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Fiche professeur

Les communications optiques en espace libre


Thmes : Observer, Comprendre, Agir
Type de ressources : Ressource lve constitue de plusieurs documents, dun questionnement et
dun problme. Complments dinformations pour le professeur.
Notions et contenus :
Rayonnements dans lUnivers
Transferts quantiques dnergie
Procds physiques de transmission
Crer et innover
Nature de lactivit : Activit documentaire
Rsum :
Activit documentaire consacre lutilisation du laser dans les communications optiques sans fils et
la comparaison des performances de ce type de transmission par rapport aux liaisons sans fils
radiolectriques

Les communications optiques en espace libre


Au mme titre que les ondes radiolectriques (*), la lumire (terme prendre ici dans une acceptation large
englobant le domaine des rayonnements infrarouges) est une onde lectromagntique pouvant servir de support
la transmission de signaux porteurs dinformation. Pour ce faire, en pratique, on fait varier la puissance optique
mise par une source laser au rythme de linformation transmettre.
Outre la transmission par fibre optique, ces dernires annes ont vu le dveloppement des transmissions
optiques de signaux numriques en espace libre dans le vide intersidral (communication entre deux satellites)
ou dans latmosphre terrestre (communication entre deux btiments en vue lun de lautre).
Cette technologie, rpondant lacronyme FSO pour Free Space Optics, permet des liaisons sur des distances
allant de quelques mtres quelques kilomtres dans latmosphre terrestre et de plusieurs milliers de kilomtres
dans lespace.
Elle est particulirement bien adapte : - la desserte locale des abonns Internet, notamment dans les
environnements urbains forte densit de population, lorsque des liaisons en fibre optique ne peuvent tre
dployes pour des raisons matrielles ou de cot.
- ltablissement rapide de connexions haut dbit (catastrophe
naturelle, zone de conflit)
- la redondance des donnes transfres par fibres optiques pour
scuriser la liaison.
(*) exemples dondes radiolectriques : GSM ; Bluetooth ; wifi ; Wiimax

Document 1 : La transmission optique prend la voie des airs


En 1880, Graham Bell utilisa la rflexion d'un rayon de lumire sur environ 18 mtres pour transmettre de la voix
au moyen d'un appareil appel photophone . Bien que Bell ait considr le photophone comme sa plus
grande invention, c'est le tlphone filaire que l'histoire a conserv pour la postrit. [] Les descendants
modernes du photophone s'appellent les rseaux d'mission par laser - Wireless Optical Networking (WON), ou
Free Space Optics (FSO) en anglais -, et attisent l'intrt des [] oprateurs.
Ces rseaux utilisent des technologies comparables celles de la fibre optique mais, au lieu d'emprunter un
canal filaire, voix et donnes prennent la voie des airs un trs haut dbit, pouvant dpasser 1 gigabit par
seconde (Gbps). Le signal est numris et transmis par un rayon de lumire infrarouge dans une ligne de vise
prcise. Le plus souvent, ces liaisons s'effectuent entre des transmetteurs [] installs au sommet d'immeubles
et communiquant en point point par le biais de faisceaux. []

[] Contrairement la fibre optique, les rseaux laser n'exigent ni creusement pour la pose des cbles, ni
ngociation d'un droit de passage sur la voie publique. Ils peuvent donc tre installs moindre cot et en
quelques heures au lieu de quelques mois , argumente Richard Redgrave, directeur marketing du fabricant
d'quipements laser britannique PAV Data Systems []
[] Alors que la qualit des transmissions radio souffre en cas de pluies diluviennes, une liaison optique est
attnue par la scintillation (*) [], courante dans les pays chauds, et par le brouillard et les temptes de neige
dans les pays froids, sans compter... le vol des oiseaux. Le laser est donc souvent utilis en secours, par
exemple en cas de coupure de la fibre optique. Ce fut le cas chez Merrill Lynch au lendemain des attentats du
World Trade Center.
(*) scintillation : fluctuations rapides de lindice de lair dues aux turbulences atmosphriques crant des
variations d'intensit lumineuse la rception.
Extraits de larticle de Benot Faucon La transmission optique prend la voie des airs . Les
Echos n 18630 du 08 Avril 2002. http://archives.lesechos.fr/archives/2002/LesEchos/18630-543-ECH.htm

Document 2 : Considrations gnrales sur les FSO

Quelques caractristiques techniques des dispositifs FSO :

La longueur donde laquelle fonctionne un dispositif FSO est le premier paramtre considrer. En pratique,
les lasers utiliss mettent des rayonnements infrarouges situs le plus souvent dans une gamme de longueur
donde autour de 1550 nm car la sensibilit des photodiodes utilises en rception [] est bien meilleure
1550 nm que dans le visible ou le proche infrarouge. De plus, les faisceaux laser prsentent davantage de
risques pour la scurit oculaire dans le domaine visible que pour des longueurs donde de lordre de 1550 nm.
La lumire 1550 nm est en effet absorbe par la corne et le cristallin et ne focalise pas sur la rtine
contrairement aux faisceaux laser dans le visible et le proche infrarouge qui peuvent engendrer des dommages
irrversibles sur la rtine. Cest un facteur ne pas ngliger pour une transmission optique en espace libre o la
puissance optique est leve et o le faisceau est accessible lutilisateur. Le simple fait de choisir des lasers
1550 nm permet dassurer que le systme est sans danger dexploitation (Classe 1M) mme si la puissance du
faisceau laser est importante.
Le tableau ci-dessous indique les ordres de grandeur des principales caractristiques des systmes
commercialiss ce jour.

Min

Max

Dbit

1,5 Mbps

1600 Mbps

Porte
Longueur donde

10 m
780 nm

7700 m
1550 nm

Puissance optique mise

4 mW

650 mW

Remarques
Jusqu 10 Gbps avec
correction des turbulences
atmosphriques
Temps clair

Les avantages des FSO :

Outre leur cot peu lev et leur facilit dinstallation, les dispositifs FSO ne requirent pas de licence dutilisation
du spectre contrairement aux systmes radiofrquences. De plus, la taille rduite du faisceau laser rend la
dtection, linterception ou le brouillage trs difficile. La scurit intrinsque des dispositifs FSO, plus leve que
celle des liaisons radiolectriques, permet ainsi de transfrer des donnes sensibles sans codage.
Les inconvnients des FSO :
Comme cette technologie ncessite une vise directe entre lmetteur et le rcepteur, la liaison est vulnrable
un certain nombre de facteurs :
- lobstruction physique
- les conditions mtorologiques qui limitent la porte des FSO notamment en cas de brouillard (compte tenu de
leurs petites tailles et de leur forte densit, les fines particules deau prsentent dans le brouillard diffusent la
lumire aux frquences utilises)
- les effets de scintillations, consquences des turbulences atmosphriques, qui engendrent des variations de
lindice optique de lair de faon localise et temporaire. Lorsque le signal se propage dans lair, la puissance
reue sur le dtecteur varie en raison de ce phnomne ce qui engendre des erreurs dinterprtation des signaux
transmis. On y remdie en utilisant des metteurs multiples, chacun empruntant un trajet lgrement diffrent
travers latmosphre ce qui contribue galement lisser les perturbations.
Donnes extraites de la thse de Vincent Foucal : Conception dinterconnexions optiques haut dbit
courte distance en espace libre. Prototypage de modules de communication pour applications
embarques .
scd-theses.u-strasbg.fr/2029/01/FOUCAL_Vincent_2010.pdf

Document 3 : Exemple de transmetteur/rcepteur FSO


Laser optique 8 faisceaux en espace libre, assurant un lien de dbit
1Gbits/s une distance approximative de 2km.
Le rcepteur est constitu du large disque central, l'metteur des 8 petits
disques latraux.
En haut droite, un objectif monoculaire d'assistance l'alignement des
deux ttes laser.

Extraits de larticle Communications optiques en espace libre de lencyclopdie en ligne Wikipdia.


http://fr.wikipedia.org/wiki/Communications_optiques_en_espace_libre

Document 4 : Comparaison des performances des liaisons sans fil radiolectriques et


optiques.
Porte de la liaison
1 km
FSO

GSM

WiiM
ax

100 m

10 m
Wi-Fi
Bluetooth
1m

Dbit binaire
10 cm
100 kbps

1 Mbps

10 Mbps

100 Mbps

1 Gbps

Daprs la thse de Vincent Foucal : Conception dinterconnexions optiques haut dbit courte distance
en espace libre. Prototypage de modules de communication pour applications embarques .
scd-theses.u-strasbg.fr/2029/01/FOUCAL_Vincent_2010.pdf

Document 5 : Attnuation linique (*) due aux pertes par absorption dans
latmosphre en fonction de la longueur donde du rayonnement mis

(*) Attnuation linique : En notant PE la puissance mise et PR la puissance reue, lattnuation introduite par un
canal de transmission est : A = 10.log(PR/PE). A sexprime en dB et dpend de la distance D entre lmetteur et le
rcepteur. Gnralement, on prfre utiliser lattnuation linique A L : AL = A/D dont lunit usuelle est le dB/km.
Ainsi une liaison de longueur D (en km), correspond une attnuation A(dB) = A L(dB/m)xD(km).

Document 6 : Radiation transmitted by the Atmosphere (Spectre dabsorption de


latmosphre)

1,5

Daprs larticle Absorption band de lencyclopdie en ligne Wikipedia


http://en.wikipedia.org/wiki/Absorption_band

Questions:
laide des documents et de vos connaissances :
- Expliquez le principe des communications optiques en espace libre et citez deux exemples
dapplications des dispositifs FSO.
- Citez au moins deux critres justifiant lintrt dutiliser des rayonnements infrarouges de longueurs
dondes proches de 1550 nm plutt que des rayonnements dans le domaine du visible.
- Prcisez les conditions mtorologiques les plus dfavorables aux communications optiques en
espace libre en justifiant votre rponse.
Commentaire argument :
laide des documents, rdigez un comparatif permettant un industriel, dsireux dtablir une liaison
sans fil entre deux btiments distants dun kilomtre, dopter entre une solution de type FSO et une
liaison sans fil radiolectrique.

Complments dinformations pour le professeur.


Le laser comme support de transmission dinformations dans lespace
Transmission de donnes entre deux satellites europens via un faisceau laser : Une premire mondiale.
Le 22 novembre 2001, une liaison optique utilisant un
faisceau laser comme support de transmission a t tablie
entre le satellite dEADS Artemis occupant alors une orbite
transitoire autour de la Terre 31000 km et le satellite
dobservation terrestre SPOT 4 du CNES en orbite
laltitude de 832 km.
Grce cette liaison laser, des images prises par le satellite
SPOT 4 ont pu tre transmises en temps rel au centre
dexploitation du CNES Toulouse, rduisant de faon
drastique le temps entre la prise des images et leur
rception sur Terre.

Traduction partielle de A world first : Data transmission between European satellites using laser light
http://www.esa.int/esaCP/ESASGBZ84UC_Improving_0.html

Transmission de donnes haut dbit dans lespace grce la technologie laser


Les satellites gnrent de plus en plus de donnes qui doivent tre envoyes sur Terre pour y tre exploites.
Habituellement, ces donnes sont transmises par ondes radio. Les quipes du satellite TerraSAR-X dvelopp
et fabriqu par Astrium et du satellite amricain NFIRE viennent douvrir la voie une acclration sans
prcdent du transfert de donnes : une liaison de donnes optique laser dun dbit de 5,5 Gbit/seconde t
tablie et maintenue, sans perte, entre les deux satellites alors distants de 5 000 km. Ce dbit quivaut []
200 000 feuillets A4 en une seconde ou 400 DVD en une heure ! []
[] Pendant la transmission de donnes, de 5,5 gigabit par seconde sur une distance de 5 000 km, les terminaux
lasers nont eu besoin que de 130 watts pour fonctionner, soit un peu plus quune ampoule lectrique.
Les satellites NFIRE et TerraSAR-X voluent en orbite basse autour de la Terre et se croisent plusieurs fois par
jour. Une connexion laser de 20 minutes peut tre tablie chaque rencontre. Lune des oprations les plus
dlicates consiste diriger le laser de manire trs prcise sur le deuxime satellite, qui volue une distance
pouvant atteindre 5 000 km pour une vitesse denviron 25 000 km/h. Obtenir langle ncessaire reviendrait, sur
Terre, tenter de viser le hublot dun passager davion de ligne en vol et de suivre cette cible. []
A lavenir, les liaisons large bande par satellite seront ncessaires aussi bien pour la mise en rseau des
satellites gostationnaires que pour la communication avec des plates-formes en orbite moins leve, si lon veut
rpondre au besoin grandissant en capacit de transfert de donnes dans les domaines des tlcommunications,
de la navigation, de lobservation de la Terre, de la mtorologie et des vols habits. []
http://www.astrium.eads.net/fr/actualites/grace-a-la-technologie-laser-transmission-de-donnees-haut-debitdans.html