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Breve descripcin del proceso BOF-CC

El arrabio procedente del alto horno se recibe en el taller de BOF-CC para ser refinado y
transformado a acero en el convertidor BOF (Basic Oxygen Furnace).
En el convertidor se inyecta oxgeno sobre el arrabio para oxidar el C, Si, Mn y P con
objeto de que estos sean eliminados al flotar hacia la escoria, quedando el metal con una
composicin muy aproximada a la del acero que desea fabricarse.
Debido a que la oxidacin de los elementos indeseables (C, Si, P) es altamente
exotrmica, es necesario agregar adems de arrabio, chatarra para enfriar el metal y
evitar que la temperatura final del bao metlico se eleve hasta valores fuera de lo
requerido por el procesado subsecuente del acero.
El uso de la cal (CaO) como fundente permite regular la composicin qumica de la
escoria para poder contar con una escoria lquida que permita colectar todas las
impurezas oxidadas, y que adems permita el paso del chorro de oxgeno hacia el metal
durante el tratamiento para llevar a cabo la refinacin del metal.
Las ferro aleaciones son aleaciones maestras ricas en elementos que sern utilizados
para ajustar la composicin qumica del acero de acuerdo a la especificacin requerida
por cada grado particular. Ejemplos: Fe-Mn, Fe-Mo, Fe-Cb, Fe-V, Fe-Si. Las ferro
aleaciones se utilizan en el momento en que se vaca el acero del convertidor a la olla,
con objeto de se fundan y mezclen en forma efectiva con el metal que se vaca.
En las estaciones de Ar se recibe el acero que se vaca de los convertidores. Se mide la
temperatura del acero y se saca una muestra de acero para su anlisis qumico. Si es
necesario ajustar la composicin qumica del acero, ah se efecta en caso de que la
colada est programada para enviarse directamente a la mquina de colada continua. En
este ltimo caso, tambin es de suma importancia ajustar la temperatura del acero de
acuerdo a lo requerido por el grado, antes de llegar a la mquina de colada continua.
El horno olla es un equipo diseado para calentar el acero que se encuentra en la olla,
mediante el uso de la electricidad. Cuenta con tres electrodos a travs de los cuales fluye
la corriente elctrica que finalmente aportar el calor necesario para elevar la
temperatura del acero. En el horno olla se efectan las siguientes operaciones: calentar
el acero hasta una temperatura deseada (esto cuando el acero que se tiene en la fosa de
vaciado se enfra por razones de espera o cuando los convertidores vacan con una
temperatura baja por efectos econmicos). En el horno olla tambin se puede
acondicionar la escoria de la olla para lograr una desulfuracin del acero cuando el
grado de acero lo requiera. Otra actividad importante que se efecta en el horno olla es
el ajuste de la composicin qumica del acero. Cuando una colada se programa para ser
tratada en el horno olla, en la estacin de Ar ya no es necesario ajustar la composicin
qumica del acero con detalle.
La estacin de recalentamiento qumico permite calentar el acero mediante la adicin de
aluminio al acero y su posterior oxidacin mediante la inyeccin de oxgeno por medio
de una lanza refractaria sumergida en el mismo. La reaccin de oxidacin del aluminio
es tan exotrmica, que como resultado se eleva la temperatura del acero. A diferencia
del horno olla, esta estacin no requiere energa elctrica para efectuar el calentamiento.
En la estacin de recalentamiento qumico no es posible desulfurar el acero. En esta

estacin tambin se efecta el ajuste fino de composicin qumica del acero antes de ser
enviado a colada continua.
Las variables que se tienen que controlar son por supuesto la temperatura, la presin, la
carga de material al alto horno; esta ltima se hace mediante un clculo de carga que
est preestablecido en los programas y bitcoras del proceso, las tolvas reciben la
informacin de la carga y aaden la cantidad de material exacto para la fabricacin del
arrabio. Bsicamente estas son las variables crticas en el proceso las cuales se miden
con dispositivos especializados durante todo el proceso.
A continuacin mostramos un diagrama del proceso en donde se efectan las reacciones
qumicas del proceso de fabricacin de acero.