espacio para reunir algunas reflexiones, ms que centradas en el tema propuesto,
centradasenlarealidadqueexplicaeltemapropuesto.
Introduccin
Ensearlenguaesunprocesocomplejo,afectainnumerablesdimensiones,quemuchas
veces,lassimplificamosendemasa.EnVenezuela,ypareceseralgomuygeneral,esa
expresintienecincoreferentesfundamentales:
1. ensear espaol a hispanohablantes, que podra ser interpretado en trminos de
alfabetizacinyconsolidacindecompetencias
2. enseanza interculturalbilinge a indgenas, un tema al quenosacercaremosms
adelante
3. ensear otras lenguas, en especial el ingls, a la poblacin nacional. Aqu es
importante acotar que hay un entramado muy interesante centrado en trminos
motivacionales, para decirlo sin compromiso con teoras ya no tan en boga, el
desarrollo de motivaciones intrnsecas, vinculadas con el deseo de aprender otra
lengua sobre todo con intenciones comunicacionales (por ejemplo, relacionadas
con el deseo de conocer otra(s) cultura(s)), suele estar supeditado a una
motivacinextrnseca,vinculadaconmotivosexternos(porejemplo,paraemigrar
oporrazonesdetrabajoy/oestudio).Pero,enlamayora,lamotivacindejalugar
a la obligacin lo que limita la posibilidad real de que ensear otras lenguas se
transformeenunefectivoaprenderotraslenguas.Estadisgrecinparecenoserlo
tanto, teniendo en cuenta que en nuestro tema especfico, el rendimiento tiene
componentesmotivacionalesquenohansidobienaprovechados.
4. ensear espaol a extranjeros, como segunda lengua si es dentro de nuestro
territorioocomo lenguaextranjera,siesenterritoriosnohispanohablantescomo

elCaribeNoHispnicooBrasil,y
5. alfabetizar e hispanizar a los deficientes auditivos, usuarios de la lengua de seas
venezolana.
Revisaremos en esta oportunidad, la diferente situacin de dos grupos que merecen
una atencin especial en el marco de equidad al que apuntan, slo apuntan, las
orientaciones actuales. Nos referimos a la atencin de las minoras consolidadas
aunque discriminadas por razones culturales y, sobre todo, lingsticas: las
comunidadesindgenasylacomunidadsorda.Deesaforma,podremosdarunvistazo
no slo lingstico, a la lengua de seas venezolanas, en el panorama lingstico
nacional.
Por una parte, veremos que ese panorama expuesto sucintamente, es mucho ms
complejo que la elemental visin que se suele tener y encierra, fuertes contenidos
hispanocentristas,nocomoreflejodepoderdesdelalengua,sinoenelsentidodeque
es la lengua de los grupos en el poder. Nos orientamos aqu, en la definicin de
minoras que hizo Tollefson (1991:1516): La palabra minora es comnmente
usada para referir a grupos distinguidos por gnero, etnicidad, religin, raza y clase
social ... y agrega ms adelante Sin embargo nmero es menos importante que
poder. Aunque el trmino minora focaliza su atencin en la dimensin cuantitativa
(gruposquesonnumricamentemspequeosqueeldominante)esmsimportantesu
referenciaacomunidadesconpocosderechosoprivilegios...minorarefiere,entonces,
a grupos con relativamente menos poder, derechos y privilegios que uno o ms
dominantes(traduccindelautor).
Porotraparte,haremosreferencia,siempreenelmismomarco,alasituacinsurgidaa
partir del texto constitucional de 1999 y de la realidad poltico, educativa, social y
lingsticadecadacolectivo.
Tendremos tambin que considerar posibles e imprescindibles reas de investigacin
queapoyenlaaplicacindeprogramaseducativoscentradosenlaintegracin.
steesuntemaque,msenestosmomentos,seubicaenelprocesoquedebedellevar
de la planificacin lingstica, entendida en sentido lato como los esfuerzos
conscientesporactuarsobrelaestructurayfuncindelasvariedadeslingsticas,ylas
polticas lingsticas que corresponden a la accin planificatoria gubernamental,
enmarcadas imprescindiblemente en una teora social del Estado. En trminos
generales,laausenciadeestarelacin(polticaslingsticas/teorasocialdelEstado)
hizo que, y tal vez todava hace que..., las polticas lingsticas (y tambin sociales,
culturales y educativas) hayan sido inconsistentes, incoherentes y, por ende,
ineficientes.
A partir de estas reflexiones preliminares, pasemos a ver la situacin lingstica
venezolanaensucontextosocial,polticoy cultural.
LasituacinlingsticaenVenezuelalenguaoficial,lenguasoficiales,LSV
ElPrembulodelaConstitucinvigente(1999)definenuestrarealidadcuandoexpresa
que con el fin supremo de refundar la Repblica para establecer una sociedad
democrtica,participativayprotagnica,multitnicaypluricultural/.../sedecreta

la nueva Constitucin. Un pas conformado por oleadas sucesivas desde el mundo


precolonial con pueblos autctonos de diferentes antigedades, con una colonizacin
no slo multilinge sino multidialectal, con la integracin de una determinante
importacin de mano de obra esclava tambin multilingstica como en todo el
Caribe (Vid Serrn, 1997) para la incipiente economa agrcola, especialmente
cacaotera. Una segunda referencia debe iniciarse con las migraciones caractersticas
del siglo XIX, acentuadas en el siglo XX por la explotacin petrolera, primero de
poblaciones europeas fundamentalmente de lenguas latinas como el portugus,
italiano,gallegoylosvariadosdialectosespaolesyposteriormente,deotrasdiversas
nacionalidades y lenguas: rabes, chinos (tambin de mltiples lenguas y dialectos).
Finalmente,yaenlasegundamitaddelsigloXX,elpasrecibiunasfuertescorrientes
migratorias que se originaron primero en las dictaduras fascistas europeas y en las
consecuencias naturales de guerra y postguerra, y despus, en la endmica grave
situacineconmicaypolticadeLatinoAmrica.Nopodemosdejardeladounaporte
puntual pero significativo del alemn de la Selva Negra ubicado, desde hace ms de
150aos,enunenclaveruralytursticocercanoaCaracas(alemanischVidMosonyi
yGonzlezez1970),ascomo tampoco,lapresenciadeunarepresentacinlocal
deesasformascaractersticasdelalingsticacaribeaquesonloscriollos(patoisde
GiriayelloangodeBarloventoVidMosonyielal1983).Estamoshablandodeun
pas cuya peripecia histricoeconmica hizo lo que su Constitucin recoge:
multitnico y pluricultural, y en ambos conceptos, el tema lingstico o es
determinante, fundamental,oes,porlomenosmuyimportante. Comoesimportante
tambinsealarqueadiferenciadeotrospases,Venezuelahasidohistricamenteun
pasdeacogida,unpasreceptor,distinta,porejemplo,delospaseseuropeosqueen
su mayora han sido por pocas, emigrantes e inmigrantes o de muchos pases de
Amrica,tradicionalmenteconpoblacininmigrante.
LosPrincipiosfundamentalesdelaCartaMagna,ratificanloexpresadoporprimera
vezenlaversinde1961ysealanElidiomaoficialeselcastellanoyaqudejamos
de lado un tema interesante, centrado en la polmica terminolgica, pero ms
ideolgica, que se ha dado entre castellano (constitucional), espaol (de muchas
denominaciones incluso de cursos de universidades) y la solucin hispnica de
compromiso(castellanoespaol,oespaolcastellano)
Sinembargo,estaprimeraafirmacinlingsticaquedeterminaquelalenguamaterna
del90%delapoblacinesoficial,esconvenienteaclararsualcance.Lenguaoficial
... se refiere concretamente al uso obligatorio de esa lengua en documentos y otras
actividadesoficiales(noseincluyegeneralmenteladocenciaporcuantostaesobjeto
de decisiones separadas) (S. Serrn, 1993). Stewart (1974) da mayor precisin en
nuestro contexto cuando expresa: el uso de la lengua considerada legalmente
apropiadaparatodoslosfinesrepresentativospolticosyculturales.Enalgunoscasos,
la funcin oficial de una lengua est especificada por la Constitucin (subrayado
nuestro).
Sin embargo, ese carcter de oficial no implica homogeneidad ni idiomtica, ni
cultural,ni comoesevidentetnica.Entendemospor(no)homogeneidadlingstica
del espaol en Venezuela, al reconocimiento que es la misma lengua pero con
variedades, tantocomoocurreenelmarcopeninsularoamericano.

Pero, ese carcter oficial, es matizado en esta oportunidad, y como reconocimiento


constitucional a largasluchasdelospueblosindgenasysusaliadosdesdelos50,se
agrega en el texto constitucional: Los idiomas indgenas tambin son de uso oficial
paralospueblosindgenasydebenserrespetadosentodoelterritoriodelaRepblica,
porconstituirpatrimonioculturaldelaNacinydelahumanidad.Estocomplementa
la Exposicin de Motivos de la Constitucin donde se expresa que se modific el
artculo tradicional sobre el idioma oficial al declarar que el idioma oficial de
Venezuela es el castellano, pero se reconocen los idiomas de los pueblos indgenas
como oficiales en las comunidades donde son lenguas maternas, pudiendo usarse al
igual que el castellano. Otros artculos completan ese ropaje constitucional, algunos
generales como el 119, en el que se reconoce la existencia de los pueblos y
comunidadesindgenas,suorganizacinsocial,polticayeconmica,susculturas,usos
ycostumbres,idiomasyreligiones,opuntualescomoelnumeral3del49queprevla
asistencia de intrpretes en los procesos judiciales y administrativos o el121, al que
haremosreferenciaenelapartadoeducativo.
Debemos sealar, sin embargo, que no es un acto constitucional original. Por una
parte, todas las disposiciones constitucionales estn en total concordancia con las
propuestas de la Reunin de Consulta Tcnica sobre Polticas Educativas
Gubernamentales para los Pueblos Indgenas (Organizacin de Estados
IberoamericanosparalaEducacin,laCienciaylaCultura(OEI)Quertaro,Mxico,
9 11 de octubre de 1995), especialmente cuando se expresa Promover acciones
encaminadas a que el Estado reconozca la diversidad cultural y lingstica en su
constitucinyleyesdeeducacin.
Por otra parte, Lpez y Kpper (1999), antes de nuestro cambio constitucional,
sealan:
Respectodelestatutolegaldelosidiomasamerindios,hayquesealarquehastahace
muypocotiempoelPerconstituaunaexcepcinenlaregin,porquesulegislacin
haba otorgado a un amerindio, desde1975,elcarcterdeidiomaoficial.Hoyvarios
otros idiomas indgenas acompaan al quechua en esta condicin, como producto de
lastransformacioneslegales,incluidaslasconstitucionales,quehantenidolugarenlas
ltimas dos dcadas. En 1991, la nueva Constitucin colombiana reconoci como
oficiales,juntoalcastellano,atodasycadaunadelaslenguasindgenashabladasensu
territorio. Lo propio ocurre con la nueva Constitucin peruana de 1993, o la
ecuatoriana de 1999: en estos ltimos pases todas las lenguas indgenassonidiomas
de uso oficial en las regiones en las que se hablan. As mismo, los idiomas indgenas
son oficiales en Nicaragua en las regiones autnomas del Atlntico Norte y Sur y el
guaran lo es tambinahoraenelParaguay,aunquenogocendeestasituacintodas
lasdemslenguasindgenashabladasall.
No obstante ese carcter de oficial, la discriminacin con los grupos lingsticos
indgenas,surgedesunoestandarizacin,osunoestandarizacinplena,encuantoLa
variedad estndar es la lengua corriente interpersonal cuyo uso est reservado a los
contextosformalesenelcampodelasrelacionessocialesyestatalesyque lasociedad
ofrececomomodelo(Obregn,1983b,p.25).Enotraspalabras,noesofrecidacomo
modelo para las relaciones sociales, formales, estatales, solo un sistema, tal vez
inclusomodelo,enelusocomunitario,nadams.

Podramosresumirque:
Venezuela es un pas con una poblacin que mayoritariamente tiene el castellano
como lenguamaterna,y,concarcterconstitucional (artculo9) delenguaoficial,sin
embargo, ahora comparte ese rol con idiomas indgenas, ancestralesypatrimoniales.
Enotraspalabras,pasdeserunalenguaimpuestaydominadora,superiorperonunca
mejor,aserunaque,endemocrticaigualdad,transitaconsusigualeselcaminohacia
un futuro que antes les fue negado. Enorme paso que nos ayuda, por fin y luego de
cincosiglos,adejaratrslaconquistaylacoloniay,sobretodosusconsecuenciasde
miseriayexplotacin,peronosobligatambinasercoherentesconesepreceptoenel
desarrollodepolticaseducativas.(Serrn,2001a)
Peroquincluyeidiomasindgenas?
Es un conjunto muy heterogneo y como seala Biord En virtud del dinamismo y
complejidaddelosfenmenostnicos,esposiblequeexistanotrospueblosqueobien
nohayansidoreportadosobienquehayansidosubsumidosbajolaidentidadtnicade
otros pueblos vecinos. Es as como encontramos autores que hablan de 32 33
pueblosindgenas,otrosde24,lasclasificacionesyasignacionesvarantambin.Este
factordediversidadtendrrelevanciamsadelante.
Entodaslashiptesisseagrupanen6familiasyunsptimogrupo,todavasinasignar.
Es importante consignar que algunos pueblos fueron conocidos por otros nombres
que, en algunos casos tenan carcter despectivo, no obstante, se ha dado un
importanteprocesoderevitalizacindelasdenominacionestnicasquehatenidogran
importancia interna, aunque todava debe imponerse externamente, de all que estas
denominaciones que daremos puedan ser, incluso, discutibles. Este aspecto no puede
dejarsedeladoporlasimplicacionessocialesquetiene.
Arawako(aproximadamente300.000):EnelZulia(occidente)AyWayuu(tambin
en Mrida y Trujillo), En Amazonas (oriente) Baniva, Bar, Kurripako, Lokono,
Piapoko(tambinenBolvar)yWarekena.
Caribe (aproximadamente 70000): En Oriente: Akawayo (Bolvar), Chaima
(MonagasySucre)Cumanagoto(Anzotegui,MonagasySucre),Eep(Amazonasy
Bolvar)Karia(AnzoteguiyBolvar)Pemn(Bolvar),Wanai(Bolvar),Yavarana
(Amazonas),Yekuana(AmazonasyBolvar)yenelOccidenteYukpa(Zulia).
Chibcha(pocomsde1500)Bar(Zulia)
Saliva (15.000): en Oriente: Maku (Amazonas), Sliva (Amazonas) y Wtuja
(AmazonasyBolvar)
Tupi(pocomsde700):Yeral(Amazonas)
Yanomama(casi10000):Sanem(AmazonasyBolvar)Yanomami(Amazonas)
Sin clasificar o en proceso de estudio: Jodi (500Amazonas y Bolvar) Puinave
(700Amazonas y Bolvar), Pum (4000Apure), Sap (25Bolvar), Uruak (40
Bolvar)yWarao(30000DeltaAmacuro,MonagasySucre).
Desdeestepuntodevistalingstico,tenemosotrosaspectofundamentalquedebeser
considerado tambin: la lealtad hacia su lengua autctona. Aunque no hay estudios
totalmenteconfiablessobreeltemaytampocodentrodecadacomunidadlasituacin
es uniforme, podra sealarse, siguiendo a Biord que un alto porcentaje de los
indgenas mantiene su lealtad a la lengua autctona, segn podemos apreciar en el

siguientecuadro:
Puebloindgena

Poblacin

Lealtadlingstica%

Akawayo

807

100

17.437

Baniva

1.150

44

Bar

1.210

16

Bar

1.520

98

Chaima

n.d.

S/d

Cumanagoto

n.d.

S/d

Eep

3.133

100

Jivi

11.064

93

Karia

11.141

36

Kuiva

375

98

Kurripako

2.806

85

Lokono

248

91

Mako

345

100

Pemn

18.871

98

Piapoko

1.331

94

Puinave

773

87

Pum

5.415

94

Sliva

79

28

Sanema

2.058

100

Sap

28

100

Uruak

45

100

Wanai

177

11

Warao

23.957

97

Warekena

409

57

Wayuu

168.310

86

Wtuja

11.103

99

Yanomami

7.069

100

Yavarana

318

47

Yekuana

4.408

99

Yeral

731

72

Yukpa

4.173

99

Son datos del censo anterior, algunas poblaciones presentan un incrementodel60%

enelnuevocenso,nosloporcrecimientodemogrficosinotambinpormayorajuste
censal.
Nohayfactoresuniformesqueexpliquenestalealtad,comohasidotradicionalhacerlo
conelaislamiento(lanacinwayu86%,noseencuentraaislada,sinembargo,otras
con alto o bajo porcentaje, lo estn). No obstante, la accin persistente de
desetnizacin seguramente por factores econmicos, sobre algunas poblaciones
ubicadasenseccionesmuysensiblesdelageografanacionalporlapresenciapetrolera,
podran introducir explicaciones ms efectivas. Es importante sealar tambin, que el
procesodeextincindelenguasindgenas(queexponenWurm,1991yAdelar,1991,
citados por Oquendo, 1998), parecera contradecirse con programas nacionales de
revitalizacin de lenguas y culturas y fundamentalmente porunaaccinrecuperadora
de esa identidad, como la sealada por Croes y Biord (1999) para chaimas y
cumanagotos.
Como vemos, con cifras actualizadas podramos hablar de una poblacin indgena
nacionaldepocomsde500.000enuntotalde23millones,esdecir,msomenosdel
2 %, se distribuye en 6 estados ubicados al Oriente y al Occidente del pas (en las
franjas fronterizas o en zonas aledaas, lo que agrega nuevos problemas con los
contactos interlingsticos con diversas lenguas, espaolespaol, espaolingls,
espaolportugus).Desdeelpuntodevistasocioeconmicosuhabitatloconstituyen
las zonas ms pauperizadas venezolanas y la migracin urbana se encuentra, salvo
excepciones, en los sectores ms marginados, en ese sentido se suelen reconocer 5
tipos de agrupaciones indgenas en Venezuela: tradicional aislada, tradicional en
contacto, semitradicional, pluritnica y urbana, cada una con su significado socio
econmicoeducativodiferente,pero,reiteramosconunaconstantedemarginacin.
Sus lenguas y culturas cuentan en el marco constitucional, con un reconocimiento
total,sinembargo,peseasuvaliosoyapreciableacervocultural(quediversosautores
subrayan en campos como el simblico, cognoscitivo y literario y que se refleja, por
ejemplo, en una variada artesana) la situacin diglsica (existencia de variedades
funcionalmente diferenciadas pertenezcan o no a la mismalenguavidFergunson,
1959 y Berutto, 1979) superpuesta o no al bilingismo, ha llevado a un proceso
externoalacomunidadointernoqueafectaanmsdedesprecioalalenguayde
bajaconsideracindelaculturaautctona.
Lacomunidadsordaysulenguadeseasvenezolana
El grupo central al que dedicaremos nuestra atencin es el de la comunidad sorda
usuariadelalenguadeseasvenezolana.Peseaunaluchadenodadadesusmiembros,
apoyados parcialmente por grupos universitarios vinculados a lo que ha sido
denominada educacin especial, no obtuvieron reconocimiento constitucional
similar, no obstante a que en su artculo 81, con un espritu veladamente
discriminatorio y condescendiente se expresa: /.../ Se les reconoce a las personas
sordasomudaselderechoaexpresarseycomunicarseatravsdelalenguadeseas
(subrayado nuestro), pese a que esa lengua no es aceptada en el mismo nivel que
otraslenguas.
Lossordoscomotodoslossereshumanostienenysiemprehantenidolacapacidadde
desarrollarellenguaje/.../Sloquecomonopodanhacerusodelaaudicin,crearon
lenguascuyamanifestacinpudieseservistaenlugardeoda,ycrearonlaslenguasde

seas. (Carlos Snchez, 1991, 56 Vid tambin: Oviedo, A.1992, 1995


Pietrosemoli,L.,1991AnaMaraMorales(2002compiladora).
Pese a esta discriminacin, la comunidad sorda cuenta con unos 40000 hablantes (la
terceracomunidadlingsticadelpas,luegodelacastellanaylaway),organizaciones
comunitarias y sociales que han desarrollado liderazgos reconocidos, instituciones
especializadas,formacinuniversitaria,dependenciasministeriales, yungruposensible
de investigadores especialmente en la Universidad de los Andes Mrida y en la
universidad Pedaggica Caracas (reflejados, aunque muy parcialmente, en la
bibliografa).
En cuanto a la lealtad lingstica con la lengua de seas venezolana, por razones
obvias,esmuyalta,pesealaspresionesdeunasociedadoyentequenolareconoceo
intentanoreconocerla:lacomunidadsordaseconformaentornoaesalenguadeseas
yest constituida por todos los sordos y slo por los sordos: lengua y cultura estn
ntimaeindisolublementeunidas.
En lo referente a la situacin de diglosia y bilingismo, admite tambin sus propias
definicionesycaracterizaciones:1.elusuariosordodelaLSV,notieneaccesoaotra
lengua que no sea de seas 2. su contexto est conformado por usuarios de otra
lengua, el espaol, que no usan la LSV y cuando la usan por ejemplo, maestro
bilingesnolohacenenlosnivelesquepermitiranconsiderarlosbilinges,esdecir,
nomsalldeundominiobsicoyfuncional(vidOviedo,1995)3.laconformacin
de la comunidad, tampoco es uniforme por cuanto la adquisicin es tarda (hijos de
padres oyentes) o inicial (hijos de padres sordos) 4. el acceso alaculturainherente,
tambin es diferente 5. la comunidad sorda no tiene un espacio geogrficodondese
radica:suespacioloconstituyelaescuelaolasinstitucionescomunitariasespecficasy
lafamilia,cuandosedalahiptesisdelgrupofamiliarsordo.
Frente a las lenguas indgenas que podran ser caracterizadas como regionales,
oficiales, no estandarizadas plenamente, la LSV se caracteriza por ser una lengua
plenamente no estandarizada, no nacional (aunque tampoco es regional), no oficial,
minoritaria(enelsentidoenquevimosmsarriba)ydiscriminada(Serrn,1992).Las
implicacionessocialesyeducativastambinsonevidentes.
Otraslenguas
No podemos cerrar esta primera parte sin sealar la existencia de otras lenguas en
Venezuela.Porunaparte,elalemanischdelaColoniaTovar,habladoporlapoblacin
descendientedeantiguosinmigrantesdelaSelvaNegraalemanayquetieneuninters
histrico, turstico y, por ende, econmico. Su problemtica es, por supuesto, muy
diferentealaquehemosvenidoanalizando.
El patois de Giria y el loango de Barloventoparecenestarenprocesodeextincin,
sinembargohanservidoparacaracterizarzonasyhantenidomarcadainfluenciaenlas
mismas.
Desdeelpuntodevistalingsticoyterico,hayunaproblemticaquenohamerecido
hasta ahora, mayor atencin. Nos referimos a las lenguas que Biord ha denominada
coterritoriales,definidascomolasusadasenterritoriosfronterizosque,comoocurre

contodalafranjalimtrofenacional,sondepoblacinnoasentada,nopermanente,en
estecaso,elinglsydelportugus.ElinglsenlazonadeinfluenciadeTrinidadyde
Guyana con enclaves de interesante sobrevivencia, como en El Callao y que reflejan
variedades subestndares. El portugus, por su parte, se ubica en la extensa y
fluctuante frontera con Brasil, centrado, hasta ahora, en economas extractivas y
delincuenciales. Son casos importantes a considerar en el desarrollo de una
planificacin lingstica orientada a la solucin de problemas y, en el caso del
portugus, puede constituir un tema de inters en una agenda que intente modificar,
msalldelosdiscursos,lasrelacionesentredospasesquehanestadodeespaldas,en
esteparticular,elaportevenezolanoaladifusinconfinesintegrativosdelespaolen
Brasil, cuenta con el antecedente y el aval, de ms de 30 aos de experiencia en el
CaribeNoHispnico.
Por ltimo, no podemos ignorar que en Venezuela existe un crisol de otras lenguas
derivadas de procesos migratorios individuales o colectivos y de la economa
globalizadareflejada,enespecial,enprocesostipomaquila.Losdatoscensalessealan
casi un milln de usuarios de otras lenguas, sin explicitar su proficiencia en espaol.
Lasmsimportantes,porsupuesto,correspondenamigracionesreforzadasenlapost
segunda guerra, en especial, italianos, portugueses y gallegos, que actualmente se
complementan aunque no se completan con rabes de diversos orgenes y
variedades, chinos no homogneos lingsticamente, coreanos, anglohablantesyotras
lenguas europeas y criollos caribeos (haitianos, trinitarios), entre otras. Podramos
hablar aqu de presencia de diversos sectores sociales y econmicos, de migraciones
puntualesopermanentes,deobjetivosymotivacionesmuydiversas,unidas,solamente,
por la ausencia absoluta de polticas nacionales o regionales para su atencin o
consideracin.
Vemos, entonces, que la situacin lingstica venezolana es muy compleja y que en
ella,porsuvolumen,lacomunidadsordaocupaunlugarimportanteydebeserobjeto
depreocupacinendiversosplanos:social,econmico,educativo,cultural,polticoe
investigativo. Al aspecto educativo y su relacin con lo expuesto y al cultural,
dedicaremosunltimoespacio.
Laeducacin
Centraremoslaatencininicialenalgunosartculosdelanuevaconstitucin,paraque
establezcan el marco legal general y luego haremos algunas consideraciones
especficas, podramos afirmar, como ya lo hemos hecho, que la problemtica
planteada con las minoras lingsticas y culturales son reflejos de los problemas que
afectan todoelandamiajeeducativoyqueestaseccinconstitucionalintentareparar.
Para facilitar la comprensin, iremos de los artculos ms especficos a los que
establecenprincipiosfundamentales,programticos,delhechoeducativo.
La enseanza de la lengua castellana, hasta el diversificado, es obligatoria,
exceptuando,alascomunidadeslingsticasindgenasparalasqueseconsideranouna
atenuacin de la obligatoriedad, sino un desarrollo de la normadeoficialcompartida
(107).Lamismaestaracargodepersonasdereconocidamoralidadydecomprobada
idoneidad acadmica (104), de tal forma que los educadores estn en condicionesde
darleatodoslaposibilidaddeejercerelderechoaunaeducacinintegral,decalidad
permanente, en igualdad de condiciones y oportunidades (103), negando de plano la

educacinremedialconlaquesesueleacrecentareldficitsocioculturaleducativode
los sectores desfavorecidos y, en este caso concreto, de las comunidades de la
diversidad nacional. El conjunto apoya la enunciacin programtica, fundamental y
obligante,: "La educacin es un derecho humano y un deber social fundamental, es
democrtica,gratuitayobligatoria.(102).Eltextoconstitucionalenesteconjuntoes
una reafirmacin y aplicacin de lo expuesto hace 25 aos por la Declaracin de
PerspolisdelaUNESCO:"Laalfabetizacin,aligualquelaeducacinengeneral,es
unactopoltico(UNESCO,ColoquiodePerspolis,1975Hamadacheetal,1988)
y,comotalactopoltico,hasidoconsideradoentodaslasadministraciones,cualquiera
hayasidosuorientacin.
EducaralIndgena
En 1982 se inici el programa dispuesto en el Rgimen de Educacin Intercultural
Bilinge aprobado en setiembre de 1979 (Decreto 283) que tena como objetivo
preservar las lenguas de las etnias culturalmente distintas y superar las dificultades
planteadasporunrgimeneducativoquerepetacontenidosyprogramasorientadosa
lapoblacincriolla:
pretendecontribuiradefinirlaconcepcinypraxisdelaeducacinindgena,teniendo
como punto de partida su propia e intransferible realidad, su grado de desarrollo
cultural, el uso y el enriquecimiento de su lengua nativa, en armoniosa
complementacin estratgica con una progresiva castellanizacin su experiencia de
educacin informal su nivel tecnolgico sus formas de propiedad, de trabajo y de
organizacin social de la produccin y sus potencialidades para la autogestin en la
promocindesuspropiosservicioseducativos,queafirmanlapersonalidad,dentrode
unsistemaeducativonacionalrazonablementeflexible(MinisteriodeEducacin1981:
1).
En diversas oportunidades se hicieronevaluacionesquedesnudaronlosproblemasen
su aplicacin debido al nmero insuficiente de maestros indgenas sustituidos por
docentescriollosgeneralmentedesconocedoresdelalenguaylaculturadelgrupo,ala
escasez de recursos en general y de textos especiales bilinges y ala carenciadeun
equipointerdisciplinarioespecializadoparaplanificarydarseguimientoalosplanes.
Algunas experiencias, como la realizada muy recientementeporlaOficinaMinisterial
correspondienteconlaetniayekuanayporlaorganizacinUNUMA(AsociacinCivil
deApoyoalIndgenaONG)conlaetniapemnyotras,demostraronlaviabilidadde
un programa intercultural bilinge asistido, con la formacin de recursos docentes
propios, produccin comunitaria de textos, valoracin interna y externa de lengua y
cultura.Sinembargo lamayoradelasetniasocupantesdereasperifricasdeescaso
desarrollo o constituyentes de la denominada variante indgena de la marginalidad
urbana,nohancontadoconprogramasenestadireccin.
Lasituacinempiezaarevertirse,comoyahemosdicho,conlaaprobacindelanueva
constitucin que luego de reconocer los idiomas indgenas como ya vimos, establece
(artculo121desucaptuloVIIIDelosDerechosdelosPueblosIndgenas)que/.../
tienen derecho a mantener y desarrollar su identidad tnica y cultural, cosmovisin,
valores,espiritualidadysuslugaressagradosydeculto,/.../unaeducacinpropiaya
un rgimen educativo de carcter intercultural y bilinge, atendiendo a sus
particularidades, valores y tradiciones /.../. No obstante, es bueno acotar, que los
intentos en esta direccin siguen chocando con la vigencia de los factores

distorsionadoresenumeradosantes,peseaqueporpartedelaAdministracin,sehan
hechoesfuerzoshastaahorainfructuososorientadosamejorarlacalidaddeviday
laeducacindeestascomunidades.
La propuesta hecha recientemente (Causa Amerindia Kiwxi Cao Tauca 3 de
Diciembredel2001)delacreacindeunaUniversidadIndgena,luegodedepurada
su intencin confesional, podra ser una respuesta a las necesidades generadas por el
espacio constitucional abierto y un complemento necesario a los procesos, ya muy
largos,queconfluyeronenlaeducacininterculturalbilinge:
En este horizonte estamos dando en Tauca los primeros pasos formando a los
indgenas en un ambiente natural indgena, con la presencia de sabiosindgenaspara
queelloselaborensusprimerostextos:lascartillasdelectura,loslibrosdelectura,las
gramticas, los diccionarios, los textos que han de usar los jvenes de secundaria en
sus comunidades y se vaya ampliando el campo delainvestigacin,desdepreparary
formar educadores indgenas hasta abarcar profesiones apropiadas en los amplios
camposdelsaberqueexigeasumireninterculturalidadlosconocimientosdelacultura
universal. Es el comienzo vital de una semilla que se siembra y que comienza ya a
brotar.
Educaralsordo
Un movimiento muy slido ha germinado en torno a la educacin de nios y
adolescentes con dificultades auditivas. El planteamiento hecho por los especialistas
para desarrollar un programa intercultural bilinge integral, se centra en el
reconocimiento de su lengua de seas venezolanas como lengua materna y en la
adopcindeunaactituddiferentealaasistencialistaconunavisinintegradoramucho
ms profunda que supere las deficiencias de las polticas ministeriales (Repblica de
Venezuela, 1997). En tal sentido, tres enfoques fundamentales acercan nuestros dos
temas: se puede considerar la sordera ms como un fenmeno ideolgico que
fisiolgico, ms social que educativo (Morales, 2000, 27), como consecuencia debe
abandonarse la dependencia [ideolgica] de la comunidad oyente cuya falta de
preparacin para abordar eficientemente la labor educativa (docente, familia,
comunidad) es evidente y generar los cuadros (docentes, planificadores,
investigadores) que se requieren. La propuesta de la Universidad Indgena podra
repensarse en trminos de Universidad para la Diversidad que permita Educar para
este pluralismo [que] conlleva educar desde la igualdad, en el respeto del otro, del
diferente, del que procede de otracultura,hableotralengua,practiquereliginono,
padezcaunadiscapacidadfsicaopsquicaysufraelrechazoporvivirerasituaciones
depobrezaymarginacinsocial(AmorsyPrez,1993)yquebuscara,comoefecto
social, del colectivo desarrollar una educacin intercultural [que] no es ni debe
identificarse con la educacin de nios pertenecientes a minoras tnicas, sino conla
educacin de todos los nios para convivir y colaborar dentro de una sociedad
pluricultural(Muoz,1997).
En Venezuela no podramos decir que nuestras poblaciones autctonas y con
deficiencias auditivas son marginales ni desfavorecidas educativamente con una
educacinquemsqueremediales,comohemosdichoanteriormente,analgsica:sera
ignorarquecasiel80%delapoblacinseencuentraconformandosectoresexcluidos.
Hay sin embargo, dentro de ese diagnstico pesimista, un pronstico optimista que

indica que un marco legal y constitucional propicio enmarca una accin de diversos
sectores (desde ONG hasta acadmicos) comprometidos ideolgicamente con la
transformacinyconunavisinactualizada.
Amaneradeconclusin:delbilingismoylainterculturalidadaunenfoqueorientado
haciaeldesarrollodeunaculturademocrticaenunmarcocomunicativo
Porsuvinculacinconeltemadelpanoramalingsticoydelasespecificidadesenlas
que estamos transitando, daremos algunas reflexiones sobre bilingismo e
interculturalidad,ambosestrechamenteunidos.
Primero, reinterpretaremos algunos conceptos. Se podra establecer que el carcter
bilinge implica una competencia comunicativa en su primera lengua y que es, como
sealan Sigan y Mackey (1986), acompaada por una competenciaparecidaenotra
lengua,tantoqueescapazdeusarunauotraencualquiercircunstanciaconparecida
eficacia.Suscaractersticasmsresaltantes,desdeelpuntodevistaindivididual,sonla
independenciadelosdoscdigos,laalternanciarpidaentreambosylatraduccinque
le permite expresar los mismos significados en ambos sistemas: sin embargo, veinte
aos de educacin intercultural bilinge en nuestras poblaciones indgenas no han
conseguido,niremotamenteesenivel.Esqueademsdelabaseterica,ademsdelas
declaracionesylaelaboracindemateriales,debedehaber,porunaparte,lavoluntad
poltica de pasar de las palabras a las acciones y, por otra, la generacin de
motivaciones.
Debemosadems,irestableciendonuevoselementosparacomprendereintegrarmejor
el concepto: familiaridad y competencia por un lado, funcin y uso, por otro. En
nuestro caso en general, hay un proceso de bilingismo individual bsico en las
comunidadesindgenasquelaescuelaintentatransformarensocialocolectivo,quees
el hecho de que en una sociedad o en un grupo o institucin social determinada se
utilicendoslenguascomomediodecomunicacin.Nosebuscaquelasdoslenguas
coexistan en el mismo espacio, sino que los individuos hagan bilinge al colectivo a
partirdesupropiobilingsmoendoslenguasmaternasdiferentes.Enotraspalabras,
para que la intencin constituyente se plasme en una realidad democrtica, ese
bilingsmo colectivo y social debera idealmente conformarse sobre la base de
individuoscuyalenguamaternasealaindgena(olalenguadeseasvenezolana)yla
segunda, aunque con distintas caractersticas para cada grupo, el espaol (hablado y
escrito para unos, exclusivamente escrito para los otros) y el caso inverso, es decir
aquellosqueenlamismareginoenelcontextodedeficienciasauditivas(porejemplo
familiares,amigos,docentes)tienencomolenguamaternaelespaol,deberanadquirir
laindgenaolalenguadeseasvenezolana,osensibilizarseparasuuso.Esdecirque
el objetivo educativo intercultural bilinge debera plantearse el desarrollo de la
competenciacomunicativaenambaslenguas(vid,Serrn,2001)yentodoelconjunto.
Seramuyimportanteprofundizarelestudioycaracterizacindeestacompetenciaas
comosuimpactotantoenlaformacindeunusuariocomunicativamentecompetente
(problemadelaescuela)comodeunciudadanoconculturademocrtica(problema
delasociedad).Esto,asuvez,sevinculaconlacomprensindeltemadelbilingsmo
ydelabiculturalidad.
Una educacin bilinge debera ser concebida, entonces, en trminos, de

bicomunicativay,slodesdeesepuntodevista,pensamosquehastanoseranecesario
agregar bicultural. En los ltimos aos, el tema de la interculturalidad como
extensindelacompetenciasocial,invadielcampodellenguaje,enespecialeldela
enseanza de las lenguas dos, ya sea extranjeras o segundas como es el caso de
nuestras poblaciones indgenas y con deficiencias auditivas. En trminosgenerales,la
interculturalidadimplicaunaextensindelabiculturalidad,enelsentidoquesignifica
uncambiodeactitudhaciaotrasculturasengeneralyhaciaculturasespecficas(ms
cercanoalabiculturalidad),loquesefundamentaenlaadquisicindeconocimientos
para la comprensin de los sistemas culturales. Ese cambio de actitud, deriva
naturalmentehacialamoderacinreduccindeletnocentrismoyunamodificacin
delasactitudesindividualesysocialeshacialosotros,tanvigenteenlascomunidades
criollayoyente.
Enestadireccinsurgeevidentequeesimprescindiblepensarqueunprocesoefectivo,
socialyapegadoalespritudelaconstitucin,implicaraconcebirelbilingsmocomo
bicomunicativismo,encuantoaldesarrollodeunacompetenciacomunicativabsicaen
ambos sistemas y la concepcin del biculturalismo como interculturalismo, en el
sentido de un conocimiento y una actitud hacia ambas culturas, es decir, hacia la
cultura en general como constructo del ser humano. Esto implica una etapa en un
continuum quepasaraporunnivelsuperiorqueseralaculturacomunicativa,esdecir,
la predisposicin a establecer una comunicacin integral y, por ltimo, tendramos el
nivel ms incluyente que sera la cultura democrtica, basada en la comprensin y el
respetoalaalteridad.
Todosestoscambios,tantoensuorientacinlingsticacomocultural,recogeranuna
amplia cobertura legal silente y sin impacto que como la LOPNA (Ley Orgnica de
ProteccindelNioydelAdolescente,1998), dabanatodoslosniosyadolescentes
(incluyendoalasminoras,y,entrestas,alacomunidadsorda)elderechoatenersu
propiavidacultural,aprofesarypracticarsupropiareliginocreenciasyaemplearsu
propio idioma, especialmente aquellos pertenecientes a minoras tnicas, religiosas,
lingsticas o indgenas (art. 36), todo en concordancia con la Convencin de los
DerechosdelNioysuLeyAprobatoria(art.30).
Se abre un espacio de indudables riesgos pero, tambin, de indudable impacto en el
campo de la investigacin comparativa tanto de lenguas como de culturas: conocer
para respetar y ser respetado en la diversidad, en ese contexto de revitalizacin
imprescindibledelenguasyculturas.Noesese,sinembargo,elnicoespaciodondela
investigacinesimprescindible:profundizareltemadelalealtad,entodossusniveles,
de la consideracin social de lenguas y culturas, y de la formacin docente para una
enseanza noremedial,enlostrminosacordesconlasdisposiciones,sonalgunasde
las mltiples tareas que deberan abordar las instituciones realmente preocupadas en
que los procesos de transformacin no sigan soslayando la diversidad: un enfoque
intercultural bilinge no debe dirigirse slo a los grupos de la diversidad, en ltima
instancia,diversossomostodos.
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